Sunteți pe pagina 1din 286

d e d n a y o a te , f ie ca n e kcc ie

v e i c u ta v u cc& d a ta ,, 4 & U ae d e tu cto n i


c c c e to a c u i a c y e ttu C u c

,_0 curteze

rs^ sS r *: & *{*$


rspunS

* ta d t a 0 c, . ( att de

fortreaa * ^ a d a m J K g ^ barbat <#

coboa
* * f

eu sa- ^ cheme usiocole


A cum el

^ O tO O S e

r S

ei. * *

^
2059 S T.L.
2100 lei Total

B a rb a ra

" S o s w e ll

Obstacole dragi

Darling Obstacles
by Barbara Boswell

B a rb a ra

B o s w e ll

ObstacoCe dragi
Traducere de Mihnea Columbeanu

ISBN 973-95056-8-6

Obstacole dragi

Unu
Pentru Mary Magdalene May, Greg Wilder
intra n aceeai categorie cu Alan Aida, Tom Sellec'k
sau Robert Redford. Cu toii erau nite atrgtori
zei masculini - admirabili, chipei, interesani - i
indiscutabil, total inaccesibili. Existau unele deo
sebiri, desigur. Greg Wilder nu era un actor celebru,
dei, ca neurochirurg de renume, reprezenta un
soi de celebritate n comunitatea ordonat din
Woodland, Maryland, unde locuiau amndoi. i erau
n termeni civilizai: el o numea Maggie, iar ea l
numea doctor Wilder. El era tatl lui Joshua, prie
tenul fiului ei Kevin, iar ea era guvernanta ocazio

nal a trei dintre copiii lui Greg Wilder.


Maggie nu fu surprins cnd doctor Wilder
sosi, cu dou ore i jumtate ntrziere, s-i ia co
piii, n vinerea aceea cald de la nceputul lui octom
brie. Programele medicilor erau, adesea, dezor
donate i imprevizibile, i mai ntrziase i alt dat.
Pur i simplu lungise ghiveciul de ton, mai adugnd
tiei, i le dduse de mncare lui Josh, Wendy i
Max, mpreun cu cei trei copii ai ei - Kristin, Kevin
i Kari. Josh ceruse porie dubl, Wendy luase
cteva nghiituri mici, pronunase cina ca artnd
ch i ceru un sandvi cu unt de arahide i jeleu.
Maggie se supusese, cu bunvoin; i copiii ei avu
seser preferine culinare categorice la vrsta de
patru ani.
Se fcuse ora opt i jumtate, cnd doctor Wil
der sosi, n sfrit. Copiii stteau adunai n micul
living-room, urmrind prezentarea anual la televi
ziune a filmului Vrjitorul din Oz1. Scndura de
clcat a lui Maggie era ntins n colul camerei, iar
femeia privea din cnd n cnd la televizor, n timp
ce clca. Purta o pereche de blugi tiai i o bluz
galben fr mneci, concesie fa de temperatura
neobinuit de ridicat. Ajunsese la 30C n timpul
1 - Celebrul The Wizard o f Oz, M.G.M. 1939, r. Victor Fleming,
cu Judy Garland (Dorothy, Premiul OSCAR 1940), Ray Bolger
(Sperie-Ciori), Jack Haley (Omul de Tinichea), Bert Lahr (Leul),
Frank Morgan (Oz); efecte speciale: A. Arnold Gillespie.

dup-amiezei, iar csua duplex din prefabricate


avea nevoie de mult timp ca s se rcoreasc. Prul
armiu-nchis al lui Maggie era legat n coad de
cal, pornind din cretet pentru a-i atinge, abia, cea
fa. Dei fratele ei o tachina adesea c arta mai
mult ca sora de doisprezece ani a lui Kristin dect
ca o mam, Maggie considera c-i arta toi cei
treizeci i doi de ani. De simit, i simea cu sigu
ran.
Soneria rsun de dou ori n succesiune ra
pid. Nici unul dintre copii nu-i lu ochii de la ecran,
dei Kristin strig totui:
- Sun cineva la u, mami.
Maggie scoase fierul din priz i se duse s
deschid. n prag sttea Greg Wilder, impozant,
ntr-un smoking negru i cma alb gofrat. Era
nalt, cu cel puin cinci centimetri peste unu optzeci,
i avea trupul robust, disciplinat, al unui atlet. Cum,
necum, reuea s confere costumului fantezist o
masculinitate culuroas, n pofida zorzoanelor al
be, observ rutcioas Maggie. Avea prul aten
deschis, cu uvie blonde, decolorate de soare,
purtndu-l scurt, cu crare ntr-o parte. Maggie tia
c familia Wilder era proprietara unei brci cu pnze
i a unei alupe de mare vitez, petrecnd multe
weekend-uri de var, pe ap. Iar copiii Wilder aveau
cu toii acelai pr blond-aten vrstat de soare.
- Bun, Maggie. mi pare ru c am ntrziat.

CH >

i zmbi Greg Wilder, ochii si albatri ncreindu-se


la coluri. Aveau cea mai neobinuit nuan de
albastru pe care-o vzuse Maggie vreodat - des
chis, limpede, culoare acvamarin - i erau n
conjurai de perdelele negre ale genelor lungi i
dese. Fiica lui mai mic, Wendy, i motenise ochii
- mari, ndeprtai, absolut izbitori. Inima lui Maggie
ncepu s bat puin mai repede. O fcea adesea,
n prezena lui Greg.
- Am fost reinut la spital, continu el, iar
de-acolo a trebuit s alerg acas i s m schimb,
iar apoi s-o iau pe Francine.
nclin capul spre impresionantul Cadillac
burgund parcat la bordur. Maggie miji ochii n
ntuneric, pentru a vedea o siluet umbrit pe foto
liul din fa al mainii. Partenera Iui pentru seara
aceea, Francine. Probabil rpitoare, Maggie tia
prea bine. Toate partenerele lui Greg erau aa.
- Copiii snt gata de plecare? ntreb el.
Maggie ddu din cap, cu un surs.
- Da, se uit la televizor. i chem.
Greg schi o micare nainte, iar Maggie, ca
re inea ntredeschis ua cu plas contra narilor,
o nchise repede.
- i trimit imediat, doctor Wilder, spuse ea.
Greg Wilder rmase dincolo de prag. ntot
deauna i atepta n prag copiii, cu excepia zilelor
urte, cnd se ntorcea la main i-i atepta acolo.

Obstacole dxa<*i
Maggie nu-l invitase niciodat nuntru. Conver
saiile lor se purtau ntotdeauna, inevitabil, n u.
- A venit tticul, anun Maggie grupul din faa
televizorului. Copiii W ilder-Joshua, de nou ani,
Wendy, de ase, i Max, de patru - nu prur s-o
fi auzit. Un muchi nu li se clinti, nici nu-i desprinser privirea dinspre ecran.
-M ax, Wendy, Josh! se sili Maggie s sune
la fel de vesel i strlucitoare ca Vrjitoarea cea
Bun de la Miaznoapte. Tticul ateapt s v ia
acas.
- Vleau s m uit la film, spuse Max, strngndu-i i mai tare sub bra ursuleul zdrenuit.
Maggie prinse privirea Kristinei i-i transmise
un apel tcut de ajutor. Uneori, Max o asculta pe
Kristin cnd nu voia s se supun nimnui altcuiva.
Kristin pricepu aluzia.
- Poi s vezi filmul acas, Max. La televizorul
tu mare.
- Nu! replic Max, ncruntndu-se aprig. O s
pield toate plile flumoase pn-acas. Teddy si cu
mine stm aii.
Kristin ridic din umeri i reveni cu atenia la
emisiune. Mingea revenise n terenul lui Maggie.
- Max, iubitule, mi pare ru, dar nu poi rmne aici, spuse ea cu fermitate.
Bieelul era att de drgla, aezat pe podea
cu picioarele ncruciate i ursuleul strns la piept.

Barbara Boswell:
Maggie avea pentru el o slbiciune pe care i-o
recunotea i nu-i era uor s rmn sever. Dar
nu putea reine copilul; tatl lui era afar, ateptnd
s-l ia acas.
- Te-ateapt tticul, Max. n seara asta are
treab n ora i...
- n ora? ntoarse Joshua capul auzind. La
o ust, adic?
- Pi... a cred, se eschiv Maggie. O tia,
dar expresia furtunoas de pe chipul lui Joshua o
mpiedica s dea un rspuns afirmativ clar. Lao,
se acuz ea singur.
- Pleac prea mult n ora! izbucni Joshua cu
brusc ferocitate. n fiecare vineri i smbt seara,
cnd nu-i de gard la spital. i pe urm se-ntoarce
trziu i-i argos diminea i nu vine la meciurile
mele de soccer1.
- Nu lipsete la toate, Josh, l ntrerupse Ke
vin.- A fost la stadion sptmna trecut, nu mai tii?
Maggie i zmbi cu drag lui Kevin. Diplomatul
ei n vrst de nou ani. Dar Josh nu era pregtit
s asculte de glasul raiunii.
- Sptmna trecut am pierdut, aa c nu
conteaz!
1 - (amer.) Fotbalul clasic european, spre deosebire de football
= (amer.) fotbalul american; ntruct americanii se refer, prin
fotbal", la varianta lor naional, vom pstra pe tot parcursul textului
termenii de soccer i, respectiv, fotbal".

OijsL-looc ciraci
-T a c i! N-aud televizorul! se plnse Kari, cea
de ase ani. Acum de ce nu mergi acas?
sta sigur nu-i diplomat," i spuse Maggie
cu un oftat, ntrebndu-se cum s-i smulg pe micii
Wilder, ct mai elegant, din casa ei. tia din expe
rien ct de ncpnai i irascibili puteau fi. Josh
i Max puteau fi, se corect ea n gnd. Wendy era
tcut, pasiv i aproape prea docil. Uneori o
enerva modul fetiei de-a nu-i exprima niciodat
preferinele, dorinele, orice emoie ct de ct.
Wendy se ridic n picioare, cu faa ei mic
neptruns ca de obicei, privind de la Maggie la
fraii ei cu ochii aceia ai si frumoi, mari i acvamarini.
- Wendy e gata de plecare, spuse cu noi
sperane Maggie. Haidei, biei, s vedem care
ajunge primul la main.
Se felicit pentru aceast strategie psihologic
istea, cnd Josh sri n picioare i porni spre u.
- O s te bat, fraiere! i strig el peste umr
lui Max.
- Slab mutarea, mami, spuse sec Kristin,
aruncndu-i o privire lui Max. Chipul bieelului era
schimonosit de furie; se trnti pe jos i ncepu s
dea din picioare, zbiernd iar i iar, din toi bojocii:
- Io nu-s flaiel! Io nu m duc acas!
Kristin, Kevin i Kari l priveau, mult mai fas
cinai, n acest moment, de criza copilului dect Ha

O D

Vrjitorul din Oz. Maggie i nbui un geamt.


Nici unul dintre copiii ePnu avusese vreodat
accese de nervi, nici mcar n timpul teribililor doi
ani. i dei Josh fcea uneori aluzii Ia crizele frio
rului su, Max nu avusese nici una n timp ce se
afla sub ngrijirea lui Maggie. Acum prea s scoat
prleala pentru timpul pierdut. Momentan dezar
mat, Maggie se rezum s stea locului,-privind
mpreun cu copiii ei.
Tticul zice.c Max e prea mare ca s a
crize, spuse Wendy, aproape n oapt.
Maggie tindea s confirme, dar asta nu rezol
va problema a ceea ce-avea de fcut cu copilul
care urla furios, azvrlind din picioare.
- Mami, vrei s-l chem pe doctorul Wilder s
vin-n cas i s-l ia pe Max? ntreb Kevin.
Maggie arunc o privire prin living-room -ul
mic, aglomerat, plin de cecue, haine de ppui i
articole din arsenalul Gl Joe. Rufele ei de clcat,
n dou couri mari de plastic, se aflau n centrul
odii. i-I nchipui pe Greg Wilder, n ntreaga-i ele
gan masculin, croindu-i drum prin toat haraba
bura, i se cutremur. Din cine tie ce motiv idiot mndrie prost orientat, poate - o ngrozea gndul
ca el s-o vad obosit i nengrijit, n dezordinea
total a camerei. Cnd i dac Greg Wilder avea
s intre vreodat n casa ei, voia ca totul s fie n
perfect ordine - ea, casa, copiii, totul. n acest

moment, casa era o ruin, i nici ea nu arta mult


mai bine. Se strmb. Contrastul dintre ea nsi i
partenera lui frumoas, aezat n fotoliul din fa
al Cadillac-ului cu aer condiionat, ar fi fost sfietor.
Alung repede gndul.
Max continua s chirie, iar Kevin lu proble
ma n propriile-i mini.
- Merg s-l chem pe doctorul Wilder.
- Nu, Kevin, ripost repede, nervoas, Mag
gie. Hai s mai ateptm cteva minute.
ngenunche lng copilul care ipa i-i puse o
mn pe cap. Asudase, iar chipul su mic era scl
dat n lacrimi. Cum o fi s ai patru ani? se ntreb
ea, s fii cel mai mic din familie, cu un tat extrem
de ocupat i fr mam? S fi petrecut ultimii doi
ani, jumtate din via, azvrlit ntre guvernante i
cree, zilnic n alt loc, cu ali oameni, fr nici o
rutin sau structur de care s depinzi?" Lui Maggie
i se frnse diritr-o dat inima pentru acea boccelu
de proteste furioase.
i-o amintea bine pe mama lui Max. Alicia Wil
der fusese o blond cu ochi cprui, atrgtoare,
ntotdeauna mbrcat elegant i crescut n spiritul
perfeciunii. O cunoscuse cu patru ani n urm, cnd
Kevin i Joshua erau nscrii n aceeai clas, la
grdinia de diminea. Woodland era o comunitate
ordonat, aflat la jumtatea distanei ntre Balti
more i Washington, D.C., cu ambiane adecvate

tuturor categoriilor social-financiare. colile sale


publice erau excelente i folosite de toi copiii din
ora. Asta-i minunat n Woodland, o auzise odat
Maggie pe Alicia Wilder, spunndu-i unei alte mame.
Copiii au ocazia s se amestece cu ali copii, din
toate straturile societii. Greg i cu mine ne-am
gndit un timp s ne dm copiii la o coal privat,
dar am decis c colile din Woodland le-ar lrgi
categoric perspectivele."
De fapt, perspectivele tnrului Joshua Wilder
se lrgiser att de mult, nct i-l alesese drept cel
mai bun prieten pe Kevin May. Relaia dintre Jo
shua, din cartierul aristocratic Woodland Heights,
cu casele sale elegante din piatr i stuc, pe acri
de teren mpdurit, i Kevin, rezident al ieftinului
cartier Woodland Courts, cu duplexu-rile sale din
prefabricate i curile comune cu vecinii, ar fi putut
servi drept perfect exemplu al promisiunilor de
liberalism social ale Woodland-ului. Alicia Wilder i
spunea frecvent lui Maggie ct de mult l plcea pe
Kevin i ce bucuroas era c devenise prietenul
lui Joshua. Dar Maggie nu se putea abine s nu
observe c, n vreme ce-Kevin era invitat adesea
la familia Wilder s se joace, lui Joshua i se ng
duia doar rareori s vin la joac n casa May.
Bnuia c Alicia Wilder nu prea voia ca fiul ei s se
amestece n nvlmeala din Woodland Courts.
Abia dup moartea mamei lui, n urm cu doi ani i

O b s t a c o le

d ra g i;

ceva, Josh ncepuse s-i petreac la familia May


cea mai mare parte a timpului liber.
Srcuul Max, i spuse Maggie. Imaginea
frumoasei Alicia i se terse din minte, n timp ce
mngia prul copilului.
- Max, tiu c eti obosit i nervos i foarte
suprat, murmur ea cu un ton calm, alinttor. i
fr-ndoial ai senzaia c...
- Ce-i toat povestea asta, Max?
Glasul brbtesc, profund, pru s inunde n
treaga ncpere. Max se opri un moment din or
cit, pentru a privi n sus. Tatl su sttea n pragul
camerei, cu braele ncruciate pe piept, sprncenele cnepii arcuite i buzele strnse ntr-o liniu
subire. Prea foarte mare, foarte autoritar i foarte
furios. Maggie se adun pe picioare, cu senzaia
stranie c i se tiase respiraia. Greg nu ateptase'
s fie poftit nuntru. Intrase din proprie iniiativ.
- Mmico, opti Kari, n timp ce trecea cu b
gare de seam n spatele ei. Kari, de obicei att de
nrva i nostim, era timid n preajma brba
ilor, fapt de care Maggie devenea tot mai conti
ent. Spre deosebire de Kristin, care cunoscuse
un tat iubitor, pn la vrsta de ase ani, Kari nu
locuise niciodat n cas cu un brbat. John May
murise la numai o sptmn dup naterea celei
mai mici fetie ale sale.
Greg Wilder travers camera spre a se opri

m u-

Barbara Boswell;
n faa fiului su mezin.
- Mergem acas, Max.
Glasul su nu lsa loc pentru nici o discuie.
Pentru Maggie, cel puin, cci Max nu fcu dect
s ntoarc iari capul, relundu-i istericalele.
- Destul, Max.
Doctorul Wilder vorbea pe un ton despre care
Maggie bnuia c ar fi pus pe fug personalul spita
lului, sfrindu-i clciele, s-i fac pe plac. Max
Wilder l ignor complet.
Maggie observ o roea nchis colornd
gtul doctorului i rspndindu-i-se n sus peste
obraji.
- Ar putea dormi aici n noaptea asta, doctore
Wilder, propuse ea repede. Avem un pat n plus, la
Kevin n camer. Snt suprapuse.
- Dac Max se face de-un stat aici, atunci
stau i eu!
Joshua revenise, ncruntndu-se btios spre
tatl su. n mnia sa, biatul era o imagine minia
tural a brbatului, cu excepia ochilor, cprui-deschis. Josh avea ochii mamei lui.
- Mergei cu toii acas, spuse Greg Wilder
printre dinii ncletai. Joshua, Wendy, trecei la
main! Imediat!
Wendy smulse ursuleul lui Max i o zbughi
din camer. Josh o urm, cu o mutr posomorit.
Greg se aplec i-l lu pe Max n brae. Spre groapa

Obstacole dragi
colectiv i plin de fascinaie a membrilor familiei
May, copilul ncepu s dea cu pumnii i picioarele
i s-i zgrie tatl, fr ca urletele turbate s i se
potoleasc un moment mcar. Greg Wilder iei cu
pai mari, crndu-l pe Max n timp ce cuta s-i
evite loviturile. Maggie i copiii ei i urmar la ma
in.
Joshua i Wendy stteau deja pe bancheta
din spate. Francine, o brunet frapant, n rochie
de cocktail roie, decoltat, sttea n fa, furioas.
Greg l ndes n spate pe Max, care ipa.
- Maggie, mi pare ru pentru ce s-a-ntmplat,
spuse, ntorcndu-se spre ea. Prea ngrozitor de
hruit. Vr mna n buzunarul sacoului, scond o
agraf de bani, din aur, cu monogram. Maggie i
privi toi cei trei copii rmnnd cu gurile cscate, n
timp ce doctorul cldea la iveal teancul gros de
bancnote. Simi tentaia dureroas de-a le ntoarce
capetele dinspre o asemenea privelite.
Greg desprinse o hrtie de douzeci de dolari
i i-o ntinse.
- Sper c ajunge att, Maggie. tiu c-i ii de
cnd au terminat coala, la trei jumate.
- i cina au luat-o la noi, ciripi Kevin.
Maggie i simi obrajii devenind stacojii. Greg
i mai ntinse o bancnot de zece, dar ea se retrase,
refuznd s-o primeasc.
- E prea mult, doctore Wilder. Dumneavoas-

O ?)

Barbara Soav/ell
tr...
Din main rsun nc un rcnet, dar de ast
dat i aparinea Francinei. Max ajunsese pe fotoliul
din fa, atacnd-o.
- Doamne ferete! murmur Greg. Se repezi
spre main i deschise larg portiera, ntr-o ncer
care de a-l smulge pe Max de pe victima sa. Prul
Francinei era vraite, iar pe gtul zvelt i braele
goale avea zgrieturi. Greg reui s-l desprind pe
Max, dar nu nainte ca acesta s-i fi nfipt diniorii
n mna femeii. Francine scoase un urlet disperat
de durere. Doctorul ip la fiul su i ncepu s-l
croiasc, ferindu-se tot timpul de pumnii i picioa
rele biatului care-l bombardau.
Max continua s rag din rsputeri. Civa ve
cini curioi se adunau la locul faptei, pentru a
observa i comenta situaia. Viaa n Woodland
Courts semna cu traiul n proverbiala cas de
sticl: toi se simeau liberi s se amestece n tre
burile celorlali. Joshua sri din main i se altur
grupului.
- Ce s-a-ntmplat? l ntreb Kevin. De ce-a
atacat-o Max pe prietena Iu tticu-tu?
- l-a zis lui Max c dac nu st cuminte o s-i
arunce ursuleul n rul Potomac, rspunse Josh.
Vecinii rmaser cu gura cscat, ocai i
dezaprobatori.
- sta nu-i un mod de a-i vorbi unui copil,

O b s t-ic c jje

cirru;i

spuse mustrtoare doamna Jenkins, bunic a opt


copii, care locuia n cealalt jumtate a duplex-ului
familiei May. n ultimii cinci ani, sttuse noaptea cu
copiii May, n timp ce Maggie lucra n schimbul trei
la recepia unei linii aeriene importante, la Balti
more, n apropiere.
- La doamna aia groaznic ar trebui s-i fie
ruine! exclam indignat Kari, cu minile-n olduri.
- Tatl tu tie ce i-a spus lui Max? se mir
cu voce tare Maggie. Era de acord cu doamna Jen
kins i Kari. Fusese o remarc plin de cruzime
fa de un copil, iar fastuoasei Francine ar fi trebuit
s-i fie ruine.
- Nu, nu tie, replic voios Josh. i Max i-a
fcut-o! Uite-o c-i curge snge!
- Maggie!
Acum Max suspina, urletele de furie preschimbndu-i-se n acelea ale unui copil lezat i nspimntat. Tatl su ncet s-l mai bat i-l arunc
pe canapeaua din spate a mainii. Fr o singur
privire spre mica gloat de spectatori, Greg Wilder
urc n main, trnti portiera i ambal feroce
motorul. Marele Cadillac se smuci nainte, dup
care o lu din loc cu mare vitez.
- Hei, l-a uitat pe Josh, spuse Kari, chicotind.
Vecinii rser. Cineva fcu o remarc despre
marii tabi cu maini pompoase, femei iui la mnie
i copii neglijai.

- S mergem n cas, spuse repede Maggie,


mnndu-i pe cei patru copii n jumtatea ei din du
plex. Poi sta aici n noaptea asta, Josh. mprumui
o pijama de-a lui Kevin, c o periu de dini n plus
avem noi.
- Hai, Josh, s ne terminm fortul din Lego, l
chem Kevin.
Cei doi biei urcar n fug scara ngust,
spre camera lui Kevin.
- Acum putem s ne uitm la Dorothy, mmi
co? E chiar vremea cnd trebuie s fie-n castelul
vrjitoarei, spuse Kari, lundu-i mama de mn.
- tie tot filmul pe^dinafar, observ Kristin,
cu indulgen de sor mai mare.
- i eu, zmbi Maggie. Hai s mergem s-o
vedem pe Dorothy cum i vine de hac vrjitoarei.
i conduse fiicele n living-room, unde le
ateptau televizorul i fierul ei de clcat.
Zece minute mai trziu, soneria se auzi din
nou.
- Crezi c-i doctorul Wilder, mami? ntreb
Kristin cu team.
Kari pru alarmat.
- Nu rspunde!
Nelinitea fetelor o tulbura pe Maggie. Recent,
Ia un colocviu televizat, auzise un psiholog explicnd
rezultatele unui studiu ntreprins asupra fiicelor de
vduve. Efectele absenei tailor ncepeau din copi-

j
I
j lrie, cnd fetiele tindeau s fie nervoase sau s
I se team n prezena brbailor, i se prelungeau
n anii adolescenei, fetele fiind prudente i timide
cu bieii de aceeai vrst. Conform ultimei cri a
eminentului psiholog, incapacitatea fetelor de a lega
relaii cu brbaii le putea mpiedica s-i formeze
ataamente de durat cu sexul opus.
Maggie nclina s desconsidere majoritatea
celor pe care le auzea de la aa-ziii experi, dar
acest studiu anume i atinsese un punct dureros.
Se ntmpl la fel i cu Kari i Kris? se ntreb, ncruntfndu-se. Lipsa unui tat sau a unei figuri pater
ne ncepuse s le inspire fiicelor ei teama de
brbai?
- O s-l bat pe Josh, mmico! se vicri Kari.
- N-avei nici un motiv s v fie fric de doc
torul Wilder, spuse cu fermitate Maggie. Nu umbl
aiurea, btnd copiii. n seara asta a fost foarte
suprat, iar Max era ru i...
Soneria rsun din nou, iar Maggie se grbi
s deschid. Fetele rmaser pe locurile lor. La
u era Greg Wilder. Brbatul jovial, ncreztor n
sine, care apruse adineaori, dispruse, nlocuit
de un printe, evident, jenat i enervat.
- Doctore Wilder, v rog, lsai-l pe Joshua
s stea n noaptea asta aici, spuse repede Maggie.
Vocea i tremura i, spre marea ei dezndejde,
suna la fel de agitat ca i a fetielor.

B a r b a r a B o s w e ll:

Greg i privi ochii verzi i rugtori, ridicai spre


el, i ls s-i scape un oftat greu. Ce zi de iad a
mai ieit i asta! i spuse. Fusese n chirurgie de
la apte dimineaa, ieind din operaii doar ca s
stea de vorb cu familiile pacienilor. Cel mai isto
vitor caz, att fizic, ct i emoional, fusese operaia
de nlturare a unei tumore cerebrale maligne de
la un student de colegiu, n vrst de douzeci de
ani. Durase ase ore. i fusese imposibil s i-o extirpeze pe toat i-i venise s plng, mpreun cu
familia, cnd le spusese tragica prognoz. Consul
taiile pacienilor proprii fuseser peste msur de
lungi i rmsese la o vizit final n saloane,
astfel nimerind n ora de vrf a traficului de weekend
din oraul Baltimore.
Cnd, n sfrit, ajunsese acas, o gsise pe
Paula, fiica sa, n vrst de paisprezece ani, gata
s plece pentru a nnopta acas la o prieten. Nu
fusese deloc nentat cnd Greg i amintise c era
vorba ca n noaptea aceea s stea cu sora i fraii
mai mici. O lsase n camera ei, bosumflat, dup
ce fata i spusese c era cel mai ru i mai nene
legtor tat din lume pentru c o fcuse s-i schim
be planurile.
A petrece seara la restaurantul-dancing Riverview Country Club, cu Francine Gallier, era probabil
ultimul lucru de care mai avea chef, dar femeia l
invitase cu trei sptmni n urm, iar el acceptase,

<Z?2>

i se simea obligat s se duc. ncercase s-i


autosugestioneze un oarecare entuziasm, enumerndu-i n minte atributele. Era frumoas, senzual,
excitant - cu o companie plcut i bun la pat.
Iar el avea nevoie de relaxare, de societate, de-a fi
cu o femeie. Cerinele profesiunii, preocuprile cu
copiii... Trebuia s-i gseasc un debueu, nu?
Oare fcea toate aceste raionamente fiindc
era vinovat de-a fi prsit copiii pentru nc o sea
r? se ntrebase, n timp ce conducea maina na
poi spre Maggie, ca s-l ia pe Josh. Fusese complet
nepregtit pentru ngrozitoarea scen cu Max.
Crizele de nervi ale biatului deveneau o crescnd
surs de ngrijorare. Cnd auzise urletele nencetate
din living-room-ul lui Maggie, nvlise nuntru s
intervin. Acum era din nou n prag, innd ua doar
puin ntredeschis. Unele lucruri nu se schimb
niciodat, i spuse, strmbndu-se.
- Max i Wendy plngeau pe canapeaua din
spate, spuse Greg, iar Francine tuna i fulgera n
fa, cnd mi-am dat seama c plecaserm fr
Josh.
Mai scoase un oftat.
- La naiba. mi... mi pare cumplit de ru pen
tru c l-am btut pe Max. Alicia ar fi fost ngrozit.
Nu credea n pedepsele corporale de nici un fel, i
pn nu de mult...
Umerii i se nmuiar.

Barbara Boswell
-...nici eu nu credeam.
Maggie l privi, ascultnd, nesigur ce s spu
n. Conversaiile lor n u erau ntotdeauna uoare
i plcute, glazurate cu aspectele cele mai hazoase
ale creterii copiilor. Zmbeau mult i nu fceau
niciodat aluzii la vreunele probleme. Acum, ns,
Greg nu zmbea; arta obosit i descurajat. Nu era
sigur dac i se adresa ei sau doar i exprima
gndurile cu glas tare. O npdi un val profund de
simpatie.
i prea ru pentru acest brbat, i ddu ea
seama cu oarecare surpriz. Niciodat nu se gn
dise, cu adevrat ct de complicat era, de fapt,
viaa lui; ntotdeauna prea att de calm i complet
stpn pe situaie. Pentru prima oar, Maggie i vzu
viaa dintr-un alt unghi. Meseria lui era dificil i
plin de solicitri, iar rspunderea total pentru pa
tru copii probabil c sporea pn la niveluri coplei
toare presiunile pe care le avea de suportat. Ei,
dar nu era de mirare c avea nevoie s ias .n
lume, s duc o via social, s umble cu o femeie
frumoas ca Francine. Dar, cnd ncerca s-o fac,
l sabotau copiii lui!
Greg observ cum strngea Maggie mna pe
u n timp ce-l privea.
- i-acum, iat-te pe dumneata, spuse el, holbndu-te la mine de parc a fi un inculpat dovedit
de abuz asupra copiilor.

O bstacole dracii
Era complet prbuit.
- Nu-i nevoie s insiti ca Josh s stea aici,
pentru a-l apra de mnia monstrului su de tat.
- Nici nu m-am gndit la aa ceva, rspunse
grbit Maggie. M... m gndeam ct de obosit
artai, doctore Wilder.
Remarca ei neateptat l lu pe Greg prin
surprindere; o privi cu ochi mari. Nu i se zrea nici
urm de condamnare n expresie, doar compasiune
i preocupare plin de cldur. O vzuse privind
astfel copiii, pe-ai lui i pe-ai ei, dar pe el, niciodat.
i nu fcuse nici vreo glum sarcastic; i rspun
sese cu seriozitate. Nu mai inea minte cnd purta
ser ultima oar o conversaie serioas. Sporovielile lor peste prag erau invariabil lejere, glumee
i superficiale.
- Snt obosit, Maggie.
i trecu pna prin pr, rvindu-i-l. Simea
o nevoie neateptat de-a se aeza i a-i vorbi se
rios, de a-i mprti deprimarea i neajutorarea
pe care le simea cu privire la tristul viitor al pacien
tului su, de a-i spune ct de mult l ngrijorau copiii
i ct de vinovat se simea de-a nu reui s rs
pund nevoilor lor. L-ar fi neles, o tia instinctiv.
Dar nu era timp de vorb. Francine l atepta
i ntrziaser deja la dans. i cum s se aeze i
s stea de vorb cu Maggie, dac nu-l poftea
niciodat n casa ei? Nu erau prea multe de spus

cnd erai exilat n prag. Greg oft din nou i-i condens toate sentimentele n cteva cuvinte ostenite:
- A fost o... zi grea, toat.
- neleg, spuse pe un ton linititor Maggie.
Privi n ochii aceia verzi i calzi i fu uimit de
dorul pentru nelegerea ei, de mngierea ei. Se
simi constrns s nege acel simmnt.
- N-ai avea cum s-nelegi! izbucni. Niciodat
n-ai cunoscut frustrarea, regretul i vinovia pe
care le simt n relaiile cu copiii mei. Dumneata eti
mama perfect, chinuindu-te s te descurci cu
indemnizaiile pentru decesul soului, banii pe orele
de ngrijit copii i munca aia mizerabil de noapte,
mi ngrijeti copiii de doi ani i patru luni, i te-am
urmrit, Maggie. Eti rbdtoare, blndi altruist,
genul de printe pe care merit s-l aib orice copil.
Copiii dumitale snt fericii i bine adaptai. Dum
neata nu-i iei niciodat din fire, sau s ipi la copii,
sau... sau s dai n ei!
Maggie fu nevoit s rd de imaginea pe care
o sugerau cuvintele lui.
- M facei s par nfiortor de sfnt, o Maic
Machree n toat regula. i dei snt tentat s v
las s credei mai departe c am o aureol n jurul
capului, n-a ndrzni. Unul dintre copiii mei v-ar
putea povesti despre momentul cnd .au adus noroi
n buctrie la zece secunde dup ce terminasem
de splat i cernit pe jos. l-am fugrit prin curte cu

11

O b s t a c o le

d ra g i

prjina, zbiernd ca o banshee1.


Ne-a revenit umorul", i spuse Greg. ncerc
s zmbeasc, dar rezultatul semn cu o grimas
lugubr. Maggie recurgea la glume pentru a-i nchi
de gura, i ddu el seama printr-o neateptat str
fulgerare de intuiie. i reuea absolut la fel de bine
ca prin a-l ine afar, pe prag.
Maggie atepta, cu speran, ca Greg s rd
de mica ei glum. Voia s-l destind, s-l fac s
surd. El ns nu zmbea. Prea chiar mai mohort.
Renunnd la orice ncercare de umor, Maggie i
spuse cu franchee:
De fapt, am avut nenumrate ocazii cn
m simeam obosit, deprimat sau furioas, i
mi-am descrcat sentimentele pe copiii mei. tiu
totul despre vinovie i regret. Snt sigur c toi
prinii ncearc, ntr-un moment sau altul, aceleai
simminte pe care le-ai menionat, doctore Wilder.
Se livreaz odat cu marfa. i cred c prinii sin
guri le simt de dou ori mai tare.
Greg ridic din umeri, foindu-se incomod. Ce
se-ntmpla cu el? n acel moment, simea o jinduire
incredibil ca Maggie s-i mngie prul i s-l con
soleze, cam n acelai fel n care o vzuse linitindu-l pe Max. i era pe jumtate team c se putea
face complet de rs, lsndu-i dorina s izbuc1 - Zn din folclorul scoian i irlandez, ale crei tnguiri
prevestesc moartea cuiva.

neasc n cuvinte.
- Eti foarte nelegtoare...
Glasul i era eapn i controlat.
- De obicei, nu m las aa dus de val...
Maggie era sigur c-i regreta ieirea impul
siv i se ntreba dac nu fusese prea impertinent,
oferindu-i unui medic cu experien propriile ei opinii
netiinifice. Arta ns att de sectuit i descurajat;
voia s-l mbrbteze oarecum. Simi un imbold
aproape covritor de a-l cuprinde cu braele i a-i
terge acele riduri de epuizare i ngrijorare de pe
fa. Complet deconcertat de aceste sentimente,
cut s i le izgoneasc, lundu-se singur n derdere. Fr-ndoial, Greg Wilder n-avea nevoie de
ea ca s-l consoleze! Avea desigur femei care st
teau la coad ca s se ocupe de asta. Una dintre
ele era chiar atunci n maina lui.
Abordndu-i camuflajul emoional protector,
Maggie reveni n rolul pe care-l cunotea cel mai
bine, al personajului matern.
- Doctore Wilder, de ce nu-i lsai pe Max i
Wendy s petreac noaptea aici, cu noi?
Vocea ei era blnd, de-o muzicalitate plcut,
voce de mam.
- Cele dou fetie pot dormi n dormitorul fete
lor, iar pe Kristin am s-o mut n camera mea. Kari
ar fi absolut fascinat s-o aib alturi pe Wendy
i...

X
- Nu poi s-mi spui c vreunul dintre ei ar fi
fascinat s-l aib pe Max, o ntrerupse el rutcios.
Maggie rnji.
-A , Kristin i cu mine sntem amndou topite
dup Max. i celorlali copii le place, dei poate
n-ar vrea s-o recunoasc. Am un ptu pliant pe
care-l pot ntinde n camera lui Kevin i toi trei
bieii vor dormi n noaptea asta acolo.
Greg se gndi la oferta ei. Lucrurile s-ar fi sim
plificat cert, dac cei trei copiii mai mici rmneau
aici. Paula putea nnopta la prietena ei, ncetnd
s mai stea mbufnat, iar dup seara de dans
putea s mearg i el acas la Francine, rmnnd
acolo toat noaptea. De obicei, trebuia s se dea
jos din pat, mpleticit, cnd avea mai mult chef de
somn, s se-mbrace i s prseasc apartamentul
amantei pentru a porni spre cas, cci nu ndrznea
s-i lase copiii singuri toat noaptea. Se hotr.
- i mulumesc, Maggie. Copiii pot rmne aici.
i snt foarte recunosctor.
Ei, i de ce ideea unei seri ptimae cu Fran
cine, fr copii pe cap, nu-l entuziasma deloc? se
ntreb. Ar fi trebuit s se simt la fel de extatic de
liber ca un adolescent cu maina familiei la dispo
ziie i fr consemn de ntoarcere. Dar nu era aa.
Se simea anost... i ciudat de singur. Bg mna
dup agrafa cu bani.
- S-i pltesc dinainte...

<J?9>

Maggie cltin din cap.


- A, nu, doctore Wilder. Asta nu se pune la
socoteal ca munc. Ast-sear, copiii mei i invit
bunii prieteni s nnopteze la ei.
O briz uoar i nfoie prul, i-i netezi la
toc uviele cu mna stng.
Era drgu, reflect Greg, privind-o. ntot
deauna o gsise astfel. Ten frumos, pomei con
turai, nas n vnt, drgla i gur dulce, bine
format. Bine, dar chiar i n hainele astea vechi
de pe ea, arta...
Maggie era contient c se uita la ea i co
bor ochii, stingherit. Niciodat n-o mai privise att
de lung i ptrunztor. Doamne, tia c arta prost
n seara asta, dar era evident c se prezenta chiar
mai prost dect crezuse. Contrastul dintre ea i
eleganta Francine l frapase vizibil. Prea s nu-i
mai poat lua ochii de la ea. Maggie i propuse s
arunce n aceeai sear hainele vechi la gunoi.
tia c o privea, i ddu seama Greg, cnd o
vzu cobornd ochii. i se simea stnjenit. O dove
deau poziia ei rigid i minile crispate. Cut
imediat s-o fac s se destind, spunnd primul lu
cru care-i trecu prin minte:
- Vd c nc mai pori verigheta.
i privi propria mn fr inel.
- Eu... am ncetat s-o mai port acum un an.
ncepuse s se simt ciudat, ieind la ntlniri

cu verigheta pe deget. Cnd acceptase n sfrit fap


tul c nu mai era cstorit, i scosese verigheta.
Dar Maggie n-o fcuse. nsemna oare c nc se
mai considera mritat cu soul ei decedat? Gndul
l tulbura.
Maggie i privi banda de aur de pe deget i
era gata s rspund, cnd o voce ascuit i nerb
dtoare strig din main:
- Greg!
Att Greg, ct i Maggie privir ntr-acolo, pen
tru a o vedea pe Francine aplecat prin fereastr.
- Greg! strig ea din nou. i-aa am ntrziat
destul. Pn-i ducem pe copiii tia acas i...
Greg n-o mai ascult, revenind spre Maggie,
cu o combinaie de jen i iritare pe chip. Dac ar
fi fost Maggie n main, ateptndu-l?,Nu i-o putea
nchipui comportndu-se att de fnos ca Francine.
- Greg! se ridic poruncitoare vocea Francinei.
-Copiii tia, ntmpltor, snt copiii mei, Fran
cine, spuse Greg, n timp ce revenea cu pas ntins
la main, pe-un ton Ia fel de tios ca al ei. i vor
petrece noaptea aici.
Wendy i Max srir din main ca fulgerul,
alergnd spre Maggie. Vechiul ursule brun sttea
vrt sub braul lui Max, iar Greg simi un junghi
neateptat i dureros de remucare. Ce fel de tat
era, n fond? Crpea un copil de patru ani, apoi se

B a r b a r a B o s w e ll;
debarasa de copii pe timpul nopii ca s-i poat da
de but, de mncat i de culcat unei cele ca Franbine Gallier...
Maggie l luase pe Max n brae, iar membrele
lui o cuprinser ca ale unei maimuici. Zmbind, l
duse n cas, cu cellalt bra petrecut dezinvolt pe
dup umerii lui Wendy. Greg simi ndemnul nebu
nesc de a-i urma nuntru. Nu c ar fi ajuns vreoda
t n cas, i spuse. i privi cum intrau n micul
duplex de prefabricate, observnd deprimat c nici
copiii nici Maggie nu aruncaser o privire n urm,
nici nu-i uraser noapte bun.

Cnd rspunse soneriei, peste apte minute,


Maggie fu uimit s-l gseasc din nou pe Greg
Wilder la ua ei.
Chirurgul i adres un zmbet cam spit.
- mi cer scuze c te deranjez din nou, Mag
gie, dar a putea da un telefon?
Aproape se atepta s-l refuze, indicndu-i
cabina telefonic din colul strzii. Ea ns nu ovi
dect un moment, nainte de-a rspunde:
- Desigur. Poftii pe-aici, doctore Wilder.
l conduse n buctrie i-i art telefonul alb
< j* D

O b s ta c o le

d ra g i

de pe perete, imens de uurat c vasele de la


cin erau splate i puse la loc. Nu-l ntreb nimic,
dar Greg i oferi totui o explicaie:
-T reb u ie s-o sun pe Paula. Urma s vad de
copii la noapte, dar de vreme ce vor sta aici, se
poate duce -acas la prietena ei pn mine. O s-i
par grozav de bine.
Iar el nu va mai fi cel mai ru ttic din lume.
Maggie ddu din cap. Paula Wilder era o fat
foarte drgu i ducea o via social activ, con
form admiratoarei ei Kristin, care nva n clasa a
aptea la Woodland Junior High1, unde Paula era
ntr-a noua.
Un semnal ascuit al claxonului mainii sparse
tcerea, fcndu-l pe Greg s se ncrunte.
Francine s-a gndit s-o sun pe Paula de
club, dar facem aproape patruzeci de minute pe
drum, i...
Ls fraza neterminat. Nu-i putea explica
graba, nevoia de a fi revenit. Nici valul de plcere
pur care-l inundase cnd Maggie l ntmpinase n
u. Iar acum era n casa ei, invitat. M rog, aproa
pe.
Form numrul, ascult, apoi puse receptorul
n furc.
-O cupat. Paula, de vorb cu prietenii, normal.
1 - (Complet) Junior Highschool = gimnaziu, liceu de curs
inferior

<HE>

Dar nu-i psa, recunoscu el n sinea lui.


N-avea nici o grab s ias din mica buctrie a
lui Maggie. Absolut nici o grab.
Claxonul ip din nou, iar degetele lui Greg
se strnser pe receptorul telefonului. Maggie i
vzu falangele albindu-se, flcile ncletndu-se i
ochii acvamarini devenind reci ca gheaa.
- Voi fi ncntat s-o sun eu pe Paula din par
tea dumneavoastr, doctore Wilder, spuse ea
repede. Avei drum lung de fcut i tiu c sntei
nerbdtor s plecai.
Francine, cel puin, era nerbdtoare. nc un
semnal ascuit, sacadat, al claxonului, o fcu pe
Maggie s tresar. i-o nchipuia pe frumoasa
Francine, eznd furioas n main i chemndu-i
omul cu goarna, i se mir de autoritatea acelei
femei. Expresia de pe chipul doctorului Wilder o
fcea s se simt ea nervoas, dei n-avea nici o
legtur ca pricina acesteia.
Greg nu lu n seama apelul imperios al par
tenerei sale i se ndrept spre frigider, care era
acoperit cu desene de-ale copiilor i lucrri de la
coal.
- Numai A1-uri, remarc el. Cred c extempo
ralele proaste nu snt afiate, aa-i?
Maggie fu ispitit s-i rspund c copiii ei
1 - Calificativul maxim n sistemul de notare american, analog
cu nota 10 din sistemul european.

V---------------------------- f 3 4 ~ ) -------- -- -----------------y

O b s t a c o le

d rag i

nu aduceau acas lucrri proaste; primeau numai


A-uri i stele aurii. Era extrem de mndr de suc
cesele lor colare, dar nu voia s par ludroas.
Aa c doar zmbi indiferent i nu spuse nimic.
- Mi-amintesc c Josh ne-a spus despre Kevin
c e cel mai iste biat din clas.
Greg examina un extemporal de-al lui Kevin
la matematic, pe care se lfia un abibild cu
smiling face1i un A+ mare, rou.
- Asta s-a-ntmplat acum civa ani, nainte
ca Alicia...
Reveni cu atenia spre lucrarea de studii
sociale a lui Kevin, care purta un A+ albastru i un
SUPER scris cu majuscule, de ctre profesoar.
- Kevin pare s se descurce foarte bine pn
acum, n clasa a patra.
Maggie ddu din cap.
- Mi-a dori ca unele obiceiuri de-ale lui s
se lipeasc i de Josh, adug abtut Greg. Alicia
obinuia s spun c Josh e un elev cu rezultate
mai prejos de posibilitile lui. Anul trecut, profe
soara a declarat c nici mcar nu are posibiliti.
Sper ca anul sta s se descurce mat bine.
- Mmmm, murmur Maggie. Dupctese p
rea, Greg nu tia ct de slab se prezenta la coal
1 - (Lit.) fa zmbitoare"; desen popular schematic constnd
dintr-un cerc cu zmbetul marcat printr-un semicerc larg n partea
de jos i dou puncte apropiate n chip de ochi.

Josh n acest an. Primele foi matricole nc nu se


trimiseser acas, dar, din cte auzise de la Kevin
i chiar de la Josh nsui, doctorul Wilder n-avea
s se bucure foarte tare de progresele fiului su sau de lipsa lor.
Greg form iari numrul i nchise, la auzul
semnalului ocupat. Claxonul rsun nc o dat,
cu un ipt prelung, nfuriat. Nu-i ddu atenie. Mag
gie avea o spuz de pistrui peste aua nasului,
observ el. Erau drglai. Sntoas i atrg
toare. i-i plcea n buctria ei. Era cald, familia
l, spre deosebire de sterilitatea buctriei aproape
nefolosite din casa lui.
Din nou claxonul.
- V rog, lsai-m s dau eu telefon din par
tea dumneavoastr, repet Maggie.
Oferta ei prea mai mult o rugminte. Iari
se uita la ea. Ochii lui erau cei mai frumoi din ci
vzuse. Iar cnd o privea, Maggie simea... dorea...
nghii n sec. Dorea s nu-l fi primit n cas. Dar
n-avusese de ales, nu-i aa? Ar fi fost complet
iraional s-i refuze folosirea telefonului. ns faptul
de a-l avea acolo, n cminul ei, o fcea s se simt
att de expus, att de straniu-vulnerabil... Ca i
cum l-ar fi primit deja n... Maggie i spuse prompt
c gndurile-i lunecau spre nebunie.
- Am s-o sun eu pe Paula n locul dumnea
voastr, doctore Wilder, insist, cu o voce pe care
V

f - g g - ) ------------------------

O b s t a c o le

d ra g i

i-o spera stpn pe situaie, refuznd orice aiureli.


