Sunteți pe pagina 1din 526

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

-1-

Jacqueline Monsigny

Jacqueline Monsigny
LA BELLE DE LA LOUISIANE
Editions Grasset & Fasquelle, 1986

n romnete de MANUELA CERNAT

-2-

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Jacqueline Monsigny este pseudonimul lui


Jacqueline Rollet, nscuta la 22 martie 1931 la
Paris.
Romancier i scenarist, a avut i o cariera ca
actrita, prezentator i producator de programe de
televiziune.

-3-

Jacqueline Monsigny

-4-

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Capitolul I
Ce bine c a ieit soarele!
Baptistine se rsuci fericit n aternutul de mtase
ntinzndu-se lene. Dup furtuna care bntuise zile n
ir, cerul se nseninase parc anume pentru logodna ei.
Nici c se putea semn mai bun.
Tnra sri sprinten din pat i se nfior de rcoarea
dimineii. n pofida razelor de soare revrsate din belug
n camer, acea diminea de aprilie a anului 1745 se
anuna neobinuit de friguroas. Apropiindu-se de
fereastr, Baptistine i lipi buzele de geamul care se
aburi ntr-o clipit. Chiciura cotropise turlele n stil
renascentist ale castelului, iar brazii seculari din
marginea peluzei centrale mbrcaser tunici albe de
promoroac. ntorcnd spatele acestui peisaj iernatic,
Baptistine i nghesui n grab sub boneta de noapte
cascada buclelor blonde i grele revrsate pn mai jos
de tliua fin, tras prin inel. ncl o pereche de
papuci din mtase brodat, cu toc jos, i petrecu peste
cmua din pnz alb scrobit, mirosind nc a
pension, un mantou de noapte din indian nflorat,
iei n fug din camer i cobor ca o furtun scara spre
buctria unde btrna ei guvernant Elisa, care
veghease educaia a trei generaii din spia VilleneuveCaramey, inea un consiliu de familie cu Blaisois,
paracliserul parohiei Mortefontaine, i cu prea-cinstita
lui soie, doamna Martine.
Ah, Iisuse, Fecioar Marie, Sfinte Iosife! De ce te-ai
-5-

Jacqueline Monsigny

dat jos din pat, porumbia mea? Vrei s rceti? Tocmai


ntr-o zi ca asta te-ai gsit s faci imprudene? Vai de
capul meu, ce m fac cu tine? Mi, mi, ce-ar spune
viitorul tu mire dac i s-ar mbolnvi logodnica? ncepu
s se vicreasc Elisa n vreme ce arunca pe umerii
Baptistinei un al gros de ln.
Ah, bun ziua, prieteni! Drgu din partea voastr
c v-ai deranjat s venii s m vedei! spuse tnra
aezndu-se lng ei la masa lung de lemn.
V dorim mult fericire, domnioar Baptistine, i
urar ntr-un glas paracliserul i soia lui.
Ce m-a face fr voi, dragii mei? Norocul meu c v
am! Voi suntei familia mea! zmbi Baptistine.
Iute, ppua mea, bea supa asta fierbinte. i voi n-o
mai inei de vorb, lsai-o s bea pn nu se rcete
zeama, mormi Elisa aeznd n faa pupilei sale un bol
de argint n care aburea mbietor o sup de prepelie i
de becae dreas cu ierburi aromate.
D-o pe gt i du-te napoi, n camera ta. Urc i eu
imediat s te pieptn i s-i strng iretul de la corset,
n cel mult un ceas trebuie s fii gata. Domnul Jodard
ne trimite caleaca la ora zece. El a organizat totul. Din
fericire! Altminteri, zu nu tiu cum m-a fi descurcat.
Logodna Baptistinei se datora n parte btrnei
guvernante, care acum se umfla pe drept cuvnt n
pene, privindu-i triumftor pe paracliser i pe soia
acestuia. Amndoi intraser n slujba castelanilor de la
Mortefontaine n perioada de glorie a familiei VilleneuveCaramey. Dar vremurile acelea erau demult apuse.
Contesa Maximilienne se prpdise, iar contelui i se
pierduse urma n lumea larg. De pe urma lor
rmseser trei orfani cu cte o rent de zece mii de
-6-

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

livre care se devalorizau din ce n ce. Bieii Adrien i


Floris intraser n Serviciul secret al regelui i de mai
bine de cinci ani plecaser ntr-o misiune extrem de
primejdioas pe meleagurile ndeprtate ale Rusiei. De
atunci ncoace nimeni nu mai auzise nimic despre ei.
Majestatea Sa Ludovic al XV-lea scrisese cu mna lui
arinei Elisabeta pentru a se interesa de soarta
protejailor si i, neprimind nici un rspuns, organizase
o discret anchet pe cont propriu. Nu izbutise s afle
ns nimic, aa c autoritilor franceze nu le rmsese
dect s conchid c cei doi tineri se prpdiser i s
consemneze n mod oficial decesul lor.
Cumplita veste i fusese adus Baptistinei la pension
de ctre un muchetar, negru. Pe copil o cuprinsese o
negrit disperare. i adorase fraii i moartea lor o lsa
singur pe lume la frageda vrst de aisprezece ani. O
alt misiv regal, adus de ast-dat de un muchetar
cenuiu1, o ntiinase c Majestatea Sa promitea s i
poarte ele grij; avea s o nzestreze cum se cuvine i s
o primeasc la Versailles spre a o prezenta ntregii Curi.
Cu toate c era att de tnr, Baptistine devenea
rspunztoare pentru propria ei soart. n consecin
hotrse s se retrag de la pensionul Ursulinelor, unde
s-ar fi plictisit oricum foarte curnd, ntruct cea mai
bun prieten a ei, Jeanne-Antoinette Poisson, urma s
se mrite cu un burghez nstrit, domnul Le Normant
dEtioles.
De aproape un an se instalase la Mortefontaine i, n
tovria bravei Elisa, atepta s se mplineasc
fgduiala Regelui. n totala ei izolare, avea o singur
1 Denumirea muchetarilor cenuii i a muchetarilor negri nu era dat
de culoarea uniformelor acestora, ci de aceea a valtrapului cailor lor.

-7-

Jacqueline Monsigny

distracie: ct era ziulica de lung se plimba clare pe


domeniu. Amazoan desvrit, srea ca un cangur
peste tufiuri i praie, spre marea admiraie a ranilor.
So ntors domoara la castiel! Tii, dafain s mai
ine n ea! se minunau ei cnd le trecea ca o sgeat pe
dinaintea ochilor.
De la Versailles nu sosea ns nici o veste i Baptistine
se mpcase cu gndul c, uitnd de existena ei, regele
Ludovic al XV-lea o prsise n voia tristului su destin.
La aptesprezece ani era prea mndr ca s cereasc
mila regal, prea netiutoare ca s nfrunte de una
singur curtea de la Versailles, prea atrgtoare ca s
treac neobservat i prea inteligent ca s nu se
foloseasc de frumuseea ei.
Nu departe de Mortefontaine, un burghez putred de
bogat, Jodard Castillon du Rocher, pare-se nentrecut
n speculaii financiare, i cumprase un fals titlu de
noblee i o moie pe care nlase un falnic castel. Pe
ct de dubioas i era genealogia, pe att de plin i era
punga. Vznd-o pe Baptistine la biseric, duminicile, se
ndrgostise de ea i, spirit practic, se gndise c nu i-ar
fi stricat s i ia o nevast srac lipit, cum era ea, dar
descendent dintr-o familie de vi veche, recunoscut
nc de pe timpul cruciailor. Pe scurt, domnul Jodard
jinduia dup singurul lucru de care nu avea parte: un
pic de snge albastru.
ntmplarea fcuse ca Jodard s o cunoasc pe
Jeanne-Antoinette Poisson i, fr s mai stea pe
gnduri, i se destinuise. ncntat de perspectiva unui
asemenea codolc, tnra aceasta alergase ntr-un
suflet s o ntiineze pe Elisa. Btrna guvernant o
luase pe departe pe Baptistine care, dup ndelungi
-8-

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ovieli, sfrise prin a se nvoi, ce-i drept fr prea


mare tragere de inim. A doua zi, primise un superb co
de logodn plin cu rochii, dantele, aluri, pene dintre
cele mai rare, inele, coliere i cercei din nestemate, toate
dup ultima mod de la Versailles.
Tnra fat nu mai vzuse n viaa ei asemenea
minunii. Pocnise fericit din palme spunndu-i c, la
urma urmei, cstoria se arta a fi o aventur extrem de
agreabil.
Aa se face c n acea diminea de aprilie, Baptistine
se afla pe punctul de a pleca de acas pentru a se logodi
cu domnul Jodard Castillon du Rocher, un brbat
chipe de vreo treizeci de ani, despre a crui existen,
n urm cu o lun, nici mcar nu avusese habar. ntre
timp, l ntrezrise duminicile la slujba de diminea,
unde Elisa, intransigent n materie de principii
religioase, o nsoise ca totdeauna.
Grbete-te, comoara mea, urc i eu ndat s te
ajut! o ndemn blnd Elisa.
Baptistine mpinse ntr-o parte bolul de argint, trimise
celor doi musafiri o srutare din vrful degetelor i o
zbughi chicotind spre scar.
Mititica de ea, e fericit, se mai distreaz i ea! oft
Martine.
Ce vorb-i asta, femeie? protest indignat
paracliserul. Auzi la ea, se distreaz. Cum adic?
Cstoria este o distracie? Uii c este vorba de un
legmnt sfnt? I-auzi acolo, halal nevast de paracliser,
n-am ce zice!
D-i pace, Blaisois! mormi Elisa. Eu una neleg
prea bine ce-a vrut s spun Martine... Dac vrei s tii,
i eu gndesc ntocmai ca ea! Iac-aa!
-9-

Jacqueline Monsigny

Va s zic aa st treaba? Atunci, dac-i vorba c v


coalizai mpotriva mea, v las pe amndou balt i m
duc la biseric. Parohul o s fie ncntat s-i lustruiesc
candelabrele. V las s brfii ca nite pupeze. Oh, la, la!
Nu degeaba poart femeile vina pcatului originar!
Ei, haide, haide, nu te supra! i-apoi, cum s pleci
de aici, doar mi-ai promis c rmi s pzeti castelul
pn la ntoarcerea noastr!? Mi se pare mie sau o dat
cu vrsta te-ai cam acrit, de nu mai poate scoate omul o
vorb fr s-i sar andra? Parc nu te tiam aa pe
vremea cnd te aflai n subordinea mea?
Elisa nu rata niciodat ocazia s fac aluzie la trecuta
ei autoritate de pe vremea frumoasei contese
Maximilienne.
Domnioara Baptistine s-a consolat de moartea
domniorilor Adrien i Floris? ntreb n oapt Martine,
fr s ia n seam crtelile caustice ale soului su.
Ehei, srcua de ea, nu scoate o vorb, dar eu tiu
c se gndete ntruna la ei... mai cu seam la
domniorul Floris pe care l diviniza.
Musafirii i plecar cu tristee frunile.
Tare-i greu s fii orfan, of! Dar nici dumitale,
doamn Elisa, nu cred c i este prea uor!
Btrna guvernant oft din rrunchi.
Of, vai i amar de sufletul meu, bunii mei prieteni!
S vd odat ncheiat cstoria asta i abia dup aceea
o s pot respira n voie!
Ea... nc n-a aflat nimic?... ntreb Martine
cobornd glasul.
Nu, i nici nu va afla niciodat! Pe lumea asta
adevrul l tim doar noi trei. Noi trei i nimeni
altcineva...
- 10 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Oh, doamn Elisa, din partea noastr fii fr grij!


N-o s spunem nimnui, chiar de-ar fi s pierim pe rug,
ca preafericitul sfnt Laureniu! se grbi s o liniteasc
paracliserul.
Ei, i tu acum, nu de voi mi-e mie team, ci de vreo
surpriz neplcut. Ia gndii-v ce s-ar ntmpla dac
vreo persoan ru intenionat ar afla grozava tain...
Dumnezeule, nici nu cutez s m gndesc... Mititica
noastr s-ar trezi deposedat i de bruma de avere care
i-a mai rmas... i n primul rnd de numele ei... de...
ah, Cerule, ce comar!
Btrna guvernant i trecu degetele tremurnde
peste frunte, ca pentru a alunga un funest
presentiment...
***
Domnioar de Villeneuve, vei avea n persoana
mea cel mai tandru dintre logodnici i, foarte curnd,
ndrznesc s ndjduiesc c voi deveni cel mai supus
dintre soi, pe vecie robul frumuseii voastre! murmur
Jodard lund mna Baptistinei i srutnd-o
respectuos.
Tnra fat se mbujora ameit. n acele clipe ar fi
avut nevoie de sfaturile i de experiena unei mame.
Masa festiv ncepuse la ceasurile unsprezece ale
dimineii i Baptistine buse cam mult ampanie.
Jodard Castillon i trase deoparte logodnica i o
conduse spre un mic budoar bine nclzit de focul
zdravn ncins n emineu. Rsetele i glasurile vesele
ale numeroilor invitai se auzeau n surdin, estompate
de estura groas a unor draperii brodate.
Vei fi regina castelului du Rocher, continu Jodard
- 11 -

Jacqueline Monsigny

apucnd-o din nou de mn i lipindu-i-o de pieptul lui


lat i puternic.
Baptistine descoperea cu mirat ncntare c
logodnicul ei nu era lipsit de farmec. Destul de nalt i
de bine cldit, i purta peruca cu cert distincie. Avea
o nfiare simpatic i ochii mici, dar cu privire
ptrunztoare, preau s indice o inteligen ieit din
comun. Trstura lui distinctiv rmnea ns acea
siguran de sine, proprie celor ce au izbndit n via.
Fascinat de frumuseea i de titlurile de noblee ale
logodnicei sale, Jodard o copleise cu atenii. Aa cum
fusese stabilit, la ceasurile zece ale dimineii, o
somptuoas caleac tras de patru ci sosise la
Mortefontaine. Baptistine i Elisa se instalaser pe
pernele de mtase, n vreme ce Blaisois i Martine nu
mai conteneau cu exclamaiile admirative.
Porumbia mea, ai s fii cea mai frumoas dintre
logodnice!
optea
ntruna
btrna
guvernant
constatnd cu uimire c nu-i mai recunotea pupila.
Crisalida se preschimbase n flutura.
Cu mijlocelul strns fest n corsetul ntrit cu tije de
bambus, Baptistine sttea pe marginea canapelei,
dreapt de parc-ar fi nghiit un b, cum o desprinser
clugriele la pension. Dei era moart de fric, i
ascundea vitejete emoia, glumind i rznd cu Elisa de
parc nici nu i-ar fi psat. Guvernanta o mbrcase cu o
cap de blan i o rochie de crinolin, din aten roz
sidefiu, esut cu fir de aur. Cute dispuse graios la
francaise coborau dinspre talie spre couleele cu
tblie, ample cum nu mai purtase Baptistine niciodat.
Din mnecile n pagod ieeau trei rnduri de

- 12 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

angajante care i meritau mai mult ca oricnd


numele, acum, cnd Jodard se grbea s i srute
braul urcnd cu buzele spre ncheietura cotului.
Baptistine se zpci de tot. I se nmuiaser picioarele; ar
fi vrut s fug i s se ascund cu capul n fustele
btrnei Elisa. Jodard o privi i zmbi, flatat de
tulburarea tinerei fete. Era cu un cap mai nalt dect ea
i se simea stpn pe fragila ei persoan. i nfipse
autoritar privirea n minunaii ochi albatri pe care
Baptistine i ridica, total inocent, nspre el.
De cnd sunt nu mi-a fost dat s vd o asemenea
nuan de albastru, doar azurul cerului poate rivaliza cu
ochii votri, domnioar de Vill... adic nu, Baptistine...
Baptistine... mi dai voie, nu-i aa, scump logodnic,
s v spun pe nume cnd nu mai este nimeni altcineva
de fa?
Baptistine ncuviin n tcere. Oricum nu se simea
n stare s i refuze ceva... Jodard i cuprinse cu
delicatee mijlocul. Minile lui experte o trgeau
imperceptibil spre el. Baptistine nchise ochii. Cu
rsuflarea tiat, presimea c urma s i se ntmple un
lucru extraordinar. Jodard i aplec ncetior capul
spre ea. Buzele lui se apropiau pe nesimite de gura ca
un fruct prguit a tinerei fete. Baptistine nu opunea
rezisten. Jodard ntredeschise cu blndee fructul
oferit cu o ardoare ce prevestea un viitor fericit
norocosului logodnic.
Desprinzndu-se cu greu din prima lor mbriare,
Jodard o ridic de mijlocel pe Baptistine ca un fulg, o
aez pe o msu i i mngie buclele ca mierea.
2

Manete de dantel atrnnd pn peste cot.

- 13 -

Jacqueline Monsigny

Ce frumoas eti, Baptistine! i ce plin de


vitalitate! Nu cred s fi cunoscut o fiin mai
ndrgostit de via ca tine... murmur Jodard peste
msur de tulburat, dar nu se cade...
De ce nu se cade, Jodard? ntreb Baptistine cu un
zmbet nevinovat.
Palid, Jodard o sorbea din priviri. De afar cineva
ciocni discret n ua budoarului i un glas muzical de
femeie spuse rznd:
Drag prietene, invitaii ncep s-i piard rbdarea.
Toat lumea vrea s i vad pe fericiii logodnici.
Jodard tresri. O apuc de mijloc pe Baptistine i o
ddu jos de pe msu.
M-ai fcut s mi pierd capul, contes mic. Am
crezut totdeauna c numai fetelor din popor le place
dragostea i c aristocratelor cu snge albastru, nite
fandosite insensibile, nu le pas de aa ceva. Sunt cel
mai fericit om din lume s constat c am fost un mare
dobitoc. Iertare c m-am lsat furat de patim. De acum
nainte voi ti s v apr de propria voastr persoan...
Baptistine zmbi fericit i duse un deget la buze
artnd cu capul nspre ua ndrtul creia tnra
doamn
Le
Normant
dEtioles
se
impacienta,
tamburinnd cu degetele n tblia de lemn sculptat.
Intr, intr, draga mea, domnioara de Villeneuve i
cu mine tocmai vorbeam despre cstoria noastr. De
comun acord am hotrt s devansm data stabilit
iniial, i declar Jodard fr s clipeasc.
V neleg prea bine, scumpii mei! pufni n rs
Jeanne-Antoinette, prefcndu-se a nu bga n seam
obrajii n flcri al Baptistinei.
Spune-mi, Domnioar de Villeneuve, ce-ar fi s ne
- 14 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

cununm de Sfntul Placid, adic peste... ia s vedem,


da, peste exact trei zile? Ce prere avei? Poate c pn
atunci se milostivete Cerul i se mai nclzete i
vremea.
Ha, ha, auzi la el, n trei zile! De Sfntul Placid
spui? Ha, ha, ha! chicotea Jeanne-Antoinette din ce n
ce mai amuzat.
Ei, da, doamn Le Normant dEtioles, i nu vd ce-i
de rs n asta! replic Jodard, vexat din cale afar.
Nu te supra, prietene, dar gndul c doi tineri vor
s se cunune tocmai de Sfntul Placid m face s mor
de rs. Ca s nu mai spun c suntei nebuni de legat!
Pi bine, dragul meu, cum s v cstorii peste trei
zile? Numai unor ndrgostii le poate trsni prin cap
asemenea fermectoare nzbtie! Cum s facei rost de
toate actele necesare n trei zile?! i cine s brodeze
trusoul miresei n aptezeci i dou de ore? Sper c
glumii! explic pe nersuflate Jeanne-Antoinette.
Ameit, Baptistine i plimba privirile de la prietena la
logodnicul ei, cu sentimentul straniu c se vorbea
despre cstoria altcuiva. De altfel, nici unul dintre cei
doi interlocutori nu prea s realizeze c s-ar fi cuvenit
s cear i prerea ei.
Ctui de puin, draga mea! Ne vom cstori peste
trei zile! nc nu tii ce poate Jodard Castillon du
Rocher. Pentru el totul este cu putin! Pentru el
cuvntul imposibil nu exist! Cnd ai bani, orice
obstacole dispar ca prin farmec! declar cu trufie
Jodard, aranjndu-i dezinvolt jaboul de dantel.
Domnioar de Villeneuve, m grbesc s anun chiar
acum... vestea cea bun invitailor notri...
Baptistine deschise gura cu intenia de a-l ruga s mai
- 15 -

Jacqueline Monsigny

chibzuiasc, dar din gtlej nu-i ieea nici un sunet.


Disperat, ridic mna ca s-l opreasc din drum,
numai c Jodard lu gestul ei drept o ncuviinare
tacit.
Domnioar de Villeneuve, ngduii-mi s m
retrag.
Jodard fcu o plecciune adnc i iei, nchiznd
ua n urma lui.
Vai de mine, Baptistine, ce-i cu mutria asta
disperat? Vino aici s-i aranjez buclele, pufni n rs
Jeanne-Antoinette.
Reginu, Reginu! Eti singura mea prieten! opti
Baptistine care se ncpna s-i numeasc astfel
colega de pension de cnd, n urm cu cinci ani, o
btrn ghicitoare iganc i prezisese acesteia un
anume lucru. Spune-mi, Reginu, asta este dragostea?
Slbiciunea asta care i moleete trupul, fierbineala
care te cuprinde, dorina de a te simi aprat de dou
brae puternice? Tu, care eti mritat, trebuie s tii.
Rogu-te, spune-mi tu ce simi cnd te ia n brae
brbatul tu?
De trei ori nimic. Absolut nimic! Adic nu, mint.
Simt o plictiseal de moarte i o infinit sil pentru
bietul om care e venic rcit i i curge ntruna nasul.
Chiar i astzi e bolnav i a trebuit s-l las n vrful
patului... rspunse ea pe un ton glume, strngnd mai
fest iretul de la corsetul Baptistinei.
Tnra se ntoarse ntristat spre ea.
Eu te-am ntrebat serios i tu i bai joc de mine.
Domnul Castillon du Rocher... n sfrit... Jodard m-a
srutat. Dar vreau s tiu, pe urm, pe urm cnd o s
dormim n acelai pat, ce se ntmpl? ie, ce i s-a
- 16 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ntmplat?
Pfff! Domnul Le Normant dEtioles a fcut hapciu, i
s-a nscut fetia mea Alexandrina, ct despre restul... eu
nu sunt ca tine.
Cum adic? se neliniti Baptistine.
Nu te speria draga mea, tu nu trebuie s te temi de
nimic! I-ai sucit capul bietului Jodard. N-ai vzut? A
plecat ca din puc. L-ai nnebunit de tot.
Cum adic?
E nebun dup tine, prostu! Ai mare noroc! i
acum nu m mai ntreba nimic. Ai s afli singur totul
la timpul potrivit. Cu toat nfiarea ta angelic, ai s-i
nnebuneti pe brbai pentru c eti focoas, pe cnd
eu... eu am snge de petoaic singura mea arm de
vntoare va fi inteligena... n-am s-i mai pot pstra
lng mine dect prin iretenie...
Baptistine tresri i ncepu s se blbie.
Dar de ce vorbeti despre brbai? pe mine n-o s
m intereseze dect soul meu. Nimeni altcineva nu m
va putea tulbura vreodat...
Jeanne-Antoinette i zmbi cu blnd afeciune.
Nu aduce anul ce aduce ceasul, prostua mea. i
acum gata cu flecreala, c spunem numai bazaconii.
Vino s ne lum rmas de la logodnicul tu i de la
invitai. Dac vrei, te duc cu caleaca mea pn la
Mortefontaine. Jodard o s fie furios c m substitui
lui, dar puin mi pas. Peste trei zile o s te aib numai
pentru el!
Baptistine ovi o clip, oscilnd ntre bucuria de a
petrece cteva ceasuri n plus cu prietena ei i tentaia
de a relua conversaia abia amorsat cu logodnicul ei.
Invitaii au nceput s plece, vino, porumbia mea,
- 17 -

Jacqueline Monsigny

trebuie s plecm chiar acum, tii c mie mi-e


ntotdeauna fric n pdure! o chem Elisa de pe
coridor.
Baptistine oft. Chiar dac Jodard ar fi nsoit-o pn
la castelul de la Mortefontaine, cei doi logodnici ar fi
trebuit s stea smirn i s fac o cltorie perfect
protocolar, vegheai cu ochi de cerber de btrna
guvernant. Tnra fat se hotr pe dat i, lund-o de
bra pe Jeanne-Antoinette, iei mpreun cu ea din
budoar.
Minunat, Reginu, mergem mpreun! Pe drum o
s brfim i nici n-o s tim c traversm pdurea...

