Sunteți pe pagina 1din 165

Agatha Christie

Crim la vicariat

CapitolulI
Nueramsigurdeundeartrebuinceputaceastpoveste,dar,ncele
dinurm,mamhotrtasuprauneiscenepetrecutentromiercuri,la
vicariat,pecndneluamdejunul.Cutoatec,nliniimari,discuianueste
relevantpentruchestiuneadefa,ainclustotuictevamomentecareau
influenatevenimenteleulterioare.

Tocmaiterminasemdetiatnfeliiobucatdecarnedevitfiart(c
venivorba,eraextremdetare);aezndumlalocpescaun,amemisipoteza,
foartenelaloculeipentruunomnvemntatnhainapreoeasc,cumc,
dacsegseacinevaslucidpecolonelulProtheroe,aceastpersoanputea
faceunmarebineumanitii.Pedat,tnrulmeunepot,Dennis,mia
replicat:

Cndmoulosfiegsitzcndntrobaltdesnge,osneaducem
amintedeceaispusiastavafirupentrudumneata.Maryosdepuni
mrturie,nuiaa,Mary?Ospovesteascnamnuntcumfluturaicuitulde
tiatcarne,cugesturiamenintoare.

Maryestefatncaslavicariat,darnumaicaoscurtopriredin
drumulcaresoducspreunserviciumaibunimaibinepltit.Auzindcese
vorbea,easamulumitsspun,cuovocefoartersuntoareiseac:

Legumele!

Apoi,cuungestferoce,atrntitunplatoupemas,nfaaluiDennis.

Aaderuiamerscucolonelul?Mantrebatsoiamea,peunton
milos.Nampututsirspundimediat,fiindcMary,dupceaezase
legumelepemas,cuunzgomotcadetunet,miavrtsubnasunplatoucu
glutiabsolutdezgusttoaredeapoaseceerau.Amrefuzatopoliticos,iareaa
lsatplatoulpemas,cugesturibrute,iaieit.

Pcatcsuntaaoproastgospodin,saauzitglasulsoieimele,cu
onuansincerderegret.

Mamsimitnclinatsidaudreptate.PesoiameaocheamGriselda
numefoartepotrivitpentruosoiedepreot.Numaicpotrivelilesetermina
aici.Spreexemplu,eanuestedelocblajin.Amcrezutdintotdeaunacunom
albisericiinutrebuiessensoare.Niciacumnumidauseamacemafcut

soimplorpeGriseldasmiadebrbat,lanumaidouzeciipatrudeore
dupceocunoscusem.Amspusmereususitarecnsurtoareaesteo
problemafoarteserioasicnimeninutrebuiesfacacestpasfrsl
cntreascndelungnainte,iclucrulcelmaiimportantestepotriveala
gusturiloriastiluluidevia.Griseldaestecuaproapedouzecideanimai
tnrcamine,iiaminilededrgucee,darmaieicompletincapabilde
alualucrurilenserios.Nusepricepelanimic,iartraiulalturideeaesteun
mareefort.Dupcumsepoart,sarzicecparohiameaesteouriafars,
puslacalenumaipentrudistraciaei.Amncercatsoeduciameuat.Sunt
maiconvinscaniciodatc,pentruuncleric,celibatulestesituaiaceamai
potrivit.IamspusastaiGriseldei,peocolite,demaimulteori,dareasa
mulumit,defiecaredat,srd.

Scumpamea,iamspusatunci,dacaincercasaipuingrij

Uneori,am,miarspunsGriselda.ns,unapestealta,amimpresia
clucrurilemergimairu,atuncicndmstrduiescsmocupeunsmi.
Elimpedecnusuntfcutpentrugospodrie.Miseparecemaibineslas
totulpeseamaluiMaryismconsolezcuideeacmvoisimistingherit
icvoiavealamasnumaifeluriproaste.

icusoultucumrmne,iubito?Amntrebatoeu,curepro,dup
care,pctuindcadiavolulcarecitadinSfntaScripturpentruaiatinge
scopurile,amcontinuat:isseocupeeadeceleceindegospodrie.

Iagndetetectetidenorocoscnuaiajunsnsituaiadeafi
sfiatdelei,mantreruptpedatGriselda.Sauarsperug.Mncarea
proast,prafuliviespilemoartenusuntunmotivdesuprareiagitaie.Mai
povestetemidecolonelulProtheroe.Unnorocauavutiprimiicretinipe
atuncinuexistauepitropipelngbiserici.

Cebtrnbrutal,argosiplindeel,aintervenitDennis.Nummir
cprimasoieialuatlumeancap.

Pi,cealtcevaputeasfac?Santrebatsoiamea.

Griselda,iamspuseuaspru,terogsnumaivorbetiaa.

Hai,iubitule,miarspuns,cumultafeciune,povestetemi.De
dataasta,ceamaifost?TotdomnulHawes,carefaceplecciuni,ddincapi
senchintottimpul?

Hawesestenouldiaconsositdecurndlanoi.Nutrecuserpeatunci
dectvreotreisptmnidecndapruse.Eunomfoartebisericosiinepost
nfiecarevineri.IarcolonelulProtheroeerafoartepornitmpotrivaceremoniilor
deoricefel.

Nu,dedataastanu.Amaiziscteceva,darnumaintreact.Dedata
asta,totulapornitdeladoamnaPriceRidleyidelabancnotaeinenorocit
deolir.

DoamnaPriceRidleyfacepartedinparohiameaiesteopersoanfoarte
cucernic.nziuacndcomemoramoarteafiuluiei,veniselaslujbade
dimineaipuseseobancnotdeolirncutiamilei.Cevamaitrziu,citind
listacolectelor,constatase,ndurerat,csumaceamaimarepomenitacolo

eradezeceilingi.Miseplnseseimie,iareuirspunsesem,cumultbun
sim,cfcuse,pesemne,oconfuzie.

Cutoiimbtrnim,ispusesemeu,ncercndsncheidiscuiacu
tact.Trebuiespltimpreulanilorcareniseadunnspate.

Ceszic?Ciudat,darvorbelemelenufcuserdectsoiriteimaitare.
Dupcemitrntisenfactotulisepreafoartestraniuicerauimitde
reaciamea,plecasevalvrteji,credeu,sedusesedreptlacolonelul
Protheroegenuldeomcruiaiplacesfacscandalcufiecareprilejcareise
ofer.iastafcuseiatunci.Deunlucrumiparerucsenimerisesfie
ntromiercuri.Miercureadimineatrebuiesinleciilacoalaparohial,iar
astamfacesfiufoartenervositulburat,ntreagazi.

Laurmaurmei,trebuiessedistrezeielpuin,azissoiamea,de
parcncercasrezumetotuldintroperspectivneprtinitoare.Peel,nimeni
nulmgulete,nimeninuispunedragdomnulevicar,luinimeninui
brodeazpapucidinaceiadecas,oribili,inimeninuidosetendar,cnd
vineCrciunul.inevastsaifiicsasausturatdeelpnpestecap.
Pesemneciplacessecreadielimportant,mcarntroprivin.

Bine,darnartrebuisfieaadeagresiv,amreplicateu,destulde
iritat.Credcnicinuiadatbineseamadeceeacespunea.Vreasverifice
toateregistrelebisericii,casnuexistevreodelapidare.Chiaraasa
exprimat,delapidare!Ceoficreznd,camnceputsfurdinbaniibisericii?

Petinenarecinestebnuiasc,dragule,miarspunsGriselda.
ToatlumeatiecetidemndencredereCeeace,laurmaurmei,esteun
prilejminunat.tiicemiadori?SieictecevadinfondurileS.P.G.{1}
Niciodatnumiauplcutmisionarii,nupotsisuport.

Afivrutsodojenescpentruceeaceauzisem,dartocmaiatunciaintrat
Mary,aducndobudincdeorez,nutocmaicoapt.Amncercatsprotestez
slab,darGriseldaaspuscjaponeziinumnncorezuldectaa,pe
jumtatefcut,ictocmaideastasuntaadeinteligeni.

Bachiaraspunecdacaimncaobudinclafelcaasta,nfiecare
zi,pnduminic,aiajungesiiopredicminunat.

Doamneferete,mamnfiorateu,apoimiamcontinuatvorba:
Protheroevinencoaceminesearcasneuitmmpreunnregistre,aac
astzitrebuiesmisfrescdiscursulpentruC.E.M.S.{2}Amcutatnite
referinenRealitateacanoniculuiShirley,imamlsatprinsdeeanaa
msurcnamlucratctmiafidorit.Tucefacidupamiaz,Griselda?

mifacdatoria,caoricesoiebundevicar.Lapatruijumtateceai
ibrf.

icineosvin?

Cuosclipiredevirtutepechip,Griseldaanceputsnumerepedegete:

DoamnaPriceRidley,domnioaraWetherby,domnioaraHartnelli
nfricotoareaMissMarple.

Mie,unuia,MissMarplemiplace,amcomentat.Mcararesimul
umorului.


Dintretoatescorpiiledinsat,eaeceamairea,saopusGriselda.tie
totcemicitragecelemaingrozitoareconcluzii.

Dupcumammaispus,Griseldaemultmaitnrcamine.Eu,la
vrstamea,amajunssrecunosccideilecelemaigroaznicesunt,ngeneral,
adevrate.

Ei,delaminesnuteatepisparticiplaceaiultu,Griselda,a
spusDennis.

Bestie!

Pi,ceszic,astzichiaramfostinvitatlatenislafamiliaProtheroe.

Bestie!ArepetatGriselda.

Prudent,Dennissaretras,iareuiGriseldaneamdusnbiroulmeu.
Easaaezatpemasadelucruianceput:

Mntrebcuceosfiuservitastzilaceai.Probabilcsevapovesti
despredoctorulStoneidomnioaraCram,ipoateidedoamnaLestrange.
Cvenivorba,amtrecutieripelaea,darnamgsito.Da,da,preciscvom
avealaceaictecevadespredoamnaLestrange.Efoartemisterios,nucrezi,
cumaapruteaaadinsenin,anchiriatocasaiciicumnuieseaproape
niciodat.Teducecugndullaopovestepoliist.tiituicinesfifost
ea,aceastfemeiemisterioascuchipulfrumosipalid?Ceseascundean
trecutulei?Nutianimeni,iarnjuruleipluteaunaersinistru.Credc
numaidoctorulHaydocktiectecevadespreea.

Citeticampreamultepovetipoliiste,Griselda,amdojenitoeu
blnd.

Detinecesmaizic?Miareplicat.Maideunzi,pecnderainchis
aici,scriinduipredica,amcutatpestetotPatadepetreptei,nceledin
urm,amintratstentrebdacnaivzutopeundeva,icndcolo,ce
gsesc?

Amavutbunulsimsroesc.

Amluatofrsmgndesc.Miauczutochiipeofrazi

tiucumecufrazeleasteapecareicadochii,aspusGriseldaia
nceputsciteze,solemn:iapoisentmplunlucrufoartestraniu
Griseldaseridic,strbtucameraiisrutcumultafeciunebrbatulde
vrstmijlocie.

Dupcare,afcutexactceeacespusese.

iastaisepareiestraniu?Amntrebat.

Firete.idaituseama,Len,cmafipututmritacuunministru,
cuunbaronet,cuunafaceristfoartebogat,cutreifuncionariplusunfluier
vntfoarteatrgtor,itotuiteamalespetine?Nuteauimitasta?

Peatunci,da,iamrspuns.Mamntrebatadeseadeceaifcuto.

Griseldaars.

Mamsimitattdeputernic,aoptitea.Toiceilalimconsiderau
purisimpluminunati,firete,arfifostfoartebinepentrueispunmna
pemine.nschimb,pentrutinereprezintexactgenuldepersoanpecareo
detetiicucarenupoifideacord,itotuinumiaipututrezista.Vanitatea

meanusalsatnvins.Eaadeplcutsfiipcatultainicincnttordin
viaacuiva,dectsifiiluminaochilor.tiuctestingherescgroaznicicte
iritmereu,itotuimiubetilanebunie.Aae,nu?

Firetecinfoartemultlatine,dragamea.

Vai,Len,defaptmadori.Nuiaduciamintecndamrmaspeste
noaptenora,iamtrimisotelegrampecarenaiprimitopentrucsora
femeiidelapottocmainteadoigemeni,aaceaauitatsodeamai
departe,iartuteaitulburataadetarenctaisunatlaScotlandYardiai
fcutmaretrboi?

Existunelemomentedecarenimnuinuiplacesisereaminteasc.E
adevratcmpurtasemprosteteatunci,aacumnumistnfire.

Dacnuiecusuprare,dragamea,avreastreclatreabpentru
C.E.M.S.,iamspus.

Griseldaaoftatadnc,asuprare,miaciufulitpruldincretet,la
aranjatlaloc,imiarspuns:

Nummerii.Zucnu.Osmndrgostescdeunartist.Stiic
aaamsfac,promit.Iagndetetecescandalosiasnparohie.

iacumasuntdestulescandaluri,amprotestateuslab.

Griseldaars,miatrimisprinaerunsrut,iaplecatprinua
fereastr.

CapitolulII

Aafacemereumscoatedinfire.Cndmridicasemdelamas,m
simeampregtitpentruaaternepehrtieundiscursnflcratpentru
AsociaiaMembrilorBisericiiAnglicane.Discuiacuea,ns,malsattulburat
inelinitit.

Tocmaicndizbutisemsmconcentrezasupraaceeaceaveamde
fcut,LetticeProtheroeaintratpestemine,plutindprinvzduhifolosesccu
buntiinacestcuvnt.Amcititieudiverseromanencareapartineri
desprecaresespunecplesnescdeenergie,dejoiedevivre,{3}demiraculoasa
vitalitateatinereiiPrereameaestectoitineriipecareiamcunoscutn
viaameaseamncunitestrigoi.ndupamiazaaceea,Letticeaduceamai
multcaoricndcuunspectru.Eofatdrgu,foartenalt,blondicu
totuldesprinsdelumeadinjur.Aplutitnuntru,prinuafereastr,iascos
beretagalbenpecareoaveapecap,frsideapreabineseamacefcea,
apoiamurmurat,cuunaersurprinsidistant:

Dumneavoastrerai

ExistocrarecarepleacdelaOldHall,strbatepdureaiieseapoila
poartagrdiniinoastre.Aac,ngeneral,oameniicarevindindireciaaceea,
intrpringrdiniajunglafereastrabiroului,nlocsmaiocoleascpe
drumisajunglauadinfa.NumammiratcLetticevenisepeacolo,
nsatitudineaeimairitatunpic.

Cndviilavicariat,parefirescsteatepisdaiipesteunvicaracolo.


Letticeaintratisaprbuitcaocrpntrunuidintrefotoliilemele
mari.Cuprivirileaintitentavan,absent,anceputssetragdepr.

Dennisnuipeaici?

Nulammaivzutdeladejun.nelesesemcmergesjoacetenisla
voiacas.

Of,aspusLettice.Spercnusadus.Acolonuinimeni.

Azisctulaiinvitat.

Da,credcaae.Darastaeravineriiaziemari.

Bamiercuri,amcorectatoeu.

Vai,groaznic.nseamnciaramuitatsmergsiaumasacunite
persoane.Eatreiaoar.

Dinfericirepentruea,nupreafoartetulburatdeacestgnd.

DarGriselda,peundeofi?

CredcnstudiouldingrdinipozeazluiLawrenceRedding.

Cebramburealamaifosticuel,aspusLettice.icutata,tii
dumneavoastr.Tataegroaznic.

Cebra.,adicdespreceafostvorba?Amntrebato.

Despreportretulmeu.Tataaaflattotul.Darceirunfaptulcm
pictancostumdebaie?Dactotmergaalaplaj,decesnuaparaain
tablou?Edeadreptulabsurd,acontinuatLetticeduposcurtapauz.Un
tatcaresiinterzicunuitnrsimaiintrencas.Fireteceui
Lawrenceicuminesuntemrevoltai.Amsvinncoaceiosmpictezen
studiouldumneavoastr.

Banu,dragamea,dactatltuseopune,atuncinu.

Of,of,asuspinatLettice.Toatlumeasepoartaadeasprucumine!
Msimtzdrobitcutotul.Dacmcaraaveacevabani,aplecadeaici,dar
aanupot.Mcardactataaraveabunulsimsmoar,miarmergeimie
maibine.

Lettice,snumaispuiaaceva.

Nu?Pi,dacnuvreasidorescmoartea,nartrebuissepoarte
aadegroazniccndvinevorbadebani.Nummircmamalaprsit.tii
c,multvreme,amcrezutomoart?Afugitcuuntnr,nu?Cefeldeom
era?Erasimpatic?

Astasantmplatcucevaanibuninaintecataictusse
stabileascaici.

Mntrebcesofintmplatcuea.CredciAnneosiiaun
amantncurnd.Annemurtesepoartfoartebinecumine,darm
urte,pentrucieambtrneteinuiconvine.Cvenivorba,acam
ajunslavrstacndteapucspaimele.

nclipaaceea,mamntrebatdacnucumvaLetticeaveadegndsi
petreactoatdupamiazanbiroulmeu.

Numiaivzutdiscuriledegramofon,nu?Mantrebatea.

Nu.


Cegroaznic!tiucleamlsatpeundeva.Miampierduticinele.
iceasuldemntrebuieczacepeundeva,darnareafacepentrucoricum
numerge.Of,of!Mieaadesomninunelegdece,pentrucdeabiapela
unsprezecemamtrezit.Daraaiviaa.Testoarcedeputeri,nucredei?Vaide
mine,trebuiesplec.LatreitrebuiestrecpeladoctorStone,sivd
gorganul.

Amtrascuochiullaceasuldinpereteiiamspuscsefcusepatru
frdouzeciicinci.

Chiaraa?Cegroaznic!Mntrebdacmauateptatsauauplecat
frmine.Maibinemducincercsaflu.

Saridicatisandeprtatplutind,aruncndumiooaptpesteumr:

ispuneidumneavoastrluiDennis,bine?

Frsmgndesc,amncuviinat;miamdatapoiseamacnuaveam
habarceurmasispunluiDennis,darerapreatrziuimiatrecutprincap
coricearfifostpesemnecnaveanicioimportan.Dupaceea,amnceput
smgndesclasituaiadoctoruluiStone,uncelebruarheologcarevenisede
curndnsat,slocuiasclahanulMistreulAlbastru,pentruasupraveghea
spturilelaungorganaflatpemoiacoloneluluiProtheroe.ntreelicolonel
avuseserdejalocctevacerturi.FaptulcoinvitasepeLetticesivad
muncamamuza.

Miamdatseama,dintrodat,cLetticeProtheroeeraofatdestulde
frivolimamntrebatcumaveasseneleagcusecretaraarheologului,
domnioaraCramotnrzdravn,dedouzeciicincideani,foarte
expansiv,roielafa,vivaceinzestratcuogurcareparentotdeaunas
adposteascpreamulidini.

Opiniapublicdinsatestemprituniiconsidercnuichiaru
debiseric,iaraliicesteofemeiefoartevirtuoas,careiapusncaps
devinctmairepededoamnaStone.ntoateprivinele,estefoartediferitde
Lettice.

PesemneclucrurilenustteaupreabinelaOldHall,mamgnditeu
atunciierafiresc.ColonelulProtheroesecstoriseadouaoar,cuvreo
cincianinurm.CeadeadouadoamnProtheroeeraofemeiefoarte
atrgtoare,cuunstiloarecumneobinuit.Delabunnceputmiseprusec
relaiiledintreeaifiicavitregnuaveaucumsfiepreagrozave.

Aurmatoaltntrerupere.Dedataaceastaeradiaconulmeu,Hawes,
carevoiasafleamnuntedesprediscuiacuProtheroe.Iamspuscbtrnul
colonelseplnseseiaridetendinelesalepapiste,darcadevratulscopal
viziteifusesealtul.nacelaitimp,iamreproatieuceva,iiamspusverde
nfactrebuiassesupunvoineimele.Unapestealta,asuportattotul
destuldebine.

Dupceaplecat,miaprutdestulderupentrufaptulcnuaveamo
preremaibundespreel.Asemeneasenzaii,cunomiplacesaui
displacencdinprimulmoment,suntiraionaleinupotfipreacretineti.


Constatndclimbileceasuluidepebirouartaucincifrunsfert
(ceeacensemnacera,defapt,patruijumtate),amoftatimamdusn
salona.Acoloseadunaserdejapatrumembrealeparohieimele,fiecarecu
ceacasadeceai.Griseldaedealngmsuadeservit,ncercndsparct
maidegajatilaloculei,darnureueadectssarnochi,ncimaimult
cadeobicei.AmdatmnacutoatemusafireleimamaezatntreMiss
MarpleidomnioaraWetherby.MissMarpleesteodoamnnvrst,cuofire
blndiprietenoas.DomnioaraWetherbyesteunamestecdenflcrarei
dedispre.Dineledou,ceamaipericuloaseste,dedeparte,MissMarple.

Tocmaivorbeam,miaspusGriseldacuunglasdulcecamierea,
despredoctorulStoneidomnioaraCram.

Cafulgerul,miatrecutprinminteopoezioarfoartendrzneape
careocompuseseDennis.DomnioareiCram,nuipasniciundram.Am
simitdorinasubitdeaorosticuvocetare,pentruavedeaefectul,dar,din
fericire,mamabinut.

Niciofatdetreabnuarfaceaaceva,aspusscurtdomnioara
Wetherby,subiinduincimaimultbuzele,ntrungestdedezaprobare.

Ceanume?Amntrebateu.

Sfacpesecretaraunuibrbatnensurat,avenitrspunsul,peun
tonngrozit.

Vai,dragamea,aspusMissMarple,eu,una,ziccbrbaiinsurai
suntceimairidintretoi.AduiamintedebiataMollieCarter.

Firetecbrbaiinsuraicaretriescdespriisuntcevacutotul
aparte,areplicatdomnioaraWetherby.

ichiariuniidintreceicaretriescalturideneveste,aoptitMiss
Marple.Miaducaminte

Ei,aminterveniteu,caspuncaptacestoramintirinelalocullor,dar
credc,nzilelenoastre,ofatsepoateangajalafeldebinecaiunbrbat.

isvinslocuiasclaar?Laacelaihotel?Aspusidoamna
PriceRidleypeuntonsever.

itoatecamerelesuntpeacelaipalier,amauzitoapta
domnioareiWetherbyctreMissMarple.

DomnioaraHartnell,ofemeiefoarteridat,jovial,spaimatuturor
sracilor,afcutieaoobservaie,cuunglasrsuntoriputernic:

Sraculom,osfieprinsnlanaintesideaseamapecelumee.
Enevinovatcaunpruncdeabianscut,isecitetepefigur.

Ceciudateexpresiimaifolosescoameniintrodiscuie!Niciunadintre
doamneledefanuarfindrznitssereferelaunpruncreal,nainteca
acestasfieundevalaadpost,nleagn,accesibiltuturorprivirilor.

Euspuncidezgusttor,acontinuatdomnioaraHartnell,
demonstrnduilipsadetactobinuit.Pi,eltrebuiesfiecucelpuin
douzeciicincideanimainvrst.

Pedat,saunlattreiglasurifemeieti,careaunceputsvorbeasc,
amestecat,desprespectacolulpregtitdecoruldebiei,despreregretabilul

incidentdelaultimantrunireamameloridesprecumtetrgeacurentuln
biseric.MissMarpleaprivitopeGriseldaiiafcutcuochiul.

Darnucredei,aspussoiamea,cestecuputincadomnioarei
Cramsiplac,purisimplu,slujbapecareoface?Poatecnicinul
considerpedoctorulStonealtcevadectefulei.

Salsattcerea.Eralimpedecniciunadintrecelepatrudoamnenu
eradeacord.MissMarpleavorbitprima,mngindopeGriseldapebra,cu
gesturiblnde.

Dragamea,dumneataetifoartetnr.Ceitineriaugnduriaa
curate!

Indignat,Griseldaiarspunscea,una,nuaveactuidepuin
gnduricurate.

Efiresc,aspusMissMarple,frsiianseamprotestele,ca
dumneatascrezitotceimaibundesprefiecare.

ichiarcredeicvreassemritecubrbatullacheliplicticos?

nelegcedestuldebinesituat,iarspunsMissMarple.Darmie
team,idestuldenervosideagresiv.Maideunzisacertatrucucolonelul
Protheroe.

Toatecelelaltesauaplecatnfa,ascultndcuinteres.

Colonelullaacuzatcarfiunarlatanfrpicdecunotinen
domeniu.

TipicpentrucolonelCevaaadeabsurd,acomentatdoamnaPrice
Ridley.

Tipicpentrucolonel,da.Nutiunsdaciaaabsurd,acontinuat
MissMarple.Vaduceiamintedefemeiacareavenitsspuncreprezenta
organizaiiledebinefacere,ancasatdonaiiiapoiadisprutfrurmisa
doveditcnaveanimicdeafacecuasta?Toatlumeaaretendinassearate
ncreztoareisijudecepeoamenidupceeacepretindafi.

Mie,unuia,niciprincapnumiarfitrecutsodescriupeMissMarple
capeopersoanncreztoare.

Parcauzisemcaufostproblemeicutnrulartist,cudomnul
Redding,nu?AntrebatdomnioaraWetherby,iarMissMarpleancuviinat.

ColonelulProtheroeladatafardincas.SeparecopictapeLettice
ncostumdebaie.

Euamzisdelabunnceputcestecevantreei,adeclaratdoamna
PriceRidley.Tnrulstaemereupeacolo.Pcatcbiatafatnaremam.
Mamavitregecutotulaltceva,ntotdeauna.

Ei,potsziccdoamnaProtheroesestrduiete,aspusdomnioara
Hartnell.

Fetelesuntaadeascunse,saplnsdoamnaPriceRidley.

Darcepovestefrumoas,nu?AintervenitdomnioaraWetherbycea
sensibil.Euntnrfoarteartos.

Da,darcamslbatic,aspusdomnioaraHartnell.Narecumaltfel.
ArtistParis,modeleitoatecelelalte!


isopictezencostumdebaie!Nuipreabine,areplicatdoamna
PriceRidley.

ipeminempicteaz,aintervenitGriselda.

Da,dragamea,darnuncostumdebaie,azisMissMarple.

Nu,darsepoateimairudeatt,adeclaratGriselda,solemn.

Vai,obrznicturmic,saauzitdomnioaraHartnell,amuzati
ngduitoare;celelaltepreaunsuortulburate.

Spuneine,oaredragadeLetticevapovestitnecazurileei?Ma
ntrebatMissMarple.

Smipovesteasc?

Da.Amvzutotrecndpringrdiniintrndprinfereastrabiroului.

MissMarplevedetot.Faptulctrebluietepringrdinesteoacoperire
perfect,iarobiceiuldeacercetapsrilecuunbinocluputernicpoatefi,
oricnd,invocatcapretext.

Da,apomenitdeasta,da,amncuviinat.

DomnulHawespreangrijorat,acontinuatMissMarple.Spercnu
muncetepreamult.

Vai!AstrigatnsufleitdomnioaraWetherby.Maicamuitat.Am
niteveti.LamvzutpedoctorulHaydockieinddeladoamnaLestrange.

Cutoatelesauprivit,rndpernd.

Poatecibolnav,asugeratdoamnaPriceRidley.

Dacipeaa,trebuiesfifostcevafoartebrusc,aspusdomnioara
Hartnell,devremeceeuamvzutoplimbndusepringrdinpelatreidup
amiaziprndfoartesntoas.

Pesemneceaicudoctorulsecunoscdemult,arevenitdoamna
PriceRidley.Numaicelnuspunenimic.

Ceciudat,areluatdomnioaraWetherby,cnicimcarnapomenit
despreasta.

Cvenivorba,anceputGriselda,peuntonjos,detain,apoisa
oprit;toatecelelaltesauaplecatspreea,plinedensufleire.Sentmplcaeu
stiutoatpovestea.BrbatuldoamneiLestrangeafostmisionar.Opoveste
groaznic.CeszicAfostmncat.Chiaraa,mncat.Iareaafostsilits
devinsoiaunuiefdetrib.DoctorulHaydockafcutpartedintroexpediie
careasalvato.

Aurmatunmomentdemareagitaie,apoiMissMarpleaspus,cu
repro,darzmbind:

Vai,fetiodrag,cerutcioaseti!

iabtutopeGriseldapebra,adojan.

Dragamea,snumaifaciaaceva.Efoarteprimejdios.Dacteapuci
sinventeziastfeldelucruri,stiicoameniivoraveanclinaiaslecread.
Uneori,astaducelacomplicaii.

Pestentreagaadunaresalsatunnorcadeghea.Doudoamnesau
iridicatsplece.


MntrebdacestetotuicevantretnrulLawrenceReddingi
LetticeProtheroe,aspusatuncidomnioaraWetherby.Camaapare.
Dumneata,MissMarple,cecrezi?

MissMarplepreaadncitngnduri.

Eu,una,nazice.NudeLetticeevorba.Eumafignditlacutotul
altpersoan.

Da,darProtheroetrebuiesficrezutc.

EiElunbrbatdestuldentng.Aalamcrezutdelabunnceput,
aspusMissMarple.Egenuldeomcruiaiintrncapoideegreiticare,
apoi,sencpneazsocread.NuvamintiideJoeBucknell,celcare
ineamaidemultMistreulAlbastru?Saagitatattapentrucfiicaluiavea
ceva,chipurile,cutnrulBailey.Dupcaresadoveditceravorbadesoia
luiFemeiaaceeaattdeuuratic.

Decnddeschisesegura,seuitasenumailaGriselda,ceeacemafcut
smnfurii,brusc.

Nucredei,MissMarple,amintervenit,csuntem,cutoii,nclinais
spunemvruteinevrute?tiibinecmilacretineascnseamnirefuzul
oricruigndru.Vorbeleasteaprostetiibrfelerutcioasepotprovoca
niteconsecinenebnuite.

Dragdomnulevicar,miarspunsMissMarple.Dumneavoastr
sunteiaadebunDarsunteidesprinsdelumeancaretrim.Euam
studiatfireaomuluidemult,multvremeiamajunssmateptlatotcei
mairu.Eadevratcvorbelendoiperinusuntodovaddebuntateide
blndee,numaic,foarteadesea,elesuntadevrate.Nucredei?

Precisinecrutoare,ultimalovituriaatinsinta.

CapitolulIII

Cemaiscorpie,acomentatGriselda,dendatceuasanchis,apoi
sastrmbatndireciamusafirelorcareplecau,maprivitiars.Len,oare
chiarmbnuieticafiamantaluiLawrenceRedding?

Firetecnu,dragamea.

itotuiaicrezutclaastafceaaluzieMissMarpleimiaisritn
aprarentrunchipabsolutminunat.Cacauntigrufurios.

Mamsimitcuprinsdeonelinitesubit.NiciunclericalBisericii
Anglicanenuartrebuisseaflevreodatntrosituaiencarespoatfi
descriscatigrufurios.

Pi,misaprutctrebuiasspunceva,iamrspuns.Totui,
Griselda,miadorisaicevamaimultgrijcevorbeti.

Tereferilapovesteacucanibalii?Saulaaluziapecareamfcuto,
cumcLawrencempicteazgoal?Dacarfitiutelec,defapt,m
picteazmbrcatcuohaingroascugulernaltdeblangenuldehain
cucareaiputeasmergislveziipePapifrniciunpeticdepielela
vedere,frumbrdepcatDefapt,totulestefantasticdepur.Lawrence
nicinuncearcmcarsmifacunpicdecurte.Nunelegdece.

Cumnunelegi?Doartiecetimritat.


Haide,Len,numaifacepenevinovatul.tiifoartebinecofemeie
atrgtoare,mritatcuunbrbatcevamainvrst,estecaunfeldedar
cerescpentruuntnr.Trebuiesmaifievreunmotiv.Nusepoatespunec
nusuntatrgtoare,pentrucsunt.

Doarnuvreicuadevratsifacdeclaraii.

PiNu,miarspunsGriselda,ovindoideemaimultdectmis
arfiprutcuviincios.

DacendrgostitdeLetticeProtheroe

MissMarplenupreasocread.

Poateseneal.

MissMarplenusenealniciodat.Genulstadescorpiebtrnare
mereudreptate,aspusGriselda,apoisaopritpuiniacontinuat,
aruncndumioprivireiuteipiezi:Mcrezi,nuiaa?Adic,mcrezicnu
enimicntremineiLawrence.

Griselda,dragamea,amspuseusurprins.Firete.

Saapropiatdemineimasrutat.

Cenada,Len,snufiiaadeuordedusdenas.Indiferentceia
spune,maicrede.

Da,chiarspersfieaa.itotui,scumpamea,teimplorsaigrij
cespuiisnutemairepezisvorbeti.Paregreudecrezut,darfemeileastea
nuauniciunpicdeumoriiautotulnserios.Snuuiiasta.

Celetrebuielornvia,aspusGriselda,esteunstropdeimoralitate.
Dacaraveao,narmaifiaadedornicesocautelaalii.

i,cuasta,aieitdincamer,iareu,aruncndoprivirelaceasulde
mn,mamgrbitsplecnnitevizitepecarearfitrebuitslefaccevamai
devreme.

Cadeobicei,laslujbademiercurisearnuafostmultlume;cndam
ieitnbiseric,dupcemiscosesemveminteledeceremoniensacristie,nu
maieranimeniacolonafardeofemeiecarestteanpicioare,privindafar
peunadintreferestre.Avemctevavitraliifoartefrumoasei,defapt,biserica
nsiestedemndeadmiraie.Auzindumipaii,femeiasantorsiam
observatceradoamnaLestrange.Amndoiamtcutoclip,oarecum
ncurcai,apoiiamspus:

Spercvplacebisericuanoastr.

Tocmaiadmiramamvonul,miarspunsea;areunglasplcut,jos,
darfoartespecial,ipronuntoatecuvintelelimpede.miparerucnam
fostacasieri,cndatrecutsoiadumneavoastr.

Ammaivorbitctevaminutedesprebiseric,iamconstatatcera,fr
putindetgad,ofemeiecultivat,caretiamultedespreistoriai
arhitecturabisericii.Amplecatmpreuniamapucatopedrum,cciuna
dintrecilepecareseajungelavicariattrecechiarpelngcasaei.Ajungnd
lapoart,miaspuscuamabilitate:

Nuvreisintrai?Puteismispuneiceprereaveidespre
aranjamentelepecareleamfcut.


Amacceptatinvitaia.

Casaei,penumeLittleGates,aparinusemainainteunuicolonelanglo
indian,inumampututsimialtfeldectuuratdedispariiameselordin
alamiaidoliloraduidinBurma.Acumeramobilatfoartesimplu,darcu
ungustimpecabil.iddeaosenzaiedearmonieideodihn.Cutoateastea,
mamntrebatdincencemaimiratceofcusepeofemeiecadoamna
LestrangesvinslocuiascnSt.MaryMead.Mieralimpedecerao
persoandelume,aacmisepreaoalegereciudatdinparteaeisse
ngroapentrunstuccaalnostru.nluminaputernicdinsalonaulei,am
avutprilejulsovdaacumtrebuia,pentruprimadat.Eofemeiefoarte
nalt,cuprulauriu,cuonuanrocat.Aresprnceneleigenelenchisela
culoarefiedelanatur,fiecucevaajutor,numiampututdaseama.Dac
atuncieramachiataacumamcrezut,privindoofcusecufoartemult
meteug.Aa,linitit,chipuleiaveacevadesfinx.Ochiieraustraniiceimai
straniidinciamvzutnviaamea;laculoare,erauaproapeaurii.Era
mbrcatimpecabilisepurtacumultgraie,caofemeiedefamiliebun,i
totuiexistacevalaeacarepreanepotrivitisurprinztor.Sesimeac
ascundeceva.MiamadusamintedecuvntulpecarelfolosiseGriselda
sinistru.Eraoabsurditate,firetei,totui?Frsvreau,mamgndit
dintrodatcfemeiaaceeanuseddeanlturidelanimic.

Discuianoastrnuaavutnimicieitdincomunamvorbitdespre
tablouri,cri,bisericivechi.Cutoateastea,amajunssamputernica
impresiecmaieraialtcevalamijloc,cdoamnaLestrangevoiasmispun
cevacutotuldiferit.Iamprinsprivireadevreodouoriiamvzutocumse
uitalaminecuostnjenealciudat,deparcnuseputeahotr.Amobservat
caveamaregrijsnuaducvorbadenimicpersonal.Nupomenisenici
mcarodatdevreunso,deprietenisauderude.Numaic,ntotacesttimp,
nprivireaeipersistaoexpresiestranie,caicummiarficerutajutorul.Prea
smispun:Svpovestesc?Avreasofac.Numputeiajuta?

Pnlaurmns,totuliapieritdepechip.Sau,cinetie,poatec
fusesenumaioprere.Amavutatuncisenzaiacidoreasmvadplecat.
Mamridicatiamsalutato.Ieinddincamer,amprivitnapoiiamvzuto
cuochiiaintiinurmameaicuoexpresiemirat,nehotrt.Dintro
porniresubit,mamntorslaea.

Dacpotsfaccevapentrudumneavoastr

Sunteifoarteamabil,miarspuns,ovielnic;amtcutamndoi,
apoiaadugat:Cenadastiucusiguran.Efoartegreu.Nu,nucredc
mpoateajutacineva.Darvmulumescpentrucvaioferit.

Discuiapreancheiat,aacamplecat,frnssncetezam
frmnta.Noi,ceidinSt.MaryMead,nusuntemobinuiicutainele.Adevrul
acesteiafirmaiisevedeidinfaptulc,pedatceamieitpepoart,cinevaa
sritasupramea.EradomnioaraHartnell,caresepricepefoartebinessar
laoameni,nfeluleicopleitorifioros.


Vamvzut!Aexclamatea,peuntonjovial,caremstnjenea.Vai,i
cencntatamfost!Acumneputeispuneinoutotul

Desprece?

Despremisterioasadoamn!Evduv,sauareiunsopeundeva?

Chiarcnutiu.Numiaspus.

Ceciudat,foarteciudat.Aveamimpresialimpedecospomeneasc
ceva,ntreact.Parcaraveaunmotivsnuspunnimic,nucredei?

Zucnucredasta.

Ah!Dumneavoastr,domnulevicar,parcnusunteidepelumea
asta.BineziceMissMarple.Iaspunei,lcunoatedemultpedoctorul
Haydock?

Napomenitdeel,aacnutiu.

Serios?Atuncidespreceaivorbit?

Despretablouri,cri,muzic,amrspunseusincer.

DomnioaraHartnell,carenuvorbetedectdespresubiectedeinteres
purpersonal,aprutbnuitoareictuidepuinconvins.Profitndde
faptulcrmsesepuinpegnduri,netiindcumsprocedezemaideparte,i
amuratnoaptebunimamndeprtatngrab.

Pedrumuldentoarcereammaifcutovizit,apoiamintratlavicariat
prinpoartagrdinii;astfel,amtrecutfoarteaproapedepericulosullocncare
seaflagrdinaluiMissMarple.Cutoateacestea,numitreceaprinmintenicio
modalitateposibilprincarevetiledesprevizitamealadoamnaLestrangesfi
pututajungedejalaurechileposesoareigrdinii,aacmsimeamdestulde
nsiguran.

Pecndnchideampoarta,miavenitideeasdauofugpnlacsua
dingrdinpecaretnrulLawrenceReddingofoloseapepostdestudio,cas
vdcuochiimeicumprogresamuncalaportretulGriseldei.

Includaicioschem,nufoarteamnunit,darcarevafiutilpentru
nelegereacelorntmplatemaiapoi;eacuprindenumaidetaliileabsolut
necesare.

Nicinumgndisemcputeaficinevanstudio.Dinafarnuauzisem
niciunglascaremiarfipututatrageatenia;ctdesprepaiimei,presupun
cnuseauzeaudeloc,pentrucmergeampeiarb.Amdeschisuaiapoim
amopritnprag,foartencurcat,cci,pnlaurm,chiareraudoupersoane
nuntru,iarbrbatulombriapefemeieiosrutacupatim.Ceidoierau
LawrenceRedding,artistul,idoamnaProtheroe.

Mamretrasngrabimamrefugiatnbirou.Acolomamaezat,mi
amscospipaiamnceputsmgndesc.Ceeaceaflasemmtulburase
profund.Trisempnatuncicuimpresia,accentuatdediscuiapecareo
avusesemcuLetticendupamiazaaceea,cntreeaitnrulartistexistao
legturcaresetotadncea.Maimult,eramacumconvinscieacredeala
felicnuaveahabardesentimentelebrbatuluifademaicsavitreg.


Neplcutncurctur.Frniciunentuziasm,amrecunoscutnsinea
meacMissMarpleavusesedreptate,nuselsasenelat,ci,eralimpede,
bnuisecamcumstteaudefaptlucrurile.Interpretasemcutotulgreit
privireapecareioaruncaseGriseldei.

CtdespredoamnaProtheroe,niciprincapnumitrecusesobnuiesc.
EafusesedintotdeaunaprivitantrunanumefelCamcasoialuiCezaro
femeielinitit,retras,pecarenimeninuputeasobnuiascdemari
profunzimisentimentale.

Tocmaiajunsesemcugndurilenacestpunct,cndobtaienfereastra
birouluimafcutstresar.Mamridicatimamapropiat.Afareradoamna
Protheroe.Amdeschisfereastra,iareaaintrat,frsateptesopoftesc.A
strbtutcamerangrabisaprbuitpesofa.Amavutatuncisenzaiac
nomaivzusemniciodatnviaamea.Femeialinititiretraspecareo
cunoteamdispruse.nloculeiseaflaofpturcarerespirantretiat,
disperat.PentruprimaoarmiamdatseamacAnneProtheroeerafoarte
frumoas.

Eofemeieaten,cuchipulpalidicuochicenuii,foarteadnciin
orbite.nsearaaceeaeraroielafairespiragreu.Preaostatuiecarese
nsufleisebrusc.Amclipitdinochi,nevenindumiscredctdemultse
schimbase.

Misaprutctrebuiesvin,miaspusea.AiAivzuttotul?

Amfcutsemncda.

Neiubim,aspusea,foartenceti,chiaraaagitatingrijorat
cumera,nuiapututnbuiunzmbetuorcareisaaternutpechip,
zmbetuluneifemeicarecontemplcevafrumosiminunat.

Amcontinuatstaci,nceledinurm,eaarupttcerea:

Presupunc,nochiidumneavoastr,eunmarepcat

Chiarvateptaisspunaltceva,doamnProtheroe?

NuNu,presupuncnaveicum.

Sunteimritat,amadugateu,ncercndsivorbesccuctmai
multblndeecuputin,dareamantrerupt:

Da,tiutiu.Credeicnumamgnditlaasta,iariiiari?La
urmaurmei,nusuntoticloas,zucnu.IarlucrurilenustauNustau
Aacum,poate,credeidumneavoastr.

Mbucur,amrspunseusolemn.

Osispuneisouluimeu?Mantrebat,cuounddeteam,iareu
iamreplicatpeuntondestuldesec:

Toatlumeapareatricuimpresiacunclericnusepoatecomporta
caungentleman.Nuiadevrat,stii.

Miaaruncatoprivireplinderecunotin.

Suntaanefericit!Vai,suntgroaznicdenefericit!Nupotcontinua.
Purisimplunumaipot.inutiucesfac,acontinuat,cuouoar
nuandeisterienglas.Dumneavoastrnutiicummiduceuviaa.Amfost
nefericitcuLuciusdelabunnceput.Niciofemeienupoatefifericitcuel.

CenadasmoarEgroaznic,darchiarastasimtSuntdisperat,
credeim,suntdisperat.

Apoiatresritiaaruncatoprivirectrefereastr.

Ceafostasta?Misaprutcaudceva?PoateceLawrence.

Mamduslngfereastr,pecarenuonchisesem,aacumcrezusem
maidevreme,amieitafarimamuitatngrdin,darnusevedeanimeni.
itotuieramaproapeconvinscauzisemieuceva.Sau,cinetie,poatec
mlsaseminfluenatdeconvingereaei.Cndamintratlaloc,amgsito
aplecatnainte,cucapulnjos.Artacaoimagineadisperrii.Arepetat:

Nutiucesfac.Nutiucesfac.

Mamapropiatimamaezatlngea.Amspusceeacemisaprutc
trebuiespusiamncercatsivorbesccuconvingere,frovial;eram,la
rndulmeu,tulburat,amintindumivagc,ndimineaaaceleiaizile,
spusesemcolumefrcolonelulProtheroearfifostolumemaibun.Mai
presusdeorice,amimploratosnusepripeasc,prsinduicasaisoul.
Aacevaeraunlucrufoarteseriosicomplicat.

Nucredcamconvinso.Amtritndeajunsdemultnaceastlumeca
smidauseamacestepracticinutilsncercisdiscuiraionalcuo
persoanndrgostit;crednscvorbelemeleaufcutossesimtpuin
maibine.Cndsaridicatsplece,miamulumitimiapromissse
gndeasclaceispusesem.

Cutoateacestea,dupceaplecat,mamsimitfoartetulburat,din
pricinagnduluic,pnatunci,ojudecasemgreitpeAnneProtheroe.
Impresiapecaremiolsasenaceaseareradeprofunddisperare.miprea
ofemeiecarenusarfidatnlturidelanimic,odatceselsaprad
emoiilor.nplus,erandrgostitnebunete,slbatic,cudisperarede
LawrenceRedding,unbrbatcucivaanibunimaitnrdectea.Numi
plceadeloc.

CapitolulIV

UitasemcudesvrireclinvitasempeLawrenceReddingsiacinacu
noinsearaaceea.CndGriseldaadatbuznapestemine,smdojeneasc,
artndumicmaieraudouminutepnlaorafixat,amfostcutotul
uimit.

Spersfietotulbine,miastrigatGriselda,ntimpceurcamscrile.
Mamgnditlacemiaispuslaprnziamplnuitpentrumasaastacteva
felurifoartebune.

ntreact,fiemingduitsspunccinadinsearaaceeamia
demonstratcuvrfindesatcGriseldaaveadreptateeratotulmultmairu
cndsestrduia,dectatuncicndstteadeoparte.Meniul,nsine,era
ambiiosconceput,nssarfiziscluiMaryifcuseoplcereperverss
experimentezecelmaibunmoddeafacesalternezemncrurileinsuficient
preparatecucelearse.Griseldacomandaseinitestridii,carepreaun
siguran,imposibildestricatnvreunfel,numaic,dinnefericire,nuneam

pututbucuradeelentructnuaveamncasniciuninstrumentcucaresle
putemdesfaceolipspecareamconstatatonumaicndavenitmomentul
serviriilor.

FusesemdestuldesigurcLawrenceReddingnuaveasvin.Arfi
pututgsicuuurinunpretextpentrualipsi.itotui,asositchiarlaora
fixat,aacneamaezatlamas,toipatru.

Lawrenceeste,indubitabil,opersoanatrgtoare.Are,cred,vreo
treizecideani,prulnegru,darochiialbatri,aproapeneverosimilde
strlucitori.Egenuldeomcaresepricepelatoate.Ebunlajocuri,vneaz
bine,aretalentactoricescitiespovesteasc.Esufletuloricreipetreceri.
Credcarecevasngeirlandez.Unapestealta,nueunartisttipic,cutoatec
pareafidestuldetalentat,capictormodernist.Eu,unul,tiufoartepuine
desprepictur.

Eraabsolutfiresccanseararespectivsparuordistrat,dar,n
general,sadescurcatfoartebine.CredcniciGriselda,niciDennisnuiau
datseamaceracevanneregul.Pesemnecnicieunafiobservatnimic,
dacnafitiutdinainte.

GriseldaiDenniseraufoartenvervfceautotfeluldeglumedespre
doctorulStoneidomnioaraCramScandalullaordineazilei.Launmoment
dat,miavenitbruscideeacDennisestemaiaproapedevrstaGriseldei
decteunsumi.Astamadurutunpic.MiemispuneunchiulLen,nseii
spunepenume.Astamiadatooarecaresenzaiedensingurare.Pesemnec
eramnctulburatdediscuiacudoamnaProtheroe.ngeneral,nusunt
nclinatspreastfeldegndurifrniciunsens.

Ceidoiajunseserdestuldedeparte,nserampreangnduratcasle
maiatragatenia.Dintotdeaunaamfostdeprerecepcatca,nprezena
unuicleric,toatlumeasfiemohort.Lawrenceaparticipatielladiscuie,
cudestulverv.Totui,amobservatcprivirileisentorceauadeseaspre
mine,aacnumamiratc,dupcin,afcutnaafelnctsrmnem
singurinbirouic,pedat,purtarealuisaschimbat.

Neaiaflattaina,domnulevicar,miaspus.Acumceaveidegnds
facei?

LuiReddingputeamsivorbescmaideschis,nucadoamneiProtheroe,
ichiarastaamfcut.Iarelareacionatfoartebine.

Firete,miarspuns,dupceterminasemceaveamdezis,altcevace
puteaispune?Doarsunteipreot.Snucredeicvreausvinsult,zicnd
asta.Laurmaurmei,credcprobabilaveidreptate.DarntremineiAnnenu
estecevaobinuit.

Iamreplicatcfrazaastamaifuseseauzitdemulteori,dela
nceputurileomenirii,iarpebuzeleluiaaprutunzmbetstrmb,ciudat.

Adicfiecarecredecsituaiasaeunic?Aaofi.Daramsvspun
unlucru,itrebuiesmcredei.


Maasiguratc,pnnacelmoment,nusentmplasenimicru.
Anne,miaspusel,eraunadintrecelemaicredincioaseidevotatefemeidin
lume.Nutiansceaveasfiemaideparte.

Mcardacamfifostntrunroman,acontinuat,peuntonsumbru.
Atuncibtrnularmuriiarficuattmaibinepentrutoi.

Lamdojenitpentruasta.

Ei,darsnucredeicaaveadegndsinfiguncuitnspate,
deiafidispussimulumescdinsufletceluicarearfaceo.Nucredceste
nimenipelumecaresaibovorbbundespreel.Peundeva,mntrebcum
denuiafcutfelulprimadoamnProtheroe.Amntlnitocndva,cumuli
aninurm,ipreaperfectcapabilsofac.Eraunadintreacelefemei
linititeipericuloase.IarelFacenumaiscandaluripestetot,suprpe
toatlumea,erupnnmduvaoaseloriisareandraimediat.Nicinu
tiictetrebuiessuporteAnne.Dacaaveacevabani,aluaocuminepe
datiafugi.

AtunciiamvorbitfoartedeschisilamimploratsplecedinSt.Mary
Mead.Rmnndnsat,nuputeadectsofacpeAnneProtheroeimai
nefericitdectifusesedat.Oameniiaveausnceapsbrfeasc,
chestiuneaurmasajunglaurechilecoloneluluiitotulaveasfiecumult
mairupentruea.Lawrenceaprotestat.

Darnutienimeni,nafardedumneavoastr,padre.

Tineredrag,nusubestimainstinctelepoliienetialevieiilaar.n
St.MaryMead,fiecareicunoatecelemaiascunseprobleme.Nuexistnici
undetectivnAngliacaresifacfauneidomnioarebtrne,deoanumit
vrst,carenarenicioaltocupaienvia.

Elmiareplicatcnueranicioproblem.Toatlumealcredeancurcat
cuLettice.

DarnuiatrecutprincapcpoateiLetticecredelafel?

Aprutfoarteuimitdeaceastidee.Lettice,chipurile,nuddeadoibani
peel,eraconvinsdeasta.

Eofatciudat,miaspus.Parcviseazmereuitotui,n
strfundurilesufletuluiei,credcefoartecupicioarelepepmnt.Credc
toatauraaceeadeaiurealesteomasc.Letticetiebine,foartebine,ceface.
iareofireciudatRzbuntoare.ParteastranieestecourtepeAnne,
dintotsufletul,cutoatecAnnesapurtatmereuireproabilcuea.

Firetecnulamcrezutpecuvnt.Pentrutineriindrgostii,aleasa
inimiisepoartntotdeaunacaunnger.itotui,attctputusemsobserv,
Anneotratasentotdeaunapefiicaeivitregcublndeeifrso
nedrepteasc.Eunsumi,cevamaidevreme,fusesemsurprinsde
amrciuneadinglasulluiLettice.Atrebuitsntrerupemdiscuia,pentruc
GriseldaiDennisaudatnvalpestenoiimiauspussnulmaifacpe
Lawrencessepoartecaunmo.

Of,vaidemine,aspusGriselda,aruncndusentrunfotoliu.Ce
multmiarplceanitesenzaiitari.OcrimSaumcarvreotlhrie.


Nupreacredsfiecinevapeaicidelacaresmeritesfuri,aspus
Lawrence,ncercndsicntenstrun.Poatedoarprotezadomnioarei
Hartnellsmerite.

Da,ecevaoribil.Mereuclmpne,arspunsGriselda.Darstiic
tenelinceeaceaispus.LaOldHallesteniteargintrieveche,minunat.
PlatourideservitiocupdinvremealuiCarolalIIleaTotfeluldelucruri
deastea.Credcvaloreazmiidelire.

Probabilcbtrnulartragentinecupistolulluidinsoldie,a
intervenitDennis.Exactceidorete.

A,numaicnoiamintraprimiiiiamsrinspate,aspusGriselda.
Cineareunpistol?

Ameuunul.UnMauser,aspusLawrence.

Zu?Ceminunat!Deundelai?

Amintiredinrzboi,arspunsel,frsinsiste.

Chiarastzi,btrnulProtheroeiartaargintrialuiStone,nea
informatDennis.Iarstaseprefceateribildeinteresat.

Credeamcsaucertatdinpricinagorganului,azisGriselda.

Aaa,saumpcatei,iarspunsDennis.Oricumnunelegcelevine
oamenilorsscormoneascpringorgane.

Omulacela,Stone,muimete,lamauzitpeLawrence.Credc
trebuiesfiefoartedistrat.Cteodatpoisjuricnutienimicdespre
propriameserie.

Aaiamorul,aspusDennis.GladysCram,zuciaa,doartueti
iubireamea.Diniitisuntalbicazorii,cndivdmtrecfiorii.Haicumine,
preafrumoasGladyssmifiimireas.LaMistreteateptcudor,pepodea,
ndormitor

Gata,Dennis,aminterveniteu.

Ei,aspusLawrenceRedding,eutrebuiesplec.DomnuleClement,v
mulumescfoartemultpentruaceastsearplcut.

GriseldaiDennislaucondus,apoinepotulmeusantorsnbirou,de
unulsingur.Sevedeacsentmplasecevacueleranelinitit.Seplimbafr
scopprincamer,ncruntat,lovindmobilelecupiciorul.Cutoatecmobila
noastresteoricumattdevechenctcugreupoateajungemaideteriorat
deatt,mamsimitobligatsprotestezslab.Dennisiacerutiertare,a
rmasovremetcut,apoiaizbucnit.

Brfaestecevafoarte,foarteru!

Cesantmplat?Lamntrebateu,uorsurprins.

NutiuPoatenartrebuisispun.

Uimireameaacrescut.

Eunlucruru,rudetot,arepetatDennis.Smergiaa,dinlocn
loc,vorbindvruteinevrute.Saunu,frmcarslespuideadreptul.Doar
fcndaluzii.Nu,sfiualnaibiiscuze,unchiuledacpotsispun!Eo
mareporcrie.


Mamuitatcurioslael,darnulammaitrasdelimb.Cutoateastea,
amrmasfoartemirat.Dennisnuareobiceiulspunnimiclainim.Atuncia
aprutGriselda.

TocmaimasunatdomnioaraWetherby.DoamnaLestrangeaplecat
deacaslaoptiunsfert,incnusantors.Nimeninutieundesadus.

ideceartrebuistiecineva?

Oricum,nueladoctorulHaydock.DomnioaraWetherbyeconvins
deasta,pentruciatelefonatdomnioareiHartnellcarelocuietechiaralturi
deelicarearfitrebuitsovad,dacaprea.

Nupotsneleg,amspus,cumfacelumeadepeaicismaii
mnnce.Pesemneciaumasanpicioare,lngfereastr,casfiesiguric
nupierdnimic.

iastanuitot,aspusGriselda,mustinddesatisfacie.Saaflattotul
despreMistreulalbastru.DoctorulStoneidomnioaraCramaucamereleuna
lngcealalt,DAR,acontinuatea,fluturnduiarttorulprinaercuun
gestsolemn,nuexistudecomunicaie!

Vai,iamrspuns,pesemnectoatlumeaefoartedezamgit.

IarGriseldaars.

Ziuadejoianceputprost.Doudoamnedinparohiameasaugndits
secertenlegturcudecoraiuniledinbiseric.Amfostchematsarbitrez
conflictuldintreceledoufemeidevrstmijlocie,amndoutremurnd,pur
isimplu,defurie.Dacnarfifostaadureros,arfipututfiunfenomenfizic
interesantdeobservat.Dupaceea,atrebuitsdojenescdoibieidecor,
pentrucsugeaufrncetarebomboanentimpulslujbelor,iamavut
senzaianeplcutcnumifceamdatoriacuentuziasm,aacumsarfi
cuvenit.Aurmatorganistul,careesteopersoanabsolutiritabilicarea
gsitunmotivssesupere,aacatrebuitsllinitesc.Iarpatrudintrecei
maisracioamenidinparohiesaurevoltatpefampotrivadomnioarei
Hartnell,careavenitlamine,plesninddemnie.

TocmaimduceamacascndlamntlnitpecolonelulProtheroe,
foartebinedispus,dupcetocmaijudecasetreibraconieri,ncalitateasade
magistrat.

Fermitate,miastrigat,cuglasulsudestentor;colonelulepuin
surd,aacridicvocea,dupcumfacdeobiceioameniitarideurechi.De
astaenevoienzilelenoastrefermitate!Sdmunexemplu.Audcescrocul
ladeArcheraieitieriicjursserzbunepemine.Nemernicfrruine.
Oameniipecarealiiiamenintriescmult,parcaasespune.Dataviitoare
cndlmaiprinddndiamanfazaniimei,iarteurzbunare.Slabi!Suntem
multpreaslabinziuadeazi!Eucredcomultrebuiejudecatpentruceeace
este.Tottimpulisecerestegndetilasoiailacopiiilui!Prostii,vorbe
goale!Dece,mrog,sscapecinevadeconsecinelefaptelorsale,numai
pentrucsejeluietecarenevasticopii?Pentrumineitotaia,cuoricine
aaveadeafacedoctor,avocat,cleric,braconier,beivordinar;daciprind

cncalclegea,atuncitotlegeasipedepseasc.Suntconvinscetii
dumneatadeacordcumine.

Uii,iamspus,cprofesiameamobligsinseamamaipresusde
oricedeoanumitvirtutemila.

Ei,eusuntunomdrept.Nimeninupoatespunecnuiaa.

Nuiamrspuns,iarelacontinuat,peuntonaspru:

Decenurspunzi?Hai,omule,spunecegndeti.

Amovit,apoimamdecissvorbesc:

Mgndeamc,atuncicndosmibatceasul,miarprearus
nupotspunenimicnaprareameadectcamfostunomdrept.Pentruc
astaarnsemnacnuafitratatdectcudreptate

Aiurea!Lumeanoastrarenevoiedepuincretinismmilitant.Eumi
amfcutmereudatoria,sper.Ei,gatacuasta.Ostrecdisear,dupcumi
amspus.Szicemlaaseiunsfert,nulaase,daciconvineidumitale.
Trebuiesmaitrecipelacinevadinsat.

Da,efoartebine.

iafluturatbastonulprinaerisandeprtatcupaimari.ntorcndu
m,amdatdeHawescare,dinctemisaprut,artafoarterundimineaa
aceea.mipusesemngndsldojenescpuinpentrucnuindeplinise
preabinendatoririle,darzrinduichipulpalidincordat,amnelescnui
eradelocbine.Iamispuso,iarelanegat,darnupreasigurpesine.Pnla
urm,miamrturisitcnusesimeatocmainformiaprutsmiaccepte
sfatuldeamergeacasssebagenpat.

Amluatprnzullaiuealiamieitiar,pentructevavizite.Griselda
plecaselaLondracutrenuldejoi,lacarebiletulcostfoartepuin.Mam
ntorspelapatrufrunsfert,cugnduldeamifaceplanulprediciide
duminic,darMarymiaspuscdomnulReddingmateptanbirou.

Lamgsitplimbndusedecolocolo,ngrijorat.Eraalblafaiprea
tulburat.Auzindum,santorsbruscctremine.

DomnulevicarCeszic,mamgnditmultlacemiaispusieri.N
amnchisunochideatteafrmntri.Aveidreptate.Trebuiesmifac
bagajeleisplec.

Vai,bietedrag

AveaidreptatecucemiaispusdespreAnne.Dacmaistaupeaici,
nosifacdectnecazuri.Eaeemultpreabunpentrualtceva.Amneles
ctrebuiesplec.Iamfcutiaaviaagrea,smierteDumnezeu.

Credcailuatsingurahotrrecuputin,iamspus.tiucivine
greu,darcredemc,pnlaurm,vafimaibineaa.

Iamcititgndurilepechiperalimpedecsegndeacoastfeldefraz
erostitcumareuurindecinevacarehabarnaredesprecevorbete.

PotsvrogsaveigrijdeAnne?Arenevoiedeprieteni.

Amsfactotcemistnputin,fiilinitit.

Miamulumitimiastrnsmna.


Sunteiunombun,padre.Amsovdnsearaasta,smiiaurmas
bun,iarmineprobabilcamsmistrnglucrurileiosplec.Nareniciun
rostsmiprelungescagonia.Mulumescpentrucmailsatspictezn
csuadingrdinimiparerucnamisprvitportretuldoamneiClement.

Nuifacegrijideasta,bietedrag.Larevedere,ifiibinecuvntat.

Dupceaplecat,amncercatsmapucdepredic,darfrniciun
succes.MtotgndeamlaLawrenceilaAnneProtheroe.Amluatoceacde
ceai,camdenebut,negruirece,iarlacinciijumtateasunattelefonul.Mi
saspuscdomnulAbottdelaLowerFarmerapemoarteiamfostrugats
vindendat.

AmsunatimediatlaOldHall,pentrucLowerFarmestecamladou
miledistaninuaveamcumsmntorcpnlaaseiunsfert.Namfost
niciodatnstaresnvsmergpebiciclet.Misaspusnscdomnul
colonelProtheroetocmaiplecasecumaina,aacamplecatieu,lsndui
vorbluiMarycfusesemchematdeurgen,darcaveamsncercsm
ntorcpnlaaseijumtatesaupuindupaceea.

CapitolulV

Cndamajunsiarilapoartavicariatului,ntorcndum,eramai
aproapedeaptedectdeaseijumtate.naintesapucsodeschid,lam
vzutieindpeLawrenceRedding.Cndmaobservat,ancremenit,imiam
datseamapeloccartaciudat,caunomcaremaiarepuiniipierde
minile.Aveaoprivirestranie,fix,eraalbcavarulitremuradintoate
ncheieturile.Mamntrebatoclipdacnucumvabuse,daramprsitpe
datacestgnd.

Bunseara,iamspus,aitrecutiarismvezi?mipareru,am
fostplecat.Hai,ntoarcete.TrebuieslvdpeProtheroe,pentrucevalegatde
registreDarcredcnosdurezefoartemult.

PeProtheroe,aziselianceputsrd.PeProtheroe?Trebuiesv
ntlniicuProtheroe?Oh,da,oslvedeipeProtheroe,debunseam.O,
Doamne,da

Amrmascuguracscatlaeli,dininstinct,iamntinsmna,darel
saferitbrusc.

Nu,miarspuns,aproapestrignd.TrebuiesplecdeaiciSm
gndescbine.Trebuiesmgndesc.Numaiastatrebuiesfac.

Aluatolafugiadisprutiutenjosuldrumuluicareducensat,
lsndumcuprivirileaintitenurmalui;miatrecutiariprinmintec,
poate,erabeat.Pnlaurm,cltinnddincap,amintratnvicariat.Uadin
fanusenchideniciodat,dartotuiamsunat.AaprutMary,tergndui
minilepeor.

Decinsfritvaintors,miaaruncatea.

AajunscolonelulProtheroe?

Da,enbirou.Asositpelaaseiunsfert.

iafostidomnulReddingpeaici?


Asositacumctevaminuteiantrebatdedumneavoastr.Iamspus
ctrebuiespicaidintroclipntralta,icnbirouateptacolonelul,iar
domnulmiaziscvaateptaidnsulisadusacolo.Trebuiesfienc
nuntru.

Banu,nue,iamrspuns.Tocmailamntlnitpedrumnjos.

Ei,eu,una,nulamauzitieind.nseamncnastatdectvreo
douminute.Doamnanusantorsncdinora.

Amdatdincap,preocupat.Marysaadpostitnzonabuctriei,iareu
mamdusnvestibuliamdeschisuabiroului.nvestibulerantuneric,dar
nbirouserevrsaluminasoareluilaasfinit,aacamnceputsclipescdes,
orbit.Amfcutunpas,doi,apoiamncremenit.Oclip,nicinumiavenits
credcevedeam.ColonelulProtheroezceantinspemasameadescris,ntro
poziienspimnttoare,nefireasc.Petbliamesei,lngcapulsu,sevedea
obaltntunecat,unlichidcarepicurancetpepodea,fcndunzgomot
sinistru.Aminspiratadncimamapropiat.Erarecelapipit.Iamridicat
unbra,daracestaaczutlaloclipsitdevia.Omuleramortmpucatn
cap.MamduslauiamstrigatopeMary,iar,cndavenit,iamporuncit
sdeafugactputeaderepededupdoctorulHaydock,carelocuietefoarte
aproape,lacoluldrumului.Iamspuscsentmplaseunaccident.Apoim
amntorsiamnchisua,casateptsosireadoctorului.

Dinfericire,Marylagsitacas.Haydockeunomdetreab,unbrbat
masiv,binecldit,vnjos,cuunchiponestiridat.Cndiamartatcu
degetul,ntcere,ceseaflancamer,aridicatdinsprncene,dar,caun
adevratdoctor,nuadatniciunsemndeemoie.Saaplecatpestecadavru,
cercetnduliute,apoisandreptatimaprivit.

Ei?Lamntrebat.

Mda,emortdeabineleacamdejumtatedeor,aspune.

Sinucidere?

Nicivorb,omule.Uitteundeirana.nplus,dacsampucat,ce
santmplatcuarma?

Ceidrept,nueraniciurmdeaaceva.

Maibinenumicmnimic,aspusHaydock.icredcartrebuissun
lapoliie.

Aridicatreceptorulianceputsvorbeasc.Leapovestittotulfoarte
succint,apoianchisisaapropiatdeloculncareedeam.

Cetreabmpuit!Cumaiajunstocmaidumneataslgseti?

Iamexplicattotul.

CreziCrezicevorbadecrim?Amntrebat,peuntondestulde
pierdut.

Aapare.Adic,altcevacearputeafi?Cepovestenemaipomenit!M
ntrebcineaveacevadempritcubietulbtrn.Firete,tiucnueraprea
simpatizat,darnusentmplpreadescaunomsfieucispentruaaceva
mareghinion!


Santmplatcevadestuldestraniu,iamspus.Azidupamiazsa
telefonatdupminesmduclaunbrbatdinparohie,aflatpepatulde
moarte.Cndamajuns,toatlumeasamiratsmvad.Bolnavulsesimea
multmaibinedectnultimelezile,iarnevastsamiaspussusitarecnu
easunasedupmine.

Haydocksancruntat.

Astaspunemulte.Da,multe.Aifostndeprtatdincaleaucigaului.
Nevastadumitaleundee?

AplecatlaLondrapndisear.

Darfatancas?

nbuctrietocmaincealaltparteacldirii.

Deundepesemnecnarecumsaudnimicdincesepetreceaici.
Urtafacere!CinetiacProtheroetrebuiasvinaicinsearaasta?

Aspusoiazidiminea,nmijloculsatului,ipnddinrsputeri
cumfceadeobicei.

Aactiatotsatul?Oricum,aaentotdeauna.Cunotipecineva
caresaibvreundintempotrivalui?

MiamamintitatuncideLawrenceRedding,dechipulsupalidide
privireafix.Amscpatnsfrsrspundlantrebare,cnddinvestibulsa
auzitzgomotdepai.

Poliia,aspusdoctorul,ridicnduse.

ForelenoastredeordineeraureprezentatedeagentulHurst,carearta
foarteimpozant,darcamngrijorat.

Bunseara,domnilor,neaspusel.Inspectorulosajungimediat.
ntretimp,amsfaccemisaspus.nelegclaigsitmpucatpecolonelul
Protheroechiaraici,lavicariat.

Saopritdinvorbimiaaruncatoprivirereceibnuitoare,pecare
amncercatsontmpinaacumsecuvenea,caunomcaresetienevinovat.
Apoiagentulsaduslngmasadescrisineaanunatsolemn:

Anuseatingenimicpnnuvineinspectorul.

Pentruafimaibinenelesdecititoriimei,iatiunplanalncperii.

Hurstiascoscarneelul,iaumezitcreionulculimbaineaprivit
ntrebtor.Iampovestitiluicumajunsesemsdescoprcadavrul.Dupcea
notattot,ceeaceialuatcevatimp,santorsctredoctor.

nopiniadumneavoastr,domnuledoctorHaydock,careafostcauza
morii?

Ompucturncap,delamicdistan.

iarma?

Nupotsvspunprecispncenuscoatemglonul.Dar,lundum
dupceeacevd,potsafirmcestevorba,probabil,deunpistoldecalibru
micszicemunMauser25.

Amtresrit,amintindumidediscuiadinsearaprecedentideceeace
nespuseseLawrenceRedding.Agentuldepoliieiantorsiarispremine
ochiireci,cadepete.


Aispusceva,domnule?

Amscuturatdincap.Oricebnuieliafiavut,nueraudectatt
bnuieli,idecitrebuiasleinpentrumine.

Dupprereadumneavoastr,cndaavutloctragedia?

Doctorulaovitdoaroclip,apoiarspuns:

Nucredsfitrecutmaimultdejumtatedeordecndamurit.Sunt
sigurcnuafostmultmaimultdeatt.

Fatancasaauzitceva?AntrebatHurst,ntorcndusespremine.

Dinctetiu,nimic,iamrspuns.Darmaibinentrebaiochiarpe
ea.

Numaic,exactatunci,asositinspectorulSlack,carevenisecumaina
dinMuchBenham,deladoumiledistan.Totcepotsspundespreeleste
cnuaexistatniciodatunommaihotrtsnusecomporteaacumi
spuneanumele{4}.Esteunomsmead,neobositienergic,cuochiinegricare
semicnpermanendintropartentralta.Sepoartcumultgrosolniei
superioritate.Lamsalutat,iareladatscurtdincap,iasmulssubordonatului
sucarneeluldinmn,lacititdelacaplacoad,aschimbatctevafraze
scurtecuacesta,cuglassczut,apoisaapropiatdecadavru,cupaimari.

Presupunctoateaufostmicatedinlociamestecate,aspusel.

Eunamatinsnimic,areplicatHaydock.

Nicieu,amzis.

Ovreme,inspectoruliafcutdelucrucercetndnamnuntlucrurile
depemasibaltadesnge.

Aha!Aspus,nceledinurm,cuunglastriumftor.Iatcevoiam.
Ceasuldebirousarsturnatcndaczutcadavrul.Astaosnefurnizeze
momentulcrimei.aseidouzeciidou.Lactaispuscaavutloc
decesul,doctore?

Amspusctrebuiesfitrecutcamjumtatedeor,dar.

Inspectoruliaprivitceasul.

apteicinci.Euamaflatacumvreozeceminute,laaptefrcinci.
Cadavrulafostdescoperitpelaaptefrunsferti,dincteneleg,
dumneavoastraifostadusaicipedat.Szicemclaifiexaminatpela
frzeceOho,piastaneaduceexactlamomentulpecareldoream.

Nupotsjurcaaafost,aspusHaydock.Amfcutdoaro
aproximare.

Oricumebine,domnuledoctor,oricumebine.

Cvenivorbadeceas,amizbutiteusintervin,dupcem
strduisemdecevavreme.

Iertare,domnule,dacvreausaflucevaamsvntreb.Timpui
scurt.Acumvreaulinitenetulburat.

Da,darartrebuisvspun.

Linitenetulburat,arepetatinspectorul,privindumfioros,aaci
amfcutpeplac;dupcesamaiuitatovremepemasadescris,amormit:
Decesofiaezataici?OarevoiasscrieunbiletHehei!Ceiasta?


isaridicat,inndtriumftornmnobucatdehrtieruptdintr
uncarneel.Eraattdemulumitdedescoperirecneangduitpnisne
apropiemisocercetminoi.Erahrtiavicariatului,iarnsusulfoiiera
scris6.20.

DragClement,ncepeascrisoarea,miparerucnumaipotatepta,
dartrebuie.

i,aici,scrisuldeveneaindescifrabil.

Limpedecaluminazilei,aspustriumftorinspectorulSlack.Se
aeazaicicasscrie,dumanulintruorpefereastrilmpucnaintes
seridice.Cevreimaimult?

Doarunlucruamdespus,amnceput.

Daivlaopartedindrum,domnule,vrog,vreausvddacsunt
urmedepai.

Salsatnpatrulabeianceputssemitectrefereastradeschis.

Credcartrebuistii,mamncpnateu.

Inspectorulsaridicatimiavorbitfrmnie,darfoarteferm:

Osavemtimpdeastamaitrziu.Deocamdat,varuga,domnilor,
seliberaincperea.Chiaracum,dacsunteiamabili.

Neamlsatdaiafarcanitecopilai.Misepreactrecuserore
ntregidecndintrasemdarnueradectapteiunsfert.

Ei,aspusHaydock,camastae.Cndmgarullanfumuratosaib
nevoiedemine,poisltrimiiladispensar.Bunseara.

Santorsstpna,aspusMary,ieindctevaclipedinbuctrie;
aveaochiimriiitremuradenerbdare.Asositacumvreocinciminute.

AmgsitopeGriseldansalona.Preanspimntat,darfoarte
curioas.Iampovestittot,iareamaascultatcuatenie.

Pescrisoarescrie6.20,miamterminatrelatarea.Iarceasuldemasa
czutisaopritla6.22.

Da,aspusGriselda,darnuiaipovestitinspectoruluicnoiinem
ntotdeaunaceasullacuunsfertdeornainte?

Nu,iamrspuns.Nuiampovestitnimic.Numalsat,eumam
strduit.

Griseldasencrunt,caicumofrmntaceva.

Pibine,Len,miaspus,atuncitotuldevineabsolutmisterios,pentru
catuncicndceasulartaaseidouzeci,defapteranumaiicinci,iarla
oraaiacolonelulProtheroenicimcarnuajunseseaici,dincteamimpresia.

CapitolulVI

Neammaintrebatovremecarearfipututfiexplicaiapovetiicu
ceasul,darnamajunslanicioconcluzie.Griseldaafostdeprerecerabine
smaincercodatsipovestescinspectorului,numaic,nprivinaaceea,
msimeamnupotfolosialtecuvintencpnatcauncatr.Slack
fusesengrozitordenepoliticosidegrosolan,frsfienevoie.Deabia
ateptamsvinunmomentncarespotinterveni,cuinformaiilepreioase

pecareleaveam,caslvdpusnncurctur.Aveamdegndsispun,pe
untonderepro:

Mcardacmaifiascultat,domnuleinspector

Mateptamtotuicaelsmimaivorbeascodat,naintes
prseascvicariatul,dar,spremareanoastrmirare,amaflatdelaMaryc
plecasedeja,dupcencuiaseuabirouluiidduseordinecanimenisnu
ncercesintreacolo.GriseldamiapropussmearglaOldHall.

OsfiegroaznicpentruAnneProtheroe,cutoipoliitiiacoloi
restulPoatepotsoajutnvreunfel.

Mamdeclaratntrutotuldeacordcuideea,daramsftuitosmidea
untelefondacaveasconstatecputeamfidefolosnvreunfel,eventual
pentrualecalmaiconsolapefemeiledeacolo.Ancuviinatiaplecat.

Imediatdupaceea,iamcutatlatelefonpeprofesoriidelacoalade
duminic;arfitrebuitstreacpelaminela7.45,aacumfceaunfiecare
sptmn,pentruoordepregtire,darmamgnditc,nsituaiancare
eram,arfifostmaibinesamnm.Urmtorulcareaajunsacasafost
Dennis,ntorcndusedelaopartiddetenis.Faptulclavicariatavuseseloc
ocrimaprutsiofereoputernicsenzaiedemulumire.

CasveziSfimexactlaloculpotrivitntruncazdecrim!A
exclamatel.Dintotdeaunamiamdoritsfiuimplicatnaaceva.Celeavenit
poliitilorsncuiebiroul?Nuexistvreoaltcheiecaressepotriveasc?

Iaminterzissncerceaaceva,iarelacedat,pnlaurm,nsfr
convingere.Dupcemastorsdeabsoluttoateinformaiile,aplecatngrdin
scauteurmedepai,declarndcuvoioiecerafoartebinecsenimerises
fiedoarbtrnulProtheroe,pecarenimeninulplcea.Aceastdovadde
veselindolenmacamiritat,darapoimamgnditc,laurmaurmei,l
judecampreaaspru.LavrstaluiDennis,opovestepoliistesteunuldintre
lucrurilecelemaifrumoasealevieii,iaracumsetrezisecunastfeldemister,
cutotcucadavru,latepta,casspunaa,nprag,ceeaceerafirescsl
facpeunbiatnormaliistesajungntralnouleacer.Lavrstade
aisprezeceani,moarteanunseamnmarelucru.

Griseldasantorsdupvreoor.OvzusepeAnneProtheroei
ajunseseacoloimediatdupceinspectoruliddusevetile.Auzindcdoamna
Protheroelvzusepesouleiultimadatnsat,pelaasefrunsfert,ic
numaitianimiccaresarfipututdovedifolositor,Slackplecase,explicndu
lecaveassentoarcadouazi,pentruodiscuiemailung.

nfelullui,afostchiarpoliticos,arecunoscutGriseldafr
entuziasm.

idoamnaProtheroecumsacomportat?

Bine.AfostfoartetcutDaraaeeamereu.

Da,amspus.NovdpeAnneProtheroesfacvreocrizdeisterie.

Firetecafostfoartetulburat.Sevedea.Miamulumitpentru
vizit,miaspuscmierafoarterecunosctoare,numaicnuaveamcumso
ajut.


DarLettice?

Eraplecat,jucatenispeundevainusentorsesenc.Dupcteva
clipedetcere,Griseldaacontinuat:tii,Len,defaptareacionatfoarte
ciudatChiarfoarte,foarteciudat.

Dincauzaocului,amsugerateu.

DaPoate.itotui,aadugatsoiamea,ncruntnduse,
derutat.Totui,parcnueraasta.NupreadevastatMaidegrab,cums
zicngrozit.

ngrozit?

DaNuoarta,nelegi,saucelpuinnuvoiasoarate,daravean
ochioprivirestranie,ngrijorat.Mntrebdacnucumvacredectiecinel
aomort.Antrebatdemaimulteoridaceracinevasuspectat.

Aa?Amcomentateu,gnditor.

Da.SigurcAnneefoartestpnpeea,ceeaceeminunat,darse
vedeacerafoartesuprat.Maisupratdectmafiateptat,inndcont
c,laurmaurmei,nueraattdeataatdecolonel.Afindrznitsspun
chiarclcamdetesta.

Cteodat,moarteanefacesneschimbmsentimentele.

Da,aaofi.

AaprutDennis,foartencntatpentructocmaidescoperiseourmde
pasntrunuldintrestraturiledeflori.Eraconvinscpoliitiinuovzuseri
castaaveassedovedeascaficheiamisterului.

Noapteaurmtoareafostfoarteneplcutpentrumine.Adouazi
diminea,Dennissatrezitnzori,cumultnaintedemiculdejun,pentrua
cercetaultimeleevenimente,dupcumsaexprimat.itotui,noutile
senzaionalealedimineiineaufostadusenudeel,cideMary.

Tocmaineaezasermlamascndeaanvlitncamer,cuobrajii
roii,cuprivirilenflcrate,inisaadresataacumfceadeobicei,peun
tonlipsitdeoricerespect:

Vvinescredei?Tocmaimiaspusbrutarul.Lauarestatpetnrul
domnRedding.

LauarestatpeLawrence?AexclamatGriselda,peunton
nencreztor.Imposibil!Trebuiesfievreogreealprosteasc.

Nuiniciogreeala,coni,iarspunsMary,cuunsoidencntare
avid.ChiardomnulReddingsadusacoloisapredat.Asear,trziu.A
intratfrumuel,aaruncatpistolulpemasiazis:Euamfcuto.Uite,aa.

Neaprivitpernd,adatputernicdincapisaretras,mulumitde
efectulpecarelprodusese.EuiGriseldaneamaruncatoprivirelung.

Vai,darnueadevrat,aspusGriselda.Nupoatefiadevrat.Len,
doarnucreziituciadevrat,aadugat,observndumctceam.

Miavenitgreusirspund.Namscosniciuncuvnt.Ofurtunde
gndurimisenvrtejeanminte.

Pesemnecannebunit,amaispusGriselda.Annebunitdetot.Sau
cinetiePoatecseuitaumpreunlapistoli,dintrodat,sadescrcat.


Nupreapareprobabilssefintmplataaceva.

Dartrebuiesfifostvreunaccident,pentrucnuexistniciurmde
motiv.CemotivplauzibilarputeaaveaLawrenceslucidpecolonelul
Protheroe?

Afipututsirspundfoartesigurlaaceastntrebare,darmidoream
socrupeAnneProtheroectputeamdemult.Existancoanscanumele
eisnufiepomenit.

Aduiamintecsecertaser,iamspusGriseldei.

Da,nlegturcuLetticeicucostumuldebaie.Darastaio
absurditate,ichiardacelicuLetticeeraulogodiinsecretCeszic,sta
nuiunmotivsiucidtatl.

Defapt,Griselda,nutiicumarputeastalucrurilenrealitate.

Decichiarcrezi,Len!Vai,cumpoi?Ascultmpemine,sunt
convinscLawrencenusaatinsnicimcardeunfirdincapulcolonelului.

Aduiaminteclamntlnitchiarcndieeapepoart.Artacaun
nebun.

Da,darNu,nuecuputin.

Maieiceasul,amcontinuat.Astaexpliccesantmplatcuceasul.
PesemnecLawrenceladatnapoi,la6.20,casiasigureunalibi.Uitte
ceuorapicatncursinspectorulSlack.

Naidreptate,Len.Lawrencetiacceasulmergeanainte.Vicarul
trebuiesajungntotdeaunalatimp,aaspuneaeldeobicei.Lawrencenar
fifcutniciodatgreealasldeanapoila6.20.Arfialesoormaipotrivit,
cevagenaptefrunsfert.

PoatecnutialaceorajunseseProtheroe.Saupoatecuitasepur
isimplucceasulmergeanainte.

Griseldanuafostdeacord.

Nu,nu.Dacteapuciscomiiocrim,etintotdeaunafoarteatent
laastfeldeamnunte.

Naideundestii,dragamea.Doartunaicomisniciodatvreo
crim.

naintecaeasmipoatrspunde,pestemassaaternutoumbri
unglasfoarteblndicldurosarostit:

Spercnuderanjez.Iertaim,vrog.Darnacestemprejurri
tristeAadetriste

EraMissMarple,carelocuietechiarlngnoi.Aminvitatosintre,cu
toatepoliteurilederigoare,explicnduicnunederanjadeloc,iareaapit
prinuafereastr.Iamoferitunscaun.Preauormbujoratifoarte
nsufleit.

Ecevaabsolutgroaznic,nucredei?BietulcolonelProtheroe!Eida,nu
eraelunomfoarteplcutinazicecerapreasimpatizat,dartotuiefoarte
trist.iafostmpucatchiaraici,nbirou,dincteamneles?

Iamconfirmat.


Darscumpulnostruvicarnueraaicilamomentulacela?Antrebato
MissMarplepeGriselda,iareuiamexplicatcesentmplase.idomnul
Dennisnuecudumneavoastrndimineaaasta?Acontinuatea,aruncndo
privirenjur.

Dennis,iarspunsGriselda,secrededetectivamator.Efoarte
ncntatdeurmadepaspecareadescoperitontrunstratdeflori,iam
impresiacsadussspunpoliiei.

Vaidemine,vaidemine,aspusMissMarple.Cencurctur,nu?i
domnulDenniscredectiecineacomiscrima.Defapt,cutoiicredemc
tim.

Vreisspuneicelimpede?AntrebatGriselda.

Nu,dragamea.Nicidecum.ndrznescsafirmctoatlumease
gndetelaaltpersoan.Deastaeaadeimportantsavemdovezi.Eu,de
exemplu,suntdeadreptulconvinsctiucineafost.Dartrebuies
recunosccnamniciurmdedovad.tiuctrebuiesfimfoarteatenicu
cespunem,ntrunmomentcastaSneferimdeinfraciuneadecalomnie,
parcaaaispune,nu?Miampusnmintesamfoarte,foartemaregrijcu
inspectorulSlack.Miatrimisvorbcostreacsmvadndimineaa
asta,daracumtocmaimasunatsmispunc,pnlaurm,nosmaifie
nevoie.

Da,credcnumaienevoie,odatcelauiarestat,amspus.

Lauarestat?AngnatMissMarpleisaaplecatnainte,roien
obrajidinpricinacuriozitii.Nutiamcauarestatpecineva.

SentmplattderarcaMissMarplesfiemaiprostinformatdect
noinctmisepruselaminteacocouluiceatiadejadeultimele
evenimente.

nelegcvorbeamfiecarepelimbalui,iamspus.Da,auarestatpe
cinevapeLawrenceRedding.

LawrenceRedding?AntrebatMissMarple,prndfoartesurprins.
Cesspun,nicinumafigndit

Griseldaantreruptocuvehemen:

Mieniciacumnumivinescred.Nuinu,chiardacntradevra
mrturisit.

Amrturisit?AzisMissMarple.Vreisspuneicamrturisitchiar
el?Vaidemineidemine,vdcfceamomaregreealDa,dinpcate,o
mare,maregreeal.

Eutotcredcafostunsoideaccident,acontinuatGriselda.Len,tu
nucrezi?Vreausspuncfaptulcavenitisapredatastatrebuies
nsemne.

MissMarplesaaplecatctreea,foarteconcentrat.

Decielsingursapredat?

Da.

Gh!AexclamatMissMarple,oftndadnc.miparebineAade
binemipare.


Amprivitooarecumuimit.

Da,presupuncastaaduceapocinsincer,iamspus.

Pocin?ArepetatMissMarple,foarteuimit.Cum,dardomnule
vicar,dragdomnulevicar,doarnuvreisspuneicntradevrcredeici
vinovat?

Dedataasta,euamfostceluimit.

Pi,devremeceamrturisit

Da,darastaiodovad,nu?Odovad,adic,afaptuluicnaavut
nimicdeaface.

Nu,amspus.Oifieumaincetlaminte,darnunelegcevreis
spunei.Dacnaicomisniciocrim,nuvdscopulpentrucareaipretindec
aifcuto.

Oh,darsigurcexistunmotiv,macontrazisMissMarple.Sigurc
exist.ntotdeaunaexistunmotiv,nu?Iartineriisuntaadesensibiliide
nflcrai,iadeseaautendinascreadtotceimairu.Nucrezi,draga
mea?AntrebatoapoipeGriselda.

NuNutiuceszic,arspunsea.Egreusmidauseamaces
cred.NuvdniciunmotivpentrucareLawrencesarpurtacaaaunmare
idiot.

Daciaifivzutfaaasear,amintervenit.

Povestiimi,marugatMissMarple.

Iamdescrisscenantoarceriimele,iareamaascultatatentiapoia
continuat:

tiucadeseaamniteideiprostetiiciudateicnuvdlucrurile
aacumartrebui,darzucnuvdaudreptate.Azicec,dacuntnrsa
hotrtsfacaaoticloie,siaviaauneialtefiineumane,nartrebuis
partulburat,dupaceea.Arfivorbadeofaptpremeditat,comiscusnge
rece,icutoatec,odattotulterminat,criminalularputeafiuoragitat,
fcnd,poateivreomicgreeal,numisepareprobabilcaelssepiardcu
fireanaamsur,nctssecomportedupcummiaipovestit
dumneavoastr.Egreusidaiseamacumaireacionantroataresituaie,
dareu,una,nucredcafiajunsaa.

Darnutimmainimicdespredesfurareaevenimentelor,am
protestateu.Poatesaiscatoceart,ifoculsatrasdintrunimbold
neateptat,dincauzamniei,dupcareLawrenceiadatseamaceafcuti
sangrozit.Defapt,preferscredcexactaasapetrecuttotul.

DragdomnuleClement,tiucexistmultemodurincarepreferm
sprivimlucrurile.Numaictrebuientotdeaunaslelumaacumsunt,
nu?Iarmiemiseparec,ncazulnostru,oasemeneainterpretarenuestecu
putin.SlujnicadumneavoastraspuslimpedecdomnulReddingnua
rmasnuntrumaimultdedouminute;eclarcnafosttimppentruo
ceartdefelulceleipecareaidescriso.inccevaamnelescbietul
colonelafostmpucatncapdinspate,ntimpcescriaoscrisoare.Celpuin
aamiaspusslujnicamea.


Da,aae,arspunsGriselda.Separectocmaiscriaunbilet,s
spuncnumaiputeaatepta.Pebiletscrie6.20,iarceasuldebirousa
rsturnatisaopritla6.22,itocmaiastaneauimitaadetarepeminei
peLen.

iiaexplicatobiceiulnostrudeadaceasulcuunsfertdeornainte.

Foartecurios,aspusMissMarple.Da,foarte,foartecurios.Darbiletul
miseparecevancimaiciudat.Adic

Saopritiantorscapul.Afar,nfaaferestrei,stteaLettice
Protheroe.Aintrat,neasalutatdincapiangnat:

Bundimineaa.

Saprbuitpeunscaun,apoiaspus,cucevamaimultnsufleire
dectvorbeadeobicei:

AudclauarestatpeLawrence.

Da,iarspunsGriselda.Afostunmareocpentrunoi.

Nucredeamssegseasccinevas1omoarecuadevratpetata,a
spusLettice;eralimpedec,dinorgoliu,sestrduiasnulasesiscapenici
unsemndejalesaudeemoie.Muliiodoreau,tiubine.Cteodat,miarfi
plcutsofacchiareu.

Nuvreicevademncaresaudebut,Lettice?AntrebatGriselda.

Nu,mulumesc.Mamabtutpeaicinumaicasvddacnumiam
lsatberetaeraunamicu,deformciudat,galben.Sarputeasofiuitat
nbiroualaltieri.

Daciaa,trebuiesfietotacolo,aspusGriselda.Marynuface
niciodatordine.

Mducsvd,azisLettice,ridicnduse.mipareructrebuies
vderanjezaa,darseparecmiampierdutabsoluttoateplriile,deorice
fel.

Mieteamcacumnupoiintra,iamzis.InspectorulSlackancuiat
ua.

Of,ceprostie.Nusepoateintrapefereastr?

mipareru,nu.Enchispedinuntru.Dar,Lettice,cenevoieai
acumdeoberetgalben?

Vreferiiladoliuitoatecele?Credcnosmibatcapulsm
mbracnnegru.Misepareoideeteribildenvechit.Cepcatdepovesteacu
LawrenceDa,marepcat.

Saridicatiarmasnpicioare,ncruntat,cugndurileaiurea.

PresupuncenumaidincauzameaiacostumuluidebaieCe
prostie,totuleoprostie.

Griseldaadeschisgurasspuncevadar,dintrunmotivnumaideea
tiut,anchisopedatlaloc.PebuzeleluiLetticeaaprutunsursciudat.

Cred,aspusea,ncet,ctrebuiesmducacassispunluiAnne
desprearestarealuiLawrence.

iaplecatpeundevenise.GriseldasantorsspreMissMarple.

Decemaiclcatadineauri?


Btrnaizmbea.

Misaprutcaveaidegndsspuiceva,drag.i,adesea,emult
maibineslailucrurilesiurmezecursul.tiiceva,eunocredpecopila
astanicipedeparteaadeaiuritcumpretindeafi.Areniteinteniifoarte
clareifaceexactceeacetrebuiepentruailendeplini.

Maryabtuttarelauasalonuluiiaintrat,imediatdupaceea.

Cee?AntrebatoGriselda.i,Mary,terogsiimintesnumaibai
laui.iammaispusialtdat.

Mgndeamcoifiocupai,azisMary.AsositcolonelulMelchett.
Vreaslvadpedomnul.

ColonelulMelchettesteinspectorulefalntreguluicomitat.Mam
ridicatimediat.

Mamgnditeucnuvarconvenisllassateptenvestibul,aa
clampoftitnsalona,aadugatMary.Sstrngmasa?

ncnu,iarspunsGriselda.Ossun.

SantorsapoictreMissMarple,iareuamieit.

CapitolulVII

ColonelulMelchettesteunommicuisprinten,careareobiceiuls
pufneascdincndncnd,peneateptate,penas.Erocatiareniteochi
albatridestuldeptrunztori.

Bundimineaa,domnulevicar,miaspuscndneamntlnit.Urt
poveste,nu?BietulProtheroe!Nuclafisimpatizat.Numiplceadeloc.De
fapt,nimnuinuiplcea,cvenivorba.ipentrudumneataedestulderu,
acum.Spercdoamnanusasupratpreatare.

IamrspunscGriseldasedescurcafoartebine.

Marenoroc.Foarteneplcutssentmpleaacevanpropriacas.
TrebuiesispuncmamiratfoartetaretnrulReddingsprocedezeaa.
Niciunpicderespectpentrusentimentelealtora.

Miavenitbruscsizbucnescnrs,dareralimpedec,dinpunctullui
devedere,colonelulMelchettnugseanimiccomiclagndulcuncriminals
arputeapurtacudecenafadeceidinjur,aacmamabinut.

Trebuiesmrturisesccamfostdestuldedescumpnitsaudc
individulsapredatdebunvoie,acontinuatcolonelul,aeznduse.

icumsantmplat,maiprecis?

Pi,astnoapte,pelazece,tipulintrlapoliie,aruncaunpistolpe
masizice:Iatm.Eusuntvinovatul.Aa,purisimplu.

ivadatvreoexplicaie?

Mainimic.Afostprevenit,firete,cdeclaraiilepecarelefacepots
ajunglatribunal.Darsamulumitsrd.Aziscavenitncoacestevad
ilagsitpeProtheroe.Saudondnitunpicilampucat.Navrutsne
spunmotivulcertei.Iaascult,Clement,aantrenoidoi,dumneatatiiceva
despreasta?Amauzitnitezvonuri,cumcnuisemaipermiteasintren
casialtecele.Ceafost?Asedusopefat,saucum?Namvreasotrmi

peeantoatpovesteaasta,maimultdectestenevoie.iastadedragul
tuturor.Careafostproblema?

Nicivorb,iamrspuns.Credempecuvntcafostcutotul
altceva,darnsituaiadefanupotspunemaimult.

Ancuviinatdincap,apoisaridicat.

Mbucursaud.Sevorbescvruteinevrute.nparteaastaalumii
suntpreamultefemei.Ei,acumatrebuiesplec,sajunglaHaydock.Mai
devremelipsea,aveanutiucetreab,dardeacumtrebuiessefintors.mi
parerudeRedding,stii.Dintotdeaunamiaprutuntnrdetreab.
Poatecosigseascunsoideaprare.Urmrilerzboiului,traume
provocatedegloane,cevaaa.Maialesdacnuseiveteniciunmotiv
plauzibil.Mduc.Vreisviiidumneata?

Iamrspunscafidorit,aacamplecatmpreun.Haydock
locuietechiaralturidemine.Servitorulluineaspuscdoctorultocmai
sosiseineaintrodusnsalona,undeseaflaHaydock,nfaauneifarfurii
aburindecuouprjiteiunc.Vzndum,miafcutunsemnprietenesc
dincap.

miparerucatrebuitsies.Amavutunpacientnedeplasabil.Am
stattreazaproapetoatnoapteapentruafacereadumitale,colonele.Am
glonul.

iafcutsemnctreocutiuaezatpeolaturamesei.Melchettia
cercetatconinutul.

Calibru.25?

Haydockancuviinat.

Amnunteletehniceosleauziilaanchet,acontinuatel.
Momentan,ceeacetrebuiestiiestecmoarteaafostpracticinstantanee.
Mntrebcemotivofiavutidiotulstatnr?Cvenivorba,edemirarec
nimeninaauzitmpuctura.

Da,aspusMelchett,astammiripemine.

Fereastrabuctrieidncealaltparteacasei,amintervenit.Toate
uileeraunchiseilabirou,ilacmar,ilabuctrie.ncondiiileastea,
credcnimeninaveacumsaudceva.nplus,ncaseradoarslujnica.

Hmm,aspusMelchett,oricumeciudat.Mntrebdacnucumva
btrna,cumocheamMarple,nuaauzitceva.Fereastrabirouluiera
deschis.

Maitii,poateaauzit,aspusHaydock.

Nucred,aminterveniteu.Eralavicariatcndamplecatinua
pomenitnimicdespreasta;dacarfiavutcepovesti,suntconvinscarfi
fcuto.

Poatecaauzit,darnuadatatenieoficrezutceunautomobil
caredrateuri.

Miatrecutprinmintec,ndimineaaaceea,Haydockartamultmai
veselimailinitit.Preacncearcsiinnfrubunadispoziie,care
ameninassereverse.


Sau,ceziceideunamortizor?Amaispusel.Nupareimposibilde
crezut.Atuncichiarcnimeninumaiaveacumsaudceva.

Melchettacltinatdincap.

Slacknagsitnimicdesoiulsta,lantrebatipeRedding,care
preamaintinicisnuideaseamadesprecevorbea,dupcareadeclarat
susitarecnuafolositniciodataaceva.icredcputemslcredempe
cuvnt.

Da,aae.Sraculom.

Sracul?Dldraculuideidiot!AexclamatcolonelulMelchett.Scuze,
Clement,darnamcumaltfelsispun!Nutiu,parcnumpotobinuisl
considercriminal.

Existvreunmotiv?AntrebatHaydock,lundoultimnghiiturde
cafeaimpingnduiscaunulnspate.

Spunecsarficertat,ciapierdutcumptulilampucat.

Aha,spersscapedeacuzaiadepremeditare?Acomentatdoctorul,
cltinnddincap.Nupreainepovesteaasta.Sastrecuratnspatele
colonelului,caretocmaiscriaceva,ilampucatncap.Nupreaaducea
ceart.

Oricum,narfifostnicivremepentruaaceva,amspuseu,
amintindumidecuvinteleluiMissMarple.Pnsefuria,pnlmpucape
colonel,pnddeaceasulnurmla6.20iplecaiari,iconsumatot
timpulpecarelavealadispoziie.Namsuitniciodatcumartacndlam
ntlnitlapoart,saucummiazis:TrebuiesvntlniicuProtheroeOh,
da,oslvedeipeProtheroe,debunseam!Arfitrebuitsmidauseama
chiaratuncicsentmplaseceva.inutrecuserdectctevaminute

Haydockmaprivitcuguracscat.

Cumadicdoarctevaminute?Picndcrezicaavutloccrima?

Cufoartepuintimpnaintesajungeuacas.

Doctorulacltinatdincap.

Cuneputin!Absolutimposibil!Colonelulmurisedemaimult
vreme,cndlamconsultateu.

Dar,omule,astrigatcolonelulMelchett,chiardumneataaispusc
jumtateadeorreprezentanumaioestimare.

Jumtatedeor,treizeciicincideminute,douzeciicinci,douzeci
chiarastada,darmaipuin,nniciuncaz.Atuncicadavrulnicinarfiavut
timpsserceasc,pnsajungeu.

Neamprivituimii.PechipulluiHaydocksepetrecuseoschimbare.
Prea,dintrodat,cenuiuibtrn.Mamntrebatcareofifostcauza.

Uitecei,Haydock,aspuscolonelul,prinzndiariglas,devremece
Reddingrecunoateclampucat,laaptefrunsfert

Haydockasritnpicioare.

Euvspuncnuecuputin,atunatel.DacReddingspunecla
mpucatpeProtheroelaaptefrunsfert,atunciReddingminte.Ei,la

dracu,doarsuntdoctor,tiucespun.Pnisngelencepusesse
coaguleze.

DacReddingminte,anceputMelchett,apoisantrerupt,
cltinnddincap.Credcartrebuismergemlapoliiesvorbimcuel.

CapitolulVIII

Pedrumulspreseciadepoliie,nampreavorbit.Haydockarmas
puinnurmimiaoptit:

Stiictreabaastanumiplace.Purisimplunumiplace.Nescap
cevadintoatpovestea.

Preafoartengrijoratisuprat.

LamgsitpeinspectorulSlacklaseciei,duppuintimp,neafost
adusiLawrenceRedding,palidiobosit,darfoartestpnpesinelucru
foarteciudat,dupprereamea,inndcontdemprejurri.Melchettapufnit
penasiiadresglasul;eralimpedecerafoartencordat.

Uitecei,Redding,nelegciaifcutanumitedeclaraiiinspectorului
Slackaicidefa.Aideclaratcteaiduslavicariatpelaaptefrunsfert,l
aigsitacolopeProtheroe,teaicertatcuel,laimpucatiaiplecat.Nuam
declaraianfa,darstaiesenialul.

Da.

Amctevantrebrisipun.isaexplicatdejacnuetiobligats
rspunzi,ciofacinumaidacvrei.Avocatuldumitale

Lawrencelantrerupt:

Namnimicdeascuns.EulamucispeProtheroe.

Ah,da,apufnitMelchett.Darcumdeaveaipistolulladumneata?

Eranbuzunar,arspunsovielnicLawrence.

Lailuatcudumneatalavicariat?

Da.

Dece?

Aafacmereu.

ovisedinnounaintesrspund,aacamfostabsolutsigurcnu
spuneaadevrul.

Deceaidatceasulnapoi?

Ceasul?Avenitrspunsul;Lawrencepreauimit.

Da.Arta6.22.

Pechipulpictoruluiaaprutoexpresiedeteam.

Ah!DaAstaera.DaEulampotrivit.

UndelaimpucatpecolonelulProtheroe?Antrebatdintrodat
Haydock.

nbirou,lavicariat.

Nuastantrebam.nceparteacorpului?

Ah!ncapcred.Da,ncap.

Nuetichiarsigur?


Devremecetiiasta,nuvddecearmaifinevoiesvospuneu,a
ncercatLawrencesriposteze,darfrpreamultconvingere.

Afarsaauzitzgomot.Unagent,cucapuldescoperit,aintratiaadus
unbilet.

Pentrudomnulvicar.Ziceaiceacefoarteurgent.

Amdeschispliculiamcitit:

VrogVrogsvenii.Nutiucesfac.TotulegroaznicEgroaznic,
purisimplu.Vreausspuncuiva.Vrogsveniiimediatisaduceipe
cinedorii,cudvs.ANNEPROTHEROE

IamaruncatoprivireluiMelchett,ncercndsicomuniccse
ntmplaseceva.Anelesiamplecatcutoiimpreun.Aruncndoprivire
pesteumr,iamvzutchipulluiLawrenceRedding.Seuitaintlahrtiadin
mnamea,cuoexpresiedengrijorareidedisperarepecarenucredsomai
fivzutvreodatnviaamea.MiamadusamintedeAnneProtheroe,eznd
pecanapeauameaispunnd:Suntdisperat,imiamsimitsufletulgreu
detulburare.mitrecuseprinmintecexistaunmotivposibilpentrueroica
mrturisirepecareofcuseLawrence.MelchetttocmaivorbeacuSlack:

AiaflatcevadespreceamaifcutReddingnaintedemomentul
respectiv?AvemmotivescredemclampucatpeProtheroemaidevreme
dectneaspus.Ocuptedeasta,terog.

Apoisantorsctremine.Frniciovorb,iamntinsscrisoareadela
AnneProtheroe.Acititoiafcutochiimarideuimire.Apoimaprivit
ntrebtor.

Laastafceaialuzieazidiminea?

Da.Atuncinueramncsigurceeramaibinesfacsvorbescsau
nu.Acummielimpede.

Aaciampovestitcevzusemcudounopinurm,nstudio.Dup
ceaschimbatctevavorbecuinspectorul,amplecatcutoii,inclusivdoctorul
Haydock,spreOldHall.Uaneadeschisomajordomul,foartesobruicu
gesturiuortristeiposomorte,exactcumtrebuia.

Bundimineaa,iaspusMelchett.Terogspuneicameristeidoamnei
Protheroesoanunecamveniticamdorisovedem;apointoarceteaici.
Avemctevantrebripentrudumneata.

Majordomulsagrbitspleceisantorsrepede,spunndunec
mesajulfusesetransmis.

Bun,acumpovestetenedespreziuadeieri,anceputcolonelul
Melchett.Stpnuldumitalealuatprnzulaici?

Da,domnule.

Secomportacadeobicei?

Dinctemiampututdaseama,domnule,da.

Cesantmplatdupaceea?


Dupdejun,doamnaProtheroesadussseodihneasc,iarcolonelul
saretrasnbirou.DomnioaraLetticeaplecatcuautomobilulcelmic.Se
ducealaopartiddetenis.ColonelulidoamnaProtheroeauluatceaiulla
patruijumtate,nsalona.Aucerutcaautomobilulcelmaresfiegatala
cinciijumtate,casiducnsat.Imediatdupceauplecat,asunat
domnulClement,acontinuatmajordomul,nclinndcapulndireciamea,i
iamspuscieiser.

Hmm,arspunscolonelulMelchett.idomnulRedding?Cnda
fostultimaoarpeaici?

Maridupamiaz,domnule.

nelegcauexistatnenelegerintreelistpnuldumitale?

Aacred,domnule.Colonelulmiaspusfoarterspicatcdomnul
Reddingnumaitrebuieprimitncaspeviitor.

Aiauzitcevadincesaspusntimpulcertei?Antrebatcolonelul,fr
ovial.

Cesspun,domnuleColonelulaveaovocefoartersuntoare,mai
alescnderafurios.Naveamcumsnuaudctevacuvinte,dincndncnd.

ndeajunspentruaidaseamademotivuldisputei?

Dincteamneles,domnule,eravorbadeunportretpecarelpicta
domnulReddingportretuldomnioareiLettice.

Melchettamormitnbarb.

LaivzutpedomnulReddingcndaplecat?

Da,domnule,eulamcondus.

Preafurios?

Nu,domnule;dacmingduii,preamaidegrabamuzat.

Aha!iierinuavenit?

Nu,domnule.

inicialtcineva?

Ierinu,domnule.

Daralaltieri?

AlaltieridupamiazafostdomnulDennisClement.idoctorul
Stoneatrecutpeaiciiarmasdestuldemult.Iarsearaavenitodoamn.

Odoamn?ArepetatMelchett,surprins.Cineera?

Majordomulnuimaiaminteanumele.Nomaivzuseniciodatpn
atunci.Da,serecomandaselavenire,iarcndaflasectoatfamiliaerala
mas,spusesecputeaatepta.Aacmajordomulocondusesenmicuul
salondedimineaa.Ceruseslvadpecolonel,nupedoamnaProtheroe.
Colonelulfuseseanunatisedusesensalonadendatceterminasecina.

Ctdurasevizita?Camjumtatedeor,dincteiamintea.Colonelul
nsuiocondusesepedoamn,laplecare.Ah!Da.Pnlaurm,iaminteai
numele.EraoanumedoamnLestrange.

Lucrulstaneacammirat.

Ciudat,acomentatMelchett.Chiarfoarteciudat.


Nammaiinsistatnsasuprasubiectului,ccitocmaiatunciasosit
mesajulcdoamnaProtheroeeragatasneprimeasc.Anneeranpat,albla
faicuochiifoarteaprini.Pechipaveaoexpresiecaremauimitprea
foartentunecat,darhotrt.Cndavorbit,anceputprinamiseadresa
mie:

Vmulumesccaivenitaarepede.Vdcaineleslacem
refeream,cndvamscrissaduceicudumneavoastrpeoricinecredeide
cuviin.Arfimaibinesterminmrepede,nu?Acontinuat,dupunscurt
momentdetcere,cuunzmbetstrmb,aproapepatetic.Domnulecolonel,
credcdumneavoastrsunteipersoanacreiatrebuiesmadresez.Uitaice
sentmpl:eulamomortpesoulmeu.

DragdoamnProtheroe,anceputcublndeecolonelul.

Oh,stiiciadevrat.nelegcvamdatvesteacambrusc,dareu
numpreaemoioneznlegturcunimic.Lamurtmultvreme,iarieril
ammpucat.

Cuasta,salsatnapoipeperne,cuochiinchii.

Astaitot.Acumpesemnecosmarestaiiosmluaicu
dumneavoastr.Dendatcepot,amsmridiciamsmmbrac.
Deocamdatmsimtpuinbolnav.

DoamnProtheroe,tiaicdomnulLawrenceReddingamrturisiti
elcarficomiscrima?

Anneadeschisochiiiancuviinat,cunsufleire.

tiu.Etnr,ieunprost.Miubetefoartemult,stii.Afcutun
gestfoartecavalerescDarfoarteprostesc.

Adictiacdumneavoastreraiceacarecomisesecrima?

Da.

Deundetia?

DoamnaProtheroeaovit.

Iaispusdumneavoastr?

Rspunsultotnuvenea.nceledinurm,femeiaaprutsse
hotrasc.

DaIamspus

iaridicatdinumeri,deparcerairitatdeceva.

Naiputeasplecai,acum?Vamspusceeradespus.Numaivreau
svorbescdespreasta.

Deundeailuatpistolul,doamnProtheroe?

Pistolul!Pi,eraalsouluimeu.Lamluatdinsertarulmsueiluide
toalet.

Aa.ilaiduscudumneavoastrlavicariat?

Da.tiamcurmaslgsescacolo

Laceorsentmplaasta?

DupaseAatrebuiesfifost.Camiunsfert,idouzeciAa
ceva.


Ailuatpistolulcudumneavoastrpentrucaveaiinteniasv
omorisoul?

NudefaptErapentrumine.

neleg.itotuivaiduslavicariat?

Da.Amajunslnguafereastr.Nuseauzeanimic.Mamuitat
nuntruilamvzutpesoulmeu.NutiucemiavenitatunciDaram
tras.

idupaceea?

Dupaceea?PiDupaceeaamplecat.

iiaispusdomnuluiReddingcesentmplase?

Da,arspunsea,darcuaceeaiovialnglaspecareoobservasem
imaidevreme.

Vavzutcinevaintrndlavicariatsauplecnddeacolo?

Nu.Ah,bada.BtrnaMissMarple.Amvorbitctevaminutecuea.
Eraafar,ngrdin.Cemaivreidelamine?Acontinuatea,foinduse
nelinititanpat.Vamspustotul.Decemtotbateilacap?

Doctorulsaduslngea,casiiapulsul,apoiiafcutluiMelchettun
semndincap.

Rmneucuea,iaspusnoapt,pnpuneilucrurilelapunct.N
artrebuilsatsingur,casnuifacvreunru,cumva.

Melchettancuviinat,aacamplecatcutoiiiamcobort.Tocmai
atunci,amzritunbrbat,slab,cufaafoarteosoas,ieinddincamera
alturatdormitoruluidoamneiProtheroe.Instinctiv,amurcatnapoiilam
ntrebat:

EtivaletulcoloneluluiProtheroe?

Da,domnule,miarspunsomul,prnduimit.

tiicumvadacrposatuldumitalestpnaveapeundevavreun
pistol?

Dinctetiueu,nu,domnule.

Nicinvreunsertardelamsuadetoalet?Gndetetebine,omule.

Valetulascuturatcuhotrredincap.

Suntdeadreptulconvinscnu,domnule.Dacarfiavut,lafi
vzut.Nuaveamcumsnulvd.

Mamgrbitdupceilali,pescri,ntrebndumdeceoaredoamna
Protheroeminisenlegturcupistolul.

CapitolulIX

Inspectorulefatrimisunmesajctreseciadepoliie,apoiiaanunat
inteniadeaovizitapeMissMarple.

Maibinevinocumine,domnulevicar,miaspus.Nuvreaucavreuna
dintreoieledinturmadumitalesaibpalpitaiidinpricinamea.mprumut
miprezenadumitalelinititoareidemndencredere.

Amzmbit.nciudanfiriisalefragile,MissMarpleestenstares
inpieptoricruipoliistioricruiinspectorefdepefaapmntului.


Ceprereaidespreea?Mantrebatcolonelul,cndneaflamnfaa
uii.Crezicsepoatepunebazpeceeacespune?

Euzicceopersoancarepoatefiluatnserios,iamrspunscu
pruden,dupcemamgnditunpic.Celpuinctvremevorbetedespre
lucruripecareleavzutcuochiiei.Maideparte,fireteCndajungemla
ceeaceitreceprinminteCeszic,atunciealtproblem.Areoimaginaie
foartevieintotdeaunacredetotceimairudespreceidinjur.

Cualtecuvinte,odomnioarbtrntipic,arsMelchett.Nicio
grij,amajunsscunoscgenul.Doamne,doamneCeaiuriledepeaici

Uaneadeschisoofatfoartemicu,careneacondusntrunsalona
ngust.

Camncrcat,aspuscolonelul,privindnjur.Darmultelucrurisunt
debuncalitate.Camerauneidoamne,nuiaa,Clement?

Amncuviinati,tocmaiatunci,uasadeschisiaaprutMissMarple.

miparetareructrebuiesvderanjez,MissMarple,aspus
colonelul,dupcelamprezentat,abordndacelaermilitrosiasprudespre
carecredeaceatractivpentrudoamneledeoanumitvrst.Trebuiesmi
facdatoria,nelegei.

Firete,firete,arspunsMissMarple.nelegperfect.Luailoc,v
rog.Potsvoferunphreldelichiordeciree?Lamfcutchiareu.Eo
reetdelabunica.

Vmulumim,MissMarple.Sunteifoarteamabil.Dareu,unul,am
svrefuz.Nimicnaintedeoraprnzului,aaziceu.Defapt,venisemsv
vorbescdespreaceasttristpovesteDa,foartetrist.Neasupratpetoi,
credeu.Unapestealta,sarputeacadumneavoastr,datoritpoziieicaseii
grdinii,saveirspunsurilelaanumitentrebricuprivirelasearatrecut.

DaSantmplatsfiuntradevrngrdinieri,delacincidup
amiazancoloiCumsspun,firetecdeacolosevedetotcesentmpl
alturi.Nuivorbadetrascuochiul

i,dincteamneles,MissMarple,doamnaProtheroeatrecutpeaici
ierisear?

Da,chiaraa.Amsalutato,iareamiaadmirattrandafirii.

Puteisnespuneipelaceorsentmplaasta?

Azicecerapuindupaseiunsfert.Unul,douminutesfi
trecut.Da,aai.Ceasuldelabiserictocmaibtusesfertul.

Foartebine.Apoicesamaintmplat?

Pi,doamnaProtheroemiaspuscseduceadupsouleilavicariat,
casmeargacasmpreun.Venisepepotecadinspate,nelegei,aaca
intratlavicariatpeportiiatraversatgrdina.

Avenitpepotec?

Da.Potsviart.

Plindensufleire,MissMarpleneacondusngrdinineaartat
potecuacaretreceaprinapropiere.

Iarpotecadevizavi,cugrduul,ducelaOldHall,neaexplicatea.Pe
acoloarfitrebuitspleceacas,mpreun.DoamnaProtheroeveneadinsat.

Minunat!Minunat,aspuscolonelulMelchett.iatraversatgrdina,
pnlavicariat,zicei?

Da.Amvzutotrecnddupcolulcasei.Presupuncdomnulcolonel
nuajunsesenc,pentrucsantorsaproapeimediatiacobortpepajite,
pnlastudioecldireaaceeadeacolo,pecarevicaruliacedatodomnului
Redding,pepostdestudio.

Aa.iNusantmplatsauziiiompuctur,MissMarple?

Nu.Atuncinuamauzitnimic,avenitrspunsul.

Darsnelegcaiauzitaacevacuoaltocazie?

Da,credcarsunatdeundevadinpdure.Dartrecuserdejavreo
cincisauzeceminutei,dupcumvamspus,veneadinaltparte.Cel
puinaacred.NuputeasfieNu,nu,sigurnuputeasfifost

Apoisaoprit,alblafaicusufletullagur.


Da,da,osnentoarcemimediatilaasta,aspuscolonelulMelchett.
Vrog,continuaipovestea.DoamnaProtheroeacobortlastudio

Da,aintratiarmasacolopuin.Natrecutmultiaaprutdomnul
Redding,totpepotec,veninddinsat.Aajunslapoartavicariatului,aprivitn
toateprile

ivavzutpedumneavoastr,MissMarple.

Defapt,numavzut,arspunsMissMarple,uormbujorat.
Pentruc,nutiudacnelegei,tocmaiatuncimaplecamncercams
scotdinpmntunfirdeppdietiicnufacdelocbinegrdinii.Eo
treabfoartegrea.Apoi,elaintratpeportiisaduslastudio.

Nusaapropiatdecas?

Oh,nu.Sadusdirectlastudio.DoamnaProtheroeiaieitnaintela
u,apoiauintratamndoi.

i,aici,MissMarpleacontinuatceaveadespuscuopauz
nemaipomenitdeexpresiv.

Poatecipozapentruuntablou,amsugerateu.

Poate,arspunsMissMarple.

icndaumaiieit?

Camdupzeceminute.

Cteraceasul,cuaproximaie?

Btusejumtatealabiseric.Aumersncetpnlapoartagrdinii,
apoiauapucatopepoteci,tocmaiatunci,aaprutidoctorulStone,pe
drumulcarevinedelaOldHall,asritgrduulisaapropiatdeei.Auplecat
mpreunspresat.Lacaptulpotecii,credDarnupotfichiarsigur,avenit
lngeiidomnioaraCram.Credceatrebuiesfifost,pentrucaveao
fustfoartescurt.

Pesemne,MissMarple,caveivedereafoartebun,dacaireuits
observaicesentmplalaoaamaredistan.

Muitamdupopasre,arspunsMissMarple.Opitulicecucreast
aurie,dincteamobservat.Foartedrgu.miscosesembinoclul,aacsa
ntmplatsovdipedomnioaraCram(dacerantradevrea,dareuaa
zic),venindlngei.

Ei,da,sepoate,aspuscolonelul.iacumaMissMarple,devremece
preiaaveaunfoartebunsimalobservaiei,puteismispuneicumartau
doamnaProtheroeidomnulReddingcndautrecutpepotecu?

Zmbeau,vorbeau,avenitrspunsul.Preaufoartefericiisfie
mpreun,dacnelegeicevreausspun.

Nupreaudefelsupraisautulburai?

Ah,nu!Chiardimpotriv,aspune.

Tare,tareciudat,acomentatcolonelul.Toatafacereaestealnaibiide
ciudat.

Brusc,MissMarplenealuatprinsurprinderepeamndoi.Cuunglas
lipsitdeoriceexpresie,neantrebat:

iacumaspusidoamnaProtheroecarficomiscrima?


Pecinsteamea,aspuscolonelul,deundeaighicitasta,MissMarple?

CesspunMcamateptam,azisMissMarple.Credcidragade
Letticeacrezutlafel.Stiiceofatfoarteistea.Nuarentotdeaunaprea
multescrupule,mieteam.DeciAnneProtheroespuneciaucissoul.Ca
svezi!Nucredciadevrat.Nu,suntaproapesigurcnuiadevrat.Cnd
evorbadeofemeiecaAnneProtheroeDei,nupoifiniciodatcuadevrat
convinsdefireaaltuia,nuiaa?Celpuin,euaaamajunsscred.icnd
spuneclarfimpucat?

Laaseidouzeci.Chiardupceavorbitcudumneavoastr.

MissMarpleacltinatdincap,ncet,prndnduioatiplindemil.
Credcmilaseadresacelordoiadulidinfaaei,carefuseserntrattde
neghiobinctscreadoasemeneapoveste.Mrog,mie,unuia,aamisa
prut.

icucelampucat?

Cuunpistol.

Undelagsit?

Ziceclarfiaduscuea.

Nu,nu,astanniciuncaz,arspunsMissMarple;numateptasem
soaudvorbindcuattahotrre.Potsjurcnafostaa.Nuaveacums
aducunobiectdefelulsta.

Poatecnaiobservat.

Eh,firetecafiobservat.

idaclaveanpoet?

Nuaveapoet.

AtunciPoatelascunsesecumvaChiarasupraei.MissMarpleia
aruncatoprivireplindedispreidejale.

Dragdomnulecolonel,tiiidumneavoastrcumsuntfemeiletinere
dinziuadeazi.Nuseruineazssearateexactaacumleafcut
Dumnezeu.Potsjurcnuaveanicimcarobatistndesatnciorap.

Melchettnusalsat:

Trebuiesrecunoateictotulsepotrivete,aobiectatel.Momentul,
ceasulrsturnatcarearta6.22.

MissMarplesantorsctremine.

Adictotnuiaipovestitdespreceas?

Ceicuceasul,Clement?

Iampovestit,iarelsaartatextremdederanjat.

ideceDumnezeunuiaispusluiSlack,deieri?

Pentrucnumiadatvoiesvorbesc,amrspuns.

CeprostiispuiTrebuiasinsiti.

Acrede,amnceputeu,cinspectorulSlacksepoartcutotulaltfel
cudumneatadectcumine.Numiadatnicioocaziesinsist.

Povesteaastaecutotulieitdincomun,azisMelchett.Dacmai
apareiunaltreileacarespretindcacomiscrima,credcosintrula
casadenebuni.


DacmipermiteiAmopropunere,aoptitMissMarple.

Da?

CearfisiexplicaidomnuluiReddingceafcutdoamnaProtheroe,
apoisispuneicnupreasunteiconvinicspuneadevrul.Dupcare,
dacmergeiladoamnaProtheroeiispuneicdomnulReddingascpatcu
bineCeszic,poatecamndoiosvpovesteascadevrul.iadevrul
chiarestenecesar,deieu,una,acredecniciunuldinei,sracii,nutie
preamulte.

Da,bine,bineDareunuvdaltepersoane,nafaralor,caresaib
vreunmotivsscapedeProtheroe.

Vai,domnulecolonel,eunaspuneasta,areplicatMissMarple.

Adicdumneavoastrvgndiiilaalii?

Oh,cumsnu.Staiaa,anceputea,numrndpedegete,unul,
doi,trei,patru,cinci,aseDaipoatechiarapte.Mamgnditlacelpuin
aptepersoanecarearfifostfoartemulumitesnumaiaibdeafacecu
colonelul.

Melchettaprivitointimidat.

apteoameni?ToidinSt.MaryMead?

Nuuitai,vrog,cnurostescniciunnume,aspusMissMarple,
ncuviinndcunsufleire.Narfidreptsofac.Darteammiecnlume
existmultrutate.Unmilitaronorabilidemncadumneavoastr,domnule
colonelMelchett,naredeundestieaaceva.

Privindulpeinspectorulef,mamtemutsnulvdpradunuiatacde
apoplexie.

CapitolulX

DupceamplecatdeacasdelaMissMarple,colonelulafcutdespre
eaniteremarcicarenueraunicipedepartemgulitoare.

Zudacdomnioaraaiabtrnizbrcitnucredectietotce
micpelumeaasta.inicimcarnapreaieitdinsatcinetiect,ntoat
viaaei.Ceprostie!Ctpoatestiedesprecesentmplnviaaoamenilor?

Frpatim,iamrspunscMissMarple,frndoial,nutiamai
nimicdespreviaacuVmare,dartiapractictotuldesprecesentmplanSt.
MaryMead.Melchettafostdeacordcuasta,deitotmaibombnea.Pnuna
alta,btrnaeraunmartorvalorosextremdevalorospentrudoamna
Protheroe,celpuin.

Presupuncnuputempunelandoialceneaspus,nu?

DacMissMarplespunecnuaveapistolul,poisfiiconvinsci
aa,iamrspuns.Dacarfiexistatoctdemicposibilitate,arfipomenito
imediat.

Camaacredieu.Maibineammergesaruncmoprivirenstudio.

Aazisulstudioerapurisimpluocsu,simpl,dotatcuun
luminator.Nuexistauferestreidecinuseputeaintrasauieidectpeu.

Mulumitdecevzuse,Melchettmaanunatcaveainteniasviziteze
vicariatul,mpreuncuinspectorulSlack.

iacummduclasecie.

Mamndreptatieusprecasi,cndamintrat,ateniamiafost
atrasdemurmurulunorvoci.Amdeschisuasalonaului.Pecanapea,
alturideGriselda,seafladomnioaraGladysCram,carevorbeacunsufleire.
iineancruciatepicioarele,careeraunvluitenniteciorapirozextremde
strlucitori,aacamavutprilejulsremarccpurtachiloeidemtase,
mpodobiitotcudungiroz.

Bun,Len,miaspusGriselda.

Bundimineaa,domnuleClement,azisidomnioaraCram.Ce
spuneidesprecolonel?Aaicicumnusepoatemaigroaznic?Bietul
domnlavrstalui

DomnioaraCram,aintervenitsoiamea,afostntrattdedrgu
nctsseoferesneajutecuGhidurile.iaduciamintecduminicatrecut
amrugatsseoferevoluntari.

miaduceam,ntradevr,aminte,dareramsigur(dupcumerai
Griselda,onelesesemdintonulei),cdomnioareiCramnuiarfivenitn
veciivecilorideeadeaseoferivoluntar,daclavicariatnusarfintmplat
cevaattdeinteresant.

TocmaiispuneamdoamneiClement,acontinuatdomnioaraCram,
cerascadjosdeuimirecndamauzitvetile.Ocrim?Amzis.Unde,n
stuculstalinititiretrascciaaie,trebuiesrecunoateiundenu
existnicimcaruncinematografcufilmemute,darmiteunuldintrecele
moderne!iapoi,cndamauzitdesprecineeravorbaceszic,purisimplu
numiavenitscred.Nutiucumsspun,darcolonelulProtheroenuprea,
purisimplu,genuldepersoancaresfieomort.

Aac,aintervenitGriselda,domnioaraCramatrecutpeaicisafle
totceseputea.

Mamtemutoclipcasemenearemarcarfipututsosuperepe
vizitatoareanoastr,dareanafcutdectsideacapulpespateisrd
tuntor,artnduitoidiniidingur.

Vai,vai,vai!Nupreavscapnimic,aai,doamnClement?Darei
firesc,nucredei,svreisaflitoateamnunteledespreuncazcasta.i
credeimcsuntntradevrdispussvajutlaGhiduri,oricemaipune
sfac.Ecevanemaipomenitdeinteresant,ziceu.Duceamlipsaunuistropde
distracie.Credeim,zu!Nucnaaveaoslujbbunibinepltit,iar
doctorulStoneesteungentlemandesvrit,ntoateprivinele.Darfetelemai
vorsitriascpuindupceseterminprogramuli,nafarde
dumneavoastr,doamnClement,nusemaipoatevorbicunimenilsndlao
parteadunturadescorpiibtrne.

MaieiLetticeProtheroe,amspus,iarGladysCramascuturatdin
cap.


Oho,epreacunasulpesuspentruunacamine.Secredeceamai
mareimaitaredinlume,inusarcoborsbagenseamofatcare
trebuiesictigesingurexistena.Mrog,defaptamauzitoipeea
vorbinddespreasta.Darcinearangajao,vntreb?Credcsartrezi
aruncatnstradnmaipuindeosptmn.nsfrit,sarputeaface
manechin,caalteledeteapaei,mpopoonatedincappnnpicioarei
findusedecolo,colo.Laastacredcarfibun.

Arfifoartebuncamanechin,arspunsGriselda.Areosiluet
minunat.

Elimpede:soiameanuarepicdestofdescorpie.

Darcndaiauzitovorbinddespreaaceva?

DomnioaraCramaprutoclipdescumpnit,dariarevenitfr
probleme,cadeobicei.

Astaeunfeldebrf,nu?Iarspuns.Darstiicamauzitocu
urechilemele.Pesemneclucrurilenustteaupreabineacas.Nicieuna
puteatricuomamvitreg.Naacceptaastaniciunminut,mcar.

Bine,dardumneataetiattdeenergicideindependent,aspus
Griselda,peuntongrav,iareuamprivitobnuitor.

DomnioaraCram,nschimb,eravditmulumit.

Aai.Aaseu,iaaamfostdintotdeauna.Mlasconduscuvorba
bun,darnucufora.Astamiaspusooghicitoarecaremiacititnpalm,
acumcevatimp.Nu,nu.Nusunteuomulcaresacceptesfieinutsub
papuc.iiamspusdoctoruluiStonedelabunnceputctrebuiesamzile
libere,laintervaleregulate.Domniitiacareseocupdetiincredcfetele
suntcanitemainriidecelemaimulteorinicinulebagnseaminici
nuiamintesccmaisuntieleacolo.

CumviseparemuncaladoctorulStone?Plcut?Pesemnec,dac
vintereseazarheologia,vplaceceeacefaceiacum.

Defapt,nutiupreamultedespredomeniulsta,amrturisittnra.
Dintotdeaunaamcrezutcmuncadeaaducelasuprafaoamenimori,care
aumuritdesutedeani,nuechiarAdicecaicumiaibganasulunde
nuifierbeoala.iaacrediacum.IardoctorulStoneentotdeaunaaade
absorbit,nctaruitaismnnce,dacnafieu.

iacumetotlagorgan?AntrebatGriselda.

DomnioaraCramafcutsemncnuera.

Nusesimeapreabine,neaexplicat.Nueranstaresmunceasc.
Aa,areimicuaGladyspartedeovacana.

mipareru,aminterveniteu.

Oh,darnuemarelucru.Nosmaimoarnimeni,stailinitii.Dar,
domnuleClement,vrog,povestiimi.Audctoatdimineaaaifost
mpreuncupoliitii.Cecreddesprecelentmplate?

Ceszic,amrspunseufrtrageredeinim.Aumairmasnc
anumiteNeclariti.


Aha!AexclamatdomnioaraCram.Atunciaurenunatlaideeacarfi
fostdomnulLawrenceRedding.Cebrbatchipe,nucredei?Caosteade
cinema.izmbeteaafrumoscndidbundimineaa.Zucnumia
venitsmicredurechilor,cndamauzitcafostarestat.Dei,ladrept
vorbind,setiecpoliitiidelaarsuntniteoamenifoarteproti.

Dedataastanupoidavinapeei,amrspuns.ChiardomnulRedding
sadusisapredat.

Poftim?Astrigattnra,vizibiltulburat.CasveziTocmaiel
Dacaficomisocrim,stiiceunumafidussmrturisesc.Credeam
cLawrenceReddingaremaimultbunsim.Cumadic,ssepredea?idece
laucispeProtheroe?Vaspus?Saucertatpurisimplu,sau

Nuechiarsigurdaclaucissaunu,amrecunoscuteu.

Pi,cumdevremecespunecafcutoZu,domnuleClement,
azicecnarecumsnutieceafcut.

Firetecnarecum,amncuviinat.Darpoliianuemulumitde
povestealui.

idecesmrturiseasc,dac,defapt,nafostdevin?

Asupraacestuiaspect,naveamdegndsolmurescpedomnioara
Cram,aaciamrspunscampelngsubiect:

Dinctetiu,ntoatecazurileimportantedecrim,poliiaprimete
numeroasescrisoridelaoamenicareseacuzsinguricarfivinovai.

IardomnioaraCramaprimitaceastinformaieexclamnd,peunton
uimitidispreuitor:

Cetmpii!Apoisaridicati,oftnduor,neacomunicat:Ei,credc
deacumtrebuiesplecieu.DoctorulStoneosfiesurprinssaflec
domnulReddingamrturisit.

Oarelintereseazpovestea?AntrebatGriselda,iardomnioaraCram
iancreitfruntea,czndpegnduri.

Eunomciudat.Cuel,nutiiniciodatcescrezi.Aaidecufundat
ntrecutArpreferadeomiedeoriscercetezecinetiececuitvechiiurt
dinbronz,scosdinmovilelealeadepmnt,dectsvadcuitulcucare
Crippeniamcelritnevasta,chiardacaraveaocazia.

Ceszic,amintervenitieu,aicimrturisesccsuntdeacordcuel.

PrivireadomnioareiCramexprimauimire,nsoitdeunuordispre.
iamailuatodatrmasbun,apoiaplecat.

Edetreab,credeu,aspusGriselda,cnduasanchisnurma
vizitatoarei.Foartecomun,firete,darmisepareunadintrefetelealea
masive,vioaie,binedispuse,pecarenaicumsnuleplaci.Mntrebcea
adusoprinprilenoastre,defapt.

Curiozitatea.

Da,pesemnecaai.Acuma,Len,iapovestetemitot.Morsaud!

Mamaezatiiamrelatatdeafiraprtoatentmplriledimineii.
Cndicnd,Griseldainterveneacumiciexclamaii,artndusemirati
interesat.


Aadar,dupAnneProtheroeumblael,pnlaurm!Nudup
Lettice.Ceorbiamfostcutoii!PesemneclaastafceaaluzieMissMarple,
ieri.Nucrezi?

Bada,amrspuns,ferindumiprivirea.

AtunciaintratMary.

Auvenitnitebrbaicicarfidelaunziar.Vreisivedei?

Nu,iamrspuns,nicivorb.TrimiteilainspectorulSlack,lasecia
depoliie.

Maryadatdincap,apoiaplecat.

Dupcescapideei,iamzis,ntoarceteaici.Vreaustentrebceva.

Maryancuviinatdinnou,darautrecutctevaminutebunepnsse
ntoarc.

Nafostpreauorsscapdetia,neaspus.Tareinsisteni!Nai
vzutaaceva.Eunuinu,iareinimic!

Credcosmaiavemdeafacecuei,destuldemult,amfostde
prere.Dar,Mary,uitecevoiamstentreb:eticonvinscnaiauzit
mpuctura,ierisear?

mpucturadelaucispedomnul?Nu,sigurcnu.Dacafiauzit
ceva,mafidussvdceera.

Da,dar

i,amintindumicespuseseMissMarple,despreompucturundeva
npdure,miamreformulatntrebarea:

Darvreoaltmpucturaiauzit?Unacareveneadinpdure,de
exemplu?

Aha,deciaaceva,anceputfata,apoisaopritpuin.Da,acumc
stausmgndesc,ziccda.Numaimulte,unasingur.iarsunatciudat,
aa,caunbum.

Exact,iamspus.ipelaceorafostasta?

Laceor?

Da,laceor.

Pinutiu,zu.Multduporaceaiului,astaisigur.

Nupoifiunpicmaiprecis?

Nu,nupot.Amieudelucru,nucredei?Doarnustautoatziua,
bunziuasmuitlaceas!inicinumarajutapreamultceasul
detepttorrmnecutreisferturideornurmnfiecarezi,itot
potrivinduliunaalta,niciodatnutiusigurcteora.

Pesemnecdeastameselenoastrenusosescniciodatlatimp.Uneori
ntrzie,iaralteorineiaupetoiprinsurprindere,aadevremeceapar.

Amaitrecutmultdupceaiauzitzgomotul,pnssoseascdomnul
Redding?

Nu,numult.Zeceminute,unsfertdeor,darnumaimultdeatt.

Mulumit,amncuviinatdincap.

Astaitot?AntrebatMary.Cevreauszicecampuscotletelen
cuptor,icredcibudincafierbedeacum.


Da,mulumesc.Poipleca.

Fataaieit,iareumamntorsctreGriselda.

CrezicicuneputinsofacempeMarysbinevoiascszic
domnule,doamn?

Iamspus.Darnuineminte.Nuuitaciofatsimplinecoapt.

midauseamafoartebine.Darceeaceinecoptnurmnemusaiaa,
pentruvecie.SuntdeprerecMaryarputeasmaiprindunpicdecrust.

Ei,eu,una,nusuntdeacord,miaspusGriselda.tiiitucnune
permitemsnepltimservitoriipreabine.Dacajungemsoeducm,os
plece.Enormal.iosprimeascbanimaimuli.Ctvremensnuties
gteascisepoartattdeoribil,totulenregul,nosoprimeascnimeni.

Atuncimiamdatseamacideiledespregospodriealesoieimelenu
erauchiaraadevagiidetulburipectcrezusem.Dedesubtullorse
ascundeauanumiteraionamente.Cutoateacestea,nuerampedeantregul
convinscmeritasinemofatncas,cucondiiacaeasnuties
gteascitolernduiobiceiuldeatrntifarfuriileideadareplici
nepoliticoase,cuaceabruscheecaretelasfrgrai.

Oricum,acontinuatGriselda,nelegiitucacumsepoartmairu
dectdeobicei.iareidece.Nupoisteatepisovezinduioatde
soartacoloneluluiProtheroe,ctvremeeliabgatiubitullanchisoare.

Serios?Iabgatiubitullanchisoare?

Da,pentrubraconaj.ltiiitu,ebrbatullapenumeArcher.Mary
iesecueldevreodoiani.

Nutiam.

Len,dragule,tuniciodatnutiinimic.

Cebizar,amspus,ctoatlumeazicecmpucturasaauzitdin
pdure.

Nucredcibizar,ctuidepuin,miarspunsGriselda.Vezitu,se
ntmpldestuldedessauzimpucturidinpdure.Aacifiresc:cnd
auziobubuitur,presupuipedatcdintracolovine.Da,poatersunmai
taredectdeobiceiifiretec,dacaifincameranvecinat,aiticafost
ncas,dardinbuctrialuiMary,cufereastraaiacareetocmaidecealalt
parte,nucredciartreceprincapaaceva.

Uasadeschisdinnou.EratotMary.

SantorscolonelulMelchett.ilareipeinspectorullacuel,icic
varrugasvduceiidumneavoastr.Suntnbirou.

CapitolulXI

MiamdatseamadintroprivirecinspectorulSlackicolonelul
Melchettaveauanumitenenelegericuprivirelatoatpovestea.Melchettera
roulafaipreairitat,iarinspectorulartaposomort.

Teammie,miazisMelchett,cinspectorulSlacknuideacordcu
mine,inulcredepetnrulReddingnevinovat.


Dacnafcuto,ceiavenitsmrturiseasc?Antrebatbnuitor
Slack.

Nuuita,Slack,cidoamnaProtheroeaprocedatlafel.

Astaialtceva.Vorbimdeofemeie,ifemeileaasepoartdeobicei
aiurea.Niciprincapnumitrececarfifcutoea.Aauzitdeel,aaca
inventatopoveste.tiueujoculsta.Nicinumaicrede,dacvapovesti
prostiilepecarelefacfemeiledeobicei.DarcuReddingnuiaa.stachiarare
capulpeumeri.idactotarecunoscut,euzicceltrebuiesfie.Pistoluleal
luideastanaveicumsziceicnuiaa.iacum,cutoatpovesteaasta
cudoamnaProtheroe,timimotivul.nainte,staneerapunctulslabDar
acumtim,aactotuleclar.

icreziclarfipututmpucamaidevreme?Szicempelaasei
jumtate?

Astanu,nusepoate.

Aiverificatpeundeafostnainte?

Inspectorulancuviinat.

Da,laaseizeceeransat,lngMistreulAlbastru.Deacolo,a
apucatopepotecadinspate,undeziceiclavzutibtrnadealturi.
steianuiscapmarelucru,credeu.Apoiaajunslantlnireacudoamna
Protheroe,nstudiouldingrdin.Auplecatmpreun,puindupasei
jumtate,iaucobortnsat,totpepotec,icudoctorulStone.Amvorbitcu
eliaconfirmattotul.Aurmascutoiilngpotpuin,devorb,apoi
doamnaProtheroeaintratladomnioaraHartnellsmprumuteorevistde
grdinrit.iastaseconfirm,amvorbitcudomnioaraHartnell.Austatde
vorbpnpelaapte,apoidoamnaProtheroeavzutcteraceasul,aspus
csefcusetrziuictrebuiasajungacas.

icumsepurta?

Erafoartedrguilinitit,aamiaspusdomnioaraHartnell.
Preabinedispus.DomnioaraHartnelleconvinscnuopreocupanimic.

Bine,continu.

Pi,ReddingsaduscudoctorulStonelaMistreulAlbastruiaubut
cevampreun.Aplecatdeacololaaptefrdouzeci,atrecutrepederepede
pestradaprincipaliacobortdrumulpnlavicariat.Multepersoanelau
ivzut.

Adic,dedataasta,namailuatopepotecadinspate?Acomentat
colonelul.

Nu,avenitprinfa,antrebatdevicar,aauzitcveniseicolonelul
Protheroe,aintratilaimpucat,exactaacumneaspus!Astai
adevrul,icuastabasta.

Melchettacltinatdincap.

Avemimrturiadoctorului.Nupoisnuiiseamadeasta.
Protheroeafostmpucatceltrziulaaseijumtate.

Ei,doctorii!AexclamatinspectorulSlack,dispreuitor.Doarnos
aveincrederendoctori.ntiiscottoidiniidinguraasefaceacum

dupcarespun:Vai,miparefoarteru,defapteravorbadeapendicit.
Doctorii!

Aicinuivorbadediagnostic.DoctorulHaydockeraabsolutsigurdece
neaspus.Haide,Slack,nupoistepuicudovezilemedicale.

imaidepunieumrturie,deipoatenuconteazpreamult,am
intervenit,amintindumidintrodatceva.Amatinsieucadavrulierarece.
Potsjur.

Vezi,Slack?AspusMelchett.

Mrog,dacipeaa,aarmne.Dartrebuiesrecunoateierao
povesteminunat.DomnulReddingpreadeadreptulnerbdtorsfie
spnzurat,caszicaa.

Asta,dreptsfiu,miseparecamnefiresc,aremarcaticolonelul
Melchett.

Laurmaurmei,gusturilenusediscut,arspunsinspectorul.O
groazdedomnidefamiliebunauluatopuinraznaduprzboi.Darastae.
Acumpresupunctrebuiesolumdelanceput.Ctdespredumneavoastr,
domnule,acontinuatel,ntorcndusespremine,niciprincapnumitrecede
cevaistrduitattasmamgiinpovesteacuceasul.Astai
obstrucionareacercetrilor,ascultaicevspun.

Detreioriamncercatsvspun,amrspuns.Defiecaredatmiai
nchisgurainumaiascultatnicicuoureche.

sta,domnule,enumaiunfeldeaspune.Dacvoiaicuadevrat,
puteaismipovestiilinitit.Ceasulimesajulpreaussepotriveascde
minune.Acum,dumneavoastrspuneicceasulnuartaoracumtrebuie.
Eu,unul,nammaivzutastaniciodat.Laurmaurmei,decesineiceasul
cuunsfertdeornainte?

Casfiuntotdeaunapunctual,iamdeclarat.

Hai,Slack,nucredcimomentulacumpentrudiscuiaasta,a
intervenit,plindetact,colonelulMelchett.Acumavemnevoiesauzim
adevratapovesteideladoamnaProtheroe,idelatnrulRedding.Iam
telefonatluiHaydockiiamcerutsoaducncoacepedoamnaProtheroe.O
sajungcamntrunsfertdeor.Credcarfibine,ntretimp,slvedempe
Redding.

Ssunlasecie,atunci,aspusinspectorulSlack,iaridicat
receptorul;dupcelapuslalocnfurc,maprivitnfelulluiinsinuantia
spus:iacum,avemnitetreabaici,ncameraasta.

Atunci,poatecarfimaibinesvlas,amziseu.

Pedat,inspectorulmiadeschisua.Melchettnsaintervenit:

Clement,vino,terog,napoi,cndsosetetnrulRedding.Etibun
prietencuelipoatecaisuficientinfluenasupraluicaslfacisspun
adevrul.

MamntorslaGriseldaiamgsitoadncitnconversaiecuMiss
Marple.


Tocmaidiscutamdesprecesarfipututntmpla,miaspusea.Of,
MissMarple,avreasrezolvaidumneavoastrcazul,aacumaifcut
atuncicnddomnioareiWetherbyiaudisprutcreveiipecaretocmaii
aleseseiicntrise.iaidescoperittotulnumaipentrucvaiadusaminte
deopovestecutotuldiferit,despreunsacdecrbuni.

Dumneataglumeti,dragamea,aspusMissMarple,dar,laurma
urmei,stiicastaiocalefoartesigurdeadescoperiadevrul.Defapt,
astaiintuiiadesprecarevorbetetoatlumea,isefaceattacaz.Intuiiae
caicumaicitiuncuvnt,frstrebuiascslieiliterculiter.Copilulnu
poate,pentrucnuarepreamultexperien.Adultulnstiecuvntul,
pentruclavzutdemulteoripnatunci.nelegeicevreausspun,
domnulevicar?

Da,iamrspunsgnditor,credcda.Vreisspuneic,daco
povestevamintetedealta,nseamnc,probabil,evorbadeacelailucru.

Exact.

DarucidereacoloneluluiProtheroe,deceanumevamintete?

MissMarpleaoftat.

Tocmaiastaeproblema.mivinnminteatteasituaiiasemntoare.
Deexemplu,maiorulHargravesepitropalbisericii,unbrbatfoartebine
vzut,ntoateprivinele,careavea,delabunnceput,oadouafamilieofost
fatncas,gndiiv!icincicopiicinci,nicimaimultnicimaipuince
mailoviturpentrusoiaifiicalui!

MamstrduitdingreuslvdpecolonelulProtheroenrolulde
pctosascuns,darnamreuit.

iamaifostipovesteacuspltoria,acontinuatMissMarple.Acul
deopalaldomnioareiHartnell,pecareealalsatdinzpcealnfiptntro
bluzcudantellagulerpecareatrimisolaspltorie.Iarfemeiacarelaluat
nulvoiactuidepuinpentruea,inueranicidecumhoadinfire.Puri
simplulaascunsacaslaaltcineva,apoiaspuspoliieicavzutope
cealaltcndlfurase.Dinrutateiinvidie,purisimplu.Astaafosttot.Ce
motivuimitorinvidia!Eraiunbrbatlamijloc,firete.Mereueaa.

Deaceastdatnamreuitsgsescniciolegtur,nicimcarpe
departe.

iamaifostifatabietuluiElwellaadrguicucapulnnori.A
ncercatsisufocefriorul.iaumaifostibaniipentruspectacolulcorului
debiei(naintessosiidumneavoastr,domnulevicar),pecaredefapti
luaseorganistul.Dinpcate,sadoveditcnevastsafcusemultedatorii.
Da,povesteaastamiaduceamintedeattdemultelucruripreamulte.E
foartegreudedescoperitadevrul.

Naivreasmispunei,amintervenit,cinesuntceiaptesuspeci?

Ceiaptesuspeci?

Da,aispuscputeigsiaptepersoanecarearfiMrog,fericite
demoarteacoloneluluiProtheroe.

Aaamspus?Da,da,miaducaminte.


ieraadevrat?

Ei,sigurceraadevrat.Darnupotpomeniniciunnume.nsi
puteidescoperiidumneavoastr,frniciogreutate,suntconvins.

Nupot,zucnu.Bun,arfiLetticeProtheroe,presupun,devremece
probabilmotenetenitebanilamoarteatatluiei.Darecutotulabsurds
mgndesclaeanfelulsta,casnumaispunc,nafardeea,numimai
vinenimeninminte.

Dardumitale,dragamea?AntrebatMissMarple,ntorcndusectre
Griselda.

Griseldasanroitlafaceeacemacammirat.Aproapeciaudat
lacrimileiiancletatminilemicue,fcndulepumn.

Of!Astrigatea,indignat.Ceoribilisuntoameniiceoribili!ice
lucrurimaispun!Aanitelucrurigroaznice

Amprivitoplindeuimire.PentruGriselda,ecevacutotulieitdin
comunsfieaadeiritat.Miaobservatprivireaiancercatszmbeasc.

Nuteuitalaminecalacinetieceexemplarumanciudat,pecarenu
lnelegi,Len.Haisnunepierdemcapulisnuneabatemdelace
discutam.EunucredsfifostniciLawrence,niciAnne,iarLetticeiesedin
discuie.Trebuiesexistepeundevavreunindiciucaresneajute.

Existbiletul,firete,aspusMissMarple.Vaduceiamintecazi
dimineavamziscmiseparecevacutotulieitdincomun.

Paresneindiceoramoriicumultprecizie,amcomentat.itotui,
sfiecuputin?Lamomentulrespectiv,pesemnecdoamnaProtheroede
abiaplecasedinbirou.Narfiavuttimpnicimcarsajunglastudio.Numi
treceprinmintedectoexplicaie:colonelulsauitatlaceasulpecarelaveala
mn,icaremergeatotnurm.Misepareuordeneles.

Euamaltidee,aspusGriselda.Len,ceaizicedacceasularfifost
dejadatnapoiNu,astaducelaaceeaiproblem,cemaiprostieamspus!

Cndamplecateu,totulerabine,amrspuns.Miaducamintecm
amuitatilaceasuldebuzunar.Totui,aacumspui,astanarenicio
importan.

Cecredei,MissMarple?AntrebatGriselda.

Dragamea,mrturisesccnupriveamdefellucruriledinpunctulsta
devedere.Ceeacemisaprutcurios,ncdelanceput,estesubiectul
scrisorii.

Nuneleg,amzis.Pi,colonelulmiscria,purisimplu,cnumai
poateatepta

Laaseidouzeci?AntrebatMissMarple.Fatancas,Marya
dumneavoastr,ispusesedejacnuaveicumsajungeinaintedeasei
jumtate,iarelpreadispussateptelinitit.itotui,laaseidouzeci,se
aeazlamasiscriecnumaipoateatepta.

Amprivitopebtrnadoamn,dincencemaiimpresionatdeagerimea
miniiei.Iatcreuisesobservecevacenounescpase.ntradevr,era
ciudatfoarteciudat.


Mcardacnarfiscrisorapebilet,amzis,iarMissMarplea
ncuviinat.

Exact!Mcardacnarfiscriso.

Amczutpegnduri,ncercndsmiamintesccumartafoaiarupt
dincarnetiscrisulmzglit,cucifrelefoartelimpeziaternutensusulpaginii
6.20.Miatrecutprinmintecartaumaimari,altfeldectrestulscrisorii.
Amtrasadncaernpiept.

idacnarfiscrischiarelora?Amspus.Iagndiiv:pelaasei
jumtate,colonelulProtheroedevinenerbdtoriseaeazlamas,sscrie
cnumaipoateatepta.ntimpceelstiscrie,cinevaintrpefereastr

Saupeu,asugeratGriselda.

Nu,arfiauzituaiarfiridicatochii.

Nuuitaiceracamsurd,aspusMissMarple.

Da,aai.Naveacumsaud.Oricum,peoriundearfiaprut
criminalul,rezultcsafuriatnspatelecoloneluluiilaomort.Apoia
vzutbiletuliceasuliiavenitideea.Ascris6.20nsusulpaginiiiapus
ceasulla6.22.Deteaptsoluie.iofereaunalibiperfect,saucelpuinaa
credea.

Aadar,cenetrebuienou,aspusGriselda,esteopersoancuun
alibifoartesolidpentru6.20,darniciunalibipentruOf,darastanuiaa
uor.Totnuputemstabilimomentul.

Bada,avemniteindiciidestuldeprecise,amrspuns.Haydock
spunecnuseputeantmplamaitrziudeaseijumtate.Presupunc
putemacceptai6.35.Dinceamdiscutatmainainte,parelimpedec
Protheroenuiarfipierdutrbdareanaintede6.30.Credcputemspunec
timdestuldebinelaceorsapetrecuttotul.

DecimpucturapecareamauzitoDa,presupuncecuputin.
iniciprincapnumiatrecutNicioclip.Vai,cesuprtor!itotui,acum
cncercsmiamintesc,miseparecafostuoraltfeldectmpucturile
obinuitecareseaudpeaici.Da,afostaltfel.

Maiputernic?Amsugerateu.

Nu,MissMarplenucredeacarfifostmaiputernic.Defapt,nuivenea
uorsspunnceconstadiferena,deicontinuassusincexistaceva.
Miatrecutprinmintec,pesemne,ncercasseconvingsingurdecevace,
defapt,nuiamintea,numaic,inndcontdeideeaattdepreioaspecare
tocmaineosugerase,opriveamcumultmaimultrespect.Pnlaurm,sa
ridicat,spunndunecuvocenceatcpurisimplunumaiputeasta,era
trziu,darnuseputuseabinesvinsdiscutedespretoatproblemacu
drguadeGriselda.Amnsoitopnlaziduldespritor,lngportia
grdinii.Cndmamntors,Griseldaeracufundatngnduri.

Totcubiletultefrmni?Amntrebato.

Nu.

Dintrodat,amvzutocutremurnduse,apoiscuturnddinumeri,
nerbdtoare,casseliniteasc.


Len,uitecemgndeam.Pesemneccinevaourtedinrsputeripe
AnneProtheroe!

Ourte?

Da.Nunelegi?mpotrivaluiLawrencenuexistaproapenicio
dovadToatedovezilesuntaccidentale,aasarputeaspune.Santmplat
sitreacprincapsvinncoace.DacnarfifcutoNimeninusarfi
gnditslpunnlegturcucelentmplate.DarcuAnneealtceva.Ia
gndeteteSzicemccinevatiacafostaicila6.20fix.Toatefireleduc
laea.Ceasul,orascrispefoaie.Nucredcoraafostaleasnumaipentru
stabilireaunuialibi,credcimaimultdeatt.Eoncercareclardeadavina
peea.DacnarfifostMissMarplesspuncnuaveapistolulcueais
observecnatrecutmulttimppnscoboarelastudioDa,dacnarfi
fostasta,acontinuatea,nfiorndusedinnou.Len,amimpresiaccinevao
urtedintotsufletulpeAnneProtheroe.NumiNumiplaceasta.

CapitolulXII

CndasositLawrenceRedding,amfostchematnbirou.Tnrulartist
artanengrijit,tulburati,dinctemisaprut,foartebnuitor.Colonelul
Melchettlantmpinataproapecucordialitate.

Vremsipunemctevantrebrichiaraici,laloculcrimei,ia
spus.

Lawrencesastrmbatuor,parcironic.

Ceidee!Franuzeasc,nuiaa?Reconstituireamomentelor

Bietedrag,areplicatMelchett,nuiluatonulstacunoi.Aiaflat
cumvacmaiexistopersoancareamrturisitcarficomisaceeaicrim
pecareiaiasumatoidumneata?

AcestecuvinteauavutasupraluiLawrenceunefectdurerosiimediat.

Aaltpersoan?Sablbitel.Cinecine?

DoamnaProtheroe,iarspunscolonelul,frslscapedinochi.

Eridicol!Nafcutaaceva.Nuputeasofac!Nuecuputin!

Melchettlantrerupt:

Osiseparciudat,darnamcrezuto.inicipedumneatanute
credem,dmivoiesispun.DoctorulHaydockadeclaratfrdreptdeapel
cfaptanuputeasfiavutloclaoradesprecareaipomenitdumneata.

SpunedoctorulHaydockaaceva?

Da,decivezic,vreisaunuvrei,numaietisuspect,iaracumvrem
deladumneatasneajui,snepovestetiexactcesantmplat.

Lawrenceoviancontinuare.

SpercmiaispusadevrulnlegturcudoamnaProtheroe.Chiar
nuobnuii?

midaucuvntuldeonoare,adeclaratMelchett.

Lawrenceatrasadncaernpieptiazis:

Amfostunprost.Prostcanoaptea.Nutiucumdemiatrecutvreo
clipprincapcarfifcutoea


Cearfisneexplici?Iacerutinspectorulef.

Nusuntmultedespus.ndupamiazaaceeamamntlnitcu
doamnaProtheroe,anceputLawrence,apoisaoprit.

timtotuldespreasta,aintervenitMelchett.Poatecdumneata
credeaicsentimentelepecarelenutreaipentrudoamnaProtheroe,iea
pentrudumneata,nueraucunoscutedenimeni,dardefaptnuiaa.Unii
tiau,ichiarvorbeaudespreasta.Oricumarfi,deacumtotultrebuiesias
laiveal.

Ei,da,presupuncaveidreptate.ipromisesemdomnuluivicar,aici
defa(imiaaruncatoprivire)splecimediat.nsearaaceea,mamntlnit
cudoamnaProtheroenstudio,laaseiunsfert.Iamcomunicatdeciziamea.
AfostieadeacordcnueranimicaltcevadefcutiNeamluatrmas
bun.Amplecatdinstudioi,aproapeimediat,neamntlnitcudoctorul
Stone.Anneareuitssecomportefoartefiresc.Eunu.AmplecatcuStonela
MistreulAlbastruiambutceva.Apoimamgnditsmducacas,dar
cndamajunslacoluldrumului,mamrzgnditimamhotrtstrecsl
vdpedomnulvicar.Simeamctrebuiesvorbesccucinevadespretoat
povestea.Lau,fatancasmiaspuscvicaruleraplecat,darcurmas
sentoarcrepede.ColonelulProtheroeeranbirouilatepta.Numi
conveneasplecaa,purisimpluarfiprutclevitam,aacmam
artatieudispussateptiamintratnbirou.

iaicisaoprit.

Bun,i?AntrebatcolonelulMelchett.

Protheroeeraaezatlamasadescrisexactaacumlaigsiti
dumneavoastr.Mamapropiat,mamuitatEramort.Apoiamcobortochii
iamvzutpistolulcarezceapepodealngel.Lamridicatimiamdat
dendatseamacerachiarpistolulmeu.Astamazguduit.Pistolulmeu!
Singuraconcluzielacareampututajungeatunci,peloc,afostcAnnetrebuie
slfiluatpeascuns,cinetiecndcassesinucid,dacnumaiputea
ndurasituaia.Mamgnditcpoatelavusesecueanziuaaceeai,dupce
neamdespritacolo,nsat,sentorseseaiciiiVai,credcmi
pierdusemminile,deampututbnuiaaceva.Darastaafost.Ambgat
pistolulnbuzunariamieit.Chiarlapoart,mamntlnitcudomnulvicar
caremiaspusovorbamabil,foartefireasc,desprentlnireacuProtheroe.
i,dintrodat,miavenitsrdnhohote.Sepurtaaadecalmidenatural,
canfiecarezi,iarnerviimeierauncordailamaximum.Miaducamintec
amstrigatniteprostii,iclamvzutschimbnduselafa.Credcnumai
aveammultpnsmipierdminiledetot.Amplecat,ammersiammers
ipnlaurmnammaipututndura.Dac,ntradevr,Annecomisese
aceastticloie,eramieuresponsabil.Celpuinmoral.Mamdusimam
predatlapoliie.

Dupceaterminatdevorbit,salsattcerea,pecareantrerupto
colonelul,peuntonfoartefirescilaobiect:


Maiamunasaudountrebri,numaimult.Mainti,sentmpls
fiatinssaumutatcadavrul,ctuidepuin?

Nu,nulamatinsdefel.Sevedeaceramortifrslating.

inuaiobservatunbiletcarezceapesugativ,pejumtateascuns
decadavru?

Nu.

Teaiatinscumvadeceas?

Nicivorb.Lamvzut,parc,zcndrsturnatpemas,darnulam
atins.

Bun.Darpistolulstaaldumitale,cndlaivzutultimaoar?

Miegreusprecizez,arspunsLawrence,dupcesagnditunpic.

Undeliideobicei?

Aa,ntrogrmad,mpreuncutotfeluldealtelucruri,nsalonulde
laminedeacas.Peunuldintrerafturilebibliotecii.

ilailsatmereuaa,nesupravegheat?

Da.Nicinumamgnditlaelpreades.Stteaacolo,purisimplu.

Decitoatlumeacaretevizitaputeaslvad.

Da.

inuimaiaminteticndlaivzutultimadat?

Lawrencesancruntat,ncercndsiaducaminte.

Suntaproapesigurcafostalaltieri.miamintescclamdatlao
parte,casajunglaopipveche.Credcafostalaltieri,darsepoatesfi
fosticuozinainte.

Cineatrecutpeladumneatanultimavreme?

Oho,omulimedeoameni.Tottimpulvinecineva.Alaltieriam
organizatunsoideceai.LetticeProtheroe,Dennisiamiciilor.idincndn
cndmaivineicteunadintrebtrneledomnioare

Cndplecideacas,ncuiua?

Nu.Cemotivaavea?Nuamnimicdevaloare.Peaici,nimeninui
ncuieuile.

Menajulcineilface?

Odoamnnvrst,doamnaArcher,carevinenfiecarediminea
smifactreburile,cumsespune.

Creziciarputeaaminticndavzutultimadatpistolul?

Habarnam.Arputea.Darprereameaectersulprafuluinue
punctuleiforte.

Deci,unapestealta,aproapeoricineputeasiapistolul.

MdaAasepare.

Tocmaiatunci,uasadeschis,iauintratdoctorulHaydockiAnne
Protheroe,care,vzndulpeLawrence,atresritmirat.Ctdespreel,afcut
unpasovielnic,dndsseapropiedeea.

Iartm,Anne,arostit.Afostoribildinparteameascredaaceva
despretine.


E,anceputdoamnaProtheroe,apoisaintimidatiatcut,
uitnduseimploratorlacolonelulMelchett.Eadevratcemiaspusdoctorul
Haydock?

AnumecdomnulReddingnumaiestesuspectat?Da.Acumsauzim
ipovesteadumneavoastrdoamnProtheroe,cespunei?

Anneazmbit,frsparprearuinat.

Presupuncdumneavoastrcredeicamfcutunlucrugroaznic

Maidegrabprostesc,aspune.Dargata,saterminat.Acum,
doamnProtheroe,vreauadevrul.Adevruladevrat.

Eaadatdincapancuviinare,devenindfoarteserioas.

Osvpovestesc.PresupunctiideacumTotuldesprenoi.

Da.

nsearaaceea,trebuiasmntlnesccuLawrencecudomnul
Reddingnstudio.Laaseiunsfert.Euisoulmeuamcobortmpreunn
sat,cumaina.Euaveamcevacumprturidefcut.Cndneamdesprit,
miapomenitntreactcaveadegndstreacpelavicariat.Nuaveamcum
sitrimitvorbluiLawrence,aacmamsimitpuinngrijorat.Mise
preaNutiu,numisepreanregulslntlnescngrdinavicariatului,
ntimpcesoulmeueraacolo.

Spunndacestea,obrajiiisefcuserroiicafocul.Nueraunmoment
preaplcutpentruea.

Mamgnditcpoatesoulmeunuaveassteafoartemult.Cas
aflu,amluatopepotecadinspateiamintratngrdin.Speramsnum
vadnimeni,darfiretecbtrnaMissMarpleeraacolo,ngrdiniaei.Ma
opritdindrumiamvorbitunpic.Iamexplicatcmduceamdupsoul
meu.Misaprutctrebuiesdauoexplicaieoarecare,darnutiudacma
crezut.ArtaCiudat.Dupcemamdespritdeea,mamdusdreptla
vicariat,iamnconjuratcasacasajunglafereastrabiroului.Mamfuriat
frniciunzgomot,pentrucmateptamsaudvoci,dar,spresurprinderea
mea,nuseauzeanimic.Amaruncatoprivire,amvzutcnueranimeni
nuntruimamgrbitstraversezpajiteaiscoborlastudio.Lawrencea
venitiel,aproapeimediat.

Spuneicnueranimeniaici,ncamer,doamnProtheroe?

Da.Soulmeunueraaici.

Ceciudat!

Cualtecuvinte,doamn,spuneicnulaivzut?Ainterveniti
inspectorul.

Nu,nulamvzut.

InspectorulSlackiaoptitcevacolonelului,careancuviinat.

DoamnProtheroe,varderanjasneartaiexactceaifcut?

Nu,deloc.

Saridicat,iarinspectorulSlackadeschisfereastra,lsndosiaspe
terasisnconjoarecasa,nsprestnga.


Dupceeaatrecutdecol,inspectorulmiafcutunsemnporuncitors
mducsmaezlamasadescris.Nutiudece,darparcnumiveneaso
fac.Mstnjenea.Cutoateastea,firete,mamsupus.nscurtvreme,am
auzitpaicareseapropiau.Oclip,nusamaiauzitnimic,apoizgomotulsa
repetat.InspectorulSlackmiafcutsemncmputeamntoarcencealalt
parteacamerei.DoamnaProtheroesantorsiaintratdinnouncamer.

Exactaaaifcutiatunci?AntrebatocolonelulMelchett.

Credcda.Exactaa.

Atunci,doamnProtheroe,spuneine,vrog,undeeradomnulvicar,
atuncicndvaiuitatncamer.Darprecis,dacsepoate,iacerut
inspectorulSlack.

Domnulvicar?PiNutiu,mieteamcnulamvzut.

Inspectoruladatdincap.

Deastanulaivzutpesouldumneavoastr.Eradupcol,aezat
lamasadescris.

Oh!AexclamatAnne,apoisaopriti,dintrodat,afcutochiimari
degroaz.DoarnuacoloafostAfost

Bada,doamnProtheroe.Santmplatntimpceeleraaezatacolo.

Easacutremuratdintoatencheieturile,darinspectorulnuterminase
cuntrebrile.

DoamnProtheroe,tiaicdomnulReddingaveaunpistol?

Da,miaspuschiarel,cndva.

Aiavutvreodatacelpistolcudumneavoastr?

Anegat,cltinnddincap.

tiaiundelinea?

Nusuntsigur.CredDa,credclamvzutpeunraft,laelacas.
Nuacololineai,Lawrence?

Cndaifostultimadatpeacolo,doamnProtheroe?

Pi,camacumvreotreisptmni.Euisoulmeuamluatceaiulcu
el.

ideatuncinaimaifost?

Nu.Namfostniciodatacolosingur.Vedeidumneavoastr,aa
cevaarfistrnitmultevorbeprinsat.

Frdiscuie,acomentatseccolonelulMelchett.i,dacmipermitei,
undeobinuiaisvntlniicudomnulRedding?

Deobicei,veneaellaOldHall.OpictapeLettice.DupaceeaAdesea
nenentlneamnpdure.

ColonelulMelchettadatdincapancuviinare.

Maieceva?AntrebatAnne,cuvocea,dintrodat,tremurtoare.E
aadegroaznicCtrebuiesvpovestesctoateastea.i,stiiCnuera
nimicrunceeacefceam.Nuera,zucnu.Eramdoarprieteni.Nuaveam
cumsnumaiinemunullaaltul.

LaprivitcuimplorarepedoctorulHaydock,iarel,caunbrbatsensibil,
iasritnajutor.


Melchett,credcajunge.DoamnaProtheroenumaipoate.Asuferit
unocputernicinudoarntrosingurprivin.

Inspectorulefancuviinat.

Defapt,doamnProtheroe,numaiavemnicioaltntrebare.V
mulumescpentrucneairspunsaadedeschis.

AtunciAtuncipotsplec?

Soiadumitaleeacas?MantrebatHaydock.Credcdoamna
Protheroearvreasovad.

Da,eacas,amrspuns.Ogsiinsalona.

AnneiHaydockauieitmpreun,iarLawrenceReddingsadusdup
ei.ColonelulMelchettistrnsesebuzeleincepusessejoacecuuncuitde
tiathrtia.Slackcercetabiletul.AtuncileampomenitdeteorialuiMiss
Marple,iarSlackiaapropiatbucatadehrtiedeochi,casovadmaibine.

Pecinsteamea,neaspus,credcbtrnaaredreptate.Iauitaiv,
domnule,nuvedei?Cifreleasteasuntscrisecualtfeldecerneal.Oraafost
scriscuunstilou.Dacnu,minghitpantofii.

Tuturornebteainimacuputere.

Spercailuatamprenteledepefoaie,aspusinspectorulef.

Picecredei,domnulecolonel?Darnueranicioamprent.Pepistol
eraucelealedomnuluiRedding.Ormaififostialtelenaintedar,dupceels
atotjucatcuobiectulilamaipusinbuzunar,numaiputemobservanici
ourmlimpede.

Lanceput,vinoviadoamneiProtheroepreadestuldeclar,aspus
gnditorcolonelul.MultmaiclardectpovesteatnruluiRedding.Edreptc
btrnaasta,MissMarple,nespusesecnuaveapistolulcuea,dardoamnele
deoanumitvrstsenealadesea.

Namspusnimic,deinueramdeacordcuel.DecndMissMarplene
declarasecAnneProtheroenuavusesepistolulcuea,fusesemconvinscaa
iera.MissMarplenuestecaaltedoamnenvrstnusenealmai
niciodat.Edeadreptulieitdincomun,dararemereudreptate.

Cemanucitpemineafostcnimeninaauzitmpuctura.Nuse
poate!Dacsatrascndsatras,cinevatrebuiesfiauzitchiardacse
puteacredecveneadinaltparte.Slack,maibinevorbetecufatancas.

Plindezel,inspectorulsandreptatspreu.

Eu,unul,nantrebaodacaauzitompucturncas,iam
sugerat.Dacispuiaaceva,osnege.Maibinevorbeteideompuctur
npdure.Numaiaacevapoaterecunoatecaauzit.

tiueucumsmport,miarspunsinspectorulSlackiadisprut.

iMissMarplespunecaauzitompuctur,cevamaitrziu,a
spuscolonelulMelchett,cufundatngnduri.Trebuiesvedemdacnepoate
precizaimomentul.Sigurcsarputeasfievorbadeocoincidenisnu
existeniciolegturcucazul.

Sigur,sepoate,amncuviinat.

Colonelulanceputsseplimbeprincamer.


tii,Clement,miaspuseldintrodat,amsenzaiacpovesteaastao
ssedovedeascaficumultmainclcitigreudelimpezitdectcredemnoi.
Dracusmia,aiciseascundeceva,acontinuat,pufnindputernic.Ecevace
nutim.Suntemdeabialanceput,Clement,ascultmcespun.Iaseama
bine,suntemdeabialanceput.Toateastea,ceasul,biletul,pistolulAacum
aratlucrurileacum,nuauniciunsens.

Amcltinatdincap.Chiarcnuaveausens.

Darnumlaseu.Osdesclcesctotul.Nicivorbsichemmpecei
delaScotlandYard.Slackeunomdetept.Foartedetept.Eunfeldeogar,o
stotamuinepnajungelaadevr.Afcutelmultelucruribunepn
acum,iarcazulstaosfiencununarea.Alii,nloculmeu,archema
ScotlandYardul.Eunu.Osidmnoidecaptaici,nDownshire.

Sperdintotsufletul,amrspuns,ncercndsparentuziasmat,
numaicajunsesemdejasldetestntrattapeinspectorulSlacknct
perspectivasuccesuluisunumatrgeadeloc.ncununatdesucces,Slack
aveasdevinncimaiodiosdectatuncicnderapusnncurctureu
aacredeam.

Cinelocuietealturidedumneata?Mantrebatdintrodat
colonelul.

Adiclacaptuldrumului?DoamnaPriceRidley.

DupceterminSlackcufatancas,ostrecemipelaea.Cine
tie,poateaauzitceva.Nuisurdcumva?

Euazicecareunauzextremdefin,dacesjudecdupcte
scandaluriastrnitspunndmiaajunscevapelaureche,dinntmplare.

Astaivrem.Uite,aaprutSlack.

Inspectorulpreasfiscpatdintroncierareaprig.

Uf!Aexclamatel.Cemaittroaicaveiaici,domnule!

Maryesteofatcufoartemultvoinitaredinfire,iamrspuns.

Nuiplacpoliitii,acontinuatel.AmavertizatoAmfcuttotceam
pututcasiinsufluteamirespectnfaalegilor,dardegeaba.Nicinusa
clintit.

Evoluntar,amspus,simindumdintrodatmainclinatso
apreciezpeMary.

Pnlaurm,totamdovedito.Aauzitompucturunasingur.
iastalamultvremedupcevenisecolonelulProtheroe.Nampututsofac
smispunora,darpnlaurmneamlmurit,porninddelapete.Petele
asositcuntrziere,aacealacambetelitpebiatulcarelaadus,nsel
iaziscoricumdeabiatrecusedeaseijumtate.Lascurttimp,aauziti
mpuctura.Firetecpovesteaastanuidelocprecis,darmcarneputem
faceoidee.

ColonelulMelchettamormit,nupreaconvins.

Pnlaurm,credcdoamnaProtheroenuiamestecat,aspus
Slack,cuoundderegretnglas.Pentrunceput,nuarfiavuttimpulnecesar,

casnumaispuncfemeilornuleplacessejoacecuarmedefoc.Arsenicul
emaipeplacullor.Nu,nucredcivinovat.Marepcat!Aoftatel.

MelchettiaexplicatcaveadegndstreacpeladoamnaPriceRidley,
iarSlacklaaprobat.

Potsvinieu?Amntrebat.ncepesmintereseze.Amprimit
nvoirea,aacamplecatcutoii.Cndieeampepoartavicariatului,cineva
neaatrasateniacuunsalutrsuntor.EraDennis,nepotulmeu,careavenit
nfugdinjosuldrumului,dinspresat,isaopritlngnoi.

Iaascultai,iaspusinspectorului,cumarmascuurmadepiciorde
carevampovestit?

Eagrdinarului,arspunslaconicSlack.

Nucredeicarfipututfialtcineva,nclatcughetelegrdinarului?

Nu,nucred!Arspunsinspectorul,ncercndsldescurajezeprin
ton.

nsDennisnuselasdescurajataadeuorniciodat,aacascosla
ivealdoubeedechibritarse.

Leamgsitlapoartavicariatului.

Mulumesc,aspusSlack,ileapusnbuzunar.

Deacum,lucrurilepreauafiajunsntrunpunctmort.

DoarnularestaipeunchiulLen,nu?Sainteresatmecherete
Dennis.

Dece?Artrebui?AntrebatSlack.

Suntogroazdedovezimpotrivalui,adeclaratDennis.ntrebaioi
peMary.Pi,numaidevremedealaltieri,cuozinaintedecrim,idoreaca
lumeasscapedecolonelulProtheroe.Nuiaa,unchiuleLen?

Pi,amnceputeu.

InspectorulSlacksarsucitncetimiaaruncatoprivirebnuitoare.
Mautrecuttoatecldurile.Dennisesteextremdeobositorcteodat.Trebuia
sideaseamacpoliitiinuausimulumorului.

Dennis,nufiabsurd,iamspusnervos.

Srmanulinevinovatulcopilafcutochiimarideuimire.

Hei,hei,eraoglum,areplicatel.UnchiulLenaspusdoarattc
dacsegsetecinevasscapelumeadecolonel,learfacetuturorunserviciu.

Aha,aspusinspectorulSlack,acumnelegcevacemiziceafatan
cas.

icuservitoriielafelfoarterarausimulumorului.Amtraso
njurturzdravn,ngnd,laadresaluiDennis,pentrucdeschisese
discuia.Duppovesteacuceasul,astaaveaslfacpeinspectorsm
bnuiascpentrutotrestulvieii.

Haide,Clement,haide,aspuscolonelulMelchett.

Undemergei?Potsvinieu?AntrebatDennis.

Nu,nupoi,mamrstitlael.

iaalamilsat,uitndusedupnoicuonfiarernit.Amajuns
lauadinfa,foarteelegant,acaseidoamneiPriceRidley.Inspectorula

btut,apoiasunat,cunitegesturipecarenulepotdescriealtfeldect
oficiale.Auzindsoneria,ofatncasfoartedrguneadeschis.

EacasdoamnaPriceRidley?AntrebatMelchett.

Nu,domnule,aspusea,apoiaadugat:Tocmaisaduslaseciade
poliie.

Laaacevanuseateptanimeni.ntimpcefceamcalentoars,
Melchettmaluatdebraimiaoptit:

Dacsadusiastasmrturiseasc,zucosmiiesdinmini!

CapitolulXIII

NumisepreadelocprobabilcadoamnaPriceRidleysaibnite
inteniiattdedramatice,dartotmntrebamceodeterminasesmeargla
secie.Oareaveasnemprteascnitefaptecuadevratimportante
(mcarnopiniaei,dacnuinrealitate)?Oricumarfifost,tiamcaveam
saflmcurnd.

AmgsitopedoamnaPriceRidleyvorbindui,ntrunritmabsolut
impresionant,unuiagentdepoliiecareartacamnucit.Miamdatseamac
eraindignat,dupfelulncareitremurafundadelaplrie.DoamnaPrice
Ridleyobinuietespoarteniteplriicaresenumesc,dinctetiuplrii
pentrudoamnerespectabileoadevratspecialitateamodistelordinMuch
Benham,oraulnvecinat.Suntfoarteuordepurtatpesteocoafurelaborat
isuntdecorate,poatenexces,cupangliciuriae,mpletite.Griseldamtot
amenincosicumpereieaaaceva.

Laintrareanoastr,doamnaPriceRidleyiantreruptpentruoclip
potopuldecuvinte.

DoamnaPriceRidley?SainteresatcolonelulMelchett,scondui
plria.

Doamn,daimivoiesvilprezintpecolonelulMelchett,amspus.
Esteefulpoliieidincomitatulnostru.

DoamnaPriceRidleymaprivitcurceal,nsaizbutitsgseasc,
pentrucolonel,unzmbetndeajunsdeelegantidegraios.

Tocmaiamtrecutpeladumneavoastr,doamnPriceRidley,ia
explicatcolonelul.Acoloamaflatcaivenitncoace.

DoamnaPriceRidleyatopitcutotul.

Aha!Aspus.Mbucurcmcarcinevaestedegsit.Esteopoveste
ruinoas,ascultaimcevspun.Purisimpluruinoas!

Frndoial,ocrimestecevaruinos,deieuunulnuafolosiacest
cuvntpentruaodescrie.Dincteamvzut,iMelchetterasurprins.

Aveisnedaicevainformaiidespreasta?Antrebat.

Etreabadumneavoastrsaflaiadevrul.Etreabapoliiei.Decemai
pltimtaxeiimpozite,avreastiu?

Mntrebdecteorirsunaceastfraz,ntrunan.

Nestrduim,doamnPriceRidley,aspusinspectorulef.


Daromulstadeaicinutianimicpnnuiamspuseu!Astrigat
doamna.

Cutoiineamntorsprivirilectreagent.

Doamnaafostsunatlatelefon,neaspusel.Cevasuprtor.Din
cteneleg,isauspustotfeluldeobsceniti.

Aha,neleg,arspunscolonelul,lmurinduse.Vorbeamdespre
lucruridiferite.nseamncaivenitsdepuneioplngere?

Melchetteunomneleptitiecatuncicndaideafacecuodoamn
devrstmijlocie,attdefurioas,singurullucrudefcutestesoasculi.
Dupcespunetotcearedespus,existoanssbinevoiascsascultei
ea,larndulsu.DoamnaPriceRidleynapierdutnicioclipianceput:

Asemeneafapteruinoaseartrebuiprevenite.Nartrebuisse
ntmple.GndiivSsunetelefonulisfiiinsultatda,insultatn
propriacas.Nusuntobinuitcuaaceva.Decndcurzboiul,moralitatea
oameniloraproapecadisprut.NimnuinuipascespuneIarcndvine
vorbadembrcminte

Chiaraa,sagrbitsintervincolonelulMelchett.Defapt,cesa
ntmplat?

DoamnaPriceRidleyiatrassuflulialuatodelacapt:

Amfostsunat

Cnd?

Ieridupamiazsaupesear,maiprecis.Pelaaseijumtate.M
amduslatelefon,frsbnuiescceva.Pedat,amfostatacatncelmai
josnicmod,amfostameninat

Cevisaspus,precis?

DoamnaPriceRidleysecoloruornroz.

Astarefuzsvspun!

Limbajobscen,saauzitoaptagroasirsuntoareaagentului.

Saufolositcuvintegrosolane?AntrebatcolonelulMelchett.

Depindecenelegeiprinasta.

Ainelestotcevisaspus?Aminterveniteu.

Firetecamneles!

Atuncinuputeafivorbadecuvintepreagrosolane,amconchis.

DoamnaPriceRidleymaprivitbnuitoare.

Oadevratdoamn,iamexplicat,nuaredeundesfiefamiliarizat
cucuvinteleurte.

Nafostchiaraa,aspusdoamnaPriceRidley.Lanceput,trebuies
recunosc,mamlsatnelatcutotul.Amcrezutceracuadevratunmesaj.
ApoiomulPersoanaadevenitviolent.

Violent?

Foarteviolent.Mamisperiat.

Vaameninat,aadar?

Da.Nusuntobinuitacuaaceva.

icuceanumevaameninat?Cuviolenafizic?


Nuchiar.

DoamnPriceRidley,mieteamctrebuiesfiimaiexplicit.Cum
anumeaifostameninat?

Laasta,nmodciudat,doamnaPriceRidleypreafoartepuindispus
srspund.

Numiaducaminteexact.Amfostaadesuprat.i,chiarla
sfritCndajunsesemsmsuprfoarte,foarteruNenorocitul
Nenorocitaastaanceputsrd.

Eraovocedebrbatsaudefemeie?

Eraovocedestricat,arspunsdoamnaPriceRidley,foartedemn.
Nupotsodescriualtfeldectcaovocepervers.Bagroasirguit,ba
subire.Foartestranie,credeim.

Probabilafostoglumproast,aspuscolonelul,ncercndso
liniteasc.

Dacipeaa,eunlucrufoarterutcios.Puteamsfacunatacde
inim.

Osinvestigmproblema,arspunscolonelul.Hei,inspectore!Vezi
deundeavenitapelul.Chiarnumiputeiexplicamaimultdesprecevisa
spus,doamnPriceRidley?

npieptulvoluminos,nvluitnnegru,aldoamneiPriceRidley,anceput
ssedeaoluptaprig.Dorinadeanuseexpuneseconfruntacudorinade
rzbunareirzbunareaatriumfat.

Sperctoateasteavorrmnentrenoi,anceputea.

Firetecda.

FpturaaceeaanceputprinaspuneVai,nicinuvpotrepeta

Aa,aa,aspusMelchett,ncurajator.

Etiofemeierea,pusnumaipescandaluri!Gndiiv,domnule
colonelMelchett,eu!Eusfiupuspescandaluri!Dardedataastaaimers
preadeparte.OameniidelaScotlandYardsuntpeurmeletalepentru
calomnie.

nelegdecevaialarmat,aspusMelchett,mucnduimustaaca
sinbueunzmbet.

Peviitor,dacnuiiigura,osopetiincnmaimulte
privine.Nicinupotsvdescriutonulamenintorpecarearostitultimele
cuvinte.Amreuitsintervinieu,deideabiaputeamvorbi,iamntrebat
cineerapersoana.imisarspunsRzbuntorul.Amscosunmicipt.
PreacevaaadegroaznicIarapoirespectivulars.Ars!Amauzitclar!i
astaafosttot.Amauzitcumpuneareceptorulnfurc.Firetecamntrebat
centraladeundefusesemsunat,darmiauspuscnutiau.tiicumsunt
centralistele.Foartegrosolaneilipsitedeoricenclinaiesfiedeajutor.

Chiaraa,amspus.

Mamsimitfoarteslbit,acontinuatdoamnaPriceRidley.Attde
tulburatidenervoasnct,cndamauzitunfocdearmnpdure,vrog
smcredei,amsritaproapepnntavan.Cespuneideasta?


Ompucturnpdure?AntrebatpedatinspectorulSlack.

Lacteramdetulburat,misaprutceoloviturdetun.Of!,
doarattamspus,imamprbuitpecanapeaaproapeleinat.Claraa
trebuitsmiaducunpaharderachiudeprune.

Groaznic,aspusMelchett.Absolutgroaznic!Trebuiesfifostfoarte
neplcutpentrudumneavoastr.ispuneicmpucturaarsunatfoarte
puternic?Caicumarfivenitdeundeva,deaproape?

Pesemnecdincauzastriimelenervoase.

Firete,firete.icndsentmplaasta?Vntrebcasputem
identificamaiuorapelul,nelegei.

Pelaaseijumtate.

Nuneputeispunemaiprecisdeatt?

Vedeidumneavoastr,cesuleulmeudedeasupracminuluitocmai
btusejumtateadeor,iareuamspus:Pesemnecceasullaaluato
nainte.(Camaaface,deobicei.)Aacmamuitatilaceasuldemnpe
carelpurtam,icareartanumaiizece,darapoilamduslaurecheiam
descoperitcsttuse.Aacmamgndit:Dacceasuldepecminmerge
nainte,nseamncnosmaitreacmultioslaudpeceldelabiseric.
Apoi,firete,asunattelefonul,iamuitatcutotuldeasta.

Rmasfrsuflare,saoprit.

Bun,credcedestuldebineaa,aspuscolonelulMelchett.Os
cercetmnoiproblema,doamnPriceRidley.

Gndiivcafostoglumprosteascinuvfaceigriji,doamn,
amzisieu.

Maprivitcurceal.Eralimpedecincidentulcubancnotadeolir
ncnufuseseuitat.

nultimavreme,nsatulnostrusauntmplatnitelucrurifoarte
ciudate,aspusea,adresnduisecolonelului.Chiarfoarteciudate.Colonelul
Protheroeaveadegndsfacniteinvestigaiiiacum,uitaivceapit,
srmanul.Poatecurmezeu

icuastaaplecat,cltinnddincap,cuunsoidemelancolieru
prevestitoare.

Navemnoinoroculsta,amurmuratMelchett,cuglassczut,dup
carearedevenitseriosisauitatntrebtorlainspectorulSlackcare,caun
brbatcucapulpeumericeera,ancuviinatdincapcumicrilente.

Neamcamlmurit,domnule.Iatatreiapersoancareaauzit
mpuctura.Acumnumaitrebuiesaflmdectcineatras.Povesteacu
domnulReddingneafcutspierdemtimpul.Daravemmaimultepunctede
pornire.CrezndulpedomnulReddingvinovat,numammaiocupatdeele,
dardeacumtotulsaschimbat.Primullucrudefcutestescercetmistoria
cuapelultelefonic.

AldoamneiPriceRidley?

Inspectorularnjit.


NuDeiparemisecnutrebuiesuitmnicideasta,dacnu
vremsnetrezimiaricucucoanapecap.Mrefereamlaapelulcarela
fcutpedomnulvicarsplecedeacas.

Aai,aspusMelchett,astapareimportant.

Dupcare,trebuiesaflmpreciscefceatoatlumeansearaaceea
ntreaseiapte.ToatlumeadelaOldHall,adic,i,pnlaurm,toat
lumeadinsat.

Amoftat.

Teadmir,inspectare,pentruenergiadecaredaidovad.

Punmareprepemuncipeefort.Cvenivorba,domnuleClement,
osncepemcudumneavoastr.

Cumareplcere.Telefonulasunatpelacinciijumtate.

Brbatsaufemeie?

Femeie.Celpuin,aaprea,numaic,desigur,eunicinumiampus
problemacarputeafialtcinevadectdoamnaAbott.

Darnuiairecunoscutlimpedeglasul.

Nu,naputeaafirmaaaceva.Nicinamfostpreaatent.Numiera
gndullaasta.

iaiplecatimediat?Pejos?Nuaveibiciclet?

Nu.

neleg.AacvaluatCamct?

Peoriundeailuao,totsuntcamdoumile.

DrumulcelmaiscurtesteprinpdureadelngOldHall,nu?

Da,aai.Darsemergedestuldegreupeacolo.Amplecatimam
ntorspecrareacaretraverseazcmpurile.

Ceacarepleacdelapoartavicariatului?

Da.

idoamnaClement?

SoiameaeralaLondra.Avenitcutrenulde6.50.

Aa.Cufatancasamvorbit.Cuasta,amterminatcuvicariatul.
AcummduclaOldHall,apoivreausdiscutpuincudoamnaLestrange.E
straniucsadusslvadpeProtheroechiarcuozinaintesfieucis.Foarte
multeciudeniinpovesteaasta.

Amncuviinatapoi,uitndumlaceas,miamdatseamacera
aproapeoraprnzului.LaminvitatpeMelchettsmpartbucatelecunoi,dar
sascuzat,pemotivctrebuiasmearglaMistreulAlbastru.Acolose
serveteomasfoartebun,cucotleteidoufeluridelegume.Misapruto
alegereneleapt,maialesc,pesemne,dupntlnireacupoliia,Maryera
ntrodispoziiemaiproastdectdeobicei.

CapitolulXIV

ndrumsprecas,amdatpestedomnioaraHartnell,caremareinut
pepuinzeceminute,perornd,cuglasuleigrosirsuntor,mpotrivalipsei
deprevedereianerecunotineioamenilordinclaselesocialeinferioare.

EsenapovetiipreasfiefaptulcSraciinuovoiaupedomnioaraHartnell
ncasalor.Eramcutotuldepartealor,nspoziiameansocietatem
mpiedicsmiexprimsimpatiileiantipatiilepefaideschis,aacumfac
ei.AmconsolatoctampututmaibinepedomnioaraHartnell,dupcaream
reuitsscap.Lacoluldrumuluicareducelavicariatmaajunsdinurm
Haydock,cuautomobilullui.

TocmaiamdusoacaspedoamnaProtheroe,miastrigat;aopriti
maateptatnpoartacaseilui.

Mainvitatsintructevaminute,aaclamurmat.

Cepovesteciudat,miaspus,aruncnduiplriapeunscauni
deschizndapoiuactrecabinetulsu.

Intratacolo,saprvlitpeunscaunjerpelit,depiele,cuprivireaaintit
ngol.Preanelinititimcinatdeceva.

Iampovestitcreuisermpnlaurmsstabilimoralacareavusese
loccrima.Maascultatcuunaerabsent,deparcnulinteresamaideloc.

Cuasta,AnneProtheroeascpatcubine,arspuns.Ceszic,m
bucurcniciunuldintiadoinusadoveditvinovat.Amndoimiplac.

Lamcrezutpecuvnt,cutoatecmamiratntructvafaptulc,deii
simpatizapeamndoi,dezvinovirealorpreaslficufundatntrostare
mohortimelancolic.Dimineaaavuseseaerulunuiomcareascpatdeo
marepovar,ntimpceacumartacutotulzguduitisuprat.itotui,eram
convinscvorbeasincer.iapreciaipeAnneProtheroe,ipeLawrence
Redding.iatunci,deundesfiprovenitstareaaceeadetulburareide
preocupare?Pnlaurm,cuoarecaregreutate,arevenitlarealitate.

VoiamsivorbescdespreHawes,darpovesteaastamafcutsuit
deel.

Estecuadevratbolnav?

Nuarenicioproblemgrav.Credctiicasuferitdeencephalitis
lethargica,ostaredesomnolenbolnvicioas,boalasomnului,cumise
spunengeneral?

Nu,iamrspuns,cudestulsurprindere,nutiamnimicdespreasta.
Numiaspusniciovorb.Cndsantmplat?

Camacumunan.iarevenitdestuldebine,darnimeninuse
vindecpedeantregul.Eoboalciudatareunefectstraniuasupra
caracterului.Ecuputincapersoanasseschimbecutotul,dupun
asemeneaepisod.Dupctevamomentedetcere,avorbitdinnou:nzilele
noastrenengrozimcndneaducemamintedeepocilencarevrjitoareleerau
arseperug,darcredcvaveniivremeancarenevomnfioralagndulc
pedeapsapentrucrimera,cndva,spnzurtoarea.

Nuetiadeptulpedepseicapitale?

Nuivorbadeasta,adatelsmirspund,apoisaopritpuinia
adugat,cuunaergrav:tiiceva,Clement,navreasfiunloculdumitale.
Meseriameamiseparepreferabil.

Dece?


Pentrucdumneataaifoartemultdeafacecubineleirulaa
cumsezicedeobicei.Iareu,unul,nusuntfoartesigurcexistaaceva.Ia
gndetete:daccumvatotulnuedectoproblemdesecreieaglandelor?
Unasecretpreamult,altapreapuinipoftimcriminalul,poftimhoul,
poftimomulnclinatsprefapterele.Clement,eucredcvavenivremeacndo
snengrozimlagndullungilorsecolencareneamlsatduidevalul
moralismuluiincareiamtotjudecatpealii,lagndulcampedepsitnite
oamenibolnavi,care,srmanii,nuseputeauabinedelaceeacefceau.Doar
nuspnzuripecinevapentrucaretuberculoz.

Daracelanuestepericulospentrucomunitate.

Bada,ntrunoarecaresens,pentrucimbolnveteipeceidin
jur.Sau,altexemplu:unomcaresecredempratulChinei.Despreelnuse
spune:Vai,cefirestricat,nelegcemispui,nlegturcucomunitatea.
Trebuieaprat.Suntdeacordcaacetioamenisfienchiiundevaundenu
potfaceniciunruchiarieliminaidiscret,cublndee,pniastamis
arpreaacceptabil,cucondiiasnusenumeascpedeaps.Snufiefcui
deruineniciei,nicifamiliilelor,carenauabsolutniciovin.

Nuteamauzitniciodatvorbindaa,iamspus,privindulcuuimire.

Nuamobiceiulsfacparaddeideilemele.Astzimamlsatpuin
dusdeval.Dumneata,Clement,etiunominteligent,ceeacenusepoate
spunedespretoipastorii.Pesemnecnaisvreisrecunotiniciodatc,
ntradevr,ceeacenumiivoipcatnuexist,daretindeajunsdedeschis
lamintepentrualuancalculivariantaasta.

Numaicastaeoloviturfatalpentrutoateteoriileunanim
acceptate,amreplicat.

Da,noi,oamenii,suntemnitefiinengustelaminte,egoisteipline
desine,foartedornicesjudecenitelucruridesprecare,defapt,nutiu
nimic.ispunsincer,prereameaestecuncriminaltrebuietrimisladoctor,
nulapoliieinulabiseric.Peviitor,poatecnicinuvormaiexistaastfelde
oameni.

Adicveifireuitsivindecai?

Chiaraa.Ceideeminunat!Aicercetatvreodatstatisticilelegatede
crime?NucredFoartepuiniauavutcuriozitatea.Totui,euda.Aifiuimits
aflictdemultesuntcelecomisedeadolescenipesemnecitotochestiune
legatdeglande.Tnrulacela,Neal,criminaluldinOxfordshire,auciscinci
fetienainteslbnuiasccineva.Biatsimpatic,neleg,toatlumeal
aprecia.LilyRose,ofetidinCornwall,iaucisunchiulpentrucnuimai
cumpradulciuri.Aateptatsadoarmiapoilalovitcuunciocandespart
crbunii,dupcareaplecatacasi,dousptmnimaitrziu,iaucissora
maimare,careobtuselacapcunutiucepovestefrimportan.Niciunul
dintiadoinuafostspnzurat,firete.Iautrimisundeva,ntroinstituie.
Poatecpnlaurmsevorndreptasaupoatecnu.Defetimndoiesc.
Separecsingurullucrucareobucurestesasistelanjunghiereaporcilor.
tiilacevrstsenregistreazcelemaimultesinucideri?ntrecincisprezece

iaisprezeceani.Delaucidereadesinepnlaucidereaalteipersoanenueo
distanfoartemare.Darnuevorbadecarenemorale,cifizice.

Egroazniccespui!

NuDoarc,pentrudumneata,suntnouti.Darnoileadevruripe
careleaflitrebuienfruntate.Trebuiesiadapteziviziunea.Numaic,
uneoriAstaingreuneazviaa.

Armasaezat,ncruntnduse,darcuoexpresiestranie,deoboseal,
ntipritpechip.

Haydock,lamntrebat,dacaibnuiDacaiticusiguranaco
anumitpersoanacomisocrim,aidenunaolapoliiesauaifitentatso
protejezi?

ntrebareameaaavutunefectcaremaluatcutotulprinsurprindere.
Doctorulsantorsctremine,supratibnuitor.

Cetefacesspuiaaceva,Clement?Lacetegndeti?Haide,omule,
vorbetelimpede.

Pinimic,nimicspecial,iamrspuns,destuldeovielnic.Doarc
Uitecei,acumtoatlumeasegndetelacrim.Dac,cinetiecum,aifi
ajunssdescoperiadevrulMntrebampurisimplucumaifireacionat.

Suprareaiatrecut;armasdinnoucuprivirileaintitengol,caun
omcarencercasaflerspunsullaontrebarecarelchinuie,darcarenu
existdectnmintealui.

DacabnuicevaSaudacaticusiguranadevrul,Clement,
afaceceeacetrebuiesfac.Celpuin,aandjduiesc.

ntrebareaesteceaiconsideractrebuiesfaci.

Fiecareomseconfruntcuntrebareaasta,maidevremesaumai
trziu,Clement,euaacred,miarspunsprivindumcuoexpresie
indescifrabil.ifiecareomtrebuiessehotrascnfelulsu.

Aadar,nutii?

Nu,nutiu

Misaprutatuncictrebuiasschimbsubiectul.

Nepotulstaalmeuefoartencntatdetoatpovestea.ipetrecetot
timpulcutndurmeiadunndscrumdeigar.

Cevrstare?AzmbitHaydock.

Numaiaisprezeceani.Lavrstaasta,nuieinseriostragediile.Nu
vezinfaaochilordectSherlockHolmesiArseneLupin.

Eunbiatartosibinefcut,aspusHaydockgnditor.Ceaide
gndcuel?

MieteamcnuambanisltrimitlaUniversitate.Dinsprepartea
lui,arvreasintrenServiciulComercial.LaMarinancercatinareuit.

Mrog,eoviagreaDararputeafiimairu.Da,arputeafii
mairu.

Trebuiesplec,amzisdintrodat,observndcteraceasul.Arfi
trebuitsfiuacaspentrudejun,ncdeacumjumtatedeor.


Cndamajuns,aimeitocmaiseaezaulamas.Miaucerutsle
povestescnamnunttotcesentmplasendimineaaaceea,iastaami
fcut;ntimpcepovesteam,miatrecutprinmintec,pesemne,aveausfie
oarecumdezamgii.Cutoateastea,Dennissadistratlaculmeauzind
povesteatelefonuluiprimitdedoamnaPriceRidleyichiaraizbucnitnrs
cndamnceputsledescriuceocnervosiprovocasevecineinoastre
ntmplareaicumfusesenevoiesirevin,cuvreoctevanghiituride
rachiudeprune.

Aaitrebuie,scorpiabtrn!Aexclamatel.Arelimbaceamai
ascuitdepeaici.miparerucnumiavenitimieideeasosuniso
speriiniel.tiiceva,unchiuleLen,ceaizicesimaiadministrmodoz?

Pedat,lamrugatsnucarecumvasfacaaceva.Nuexistnimic
maipericulosdecteforturilebineintenionatealetinereigeneraiideateajuta
ideaidovedisimpatia.DispoziialuiDennissaschimbatimediat.Sa
ncruntatiialuataeruldeomdelume.

AmfostmpreuncuLetticeaproapetoatdimineaa,aspus.Stii,
Griselda,cecuadevratfoartengrijorat.Nuvreasoarate,dareste.Foarte,
foartengrijorat.

Pi,arfiicazul,aspusGriselda,scuturnddincap.(Nupreaiplace
eiLetticeProtheroe.)

EuziccnuetintotdeaunadreaptcuLettice.

Nu,zu?Arspunssoiamea.

Suntmulioamenipelumecarenupoartdoliu.

NiciGriselda,nicieu,namrspunsnimic.Dennisacontinuat:

Nupreavorbeteeacumultlume,darmiemipovestetecearepe
suflet.Efoartengrijoratdentreagapovesteicredecartrebuifcutceva.

Osideaseama,launmomentdat,amintervenit,ciinspectorul
Slackcredelafel.ndupamiazaastaosmearglaOldHall,cuinteniadea
aflaadevrul,i,pesemne,oslefactuturorcelordeacoloviaaamar.

Dartu,Len,carecrezicesteadevrul?Mantrebat,dintrodat,
Griselda.

Egreudespus,dragamea.Pemoment,nuaputeaafirmacamvreo
ideelimpede.

ZiceaicinspectorulaveadegndsinvestighezeapelulApelulcare
teachematlafamiliaAbbott?

Da.

Darecuputinaaceva?Nuecevafoartegreu?

Nacrede.ncentraltrebuiesexisteolistcuconvorbirile
efectuate.

Oh!Aspusea,isacufundatdinnoungnduri.

UnchiuleLen,mantrebatDennis,deceteairstitlamineazi
diminea,cndampovestitcumidoreaislomoarecinevapecolonelul
Protheroe?Eraoglum.


Pentrucfiecarelucrutrebuiefcutlavremealui,amrspuns.
InspectorulSlacknuareniciurmdesimalumorului.Tealuatfoarten
seriosipesemnecosointeroghezeiaripeMaryiosfacrostdeun
mandatdearestarepentrumine.

Darnuidseamacndomulnuvorbeteserios?

Nu,nuid,amspus.Numaimunca,rvnairespectulpentru
datorielauadusacoloundeesteacum,aacnaavutniciunpicdetimp
pentrumiciledistraciialevieii.

iesimpatic,unchiuleLen?

Nu,amrspuns,absolutdeloc.Amrmascuoimpresieproastdin
primulmomentncarelamvzut.Darnuamniciondoialc,nmuncalui,
esteunomplindesucces.

icrezicosaflecinelampucatpemoProtheroe?

Dacnuafl,nosfiedincauzcnusastrduit,amzis.Atuncia
aprutMary:

DomnulHaweseaici,ivreasvvad.Lamlsatnsalona.Ei
unbilet.Ateaptrspuns.Nutrebuiesfienscris,mergeiprinviugrai.

Amdeschisbiletuliamcitit:

DragdomnuleClement,vafifoarterecunosctoaredacaiputeas
treceipelaminendupamiazaaceasta,ctmaidevremecuputin.Am
mariproblemeiavreasvcersfatul,

Cusinceritate,

EstelleLestrange

Amsajungcamntrojumtatedeor,terogstransmii,iamspus
luiMary,apoimamdusnsalonaslvdpeHawes.

CapitolulXV

nfiareavizitatoruluimeumantristat.itremurauminile,iarpefa
itottresreacteunmuchi.Misepreabolnaviiamispuscarfitrebuit
nicisnusedeajosdinpat,darnicinavrutsaud.

Vasigur,domnule,cmsimtmaibinecaniciodat.Suntsntos
tun.

Eralimpedecnueraaa,dreptpentrucarenamtiutcumsi
rspund.ntrooarecaremsur,admiroameniicarenucedeaznfaabolii,
darHawesmergeacampreadeparte.

Amvenitsvspunctmiparederucsantmplataaceva
tocmailavicariat.

Aae,amrspuns,nuifoarteplcut.

EgroaznicAbsolutgroaznic.iparesec,pnlaurm,nulau
maiarestatpedomnulRedding?

Nu.Afostogreeal.FcusenitedeclaraiidestuldeProsteti.

Iaracumceidelapoliiesuntconvinicenevinovat?

Cutotulconvini.


idece,dacmipermiteintrebarea?VreauszicBnuiesccumva
pealtcineva?

NumiarfitrecutniciodatprinmintecHawesputeafiattdeinteresat
deamnunteleunuicazdecrim.Pesemneceraaapentructotulse
ntmplaselavicariat.Prealafeldedornicsaflenouticaunreporter.

NusuntsigurdacinspectorulSlackarendeajunsdemultncredere
nminepentruamispunetotul.Dinctetiu,momentannubnuietepe
nimeninmodspecial.Deocamdatseocupcucercetrile.

Da,da,firete.Darcinesficomisaaogrozvie?Nicinumitrece
prinminte.

Iamrspunsnumaiprintrocltinareacapului.

ColonelulProtheroenueraunbrbatfoarteiubit,tiuasta.Daro
crim!Pentruaacevaenevoiedeunmotivfoarteputernic.

Tocmai,tocmai,amncuviinateu.

icinesaibaaunmotiv?Poliianutienimic?

Naputeasspun.

Poatecifcusedumani.Ecuputin,stii.Cuctmgndesc
maimult,cuattsuntmaiconvinsceragenuldepersoancaresaib
dumani.Setiaclaproceseerafoartesever.

Da,presupuncda.

Cum,domnule,nuvamintii?Chiaralaltieridimineavpovestea
cumfuseseameninatdeomulacela,Archer.

Da,acumcstausmgndesc,aae,amrspuns.Sigur,mi
amintesc.Cndsantmplat,eraiidumneataacolo,chiarlngnoi.

Da,iamauzitcevpovestea.NicinaveamcumsnaudEra
colonelulProtheroe,laurmaurmei.Aveaunglasaadeputernic,nu?in
mintecamfostimpresionatdeceiairspunsc,atuncicndvinevremea,
sarputeasfieieltratatcudreptateinucumil.

Amspuseuaaceva?Mamntrebat,ncruntndum;dinamintirile
mele,rspunsuldatnufusesechiaraa.

Aispusontrunchipfoarteimpresionant,domnule.Cuvintele
dumneavoastrmauizbit.Dreptateaecevanfricotor.icndtegndetic
nicinatrecutmult,ibietulomafostelnsuilovitParcaiavuto
premoniie.

Nicivorbdeaaceva,iamreplicat,sec.

Hawesareonclinaiespremisticismcarenumipreaplace.Uneori,
aduceavizionar.

Aipovestitlapoliiedespreomulsta,Archer,domnule?

Darnutiunimicdespreel.

Vntrebamdacleaispuscepovesteaatuncicoloneluldespre
cumfuseseameninatdeArcher.

Nu,namfcuto,iamrspunsncet.

inicinuaveidegnd?


Namspusnimic.Numifacenicioplcerespersecutunommpotriva
cruiasauridicatdejainstrumentelelegiiialeordinii.Naveampicde
consideraiepentruArcher,careesteunbraconiernvederat,unuldintreacei
neisprviifrniciunfeldegrijpesufletcareexistnfiecareparohie.Chiar
dacspuseseanumitevorbegrele,lamnie,atuncicndfusesecondamnat,nu
aveamdeundestiudacnuischimbasecumvasentimentele,pnla
ieireadinnchisoare.

Aiauzitidumneataconversaia,amrspuns,nceledinurm.Dac
aiimpresiacededatoriadumitalesopovestetilapoliie,atuncifo.

Arfimaibinesvinchiardeladumneavoastr.

Poatecda,dar,casfiusincerCeszic,nuamnicionclinaies
ofac.Sarputeaajungelaspnzurareaunuiomnevinovat.

DardaclampucatpecolonelulProtheroe

Eida,dac!Darnuexistniciodovad.

Laameninat.

Cinstitvorbind,nuellaameninatpecolonel,civiceversa.Colonelul
totameninacosiaratecenseamnadevrataRzbunare,daclmai
prindeancodat.

Nuvnelegpoziia,domnule.

Chiaraa?Amntrebat,obositdediscuie.Etitnr.Rvnetimereu
sfaciceebine.Cndosajungilavrstamea,osdeviiidumneatamai
puindispussjudecioamenii,dacnutiinimicsigurdespreei.

NuivorbaAdic

Namaicontinuat,iareulamprivitsurprins.

CtdespredumneavoastrNuaveinicioteorieAdicdesprecine
arputeaficriminalul?

Dumnezeule,nicivorb!

Nicicarearputeafimotivul,ainsistatHawes.

Nu.Dumneataai?

Eu?Nu,nu,nuam.Doarmntrebamdacnucumvacolonelul
ProtheroevafcutanumiteDeclaraiiDacnuapomenitceva

Declaraiilelui,atteacteaufost,aursunatnntregsatul,
alaltieridiminea,amrspunseusec.

Da.Da,firete.CtdespreArcherNucredei?

Osafleipoliiadespreel,increpede,amrspuns.Daclafi
auzitcuurechilemeleameninndulpecolonelulProtheroearfifostaltceva.
Darpoisfiisigurc,dacntradevrlaameninat,afostauzitdecelpuin
jumtatedinoameniidinsat,iarvetilevorajungelapoliiefrgre.
Dumneata,firete,procedeazcumcrezidecuviin.

nsHawesprealucrucuriosfoartepuindispussiaelnsuivreo
msur.Delanceputipnlasfrit,sepurtasebizar,caicumerafoarte
tulburat.MiamamintitcemispuseseHaydockdespreboalalui.Pesemnec
astaeraexplicaia.Pnlaurmialuatrmasbun,darfrtragerede
inim,deparcmaiaveacevadespusinutiacumsofac.naintesne

desprim,amstabilitslasngrijaluislujbapentruSindicatulMamelor,
precumintlnireacugrupuriledevizitatoridinregiune.Euaveamalte
planuripentrudupamiazarespectiv.

LundumiminteadelaHawes,cunecazurileluicutot,ampornitspre
casadoamneiLestrange.Pemsuadinvestibul,amobservatdouziare,
rmasenedesfcute:GuardianiChurchTimes.ndrum,miamamintitc
doamnaLestrangeavuseseontlnirecucolonelulProtheroe,cuosear
naintedemoarteaacestuia.Poatec,ncursulaceleidiscuii,ieiselaiveal
cevacaresfaclumininpovesteamoriisale.

Servitoareamacondusfrntrzierenmiculsalon,iardoamna
Lestrangesaridicatpedat,ieinduminntmpinare.Amrmasdinnou
impresionatdeminunataatmosferpecarefemeiaaceeatiasocreeze.Purta
orochiedintrunmaterialnegrucanoaptea,careipuneanvaloarepielea
foartepalid.Lafansartaciudatcaomoart.Numaiochiiierauvii,
arztori.nziuaaceea,aveaoprivirenelinitit,deparcsttealapnd,dar,
altfel,nuddeaniciunsemndetulburare.

Afostfoartefrumosdinparteadumneavoastrcaivenit,domnule
Clement,aspusea,ntinzndumimna.Deunzi,cndneamvzut,amvrut
svspunceva,apoimamhotrtsnofac.Amgreit,ns.

Aacumvamspusiatunci,voififericitsfactotcepotcasv
ajut.

Da,aaaispus.iaispusopeuntoncaremiartacvorbii
sincer.Nusuntmulioamenipelume,domnuleClement,careaufostvreodat
cuadevratdispuismajute.

Numivinescredasta,doamnLestrange.

Dareadevrat.MajoritateaoamenilorAbrbailor,celpuin,nuse
preocupdectdepropriapersoan.

nglasiseciteaamrciunea.Nuiamrspuns,iareaacontinuat:

Luailoc,vrog.

Mamsupus,iareaialuatunscaunisaaezatdreptnfaamea.A
ovitoclip,apoianceputsvorbeascfoartencet,gnditoare,prnds
cntreascfiecarecuvntpemsurcelrostea:

DomnuleClement,mafluntrosituaiefoarteneobinuitivoiam
svcersfatul.Vreausspuncnutiucetrebuiesfacncontinuare.Cea
fostafostinumaipoatefischimbat,nelegei?

naintespotrspunde,fatancas,caremprimisecupuintimpn
urm,aintratiaspus,foartesperiat:

Of!Dacmidaivoie,doamn,asosituninspectordepoliieizicec
trebuiesvvorbeasc,dacnuvsuprai.

Salsattcerea.ExpresiadepechipuldoamneiLestrangearmas
neschimbat,doarochiiisaunchisfoartencet,apoisaudeschislaloc.A
prutsnghitnsec,odatsaudedouori,apoiarostit,cuglasullafelde
limpedeilinititcaimainainte:

Condulnuntru,Hilda.


Amdatsmridic,dareamiafcutunsemnporuncitor,aacmam
aezatlaloc.

DacnuvsupraiMiarprindefoartebinesmairmnei.

Desigur,dacaadorii,amoptit,frsmmicdinloc,ntimpce
Slacktocmaiintra,cumersulluiano,deomaflatnmisiune.

Bunziua,doamn,anceputel.

Bunziua,domnuleinspector.

Exactatunci,adatcuochiidemineisancruntat.Miamdatnco
datseamacSlacknumagreeazdeloc.

Spercnuaveinimicmpotrivaprezeneidomnuluivicar?

Nupreaaveacumsobiecteze,presupun,aacarspuns,camfr
trageredeinim:

NuDei,poate,arfimaibine

DoamnaLestrangenuialuatnseamaluziile.

icucevpotajuta,domnuleinspector?Antrebat.

Uitaicumstaulucrurile,doamn.UcidereacoloneluluiProtheroe.Eu
mocupdecaz,aacfaccercetri.DoamnaLestrangeancuviinatdincap.

Doaraa,caformalitate,vreausafludespretoatlumeacefcea
ierisear,ntre6i7p.m.Osimplformalitate,nelegei.

DoamnaLestrangenupreactuidepuintulburat.

Vreistiiundeeramasear,ntre6i7?

Da,doamn,vrogsmispunei.

Smgndesc,anceputea,apoiatcutoclip.Eramaici.Aici,n
cas.

Aha!Aspusinspectorul,fulgerndocuprivirea.ifatancasO
singurslujnicavei,paremisePoatesconfirmeasta?

Nu.Hildaaveadupamiazaliber.

neleg.

Aac,mieteamcvatrebuismcredeipecuvnt,acontinuat
doamnaLestrange,peuntonlinitit.

Aadar,mideclaraioficialcairmasncastoatdupamiaza?

Vorbeaideintervaluldintreaseiapte,domnuleinspector.Ceva
maidevreme,amfostlaoplimbareimamntorspuinnaintedecinci.

iatunci,dacoanumitdoamnSzicem,domnioaraHartnell,
ardeclaracavenitnvizitpelaase,asunat,darnuiarspunsnimeni,
aacafostsilitsplece,aispunecevorbadeogreeal,nu?

A,nu,arspunsdoamnaLestrange,scuturnddincap.

Dar

Uitaicumeste:dacslujnicaeacas,poaterspundelau,
spunndcstpnalipsete.Dardacetisinguracasisentmplsnu
vreisvezipenimeniSingurasoluieestesilaissunelauisnudai
niciunsemn.

InspectorulSlackpreauorderutat.


Femeilemainvrstmplictisescdemoarte,azisdoamnaLestrange.
IardomnioaraHartnellesteprintrecelemairele.Credcasunatdecelpuin
aseorinaintesplece.

iiazmbitdulceinspectorului,caresareculesoclip,apoiaapucato
peoaltcale:

iatunci,daccinevasarntmplasspuncvavzutpeafar,la
momentulacela

Darnusantmplataaceva,nu?Areplicatea,sesizndfoarte
repedecacestaeraunpunctslab.Numavzutnimeni,pentrucnuam
ieitdincas,nelegei.

nelegperfect,doamn.

Inspectoruliatrasscaunul,venindunpicmaiaproape.

Acuma,doamnLestrange,nelegciaifcutovizitcolonelului
Protheroe,laOldHall,cuosearnaintedemoarteasa.

Aae,arspunscalmdoamnaLestrange.

Puteismispuneidespreceaidiscutat?

Esteoproblemprivat,domnuleinspector.

Mieteamctrebuiesvcersmiexplicaiimieaceast
problemprivat.

Nicipringndnumitrecesfacaaceva.Vasigur,doar,cn
cursulaceleidiscuiinusarostitnimiccaresaibvreolegturcucrima.

Credctrebuiesmlsaipeminesjudec,naceastprivin.

Oricumarfi,domnuleinspector,vatrebuismcredeipecuvnt.

Paremisecmiaimaispusastaodat.Decitrebuiesvcredpe
cuvnt,oricemiairspunde?

Aasarzice,ancuviinatea,rmnndcalmizmbindn
continuare.

InspectorulSlacksafcutfoarteroulafa.

Problemaaceasta,doamnLestrange,estefoarteserioas.Vreau
adevrul,acontinuatel,lovindcupumnulnmas.iamdegndsfactot
cepotcaslaflu.

DoamnaLestrangenuiarspunsnimic.

Nuvedei,doamn,cvpuneintropoziiefoartedubioas?

Dinnouniciunrspuns.

Osfiichematsdepuneimrturielaanchet.

Da.

Attunrspunsmonosilabic,rostitpeuntonneutru,frurmde
interes.Inspectoruliaschimbattactica.

lcunoteaipecolonelulProtheroe?

Da,lcunoteam.

Bine?

Rspunsulavenitduposcurtpauz:

Nulmaivzusemdemaimuliani.

PedoamnaProtheroeocunoteai?


Nu.

Miertaicvspun,darvaialesoorfoartenepotrivitpentruo
vizit.

Eunafideacord.

Cevreisspunei?

VoiamsvorbesccucolonelulProtheroentrepatruochi.Nuvoiams
levdnicipedoamna,nicipedomnioaraProtheroe.Astamisaprutceamai
buncaledeaobinecedoream.

idecenuvoiaisvntlniicudoamnasaucudomnioara
Protheroe?

Asta,domnuleinspector,etreabamea.

Atuncinseamncnumaiaveicesmispunei.

Chiaraa.

InspectorulSlacksaridicat.

Dacnusunteiatent,doamn,osvpuneintrosituaiefoarte
neplcut.Lucrurileasteanumimirosabine.Numimirosdelocabine.

DoamnaLestrangears.Pnieuafipututsiexplicinspectorului
cnueraofemeiecaressesperiecuuurin.

Ceszic,acontinuatel,ncercndsiascudemnitatedin
ncurctur,snuspuneicnuvamprevenit,astaitot.Larevedere,
doamn,icredeim:osaflmnoiadevrul.

Aplecat.DoamnaLestrangesaridicatieaimiantinsmna.

Acumosvrogsplecaida,emaibineaa.Cumsvspun,e
preatrziupentrusfaturi.Miamalescalea.Apoiarepetat,cuunglasuor
pierdut:Miamalescalea.

CapitolulXVI

Plecnd,mamntlnitnpragcuHaydock.Seuitagnditorincruntat
dupSlack,caretocmaiieeapepoart.

Avenitsointerogheze?Mantrebat.

Da.

Spercafostpoliticos.

Dupprereamea,politeeaesteoartpecareinspectorulSlacknua
deprinsocuadevratpnacum,darampresupusc,duppropriilesale
criterii,chiarfusesepoliticosi,oricum,nuvoiamslmaisuprpeHaydock,
careiaaartangrijoratiposomort.Aacamrspunscda,fusese
politicos.Haydockadatdincapiaintrat,iareuamnceputscoborpe
stradaprincipali,destulderepede,lamajunspeinspectordinurm.Misa
prutcmergeaintenionatfoartencet.Orictdemultiadisplcea,nueel
omulcaresilasesentimentelessteancaleanevoiideaaflainformaiinoi.

tiicevadespredoamnaasta?Mantrebat,mergnddreptlaint.

Amrspunscnutiamabsolutnimic.

Nuvaspusdeceavenitslocuiascaici?

Nu.


itotuimergeisovedei.

Ededatoriameasmivizitezenoriaii,amrspuns,frsidezvlui
cfusesemchemat.

Hm,da,aaofi.

Vreodouminutenamaispusnimic,darapoinamairezistatdorinei
deadiscutacuminedesprerecentulsueeciacontinuat:

Dubioaspoveste,miseparemie.

Chiaraa?

Casfiucinstit,eulaantajmgndesc.Pareciudat,dacne
gndimlacolonelulProtheroe,pecarenimeninulbnuiacarfiavutcevade
ascuns,dar,laurmaurmei,nusetieniciodat.Narfiprimulepitropal
bisericiicaresducoviadubl.

MiamadusamintevagciMissMarplepomenisectecevadespre
acelaisubiect.

ichiarcreziceprobabilsfieaa?

Pi,domnule,sepotrivetedestuldebine.Decesvinodoamnca
ea,rafinat,binembrcat,tocmaiaici,nfundulpmntului?idecesa
dusslvadtocmailaoraaceeaneobinuit?Decenavrutsdeaochiicu
doamnasaucudomnioaraProtheroe?Da,totulsepotrivete.inicinupoate
srecunoasc,pentrucantajuleundelictisepedepsetecaatare.Dar
scoatemnoiadevruldelaea.Navemdeundetidacnucumvaesteceva
importantpentrucaz.DacProtheroeascundeaceva,cevadecaresefcuse
vinovatcevaruinos,nelegeiidumneavoastrcteposibilitisedeschid.

Adevrulecnelegeam.

Amncercatslfacpemajordomsvorbeasc,pentrucputeasfi
auzitctecevadinconversaialuiProtheroecuaceastLestrange.Semai
ntmpl,uneori.Numaicmiajuratcnareabsolutnicioideedesprecesa
discutati,cvenivorba,dincauzaastaafostidatafar.Colonelulsarstit
lael,supratpentrucoprimisenuntru,iarmajordomularipostat,
anunnduidemisia.Zicecoricumnuiplcealoculicsegndisedeceva
timpsplece.

Chiaraa?

Cuasta,avemncopersoancuundintempotrivacolonelului.

NuvreismispuiacumclsuspectezipeomulstaCvenivorba,
cumlcheam?

lcheamReevesinuspunclabnui.Spundoarcnusetie
niciodat.Numiplacecumsepoart.Epreaonctuosimieros.

MamntrebatcearfiavutReevesdespusdespremanierele
inspectorului.

Acummducslinteroghezpeofer.

Atunci,iamspus,tearugasmieiipeminecudumneatan
main.VreausvorbescpuincudoamnaProtheroe.

Desprece?

Desprenmormntare.


Ah!AcomentatinspectorulSlack,puinncurcat.Mine,smbt,e
ancheta.

Tocmai.Pesemnecnmormntareaosofacemmari.

Inspectorulpreapuinruinatdepropriabruschee.nsemnde
mpcare,nlocdecreangdemslin,mainvitatsfiudefaladiscuiacu
oferul,Manning.Eunflcusimpatic,neavndmaimultdedouzeciicinci
saudouzeciiasedeani,careaveatendinaclardeaselsaimpresionat
depersonalitateainspectorului.

Eibiete,anceputSlack,amnevoiedecevainformaiidelatine.

Da,domnule,sablbitoferul.Desigur.

Nicidaceraelnsuicriminalulnuputeafimaitulburat.

ncursulzileideieriiaidusstpnulnsat?

Da,domnule.

Laceor?

Cinciijumtate.

AvenitidoamnaProtheroe?

Da,domnule.

ivaidusdreptnsat?

Da.

Nuvaiopritnicieri,pedrum?

Nu,domnule.

Cndaiajunsacolo,ceaifcut?

Colonelulacobortimiaspuscnumaiarenevoiedeautomobili
caveadegndssentoarcacaspejos.DoamnaProtheroeaveadefcut
cevacumprturi.Cndaterminat,apuspachetelenmain,miaspusc
astaeratot,aacmamntorsacas.

iailsatoacolo,nsat?

Da,domnule.

Pelaceorsentmplaasta?

Laaseiunsfert.Precis.

Undeailsato?

Lngbiseric,domnule.

icolonelulnuapomenitnimicdespredestinaiapecareoavea?

AziscevactrebuiastreacpelaveterinarCevadespreunul
dintrecai.

neleg.ituteaintorsdirectncoace?

Da,domnule.

Proprietateaastaaredouintrri,unapelaSouthLodge,altapela
NorthLodge.Presupunc,atuncicndplecinsat,oapucipelaSouthLodge.

Da,domnule,ntotdeauna.

itotpeacoloteaiintors,ieri?

Da,domnule.

Hm.Bun.Credcastaetot.Ah!IatoipedomnioaraProtheroe.

Letticevenea,plutind,ctrenoi.


Manning,amnevoiedeFiat,aspusea.Terogsmilporneti,bine?

Desigur,domnioar,arspunsoferul,ndreptndusespreun
automobilcudoulocuriiridicndprelata.

Doaroclip,domnioarProtheroe,aopritoSlack.Amnevoies
cunoscmicriletuturorncursuldupamieziideieri.Spercnuvsuprai.

Letticelaprivitlung.

Stiiceuniciodatnucunosctimpulexact,aspusea.

nelegcieriaiplecatdestulderepededupmasadeprnz.

Letticeafcutsemncaaera.

Dacnuvsuprai,undevaidus?

Sjoctenis.

Cucine?

CufamiliaHartleyNapier.

LaMuchBenham?

Da.

icndvaintors?

Nutiu,vamspuscniciodatnutiulucrurileastea.

Teaintorspelaapteijumtate,amintervenit.

Aae,ancuviinatLettice,iampicatdreptnmijloculntregii
agitaii.Anneaveaocriz,iarGriseldaoajuta.

Mulumesc,domnioar,aspusinspectorul.Astaitotcevoiams
tiu.

Cestraniu,areplicatLettice.Pareaadeneinteresant.

isandreptatspreFiat.Inspectoruliadusundegetlafrunte,cuun
gestsugestiv.

Arecevalips?Miasugeratel.

Ctuidepuin,iamrspuns.Daraaiplacespar.

Eh,mrog,acummducsvdceausmispunslujnicele.

EadevratcnuiuorsiplacSlack,daredeadmiratpentru
energiasanesfrit.Neamdesprit,iareulamntrebatpeReevesdac
puteamsovdpedoamnaProtheroe.

Pemoment,domnule,seodihnete.

Atuncimaibinenoderanjez.

Poatearfibinesateptaipuin,totui.tiucdoamnaProtheroe
eranerbdtoaresvvad.Aaspunealadejun.

Macondusnsaloniaaprinsluminaelectric.Jaluzeleleerau
coborte.

Foartetristpoveste,amcomentat.

Da,domnule,miarspuns,cuunglasreceiplinderespect.

Iamaruncatoprivire,ntrebndumcesentimenteseregseau
ndrtulaceluicomportamentimpasibil.Oaretiaceva,nearfipututlmuri
nvreoprivin?Nuexistnimicpelumemaineomenescdectmascaunui
bunservitor.

Maidoriiceva,domnule?


nciudavorbelorpoliticoaseiadecvatemomentului,misaprutc
ghicescnglasulluiourmdengrijorare,deparceranerbdtorsplece.

Nu,mulumesc,iamrspuns.

Namavutmultdeateptat,pncaAnneProtheroescoboaresm
vad.Amdiscutatdespreceaveamdefcutncontinuare,amstabilitcteva
detalii,apoieaaexclamat:

DoctorulHaydockesteunomminunat!Attdebunlasuflet.

Da,Haydockesteomulcelmaicumsecadedincicunosc.

Afostuluitordeblndcumine.Darparefoartetrist,nucredei?

NumitrecusepnatunciprinmintecHaydockarfipututfitrist.Am
cntritastaovremei,nceledinurm,amrspuns:

Nucredsfiobservatvreodataaceva.

Nicieu,pnazi.

Sentmpluneoricanecazurileprincaretrecemsnefacmai
sensibililaalealtora,amcomentat.

Foarteadevrat.DomnuleClement,acontinuatAnnedupcteva
clipedetcere,existunlucrupecarenupotslpricep,orictmachinui.
Dacsoulmeuafostmpucatimediatdupceamplecateu,cumsefacec
nuamauzitmpuctura?

Existmotivescredemctotulsantmplatmaitrziu.

iatunciorascrispebilet?6.20?

Sepoatesfifostadugatdealtmndecriminal,adic.

Annesaalbitlafa.

Cegroaznic!

Naiobservatccifrelecarealctuiauoraartaualtfeldectscrisul
luiobinuit?

Oricum,ntregbiletulartadiferit.

Observaiaeradestuldebun.Scrisuldepebileteraomzgleal,
aproapedenecitit,nuordonatifrumosaacumscriaProtheroedeobicei.

itiisigurcnimeninulmaibnuietepeLawrence?

Credcsaconvinstoatlumeacnuevinovat.

iatunci,domnuleClement,cinearputeafi?Luciusnuerafoarte
iubit,tiuasta,darnucredcaveavreundumanadevrat.GenulGenul
acestadedumani.

Eunmaremister,amrspuns,cltinnddincapigndindum,
nedumerit,laceiaptesuspeciailuiMissMarple.Cineputeaufi?

DupcemiamluatrmasbundelaAnne,ampusnpracticoideela
caremgndisemlaunmomentdat.MamntorslaOldHallpeocrare
ascuns.Cndamajunslagard,mamntorscivapaipedrumulpecare
venisem,amgsitunlocundemisaprutciarbadepejospreaclcati
amprsitcrarea,croindumidrumprintretufiuri.Pduriceancarem
aflameradestuldedeas,cumultvegetaiepejos.Nunaintamprearepede.
Dintrodat,miamdatseamacmaieracinevacaresemicaprintretufiuri,
nudepartedemine.Mamoprit,netiindcesfac,ibruscaaprutLawrence

Redding,crndnbraeopiatrmare.Presupuncartamaomluatpe
nepregtite,pentrucelaizbucnitdeodatnrs.

Nu,miaspus,nueunindiciu,esteojertfdempcare.

Ojertfdempcare?

Mrog,dacnuasta,atunciszicemobazpentrunegocieri.Am
nevoiedeoscuzcasifacovizitvecineidumneavoastr,MissMarple,imi
saspusclucrulcareiplacecelmaimultpelumeesteunpietroidrgu
pentrugrdinaaceeajaponezdecareseocup.

Astaiadevrat,amrspuns.Darcetreabaidumneatacubtrna?

Pi,unsingurlucruamsicer.Dacafostcevadevzutierisear,
atunciMissMarpleavzutprecis.Nutrebuiesfieneapratcevalegatde
crimsauvreunlucrudesprecareeascreadcaravealegtur.M
gndeamlavreunincidentieitdincomun,straniu,vreunlucrumici
neimportantcaresnedeaunindiciudesprecesapetrecut.Cevacenicinui
sarpreademndepomenitlapoliie.

Da,sepoate,cinetie.

Oricum,meritncercat.Stii,domnuleClement,camdegnds
daudecaptulpovetii.DedragulluiAnne,mcar.inuampreamare
ncrederenSlackedestuldezelos,darzelulnupoateinelocdecreier,la
urmaurmelor.

Vd,iamreplicat,caidevenitacelpersonajliterar,favoritultuturor
detectivulamator.Totui,nviaareal,nusuntsigurcastfeldeoameniin
pasulcuprofesionitii.

Maprivitlung,cercettor,apoi,dintrodat,ars.

idumneavoastr,padre,cefceainpdure?

Amavutbunulsimsroesc.

Camtotcefceamieu,nuiaa?nseamnctrebuiesfiavut
aceeainedumerirecaimine.CumDumnezeuaajunscriminalulnbirou?
Primarutpepotecadinspateipringrdin.Rutaadouapeuadinfa.
Rutaatreiaexistoareaaceva?Ideeameaerascercetezdacexistvreun
semnctufiurilearfifostderanjatesaurupteundevanapropiereazidului
vicariatului.

Laastamgndeamieu,amrecunoscut.

Eunsnumamapucatdetreab,acontinuatLawrence,pentruc
miatrecutprincapcarfimaibinesvorbescnticuMissMarple,casfiu
absolutsigurcnatrecutnimenipepotecuieri,ctvremenoieramn
studio.

Amscuturatdincap.

Neaspuscnuatrecutnimeni,ieraabsolutsigur.

Da,da,nimenicaresfifostcuadevratcinevapentrueapareo
prostie,darnelegeicespun.Arputeasfifostcinevacapotaulsau
lptarul,sauuceniculmcelaruluicinevaacruiprezenasfieattde
fireascnctsnicinuimaivinnmintesopomeneti.


TeaiapucatdecititG.K.Chesterton,amspus,iarLawrencenua
negat.

Darnucredeicideeaastavaloreazctdectceva?

Mrog,presupuncda,amncuviinat.

Frmultvorb,neamcroitdrumsprecasaluiMissMarple.Amgsit
olucrndngrdin.Cndneaobservatsrindgrduul,neastrigat.

Vedei,miaoptitLawrence,nimicnuiscap.

Neaprimitfoartebineiafostfoartencntatdeuriaapiatradusde
Lawrence,pecareeliaoferitocutoatsolemnitatea.

Foartedrgudinparteadumneavoastr,domnuleRedding.Foarte
drgu.

ncurajat,Lawrenceatrecutlantrebrilecareistteaupelimb.Miss
Marplelaascultatatent.

Da,nelegcevreisspuneiisuntcutotuldeacord.Nimeninu
observsaunuseobosetespomeneascdeastfeldepersoane.Darvasigur
cnusantmplatnimicdesoiulsta.Nuatrecutabsolutnimeni.

Sunteisigur,MissMarple?

Foartesigur.

Darpepotecadinpdurenuaivzutpenimeni,ndupamiaza
aceea?Amntrebatieu.Ducnduse,venind

Oh,bada,chiarmultlume.DoctorulStoneidomnioaraCramau
plecatpeacolopentrueiestedrumulcelmaiscurtpnlaGorgan.Astaa
fostpuindupdou.idoctorulStonetotpeacolosaintorsdupcum
tii,domnuleRedding,pentrucsantlnitcudumneavoastricudoamna
Protheroe.

Cvenivorba,amspus.Foculaceladearmpecarelaiauzit
dumneavoastr,MissMarple.PesemnecdomnulReddingidoamna
Protheroelauauzitiei.

ilamprivitntrebtorpeLawrence.

Da,arspunsel,gnditor.Credcamauzitnitempucturi.Nui
aa?Unasaudou?

Euamauzitnumaiuna,azisMissMarple.

miamintescceva,darextremdevag,acontinuatLawrence.Lanaiba
cutoate,cenadasmipotamintimaibine!DacafitiutDar,vedei,
eramfoarteprinsdede

Atcut,jenat,euamtuituor,cutact,iarMissMarple,uorcam
aferat,aschimbatsubiectul.

InspectorulSlackatotncercatsmfacsspunprecisdacam
auzitmpucturanaintesaudupcedomnulReddingidoamnaProtheroe
auplecatdinstudio.Atrebuitsmrturisescc,purisimplu,numi
amintescclar,daramimpresiai,pemsurcemgndescmaiadnc,mise
paredincencemaisigurcafostdup.


icuasta,faimosulnostrudoctorStoneiesedindiscuie,aspus
Lawrence,oftnd.Nucarfiexistatvreodatvreunmotivpentrucaresfie
suspectatdeucidereabtrnuluiProtheroe.

Ah,da!AexclamatMissMarple.Numaicmiemisepareprudents
bnuiescpefiecare,mcarpuin.Vreausspunc,laurmaurmei,nusetie
niciodat,nu?

TipicpentruMissMarple.LamntrebatpeLawrencedaceradeacord
cuea,nprivinampucturii.

Chiarcnutiu.Vedeidumneavoastr,afostunzgomotextremde
banal.nclinscredclamauzitcnderamncnstudio.Dacipeaa,
sunetularfifostoarecumnfundatiidinnuntrunusarfiremarcatmai
deloc.

Mamgnditnsineameacaveaelialtemotivesnuremarce,pe
lngfaptulcsunetularfifostnfundat.

TrebuiesontrebpeAnne,aspusLawrence.Poateiaminteteea.
Cvenivorba,miseparecmaiexistunfaptcurios,carenecesito
explicaie.DoamnaLestrange,misterioasadoamndinSt.MaryMead,iafcut
ovizitbtrnuluiProtheroe,miercuriseara,dupcin.Nimeninuparestie
despreceafostvorba.Btrnulnapomenitnimic,nicifadesoialui,nici
fadeLettice.

Poatetiedomnulvicar,aspusMissMarple.

Poftim!DeundetiaeacfusesemsovizitezpedoamnaLestrange,chiar
ndupamiazaaceea?Edeadreptulieitdincomuncumfacesafleattea
lucruri.Amcltinatdincapileamspuscnamnicioinformaiecuprivire
lapovesteaaceea.

iinspectorulSlackcecrede?AntrebatMissMarple.

Afcuttotceapututcaslsperienielpemajordom,darrezultc
acestanafostndeajunsdecurioscasascultelau.Aac,unapestealta,
nimeninutie.

Totui,credcexistcinevacaresfiauzitcteceva,nu?Acontinuat
MissMarple.Vreausspuncaasentmplmereu.Aicicredcdomnul
Reddingarputeaaflaceva.

DardoamnaProtheroenutienimic.

NulaAnneProtheroemrefeream,aspusMissMarple.Mrefeream
laslujnice.tiibinecereticentesuntspovesteascpoliiei.Pedealtparte,
untnrartosSnuvsupraipemine,domnuleReddingincunul
careafostbnuitpenedreptSuntconvinscvaaflapedattotcesetie.

Ostrecpeacoloastsearsmincercnorocul,ancuviinat
Lawrence,frovire.Mulumescpentruidee,MissMarple.Osmduc
acolodupDupceeuidomnulvicarneterminmtrebuoara.

Mamgnditatunciceramomentulsnumaizbovim,aacneam
luatrmasbundelaMissMarpleiamintratiarinpdure.Pentrunceput,
amurcatpepotecpnamajunsntrunaltlocncareeraaproapesigurc
cinevaofcuseladreapta,printrecopaci.Lawrencemiaspusnsc

cercetasedejapistaaceeaicnuduceanicieri.Cutoateastea,afostde
acordsmaivedemodat.Poategreise.

Pnlaurmsadoveditcavusesedreptate.Dupzecesaudoisprezece
iarzi,nusemaivedeaniciunsemnccinevasarfistrecuratpeacolo.Acela
eraloculncareajunseseiLawrencemaidevreme,naintessentlneasc
cumine.

Amieitiarpepoteciammaimerspuin.Amajunsiarintrunloc
ncaretufiurilepreauderanjate.Semneleeraugreudeobservatdar,dincte
misaprut,odatceleobservaieralimpedectrecusecinevapeacolo.De
dataaceasta,lucrurileartaumaipromitor.Peocalefoarteocolit,urmase
apropiancet,ncetdevicariat.Pnlaurm,amajunsntrunlocncare
tufiurilecreteaufoartedese,lipitedezid.Zidulestenalt,mpodobitpe
creastcutotfeluldecioburi.Dacfusesecinevaacolo,cuoscar,nuaveam
cumsnugsimurmealetreceriisale.

Tocmainestrecuram,cupaimici,pelngzid,cndamauzitun
zgomotcaocrenguuscatcaretrozneasubtalpacuiva.Ammersmai
departe,croindumidrumprintrundesi,imamtrezitfanfacu
inspectorulSlack.

A,dumneavoastrerai,miaspus.idomnulRedding.Mrog
frumos,domnilor,camcefceaipeaici?

Uorstnjenii,iamexplicat.

Eicasvezi,aspusinspectorul.inoi,care,iat,nusuntemaade
proticumnecredelumeangeneral,amavutaceeaiidee.Mamnvrtitpe
aicivreoor.ivreistiiceva?

Da,iamrspunsspit.

NicivorbcaucigaulcoloneluluiProtheroesfitrecutpeaici.Nicipe
parteaastaazidului,nicipecealalt,nuexistniciunsemn.Ucigaulavenit
peuadinfa.Altfel,nusepoate.

Cuneputin!Amstrigateu.

idecenarfi?Uaemereudeschis.Nutrebuiedectsintri,puri
simplu.Dinbuctrienupoifivzut.Setiecdumneavoastrsunteiplecat,
setiecdoamnaClementestelaLondra,setiecdomnulDennisesteplecat
sjoaceopartid.Simplucabunziua.inicinuenevoiesvinsausplece
prinsat.Chiarvizavidepoartavicariatuluiesteopotec,accesibiltuturor,de
pecarepoiajungetotaici,npdure,ipoiieipeundedoreti.Narecines
vad,cuexcepiadoamneiPriceRidley.idaceanusenimeretesias
chiaratuncipepoart,drumuleliber.Emultmaiuordectstecaeripe
zid.Oricum,ferestreledelaetajuldesusalcaseidoamneiPriceRidleyseafl
launnivelmainaltdectcreasta.Credeimpemine,peacoloavenit.

ichiarpreasaibdreptate.

CapitolulXVII


ndimineaaurmtoare,inspectorulSlackatrecutsmvad.Amavut
senzaiacsemaimblnzisepuinfademine.Cutimpul,poatecaveas
uitedeincidentulcuceasul.

Ei,ei,domnule,masalutatel,amreuitsafludeundeprovenea
apelultelefonic.

Chiaraa?Amntrebateu,curios.

Ecevadestuldestraniu.PersoanacareasunatseaflalaNorthLodge,
pepmnturiledelaOldHall.Csuaegoal,momentan,pentruc
precedeniichiriaiaufostrugaispleceiarceinoincnauajuns.Nuera
nimeniacolo,aadar,ceeaceafostfoarteconvenabilundemaipuicuna
dintreferestreledinspateeradeschis.Pereceptornuexistauamprenteau
fosttersetoate.Astaidestuldesugestiv.

Adic?

Adic,toateindiciilemispuncacelapeltelefonicafostdeliberat
menitsvndeprtezedinpeisaj.Aadar,crimafuseseplnuitcugrij,
dinainte.Dacarfifostosimplglumproast,amprentelenarfifostterse
cuattagrij.

Aidreptate,neleg.

AstamaiaraticucigaulnostrutiabinemoiadelaOldHall,cu
toatemprejurimile.TelefonulnafostdatdedoamnaProtheroe.Iamverificat
toatemicriledindupamiazaaceea.Suntcelpuinaseservitorigatas
jurecnuaieitpnlacinciijumtate.Apoiafostadusautomobilul,iarea
icolonelulauplecatnsat.ColonelulatrecutpelaQuinton,veterinarul,si
spuncevalegatdeuncal.DoamnaProtheroeacomandatctecevalabcnie
ilaprvliadepete,ideacoloaapucatodreptpepotecadinspate,undea
vzutoMissMarple.Toivnztoriiauspusacelailucrucnuaveapoet
cuea.Btrnaaveadreptate.

Aproapentotdeaunaare,amreplicat,linitit.

IardomnioaraProtheroeseaflanMuchBenham,lacincii
jumtate.

Da,tiu,amspus.Erainepotulmeuacolo.

Cuasta,amscosoipeeadindiscuie.Fetelencaspreaucinstite
camntoarsepedosilalimitanervilor,daredeateptat.Firetecampus
ochiipemajordomdincauzapovetiicudemisia.Darnupreacredcarti
cevalegatdetoatpovestea.

Paremisecnaipreaobinutrezultatepozitive,domnuleinspector.

Aaiaa,ceszic.Aapruticevafoarte,foarteciudatipe
neateptate,aputeaspune.

Ceanume?

VaduceiamintecetrboifceaieridimineadoamnaPriceRidley,
vecinadumneavoastr?Desprepersoanacareasunatolatelefon

Da,i?Amspus.

Pi,casolinitim,amaflatdeundeveneaapeluliiasmi
spunei,deundecredeidumneavoastrcera?


Dintrocabin?Amsugerat.

Nicidecum,domnuleClement.Persoanacareasunateraacasla
domnulLawrenceRedding.

Poftim?Amexclamateu,surprins.

Da.Camciudat,nucredei?DomnulReddingnaavutnsnimicdea
facecuasta.Lamomentulrespectiv,6.30,erandrumspreMistreulAlbastru
mpreuncudoctorulStone,subochiituturoroamenilordinsat.Darfaptul
rmne.Sugestiv,nu?Cinevaaintratncaserapustie,laoraaceeaia
folosittelefonul.Darcinesfifost?Cuasta,iatdoutelefoaneinexplicabile
ntrosingurzi.Tefacescrezicexistolegturntreele.Dacnuse
dovedetecafostaceeaipersoanlamijloc,mimnncplria.

Darcemotivsfiavut?

Pi,tocmaiastarmnedeaflat.Aldoileatelefonnuparesfiavut
cinetiecemotiv,dartrebuiesdescoperimnoiceva.inelegei
semnificaia?TelefonuldatdeladomnulReddingdeacas.Pistoluldomnului
Redding.Totfeluldeindiciicaslbnuim.

Mailogicarfifostcaprimultelefonsfiedatdelaeldeacas,am
protestat.

Aha,darsnucredeicnumamgnditieulaasta.Cefcea
domnulRedding,nmajoritateadupamiezelor?SeducealaOldHallso
pictezepedomnioaraProtheroe.Delaeldeacas,plecapemotocicleti
treceaprinpoartadinsprenord.Acumanelegeicesantmplatcutelefonul
numruldoi.Criminalulesteopersoancarenutianimicdesprecearta
dintredomnulReddingicolonel,inutiacdomnulReddingnusemai
ducealaOldHall.

Amreflectatoclip,pentruacntripetoateprileargumentele
inspectorului.Preaulogice.Concluziaeradeneocolit.

DarpetelefonuldomnuluiReddingexistavreoamprent?Amntrebat.

Nu,arspunscuamrciuneinspectorul.Nenorocireafacecabtrna
aceeacarevineiifacetreburileprincassfitrecutpeacoloieridimineai
sfiterspraful.Oricumeobabproast,acontinuatel,dupctevaminute
ncarermsesepegnduri,ncrncenat.Nicinuimaiamintetecnda
vzutultimadatpistolul.Poateceraacolondimineaacrimei,saupoatenu
era.Zucnumiamintesc.Toateslafel!Amfostslvdipedoctorul
Stone,doaraa,caoformalitate.Trebuiesvspuncsacomportatfoarte
bine.MiaspuscelidomnioaraCramseduseserlamovilaaiasau
gorgan,saucumiospunepeladouijumtateicaurmasacolotoat
dupamiaza.Doctorulsantorssingur,eaamairmaspuin.Zicecna
auzitniciompuctur,darrecunoatececamaiurit.Numaictotulse
potrivetecuceeacecredeaminoi.

Cuexcepiafaptuluicncnaiprinscriminalul,amspus.

Hm,arspunsinspectorul.Dumneavoastraiauzitlatelefonunglas
defemeie.Pareextremdeprobabilcaipersoanacareasunatopedoamna

PriceRidleysfietotofemeie.Mcardacmpucturanuarfivenitaa
repededupapelultelefonic.Atunciatincotrosmndrept.

ncotro?

Ei,domnule,astaimaibinesnuvspun.

iatunci,ntrunmoddestuldeingeniosicamfrruine,ampropus
sbemunpahardevinvechideporto.Amacasniteportodestuldevechi,i
foartebun.Edreptclaoraunsprezecedimineaaeracamdevremepentruaa
ceva,darmisaprutcinspectorulSlacknueragenuldeomcarespun
prepeasta.Fireteceraorisipdetoatfrumuseea,daramconsideratc
nutrebuiasmartmeschin.Dupceinspectoruladatpegtaldoilea
phrel,samaimblnzitunpiciadevenitjovial.Camaasentmpldup
cecinevagustdinvinulrespectiv.

Laurmaurmei,domnulevicar,credcdumneavoastrpotsvspun,
azisSlack.Darspercosineitotulpentrudumneavoastr.Snucumva
saudtotfeluldezvonuriprinparohie.

Lamasiguratcaaaveamsfac.

inndcontcpovesteasapetrecutladumneavoastracas,parc
aveiidreptulstii.

Camaacredieu,amncuviinat.

Ei,domnule,atunciiaspunei:ceprereaveidespredoamnacarela
vizitatpecolonelulProtheroecuosearnaintedemoartealui?

DoamnaLestrange?Amexclamateu,destuldetare,dinpricinauimirii
caremcuprinsese.

Inspectorulmiaaruncatoprivirederepro.

Maincet,domnule.Da,eupedoamnaLestrangeampusochii.Nu
uitaicevamspusantaj.

Darstanuiunmotivpentrucrim.Ecaicumaiomorginacare
faceoudeauriastadac,ntradevr,teoriadumitaleeadevrat,ceeace
eunuvreausadmitnicimcaroclip.

Inspectorulmiafcutcuochiul,ntrunmoddestuldevulgar.

Da,da,da,doamnaastaeexactgenuldefemeiecreiabrbaiiiiau
aprarea.Dariagndiiv,domnule.Cearfidacealarfiantajatdejape
btrn,cndvantrecut?Trecniteani,apoiiddinnoudeurm,vine
ncoaceincearcdinnou.Numaic,ntretimp,lucrurilesauschimbat.
Legilenoisuntcutotulaltfeldectcelevechi.Oameniicareidaupealiin
judecatpentruantajautotfeluldeavantajenumaiestevoiecanumelelor
sfiepomenitenpres.Iasnegndim:colonelulProtheroeschimbfoaiai
ameninsodeapemnajustiiei.Doamnasetrezetentropostur
neplcut.antajulsepedepsetedestuldedrastic,mainou.Situaia,deci,se
schimbradical.Nuimairmnenimicaltcevadefcutdectsscapedeel
frntrziere.

Amrmaspegnduri.Trebuiasrecunosccinspectorulconstruiseo
teoriedestuldeplauzibil.Numitreceaprinmintedectunsingurlucrucare
smmpiedicesidaudreptatecaracteruldoamneiLestrange.


Nusuntdeacordcudumneata,domnuleinspector,amspus.Doamna
Lestrangenumipareafitipuldeantajist.Emrog,tiucvorbaastae
camdemodveche,dareoadevratdoamn.

Miaaruncatoprivireplindemil.

Eibine,domnule,aspusel,cunelegere,dumneavoastrsunteiom
albisericii.Nutiimarelucrudincesentmplpelume.Adevratdoamn,
auzi!Dacaitiictecevadincetiueu,airmnesurprins.

Numreferdoarlapoziiasocial.Oricum,laoadic,numisepare
exclussfieopersoancareiapierdut,dincinetiecemotiv,statutulsocial.
MrefereamnslaPurtareaei.Eattderafinat.

nseamncopriviicualiochidectmine.Oifieubrbat,darsunt
ofierdepoliie,snuuitm.Rafinamentelelornulesuntdeniciunfoloscu
mine.Ceszic,femeiaaiaegenuldeomcareipoatenfigecuitulnpiept
frsovienicioclip.

CuriosimiedoamnaLestrangemisepreamultmaicapabilde
crim,dectdeantaj.

Numaic,firete,nuputeasitelefonezedoamneidealturiisl
mputepecolonelulProtheroenacelaitimp,acontinuatinspectorul.

Nicinuterminasebine,cndiadatseamadeceva,isaplmuitcu
puterepecoaps.

Astai!Aexclamat.staimotivulpentrualdoileaapel.Unsoidealibi.
Persoanatiabinecosfacemlegturacuprimulapel.Trebuiesarunco
privirenpovesteaasta.Cinetie,ofipltitvreunbieandrudinsatsdea
telefonnloculei.Unuiadesoiulstaniciprincapnuiartrecesse
gndeasclacrim.

Cuasta,sagrbitsplece.

MissMarplevreastevad,miaspusGriselda,vrnduicapulpe
u.Miatrimisunbiletfoarteincoerentcuunscrisplindebucleide
sublinieri.Nicinamreuitsnelegtot.Paresecea,una,nupoateplecade
acas.Grbetetesvezidespreceevorba.Miemivinmusafirelencteva
minute,altfelafivenitieu.Cenumiplacfemeilebtrnemitotpovestesc
desprecumledorpicioarelei,dincndncnd,nuselaspnnumii
arat.Cenoroccanchetaestechiarazidupamiaz!Aa,nuvamaitrebui
sasitilameciuldecrichetdelaclubulbieilor.

Mamgrbit,larndulmeu,splec,destuldecurioscuprivirela
motivulchemrii.AmgsitopeMissMarplentrostarecarecredcpoatefi
descriscadeagitaie.Erafoartembujoratiuorincoerent.

Nepotulmeu,miaexplicat.Nepotulmeu,RaymondWest,scriitorul.
Vineastzinvizit.Cedelucrurisuntdefcutieutrebuiesvddetoate.
Nupoiaveancrederenfatancas,saeriseascpaturileaacumtrebuie,
casnumaispunc,firete,astseartrebuiesavemcarnelacin.
Brbaiimnncattacarne,nucredei?icevadebut.Trebuieneaprats
amcevadebutncasiunsifon.

Dacpotsajutcuceva,amnceput.


Vai,sunteifoarteamabil.Darnudespreastaeravorba.Laurma
urmei,etimpdestul.Pipaitutunulileaduceel,ceeaceebine.Ebine
pentrucnumaitrebuiesmibatcapulsaflucefeldeigritrebuie
cumprate.Pedealtparte,nuiaabine,pentructrebuiemulttimppns
iasmirosuldinperdele.Firetecdeschidferestrelenfiecarediminea,
devreme,ilescuturzdravn.Raymondsetrezetefoartetrziucredcaa
facaproapetoiscriitorii.Crileluisuntfoartespirituale,aamisepare,cu
toatecoameniinusuntnicipedeparteaadenesuferiicumidescrieel.
Tineriiinteligenitiuaapuinedesprevia,nucredei?

Vreisladuceicumvalacinlavicariat?Amntrebat;totnu
reueamsmidauseamadecemchemase.

Vai,mulumesc,darnu,arspunsMissMarple.Sunteifoarteamabil,
aadugat.

PiEracevadesprecarevoiaismivorbii,parc,iamsugerat,n
disperaredecauz.

Ah,da,firete!Cutoatagitaia,miieisecompletdinminte.Aicisa
ntrerupt,iiastrigatfeteincas:Emily,EmilyAltecearafuri,terog.Cele
cudantelicumonogram,inuleaezapreaaproapedefoc.Apoianchis
uaisantorslaminenvrfulpicioarelor.Asearsantmplatcevaciudat,
astaitot,miaexplicat.Mamgnditcaivreastii,dei,pemoment,nu
amnelesabsolutnimic.Asearnuaveamsomnmtotgndeamlaistoria
astatrist.Aacmamridicatimamuitatpefereastr.icecredeicam
vzut?

Iamaruncatoprivirentrebtoare.

PeGladysCram,aspusMissMarple,cumultgravitate.Cumvvd
icummvedei,seduceanpdurecuovaliz.

Ovaliz?

Da,nuicevacutotulieitdincomun?Cescauteladousprezece
noapteanpdure,cuovaliz?nelegeidumneavoastr,nupreacredsaib
cevadeafacecucrima.DaresteunFaptCiudat,iaracumcredctoisuntem
deacordFapteleCiudatetrebuieobservatecuatenie.

Cutotululuitor,amspus.NucumvaseduceasDoarmlagorgan?

Nu,astanu,arspunsMissMarple,pentrucsantorslascurt
vremedupaceea,inumaiaveaniciovalizcuea.

CapitolulXVIII

Anchetaanceputndupamiazaaceeadesmbt,laoradou,la
MistreulAlbastru.Nicinumaienevoiesprecizezcasuscitatuninterescu
totulieitdincomun.TrecusercelpuincincisprezeceanidecndnSt.Mary
Meadnumaiavuseselocvreocrim.nplus,faptulcunomdevaz,precum
colonelulProtheroe,fuseseomortdeadreptulnbirou,lavicariat,eraun
adevratospdesenzaiitari,aacumrarleestedatsgusteoamenilor
dintrunsatcaalnostru.


ntimpcemaflamacolo,miaajunslaurechiunpotopdecomentarii
pecare,probabil,nuarfitrebuitsleaud.

Uitelpevicar.Campalid,nucrezi?Mntrebdacnaavutielceva
deafacecuastaLaurmaurmei,totulsapetrecutacolo,lavicariat.

MaryAdams,nuieruine?Casnumaispunclamomentul
respectiv,tocmaitreceapelaHenryAbbott.

Ei,da,dartotsevorbetecelicolonelulsarficertat.Uiteoipe
MaryHill.Ceaereid,idece?Numaipentruclucreazacolo.Hai,taci,
taci,vinejudectorul.

JudectoruldeinstrucieeradoctorulRoberts,dinMuchBenham,
orelulvecin.Dupceiadresglasul,iapotrivitochelariipenasialuat
unaerimpozant.

Nareniciunrostsmaipovestescodattotcesavorbit.Arfiprea
obositor.PrimulafostLawrenceRedding,careadeclaratcumadescoperit
cadavruliaidentificatpistolulcafiindallui.Dinctecredea,ultimaoar
cndvzusearmafusesemari,cudouzilenaintedecrim.lineapeun
raft,laelacas,iaruadelaintrareera,ngeneral,lsatdescuiat.

DoamnaProtheroeadeclaratcivzusepentruultimadatsoulnjur
deasefrunsfert,cndsedespriser,fiecarecutreburilesale,pestrada
maredinsat.Convenisercaeastreacsliadelavicariat,cevamaitrziu.
Ajunseseacolopelaaseiunsfert,intrndprinspate,pringrdin.Nu
auzisezgomotdevociveninddinbirou,aaciimaginasecnueranimeni
nuntru,dararecunoscutcarfifostcuputincasouleisfifostaezatla
masadescris,cazncarenuaveacumslobserve.Dupprereaei,colonelul
secomportasefoartefirescnziuaaceeainuseplnsesedenimic.Nutias
existevreundumancaresifipututpurtapic.

AvenitirndulmeuspovestescdesprentlnireafixatcuProtheroe
idesprecumfusesemapoichematlafamiliaAbbott.Amdescrisimomentul
ncaregsisemcadavrulilchemasempedoctorulHaydock.

DomnuleClement,camctlumetiadevizitapecarecolonelulurma
svofacnsearaaceea?

Destuldemult,credeu.Soiameatia,lafelinepotulmeucas
numaispuncnsuicolonelulProtheroemivorbisedespreastandimineaa
aceea,cndneamntlnitnsat.Azicececuputinsfifostauzitde
multepersoane,pentruc,fiindcamsurd,vorbeafoartetare.

Aispune,deci,ceracevacunoscutdetoatlumea?Oricineputeas
afle?

Amncuviinat.

DupmineavenitHaydockunmartorimportant.Eladescriscumult
grijicutotfeluldedetaliitehnicecumartacadavrulicerniseputeau
observa.nopinialui,crimaavuseselocntimpcevictimascriaceva.Ct
despreor,intervalulpropusafost6.206.30,cusigurannumaitrziude
6.35,limitamaximadmis.Acestfaptafostsubliniatienunatfoarte

limpede.Nusepuneaproblemasinuciderii,ccirnilenupermiteauo
asemeneateorie.

AaprutiinspectorulSlack,careafostdiscretireinut.Apovestit
cumfusesechematincemprejurridescoperisecadavrul.Biletul
neterminatafostprezentatinstaneiisaluatnotdeoranscrispefoaie
6.20.Afostadusiceasuli,nmodtacit,sapresupuscmoarteasurvenise
laora6.22.Poliianuaveadegndslasestranspirenimicdinceeacese
aflasepnatunci.Cevamaitrziu,AnneProtheroemiaspuscisesugerase
safirmecajunseselavicariatcevamaidevremede6.20.

UrmtorulmartorchematafostMaryanoastr,caresadoveditdestul
degrosolaniderecalcitrant.Aafirmatcnuauzisenimicinicinuvoias
audceva.Cdoarnusentmplapreadescadomniiveniinvizitlavicariat
ssetrezeascmpucai.Nicivorbdeaaceva.nplus,aveaieatreabde
fcut.ColonelulProtheroesosiselaaseiunsfert,foarteprecis.Nu,nuse
uitaselaceas,darauzisesfertulbtndlabiseric,imediatdupcel
condusesenbirou.Nuauziseniciompuctur.Dacarfifostaaceva,arfi
auzit.Eida,sigurcnelegeactrebuiessefitras,devremecedomnul
fusesegsitmpucatdar,unapestealta,eanuauzisenimicigata.

Judectoruldeinstrucienuainsistatmiamdatseamacse
nelesesenprealabilcucolonelulMelchett.

DoamnaLestrangeafostchematnmodoficialsdepunmrturie,dar
uncertificatmedical,semnatdedoctorulHaydockiprezentatninstan,a
atestatcsesimeaprearupentruaputeaparticipa.

Ultimulmartorafostobtrn,destuldemprtiatigreudeurmrit
nceeacespuneaeraceacare,dupcumseexprimaseSlack,ifcea
treburileluiLawrenceRedding:doamnaArcher.

Isaartatpistolul,iarealarecunoscutcafiindcelpecarelvzuse
acasladomnulRedding,nsalon,undevanbibliotec,acololinea,aruncat
aa,purisimplu.Ultimaoar,lvzusenziuacrimei.Daavenit
rspunsullantrebareaurmtoare,erafoartesigurcarmaeraacolo,joila
prnz,launufrunsfert,cndplecaseeaacas.Miamamintitcemi
spuseseinspectoruliamrmasuorsurprins.Cutoatecnuseexprimase
foartepreciscndfuseseinterogatprimaoar,laanchetiaprezentat
declaraiilecumulthotrre.

Judectoruldeinstruciearezumatcazul,foarteferm,deiconcluziile
pozitiveeraupuine.Verdictulsadataproapeimediat:crim,ucigaulsau
ucigaiirmnndneidentificai.

Cndamplecat,amobservatunmicgrupdetinericufeeagerei
inteligente,caresemnaudestuldebinentreei,latrsturi.Peuniidejai
cunoteamdinvedere,dupce,nzileleprecedente,totbntuiserpela
vicariat.Cutndoscpare,amintratrepedenapoilaMistreulAlbastru,
avndmarelenorocdeadaimediatpestedoctorulStone,arheologul.Frs
preget,mamagatdeel.


Ziariti,iamspus,pescurt,cumultsuferinnglas.Aiputeaoare
smscpaidinghearelelor?

Vai,firete,domnuleClement.Haideicuminesus.

Maconduslaetaj,peoscarngust,imaintrodusnsalonullui,
undeamgsitopedomnioaraCram,aezatnfaauneimainidescrisi
lovinduiclapelecugesturisigure.Cndmavzut,mantmpinatcuun
surslargiaprofitatdeocaziecasseopreascdinlucru.

Cegroaznic,nuiaa?Misaadresat.Adic,faptulcncnusetie
cineafcuto.Casnumaispuncamfostdezamgitdeanchet.Prea
cuminte,dupprereamea.Savorbitattinusadezvluitniciunamnunt
picant,caszicemaa.

Deciaiasistatidumneata,domnioarCram?

Sigur,sigurcda.Casvezinumaiobservat?Msimtpuin
rnitdeasta,stii.Zucda.Unbrbat,fieelicleric,artrebuismai
vadiceiprinjurulsu.

iaifostidumneavoastr?LamntrebatpedoctorulStone,
ncercndsscapdevorbeleeijucueindoiperi.

TinereledefeluldomnioareiCrammfacntotdeaunasmsimt
stnjenit.

Nu,mieteamcnusuntpreainteresatdelucruriledefelulsta.
Suntomfoarteprinsdepropriilepasiuni.

Probabilcimuncansineestedenaturscaptiveze,amspus.

O,daVpricepeilaarheologie,ctdect?

Mamsimitobligatsmrturisesccnutiamaproapenimicdespre
asta,dardoctorulStonenusadoveditgenuldeomcaresselasempiedicat
deoasemeneaconfesiune.Pnlaurm,afipututlafeldebinesispuni
cspturilengorganeerausingurameaformderelaxarerezultatularfi
fostacelai.Atrasaernpieptisalansatntrocuvntare.ncuvinteleluis
aurevrsat,unelepestealtele,gorganealungite,gorganerotunde,epocade
piatr,epocabronzului,paleoliticul,neoliticul,monumentecelticei
cromlehuri.Numiarmasaltcevadefcutdectsdaudincapancuviinare
isncercsparcnelegeamdeiaceastdinurmdorinsadovedit,
poate,campreaoptimist.DoctorulStoneiddeanainte.Eunbrbatmicde
statur,cucapulrotundichel,cuchipulrotofeiirozaliu,careprivetenjur,
cuochiimari,dindrtulunorochelarifoartegroi.Namcunoscutniciodatn
viaunomcaresaibnevoiedeattdepuinncurajarepentruaidape
faentuziasmul.Atrecutnrevisttoateargumenteleproicontrateorieisale
preferatepecare,cvenivorba,nuamizbutitsonelegimiapovestitn
amnuntcedivergenedeopinieavusesecucolonelulProtheroe.

ncpnatcauncatr.Nurenunacuniciunprelaideilelui,mia
spusdoctorul,cumultpasiune.Da,da,tiucamuriticdespremorinu
trebuiesvorbetideru.Darmoarteanuschimbnimic.Afostexactaa
cumvamspusmaidevreme.Citiseielcevacrii,pemotivulsta,se
consideraunmaretiutoriastadefacucinevacareastudiatproblemao

viantreag.Toatviaa,domnuleClement,miamdedicatomuncii.Toat
viaa

Deentuziasmatceera,ncepusesseblbie.GladysCramlaaduscu
picioarelepepmnt,cuosingurfraz,scurtilaobiect:

Dacnusunteiatent,ospierdeitrenul.

Oh!Aexclamatomuleulisantreruptnplindiscurs,scondui
ceasuldinbuzunar.Vaidemineidemine!Dejafrunsfert?Nusepoate!

Dupcevluaicuvorba,niciodatnumaitiicteceasul.Cevai
facefrmine,zucnutiu.

Chiaraa,dragamea,chiaraa,arspunsel,mngindocu
afeciunepeumr.Eofatminunat,domnuleClement.Nuuitniciodat
nimic.Mconsiderfoartenorocoscamgsito.

Ei,haidei,domnuledoctor,aspusdomnioaranchestiune.M
rsfai,zuaa.

Frvoiamea,miatrecutprinmintecmaflamdejansituaiadea
oferiinformaiicaresntreascceadeadouacoaldegndiredinsatcea
careprevedeapentruviitoruldoctoruluiStoneialdomnioareiCramo
cstorielegitim.nfelulei,mamgnditeuatunci,domnioaraCramerao
tnrfoartepriceput.

Credcarfitimpulsplecai,aspusea.

Da,da,numaipotntrzia,ancuviinatdoctorul,disprndn
cameravecinintorcndusecuovaliznmn.

Neprsii?Amntrebat,oarecumsurprins.

Dauofugpnlaora,numaivreodouzile,miaexplicat.Mine
trecsovdpemamaeofemeienvrst,nelegeiiluniamcevatreburi
cuavocaii.Marimntorc.Cvenivorba,presupuncmoarteacolonelului
Protheroenuvaschimbanimicnprivinamunciimelelanelegerile
privitoarelagorganmrefer.CredeicdoamnaProtheroeosaibcevade
obiectat?

Nacrede.

Ascultndul,mntrebamcineavea,laurmaurmei,siadeciziilecu
privirelacesentmplalaOldHall.NueracutotulexcluscaProtheroesifi
lsatcasaluiLettice.Mamgnditcarfifostinteresantdetiutceconinea
testamentulcolonelului.

Marinecazurinfamilie,dupomoarte,aintervenitdomnioara
Cram,cuunsoidencntaremorbidnglas.Aanitecerturiseiscuneori,
denicinuvarveniscredei.

Ei,deacumchiarctrebuiesfug,aspusdoctorulStone,ncercnd
nzadarsridiceivaliza,iunsuldepnz,ioumbrelmareiincomod.
Nuvderanjai,nuvderanjai,aprotestatcndiamsritnajutor.M
descurcperfect.Precisosfiecinevajossmajute.

Numaicjosnusevedeaniciurmdehamalinicidealtcineva.Am
bnuitcerauundevaundesetrataupecheltuialaziaritilor.Timpulnepresa,
aacamapucatompreunspregar,doctorulStonecuvaliza,eucupnza

iumbrela.ntimpcemergeam,nritmrapid,doctorulemitearemarci
intermitente,printregfieli.

Sunteipreaamabil,zuaaNuvoiamSvderanjezSpers
nupierdTrenulGladyseofatminunatChiarminunatEaade
bundinfireNafostpreaFericitacas,mtemAreoinimdecopil
NicimaimultnicimaipuinOinimdecopil,vasigurnciudadiferenei
devrstAvemmultencomunTocmaicndamdatcolulspregar,am
trecutpelngcsualuiLawrenceRedding,aflatntrunlocizolat,frvreo
altcasalturi.Amobservatdoitinericupriviriagerecarestteaunfaauii
delaintrareincvreodoicaretrgeaucuochiulpringeamuri.Eraozifoarte
plinpentruoameniidinpres.

SimpatictnrulRedding,amspusntreact,casvdceaveasmi
rspundnsoitorulmeu,numaic,nmomentulacela,elipierdusesuflul
detot,aaciveneagreusmaivorbeasc;pnlaurmmiarspuns,cu
unsingurcuvntdeabiarostit,aacatrebuitsicerslrepete.

Periculos,angimatel.

Periculos?

FoartepericulosFetelenevinovateNutiumultedespreviase
lasamgitedeunindividcastaCaremereusenvrtepelngfemei
Nuiabun

Dinasta,amdeduscsingurultnrdinsatnutrecuseneobservatde
dulceaGladys.

Vaidemineidemine!AexclamatdoctorulStone.Trenul!

Ajunsesermdestuldeaproapedegar,aacamluatolafug.Trenul
venitdelaLondraeradejalaperon,iarcelcucareplecaspreoratocmaiintra
ngar.

Laghieuldebileteneamizbitdeuntnrfoartespilcuit.Lam
recunoscutpenepotulluiMissMarple,caretocmaisosise.Pesemnecnue
genuldeomcruiasifacplceresseizbeascaliideelsemndretecu
graiasaicuatitudinearelaxatidesprinsdecelelumetiinuncape
ndoialcunasemeneaimpactnuestectuidepuinfavorabilmersului
graios.Elsampleticitpepicioare,eumiamcerutscuzengrabiaaam
intratngar.DoctorulStonesaurcatntren.Iamnmnatibagajele,exact
nclipancaretrenulsacutremurat,catrezitdinletargie,iapornit.Dupce
iamfcutpuincumna,amapucatopedrumuldentoarcere.Raymond
Westplecase,darlamntlnitnschimbpefarmacistulnostru,binecuvntat
cunumeledeCherubim,caretocmaimergeaspresat,imamalturatlui.

Mai,maislscape,anceputel.Ei,domnuleClement,cumamers
ancheta?

Iamspuscarefuseseverdictul.

A,deciaa.Mamgnditeucastaaveasfieconcluzia.idoctorul
Stoneundepleac?

Iampovestitceaflasemmaidevreme.


Noroccnuapierduttrenul.Dei,curutaasta,nusetieniciodat.
Ascultaimpemine,domnuleClement,estrigtorlacer.Ruinos,aacred
eu.Trenulcucareamvenitantrziatzeceminuteiastaazi,smbt,cnd
nuedelocaglomeraie.Miercuri,nsNu,joiDa,joiafostmiaduc
aminteceranziuacucrima,pentrucamavutdegndsscriuoplngere
foartedurisotrimitcompaniei,darvetiledesprecrimmaufcutsuit
Da,joiatrecutamfostlaontlnireaSocietiiFarmacitilor.Ctcredeica
ntrziatstade6.50?Jumtatedeor!Exactjumtatedeor.Ceziceide
asta?Hai,lazeceminute,numplng.Dardactrenulajungelaaptei
douzeci,naicumsfiiacasnaintedeapteijumtate.Piatunci,decei
maizictrenulde6.50,astavreausntreb!

Chiaraa,amncuviinat,dupcare,dorindsscapdemonologullui,
mamndeprtat,subpretextulcaveamsispuncevaluiLawrenceRedding,
pecarelobservasemapropiinduse,pecealaltparteadrumului.

CapitolulXIX

Cebinecvamntlnit,miaspusLawrence.Haideisintrmla
mine.

Ajunilaportiamicisimpl,amapucatopealeeacareduceala
intrare,iarelascosocheiedinbuzunariadeschis.

Vdcainceputsiiuancuiat,amremarcat.

Mda,arspunsel,cuunrscamamar.Numaicicamtrziuacum,
dupcefaptulsaconsumat,camaasarzice.tii,padre,acontinuat,
innduadeschisipoftindumsintru,ecevanpovesteaastacarenumi
place.AducepreamultcuNutiucumsspuncuotreabfcutdin
interior.EracinevacaretiadepistolulmeuAadar,criminalul,cineofifost,
trebuiesfitrecutcndvapelaminepeacas.Cinetiedacnamibut
cevampreun.

Nuiobligatoriu,lamcontraziseu.PesemnectoatlumeadinSt.
MaryMeadtieprecisundeiiiperiuaicefeldeprafdecuratdinii
foloseti.

Nuvddeceiarinteresatoateastea.

Nicieu,amrspuns,itotuiaae.Dactedecizisischimbicrema
debrbierit,satulvaaveaunnousubiectdeconversaie.

Pesemnecducmarelipsdetiri.

Aae.Aicinusentmplmainiciodatcevaieitdincomun.

itotui,acumsantmplat.icemaipoveste

Amncuviinat.

Bine,darcinelepovestetedespretoateastea,laurmaurmei?Despre
cremadebrbieritialtecele?

CredcbtrnadoamnArcher.

Uscturaaia?Dinctemidauseama,ecamslabdeminte.

Nicivorb,iamexplicat,staideghizamentulsracilor.Serefugiaz
nspateleuneimtideprostie.Daccercetezimaibine,aisdescoperic
btrnanuinicipedeparteaa.Cvenivorba,amobservatcacumpare

foarteconvinscpistoluleralaloculsujoilaprnz.Cesofintmplat,des
ahotrtaadebrusc?

Habarnam.

icreziceaacumspune?

Niciastanutiu.Nuobinuiescsmitrecnrevistobiecteledincas
nfiecarezi.

Miamplimbatprivirileprinsufrageriamicu.Toaterafturileimesele
erauncrcatecudiverseobiecte.Lawrencetrianconjuratdeodezordine
specificartitilor,carepemine,unul,marfinnebunit.

Cteodatmiedestuldegreusgsescceeacecaut,aspusel,
observndumiprivirea.Pedealtparte,totulestelandemn.Nuinimic
ascunsprincotloane.

Aiciidaudreptatefrrezerve,amspus.Darpoatecarfifostmai
bineca,pentrupistolcelpuin,sgsetivreuncotlon.

Stiicmamateptatsaudaaceva,dinparteajudectoruluide
instrucie.Judectoriitiaidaumereuaeredemaritiutori.Mateptam
sfiudojenit,saucumDumnezeusezice.

Cvenivorba,amntrebat,erancrcat?

Lawrenceascuturatdincap.

Chiaraadeneprevztornusunt.Nuerancrcat,numaicalturi
eraocutiecucartue.

Dincteamauzit,cndafostrecuperat,butoiauleraplinise
trseseunsingurfocdintrecelease.

Lawrenceafcutsemncaaera.

Darcinesfifostcelcareatras?Cesspun,domnule,acumnum
plng,dardacadevratuluciganuestedescoperit,osfiubnuitdecrim
pnlasfritulzilelor.

Nuspuneasta,biete.

Bachiaraavafi.

icuastaatcut,czndpegnduri.Pnlaurmtotui,iareveniti
miazis:

Maibinesvpovestesccummamdescurcatasear.Stiic
btrnaMissMarplechiarsepricepe

Da,icredcpemotivulstanicinuefoarteagreatdeceilali.

Lawrenceanceputsmispunpovestea.DupsfatulluiMissMarple,
seduseselaOldHallunde,cuajutorulluiAnne,avuseseodiscuiecuuna
dintrefetelencas.nceputullfcuseAnne,carenuspusesedect:

Rose,domnulReddingvreasipunctevantrebri.

iapoiplecasedincamer.Lawrencesesimea,dinctemiapovestit,
destuldestingherit.Rose,ofatdrgudedouzeciicincideani,lprivea
fix,cuniteochilimpezi,fcndulsfiecamnesigurpeel.

EvorbaEvorbademoarteacolonelului.

Da,domnule.

Vezitu,efoarteimportantpentruminesafluadevrul.


Da,domnule.

AmsenzaiacarputeaexistaCpoatecinevaCCsarfi
pututntmplavreunincidentcare

Ajunsaici,Lawrenceavuseseimpresiacncercarealuinueraprea
glorioas,ioblestemasedintotsufletulpeMissMarpleisfaturileei.

imntrebamdacnumaiputeaajutacumva.

Da,domnule?RspunseseRose,frsischimbepurtarea,
rmnndaadarpoliticoasidornicsfiedeajutor,daricutotul
neinteresat,caoslujnicperfect.

Ei,ladracucutoate,spuseseLawrence,adicvoi,servitorii,nuai
vorbitdelocdesprecesapetrecut?

AceastnoucaledeatacreuisesofacpeRosessefstceasc
oarecum.Calmuleiimperturbabilsesfrmase.

Nointrenoi,domnule?

Da,nsalonulvostru,saundormitorulmenajerei,sauncmrua
valetului,sauundevadunaivoisdiscutai.Trebuiesaveivoiunastfelde
loc.

Roseddusevagisemnecerapepunctulschicoteasc,iarLawrence
sesimisencurajat.

Uitecei,Rose,tuetiofatfoartedrguisuntconvinsctrebuie
snelegicesimt.Nuvreausfiuspnzurat.Nulamomortpestpnultu,
numaicmultlumeaacrede.Numpoiajutacumva?

miimaginezc,ajunsnacestpunct,Lawrencetrebuiesfiartat
extremdeatrgtor,cucapulsufrumosdatpespateicuochiiaprinii
albatri,deirlandez,aacRosesenmuiaseicapitulase.

Of,domnule,mcardacvreunuldintrenoiarputeasvajute
cumva.Nimeninucredecaififostdumneavoastr,domnule.Credeim.

tiu,fatdrag,darastanosmajutenproblemelecupoliia.

Poliia!RspunseseRose,scuturnddincap.Stiidelamine,
domnule,cnoinuavemoprerepreabundespreinspectorulla,Slack,sau
cumlofichemnd.Zuaa,poliia

Ofi,numaicnuuitaceiaufoartemultputere.Uitecei,Rose,ai
ziscostestrduietismajui.Nutiudece,daramimpresiacexist
ncmultelucruripecarenuleamaflat.Deexemplu,doamnacareavenits
discutecucolonelulProtheroensearadedinainteacrimei.

DoamnaLestrange?

Da,doamnaLestrange.Mtotgndesccvizitaastaaeiecam
ciudat.

Da,chiaraa,domnule,aaamzisinoi.

Zu?

Avenitaatrziu,seara.iantrebatnumaidecolonel.icredctii
csespuntotfeluldelucruridespreeafiindcnimeninutieprecisdeunde
vine.idoamnaSimmonsadicmenajera,domnuleneaspuscdup

prereaeifemeiaastaesoiru.DardupceamauzitceneaspusGladdie,
cumszic,nutiucesmaicred.

iceaspusGladdie?

A,nimica,domnule.NumaicVorbeaminoi,tii.

Simindciseascundeaceva,Lawrenceiaruncaseoprivirepiezi.

TareavreasafludespreceavorbiteacucolonelulProtheroe.

Da,domnule.

icredctutii,Rose.

Eu?O,nu,domnule.Zucnu.Deundestiu?

Haide,Rose,aispuscmajui.Dacsantmplatsauziceva,
oricePoatenuisepareimportant,darcinetieiafiaade
recunosctor.Laurmaurmei,nuicevaieitdincomun.Oricinepoatesaud
cevadinconversaiaaltuiaAa,dinntmplare.

Dareunamauzitnimic,domnule,zucnu.

Atuncinseamncaauzitaltcineva,replicaseLawrencepedat.

Pi,domnule

Hai,Rose,spunemi.

NutiucearziceGladdie,taremieteamc

Baarzicesmispui.Cvenivorba,cineiaceastGladdie?

Efatadelabuctrie,domnule.Uitaicumafost,eatocmaiieises
vorbeasccevacuunprietenitocmaitreceapelafereastrpelafereastra
birouluiistpnuleraacolocudoamna.ifiretecvorbeafoartetare,
cumfceastpnulntotdeauna.i,firetecFiindunpiccurioas
Adic

Efoartefiresc,spuseseLawrence.Astainfirealucrurilor.Naicum
snustaisasculipuin.

Da,darstiicnuaspusnimnuiNumaimie.iamndouam
fostdeacordcecevafoarteciudat.DarGladdienuputeasspunnimic,tii
dumneavoastr,pentrucdacsaraflacieisecassevadcucuun
prietenCumsspuneu,arfiavutogroazdenecazuricudoamnaPratt,
adicbuctreasa,domnule.Darsuntsigurcdumneavoastrvarspune
totul,domnule,cudraginim.

Piipotsmduclabuctriesvorbesccuea?

Auzindaceastpropunere,Rosesengrozise.

Vai,nu,domnule,aacevanusepoate.Oricum,Gladdieeofat
foartenevricoas.

Pnlaurm,reuisersajunglaunacord,dupmultediscuiicu
privireladificultilecareeraudentmpinat.Sepuseselacaleontlnire
secretngrdin,ndreptulaleiicutufiuri.Acolo,lamomentulstabilit,
LawrenceontlnisenceledinurmpesensibilaGladdie,care,dupspusele
lui,aduceamaimultcuuniepuresperiatdectcuofiinomeneasc.n
primelezeceminutenufcusealtcevadectsncercesoliniteasc,ntimp
ceGladys,tremurnddintoatencheieturile,seplngeacnupoatefaceceva
desoiulsta,cnarfitrebuit,cnucredeacRoseaveasotrdezeaa,c

oricumnuavuseseniciointenierea,zucnu,icaveasdeademari
necazuridacpovesteaajungealaurechiledoamneiPratt.Lawrenceo
consolase,ispusesevorbemngitoare,iddusetotfeluldeargumentei,
pnlaurm,Gladysselsaseconvinssspuntot.

Darnumaidacmipromiteicrmnentrenoi,domnule.

Sigurcda.

inosfiuchematiacuzatlatribunal?

Niciodat.

inosispuneistpnei?

Niciovorbuli.

DacajungecevalaurechiledoamneiPratt

Nosajung.Hai,Gladys,spunemi.

Darsunteisigurcnuenimicrunasta?

Sigurcda.Cndvaaistesimimulumitdetinensi,pentruc
maisalvatdelaspnzurtoare.

Gladysscoseseuniptuor.

Oh,da,domnule,aacevanavreassentmple.Pi,marelucrun
amauziteuiafostnumaiontmplare,cumzicelumea

nelegperfect.

Numaiceraclarcstpnulerafoarte,foartefurios.Dupatia
aniaaspuneandrznetisviincoaceEoruine.Peurm,namauzit
ceiarspunsdoamna,dardupcevatimpelazis:Nicivorbdeaaceva.Nu
accept.inumiamintescchiartotul,darpreacsuntlacuite,eaicerea
sfacnutiuceielnuvoia.Faptulcaivenitncoaceeoruine,astaam
auzit.incceva:Naisontlnetiniciodat.iinterzic.iastamafcut
sciulescurechile.Preacdoamnavoiasispunctecevadoamnei
Protheroe,iarelsecamtemeadeasta.imamgnditnsineamea:Ei,iauite
ilastpnul.Unomaadepreteniosi,laurmaurmei,poatecnicielnui
chiarudebiseric.Casvezi!Dupcareiamspusprietenuluimeuctoi
brbaiisuntlafel.El,desigur,aziscnuiaa.Saicertatcuminepetema
asta,dararecunoscutcerauimitsaudaacevadecolonelulProtheroe,
epitropalbisericiiitoatecele,omulcarestrngeadonaiiicarecitealeciile
deduminic.Ei,uite,iamspus,tiasuntadeseaceimairidintoi.C
astaamauziteudelamama,incdemulteori.

Gladdieseoprisedinvorb,curespiraiatiat,iarLawrence,cumult
tact,ncercasesoaducdinnoulasubiectuldiscuieipecareoauzise.

ialtcevanuaimaiauzit?

Pi,domnule,mivinegreusmiamintescexact,cparcsetot
repetau.Odatsaudedouoristpnulaspus:Nucred.Aa,purisimplu.
OricearspuneHaydock,eunucred.

Aaazis,deci?OricearspuneHaydock?

Da.iaspusctotulerapuslacale.

ipedoamnnuaiauzitodelocvorbind?


Numaipelasfrit.Pesemnecseridicaseiseapropiasede
fereastr.iamauzitceazisimiangheatsngelenvine,zuaa.Nos
uitniciodat.Cinetie,pnminesearpevremeaasta,poatemori,aaa
zis.icuunglasaaderuideamar.Decumamauzitvetile,tiiceiam
zisluiRose?Ei,poftim!astaiamzis.Ei,poftim!

Lawrenceczusepegnduri.Maintidetoate,sentrebactdemult
preputeafipuspepovestealuiGladys.Ofiavuteaunsmburedeadevr,
darbnuiacfusesemultnfrumuseatitransformat,ntimpulscursde
lacrim.Ultimaremarc,ndeosebi,nuisepreademndecrezare.Eracu
putinsfifostadugatnurmadescopeririicrimei.Dupceimulumiselui
Gladysiorecompensasesubstanial,asigurndocescapadaeinuaveas
ajunglaurechiledoamneiPratt,plecasedelaOldHallcuminteaplinde
gnduri.Cevaeralimpede.ntlnireadintredoamnaLestrangeicolonelul
Protheroenufuseseunapanic,iarelnuaveaniciointeniedeaipovesti
soieisaledesprecesediscutase.MamgnditlapovestealuiMissMarplecu
epitropulcarentreineadoufamilii.Oareipovesteanoastreralafel?imai
multmamiratfaptulcfusesepomenitHaydock.Elcelegtursfiavut?La
urmaurmei,elosalvasepedoamnaLestrangeatuncicndarfitrebuits
depunmrturielaanchet,isestrduisedinrsputerisoaperedepoliie.
Ctdedeparteeradispussmeargcuproteciapecareiooferea?Dacarfi
bnuitodecrimarfincercatncontinuaresoapere?

DoamnaLestrangeeraofemeieciudatAveaunsoidefarmecfoarte
puternic,careteatrgeacaunmagnet.Nicimienumiveneactuidepuins
facvreolegturntreeaicrim.nadnculsufletuluimeu,cevamispunea:
Nupoatefiea!Dardece?

iatunciundrcuorascunsnminteameaarspuns:Pentruceo
femeiefoartefrumoasiatrgtoare.Uitedeasta!

CumarspuneMissMarple,fireaomeneascestelafelnntreagalume.

CapitolulXX

Cndamajunsndrtlavicariat,amnimeritdreptnmijloculuneicrize
domestice.Griseldamiaieitnaintenvestibuli,culacriminochi,matras
dupeansalona.

Pleac,pleac.

Cinepleac?

Mary.Neadatpreavizul.

Orictmafistrduit,vesteanumisepreanicipedepartetragic.

Ei,amrspuns,atuncivatrebuisgsimaltfatncas.

Misepreaunlucrudefoartemultbunsim.Dacunservitorpleac,
angajezialtul.Namreuitsnelegprivireancrcatdereprouripecaremi
aaruncatoGriselda.

LenNuaipicdeinim.Purisimplunuipas!

Numipreapsa.Ladreptvorbind,msimeamaproapeuuratla
gndulcseterminasecubudincilearseiculegumelenefierte.


Acumvatrebuiscautofati,dupceogsesc,soinstruiesc,a
continuatGriselda,plngnduidemilcuvoceatremurat.

AdicMaryeinstruit?Amntrebat.

Sigurce!

Presupun,amreplicat,csagsitcinevasoaudcndnevorbea
frumoscudomnule,doamni,pedat,neaifurato,considerndoun
chilipir.Nupotspunedectcvafiomaredezamgire.

Nuivorbadeasta,macontrazisGriselda.Nimeninovrea.Arfii
culmeasovreacineva.Darareieasentimenteleeiiacumsasuprat
pentrucLetticeProtheroeiaspuscnuatersprafulaacumtrebuia.

SentmpladeseacaGriseldasspunlucrurisurprinztoare,darde
dataaceeaamfostattdeuimitnctamcerutsaflumaimulte.Miseprea
celmaipuinprobabillucrudinlumecaLetticeProtheroesideantrattde
tarenpeticnctsintervinntreburilenoastregospodretiisnecritice
fatancaspentrucnuifcusetreaba.Eracevacutotulneletiian,i
chiaraamamiexprimat.

Pinuneleg,amspus,ceareprafulnostrudeafacecuLettice
Protheroe.

Absolutnimic,miarspunssoiamea.Tocmaideastamiseparec
totuleomareprostie.Terog,dutesvorbeticuMary.Enbuctrie.

NuaveamniciopoftsvorbesccuMarydespreasta,darGriselda,care
eopersoanfoarteenergiciager,maicnumampinsprinuabatant
carednbuctrie,naintesamtimpsmrzvrtesc.Maryerala
chiuvet,curndcartofi.

HmmBunziua,iamspus,cumulttulburarenglas.

Maryaridicatochiiiapufnitdispreuitoare,darnumiarspuns.

DoamnaClementmispunecvreisneprseti,amcontinuat.

Laasta,Maryabinevoitsrspund:

Existchestii,aspuseamohort,pecareniciofatnupoatefi
obligatslesuporte.

Vreismispuimaiprecisceanumeteasuprat?

Cumsnu,pipotsvspunndouvorbe(Aicicredeuca
exageratdestuldemult).Oameniitiacarevinsibagenasulcndnusunt
atent.ibagnasulpestetot.Ceointereseazpedumneaei,mrog,decte
orisetergeprafulsausefaceordinenbirou?Dacdumneavoastristpna
nuvplngei,nuetreabanimnuialtcuiva.Dacdumneavoastrsuntei
mulumii,astaconteaz.Euaazic.

Pemine,unul,Marynumamulumitniciodat.Mrturisescctnjesc
demultvremedupocamercareprafulsfietersaacumsecuvinei
caresfiecuratnfiecarediminea.Maryareobiceiuldeandeprtacu
palmelestraturilecelemaievidentedeprafdepetbliameselor,lucrucaremie
miseparecutotulnepotrivit.Cutoateastea,miamdatseamaatuncicnu
eramomentulsmenionezastfeldechestiunicolaterale.


Amfostobligatsmerglaanchet,nu?Sstauacolonpicioare,n
faaadoisprezecebrbai,eucaresuntofatrespectabil.icinetiace
ntrebriaveausmipun!Unlucruvspun.Nammailucratniciodatntro
casundesfiavutlocvreocrim,inicinumaivreau.

Spersnumaiaipartedeaaceva,iamspus.Statisticvorbind,pare
foartepuinprobabil.

Nicicuoameniilegiinummpaceu.ilaeratotmagistrat.O
groazdeoamenisrmaniajunglanchisoarepentrucprindieicteun
iepurentimpceel,cufazaniiluiimaitiueuceiapoi,pecndnici
mcarnuafostngropataacumsecuvine,fiicsaastavinencoacesmi
spuncnumifacbinetreaba.

VreisspuicdomnioaraProtheroeatrecutpeaici?

AmgsitocndmamntorsdelaMistreulAlbastru.Eranbiroui
svedeicemispune:Ooo,cicamvenitsmicautbiretulOplriemic,
galben,pecareamlsatomaideunziaici.Pi,rspundeu,namvzut
nicioplriepaici.Nueraaicicndamfcutcuratjoidiminea,izic.La
careea:Oh,cic,pinicinaiaveacumsovezi.Nuiiapreamultscureio
camer,aai?icuasta,itreceundegetpepolicioaracminuluiiapoil
ridicaa,slvd.Caicumafiavuttimpntrodimineacaastasdau
toatebibelourilelaoparteiapoislepunlaloc,cndpoliiaabiaasearnea
deschiscamera.Dacdomnulvicaricudoamnasuntmulumii,asta
conteaz,cred,domnioar,iamzis.Lacareeardei,naintesplecepe
fereastr,cic:Daretisigurcsuntmulumii?iastae!Amieu
sentimente!Pentrudumneavoastripentrudoamnamiadaisufletul
muncind.Cndmicerednsasncerccinetiecefelnouicomplicat,
niciodatnuzicnu.

Suntconvinsciaa,amziseu,cuglasdulce.

Dartrebuiesfiauzitaiaceva,altfelnarfizisceazis.idacnuv
suntpeplac,atuncimaibineplec.Nucmiarpsadecespunedomnioara
Protheroe.Nuepreaiubitacolo,laOldHall,ascultaimpemine.Niciterog,
nicimulumesc,ilastoatearuncatenstngaindreapta.Eu,una,nada
nicidoibanipedomnioaraLetticeProtheroe,chiardacdomnulDenniseaa
dencntatdeea.Aasfetelecaeatottimpulnvrtbrbaiipedegete.

ntotacesttimp,Maryseocupasescureepunctelenegredincartoficu
attaenergienctbucelelezburauprintoatbuctria,cagrindina.Laun
momentdat,unadintreelemalovitnochi,fcndcadiscuiassentrerup
pentruoperioad.

Nucrezi,iamspus,ntimpcemitamponamochiulcubatista,cte
aicamgrbitstesuperifrsaivreunmotiv?Stii,Mary,cstpneitale
ivapreatarerustepiard.

Namnimiccustpnainicicudumneavoastr,domnule,cveni
vorba.

Ei,iatunci,nucrezicteaicomportatpuincamprostete?


Erampuintulburat,duptoatpovesteacuancheta,asuspinat
Mary.iamieusentimente,catoatlumea.Darnavreasifacnecazuri
stpnei.

Atuncitotulenregul,amspus.

AmieitdinbuctrieiiamgsitpeGriseldaiDennisateptndum
pecoridor.

Ei?MantrebatGriselda.

Rmne,iamspusiamoftat.

Len,miarspunssoiamea,zucaifcutunlucrutarebun!

Nupreaeramnclinatsidaudreptate.Numisepruseunlucruaa
bun.CredcutriecnuexistpelumeaastaservitormaiincapabilcaMary.
Oriceschimbare,nopiniamea,arfifostsprebine.Pedealtparte,miplace
somulumescpeGriselda.IampovestittoateamnuntelesuprriiluiMary.

TipicpentruLettice,aspusDennis.Nuputeasifilsataicibereta
ceagalben,pentrucoaveacueajoi,latenis.

Miseparefoarteprobabilsfieaa,amrspuns.

Niciodatnutieundeilaslucrurile,acontinuatDennis,cuunsoi
demndrieafectuoasicuounddeadmiraienglascaremisepreacu
totulnepotrivit.Pierdezecidelucrurinfiecarezi.

Otrsturextremdeatrgtoareafiriiei,amcomentat.

Dennisnuasesizatironia.

Da,eofatatrgtoare,aspusel,oftndadnc.Primeteogroazde
cererincstoriechiareamiaspus.

Dacastasentmplaici,nzonanoastr,pesemnecsunt
propunerineortodoxe,amreplicat.Nuexistniciunburlacprinmprejurimi.

ExistdoctorulStone,aspusGriselda,cuvoioienglas.

Eadevratcmaideunziainvitatosivadgorganul,am
recunoscut.

Sigurcainvitato,azisGriselda.Stii,Len,cecuadevrat
atrgtoare.Pniarheologiicroralecadeprulsimtasta.

AremultS.A.{5},aconchis,cunelepciune,Dennis.

Cutoateacestea,saobservatcLawrenceReddingrmsesecomplet
imunlafarmeculluiLettice.Griseldaneaexplicatimotivul,cuaerulcuiva
caretiefoartebinecaredreptate.

LawrenceareielfoartemultS.A.Felulstadebrbaiumblmereu
dupCumsspunDupfemeiledetipQuaker.Foarteretraseinchisen
sine.Genuldefemeipecaretoatlumealenumetereci.CredcAnneeste
singurafemeiecarelarputeapstrapeLawrence.Nucredcosse
plictiseascvreodatunuldecellalt.Cutoateastea,credcntroanumit
privinelsaartatdestuldeprostnac.SacamfolositdeLettice,nelegei
cevreausspun.CredcniciprincapnuiatrecutceiiarpsaCteodat
esteunbrbatfoartemodestDaramsenzaiac,pnlaurm,eaapus
totullainim.

Nupoateslsufere,aspusDennis,foartesigurpeel.Aamiaspus.


Griseldaantmpinataceastremarcntrotcerecomptimitoare,care
maimpresionatprofund.Mamdusnbirou.Intrnd,misaprutcm
copleeteosenzaiedestuldestranieidenfricotoare.tiamnsc
trebuiastrecpesteasta.Daccedam,pesemnecnamaifiizbutit
niciodatsmifolosescbiroul.ngndurat,mamduslngmasadescris.
AcoloezuseProtheroe,roulafa,aprins,plindeindignarecumeradeobicei
itotacolo,ntroclip,fusesedobort.Chiarnloculncaremaflameuse
opriseundumanidupaceeaGatacuProtheroe.Iatistiloulpecarel
inusecndvanmn.

Pepodeasevedeaopatntunecat,aproapetears.Covoraulfusese
trimislacurtorie,darsngelesembibase.Mamcutremurat.

Nupotstaaici,amspuscuvocetare.Nupotstancameraasta.

Apoi,privireamiafostatrasdecevaolicrireslab,albastr.Mam
aplecati,ntrepodeaipiciorulmesei,amvzutunobiectmicu.Lamridicat.
Tocmailineamnpalmilcercetam,cndaintratGriselda.

Len,amuitatsispun.MissMarpleneainvitatpelaeanseara
asta,dupcin.Casidistrmnepotul.Ieteamcanucumvasse
plictiseasc.Iamspuscmergem.

Foartebine,dragamea.

Laceteuii?

Lanimic,amrspuns,nchizndpalma,apoiprivindumisoiaam
continuat:DacnicitunureuetisldistrezipedomniorulRaymondWest,
drag,pesemneciunomfoartegreudemulumit.

Nufiridicol,Len,miarspunsea,fcndusecamroielafa.

Dupceaplecat,miamdesfcutdinnoupalma.Aveamacolouncercel
albastru,cuunlapislazulinconjuratdeperlenaturale.Eraobijuteriedestul
deneobinuit,itiamfoartelimpedeundeovzusemultimadat.

CapitolulXXI

Naputeaspunecamsimitvreodatomareadmiraiepentrudomnul
RaymondWest.tiuclumealconsiderunstrlucitromanciericafcut
cevavlvicapoet.Poeziileluisuntscrisefrmajuscule,ceeace,paremi
se,esteesenamodernitiiartistice.Romanelesuntdesprepersonaje
nesuferitecareaunitevieiextremdeplicticoase.Ctdespreel,amobservat,
oprivetecuafeciune,cusuperioritateicumilpemtuaJane,pecare,
chiarinprezenaei,onumetesupravieuitoare.Eaiascultdiscursurile
cuuninteresmenitslflatezeichiardac,dincndncnd,nochiise
aprindeoscnteieamuzat,suntconvinscelnuobservniciodat.

DecumavzutopeGriselda,salipitdeeacuorepeziciunedecare
soiameaarfipututfimndr.Aunceputsdiscutedespreteatrulmodern,
iarapoidesprestilurilemodernededecoraiuniinterioare.Griseldapretindec
RaymondWestestepuinridicol,dar,dinctemisepare,selascuuurin
atrasdevorbelelui.ntimpuldiscuieimele(banale)cuMissMarple,amtot

auzitrepetnduseoanumitexpresie:dumneata,cumetingropataici
Pnlaurm,anceputsmirite,aac,dintrodat,iamspus:

Presupuncdumneatanecrezifoartenapoiaipenoi,ceideaici.

St.MaryMead,arspunsRaymondWest,cuunglasfoarteautoritar,
fluturnduiigaraprinaer,misepareobaltcuapsttut.

ineaprivit,pregtitsnemanifestmdezaprobareafadeceeace
auzisem.Credcafostpuinsupratsconstantecnimeninupreairitat.

Raymond,dragule,nuiocomparaiepreabun,aintervenitpedat
MissMarple.Nucredsexistecevamaiplindeviadectopicturdeap
sttut,privitlamicroscop.

DaExistvia,deunanumefel,arecunoscutromancierul.

Laurmaurmei,viaaestelafelpestetot,nu?AspusMissMarple.

Aadar,mtuJane,tecomparicuunadintrefpturileaceleacare
vieuiescnblilecuapsttut?

Ah,dragulmeu,miaducamintecituaispuscevadesoiulstan
ultimatacarte.

Niciunuitnrspiritualnuiconvinecapropriilecuvintesfiecitateca
argumentmpotrivauneiideipecaretocmaiaemiso.NiciRaymondWestnu
faceexcepie.

Acoloeracutotulaltceva,arspunsel,uorrstit.

Laurmaurmei,viaaecamlafelpestetot,acontinuatMissMarple,
cuglasuleilinitit.Tenati,cretiIntrinlegturicualioameni,daipiept
cutotfeluldedificulti,apoivinecstoriaiaparalicopii

ipnlaurmimoartea,acompletatRaymondWest.inuevorba
ntotdeaunademoartefizic,ci,uneori,deomoartevie.

Cvenivorbademoarte,aintervenitGriselda.tiaicamavutparte
deocrim,chiaraici?

Scuturnduiigara,RaymondWestaalungatdepartedeelspectrul
crimei.

Crimaeotreabaadegrosolan,aspusel.Numintereseazctui
depuin.

Numamlsatnelatdeoasemeneadeclaraie.Sespunecun
ndrgostitesteagreatdetoatlumeadacnlocuimnsndrgostitulcuo
crim,obinemunadevrncimaisolid.Toatlumeaesteinteresatde
crime,inevitabil.OameniisimplicamineicaGriseldapotrecunoateasta,
darunulcaRaymondWesttrebuiessepretindplictisitMcarpentru
primelecinciminute.Cutoateastea,MissMarpleiatrdatnepotul,
explicndune:

EuiRaymondnumaidespreastaamdiscutatlacin.

Mintereseazfoartemultnoutilelocale,sagrbitsadauge
Raymond,zmbindcuafeciuneitolerantctreMissMarple.

iaiidumneataoteorie,domnuleWest?AntrebatGriselda.

Dinpunctdevederelogic,arspunsel,fluturnduidinnouigara,o
singurpersoanputeaslfiomortpeProtheroe.


Da,cine?Ainsistatsoiamea.

lascultamcutoiicuceamaimareatenieunadevratcompliment.

Vicarul,aspusRaymond,ntinzndundegetacuzatorndireciamea.

Amrmascuguracscat.

Firete,maasiguratel,tiucnuaifcutodumneavoastr.Viaa
nueniciodataacumartrebuisfie.Dargndiivcedramaticice
potrivitarfiEpitropulbisericiiomortnbiroulvicaruluichiardectrevicar.
Minunat!

Darmotivul?Maminteresateu.

Ei,da,astaecevainteresat,arspunsRaymond,ridicndusei
stingnduiigara.Uncomplexdeinferioritate,cred.Poatepreamulte
inhibiii.Miarplceasscriuopovestedespreasta.Cevafoartecomplicat.
Sptmndupsptmn,andupan,ceidoisautotvzutlaadunrile
parohiale,laspectacolelecoruluidebiei,nbiseric,strngndcolectele,apoi
aducndulenaltar.idintotdeaunaunullaurtpecellalt,darianbuit
sentimentele.Ecevanecretinesc,nuipoatepermite.Aactotulmocnete
ifierbepnce,ntrozi

iafcutungestfoarteexplicit.Griseldasantorsctremine.

Teaisimitvreodataa,Len?

Niciodat,iamrspunscusinceritate.

itotuiaudcacumctevazilevdoreaicaelsnumaiexistepe
lume,acomentatMissMarple.

(NenorocituldeDennis!Dareranumaivinamea,firete,pentruc
spusesemaaceva.)Teammiecda,amrecunoscut.Afostovorbfoarte
prosteasc,dartocmaiavusesempartedeodimineafoarteneplcut,din
pricinalui.

Msimtdezamgit,aspusRaymondWestiaoftat.Asta,firete,
pentrucdacsubcontientuldumneavoastrsepregteacuadevratsl
eliminepecolonel,nuvarfingduitniciodatsfaceioasemenearemarc.
Uiteaa,teoriameaseprbuete.Pesemnecastai,defapt,ocrimfoarte
banalUnbraconierrzbuntorsaucevadefelulsta.

AzidupamiazatrecutdomnioaraCramsmvad,aspusMiss
Marple.Amntlnitonsatiaminvitatosmivadgrdina.

Epasionatdegrdini?AntrebatGriselda.

Nupreacred,arspunsMissMarple,uoramuzat.Dareunpretext
foartebunpentruastadevorb,nucrezi?

icumvisaprut?AinsistatGriselda.Dupprereamea,nuechiar
aasoirucumoconsidertoatlumea.

Miapovestittotfeluldelucruri,dinproprieiniiativ.Foarte,foarte
multelucruri,arspunsMissMarple.Despreea,nelegei,idesprefamiliaei.
Toiparsfieorimori,oriplecainIndia.Foartetrist.Cvenivorba,sadus
sstealaOldHallpentrusfrituldesptmn.

Poftim?


Da,separecdoamnaProtheroeainvitato,saueaiasugerat
doamneiProtheroe,nupreatiucumafost.Saduscasoajutecuhrtiile
suntfoartemultescrisorilacaretrebuierspuns.Afostontmplaredestulde
fericitcdoctorulStoneeplecat,iareanuarenimicdefcut.Ceagitaiea
maifosticugorganulsta!

Stone?AintervenitRaymond.Etipulla,arheologul?

Da,eaiciisaplaungorgan,pepmntulfamilieiProtheroe.

Eunomdemareisprav,aspusRaymond.Foartepasionatdemunca
lui.Lamntlnitlaocinnucumulttimpnurmiamavutodiscuiefoarte
interesant.Trebuiestrecslvd.

Dinpcate,amafirmat,sadussipetreacsfrituldesptmn
laLondra.Defapt,vaiintlnit,ndupamiazaasta,lagar.

tiucamdatpestedumneavoastriceraimpreuncuun
individmicuigras,cuochelari.

Da,eleradoctorulStone.

Vai,domnuledragNicivorbsfieStone.

NueraStone?

Nueraarheologul,noricecaz.lcunoscbine.Omulacelanuera
Stonenuseamnabsolutdeloc.

Neamuitatuniilaaliicupriviriuimite.Eu,unul,amprivitomaiales
peMissMarple.

Cenemaipomenit!Amexclamat.

Valiza,aspusMissMarple.

Dardece?AntrebatiGriselda.

Miaduceamintedeomulacelacareavenitcndvaisatotplimbat
peaicipretinzndcarfiinspectoruldelagaze,aoptitMissMarple.Aadunat
cevapradpnlaurm.

Unimpostor,aintervenitRaymondWest.Uitecevatareinteresant.

ntrebareaedacastaaredeafacecucrima,azisGriselda.

Nuneaprat,iamrspuns.DarimamuitatiarilaMissMarple.

Asta,adecretatea,esteunFaptCiudatAltFaptCiudat

Da,amfostdeacord,ridicndum.imiseparemiecinspectorul
trebuieslaflectmairepedecuputin.

CapitolulXXII

Dupcelamprinslatelefon,inspectorulSlackmiadatniteordine
foartescurteiprecise.Nutrebuiastranspirenimic,iardomnioaraCram,
maimultcaoricinealtcineva,nutrebuiaalarmat.ntretimp,prinvecintatea
gorganuluiaveasseorganizezeocutareavalizeicupricina.EuiGriselda
neamntorsacasfoarteentuziasmaidenoileincidente,darnuputeamvorbi
preamultedefacuDennis,odatceipromisesermsolemninspectorului
Slacksnusuflmniciovorbnimnui.Oricum,Denniseracufundatn
propriilenecazuri.Avenitdupminenbirouianceputssejoacecu
diverseobiecteissefoiascnloc,prndextremdestnjenitdeceva.


Cesantmplat,Dennis?Lamntrebatnceledinurm.

UnchiuleLen,nuvreausplecpemare.

Amrmasuimit.Pnatunci,biatulseartasefoartehotrtn
privinacariereisale.

Darparceraifoartencntatdeideeaasta.

Eram,darmamrzgndit.

iceaivreasfaci?

Vreauslucreznfinane.

Uimireameaacrescut.

Cumadic,nfinane?

Piaa,purisimplu.Vreausmapucdeafaceri.

Dar,bietedrag,suntconvinscfelulstadevianosiplac,
nicimcardacreuescsiobinoslujblaobanc.NumaicDennismia
explicatcnuastaaveadegnd.Nuvoiasseangajezelaobanc.Iamcerut
atuncismiexpliceexactcevoiaibineneles,aacumbnuisem,areieitc
nutia.Pentruel,alucranfinanensemna,purisimplu,sse
mbogeascrepede,lucrucare,dincteiimaginaelcuoptimismultinereii,
eraabsolutsigurodatceseapucadeafaceri.Amncercatsiscotdincap
ideileacelea,cutoatblndeeaposibil.

icumaiajunsstegndetilaasta?Lamntrebat.Eraiaa
mulumitlagnduldeaplecapemare.

tiu,unchiuleLen,darmamgnditlamaimultelucruri.Cndva,o
svreausmnsoriCumsspun,casieiofatncstorietrebuies
fiibogat.

Fapteledemonstreazcteoriaastanuecorect,amreplicat.

tiu,darvorbescdeofatadevrat.Adicunacareeobinuitcu
anumitelucruri.

Eracevafoartevag,darmamgnditctiamlacesereferea.

Afldelamine,iamspuscubunvoin,cnutoatefetelesuntca
LetticeProtheroe.

Saaprinspedat.

Tarenedrepimaisunteicuea!ienuipreaplace,iniciGriseldei
spuneciobositoare.

Dinpunctuldevederealuneifemei,Griseldaareperfectdreptate.
Letticechiaresteobositoare.Cutoateastea,miamdatseamacunasemenea
adjectivnuputeafipeplaculunuibiat.

Mcardacoameniiarfiunpicmainelegtori.Pnifamilia
HartleyNapierototvorbetederu,incntrunmomentcasta!inumai
pentrucaplecatcamdevremedelapartidalordetenis.Dacseplictisea,la
cesmaistea?Miseparefoartefrumosdinparteaeicsadus.

Da,marefavoareleafcut,amspus,darDennisnuabnuitniciun
feldeironielamijloc,fiindplindengrijorareidemniededragulluiLettice.

Stiicnuectuidepuinegoist.Uitecadovad,maconvins
peminesmairmn.Firetecvoiamieusplec,dareanicinavruts

aud.AziscarfipreanepoliticospentrufamiliaNapier.Aacammaistat
vreunsfertdeor,numaidedragulei.

Tineriiauniteprerifoartecurioasedesprealtruism.

iacumaudcSusanHartleyNapierspunepestetotpeundeseduce
cLetticenutiessepoarte.

nlocultunumiafacegriji,iamspus.

Aaofi,dariaicisantreruptoclip.EuEuafaceorice
pentruLettice.

Numulidintrenoipotfaceoricepentrualtcineva,iamreplicat.
Orictdemultneamdori,nuavemputerea.

Ladracucuviaaasta!AexclamatDennis.

Bietulbiat!Dragosteaastaprosteascitinereasceoboalfoartegrea.
Mamabinutsiinvreunuldintrediscursurileconvenionalei,probabil,
iritantecareserostescngeneralnasemeneamomente.nlocdeasta,iam
spusnoaptebunimamduslaculcare.

ndimineaaurmtoare,cndmamntorsdelaslujbadeoraopt,am
gsitopeGriseldaaezatlamas,cumiculdejunnfaicuunbilet
desfcutnmn.EradelaAnneProtheroe.

DragGriselda,

Vafifoarterecunosctoaredactuivicarulaiputeaveniastzila
prnz,darfrstiepreamultlume.Santmplatcevafoarteciudat,ia
vreasicersfatuldomnuluiClement.

Vrognssnupomeniideastacndajungei,pentrucnuam
povestitnimicnimnui.

Toatdragostea,ata,cumultafeciune,

AnneProtheroe

Firetectrebuiesmergem,azisGriselda,iareuamncuviinat.M
ntrebcesofintmplat.

Nicieunuaveamvreoidee.

tiiceva,iamspusGriseldei,pnlaurmnucredcamajunsnc
lasfritulpovetiisteia.

Cevreisspui?Cnuseterminpnnuestecinevaarestat?

Nu,nu,amrspuns,nuasta.Vreausspuncexistanite
ramificaii,niteurmridesprecarenutimnimic.Suntogroazdelucruride
lmuritpnsaflmadevrul.

Adicnitelucruricarenuconteazpreamult,darincomodeaz?

Da,credcainelesfoartebine.

Eu,unul,credcneagitmcutoiimultpreamult,azisDennis,
servindusecugem.MoartealuimoProtheroeeunlucrufoartebunpentru
toatlumea.Nimeninulplcea.Bine,tiucpoliiatrebuiesifac
cercetrilecdoarastaetreabalor.Dareu,unul,maicasperasnuafle

niciodatnimic.NavreaslvdpeSlackpromovatiplimbndusepestetot
umflatnpenedepropriaisteime.

Suntieuom.Mamsiminclinatsfiudeacordcucespusesedespre
promovarealuiSlack.Unomcareizbutetemereusiscoatdinsritepe
ceilalinupoatepretindesfiepreaiubit.

idoctorulHaydockecamdeprereamea,acontinuatDennis.El,
unul,nardaniciodatuncriminalpemnajustiiei.Aizisasta.

CamastaeproblemacuteoriileluiHaydock,dupprereamea.Orfiele
solide,prinelenselenuamcdereasjudec,darnacelaitimplas,
asupraunorminifragedeinufoarteprofunde,oimpresiepecaresunt
convinscHaydocknsuinuardorisoaib.

Griseldaaaruncatoprivirepefereastrineacomunicatceraunite
reporteripringrdin.

Pesemneciarfotografiazferestrelebiroului,aspusea,oftnd.

Avusesermdestuldemultedesuferitndireciaasta.Mainti
curiozitateaoamenilorfrocupaiedinsat:cutoiivenisersseuitecugura
cscat.Auurmatreporterii,narmaicuaparatedefotografiat,iiari
oameniidinsat,casivadpereporteri.Pnlaurm,trebuisesfieadusun
poliistdinMuchBenham,caressteadepaznfaaferestrei.

Mrog,amspus,mineenmormntareai,dupasta,suntconvins
ctoatagitaiaosnceteze,CndamajunslaOldHall,amobservatipe
acolocivareporteridndtrcoale.Mauabordatcudiversentrebri,lacare
amrspuns,invariabil,aacumajunsesermcutoiilaconcluziaceracel
maibine,cumcnuaveamnimicdespus.

Majordomulneacondusntrunsalona,alcruisingurocupantsa
doveditafidomnioaraCram,aflat,dincteseprea,ntrofoartebun
dispoziie.

Cesurpriz,nu?Anceputea,ntimpceddeammna.Numiarfi
trecutniciodatprincapaaceva,dardoamnaProtheroeefoartebunla
suflet,nucredei?i,debunseam,pentruofatnuputeispuneceplcut
slocuiasclaMistreulAlbastru,singur,cutoireporteriipecapialtecele.
Undemaipuiceuchiarmpotfaceutilnastfeldemomente,toatlumea
arenevoiedeunsecretar,iardomnioaraProtheroenudniciunpicdeajutor,
nucredei?

Amconstatat,amuzat,cvecheaanimozitatendreptatmpotrivalui
Letticepersista,deitnradevenise,ntretimp,omaresusintoarealui
Anne.nacelaitimp,mamntrebatdacpovesteaveniriieiacoloerachiar
adevrat.DinvorbeleeireieeacAnneavuseseiniiativa,itotuinueram
convinscerachiaraa.SepreaputeacatocmaidomnioaraCramsfi
pomenitprimadatctieradeneplcutslocuiasclaMistreulAlbastru.Nu
voiamsjudecpenimeni,darnueramchiarsigurctnraerasincerpn
lacapt.


nclipaaceea,AnneProtheroeaintratncamer.Erambrcatn
negru,darfoartediscret,iaveanmnunziardeduminic,pecaremila
nmnat,cuopriviretrist.

Nammaipitniciodataaceva.Edeadreptulgroaznic,nu
credei?Laanchet,maabordatunreporter.Nuiamspusaltcevadectc
eramfoartesupratinuaveamnimicdedeclarat,iarelmantrebatdacnu
eramifoartedornicdealdescoperipeucigaulsouluimeu,lacaream
spuscda.Dupcaremantrebatdacbnuiampecinevaiamspusnu.A
insistat.Nuiaacpreasfiecinevacaretiacummergeaulucrurilensat?
Amrspunscaaprea,firete.icuasta,gata.iacum,iauitaiv!

nmijloculpaginiieraofotografie,carepreafcutcamcuzeceani
naintecinetiedeundeoobinuser!Titlulerascrisculiteremari:

VDUVADECLARCNUSEVALSAPNCENULVADESCOPERI
PEUCIGAULBRBATULUISU.

DoamnaProtheroe,vduvabrbatuluiucis,esteconvinscucigaul
esteopersoandinsat.Areanumitebnuieli,darniciocertitudine.Spunec
estedevastatdesuprare,dariafirmncodathotrreadealdescoperi
pecriminal.

Ceprereavei,puteamsspuneuaaceva?AntrebatAnne.

Puteafiimairu,credeim,amasigurato,napoinduiziarul.

Oamenifrruine,zuaa!AzisdomnioaraCram.Taremiar
plceaslvdpeunuldintretiancercndsselegeidemine.

Amobservat,nprivireaGriseldei,osclipirecarespuneac,pesemne,
declaraiatrebuiaconsideratmaisincerdecteradomnioaraCramdispus
slasesseneleag.

Nisaanunatcprnzuleraservit,aacneamdusnsufragerie.
Letticenuaaprutdectpelajumtateamesei.Avenitplutind,cadeobicei,i
saaezatnloculrmasliber,zmbinduiGriseldeiifcndumiimieun
semncucapul.Aveamanumitemotivecaremaufcutsourmresccumult
atenie.Prealafeldemprtiatcadeobicei.Foartedrgu,deasemenea
trebuiesorecunosccinstit.Totnupurtadoliu,nschimberambrcatntro
nuandeverdedeschiscareiscoteanevidentenuldelicat.

Dupceneambutcafeaua,Anneaspus,frsridiceglasul:

Amctecevadevorbitcudomnulvicar.Osmergemsus,n
salonaulmeu.

nsfrit,aveamsaflumotivulpentrucarefusesemchemat.Mam
ridicatiammersdupea,pescri.naintesintrensalona,saoprit.Am
datsvorbesc,dareaantinsmnaimaoprit.Armasaaovreme,
ascultnd,cuprivirileaintitejos,ncoridor.

Bun,seducngrdin.Nu,nuintraiacolo.Putemurcadirect.

Spremareameasurpriz,maconduspecoridornjos,pnlacaptul
aripiincareneaflam.Acolo,oscarngustcuaspectaproapeimprovizat,
ducealaetajuldedeasupra.Anneanceputsurce,iareuamurmato.Am

ajunsntrunholplindepraf,eaadeschisouimacondusntrunpod
mare,ntunecos,careeraevidentfolositdreptspaiudedepozitare.Erauacolo
diversecufere,mobilveche,sfrmat,ctevatablouripusegrmadio
sumedeniedemruniuridefelulcelorcareseadundealungulanilor.
Uimireameaeravdit,astfelceaasursslab.

Maintidetoate,trebuiesvexplic.nultimelezileamdormit
foarteprost.Astnoapte,saumaidegrabazidiminea,pelatrei,amfost
sigurcaudpecinevaumblndprincas.Ovremeamstatsascult,apoi,n
celedinurm,mamridicatiamvenitsvd.Ieinddindormitor,miamdat
seamaczgomotelenuveneaudesus,cidedeasupra.Amvenitpnla
piciorulscriipecareamurcatacum,misaprutiaricaudunzgomoti
amntrebatdaceracineva.Numisarspuns,nammaiauzitnimic,aac
ampresupuscnerviimijucaufesteimamculcatdinnou.Cutoateastea,
dupcesaluminat,amvenitncoacedoardecuriozitate.iiauitaivce
amgsit.

Saaplecatiantorsuntabloucarezceasprijinitdezid,cuspatelela
noi.Luatprinsurprindere,amoftat.Eralimpedevorbadeunportretnulei,
darfaafusesesfiatitiatntrunchipslbatic,nctajunsesede
nerecunoscut.Maimult,eraevidentctieturileeraufcutedecurnd.

Ceciudenie,amspus.

Nuiaa?Cecredei,careofiexplicaia?

Amcltinatdincapanetiin.

midoimpresiedeslbticiecarenumiplacedeloc,amafirmat.S
arzicecafostvorbadeocrizdefurienebuneasc.

Da,astamamgnditieu.

Alcuieportretul?

Namniciceamaivagidee.Nulammaivzutniciodat.Toate
lucrurileasteaeraudejanpodcndmamcstoritcuLuciusiamvenits
locuiescaici.Nuleamcercetatniciodatinicinumiapsatdeele.

Extremdeciudat,amrepetat.

Mamaplecatscercetezicelelaltetablouri.Eraucamceeacemi
ateptamsgsescdiversepeisajectuidepuinexcepionale,altecteva
uleiuriinitereproduceriaezatenrameieftine.Nuammaigsitnimiccare
snefiedeajutor.Uncufrmare,demodveche,defelulcelorcarepurtau
numeledearc,aveanscrisepeeliniialeleE.P.Amridicatcapacul,darera
gol.nrest,npodnusemaiaflaabsolutnimicinteresant.

Esterealmentecevaieitdincomun,amspus.NareNareniciun
sens.

Da,arostitAnne,iastamcamsperie.

Numaieranimicdevzut.Amcobortmpreunnsalona,iareaa
nchisua.

Credeicartrebuisiauvreomsur?Sspunpoliiei?

Amovit.

Aa,laprimavedere,egreudespusdac


Dacaresaunudeafacecucrima,macompletatAnne.tiu.De
astamiivineattdegreu.Laprimavedere,nuparesexisteniciolegtur.

Nu,amspus,dareste,dinnou,unFaptCiudat.

Amrmasamndoitcui,adnciingnduri.

Dacmidaivoiesvntreb,ceaveidegndsfaceimaideparte?
Amntrebatzisnceledinurm,iareaaridicatcapul.

Amscontinuislocuiescaicicelpuinncaseluni!Aspus
sfidtoare.Nupreavreau.Gnduldealocuiaicimiesteodios.Darcredcnu
amdeales,altfeloameniivorspunecamfugitpentrucaveamcontiina
ncrcat.

Oh,exagerai!

Banu,chiaraaarfi.Maialesc,anceputea,apoiaovit.Mai
alesc,dupcetrecaseluni,amdegndsmcstoresccuLawrence.
Niciunuldinnoinumaivreasatepte,acompletat,ridicndochiii
ntlnindumiprivirea.

Mgndeameucaasevantmpla,amrspuns.

Dintrodatiapierdutstpnireadesineiiangropatcapuln
palme.

Nicinutiictvsuntderecunosctoare.Nicinutii.Neluaserm
dejaadioElaveadegndsplece.AaNumsimtchiardistrusla
gndulmoriiluiLucius.Dacamfiavutvreunplandeafugimpreuni
atuncielarfimuritAcumarfigroaznic.Dardumneavoastrneaifcuts
vedemcarfifostomaregreeal,ideastavsuntrecunosctoare.

ieusuntrecunosctor,amspus,peuntongrav.

Cutoateastea,tiifoartebinecumvafi,acontinuatAnne,ridicndu
se.Dacnuestedescoperitadevratulcriminal,lumeavacontinuascread
caafostLawrenceDa,da,aavafi.Maialescndsevansuracumine.

DragdoamnProtheroe,darmrturialuiHaydockafostlimpede

Celepasoamenilordemrturii?Nicimcarnutiudesprecee
vorba.Mrturiilemedicilornunseamnnimicpentruoameniidernd.Mai
existunmotivpentrucarevreausmairmnaici,domnuleClement.Vreau
sdescopradevrul.

ntimpcevorbea,ochiiiscnteiau.Aadugat:

Deastaiamcerutfeteisteiasvinncoace.

DomnioareiCram?

Da.

Decichiariaicerut,adicafostideeadumneavoastr?

nntregime.Ei,ladreptvorbind,ieamisaplnsunpic.Laanchet
eraacolocndamsosit.Dariamcerutspecialsvin.

Cdoarnucredei,amexclamat,ctnraastacamprostuareceva
deafacecucrima?

Efoarteuorisparintng,domnuleClement.Esteunuldintrecele
maiuoarelucruridinlume.

Decicredei?


Nu,nucred.Zucnu.Crednscfatatieceva,sauarputeas
tieceva.Aveamdegndsostudiezmaindeaproape.

ichiarnnoapteancareasositaici,portretulafostsfiat,amspus
gnditor.

Credeicafostea?Dardece?Parecutotulabsurdideadreptul
imposibil.

imiemisepareabsurdiimposibilcasouldumneavoastrsfifost
asasinatnbiroulmeu,amrspuns,peuntonamar.Darchiaraaafost.

tiu,azisea,punndumiomnpebra.Egroaznicpentru
dumneavoastr,midauseama,deinuvamspusnimicdespreasta.

Amscosdinbuzunarcercelulalbastru,delapislazuli,iilamartat.

Ealdumneavoastr,nu?

Ah,da,arspunsea,ntinzndmnadupel,cuunzmbetncntat.
Undelaigsit?

Darnuamdatdrumulcerceluluiscadnpalmaeintins.

Varderanja,amntrebat,daclamaipstrapuin?

Nu,deloc,arspuns,prnduimitiuorcurioas,darnuiamdat
nicioexplicaie;nlocdeasta,amntrebatoncesituaieseafladinpunctde
vederefinanciar.

Eontrebaredestuldeindiscretideplasat,amzis,darcredeim
cnudorescsmibagnasulntreburiledumneavoastr.

Numiseparedelocdeplasat.DumneavoastriGriseldasunteicei
maibuniprietenipecareiamaici.imiplaceibtrnaMissMarple,e
distractiv.Casvrspund,Luciusaveadestuldemultavere.Alsattotul
mpritaproapeegalntremineiLettice.OldHallmirevinemie,darLettice
aredreptulsaleagndeajunsdemultemobilepentruaumpleocasnu
foartemareiprimeteiosumseparatstrictpentruaicumprao
locuin,pentrucanimenisnufienedreptit.

iceinteniiare,tiicumva?

Annesastrmbatuor,fcndunsemndeneputin.

Numispunenimic.Credcvaplecadeaicictsepoatederepede.Nu
mplace,aaafostdintotdeauna.Eivinamea,potspune,deiamncercat
npermanensmcomportbine.Totui,credcoricefatidetestmama
vitreg.

Dardumneavoastrcesentimenteaveifadeea?Amntrebato
direct.

Numiarspunsimediat,ceeacemaconvinscaveamdeafacecuo
femeiefoartecinstit.

Lanceputoplceam,aspus.Eraofetifoartedrgu.Acumnu
credcmaiamvreoafeciunepentruea.Nutiudece.Poatepentrucniciea
numplace,iareutnjescsfiuplcutdeceilali,stii.

Cutoiisuntemlafel,amzis,iarAnneProtheroeazmbit.

Maiaveamosingurmisiune,ianumesdiscutcevacuLettice
Protheroe,ntrepatruochi.Amizbutitsogsescdestuldeuoreransalon,

singur,GriseldaiGladysCramfiindafar,ngrdin.Amintratdupeai
amnchisua.

Lettice,iamzis,vreausispunceva.

Eaaridicatprivirea,frpreamareinteres.

Da?

Mgndisemdinainteceaveamsispun.Amscoscerceluldelapislazuli
iamntrebato,frsridicvocea:

Deceailsatastanbiroulmeu?

Oclip,amvzutoncordnduse.Afostoreacieaproapeinstantanee
iiarevenitattderepedenctnicimcareunumaiputeamfisigurc
observasemntradevrceva.Apoi,peuntondetaat,arspuns:

Namlsatnimicnbirouldumneavoastr,niciodat.Nuialmeu.E
alluiAnne.

tiuasta,amreplicat.

iatuncidecemntrebaipemine?PesemnecAnnelapierdut.

DoamnaProtheroenuafostnbiroulmeudectosingurdat,dup
crim,iaratuncierambrcatnnegru,ceeacenseamncnuarfiputut
purtacerceialbatri.

Atunci,azisLettice,nseamnctrebuieslfipierdutaltdat.Aa
elogic,aadugat.

Efoartelogic,amrspuns.iiaducicumvaamintecndapurtat
mamatavitregcerceiitiaultimadat?

Oh,anceputea,uitnduselaminecuoprivireuimiti
ncreztoare.Efoarteimportant?

Arputeafi,amafirmat.

Sncercsmgndesc.

Armaspegnduri,ncruntnddinsprncene.Nuamvzutoniciodat
peLetticeProtheroeartndmaifermectoaredectnclipaaceea.

Ah,da,arspunsdeodat.iaveaiaveacueajoi.Acummi
amintesc.

Joi,amspuseuncet,afostziuacrimei.nziuaaceea,doamna
Protheroesaapropiatdefereastrabirouluipringrdin,dar,daciaduci
aminteceadeclarat,nuaintrat.

istaundelaigsit?

Czusesubmasadescris.

Atunci,areplicatLetticecurceal,sarzicecnuaspusadevrul,
nuiaa?

Cevreisspui?Caintratisaapropiatdemas?

Piaapare,nu?Foartesenin,sauitatnochiimei.Dacvreis
tii,acontinuat,calm,eunamcrezutniciodatcAnnespuneadevrul.

Da,Lettice,darnicitunuetisincer.Otiufoartebine.

Cumadic?Antrebat,uimit.

Vreausspuncultimadatcndamvzutacestcerceleravineri
diminea,cndamvenitncoacecucolonelulMelchett.Seaflapemasade

toaletamameitalevitrege,mpreuncuperechealui.Chiaramumblatcuei
puin.

Oh!Aexclamatea,cuvoceatremurat,apoi,brusc,saaruncatn
lturi,pebraulfotoliului,iaizbucnitnlacrimi.

edeaprbuit,cupruleiscurtiblondaproapeatingndpodeaua.
Eraoatitudinefoarteciudatfrumoasispontan.Amlsatossuspine
ctevaminute,ntcere,apoiiamspus,cufoartemultblndee:

Deceaifcuto,Lettice?

Ceanume?Aizbucnitea,ridicnduseidnduiprulpespate,cu
gesturislbatice;artasperiataproapengrozit.Cevreisspunei?

Cemotiveaiavut?Gelozia?FaptulcnuiplaceAnne?

Oh,da,da,anceputsmirspund,aranjnduipruliprnd
sifirecptatbruscstpnireadesine.Da,puteisispuneiiaa
gelozie.NiciodatnumiaplcutAnne,dinprimaclipcndavenitaicisfac
pestpna.Euampuschestiaaiablestematsubmas.Amsperatsifac
necazuriiafireuit,dacnaififostdumneavoastraaunbgcios,sv
jucaicudiverseobiectedepemasadetoaletaaltuia.Oricum,nuetreaba
unuiclericsajutepoliia.

Afostoizbucnirecopilreasc,meschin.Numamsuprat.Defapt,n
cliparespectiv,chiarartaacopil,incunulfoartenefericit.Oasemenea
ncercarenaivdeaserzbunapeAnnenupreapreaneapratdeluatn
serios.Iamispusoiamadugatcaveamdegndsnapoiezcercelul,
frspomenescmprejurrilencarelgsisem.Astaaprutsoemoioneze.

Efoartefrumosdinparteadumneavoastr,miaspus;atcutoclip
apoi,ntorcnduifaaialegnduiclarcuvintelecufoartemultatenie,a
continuat:DomnuleClement,eu,nloculdumneavoastr,landeprtape
Dennisdeaicictmairepede.CredCredcaaarficelmaibine.

Dennis?Amntrebat,ridicnddintrosprncean,uoruimit,dari
ntructvaamuzat.

Credcarfimaibine,arepetat,apoiaadugat,peacelaiton
ncurcat:miparerudeel.NucredeamsOricum,mipareru.

icuasta,sancheiatdiscuia.

CapitolulXXIII

ndrumsprecas,iampropusGriseldeisfacemunocolistrecem
pelagorgan.Eramnerbdtorsvddacpoliiatrecuselatreabidac
reuisesdescopereceva.Griseldansaveatreburiacas,aacamrmas
singurnexpediiamea.Laconducereaoperaiunii,lamgsitpeagentul
Hurst.

Deocamdatniciunsemn,domnule,miaraportatel.itotuie
limpedecstaesingurullocpotrivitpentruotaini.

Cuvinteleluimaulsatcamuimit,pentrucnuvorbeteprealimpede
i,nlocdetaini,nelesesemtemni.Aproapeimediatns,amnelesce
voiadefaptszic.


Cualtecuvinte,domnule,undeputeasmeargtnra,prinpdure,
pecrareaasta?DucelaOldHallsauaici,undeneaflm,icamatt.

PresupuncinspectorulSlacknusevacoborpnntrattnctso
ntrebedirectpetnradomnioar,amspus.

Nuvreasfacniciunpicdevlv,azisHurst.Oriceiarscrielui
StoneioriceirspundeelarputeasfacpuinluminDardacaflc
suntempeurmeleei,odatinchideguraigata.

Gatacuce?Nuerafoartelimpede,nseu,unul,mndoiamc
domnioaraGladysCramputeafivreodatfcutsinchidcutotulgura,
aacumsespusese.Numputeamgndilaeaaltfeldectcalaopersoan
nclinatstrncnefrncetare.

Cnddaipesteunasemeneahimpostor{6},vreistiicelafcuts
devinhimpostor,aspusagentulHurst,peuntonprofesoral.

Evident.

IarrspunsulurmeazsfiegsitngorganulstadeaciSaualtfel
cecutaelstotscormoneascnpmnt?

Poateunraisondtre{7}casdeatrcoaleprinzon,amsugerat,dar
celectevacuvintefranuzetisaudoveditpreamultpentruagent;sa
rzbunatns,pentrucnureuisesneleag,spunndcurceal:

staipunctuldevederealunuihamator.

Unapestealta,naigsitvaliza,amzis.

Osogsim,domnule.Nuvndoii.

Nusaadesigur,amcontinuat.Mamtotgndit.MissMarpleaspus
cnatrecutpreamultvremenaintecafatasaparcumnagoal.
nseamncnarfiavuttimpsvinpnaiciissentoarc.

Nuputeipuneprepecespundoamnelenvrst.Cndauvzut
cevaciudatistauacolo,ateptnd,cusufletullagur,timpulzboarpelng
ele,deadreptul.Oricum,niciodoamnnutiemarelucrudespretimp.

Mntrebadeseadecetoatlumeaesteaanclinatsgeneralizeze.
Astfeldefrazesuntfoarteraradevrate,aproapeniciodat,iardecelemai
multeorisuntdeadreptulaberante.Eunsuminupreaamsimultimpului
(deastamiiinceasulnainte),ntimpceMissMarple,potsspun,lare
foarteascuit.Ceasuleiestefoarteprecis,iareasoseteabsolutpunctualcu
oriceocazie.Cutoateastea,nuaveamdegndsmcontraziccuagentul
Hurstasupraacestuiaspect.Miamluatlarevedere,iamuratnoroc,iam
pornitondrumulmeu.Tocmaicndmapropiamdecas,miavenitoidee.
Nuerarezultatulvreunuiprocesanterior,cipurisimpluungndcaremise
formasenminteoposibilsoluieaproblemei.Dupcumampovestitmai
nainte,atuncicndcercetasempentruprimaoarpoteca,nziuadedup
crim,gsisemtufiurilerscolitentrunanumeloc.Crezusematuncictotul
fusesedincauzaluiLawrence,carefceaacelailucrucaimine.

Miamamintitnscdupaceeaeuielgsisermoalturm,foarte
slabvizibil,caresedovediseafidrumulpecareoapucaseinspectorul.Dac
mgndeambine,miaduceamaminteclarcprimaurm(aluiLawrence)

fusesemultmaiclardectadoua,caicumpeacoloarfitrecutmaimulte
persoane,imamgnditic,pesemne,astaiatrseseiluiLawrence
atenia.DacprimiicaretrecuserpeacolofusesercumvadoctorulStonesau
domnioaraCram?

Miamamintit,saupoatedoarmiamimaginatcmiaminteam,c
vzusemctevacrengueruptealecrorfrunzeeraudejavetejite,ceeace
nsemnacurmanuputeafilsatndupamiazancarecutasermnoi.

Tocmaimapropiamdeloculcupricina.Lamrecunoscutcuuurini
amnceput,ncodat,smicroiescdrumprintretufiuri.Dedataastaam
observatialtecrengue,decurndrupte.Cinevatrecusepeaici,dupminei
dupLawrence.

nscurtvreme,amajunslaloculncarelntlnisempeLawrence.
Urmaceaslabnstreceamaideparte,aacamcontinuatsmindup
ea.Dintrodat,amajunslaunmiclumini,undesevedeauurmerecente
lsatedeopersoanstrecuratpeacolo.Spunluminipentrucierburilenu
eraufoarteabundenteacolo,nscrengilecopacilorsentlneaudeasupra
capuluimeuispaiullibernuputeaaveamaimultdectevapicioaren
diametru.Departeaopus,ierburilesendeseaudinnouiprealimpedec
nimeninuicroisedrumpeacolonultimavreme.Totui,ntrunanumeloc,
preauuorrscolite.

Mamapropiatiamngenuncheat,dndtufiurilelaopartecuambele
mini.Amfostrspltitcuostrfulgeraremaronie.Plindensufleire,miam
vrtbraulprintrecrengii,cucevagreutate,amscoslaluminovalijoar
brun.Miampermisoscurtexclamaiedetriumf.Izbutisem.Deitratatcu
rcealidispredeagentulHurst,avusesemdreptatendeduciilemele.Fr
ndoial,aceeaeravalizaascunsdedomnioaraCram.Amncercatso
deschid,darerancuiat.

Ridicndum,amobservatiobucatmicdecristal,nchisla
culoare,carezceapejos.Aproapefrsmgndescamridicatoiam
vrtonbuzunar,apoi,apucndumicomoaradetoart,mamntorspe
potec.Pecndtocmaisreamgardul,casajunglaaleeadinspatelecaselor,
unglasplindeagitaiearsunat,undevanapropiereamea:

Oh,domnuleClement!Aigsito!Cebinevaidescurcat!

GndindumnsineameacMissMarpleestenentrecutnartadea
observafrafiobservat,miamridicatcomoaraiamaezatopegrduul
carenedesprea.

Astae,aspusMissMarple.Arecunoateodintromie.

Astamisaprutouoarexagerare.Existunnumruriadevalize
ieftine,lucitoare,caretoatearatidentic.Nimeninuputearecunoatecu
siguranunapecareovzusedelaoasemeneadistan,laluminalunii,dar
miamdatseamactoatpovesteavalizeireprezentaoizbndpersonalalui
MissMarple,aacerandreptitsexagerezepuin.

Presupuncincuiat,nu,domnuleClement?

Da,tocmaimduceamsopredaulapoliie.


Nucredeicarfimaibinestelefonai?

Fireteceramaibinestelefonez.Dacmafiplimbatprinsatcu
valizanmn,mafialesprobabilcuogroazdepublicitatenedorit.Aac
amdeschisportiagrdiniiluiMissMarpleiamintratncasprinfereastra
franuzeasc,apoi,refugiatnsalonaicuuanchis,miamcomunicat
vetile.RezultatulafostcinspectorulSlackneaanunatcaveasvinn
ctevaclipite.Aisosit,ntrodispoziiefoarteargoas.

Deciamgsito,da?Azis.tiice,domnule,narmaitrebuisinei
lucruridinasteapentrudumneavoastr.Dacaveaivreunmotivscredeic
tiaiundeseaflaascunsarticolulcupricina,trebuiasleraportaiasta
autoritilorndrept.

Afostpurisimpluunaccident,amspus.Miavenitoideeicuasta,
basta.

Mda,napreacrede.Suntaproapetreisferturidemildepdure,iar
dumneavoastrvduceidirectlaloculpotrivitipuneimnapeea.

Iafipututexplicainspectoruluietapeleraionamentuluimeu,dar
reuise,cadeobicei,smscoatdinsrite,aacamtcut.

Ei?Acontinuatel,privindvalizacudispreicuunsoideindiferen
prefcut.Cearfisneuitmceinuntru?

Adusesecusineosumedeniedecheiidesrmulie.Lactulnuiapus
preamariprobleme.nctevasecunde,valizaeradeschis.Nutiucene
ateptamsgsimpesemnecevaabsolutsenzaional.nsprimullucrucare
neasritnochiafostobasmacadrilat,cammurdar.Inspectorularidicat
o.Aaprutunpardesiualbastrunchis,camjerpelitdeattapurtare.Apoio
apcdintrostofcuptrelemici.

Cemaiaduntur,azisinspectorul.

Dupaceea,avenitrnduluneiperechidepantoficutalpaaproape
sfiat.Lafundulvalizeiseaflaunpachetambalatnhrtiedeziar.

Aicioficmaapentrucostumulcelbun,acomentatcuamrciune
inspectorul,sfiindambalajul.

Oclipmaitrziu,armascuguracscatdeuimire,ccipachetul
conineactevaobiectemicideargint,foartefine,iunplatourotunddin
acelaimetal.MissMarpleascosoexclamaieptrunztoare,recunoscndule.

Tacmurile!TacmuriledeargintalecoloneluluiProtheroeitazza
CarolalIIlea.Cinesarfignditlaaaceva!

Inspectorulsefcusefoarteroulafa.

Decistaeraclenciul,amormitel.Tlhrie.Darnumidauseamade
cenumisapomenitdelipsastora.

Poatecnusadescoperitnc,amsugerat.Presupuncasemenea
lucrurivaloroasenusuntfolositzidezi.Pesemnecerauinutencuiate
undeva,ntrunseif.

Trebuiescercetezasta,azisinspectorul.MducdendatlaOld
Hall.Decideastaatulitodoctoraulnostru.Dincauzapovetiicucrimaitot
restul,satemutcosidescoperimactivitile.Eracuputinsavem

nevoiesipercheziionmcamerele,aacapusopefatsascundastean
pdure,mpreuncuunschimbdehaine.Plnuiaprobabilssentoarcpeo
caleocolitisplececuele,ntronoapte,ntimpceearmneaaicicasnu
deanaterelabnuieli.Ei,estensiopartebun.Cuasta,ascpatde
bnuialadecrim.Naavutnimicdeafacecuea.Joculluieracutotulaltul.

Anchisvalizalalociaplecat,refuzndopeMissMarplecareioferea
unpahardesherry.

Ei,cuastaamrezolvatunadintreprobleme,amspus,cuunoftat.
Slackareperfectdreptate,nuexistmotiveslsuspectmpedoctorde
crim.Totulseexplicntrunmodfoartesatisfctor.

Aasarprea,afostdeacordMissMarple.Deinuputemfiabsolut
siguriniciodat,nucredei?

Pi,nprimulrnd,nuareniciunmotiv,iamatraseuatenia.A
obinutcevoiaitocmaisepregteasdispar.

Mda.

Eralimpedecnueracompletmulumit,aacamprivitocuo
oarecarecuriozitate.Sagrbitsmirspundntrebriloroglinditenprivire,
cuunsoidensufleireideregret:

Numndoiesccosspunomareprostie.Aafacmereu.Darm
ntrebamcevaArgintulstaefoartevaloros,nuiaa?

Maideunziamauzitcoastfeldetazzasavndutcupesteomiede
lire,paremise.

ideciNuevorbadoardevaloareametalului.

Nu,eceeacesarputeanumivaloaredecolecie.

Astavoiamsspun.Vnzareaunorastfeldelucruriarputeasia
cevatimpi,chiardacarfipnlaurmaranjat,nuarputeafifcutdect
ntain.CualtecuvinteDacjafularfifostanunatidacarfinceputo
investigaie,cumsspun,lucrurileasteanumaiputeaufivndutedeloc.

Nupreanelegcevreisspunei,amreplicat.

tiucnuexplicpreabine,acontinuatea,dincencemaincurcat
iparcscuznduse.DarmiseparecClucrurileasteanuputeaufi,pur
isimplu,subtilizate,caszicaa.Singuracalepotriviteraslenlocuiasc
cunitecopii.Atuncieracuputincajafulsnufiedescoperitdectdup
cevavreme.

Oideefoarteingenioas,amspus.

Arfisinguracaledereuit,nuiaa?idacipeaa,atuncifirete,
aacumspunei,odatcenlocuireaarfifostduslabunsfrit,nuarmaifi
existatniciunmotivpentruasasinareacoloneluluiProtheroechiar
dimpotriv.

Tocmai,amrspuns.Astaispuneam.

Da,darmntrebamFiretecnutiunimicsiguricolonelul
Protheroeaafceamereuvorbeamultdesprelucrurilepecareaveadegnd
slefacnaintesseapucei,firete,uneorinusemaiapucadeloc,darazis
launmomentdat


Da?

Aziscaveadegndsievaluezetoatebunurilesaducunom
delaLondrapentrusuccesiuneNu,astasefacecndmoriPentru
asigurare.Cinevaispusesecaatrebuiaprocedat.Vorbeamultdespreasta
idesprecteradeimportant.Firete,nutiudacluasentradevrvreo
msur,dardacluase

neleg,amspusngndurat.

Firete,nclipancareexpertulddeacuochiideargintrie,
descopereaimediattotul,iatuncicolonelulProtheroeiarfiamintitci
artaseobiecteledoctoruluiStoneMntrebdactotatunciaifcuto
Iuealdemn,parcaasenumete,nu?Mrog,iaratuncibubasarfi
spart,casfolosescoexpresienvechit.

nelegcespunei,amrspuns.Credcartrebuisneasigurm.

Amfolositiaritelefonul.nctevaclipeprimisemlegturalaOldHalli
vorbeamcuAnneProtheroe.

Nu,nuicevapreaimportant.Inspectorulaajuns?Ei,oricumstii
cosvin.DoamnProtheroe,puteismispuneidaclucruriledelaOld
Hallaufostvreodatevaluate?Cum,cum?

Rspunsulprimitafostlimpedeipromptiammulumitampus
receptorullalocimamntorsctreMissMarple.

Efoartelimpede.ColonelulProtheroeluasemsuripentrucaunom
ssoseascdelaLondramine,luni,pentruoevaluarecomplet.Dinpricina
moriicolonelului,chestiuneasaamnat.

Decichiarexistaunmotiv,aspusncetMissMarple.

Unmotiv,da.Darastaitot.Nuuitaic,atuncicndsatras,
doctorulStonetocmaiseapropiasedeceilalidoi,sautreceapestegrduca
siajungdinurm.

Da,arostitgnditoareMissMarple.iastalscoatedindiscuie.

CapitolulXXIV

MamntorslavicariatilamgsitpeHawesateptndumnbirou.
Setotplimbansusinjos,foartetulburat,iarcndamintrateuncamera
sritnsusdeparclarfimpucatcineva.

Vrog,iertaim,miaspus,tergnduifrunteadetranspiraie.De
ctvatimp,amnerviintinilamaximum.

Dragulmeu,iamrspuns,credem,trebuiesiieiomicvacan,
altfelaiscazipurisimplulapatiastanuopotngdui.

Numipotprsimunca.Nu,aacevanamsfacniciodat.

Nusepuneproblemaaa.Etibolnav.SuntsigurcHaydockarfide
acordcumine.

HaydockHaydock.Cefeldedoctormaieista?Unamrtdela
arcarenutiemarelucru.

Miseparecetinedreptcuel.Dintotdeaunaafostconsideratunom
foartecapabilnmeseriasa.


Of,da,poate.Da,aaofi.Dartotnumiplace.nsnudespreastaam
venitsvvorbesc.Voiamsvrog,dacsunteiamabil,sinei
dumneavoastrpredicansearaasta,nloculmeu.Numsimtnstare
Chiarnucredcaputea.

Da,firete,amsineuslujba.

Nu,nu,slujbaoineu.Cuastanamnicioproblem,nsideeadea
murcanamvon,cutoateprivirileaceleaaintiteasuprameaAnchisochii
ianceputsnghitnsec,foartenervos.Miamdatatunciseamafr
putindetgadceracevafoartenneregulcuel.Deparciarfidat
seamacegndeam,adeschisiarochiiimiaspuspedat:

Nuamnimicgrav.DoarcmdoarecapulAmnitemigrene
ngrozitoare,cumplite.Vrog,miputeidaunpaharcuap?

Firete.

Mamduschiareusiaducdelarobinet.Lanoiacas,sunatuldin
clopoelesteopracticinutil.Cndiamaduspaharul,miamulumit,apoia
scosdinbuzunarocutiudecarton,dincarealuatocaetpecareanghiit
o.

Unmedicamentpentrudurereadecap,miaexplicat.Mamntrebat
bruscdacnucumvaHawesdevenisedependentdedroguri.Astaarexplica
multedintreciudeniilelui.

Spercnuieipreamulte,iamzis.

NuOh,nu,doctorulHaydockmaprevenitsamgrij.Dare
minunatmedicamentul.ifaceefectulimediat.

ntradevr,preadejamaicalmimaistpnpeel.Saridicatsplece.

Deciosineidumneavoastrpredicadisear,da?Vmulumescdin
suflet,domnule.

Cumareplcere.iinsistsinislujba.Dumneataduteacasi
odihnetete.Nu,nicinuvreausaudaltceva.Amncheiatdiscuia.

Miamulumitdinnou,apoi,mutnduiprivireadelaminelafereastra
dinspatelemeu,mantrebat:

AstziaifostlaOldHall,nuiaa,domnule?

Da.

Iertaim,darAifostcumvachematacolo?Mamuitatuimitlael
ilamvzutroind.

miceriertare,miceriertare.DoarcMntrebamdacnucumva
samaidescoperitceva,ideastadoamnaProtheroeatrimisdup
dumneavoastr.

Nuaveamniciointeniedeaisatisfacecuriozitatea.

Voiasvorbeascdesprenmormntareidesprealteproblemefr
preamareimportana,iamspus.

Oh,deciastaeratot.neleg.

Nuammaicomentatnimic.Elsamutatdepeunpiciorpealtuli,n
celedinurm,miaspus:

DomnulReddingatrecutsmvadasear.Numidauseamadece.


Nuiaexplicat?

Miaspusdoarciavenit,aa,oideesmifacovizit.Chipurile,
sesimeacamsingurseara.Eprimadatcndfaceaaceva.

Ei,seziceceunomcucareeplcutsipetrecitimpul,amspus,
zmbindui.

Nunelegdecevinepelamine.Numiplaceasta,arspunsel,
ascuinduiglasul.Miaziscosmaitreac.Ceofinsemnndasta?Ce
ideeiofiintratncap?

Aivreunmotivscrezicnuafostsincercudumneata?Lam
ntrebat.

Numiplace,arepetatHawescuncpnare.Eu,unul,nuiam
fcutniciodatprobleme.Namsugeratniciodatcarfifostvinovat,nici
mcarcndsaautodenunat.Amspuscmisepreacutotuldeneneles.
SingurulpecarelambnuitafostArcherDarpeel,nu.CuArcherecutotul
altsituaie.Eunticlos,unomdenimic,frfricdeDumnezeu.Un
braconierbeiv.

Nucrezicetipuincampreaaspru?Amntrebat.Laurmaurmei,
nutimmarelucrudespreel.

Unbraconierordinar,careintrtottimpullanchisoare.Enstarede
orice.

ichiarcreziclampucatpecolonelulProtheroe?Maminteresat,
foartecuriossaflu.

Hawesevitmereusrspundcudasaunu.Amobservatastademai
multeorinultimavreme.

Nucredeiidumneavoastr,domnule,cestesingurasoluie
posibila?

Dinctetimdeocamdat,amrspuns,nuexistniciunfelde
dovadmpotrivalui.

Darameninrile?AinsistatHawesplindensufleire.Nuuitaicea
spus.

ObosisemstotauddeameninrileluiArcher.Dinctemiputeamda
seama,nuexistaniciodovadclarcarfispusvreodataaceva.

ErahotrtsserzbunepecolonelulProtheroe.Saameitbinei
apoilampucat.

Epurisimpluopresupunere.

Darrecunoateicefoarteprobabilsfifostaa?

Nu,nurecunosc.

Posibil,atunci?

Posibil,da.

Hawesmaprivitpiezi.

idecenucredeicarfiprobabil?

PentrucunuiomcaArchernuiartreceprincapsmputepe
cinevacupistolul.Nuioarmpotrivit.


Hawespreareduslatceredeacestargument.Eralimpedecnula
astaseateptase.

Chiarcredeicoasemeneaobieciestnpicioare?Mantrebat
nencreztor.

Dupprereamea,esteunargumentfoartesolidmpotrivateorieic
Archerarfivinovatul,amspus.

Vzndumaahotrt,Hawesnamaicontinuat.Miamulumitdin
nouiaplecat.Conducndullau,amvzutpatruscrisoripemsuadin
hol.Toateaveauanumitelucrurincomun.Scrisuleraevidentfeminin,pe
toateplicurileseputeaciti:Princurier.Urgentisinguradiferenpecareo
puteamobservaeracunaeracumultmaimurdardectcelelalte.Aceste
asemnrimiaucreatosenzaiecurioas,caicumafivzutnudublu,ci
cvadruplu.Maryaieitdinbuctrieimasurprinscuprivireaaintitlaele.

Aufostadusencepnddelaprnz,miaspusea,frsofintrebat.
Cutoatele,nafardeunapecareamgsitoncutie.

Iamfcutunsemndincap,apoiamadunatscrisorileileamdusn
birou.Primasunaaa:

DragdomnuleClement,

Miaajunslacunotinunfaptpecarecredcartrebuislaflaii
dumneavoastr.EstenlegturcumoarteasrmanuluicolonelProtheroe.V
afifoarterecunosctoaredacmaiputeasftuiceamdefcutdacsm
ducsaunulapoliie.Delamoarteascumpuluimeuso,mamferitctam
pututdemultsiesneviden.Poatecaiaveatimpstreceipelaminen
dupamiazaaceasta.

Adumneavoastrsincer,

MarthaPriceRidley

Amdeschisoipeadoua:

DragdomnuleClement,

Suntattdetulburatattdepreocupatnsineameainutiuce
amdefcut.Miaajunslaurechecevacesimtcarputeafiimportant.Gndul
deaaveadeafacecupoliia,noricefel,mngrozete.Suntfoartesuprat
ingrijorat.Dragdomnulevicar,oarenuvcerpreamultdacvrogs
treceictevaminutepelamineismajutaismhotrscisneleg
cemirmnedefcut,nfeluldumneavoastrminunat,aacumfacei
ntotdeauna?Iertaimcvsupr,Adumneavoastrfoartedevotat,

CarolineWetherby

Ctdespreatreiascrisoare,amavutsenzaiacoputeamrecitafr
probleme,ncnaintedeaodeschide:

DragdomnuleClement,

Miaajunslaurechicevaextremdeimportant.Credcdumneavoastr
artrebuisfiiprimulsaflai.Vrogtreceipelaminecndvandup
amiazaaceasta.Vatept.

ConcisiporuncitoareaepistolerasemnatAmandaHartnell.

Amdeschisoipeapatra.nvia,amavutmarelenorocdeanufi
tulburatdepreamultescrisorianonime.Aacevaeste,dupprereamea,cea
maicrudiceamainecinstitarmdeluptdincteexist.Niciceapecareo
aveamnmnnufceaexcepie.Pretindeaafifostscrisdeopersoannu
preaeducat,darerauctevaaspectecaremfceausmndoiescdeasta:

DragdomnuleVicar,

CrediocartrebuistiicesePetrece.DoamnaDumneavoastrafost
vzutieinddincsualudomnuReddingpefuri.tiibinelacemreferez.
tiadoiareunClenciunulcualtul.Crediocartrebuistii.

Obunprieten

Amscosomicexclamaiedescrbi,mototolindhrtia,amaruncato
ncminuldeschis,tocmaicndGriseldaintrancamer.

Cearunciaa,cuattadispre?Mantrebat.

Omizerie,amzis.

Scondunchibritdinbuzunar,lamaprinsimamaplecat.Totui,
Griseldaafostpreaiutepentrumine.naintesofipututopri,saaplecatiea,
aluatghemotoculdehrtieiladesfcut.Acititscrisoarea,ascosunoftat
dezgustatimiaaruncatodinnou,ntorcndusecuspatele.Iamdatfoci
amprivitoarznd.ntretimp,Griseldasandeprtatpuiniarmaslng
fereastr,privindngrdin.

Len,miaspuseafrssentoarc.

Da,dragamea.

Amcevaceavreasispun.Da,snumopreti,terog,vreaus
afli.CndCndLawrenceReddingavenitncoace,teamfcutscrezicl
cunoteamdeja,darnufoartebine.Nuiadevrat.lcunoscusemDestulde
binechiar.Defapt,naintestentlnesc,fusesemndrgostitdeel.Credc
aapescmultepersoanecarelntlnescpeLawrence.Launmomentdat
eramEramtopitdupel,caoproast.Astanunseamnciafiscris
vreunbiletcompromitorsauvreoaltidioenie,aacumsepovesteten
romane.Darafostovremecnderamfoarteatrasdeel.

idecenumiaispus?Amntrebato.

Of,dece,denece.Nutiuprecis,doarcTutecomporiciudatn
anumiteprivine.Numaidinpricinafaptuluicetimultmainvrstcamine,
aiimpresiacMrog,caaveanclinaiadeasimpatizaaltepersoane.M
amgnditatuncic,dacaifiaflatceuicuLawrenceamfostprieteni,aifi
devenitobositor.


Tepricepifoartebinesascunzianumitelucruri,amspus,amintindu
micemizisesecumaipuindeosptmnnurm,chiarncameraaceea,
ifelulnaturalinecutatncarevorbea.

Da,dintotdeaunaamfostcapabilsinsecrete,ntrunfel,mii
place,arspunsea,cuunsoidebucuriecopilreascnglas.Darceiam
spusafostfoarteadevrat.NutiamnimicdeAnneichiarmntrebamcel
fceapeLawrencessecomporteattdediferit,snuSnumpreabage
nseam,defapt.Nupreasuntobinuitcuasta.

Salsattcerea.

Len,spercnelegi,arostitGriselda,nelinitit.

Da,iamrspuns,neleg.

Daroarechiaraaera?

CapitolulXXV

Impresialsatdescrisoareaanonimeragreudeuitat.Murdrialas
ntotdeaunaurme.Cutoateacestea,amluatcelelaltetreiscrisori,amaruncat
oprivirelaceasiampornitladrum.Eramfoartecuriossafluceleputuse
ajungelaurechicelortreidoamnenacelaitimp.Misepreacertctrebuia
sfieaceeaiveste,deiurmasafluncurndcideilemeledesprepsihologie
eraugreite.

Nupotspretindcafiajunsprinapropiereasecieidepoliiedin
ntmplare.Defapt,drumulmeusaabtutntracoloaproapefrsmidau
seama.EramtaredornicstiudacinspectorulSlacksentorsesedelaOld
Hall.Lamgsit,ntradevr,acolo,bancmpreuncudomnioaraCram.
FrumoasaGladysedeantrunscaunlasecie,foartedezinvolt,inuvoiacu
niciunpresrecunoascfaptulcarfidusvalizanpdure.

Vlegaideminenumaipentrucunadintrescorpiileasteabtrne
ibrfitoarenuaavutnimicmaibundefcutdectspriveasctoatnoaptea
pefereastr.Aduceivamintecamaigreitodat,atuncicndaspuscm
arfivzutundevalacaptulpoteciindupamiazacrimeii,devremecea
vzutgreitatunci,pelumin,cumcredeicmarfipututrecunoate
noaptea,nrazelelunii?Mareticloie,zuaa,cefacdoamneleasteanvrsta
depeaici.Vorbescvruteinevrute,credeim.Iareu,srmanademine,
dormeambutean,completnevinovatdenimic.Artrebuisvfieruine
tuturorsfaceiaaceva.

idacvaspune,domnioarCram,cmenajeradelaMistreul
Albastruaidentificatvalizaiadeclaratciadumneavoastr?

Dacazisaaceva,nseamncsanelat.Nuexistniciunnume
nscrispeea.Aproapetoatlumeaareovalizcaasta.Ctdesprebietuldoctor
Stone,slacuzaicarfiuntlharordinarEl,cuatteatitluri,cuattea
iniialescrisedupsemntur

Aadarrefuzaisnedaiexplicaii,domnioarCram?


Nuivorbaderefuz.Aifcutogreeal,idumneavoastr,iMarple
aia,bgcioasa.Numaiscotniciuncuvntdacnumivineavocatul.iamde
gndsplecdeaicichiarnclipaastaDacnucumvavreismarestai.

Dreptrspuns,inspectorulsaridicatiiadeschisua,iardomnioara
Cramaplecat,scuturnddispreuitoaredincap.

Oineaantruna,aspusSlack,ntorcnduselaloculsu.Neag
totul.Firete,eposibilicabtrnassefinelat.Niciunjuriunuarcrede
cpoirecunoatepecineva,delaaadistan,nluminalunii.Ammaispuso
iorepet,btrnapoatessefinelat.

Eposibil,amrspuns,darnupreacred.ngeneral,MissMarpleare
dreptatenceeacespune.Deastalumeanopreaplace.

AaziceiHurst,arnjitinspectorul.DoamneDumnezeule,lumea
dinprovincie

Cumarmascuargintul,domnuleinspector?

Totulpareafinordine.Firete,astanseamncunuldinceledou
seturideobiectetrebuiesfieunfals.ExistnMuchBenhamunindivid
foartepriceput,expertnargintriaveche.Lamsunatiamtrimisomain
dupel.Ostimnscurtvremecareicare.Fiectlhriaserealizasedeja,
fieseplnuia.Oricum,nuipreamarediferennceeaceneprivete,vreau
sspun.Tlhriaeunmrunipelngcrim,iartiadoinuaunimicdea
facecupovesteanoastr.Poatecosizbutimspunemmnaipeel,cu
ajutorulfeteideastaamlsatospleceaauor.

Mimiram,iamspus.

PcatdecesantmplatcudomnulRedding.Nuntlnetipreades
unomcaresteajutedinproprieiniiativ.

Aaofi,amcomentat,zmbindslab.

Femeileasteafacogroazdenecazuri,acontinuatinspectorul,
moralizator,apoiaoftatiavorbitdinnou,reuindsmiaoarecumprin
surprindere:MaiexistiArcher,firete.

Ah,amspus,vaignditilael?

Pisigur,domnule,afostprimulpelist.Namavutnevoiesaparo
scrisoareanonimcasmpunpecaleaceabun.

Scrisorianonime,deci,amreplicatcuasprime.Vreisspuneicai
primitaaceva?

Nuinicionoutatenasta,domnule.Primimcelpuinoduzinpezi.
Da,sigur,cinevasagnditsnepunpeurmeleluiArcher.Caicumpoliia
nuarfinstaresipoartesingurdegrij!Archerafostbnuitdelabun
nceput.Singuraproblemestecareunalibi.Nucarconta,darnumivine
uorstrecpesteasta.

Cumadic,nuconteaz?Amntrebat.

Pi,dinctereiese,afostnsoitdeniteamicitoatdupamiaza.
Cumammaispus,nuconteazpreamult.OameniideteapaluiArcheria
amicilorsiarfinstaresjureorice.Nupotficrezui.timnoibineasta.
Numaiclumeanutie,iarjuraiisuntaleidinrnduloamenilorsimpli

Marepcat.tianutiunimiciexisttoateanselescreadoricese
declarnboxamartorilor,indiferentcineospune.UndemaipuicArcher
nsuisejurpetoisfiniicnuafcuto.

NuiaadeamabilcadomnulRedding,amspus,zmbind.

Nu,astanu,arspunsinspectorul,peuntonfoartefiresc.

Presupuncnuicevaieitdincomunsiicuoricepresiscapi
viaa,amremarcateu.

Dacvapovestidetoicriminaliicareauscpatdepedeaps
datoritsensibilitiijurailor,airmnecuguracscat,aspusmorocnos
inspectorul.

DarchiarcredeicaArcherarfivinovatul?Amntrebat.

MiseprusedelabunnceputcurioscinspectorulSlackpreasnu
aibabsolutnicioprerepersonaldesprecrim.Singureleaspectepecare
preasleianconsiderareerauctdegreu,saudeuor,puteasobino
mrturisiresemnat.

Avreasmaiaparnitedovezi,miamrturisit.Oamprent,o
urmdepicior,saumcarcinevacareslfivzutprinmprejurimila
momentulcrimei.Nupotsriscslarestezfrvreobaz.Eadevratcafost
vzutodatsaudedouoridndtrcoalecaseidomnuluiRedding,darspune
ceraacolocasdiscutecumaicsa.Iarastaeofemeiefoarterespectabil.
Nu,unapestealta,eunclinscredcafostcucoana.Dacaputeasobin
odovadclantajapebtrnDarstaiuncazncarenupoiobinenicio
dovad.Totulenumaideducie,deducie,deducie.Marepcatcnulocuiete
niciodoamnnemritatalturidedumneavoastr,domnuleClement.Pun
pariucarfivzuttotceeradevzut.

Cuvinteleacesteamiauamintitdemisiuneamea,aacmiamluat
rmasbun.Astaafostcamsinguraocaziencarelamgsitpeinspector
oarecummainclinatsprediscuii.

PrimapersoanpecareamvizitatoafostdomnioaraHartnell.Pesemne
ctocmaiseuitapefereastr,ateptndum,pentrucnaintesamrgazul
ssunlau,eamiadeschis,mialuatmnaimiastrnsotareimatras
nuntru.

Cebinecaivenit.Haideiaici.Emaiintim.

Amintratntrocmruminuscul,camctuncotedegini.
DomnioaraHartnellanchisua,apoi,cuunaerfoarteconspirativ,miafcut
semnsmaez(eraunumaitreiscauneacolo).Miamdatseamactoat
afacereaifceaomareplcere.

Eumergntotdeaunadreptlaint,anceput,cuglasuleijovial,dei
cevamaipuinrsuntorcadeobicei,pentrucaacereasituaia.tiicum
merglucrurilentrunsatcaalnostru.

Dinpcate,tiu,iamrspuns.

Suntfoartedeacordcucespunei.Nimeninuurtebrfamaitareca
mine.Daruitaicumstaulucrurile.Misaprutafidedatoriameasispun
inspectoruluidepoliiectrecusempeladoamnaLestrangendupamiaza

crimeiicnueraacas.Numamateptatlacinetierecunotin,pentru
cmifcusemdatoria.Amfcutopurisimplu.Nerecunotinaesteprimul
lucrudecaretelovetinvia,iultimul.Cesvspun,numaidepartedect
ieri,neruinatadedoamnBaker

Da,da,amntrerupto,ndjduindsscapdetiradeleeiobinuite.Un
lucrufoartetrist,foartetrist.Darcespuneai?

Oameniidinclaseledejosnutiucarelesimtceimaibuniprieteni,a
rspunsdomnioaraHartnell.Defiecaredatcndtrecpelaea,ispuno
vorbbun.Nucmiarmulumivreodat.

mipovesteaiciaispusinspectoruluidesprevizitadumneavoastr
ladoamnaLestrange,iamoptit.

Exacti,cvenivorba,stiicnumiamulumit.Aspusc
atuncicndvaaveanevoiedeinformaii,vancepeelnsuisntrebe.Nu
chiarcucuvinteleastea,darcamtotpeacolo.nzilelenoastre,oameniicarese
angajeazlapoliiesuntdintrocategoriecutotulaparte.

Foarteprobabil,iamrspuns.Darparcaveaicevasmispunei

Dedataastamamhotrtsnuisufluovorbaceluinenorocitde
inspector.Laurmaurmei,clericiisuntnitedomniadevraiCelpuinunii
dintreei,aadugat.

Amnelesdincespuneacminduseseipemineprintreceipecarei
aprecia.

Dacvpotajutacuceva,amnceput.

Evorbadeodatoriecivic,aspusdomnioaraHartnell,apoiatcut,
plescinddinbuze.Nafivrutstrebuiascsrostescaaceva.Nucreds
fiecinevamaipuinnclinatspreastadectmine.Dardatoriaedatorie.

Amateptat.

Amfostlsatsneleg,acontinuatdomnioaraHartnell,
aprinznduselafa,cdoamnaLestrangeaafirmatceraacasntottimpul
staicnuarspunslaupentrucMrog,pentrucaaavrutea.
Cemaiaere,cemaipurtriAmtrecutpelaeanumaicasmifacdatoria,i
vedeicummtrateaz!

Afostbolnav,amspuseucublndee.

Bolnav?Nuzu!DomnuleClement,parctriipealtlume.Femeia
aiaebinesntoas.Auziiidumneavoastr,afostpreabolnavcasse
prezintelaanchet!CertificatmedicaldeladoctorulHaydock!Toatlumeatie
celjoacdupcumicntea.Da,mrog,undermsesem?

Nupreatiam.CudomnioaraHartnell,egreudeprecizatundese
terminpovestireaiundencepepledoaria.

Ah,da,vorbeamdesprevizitapecareiamfcutondupamiaza
aceea.Eibine,cespuneea,cerancas,eomareminciun.Nuera,sunt
convins.

Cumdeputeisfiiaaconvins?

DomnioaraHartnellsafcutncimairoielafa.


Dacnarfifostaadevehement,purtareaeiarfipututficonsiderato
dovaddestnjeneal.

Ambtutiamsunat,miaexplicat.Dedouori,dacnuidetrei.
Peurm,brusc,mamgnditcpoatesonerianufunciona.

Amobservatcumulumirecnumputeaprivinochintimpcemi
spuneatoateastea.Toatecaseledepelanoisuntconstruitedeaceleai
persoane,iarsoneriileinstalateseaudfoartebineatuncicndstainprag,n
faauiidelaintrare.idomnioaraHartnell,ieutiamastaprecis,dar
pesemnectrebuiameninutooarecaredecen.

Da,i?Ammurmurateu.

Namvrutsmilascarteadevizit,strecurndoprindeschiztura
pentruscrisori.Arfiprutcevagrosolani,orictesarspunedespremine,
grosolannusunt.

Aemisaceaststupefiantdeclaraiefrsclipeasc.

Aacmiavenitnmintesocolesccasaisbatngeam,a
continuat,frmcarsroeasc.Amocolittoatcasaimamuitatpetoate
ferestrele,darnueraabsolutnimeniacas.

Amnelesoperfect.Profitndctoatlumeaeraplecat,domnioara
Hartnelliddusefrulibercuriozitiiiocolisecasa,cercetndgrdinai
trgndcuochiulprintoateferestrele,casvadctputeademultdin
interioare.Malesesetocmaipeminesaudceaveadespus,crezndc
aveamsmdovedescunasculttorbinevoitorimaingduitordectceidela
poliie.Sepresupunengeneralcunclerictrebuiescreadtotceimaibun
despreenoriaiisi.Nuamcomentatceauzisem,ciamntrebatpurisimplu:

icamcteraceasul,domnioarHartnell?

Dinctemiamintesc,arspunsea,trebuiesfifostaproapease.
Dupaceeaamvenitdreptacasiamajunspelaaseizece,iardoamna
Protheroeasositpelaijumtate,lsnduipedoctorulStoneipedomnul
Reddingafar.Amvorbitdesprebulbi.icndtegndeticlavremeaaceea
bietulcolonelzceamort.Ceviatrist!

Da,uneorisentmpllucrurifoarteneplcute,amspusimam
ridicat.Astaitotcevoiaismipovestii?

Da,darmamgnditcarputeafiimportant.

Arputeafi,amncuviinat,apoi,refuzndsmmailasatrasn
conversaie,spremareadezamgireadomnioareiHartnell,miamluatla
revedere.

UrmtoareapelistafostdomnioaraWetherby,pecareamgsitontr
ostaredeagitaie.

Dragdomnulevicar,sunteifoarte,foarteamabil.Ailuatceaiul?
Chiarnuvrei?Svdauopernsopuneilaspate?Aifostfoarteamabils
veniiaaderepede.AafaceimereuVpuneiladispoziiacelorlali.

itotaa,atrecutcevavremepnsajungemlasubiect,ichiari
acelaafostabordatpecifoarteocolite.


Trebuiesmcredeipecuvntcamaflatvetileasteadelacineva
foartedencredere.

nSt.MaryMead,surseledencrederesunt,ntotdeauna,servitorii
altora.

Nuputeismispuneimaiexactdelacine?

DragdomnuleClement,ampromissnuspun.idintotdeaunaam
crezutcpromisiunilesuntcevasfnt,arspuns,cumultsolemnitate.S
zicemcmiaoptitopsric,nuvrei?

Taremiveneasspun:Ei,prostianaibii.Aproapecmidorescsofi
fcut.Miarfiplcutsvdceefectarfiavutastaasupradomnioarei
Wetherby.

Bun,ipsricastamiaoptitcavzutoanumedoamn,alcrei
numenoslpomenesc.

Totunfeldepasre?Amntrebat.

Spremareameasurpriz,domnioaraWetherbyaizbucnitnhohote
puternicedersimabtutveselpebra,spunndumi:

Vai,domnulevicar,numaifiiaarutcios.Dupceiarevenit,a
continuat:Da,oanumedoamn,iundecredeicseduceaea?Aapucatope
drumulsprevicariat,darnaintedeastasauitatnsusinjospestradntr
unchipfoartestraniucasvaddacnoobservcinevacunoscut,paremi
se.

ipsrica,amspus,ntrebtor.

Eranvizitlavnztoruldepete.Sus,ncameradedeasupra
prvliei.

Deacumtiuundeseducservitoarelenzilelelorlibere.tiuicexist
unlocncarenuseducniciodat,dacaudealesSseplimbesubcerul
liber.

iastasentmpla,acontinuatdomnioaraWetherby,aplecnduse
spreminecuunaermisterios,cupuinnaintedease.

ncezi?

DomnioaraWetherbyascosunstrigtslab.

Cum?nziuacrimei,desigur.Nuvamspus?

Amdeduso,iamrspuns.inumeledoamnei?

ncepecuL,aspusdomnioaraWetherby,nclinnddincapdecteva
ori.

Simindcastaeratotceaveasmispun,mamridicat

Osfaceinaafelnctpoliiasnuminterogheze,da?Aspus
domnioaraWetherby,peuntonjalnic,strngndumimnacuambelealeei.
Mereumferescsiesneviden.Gndiiv,cumarfistrebuiascsmerg
latribunal,npicioare,nbox

ncazurilespeciale,amspus,martorilorlisengduiesialoc.

Apoiamfugit.

MairmsesedevizitatdoamnaPriceRidley,caremapuslapunctdela
bunnceput.


Namdegndsmlasamestecatntreburilepoliiei,miaspusea
ferm,dupcemistrnsesemnacurceal.Darnelegei,pedealtparte,
c,dupcemiaajunslacunotinunfaptcarenecesitexplicaii,credcar
trebuicomunicatiautoritilor.

EvorbadedoamnaLestrange?Amntrebat.

idecesfievorbadeea?AreplicatrecedoamnaPriceRidley.

Aicimacampusnncurctur.

Eopovestefoartesimpla,acontinuatea.Servitoareamea,Clara,
stteanpicioarelngpoart.Ieisepuindincas,chipurilecasiapuin
aer,ziceea.Dupprereameaefoartepuinprobabil.Pesemnecseuita
dupbiatulvnztoruluidepeteMrog,biateunfeldeaspune.Un
flciandrucunasulpesusifrruinecarecredec,dacareaptesprezece
ani,ipoatepermitesfacglumecutoatefetele.Oricum,dupcum
spuneam,Clarasttealapoartiaauzitunstrnut.

Da,amzis,ateptndsaudcontinuarea.

Astaitot.Aauzitpecinevastrnutnd,cenunelegei?isnu
cumvasmispuneiacumcnumaisuntaatnrcumerampevremuri,i
cmamnelat,pentrucdefaptClaraaauzitasta,iareaarenumai
nousprezeceani.

Bine,amspus,darceiaaieitdincomundacaauzitpecineva
strnutnd?

DoamnaPriceRidleymaprivitcumaremil,pesemnecomptimindu
mpentrulipsacapacitilordeductive.

Strnutulsaauzitnziuacrimei,ntrunmomentcndla
dumneavoastrncasnueranimeni.Frndoialcucigaulseascundea
ntufiuri,ateptndocazia.Aacomulpecarelcutaitrebuiesaibo
viroz.

Sausfiealergiclacinetiece,amreplicat.Dar,laurmaurmei,
doamnPriceRidley,credcsoluiaproblemeiestefoartesimpl.Fatanoastr
ncas,Mary,suferdecevatimpdeorcealgrav.Defapt,modulncarei
tragenasulneapusnerviifoartetarelancercarenultimavreme.Pesemnec
eaastrnutatiatunci.

Eraunstrnutdebrbat,macontrazisdoamnaPriceRidley,sigur
pesine.Undemaipuicdelapoartanoastrnuseputeaauzifatancas,
strnutndladumneavoastrnbuctrie.

Darnicicinevaaflatnbirou,amspus.Sau,celpuin,eumcam
ndoiesc.

Vamspuscomulputeafiascunsprintufiuri,azisdoamnaPrice
Ridley.Frndoialc,atuncicndClaraaintratncas,iafcutiel
intrareaprinuadinfa.

Da,firete,sepoate,amspus,ncercndsnudauimpresiaci
ddeamdreptatedoarcasompac,darpesemnecnamreuit,pentruc,
dintrodat,doamnaPriceRidleymiaaruncatoprivireaprig.


Suntobinuitcalumeasnumasculte,daraputeasvspuni
cdaclaiorachetdetenisaruncatpeiarb,frhus,poisostricide
tot.Iarracheteleasteasuntfoartescumpenziuadeazi.

Acestnouatacpreacutotullipsitdelegtur.Malsatcugura
cscat.

Darpoatecnusunteideacordcumine,aspusdoamnaPrice
Ridley.

Oh,bada,debunseam.

Mbucur.Ei,camastaamavutdespusiacummsplpeminide
toatpovestea.

Salsatpespateianchisochii,caopersoancaresasturatde
via.Iammulumitimiamluatrmasbun.Ajunsafar,amndrznitso
chestionezpeClaranlegturcudeclaraiastpneisale.

Chiaraaedomnule,amauzitpecinevastrnutnd.inuafostun
strnutobinuitNicipedeparte.

Nimicdinceeacearelegturcuocrimnuesteobinuit.mpuctura
nuaduceacuompucturobinuit.Strnutulnueraunstrnutobinuit.
Pesemnecerastrnutulspecialalucigaului.Amntrebatopefatpelace
orsentmplaseasta,darmiarspunsfoartevag:erantreaseiunsferti
aseijumtate,dincteiamintea.Oricumeranaintecastpnas
primeasctelefonisisefacru.Amntrebatoidacauzisevreo
mpuctur,deoricefel.Miarspunscmpucturileosperiaserde
moarte.Dupaceea,nammaipuspreamareprepedeclaraiileei.

Tocmaiddeamsintrupepoartagrdiniimele,cndmamhotrtsi
facovizitunuivechiprieten.Aruncndoprivirelaceas,amvzutcmai
aveamcevatimpnaintedeslujbadesear.Amapucatopedrumsprecasalui
Haydock,careaieitnpragsmntmpine.Amobservatncodatctde
ngrijoratidezbuciumatprea.Toatpovesteapreaslfimbtrnitcu
civaanibuni.

Mbucurstevd,miaspus.Cemaienou?

IampovestitultimeleincidentelegatedeStone.

Untlhardemareclas,acomentatel.Ei,astaexplicmulte.Citiseel
destuledespremuncaasta,dardincndncndimaiscpacteceva.
PesemnecProtheroelprinsesecuocauamic.iaduciamintecesaumai
certat.idefatcecrezi?Eieaimplicat?

nprivinaastanuenimicsigur,amrspuns.Eu,unul,credcnu.
Nupreaaremintencap,amadugat.

Ah,napreacredeasta.DomnioaraGladysCramedestuldeager.
Unspecimenfoartesntos.Nupareprobabilslefacnecazuricolegilormei
debreasl.

IampovestitceramngrijoratnlegturcuHawesiceramde
prerectrebuiasiiaovacanisseducundevalaodihn.Cndam
spusasta,doctoruladevenituorevaziv.Rspunsulluinumiasunatcutotul
sincer.


Da,azis,vorbindfoartelent.Presupuncaaarficelmaibine.Bietul
om!Bietulom!

Credeamcnuipreaplcea.

NumiplaceNupreamult,noricecaz.Darmiparerudemuli
oamenicarenumisuntpeplac.ideProtheroemipareru,aadugat,dup
ctevaclipedetcere.SrmanuldeelNimeninulpreaagrea.Erapreaplin
deel,preamndruderigoarealuiipreadeneclintit.staiunamestecgreu
dedigerat.Aaafostmereuchiarintineree.

Nutiamclaicunoscutpeatunci.

Oh,bada.PecndeltrianWestmoreland,eulucramundevaprin
apropiere.Atrecutmultdeatunci,aproapedouzecideani.

Amoftat.Cudouzecideaninainte,Griseldaaveacinciani.Timpule
cevacurios

Numaiastaaivenitsmispui,Clement?

Amtresritiamridicatochiispreel.Haydockmpriveascruttor.

Maieceva,nu?Acontinuat.

Amfcutsemncda.Cndvenisem,nueramsigurdacsipovestesc
saunu,daratunci,pemoment,mamhotrt.Haydockmiesimpaticeunul
dintreoameniicaremiplaccelmaimult.Eunomdemareispravntoate
privinele.Misaprutatuncictotceaveamsispuniputeafidefolos,aa
ciamrelatatdiscuiilecudomnioaraHartnellicudomnioaraWetherby.
Dupcemiamterminatvorba,salsatotcerecareaduratdestuldemult.

Eadevrat,Clement,aziselnceledinurm.Amncercatsoaprpe
doamnaLestrangedeoricetulburare,cumampututmaibine.Defaptide
drept,suntemprietenivechi,darstanuesingurulmotiv.Certificatulpecare
lamsemnatnuafostunpretext,aacumaucrezutcutoii.Afcutoscurt
pauz,apoimiaspusfoarteserios:Rmnentrenoi,Clement.Doamna
Lestrangenumaiaremult.

Poftim?

Epemoarte.imaidaucelmultolundetrit.Temaimiriacumc
vreausoferescdehruieliiinterogatorii?Atunci,seara,cndaapucatope
stradaasta,avenitncoaceaici,lamine.

Numiaispusnimicdespreastapnacum.

Nuvoiamsseitevorbe.Nuobinuiescsprimescpacienintre
aseiapteitoatlumeatieasta.Darpoismcrezipecuvntcaicia
fost.

itotui,cndteamchematnumaiera.Adicdupceamdescoperit
cadavrul.

Nu,arecunoscutel,prndtulburat.PlecaseAveaontlnire.

incedireciesadus?Sprecasaei?

Nutiu,Clement.Peonoareameacnutiu.

Lamcrezut,dar

idacvafispnzuratunnevinovat?Amntrebat.

Acltinatdincap.


Nu,nimeninuvafispnzuratpentruucidereacoloneluluiProtheroe.
Poismcrezipecuvnt.

Dartocmaiastanuputeamsfac.itotuierafoartesigurpece
spunea.

Nuvafispnzuratnimeni,arepetat.

Tipulsta,Archer

Haydocksafoitnerbdtor.

Narendeajunsdemultmintepentruaitergeamprenteledepe
pistol.

Poatecnu,amspuseu,nupreaconvins,apoi,amintindumide
ceva,amscosdinbuzunarcristalulbrunpecarelgsisemnpdure,ilam
datilamntrebatceera.

Hmm,aovitel.Pareacidpicric.Undelaigsit?

Asta,iamrspuns,estesecretulluiSherlockHolmes.

Azmbit.

Ceeacidulstapicric?

Pi,osubstanexploziv.

Da,astatiu,darsefoloseteilaaltele,nu?

Sefolosetenmedicin,ancuviinatel,catratamentpentruarsuri.
Faceminuni.

Amntinsmna,iarel,ovindoclip,mianapoiatobiectul.

Pesemnecnarenicioimportan,amzis.Darlamgsitntrunloc
destuldeneobinuit.

inuvreismispuiunde?

Poatepreacopilresc,darnuiamspus.Aveaielsecretelelui,eudece
snuam?Msimeampuinrnitcnuavusesemaimultncrederenmine.

CapitolulXXVI

Cndamurcatnamvon,nsearaaceea,eramntrodispoziieciudat.
Bisericaeraneobinuitdeplin.Nupotscredctocmaigndullapredicape
careurmasoinHawesatrseseattalume.Predicileluisuntplicticoasei
dogmatice.Nicimcarvesteacurmacaeusiinlocul,dacsarfi
rspndit,nuiarficaptivatntrattaccipredicilemelesuntplicticoasei
preasavante.Mieteamcafluenadelumenuarfipututfipusnicimcar
peseamaevlaviei.

Pnlaurmamconchisctoatlumeaaceeavenisecasvadcine
maiveneadintrecunoscuii,poate,casbrfeascnielu,dupslujb,n
curteabisericii.

EraiHaydockacolo,ceeaceeraunlucruciudat;lafeliLawrence
Redding.Spremareameasurpriz,alturideLawrenceamvzutchipul
ncordatipalidalluiHawes.EraiAnneProtheroecareavea,ntradevr,
obiceiuldeaparticipaduminicalaslujbadesear;cutoateacestea,num
ateptasemsovdnbisericpninziuaaceea.Amfostncimai
surprinssozrescpeLettice.ntimpulvieii,colonelulProtheroefusesede

neclintitnprivinamersuluilabisericnfiecareduminicdimineaa,dar,la
slujbadesear,peLetticenuomaivzusemniciodat.

EraacoloiGladysCram,careieeanevidenprintinereeaei
nfloritoare,fiindaezatntrungrupdefetebtrneizbrcite.Misaprut,
deasemenea,csiluetadiscretcaresestrecurase,cuntrziere,ntrostran
dinfundulbisericii,eradoamnaLestrange.Nicinumaitrebuiesprecizezc
doamnaPriceRidley,domnioaraHartnell,domnioaraWetherbyiMiss
Marpleerautoateprezente.Lafeliceilalioamenidinsat.Nulipseamai
nimeni.Nicinumimaiaminteamsfiavutvreodatoasemeneamulime.

Aglomeraiaestecevastraniu.nnoapteaaceea,naerpluteaunsoide
magnetism,iarprimapersoancareiasimitinfluenaamfostchiareu.De
obicei,mipregtesccugrijpredicile.Suntfoarteminuiosicontiincioscnd
vinevorbadeele,cutoatecmidauseama,maibinecaoricarealtul,de
neajunsurilelor.

nsearaaceea,eramsilitspredicfrvreopregtireprealabil;cnd
miamcobortochiiasupraoceanuluidechipurindreptatectremine,ma
cuprinsonebuniesubit.Amncetatsmaifiu,nvreunfel,unSlujitoral
Domnului,iamdevenitactor.Aveamnfaameapubliculpecarevoiamsl
emoionezmaimult,simeamcaveamputereadeaoface.

Nusuntpreamndrudeceamfcutnsearaaceea.Nucredabsolut
delocnavantajelepatetismuluifanatic.Cutoateacestea,atunciamjucatrolul
unuievanghelistdezlnuit,furibund.Frsmgrbesc,amcititpasajul
ales.

Namvenitschempedrepi,cipepctoilapocin.{8}

Amrostitfrazadedouori,ascultndumiglasulrsuntoriputernic,
carenusemnadeloccuglasuldefiecarezialluiLeonardClement.Amvzuto
peGriselda,aezatnprimulrnd,ridicndprivirilecuuimire,ipeDennis
urmnduiexemplul.Miaminutrsuflareatimpdectevaclipe,apoimam
dezlnuit.

Mulimeadeoamenidinbisericeracuprinsdeosumedeniedeemoii
inutecugreutatenfru,lucrudecaremputeamfolosidupbunulmeu
plac.Iamndemnatpepctoissepociasc.Mamlansatntrunsoide
delirtulburtor.Iariiiarimiamntinsbraulacuzatoriamrepetat
fraza:

Cutinevorbesc

i,defiecaredat,dindiversecolurialebisericiisanlatunoftatde
uimireidespaim.Amsfritcuacelecuvinteextremdefrumoaseide
mictoarepoatecelemaimictoaredinntregcuprinsulBibliei:

naceastnoapte,vorceredelatinesufletultu{9}

Amfost,parc,posedatntrunchipciudatns,inupentrumult
vreme.Cndamajunsnapoilavicariat,mtransformasemdinnounomulde
fiecarezidiscretireinut.AmgsitopeGriseldadestuldepalidlafa.i
apetrecutbraulpedupalmeuimiaspus:


Len,maicamsperiatnsearaasta.NuNupreamiaplcut.Nute
ammaiauzitniciodatpredicndaa.

Credcnicinosmaiaivreodatocazia,iamrspuns,prbuindu
mostenitpecanapea;eramstorsdeputeri.

Ceiofivenit?

Nutiu,parcmacuprinsdintrodatnebunia.

Aha,deciNueracevaspecial?

Cumadiccevaspecial?

Ei,mntrebamieu,astaitot.Nimeninuseatepta,Len.Simtc
parcnicieunutecunosccuadevrat.

Neamaezatlamas.Nuaveamnimiccald,ccierasearaliberalui
Mary.

Aiprimitunbilet.Envestibul,aspusGriselda.Dennis,adultu,te
rog.

Dennis,carenurostiseniciovorbpnatunci,sasupus.

Amluatscrisoarea,iamgemut.ncoluldinstngasusalpliculuise
puteaciti:Princurierurgent.

AstatrebuiesfiedelaMissMarple,amzis.Nuamairmasnimeni
altcineva.

Presupunereasadoveditabsolutcorect.

DragdomnuleClement,

Taremiadorisdiscutpuincudumneavoastrdespreunulsaudou
lucruricaremiauvenitnminte.Amsentimentulcartrebuicanoitois
dmomndeajutorlarezolvareaacestuintristtormister.Dacmi
permitei,amstrecpeladumneavoastrlanouijumtateiamsbatla
fereastrabiroului.PoatecdrguadeGriseldaosfientrattdeamabil
nctsvinncoace,pentrucanepotulmeusnuseplictiseasc.idomnul
Dennis,firete,dacdorete.Dacnuprimescniciunrspuns,amsiatept
peamndoiiapoiamsvineulavicariat,laorapecareampropuso.

Adumneavoastr,foartesincer,

JaneMarple

IamnmnatbiletulGriseldei.

A,mergem,sigur,aspuseabinedispus.Exactdeastaareomul
nevoieduminicseardeunphrusaudoudelichiordecas.Credc
blamanjeleleluiMaryneaudeprimataadetarepetoi.Aratcacevaadusde
lamorg.

Dennisnupreapreancntatdeidee.

Mulumesc,pentrutineebine,amormitel.Poisvorbetidespre
toatesubiectelealeapretenioase,articri.Msimtaaunmareprostcnd
trebuiesstauisvascult.


Ebinepentrutine,aspuslinititGriselda.Aaveziituundeie
locul.Oricum,nucredcdomnulRaymondWesteattdespiritualpectar
vreaspar.

Aproapetoatlumeaeaa,amreplicat.

EramfoartecuriosstiudespreceputeadoriMissMarplesdiscutecu
mine.Dintretoatedoamneledincongregaiamea,peeaoconsiderdedeparte
ceamaideteapt.Nunumaicaudeivedeaproapetotcesepetrece,darface
nitededuciifoartelimpeziicorectedinfaptelecareiajunglacunotin.
Dacvreodataplnuicevapeascuns,deMissMarplemiarficelmaifric.

Brigadadeamuzatnepotul,aacumonumeaGriselda,aplecatdela
vicariatpuindupnou,iareu,pecndoateptampeMissMarples
soseasc,miamocupattimpulcuncercareadeapunepehrtieunsoide
desfurtoralfaptelorcareaveaulegturcucrima.Pectmiafostcu
putin,leampusnordinecronologic.Nusuntopersoanfoartepunctual,
darsuntordonatimiplaclucrurilebineorganizate.

Lanouijumtatefix,amauzitobtaieuoarlafereastr,mam
ridicatiampoftitonuntrupeMissMarple,careaveacapuliumerii
acoperiicuunaldeShetland,foarteelegantiartadestuldebtrnide
fragil.Aintratianceputpedatsvorbeasc,uorfstcit:

CeamabilaifostcmaiprimitidragadeGriselda,ceamabil
RaymondareomareadmiraiepentrueaAidomauneipicturideGreuze,aa
spunemereuSmaezaici?Nucumvaeloculdumneavoastr?Mulumesc,
mulumescNuamnevoiedescunelpentrupicioare.

AmaezataluldeShetlandpesptarulunuiscaunimamntorsla
loculmeu,nfaamusafirei.Neamprivit,iarpechipuleiaaprutunzmbet
uor,caoscuz.

Amimpresiacnupreanelegeidecedecesuntaainteresatde
toateacestea.Sarputeascredeicnueopreocuparepotrivitpentruo
femeie.NuVrogDacmidaivoie,avreasvexplic.

isaopritoclip,mbujornduseuornobraji.

Vedeidumneavoastr,anceput,nceledinurm,cinevacare
locuietesingur,aacamine,ntruncoldelumedestulderetras,trebuies
aiboanumitpreocupare.Sigurcexisticroetatul,iGhidurile,ioperele
debinefacere,ipictura,darpreocupareameaprincipaleste,iafost
dintotdeauna,NaturaUman.Eaadevariatintrattdefascinant.Unde
maipuic,ntrunstucaacaalnostru,undenuexistnimiccaresi
abatatenia,aiocaziasdevii,aputeaspune,foarteexperimentatnacest
domeniu,ncepisiclasificipeoameniidinjur,cumultprecizie,caicumar
fipsrisauflorincrengturanutiucare,genulsta,speciaaia.
Bineneles,uneorimaifaciigreeli,darpemsurcetrecetimpulsuntdin
cencemaipuine.iapoiaiiocaziadeatepunesingurlancercarede
exemplu,povesteacucreveiicareaamuzatoaadetarepedragadeGriselda
unmistercutotullipsitdeimportan,darabsolutdenenelespncenul
priveaiaacumtrebuia.Amaifostipovesteacupastileledetusecare

fusesernlocuiteicuumbrelasoieimcelaruluiasta,ultima,nuavea
absolutniciunsensdectdacporneaidelaipotezacvnztorulde
zarzavaturifceanitelucrurifoartenepotrivitecusoiafarmacistuluii
tocmaiaasaidovedit,pnlaurm.Edeadreptulfascinant,stii,s
deducidiverselucruriiapoisdescopericaidreptate.

idumneavoastr,ngeneral,avei,paremise,amspus,zmbindui.

Da,imieteamcastamafcutunpiccamncrezut,amrturisit
MissMarple.Darmamntrebatntotdeaunadac,dndpesteunmistercu
adevratimportant,amsfiunstaresfaclafeladicslnelegaacum
trebuie.Dinpunctdevederelogicartrebuisfieexactacelailucru.Laurma
urmei,unmodelminusculaluneitorpileesteabsolutidenticcuotorpil
adevrat.

Vreisspuneicesteoproblemderelativitate,amspuseu,lent.
Recunoscc,logicvorbind,aaartrebuisfie.Totuinusuntconvins.

Firetectrebuiesfielafel,azisMissMarple.FactoriiprimiAa
cumsespunealacoal,suntaceiai.Banii,apoiatraciareciprocdintre
oameniideCumsspundesexopus,apoimaisunticiudeniile,desigur
existaademulioameniuorciudai,nucredei?

Defapt,camtoioameniisuntaacndajungisicunoti.Iar
oameniinormalifacieinitelucruricutotuldenecrezutcteodat,iar
oameniineobinuiisunt,uneori,nfond,aadebanaliidefireti.Laurma
urmei,singuracaleestesicomparipeuniicualiipecareiaicunoscutsau
decareaiauzit.Aifiuimitdacaitictdepuinetipuridiferiteexist,dac
staislejudeci.

Msperiai,iamspus.Msimtcaicumafipuslamicroscop.

Firetecnicinumgndescsvorbescdespreastacucolonelul
Melchettcebrbatautoritar,nucredei?CtdesprebietulinspectorSlack,ce
sspun,elfaceexactcadomnioaradinmagazinuldenclmintecarevrea
sivndpantofidelacpentrucareoperechepotrivitcamrime,inici
nuipascdefaptvoiaicevasimplu,maro,depielentoars.

ntradevr,odescrierefoartepotrivitainspectorului.

Darsuntconvins,domnuleClement,cdumneavoastrtiilafelde
multedesprecrimcaiinspectorulSlackimamgnditc,dacamputea
lucrampreun

tiicecredeu?Amrspuns.Credcfiecaredintrenoi,nadncul
sufletuluisu,seviseazSherlockHolmes.

Apoiiampovestitdespreceletreivizitedindupamiazaaceea.Iam
povestitdespredescoperirealuiAnneidespreportretulcuchipulsfiat.Iam
descrisiatitudineadomnioareiCramdelaseciadepoliieicemispusese
Haydockdesprecristaluldescoperitnpdure.

Avndnvedereclamgsitchiareu,amsfrit,miarplceasfie
cevaimportant.Darprobabilcnarenimicdeafacecucazul.

nultimavreme,aspusMissMarple,ammprumutatdelabibliotec
multeromanepoliisteamericane,sperndsmifiedefoloscuceva.


iaigsitvreoinformaiedespreacidulpicric?

Mieteamcnu,deimiamintesccamcititcndvaopovestiren
careunbrbateraotrvitcuunamestecdeacidpicricilanolin,pecarel
folosisecaunguent.

Daraicinimeninuafostotrvit,aacnuparesexistevreo
legtur,amzis,apoiamluatdesfurtorulpecarelscrisesemiilam
artat.Privii.Amncercatstrecnrevistfaptele,ctmailimpedecuputin.

DESFURTOR

Joi,21.

12.30a.m.

ColonelulProtheroeschimborantlniriicuminedelaaselaasei
unsfert.Foarteprobabilcesteauzitdemajoritateaoamenilordinsat.

Pistolulesteobservatpentruultimadatlaloculsuobinuit(cutoate
cexistanumitendoieli,pentrucdoamnaArcherdeclarmainticnui
aduceaminte).

5.30(aproximativ)ColonelulidoamnaProtheroepleacdelaOldHall
cumaina.

Falsulmesajtelefonicpentrumine.PersoanaseafllaNorthLodge,
OldHall.

6.15(sauunminut,doumaidevreme)ColonelulProtheroeajungela
vicariatiestecondusnbiroudectreMary.

DoamnaProtheroesoseteprinspateitraverseazgrdinapnla
fereastrabiroului.ColonelulProtheroenuseaflnrazaeideobservaie.

TelefondelacsualuiLawrenceReddingladoamnaPriceRidley
(conforminformaiilordelacentral).

6.35mpuctura(admindcorademaisusestecorect).
LawrenceRedding,AnneProtheroeidoctorulStoneparscreadcafost
maidevreme,darprobabilcdoamnaPriceRidleyaredreptate.

LawrenceReddingsosetelavicariatigsetecadavrul.

ntlnireadintremineiLawrenceRedding.

Descoprieucadavrul.

Haydockexamineazvictima.

OBSERVAIESingureledoupersoanefrvreunalibipentru6.30
6.35suntdomnioaraCramidoamnaLestrange.DomnioaraCramspunec
eralagorgan,darnuexistconfirmare.Paretotuirezonabilcaeasfielsat
laoparte,pentrucnuexistnicioinformaiecaresopunnlegturcu
cazul.DoamnaLestrangeaplecatdeladoctorulHaydockcndvadupora
ase,pentrucaveaontlnire.Cucineiunde?Nuputeafivorbade
colonelulProtheroe,ntructelseateptasfieocupatcumine.Eadevratc
doamnaLestrangeseaflanmprejurimilamomentulcomiteriicrimei,darnue
foartelimpedecemotiveputeaaveapentrualucidepecolonel.Nuarede

ctigatprinmoartealui,iareunupotacceptateoriainspectorului,cuprivire
laantaj.DoamnaLestrangenuestegenuldeomcaresfacaaceva.Pare,
deasemenea,puinprobabilcaeasfiobinutpistolulluiLawrenceRedding.

Foartelimpede,aafirmatMissMarple,dndaprobatordincap.Chiar
foartelimpede.Brbaiialctuiescntotdeaunaniteschemefoartebine
organizate.

Sunteideacordcuceamscris?Amntrebat.

Ah,daAirezumattotulntrunchipminunat.

Apoiamntrebatocevacetnjeamdemultvremesaflu:

MissMarple,dumneavoastrpecinebnuii?Aivorbitcndvade
aptepersoane.

Chiaraa,dupprereamea,aspusabsentMissMarple.Am
impresiacfiecaredintrenoibnuietepealtcineva.Defapt,seivede.

Darnumantrebatpecinebnuiameu.

Unapestealta,azis,trebuiegsiteexplicaiipentruabsoluttot.
Fiecareincidenttrebuieexplicatntrunchipsatisfctor.Dacaveivreoteorie
caresepotrivetecufiecareinformaieatunci,cemai,trebuiesfiecea
corect.Darastaifoartegreu.Dacnarfifostbiletul

Biletul?Amspus,cumirare.

Da,vamintiicvamspus.Biletulacelamangrijoratdelabun
nceput.Cevanuenregul.

Ei,dardeacumastasaexplicat,nu?Afostscrislaaseitreizecii
cinciioaltmncriminalul,pesemneaadugatnsusulfoii6.20pentrua
neinduceneroare.Credcnumaiexistndoielinprivinaasta.

Chiariaa,aspusMissMarple,totnuenregul.

Dardece?

Ascultaim,arspuns,aplecnduseplindensufleirespremine.
Dupcumvamspus,doamnaProtheroeatrecutpelnggrdinamea,amers
pnlafereastrabiroului,sauitatnuntruinulavzutpecolonel.

Pentrucedealamasiscria,amreplicat.

itocmaiastanuenregul.Erapelaaseidouzeci,nu?iam
fostcutoiideacordcnuaveadecesseaezesscriecnumaiputea
atepta,dectdupaseijumtatedeci,deceedealamastocmaiatunci?

Laastanumamgndit,amrspuns,cuglasulslab.

Haideisnemaigndimodat,dragdomnuleClement.Doamna
Protheroevinelafereastricredecnuenimenincamertrebuiesfi
crezutaaceva,pentrucaltfelnicivorbsficobortlastudiocasl
ntlneascpedomnulRedding.Narfifostnsiguran.Dinuntrunutrebuie
sfirsunatabsolutniciunzgomot,pentrucaeascreadcbirouleragol.
Aacexisttreivariante,nu?

Adic?

Pi,maintiecuputincabietulcolonelsfifostdejamort,darnu
credcastaivariantaceamaiprobabil.


Suntdouobieciiunacatuncinseamncelsosisedoarde
aproximativcinciminute,iareuidoamnaProtheroearfitrebuitsauzim
mpuctura,iaradoua,castanurspundelantrebareadeceseafladeja
aezatlamasadescris.Adouavariant,firete,estecelerantradevr
aezatlamas,scriindunbilet,daratuncitrebuiesfifostvorbadecutotul
altmesaj.Nuaveacumsspuncnumaiputeaatepta.Iaratreia
variant

Da?Amspus.

Ei,firete,atreiavariantestecdoamnaProtheroeaveadreptatei
cnbirounuseafla,ntradevr,nimeni.

Adicdupceafostcondusnuntru,colonelulaieitisantors
cevamaitrziu?

Da.

Dardecesfacaaceva?

MissMarpleiadesfcutbraele,ntrungestdeuimireadnc.

Astaarnsemnasprivimcazulntrocutotulaltlumin,amzis.

Demulteorisuntemobligaisneschimbmperspectivainmulte
privine.Nucredei?

Nuamdatniciunrspuns.Mtotgndeamlaceletreivariantepecare
milepropuseseMissMarple.Oftnduor,btrnadoamnsaridicat.

Deacumtrebuiesmntorc.Mbucurtaremultcamavutaceast
discuiedeinuamajunspreadeparte,nuiaa?

Casfiucinstit,iamrspuns,aducnduialul,toatpovesteamise
pareunlabirintdincarenuaicumiei.

Ei,naspuneasta.Unapestealta,credcexistoteoriecarese
potrivetecuaproapetotcetim.Astadacseadmiteoanumitcoinciden,i
credcunapoatefingduit.Firete,maimultdeunaarfipuinprobabil

Chiarcredeiasta?Adic,aveioteoriecare?Amntrebato,privind
onochi.

RecunosccexistncomareproblemcuteoriameaUnfapt
pestecarenupottrece.Of!Mcardacscrisoareaaceeaarfiartataltfel.

Aoftatiacltinatdincap.Sadusctrefereastri,cugndurile
aiurea,aridicatmnaspipieplanta,destuldeofilit,careseaflantrun
ghivecimare,ntruncol.

tiiceva,dragdomnuleClement,astaartrebuiudatmaides.Biata
deea,aremarenevoiedeap.ArtrebuicaMaryadumneavoastrsipunn
fiecarezi.Presupunceaesteceacreiairevinesarcina.

Da,easeocup,amrspuns,darlafelcumseocupdetoate
treburilecasei.

Encdestuldenecoapt,aspusdiscretMissMarple.

Da,amncuviinat.iGriseldarefuzcundrjiresncerceso
pregteasc.Areimpresiacnumaioservitoarepecarenimeninovreaar
puteasrmnlanoi.itotuiMarynsineadatpreavizulacumcteva
zile.


Aa?MisepreafoarteataatdedumneavoastrideGriselda.

Eunamobservatasta.Defaptns,LetticeProtheroeafostceacareo
suprase.Marysentorsesedelaanchetdestuldefurioasiogsisepe
Letticeaicii,mrog,aavutlocodisput.

Oh!AspusMissMarple;erapepunctuldeaieiprinfereastrcnds
aopritdeodatisaschimbatlafa,ntrunmoddestuldestraniu.Vaide
mineidemine,aoptit,capentrusine.Chiarcnumamgnditdeloc.Deci
astaera.Eraperfectposibildelabunnceput.

Mscuzai,darnuneleg.

Santorsspremine,cuoexpresiengrijoratpefa.

Nu,nimic,nimic.Miavenitoidee,purisimplu.Trebuiesmerg
acasismgndescbine.Stiicamimpresiacamfostextremde
confuzaproapecnumivinescred.

Miseparegreudecrezut,amrspunseu,politicos,iampornitso
conducpringrdin.inumiputeispuneceelucrulstadecarevaidat
seamaaadebrusc?Amntrebat.

Pemoment,apreferasnuvspun.Vedeidumneavoastr,exist
ncposibilitateasmnel.Deinucred.Ah,iatneajuni.Vmulumesc
foartemultivrogsnuvmaideranjaismconducei.

Darbiletul?Totvmaincurc?Amspus,ntimpceeaintrape
portiagrdiniiisentorceasonchidlaloc.

MissMarplemaprivit,caicumnumarfiascultatfoarteatent.

Biletul?A,darfiretecnuerabiletulceladevrat.Aaamcrezutde
labunnceput.Noaptebun,domnuleClement.

Apornitrepedepecrareacareduceasprecas,lsndumcuprivirile
aintitenurmaei.Numaitiamcescred.

CapitolulXXVII

GriseldaiDennisnuvenisernc.Miamdatseamaclucrulcelmai
firescarfifostsmergcuMissMarplepnlaeaacasisiiaucumine.
Darieu,imusafirameafusesermattdeprinidegndurilenoastrelegate
demisterulcrimeinctuitasermcmaiexistialtcinevapelumenafar
denoi.Tocmaimaflamnvestibul,ntrebndumdacnucumvaaveam
dispoziianecesardeamduceieusmalturgrupului,cndcinevaa
sunatlau.

Mamdussdeschid.Amvzutcncutieseaflaoscrisoarei,
presupunndcacelaeramotivulpentrucaresunase,amscosoiamdats
mntorc.Tocmaiatuncins,amauzitsunnddinnou,aacmiambgat
iutescrisoareanbuzunariamdeschisua.EracolonelulMelchett.

Salutare,Clement.Tocmaiplecamacascumainaimamgndits
trecpeladumneatasvddacnumiofericevadebut.

Cumareplcere,amrspuns.Haidenbirou.

iadatjoshainadepielecucareerambrcatiavenitdupmine.Am
aduswhiskyisifon,precumidoupahare.Cndamintrat,lamgsitpe

colonelnfaacminului,cupicioareledesfcuteibineproptitepepodea,
mnginduimustaascurt.

Amcevavetipentrudumneata,Clement.Lucrulcelmaistraniupe
carelaiauzitvreodat.Darmaiairbdareoclip.Spunemi,cummaimerg
lucrurilepeaici?Aumaiaprutialtedoamnenvrstcaresporneascpe
urmelecriminalului?

Da,nprivinaastapoifimulumit,amspus.Mcarunadintreele
credecaiajunssaflesoluia.

PrietenanoastrMissMarple,nu?

PrietenanoastrMissMarple.

Femeilecaeaaumereuimpresiactiutotul,aspuscolonelul
Melchett,sorbindncntatdinwhiskyulcusifon.

Pesemnecmicambagnasulundenumifierbeoala,amintervenit.
Darpresupuncsagsitcinevaslinteroghezeipebiatulcupetele.
Vreausspunc,dacucigaulaplecatpeuadinfa,existoansca
biatulslfivzut.

FiretecSlacklainterogatipeel,arspunsMelchett.Darbiatul
zicecnusantlnitcunimeni.Nicinupreaprobabilssefintlnit,c
doarcriminalulnusepreagrbeasselasevzut.Pelngpoartadumitale
dinfasuntmulteascunziuri.Bnuiesccputeasseuiteieldacdrumul
eraliber.Biatulatrebuitstreacpelavicariat,pelaHaydockipela
doamnaPriceRidley.Erauordeevitat.

Mda,amzis,presupuncaae.

Pedealtparte,acontinuatMelchett,dacsentmplcumvasfi
fostpnlaurmtlharuldeArcher,idactnrulFredJacksonlavzutpe
aiciprinmprejurimi,mcamndoiescsmrturiseasc.Archerevrcuel.

ichiarlbnuiipeArcher,lamodulserios?

Pi,ceszic,btrnulProtheroenulcruasedeloc.Eramult
dumnientreei.Protheroenusepreapricepeassearatendurtor.

Nu,amncuviinat.Eradeadreptulnecrutor.

Prereameaestectrebuiestemaigndetiilaceilaliisivezi
detreabata,nudealor,azisMelchett.Sigurclegeaelege,darnustric
niciodatstemaiabiisjudeciomul.Asta,Protheroenufceaniciodat.

Basemaiimndreacufirealui,amspus;dupctevaclipede
tcere,amntrebat:iceecuvetilenemaipomenitepecaremilepromiteai?

Stiicsuntdeadreptulnemaipomenite.tiiscrisoareaaia
neterminatpecareoscriaProtheroecndafostomort?

Da.

Ei,iamdatounuiexpertsseuite.Snespundaceadevratc
cifreledinsusulpaginiierauscrisedealtmn.Fireteciamdatimostre
cuscrisulluiProtheroe.itiiceverdictneadat?Niciuncuvineldepefoaie
nuafostscrisdeProtheroe.

Adiceraunfals?


Exactaa.Unfals.Sarputeantradevrcatextulsfifostscrisde
cineva,iarcifreledeoaltpersoan,darnusetiesigur.Sussafolositunalt
tipdecerneal.Oricum,textuleunfals.NafostscrisdeProtheroe.

Esigur?

Mrog,experiitialastotdeaunalocdendoieli.tiicumsunt,
doar!ns,unapestealta,eaproapesutlasutsigur.

Fantastic,amspus,ibruscmiamadusamintedeceva.Staipuin!
MiaducamintecdoamnaProtheroeaspuslaunmomentdatcscrisulnu
semnacucelalsouluiei,darnumiaatrasateniaatunci.

Chiaraa?

Misaprutoobservaiepripit,aacumfacdeobiceifemeile.Prea
extremdeclaridesigurcProtheroescrisesebiletul.

Neamprivit.

Tareciudat,amziseuncet.Chiarastsear,MissMarplespuneac
ecevanneregulcuscrisoareaasta.

Lanaibacufemeiaasta,nicidaceraeansicriminalanuputeas
tiemaimulte!

nclipaaceea,asunattelefonul.Ecevastraniunlegturcusenzaiile
pecareiletrezeteritulaparatului.Atunciasunatdemulteori,cu
ndrjire,caunsoidepremoniiesinistr.Mamdussridicreceptorul.

Aicivicariatul,amspus.Cinesuntei?

nurechemiarsunatunglasnefiresc,ascuit,isteric:

Vreausmrturisesc,azis.DoamneDumnezeule,vreaus
mrturisesc.

Alo,alo,amstrigateu.Hei,centrala,maintrerupt.Cenumrera?

Unglaslenemiarspunscnutiaiaadugatcicereaiertare
pentrucfusesemderanjat.Ampusreceptorulnfurcimamntorsspre
Melchett.

Miaizisodat,amnceput,caisnnebunetidetotdacmaiapare
cinevacaresimrturiseascvina.

Da,iceicuasta?

LatelefoneracinevacaretocmaiastancercaDarsantreruptdin
central.

Melchettsarepezitsiareceptorul.

Vorbesceucuei.

Chiarterog,amspus.Poateobiiceva.Telasaicisncerci,iareuies.
Amsenzaiacamrecunoscutglasul.

CapitolulXXVIII

Amcobortstradangrabamare.Eraunsprezecenoaptea,iarlaora
aceea,duminica,cinevaarputeacredectoatlumeadinSt.MaryMeade
moart.Cutoateastea,amvzutoluminlaofereastrdelaetajulntii,
dndumiseamacHawesncnuseculcase,mamopritdindrumiam
sunat.Atrecutmult,saucelpuinaamisaprut,pnceproprietreasalui

Hawes,doamnaSandler,sdesfac,frssegrbeasc,celedouzvoare,
lanul,apoisnvrtcheianbroascisajungsmiarunceoprivire
bnuitoare.

Aha!Domnulvicar!Aexclamatea.

Bunseara,iamspus.VreauslvdpedomnulHawes.Amobservat
clafereastraluienclumin,decinusaculcat.

Sepoate.Nulammaivzutdecndamurcatsiaducmasade
sear.Apetrecutosearlinititniciovizit,inicidumnealuinaieit.

Amdatdincapapoi,trecndpelngea,amurcatngrabscrile.
Haweslocuietelaprimuletajareundormitoriunsalona.Amintratn
saloniamdatdeel,zcndpespatentrunscaun,adormit.Nusatrezitnici
mcarcndamdateubuzna.Peomas,alturideel,seaflaocutiede
medicamente,goal,iunpaharcuappejumtateplin.

Iarpepodea,lngpiciorulluistng,eraohrtiemototolitpecarescria
ceva.Amridicatoiamdesfcuto.

DragulmeuClement,ncepeascrisoarea.Amcititopnlacapt,am
scosunstrigtimiamndesatonbuzunar.Apoimamaplecatdeasupralui
Hawesilamcercetatcuatenie,dupcare,ntinzndumduptelefonul
careseaflalngcotullui,amcerutnumruldelavicariat.Pesemnec
Melchetterancacolo,ncercndsdeadeurmaapeluluidemaidevreme,
pentrucmisaspusceraocupat.Amrugatslasevorbsfiusunat,apoi
amlsatreceptorul.

Ambgatmnanbuzunar,casscothrtiapecareogsisemiso
maicitescodat.Darmpreuncueaamscosiscrisoareapecareogsisem
ncutiecndsosisecolonelul,ncnedesfcut.Aspectuleimiaprovocatun
fior.Eraacelaiscriscaiceldepescrisoareaanonimcaresosisendup
amiazaaceea.

Amruptplicul.

Amcititoodat,dedouori,darparcnureueamspricepceeace
vedeam.

Tocmaincepusemsocitescatreiaoarcndasunattelefonul.Caprin
vis,amluatreceptoruliamrspuns:

Alo?

Alo.

Melchett,dumneataeti?

Da,peundeeti?Amreuitsafludeundeveneaapelul.Numrul
este

tiunumrul.

Ah,bun.Eticumvachiaracolo?

Da.

icumecumrturisirea?

Amprimitimrturisirea,niciogrij.

Adicgata,avemcriminalul?


Atunciamfostispititmaiaprigdectfusesemvreodatnviaamea.L
amprivitpeHawes,apoimamuitatlascrisoareamototolit,lascrisuldepe
anonim,lacutiagoaldemedicamentepecareseputeacitinumelelui
Cherubim.Miamamintitoconversaiebanal,purtatcndvaAmfcutun
efortimens.

Nutiu,amrspuns.Maibinevinoidumneatancoace.

iiamspusadresa,apoimamaezatnscaunuldinfaaluiHawes,ca
smiadungndurile.Aveamnumaivreodouminuteladispoziie,pns
soseascMelchett.Amluatscrisoareamototolitinesemnatiammaicitito
odat:atreiaoar.Apoiamnchisochiiimamcufundatngnduri.

CapitolulXXIX

Nutiuctdemultamrmasaapesemnecnumaivreocteva
minute.Totui,cndamauzituadeschiznduse,misaprutctrecuseo
venicie.Amntorscapuliamridicatprivirea,vzndulpeMelchettintrnd.
EliaaruncatoprivirescruttoareluiHawes,caredormeanscaun,apoisa
ntorsspremine.

Ceiasta,Clement?Censeamntoateastea?

Amalesunadinceledouscrisoripecareleaveamnmniiamdat
o.Acititocuglastareirsuntor:

DragulmeuClement,

Amunlucruextremdeneplcutsispun.Mamtotgnditiparc
prefersilcomunicnscris.Putemdiscutaaltdat,maitrziu.Evorbade
recenteledelapidri,miparerusispuncamaflat,dincolodeorice
ndoial,cineestevinovatul.Efoartedurerospentruminesacuzunpreot,
consfinitdebiseric,dardatoriapecareoamdendeplinitestelimpede
extremdelimpede.Trebuiedatunexemplui

Colonelulmaprivitntrebtor.npunctulacela,scrisoareasetermina
cuomzgliturindescifrabil,ccimoarteafcusesngheemnaceluicare
scria.MelchettatrasaeradncnpieptisauitatspreHawes.

Deciastaerasoluia!Unomlacarenunegndisermnicimcaro
clip.iremucrilelaufcutsmrturiseasc.

nultimavremesacomportatfoarteciudat,amspus.

Brusc,Melchettsaapropiatcupaimaridebrbatuladormitiascoso
exclamaieputernic.Laapucatdeumeriilazguduit,mainticevamai
ncet,apoidincencemaizdravn.

Nudoarme!Aluatmedicamente!Censeamnasta?

Privireaiafostatrasdecutiuagoal,pecarearidicato.

Crezic?


Poatecda,amspus.Miaartatpastileleasteaieri.Miaspusc
fuseseprevenitsnuiapreamulte.iaalescaleadescpare,srmanul.
Poateimaibineaa.Nunoitrebuiesljudecm.

nsMelchettera,naintedeorice,inspectorulefalpoliieidinregiune.
Argumenteledecaremlsasemconvinseunsuminuaveauniciogreutaten
ochiilui.Pusesemnapeuncriminalivoiaslvadspnzurat.ntroclip,
eralatelefon,scuturndnerbdtorreceptorulpnceaobinutunrspuns.
AcerutnumrulluiHaydock.Salsatiariunrstimpdetcere,ncareel
nusamicatdinloc,ciarmascuurechealipitdereceptoricuochiila
trupulprbuitpescaun.

AloAlo.Alo.,doctorulHaydock?Vrog,spuneiidoctoruluisvin
imediatpeHighStreet.LadomnulHawes.EurgentPoftim?Atuncicenumr
e?Oh,iertaim.

ianchis,spumegnddemnie.

Greeal,greealMereuegreeal!iacumviaaunuiomatrn
deasta.ALOMiaidatunnumrgreitDaNumaipierdeivremea
DaimitreinouNou,nucinci.

Altrstimpdenerbdare,dedataastamaiscurt.

AloHaydock,dumneataeti?AicieMelchett.VinoterogpeHigh
Street,lanumrul19,imediat.HawesaluatmedicamenteOsumedenie.Dar
imediat,omule,efoarteimportant.

Anchis,apoianceputsseplimbenerbdtorprincamer,cupai
mari.

Decenaibanaisunatimediatladoctor,Clement,nuneleg.Pesemne
cipierduseicapul.

Dinfericire,Melchettnusegndeteniciodatcopersoanpoateavea
alteprincipiidupcaresseghidezedectcelepecareleareel.Namrspuns,
iarelacontinuat:

iscrisoareaastaundeaigsito?

Pepodea,mototolitIaczutdinmn,probabil.

CepovestenemaipomenitFataaiabtrnaveadreptatecnuera
scrisoareabun,ceapecareamgsitoatunci.Mntrebcumdeiofidat
seama.Darcegogomanista,cnadistrusopeceaoriginala.Apstrato,
auziDovadaceamaipericuloaslacaretepoigndi!

Fireaomuluieplindecontradicii.

Dacnarfiaa,mndoiesccamreuivreodatspunemmnape
uncriminal.tiafacntotdeaunacteoprostie,maidevremesaumaitrziu.
Nuaripreabine,Clement.Presupuncafostunocfoartemarepentru
dumneata.

Afost.Dupcumiamspus,Hawessacomportatciudatdeceva
timp,darnicinumiatrecutprincap

Cuiiarfitrecut?Iastai,parcvineomain,aspusel,ducnduse
lafereastr,dnddraperialaoparteiuitndusenstrad.Da,echiar
Haydock.


Oclipmaitrziu,doctorulaintratncamer.Melchettiaexplicat
situaianctevacuvinte.Haydocknueomulcaresideapefa
sentimentele.Nafcutdectsridicedintrosprnceanisncuviineze,
apoisaapropiatcupaimaridepacientulsu.Iacutatpulsul,iaridicat
pleoapaisauitatcuatenienochiullui.ApoisantorsctreMelchett.

Vreislsalvezicaslducilaspnzurtoare?Antrebat.Nuentro
situaiepreabun,stii.Osfiepemuchie.Mndoiescclpotfacesi
revin.

Ftotceecuputin.

Foartebine.

Ascotocitprinservietapecareoadusesecuel,pregtinduiosering
hipodermicpecareianfiptoluiHawesnbra.Apoisaridicat.

CelmaibinearfislducemnMuchBenhamlaspital.Daimio
mndeajutorslcobormnmain.

Neamsupusamndoi.ntimpceseurcalavolan,Haydockantors
capulpesteumriaspus,nlocdelarevedere:

Melchett,stiicnaislpoispnzura.

Adicnosirevin?

Poatecda,poatecnu.Nulaastamrefeream.Vreausspunc,i
dacirevineCeszic,srmanulomnueraresponsabilpentrufaptelesale.
Amsdepunimrturiensensulsta.

Ceofivrutsspun?AntrebatMelchettntimpceurcam.

IamexplicatcHawessuferisedeencephalitislethargica.

Boalasomnului,da?nzilelenoastre,mereusegsetecteo
explicaiepentruticloiilepecarelefacoamenii.Nuetideacord?

tiinanenvamulte.

Ei,lanaibacutiinamicerscuze,Clement.Toatevorbeleastea
frcapifrcoadmscotdinsrite.Eusuntunomsimplu.Mrog,cred
cacumartrebuisneuitmpuinpeaici.

Dar,nclipaaceea,amfostntrerupiincntrunchipextremde
ciudat.Uasadeschis,iarMissMarpleaintratncamer.Erambujorati
oarecumfstcit,iaprutsideaseamactdetareneluaseprin
surprindere.

mipareaaruAarumipareSvderanjez.Bunseara,
domnulecolonelMelchett.Dupcumvspuneammiparetareru,darauzind
cdomnulHawesebolnav,mamhotrtsvinsvddacnupotsajutcu
ceva.

Saoprit.ColonelulMelchettaintervenitcuunoarecedezgustpechip:

Foartefrumosdinparteadumneavoastr,MissMarple,aspusel
aspru.Darnutrebuiasvderanjai.Cvenivorba,deundeaiaflat?

ieuardeamdenerbdarespunntrebareaasta.

Delatelefon,neaexplicatMissMarple.Niciodatnuaugrijce
numrformeazGreescmereu,nucredei?Primadataivorbitcuminei
aicrezutceramdoctorulHaydock.Numrulmeuestetreicinci.


Deciastaera!Amexclamat.

Defiecaredat,existoexplicaiefoartelimpedeirezonabilpentru
omniscienaluiMissMarple.

Aac,acontinuatea,amvenitsvddacpotfidefoloscuceva.

Foartedrgudinparteadumneavoastr,arepetatMelchett,parci
maiaspru.Darnuinimicdefcut.Haydockladuslaspital.

Chiarlaspital?Oh,ceuurare.Mbucurtaremultsoaud.Acoloo
sfiendeplinsiguran.Cndspuneicnuinimicdefcut,spercnuv
referiichiarladomnulHawes,nuiaa?Adic,osirevin

Nuedelocsigur,amspus.

PrivirealuiMissMarplefuseseatrasdecutiademedicamente.

Presupuncaluatpreamultepastile,nu?Antrebat.

CredcMelchettarfipreferatsnudmpreamulteinformaii.Poate
aaafifcutieu,naltemprejurri.Dardiscuiapecareopurtasemceva
maidevremecuMissMarplemierapreaproasptnmintecaspotfide
acordcuel,deitrebuiesrecunosccapariiaeibruscicuriozitatea
evidentmcamiritau.

Maibineuitaivlaasta,amspus,iiamntinsscrisoarea
neterminataluiProtheroe.

Aluatoiacitito,frsparctuidepuinsurprins.

Eraidejasigurctrebuiesfifostcevadefelulsta,nuiaa?Am
ntrebat.

DaChiaraa.Dar,domnuleClement,potsvntrebcevafcuts
veniincoacennoapteaasta?Aiciecevacemnedumerete.i
dumneavoastr,icolonelulMelchettNumateptamctuidepuinla
asta.

Iamexplicatpovesteacutelefonul,icavusesemimpresiacrecunosc
glasulluiHawes.MissMarpleancuviinatgnditoare.

Foarteinteresant.DeadreptulprovidenialDacpotsspunaa.
Da,iastavaadusaicitocmailatimp.

Tocmailatimppentruce?Amntrebat,cuamrciune.

MissMarplepreasurprins.

PentruaisalvaviaadomnuluiHawes,desigur.

Nucredei,amspus,carfifostmaibinepentrueldacnuiar
reveni?ipentruelipentrutoatlumea,defapt.Deacumtimadevruli

MamopritpentrucMissMarplencuviinadincapcuovehemen
attdestranienctmafcutspierdfirulisuitcevoiamsspun.

Firete!Aspusea.Firete!Astaivreasvfacscredei!Ctii
adevrulicaaecelmaibinepentrutoatlumea.Da,da,totulse
potriveteScrisoarea,medicamentele,stareadespiritabietuluidomnHawes
imrturisirea.TotulsepotriveteDaregreit.

Amrmasamndoicuochiilaeaicuguracscat.


DeastambucuraatarecdomnulHawesestensiguranCe
nspitalundenimeninupoateajungelael.Dacirevine,osvspun
adevrul.

Adevrul?

DaCnusaatinsnicimcardeunfirdeprdealcolonelului
Protheroe.

Dartelefonul,amspus?Darscrisoarea?Medicamentele.Totulefoarte
limpede.

Da,astavreasvfacscredei.Oho,eunomfoartedetept!Faptul
capstratscrisoarea,casofoloseascnfelulsta,ecuadevratfoarte
ingenios.

Cevreisspunei?Amntrebat.Cineefoartedetept?

Criminalul,aspusMissMarple,apoiaadugatcuunglasfoarteslab:
AdicdomnulLawrenceRedding.

CapitolulXXX

Neamholbatlaea.Cred,chiar,cvremedeunminutsaudouamavut
amndoiimpresiacipierduseminile.Acuzaiapreacutotulabsurd.
ColonelulMelchettavorbitprimul.Avorbitcublndeeicuunsoide
ngduinmiloas:

MissMarple,astaedenecrezut.Oricebnuialmpotrivatnrului
Reddingsaspulberat.

Firete,arspunsMissMarple.Aavutelgrijdeasta.

Dimpotriv,aspusseccolonelulMelchett.Afcuttotceapututcas
fieacuzatdecrim.

Da,azisMissMarple.iaaneapclitpetoiipeminelafelca
peceilali.DragdomnuleClement,credcvaduceiamintecamfostdea
dreptuldescumpnitcndamauzitcdomnulReddingmrturisise.Astamia
datpestecaptoateideileimafcutslcrednevinovatDeipnatunci
fusesemconvinsceraexactinvers.

DecipeLawrenceReddinglbnuiaidumneavoastr?

tiucncricriminaluleste,ntotdeauna,celmaipuinsuspect.
Daramdescoperitcregulaastanuseaplicnviaareal.Sentmplfoarte
adeseacaadevrulsfietocmaiceeaceesteevident.Deimiaplcut
dintotdeaunadoamnaProtheroe,nampututsnuajunglaconcluziaceracu
totullacheremuldomnuluiReddingiceragatasfacoriceicereael.i,
firetecel,aatnrcume,nupoatenduragndulsfugcuofemeiecare
nareniciunban.Dinpunctulluidevedere,eramusaicabietulcolonel
ProtheroesfienlturatAaclanlturat.Eunuldintretineriitia
fermectoricarenuauniciunpicdesimmoral.Totfoinduseipufnindde
cevavreme,colonelulMelchettaizbucnit:

Eoprostieomareprostie,cutotul!timperfectceafcutRedding
pnla6.50,iarHaydockaspusfoartefermcProtheroenuputeasfifost
omortatunci.Presupuncdumneavoastrcredeicvpricepeimaibine

dectdoctorul.SauvreisinsinuaicHaydockmintedeadreptulCinetie
dece?

CredcdoctorulHaydockaspusnumaiinumaiadevrul.Eunom
foartecorect.idesigurcpersoanacarelampucatcuadevratpecolonela
fostdoamnaProtheroeNudomnulRedding.

Iarineamholbatlaea.MissMarpleiaaranjatbaticuldedantel,i
adatjosalulpufospecarelaveapeumeri,apoianceputsneinopredic
blnd,tipicpentruofatbtrn,rostindcelemaiuluitoarefrazepecarele
auzisemvreodatnchipulcelmaifirescdinlume:

Pnacum,misaprutcnuaveamdreptulsvorbesc.Chiardac
cinevacredectieunlucruCredeaadetarenctedeadreptulsigur
Astanuiodovad.inumaidacaioexplicaiecaressepotriveasccutoate
faptele(aadupcumispuneamnsearaastadraguluidomnClement),opoi
prezentacuoadevratconvingere.Iarexplicaiameanuerachiarcomplet
ilipseaunsingurlucrudar,dintrodat,tocmaicndieeamdinbiroul
domnuluiClement,amobservatplantacareseaflntrunghivecilng
fereastriMrog,atunciamnelestot.Miafostlimpedecaluminazilei!

EnebunEnebundelegat,miaoptitMelchett,nsMissMarple
neazmbitfoarteseniniacontinuat,cuglasuleiblndieducat:

MiaprutfoarteruscredaacevaChiarfoarteru,pentruci
simpatizampeamndoi.Dartiicumefireaomeneasc.Iarlanceput,cnd
aumrturisitaa,prostete,maintiel,apoiieaCesspun,amfost
extremdeuurat.nsemnacgreisem.Aacamnceputsmgndescla
alioameniicareaveauunposibilmotivsleliminepecolonelulProtheroe.

Ceiaptesuspeci!Ammurmurat.

MissMarplemiazmbit.

Chiaraa.Maintiomulacela,Archernupreaprobabil,dardac
beazdravn(alcoolulizboarminile),nusetieniciodat.MaieraiMarya
dumneavoastr,firete.EdemultvremempreuncuArcherieofatcuun
temperamentfoarteciudat.Aveamotiviaveaiocaziecdoarerasingurn
cas.BtrnadoamnArcherputeacumareuurinasiapistoluldincasa
domnuluiReddingisldeaoricruiadineidoi.ApoiLettice,desigurcare
dorealibertateibanipentruafacetotcevoia.Amcunoscutmultecazuride
fetefoartefrumoaseietericecareaudoveditcnuaveauaproapedeloc
scrupulemoralecutoatec,aacumenormal,adevraiidomninuvor
niciodatscreadaacevadespreele.

Amclipitnervos.

imaierairachetadetenis,acontinuatMissMarple.

Rachetadetenis?

Da,ceapecareClara,fatancasadoamneiPriceRidley,avzuto
zcndpeiarblapoartavicariatului.PreacdomnulDennissarfintorsde
lapartidaaceeadetenismaidevremedectspusese.Bieiideaisprezeceani
suntfoartebnuitoriiipierdfoarteuorcontrolul.Oricemotivarfiavut
fiededragulluiLettice,fiededraguldumneavoastr,saupoateiuna,ialta

eraoposibilitate.PeurmveneausrmanuldomnHawesidumneavoastr
Nuamndoi,firete,darnalternan,aacumspunavocaii.

Eu?Amexclamat,uimitiindignat.

Pi,da.miceriertarei,laurmaurmei,stiicnuamcrezut
niciodatcuadevratDarsepuneaproblemabanilorcaretotdispreau.
VinovatuleraoridomnulHawes,oridumneavoastr,iardoamnaPriceRidley
umblansusinjositotfceaaluziicumcdumneavoastreraiMaiales
pentrucvaiopuscuattahotrresseporneascoinvestigaie.Sigurc
eu,una,amfostdintotdeaunaconvinsceradomnulHawesmiamintea
aademultdenefericituldeorganistdesprecarevamvorbitodat;totui,
chiariaa,nuputeamfiabsolutsigur

Pentrucaaifireaomeneasc,amsfriteu,sumbru,nloculei.

Exact.imaiera,firete,idragadeGriselda.

DardoamnaClementnuaveaniciolegtur,antreruptoMelchett.
Santorsaicicutrenulde6.50.

Da,aaneaspus,areplicatMissMarple.Darnutrebuieniciodats
nelumdupcespunoamenii.nsearaaceea,trenulde6.50antrziato
jumtatedeor.Numaic,laapteiunsfert,amvzutocuochiimei
pornindspreOldHall.nseamndecictrebuiessefintorscevamai
devreme.Defapt,aifostvzut;darpoatecastadejaaiaflat.

imaprivitscruttoare.Unsoidemagnetismoglinditnprivireaeima
fcutsscotultimascrisoareanonim,ceapecareodeschisesemcuattde
puinvremenurm.AcolosepovesteandetaliucGriseldafusesevzut
ieinddincasaluiLawrenceRedding,prinuafereastrdinspate,laasei
douzeci,nziuacrimei.

Niciatunci,nicimaitrziu,nuamspusnimicdesprebnuiala
ngrozitoarecarepusesepentruoclipstpnirepeminteamea.Vzusemtotul
cantruncomarolegturdintrecutntreLawrenceiGriseldacare
ajunsesecumvalaurechileluiProtheroe,apoihotrrealuideamipovestii
apoipeGriselda,disperat,furndpistolulpentrualfacestacpentru
totdeauna.Dupcumamspus,afostdoaruncomar,darcare,vremede
ctevaminutengrozitoare,cptaseunaspectnfiortordereal.Nutiudac
MissMarpleabnuitcevadintoateacestea.Pesemnecda.Efoarteprobabil,
pentrucpuinelucruriirmnnecunoscute.Mianapoiatbiletul,cuun
semnuordincap.

Toatlumeadinsatvorbeadespreasta,aspus.ichiarpreaceva
suspect,nu?Maialesdupce,laanchet,doamnaArcherajuratcpistolul
erancacolocndaplecatea,laprnz.Saopritoclip,apoiacontinuat:
Numaicmamabtutfoartemultdelasubiect.Cevreausfacicredc
estededatoriameaestesvprezintexplicaiamisterului,aacumovdeu.
DacnucredeiMrog,oricummvoifistrduit.Oricumeposibilca
dorinameadeafiabsolutsigur,naintedearostivreuncuvnt,slficostat
viaapesrmanuldomnHawes.


Saopritiari,iarcndarenceput,glasuleicptaseoaltnuan.Nu
maipreaaaumilieramaihotrt.

Iatcumexpliceufaptele.Pnjoidupamiaz,crimafusese
plnuitncelemaimiciamnunte.Mainti,LawrenceReddinglavizitatpe
domnulvicar,tiindcnueraacas.Aveacuelpistolul,pecarelaascunsn
ghiveciulcareseafllnguafereastr.Cnddomnulvicarsantors,
Lawrenceiamotivatvizita,afirmndcsehotrsesplecedinsat.Lacinci
ijumtate,LawrenceReddingiatelefonatdomnuluivicar,delaNorthLodge,
prefcnduiglasulcassemenecuofemeie(amintiivceunfoartebun
actoramator).DoamnaProtheroeisouleitocmaiplecaserspresat.iun
lucrufoartecurios,cutoatecsantmplatcanimenisnulbagedeseam
doamnaProtheroenuialuatniciopoetcuea.Credeim,pentruofemeie
eunlucrufoarteneobinuit.Cupuinnaintedeaseidouzeci,atrecutpe
lnggrdinamea,saopritimiavorbit,casmideatoateprilejuriles
observcnuaveacueanicioarmicsecomportaabsolutfiresc.iaudat
seama,vedeidumneavoastr,ceusuntopersoancareobservmulte.Apoi,
doamnaProtheroeadisprutdupcolulcasei,ducndusesprefereastra
biroului.Bietulcoloneleraaezatlamas,scriinduvdumneavoastr.Era
surd,dupcumbinetim.Eaaluatpistolulcareoateptanvas,saapropiat
deelprinspateilampucatncap,apoiaaruncatpistoluliaieitcaun
fulger,coborndpringrdinctrestudio.Aproapetoatlumeaarfidispuss
jurecnuputeaaveatimp!

Darmpuctura?Aprotestatcolonelul.Nuaiauzitmpuctura?

Existoinveniecaresecheam,misepare,surdinMaxim.Aaam
aflatdinromanelepoliiste.Mntrebdacnucumvastrnutulpecarela
auzitClara,fatancas,nuafostchiarmpuctura.Darnuconteaz.La
studio,doamnaProtheroesantlnitcudomnulRedding.Auintratamndoii
pentrucfireaomeneascesteaacumeste,mieteamciaudatseama
cnuaveamsplecdingrdinpncenuivedeamieind!

nmomentulacela,MissMarplemiaplcutmaimultcaniciodat,
datoritacesteiamuzatemrturisiridesprepropriileslbiciuni.

Cndauieit,saucomportatveselinatural.Iaraici,laurmaurmei,
aufcutogreeal.Pentruc,dacntradevriarfiluatadio,dupcum
pretindeau,arfiartatcutotulaltfel.Darvedeidumneavoastr,staafost
punctullorslab.Purisimplunuaundrznitsparsuprainniciunfel.
nurmtoarelezeceminute,cumaregrij,fiecareiaasiguratunalibiparc
aasenumete.ApoidomnulReddingsaduslavicariat,iaplecatctde
trziuandrznit.Pesemnecvavzutvenind,deladeprtare,iapututs
planificelucrurileaacumtrebuia.Aluatpistolulisurdina,alsatscrisoarea
falsificat,careaveaoranotatpeeacuunaltfeldecerneali,aparent,cu
unaltscris.Odatdescoperitfalsul,arfiprutoncercarestngacedeada
vinapeAnneProtheroe.Numaic,pregtinduseslasebiletul,ladescoperit
pecelscriscuadevratdecolonelulProtheroecevaabsolutneateptat.i,
fiinduntnrfoarteinteligent,observndcscrisoareaipoatefidemare

folos,aluatocuel.Apoiaumblatlaceas,fcndulsarateaceeaiorcai
ceascrispebilet,tiindfoartebinecerainutntotdeaunacuunsfertdeor
nainte.Motivulafostacelaiarfiprutoncercaredeasedavinape
doamnaProtheroe.Apoiaplecat,ntlnindusecudumneavoastrlapoarti
jucndrolulunuiomcuminileaproapertcite.Vammaisus,esteunbrbat
remarcabildeinteligent.Spuneimi:cearfifcutuncriminalcaretocmai
ucisesepecineva?Arfincercatssecomportefiresc.DecidomnulRedding
tocmaiastanafcut.Aaruncatsurdinaundeva,nssadusglonlaseciade
poliiecupistolulisadenunat,ntrunchipabsolutridicol,careneapclit
petoi.

EracevafascinantnmodulncareMissMarplerezumacazul.Vorbeacu
attasigurannctieuicoloneluleramconvinicnumaiaa,i
nicidecumaltfel,arfipututficomiscrima.

Darcumrmnecumpucturadinpdure?Amntrebat.Astasfie
coincidenalacarevrefereaicevamaidevreme?

Oh,nu,vaidemine,arspunsMissMarple,scuturndaprigdincap.
Nuafostnicipedeparteocoinciden.Nicipedeparte.Eraabsolutnecesars
seaudompucturaltfel,bnuielilendreptatempotrivadoamnei
Protheroearfipututrmnenpicioare.Nutiuexactcumaprocedatdomnul
Reddingnprivinaasta.Daramnelesdeundevacacidulpicricexplodeaz
dacpiccevadeasupraluiivaduceiaminte,dragdomnulevicar,clai
ntlnitpedomnulReddingnpdure,cuopiatrnbrae,tocmaiprinzonan
care,cevamaitrziu,aigsitcristalul.Brbaiisepricepfoartebinela
mecanismepiatratrebuiesfifostatrnatdeasupracristaleloriprevzut
cuunfitilmailung,saupoatecuoflacrcaresardncet,cevacaresofac
scadcamndouzecideminute,pentrucaexploziasaiblocpela6.30,
atuncicndidomnulReddingidoamnaProtheroeieiserdinstudioi
puteaufivzuidetoatlumea.Nueraniciunrisc,pentrucnurmnean
urmdectunpietroi!ipnipestaancercatslndeprtezecndlai
surprinsdumneavoastr.

Da,credcaveidreptate!Amexclamat,amintindumicumtresrise
Lawrencecndmvzuse,nziuaaceea.

Pemomentmiseprusefiresc,nsdupceeaceauzisemSarfizisc
MissMarplemicitisegndurile,pentrucanceputiarisdeaputernicdin
cap.

Da,aspus,trebuiesfifostunlucrufoartetulburtorpentruels
deapestedumneavoastrtocmaiatunci.Sadescurcatbinensapretinsc
miaduceaopiatrpentrugrdinamea.Numaic,acontinuatea,cuunglas
caredevenisedintrodatfoarteautoritar,nueraopiatrpotrivitpentru
grdinamea.nelegei?!iastamapuspecaleaceabun.

ColonelulMelchettrmsesenemicat,caicumsarficufundatntro
trans.nceledinurm,adatielsemnecirevenea.Apufnitodatsaude
douori,iatrasnasul,prndcutotulzpcit,iaspus:

Pecinsteamea!Auzi!Pecinsteamea!


Maimultdeattnuandrznitsspun.Credciel,caimine,era
impresionatdesiguranaiderigoareacucareMissMarpleiprezentase
concluziile.Numaicpemomentnueradispussorecunoasc.nlocdeasta,
antinsmna,aridicatscrisoareamototolitiaspus,rstit:

Toatebuneifrumoase.Dardeindividulsta,Hawes,cemispunei?
Snuuitmcasunatelnsuiiamrturisit.

Da,iastaafostdeadreptulprovidenial.Afostdinpricinapredicii,
frndoial.DragdomnuleClement,stiicaiinutopredicdea
dreptulremarcabil.PesemnecdomnulHawesafostprofundafectat.Namai
pututnduraiasimitctrebuiasmrturiseascfaptulcinsuisebanii
bisericii.

Poftim?

Da.iastfelprovidenaiasalvatviaa(Eu,una,ndjduiescicred
cvafisalvat;doctorulHaydockeunomaadepriceput).Iatcumvdeu
lucrurile:domnulReddingapstratscrisoarea(unlucrupericulos,darcredc
trebuiesofiascunspeundeva,ntrunlocsigur)iaateptatpnceaaflat
cusiguranlacinesereferea.Nuialuatmultsideaseamaceradomnul
Hawes.nelegcavenitaicimpreuncuacesta,asear,iastatmultde
vorbcuel.Bnuiescctocmaiatuncianlocuitunadintrepiluleledintre
cutiecuopiluladusdeel,iastrecuratscrisoareanbuzunarulhalatului
decasaldomnuluiHawes.Srmanultnraveasnghitpilulafrsi
deaseamadenimiciar,dupmoartealui,urmasaiblocopercheziie,
scrisoareaaveasfiegsititoatlumeaurmastragconcluziapripitcel
lmpucasepecolonelulProtheroeiciluasesingurviaa,dinpricina
remucrilor.TaremivinescredcdomnulHawesagsitscrisoareanseara
asta,tocmaidupceluasepilulacupricina.nstareasadetulburare,
pesemnecisaprutcevasupranatural,maialesduppredicademai
devreme,caicumcevalndemnasmrturiseasctotul.

Pecinsteamea,aspuscolonelulMelchett.Pecinsteamea!Ecutotul
ieitdincomun.NuNucredniciuncuvnt.

Nufcuseniciodatvreodeclaraiecaressunemaipuinconvingtor.
Pesemneciadatielseamadeasta,pentrucacontinuat:

iputeisneexplicaiiceafostcucellalttelefon?Celdatde
acasdeladomnulRedding,ctredoamnaPriceRidley?

Ah,da,aspusMissMarple.Astaecoincidenadecarevorbeam.
TelefonulacelaladatdrguadeGriseldacredcidomnulDennisa
participat.AuziserzvonurilepecaredoamnaPriceRidleylefceascircule
despredomnulvicarisaugnditlaaceastcale,poateuorcopilreasc,de
aofacestac.icoincidenaafcutcaapelulssenimereascexactlaora
lacarearsunatfalsampucturdinpdure.Astaneafcutscredemc
arputeaexistaolegtur.

Miamamintitbruscctoatlumeacarevorbeadempucturspunea
cfusesealtfeldectarfitrebuitsfie.Aaiera.itotuieraextremde

greusexplicenceconstaaceastdiferen.ColonelulMelchettiadres
vocea.

Soluiadumneavoastrestefoarteplauzibil,MissMarple,aspus.Dar
spersmingduiisvatragateniacnuexistniciurmdedovad.

tiu,arspunsMissMarple.Darsunteiconvinscacestaiadevrul,
nu?

Dupctevaclipedetcere,colonelularecunoscut,parcfrprea
multtrageredeinim:

Da,sunt.Lanaibacutoate,numaiaaseputeantmpla.Darnu
existdoveziniciurm.

MissMarpleatuitdiscret.

Tocmaideastamamgnditcpoatenasemeneamprejurri

Da?

Amputearecurgelaomicnelciune.Sintindemocapcan.

CapitolulXXXI

icolonelul,ieuamfcutochiimari.

Ocapcan?Cefeldecapcan?

MissMarplepreaoarecumreticent,deieralimpedecifcuseun
planfoartebinepuslapunct.

CearfidacdomnulReddingarfisunatlatelefoniprevenit?

ColonelulMelchettazmbit.

Totulsadatpefa!Fugi!Astaiomecherieveche,MissMarple.Ce
idrept,demulteoriaresucces,darcredc,ncazulnostru,tnrulRedding
estemultpreainteligentcasselaseprinsaadeuor.

Da,midauseamactrebuiesfiecevafoarteprecis,aspusMiss
Marple.Euapropunedarepurisimpluopropunerecaavertismentuls
vindinparteacuivadesprecaresetiecarenitendoielinaceast
problem.Deexemplu,discutndcudoctorulHaydock,oricinepoateajunges
creadcelarfitentatspriveascoastfeldecrimdintrunpunctdevedere
camneobinuit.DaceliarsugeradomnuluiReddingcoanumitpersoan
doamnaSadler,szicem,sauunuldintrecopiilavzut,dinntmplare,pe
cndnlocuiapilulaCeszic,dacdomnulReddingestenevinovat,anunul
nuvansemnanimicpentruel,dardacnue

Dacnue?

Ecuputinsfacoprostie.

icuastasajungpeminilenoastre.Eposibil.Foarteingenios,
MissMarple.DaroareHaydockvafideacord?Dupcumaispus,prerile
saleMissMarple,foartesigurpesine,lantrerupt:

Ei,da,darunaeteoriaicutotulaltapractica,nucredei?Oricum,
uitailcvine,lputemntreba.

AmsenzaiacHaydockafostoarecummiratsogseascpeMiss
Marplecunoi.Artaobosititulburat.


Afostctpece,neaspus.Afostctpecesnulpotscpa.Daros
sefacbine.Treabadoctoruluiestesisalvezepacientul,aaclamsalvat,
darafifostlafeldemulumitidacnuizbuteam.

Sarputeasischimbiprerea,areplicatMelchett,cndaisauzi
ceavemdespus.

Dupcare,frmultevorbeidigresiuniinutile,iaexplicatteoriape
careoaveaMissMarpledesprecrim,ajungndnceledinurmila
propunereapecarevoiamsiofacem.Atunciamavutprivilegiuldeaobserva
ndeaproapeceeacevoiasspunMissMarpleprindiferenadintreteoriei
practic.Haydockpreasifischimbatradicalprerile.Amsenzaiacn
clipaaceeaiarfifcutmareplceresprimeascpeotipsiecapulretezatal
luiLawrenceRedding.Darnucredcvehemenasafuseseprovocatde
ucidereacoloneluluiProtheroe,ctdetentativadeasasinareanefericitului
Hawes.

Ticlosblestemat!AexclamatHaydock.Ticlosblestemat!iHawes,
bietuldeel.Maiareiomam,iosor.Arfisuferittoatviaaderuineade
afirudeleunuicriminal.Gndiivctdenefericitearfifost.Censcenare
laipervers!

Dacvreisvedeicenseamnmniaabsolut,primitiv,apelailaun
astfeldeom,cuvederiumanitare,atuncicndestestrnit.

Daciadevrat,aspus,puteicontapemine.Individulstanumerit
striasc.Auzi,sfacaacevaunuiomfraprarecaHawes.

OricecineschilodpoatefisigurcsebucurdesimpatialuiHaydock.
Tocmaipunealapunctdetaliile,mpreuncuMelchett,cndMissMarplesa
ridicat,iareuaminsistatsoconducacas.

Foarteamabildinparteadumneavoastr,domnuleClement,aspus
MissMarple,ntimpcestrbteamstradapustie.Vaidemine,etrecutde
dousprezece.SpercRaymondsaculcatinumamaiateptat.

Arfitrebuitsvincudumneavoastr,amspus.

Darnuiamziscplec,arspunsMissMarple.

MiamamintitbruscdesubtilaanalizacrimeifcutdeRaymondWest
iamzmbit.

Dacsedovedetecteoriadumneavoastresteadevratieu,
unul,numndoiescnicioclipdeastanseamnciailuatocumult
naintenepotuluidumneavoastr.

MissMarpleazmbitlarnduleiunzmbetindulgent.

Miaducaminteovorbdeasuroriibuniciimele,mtuaFanny.La
vremeaaceeaaveamaisprezeceaniimisaprutcevaextremdeprostesc.

ianume?Amntrebat.

Iaauziiceobinuiasspun:Tineriicredcbtrniisecomport
prostete,nsbtrniitiucusiguranctineriinuaunimicncap!

CapitolulXXXII


Nuaumairmaspreamultedespus.PlanulluiMissMarpleaavut
succes.LawrenceReddingnueranevinovat,iarsugestiacarfiexistatun
martoralschimbuluidepastilelampins,ntradevr,sfacoprostie.Iat
efectulcontiineincrcate.

Situaialuieraciudat,desigur.Presupuncprimulimpulsafosts
lasetotulbaltisfug.Dartrebuiassemaigndeascilacomplicealui.
Nuputeasprseascloculfrsitrimitvorbinumaindrzneas
ateptepndiminea.AacsaduslaOldHallchiarnnoapteaaceea
urmritdedoidintreceimaieficieniagenideaicoloneluluiMelchett.A
aruncatcupietricelenfereastraluiAnneProtheroe,atrezitoiiacerut,ntr
ooaptnerbdtoare,scoboaresdiscutecuel.Pesemnecsesimeaumai
nsiguranafardectnuntru,attavremectexistaposibilitateacaLettice
ssetrezeasclarndulei.Numaic,nfelulacesta,ceidoiagenidepoliie
aureuitsaudntreagadiscuie.Astaaspulberatoricendoial.Miss
Marpleavusesedreptatentoateprivinele.

Procesulcelordoiestedeacumunlucrucunoscutdetoatlumea.Nu
amdegndspomenescaicideel.Singurullucrudespusestecinspectorul
Slacksabucuratdemultapreciere,pentruinteligenaizeluldatoritcrora
izbutisesiaducpecriminalinminileautoritilor.Firetecdesprerolul
jucatdeMissMarplentoatafacereanusapomenitnimic.Eansiarfifost
ngrozitlagndulcsarfipututntmplaaaceva.Letticeavenitsm
vadchiarnaintedencepereaprocesului.Aplutitprinfereastrabiroului,
fantomatic,lafelcantotdeauna.Miaspusatuncicfuseseconvinsdela
bunnceputdevinoviamameisalevitrege.Pierdereabereteigalbenefusese
unsimplupretextpentruascotociprinbirou,spernd,nciudaaceeaceise
spusese,carfipututgsicevacepoliianuobservase.

Vedeidumneavoastr,miaspuseacuunglasvistor,ceidela
poliienuouraucumourameu.iurafacecatotulsdevinmaiuor.

Dezamgitderezultatulcutrii,aruncaseintenionatcercelulluiAnne
acolo,lngmasadescris.

Devremeceeramconvinsceaofcuse,cemaiconta?Oricemetod
eralafeldebun.Laurmaurmei,sadoveditceaafost,nu?

Amoftatuor.Separecvorrmnentotdeaunaanumiteaspectepe
careLetticenuestecapabilsleobserve.nanumiteprivine,azicec,din
punctdevederemoral,estedaltonist.

iacumceaisfaci,Lettice?Amntrebato.

PiCndsetermintotulamsplecnstrintate,aspusea;a
ovitpuin,apoiacontinuat:Plecnstrintatempreuncumama.

Uimit,amridicatprivirea,iareaancuviinat.

Nuvaidatseama?DoamnaLestrangeestemamamea.Amaflatc
Estepemoarte.Voiasmvad,aacavenitncoacesubunnumefals.
DoctorulHaydockaajutato.Suntprietenifoartevechi,iarelaavutcndvao
slbiciunepentrueasevededelaopot.ntrunfel,ncomaiare.Brbaii
iaupierdutmereuminiledupmama,amimpresia.iacumestencfoarte

atrgtoare.Oricum,doctorulHaydockafcuttotceapututcasoajute.Ea
iaschimbatnumelecndavenitncoacedincauzaobiceiurilordezgusttoare
aleoamenilordeabrfinpermanen.nsearaaceea,sadusslvadpe
tata,iaspuscepemoarteicvoiataremultspetreacuntimpcumine.
Tataafostngrozitor.Iaspusc,prinfugaei,renunaselaoricedrepturiic
eucredeamcamuritcaicumafinghiitvreodatbasmulsta!Brbaii
catatanuvdmaidepartedelungulnasului!Darmamanuesteobinuits
renune.Isaprutmaipotrivitsmeargntisdiscutecuel,dardupcea
refuzatocuattavehemena,miatrimisunbilet.Amfcutnaafelncts
plecdelatenismaidevremeismntlnesccuealaaseiunsfert,la
captulpotecii.Namfcutdectsschimbmctevavorbe,nelegndune
cndsnentlnimdinnou.Pnnaseijumtate,neamdesprit.Dup
aceea,amfostngrozitlagndulcvafibnuitclarfiucispetata.La
urmaurmei,chiaripurtapic.Deastaampusmnapeportretuleicelvechi,
dinpod,ilamsfiat.Mierateamcpoliiaarfipututsibagenasul,s
deadeelisorecunoasc.idoctorulHaydocksatemut.Amimpresiac,
uneori,chiarianchipuitceaeravinovat!Mamaesteopersoandestul
deDisperat.Nupreasegndetelaconsecine.Eciudat,amaispusLettice
dupctevaclipedetcere.Euieanepotrivimfoartebine.Cutatanum
nelegeammaideloc.DarmamaEi,cesspun,acumospleccuean
strintate,iosrmncueapnPnlasfrit

Saridicat,iareuiamluatmna.

Dumnezeusvbinecuvntezepeamndou,amspus.Sperc,n
scurtvreme,osaipartedemultfericire,Lettice.

Artrebui,arspuns,ncercndsrd.Pnacumnupreaam
avutNucredei?Mrog,laurmaurmeiceconteaz?Larevedere,domnule
Clement.Aifostfoartecumsecadecuminedelabunnceput.i
dumneavoastr,iGriselda.

Griselda!

Atrebuit,nceledinurm,simrturisescctdemultmsuprase
scrisoareaanonim,iarea,mainti,ars,apoimiainutopredicsolemn.

Oricumarfi,aadugat,peviitoramsfiufoarteserioasicumult
fricdeDumnezeucamcaprofeiidinvechime.

MieragreusovdpeGriseldanroldeprofet.

Vezitu,Len,acontinuatea,nviaameaepecalesaparcineva
caresmiaducmultechilibru.intrata,dealtfel,darpentrutinevafiun
soidentinerirecelpuin,aasper.Naispoismimaispuiattdeuor
copildrag,ctvremeosaveminoiuncopiladevrat.i,Len,stiic
mamhotrtca,deacumcosdevinoadevratmamisoie(cumse
spunencri),smapucidegospodrieaacumtrebuie.Amcumprat
doucridesprentreinereacaseiiunadespreIubireademam,idac
niciasteanumajut,atunciSuntteribildeamuzantedei,evident,fr
intenie.Maialesceadesprecretereacopiilor.


SpercnaicumprativreunadespreCumsteporicusoultu,
amspus,praduneitemerisubite,lundonbrae.

Deastanamnevoie,arspunsGriselda.Suntosoiefoartebun.Te
iubescmult.Altceva,cemaivrei?

Nimic,amspus.

Naiputeaitu,mcarodat,smrturiseticmiubetila
nebunie?

Griselda,iamzis,teador!Etiiubireavieiimele.Dragosteapecare
ioporteslbatic,disperaticutotulnepreoeasc!

Soiameaascosunoftatadnc,demulumire.Apoi,brusc,sa
ndeprtatdemine.

Firarsfie!VineMissMarple.Terogfrumos,aigrijsnubnuiasc
ceva.Nuvreausnceaptoatlumeasmintindperneismndemne
sinpicioarelesus.Spuneicmamduspnlaterenuldegolf.Astaoso
punpeopistgreitundemaipuiceiadevrat,pentrucmiamlsat
acolopuloverulcelgalbenivreauslrecuperez.

MissMarpleavenitpnlafereastr,saoprit,caicumiarficerut
iertarepentruderanj,iantrebatdeGriselda.

Saduslaterenuldegolf,iamrspuns.

nochiiluiMissMarpleaaprutoexpresiedengrijorare.

Vaidemine,azis,darastanuestedelocindicatcelpuinacum.

Dupcare,caoadevratdomnioarbtrn,demodveche,bine
educat,aroit.Pentruascpadestnjenealamomentului,amnceputrepede
svorbimdesprecazulProtheroeidespredoctorulStonecaresedovediseafi
unescrocbinecunoscut,carefoloseamultenumediferite.Cvenivorba,orice
bnuialmpotrivadomnioareiCramsespulberase.nceledinurm,ea
mrturisisecdusesevalizanpdure,darcofcusefrvreungnd
necurat,dupcedoctorulStoneipovestisecsetemeadealiarheologi,rivali
deaisi,carenusarfidatnlturidelatlhriepentruapunemnapeun
mijlocdeaicontraziceteoriile.Aparent,tnranoastrnghiiseaceast
povestedestuldeneverosimil.Acum,potrivitlumiidinsat,anceputscaute
unexemplarcevamaiautenticdinspeciaburlacilortrecuideprimatineree,
caresaibnevoiedeosecretar.ntimpcevorbeam,mtotntrebamcum
reuiseMissMarplesdescopereultimulnostrusecret.nceledinurm,cu
multdiscreie,eansimiadatunindiciu.

SpercdrguadeGriseldanuseobosetepreatare,aspus,cuvoce
sczut,apoi,dupctevamomentedetcerediscret,acontinuat:Ieriam
fostnMuchBenham,lalibrrie

SrmanaGriseldacarteadespreIubireademamadusolapieire!

MissMarple,tiicemntrebam?Amzis,dintrodat.Dac
dumneavoastraicomitevreodatocrim,oareaifidescoperit?

Ceideengrozitoare,aspusMissMarple,ocat.Amndejdeacna
puteaniciodatscomitofaptattderea.

itotui,fireaomeneascfiindaacumeste,amngnat.


MissMarplearecunoscutclovituraatinseseunpunctsensibil,iars
discretiplcut,caoadevratdoamnnvrst.

Vai,domnuleClement,cerutciossuntei,aspusea,ridicnduse.
Firete,nelegcsunteifoartebinedispusSaopritpuin,lngfereastr.
TransmiteiidrgueideGriseldatoatdragosteameaispuneiicm
pricepfoartebinespstrezunsecret.

Laurmaurmei,MissMarpleeste,cuadevrat,oscump

SFRIT

{1}SocietyforthePropagationoftheGospelnForeignPartsoorganizaiede
misionariaBisericiiAnglicane,nfiinatn1701.(n.Red.){2}Churchof
EnglandMen'sSocietyAsociaiaMembrilorBisericiiAnglicane(n.Red.){3}
Bucuriadeatri(lb.Franceznoriginal){4}nenglez,slacknseamnlent,
ncet,delstor(n.tr.).{5}Sexappeal(prescurtatinoriginal){6}Camuliali
britanicinufoarteeducai,inspectorulHurstnupronunhiniialacolo
undetrebuie,dararetendinasladaugeacoloundenuenevoie.(n.tr.){7}
Motiv(nfrancez,noriginal).{8}Luca5:32(n.Red.){9}Luca12:20(n.Red.)