- Nu doctore Wilder". Greg, o corect el; i
mai ceruse s-l numeasc Greg, cam cu un an n
urm, dar ea n-o fcuse niciodat. Spune-mi Greg.
Eu i spun Maggie, nu? E prescurtarea de la Mar
garet?
- A vrea i eu s fie, dar vine de la Mary
Magdalene, l inform Maggie fr tragere de inim.
Cnd fraii mei voiau s m nfurie, aa m strigau.
Buzele lui Greg tresrir amuzate.
- Atunci cred c-am s rmn mai bine la Maggie.
ntotdeauna tiuse c avea picioare frumoase,
i spuse el, n timp ce-i petrecea cu ochii lungimea
membrelor. Lungi, formate, suple. Le observase
i-nainte, dar acum voia s le ating, s-i plimbe
mna pe toat lungimea lor mtsoas. Un fulger
de cldur l strbtu i ncerc s alunge gndul.
Kevin i Joshua nvlir n buctrie, distrgndu-i, din fericire, atenia.
- Vrem o gustric! mugi Josh, dup care i
zri tatl i se opri n loc. Ce faci aici, tati?
Greg ridic din sprncene i-i rspunse printr-o
alt ntrebare:
- i cereai doamnei May ceva de mncare, Jo
shua?
Josh i privi pantofii.
- , da.

d zD

- Nu se cere de mncare n casa altcuiva, Jo


shua. Atepi pn i se ofer. tii asta, i mustr
Greg fiul. i nici mcar n-ai cerut politicos. Ai
pretins!
- Glumea doar, doctore Wilder, interveni repe
de Kevin. Uneori glumim aa cu mama. Nu se sup
r, nu-i aa, mami?
- Nu, le zmbi Maggie bieilor. Le-am promis
lui Kev i Josh c-i pot face nite popcorn i cred
c de-asta au venit aici.
Amndoi bieii ddur din cap a ncuviinare.
Claxonul mainii ip din nou.
- Cine tot croncne la claxonul la? ntreb
Kevin, ncruntndu-se. Domnul Crothers o s-i ias
din mini i-o s cheme poliia, dac-o mai ine mult
aa.
Greg i drese glasul.
- Poate-ar fi mai bine s-o suni pe Paula din
partea mea, Maggie, dac eti sigur c nu te de
ranjeaz.
Dracu s-o ia pe Francine! i dorea s-o fi putut
face s dispar, cu claxon cu tot.
Greg era zguduit de fora pur a propriei sale
mnii. Nu simea nici o plcere la gndul unei seri
cu Francine. Perspectiva de-a o privi pe Maggie i
pe copii, frignd porumb n buctrioara ei att de
mic l-ar fi atras incomparabil mai mult. Ochii i se
aintir asupra unei uvie de pr care scpase din

<JE>

coada ei de cal i se ncrliga pe ceaf. Avu nevoie


de toat voina pe care-o avea, pn la ultimul dram,
pentru a se abine s nu ntind mna i s ating
firele armii, strlucitoare. Gtul ei era graios i
zvelt, i se ntreb dac pielea era att de fin pe
ct prea. Dar nu ndrznea s-o ating. Maggie nu-l
vedea ca pe un brbat; pentru ea nu era dect un
ttic, tticul copiilor Wilder. Nici mcar nu-l numea
Greg. Doctore Wilder, ntotdeauna. Deodat, acest
fapt l irit enorm. Se ntreb dac avea s mai
obin vreodat accesul n casa ei, sau dac urma
s fie din nou consemnat pe infernalul prag. Acest
gnd i se prea absolut intolerabil.
Maggie l vzu ncruntndu-se i se ntreb
ce soart o atepta pe impetuoasa Francine. Desi
gur, o femeie frumoas i sexy ca ea avea, probabil,
nenumrate ci de-a canaliza creator furia unui
brbat spre cu totul altceva. Aruncndu-i nc o
privire furi lui Greg, Maggie se pomeni ntrebndu-secum ar fi s-l ademeneasc, transformndu-i
mnia n... cu totul altceva. Avea o gur senzual,
ampl i generoas, cu buza de jos arcuit, plin.
Iar minile lui erau mini de chirurg, mari i puternice,
cu degete lungi i unghii tiate fin, imaculate. Cum
ar fi fost s fie atins de minile acelea, s simt
acea gur pe a sa? Cum ar fi ca ea s fie cea care
pleca s petreac o noapte n ora cu Greg, iar
Francine s stea acas i s vad de copii?

Direcia pe care i-o apucaser gndurile o


enerva, i simea o roea uoar ntinzndu-i-se
pe piele. Nu se complcea prea des n fantezii
erotice. De fapt, i considera propria latur sexual
moart de mult i definitiv. De la moartea lui Johnny,
ncetase s se mai gndeasc la sine ca la o femeie
cu via sexual. Era o mmic, mama asexuat,
ntru totul matern, a trei copii. i nu exista nici un
brbat n viaa ei ca s dovedeasc opusul. nv
ase de mult c o femeie nsoit de copii era invizi
bil marelui public i ndeosebi brbailor. Oamenii
puteau privi copiii, dar nu vedeau niciodat mama.
Nici mcar brbaii cu cti de protecie, de pe
antierele de construcii, nu fluierau i nu se hlizeau
la o femeie cu copiii dup ea. Iar Maggie rareori se
ducea undeva sau fcea ceva fr copii alturi.
Era recunosctoare c Greg Wilder nu-i ghi
cea gndurile rtcitoare. Nu l-ar fi nucit s afle
c Mama Perfect -i, prin urmare, Fptura Ase
x u a t - avea un gnd lasciv, dou, cu privire la el?
Ar fi regretat amarnic c pusese piciorul n buctria
ei!
Maggie rnji fr voie. l privi pe Greg ciufulind
prul lui Joshua, fcnd apoi la fel i cu Kevin. Josh
se crisp; Kevin se lumin la fa. ntotdeauna l
emoionau ateniile brbteti, orict de vagi. ntre
prinztorul Kevin izbutise s-i adune un pluton
ntreg de nlocuitori paterni.

O b s t a c o le

d rag i.

- Spune-le lui Max i Wendy c vreau s le


urez-rmas bun, i spuse Greg lui Josh.
Josh ridic din umeri, fr tragere de inim.
- Le zic eu, doctore Wilder, rspunse Kevin
i o zbughi afar din buctrie. Reapru mpreun
cu Max i Wendy dup el, peste cteva momente.
Maggie l privi pe Greg cum o sruta pe Wen
dy pe obraz i-l mbria scurt pe Max. Era o prive
lite emoionant, s asiti la afeciunea unui tat
fa de copiii lui.
Max se zbtu s scape, privindu-i ncruntat
tatl, i fugi din buctrie.
- Cred c nc mai e suprat pe mine, spuse
Greg cu un mic zmbet. Dar ochii-i erau triti.
Deodat, lui Maggie i veni greu s-i nghit
nodul care i se pusese-n gt. l conduse pe Greg la
u, ntrebndu-se ce Dumnezeu se ntmpl cu ea.
- Noapte bun, Maggie, spuse Greg ncetior.
Cadillac-ul burgund se contura enorm n faa
lor, cu Francine tolnit nuntru. Maggie bigui un
rspuns i nchise repede ua.

A doua zi diminea la ora opt i jumtate,


Maggie era n buctrie, fcndu-le cltite copiilor,
care stteau adunai n jurul televizorului, uitndu-se
la desene animate.
- Bun dimineaa! bubui un glas masculin
profund.
Maggie fu att de surprins, nct tresri i sc
p din mn paleta i cltita pe care o ntorcea.
- Doctor Wilder!
Se rsuci pe clcie, pentru a-l gsi pe Greg
stnd la civa pai distan, mbrcat lejer n nite
pantaloni de culoarea griului i un tricou de rugby

O b s t a c o le

d ra g i

cu dungi bleumarin cu galben.


- lart-m c te-am speriat, Maggie. Kristin
mi-a spus s intru.
Se simea necuvenit de mulumit de sine.
Tnra Kristin nu ncercase s-l in nici mcar un
moment n u. Din nou era nuntru i se simea
ncrcat de-o energie agresiv, triumftoare.
Maggie se opri s-i ia napoi paleta. apoi
arunc nefericita cltit n chiuvet.
- Nu v ateptam att de repede n dimineaa
asta, doctore Wilder.
O declaraie cam modest. Crezuse c va dor
mi pn la amiaz, cu adorabila Francine. Se
gndise destul de mult la asta, spre marea ei nemul
umire.^
- mi pare ru, dar copiii nc nu s-au mbrcat
i nu i-au luat micul dejun, iar eu...
i privi capotul subire de bumbac care-i aco
perea cmaa de noapte asortat, fr mneci.
Ambele se terminau la cteva degete deasupra
genunchilor. Prul ei armiu-nchis atrna nepiep
tnat n jurul feei i-i petrecu repede dou uvie
dup urechi.
- Eu... Abia ne-am sculat, de vreun sfert de
or.
Simea n chip ciudat c i se tiase respiraia
i era foarte jenat de-a fi fost surprins artnd
astfel. Iar prezena lui Greg n casa ei o deconcerta
total. Prea s domine mica buctrie, reducnd-o

}>;-\rhara B o s w e ll
la insignifian; atmosfera cldea senzaia c tros
nea ncrcat de tensiune. i dori s se poat gndi
la vreo replic amuzant pentru a risipi tensiunea
aceea stranie, dar prezena de spirit o prsise.
- nc mai fac eforturi de-a m obinui s
lucrez ziua i s dorm noaptea, cred, izbucni ea.
Slabe anse s fi fost cele mai potrivite cuvinte.
- Nu mai munceti n schimbul de noapte?
Lucrai pentru o linie aerian, mi se pare. La W a
shington?
- La Baltimore, l corect ea. i nu mai lucrez
acolo. Mi-am dat demisia n august, chiar nainte
de nceperea anului colar. Era un post de secre
tar la coala Elementar Woodland i directorul
mi l-a oferit mie. O rscumprare pentru sutele de
fursecuri pe care le-am copt de-a lungul anilor,
poate.
Zmbi, iar Greg rse laudativ la adresa micii ei
glume.
ncurajat, continu:
- ntruct Kari urma s nceap clasa nti n
toamna asta, voiam o munc de zi, iar asta era
perfect pentru mine. Am acelai program cu copiii,
aceleai zile libere i, dup atia ani de munc
noaptea...
Taci din gur, Maggie,11se admonest n si
nea ei. ndrugi verzi i uscate i-l plictiseti de
moarte pe bietul om.
- Noua ta munc e pltit mai bine dect ^

Obstacole dragi
liniile aeriene? ntreb Greg politicos.
Maggie trase concluzia c era prea bine cres
cut ca s-i arate plictiseala pe care fr-ndoial
c-o simea.
- mi nchipui c a fost greu s renuni la toate
beneficiile acelea mari de cltorie, indiferent de
salariu, adug el.
-Oricum, n-am mers nicieri, copiii i cu mine.
Liniile aeriene puteau oferi voiaje aproape
gratuite, dar nu-i asumau i cheltuielile de vacan,
iar Maggie nu i le putea permite nici mcar pe
acestea.
- La coal ctig mai puin, dar orele fac s
merite. Pur i simplu lucrez mai mult ca guvernant.
Ne descurcm binior, se simi ea obligat s-l in
formeze.
- Ei bine, zu c te invidiez c dormi pn la
opt, i surse Greg. Eu snt sus de la ase fr-un
sfert. Am fcut deja rondul la spital i, de vreme ce
bieii au un meci de soccer la zece, m-am gndit
s aduc uniforma lui Josh i haine pentru Max i
Wendy.
Maggie observ dintr-o dat sacul de prelat
pe care-l adusese.
- Nu... nu v ateptam nc, repet ea nesi
gur.
Arta att de vital, att de frapant, de agresiv-masculin. Maggie se retrase spre tejghea, oribil
de contient de pru-i nepieptnat, lipsa de ma-

A
chiaj i mbrcmintea de noapte, decolorat i
prea subire. tia c arta jalnic, probabil mai ru
dect cu o sear nainte. Privirea lui ciudat prea
s-i confirme bnuielile. nghii n sec. Era foarte
aproape. Niciodat buctria nu pruse att de
mic.
- Plnuisem s duc eu bieii la meci, spuse
ea, contient c ncepea iari s se blbie. Josh
urma s poarte uniforma de rezerv a lui Kevin i
aveam de gnd s-i echipez pe Wendy siTVlax cu...
Oh!
Mirosul de cltite arse i atrase atenia spre
tigaie, unde rmiele calcinate ncepeau s fu
mege.
- Ce mizerie! gemu Maggie, aruncnd coni
nutul n chiuvet. Pur i simplu nu-s n cea mai
bun form rr dimineaa asta, team mi-e.
- Mai ales cnd te-a speriat de moarte un mu
safir neateptat, complet sec Greg.
Maggie ncepu s curee tigaia. Pesemne o
credea o neghioab cu capul n nori!
- Nu va dura dect cteva minute s prepar
nc o porie de coc i pe urm le dau de mncare
copiilor.
Spera s par ceva mai competent. Ce
s.e-ntmpla cu ea n dimineaa asta, la urma urmei?
Fcea cltite de ani de zile i niciodat nu le mai
arsese. tia rspunsul, desigur. Greg Wilder era
pricina bjbielilor stora nervoase. Era prea cond D

tient de el pentru a mai fi atent la orice altceva.


- A fi prea ndrzne ntrebndu-te dac ai
destul aluat de cltite ca s mai hrneti o gur?
ntreb el ingenuu. tiu c l-am dsclit pe Josh
s atepte pn i se ofer de mncare, dar...
i adres un surs dezarmant, iar Maggie se
simi dezarmat de-a binelea.
- Ai dori cteva cltite, doctore Wilder? ntreb
ea grbit, pe nersuflate. Am coc destul.
- Greg, o corij el din nou, instalndu-se
ntr-unul dintre scaunele de buctrie acoperite cu
vinii. i-i accept generoasa ofert. Nici nu mai in
minte cnd am luat ultimul mic dejun gtit n cas.
Fie mnnc resturile de fulgi de la copii, acas, fie
fug i-nha cte ceva din ucigtoarele gogoi i
cafele de la bufetul spitalului.
- Nici eu nu-s o mare mnctoare de mici deju
nuri.
Maggie amestec oule, fina i laptele, pe
deplin contient c Greg o privea lucrnd. i dorea
cu disperare s se fi mbrcat. Faptul de-a ti c
pe sub cma era goal-puc... Btu febril aluatul
cu o furculi, ntr-un efort de a-i izgoni gndurile.
De parc G reg Wilder ar fi observat sau i-ar fi psat
mcar ce - sau ce nu - avea pe ea. Mai ales dup
ptimaa-i noapte cu Francine cea sexy. Slabe spe
rane s se gndeasc la guvernanta copiilor lui,
mama vduv a altora trei. Omul era medic, tat!
- Josh va fi ncntat dac venii la meci n dimi

neaa asta, doctore Wilder, spuse ea cu veselie


exagerat. El...
- Greg, o ntrerupse brbatul. Ai uitat?
Lui Maggie i se nfierbntar obrajii. Nu uitase.
De mult l numea n sinea ei Greg, dar se silea cu
hotrre s menin distana lui doctore Wilder".
Nu tia de ce. Minile-i tremurau n timp ce turn
aluatul n tigaie.
-J o s h i Kevin bteau mingea prin curte, ieri.
Snt hotri s ctige meciul de azi.
Reveni cu deliberare la subiectul copiilor,
ntr-o tentativ de a-i risipi ridicola anxietate. Se
simea sigur i comod n rolul de mmic.
- i Max s-a jucat cu ei un timp. S-l vedei
ce uturi d! Pare s aib un fler nnscut. Presu
pun c-l vei nscrie la soccer anul viitor, cnd mpli
nete cinci ani?
- Snt convins c da.
i arunc o ochead, ntrebndu-se ce nsem
na nuana ciudat din glasul lui. Privirile li se cioc
nir, iar Maggie i trase respiraia, intens. Greg
Wilder avea cei mai seductori ochi, i spuse ea,
probabil pentru a mia oar. Culoarea aceea bogat,
neobinuit, genele negre, dese...
- Ai ntr-adevr ochii verzi, spuse Greg, iar
Maggie clipi nedumerit. Ea se gndise la ochii lui.
Faptul de a-l auzi comentnd despre ai ei o nucea
total.
- Nu cred c-am vzut vreodat ochi cu adev-

O b s tiic o 1c cir:
rat verzi, continu el. Ce obicei, ceea ce trece drept
verde e o combinaie de verde cu cprui-deschis,
sau cu albastru, sau cafeniu. Dar ochii ti snt cate
goric verzi, aproape de nuana smaraldului. Ferme
ctori, adug, aproape ca i cum ar fi stat s se
gndeasc mai bine.
- Mulumesc.
Reveni cu atenia la cltite, contient c inima-i bubuia n piept. i se alarmase de reaciile lui
Kristin i Kari fa de un brbat! Propriile ei reacii
erau demne de mil; fusese mai echilibrat dect o
adolescent la liceu. Azi i intrase un brbat n bu
ctrie, i aproape se desfcuse-n buci. Plus un
compliment din partea lui, i fusese redus la o
mas de nervi fremttori. Maggie era complet
dezgustat de sine nsi.
- Ochi verzi i pr ca arama, spuse meditativ
Greg; Maggie, crispat, i simea privirea aintit
asupra ei. Care era numele tu de fat, Maggie?
- OReilly, replic ea cu voce mic, ncordat.
E un nume irlandez, adug, fr rost.
- neleg.
Greg avea un zmbet care-o fcea s se simt
prsit de puteri.
- Mary Magdalene OReilly. Cnd au nceput
n familie s-i spun Maggie?
- Cam la cincisprezece secunde dup ce
m-am nscut, slav cerului.
ngrmdi un teanc de cltite pe o farfurie i

le puse n faa lui dreg, mpreun cu untul i cinci


sticle cu sirop.
- Fragi, afine, zmeur, mure i arar, citi el
toate etichetele. Ce sortiment bogat! M impre
sionezi, Maggie. Asta parc-ar fi exact Casa de
Cltite.
- Toi membrii familiei prefer cte o arom
diferit.
Sttea n picioare lng el, destul de aproape
ca s-i simt parfumul proaspt de after-shave cu
mireasm de pdure. Se retrase repede.
- Delicios, spuse el admirativ, degustnd o
nghiitur. i scosese cltitele din teanc i turnase
pe fiecare cte un alt sirop.
- Mncai cltitele exact ca Max, observ
Maggie, zmbind la vederea asemnrii. i lui i
place s ncerce toate aromele.
- Nici nu-mi ddusem seama c Max a mai
luat i alt dat micul dejun aici.
Greg prea nedumerit de aparentul lapsus.
- A, nici nu l-a luat. Dar, uneori, i fac cltite
la cin, cnd nu poate suferi ceea ce mncm ceilali.
i cteodat cere cltite ca gustare de dup grdi
ni.
- i-i faci pe voie? Eti excepional de gene
roas, Maggie.
Greg se ntrerupse, pentru a o privi.
-V re a u ... s-i mulumesc c eti att de bun i
cu Max. i cu Josh i Wendy. Ai o influen pozitiv, j

iii-

/<

Obstacole dragi

stabilizatoare, n viaa lor, i apreciez foarte mult


asta.
Maggie roi, stingherit de laudele i mulu
mirile lui.
- Merg s le duc copiilor farfuriile, spuse, recu
nosctoare c avea prilejul unei diversiuni. Le place
s mnnce n faa televizorului, ca s nu scape
nici un minut din Smurfi.
Iei din buctrie, cu dou farfurii de cltite.
Spre surprinderea ei, Greg o urm, cu a treia.
- Musafirii mai nti, spuse Maggie, dndu-le
lui Wendy i Max cte o farfurie i o furculi. Puse
sticlele cu sirop pe msua pentru cafea.
- Domnioarele mai nti, o corect Greg,
depindu-l pe Josh pentru a-i da lui Kari farfuria
adus de el. Maggie fu ridicol de ncntat de micul
gest de atenie.
Kari l privi radioas.
- Mi se mic un dinte, spuse ea cu sfial,
legnndu-i n faa lui incisivul de jos. Era pentru
prima oar, din cte tia Maggie, c fetia deschidea
conversaia cu un brbat. n lumina grijilor privitoare
la fiicele ei, era o ntmplare binevenit.
Greg pipi dintele.
- Se mic, ba bine c nu. Dar nu-i tocmai
gata s cad.
i arunc peste umr fetiei una djntre cosiele
lungi i blonde.
- Ai cele mai lungi codie pe care le-am vzut

d >

Ji a rb a.c a 73o s w e II

n viaa mea. Nu te-ai tuns niciodat?


Kari scutur din cap.
Wendy ar vrea s aib prul lung, sp
ea, privindu-l. Cum de-o faci s se tund aa de
scurt?
Maggie o privi pe Wendy, care-i mnca n t
cere cltitele. Tunsoarea castron, bieeasc, a
fetiei nu-i avantaja n mod deosebit faa mic i
slab. Maggie se gndise de mult c probabil Greg
i ducea pe Josh, Wendy i Max la acelai frizer,
care-i tundea pe toi identic.
- Wendy, nu mi-ai spus niciodat c vrei pr
lung, spuse Greg; prea uimit de afirmaia lui Kari.
Nu-i nevoie s-l pori tuns, dac nu vrei.
Wendy nu spuse nimic.
- Mami, Josh i cu mine murim de foame, se
plnse Kevin. Unde ni-s cltitele?
- Vi le fac i pe-ale voastre, imediat, promise
Maggie, zmbind la vederea lui Josh, care se rosto
goli pe podea, simulnd nite junghiuri de foame
dramatice. ie-i fac porie dubi.
- F bine i grbete-te, mami. Nu tiu ct vor
mai rezista fr mncare aceti srmani biei nemncai, glumi Greg; i nclet mna pe ceafa lui
Maggie i o orient spre buctrie. nainte, mar!
Inima lui Maggie pru s sar-n sus, ricond
apoi nebunete n cuca pieptului. Senzaia minii
ilde pe ceaf, atingerea degetelor lui .pe pielea
, aveau un efect alarmant asupra simurilor. SnU

lii

Obstacole dragii

gele i puls nestpnit n cap i inspir adnc, s


se liniteasc. Ce Dumnezeu era cu ea? se ntreb.
Greg glumea; atingerea lui ntmpltoare nu nsem
na nimic.
ns reacia ei fizic fa de aceast atingere
ntmpltoare deveni i mai puternic. Flfitul ncor
dat din abdomen reprezenta o inconfundabil
excitaie sexual, lucru pe care nu-l mai simise de
veacuri. Iar o privire rapid n jos, spre pieptarul
cmii de noapte, confirm ceea ce tia deja. Sfrcurile snilor o furnicau i se ntreau, vizibile clar
prin bumbacul subire.
Mami! cobor Kristin n goan scrile, m
non i drgla, n blugi i maiou de balet albastru-deschis. Prul ei, un armiu mai deschis cu
cteva tonuri dect al lui Maggie, era legat n dou
cozi-de-cal scurte, cu panglici albastre. Frn, derapnd n faa mamei ei, iar Maggie trebui s se
opreasc brusc, fcndu-l pe Greg, care venea
imediat n urm, s se ciocneasc de ea.
Impactul fpturii lui robuste i propag prin
trupul deja sensibilizat unde de oc ale senzaiei.
Mna lui Greg i alunec de pe ceaf, i ambele
sale brae o ncercuir ntr-o ncercare de a restabili
echilibrul. Maggie i simi tria pieptului pe spinarea
ei, coapsele musculare pe posterior, braele puter
nice mprejurul taliei. O fi ncercnd el s-o echili
breze, dar nu se simise mai dezechilibratn viaa
ei.
C s a >

X
- M-am dus, mmico. Ureaz-mi baft, spuse
luminos Kristin, neprnd s ia n seam imaginea
mamei ei n braele unui brbat.
Dar, n fond, nu era cu adevrat n braele lui
Greg, ncerc s se autoconving Maggie. Se
oprise brusc, iar el intrase-n ea. i, fiind un gentle
man - i medic, i tat, adug, ntr-o ncercare
de a se calma - o ajutase s-i regseasc echili
brul. Asta era imaginea pe care o vedea Kristin.
Tticul copiilor Wilder sprijinind-o pe mmica ei.
- Unde te duci, Kristin? ntreb p^abi! Greg.
nc nu-i dduse drumul lui Maggie. Rmase
n spatele ei, cu trupurile atingndu-li-se i braele
petrecute strns mprejurul ei. i nlnui minile
peste uoara umfltur a stomacului ei. Capul lui
Maggie nu-i ajungea tocmai pn la umr, iar r
suflarea lui i adia prin pr n timp ce vorbea.
- Am o ntlnire de gimnastic la zece, rs
punse timid Kristin. Dar merg mai devreme, ca s
m antrenez la Centrul Comunitar.
- ntlnire de gimnastic, mmm? Cu cine con
curezi? ntreb el.
Maggie se foi uurel, ntr-un efort de a se
elibera, dar Greg nu-i ddu drumul. Minile lui mari
i stteau pe abdomen, calde, provocnd o pulsaie
luntric. Nu prea s existe nici o parte a trupului
pe care s nu i-o ating. Sfrcurile o dureau, deve
nind tot mai pronunate, iar ntre coapse simea o
fierbineal ncordat.

< )

O b s t a c o le

d rag i

- Concurm cu echipa Centrului Comunitar


Columbia, i spunea Kristin lui Greg; prea ncntat
de interesul lui. Mergem pn acolo cu autobuzul
i tot cu el ne-ntoarcem. Fetele de la Columbia snt
foarte bune. Anul trecut ne-au btut ru, dar ne-am
antrenat toat vara i am ctigat ultimele dou
ntlniri. Sper ca de data asta s le nvingem.
- i eu sper, Kristin, spuse cu nsufleire Greg.
i-i doresc numai succes.
Kristin roi.
- Mulumesc, doctore Wilder.
- Kristin! strigar n cor trei in e i gimnaste
echipate similar, care apruser la ua cu plas.
Eti gata s mergem?
Greg i desclet minile, iar Maggie se re
pezi spre u, unde Kristin le deschisese deja
prietenelor ei. Maggie nu-i amintea s se mai fi
bucurat vreodat att de mult la vederea lor.
- Bun, Jen, bun, Jenny, bun, Jennifer, le
salut ea.
- Bun ziua, doamn May, rspunser fetele
la unison.
-A vei timp pentru o gustare rapid? ntreb
cu speran Maggie.
- Nu acum, mami, rspunse Kristin,
- Ne-o dai mai trziu, doamn May, adug
una dintre cele trei.
Kristin i drui mamei sale un srut iute pe
obraz i micul grup plec, lundu-i rmas bun.

Ufirbara Boswell
i lsnd-o pe Maggie singur cu Greg.
- Sper ca azi s ctige, se strduiesc att de
mult, spuse ea, privind prin plasa uii.
- i eu sper s ctige, spuse Greg. Niciodat
nu mi-am dat seama ct de mult seamn Kristin
cu tine, Maggie. Aceiai ochi verzi i ndeprtai,
acelai nas n vnt, cu o spoial de pistrui. i aproa
pe aceeai culoare a prului. Iar tu...
Se ntrerupse, iar Maggie i arunc o privire,
numai pentru a-i descoperi ochii aintii spre trupul
ei.
O privire rapid spre ea nsi o lmuri de ce.
Sttea n lumina soarelui, iar prin capotul i cmaa
de noapte, devenite translucide, i se vedeau toate
curburile trupului. Sfrcurile stteau ndreptate
obraznic n afar, iar Greg se uita la ele. Maggie
avea gura uscat i-i venea s intre-n pmnt,
moart de ruine. Mutndu-se ca o sgeat din raza
de lumin revelatoare, se refugie n umbra scrii.
Greg o urm pn la piciorul scrilor, n timp
ce Maggie fcea un pas napoi. i mutase privirea,
iar ea scoase un oftat cutremurat, de uurare. Era
vremea s-i aminteasc amndoi de rolurile lor
printeti cuvenite. Rolurile lor sigure.
- Ii vine s crezi c pe toate cele mai bune
trei prietene ale lui Kristin le cheam Jennifer? spu
se ea. Pe dou dintre ele le numim Jen i Jenny,
ca s nu se-ncurce.
Greg zmbi, fr s spun nimic, iar Maggie

O b s t a c o le

d ragi

se simi obligat s trncneasc nainte:


-Jennifer a fost numele fetei numrul unu din
America, n anul cnd s-a nscut Kristin. Johnny i
cu mine ne-am gndit noi nine un moment s-o
botezm aa, dar cnd patru perechi de cunoscui
de-ai notri i fratele meu cu nevast-sa, nscndu-li-se fetie n acel an, le-au pus numele Jennifer,
am trecut la Kristin. Kristin Jennifer.
Vorbea prea mult i prea repede. Cnd ridic
ochii dinspre al treilea nasture al bluzei de rugby i
fur o privire spre chipul lui Greg, l gsi zmbind
nostalgic.
- Jennifer era numrul unu i n anul cnd s-a
nscut Paula. i trebuie s mrturisesc c i Alicia
i cu mine ne-am gndit s-o numim aa. Dar, la fel
ca voi, cunoteam prea multe cupluri crora li se
nscuser Jennifere n anul la, aa c i-am zis
Paula Jennifer.
La asta, rser amndoi. i plcea cum scnteiau ochii lui Greg cnd rdea, i ddu seama
Maggie, privind n adncimile lor acvamarine. Iar
felul lui de-a zmbi era incredibil de atrgtor. nghi
ind dureros, mai fcu un pas napoi.
- Dac m scuzi un moment, Greg - , doc
tore W ilder - dau doar o fug pn sus s
m-mbrac.
n timp ce vorbea, urca deja treptele de-a-ndaratelea, ncet. Trebuia s scape de puterea covritoare a atraciei lui, s-i regseasc stpnirea
<J57>

de sine deja sfrmat.


- Bieii nu vor vrea s-i atepte prea mult
cltitele, o preveni Greg.
- A, nu stau dect un minut.
Mai urc o treapt, ajungnd la jumtatea dru
mului pn sus, i-i ncruci cu grij braele pe
piept pentru a se acoperi.
Greg puse un picior pe prima treapt.
- Eti nervoas din cauza mea, nu-i aa, Mag
gie?
Francheea lui o dobor total.
- N-nu! Firete c nu!
Vocea-i era prea ascuit, prea strident.
Greg mai fcu un pas.
- Atunci de ce fugi? Te dai napoi pe scrile-astea de parc ai avea n fa o cobr.
Se fcuse stacojie la fa.
- i-am... V-am spus c vreau s m-mbrac.
Nu-mi place s m fi n capot toat ziua, atta
tot.
- N-a prea zice c eti vinovat de asta. Nici
nu-i nou ceasul, nc. Smbta dimineaa la ora
asta, muli oameni nici mcar nu s-au sculat din
pat.
- M surprinde c tu te-ai sculat, izbucni ea,
i prompt se ngrozi de ce spusese. Nu se putea
s-o fi fcut cu adevrat!
Greg pricepu aluzia ntr-o clip.
-C re d e a i c profit de lipsa copiilor i petrec

O b s t a c o le

d ra g i:

toat dimineaa n pat cu Francine Gallier?


Maggie fu complet zpcit de corectitudinea
deduciei lui.
- Avei tot dreptul s facei ce vrei, doctore
Wilder, spuse ea n grab; nu voia s-o cread o
puritan gata s condamne! Sntei amndoi aduli
cu putere de consimmnt i...
- Nu dup ce s-a ntmplat asear, o ntrerup
se el sumbru. N-a mai consimi nici o blestemie
cu ceaua aia fr inim.
Maggie se holb la el, stupefiat.
- Nu... v-ai distrat bine asear?
Curiozitatea i nvinse momentan jena, pudoa
rea i inhibiiile. Fr voie, cobor o treapt, uitnd
s-i mai in braele n fa.
- Distrat? Ha! Seara s-a prbuit progresiv
de cum am plecat de-aici.
Dac seara se deteriorase pornind de la nite
urlete din claxon i buzele strnse de furie ale lui
Greg, i spuse Maggie, nsemna c atinseser noi
profunzimi ale ranchiunei. Puurile, cum le-ar fi zis
Kristin, iar lui Maggie ideea nu-i displcea deloc.
- Ce s-a ntmplat? ndrzni ea s ntrebe,
netiind dac era ndrznea sau obraznic i
ajungnd la concluzia c era categoric i una i alta.
-nainte de toate, nu i-am apreciat modul de-a
se rezema pe claxon n timp ce eu fceam aran
jamente pentru ngrijirea copiilor, spuse Greg cu
un pufnet de autondreptire care-o fcu pe Mag-

'3vxbis.r a

3 o s w e ll

gie s zmbeasc. Apoi, n timp ce fierbeam amn


doi pe Drumul 8, am nceput s m gndesc la felul
cum a srit Max la ea. Acum, mi dau seama c
Max poate fi o pacoste uneori...
Mai naint un pas, iar Maggie mai cobor o
treapt, amndoi prnd incontieni de ce fceau.
- ...dar niciodat n-a atacat pe nimeni fr a
fi provocat n vreun fel. Aa c am ntrebat-o pe
Francine ce-i spusese lui Max ca s-l fac s
reacioneze att de violent.
- i i-a spus?
- trecut ntr-o asemenea defensiv, nct
am tiu tc-i spusese ceva ngrozitor. Gnd n sfrit
am scos de la ea totul, eram att de furios, nct
abia mai puteam vorbi.
nclet pumnii, cu ochii ntunecndu-i-se de
amintirea celor ntmplate.
- Am dus-o napoi la ea i i-am spus s se
dea jos din main, pentru c m duceam acas.
Cred c a priceput aluzia.
- Nu m-ar mira, spuse sec Maggie.
- tii ce-i spusese lui Max?
, Ddu din cap, nesigur. i nelegea perfect
mnia de printe.
- L-a ameninat c arunc ursuleul n Poto
mac! vibr de indignare glasul lui Greg. Ce fel de
femeie vorbete aa cu un copil mic? A fost o
ameninare crud i sadic, mai ales c tia ct de
ataat e de ursuleul la, i i-am i spus. N-am nici

O b s t a c o le

d rag i

o intenie s-o mai vd vreodat pe femeia asta.


i prea ru? se ntreb Maggie^ Poate c
acum nu, n toiul furiei, dar mai trziu, avea s-i fie
dor de Francine cea sexy?
- S-ar putea s te rzgndeti i s te-mpaci
din nou cu ea, se auzi pe sine spunnd i se ntreb
de ce Dumnezeu rostise aceste cuvinte. tiu de
ce, n momentul cnd primi rspunsul.
- S m-mpac cu ea? De ce-a vrea s fac
una ca asta? Nu ieeam mpreun de mult i, cate
goric, nu era singura. i n-am de gnd s mai pierd
un minut din timpul meu cu o femeie att de fr
inim, nct s terorizeze un copil. Pe copilul meu!
adug el vehement.
Dorise s-l aud spunnd asta, i ddu seama
Maggie, contiina trezindu-se ntr-nsa. Faptul de
a-l auzi pe Greg respingnd-o pe frumoasa Francine
era muzic n urechile ei. i adres un zmbet fericit.
- Dup ce m-am descotorosit de Francine,
am mers acas i am dus-o pe Paula la prietena ei
s se culce acolo, continu el. Apoi m-am ntors
acas, am pus robotul telefonic i m-am culcat.
- Mi-a rspuns robotul cnd am ncercat s-o
sun pe Paula asear, spuse Maggie, l-am lsat un
mesaj.
- tiu. L-am auzit azi-diminea.
ntr-un fel, ajuseser s stea doar la un pas
distan, Maggie cu-o treapt mai sus dect Greg.
Dar, datorit staturii lui, tot n jos trebuia s-o pri-

veasc. Ochii li se ntlnir i rmaser astfel un


lung rstimp. Un junghi ascuit de senzualitate con
tient umplu trupul ei de scntei fierbini. Pre de-o
clip, nici unul nu vorbi, nu se mic. Prea c
amndoi ateptau, ateptau s se ntmple ceva.
Greg fu cel dinti care sparse strania tcere.
- Cred c vorbeam despre motivul pentru care
te fac s fii att de nervoas. nainte de-a ne fi abtut
de la subiect, adic.
O privi ngndurat.
- Ai fcut-o anume, Maggie? Ai adus vorba
de Francine ca s-mi distragi atenia de la tine?
- Firete c nu!
Doar n-o fcuse, nu-i aa?
- Deci, nu te deranjeaz c te studiez?
Ochii i se dilatar la auzul neateptatei rgueli din glasul lui. nainte de-a se putea mica sau
scoate un sunet, era n braele lui.
- Doctore Wilder! izbuti ea s ngaime.
El rse ncetior:
- Greg. Nu-s doctorul tu.
- Greg, tu...
- Exact. Greg. Nu-i chiar att de greu de spus,
aa-i?
- Las-m s...
O ntrerupse acoperindu-i uurel buzele cu
degetele i innd-o tot timpul strns lipit de trupul
su longilin i viguros. Prima pornire instinctiv a
lui Maggie fu aceea de a se smulge, dar strnsoarea

HI

lui era mult prea sigur pentru a i~o permite. Urm


ndemnul reflex de a se zbate, de a-l lovi, ns avea
minile prinse ntre pieptul ei i-al lui, de nici un
folos.
- Stai linitit, murmur el, ndeprtndu-i de
getele, n timp ce cobora capul; buzele i se micau
la un deget de-ale ei. Nu-i fac nici un ru, Maggie.
- Copiii, protest ea fr vlag.
Respiraia-i era att de subire i dezordonat
nct se apropiase primejdios de sufocare.
- Copiii, da. Eti n deplin siguran, cu o
cas plin de copii, spuse el ca un fonet, presrndu-i srutri pe curba sensibil a gtului. Buzele
o ispitir n colul gurii, iar minile lui mari urcar
s-i cuprind rotunjimile pline ale snilor. Din gtlejul
lui Maggie scp un mic scncet nervos.
- Nu-i fie team de mine, Maggie.
' Glasul i era blnd. Modul de a-i rosti numele
fu acela care topi nluntrul ei ultima urm de rezis
ten. Att de. dulce, att de sexy. Ridic privirea
spre el i se pierdu n cldura ochilor lui.
- Vreau s te srut, Maggie. Am dorit-o din
clipa cnd te-am vzut n dimineaa asta, toat
vraite i cu ochii crpii de somn.
- Art jalnic dimineaa, rspunse ea, cu vocea
rsunndu-i fr voie din adncul gtului. Se simea
desprins de realitate n chip straniu, ca i cum eul
ei adevrat ar fi privit o scen cu alt femeie, un
alter-ego aidoma ei, n braele lui Greg Wilder.

(Z )

- Ari incredibil de sexy dimineaa, o contra


zise el. mi venea s te duc napoi n pat, de-a
dreptul. i s m trsc lng tine.
Maggie se nfior, imaginndu-i ceea ce su
gerau aceste cuvinte. Minile lui i mngiau arcul
oldurilor, mulnd-o peste coapsele lui ncordate.
- N-ai nici o drcie pe dedesubt, mri, cuprinzndu-i fesele i frmntndu-le cu degete lungi,
senzuale; i ngrop faa n cuul gtului ei. Miroi
aa de frumos, Maggie.
Glasul i era sczut, intim.
- A spun, a talc i a femeie.
Maggie simi c-o lsau puterile, nmuindu-se,
n vreme ce o letargie seductoare i inunda ncet
tot trupul.
Greg nl capul pentru a o privi, iar privirea
ei zbur spre chipul lui. O captivau trsturile sale
puternice, masculine, nasul drept, gura senzual,
linia ferm a brbiei. Exsuda-o virilitate copleitoare
de care era incitant de contient. Ochii lui i ntlnir
pe-ai ei i se pomeni incapabil s-i mute privirea.
Ochii aceia, mari i limpezi i de-un albastru acvamarin, o ineau captiv la fel de strns ca minile lui
mprejurul trupului. Ochii aceia o priveau cu o pati
m de neconfundat, cutreierndu-i liniile arcuite ale
fpturii, devornd snii plini i curburile feminine ale
oldurilor i coapselor.
Acum, susinndu-i privirea cu a lui, Greg i
strecur o mn printre nasturii capotului i pe sub

<

O b s t a c o le

d rag i

cmaa de noapte. Atingerea degetelor lui pe car


nea moale a snului o ptrunse la fel de cutremu
rtor ca o descrcare electric. i apuc sfrcul ndu
rerat ntre degetul mare i arttor i ncepu s-l
maseze ntr-un ritm lent, senzual.
- Cnd i-am vzut sfrcurile att de ncordate,
att de excitate, am vrut s le ating aa... spuse el
cu glasul nsprit. i aa...
Puse gura n locui degetelor, umezind cu lim
ba estura cmii.
Maggie gemu, pe cnd ntr-nsa clocotea o
excitaie nestpnit. i simi muctura tioas a
dinilor i icni sufocat de amestecul erotic al plce
rii i durerii. Afundndu-i degetele n prul lui des,
i trase capul spre ea.
- Eti foarte sensibil aici, dulcea mea Mag
gie, slt Greg capul pentru a-i privi pleoapele
ntredeschise i buzele desprite. Vreau s-i cu
nosc Jocurile cele mai sensibile, toate.
i petrecu lin mna peste pntecul ei, oprindu-se pe materialul ce-i acoperea puful moale de
crlioni dei.
- Vreau s te ating peste tot, peste tot, s te
simt palpitnd de dorul meu.
Ea se arcui i mai aproape, din piept scpndu-i un mic sunet senzual. Voia ca el s-o ating
acolo, fr bariera bumbacului.
- Reacionezi att de minunat, i opti el n
ureche, plimbndu-i limba peste forma ei fin, tran-

dafirie.
mpinse genunchiul ntre coapsele ei, iar prin
Maggie nvli o dorin nfierbntat. I se-nvrtea
capul, n trup i renviau senzaii i emoii pe care
le crezuse moarte de mult. Un foc slbatic prea
s-i ard nvpiat prin vene, deteptnd nevoi ce
zcuser adormite i reprimate att de mult timp.
Gura lui Greg se pogor peste a ei, iar Maggie oft,
deschizndu-i-o pentru a adnci srutarea, ntmpinndu-i limba cu a sa. Trupul i era guvernat de o
voin numai a lui; parc din proprie iniiativ, bra
ele ei i cuprinser gtul pentru a-l strnge cu putere.
Snii i se ncordau lipii de lespedea cald a pieptului
lui, frecndu-se provocator. Srutul profund, ame
itor ca un drog, continua iar i iar, fcnd-o s fie
maleabil, nepstoare. Cnd Greg o ridic de pe
picioare i o duse pn n capul scrii, oft i se
ag de el.
- Mmico!
Sunetul unui glas de copii i readuse pe amn
doi pe pmnt, cu o bufnitur care le opri inimile-n
loc. Ochii lui Maggie se deschiser brusc, spre a-i
ntlni pe-ai lui Greg.
- Mmico!
Era Kevin i prea nervos. Glasul i se apropie,
iar Maggie deveni contient, cu frenezie, de pos
tura n care se afla - n braele lui Greg, la primej
dioasa distan de civa pai pn-n dormitor.
- Las-m jos, spuse ea cu voce nbuit,

V________ J

O bst.'iooc

dragi

iar Greg se supuse, depunnd-o uurel pe picioare,


ntinse braele spre ea, dar Maggie se smulse din
loc nnebunit, pornind n jos pe scar. Era att de
zguduit i dezechilibrat, nct se mpiedic i ar
fi czut pn jos, dac Greg n-o prindea.
- Ai grij, iubito.
Gura lui i era lng ureche, scldndu-i gtul
ntr-o rsuflare cald.
-N u !
Vocea abia dac depea un chiit rguit,
ncerc s-i mping braele la o parte, dar acestea
rmaser fixate ferm pe umerii ei.
Kevin apru la baza.scrii, cu braele ncru
ciate pe piept i ochii negri arztori.
- Unde mi-e micul dejun? vru el s tie, cu
toate urmele obinuitei sale amiabiliti disprute.
Ai spus c mi-l faci imediat.
- Nu cred c-i frumos s vorbeti aa cu ma
ma ta, Kevin, spuse Greg. Avea glasul destul de
prietenos, dar tiul de oel era inconfundabil.
Maggie era nc ameit de nucitorul oc al
ntlnirii ptimae cu Greg. Trebui s-i nfrunte o
nevoie aproape covritoare de a nchide ochii i a
se rezema de fptura lui puternic, gata s-o pri
measc. Trase adnc aer n piept i ncerc s se
concentreze asupra micii scene din faa ei.
Kevin fusese momentan luat pe nepregtite
de dojana moderat a lui Greg. Braele i czur
pe lng trup i fcu ochii mari.

<J>

- Mi-e... mi-e foame, spuse el pe un ton de


fensiv.
- Atunci de ce nu-ncerci: A putea primi micul
dejun, te rog? propuse Greg. Kevin nghii n sec
i tcu.
- Kevin se transform n Incredibilul Hulk1cnd
i-e foame, spuse Maggie; ajungnd la baza scrii,
i cuprinse fiul pe dup umeri. E foarte agreabil
aproape tot timpul, dar dac-i e foame i nu-i pri
mete mncarea la timp, ncepe s mrie i s bat
din picior, se face buci. Aa a fost de cnd era
mic. ^
i ddea seama c era groaznic de vorb
rea, dar nu prea n stare s se opreasc. Nici
s se uite la Greg nu putea. Ce impresie-i fcuse?
se ntreb ea cu oroare. Ce se ntmplase cu ea?
O atinsese, iar ea pur i simplu luase foc, pierzndu-i orice noiune a timpului i a moralei! Fusese
gata s-l lase s-o duc-n pat i s fac dragoste,
cu cinci copii mici la parter!
- Mami, a putea primi micul dejun, te rog?
ntreb politicos Kevin, cu o privire spre Greg.
Acesta i adres un surs aprobator, pe care biatul
i-l napoie.
- Desigur, dragul meu.
1 - Personaj popular din benzile desenate i unele filme
americane de televiziune - un oarecare doctor Bruce care n urma
unui tratament radioactiv se transform periodic ntr-o matahal
verde agresiv.

Maggie se mpletici orbete spre buctrie,


continund s se in de fiul ei. Copilul i era o ncu
rajatoare ancor n realitate - iar prezena lui i inea
n fru gndurile ntortocheate.
- Chiar acum i fac nite cltite, ie i lui Josh.
- Mie i lui Wendy, o corect Kevin. Lui Josh
nu-i mai e foame. A mncat toate cltitele lui Wendy.
Dar Kari n-a vrut s mi le dea mie pe-ale ei, adug
el cu un aer lezat. Uneori a vrea s pot face schimb
de surori.
Greg chicoti, fcnd-o pe Maggie s constate
c-i urmase n buctrie. Prefera s n-o fi fcut.
Prefera s dispar. Ce-vea s-i spun? Mai ru,
trupul continua s-i palpite de emoia mngierilor
lui. Glasul su i strecura prin ira spinrii furnicturi
plcute.
- V aducem cltitele n cteva minute, Kevin,
spuse el. De ce nu v uitai la televizor pn atep
tai? N-o s dureze mult.
- Okay, rspunse Kevin, mpcat pentru mo
ment. O lu la fug, iar Maggie aproape c strig
dup el, implorndu-l s rmn. Nu voia s fie
singur cu Greg Wilder.
- Maggie.
Nu lu n seam apelul trgnat sexy, intim,
i ncepu s arunce ingredientele n castron, ghicind
la ntmplare cantitile potrivite.
- Maggie, ntoarce-te i uit-te la mine.
Nu putea. Pur i simplu nu putea.
{ j s T }

litrbara Bosw ell


- Mary Magdalene!
Glasul lui, dei amuzat, coninea o not porun
citoare.
- Nu-mi spune aa! exclam ea ntr-o brusc
strfulgerare de furie.
Acum ajunsese lng ea, iar Maggie era zdro
bitor de contient de vecintatea lui, de fora i
virilitatea ce emanau din el.
- La Maggie n-ai rspuns. Trebuia s-i atrag
cumva atenia.
i putea simi ochii ndreptai asupra ei n timp
ce ntindea mna dup nc un ou. Totui, nu se
putea ndura s se-ntoarc i s-l priveasc. Iar
apoi, mna lui o atinse pe ceaf, mngind-o tandru
cu degetele sale prelungi.
- Maggie? murmur el ncetior.
Scp oul, care se sparse pe tejghea.
- Era ultimul meu ou! se vicri ea.
ncerc s salveze ce se mai putea, culegnd
coninutul, cu grij s evite bucelele de coaj.
De fapt, era recunosctoare pentru aceast diver
siune.
- Am nevoie de el pentru coca asta. Dac
Kevin va mai trebui s-i atepte micul dejun, o
s...
Greg o apuc de brbie cu cealalt mn,
silind-o s-l priveasc.
- Las un minut micul dejun al lui Kevin, Mag
gie. i las oul la idiot. De ce nu te uii la mine?

Ohaeacoie dragi
De ce nu vorbeti cu mine?
- D-mi drumul! ,
ncerc s se smulg din minile lui, umilitor
de contient c se comporta aproape ca o adoles
cent. O srutase i ar fi trebuit s reacioneze cu
o rceal blazat. tia asta, dar nu prea capabil
s-i stpneasc histrionicul rspuns.
- Du-te-n cas i uit-te la televizor cu copiii,
se rsti, ntr-un efort de a-i regsi calmul pierdut.
Trebuie s-i fac lui Kevin mncarea. i e foame i...
- ...e de datoria unei mame s-i hrneasc
micuii, ncheie nobil Greg; i arunc un rnjet
jucu-desfrnat pe care, spre dezndejea ei, Mag
gie l gsi absolut irezistibil. Dar o femeie mai e
datoare i s-i satisfac brbatul, adug, tachintor.
nainte ea Maggie s se poat mica, vorbi
sau respira mcar, Greg o cuprinse n brae.
- Ei, unde rmseserm?
i apuc prul cu o mn i-i ridic delicat capul
spre el.

-n ce teaz , Greg!
Inima lui Maggie o luase la galop, i trebui
s-i nfrunte trdtoarea dorin de a se relaxa
sprijinindu-se de el. Nu-i putea cdea la picioare
de dou ori! i mpinse pieptul, cu hotrre rennoit.
- Dac nu-mi dai drumul imediat, am s... am
s chem copiii n buctrie.
Greg rse.
- Halal ameninare! Toi cinci nvlind n
untru, s cear de mncare sau de but sau aca
dele, din toi bojocii lor mici i puternici.
i ddu drumul, ridicnd minile.