Capitolul II
Ah, domnul du Rocher a organizat de minune totul,
n-am ce spune! Ce festin nemaipomenit! Treizeci de
claponi cu trufe! Cincizeci de porumbei n aluat! i ce de
mai fricass de fazan! Ei, da, pe cinstea mea, omul sta
nu se zgrcete nici la cantitate i nici la calitate. Pe
deasupra, e i brbat bine! Tii, i ce manierat se poart,
cu toate c nu-i de neam mare. Iisuse, Fecioar
Preacurat, Sfinte Iosife, lng el ai s te simi ca o
regin, porumbia mea, nu-i aa, doamn Le Normant?
Jeanne-Antoinette zmbi din vrful buzelor la auzul
descrierii nflcrate a btrnei guvernante pe care
Jodard o dduse gata cu comportamentul lui afabil.
Frumoasa doamn Le Normant dEtioles, nscut
Poisson, o iubea din tot sufletul pe Baptistine i totui
nu se putea mpiedica s nu i invidieze ascendena
aristocratic. Ce noroc pe ea s fie descendenta contelui
- 18 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

de Villeneuve-Caramey! De cte ori nu-i visase i ea un


asemenea titlu!
Nu se mai isprvete odat drumul sta? Mai avem
mult? M-am plictisit de atta mers! se strmb enervat
doamna Le Normant, fcndu-i vnt cu evantaiul.
Baptistine nu i replic pentru simplul motiv c n-o
auzise. De cum se instalase n caleaca i rezemase
capul de speteaza capitonat nchizndu-se ntr-o
desvrit muenie. Cufundat ntr-o dulce reverie,
privea absent cum copacii desfrunzii defilau prin faa
ochilor ei albatri. Doar dou leghe despreau castelul
du Rocher de domeniul Mortefontaine, dar ceaa
lptoas ce cuprinsese pdurea Senlis altera noiunile
de timp i spaiu. Caleaca azurie a Jeanne-Antoinettei
nainta ca vntul. Ca o culme a rafinamentului, tnra
i nstrita burghez i comandase o caleaca bleu i
una roz, asortndu-i toaletele la culoarea acestora.
ndatoritor, Jodard pusese la dispoziia logodnicei
sale doi valei clare, la nevoie s lumineze drumul cu
torele, precauie inutil, ntruct la cel trziu ceasurile
patru i jumtate aveau s ajung la Mortefontaine,
unde Jeanne-Antoinette urma s rmn peste noapte
ca s nu i lase singur prietena. Ultimele raze de soare
filtrate printre crengi argintau covorul de frunze
ngheate, rsfrngndu-se n miriade de cristale
multicolore.
Deodat tufiurile din marginea drumului trosnir
sec.
Ho! Ho! Stai aa! Ho! rcni surugiul trgnd cu
disperare de huri, ca s opreasc caii i s lase s
treac ceea ce bnuia el c trebuia s fie o cprioar sau
un cerb.
- 19 -

Jacqueline Monsigny

Mai nelept ar fi fost s i plesneasc cu biciul i s-i


ndemne nainte, cci din boschete ni drept n faa lor
un imens porc mistre, unul din acei btrni i
primejdioi solitari, lungi de cinci picioare i cntrind
pe puin patru sute de livre. n loc s-i vad linitit de
drum spre brlogul ei, jivina se crezu atacat i,
ntorcnd rtul spre caleac, mormi fioros i se repezi
drept spre calul din fruntea atelajului.
Ho, stai, ho! zbier vizitiul, plesnind din bici ca s
sperie mastodontul.
Era ns prea trziu. Rnit la un picior, trpaul se
cabr cu un nechezat de durere n vreme ce,
nspimntai, ceilali doi cai ncremeneau locului.
Die, die, haidei, curaj... die! i sprgea pieptul
vizitiul.
Iisuse, Marie, Iosife! gemu Elisa, lsndu-se n
genunchi pe fundul caletii unde ncepu s se roage cu
minile mpreunate la piept.
Zdruncinate de ocul att de brutei opriri a caletii,
Baptistine i Jeanne-Antoinette se aplecar nspre
portier, urmrind cu oarecare nelinite evoluia
evenimentelor.
Btrnul solitar prea s se fi calmat. Grohind fioros,
ntoarse spatele cailor i-i vzu de drum.
Lsai c l gonim noi, Domnioar! strigar n
aceeai clip, ntr-un glas, cei doi valei, aprinzndu-i
torele.
Pentru nimic n lume! Lsai-l n pace, doar vedei
c nu ne mai atac! le strig Baptistine care n copilria
ei asistase la destule vntori, mpreun cu fraii ei, ca
s tie c un mistre furios putea face moarte de om.
Hia, hia! rcnir cei doi valei i, fr s o asculte,
- 20 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ddur pinteni cailor, pornind pe urmele fiarei. ngrozit


de lucirea torelor, acesta fcu stnga-mprejur cu
neateptat agilitate i se azvrli ca un berbece asupra
primului dintre clrei i, dup ce izbuti s l
trnteasc jos de pe cal, l strivi cu furie sub copite
mpungndu-l cu colii si ascuii.
Oh! Doamne, ajutor! Srii! Ajutor! Bietul biat!
ncepur s strige cu disperare Baptistine i Antoinette
care asistau ngrozite i neputincioase la acel groaznic
mcel.
Oh, laul!
n loc s sar n aprarea camaradului su, cellalt
valet i ntoarse calul n loc i o luase la sntoasa.
Eu m duc s-l salvez! Nu-l putem lsa s fie
mcelrit aa, sub ochii notri! strig Baptistine
deschiznd curajoas portiera.
Mistreul gfia stlcindu-l sub copite pe valetul czut
la pmnt. Deodat ntoarse capul spre caleac. Din
botul rnjit i plin de bale ieeau trmbe de abur.
Avei grij, Domnioar, arjeaz drept spre
dumneavoastr! rcni nspimntat vizitiul.
Jeanne-Antoinette i trase napoi cu fora prietena i
trnti cu putere portiera.
Ajutor! Iisuse! Srii! Asasinul! Ne omoar! Srii!
urla isteric Elisa, cu minile ncletate pe mtnii.
nnebunit de furie, jivina i izbea din rsputeri
trupul de portiera caletii care se zglia din ni.
Baptistine nu-i pierdu cumptul, dei i se albiser
buzele, i o apuc de mn pe Jeanne-Antoinette care,
pe jumtate moart de spaim, se lsase moale pe perne
lng ea.
Curaj, Reginua mea! Vino-i n fire! i tu, Elisa, nu
- 21 -

Jacqueline Monsigny

mai zbiera, c nu ne-ajut cu nimic.


Duhoarea greoas de animal ncepea s ptrund n
interiorul caletii. Lemnul portierei trosnea amenintor,
nc puin i avea s cedeze. Baptistine nu ndrznea s
se gndeasc la ce anume le atepta dup ce tblia
subire avea s plesneasc.
Nu v fie team, doamnelor, sosim! se auzi deodat
o voce masculin.
Baptistine se aplec spre portier ca s vad dincotro
le sosea acea nesperat salvare. Din desiul pdurii un
clre n straie pline de praf ni spre caleac. Evit
n extremis o groap, ridicndu-i calul n dou picioare
i, ncrcndu-i puca n plin galop, strig:
Capul la cutie, doamnelor!
Baptistine i tovarele ei de drum se lsar pe fundul
caletii. Un foc de arm trosni la un pas de ele. Femeile
ridicar capul.
Rmnei acolo, nc nu l-am omort, e doar rnit!
strig necunoscutul, dndu-le ocol n galop.
Grohind fioros, de rsuna toat pdurea, mistreul
sngera abundent. Baptistine i astup urechile cu
palmele. Cavalerul se apropie de jivin i ridic iar arma
la umr. Pricepnd c avea de-a face cu un nou agresor,
monstrul se azvrli asupra lui. Dezechilibrat, clreul
nu mai avu rgaz s evite impactul. Executnd maestru
un mare pana, czu pe un cot, fr s scape ns
puca din mn. Baptistine i Jeanne-Antoinette ipar
ntr-un glas. iroind de snge, mistreul se npustise
asupra brbatului prbuit pe spate.
Cu un calm nemaivzut, acesta duse arma la ochi,
atept ca fiara s se apropie pn la zece pai de el i
abia atunci aps pe trgaci. Lovit n plin elan, animalul
- 22 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

fcu o tumb i se prvli greoi pe o parte. n pdure se


ls o tcere apstoare. Undeva departe croncni un
corb. Impetuoas, ca de obicei, Baptistine sri din
caleac.
Vai, domnule, v mulumesc, ne-ai salvat de la
moarte sigur!
Cu preul propriei voastre viei! se apropie la rndul
ei Jeanne-Antoinette, ceva mai palid i mai
descompus la fa dect prietena ei.
Cavalerul se nclin i le rspunse cu un zmbet
curtenitor.
Unde s-a mai vzut ca un gentilom s abandoneze
primejdiei dou tinere i att de frumoase domnioare!
Necunoscutul avea un glas aparte, uor rguit.
Baptistine tresri, cznindu-se s i aminteasc unde i
cnd anume i mai fusese dat s l aud. Se ntoarse
spre prietena sa, ca s vad dac i pe ea o frapase
timbrul neobinuit al gentilomului, dar JeanneAntoinette era atent la ce-i spunea vizitiul care se
apropia n goan.
Vai, doamn, e nenorocire, ce ne facem? Valetul
domnului Jodard a mierlit-o i calul din fruntea
atelajului e grav rnit. O rog pe doamna s vin cu mine
s constate care e situaia! i frngea ngrozit minile
vizitiul.
Jeanne-Antoinette i stpni cu greu enervarea. Era
deranjat tocmai acum, cnd vorbea cu acel seductor
necunoscut, dar nu avea ncotro. Trebuia s i urmeze
slujitorul.
Ce grozvie! murmur Baptistine ridicndu-i ochii
mari i limpezi spre cavaler. Bietul biat a pltit cu viaa
ncercarea de a ne salva pe noi. Tovarul lui a fugit
- 23 -

Jacqueline Monsigny

englezete i bine a fcut.


Las c dau eu de urma lui i o s primeasc o
btaie de-o s m in minte! mri necunoscutul,
tergndu-i fruntea cu dosul palmei.
Nu cumva suntei rnit i dumneavoastr,
domnule? Am nite rachiu n caleac. ngduii-mi s
m duc s-l iau ca s v dezinfectez rnile, spuse
Baptistine nelinitit, observnd abia acum c
necunoscutul avea faa plin de snge.
Unde nu d Cerul s fiu rnit, doamn, spre a avea
fericirea de a m vedea ngrijit de minile voastre
blnde, din pcate ns sunt doar stropit de sngele
bestiei, ca i mpratul de altfel!
mpratul? i arcui Baptistine sprncenele a
mirare.
Da, doamn, viteazul meu armsar! Ne-am deprtat
de ceilali vntori pentru c mpratul, nc mai
mptimit dect mine, s-a ncpnat s se in pe
urmele acestui mistre singuratic. mi pare nespus de
ru, doamn, pentru spaima pe care fr voie v-am
pricinuit-o. Se vede treaba c btrnul piicher simise
c i luasem urma i de aceea era ntr-atta de ntrtat.
Baptistine l asculta vrjit pe necunoscutul cu glas
straniu i nvluitor, scrutnd cu febrilitate trsturile
lui maculate de snge, fr s disting mare lucru
pentru c n pdure ncepuse s se nsereze.
Ochii brbatului luceau n ntuneric. Baptistine se
nfiora de plcere sub privirea lui posesiv.
Necunoscutul i frec mainal obrazul cu mna. Avea
degete extrem de fine i nervoase, iar inelarul i era
mpodobit cu un diamant imens, cu sclipiri de o
intensitate rar.
- 24 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Doamn, avei cumva la ndemn vreo bucat de


pnz cu care s mi pot terge obrazul?
Baptistine scoase din mnec o batist brodat cu
iniialele ei i i-o ntinse n tcere.
V putei lua adio de la aceast batist, doamn,
pentru c o voi pstra n amintirea voastr, murmur cu
un surs galnic brbatul.
Pentru o tnra domnioar de pension, Baptistine
nvase foarte multe lucruri n acea zi, totui nu se
putu mpiedica s nu se mbujoreze, tulburat de
cuttura lui ndrznea.
Ia seama, domnule, aceast tnr domnioar este
o fermectoare fecioar pe care tocmai am logodit-o
astzi! N-o speria! interveni rutcios Jeanne-Antoinette
apropiindu-se de cei doi.
Mirat de tonul agresiv al prietenei sale, Baptistine
ntoarse capul spre ea. Ochii aurii al doamnei Le
Normant aveau o lucire stranie i pentru prima dat
Baptistine intui c Jeanne-Antoinette putea fi o
primejdioas rival. Brbatul i plimba amuzat privirea
de la una la cealalt, n vreme ce i tergea obrazul cu
gesturi lenee. Derutat de inuta cavalerului, Baptistine
nu mai tia ce s cread. Ochii negri, catifelai, uor
alungii spre tmple, luminau un ten smead, tbcit de
traiul n aer liber. Lat n umeri i sptos, nu purta nici
peruc i nici tricorn; poate c n goana calului le
pierduse. Pe chipul nespus de frumos, cu trsturi
regulate, era ntiprit acea siguran de sine a omului
cruia viaa nu i-a refuzat niciodat nimic.
Dintr-o dat pe Baptistine ncepu s o enerveze acel
necunoscut care o fixa cu aere de proprietar. Intuiia i
optea s se deprteze nentrziat de el, aa c i
- 25 -

Jacqueline Monsigny

ntoarse sec spatele.


S-a fcut trziu. Putem pleca spre cas, Reginua
mea?
Da, tr-grpi, cu numai doi cai. Al treilea
chioapt ca vai de el i Eusebiu tocmai l-a deshmat.
Acum urc lng el, pe capr, trupul nefericitului valet...
Baptistine i strnse umerii, cutremurat.
Adio, domnule, fii binecuvntat pentru curajul
vostru!
Tnra schi o scurt reveren i porni spre
caleac.
Adio, domnule! Ia te uit la ea! Cum se poate s te
pori aa urt, Baptistine? exclam Jeanne-Antoinette,
ncntat c ea, burgheza, avea prilejul s dea o lecie
de bun purtare aristocraticei sale prietene. Eu cred c
s-ar cuveni s l invitm la castel pe salvatorul nostru,
ca s-i vin n fire dup attea emoii.
Baptistine... Trebuia s mi fi nchipuit c ea este!
murmur abia auzit cavalerul privind batistua ptat
de snge pe care era brodat o coroni de flori cu un
B n mijloc.
Iertare, domnule, ndjduiesc c vei accepta
invitaia noastr? zmbi cochet Jeanne-Antoinette.
V mulumesc, doamn, cum a putea ndrzni s
refuz ceva unor ochi aurii i unui zmbet att de
fermector, team mi este ns c i aud apropiindu-se
pe prietenii care m caut. ngduit fie-mi s m retrag,
doamnelor...
Necunoscutul ntinse curtenitor braul celor dou
femei, pentru a le conduce la caleac. Le ajut s se
instaleze pe pernele de mtase, ciulind o clip urechea
spre larma ce se apropia. Pdurea se umpluse brusc de
- 26 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

chiote, hulituri, trosnete de crengi i nechezat de cai.


Taaaaiaut! strig necunoscutul cu glasul lui dogit i
se arunc dintr-un salt n eaua mpratului care
rumega flegmatic nite frunzulie de mesteacn scpate
ca prin minune de cmaa de chiciur a pdurii.
Taiaut!... Taiaut!... i rspunser mai multe glasuri
deodat.
Din tufiurile de la marginea drumului se ivi ca o
sgeat, n galop nebun, un clre nvemntat n
negru din cap pn n picioare.
Zah, Dumnezeule, zmsfrit v-am zgsit! Nu
suntei rezonabil, ce se zntmpla dac..
Iar ai ntrziat, du Plessis, ntotdeauna apari la
spartul trgului! i tie vesel vorba necunoscutul,
ducndu-i discret degetul la buze.
Cavalerul n negru trase de drlogi i i opri calul care
se cabr cu botul n spume.
Cele dou tinere se aplecar spre portier, curioase s
afle cine era noul venit. Acesta le salut distrat,
ridicndu-i scurt tricornul. Abia atunci ddu cu ochii
de trupul nc aburind al mistreului ntins de-a
curmeziul drumului, tresri ngrozit i rencepu s fac
reprouri amare necunoscutului.
Hitaii zau zmpnzit a pzdurea cundu-v
de zattea ceasuri! V-ai zlsat rt la ase leghe de
Pierrefond, dzup ce zai zomort patru cai i zai lsat
n urm oi cinii...
Baptistine cscase ochii mari, ntrebndu-se dac nu
cumva visa. Rostirea cavalerului n negru era mai mult
dect bizar. Tnra fat i amintea vag c fraii ei i
povestiser c la curtea regelui era de bonton ca marii
- 27 -

Jacqueline Monsigny

seniori s lege ntre ele cuvintele astfel dect muritorii


de rnd... Judecnd dup ct de zdes pocea limba noul
venit, era limpede c ocupa un loc foarte sus pus n
ierarhia nobiliar. Baptistine i privi salvatorul pe care
acel straniu limbaj nu prea c-l surprinde ctui de
puin. Calm, cu un zmbet n colul gurii, asculta
reprourile lui du Plessis.
Z tii c-ntrz-o bun zi, zo s vi se zntmple zo
nenorocire i...
Pn atunci, astzi am avut fericirea s le ntlnesc
pe aceste dou doamne! l ntrerupse n cele din urm
necunoscutul evident agasat. Solitarul nostru le
plictisea cu asiduitile lui. i cnd te gndeti c i
luasem urma nc din zorii zilei! S nu-i fie niciodat
team pentru mine, la vntoare, dragul meu, pe mine
m ucide... altceva... Ah, dar iat-i i pe ceilali!
exclam necunoscutul la vederea unui grup de zece
clrei care se apropiau ca vntul, urmai de civa
ogari sleii de oboseal, cu limbile atrnndu-le de un
cot.
Adio, doamnelor! strig necunoscutul aplecndu-se
pn mai jos de grumazul calului su, pe cnd trecea
prin dreptul portierei de la caleac.
Baptistine simi cum privirea lui o nvluie cu o
mngiere fierbinte. I se pruse ei, sau ochii cavalerului
i fgduiau ceva?
La bun vedere, domnule, oft languros, JeanneAntoinette fixndu-l pariv pe frumosul necunoscut,
uor jignit de evidenta atracie pe care Baptistine o
exercita asupra acestuia.
Cum va vrea Dumnezeu! rosti gentilomul zmbind
cu ironie abia simit frumoasei doamne Le Normant, de
- 28 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

parc i-ar fi ghicit gndurile, apoi ddu pinteni


mpratului i se deprta n galop.
Brbatul n negru l urm ndeaproape n vreme ce
noii sosii se opreau lng leul mistreului.
Ia te zuit.
Pe ciuma roie, zsta zera turbat...
Zun pericol public, nu zalta...
Ce curaj pe zel!
Trimitei zslugile s zia bestia!
Maele zdai-le la cini, dei pe ziua de zazi nu-i
merit hrana, n-au fost buni zde nimic!
L-a zochit drept ntre zochi!
Se vede c ze cel mai bun vntor din tot zregatul!
Zo s zaib un trofeu de toat zfrumuseea!
Zunul n plus la zcolecie!
Din pdure se auzea un vacarm de nedescris. Surugii
vociferau i plesneau din bice, caii nechezau, roile
caletilor huruiau pe drumurile desfundate, hitaii
sunau din trompete, ogarii, ltrau, rndaii i valeii
pedetri chiuiau. Din loc n loc lucirea torelor
strpungea ntunericul nopii proiectnd umbre
fantasmagorice pe trunchiul arborilor seculari.
Cavalerii pornir n trap sltat spre o imens
gondol!3 tras de opt cai, precedat de strjeri
elveieni i urmat de o companie de cavalerie uoar.
Vntorii desclecar cu exclamaii vesele i se
ddur respectuos la o parte din partea gentilomului
necunoscut. Acesta sri pe scara gondolei, dar nainte
de a se urca n ea, se ntoarse s opteasc un ordin la
urechea brbatului n negru care se inea dup el ca o
3 Caleac spaioas, ca un apartament pe roi, ce putea transporta
dousprezece persoane.

- 29 -

Jacqueline Monsigny

umbr.
Prea bine! replic laconic du Plessis, cu o plecciune
adnc.
i... afl tot ce poi... murmur straniul cavaler cu
glas rguit.
Am neles... despre care dintre ele?
Despre... amndou... zmbi trengrete vntorul.
i acum dai-i drumul spre Comipigne... Sunt frnt de
oboseal...

Capitolul III
Deprinde-te s i ascunzi sentimentele, draga mea!
Ia-i privirile de la gondola aceea care se deprteaz,
coboar din nori i catadicsete s te uii i la noi,
muritoarele de rnd, i spuse Baptistinei, cu veselie
forat, Jeanne-Antoinette, btnd-o cu palma peste
genunchi.
Baptistine tresri. ntr-adevr, urmrind fascinat, ca
un copil, fastuoasa cavalcad desfurat sub ochii ei,
pierduse noiunea timpului.
Dar ce s-a ntmplat, Reginua mea? se mir ea.
Cum adic ce s-a ntmplat? n primul rnd, draga
ta Elisa se simte ceva mai bine, o ntiin sec JeanneAntoinette.
Vai, buna mea Elisa, scumpa mea, sunt de neiertat,
cum de-am putut s uit de tine?! exclam Baptistine,
expansiv i irezistibil ca ntotdeauna, copleindu-i
tutora cu srutri i mngieri. Nu fii suprate, dar
pentru mine totul este att de nou i de nemaivzut! Tu,
Reginu, trieti la Paris, tu eti o doamn!...
- 30 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Las-c nu mai e mult i o s te mrii i tu! replic


Jeanne-Antoinette ceva mai mbunat.
Baptistine rmase cu gura cscat. Uitase cu
desvrire de Jodard.
Da... da, e adevrat, ah ce zi minunat! btu ea din
palme, entuziasmat.
Minunat, zici? Vai de mine, nu te tiam att de
fr inim! Nu te gndeti la bietul valet ucis sub ochii
notri? gemu Elisa.
Are dreptate, sunt un monstru de egoism, i spuse
Baptistine cuprins de amare remucri.
Jeanne-Antoinette
i
privi
prietena,
ridic
imperceptibil din umeri, se aplec nspre portier i,
scond capul afar, ntreb:
Ce faci, Eusebiu? De ce nu pornim?
Pi s vedei, doamn...
Ce s vd, d-i bice i gata...
Uor de spus...
Te poftesc s nu fii obraznic. Ai deshmat calul din
fruntea atelajului i ai pus lng tine mortul, da?
Brr... da, doamn.
Atunci ce mai atepi, d-i drumul! porunci,
furioas Jeanne-Antoinette.
S-mi fie cu iertare, doamn, dar dac porneam
pn nu se ntuneca era una, da, acu e alta! Fr
fclier nu m ncumet s pornesc. E o bezn ca-n
inima iadului i cluii mei sunt speriai de toat
vnzoleala de pn acum! gemu nefericitul Eusebiu care
nc nu-i venise n fire dup spaima tras.
Jelania lui fu ntrerupt de zgomotul unei cavalcade.
Patru cavaleriti cu cte o tor aprins n mn
ncadrar, de-a stnga i de-a dreapta, caleaca.
- 31 -

Jacqueline Monsigny

Doamnelor, am primit porunca s v escortm!


spuse unul dintre ostai, salutnd militrete.
Baptistine bg de seam c tnrul avea un uor
accent gascon.
Mulumesc, domnule soldat! Eusebiu, putem porni!
strig Jeanne-Antoinette vizitiului i, rezemndu-se de
perne, ncepu s trag de fundia de mtase cu ajutorul
creia se ridica geamul de la portier.
Caleaca se urni greoi din loc, n scrit de osii. La
lucirea torei lui care lumina parial i interiorul caletii,
gasconul le cerceta cu neascuns curiozitate pe cele
dou tinere femei. n privirea Baptistinei sticli un licr
jucu. i apuc prietena de mn i i opti la ureche:
Reginu, mi-a venit o idee!
Jeanne-Antoinette zmbi:
Aa mi spuneai la pension, ori de cte ori puneai la
cale o otie!
Cele dou tinere pufnir n rs, sub privirile
reprobatoare ale Elisei. Baptistine fcu semn soldatului
s i apropie calul de portier. Aproape de o vrst cu
Baptistine, cavaleristul purta o uniform nou-nou, cu
tunic azurie i pantaloni albi, de care se vedea ct de
colo c este nespus de mndru. Pe umrul stng
strlucea un epolet cu o stea de aur i franjuri argintii.
Tnrul i scoase politicos tricornul.
Cu ce v pot fi de folos, doamnelor? ntreb el cu
sfial, tulburat de cele dou superbe creaturi care l
priveau rznd i dndu-i coate.
Oh, dar e prea frig ca s stai cu capul descoperit,
domnule, te rog, pune-i tricornul, i spuse JeanneAntoinette cu un zmbet fermector.
Mulumesc, doamn, rspunse cavaleristul,
- 32 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

potrivindu-i cu grij peste peruca alb tricornul brodat


cu fir de argint.
Nu-i aa c nu eti un simplu soldat, domnule?! l
ntreb Baptistine, cu acea total siguran de sine pe
care le-o d foarte tinerelor fete desvrita lor inocen.
ntocmai, doamn! Am grad de cornet!4 rspunse
ano gasconul, roind pn n vrful urechilor.
Baptistine fcu ochii mari, cuprins de o sincer
admiraie.
Oh, cornet! E grozav, mai ales pentru vrsta
dumitale!
Ai grij, Baptistine, parc vd c o s cad de pe cal
din pricina ta! opti Jeanne-Antoinette.
Baptistine pufni n rs. Sublocotenentul de cavalerie
uoar consider c era mai prudent s deprteze tora
de obrazul lui imberb i rou ca racul. Ca urmare,
interiorul caletii se lumin nc mai mult, evideniind
frumuseea iradiant a celor dou cltoare.
i ci ani ai, domnule cornet? ntreb la rndul ei
Jeanne-Antoinette.
Oh, nu sunt chiar aa de tnr cum crede doamna,
am douzeci i patru de ani, mini cu dezinvoltur
gasconul, fixnd-o cu o ndrzneal oarecum deplasat
pe Baptistine.
Ah, da? Ei bine, eu am douzeci! replic aceasta,
minind cu egal detaare.
Oricum, eu dei sunt femeie mritat, mrturisesc
c n-am avut niciodat prilejul s stau de vorb cu un
cornet! continu Jeanne-Antoinette, mndr c poziia ei
de femeie cu un trecut i oferea un ascendent asupra
4

Echivalent cu gradul de sublocotenent.

- 33 -

Jacqueline Monsigny

celor doi mucoi...


