Sunteți pe pagina 1din 2

Natura ne ofer o mulime de spectacole uimitoare, de la cascade uriae, pn

la gheari care se rup periodic sau maree. Dar niciunul nu este att de
impresionant, de misterios i frumos ca aurora polar, un spectacol de lumin i
culoare care poate fi vzut pe cerul regiunilor polare sudice i nordice. Cei care au
trit experiena spun c nu se poate compara cu nimic n lume, iar fotografiile le
dau dreptate.
Spectacolul de lumini este vizibil numai n regiunile polare, dei, ocazional, poate
ajunge pn n Europa central. Pe teritoriile nordice, efectul este cunoscut sub
numele de aurora boreal sau aurora borealis. Numele a fost pentru prima dat
folosit n 1621 de ctre astronomul francez Pierre Gassendi. El a preluat numele
zeiei Aurora, zeia dimineii n mitologia roman, i numele grecesc al vnturilor
nordice, Boreas.
Aurora boreal poate fi vzut cel mai adesea din septembrie pn n octombrie i
din martie pn n aprilie.
n emisfera sudic, dansul luminilor este cunoscut ca aurora austral sau aurora
australis, numele fiind adaptat, folosind denumirea vntului sudic, austrul. Aurora
sudic poate fi vzut din Antarctica, America de Sud, Noua Zeeland, Australia,
Papua Noua Guinee.
Apariia aurorei se datoreaz soarelui, care emite particule ncrcate cu energie
ce se deplaseaz prin spaiu cu viteze de pn la 1000 km pe secund. Mai multe
asemenea particule alctuiesc un nor numit plasm. Iar vlul de plasm care vine
dinspre soare este numit vnt solar. Cnd acest vnt solar atinge cimpul magnetic al
pmntului, unele dintre particulele ncrcate cu energie snt atrase i prinse
nuntru, apoi snt atrase de fora magnetic n ionosfer, la 600 km deasupra
pmntului. ntlnind gazele din ionosfer, particulele solare ncep s strluceasc
sub diferite culori, de la rou i verde pn la albastru i violet.
Aurora apare ca o strlucire difuz pe cerul nopii sau ca o perdea de raze care
pornesc de la orizont i lumineaz. Dar, uneori, pentru c interaciunea dintre vntul
solar i cmpul magnetic al pmntului este n continu schimbare, aurora ia diferite
forme i culori, care evolueaz i se schimb cu rapiditate. Este ceea ce se numete
aurora activ.
Pentru c implic o activitate magnetic, aurora poate s intervin n funcionarea
liniilor de curent, n interceptarea undelor radio i n comunicarea cu sateliii,
inclusiv a sistemelor GPS folosite pe vapoare. Furtuna magnetic din 13 martie
1989 a lsat fr curent mare parte din Canada. La fel sa ntmplat n septembrie
89 i octombrie 91.
Cu sute de ani n urm, oamenii nu cunoteau nicio explicaie tiinific a aurorei,
aa c fiecare popor, fiecare trib, fiecare grup etnic au gsit propria explicaie.
Despre nsemntatea aurorei n culturile vechi sar putea scrie cri ntregi, cci
imaginaia oamenilor era foarte bogat. Vechii finlandezi asociau apariia aurorei
boreale cu vulpea polar, un animal totem. Ei credeau c vulpea ajungea pn
departe, n nord, iar cnd atingea munii cu blana sa, scntei colorate zburau spre

cer. Estonienii credeau c luminile de pe cer se datoreaz jeturilor de apa aruncate


de balene n jocurile lor.
Dei astzi avem o explicaie tiinific adecvat, aurora polar rmne un
fenomen fascinant i spectaculos care atrage milioane de turiti i fotografi, un
fenomen care trebuie vzut mcar o dat n via.