O b s t a c o le

d rag i

- Poftim! Eti liber. Aa c te rog, nu-i asmui


pe, , drglaii ia mici pe mine.
Maggie se ndeprt repede de el i ncepu
s bat furioas aluatul cu o furculi.
- Maggie, ce este? ntreb Greg calm, cu
orice urm de umor disprut din glas. Spune-mi.
Atinse o bucl din prul ei armiu. Era la fel
de moale i mtsoas pe ct prea. i pielea ei
era tot aa. Se ntreb cum reuise s se abin
atta timp s-o ating. Iar acum, c o fcuse, i era
greu s se abin de-a ntinde braele din nou i a
o strnge la piept. Dar tia c n-avea ncotro.
Interludiul lor pasional de pe scar o ocase vizibil.
i pe el l ocase. Nici nu visase vreodat c reac
iile lor unul fa de altul puteau fi att de incredibil
de volatile, slbatic de excitante.
- N-am vrut s te iau prea repede, spuse el,
rezistnd dorinei de-a o lua din nou repede. Cnd
sttuser att de apropiai, pe trepte, i distinsese
atracia fa de el. Era aproape ca i cum, primindu-l
n casa ei, i-ar fi ngduit siei i s-i deschid
barierele emoionale. Era dintr-o dat contient
de el n sens sexual, iar Greg fusese incapabil s
se opun impulsului de a-i rspunde.
Nu snt ceea ce... crezi, probabil, c snt,
spuse ea eapn, smucindu-i capul de sub
atingerea lui; prul i czu pe obraz. Nu... nu-s o
vduv flmnd dup sex, n cutare de fiori ieftini.

<U t)

Barbara 3 o!i'.'.-c11

>N

Se ls o linite amenintoare, iar Maggie


i adun destul curaj pentru a-l privi pe furi. Greg
rnjea!
- Ce-i aa de comic? ntreb ea imperios, vrsnd ulei n tigaia ncins. Acesta ncepu s
mproate, i micor puin focul nainte de-a turna
o lingur de aluat.
- Tu eti. O vduv flmnd dup sex, n
cutare de fiori ieftini.
- Ba nu snt! replic ea nfierbntat. Cum n
drzneti s spui aa ceva!
Greg rse de indignarea ei.
- Niciodat nu te-am vzut astfel. Eti drg
la cnd te-aprinzi, Maggie.
Se rezem comod de tejghea, vizibil i extrem
de amuzat.
- O reeditare nu-prea-deteapt a vechii i
prfuitei replici Eti frumoas cnd te-nfurii, mur
mur ea; se uitase destul la televizor ca s tie
totul despre replicile vechi i prfuite. Cu siguran,
un brbat cu vasta dumitale experien poate s
scoat ceva mai bun, doctor Wilder.
- Deci ne-am ntors de unde-am plecat, mm?
Ce curios, cum nu prea s v fie greu deloc s
spunei Greg pe scar, doamn May.
- Nu-mi spune aa! se rsti Maggie, dup care
se opri ca s-l priveasc, nedumerit. Nu era nimic
n neregul, ca Greg s i se adreseze cu doamn

O b s t a c o le

d ragi

May. Dect faptul c nu putea suferi s-l aud.


- Vreau s zic... adic...
- Adic nu tii ce vrei, micu i fierbinte Mag
gie, i-o retez Greg, rznd. Era ncntat de-a binelea
c reuise s-i zdruncine cordialitatea, pn atunci
neobosit fa de el.
Obrajii lui Maggie ardeau.
- S nu rzi de mine!
- Nu rd de tine.
i urmri braul pe toat lungimea cu un deget
fin, zgriind-o uurel cu unghia pe piele. Spre marea
ei descumpnire, Maggie se nfior chiar i sub
aceast minim atingere. Greg o privea, cu ochii
ngustai, speculativ.
Se ndeprt de el.
- Greg, tiu c m port ca o idioat n clduri...
i muc buza de jos. i venea incredibil de
greif.
- Dar nu snt versat n aceste... aceste jocuri.
Eti primul brbat care m-a srutat de la moartea
soului meu ncoace.
Greg pru uluit.
- Glumeti!
Din cine tie ce motiv, reacia lui o nfurie.
- Ba nu glumesc! replic ea sfidtoare. Eti
primul. i-mi pare ru c a trebuit s fii tu acela.
i
Buzele lui se ngustar ntr-o liniu dreapt,
strns.

- De ce? ntreb, cu glas aspru.


- De ce? l ngn ea iritat. Am s-i spun de
ce, doctore Wilder. Te-ai certat cu amica dumitale
asear i te-ai dus la culcare frustrat i... i...
nghii un nod.
- ...nesatisfcut. Diminea cnd te-ai trezit,
n aceeai stare nefericit, ai nfcat-o pe prima
femeie pe care-ai vzut-o. i s-a ntmplat s fiu
eu aceea! Ar trebui s fiu flatat de ateniile tale?
Ei bine, nu snt!
- Maggie, greeti. Eu...
- Am perfect dreptate i refuz s discut mai
departe.
- A, ba o s-o discutm, Maggie. Imediat ce
termini de fcut mncarea copiilor.
Maggie rsturn cltitele pe dou farfurii i
pluti afar din buctrie, cu capul sus. Dup ce-i
servi pe Wendy i Kevin, urc repede la'etaj,
nelund n seam chemrile poruncitoare din bu
ctrie ale lui Greg. Fugi n camera ei i ncuie ua.
Se fcuse de rs, recunoscu ea amrt, lepdnd
repede halatul i cmaa de noapte i cutndu-i
lenjeria n sertar. Se ntrezri n oglinda de dea
supra biroului i-i privi trupul gol de parc i l-ar fi
vzut pentru prima oar. Sni plini, maturi - sni
care alptaser trei copii - rotunjii blnd, cu vrfuri
trandafirii. Talie, nu la fel de ngust pe ct fusese*
cndva, dar tot proporionat cu pieptul i oldurile

O b s t a c o le

d ra ^

arcuite, femeiete. Picioare lungi i frumos formate,


coapsele nc tari i cu curbe armonioase, pulpe
i glezne zvelte.
Pre de-o clip doar, Maggie i ngdui s-i
aminteasc senzaia minilor cu experien ale lui
Greg pe trup, i fiecare nerv ncepu s-o furnice. i
trase pe ea chiloii i sutienul, cu o exclamaie de
dezgust de sine. Acestea erau gndurile vduvei n
clduri, flmnd dup sex, ceea ce, dup cum l
asigurase cu ardoare pe Greg, categoric nu era!
Era mama a trei copii, respectabil i plin de preo
cupri materne. Ochii i czur asupra unei foto
grafii nrmate a lui Kristin, Kevin i Kari, fcut cu
vreo patru ani n urm. Erau att de mici pe-atunci,
i ct nevoie mai aveau de ea! Reveni cu gndul la
ziua cnd primise cumplita, tragica veste a morii
lui Johnny. Kari avea vrsta de-o sptmn, Kevin
trei ani, iar Kristin ase. Amorit i cu inima frnt,
-se inuse totui tare, de dragul copiilor. Trise pen
tru ei i le druise pn la ultima frm de iubire,
energie i afeciune pe care le poseda. i, ani de
zile, fusese de-ajuns.
Acum ns, copiii erau mai mari, se implicau
n activiti colare, prietenii i interese n afara
casei. Nu mai avea atta nevoie de mama lor. Mag
gie prevedea ziua cnd aveau s plece de-acas,
ea rmnnd singur, iar durerea acestui gnd o
nspimnta. Mai presus de orice, nu voia s fie

acel gen de mam-martir care se aga de copiii


ei, refuznd s le permit plecarea, fiindc erau sin
gurul motiv al existenei ei altminteri goal. Era o
povar cumplit care se putea arunca pe umerii
unui copil, complet nedreapt. Maggie i dorea
copiii simindu-se liberi s creasc i s devin
independeni.
Izgoni gndurile tulburtoare. Ziua cnd copiii
ei aveau s plece de-acas era nc departe. Ar fi
fost o prostie s rumege acum asemenea perspec
tive. i plcea viaa ei, exact aa cum era, i dracu
s-l ia pe Greg Wilder pentru a o fi fcut s se simt
altfel dect fericit cu ai ei.
Trase pe ea o bluz cu dungi verzi i albe, o
pereche de blugi, ciorapi sport i tenii, uniforma
obinuit de smbt. Apoi i perie prul pn ajun
se s strluceasc i s i se arcuiasc mprejurul
gtului ntr-o pieptntur bieeasc savuroas.
ncruntndu-se la imaginea reflectat n oglind, i
strnse intenionat prul ntr-o coad de cal mai pu
in avantajoas, evitnd cu grij s-i analizeze
motivele de-a fi procedat astfel. Dup ce se machie
- de hatrul lui Kevin, se ncredin Maggie (fiul ei
nu voia ca mama lui s apar la meciul de soccer
artnd strvezie ca o fantom) - cobor scara.
Greg era n living-room cu copiii, innd-o pe
Wendy n poal.
- E timpul s v-mbrcai i s plecm la meci,

O b s t a c o le

d ra^i

anun Maggie copiii.


- Tlebuie s melg si eu? se smiorci Max.
Vleau s stau aii si s m uit la animate.
- Stau eu cu el, mmico, se oferi Kari. Moti
vele ei, dup cum tia Maggie prea bine, se bazau
mai mult pe dorina de-a sta acas i a urmri dese
nele animate dect pe vreo hotrre altruist de a-l
supraveghea pe Max.
- M tem c eti cam micu ca s-o faci pe
guvernanta cu cineva, Kari, zmbi ea; arunc o
privire spre Wendy, care sttea nepstoare n
poala tatlui ei. Tticul tu i-a adus hainele, Wendy.
Mergei cu Kari n camera ei i schimbai-v.
Docil ca ntotdeauna, Wendy sri de pe
genunchii lui Greg, i strnse grmjoara de haine
i iei la trap din camer, dup Kari. Kevin sri n
picioare, nchise televizorul i-l provoc pe Josh la
o ntrecere pn sus. Cei doi biei o zbughir prin
mica locuin, pereii prnd s se zguduie de tro
pitul lor. Max o privi pe Maggie i pe tatl lui, merse
calm spre televizor i-l deschise iar. Apoi se aez
drept n faa aparatului, cu picioarele ncruciate.
Greg i Maggie schimbar o privire, dintr-o dat
aliai n faa declaraiei de rzboi a lui Max.
Greg se ridic n picioare.
- Max, gata cu televizorul, spuse el cu un glas
silit-amabil. E timpul s te-mbraci ca s mergem la
meciul de soccer.

Saxbara

loawcll

Max nu se clinti.
- Nu vleau s melg. Vleau s stau aii.
- Ei bine, nu se poate. Vii cu noi.
Greg merse cu pas decis la televizor i l nchi
se. Max se strecur pe lng el i-l deschise. Greg
l nchise. Max l deschise iar. i astfel mai repetar
o rund. Televizorul urla sfidtor.
Maggie prevedea o not de plat necuviincios
de scump pentru reparaia televizorului.
- Primul care se mai atinge de televizorul la
o ia la fund! i preveni ea automat, cu cea mai auto
ritar voce matern a ei.
Max ncremeni, mutndu-i privirea de la apa
ratul care rgea la tatl lui, cu ochii cprui strlu
cind.
- Acuma melg s m-mblac, Maggie, spuse
el cu un neateptat surs angelic.
Maggie vzu umerii lui Greg nmuindu-se cu
uurarea de-a fi evitat o nou confruntare cu micul
su fiu. Se aplec i nchise televizorul.
- L-ai atins! Tticu l-a atins! chii Max, srind
n sus i-n jos. O ia la fundule, nu-asa, Maggie?
Tticu o ia la fundule!
Chipul lui Greg se nroi, ncruntndu-se iritat.
- Mi-a fcut-o unul de patru ani! mormi el.
Maggie nu-i putea stpni rsul, iar Greg se
ncrunt i mai tare. Era evident c nu gsea chirieile ncntate ale lui Max la fel de comice ca

O b s t a c o le

dra<j

Maggie.
- D-i ia fundule, Maggie! o ndemn Max,
apucndu-i mna i trgnd-o spre tatl lui. Haide,
bate-l tale.
- Sadic mic, bombni Greg.
- Dulce-i rzbunarea, chiar i pentru cei mai
mici, spuse Maggie. Okay, tticule, eti gata s-i
iei doctoria?
- Nu doctolie, nu-i bonlav, o contrazise Max.
E lu si-i tlebuie o bti lea.
- S m-aez pe canapea i s te iau peste
genunchi?
Maggie se distra grozav de stinghereala lui
Greg. Categoric, nu era obinuit s fie prins n deza
vantaj.
- Daaa! ip Max.
- Cred c glumia asta a durat destul, zmbi
vizibil forat Greg; prea gata s-i crape faa. Acum
e timpul s te-mbraci, Max.
- Bate-l, Maggie! strig Max.
- Doar nu vrei s dau n tticul tu, nu-i aa,
Max?
Maggie se ntreba dac situaia nu-i scpa
puin din mn. Nu se ateptase ca Max s fie att
de insistent.
- Dac-I fac s plng?
- Bine! Si el m-a fcut s plng. Si... si o ulsc
si pe cucoana aia ploast! aduq feroce bieelul.

B a r b a r a B o s w e ll
- Ce cucoan proast? ntreb Maggie. Cea
de-asear din main?
Intriga se ngroa, i spuse. Max n-o uitase
pe fermectoarea Francine, nici aparenta trdare
a tatlui su fa de el i ursule. Dar putea s
lmureasc perfect lucrurile.
- Tticul tu a aflat ce-a spus despre Teddy1
i s-a-nfuriat aa de tare pe ea, nct n-a mai dus-o
la petrecere. A dus-o direct acas la ea i i-a spus
ct de rea o consider. A spus c nu mai vrea s
fie prietenul ei.
Max ascult gnditor, sugndu-i dou degete.
- Tticul tu te iubete foarte mult, Max,
continu Maggie. Chiar i cnd eti neastmprat.
Greg i drese glasul.
- Aa este, Max.
Veni lng bieel, apoi, prad unui impuls,
ngenunche i-l mbri. Maggie, o sentimental
recunoscut, simi un val iute de lacrimi la vederea
acestei priveliti.
- Vrei s te-ajut s te-mbraci? l ntreb Greg
pe Max.
Bieaul scutur din cap.
- Pot si singul, spuse; i nh hainele i
fugi din camer, oprindu-se s strige peste umr:
Maggie, cled c nu mai tlebuie s-l bai.
1 - Martine!11, nume popular american pentru ursulei; teddy
bear= ursule.

mm

QhstacoLc dragi
Maggie rse. Dei uneori era un calvar, pn
la urm l gsea ntotdeauna pe Max cuceritor.
- Te-ai descurcat de minune, Maggie, spuse
Greg, privind-o cum nu se poate mai ciudat.
- Uneori, un strop de umor poate dezamorsa
o situaie potenial exploziv. Ce zici, poate-ar tre
bui s candidez la un post n plutonul de geniti,
glumi ea.
Greg nu rse. Continua s-o priveasc, cu o
expresie enigmatic. Ochii lui ns, ageri i inteli
geni, preau s-o aprecieze ntr-un mod cu totul
nou.
ncepea s-o fac iari s se simt nervoas.
- Mai bine merg s-i mpletesc prul lui Kari,
murmur ea.
Trebui s fac un efort pentru a nu iei n fug
din camer, dar se sili s peasc normal.
- Maggie? o opri n loc glasul lui Greg.
Nu se ntoarse.
- Da?
- i mulumesc. Pentru c ne-ai ajutat, i pe
Max i pe mine.
Glasul i era cald i foarte profund. Maggie
ncuviin cu o nclinare rapid a capului i se grbi
s ias.

Meciul de soccer avea loc pe terenul cu iarb


al colii Elementare Woodland. Kari, Max i Wendy
se distrau cu echipamentele terenului de joac din
Curtea nvecinat a colii, cu o mulime de ali copii,
fr ca vreunul dintre ei s acorde prea mult aten
ie meciului de pe teren al frailor lor. Maggie i
Greg stteau pe tu, urmrind jocul mpreun cu
grupul altor prini loiali. Era o zi nsorit, cu o briz
mai rcoroas dect canicula nefireasc din ajun.
O adevrat var indian1, i spuse Maggie, aruncnd o privire spre frunzele multicolore ale copacilor
care umbreau terenul de joac. ncntat s vad
c cei mici se jucau veseli mpreun, reveni cu
atenia la meci.
- Hei, uite-l pe Kevin, o nghionti Greg, iar
ochii lui Maggie se ndreptar spre fiul ei. Scoase
un chiot cnd biatul trimise mingea pe lng porta
rul cam buimcit al echipei adverse.
- Hai, tu, Kevin! strig antrenorul, deja rguit
de-attea rcnete. i lua echipa i meciul foarte n
serios.
- Pe-sta au s-l ctige! exult Maggie.
Greg i zmbi.
- Chiar te captiveaz chestia asta, este?
El ns rmnea calm, urmrind aciunile i
aplaudnd fiecare figur reuit, indiferent de echi1 - Scurt perioad cald, neltoare, intervenind uneori n
prima jumtate a toamnei.

<m >

ij

O b s t a c o le

c ir a c i

p. Spre deosebire de unii dintre taii prezeni, nu-i


admonesta fiul cnd acesta fcea cte-o greeal
pe teren. Maggie trase concluzia c-i admira con
duita de sportiv.
Meciul se sfri cu victoria echipei lui Kevin i
Josh. Kari, Wendy i Max li se alturar n timp ce
mergeau spre microbuzul bej al familiei Wilder,
staionat n parcarea asfaltat. Greg insistase s-i
duc pe toi la meci cu maina lor!
- Ce-ar fi s mergem undeva la mas? propu
se el, i toi cei cinci copii l susinur zgomotos.
Unde-ai prefera? Ai vreo propunere?
- La plvlia lui Wendy! La Wendys! strig
Max, rznd zgomotos de propriu-i banc.
i lui Kari i plcea ideea.
- Wendy vrea s mergem la Wendy, spuse
ea. i eu la fel.
- n regul. La Wendy, fu Greg de acord.
- Oh, Greg, Greg! l interpel sonor o voce
feminin, din spate. Maggie se ntoarse pentru a
vedea apropiindu-se de ei o femeie nalt i zvelt,
bronzat armonios i cu o coam deas de pr
, blond. Purta pantaloni verzi croii pe msur, un
pulover alb col-roule cu balene la guler i un jerseu
marinresc legat la gt. Niel cam prea gtit pentru
meciul de fotbal al unor copii, i spuse Maggie,
privindu-i propriii blugi uzai. O privi pe noua sosit
cum i mpingea pe cretetul capului ochelarii de

B a r b a r a B o s w e ll;
soare, stil aviator, privindu-l admirativ pe Greg.
- M bucur att de mult c te-am prins, Greg,
toarse femeia.
Mda, cuget Maggie cu o strmbtur, chiar
torcea ca o felin mulumit de sine care tocmai a
adulmecat un oarele.
- Te-am vzut exact cnd soseam. Urmeaz
echipa lui Jeremy i Jeffrey, vorbi femeia, cu
rsuflarea ntre'tiat n chip atrgtor. n legtur
cu disear...
Maggie fu surprins, dar imediat i spuse c,
firete, era smbt spara. Crezuse oare c Greg
- doctorul Greg Eligibilul Wilder - nu-i aranjase o
ntlnire? i cea mai potrivit prea a fi aceast
fptur ic i sofisticat.
- Poi veni la apte n loc de apte jumate?
puse femeia mna pe braul lui Greg. tii ce foame
li se face copiilor. M gndeam poate s le dm
mai nti de mncare, i pe urm pot s se uite i ei
la un film, n timp ce noi... mncm.
O pauz plin de neles.
-A m nchiriat Cuttorii arci pierdute"1pen
tru video. Ar trebui s-i distreze, mm?
- Mergem disear s lum cina la Smithtoni,
1 - Raiders of the Lost Ark", Lucasfilm/Paramount 1981, r.
Steven Spielberg, cu Harrison Ford, Karen Allen, Paul Freeman,
Ronald Lacey, Denholm Elliott; primul film din celebra trilogie actualmente pe cale sa devin tetralogie - c u Indiana Jones.

O b s t a c o le

d ra tfi

tati? ntreb Josh.


- Da, rspunse femeia n locul lui Greg, cu
vocea greos de dulce; cel puin aa i se prea lui
Maggie. Nu c-o s fie nostim, Josh?
Zaharin pur, i spuse Maggie. Puah!
Josh nu rspunse nimic. Kevin pufni, iar Mag
gie i privi fiul. Niciodat nu-l auzise scond un
asemenea sunet caustic i grosolan, de cnd l tia.
- Taffy, a vrea s faci cunotin cu familia
May, spuse placid Greg. Maggie, Kevin i Kari.
Nu se osteni s spun care cine era.
- Ea este Taffy Smithton.
- E mama gemenilor Smithton, preciz Kevin
cu un rnjet rutcios.
- Ohh! sufl Kari.
- mi face mare plcere s v cunosc, mini
Maggie.
Taffy ddu scurt din cap, rspunznd prezen
trilor i n acelai timp eliminnd-o pe Maggie din
discuie.
- Se pare c e vremea s-nceap meciul, miji
Greg ochii n direcia terenului. Copiii au ieit pe
teren. Ne, , vedem disear, Taffy.
- La apte, repet ea vioaie, strngnd priete
noas braul lui Greg. Ciao!
- Chow1? repet Max, nedumerit.
- E o veche prieten, spuse Greg; descuie
1 - Haleal, potol

-- --------------------- H

portierele mainii, iar copiii se ngrmdir nuntru.


Obinuiam s petrecem mpreun, cu ea i soul
ei.
- Mhmmm... se prefcu Maggie indiferent.
O stupefiau junghiurile de gelozie pe care le simea
sfiind-o. Nici nu fu nevoie ca Greg s adauge:
- Au divorat acum un an.
Ghicise c femeia era nemritat i foarte
disponibil. Limbajul ei corporal o zbiera prin toi
porii.
- Disear iei cina cu Jeffrey i Jeremy Smith
ton, Josh, chicoti gros Kevin. ncepu s fredoneze
un mar funebru, care fusese cntat ca fundal
muzical ntr-un desen animat.
- Tticule, ncepu s scnceasc Joshua. Nu
vreau s m duc.
- Trebuie s mergem. Ne-a invitat - pe toi de-acum dou sptmni, i am acceptat.
Greg prea s i se adreseze mai degrab lui
Maggie dect fiului su.
- Alt ust! se plnse Josh. Ai prea multe
uste!
- Mmica mea n-are uste! anun Kari an
o, nainte de a se altura ritmurilor funerare ale
lui Kevin.
- ncetai, Kevin, Kari! i repezi Maggie, i
amndoi copiii se oprir pe dat din fredonat: nclin
uor capul spre Greg: doctore Wilder, zu c nu

Obntacolc dra^i
trebuie s ne ducei la mas, pe mine i pe copii.
tiu c sntei ocupat i...
- Ba mergem la mas, o ntrerupse Greg, cu
flcile ncletate. Cu toii.
- D drumul la radio, ceru Josh, iar Greg l
deschise imediat. Muzica rock puternic, nsoit
de rsetele i chiotele copiilor, necar orice tenta
tiv de conversaie n timpul scurtului drum, iar
Maggie se bucur. Era o idioenie s se simt ge
loas pe strlucitoarea Taffy, se dojeni ea. Singurul
motiv .pentru care Greg o srutase n dimineaa
aceea era c avusese o noapte de vineri fr femei
i fr sex. O srutare nu-i conferea, desigur, nici
un drept asupra lui, el nu-i datora nimic. Greg Wilder
se afla complet n afara accesului ei i acolo avea
s rmn ntotdeauna. Cum putuse uita un fapt
att de elementar, fie i doar pentru scurt timp? Gus
tul lui Greg la femei se ndrepta spre irumusei
sofisticate i cu bani, ca Francine i Taffy. Maggie
May era guvernanta ocazional a copiilor lui. Era
foarte important s nu uite nici un moment locul n
Jume al fiecruia.
La restaurant, dup ce-i luar mncarea de
la tejghea, Greg i instal pe cei cinci copii ntr-un
separe retras. Propuse ca el i cu Maggie s se
aeze la o msu din latura opus, departe de
copii. Ea insist s ocupe un separe vecin cu al
lor. i, cum se i aez n el, Greg nu putu dect s

V________

se supun.
- O cunosc pe Taffy Smithton de ani de zile,
Maggie, spuse, n timp ce-i storcea ketchup pe
cartofii prjii. Ne-a invitat la ei acum o lun.
- Dou sptmni, l corect ea.
Greg o privi cu ochi mari, perplex.
- Te-a invitat cu copiii la cin de-acum dou
sptmni, rosti ea dulce. Aa ai spus adineaori n
main.
- E o veche prieten de-a Aliciei, obinuiau
s joace mpreun bridge, sau aa ceva. ..
Greg muc zdravn din chifteaua cu brnz.
- Iar eu jucam golf cu soul ei.
- Cu fostul ei so.
Maggie lu o muctur mrunt din hamburgerul su.
- Greg, nu-mi datorezi nici o explicaie. Poi
umbla ci* oricine pofteti.
- Al dracu ct dreptate ai! mormi el. Aa c
nu-ncepe s devii posesiv pe baza unui srut.
Fusese mult mai mult dect un simplu srut,
ip inima lui Maggie, dar nervii ei trecur repede
peste sentimentul att de prostesc.
- Eu? Posesiv cu tine? Nu te umfla n pene,
Greg Wilder. Nu-mi pas ce faci sau cu cine-o faci.
ntmpltor, n acelai moment privi spre copii,
exact la timp pentru a-l vedea pe Joshua ngropnd
un dumicat de cartofi prjii ntr-un morman zem os,

Obsi.acolc ciraci
de ketchup.
- Ajunge atta ketchup, Josh, l preveni ea.
- Nu-s cartofii lui, mmico, ciripi Kari. Snt lui
Wendy i ea nu poate s sufere ketchup-u.
Maggie o privi pe Wendy, care sttea n fundul
canapelei cu o expresie de jale i lacrimile iroindu-i pe obrajii palizi.
- Ei bine, acum snt ai lui Josh, spuse Maggie,
ntinse mna peste micul paravan dintre separe-uri
i invers farfuriile, dndu-i lui Wendy poria simpl
i lui Josh pe cea cu*prea mult ketchup. Wendy se
lumin la fa. Joshua se ncrunt.
- Hei, nu-i cinstit! exclam el. tia-s cartofii
lui Wendy. Mie nu-mi plac cu ketchup.
- Ce pcat. Trebuia s te gndeti la asta na
inte de-a te hotr s-l torni pe tot peste ai lui Wendy
- nici ei nu-i place ketchup-ul, dup cum probabil
tii foarte bine, spuse Maggie calm.
- i ia hamburgeru ei i-a fcut-o, mmico.
Vezi? ridic micua Kari o chiftea complet ngropat
sub ketchup.
- Prcioas mic! strnse Josh pumnul, agitndu-l amenintor spre Kari. Eti o nesuferit!
- Beele-baroasele pot s-mi rup oasele, da
cuvintele din sgu niciodat nu-mi fac ru, recit
Kari melodios.
Maggie schimb cu agilitate hamburgerii lui
Wendy i Joshua, dndu-i-l biatului pe cel scan-

B a r b a r a B o s w e ll:
dalos de plin cu ketchup.
- Gata, Joshua i Kari, destul. Nu mai vreau
s-aud o vorb de la voi. Acum mncai.
- Nu pot! se viet Josh. Nu pot s sufr ketchup-ul. N-am s mnnc nimic cu ketchup dea
supra. O s m fac s vrs.
- Atunci, nu mnca, replic linitit Maggie,
lund o muctur din hamburgerul ei.
- Vreau napoi hamburgeru i cartofii mei!
url Josh i ddu s se repead la chifteaua din
mna lui Wendy. Surprinse privirea lui Maggie i
se opri brusc n plin micare. Femeia continu s
se uite la el n cel mai autoritar-matern stil al ei,
pn cnd biatul se rezem de sptar i-i ncruci
ursuz braele pe piept. Abia atunci reveni cu atenia
spre mncarea ei.
- Nu-i corect s-i descarci pe copii furia fa
de mine, spuse Greg, care observase n tcere
scena.
Maggie arcui sprncenele. Era evident c nu-i
plcea latura mai sever a dulcii ei imagini de Maica
Machree.
- Nu-s suprat nici pe tine, nici pe copii,
replic ea rece. Pur i simplu am rezolvat situaia
cum am socotit mai bine.
- i crezi c cel mai bine e ca copilul meu s
nu-i ia prnzul? ntreb Greg cu glas ncordat. Josh
detest ketchup-ul. Nu mnnc nimic cu ketchup.

<w>

O b s t a c o le

d ra g i

- Dac-i e destul de foame, va mnca.


Maggie ntinse mn dup un cartof prjit.
- E o atitudine cu un incredibil snge rece,
Maggie, spuse Greg, devenind epos.
- i tu, care m credeai aa o sfnt, coment
ea. Maica Machree are, la urma urmei, picioare de
lut.
- Tticule, mi-e foame, se tngui plngpios
Joshua. Pot cpta un hamburger nou, cu ali
cartofi prjii? Te rog, tticule?
Greg vr mna n buzunar i scoase trei hrtii
de un dolar.
- Copilului i e foame, i spuse el lui Maggie,
cu un ascui defensiv n glas. A petrecut mai bine
de-o or alergnd, la meciul la de soccer. Are ne
voie de hran, e biat n cretere!
- Va ajunge prea bine pe cale s creasc spre
a deveni un puti rsfat i-un btu, dac mai
cedezi aa n faa lui.
Gura lui Greg se nspri.
- Fiul meu nu este un puti rsfat sau un
btu, ripost el indignat; i ntinse banii lui Joshua
cu un zmbet cald, patern. Poftim, Josh, la-i ceva
de mncare.
-M ulum esc, tticule! exclam Josh. Eti cel
mai cel!
Greg se umfl n pene.
- Dup cum vezi, tie s m aprecieze.

- Vechiul spun ieftin, fcu Maggie batjoco


ritoare. Data viitoare, ce-o s-i mai opreasc s
mproate cu ketchup mncarea lui Wendy? Inten:
ionezi s arunci ncontinuu bani pe mncruri pe
care nu le consum nimeni?
- Pot cu siguran s-mi permit preul unei
ieftinturi de chiftea cu cartofi prjii, Maggie.
, - Firete c poi, dar i scap complet esen
ialul. Josh profit ntotdeauna de Wendy. O calc-n
picioare, iar ea nu se apr niciodat. Kari a vorbit
n numele ei. Wendy era gata s sufere n tcere.
Maggie l vzu pe Greg strngnd flcile i tiu
c nu-i plcea ceea ce auzea. Insist, totui; acum
nu se mai putea opri.
- Ce crezi c-au nvat Josh i Wendy din
acest mic episod? l-ai dat lui Josh aprobarea tacit
s-i fac lui Wendy ce poftete. Fata simte fr-ndoial c...
-ntruct nu ai o licen n psihologie infantil,
i-a fi recunosctor s m scuteti de predic,
Maggie. Cred c-mi cunosc propriii copii i tiu cum
s tratez cu ei.
O
mie una de remarci i rsrir-n minte, fie
re mai devastator de sarcastic dect cealalt, dar
Maggie nu spuse nimic. O ustura prea ru lovitura
dat de Greg privind lipsa unei licene. Era foarte
sensibil n legtur cu faptul c n-avea studii.
Dorise s urmeze colegiul, dar, n familia ei, studiile

O b s t a c o le d r a g i

la colegiu erau doar pentru biei. Se mritase la


nousprezece ani, aa cum se i ateptau din par
tea ei, devenind mam la douzeci. i, dei nu avea
diplom, acumulase experien cu copiii, mult
experien. Poate c vorbise nentrebat, dar se
simea pe teren sigur cnd venea vorba despre copii
i disciplin. Mnca materia pe pine cu unt n do
meniul sta i pur i simplu nu putea sta tcut
privind cum se comitea o greeal.
Josh reveni n separe cu noua porie de ham
burger i cartofi prjii, aruncndu-i lui Maggie o
privire triumftoare. Ea nu reacion, dei l vzu
pe Greg ncruntndu-se. i terminar masa n t
cere. Pn i copiii stteau potolii. Drumul de na
poiere la Woodland Courts se desfur ntr-o
linite anormal, pn cnd Greg opri microbuzul n
faa duplexului familiei May_
- Spunei-i mulumesc Doctorului Wilder
pentru drum i mas, i ndemn Maggie pe Kevin
i Kari. Acetia se supuser, mulumind n cor,
nainte de-a alerga spre veranda din fa.
- Pa, Maggie, strig Max. M iei luni de la
gldini s m-adui aii?
- Nu tiu, Max, rspunse ea cu sinceritate.
Mai vedem.
Greg nu spuse absolut nimic, iar Maggie se
ntreb dac nu cumva se terminase cu munca ei
de guvernant pentru familia Wilder. Nu era pentru

mi-

Barbara Boswell:
prima oar c-l disciplinase pe unul dintre copii,
dar era prima dat cnd Greg fusese de fa. i
dduse foarte clar de neles nu-i plcea felul ei
de-a rezolva situaia.
Chipul mic al lui Max se nnour.
- Numai tu esti de vin, Josh, i acuz el
fratele. Ai suplat-o pe Maggie si-acuma nu-i mai
plae de noi.
- Nu-i adevrat, Max, protest grbit Maggie.
- Sntei suprat pe mine, doamn May? o
ntreb, spre marea ei surprindere, Josh.
- Nu, Josh. Dar cred c-i datorezi surorii tale
o scuz.
- Wendy, te rog s m ieri, mormi biatul.
Greg pru c-l lovise cineva cu un par n cap.
- Ne-ngrijeti luni dup coal, Maggie?
ntreb Wendy cu vocea aceea mic a ei.
- Asta tatl vostru hotrte, Wendy, replic
Maggie.
- Da, spuse Greg repede.
nc-i mai revenea din ocul de-a-l fi auzit
pe Joshua cerndu-i scuze lui Wendy. Cnd se
ntmplase ultima oar, dac se-ntmplase, s aud
aa ceva? Se rsuci spre Maggie.
- Da, tocmai voiam s-o-ntreb, Wendy.
Maggie l privea, cu ochii reci ca dou cioburi
de ghea verde. Avea s refuze! i spuse el. l
npdi o panic de departe disproporionat fat

de pierderea unei guvernante.


- T e rog, Maggie? adug.
Chiar ar fi trebuit s spun nu, reflect Maggie,
i-l ls pe Greg s-i citeasc acest mesaj n ochi.
inea ns enorm la copiii Wilder i i-ar fi prins desi
gur bine banii n plus pe care i ctiga ngrijindu-i.
De ce s ntrerup totul numai pentru a se rzbuna
pe Greg. Nu era nici meschin, nici rzbuntoare,
i spuse ea semea.
- A fi bucuroas s in copiii luni, rspunse.
Am s-i aduc pe toi trei aici dup coal, ca de
obicei. E bine aa, doctore Wilder?
- Perfect, rspunse el, scoros. Vin s-i iau
pe la ase jumate. Nu te deranja s le dai cina. i
duc eu s mnnce, n drum spre cas.
Maggie ddu scurt din cap i nchise portiera
mainii. Copiii i strigar saluturi de rmas bun Jar
ea le fcu cu mna. Apoi se ntoarse i merse spre
ua de Ia intrare, unde o ateptau Kevin i Kari.
- Mam, ce mai sear-i ateapt! exclam
Kevin cu un rnjet sarcastic. Gemenii Smithton! Snt
de groaz! Kari i cu mine i-am vzut dai afar din
bibliotec fiindc rupeau crile i au scuipat-o pe
doamna bibliotecar. A spus c nu mai au voie s
vin acolo niciodat. Nici la Centrul Comunitar nu-i
mai primete.
- Ei nu nva la coala Woodland, nu? ntre
b Maggie. Nu-i amintea s le fi vzut numele pe

Sista colii. Iar o asemenea pereche ar fi fost fr-ndoial bine cunoscut personalului disciplinar care
trebuia s-i conduc pe tinerii delincveni la biroul
directorului. Gemenii Smithton preau a fi infractori
regulai.
- Nn, merg la nu- ce coal special pentru
maniacii turbai, i rspunse cu desftare Kevin.
- coala Eastern Hills?
Maggie auzise despre coala particular din
Baltimore pentrti copii cu probleme comportamen
tale grave. Muli dintre elevi fuseser exmatriculai
din sistemul public de colarizare, pe motive disci
plinare. Se zvonea c profesorii de la Eastern Hill
primeau spor de periculozitate.
- Doamna de la bibliotec a zis c-s cei mai
ri biei din ora, spuse Kari. Poate din toat
lumea, adug ea dramatic. Biata Wendy!
- Bietul Josh, i inu isonul Kevin. i bietul Max
i bietul doctor Wilder.
- Da, zmbi Maggie cu maliiozitate pur. Bie
tul, bietul doctor Wilder.

<nn>

La nceputul dup-amiezei de duminic, Greg


opri maina n faa casei familiei May, nchise
motorul i rmase privind lung micul duplex. Nu
era sigur de ce venise acolo, sau ce scuz s inven
teze fa de Maggie dac-l ntreba. Nu tia dect
c trebuia s-o vad. Sttuse treaz aproape pn-n
zori, ncercnd s-i neleag brusca obsesie cu
privire la Maggie. Cnd devenise att de important
pentru el?
Dei Josh era de mult prieten cu Kevin May,
iar Alicia o cunoscuse superficial pe Maggie timp
de civa ani, el unul n-o ntlnise pn cu-o zi nainte

de nmormntarea Aliciei. Maggie apruse la ua


lui cu o prjitur de cafea, pe care una dintre nume
roasele prietene ale Aliciei o dusese n buctrie.
Greg era n stare de oc, nucit de moartea subit
a soiei i ameit de tranchilizantele pe care-l siliser
colegii si medici s le ia. Cu toate acestea, i-o
amintea bine pe Maggie i prjitura ei. Se oferise
s-l ngrijeasc pe Max a doua zi, n timpul funera
liilor, iar Greg fusese recunosctor. Alicia avea
multe prietene, care preferau toate mai degrab
s participe la nmormntare dect s petreac ziua
cu fiul ei n vrst de doi ani. Nici prinii Aliciei nu
aveau stare s se ocupe de cel mai mic nepot; erau
prea dobori de moartea fiicei lor. Astfel, se czuse
de acord ca Maggie s vin dup Max i s-l in
la ea n ziua nmormntrii. Pn la urm, i luase i
pe Josh i Wendy. Greg i lsase s aleag dac
vin sau nu la cimitir, i optaser pentru contrariul.
Amintirea acelei zile era ceoas, i totui une
le pri din ea i reveneau n minte cu o claritate ca
de cristal. Un moment pe care i-l amintea limpede
era drumul cu maina spre Woodland Courts 909,
seara trziu, pentru a-i lua cei trei copii mai mici.
Se simiser perfect, l asigurase Maggie. Petrecu
ser toat ziua jucndu-se. Micul Max trsese un
pui de somn, i mncaser bine toi trei. Maggie
considera neleapt atitudinea de a nu-i fi silit pe
Josh i Wendy s asiste la serviciul funebru. Nici
ea n-o dusese pe Kristin la nmormntarea lui

Johnny. Greg simise o adnc recunotin pentru


cuvintele ei de mbrbtare. Prinii i majoritatea
prietenilor Aliciei i spuseser c ar fi trebuit s fie
prezeni i Josh i Wendy. Ba nu, replicase Maggie,
nu dac ei n-o doreau. Greg avusese dreptate i
nu trebuia s dea atenie celor spuse de alii.
Se oferise s-o plteasc, dar ea refuzase,
insistnd c-l ajutase ca ntre prieteni, mama lui
Kevin i tatl lui Joshua. Dar, dac pe viitor avea
vreodat nevoie de-o bon pentru copii, ar fi fost
fericit s primeasc slujba i s fie pltit, l infor
m ea cu un uor zmbet.
,
Aranjamentele fcute pentru ngrijirea copiilor
se dovediser cam haotice n lunile urmtoare, iar
Maggie May fusese una dintre numeroasele guver
nante pe care le angajase. Dar, n cursul anului
trecut, folosise aproape numai serviciile ei. Paula
evolua spre o via social activ i nu era ntotdea
una liber s stea cu sora i fraii ei mai mici. Iar
combinaia dintre cerinele profesionale i propria
lui via social frenetic necesita multe ceasuri
de ngrijire extern a copiilor. Era convenabil i uor
s apeleze la Maggie. Extrem de competent, nu
refuza niciodat, iar Greg tia c avea nevoie de
bani. Copiii o plceau i erau fericii cu ea; copiii ei
erau cei mai buni prieteni ai lor. ntotdeauna l
ntmpina n u surztoare i amabil, ntotdea
una avea cte-o glum sau povestioar amuzant
cu care s-l fac s zmbeasc. Greg se pomenise

<w >

Barbara Bosw ell


c abia atepta s-o vad la sfritul zilei de lucru.
Maggie reuea oricnd s-i ridice moralul.
Abia n ultimele cteva luni i dduse seama
c nu intrase niciodat n casa ei. De fiecare dat
cnd sosea s ia copiii, se ntreba dac aceea era
ziua cnd urma s ptrund nuntru. Devenise un
soi de glum personal, dar vineri sear gluma
ncetase dintr-o dat s mai fie amuzant.
n seara aceea ncepuse, aceast nerbdare,
aceast nevoie de-a fi cu ea? Cnd Francine i
lepdase faada de obedien senzual pentru a o
dezvlui pe scorpia dinluntru, nu se putuse abine
s nu-i compare oribila atitudine fa de Max cu
blndeea i grija lui Maggie. Iar ieri-diminea, cnd
o vzuse pe Maggie n cma de noapte, ciufulit
i somnoroas i incredibil de atrgtoare, instanta
neu i-o imaginase deteptndu-se n patul lui,
artnd astfel. Se nchipuise pe sine ntinzndu-se
spre ea, lund-on brae... i-icitise-n ochi, n ochii
aceia verzi i frumoi, c i ea era contient de
el. n sfrit l vedea ca pe un brbat, nu ca ttic al
copiilor Wilder. Greg nu-i amintea s mai fi dorit
vreodat a atinge o femeie att de tare, pe ct dorise
s-o ating pe ea, n acea strmt cas a scrilor.
Maggie reuise s-i alunge din minte toate gndurile
despre Alicia, lucru care nu i se mai ntmplase
nicicnd. Maggie, numai Maggie era aceea pe care
o dorea, i nimic nu l-ar fi putut opri s-o ia n brae.
Reacia ei exploziv fat de srutul lui aprinsese

: nir-nsul o patim pe care o crezuse moart de


I mult. Pentru prima oar de la moartea Aliciei, i
j fuseser implicate att emoiile, ct i instinctele
I fizice. Dorise s fac dragoste cu Maggie pn
i aveau s fie amndoi epuizai i-nesimitori, iar apoi
! s fac din nou dragoste. Intervenise realitatea,
| sub chipul copiilor ei.
]
O relaie cu Maggie nu putea fi dect nesat
de complicaii, frustrri i iritri. Aveau ntre ei apte
copii, cutremurtor gnd! Cel mai bine ar fi fost s-i
| nving ct mai curnd acest amor fulger, sau ce-o
j fi fost. Putea s aib - i avea - legturi fizice cu
femei ntru totul la fel de atractive ca Mary Magda
lene May. Mai atractive! i fr acele confuzii i
ntreruperi cu carul. Dar iat-l aici, aezat la volan
n faa casei ei, ca un Adolescent nervos la prima
ntlnire, imposibil de nerbdtor s-o revad, s-o
ating din nou.
Mami! Pe tine te caut! mugi Kevin n rece
tor. Cine-o fi fost la cellalt capt al firului, va fi
suferind de-un atac pctos de vibraii ale tim
panului.
Maggie i-o trecu lui Kristin pe Nicole Chiarelli,
; care avea un an i jumtate, i lu receptorul, arunj cnd o privire spre ceasul de pe perete. Ca la
: comand, Kevin declar:
j
- Mi-e foame, mami. Cnd mncm?
:
- Poi s-i faci acum un sandvi cu salam i
i brnz, dac vrei, rspunse ea, ndreptndu-i apoi

atenia spre omul de !a telefon. Alo?


- Maggie? Aici Rich Cassidy. De la coal.
- Desigur. Ce faci, Rich?
Rich Cassidy era dirijor i profesor de muzic
la Woodland, nsrcinat cu orchestrele elevilor din
coala elementar i gimnaziu. l cunoscuse odat
n cancelaria colii i vorbise cu el de mai multe
ori.
Dup obinuitul schimb de amabiliti gene
rale, Rich spuse:
- Am gsit o trom pet veche, Maggie.
M-ntrebam dac .te mai intereseaz, pentru fiul
tu. ncep s le dau lecii la instrumente celor dintr-a
patra, luna viitoare.
Maggie i aminti vag c discutase cu Rich
Cassidy despre instrumente i leciile de muzic
ale iui Kevin, ntr-o zi la coal. Chiar i spusese c
biatul voia s cnte la trompet? Se strmb.
Fusese doar politicoas, dac nu complet minci
noas, n timpul acelei conversaii. Kevin nu pome
nise niciodat despre dorina de a-i cnta la vreun
instrument.
- Fostul proprietar e dispus s vnd trompeta
cu patruzeci de dolari, lucru despre care orice om
familiarizat cu instrumentele i-ar spune c-i un
chilipir grozav. En perfect stare. i, firete, leciile
de muzic la coal snt gratuite. Te intereseaz,
Maggie?
- Un moment, Rich.

mu

O b s t a c o le

d ra^ i

S'Acoperi receptorul cu mna i-i opti lui Kevin:


- Vrei s cni la trompet?
Spre uimirea ei, biatul rspunse entuziasmat:
- O, mam, daaa!
Maggie zmbi fr vlag.
- Lum trompeta, Rich.
Calculnd n minte implicaiile preului, ajunse
la concluzia c-i puteau permite cheltuiala celor
patruzeci de dolari. Azi o inea pe mica Nicole de
la ase dimineaa la ase seara, ceea ce nsuma
peste treizeci de dolari n mn, la tariful ei de trei
dolari pe or. Iar mine, luni, aveau s-i vin copiii
Wilder pentru mai multe ore.
- Grozav! exclam Rich. i, , Maggie...
M-ntrebam dac i-ar plcea s vii cu mine la un
concert smbta viitoare.
Prea att de nesigur, i totui plin de speran
. Luase urma vechii trompete numai ca scuz
pentru a-i da ei telefon? se ntreb Maggie. Simi
un junghi de simpatie pentru bietul om. Unu! dintre
fraii ei fusese extrem de timid i nelegea efortul
care trebuia s-l fi costat pentru a o suna.
- Smbta asta care vine? repet. O invitase
cu aproape o sptmn ntreag n avans. Ce
mgulitor, i spuse ea cu cldur.
- Da. Concertul ncepe la apte i jumtate,
spuse cu speran Rich.
- A vrea s vin, se pomeni Maggie spunnd.
Iar apoi, n minte i se fcu lumin. i ceruse o ntlni-

{ 105 >

/
re, iar ea acceptase. Avea s fie prima ei ntlnire
de cnd rmsese vduv, cu. ase ani n urm.
- Grozav! repet Rich.
Mai vorbir cteva minute despre vreme,
nainte de-a nchide.
Maggie analiz situaia n timp ce fcea prnzul copiilor. Mica Nicole edea n vechiul scunel
nalt al lui Kari, fascinndu-le pe fete cu comicriile
ei de bebelu.
- A vrea s avem o surioar mic, spuse
Kari, oftnd cu jind n timp ce Nicole rsturna un
castron i i-l punea n cap.
- i eu, nu se ls mai prejos Kristin. A vota
chiar i pentru un frior.
- Pentru asta v trebuie un ttic, le inform
Kevin, cu nelepciunea celui de nou ani. i
n-avem.
- Dac mmica se mrit iar, o s avem, insis
t Kristin. i poate c ei au s fac un bebelu
nou. N-ar fi nemaipomenit?
- Eu a prefera tticul nou dect bebeluul
nou, decise Kevin.
Maggie zmbi absent, fr a-i asculta cu ade
vrat, pierdut n propriile-i gnduri. nc mai era
surprins c acceptase invitaia lui Rich Cassidy
fr un moment de ezitare. n trecut, respinsese
oferta ocazional a unei ntlniri, rapid i ferm, cam
scandalizat c ndrznise cineva s i-o propun.
Era mam, nu fnea! i, mult timp dup moartea

O b s t a c o le

d ra g i

lui Johnny, nc se mai simise mritat cu el. Trep


tat ns ncepuse s-i accepte statutul de vduv.
Da-ul de astzi fa de Rich prea s semnifice
desvrirea procesului.
Inevitabil, gndurile i se ndreptar spre Greg
i spre srutrile lor fierbini de pe scar, n ajun.
Poate c acela era episodul care reprezentase
recunoaterea situaiei de femeie singur. Atunci
nu se gndise la Johnny, nici la copii! Tot trupul i se
nclzi sub impactul amintirii.
nc-i mai venea greu de crezut c totOI se
ntmplase n realitate. i ngrijea constant copiii,
de doi ani, dar Greg n-o mai atinsese niciodat,
nici mcar nu indicase c ar fi vrut. Se ndoia c se
gndise mcaf la ea ca la o femeie. A, tia c-o pl
cea ca persoan. Cnd sporoviau mpreun n u,
ochii lui erau calzi i prietenoi, i rdea ntotdeauna
de glumele ei. Ieri, ns, o privise ntr-un mod cu
totul nou. O srutase i o atinsese... n locurile
intime. Maggie simi o ncordare n partea de mijloc
a trupului i recunoscu o senzaie de mult uitat,
dar pe neateptate renviat de ctre Greg. Era
excitaia sexual.
Dduse oare involuntar vreun soi de semnal
care sugera c nu mai era strict mam, ci i femeie?
Oare i Rich Cassidy recepionase acelai mesaj?
Maggie i aminti c citise cum trupul femeii ajungea
n deplina form sexual dup treizeci de ani, iar
implicaiile o nspimntau. Doar n-avea s int^

ntr-o vltoare sexual nebuneasc, culcndu-se pe


tot drumul dintre Baltimore i Washington cu orice
brbat i ieea-n cale, indiferent dup ce-i nchi
puia c tnjea trupul ei! Avea trei copii i o via de
familie stabil, o moral de mod veche, i trebuia
s-i transmit acest mesaj lui Rich Casidy... i lui
Greg Wilder. i reaminti c acesta din urm avuse
se o ntlnire n seara trecut i c Taffy avea planuri
pentru el, pe timpul ct copiii stteau cuibrii n
faa video-ului.
ncepu s taie mrarul marinat cu un zel neo
binuit. Spera c gemenii Smithton atinseser noi
culmi ale comportamentului terorist. i aminti des
prirea ngheat dintre ea i Greg, n dup-amiaza
trecut, i toc i mai cu spor marirtata.
- Mmico, l tai ntr-un catralion de bucele,
observ Kari, artnd spre mrarul cioprit. Arat
ch. Eu nu vreau.
- Nici nu-i nevoie, iubito, rspunse dulce
Maggie, O s-l mnnce Kevin.
Kevin mnca orice.
- Copii, ce-ai zice s m duc smbt cu dom
nul Cassidy la un concert? ntreb ea.
Hotrse c era pur i simplu cinstit s solicite
opiniile copiilor. Dac se opuneau cu ndrtnicie
ca ea s ias, avea s-i schimbe planurile, desigur.
Copiii ocupau primul loc n viaa ei. Dac nu voiau
s-i lase singuri...
- Cum ar veni, ntr-o u

C o si;; ico Le a r ;i',;i

ochii mari.
- Hmm, da.
- n seara aia o s ne putem uita la televizor?
ntreb Kari.
- Sigur. V poate supraveghea Kristin. N-o
s dureze dect cteva ore, iar ea este de-acum la
gimnaziu. Sau, dac preferai, o rog pe doamna
Jenkins s vin i s stea cu voi.
- Doar noi trei singuri acas? sclipir de entu
ziasm ochii albatri ai lui Kevin. Mam!
- Mi-ar plcea s vd de ei, mami, spuse
Kristin. Tu du-te la ntlnire. O s ne fie bine.
Rnji spre fratele i sora ei.
- Sntei siguri? o privi Maggie pe Kari.
- Normal, replic fetia. Du-te, mmico. Dis
treaz-te.
Sunetul soneriei opri continuarea discuiei,
dei nu mai era mare lucru de spus. Copiii i ddu
ser aprobarea unanim. Maggie tergea faa i
mnuele micii Nicole cu o crp umed, cnd o auzi
pe Kristin spunnd cu respect:
- Bon ziua, doctor Wilder. Poftii n cas.
Maggie ncremeni, aproape scpnd-o pe Ni
cole. Greg!
- O, ce bine, a venit Wendy, ip Kari, nvlind
afar din buctrie. Kevin o urm.
Iar apoi auzi glasul lui Greg:
- Nu, n-am adus copiii. St Paula cu ei. Mama
voastr unde-i?

v-------------- i a -------------- ^

B a rb a ra B o s w e ll!
Greg fr copii? Maggie slt fetia pe old i
trecu n antreul aglomerat, lng Greg i copiii ei.
Dei acetia se schimbaser din hainele de duminic n blugi i cmi groase, ea nc mai purta
rochia mtsoas de kelly verde, n talie, cu mneci
lungi. Prul armiu, curat i lucitor, i nvluia gtul
n pieptntura sa neted, de paj. Exact cnd se
pregtea s-l salute pe Greg, micua Nicole i apuc
unul din cerceii-cercuri de aur, l strnse cu putere
i trase.
- Au! Nu, nu, Nicky!
Maggie prinse mna copilului i-i desfcu cu
grij degeelele din jurul ctercelului. Nu era apariia
pe care i-ar fi dorit-o.
- Bun, Maggie, spuse Greg, cu ochii dilatndu-i-se uor. De unde-a aprut bebeluul sta?
Prea prietenos ca ntotdeauna. Dduse oare
uitrii certurile - i srutrile - de ieri?
- Din rzorul cu varz, replic Maggie, relundu-i vechiul rol, cu tachinrii cu tot.
Greg rspunse cu chicotitul su familiar. Copiii
rser.
- Ea e Nicole, explic Maggie. Azi o inem de
la ase la ase, iar fetele snt ntr-al noulea cer.
i plcea s-i aud vocea sunnd ca a vechii
i eficientei mame/guvernante.
-ngrijeti copii astzi? Duminica? De la ase
la ase? o mitralie Greg cu ntrebri; curios, pe chip
i se aternu o expresie nemulumit. Se-ntmpi

O b s t a c o le

d rag i

vreodat s nu lucrezi?
- Nu atta timp ct eu j copiii mei vrem s
mncm, replic ea dezinvolt.
De fapt, situaia nu era chiar att de disperat.
Compensaiile post-mortem de poliist ale lui John
ny erau ndestultoare, iar copiii beneficiau i de
ajutor social. Dar Maggie dorea mulf mai mult pen
tru copiii ei. Voia s aib haine frumoase i s
urmeze orice lecii doreau, s aib jucrii deosebite
i, mai presus de orice, studii superioare. Pentru
fiul ei i ambele fiice. Aa c lucra cu norm ntrea
g, dei nu prea bine pltit, i ngrijea copiii altora
n timpul liber.
- Cu ce v putem fi de folos azi, doctore
Wilder? i compuse ea intenionat un ton rece i
impersonal. Ce cuta Greg acolo?
Greg i punea, din nou, aceeai ntrebare.
Un ndemn pe care nu-l putea nelege nici pe
departe, necum s-l explice, l ndemnase s-o lase
pe Paula cu cei mai mici i s vin la Woodland
Courts. Dei Kristin l invitase imediat n cas cnd
i deschisese ua, Maggie i reluase vizibil rolul
din relaia lor anterioar i superficial peste pragul
uii. Ce cuta el acolo?
- Pi, m gndisem s... ncepu el, numai
pentru a fi ntrerupt de Kari:
- Mmico, pot s:o duc pe Nicole sus n camera
mea?
O plictisea clar compania adulilor. Si Nicole

IJ-arbara B o s w e ll:
se plictisise; nnebunit, ddea s nhae cerceii
lui Maggie. Maggie i ddu fetia n brae lui Kari.
- O ine n echilibru pe old exact ca tine,
observ Greg, zmbindu-i lui Maggie fr voia lui.
Era o privelite drgla, Kari crnd-o pe mica
Nicole n felul acela. Maggie zmbi i ea.
- Mami, cheam-m cnd ajunge aici Jennifer,
strig Kristin peste umr, n timp ce-i urma sora
pe scar. A spus c trece dup mas.
- Eu acum m duc afar la joac, mami, anun
Kevin, n drum spre u. Pa!
Ua se trnti, lsndu-i pe Greg i Maggie
singuri.^
- ntotdeauna e-o agitaie incredibil aici,
spuse Greg cu un uor surs.
Maggie ddu din cap, mult prea contient
de prezena lui pentru a-i rspunde cu taifasul voios
pe care-l cerea situaia. Astzi, Greg purta o pere
che de pantaloni marinreti kaki, de comand, o
cma de oxford albastr i o geac bleumarin,
haine lejere, care-i scoteau n eviden fizicul mus
culos. Maggie i dori din nou acea not de animo
zitate distant n care se despriser cu-o zi
nainte. i era mai uor s-i nfrunte atracia inspi
rat de el cnd se nfuria.
- Eram, , prin zon - m-am oprit la farmacie
- i m-am gndit s...
Greg nghii, cu ochii aintindu-i-se pe arcul
-'slicat al gurii ei.

O b s t a c o le

d ra g i"

- M-am gndit s trec i s finalizm aranja


mentele pentru mine, cu ngrijirea copiilor.
- i iau pe Josh i Wendy cu mine dup coal,
l lum pe Max de la grdini i-i aduc pe toi aici.
i iei la ase jumate i nu le dau cina, spuse automat
Maggie^
- ... da, cred c aa stabiliserm.
Greg i nfund minile adnc n buzunarele
pantalonilor.
- Of, pe dracu, nu sta-i adevratul motiv
pentru care-am venit.
-A a ?
Maggie simi un ridicol val de nerbdare. O
privea fix, cu o expresie stranie n ochii si albatri
i limpezi. Nu era sigur cum s-o defineasc exact.
Nesiguran, derut, surprindere? nfruntndu-i
privirea, i ddu seama c buzele-i erau ntredes
chise, tremurtoare, c fiecare nerv din trupul ei
ardea de senzualitate. Auzea sunetele fetelor jucndu-se la etaj, chiielile ncntate ale lui Nicole,
rsul lui Kari i Kristin, dar preau ndeprtate i
nensemnate pe lng flcrile care-o bntuiau.
- Maggie, i rosti Greg numele cu glas sczut,
rguit. Fcu un pas spre ea, iar Maggie nu se
mic. Ochii-i erau concentrai pe gura lui, cu o
foame dureibas. Preau s fi fost prini ntr-un
soi de bucl a timpului stranie i tcut, numai ei
doi, departe de restul lumii cotidiene.
Acum Greg sttea att de aproape de ea, nct

i putea simi cldura trupului, i inhala mbttorul


parfum masculin, inima pru s i se zdrobeasc
de cuca pieptului, pe cnd ridica ochii spre ai ui.
Jinduia chinuitor s-l ating. Voia s-i simt gura
peste a ei, cu o intensitate care-o rscolea pn-n
adncul sufletului
Vino-aici, o chem el scrnit, ntinznd m
nile spre ea, trgnd-o brutal, nesios, n brae;
Maggie i simi duritatea solid a pieptului peste
sni, iar trupul ei se topi ntr-al lui, cutremurndu-se
de-o voluptate intens. Trebuie s te in n brae,
Maggie. Nu m pot uita la tine fr a dori s te
ating, s te simt../
Fraza rmase neterminat, n timp ce-i cobora ncet capul spre ea. Gurile li se ntlhir i se
srutar cu o p>ft slbatic, disperat, parc flmnzi unul de atingerea, senzaia i gustul celuilalt.
Minile lui mari o mngiau, micndu-se laco
me peste oldurile ei, peste mijloc i spate. Cnd i
lu n stpnire snii, cuprinzndu-i i frmntndu-i
cu palmele, Maggie gemu de setea nebun care-o
prjolea toat. O trase mai aproape, arcuindu-i uor
spinarea astfel ca s-i potriveasc mai bine trupul
sub al lui, iar ea trebui s se in de el ca s nu
cad. Era ameit de senzaiile i emoiile ce-i pul
sau pe dinuntru. Senzaia umerilor iui puternici i
a pieptului viguros sub vrfurile degetelor ei o excita
la fel de mult ca mngierile lui ptimae. Limba lui
Greg sget n gura ei, iar ea i se grbi n ntmpi-

ObtiIilcole dragi
nare, mngind-o cu a sa. Un geamt le scp amndurora n acelai timp, iar srutul deveni mai pro
fund, mai nesios, mai intim.
Btile insistente, nencetate, la u, preau
s rsune dintr-o alt dimensiune. La nceput Mag
gie crezu c propria-i inim i bubuia n urechi; apoi
se gndi c era a lui Greg. Abia cnd ritul ascuit
al soneriei zdrobi tcerea senzual a lumii lor pri
vate, Maggie recunoscu sunetul drept ceea ce era.
Cineva btea la ua din fa, sunnd alternativ la
sonerie. Se desprinse de Greg, roie-n obraji i cu
trupul tremurnd de excitaie i nevoi nemplinite,
n timp ce se grbea s deschid, Greg porni n
direcia opus, spre buctrie.
- Bun ziua, doamn May, o salut vesel
Jennifer. E-aici Kristin?
Privea pe lng Maggie, spre scri, de unde
pluteau n jos glasurile fetelor.
Maggie i fu recunosctoare pentru tipic-copilreasca ei lips de interes fa de aduli. Jennifer
se uita dup prietena ei i abia dac-i aruncase o
privire lui Maggie. De ce-ar fi fcut-o? Slav Dom
nului, i spuse Maggie, nici mcar nu-i observase
prul rvit, roeaa feei i buzele cam umflate.
- Urc sus, Jennifer. Nicole e cu ele. O inem
la noi toat ziua.
Maggie i netezi prul cu degete nervoase.
Genunchii tremurau aa de ru, nct fu uimit c
se putea ine pe picioare. Jennifer urc scara n,
v

___

________________ y

Barbara Boa'sveil:

fug, din dou-n dou trepte.


Alt copil, spuse Greg, revenind lng ea
u. Exact asta mai lipsea aici.
Pupilele-i erau nc dilatate de pasiune, i-i
inea gura strns, ncordat. Ochii lui Maggie coborr accidental spre catarama centurii i masculini
tatea vrtoas de dedesubt. Roi.
-D a .
Greg avu o grimas rutcioas, ochii lui urmnd direcia privirii ei.
- Ce facem cu povestea asta, Maggie?
Ea nu spuse nimic, dorindu-i cu disperare
s-i arunce vreo remarc spiritual i biciuitoare.
Categoric, acum era momentul. Dar nu putea.
Niciodat nu fusese capabil s-i ia uor emoiile
cele mai profunde.
- Maggie, vii s facem o plimbare cu maina?
Vreau s fiu singur cu tine i aici nu prea avem
anse.
Chiar i-o cerea? se ntreb ea zpcit. Voia
s-o ia la plimbare i conversaie, sau aveau s g
seasc vreun motel, cutnd o eliberare rapid a
frustrrilor ce li se acumulaser amndurora? Cel
mai probabil prea ca la asta s se fi referit. Fr-ndoial, de vorb puteau s stea i aici, nu? Pe
Maggie, gndul o ardea, fcnd-o s se simt neru
inat de desfrnat i oribil de confuz.
-N u !
Rspunsul sun mai aspru dect intenionase,

<m >

O b s t a c o le

d rag i

iar Greg se ncrunt.


- De ce? Kristin i prietena ei nu pot sta cu
cele mici o vreme?
- Cred c aceeai discuie am avut-o i ieri.
Maggie i venea treptat n fire, regsindu-i
starea normal. Se gndi la furtunoasa Francine i
la nerbdarea lui Greg din ajun. i-o aminti pe Taffy
cea ic i nerbdarea lui Greg de azi.
- Te-ai certat cu Cookie asear, nu?
Nu se putea ndura s rosteasc numele res
pectivei cu voce tare. i-aa era destul de ru s
fie nlocuitoarea unei femei n toat firea numit
Taffy.
Greg pru nedumerit un moment, apoi se n
crunt i mai tare. '
- Cu Taffy, vrei s zici? Taffy Smithton?
- Cum i zice. tiam eu c-i ceva n legtur
cu zahrul1, strnse Maggie flcile, privindu-l sfid
toare. Pur i simplu m opun la fel de tare s fiu
folosit ca debueu al frustrrilor tale pe ct m-am
opus i ieri.
- Adic ce? se rsti Greg.
- Adic n-ai ajuns n pat cu... cu partenera ta,
nici asear. Se vede, Greg.
- A, da, teoria ta. Acum mi amintesc. i astfel,
conform premisei tale pline de intuiie, am petrecut
un ntreg weekend fr sex, iar acum snt un ma1 - Taffy= caramel, zahr ars; cookie = fursec

G Z>

B a r b a r a B o s w e ll
niac turbat, gata s acosteze tot ce poart fust.
De ce altceva te-a dori?
Exprimat astfel, situaia suna cumplit de cra
s i nemgulitoare. Maggie simi un val de ruine
nfierbntndu-i trupul.
Iar tu, firete, fiind o vduv n clduri, flmnd dup sex, mori de pofta oricrui trup de
mascul care se-ntmpl s-i ias-n cale. De ce nu
te-mping doar n perete, s i-o trag, Maggie? Asta
ar trebui s ne satisfac pe amndoi, animale nne
bunite de sex ce sntem.
Era furios pe ea, iar o parte calm, detaat,
din el, recunotea convertirea pasiunii n mnie. Tot
timpul ct se sucise i se-nvrtise n noaptea trecut,
gndurile sale zbuciumate ajungeau s se opreasc
inevitabil, obsesiv, la Maggie May. Efectul ei fizic
asupra lui era nucitor i att de total neateptat,
nct'nc nu-l putea accepta prea bine ca real. De
ce? se ntreba, aproape disperat. Cum?
- n regul, spuse Maggie, ntrerupndu-i irul
gndurilor. Nu... N-ar fi trebuit s bat apropouri c
ai fi un animal nnebunit de sex.
Se ntreba ce-i trecea lui Greg prin minte.
Vedea o gam ntreag de emoii jucndu-i pe chip,
i privea ochii limpezindu-se i ntunecndu-se alter
nativ, pe msur ce se gndea, dar pentru ea Greg
rmnea o enigm total.
- Nici eu nu apreciez aluzia, continu, zmbind
deodat i dezarmndu-l complet. Apropo, cum a

; fost seara petrecut cu doamna Smithton i, ,


; bieii ei?
|
- Ai tiut! Ai tiut de psihopaii ia doi i nici
; mcar nu m-ai prevenit!
;
- N-am tiut pn nu mi-a vorbit de ei Kevin,
; dup ce voi plecaseri deja.
I
Greg arta att de prost dispus, nct Maggie
; nu se putu abine s nu rnjeasc.
|
- i ziceai c sntei prieteni vechi. Am presuj pus c-i cunoteai pe biei la fel de bine ca pe
| mama lor.
|
- Crede-m, Taffy i ine sub obroc i are des; tul motive. Alicia i cu mine i cunoteam super| ficial pe Taffy i Jack Smithton, dar niciodat nu
ne-am ntlnit cu toat familia. Dac-am fi fcut-o,
acum tiam c nu trebuie s m apropii mai mult
de zece mile de montrii ia gemeni.
Deci nu v-ai distrat bine? ntreb Magg
cu fals nelegere, ochii ei verzi lucind de satis
facie.
- S ne distrm? repet el incredul. Hai s-o
lum aa, a prefera s-mi repet tot stagiul de neu
rochirurgie, dect s mai petrec vreodat o or cu
| ticloii ia mici. Vd clar pucria n viitorul lor i
| n-am nici un dram de puteri paranormale.
I
Maggie rse i, peste un moment, i se altur
! i Greg.
!
- A fost un weekend de iad, spuse el, zmbind
1jalnic. Singurele momente reuite au fost alturi de

Barbara B osw ell

tine.
Lui Maggie i tresri inima. Voia s-l cread,
i totui era prea nesigur ca s-o fac. Greg era
un brbat cu experien. Putea avea orice femeie
i dorea i ar fi prut ndoielnic s doreasc una
att de mediocr i banal ca ea. A, nu se-ndoia c
ea i copiii ei ocupau n clasamentul lui un loc mult
mai avantajos dect ororile Smithton. Dar cu cine
nu s-ar fi ntmplat la fel? Prin urmare, nu era nevoie
s pun prea mare pre pe cuantele lui. De ce ar fi
vrut un om care avea attea de oferit unei femei,
ca Greg, s se ncurce cu o vduv strmtorat
financiar i cu trei copii? El avea patru ai lui proprii
cu care s se mulumeasc. Pi, n total aveau
apte, un numr absolut copleitor!
. Se auzir zgomote de pai i glasuri copi
lreti pe scar, i aprur Kristin, Kari i Jennifer,
cu mica Nicole susinut pe oldul lui Kristin.
- Putem s-o scoatem pe Nicole la o plimbare,
mami? ntreb Kristin.
Maggie ddu din cap:
- Dar nu traversai nici o strad, fetelor. Vreau
s culc copilul peste vreo jumtate de or.
Greg i Maggie privir plecarea micului i
zgomotosului grup.
- Tare-a mai vrea ca i Paula s fie la fel
de-nnebunit dup tia mici cum par a fi fetele
tale, spuse Greg, apoi oft. M tem c am supra
solicitat-o n loc de guvernant. Azi mi-a spus c

<J20>

O bstacole d ragi

nu vrea s aib niciodat copii cnd va fi mare, c


dau prea multe bti de cap, i consum timpul i
nu-s deloc distractivi.
- Eu n-a lua-o prea-n serios, Greg. Nu-i dect
vrsta. Snt sigur c nu exist nici o guvernant
adolescent n via care s nu fi avut cel puin o
dat sentimentele astea.
- Chiar aa? tii multe despre copii i senti
mentele lor, Maggie.
- Mhmm. i despre trucurile lor. Asta, fiindc
i eu am fost o feti rsfat care-a-ncercat totul.
Mama mi spune c nici mcar nu-i merit pe Kristin,
Kevin i Kari. Dup toate prin cte-au trecut din cau
za mea ea i tticul cnd eram mic, e de prere
c merit nite copii ca... ca gemenii Smithton.
- A, te rog, nu mai aminti de demonii ia. Zu
c-a fost o noapte groaznic, Maggie. Plozii ia doi
l-au btut pe Max, au scit-o pe Wendy i i-au inspi
rat lui Josh noi niveluri de toxicitate. A turnat o sticl
ntreag de ketchup pe hot dog-ul srmanei Wendy.
O sticl ntreag!
- -uu. i pe urm ce s-a-ntmplat?
- L-am pus s mnnce tot afurisitul la de
hot dog, pn la ultima mbuctur.
Ochii lui Greg sclipir, obseiyndu-i expresia
surprins.
- Cum ar fi trebuit s fac i ieri la prnz. n
drum spre cas de la Smithtoni, Josh mi-a spus c
niciodat n-o s mai verse ketchup pe mncarea
<J21>

lui Wendy, fiindc tie c va trebui s-o rannce el,


- Cred c sta se numete progres comporta
mental, zmbi Maggie, Dar, desigur, eu nu snt
psiholog.
Greg i puse m'inile pe umerii ei, arcuindu-i
uurel degetele pentru a-i cuprinde.
- Poate c nu. Dar eti o femeie perceptiv i
foarte neleapt, dulc.ea mea Maggie.
Rmaser zmbindu-i, i pru cel mai firesc
lucru din lume ca el s-o ia n brae. Sau poate trecu
ea n braele lui din proprie iniiativ? Poate, i spu
se Maggie, c porniser unul ctre altu! simultan.
Nu era sigur, dar era convins de fericirea i
senzaia cald de normaiitate cnd simi buzele lui
Greg ntlnindu-le pe ale ei. mprtir un srut
prelung, tandru, care fu cuprins rapid de flcrile
pasiunii i-i ls agai unul de altul, mngindu-se,
singurii doi oameni n propria lor lume personal.
Numai c nu era aa. Se trnti o u, se auzi
ropot de pai i o exclamaie nuc, stupefiat.
- Uau!
Maggie se eliber i, rsucindu-se, l vzu pe
Kevin, care intrase n goan pe ua din spate. O
ngrozi propria-i dorin distinct non-matern din
acel moment, de a-i spune unicului ei fiu s dispar
de-acoio.
- Mami!
Kevin era vizibil uluit.
- T e srutai cu doctorul Wilder!

m m

O b s u ie o lc

drugi

n primul moment Maggie se simi rece ca


gheaa, apoi oprit cu ap fiart.
- Kevin, eu... ncepu ea, n acelai moment
n care Greg.spuse cu glas tremurat:
- Kevin, noi...
Se ntrerupser amndoi, holbndu-se la Kevin
i evitnd cu grij s li se ntlneasc privirile. Kevin
nu se-arta peste msur de traumatizat de imagi
nea mamei sale srutndu-l pe tatl celui mai bun
prieten al lui. Prea interesat.
- Ai o ust cu doctorul Wilder, mami? ntreb
el.
Cum s-i explici o asemenea situaie unui
copil de nou ani? se ntreb nnebunit Maggie.
Mai ales cnd ea nsi abia dac-o nelegea. Trase
adnc aer n piept.
- Nu, Kevin.
- Da, Kevin, rspunse n acelai timp Greg.
Da, are.
Kevin pru ncntat.
- Zu c mmica mea are o mulime de uste-n ultima vreme.
- Kevin! se ridic vocea lui Maggie, amenin
toare.
- Chiar? se auzi vocea lui Greg, mtsoas.
O mulime de uste, zici, Kevin?
- Mhm, ddu din cap biatul.
- Kevin, du-te-napoi la joac, iubitule, l n
demn dulce Maggie.

- Am venit s beau ceva. Pot s iau puin suc,


mami?
- Sigur c da, rezist ea imboldului de a-l
mpinge n buctrie. Sigur c da, dragul meu.
- Pot s vin i Timmy i Bill i Joey i Matt
s bea i ei? Ni-i groaznic de sete, mami. i foame.
PutSm s mncm nite fursecuri?
Micul antajist, i spuse sumbru Maggie. Inhal adnc i-i arunc o privire furi lui Greg.
Acesta era ncordat i nu zmbea.
- Da, Kevin, poi s-i aduci prietenii la suc i
fursecuri. Dar folosii pahare de hrtie i rmnei n
buctrie.
- Aa facem. Mersi, mami!
Kevin dispru ca fulgerul.
- Ce-a vrut s zic, o mulime de uste n
ultima vreme? ntreb poruncitor Greg n clipa cnd
copilul dispru din ncpere. Credeam c-am auzit-o
pe Kari spunnd c n-aveai nici o ust.
- A, nici nu am, rse nervos Maggie; pn cu
cteva ore n urm, Kari avusese dreptate. tii cum
le place copiilor - mai ales bieeilor - s exage
reze.
Greg se ncrunt.
- Vreau s iei cu mine-n ora smbt sear,
Maggie. Mergem la un restaurant fun film sau
dans, orice vrei tu.
- Eu, , nu pot, Greg.
- De ce?

A
nghii n sec.
- Am, , deja o ntlnire fixat pentru smbt.
- Ha! Bnuiam eu! Kevin n-a exagerat deloc.
Deci te-ai hotrt aa deodat s ai din nou relaii,
hmm?
Glasul i cobor pn la o oapt ucigtoare.
- Cu cine ai aceast... ntlnire smbt, Mag
gie?
Era ridicol s simt o asemenea nervozitate,
o att de mare vinovie, se mustr Maggie n sinea
ei. Totui, dsclirea mintal nu ddu rezultate.
Continua s se simt nervoas i vinovat, ca i
cum i-ar fi fost ntr-un fel necredincioas lui Greg.
Ceea ce ntr-adevr era o idee absurd, i spuse
ea. De.cte ori sttuse cu copiii lui n timp ce ei
ieea cu femei felurite i asortate? De destule ori
ca s-i plteasc nota la curent electric'pe cteva
luni n ir!
- Cine e, Maggie?
- Cineva pe nume Rich Cassidy. Probabil nu-l
cunoti.
- Rich Cassidy? sta-i scrba aia care d lecii
de muzic la coal? Dirijorul orchestrelor de elevi
de la elementar i gimnaziu?
Maggie izbuti un surs jalnic.
- Cred c-l cunoti.
- A, da, l cunosc. i-l detest pe canalia aia
pitic! Anul trecut a zburat-o pe Paula din formaia
liceului. Era cea mai bun cntrea la flaut pe

<J2>

care-o aveau, iar Cassidy a avut tupeul s-o dea


afar!
Maggie l privi cu ochi mari. Chiar existau cu
vinte care s se poat folosi ntr-o asemenea
situaie? Dac da, ei cu siguran nu-i puteau trece
prin minte.
- De ce-a dat-o afar din orchcestr pe Paula?
reui ea s ntrebe ntr-un trziu.
- A lipsit la cteva din tmpitele alea de repetiii
ale lui. Nici n-avea nevoie s fie acolo. Cnta mai
bine dect oricine din toat mpuita aia de formaie.
Da Cassidy are regula asta de catr s nu lipseti
de la mai mult de cinci repetiii fr a fi absent i
de la coal i...
Ls fraza neterminat.
- Nu vreau s mai discutm. i nu vreau s
iei cu el; Maggie.
- Fiindc a dat-o pe Paula afar din formaie?
- Nu fi sarcastic, Maggie. Nu-mi place.
- Nici mie nu-mi place cnd ncerci s-mi spui
cu cine pot sau nu pot s ies n ora, replic ea,
ncepnd s se aprind.
- Nu ncerc s spun, i spun. Nu iei nici cu
Cassidy, nici cu altcineva. Singurul brbat cu care
i se permite s ai ntlniri snt eu!
- Mi se permite?
Niciodat nu-l mai auzise pe Greg folosind
acest nesuferit ton dominator. Nici un brbat nu-i
vorbise vreodat pe tonul sta! Nici fraii ei mai mari

< H

5>

ii
nu-i vorbiser niciodat aa, nici Johnny May i,
j cu deplin certitudine, n-avea s-l lase pe Greg
I Wilder s-i vorbeasc astfel.
|
- S nu-ncepi s devii posesiv pe baza ctorva
j srutri, i arunc ea n fa cu nespus plcere
I replica jignitoare din ajun. ies cu cine poftesc,
i
- Iei pe dracu!
|
O nfc de brae i o trase bruta! spre el.
|
- N-am s te las s joci jocurile astea cu mine!
! E ti.e ti a mea!
njur cu slbticie i gura i se prvli peste a
ei ntr-un srut sfruntat de posesiv.
Ar fi trebuit s se opun, i spuse ameit
Maggie. Ar fi trebuit s-l mping cu ambele mini,
s resping aceast parad masculin de domi
naie teritorial- Dar impactul trupului lui peste a!
ei, atingerea minilor lui, apsarea dur a gurii, i
dizolvar rezistena, iar indignarea-i fu imediat
preschimbat ntr-o patim care-o intoxica pe
de-a-ntregul. De fiecare dat cnd o atingea, rs
punsurile ei veneau mai rapid, mai intense. Se
ag de el, cu simurile nvrtindu-i-se, i-i arcui
trupul lipit de-al su, revendicndu-i gura pentru a
ei proprie ntr-un chip tot att de acaparator.
Se srutar aprig, fierbinte, cu o sete pasiona
l i posesiv care-i consuma pe amndoi, Greg i
repezi brbia robust n dulcele cuib feminin a
coapselor ei. Ea gemu i ncerc s se ndese i
mai aproape, s se potriveasc pe el, dorindu-l

o patim nestpnit, pe care niciodat n-o mai


cunoscuse. Se simea complet i aprig scpat de
sub control, cu fiecare nerv ndreptat spre golul
dureros care o durea i cerea s fie umplut. De
ctre Greg. Numai el o putea ntregi. Maggie i opti
numele, cu mirare nceat, imploratoare.
Hainele le deveniser o stavil insuportabil
pe care jinduia s-o sfie. Ei i era greu s se mai
in pe picioare. Voia s se culce cu Greg n braele
ei, voia s-i simt pielea atingnd-o pe-a ei.- S-l
exploreze, centimetru cu centimetru, s-l simt n
adncul ei.
Kevin i prietenii lui intrar pe neateptate,
trntind ua din dos, n buctrie. Frigiderul se des
chise i se nchise de vreo zece ori, se trntir ui
de dulapuri, cuburi de ghea clnnir, fonir
hrtii. Prezena bieilor exuberani i zgomotoi
puse brusc capt patimaului i nepstorului
interludiu al Iui Greg i Maggie. Greg i ddu drumul
exact n clipa cnd ncepea i ea s se ndeprteze
de el' Ochii li se ntlnir, cu feele nroite i respira
ia dezordonat.
- la uite ce-ai fcut, boule! L-ai vrsat! rsun
un tunet acuzator din buctrie.
- Nu eu, Joey! se auzi indignat rspunsul.
- Hei, Bill pune mna pe toate fursecurile mari!
- D-m-aia!
-N -n !
Maggie se sili s ias din transa senzual.^

O b s t a c o le

d r a g ii

Tremura, cu ochii sticloi, n timp ce mergea mai


nal spre trboiul din buctrie.
Ne vedem mine, Greg, spuse ea ncetio
i plcea nespus sunetul numelui su pe buzele ei.
Cnd vii s iei copiii.
Copiii lui adorabili pe care-i iubea din toat
inima.
Greg nu rspunse nimic. Peste cteva secun
de, n timp ce ntindea mna spre crp s curee
dezastrul din buctrie, Maggie auzi ua din fa
trntindu-se i tiu c plecase.

n noaptea aceea, Maggie l vis pe Greg. Luni


diminea cnd se trezi, se simea ncordat, sub
tensiune, n chinurile unei delicioase palpitaii fe
brile. Intensitatea emoional persist toat ziua.
Cum, necum, se descurc acceptabil la slujb,
dctilografiind, xeroxnd, rspunznd la central i
rezolvnd numeroasele evenimente de rutin sau
neateptate, inevitabile ntr-o coal elementar cu
vreo opt sute de elevi.
Dar gndurile i reveneau ncontinuu la Greg.
Chipul lui prea s-i stea permanent n ochiul minii,
ca i cum acest brbat i-ar fi fost ntiprit pe creier.

v--------------------- - i i i i i i ---------------------- x

C '>st;acole d ra ;rl

l revedea la meciul de soccer, aplaudndu-i i ncurajndu-i pe toi micii juctori. l vedea mbrindu-l
pe Max i innd-o pe Wendy n poal i discutnd
cu Kristin despre concursul de gimnastic. Buzele
i se arcuir ntr-un surs cnd i aminti cum se n
cruntase vexat cnd ea i Max l tachinaser cu
btaia. i aproape chicoti cu voce tare cnd i
reveni-n minte expresia lui distrus n timp ce relata
nenorocita sear cu groaznicii gemeni Smithton.
Iar apoi urmau alte amintiri, mai tulburtoare.
Pasiunea din rpitorii si ochi acvamarini, cu cteva
momente nainte de-a declara c gura ei i apari
nea lui. Glasul lui, rguit i adnc, n timp ce ntin
dea minile spre ea: Vino-aici... Trebuie s te in
n brae..."
i, desigur, mai era cearta aceea slbatic,
ptima. Greg fusese gelos, i spunea ea, nfio
rat. Iar i iar retria cearta i i se prea c devine
de fiecare dat tot mai captivant i dinamic. Mai
nti cuvintele de furie, apoi aprig posesivul Eti a
mea! al lui Greg, n timp ce-o trgea n braele lui.
Iar apoi, acel srut incredibil de pasional, care-o
fcuse s i se-nvrt capul. Fora propriei ei dorine
o fcea s se clatine. Nu-i amintea s mai fi simit
vreodat o nerbdare att de pustiitoare, o aseme
nea dorin i nevoie. Niciodat! Nici mcar nu
crezuse c existau astfel de sentimente, n sufletul
ei sau ntr-al oricui altcuiva. Citise totul despre a fi

<J3>

copleit de pasiune, dar o credea o simpl invenie


a mijloacelor de informare. Ceva destinat vnzrii
crilor i revistelor, atragerii oamenilor n sli de
spectacol. Categoric, neavnd nimic de-a face cu
oamenii adevrai i viaa real.
Relaia ei cu Greg o fcea s-i reconsidere
convingerile anterioare care se bazaser, n fond,
pe propriile ei experiene de via. l iubise din toat
inima pe Johnny May, dar, de la distana a ase
ani lungi, putea acum privi legtura lor fizic oare
cum obiectiv. Era o fetican cnd se mritase, n
vrst doar de nousprezece ani, i rmsese n
srcinat cu Kristin dup abia dou luni. Alturi de
Johnny, cunoscuse apropierea drgstoas a ac
tului sexual, dar niciodat plcerile explozive
despre care citise. Fiindc, trsese ea concluzia,
nu existau. Era un simplu mit despre care scriau
unii, citeau alii i nimeni nu-l tria de fapt. Vai
srmanilor neghiobi care credeau c le scap ceva
n relaiile lor insipide i rutiniere i ncercau s
gseasc mitica nirvana sexual. Maggie fusese
mndr de-a fi descoperit acest adevr att de
tnr. Pentru ea n-avea s existe doruri prosteti!
Accepta ceea ce avea i-i spunea c era tot ce-i
dorea. Firete c nu-i mprtise lui Johnny
revelaia. i iubea, iar el prea perfect mulumit de
ea la pat. tia c i el o iubea. Bnuia c Johnny
tia deja ceea ce aflase ea despre sex. Nici el nu

{ 732}

se ateptase vreodat la petarde i artificii. Relaia


lor sexual trecuse repede pe locul doi fa de ce
rinele copiilor i orele de munc n continu
schimbare ale lui Johnny. Ca poliist, lucra n toate
cele trei schimburi, cu prilejuri diferite. Fusese un
so bun, loial i afectuos, dar fr nici o pretenie
pe pian sexual. Pe nici unul dintre soii May nu-l
deranja trecerea ctorva sptmni fr sex.
Gndurile lui Maggie plutir dinspre trecut n
prezent. tia deja c Greg Wilder era un gen de
brbat foarte diferit de Johnny. Iute la mnie, mai
fizic, mai autoritar i - nghii n sec - cu mult mai
mult experien sexual dect avusese Johnny,
i putea da seama din felul cum sruta, din mngierile lui sigure, ncreztoare. Iar relaia lui cu soia
va fi fost foarte diferit de-a ei cu Johnny. Pe Greg
nu l-ar fi mulumit un srut de noapte bun, pe
obraz, sptmni n ir, cum se ntmpl cu Johnny.
Gndul o emoiona i o deprima, iar ea se ntreba
de ce.
La trei i jumtate, Kevin, Kari, Josh i Wendy
o ateptar n holul colii, iar Maggie i duse cu
maina la Grdinia Woodland, unde sttea pe
timpul zilei Max - dimineaa n cadrul programului
precolar, iar dup-amiaza la cre. i duse pe cei
cinci copii la duplex, unde o ateptar pe Kristin,
care sosi i ea peste un sfert de or. Toi ase con
sumar n buctrie tradiionala gustare de dup

coal, constnd din lapte i fursecuri, apoi ieir


la joac. n familia May, leciile se fceau dup cin,
nainte de-a se putea gndi cineva s deschid tele
vizorul. Maggie nu tia cnd se fceau temele n
familia Wilder. Din cte-i auzise pe Josh i Kevin
vorbind despre notele lui Josh, probabil c nu se
fceau deloc.
La cin fcu paprica i hotr ca, atunci cnd
Greg avea s vin dup copii, s-i spun c se
rzgndise n legtur cu concertul de smbt i
Rich Cassidy. Ce rost avea s se duc? N-o intere
sa ntlnirea ca atare. Singurul brbat cu care voia
s fie era Greg Wilder. n seara asta avea s-i spu
n c smbt era liber. Oft vistoare, n timp ce
amesteca fasolea roie cu ardeii. Vreau s iei cu
mine-n ora smbt sear," spusese Greg cu gla
sul acela de stpn, care-i ddea fiori. Ei bine, exact
asta avea s fac.
Ora ase i jumtate sosi i trecu. Josh mncase deja un castron de paprica, mpreun cu fraii
May - era prea nfometat ca s mai atepte cina
de-acas, declarase el. Wendy i Max refuzar
papricaul, dar acceptar prompt supa de legume
i crochetele oferite de Maggie. i toi primir cte
o prjitur de ciocolat i un pahar cu lapte. Greu
le-ar fi putut refuza ceva de mncare unor copii
flmnzi, i spuse Maggie cu simpatie, n timp ce
le punea poriile. Greg avea s neleag de ce

li

O b s t a c o le

d rag i

A
trecuse peste instruciunile lui de-a nu le da nimic
copiilor la cin.
La apte fr zece se auzi soneria, iar Maggie
fu nevoit s se abin de-a nu alerga ca o nebun
s deschid. Netezindu-i cu palmele creurile fus
tei gri, se strdui s mearg normal la u i s-l
salute pe Greg cu un surs calm. Pe sub aparenele
de rceal, inima-i btea nebunete, iar prin stomac
prea s i se fi rsculat un stol de fluturi.
- Bun, Greg, l salut.
Era mndr c vocea-i suna att de normal. i
prea att de bine c-l vedea, nct i veni s i se
arunce-n brae. Dar era prea nesigur, prea sfioas
nc n faa lui i a noii lor relaii furtunoase, pentru
a face ea prima micare. Aceasta trebuia s-i apar
in lui Greg. Strnse puternic mna pe muchea uii
cu plas i ncerc s se menin calm, vorbind
despre copii, subiect care o relaxa ntotdeauna.
- Sper c nu te superi, dar le-am dat lui Josh,
Wendy i Max un soi de aperitiv. Le era att de
foame, nct pur i simplu nu i-am putut lsa s mai
atepte.
Ochii lui Greg lunecar peste trupul ei, observnd bluza galben i vesta tricotat, fusta gri ncre
it, decent, i escarpinii cenuii cu tocuri joase.
Era o vestimentaie modest, conservatoare, gen
secretar de coal, i totui imaginea ei l excita
mai mult dect Francine, Linda sau Debbie, n cea

f i

X
mai sumar lenjerie. Doamne, ct i plcea s-o vad!
i spuse el. Toat ziua se pomenise c se gndea
la ea, iar i iar, n momentele cnd nu era necesar
s se concentreze complet asupra pacienilor.
n ajun se despriser ntr-o atmosfer acr,
recunoscuse el cu amrciune, la nite gogoi dol
dora de scorioar din bufetul spitalului. Se purtase
ca un ntng gelos, nhnd-o ca te miri ce neanderthalian posesiv revendicndu-i perechea. Era
hotrt s n-o mai sperie repetnd aceeai greeal.
N-avea s-o mai nface-n brae, indiferent ct de
mult o dorea. Avea s-o lase pe ea s fixeze pasul,
s fac prima micare. Trebuia s rectige terenul
pierdut prin acea demonstraie de autoritate mas
culin, att de necaracteristic pentru el.
l enerva acel val de gelozie posesiv care-l
npdise la gndul lui Maggie cu un alt brbat.
Niciodat nu i se mai ntmplase aa ceva. n timpul
ndelungatei lor perioade de fcut curte i, apoi, al
csniciei, Alicia nu-i dduse niciodat motive s
se simt gelos. Fusese la fel de sigur de ea pe ct
fusese i ea de el. Relaia lor era att de amiabil
i comod; nici unul n-avea pretenii prea mari fa
de cellalt. Vieile li se contopeau armonios, el fiind
absorbit n studiile sale de medicin, iar Alicia
implicat mai nti n cariera de profesoar la liceu,
iar apoi n creterea copiilor.
Greg se ncrunt. El i Alicia nu se certaser

<J36>

niciodat, dar nici nu fcuser dragoste cu intensi


tatea ptima care caracteriza scurta i volatila
sa legtur cu Maggie. Se simea derutat i precaut,
nesigur dac voia s-l consume att de total o fe
meie. O femeie care inea ntredeschis ua cu
plas, n timp ce el sttea pe afurisitul la de prag.
O furie neateptat puls printr-nsul, pe cnd dorul
de Maggie cretea i mai puternic. i fgduise
s n-o copleeasc prin for fizic, s-o lase pe ea
s stabileasc ritmul i s rezolve cearta. Dar, fir-ar
s fie, n-avea s-l exileze napoi pe prag, n timp
ce ea se juca de-a super-mmica i inea strns
ua. Nu putea, nu dup...
Greg o privea furios! constat Maggie. Fcu
un mic pas napoi, continund s se in de u.
Crezuse - se ateptase, sperase - c o va cuprinde
n brae din clipa cnd o va vedea, c cearta, privind
ntlnirea ei, se va fi lmurit cu o mbriare i cu
anunul c urma s contramandeze programul cu
Rich Cassidy. Dar cum s-i poat spune ceva necum s-l mai i mbrieze - cnd el se-arta
att de rece, de dur i absolut inabordabil? Mai fcu
un pas napoi, iar ua aproape se nchise.
La naiba, i spuse Greg, nc mai era supra
t pe el i, pentru a i-o dovedi, avea s-l in n
prag! l legna o combinaie exploziv de increduli
tate i furie turbat. Maggie se retrsese dup u,
nici n-avea intenia s-l invite nuntru. Era din no"

afar, privind n cas, ca i cum ntre ei nu s-ar fi


schimbat nimic. Destul ct s-i vin s smulg ua
din ni.
Dar n-avea s-o fac, i zise el tios. N-avea
s-i piard s-ngele rece i s se joace iari de-a
slbaticul. Asta ar fi mpins-o pe Maggie s se retra
g i mai mult. Avea s-i arate c putea fi la fel de
civilizat ca ea.
- i mulumesc c le-ai dat copiilor ceva de
mncare, spuse el cu glas de ghea. Snt de acord,
e prea. trziu ca s fi ateptat masa. Ne vom opri s
lum nite sandwich-uri n drum spre cas.
Maggie l privi cu ochi mari, mpietrit de tonul
lui. O ura, trase ea concluzia. Folosise acelai glas
prohibitiv ca atunci cnd povestise cum o alungase
pe Francine.
- Chem copiii, spuse ea fr inflexiuni, lsnd
ua s se nchid. Nu mai putea zice nimic. Evident,
Greg hotrse c relaia lor nu merita continuat.
Bine c rezistase impulsului de-a i se arunca n
brae cnd deschisese ua. Ct de ucigtor ar fi fost
momentul cnd el s-ar fi desprins din mbriare,
spunndu-i c totul s-a sfrit! Slav Domnului,
fusese scutit de aa ceva!
n timp ce-i chema pe Wendy, Joh i Max, i
venea s plng. Copiii Wilder i strnser jachetele
i ghiozdanele, strignd formule de rmas bun n
timp ce se buluceau pe u.

O h a r.a co le d x a g i

- Ct i datorez? ntreb scurt Greg.


- Trei ore jumate la trei dolari ora.
Maggie calcul cifrele, spernd c suna la fel
de impersonal ca el. Ea i Greg nu discutau nicio
dat despre taxe. ntotdeauna i ddea o sum de
bani mai mult dect suficient pentru ngrijirea copi
ilor, incluznd i un baci generos.
- Zece i cincizeci, ncheie ea.
Greg i ntinse o hrtie de zece dolari i una
de cinci.
- Pstreaz restul, spuse, iar lui Maggie i-ar
fi plcut enorm s refuze, s-i arunce-n fa banc
nota n plus. Dar asta n-ar fi fost o atitudine de
afaceri, iar Greg ddea dureros de neles c ntre
ei nu erau dect relaii de afaceri.
- Poi s-i ii pe Josh, Wendy i Max, miercuri
i vineri dup coal pn pe la ase i jumtate?
ntreb el rece. n zilele alea, Paula va avea repetiii
cu galeria de suporteri. Mari i joi, Wendy i Josh
au s mearg acas cu autobuzul, dar Max va
trebui s stea la grdini.
-A ... a putea s-l aduc aici, se oferi Maggie.
Dorea ca Greg s plece. O durea s-l vad
stnd acolo pe prag, vorbind att de oficial. i nfrun
t un ultim impuls prostesc i impetuos de a-l invita
nuntru. Nu dup ce individul se abtuse din drum
pentru a-i spune c scurta sa dorin pentru ea se
consumase, i spuse Maggie, dojenindu-se pentru

<J39)

jalnica-i lips de mndrie.


- Nu, miercuri i vineri e de ajuns, replic
Greg.
Ei bine, medit el, nu putea s-o mai lungeasc
i s mai rmn. Avusese ocazii berechet s-l pof
teasc n cas sau s fac vreun gest mrunt
pentru a da de neles c iertase totul. Evident, nu
era aa. O speriase de moarte sau o nfuriase att
de ru, nct inteniona s-l in la loc sigur n u,
fie ce-o fi.
- Noapte bun, Maggie.
- Noapte bun, Greg.
Mototoli banii n mn i-l privi pe Greg ndeprtndu-se spre main, unde-l ateptau copiii.
Dezndejdea era cumplit, iar Maggie se simea
complet sectuit. Toate ziua o dinamizaser gndurile la Greg. n ultimul ceas, i ateptase sosirea
cu sufletul la gur. Iar el se mulumise s stea n
prag, uitndu-se urt la ea.

Miercuri fu i mai ru. Greg i mpinse hrtia


de zece dolari, se ncrunt, apoi se rsuci pe clcie
i porni spre main s-i atepte copiii.
Mesajul era clar, recunoscu trist Maggie n
v

mu-

sinea ei. Trebuia s uite weekend-ul trecut; nu n


semna nimic pentru el. Nici mcar nu voia s-i
reia micile amabiliti prietenoase din u.
Vineri, nici nu mai voia s aud vreodat
numele lui Greg Wilder. Se simea istovit, furioas
i mai rnit dect i-ar fi convenit s recunoasc.
i, categoric, avea s se duc la concert cu Rich
Cassidy, smbt sear.
Ziua de vineri fu rece i ploioas, zi mohort
de toamn. Vremea se potrivea perfect cu starea
de spirit a lui Maggie. Nu prea s conteze de cte
ori i spusese c ar fi fost ridicol s fie deprimat
de comportarea lui Greg, c tot deprimat era. Nu
fcuse dect s-i ofere o infim porie din ceea ce
lipsea vieii ei, s-o lase s ntrezreasc tot ceea
ce i-ar fi putut aduce o relaie cu el, dup care se
retrsese brusc. O nlturase ca pe un nar ener
vant. O durea; ar fi fost inutil s-o nege.
La cinci i jumtate, cnd se auzi soneria, copiii
se jucau n cas. Max, exclus din jocul Stpnii
Universului" al lui Josh i Kevin i fr a-l interesa
ppuile Barbie ale lui Kari i Wendy, se repezi
spre u s deschid. Maggie l urm ndeaproape,
ateptndu-se s vad o Jennifer sau mai multe.
n prag apru o femeie frapant de drgu,
puin trecut de douzeci de ani, purtnd blugi
strmi i o canadian de culoare portocalie, vie.
Categoric, nu o Jennifer preadolescentin. Le adre
s lui Max i lui Maggie un zmbet nucitor.

- Bun.
Tnra se mbulzi nuntru i-i scutur de pe
cap gluga canadienei. Straturi de pr brunet, des i
se rostogolir atrgtor n jurul umerilor.
- Eu snt Sandy Strayer. Am venit s-i iau pe
micii Wilder.
Maggie o privi fr expresie.
-C e ?
- Doctor Wilder ntrzie. M-a rugat s iau copiii
de la guvernant i s-i duc acas. Avem o ntlnire
disear la apte i s-a gndit c am economisi timp
dac l-a atepta acas, iar copiii ar...
Zmbetul lui Sandy Strayer pli uor, prnd
s-i piard o parte din ncrederea aceea avntat,
la vederea expresiei de absolut incredulitate a lui
Maggie.
- Am nimerit bine, nu? Nou-zero-nou
Woodland Courts? Copiii Wilder ar trebui s fie
acolo, , aici, cu guvernanta lor...
- Este nou-zero-nou, iar copiii Wilder snt
aici, rspunse Maggie rar. Eu snt guvernanta.
O vzu pe femeie privindu-l direct pe Max,
fr o und de recunoatere. Era clar c Sandy
Strayer nu-l cunotea, i nici el pe ea.
- Dar nu pot lsa copiii s plece cu dumnea
voastr, domnioar Strayer. Tatl lor mi-a spus
c la ase i jumtate vine s-i ia, i dac nu mi se
spune altfel...
-Tocm ai vi s-a spus, o ntrerupse Sandy Stra-

O h s ta c o ie

d ru g i

yer, cu o nuan de asprime. Greg m-a rugat s


iau copiii i s-i duc acas.
Lui Maggie i scp un oftat adnc, tulburat.
- mi pare ru, domnioar Strayer, dar nu
v voi lsa s luai copiii. E prima oar cnd aud de
aceste noi... mm... aranjamente, i ntruct nu v
cunosc i nici dumneavoastr nu-i cunoatei pe
copii...
Puse mna pe umrul lui Max.
- Max, ai cunoscut-o vreodat pe domnioara
Strayer?
Bieelul cltin din cap.
- i ntruct nici ei nu v cunosc, i voi ine
aici pn primesc o veste de la tatl lor.
- Uitai, v neleg prudena, i zmbi de sus
Sandy lui Maggie. Dar art eu oare a kidnapper
dezechilibrat? Vreau s zic, zu aa! De ce-a vrea
s duc copiii acas, dac nu mi-ar fi cerut-o tatl
lor?
- Regret, domnioar Strayer.
n vocea lui Maggie se simea o inconfundabil
not de finalitate.
- Copiii rmn aici.
- Dar e absurd! Snt sor la spitalul Johns
Hopkins, lucrez n blocul de neurochirurgie i-l
cunosc pe doctor Wilder de-aproape un an de zile!
Sandy scotoci n poet i scoase un portvizit.
- Dorii dovada identitii mele? Poftim! mpin
se ea o colecie de cartonae sub nasul lui Maggie.
v

mm

/<

2 ." rb -ira

iJo;> v .;'I

Un permis de conducere, o legitimaie de sor


medical autorizat, o legitimaie de identitate emi
s de spital, o cartel directoare.
- Sntei Sandy Strayer, nici vorb... accept
Maggie.
Voia s-i spun c n-avea nici un rost s se
mai certe cu ea, c toat familia ei - chiar i Johnny
o fcuse dintotdeauna cap-de-catr i ncpnat
pentru refuzurile ei de-a se abate de la propriile-i
hotrri.
- ...Dar copiii rmn aici.
-O f!
Sandy i ndes portofelul la loc n geant.
- Greg a uitat s m previn c voi avea de-a
face cu-o paranoic. Fii rezonabil, domnioar...
doamn...
Se opri, ateptnd-o pe Maggie s-i spun
numele.
- May, rspunse ndatoritoare Maggie; l tri
mise pe Max sus, s asculte discuri mpreun cu
Kristin. Sntei binevenit s-l ateptai aici pe
doctorul Wilder, domnioar Strayer. Simii-v
liber s deschidei televizorul. Servii o ceac cu
cafea sau ceai?
- Nu v e team s primii n cas un potenial
kidnapper? se rsti Sandy. Pot cel puin s dau un
telefon, doamn May? Dac-I sun pe Greg i-mi
confirm povestea, m lsai s iau copiii?
- Desigur.

O b s t a c o le

d rag i

Greg nu putea fi gsit; intrase n operaie.


Sandy nchise, cu o mutr ncruntat. Ora cinei sosi,
apoi trecu. Maggie le ddu de mncare tuturor celor
ase copii, spaghetti i bulete de carne, la masa
din buctrie. Sandy refuz oferta i rmase mbuf
nat n faa televizorului. Maggie mnc mpreun
cu copiii, iar apoi Kristin o ajut la splatul vaselor.
La apte i-un sfert, sun telefonul. Era Paula
Wilder. Se prezent n acel stil al ei surprinztor
de matur, dup care ntreb:
- Doamn May, fraii i sora mea snt nc la
dumneavoastr?
- Da, Paula, aici snt.
- Tata tocmai a ajuns acas i zice c trebuiau
s fie aici. A spus c-a trimis o femeie s-i ia i s-i
aduc.
Maggie se ncrunt. Dac Greg credea c va
purta o ceart cu ea, folosind-o pe Paula ca inter
mediar, l atepta o surp#z.
- Cheam-I pe tatl tu la telefon, Paula.
- Da? se auzi glasul lui Greg, rece i... pro
vocator.
- Domnioara Strayer e aici, i copiii dumnea
voastr la fel, doctore Wilder. ntruct nu m-ai
informat asupra schimbrii de plan, am considerat
c nu m lsa contiina s le permit copiilor s
plece cu o persoan strin.
Maggie simi c se sufoca. i mitraliase ntre
gul discurs, repetat dinainte, fr o singur pauz

de respiraie.
- Absolut ludabil, doamn May.
Sarcasmul din tonul lui era inconfundabil.
- Eti, ca ntotdeauna, cum nu se poate mai
contiincioas.
Maggie se holb spre receptor, derutat. Greg
prea s-i ntind o nad, ncercnd deliberat s-o
provoace. Alung repede gndul. De ce-ar fi vrut el
s fac una ca asta? Dduse foarte clar de neles
n sptmna trecut c nu voia s aib de-a face
cu ea.
- i Sandy a stat la dumneata acas n tot
timpul sta, ateptnd dezlegarea oficial pe care
o socoteai necesar pentru a da drumul copiilor?
ntreb el. Trebuie c-au fost cteva ore destul de
interesante.
Maggie fierbea la auzul batjocurei din glasul
lui, dar era hotrt s-i pstreze calmul.
- N-a fost plcut r w pentru domnioara Stra
yer, nici pentru mine, doctore Wilder. Data viitoare,
propun s m informai dumneavoastr niv asu
pra oricror schimbri n aranjamentele stabilite
dinainte.
- S-i trimit un itinerariu tiprit al activitilor
mele? Sau ai prefera s fii informat zilnic prin
telefon despre locurile unde m aflu?
ncerca s-i caute glceav. Acum Maggie era
sigur. Dar de ce? Relaiile lor fuseser impecabil
de curtenitoare n trecut, ns ncepnd din ultimul

O'\s'.,'ieoie d r a g i

weekend, devenise de-o bruschee vecin cu bru


talitatea. Maggie se plictisise s mai speculeze
asupra motivelor lui i era la fel de obosit i de
fentele verbale.
- Greg, dac nu vrei s-i mai fiu guvernant
la copii, ajunge doar s-mi spui. Nu m vei momi
s-o spun eu nsmi. Acum, am s-o anun pe domni
oara Strayer c poate s plece cu copiii.
nchise repede i-i transmise mesajul lui
Sandy, care rmsese la fel de ncruntat.
- Nu vrem s mergem acas, se plnse Josh.
Nu putem sta aici n seara asta, Maggie?
l privi surprins. Josh i se adresa ntotdeauna
cu formula oficial doamn May.
- Acas ne plictisim, ciripi Wendy. Paula
vorbete la telefon toat seara i Max plnge i
n-avem nimic de fcut.
Maggie o privi pe feti, cu uimire. Niciodat
n-o mai auzise pe Wendy nirnd att de multe
cuvinte, n cei doi ani de cnd o cunotea.
Gndurile ei se ndreptar spre Max, care era
n camera lui Kristin, ascultnd extaziat Top 4 0 , i
se ntreb dac avea s ofere un spectacol asem
ntor crizei de sptmna trecut. Dup cum st
teau lucrurile, probabil c urma s-o fac.
- Eu plec, spuse Sandy Strayer; era evident
c ajunsese la captul rbdrii. Cu sau fr copii,
nu-mi pas. Am pierdut deja aici dou ore.
- Copiii pot sta aici dac vor, spuse Maggie,

iar Wendy i Josh scoaser un chiot. Sandy iei ca


o furtun din duplex, vizibil enervat. Poate c avea
s-i ofere ea lui Greg scandalul pe care pruse s-l
caute, i spuse posomort Maggie, asigurndu-se
c puin i psa.
n aceeai sear, pe la orele unsprezece, toi
copiii erau n pat. oaptele, chicotelile i alergturile
ntre camere ncetaser treptat cu totul. n sfrit
adormiser. Maggie binecuvnt minunata linite.
Se schimb ntr-o cma de noapte, cu dungi
roz i alb - cadou de Ziua Mamei de la progeniturile
ei - i trase pe ea confortabilul halat alb de chenille
i papucii trandafirii mioi, i se instal comod, cu
ziarul de diminea. Cui i psa c tirile erau vechi
de-aproape o zi? Era singurul moment al zilei cnd
avea timpul i linitea s citeasc.
La auzul soneriei, peste cteva minute, se n
crunt iritat. Cine Dumnezeu putea fi La ua ei,
aproape de miezul nopii? Se gndi deodat la
doamna Jenkins, vecina, i nemulumirea i se trans
form ct ai clipi n ngrijorare. Vrstnica vduv era
sntoas, dar locuia singur, iar Maggie i res
pecta obiceiul de-a sta de vorb cu ea zilnic. Astzi,
ns, n-o fcuse! Fusese o zi att de febril, toat
seara cu copiii pe Cap, nct uitase total de vecina
ei. Se grbi spre u, pe jumtate ateptndu-se
s gseasc poliia i infirmierii ateptnd-o s-i dea
vestea cea proast.
Deschise, cu inima bubuindu-i n piept. n faa

ei apru Greg. Fu att de buimcit vzndu-l, nct


rmase, pur i simplu, cu ochii la el, fr a scoate
un sunet.
- M ud, spuse, n sfrit, Greg, iar Maggie
observ c ploua cu gleata. Btea vntul, fcnd
ca mica streain s nu mai fie de nici un folos.
Apariia lui Greg o stupefia. Era realmente ultima
persoan pe care s-ar fi ateptat s-o gseasc la
ua ei.
- Copiii snt n pat, au adormit, spuse ea, cci
nu putea ghici alt motiv al prezenei lui acolo.
- Slav Domnului c dorm! murmur Greg.
Tcu. Apoi:
- Pot s intru, sau ai de gnd s m ii n ploaie
pn-mi cer scuze?
- Scuze? repet Maggie. Scutur uor din
cap, ca pentru a i-l limpezi. Visa oare?
- Da, scuze.
i spusese c va atepta pn-l invita ea n
untru, i reaminti Greg. i fgduise s nu fac
nici o micare dac Maggie nu-l chema, c ea
trebuia s fie aceea care rezolva impasul. Dar afar
n ploaie i vnt era frig - i o ateptase toat sp
tmna s fac ea primul pas. i ct timp ateptase,
zidul dintre ei devenise la fel de solid ca blestematul
la de prag. Acum se prea c ar fi fost dispus
s-l vad ud leoarc, dect s-l pofteasc n cas.
Avea justificri s-i ncalce promisiunea fa de
sine nsui, hotr Greg, n timp ce pea n interio-

B a r b a r a B o s w e ll:

rul duplexului. Maggie fu nevoit s se dea la o


parte pentru a-i face loc.
i scoase impermeabilul bej, dnd la iveal
un costum gri pe msur. Maggie i aminti de ntl
nirea lui din aceeai sear, cu Sandy Strayer, i se
mbo.
- Seara asta a fost un dezastru incalificabil, o
inform Greg, privind-o atent. Caz tipic pentru
majoritatea ntlnirilor mele din ultima vreme.
- i mine e o zi, cit Maggie cu dulcea
acid. Poate-ai s-i recuperezi atunci pierderile.
- Cu Sandy? N-a crede. N-a crede s mai
ias cu mine, dect dac-ar fi pltit pentru asta. i
ar trebui o sum destul de gras. Era furioas de-a
binelea cnd a ajuns la mine. i eu eram prost dis
pus/dup ce schimbaserm amndoi sgei otrvite
prin telefon. N-am fcut nici o ncercare de a-i netezi
penele ciufulite, iar ea...
- Zu c nu m intereseaz s-aud o relatare
a ntlnirii tale cu Sandy Strayer, i-o retez rece
Maggie.
- Dar ar trebui s te intereseze scuzele mele,
replic el sec.
Maggie privea drept nainte, prin vechea plas
a uii, spre ploaia ce clipocea pe treapt, la becul
verandei licrind deasupra cutiei potale. Oriunde,
numai la Greg nu.
El trase adnc aer n piept.
- E destul de greu s-mi cer scuze fa r**

cineva cu gama emoional a sfinxului, dar voi


ncerca. A fost un truc idiot s-o trimit pe Sandy dup
copii. A simit c era o nscenare i a avut dreptate.
Am fost nedrept cu ea i cu copiii i... i fa de
tine, Maggie. Regret, adug el eapn.
Lui Maggie nu i se prea c ar fi regretat prea
mult. Arta mai mult iritat dect cuprins de remucri, iar prefaarea scuzelor cu poanta aia despre
sfinx greu ar fi trecut drept act de peniten.
- Scuzele tale, aa cum snt, se accept, spu
se ea cu rceal. Iar data viitoare cnd mai are loc
o schimbare de planuri privind copiii, propun s m
anuni tu nsui. i, nu, un itinerar tiprit al progra
mului tu.
Greg o privi zece secunde ncheiate, nainte
de-a exploda:
- La dracu, Maggie, de ce e nevoie ca s te
conving?
Neateptata izbucnire o surprinse. Greg era
furios. Incredibil, turbat de furios.
- Faptul de-a o trimite pe Sandy Strayer aici
a fost nrudit cu aducerea artileriei grele, dar tu ai
rmas la fel de impasibil ca de obicei, spuse el,
cu ochii adumbrii de mnie. Toat sptmna am
ateptat un soi de rspuns omenesc de la tine,
ceva, absolut orice, dar ai fost att de-a naibii de
distant i absolut inaccesibil...
- Tu eti la inaccesibil! ip Maggie, atins
de acuzaia lui. Abia... abia dac mi-ai vorbit, toat

im-

sptmna.
- Cum a fi putut altfel? Erai la fel de impene
trabil ca santinela Armatei care patruleaz la
Mormntul Soldatului Necunoscut. Ai ncercat vreo
dat s conversezi cu el?
- Iar tu eti la care-ai stat pe pragul meu i
te-ai uitat urt la mine toat sptmna. Faci ca
soldatul acela s par prietenos de-a binelea n
comparaie cu tine, Greg Wilder.
- i unde-n alt parte a fi putut s stau, Mary
Magdalene? N-am nregistrat nici o invitaie s intru
n casa ta. Nici acum n-am primit. A trebuit s ntreb
eu dac pot intra, iar dac nu ploua, probabil c ai
fi spus nu.
Oft, exasperat.
- Chiar nu dai o para chioar pe mine, este,
Maggie? A putea petrece urmtoarele zece zile
la ua ta, ateptndu-mi copiii, i nu te-ar deranja
deloc. Credeam c dup weekend-ul trecut, tu...
c tu i cu mine...
Scoase o exclamaie de dezgust.
- Evident, m nelasem. Greeala mea.
Maggie ascult, nelegerea rsrind ncet n
mintea ei.
- Vrei s zici c luni te-ai ateptat s te chem
nuntru?
Dorise s-o fac, inea minte. Aproape o fcu
se. Dar se temuse s fac ea primul pas, crezuse
c ar fi trebuit s-l fac Greg. Se prea c el vzuse

<152 )

O b s t a c o le

d ra g i:

situaia perfect invers. n vreme ce ea fusese prea


nervoas ca s-l invite, Greg o ateptase pe ea
s-o fac!
- Sigur c m-am ateptat s m invii, rspun
se. Cel puin, sperasem s-o faci. Dup ce-mi
zugrvisei un portret foarte convingtor al gelo
sului idiot, n ajun, cam greu s-mi drege greeala
nvlind n cas neinvitat, nu?
Zmbi amar.
- Speram c-mi iertasei tactica de om al
cavernelor, dar tu mi-ai dat clar de neles c nu
mai voiai s ai nimic de-a face cu mine, c-i con
venea de minune o relaie rece, impersonal, de
afaceri.
i mut impermeabilul de pe un bra pe ce
llalt.
- Pe toi dracii, nici mcar nu tiu ce caut aici
n seara asta.
Cu capul nvrtindu-i-se, Maggie ncerc s
fac lumin n monumentala nenelegere. Greg
prea s cread c nstrinarea lor, lung de-o
sptmn, avusese loc din vina ei!
- Dar ai fost att de distant i rece toat spt
mna, nct am presupus c tu nu voiai s ai nimic
de-a face cu mine. Credeam c tu ai dat clar de
neles c voiai o relaie rece i impersonal, de
afaceri.
- Cum ai putut veni cu-o supoziie att de
nebuneasc, dup weekend-ul trecut? tii ct de

{1 5 3 }

X
mult...
nghii un nod, amintindu-i dorina lor pasio
nal. Maggie i aminti i ea, ochii li se ntlnir i-i
susinur privirile, cu amintirile comune vii ntre ei.
- Te doresc, spuse Greg, cu glasul mai pro
fund. i m doreti i tu, Maggie. Nu ncerca s-o
negi. Felul cum ai reacionat mi-a dovedit-o.
- Nu... nu voiam s-o neg. Iar cnd m-ai srutat,
duminic dup ce ne certaserm...
Se nroi la fa, dar rmase cu ochii n ochii
lui.
- N-am gsit c te purtasei ca un om al
cavernelor sau ca un neghiob gelos, Greg, adug
ea ncet. Voiam s te vd a doua zi. Dar n-am tiut
c tu ateptai ca eu s... s...
- S faci primul pas? complet el.
Ddu din cap.
- Cum tu nu l-ai fcut, am bnuit c-mi ddeai
de veste c nu m mai doreai.
- Maggie, exhibiiile ptimae i posesive nu-s
tocmai stilul meu.
i ls trenciul pe un scaun.
- Eram deconcertat de scena aceea de dumi
nic i-mi fgduisem s nu te mai bruschez, s te
las pe tine s fixezi ritmul. Simeam c nu mergea
s m reped nuntru i s te iau n brae.
- Ce curios, opti Maggie. Eu exact la asta
m ateptam.
In ce situaie stranie nimeriser. Ca i cum ar

0'^sLu.eoie dr:u*i

fi intrat ntr-un rol de teatru, fr a cunoate piesa


sau replicile personajelor.
- Deci toat sptmna am nimerit pe-alturi?
gemu Greg; ochii lui, de culoarea nestematelor,
erau tulburai. Iar dac nu veneam aici i nu ceream
s m primeti n cas, ai fi continuat s te nde
prtezi de mine?
Maggie ncuviin. Niciodat nu i-ar fi dat
seama c Greg se atepta la orice rspuns, n afara
unuia singur - cel pe care i-l dduse.
- Aa se desfurau certurile tale cu Alicia?
ndrzni ea s ntrebe. Cu tine, ateptnd n tcere
pn cnd ea fcea prima micare de-a trece cu
buretele?
-A licia i cu mine nu ne-am certat niciodat!
spuse el plin de importan.
La asta, Maggie nu putu s nu rd.
- Ei, haide, Greg. i eu am fost mritat, dup
cum tii. Toate perechile cstorite se ceart, unele
mai mult dect altele, desigur, dar pn i cel mai
compatibil, mai devotat cuplu, are cte-o glceav
din cnd n cnd - n afara cazului c-s o pereche
de legume veritabile.
- Deci, ai trecut de la psihologia infantil la
rolul de consilier conjugal, doctore May?
Dar Greg surdea, tachinnd-o. Ridic din
umeri: - Cred c Alicia i cu mine am avut o glceav,
dou, n rstimpuri.
< w >

.3; tx'Oiu:a 13o a


r e .I ;
- Cnd ne certam, Johnny i cu mine, eu eram
aceea care se retrgea pn cnd fcea el primul
pas spre a limpezi atmosfera, spuse Maggie,
ncruntndu-se gnditoare.
- Mhmm, neleg ce vrei s spui. Obinuitul
nostru sistem de retragere-n-lumea-tcerii ddea
rezultate cu Alicia i cu Johnny, dar e dezastruos
pentru noi doi. mpreun, va trebui s avem de
muncit de dou ori mai mult pentru a comunica.
Noi. mpreun. Maggie rmase fr suflare,
la auzul acestor cuvinte dttoare de speran. La
gndul c ea i Greg erau ntr-adevr noi, m
preun". Dar nu ndrznea s caute sensuri
ascunse n remarcile lui. Sptmna din urm era
un exemplu perfect a ct de uor l putea nelege
greit.
- Ei, dar ce se-ntmpl n mintea asta a ta
mereu complicat? ntreb el. Aproape c pot auzi
rotiele nvrtindu-se.
- Rotie? n capul meu? i te dai neurochirurg
renumit?
- A, nu, cucoan, n-ai s m mai ii la distan
cu glumiele tale. Am reuit s trec pragul i voi
trece i peste tentativele tale de umor. Avem multe
de vorbit, Maggie.
O privea n modul acela anume, iar Maggie
se simi strbtut de un fior de nerbdare. Dar
n-avea de gnd s cedeze aa uor. Nu dup toate
cele prin care o fcuse s treac, n ultima sp-

I ii

tmn.
- Despre ce vrei s discutm, doctore Wilder?
Despre copii? Despre tariful de guvernant?
- Nici'unul dintre subiectele mai sus menio
nate, Mary Magdalene, zmbi el alene. De fapt, nu
vreau s vorbim deloc. Tu i cu mine avem un mod
mult mai direct de comunicare.
ntinse braele spre ea.
- Nu-i aa, Maggie?

- Chiar aa? opti ca un fonet Maggie.


Minile lui Greg se arcuir ncet mprejurul
umerilor ei, lunecnd n jos i-n sus pe brae.
- Mi-a fost dor de tine n sptmna asta, Mag
gie.
Degetele i coborau hotrte spre cordonul
halatului, i l dezlegar cu grij.
- Nu mi-am dat seama cu ct nerbdare a
teptasem ntotdeauna zmbetul tu la sfritul zilei,
pn sptmna asta, cnd nu mi-ai mai zmbit.
Mi-era dor pn i de micile tale glume prostue.
Jucndu-se cu cravata i nasturii cmii lui,

v -----------------------f S 8 ) ----------------------- ^

Obstacole dr;:.'?:

Maggie rspunse:
- Glumele mele nu-s proaste. ntotdeauna ai
rs de ele, mai ii minte?
- in minte.
Fcu s-i alunece halatul de pe umeri, acesta
cznd grmad la picioare. Pulsul lui Maggie avu
o tresrire. Tensiunea sexual se ntindea ntre ei,
ncordndu-se n proporii aproape insuportabile,
dar nici unul nu vorbea, nu se mica.
ntr-un trziu, minile lui Greg i trecur pe talie
i o trase ncet spre el, devorndu-i din ochi curba
ginga a buzelor, plintatea tare a snilor i vrfurile
lor dure, ncordate. Maggie vzu cum o privea,
magnetizat de patima ce-i ardea n ochi.
- Vreau s te ating, Maggie, spuse el cu glas
rguit. Toat sptmna am visat la asta.
Ochii-i erau la fel de mngietori ca tonul cuvin
telor.
- Vreau s-i simt n mini moliciunea snilor.
Vreau s-i gust pielea i s-i srut sfrcurile pn
vei ipa la mine s...
- Greg! trase ea aer n piept, adnc, cutre
murat.
- Da, aa. Vreau s te aud strigndu-mi nu
mele i gemnd s fii a mea.
O mn cobor spre a-i poseda snul i un mic
geamt sufocat scp de pe buzele lui Maggie.
- O, Greg.

B a r b a r a B o s w e ll
- Dulcea mea Maggie.
Glasul i era profund i senzual, la fel de sedu
ctor ca buzele i minile.
Maggie se rotea ntr-o ameeal a simurilor,
copleit de nevoia ce-i strbtea trupul. Voia cu
disperare s-i simt buzele, tari i fierbini, peste
ale ei, voia ca limba lui s-i ia gura n stpnire.
Voia s-i simt muchii duri ai trupului lipii de ea,
completndu-i delicateea trupului su. Era toat un
vid dureros, arztor, dorindu-l pe Greg, avnd nevo
ie de el cu o intensitate care-i nfricoa i o nviora
nespus. Neputincioas, nfometat, i privea gura
cobornd alene peste a ei. Cnd simi atingerea bu
zelor, ochii i se nchiser grei i deschise gura n
calea lui.
Oft adnc, n timp ce limba lui Greg sonda
dulcea cldur dinuntru. Cum reuise s supravie
uiasc acestei sptmni - acestei viei - fr
srutrile lui? se ntreb ea buimcit. Rezemndu-se n el, ngdui fpturii lui puternice s-i ab
soarb greutatea. Era ntr-al noulea cer, astfel
susinut de Greg. n braele lui se simea att de
sigur, att de ocrotit, i totui att de surescitat.
Minile lui o cutreierau toat, netezind bumba
cul fin al cmii de noapte, pe piele, mngind fie
care rotunjime, n timp ce-o strngea la piept. Mag
gie i ls propriile mini s rtceasc peste
muchii unduitori ai spatelui lui, frustrat ns de
V

<J60>

cx'Vii

hainele care i le despreau de pielea dezgolit.


Un tricou, o cma de oxford albastr, vesta i
haina costumului - patru straturi!
- Ai prea multe haine pe tine, murmur, cu
vocea rguit ntr-o combinaie ndrznea de
pasiune i umor. Ridicndu-se pe vrfuri, l muc
mrunt de lobul urechii, pe cnd buzele lui i investigau adncitura ginga de la baza gtului.
- i- a r plcea s m dezbraci? ntreb el, n
timp ce trasa o crare de mici srutri neptoare
pe curbura gtului ei.
- i-ar plcea s-o fac?
Limba ei i hruia ndrznea pavilionul ure
chii pe dinuntru, iar Greg gemu i o ridic uurel,
amplasnd-o ntr-o poziie sigur ntre coloanele
solide ale coapselor sale. Maggie i simi fora dur
a dorinei i se ag de el.
- O, Doamne, da, Maggie. Da, te rog, iubito.
Era o rugminte nnebunit, din adncul inimii.
Maggie i privi ochii rpitori i o podidi emoia, un
amestec fierbinte de tandree i pasiune ce se
simea nrudit n chip straniu cu... iubirea?
- Las-m s stau cu tine n noaptea asta,
Maggie, o rug el, innd-o strns, parc temndu-se
c i-ar fi putut scpa deodat.
Mama din sufletul lui Maggie iei la suprafa.
- Snt aici i copiii ti, Greg. Ce-o s le spu
nem, i alor mei, dac...
I U

- ncuiem ua dormitorului. Le zicem c am


venit s iau copiii i te-ai oferit s-mi ari albumele
de fotografii, sau ceva. Nu tiu. n faza asta, nu-mi
pas. O s ne gndim noi la ceva.
- D a r dac...
Se ntrerupse brusc, cnd Greg se aplec i o
cuprinse n brae. O ridic uor, de parc ar fi fost
una dintre fetie.
- Ce puternic eti, sufl ea sufocat, dup
care roi. Suna ca eroina inept a unui film pentru
adolesceni. Iar odat cu autocritica, se ivi i ndo
iala. Chiar voia s mearg pn la capt? Abdome
nul i se nnodase de incertitudine nervoas. Totul
se ntmplase att de repede! N-avusese timp s
se gndeasc pe ndelete.
-G re g ... ncepu ea, ezitant.
- Va trebui s m dirijezi spre camera ta.
O ducea deja n sus pe scar, i-i zmbi, pri
vind-o n ochi.
- Lsat de capul meu, probabil m-a mpot
moli n camerele copiilor i i-a trezi pe toi. Ce
zici, ar crede c i-ai scrntit glezna i m-ai rugat s
te-ajut s urci scara?
Ea reui s zmbeasc.
- Ar crede-o mai degrab dect povestea cu
albumul de fotografii. Albumele le in la parter, iar
copiii tiu.
Greg ajunsese n capul scrii.

- La stnga sau la dreapta? opti, atingndii-i


tmpla cu buzele.
Maggie ntoarse faa n umrul lui.
- Greg, tiu c-o s par o prostie - vreau s
zic, am treizeci i doi de ani, trei copii... dar eu...
nghii n sec.
- ...n clipa asta snt la fel de agitat ca n
noaptea nunii.
Poftim, o spusese. Atept cu team replica,
gata fie pentru o glum caustic, fie pentru o decla
raie bine uns, menit s-i liniteasc nervii i s-i
permit lui Greg s continue.
- tiu, iubito, spuse el. i eu m simt cam
nervos.
Clipi din ochi, nedumerit. La orice s-ar fi
ateptat, numai la sta nu!
- Eti... deosebit, Maggie, spuse Greg rar,
parc negsindu-i cuvintele. i vreau s fie ct mai
bine, pentru tine, pentru noi. N-o spun fiindc a
crede c asta vrei s auzi. Te doresc foarte tare, o
tii, dar dac ai ndoieli, iubito, pot... pot atepta
pn eti absolut sigur.
Tensiunea i nesigurana nervoas fur dizol
vate de ctre sinceritatea cuvintelor lui. Greg Wilder
se afla la doar civa pai de dormitorul lui Maggie
i de iminenta ei capitulare, i totui avea puterea
de caracter de-a se opri dac ea o dorea. Acest
simplu gnd i risipi toate ndoielile. inea la Greg

Wilder; l dorea. Era atent i generos, tat iubitor,


medic devotat. l admira i-l respecta. Nu mai
existase dect un singur brbat n viaa ei alturi
de care s fi gsit aceast senzaie de justee, iar
acela fusese soul ei. Dar nici chiar cu Johnny nu
cunoscuse o astfel de sete ptima, o asemenea
dorin arztoare de-a fi una cu el.
-A cum snt sigur, Greg, opti. Camera mea
e la stnga.
O purt pn n dormitorul ei i o depuse uu
rel pe pat. Apoi se ntinse lng ea i se srutar,
la nceput ncet, apoi cu poft crescnd.
- Cnd ai de gnd s m scoi din hainele.-astea? o tachin Greg, n timp ce Maggie se
aga de el.
- ncerc. ncerc, rse ea, n timp ce mo
mondea la nasturii Vestei. N-am mult experien
cu costumele croite de comand.
Nu mai era stnjenit, simindu-se destins i
la largul ei alturi de Greg. Acum ntre ei nu mai
exista nici un strop de stinghereal. Parc s-ar mai
fi culcat n acelai pat de nenumrate ori.
- Poate-ar fi mai bine s-mi scot costumul i
s-l pun pe umera, propuse el. Doar dac nu te-ar
deranja s-i tragi o clctur rapid diminea.
- M-ar deranja, l mpinse ea n joac. Aga-i
hainele i ntoarce-te repede la mine.
Aa fcu, ncuind cu grij ua nainte de-a

O b s t a c o le

dxngi

reveni spre pat.


- Asta ar trebui s descurajeze orice vizitatori
nocturni, rnji el lupete. Iar acum, dulcea mea...
Maggie se rsuci repede s sting lampa de
lng pat.
- Nu, i opri Greg mna. Las-o aprins, Mag
gie. Nu vreau s bjbi i s orbeci prin ntuneric.
Vreau s te pot vedea, s te privesc.
Simi un val de roea fierbinte inundndu-i
ncet tot trupul. Nimeni n-o mai privise vreodat.
- Greg, m-a simi, , mai comod dac...
- O s m asigur eu c te simi perfect comod,
iubito, o ntrerupse el, cu un licr diavolesc n ochi.
Vino-aici.
O trase n braele Iui, oftnd.
- Maggie, nu tiu ce-a fi fcut dac m alun
gai n seara asta.
- Nu... N-a fi putut, Greg, mrturisi ea. Mimle-i alunecar peste netezimea satisfctoare a
spatelui Iui dezgolit, ocolindu-l spre a se ncurca n
desiul aspru de pr blond al pieptului. Atinse un
sfrc dur, apoi l mngie uurel cu degetul mare.
-m i place s te ating, spuse, sfioas, simind
nevoia de-a se explica.
El i prinse mna i o srut n palm, apoi
fiecare deget pe rnd.
- mi place s fiu atins de tine.
Minile i se strecurar sub poala cmii ei

de noapte i i-o ridicar ncet, cu grij, peste cap.


O arunc ntr-o doar pe jos.
- i-mi place s te ating, iubito, s te privesc.
Ochii lui i strbtur trupul, iar lui Maggie i
se opri respiraia.
tia cum arta trupul ei i nu semna cu Miss
Playboy a nici unei luni din an. Avea vertici pe
pntec, graie celor trei sarcini. Muchii abdomenului
ei erau prea moi, burta cam rotunjit. Dac s-ar fi
inut, numai, de regimul acela de traciuni abdo
minale. Din pcate, n-o fcuse. Ce-o fi creznd
Greg? se ntreb. O compara cu altele femei pe
care le cunoscuse, tinere zeie cu trupuri ferme i
frumoase? Tremura uor, ntrebndu-se de ce se
lsase n voia acestui studiu intim.
- i-am spus c-ar fi mai bine cu lumina stins,
spuse, fcnd o viteaz tentativ de umor. Atunci
ai fi putut pretinde c snt supl i tare i de dou
zeci i doi de ani.
Greg o privi n ochi.
- Asta credeai c vreau?
- Ce brbat n-ar vrea-o? replic ea muctor.
- E u , deplid.
- A, neleg. Preferi femeile trecute de treizeci
de ani, cu dungi pe burt i muchi flecii, pe
lng tinerele creaturi trsnet ca Francine i Sandy
Strayer. Ei, dar oare de ce-mi vine aa de greu s-o
cred?

O b s t a c o le

d rag i

Spre uimirea ei, Greg rnji.


- A, nu, Mary Madgalene. Vd ce ncerci s
faci i n-o s in. i-e team i speri s ncepi o
ceart care s m alunge - sau s-i permit ie s
m izgoneti.
- Nu-i adevrat!
- Nu? i trecu uurel vrfurile degetelor peste
partea de sus a coapselor ei. Nu e adevrat,
Maggie?
Maggie nghii un nod, ochii ei verzi nceondu-se.
- Nu cred c-i adevrat.
Degetele lui Greg o sgetar ispititor spre
furca picioarelor, i se nfior.
- Ei, dar oare de ce-mi vine aa de greu s-o
cred? o ngn el trgnat, ironic; chicoti ncet,
primejdios, i-i terse cu gura buzele desprite.
Ce vrei tu de fapt, Maggie?
Degetele sale prelungi i luar n stpnire un
sfrc ncordat, dureros.
- Spune-mi, scumpo.
Din gtul ei scp un scncet uor, ascuit, cnd
Greg continu s-o hruiasc nnebunitor cu de
getul.
- Cred c deja tiu.
Mna lui se nchis? peste sn, n timp ce-i aa
gura cu a iui.
- Vrei s te iubesc, nu-i aa, dragostea mea?

Barbara Boswell
- Da, sufl Maggie i n acea clip tiu c
voia cu-adevrat ca Greg s-o iubeasc, i nu numai
n sens fizic; voia ceea ce autorii de cntece numeau
iubire adevrat, un angajament fizic, emoional i
spiritual, care s dureze n veci. Oh, Greg, mur
mur; nelegerea i zdrobi ultimele inhibiii, nlocuindu-i sentimentele de nepotrivire cu puternica nevoie
de a-i face plcere lui Greg, de a-i drui orice dorea
pentru a-l face fericit. Te doresc att de mult!
- Gata cu micile ndoieli nervoase? opti el
ncetior.
Maggie cltin din cap, cu un zmbet drgs
tos.
- Vreau s facem dragoste, Greg.
Trupul lui dur se cutremur la auzul acestor
cuvinte, iar minile pornir peste trupul ei, ntr-o
explorare ce-i ddea fiori. Cutremurat de senzaii,
Maggie porni o mic explorare proprie.
- Da, iubire, atinge-m, rosti el, apoi gemu,
cnd ea i gsi fora ncordat a brbiei. O, Mag
gie, simt c-mi pierd minile.
Maggie era inundat de un mbttor simmnt de putere feminin. O nfiora s tie c-l putea
excita pe Greg ntr-o asemenea msur. Totodat,
dorea s-l uureze de dorin, s-i druiasc un
soi de plcere pe care niciodat n-o putuse gsi
alturi de altcineva.
Degetele lui i se ncurcar n desiul de cr-

O bstacole dragi
lioni armii, iar ea trase aer n piept, pe cnd Greg
i mngia hipersensibilul smbure al pasiunii. Cldu
ra curgnd pe care-o gsi acolo l ntiin c
dorina ei era la fel de puternic precum a lui.
- Greg, ip, consumat n valuri de extaz sen
zual. O, Greg, te rog!
- Da, Maggie, da, iubirea mea, rspunse el
gros. Eti protejat, Maggie, sau trebuie s...?
Clipi, derutat un moment.
- Nici nu m-am gndit la asta, opti, iar el surse.
- Atunci voi avea eu grij de tine, draga mea,
spuse ncetior, cobornd din pat. Peste cteva mo
mente, reveni, iar ea l primi, trupurile contopindu-li-se ncet i total.
Slobozi un mic ipt slbatic i se arcui n sus
spre a-i ntmpina impulsul puternic, nesios, al
trupului. Greg opti ceva incredibil de ntunecos i
sexy, nainte de a-i poseda cu ndrzneal gura.
Maggie simi clocotele unei dulcei nebune i slba
tice, pe cnd trupul i se ncorda cu o intensitate
violent. Se ntmpl, i spuse ea ameit. Lucrul
despre care citise, cel pe care-l presupusese o
simpl propagand mass-media, i se ntmpl cu
adevrat.
- Nu te reine, Maggie, opti Greg. D-i dru
mul, puiule. Druiete-te mie, vino la mine.
O fcu, iar el o lu cu el ntr-o extatic, zdro-

bitoare ascensiune pe culmile voluptii. Niciodat


nu mai trise aa ceva. Iar cnd Greg i se altur
n scprtoarea eliberare a patimii amndurora,
simi o deplintate, o ntregire pe care nicicnd n-o
mai cunoscuse...

Maggie se cuibri mai adnc n braele lui


Greg, cu capul pe pieptul lui i picioarele nlnuite
confortabil printre-ale sale. El i mngie uurel prul,
cu mna lui mare. l iubesc, i spuse ea prad beiei.
Cu barierele de aprare complet nimicite, i era uor
s recunoasc fa de, sine nsi adevrul. Dar
s-i spun aceleai cuvinte lui Greg, asta era
altceva.
- Eti minunat, fu maxima apropiere pe care-o
ndrzni, apoi oft i o mai spuse o dat. Eti minu
nat, Greg. A fost o minune.
Sub ureche, simi pieptul lui Greg vuind de-un
rs uor.
- Oricnd i place omului s fie ludat pentru
un numr reuit. Mulumesc, graioas doamn. Tu
nsi ai fost cam la fel de minunat.
Maggie se gndi s pun lucrurile n ordine,
spunndu-i lui Greg c nu numrul i-l luda, c o

O b s t a c o le

d ra g i:

nelesese greit, c n realitate voise s-i spun


c-l iubea. Prefer, ns, contrariul. Greg alesese
o stare jucu i uoar. Nu era momentul confe
siunilor de mare ncrctur emoional. Aa c
ntinse mna spre el, rsucindu-i rutcioas nasul,
i murmur sexy:
- Doar cam minunat, doctore Wilder?
- n regul, minunat de minunat, se corect
el, i o srut prelung. Acum dormi, doamna mea.
M-ai epuizat complet.
Nu voia s vorbeasc, i spuse Maggie.
Simea o nevoie aproape silit de a discuta ceea
ce tocmai se ntmplase ntre ei, cum se simea ea,
cum se simea el, totul i orice avea legtur cu ei
nii i ceea ce triser mpreun. Dar Greg stin
sese lumina i sttea tcut. Maggie i nghii
dezamgirea, ncercnd s neleag. Sigur c bie
tul om era obosit. Avusese o zi istovitoare la spital,
trecuse de miezul nopii. Sigur c voia s doarm.
Avea s fie bucuroas s-l in n brae ct era
noaptea de lung, savurndu-i apropierea i...
Se ridic drept n capul oaselor.
- Greg, vei sta aici toat noaptea?
- Nu vrei s stau, Maggie?
- Ba da, dar ce le vom spune copiilor dimi
nea?
- Las copiii n seama mea, rspunse Greg,
trgnd-o din nou lng el. M gndesc eu la ceva
< 171)

s le spunem, mine. Acum dormi, iubire.


Maggie se cuibri mai aproape.
- Noapte bun, Greg.
Ct de minunat era s adoarm n braele Iui
i s se trezeasc dimineaa cu el alturi! Oft.
Greg o srut pe tmpl.
- Noapte bun, iubita mea.
- O, nu! Greg, cu Paula cum rmne? se ridic
din nou Maggie. Am uitat cu totul de ea. Nu poate
sta singur toat noaptea.
- Stai linitit, scumpo, o trase Greg din nou
n jos, potrivindu-i-o n brae. nnopteaz la o
prieten de-a ei. Maggie, dac Paula era singur
acas, ai fi insistat s plec, nu-i aa?
Braele Iui se strnser posesiv; vorbea pe un
ton ngndurat.
- M-ai fi trimis acas, Ia ea.
- Desigur. N-are dect paisprezece ani. E prea
tnr ca s stea singur toat noaptea, Greg.
- A, eu tiu asta. Dar eti prima femeie pe
care am... ...
Se opri, apoi continu:
- Prima femeie care-a fost vreodat de prere
c n-ar trebui s stea singuri copiii toat noaptea.
Toate celelalte se smiorciau i se plngeau cnd
le spuneam c trebuie s plec acas, , dup
aceea.
Fiecare nerv al lui Maggie fu prjolit de flacra

fum-

geloziei ce-o sfia pe dinuntru. Toate celelalte


femei.
- Prefer s n-aud despre toate celelalte femei
ale tale, reui ea s spun pe un ton de ghea.
Ct de ngrozitor era s fie catapultat dintr-o como
d lume a viselor n calvarul deprimant al realitii.
Noaptea asta fusese att de deosebit pentru ea,
afirmare a feminitii sale alturi de brbatul pe care-l iubea. nsemnase, pentru Maggie, nceputul
unei relaii iubitoare, i i se druise complet, ca i
cum sentimentele ar fi fost reciproce.
Dar nu erau, fapt pe care reuise, cumva, s-l
uite. Noaptea aceasta nu putea s fi fost deosebit
de special sau unic pentru Greg. Pentru el, ea
nu era dect o alt femeie ntr-un alt pat, ntr-o alt
vineri sear. Sptmna trecut ar fi trebuit s fie
Francine, dac nu se producea cu mica ei criz de
rutate. Ast-sear ar fi trebuit s fie Sandy, dar i
ea fcuse o scen. Partenera care sttea la coad
pentru sptmna viitoare ar fi putut s fie oricine,
dar dac femeia reuea s-i pstreze calmul, avea
s sfreasc nendoielnic n patul Iui Greg.
Maggie se rostogoli din braele lui, pe-o parte,
trgndu-i ptura n jurul trupului.
- Maggie? ntinse Greg braele spre ea, cu
glasul plin de nedumerire.
- Noapte bun, Greg.
- Vino-napoi aici!

- Snt foarte obosit i mi-ai spus c i tu eti


obosit. A vrea s dorm puin nainte de ora apte,
cnd se scoal copiii.
- Dar ce... Maggie, eti suprat pe mine?
Ce naiba i s-a-ntmplat?
- Gndete-te, doar, Greg. snt sigur c un
biat iste ca tine va gsi un rspuns mulumitor.
- i fcusem un compliment, pru Greg s
revad n minte conversaia de adineauri. Eti prima
i singura femeie care i-a exprimat grija fa de
copiii mei care i-ar petrece noaptea singuri, prima
i singura care n-a...
- Regret c n-am i eu comparaii interesante
pe care s i le mprtesc, l ntrerupse ncordat
Maggie, gelozia sexual roznd-o ca un acid. Dar
eti primul i singurul brbat cu care-am fost, de
cnd a murit soul meu, acum ase ani. Primul i
singurul, aa c...
- ase ani! cltin Greg din cap, uimit. E un
timp incredibil de lung ca s stai fr, , dragoste.
- Fr sex, vrei s spui, l corect ea arogant,
ridicndu-se n capul oaselor spre a-l privi, ncrun
tat. i n-a fost deloc greu. Cnd lucrezi n schimbul
de noapte i ngrijeti copii mici n timpul zilei, crede-m, nevoia de sex trece pe locul doi, dup
nevoia de somn.
- Dar acum lucrezi ziua, iar copiii snt la coal

O b sta c o le

dm

Greg se opri, ncruntndu-se.


- Ai acceptat o ntlnire cu Cassidy i te-ai
culcat cu mine.
- S nu-ndrzneti s insinuezi c snt pe cale
s devin vreun soi de aventurier sexual! l repezi
ea. Nu snt, te asigur.
- Maggie, n-am insinuat una ca asta. Pur i
simplu mi-a trecut prin minte c...
- Nu oricine are nevoia ta nesioas de... de
aventuri n dormitor, Greg Wilder.
- Aventuri n dormitor? Greu mi-a numi...
- Poate c termenul cel mai potrivit ar fi cuceriri, propuse ea dulce. Sau, oare, isprvi" ar suna
i mai bine?
Greg se ridic n ezut i-i prinse capul cu
degetele.
- Iar ncepi, Maggie. M mpingi n corzi. Se
pare c ai un talent special pentru asta. Acum cinci
minute te ineam n brae, te iubeam, iar acum snt
gata s te-arunc pe fereastr. Dac nu sar eu mai
nti, adug el amrt.
- De ce n-ai pleca pe unde-ai venit? Pe u.
Acum! '
- m i ceri s plec?
- Nu, i spun. La revedere, Greg Wilder!
Maggie i trase cuvertura pn sub nas i se
rsuci pe burt, nfurndu-se complet ca ntr-un
cocon. l putea auzi pe Greg micndu-se prin ntu-

fum-

A
neric, fonetele hainelor, pe cnd se mbrca. Mai
nti chiloii de bumbac alb i tricoul... ncerc dispe
rat s alunge imaginea trupului su musculos,
bronzat, n lenjerie mulat pe corp, dar imaginea i
se fixase apsat n ochiul minii. Scind-o, strnind-o.
i nghii un suspin de nefericire pur. Voia
s-l implore s rmn, dar se temea de refuzul,
de ostilitatea lui. Niciodat nu se simise att de
vulnerabil n faa unui risc att de cumplit. Lacrimi
fierbini i ardeau ochii, dar i le izgoni. Plnsul era
pentru tragedii, ca moartea lui Johnny. N-avea s-i
banalizeze lacrimile vrsndu-le pentru plecarea
furioas a lui Greg Wilder.
- Maggie! rsun n casa tcut glasul limpe
de, de copil. Maggie, unde esti?
Era Max. Maggie azvrli ptura, i nh
capotul i se strecur repede n el.
- Vin, Max, strig, ntr-o oapt sonor. Spera
s-o aud.
- Merg eu la el, spuse Greg.
i pusese pantalonii i inea cmaa n mini.
O arunc pe pat, urmnd-o pe Maggie n dormitorul
lui Kevin. Kevin i Josh dormeau n paturile supra
puse. Max sttea n capul oaselor pe ptuul cel
mic, plngnd.
- Max, dragule, ce este? l cuprinse Maggie
brae.

ii I-

O b s t a c o le

d ra g i

- n camela asta-i un lup lu. Un welewolf1cu


dini mali si albi. A zis c vlea s m mnne.
Max cuprinse gtul lui Maggie cu braele lui
mici i o strnse puternic.
- i-au spus Josh i Kevin poveti de groaz
nainte de-a adormi? ntreb ea ncet.
Max ddu din cap.
- Welewolvii tliesc n debalale si mnnc
oamenii, scnci el. Mi-e fiic, Maggie.
- N-ai de ce s-i fie fric, Max, veni Greg
pn lng Maggie, btndu-i uurel fiul pe cap.
Nu exist werewolvi.
- Ba egzist, se smiorci Max. Asa a zis Zosh.
Nici mcar nu puse vreo ntrebare despre apa
riia tatlui su la miezul nopii n casa May, pe
jumtate dezbrcat.
- Ei, cine tie mai bine, Josh sau tticul?
ntreb Greg; ncerc s-l ia pe Max din braele lui
Maggie, dar bieelul nu slbea strnsoarea. Tticul
tie mai multe, rspunse Greg singur la propria-i
ntrebare. Iar eu spun c nu exist werewolf. Uite.
Aprinse o lamp i deschise ua debaralei.
- Nu e nimic n debara, dect hainele lui Kevin
i nite jucrii.
Max se ncrunt, continund s se in de Mag1 - Corect: werewollf (pi.: werewolves) = licantrop; om-lup; om
atins de o boal fabuloas - transmis prin muctura altui werewolf
-''a re , la apariia lunii pline, se transform n lup.

I -

gie, cu braele i picioarele ncolcite mprejurul


ei. Greg se ls n patru labe, fcnd un spectacol
gritor din a cuta pe sub paturi.
- Nici aici nu-i nici un werewolf. Nici mcar
folotine de praf. Eti o gospodin excelent, Mag
gie, adug el ingenuu, zmbindu-i. Ea fu nevoit
s-i zmbeasc la rndul ei; pur i simplu nu se putea
abine.
Max ns nu zmbea.
- E un welewolf invizibil, tticule. Tu nu poi
s-l vezi, da-i acolo. Pot s dolm la tine-n pat,
Maggie? se rug el. Acolo nu m poate plinde nii
un welewolf.
- Nu, Max, interveni repede Greg. Copiii de
patru ani snt prea mari ca s doarm n paturile
altor oameni.
Max prea gata s izbucneasc din nou n
plns. Maggie l mbri rapid i, deodat, i veni
o idee. Avusese odat aceeai problem cu Kari,
iar soluia pe care o aplicase atunci funcionase ca
o vraj. Poate-i era dat s aib tot atta succes i
cu Mx.
- Uit-te aici, Max, ridic Maggie una dintre
creaiile lui Kevin, un pistol fcut din piese Tinkertoy.
tii ce-i sta?
Max scutur din cap.
- E un omortor magic. Tragi un cerc n jurul
patului - tras ea un cerc imaginar larg mprejurul

---------------------( I t s ) -----------------------J

O bstacole ciraci
ptuului iui Max, cu eava pistolului - i produce
un zid invizibil de energie. Nimic nu poate trece
prin zidul magic invizibil, dect dac-l invii tu nun
tru. Poftim, i ddu ea pistolul lui Max. ncearc-l.
Max desen un cerc nchipuit, cam aproxi
mativ.
- Acum patul tu are protecie dubl, spuse
Maggie. Orice werewolf care se apropie de cercul
magic, va fi aruncat n afar.
- O s-l ald? ntreb Max cu speran.
- A, da. iar dac vrei s-i dai una-n plus,
ajunge s ndrepi spre el omortorul magic.
ntinse mna, micnd-o mprejurul su.
- Am impresia c simt deja energia, Max.
Max strnse omortorul, cu ochii mari.
- Si eu, opti el.
Maggie l depuse la loc pe ptu.
- ine bine omortorul, Max. E al tu, pstreaz-l.
l nveli bine i-l srut pe obraz.
- Noapte bun, Max. Acum nu mai ai nici un
motiv de team.
Max i mai drui o mbriare.
- Noapte bun, Maggie.
Apoi ntinse braul liber spre tatl su.
-m bliseaz, tticule.
Greg se aplec, iar Max i cuprinse gtul cu
braul su mic, inndu-l pe cellalt mprejurul gtului

lui Maggie. Chipurile li se apropiar foarte tare, n


timp ce srutau fiecare bieelul pe obraji.
Greg i Maggie ieir mpreun din camer,
iar cnd privi peste umr, Greg l vzu pe Max agitnd omortorul prin aer.
- A nghiit toat povestea, opti el admirativ,
oprindu-se amndoi n hol. Niciodat nu s-a mai
linitit att de uor dup un comar. Cum i-a venit
ideea aia cu omortorul, Maggie?
Maggie ridic din umeri.
- Am nvat de la propriii mei copii c faptul
de-a le spune pur i simplu c nu exist ceva anume
care-i nspimnt nu d nici un rezultat. Copiilor
mici le e greu uneori s disting fantezia de
realitate. i oricui care crede c n debara e un
werewolf invizibil, nu-i va fi greu deloc s cread
ntr-un omortor magic care va crea o barier
protectoare.
Greg afi un rnjet larg.
- Ce simplu e! De ce nu mi-a venit i mie ideea
asta cu ani de zile n urm? Am trecut prin nopi
albe, cutri de montri n toiul nopii...
Cltin din cap cu mirare, apoi cuprinse um
rul lui Maggie cu un bra i o trase alturi.
- Ai observat c Max nici mcar n-a ntrebat
de ce eram aici n plin noapte, mbrcat doar cu
pantalonii?
- Cnd ai patru ani i te lupi cu werewolfii,

O b s t a c o le

d r a g ii

apariia tatlui tu n toiul nopii n-are de ce s-i


par ieit din comun, rspunse sec Maggie. Apoi
ddu s se ndeprteze de ei, dar Greg o strnse i
mai tare.
-n c ne mai certm, Maggie? i cuprinse el
brbia n cuul palmei, ridicndu-i capul n sus.
Orice te-a suprat, mi cer scuze.
- Asta le rezolv pe toate.
Nu-i putea gsi cuvintele pentru a-i spune
ct de mult o rnise atitudinea lui indiferent fa
de felul cum fcuser dragoste, sensibiliznd-o la
fiecare remarc.
- Dar cred c-am exagerat, adug ea. Dorea
s aud cuvinte pe care Greg nu putea sau nu voia
s le rosteasc. Nu era cinstit s se supere pe el
fiindc n-o iubea.
Ochii lui i susineau privirea.
- Maggie, nu vreau s te prsesc n noaptea
asta. Pot rmne?
Voia din toat inima s-i spun s stea. Cearta
de adineauri prea prosteasc i irelevant. N-o
iubea, dar ea l iubea i l dorea alturi.
- Da, Greg, murmur. Te rog, rmi.
De ast dat, n-avea s atepte nimic, n-avea
s aib nici o pretenie nerostit. Intrar n dormitor,
cu braele nlnuite unul peste trupul celuilalt.
- Maggie, se auzi glasul lui Max.
- C e e , Max?

Bi;

J3oa,r>rf'.!l

i reinu un zmbet, la vederea expresiei


abtute a lui Greg.
- Meldze, Maggie. Omoltolu meldze. Welewolfu-i plea speliat ca s mai ias afal.
- E foarte bine aa, Max, strig ea ntr-o oap
t la fel de sonor. Acuma dormi.
- Omortorul magic merge, spuse Greg, trgnd-o la pieptul su. mi dai i mie puin din magia
ta, Maggie?
Degetele lui nlturar rapid cordonul capo
tului. Apoi, i capotul propriu-zis.
- Acum? Iari? ntreb ea, simind c o topea
o cldur arztoare.
- Da, acum.
Greg i muc uurel buzele, hruindu-i limba
cu a lui.
- Da, iari.
- Credeam c eti obosit. Voiai s adormi
imediat, i aminti ea, micndu-se erpuitor, lipit
de trupul su.
- Ei bine, acum snt treaz, rspunse el, cuprinzndu-i fesele n mini. i niciodat-n viaa mea
n-am avut mai puin chef de somn.
Se mpinse n ea, cu dornica dovad brb
teasc a celor spuse.
- T e rog, scumpo.
- M rog... dac insiti, spuse ea nepstoare.
O s m mai gndesc.
v

A
Voia s par la fel de indiferent cum fusese
el. Iar cnd Greg urma s se retrag, dup ce fceau
dragoste, n-avea s fie dezamgit, i fgdui.
- Ai s e mai gndeti? i place s trieti n
preajma pericolului, nu-i aa, hoa mic? mri
Greg i o mpinse ncet pe pat; se srutar profund,
pasionat. Te doresc att de mult, Maggie, rosti el
cu glas ngroat. Iubito, trebuie s te am.
Ea l nvlui cu braele, oftnd uor, i se ls
n voia forelor combinate ale patimii i iubirii ce-o
inundau pe dinuntru. De ast dat, fcur dragos
te n voie, cu tandree, ca i cum, dup ce-i
satisfcuser primele nevoi ptimae i volatile, i
puteau acum permite s profite de timp pentru a
se purta cu blndee. Dar, pentru Maggie, rezultatele
finale fur aceleai - un orgasm intens, exploziv,
care-o ls sleit, nvpiat, agndu-se de Greg,
ndrgostit la nebunie. Legat de el, cu trup, suflet
i inim.
- Maggie?
Glasul lui se auzi calm i sczut, n odaia
ntunecat.
Plutea deja spre somn, cuibrit adnc n bra
ele lui.
- Mmm?
Nu deschise ochii. Nu-i amintea s mai fi
simit vreodat o asemenea delicioas relaxare.
- Renun la ntlnirea de mine cu Cassidy.

{W>

Ochii i se deschiser brusc i se ncord, ntorcnd capul s-l priveasc. Stteau att de apropiai,
nct i putea distinge uor poziia ndrjit a brbiei
i ochii arztori ca dou nestemate.
- Oh, Greg! oft ea istovit. Trebuia s-aduci
acum vorba de asta?
- Contramandeaz ntlnirea, Maggie. tii bine
c nu vreau s iei cu el.
- Adevrat, recunoscu ea, cscnd. Dar i-am
spus c mergem mpreun la concert i nu mi se
pare corect s m rzgndesc n ultimul moment.
- Niciodat s nu renuni la o ntlnire pentru
alta. Pariez c pe-asta i-a spus-o maic-ta n anii
liceului. i eu am dsclit-o la fel pe Paula. E una
din Regulile Oficiale ale ntlnirilor Adolescentine.
Se consider c formarea caracterului adolescen
ilor pretinde suferina ntlnirilor cu persoane nepo
trivite, din simplul motiv c au spus da ntr-un
moment de slbiciune.
Greg i contur forma gurii cu unul dintre
degetele sale prelungi.
- Dar aceste reguli nu se aplic n cazul
nostru, Maggie. Am trecut de mult de vrsta adoles
cenei. N-avem nevoie de precepte cluzitoare
prosteti. Acum ni le stabilim singuri.
- Greg, mi dau seama c ultima ntlnire am
avut-o n Evul Mediu, dar mi se pare o grosolnie
i contramandez o promisiune doar fiindc...

T184)

A
Se ntrerupse i-i mngie pielea aspr a obra
zului cu vrfurile degetelor.
}
- ...apare cineva mai interesant.
- Ei bine, m bucur c recunoti cel puirf c-s
mai interesant dect Cassidy.
Greg i prinse mna i o ridic la gur, gdilnd-o cu limba n palm. Maggie se nfior.
- Renun la ntlnire, Maggie. Vreau ca mine
sear s fim mpreun.
O, i ea o dorea. Dar regulile nrdcinate
demult mor greu.
- Greg, concertul nu va dura dect vreo dou
ore. mi va fi mult mai uor dac merg cu el. Trebuie
s m-ntlnesc cu omul sta n fiecare joi, la coal,
i face rost lui Kevin de o trompet veche, la un
pre bun, i va da lecii de muzic i...
- Am s-i cumpr eu lui Kevin o trompet nou
nou i-am s-i pltesc lecii de muzic particulare.
Contramandeaz ntlnirea diminea la prima or,
Maggie.
De ce trebuia totul s fie att de complicat?
se ntreb ea. Mai ales cnd era groggy de nesomn.
Nu putea gndi limpede, nu se putea gndi la toate
aspectele...
- Nu vreau s ne certm, Greg. i... i nu
vreau nc o sptmn de tcere ngheat ca
ultima. Te rog, ncearc s nelegi.
- Ce s nteleq? C preferi s-i petreci seara

1
de mine cu mitocanul care mi-a dat afar fetia din
formaia liceului?
Maggie gemu. Nu putea trece din nou cu bure
tele! Abia mai era n stare s in ochii deschii.
- Snt extenuat, Greg. Vreau doar s dorm.
- i s-l visezi pe Cassidy i trompeta lui de
dou parale?
i ddu un ut cu piciorul gol.
- N-am s visez pe nimeni dect pe tine, Greg
Wilder, i-o tii foarte bine.
- O s-i par ru dac menii ntlnirea cu
Cassidy, Maggie, spuse amabil Greg; prea amabil;
dac ar fi fost mai atent, poate i s-ar fi trezit bnuie
lile. Asta-i att o promisiune, ct i o ameninare,
scumpo, adug el pe acelai ton indiferent.
Maggie nu era alarmat. Nu era suprat pe
ea, nu putea fi, i spuse, somnoroas. O lin e a m
brae att de tandru, i mngia prul att de drgs
tos. Se strnse mai aproape i nchise ochii.
- Maggie?
Greg i inea mna ntr-a lui, micndu-i dege
tul mare peste verigheta de aur.
- Vreau s-i scoi inelul sta.
Inima i se opri n loc. ntotdeauna i purtase
verigheta, zi i noapte, n ultimii treisprezece ani.
- Nu vreau s fiu n acelai pat cu nevasta
altuia, Maggie. i ct timp pori verigheta asta, eti
nevasta lui Johnny, fie i doar simbolic.
< l8 8 >

i scoase inelul fr o vorb. Era i timpul.


Nu se socotea infidel lui Johnny, absolut deloc.
Degetul ns i-l simea gol i ciudat fr banda
lat cu care se obinuise.
Greg o privi, n timp ce depunea verigheta n
sertraul noptierei.
- Vino-aici, opti. Maggie se ntoarse spre el.
Niciodat nu m-am considerat tipul posesiv, Mag
gie. Dar, vzndu-i verigheta aia pe deget, aa cum
stteai n pat cu mine...
Nu mai continu. Se ntreba dac suna la fel
de surprins i derutat pe ct se simea, cu privire la
aceste neateptate i stranii sentimente ce-l strbteau. Braele i se nlnuir n jurul lui Maggie,
posesive.
Ea i rezem capul pe umrul lui.
- N-am s-o mai port, Greg, promise.

-Qz>

Trecuse de ora nou cu cteva minute, cnd


Maggie se mic i, trezindu-se, descoperi c era
singur n pat. Odaia continua s fie cufundat n
ntuneric, cu draperiile trase, i auzi ploaia btnd
n ferestre. Ora trzie o surprinse. Nu-i amintea
cnd dormise ultima oar - dac o fcuse vreodat
- pn la nou. Amintirile nopii trecute o scldau
ca nite valuri senzuale, fcnd-o s roeasc in
tens. Nu-i amintea nici cnd petrecuse ultima oar
- dac o fcuse vreodat - o asemenea noapte.
Cobor ncet din pat, cu anumite locuri ale
trupului chinuite de-o durere voluptuoas. Intr cu

pas mpleticit sub du, cam ameit nc, nengduindu-i s gndeasc. Putea fi primejdios. Aruncnd o privire la mna fr verighet, se strdui s
se concentreze asupra activitilor mainale de-a
se spla, a-i ampona prul, a i-I usca. Se mbr
c repede cu blugii i un col-roule galben i-i perie
prul, cu gesturi nervoase. i era groaz s coboare
Ia parter. Oare Greg era acolo? i ce Ie putea spune
copiilor? Ce le spusese el? Perspectiva de a-i privi
n fa amantul cu, ase observatori interesai n
jur, cerea cu adevrat mult ndrzneal.
Momentul cnd i gsi pe Kristin, Kevin i Kari
aezai n faa televizorului, uitndu-se la desene
animate, exact ca n fiecare smbt diminea, fu
aproape o dezamgire. Membrii familiei Wilder ple
caser, toi patru.
Bun, mami, i desprinse un moment ochi
dinspre televizor Kristin, cnd intr Maggie. Te simi
mai bine?
Maggie o privi inexpresiv.
-C e ?
Doctorul Wilder a spus c, asear cnd a
dat telefon s-i spun Ia ce or vine dup copii,
i-ai zis c nu te simeai bine, o lmuri Kristin. A
spus c ai nevoie de somn i s nu te trezim.
Maggie avu din nou senzaia bizar c intrase
n plin pies de teatru, ceilali ateptndu-se din
partea ei s se integreze n aciune fr a cunoate
i

Ja

'.' Uo&'V'i!1

subiectul.
- Cnd ai vorbit cu doctorul Wilder, Kristin?
ntreb ea, atent.
- A trecut foarte devreme, azi-diminea, na
inte de apte. Nu eram treji nici unul, dar a tot sunat
la u pn m-am trezit eu i i-am deschis. Era cam
speriat c nu te-ai trezit, mmico, mrturisi ea.
Doctorul Wilder a spus c arunc o privire la tine,
s se asigure c n-ai pit nimic.
Maggie era contient c i se mpurpuraser
obrajii. i-l nchipui pe Greg intrnd n camera ei i
privind-o cum dormea goal sub cuvertur. Dar, la
o adic, dormise goal alturi de el toat noaptea!
i atinse obrajii aprini, cu mini reci ca gheaa.
Noroc c atenia Kristinei fusese atras de o
reclam la rcoritoare, pe care o gsea mult mai
interesant dect maic-sa.
Maggie fcu un efort s-i recapete calmul.
Familia Wilder plecase, iar Greg reuise s se
mbrace i s ias din cas, ncuind ua dup el,
n scopul de-a simula c tocmai sosea s-i ia copiii.
Evident, nici unul dintre cei mici nu tia c petrecuse
noaptea acolo, lucru pentru care Maggie se simea
profund uurat. N-ar fi tiut cum s le explice, ce
s spun. Nu tia nici mcar cnd avea s-l revad
pe Greg. Gndurile i goneau la fel de nebunete
ca pulsul. Contrar celor afirmate n titlurile cntecelor, nu era uor s se ndrgosteasc. Nu la vrsta

de treizeci i doi de ani, cnd ea avea trei copii, iar


ei, patru. Nici iubirea nu era deosebit de comod a
doua oar. Aceasta era mai derutant, pasional
i intens-cuprinztoare dect prima.
Emisiunea de desene animate se sfri, iar
Kevin ridic privirea, remarcnd pentru prima oar
prezena mamei sale.
- Meciul de soccer a fost contramandat din
cauza ploii, spuse el ursuz. N-am nimic de fcut.
- De ce nu-l invii pe Josh la joac? propuse
Maggie.
Propriu-i iretlic, evident de fi, o jena. Dac
Kevin l chema pe Josh, urma ca ea s discute cu
Greg pentru a aranja programul de joac al bie
ilor. Se gndi Ia Taffy Smithton, care ticluise o
intrig similar, i se crisp. n ce se transforma?
- Wilderii se duc azi undeva, spuse Kristin.
L-am auzit pe doctorul Wilder spunndu-le copiilor.
- Unde se duc? ntreb Maggie, cam prea
repede.
Kristin ridic din umeri.
- Acas la nite prieteni. Lynn nu-tiu-cum.
Nu-mi mai amintesc numele de familie.
Lynn. Putea fi un nume masculin, ca i femi
nin, i spuse Maggie. Persoana numit Lynn, cu
care plnuiau s-i petreac ziua - i, probabil, i
noaptea - Greg i copiii si, era brbat sau femeie?
Cum nu se poate mai sigur, era femeie, con-

11

chise ea cu certitudine, aproape fcndu-i-se ru


de gelozie i stinghereal. De ce fusese att de
proast, nct s se ndrgosteasc de Greg Wil
der? Avea o via att de panic, de previzibil i
monoton, nainte de-a fi comis aceast nebunie!
Nu voia,'nici nu-i trebuia trauma unei implicaii
emoionale.
Restul dimineii se tr ca melcul. Maggie fcu
curat n baie i buctrie; schimb cearceafurile n
toate paturile; spl nite rufe; terse praful i
aspir. Activitatea fizic o inea ocupat, dar gndurile i reveneau obsesiv spre Greg. O s-i par
ru dac menii ntlnirea cu Cassidy," spusese el.
Asta-i att o promisiune, ct i o ameninare." Voia
s-i spun c o pedepsea petrecnd ziua (i noap
tea) cu femeia numit Lynn? Dac o supunea iari
tratamentului tcerii? Inima lui Maggie se strnse
de durere. Nu se credea n stare s-o mai suporte,
nu dup cele petrecute noaptea trecut, nu dup
ceea ce mprtiser n comun. Dar faptele rmneau fapte: ea ieea n ora cu Rich Cassidy, iar
Greg era cu cineva pe nume Lynn. Fr-ndoial,
intenionat i scpase numele, tiind c-l va repeta
Kristin. Probabil voia ca bnuielile geloase s-o
tortureze toat ziua!
Dup-amiaza i aduse pe copiii Jamison i o
neateptat propunere de lucru ca guvernant. Cei
trei activi precolari o inur pe Maggie teribil de

Obstacole dragi
ocupat i, pe deasupra, lui Kevin, Kristin i Kari le
venir prietenii la joac. Nivelul sonor din cas era
asurzitor. Maggie fu uurat cnd sosi domnul Jami
son s-i adune progeniturile, la ora cinci, i nu
peste mult i trimise i ea acas pe prietenii copiilor.
Telefonul sun exact cnd se aeza, epuizat,
pe sofa. Era pentru prima oar c ndrznea s se
aeze, de la ora unu, cnd sosiser micii Jamison.
- Rspundei vreunul la telefon, copii?
- Rspund eu, mmico! strig Kari, repezindu-se n buctrie. Mmico? strig ea, peste cteva
momente. Te mai duci la ntlnirea aia disear?
- Da, oft Maggie, dorindu-i s nu fi fost aa.
Se simea sleit, fizic i spiritual. Gndul de a-i face
conversaie politicoas mrunt lui Rich Cassidy o
decava complet.
- Mmico, unde-i ntlnirea? strig Kari; apoi
se corect. Unde-i concertul?
Kari nu cunotea cuvinte de genul concert".
Cineva, la telefon, i punea ntrebri. Maggie porni
instinctiv spre buctrie. Kari inea receptorul la
ureche.
- E doctorul Wilder, mmico.
-G re g ?
Vocea lui Maggie suna mai degrab ca un
chiit sufocat.
- Deci tot mai ai de gnd s te ii de chestia
aia? rsun, lin ca mtasea, glasul lui Greg. i-am

Barbara Boswell

spus c-ai s-o regrei, nu i-am spus?


-T e - a i distrat bine cu Lynn? ripost Maggie.
Nimeni nu-i spunea ei ce putea sau nu putea s
fac, cu att mai puin Greg Wilder, care avea cte-o
ntlnire cu altcineva n fiecare sptmn.
- M-am distrat de minune. Unde-i concertul
la care plnuii s asistai, tu i Cassidy?
ntrebarea o prinse pe nepregtite. nc se
mai muncea cu rspunsul lui prompt la ntrebarea
ei.
- La Centrul Civic Woodland. E o formaie de
sufltori i percuie.
Greg fluier uurel.
- Sufltori i percuie? lat un vis care se
adeverete.
-G re g ...
- Dac insiti s mergi, Maggie, nu mai e ni
mic de spus. ine doar minte c te-am prevenit.
Tonul lui mtsos o enerva.
- La revedere, Maggie.
nchise nainte ca ea s-i poat rspunde.

Rich Cassidy i lud lui Maggie rochia de


culoare crem. Maggie i lud cravata. Discutar

Ob stacole dragi
despre vreme (continua s plou), despre trafic
(moderat, pentru acea or de smbt sear) i
despre formaia din acel an a colii elementare
(promitoare), n timpul scurtului drum spre Centrul
Civic. Rich nu era tocmai vorbre i, la vremea
cnd se instalar pe scaunele de plu ale slii
publice de spectacole Woodland, preau s-i fi
epuizat toate proviziile de conversaie.
Ar fi putut s fie cu Greg, i reaminti poso
morit Maggie, n timp ce formaia i acorda
instrumentele, iar ea i Rich edeau ntr-o tcere
stingher. Rich i scp programul pentru a cincea
oar i, cnd Maggie se aplec s-l ridice, o clc
pe mn. Ea se smuci n sus att de repede, nct
nu observ c se aplecase i el. Se ciocnir cap n
cap. Lui Rich ncepu s-i sngereze buza; Maggie
i simea urma dinilor la ceaf. Urmar multe scuze
reciproce, jenante. Maggie reczu n butoiul cu
melancolie. Da, putea s fi fost cu Greg, dar prefe
rase ca o ncpnat s respecte Regulile Oficiale
ale ntlnirilor Adolescentine, la vrsta de treizeci i
doi de ani.
Trase concluzia c nu ajuta la nici o formare
a caracterului s suferi de-a lungul unei ntlniri cu
persoana nepotrivit. Era deprimant i plictisitor.
i chinuitor. Mna i capul continuau s-o doar de
la coliziunile cu piciorul i dintele lui Rich. i scose
se verigheta, la cererea lui Greg. De ce nu anulase

V.

B a r b a r a B o s w e ll:
i aceast ntlnire, tot la cererea lui? Era una dintre
acele ntrebri fr rspuns. Greg spusese c avea
s regrete aceast ntlnire i avea perfect drep
tate.
Luminile sczur, iar interpreii i puser
instrumentele n poziie. i, exact n acel moment,
Greg Wilder i cei apte copii nvlir pe culoar,
spre un grup de scaune aflate cu cinci rnduri n
faa locului unde stteau Maggie May i Rich Cas
sidy. Rmase cu gura cscat, ntrebndu-se dac
nu cumva avea halucinaii. Pe jumtate, spera c
da.
Dar era Greg n carne i oase acela care-l
ducea pe Max n brae i o inea de mn pe Kari. i
urmau Wendy i Kristin, a p ^ Kevin i Joshua i o
adolescent drgu, care nu putea fi dect Paula.
Kevin legna o pung mare de cumprturi.'
- Okay, cine vrea nite caramele? Cine vrea
nite M & M-uri? i auzi Maggie fiul ntrebnd, n
timp ce se aezau. Halvie? Gum de mestecat?
Jeleuri?
Maggie rmase ca de piatr. Rich i drese
glasul.
- , acolo nu-s, , copiii ti, cu doctorul Wil
der? o ntreb el stnjenit. Tocmai i ntlnise la
duplex, cu douzeci de minute mai devreme.
Maggie iei treptat din paralizie. Prima ei emo
ie fu aceea de oroare matern. Copiii ei continuau

O b s t a c o le

d ra ^ i

s poarte vechii blugi i cmi groase, cele pe


care le avuseser toat ziua. Kari i ptase bluza
n fa cu mutar, la cin; prul lui Kevin era nepiep
tnat i-i sttea strmb. Era convins c toi trei
aveau n picioare cei mai vechi tenii ai lor, cu guri
n vrf.
- N-ai, , menionat c vin i copiii ti n seara
asta, spuse Rich, iar lui Maggie i veni s-i dea una.
Chiar credea c le-ar permite copiilor ei s apar
ntr-un loc select, cum era Centrul Civic, artnd
ca un trib zdrenros din Cartierul Sracilor? Era
teribil de mndr de copiii ei. Ori de cte ori se du
ceau undeva, avea mare grij s se asigure c erau
cuviincioi i mbrcai bine. Profesorii o felicitau
adesea pentru inuta lor ordonat. Iar Rich Cassidy
o credea n stare s-i trimit smbta seara la Cen
trul Civic, mbrcai ca pentru curte?
- N-am tiut c vin i copiii, replic ea cu
buzele strnse.
Kevin continua s mpart dulciuri. n sacoa
aia erau mai multe porcrii dect le permitea Maggie
s consume de Halloween i Crciun la un loc.
Kilograme ntregi de dulciuri. Aveau s se urce pe
perei cu hiperglicemie toat noaptea - i facturile
la dentist! Maggie se cutremur. Kristin i Kari erau
deja predispuse la carii.
- l cunoti bine pe doctorul Wilder? ntreb
Rich, dup care avu un mic rs nervos. Ce ntrebare

Baxbara B osw ell


tmpit! Sigur c-l cunoti, copiii ti n-ar fi aici cu el
dac nu-l cunoteai.
Maggie nu rspunse nimic. Ochii ei erau fixai
asupra copiilor, care sfiau ambalajele dulciurilor,
uotind prea tare i mutndu-se de pe un loc pe
altul. Nici unul nu prea s asculte duetul de clarinet
de pe scen. Femeia aezat n spatele lor le ssi
de dou ori, iar Greg se rsuci s-i arunce o privire
furibund. Apoi ochii si i schimbar direcia,
oprindu-se galei spre Maggie.
Era ntuneric i-i despreau ase rnduri de
scaune, dar Maggie era pe deplin contient de
mesajul ochilor lui batjocoritori: O s-i par ru...
Eu te-am prevenit..." Se inuse de promisiune i-i
dusese la ndeplinire ameninarea. Bestia!
Rich se foi pe scaun, iar Maggie i arunc o
privire ferit. i el se uita la Greg i copii. Cnd i
surprinse privirea, se aplec spre ea, optind:
- Am senzaia c ar trebui s explic de ce
i-am spus Paulei c nu mai poate face parte din
orchestr.
i mpturea i despturea programul, agitat
i nervos.
- nelegi, a lipsit la trei repetiii cu formaia
ntr-o singur lun, fr nici o scuz dect c avea
altceva de fcut. Era foarte bun la flaut, dar nu
puteam lsa un elev s ncalce ncontinuu regulile
sau...

O bstacole dragi
X

- Nu trebuie s te justifici fa de mine, Rich,


interveni grbit Maggie.
Bietul om era o ruin nervoas! Cumplit se
nfuriase pe Greg c-i pusese n acea situaie.
- A fost un incident neplcut, bigui Rich.
Doctorul Wilder s-a suprat pe mine.
- Da, tiu ct de neplcut poate fi doctorul
Wilder, spuse Maggie.
Rmaser posomori, n timp ce ncepeau s
duruie tobele.
Peste zece minute, la picioarele lor apru
Max.
- Bun, Maggie! i rnji, mnjit pe fa cu cio
colat. Se trse pe sub irurile de scaune ca s
ajung pn la ea, iar minile i pantalonii reiai i
erau plini de praf. Max se scobi adnc n buzunar i
scoase o acadea neambalat, cu urme de dini pe
ea. Maggie, viei un Stalbulst Fluit Chew?
- Of, Max, oft ea.
- Vleau afal, anun el, crndu-i-se n
poal. M dui, Maggie?
Avea de ales? se ntreb ea, n timp ce-l
conducea pe Max afar. La patru ani, nc mai con
simea s intre cu ea n toaleta doamnelor. Era
furioas pe Greg, dar n-ar fi fost drept s-i reverse
enervarea pe-un copil nevinovat.
Max insist s-i stea n poal pn la sfritul
concertului. Se fcuse trziu, copilul era obosit, iar

Barbara B osw ell

prin vene i curgea probabil zahr pur, dup toate


mizeriile pe care le ingerase, raion Maggie,
permindu-i s rmn cu ea. Ultimul lucru pe care
voia s-l rite era criza total de nervi a unui copil
de patru ani instabil. Greg ar fi rmas nendoielnic
la locul lui, prefcndu-se c nu-i cunotea i lsnd-o s se descurce singur. Aa c Max rmase
pe genunchii ei, tcut i nentat, arunendu-i bom
boane n gur din rezerva aparent nesfrit din
buzunare.
Era oare doar zece i jumtate cnd concertul
se ncheie i se aprinser luminile? Maggie se sim
ea de parc ar fi stat o sptmn ntreag n
Centrul Civic, cu micul Max n poal i Rich Cassidy
tresrind agitat alturi. Tot timpul l petrecuse urm
rind i ascultnd poznele copiilor aflai cu cinci
rnduri mai n fa. Tresrise de fiecare dat cnd
cineva din public i apostrofa cu cte o privire deza
probatoare. Pe Greg nu prea s-l deranjeze deloc.
Nu se supr nici mcar cnd Kari se urc n
picioare pe scaun i sri de-acolo! Lui Maggie i
bubuia capul la fel de tare ca tobele, la vremea
cnd spectatorii se ridicar i pornir spre ieire.
Mmico! o strig Kari de pe culoarul di
scaune; Maggie tresri la vederea celei mai mici
fetie a ei, care era o nenorocire jegoas i zbrlit,
nvelit-n zahr. Mmico, unchiul Greg ne duce la
Bazarul de ngheat!

O bstaco le dragi
Unchiul Greg? Maggie nc mai ncerca s-i
revin din cele auzite, cnd Max o zbughi de lng
ea pentru a fugi n zigzag prin mulime. Maggie l
vzu ateriznd n mijlocul grupului Wilder-May. Greg
i surprinse privirea i-i adres un scurt salut sar
castic. Nu ndrzni s se uite la Rich Cassidy; nu
putea nici mcar ncepe s presupun ce-avea n
minte.
Rich o duse cu maina direct acas, fr a
scoate o vorb. Maggie ncerc s-l mbuneze,
spunnd cu toat sinceritatea:
- mi pare att de ru pentru seara asta...
Dar nu ddu nici un rezultat. Omul nu fcu
dect s mormie i n-o conduse pn la u.
Greg i copiii mai ntrziar o or. Lui Maggie
nu-i scp ironia situaiei. Ea se ntorsese de la
ntlnire, iar copiii erau n ora cu Greg Wilder. i
auzi sosind la cteva minute dup miezul nopii.
Probabil c-i auzise tot cartierul Woodland Courts.
Copiii Wilder i luar zgomotos rmas-bun din ma
in, n timp ce Kevin alerga spre ua de la intrare,
chiuind. Greg o ducea n crc pe Kari, care cnta,
i pe Kristin, n chip de roab, pe aleea din fa.
Maggie se strmb. Atta zahr! Deschise larg ua
i-i privi, cu minile-n olduri.
- Hei, grozav concert, Maggie, spuse Greg,
n timp ce o ridica pe Kristin n picioare cu o nflo
ritur. Am murit dup sufltorii i percuiile alea.

Barbara Bosw ell


- Nu-i deloc de rs, Greg, replic ea glacial.
Kari ncepu s opie:
- Ne-am distrat aa de bine, mmico! Am fost
la Bazarul de ngheat i eu am primit un suc de
banane i unul de portocale cu sifon i...
- Da, vd. Le pori pe tine, o ntrerupse Mag
gie, fulgerndu-l pe Greg cu privirea. i-i al naibii
de bine c am o sticl nou de pepto-bismol, fiindc
toi trei vei avea probabil nevoie la noapte.
- Copiii-s bine. Bate palma, Kevin, ntinse
Greg mna, iar Kevin i-o plesni ncntat.
Maggie hotr c era timpul s opreasc vese
lia nainte de-a-l plesni ea nsi pe Greg. i nu n
palm.
- Spunei-i noapte bun doctorului Wilder,
copii, spuse ea iute. Kristin, vrei s dai drumul la
ap n baie pentru Kari? Urc n cteva minute.
- Sigur. Noapte bun, unchiule Greg, strig
Kristin. i mulumim!
- Mulumim, unchiule Greg, repetar n cor
Kevin i Kari.
- Plcerea a fost de partea mea, rspunse
ncntat Greg. Noapte bun, copii.
Cei mici intrar n cas, iar Greg se ntoarse
spre Maggie cu un rnjet fudul.
- Snt nite copii grozavi, Maggie. Mulumesc
c m-ai lsat s-i iau cu mprumut n seara asta.
Nervii lui Maggie, stpnii n tot timpul lunaii

O bstacole dragi
seri, erupser cu o for vulcanic. Se mpurpur
la fa, tremurnd din tot trupul.
- Pleac de-aici, abia reui ea s spun.
- Ce pcat c nu m invii nuntru, replic
Greg. Ar fi cu att mai satisfctor pentru tine s
m arunci afar din cas, nu numai din prag.
- Nu te vreau n casa mea, nici pe pragul meu.
Ceea ce-ai fcut n seara asta a fost indescriptibil,
Greg Wilder, iar eu...
- Bun, Maggie! strigar din main Wendy,
Josh i Max. Toi trei se aplecaser pe ferestre,
fcndu-i cu mna.
Se simi obligat s le rspund cu un semn
al minii i un salut vesel. Nu era suprat pe copii;
nu ei erau de vin. Dar scurtul interludiu rpi tiradei
ei energia necesar. ncerc s-i aduc aminte
ce voia s spun.
- mi spuneai ct de indescriptibil am fost n
seara asta, o ajut Greg. i, orict de mult mi-ar
plcea s stau i s-ascult, ar fi cazul s duc copiii
acas la culcare. S-a fcut trziu.
Maggie nu era dispus s-l lase s plece fr
a-i ostoi mnia.
- Seara asta a fost un fiasco total, uier, n
timp ce Greg se ntorcea spre main. i a...
- Deci nu i-a plcut prima ntlnire ca printe
fr obligaii?
- S-mi plac? A fost o catastrof! i...

3 a rb o ra B'os'vvcil

- O catastrof? repet el. Asta se aplic i la


toate ntlnirile mele. Se pare c avem multe n co
mun, Mary Magdalene.
- Nu-mi spune aa! i-ai pus n cap anume
s-mi strici ntlnirea din seara asta. n viaa mea
nu mi-a fost mai mare ruine!
- i pare ru c ai ieit ast-sear cu Cassidy,
Maggie? ntreb el ncetior. i-am spus eu c-o s-i
par. Poate data viitoare ai s-l asculi pe unchiul
Greg.
- Ooof!
Maggie nu inea minte s mai fi fost vreodat
att de furioas. Omul avea puterea s-o enerveze
ca nimeni i nimic altceva.
- De ce eti liber smbta seara, n fond?
Prietena ta Lynn n-a fost disponibil n noaptea
asta? Dup distracia minunat de dup-amiaz,
credeam c...
Se ntrerupse, oripilat c se dduse de gol.
Nervii i dezlegaser limba i-i vrsase toate
incertitudinile geloase.
- Lynn?
Un moment, Greg pru nedumerit. Apoi rse.
- Cred c te referi la Chien i Ching Lin. Copiii
i cu mine am fost dup-amiaz ia ei. El e radiolog
la Hopkins i a dat o mare petrecere, mpreun cu
nevast-sa, de ziua fetiei lor Shirley. E un eveni
ment anual, la care invit att prinii, ct i copiii.

{ 204 >

Obf.ticole

Maggie nchise ochii, contient c faa i se


afla undeva ntre nuanele de stacojiu i carmin.
Crezusei c am petrecut ziua cu o feme
numit Lynn, spuse jovial Greg. Deci de-asta fierbi
aa, Ochi Verzi. ntlnirea ta catastrofal cu Cassidy
n-are nici o legtur!
Avea dou variante, i spuse Maggie, n timp
ce sttea pe prag clocotind. Putea rmne acolo
trosnind de furie neputincioas, sau i putea face
o ieire mrea, trntind ua dup ea. Opt pentru
a doua variant.

Maggie petrecu o bun parte din noapte


gndindu-se la ce ar fi trebuit s-i spun lui Greg
Wilder cnd se propise att de arogant la ua ei.
Remarcile despre Lynn care-o dduser de gol nu
fceau parte niciodat, firete, din scenariu.
A doua zi diminea, fu prezent fizicete cu
copiii la biseric, dar n sinea ei l anihila pe Greg
cu o diatrib prjolitor de deteapt. n imaginaie,
individul era sancionat convenabil i implora
iertarea. Iar ea era calm i stpnit, i nu mai
scuipa acuzaiile ca o neghioab infantil i geloa
s. Cnd se sfri slujba, Maggie era n chip stn-

<205)

Barbara Bosw ell


jenitor contient c nu auzise un singur cuvnt din
predic.
- Uite microbuzul unchiului Greg! exclam
Kevin, cnd ddur colul spre Woodland Courts.
Chiar n fa la noi!
Lui Maggie i zvcni stomacul. Kevin avea
dreptate: prelunga main bej a familiei Wilder era
oprit exact n faa duplexului. Greg i cei patru
copii ai si coborr din main, n timp ce Maggie
i parca vechiul Chevrolet pe alee. Kevin, Kristin
i Kari srir jos din main, s-i salue prietenii.
Maggie rmase la volan, ncercnd s-i amin
teasc sclipitoarea dojan pe care o concepuse
attea ore-n ir. Prea c i se golise mintea la vede
rea lui Greg apropiindu-se de ea.
Greg deschise portiera mainii i-i ntinse o
mn. Nelund-o n seam, Maggie cobor singur.
-A z i duc copiii cu barca, anun Greg, nelund
nici el n seam, atitudinea de dispre deliberat.
Probabil c va fi pentru ultima oar c lum barca
n sezonul sta. n weekend-ul viitor snt de gard,
iar pe urm va fi prea frig. Am vrea s venii cu noi
i tu cu copiii, Maggie.
- Nu, rspunse ea automat.
Greg se ncrunt vag.
- Presimeam c vei spune asta, aa c mi-am
luat o mic asigurare.
- Mmico, unchiul Greq ne duce cu barca lui!

Obstacole dragi
ip Kari, alergnd spre ei.
Maggie se uit urt la Greg. Asigurarea constase n a-i pune copiii s le spun alor ei despre
ieirea propus. N-o considera capabil s-i refuze.
- E o alup mare, mami, spuse Kevin, alturndu-li-se, cu ochii strlucind de emoie. Josh mi-a
artat-o de multe ori n poze. ntotdeauna am vrut
s m plimb cu ea.
Maggie era prins n curs.
- Zu c nu cred... ncepu ea, i toi cei trei
copii ai si o ntrerupser cu un disperat:
- T e rugm, mami!
- Te rog, Maggie, spuse Wilder. Frumoii ei
ochi acvamarini, att de asemntori cu ai lui Greg,
transmiteau o rugminte a lor proprie.
Max i mbri genunchii, strngnd cu pu
tere:
- Te log, Maggie!
Greg zmbea fudul, absolut ncntat de stra
tegia sa. Dac refuza, Maggie avea s fie azvrlit
n rolul mamei nerezonabile care stric orice dis
tracie, i era evident c n-o credea dispus s-l
accepte.
Maggie, ns, avea o surpriz pentru el.
- n regul, copii, putei merge cu unchiul
Greg, pronun ea numele cu sarcasm delicat. Dar
eu am treburi azi, aa c voi sta acas.
Copii nu aveau nimic mpotriv. Scoaser un

Barbara Boswell
chiot i fugir n duplex s-i schimbe hainele.
- Touche, spuse Greg ncet, ncrucindu-i
braele pe piept. Aceast micare i ntinse pe umeri
materialul lucios al scurtei marinreti, reliefndu-i
muchii viguroi. Fcu un pas spre ea. Purta o pe
reche de blugi albii, uzai zdravn, ce preau mulai
pe coloanele robuste ale coapselor. Emana o mas
culinitate vital i puternic, att copleitoare ct i
amenintoare.
Maggie nghii un nod i fcu un pas mic na
poi. Greg rse uurel:
- T e -a i speriat?
Privirea lui i cuprinse trupul, zbovind inten
ionat asupra anumitor pri din anatomia ei.
Ace ascuite de excitaie sexual o strpun
ser n josul pntecului.
- De tine? replic ea n derdere. De ce m-a
speria? Te-am btut cu propriile tale arme, Greg.
Distracie plcut cu copiii i barca. A fost foarte
drgu din partea ta s-i invii.
- A, ba vii cu noi, Maggie. Du-te-n cas i
pune-i nite blugi i o cma groas sau un
pulover. Ai zece minute.
-Z u ? rse ea de arogana lui. Regret, Greg.
Runda asta ai pierdut-o.
- Doar dac nu vrei s mai cunoti puin din
machismo1-ul meude om al cavernelor. Propun s
mergi nuntru i s te schimbi, scumpo, repet el

Obstacole dragi
lunecos. Dar, n fond, poate c vrei. i-a cam plcut
abordarea de data trecut, nu-i aa? Eram att de
ngrijorat c o speriasem pe micua i sfioasa Mag
gie, dar i plcuse.
O mnie ncins pn la alb, alimentat i de
tensiunea sexual ce plutea ntre ei, se aprinse nluntrul lui Maggie. Ridic mna, cutnd o ripost
feminin primitiv. i se opri ngrozit, nainte de
a-l plesni efectiv peste obraz.
- Haide, lovete-m, o strni Greg. Atunci voi
avea o scuz s contraatac. Am s te srut pn-i
pierzi cunotina, dup care te duc direct n pat.
Ce mama dracu, oricum asta vrem amndoi.
- Ba nu, opti ea. Era profund rscolit de
intensitatea propriilor emoii i cu att mai enervat
nelegnd faptul c Greg avea dreptate. Tnjea du
reros dup o confruntare fizic, ncheiat... la fel
de fizic. Era nu puin nfricotor s i se releve
aceast latur ptima i inflamabil a firii ei, dup
ani de zile n care se vzuse ca fiind calm, sensi
bil, absolut matern. Ce dezlnuise n ea Greg
Wilder? l privi, cu tumultul interior reflectat n ochii
ei verzi, dilatai.
Paula Wilder alese acest moment pentru a
face cunotin.
- Bun ziua, doamn May, eu snt Paula, se
1 - Sim exagerat al masculinitii, accentund agresivitatea,
virilitatea i curajul; (atr.) macho.

Barbara Bosw ell


apropie ea de Maggie cu un zmbet prietenos, plin
de curiozitate. M bucur c v cunosc n sfrit.
Am vorbit la telefon de-attea ori, nct am senzaia
c v cunosc deja.
- Paula, fii te rog bun... ncepu Greg, dar
Maggie se grbi s-l ntrerup.
- i... i eu am aceeai senzaie, Paula, spuse
ea, strduindu-se s-i opreasc tremurul din voce.
Avea impresia c luase foc, c ardea dup atinge
rea lui Greg, dar trebuia s par stpnit i demn
n faa fiicei sale adolescente.
Paula Wilder arta ca un arhetip al prinesei
din poveti. Ten de piersic i lapte, pr lung, blond
alburiu, inut n sus cu dou barete, ochi albatri
deschii cu gene negre, lungi, motenire de la tatl
ei.
Urm un moment de linite, timp n care Mag
gie ncerc s-i adune minile risipite. Greg conti
nua s-o priveasc, n ochi arzndu-i o foame nedisi
mulat.
- Pot s v spun Maggie? ntreb amabil
Paula, cu un tact care le lipsea dureros ambilor
aduli. Aa v numesc deja n sinea mea, auzindu-i pe copii vorbind tot timpul despre dumneavoas
tr. i pe tticul, desigur, adug ea, zmbind.
- Te rog, reui Maggie s rspund, cu un
surs pe care i-l spera ca fiind clduros.
- Paula, mergi, te rog, s vezi de Max? le.

Obstacole dragi
ntrerupse nerbdtor Greg.
- Max se d hua pe un cauciuc-leagn, n
curtea din spate, tticule. Kristin e cu el.
- Vezi de Wendy i Joshua, ordon Greg.
- Amndoi snt n cas cu Kari i Kevin, raport
Paula.
- Atunci de ce nu te duci i tu la ei? ntreb el
printre dini. Sau n curtea din spate, sau n cas.
Vreau s vorbesc cu Maggie ntre patru ochi.
Maggie roi, jenat de lipsa de subtilitate a
lui Greg i de zmbetul cunosctor, matur, al Paulei.
- Paula, eti absolut binevenit s stai aici,
spuse ea repede, evitnd ochii scnteietori ai lui
Greg.
- A, nu, neleg lucrurile astea, Maggie, o asi
gur Paula. i eu am un prieten.
i se ndeprt, aruncndu-i peste umr bu
clele lungi i blonde i unduindu-i provocator
oldurile n blugii strni pe trup.
- Ce vrea s spun, c nelege lucrurile as
tea?
Dintr-o dat, Greg devenise un printe bui
mcit.
- Ar face bine naibii s nu le-neleag! i trecu
el o mn prin pr. Nu tii ce te-ateapt, Maggie.
Kristin e nc o feti. Stai numai s-o pocneasc
adolescena.
Cltin din cap, cu o expresie sumbr.

B a rb a r-a B o s w e ll;
- Fetia mea dulce s-a transformat ntr-o ver
siune adolescent a lui Jekyll i Hyde1. n ultima
vreme, nu tiu niciodat la ce s m mai atept din
partea Paulei.
Mama din sufletul lui Maggie simea o puter
nic empatie fa de tatl dinuntrul lui Greg. Ca
printe, nu era deloc arogant, sfidtor sau batjo
coritor.
- Probabil c v e greu, ie i Paulei, fr
mama ei, se aventur. E o perioad att de dificil
pentru o tnr fat.
- Iar afacerea asta cu prietenul m-ngrijoreaz de-a binelea. Dintr-o dat, bieii din clasa
ei au devenit prea tineri pentru ea. Putiul sta cu
care se^ntlnete are permis de conducere i
main proprie. Mi-amintesc cum eram eu la vrsta
lui i-s sigur ca naiba c n-a vrea ca fiica mea de
paisprezece ani s se vad cu un tip ca el.
- Pare o situaie care necesit supraveghere
atent, Greg.
- tiu, tiu, dar e-al dracu de greu s practici
medicina, s vezi de trei copii mici i s-i ii ochiul
de vultur pe-o adolescent ncpnat.
- mi nchipui, i puse Maggie mna pe bra,
1 - Protagonistul romanului Doctor Jekyll and Mr. H yde
(Straniul cazai doctorului Jekyll i al lui Mister Hyde, de Robert
Louis Stevenson, Colecia Povestiri tiinifico-fantastice", nr. 375378, iulie-august 1970), personaj celebru prin proprietatea sa de
~ ie transforma n propriu-i demon luntric.

<212}

Obstacole dragi
ntr-un impulsiv gest de compasiune.
Greg i acoperi repede mna cu a lui.
-Vino azi cu noi, Maggie, spuse el n oapt.
Dac vii, s-ar putea chiar s-mi cer scuze c i-am
sabotat ntlnirea cu Cassidy.
Undeva, de-a lungul intervalului anterior, furia
ei se risipise.
- Nu era nevoie s cheltuiei atta timp i bani,
recunoscu ea rutcioas. Seara se ducea pe cop
c din proprie iniiativ, nainte de-a fi aprut, m
car, tu i copiii.
Greg fcu o grimas.
- Nu-s ridicole ntlnirile?
- Snt cam la fel de amuzante ca atunci cnd
te pocnete careva, rspunse ea. Sigur, nu vorbesc
pe baza unei vaste experiene.
- Nu vreau s ai vaste experiene, i ridic el
mna la gur, apsndu-i buzele cu degetele ei.
Maggie, eu...
- Sntem gata, unchiule Greg!
- S mergem!
- Mmico, nici nu te-ai schimbat mcar!
- Mi-e foame!
Toi cei apte copii se adunar n jurul lor,
vorbind n acelai timp. Maggie i smulse repede
mna. Greg gemu.
- Nu mergi s-i schimbi hainele, mami? ntre
b Kristin.

Barbara Boswell
- Nu mai eti suprat pe tticul, nu-i aa,
Maggie? adug Paula.
- Nu-i suprat pe el! exclam Kevin. De ce
s fie suprat pe el?
- Pentru asear, explic rbdtoare Paula.
- D a ne-am distrat nemaipomenit asear!
protest biatul.
Ochii Paulei i ntlnir pe ai lui Maggie i zmbi
amuzat. nelegea aceste lucruri. Maggie l privi
pe Greg.
- Ne-am distrat nemaipomenit asear, repet
el, rnjind.
Toi copiii o priveau cu speran, iar Greg i
zmbea, cu o ndrznea provocare sexual lucindu-i n ochi. Maggie i putu simi trupul reacionnd,
simi furnicturile i tensiunea luntric. Voia s-i
spun s nu se uite aa la ea, s n-o fac s se
simt astfel. Nu n faa copiilor!
- De ce nu mergi n cas s te schimbi, pn
urc eu copiii n main, Maggie? propuse Greg.
nainte ca Maggie s-i poat rspunde, trecu n spa
tele ai, aproape, i o apuc de brae.
- Ai nevoie de ajutor la dezbrcare, iubito?
Glasul i rsuna sczut n urechea ei, fr ca
altcineva s-l aud.
- Vrei s te-ajut la fermoarul rochiei sau la
copcile sutienului sau la chiloei...
- Nu! se smulse ea din loc, protestnd fa de

Obstacole dragi

imaginile care evocau attea; pulsul i-o luase razna.


M schimb n cteva minute, le spuse copiilor, pe
un ton vioi i luminos. Vin imediat.
Zbur nuntru i, numai dup ce se mbrc
grbit cu o pereche de pantaloni bleumarin i un
pulover de kelly verde, i dduse seama ct de
uor fusese manipulat. Fiindc de fapt voise tot
timpul s-i nsoeasc? o hrui un mic glas batjo
coritor n mintea ei. Maggie refuz s rspund,
pentru a nu se nvinovi singur.

Barbara B osw ell

rt

Ambarcaiunea familiei Wilder era amarat n


Annapolis, la patruzeci i cinci de minute de Wood
land.
- Vom cobor pe rul Severn, pn n Golful
Chesapeake, le spuse Greg, iar Paula indic n
atlas drumul pe ap.
Strzile din apropierea portului Annapolis d
deau pe dinafar de turiti, localnici i cdei de la
Academia naval din apropiere. Vremea era rece
i senin, soarele de octombrie strlucea, prnd
a domni o atmosfer aproape srbtoreasc.
- Putem cpta nite colnete de-ngheat

/<

O b staco le dragi
X

nainte s meldzem ia balc, tticule? ntreb Max,


iar Greg i escort indulgent pe toi ntr-o cofetrie
aglomerat, unde se ofereau arome exotice ca
erbet de mango, brandy cordial sau pralin de
butterscotch1. Conservatorii May i prudenii Wilder
aleser tradiionala ngheat de vanilie i ciocolat.
- Acuma duliuli, propuse Max, crmind pe ua
unui magazin.
- Categoric, nu! l prinse Maggie, aducndu-l
napoi la grupul de pe trotuar. Nu dup orgia cu
zaharicale de asear.
- Au, haide, mami, o tachin Greg. Nimeni
n-a trebuit s recurg asear la noua ta sticl de
pepto-bismol, este?
- Nu, recunoscu ea. Dar n-am de gnd s for
m norocul. Scurt pe doi cu dulciurile.
- Nu glumete, unchiule Greg, l preveni Kevin
pe Greg, cu seriozitate. Dac insistm, chiar c-o
s se-nfurie.
- Dulcea noastr Maica Machree s-i piard
firea? Niciodat! replic Greg, dar mpinse totui
grupul pn dincolo de magazinul de delicatese,
fr ca vreunul dintre copii s protesteze.
- Hai s intrm la magazinul de jucrii! ip
Josh, trgndu-i tatl de bra i artnd spre vitrina
ispititoare.
Ultimul transport de marf, constnd din p1 - un fel de bomboane, din unt i zahr

y
,

Barbara Bosw ell

>\

pui, tocmai fusese despachetat, iar Kari se repezi


la raft pentru a nfca un bebelu chel, cu salopet
tetra.
- T e rog, mmico! gfi ea, cu respiraia tiat.
Te rog!
- N-ai unu? ntreb curioas Paula. Wendy
are trei.
- Santa Claus n-a putut s-mi aduc i mie
unul, strnse Kari cu putere cutia. O, te rog, nu poi
s mi-l iei, mmico?
Maggie voia s i-l cumpere. Nu reuise s
pun mna, la ultimul Crciun, pe ppua aceea
greu de gsit, iar dezamgirea fetiei o deprimase.
Dar preul acelei jucrii era scandalos, umflat
fr-ndoial pentru gloata de turiti dispui la
cheltuieli. Maggie fu ocat de cifra exorbitant de
pe etichet.
- Poate se vinde i n rate, mami, opti Kristin.
i ea dorea ca surioara ei s capete ppua.
- i cumpr eu ppua, prineso, anun Greg,
cu un surs.
Faa lui Kari deveni radioas, iar Maggie des
coperi c-i era greu s intervin, dei tia c trebuia
s-o fac.
- Nu, Greg, nu pot fi de acord s-i cumperi
ppua asta. E mult prea scump ca s...
- Ne-o putem permite, o ntrerupse cu genero
zitate Paula.

O bstacole dragi
- Nu, replic ferm Maggie.
Hotr s se intereseze de plata n rate. Dac
achita un numr de sume mici n urmtoarele dou
luni, ar fi primit ppua la Crciun fr a face o
gaur insolvabil n buget.
- Dac nu cumprai ppua asta, o iau eu,
spuse o femeie din apropiere, ntinznd mna dup
cutie. Kari o strnse cu putere, privind tcut n
podea.
- Plndzi, Kali, o povui Max, ntr-o oapt
sonor. Zbial.
- Mai bine nu, spuse Maggie. Kari, scumpa
mea, tiu ct de mult doreti...
Nu apuc s termine. Kari fu ridicat de la
pmnt i luat n brae de Greg - cu cutie i ppu
cu tot. Porni spre cas, n timp ce Max i Wendy
chiuiau aprobator.
- Nu fii suprat, Maggie, spuse Paula, trecnd drept n faa ei, pentru a-i tia calea n ncer
carea de a-l urma pe Greg. Tatl meu vrea ca fetia
s primeasc ppua.
- i eu vreau s-o primeasc, dar nu pot ac
cepta ca tatl tu s cheltuiasc atia bani cu ea,
Paula.
- De ce?
Paula fcu un pas ntr-o parte, n acelai timp
cu Maggie, care nu mai avea cum s-o ocoleasc,
dect eventual mbrncind-o.

- Dac tticul ar cheltui o mulime de bani


pentru tine - s zicem, pe trandafiri roii - n-al avea
nici o obiecie, nu-i aa?
Ochii lui Maggie zburar spre chipul Paulei,
pentru a fi ntmpinai cu un surs enigmatic. Ct de
mult tia Paula Wilder despre escapadele roman
tice ale tatlui ei, la urma urmei? se ntreb Maggie,
oarecum iritat.
- ntrebarea e absurd, de vreme ce nu-mi
va trimite trandafiri, Paula.
- L-am auzit comandndu-i azi-diminea, i
mrturisi Paula, ntr-o oapt conspirativ. Te vor
atepta cnd ajungi acas.
Greg i trimisese trandafiri? Inima lui Maggie
execut un mic i straniu salt mortal. Paula i fcu
cu ochiul i se ndeprt ncet.
- Mami, uite ce ne-a cumprat unchiul Greg!
o smulse pe Maggie din nuceal glasul surescitat
al lui Kevin.
Biatul inea n mini dou mainue metalice
cu motor, din soiul pe care i le dorea de veacuri,
iar Maggie le considerase prea piprate la preul
de opt dolari bucata. Una, poate, la Crciun," spu
nea ea de luni de zile.
- Max, Josh i cu mine am primit cte dou
fiecare! continu Kevin.
Maggie rmase cu gura cscat. Pe Greg l
apucase un dezm veritabil! Tocmai achita un pony

O bstacole dragi
purpuriu, de jucrie, pentru Wendy, cnd Maggie l
ajunse n sfrit din urm.
- Le-am trimis pe Paula i Kristin la magazinul
din col, s-i cumpere cercei, i spuse el, n timp
ce-i bga cartela de credit napoi n portofel. Au
spus c-s prea mari pentru ce se gsete aici, dei
Kristin ochea cam cu jind pisica aia de plu. S i-o
cumpr?
- Nu! icni Maggie. l lu de bra i aproape
c-l trase afar din magazin. Copiii i urmar, admirndu-i unul altuia jucriile noi.
- Mmico, asta-i cea mai nostim zi din viaa
noastr, exclam Kari; aruncase deja cutia volu
minoas i-i legna ppua n brae. Mulumesc,
unchiule Greg, adug ea extaziat.
N-ai de ce, scumpo, rspunse ncntat Greg.
- Mulumesc de-un milion de trilioane de
catralioane de ori, unchiule Greg! ip Kevin.
- Haidei, gac, s le pescuim pe Paula i
Kristin i s mergem la alup, i chem Greg
nerbdtor.
- Stai un minut, interveni Maggie, tulburat.
Josh, Wendy, Max. Nu v-am auzit mulumindu-i
tticului vostru.
- Ttiilor nu li se mulumete, se bosumfl
Max. Ei tlebuie s le cumpele toate chestiile la copiii
lol.
-ntotdeauna i mulumeti persoanei care-ti

Barbara IioswcLl
face un cadou sau o plcere, spuse Maggie. Chiar
dac e tticul tu. Mai ales dac e tticul, adug
ea. Ai s-ncerci s nu uii asta?
- Dac uitm, poi s ne aminteti tu, Maggie,
rspunse Wendy. Mulumesc pentru clu, tticule.
Josh i Max mulumir i ei n cor i toi cinci
se npustir spre magazinul din col.
Greg se ntoarse spre Maggie.
- Eu i mulumesc ie, spuse el, cu ochii
luminai de o cldur care-o fcu s i se opreasc
rsuflarea n piept.
- Eti un om minunat de generos, Greg, spuse
ea n oapt. Propriii ti copii ar trebui, cu siguran,
s-nvee s te aprecieze.
El i cuprinse talia cu un bra.
- ie nu i-am cumprat nimic azi, Maggie.
Hai s...
Maggie trase adnc aer n piept.
- Greg, te rog, nceteaz s ne mai cumperi
lucruri!
Era timpul s injecteze o not de realitate n
ceea ce amenina s devin un vis minunat. in un
tabel cu ct ai cheltuit azi pentru copiii mei i va
ajunge la proporiile datoriei naionale, dac-o ii tot
aa. Intenionez s te despgubesc pn la ultimul
bnu, adug ea cu fermitate.
- Nu fii ridicol, Maggie. ngheat, cteva
jucrele... Chiar crezi c a primi bani de la tine

O bstacole dragi
pentru asta? N-am s-i las orgoliul epos i ideile
demodate de proprietate s ne strice ziua. mi place
s tratez copiii, att pe-ai ti ct i pe-ai mei. m
face o mare bucurie s fiu capabil de asta.
- Dar...
- Ar trebui s pori ntotdeauna kelly verde, o
ntrerupse el.
Ajunseser la colul strzii, i o trase n cercul
braelor, prnd nepstor la puhoiul trectorilor
ce-i croiau drum prin jurul lor.
- i face ochii s strluceasc precum sma
raldele. Dou smaralde luminoase i scnteietoare.
Maggie i simi inima lund-o la galop. Era
electrizat de conturul senzual al gurii lui, de lumina
din propriii si ochi ca pietrele preioase. ntregul
timp i spaiu preau s se retrag din jurul lor,
lsndu-i numai pe ea i Greg singuri n acel mo
ment aparte. Scurta lui era descheiat, iar minile
lui Maggie i se aezar pe piept, peste materialul
gros al cmii albastre de bumbac. Tnjea s-i
strecoare degetele printre nasturi i s simt prul
moale i cre, pielea cald i muchii de dedesubt.
- A vrea s fim singuri, murmur Greg, dnd
grai propriilor ei gnduri; apoi, le duse un pas mai
nainte. A vrea s fim goi n pat i s fiu nuntrul
tu. A...
- Greg, nu! l implor ea, cuprins de fierbin
eal senzual. i simea picioarele fr vlag si
v

B arbara Boswell

avu nevoie de-un considerabil efort de voin pentru


a nu se topi peste el. Dar nu ndrznea, cci copiii
ieeau din magazin i curnd aveau s ajung lng
ei.
- Frustrarea asta m omoar, i sufl Greg n
ureche. E firesc ca ndrgostiii s fie complet cap
tivai i absorbii unul de altul. Vreau s ferec retul
lumii i s m pierd n tine, n noi. Dar am vzut
unii observatori interesai, ncercnd s fac parte
din pies.
- Fac parte din pies, preciz linitit Maggie,
ndeprtndu-se de el. Inima btea s-i sparg piep
tul. Greg spusese c erau ndrgostii.
- Mi-am luat cercei-pescrui, mami, spuse
Kristin, artndu-i aferat mamei sale produsul. i
Paula la fel.
- Ai i paratrsnetele de mnstire, spuse
Paula, dndu4 lui Kristin o pungu. Eu i le-am
cumprat. Le admirai, iar tticul mi-a dat bani
destui.
- Mulumesc, Paula, exclam Kristin, uimit
de bunvoina fetei. Mulumesc, doc... , unchiule
Greg.
- A fost plcerea noastr, nu, Paula? spuse
Greg, radios.
- Nu uita s-i spui mulumesc lui tticu, Paula,
ciripi Wendy, cu un surs sfios spre Maggie. Maggie
i zmbi la rndul ei.

O b s t a c o le
- Mulumesc, tticule, spuse Paula.
Ochii lui Maggie i ntlnir pe ai lui Greg i se
simi npdit de-un val de fericire pur. Era ndr
gostit de el i, pentru moment, atta era de-ajuns.
- Acum putem s mergem la alup, tticule?
ntreb nerbdtor Josh.
- ntr-acolo mergem. La drum, gac, strig
Greg, lund-o pe Maggie de mn.
Barca era un iaht de zece metri, cu motor inte
rior puternic care propulsa vasul pn la o vitez
de patruzeci, cincizeci de mile pe or. Greg i ls
pe toi copiii, chiar i pe cei mai mici, s in cu
rndul timona, sub atenta sa supraveghere. Maggie
se relaxa la prova, admirnd peisajul n trecere i
bucurndu-se de cldura soarelui pe fa, n timp
ce goneau peste ape. O nclzea rbdtoarea inte
raciune dintre Greg i copii, i exuberanta lor voie
bun. Kari avusese perfect dreptate, i spuse
Maggie fericit, n timp ce nava tia apele albastreverzui ale golfului Chesapeake. Aceasta era cea
mai nostim" zi din viaa lor.
- Nu vrei s ii i tu crma, Maggie? o ntreb
Greg dup un timp.
Ddu din cap c da, mai puin interesat de
conducerea ambarcaiunii ct de-a sta lng Greg,
care i dsclea pe toi cpitanii-novici. N-avea s
fie dezamgit. Greg se aez aproape de ea, apsndu-i strns coapsa cu coapsa lui. Capul ei i se

iarburri B o s w e ll

rezem n scobitura umrului, iar mireasma lui mas


culin mbttoare i umplu nrile. Cnd ncepu s-i
mngie uurel ceafa cu vrfurile degetelor, prin
coloana vertebral i trecu un fior lasciv.
- Disear vom nnopta la mine, spuse Greg
alene. Copiii se pot culca doi ntr-o camer, iar tu
i cu mine ne putem ncuia n dormitorul meu,
departe de lumea dezlnuit.
- Nu se poate, Greg, spuse ea cu rsuflarea
tiat.
i era greu s judece, cu mna lui freendu-i
delicat pielea sensibil a cefei. Simea efectele atin
gerii lui Greg pretutindeni - n sfrcurile ncordate,
n josul abdomenului, ntre coapse...
- Ba fii sigur c se poate.
Se aplec i mai aproape, cu glasul rguit i
respiraia cald pe gtul ei.
- Vrei s stai cu mine, nu-i aa, iubire?
Pleoapele lui Maggie tresltar. De ce s se
osteneasc negnd ceea ce era evident?
- Da, dar noi...
- Nu exist nici un motiv s nu putem.
Cealalt mn cobor, strngndu-se posesiv
pe coapsa ei.
- Nu putem din mai multe motive, i desprinse
ea degetele, punndu-i mna pe timon. n zilele
noastre, e destul de greu s-i nvm pe copii
standardele morale, Greg. Ce fel de exemplu am

ObsLacoie ciraci
da copiilor, dac ne-am consuma o legtur fla
grant exact sub acelai acoperi?
- Ai prefera o legtur secret sub alt aco
peri?
- i asta sun de prost gust. Of, Greg, pur i
simpu nu pot continua aa. Dac-a fi judecat limpe
de, priveam adevrul n fa de la bun nceput.
i adres un zmbet mic i abtut.
- Dar ai tu un mod de-a m face s nu mai
judec deloc.
- Ce-ncerci s spui, Maggie? ntreb el aspru.
- Greg, nu pot s...
- Mmico, mi se face frig, se cr Kari pe
scaun spre ei. Greg i Maggie schimbar o privire,
pe fee reflectndu-li-se nemulumirea reciproc
de-a fi fost ntrerupi.
- Aproape c-am stabilit un record mondial,
murmur Greg. Am avut aproape cinci minute ntre
patru ochi.
Kari ncepea s drdie. Maggie i ndrept
spre ea toat atenia.
- Poi s stai la mine pe genunchi, Kari. O s
te iau n brae i-i in cald.
- Am eu o idee mai bun, interveni Greg. Kari
poate conduce nava, iar pe tine te in eu pe ge
nunchi, Maggie. Poi s-mi ii i mie cald.
- Greg! l mustr Maggie, roind.
- Of, unchiule Greg! chicoti Kari. Ce trsnit

Uirbara Boswell;
eti!
- Un cuvnt mai potrivit ar fi disperat", Kari,
spuse Greg, n timp ce o muta pe Maggie de la
locul ei n spatele timonei pe canapea, lng el.
Prelu crma, n timp ce Kari se trntea n poala
maic-sii, cu bebeluul-ppu n brae.
- Se face trziu, o lum napoi de-acum, anun
Greg, nimnui anume. Va trece aproape o or
pn ajungem din ilou la Annapolis.
- ine-m strns, mmico, porunci Kari, cuibrindu-se n braele mamei ei.
- ine-m si pe mine, mmico, li se altur
Max, cu chipul luminat de-o sclipire trengreasc;
i inea ursuleul vechi sub un bra i cele dou
mainue noi n mini. Maggie, se corect el. Mmica-Maggie.
Chicoti mpreun cu Kari.
- Avem loc la mine-n poal i pentru Max? o
ntreb Maggie pe Kari.
Feti fcu o pauz de gndire.
- Pi, cred c da.
i schimb poziia, pentru a-i face loc i lui
Max pe genunchii maic-sii. Apoi veni Wendy, ndesndu-se ntre Greg i Maggie.
- C e bine e, spuse ea ncet, rezemndu-i ca
pul de braul lui Maggie.
Greg o privi pe Maggie i pe cei trei copii, apoi
ntoarse capul spre partea dinapoi a vasului, unde

ObsUicole d ragi
cei patru mai mari rdeau laolalt.
- Da, murmur el gnditor. Este bine, Wendy.
Acostar n Annapolis, iar Greg insist s
duc tot grupul la un restaurant local cu specialiti
marine, pentru cin.
- A prefera hamburgeri, bombni Josh.
- A prefera pizza, adug Paula.
- Pete! fcu Kari o mutr. Puah!
- Petii m fac s vls, i preveni Max.
- Am o idee grozav, spuse Greg cu entuzi
asm decis. Ce-ar fi s v ducei voi apte la restau
rantul la italian din susul strzii? Pe drum, v putei
opri la taraba de hamburgeri, s-i luai o chiftea lui
Josh. Maggie i cu mine mncm aici.
Se ntoarse spre ea.
- Doar dac nu te fac i pe tine petii s veri?
- Firete c nu, dar crezi...
- Bun! i ntinse Greg Paulei cteva bancnote.
Toat lumea, valea! Comandai ce vrei i facei
risip de timp la mncare.
- Mie petii nu-mi fac ru, unchiule Greg,
spuse Kevin. mi plac. Stau aici cu voi.
- Kevin, tocmai ni s-a spus politicos s disp
rem de-aici, l inform Paula cu un aer exasperat.
Vor s fie singuri. Haide-acuma.
- Adic cum voi s fie singuli? ntreb Max.
Kristin privi ngndurat spre Greg i mama
ei.

Barbara Boswell:
- Vor s vorbeasc despre chestii plicticoase,
de-ale oamenilor mari, Max, explic ea, lundu-l pe
bieel de mn. O s ne distrm mult mai bine
mncnd pizza.
Maggie le vzu pe Kristin i Paula schimbnd
nite zmbete cu subneles, n timp ce-i mnau pe
cei mai mici pe u afar. Percepia lor prea mult
prea matur, lucru care o deranja.
- Greg, nu vreau s tie copii, , s cread
c... c...
- C ne culcm mpreun? complet Greg lin,
conducnd-o spre un separe comod de lemn, din
colul restaurantului.
Maggie se albi la fa.
- Ba n-o facem!
- Iubito, o facem. Ne-am culcat mpreun
vineri noapte, i ne-am fi culcat i azi-noapte dac
n-ai fi ncercat s-i dovedeti independena ieind
n ora cu Cassidy, i ne vom culca mpreun i la
noapte.
Maggie nu tia care punct din trei s-l conteste
mai nti.
- Nu ncercam s-mi dovedesc independena,
snt independent, ncepu ea nfierbntat. Iar la
noapte n-o s ne culcm mpreun!
- De ce nu? Ai recunoscut c vrei, Maggie.
- Bine, dar nu putem face tot timpul ce vrem,
i-o ntoarse ea. Asta-i una din primele lecii pe care

Obslncole ciraci:

le nvm la maturitate.
-D e c i...
Greg lu menu-ul, prefcndu-se a-l studia.
- Te-ai hotrt s nu ne mai vedem?
O durere aprig o njunghie la auzul acestor
cuvinte.
- N-am spus asta.
Rspunsul ei fu rapid i vehement, i se feri
dup menu pentru a-i ascunde obrajii mbujorai.
- Aadar, vrei s ne vedem, i ntinse Greg
picioarele lungi pe sub mas, petrecndu-i-le inten
ionat printre ale ei. Dar nu vrei s mai facem dra
goste. Vrei o relaie gen frate-sor.
Maggie trase acut aer n piept. Sentimentele
ei pentru Greg Wilder, categoric, nu erau freti i
tia c n-aveau s fie astfel niciodat.
- Greg, m nedumereti, opti ea nervoas.
- Nu ncerc dect s definesc relaia noastr,
Maggie. Snt la fel de nedumerit ca tine.
Cumva, se ndoia de asta. Ochii lui o priveau
cu concentrare, prnd linitit, calm i stpn pe
situaie, n vreme ce ea tremura, att pe dinuntru,
ct i pe dinafar.
- Vrei s te mrii cu mine? ntreb el, la fel
de indiferent ca i cum s-ar fi interesat dac dorea
sup ca s-i deschid pofta de mncare.
Un moment, fu prea ocat ca s rspund,
ncperea prea s se roteasc n jurul ei, i privi

B a r b a r a B o s w e ll:
fr expresie lista de bucate. Iar apoi, i croi drum
nelegerea. Greg glumea, desigur. Se atepta din
partea ei s riposteze cu vreo replic de spirit. Nu-i
veni nici una n minte. O durea prea mult s glu
measc n legtur cu visurile care nu se puteau
adeveri niciodat.
- Ei? o ndemn el.
- Greg, zu c n-am stare acum de glume.
Snt obosit -vntul, soarele, cred. Mai ncearc
mine. Atunci i voi aprecia umorul, snt sigur.
- Vorbesc foarte serios, Maggie. Cred c ar
trebui s ne cstorim.
Deschise gura s vorbeasc, dar nu se auzi
nici un cuvnt. n acel moment sosi chelnerul s ia
comanda.
- Comand eu pentru tine? ntreb politicos
Greg.
Maggie ddu din cap. Ghicise oare c nu
pricepuse nici un cuvnt dintre cele tiprite n menu?
Greg comand un blid cu plcinte de crab Mary
land, salat de varz de mare i cartofi prjii pentru
amndoi. Notnd comanda, osptarul plec, lsndu-i din nou singuri.
- mi dau seama c te-am luat prin surprin
dere, remarc sec Greg.
- Nu... nu tiu ce s spun, se blbi Maggie,
ntinznd mna dup paharul cu ap. Lu o nghi
itur rece ca gheaa i se nec prompt.

O bstacole dragi
-Z u c eti zguduit, iubito. i se pare chiar
att de deplasat ideea de-a te mrita cu mine?
- Greg, nu neleg. M cunoti de peste doi
ani i niciodat n-ai manifestat nici cel mai vag inte
res fa de... de a te nsura cu mine, sau cu oricare
alta, c tot veni vorba. Snt aceeai persoan care
eram sptmna trecut, luna trecut - anul trecut
- iar atunci nu te-ai gndit niciodat s m iei de
soie. Ce te-a fcut s m ceri acum?
Buzele lui se arcuir ntr-un zmbet spit,
strmb.
- Poate c pn acum nu mi-am dat seama
c snt ndrgostit de tine la nebunie i cu patim.
ncercarea lui de-a avea haz o fcu s se
ncrunte. Mai mult dect orice, voia ca aceste cu
vinte - rostite n glum, dup cum tia - s fie
adevrate.
- Ce curios, Greg.
Scoase un sunet sugrumat, care ar fi trebuit
s fie un hohot de rs.
- Acum spune-mi adevratul motiv al acestei
brute cereri n cstorie. Dac ntr-adevr nu-i i
ea o glum.
- i-am spus c nu e o glum, Maggie, deveni
glasul lui mai profund. Nu crezi c vreau s ne
cstorim fiindc te iubesc?
- Nici un moment, ripost ea.
-Atunci trebuie s presupun c, fr-ndoial,

13;irha.ru

Bosw ell

nu eti ndrgostit de mine.


i evit ochii. N-o iubea, dar ea pe el, da. Dac
ar fi recunoscut-o? Atunci s-ar fi simit obligat, oare,
s continue simulacrul de-a fi ndrgostit de ea? i
ar fi fost att de ru acest lucru? se ntreb Maggie
posomorit.
- Deci, nu sntem ndrgostii, lu Greg tce
rea ei drept ncuviinare. Oricum, sta nu-i un motiv
s nu ne cstorim, mai ales cnd avem attea moti
ve ntemeiate de-a o face.
Ochii lui albatri-verzui, sfredelitori, preau s-o
intuiasc pe scaun.
- S i le-nir, Maggie? Amndoi ne cretem
singuri copiii, iar o familie cu doi prini e mai stabil
i mai sigur. Copiii mei au nevoie de o mam, iar
ai ti, de un tat. Cred c eti o mam minunat i
vreau ca ai mei s beneficieze de iubirea i ngri
jirea ta cu titlu permanent. Mi-a da toat silina s
le fiu un tat bun i copiilor ti, Maggie. mi plac
deja i cred c m plac i ei pe mine. i toi cei
apte copii par s se neleag destul de bine, nu
eti de acord? n ultimul rnd, dar categoric nu cel
din urm, csnicia noastr i-ar mbunti enorm
situaia financiar. Gndete-te la asta, Maggie.
Gata cu grijile bneti. Pentru totdeauna.
- O faci s sune de parc ai propune o uni
ficare de afaceri, nu o csnicie, opti ea. Faci ca
totul s par att de practic, de logic...!
j

O bstacole dragi- Este practic. i logic. i admir modul cum


te-ai descurcat cu copiii i viaa, Maggie. Te res
pect. i n-a dovedit ziua de azi c putem funciona
cu succes ca familie reunit?
Admiraie. Respect. Familie reunit. Maggie
l privi dezgustat. De-ar fi iubit-o, numai!
- Maggie, mi place s fiu cstorit, snt un
familist, se aplec Greg spre ea, cu glasul plin de
sinceritate. Aceti ultimi doi ani au fost o aberaie
nebuneasc pentru mine. Snt att de stul de uste
i mici conversaii fr sens, i ritualuri de dormitor
nefamiliare, cu diverse femei. Vreau s-mi petrec
timpul liber cu familia mea, nu s vnez prin jur ca
un adolescent ntrziat. Nu m-am descurcat prea
bine ca printe singur, Maggie. Chiar i cnd prefe
ram s fiu acas, simeam un ndemn s ies. Pentru
mine, un cmin i o familie snt legate irevocabil
de prezena unei soii.
- i neleg problema, spuse rutcioas Mag
gie. Vrei s-i petreci timpul liber acas cu copiii,
dar vrei i sex. mi dau seama de ce ar fi convenabil
pentru tine s ai o soie conservat la loc sigur n
dormitor, pentru noapte, dup ce copiii au adormit.
- N-am vrut s sune att de prost. Sexul este
important pentru mine, Maggie, spuse el cu bru
talitate. tii c te doresc i c m doreti i tu pe
mine. Chimia sexual dintre noi e compatibil, dar
nu te-a lua de soie strict pentru sex.

liiLcburu Uosv.'cil
Scumpa mea, i-a fi un so bun, continu el
cu glas sczut, insistent. A aduce bani n cas,
i-a fi fidel i... i a ncerca s nu-i fac niciodat
vreun ru.
Cuvintele se rsuceau suprarealist prin capul
lui Maggie. Ar aduce bani n cas. S-ar ngriji ca
ea i copiii s aib mncare, mbrcminte i un
acoperi deasupra capului. Guvernul i orice
instituie de binefacere ar fi fcut acelai lucru. Avea
s-i fie credincios, pentru c i lui i-ar fi convenit;
spusese deja clar c obosise s schimbe paturile
!a sfrit de sptmn. inea la ea - ca mam, ca
persoan, ca prieten. La fel simea i ea pentru
vecina de-alturi. i declara c va ncerca s nu-i
fac nici un ru vreodat? Dar chiar n clipa asta o
ucidea! Fiecare vorb prea s-o njunghie ca tiul
unui pumnal.
Chelnerul le aduse mncarea. Greg i devor
cu mult poft cina; dintr-a ei, Maggie ciuguli fr
chef.
- Cred c ar trebui s ne cstorim ct mai
curnd posibil, spuse el, n tiijip ce-i ddea gata
plcintele cu crab. Maggie i-o oferi pe-a doua din
farfuria ei, iar Greg o primi imediat.
- n weekend-ul viitor snt de gard, dar n
urmtorul ar fi perfect. n fond, de ce s mai atep
tm?
*
ntr-adevr, de ce? avea s se ntrebe mai

O bstacole dragi
trziu Maggie. Greg nici mcar nu ateptase s-i
dea rspunsul. Presupunea c nunta era o conclu
zie de la sine neleas, i le anun mariajul celor
apte copii n drum spre cas. Maggie era nucit,
furioas i aproape de lacrimi. Copiii erau att de
fericii! Kevin, Kristin i Kari erau cu toii gata s-l
numeasc pe Greg tticul'1. Max, Wendy i Josh
voiau s-i spun ei mmico".
- Acum putem avea un bebelu ca Nicole,
spuse ncntat Kari.
- Mai bine s fie un bebelu biat, se opuse
Josh. Nu-mi mai trebuie i alte surori.
- Ei bine, mie nu-mi mai trebuie i ali frai,
replic ndrznea Wendy. Vreau o surioar.
Maggie era prea ntristat ca s se bucure de
neobinuita atitudine sfidtoare a fetiei fa de
fratele ei.
- Poate pot face un biat i o fat, spuse Kevin
cu mult tact. Atunci toat lumea va fi mulumit.
- A , sigur, chicoti Greg, ntinznd mna spre
mna lui Maggie. Ce prere ai, iubito? Eu am patru,
tu trei. Facem cel puin unul al nostru?
Maggie pli. Omul sta era nebun! i totodat
un intrigant priceput la manipulri. mprtindu-le
copiilor planul su dement, o punea n poziia ngro
zitoare a celei care nruie visele, atunci cnd avea
s refuze.
- Snt foarte fericit c te mrii cu tata, Maa-

Barbara Bosw ell


gie, spuse Paula cu vocea aceea suav a ei. M-am
sturat att de mult s vd de copii n weekend-uri,
cnd el iese la uste. Acum putei sta amndoi
acas, iar eu voi putea iei cu prietenii mei.
- Nu m-nsor cu Maggie ca s ctig o gu
vernant intern, Paula, o admonest Greg.
- A, tiu asta, tticule, replic ea vesel. Vrei
i o ust intern. Acum te vei alege cu amndou.
Iar ea cu ce-avea s se-aleag? se ntreb
posomort Maggie. nc patru copii i un so care
n-o iubea. Posibilitatea buimcitoare a unui al
optulea copil! O combinaie de guvernant i ust
intern, hai? Hotr pe loc c avea s-i pstreze
statutul independent de guvernant pltit, refuznd
propunerea practic, logic i fr suflet a lui Greg.
Acesta frn n faa numrului 909 din Wood
land Courts.
- i ii pe copii mine dup coal? ntreb el,
peste trboiul glasurilor for. Voi ncerca s plec
de la spital puin mai devreme i mergem cu toii la
o cin de srbtorire.
- Putem meldze la Chuck E. Cheese? ntreb
cu speran Max.
- Ar fi romantic, spuse sarcastic Paula.
- Nici eu nu m gndeam tocmai la asta, ncu
viin Greg, rznd. Acum, toat familia May, jos
din main. Familia Wilder ateapt aici pn o
conduc pe Maggie la u.
v

O bstacole driLjfi
- i-o pupi de noapte bun, complet trg
nat Paula, care se pricepea la asemenea lucruri.
- Mitocanco! replic Josh.
- Cnd te-nsori cu mmica, o s ne cheme i
pe noi Wilder? ntreb Kari, strecurndu-se ntre
Greg i Maggie, pe scurta alee pn la u.
- Voi fi fericit s pori numele meu, Prineso,
rspunse Greg cu glas cald, printesc. Discutm
despre asta cu mmica, mai trziu.
- Kevin Wilder, spuse Kevin, lepdndu-i
motenirea May fr o clip de ezitare. mi place.
- Greg! interveni Maggie, cu dinii strni.
Vreau s vorbesc cu tine. Chiar acum!
- Kristin, du-i pe Kevin i Kari n cas, draga
mea, spuse Greg, jucnd din nou rolul de ttic.
Mama voastr vine ntr-un minut.
- Noapte bun, tati! ip exuberant Kevin. Kari
insist s-i druiasc Jui Kevin o mbriare i un
srut. n primul moment, Kristin se inu la distan,
timid, dar, n cele din urm, gsi curajul de-a
depune o puptur rapid pe obrazul lui Greg.
- Ei bine, acum chiar ai fcut-o! spuse Maggie,
rsucindu-se furioas spre el, dup ce copiii intrar.
Ce-ar trebui s le spun copiilor stora acum, Greg
Wilder?
- C ne cstorim peste dou sptmni, c
voi fi noul lor ttic, i c vom tri fericii pn la
adnci btrnei.

S a r bara 3os\veXl
- Atta numai c nu va fi aa! Nu mi-ai dat nici
un moment prilejul s rspund cererii tale, Greg,
aa c o fac acum. Rspunsul meu este nu! N-am
s m mrit cu tine.
- Ba sigur c-ai s te mrii, scumpo. Ai doar
un acces de nervi nupiali. Ce te-a speriat, Maggie?
Discuia despre a face nc un copil? M distram
doar puin cu copiii. Dac nu vrei un copil, nu facem,
nimic mai simplu.
- Faptul de-a avea nc un copil n-are nici o
legtur! Greg, n-ai avut dreptul s le spui copiilor
c ne-am cstori! N-am spus c m mrit cu tine,
n-am spus-o nc i nici n-o voi spune!
- Tticule, grbete-te! strig Joshua din
main. Max trebuie s se duc la toalet.
Greg privi de la Maggie la main.
- Duc copiii acas i.m-ntorc ntr-o or. Vor
bim atunci.
- Dac prin a vorbi nelegi s m constrngi
spre a spune da, atunci nu te deranja, Greg. N-am
s m las silit la nimic care...
- Mai devreme sau mai trziu te vei mrita cu
mine, Maggie, o ntrerupse el nerbdtor. Dac nu
pentru banii mei, atunci ca s ne legalizm legtura.
Aa c, de ce-am amna inevitabilul?
Avu senzaia c fusese pocnit n plexul solar.
- N-am s m mrit niciodat pentru bani! i
nu vom avea nici o legtur!

<240 >

Obstacole dr/i-ri
- Avem una chiar acum, Maggie, iar tu nu vrei
s afle de e copiii ti sau ai mei. Dac-mi refuzi
cererea n cstorie, nu pot dect s presupun c
ai prefera o legtur pe fa. i va fi pe fa, puiule.
Copiii notri i ntreaga comunitate din Woodland
vor ti c ne culcm mpreun, i promit.
- N-ai s m amenini tu pe mine, Greg Wilder!
- S te amenin? Iubito, ncerc s te cer n
cstorie. Vorbim noi mai trziu, fgdui el, pe un
ton nnebunitor de calm. M-ntorc dup ce duc
copiii acas.
- N-am s te las nuntru!
- Nu m poi exila napoi n prag, iubito, rse
Greg, cu un sunet blnd i primejdios, care-i strni
un fior pe ira spinrii. Am fost deja nuntru. n
casa ta, n viaa ta, n tine, Maggie. Nu m mai poi
ine afar i cred c-o tii i tu.
i depuse pe frunte un mic srut.
- Ne vedem peste vreo or.
Abia sosise acas de cteva minute, cnd sosi
doamna Jenkins din jumtatea ei de duplex, aducnd o vaz de ceramic n care se aflau doispre
zece trandafiri roii cu tulpini lungi.
- A venit florarul s-i livreze azi dup-amiaz
i, de vreme ce nu erai aici, i-am luat eu pentru
tine, explic doamna Jenkins, l-am pus n ap.
Chiar c arat fermectori n vaza asta, nu-i aa?
E una dintre favoritele mele.
< w >

Barbara B osw ell


- Da, v mulumesc, doamn Jenkins.
Maggie privea cu ochi mari trandafirii, cople
it.
- Snt minunai. Nimeni nu mi-a mai trimis
vreodat trandafiri.
- Trandafirii roii, prin tradiie, nseamn
dragoste i romantism, oft doamna Jenkins. Uite
cartea de vizit, i ntinse ea lui Maggie un mic plic
lipit. Doctorul Wilder i-a trimis? Cred c a petrecut
aici noaptea de vineri.
Plicul czu din mna lui Maggie, care se aplec
s-l ridice. O, nu. ncepea deja - brfa despre leg
tura ei cu Greg. O legtur pe fa, spusese el. Se
culcaser mpreun ntr-o noapte, iar doamna Jen
kins tia. Peste nc o zi, dou, ntregul Woodland
Courts avea s-o tie.
- Doamn Jenkins, cum... cum ai aflat?
- M culc foarte trziu i m scol foarte de
vreme. De fiecare dat, i-am vzut maina.
Doamna Jenkins cltin din cap, la vederea
expresiei rvite a lui Maggie.
- Nu te condamn, drag Maggie. Nimeni nu
tie mai bine dect mine ct de steril i-a fost viaa
n ultimii ase ani. M bucur nespus c i-ai gsit
un prieten gentleman.
- M-a cerut de soie, izbucni Maggie.
Din motive ngropate adnc, fr-ndoial, n
psihicul ei, pur i simplu nu putea suporta ca vecina

Obstacole dragi:
ei s cread despre relaia cu Greg c era o simpl
aventur ntmpltoare.
- O, Maggie, ce minunat! se lumin doamna
Jenkins la fa. Un doctor bogat! Ce splendid pentru
copiii ti! Snt att de fericit pentru voi toi!
Maggie tresri. Un doctor bogat. Doamna Jen
kins credea c-l prinsese pe Dumnezeu de picior.
Toi cei din Woodland Courts aveau s cread
acelai lucru. Reuise s-i trag un so cu avere;
urca pe scara social, se ndeprta de ei. Apriga
sa mndrie irlandez se revolt la acest gnd. Fir-ar
a dracului, reuise s supravieuiasc i s-i ofere
o via decent, siei i copiilor. Nu era o Cenu
reas ateptnd s fie salvat de prinul cel bogat!
- Dar nc nu m-am hotrt dac s-i accept
sau nu cererea, spuse ea, strngrd flcile.
- Oh, Maggie!
De ast dat, doamna Jenkins avu o expresie
de pur dezamgire.
- Ce-ar mai fi de hotrt? Doctori bogai, care
s ia o vduv cu trei copii, nu cresc n copaci, s
tii. Eu a zice s te mrii cu el ct mai curnd
posibil.
n aceast privin, doamna Jenkins i Greg
preau s fie ntru totul de acord, i spuse Maggie.
Din motive diferite, firete. Greg i dorea serviciile
sexuale i de guvernant pe-o baz mai perma
nent; doamna Jenkins considera c nu trebuia s

Barbara B osw ell


precupeeasc nimic pentru a-i asigura proprie
tatea asupra gtei cu oule de aur. Nici unuia dintre
ei nu-i psa deloc c lucrul cu care avea s se
aleag Maggie era un so care n-o iubea.

O bstacole dragi

Copiii sporoviau necontenit, emoionai, pregtindu-se de culcare. Maggie bnuia c ar fi trebuit


s le dea rspunsurile corecte, dar abia dac auzea
vreun cuvnt din cele ce se rosteau. Era prea preo
cupat de propriile ei gnduri. Dac se mrita cu
Greg? Dac nu se mrita? n acest moment, nu
prea capabil s-i imagineze nici un curs de
aciune. i puse cmaa de noapte,lung, de culoa
re albastanJeschis. Ce-avea s fac?
Se auzi soneria, iar Maggie nlemni. Nu era
gata s-i fac fa lui Greg. Avea nevoie de mai
mult timp de gndire, de a-i rndui armele de

Barbara Bosw ell


aprare. Nu putea face nimic din toate acestea n
prezena dominatoare a lui Greg Wilder.
- Gata de dulcare deja? spuse el, cnd ea i
deschise; ochii lui amuzai i scrutar fptura n
cma de noapte. Mie-mi convine de minune, iubi
re, dei crezusem c mai nti vom sta de vorb la
o cafea.
Maggie se ocr n sinea ei pentru a fi uitat
s-i pun halatul i papucii. Era pentru prima oar
n viaa ei adult c rspunsese la u doar n
cmua de noapte! Greg o zguduise att de tare,
nct nu mai prea s poat urma nici un ir coerent
al gndurilor.
- Copiii snt nc treji, rspunse ea scurt. i-a
fi recunosctoare dac ai renuna la aluziile camfr-perdea.
- Dorina doamnei e porunc pentru mine.
- Ai prefera s intri? ntreb Maggie, cu trufie
glacial.
Greg fluier ncetior.
- Minunile nu mai contenesc! Chiar m-a invitat
n cas. i n-a fost nevoie pentru asta dect de-o
cerere n cstorie.
Maggie refuz s ia gluma la cunotin.
- Ai spus c vrei cafea, spuse ea sever. Cam
greu s-o bei n pragul uii. Dei n-ar trebui s bei
deloc cafea, la ora asta. Cofeina te va ine treaz
toat noaptea i n-am cafea decafeinizat s-i ofer.

Obstacole
- Iubito, plnuiesc s stau treaz o bun parte
din noapte.
O apuc de mijloc i o trase la piept. Buzele
lui i urmar curbura gtului, iar Maggie se simi
strpuns de ceva vecin cu un curent electric. Cnd
minile lui urcar ncet, ncreztoare, s-i cuprind
snii, Maggie trase aer n piept, adnc, ntretiat.
Toat ziua ateptase acest moment, recunoscu n
sinea ei. Tnjea nebunete dup atingerea lui.
- Ce-ar fi s srim peste cafea? fcu glasul
fonitor al lui Greg s i-o ia razna btile inimii.
N-am nevoie de cafein oa stimulent, iubito. M
faci de zece ori mai potent.
- Mmico? apru Kari n capul scrii, aparent
de niciunde.
- -uu, fcu Greg. Prini asupra faptului. M
rog, aproape.
Kari privi atent imaginea mamei ei n braele
lui Greg. Maggie ncerc s se elibereze, dar Greg
nu-i ddu drumul. i lu minile de pe snii ei,
continund ns s-o in strns lipit de el.
- Ce'laci jos din pat, prineso? ntreb, prie
tenos.
- Am auzit soneria i am tiut c-i tticul meu
cel nou. Vreau s m culce el, rspunse Kari.
- Tticului tu cel nou o s-i fac mare plcere
s te culce el.
Greg o eliber pe Maggie i urc treptele cu

Barbara Boswell i
pas sltat, dou cte dou. O ridic pe Kari n brae,
ducnd-o n camera ei.
Maggie l auzi vorbind cu toi cei trei copii,
auzi urrile de noapte bun i rsetele, precum i
rugmintea lui Kari de-a mai fi mbriat o dat.
Copiii ei erau nsetai de afeciunea unui brbat.
De ce nu recunoscuse acest fapt pn acum? Era
att de evident c i copiii lui Greg aveau nevoie de
o mam. Cum reuise s rmn nepstoare fa
de nevoia acut a propriilor ei copii de iubire pa
tern?
Pierdut n gnduri, trecu ncet n buctrie
s pun de cafea. ncepea s dea n clocot, cnd
sosi i Greg.
- Am avut o conversaie plcut cu copiii,
spuse el, nefcnd nici o ncercare de a relua
preliminariile drgstoase care fuseser ntrerupte.
Snt nite copii grozavi, Maggie. Ai fcut o treab
minunat cu ei.
Maggie se lumin la fa, n pofida propriei
voine. Singura cale sigur de a-i atinge sufletul
era prin intermediul copiilor.
- Vd c ai primit trandafirii.
Greg o privi cum turna cafeaua n dou cni,
ducndu-le apoi pe mas, mpreun cu zaharnia
i o cutie cu lapte. Trandafirii stteau n vaza doam
nei Jenkins, n mijlocul mesei.
- Vecina mea a fost extrem de impresionat,

A
spuse Maggie, aezndu-se la mas i turnndu-i
n cafea puin lapte. Crede c-ar trebui s nu scap
ocazia de-a m mrita cu tine. Pentru ea, mine ar
fi prea trziu.
- l-ai spus c te-am cerut de soie?
Prea trziu i ddu Maggie seama c se tr
dase.
- A... i-a vzut maina aici toat noaptea de
vineri.
Sorbi din cafea. Era fierbinte i tare, prnd
s-i dea putere. i-i aminti i de buna cretere.
- Mulumesc pentru trandafiri, Greg, spuse
ea ano. Snt foarte frumoi.
- Vino-aici i mulumete-mi cum se cuvine,
spuse el provocator i rse cnd ea nu se clinti de
pe scaun. Nu face nimic, pot atepta pn mai trziu,
cnd nu te vei mai simi att de sfioas.
Maggie sri de pe scaun, dintr-o dat nelini
tit, emoionat i excitat. Greg o controla la fel
de uor ca pe-o ppu cu sfori, recunoscu ea n
sinea ei. O privire, o atingere sau cteva cuvinte
din partea lui o puteau face s simt exact ceea ce
voia el s simt. Cut s rup corzile invizibile,
concentrndu-se asupra unei prozaice probleme
casnice.
- Mi-e foame. Merg s prjesc nite pine.
i ndrept toat atenia, cu grij, asupra
acestei probleme.

r:j

'J e jv /e ' i

- Vrei i tu?
- Nu, mulumesc.
Greg o privi lucrnd, cteva minute. Iar apoi:
- Maggie, cum a murit Johnny? Ai pomenit
de mai multe ori c-a fost ucis, dar niciodat nu mi-ai
spus toat*povestea.
ntrebarea lui o lu prin surprindere. Presupusese c toat lumea care o cunotea pe ea tia
faptele legate de moartea lui Johnny. Nu mai
povestise ntmplarea de ani de zile, cci vecinii,
care cunoteau toate amnuntele, se grbeau s
le aduc la cunotina noilor sosii n Woodland
Courts.
- Johnny era poliist n forele de poliie din
Baltimore, ncepu ea, iar Greg ddu din cap; tia
asta. i a fost mpucat mortal de omul care con
ducea maina sprgtorilor, fugind dup jaful unei
bnci din ora. Pe vremea aia, Kari avea abia o
sptmn.
Adugase acest amnunt din simplul motiv
c o fcea ntotdeauna cnd discuta despre moartea
lui Johnny. n mintea ei, cele dou fapte erau legate
irevocabil. i tirile locale se concentraser asupra
detaliului respectiv, n scurtul rstimp ct moartea
ofierului John May ocupase prima pagin.
- Cred c-a fost un moment groaznic pentru
tine, murmur Greg.
- Firete, tii cum e, rspunse Maggie, cu
V

O bstacole dragi
privirea n gol. Apelul telefonic care-i schimb viaa
pentru totdeauna i transform o zi obinuit ntr-un
comar cu ochii deschii. Adaptarea traumatic la
o pierdere de nenlocuit. Zilele cnd simulezi c
trieti i te ntrebi de ce. i tu ai trecut prin toate
astea.
Greg ddu din cap, amar. Dei Maggie
cunotea mprejurrile n care murise Alicia, voia
s i le mprteasc.
- Un ofer beat a lovit maina Aliciei, mpingnd-o n faa unui camion de pe banda de depire.
Maina s-a fcut praf, iar Alicia a fost declarat
moart pe loc.
- Mi-amintesc c am auzit tirea la radio, spu
se ncet Maggie. Am fost nucit. Nu-mi venea s
cred ce i se ntmplase mamei micului Joshua
Wilder, femeia fermectoare pe care o cunoteam.
- M-am simit att de neajutorat, Maggie. Ca
neurochirurg, reuisem s salvez victime ale unor
accidente, rnite la cap, dar nu puteam face absolut
nimic pentru propria mea soie.
- Iar apoi urmeaz furia, ura, adug Maggie,
amintindu-i. Mi-a trebuit mult timp ca s rzbesc
prin asta.
- i pentru mine a fost la fel. i nc snt cam
iraional cnd vine vorba de oferi bei.
- Nici eu nu m-am simit vreodat generoas
cu jefuitorii de bnci, spuse ea cu rutate; apoi

Barbara Bosw ell


adug repede: Greg, n-am vrut s par sarcastic.
Doar c...
- tiu, scumpo, o ntrerupse el cu blndee.
tiu.
Simea c o nelegea cu adevrat i fu mi
cat de acel moment de compasiune comun i
nelegere reciproc.
- Greg, la ct timp dup moartea Aliciei ai
nceput s ai ntlniri?
Era foarte curioas; i pusese adesea aceas
t ntrebare.
- Presupun c folosim amndoi cuvntul ntlniri" ca eufemism pentru a duce o femeie n pat?
rse tcut Greg. Am fcut sex pentru prima oar la
patru luni dup moartea Aliciei. N-a nsemnat nimic
pentru mine, n-au fost implicate absolut nici un fel
de emoii sau sentimente. Cred c nu doream dect
s tiu dac mai snt n via. O ciupitur de bra
existenial, ca s zic aa. i a continuat n acelai
fel.
Maggie nu spuse nimic, dar inima i se nmuia
cu repeziciune. i dori s nu fi ntrebat. Pentru ea,
dragostea fcut de Greg fusese psaional i pro
fund satisfctoare, o afirmare a vieii i a iubirii.
Pentru el, ns, nu fusese dect o ciupitur de bra
existenial? I se fcea ru.
- Maggie, n ultimii ase ani, niciodat n-ai
vrut, nu te-ai ntrebat...?

O bstacole dragi

Nu continu.
Ea ridic din umeri.
- S lucrez toat noaptea, s ngrijesc copiii
i casa n timpul zilei i s-ncerc s fur un pui de
somn ori de cte ori aveam un moment liber, a fost
ciupitura mea de bra existenial, cred.
i mnc pinea prjit i-i terminar cafelele
n linite. Maggie se ntreba la ce se gndea Greg.
O studia cu o concentrare pe care ea o gsea iri
tant. i amintea de Alicia i o compara pe Maggie
cu frumoasa i iubita lui soie? i regreta impulsiva
cerere n cstorie, ntrebTndu-se cum s i-o
retracteze? Habar n-avea i se temea s ntrebe.
Se temea s aud rspunsul, i ddu ea seama,
ntr-o revelaie incomod.
n sfrit, Greg se uit la ceas.
- Crezi c-au adormit copiii?
- Probabil.
M aggie duse cnile goale i farfuria la
chiuvet.
- Erau istovii. Kari i-a luat cu ea n pat p
pua cea nou i...
- Bun. M bucur s-o aud.
Se ridicase n picioare, iar mna lui se ntinse
s-i prind talia. O privea cu o intensitate fix.
Maggie i ddu seama puin cam prea trziu de
motivul ntrebrii lui aparent inofensive.
Greg i confirm bnuielile.

.Barbara. UoawcJl;
- Hai la culcare, Maggie.
Uite-aa, i spuse ea. Hai la culcare, Maggie.
Trsese concluzia c dei nu se compara cu Alicia,
cel puin era disponibil? O apucar nervii. La
naiba, ea nu era o ciupitur de bra existenial.
- Nu, Greg.
- Da, Maggie, i imit el tonul. Amndoi avem
nevoie, scumpo, Ct a fost ziua de lung, am fost
alternativ chinuii de dor, ari i frustrai.
- Eu nu! exclam e cu o asemenea vehe
men, nct Greg izbucni n rs. tiau amndoi c
minea.
- Iubito, n-am s stau aici certndu-m cu tine,
o ridic el n brae, ieind din buctrie cu pas
sprinten.
- Las-m jos! gfi ea, sufocat. Era con
tient c trupul ei i cerea zgomotos lui Greg s
nu-i ia n seam cererea indignat. i nici nu i-o
lua n seam, murmurnd n urechea ei ceva
scandalos i flagrant de sexy, n timp ce urca scara.
n cteva secunde, erau n dormitorul ei, cu
ua ncuiat. Greg o depuse pe picioare, continund
ns s-o in n brae. Privirea i se fix pe gura ei,
iar buzele lui Maggie se desprir, nepnd-o, ca
i cum ar fi atins-o fizic. Cnd ochii lui Greg coborr
spre snii ei, sfrcurile i se ncordat, ntrite, rspunznd din proprie iniiativ scrutrii lui.
- Maggie, dragostea mea, iubirea mea, opti

Obstacole dragi

el gros. Te doresc att de mult...!


Setea nedisimulat din glasul lui atinse o
coard din adncul sufletului lui Maggie. i ea l
dorea cu aceeai intens nerbdare.
Minile lui i se nchiser posesiv peste sni,
iar acetia se umflar sub degete, degete ce frmntau, mngiau i o fceau s geam de plcere,
i ceru buzele, repezindu-i limba n gura ei, n ace
lai moment n care i strecur coapsa ntre ale
ei. Dubla isprav era zdrobitoare. Durerea surd
i fierbinte din abdomenul lui Maggie erupse ca un
vulcan nvpiat, aruncQd jeturi de lav fierbinte
ce i se revrsau prin vene.
Simea o nevoie profund i primitiv de a i
se preda lui Greg, i totui, n acelai timp, o umplea
dorina de a-l poseda ea pe el, de a-l smulge din
sine nsui, aducndu-l n puterea ei drgstoas.
Ciupitur de bra existenial? n noaptea asta avea
s-l fac pe Greg Wilder s uite d e jo t i de toate,
n afara patimii ce ardea ntre ei. l dorea scpat
de sub control de-atta nevoie de ea. n noaptea
asta, avea s fie acut contient c amndoi erau
foarte vii.
Acum i-e dor de mine, Greg? Arzi de do
meu? ntreb ea n oapt.
Se dezbrc repede, n timp ce el o privea cu
ochi sticloi, flmnzi. Goal, i cuprinse gtul cu
braele i l srut, micndu-i erpuitor trupul lipit

Sarbtir-a B o b ' - z 'l


de-al lui.
G reg i scoase cmaa din pantaloni i nce
pu s bjbie stngaci la curea. La vederea mlnilor
lui nesigure, Maggie simi un fior de putere femi
nin.
- Las-m pe mine, opti, i-i trecu uurel
nodurile degetelor peste masculinitatea reliefat,
nainte de-a trage fermoarul cu o precizie erotic de
lent. Necontrolatul lui rspuns era zdrobitor. O
emoie pulsnd i se undui prin toat fiina, cnd
Greg i rosti ntr-un geamt numele.
Mai ndrznea, l trase spre pat i-l mpinse
n jos, aezndu-l pe margine. I se coce pe ge
nunchi, simind sub ea duritatea coapselor lui cu
pr aspru. Minile-i coborr peste tria ncnttoare
a pieptului, peste muchii ca odgoanele ale braelor,
pn la lungimea neted a spatelui. O intoxica faptul
de a-l atinge astfel, de a-i simi apriga reacie mas
culin fa de ea.
- Maggie, Maggie, ct nevoie am de tine...
opti el agitat.
- Nu nc, l tachin ea, nfigndu-i delicat
dinii n lobul unei urechi. nc nu-s gata.
- Atunci va trebui s te fac eu s fii gata, iubito,
fiindc nu mai pot s-atept.
Mna i cuprinse snul gol i ncepu un masaj
ncet, senzual, pe cnd degetele i se jucau cu sfrcul,
erectndu-l pn la o sensibilitate dureroas. Gura

C b & ta c o le

d rag i

i se pogor peste el, ncepnd s-l sug ntr-un ferm


ritm erotic. Maggie simi efectele pn n strfun
durile fpturii i scnci de plcere.
- Acum, iubito?
Degetele lui Greg i se strecurar ntre coapse,
sondnd cldura umed de-acolo.
- Eti fierbinte i leoarc i gata pentru mine.
Las-m s te am acum, dragostea mea.
Maggie tremur, n timp ce degetele lui o aau i o mngiau cu micri experte.
- Srut-m, Greg, sufl ea, iar gura lui se
nclet peste a sa cu lacom posesivitate. Limbile
li se ntlnir, ntr-un duel ncins. Greg se ls pe
spate, trgnd-o dup el, cu gurile contopite nc.
Dar, cnd s-o rostogoleasc pe spate i s treac
deasupra, Maggie se furi afar de sub el.
- Nici acum, Greg, spuse pe un ton ademe
nitor. Mai nti vreau s te simt i s te gust pas cu
pas.
Limba ei i urm conturul sfrcurilortari, pentru
a se afunda apoi n adncitura ombilicului.
- Maggie, scoase el un geamt de protest.
Iubito, nu cred c mai pot atepta.
Ea l privi languros n ochi.
- Pas cu pas, Greg iubitule.
Buzele ei i atinser tria care pulsa. Controlul
ncepu s i se risipeasc i o strig pe nume, dar
Maggie n-avea de gnd s-i slbeasc puterea.

Barbara Boswell
Apoi l simi pierzndu-i complet stpnirea de sine,
simi fora vieii tnind din el i tiu c, n acel mo
ment mcar, Greg era numai al ei i nsufleit pti
ma de simire.
- De ce-ai fcut-o? ntreb el rguit, peste
cteva momente, trgnd-o spre el; ochii albatri-verzui i ardeau. Intenionat m-ai strnit i n-ai
ncetat pn...
- M-am gndit c-i trebuie o lecie, replic ea
succint, rnjind victorioas. i am hotrt s i-o dau.
- Deci, vrei s jucm jocuri sexuale?
Satisfacia lui Maggie sczu oarecum, privind
n adncurile ntunecate i intense ale ochilor lui.
- Tu merii o lecie, Mary Magdalene, i eu
voi fi cel ce i-o va da.
n urmtoarele cteva ore, Maggie nv lecii
ntr-ale pasiunii i excitaiei, n domeniul puterii, al
controlului i al extazului neajutorat. Greg era un
profesor talentat i scrupulos, combinnd experiena
sexual cu controlul calculat, pentru a o excita iar
i iar, pn pe culmea dorinei nemplinite, bubui
toare. Exact n timp ce se simea ncepjnd s alune
ce peste vreun prag invizibil, tocmafcnd fiecare
nerv i se ncorda i se concentra asupra arztoarei
pulsaii luntrice, Greg se retrgea, fcnd-o s-i
implore mplinirea. De nenumrate ori, neputincioa
s i vulnerabil n calea ptimaului lui masacru,
se ruga de el s nceteze, numai pentru a se rz-

O bstacole dragi

gndi i-a-l conjura s continue. i de fiecare dat


cnd se nvrtea nebunete, viu, necontrolat, el o
rspltea urcnd-o pe culmile extazului.
Nu se mai stura de el. Simea c trecuse
cine tie ce enorm prpastie. Greg i dezvluise
o faet a crei existen nu i-o visase niciodat,
i-o expusese ei pe ea nsi. Sub stpnita madon
asexuat care se crezuse c era, dormita o femeie
pasional care jinduia, pretindea n schimb pasiu
nea brbatului ei. Voia s-i druiasc lui Greg la
nesfrit, dar voia i s primeasc. Era o lecie reve
latoare.
Se simea senzual, desctuat, liber, sc
pat de sub orice presiuni, de sub orice control. n
pat cu Greg i putea da drumul oricnd, nelese
ea cu o intuiie nou. l iubea i avea ncredere n
el. Greg i ngduia s fie att femeie, ct i mam.
i contopise jumtile separate, fcnd-o s fie n
treag.
Mult, mult timp dup aceea, Maggie zcu n
braele lui Greg, cu o letargie binecuvntat npdindu-i trupul cald, umed i maleabil sub minile
lui.
Greg, opti ea cu drag. Lacrimile-i umplu
ochii iar emoia o inund, n timp ce privea n ochii
lui frumoi. Spera ca aceti ochi s-i aib copilaul
lor.
Era att de ndrgostit de el, i spuse. Avea

Barbara Boswell

s se mrite cu el, crescndu-i copiii alturi de-ai ei


i druindu-i un copil, copilul lor. Iar dac el nc
n-o iubea, era convins c n cele din urm avea
s-o fac. Era un om de familie, i plcea s fie nsu
rat. Era inevitabil s se ndrgosteasc de femeia
care era soia !ui. Maggie se ntreb de ce fusese
att de opac, net s nu-i fi dat seama mai devre
me de acest lucru. nvase multe n noaptea asta.
Se rostogoli pe burt, prad unei beii delicioa
se. Ceasul arta trei dimineaa, nsemnnd c deja
era luni. Peste cteva ore doar, trebuia s scoale
copiii pentru coal. Gndul o fcu s geam.
O, Doamne, Maggie, murmur dezndjd
Greg. Ce i-am fcut?
i vzuse ochii umezi de lacrimi i, auzind mi
cul sunet nemulumit, vznd-o ndeprtndu-se de
el, devenise eapn. Ce mai fcuse? n ultimele
cteva ceasuri, se cufundase ntr-o frenezie ptima
, guvernat de aceeai inexplicabil nevoie mas
culin de-a-i dovedi lui Maggie c i aparinea lui i
aa avea s fie ntotdeauna. Nicicnd nu se anga
jase ntr-o asemenea pasiune primitiv i necontro
lat, niciodat nu ceruse astfel de lucruri. Iar ea l
nsoise pn la capt, primind tot ce avea el de
oferit i cernd mai mult, druindu-i-se lui ntr-o
capitulare desctuat. Fiindc o forase?
Odat ce i se ostoise patima turbat, Greg
privi ntrebarea cu o logic raional, de-a dreptul

Ohs Lac ole <ira[fi


enervant. Maggie era o femeie independent i
de-o mndrie feroce, i o fcuse s-i recunoasc
nevoia pentru el n cel mai stihinic mod. l putea
ierta pentru asta? i cedase lui toat stpnirea i
se pierduse n focurile pasiunii. l ura pentru asta?
Se temea c dominaia masculin primitiv pe care
i-o afirmase n pat avea s se reverse n viaa lor
conjugal, fcndu-l s-o tiranizeze i s-o oprime?
Gndul l copleea. Nu era genul fizic, care s-i
foloseasc fora pentru a domina. Asemenea
majoritii neurochirurgilor, se considera mai degra
b cerebral, folosindu-i intelectul i dibcia n locul
puterii fizice propriu-zise, pentru a-i atinge vic
toriile. Nici n cele mai nenfrnate fantezii ale lui care ntotdeauna fuseser modeste, dup cum i
ddea acum seama - nu i-ar fi putut imagina o
noapte ca asta, cu el nsui n rolul eroului ptima
i fanfaron. Se simea la fel de triumftor ca oricare
dintre strmoii si de Cro-Magnon care-i cucerise
aleasa inimii trnd-o n grota lui. Se simise ntinerit,
exultant i profund ndrgostit. Iar apoi, vzuse
lacrimile din ochii lui Maggie.
Sttea pe burt, cu faa nfundat n pern i
ochii nchii. Respiraia ei, la nceput slab i dezor
donat, devenea treptat regulat, adnc. i depu
se mna pe cldura mtsoas a spatelui ei i nu
se putu abine s nu-i urmeze cu degetul linia
frumoas i dreapt a coloanei vertebrale. l umplu

Barbara. Bosw ell


o intens combinaie de mndrie, iubire i pose
siune.
- Maggie? opti.
Ea nu deschise ochii.
- Lecie a dracu m-ai nvat, doctor Wilder,
spuse cu voce groas, somnoroas. Cum nu auzi
nici un chicotit de rspuns, deschise un ochi, cu
mare efort. Greg o privea, cu chipul umbrit de grij
i preocupare.
Maggie simea c de-acum l cunotea att de
bine, nct i putea citi gndurile.
- Greg, du-te acas la copii.
tia c nu voia s-o prseasc n noaptea
asta, dar obligaiile lui printeti fa de copii vor fi
cntrit greu n mintea sa. Spera ca Greg s nu se
team c ar mai face o criz, ca femeile acelea
iraionale cu care avusese legturi. Nu, n-avea s
se atepte la un asemenea comportament din par
tea ei, se ncredin Maggie. O cunotea la fel de
bine pe ct l cunotea i ea pe el. i fr-ndoial
tia c, dei dorea i ea s-i rmn alturi toat
noaptea, i recunotea grijile paterne. i l respecta
pentru ele, l iubea pentru ele.
- Du-te acas, Greg.
l ddea afar! i spuse Greg, stupefiat. O
covrise, o rnise i o speriase. Iar acum i spunea
s plece!
- Maggie, trebuie s stm de vorb.

Cbsi.acoe
Glasul i tremura. Avea s-o aline, s-i explice
i s-i cear iertare, indiferent de pre.
Maggie zmbi n sinea ei, un zmbet luntric,
cci era prea extenuat, prea miraculos de sleit
pentru a mai cheltui energia de a-i mica respec
tivii muchi ai feei.
- N-a putea vorbi acum nici de mi-ar depinde
viaa de asta, Greg.
Ar fi trebuit ca brbatul s fie acela care pe
urm se ntorcea pe partea cealalt, adormind bu
tean, i spuse ea cu amuzament ameit, n timp
ce somnul se rostogolea valuri valuri pe deasupr-i.
Ea i Greg puteau rde bine de asta, mine. Acum,
ns... Gndurile i se rzleir. Nu mai putea sta
treaz nici o secund.
Nici mcar nu voia s stea de vorb cu el!
Greg era distrus.
- Maggie?
Nu-i rspunse. Se prefcea c doarme. tia
prea bine ct de priceput era s-l in la distan,
ncepea s se simt cuprins de panic.
- Dragostea mea, te iubesc, ncerc, pe-un
ton chinuit; dar tot nu primi nici un rspuns. Iubito,
te rog! Nu ne f asta. Putem s-o lmurim. Eu...
Maggie se rostogoli pe o parte, cu ochii tot
nchii. Respira regulat, adnc, prefcndu-se de
minune c adormise. Fiindc l ura i voia s plece,
i reaminti Greg cu amrciune.
----------------------------rnmm^--------------------------- y

Se mbrc repede i iei din dormitor cu o


ultim privire dezndjduit spre trupul ei nemicat,
nc nu acceptase s se mrite cu el, i aduse
aminte, n timpul singuraticului drum prin frig, spre
cas. Nu-I iubea i nu credea c-o iubea nici el. Iar
dup ce trecuse prin numrul lui posesiv i slbatic
din noaptea asta, probabil c n-avea s-o mai fac
niciodat.
Bunul-sim i spuse c fusese prea devreme
pentru o cerere n cstorie. Maggie abia acum
ncepea s ias din cochilia protectoare n care se
retrsese dup ocul i durerea morii traumatice
a soului ei. Firea ei pasional ncepea s se re
detepte, dup lunga perioad de letargie. nsui
gndul ca ea s intre n lumea ntlnirilor dintre
celibatari l npdi pe Greg cu o sudoare rece. Nu-I
vzuse cu adevrat pe nefericitul de Rich Cassidy
ca pe o ameninare, dar ideea c Maggie s-ar ntlni
cu ali brbai, fiind supus farmecelor, rutilor i
cerinelor lor sexuale, l mpinsese s-i afirme
dreptul de posesiune asupra ei. Iar dup ce se cul
case cu ea, dorise s-i asigure stpnirea, s-o lege
de el pe baze legale i morale i de orice alt fel
existau.
Csnicia fusese singura soluie logic. Dar ar
fi trebuit s mai atepte, se dojeni Greg posac.
Maggie primise ideea cu incredulitate, complet
incapabil s cread c o iubea. Fiindc, tia bine,

OI vii.: loo lc ciraci

ea nu-l iubea. Odat ce-aveau s se afle n sigu


rana mariajului, era sigur c o putea face s se
ndrgosteasc de el, dar avea nevoie de exclusivi
tatea i ocaziile pe care numai csnicia le putea
oferi, pentru a-i putea face curte cum se cuvine. A
face curte cu apte copii omniprezeni n jur era
aproape un bilet pentru casa de nebuni. Avea
nevoie de intimitatea asigurat cu acte n regul a
csniciei, pentru a cuceri iubirea i ncrederea lui
Maggie.
Cnd ea spusese nu, nu dorise s-o cread.
tia c greise spunndu-le copiilor, dar trecuse
dincolo de regulile luptei cinstite. Iar acum...
Greg intr ncet n casa cea mare care i se
prea goal i lipsit de via. De doi ani n-o mai
considera cminul lui. Cnd se cstoreau, el i
Maggie, urmau s-i cumpere o cas nou, una
pe care s-o aleag mpreun. Cnd se cstoreau...
Se ntinse pe pat, mbrcat complet.
Dac se cstoreau...

B arbara lomv sil

Cnd sun detepttorul, la ora apte, Maggie


sri din pat cu o energie surprinztoare dup att
de puine ore de somn. Se simea minunat i fredon pentru sine n timp ce fcea du, se mbrca
i-i efectua celelalte treburi matinale. Alese costu
mul cel mai viu colorat, o fust i vest de catifea
reiat galben-canar, cu bluz alb. Culoarea strlu
citoare i se potrivea perfect cu starea de spirit.
Le fcu copiilor ochiuri cu unc la micul dejun
i-i trezi vesel din aragul de luni diminea. La
coal, avu zmbete pentru toat lumea. Afar era
nnorat i ploua, dar pentru Maggie lumea nu ar-

O bstacole dra'gi
tase niciodat mai frumoas. Era ndrgostit i
avea s se mrite cu cel mai generos, blnd, nele*
gtor i sexy om din ntreaga lume.
Nici mcar telefonul primit la amiaz de la Gr
dinia Woodland nu-i mohor starea de spirit.
- V sun fiindc nu-l putem gsi pe doctorul
Wilder, se auzi glasul nazal al directorului grdiniei,
i tim c sntei guvernanta lui Max, doamn May.
Max are temperatur o sut trei1. Sistemul nostru
nu ne permite s primim la program un copil cu
febr mare. Va trebui s plece.
Maggie se ncrunt.
- Vrei s-l iau eu?
- Nu-l gsim nicieri pe doctorul Wilder. Pro
babil c e n operaie, inton directorul, de parc
Maggie nu l-ar fi crezut cu adevrat. Nu putem ine
aici un copil bolnav, riscnd s se molipseasc i
ceilali copii. Dac nu-l luai pe Max, va trebui s
sun la Serviciile Familiale Woodland i s le pasez
dumnealor problema.
- Max nu e o problem11, replic rece Maggie.
Vin imediat s-l iau.
Directorul colii nu fu prea ncntat cnd Mag
gie i spuse c pleca, fr s se mai ntoarc n
acea zi. Dar, cu siguran, era mult mai simplu s
dea telefon la oficiul de district i s-i gseasc o
nlocuitoare, dect s-l scoat pe Greg din sala de
1 - 1 0 3 F = 39C

Barbara Bosw ell


operaie. Maggie privi situaia realist i fr du
m nie. Max avea nevoie de ea. i Greg avea nevoie
de ea, s stea cu copilul lui. i asum rolul cu o
resemnare iubitoare.
Bietul Max era ncins i agitat, i se ghemui
lipit de ea pe bancheta din fa a mainii, fr s
scoat o vorb. Maggie l duse direct la Clinica
Woodland, o instituie pentru pacieni externi
folosit de ctre locuitorii Woodland-ului i alte per
soane nscrise n Planul Medical Woodland. Nu tia
sigur dac familia Wilder era sau nu nscris, dar
recepionera clinicii de pediatrie, pe care o cunotea
bine, promise s-l strecoare pe Max ca trector".
Plecar peste o or i jumtate, cu diagnos
ticul de infecie Ia ureche i o reet de decongestionante i antibiotice, pe care Maggie o ridic de
la Farmacia Woodland, aflat n apropiere. Odat
ce Max fu instalat n ptuul din camera lui Kevin,
dup o doz de medicamente i un pahar cu suc,
Maggie ncerc s dea de Greg.
Nu era liber, iar secretara nu se art tocmai
ndatoritoare n a o informa despre el. n cele din
urm, i spuse lui Maggie c doctorul Wilder nu se
gsea nici n cabinet, nici n blocul operator, dar
era undeva prin spital. Propuse ca Maggie s-l
caute acolo. n timp ce forma numrul, i trecu prin
minte c viaa ei ca soie de medic n-avea s se
deosebeasc foarte mult de aceea a soiei
<J68>

ObsLueoie dragi
poliist. Ambele funcii implicau ore imprevizibile i
urgene; ambele i impuneau ei s ia majoritatea
deciziilor i s-i asume cea mai mare rspundere
privind copiii. Perspectiva n-o nspimnta, nici n-o
deranja. Avea convingerea c va face fa.
Dup ce-l mai control o dat pe Max, care
adormise, Maggie i fcu o ceac de ceai fier
binte, pe care o bu aezat n buctrie, ateptnd
ca Greg s-i dea telefon. Kevin, Josh, Wendy i
Kari nvlir n duplex dup coal, cernd zgo
motos de mncare. Maggie le ddu felii de mr unse
cu unt de arahide i lapte cu ciocolat. Sosi i
Kristin, cu dou dintre Jennifere. n continuare, nici
un semn de la Greg.
La cinci i-un sfert, telefonul sun n sfrit,
iar Maggie rspunse grbit, cu sufletul la gur.
- Maggie, aici Paula, se auzi o voce zguduit,
tremurnd de lacrimi, snt la Spitalul Comunitar din
sud-estul Washington-ului i...
- La spital! exclam Maggie. Paula, ce
s-a-ntmplat? Eti bine?
- N-am nimic, Maggie. Doar cteva tieturi i
vnti. Am... am avut un accident de main i
ne-a adus aici poliia.
- O, Doamne! se ls Maggie ntr-un scaun.
- Nu l-am putut gsi pe tata, aa c te-am
sunat pe tine, ovi vocea Paulei. Ai putea veni s
m iei, Maggie?

B arbara B osw ell


- Sigur c da. Dar eti sigur c te simi bine,
Paula? Tot nu mi-ai spus ce s-a ntmplat.
- Am s-i spun cnd ajungi aici. Dau telefon
de la biroul surorilor, din camera de gard, i nu
pot vorbi prea mult. Te rog, vino ct mai repede,
Maggie.
- Plec n clipa asta, Paula.
Maggie o rug pe doamna Jenkins s stea cu
copiii; nu credea c starea lui Max se ameliorase
ndeajuns pentru a-l lsa n grija lui Kristin. Afar
continua s plou, iar circulaia era nnebunitor de
aglomerat, dar Maggie reui s ajung la spital
doar ntr-o or. O sor o conduse n despritura
unde sttea Paula, aezat pe marginea mesei de
examinare. Purta uniforma de suporteri: fust
gofrat verde cu alb, pulover en-coeur cu blazonul
unui W mare verde, ciorapi albi i tenii. Avea prul
mpletit n dou cozi lungi, legate cu panglici verzi.
Deasupra sprncenei stngi i se vedea un cucui
rebel i cteva zgrieturi pe obraji. Arta foarte mic
i foarte speriat.
- Maggie! izbucni Paula n lacrimi la vederea
ei. O, Maggie, totul e ngrozitor! Todd are o comoie
i-un bra rupt, maina e o ruin, iar prinii lui snt
furioi!
- Ce s-a ntmplat, Paula? ntreb calm
Maggie. ncepe cu nceputul.
-T o d d T ero s kye prietenul meu, spuse Paula

O bstacole

urri^li

cu vocea ntretiat. i a venit la coal s m ia


dup meciul de fotbal al echipei universitare de
juniori. Nu era nimeni acas, aa c ne-am hotrt
s facem o plimbare.
Pe ploaie torenial, i spuse Maggie. Pe
strzile ude. Punea deja la ndoial puterea de
judecat a tnrului conductor auto.
- Mergeam i noi, distrndu-ne aa i ascultnd
radioul, i musca aia tmpit tot bzia prin main,
de ne scotea din mini.
Paula se opri, nghiind un nod.
- Am ncercat s-o plesnim i... i Todd, nu
tiu cum, a uitat s opreasc la stop.
- Of, Paula! gemu Maggie.
- Nu te-nfuria, Maggie, ncepu Paula din nou
s plng. Domnul Terosky i-a ieit din mini cnd
i-am spus. A-nceput s urle la mine i la Todd i
pe urm i la doamna Terosky.
- m i nchipui.
[maginndu-i scena, Maggie fcu o strmbtur.
- Presupun c maina lui Todd a fost lovit
cnd a trecut pe rou?
- De dou maini, din ambele pri, izbucni
Paula i mai tare n plns. A fost ngrozitor, Maggie.
M-am speriat aa de tare! i s-a ntmplat att de
repede! M-am gndit la mama i am tiut... am
simit...

B arbara Bosw ell


i ngrop faa n mini, suspinnd necontrolat.
Lui Maggie i se frnse inima. O cuprinse n
brae pe fata nlcrimat, strngnd-o cu putere,
mngindu-i prul i optind ncetior. n cele din
urm, lacrimile Paulei se potolir, iar Maggie vorbi
cu tnrul medic de gard, extrem de hruit, le
semn hrtiile necesare pentru externare i o con
duse pe Paula la vechiul ei Chevrolet din parcarea
spitalului.
-T ticul o s fie furios, spuse Paula, cu voce
tremurtoare, n timp ce-i ncheia centura de
siguran. Din start nu i-a convenit ideea c m-ntlneam cu Todd.
- tiu.
Maggie nscrise maina pe strzile ude.
- i nici eu nu snt de acord, Paula. O fat de
paisprezece ani n-are de ce se-ntlni cu un liceean
care are maina lui personal. Scumpo, nu vreau
s te necjesc i mai mult, dar ziua de azi a pus
capt relaiei tale cu Todd Terosky.
- Am cam bnuit eu c-o s spui asta, se
smiorci Paula.
Pe Maggie o surprinse aceast reacie docil.
Era evident c pe Paula o ardea o anume spaim.
Hotr s profite de avantaj.
- i nu vor mai fi ntlniri cu biei mai mari
care au maini, gata cu ntlnirile, punct. Nu nainte
de-a mplini ,aisprezce ani. Petrecerile i dansurile

O bstacole dragi
snt perfecte pentru o fat de vrsta ta. Cred c-ar
trebui s te ii pe lng cei de aceeai vrst cu
tine, Paula.
- Parc-ai fi mamele prietenelor mele, spuse
Paula, cu o und de sfidare. Tticul m las s fac
orice vreau.
- i te cam sperie toat aceast libertate, nu-i
aa, Paula? ntreb cu blndee Maggie. Nu cred
c eti att de matur pe ct crede tticul tu, nu,
iubito?
Paula izbucni din nou n plns i plnse tot
drumul pn acas.
- A dat telefon doctorul Wilder, Maggie, anun
doamna Jenkins, cnd Maggie i Paula intrar n
duplex. Dar eu eram ocupat cu Max, aa c a
rspuns la telefon Kari i i-a transmis ea mesajul.
- O, Doamne, oft Maggie. Mesajele telefo
nice ale lui Kari tindeau s fie oarecum nclcite.
- Tticul nostru cel nou a fost deinut la spital,
mmico, spuse Kari plin de importan.
Maggie zmbi:
- Deinut? Reinut, vrei s spui?
- Nu tiu, ridic fetia din umeri, da o
s-ntrzie.
Doamna Jenkins le fcuse copiilor o cin din
sup i sandviuri i-i oferi acelai lucru i Paulei.
Maggie era recunosctoare pentru oferta de ajutor.
Max se simea puin mai bine, dar era argos i
v

Barbara Io'.wc'l
cu pretenii. Dorea atenia exclusiv a lui Maggie,
care hotr s-l in n hoaptea aceea la ea. i chiar
dac-i scdea febra pn diminea, trebuia s stea
n cas cel puin douzeci i patru de ore. A doua
zi, avea s-i ia liber de la serviciu i s stea cu el.
Cnd se fcu ora nou i Greg tot nu sosi,
Maggie i trimise pe Josh i Kevin la culcare, iar pe
Wilder i Kari le instal n patul dublu din camera
ei, gndindu-se c puteau rmne i ele. La zece o
culc i pe Kristin i-i oferi Paulei o cma de
noapte i canapeaua. Epuizat dup calvarul prin
care trecuse, Paula accept i adormi n zece
minute.
- Nu mai ai nici un loc unde s dormi i tu,
Maggie, observ doamna Jenkins. i nici de cin
n-ai mncat.
- Fotoliul din living e destul de confortabil.
Dac snt destul de obosit, voi adormi, o asigur
Maggie. i-am s-mi fac un sandvi cu salam i
brnz.
i mulumi vecinei, i ur noapte bun, fcu
sandviul i l mnc, apoi se aez n ateptarea
lui Greg.
La unsprezece fr cteva minute, n faa
duplexului opri o main. Maggie alerg la fereastr
i privi afar. Nu era Cadillac-ul burgundsau micro
buzul. Era o Maserati sport, neagr, i avea lampa
interioar aprins. l vzu pe Greg aezat pe locul

<274 >

Obstacole fir agi


din dreapta. La volan sttea o femeie.
Maggie iei, ndreptndu-se spre main, fr
s-i pese de ploaia care sczuse pn la o burni
slab. Greg deschisese deja portiera, dar nc nu
coborse. Femeia de la volan i vorbea cu nsu
fleire, ntr-o ncercare evident de a-i amna pleca
rea. Era drgu, observ Maggie. Cu pr blond i
scurt, lucios, zmbet cuceritor, bine mbrcat. i
hotrt s-l vrjeasc pe Greg.
Maggie apuc portiera parial deschis i o
deschise larg.
- Bun! salut ea vesel, aplecndu-se n
interiorul mainii.
Femeia pru luat pe nepregtite de ctre
aceast intruziune. Greg trase adnc aer n piept.
- Maggie? fcu el. Prea s se simt ru.
- Dumneata eti guvernanta? ntreb blonda,
parc nevenindu-i s cread.
- Printre altele, da, i adres Maggie un zmbet
efervescent. M pregteam s pun cinii poliiti pe
urmele omului stuia.
Greg i evit ochii.
- Am avut necazuri cu maina, Maggie. Azi
diminea, m lsat farurile aprinse i mi s-a con
sumat bateria. Era moart de-a binelea seara, cnd
m-am ntors n parking. Clare, ea, Clare Priestly nclin el capul spre blondin - era ntmpltor n
holul spitalului cnd am vrut s dau telefon la club"i

V.

B arbara Boswell
auto. S-a ofetit s m ia i m-am hotrt s vin cu
ea n loc s mai atept.
- A fost extrem de amabil din partea dumitale
s-l aduci pe Greg tot drumul pn-aici n Woodland,
Clare, spuse dulce Maggie.
Drgu ncercare, Clare Priestly, i spuse,
dar omul sta-i al meu.
Probabil Clare i citi n ochi mesajul nerostit.
- Nici un deranj, ridic ea din umeri. Presupun
c nu mai vrei s guti butura aia la mine acas,
Greg.
-V a i, dar am fi ncntai, Clare, rspunse Mag
gie, afindu-i cel mai fermector zmbet. Doar s
dai un telefon pentru a confirma ntlnirea.
Greg tui, cltin din cap i cobor din main,
murmurnd un:
- Mulumesc pentru drum.
Greg i Maggie merser n tcere pn la ua
duplexului, n timp ce Maserati-ul negru al Clarei
Priestly disprea n noapte. Cnd ajunser pe prag,
Greg o apuc pe Maggie de umeri i o rsuci cu
faa spre el:
- Ascult, tiu c nu m crezi, dar sta e ade
vrul, Maggie. Chiar am lsat farurile aprinse, iar
bateria mainii s-a consumat ntr-adevr. Clare
lucreaz la cabinetul de internri al spitalului i s-a
ntmplat s treac pe-acolo i...
- ...i-a oferit s te ia cu maina s bei ceva

O bstacole dragi
la ea acas, ncheie Maggie n locul lui. Iar tu ai
acceptat maina i ai refuzat butura.
- Da! vibr vehement glasul lui Greg. Jur c
sta e adevrul, Maggie.
- Te cred, spuse ea calm.
Nu minea. Nu suferise nici un junghi de gelo
zie la vederea lui Greg mpreun cu blonda. Indi
ferent din ce motive se oferise Clare Prietly s-l
ia cu maina, Maggie avea ncredere n Greg. i
ceruse s-i devin soie, s formeze un cmin
mpreun cu el. N-avea s-o trdeze. Acum o tia.
- Dup noaptea trecut, eu...
- Dup noaptea trecut, tu nu mai dai o para
chioar? Crede-m, Maggie, neleg. Noaptea tre
cut n-ar fi trebuit s se ntmple niciodat! spuse
aprig Greg. Toat ziua am petrecut-o regretnd
fiecare minut, ncepnd cu cererea aia imbecil!
Maggie rmase stan de piatr, imobilizat
de o durere ameitoare. Mai cunoscuse o aseme
nea senzaie odat, cnd fratele ei mai mare o lovise
accidental n cap cu bta de baseball. Greg i
regreta impulsiva propunere; petrecuse ntreaga
zi regretnd noaptea lor de dragoste. ntr-o clip,
se gndi la copiii ei. Cum avea s le spun c, la
urma urmei, n-aveau s aib un nou ttic"? i se
gndi la Josh i Wendy, i la micul Max, care aveau
nevoie de iubirea i grija ei matern, la Paula, creia-i trebuia cluzirea ei. Cu toii aveau s

.3irb;ira "3o^veIl

lovii. Dar suferina copiilor nu se putea compara


nici pe departe cu a ei. Ct de plat, singuratic i
dureroas avea s fie viaa ei, fr omul iubit! Urma
s se adapteze - trebuia s-o fac - dar tia c
n-avea s mai fie niciodat fericit.
Maggie, m poi ierta? ntreb calm Gr
tiu c te-am fcut s suferi, dar...
Nu!
Dintr-o dat, violent, simi c turba de furie.
Se smuci din strnsoarea lui.
- Nu, fir-ai al dracului, nu te pot ierta! N-am
s te iert!
Intr n cas ca o furtun, trntind ua dup
ea. Greg i ntorsese viaa cu susu-n jos, i renviase
sentimentele i visele, numai pentru ca apoi s
plece. i frngea inima i fcea copiii s sufere, i
mai avea tupeul s-i cear iertare?
Nu tia unde s se duc sau ce s fac. Bu
ctria era singura ncpere din cas n care nu
dormea vreun copil, aa c intr acolo i ncepu s
se-nvrt ncoace i-ncolo ca o nebun. Abia dac
era contient c plngea. Lacrimile i iroiau pe
obraji i nu se deranja s i le tearg.
Soneria sun, urmat de o btaie puternic
n u. Se duse i ddu ua de perete, privindu-l
pe Greg, care sttea n prag.
- Dac-ndrzneti s scoli din somn copiii
tia...

Obstacole dragi:
- Maggie, te rog! N-am main. Nu...
- i chem eu un taxi!
i trnti ua-n nas, lsndu-l pe prag, n burni.
Arta att de nefericit. Att de obosit, de deprimat i
absolut singur.
i deodat, pe neateptaate, Maggie se opri
din plns. Era ceva n neregul, n groaznic nere
gul. Se rezem de u, acum plin de-un calm
straniu, i cuget. Greg insistase att de mult ieri
s se nsoare cu ea. Avea o list ntreag de motive,
care rmneau toate neschimbate. Iar azi-noapte
fcuser dragoste cu o ferocitate i generozitate a
pasiunii care, pur i simplu, nu se puteau terge n
cursul unei singure zile. Reveni cu gndul la nene
legerile lor anterioare, la toate confuziile prosteti
pe care le amplificase lipsa de comunicare. Ea se
retrgea, el se retrgea. Sufereau amndoi. Nici
unul nc nu-l cunotea cu adevrat pe cellalt.
Urmau s aib mult de lucru la problema asta. Iar
mndria i tcerea nu-i aveau locul n relaia lor,
nici acum, nici niciodat.
nainte de-a se putea gndi la un motiv de-a
n-o face, Maggie deschise larg ua din fa.
- Vino-aici, Greg Wilder!
l apuc de mini i-l smuci spre ea, trgndu-l
nuntru.
- Vom sta de vorb.
- Maggie, te iubesc, spuse el repede. Vreau

s i-o spun nainte ca oricare dintre noi s mai


scoat o vorb.
Punnd minile-n olduri, Maggie l privi cu
ochii ei verzi arztori. Inima-i bubuia n urechi.
- Vrei sau nu vrei s te-nsori cu mine?
- Maggie, vreau s m-nsor cu tine mai mult
dect orice pe lume, dar am dat-o bar n att de
ru. Am ncercat s te grbesc cu o cerere pripit,
i-am pretins n mod egoist capitularea emoional
i fizic...
- Pe asta i-o acord de bun voie, i-o retez
ea. Te iubesc, idiotule, dar trebuie s fiu de acord
c ai dat-o-n bar ru, ntr-adevr. S-mi spui c
regrei c m-ai cerut n cstorie, c-i pare ru
c-ai fcut dragoste cu mine azi noapte. tii cum au
sunat astea pentru mine, Greg?
Greg o privi n smaraldele luminoase ale
ochilor.
- Ai plns, spuse el ncet, plimbndu-i blnd
degetul dup urma unei lacrimi pe obraz. mi pare
ru, iubire.
- Te iubesc, Greg, vreau s fiu soia ta i s
triesc cu tine i cu copiii ti i copiii mei i... i
vreau s-i fac un copil.
- Oh, Maggie!
O trase n brae, strivind-o la piept.
- Iubito, cred c visez. Dup ziua asta de co
mar... dou operaii de urgent, programul la

^..-iLaooic firavi
cabinet deplasat cu patru ore i jumtate, maina
care nu voia s porneasc i drumul pn acas,
cu Clare. Eram att de sigur c vei fi geloas, iar
cnd n-ai fost, m-am simit aruncat la gunoi. Cre
deam c nu-i psa, c te pierdusem... Deja m
simeam vinovat pentru azi-noapte i...
Braele i se strnser posesiv n jurul ei.
- Maggie, chiar m iubeti?
- Credeam c-am dat clar de neles azi-noap
te, opti ea, roind puin la amintirea pasiunii i
abandonului lor.
- iam c-i dovedisem c te pot face s capi
tulezi fizic, dar eram ngrijorat c te i speriasem,
spuse Greg, depnndu-i degetele prin mtasea
armie a prului ei.
- Niciodat, Greg.
Maggie revzu n minte evenimentele zilei:
infecia la ureche a lui Max, accidentul Paulei, i
se gndi la toate faptele imprevizibile i neateptate
ce se puteau ntmpla ntr-o familie cu apte copii.
Cu opt, se corect, n sinea ei. Copilaul ei i-al lui
Greg era deja o realitate n mintea lui Maggie.
- Nu m sperii att de uor, iubirea mea.
Se srutar, un srut lung, profund, de dra
goste reciproc i patim struitoare. n cele din
urm, fr tragere de inim, se desprir, trecnd
n buctrie, inndu-se nlnuii cu braele. Maggie
fcu ciocolat fierbinte i se aezar s-o bea, ea
{J 2 8 T }

lu-bira. Boswell;
stnd comod n poala lui Greg.
- Greg, ct a fost ziua de lung m-am gndit la
copii i la slujba mea, ncepu ea cu voce nesigur.
Va fi o perioad de adaptare pentru toi apte, s
triasc laolalt, cu o pereche nou de prini...
- ntr-o cas nou, complet Greg.
- ntr-o cas nou. Iar ceea ce s-a ntmplat
azi cu Max i Paula m face s m gndesc c poate
toi copiii vor avea nevoie de mine acas, un timp.
Greg deveni ncordat.
- Ce s-a ntmplat cu Max i Paula?
Maggie i spuse. Fu vizibil zguduit de detaliile
accidentului i-l fcu cu ou i cu oet pe neglijentul
ofer adolescent.
- Dar pot nelege de ce s-a dus cu el, de ce
n-a vrut s se ntoarc n casa aia goal, adug
el. Cred c Paula, la paisprezece ani, are nevoie
de tine acas, dup cursuri, la fel de mult ct are
Max, la patru, s fie luat de la grdini. i mai snt
i cei cinci copii dintre ei...
- i bebeluul cel nou, nc nenscut i fr
nume, adug Maggie, rnjind.
- A, s nu uitm de noul bebelu, nc ne
nscut i nenumit, chicoti Greg, mbrind-o. Ce
vrei s faci, scumpo?
- M gndeam s-mi dau demisia i s stau
acas cu copiii. Iar dac nu lucrez, a avea timp
s urmez un curs, dou, la unul dintre colegii sau

-------------------f

O bstacole dragi
la o universitate din Baltimore sau D.C. Crezi c
unei femei de vrsta mea i e imposibil s primeasc
o diplom, Greg? ntreb ea nostalgic.
- Nu cred c exist ceva imposibil pentru tine,
Maggie. Alegi un colegiu sau universitate i ncepi
s iei cursuri pentru licen. La vremea cnd al
optulea copil W ilder- cel nc nenscut i nenumit
- e gata de coal, pariez c o vei avea.
- Educaia mea s-ar putea s coste, l preveni
Maggie.
- Ne-o putem permite, spuse Greg pe un ton
magnanim att de asemntor cu al Paulei, n
magazinul de jucrii, nct Maggie izbucni n rs,
- Maggie, i privi el ochii veseli. Mary Mag
dalene, te iubesc att de mult!
- Nu-mi spune aa, spuse ea cu drag. i te
iubesc i eu pe tine, Greg Wilder.
Peste cteva momente, se auzi o btaie agi
tat la ua din spate.
- Acum ce mai e? se plnse Greg, n timp ce
Maggie i srea de pe genunchi s-i rspund.
- Doamn Jenkins! exclam ea surprins.
Doamna Jenkins intr n buctrie, crndu-i
enorma saco de plastic cu lucrul de mn i un
pulover tricotat pe jumtate.
- Din ntmplare, am observat sosirea dom
nului doctor Wilder i, din ntmplare, v-am auzit
mica qlceav. Iar atunci am observat c la emi-

Barbara I3oswclL
siunea de noapte e un film cu Cary Grant i Irene
Dunne i m-am gndit la confortabilul vostru fotoliu.
Aa c, iat-m.
Greg se holb la btrn de parc ar fi fost
scrntit, dar Maggie zmbi, ncepnd s neleag.
- De vreme ce tot voi sta aici cu copiii, con
tinu doamna Jenkins, de ce n-ai petrece voi doi
noaptea undeva unde putei fi singuri? i privi
radioas femeia. A putea s v propun Hanul
Woodland Holiday? Doar la cinci minute de-aici,
iar la recepie e de serviciu nepotul meu.
- Vai, doamn Jenkins, dar sntei o roman
tic! exclam Maggie, rznd. i cu toate c e o
ofert foarte generoas, zu c n-am putea...
- E o na-zn n toat regula, o ntrerupse
Greg; se ridic i cuprinse umerii lui Maggie cu un
bra. i putem i vom accepta generoasa dumneaei
ofert, la-i periua de dini i cheile mainii, Maggie.
Doamna Jenkins zmbi a ncuviinare.
- Firete, atept o invitaie la nunt,
- Doamn Jenkins, o i ai, promise Greg i
se grbi mpreun cu Maggie spre u.

SFRIT