Serios, doamn?
Serios, domnule!
Ba eu am vzut civa, ce-i drept de la mare
distan. i nu erau nici pe departe aa de chipei ca
dumneata! recunoscu spontan Baptistine.
Adevrat, doamn? bigui zpcit tnrul.
Adevrat, domnule... Domnule?
Ernaudan de Gastagnac... sluga voastr prea
plecat, doamnelor, spuse cadetul, nclinndu-se
ceremonios gata-gata s-i piard tricornul din cap.
Oh, domnul este cu siguran gascon? exclam
admirativ Jeanne-Antoinette.
Da, doamn, gascon din Gasconia! rspunse ano
cavaleristul.
i cine v-a dat dispoziie s ne escortai, domnule
De Gastagnac? ntreb Baptistine, clipind cu prefcut
nevinovie din genele-i lungi i mtsoase.
Cpitanul meu, doamn, care a primit ordin de la
domnul du Plessis, care se afl n subordinea direct a
Majestii Sale...
Cavaleristul i muc buzele. Flindu-se ca toi
gasconii, l luase gura pe dinainte. Cele dou mecherite
se privir ncntate. Izbutiser s smulg de la bietul
biat cheia misterului pe care ardeau de nerbdare s l
dezlege. Jeanne-Antoinette se afund satisfcut n
pernele matlasate. Ruinat, cavaleristul lsase nasul n
pmnt. Ca s l consoleze, Baptistine i zmbi vesel i
ntr-adevr, nefericitul se lumin la fa.
ncepe s mi fac plcere s conversez de la egal la
egal cu brbaii! declar satisfcut Baptistine, n timp
ce ridica geamul portierei.
- 34 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Se vede cu ochiul liber, rspunse acru JeanneAntoinette.


Ah, Reginu, eti singura mea prieten i te iubesc.
Mi se pare mie, sau te-am suprat cu ceva? exclam
Baptistine cu ntristare, mirat de agresivitatea JeanneAntoinettei.
Bineneles, porumbia mea, din pricina trncnelii
tale doamna Le Normant a ngheat de tot. Nu vezi ce
frig s-a fcut n caleac? interveni btrna Elisa care
nu pricepuse absolut nimic din dialogul fetelor.
Fr s ia n seam spusele guvernantei, JeanneAntoinette i studia cu atenie prietena.
Pentru mine ai fost i rmi o enigm, Baptistine.
Cu tine nu se tie niciodat cum vei reaciona. Nu-mi
dau seama dac eti mereu cu capul n nori i te lai
cluzit doar de instinct sau dac dimpotriv calculezi
totul dinainte... oricum ar fi, te iubesc... n felul meu... i
am s te apr de... propria ta persoan...
nceteaz, ai nceput s vorbeti ca Jodard! pufni
n rs Baptistine.
Roile caletii scrir pe pietriul unei alei. Ajunser
la Mortefontaine. Jeanne-Antoinette o apuc strns de
mn pe Baptistine.
i voi rmne ntotdeauna prieten, Baptistine, i-o
jur, chiar dac vei avea temei s crezi contrariul...
murmur tnra femeie.
Ce-i veni s-mi spui asta, Reginu? se mir
Baptistine.
Dus pe gnduri, Jeanne-Antoinette nu-i rspunse.
Vizitiul Eusebiu sri ct ai clipi de pe capr ca s
coboare scara caletii. Pe peron rsunar glasuri
ngrijorate.
- 35 -

Jacqueline Monsigny

Cine-i acolo? Domnioar Baptistine! Doamn Elisa!


Bine c-a dat Dumnezeu s v vedem ntoarse acas. Neai bgat n speriei, zu aa! spuser ntr-un glas
paracliserul i soia lui. Ba chiar am sfeclit-o de tot cnd
ne-am trezit c d trcoale pe aici, prin ntuneric, un
brbat. Ne-a ntrebat dac tnra domnioar de
Villeneuve locuiete aici, n castel, sau se afl nc la
pension, continu s povesteasc paracliserul. Era
curios din cale afar, doamn Elisa, i nu mi-a plcut
deloc cum arta... prea cam suspect... N-am putut s-i
vd chipul pentru c i nfundase plria pn peste
ochi, iar partea de jos a obrazului i era acoperit de
faldurile unei cape azvrlite peste umr. Asta nu mi-a
plcut chiar deloc. Eu unul tiu c cine vine cu sufletul
curat nu-i ascunde faa, nu-i aa nevast? Da nici noi
nu suntem proti! N-a scos nimic de la noi, am tcut ca
petii, nu-i aa, nevast?
Da, da, ne-a fost team s n-avem de-a face cu
vreun tlhar din ia de drumul mare, sau cu vreun
sprgtor de castele, fereasc-ne Dumnezeu! ntri
Martine spusele soului su.
Vai de mine, v mulumesc prieteni! Ce de
ntmplri. Iisuse, Marie! i noi am avut un accident
groaznic cu un monstru fioros!... Noroc c ne-a salvat
un cavaler viteaz! gemu Elisa pe care vizitiul o extrgea,
nu fr oarecare dificulti, din caleac.
Baptistine i Jeanne-Antoinette se privir cu neles.
Bucur-te, Reginu, opti Baptistine n culmea
agitaiei, lundu-i de mn prietena ca s o trag jos
din caleac, pe urmele Elisei.
Aadar l-am ntlnit, dup cum ne-a prezis btrna
iganc, sper c n-ai uitat?! Oh, e nc mai chipe dect
- 36 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

mi-l aminteam! i... El ne-a salvat... Este adevrat.


Este adevrat, numai c el n-a avut ochi dect
pentru tine, ipocrit mic ce eti, ca i stlalt...
murmur Jeanne-Antoinette artnd nspre Ernaudan
de Gastagnac care desclecase i, cu tricornul n mn,
atepta stnjenit lng caleac porunca celor dou
doamne...
Jeanne-Antoinette vorbise att de ncet, nct
Baptistinei i se pru c nu auzise bine... Scuturndu-i
buclele blonde, se rezem cu graia unei lebede de braul
galantului gascon, care se repezise s o ajute s
coboare.
Mulumesc, domnule de Gastagnac, zmbi
Baptistine tnrului sublocotenent.
ngduii-mi s v duc n brae, doamn, ca s nu
clcai n noroiul din faa peronului! se oferi cavaleristul,
artnd cu capul nspre o groap imaginar.
Ia te uit, m ia pe sus, ca Jodard! o fi vreo manie
de-a brbailor! i spuse Baptistine rezemndu-se de
pieptul biatului, mai apsat dect se cdea s fac o
domnioar de neam.
Sub tunica azurie, inima cavaleristului btea nvalnic.
Baptistine i petrecu braele pe dup gtul lui. Fr s
neleag prea bine de ce, simea c o cuprinde o dulce
tulburare. Tnrul rspndea o mireasm viril de
clre deprins s prizeze tutunul. Baptistine i lipi
fruntea de umrul lui. Biatul ncepu s tremure i
ndrzni s o strng mai tare dect ar fi fost necesar de
mijlocelul ncorsetat n balene de bambus. Baptistine
ridic spre el o privire nevinovat, tocmai bun s i
prbueasc n iad pe toi preafericiii Paradisului.
ncepea s intuiasc vag efectul pe care azurul ochilor ei
- 37 -

Jacqueline Monsigny

l avea asupra brbailor i se deprindea s i ascut


gheruele torcnd ca o pisicu. Moleit, Baptistine i
apropie cu bun tiin obrazul de buzele lui Ernaudan.
La adpostul ntunericului, acesta fur un srut scurt,
ca o prere, pe colul unei guri prguite, care n-ar fi
spus nu.
Pot ndrzni... s vin i altdat s aflu ce mai
facei, doamn? ntreb Ernaudan lsnd-o cu regret
din brae pe ultima treapt a peronului pe care l urcase,
ca un somnambul.
Desigur, domnule de Gastagnac, putei veni oricnd
dorii la Mortefontaine. Suntei foarte simpatic i mi-ar
face mare plcere s ne revedem...
Cu permisiunea voastr, doamn, voi veni zilnic...
Prea bine... vino zilnic, adic nu mai poi veni dect
dou zile, pentru c ntr-a treia m mrit!... spuse
Baptistine cu aerul cel mai firesc din lume.
Ah! exclam nucit biatul, ncepnd s se blbie.
Deci... V mritai... Domnioar... Eu... hm... eu...
Da, dar dup cstorie poi veni s m vizitezi cnd
vrei, la castelul du Rocher. Se afl la numai dou leghe
deprtare de aici. Logodnicul meu Jodard o s-i plac,
cu siguran.
Nu m ndoiesc, Domnioar, rspunse politicos
Ernaudan de Gastagnac cruia i pierise brusc sngele
din obraji.
Nu vrei s rmi s cinezi cu noi n seara asta,
domnule de Gastagnac? Te putem gzdui aici la castel,
mpreun cu soldaii dumitale. Doar n-o s plecai acum
n toiul nopii! propuse Baptistine fr s-i dea seama
c nu prea se cuvenea s fac o asemenea invitaie.
Creznd c vorbele tinerei fete ascundeau o
- 38 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

promisiune nerostit, biatul se nvior i de-abia izbuti


s-i stpneasc bucuria din glas n vreme ce
rspundea demn:
Spre marele meu regret, suntem obligai s v
refuzm. Noi, cavaleritii, ne aflm n serviciu
comandant, pentru noi nu exist devreme sau trziu...
de altfel trebuie s ne grbim, pentru c nu avem alte
tore pentru drumul de ntoarcere... V mulumesc
oricum, Domnioar.
mi pare ru, tocmai ncepeam s ne mprietenim!
oft Baptistine.
Am... am s m ntorc... pe cont propriu... cum miai ngduit s o fac... Sluga voastr, Domnioar!
Cavaleristul fcu o plecciune adnc, de parc
Baptistine ar fi fost regina n persoan.
E adorabil! i ce accent fermector are! De fapt nu
prea tiu dac s-ar nelege cu Jodard? se gndi
tnra fat lund de pe o msu de la intrare un
sfenic cu lumnri i urcnd scrile spre camera ei.
Ajuns sus, i zvrli pelerina pe patul acoperit cu o
plapum groas de puf i se repezi la oglind ca s i
cerceteze cu atenie chipul n cletarul ei. Ochii i
scnteiau ca niciodat, i prul rvit trengrete i
ncadra obrazul cu mee graios buclate. Baptistine
zmbi imaginii rsfrnte n oglind i o srut pe gur
cu un oftat voluptos. Amintindu-i de cavalerist, roi i
se hotr s nu-i pomeneasc nimic despre el lui
Jodard, a doua zi, cnd acesta avea s vin s-i fac
curte. ntorcndu-se cu faa spre camer, ddu cu ochii
de pat i i spuse c peste trei zile avea s se afle
culcat acolo, n tovria unui brbat!
Jodard... da... te iubesc, Jodard... Jodard...
- 39 -

Jacqueline Monsigny

Ernaudan... Ernaudan... repet Baptistine ncntat,


modulndu-i vocea pe diferite tonuri.
Nu eti prea obosit, domnule cavalerist? se auzi de
jos din curte vocea ironic a Jeanne-Antoinettei.
Nu, doamn, dac avei nevoie de mine, v stau la
dispoziie, rspunse sublocotenentul plesnindu-i
clciele.
Dar ce-i cu ea, de ce-o fi ntrziat atta? se ntreb
Baptistine apropiindu-se de fereastr. Spre marea sa
mirare, prietena ei se suise din nou n caleac, unde
aprinsese o lumnare. La lumina ei tremurtoare
Baptistine vzu c Jeanne-Antoinette avea pe genunchi
un mic pupitru portativ. Tocmai lsase din mn pana
de gsc i presra nisip pe o foaie de hrtie, ca s
usuce mai repede cerneala; mpturi hrtia n patru,
nclzi un bo de cear la flacra lumnrii i sigil
scrisoarea. Profund intrigat, Baptistine ntredeschise
fr zgomot fereastra.
Poftim, domnule, fii bun i nmneaz acest rva
gentilomului care ne-a salvat n pdure... opti JeanneAntoinette, dup ce n prealabil arunc o privire
circumspect de jur mprejur, pentru a se asigura c nu
o spioneaz nimeni.
Pentru... gen... genti... hm... cred c... v... v
referii la domnul du Plessis, doamn?... se blbi
tnrul cavalerist, fcnd pe prostul.
Ctui de puin... m refer la cellalt... la gentilomul
cu glas rguit...
Prea... bine... doamn, fii fr grij... l va primi
chiar n aceast sear! rspunse gasconul ntr-un suflet.
Nu neleg de ce a trebuit s se ascund de mine dac
a vrut s i scrie! se mir n sinea ei Baptistine.
- 40 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Jeanne-Antoinette urc n grab treptele peronului i


intr n castel. Ernaudan de Gastagnac oft adnc i
ridicndu-i ochii spre cer o zri pe Baptistine la
fereastr. De team ca nu care cumva s o dea de gol,
fata duse un deget la buze, fcndu-i semn s tac.
Cavaleristul i interpret greit gestul drept o dovad de
tandree i rspunse cu o nfocat bezea. Baptistine
pufni n rs i i ntoarse srutul de la distan. Joaca
lor s-ar fi prelungit la nesfrit dac un glas dogit de
beivan nu le-ar fi ntrerupt pantomima.
Iertare, Domoar! i nu v fie cu suprare, Domle
cornet, da nou neo degerat turu de cnd v tot
ateptm! bodogni un cavalerist rotofei, mult mai copt
dect imberbul ofiera.
Baptistine nu se putu stpni i izbucni ntr-un hohot
de rs cristalin. Furios pe soldatul care l ridiculizase n
ochii tinerei fete, Ernaudan de Gastagnac se ntoarse pe
clcie i se stropi la el:
Taci din gur, La Fortune5! Te-nv eu s vorbeti
politicos cu mine i am s te-nclzesc cu o esal de-o
s-i mearg fulgii...
Baptistine adres un ultim semn curtezanului ei.
Ernaudan de Gastagnac sri n a, salut respectuos
cu tricornul i i mpunse armsarul n burt cu
pintenii, rcnind:
Soldai, dai-i drumul!...
Tropotul cailor i acoperi restul cuvintelor.
Stai demult, acolo, la fereastr?
Baptistine tresri speriat. Din pragul uii JeanneAntoinette o privea cu un amestec de nelinite i
5

Norocel (n.t.)

- 41 -

Jacqueline Monsigny

curiozitate. Baptistine deschise gura cu intenia de a-i


spune adevrul i a o ntreba ce tainic mesaj i trimise
frumosului necunoscut. Dar ceva din expresia prietenei
sale o determin s se rzgndeasc.
Nu, Reginu, tocmai intrasem n camer i am
auzit tropotul cailor.
Jeanne-Antoinette zmbi uurat.
Bietul sublocotenent, i-ai frnt inima, ticloas
mic!
Cele dou tinere pufnir n rs i coborr inndu-se
de mn n sufragerie unde Elisa tocmai punea masa
pentru cin. Privite de departe preau cele mai bune
prietene din lume. Frumoase, proaspete i mbujorate,
erau ca dou flori de specii diferite, din potirul crora
bondarii abia ateptau s soarb nectarul.
Cu un gest aparent afectuos, Jeanne-Antoinette o
cuprinse pe dup talie pe Baptistine. Dintr-o dat acesta
se simi copleit de o imens i inexplicabil tristee.
n timpul nopii avea s viseze c se cununase.

Capitolul IV
Scumpa mea... dulcea mea... m topesc dup
dumneata... dup tine... murmur Jodard tremurnd
de emoie.
Baptistine rspundea cu pasiune mngierilor soului
ei, suspinnd de plcere. Jodard se aplec asupra ei ca
s o srute, dar chipul lui se preschimb pe neateptate
n acela al necunoscutului din pdure, care o ridica n
brae murmurndu-i cuvinte tandre. Baptistine i
recunoscu straniul glas rguit. Cavalerul deschise o
- 42 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

u izbind-o cu piciorul. n mijlocul unei ncperi


ntunecoase lucea albeaa imaculat a unui imens pat
nupial. Baptistine roi i i ascunse obrazul la pieptul
brbatului. Oft n somn i se ntoarse pe partea
cealalt. Avea s afle n sfrit tulburtoarea tain.
ntins pe dantela pernelor, l trase spre ea pe chipeul
necunoscut, dar acesta se fcu nevzut ntr-un nor de
cea i n locul lui se ivi Ernaudan de Gastagnac care o
privea int, apropiindu-i buzele de ale ei. Deopotriv
ruinat i fericit, Baptistine se lsa n voia lui.
Deodat undeva departe rsuna un tropot de cal. Un al
patrulea brbat, cu chipul ascuns pe dup faldurile
bogate ale unei cape, de nu i se zreau dect ochii verzi,
scprnd amenintor, o smulse cu brutalitate din
mbriarea lui Ernaudan i o aburc n spinarea
calului.
Zdruncinat de galopul nebunesc i, sufocat de
lacrimile care i urcau n gt, Baptistine scoase un urlet
disperat. Brbatul rdea... rdea...
Baptistine se trezi ngrozit, cu obrazul scldat n
lacrimi. i astup urechile, prndu-i-se c aude nc
acel hohot sardonic.
Se lumin de ziu.
***
Unde este Jeanne-Antoinette? ntreb Baptistine
cobornd scrile.
Ehei, s fii tu sntoas, porumbia mea, doamna
Le Normant a luat-o din loc nc din zori!
Baptistine oft. Va s zic prietena ei plecase fr si ia rmas bun de la ea.
A spus c trebuia s mai treac i pe la mama ei,
- 43 -

Jacqueline Monsigny

doamna Poisson, continu Elisa. Se rentoarce poimine


pentru cstoria ta, aa c n-avea nici un rost s te
trezeasc i s-i strice somnul de care ai atta nevoie...
Avea dreptate... Uite la tine ce tras eti, psrica mea.
Ai dormit ru? Ce ai? se neliniti matern Elisa,
srutndu-i drgstos pupila.
N-am nimic, buna mea Elisa... doar c... am avut
un... comar, murmur Baptistine, netiind nici ea prea
bine cum s califice acel vis.
Oh, porumbia mea, mi se pare normal: eti agitat
din pricina mritiului. Toate fetele pesc la fel. Parc o
vd pe rposata mama ta, biata de ea, cu dou zile
nainte de nunt nu mai avea astmpr, ntocmai ca
tine, oft Elisa.
i tata venea s-i fac curte?
A... da, da.
Nu pari prea convins de ce spui!
Pi, am mbtrnit i a cam nceput s m lase
inerea de minte. Nu mi-l mai amintesc pe domnul
conte, s-a prpdit de atta vreme... mormi Elisa,
vizibil interesat s eludeze chestiunea.
Ochii albatri ai Baptistinei o intir cu o privire
ptrunztoare.
Nu pricep de ce nu l-ai iubit niciodat pe tata. Ori
de cte ori aduc vorba despre el, i iei o mutr de
nmormntare.
Ei, alta acum! De unde ai mai scos-o i pe asta? Mai
bine ascult ce vreau s-i spun, bodogni Elisa,
schimbnd repede vorba. De diminea a trecut pe aici
Sfinia Sa Printele, nsoit de paracliserul Blaisois. Vor
s fac o slujb de pomin! He, he, una este Domnioara
de Villeneuve, he, he! Aoleu, da proast mai sunt, uitam
- 44 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

tocmai principalul. domnul du Rocher i-a trimis cu


noaptea-n cap, printr-un valet, un rva i niscaiva
daruri. i le-am pus n salon... dar nu te duce aa
dezbrcat, ai s rceti.
Ba nu... a venit primvara... e primvar! exclam
vesel Baptistine, traversnd n fug spaiosul vestibul,
cu poalele cmii de noapte fluturnd ca nite
aripioare.
Logodnicul tu o s vin dup-amiaz s te
curteze, dup cum se cuvine, dar am aflat c se d de
ceasul morii din pricina accidentului cu mistreul. Nui poate ierta c nu ne-a nsoit el nsui! strig Elisa cu
pai mruni pe urmele rsfatei sale protejate.
Dar Baptistine nu mai era atent la spusele ei.
Oh, n viaa mea n-am vzut ceva mai frumos! btu
ea din palme repezindu-se s deschid pachetele i
cutiile cu exclamaii de copilreasc ncntare.
n minile ei scnteiau trei coliere de nestemate.
Baptistine ovia dac s aleag o parur de rubine, de
smaralde sau de diamante. ntr-un trziu se hotr
pentru cea din urm.
Art ca o adevrat doamn! opti ea, admirndu-se
ntr-o oglind.
Nu te intereseaz s afli ce i-a scris domnul
Jodard? o mustr cu blndee Elisa ntinzndu-i
rvaul pus la vedere, pe o consol cu instalaii
preioase.
Cuprins de remucri pentru c se repezise la
bijuterii nainte de a fi citit rvaul, Baptistine rupse cu
grij sigiliul.
Oh, Elisa, mi-a scris o poezie!
Mi se pare normal, doar i este logodnic! replic
- 45 -

Jacqueline Monsigny

peremptoriu Elisa.
i o s-mi trimit rvae n versuri i dup ce ne
cstorim?
A... da... sigur... adic... poate ceva mai rar dect
acum.
Ah, da? De ce? se bosumfl Baptistine
Pentru c atunci te va vedea zilnic i nu va mai avea
nevoie s-i trimit rvae.
Ce pcat... nu, eu vreau s continue s-mi dedice n
fiecare sear un catren pe care s l gsesc pe pern
dimineaa, la trezire! declar Baptistine pe tonul cel mai
serios din lume.
Elisa i ridic ochii n tavan.
Foarte bine, porumbia mea, n-ai dect s-i pretinzi
asta, vom vedea ce-i va rspunde!
Ce s-mi rspund? C va face cu mare plcere ceea
ce i cer eu!
Sunt convins. Pn atunci ns, fii bun i citetemi i mie ce i-a scris frumos domnul Jodard... vreau...
vreau s sper c i-a scris ceva frumos i... decent! se
neliniti brusc Elisa, lundu-i n serios rolul de
guvernant.
Baptistine gnguri amuzat, imaginndu-i cum ar fi
reacionat Elisa dac ar fi aflat ce se petrecuse ntre ei
doi, n urm cu o zi, n budoar.
Desigur, Elisa, este foarte decent i mai ales nespus
de frumos. Oh, ce fericit sunt n dimineaa asta!
Ascult:
Logodnica mea mi-a rpit inima.
Frumuseea-i strluce pereche nu are,
Iubind-o mi pare c-i rupt din soare,
i doru-mi nprasnic nu-mi pot alina!
- 46 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Execrabil!
Baptistine i Elisa tresrir la auzul vocii masculine
care relu ironic:
Iertare, Domnioar, dar zaest catren zeste
literalmente zorribil...
n salon se ivise, un brbat, nalt, nvemntat n
negru din cap pn n picioare. Rezemat de canatul uii,
ascultase n voie dialogul celor dou femei.
Baptistine se nfrunt.
V recunosc, suntei domnul... ... ah, cum deam uitat... n sfrit, ieri sear erai acolo, n pdure...
Zntr-adevr, zngduii-mi z m zrecomand: LouisArmand de Vignerot du Plessis, duce de Richelieu,
Mareal al Franei, nepot direct al marelui Cardinal i
zsluga voastr Domnioar.
Iisuse! Marie! Fugi i te-mbrac, porumbia mea,
exclam Elisa gata-gata s leine, n vreme ce
Baptistine, ctui de puin stnjenit de inuta n care
se afl, fcu o scurt reveren i ncepu s converseze,
cu o prezen de spirit uimitoare pentru o adolescent
care de mai bine de un an tria ntr-o izolare aproape
total.
Domnule Duce, fii bun i spunei-mi, cum se face
c nici una dintre noi nu a auzit clopoelul de la
intrare...
Ducele de Richelieu se nclin politicos. Versat n ale
polemicii, prea c apreciaz agresivitatea acelui nceput
de dialog.
Am gsit ua ntredeschis i am zintrat zi am
audzit voea voastr zagreabil care m-a zatras pn
zaii unde zam avut zghinionul s v zsupr zdndu-mi
cu prerea zasupra zaelui poem.
- 47 -

Jacqueline Monsigny

Aa este, m-ai suprat, domnule Duce, ntruct eu


l gsesc foarte reuit! declar sec Baptistine, pus pe
har.
Ducele fot cum ar fi fcut n faa unui nc de patru
ani, se apropie de ea, se nclin ceremonios i i lu
delicat ntre degete misiva lui Jodard.
Dac mi ngduii, Domnioar... ia s vedem...
zun, doi, trei, zun, doi, trei, ah, zaici e un picior zn
plus... hm... mai curnd zascultai:
Frumoasa mea ze ca un soare
i seamn zea n lume n-are
Cnd zsufletul, zvai i-l rpete,
De chinuri zdulci te pregtete.
Baptistine se strmb.
Ei, bine, zdomnioar, zcum zvi se pare?
Mda, nu e ru... dar... zmbi Baptistine, hotrt
s-l tachineze pe Duce, ce pcat de pronunia asta
infam, care omoar orice fior poetic.
Pronunie infam? se sufoc de indignare Ducele de
Richelieu. Ah, Domnioar, cel ucis sunt eu, de aceast
afirmaie, a domniei voastre! Pi tocmai zaceast
pronunie zdeosebete persoanele de calitate zde restul
zlumii! Totul zst n zfelul cum zlegi zcuvintele,
Domnioar. Legtura zface frumuseea zlimbii noastre,
Domnioar!
Nu m-ndoiesc, domnule Duce, replic Baptistine
pufnind n rs, dar pot ndrzni s v ntreb dac ai
btut dis-de-diminea tot drumul pn aici numai ca
s mi vorbii despre acest pasionant subiect?
Ducele se nclin cu mna pe inim. Putoaica era
dat naibii. Ctigase prima man a duelului.
Nu, Domnioar, dei zmi fae znepus plcere zs
- 48 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

conversm, zam strbtut opt leghe pn zaici ca s v


anun c V ateptm cu legitim nerbdare.
Hei, stai uor, domnule Duce, nu se poate! Unde
vrei s o ducei pe porumbia mea? se zburli dintrodat Elisa pe care controversa lor lingvistic o lsase
rece, n schimb inteniile necunoscutului o neliniteau
brusc.
Fii zbun i mbrac-i degrab stpna, femeie!
porunci cu trufie Richelieu, sunt znevoit s o zrog pe
Domnioara zde Villeneuve-Caramey zs aib zextrema
i surztoarea zbunvoin de za m nsoi la
Compigne zunde CINEVA se perpelete de dor zdup
ea, ca zun muritor de rnd.
Baptistine schi o scurt reveren.
Sunt de-a dreptul dezolat, domnule Duce, dar ai
btut tot drumul sta de poman.
Ducele tresri.
Cum ai spus, Domnioar?
Baptistine rspunse cu un surs graios.
Mi-ar fi fcut nespus plcere s v nsoesc, m-ar fi
amuzat chiar, din pcate nu sunt liber n aceast
dup-amiaz; tocmai atept vizita logodnicului meu.
Louis-Armand de Vignerot du Plessis, duce de
Richelieu i nepot direct al marelui Cardinal, ridic din
sprncene, adnc mhnit.
Pare-mi-se, Domnioar, c nu m-ai neles, eu vam transmis un ordin al Majestii Sale, spuse calm
Richelieu, lsnd deoparte jargonul de la curte i
trgnd-o pe Baptistine spre fereastr. Privii,
Domnioar, adug el, caleaca aceea ultra-rapid se
afl aici ca s v ia, iar cei zece cavaleriti ca s v
escorteze, cu toate c Majestatea Sa nu s-a ndoit nici o
- 49 -

Jacqueline Monsigny

singur clip de bucuria i docilitatea cu care v vei


grbi s i dovedii c are n dumneavoastr o supus
mai mult dect credincioas.
Regret, domnule, dar dup cte vd eu, dumneata
nu m nelegi pe mine. Mor de nerbdare s l revd pe
Rege, a nnebuni chiar de fericire, numai c astzi nu
sunt liber; m-a putea strdui s i fac o vizit mine,
dei vezi dumneata, n ajun de cstorie am o mie de
treburi pe cap. Nu, nu... imposibil, cred c cel mai
nelept ar fi s lsm totul pe sptmna viitoare,
conchise Baptistine pe tonul cel mai serios din lume, n
vreme
ce-i
fcea
cu
mna
prin
fereastr
sublocotenentului Ernaudan de Gastagnac, sub
comanda cruia se aflau cei zece cavaleriti dimprejurul
caletii. Numitul La Fortune csca de-i trosneau flcile;
nu prea s-i fi alungat din oase frigul din noaptea
trecut.
Auzind rspunsul Baptistinei, Ducele de Richelieu i
miji ochii i se rezem de emineu ca s nu cad de-anpicioarelea.
Mii de draci, Domnioar de Villeneuve, pe cuvntul
meu de Richelieu, de patruzeci i ceva de ani, de cnd
triesc la Curte, nu mi-a fost dat s aud una ca asta!
Ha, ha, ha!
Nu vd nimic comic n ceea ce v-am spus, replic
Baptistine strduindu-se s i se adreseze i ea pe acelai
ton dispreuitor.
Ducele i scoase ceasul din buzunarul de la piept i i
spuse sec:
Drag Domnioar, ntruct nici o zn bun nu s-a
gndit s mi picure la nscare un strop de imaginaie n
leagnul cu fundie albastre, nu m vd de fel
- 50 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

nfindu-m dinaintea Majestii Sale i comunicnd


Augustei sale persoane c poate vei fi liber n cursul
sptmnii viitoare. i cum nici rbdarea nu se numr
printre virtuile mele, v anun, Domnioar, c sunt
ceasurile nou i jumtate i c dac pn la zece fix nu
suntei gata de drum, m voi vedea silit s iau msurile
cuvenite i fii sigur c, n cazul cnd va fi nevoie, voi
porunci oamenilor mei s v nfoare ntr-un al i s
v ia pe sus, aa cum v aflai, n cma de noapte i
cu colier de diamante la gt!
Baptistine l cercet cu atenie pe Richelieu. Acesta nu
glumea de loc, ba chiar se vedea de la o pot c i-ar fi
mplinit cu mare plcere ameninrile.
Mizericordie! Iisuse! Marie! Mi-o rpete! ncepu s
urle Elisa.
Potolete-te, femeie, tnra ta stpn, nu va lipsi
mult i oricum nu va pi nimic... dect poate, ceva
extrem de plcut.
Pcatele mele, i eu ce-i spun Domnului Jodard, pe
unde scot cmaa? gemu btrna guvernant.
Ascult, buna mea Elisa, ai s-i spui... hm... c mam hotrt s fac nite cumprturi de ultim or la
Compigne. Haide, vino s-mi strngi iretul de la corset
i nu mai face mutra asta de nmormntare... O s m
ntorc ct de curnd... spuse Baptistine ndreptndu-se
spre scara ce ducea la dormitorul ei.
Domnioar de Villeneuve, ngduii-mi s v felicit
pentru promptitudinea acestei decizii, zmbi ducele
aezndu-se picior peste picior.
ngduii-mi s fac acelai lucru, domnule Duce... i
rspunse cu maliiozitate Baptistine, din pragul uii.
Serios? i pentru care motiv anume, Domnioar?
- 51 -

Jacqueline Monsigny

ntreb exasperat ducele.


Pentru c v-ai hotrt, n sfrit, s nu mai pocii
frumoasa noastr limb francez! pufni n rs
Baptistine, fcndu-se nevzut.
Ce scorpie! bodogni Richelieu, rnit n amorul
propriu.
***
Galopul celor patru cai nhmai la caleac, strnea
nori groi de praf. Baptistine privea cu ncntare cum
prin faa ei se succed cu nemaivzut vitez cmpii,
pduri i sate. La fiece dou leghe, caleaca i escorta ei
trgeau la popasurile regale, ca s schimbe caii.
Hei, dai fuga! n numele Regelui! striga mndru
Ernaudan de Gastagnac.
Baptistine sperase zadarnic s poat profita i ea de
acele opriri pentru a-i dezmori picioarele ct timp
rndai destoinici i bine antrenai nlocuiau la iueal
caii ostenii cu alii odihnii i bine hrnii. La una din
halte, Baptistine cobor geamul portierei i ntr-un elan
de cochetrie intr n vorb cu Ernaudan.
Bun ziua, domnule de Gastagnac.
Respectele mele, Domnioar, rspunse cavaleristul,
descoperindu-se respectuos.
Mi se pare mie sau n-ai prea dormit azi noapte,
domnule sublocotenent? l ntreb ea zmbind maliios.
Ai ghicit, Domnioar, dar ce conteaz, de vreme ce
astzi am avut norocul s v revd?! Ce diminea
minunat este aceasta! exclam fericit gasconul.
Pentru tine o fi, da pentru noi nu e sigur, bodogni
La Fortune care nu vedea nici un motiv de bucurie n
faptul c de aproape o zi i o noapte o ineau tot ntr-o
- 52 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

goan.
Gata cu zvorbria, soldat! interveni Richelieu,
ridicnd enervat geamul.
Domnule Duce, v rog s nu-l certai pe domnul de
Gastagnac, este prietenul meu! protest Baptistine.
Louis de Vignerot du Plessis, duce de Richelieu, nici
mcar nu catadicsi s-i rspund.
Baptistine l privi cu coada ochiului i i muc
buzele ca s nu pufneasc n rs. Ducele prea din ce n
ce mai tuflit. Moia cu capul rezemat pe perne, csca
de-i trosneau flcile i aranja peruca alb care-i tot
luneca pe ceaf, se foia i nu-i gsea locul, ba
ncrucindu-i picioarele, ba ntinzndu-le ct erau de
lungi. n cele din urm lu de lng el un cufra de lac,
ncrustat cu sidef, din care scosese o caraf i dou
pocale aurite.
Pe zstrmoii mei, sunt mort de zoboseal.
Domnioar v pot oferi un deget de ratafi6?
Baptistine nu ndrzni s-i mrturiseasc c nu buse
niciodat i c nici mcar nu tia ce-i aceea, pentru c
i propusese s ncerce s-l mbuneze pe ducele care
prea s aib o fire tare ciufut.
Oh, desigur, chiar v rog, domnule Duce! spuse ea,
nmuindu-i limba n pocal, ca o pisicu lacom.
Mmn... aceast... aceast ratafi e cea mai bun pe
care am gustat-o vreodat! declar ea cu aplomb, dei
licoarea i se pruse din cale afar de dulceag, dac nu
chiar greoas.
Ducele o privi ncntat.
Nu-i aa, Domnioar? Ratafi asta te scoal din
6 Licoare creol, la mod, fabricat din rachiu, zahr i suc de fructe
exotice, (n.a.)

- 53 -

Jacqueline Monsigny

mori. Zam un vr dze-al meu care mi-o trimite din


colonie de cte zori zblestemaii de zcorsari zenglezi se
ndur s zlase corbiile noastre n pace.
Serios? se prefcu a-l asculta cu interes Baptistine
pe care de fapt o durea n cot i de buturica lui, i de
englezi.
Pe cuvnt de zonoare! Zuite ce e, Domnioar de
Villeneuve, ce-ar fi zs ne zmprietenim? La zurma
zurmei gndete-te c zeu am venit s te caut cu
znoaptea n cap, de cad zacuma din picioare de somn.
Zam putea s ne zajutm zunul pe cellalt, copila mea...
znelegi ce vreau s spun! opti ducele mngind uor
poala mantiei de catifea dublat cu blni n care era
nfurat Baptistine.
Aceasta tresri i se trase instinctiv spre cellalt col
al caletii, fr s rspund la propunerea ducelui.
Nu cumva am ajuns la Compigne, domnule? Vd
soldai care fac manevre.
Zntr-adevr, am ajuns, Domnioar! spuse ducele,
mngind mai apsat genunchiul tinerei fete.
Enervat, Baptistine ncepu s i fac vnt cu
evantaiul.
Caleaca asta mi se pare ngrozitor de strmt. Am
impresia c stai cam nghesuit, domnule Duce! exclam
ea, cu francheea i lipsa de tact a fragedei sale vrste.
Ce ciudat, gndea ea mirat dac Jodard sau
Ernaudan s-ar fi aflat n locul lui, m-a fi simit fericit,
pe cnd el...
Ducelui nu i se mai ntmplase n viaa lui s fie
respins att de direct. Palid de furie, se retrase n colul
su, privind-o pe Baptistine cu un amestec de nelinite
i admiraie.
- 54 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Atenie la scorpia asta mic, poate fi primejdioas,


dac armsarul7 chiar se ndrgostete de ea, o s-l aib
la degetul ei mic. Amanta lui oficial trebuie s se afle
neaprat sub controlul meu, iar impertinenta asta mic
nici mcar nu mi-a mulumit. S-ar fi cuvenit s mi cad
n genunchi... hm... sau n brae... la urma urmei de ce
nu? De ce s nu m nfrupt i eu din ovzul
armsarului?
Acesta este regimentul personal al Regelui? se
interes Baptistine privind trupele care mrluiau pe
strzile oraului, fr s bnuie ce se petrecea n mintea
ducelui.
Zda, este poligonul regal, zunde sub pretextul
zinstruirii Prinului Motenitor, regimentul Majestii
Sale se d zilnic n spectacol, rspunse posac ducele i,
trgnd de un nur de mtase, cobor brusc
mntluele.8
Ce facei, domnule Duce? Nu mai vd nimic!
protest Baptistine furioas.
N-avei ce vedea i mai ales nimeni nu trebuie s v
vad. Regret, Domnioar, am primit ordine precise n
zacest sens. Zar fi trebuit s cltorim de la bun nceput
cu geamurile zacoperite i s nu v las s schimbai zo
vorb cu nimeni! Dar, zvorbrea cum suntei, nu mam zndurat! adug ducele, cu vdit rea-credin.
Baptistine l fulger cu ur. l gsea respingtor, ru,
nedrept i cu dou fee i i ntoarse spatele bosumflat.
Caleaca nainta acum pe un drum pavat cu dale de
piatr. Caii i ncetinir pasul, apoi se oprir. Portiera
7
8

Regele (n.a)
Jaluzele mici care protejau geamul caletilor.

- 55 -

Jacqueline Monsigny

se deschise, Ernaudan de Gastagnac cobor ct ai clipi


scara caletii i ntinse braul Baptistinei spre a o ajuta
s coboare. Fericit s scape de tovria nfumuratului
i nepatului duce, tnra i privi cu recunotin
chipul simpatic i prietenos, zpcindu-l cu ameitorii ei
ochi albatri.
M-am gndit ntr-una la dumneavoastr; cnd ne
vom
putea
revedea?
o
ntreab
n
oapt
sublocotenentul, profitnd de o clip de neatenie a lui
Richelieu care tocmai cobora prin cealalt portier.
ncearc s nu m mai nsoeasc nimeni altcineva
la ntoarcere, murmur Baptistine cu un zmbet
fermector.
Ernaudan o strnse de mn i ncuviin din cap n
semn c a neles.
Baptistine privi mprejurul ei. Se aflau ntr-o curte
interioar, aproape pustie. Cte un slujitor n livrea
albastr cu galoane aurite o traversa discret, fr s
vad caleaca, pasagerii i escorta ei. Baptistine se
ncrunt. Nici prin cap nu i-ar fi dat c va avea parte de
o primire att de discret nct s semene mai curnd a
prizonierat. i ls capul pe spate. Deasupra ei
hornurile nalte ale castelului preau c se joac cu
norii i deodat simi c o cuprinde o cumplit ameeal.

Capitolul V
Pierzndu-i rbdarea, Baptistine ncepu s bie
nervos din picioare. O pendul aurit deasupra creia
un mic grup statuar simboliza sacrificiul dragostei
btu ora dou i jumtate. Tnra atepta de una
- 56 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

singur ntr-un elegant budoar octogonal, cu pereii


mbrcai n mtase galben brodat cu floricele
albastre. Trecuse o venicie de cnd Ducele de Richelieu
o ncuiase pur i simplu acolo, rsucind de dou ori
cheia n broasc.
n emineul din marmor roie, italieneasc, ardea un
foc zdravn. Baptistine i scoase mantia dublat cu
blni i se ridic exasperat de pe canapeaua tapisat
cu damasc, pe care nepenise de atta ateptare.
Pieptraul decoltat, mbrcat cu atta plcere de
diminea ncepea s o strng, curmndu-i suflarea. Se
privi ntr-o oglind i gsi c arta groaznic, aa
congestionat la fa i zburlit cum era. Scond limba
la propria-i imagine ridic din umeri i, ca s-i treac
vremea, ncepu s-i plimbe ochii peste ncnttoarele
peisaje agate pe perei. Predominau scenele rustice cu
ciobnei i ciobnie zbenguindu-se pe pajiti pe lng
turme de oi.
Baptistine csc de-i trosnir flcile. ncreindu-i
nsucul crn, se ghid dup miros ca o pisicu i se
apropie de o msu rotund de sequoia ncrcat cu
bunti pregtite probabil, anume pentru ndestularea
prizonierei. Dei pe Baptistine o durea stomacul de
foame, refuz cu stoicism s se ating de mncare n
acel loc inospitalier, exasperat de attea mistere i de
tratamentul la care fusese supus.
Palatul sta este mai pustiu i mai antipatic dect
cele din basmele Domnului Perrnault, bodogni tnra
fat crndu-se pe un taburet, n ndejdea c va zri
prin fereastr i altceva dect ardeziile unui acoperi.
Intrai, domnule conte!
Baptistine tresri i cobor precipitat de pe scunelul
- 57 -

Jacqueline Monsigny

unde se cocoase. n camera de alturi cineva deschisese


brusc o u.
Intrai i luai loc, hrile se afl pe biroul meu,
continu glasul rguit i nvluitor pe care tnra fat
l-ar fi recunoscut dintr-o mie.
Ua se nchise la loc. Baptistine ncremeni, netiind
dac s-i fac simit prezena de care era clar c cei de
alturi uitaser, sau s trag cu urechea la conversaia
lor. Dup o scurt ovire, opt pentru cea de-a doua
soluie. Travers salonul n vrful picioarelor, avnd
grij s i ridice poalele rochiei ca s nu fie pe
parchet. Vocile preau s se aud dindrtul unei
biblioteci ncastrate n zid. Curioas ca o veveri,
frumoasa iscoditoare mpinse cu grij n lturi cteva
cri legate n piele fin, n cutarea unei crpturi pe
unde s poat zri ceva. Biblioteca masca o ui
secret. Baptistine zmbi ncntat de perspicacitatea ei
i apropie un ochi de interstiiul din zid, cnd, deodat,
o scrisoric pus probabil ntre dou cri alunec pe
parchet. Instinctiv, Baptistine se plec s o ridice.
Pecetea era rupt i, spre stupoarea ei, Baptistine
recunoscu scrisul Jeanne-Antoinettei. Scrisoarea era
adresat curajosului salvator.
Fr s-i dea seama c era pe cale de a comite o
indiscreie, despturi febril hrtia.
Brbatul cel mai curajos din lume
Ai devenit. De dragul zeului Amor
Ar vrea ca s v rsplteasc anume,
O fiin ce suspin de al vostru dor.
Ochi de Aur
Baptistine rmase cu gura cscat de uimire. Aadar,
- 58 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

prietena ei, ipocrita aceea de Jeanne-Antoinette,


cutezase s trimit pe ascuns o poezie, de dragoste unui
brbat, i nc ce brbat! Stpnul regatului!
Bine dar... Jeanne-Antoinette este mritat... n-are
dreptul s... i spuse Baptistine ocat i enervat,
fr s neleag nici ea prea bine de ce.
Poftim, e gata i n-a dat n foc, se auzi din camera
cealalt glasul cel rguit, rupnd tcerea.
Baptistine i strecur biletul n sn i se repezi s-i
lipeasc ochiul de crptur. Din pcate nu vedea dect
spatele celor doi brbai. Unul sttea n picioare i
momondea ceva, aplecat din ale, pe cnd cellalt se
afla aezat la o mas.
Dac nu v face ru, v ofer puin cafea, domnule
conte, spuse cel dinti, posesorul glasului rguit.
Fcut de mna Majestii Voastre nu poate dect
s m vindece pe loc, rspunse cel de-a doilea
nclinndu-se uor.
Primul brbat izbucni ntr-un hohot de rs tineresc.
S nu exagerm, domnule conte, eu nu sunt
Ludovic cel Sfnt! Cafeaua ne va limpezi doar minile i,
lund seama la graba cu care ai dorit s mi vorbii, se
pare c avem mare nevoie de aa ceva, rspunse primul
brbat, n vreme ce se ntorcea spre interlocutorul su
innd n mini o ceac i o cafetier de porelan alb
aurit.
Inima Baptistinei ncepu s bat nebunete, cum nu
s-ar fi cuvenit din partea unei domnioare educat de
clugriele Ursuline. n faa ei se afla chiar vntorul
cel necunoscut, numai c acum purta o peruc alb
pudrat i o cma cu jabou de dantel sub un costum
de catifea albastr broat, cu pasmanterii grena. Prea
- 59 -

Jacqueline Monsigny

mai puin tnr i mai puin exuberant, dect n pdure,


mai distant i mai inaccesibil. Brbatul din fotoliu,
cruia Baptistine i vedea doar umerii i ceafa, ddu s
se ridice pentru a-i lua din mn ceaca aburind.
Nu, nu, stai jos, domnule conte! spuse regele
zmbind.
Ameit, Baptistine nchise o clip ochii. i plcea
nespus acel glas straniu, uor rguit, care o tulbura
pn n adncul fiinei. Cnd redeschise ochii, vzu c
Ludovic al XV-lea se aezase n faa oaspetelui su, i
turnase i siei cafea i mesteca cu o linguri aurit n
ceaca plin cu butur fierbinte i aromat.
Ei domnule mareal, ce se mai aude cu cetatea
Tournai?
Absolut nimic, Sire, noi o asediem de aproape un
an, iar ea ne privete!
Cu ochi de femeie cochet i ndrgostit?
Nu, Sire, ca o ticloas care nu vrea s cedeze!
rspunse contele-mareal cu o anume bruschee ce nu
pru s l ocheze ctui de puin pe rege.
Fecioara asta belicoas, n-o s cedeze totui ntr-o
bun zi?
Nu cred, Sire. Un vechi dicton din rile de Jos ne
nva c un flamand este mai cpos dect zece bretoni
i dect douzeci de normanzi la un loc! Las pe
Majestatea Voastr s trag concluziile de rigoare.
i Lowendell ce ateapt? De ce nu atac?
Ateapt ordinul pe care am venit s l cer Majestii
Voastre!
Asta-i bun, domnule mareal! sri n sus regele,
ncepnd s se plimbe cu pai mari prin odaie i ieind
astfel din cmpul vizual al Baptistinei care i sucea n
- 60 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

fel i chip gtul, ca s nu piard nimic din palpitanta


scen la care asista. n calitate de comandant suprem al
armatei noastre, rspunderea acestei campanii v revine
integral. Doar n-o s srii ntr-o letic aa bolnav cum
suntei, ori de cte ori o s ajungei n faa unui ora
care v opune rezisten? Important este s lovim
simultan Austria i Anglia. Noi trebuie s punem mna
pe Tournai ca s fim stpnii acelui teritoriu, pn la
Marea Nordului, i s devenim astfel o ameninare
pentru blestematele astea de insule britanice!
Tonul regelui devenise casant. Baptistine se nfior i i
se rupse inima pentru bietul mareal al crui nume
continua s l ignore, dar care prea att de bolnav n
fotoliul lui.
Pi suntem o ameninare, Sire, i... tocmai asta m
ncurc! se scuz marealul, fr s-i piard firea.
Nu neleg! se enerv regele, ntorcndu-se brusc
spre el.
Am trecut de citadela de la Tournai, pe care n clipa
de fa o asediaz 35.000 de soldai i armata voastr,
Sire, continu s nainteze ca n brnz. Teritoriile din
Nord sunt n mna Majestii Voastre.
Dar bine, domnule mareal, existena unei
asemenea ameninri n spatele liniilor noastre nu vi se
pare riscant? ntreb prevenitor regele, aezndu-se din
nou la birou.
Hm, ba da, Sire, foarte!
Ludovic al XV-lea i privi stupefiat interlocutorul.
S fie acesta motivul neateptatei voastre vizite?
ntocmai, Sire, am un plan att de ndrzne, nct
strategii militari v vor spune c Maurice de Saxa este
nebun de legat, iar Majestatea Voastr mi va retrage
- 61 -

Jacqueline Monsigny

probabil conducerea armatei.


Baptistine oft uurat. Curiozitatea i fusese n
sfrit satisfcut. Aadar privea umerii celebrului
mareal de Saxa, al crui nume clugriele Ursuline de
la pension refuzau s l rosteasc, afirmnd despre el c
este o fptur a iadului i c rsuflarea lui mprtie iz
de pucioas.
Maurice de Saxa se sprijini de braele fotoliului i se
ridic cu greu n picioare ca s priveasc hrile
desfurate pe biroul regelui. Acesta se repezi s l ajute.
Dac Majestatea Voastr binevoiete s se uite aici,
va observa c am ocupat partea de nord ca s degajez
anume ntreg teritoriul francez de la rsrit la Tournai.
Aa cum l cunosc eu pe Ducele de Cumberland9, la
reluarea ostilitilor va dori n primul i n primul rnd
s despresureze citadela. Nu o va ataca prin nord,
pentru c acolo ne aflm noi cel puin deocamdat, i n
asta i rezid riscul planului meu, ci pe la rsrit, unde
are cale liber ca-n palm, pe malul drept al rului
Escaut... explica febril marealul, uitnd s mai
mulumeasc regelui pentru c i oferise braul.
Unde anume se afl Cumberland n acest moment?
l ntreb regele privindu-l ngndurat.
La Bruxelles, Sire, la circa 45 de leghe de Tournai...
are nevoie cam de zece zile ca s ajung la locul unde i
voi tia calea cu armata mea, rentregit cu fulgertoare
vitez.
Numai c dac sosete pe neateptate la Tournai,
poate elibera nestingherit citadela, observ sumbru
regele.
9 Cel de-al doilea fiu al regelui George II al Angliei, Generalissim al coaliiei
armate anglo-austriece.

- 62 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Cu neputin, sire, Cumberland este jumtate


englez, jumtate neam, din Hanovra... n consecin
nu-i plac dect apa i berea.
Ludovic al XV-lea ridic mirat din sprncene.
i ce-i cu asta? Nu vd legtur!
V explic ndat sire, se grbi marealul s-i
continue raionamentul. Ca orice bun englez, la
ceasurile trei ale fiecrei dup-amiezi, ducele face o
pauz ca s bea un ceai fierbinte, adic ap cald, i nu
se mai clintete din loc pn a doua zi de diminea la
ceasurile ase, dup ce n prealabil, ca orice neam care
se respect, face o baie ngheat, adic se scald n ap
rece. Masa de diminea i-o stropete, pe la orele zece,
ca un bun anglo-neam ce se afl, cu o bere cldu i o
sup rece. Treaba lui, e dreptul lui, l privete, numai c
asta i ine n loc armata, dependent de tabieturile lui.
Din secunda n care Ducele prsete Bruxelles-ul, o
iscoad de-a mea va omor i cincisprezece cai ntr-o
singur noapte, dar mi va da de tire n mai puin de
dousprezece ceasuri despre fiece micare a lui. Din cei
80.000 de soldai ai armatei voastre, Sire, 20.000 i-a
lsa n mprejurimile Tournai-ului, ca o rezerv care s
poat interveni i schimba soarta btliei, n caz de
nfrngere. Am rechemat discret n ar ali 45.000,
dintre care 12.000 de cavaleriti. Aici, Sire, n pdurea
Barry10, voi camufla artileria. Dincoace, la Antoine, voi
spa o tranee mortal. Va fi un veritabil masacru.
Aliaii vor bate n retragere i vor ataca aici, n mijloc,
unde i va atepta o qvadrupl linie de pucai instruii
s nu trag n inamic dect dup ce acesta va fi deschis
10

Nici o legtur cu viitoarea Madame du Barry, concubina Regelui.

- 63 -

Jacqueline Monsigny

cel dinti focul. Inamicul va ptrunde prin aceast bre


i noi i vom prinde pe englezi n capcan, Sire, precum,
crabul i strnge prada n cleti.
Maurice de Saxa se ntoarse spre rege s vad cum
reaciona la planul su. Pe Baptistine o impresiona
entuziasmul acelui brbat care prea c de-abia se ine
pe picioare cu toate c, spre marea ei surpriz
descoperea acum c era foarte chipe, cu trsturi
energice i ochii ptrunztori.
Ludovic al XV-lea tcea. Baptistine se strduia
zadarnic s i ghiceasc gndurile. Pe chipul enigmatic
al regelui nu se putea citi nimic.
Cumberland dispune de o armat mai numeroas
dect a noastr, domnule conte? ntreb ntr-un trziu
suveranul pe un ton glacial.
Da, Sire, n rile de Jos dispune cam de 55.000 de
soldai i de o mare cantitate de rezerviti, dar dac
Majestatea Voastr m-ar asigura c va asista n
persoan la btlia decisiv, mi pun capul c pentru
moralul trupelor noastre o asemenea prezen valoreaz
cel puin ct 50.000 de oameni.
! Las linguelile, domnule mareal, nici nu te
prind i nici nu-mi plac, tii bine c le detest mai mult
dect orice pe lume!
Iertare, Sire. Fie-i totui ngduit unui btrn soldat
ca mine s spun sincer ce gndete. La ora asta otenii
notri se simt prsii, lsai n voia sorii. Sunt gata si verse sngele, care nu este desigur albastru, ci rou,
mndru i nenfricat, dar nu le convine s o fac pentru
nimic i mai ales pentru nimeni. E cam multior de cnd
regii Franei n-au mai luat parte la nici o btlie; de
parc nu le-ar psa, de parc n-ar fi n joc i soarta lor!
- 64 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

spuse marealul pe nersuflate, oprindu-se o clip s


trag aer n piept.
Nu mai e nevoie s adaugi nimic, domnule conte,
am neles. tii s inteti n plin i ghiulele dumitale fac
prpd! replic regele ridicnd frumoasa lui mn cu
degete lungi i nervoase. Acum ns trebuie s primesc
pe altcineva. Pot s te rog s atepi n salonaul de
alturi hotrrea noastr? Trebuie s reflectm la
planul vostru... dac d gre, se va vorbi despre
lamentabilul eec al unui suveran nepriceput, pe cnd
dac izbutete, gloria va fi numai i numai a dumitale...
Aa e de cnd lumea... n ochii popoarelor numai regii
poart vina pentru toate.
Baptistine aez n grab crile la locul lor i abia avu
timp s se repead n vrful picioarelor spre o canapea.
Ua bibliotecii se deschise neauzit i n camer i fcu
intrarea,
trndu-i
anevoie
picioarele
diforme,
Marealul de Saxa. Cu ochii n pmnt, nfurat
strns n pelerina ei mblnit i aezat cuminte pe un
col de canapea, Baptistine prea ntruchiparea vie a
inocenei. Nencumetndu-se s-i ridice privirile, tnra
izbuti s ntrezreasc, printre genele-i plecate, silueta
regelui care nchidea ua secret n urma marealului.
Rmn de o mie de ori recunosctor Majestii Sale
pentru delicateea de a nu lsa un biet btrn
neputincios ca mine s l atepte ntr-o dureroas
singurtate. Suntei, Domnioar, cea mai frumoas
raz de soare de la curtea regal, spuse Maurice de Saxa
cu glas sczut, nsoindu-i vorbele cu o plecciune
adnc, nainte de a se trnti greoi pe canapea, alturi
de Baptistine. Cine se afl aici aude i bzitul mutelor
de dincolo, dac nu cumva aceast prea frumoas
- 65 -

Jacqueline Monsigny

cochilie este lovit de cine tie ce beteug, continu n


oapt contele mngind abia simit urechiua tinerei
fete.
Indignat, aceasta ntoarse brusc capul i l fulger
scurt. Ochii lui albatri-cenuii sclipeau pozna.
n schimb, dumneavoastr, domnule, avei auzul
prea fin. nchipuii-v c eu l-am auzit doar pe
Majestatea Sa dnd diferite porunci supuilor si, dac
nu cumva bieii de ei or fi insectele la care v refereai,
replic insolent Baptistine, tot n oapt.
Ei poftim! Ce salv de artilerie! Asta zic i eu
contraofensiv. N-a fi bnuit niciodat c poi fi att de
agresiv, Domnioar! Numai c, obrznictur mic,
dumneata ai tras cu urechea la secrete de stat i voi cere
chiar acum Majestii Sale s te nchid la Bastilia ori n
Micul Chtelet11 pn ce vei fi judecat la Marele
Chtelet i pedepsit cum se cuvine. Pentru o fapt ca a
dumitale Regele nu i-ar ierta nici chiar propriul frate, n
cazul cnd ar avea unul.
Baptistine l privi ngrozit. Marealul nu prea de loc
c glumete.
Obrznictura ncepea s o bage pe mnec.
Bine dar eu n-am comis nici o crim! protest
Baptistine.
Da? Cine mi garanteaz mie asta? i n primul rnd
ce caui aici? ridic marealul glasul.
Sst!... Vorbii mai ncet, l implor Baptistine,
privind nelinitit spre bibliotec. Ca i dumneata, l
atept pe rege.
Mda? Pentru scopuri evident diferite de ale mele,
11

nchisoare drmat n 1782.

- 66 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

rosti cu voce tare Maurice de Saxa.


V implor vorbii n oapt, de dincolo se aude totul!
se ddu de gol fr s vrea, Baptistine.
Aha! Vezi c pn la urm ai mrturisit? spuse
triumftor marealul. M duc s poruncesc grzilor s te
aresteze nentrziat. Nu mai ncape nici o ndoial, eti o
spioan strecurat cine tie cum pn aici! continu
necrutor marealul, dnd s se ridice de pe canapea,
ceea ce implic un imens i dureros efort din partea lui.
n ciuda picioarelor lui betege, era un brbat foarte
atrgtor, cu trsturi superbe, umeri lai, impuntori.
Nu i-ai fi dat pentru nimic n lume cincizeci de ani.
Baptistine arbor o atitudine glacial, prefcndu-se a
nu avea habar de ilustra identitate a noului venit i, pe
deplin satisfcut de reuita stratagemei sale, ncepu
s-i fac vnt cu evantaiul.
Bietul mareal, oare ce-o fi avnd la picioare? Bnui
c l dor cumplit. Pcat de el, un brbat aa frumos!
oft n sinea ei hooaica.
n salon se lsase o tcere grea de ateptri. Deprins
s dea gata femeile din prima clip, Maurice de Saxa era
stupefiat de nepsarea tinerei fete care nici mcar nu
catadicsea s moie din cap la meteugitele lui
complimente. Cu oarecare mirare amuzat, marealul
contempla marmoreanul profil oferit privirilor sale.
Poftim nuntru, domnule Berryer. Mi te nfiezi
cu veti bune din capital? se auzi de dincolo de perete
vocea rguit a regelui.
Nu, Sire, proaste, foarte proaste...
Cnd o s te vd i eu o dat zmbind i aducndumi veti bune, domnule Berryer?
Cnd nu voi mai avea temuta cinste de a fi
- 67 -

Jacqueline Monsigny

locotenent general de poliie al Majestii Voastre.


Ai rspuns la toate, Berryer! spuse regele.
Contele de Saxa se aplec uor nspre vecina lui de
canapea, spre a-i observa mai ndeaproape profilul de o
perfeciune aproape ireal.
Domnioar care prei s nu vedei i s nu auzii
nimic, pot cuteza s v ntreb dac v aflai de mult
timp n acest salon?
Spre furia ei neputincioas, Baptistine simi c i
nvlete tot sngele n obraji.
Oh, domnule mareal, v conjur s nu facei asta,
v rog, l implor Baptistine agndu-se de braul lui.
V nelai cu desvrire n privina mea. Dac m aflu
aici este numai i numai din pricina Ducelui de
Richelieu care a venit azi diminea la noi la
Mortefontaine ca s m ia pe sus i s m aduc aici,
nici eu nu tiu prea bine de ce. S-ar prea c Regele
dorete s m vad.
S te vad i atta tot? Haida-de, nu cred o vorb
din povestea asta. La carcer cu dumneata! Las-c tenvm noi s-i ii limba! replic glacial marealul,
degajndu-i braul din strnsoarea degetelor ei.
Pe Baptistine o trecu un fior pe ira spinrii. Pentru
prima dat ateptarea ncepea s i se par insuportabil
de lung. Obosit i ngrozit, simea c o las puterile.
Suntei ru i nedrept! izbucni ea, copleit de atta
nedreptate, i dou lacrimi grele nir din minunaii ei
ochi albatri.
O clip mai trziu descoperea c plnsul, abil dozat,
avea miraculoasa putere de a muia sufletul brbailor,
chiar i pe acela mpietrit al unui btrn soldat trecut
prin multe.
- 68 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Ei, haide, fetio, se poate s dai ap la oareci


pentru o glum? Gata, gata, linitete-te! Of, of, pe toi
grenadierii mei, sunt o brut! Poftim, terge-i ochiorii
tia frumoi cum n-am mai vzut! spuse marealul
scond din buzunar o batist mare, parfumat cu mosc
i tamponnd cu ea obrajii catifelai ai Baptistinei.
Eu... eu... nu... nu... sunt... spi... spioan! se
smiorci aceasta ca o cocu de cinci ani. Eu... eu... v
admir... grozav... Bu... bunelor clugrie... de la
pension... le era team... de domnia ta... Mie ns... nu...
N-am... n-am s spun o vorb... nimnui... despre...
planul de lupt... spuse ea n oapt, printre sughiuri.
Te cred, sufl-i nasul i haide s ne mpcm,
zmbi Maurice de Saxa, punndu-i la loc batista, n
buzunar.
Baptistine ncuviin din cap. Marealul i lu blnd
mna, i mngie o clip degetele lungi i subiri, apoi i
le srut.
Cum te cheam, fetia mea?
Baptistine de Villeneuve-Caramey, rspunse tnra
fat, netiind prea bine dac trebuia sau nu s opun
rezisten marealului care i petrecuse un bra pe
dup talia ei i o trgea binior ctre el
Pori un nume ilustru, murmur Maurice de Saxa
apropiindu-i buzele de obrazul ei de piersic. Nu te
superi dac te srut, frumoas Baptistine? opti mieros
marealul.
Ctui de puin, rspunse Baptistine ntorcnd
capul spre el i privindu-l cu inocen n ochi.
ncepusem s m plictisesc de una singur, domnule
mareal, i dac acum suntem prieteni!
Chiar foarte prieteni, Baptistine, aa c nu mi te
- 69 -

Jacqueline Monsigny

mai adresa cu domnule mareal, cnd suntem ntre


patru ochi. i dau voie s-mi spui pe nume, fetia mea.
Ah, eti mai frumoas i mai strlucitoare dect flacra
unei muschete. Pe cnd bietul de mine, uite-m, m
lupt cu o criz de hidropic. n fiecare diminea,
medicul meu m golete de aproape cinci litri de
zemuial.
Oh, trebuie s fie tare dureros, se ngrozi Baptistine,
sincer impresionat.
Cam da, recunoscu Maurice de Saxa, fr s i dea
seama c asemenea detalii morbide nu aveau ce cuta
ntr-un dialog galant cu o tnra domnioar. Dar dac
asta m poate vindeca, n-am ncotro, rabd, ca s m
pun ct mai iute pe picioare. Pn atunci, frumoas
Baptistine, ca s fiu sigur c nici pasrea din cer nu va
auzi de la tine ceea ce ai aflat tu despre planurile mele,
te voi lua cu mine n tabra de la Valenciennes... i voi
trimite o berlin care s te conduc pn acolo...
Oh, cu plcere Maurice, cu cea mai mare plcere,
rspunse Baptistine, gndindu-se pe bun dreptate c
n-o va costa nimic s accepte, de form, invitaia. M-ar
amuza grozav s vd i eu cum e rzboiul, trebuie s fie
tare frumos!
Contele de Saxa o privi stupefiat.
Eti nemaipomenit!
Baptistine duse un deget la buze.
n ncperea de alturi regele ridicase glasul.
Nu, nu i nu, Berryer! tuna Ludovic. i interzic s
tragi n mulime! N-ai dect s te descurci ca poliitii ti
s devin simpaticii poporului! i poruncesc s le redai
linitea locuitorilor din cartierele mrginae ale
Parisului. Lipeti pretutindeni pe ziduri ntiinarea c
- 70 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

nimeni nu a ridicat de pe strzi copii pentru popularea


Louisianei. Vreau s sper c n-ai ridicat nici un copil?
Da sau nu?
A... nu... nu... Sire, cel puin eu unul nu am
cunotin de aa ceva... N-am expediat peste ocean
dect ceretorii, borfaii i trfele de drumul mare, ca s
curm temniele care gemeau de pucriai i strzile
ru famate ale capitalei...
Bine, domnule Berryer, bine. i mulumesc pentru
devotamentul artat. Te atept din nou peste cteva zile,
ca s mi raportezi cum a evoluat situaia.
Majestatea Voastr se va afla la Versailles?
Da, sau poate la Choisy, dac nu cumva la SaintDenis12 spuse regele care adora glumele macabre. Poi
pleca, domnule Berryer.
Sluga prea plecat a Majestii Voastre!
Maurice de Saxa i Baptistine auzir paii regelui care
se plimba nervos prin camer, apoi un fonet de hrtii.
Va s zic, fetia mea, ne-am neles, ai promis c vii
la mine n tabr! spuse Maurice de Saxa, lund mna
Baptistinei i lipindu-i-o de inim.
Tnra i plec ochii.
Oh, ndjduiesc din inim c regele va accepta
planul vostru, schimb ea vorba.
E greu de tiut, ce gnduri are regele. Totui, cnd
este suprat mi se adreseaz cu domnule mareal, iar
cnd este bine dispus, cu domnule conte. Pentru tine
ns, micuul i frumosul meu soldel, sunt i voi
rmne Maurice... murmur marealul aplecndu-se
brusc spre Baptistine ca s-i fure un nou srut pe
12

Catedrala unde erau nmormntai regii Franei.

- 71 -

Jacqueline Monsigny

obraz.
Baptistine ncepu s rd i l pocni uor cu evantaiul
peste nas, obligndu-l s bat n retragere.
Mulumim domnului mareal pentru c n pofida
ubredei sale snti a suportat aceast lung i
neplcut ateptare! rosti regele din pragul uii secrete
pe care o deschisese pe neateptate.
Expresia lui glacial nu ngduia s i bnui
sentimentele. Chipul mpietrit nu te lsa s ghiceti
dac surprinsese sau nu gestul lui Maurice de Saxa.
Ce dobitoc i marealul sta, ce i-o fi venit s m
srute tocmai acum? se ntreb Baptistine pe cnd
srea n sus de pe canapea i se afunda ntr-o reveren
adnc, dup cum nvase la pension.
Ludovic al XV-lea o privi lung, pre de cteva secunde,
apoi i ntoarse spatele fr o vorb.
Oh, Majestatea Voastr este prea bun! oft
marealul agndu-se de braul ntins de suveranul
su.
Maurice de Saxa o salut grbit pe Baptistine, n
vreme ce regele aproape c l tra dup sine spre biroul
lui. Uia secret se nchise n urma celor doi brbai.
Brr! Da antipatic mai este! n pdure prea mai
drgu! i spuse Baptistine vexat, nfiorndu-se uor
la amintirea ochilor catifelai dar reci ca dou pumnale
de ghea i a glasului rguit i mngietor al regelui.
Ridicndu-se din reveren, ncremeni n mijlocul
salonului, fr a cuteza s mai mite, cu urechile atent
ciulite la dialogul din camera alturat.
Iat care este decizia noastr, domnule conte.
Faptul c v-am ncredinat conducerea suprem a
armatei noastre presupune ca toat lumea s v dea
- 72 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ascultare. Sunt cel dinti care se cuvine s dea astzi


exemplu, deci merg pe mna voastr! spuse regele.
S neleg c Majestatea Voastr este de acord cu
planul meu? ntreb Maurice de Saxa cu glasul
tremurnd de emoie.
ntocmai, domnule conte, pornii btlia, vom asista
n persoan la desfurarea ei, dar pn atunci v
poruncesc s v ngrijii cum se cuvine sntatea.
M voi supune ntru totul poruncilor Majestii
Voastre.
Ndjduiesc c aa va fi, sntatea voastr ne este
mult mai preioas; vi-i vom pune la dispoziie pe
propriul nostru medic, Snac i pentru ca vindecarea s
fie mai grabnic, avei aici un ordin semnat de mna
mea care v interzice, domnule mareal, s primii vizita
oricrei persoane de sex feminin, fie ea prines de
snge, fie chiar vorba de un simplu dialog de politee,
ncheie regele cu ironie abia ghicit n glas.
Copleit de neateptata interdicie, marealul tcu
mlc. Un clopoel abia auzit sfie tcerea instalat ntre
cei doi. Ua de la biroul regelui se deschise instantaneu
de parc cei de afar ar fi ateptat anume acel semnal.
Majestatea Voastr m-a chemat?
Da, bunul meu Lebel, cheam te rog lectica
domnului mareal care nu mai are nevoie s se
oboseasc de fel! porunci regele credinciosului su valet
i, ntorcndu-se spre Maurice de Saxa, adug pe un
ton jovial:
Dac tot nu mai putei zdrobi inima femeilor, mcar
s v revd ct de curnd, acoperit de lauri!
Sper s revd panaul alb al regelui Henric pe
tricornul Majestii Voastre i m voi ruga Cerului ca nu
- 73 -

Jacqueline Monsigny

cumva n timpul btliei vreo ghiulea de-a lui


Cumberland s l trnteasc sub un tufi! replic perfid
Maurice de Saxa care i tra anevoie picioarele dar i
pstra intact vioiciunea spiritului i nu se pierdea cu
firea n nici o mprejurare.
Regele prefer s ignore evidenta insolen a
rspunsului.
Pentru c veni vorba de btlie, domnule mareal,
n ce loc anume va avea ea loc?
La Fontenoy, Sire!
O clip mai trziu, Baptistine auzi paii valeilor care
se deprtau cu lectica marealului.
Lebel, poftesc s nu mai fiu deranjat de nimeni, sub
nici un pretext, porunci tios regele.
Baptistine i muc degetul mic de la mna dreapt.
Prea bine, Sire, dar cutez s amintesc Majestii
Voastre c astzi are o cin mare13.
Ah, eti sigur c ai programat-o pentru astzi?
Desigur, Sire, la Compigne mncai n public doar
de trei ori pe sptmn.
Doar de trei ori! oft regele. i-aa e mult. O dat i
nc ar fi fost prea de-ajuns. Bine, ntoarce-te aici la
patru i jumtate, ca s m mbraci, dar pn atunci nu
ngdui nimnui s m mai deranjeze!
Ua ncastrat n bibliotec se deschise fr zgomot.
Stngace i paralizat de emoie, Baptistine ls ochii
n pmnt i se afund din nou ntr-o adnc reveren.
Inima i btea s-i sparg pieptul. Se afla singur ntre
patru ochi cu regele...
13 Cin la care, pe lng ntreaga Curte, aveau, dreptul s asiste i ali
supui ai regelui.

- 74 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Capitolul VI
Te pricepi s asezonezi salata?
Baptistine i ridic nedumerit privirile. ntrebarea
era cel puin neateptat.
Ochii catifelai ai Regelui o cercetau cu prefcut
severitate. Baptistine zmbi gale i schi o nou
reveren.
Sunt nc prea tnr, Majestate, i ruinat din
cale-afar de netiina mea ntr-ale vieii, dar... salat...
tiu s fac. Am o reet secret...
Oho-ho! Domnioara de Villeneuve posed secrete!
Ce scorneli mai sunt i astea? se ncrunt regele
ncrucindu-i braele cu un aer inchizitor.
Dar e adevrat, Sire, protest Baptistine fr s-i
piard cumptul, o tiu de la Elisa.
Aha, din ce n ce mai interesant! rse Ludovic al XVlea, fcnd un pas spre ea. Va s zic e vorba de
secretul Elisei, i pot ndrzni s v ntreb, domnioar,
cine este aceast minunat Elisa?
Bineneles c putei, Sire, rspunse cu naivitate
Baptistine, este btrna guvernant care m-a crescut.
Regele pru c reflecteaz adnc, apoi i trecu
mainal palma peste frunte, cum i era obiceiul, i o
ntreb cu aerul cel mai serios din lume:
i crezi, domnioar de Villeneuve, c aceast
stimabil persoan s-ar nvoi s mi dezvluie i mie
secretul cu pricina?
Baptistine i ncrei fruntea.
Oh, nu, cred c nu, Sire. Elisa este din cale afar de

- 75 -

Jacqueline Monsigny

secretoas i cred c nici chiar luat la ntrebri14 n-ar


scoate o vorb.
Preioas persoan! murmur regele.
n schimb, Sire... cred c ar fi de acord s v
pregteasc sosul i s vi-l ofere din toat inima,
continu Baptistine.
Louis plesni din buze.
Oh, ar fi foarte frumos din partea ei. Dar dumneata,
domnioar, luat la ntrebri ai vorbi?
Oh, eu, Sire... depinde cum ai fi luat! rspunse
Baptistine cu un joc de cuvinte cam decoltate pentru o
tnr educat ntr-o mnstire de clugrie Ursuline.
Ochii regelui sclipir scurt n vreme ce Baptistine
adug calm: Oricum, Ursulinele spuneau despre mine
c a fi cea mai prost crescut din tot pensionul!
Prost crescut? se mir regele.
Da, Sire, da, adic mincinoas, hoa, btu i...
Ba eu cred c ai doar o imaginaie foarte bogat... i
i place s te ponegreti de una singur, aa c
isprvete!
Nu, Majestate, v rog s m credei, este aa cum v
spun eu, am toate defectele pmntului i deci v pot
oferi cu inima mpcat secretul salatei!
Ludovic al XV-lea pufni n rs.
Mulumesc, domnioar, mulumesc! Adineauri
aerul dumitale de copil cuminte m cam nelinitise
pentru c amintirea mea pstrase imaginea unei
ncnttoare zgtii cu brae slbue i imeni ochi
albatri pe care mi s-a prut c o recunosc n pdure...
dei ntre timp devenise infinit mai interesant, adug
14

Torturat.

- 76 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

regele apropiindu-se de Baptistine ca s-i ia mna i s


i-o duc galant la buze.
Tnra zmbi flatat frumosului cavaler n faa cruia,
spre propria ei mirare, nu se simea de fel intimidat.
Mna ei rmsese prizonier ntr-a lui.
Ludovic i-o lipi de inim.
Vei fi crezut c regele tu te-a dat uitrii?
ntr-adevr, Sire aa am crezut.
i pori pic ingratului care nc n-a rspltit-o pe
sora prea credincioilor si supui? murmur Ludovic,
nencumetndu-se s rosteasc numele celor doi, Floris
i Adrien, disprui n slujba lui.
Nu, Sire, cinstit-cinstit, nu v-am purtat pic. Fr
s fiu prea umblat prin lume, am neles c suntei
foarte prins cu treburile regatului. Doar nu e floare la
ureche s conduci o ar. Buna mea Elisa spune ntruna. Grijile vcarului i ale satului, nu-s ca ale regelui
i ale regatului.
Ludovic al XV-lea se strduia s ghiceasc ce anume
se petrecea ndrtul imenilor ochi de peruzea nlai,
cu naivitate spre el. nduioat de aerul copilros al
Baptistinei, i ddu un uor bobrnac peste nsucul
crnit obraznic n sus.
mecheri! Afl c Elisa asta a ta este o mare
filozoaf, iar tu eti amuzant foc! Ceea ce, pe legea mea,
face mi mult dect tot aurul din lume mai ales n
aceast trist ar15.
V mulumesc, Majestate, dar v asigur c eu una
nu m consider de fel amuzant, zmbi Baptistine
sincer mirat.
15 Denumire dat pe vremea aceea Curii Regale. A se vedea Floris,
dragostea mea.

- 77 -

Jacqueline Monsigny

Nu prea nelegea ce-i spunea regele, n schimb


observa c i petrecuse un bra pe dup mijlocul ei.
Potolete-te, Messalina! strig deodat Regele,
deprtndu-se brusc de Baptistine.
Aceasta oft uurat, dar i uor decepionat.
Dindrtul bibliotecii se auzea un zgrepnat furios.
Ludovic deschise larg ua prin care nvli nuntru, ca o
furtun, o superb ogri rocat-aurie. Celua ncepu
s opie mprejurul Baptistinei, ltrnd de zor i
trgnd-o de fust cu lbuele din fa.
Fii cuminte, Messalina, o plictiseti pe prietena
noastr i, mai ales, ai s-i murdreti rochia.
Oh, nu, lsai-o, Sire, e aa de drgu i mie mi
plac grozav animalele, protest Baptistine aplecndu-se
s mngie celua.
nduioat de privelitea celor dou fpturi, aidoma de
copilroase n purtri, regele zmbi cu ngduitoare
blndee.
Messalina are un instinct infailibil. S tii c poate fi
i feroce, dar vd c pe dumneata, domnioar, te
place... de altfel nu e singura.
Sub privirea insistent a regelui, Baptistine se
mbujor.
Ludovic pufni din nou n rs.
Ce nemaipomenit de tnr pare cnd rde! i spuse
Baptistine.
Hai, vino, trebuie s-i fie o foame de lup. Vd c nu
te-ai atins de gustarea pregtit aici, de ce?
Ca s spun drept, Sire, eram furioas c m aflu
ncuiat aici! mrturisi Baptistine, dnd drumul
celuei.
Aha, te-ai suprat!
- 78 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Da, puin...
De fapt era normal s te superi. Cine i de ce a
ndrznit s ncuie ua?
Pi... Ducele de Richelieu, Sire.
Oh, oh... du Plessis sta! Mi-a fost de ajuns s le
aud pronunndu-i numele, ca s neleg c nu-l ai deloc
la inim.
Nu, Sire... ai ghicit... m enerveaz rostirea lui.
Cnd vorbete, nu pricep o iot.
Louis i frec ncntat minile. Jubila de-a dreptul.
Bine, bine, acuma ns las asta, mergem s
mncm. Sporovial ta o s-mi schimbe gndurile, iar
secretul salatei tale m va face s uit nesuferitele mele
secrete de stat! spuse regele lund-o de bra pe
Baptistine i ndreptndu-se spre ua din peretele opus
bibliotecii.
Ai dreptate, e ncuiat! Du Plessis sta e un
chiibuar nesuferit. De dragul ochilor ti albatri,
Baptistine, am s-l expediez la Bastilia! exclam regele.
Mulumesc, Majestate! replic senin Baptistine,
scuturndu-i buclele lungi i mtsoase, de culoarea
mierei, n timp ce regele scotea dintr-un buzunar
interior al vestei o legtur de chei.
Ia te uit la ea! Nici nu se gndete s spun o
vorb pentru bietul duce! i eu care credeam c femeile
sunt miloase! zmbi Ludovic oprindu-se n prag i
lsnd-o s treac naintea lui, cu politeea unui
gentilom oarecare.
Messalina se strecur ager printre picioarele lor,
fluturnd vesel din coad.
Eu sunt sincer, Sire. Chiar v rog s-l zvrlii ntro temni colcind de obolani, zasta o s-l znvee minte
- 79 -

Jacqueline Monsigny

s nu ne mai ztlceasc limba! replic rznd


Baptistine, ntorcndu-se spre suveran...
Acesta tocmai nchidea ua n urma lui.
Fiar mic i necrutoare, i-e inima de piatr!
glumi la rndul su regele, n vreme ce minile lui agere
se ridicau spre brbia fetei i i descheia cu ndemnare
de seductor versat, deprins cu vemintele feminine,
mantia mblnit.
Luat prin surprindere, Baptistine tresri i se
mbujor la fa. Regele se prefcu c nu observ i
lundu-i mantia de pe umeri o zvrli nonalant pe tblia
de la picioarele patului capitonat cu mtase albastr ce
trona n mijlocul ncperii.
Parc vd c acum m arunc i pe mine n pat! Ce
m fac? se ntreb Baptistine. Cu lipsa de logic proprie
femeilor, era dispus n egal msur s reziste i s se
lase moale n braele puternice ale regelui.
S ne grbim, inimioar, ne ateapt lucruri
serioase, spuse blnd Ludovic i, lund-o ginga de
mn, o trase dup el spre o alt u scund ce ddea
ntr-o anticamer cu lambriuri verzi... nchise cu grij n
urma lor i aceast u, innd-o n continuare de mn
pe Baptistine, care i rotea ochii de jur mprejur, ca o
pisicu curioas. Se aflau ntr-un mic apartament
mansardat, unde sobe din faian alb i azurie
rspndeau o plcut cldur.
Oh, Majestate! N-am vzut de cnd sunt aa ceva!
exclam Baptistine n culmea admiraiei, trecnd pragul
celei de-a treia camere, care se dovedi a fi o sal de baie.
ncremenit de ncntare, Baptistine nu-i putea lua
ochii de la o ni spaioas pardosit cu marmur
trandafirie i aurie, n care, suprem lux, tronau dou
- 80 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

imense czi de baie din faian alb. Messalina ncepu


s dea din coad amuinnd i cutnd peste tot.
Mulumesc, frumoasa mea, spuse regele aplecnduse s ridice un papuc pe care celua l gsise ndrtul
uneia din czi i i-l adusese triumftor n bot.
Ameit de privelitea acelor obiecte minunate,
Baptistine nu se ndura s i ia ochii de la ele.
Ei, hai, Baptistine, zmbi regele, nu te mai mira
atta, cred c dac te-a lsa de capul tu, ai ncepe s
cotrobi peste tot, ca Messalina.
Dar, Sire pentru mine totul este att de neateptat
i de nemaipomenit... Nu-mi nchipuiam de fel s v vd
n asemenea condiii. n pdure, da, era altceva, dar
astzi... credeam... credeam...
C ai s m vezi aezat pe un tron, cu coroan pe
cap, mprind dreptate sub ramurile unui btrn
stejar... Hotrt lucru, astzi toat lumea m ia drept
Ludovic cel Sfnt...
Da... oarecum, Sire... n tot cazul, credeam c v voi
gsi nconjurat de ntreaga curte.
Ei, micua mea Baptistine, din pcate, cam aa m
aflu mai toat vremea... murmur regele, dar aici, n
apartamentele mele secrete, aproape c izbutesc s mi
nchipui c sunt un om la fel cu toi ceilali.
Baptistine nu protest cnd regele o cuprinse blnd pe
dup mijloc. Supl ca o lian, se lipi de pieptul lui
ridicndu-i cu inocen ochii spre suveranul ei.
Tulburat, de acea privire albastr, curat i limpede ca
adncul unui lac de munte, Ludovic se aplec uor spre
tnra fat.
Muli la numr trebuie s mai fie cei ce ar dori s se
nece n ochii ti, Baptistine oricum eu sunt de pe acum
- 81 -

Jacqueline Monsigny

unul din ei, murmur vocea rguit a regelui.


Netiind ce s rspund, Baptistine oft adnc, ca o
matroan excedat ele omagiile brbailor. Ludovic
srut abia simit fruntea i pleoapele acelui chip de o
neasemuit frumusee, rezemat cast de umrul lui.
Majestate, pot ndrzni s v ntreb ceva? opti
Baptistine.
Sigur, inimioar, ce vrei s tii?
Pentru ce avei dou bi, Sire? V mbiai
mpreun cu altcineva? ntreb cu toat seriozitatea
Baptistine.
Regele izbucni ntr-un hohot de rs att de nestpnit
nct celua, neobinuit cu asemenea manifestri
glgioase din partea stpnului su, se ascunse
nspimntat sub una din czi.
Eti nemaipomenit, vai, caraghioas mai eti
Baptistine! exclam regele ridicnd-o n sus i srutndo apsat pe amndoi obrajii, cum faci cu un copil.
Cinstit-cinstit, cum spui tu, eu nu rd aproape
niciodat... mai cu seam n tovria femeilor, dar tu,
pe cinstea mea, ai darul s m nveseleti ca nimeni
altcineva!
Baptistine zmbea uor stnjenit de reacia
suveranului, netiind dac s se bucure sau,
dimpotriv, s se simt jignit.
Nu, scumpa mea, fac baie de unul singur numai c,
i acum ine-te bine, i ncredinez un mare secret: m
spunesc ntr-o cad, iar n cealalt m cltete valetul
cu ap curat.
Oh! Oh! exclam copleit de atta lux, Baptistine,
pe care buna Elisa o ajuta s se spele ntr-un modest
hrdu.
- 82 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Stul de atta vorbrie, Messalina iei din


ascunztoarea ei i ncepu s latre de zor.
Vino, inimioar... Ah, ce bine c nu s-a ars! exclam
ncntat regele pe cnd intrau ntr-o mic sufragerie
unde mna unei invizibile zne aternuse o mas
mbietoare.
Vrei s-i dau un or, inimioar? ntreb regele,
trgnd-o pe Baptistine spre o minuscul buctrie cu
pereii ticsii de tingiri i vase de aram.
Deasupra unui cuptor de faian ddeau n clocot
dou oale de lut ars, pline ochi cu fierturi plcut
mirositoare.
Mulumesc, Majestate, opti Baptistine prinzndu-i
sorul la bru, n timp ce regele i sufleca pn la coate
mnecile cu volane creponate i i aga o crp de
butonierele vestei.
Baptistine, vrei s fii bun s guti i s-mi spui
prerea ta sincer? spuse regele n vreme ce, narmat cu
o lingur lung de lemn, ddea la o parte capacele. Ei,
cum i se pare? ntreb Ludovic, dintr-odat nelinitit.
Cu ochii int la Baptistine, i prindea reacia. Tnra
fat linse cu contiinciozitate lingura, chibzui, i-o
umplu a doua oar i degust mncarea ntr-o tcere
aproape religioas.
Oh, Sire, trebuie s v spun c este cea mai
delicioas sup din cte am gustat vreodat...
Serios?
Serios, Sire, numai c... adug cu ndrzneal fata,
poate c ar trebui...
Ce ar trebui? Spune odat...
Ar mai trebui adugat...
Ce anume? nu m mai fierbe! se roi ngrijorat
- 83 -

Jacqueline Monsigny

regele.
A... nite cuioar!
Ah, domnioar de Villeneuve, ai dreptate, de trei ori
dreptate... Aa este! spuse regele dup ce gust la
rndul lui.
i... i mai cred, Sire, c n-ar strica... un vrf de
busuioc... Lmi... dou frunze de dafin... i, la sfrit,
niic nucoar.
Prea-Iubitul o privi extaziat.
Ah, datorit ie, Baptistine, supa mea de picior de
lemn va fi mai gustoas ca niciodat.
Oh, Sire, era delicioas i-aa! rspunse concesiv
Baptistine.
Ba nu, tiu eu mai bine ce spun, replic autoritar
Ludovic. Nu sunt dect un biet buctar amator, dar
poate c amndoi laolalt vom face minuni.
Am gustat i din tocnia voastr, Sire, i zu c e
grozav, nu-i mai trebuie chiar nimic!
Ludovic zmbi cu fals modestie.
Aadar... iat-m regele tocniei!
Baptistine pufni n rs. Ludovic o imit. Prea un
puti de treizeci de ani pus pe otii, fericit c are ocazia
s se distreze.
Vd c i Majestatea Voastr tie s descreeasc
frunile celorlali!
Mulumesc, inimioar, rspunse regele deprtnduse de cuptor.
Baptistine i ntoarse spatele ca s cerceteze lptucile
cam vetede dintr-un castron. Regele se apropie de ea cu
pai de lup i cuprinznd-o pe dup umeri o srut abia
simit pe gtul lung, ca de lebd.
Ei, ne apucm de salat, sufleelule? murmur el
- 84 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

gale.
Pi, Sire, opti ea abia auzit, dac m inei aa de
strns nu pot s...
Aici i cnd suntem doar noi doi, inimioar, spunemi Ludovic... oft regele. i acum, adug el, dndu-i
drumul din brae cu prere de ru, nva-m taina
divinei Elisa.
Prea bine, Ludovic, se nvoi Baptistine creia i se
prea perfect normal s-i spun pe nume suveranului
su. D-mi te rog castronul acela mare... mulumesc...
i acum fii atent... se pun trei linguri de untdelemn,
sucul de la o lmie stoars, sare grunjoas i piper...
adu-mi patru ou... mi trebuie numai glbenuurile, ai
grij cum le separi de albu... perfect, acum pune-mi-le
n castron i taie n feliue subiri dou trufe i o bucat
de slnin, ntre timp eu toc trei cpni de arpagic,
dou cepe i un cel de usturoi... mulumesc, Sire...
, pardon, Ludovic, e foarte bine aa, spuse senin
tnra fat lund trufele rase din mna regelui.
Buuun... acum am nevoie de un pahar de hypocras16.
Bat cu putere ca s se lege sosul i s se umfle ca o
maionez, continu Baptistine ilustrndu-i energic
cuvintele sub privirile admirative ale regelui. Aproape c
am terminat... Ah, Ludovic, te rog pune tu salata n
castron i amestec-o bine cu sosul. Nu mai rmne
dect ca n clipa cnd o aducem la mas, s presarm
pe deasupra dou vrfuri de cuit de ofran, unul de
zahr i arpagicul tocat... Poftim, am isprvit, ncheie
Baptistine tergndu-i minile de or i scondu-i-l
de la bru.
16

Butur tonic preparat din vin dulce i scorioar.

- 85 -

Jacqueline Monsigny

Baptistine eti o mic zn i de dragul tu sunt


gata s o rspltesc cu un titlu nobiliar pe semeaa i
puternica doamn Elisa, deintoarea mult rvnitului
secret! declar solemn regele, mucnd cu deliciu dintro inim de lptuc muiat n acel sos magic, n vreme ce
Baptistine pufnea n rs gndindu-se ce-ar fi spus
btrna ei guvernant dac ar fi vzut-o n acea
buctrie i, mai ales, n acea companie.
Minunia asta nu are nici n clin nici n mnec cu
vulgara cruditate preparat de buctrii mei, o vom
savura mpreun! adug el, punnd pe o tav oalele cu
supa de picior de lemn i cu tocnia, n vreme ce
Messalina hmia ntruna, nerbdtoare s participe i
ea la festin.
Baptistine i urm n sufragerie, aducnd salata.
Cteva minute bune, n ncpere nu se auzi dect
zgomotul lingurilor i lipitul prea puin elegant al
celuei creia stpnul ei i oferise un castronel plin
cu sup i buci de carne.
Ochii Baptistinei strluceau, obrajii i se mbujoraser
i regele o privea din cale afar de mndru cum se
nfrupt cu foame de lup din mncarea gtit de mna
lui. Dup ce i goli farfuria, Baptistine i-o umplu din
nou cu dezinvoltur, servindu-l i pe rege, fr s-l mai
ntrebe, de parc ar fi fost prieteni de o via.
Pare fcut din alt plmad dect toate
fonitoarele17 de aici, care se aga de mine, m
nbu i m scrbesc. Mie mi trebuie s am lng
mine o femeie adevrat cu purtare simpl, fireasc i
sincer ca a ei. Fata asta n-a apucat s fie pervertit i
17 Porecl dat doamnelor de la curte, pentru c purtau rochii din taftale
fonitoare.

- 86 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

alterat. Pare s i ignore cu desvrire frumuseea i


fora de seducie i sunt sigur c n-a mngiat-o nc
nici un brbat. Eu voi fi cel dinti, i spuse regele
prinznd picioruele Baptistinei ntr-ale lui. Fata nu
ncerc s se elibereze din strnsoare. Se mbujor din
nou, dar l privi drept n fa pe rege, cercetndu-i cu
atenie chipul frumos i aristocratic, ochii catifelai,
zmbetul nonalant.
La ce te gndeti n clipa asta spune-mi imediat,
vreau s tiu! spuse deodat Ludovic cu glas schimbat,
interpretnd greit privirea insistent a tinerei fete. i te
rog s nu care cumva s-mi mai vorbeti despre reete
de buctrie.
Nici prin cap nu-i trece, Ludovic, replic Baptistine
cu un zmbet larg, m gndeam pur i simplu c pari
nespus de singur, c eti frumos ca prinii din povetile
cu zne i c mi-ar place s te pot ajuta, chiar dac eu
sunt o persoan nensemnat, fiindc te simt nefericit...
oh, am spus ceva ce nu trebuia s fi spus i te-ai
suprat... adug precipitat Baptistine, speriat de
neateptata reacie a regelui.
mpingndu-i scaunul ct colo, acesta srise brusc n
picioare i o privea cu ochii scprtori.

Capitolul VII
Taci, inimioar, nu mai spune nimic, murmur
Ludovic nfcnd-o ca pe o prad. Pn s se
dezmeticeasc, Baptistine se trezi luat pe sus de
braele puternice i muchiuloase ale regelui.
Ce caraghios, procedeaz ntocmai ca Jodard i
- 87 -

Jacqueline Monsigny

Ernaudan... ncep s m obinuiesc... i e chiar foarte


plcut, i spuse ea rezemndu-i capul de umrul
suveranului.
Ameit, i se prea c plutete pe un nor i habar nu
avea c Ludovic deschidea ca o furtun u dup u,
ducnd-o napoi spre camera albastr. Iubirea
naripeaz. Ajuns n faa canapelei pe care Baptistine l
ateptase atta amar de vreme, regele ls binior din
brae preioasa lui povar.
Inimioar, inimioar... opti cu emoie incorigibilul
seductor, credeam c m-am blazat, c port n piept o
inim mpietrit pentru totdeauna. Tu eti att de plin
de via, nct n preajma ta renasc. Vrei s mi druieti
neprihnirea ta, trupul acesta intact, sufletul tu
ptima?
Da... da... Ludovic, ngn Baptistine topit,
ndrgostit, impresionat de interesul pe care regele i-l
acorda ei, o biat fetican oarecare.
Derutat de ntorstura cu totul neprevzut a
propriului destin care de cteva zile ncoace o purta n
galop nebun din surpriz n surpriz, nchise ochii i un
oftat de fericire i umfl pieptul la gndul minunatelor
surprize care o ateptau cu siguran de-aici nainte.
Ludovic o privi o clip, Baptistine redeschise ochii i i
zmbi. Regele se plec i i srut gura ca fraga.
Libertinul cruia nici o femeie nu i refuzase vreodat
ceva, sorbea cu nesa, ca dintr-un izvor de munte,
dulceaa acelui srut curat i netiutor.
Ce minune... i spunea Baptistine, mi place... mi
place grozav s fiu srutat...
Majestate... Majestate... e timpul s v pregtii!
murmur cineva ciocnind discret n ua salonaului.
- 88 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Deja, Lebel? Dar bine, ct este ceasul? ntreb


regele cu glas nc mai rguit dect de obicei.
Patru i jumtate, Sire, de-abia dac avei vreme s
v schimbai hainele i peruca pentru cin.
Regele se ridic oftnd.
Bine, Lebel, cobor n apartamentele mele. Trimitemi-l pe du Plessis.
Baptistine zmbi comptimitor.
Cinstit-cinstit, tare multe obligaii ai...
Aa este, sufleelule, murmur Ludovic, srutnd-o
pe vrful nasului. Uite, acum, de pild, trebuie s m
rup de lng tine. O s-i asigur o escort pn acas i
ne vedem mine, la Versailles. Tocmai bine, pn atunci
m gndesc ce nsrcinare oficial s-i gsim pe lng
palat. Probabil ai s faci parte din suita reginei. De
curnd i-am ngduit s ia n slujba ei dou doamne
poloneze de vi veche. Fiind deci n culmea fericirii,
soia mea nu mi poate refuza nimic, ncheie Ludovic cu
un surs uor ironic.
Baptistine nu se prea simea la largul ei s l aud pe
rege vorbindu-i cu atta detaare despre nevasta lui. Ca
i cum i-ar fi ghicit gndurile, Ludovic i miji ochii
catifelai:
Regina este cea mai minunat fiin de pe lume,
sufleelule, numai c... cum s te fac s nelegi... Sunt
un om singur... singur... oh, e prea complicat s i
explic asta acum... du Plessis i va cuta o na care
s te prezinte la curte i dup aceea... sufleelule, dup
aceea te voi putea pstra lng mine, bineneles dac,
ai s vrei... adug Ludovic rsfndu-se ca un
adolescent, ceea ce l fcea s par efectiv mult mai
tnr dect era.
- 89 -

Jacqueline Monsigny

Cum s nu vreau? se grbi s rspund Baptistine.


Sigur c mi-ar place grozav s rmn cu tine, Ludovic,
numai c team mi-e c nu ne vom putea vedea nici
mine i nici poimine.
Prea-Iubitul se ncrunt i o apuc de bra
apropiindu-i amenintor obrazul de al ei.
Cum vine asta?
Pi ce s fac dac poimine m mrit?! replic senin
Baptistine.
Dar tii dumneata, Domnioar, c potrivit
uzanelor, odraslele nobiliare nu se pot cstori, dect
dac, n prealabil, au cerut autorizaia regelui? se
burzului suveranul, n vreme ce o ajuta s i mbrace
pelerina mblnit.
Iertare, Sire, pe mine nu are cine s m nvee
uzanele de la curte. De cnd... de cnd fraii mei... s-au
prpdit... eu nu o mai am pe lume dect pe Elisa...
opti Baptistine cu un oftat ce semna mai curnd a
hohot de plns nbuit.
Cuprins de remucri, regele i petrecu cu blndee
braul pe dup umerii ei.
Biat orfan prsit, de fapt s-ar cuveni ca tu s
m ieri pe mine. Tu care n-ai scos o vorb de repro
pentru c i-am trimis fraii la pieire. Crede-m, i-am
cutat pretutindeni, cu toate mijloacele de care dispune
un rege, i-o jur, Baptistine. Pe vremea cnd tu nu erai
dect o feti neastmprat i pozna, ei mi-au fost
tovari de tineree. M ncnta impetuozitatea lui Floris
i aveam ncredere n nelepciunea lui Adrien. Din
pcate, nimeni nu va ti vreodat ce dram ascunde
dispariia lor. Tu ns nu eti singur pe lume,
Baptistine. M ai pe mine. Te iubesc, sufleelule, i voi
- 90 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

avea grij de tine. La urma urmei, de ochii lumii, poate


c este chiar mai nelept s te mrii... Da, da, dac m
gndesc bine, cstoria asta pic la anc. Cine este
nefericitul pretendent?
Jodard Castillon du Rocher, surse Baptistine,
fericit de ntorstura evenimentelor.
Ha? Eu nu cunosc nici un du Rocher... eti sigur
c e de vi nobil?
A... nu prea cred...
Din ce n ce mai bine. Dar moii are?
Oh, da, foarte mari!
Perfect. O s-i acordm titlurile pe care cu siguran
i le viseaz, poi s i-o i spui, apoi va rmne acas,
s vad de brazde, zmbi maliios regele.
Baptistine i ntoarse zmbetul cu toate c n sinea ei
se ntreba nelinitit dac un asemenea viitor putea fi pe
placul lui Jodard. Cuprins de un straniu
presentiment, se nfior. Simea o apsare pe inim.
Parc se nbuea.
Oh, poftete, du Plessis, tocmai i-am promis
Domnioarei de Villeneuve c te voi trimite la Bastilia...
ai mai fost acolo, dac nu m nel, chiar de dou ori,
nu-i aa? l ntmpin glume regele pe ducele care
btuse n u.
Majestatea-zvoastr este prea bun i Domnioara
zaiderea pentru c zv-ai gndit s mi zdai zocazia s
respir zaerul curat al zdonjonului, zatt de binefctor
plmnilor zmei! rspunse ducele cu mult snge rece.
Ei, haide, dragul meu duce, nu te supra cnd
regele glumete cu dumneata. Ah, era s uit, ai grij ca
Domnioara de Villeneuve s fie escortat pn la
castelul ei... ntre timp, ns, poate c Domnioara
- 91 -

Jacqueline Monsigny

dorete s vad cina cea mare?


Oh, da, Sire, cu plcere! rspunse Baptistine cu o
reveren cam stngace.
De cum se ivise ducele, vraja se risipise. Regele
redevenise
distant
i
ceremonios,
iar
privirea
cercettoare i ironic a ducelui o enerva. Ludovic l lu
totui mna i i srut uor vrful degetelor.
Pe foarte curnd, Domnioar de Villeneuve, opti el
nainte de a prsi ncperea.
Rmai singuri, Baptistine i ducele se privir cu
ostilitate. ncruntat, Baptistine i lu un aer sfidtor,
pregtindu-se s riposteze oricrei replici sarcastice.
Nelinitit, Richelieu cntrea ascendentul pe care
aceast frumoas gsculi l putea cpta asupra
suveranului.
Fii zbun i zurmai-m, domnioar de Villeneuve,
i ziertai-m dac zam zavut nefericirea s v supr
mai zadineaori, spuse cu ipocrizie ducele, prefernd s
atepte s-i verse veninul cu alt ocazie.
Baptistinei i pru dintr-odat ru de bietul Richelieu.
tii, domnule duce, povestea aceea cu Bastilia...
era doar o glum! se grbi ea s l asigure, sincer
ntristat c l necjise.
Dintre zcele mai zamuzante, domnioar de
Villeneuve... bnui c Majestatea sa za rs cu lacrimi,
rnji Richelieu lsnd-o politicos pe Baptistine s ias
prima din ncpere.
Tnra se ci instantaneu pentru nduioarea ei de-o
clip.
naintau de-a lungul unui coridor extrem de
ntunecos. La captul lui se afla o anticamer luminat
de trei fclii. Nemicat ca o statuie, un valet albastru
- 92 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

atepta lng o tapiserie. La un gest al lui Richelieu,


valetul se repezi i apuc cu o singur mn dou din
fclii, fr s risipeasc pe jos nici un singur strop de
cear, ceea ce Baptistinei i se pru o adevrat prob de
jonglerie n vreme ce cu cealalt mn ridica tapiseria
fcndu-le loc s treac spre treptele unei scri
spiralate, apoi o lu naintea lor, luminndu-le drumul
cu fcliile inute sus, deasupra capului.
Baptistinei coborrea i se pru nesfrit de lung.
ntr-un trziu, valetul se opri, deschise o u i
ptrunser toi trei ntr-un vestibul placat cu marmur,
care rspundea ntr-o alt interminabil galerie. Se aflau
pe etajul apartamentelor regale.
Dup ce traversar o spaioas sal de muzic i dou
vaste saloane, dintr-o dat tnra fat observ c
densitatea curtenilor i a vizitatorilor sporea la fiece pas
i c toi acei oameni ntorceau capul dup ea. O
priveau cu fi curiozitate i cu incredibil indiscreie.
Mai c n-o pipiau.
Ct obrznicie! Bietul Ludovic, l plng c trebuie s
i duc viaa printre ei, i spuse Baptistine, simind c
i iau foc obrajii.
Cine mai e i asta? cotcodci ostentativ o rocat
nalt i planturoas, acoperit de diamante.
S-ar prea, doamn duces, c Frrot a fost vizitat
n tain de o superb necunoscut! opti un brbat
scund i rotofei, care i pipia ntruna coada pieptnat
englezete.
Pff! Unde vezi dumneata c e superb, baroane? n
orice caz, nu ne-a fost prezentat! rosti dispreuitor
ducesa.
Luai seama, ze nsoit de zdu Plessis! rican un
- 93 -

Jacqueline Monsigny

brbat nalt i slab ca o scobitoare.


Ei i e dac? ntreb cu o inocen o blondin
bondoac i peltic pe care o urea ngrozitor nasul
rotund i borcnat.
Armsarul nu mai are favorit i se plictisete,
draga mea marchiz! spuse cu glas tare baronul,
punctndu-i remarca cu un sonor hohot de rs.
Pe cine zcrede Frrot c pclete cu zsecretomania
lui? Poftim, acum za aflat toat lumea. Ce-i trebuia s zo
escorteze pe scorpia zasta? Hm... dar zpoate c nadins
m-a zobligat s zo nsoesc... Hm... cu zel nu se ztie
niciodat... bodognea ducele n sinea lui, aruncnd
priviri asasine Baptistinei. Aceasta pea foarte dreapt,
cu fruntea sus, mpingndu-i seme brbia nainte.
Ptrunser ntr-un vestibul pardosit cu dale de
marmor alb, dispuse ca pe o tabl de ah. Richelieu l
btu pe umr pe valet.
Haide, Domnioar, vino! opti ducele, cu
amabilitate cznit, oferind braul Baptistinei.
Aceasta i rezem degetele de catifeaua mnecii lui i
se ls condus, din ce n ce mai uluit de toate cte
vedea i auzea. n ultima ncpere, ce semna mai
curnd cu o imens anticamer, un foc zdravn trosnea
n emineul de dimensiuni impresionante. Vreo douzeci
de prinese n inut de mare gal stteau pe nite
taburete ornduite ntr-un impecabil semicerc, la
deprtare de vreo douzeci de picioare de o mas micu
acoperit cu o fa de mas din dantel, lung pn n
pmnt.
Cu sptarul ntors spre emineu, un fotoliu tapisat cu
catifea verde i atepta stpnul, ca toi cei de fa. Doi
paji n costume purpurii, cu plriue cu pan, puse
- 94 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

mecherete pe-o ureche, trecur pe lng Baptistine i


se postar de-o parte i de alta a emineului. uvoiul
compact al vizitatorilor mbrcai n straie simple dar
strlucind de curenie se dispers n mulimea
curtenilor rmai n picioare. nghesuiala era cumplit.
Baptistine abia dac mai putea respira. Opt strji
elveieni pntecoi, cu tunici multicolore, luar poziie
de drepi n faa uilor date de perete, izbind n pardosea
cu halebardele lor damaschinate.
Ehei, nic nu mai e ca altdat, doamn Bernachon, l
ateptm de mai bine de juma de ceas, un s-ar fi
pomenit aa ntrziere pe vremea rposatului rege?!
bombni o voce brbteasc n spatele Baptistinei care
se ntoarse ca ars, spre deosebire de Richelieu care se
prefcea a nu bga n seam c se afla nghesuii ntre
oamenii de rnd.
P instea mea, ai dreptate, domnule so al meu,
dar e s-i fai, n ziua dazi nimic nu mai e ca n
timpurile de anr...
Baptistine zmbi cu mult simpatie cuplului de mici
burghezi sau comersani care se plasaser strategic n
spatele ei, n ambrazura unei ferestre.
Ultima oar cnd am vint aici, regele o fost
punctual i pe mas or pus taman douzeci i nou de
soiuri de bucate, continu planturoasa doamn
Bernachon.
Brusc nveselit, Baptistine pufni n rs.
Venii des aici?
Ducele de Richelieu i ridic excedat privirile n tavan.
Multe i mai era dat s ndure n acea zi. Iat c acum
gsculia intra n vorb cu trgoveii.
Ah, drgu domnioar, curnd se mplinesc
- 95 -

Jacqueline Monsigny

incizeci de ani de cnd burgheza mea i cu mine venim


s-l vdem pe regele nost. Aa-i femeie? spuse btrnul,
dezgolindu-i cu un surs larg gingiile tirbe.
Dapi, da, iaca, nainte, domoric, drag, avem o
dughean la Versailles in tte duminiile date de la
Dumnezeu ne dueam la Palat sl vdem cum mnc
prposatul rege. Era plerea noastr, aa-i domnule
Bernachon?
Hei, dapi cum altfel? adeveri Bernachon, numa c
acu de cnd om mbtrnit i ne-om mutat din
Versailles, taman ici-a la Compigne, la un npot de-al
nst, nu ni-i dat s-l mai zrim dect numa cnd vra
bunul Dumnzu s-i dea gndu l bun s se abat i
pi la noi... iaca, amu n aiast sar i aici i tare bini ni
pare c i saterne masa sub ochiu nost...
Ssst... da mai tai odat guralivule, l dojeni doamna
Bernachon trgndu-l de mnec.
Soldaii elveieni lovir de dou ori pardoseala cu
clciul. Baptistine ntoarse capul. Dinspre saloane se
apropia un fastuos cortegiu. La trecerea lui doamnele
fceau o reveren adnc, iar brbaii se nclinau
ceremonios. Spre marea mirare a Baptistinei, regele nu
se zrea ns nicieri. Curtenii l salutau respectuos pe
medelnicerul care ducea pe brae, cu infinit respect,
corabia18.
Baptistine l deplnse n sinea ei pe bietul om pentru
obligaia zilnic de a cra acel obiect sacrosanct, din aur
masiv ncrustat cu pietre scumpe, care prea din cale
afar de greu. Un majordom cu baston n mn i un
ofier din garda regal, narmat pn n dini, peau
18 Sipet n care se transporta vesela regelui, ervetele de mas, sticluele de
untdelemn i oet, flacoanele cu mirodenii etc.

- 96 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

solemn dinaintea preiosului sipet, deschizndu-i drum


prin mulimea curtenilor. n urma corbiei veneau
gentilomi apropiai regelui i, desigur, preotul palatului.
Aha! Uite-l, Augustin, vine... vai sracu de el, da
tare ru arat! opti Gertrude Bernachon.
Palpitnd de emoie, Baptistine l privi pe Ludovic care
nainta cu pas msurat, urmat de civa gentilomi din
suita lui. Pe unii dintre ei i vzuse la vntoare.
Cortegiul includea i civa din cinii preferai ai regelui,
inclusiv pe nebunatica Messalina.
Ludovic pea ncetior. Obrazul i era ca de piatr i
i inea ochii pe jumtate nchii, de parc n-ar fi vzut
i n-ar fi vrut s vad pe nimeni. Purta un costum din
mtase glbuie, brodat cu fir de aur i papur, i
pantofi cu catarame mari, btute cu diamante. Nu mai
avea nici n clin nici n mnec cu brbatul tiut de
Baptistine. Glacial, dispreuitor i inaccesibil, se lsa
privit i adorat ca un idol. O clip tnra fat se ntreb
dac tot ceea ce trise ntre patru ochi cu el se petrecuse
aievea ori n vis. Regele se aez la mas. Perfect dresai,
cinii se postar n spatele lui, aproape de cldura
emineului. Baptistinei i se pru c Ludovic i nbu
cu greu un irezistibil cscat. Valeii ncepur s defileze
prin faa Majestii Sale, oferindu-i marile supe,
marile antreuri i micile antreuri, fripturile de
clapon, fleicile de viel, oaie, porc i vac... O
interminabil procesiune mut trecea pe dinaintea
mesei regale.
Tu, Augustin, mi se frnge inima de biata mila lui! O
hi bolnd, regioru nost de nu satinge de nica! opti
buna doamn Gertrude.
Nici nu-i de mirare dup ct s-a ghiftuit cu sup de
- 97 -

Jacqueline Monsigny

picior de lemn i spuse Baptistine, mucndu-i


buzele ca s n-o umfle rsul.
Deodat regele ridic privirile din farfurie.
Domnule Marchiz de Flamorens...
Da, Sire, rspunse pe dat unul din curtenii din
anturajul ducesei, fcnd un pas hotrt nainte.
Regele avu aerul c ncearc s l localizeze pe
marchiz. Ochii lui catifelai se plimbar alene peste
chipurile celor prezeni ignornd vizibil, ca i cum nici
nu i-ar fi remarcat, grupul alctuit din Baptistine,
Richelieu i cei doi trgovei. i totui Baptistine avu
impresia c o mngie n treact cu o privire nespus de
trist ce prea a-i spune:
Vezi, inimioar, a vrea s nelegi ct nevoie am de
tine. Sunt prizonierul tu...
n sal se aternu o tcere de-i iuiau urechile. Regele
catadicsise s se adreseze cuiva! Ducesele l fulgerau cu
invidie pe marchiz.
Mine vom vna n pdurea de la Versailles,
domnule marchiz, fii bun i ocup-te de lista invitailor!
Stupefiai,
curtenii
schimbar
priviri
mirate.
Majestatea sa nu rostea niciodat n public propoziii
att de lungi.
Copleit de neateptata cinste, marchizul se frnse din
ale ntr-o plecciune adnc i se ntoarse de-andrtelea la locul lui. Ducesele cutezar s opocie
scurt. Pentru curteni, spusele suveranului ascundeau
porunca de a-i face bagajele i a se muta la Versailles.
Deodat Baptistine observ cu groaz c toi curtenii
i toi supuii regelui admii n acea sal i ntoarser
privirile spre ea i o fixau cu insisten. Plictisit s tot
pzeasc focul din cmin, Messalina i recunoscuse
- 98 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

prietena i se repezise glon la ea s i spun bun


ziua, opind vesel i trgnd-o cu lbuele de tivul
rochiei. Aezate pe taburetele lor, toate ducesele i toi
curtenii din preajma acestora urmriser traseul
celuei.
Baptistine se aplec s mngie cporul delicat al
ogriei i i murmur la ureche:
Fii cuminte, Mesalina, se uit lumea la noi,
ntoarce-te la stpnul tu.
Celua se mai gudur de cteva ori n faa ei nainte
de a-i da ascultare, cu evident prere de ru.
Imperturbabil, regele nici nu clipi. Era imposibil de tiut
dac observase sau nu incidentul.
Zarurile au fost aruncate, duces!
De-acum tim cine este viitoarea favorit,
murmurar curtenii.
Valeii tocmai aduceau fructul. Ludovic fcu semn c
isprvise de mncat. Un gentilom din suita lui i deprt
cu respect fotoliul de mas. Regele i chem cinii, se
ridic de jos i, ignorndu-i pe toi cei prezeni, prsi
ncperea ndreptndu-se spre salonul de cavagnol.19
Cuprins de o brusc sfreal, Baptistine se rezem
de uorul ferestrei. Sala se golea cu repeziciune, n
vreme ce valeii strngeau cu dexteritate resturile cinei,
iar medelnicerul se fcea nevzut cu preiosul su sipet
cu tot.
La bun vedere, micu domoar, bag sama c v
plac de adevratelea cii, la bun vedere... i daco mai
hi s mai vini la Compigne, treei pla noi, stm pi
strada Oprelii la numru dou doi... spuser bravii
19

Joc la mod.

- 99 -

Jacqueline Monsigny

trgovei, singurii din ntreaga asisten n a nu fi


priceput de ce celua regelui o cunotea pe Baptistine.
Aceasta le mulumi cu un zmbet larg.
V nsoesc pn la caleac, Domnioar! se oferi,
cu o plecciune, Richelieu.
Baptistine i rezem mna n braul lui ntins i se
ls condus de el ca prin vis, pn la curtea interioar
a palatului.
Dnd cu ochii de caleaca strjuit de Ernaudan se
Gastagnac i de brigada lui de cavalerie uoar, respir
uurat.
Escortai-o pe Domnioara de Villeneuve-Caramey
pn la domiciliul ei, porunci Ducele de Richelieu.
Sluga voastr, Domnioar.
Portiera se nchise cu un pocnet sec. Baptistine i
rezem ceafa nfierbntat de pernuele matlasate. Se
simea deopotriv agitat i ostenit, fericit i
disperat.
Roile caletii zuruiau pe pavajul din pietre de ru.
Baptistine i lipi fruntea de geam ca s priveasc
strzile prost luminate ale Compigne-ului. Civa
trectori se grbeau spre casele lor. Torele cavaleritilor
le lungeau umbrele. Curnd, caii trecur de la trap la
galop ntins, semn c ieiser din ora. Deodat,
caleaca se opri n cmp deschis.
ine hurile calului meu, La Fortune, i preia
conducerea escortei! se auzi glasul autoritar al lui
Ernaudan de Gastagnac.
Gasconul desclec i se apropie de portiera caletii.
Las pe mine, cpitane... rnji La Fortune.
A... mi permitei Domnioar... s... s v... in
tovrie... drumul este lung... i... i voiam s m
- 100 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

conving... c... nu v este team... singuric! se blbi


Ernaudan n cadrul portierei larg deschise.
Baptistine zmbi i i ntinse mna. ncurajat de gestul
ei, Ernaudan sri ct ai clipi n caleac, srut galant
degetele delicate ale tinerei fete i se instal lng ea.
D-i drumul, La Fortune! ordon cavaleristul
cobornd geamul de la portier.
Die, die... haidei mototolilor c ne deger
fundamentul! rcni La Fortune vdindu-i, pentru a cta
oar, predilecia pentru acel cuvnt.
Caleaca porni ca din puc.
Hei, cpitanul meu n-are nevoie de nimic? Dac are,
s-l strige pe La Fortune, care i st la dispoziie! adug
cu jumtate de glas rotofeiul cavalerist, galopnd pe
lng geamul portierei. Amuzat i nu prea, Baptistine
i miji ochii. Enervat de acea obrznicie, Ernaudan i
nl amenintor pumnul spre La Fortune i trase de
nurul care cobora perdeluele portierei. Cei doi tineri
tcur pre de mai bine de un sfert de leghe. n caleac
nu se auzeau dect harapnicul vizitiului i galopul
cailor. Ernaudan tui de dou-trei ori, ca s-i fac
curaj.
Suntei confortabil instalat, Domnioar? ntreb
el netam-nesam.
Da, mulumesc, domnule de Gastagnac, oft
Baptistine.
n interiorul caletii se aternu din nou o tcere grea.
Ernaudan chicoti ncurcat.
Hm... hm... suntei sigur c nu v face trebuin
nimic? Mi-ar... mi-ar face mare plcere s... v satisfac
orice dorin...
Oh, nu, suntei prea amabil, domnule de
- 101 -

Jacqueline Monsigny

Gastagnac, dar nu am nevoie de nimic, rspunse


Baptistine, cu glas abia auzit.
Tnrul cavalerist se apropie imperceptibil de tovara
lui de drum.
Eu... eu... de ieri ncoace nu m gndesc dect la
dumneata, Domnioar... chiar i n eaua calului tot la
dumneata am visat... de altfel n-am nchis ochii toat
noaptea i... cnd azi diminea Ducele de Richelieu mia poruncit s l nsoesc pn la castelul vostru, ah,
Domnioar, am srit n sus de bucurie.
Ernaudan gesticula volubil, dup obiceiul celor din
Sud. Timiditatea i se evaporase ca prin farmec. n
ntuneric ochii i luceau ca doi tciuni aprini. Nu-i mai
ncpea n piele de bucurie c se afl singur cu
Baptistine ntre cei patru perei ai caletii. Baptistine n
schimb i intea cu ncpnare vrful pantofilor.
ncurajat de tcerea ei, tnrul i petrecu un bra pe
dup mijlocul ei i o strnse nvalnic la piept.
Oh, Domnioar... ... Bapt... mmicule...
amintirea ta mi frige inima... te in iari n brae... sper
c te nduri s mi dai un pupic... te iubesc, mmicule...
te iubesc...
Baptistine i rezem capul de acel umr puternic
brbtesc, peste care buclele ei blonde se revrsau
ameitor.
i eu... te... te iubesc... mult.. Ernaudan, oft
Baptistine cu glasul necat de un uvoi de lacrimi care
se revrs pe neateptate ntr-un torent disperat,
incontrolabil.
Biatul rmase ca trsnit.
Dar... dar bine, Domnioar... ce s-a ntmplat...
Doamne DUMNEZEULE... m-am purtat necuviincios... i
- 102 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

te-ai suprat pe mine, nu-i aa?


Ooooh! hohotea Baptistine, prad unei adnci
disperri care i pusese un nod n gt, mpiedicnd-o s
mai poat vorbi... oooh... sunt... sunt... prea..
nefericit!...
Speriat, Ernaudan se ls s cad n genunchi n faa
fpturii adorate.
Dar de ce, mmicule, nu pricep nimic... s-a
ntmplat ceva?... Te-a suprat cineva... unde... nu
cumva la Compigne? i cine anume? Spune-mi,
mmicule, te implor, spune-mi imediat i oh, o s-l
provoc la duel... o s-l ucid... buci l fac... numai
spune-mi numele lui, mmicule, te rog, Baptistine,
spune ceva...
Nu... nu... nimeni, ni... nimeni nu mi-a fcut nimic.
Atunci de ce plngi?
Nu... nu... tiu... nuuu... chiar nu tiu de... de ce
plng! hohoti jalnic Baptistine.
Ernaudan de Gastagnac se reaez perplex pe
banchet. Baptistine l auzi c ofteaz adnc, dar era
prea preocupat de propria nefericire ca s se mai
ntrebe de ce era trist nsoitorul ei. La rndul lui, acesta
se simea dintr-odat prea lipsit de experien ca s se
descurce n inextricabilul hi al sentimentelor
feminine i s le deslueasc sensul. Un hop o proiect
brusc pe Baptistine n braele cpitanului, ceea ce avu
darul s declaneze o criz i mai grozav de plns.
Vreau... vreau... s mor... sau... sau... s m... duc
la mnstire! gemu Baptistine ntre dou sughiuri.
Umrul lat al lui Ernaudan inspira ncredere.
Baptistine se cuibri ca un copil mic.
mpuns de ghimpele curiozitii, la primul popas de
- 103 -

Jacqueline Monsigny

pot La Fortune ntredeschise portiera caletii i i


strecur nuntru mutra zmbrea, prefcut discret.
Sst... pleac de aici! protest Ernaudan.
S vezi i s nu crezi! Unde s-a mai pomenit
asemenea ceva? sta-i brbat? sta nu e cavalerist, ci
ddac! se cruci bodognind La Fortune de parc n joc
ar fi fost nsi onoarea regimentului.
Fr s aib habar de reaciile declanate de
comportamentul ei, Baptistine dormea dus pe umrul
lui Ernaudan, zmbind prin somn unor priveliti numai
de ea tiute...

Capitolul VIII
Ho! Ho! Am ajuns, cpitane! rcni La Fortune,
convins c folosete un ton suav.
Baptistine tresri i se trezi, ridicndu-se de pe
umrul nepenit de nemicare al lui Ernaudan. Uitase
cu desvrire disperarea de mai adineauri, ba chiar se
simea cum nu se poate mai bine dispus. Cobor
sprinten din caleac, trgndu-l pe Ernaudan dup ea.
n salonul cel mare al castelului i atepta o surpriz.
Prbuii fa-n fa, pe cte un fotoliu, Elisa i Jodard
se ntreceau n sforituri. Ateptndu-i pupila i
logodnica, Elisa i Jodard adormiser n cte un fotoliu
din care acum stteau gata-gata s cad.
Baptistine pufni n rs.
Ah, mi-am fcut griji pentru dumneata,
Domnioar, mi-am trimis oamenii s te caute prin toate
prvliile i bcniile din Compigne. Zadarnic trud,
dup cte vd, de vreme ce mi vii acum, n miez de
- 104 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

noapte, ntr-o stranie tovrie! spuse sec Castillon du


Rocher, scuturndu-se cu greu de moleeala somnului,
n vreme ce privirea lui nc nceoat de vise i intea
sever logodnica i pe nepricopsitul de cpitna de
cavalerie uoar care se inea ca o umbr dup ea.
Eu l-am rugat pe domnul Jodard s te atepte aici,
porumbia mea, m nelinitea ntrzierea ta la
cumprturile alea care nu se mai isprveau odat, iar
gndul c la ntoarcere ai de traversat o pdure colcind
de fiare, de mistrei i de tlhari, m bga n rcori... se
smiorci Elisa, fcnd n ascuns semn Baptistinei c
aceasta era versiunea pe care i-o mprtise lui
Jodard.
Oh, Jodard, drgu din partea ta c i-ai trimis
oamenii s m caute, dar te asigur c nu avea nici un
rost s o faci... i-l prezint pe domnul Ernaudan de
Gastagnac, care m-a ferit de orice primejdie i m-a adus
teafr pn aici! spuse Baptistine cu tonul cel mai
firesc din lume, prefcndu-se a nu fi observat tonul
profund dezagreabil al logodnicului su.
Punndu-i tricornul la subioar, tnrul cavalerist
i pocni militrete clciele.
Jodard se ncrunt. O apuc autoritar de bra pe
Baptistine i o trase spre fundul salonului, n vreme ce
Elisa i Ernaudan se msurau din priviri, strduindu-se
totodat s ciuleasc urechea spre a nu pierde nimic din
interesanta conversaie a celor doi logodnici.
Trebuie s recunosc, Baptistine, c sunt cum nu se
poate mai surprins, ba chiar ocat, de atitudinea ta. Aa
se poart o logodnic? Poimine urmeaz s ne
cstorim, ori poate ai uitat? S fi uitat tu dup amiaza
noastr de ieri cnd m-ai fcut s cred c ii la mine...
- 105 -

Jacqueline Monsigny

continu el, cobornd glasul.


Te neli, Jodard, n-am uitat nimic! exclam
Baptistine ridicndu-i cu un aer nespus de drgstos
neprihniii ochi albatri spre logodnicul su.
Ameit de privirea ei, Jodard se cltin ca un om beat
i o strnse discret la piept.
A... atunci, scumpa mea, fr s m port ca un
logodnic abuziv sau caraghios de gelos, pot s mi
ngdui s te ntreb ce-ai cutat de una singur la
Compigne i de ce te ntorci n miez de noapte, cu
blestematul sta de cavalerist, antipatic cum n-am mai
pomenit, dup tine?
Baptistine i muc enervat buzele.
Cinstit-cinstit, complicai mai sunt i brbaii tia
gndi ea, lundu-l de bra i ntorcndu-l cu faa spre
Elisa i Ernaudan.
Dar bine, dragul meu Jodard, explicaia este foarte
simpl, ntreab-l i pe domnul de Gastagnac, m-am
dus la Compigne ca s-l vd pe rege! rspunse, cum nu
se poate mai firesc, Baptistine.
Hai? Doamne iart-m! se nec Castillon du
Rocher.
Aa cum i spun, continu Baptistine. Majestatea
Sa a fost extrem de binevoitoare! Oh, pentru c ai
pomenit de cstorie, s tii c regele a hotrt s i
acorde un titlu nobiliar. Sper s te bucuri, Jodard, doar
asta i doreai?
Oh!... A... ce... ce... se blbi Castillon du Rocher.
Da, relu imperturbabil Baptistine, Majestatea Sa i
va trimite o scrisoare cu pecete, sau aa ceva... Ah,
regele este chiar foarte, foarte drgu. Buun, acuma tii,
da? Asta e! i acum, drag Jodard, te rog s nu te
- 106 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

superi, ncepe s m cam ajung oboseala, chiar dac n


caleac am dormit, nu-i aa, Ernaudan? Elisa, vino cu
mine s m ajui s m dezbrac. Pe mine, Jodard...
conchise tandru Baptistine, ntinzndu-i mna ei micu
i delicat.
Jodard clipea nucit. ncepea s neleag c se
pregtea s ia de soie un veritabil fenomen de care pe zi
ce trecea se simea tot mai ndrgostit.
Draga mea, hm... te rog s ieri brutalitatea
ntrebrii mele... prostul de mine, de unde s ghicesc eu
c dragostea ce mi-o pori te-a ndemnat s ntreprinzi
aceast cltorie! Somn uor i vise plcute scumpa
mea, pe mine, voi veni negreit s m interesez de tine,
murmur el aplecndu-se o clip s srute galant
degetele ce i se ntindeau i ndreptndu-i imediat
trupul voinic i ano. Baptistine l privi cu mndrie.
Logodnicul ei avea prestan, nu glum.
La revedere i mulumesc, domnule de Gastagnac, i
se adres tnra fat cavaleristului, n timp ce lua de pe
o msu un sfenic.
Ah, se btu ea cu palma peste frunte, domnul
cpitan i cavaleritii si sunt de bun seam ostenii.
Buna mea Elisa, ai putea s le gseti nite camere cu
paturi confortabile?
Pi... ... da, porumbia mea... desigur... spuse
cam cu jumtate de gur Elisa, creia ideea de a se
ocupa de atia musafiri neateptai, la acel ceas trziu
al nopii, nu-i surdea de fel.
Lsai, doamn Elisa. domnule cpitan, locuina
mea se afl la numai dou leghe deprtare de castelul
logodnicei mele. A fi mai mult dect onorat s v pot
gzdui n noaptea aceasta, dimpreun cu oamenii
- 107 -

Jacqueline Monsigny

domniei voastre.
Pentru
Ernaudan
de
Gastagnac,
propunerea
Baptistinei avea toate temeiurile s fie mai atrgtoare,
dar cpitanul era un om cu bun sim. Duse mna la
inim i se nclin n faa lui Jodard.
V rmnem ndatorai, domnule. S mergem!
Cteva minute mai trziu, Baptistine adormea din nou
butean, sub privirile din ce n ce mai ngrijorate ale
btrnei Elisa care vorbea de una singur, n timp ce
aduna jupoanele, corsetul i cmuele trntite
neglijent pe parchet de pupila ei.
Regele... cpitanul... Doamne Dumnezeule, tiu eu
ce tiu, ce i-e i cu ereditatea asta, vai de mine i de
mine, ce pacoste... trebuie s o mrit degrab... degrab!
Baptistine avea s i aminteasc tot restul vieii de
cstoria ei ca de un vis cam trsnit. Dis-de-diminea,
doamna Quentin, naa modei, dac ar fi s dm
crezare celor afirmate lun de lun n paginile
Mercurului galant20 descinsese din gondola ei urmat
de lucrtoare care crau pe brae muni de cartoane
pline-ochi cu mtsuri, dantele, pasmanterii i
sumedenie de rochii gata cusute.
La scurt timp dup aceea i fcu apariia vestitul
peruchier Legros. De prisos s spunem c cele dou
celebre personaje, frecventate zilnic de seniorii de la
curte, nu se deplasau dect pentru sume colosale. Acum
se in-vrteau ca doi titirezi mprejurul Baptistinei
ameind-o i nucind-o cu o flecreal din care ea nu
pricepea mai nimic.
Oh, privete domnule Legros, ce talie!
20

Revist parizian la mod.

- 108 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Ce gt, doamn Quentin, veritabil alabastru!


Ce minune, e o plcere s o balenezi pe
domnioara!
Nu cumva s pui mee false pe asemenea bucle de
aur!
Ce prere avei, domnioar, de materialul acesta de
culoarea nisipului, adic, nu, mai bine uitai-v la cel
perlat! Ah, un moar paietat.
Treisprezece egrete!
Nu, dou bucle erpuite.
Pudreaz, pudreaz, domnule Legros!
Un coc de bucle.
Un puf din pene?
S ncercm boneta fluture.
ase panglici n trompe loeil!
Mai repejor, fetio, mai repejor, bombni doamna
Quentin mpingnd de la spate pe una din croitoresele
ei, arat-i domnioarei noile crinoline. Ei, ce spune
domnioara? Dorete o cupol, o rezemtoare, un
butoi, janseniste,,moliniste, n gondol... oricum
rochia de mireas trebuie s aib o amploare de aproape
patru metri.
Baptistine simea c se nbu n corpul strns
bestial pe trupul ei. Pe deasupra, fiecare din cei doi o
mpungea, o sucea, o trgea de pr. Doamna Quentin o
nepa cu acele n timp ce, crat pe o scar, domnul
Legros construia pe capul Baptistinei tot soiul de coafuri
fanteziste.
Colac peste pupz, din or n or, n acel furnicar
nucitor ddea buzna un slujitor venit n goana calului
de la castelul du Rocher, de fiecare dat mai asudat i
mai furios pe amorul stpnului su. Cu braele ntinse
- 109 -

Jacqueline Monsigny

n lturi, cu capul strivit de cocurile domnului Legros,


Baptistine se cznea s citeasc tandrele declaraii de
iubire i poeziile nchinate ei de Jodard.
n sfrit, pe la ceasurile patru ale dup amiezii, n
parcul castelului ptrunse n galop nebun nsui
Jodard. Avea ochii holbai i un aer nucit.
Bap... Domnioar de Villeneuve... ... unde e
logodnica mea? rcni domnul du Rocher.
n apartamentele de sus, domnule Jodard, e la
prob! i rspunse pe acelai ton Elisa pe care tocmai
acea atmosfer agitat ncepea s o cam exaspereze.
Ce tun l-o fi mpuns? se mir ea urmrindu-l cu
privirea cum suia scrile din patru n patru trepte, ca
fugrit de diavol.
Oh, Baptistine, Baptistine! strig Jodard i, uitnd
de orice convenien, se npusti n camera logodnicei
sale, drmndu-l pe Legros din vrful scrii lui i
rsturnnd cutiile cu ace ale croitoreselor.
Doamna Quentin i peruchierul l privir reprobator.
O fi fost el putred de bogat, n schimb de bune maniere
habar n-avea.
Ei bine, prietene, ce s-a ntmplat? ntreb
Baptistine acoperindu-i pudic cu braele gtul dezgolit
pentru prob.
Oh, iertare... iertai-m! exclam Jodard roind ca
un colar. ntorcndu-se cu spatele la logodnica lui, i
ntinse peste umr un rva sigilat cu cear roie.
Baptistine recunoscu pecetea regelui i despturi calm
hrtia, n vreme, ce, peste umrul ei, doamna Quentin i
domnul Legros se strduiau din rsputeri s trag ca
ochiul la coninutul misivei.

- 110 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Pentru importante servicii aduse coroanei, acordm cu


bunvoin titlul de conte domnului Jodard Castillon du
Rocher, pe tot restul vieii sale, precum i pentru fiecare
din noii-nscui ai descendenei sale directe, dac va fi s
aib. Contele Jodard va putea dispune de un blazon
reprezentnd dou coarne de cerb pe un fundal azuriu,
sub deviza Primesc deci dau
ntocmit la Versailles, astzi, 30 martie 1745.
Ludovic
Acuma vezi, drag Jodard, spuse cu diabolic
senintate Baptistine, c nu te-am minit?
Oh, Baptistine, draga mea, te implor, d-mi un
pahar de ap! M sufoc... gemu Jodard, care, copleit
de emoie, se trnti pe o canapea i i desfcu cu degete
nervoase jaboul scrobit al cmii.
Dac ai isprvit de probat doamn Quentin, v
putei duce s v odihnii; i domnia ta la fel, domnule
Legros.
Baptistine i ncrei amuzant fruntea. Nu i-ar fi
imaginat niciodat c Jodard ar fi n stare de asemenea
subtiliti. ntr-adevr, nici c se putea formul mai
ferm i mai politicoas pentru a se descotorosi de cei
doi artiti.
Desigur, desigur, domnule du Rocher. Am isprvit i
ndrznesc s ndjduiesc c domnioara este
mulumit de toaletele domniei sale. O s-i las una din
croitoresele mele ca mine diminea s o ajute s-i
mbrace rochia de mireas, se fandosi doamna Quentin.
Iar eu voi reveni personal ca s o pieptn pe
domnioara i s o pudrez pentru cea mai frumoas zi
din viaa ei! adug domnul Legros prsind de-a- 111 -

Jacqueline Monsigny

ndrtelea ncperea.
Baptistine l atept s trag ua dup el, pufni n rs
i acoperindu-i pudic umerii cu un lung al de mtase
lu o caraf i turn ap din ea ntr-un pocal de argint.
Poftim, drag Jodard, bea. Sracul de tine, ai
asudat leoarc. Te pori mai ru ca un copil, ia te uit n
ce hal eti! n sfrit, mcar acum sper s fii mulumit.
Ai titlul pe care i-l promisesem.
Ah, scumpa mea, ce surpriz! Nu-mi venea s mi
cred ochilor! Ah! De-aici nainte nu ai a te mai teme de
bnuielile mele, micua mea contes. Am deplin
ncredere n tine. Un singur lucru nu pricep... Oare ce-o
fi vrnd s nsemne deviza de pe blazonul meu:
Primesc, deci dau...? Poate c este o aluzie la averea
mea care va spori ntruna ca s te pot rsfa pe tine,
Baptistine a mea, ca pe o adevrat regin! Oh, eu i
conte! CONTE! Contele du Rocher... da... contele
Castillon du Rocher, spuse Jodard i ridicndu-se de
pe canapea, o trase de mn pe Baptistine n faa unei
oglinzi i se privir n luciul ei.
Baptistine
contempla cu nduioare
imaginea
logodnicului su. Jodard degaja un aer de
reconfortant robustee fizic i moral. Deodat i se
strnse inima. Bucuria lui copilreasc i umplea
sufletul de amare remucri.
Poate ar trebui s l avertizez c regele vrea s m ia
la curtea lui numai pe mine! i spuse ea cu oarecare
regret, pentru c se simea legat sufletete de Jodard.
Nu. Mai bine nu i spun nimic acum. O s-l nduplec pe
Ludovic data viitoare, cnd o s gtim din nou
mpreun. O s neleag c fiind mritat cu Jodard, e
foarte firesc s locuiasc i el cu mine la Versailles.
- 112 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Tot fcnd i desfcnd planuri n mintea ei,


Baptistine nu observ c Jodard ncetase s mai
admire n oglind reflexul logodnicei sale, preferind
originalul. Chipul i devenise grav. Se aplec ncet spre
ea i trgnd ca din greeal alul n jos i descoperi un
umr i i lipi buzele de el. Baptistine se nfior i
gndul i zbur ntr-o clip la rege i la Ernaudan.
Intuiia i optea c nu era frumos ce fcea, fr s-i
dea prea bine seama fa de cine era n fond mai
vinovat.
A, nu, domnule Jodard! V rog s respectai
uzanele! De-abia mine vei avea depline drepturi
asupra ei! se roi cu indignare Elisa care tocmai intrase
n camer.
O, doamn Elisa... nu mi-o luai n nume de ru..
dar... tii... eu... ncepu s se scuze Jodard, adnc
ruinat
neleg, neleg... am trecut i eu prin multe n via,
domnule Jodard, aa c te iert... dar mine e mine...
asta e! i tu, porumbio, f bine i strnge-i alul pe
piept, ai s rceti, i se adres sever Baptistinei btrna
guvernant.
Gata, gata... am plecat... hm, suntei sigur c nu
mai avei nevoie de nimic, doamn Elisa, i dumneata,
domnioar Baptistine? ntreb ceremonios Jodard sub
privirile glaciale ale Elisei. Atunci ne revedem mine. Voi
fi aici cu puin nainte de miezul zilei, ca s semnm
hrtiile. Pe urm vom pleca spre biseric, separat,
fiecare n cte o caleac, pentru slujba de la ceasurile
dou ale dup amiezii. Domnioar Baptistine, vei fi
condus spre altar de vrul meu, domnul Papoule de
Grandchamp, o persoan foarte respectabil, care va fi
- 113 -

Jacqueline Monsigny

nespus de bucuros s mplineasc aceast plcut


misiune. Dup ceremonie, vei fi gazda unui fastuos
supeu care ne va reuni pe toi la castelul du Rocher i...
i dup aceea... ei bine, vom rmne n sfrit... hm...
singuri... asta e... doamnelor, am fcut tot ce mi-a stat
n puteri ca s fiu pe plac... aadar, pe mine... pe
mine... ncheie Jodard lundu-i tricornul i
ndreptndu-se spre u.
i mulumesc, Jodard, pentru tot... pe mine,
strig dup el din prag, Baptistine, trimind bezele din
vrful degetelor, n urma logodnicului care cobora
scrile cu vizibil regret.
O, la, la, bietul domn, mi se pare mie sau i-a
pierdut de tot capul dup tine, ticloas mic! o cert n
glum Elisa, pufnind n rs, nu fr anume satisfacie.
Ei, da, oft Baptistine pe un ton mai mult dect
filozofic, vezi tu, Elisa, am impresia c de fapt e foarte
simplu s le suceti brbailor minile! Toi spun i fac
aceleai lucruri... i... e foarte agreabil!
Ce... ce vrei s spui, porumbia mea?! se blbi
Elisa.
Oh, nimic... nimic... dect c tiu c... o s-mi plac
foarte mult viaa... lng un brbat...
Ah, bine... bine... i mai veni inima la loc, chiar dac
nu de tot, prea bunei Elisa. Hai, porumbia mea,
mbrac-te, vino s cinm mpreun, numai noi dou,
pentru cea din urm oar, adug cu tristee
guvernanta pornind spre scar.
Da, iubita mea, sosesc ndat, numai c nu e
pentru ultima oar. Noi dou n-o s ne desprim
niciodat. Doar vei locui cu mine i cu Jodard! i strig
Baptistine strecurndu-i mutria pozna prin ua
- 114 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ntredeschis, n vreme ce i trgea peste cap o cazac


verde.
Da, sigur, dar nu va mai fi la fel! murmur Elisa,
adugnd ca pentru sine, n timp ce cobora scrile:
Copila asta m depete i pace!
Ajuns n vestibulul de la parter, aprinse o tor i se
ndrept spre buctrie.
Ei, ho! Am auzit! Cine Dumnezeu o mai fi? strig ea
auzind c de afar cineva ciocnea discret n aa cea
maro de la intrare.
Aduc un mesaj urgent! rsun o voce cu accent
gascon.
Ah, dumneata erai! Ce mai doreti, biete? deschise
ua Elisa, din ce n ce mai agasat de toate acele vizite
intempestive.
Plin de colb din cap, pn n picioare, Ernaudan de
Gastagnac venise nsoit doar de La Fortune, care l
atepta n faa peronului, fr s se mai osteneasc s
descalece.
Porunca regelui! Trebuie s predau personal un
mesaj domnioarei Baptistine de Villeneuve-Caramey,
spuse politicos Ernaudan, salutnd-o pe btrna
guvernant.
Da, doamn, i ntri spusele cu un rnjet La
Fortune. Chiar aa a spus Majestatea Sa, dup care a
adugat: Du-te i tu, bunul meu La Fortune, ca s-i
ajui cpitnaul n aceast dificil misiune!
Ernaudan de Gastagnac se mulumi s arunce o
privire asasin ordonanei sale, n vreme ce Elisa ridica
disperat braele spre cer.
Bine, bine, suie la primul etaj, cpitane, i bate la a
doua u pe stnga, acolo ai s-o gseti pe domnioara
- 115 -

Jacqueline Monsigny

Baptistine, iar dumneata, omule, desclec i vino s bei


ceva cald n buctrie.
Oh, suntei prea bun, doamn, mai ales c, s numi spunei pe nume dac v mint, dar pe cinstea mea,
iertai-m c m ncumet, s v-o spun, mi-au cam
degerat nucuoarele.
Regele... din nou Regele... murmur Elisa
ndreptndu-se cu pai grbii spre buctrie, fr s
mai stea s asculte, din fericire, limbajul cam verde al
cavaleristului care i-ar fi nroit obrajii zbrcii. Hm...
Regele.... toat vnzoleala asta nu-mi miroase deloc a
bine...
Inimioar,
De cnd ai plecat m gndesc numai la tine. Mi-e sete
de rsul tu. i-am pregtit pentru mine o surpriz. Un
cuvinel din partea ta, trimis prin acest mesager de toat
ncrederea, va umple de bucurie sufletul unui biet ocna,
care tnjete dup ochii ti.
Prizonierul
Baptistine se apropie de fereastr ca s citeasc nc o
dat biletul de o rvitoare tandree. I se prea c
binecunoscutul glas rguit i optete la ureche
cuvintele drgstoase ale acelui scurt mesaj. Ridicndui privirile de pe bucata de hrtie se ntoarse spre
Ernaudan care atepta trist lng u. Strlucitori de
bucurie, ochii Baptistinei preau mai albatri i mai
imeni ca niciodat.
Las, am neles, asta e, n-am cum s lupt!
murmur Ernaudan, zdrobit de gelozie.
Oh, prietene! Drag i bunule prieten care ai tiut
- 116 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

s m consolezi cu atta generozitate ieri. Nu fi suprat


pe mine. Nici mcar nu i-am dat bun ziua, egoist ce
sunt! exclam Baptistine, ruinat de a se fi repezit s i
smulg nerbdtoare plicul din mn, fcnd apoi
abstracie de prezena lui. Ca s l mbuneze, se apropie
de el i, nlndu-se pe vrfuri, l srut pe obraz.
Interzis, biatul se czni s i pstreze sngele rece.
Domnioar, mi s-a cerut s aduc napoi un
rspuns din partea dumneavoastr! spuse el pe un ton
voit glacial.
Imediat, imediat, ntr-o secund e gata, se precipit
Baptistine spre o msu de scris.
nmuie pana de gsc ntr-o climar, rmase cu ea
suspendat n aer i cu capul dat pe spate ca o colri
n cutare de inspiraie, i de-abia dup aceea se aez
pe scaun, se ridic, se reaez i, n sfrit, caligrafie n
grab cteva rnduri.
Drag Prizonierule,
De-abia atept s fiu iari singur cu dumneata i mai
ales s gtim din nou mpreun. Am furat o nou reet
de la guvernanta mea. E vorba de secretul unei unci...
mi vorbeti de o surpriz... m faci nerbdtoare s o
aflu.
Sunt foarte ocupat cu cstoria mea dar m gndesc
mult la dumneata.
Baptistine
P.S. Cum pentru dumneata nimic nu e greu, fii bun i
acord-i cornetului care i va aduce acest bilet gradul de
cpitan. Este foarte drgu i mi-ar face o mare bucurie.
Ah, uitam s i mulumesc pentru titlul de conte acordat
- 117 -

Jacqueline Monsigny

domnului du Rocher. Nu-i mai ncpea n piele de


bucurie, dar n-a prea neles deviza. Ca s-i spun drept,
nici eu... Nu face nimic, o s-mi explici cnd vom fi
singuri.
Baptistine i reciti cu atenie textul. ovi asupra
ortografiei a dou sau trei cuvinte, corect scond
limba, unul din acele blestemate participii trecute i, n
fine, mpturi satisfcut hrtia.
Poftim, Ernaudan, poi s duci acest mesaj, dar stai,
mi-a venit o idee... ce-ar fi s cinezi mai nti cu Elisa i
cu mine? l ntreb Baptistine ntinznd plicul pe care,
ntre timp l sigilase cu cear albastr.
V mulumesc pentru invitaie, domnioar, dar...
nu mi-e foame. i apoi am ordin s m ntorc n galop la
Versailles... Suntem grbii, domnioar! rspunse sec
Ernaudan pe cnd strecura preiosul rva ntr-unu din
buzunarele tunicii sale.
Oh, ce urt te pori, ce ru eti cu mine! Nu mai
neleg nimic. i eu care m bucuram atta c te vd!
Hai, spune, ce trebuie s fac pentru a te vedea din nou
zmbitor i bine dispus?
Ernaudan o apuc de mn.
Baptistine... mmicule... ce frumoas eti... ce
tliu subire i mldie i... sunt ru cu tine din
gelozie... gelozia m nbu, mi-a pus aici n gt un nod
amar. Nu m pot mpca cu gndul s te tiu a altuia,
fie el orict de sus pus, nelegi? Ct despre logodnicul
tu, mi vine s l strng de gt la ideea c mine...
mine... va avea toate drepturile... Oh, m faci s uit de
toate, Baptistine, din pricina ta sunt gata s-mi uit i de
datorie, i de misiunea primit.
- 118 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Ernaudan o apucase de brae pe Baptistine i aproape


c o zglia la fiece fraz.
Ce tot ndrug biatul sta? se ntreba Baptistine. La
ce drepturi se refer... i de ce e gelos? Nu pricep. Poate
c n-ar trebui s-l las s m in de brae! Vai de mine,
dac ar intra acum Jodard, ce i-ar nchipui? i... i...
Ludovic ce-ar spune?
Mmicule, mi-ai frnt inima, continu Ernaudan,
cum s uit c ai dormit n braele mele...
Un strigt disperat le nghe inima n piept. Buna
Elisa care intrase pe nesimite n camer, se lsase
moale pe un scaun de lng u.
Dumnezeule, ce mi-au auzit urechile? gemu
ngrozit buna guvernant.
Nimic, draga mea te asigur c nu e cazul s te agii.
Mai bine vino s ne dai de mncare, domnul de
Gastagnac se grbete s se ntoarc la Versailles! zmbi
Baptistine srutnd-o afectuos pe amndoi obrajii ca s-o
mpace, tiind c btrna doic nu rezista la gesturile ei
de tandree.
Bine porumbia mea dar s tii c nu te mai scap o
clip din ochi, declar ferm Elisa, aruncndu-i lui
Ernaudan o privire de smoal.
Baptistine pufni n rs. i ntinse mna lui Ernaudan
i l trase spre buctrie unde La Fortune nfuleca deacuma de zor.
Trebuie s fiu cu ochii n patru... pn mine, oft
btrna guvernant privind n urma tinerilor care
coborau vesel scara. Dup aceea... Dumnezeu cu mila!

- 119 -

Jacqueline Monsigny

Capitolul IX
Triasc mireasa!
Triasc domoara!
Oh, privii ce frumoas e!
Un nger nu alta!
Triasc mireasa!
Triasc domnu conte!
Baptistine le fcea vesel cu mna ranilor bulucii dea lungul drumului.
Tare mi-ar place s m mrit n fiecare zi! i spuse
ea, fericit s vad c pentru locuitorii din Mortefontaine
nunta ei se dovedea evenimentul anului.
Stencele i mbrcaser stradele de srbtoare i i
purtau ano ilicele vrgate, de siamez, i bonetele
din muselin plisat. La rndul lor, brbaii i
lepdaser degrab saboii i vemintele de zi cu zi i
mbrcaser tunici din postav negru peste cmile din
pnz alb pe care le puneau numai cnd mergeau la
biseric.
Baptistine era ferm hotrt s li se alture, dup
supeul de la castelul du Rocher, ca s danseze cu ei un
rigaudon21. Un hambar aflat la hotarul dintre
domeniile Baptistinei i ale lui Jodard fusese amenajat
anume n acest scop. Jodard avea s le ofere stenilor
un osp pe cinste, dup care mirii i invitaii domnului
du Rocher urmau s se rentoarc la castel pentru
supeul de la ceasurile patru ale dimineii.
Hei, domoara Baptistine, no ste culi cu brbatu
21

Dans popular.

- 120 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

frjoi cu noi o r, hai? strig o namil de flcu cu o


fa simpatic i o claie de pr rou i cre.
Stenii pufnir ntr-un rs cu subneles.
Da mai tai, tu, Albin, nu ii ruini?
Nu-l ascultai domoara, pi prostuaist.
Baptistine roi. i cunotea pe toi acei bravi rani i
Albin i ieise deseori n cale pe cnd se plimba clare.
Biatul nu i ngduise niciodat vreo necuviin, dei
Baptistine simise deseori c ochii lui o frigeau. n orice
caz, acum flcul rostise n gura mare exact ce gndea
ea. Baptistine ntoarse capul spre un grup de femei, ceva
mai placide.
Mai dai-ne, domle, conte, mai dai! strigau copiii
alergnd n ntmpinarea caletii lui Jodard.
Baptistine i scoase capul prin portier s priveasc
spre atelajul logodnicului ei. Aceasta zvrlea cu
generozitate poporului adunat s-i vad trecnd pe miri,
pumni ntregi de bnui, de un sol.
Mulumim, Monsignore!
i mie, i mie, Excelen!
Jodard se umfla n pene. Ziua acea marca apoteoza
succesului su. Portiera caletii lui mirosea plcut a
vopsea proaspt, de la noul blazon zugrvit n culori
strlucitoare; Jodard privi n urm i cu vrful
degetelor trimise o tandr srutare Baptistinei.
Ce noroc pe tine, scumpa mea, ai un so frumos,
bogat i nebunete ndrgostit de tine! M uitam la el
adineauri pe cnd semna contractul de cstorie. Mi-a
pune capul c n-a auzit nici o iot din discursul
domnului Baton i din enumerarea somptuoasei donaii
pe care i-a fcut-o. Oricum, iat-te mbrcat n aur,
din cap pn n picioare! spuse zmbind doamna Le
- 121 -

Jacqueline Monsigny

Normant dEtioles care o nsoea pe mireas mpreun


cu domnul Papoule de Grandchamp.
Baptistine nu-i rspunse. nc de diminea,
zeflemelele Jeanne-Antoinettei o agasau i ncepuser s
o calce pe nervi. Oft, hotrt s nu-i strice dispoziia
n acea zi senin i cald, prima de acest fel din acel an.
Nunta mea a adus primvara! opti ea observnd c
peste noapte mugurii ncepuser s plesneasc i c
ciripitul vesel al psrelelor nsoea urrile ranilor.
Ha, ha, Baptistine a devenit poet! Ce nostim eti,
scumpa mea... haide, spune-ne, eti fericit? ntreb
doamna Le Normant dEtioles aranjnd, cu un gest n
aparen afectuos, unul din cele trei bucheele ale
miresei.
Bineneles c este fericit, drag doamn Le
Normant numai c pentru ea aceasta este o zi cu totul
special i este emoionat, ca noi toi de altfel! Eu unul
m simt de parc mi-a cununa propria odrasl!
remarc cu blndee bunul domn Papoule de
Grandchamp, mngind afectuos mna Baptistinei.
Aceasta l privi cu recunotin. Ziua ncepuse aa de
bine... de ce trebuia s se enerveze tocmai acum?
Simpaticul tu so te-a lsat iari singur, JeanneAntoinette? ntreb pe nepus mas Baptistine.
Doamna Le Normant tresri nepat.
Nu, draga mea, bietul...
... i dragul de el este mereu rcit! i lu Baptistine
vorba din gur, rznd n hohote.
Domnul Papoule le privea fermecat, pe cele dou
tinere i frumoase femei, care, i se prea lui, erau cele
mai bune prietene din lume. Ce-i drept, acum Baptistine
zmbea cum nu se putea mai drgla Jeanne- 122 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Antoinettei. De fapt, nici nu se desluea prea bine ce se


petrecea n sufletul su. La rndul ei, cuprins poate de
remucri, doamna Le Normant i lu afectuos minile
ntr-ale ei.
Triasc mireasa!
Triasc mirii!
Cele dou caleti ddur ocol piaetei din faa bisericii,
n uralele mulimii adunate acolo nc de diminea.
Jodard cobor sprinten din atelajul lui, fcu un semn
drgstos logodnicei sale i punndu-i tricornul sub
bra, se ndrept cu pai mari spre biseric, urmat, de
Elisa care fcea pe soacra.
l iubesc... da, l iubesc, i spuse Baptistine, cu
inima btnd de nerbdare, i voi fi soia lui...
Fii bun i cobori, frumoas domnioar!
Baptistine tresri, smuls din visare de glasul
domnului Papoule care i ntindea amabil braul.
Dinaintea portalului bisericii, cu o halebard n mn,
i atepta ano Blaisois. n interiorul sfntului lca, o
prea cucernic fat btrn din parohie, domnioara
Barbe Dondaine, atac la orga cu pedale primele msuri
ale unui mar nupial. Baptistine se pregti s descind
la rndul ei din caleac.
Nu mi-ai rspuns, Baptistine, eti sau nu pe deplin
fericit? opti Jeanne-Antoinette apucnd-o de cot.
Of, pisloag mai eti, