Sunteți pe pagina 1din 100

Capitolul 1

n care prietenul meu cel mai bun e prins de un monstru


n ultima noapte din clasa a aptea, am avut un comar. Eram pe o strad pustie dintr-un
orel de pe plaj, n toiul nopii. Izbucnise o furtun. Vntul i ploaia doborau palmieri
a lungul trotuarului. De o parte i de alta a strzii se nirau cldiri roz i galbene, cu
ferestrele ferecate. La distan de un cvartal, n spatele unui bru din tufe de hibiscu
s, oceanul fremta.
Florida", mi-am zis, dei nu eram sigur cum mi ddusem seama. Nu fusesem niciodat n Flor
ida.
Apoi am auzit zgomot de copite pe trotuar. M-am ntors i l-am vzut pe prietenul meu
Grover alergnd s-i salveze via a.
Da, am spus copite.
Grover este un satir. De la mijloc n sus, arat ca un adolescent obinuit, deirat, cu
tuleie i couri. Are un chioptat ciudat, dar, cu excepia cazului n care l-ai surprinde
pantaloni (ceea ce nu v recomand), nu v-ai putea da seama c are ceva neomenesc. Blu
gii largi i picioarele false ascund faptul c are copite i posteriorul acoperit cu b
lan.
Grover a fost prietenul meu cel mai bun n clasa a asea. A venit cu mine i cu o fat p
e nume Annabeth ntr-o misiune de salvare a lumii, dar nu-l mai vzusem din iulie, a
nul trecut, cnd pornise de unul singur ntr-o misiune periculoas - o misiune din car
e niciun satir plecat nu se mai ntorsese.
n orice caz, n visul meu Grover gonea, inndu-i nclrile n mn, aa cum face cnd tr
ecut tropind pe lng micile magazine de suveniruri i pe lng punctele de nchiriere a pl
or de surfing. Vntul apleca palmierii aproape pn la pmnt.
Grover era ngrozit de ceva din spatele lui. Probabil c venea de pe plaj. Blana i era
plin de nisip alb. Scpase de undeva. ncerca s fug de... ceva.
Un mrit nfiortor a strpuns furtuna. n spatele lui Grover, la cellalt capt al cldirii
ivit o siluet ntunecat. Aceasta a dobort un felinar, care a explodat ntr-o jerb de sc
tei.
Grover s-a poticnit, scncind de fric, i a mormit: Trebuie s scap. Trebuie s-i avertize
!"
Nu deslueam ce-l urmrete, dar am auzit bolboroseli i blesteme. Cnd chestia aceea s-a
apropiat, pmntul s-a cutremurat. Grover s-a repezit dup un col de strad i s-a cltinat.
Nimerise ntr-o fundtur, o curte plin de magazine. Nu mai avea timp s se ntoarc. Ua ce
ai apropiat fusese smuls de furtun. Pe firma de deasupra vitrinei ntunecate se putea
citi: Magazinul cu accesorii de nunt din Sf Augustin.
Grover s-a repezit nuntru. S-a ascuns n spatele unui ir de rochii de mireas.
Umbra monstrului a trecut prin faa magazinului. i simeam mirosul - o combinaie dezgu
sttoare ntre ln ud de oaie, carne stricat i duhoare acr pe care doar montrii o au, c
sconcs hrnit cu mncare mexican.
Grover tremura n spatele rochiilor de mireas. Umbra monstrului a trecut mai depart
e.
Nu se mai auzea dect ploaia. Grover a respirat adnc. Poate c chestia aceea plecase.
Apoi a fulgerat. ntreaga faad a magazinului a explodat i o voce ngrozitoare a tunat:
ETI AL MEEEEEEU!
M-am ridicat n capul oaselor, tremurnd n pat.
Nu era nicio furtun. Nu era niciun monstru.
Lumina soarelui de diminea trecea prin fereastra dormitorului.
Mi s-a prut c ntrezresc o umbr trecnd prin dreptul ferestrei - o siluet uman, dar apo
ineva a btut la ua dormitorului. Mama a strigat:

Percy, o s ntrzii.
Iar umbra de la fereastr a disprut.
Probabil c era doar n imaginaia mea. La o fereastr de la etajul cinci, cu scar de inc
endiu ubred i veche... n-avea cine s fie.

Hai, scumpule, s-a auzit iar mama. E ultima zi de coal. Ar trebui s fii ncntat!
pe ai reuit!

Vin, am ngimat.
Am cutat sub pern. Degetele mi s-au strns linititor n jurul pixului cu care obinuiam s
dorm. L-am scos, studiind nscrisul n greaca veche de pe el:
Anaklusmos.

Am vrut s-i scot capacul, dar ceva m-a oprit. Nu m mai folosisem de Anaklusmos de
atta vreme...
n plus, mama m pusese s promit c nu voi mai folosi arme mortale n apartament, dup ce a
runcasem aiurea o suli i i distrusesem bufetul cu vesel.
Am pus-o pe Anaklusmos pe noptier i m-am dat jos din pat.
M-am mbrcat ct am putut de repede. Am ncercat s nu m gndesc la comar, la montri sau
bra de la fereastr.
Trebuie s scap. Trebuie s-i avertizez.
Ce o fi vrut Grover s spun?
Mi-am fcut mna ghear n dreptul inimii i m-am fcut c o smulg - un gest strvechi de nd
e a rului, pe care mi-l artase odat Grover.
Visul n-avea cum s fie real.
Era ultima zi de coal. Mama avea dreptate, ar fi trebuit s fiu ncntat. Pentru prima d
at n via, aproape c ncheiasem anul fr s fiu exmatriculat. Fr accidente ciudate. F
rofesori care se transform n montri i ncearc s m omoare cu hran otrvit de la canti
eme pentru acas care explodeaz. A doua zi urma s pornesc spre locul care-mi plcea ce
l mai mult pe lumea asta - Tabra Semizeilor.
O singur zi. Nici mcar eu nu puteam s-o dau n bar.
Ca de obicei, n-aveam nici cea mai vag idee ct de tare m nelam.
Mama fcuse gofre albastre i ou albastre pentru micul dejun. E simpatic, srbtorete ocaz
ile speciale cu mncare albastr. Cred c e felul ei de a spune c totul e posibil. Perc
y poate absolvi clasa a aptea. Gofrele pot fi albastre. Mici miracole de genul sta
.
Am mncat la masa din buctrie n timp ce mama spla vase. Era mbrcat n uniforma de lucr
fust albastr cu stelue i o bluz cu dungi roii i albe pe care o purta n timp ce vinde
ulciuri la Sweet on America. Prul ei lung i castaniu era prins n coad.
Gofrele aveau un gust grozav, dar cred c nu nfulecam din ele ca de obicei. Mama ma privit i s-a ncruntat.

Percy, eti bine?

Da... sunt.
Dar tia ntotdeauna cnd m deranja ceva.
S-a ters pe mini i s-a aezat la mas n faa mea.

Are legtur cu coala sau...


N-a fost nevoie s termine propoziia. tiam la ce se refer.

Cred c Grover are probleme.


I-am povestit visul meu.
i-a uguiat buzele. Nu prea vorbeam despre cealalt parte a vieii mele. ncercam s trim c
mai normal, dar mama tia totul despre Grover. Nu puteai crete un puti ca mine - un
semizeu - fr s tii nite lucruri.

Nu m-a ngrijora prea tare, scumpule, mi-a spus. Grover este satir mare acum. Dac s
ar fi ntmplat ceva, sunt sigur c am fi primit veti din... din tabr...
Vocea i-a ovit. Umerii i s-au ncordat cnd a rostit cuvntul tabr.

Ce se ntmpl? am ntrebat-o.

Nimic, mi-a spus ea. Uite cum facem. n dup amiaza asta vom srbtori sfritul anul
. O s v duc, pe tine i pe Tyson, la Rockefeller Center - la magazinul de skateboard
uri care v place.
O, Doamne, era tentant! Niciodat n-am dus-o prea bine cu banii. Din pricina cursu
rilor la seral ale mamei i a faptului c insista s merg la o coal particular, nu ne per
miteam nimic special, cum ar fi s cumprm un skateboard. Dar era ceva n vocea ei care
m-a pus pe gnduri.

Stai puin, am spus. Credeam c disear facem bagajele pentru tabr.


i-a fcut ghemotoc n mn crpa de vase.

Ah, dragule, n legtur cu asta... Asear am primit un mesaj de la Chiron.


Inima mi-a stat n loc. Chiron rspundea de activitile din Tabra Semizeilor. Nu ne-ar f
i cutat dac nu s-ar fi ntmplat ceva grav.

Ce a spus?

Crede c... s-ar putea ca deocamdat s nu fii n siguran n tabr. Poate va trebu

S amnm? Mam, cum s nu fiu n siguran? Sunt un semizeu! E cam singurul loc din
unt n siguran!

n mod normal, dragule. Dar cu problemele pe care le au...


Ce fel de probleme?

Percy... mi pare foarte, foarte ru. Speram s discutm despre asta dup amiaz. Nuplica totul acum. Nici Chiron nu sunt sigur c i poate explica. Totul s-a petrecut fo
arte brusc.
Gndurile mi se nvlmeau n cap. Cum adic s nu merg n tabr? M pregteam s pun un mi
dar nainte s-o fac, am auzit pai grei bubuind pe scar.
Ochii mamei s-au mrit.

Ce or e..., a spus ea i s-a repezit la ceasul de pe mas. 7:15! Ai uitat s-l ntm
trad.

O, nu, iari? Am srit n picioare i am zbughit-o spre camera de zi, uitnd pe mome
oate celelalte probleme.

Grbete-te! a spus mama, care alerga dup mine. Nu-l putem lsa...
Prea trziu.
n momentul n care ajunsesem n camera de zi, vizitatorul nostru btea n ua de la intrare
: CIOC, CIOC, BUUUUUM!
Ua a srit din balamale i a aterizat pe covor cu o bubuitur. n pragul uii sttea prieten
l meu, Tyson, stnjenit.

Ooooh, a murmurat. mi pare ru, doamn Jackson.


Mama a schiat un zmbet chinuit, dei era cel puin a zecea oar cnd Tyson ne distrugea ua
Se vedeau clar fisurile de pe toc, fcute de fiecare dat cnd administratorul cldirii
nlocuise balamalele.

E n regul, Tyson, dragule, a spus mama, cu voce pierit. Nu-i vina ta.
i chiar nu era. Tyson nu-i putea controla fora. dac te suprai c a stricat ceva din gre
al, asta doar l fcea s plng, ceea ce nsemna s distrug i mai multe lucruri - vesel,
, perei din crmid.

Vrei s iei micul dejun? l-a ntrebat mama. Am fcut mai multe gofre.
Faa lui Tyson s-a luminat.

Gofre! Da!
A urmat-o greoi n buctrie i s-a pus pe mncat dintr-un maldr de gofre, de mrimea unei c
tii de pantofi.
Cred c ar trebui s explic care-i treaba cu Tyson.
Era singurul puti fr adpost de la Colegiul Meriwether. Din cte ne ddusem seama mama i
u mine, fusese abandonat de prini nc de foarte mic, probabil pentru c era att de... di
ferit. Avea 1,90 m nlime i o constituie de Yeti, dar plngea mult i se speria aproape d
orice, inclusiv de propria imagine. Faa i era cam diform i avea o expresie brutal. N
u v-a putea spune ce culoare aveau ochii lui, pentru c niciodat nu mi-am fcut curaj
s privesc deasupra dinilor si strmbi. Purta blugi zdrenuii, nite baschei soioi mrim
o cma de flanel n carouri, gurit. Mirosea ca o strdu dosnic din New York, pentru c
ocuia, pe strada 72, ntr-o cutie de carton n care fusese ambalat un frigider.
Cei de la Colegiul Meriwether l adoptaser ca proiect n folosul comunitii, pentru ca t
oi elevii s se simt bine n propria piele. Din pcate, cei mai muli nu-l suportau pe Tys
on. Odat ce descoperiser c era un mare bleg, n ciuda forei sale imense i a aspectului
fricotor, se simeau bine legndu-se de el. Eram cam singurul su prieten, ceea ce nsemna
c i el era singurul meu prieten.
Mama se plnsese la coal de un milion de ori c nu se face destul pentru a-l ajuta pe
Tyson. A sunat la serviciile sociale, dar nu s-a ntmplat nimic. Cei de la servicii
le sociale susineau c Tyson nu exist. O ineau una i bun c vizitaser strdua pe care
dicasem i nu-l gsiser, dei zu dac tiu cum ai putea rata un puti uria care locuiete
tie.
n timp ce Tyson i mnca gofrele, mama a adus nite haine XXXL pe care i le gsise la Good
will i i le-a ndesat pe furi n rucsac, mpreun cu o bancnot de douzeci de dolari.
Eram nc marcat de ceea ce-mi spusese. Muream de curiozitate s-o ntreb care era prob
lema n tabr, dar nu puteam face asta de fa cu Tyson. M scotea din mini s-l vd cum m
c.
n cele din urm, mama a zis:
Ai face bine s plecai, biei. E 7:35.
Tyson s-a ndeprtat de mas. Era mnjit pe toat faa cu gofre albastre i sirop.

Delicios! Mulumesc, doamn Jackson. Gata de coal!


M-a btut pe spate cu atta for, c aproape mi-au ieit ochii din cap.

La revedere, biei, a spus mama. Avei grij.

M-am oprit n u.

Mam, n legtur cu...

Dup amiaz, dragule, a insistat ea, iar vocea i suna trist. Vom avea timp s vorbim
unci.
Ne-am luat la revedere. Tyson i cu mine am alergat ca s prindem metroul de la ora
dou.
Nu tiam atunci c n-aveam s mai port acea discuie cu mama.
De fapt, urma s lipsesc de acas mult, mult timp.
Cnd am ieit cu Tyson, m-am uitat la cldirea acoperit cu gresie brun de peste drum. Pe
ntru o fraciune de secund am zrit o form ntunecat n lumina soarelui matinal - o siluet
man pe zidul de crmid, o umbr care nu aparinea nimnui.
Apoi aceasta a tremurat i a disprut.

Capitolul 2
n care joc dodgeball cu nite canibali
Ziua mea a nceput normal. Sau ct de normal se poate la Colegiul Meriwether.
Vedei voi, e vorba de o coal progresist" din centrul Manhattan-ului, ceea ce nseamn c
pe fotolii par n loc de bnci i nu primim note, iar profesorii poart la serviciu blug
i i tricouri cu trupe de rock.
Mie mi convine. Sufr de deficit de atenie i sunt dislexic, la fel ca majoritatea sem
izeilor, aa c nu m-am prea descurcat la colile normale, nc dinainte s fiu exmatriculat
. Singura problem la Meriwether era c profesorii priveau ntotdeauna partea grozav a
lucrurilor, iar copiii nu erau ntotdeauna... grozavi.
S lum prima or, cea de englez. Tot gimnaziul citise o carte intitulat mpratul mutelor
care nite copii rmn izolai pe o insul i o iau razna. Aadar, examenul nostru final cons
a n a merge n curte, a petrece o or fr supravegherea vreunui adult i a vedea ce se nt
Ce s-a ntmplat a fost un uria concurs de tras chiloii peste cap ntre elevii de clasa
a aptea i a opta, dou lupte cu pietri i un meci de baschet pe via i pe moarte. Btu
Matt Sloan, a condus majoritatea activitilor.
Sloan nu era mare i puternic, dar se purta de parc ar fi fost. Avea nite ochi ca de
pitbull i prul negru i zburlit i purta ntotdeauna haine scumpe dar leampete, de parc
r fi vrut ca toat lumea s vad ct de puin i pas de banii familiei. Avea un dinte din fa
obit de cnd mprumutase Porsche-ul tatlui su pentru o plimbare i intrase ntr-un indicat
or rutier pe care scria Atenie, copii! V rugm, ncetinii.
n orice caz, Sloan le trgea tuturor chiloii peste cap pn cnd a ncercat asta cu Tyson.
yson a intrat n panic i l-a pocnit un pic prea tare. Sloan a zburat cinci metri n zo
na dejoac i s-a ncurcat n leagnul celor mici.

Ciudatule! a strigat Sloan. Ce-ar fi s te ntorci la cutia ta de carton!


Tyson a nceput s plng n hohote. S-a lsat att de tare pe o structur metalic de cra
bara, i s-a luat cu minile de cap.

Retrage-i cuvintele, Sloan! am Strigat.


Sloan a mrit la mine.

De ce-i mai bai capul, Jackson? Poate c ai avea i tu prieteni, dac nu i-ai lua m
aprarea ciudatului stuia.
Mi-am strns pumnii. Speram c faa nu mi era att de roie cum mi-o simeam.

Nu e un ciudat. E pur i simplu...


Am ncercat s m gndesc ce ar trebui s spun, dar Sloan nu m asculta. El i prietenii si
ivi i uri erau prea ocupai cu hlizitul. M-am ntrebat dac era doar o prere sau Sloan ch
ar era nsoit de mai muli golani ca de obicei. Eram obinuit s-l vd mpreun cu doi sau t
, dar astzi erau nc vreo ase i eram destul de sigur c nu-i mai vzusem vreodat.

Ateapt pn la ora de sport, Jackson, a strigat Sloan. Eti ca i mort.


Cnd prima or s-a ncheiat, profesorul de limba englez, domnul De Milo, a venit s inspe
cteze mcelul. A hotrt c nelesesem perfect mpratul mutelor. Trecusem cu toii examenu
uia s avem mare grij s nu ajungem nite aduli violeni. Matt Sloan a dat din cap cu seri
ozitate, apoi mi-a rnjit cu dintele su ciobit.
A trebuit s-i promit lui Tyson c la prnz i voi cumpra un sandvici cu unt de arahide n
plus ca s-l fac s se opreasc din plns.

Sunt... sunt un ciudat? m-a ntrebat.

Nu, l-am asigurat, scrnind din dini. Matt Sloan e un ciudat.


Tyson s-a smiorcit.


Eti un prieten bun. mi va fi dor de tine la anul, dac... dac nu voi...
Vocea i tremura. Mi-am dat seama c nu tie dac va fi invitat din nou la anul s partici
pe la proiectul n folosul comunitii. M-am ntrebat dac directorul se deranjase mcar s d
scute cu el despre asta.

Nu-i face griji, uriaule, am ngimat. Totul va fi bine.


Tyson mi-a aruncat o privire att de recunosctoare, c m-am simit un mare mincinos. Cu
m puteam s-i promit cuiva ca el c totul va fi bine?
Urmtorul examen a fost cel de tiin. Doamna Tesla ne-a spus c trebuie s amestecm substa
chimice pn reuim s provocm o explozie. Tyson era partenerul meu de laborator. Minile
sale erau mult prea mari pentru flacoanele mici pe care trebuia s le folosim. A drm
at din greeal o tav cu substane chimice de pe mas i a iscat un nor portocaliu n form
ciuperc n coul de gunoi.
Dup ce doamna Tesla a evacuat laboratorul i a chemat echipa de ndeprtare a deeurilor
periculoase, ne-a ludat pe Tyson i pe mine, spunnd c suntem nite chimiti nnscui. Era
mii care treceau cu brio examenul ei n mai puin de treizeci de secunde.
M-am bucurat c dimineaa trece repede, pentru c asta nu m lsa s m gndesc prea mult la
blemele mele.
Nu suportam ideea c ar putea fi probleme n tabr. n plus, nu-mi puteam alunga din mint
e comarul. Aveam senzaia ngrozitoare c Grover e n pericol...
La ora de educaie civic, n timp ce desenam hri, calculnd latitudinea i longitudinea, m
-am deschis caietul i m-am uitat la fotografia dinuntru - prietena mea Annabeth n v
acan la Washington, DC. Purta blugi i o geac din acelai material peste tricoul portoc
aliu cu Tabra Semizeilor. Prul blond i era prins cu o bandan. Sttea cu braele ncrucia
faa Memorialului Lincoln i l privea extrem de mulumit, de parc l-ar fi proiectat chia
r ea. Chestia e c Annabeth dorea s se fac arhitect, aa c vizita mereu monumente celebr
e i alte chestii de genul sta. E o ciudenie de-a ei. mi trimisese fotografia pe mail
dup vacana de primvar i din cnd n cnd o priveam doar pentru a-mi reaminti c e real
Semizeilor nu era doar o nscocire a imaginaiei mele.
Mi-a fi dorit ca Annabeth s fie aici. Ar fi tiut s-mi interpreteze visul. N-a fi recu
noscut asta n faa ei, dar era mai deteapt dect mine, chiar dac putea fi enervant.
Eram pe cale s nchid caietul, cnd Matt Sloan s-a ntins i a smuls fotografia.

Hei! am protestat.
Sloan s-a uitat la fotografie i a fcut ochii mari.

Nu pot s cred, Jackson. Cine-i asta? Nu cumva e...

D-mi-o napoi!
mi ardeau urechile.
Sloan le-a dat fotografia urilor lui de prieteni, care au chicotit i au nceput s-o r
up ca s fac nite cocoloae nmuiate cu saliv. Putii cei noi trebuie s fi venit n vizi
u c la poart primiser ecusoane pe care scria Bun, sunt... Aveau probabil un sim al um
orului mai ciudat, pentru c scriseser nume trsnite, cum ar fi: MARROW SUCKER, SKULL
EATER i JOE BOB. Nicio fiin omeneasc nu purta asemenea nume.

Tipii tia se vor transfera aici la anul, s-a ludat Sloan, de parc asta ar fi treb
s m sperie. Pun pariu c i pot plti taxa de colarizare, spre deosebire de prietenul t
etardat.

Nu e retardat.
M abineam cu foarte, foarte mare greutate s nu-i trag un pumn lui Sloan.

Eti un mare ratat, Jackson. Ce bine c o s te scot din circulaie la pauza urmtoar
Prietenii lui cei uriai mestecau fotografia. mi venea s-i fac praf, dar aveam ordin
e stricte de la Chiron s nu-mi revrs furia pe muritori obinuii, orict de enervani ar f
i fost. Trebuia s-mi pstrez forele pentru lupta cu montrii.
i totui, o parte din mine se gndea cum ar fi fost dac. Sloan ar fi tiut cine sunt cu
adevrat...
S-a sunat.
n timp ce prseam clasa, o voce de fat a optit:

Percy!
Am aruncat o privire prin zona vestiarului, dar nimeni n-avea treab cu mine. De p
arc vreo fat de la Meriwether ar fi riscat s fie surprins rostindu-mi numele...
nainte de-a apuca s m ntreb dac am nceput s am vedenii, o mulime de copii s-au npust
re sala de sport, trndu-ne pe Tyson i pe mine cu ei. Urma ora de educaie fizic. Antre
norul nostru ne promisese o partid de dodgeball, iar Matt Sloan promisese s m omoar

e.
Echipamentul sportiv de la Meriwether consta ntr-un ort albastru i tricouri colorat
e. Din fericire, cele mai multe activiti sportive se desfurau nuntru, aa c nu trebuia
lergm prin Tribeca precum o gac de copii hipioi aflai n tabr.
M-am schimbat n vestiar ct de repede am putut pentru c n-am vrut s dau de Sloan. Era
m gata s plec, cnd Tyson m-a strigat:

Percy?
nc nu se schimbase. Sttea n ua slii de for, inndu-i n brae hainele de sport.

Nu vrei s... ...

A. Da. Am ncercat s nu par deranjat. Da, sigur.


Tyson s-a strecurat n sala de for. Am stat de paz la u pn s-a schimbat.
M simeam cam ciudat c fac asta, dar se ntmpla aproape zilnic. Treaba e c Tyson e foart
e jenat cnd vine vorba s se schimbe. Cred c e din cauz c e complet acoperit de pr i ar
nite cicatrice ciudate pe spate, despre care n-am avut curaj s-l ntreb.
n orice caz, aflasem din experien c dac cineva l tachina pe Tyson n timp ce se schimb
e supra i ncepea s smulg uile dulapurilor.
Cnd am intrat n sal, antrenorul Nunley sttea la micul su birou i citea revista Sports
Illustrated. Nunley avea cam un milion de ani, ochelari cu lentile bifocale, o b
ucl de pr crunt unsuros i n-avea dini, mi amintea de Oracolul din Tabra Semizeilor, ca
e era o mumie zbrcit, doar c antrenorul Nunley se mica mult mai puin i nu scotea fum v
erde. Sau cel puin n-am observat eu.
Matt Sloan a spus:

Domnule antrenor, pot s fiu eu cpitanul?

Ha?
Antrenorul Nunley i-a scos nasul din revist.

Da, a mormit. Mm-hmm.


Sloan a rnjit i i-a luat n primire sarcina de a ne distribui pe echipe. M-a fcut cpita
nul celeilalte echipe, dar nu conta pe cine aleg, pentru c toi tipii atletici i pop
ulari, precum i grupul cel mare de vizitatori au trecut de partea lui Sloan.
De partea mea i aveam pe Tyson, pe Corey Bailer, geniu al informaticii, pe Raj Ma
ndali, maestrul calculelor matematice, i nc ase puti care erau mereu ciuca btilor. n
normal, m-a fi mulumit cu Tyson. Fcea de unul singur ct jumtate de echip. Dar vizitat
orii din echipa lui Sloan erau aproape la fel de nali i puternici, i erau n numr de as
.
Matt Sloan a rsturnat un co cu mingi n mijlocul slii de sport.

Mi-e team, a mormit Tyson. Miros ciudat.


M-am uitat la el.
Ce miroase ciudat?
Nu-mi ddusem seama c vorbete singur.
Ei, a zis Tyson, artnd spre noii prieteni ai lui Sloan. Miros ciudat.
Vizitatorii i trosneau degetele, privindu-ne de parc era ora mcelului. M-am ntrebat d
e unde erau. Probabil de undeva unde copiii erau hrnii cu carne crud i btui cu parul.
Sloan a suflat n fluierul antrenorului i partida a nceput.
Echipa lui Sloan a fugit spre linia de centru. De partea mea, Raj Mandali a stri
gat ceva n urdu, probabil Vreau la baie! i a fugit spre ieire. Corey Bailer a ncerca
t s se strecoare n spatele panourilor de pe perei pentru a se ascunde. Ceilali membr
i ai echipei mele au fcut tot posibilul s se ghemuiasc panicai i s nu fie luai n vizo

Tyson, am spus. Hai s ple...


O minge m-a lovit n stomac. Am picat n fund n mijlocul slii de sport. Cealalt echip a
izbucnit n rs.
Vedeam ca prin cea. M simeam de parc tocmai mi-ar fi fost aplicat manevra Heimlich de
ctre o goril. Nu-mi venea s cred c cineva putea arunca att de tare.
Tyson a strigat:

Percy, ferete-te!
M-am rostogolit i o alt minge mi-a trecut pe la ureche cu viteza sunetului.
VUUUM!
A lovit panoul de pe perete i Corey Bailer a scncit.

Hei! am strigat spre echipa lui Sloan. O s omori pe careva!


Vizitatorul pe nume Joe Bob mi-a zmbit rutcios.
Dintr-un motiv oarecare, prea mult mai masiv acum...

chiar mai nalt dect Tyson. Muchii braului i s-au bombat sub tricou.

Asta i sper, Perseu Jackson! Asta i sper!


Felul n care mi-a rostit numele mi-a dat fiori. Nimeni nu-mi spunea Perseu, cu ex
cepia celor care mi cunoteau adevrata identitate. Prieteni... i dumani.
Ce spusese Tyson? C miros ciudat.
Montri.
n jurul lui Matt Sloan, vizitatorii creteau vznd cu ochii. Nu mai erau copii. Erau n
ite namile de doi metri i jumtate, cu ochi slbatici, dini ascuii i brae proase, tat
erpi i femei goale i inimioare de Ziua ndrgostiilor.
Matt Sloan a lsat mingea s cad.

Hei! Nu sunte i din Detroit! Cine...


Ceilali puti din echipa lui au nceput s ipe i s se ndrepte spre ieire, dar gigantul
me Marrow Sucker a aruncat mingea cu o precizie mortal. Aceasta a trecut pe lng Raj
Mandali, care era pe cale s ias, i a lovit ua, nchiznd-o ca prin minune. Raj i ali c
uti bteau n ea cu disperare, dar aceasta nu se clintea.

Lsai-i s plece! am strigat la gigani.


Cel pe nume Joe Bob a mrit la mine. Avea un tatuaj pe biceps, cu textul: JB o iubet
e pe Baby cakes.

i s rmnem fr delicatesele noastre? Nu, fiu al Zeului Mrii. Noi, lestrigonii, n


r ca s te ucidem. Vrem s lum prnzul!
A fcut semn cu mna i un nou set de mingi au aprut pe linia de centru - dar nu erau d
in cauciuc rou. Erau de bronz, de dimensiunea unor ghiulele, perforate ca nite bil
e de bowling, iar din guri ieea foc. Probabil c erau fierbini ca naiba, dar giganii l
e-au apucat cu minile goale.

Domnule antrenor! am strigat.


Nunley i-a ridicat privirea adormit, dar i dac a observat c ceva e n neregul la partid
de dodgeball, n a lsat s se vad. Asta e problema cu muritorii. Nu pot vedea lucrur
ile aa cum sunt. O for magic numit Ceaa i mpiedic s-i vad pe montri i zei.

Da. Mm-hmm, a mormit antrenorul. S jucai frumos.


i s-a ntors la revista lui.
Gigantul pe nume Skull Eater a aruncat mingea. Am plonjat ntr-o parte n timp ce co
meta de bronz mi-a trecut peste umr.

Corey! am ipat.
Tyson l-a scos din spatele saltelei exact cnd mingea a explodat, transformnd salte
aua n nite resturi fumegnde.

Fugii! le-am spus colegilor mei. Cealalt ieire!


Au fugit spre vestiar, dar la un gest de-al lui Joe Bob i ua aceea s-a nchis.

Nimeni nu pleac pn nu eti scos din joc! a urlat Joe Bob. i nu vei iei din joc d
ci cnd te vom mnca!
i-a aruncat mingea de foc. Colegii mei s-au mprtiat cnd aceasta a fcut un crater n pod
aua slii de gimnastic.
Am ntins mna dup Anaklusmos, pe care o ineam ntotdeauna n buzunar, dar purtam ortul de
sport. Nu aveam buzunare. Anaklusmos era n blugi, n dulapul din vestiar. Iar ua de
la vestiar era blocat. Eram complet lipsit de aprare.
O alt minge de foc a venit direct spre mine. Tyson m-a mpins la o parte, dar explo
zia tot m-a aruncat n aer. M-am trezit ntins pe podeaua slii de sport, ameit de fum,
cu tricoul colorat plin de guri care sfriau. Dincolo de linia de centru, doi gigani
flmnzi m priveau de sus.

Carne! au strigat. Carne de erou pentru prnz!


Au intit amndoi.

Percy are nevoie de ajutor! a strigat Tyson i a srit n faa mea chiar cnd acetia
uncat mingile.

Tyson! am strigat, dar era prea trziu.


Ambele mingi l-au lovit... ba nu... le-a prins. Nu se tie cum, Tyson, care era att
de stngaci nct drma echipamentele de laborator i rupea bare de metal n mod regulat, p
insese dou mingi de metal incandescente care se ndreptau spre el cu un miliard de
kilometri pe or. Le-a trimis napoi spre proprietarii lor surprini, care au ipat: RU
erele de bronz le-au explodat n piept.
Giganii s-au dezintegrat n dou coloane de flcri -semn sigur c erau cu adevrat montri.
ntrii nu mor, doar se risipesc n fum i praf, scutindu-i pe eroi s curee cmpul de lupt.


Fraii mei! a hohotit Joe Bob, canibalul. i-a ncordat muchii, iar tatuajul su cu
akes s-a ncreit. Vei plti pentru moartea lor!

Tyson! am spus. Ai grij!


nc o comet s-a ndreptat spre noi. Tyson de abia a avut timp s-o dea la o parte. A zb
urat chiar pe deasupra capului antrenorului Nunley - att de aproape,
nct prul i-a luat foc - i a aterizat n tribune, cu un zgomot teribil.
Copiii fugeau i ipau, ncercnd s evite craterele fumegnde din podea. Alii loveau n u
d dup ajutor. Chiar i Sloan mpietrise n mijlocul terenului, privind nencreztor cum min
gile morii zburau n jurul lui.
Antrenorul Nunley tot nu vedea nimic, n ciuda faptului c i ardea prul. i tot lovea apa
ratul auditiv de parc exploziile i-au fi provocat interferene, dar continua s se ui
te n revist.
Cu siguran c ntreaga coal auzea hrmlaia. Directorul, poliia, cineva trebuia s ne vi
r.

Vom nvinge! a urlat Joe Bob, canibalul. Ne vom ospta cu oasele tale!
Am vrut s-i spun c ia jocul mult prea n serios, dar nainte s apuc, a azvrlit nc o min
Ceilali trei gigani i-au urmat exemplul.
tiam c eram ca i mori. Tyson nu putea devia toate mingile deodat. Minile lui trebuie s
fi fost arse ru dup ce blocase prima minge. Fr sabia mea...
Am avut o idee nebuneasc.
Am fugit spre vestiar.

La o parte! le-am spus colegilor de echip. Plecai de lng u.


n spatele meu s-au auzit explozii. Tyson trimisese dou dintre mingi napoi spre prop
rietarii lor i i aruncase n aer.
Mai rmseser doi gigani.
O a treia minge s-a ndreptat direct spre mine. M-am forat s atept - am numrat n gnd poi am plonjat ntr-o parte n timp ce sfera de foc a dobort ua vestiarului.
Mi-am dat seama c gazul acumulat n majoritatea vestiarelor de biei era suficient s pr
ovoace o explozie, aa c n-am fost surprins cnd mingea n flcri a fcut BUUUUUUUM!
Peretele s-a drmat. Peste sala de sport a nceput s plou cu ui de dulapuri, osete, susp
nsoare i alte obiecte personale scrboase.
M-am ntors la timp ca s-l vd pe Tyson dndu-i un pumn n fa lui Skull Eater. Gigantul schircit, dar ultimul gigant, Joe Bob, i pstrase, prevztor, mingea, i ateptase ocazia
otrivit. A aruncat chiar cnd Tyson era ntors.

Nu! am strigat.
Mingea l-a lovit pe Tyson chiar n piept. A alunecat pe toat lungimea slii i s-a izbi
t de peretele din spate, care a crpat i s-a prbuit parial peste el, fcnd o gaur spre
rch Street. Nu nelegeam cum de Tyson mai e n via, ns prea doar ameit. Mingea de bron
mega la picioare. Tyson a ncercat s-o ridice, dar a czut la loc, uimit, ntr-un morm
an de crmizi.

Ei bine! s-a bucurat Joe Bob. Am rmas ultimul! Voi avea destul carne s-i duc i lu
abycakes nite resturi!
A apucat o minge i a intit spre Tyson.

Stop! am strigat. Pe mine m vrei!


Gigantul a rnjit.

Vrei s mori primul, tinere erou?


Era cazul s fac ceva. Anaklusmos ar fi trebuit s fie pe undeva pe aproape.
Apoi mi-am zrit blugii ntr-o grmad de haine din care ieea fum, chiar la picioarele ur
iaului. Dar cum s ajung acolo...?
tiam c situaia era disperat, dar am atacat.
Gigantul a rs.

Se apropie ora prnzului.


i-a ridicat braul pentru a arunca. Mi-am adunat toate puterile, pregtit s mor.
Dintr-odat, corpul gigantului a devenit rigid. Expresia lui s-a transformat din b
ucurie n surpriz. Acolo unde ar fi trebuit s-i fie buricul, tricoul i s-a despicat i
a aprut ceva ca un corn - nu, nu un corn, ci vrful strlucitor al unei lame.
Mingea i-a czut din mn. Monstrul a privit la cuitul care tocmai i strpunsese spatele.
A murmurat un Ah i a explodat ntr-un nor verde de foc, chestie care, mi-am zis, urma
s-o supere ru pe Babycakes.
n mijlocul fumului era prietena mea, Annabeth, cu fusta murdar i zgriat. Avea un rucs

ac zdrenuit aruncat peste umr, apca de baseball vrt n buzunar, un cuit de bronz n m
vire slbatic n ochii ei gri, de parc tocmai ar fi fost urmrit de fantome cale de o mie
de kilometri.
Matt Sloan, care n tot acest timp sttuse acolo uluit, i a venit n cele din urm n fire.
I-a fcut cu ochiul lui Annabeth, de parc ar fi recunoscut-o vag dup poza din caiet
ul meu.
E fata... E fata aceea...
Annabeth l-a pocnit n nas i l-a dobort la pmnt.

Iar tu, i-a spus, s nu te mai legi de prietenul meu.


Sala de sport era n flcri. Copiii nc fugeau care-ncotro, ipnd. Am auzit sirene i o vo
distorsionat n telerfon. Prin geamurile uii de ieire, l-am vzut pe director, domnul B
onsai, luptndu-se cu lactul, avnd n spate o mulime de profesori.

Annabeth..., m-am blbit. Cum ai... de cnd ai...

Cam toat dimineaa. i-a pus n teac cuitul de bronz. Am tot ncercat s gsesc un
vorbesc, dar n-ai fost deloc singur.

Umbra de azi diminea... erai... Faa mi s-a aprins. O, zei, te-ai uitat pe fereastr
dormitorului meu?

N-avem vreme de explicaii! m-a repezit, dei era i ea cam mbujorat. Pur i simplu
rut s...

Acolo! a ipat o femeie.


Uile s-au deschis brusc i adulii au nvlit nuntru.

Ne vedem afar, mi-a spus Annabeth. Ct despre el..., a artat spre Tyson, care stte
ezemat de perete, nc ameit, aruncndu-i o privire plin de dezgust pe care n-am prea nel
s-o. Ai face bine s-l aduci cu tine.

Poftim?

N-avem vreme! a spus. Grbete-te!


i-a pus apca de baseball cu Yankees, care era un cadou magic primit de la mama ei,
i a disprut imediat.
Rmsesem singur n mijlocul slii de gimnastic n flcri cnd directorul s-a apropiat cu p
nsoit de jumtate dintre profesori i de doi ofieri de poliie.

Percy Jackson? a spus Bonsai. Ce... cum...


De lng peretele drmat, Tyson a gemut i s-a ridicat de pe grmada de crmizi.

M doare capul.
A aprut i Matt Sloan. M-a fixat ngrozit.

Percy e de vin, domnule Bonsai! A incendiat ntreaga cldire. Domnul antrenor Nunley
v va confirma! A vzut totul!
Antrenorul Nunley i vedea n continuare de revista sa, dar, ghinion, a ales tocmai m
omentul n care Sloan mi-a rostit numele pentru a ridica privirea.

Poftim? Da. Mm-hmm.


Ceilali aduli s-au ntors spre mine. tiam c n-o s m cread, chiar dac le-a fi spus ad
Am scos-o pe Anaklusmos din blugii distrui i i-am spus lui Tyson:
Vino!
Apoi am srit prin gaura din peretele cldirii.

Capitolul 3
n care chemm taxiul chinurilor venice
Annabeth ne atepta pe o alee care ddea n Church Street. Ne-a tras pe Tyson i pe mine
de pe trotuar chiar cnd o main de pompieri ne-a depit n goan, ndreptndu-se spre Col
Meriwether.

Pe sta unde l-ai mai gsit? m-a ntrebat, artnd spre Tyson.
n alte mprejurri, a fi fost foarte fericit s-o vd. Czusem la pace vara trecut, n ciud
aptului c mama ei era Atena i nu se nelegea cu tatl meu. Probabil c mi fusese mai dor
e Annabeth dect voiam s recunosc.
Dar tocmai fusesem atacat de nite gigani canibali, Tyson mi salvase viaa de trei sau
patru ori i Annabeth l privea de parc el ar fi fost problema.

E prietenul meu, i-am spus.

N-are cas?

Ce importan are? S tii c te aude. De ce nu-l ntrebi tu?


A prut surprins.

Vorbete?


Vorbesc, a recunoscut Tyson. Eti frumoas.

Ah! Greos! a zis Annabeth i s-a ndeprtat de el.


Nu-mi venea s cred c e att de nepoliticoas. Am examinat minile lui Tyson, convins c tr
ebuie s fi fost grav rnite de mingile arztoare, dar preau n regul.
Erau soioase i pline de cicatrice, cu unghii murdare, mari ct nite chipsuri, dar aa
artau ntotdeauna.

Tyson, am spus nedumerit. Minile tale nu sunt arse deloc.

Normal c nu, a murmurat Annabeth. Sunt surprins c lestrigonii au avut curajul s t


tace ct timp ai fost cu el.
Tyson prea fascinat de prul blond al lui Annabeth. A ncercat s-l ating, dar ea i-a da
t peste mn.

Annabeth, am spus, despre ce vorbeti? Lestri... ce?


Lestrigoni. Montrii din sala de sport. Sunt o ras
de gigani canibali care locuiesc n nordul ndeprtat. Odiseu i-a ntlnit o dat, dar nu im mai vzut att de la sud, n New York.

Lestri... nici nu le pot pronuna numele. Cum ar suna n traducere?


S-a gndit un moment.
Canadieni, a hotrt. Acum, haide, trebuie s plecm de aici.
Poliia va fi pe urmele mele.
Asta e cea mai mic dintre problemele noastre, mi-a spus. Ai avut i tu vise?
Vise... cu Grover?
S-a albit.
Cu Grover? Ce-i cu Grover?
I-am povestit visul meu.
De ce? Tu despre ce ai visat?
Ochii i ardeau, de parc mintea i-ar fi funcionat cu um milion de kilometri pe or.
Despre tabr, mi-a spus n cele din urm. Sunt probleme mari n tabr.
Asta mi-a spus i mama, dar ce fel de probleme?!

Nu tiu exact. Ceva nu-i n regul. Trebuie s ajungem de-ndat acolo. Montrii m-au
ot drumul din Virginia, ncercnd s m opreasc. Ai avut parte de multe atacuri?
Am cltinat din cap.

Niciunul, tot anul... pn azi.

Niciunul? Dar cum... Privirea i-a alunecat spre Tyson. Ah.

Ce vrei s spui cu ah?


Tyson i-a ridicat mna de parc am fi fost nc la ore.

Canadienii din sala de sport l-au numit pe Percy ntr-un fel... Fiul Zeului Mrii?
Annabeth i cu mine ne-am uitat unul la altul.
Nu tiam cum s-i explic, dar m-am gndit c Tyson merita s tie adevrul dup ce fusese apr
e ucis.

Uriaule, am spus, ai auzit vreodat povetile acelea vechi despre zeii greci? Adic
s, Poseidon, Atena...

Da, a spus Tyson.

Ei bine... zeii aceia sunt nc n via. Ei merg pe urmele civilizaiei occidentale,


sc n cele mai puternice ri, aa c acum sunt n SUA. Iar uneori au copii cu muritorii. Co
pii numii semizei.

Da, a spus Tyson, de parc atepta nc s vad unde bat.

A, ei bine, Annabeth i cu mine suntem semizei, i-am spus. Suntem nite... eroi car
e antreneaz. i ori de cte ori montrii ne simt mirosul, ne atac. Asta erau namilele di
n sala de gimnastic. Nite montri.

Da.
M-am uitat la el. Nu prea surprins sau ncurcat de ceea ce-i spusesem, lucru care m
-a surprins i m-a ncurcat pe mine.

Deci... m crezi?
Tyson a dat din cap.

Dar tu eti... fiul Zeului Mrii?

Da, am recunoscut. Tatl meu este Poseidon.


Tyson s-a ncruntat. Acum prea confuz.

Dar atunci...
S-a auzit o siren. O main de poliie a trecut n goan pe lng aleea noastr.
N-avem timp de asta, a spus Annabeth. Vorbim n taxi.

Un taxi pn la tabr? am spus. tii ct cost...


Ai ncredere n mine.
Am ezitat.
Ce facem cu Tyson?
Mi-am imaginat cum l nsoesc pe prietenul meu gigantic n Tabra Semizeilor. Dac se speri
a pe un teren de joac normal de nite golani normali, cum ar fi reacionat ntr-o tabr a
semizeilor? Pe de alt parte, eram cutai de poliie.
Nu-l putem abandona, m-am hotrt. Ar avea probleme.
Da.
Annabeth avea o nfiare sumbr.
E clar c trebuie s-l lum. S mergem.
Nu mi-a plcut cum a spus-o, de parc Tyson ar fi fost o boal grav pe care trebuia s-o
ducem la spital, dar am urmat-o pe alee. mpreun, ne-am strecurat pe strzile lturaln
ice din centrul oraului n timp ce o coloan uria de fum se ridica n spatele nostru din
sala de sport a colii mele.
Aici. Annabeth s-a oprit la intersecia strzilor Thomas i Trimble. A scotocit n rucsa
c. Sper c mai am una.
Arta chiar mai ru dect mi se pruse la nceput. Avea o tietur pe brbie. n pr avea nui
rb, de parc ar fi dormit mai multe nopi n aer liber. Tieturile de pe tivul blugilor s
emnau suspect de mult cu nite urme de gheare.

Ce caui? am ntrebat-o.
Peste tot njur se auzeau sirene. Mi-am dat seama c nu va dura mult pn cnd va crete num
ul poliitilor aflai n cutarea delincvenilor minori care aruncaser n aer sala de sport
doial, Matt Sloan le dduse deja o declaraie. Probabil c rstlmcise povestea, astfel ca
yson i cu mine s prem nite canibali nsetai de snge.

Am gsit una. Slav zeilor!


Annabeth a scos o moned de aur i am recunoscut o drahm, moneda folosit pe Muntele Ol
imp. Avea chipul lui Zeus imprimat pe o parte i Empire State Building pe cealalt.

Annabeth, am spus, niciun ofer de taxi din New York n-o va accepta.

Anakoche, a strigat n greaca veche, harma epitribeios!


Ca de obicei, cnd vorbea n limba olimpienilor, nu tiu cum se fcea, dar o nelegeam. Spu
sese: Oprete, car al damnrii!
Asta m fcea s nu fiu tocmai entuziasmat n legtur cu planul ei.
A aruncat moneda n strad, dar n loc s zornie pe asfalt, drahma s-a scufundat n el i a
isprut.
Pentru moment, nu s-a ntmplat nimic.
Apoi, exact unde czuse moneda, asfaltul s-a nnegrit. S-a topit, formnd o adncitur dre
ptunghiular de mrimea unui loc de parcare, n care fierbea un lichid rou ca sngele. Ap
oi o main s-a ivit din mlatin.
Era un taxi, e adevrat, dar, spre deosebire de orice taxi din New York, nu era ga
lben. Era gri fumuriu. Adic prea fcut din fum, de parc ai fi putut trece prin el. Pe
u erau nite cuvinte - ceva de genul SUORRLIE (JIR -, dar dislexia m mpiedica s descif
rez ce scria.
Fereastra dinspre locurile pasagerilor a cobort i o femeie n vrst i-a scos capul. Avea
o claie de pr crunt care-i acoperea ochii i vorbea ntr-un fel ciudat, mormind, de pa
rc tocmai i s-ar fi fcut o injecie cu novocain.

Destinaia? Destinaia?

Trei, pn la Tabra Semizeilor, a spus Annabeth.


A deschis ua din spate a taxiului i mi-a fcut semn s intru, ca i cum ar fi fost cel m
ai normal lucru din lume.

Ah! a scrnit btrna. Pe tia ca el nu-i lum!


i-a ndreptat un deget osos spre Tyson.
Care era treaba? Era ziua Hai s ne lum de copiii mari i uri?

Pltesc n plus, a promis Annabeth. nc trei drahme la sosire.


S-a fcut! a ipat femeia.
Fr tragere de inim, m-am urcat n taxi. Tyson s-a nghesuit la mijloc. Annabeth s-a str
ecurat ultima.
i interiorul era de un gri fumuriu, dar prea destul de solid. Scaunul era crpat i as
pru - la fel ca n majoritatea taxiurilor. Lipsea ecranul de plexiglas care s ne se
pare de btrna care conducea... Stai aa. Nu era o singur btrn. Erau trei, nghesuite p

cheta din fa , cu ochii acoperii de pr srmos, cu minile osoase i rochii cenuii din pn
ac.
oferia a spus:

Long Island! Bonus pentru curs extern! Ha!


A apsat pedala de acceleraie pn la podea, iar eu m-am lovit cu capul de tetier. O voc
e nregistrat s-a auzit din difuzor: Bun, sunt Ganymede, paharnicul lui Zeus, i cnd mer
g s cumpr vin pentru Stpnul Cerurilor, mi pun ntotdeauna centura!
M-am uitat n jos i am vzut un lan gros i negru care inea loc de centur de siguran. A
is c nu sunt chiar att de disperat... nc.
Taxiul a accelerat i a luat-o pe West Broadway, iar doamna n gri din mijloc a scnci
t:

Atenie! F stnga!

Ei bine, dac mi-ai fi dat ochiul, Vijelie, a fi vzut! s-a plns oferia.
Stai aa. S-i dea ochiul ?
N-aveam timp de ntrebri, cci oferia a virat ca s evite un camion ce venea din sens opu
s, a trecut peste bordur cu o bufnitur de ne-au clnnit dinii n gur i s-a npustit pe
ea strad.

Viespe! i-a zis oferiei cea de-a treia doamn. D-mi moneda fetei! Vreau s-o muc.

Ai mai mucat-o i data trecut, Furie! a spus oferia, pe care trebuie s-o fi chema
spe. E rndul meu!

Nu-i adevrat! a strigat cea pe care-o chema Furie.


Cea din mijloc, Vijelie, a strigat:

E rou!

Frn! a ipat Furie.


n loc de asta, Viespe a apsat acceleraia, lund din nou o curb, a nclecat bordura i a
un automat pentru ziare. Stomacul meu rmsese undeva pe strada Broome.

Scuzai-m, am spus. Dar... vedei ceva?

Nu! a ipat Viespe din spatele volanului.

Nu! a ipat Vijelie din mijloc.

Bineneles! a ipat Furie de pe locul mortului.


M-am uitat la Annabeth.

Sunt oarbe?

Nu chiar, a spus Annabeth. Au un ochi.

Un ochi?

Da.

Fiecare?

Nu. Un singur ochi.


Lng mine, Tyson a gemut i s-a prins de scaun.

Nu m simt prea bine.

O, Doamne, am spus, pentru c, n excursiile cu clasa, vzusem cum era Tyson cnd ave
de main i nu i-ai fi dorit s te afli pe o raz de cincisprezece metri n apropierea lui
Rezist, uriaule! Are cineva un sac de gunoi sau aa ceva?
Cele trei doamne n gri erau prea ocupate cu cearta ca s m bage n seam. M-am uitat la
Annabeth, care se inea cu toat puterea, i i-am aruncat o privire de genul de ce miai fcut asta.

Hei, mi-a rspuns, Taxiul Surorilor Gri e cel mai rapid mod de a ajunge n tabr.

Atunci de ce nu l-ai folosit din Virginia?

E n afara zonei pe care o deservesc, mi-a rspuns, de parc era evident. Lucreaz do
zona metropolitan New York i n comunitile din jur.

Am avut celebriti n taxiul sta! a exclamat Furie. Pe Iason! l inei minte?

Nu-mi mai aminti! s-a vitat Viespe. i pe atunci nu aveam taxi, bbciune! S-a ntm
um trei mii de ani!

D-mi dintele! Furie s-a ntins spre gura lui Viespe, dar Viespe i-a dat mna la o pa
te.

Numai dac Vijelie mi d ochiul!

Nu! a scrnit Vijelie. A fost la tine ieri!

Dar conduc, babornio!

Astea sunt scuze. ntoarce! Pe aici trebuia s-o iei!


Viespe a cotit cu dificultate pe Delancey Street, presndu-m ntre Tyson i u. A clcat ac
eleraia i am intrat pe podul Williamsburg cu cel puin o sut douzeci de kilometri la o

r.
Cele trei surori se bteau acum pe bune, plmuindu-se, n timp ce Furie ncerca s ajung la
faa lui Viespe, iar Viespe ncerca s ajung la cea a lui Vijelie. Cu prul care le flut
ura n toate direciile i cu gurile deschise, ipnd una la alta, mi-am dat seama c niciun
a dintre surori n-avea dini, cu excepia lui Viespe, care avea un singur incisiv ga
lben i murdar. n loc de ochi, aveau doar pleoape nchise, adncite n fundul capului, cu
excepia lui Furie, care avea un ochi verde, injectat, care se holba la tot cu po
ft, de parc nu s-ar fi sturat de ceea ce vedea.
n cele din urm, Furie, care avea avantajul vederii, a reuit s smulg dintele din gura
surorii ei, Viespe. Asta a nfuriat-o att de mult pe Viespe, nct a virat spre margine
a podului Williamsburg, strignd:

D-mi-l napoi! D-mi-l napoi!


Tyson a gemut i s-a strns de burt.

A, dac intereseaz pe cineva, am spus eu, o s murim!

Nu-i face griji, mi-a zis Annabeth, prnd destul de ngrijorat. Surorile Gri tiu
e fcut. Sunt nelepte din cale afar.
Asta zicea fiica Atenei, dar nu m simeam mult mai linitit. Zburam pe marginea unui
pod, la patruzeci de metri deasupra East River.

Da, nelepte! a zmbit Furie n oglinda retrovizoare, artndu-i dintele tocmai dob
grmad de lucruri!

Toate strzile din Manhattan! s-a ludat Viespe, nc lovindu-i sora. Capitala Nepal

Locul pe care-l caui! a adugat Vijelie.


Imediat, surorile au nceput s-i care pumni din ambele pri, strignd:

Tcere! Tcere. Nici n-a ntrebat!

Poftim? am spus. Ce loc? Nu caut niciun...

Nu-i nimic! a spus Vijelie. Biete, ai dreptate, nu-i nimic!

Spunei-mi.

Nu! au ipat n cor.

Ultima dat cnd am vorbit, a fost ngrozitor! a spus Vijelie.

Ochiul ne-a fost aruncat ntr-un lac! a aprobat Furie.

Ne-au trebuit ani s-l gsim! a gemut Viespe. i, c veni vorba, d-mi-l napoi!

Nu! a ipat Furie.

Ochiul! a ipat Viespe. D-mi-l!


i-a lovit sora, pe Furie, peste spate. S-a auzit un zgomot dezgusttor i ceva a zbur
at de pe faa Furiei. Furie a bjbit dup acel ceva, ncercnd s-l prind, dar a reuit doa
loveasc cu dosul palmei. Sfera verde i lipicioas i-a zburat peste umr, pe bancheta d
in spate, direct n poala mea.
Am tresrit att de tare, c am dat cu capul de plafon, iar globul ocular s-a rostogol
it.

Nu mai vd! au ipat cele trei surori.

D-mi ochiul! s-a tnguit Viespe.

D-i ochiul! a ipat Annabeth.

Nu-i la mine! am spus.

Acolo, lng picior, a spus Annabeth. S nu-l calci! Apuc-l!

Nu vreau s pun mna pe el!


Taxiul s-a izbit de parapet i a derapat cu un zgomot asurzitor. Toat maina s-a cutr
emurat, scond un fum gri de parc era pe punctul de a se dezintegra din cauza presiu
nii.

O s mi se fac ru! le-a avertizat Tyson.

Annabeth, am strigat, d-i lui Tyson rucsacul tu!

Ai nnebunit? Ia ochiul!
Viespe a tras de volan, iar taxiul s-a ndeprtat de parapet. Goneam pe pod spre Bro
oklyn, mai repede dect orice taxi normal. Surorile Gri scrneau i i crau pumni i zbier
dup ochi.
n cele din urm mi-am strunit nervii. Mi-am smuls o bucat de tricou, care oricum se
desprindea din pricina arsurilor, i am folosit-o pentru a lua ochiul de pe podea.

Cuminte! a strigat Furie, de parc ar fi tiut c preiosul obiect e la mine. D-mi-l


!

Nu, pn nu-mi spui tot, i-am zis. Ce-ai vrut s zici cu locul pe care l caut?

N-avem vreme! a strigat Vijelie. Accelerez!

M-am uitat pe fereastr. Dup cum era de ateptat, copaci i maini i cartiere ntregi trece
u acum pe lng noi ntr-o cea gri. Ieisem deja din Brooklyn i treceam prin Long Island.

Percy, m-a avertizat Annabeth, n-o s gseasc destinaia noastr fr ochi. O s gon
d ne vom face frme.

Mai nti s-mi spun, am zis. Dac nu, deschid fereastra i arunc ochiul n trafic.

Nu! s-au vitat Surorile Gri. E prea periculos!

Cobor fereastra.

Ateapt! au ipat Surorile Gri. 30, 31, 75, 12!


Au scuipat cuvintele astea ca un arbitru de box care numr lupttorul czut.

Ce nseamn asta? am spus. N-are niciun sens!

30, 31, 75, 12! s-a vitat Furie. Asta e tot ce-i putem spune. Acum, d-ne ochiul! A
roape c am ajuns n tabr!
Ieisem de pe autostrad, gonind prin zona rural din nordul insulei Long Island. Vede
am Dealul Semizeilor n fa, cu uriaul pin de pe coam - copacul Thaliei - care coninea f
ora vital a unui erou czut la datorie.
Percy! a spus Annabeth pe un ton mai repezit. D-le ochiul acum!
Am hotrt s nu m cert. Am aruncat ochiul n poala lui Viespe.
Btrna l-a smuls, i l-a vrt n orbit ca pe o lentil de contact i a clipit.

Hei!
A clcat frna. Taxiul s-a nvrtit de patru sau cinci ori ntr-un nor de fum i s-a oprit c
u un scrnet n mijlocul drumului de ar de la poalele Dealului Semizeilor.
Tyson a dat drumul unei rgieli colosale.

Acum e mai bine.

Bine, le-am spus Surorilor Gri. Acum spunei-mi ce nseamn acele numere.
N-avem vreme! a zis Annabeth deschiznd ua. Acum trebuie s ieim.
Eram gata s ntreb de ce, cnd am privit spre Dealul Semizeilor i am neles.
Pe coama dealului era un grup de rezideni ai taberei. i erau atacai.

Capitolul 4
n care Tyson se joac cu focul
Dac e s vorbim despre mitologie, un singur lucru l ursc mai mult dect grupurile de cte
trei babe, i anume, taurii.
Vara trecut, luptasem cu Minotaurul pe culmea Dealului Semizeilor. De data asta,
ce vedeam acolo era i mai ru. Erau doi tauri. i nu tauri obinuii, ci de bronz, de mrim
ea unor elefani. i asta nici nu era cel mai ru. firete c trebuiau s scoat i foc pe n
De ndat ce am ieit din taxi, Surorile Gri au ters-o napoi la New York, unde viaa era m
ai sigur. Nici mcar n-au ateptat bonusul de trei drahme. Ne lsaser la marginea drumul
ui. Annabeth n-avea la ea nimic n afara rucsacului i a cuitului, iar Tyson i cu mine
nc mai purtam hainele de sport arse.
O, Doamne! a spus Annabeth, privind la lupta aprig de pe deal.
Ce m ngrijora cel mai tare nu erau taurii n sine. Sau cei zece eroi n armur complet, c
are luau btaie n ciuda platoelor de bronz care-i protejau. M ngrijorau mai degrab taur
ii grupai de lupt, care mpnzeau dealul, ajungnd pn n spatele pinului. Ceea ce n-ar fi
ebuit s fie posibil. Graniele magice ale taberei nu le permiteau montrilor s treac di
ncolo de pinul Thaliei. Dar taurii metalici fceau deja asta.
Unul dintre eroi a strigat:

Patrula de frontier, la mine!


Era o voce de fat, argoas i familiar.
Patrula de frontier? mi-am zis. Tabra nu avea o patrul de frontier.

E Clarisse, a spus Annabeth. Haide, trebuie s-o ajutm.


n mod normal, a sri n ajutorul Clarissei nu era pe lista mea de prioriti. Era unul di
ntre cei mai mari btui din tabr. Prima dat cnd ne ntlnisem ncercase s-mi bage capu
alet. Era, de asemenea, fiica lui Ares, iar eu avusesem o ceart foarte urt cu tatl ei
vara trecut, aa c acum zeul rzboiului i toi copiii lui m urau de moarte.
Avea, totui, probleme. Rzboinicii din grupul ei se mprtiau, fugind speriai de taurii c
are atacau. Iarba ardea pe zone mari n jurul pinului. Un erou ipa i i flutura braele a
lergnd n cerc, cu panaul de pe coif arznd ca o creast n flcri.
Chiar i armura Clarissei era ars. Lupta cu o jumtate de suli, cealalt jumtate fiind n
t inutil n articulaia metalic a umrului unuia dintre tauri.
Am scos capacul pixului meu. Acesta a nceput s strluceasc, devenind mai lung i mai gr

eu, pn cnd am ajuns s in n mini Anaklusmos, sabia de bronz.

Tyson, stai aici. Nu vreau s mai riti.

Nu! a spus Annabeth. Avem nevoie de el.


M-am uitat la ea.

E muritor. A avut noroc cu mingile de foc, dar nu poate...

Percy, tii ce-s ia? Tauri Colchis, fcui de nsui Hefaistos. Nu putem lupta cu ei
de protecie solar SPF 50000 a Medeei. Vom fi fcui scrum.

Fr ce?
Annabeth a scotocit prin rucsac i a njurat.

i aveam un borcan cu arom de nuc de cocos tropical pe noptiera de acas. De ce nus-o?


nvasem cu mult timp n urm s n-o ntreb prea multe pe Annabeth. Nu fcea dect s-mi spo
nfuzia.

Uite, nu tiu despre ce vorbeti, dar n-am de gnd s-l las pe Tyson s fie prjit.

Percy...

Tyson, stai pe loc, am zis, ridicndu-mi sabia. Intru n lupt.


Tyson a ncercat s protesteze, dar eu urcam deja dealul n fug spre Clarisse, care ipa
la patrula ei, ncercnd s-i grupeze ntr-o falang. Era o idee bun. Cei civa care au auz
o s-au aliniat umr la umr, unin-du-i scuturile pentru a forma un zid din piele de t
aur i din bronz, iar suliele li se zbrleau deasupra ca epii unui porc spinos.
Din pcate, Clarisse adunase doar ase rezideni. Ceilali patru alergau n continuare n ce
rc, cu coifurile n flcri. Annabeth a fugit spre ei i a ncercat s-i ajute. A momit un t
aur s-o urmreasc, apoi a devenit invizibil, zpcindu-l complet pe monstru. Cellalt taur
a atacat formaiunea Clarissei.
Eram la jumtatea dealului - nu suficient de aproape pentru a-i ajuta. Clarisse ni
ci nu m vzuse nc.
Taurul se deplasa periculos de rapid pentru mrimea lui. Platoa de metal i strlucea n
soare. Avea rubine mari ct pumnii n loc de ochi i coarne din argint lustruit. Cnd i de
schidea gura metalic, din ea ieea o coloan de flcri alb i fierbinte.

Nu prsii formaia! le-a ordonat Clarisse rzboinicilor ei.


Orice s-ar spune, era curajoas. Era o fat trupe, cu ochi cruzi ca ai lui Ares, tatl e
i. Prea nscut s poarte armura greceasc de lupt, dar cred c nici mcar ea n-ar fi rezis
atacului taurului.
Din pcate, n acel moment, al doilea taur n-a mai fost interesat de Annabeth. S-a rs
ucit, ajungnd n spatele Clarissei, unde nu era protejat.

n spate! am strigat. Ai grij!


N-ar fi trebuit s spun nimic, pentru c n-am fcut dect s-o sperii. Taurul nr 1 s-a iz
bit de scutul ei i falanga s-a rupt. Clarisse a zburat n spate i a aterizat pe iarb
a care ardea mocnit. Taurul nr 1 i-a continuat atacul, dar nu nainte de a-i spulbe
ra pe ceilali eroi cu respiraia sa de foc. Scuturile li s-au topit pe brae. i-au aru
ncat armele i au fugit n timp ce taurul nr 2 se apropia de Clarisse pentru a-i da
lovitura final.
Am srit i am apucat-o pe Clarisse de curelele armurii. Am tras-o la o parte chiar n
momentul n care taurul nr 2 a trecut ca un bolid. I-am aplicat o lovitur sntoas cu A
naklusmos, fcndu-i o ran adnc n coaste, dar monstrul doar a scheunat i a gemut, contin
du-i drumul.
Nu m-a atins deloc, dar simeam cldura platoei sale metalice. Temperatura corpului su
ar fi putut prji un burrito congelat.

D-mi drumul! a zis Clarisse i mi-a dat peste mn. Blestemat s fii, Percy!
Am lsat-o pe o movil de lng pin i m-am ntors s nfrunt taurii. Eram pe versantul inter
al dealului, iar valea n care se afla Tabra Semizeilor era chiar sub noi - cabane
le, spaiile de instruire, Casa cea Mare - toate fiind n pericol dac taurii treceau
de noi.
Annabeth le-a dat nite ordine celorlali eroi, spunndu-le s se rspndeasc i s le distr
nia taurilor.
Taurul nr 1 a alergat, descriind un arc larg, i s-a ndreptat napoi spre mine. Cnd a
trecut de mijlocul dealului, unde hotarul invizibil ar fi trebuit s-l opreasc, a nc
etinit un pic, de parc s-ar fi luptat cu un vnt puternic, apoi a trecut i i-a contin
uat drumul. Taurul nr 2 s-a ntors s m nfrunte, scond foc din tietura pe care i-o fcus
Nu-mi ddeam seama dac simte vreo durere, dar ochii si rubinii m fixau de parc ar fi

avut ceva personal cu mine.


Nu puteam lupta cu ambii tauri deodat.
Prima dat, trebuia s dobor taurul nr 2, s-i tai capul nainte ca taurul nr 1 s revin. B
raele mi obosiser deja. Mi-am dat seama ct de mult trecuse de cnd nu mai exersasem cu
Anaklusmos i n ce form proast eram.
Am srit, dar taurul nr 2 a aruncat flcri spre mine. M-am rostogolit ntr-o parte n tim
p ce aerul se transforma n dogoare pur. Tot oxigenul mi era supt din plmni. Piciorul
mi s-a prins de ceva - o rdcin de copac, poate - i durerea mi-a paralizat glezna. Am
reuit, totui, s aplic o lovitur i am retezat o bucat din botul monstrului. A galopat
mai departe, furios i dezorientat, dar nainte s apuc s m bucur prea tare, am ncercat s
stau drept, iar piciorul stng a cedat. Aveam glezna luxat, poate rupt.
Taurul nr 1 m-a atacat direct. Nici vorb s m pot da la o parte din calea sa.
Annabeth a strigat:
Tyson, ajut-l!
Undeva, n apropiere, pe creasta dealului, Tyson se jelea:

Nu... pot... s... trec!

Eu, Annabeth Chase, i dau permisiunea s intri n tabr!


Un tunet a zguduit dealul. Imediat a aprut Tyson; se ndrepta spre mine, strignd:

Percy are nevoie de ajutor!


nainte s apuc s-l mpiedic, s-a aruncat ntre mine i taur tocmai cnd acesta dezlnuise
tun nuclear.

Tyson! am strigat.
Explozia l-a nvluit ca o tornad roiatic. I se vedea doar silueta ntunecat. Eram ngroz
r de sigur c prietenul meu tocmai se transformase n cea mai mare brichet de crbune d
in lume.
Dar cnd focul s-a stins, Tyson era nc acolo, complet nevtmat. Nici mcar hainele sale s
oioase nu erau arse. Probabil c taurul era la fel de surprins ca mine, pentru c nai
nte s declaneze o a doua explozie, Tyson i-a strns pumnii i s-a repezit n faa taurului

VAC REA!
Pumnii lui fcuser un crater acolo unde fusese botul taurului de bronz. Dou mici col
oane de flcri i-au nit din urechi. Tyson l-a lovit din nou i n minile sale bronzul sototolit ca o folie de aluminiu. Faa taurului arta acum ca o ppu de crp ntoars pe do

Jos! a strigat Tyson.


Taurul s-a cltinat i a czut pe spate. Picioarele i se micau ncet n aer i din capul dis
rus ieeau aburi prin cele mai ciudate locuri.
Annabeth a alergat s vad n ce stare eram.
mi simeam glezna de parc ar fi fost plin cu acid, dar ea mi-a dat s beau nite nectar o
limpian din plosca ei i am nceput imediat s m simt mai bine. n aer era miros de ars, i
ceva mai trziu mi-am dat seama c venea de la mine. Sprncenele i prul de pe brae mi er
u complet prlite.

Cellalt taur? am ntrebat.


Annabeth a artat la poalele dealului.
Clarisse avusese grij de vaca rea nr 2. O strpunsese n piciorul din spate cu o suli d
in bronz celest. Acum, cu botul pe jumtate distrus i cu o tietur adnc ntr-o parte, nc
a s fug cu ncetinitorul, nvrtin-du-se n cerc ca o figurin de carusel.
Clarisse i-a scos coiful i s-a ndreptat spre noi. O uvi din prul ei castaniu i aspru
ega, dar n-a prut s observe.

Tu... ai stricat... totul! a ipat la mine. Totul era sub control!


Eram prea uimit ca s rspund.
Annabeth a mormit:

M bucur s te vd, Clarisse.

Aaaah! a ipat Clarisse. S nu mai ncerci niciodat, dar niciodat, s m salvezi!

Clarisse, a spus Annabeth, colegii ti sunt rnii.


Asta a fcut-o s se dezmeticeasc. Chiar i Clarissei i psa de soldaii aflai sub comanda
.

M voi ntoarce, a mrit, apoi a plecat trndu-i picioarele ca s evalueze pagubel


M-am holbat la Tyson.

N-ai murit.
Tyson a privit n pmnt, parc jenat.

mi pare ru. Am vrut s ajut. N-am ascultat de tine.


E vina mea, a spus Annabeth. N-am avut de ales. A trebuit s-l las s traverseze hot
arul ca s te salveze. Altfel ai fi murit.

S-l lai s traverseze hotarul? am ntrebat. Dar...

Percy, mi-a zis, te-ai uitat vreodat la Tyson cu atenie? Adic... la fa. Ignor c
te cu adevrat la el.
Ceaa... i fcea pe oameni s vad numai ceea ce creierele lor puteau procesa. tiam c i p
e pcli i pe semizei, dar...
M-am uitat la faa lui Tyson. N-a fost uor. ntotdeauna mi fusese greu s-l privesc dire
ct, dei nu nelegeam de ce. Crezusem c e doar din pricin c avea mereu unt de arahide nt
e dinii strmbi.
Am ncercat s m concentrez asupra nasului lui mare, borcnat, apoi mi-am mutat privire
a un pic mai sus, la ochii si...
Nu, nu la ochii si.
La singurul ochi. La ochiul mare, cprui, aflat chiar n mijlocul frunii, cu gene gro
ase i lacrimi mari care se scurgeau pe ambii obraji.

Tyson, m-am blbit. Eti un...

Un ciclop, m-a ajutat Annabeth. Un copil, dup cum arat. Probabil de aceea n-a putu
t trece hotarul la fel de uor ca taurii. Tyson este unul dintre orfanii fr adpost.

Ce anume?

i ntlneti n mai toate oraele mari, a spus Annabeth fr chef. Sunt... greeli,
ituri ale spiritelor naturii i ale zeilor... Ei bine, n special ale unui anumit ze
u... i nu sunt ntotdeauna nite copii reuii. Nimeni nu-i vrea. Sunt aruncai. Cresc sing
uri pe strzi. Nu tiu cum te-a gsit, dar, n mod evident, te place. Ar trebui s-l ducem
la Chiron, s decid ce e de fcut.

Dar focul... Cum...?

E ciclop.
Annabeth s-a oprit, de parc i-ar fi amintit ceva neplcut.

Lucreaz la fierria zeilor. Trebuie s fie imuni la foc. Asta am ncercat s-i spun
Eram complet ocat. Cum de nu realizasem care-i treaba cu Tyson?
Dar n-aveam prea mult timp de gndire. ntreg versantul dealului era cuprins de flcri.
Eroii rnii aveau nevoie de ngrijiri. Aveam doi tauri de bronz distrui de care trebu
ia s scpm - i nu cred c ar fi ncput n courile noastre de gunoi normale.
Clarisse s-a ntors i i-a ters funinginea de pe frunte.

Jackson, dac tu crezi c te descurci, ridic-te. Trebuie s transportm rniii la C


are, s-i spunem lui Tantal ce s-a ntmplat.

Tantal? am ntrebat.

Responsabilul cu activitile, a spus Clarisse nerbdtoare.

Chiron e responsabilul cu activitile. i unde-i Argus? E eful celor de la paz. Ar


ui s fie aici.
Clarisse a fcut o fa acr.

Argus a fost concediat. Ai lipsit cam mult. Lucrurile se mai schimb.

Dar Chiron... i antreneaz pe puti s lupte cu montri de peste trei mii de ani. Nu
oate s fi disprut pur i simplu. Ce s-a ntmplat?
Asta s-a ntmplat, a izbucnit Clarisse.
A artat spre copacul Thaliei.
Toi rezidenii cunoteau povestea copacului. Cu ase ani n urm, Grover, Annabeth i nc d
mizei pe nume Thalia i Luke ajunseser n Tabra Semizeilor urmrii de o armat de montri.
au fost ncolii pe culmea dealului, Thalia, una dintre fiicele lui Zeus, a rmas s-i nf
runte pentru ca prietenii ei s ajung la adpost. Fiind pe moarte, lui Zeus, tatl ei,
i s-a fcut mil i a preschimbat-o ntr-un pin. Spiritul ei ntrise hotarele magice ale ta
berei, protejnd-o de montri. De atunci, pinul se afla aici, puternic i sntos.
Dar acum se ofilise. O grmad de ace moarte zceau la rdcina copacului. n centrul trunch
iului, cam la un metru de sol, era o urm de mrimea unei guri de glon, din care curge
a o sev verde.
Mi-a ngheat inima. Acum nelegeam de ce tabra era n pericol. Hotarele magice slbeau pen
ru c acel copac al Thaliei era pe moarte.
Cineva l otrvise.
Capitolul 5
n care m aleg cu un nou coleg de caban

Vi s-a ntmplat vreodat s ajungei acas i s v descoperii camera rvit? De parc o


onorabile (bun, mam!) ar fi ncercat s fac curenie" i dintr-odat nu mai gseti nimi
ac nu lipsete nimic, ai senzaia ciudat c cineva i-a cotrobit printre lucruri i a ter
ful peste tot cu soluie pentru mobil cu arom de lmie...
Cam aa m-am simit la revederea Taberei Semizeilor.
La suprafa, lucrurile nu preau deloc diferite. Casa cea Mare era tot acolo, cu fron
tonul ei albastru i cu veranda care o nconjura. Cmpurile de cpuni nc se coceau la soar
. Aceleai cldiri greceti cu iruri de coloane albe erau mprtiate prin vale - amfiteatru
, arena de lupt, pavilionul de luat masa cu vedere spre estuarul Long Island Soun
d. i, cuibrite ntre pdure i pru, erau aceleai cabine - o combinaie trsnit de dous
ri, fiecare reprezentnd cte un zeu din Olimp.
Dar acum pericolul plutea n aer. i ddeai seama c ceva nu e n regul. n loc s joace vo
e nisip, consilierii i satirii fceau grmezi de arme n magazia cu scule.
Driade narmate cu arcuri i sgei discutau nervoase la marginea codrului. Pdurea avea u
n aspect bolnvicios, iarba de pe pajite era de un galben pal, iar urmele de foc de
pe Dealul Semizeilor artau ca nite cicatrici urte.
Cineva i btuse joc de cel mai frumos loc din lume i nu eram... ei bine, nu eram n cul
mea fericirii.
n drum spre Casa cea Mare, am recunoscut o mulime de puti de vara trecut. Nimeni nu
s-a oprit s ne vorbeasc. Nimeni nu ne-a urat bun venit. Unii au fcut ochii mari cnd
l-au vzut pe Tyson, dar cei mai muli pur i simplu treceau ntristai i i vedeau de treb
- aduceau mesaje, duceau sbii la ascuit. Tabra prea o coal militar. i credei-m, t
ce vorbesc. Am fost dat afar din cteva coli.
Nimic din toate astea nu contau pentru Tyson. Era absolut fascinat de tot ce ved
ea.

Ce-i aia? a oftat.

Grajdurile pentru pegai, i-am rspuns. Caii naripai.

Ce-i aia?

A... astea sunt toaletele.

Ce-i aia?

Cabanele rezidenilor. Dac nu se tie cine e printele tu olimpian, eti repartizat


a lui Hermes - cea maro, de acolo - pn cnd se hotrte al cui fiu eti. Apoi, odat ce se
l, eti repartizat n grupul tatlui sau al mamei tale.
M-a privit cu veneraie.

Tu... ai o caban?

Numrul trei. I-am artat o cldire mic, gri, din piatr de mare.

Locuieti cu prietenii ti n caban?

Nu. Nu, sunt singur.


N-aveam chef s-i explic.
Adevrul era jenant: eram singur n cabana aceea pentru c n-ar fi trebuit s exist. Cei
Trei Zei - Zeus, Poseidon i Hades - fcuser un pact dup cel de-al Doilea Rzboi Mondia
l s nu mai aib copii cu muritoarele. Eram mai puternici dect semizeii obinuii. Eram p
rea imprevizibili. Cnd ne enervam, aveam tendina de a provoca probleme... cum ar f
i cel de-al Doilea Rzboi Mondial. Pactul Celor Trei fusese nclcat doar de dou ori cnd Zeus o concepuse pe Thalia i cnd Poseidon m concepuse pe mine. Noi n-ar fi trebu
it s ne natem.
Thalia fusese transformat ntr-un pin la vrsta de doisprezece ani. Ct despre mine...
ei bine, fceam tot posibilul s nu-i urmez exemplul. Aveam comaruri legate de lucrul
n care m-ar fi transformat Poseidon dac a fi fost vreodat la un pas de moarte - n pl
ancton, probabil. Sau ntr-un smoc plutitor de alge.
Cnd am ajuns la Casa cea Mare, l-am gsit pe Chiron n apartamentul lui, ascultnd muzi
ca sa preferat din anii 60 n timp ce-i fcea bagajele.
Cred c ar trebui s v explic... Chiron este un centaur. De la bru n sus arat ca un brba
obinuit de vrst mijlocie, cu pr castaniu, cre, i o barb nengrijit. De la bru n jo
rmsar alb. Poate trece drept om cnd i nghesuie jumtatea inferioar ntr-un scaun cu rot
magic. De fapt, s-a dat drept profesorul meu de latin n clasa a asea. Dar de cele
mai multe ori, dac plafoanele sunt suficient de nalte, prefer nfiarea de centaur.
De-ndat ce l-a vzut, Tyson a ngheat.

Ponei! a strigat, total extaziat.


Chiron s-a ntors, prnd ofensat.


Poftim?
Annabeth a alergat i l-a mbriat.

Chiron, ce se ntmpl? Doar nu... pleci?


Vocea i tremura. Chiron era ca un al doilea tat pentru ea.
Chiron i-a ciufulit prul i i-a zmbit afectuos.

Bun, copil. Uite-l i pe Percy! Doamne, da tiu c-ai crescut ceva ntr-un an!
Am nghiit n sec.

Clarisse a zis c ai fost... c ai fost...

Concediat. Ochii lui Chiron strluceau, ironici. Pi trebuia gsit un vinovat. Stpn
us a fost foarte suprat. Copacul creat din spiritul fiicei lui, otrvit! Domnul D.
a trebuit s pedepseasc pe cineva.

n afar de el nsui, vrei s spui, am mrit. Doar gndul la directorul taberei, do


cotea din srite.

Dar e o nebunie! a strigat Annabeth. Chiron, e imposibil s fi avut vreo legtur cu


trvirea copacului Thaliei!

Cu toate astea, a oftat Chiron, unii locuitori ai Olimpului nu mai au ncredere n m


ine, date fiind mprejurrile.

Ce mprejurri? am ntrebat.
Faa lui Chiron s-a ntunecat. A bgat un dicionar latin englez n desaga pentru a, n timp
ce muzica lui Frank Sinatra continua s se aud din CD player.
Tyson nc l mai privea uimit pe Chiron. A scncit de parc ar fi vrut s-l mngie pe Chiro
dar i era team s se apropie.

Un ponei?
Chiron a pufnit.

Tinere ciclop! Sunt centaur.

Chiron, am spus. Dar copacul? Ce s-a ntmplat?


A cltinat din cap cu tristee.

Otrava folosit mpotriva pinului Thaliei provine din Lumea Subpmntean, Percy. E u
de venin pe care nici mcar eu nu l-am mai ntlnit. Trebuie s fi venit de la un monst
ru care slluiete n adncul gropilor Tartarului.

Atunci tim cine e de vin. Cro...

Abine-te s invoci numele conductorului titanilor, Percy. Mai ales aici i acum.

Dar vara trecut a ncercat s provoace un rzboi civil n Olimp! Asta trebuie s fie
eea lui. L-a pus pe trdtorul acela de Luke s-o fac.

Se poate, a spus Chiron. Dar m tem c sunt tras la rspundere pentru c n-am prent
toate astea i nu am nicio soluie. Copacul mai are de trit doar cteva sptmni, asta dac
...

Dac nu, ce? a ntrebat Annabeth.

Nu, a spus Chiron. E o idee prosteasc. ntreaga vale e afectat de puterea otrvii.
arele magice slbesc. Tabra ca atare este pe moarte. Exist o singur surs de magie sufi
cient de puternic pentru a inversa efectul otrvii i s-a pierdut cu secole n urm.

Despre ce-i vorba? am spus. Vom porni n cutarea ei!


Chiron a nchis desaga. A oprit CD playerul. Apoi s-a ntors i mi-a pus mna pe umr, pri
vindu-m drept n ochi.

Percy, trebuie s-mi promii c nu vei aciona pripit. I-am spus mamei tale c prefer
u vii defel nici vara asta. E mult prea periculos. Dar acum, c eti aici, stai aici
. Antreneaz-te serios. nva s lupi. Dar nu pleca.

De ce? am ntrebat. Vreau s fac ceva! Nu pot lsa pur i simplu graniele s se dezi
e. ntreaga tabr va fi...

Invadat de montri, a spus Chiron. Da, m tem c aa va fi. Dar nu trebuie s te la


s acionezi pripit! Ar putea fi o capcan a conductorului titanilor. Amintete-i de vara
trecut! Era s-i pierzi viaa.
Asta aa era, dar, cu toate astea, doream din tot sufletul s dau o mn de ajutor. Dore
am, de asemenea, ca zeul Cronos s plteasc.
Cum s zic, ai crede c cel care-i conducea pe titani i-a nvat lecia din vremuri imemori
le, cnd fusese rsturnat de ctre zei. Ai crede c, dac fusese cioprit ntr-un milion de
aruncat n cea mai ntunecat parte a Lumii Subpmntene, i se sugerase subtil c nu-l dore
a nimeni. Dar nu. Pentru c era nemuritor, era nc n via acolo, n fundul Tartarului - n
inuri venice, tnjind s se ntoarc i s se rzbune pe cei din Olimp. Nu putea aciona pe
propriu, dar se pricepea de minune s-i zpceasc pe muritori i chiar pe zei, ca s fac tr

burile necurate n locul lui.


Otrvirea trebuie s fi fost opera lui. Cine ar mai fi putut fi att de josnic nct s atac
e copacul Thaliei, singurul lucru rmas n urma unei eroine care i dduse viaa ca s-i sa
ze prietenii?
Annabeth se strduia s nu plng. Chiron i-a ters o lacrim de pe obraz.

Rmi cu Percy, copil, a spus. Protejeaz-l. Profeia - s nu uii!

Aa... aa voi face.

A... I-am spus. S fie vorba de profeia super periculoas care m privete, dar d
zeii v-au interzis s-mi vorbii?
Niciun rspuns.

Da, am murmurat. ntrebam i eu.

Chiron... a zis Annabeth. Mi-ai spus c zeii te-au fcut nemuritor numai att timp c
i necesar n instruirea eroilor. Dac te dau afar din tabr...

Jur c vei face tot ce i st n putin pentru a-l feri pe Percy de pericol, a ins
e rul Styx.

Jur... jur pe rul Styx, a spus Annabeth.


Afar a bubuit un tunet.

Foarte bine, a spus Chiron.


Prea s se fi relaxat un pic.

Poate c voi fi reabilitat i m voi ntoarce. Pn atunci, voi merge s-mi vizitez r
tice din Everglades. E posibil s tie vreun leac de care am uitat, n orice caz, voi
sta n exil pn cnd problema asta se va rezolva... ntr-un fel sau altul.
Annabeth i-a nbuit un suspin.
Chiron a btut-o stngaci pe umr.

Gata, gata, copil. Trebuie s ncredinez sigurana voastr domnului D. i noului re


de activiti. Trebuie s sperm... Ei bine, poate c nu vor distruge tabra att de repede
e ct m tem.

Oricum, cine e tipul sta, Tantal? am ntrebat. Cum ndrznete s-i fure slujba?
Un corn a rsunat peste vale. Nu-mi ddusem seama ct era de trziu. Era timpul ca rezid
enii s se strng la cin.

Mergei, a spus Chiron. l vei ntlni la pavilion. Voi lua legtura cu mama ta, Per
oi spune c eti la adpost. Fr ndoial c e ngrijorat de acum. Nu uita de avertismentul
i n pericol. S nu crezi nicio clip c cel care-i conduce pe titani te-a uitat!
Spunnd asta, a ieit tropind din apartament i a luat-o pe hol, cu Tyson care striga d
up el:

Poneiule! Nu pleca!
Mi-am dat seama c uitasem s-i spun lui Chiron despre visul meu cu Grover. Acum era
prea trziu. Cel mai bun profesor pe care l avusesem vreodat plecase... poate pentr
u totdeauna.
Tyson a nceput s se smiorcie aproape la fel de tare ca Annabeth.
Am ncercat s le spun c va fi bine, dar nici mcar eu nu credeam asta.
Soarele apunea n spatele pavilionului pentru luat masa, iar rezidenii veneau dinsp
re cabane. Stteam la umbra unei coloane de marmur i i priveam cum se adun.
Annabeth era nc destul de zdruncinat, dar ne-a promis c va vorbi cu noi mai trziu, ap
oi a plecat s se alture frailor ei din cabana Atenei - o duzin de biei i fete cu pr b
d i ochi cenuii, ca ai ei. Annabeth nu era cea mai mare, dar era n tabr de mai muli an
i ca oricine altcineva. i puteai da seama uitndu-te la colierul ei de tabr - o mrgea p
entru fiecare var, iar Annabeth avea ase. Nimeni nu-i contesta dreptul de a conduc
e.
Urma Clarisse, care i conducea pe cei din cabana lui Ares. Avea un bra imobilizat n
tr-o earf i o tietur urt pe obraz, dar ntlnirea cu taurii de bronz nu prea s-o fi a
vreun alt fel. Cineva i lipise o hrtie pe spate, pe care scria MUGETI, FAT!" Dar nim
eni din cabana ei nu s-a obosit s-i spun.
Dup ei urma cabana lui Hefaistos - ase biei condui de Charles Beckendorf, un puti afro
american masiv n vrst de cincisprezece ani. Avea mini mari ct nite mnui de baseball,
fa aspr i ochii ntredeschii pentru c trebuia s priveasc n forja de fierrie toat z
stul de OK odat ce ajungeai s-l cunoti, dar nimeni nu-i spunea Charlie sau Chuck sa
u Charles. Majoritatea i spuneau pur i simplu Beckendorf. Se zvonea c poate constru
i orice. Ajungea s-i dai o bucat de metal i putea furi o sabie tioas sau un robot rzbo
nic sau o fntn muzical pentru grdina bunicii. Absolut orice.

Au venit i celelalte cabane: Demetra, Apollo, Afrodita, Dionysos. Naiadele au apru


t dinspre lacul de canotaj. Driadele au ieit din copaci. Dinspre pajite au venit o
duzin de satiri care mi-au amintit dureros de Grover.
Am avut mereu o slbiciune pentru satiri. Cnd erau n tabr, trebuiau s fac tot felul de
unci ciudate pentru domnul D., directorul, dar cea mai important ndatorire a lor a
vea legtur cu lumea de afar. Ei erau cuttorii taberei. Mergeau sub acoperire n coli di
toat lumea n cutare de poteniali semizei i i nsoeau n tabr. Aa l ntlnisem pe
imul care i dduse seama cine sunt.
Dup ce satirii au intrat n pavilionul de luat masa, cabana Hermes a ncheiat cortegi
ul. Erau ntotdeauna cei mai numeroi. Vara trecut fuseser condui de Luke, cel care lup
tase cu Thalia i cu Annabeth pe coama Dealului Semizeilor. O vreme, nainte ca Pose
idon s m recunoasc drept fiu, locuisem n cabana Hermes. Luke mi ctigase ncrederea...
i ncercase s m omoare.
Acum cabana Hermes era condus de Travis i Connor Stoll. Nu erau gemeni, dar semnau n
tr-att, c nici nu conta. Nu-mi aminteam niciodat care e mai n vrst. Erau nali i slab
smocuri de pr castaniu care le intrau n ochi. Purtau tricouri portocalii cu Tabra
Semizeilor, scoase din pantalonii largi, i aveau trsturile poznae ale tuturor copiil
or lui Hermes: sprncene rsucite, zmbete sarcastice, o sclipire n ochi, ori de cte ori
te priveau, de parc erau mereu pe punctul de a-i arunca o pocnitoare sub cma. Mi se
pruse ntotdeauna amuzant c zeul hoilor avea copii care purtau numele de familie Stol
l, dar singura dat cnd le-am pomenit de asta lui Travis i Connor ei m-au privit ine
xpresiv, de parc n-ar fi neles gluma.
De ndat ce au ajuns i ultimii rezideni, l-am condus pe Tyson n mijlocul pavilionului.
Conversaiile au ncetat. Capetele s-au ntors spre noi.

Pe sta cine l-a mai chemat? a murmurat cineva de la masa lui Apollo.
M-am uitat ntr-acolo, dar nu mi-am dat seama cine vorbise.
De la masa principal s-a auzit o voce familiar, vorbind trgnat:

Mi s fie, e chiar Peter Johnson. S-a zis cu pacea mea.


Am scrnit din dini.

Percy Jackson... domnule.


Domnul D. i sorbea coca cola dietetic.

Da. Sau, cum spunei voi, tinerii: m rog.


Purta obinuita sa cma hawaiian cu imprimeu de leopard, pantaloni scuri i pantofi de te
is cu osete negre. Cu burtica i cu faa lui roie umflat, arta ca un turist din Las Vega
s care a pierdut nopile prin cazinouri. n spatele lui, un satir agitat decojea boa
bele de struguri i i le ddea zeului una cte una.
Numele adevrat al domnului D. este Dionysos. E zeul vinului. Zeus l numise directo
r al Taberei Semizeilor ca s stea pe uscat o sut de ani - drept pedeaps pentru c umb
lase dup anumite nimfe ale pdurii pe care nu se cuvenea s le ating.
Alturi de el, unde obinuia s ad Chiron (sau s stea n picioare, cnd i lua forma de c
, era cineva pe care nu-l mai vzusem - un brbat palid, ngrozitor de slab, ntr-o salo
pet portocalie jerpelit de pucria. Pe buzunar se putea citi numrul 0001. Avea cearcne
inete, unghii murdare i un pr crunt tuns prost, de parc ultima dat fusese tiat cu main
de tuns iarba. M-a fixat i ochii lui mi-au dat fiori. Prea... detaat. Furios i frus
trat i flmnd n acelai timp.

Cu biatul sta, i-a spus Dionysos, trebuie s ai mare grij. E copilul lui Poseidon.

Ah? a spus prizonierul. Deci el e.


Dup tonul vocii era clar c el i Dionysos discutaser deja pe larg despre mine.

Sunt Tantal, a spus omul, zmbind rece. n misiune special aici pn... Ei bine, pn
meu, Dionysos, decide altceva. i, Perseu Jackson, m atept s te abii s ne mai faci pro
bleme.

Probleme? am ntrebat.
Dionysos a pocnit din degete. Pe mas a aprut un ziar - prima pagin a ediiei de azi a
New York Post. Era o poz cu mine din albumul anual Scos de Colegiul Meriwether.
Eram prea suprat ca s pot citi titlul portocaliu strlucitor, cu dislexia mea, dar bn
uiam ce scrie. Ceva de genul: un dement n vrst de 13 ani incendiaz o coal.

Da, probleme, a spus Tantal cu satisfacie. Ai provocat destule probleme vara trec
ut, din cte neleg.
Eram prea furios ca s vorbesc. Era vina mea c zeii aproape declanaser un rzboi civil?
Un satir s-a apropiat nervos i a pus o farfurie cu grtare n faa lui Tantal. Noul res

ponsabil cu activitile s-a lins pe buze. S-a uitat la cupa sa goal i a zis:

Bere de rdcini. Rezerva special a lui Barg. 1967.


Sticla s-a umplut cu un lichid spumos. Tantal a ntins ezitant mna, de parc s-ar fi
temut ca paharul s nu fie fierbinte.

Haide, vechi prieten, a spus Dionysos, cu o sclipire ciudat n ochi. Poate c acum v
i reui.
Tantal a ntins mna dup pahar, dar acesta s-a ndeprtat nainte s-l ating. Cteva pictu
ere s-au vrsat i Tantal a ncercat s le apuce cu degetele, dar picturile s-au ndeprtat
a argintul viu nainte s le ating. A mormit i s-a ntors la farfuria cu grtare. A luat o
furculi i a ncercat s-o nfig ntr-o bucat de piept, dar farfuria a alunecat pe mas i
at direct n vasul pentru jar.

La naiba! a bombnit Tantal.

Ah, a spus Dionysos, cu fals compasiune n voce. Poate n cteva zile. Crede-m, bt
tul c lucrezi n tabra asta e o tortur n sine. Sunt sigur c vechiul blestem va disprea
cele din urm.

n cele din urm, a murmurat Tantal, holbndu-se la cola dietetic a lui Dionysos. Ai
ee cum i se usuc gtul dup trei mii de ani?

Tu eti spiritul din Cmpiile Pedepsei, am spus. Cel care st n lac, cu pomul fructi
deasupra, dar nu poi mnca sau bea.
Tantal mi-a zmbit dispreuitor.

Eti un adevrat savant, nu-i aa, biete?

Trebuie s fi fcut ceva cu adevrat oribil pe cnd erai n via, am spus, uor impr
re ce?
Ochii lui Tantal s-au ngustat. n spatele lui, satirii scuturau din cap cu putere, n
cercnd s m avertizeze.

Voi fi cu ochii pe tine, Percy Jackson, a spus Tantal. Nu vreau s am probleme n ta


bra mea.

Tabra dumneavoastr are deja probleme... domnule.

Ah, du-te i stai jos, Johnson, a oftat Dionysos. Cred c aceea e masa ta - cea la c
are nimeni nu vrea s stea...
Faa mi ardea, dar am tiut c nu trebuie s rspund napoi. Dionysos era un copil mare, dar
era un copil mare super puternic i nemuritor.

Haide, Tyson, am spus.

O, nu, a spus Tantal. Monstrul rmne aici. Trebuie s hotrm ce s facem cu el.

Numele lui este Tyson! am izbucnit.


Noul responsabil cu activitile a ridicat o sprncean.

Tyson a salvat tabra, am insistat. I-a nvins pe taurii de bronz. Altfel ei ar fi f


ut-o una cu pmntul.

Da, a oftat Tantal, i ce pcat ar fi fost!


Dionysos a chicotit.

Las-ne, a ordonat Tantal, pn decidem soarta acestei creaturi.


Tyson m-a privit temtor cu ochiul su mare, dar tiam c nu pot ignora un ordin de la d
irectorii taberei... nu pe fa, n orice caz.

Sunt chiar aici, uriaule, l-am asigurat. Nu-i face griji. i gsim noi un culcu p
a noapte.
Tyson a dat din cap.

Te cred. Eti prietenul meu.


Asta m-a fcut s m simt i mai vinovat.
M-am trt la masa lui Poseidon i m-am prbuit pe banc. O nimf a pdurii mi-a adus o farf
e cu pizza olimpian cu msline i crnai picani, dar nu-mi era foame. Trecusem pe lng mo
e de dou ori ntr-o zi. Reuisem s nchei anul colar cu un dezastru total. Tabra Semizeil
r avea probleme serioase i Chiron mi spusese s nu fac nimic n privina asta.
Nu m-am simit foarte recunosctor, dar am dus mncarea, aa cum era obiceiul, pn la vasul
de bronz i am aruncat o parte n foc.

Poseidon, am murmurat, accept ofranda mea.


i trimite-mi un ajutor, dac tot veni vorba, m-am rugat n tcere. Te rog.
Fumul de la pizza ars s-a transformat n ceva parfumat - mirosul brizei marine cura
te amestecat cu cel de flori slbatice - dar habar n-aveam dac asta nsemna c tata m as
culta cu adevrat.
M-am ntors la loc. Nu credeam c lucrurile pot merge mult mai ru, dar apoi Tantal l-

a pus pe unul dintre satiri s sufle n cornul din scoic pentru a ne face ateni la anu
nuri.

Da, n regul, a spus Tantal odat ce discuiile au ncetat. nc o mas gustoas! Sa


i s-a spus.
n timp ce vorbea, a ntins mna spre farfuria care fusese umplut din nou, parc spernd c
carea n-ar fi bgat de seam ce fcea, dar n-a fost cazul. Mncarea a alunecat pe mas de n
dat ce el a ajuns la o palm distan.

i n prima mea zi n funcie, a continuat, a dori s spun ce pedeaps plcut este


Pe parcursul verii, sper s torturez - ... s interacionez cu fiecare rezident. Arta i a
e bine, c mi vine s v mnnc.
Dionysos a aplaudat politicos, ceea ce a atras cteva aplauze anemice din partea s
atirilor.
Tyson era tot n capul mesei, prnd jenat, dar de fiecare dat cnd ncerca s nu mai fie n
ntrul ateniei, Tantal l trgea napoi.

i acum, nite schimbri! Tantal le-a zmbit strmb rezidenilor. Reinstituim cursele
e!
Au izbucnit murmure la toate mesele - de ncntare, team i nencredere.

tiu, a continuat Tantal, ridicnd vocea, c aceste curse au fost ntrerupte acum c
din cauza unor... , probleme tehnice.

Trei decese i douzeci i ase de mutilri, a zis cineva de la masa Apollo.

Da, da! a spus Tantal. Dar tiu c v vei bucura alturi de mine i vei saluta reve
stei tradiii n tabr. Laurii de aur vor merge la carele ctigtoare n fiecare lun. Echi
se pot nregistra diminea! Prima curs va avea loc peste trei zile. V vom scuti de majo
ritatea activitilor cotidiene ca s v putei pregti carele i s v alegei caii. O, i v
c cei din cabana echipei victorioase vor fi scutii de la toate muncile n luna n care
ctig?
S-a strnit rumoare - fr munc la buctrie o lun ntreag? Fr rnit la grajduri? Oare v
s?
Pe urm, ultima persoan de la care m ateptam s se opun a fcut-o.

Dar, domnule! a spus Clarisse.


Prea ngrijorat, dar sttea la masa Ares. Civa rezideni au chicotit cnd au vzut hrtia
I, FAT! de pe spatele ei.

Cum rmne cu sarcina de patrulare? Adic, dac abandonm totul pentru a ne pregti c
.

Ah, eroina zilei! a exclamat Tantal. Clarisse cea curajoas, care a nvins de una si
ngur taurii de bronz!
Clarisse a clipit, apoi s-a nroit.

A, n-am fcut...

i modest. Tantal a zmbit. Nu-i face griji, draga mea! Aceasta este o tabr de va
m aici ca s ne distrm, nu-i aa?

Dar copacul...

Iar acum, a spus Tantal, n timp ce mai muli dintre colegii Clarissei au tras-o nap
i n scaun, nainte s trecem la focul de tabr i la cntare, o mic problem administrativ
y Jackson i Annabeth Chase au considerat oportun, pentru nu tiu ce motiv, s aduc che
stia asta aici.
Tantal a artat spre Tyson.
S-au auzit murmure nelinitite printre rezideni. O mulime de ochi m-au privit pe fur
i. mi venea s-l omor pe Tantal.

Acum, se tie, a spus, ciclopii au reputaia unor montri nsetai de snge cu o capa
mental redus. n condiii normale, a elibera aceast fiar n pdure i v-a pune s-o vna
lie. Dar cine tie? Poate c acest ciclop nu e la fel de oribil ca majoritatea frailor
si. Pn se va dovedi demn de a fi nimicit, avem nevoie de un loc unde s-l inem! M-am
gndit la grajduri, dar asta ar neliniti caii. n cabana lui Hermes, poate?
Tcere la masa Hermes. Travis i Connor Stoll au devenit brusc foarte interesai de faa
de mas. Nu-i puteam nvinui. Cabana lui Hermes era mereu plin pn la refuz. N-aveau cu
m s primeasc un ciclop de un metru nouzeci nlime.

Haidei, acum, ne-a certat Tantal. E posibil ca monstrul s poat face unele treburi
asnice. Avei sugestii cu privire la locul unde ar trebui adpostit o astfel de besti
e?
Dintr-odat, tuturor li s-a tiat rsuflarea.

Tantal s-a ndeprtat surprins de Tyson. Tot ce am putut face a fost s m holbez nencrezt
or la lumina verde, strlucitoare, care era pe cale s-mi schimbe viaa - o imagine ho
lografic orbitoare care a aprut deasupra capului lui Tyson.
Cu un nod n stomac, mi-am amintit ce-mi spusese Annabeth despre ciclopi, c sunt pr
ogenituri ale spiritelor naturii i ale zeilor... ei bine, ale unui anumit zeu, n g
eneral...
Deasupra lui Tyson se rotea un trident verde strlucitor - acelai simbol care apruse
deasupra mea n ziua cnd Poseidon m recunoscuse ca fiu.
A urmat un moment de tcere i uimire.
S fii recunoscut era un eveniment rar. Unii rezideni l ateptau n zadar toat viaa. Cnd
sesem recunoscut de Poseidon vara trecut, toat lumea ngenunchease cu respect. Dar a
cum ei l-au imitat pe Tantal, iar acesta se prpdea de rs.
Ei bine! Cred c acum tiu unde s punem bestia. Pentru numele zeilor, asemnarea e izbi
toare!
Toat lumea a rs, cu excepia lui Annabeth i a ctorva dintre prietenii mei.
Tyson n-a prut s observe. Era prea intrigat, ncercnd s ating tridentul strlucitor de d
asupra capului care ncepea s pleasc. Era prea nevinovat ca s neleag cum e batjocorit,
de cruzi pot fi oamenii.
Dar eu nelegeam.
Aveam un nou coleg de caban. Fratele meu vitreg era un monstru.

Capitolul 6
n care suntem atacai de porumbeii demonici
Urmtoarele cteva zile au fost un chin, ntocmai cum dorise Tantal.
n primul rnd, a fost mutarea lui Tyson n cabana lui Poseidon, acesta chicotind la f
iecare cincisprezece secunde i repetnd: Percy e fratele meu ? de parc tocmai ar fi
ctigat la loterie.

A... Tyson, i rspundeam. Nu e att de simplu.


Dar n-aveai ce-i explica. Era n al noulea cer. Iar eu... orict de mult mi-ar fi plcu
t uriaul, nu puteam s nu m simt jenat. Ruinat. Gata, am spus-o.
Tatl meu, atotputernicul Poseidon, i fcuse ochi dulci vreunui spirit al naturii i Ty
son era rezultatul. Citisem miturile despre ciclopi. Chiar mi-am adus aminte c ad
esea erau copiii lui Poseidon. Dar niciodat nu realizasem c asta fcea... s fim rude.
Pn cnd Tyson n-a ajuns s locuiasc n patul de lng al meu.
Iar comentariile celorlali rezideni.... Dintr-odat, nu mai eram Percy Jackson, tipu
l cel cool, care salvase fulgerul lui Zeus vara trecut. Acum eram Percy Jackson,
amrtul care e frate cu un monstru.

Nu e fratele meu adevrat! protestam cnd Tyson nu era prezent. E mai degrab un frat
vitreg din partea monstruoas a familiei. Cum ar fi... un frate vitreg ndeprtat sau
aa ceva.
Nimeni nu m-a crezut.
Recunosc - eram furios pe tata. M simeam de parc faptul c eram fiul lui devenise un
fel de fars.
Annabeth a ncercat s m fac s m simt mai bine. A sugerat s ne unim ntr-o echip pentru
a de care, ca s mai uitm de probleme.
S nu m nelegei greit. Amndoi l uram pe Tantal i ne fceam griji cu privire la tabr
m ce e de fcut. Pn cnd nu veneam cu vreun plan genial ca s salvm copacul Thaliei, ne-a
m gndit c puteam accepta ideea curselor de care. n fond, mama lui Annabeth, Atena,
inventase carul. Tatl meu crease caii. mpreun am fi fost invincibili.
ntr-o diminea stteam lng lacul cu canoe, schind modele de care, cnd nite glumei di
Afroditei au trecut i m-au ntrebat dac n-am nevoie de nite rimel pentru ochiul meu..
. Ah, scuze, pentru amndoi ochii.
n timp ce se ndeprtau hlizindu-se, Annabeth a mormit:
Ignor-i, Percy. Nu-i vina ta c fratele tu e un monstru.
Nu e fratele meu! am izbucnit. i nu e un monstru! Annabeth i-a ridicat sprncenele.

Hei, nu te enerva pe mine! i, dac e s fim coreci, este un monstru.

Ei bine, tu i-ai dat permisiunea s intre n tabr.

Pentru c era singura cale de a-i salva viaa! Adic... mi pare ru, Percy. Nu m a
Poseidon s-l recunoasc. Ciclopii sunt cei mai neltori, mai perfizi...

Nu e adevrat! Ce ai, de fapt, cu ciclopii?

Urechile lui Annabeth s-au nroit. Aveam senzaia c mi ascunde ceva - ceva de ru.

Las-o balt, a spus. Acum, axul carului...

l tratezi ca pe o creatur oribil, i-am spus. Mi-a salvat viaa.


Annabeth i-a aruncat creionul i s-a ridicat.
Atunci, poate c ar trebui s construieti cu el carul.

Poate c ar trebui.

Bine!

Bine!
A plecat ca o furtun, lsndu-m i mai necjit ca nainte.
n urmtoarele dou zile am ncercat s-mi eliberez mintea de probleme.
Silena Beauregard, una dintre cele mai frumoase fete din cabana Afroditei, mi-a
dat prima lecie de clrie pe un pegas. Mi-a explicat c exista un singur cal naripat ne
muritor pe nume Pegas, care nc rtcete liber undeva, n cer, dar care de-a lungul timpul
ui dduse natere mai multor progenituri, niciuna att de iute sau de curajoas ca el, d
ar numite toate dup primul i cel mai mre.
Ca fiu al Zeului Mrii, nu-mi plcea s fiu n aer. Tatl meu era rival cu Zeus. ncercam s
feresc pe ct posibil de teritoriul stpnului cerului.
Dar s clreti pe un cal naripat era ceva diferit. Nu m simeam nici pe departe la fel de
nelinitit ca ntr-un avion. Poate pentru c tata crease caii din spuma mrii, aa c ei rep
rezentau un fel de... teritoriu neutru. Le nelegeam gndurile. N-am fost surprins cnd
pegasul meu a galopat pe deasupra copacilor sau a urmrit un stol de pescrui ntr-un
nor.
Problema era c i Tyson dorea s clreasc puii de ponei, dar pegaii se speriau la aprop
lui. Le-am spus, folosind telepatia, c Tyson nu-i va rni, dar nu m-au crezut. Ast
a l-a fcut pe Tyson s plng.
Singura persoan din tabr care n-avea nicio problem cu Tyson era Beckendorf din caban
a lui Hefaistos. Zeul fierar lucrase ntotdeauna cu ciclopi la fierria sa, aa c Becke
ndorf l-a luat pe Tyson la armurrie ca s-l nvee prelucrarea metalelor. A spus c-l va n
va pe Tyson s creeze obiecte magice ca un maestru n cel mai scurt timp.
Dup prnz, m antrenam n aren cu cei din cabana lui Apollo. Mnuirea sbiei fusese ntotde
a punctul meu forte. Oamenii spuneau c sunt mai bun dect orice rezident din ultima
sut de ani, cu excepia, poate, a lui Luke. Oamenii m comparau mereu cu Luke.
I-am btut pe bieii lui Apollo cu uurin. Ar fi trebuit s-i nfrunt pe cei din cabanele
Ares i a Atenei, deoarece aveau cei mai buni lupttori cu sabia, dar nu m nelegeam cu
Clarisse i cu fraii ei, iar dup cearta cu Annabeth, nu doream s-o vd.
M-am dus la ora de tir cu arcul, chiar dac m descurcam groaznic, i nu era la fel fr C
hiron ca profesor. La arte i meserii am nceput un bust din marmur al lui Poseidon,
dar a nceput s semene cu Sylvester Stallone, aa c am abandonat. Am escaladat peretel
e de escalad n timp ce scuipa lav i se cutremura. Iar serile fceam parte din patrula
de frontier. Chiar dac Tantal insistase s lsm balt ncercarea de a proteja tabra, ci
re rezideni n-au renunat, punnd la punct un program n funcie de timpul liber pe carel aveam la dispoziie.
M-am aezat pe coama Dealului Semizeilor i am urmrit driadele mergnd de colo colo, cntn
du-i pinului aflat pe moarte. Satirii i-au adus naiurile i au cntat melodii magice
din natur i, pentru o vreme, acele pinului au prut s se nzdrveneasc. Florile de pe dea
au mirosit un pic mai bine, iar iarba a prut mai verde, dar de ndat ce muzica s-a
oprit, boala s-a simit din nou n aer. Tot dealul prea infectat, stingndu-se din cauz
a otrvii care ajunsese la rdcinile copacului.
Cu ct stteam mai mult acolo, cu att m nfuriam mai tare.
Luke era de vin. Mi-am amintit zmbetul lui viclean, cicatricea fcut de dragon pe faa
lui. Se prefcuse c e prietenul meu, i n tot acest timp fusese sluga numrul unu a lui
Cronos.
Mi-am deschis palma. Cicatricea fcut de Luke vara trecut se decolora, dar nc se vedea
- o ran alb, n form de asterisc, unde m nepase scorpionul lui.
M-am gndit la ce-mi spusese Luke chiar nainte de-a ncerca s m omoare: La revedere, Per
cy. Urmeaz o nou Epoc de Aur. Tu nu vei face parte din ea "
Noaptea am avut i mai multe vise cu Grover.
Uneori, doar frnturi de voce. O dat, l-am auzit spunnd: Este aici".
Alt dat: i plac oile".
Am vrut s-i spun lui Annabeth despre visele mele, dar m-a fi simit prost. Cum adic, i

plac oile"? M-ar fi crezut nebun.


n noaptea de dinaintea cursei, Tyson i cu mine am terminat de construit carul. Era
dat naibii. Tyson fcuse piesele metalice n armurrie. Eu lefuisem lemnul i asamblasem
carul. Era colorat n albastru i alb, cu valuri desenate pe prile laterale i un tride
nt pictat n fa. Dup toat munca, prea corect ca Tyson s mearg cu mine, dei tiam c a
va plcea cailor, iar greutatea lui Tyson ne va ncetini.
Pe cnd mergeam la culcare, Tyson mi-a spus:

Eti suprat?
Mi-am dat seama c eram ncruntat.

Nu. Nu sunt suprat.


S-a pus pe pat i a rmas tcut. Trupul era mult prea lung pentru patul su. Cnd i-a tras
pe el cuvertura, picioarele i s-au ivit n partea de jos.

Sunt un monstru.

Nu spune asta.

Nu-i nimic. Voi fi un monstru bun. Atunci nu va trebui s mai fii suprat.
N-am tiut ce s zic. M-am uitat la tavan i am simit c mor i eu ncet, mpreun cu copacu
liei.

Chestia e... c n-am mai avut un frate vitreg. Am ncercat s nu-mi schimb tonalitate
vocii. Este foarte ciudat pentru mine. i sunt ngrijorat n legtur cu tabra. i un alt p
ieten de-al meu, Grover... ar putea fi n pericol. Simt c ar trebui s fac ceva pentr
u a-l ajuta, dar nu tiu ce.
Tyson n-a spus nimic.

mi pare ru, i-am spus. Nu-i vina ta. Sunt suprat pe Poseidon. M simt de parc...
rc ncearc s m fac de rs, de parc ncearc s ne compare sau aa ceva, i nu neleg d
Am auzit un huruit profund. Tyson sforia.
Am oftat.

Noapte bun, uriaule.


i am nchis ochii.
n visul meu, Grover purta o rochie de mireas.
Nu i se potrivea prea bine. Rochia era prea lung i tivul era murdar de noroi uscat
. Decolteul i tot cdea de pe umeri. Un voal zdrenuit i acoperea faa.
Era ntr-o ncpere umed dintr-o peter, luminat doar de tore. ntr-un col era un pat, i
alt, un vechi rzboi de esut, n care era o bucat de pnz alb pe jumtate esut.
Grover m fixa, de parc a fi fost o emisiune TV pe care o atepta.

Mulumesc zeilor! a scncit. M auzi?


Mie, celui din vis, mi-a luat ceva timp s-i rspund, nc priveam n jur, msurnd cu privir
a tavanul cu stalactite, simind duhoarea de oi i capre, auzind mritul, mormitul i behi
ul care preau s vin din spatele unui bolovan ct un frigider care bloca unica ieire di
n ncpere, de parc n spatele ei ar fi fost o peter mult mai mare.

Percy? a spus Grover. Te rog, n-am puterea s-i transmit o imagine mai bun. Trebuie
s m asculi!

Te aud, am spus. Grover, ce se ntmpl?


Din spatele bolovanului, o voce monstruoas a strigat:

Scumpete! Ai terminat?
Grover a tresrit. A strigat cu glas subire:

nc nu, drag! Mai sunt cteva zile!

Ah! N-au trecut nc dou sptmni?

N-nu, drag. Doar cinci zile. Au mai rmas dousprezece.


Monstrul a tcut, ncercnd poate s calculeze. Cred c se descurca chiar mai ru ca mine la
aritmetic, pentru c a zis:

Bine, dar grbete-te! Vreau s PRIVEEEEESC sub vlul la, he, he, he.
Grover s-a ntors spre mine.

Trebuie s m ajui! N-avem vreme! Sunt blocat n petera asta. Pe o insul de pe mar

Unde?

Nu tiu exact! Am mers n Florida i am fcut stnga.

Poftim? Cum ai...

E o capcan! a spus Grover. sta e motivul pentru care niciun satir nu s-a mai ntors
din misiune. Este cioban, Percy! i o are. Magia sa natural e att de puternic, nct miro
ase ntocmai ca Marele Zeu Pan! Satirii vin aici i sunt prini i mncai de Polifem!

Poli cine?


De ciclop! a spus Grover, exasperat. Aproape scpasem. Ajunsesem tocmai pn n Sf. A
stin.

Dar te-a urmrit, am spus, amintindu-mi primul vis. i te-a prins ntr-un magazin cu
ccesorii de nunt.

Exact, a spus Grover. Se pare c a funcionat legtura mea empatic. Uite, rochia ast
e mireas e singurul lucru care m-a inut n via. El crede c miros bine, dar i-am spus c
ra doar parfum cu arom de capr. Slav zeilor c nu vede foarte bine. Ochiul su e nc pe j
mtate orb de ultima dat cnd cineva i l-a scos. Dar n curnd i va da seama ce sunt. Mi-a
dat doar dou sptmni pentru a-mi termina trena de mireas i devine nerbdtor!

Stai o clip. Ciclopul crede c eti...

Da! s-a tnguit Grover. Crede c sunt o femeie ciclop i vrea s se cstoreasc cu m
n alte mprejurri, a fi izbucnit n rs, dar vocea lui Grover era foarte serioas. Tremura
de fric.

O s vin s te salvez, i-am promis. Unde eti?

Pe Marea Montrilor, normal!

Ce mare?

i-am spus! Nu tiu exact! i, Percy... , mi pare ru, dar aceast legtur empat
m avut de ales. Emoiile noastre sunt legate acum. Dac mor...

S nu-mi spui c o s mor i eu.

Pi... poate c nu. S-ar putea s trieti civa ani ntr-o stare vegetativ. Dar ar
bine dac m-ai scoate de aici.

Scumpete! a urlat monstrul. E timpul pentru cin! Mmm, mmm, carne de oaie!
Grover a scncit.

Trebuie s plec. Grbete-te!

Ateapt! Ai spus c ceva e aici. Ce anume?

N-avem vreme! Vise plcute! Nu m lsa s mor!


Visul s-a ntrerupt i m-am trezit brusc. Era dimineaa devreme. Tyson se holba la min
e, cu ochiul su mare i cprui plin de ngrijorare.

Eti bine? m-a ntrebat.


Vocea lui m-a fcut s m-nfior, cci semna perfect cu vocea monstrului pe care-l auzisem
n vis.
n dimineaa cursei aerul era cald i umed. Ceaa se lsase pe pmnt ca aburul n saun. Mil
de psri s-au adpostit n copaci - nite porumbei dolofani, gri i albi, doar c nu gngur
ca nite porumbei obinuii. Scoteau nite scrituri metalice enervante care mi aminteau
sonarele submarinelor.
Pista de curse fusese construit ntr-o zon cu iarb, ntre cmpul de tir cu arcul i pdure
abana lui Hefaistos folosise taurii de bronz, care erau complet domesticii de cnd
li se dduse la cap, pentru a ara o pist oval n cteva minute.
Existau rnduri de bnci din piatr pentru spectatori - Tantal, satiri, cteva driade i t
o i rezidenii care nu participau. Domnul D. n-a aprut. Nu se trezea niciodat nainte de
zece.

n regul! a spus Tantal cnd echipele au nceput s se strng.


O naiad i adusese un platou mare cu produse de patiserie i, n timp ce Tantal vorbea,
mna sa dreapt urmrea un ecler cu ciocolat de-a curmeziul mesei juriului.

tii cu toii regulile. O pist de patru sute de metri. Dou tururi pentru a ctiga
la un car. Fiecare echip e format dintr-un conductor i un lupttor. Sunt permise arme
le. Loviturile sub centur sunt de dorit, dar ncercai s nu omori pe nimeni! Tantal ne-a
zmbit de parc am fi fost cu toii nite copii obraznici. Orice omor va atrage dup sine
o pedeaps aspr: fr prjituri la focul de tabr timp de o sptmn! Acum, pregtii-v
Beckendorf a condus echipa lui Hefaistos pe pist. Aveau un car frumos fcut din bro
nz i fier - i la fel i caii, care erau automate magice, la fel qa taurii Colchis. N
-aveam nicio ndoial c Beckendorf instalase tot felul de capcane mecanice i mai multe
opiuni de lux dect la un Maserati complet echipat.
Carul celor din cabana Ares era rou ca sngele i era tras de dou schelete de cai sini
stre. Clarisse a urcat la bord cu un bra de sulie, mingi cu epi, gheare de fier i o
grmad de alte jucrii periculoase.
Carul lui Apollo era dichisit, graios, fcut numai din aur i tras de doi minunai cai
Palomino. Lupttorul lor era narmat cu un arc, dei promisese s nu trag sgei obinuite,
uite, spre ceilali conductori.
Carul lui Hermes era verde i prea vechi, de parc n-ar mai fi fost scos din garaj de

ani de zile. Nu arta special, dar era condus de fraii Stoll i m-am cutremurat gndin
du-m ce trucuri murdare puneau la cale.
Mai rmnea carul Atenei, condus de Annabeth, i al meu.
nainte de nceperea cursei, am ncercat s m apropii de Annabeth i s-i povestesc visul me
.
S-a nviorat cnd am pomenit de Grover, dar cnd i-am spus ce-mi zisese, a prut s fie ia
r distant, suspicioas.

ncerci s-mi distragi atenia, a conchis.

Poftim? Nici vorb!

Sigur c da! De parc Grover a dat din ntmplare peste singurul lucru care ar putea
va tabra.

Ce vrei s spui?
i-a dat ochii peste cap.

ntoarce-te la carul tu, Percy.

Nu inventez nimic. Are probleme, Annabeth.


A ezitat. Vedeam c ncearc s se decid dac s aib ncredere n mine sau nu. n ciuda cer
oastre ocazionale, trecusem prin multe mpreun. i tiam c nu vrea ca Grover s peasc ce

Percy, o legtur empatic e foarte greu de realizat. Adic, e mult mai probabil s f
at ntr-adevr...

Oracolul, am spus. Am putea consulta Oracolul.


Annabeth s-a ncruntat.
Vara trecut, nainte de misiunea mea, vizitasem spiritul acela ciudat care locuia n
podul Casei celei Mari i acesta fcuse o profeie care se adeverise aa cum nu m-a fi ate
ptat niciodat. Experiena aceea m urmrise luni de zile. Annabeth tia c n-a fi sugerat s
ergem acolo dac n-a fi vorbit serios.
nainte de-a rspunde, s-a auzit cornul.

Concureni! a strigat Tantal. Pe locuri!


Vorbim mai trziu, mi-a spus Annabeth, dup ce ctig.
n timp ce m ntorceam la carul meu, am observat c o grmad de porumbei se adunaser n co
i - uguind ca nebunii, fcnd pdurea s rsune. Nimeni nu prea s-i mai fi observat, dar pe
mine m neliniteau. Ciocurile lor aveau o scnteiere stranie. Ochii lor preau mai strlu
citori dect cei ai psrilor normale.
Tyson se chinuia s in caii sub control. A trebuit s le vorbesc mult timp pn s se potol
asc.
E un monstru, stpne! " mi s-au plns.
E fiul lui Poseidon", le-am spus. La fel ca... ei bine, la fel ca mine."
Nu!" au insistat. Un monstru! Un mnctor de cai! Nu e de ncredere!"
O s primii cuburi de zahr la finalul cursei", am spus.
Cuburi de zahr?"
Cuburi de zahr foarte mari. i fn. V-am spus c v dau fn?"
n cele din urm, au fost de acord s-i nham.
Dac n-ai mai vzut un car grecesc, aflai c e construit pentru vitez, nu pentru siguran
u confort. Practic, este un co de lemn deschis la spate, montat pe un ax, ntre dou
roi. Cel care-l conduce st n picioare tot timpul i simte toate denivelrile de pe drum
. Carul e fcut dintr-un lemn att de uor nct, dac i pierzi echilibrul cnd iei o curb
foarte probabil s te rstorni, zdrobind i carul laolalt cu tine.
E mult mai palpitant dect s te dai cu skateboardul.
Am luat friele i am dus carul la linia de start. I-am dat lui Tyson un par de trei
metri i i-am spus c sarcina lui era s mping celelalte care dac s-ar fi apropiat prea
mult i s pareze orice obiect pe care ar fi ncercat s-l arunce n noi.

Nu lovesc poneii cu bul, a insistat.

Nu, i-am rspuns. i nici oamenii, dac se poate. Vom face o curs corect. Ai grij
u fiu deranjat de nimic i las-m s m concentrez la condusul carului.

Vom ctiga! a spus radiind.


Vom fi btui mr", m-am gndit, dar trebuia s ncerc. Doream s le art celorlali... ei b
tiu nici eu ce anume. C Tyson era un tip de treab? C nu-mi era ruine s fiu vzut cu el
public? Sau poate faptul c nu m rniser cu toate glumele i poreclele lor.
n timp ce carele se aliniau, n pdure se strngeau i mai muli porumbei cu ochi strlucito
i. ipau att de tare nct rezidenii din tribune au nceput s-i observe, privind agitai l
opacii care tremurau sub greutatea psrilor. Tantal nu prea ngrijorat, dar a trebuit

s ridice glasul ca s acopere zgomotul.

Concureni? a strigat. Pe locuri!


A fcut un semn cu mna i s-a dat semnalul de pornire. Carele s-au trezit, zgomotoase
, la via. Copitele au scormonit pmntul. Mulimea a aplaudat.
Aproape imediat s-a auzit un zgomot puternic. M-am uitat napoi tocmai la timp ca
s vd carul lui Apollo rsturnndu-se. Carul lui Hermes l lovise - poate din greeal, poat
nu. Concurenii au fost aruncai n aer, dar caii au intrat n panic i au tras carul auri
t ntr-o parte, de-a curmeziul pistei. Echipa lui Hermes, Travis i Connor Stoll, au n
ceput s rd de bucurie, dar n-a durat mult. Caii lui Apollo au intrat ntr-ai lor i car
ul lui Hermes s-a rsturnat, la rndu-i, lsnd n urm o grmad de lemne rupte i patru cai
ai n praf.
Dou care doborte n primii ase metri. mi plcea acest sport.
Mi-am ndreptat din nou atenia n fa. Ne descurcam bine, fiind naintea carului lui Ares,
dar carul lui Annabeth era cu mult naintea noastr. Deja ntorcea n jurul primului stl
p, iar colegul ei, care purta sulia, a rnjit i ne-a fcut cu mna, strignd:

Pa, pa!
Carul lui Hefaistos recupera, de asemenea, teren.
Beckendorf a apsat un buton i n laterala carului su s-a deschis un panou.

mi pare ru, Percy, mi-a strigat. Trei seturi de bile cu lanuri au fost proiectate
irect spre roile noastre. Ne-ar fi distrus complet dac Tyson nu le-ar fi ndeprtat cu
o lovitur rapid de par. Le-a dat celor din carul lui Hefaistos o lovitur zdravn i i-a
fcut s alunece de-a curmeziul pistei n timp ce noi mergeam nainte.

Bravo, Tyson! am strigat.

Psri! a urlat.

Ce?
Mergeam att de iute, nct era greu s auzi sau s vezi ceva, dar Tyson a artat spre pdure
am vzut ce-l ngrijora. Porumbeii i luaser zborul din copaci. Formaser o spiral ca o t
rnad uria, ndreptndu-se spre pist.
Nu-i mare lucru", mi-am spus. Sunt doar porumbei."
Am ncercat s m concentrez asupra cursei.
Fcusem prima tur, roile scrneau sub noi, carul amenina s se rstoarne, dar eram acum l
oar zece metri n spatele lui Annabeth. Dac m-a fi putut apropia nc puin, Tyson i-ar fi
putut folosi parul...
Lupttorul lui Annabeth nu mai zmbea. i-a scos o suli din colecie i a intit spre mine.
Era pe punctul de-a arunca cnd am auzit ipete.
Porumbeii roiau deasupra - erau mii, i i bombardau pe spectatorii din tribune, ata
cnd celelalte care. Beckendorf era nconjurat. Lupttorul su ncerca s goneasc psrile,
u vedea nimic. Carul a ieit de pe pist i a nceput s brzdeze cmpurile de cpuni. Din c
ecanici ieea fum.
n carul lui Ares, Clarisse i-a dat un ordin rstit lupttorului ei, care a aruncat re
pede o plas de camuflaj peste coul lor. Psrile miunau n jur, ciuguleau i sfiau mini
orului care ncerca s in plasa, dar Clarisse doar a scrnit din dini i i-a vzut de dr
i ei scheletici preau imuni la orice venea din afar. Porumbeii le-au ciugulit orbi
tele goale i le-au zburtcit printre coaste n zadar, cci armsarii au continuat s alerge
Spectatorii n-au fost la fel de norocoi. Psrile ciuguleau orice petic vizibil de pi
ele, nnebunindu-i pe toi.
Acum, c psrile se mai apropiaser, era clar c nu era vorba de porumbei normali. Aveau
nite ochi rotunzi i rutcioi. Ciocurile erau din bronz i, judecnd dup scncetele rezid
, trebuie s fi fost ascuite ru.

Psri stimfaliene! a strigat Annabeth.


A ncetinit i i-a tras carul alturi de al meu.

O s-i ciuguleasc pe toi pn la os dac nu le alungm!

Tyson, am spus, ne ntoarcem!

Mergem pe contrasens? a ntrebat.

ntotdeauna, am mormit, dar am ndreptat carul spre tribune.


Carul lui Annabeth mergea alturi de noi. A strigat:

Eroi, la arme!
Dar nu eram sigur c o aude cineva din cauza critului psrilor i a haosului general.
Am inut friele cu o mn i am reuit s-o scot pe Anaklusmos.
Un val de psri s-a repezit spre faa mea, clmpnind din ciocurile de metal. Le-am fcut b

uci din zbor; au explodat ntr-un nor de praf i pene, dar mai rmseser milioane. Una m-a
ciupit de fund i aproape c am czut din car.
Nici Annabeth nu era mai norocoas. Cu ct ne apropiam de tribune, cu att se ndesea no
rul de psri.
Unii spectatori au ncercat s riposteze. Rezidenii cabanei Atenei cereau scuturi. Ar
caii lui Apollo i-au scos arcurile i sgeile, gata s distrug pericolul, dar pentru c e
prea muli rezideni amestecai cu psrile, nu era prea sigur s trag.

Sunt prea multe! i-am strigat lui Annabeth. Cum scpm de ele?
A njunghiat un porumbel cu cuitul.

Hercule a folosit zgomotele! Clopotele de alam! Le-a speriat cu cel mai sinistru
sunet pe care l-a putut produce...
Ochii i s-au mrit.

Percy... Colecia lui Chiron!


Am priceput imediat.

Crezi c va funciona?
I-a ncredinat lupttorului ei friele i a srit n carul meu, de parc ar fi fost cel mai
lucru din lume.

Ctre Casa cea Mare! E singura noastr ans!


Clarisse tocmai trecuse linia de sosire fr s ntmpine vreo rezisten; prea s fi observ
ia acum ct de grav era problema psrilor.
Cnd ne-a vzut ndeprtndu-ne, a strigat:

Fugii? Lupta se d aici, lailor!


i-a scos sabia i a pornit atacul asupra tribunelor.
Am mnat caii la galop. Carul a trecut huruind peste cmpurile de cpuni, apoi peste te
renul de volei i s-a oprit brusc n faa Casei celei Mari. Annabeth i cu mine ne-am re
pezit nuntru, strbtnd n goan holul, spre apartamentul lui Chiron.
CD-playerul su era nc pe noptier. La fel i CD-u-rile sale preferate.
L-am luat pe cel mai respingtor pe care l-am putut gsi, Annabeth a smuls CD-player
-ul i am ieit mpreun.
La pista de curse, carele erau n flcri. Rezideni rnii fugeau n toate prile, urmrii
re le rupeau hainele i le smulgeau prul, n timp ce Tantal vna produse de patiserie n
tribune, strignd din cnd n cnd:

Totul e sub control! Nu v facei griji!


Am oprit lng linia de sosire. Annabeth a pregtit CD-player-ul. M-am rugat ca bateri
ile s fie ncrcate.
Am apsat butonul PLAY, pornind muzica preferat a lui Chiron - All-Time Greatest Hi
ts ale lui Dean Martin. Dintr-odat, n aer s-au auzit viori i almuri i o grmad de tipi
uspinnd n italian.
Porumbeii demonici au luat-o razna. Au nceput s zboare n cerc, lovindu-se unii de a
lii de parc ar fi vrut s se sinucid. Apoi au abandonat pista cu totul i au zburat spr
e cer ntr-un imens val plumburiu.

Acum! a strigat Annabeth. Arcai!


Avnd inte clare, arcaii lui Apollo au acionat fr cusur. Majoritatea puteau trage cinci
sau ase sgei deodat. n cteva minute, pmntul s-a umplut de cadavrele porumbeilor cu c
uri de bronz, iar supravieuitorii erau departe, ca o dr de fum la orizont. Tabra fus
ese salvat, dar privelitea nu era plcut. Majoritatea carelor erau complet distruse.
Mai toat lumea fusese rnit i sngera din cauza numeroaselor ciupituri. Copiii din caba
na Afroditei ipau, deoarece coafurile le fuseser distruse, iar psrile li se uuraser pe
haine.

Bravo! a spus Tantal, dar nu se uita la mine sau la Annabeth. Avem primul nostru
ctigtor!
S-a dus la linia de sosire i i-a dat Clarissei laurii de aur pentru ctigarea cursei
; ea prea ocat.
S-a ntors i mi-a zmbit.

i acum, s-i pedepsim pe scandalagii care au deranjat cursa.


Capitolul 7
n care accept daruri de la un strin
Dup prerea lui Tantal, psrile stimfaliene i vzuser pur i simplu de treab n pdure
i atacat dac Annabeth, Tyson i cu mine nu le-am fi deranjat conducnd att de prost ca

rele.
Era att de nedrept nct i-am spus lui Tantal s mearg s vneze o gogoa, ceea ce n-a aju
a mbuntirea strii sale de spirit. Ne-a pedepsit s lucrm la buctrie - s frecm oale
toat dup-amiaza n buctria subteran, laolalt cu harpiile de serviciu. Harpiile folosea
lav n loc de ap ca s obin o extra curenie i ca s ucid 99,9% dintre germeni, aa c
u mine am fost nevoii s purtm mnui i oruri de azbest.
Tyson n-avea nicio problem. A nceput s frece cu minile goale, dar Annabeth i cu mine
a trebuit s ne chinuim ore ntregi; era o munc periculoas, mai ales c aveam tone de fa
rfurii suplimentare. Tantal comandase un banchet special de prnz pentru a srbtori v
ictoria carului condus de Clarisse - o mas complet, cu psri stimfaliene ale morii prji
te ntr-o manier rustic.
Singurul lucru bun legat de pedeapsa noastr era c ne oferea lui Annabeth i mie un d
uman comun i mult timp pentru discuii. Dup ce i-am povestit din nou visul cu Grover,
a dat semne c ncepe s m cread.

Dac ntr-adevr a gsit-o, a murmurat ea, i dac am putea s-o obinem...

Stai, am spus. Te pori de parc... chestia pe care Grover a gsit-o, orice ar fi, e
ingurul lucru din lume care ar putea salva tabra. Despre ce-i vorba?

i dau un indiciu. Ce obii cnd tunzi un berbec?

Dezordine?
A oftat.

Ln. Blana unui berbec se numete i ln. i dac se ntmpl s fie de aur...

Lna de Aur. Vorbeti serios?


Annabeth a aruncat n lav o farfurie cu oase de psri moarte.

Percy, i aduci aminte de Surorile Gri? Spuneau c tiu locul unde se afl ceea ce c
au pomenit de Iason. Acum trei mii de ani, i-au spus cum s gseasc Lna de Aur. Cunoti,
desigur, povestea lui Iason i a argonauilor?

Da, am spus. E un film vechi cu schelete de lut.


Annabeth i-a dat ochii peste cap.

O, pe zei, Percy! Eti incorigibil.

Poftim? am ntrebat.

Taci i ascult. Aceasta e povestea real a lnii: au fost odat doi copii ai lui Zeu
dmus i Europa, OK? Erau pe cale s fie oferii ca sacrificii umane, cnd s-au rugat lui
Zeus s-i salveze. Aa c Zeus a trimis un berbec magic zburtor cu ln de aur, care i-a l
uat din Grecia i i-a dus tocmai n Colchis, n Asia Mic. De fapt, l-a dus doar pe Cadm
us. Europa a czut i a murit pe drum, dar asta nu e important.

Probabil e important pentru ea.

Ideea este c, atunci cnd Cadmus a ajuns la Colchis, a sacrificat berbecul de aur n
cinstea zeilor i a atrnat Lna ntr-un copac din mijlocul regatului. Lna a adus prosper
itate n regiune. Animalele nu s-au mai mbolnvit. Plantele s-au fcut mai frumoase. Ag
ricultorii au avut recolte bogate. Ciuma i-a ocolit. De aceea a vrut Iason s aduc
Lna. Aceasta poate revitaliza orice regiune n care e pus. Vindec boli, revigoreaz nat
ura, nltur poluarea...

Ar putea vindeca copacul Thaliei.


Annabeth a dat din cap.

i ar ntri hotarele Taberei Semizeilor. Dar, Percy, Lna a fost dat disprut de s
numrai eroi au cutat-o fr succes.

Dar Grover a gsit-o, am spus. A plecat n cutarea lui Pan i a gsit, n schimb, L
ece ambii radiaz magie natural. Totul are sens, Annabeth. l putem salva i pe el i tabr
a n acelai timp. E perfect!
Annabeth a ezitat.

Un pic prea perfect, nu crezi? Dac e o capcan?


Mi-am amintit de vara trecut, cnd Cronos intervenise n misiunea noastr. Fusese ct peaci s ne implice ntr-un rzboi care ar fi distrus civilizaia occidental.

Avem de ales? am ntrebat. Ai de gnd s m ajui s-l salvez pe Grover sau nu?
S-a uitat la Tyson, care i pierduse interesul fa de conversaia noastr i se distra fc
i de jucrie din pahare i linguri n lav.

Percy, mi-a spus ea n oapt, va trebui s luptm cu un ciclop. Polifem, cel mai ru
ciclopi. i insula lui nu poate fi dect ntr-un singur loc. Pe Marea Montrilor.

Unde-i asta?
S-a uitat la mine de parc credea c fac pe prostul.


Marea Montrilor. Marea pe care au navigat Ulise i Iason i Enea i toi ceilali.

Vrei s spui Mediterana?

Nu. Ei bine, da... dar nu.

nc un rspuns direct. Mulumesc.

Uite ce e, Percy, Marea Montrilor este marea pe care au navigat toi eroii n aventu
ile lor. Cndva, a fost Marea Mediteran, da. Dar, ca orice altceva, amplasamentul e
i se schimb n funcie de deplasarea centrului de putere al Occidentului.

Aa cum Muntele Olimp se afl deasupra cldirii Empire State Building, am spus. Iar H
des se afl sub Los Angeles.

Corect.

Dar o mare plin de montri - cum s ascunzi ceva de genul sta? N-ar observa muritor
c se petrec lucruri ciudate... de pild, c navele sunt mncate i aa mai departe?

Normal c observ. Ei nu neleg, dar tiu c e ceva ciudat cu partea aceea a oceanul
ea Montrilor se afl acum n largul Coastei de Est a Statelor Unite, la nord-est de F
lorida. Muritorii i-au dat i un nume.

Triunghiul Bermudelor?

Exact.
Am ateptat s se aeze informaia. Nu era cu nimic mai ciudat dect orice altceva aflasem
de la venirea n Tabra Semizeilor.

Bine... deci, cel puin, tim unde s cutm.

Este, totui, o zon uria, Percy. S caui o insuli n nite ape infestate cu mon

Hei, sunt fiul Zeului Mrii. E teritoriul meu. Ct de greu poate fi?
Annabeth s-a ncruntat.

Va trebui s vorbim cu Tantal, ca s primim aprobarea pentru misiune. Ne va refuza.

Nu i dac i cerem asta disear, la focul de tabr, n faa tuturor. Ne va auzi nt


s-i foreze mna. N-o s poat s refuze.

Poate. Un fir de speran s-a strecurat n vocea lui Annabeth. Am face bine s splm
astea. D-mi, te rog, pistolul de pulverizat cu lav.
n seara aceea, la focul de tabr, cabana lui Apollo a condus intonarea cntecului. Au n
cercat s ridice moralul tuturor, dar nu era uor, dup atacul psrilor din acea dup-amiaz
Stteam cu toii n semicerc, pe nite trepte de piatr, cntnd cu jumtate de gur i priv
foc n timp ce bieii lui Apollo zdrngneau la chitare i harpe.
Am cntat toate piesele standard din tabr: Jos, la Marea Egee, Sunt propriul meu str st
str str bunic, Acesta e pmntul lui Minos. Focul de tabr era fermecat, cu ct cntam
cu att se nteea mai tare, modificndu-i culoarea i temperatura n funcie de starea de
rit a mulimii. n serile reuite, vzusem flcri de ase metri, de un rou aprins, att de
ini, nct bezelele tuturor celor din primul rnd luau foc. n seara asta, focul avea doa
r un metru i jumtate, era cldu, iar flcrile erau terse.
Dionysos a plecat mai devreme. Dup ce a rezistat la cteva melodii, a mormit c pn i par
idele de pinacle cu Chiron erau mai interesante dect asta. Apoi l-a privit cu dis
pre pe Tantal i s-a ntors la Casa cea Mare.
Cnd s-a ncheiat i ultima melodie, Tantal a spus:

Ei bine, a fost minunat!


S-a apropiat cu o bezea fript i a ncercat s-o dea jos de pe bul pe care era nfipt, cu
micare lejer. Pn s apuce s-o ating, bezeaua a zburat. Tantal s-a repezit s-o prind, d
r bezeaua s-a sinucis, aruncndu-se n flcri.
Tantal s-a ntors spre noi, zmbind forat.

i acum, cteva anunuri despre programul de mine.

Domnule, am spus.
Lui Tantal a nceput s i se zbat ochiul.

Ajutorul nostru de la buctrie are ceva de spus? Civa dintre rezidenii cabanei Ar
chicotit, dar n-aveam de gnd s las pe nimeni s m fac de rs i s tac. M-am ridicat i
ivit spre Annabeth. Slav zeilor, s-a ridicat i ea.
Am spus:

Avem o idee despre cum putem salva tabra.


S-a lsat o tcere total, dar mi-am dat seama c toat lumea era atent, pentru c focul de
abr era de un galben strlucitor.

Nu mai spune, a zis binevoitor Tantal. Ei bine, dac are ceva de-a face cu carele.
..

Lna de Aur, am spus. tim unde se afl.

Flcrile s-au fcut portocalii. nainte ca Tantal s m poat opri, le-am povestit visul des
re Grover i insula lui Polifem. Annabeth a intervenit i le-a reamintit tuturor ce
putea face Lna. Din gura ei, suna foarte convingtor.

Lna poate salva tabra, a conchis. Sunt sigur de asta.

Prostii, a spus Tantal. N-avem nevoie s fim salvai. Toat lumea l-a privit fix pn
antal a nceput s se simt jenat.

n plus, a adugat repede, Marea Montrilor? Nu e un loc foarte precis. Nici nu tii
e s caui.

Ba da, a ti, am spus.


Annabeth s-a aplecat spre mine i mi-a optit:

Ai ti?
Am dat din cap, pentru c Annabeth trezise ceva n capul meu cnd mi amintise de cltoria
noastr cu taxiul Surorilor Gri. n acel moment, informaiile pe care mi le oferiser nu
avuseser nicio noim. Dar acum...

30, 31, 75, 12, am spus.

n regul, a spus Tantal. i mulumim c ne-ai spus i nou numerele astea fr sens

Sunt coordonate de navigaie, am spus. Latitudine i longitudine. Am nvat despre a


a educaie civic.
Pn i Annabeth a prut impresionat.

30 31 Nord, 75 12 Vest. Are dreptate! Surorile Gri ne-au dat coordonatele astea.
ndeva n Oceanul Atlantic, n largul coastei Floridei. Marea Montrilor. Solicitm o mis
iune!

Stai aa, a spus Tantal.


Dar rezidenii au preluat sloganul.

MISIUNE! MISIUNE!
Flcrile s-au nteit.

Nu e nevoie! a insistat Tantal.


MISIUNE! MISIUNE!

Bine! a strigat Tantal, cu ochii aprini de mnie. Voi, neastmprailor, vrei s in


iune?

DA!

Prea bine, a consimit. Voi autoriza un campion s ntreprind aceast cltorie peri
s gseasc Lna de Aur i s-o aduc n tabr... sau s moar ncercnd.
Inima mi s-a umplut de emoie. N-aveam de gnd s-l las pe Tantal s m sperie. Asta trebu
ia s fac. Urma s-l salvez pe Grover i tabra. Nimic nu m putea opri.

i voi permite campionului nostru s consulte Oracolul! a anunat Tantal. i s-i al


soitori pentru cltorie. i cred c e evident cine e campionul.
Tantal s-a uitat la mine i la Annabeth de parc ar fi vrut s ne jupoaie de vii.

Campionul trebuie s fie cineva care a ctigat respectul taberei, care s-a dovedit i
ventiv n cursele de care i curajos n aprarea taberei. Tu trebuie s conduci aceast misi
une... Clarisse!
Focul a strlucit ntr-o mie de culori diferite.
Cabana Ares a nceput s bat din picioare i s strige:

CLARISSE! CLARISSE!
Clarisse s-a ridicat; prea nucit. Apoi a nghiit, iar pieptul i s-a umflat de mndrie.

Accept misiunea!

Stai! am strigat. Grover e prietenul meu. Eu am avut visul.

Stai jos! a strigat cineva din direcia cabanei Ares. Rndul tu a fost vara trecut!

Da, nu vrea dect s fie iar n centrul ateniei! a spus altcineva.


Clarisse s-a uitat la mine.

Accept misiunea, a repetat. Eu, Clarisse, fiica lui Ares, voi salva tabra!
Rezidenii cabanei lui Ares au aplaudat. Annabeth a protestat i toi ceilali din tabra
Atenei i s-au alturat. Toat lumea a nceput s ia partea cuiva - strignd i certndu-se i
uncnd bezele. Am crezut c totul se va transforma ntr-un adevrat rzboi cu prjituri, cnd
Tantal a strigat:

Tcere, puti neastmprai!


Tonul su m-a uimit chiar i pe mine.

Stai jos! a ordonat. i am s v spun o poveste cu fantome!


Nu tiam ce pune la cale, dar ne-am ntors fr tragere de inim la locurile noastre. Aura
malefic ce radia dinspre Tantal avea aceeai for ca a oricrui monstru pe care l nfrunt

sem.

A fost odat ca niciodat un rege muritor care era iubit de zei!


Tantal i-a pus mna pe piept i am intuit c e vorba chiar despre el.

Acestui rege, a continuat, i s-a permis chiar s petreac pe Muntele Olimp, dar cnd
ncercat s ia nite ambrozie i nectar napoi pe pmnt, pentru a descoperi reeta - erau d
nite resturi, fii ateni - zeii l-au pedepsit. I-au interzis accesul pentru totdeau
na! Poporul su l-a batjocorit! Copiii lui l-au dojenit! i, o, da, rezideni, avea nit
e copii ngrozitori. Copii - la fel - ca - voi!
I-a artat cu degetul strmb pe civa copii din public, inclusiv pe mine.

tii ce le-a fcut copiilor si nerecunosctori? a ntrebat ncet Tantal. tii cum
zei pentru pedeapsa lor crud? I-a invitat pe olimpieni la o petrecere la palatul
su, doar pentru a arta c nu le poart pic. Nimeni n-a observat lipsa copiilor si. i c
le-a servit zeilor cina, dragii mei rezideni, ghicii ce era n tocan?
Nimeni n-a ndrznit s rspund. Focul strlucea albastru nchis, reflectndu-se diabolic pe
strmb a lui Tantal.

O, zeii l-au pedepsit n viaa de apoi, a murmurat Tantal. Cu vrf i ndesat. Dar a
momentul su de glorie, nu-i aa? Copiii nu i-au mai rspuns cu obrznicie i nu i-au mai
contestat autoritatea. i tii ceva? Se zvonete c spiritul regelui bntuie chiar aceast t
br, ateptnd prilejul de a se rzbuna pe copiii nerecunosctori, rzvrtii. Aadar... mai
emulumiri nainte de a o trimite pe Clarisse n misiune?
Tcere.
Tantal i-a fcut un semn cu capul Clarissei.

Oracolul, draga mea. Haide.


Aceasta a trecut jenat de pe un picior pe altul, de parc nici mcar ea nu-i dorea glo
rie cu preul de-a fi celuul lui Tantal.

Domnule...

Du-te! a mrit.
S-a nclinat stngaci i a pornit grbit spre Casa cea Mare.

Dar tu, Percy Jackson? a ntrebat Tantal. Spltorul nostru de vase n-are niciun come
tariu?
N-am spus nimic. N-aveam de gnd s-i ofer satisfacia de a m pedepsi din nou.

Bine, a spus Tantal. i v reamintesc tuturor - nimeni nu prsete aceast tabr f


mea. Oricine ncearc... Ei bine, n caz c supravieuiesc, vor fi exmatriculai pentru totd
eauna, dar nu se va ajunge acolo. De acum, harpiile vor da stingerea i sunt mereu
flmnde! Noapte bun, dragii mei. Somn uor.
La un gest al minii lui Tantal, focul s-a stins, iar rezidenii s-au trt spre cabanel
e lor pe ntuneric.
N-am putut s-i explic lui Tyson cum stau lucrurile. tia c sunt trist. tia c vreau s me
rg ntr-o cltorie i Tantal nu m lsa.

O s mergi oricum? m-a ntrebat.

Nu tiu, am recunoscut. O s fie greu. Foarte greu.

O s te ajut.

Nu. N-am cum s-i cer asta, voinicule. E prea periculos.


Tyson s-a uitat n jos la piesele de metal pe care le asambla n poal - arcuri i unelt
e i fire subiri. Beckendorf i dduse nite instrumente i piese de schimb, iar acum Tyson
i petrecea toate nopile meterind, dei nu eram sigur cum puteau minile lui uriae s ma
reze aceste piese delicate.

Ce construieti? am ntrebat.
Tyson n-a rspuns. A scos un scncet din fundul gtului.

Lui Annabeth nu-i plac ciclopii. Tu... nu vrei s vin i eu?

O, nu-i vorba despre asta, am spus cu jumtate de gur. Annabeth te place. Pe bune.
i dduser lacrimile.
Mi-am amintit c Grover, la fel ca toi satirii, putea recunoate emoiile umane. M-am nt
rebat dac i ciclopii aveau aceeai abilitate.
Tyson i-a mpachetat lucrurile la care meterea ntr-o crp uleioas. S-a ntins pe pat i
legturica ca pe un ursule de plu. Cnd s-a ntors spre perete, i-am vzut cicatricile ci
udate de pe spate, de parc ar fi fost clcat de tractor. M-am ntrebat pentru a nu tiu
cta oar cum le cptase.

Tati a avut ntotdeauna grij de mine, s-a smiorcit el. Vezi... cred c a fcut ru
biat ciclop. N-ar fi trebuit s m nasc.


Nu vorbi aa! Poseidon te-a recunoscut, nu-i aa? Aadar... probabil c-i pas de tin
cu adevrat...
Vocea mea s-a stins pe msur ce m-am gndit la toi anii n care Tyson trise fr adpost p
ile din New York, n cutia de carton a unui frigider. Cum i putea nchipui Tyson c Pose
idon avusese grij de el? Ce fel de tat l las pe copilul lui s ajung aa, chiar dac ace
opil e un monstru?
Tyson... n tabr te vei simi ca acas. Ceilali se vor obinui cu tine. i promit.
Tyson a oftat. Am ateptat s spun ceva. Apoi mi-am dat seama c deja adormise.
M-am ntins la loc pe pat i am ncercat s nchid ochii, dar mi-a fost imposibil. Mi-era
team c a fi putut avea nc un vis cu Grover. Dac legtura empatic era real... dac Gro
pi ceva... m-a mai trezi vreodat?
Luna plin strlucea la fereastr. n deprtare se auzea vuietul mrii. Simeam aroma cald a
urilor de cpuni i auzeam rsul driadelor care fugreau bufnie prin pdure. Dar ceva nu er
n regul cu noaptea aceasta - boala copacului Thaliei se rspndea peste vale.
Putea Clarisse s salveze Dealul Semizeilor? Cred c era mai probabil ca eu s capt dis
tincia Rezidentul Anului de la Tantal.
M-am ridicat din pat i m-am mbrcat. Am luat o ptur de plaj i ase cola de sub pat. Era
terzis s deii cola. Nu era permis s ai gustri sau buturi de afar, dar dac vorbeai cu c
ne trebuie n cabana lui Hermes i plteai cteva drahme de aur, i putea aduce aproape ori
ce de la cel mai apropiat magazin.
i s te furiezi afar dup stingere era interzis. Dac eram prins, fie a fi avut mari prob
eme, fie a fi fost mncat de harpii. Dar doream s vd oceanul. ntotdeauna m simisem bine
acolo. Gndurile mi erau mai limpezi.
Am ieit din caban i m-am ndreptat spre plaj.
Mi-am pus ptura aproape de ocean i am deschis o cutie de cola. Din nu tiu ce motiv,
zahrul i cofeina mi calmau ntotdeauna creierul afectat de deficitul de atenie.
Am ncercat s hotrsc ce-i de fcut pentru salvarea taberei, dar nu mi-a venit nicio ide
e. Mi-a fi dorit ca Poseidon s-mi vorbeasc, s-mi dea un sfat sau ceva...
Cerul era senin i nstelat. M uitam la constelaiile pe care mi le artase Annabeth - Sge
ttor, Hercule, Corona Borealis - cnd cineva a spus:

Frumos, nu-i aa?


Am fost ct pe-aci s m nec cu cola.
Lng mine era un tip ntr-un ort de nailon i un tricou cu maratonul din New York. Era z
velt i atletic, cu prul puin grizonat i cu un zmbet viclean. Prea oarecum cunoscut...
dar nu-mi ddeam seama de ce.
La nceput am crezut c trebuie s fi ieit s alerge noaptea pe plaj i ajunsese din greea
nteriorul taberei. Asta n-ar fi trebuit s se ntmple. Muritorii obinuii nu puteau ptrun
de n vale. Dar poate c reuise s se strecoare din cauz c magia copacului slbea.
Dar n toiul nopii? i nu mai era nimic n jur cu excepia unor terenuri agricole i a unor
rezervaii naturale. De unde venea tipul sta?

Pot s m aez lng tine? m-a ntrebat. N-am mai stat jos de o venicie.
tiu, tiu - un tip ciudat, n miez de noapte. Ar fi fost de bun sim s fug, s strig dup a
utor etc. Dar tipul se comporta cu atta calm, nct mi era imposibil s-mi fie fric.

A, sigur, i-am spus.


A zmbit.

Ospitalitatea i face cinste. O, este i cola! mi dai voie?


S-a aezat n captul cellalt al pturii, a deschis o cola i a luat o nghiitur.

Ah... la fix. Linite i pace i...


Un telefon mobil i-a sunat n buzunar.
Alergtorul a oftat. i-a scos telefonul i am fcut ochii mari, pentru c era nvluit ntrumin albstruie. Cnd a scos antena, n jurul ei au nceput s se zbat dou chestii - doi
verzi, mai mici dect nite rme.
Alergtorul n-a prut s-i observe. S-a uitat pe ecran i a njurat.

Trebuie s preiau apelul. Doar o secund.


Apoi, la telefon:

Alo?
A ascultat. erpiorii se plimbau n sus i n jos pe anten, chiar lng urechea lui.

Da, a spus alergtorul. Ascult... tiu, dar... Nu-mi pas dac e legat de o stnc
ciugulesc ficatul, dac nu are un numr de nregistrare, nu-i putem localiza pachetul
... Un cadou fcut omenirii, splendid... tii cte pachete de genul sta livrm... O, las-

o balt! Ascult, trimite-l la Eris de la Relaii cu publicul. Trebuie s nchid.


A nchis.

mi cer scuze. Livrrile expres pe timp de noapte au explodat. Acum, dup cum spuneam
..

Ai doi erpi pe telefon.

Poftim? O, nu muc. George i Martha, salutai.


Salut, George i Martha, s-a auzit n capul meu o voce enervant de brbat.
Nu fi sarcastic", a spus o voce feminin.
De ce nu?" a ntrebat George. Eu fac toat munca."

O, s nu ncepem iar! a zis alergtorul, punndu-i telefonul la loc n buzunar. Acum


eram... A, da. Linite i pace.
i-a ncruciat picioarele i a privit la stele.

Nu m-am mai relaxat de mult. De cnd cu telegraful - grab, grab, grab. Ai o conste
preferat, Percy?
nc m gndeam la erpiorii verzi pe care i-i bgase n ort, dar i-am spus:

A... mi place Hercule.

De ce?

Ei bine... pentru c-a avut ghinion. Chiar mai ru dect mine. M face s m simt mai
Alergtorul a chicotit.

Nu pentru c a fost puternic i faimos i toate astea?

Nu.

Eti un tnr interesant. i acum... ce urmeaz?


Am tiut imediat despre ce vorbete. Ce aveam de gnd s fac n legtur cu Lna?
nainte s pot rspunde, vocea nfundat a erpiorului Martha s-a auzit din buzunar: Demetr
pe linia doi."

Nu acum, a spus alergtorul. Spune-i s lase un mesaj.


N-o s-i plac. Ultima dat cnd ai pus-o s atepte, toate florile din departamentul de liv
i florale s-au ofilit."

Spune-i c sunt ntr-o ntlnire!


Tipul i-a dat ochii peste cap.

mi cer scuze din nou, Percy. Ce spuneai...

A... cine eti, mai exact?

N-ai ghicit pn acum, un biat aa inteligent ca tine?


Arat-i! l-a rugat Martha. N-am mai fost n mrime natural de luni de zile.
N-o asculta! a spus George. Vrea doar s se dea mare!
Tipul i-a scos iar telefonul.

n mrime natural, v rog.


Telefonul a cptat o strlucire albastr. S-a transformat ntr-un baston de lemn de nouzec
i de centimetri, cu aripi de porumbel n vrf. George i Martha, acum doi erpi verzi n mr
ime natural, se ncolceau la mijloc. Era un caduceu, simbolul cabanei unsprezece.
Mi s-a pus un nod n gt. Mi-am dat seama de cine mi amintea alergtorul, cu trsturile lu
i poznae, cu sclipirea rutcioas din ochi...

Eti tatl lui Luke, am spus. Hermes.


Zeul i-a uguiat buzele. i-a nfipt caduceul n nisip ca pe o umbrel de plaj.

Tatl lui Luke... n mod normal, - nu aa sunt prezentat. Zeul hoilor, da. Zeul mesa
ilor i al cltorilor, dac vor s fie amabili.
Zeul hoilor e OK, a spus George.
O, nu-l lua n seam pe George. Martha i-a scos limba la mine. E suprat pentru c lui H
es i place mai mult de mine.
Ba nu!
Ba da!

Purtai-v frumos, i-a avertizat Hermes, sau v transform la loc n telefon mobil i
sc vibraia! Acum, Percy, nu mi-ai rspuns la ntrebare. Ce ai de gnd s faci n legtur cu
siunea?

Nu... nu mi s-a permis s plec.

Nu, aa este. Asta te va opri?

Vreau s plec. Trebuie s-l salvez pe Grover.


Hermes a zmbit.

Am cunoscut cndva un biat... o, mult mai tnr dect tine. Un copila, de fapt.
Iar ncepe, a spus George. ntotdeauna vorbete despre sine.

Linite! a izbucnit Martha. Vrei s porneasc vibraia?


Hermes i-a ignorat.

ntr-o noapte, cnd mama biatului nu era atent, el s-a strecurat afar din petera
furat nite vite care i aparineau lui Apollo.

A fost fcut una cu pmntul? am ntrebat.

Hmm... nu. Dimpotriv, totul a mers foarte bine. Ca s se revaneze pentru furt, bia
i-a dat lui Apollo un instrument pe care l inventase - o lir. Apollo a fost att de
ncntat de muzic, nct a uitat cu totul de suprare.

Deci, care e morala?

Morala? a ntrebat Hermes. Doamne, te pori de parc ar fi o fabul. E o poveste adev


Are adevrul vreo moral?

A...

Ce zici de asta: nu e ntotdeauna ru s furi.

Nu cred c mamei i-ar plcea morala asta.


obolanii sunt delicioi, a sugerat George.
Ce are asta de-a face cu povestea? a ntrebat Martha.
Nimic, a spus George. Dar mi-e foame.

M-am prins, a zis Hermes. Tinerii nu fac ntotdeauna ce li se spune, dar dac o scot
la capt i fac ceva minunat, uneori scap de pedeaps. Ce zici de asta?

Vrei s spui c ar trebui s plec oricum, i-am zis, chiar i fr permisiune.


Am vzut o sclipire n ochii lui Hermes.

Martha, mi dai, te rog, primul pachet?


Martha a deschis gura... i a continuat s-o deschid pn cnd a ajuns ct braul meu. A dat
far un termos din oel inoxidabil - un model vechi, cu capac din plastic negru. Pe
prile laterale ale termosului erau pictate scene din Antichitatea greac, colorate n
rou i galben - un erou ucignd un leu, un alt erou ridicndu-l pe Cerber, cinele cu tre
i capete.

E Hercule, am spus. Dar cum...

Calul de dar nu se caut la dini, m-a mustrat Hermes. Acesta este un obiect de cole
cie din Hercule sparge capete. Primul sezon.

Hercule sparge capete?

Excelent emisiune, a oftat Hermes. Asta era nainte ca la Hefaistos-TV s se difuzez


doar reality show-uri. Desigur, termosul ar fi mult mai valoros dac a avea i cutia
pentru mncare...
Sau dac n-ar fi fost n gura Marthei, a adugat George.
i art eu ie, i Martha a nceput s-l fugreasc n jurul caduceului.

Stai o clip, am spus. E un cadou?

Unul din dou, a spus Hermes. Haide, ia-l.


Era s-l scap pentru c era rece ca gheaa pe o parte i fierbinte pe cealalt. Chestia ci
udat era c atunci cnd ntorceai termosul, partea dinspre ocean - nordul - era ntotdeau
na partea rece...

E o busol! am spus.
Hermes a prut surprins.

Foarte inteligent. Nu m-am gndit la asta. Dar scopul pentru care a fost fcut e pui
mai dramatic. Dac i deurubezi capacul vei elibera vnturile din cele patru coluri ale
lumii pentru a-i mri viteza. Nu acum! i, te rog, cnd vine momentul, deurubeaz capacul
doar un pic. Vnturile seamn oarecum cu mine - sunt mereu agitate. Dac ar scpa toate
patru deodat... ah, dar sunt sigur c vei avea grij. i acum, cel de-al doilea dar. Ge
orge?
M tot atinge, s-a plns George n timp ce se ncolcea mpreun cu Martha n jurul bastonu

Te atinge tot timpul, a spus Hermes. Suntei mpletii. i dac nu v potolii, v ve


ou!
erpii au ncetat lupta.
George i-a deschis flcile i a scos o sticlu de plastic plin cu vitamine.

Glumeti, am spus. Au form de minotaur?


Hermes a luat sticla i a scuturat-o.

Cele de lmie, da. Cele de struguri au form de Furii, cred. Sau de hidre? n orice
, sunt puternice. Nu le lua dect dac ntr-adevr ai nevoie de ele.

Cum voi ti c am ntr-adevr nevoie de ele?

Vei ti, crede-m. Nou vitamine eseniale, minerale, aminoacizi... n fine, tot ce a

oie ca s te simi bine din nou.


Mi-a aruncat sticla.

Hm, mulumesc, am spus. Dar... Stpne Hermes, de ce m ajui?


Mi-a zmbit melancolic.

Poate fiindc sper c-i vei salva i pe alii n misiunea ta, Percy. Nu doar pe priet
tu Grover.
M-am uitat la el.

Doar nu te referi la... Luke?


Hermes nu mi-a rspuns.

Uite ce e, am zis. Stpne Hermes, vreau s spun... i mulumesc i aa mai departe,


-ai putea lua darurile napoi. Luke nu poate fi salvat. Chiar dac l-a gsi... mi-a spu
s c vrea s drme Olimpul din temelii. I-a trdat pe toi cei pe care i-a cunoscut. Pe tin
e... pe tine te urte n mod special.
Hermes i-a ridicat privirea spre stele.

Nepoate, dac am nvat ceva de-a lungul timpului, e faptul c nu poi renuna la ru
, orict e de tentant. Nu conteaz dac te ursc sau te fac de rs sau pur i simplu nu-i pr
iesc geniul - faptul c ai inventat internetul...

Tu ai inventat internetul?
A fost ideea mea, a spus Martha.
obolanii sunt delicioi, a spus George.

A fost ideea mea! a spus Hermes. Internetul, nu obolanii. Dar nu despre asta-i vo
rba. Percy, nelegi ce vreau s spun despre familie?

Nu sunt sigur.

Vei ti ntr-o bun zi. Hermes s-a ridicat i i-a scuturat nisipul de pe picioare. I
um trebuie s plec.
Ai aizeci de apeluri nepreluate, a spus Martha.
i o mie treizeci i opt de e-mailuri, a adugat George. Ca s nu mai punem la socoteal o
tele pentru ambrozia cu reducere cumprat on-line.

Iar tu, Percy, a spus Hermes, ai mult mai puin timp ca s-i finalizezi misiunea. Pr
etenii ti ar trebui s apar... acum.
Am auzit vocea lui Annabeth strigndu-m dintre dunele de nisip i pe a lui Tyson, car
e se auzea de undeva, mai de departe.

Sper c i-am pregtit un bagaj potrivit, a spus Hermes. Am ceva experien cnd vine
de cltorii.
A pocnit din degete i la picioarele mele au aprut trei saci marinreti de culoare gal
ben.

Impermeabili, desigur. Dac l rogi frumos, tatl tu ar trebui s v poat ajuta s


av.

La nav?
Hermes a artat ceva cu degetul. ntr-adevr, o nav de croazier imens traversa estuarul L
ong Island Sound, iar luminile sale albe i aurii strluceau pe apa ntunecat.

Stai aa, am spus, nu mai neleg nimic. Nici mcar n-am fost de acord s plec!

Eu unul m-a hotr n urmtoarele cinci minute, m-a sftuit Hermes. Atunci vor veni
e s te mnnce. Acum, noapte bun, vere, i - oare s ndrznesc s spun? - zeii s fie cu t
i-a deschis mna i caduceul a zburat ntr-acolo.
Noroc, mi-a spus Martha.
S-mi aduci un obolan, a spus George.
Caduceul s-a transformat ntr-un telefon mobil, iar Hermes i l-a strecurat n buzunar
.
A nceput s alerge pe plaj. Dup douzeci de pai, a strlucit i a disprut, lsndu-m cu
o sticl de vitamine i cinci minute n care s iau o decizie imposibil.
Capitolul 8
n care ajungem la bordul Prinesei Andromeda
Priveam valurile cnd m-au gsit Annabeth i Tyson.

Ce se ntmpl? a ntrebat Annabeth. Te-am auzit strignd dup ajutor!

i eu! a spus Tyson. Te-am auzit strignd: M atac nite chestii napa!

Nu v-am chemat, am spus. Sunt bine.

Dar atunci cine...


Annabeth a observat cei trei saci marinreti, apoi termosul i sticla de vitamine pe

care o aveam n mn.

Ce...

Ascultai-m cu atenie, am spus. N-avem prea mult timp.


Le-am povestit discuia cu Hermes. Cnd am terminat, am auzit ipete n deprtare - harpii
le aflate n patrulare ne simiser mirosul.

Percy, a spus Annabeth, trebuie s plecm n misiune.

Vom fi exmatriculai, tii asta. Credei-m, sunt expert n exmatriculri.

i ce-i cu asta? Dac nu reuim, nu va mai fi nicio tabr la care s ne ntoarcem.

Da, dar i-ai promis lui Chiron...

Am promis c te voi feri de pericole. Pot face asta doar dac te nsoesc! Tyson poat
rmn i s le spun...

i eu vreau s merg, a spus Tyson.

Nu! Annabeth prea aproape panicat. Vreau s spun... Haide, Percy. tii c nu se poa
M-am ntrebat nc o dat de unde atta ranchiun mpotriva ciclopilor. mi ascundea ceva.
Ea i Tyson m priveau de parc ateptau un rspuns. ntre timp, nava de croazier se ndepr
n ce n ce mai mult.
Chestia era c... o parte din mine nu dorea ca Tyson s vin i el. mi petrecusem ultimel
e trei zile n imediata lui apropiere, fiind tachinat de ceilali rezideni i fiind pus
n situaii jenante de un milion de ori pe zi, amintindu-mi-se n mod constant c sunte
m rude. Aveam nevoie de o pauz.
n plus, nu tiam n ce msur mi-ar fi fost de folos sau cum a fi putut s-l protejez. Sigu
, era puternic, dar Tyson era un copil, n ani ciclopici, avnd probabil mintea cuiv
a de apte sau opt ani. Parc i vedeam cum se sperie i ncepe s plng n timp ce ncercm
curm pe lng vreun monstru sau mai tiu eu ce. Ne-ar fi putut pune viaa n pericol.
Pe de alt parte, zgomotul fcut de harpiile care se apropiau...

Nu-l putem lsa, m-am hotrt. Tantal l va pedepsi n locul nostru.

Percy, a spus Annabeth, ncercnd s-i pstreze calmul, mergem pe insula lui Polifem
ifem este un cic... un cic....
A btut nervoas din picior. Chiar dac era inteligent, i Annabeth era dislexic. Am fi pu
tut sta acolo toat noaptea pn ar fi reuit s zic ciclop.

tii ce vreau s spun!

Dac vrea, Tyson poate veni, am insistat.


Tyson a btut din palme.

Vrea!
Annabeth s-a uitat urt la mine, dar cred c i dduse seama c n-aveam de gnd s-mi schimb
rea. Sau poate c pur i simplu tia c n-aveam timp s ne certm.

Bine, a spus ea. Cum ajungem la nav?

Hermes mi-a spus c tatl meu ne va ajuta.

Ei bine, creier de alge? Ce mai atepi?


ntotdeauna mi venise greu s-i cer ajutorul tatlui meu, sau s m rog, sau cum vrei s-i
ei, dar am intrat n ocean.

A, tat? l-am strigat. Cum se face?

Percy! a optit Annabeth. Ne grbim!

Avem nevoie de ajutorul tu, i-am strigat puin mai tare. Trebuie s ajungem la nav,
c se poate... nainte de a fi mncai sau aa ceva, deci...
La nceput, nu s-a ntmplat nimic. Valurile se izbeau de rm la fel ca ntotdeauna. Harpii
le preau c sunt chiar n spatele dunelor de nisip.
Apoi, la vreo sut de metri n larg, au aprut trei linii albe la suprafa. Se deplasau r
apid spre mal ca nite gheare care sfiau oceanul.
Pe msur ce se apropiau de plaj, dintre valuri au ieit trei armsari albi.
Tyson i-a inut respiraia.

Ponei peti!
Avea dreptate. Cnd creaturile au ajuns pe nisip, am vzut c erau cai doar n partea di
n fa. Jumtile posterioare erau de peti argintii, cu solzi strlucitori i cozi n toate
rile curcubeului.

Hipocampi! a spus Annabeth. Sunt frumoi.


Cel mai apropiat a nechezat n semn de apreciere i i-a frecat botul de Annabeth.

i vom admira mai trziu, am spus. Haidei!

Acolo! a ipat o voce n spatele nostru. Copiii ri care au ieit din cabane! E vreme
nei gustri pentru harpiile norocoase!

Erau cinci i veneau btnd din aripi pe deasupra dunelor - nite bbtii mici i ndesate cu
supte, cu gheare i aripi prea mici pentru corpul lor. Aduceau cu nite chelnerie n m
iniatur care fuseser ncruciate cu psri dodo. Nu erau foarte rapide, slav zeilor, dar e
au ale dracului dac te prindeau.

Tyson! am spus. Ia un sac!


nc se holba la hipocampi cu gura cscat.

Tyson!

Ha?

Haide!
Cu ajutorul lui Annabeth, l-am pus n micare. Am luat sacii i am nclecat pe armsarii no
ri. Poseidon trebuie s fi tiut c Tyson era printre pasageri, cci unul dintre hipocam
pi era mult mai mare dect ceilali doi - numai bun s transporte un ciclop.

Diiiiii! am spus.
Hipocampul meu s-a ntors i s-a aruncat n valuri. Annabeth i Tyson m-au urmat ndeaproa
pe.
Harpiile ne-au blestemat, plngnd dup gustrile lor pierdute, dar hipocampii goneau pe
ste ape cu viteza unor jetskiuri. Harpiile au rmas n urm i, n scurt timp, din rmul cu
abra Semizeilor n-a mai rmas dect o pat ntunecat.
M-am ntrebat dac voi mai vedea vreodat acest loc. Dar n momentul acela aveam alte pr
obleme.
Nava de croazier se vedea n fa - cursa noastr spre Florida i Marea Montrilor.
S clreti un hipocamp era chiar mai uor dect s clreti un pegas. Am gonit cu vntul
rin valuri att de lin i de uor, nct aproape c nu era nevoie s m in.
Cnd ne-am apropiat de vasul de croazier, am realizat ct de mare era.
Parc a fi privit un zgrie-nori din Manhattan. Coca cea alb a navei era ct o cldire cu
zece etaje, avnd deasupra nc dousprezece niveluri de puni cu balcoane i hublouri puter
nic luminate. Numele navei era pictat chiar deasupra prorei cu litere negre, lum
inate de un reflector. Mi-a luat cteva secunde s-l descifrez: PRINESA ANDROMEDA
Prins de pror, era un vrf de catarg imens - o femeie nalt ct trei etaje purtnd un chit
on grecesc alb, sculptat de parc ar fi fost legat cu lanuri de partea din fa a navei.
Era tnr i frumoas, cu un pr negru curgtor, dar avea o expresie de teroare absolut. De
i-ar dori cineva o prines care ip n partea din fa a navei cu care pleac n vacan,
cio idee.
Mi-am amintit mitul: Andromeda fusese nlnuit de o stnc de ctre propriii ei prini ca
d pentru un monstru marin. Cred c luase prea multe note proaste sau aa ceva. n orice
caz, tizul meu, Perseu, o salvase i transformase monstrul marin n stan de piatr cu
ajutorul capului Meduzei.
Acel Perseu ctiga ntotdeauna. De aceea mama m numise dup el, chiar dac era fiul lui Ze
us, iar eu, fiul lui Poseidon. Perseu din Antichitate fusese unul dintre puinii e
roi din miturile greceti care avuseser parte de un final fericit. Ceilali muriser trdai, rnii, mutilai, otrvii sau blestemai de zei. Mama sperase c voi moteni norocu
erseu. Dup cum mi mersese pn acum, nu eram prea optimist.

Cum ajungem la bord? a strigat Annabeth pentru a acoperi zgomotul valurilor.


Dar hipocampii preau s tie de ce aveam nevoie. S-au nirat de-a lungul tribordului, nai
ntnd cu uurin prin curentul puternic i s-au oprit lng o scar de serviciu fixat n af
ei.

Tu prima, i-am spus lui Annabeth.


i-a aruncat sacul marinresc peste umr i a apucat treapta de jos. Imediat ce s-a suit
pe scar, hipocampul ei a nechezat de rmas-bun i a plonjat sub ap. Annabeth a nceput
s urce. Am lsat-o s suie cteva trepte, apoi am urmat-o.
La final, doar Tyson rmsese n ap. Hipocampul su l distra cu ntoarceri de 360 de grade
aer i cu salturi, iar Tyson rdea att de isteric, nct sunetul se auzea pn n partea sup
oar a navei.

Tyson, ssst! am spus. Haide, voinicule!

Nu-l putem lua i pe Curcubeu? a ntrebat el, i zmbetul i-a pierit.


M-am uitat la el. Curcubeu ?
Hipocampul a nechezat de parc i-ar fi plcut noul su nume.

A, trebuie s mergem, i-am spus. Curcubeu... Ei bine, nu poate urca scrile.


Tyson a nceput s se smiorcie. i-a ngropat faa n coama hipocampului.

O s-mi fie dor de tine, Curcubeu!

Hipocampul a nechezat i puteam s jur c a plns.

Poate c o s-l mai vedem, i-am sugerat.

O, se poate? a ntrebat Tyson, revenindu-i imediat. Mine!


Nu i-am promis nimic, dar n cele din urm l-am convins pe Tyson s-i ia la revedere i s
se prind de scar. Cu un ultim i trist nechezat, hipocampul Curcubeu s-a dat peste c
ap i a plonjat n mare.
Scara ducea la o punte de ntreinere unde erau stivuite brci de salvare galbene. Era
u dou ui duble ncuiate, pe care Annabeth a reuit s le foreze cu cuitul, fcnd risip
ri greceti antice.
M-am gndit c va trebui s ne furim, fiind pasageri clandestini i aa mai departe, dar du
ce am inspectat cteva coridoare i ne-am uitat de pe un balcon la o punte de promen
ad imens, plin de magazine nchise, am nceput s-mi dau seama c n-avem de cine ne ascund
. Adic, tiu c era miezul nopii, dar am vizitat jumtate din nav i n-am ntlnit pe nime
m trecut pe lng uile a patruzeci sau cincizeci de cabine i n-am auzit niciun sunet d
in spatele lor.

Este un vas fantom, am murmurat.

Nu, a spus Tyson, fcndu-i de lucru la cureaua sacului marinresc. Simt un miros ci
t.
Annabeth s-a ncruntat.

Nu simt nimic.

Ciclopii seamn cu satirii, am spus. Simt mirosul montrilor. Nu-i aa, Tyson?
A ncuviinat nelinitit. Acum, c ne ndeprtasem de Tabra Semizeilor, Cea a i distorsiona
nou fa a.
Dac nu m concentram foarte tare, prea s aib doi ochi, nu unul.

Bine, a spus Annabeth. Aadar, ce anume simi?

Ceva ru.

Super, a mormit Annabeth. E mult mai clar.


Am ieit la nivelul cu piscina. Erau iruri de ezlonguri goale i un bar nchis cu o plas
metalic. Apa din piscin strlucea straniu, unduindu-se nainte i napoi de la micarea nav
i.
Deasupra noastr, spre prova i pupa, erau i mai multe niveluri - un perete de crat, un
teren de minigolf, un restaurant rotitor, dar niciun semn de via.
i totui... Simeam ceva familiar. Ceva periculos. Aveam sentimentul c dac n-a fi fost a
tt de obosit i consumat dup noaptea cea lung, a fi reuit s-mi dau seama ce nu era n r
l.

Avem nevoie de o ascunztoare, am spus. Un loc unde s dormim n siguran.

S dormim, a consimit Annabeth, obosit.


Am explorat cteva coridoare pn cnd am gsit un apartament gol la nivelul nou. Ua era de
chis, fapt care mi s-a prut ciudat. Pe mas era un co cu bunti din ciocolat, pe noptie
sticl cu cidru rece ca gheaa i nspumat, iar pe pern, o bomboan de ment, cu un bileel
is de mn, pe care se putea citi: Cltorie frumoas!
Ne-am deschis sacii pentru prima dat i am constatat c, ntr-adevr, Hermes se gndise la
toate - haine suplimentare, obiecte de toalet, raii de mncare, o pung nchis plin cu ba
i, un scule din piele cu drahme de aur. Reuise s mpacheteze chiar i crpa unsuroas a l
Tyson, cu instrumente i buci de metal, dar i apca de invizibilitate a lui Annabeth, c
eea ce i-a fcut s se simt mult mai bine.

Voi fi alturi, a spus Annabeth. S nu cumva s bei sau s mncai ceva.

Crezi c locul este vrjit?


S-a ncruntat.

Nu tiu. Ceva nu e n regul. Doar... fii ateni.


Ne-am nchis uile.
Tyson s-a prbuit pe canapea. A meterit cteva minute la proiectul lui - pe care nc nu m
i-l artase - dar n curnd a nceput s cate. i-a strns crpa uleioas i a adormit.
M-am ntins pe pat i am privit pe hublou. Mi s-a prut c aud voci pe hol... ca nite oapt
e. tiam c e imposibil. Cutreierasem ntreaga nav i nu vzusem pe nimeni. Dar vocile m-au
inut treaz. mi aminteau de cltoria n Lumea Subpmntean - de felul cum sunau spiritele
rilor cnd treceau.
n cele din urm am fost dobort de oboseal. Am adormit... i am avut cel mai sinistru vi
s.
Eram ntr-o peter, la marginea Unei gropi enorme. Cunoteam perfect locul. Era intrare

a n Tartar. i cunoteam i rsul glacial care rsuna din ntunericul de dedesubt.


E chiar tnrul nostru erou. Vocea suna ca o lam de cuit frecat de o piatr. n drum s
lt victorie mrea.
Am vrut s strig la Cronos s m lase n pace. Am vrut s-o scot pe Anaklusmos i s-l lovesc
. Dar nu m puteam mica. i chiar dac a fi putut, cum s ucid ceva care fusese deja distr
us - tiat n buci i aruncat n bezna venic?
N-o s-i stau n cale", a spus titanul. Poate c de data asta... cnd vei da gre... te ve
reba dac merit s te speteti pentru zei. Cum i-a mai artat tatl tu aprecierea n ultim
me?"
Petera a rsunat de rsul su i, brusc, scena s-a schimbat.
Era o alt peter - nchisoarea dormitor din brlogul ciclopului n care se afla Grover.
Grover sttea la rzboiul de esut n rochia sa soioas de mireas, destrmnd nebunete fire
enei neterminate.

Scumpete! a strigat monstrul din spatele bolovanului.


Grover a scncit i a nceput s refac estura.
ncperea s-a zguduit cnd bolovanul a fost dat la o parte. n u s-a ivit un ciclop att de
mare, nct, prin comparaie, Tyson arta ca un pitic. Avea dini galbeni zimai i mini no
se cam de mrimea ntregului meu corp. Purta un tricou violet decolorat pe care scri
a EXPOZIIA INTERNAIONAL DE OI 2001". Trebuie s fi avut cel puin patru metri i jumtate
e, dar cel mai surprinztor era ochiul su lptos, enorm - plin de cicatrici i acoperit
de cataract. Dac nu era deja complet orb, probabil c nu mai avea mult.

Ce faci? a ntrebat monstrul.

Nimic! a spus Grover subiindu-i vocea. Tocmai es la trena rochiei mele de mireas,
p cum vezi.
Ciclopul i-a bgat o mn n ncpere i a cutat pn cnd a gsit rzboiul de esut. A apu

N-ai avansat deloc!

O, ba da, drag. Vezi? Am adugat cel puin un centimetru.

Prea multe ntrzieri! a urlat monstrul.


Apoi a adulmecat.

Miroi bine! Ca un ap!

O, a chicotit ncetior Grover. i place? Este eau de chevre. M-am parfumat doar pen
tine.

Mmmm!
Ciclopul i-a dezvelit dinii ascuii.

i vine s-l mnnci!

O, eti att de cochet!

Nu mai vreau ntrzieri!

Bine, drag, dar n-am terminat!

Mine!

Nu, nu. nc zece zile.

Cinci!

O, bine, atunci, apte. Dac insiti.

apte! apte e mai puin dect cinci, nu?

Bine-n eles. Aha.


Monstrul a mormit, nu prea mulumit de trguial, dar l-a lsat pe Grover s eas i a rost
t la loc bolovanul.
Grover a nchis ochii i a oftat, ncercnd s se liniteasc.

Grbete-te, Percy! a murmurat. Te rog, te rog, te rog!


M-a trezit un fluier i o voce la interfon - un tip cu accent australian, care prea
suspect de fericit.

Bun dimineaa, pasageri! Vom fi pe mare ntreaga zi. E o vreme excelent pentru petr
rea mambo de la piscin! Nu uitai de premiul de un milion de dolari la bingo, n sala
Kraken, la ora unu, iar pentru oaspeii notri speciali, exersarea tehnicii de evis
cerare pe Promenad!
M-am ridicat.

Poftim?
Tyson a gemut, nc pe jumtate adormit. Zcea cu faa n jos pe canapea, cu picioarele att
e rchirate, c ajungeau n baie.

Omul cel vesel a spus... exersarea tehnicii de bowling?


Am sperat c are dreptate, dar a urmat o btaie nervoas n ua apartamentului. Annabeth i-

a vrt capul blond cu prul vlvoi.

Exersarea tehnicii de eviscerare?


Dup ce ne-am mbrcat, ne-am aventurat pe nav i am fost surprini s vedem i ali oameni.
zin de persoane n vrst mergeau s ia micul dejun. Un tat i ducea copiii la piscin pen
baie de diminea. Membri ai echipajului n uniforme albe impecabile se plimbau pe pu
nte, salutnd respectuos pasagerii.
Nimeni nu ne-a ntrebat cine suntem. Nimeni nu ne-a bgat n seam. Dar ceva nu era cum
trebuie...
Cnd familia de nottori a trecut pe lng noi, tatl le-a spus copiilor:

Suntem ntr-o croazier. Ne distrm.

Da, au spus la unison cei trei copii, cu chipurile goale. Ne distrm de minune. Vo
m nota n piscin.
S-au ndeprtat.

Bun dimineaa, ne-a spus un membru al echipajului cu ochi sticloi. Noi toi ne dist
a bordul Prinesei Andromeda. O zi bun.
i a plecat.

Percy, e ceva ciudat, a optit Annabeth. Cu toii sunt ntr-un fel de trans.
Apoi am trecut pe lng o sal de mese i am vzut primul nostru monstru.
Era un cine infernal - un Mastiff negru cu labele din fa pe masa cu mncare i cu botul
ngropat n omlet. Trebuie s fi fost tnr, pentru c era mic n comparaie cu majoritatea
r ca el - nu mai mare dect un urs grizzly. Totui, mi-a stat inima n gt. Fusesem apro
ape ucis de un astfel de cine.
Ciudat era c un cuplu de vrst mijlocie sttea la coada pentru mncare, chiar n spatele c
nelui infernal, ateptndu-i rbdtori rndul la ou. Nu preau s observe ceva ieit din co

Mi-a trecut foamea, a murmurat Tyson.


nainte ca Annabeth sau eu s-i rspundem, dinspre coridor s-a auzit o voce reptilian:

Ieri au mai venit assssse.


Annabeth ne-a fcut agitat semne, artndu-ne cea mai apropiat ascunztoare - toaleta pent
ru doamne - i toi trei ne-am ghemuit nuntru. Eram att de speriat, c nici nu mi-a dat p
rin cap s-mi fie ruine.
O chestie - sau mai degrab dou chestii - s-au trt pe lng ua bii, scond un sunet ca
el frecat de covor.

Aa essssste, a spus a doua voce. i atrage. n curnd vom fi ssssuficient de puterni


Cele dou chestii s-au trt n sala de mese cu un ssit neplcut care semna cu un rs de
Annabeth m-a privit.

Trebuie s plecm de aici.

Crezi c mie mi place n toaleta pentru doamne?

De pe nav, Percy! Trebuie s plecm de pe nav.

Nu miroase bine, a ncuviinat Tyson. i cinii mnnc toate oule. Annabeth are dre
uie s prsim toaleta i nava.
M-au trecut fiori. Dac Annabeth i Tyson erau de acord cu privire la ceva, era mai
bine s-i ascult.
Apoi, de afar s-a mai auzit un glas - unul care mi-a dat mai muli fiori dect orice
monstru.
... e doar o chestiune de timp. Nu m presa, Agrius!
Era Luke, fr ndoial. N-a fi putut uita niciodat vocea lui.

Nu te presez! a mormit un alt tip, iar vocea lui era mai profund i mai furioas de
lui Luke. Spun doar c... dac mecheria asta nu iese...

O s ias, a izbucnit Luke. Vor nghii momeala. Acum vino, trebuie s ajungem n apa
ul amiralitii i s verificm sicriul.
Vocile s-au ndeprtat pe coridor.
Tyson a scncit.

Plecm acum?
Annabeth i cu mine ne-am uitat unul la altul i am ajuns la un acord tacit.

Nu putem, i-am spus lui Tyson.

Trebuie s aflm ce pune la cale Luke, a consimit Annabeth. i, dac e posibil, l v


, l vom pune n lanuri i l vom tr pe Muntele Olimp.
Capitolul 9
n care am cea mai neplcut reuniune de familie din viaa mea

Annabeth s-a oferit s mearg singur, pentru c avea apca de invizibilitate, dar am conv
ins-o c e prea periculos. Ori mergeam mpreun, ori nu mergea nimeni.

Nimeni! a votat Tyson. V rog?


Dar n final s-a dat pe brazd, rozndu-i nervos unghiile uriae. Ne-am oprit la cabina n
oastr doar ct s ne lum lucrurile. Ne-am spus c orice s-ar ntmpla, nu puteam rmne nc
e la bordul fantomaticei nave de croazier, chiar dac am fi ctigat milionul de dolari
la bingo. M-am asigurat c Anaklusmos e n buzunar i c vitaminele i termosul de la Her
mes erau n partea de sus a sacului. N-a fi vrut ca Tyson s care totul, dar a insist
at, i Annabeth mi-a spus s nu-mi fac griji. Tyson putea cra pe umr trei saci marinreti
plini cu uurina cu care eu cram un rucsac.
Ne-am strecurat pe coridoare, Urmnd indicatoarele de pe nav, spre apartamentul ami
ralitii. Annabeth deschidea calea, invizibil. Ne-am ascuns ori de cte ori a trecut c
ineva, dar cei mai muli oameni pe care i-am vzut erau doar pasageri strigoi cu och
i sticloi.
n timp ce urcam scrile spre puntea treisprezece, unde se afla apartamentul amirali
tii, Annabeth a optit:

Ascundei-v! i ne-a bgat ntr-o debara.


Am auzit c se apropiau doi tipi.

Ai vzut dragonul etiopian din cal? a spus unul dintre ei.


Cellalt a rs.

Da, e grozav.
Annabeth era nc invizibil, dar m-a strns tare de bra. Am avut senzaia c ar trebui s r
nosc vocea celui de-al doilea tip.

Am auzit c vor aduce nc doi, a spus vocea cunoscut. Dac or s continue s vin
s fiu al naibii! -, lupta s-a ncheiat.
Vocile s-au ndeprtat pe coridor.

sta era Chris Rodriguez! Annabeth i-a scos apca i a devenit vizibil. Trebuie sdin cabana unsprezece.
Mi-l aminteam vag pe Chris de anul trecut. Era unul dintre rezidenii nedeterminai
repartizai n cabana lui Hermes pentru c printele su olimpian nu-l recunoscuse. Acum,
c m-am gndit la asta, mi-am dat seama c nu-l vzusem pe Chris n tabr vara asta.

Ce caut un semizeu aici?


Annabeth a cltinat din cap, n mod clar tulburat.
Am naintat pe coridor. N-aveam nevoie de hri ca s tiu c ne apropiem de Luke. Am simit
eva rece i neplcut - prezena rului.

Percy! a zis Annabeth i s-a oprit brusc. Privete!


Sttea n faa unui perete de sticl privind n jos, la despritura cu multe nivele care tre
ea prin mijlocul navei. n partea de jos era Promenada - un mail plin de magazine
- dar nu asta i atrsese atenia lui Annabeth.
Un grup de montri se adunase n faa unui magazin de dulciuri - vreo zece gigani lestr
igoni, ca aceia care m atacaser cu mingi de foc, doi cini infernali i dou creaturi ch
iar mai ciudate... preau femei cu cte dou cozi de arpe n loc de picioare.

Dragoni scitici, a optit Annabeth. Femei dragon.


Montrii fcuser un semicerc n jurul unui tnr n armur greceasc; cioprea un manechin
Am simit un nod n gt cnd mi-am dat seama c manechinul purta un tricou portocaliu cu T
abra Semizeilor. n timp ce-l priveam, tipul cu armur a njunghiat manechinul n burt i a
tiat n sus. Paiele au zburat peste tot. Montrii au aplaudat i au urlat.
Annabeth s-a ndeprtat de fereastr. Era palid.

Haide, i-am spus, ncercnd s par mai curajos dect m simeam. Cu ct l gsim mai
e, cu att mai bine.
La captul holului erau ui duble din lemn de stejar care preau s duc ntr-un loc importa
nt. Cnd am ajuns la vreo zece metri, Tyson s-a oprit.

Se aud voci dinuntru.

Auzi tocmai pn acolo? l-am ntrebat.


Tyson i-a nchis ochii de parc s-ar fi concentrat din greu. Apoi vocea i s-a modific
at, semnnd vag cu cea a lui Luke.

... profeia noi nine. Idioii n-or s tie pe unde s scoat cmaa.
nainte s reacionez, vocea lui Tyson s-a modificat iar, devenind mai profund i argoas,
a tipului pe care l auzisem discutnd cu Luke n fa a cantinei.

Chiar crezi c btrnul om cal a plecat pentru totdeauna?

Tyson a rs precum Luke.

Nu se mai pot ncrede n el. Nu cu secretele pe care le are. Otrvirea copacului a fo


t ultima pictur.
Annabeth tremura.

Oprete-te, Tyson! Cum faci asta? E nfiortor.


Tyson a deschis ochii i a prut nedumerit.

Pur i simplu ascult.

Continu, i-am spus. Ce mai zic?


Tyson i-a nchis ochii la loc.
Apoi a optit cu vocea omului argos:

Linite!
Apoi vocea lui Luke, care optea:

Eti sigur?

Da, a spus Tyson cu vocea argoas. Chiar n faa uii.


Mi-am dat prea trziu seama ce se ntmpla.
Am apucat s spun doar Fugii!", cnd uile cabinei de lux s-au deschis brusc i a aprut Lu
e, flancat de doi gigani proi narmai cu sulie, cu vrfurile de bronz ndreptate spre pi
urile noastre.

Mi, s fie, a spus Luke, cu un zmbet rutcios. Sunt chiar verii mei preferai. Pof
.
Cabina de lux era deopotriv frumoas i sinistr.
Partea frumoas: ferestrele imense, curbate, de pe peretele din spate, care ddeau s
pre pupa navei. Marea verde i cerul albastru care se ntindeau pn la orizont. Covorul
persan care acoperea podeaua. Dou canapele de plu tronau n mijlocul camerei cu un
pat cu baldachin ntr-un colt i o mas de mahon n cellalt. Masa era plin de mncruri - c
i de pizza, sticle de suc i un munte de sandviciuri cu friptur de vit pe un platou
de argint.
Partea sinistr: pe un podium de catifea, n fundul camerei, se afla un sicriu de au
r lung de trei metri. Era un sarcofag, gravat cu scene din Grecia antic - orae n flcr
i i eroi murind n chinuri. Dei lumina soarelui intra pe ferestre, sicriul fcea ca ntr
eaga ncpere s par ngheat.

Ei bine, a spus Luke, deschizndu-i mndru braele. E un pic mai elegant dect n ca
sprezece, nu-i aa?
Se schimbase de vara trecut. n loc de bermude i tricou, purta o cma, pantaloni kaki i
ocasini din piele. Prul lui de culoarea nisipului, de obicei ciufulit, era acum ti
at scurt. Arta ca un model masculin plin de venin, care fcea parada modei la Harva
rd.
nc avea cicatricea de sub ochi - o linie zimat alb cptat n timpul luptei cu un drago
sprijinit de canapea, era sabia lui magic, Clevetitorul, sclipind ntr-un fel ciudat
, cu lama sa pe jumtate din oel, pe jumtate din bronz celest, care putea ucide i mur
itori, i montri.

Stai jos, ne-a spus.


A fcut semn cu mna i trei scaune de la mas s-au deplasat n centrul camerei.
Nu s-a aezat nimeni.
Prietenii cei masivi ai lui Luke aveau nc suliele ndreptate spre noi. Artau ca doi ge
meni, dar nu erau oameni. n primul rnd, aveau cam doi metri i jumtate nlime i purtau
r blugi, probabil din cauz c piepturile lor enorme erau deja tapetate cu o blan mar
onie i groas. Aveau gheare n loc de unghii i picioare ca nite labe. Nasurile lor semna
u cu nite boturi i toi dinii erau canini ascuii.

Unde-mi sunt manierele? a spus Luke pe un ton calm. Acetia sunt asistenii mei, Agr
ius i Oreius. Poate a i auzit de ei.
N-am spus nimic. n ciuda sulielor ndreptate spre mine, nu de gemenii uri mi era team.
mi imaginasem ntlnirea cu Luke de multe ori dup ce ncercase s m omoare vara trecut. M
ginasem nfruntndu-l cu ndrzneal, provocndu-l la duel. Dar acum, c eram fa n fa, d
team opri tremuratul minilor.

Nu cunoatei povestea lui Agrius i Oreius? a ntrebat Luke. Mama lor... ei bine, e
oveste foarte trist. Afrodita i-a ordonat acestei tinere s se ndrgosteasc. Aceasta a
refuzat i a fugit la Artemis dup ajutor. Artemis a lsat-o s devin unul dintre vntorii
i, dar Afrodita s-a rzbunat. A fermecat-o pe tnr s se ndrgosteasc de un urs. Cnd a a
Artemis, a abandonat-o dezgustat pe fat. Tipic pentru zei, nu-i aa? Se lupt ntre ei,

iar bieii oameni sunt prini la mijloc. Gemenii fetei, prezeni aici, Agrius i Oreius,
nu iubesc Olimpul. Le plac, totui, semizeii...

La prnz, a mormit Agrius. Vocea lui argoas era cea pe care o auzisem mai devreme
ind cu Luke.

He, he! He, he! a rs fratele lui, Oreius, lingndu-se pe buzele nconjurate de blan
continuat s rd de parc ar fi avut o criz de astm, pn cnd Luke i Agrius au nceput s
asc fix.

Taci din gur, idiotule! a mrit Agrius. Du-te i pedepsete-te!


Oreius a scncit. S-a trt pn n colul camerei, s-a prbuit pe un scaun i a nceput s
l de mas, fcnd s zornie platourile de argint.
Luke s-a comportat de parc ar fi fost ceva perfect normal. S-a fcut comod pe canap
ea i i-a sprijinit picioarele pe msua de cafea.

Ei bine, Percy, te-am lsat s supravieuieti nc un an. Sper c ai apreciat asta.


ce mama ta? Cum e la coal?

Ai otrvit copacul Thaliei.


Luke a oftat.

Direct la subiect, nu? n regul, bine-neles c am otrvit copacul. i ce dac?

Cum ai putut? Annabeth prea att de suprat, c era gata s explodeze. Thalia i-a
aa! Ne-a salvat viaa! Cum ai putut s-o dezonorezi...

N-am dezonorat-o! a izbucnit Luke. Zeii au dezonorat-o, Annabeth! Dac Thalia ar f


i n via, ar fi de partea mea.

Mincinosule!

Dac ai ti ce urmeaz, ai nelege...

neleg c vrei s distrugi tabra! a strigat. Eti un monstru!


Luke a cltinat din cap.

Zeii te-au orbit. Nu-i poi imagina o lume fr ei, Annabeth? La ce-i folosete ist
tic pe care ai studiat-o? Trei mii de ani de bagaje inutile! Occidentul este putr
ed pn la mduv. Trebuie s fie distrus. Vino i tu! Putem reface lumea din nou. Am avea n
evoie de inteligena ta, Annabeth.

Pentru c tu nu ai deloc!
Ochii i s-au ngustat.

Te cunosc, Annabeth. Merii ceva mai bun dect s rtceti ntr-o misiune imposibil
a taberei. Dealul Semizeilor va fi cucerit luna asta. Eroii care supravieuiesc n
u vor avea de ales dect s ni se alture sau s fie vnai pn la moarte. Chiar vrei s fac
te din echipa care va pierde... ntr-o asemenea companie?
Luke a artat spre Tyson.

Hei! am spus.

S cltoreti cu un ciclop, a certat-o Luke. i mai vorbeti de pngrirea amintirii


unt surprins, Annabeth. Tocmai tu...

Oprete-te! a strigat.
Nu tiam despre ce vorbete Luke, dar Annabeth i-a ngropat capul n mini de parc urma s
ucneasc n plns.

Las-o n pace, i-am spus. i nu-l amesteca pe Tyson.


Luke a rs.

O, da, am auzit. Tatl tu l-a recunoscut.


Cred c am prut surprins, pentru c Luke a zmbit.

Da, Percy, tiu totul despre asta. i despre planul tu de a gsi Lna. Care erau coo
tele alea... 30, 31, 75, 12? Vezi c am nc prieteni n tabr care m in la curent.

Spioni, vrei s spui.


A ridicat din umeri.

Cte insulte poi suporta de la tatl tu, Percy? Crezi c i-e recunosctor? Crezi c
don i pas de tine mai mult dect i pas de acest monstru?
Tyson i-a ncletat pumnii i a scos un mrit.
Luke doar a chicotit.

Zeii se folosesc de tine, Percy. Ai idee ce i se pregtete dac mplineti aisprez


Chiron i-a spus mcar despre profeie?
A fi vrut s m reped la Luke i s-i art eu lui, dar, ca de obicei, tia exact cum s m d
pneasc.
La aisprezece ani ?
Adic, tiam c Oracolul i transmisese lui Chiron o profeie, cu muli ani n urm. tiam c

, m privete. Dar... dac mplineam aisprezece ani? Nu-mi plcea cum sun.

tiu ce trebuie s tiu, am ngimat. De pild, cine mi sunt dumanii.

Atunci eti un prost.


Tyson a fcut praf scaunul cel mai apropiat.

Percy nu e prost!
nainte s-l opresc, l-a atacat pe Luke. Pumnii i s-au ndreptat spre capul lui Luke o lovitur dubl, de sus, care ar fi putut face o gaur chiar i n titan, dar gemenii uri
au intervenit. Fiecare l-a prins pe Tyson de cte un bra, oprindu-l. L-au mpins napo
i i Tyson s-a poticnit. A czut pe covor att de tare c s-a zguduit puntea.

Pcat, ciclopule, a spus Luke. Se pare c, mpreun, prietenii mei grizzly sunt mai p
rnici dect tine. Poate c ar trebui s-i las s...

Luke, am intervenit, ascult-m: tatl tu ne-a trimis.


S-a fcut rou n obraji.

S nu ndrzneti... s-i pomeneti... numele.

El ne-a spus s ne mbarcm pe nava asta. Am crezut c va fi doar un mijloc de transp


, dar ne-a trimis aici s te gsim. Mi-a spus c nu va renuna la tine, indiferent ct de
furios eti.

Furios? a urlat Luke. Nu va renuna la mine? M-a abandonat, Percy! Vreau ca Olimpu
l s fie distrus! Toate tronurile fcute frme! i spune-i lui Hermes c aa va fi. Cu fieca
e semizeu care ni se altur, olimpienii devin mai slabi, iar noi mai puternici. El
devine mai puternic.
Luke a artat spre sarcofagul de aur.
Sicriul m speria ca naiba, dar eram hotrt s n-o art.

Aadar? am ntrebat. Ce e att de special...


Atunci mi-am dat seama ce ar putea fi n sarcofag.
Temperatura din camer prea s fi sczut cu douzeci de grade.

Hei, doar nu vrei s spui...

Se reface, a spus Luke. ncetul cu ncetul... invocm fora sa vital din hu. Cu fie
crut care ne promite credin, mai apare o bucic...

E dezgusttor! a spus Annabeth.


Luke i-a surs dispreuitor.

Mama ta s-a nscut din craniul crpat al lui Zeus, Annabeth. n locul tu, n-a vorbi
rnd vor fi suficiente buci din Stpnul Titanilor ca s-l rentregim. Vom pune cap la cap
n nou corp pentru el, o operaiune demn de fierria lui Hefaistos.

Eti nebun, a spus Annabeth.

Haidei alturi de noi i vei fi rspltii. Avem prieteni puternici - sponsori sufi
bogai s cumpere acest vas de croazier i multe altele. Percy, mama ta nu va trebui s m
ai lucreze n viaa ei. O s-i poi cumpra un conac. O s poi avea putere, faim - tot ce v
. Annabeth, i-ai putea realiza visul de-a deveni arhitect. O s poi construi un monum
ent care s dureze o mie de ani. Un templu pentru stpnii mileniului viitor!

Du-te-n Tartar! a venit rspunsul.


Luke a oftat.

Pcat.
A apucat ceva care semna cu o telecomand TV i a apsat un buton rou. n cteva secunde, u
cabinei s-a deschis. Au intrat doi membri ai echipajului n uniform, narmai cu bastoa
ne. Ochii lor erau la fel de sticloi ca ai celorlali oameni pe care i vzusem, dar am
avut senzaia c asta nu i-ar fi fcut mai puin periculoi ntr-o lupt.

A, bun, paza, a zis Luke, m tem c avem nite pasageri clandestini.

Da, domnule, au spus ei, ca prin vis.


Luke s-a ntors spre Oreius.

E timpul s hrnim Dragonul etiopian. Ducei-i pe neghiobii tia jos i artai-le c


deaz.
Oreius a rnjit prostete.

He, he! He, he!

Las-m s merg i eu, a mormit Agrius. Fratele meu e un neisprvit. Ciclopul sta..

Nu reprezint o ameninare, a spus Luke. S-a uitat la sicriul de aur, de parc l-ar f
deranjat ceva... Agrius, stai aici. Avem probleme importante de discutat.

Dar...

Oreius, s nu m dezamgeti. Rmi n cal i asigur-te c dragonul este hrnit aa


Oreius ne-a mpins cu sulia i ne-a scos din cabin, urmai de cei doi paznici.

n timp ce mergeam pe coridor cu sulia lui Oreius mpungndu-m n spate, m-am gndit la spu
ele lui Luke - c, mpreun, gemenii uri sunt mai puternici dect Tyson. Dar poate c de un
ii singuri...
Am ieit de pe coridorul din inima navei pe o punte deschis pe care erau nirate brci d
e salvare. Cunoteam nava suficient de bine pentru a-mi da seama c era ultima dat cnd
vedeam lumina soarelui. Odat ajuni n partea cealalt, urma s coborm cu liftul jos, n c
l, i att ne-ar fi fost.
M-am uitat la Tyson i i-am spus:

Acum.
Slav zeilor, a neles. S-a ntors i l-a aruncat pe Oreius zece metri napoi, n piscin, c
r n mijlocul unei familii de turiti strigoi.

Ah! au strigat copiii la unison. Nu ne distrm de minune n piscin!


Unul dintre paznici i-a scos bastonul, dar Annabeth l-a spulberat cu o lovitur bin
e plasat. Cellalt paznic a fugit spre cea mai apropiat alarm.

Oprii-l! a strigat Annabeth, dar era prea trziu.


Chiar nainte s-l lovesc n cap cu un scaun de pe punte, a apsat butonul de alarm.
S-au aprins lumini roii i s-au pornit sirenele.

Barca de salvare! am strigat.


Am fugit spre cea mai apropiat.
Pn s-i scoatem prelata, puntea a fost npdit de montri i paznici, mpingnd turitii
care purtau tvi cu buturi tropicale. Un tip n armur greceasc i-a scos sabia i a ataca
, dar a alunecat ntr-o balt de pina colada. Arcaii lestrigoni s-au strns pe puntea d
e deasupra noastr, punnd sgei n arcurile lor enorme.

Cum se las la ap chestia asta? a ipat Annabeth.


Un cine infernal a srit la mine, dar Tyson l-a dat la o parte cu un stingtor de inc
endiu.

Urcai-v! am strigat.
Am scos-o pe Anaklusmos i am retezat n aer primul val de sgei.
Puteam fi copleii n orice moment. Barca de salvare atrna acum pe partea lateral a nav
ei, deasupra apei. Annabeth i Tyson nu se descurcau deloc cu scripetele de eliber
are.
Am srit i eu la bord.

Stai aa! am strigat i am tiat corzile.


O ploaie de sgei a uierat pe deasupra capetelor noastre n timp ce ne aflam n cdere lib
er spre ocean.

Capitolul 10
n care facem autostopul alturi de soldai confederai mori

Termosul! am ipat n timp ce ne prbueam n ap.

Poftim? Annabeth trebuie s fi crezut c mi-am pierdut minile.


Se inea cu toat puterea de parmele brcii, iar prul i se ridicase ca o tor.
Dar Tyson a neles. A reuit s deschid sacul marinresc i a scos termosul magic al lui He
mes fr s-l scape din mn i fr s dea drumul brcii. Sgeile i suliele treceau uier
Am luat termosul spernd c fac ceea ce trebuie.
inei-v bine!

M in bine! a strigat Annabeth.

i mai bine!
Mi-am prins picioarele de banca gonflabil a brcii, Tyson ne-a apucat pe Annabeth i
pe mine de tricouri i am rotit capacul termosului cam pe sfert.
Instantaneu, un jet alb de vnt a nit din termos i ne-a propulsat n lateral, transformn
cderea noastr ntr-o aterizare forat la patruzeci i cinci de grade.
Vntul prea s rd la ieirea din termos, de parc s-ar fi bucurat s fie liber. n momentu
re ne-am izbit de ocean am srit o dat, apoi de dou ori, opind ca o piatr aruncat, pe u
m ne-am repezit nainte ca o barc de curse, cu apa srat stropindu-ne feele i avnd nai
noastr doar marea.
Am auzit un strigt furios de pe nava din spatele nostru, dar eram deja n afara btii
putilor. Prinesa Andromeda s-a transformat ntr-o barc de jucrie alb, n deprtare, i a
disprut.
n timp ce navigam cu vitez pe mare, Annabeth i cu mine am ncercat s-i trimitem un mes
aj Iris lui Chiron. Ne-am gndit c e important s spunem cuiva ce face Luke i nu tiam n

cine altcineva s avem ncredere.


Vntul din termos a ridicat particule de ap care au creat un curcubeu n lumina soare
lui - perfect pentru un mesaj Iris - dar legtura noastr era nc slab. Cnd Annabeth a ar
uncat o drahm de aur n cea i s-a rugat la zeia curcubeului s ni-l arate pe Chiron, fa
se vedea bine, dar o lumin stroboscopic ciudat clipea intermitent n fundal i muzica
rock urla, de parc ar fi fost ntr-un club.
I-am povestit cum am fugit din tabr i despre Luke i Prinesa Andromeda i despre sicriul
de aur cu rmiele lui Cronos, dar cu zgomotul de la el i vntul i apa care vjiau n p
oastr, nu sunt sigur ct a auzit.

Percy, a strigat Chiron, trebuie s avei grij la...


Vocea i-a fost acoperit de strigte puternice venind din spatele lui - un cor de vo
ci urlnd ca nite rzboinici indieni.

Poftim? am strigat.

Blestematele mele de rude! Chiron s-a ferit cnd un platou a zburat peste capul lu
i i s-a spart. Annabeth, n-ar fi trebuit s-l lai pe Percy s prseasc tabra! Dar dac o
r-adevr Lna...

Da, iubito! a strigat cineva n spatele lui Chiron. Iuhuuuuuuu!


Muzica era la maximum, iar subwoofer-ele erau date att de tare, nct barca noastr se
cutremura.

Miami, a strigat Chiron. Voi ncerca s urmresc...


Ecranul nostru nceoat s-a spart de parc cineva
din partea cealalt ar fi aruncat cu o sticl n el, iar Chiron a disprut.
O or mai trziu, am zrit pmntul - o fie lung de plaj mpnzit cu hoteluri zgrie-nor
plut de brci de pescuit i petroliere. Un crucitor al Pazei de Coast a trecut pe la tr
ibord, apoi s-a ntors de parc nu i-ar fi venit s cread. Cred c nu li se ntmpla n fiec
zi s vad o barc de salvare galben fr motor mergnd cu o sut de noduri pe or, condus
i copii.

E Virginia Beach! a spus Annabeth cnd ne-am apropiat de rm. O, zei, cum a reuit P
sa Andromeda s parcurg atta drum peste noapte? Sunt cam...

Cinci sute treizeci de mile marine, am spus.


S-a uitat la mine.

De unde tii?

Nu... nu sunt sigur.


Annabeth a czut pe gnduri un moment.

Percy... care e poziia noastr?

36 44 latitudine nordic i 76 02 longitudine vestic, i-am spus imediat. Apoi am


in cap. Hei, de unde tiu asta?

Datorit tatlui tu, a ghicit Annabeth. Cnd eti pe mare, ai o orientare perfect.
super cool.
Nu eram chiar att de sigur. Nu doream s fiu o unitate GPS cu chip omenesc, dar nain
te s apuc s spun ceva, Tyson m-a btut pe umr.

Se apropie o barc.
M-am uitat n spate. Nava Pazei de Coast era pe urmele noastre acum, asta era limpe
de. Luminile ei clipeau i ctiga vitez.

Nu-i putem lsa s ne prind, am spus. Ne vor pune prea multe ntrebri.

Ai dreptate, a spus Annabeth. Intr n Golful Chesapeake. tiu un loc unde ne putem a
cunde.
N-am ntrebat ce voia s spun sau cum de tia zona att de bine. Am riscat i am mai rotit
puin capacul termosului i o pal proaspt de vnt ne-a propulsat n extremitatea nordic a
aului Virginia Beach, n Golful Chesapeake. Barca Pazei de Coast a rmas mult n urm. Am
cetinit doar cnd rmurile golfului s-au ngustat de ambele pri i mi-am dat seama c am i
at n gura de vrsare a rului.
Am simit trecerea de la apa srat la apa dulce. Dintr-odat m simeam obosit i ameit de
c mi reveneam dup un puseu de adrenalin. Nu mai tiam unde m aflu sau ncotro s ndrept
a. Din fericire, Annabeth m-a dirijat.

Acolo, mi-a spus. Dup bancul de nisip.


Am virat ntr-o zon mltinoas sufocat de vegetaie. Am acostat la poalele unui chiparos u
ia.
Deasupra noastr s-au ivit arbori acoperii cu plante agtoare. Insectele bziau n pdure
ul era umed i fierbinte, iar din ru ieea abur. Pe scurt... nu era Manhattan i asta n

u-mi plcea.

Haidei, a spus Annabeth. E chiar pe rm.

Ce anume? am ntrebat.

Luai-v dup mine.


A apucat un sac.

i ar fi bine s acoperim barca. Nu e cazul s atragem atenia.


Dup ce am acoperit barca de salvare cu ramuri, am urmat-o pe Annabeth de-a lungul
rmului, iar picioarele ni se scufundau n noroiul rou. Un arpe mi-a alunecat pe lng pa
tof i a disprut n iarb.

Nu e un loc frumos, a spus Tyson i a strivit narii care i se niraser pe bra.


Dup cteva minute, Annabeth a spus:

Aici.
Tot ce vedeam era un teren cu mrcini. Apoi, Annabeth a dat la o parte un cerc esut
din ramuri, ca o u, i mi-am dat seama c m uitam la un adpost camuflat.
Interiorul era suficient de mare pentru trei oameni, chiar dac al treilea era Tys
on. Pereii erau esui din plante, ca la colibele de indieni, dar preau destul de rezi
steni la ap. n col erau stivuite toate lucrurile pe care i le puteai dori pentru o iei
re cu cortul - saci de dormit, pturi, o lad frigorific i o lamp cu petrol. Erau i prov
izii pentru semizei - vrfuri de bronz pentru sulie, o tolb plin cu sgei, o sabie de re
zerv i o cutie de ambrozie. Locul mirosea a mucegai, de parc ar fi rmas nelocuit mul
t timp.

Ascunztoarea unui semizeu. M-am uitat la Annabeth cu veneraie. Tu ai fcut asta?

Thalia i cu mine, a spus ncet. i Luke.


Asta n-ar fi trebuit s m deranjeze. Doar tiam c Thalia i Luke avuseser grij de Annabet
cnd era mic. tiam c cei trei mai fugiser mpreun, ascunzndu-se de montri, descurcnd
cont propriu nainte ca Grover s-i gseasc i s ncerce s-i duc la Dealul Semizeilor. D
i de cte ori Annabeth vorbea despre timpul petrecut cu ei, m simeam cam... Nu tiu. S
tnjenit?
Nu, nu acesta-i cuvntul.
Mai degrab, gelos.

Deci... i-am spus. Nu crezi c Luke o s ne caute aici?


A cltinat din cap.

Am construit o duzin de adposturi ca acesta. M ndoiesc c Luke mai ine minte und
.. sau c i pas.
S-a aruncat pe pturi i a nceput s scotoceasc n sacul ei marinresc. Limbajul corpului e
lsa s se neleag destul de clar c nu vrea s vorbeasc.

A... Tyson? am spus. Ce-ar fi s inspectezi zona? Cum ar fi... s caui un magazin
etate sau aa ceva.

Un magazin?

Da, cu gustri. Gogoi cu zahr pudr sau aa ceva. Doar s nu te ndeprtezi prea mu

Gogoi cu zahr pudr, a spus Tyson pe un ton serios. Voi cuta gogoi cu zahr pudr
ate.
A ieit i a nceput s strige:

Aici, gogoilor!
Dup ce a plecat, m-am aezat lng Annabeth.

Hei, mi pare ru... tii tu, c l-am ntlnit pe Luke.

Nu-i vina ta. i-a scos cuitul din teac i a nceput s curee lama cu o crp.

Ne-a lsat s scpm prea uor, am spus.


Sperasem c e doar o impresie, dar Annabeth a dat din cap.

M gndeam la acelai lucru. Ce am auzit despre jocul de noroc i despre faptul c v


momeala... Cred c era vorba despre noi.

Lna este momeala? Sau Grover?


A studiat lama cuitului.

Nu tiu, Percy. Poate c vrea Lna pentru el. Poate sper c noi vom face munca de jo
oi o va fura de la noi. Nu-mi vine s cred c ar otrvi copacul...

Ce a vrut s spun, am ntrebat, c Thalia ar fi fost de partea lui?

S-a nelat.

Nu pari sigur.
Annabeth mi-a aruncat o privire aspr i am nceput s-mi doresc s nu-i fi pus asemenea nt
rebri n timp ce inea un cuit n mn.


Percy, tii de cine-mi aminteti? De Thalia. Semnai att de mult, nct e nspimn
n c... fie ai fi fost cei mai buni prieteni, fie v-ai fi strangulat reciproc.

S rmnem la cei mai buni prieteni.

Uneori se enerva pe tatl ei. Ca i tine. Tu te-ai ntoarce mpotriva Olimpului din c
a asta?
Am privit fix la tolba de sgei din col.

Nu.

Bine, atunci. Nici ea.


Annabeth i-a nfipt cuitul n pmnt.
A fi vrut s-o ntreb despre profeia de care pomenise Luke... i ce avea asta de-a face
cu ziua n care mplineam aisprezece ani. Dar m-am gndit c nu-mi va spune. Chiron fuse
se destul de categoric c n-aveam voie s-o aud dect dac zeii hotrau astfel.

Deci, ce-a vrut s spun Luke cu ciclopii? am ntrebat. A spus c tocmai tu...

tiu ce a spus. Se referea... la adevrata cauz a morii Thaliei.


Am ateptat, netiind prea bine ce s spun.
Annabeth a oftat.

Nu poi avea ncredere ntr-un ciclop, Percy. Acum ase ani, n noaptea n care Grove
nducea spre Dealul Semizeilor...
A fost ntrerupt cnd ua colibei s-a deschis cu un scrit. Tyson s-a strecurat nuntru.

Gogoi cu zahr pudr? a spus cu mndrie, ridicnd o cutie cu bunti.


Annabeth s-a uitat la el.
De unde ai luat asta? Suntem n mijlocul pustietii. Nu este nimic pe o distan de...

Douzeci i cinci de metri, a spus Tyson. Magazinul La gogoaa monstruoas - chiar pe


deal!

E de ru, a murmurat Annabeth.


Stteam ghemuii n spatele unui copac, uitndu-se la gogoria din mijlocul pdurii. Prea n
nou, cu ferestre luminoase, o parcare i un drumeag care ducea n pdure, dar njur nu mai
era nimic altceva i nu erau maini parcate. Se vedea un angajat care citea o revis
t n spatele casei de marcat. Asta era tot. Pe marchiza magazinului, cu litere mari
i negre, pe care chiar i eu le puteam citi, scria:
LA GOGOAA MONSTRUOAS
Un cpcun desenat muca din litera O a cuvntului monstruoas**. Locul mirosea bine, a gog
oi proaspete cu ciocolat.

Asta n-ar trebui s fie aici, a optit Annabeth. Nu-i n regul.

Ce? am ntrebat. Este o gogorie.

Ssst!

De ce vorbim n oapt? Tyson a intrat i a cumprat o duzin. N-a pit nimic.

El este un monstru.

O, fii serioas, Annabeth! Gogoaa monstruoas nu nseamn c aici sunt montri! E un


gazine. Sunt i n New York.

Un lan, a ncuviinat. i nu crezi c e ciudat c a aprut imediat ce i-ai spus lui


ute gogoi? Chiar aici, n mijlocul pdurii?
M-am gndit puin. Prea cam ciudat, dar... gogoriile nu se aflau n capul listei mele de
fore malefice.

Ar putea fi un cuib, a explicat Annabeth.


Tyson a scncit. M ndoiesc c nelegea mai bine ca mine despre ce vorbea Annabeth, dar to
nul ei l nelinitea. Dduse iama n jumtate de duzin de gogoi i se umpluse de zahr pudr
at faa.

Un cuib... pentru ce? am ntrebat.

Nu te-ai ntrebat niciodat cum de apar magazinele franciz att de repede? m-a ntre
Acum nu e nimic i a doua zi - bum, apare un nou magazin fast food sau o cafenea s
au orice altceva? Prima dat un singur magazin, apoi dou, apoi patru - copii exacte
rspndite n toat ara?

A... nu. Nu m-am gndit niciodat la asta.

Percy, unele lanuri se multiplic att de repede pentru c toate spaiile lor sunt l
,n mod magic de fora vital a unui monstru. Unii dintre copiii lui Hermes i-au dat s
eama cum se face asta n anii 1950. Ele dau natere...
A ngheat.

La ce? am cerut. Dau natere la ce?

Fr... micri... brute, a spus Annabeth, de parc viaa ei depindea de asta. Foart

toarce-te.
Apoi am auzit i eu un zgomot de frecare, ca o dihanie mare care i trte burta printre f
runze.
M-am ntors i am vzut o chestie de mrimea unui rinocer care se deplasa la umbra copac
ilor. Scotea un uierat - iar jumtate din fa i se zbtea n toate direciile. La nceput,
m neles la ce anume m uit.
Apoi mi-am dat seama c avea mai multe gturi - cel puin apte, fiecare avnd un cap rept
ilian care uiera. Avea pielea tare i sub fiecare gt purta cte o baveic de plastic pe c
are scria: Sunt un pui de GOGOAA MONSTRUOAS!
Mi-am scos pixul, dar Annabeth mi-a trimis din priviri un avertisment tcut. Nu nc.
nelegeam. O mulime de montri vd foarte prost. Era posibil ca hidra s treac fr s ne
dac scoteam sabia acum, strlucirea de bronz i-ar fi atras cu siguran atenia.
Am ateptat.
Hidra era la doar civa metri distan. Prea s adulmece pmntul i copacii de parc ar fi
va. Apoi am observat c dou dintre capetele sfiau o bucat de pnz galben - unul din sac
notri marinreti. Chestia fusese deja n tabra noastr. Ne urmrea dup miros.
Inima mi btea nebunete. Vzusem un cap de hidr mpiat n Tabr, dar asta nu m pregtis
tru ntlnirea cu una n carne i oase. Toate capetele aveau form de romb, ca al unui arpe
cu clopoei, dar gura era cptuit cu rnduri zimate de dini de rechin.
Tyson tremura. A fcut un pas napoi i a clcat din greeal pe o crengu. Imediat, toate c
apte capete s-au ntors spre noi i au uierat.
Disprei! a strigat Annabeth i a plonjat spre dreapta.
M-am rostogolit la stnga. Unul dintre capetele hidrei a scuipat un lichid verde c
are a trecut peste umrul meu i a atins un ulm. Trunchiul a nceput s fumege i s se dezi
ntegreze. Copacul a nceput s se prbueasc direct spre Tyson, care nc nu se micase, mp
t de monstrul care acum era chiar n faa lui.

Tyson!
L-am placat cu toat puterea, doborndu-l ntr-o parte n timp ce hidra a fcut un salt, i
ar copacul i s-a prbuit peste dou dintre capete.
Hidra s-a dat napoi, eliberndu-i capetele, i tnguindu-se furioas la copacul czut. Toat
cele apte capete au mprocat cu acid, iar ulmul s-a topit ntr-o balt aburind de noroi.

Mic-te! i-am spus lui Tyson.


Am fugit ntr-o parte i am scos capacul lui Anaklusmos, spernd s atrag atenia monstrul
ui.
Strategia a funcionat.
Majoritatea montrilor nu suport vederea bronzului celest. De ndat ce a aprut lama mea
strlucitoare, hidra s-a agitat spre ea cu toate capetele, uiernd i dezgolindu-i dinii
.
Vestea bun era c Tyson se afla pe moment n afara oricrui pericol, iar vestea proast,
c urma s fiu transformat ntr-o balt de mzg. Unul dintre capete a ncercat s se apropie
a sta pe gnduri, am lovit cu sabia.

Nu! a strigat Annabeth.


Prea trziu. Tiasem capul hidrei. Acesta s-a rostogolit n iarb, lsnd n urm un ciot car
e zbtea i care s-a oprit imediat din sngerare, ncepnd s se umfle ca un balon.
n cteva secunde, gtul rnit s-a mprit n dou, iar pe fiecare gt a crescut un cap n m
al. Acum aveam de-a face cu o hidr cu opt capete.

Percy! m-a certat Annabeth. Tocmai ai deschis un magazin LA GOGOAA MONSTRUOAS unde
va, n lume!
Am evitat un jet de acid.

Era ct pe-aci s mor i pe tine asta te ngrijoreaz? Cum o putem omor?

Foc! a spus Annabeth. Trebuie s facem rost de foc!


De ndat ce a spus asta, mi-am amintit povestea. Multiplicarea capetelor hidrei put
ea fi oprit doar dac ardeam cioturile nainte s creasc la loc. n orice caz, asta fcuse
ercule. Dar nu aveam foc.
M-am ndreptat spre ru. Hidra ne-a urmat.
Annabeth a trecut n stnga mea i a ncercat s distrag unul dintre capete, aprndu-se cu
ul de dinii acestuia, dar un alt cap s-a aruncat ntr-o parte ca o bt i a azvrlit-o n n
roi.

Nu-i lovi pe prietenii mei!


Tyson a atacat, intercalndu-se ntre hidr i Annabeth. n timp ce ea se ridica n picioare

, Tyson a nceput s dea cu pumnii n capetele monstrului att de repede, c mi-a amintit
de jocul Lovete crtia. Dar nici mcar Tyson nu putea para loviturile hidrei la nesfrit.
Am continuat s ne retragem, ferindu-ne de jeturile de acid i parnd atacurile capete
lor fr s le tiem, dar tiam c nu facem dect s ne amnm moartea. n cele din urm, ave
greeal i chestia urma s ne ucid.
Apoi am auzit un sunet ciudat - un pufit, pe care la nceput l-am confundat cu btile
inimii mele. Era att de puternic, nct tot malul rului se cutremura.

Ce se aude? a strigat Annabeth, cu ochii pe hidr.

Un motor cu aburi, a spus Tyson.

Poftim?
M-am ferit cnd un cap de hidr a mprocat cu acid pe deasupra capului meu.
Apoi, dinspre rul din spatele nostru, o voce feminin cunoscut a strigat:

Acolo! Pregtii tunul de treizeci i dou de livre!


N-am ndrznit s-mi iau privirea de la hidr, dar dac era cine credeam, mi-am dat seama
c aveam dumani pe dou fronturi.
O voce grav de brbat a spus:

Sunt prea aproape, stpn!

La naiba cu eroii! a spus fata. Cu toat viteza, nainte!

Da, stpn.

Foc de voie, cpitane!


Annabeth a neles ce se ntmpl cu o fraciune de secund naintea mea. A strigat:

La pmnt!
Am plonjat la pmnt n timp ce un zgomot cutremurtor s-a auzit dinspre ru. A urmat o ex
plozie de lumin, o coloan de fum, i hidra a explodat chiar n faa noastr, mprocndu-ne
n noroi verde i greos care s-a evaporat de ndat ce i-a atins inta, aa cum se ntmpl
ei cu maele montrilor.

Greos! a ipat Annabeth.

O nav cu aburi! a strigat Tyson.


M-am ridicat, tuind din cauza norului de fum de praf de puc ce se rostogolea de-a l
ungul rmului.
Pe ru venea pufind spre noi cea mai ciudat nav pe care o vzusem vreodat. Era, n mare p
rte, scufundat sub ap, ca un submarin, i avea puntea placat cu fier. n mijlocul ei er
a o cazemat trapezoidal cu volete laterale pentru tunuri. Deasupra flutura un stea
g - un mistre i o suli pe un cmp nroit de snge. Pe punte erau nirai strigoi n uni
soldai mori cu fee sclipitoare care le acopereau doar parial craniile,
asemenea vampirilor pe care i vzusem n Lumea Subpmntean pzind palatul lui Hades.
Nava era un cuirasat. O nav de pe vremea Rzboiului Civil. I-am distins numele scri
s de-a lungul provei cu litere acoperite cu muchi: C.S.S. Birmingham.
i, n picioare, alturi de tunul din care ieea fum i care aproape ne omorse, ntr-o armur
receasc complet, sttea Clarisse.
Nite ratai, a mrit. Dar presupun c trebuie s v salvez. Haidei la bord.

Capitolul 11
n care Clarisse stric totul
Nici nu tii n ce bucluc ai intrat, a spus Clarisse.
Tocmai terminasem un tur al navei, pe care nu ni-l dorisem, prin ncperi ntunecoase
pline pn la refuz cu marinari strigoi. Vzusem buncrul de crbune, cazanele i motoarele
care pufiau i gemeau de parc puteau exploda n orice clip. Vzusem cabina pilotului i ma
azia cu praf de puc i puntea artileriei (preferata Clarissei), cu dou tunuri Dahlgre
n la babord i la tribord i un tun Brooke ghintuit de 9 oii pus pe lungimea vasului
- toate modificate anume pentru a trage cu proiectile din bronz celest.
Oriunde mergeam, marinarii confederai mori se uitau la noi, iar feele brboase fantom
atice le luceau pe cranii. Le plcea de Annabeth deoarece le spusese c e din Virgin
ia. Fuseser interesai i de mine pentru c numele meu era Jackson - la fel ca al gener
alului sudist dar am stricat totul cnd le-am spus c eram din New York. Au nceput cu
toii s fluiere i s bombne blesteme la adresa yankeilor.
Tyson era ngrozit de ei. Pe durata ntregului tur, a insistat ca Annabeth s-l in de mn,
ceea ce n-a prea ncntat-o.
n cele din urm, am fost escortai la cin. Cabina cpitanului de pe C.S.S. Birmingham er
a cam de mrimea unei debarale, dar era totui mai mare dect orice alt camer de la bord

. Masa era gtit cu fa de mas alb i vesel de porelan. Membrii scheletici ai echipajul
mncat unt de arahide i sandviciuri cu jeleu, chip-suri i suc Dr. Pepper. N-a fi vru
t s mnnc ceva servit de fantome, dar foamea a fost mai puternic dect frica.

Tantal v-a exmatriculat pe vecie, ne-a spus Clarisse plin de sine. Domnul D. a sp
us c dac vreunul dintre voi i mai arat faa n tabr, l va transforma n veveri i
l.

Ei i-au dat nava asta? am ntrebat.

Normal c nu. E de la tata.


Ares!
Clarisse a rnjit dispreuitor.

Crezi c tatl tu e singurul care e puternic pe mare? Spiritele care pierd un rzboi
atoreaz tribut lui Ares. Acesta e blestemul pentru c au fost nvini. M-am rugat la ta
tl meu pentru o nav i iat-o. Tipii tia vor face orice le spun. Nu-i aa, cpitane?
Cpitanul sttea n spatele ei, eapn i furios. Ochii lui verzi, strlucitori m-au fixat cu
o privire flmnd.

Dac asta nseamn s punem capt acestui rzboi infernal, doamn... pace, n sfrit
... distrugem pe oricine...
Clarisse a zmbit.

Distrugei pe oricine. mi place cum sun.


Tyson a nghiit n sec.

Clarisse, a spus Annabeth, e posibil ca Luke s caute i el Lna. L-am vzut. Are coo
natele i se ndreapt spre sud. Are un vas de croazier plin cu montri...

Bun! l voi distruge.

Nu nelegi, a spus Annabeth. Trebuie s ne unim forele. Las-ne s te ajutm...

Nu! Clarisse a lovit cu pumnul n mas. Asta e misiunea mea, isteao! n sfrit, eu
eroina, iar voi doi nu-mi vei fura ansa asta.

Unde sunt colegii ti de caban? am ntrebat. i s-a permis s iei doi prieteni cu ti
u-i aa?

Nu au... I-am lsat acas. Ca s apere tabra.

Vrei s spui c nici mcar cei din cabana ta n-au dorit s te ajute?

ine-i gura, Prissy! N-am nevoie de ei! Sau de tine!

Clarisse, am spus, Tantal te folosete. Lui nu-i pas de tabr. I-ar plcea s-o vad
s. i ntinde o curs ca s dai gre.

Nu! Nu-mi pas ce-a zis Oracolul...


S-a oprit.

Ce? am spus. Ce i-a zis Oracolul?

Nimic. Urechile Clarissei s-au nroit. Tot ce trebuie s tii este c voi termina m
asta, iar voi nu m vei ajuta. Pe de alt parte, nu v pot lsa s plecai...

Deci suntem prizonieri? a ntrebat Annabeth.

Oaspei... deocamdat.
Clarisse i-a pus piciorul pe faa de mas alb i a mai deschis un Dr. Pepper.

Cpitane, du-i jos. D-le cte un hamac pe puntea principal. Dac nu se comport cum
e, arat-le cum i tratm pe spionii inamici.
Am nceput s visez de-ndat ce am adormit.
Grover edea la rzboi, destrmnd disperat trena rochiei, cnd bolovanul din u s-a rostogo
it i ciclopul a urlat:

Aha!
Grover a scncit.

Dragule! Nu te-am... ai fost att de discret!

Se destram, a urlat Polifem. Deci asta era!

O, nu. Nu... eu nu...

Vino!
Polifem l-a apucat pe Grover de talie i, mai n brae, mai pe jos, l-a purtat prin tu
nelurile din peter. Grover se strduia s nu-i piard pantofii cu tocuri din copite. Voal
ul i tot juca pe cap, gata gata s cad.
Ciclopul l-a trt ntr-o cavern mare ct o hal, decorat cu obiecte care aveau legtur cu
. Erau acolo un fotoliu acoperit cu ln i un televizor acoperit cu ln, rafturi nefinis
ate pline cu obiecte de colecie reprezentnd oi - cni de cafea n form de cap de oaie,
oi de ipsos, table de joc cu oi, cri ilustrate i figurine. Podeaua era plin cu grmezi
de oase de oaie i de alte oase care nu preau de oaie - oasele satirilor care veni

ser pe insul n cutarea lui Pan.


Polifem l-a pus jos pe Grover doar pn a dat la o parte un alt bolovan imens. Lumin
a zilei a ptruns n peter, iar Grover a scncit plin de dor. Aer curat!
Ciclopul l-a trt afar pe un deal de pe care se zrea cea mai frumoas insul pe care o vz
sem vreodat.
Semna cu o a tiat n dou. Erau dealuri pline de verdea pe fiecare parte i o vale larg
jloc, desprite de o prpastie adnc traversat de o scar de frnghie. Ruri frumoase curg
pre marginea canionului i cdeau n cascade colorate n toate culorile curcubeului. Pap
agalii fluturau din aripi n copaci. Flori roz i violet nfloreau n tufe. Sute de oi pte
au pe pajiti, iar lna lor sclipea ciudat, asemenea unor monede de cupru i argint.
Iar n centrul insulei, chiar lng podul de frnghie, era un stejar enorm, contorsionat
, iar pe creanga cea mai de sus strlucea ceva.
Lna de Aur.
Chiar i n vis i simeam puterea care radia pe insul, nverzind iarba i fcnd florile ma
moase. Aproape c puteam vedea cum aciona magia natural. mi puteam imagina ct de puter
nic trebuie s fi fost mirosul pentru un satir.
Grover a scncit.

Da, a spus Polifem cu mndrie. Vezi ce-i acolo? Lna este cel mai de pre lucru din c
lecia mea! Am furat-o de la eroi cu mult timp n urm, i de atunci - mncare gratuit! Sat
irii vin din toate colurile lumii, ca moliile la flacr. Satirii sunt o mncare gustoa
s! Iar acum...
Polifem a scos nite foarfeci de bronz nspimnttoare.
Grover a scncit, dar Polifem a apucat cea mai apropiat oaie ca pe un animal de plu i
i-a tuns lna. Apoi i-a dat chestia aceea pufoas lui Grover.

Pune-o pe roata de tors, a spus cu mndrie. E magic. Nu poate fi destrmat.

Pi... tiu i eu...

Biata de tine! a rnjit Polifem. Nu le prea ai cu esutul. Ha, ha! Nu-i face griji.
irul acesta va rezolva problema. Vei termina trena pn mine!

Ce... frumos din partea ta!

He, he!

Dar... dar drag, a nghiit Grover n sec, dac ar veni cineva s salveze - adic s
la? Grover m privea fix, i tiam c vorbete pentru mine. Ce i-ar mpiedica s intre pur i
mplu n petera ta?

Nevestica s-a speriat! Ce drgu! Nu-i face griji. Polifem are un sistem de securita
e bine pus la punct. Ar trebui s treac de animalele mele de companie.

Animale de companie?
Grover a privit n partea opus a insulei, dar acolo nu era nimic n afar de oile care
pteau panic pe pajiti.

i apoi, a mormit Polifem, ar trebui s treac de mine!


A lovit cu pumnul cea mai apropiat stnc, iar aceasta a crpat i s-a spart n dou.

Haide, acum! a strigat. napoi n peter.


Grover prea gata s izbucneasc n plns - era att de aproape de libertate, dar totui att
departe. Ochii i s-au umplut de lacrimi cnd bolovanul de la intrare a fost pus l
a loc, nchizndu-l din nou n ntunericul plin de miasme, risipit doar de tore, al peteri
i ciclopului.
M-au trezit semnalele de alarm care rsunau pe toat nava.
S-a auzit vocea grav a cpitanului:

Toat lumea pe punte! Gsii-o pe stpna Clarisse! Pe unde umbl fata asta?
Faa lui fantomatic a aprut deasupra mea.

Ridic-te, yankeule! Prietenii ti sunt deja sus. Ne apropiem de intrare.

Intrarea n ce?
El mi-a zmbit rece.

n Marea Montrilor, normal.


Am bgat cele cteva lucruri care supravieuiser hidrei ntr-un rucsac marinresc de pnz
l-am aruncat peste umr. Aveam bnuiala c, ntr-un fel sau altul, nu voi petrece nc o noa
pte la bordul navei C.S.S. Birmingham.
Urcam scrile cnd ceva m-a fcut s nghe. O prezen din apropiere - ceva familiar i nepl
niciun motiv, am simit nevoia s m iau de cineva. mi venea s lovesc un confederat mort
. Ultima dat cnd simisem o astfel de furie...
n loc s urc, m-am strecurat la marginea grtarului pentru ventilaie i am privit n jos,

pe puntea cazanelor.
Clarisse sttea chiar sub mine, vorbind cu o imagine care licrea n aburul cazanelor
- un brbat musculos, n haine de motociclist din piele neagr, cu o tunsoare cazon, oc
helari de soare cu lentile roii i un cuit prins la bru.
Mi-am ncletat pumnii. Era olimpianul pe care-l detestam cel mai mult. Ares - zeul
rzboiului.

N-am nevoie de scuze, fetio! a mrit.

D...da, tat, a mormit Clarisse.

Nu vrei s m vezi nervos, nu-i aa?

Nu, tat.

Nu, tat, a imitat-o Ares. Eti jalnic. Ar fi trebuit s ncredinez misiunea asta u
ntre fiii mei.

Voi reui! a promis Clarisse, cu voce tremurtoare. Te voi face mndru de mine.

Sper, a avertizat-o. Tu mi-ai cerut misiunea asta, fetio. Dac-l lai pe blestematul
acela de Jackson s i-o fure...

Dar Oracolul a spus...

NU-MI PAS CE A SPUS! Ares a strigat att de tare nct imaginea lui a plpit. Trebu
i. Dac nu...
A ridicat pumnul. Chiar dac era doar o imagine n mijlocul aburului, Clarisse a tre
srit.

Ne-am neles? a mormit Ares.


Alarma a sunat din nou. Am auzit voci venind spre mine: ofierii strigau ordine de
pregtire a tunurilor.
M-am furiat napoi, prsind grtarul pentru ventilaie i am urcat pentru a m altura lui
eth i lui Tyson pe spardec.

Ce s-a ntmplat? m-a ntrebat Annabeth. nc un vis?


Am dat din cap, dar n-am zis nimic. Nu tiam ce s cred despre ce vzusem jos. M tulbur
a aproape la fel de mult ca visul cu Grover.
Clarisse m urma ndeaproape pe scri. Am ncercat s nu m uit la ea.
A luat binoclul unui ofier strigoi i s-a uitat spre orizont.

n sfrit. Cpitane, cu toat viteza, nainte!


M-am uitat n aceeai direcie, dar n-am vzut nimic.
Cerul era acoperit de nori. Aerul era neclar i umed ca aburul produs de un fier d
e clcat. Dac m chinuiam, ntrezream doar cteva pete neclare, ntunecate, n deprtare.
Simurile mele nautice mi spuneau c suntem undeva n largul coastei de nord a Floridei
, deci fcusem un drum lung peste noapte - mai mult dect ar fi reuit orice nav normal.
Motorul a gemut cnd a crescut viteza.
Tyson murmura nervos:

Prea mult presiune pe pistoane. N-a fost fcut pentru ap adnc.


Nu eram sigur de unde tie asta, dar mi-a transmis o stare de agitaie.
Dup alte cteva minute, petele ntunecate din fa au devenit vizibile. nspre nord, o mas
mens de piatr se ridica din mare - o insul cu stnci de cel puin o sut de metri nlime
vreo jumtate de mil spre sud, cealalt pat ntunecat se transforma n furtun. Cerul i m
fierbeau mpreun fcnd un zgomot asurzitor.

Uragan? a ntrebat Annabeth.

Nu, i-a rspuns Clarisse. Caribda.


Annabeth a plit.

Ai nnebunit?

Singura cale spre Marea Montrilor. Chiar printre Caribda i sora ei, Scila.
Clarisse a artat spre vrful stncilor i mi-am dat seama c n-a fi vrut s m ntlnesc cu
a care locuia acolo. Mi-am frmntat creierul, ncercnd s-mi amintesc mitul.

Cum adic singura cale? am ntrebat. E ditamai marea! Ocolete-le!


Clarisse i-a dat ochii peste cap.

Tu nimic nu tii? Dac a ncerca s le ocolesc, mi-ar aprea pur i simplu n cale d
vrei s ajungi la Marea Montrilor, trebuie s navighezi printre ele.

Ce zici de stncile care se bat cap n cap? a spus Annabeth. Aceea e o alt cale de a
ces. Iason a folosit-o.

Nu pot arunca n aer stnci cu tunurile, a spus Clarisse. Montri, n schimb...

Eti nebun, a hotrt Annabeth.

Privete i nva, istea o! Clarisse s-a ntors spre cpitan. Direcia, Caribda!


Da, stpn.
Motorul a gemut, carcasa metalic s-a zguduit, iar nava a nceput s prind vitez.

Clarisse, am spus, Caribda soarbe marea. Nu aa-i povestea?

i o scuip la loc, da.

Dar Scila?

Triete ntr-o peter, pe stncile acelea. Dac ajungem prea aproape, capetele ei d
oar i ncep s smulg marinari de pe nav.

Atunci, alege-o pe Scila, am spus. Toat lumea intr sub punte i trecem bine mersi.

Nu! a insistat Clarisse. Dac Scila nu-i obine cu uurin prada, ar putea s apuce
av. n plus, e prea mare ca s fie o int bun. Tunurile mele nu pot trage n sus. Caribda
t pur i simplu acolo, n centrul vrtejului ei. Vom merge direct spre ea, o vom lovi c
u tunurile i o vom trimite n Tartar!
A vorbit cu atta ncredere nct aproape c mi-am dorit s-o cred.
Motorul duduia. Cazanele se ncinseser att de mult c simeam puntea nclzindu-mi-se sub p
cioare. Courile de fum pufiau. Steagul rou al lui Ares btea n vnt.
Pe msur ce ne apropiam de montri, zgomotul fcut de Caribda devenea din ce n ce mai pu
ternic - un muget plngcios i sinistru - de parc cineva ar fi tras apa la cea mai mar
e toalet din galaxie. De fiecare dat cnd Caribda inspira, nava se cutremura i se rep
ezea nainte. De fiecare dat cnd expira, ne ridicam pe ap i eram lovii de valuri nalte
e trei metri.
Am ncercat s cronometrez vrtejul. Din cte mi ddeam seama, Caribda avea nevoie de aprox
imativ trei minute pentru a aspira i a distruge tot ce se afla n ocean pe o raz de
un kilometru. Ca s-o evitm, ar fi trebuit s trecem chiar pe lng stncile Scilei. i, ori
ct de amenintoare prea Scila, mi se prea c stncile acelea arat al naibii de bine.
Marinarii strigoi i vedeau calmi de treburi pe spardec. Bnuiesc c mai luptaser pentru
cauze pierdute, aa c asta nu-i deranja. Sau poate c nu le psa c vor fi spulberai, pen
tru c erau deja mori. Niciuna dintre variante nu m-a fcut s m simt mai bine.
Annabeth sttea lng mine, inndu-se de parapet.

Mai ai termosul cu vnt?


Am ncuviinat.

Dar e prea periculos s foloseti vrtejul astfel. i mai mult vnt ar putea nrut

Ce zici de controlul apei? m-a ntrebat. Eti fiul lui Poseidon. Ai mai fcut asta.
Avea dreptate. Am nchis ochii i am ncercat s calmez marea, dar nu m-am putut concent
ra. Caribda era prea glgioas i puternic. Valurile nu rspundeau.

Nu... nu pot, am spus, simindu-m groaznic.

Ne trebuie un plan de rezerv, a spus Annabeth. Aa n-o s mearg.

Annabeth are dreptate, a spus Tyson. Motoarele sunt stricate.

Ce vrei s spui? a ntrebat.

Presiune. Pistoanele trebuie reparate.


nainte de a apuca s explice, toaleta cosmic a scos un zgomot asurzitor. Nava s-a ncl
inat n fa i am fost aruncat pe punte. Eram n mijlocul vrtejului.

Cu toat puterea, napoi! a ipat Clarisse pentru a acoperi zgomotul.


Marea fremta n jur, iar valurile se zdrobeau de punte. Carcasa metalic era acum att
de fierbinte c scotea aburi.

Du-ne n raza de tragere! Pregtii tunurile de la tribord!


Confederaii cei mori se precipitau nainte i napoi. Elicea se rotea scrnind n sens inv
, ncercnd s ncetineasc nava, dar continuam s alunecm spre centrul vortexului.
Un marinar strigoi a nit din cal i a alergat la Clarisse. Din uniforma sa gri ieea fum
. Barba i ardea.

Camera cazanului se supranclzete, doamn! O s explodeze!

Pi, cobori i reparai-l!

Nu se poate! a strigat marinarul, o s ne evaporm din cauza cldurii.


Clarisse a lovit n perete.

Mai am nevoie doar de cteva minute! Doar pn ajung n raza de tragere!

Mergem prea repede, a rspuns posomort cpitanul. Pregtii-v s murii.

Nu! a urlat Tyson. l pot repara.


Clarisse l-a privit nencreztor.

Tu?

E ciclop, a spus Annabeth. E imun la foc. i tie mecanic.

Du-te! a strigat Clarisse.


Tyson, nu! L-am apucat de bra. E prea periculos!
Mi-a mngiat mna.

E singura cale, frate.


Expresia lui era hotrt - ncreztoare, chiar. Nu-l mai vzusem aa.

Am s-l repar. M-ntorc imediat.


L-am privit cobornd n urma marinarului cuprins de foc i am avut o presimire nfiortoare
. Am vrut s alerg dup el, dar nava a fcut un nou salt - i apoi am vzut-o pe Caribda.
Era la doar cteva sute de metri distan acum, ntr-un vrtej de cea, fum i ap. Primul l
pe care l-am observat a fost reciful - un pisc negru de coral, cu un smochin n vrf
, ciudat de linitit pentru ceva aflat n mijlocul furtunii. Peste tot n jur, apa se
curba formnd o plnie, ca lumina n jurul unei guri negre. Apoi am vzut o chestie ngrozi
toare ancorat de recif, chiar sub linia de plutire - o gur enorm cu buze scrboase i d
ini verzi de dimensiunea unor brci. Mai ru... dinii aveau aparat dentar, benzi din m
etal murdar corodat, pline de buci de pete i lemne i gunoaie plutitoare.
Caribda era comarul oricrui ortodontist. Nu era dect o gur mare i neagr cu dini strmb
ieii mult n afar, i timp de secole nu fcuse altceva dect s mnnce fr s se spele p
a. Priveam cum toat apa mrii din jurul ei era absorbit n vid - rechini, bancuri de p
eti, un calmar gigant. i am realizat c, n cteva secunde, era rndul navei C.S.S. Birmin
gham.

Stpn Clarisse, a strigat cpitanul. Tunurile de la tribord i din fa sunt n raz


e!

Foc! a ordonat Clarisse.


Trei lovituri au nimerit gura monstrului. Una a rupt marginea unui incisiv. Alta
a disprut n esofag. A treia a lovit una din benzile de metal ale Caribdei i a ricoa
t napoi, rupnd steagul lui Ares de pe catarg.

nc o dat! a ordonat Clarisse.


Tunarii au rencrcat, dar tiam c e inutil. Ar fi trebuit s lovim monstrul nc de o sut
ori pentru a-l rni cu adevrat i n-aveam atta timp. Eram absorbii prea repede.
Apoi vibraiile de pe punte s-au modificat. Zumzetul motorului a devenit constant i
a crescut n intensitate. Nava s-a cutremurat i am nceput s ne ndeprtm de gur.

Tyson a reuit! a zis Annabeth.

Ateapt! a spus Clarisse. Trebuie s rmnem pe aproape!

Vom muri! am spus. Trebuie s ne ndeprtm.


M-am prins de parapet n timp ce nava se lupta s nu fie aspirat. Drapelul rupt al lu
i Ares a trecut pe lng noi i s-a nfipt ntre dinii Caribdei. Nu prea fceam progrese, da
cel puin rezistam. Tyson ne oferise suficient for ca s nu fim absorbii.
Deodat, gura s-a nchis. Marea s-a linitit complet. Caribda a fost acoperit de ap.
Apoi, la fel de rapid, gura a explodat, scuipnd un zid de ap, dnd afar tot ce nu era
comestibil, inclusiv ghiulelele noastre de tun, iar una a lovit C.S.S. Birmingh
am cu un sunet ca al clopotelor de la jocurile de blci.
Am fost aruncai napoi pe un val care trebuie s fi avut doisprezece metri nlime. Mi-am
folosit ntreaga voin pentru a mpiedica nava s se rstoarne, dar nc ne roteam incontrol
l, npustindu-ne spre stncile din partea opus a strmtorii.
Un alt marinar cu haine fumegnde a nit din cal. S-a lovit de Clarisse i au fost ct peci s cad peste bord.

Motorul va sri n aer!

Unde-i Tyson? am ntrebat.

Tot acolo, jos, a spus marinarul. ine lucrurile sub control, dei nu tiu pentru ct
mp.

Trebuie s abandonm nava, a spus cpitanul.

Nu! a strigat Clarisse.

N-avem de ales, stpn. Coca se sfrm deja! Nu poate...


N-a apucat s-i termine propoziia. Iute ca un fulger, o chestie maro i verde s-a ivit
din cer, l-a luat pe cpitan i l-a ridicat. N-au mai rmas din el dect cizmele din pi
ele.

Scila! a strigat un marinar, n timp ce alt bucat de carne reptilian s-a lansat de
stnci i l-a nhat. Totul s-a petrecut att de repede de parc ar fi fost un fascicul de
aser, nu un monstru. Nici mcar nu-i distingeam faa - doar o strfulgerare de dini i so
lzi.
Am scos-o pe Anaklusmos i am ncercat s lovesc monstrul care tocmai lua un alt marin

ar, dar am fost prea lent.

Toat lumea jos! am strigat.

Nu putem! Clarisse i-a scos propria sabie. Puntea inferioar este n flcri.

Brcile de salvare! a spus Annabeth. Repede!

N-or s treac de stnci, a spus Clarisse. Vom fi mncai de vii.

Trebuie s ncercm. Percy, termosul!

Nu pot pleca fr Tyson!

Trebuie s pregtim brcile!


Clarisse a urmat sfatul lui Annabeth. Ea i civa dintre marinarii strigoi au descope
rit una dintre cele dou brci de salvare cu rame n timp ce capetele Scilei cdeau din
cer ca o ploaie de meteorii cu dini, lund marinarii confederai unul cte unul.

Ia cealalt barc, am zis i i-am aruncat termosul lui Annabeth. M ocup de Tyson.

N-ai s reueti! mi-a rspuns. Cldura o s te ucid!


N-am ascultat-o. Am fugit spre trapa de la camera cazanelor cnd, dintr-odat, am si
mit c picioarele mele nu mai ating puntea.
Am zburat drept n sus, cu vntul uierndu-mi n urechi, trecnd cu faa la doar civa cent
i de stnc.
Un cap al Scilei m prinsese de rucsac. Acum m ridica spre brlogul ei. Fr s stau pe gnd
ri, am rsucit sabia napoi i am reuit s-o bag n ochiul ei galben i rutcios. A gemut i
dat drumul.
Situaia deja era foarte proast, avnd n vedere c eram la treizeci de metri n aer. Dar,
timp ce cdeam, C.S.S. Birmingham a explodat sub mine. BUUUUUUM!
Sala motoarelor a explodat, mprtiind buci din cuirasat n toate direciile, asemenea uno
aripi de foc.
Tyson! am strigat.
Brcile de salvare se ndeprtaser de nav, dar nu foarte mult. Bucile epavei n flcri c
cer. Clarisse i Annabeth fuseser fie zdrobite, fie arse, fie trase la fund de fora
navei care se scufunda, i asta era varianta optimist, dac scpaser de Scila.
Apoi am auzit o alt explozie - sunetul termosului magic al lui Hermes deschis pre
a mult. Rafale albe de vnt bteau n toate direciile, mprtiind brcile de salvare, oprin
m din cdere i propulsndu-m deasupra oceanului.
Nu vedeam nimic. M-am ntors n aer, am fost lovit de ceva tare n cap i am intrat n ap c
u o izbitur care mi-ar fi rupt fiecare oscior dac n-a fi fost fiul Zeului Mrii.
Ultimul lucru pe care mi-l amintesc a fost cum m scufundam ntr-o mare n flcri, tiind c
Tyson a disprut pentru totdeauna i dorindu-mi s m pot neca.

Capitolul 12
n care ne cazm n spa-ul lui C.C.
M-am trezit ntr-o barc cu o vel improvizat din uniforme gri cusute laolalt. Annabeth e
dea lng mine, schimbnd direcia de mers.
Am ncercat s m ridic, dar am sim it imediat c m ia ameeala.

Odihnete-te, a spus ea. O s ai nevoie.

Tyson...?
A cltinat din cap.

Percy, mi pare foarte ru.


Pstram tcerea, iar valurile ne aruncau n sus i-n jos.

E posibil s fi supravieuit, a spus cu jumtate de gur. Vreau s spun c focul nu-l


ucide.
Am dat din cap, dar n-aveam niciun motiv de optimism. Am vzut cum explozia arunca
se n aer buci de fier. Dac Tyson se aflase n sala cazanelor, n-ar fi avut cum s suprav
ieuiasc.
i dduse viaa pentru noi, i nu m puteam gndi dect la momentele n care mi fusese rui
negasem c eram rude.
Valuri se loveau de barc. Annabeth mi-a artat cteva lucruri pe care le recuperase d
e pe epav - termosul lui Hermes (acum gol), o pung sigilat plin cu ambrozie, dou tric
ouri marinreti i o sticl de Dr. Pepper. M pescuise din ap i mi gsise rucsacul mucat
i Scilei. Cele mai multe dintre lucrurile mele se pierduser,
dar mai aveam sticla de multivitamine de la Hermes i, desigur, pe Anaklusmos. Pix
ul reaprea ntotdeauna la loc, n buzunar, indiferent unde l pierdeam.
Am navigat multe ore. tiam n ce direcie trebuie s mergem. tiam c suntem la exact 113 m

ile marine vest prin nord-vest de destinaia noastr. Dar asta nu m fcea s m simt mai pu
n pierdut.
Oriunde m ntorceam, soarele prea s-mi intre drept n ochi. Am but cu rndul din sticla d
Dr. Pepper, acoperindu-ne cu vela ct am putut de bine. i am vorbit despre cel mai
recent vis cu Grover.
Dup estimarea lui Annabeth, aveam mai puin de douzeci i patru de ore ca s-l gsim pe Gr
over, presupunnd c visul meu era corect i presupunnd c ciclopul Polifem nu se rzgndise
ncercnd s se cstoreasc cu Grover mai devreme.

Da, am spus cu amrciune. Niciodat nu poi avea ncredere ntr-un ciclop.


Annabeth a privit n ap.

mi pare ru, Percy. M-am nelat cu privire la Tyson, bine? A vrea s i-o pot spune
Am ncercat s rmn suprat pe ea, dar nu era uor. Trecuserm prin multe mpreun. mi salv
de multe ori. Era o prostie s-i port pic.
M-am uitat n jos la modestele noastre bunuri - termosul cu vnt gol, sticla de mult
ivitamine de la Hermes. M-am gndit la furia de pe chipul lui Luke cnd am ncercat s-i
vorbesc despre tatl lui...

Annabeth, care era profeia lui Chiron?


i-a uguiat buzele.

Percy, n-am voie...

tiu c Chiron le-a promis zeilor c nu-mi va spune. Dar tu nu ai promis, nu-i aa?

Cunoaterea nu e ntotdeauna cel mai bun lucru.

Mama ta este zeia nelepciunii!

tiu! Dar de fiecare dat cnd eroii i afl viitorul, ncearc s-l schimbe, i ast
odat.

Zeii sunt ngrijorai n legtur cu ceea ce voi face cnd o s mai cresc, am presupu
voi mplini aisprezece ani.
Annabeth i-a rsucit apca cu Yankees.

Percy, nu tiu profeia complet, dar e vorba de un semizeu, un vlstar al Celor Trei
urmtorul care mplinete vrsta de aisprezece ani. Acesta e motivul real pentru care Zeu
s, Poseidon i Hades au ncheiat pactul de dup Cel de-al Doilea Rzboi Mondial de a nu
mai avea copii. Urmtorul copil al Celor Trei care ajunge la aisprezece ani va fi o
arm periculoas.

De ce?

Pentru c acel erou va decide soarta Olimpului. El sau ea va lua o decizie care fi
e va salva epoca zeilor... fie o va distruge.
Am lsat informaia s se aeze. De obicei, nu am ru de mare, dar, dintr-odat, mi s-a fcut
ru.

De aceea nu m-a ucis Cronos vara trecut.


A dat din cap.

I-ai putea fi foarte util. Dac te poate atrage de partea lui, zeii or s aib proble
e serioase.

Dar dac de mine e vorba n profeie...

Vom afla doar dac vei mai supravieui trei ani. Asta poate fi mult pentru un semize
u. Cnd Chiron a aflat prima oar despre Thalia, a presupus c la ea se refer profeia. D
e aceea era att de disperat s-o aduc teafr n tabr. Apoi ea a murit n lupt i a fost
rmat ntr-un pin i nimeni n-a mai tiut ce s cread... pn ai aprut tu.
Dinspre port, o nottoare dorsal verde de vreo patru metri i jumtate a ieit din ap i a
a disprut. De abia am bgat-o n seam. Aveam probleme mai mari.

Putiul din profeie... n-ar putea fi un ciclop? am ntrebat. Cei Trei au o mulime d
opii montri.
Annabeth a cltinat din cap.

Oracolul a spus semizeu". Asta nseamn ntotdeauna pe jumtate om, pe jumtate zeu.
st nimeni n via care ar putea fi... n afar de tine.

Atunci de ce m las zeii n via? Adic, ar fi mai sigur s m omoare.

Ai dreptate.

Mulumesc mult.

Percy, nu tiu. Cred c unii zei ar vrea s te omoare, dar le e probabil team s nuere pe Poseidon. Ali zei... poate c nc sunt cu ochii pe tine i ncearc s-i dea seama
l de erou vei fi. n fond, ai putea fi arma supravieuirii lor. Adevrata ntrebare este
... ce vei face peste trei ani? Ce decizie o s iei?


Profeia ofer ceva indicii?
Annabeth a ezitat.
Poate c mi-ar fi spus mai multe, dar tocmai atunci un pescru s-a npustit din senin i
a aterizat pe catargul nostru improvizat. Annabeth a privit uimit cum pasrea i las o
grmjoar de frunze n poal.

Pmnt, a spus. Este pmnt n apropiere!


M-am ridicat. Dup cum era de ateptat, n deprtare se vedea o linie colorat n albastru i
maro. Dup un minut am vzut o insul cu un mic munte n centru, un grup de cldiri de un
alb orbitor, o plaj presrat cu palmieri i un port plin de brci ciudate.
Curentul ne-a tras barca n direcia a ceva ce arta ca un paradis tropical.

Bine ai venit! ne-a spus doamna cu clipboard.


Arta ca o nsoitoare de zbor - costum albastru, machiaj perfect, prul prins n coad. Nea strns minile cnd am pit pe chei. Ne-a oferit un zmbet orbitor, de-ai fi crezut c am
ebarcat de pe Prinesa Andromeda, nu de pe o amrt de barc.
Pe de alt parte, barca noastr nu era cea mai ciudat din port. Pe lng o grmad de iahtur
, era un submarin al armatei americane, mai multe pirogi i o veche corabie cu tre
i catarge. Era un heliport cu un elicopter pe care scria Canalul de tiri Cinci din
Fort Lauderdale" i o scurt pist cu un avion mic i unul cu elice, care semna cu un av
ion de vntoare din cel de-al Doilea Rzboi Mondial. Poate c erau machete destinate tu
ritilor sau aa ceva.

Suntei pentru prima dat aici? a ntrebat doamna cu clipboard.


Annabeth i cu mine ne-am uitat unul la altul. Annabeth a spus:

...

Prima dat n staiune, a scris doamna pe clipboard. S vedem...


Ne-a msurat din cap pn-n picioare cu o privire critic.

Hmmm. ncepem cu o mpachetare cu ierburi pentru domnioara. i, desigur, o transform


complet pentru tnrul domn.

O ce? am ntrebat.
Era prea ocupat cu notiele ca s rspund.

Bun! a spus cu un zmbet vioi. Ei bine, sunt sigur c C.C. va dori s v vorbeasc p
nainte de luau. Venii, v rog.
Acum, care e chestia. Annabeth i cu mine eram obinuii cu capcanele i, de obicei, ace
ste capcane artau n regul la nceput. Aa c m ateptam ca doamna cu clipboard-ul s se t
orme ntr-un arpe sau ntr-un demon n orice moment. Dar, pe de alt parte, plutisem ntr-o
barc aproape toat ziua. Eram ncins, obosit i flmnd, iar cnd doamna a pomenit de luau,
stomacul meu s-a ridicat pe picioarele din spate i a cerit de mncare ca un cine.

Cred c n-ar fi ru, a murmurat Annabeth.


Bine-neles c putea fi ru, dar totui am urmat-o pe doamna aceea. ineam minile n buzunar
, unde ascunsesem singurele mele mijloace de aprare magice -multivitaminele de la
Hermes i Anaklusmos -, dar cu ct am ptruns mai adnc n staiune, cu att am uitat de ele
Locul era uimitor - marmur alb i ap albastr peste tot. Terasele urcau pe versanii munt
elui, cu piscine la fiecare nivel, conectate prin tobogane i cascade i tuburi suba
cvatice prin care puteai nota. Apa din fntni nea n aer, crend forme imposibile, cum a
i vulturi n zbor i cai n galop.
Tyson iubea caii. tiam c i-ar fi plcut fntnile. Eram gata s m ntorc s-i vd expresia
-am amintit: Tyson nu mai era.

Eti bine? m-a ntrebat Annabeth. Eti palid.

Sunt bine, am minit. Doar c... s mergem mai departe.


Am trecut pe lng tot felul de animale domesticite. O broasc estoas de mare adormit ntr
un vraf de prosoape de plaj. Un leopard ntins, adormit pe trambulin. Oaspeii staiunii
- doar femei tinere, din cte am vzut - tolnii n ezlonguri beau smoothies de fructe sa
u citeau reviste n timp ce mtile pe baz de plante li se uscau pe fee, iar manichiuris
te n uniforme albe le fceau unghiile.
n timp ce urcam o scar spre ceva ce prea a fi cldirea principal, am auzit o femeie cnt
d. Vocea ei plutea n aer ca un cntec de leagn. Cuvintele erau ntr-o limb la fel de ve
che precum greaca antic - minoic, poate, sau ceva de genul sta. nelegeam despre ce cnt
- lumina lunii n plantaiile de mslini, culorile rsritului. i despre magie. Ceva despre
magie. Vocea ei prea s m ridice de pe trepte i s m trag spre ea.
Am intrat ntr-o ncpere mare, al crei perete frontal era alctuit din ferestre. Pe pere
tele din spate erau oglinzi, astfel nct ncperea prea c n-are capt. Mobilierul alb pre

cump, iar pe o mas dintr-un col se afla o cuc mare de srm pentru animale. Cuca prea n
locul ei, dar nu m-am gndit prea mult la asta, pentru c mai apoi am vzut-o pe doamn
a care cnta... i am ncremenit.
Sttea la un rzboi de esut de dimensiunea unui televizor cu ecran mare, esnd fire colo
rate cu o ndemnare uimitoare. Tapiseria sclipea de parc ar fi fost tridimensional o scen cu o cascad, att de real, c vedeai apa curgnd i norii plutind pe cerul de pe p
Annabeth i-a inut rsuflarea.

E frumos.
Femeia s-a ntors. Era chiar mai frumoas dect estura ei. Prul lung i negru era mpletit
fire de aur. Avea ochii verzi i ptrunztori i purta o rochie de mtase neagr cu modele
care preau s se mite pe estur: umbre de animale, negru pe negru, precum nite cprioare
ergnd noaptea prin pdure.

i plac esturile, draga mea? a ntrebat femeia.

O, da, doamn! a spus Annabeth. Mama mea este...


S-a oprit. Nu fcea s te lauzi peste tot c mama ta este Atena, zeia care a inventat rz
boiul de esut. Te-ar nchide oamenii ntr-o camer capitonat. Gazda noastr a zmbit.

Ai gusturi bune, draga mea. M bucur c ai venit. Numele meu este C.C.
Animalele din cuca din col au nceput s ipe. Trebuie s fi fost porcuori de Guineea, dup
e zgomote scoteau.
Ne-am prezentat lui C.C. Aceasta m-a msurat dezamgit, de parc a fi picat un test. Ime
diat, m-am simit ru. Din nu tiu ce pricini, doream s-i fac pe plac doamnei.

Vai, a oftat. Chiar c ai nevoie de ajutorul meu.

Doamn? am ntrebat.
C.C. a strigat-o pe doamna n costum.

Hylla, te rog s-o duci pe Annabeth ntr-un tur. Arat-i ce avem aici. mbrcmintea v
bui schimbat. i prul, o, Doamne! i vom face o evaluare complet a imaginii dup ce discu
t cu acest tnr domn.

Dar..., dup voce, Annabeth prea jignit. Ce e n neregul cu prul meu?


C.C. a zmbit cu bunvoin.

Draga mea, eti minunat. Serios! Dar nu tii s te pui n valoare deloc - pe tine sa
entele tale. Atta potenial risipit!

Risipit?

Ei bine, nu eti fericit aa cum eti! Doamne, nimeni nu este. Dar nu-i face griji.
m mbunti pe oricine aici, la spa. Hylla o s-i arate ce vreau s spun. Tu, draga mea, tr
buie s-i descoperi adevratul sine!
Ochii lui Annabeth strluceau plini de speran. N-o mai vzusem niciodat s fi rmas fr c
e pentru att de mult timp.

Dar... Percy?

O, cu siguran, a spus C.C., aruncndu-mi o privire trist. Percy are nevoie de prop
mea intervenie. La el e mult mai mult de munc dect la tine.
n mod normal, dac cineva mi-ar fi zis asta, m-a fi suprat, dar cnd a spus-o C.C, m-am
simit trist. O dezamgisem. Trebuia s gsesc o modalitate s m descurc mai bine. Cobaii
au ipat de parc ar fi fost flmnzi.

Ei bine... a spus Annabeth. Cred c...

Pe aici, draga mea, a spus Hylla, iar Annabeth s-a lsat condus prin grdinile pres
e cu cascade ale spa-ului.
C.C. m-a luat de mn i m-a dus spre peretele oglind.
Vezi tu, Percy... pentru a-i descoperi potenialul, ai nevoie de ajutor, nu glum.
Primul pas este s recunoti c nu eti fericit aa cum eti.
M-am foit n faa oglinzii. Nu-mi plcea s m gndesc la lucruri legate de aspectul meu - c
um ar fi primul co care-mi apruse pe nas la nceputul anului colar sau faptul c cei do
i dini din fa nu erau chiar perfeci sau c prul nu-mi sttea niciodat drept.
Vocea lui C.C. mi-a reamintit toate aceste lucruri, de parc m-ar fi pus sub micro
scop. Nici hainele mele nu erau cool. tiam asta.
Cui i pas? spunea o parte din mine. Dar n faa oglinzii lui C.C., era greu s vd ceva b
la mine.

Las, las, m-a consolat C.C. Ce-ar fi s ncercm... asta.


A pocnit din degete i o perdea albastr ca cerul s-a rostogolit peste oglind. Sclipe
a ca materialul din rzboiul ei de esut.

Ce vezi? m-a ntrebat C.C.

M-am uitat la materialul albastru, nefiind sigur ce vrea s spun.

Nu...
Apoi culorile s-au schimbat. i m-am vzut - o reflecie, dar nu chiar o reflecie. Scli
pind pe pnz era o versiune mai cool a lui Percy Jackson - cu haine potrivite i un zm
bet ncreztor. Dinii mei erau drepi. Nu aveam couri. Un bronz perfect. Eram mai atleti
c. Poate cu civa centimetri mai nalt. Eram eu, fr defecte.

Hei, am reuit s ngaim.

i place? m-a ntrebat C.C. Sau s ncerc un alt...

Nu, am spus. Este... este uimitor. Chiar poi s...

Pot s-i ofer o transformare complet, a spus C.C. A studiat pnza i a zmbit de pa
amuzat-o ceva - de parc ar fi vzut altceva dect reflexia mea.

Care-i clenciul? am ntrebat. Trebuie s... urmez un regim alimentar special?

O, e destul de uor, m-a asigurat C.C. Multe fructe proaspete, un program de exerc
iii uoare i, desigur... asta.
S-a ndreptat spre bar i a umplut un pahar cu ap. Apoi a deschis un plic cu un conce
ntrat pentru prepararea unei buturi i a turnat un praf rou. Amestecul a nceput s strlu
ceasc. Cnd s-a stins, butura arta ntocmai ca un milkshake de cpuni.

Un pahar cu aa ceva n loc de mncare, a spus C.C. i garantez c vei vedea rezulta
ediat.

Cum e posibil?
A rs.

Ce rost au ntrebrile? Adic nu vrei s fii perfect imediat?


Un gnd nu-mi ddea pace.

De ce... De ce nu sunt biei n acest spa!

O, dar sunt, m-a asigurat C.C. O s-i cunoti n curnd. Trebuie s bei amestecul. Ve
ea.
M-am uitat la tapiseria albastr - reflecia mea, dar care nu-mi semna.

Percy, m-a mustrat C.C. Cea mai grea parte a procesului de transformare este s re
nuni la control. Trebuie s te hotrti: ai ncredere n prerea ta despre ce ar trebui s
au n prerea mea!
Mi-am simit gtul uscat. M-am auzit spunnd:

n prerea ta.
C.C. a zmbit i mi-a dat paharul. L-am dus la buze.
Gustul semna cu aspectul - un milkshake de cpuni. Aproape instantaneu, o senzaie de
cldur mi s-a rspndit prin abdomen - plcut la nceput, apoi dureros de cald, mistuitoar
de parc amestecul urma s fiarb n mine.
M-am ncovoiat i am scpat cupa.

Ce ai... Ce se ntmpl?

Nu-i face griji, Percy, a spus C.C. Durerea va trece. Iat! Aa cum i-am promis. Re
tate imediate.
Ceva nu era n regul.
Cortina a czut i n oglind mi-am vzut minile contractndu-se, curbndu-se, i mi-au cres
heare lungi, delicate. Pe fa, pe sub tricou i n toate locurile imaginabile mi-a aprut
blan. mi simeam dinii prea grei n gur. Hainele deveneau prea mari sau C.C. devenea pr
ea nalt - nu, m micoram.
ntr-o secund nfiortoare m-am scufundat ntr-o peter de pnz ntunecat. Eram ngropat
ricou. Am ncercat s fug, dar am fost apucat de nite mini ct mine de mari. Am ncercat s
p dup ajutor, dar tot ce mi-a ieit din gur a fost:

CHIII , CHIII , CHIII !


Minile uriae m-au prins de mijloc i m-au ridicat n aer. M-am zbtut i am lovit cu brael
i picioarele care preau mult prea scurte, i m-am trezit privind ngrozit la faa enorm
a lui C.C.

Perfect! a bubuit vocea ei.


M-am zvrcolit speriat, dar m-a strns i mai tare de burta mblnit.

Vezi, Percy? i-ai descoperit adevratul sine!


M-a inut n faa oglinzii i ceea ce am vzut m-a fcut s strig ngrozit:

CHIII , CHIII , CHIII !


n oglind era C.C., frumoas i zmbitoare, innd o creatur pufoas, cu dinii ieii n a
blan alb cu portocaliu. Cnd m micam, creatura blnoas din oglind se mica i ea.
Eram... Eram...


Un porcuor de Guineea, a spus C.C. Eti drgla, nu-i aa? Brbaii sunt nite porc
son. Cndva i transformam n porci adevrai, dar erau prea mpuii i mari i greu de ntr
prea diferii de ce erau nainte. Porcuorii de Guineea sunt mult mai convenabili! Acu
m, vino s-i ntlneti pe ceilali brbai.

CHIII! am protestat, ncercnd s-o zgrii, dar C.C. m-a strns att de puternic c a
leinat.

Fr de-astea, micuule, m-a certat, sau te voi da de mncare la bufnie. Du-te n cu


un animlu cuminte. Mine, dac te compori cum trebuie, pleci la drum. Exist ntotdeauna
clas de elevi care are nevoie de un nou porcuor de Guineea.
Mintea mi lucra la fel de repede ca inima mea micu. Trebuia s m ntorc la hainele mele,
care zceau ntr-o grmad pe podea. Dac fceam asta, o puteam scoate pe Anaklusmos din bu
zunar i... i ce? Nu puteam scoate capacul pixului. i chiar dac a fi fcut-o, n-a fi put
t ine sabia.
M zbteam neputincios n timp ce C.C. m-a dus la cuca cu porcuori de Guineea i a deschis
ua de srm.

F cunotin cu indisciplinaii, Percy, m-a avertizat. Nu vor fi niciodat nite ani


ompanie reuite, dar te-ar putea nva bunele maniere. Cei mai multi sunt n cuc de trei s
te de ani. Dac nu vrei s stai cu ei pentru totdeauna, i sugerez...
S-a auzit vocea lui Annabeth:

Doamn C.C.?
C.C. a njurat n greaca veche. M-a trntit n cuc i a nchis ua. Am ipat i am zgriat
hearele, dar degeaba. Am privit-o pe C.C. ascunzndu-mi n grab hainele sub rzboiul de
esut chiar n momentul n care Annabeth a intrat.
Era s n-o recunosc. Purta o rochie de mtase fr mneci ca a lui C.C., doar c alb. Prul
blond era proaspt splat, pieptnat i mpletit cu aur. Lucrul cel mai ru, era machiat, ce
a ce m gndeam c Annabeth n-ar fi acceptat nici n ruptul capului. Vreau s spun c arta b
ne. Foarte bine. Probabil c a fi rmas fr cuvinte dac a fi putut rosti i altceva n af
chi, chi, chi. Dar ceva nu era deloc n regul. Pur i simplu, asta nu era Annabeth.
S-a uitat prin camer i s-a ncruntat.

Unde-i Percy?
Am ipat din rsputeri, dar nu prea s m fi auzit.
C.C. a zmbit.

Are parte de unul dintre tratamentele noastre, drag. Nu-i face griji. Ari minunat
e prere ai de cele vzute?
Ochii lui Annabeth s-au luminat.

Biblioteca ta este uimitoare!

Da, ntr-adevr, a spus C.C. Cele mai importante scrieri din ultimele trei milenii.
Tot ce doreti s studiezi, tot ce doreti s fii, draga mea.

Arhitect?

Pfui! a spus C.C. Tu, draga mea, ai stof de vrjitoare. Ca mine.


Annabeth a fcut un pas napoi.

De... vrjitoare?

Da, draga mea.


C.C. i-a ridicat mna. O flacr i-a aprut n palm i a dansat pe degetele ei.

Mama mea este Hecate, zeia magiei. Recunosc o fiic a Atenei cnd o vd. Nu suntem a
e diferite, noi dou. Amndou cutm cunoaterea. Amndou admirm mreia. Nu trebuie s st
lor.

Dar... nu neleg.
Am ipat ct am putut de tare, ncercnd s-i atrag atenia lui Annabeth, dar fie nu m putea
auzi, fie nu credea c zgomotele nseamn ceva. ntre timp, ceilali porcuori de Guineea ie
au s m cerceteze. Nu credeam c e posibil ca nite porcuori de Guineea s aib o nfiar
dar acetia aveau. Erau ase porcuori, cu blan murdar, dini stricai i ochi roii, rut
acoperii cu rumegu i pueau de parc i-ar fi petrecut ntr-adevr ultimii trei sute de a
tr-o cuc murdar.

Rmi cu mine, i spunea C.C. lui Annabeth. Studiaz cu mine. Te poi altura echipei
e, pentru a deveni vrjitoare, pentru a-i nva cum s-i supui pe alii dup pofta inimii. V
i deveni nemuritoare!

Dar...

Eti prea inteligent, draga mea, a spus C.C. Eti prea deteapt ca s ai ncredere
ea stupid pentru eroi. Ci eroi semizei de sex feminin cunoti?


A, Atalanta, Amelia Earhart...

Ha! Brbaii au parte de ntreaga glorie. C.C. i-a nchis pumnul i a stins flacra
tru femei, singura cale spre putere este vrjitoria. Medeea, Calypso - acestea au
fost nite femei puternice! i eu, desigur. Cea mai mrea dintre toate.

Tu eti... C.C.... Circe!

Da, draga mea.


Annabeth a fcut un pas napoi i Circe a izbucnit n rs.

Nu te teme. Nu-i voi face niciun ru.

Ce-ai fcut cu Percy?

L-am ajutat doar s-i dobndeasc adevrata form.


Annabeth a cercetat camera. n cele din urm a vzut cuca i pe mine, care zgriam la bare,
cu toi ceilali porcuori care se mbulzeau n jurul meu. A fcut ochii mari.

Uit-l, a spus Circe. Urmeaz-m i deprinde cile vrjitoriei.

Dar...

Prietenul tu va fi bine ngrijit. Va fi expediat la o cas minunat de pe continent.


piii de grdini l vor adora. ntre timp, tu vei deveni neleapt i puternic. Vei avea t
ai dorit.
Annabeth continua s m priveasc, dar prea n trans. Arta la fel ca mine cnd Circe m p
eau milkshake-ul care m transformase n porcuor de Guineea. Am ipat i am zgriat, ncerc
s-o avertizez s ias din starea aceea, dar eram absolut neputincios.

Trebuie s m gndesc, a murmurat Annabeth. Las-m... doar un minut singur. Ca s-m


revedere.

Desigur, draga mea, a gngurit Circe. Un minut. Ah... i ca s avei intimitate absol
.
i-a fluturat mna i peste ferestre s-au lsat gratii. A prsit ncperea i am auzit zvoa
la u nchizndu-se n urma ei.
Transa de pe chipul lui Annabeth s-a evaporat.
S-a npustit la cuca mea.

n regul, care eti?


Am ipat, dar la fel au fcut i ceilali porcuori. Annabeth prea disperat. A cercetat nc
a i a descoperit maneta blugilor ieit de sub rzboiul de esut.
Da!
S-a repezit ntr-acolo i a scotocit prin buzunare.
Dar n loc s-o scoat pe Anaklusmos, a gsit sticla de multivitamine de la Hermes i a nc
eput s se chinuie cu capacul.
mi venea s strig la ea c nu era momentul s ia suplimente! Trebuia s scoat sabia!
i-a aruncat un jeleu de lmie n gur tocmai cnd s-a deschis ua i Circe a revenit flanca
dou dintre ajutoarele ei mbrcate la costum.

Mi, s fie, a oftat Circe, ce repede trece un minut. Care este rspunsul tu, draga
?

Acesta, a spus Annabeth, i a scos cuitul de bronz.


Vrjitoarea s-a dat napoi, dar surpriza i-a trecut repede.
A mrit.

Serios, fetio, un cuit n faa magiei mele? Crezi c e nelept?


Circe i-a privit ajutoarele, care au zmbit. i-au ridicat minile de parc s-ar fi pregti
t s rosteasc o vraj.
Fugi" a fi vrut s-i spun lui Annabeth, dar n-am putut scoate dect zgomote specifice
roztoarelor. Ceilali porcuori de Guineea ipau ngrozii i se nvrteau prin cuc. Am si
voia s intru n panic i s m ascund, dar trebuia s m gndesc la ceva! Nu puteam s-o pie
Annabeth aa cum l pierdusem pe Tyson.

n ce s-o transformm pe Annabeth? a cugetat Circe. Ceva mic i iute la mnie. tiu..
corpie!
O flacr albastr s-a ncolcit pe degetele ei i pe ale ajutoarelor ei, nfurndu-se ca o
c n jurul lui Annabeth.
Am privit, cuprins de groaz, dar nu s-a ntmplat nimic. Annabeth era nc Annabeth, doar
c mai furioas.
A srit nainte i i-a pus lui Circe cuitul la gt.

Ce-ar fi s m transformi ntr-o panter? Una care s-i sar la gt!

Cum ai reuit? s-a rstit Circe.


Annabeth a ridicat sticla cu vitamine pentru ca vrjitoarele s-o vad.

Circe a urlat plin de frustrare:

Blestemat s fie Hermes i multivitaminele lui! Nu sunt dect un moft! Nu te ajut cu


mic.

F-l pe Percy om la loc, c de nu... a spus Annabeth.

Nu pot!

Atunci i-ai fcut-o cu mna ta.


Ajutoarele lui Circe au fcut un pas nainte, dar stpna lor le-a spus:

napoi! E imun la magie pn cnd dispare efectul blestematei de vitamine.


Annabeth a trt-o pe Circe la cuca cu porcuori de Guineea, a scos partea de sus i a tu
rnat restul de vitamine nuntru.

Nu! a ipat Circe.


Am fost primul care a ajuns la o vitamin, dar toi ceilali porcuori s-au repezit s ncer
ce noua mncare.
Dup prima nghiitur am simit cum iau foc pe interior. Am ros la vitamin pn n-a mai pr
de mare, iar cuca a devenit mai mic, i apoi, dintr-odat, BANG! Cuca a explodat. Eram
ntins pe podea, iari om - purtnd hainele mele obinuite, slav zeilor - cu nc ase tip
e preau dezorientai, clipind i scuturndu-i rumegu din pr.

Nu! a ipat Circe. Nu nelegi! tia sunt cei mai ri!


Unul dintre brbai s-a ridicat - un uria cu o barb neagr, ncurcat i lung i dini de
oare. Purta haine desperecheate de ln i piele, cizme pn la genunchi i o plrie moale d
etru. Ceilali brbai erau mbrcai mai simplu - n pantaloni i cmi albe ptate. Cu to
li.

Ahh! a strigat uriaul. Ce mi-a fcut vrjitoarea asta!

Nu! a gemut Circe.


Annabeth a spus cu uimire:

Te recunosc! Eti Edward Teach, fiul lui Ares?

Da, fetio, mormi uriaul. Dei lumea mi spune Barb Neagr! i iat-o pe vrjitoare
apturat, biei. njunghiai-o, i apoi vreau un castron mare cu elin! Ahh!
Circe a ipat. Ea i ajutoarele ei au fugit din camer, urmrite de pirai.
Annabeth i-a pus cuitul n teac i m-a privit ncruntat.

Mulumesc... am bolborosit. mi pare foarte ru...


nainte s-mi dau seama cum s-mi cer scuze pentru c am fost un idiot, s-a npustit i m-a
briat, apoi s-a ndeprtat la fel de repede.

M bucur c nu eti un porcuor de Guineea.

i eu.
Am sperat c faa nu-mi era la fel de roie cum o simeam.
i-a desfcut mpletiturile de aur din pr.

Haide, creier de alge, mi-a spus. Trebuie s evadm ct timp Circe este ocupat.
Am cobort dealul n fug, prin terase, pe lng angajai speriai i pirai care devastau st
. Oamenii lui Barb Neagr rupeau torele pentru luau, aruncau pachete cu ierburi n pis
cin i rsturnau mesele cu prosoape de saun.
Aproape c m simeam prost pentru c-i eliberasem pe nelegiuiii de pirai, dar cred c meri
au ceva mai distractiv dect o roat pentru roztoare dup ce fuseser inui n cuc trei s

Care nav? a spus Annabeth cnd am ajuns la docuri.


M-am uitat n jur disperat. Nu puteam lua barca noastr cu vsle. Trebuia s prsim insula
rapid, dar ce altceva puteam folosi? Un submarin? Un avion de lupt? Nu tiam s le pi
lotez. i apoi am vzut-o.

Acolo! am spus.
Annabeth a clipit.

Dar...

O pot pilota.

Cum?
N-aveam o explicaie. Pur i simplu tiam c o nav veche cu pnze era cea mai potrivit pent
u mine. Am luat-o pe Annabeth de mn i am tras-o spre nava cu trei catarge. Pe prov e
ra pictat numele pe care aveam s-l descifrez doar mai trziu: Rzbunarea Reginei Anne
.

Argggh! a strigat Barb Neagr de undeva din spatele nostru. Netrebnicii tia se mb
vasul meu! Pe ei, biei!

Nu vom pleca la timp! a strigat Annabeth n timp ce urcam la bord.


M-am uitat njur, la ncurctura complicat de vele i frnghii. Nava era ntr-o stare excele

t pentru o corabie de trei sute de ani, dar ar fi fost nevoie de un echipaj de ci


ncizeci de oameni i de cteva ore pentru a pleca la drum. N-aveam la dispoziie cteva
ore. i vedeam pe pirai cobornd n fug, agitnd tore i buci de elin.
Am nchis ochii i m-am concentrat pe valurile care se loveau de nav, pe curenii ocean
ici, pe vnturile care suflau n jur. Deodat, am gsit cuvntul potrivit.

Artimon! am strigat.
Annabeth m-a privit ca pe un nebun, dar n secunda urmtoare aerul zbrnia de sunetul p
armelor ntinse, al velelor care se desfceau, al scripeilor din lemn care scriau.
Annabeth s-a ferit cnd o frnghie i-a zburat peste cap i s-a nfurat n jurul bompresului

Percy, cum...
Nu aveam un rspuns, dar am simit c nava mi rspunde de parc ar fi fost o parte a corpul
ui meu. Fceam ca pnzele s se ridice la fel de uor cum mi ndoiam braul. Am fcut crma
oteasc.
Rzbunarea Reginei Anne s-a ndeprtat de chei cltinndu-se i n momentul n care piraii a
ns la marginea apei, deja plecasem, navignd pe Marea Montrilor.

Capitolul 13
n care Annabeth ncearc s noate spre cas
Gsisem n sfrit ceva la care m pricepeam foarte bine.
Rzbunarea Reginei Anne rspundea la fiecare comand a mea. tiam ce parme trebuie ridica
te, care vele trebuie nlate, n ce direcie s crmesc. Spintecam valurile cu o vitez pe
e am estimat-o la aproximativ zece noduri. Pn i eu nelegeam ct de rapid era. Pentru o
corabie cu pnze, era al naibii de rapid.
Totul era perfect - vntul mi btea din fa, valurile se sprgeau de prova.
Dar acum, c eram n afara oricrui pericol, nu m puteam gndi dect la ct de mult mi lips
Tyson i la ct de ngrijorat eram cu privire la Grover.
Nu reueam s-mi revin dup ce o ddusem n bar pe insula lui Circe. Dac n-ar fi fost Annab
th, a fi fost nc un roztor, bgat ntr-o cuc laolalt cu o gac de pirai drglai i
spusele lui Circe: Vezi, Percy? i-ai descoperit adevratul sine!"
nc m simeam schimbat. Nu doar pentru c mi venise brusc s mnnc salat verde. Eram agi
de parc instinctul de animal speriat era acum o parte din mine. Sau poate c fusese
acolo dintotdeauna. Asta m ngrijora cu adevrat.
Navigam n noapte.
Annabeth a ncercat s m ajute s stau cu ochii-n patru, dar navigatul nu-i pria. Dup cte
va ore de legnat nainte i napoi, faa ei a devenit verde ca sosul guacamole i a cobort
ub punte s se ntind ntr-un hamac.
M-am uitat spre orizont. De cteva ori am zrit montri. O coloan de ap ct un zgrie nori
nit n lumina lunii. Un ir de epi verzi a alunecat peste valuri - avea n jur de treize
i de metri lungime, ca o reptil. N-am vrut s tiu ce era.
La un moment dat am vzut nereide, spiritele strlucitoare ale mrii. Am ncercat s le fa
c cu mna, dar au disprut n adncuri, fr s tiu dac m-au vzut sau nu.
Cndva, dup miezul nopii, Annabeth a venit pe punte. Tocmai treceam pe lng o insul cu u
n vulcan care fumega. Marea bolborosea i scotea aburi la mal.

Una dintre fierriile lui Hefaistos, a spus Annabeth. E locul unde i construiete m
ii de metal.

Cum ar fi taurii de bronz?


A dat din cap.

F un ocol. Ct mai mare.


Nu era nevoie s mi se spun de dou ori. Am crmit pentru a ne ndeprta de insul i, n sc
imp, din ea a rmas doar o pat roie de cea n spatele nostru.
Am privit-o pe Annabeth.

Motivul pentru care urti ciclopii att de mult... povestea despre cum a murit de fa
t Thalia. Ce s-a ntmplat?
Era greu s-i vd expresia pe ntuneric.

Cred c merii s tii..., a spus n cele din urm. n noaptea n care Grover ne esco
a zpcit, a rtcit drumul. i aminteti c i-a povestit odat?
Am dat din cap.

Ei bine, cel mai ru a fost cnd am ajuns n brlogul unui ciclop din Brooklyn.

Exist ciclopi n Brooklyn? am ntrebat.

Nici nu tii ct de muli, dar nu asta-i ideea. Acest ciclop... ne-a pclit. A reui

ac s ne desprim ntr-un labirint de coridoare dintr-o cas veche din Flatbush. i putea i
ita pe oricine, Percy... la fel cum a fcut Tyson la bordul Prinesei Andromeda. Nea ademenit, unul cte unul. Thalia a crezut c sare n ajutorul lui Luke. Luke a crezu
t c m aude strignd dup ajutor. i eu... eram singur n ntuneric. Aveam apte ani. Nici
-am putut gsi ieirea.
i-a dat prul de pe fa.

mi amintesc c am gsit camera principal. Podeaua era plin de oase. i acolo erau
Luke i Grover... legai i cu cluuri, atrnnd de tavan ca nite buci de jambon afumat.
ul fcea un foc n mijlocul camerei. Mi-am scos cuitul, dar m-a auzit. S-a ntors i mi-a
zmbit. A vorbit... nu tiu cum, dar tia cum sun vocea tatlui meu. Cred c pur i simplu
extras-o din mintea mea. Mi-a spus: Annabeth, nu-i face griji. Te iubesc. Poi s sta
i aici cu mine. Poi rmne pentru totdeauna.
M-am cutremurat. Felul n care a vorbit... chiar i acum, dup ase ani... m-a speriat m
ai ru dect orice poveste cu fantome auzit vreodat.

Ce-ai fcut?

L-am njunghiat n picior.


M-am uitat la ea.

Glumeti? Aveai apte ani i ai njunghiat un ciclop adult n picior?

O, m-ar fi ucis. Dar l-am luat prin surprindere. Asta mi-a oferit timp suficient
pentru a alerga la Thalia i a-i tia frnghiile de la mini. De acolo, ea a preluat co
nducerea.

Da, dar... ai fost foarte curajoas, Annabeth.


A cltinat din cap.

De abia am scpat cu via. nc mai am comaruri, Percy... cu ciclopul care vorbea c


tatlui meu. Din vina lui ne-a luat att de mult s ajungem n tabr. Toi montrii care ne
mreau au avut timp s ne ajung din urm. Aceasta e adevrata cauz a morii Thaliei. Dac n
fi fost ciclopul, ea ar fi nc n via astzi.
Ne-am aezat pe punte, privind cum se ridic pe cer constelaia Hercule.

Du-te sub punte, mi-a spus Annabeth n cele din urm. Ai nevoie de odihn.
Am dat din cap. Ochii mi erau grei. Dar cnd am ajuns jos i am gsit un hamac, mi-a lu
at mult s adorm. M tot gndeam la povestea lui Annabeth. Oare n locul ei a fi avut des
tul curaj s plec n aceast misiune... s navighez tocmai spre brlogul unui alt ciclop,
dup tot ce i s-a ntmplat?
N-am mai avut vise cu Grover.
n schimb, m-am trezit din nou n cabina de lux a lui Luke de la bordul Prinesei Andr
omeda. Draperiile erau trase. Era noapte. Aerul era bntuit de umbre. Se auzeau vo
ci care opteau peste tot n jur - spirite ale morilor.
Ai grij", opteau. Capcane. Vicleuguri."
Sarcofagul de aur al lui Cronos strlucea slab - singura surs de lumin din camer.
Un rs rutcios m-a fcut s tresar. Prea s vin de la kilometri, de sub nav. Nu ai sufi
uraj, tinere. Nu m poi opri."
tiam ce trebuie s fac. Trebuia s deschid sicriul.
Am scos-o pe Anaklusmos. Fantomele se rsuceau n jurul meu ca o tornad. Ai grij!
Inima mi btea nebunete. Nu-mi puteam mica picioarele, dar trebuia s-l opresc pe Crono
s. Trebuia s distrug ce era n cutie.
Apoi, o fat mi-a vorbit, chiar de lng mine:

Ei bine, creier de alge?


M-am uitat, ateptndu-m s-o vd pe Annabeth, dar fata nu era Annabeth. Era un pic mai
mare ca mine, avea poate paisprezece sau cincisprezece ani. Purta haine n stil pu
nk, cu lanuri de argint la ncheieturi. Avea prul negru i coafat cu epi, contur negru n
jurul ochilor ei verzi i furtunoi i avea pistrui pe nas. mi prea cunoscut, dar nu era
m sigur de unde.

Ei bine? m-a ntrebat. l oprim sau nu?


N-am putut rspunde. Nu puteam s m mic.
Fata i-a dat ochii peste cap.

Bine. Las-l pe seama mea i a lui Aegis.


i-a lovit ncheietura, iar lanurile de argint s-au transformat - s-au turtit i s-au mr
it, devenind un scut imens. Era fcut din argint i bronz, iar din mijloc ieea fa a mon
struoas a Meduzei. Arta ca o masc mortuar - de parc adevratul cap al Gorgonei ar fi fo
st tanat n metal. Nu tiam dac era adevrat sau dac scutul chiar m-ar fi putut transform

n stan de piatr, dar am ntors privirea. Simplul fapt c eram n preajma lui fcea s-mi
sngele n vine. Aveam senzaia c ntr-o lupt real purttorul acestui scut ar fi fost apr
e imposibil de nvins. Orice inamic normal s-ar fi ntors i ar fi luat-o la sntoasa.
Fata i-a scos sabia i s-a apropiat de sarcofag. Fantomele s-au ndeprtat de ea, mprtiat
de aura teribil a scutului.

Nu! am ncercat s-o avertizez.


Dar nu m-a ascultat. S-a dus direct la sarcofag i a dat la o parte capacul de aur
.
A rmas o clip acolo, uitndu-se la ce era n cutie.
Sicriul a nceput s strluceasc.

Nu. Vocea fetei tremura. E imposibil.


Din adncurile oceanului, Cronos a rs att de tare nct ntreaga nav s-a cutremurat.

Nu! a ipat fata n timp ce sarcofagul o nghiea ntr-o explozie de lumin aurie.

Ah!
M-am ridicat n hamac.
Annabeth m scutura.

Percy, ai avut un comar. Trebuie s te trezeti.

Ce... ce este? m-am frecat la ochi. Ce s-a ntmplat?

Pmnt, a spus pe un ton funest. Ne apropiem de Insula Sirenelor.


Insula din faa noastr abia se zrea - doar un loc ntunecat n ceat.

Vreau s-mi faci o favoare, a spus Annabeth. Sirenele... intrm imediat n raza cnte
or lor.
Mi-am amintit povetile despre Sirene. Cntau att de duios, nct vocile lor i vrjeau pe m
rinari i i ademeneau spre moarte.

Nicio problem, am asigurat-o. Ne putem astupa urechile. Sub punte este un cazan m
are cu cear pentru lumnri...

Vreau s le aud.
A nceput s mi se zbat un ochi.

De ce?

Ei spun... se spune c sirenele cnt despre ceea ce-i doreti cu adevrat. i spun
spre tine de care nici nu i-ai dat seama. n asta const puterea vrjii. Dac supravieuiet
... devii mai nelept. Vreau s le aud. Cnd voi mai avea ansa asta?
Dac ar fi spus-o altcineva, n-ar fi avut niciun sens. Dar pentru c era vorba de An
nabeth - ei bine, dac putea s citeasc vechi cri despre arhitectura greceasc i i plce
cumentarele de pe History Channel, probabil c-o interesau i sirenele.
Mi-a expus planul ei. Fr tragere de inim, am ajutat-o s se pregteasc.
De ndat ce s-a zrit coasta stncoas a insulei, am ordonat ca o parm s se nfoare n
i lui Annabeth, legnd-o de trinchet.

Nu m dezlega, mi-a spus, indiferent ce se ntmpl sau ct de mult te implor. O s v


arunc peste bord i s m nec.

Vrei s m ispiteti?

Ha, ha.
I-am promis c va fi n siguran. Apoi am luat dou buci mari de cear, le-am fcut dopuri
le-am bgat n urechi.
Annabeth a dat din cap sarcastic, dndu-mi de neles c dopurile de urechi mi se potriv
eau. Am fcut o fa acr i m-am ntors la crm.
Domnea o tcere stranie. Nu auzeam nimic, doar sngele care-mi pompa n cap. Pe msur ce
ne apropiam de insul, din cea s-au ivit stnci ascuite. Am crmit Rzbunarea Reginei Anne
pentru a le ocoli. Dac am fi navigat mai aproape, stncile ar fi sfiat corpul navei c
a paletele unui mixer.
M-am uitat napoi. La nceput, Annabeth arta perfect normal. Apoi, i-a aprut o expresi
e de stupoare. A fcut ochii mari.
S-a zbtut. M-a strigat - i citeam asta pe buze. Expresia ei era clar: trebuia s scap
e. Era o chestiune de via i de moarte. Trebuia s-i tai frnghiile acum.
Prea att de nenorocit, c mi era greu s n-o eliberez.
M-am strduit s privesc n alt parte. Am implorat corabia s mearg mai repede.
O mare parte din insul nc nu se vedea - doar cea i pietre -, dar pe ap pluteau buci
mn i fibr de sticl, resturi ale unor vechi nave naufragiate, chiar i nite perne pluti
toare din avioane.
Cum reuea muzica s distrug attea destine? Adic, sigur, erau cteva piese la mod de la c

re mi venea s m arunc de pe bloc, dar oriict... despre ce cntau, totui, Sirenele?


Pentru o clip, o clip periculoas, am neles curiozitatea lui Annabeth. Am fost tentat
s-mi scot dopurile din urechi, doar ca s aud puin cntecul. Simeam cum vocile Sirenelo
r vibreaz n lemnul navei, pulsndu-mi n urechi mpreun cu zgomotul produs de circulaia s
elui.
Annabeth se ruga de mine. Lacrimile i curgeau pe obraji. Se ncorda n frnghii de parc
acestea o ineau departe de tot ce-i era drag.
Cum poi fi att de crud?" prea s m ntrebe. Am crezut c eti prietenul meu.
Priveam fix la insula nvluit de cea. A fi vrut s-mi scot sabia, dar nu aveam cu cine l
pta. Cum s lupi cu un cntec?
M-am strduit s nu m uit la Annabeth. Am reuit pre de vreo cinci minute.
Asta a fost marea mea greeal.
Cnd n-am mai rezistat, m-am uitat din nou i am vzut... o grmad de frnghii tiate. Un ca
arg gol. Cuitul de bronz al lui Annabeth era abandonat pe punte. Nu tiu cum, dar r
euise s-l mnuiasc. Nu-mi dduse prin cap s-o dezarmez.
M-am repezit la parapetul corbiei i am vzut-o notnd nebunete spre insul, iar valurile
duceau direct spre stncile coluroase.
Am strigat-o, dar dac m-a auzit, n-a ajutat la nimic. Era n trans - nota direct spre
moarte.
Am privit iar la crm i am strigat:
Stai!
Apoi am srit peste bord.
Am intrat n ap i am poruncit curenilor s se nfoare n jurul meu, crend un flux care
pulsat n fa.
Am ieit la suprafa i am zrit-o pe Annabeth, dar un val a prins-o, mturnd cu ea ntre d
coli ascuii de stnc.
N-am avut de ales. M-am aruncat dup ea.
M-am scufundat pe sub un iaht naufragiat, mi-am croit drum printr-o mulime de bil
e metalice plutitoare prinse cu lanuri, despre care mi-am dat seama mai trziu c era
u mine terestre. A trebuit s-mi folosesc toat puterea asupra apei ca s nu fiu zdrob
it de stnci sau prins n plasele de srm ghimpat nirate chiar sub suprafaa apei.
Am nit ntre cele dou stnci ascuite i am ajuns ntr-un golf n form de semilun. Apa
pietre,
resturi de nave i mine plutitoare. Pe plaj era nisip vulcanic negru.
Am cutat-o disperat pe Annabeth.
Am zrit-o.
Din fericire sau din nefericire, era o nottoare puternic. Trecuse de mine i de stnci.
Aproape ajunsese pe plaja cea neagr.
Apoi ceaa s-a evaporat i le-am vzut pe Sirene.
Imaginai-v un stol de vulturi de mrimea unor oameni - cu pene negre, murdare, cu gh
eare gri i gturi roz, ridate. Acum imaginai-v c pe aceste gturi sunt capete omeneti, d
r nite capete omeneti care se schimb ncontinuu.
Nu le auzeam, dar vedeam c ele cnt. n timp ce gurile li se deschideau, feele li se tr
ansformau n oameni pe care-i cunoteam - mama, Poseidon, Grover, Tyson, Chiron. Toi
oamenii pe care tnjeam s-i vd. Zmbeau linititor, invitndu-m la ele, dar indiferent ce
orm mprumutau, aveau gurile unsuroase i mnjite cu resturi de mncare. Ca nite vulturi,
mncau folosindu-i toat faa i nu preau s se fi osptat cu gogoi monstruoase.
Annabeth nota spre ele.
tiam c nu trebuie s-o las s ias din ap. Marea era singurul meu avantaj. ntotdeauna m p
otejase ntr-un fel sau altul. M-am mpins nainte i am apucat-o de glezn.
n momentul n care am atins-o, corpul mi-a fost strbtut de un oc... i le-am vzut pe Sir
ne aa cum probabil c le vedea Annabeth.
Erau trei oameni aezai pe o ptur de picnic n Central Park. O mas srbtoreasc era nti
or. L-am recunoscut pe tatl lui Annabeth din fotografiile pe care mi le artase - u
n tip atletic, grizonat, n vrst de patruzeci i ceva de ani. inea de mn o femeie frumoa
care seamn mult cu Annabeth. Era mbrcat neglijent - n blugi, o bluz din acelai mater
i bocanci - dar femeia aceea radia putere. tiam c m uit la zeia Atena. Alturi de ei s
ttea un tnr... Luke.
ntreaga scen emana o lumin cald, glbuie. Cei trei vorbeau i rdeau i, cnd au vzut-o
beth, fe ele li s-au luminat de ncntare. Prinii lui Annabeth i-au desfcut primitori bra

e. Luke a zmbit i i-a fcut semn lui Annabeth s stea lng el - de parc n-ar fi trdat-o,
parc ar fi fost nc prietenul ei.
n spatele copacilor din Central Park, la orizont, se ridica un ora. Mi-am inut resp
iraia, pentru c era Manhattan-ul, dar nu tocmai Manhattan-ul. Fusese reconstruit n n
tregime din marmur de un alb orbitor, mai mare i mai mre ca oricnd - cu ferestre de a
ur i grdini pe acoperiuri. Era mai frumos ca New Yorkul. Era mai frumos ca Muntele
Olimp.
Am tiut imediat c Annabeth proiectase totul. Era arhitecta unei lumi cu totul noi.
Fcuse ca prinii ei s se mpace. l salvase pe Luke. Fcuse tot ce dorise vreodat s fac
Am clipit cu putere. Cnd mi-am deschis ochii, nu le-am vzut dect pe Sirene - nite vu
lturi zdrenuii cu fee omeneti, gata s se hrneasc cu o nou victim.
Am tras-o pe Annabeth napoi n ap. N-o auzeam, dar mi-am dat seama c ip. M-a lovit n fa
ar nu i-am dat drumul.
Am ordonat curenilor s ne duc n golf. Annabeth ddea din mini i din picioare i mi era
s m concentrez. Se zbtea att de tare, nct era s ne ciocnim de o min plutitoare.
Nu tiam ce s fac. N-aveam s ajungem napoi la nav n via dac ea continua s se opun.
Am intrat sub ap i Annabeth a ncetat lupta. Expresia ei a devenit confuz. Apoi capet
ele ne-au ieit iar la suprafa i lupta a renceput.
Apa! Sunetul nu se propaga bine sub ap. Dac o puteam ine sub ap suficient de mult, p
uteam rupe vraja muzicii. Desigur, Annabeth n-ar fi putut s respire, dar asta prea
o problem minor.
Am apucat-o de talie i am ordonat valurilor s ne mping n jos.
Am plonjat n adnc - trei metri, ase metri. tiam c trebuie s fiu atent, pentru c rezist
m la o presiune mult mai mare dect Annabeth. S-a luptat s respire; n jurul nostru s
e ridicau bule de aer.
Bule.
Eram disperat. Trebuia s-o in pe Annabeth n via. Mi-am imaginat toate bulele din mar
e - ntotdeauna agitate, ridicndu-se. Mi le-am imaginat unindu-se, atrase spre mine
.
Marea s-a supus. Apele s-au tulburat, am simit c m gdil ceva, i cnd am putut s vd di
, Annabeth i cu mine eram nconjurai de o bul imens de aer. Numai picioarele ne rmseser
ap.
Annabeth a tras aer n piept i a tuit. Tot corpul i se cutremura, dar cnd s-a uitat l
a mine, am tiut c vraja era rupt.
A nceput s plng n hohote, un plns violent, de parc i se rupea sufletul. i-a pus capul
umrul meu i am inut-o n brae.
Nite peti s-au adunat s se uite la noi - un banc de baracude, civa marlini curioi.
Disprei! le-am spus.
S-au ndeprtat notnd, dar mi-am dat seama c o fceau fr tragere de inim. Jur c le-am
eniile. Urmau s rspndeasc zvonuri despre fiul lui Poseidon care mbrieaz o fat pe f
fului Sirenelor.
n cele din urm, Annabeth a prut s-i dea seama de stnjeneala mea. S-a ndreptat de spate
s-a smuls din mbriare. A dat din cap ca s m asigure c e mai bine.

O s ne ntoarcem la corabie, i-am spus. E n regul. Numai s te ii bine.


A murmurat ceva, dar n-am auzit din cauza cerii din urechi.
Am ordonat curentului s poarte micul i ciudatul nostru submarin fcut din bule print
re stnci i srm ghimpat napoi la Rzbunarea Reginei Anne, care continua s se deplaseze
t i constant, ndeprtndu-se de insul.
Am stat sub ap, urmrind corabia, pn cnd am socotit c am ieit din raza cntecului Siren
r. Apoi am ieit la suprafa, iar bula noastr de aer s-a spart.
Am ordonat ca o scar de frnghie s coboare pe partea lateral a navei i am urcat la bor
d.
Mi-am pstrat dopurile, ca s fiu sigur. Am navigat pn cnd n-am mai vzut deloc insula. A
nnabeth sttea ghemuit ntr-o ptur pe puntea din fa. n cele din urm a ridicat privirea
it i trist, i a rostit: Suntem n siguran."
Mi-am scos dopurile din urechi. Nu se auzea niciun cntec. Dup amiaza era linitit, cu
excepia zgomotului valurilor care se izbeau de coc. Ceaa lsase loc unui cer albastr
u, de parc insula Sirenelor nici n-ar fi existat.

Eti bine? am ntrebat-o.


n momentul n care am vorbit, mi-am dat seama ce groaznic suna asta. Normal c nu era

bine.

Nu mi-am dat seama, a murmurat ea.

Ce?
Ochii ei aveau aceeai culoare ca ceaa de pe Insula Sirenelor.

Ct de puternic va fi ispita...
N-am vrut s recunosc c vzusem cu ce o momiser Sirenele. M-am simit ca un infractor. D
ar m-am gndit c-i datorez asta lui Annabeth.

Am vzut felul n care ai reconstruit Manhattan-ul, i-am spus. i... pe Luke i pe p


ti.
A roit.

Ai vzut asta?

Ce i-a spus Luke pe Prinesa Andromeda, despre cum ai putea reconstrui lumea de la
zero... i-a mers la inim, nu-i aa?
i-a strns ptura n jurul ei.

Defectul meu fatal. Asta mi-au artat Sirenele. Defectul meu fatal este hybris.
Am clipit.

Chestia aia maro de ntins pe sandviciurile vegetariene?


i-a dat ochii peste cap.

Nu, creier de alge. Acele e humusul. Mndria e ceva mai ru.

Ce poate fi mai ru dect humusul?

Hybris nseamn pcatul mortal al mndriei, Percy. Cnd crezi c poi face lucrurile
dect oricine altcineva... chiar i dect zeii.

Tu asta crezi?
A privit n jos.

N-ai sim it niciodat c... dac lumea este ntr-adevr greit? Ce-ar fi dac am put
totul de la zero? S nu mai fie rzboaie. S nu mai fie oameni fr adpost. S nu mai fie t
me de vacan.

Ascult.

Vreau s spun c Occidentul reprezint multe dintre cele mai bune lucruri pe care ome
irea le-a fcut vreodat - sta-i motivul pentru care flacra e nc vie. De aceea Olimpul m
ai exist nc. Dar uneori vezi doar lucrurile rele, nelegi? i ncepi s gndeti ca Luke:
ea distruge totul, m-a descurca mai bine. Nu te simi niciodat aa? De parc... te-ai de
scurca mai bine dac tu ai conduce lumea?

... nu. Ideea c a putea conduce lumea ar fi un comar.

Atunci eti norocos. Mndria nu este defectul tu fatal.

Dar care?

Nu tiu, Percy, dar fiecare erou are unul. Dac nu-l gseti i nu nvei s-l contro
bine, nu se numete fatal degeaba.
M-am gndit la asta. i nu m-a binedispus deloc.
Am mai observat c Annabeth n-a spus prea multe despre lucrurile personale pe care
le-ar schimba - cum ar fi s-i fac prinii s se mpace sau s-l salveze pe Luke. Era de
. Nu voiam s recunosc de cte ori visasem c-i conving pe prinii mei s se mpace.
Mi-am imaginat-o pe mama, singur n micul nostru apartament din Upper East Side. Am
ncercat s-mi amintesc mirosul vafelor albastre pregtite de ea. Prea ceva att de ndepr
at.

Deci a meritat? am ntrebat-o pe Annabeth. Te simi... mai neleapt?


A privit n deprtare.

Nu sunt sigur. Dar trebuie s salvm tabra. Dac nu-l oprim pe Luke...
Nu era nevoie s termine. Dac felul n care gndea Luke o putea ispiti pn i pe Annabeth,
u se tie ci ali semizei i s-ar fi putut altura.
M-am gndit la visul cu fata i cu sarcofagul de aur. Nu eram sigur ce nseamn, dar ave
am sentimentul c mi scap ceva... ceva ngrozitor, ceva planificat de Cronos. Ce vzuse
fata cnd deschisese capacul sicriului?
Deodat, Annabeth a fcut ochii mari.

Percy.
M-am ntors.
n fa era un alt petic de pmnt - o insul n form de a, cu dealuri mpdurite i plaje
verzi -ntocmai cum o vzusem n vise.
Simurile mele marine mi-au confirmat. 30 31 latitudine nordic i 75 12 longitudine vest
c.

Ajunsesem pe trmul ciclopului.

Capitolul 14
n care ne ntlnim cu oile morii
Cnd te gndeti la o insul a montrilor , te gndeti la stnci ascuite i la oase mpr
pe insula Sirenelor.
Insula ciclopului nu era deloc aa. Adic, bine, avea un pod din frnghie peste o prpas
tie, ceea ce nu era un semn bun. Puteai, la fel de bine, s pui un anun pe care s sc
rie: AICI SLLUIETE CEVA RU." Dar n afar de asta, locul arta ca o carte potal din C
vea cmpuri verzi i pomi fructiferi tropicali i plaje cu nisip alb. n timp ce navigam
spre mal, Annabeth respira aerul plcut.

Lna, a zis.
Am dat din cap. nc nu vedeam lna, dar i simeam puterea. Chiar credeam c poate vindeca
orice - chiar i copacul otrvit al Thaliei.

Dac o lum, insula va muri?


Annabeth a cltinat din cap.

Se va ofili. Va reveni la starea ei normal... oricare ar fi fost.


M-am simit niel vinovat c distrug acest paradis, dar mi-am amintit c n-aveam de ales
. Tabra Semizeilor avea probleme. i Tyson... Tyson ar fi fost n continuare cu noi d
ac aceast misiune n-ar fi existat. Oriunde se afla, i eram dator s reuim.
Pe pajitea de la baza defileului pteau cteva zeci de oi. Preau destul de linitite, dar
erau imense - de mrimea unor hipopotami. Chiar pe lng ele trecea un drum care duce
a spre dealuri. La captul drumului, aproape de marginea canionului, era stejarul
masiv pe care l vzusem n vis. O chestie aurie strlucea ntre crengile lui.

E prea uor, am spus. E suficient s urcm i s-o lum?


Ochii lui Annabeth s-au ngustat.

Ar trebui s existe un paznic. Un dragon sau...


n acel moment, din tufiuri a ieit un cerb. A pit pe pajite, probabil cutnd iarb de p
cnd oile au behit deodat, alungnd animalul. S-a ntmplat att de repede, c cerbul s-a p
cnit i s-a pierdut ntr-o mare de ln i copite greoaie.
Prin aer au zburat iarb i smocuri de blan.
O secund mai trziu, oile s-au rspndit n toate prile, revenind la ndeletnicirile lor o
ite i panice. Acolo unde se aflase cerbul, era acum un morman de oase albe, curate
.
Annabeth i cu mine ne-am uitat unul la altul.

Sunt ca nite piranha, mi-a spus.

Piranha cu ln. Cum vom...

Percy! a zis Annabeth i a tresrit, prinzndu-m de mn. Privete!


A artat spre plaj, chiar mai jos de pajitea cu oi, unde o brcu era tras la mal... ceal
lt barc de salvare de pe Birmingham C.S.S.
Ne-am dat seama c n-aveam cum trece de oile mnctoare de oameni. Annabeth voia s se f
urieze pe drum i s ia lna, dar n cele din urm am convins-o c lucrurile puteau lua o n
stur urt. Oile ar fi putut s-o simt. Putea s apar un alt paznic. Ceva, orice. i dac
fi ntmplat asta, a fi fost prea departe ca s-o pot ajuta.
n plus, principala noastr grij era s-l gsim pe Grover i pe oricine ar fi ajuns pe rm
rca de salvare - presupunnd c trecuser de oi. Eram prea agitat ca s spun ce speram n
secret... c Tyson ar mai putea fi n via.
Am ancorat corabia n partea din spate a insulei, unde stncile se ridicau vertical
la vreo aizeci de metri. M-am gndit c e mai puin probabil ca Rzbunarea Reginei Anne s
fie vzut acolo.
Stncile preau c pot fi escaladate, la limit - era ceva la fel de dificil ca peretele
de lav din tabr. Cel puin nu erau oi. Speram c Polifem nu cretea i capre de munte car
ivore.
Am mers cu o barc de salvare pn la marginea stncilor i am urcat, foarte ncet. Annabeth
a fost prima, fiind o crtoare mai bun.
Am fost pe punctul de a muri doar de ase sau apte ori, ceea ce nu-i ru. La un momen
t dat, nu m-am mai putut ine i m-am trezit atrnnd ntr-o mn de stnc, la cincizeci de
deasupra valurilor. Ideea unei czturi n mare nu era att de sinistr. Supravieuisem i a
tor czturi n ap. Ce m deranja erau stncile ascuite pe care era foarte probabil s cad.
Am gsit o alt priz i am continuat s m car, dar un minut mai trziu, Annabeth a dat pe

zon alunecoas cu muchi i piciorul i-a alunecat. Din fericire, a gsit un punct de spr
ijin. Din nefericire, acel punct de sprijin a fost faa mea.
mi pare ru, a murmurat.

E-n regul, am mormit, dei nu-mi dorisem cu adevrat s tiu ce gust are pantoful l
beth.
n cele din urm, cnd mi simeam degetele ca de plumb i muchii braului mi tremurau de e
re, am trecut dincolo de creast i ne-am prbuit.

Ahhh! am spus.

Au! a gemut Annabeth.

Grrr! a urlat o alt voce.


Dac n-a fi fost att de obosit, a fi srit n sus nc aizeci de metri. M-am ntors, dar
t cine urlase.
Annabeth mi-a pus mna peste gur i mi-a artat ceva.
Creasta pe care ne aflam era mai ngust dect mi ddusem seama. De cealalt parte era o pa
nt i de acolo venea vocea - chiar de sub noi.

Eti tare btioas! a urlat vocea cea grav.

Pune-m la ncercare!
Era vocea Clarissei, fr nicio ndoial.

D-mi sabia napoi i voi lupta!


Monstrul s-a prpdit de rs.
Annabeth i cu mine ne-am strecurat pn la margine. Ne aflam chiar deasupra intrrii n p
etera ciclopului. Sub noi stteau Polifem i Grover, care nc purta rochia de mireas. Cla
risse era legat i atrna cu capul n jos deasupra unei oale cu ap clocotit. Speram, cumv
a, c-l voi vedea i pe Tyson acolo. Chiar dac ar fi fost n pericol, cel puin a fi tiut
e n via. Dar nu era nici urm de el.

Hmm, a czut Polifem pe gnduri. S-o nfulec pe fata cu gur mare acum sau s atept
. Ce crede mireasa mea?
S-a ntors spre Grover, care a fcut un pas i aproape c s-a mpiedicat de trena rochiei
de mireas, pe care o terminase de esut.

Ah, , nu mi-e foame acum, drag. Poate c...

Ai spus mireasa? a ntrebat Clarisse. Cine, Grover?


Lng mine, Annabeth a murmurat:

Taci. Trebuie s tac.


Polifem s-a uitat urt.

Care Grover?

Satirul! a strigat Clarisse.

Ah! a mrit Grover. Biata de ea, probabil c i fierbe creierul de la apa clocotit.
o jos, drag!
Polifem i-a apropiat pleoapele de ochiul lptos i ncruntat, de parc ar fi ncercat s-o v
ad mai bine pe Clarisse.
Ciclopul arta chiar mai sinistru dect n visele mele. Pe de o parte, pentru c mirosul
su rnced era acum aproape de tot. Pe de alt parte, din cauza costumului su de nunt un kilt neglijent i o earf dat peste umr, ambele fcute din smochinguri bleu, de parc
r fi jupuit un grup de nuntai.

Ce satir? a ntrebat Polifem. Satirii sunt gustoi. Mi-ai adus un satir?

Nu, idiotule! a strigat Clarisse. Satirul sta Grover! Cel n rochie de mireas!
mi venea s-i rup gtul Clarissei, dar era prea trziu. Tot ce-am putut s fac a fost s pr
ivesc cum Polifem se ntoarce i smulge vlul de nunt al lui Grover - scond la iveal pru
ui cre, barba ciufulit de adolescent i corniele.
Polifem a nceput s respire greu, ncercnd s-i controleze furia.

Nu vd eu prea bine, a mrit. i asta fiindc n urm cu foarte muli ani, cellalt
hiat n ochi. Dar TU NU ETI O DOAMN CICLOP!
Ciclopul a smuls rochia lui Grover i a sfiat-o. Dedesubt, vechiul Grover a reaprut n
blugi i tricou. A scncit i s-a ferit cnd monstrul a lovit pe deasupra capului su.

Oprete-te! l-a implorat Grover. Nu m mnca crud! Am - am o re et bun!


M-am ntins dup sabie, dar Annabeth a optit:

Ateapt!
Polifem a ezitat, cu un bolovan n mn, gata s-i zdrobeasc viitoarea mireas.

Reet? l-a ntrebat pe Grover.

O, d...da! Nu trebuie s m mnnci crud. Poi lua E. coli i botulism i tot felul d

ibile. Am un gust mult mai bun la grtar, prjit la foc mic. Cu sos chutney de mango
! Ai putea merge s culegi nite mango chiar acum, n pdure. O s te atept aici.
Monstrul a czut pe gnduri. Inima mi btea nebunete. Mi-am dat seama c a muri dac a at
Dar nu-l puteam lsa pe monstru s-l ucid pe Grover.

Satir la grtar cu sos chutney de mango, a cugetat Polifem. S-a uitat iar la Clari
sse, nc agat deasupra oalei cu ap clocotit. i tu eti un satir?

Nu, grmad mare de blegar! i-a strigat. Eu sunt fat! Fiica lui Ares! Acum dezleag
s-i pot rupe minile!

S-mi rupi minile, a repetat Polifem.

i s i le bag pe gt!

Ai curaj.

Las-m jos!
L-a apucat pe Grover de parc ar fi fost un celu neasculttor.

Trebuie s pasc oile acum. Nunta se amn pe di-sear. Apoi vom mnca satir la felul
ipal!

Dar... te mai cstoreti? Grover prea jignit. Cine e mireasa?


Polifem a privit spre oala care fierbea.
Clarisse a scos un sunet de om njunghiat.

O, nu! Doar nu vorbeti serios. Nu sunt...


nainte ca Annabeth i cu mine s putem face ceva,
Polifem a luat-o i a aruncat-o mpreun cu Grover n fundul peterii.

Facei-v comozi! Revin la apus pentru marele eveniment!


Apoi ciclopul a fluierat i o turm amestecat de oi i capre - mai mici dect mnctoarele d
oameni - s-au mbulzit afar din peter i au trecut pe lng stpnul lor. n drum spre p
em le-a btut pe cteva pe spate i le-a spus pe nume - Beltbuster, Tammany, Lockhart i
aa mai departe.
Cnd a ieit i ultima oaie, Polifem a rostogolit un bolovan n faa intrrii cum a nchide
un frigider, blocnd sunetele scoase de Clarisse i Grover, care ipau nuntru.

Mango, a mormit Polifem pentru sine. Ce-s alea mango?


A cobort muntele n costumul su bleu de mire, lsndu-ne singuri cu o oal cu ap clocotit
n bolovan de ase tone.
Am ncercat din rsputeri - ore, ni s-a prut nou - dar fr rezultate. Bolovanul nu se cli
ntea.
Am strigat prin crpturi, am btut n stnc, am fcut tot ce-am putut ca s-i atragem aten
i Grover, dar nu tiam dac ne aude.
Chiar dac, printr-un miracol, am fi reuit s-l ucidem pe Polifem, asta nu ne-ar fi a
jutat. Grover i Clarisse ar fi murit n petera aceea nchis. Singura cale de a muta pia
tra era s-l punem pe ciclop s-o fac.
Absolut frustrat, am lovit cu Anaklusmos n bolovan. Au srit scntei, dar nu s-a ntmpla
t nimic. O piatr mare nu e genul de inamic pe care s-l poi rpune cu o sabie magic.
Annabeth i cu mine ne-am aezat disperai pe creast i am privit silueta n bleu a ciclopu
lui care se mica printre turmele sale. i separase, plin de nelepciune, animalele obinu
ite de oile mnctoare de oameni, punnd fiecare grup de o parte i de alta a faliei uri
ae care mprea insula. Singura legtur era puntea de frnghie, iar scndurile erau mult p
deprtate pentru copitele de oaie.
Am privit cum Polifem i viziteaz turma carnivor din jumtatea mai ndeprtat. Din pcate
l-au mncat. De fapt, nu preau s-l deranjeze deloc. Le hrnea cu buci de carne cu origin
e necunoscut dintr-un co mare de rchit, ceea ce n-a fcut dect s-mi ntreasc sentimen
care le aveam de cnd Circe m transformase n porcuor de Guineea - c poate e timpul s d
evin vegetarian ca Grover.

Viclenia, a decis Annabeth. Nu-l putem nvinge prin for, aa c va trebui s folosi
nia.

Bine, am spus. La ce te-ai gndit?

Nu tiu nc.

Super.

Polifem va trebui s mute piatra pentru a lsa oile nuntru.

La apus, am zis. Cnd se va cstori cu Clarisse i l va mnca pe Grover la cin. Nu


ur ce e mai greos.

A putea intra, a spus ea, devenind invizibil.

Dar eu?


Oile, a cugetat Annabeth. Mi-a aruncat una dintre privirile ei viclene, care m pu
neau n gard. Ct de mult i plac oile?

Numai s nu-i dai drumul! mi-a spus Annabeth, invizibil, de undeva, din dreapta. Ei
era uor s vorbeasc. Nu era agat cu capul n jos de burta unei oi.
Trebuie s recunosc c n-a fost att de greu cum crezusem. M mai trsem sub maina mamei pe
tru a schimba uleiul, i nu era ceva foarte diferit. Oile n-aveau nicio treab. Chia
r i cea mai mic oaie a ciclopului era suficient de mare ca s-mi susin greutatea, i ave
au o ln groas. Am rsucit-o i am transfor-mat-o n mnere, mi-am prins picioarele de coap
ele oii, i gata - m simeam ca un pui de cangur, plimbndu-m agat de pieptul oii i nce
nu-mi intre ln n gur i n nas.
n caz c v ntrebai, partea inferioar a oii nu miroase grozav. Imaginai-v un pulover, d
arn care a fost trt prin noroi i lsat n coul de rufe o sptmn. Ceva de genul sta.
Soarele apunea.
Imediat ce-am fost gata, ciclopul a urlat:

Hei! Oie! Cprie!


Turma a nceput s se trasc cuminte pe pantele ce duceau la peter.

Asta-i! a optit Annabeth. O s stau pe aproape. Nu-i face griji. De ndat ce desch
etera...
N-a apucat s termine.
Planul era destul de nfricotor, nu era nevoie s mi-l repete. Le-am promis pe muete zei
lor c, dac supravieuiau!, i voi spune lui Annabeth c e genial.
nfricotor era faptul c tiam c zeii m-ar fi obligat s-mi respect promisiunea.
Taxiul meu ovin a nceput s urce greoi. Dup vreo sut de metri, au nceput s m doar min
picioarele. M-am prins mai vrtos de ln, iar animalul a scos un mormit. Nu-l nvinoveam.
Nici mie nu mi-ar fi plcut s se caere cineva n prul meu, dar dac nu m-a fi inut bine,
nt sigur c a fi czut chiar n faa monstrului.

Hasenpfeffer? a spus ciclopul, mngind una dintre oile din faa mea. Einstein! Widge
- hei, Widget!
Polifem a mngiat oaia mea i a fost ct pe ce s m doboare.

Ai mai pus ceva carne pe tine?


O, o. Acu-i acu.
Dar Polifem a rs i a lovit oaia peste fund, propulsndu-ne nainte.

Du-te, grsuo! n curnd Polifem te va mnca la micul dejun!


i uite aa, am ajuns n peter.
Vedeam cum intr ultimele oi. Dac Annabeth nu crea acum o diversiune...
Ciclopul era pe cale s rostogoleasc piatra la loc cnd de undeva, de afar, Annabeth a
strigat:

Salut, urtule!
Polifem a nepenit.

Cine a spus asta?

Nimeni! a strigat Annabeth.


A obinut exact reacia pe care scontase. Faa monstrului s-a nroit de furie.

Nimeni! i-a rspuns Polifem. mi amintesc de tine!

Eti prea prost s-i aminteti de cineva, l-a tachinat Annabeth. Cu att mai puin d
i.
M-am rugat la zei s se fi pus deja n micare cnd a spus asta, deoarece Polifem a urla
t furios, a luat cel mai apropiat bolovan (care s-a ntmplat s fie cel de la intrare
) i l-a aruncat spre locul de unde venea vocea lui Annabeth. Am auzit cum stnca sa spart ntr-o mie de buci.
Pre de o clip, o clip ngrozitoare, a fost linite. Apoi Annabeth a strigat:

Vd c tot n-ai nv at s arunci!


Polifem a urlat.

Vino aici! Las-m s te omor, Nimeni!

Nu-l poi ucide pe Nimeni, bdran prost, l-a ironizat. Hai, gsete-m!
Polifem s-a npustit n jos, pe deal, spre vocea ei.
Chestia cu Nimeni n-ar fi avut niciun sens, dar Annabeth mi explicase c acesta fus
ese numele pe care Ulise l folosise ca s-l pcleasc pe Polifem cu secole n urm, chiar
nte s-i bage n ochi un b mare i ncins. Annabeth se gndise c Polifem nc detest nume
i avusese dreptate. nnebunit s-i gseasc vechiul duman, a uitat s acopere intrarea n
Prea c nici mcar n-a bgat de seam c vocea lui Annabeth era una de fat, n timp ce pri

Nimeni fusese un brbat. Pe de alt parte, vrusese s se cstoreasc cu Grover, aa c e po


il s nu fi fost prea lmurit n legtur cu distincia dintre genuri.
Speram doar c Annabeth va rmne n via i va continua s-i distrag atenia suficient de
s-i gsesc pe Grover i Clarisse.
Mi-am abandonat vehiculul, l-am mngiat pe Widget pe cap i mi-am cerut scuze. Am cuta
t ncperea principal, dar nici urm de Grover sau Clarisse. Mi-am fcut loc prin mulimea
de oi i capre spre fundul peterii.
Chiar dac visasem acest loc, era un labirint. Am fugit pe coridoare nesate cu oase,
pe lng camere pline de covoare din piele de oaie i de oi din ciment n mrime natural n
care am recunoscut opera Meduzei. Erau colecii de tricouri cu oi, cazane mari de
crem cu lanolin, paltoane i osete din ln i plrii cu coarne de berbec. n cele din ur
t camera de filare, unde Grover era nghesuit n col, ncercnd s taie legturile Clarissei
cu o foarfec boant.

N-are niciun rost, a spus Clarisse. Firul sta parc-i de fier!

Mai am nevoie de cteva minute!

Grover, a strigat, exasperat. Te chinui de ore ntregi!


i apoi m-au vzut.

Percy? a spus Clarisse. Ar trebui s fii mort!

i eu m bucur s te vd. Acum stai nemicat pn...

Perrrrrcy! a behit Grover i m-a ntmpinat cu o mbriare de ap. M-ai auzit! Ai

Da, amice, am spus. Normal c am venit.

Unde-i Annabeth?

Afar, am spus. Dar n-avem timp de discuii. Clarisse, nu te mica.


Am scos-o pe Anaklusmos i i-am tiat frnghiile. S-a ridicat eapn, frecndu-i ncheietur
S-a uitat urt la mine o clip, apoi a privit n pmnt i a mormit:

Mulumesc.

Cu plcere, i-am spus. Mai era cineva la bordul brcii tale de salvare?
Clarisse prea surprins.

Nu. Doar eu. Toat lumea de la bordul lui Birmingham... ei bine, nici mcar n-am tiu
c voi ai scpat.
Am privit n jos, ncercnd s nu m gndesc c ultima speran de a-l vedea pe Tyson n via
spulberase. OK. Haide, atunci. Trebuie s-o ajutm pe... O explozie a rsunat n peter,
urmat de un ipt care mi-a dat de neles c s-ar putea s fie prea trziu. Era Annabeth, c
plngea nfricoat.

Capitolul 15
n care Lna ajunge la Nimeni
L-am prins pe Nimeni! jubila Polifem.
Ne-am strecurat spre intrarea n peter i l-am vzut pe ciclop rnjind malefic, ridicnd pu
nul gol. Monstrul i-a scuturat pumnul i o apc de baseball a czut la pmnt. Am vzut-o p
nnabeth atrnnd de picioare cu capul n jos.

Ha! a spus ciclopul. Fetia invizibil i rea! Am deja una btioas pe post de mirea
c tu vei fi prjit la grtar, cu sos chutney de mango!
Annabeth se lupta, dar prea confuz. Avea o tietur urt pe frunte. Ochii i erau sticloi

O s m reped la el, i-am optit Clarissei. Corabia noastr e n partea din spate a i
i. Tu i cu Grover...

Nici vorb, au spus amndoi deodat.


Clarisse se narmase cu o suli de colecie fcut din corn de berbec din petera Ciclopului
Grover gsise un femur de oaie, i nu prea prea ncntat, dar l inea ca pe o bt, gata d
t.

l vom ataca mpreun, a mormit Clarisse.

Da, a spus Grover, apoi a clipit, de parc nu-i venea s cread c fusese de acord cu
arisse.

Bine, am spus. Planul de atac Macedonia.


Au dat din cap aprobator. Urmasem aceleai cursuri n Tabra Semizeilor. tiau despre ce
vorbesc. Trebuiau s se strecoare n laterale i s-l atace pe ciclop din flancuri n tim
p ce eu i atrgeam atenia n fa. Probabil c asta nsemna c urma s murim cu toii, nu d
ar eram recunosctor pentru ajutor.
Mi-am ridicat sabia i am strigat:

Hei, urtule!

Gigantul s-a ntors spre mine.

nc unul? Tu cine mai eti?

Pune-o jos pe prietena mea. Eu sunt cel care te-a insultat.

Tu eti Nimeni?

ntocmai, gleat urt mirositoare de bale!


Nu suna la fel de bine ca insultele lui Annabeth, dar a fost singurul lucru la c
are m-am putut gndi.

Sunt Nimeni i sunt mndru de asta! Acum pune-o jos i vino aici. Vreau s-i njungh
ochiul.

GRRR! a urlat.
Vestea bun: i-a dat drumul lui Annabeth. Vestea proast: i-a dat drumul cu capul n j
os, pe stnci, unde a rmas nemicat ca o ppu de crp.
Cealalt veste proast: Polifem s-a npustit spre mine, patru sute de kilograme urt mir
ositoare de ciclop, cu care trebuia s lupt folosind o sabie foarte mic.

Pentru Pan!
Grover s-a npustit din dreapta. i-a aruncat femurul de oaie, care a lovit fruntea
monstrului fr s-i fac niciun ru. Clarisse s-a apropiat din stnga i a aruncat sulia to
i la timp pentru ca ciclopul s calce pe ea. Acesta a nceput s se vaiete de durere.
Clarisse s-a ferit din calea lui pentru a evita s fie clcat n picioare, dar Ciclopul
i-a scos sulia ca pe o achie i a continuat s vin spre mine.
Am naintat, cu Anaklusmos n mn.
Monstrul a dat s m apuce. M-am rostogolit ntr-o parte i l-am njunghiat n coaps.
Speram s-l vd dezintegrndu-se. Uneori, Anaklusmos poate face asta din prima lovitur.
Dar acest monstru era mult prea mare i puternic.

Ia-o pe Annabeth! i-am strigat lui Grover.


El s-a repezit ntr-acolo, i-a recuperat apca de invizibilitate i a luat-o pe sus n t
imp ce Clarisse i cu mine ncercam s abatem atenia lui Polifem.
Trebuie s recunosc - Clarisse era curajoas. L-a atacat ntruna pe ciclop. Acesta a i
zbit pmntul, a vrut s-o calce n picioare, s-o apuce, dar ea era prea rapid i de cte or
i ataca, eu o urmam i-l njunghiam pe monstru n degetul de la picior, n glezn sau n mn
Dar n-o puteam ine aa la nesfrit. n cele din urm aveam s obosim sau monstrul avea s d
o lovitur norocoas. Era suficient o singur lovitur pentru a ne omor.
Cu coada ochiului, l-am vzut pe Grover ducnd-o pe Annabeth peste podul de frnghie.
Eu n-a fi fcut neaprat asta, avnd n vedere oile mnctoare de oameni de pe partea cealal
dar deocamdat prea o soluie mai bun dect s rmn pe aceast parte a prpastiei i midee.

Retragerea! i-am spus Clarissei.


S-a rostogolit chiar n momentul n care pumnul ciclopului a distrus un mslin de lng ea
.
Am alergat spre pod, cu Polifem urmndu-ne ndeaproape. Era tiat i chiopta de la numeroa
sele rni, dar nu reuisem dect s-l ncetinim i s-l nfuriem.

O s v transform n mncare pentru oi! ne-a promis. O mie de blesteme s cad asupra
meni!

Mai repede! i-am spus Clarissei.


Am rupt-o la fug pe deal. Podul era singura noastr ans. Trebuia s ajungem acolo nainte
a gigantului.

Grover! am strigat. Ia cuitul lui Annabeth!


A fcut ochii mari cnd l-a vzut pe ciclop n spatele nostru, dar a dat din cap c a neles
n timp ce Clarisse i cu mine ne chinuiam s trecem peste pod, Grover a nceput s taie
frnghiile.
Prima a fcut poc.
Polifem s-a luat dup noi, fcnd ca podul s se legene periculos.
Frnghiile din partea lui Grover erau tiate pe jumtate.
Clarisse i cu mine am srit pentru a ajunge pe pmnt, ateriznd lng Grover. Am dat o lovi
ur slbatic cu sabia i am retezat frnghiile rmase.
Podul a czut n prpastie i ciclopul a urlat... de plcere, pentru c sttea chiar lng no

Ai dat gre! a strigat voios. Nimeni a dat gre!


Clarisse i Grover au ncercat s-l atace, dar monstrul i-a mturat ca pe nite mute.
Am fost cuprins de mnie. Nu puteam s cred c am ajuns att de departe, c l-am pierdut p
e Tyson, c am suferit atta doar pentru a da gre - oprit de un monstru mare i prost nt

r-un kilt fcut dintr-un smoching bleu. Nimeni nu-i trata aa pe prietenii mei! Vrea
u s spun... nimeni, nu Nimeni. Ah, tii voi ce vreau s spun.
Am simit cum o for ptrunde n mine - o for pe care o mai simisem doar de cteva ori, c
lam n ap. Am ridicat sabia i am atacat, uitnd c eram ntr-o inferioritate net. L-am lov
t pe ciclop n burt. Cnd s-a aplecat, l-am lovit n nas cu mnerul sbiei. Am tiat i am l
t cu picioarele i am zdrobit pn cnd mi-am dat seama c Polifem era ntins pe spate, amei
i gemnd, iar eu stteam deasupra capului su, cu vrful sbiei deasupra ochiului su.

Ahhhhhhhh, a gemut Polifem.

Percy! a icnit Grover. Cum ai fcut...

Te rog, nuuu! a gemut ciclopul, uitndu-se ntristat la mine. i curgea snge din nas
lacrim s-a scurs n colul ochiului su pe jumtate orb.

O... oiele mele au nevoie de mine. ncerc doar s-mi protejez oile!
A nceput s plng.
Ctigasem. Tot ce trebuia s fac era s mpung - o mpunstur rapid.

Omoar-l! a strigat Clarisse. Ce mai atepi?


Ciclopul prea att de nefericit, la fel ca... ca Tyson.

E un ciclop! m-a avertizat Grover. S n-ai ncredere n el!


tiam c are dreptate. tiam c Annabeth ar fi spus acelai lucru.
Dar Polifem a suspinat... i pentru prima dat am realizat c i el era fiul lui Poseido
n. Ca Tyson. Ca mine. Cum s-l ucid cu snge rece?

Vrem doar Lna, i-am spus monstrului. Eti de acord s ne lai s-o lum?

Nu! a strigat Clarisse. Omoar-l!


Monstrul a oftat.

Frumoasa mea Ln. Lucrul cel mai de pre din colecia mea. Ia-o, om crud ce eti! Ia
ergi n pace.

O s m ndeprtez ncet, i-am spus monstrului. O micare greit...


Polifem a dat din cap c a neles.
Am fcut un pas napoi... i, rapid ca o cobr, Polifem m-a izbit de marginea stncii.

Om nesbuit! a rcnit, ridicndu-se. S-mi iei Lna? Ha! Mai bine te mnnc.
i-a deschis gura uria i am tiut c molarii lui stricai sunt ultimul lucru pe care l vo
edea vreodat.
Apoi ceva mi-a vjit pe deasupra capului i buf.
O piatr de mrimea unei mingi de baschet a zburat n gtul lui Polifem - o frumoas lovit
ur de trei puncte, o lovitur curat. Ciclopul s-a sufocat, ncercnd s nghit pilula veni
neateptate. S-a dat napoi, cltinndu-se, dar nu era loc pentru asta. Clciul i-a alunec
at, marginea stncii s-a prbuit i uriaul Polifem a nceput s dea din mini, ceea ce nu l
ajutat s zboare n timp ce se prbuea n prpastie.
M-am ntors.
La jumtatea drumului spre plaj, stnd complet nevtmat n mijlocul unei turme de oi uciga
, era un vechi prieten.

Polifem ru, a spus Tyson. Nu toi ciclopii sunt aa de drgui cum par.
Tyson ne-a povestit varianta scurt: Curcubeu, hipocampul - care se pare c ne urmris
e nc din Estuarul Long Island, ateptnd ca Tyson s se joace cu el -, l gsise pe Tyson c
era pe cale s se scufunde sub epava lui C.S.S. Birmingham i l salvase. De atunci,
el i Tyson cutaser Marea Montrilor, ncercnd s ne gseasc, pn cnd Tyson simise mir
descoperise insula.
Doream s-l mbriez pe mocofan, doar c se afla n mijlocul oilor ucigae.

Tyson, slav zeilor! Annabeth e rnit!

Slav zeilor c e rnit? m-a ntrebat, nedumerit.

Nu!
Am ngenuncheat lng Annabeth i nu mi-a plcut ce-am vzut. Avea ochii dai peste cap. Piel
a i era palid i rece.
Grover i cu mine ne-am privit ngrijorai. Apoi mi-a venit o idee.

Tyson, Lna - poi s-o iei tu?

Care? a ntrebat Tyson, privind njur la sutele de oi.

n copac! am spus. Cea de aur!

O! Drgu. Da.
Tyson s-a deplasat greoi, avnd grij s nu calce pe oi. Dac oricare dintre noi ar fi nc
ercat s se apropie de Ln, am fi fost mncai de vii, dar cred c Tyson mirosea ca Polifem
, cci turma nu-l deranja deloc. Doar se lipeau de el i behiau afectuoase, ateptnd par

c s primeasc bunti din coul de rchit. Tyson s-a ridicat i a luat Lna de pe creang
frunzele stejarului s-au nglbenit. Tyson a nceput s-i fac loc, naintnd spre mine, dar
am strigat:

N-avem timp! Arunc-o!


Lna de Aur a zburat prin aer ca un disc frisbee strlucitor. Am prins-o cu un icnet
. Era mai grea dect m ateptasem - douzeci i cinci sau treizeci de kilograme de ln de a
r preioas.
Am pus-o peste Annabeth, acoperind-o cu totul, cu excepia feei, i m-am rugat n tcere
tuturor zeilor la care m-am putut gndi - chiar i celor care nu-mi plceau.
V rog. V rog.
Culoarea i-a revenit n obraji. Pleoapele i s-au zbtut i s-au deschis. L-a vzut pe Gr
over i a zis slab:

Tu nu te-ai... cstorit?
Grover a rnjit.

Nu. Prietenii m-au convins s n-o fac.

Annabeth, am spus, rmi ntins.


Dar, n ciuda protestelor noastre, s-a ridicat, i am observat c tietura de pe obraz i
se vindeca. Arta mult mai bine. De fapt, plesnea de sntate, de parc cineva i-ar fi
injectat sclipici.
ntre timp, Tyson ncepea s aib probleme cu oile.

Jos! le-a spus n timp ce acestea ncercau s urce pe el, n cutare de hran. Cteva
ecat n direcia noastr. Nu, oielor! Pe aici! Venii aici!
L-au ascultat, dar era evident c erau flmnde i ncepeau s-i dea seama c Tyson nu avea
pentru ele. N-aveau cum s reziste la nesfrit cu atta carne proaspt n apropiere.

Trebuie s plecm, i-am spus. Nava noastr...


Mi-am dat seama c Rzbunarea Reginei Anne era foarte departe. Cel mai scurt drum er
a tot printre stnci, dar asta era dincolo de prpastie i tocmai tiasem singura punte.
Cealalt variant, printre oi...

Tyson, i-am spus, poi conduce turma ct mai departe?

Oile vor mncare.

tiu! Vor s mnnce oameni! ndeprteaz-le de drum. D-ne timp s ajungem la plaj.
Tyson prea s aib ndoieli, dar a fluierat.

Venii, oielor! , oameni de mncare n direcia asta!


A nceput s alerge pe pajite, cu oile n urma lui.

ine Lna la ndemn, i-am spus lui Annabeth. n caz c nu eti complet vindecat. T
cioare?
A ncercat, dar s-a albit din nou la fa.

Ah! Nu m-am vindecat complet.


Clarisse s-a lsat lng ea i i-a pipit pieptul, ceea ce a fcut-o pe Annabeth s icneasc.

Coaste rupte, a spus Clarisse. Se vindec, dar cu siguran sunt rupte.

De unde tii? am ntrebat-o.


Clarisse s-a uitat urt.

Pentru c am rupt cteva la viaa mea, bobocule! Va trebui s-o duc n spate.
nainte s spun ceva, Clarisse a luat-o pe Annabeth ca pe un sac cu fin i a crat-o spre
plaj. Grover i cu mine le-am urmat.
De ndat ce am ajuns la malul apei, mi-am concentrat atenia asupra corbiei. I-am ordo
nat s ridice ancora i s vin la mine. Dup cteva minute de ncordare, am vzut Rzbunarea
nei Anne aprnd de dup insul.

Atenie! a strigat Tyson. Gonea n jos pe crare spre noi, cu oile la vreo cincizeci
e metri n urm, behind frustrate c prietenul lor ciclop a fugit fr s le hrneasc.

Probabil c nu ne vor urmri n ap, le-am spus celorlali. Tot ce trebuie s facei
pn la corabie.

Cu Annabeth n halul sta? a protestat Clarisse.

Ne descurcm, am insistat.
Am nceput s m simt ncreztor din nou. Eram iari n largul meu - pe mare.

Dup ce ajungem la corabie, suntem liberi.


i aproape c am reuit.
Tocmai treceam de intrarea n defileu cnd am auzit un vuiet ngrozitor i l-am vzut pe P
olifem, julit i plin de vnti, dar nc n via, cu costumul su bleu de nunt zdrenuit,
noi cu cte un bolovan n fiecare mn.

Capitolul 16
n care m scufund odat cu nava

Credeam c a rmas fr pietre, am murmurat.

notai! a spus Grover.


El i Clarisse s-au aruncat n valuri. Annabeth s-a atrnat de gtul Clarissei i a ncercat
s vsleasc cu o mn, dar Lna ud o trgea n jos.
ns monstrul nu era atent la Ln.

Hei, tinere ciclop! a urlat Polifem. I-ai trdat pe ai ti!


Tyson a ngheat.

Nu-l asculta! l-am rugat. Vino!


L-am apucat pe Tyson de bra, dar a fi putut la fel de bine s ncerc s trag de un munte
. S-a ntors cu faa la ciclopul mai n vrst.

Nu sunt un trdtor.

Eti n slujba muritorilor! a strigat Polifem. A oamenilor vicleni!


Polifem a aruncat primul bolovan. Tyson l-a ndeprtat cu pumnul.

Nu sunt trdtor, a spus Tyson. i tu nu eti dintre ai mei.

Moarte sau victorie!


Polifem s-a aruncat n valuri, dar nc era rnit la picior. S-a mpiedicat imediat i a czu
cu faa la pmnt. Asta ar fi fost amuzant - doar c a dat s se ridice din nou, scuipnd a
p srat i mrind.

Percy! a strigat Clarisse. Haide!


Aproape c ajunseser la corabie cu Lna. Dac l-a mai fi putut distrage pe monstru nc un
ic...

Du-te, mi-a spus Tyson. Am eu grij de urtul sta.

Nu! Te va ucide.
l pierdusem deja pe Tyson o dat. N-aveam de gnd s-l pierd din nou.

l vom nfrunta mpreun.

mpreun, s-a nvoit Tyson.


Mi-am scos sabia.
Polifem a avansat mai precaut, chioptnd mai ru ca oricnd, dar braul cu care arunca era
n form perfect. A aruncat al doilea bolovan. M-am ferit, dar tot a fi fost strivit
dac pumnul lui Tyson n-ar fi spulberat stnca.
I-am ordonat mrii s creasc. S-a format un val de ase metri, care m-a ridicat pe crea
st. M-am ndreptat spre ciclop i l-am lovit n ochi, srindu-i peste cap n timp ce apa la azvrlit pe plaj.

O s te distrug! a ngimat Polifem. Houle de Ln!

Tu ai furat Lna! am strigat. Ai folosit-o ca s-i atragi pe satiri i s-i omori!

i? Satirii au gust bun!

Lna trebuie folosit pentru a vindeca! Aparine copiilor zeilor!

i eu sunt un copil al zeilor! Polifem a ncercat s m loveasc, dar m-am ferit. Tat
don, blestem-l pe acest ho!
Clipea cu greutate, de parc abia mai vedea. Mi-am dat seama c se orienteaz dup sunet
ul vocii mele.

Poseidon nu m va blestema, i-am zis, dndu-m napoi n timp ce ciclopul bjbia. i


ul lui. N-o s aleag ntre noi.
Polifem a urlat. A rupt un mslin de pe versant i a izbit cu el n locul unde sttusem
cu o clip mai devreme.

Oamenii nu sunt la fel! Uri, neltori, mincinoi!


Grover o ajuta pe Annabeth s urce la bord. Clarisse mi fcea semne frenetice s vin i e
u.
Tyson s-a furiat pe lng Polifem, ncercnd s ajung n spatele lui.

Tinere! a strigat ciclopul cel btrn. Unde eti? Ajut-m!


Tyson s-a oprit.

N-ai fost crescut cum trebuie! Polifem jelea, iar mslinul i tremura n mn. Biet f
orfan! Ajut-m!
Nu se mica nimeni. Nu se auzea nimic, cu excepia oceanului i a btilor inimii mele. Ap
oi Tyson a pit nainte, ridicnd minile defensiv.

Nu lupta, frate ciclop. Pune jos...


Polifem s-a ntors spre vocea lui.


Tyson! am strigat.
Copacul l-a lovit att de tare, c pe mine m-ar fi transformat ntr-o pizza Percy cu m
ulte msline. Tyson a fost proiectat n spate, fcnd un an n nisip. Polifem s-a repezit d
p el, dar am strigat:

Nu!
M-am aruncat att ct mi permitea Anaklusmos. Sperasem s-l mpung pe Polifem n spatele co
apsei, dar am reuit s sar un pic mai sus.

Beheheeee! a strigat Polifem, la fel ca oile lui, i a ncercat s m loveasc cu cop


M-am ferit, dar tot am fost zgriat pe spate de o duzin de ramuri tioase.
Sngeram, eram plin de vnti i epuizat. Porcuorul de Guineea din mine dorea s fug. Dar
am nghiit nodul din gt.
Polifem a lovit iar, dar de data asta eram pregtit. M-am prins de o creang din zbo
r, ignornd durerea din mini n timp ce eram luat pe sus, i l-am lsat pe ciclop s m ridi
e n aer. n punctul cel mai de sus mi-am dat drumul i am czut direct pe faa uriaului ateriznd cu ambele picioare pe ochiul deja rnit.
Polifem a urlat de durere. Tyson s-a npustit la el, trgndu-l n jos. Am aterizat lng ei
- cu sabia n mn, iar inima monstrului era n raza de aciune a sabiei. Dar am surprins
privirea lui Tyson i am tiut c n-o puteam face. Pur i simplu nu era corect.

D-i drumul, i-am spus lui Tyson. Fugi.


Cu un ultim i impresionant efort, Tyson l-a mpins la o parte pe btrnul ciclop, care
blestema, i am fugit spre valuri.

O s v distrug! a urlat Polifem, cocoat de durere, i apra ochiul cu minile sale


Tyson i cu mine ne-am aruncat n valuri.

Unde suntei? a strigat Polifem. A apucat copacul bt i l-a aruncat n ap. A czut
dreapta noastr.
Am chemat un curent care s ne duc i am nceput s lum vitez. ncepusem s cred c s-ar p
jungem la nav, cnd Clarisse a strigat de pe punte:

Bine, Jackson! Lua-te-ar naiba, ciclopule!


Taci din gur", am vrut s ip.

Grrr!
Polifem a luat un bolovan. A aruncat spre locul de unde venea vocea Clarissei, d
ar n-a nimerit, ns a fost ct pe-aci s ne ating pe mine i pe Tyson.

Da, da! l-a tachinat Clarisse. Arunci ca un pmplu! Asta o s te nvee minte s ma
te cstoreti cu mine, idiotule!

Clarisse! am strigat, fiindc nu mai puteam s suport. Taci din gur!


Prea trziu. Polifem a aruncat un alt bolovan i de data asta am privit neputincios
cum zboar pe deasupra capului meu i trece prin coca navei Rzbunarea Reginei Anne.
N-o s credei ce repede se poate scufunda o corabie. Rzbunarea Reginei Anne a scrit i a
gemut i s-a nclinat n fa, de parc ar fi cobort pe un tobogan.
Am blestemat, ordonndu-i mrii s ne mping mai repede, dar catargele corbiei deja se scu
fundau. Grover nu tia s noate. Annabeth nu putea.

Scufund-te! i-am spus lui Tyson. i n timp ce o alt stnc zbura peste capetele no
am plonjat sub ap.
Prietenii mei se scufundau rapid, ncercnd fr succes s noate n dra nspumat lsat de
Pu in lume i d seama c atunci cnd o nav se scufund, ea acioneaz ca un canal de scur
n jos tot ce e mprejurul ei. Clarisse era o nottoare puternic, dar nici mcar ea nu fc
a vreun progres. Grover ddea nebunete din copite. Annabeth se inea de Ln, care strluce
a n ap ca o salb de bani noi.
M-am scufundat spre epav, tiind c s-ar putea s n-am suficient putere s-i scot. Era tot
mai ru, buci de lemn intrau n vrtej. Toat puterea pe care o aveam n ap nu mi-ar mai
fost de ajutor dac eram lovit n cap de o grind.
Avem nevoie de ajutor , m-am gndit.
Da. Era vocea lui Tyson - sunnd clar i rspicat n capul meu.
M-am uitat la el, speriat. Mai auzisem nereide i alte spirite ale apei vorbindu-m
i sub ap, dar niciodat nu m gndisem... Tyson era un fiu al lui Poseidon. Puteam comu
nica unul cu cellalt.
Curcubeu", a zis Tyson.
Am dat din cap, apoi mi-am nchis ochii i m-am concentrat, unindu-mi glasul cu al l
ui Tyson: CURCUBEU! Avem nevoie de tine!"
Imediat, nite siluete strlucitoare s-au ivit din ntuneric sub noi - trei cai cu coz

i de pete, urcnd n galop, mai iute ca delfinii. Curcubeu i prietenii lui au privit s
pre noi i au prut s ne citeasc gndurile. S-au repezit la epav i, o clip mai trziu, a
us ntr-un nor de bule - iar Grover, Annabeth i Clarisse erau agai de gtul cte unui hip
camp.
Curcubeu, cel mai mare, o inea pe Clarisse. A alergat la noi i l-a lsat pe Tyson s-l
prind de coam. Prietenul lui, care o purta pe Annabeth, m-a lsat s fac acelai lucru.
Am ieit la suprafa i ne-am ndeprtat de insula lui Polifem. n spatele nostru, l-am auzi
pe ciclop strignd triumftor:

Am reuit! n sfrit l-am scufundat pe Nimeni!


Speram s nu afle niciodat c se nela.
Am pornit pe mare, iar insula s-a transformat ntr-un punct i a disprut.

Am reuit, a murmurat Annabeth epuizat. Noi...


A czut pe gtul hipocampului i a adormit imediat.
Nu tiam ct de departe ne pot duce hipocampii. Nu tiam unde mergem. Am sprijinit-o p
e Annabeth ca s nu cad, am acoperit-o cu Lna de Aur pentru care trecusem prin attea i
am spus n gnd o rugciune de mulumire.
Ceea ce mi-a amintit... Le mai datoram zeilor ceva.

Eti un geniu, i-am spus ncet lui Annabeth.


Apoi mi-am lsat capul pe Ln i am adormit de-ndat.

Capitolul 17
n care avem o surpriz pe plaja din Miami

Percy, trezete-te!
Cineva mi-a aruncat ap srat pe fa. Annabeth m prinsese de umr i m scutura.
n deprtare, soarele apunea n spatele unui ora de la orizont - o autostrad de pe malul
mrii, cu iruri de palmieri, vitrine strlucitoare cu neoane roii i albastre, un port
plin de veliere i nave de croazier.

Miami, cred, a spus Annabeth. Dar hipocampii se comport ciudat.


Dup cum era de ateptat, prietenii notri acvatici au ncetinit i au nceput s necheze i
te n cerc, adulmecnd apa. Nu preau fericii. Unul dintre ei a strnutat. tiam ce gndesc.

Nu ne duc mai departe de att, am spus. Prea muli oameni. Prea mult poluare. Va tre
ui s notm singuri pn la mal.
N-am fost foarte ncntai, dar le-am mulumit lui Curcubeu i prietenilor si c ne-au adus.
Tyson a plns puin. i-a desfcut aua improvizat, care coninea trusa lui de scule i alte
cruri recuperate din epava lui Birmingham. L-a mbriat pe Curcubeu, i-a dat un mango
ud cules de pe insul i i-a luat la revedere.
Odat ce coamele albe ale hipocampilor au disprut n mare, am notat spre rm. Valurile ne
-au mpins nainte i n scurt timp ne-am ntors n lumea muritorilor.
Am colindat docurile unde erau acostate vase de croazier, printre mulimi de oameni
venii n vacan. Hamalii umblau de colo pn colo cu crucioare de bagaje. oferii de taxi
u unii la alii n spaniol i ncercau s intre n fa pentru a face rost de clieni. Dac
-a observat - cinci copii uzi leoarc artnd de parc tocmai s-ar fi luptat cu un monst
ru - n-a lsat s se vad.
Acum, c revenisem printre muritori, singurul ochi al lui Tyson fusese acoperit de
cea. Grover i pusese apca i bascheii. Pn i Lna se transformase dintr-o blan de o
chet roie i aurie de licean, cu litera Omega, mare i strlucitoare, pe un buzunar.
Annabeth a alergat la cea mai apropiat tonet de ziare i a verificat data n Miami Her
ald. A njurat.

18 iunie! Suntem plecai din tabr de zece zile!

E imposibil! a zis Clarisse.


Dar tiam c nu e. Timpul trecea altfel n locurile populate de montri.

Copacul Thaliei e aproape mort, probabil, s-a vitat Grover. Trebuie s ducem napoi
a n seara asta.
Clarisse s-a prbuit pe trotuar.

i cum o s facem? Vocea i tremura. Suntem la sute de kilometri distan. N-avem ban
iciun mijloc de transport. E ntocmai cum a spus Oracolul. E vina ta, Jackson! Dac
nu te amestecai...

Vina lui Percy! a explodat Annabeth. Clarisse, cum poi spune asta? Eti cea mai mar
e...

Oprii-v! am spus.

Clarisse s-a luat cu minile de cap. Annabeth btea din picior, frustrat.
Chestia era c aproape uitasem c aceast misiune ar fi trebuit s fie a Clarissei. Pre d
e o clip ngrozitoare, am vzut lucrurile din punctul ei de vedere. Cum m-a fi simit da
c alt grup de eroi s-ar fi amestecat n aventura mea i m-ar fi fcut de rs?
M-am gndit la ce auzisem n camera cazanelor de pe C.S.S. Birmingham - Ares care st
riga la Clarisse, avertiznd-o c ar face bine s nu dea gre. Ares nu ddea doi bani pe t
abr, dar dac Clarisse l-ar fi pus ntr-o lumin proast...

Clarisse, am zis, ce a spus, mai exact, Oracolul?


A ridicat privirea. Am crezut c-mi va spune cteva de la obraz, dar a respirat adnc i
a recitat profeia:
Cu brci de fier i lupttori de os vei naviga.
i vei gsi ce caui i l vei lua.
Dar prins-n piatr pentru viaa ta vei dispera.
Iar fr de prieteni spre cas n-ai s poi zbura.

Au, a mormit Grover.

Nu, am spus. Nu... stai aa. M-am prins.


M-am cutat prin buzunare dup bani i am gsit doar o drahm de aur.

Are cineva bani ghea?


Annabeth i Grover au cltinat din cap mbufnai. Clarisse a scos din buzunar un dolar c
onfederat umed i a oftat.

Bani ghea? a ntrebat Tyson ezitant. Adic... bancnote verzi?


M-am uitat la el.

Da.

Ca acelea din sacii marinreti?

Da, dar am pierdut sacii acum cteva zi... le...


M-am oprit blbindu-m cnd Tyson a scotocit n legturica sa i a scos punga plin cu bani
care Hermes o pusese alturi de provizii n noaptea n care plecasem la drum.

Tyson! am spus. Cum ai fcut...

Am crezut c e un scule cu mncare pentru Curcubeu, a spus. L-am gsit plutind pe m


dar n interior, numai hrtii. mi pare ru.
Mi-a dat banii. Bancnote de cinci i zece - cel puin patru sute de dolari.
Am alergat pn la bordur i am prins un taxi din care tocmai cobora o familie de excur
sioniti.

Clarisse, am strigat. Haide! Te duci la aeroport. Annabeth, d-i Lna.


Nu tiu care dintre ele prea mai uimit cnd am luat Lna jachet de la Annabeth, am bgat b
nii ntr-un buzunar i i-am pus-o Clarissei n brae.
Clarisse a spus:

M lsai s...

E misiunea ta, am zis. Avem bani doar pentru un singur zbor. n plus, eu nu pot clt
ri prin aer. Zeus m-ar spulbera ntr-un milion de buci. Asta a vrut s spun profeia: nu
vei reui fr prieteni, ceea ce nseamn c ai nevoie de ajutorul nostru, dar va trebui s z
ori singur acas. Trebuie s duci Lna la loc sigur.
Vedeam cum i lucreaz mintea - suspicioas la nceput, ntrebndu-se ce iretlic pun la cale
apoi hotrnd, n cele din urm, c sunt sincer.
A srit n taxi.

Putei conta pe mine. Nu voi da gre.

Sperm.
Taxiul a demarat ntr-un nor de fum. Lna pornise la drum.

Percy, a spus Annabeth, gestul tu a fost...

Generos? a sugerat Grover.

Nebunesc, l-a corectat Annabeth. Pariezi viaa tuturor celor din tabr pe faptul c
risse va duce Lna la loc sigur pn disear?

Este misiunea ei, am spus. Merit o ans.

Percy este drgu, a spus Tyson.

Percy este prea drgu, a mormit Annabeth.


Nu m-am putut abine s nu m gndesc c poate, doar poate, era un pic impresionat. O surpr
insesem, n orice caz. i asta nu era uor.

Haidei! le-am spus prietenilor mei. S gsim un alt drum spre cas.
n acel moment m-am ntors i m-am trezit cu o sabie la gt.

Bun, vere, a spus Luke. Bine ai revenit n State.

Btuii uri au aprut lng noi. Unul dintre ei i-a apucat pe Annabeth i pe Grover de ceaf
llalt a ncercat s-l apuce pe Tyson, dar Tyson l-a mpins ntr-un morman de bagaje i a ur
lat la Luke.

Percy, a spus Luke calm, spune-i uriaului tu s se potoleasc sau l pun pe Oreios
a cap n cap pe prieteni ti.
Oreios a zmbit i i-a ridicat de jos pe Annabeth i pe Grover, care se zbteau i ipau.

Ce vrei, Luke? am mrit.


A zmbit, iar cicatricea de pe fa i s-a ncreit.
A fcut un gest spre captul cheiului i am observat ceva ce ar fi trebuit s observ de
mult. Cel mai mare vas din port era Prinesa Andromeda.

Percy, dragul meu, a zis Luke, vreau s v ofer ospitalitatea mea, desigur.
Gemenii uri ne-au mnat la bordul Prinesei Andromeda. Ne-au aruncat pe puntea de la
pupa, n faa unei piscine cu fntni arteziene. Vreo zece dintre btuii lui Luke, tot felu
de tipi - oameni arpe, lestrigoni, semizei n armur - se adunaser pentru a vedea cum
ne bucurm de ospitalitate**.

Aadar... Lna, a spus Luke meditativ. Unde este?


Ne-a cercetat, mpungndu-mi cmaa cu vrful sbiei, pipind blugii lui Grover.

Hei! a strigat Grover. Dedesubt e blan de ap adevrat!

mi pare ru, vechiul meu prieten, a zis Luke zmbind. D-mi lna i te las s te nt
ah, la mica ta expediie prin natur.

Me-he-heeeeee! a protestat Grover. Ce mai prieten vechi!

Poate c nu m-ai auzit, a zis Luke, cu o voce periculos de calm. Unde este Lna?

Nu-i aici, am spus.


Probabil c n-ar fi trebuit s-i spun nimic, dar era o senzaie att de plcut s-i arunc ad
vrul n fa.

Am trimis-o nainte. Ai dat-o n bar.


Ochii lui Luke s-au ngustat.

Mini. N-ai fi capabil s...


Fa a i s-a nroit n momentul n care i-a dat seama c era posibil ca acest lucru ngrozito
se fi ntmplat.

Clarisse?
Am dat din cap.

Ai avut ncredere... i-ai dat...

Da.

Agrius!
Gigantul-urs a tresrit.

D...da?

Coboar i pregtete-mi calul. Adu-l pe punte. Trebuie s zbor iute la aeroportul di


mi!

Dar, efu...

F-o! a ipat Luke. Sau voi hrni dragonul cu tine!


Omul urs a nghiit n sec i a cobort greoi scrile.
Luke se agita prin faa piscinei, blestemnd n greaca veche, inndu-i sabia att de strns
ncheieturile degetelor i se albiser.
Restul echipajului lui Luke prea nelinitit. Poate c nu-i mai vzuser eful att de scos
ni.
Am nceput s m gndesc... dac a fi putut folosi furia lui Luke, s-l fac s vorbeasc ast
toat lumea s aud ce planuri nebuneti are...
M-am uitat la piscin - izvoarele pulverizau apa n aer, crend un curcubeu n lumina ap
usului. i deodat mi-a venit o idee.

Te-ai jucat cu noi de la bun nceput, am spus. Ai vrut s- i aducem Lna i s te scu
efortul de a o obine chiar tu.
Luke s-a ncruntat.

Normal, idiotule! i tu ai stricat totul!

Trdtorule!
Mi-am scos ultima drahm de aur din buzunar i am aruncat-o spre Luke. Aa cum m ateptam
, a evitat-o fr probleme. Moneda a ajuns n jetul de ap colorat ca un curcubeu.
Speram c rugciunea mea va fi acceptat n tcere. Am spus, n gnd, din toat inima: O, ze
pt ofranda.

Ne-ai pclit pe toi! am strigat la Luke. Chiar i pe DIONYSOS din TABRA SEMIZEILOR

n spatele lui Luke, fntna a nceput s strluceasc, dar aveam nevoie ca atenia tuturor s
ndreptat spre mine, aa c am scos sabia.
Luke a rnjit dispreuitor.

Nu e momentul pentru eroisme, Percy. Arunc-i sbiua sau te voi ucide acum, nu mai
u.

Cine otrvit copacul Thaliei, Luke?

Eu, normal, a mrit. i-am spus deja. Am folosit venin de piton btrn, direct din f
Tartarului.

Chiron n-a avut nimic de-a face cu asta?

Ha! tii c n-ar face aa ceva. Moul acela prostovan n-ar ndrzni.

Numeti asta curaj? S-i trdezi prietenii? S pui n pericol ntreaga tabr?
Luke a ridicat sabia.

N-ai neles nimic. V-a fi lsat s luai Lna... dup ce a fi terminat cu ea.
Asta m-a fcut s ezit. De ce ne-ar fi lsat s lum Lna? Probabil c minea. Dar nu puteam
las s nu mai fie atent la mine.

Aveai de gnd s-l vindeci pe Cronos, am spus.

Da! Lna magic ar fi accelerat procesul de regenerare nzecit. Dar nu ne-ai oprit, P
rcy. Doar ne-ai ncetinit un pic.

Aadar, ai otrvit copacul, ai trdat-o pe Thalia, ne-ai ntins o curs - toate acest
ntru a-l ajuta pe Cronos s-i distrug pe zei.
Luke a scrnit din dini.

tii asta! De ce m mai ntrebi?

Pentru c vreau ca toat lumea din public s te aud.

Ce public?
Pe urm ochii i s-au ngustat. S-a uitat napoi i la fel au fcut i btuii si. Au icnit
at napoi.
Deasupra piscinei, strlucind n ceaa curcubeului, prin intermediul mesageriei Iris,
apruser Dionysos, Tantal i toat tabra, stnd n pavilionul de luat masa. Ne priveau uimi
n tcere.

Ei bine, a spus Dionysos sec, ghici cine vine la cin.

Domnule D., l-ai auzit, am spus. L-ai auzit cu toii pe Luke. Copacul n-a fost otr
de Chiron.
Domnul D. a oftat.

Bnuiesc c nu.

Chestia cu mesageria Iris ar putea fi o mecherie, a sugerat Tantal, dar atenia i e


a ndreptat asupra cheeseburgerului pe care ncerca s-l prind cu ambele mini.

M tem c nu, a zis domnul D., privindu-l dezgustat pe Tantal. Se pare c va trebui s
repun pe Chiron n funcia de responsabil cu activitile. Cred c mi-e dor de partidele
de pinacle cu btrnul cal.
Tantal a prins cheeseburgerul, care n-a mai fugit de el. L-a ridicat din farfuri
e i l-a privit cu uimire, de parc ar fi fost cel mai mare diamant din lume.

Am reuit! a chicotit.

Nu mai avem nevoie de serviciile tale, Tantal, a anunat domnul D.


Tantal a prut ocat.

Poftim? Dar...

Te poi ntoarce n Lumea Subpmntean. Eti liber.

Nu! Dar... Nuuuuuuuuuuu!


S-a dizolvat n cea, agndu-se de cheeseburger n ncercarea de a-l duce la gur, dar dej
pruse. Cheeseburgerul a czut la loc pe farfurie, iar rezidenii au izbucnit n aplauze
.
Luke a urlat cuprins de furie. i-a trecut sabia prin fntn i mesajul Iris s-a dizolvat
, dar treaba era rezolvat.
M simeam destul de bine n pielea mea, pn cnd Luke s-a ntors i mi-a aruncat o privire
ga.

Cronos a avut dreptate, Percy. Nu eti o arm de ncredere. Trebuie s fii nlocuit.
N-am neles ce vrea s spun, dar n-am avut timp s m gndesc. Unul dintre oamenii lui a su
lat ntr-un fluier de alam, iar uile de pe punte s-au deschis. Au aprut nc zece rzboini
i i ne-au ncercuit, cu vrfurile de alam ale sulielor ndreptate amenintor spre noi. Lu
mi-a zmbit:
Nu vei pleca vii de pe nava asta.

Capitolul 18
n care suntem invadai de poneii petrecrei

Unu la unu, l-am provocat pe Luke. De ce i-e fric?


Luke a rnjit. Soldaii care erau gata s ne ucid au ezitat, ateptnd un ordin de la el.
nainte ca Luke s-apuce s zic ceva, Agrius, omul urs, a nit pe punte aducnd un cal zbur
r - primul pegas negru ca pana corbului pe care-l vzusem vreodat, cu aripi ca de c
orb uria. Pegasul, o iap, lovea din copite i necheza. i auzeam gndurile. Le spunea nit
e vorbe aa de urte lui Agrius i lui Luke, nct Chiron ar fi pus-o s-i spele gura cu sp

Domnule! a strigat Agrius, evitnd o copit de pegas. Calul dumneavoastr este gata!
Luke m privea int.

i-am spus vara trecut, Percy, a zis. Nu m poi atrage ntr-o lupt.

i tu continui s-o evii, am observat. Te temi c rzboinicii ti te vor vedea nvins


Luke s-a uitat la oamenii si i a vzut c-l prinsesem n capcan. Dac ddea napoi acum, p
ab. Dac lupta, pierdea timp preios n ncercarea de a o prinde pe Clarisse. n ceea ce m
privete, nu speram dect s-i distrag atenia, dndu-le prietenilor mei o ans s scape. An
eth era istea. Dac era cineva care putea nscoci un plan, ea era aceea. Dezavantajul
era c tiam ct de bine lupt Luke cu sabia.

Te voi ucide rapid, a decis, i a ridicat arma.


Clevetitorul era mai lung cu treizeci de centimetri dect sabia mea. Lama lui avea
o strlucire gri, malefic, i era aurie acolo unde oelul omenesc se contopea cu bronz
ul celest. Aproape c simeam cum lama lupt cu ea nsi, ca doi magnei care se resping, pr
ni laolalt. Nu tiam cum fusese creat lama, dar am sim it c se ntmplase o tragedie. Cin
murise pentru ea. Luke a fluierat la unul dintre oamenii si, care i-a aruncat un
scut rotund din piele i bronz.
Mi-a rnjit cu rutate.

Luke, a zis Annabeth, d-i mcar un scut.

mi pare ru, Annabeth, i-a rspuns. Fiecare cu echipamentul lui.


Scutul era o problem. S lupi cu dou mini i cu o singur sabie i ofer mai mult puter
upi cu o singur mn i cu un scut i asigur o aprare mai bun i versatilitate. Ai mai
, mai multe opiuni - mai multe ci de a ucide. Iar Luke se antrenase mult mai muli a
ni dect mine.
M-am gndit la Chiron, care mi spusese s rmn n tabr indiferent ce s-ar fi ntmplat i
Acum urma s pltesc pentru c nu-l ascultasem.
Luke a fandat i era s m ucid din prima lovitur. Sabia lui mi-a trecut pe sub bra, sfi
u-mi cmaa i zdrelindu-mi coastele.
Am srit napoi, apoi am contraatacat, dar Luke mi-a parat lama cu scutul.

Ai ruginit, Percy, m-a mustrat Luke. i-ai ieit din mn.


M-a atacat iar cu o lovitur la cap. Am parat i i-am rspuns cu o mpunstur. A evitat-o c
u uurin.
Tietura de la coaste m ustura. Inima mi btea cu putere. Cnd Luke a fandat din nou, am
srit napoi, direct n piscin, i am simit cum m cuprinde un val de putere. M-am rotit s
b ap, crend un vrtej, i am nit drept n faa lui Luke.
Fora apei l-a drmat, fcndu-l s bolboroseasc orbit, dar nainte s apuc s lovesc, s-a
lit ntr-o parte i a fost din nou n picioare.
Am atacat i i-am tiat marginea scutului, dar nici n-a clipit. S-a ghemuit i m-a ata
cat la picioare. Dintr-odat, coapsa mi-a luat foc - o durere att de intens, nct m-am
prbuit. Blugii erau sfiai deasupra genunchiului. Eram rnit. Nu tiam ct de ru. Luke a
t de sus n jos i m-am rostogolit n spatele unui ezlong. Am ncercat s m ridic, dar nu m
uteam lsa pe picior.

Perrrrrcy! a behit Grover.


M-am rostogolit din nou, exact cnd sabia lui Luke a retezat ezlongul n dou, cu pri met
alice cu tot.
M-am trt spre piscin, strduindu-m din rsputeri s nu lein. N-aveam cum s reuesc. Iar
a. A naintat ncet, zmbind. Lama sbiei era mnjit cu rou.

Vreau s mai vezi un lucru nainte s mori, Percy. L-a privit pe Oreius, omul urs, ca
e nc i inea pe Annabeth i pe Grover de ceaf.

i poi mnca cina acum, Oreius. Poft bun.

He-he! He-he!
Omul urs i-a ridicat pe prietenii mei i i-a artat colii.

n acel moment s-a dezlnuit Infernul.


VJJJ!
O sgeat cu pene roii a aprut n gura lui Oreius. Cu uimirea ntiprit pe chipul su pro
prbuit pe punte.

Frate! a strigat Agrius, slbind friele pegasului suficient ct s fie lovit cu copi
cap de calul cel negru care l-a azvrlit pe deasupra Golfului Miami.
Pentru o fraciune de secund, grzile lui Luke au fost prea uluite ca s mai fac altceva
dect s vad cum corpurile gemenilor uri dispar n fum.
A urmat un cor slbatic de strigte de rzboi i zgomot de copite lovind metalul. O duzi
n de centauri au nvlit din casa scrii principale.

Ponei! a strigat Tyson bucuros.


Aveam probleme s neleg tot ce vedeam. Era i Chiron n mulime, dar rudele sale nu-i semn
u mai deloc. Unii erau centauri cu corpuri de cai arabi negri, alii artau ca nite c
ai Palomino, cu blana aurie, alii aveau pete albe i portocalii, specifice rasei Pa
int Horse. Unii purtau tricouri viu colorate pe care scria cu litere fosforescen
te PONEII PETRECREI, filiala Florida de Sud". Unii erau narmai cu arcuri, alii cu bte
e baseball, alii cu arme de paintball. Unul avea faa pictat ca un rzboinic coman i flu
tura o mn mare i portocalie din polistiren n forma numrului unu. Un altul avea pieptu
l dezgolit i pictat tot n verde. Un al treilea avea ochelari cu globii oculari atrnn
d la captul unor spirale metalice i o apc de baseball care avea prins ntr-o parte o do
z de suc cu pai.
Au invadat puntea cu atta ferocitate i ntr-o att de puternic explozie de culoare nct,
e moment, chiar i Luke a fost uimit. Nu-mi ddeam seama dac veniser s srbtoreasc sau s
te.
Se pare c ambele. Cnd Luke i-a ridicat sabia ca s-i mobilizeze trupele, un centaur a
tras o sgeat special, care avea ataat o mnu de box. L-a lovit pe Luke n fa i l-a
scin.
Rzboinicii lui s-au risipit. Nu-i puteam nvinovi. S nfruni copitele unui armsar ridic
pe dou picioare este destul de nfricotor - dar dac mai e i un centaur narmat cu un arc
care chiuie i poart o apc din care poi bea suc, pn i cel mai curajos lupttor s-ar r
e.

Venii s-o ncasai! a strigat unul dintre poneii petrecrei.


i-au fcut de cap cu armele lor de paintball. Un val de vopsea albastr i galben a expl
odat printre rzboinicii lui Luke, orbindu-i i mprocndu-i din cap pn-n picioare. Au nc
at s fug, dar au alunecat i au czut.
Chiron a pornit n galop spre Annabeth i Grover, i-a luat frumos de pe punte i i-a ae
zat pe spinarea lui.
Am ncercat s m ridic, dar piciorul rnit nc m ardea.
Luke s-a trt afar din piscin.

Atacai, protilor! le-a ordonat trupelor sale.


Undeva jos, sub punte, a rsunat un clopot de alarm mare.
tiam c n orice secund puteam fi copleii de cei venii n ajutorul lui Luke. Lupttorii
u deja s se dezmeticeasc, atacndu-i pe centauri cu sbii i sulie.
Tyson a mturat vreo cinci, aruncndu-i peste parapet n Golful Miami. Un centaur l-a
lovit pe un altul n casc cu bta de baseball i tipul s-a mpleticit n spate, buimcit. Da
mai erau i ali lupttori care urcau pe scri.

Retragerea, frailor! a spus Chiron.

Nu scapi tu att de uor, omule cal! a strigat Luke. i-a ridicat sabia, dar a fost n
merit n fa de o alt sgeat cu mnu de box i a fost aruncat ntr-un ezlong.
Un centaur Palomino m-a azvrlit pe spatele lui.

Cheam-l i pe uria, prietene!

Tyson! am strigat. Haide!


Tyson le-a dat drumul celor doi lupttori pe care tocmai voia s-i nnoade unul de alt
ul i a alergat dup noi. A srit n spatele centaurului.

Prietene! a gemut centaurul, aproape ngenunchind sub greutatea lui Tyson. N-ai au
zit niciodat de dieta fr carbohidrai?
Lupttorii lui Luke se organizau ntr-o falang, dar n timp ce-i pregteau atacul, centaur
ii reuiser s galopeze pn la marginea punii i au srit fr team parapetul, de parc a
a o curs hipic i nu la zece etaje deasupra pmntului. Am fost sigur c urma s murim. Nem prbuit n direcia docurilor, dar centaurii au atins asfaltul aproape fr nicio zglit

pornit n galop, chiuind i strignd ocri spre Prinesa Andromeda n timp ce alergam pe st
rzile din centrul oraului Miami.
Habar n-am ce i-au nchipuit locuitorii din Miami cnd ne-au vzut galopnd. Pietonii s-a
u dat la o parte. Posesorii de automobile s-au uitat urt cnd am trecut prin inters
ecii, dar nimeni n-a prut deosebit de surprins. Poate c vedeau o grmad de liceeni zur
bagii care nchiriaser cai pentru o plimbare pe plaj i fcuser un mic ocol. Am gonit pri
ntr-un parc n care nite btrni jucau domino. Unul dintre ei a strigat:

Mai ncet, huliganilor!


Ne-am continuat drumul.
Strzile i cldirile ncepeau s se estompeze pe msur ce viteza centaurilor cretea. Sime
paiul se contract - de parc fiecare pas de centaur acoperea kilometri ntregi. n scurt
timp am lsat oraul n urm.
Am trecut prin cmpuri mltinoase cu iarb nalt, iazuri i copaci pipernicii.
n cele din urm am ajuns ntr-un parc de rulote de la marginea unui lac. Toate rulote
le erau trase de cai i erau dotate cu televizoare, mini-frigidere i plase mpotriva nar
ilor. Eram ntr-o tabr de centauri.

Prietene! a zis unul dintre poneii petrecrei n timp ce-i ddea jos harnaamentul.
ut pe tipul la, pe urs? Era ceva de genul: Hei, am o sgeat n gur!
Centaurul care purta ochelarii cu globi ieii din orbite a rs.

A fost super! Cap n cap!


Cei doi centauri s-au npustit unul spre cellalt cu toat puterea i s-au lovit cap n ca
p, apoi au plecat cltinndu-se n direcii diferite, rnjind ca nite nebuni.
Chiron a oftat. I-a lsat pe Annabeth i pe Grover jos, pe o ptur de picnic, lng mine.

Mi-ar plcea ca verii mei s nu se mai bat cap n cap. Nu-i permit s piard niciun

Chiron, am zis, nc uimit c era acolo. Ne-ai salvat.


El mi-a zmbit sec.

Pi nu v puteam lsa s murii, mai ales c mi-ai dovedit nevinovia.

Dar de unde ai tiut unde eram ? l-a ntrebat Annabeth.

Am gndit n avans, draga mea. Mi-am zis c vei iei la mal n apropiere de Miami, d
ui s scpai vii din Marea Montrilor. Aproape toate lucrurile ciudate sunt aduse de val
uri n apropiere de Miami.

Mulumesc, a mormit Grover.

Nu, nu, a spus Chiron. Nu asta am vrut s spun... o, nu conteaz. M bucur s te vd,
meu satir. Ideea e c am reuit s trag cu urechea la un mesaj Iris trimis de Percy i s
urmresc semnalul. Iris i cu mine suntem prieteni de secole. Am rugat-o s-mi semnale
ze orice mesaje importante din zona asta. Apoi a fost foarte uor s-i conving pe ve
rii mei s v srim n ajutor. Dup cum vedei, centaurii pot cltori destul de rapid cnd v
entru noi, distanele se msoar altfel dect pentru oameni.
Am privit spre focul de tabr, unde trei ponei petrecrei l nvau pe Tyson s manevreze
de paintball. Speram c tiu n ce se bag.

Deci, ce facem acum? l-am ntrebat pe Chiron. l lsm pur i simplu pe Luke s plece
pe Cronos la bordul navei... sau cel puin pri din el.
Chiron a ngenuncheat, ndoindu-i cu atenie picioarele din fa sub el. A deschis punga cu
medicamente de la centur i a nceput s-mi trateze rnile.

Percy, m tem c astzi am fcut doar o remiz. N-am avut suficieni oameni ca s cuc
. Luke n-a fost suficient de organizat ca s ne urmreasc. Nimeni n-a ctigat.

Dar avem Lna! a spus Annabeth. Clarisse se ndreapt cu ea spre tabr chiar acum.
Chiron a dat din cap, dei prea nc nelinitit.

Suntei nite adevrai eroi. i de ndat ce-l oblojesc pe Percy, trebuie s v nto
Semizeilor. Centaurii v vor duce acolo.

Vii i tu? am ntrebat.


O, da, Percy! Abia atept s ajung acas. Fraii mei de aici pur i simplu nu apreciaz m
zica lui Dean Martin, n plus, trebuie s discut cu domnul D. Trebuie planificat res
tul verii. Sunt attea antrenamente! i vreau s vd... Sunt curios n legtur cu Lna.
Nu tiam exact ce a vrut s spun, dar mi-am fcut griji n legtur cu spusele lui Luke: Vlsat s luai Lna... dup ce a fi terminat cu ea."
S fi minit? tiam c, de obicei, cnd venea vorba de Cronos, lucrurile nu erau niciodat c
eea ce preau. Nu degeaba era Stpnul Titanilor numit Cel Viclean". tia s-i pun pe oamen
s fac ceea ce dorea fr ca ei s-i dea seama de adevratele sale intenii.
La focul de tabr, Tyson se dezlnuise cu arma de paintball. Un proiectil albastru s-a

spart cnd a lovit un centaur, aruncndu-l n lac. Centaurul a ieit rnjind, acoperit cu
noroi din mlatin i vopsea albastr, i l-a felicitat pe Tyson.

Annabeth, a spus Chiron, poate c tu i Grover i putei supraveghea pe Tyson i pe v


mei nainte... of... s nvee prea multe prostii unii de la alii?
Ochii li s-au ntlnit. S-au neles din priviri.

Sigur, Chiron, a spus Annabeth. Haide, apule!

Dar nu-mi place paintball-ul.

Ba da, i place.
L-a pus pe Grover pe copite i l-a condus spre focul de tabr.
Chiron mi-a terminat de bandajat piciorul.

Percy, am discutat cu Annabeth pe drum. Am discutat despre profeie.


Oho!" mi-am zis.

N-a fost vina ei, am spus. Am obligat-o s-mi spun.


Un licr de enervare i-a aprut n ochi. Am fost sigur c o s m certe, dar privirea i-a de
venit obosit.

Cred c nu putea rmne secret pentru totdeauna.

Aadar, eu sunt cel din profeie?


Chiron i-a bgat bandajele la loc n geant.

Mi-ar plcea s tiu, Percy. nc n-ai mplinit aisprezece ani. Deocamdat, trebuie
s te antrenm cum putem mai bine... i s lsm ca Parcele s-i hotrasc soarta.
Nu m mai gndisem de mult la btrnele Parce, dar de ndat ce Chiron le-a pomenit, mi-a pi
cat fisa.

Despre asta era vorba, am zis.


Chiron s-a ncruntat.

Ce vrei s spui?

Vara trecut. Semnul Parcelor, cnd le-am vzut rupnd firul vieii cuiva. Crezusem c
c urmeaz s mor imediat, dar e i mai ru. Are de-a face cu profeia ta. Moartea prezis de
ele - se va ntmpla cnd voi mplini aisprezece ani.
Coada lui Chiron s-a scuturat nervos prin iarb.

Dragul meu, nu poi fi sigur. Nu tim nici mcar dac profeia te vizeaz pe tine.

Dar nu mai exist niciun alt semizeu, copil al Celor Trei!

Din cte tim.

Iar Cronos se reface. Va distruge Muntele Olimp!

Va ncerca, a consimit Chiron. i civilizaia occidental, mpreun cu acesta, dac


Dar l vom opri. Nu vei fi singur n aceast lupt.
tiam c ncearc s m fac s m simt mai bine, dar mi-am amintit ce-mi spusese Annabeth. S
utea ca totul s depind de un singur erou. O decizie care putea salva sau distruge
Occidentul. i eram sigur c Parcele mi dduser un fel de avertisment. Urma s se ntmple
a groaznic... fie cu mine, fie cu cineva apropiat mie.

Sunt doar un copil, Chiron, am spus trist. Ce poate face un erou de doi bani mpot
riva cuiva precum Cronos?
Chiron a reuit s schieze un zmbet.

Ce poate face un erou de doi bani... Joshua Lawrence Chamberlain mi-a spus odat c
eva de genul sta, chiar nainte s schimbe de unul singur cursul rzboiului civil.
A scos o sgeat din tolb i i-a ntors vrful ascuit astfel nct s luceasc n lumina fo

Bronz celest, Percy. O arm a nemuritorilor. Ce s-ar ntmpla dac ai trage cu asta
n om?

Nimic, am spus. Ar trece prin el.

ntocmai, a rspuns. Oamenii nu triesc la acelai nivel cu nemuritorii. Ei nu pot fi


de armele noastre. Dar tu, Percy, eti parial zeu, parial om. Tu trieti n ambele lumi.
Poi fi rnit de amndou i poi influena soarta amndurora. De aceea sunt eroii att de s
li. Tu pori speranele omenirii pe trmul celor venice. Montrii nu mor niciodat. Ei rena
c din haosul i barbaria care freamt ntotdeauna sub crusta de civilizaie - tocmai lucr
urile care l fac puternic pe Cronos. Ei trebuie nvini iari i iari, trebuie inui la
roii ntruchipeaz aceast lupt. Voi purtai luptele pe care omenirea trebuie s le ctige,
fiecare generaie, pentru a rmne uman. Ai neles?

Nu... Nu tiu.

Trebuie s ncerci, Percy. Pentru c, fie c eti sau nu putiul din profeie, Cronos
posibil s fii. i dup ziua de azi, va fi disperat s te aib de partea lui. Acesta este
singurul motiv pentru care nu te-a ucis nc, s tii. De ndat ce va fi sigur c nu te poa

e folosi, te va distruge.

Vorbeti de parc l-ai cunoate.


Chiron i-a uguiat buzele.

Chiar l cunosc.
L-am privit uimit. Uneori uitam ce btrn e Chiron.

sta-i motivul pentru care domnul D. a dat vina pe tine cnd a fost otrvit copacul?
e aceea ai spus c unii nu aveau ncredere n tine?

ntr-adevr.

Dar Chiron... S fim serioi! Cum s cread cineva c ai putea trda tabra n favoar
os?
Ochii lui Chiron erau de un cprui nchis, ncrcai cu tristeea miilor de ani.

Percy, amintete-i de lecii. Amintete-i de ora de mitologie. Care este legtura d


ine i Stpnul Titanilor?
Am ncercat s m gndesc, dar mitologia mi se amesteca n cap ntotdeauna. Chiar i acum, c
totul era att de real, att de important pentru viaa mea, aveam probleme n a-mi amint
i toate numele i faptele. Am scuturat din cap.

A... i datorezi ceva lui Cronos sau aa ceva? i-a cruat viaa?

Percy, a zis Chiron, pe un ton incredibil de calm. Titanul Cronos este tatl meu.

Capitolul 19
n care cursa carelor de lupt se termin n stil mare
Am ajuns n Long Island la numai o or dup Clarisse, graie abilitii centaurilor de a cl
i. Am mers pe spatele lui Chiron, dar n-am prea vorbit - i, mai ales, nu despre C
ronos. tiam c lui Chiron i-a fost dificil s-mi spun. N-am vrut s-l mai chinui cu alte
ntrebri. Adic... am ntlnit o mulime de prini jenani, dar, tocmai Cronos, maleficul
Titanilor, care a vrut s distrug civilizaia occidental...? Nu era genul de tat pe ca
re s-l invii la coal cu ocazia Zilei Carierei.
Cnd am ajuns n tabr, centaurii erau nerbdtori s-l ntlneasc pe Dionysos. Auziser c
nite petreceri de pomin, dar au fost dezamgii. Zeul vinului nu era ntr-o dispoziie srb
reasc cnd ntreaga tabr s-a adunat pe culmea Dealului Semizeilor.
Tabra trecuse printr-o perioad grea n ultimele dou sptmni. Cabana de arte i meserii a
se din temelii dup atacul unui Draco Aionius (care, din cte mi-am dat seama, e ter
menul latin pentru oprl foarte mare cu o respiraie care arunc n aer chestii). Camerel
asei celei Mari erau pline de rnii, iar cabana Apollo, care avea cei mai buni vind
ectori, fcuse ore suplimentare, pentru a acorda primul ajutor. Toat lumea prea obosi
t i la captul puterilor cnd ne-am strns n jurul copacului Thaliei.
n momentul n care Clarisse a aezat Lna de Aur pe creanga cea mai de jos, lumina luni
i a prut s se nsufleeasc, devenind din gri, argintie. O briz rece fcea crengile s fre
i unduia iarba tocmai pn n vale. Totul a devenit mai clar - strlucirea licuricilor d
in pdure, mirosul cmpurilor de cpuni, sunetul valurilor pe plaj.
Treptat, acele pinului au nceput s-i schimbe culoarea maro n verde.
Toat lumea a ovaionat. Transformarea era lent, dar nu exista nicio ndoial - magia Lnii
se scurgea n copac, dndu-i o nou for i eliminnd otrava.
Chiron a ordonat ca dealul s fie pzit nonstop - cel puin pn cnd gsea un monstru n sta
s apere Lna. A spus c va publica imediat un anun n Sptmnalul Olimpului.
n acest timp, colegii de caban ai Clarissei o craser pe umeri pn la amfiteatru, unde a
fost onorat cu o cunun de lauri i a fost srbtorit n jurul focului de tabr.
Nimeni nu s-a uitat la Annabeth sau la mine. De parc nici n-am fi lipsit. ntr-un f
el, cred c era cel mai potrivit semn de recunotin, pentru c dac ar fi recunoscut c ne
uriasem din tabr pentru a ndeplini misiunea, ar fi trebuit s ne exmatriculeze. i chiar
nu-mi doream mai mult atenie. M simeam bine s fiu i eu, mcar o dat, un simplu rezide
n cursul serii, pe cnd coceam prjituri i i ascultam pe fraii Stoll spunndu-ne o povest
cu fantome despre un rege ru care a fost mncat de viu de produsele de patiserie d
emonice de la micul dejun, Clarisse m-a nghiontit de la spate i mi-a optit la urech
e:

Doar pentru c ai fost de treab o dat, Jackson, s nu crezi c ai scpat de Ares. A


t ocazia potrivit s te fac praf.
I-am zmbit rutcios.

Ce e? m-a ntrebat.

Nimic, i-am rspuns. Doar c e bine s fii acas.

A doua zi, dup ce poneii petrecrei s-au napoiat n Florida, Chiron a fcut un anun surpr
z: cursele de care urmau s se desfoare conform programului. Cu toii crezusem c vor fi
anulate, acum, c Tantal plecase, dar continuarea lor prea fireasc, mai ales c reveni
se Chiron, iar tabra era n siguran.
Tyson n-a fost prea ncntat de ideea de a urca iar ntr-un car dup prima noastr experie
n, dar m-a lsat bucuros s fac echip cu Annabeth. Eu urma s conduc, iar Annabeth s se o
upe de aprare. Tyson avea s fie mecanicul nostru. n timp ce vedeam de cai, Tyson a
reparat carul Atenei i a fcut o sumedenie de modificri speciale.
Ne-am petrecut urmtoarele dou zile antrenndu-ne nebunete.
Ne-am neles ca, n cazul n care o s ctigm, premiul, care consta n degrevarea de sarci
ntru restul lunii, s fie mprit ntre cele dou cabane. Avnd n vedere c Atena avea mai
ezideni, acetia urmau s obin cel mai mult timp liber, ceea ce-mi convenea. Nu m intere
sa premiul. Doream doar s ctig.
n noaptea de dinaintea cursei am stat pn trziu la grajduri. Vorbeam cu caii notri i i
am, cnd cineva din spatele meu a spus:

Frumoase animale, caii. Ar fi trebuit s m gndesc la ei.


Un tip ntre dou vrste, mbrcat ntr-un costum de pota, se rezema de ua grajdului. Era
, cu prul cre i negru sub casca alb de safari, i avea o geant de pota pe umr. Pota
ri nu livrau niciodat pota n Tabra Semizeilor, dar tipul sta mi prea cunoscut. Avea ni
trsturi poznae i o sclipire rutcioas n ochi...

Hermes? m-am blbit.

Bun, Percy. Nu m-ai recunoscut fr hainele de alergtor?

...
Nu eram sigur dac trebuie s ngenunchez sau s cumpr timbre de la el. Apoi mi-am dat se
ama de ce se afla aici.

O... ascult, stpne Hermes, cu privire la Luke...


Zeul i-a arcuit sprncenele.

A, l-am vzut, am spus, dar...

N-ai reuit s-i bagi minile n cap?

Ei bine... am cam ncercat s ne ucidem ntr-un duel pe via i pe moarte.

neleg. Ai ncercat abordarea diplomatic.

mi pare foarte ru. Vreau s spun... ne-ai dat nite daruri minunate i aa mai depa
u c ai fi vrut ca Luke s se ntoarc. Dar... s-a nrit. S-a nrit foarte tare. A spus c
mte abandonat.
M ateptam ca Hermes s se nfurie. M-am gndit c m va transforma ntr-un hamster sau aa
chiar nu voiam s-mi mai petrec timpul transformat n roztor.
n schimb, Hermes doar a oftat.

Percy, ai vreodat senzaia c tatl tu te-a abandonat?


O, Doamne.
A fi vrut s-i spun: doar de cteva sute de ori pe zi. Nu mai vorbisem cu Poseidon de
vara trecut. Nici mcar nu fusesem n palatul lui subacvatic. i apoi mai era povestea
cu Tyson... niciun avertisment, nicio explicaie. Doar ta-daaaaa, ai un frate. Vr
eau s spun, cred c asta merita un telefon de atenionare sau aa ceva.
Cu ct m gndeam mai mult, cu att m nfuriam mai tare. Mi-am dat seama c vreau s-mi fie
unoscute meritele pentru misiunea pe care o ndeplinisem, dar nu din partea celorl
ali rezideni. A fi vrut ca tata s spun ceva. S m observe.
Hermes i-a aranjat geanta de pota de pe umr.

Percy, cea mai grea parte cnd eti zeu este c trebuie s acionezi de multe ori ind
, mai ales cnd e vorba de propriii ti copii. Dac am interveni de fiecare dat cnd copi
ii notri au o problem... Ei bine, asta ar crea mai multe probleme i mai multe resen
timente. Dar cred c dac te gndeti mai bine, vei vedea c Poseidon a fost atent la tine
. i-a rspuns la rugciuni. Pot doar s sper c ntr-o bun zi Luke i va da i el seama de
ile astea, cnd vine vorba despre mine. Indiferent dac tu crezi c ai reuit sau nu, iai amintit lui Luke cine e. I-ai vorbit.

Am ncercat s-l omor.


Hermes a ridicat din umeri.

Relaiile de familie sunt complicate. Relaiile din familiile nemuritorilor sunt i m


i complicate. Uneori, tot ce putem face este s ne reamintim reciproc c suntem rude
, la bine i la ru... i s ncercm s ne mutilm i s ne ucidem ct mai puin ntre noi.
Nu prea tocmai reeta pentru familia perfect. Pe de alt parte, gndindu-m la misiunea me

a, mi-am dat seama c poate Hermes are dreptate. Poseidon ne trimisese hipocampii n
ajutor. mi oferise puteri asupra mrii pe care nu le mai cunoscusem - s creez sfere
de aer sub ap, s conduc o corabie cu puterea magiei. Iar Tyson... ne alturase Pose
idon dinadins? De cte ori mi salvase Tyson viaa n vara asta?
n deprtare a sunat cornul, anunnd stingerea.
Ar trebui s mergi la culcare, a spus Hermes. Te-am ajutat s intri n destule belel
e vara asta. Am venit doar s fac o livrare.

O livrare?

Sunt mesagerul zeilor, Percy. A scos un pad pentru semnturi electronice din geant
mi l-a dat. Semneaz aici, te rog.
Am luat stiloul nainte s realizez c are pe el doi erpiori verzi.
Ah!
Am scpat pad-ul.
Au", a spus George.
Serios, Percy", m-a certat Martha. ie i-ar plcea s fii scpat pe podeaua unui grajd?"

O... , mi pare ru. Am ridicat pad-ul.


Nu-mi prea plceau erpii, dar am luat din nou stiloul. Martha i George s-au strecura
t pe sub degetele mele, prinznd creionul aa cum m nvase profesorul n clasa a doua.
Mi-ai adus un obolan?" a ntrebat George.

Nu... i-am spus. , n-am gsit.


Dar un cobai?"
George!" l-a mustrat Martha. Nu-l necji pe biat."
Am semnat i i-am napoiat pad-ul lui Hermes.
n schimb, mi-a dat un plic bleumarin.
Degetele mi tremurau. Chiar nainte s-l deschid, am tiut c e de la tata. i simeam puter
a n hrtia albastr, de parc plicul n sine fusese fcut dintr-un val al oceanului.

Baft mine, a spus Hermes. Ai nite cai splendizi, dar, scuz-m, o s le in pumnii
n cabana Hermes.
i nu fi prea descurajat cnd o citeti, drag", mi-a spus Martha. Chiar se gndete la ce
ai bine pentru tine. "

Ce vrei s zici? am ntrebat.


N-o lua n seam", a spus George. i data viitoare amintete-i c erpii lucreaz pentru b

Terminai odat, a zis Hermes. La revedere, Percy... deocamdat.


Din casc i-au ieit nite aripioare albe. A nceput s strluceasc i tiam destule despre
a s m uit n alt parte nainte s-i dezvluie adevrata form divin. A disprut ntr-o e
rbitoare, i am rmas singur cu caii.
M-am uitat la plicul albastru din minile mele. Adresa era scris de mn, cu un scris p
uternic, dar elegant, pe care l mai vzusem o dat, pe un pachet trimis de Poseidon v
ara trecut.
Percy Jackson
Tabra Semizeilor
Jarm Road 3141
Long Island, New York 11954
O scrisoare de la tata. Poate mi spunea c fcusem o treab bun aducnd Lna. Poate mi exp
a situaia lui Tyson sau se scuza c nu-mi vorbise de mult. Erau attea lucruri pe car
e a fi vrut s le gsesc n scrisoare.
Am deschis plicul i am desfcut hrtia.
Dou cuvinte simple erau tiprite mare n mijlocul paginii:
INE-TE BINE!
A doua zi diminea, toi erau preocupai de curs, dar priveau mereu cu nelinite spre cer,
ateptnd parc s vad cum apar psrile stimfaliene. N-au aprut. Era o zi frumoas de var
r albastru i mult soare. Tabra ncepea s arate aa cum trebuie - pajitile erau de un ver
de luxuriant; coloanele albe ale cldirilor greceti strluceau; driadele se jucau fer
icite n pdure.
Iar eu eram nefericit. Sttusem treaz toat noaptea, gndindu-m la avertismentul lui Po
seidon.
ine-te bine!
Adic... se apuc s scrie o scrisoare i scrie trei cuvinte?
Martha, arpele, mi spusese s nu fiu dezamgit.
Poate c Poseidon avea un motiv pentru care era att de vag. Poate c nu tia exact cu p

rivire la ce m avertizeaz, dar simea c era pe cale s se ntmple ceva important - ceva c
re m-ar fi putut dobor dac nu eram pregtit.
Era greu, dar am ncercat s m concentrez la curs.
n timp ce Annabeth i cu mine mergeam pe pist, n-am putut s nu admir ce treab bun fcuse
Tyson cu carul Atenei. ntriturile de bronz sclipeau. Roile fuseser echilibrate cu aj
utorul unei suspensii magice, aa c mergeam fr s simim vreun hop. Sistemul de prindere
a cailor era att de bine echilibrat, nct carul reaciona la cea mai uoar micare a hur
Tyson ne mai fcuse i dou sulie, fiecare cu trei butoane pe ax. Primul buton fcea ca s
ulia s explodeze la impact, elibernd srm ghimpat, care ncurca i sfia roile oponent
doilea buton fcea s apar un vrf de lance bont (dar totui foarte dureros) din bronz, m
enit s doboare conductorul din car. Al treilea buton activa un crlig care putea fi
folosit pentru blocarea unui car inamic sau pentru a-l mpinge.
M-am gndit c eram ntr-o form destul de bun pentru curs, dar Tyson tot m-a avertizat s
iu atent. Celelalte echipe aveau muli ai n mnec.

Poftim, mi-a spus, chiar nainte s nceap cursa.


Mi-a dat un ceas de mn. N-avea nimic special - doar un cadran alb i argintiu, cu o
curea din piele neagr - dar de-ndat ce l-am vzut mi-am dat seama c era obiectul la c
are meterise de la nceputul verii.
De obicei, nu-mi place s port ceas. Cui i pas ct e ceasul? Dar nu l-am putut refuza
pe Tyson.

Mersi!
Mi l-am pus i am constatat c e surprinztor de uor i confortabil. Nici nu-mi ddeam seam
a c-l port.

Nu l-am terminat la timp pentru cltorie, a mormit Tyson. Scuze, scuze.

Hei, prietene. E n regul.

Dac avei nevoie de protecie n timpul cursei, apas butonul, m-a sftuit.

A... bine.
Nu-mi ddeam seama cum avea s m ajute cronometrarea, dar eram impresionat c lui Tyson
i psa. I-am promis c-mi voi aminti de ceas.

i, , Tyson...
S-a uitat la mine.

Am vrut s-i spun... ei bine...


ncercam s gsesc o cale de a-mi cere scuze c-mi fusese ruine cu el nainte de misiune, c
le spusesem tuturor c nu e fratele meu adevrat. Nu era uor s-mi gsesc cuvintele.

tiu ce vrei s-mi spui, a zis Tyson, prnd ruinat. Lui Poseidon i-a psat totui d

A, pi...

Te-a trimis n ajutor. Tocmai ce i-am cerut.


Am clipit.

I-ai cerut lui Poseidon... s m trimit pe mine?

I-am cerut un prieten, a spus Tyson, mototolindu-i cmaa n mini. Ciclopii tineri
singuri pe strzi. nva s fac lucruri din resturi. nva s supravieuiasc.

Dar e att de crud!


A cltinat din cap cu seriozitate.

Asta ne face s apreciem lucrurile bune... S nu fim lacomi i ri i grai ca Polife


m-am speriat. Montrii m-au urmrit mult timp, de cteva ori m-au zgriat cu ghearele...
Cicatricele de pe spate?
O lacrim i-a aprut n ochi.

Sfinxul de pe strada 72... mare btu. M-am rugat tatei pentru ajutor. n scurt timp
-au gsit cei de la Meriwether. Te-am ntlnit pe tine. Cea mai mare binecuvntare din v
iaa mea. mi pare ru c am spus c Poseidon a fost ru. Mi-a trimis un frate.
M-am uitat la ceasul pe care mi-l fcuse Tyson.

Percy! a strigat Annabeth. Hai, odat!


Chiron era la linia de start, gata s sufle n scoic.

Tyson... i-am spus.

Du-te, mi-a zis Tyson. O s ctigai!

Eu... Da, OK, uriaule. O s ctigm cursa pentru tine.


M-am urcat n car i am ajuns la start tocmai cnd Chiron a dat semnalul de pornire.
Caii tiau ce au de fcut. Am nit pe pist att de repede c a fi czut dac braele nu m
t prinse n hurile de piele. Annabeth se inea bine de margine. Roile se nvrteau strun.
luat primul viraj cu o lungime de car naintea Clarissei, care era ocupat ncercnd s f

ac fa unui atac cu sulia al frailor Stoll din carul Hermes.

I-am luat! am strigat, dar m grbisem.

Atenie! a strigat Annabeth.


A aruncat prima suli cu crligul activat, ndeprtnd o plas cu plumb care ne-ar fi prins
e amndoi. Carul lui Apollo se apropiase din flanc. nainte ca Annabeth s se narmeze,
lupttorul lui Apollo a aruncat o suli n roata noastr dreapt. Sulia s-a rupt, dar nu n
te de a distruge cteva spie. Carul nostru s-a hurducat i s-a cltinat. Am fost sigur
c roata va ceda cu totul, dar cumva ne-am continuat drumul.
Mi-am ndemnat caii s ncetineasc. Eram acum la egalitate cu Apollo, iar Hefaistos ven
ea tare din spate. Echipajele Ares i Hermes rmneau n urm, rulnd alturi, n timp ce Cla
se lupta cu sabia contra suliei lui Connor Stoll.
tiam c dac mai ncasm o lovitur n roat, ne vom rsturna.

Al meu eti! a strigat conductorul carului Apollo.


Era un rezident n primul an. Nu-mi aminteam numele lui, dar era foarte ncreztor n fo
rele proprii.

Da, sigur! i-a strigat Annabeth.


i-a luat a doua suli - o manevr riscant, avnd n vedere c nc mai aveam de fcut o tu
i a aruncat-o spre conductorul carului Apollo.
A intit perfect. Suliei i-a crescut un vrf n momentul n care l-a lovit pe conductor n
iept, fcndu-l s se loveasc de coechipierul su i azvrlindu-i din car cu un salt napoi.
ii au simit c hurile slbesc i au luat-o razna, ndreptndu-se direct spre public. Rezid
s-au ngrmdit pentru a se pune la adpost cnd caii au lovit colul tribunelor, iar carul
de aur s-a rsturnat. Caii au pornit n galop napoi spre grajduri, trgnd dup ei carul r
turnat.
Am reuit s terminm cea de-a doua tur avnd carul ntreg, n ciuda scriturilor roii di
. Am trecut linia de start i am intrat cu vitez n tura final.
Osia scria i gemea. Pierdeam vitez din cauza roii nesigure, dei caii rspundeau la toa
comenzile mele, funcionnd ca o mainrie bine uns.
Echipa lui Hefaistos continua s ctige teren.
Beckendorf a rnjit i a apsat un buton de pe consola de comand. Din partea din fa a cai
lor si mecanici au ieit cabluri de oel, care s-au prins de partea din spate a carul
ui nostru. Carul nostru s-a cutremurat cnd sistemul de traciune al lui Beckendorf
s-a pus n funciune - ne trgea napoi n timp ce pe Beckendorf l propulsa n fa.
Annabeth a blestemat i i-a scos cuitul. A dat s taie cablurile, dar erau prea groase
.

Nu le pot tia! a strigat.


Carul lui Hefaistos era acum periculos de aproape, iar caii lor ameninau s ne calc
e n picioare.

Facem schimb! i-am spus lui Annabeth. ine tu hurile!

Dar...

Ai ncredere n mine!
S-a dus n fa i a apucat friele. M-am ntors, strduindu-m din rsputeri s-mi in echil
m scos capacul lui Anaklusmos.
Am lovit, i cablurile s-au rupt ca nite sforicele. Ne-am nclinat n fa, dar conductorul
lui Beckendorf tocmai i adusese carul n stnga noastr i ne-a ajuns din urm. Beckendorf
a scos sabia. A lovit spre Annabeth i am parat.
Ne apropiam de ultimul viraj. N-aveam cum s reuim. Trebuia s scot din curs carul lui
Hefaistos i s-l dau la o parte, dar trebuia s-o protejez i pe Annabeth. Doar pentr
u c Beckendorf era un tip de treab nu nsemna c nu ne va trimite la infirmerie dac lsam
garda jos.
Eram la egalitate, iar Clarisse venea din spate, recupernd timpul pierdut.

Ne mai vedem, Percy! a strigat Beckendorf. Iat un mic cadou de desprire!


A aruncat o pung de piele n carul nostru. Aceasta s-a lipit de podea imediat i a nce
put s scoat fum verde.

Focul grecesc! a strigat Annabeth.


Am njurat. Auzisem poveti despre ce poate face focul grecesc. Am apreciat c mai ave
m poate zece secunde nainte s explodeze.

Scap de el! a strigat Annabeth, dar n-am reuit. Carul lui Hefaistos era nc altur
ptnd pn n ultima secund s se asigure c micul lor dar explodeaz. Eram ocupat s lupt c
kendorf. Dac lsam garda jos ca s m ocup de focul grecesc, Annabeth ar fi fost rnit i n

-am fi fcut praf oricum.


Am ncercat s ndeprtez cu piciorul sculeul de piele, dar n-am putut. Era bine prins.
Apoi mi-am adus aminte de ceas.
Nu tiam cum ne-ar putea ajuta, dar am reuit s aps butonul cronometrului. Instantaneu
, ceasul a suferit o schimbare. S-a mrit, cadrul de metal s-a lrgit ca diafragma u
nui aparat foto de mod veche, i o curea din piele mi s-a nfurat n jurul antebraului p
am ajuns s in n mn un scut de rzboi lat de un metru i ceva, cu piele moale pe interio
, din bronz lustruit n exterior, gravat cu nite desene pe care n-am avut timp s le
examinez.
Tot ce tiam era c Tyson se ntrecuse pe sine. Am ridicat scutul i sabia lui Beckendor
f s-a lovit de el. Lama i s-a rupt.

Ce? a strigat. Cum...


N-a apucat s mai spun altceva, pentru c l-am lovit n piept cu noul meu scut i l-am az
vrlit din carul lui, rostogolindu-l n praf.
Eram gata s-o folosesc pe Anaklusmos mpotriva conductorului carului cnd Annabeth a
strigat:

Percy!
Focul grecesc scotea scntei. Am bgat vrful sbiei sub sculeul de piele i l-am folosit c
pe o spatul. Bomba de foc s-a desprins i a zburat n carul lui Hefaistos, la picioa
rele conductorului. Acesta a tresrit.
n fraciunea de secund de care dispunea, a fcut alegerea corect. A srit din car, care s
-a nclinat i a explodat n flcri verzi. Caii de metal preau scurtcircuitai. S-au ntors
u tras resturile n flcri spre Clarisse i fraii Stoll, care au trebuit s se dea la o pa
rte ca s le evite.
Annabeth a tras de huri pentru ultimul viraj. M-am inut bine, convins c ne vom rsturn
a, dar ne-am redresat cumva i am mnat caii peste linia de sosire. Mulimea a izbucni
t n aplauze.
Dup ce carul s-a oprit, am fost nconjurai de prieteni. Au nceput s ne scandeze numele
, dar Annabeth a strigat pentru a acoperi zgomotul:

Stai aa! Ascultai-m! N-am fost doar noi!


Mulimea n-a vrut s fac linite, dar Annabeth a izbutit s acopere zgomotul:

N-am fi reuit fr o anumit persoan! Fr el, n-am fi putut ctiga aceast curs,
i nu l-am fi salvat pe Grover! i datorm vieile lui Tyson...

Fratele meu! am spus, suficient de tare ca s aud toat lumea. Tyson, fratele meu ma
mic.
Tyson s-a nroit. Mulimea a aplaudat. Annabeth mi-a plasat un srut pe obraz. Uralele
au devenit i mai puternice, dar n-aveam timp de gndire, deoarece ntreaga caban a Ate
nei ne-au ridicat pe mine i pe Annabeth i pe Tyson pe umeri i ne-au dus la podium,
unde Chiron atepta pentru a oferi cununile de lauri.

Capitolul 20
n care magia Lnii acioneaz cu vrf i ndesat
A fost una din cele mai fericite dup-amiezi petrecute n tabr, ceea ce dovedete c nu ti
niciodat cnd lumea ta este pe cale s fie zguduit din temelii.
Grover a anunat c-i va petrece restul verii cu noi, nainte de a relua cutarea lui Pan
. efii si din Consiliul Btrnilor Copitai au fost att de impresionai c nu fusese ucis
eschisese calea pentru viitorii cuttori, nct i acordaser o permisie de dou luni i i
un nai nou. Singura veste proast: Grover insista s cnte la acest nai ct e dup amiaza
de lung, iar abilitile sale muzicale nu se prea mbuntiser. A cntat YMCA i tufele
uat-o razna, nfurndu-se n jurul picioarelor noastre de parc ar fi ncercat s ne sugrum
Cred c nu le puteam nvinovi.
Grover mi-a spus c poate dizolva legtura empatic dintre noi, acum c eram fa n fa, da
m spus c a pstra-o, dac e de acord.
A lsat jos naiul i s-a uitat la mine.

Dar... dac o s am iar probleme, o s fii n pericol, Percy! Ai putea muri!

Dac o s ai iar probleme, vreau s tiu despre ele. i o s vin din nou s te ajut,
ci nu concep altfel.
El s-a nroit, dar n cele din urm a fost de acord s nu rup legtura. A nceput iar s le
MCA cpunilor i n-aveam nevoie de o legtur empatic cu plantele ca s tiu ce prere au.
Mai trziu, n timpul orei de tir cu arcul, Chiron m-a tras deoparte i mi-a spus c mi r

ezolvase problemele de la Colegiul Meriwether. coala nu m mai nvinuia pentru distru


gerea slii de sport. Nu mai eram cutat de poliie.

Cum ai reuit? l-am ntrebat.


Ochii lui Chiron au sclipit.

Am sugerat doar c muritorii au vzut ceva diferit n acea zi - explozia unui cuptor,
care n-a fost din vina ta.

Ai spus asta i ei au crezut?

Am manipulat ceaa. ntr-o zi, cnd vei fi pregtit, o s-i art cum se face.

Vrei s spui c... M pot ntoarce la Meriwether la anul?


Chiron a ridicat din sprncene.

O, nu, te-au exmatriculat oricum. Directorul colii, domnul Bonsai, a spus c ai - c


um s-a exprimat? - o karma neatrgtoare, care submina aura educaional a colii. Dar nu
mai ai probleme cu legea, ceea ce a fost o uurare pentru mama ta. O, i c veni vorba
de mama ta...
i-a scos telefonul mobil din tolb i mi l-a ntins.

E timpul s-o suni.


Partea cea mai rea a fost la nceput - aceea cu Percy Jackson ce ai avut n cap? ai i
dee ce ngrijorat am fost, s te furiezi din tabr fr permisiune, s mergi n misiuni pe
se, i s m sperii de moarte.
Dar n cele din urm s-a oprit s-i trag sufletul.

O, ce mai conteaz! M bucur c eti bine.


Asta-mi place la mama. Nu rmne suprat. ncearc, dar pur i simplu nu e n firea ei.

mi pare ru, mam, i-am spus. N-o s te mai sperii niciodat.

Nu-mi promite asta, Percy. tii foarte bine c o s fie din ce n ce mai ru.
ncerca s par relaxat, dar mi-am dat seama c e destul de afectat.
A fi vrut s spun ceva ca s-o fac s se simt mai bine, dar tiam c are dreptate. Ca semiz
eu, urma s fac doar lucruri care s-o sperie. i, pe msur ce naintam n vrst, pericolele
veneau mai mari...

A putea veni acas o vreme, m-am oferit.

Nu, nu. Stai n tabr. Antreneaz-te. F ceea ce trebuie s faci. Dar vei veni acas
rmtorul an colar?

Da, sigur. A, dac mai exist vreo coal care s m accepte.

O, gsim noi ceva, dragule, a oftat mama. Un loc unde nu ne cunoate nimeni nc...
Ct despre Tyson, rezidenii l-au tratat ca pe un erou. A fi fost fericit s-l am drept
coleg de caban pentru totdeauna, dar n seara aceea, n timp ce stteam pe o dun de nis
ip cu vedere spre estuarul Long Island Sound, a fcut un anun care m-a luat complet
prin surprindere.

L-am visat pe tata noaptea trecut, a spus. Vrea s-l vizitez.


M-am ntrebat dac glumete, dar Tyson chiar nu tia s glumeasc.

Poseidon i-a trimis un mesaj n vis?


Tyson a dat din cap.

Vrea s merg sub ap pentru restul verii. S nv s lucrez la fierria ciclopilor.


n stag... stagi...

Un stagiu?

Da.
Am lsat informaia s se aeze. Recunosc c eram puin invidios. Pe mine nu m invitase sub
p. Pe urm mi-am dat seama... Tyson pleca! Aa, pur i simplu?

Cnd pleci? am ntrebat.

Acum.

Acum. Adic... acum, acum?

Acum.
Am privit la valurile din Long Island Sound. Apa cpta o nuan roiatic n apus.

M bucur pentru tine, uriaule, am reuit s zic. Serios.

E greu s-mi prsesc noul frate, mi-a spus cu un tremur n glas. Dar vreau s fac lu
. Arme pentru tabr. Vei avea nevoie de ele.
Din pcate, tiam c are dreptate. Lna nu rezolvase toate problemele din tabr. Luke conti
nua s strng o armat la bordul Prinesei Andromeda. Cronos se refcea n sicriul su de au
cele din urm, trebuia s-i nfruntm.

Vei face cele mai bune arme din lume, i-am spus lui Tyson. Mi-am ridicat ceasul
cu mndrie. Pun pariu c vor arta i ct e ceasul.

Tyson a nceput s se smiorcie.

Fraii se ajut.

Tu eti fratele meu, am spus. Nu exist nicio ndoial.


M-a btut pe spate att de tare, c era s m rstoarne de pe duna de nisip. Apoi i-a ters
acrim de pe obraz i s-a ridicat, gata de plecare.

Folosete scutul cu cap.

Aa o s fac, uriaule!

O s-i salveze viaa ntr-o bun zi.


Felul n care a spus-o, sigurana lui, m-a fcut s m ntreb dac ochiul su de ciclop vedea
iitor.
A cobort pe plaj i a fluierat. Hipocampul Curcubeu s-a ivit dintre valuri. I-am pri
vit ptrunznd mpreun pe trmul lui Poseidon.
Dup ce au plecat, m-am uitat la noul meu ceas de mn. Am apsat butonul i scutul s-a de
sfcut complet. Erau imagini n stil antic grecesc, btute n bronz - scene din aventuri
le noastre din cursul verii. Annabeth ucignd un juctor lestrigon de dodgeball, eu
luptndu-m cu taurii de bronz pe Dealul Semizeilor, Tyson clrindu-l pe Curcubeu n drum
spre Prinesa Andromeda, C.S.S. Birmingham trgnd cu tunurile n Caribda. Mi-am trecut
mna peste o imagine cu Tyson luptnd cu hidra n timp ce inea n mn o cutie cu Gogoi Mo
ruoase.
N-aveam cum s nu fiu trist. tiam c Tyson se va simi de minune sub apele oceanului. D
ar tiam c-mi vor lipsi multe - fascinaia lui pentru cai, felul n care putea s repare
care sau s ndoaie buci de fier cu minile goale sau s-i lege fedele pe ticloi. tiam
lipsi chiar i sforitul lui ca un cutremur, n patul de lng mine, ct e noaptea de lung.

Hei, Percy!
M-am ntors.
Annabeth i Grover stteau pe duna de nisip. Cred c aveam nisip n ochi, pentru c clipea
m foarte des.

Tyson..., le-am spus. A trebuit s...

tim, a zis ncet Annabeth. Ne-a spus Chiron.

Fierria ciclopilor, a zis Grover, cutremurndu-se. Am auzit c mncarea de la cantin


roaznic! Adic... nu au deloc enchiladas.
Annabeth a ntins mna.

Haide, creier de alge. E vremea cinei.


Ne-am ntors mpreun la pavilion s mncm - doar noi trei, ca pe vremuri.
n noaptea aceea s-a dezlnuit o furtun care a ocolit, ca de obicei, Tabra Semizeilor.
Fulgerele brzdau cerul, valurile se izbeau de rm, dar nicio pictur de ploaie n-a czut
valea noastr. Eram protejai din nou datorit Lnii, n siguran n interiorul frontierelo
oastre magice.
Totui, continuam s am vise agitate. l auzeam pe Cronos lundu-m peste picior din adncim
ile Tartarului: Polifem ade orb n petera lui, tinere erou, creznd c a ctigat o mare v
orie. i tu te mbei cu ap rece, la fel ca el?" Rsul rece al Titanului rsuna n bezn.
Apoi, visul s-a schimbat. l urmream pe Tyson pe fundul mrii, la curtea lui Poseidon
. Era o sal strlucitoare luminat n albastru i cu podeaua pavat cu perle. i acolo, pe u
tron de corali, sttea tatl meu, mbrcat ca un simplu pescar, n pantaloni scuri kaki i
u un tricou decolorat. M-am uitat la faa lui bronzat, la ochii si verzi, i el a rost
it dou cuvinte: INE-TE BINE!
M-am trezit brusc.
Cineva btea la u. Grover a dat buzna fr s atepte permisiunea mea.

Percy! s-a blbit. Annabeth... pe deal... ea...


Privirea lui mi spunea c ceva nu e n regul. Annabeth fusese de gard n noaptea aceea, a
prnd Lna. Dac se ntmplase ceva...
Am aruncat cuvertura i am simit c-mi nghea sngele-n vine. Am aruncat nite haine pe mi
timp ce Grover ncerca s articuleze o propoziie complet, dar era prea ocat, fr suflu.

St ntins pe jos... st pur i simplu ntins pe jos...


Am alergat afar i am traversat curtea central, cu Grover pe urme. Tocmai se crpa de
ziu, dar ntreaga tabr prea s se agite. Vetile circulau. Se ntmplase ceva important.
zideni se ndreptau deja spre deal - satiri, nimfe i eroi, ntr-un amestec ciudat de a
rmuri i pijamale.
Am auzit tropit de copite i Chiron a venit n galop din spate, cu o nfiare sumbr.

E adevrat? a ntrebat Grover.

Grover a reuit doar s dea din cap, cu o expresie nucit.


Am ncercat s ntreb ce se ntmpl, dar Chiron m-a apucat de bra i, fr niciun efort, mat pe spatele lui. mpreun am luat cu asalt Dealul Semizeilor, unde ncepuse s se form
eze o mic mulime.
M ateptam s vd c Lna lipsete din pin, dar era nc acolo, strlucind n lumina zorilor
se furtuna, iar cerul era rou ca sngele.

Blestemat fie Stpnul Titanilor! a spus Chiron. Ne-a pclit din nou, a mai gsit o
a controla profeia.

Ce vrei s spui? am ntrebat.

Lna, mi-a rspuns. Lna a acionat cu vrf i ndesat.


Continuam s galopm i toat lumea se ddea la o parte. Acolo, la rdcina copacului, o fat
a incontient. O alt fat n armur greceasc era ngenuncheat lng ea.
Sngele mi vjia n urechi. Mi-era greu s gndesc. Fusese Annabeth atacat? Dar de ce era
c acolo?
Copacul prea n regul. Rana provocat de otrav - care se vindecase de la ntoarcerea din
misiunea noastr - era acum complet nchis. Pinul prea teafr i nevtmat, ca un copac nou
u, hrnit de esena Lnii de Aur.

A vindecat copacul, a spus Chiron, cu vocea rguit. i otrava n-a fost singurul luc
pe care l-a curat.
Apoi mi-am dat seama c nu Annabeth era cea care zcea la pmnt. Ea era cea n armur, care
ngenunchease lng fata incontient. Cnd Annabeth ne-a vzut, a alergat la Chiron.

A... ea... dintr-odat acolo...


Ochii i erau plini de lacrimi, dar tot nu nelegeam. Eram prea speriat ca s-mi dau se
ama care-i treaba. Am srit de pe spatele lui Chiron i am alergat spre fata incontie
nt. Chiron a spus:

Percy, ateapt!
Am ngenuncheat lng ea. Era un pic mai n vrst ca mine, cu prul negru, scurt, i pistrui
nas. Avea constituia unui alergtor de curs lung, supl i puternic, i purta haine care
au undeva ntre punk i goth - tricou, blugi negri zdrenuii i o geac de piele neagr, cu
nsigne cu o grmad de trupe de care nu auzisem.
Nu era o rezident. Nu tiam s aparin vreunei cabane. i totui, aveam sentimentul ciudat
o mai vzusem cndva...

E adevrat, a spus Grover, gfind fiindc urcase n fug dealul. Nu-mi vine s cred.
Nimeni altcineva nu s-a mai apropiat de fat.
I-am pus mna pe frunte. Pielea i era rece, dar degetele m-au furnicat de parc m-a fi
ars.

Are nevoie de nectar i ambrozie, am spus.


Era clar c era un semizeu, indiferent dac era rezident sau nu. mi ddeam seama de la o
simpl atingere. Nu nelegeam de ce erau cu toii att de speriai.
Am apucat-o de umeri i am ridicat-o n fund, punn-du-i capul pe umrul meu.

Haidei! le-am strigat celorlali. Ce-i cu voi, oameni buni? S-o ducem la Casa cea M
are.
Nimeni n-a fcut niciun gest, nici mcar Chiron. Cu toii preau prea uluii.
Apoi fata a suspinat. A tuit i i-a deschis ochii.
Iriii ei erau de un albastru uimitor - un albastru metalic, la fel ca bomboanele
pe care mi le ddea mama la ocazii speciale.
Fata m-a privit cu uimire, tremurnd i cu privirea rtcit.

Cine...

Sunt Percy, am spus. Eti n siguran acum.

Ce vis ciudat...

E n regul.

Pe moarte.

Nu, am asigurat-o. Eti bine. Cum te cheam?


Atunci mi-am dat seama. Chiar nainte s-o spun.
Ochii albatri ai fetei priveau ntr-ai mei i am neles n ce constase misiunea cu Lna de
ur. Otrvirea copacului. Totul. Cronos fcuse asta pentru a mai introduce o pies de ah
n joc - nc o ans de-a controla profeia.
Pn i Chiron, Annabeth i Grover, care ar fi trebuit s srbtoreasc momentul, erau prea
u privire la ce putea nsemna asta n viitor. Iar eu ineam n brae pe cineva care era me
nit s fie cel mai bun prieten al meu sau, poate, cel mai mare duman.

Sunt Thalia, a spus fata. Fiica lui Zeus.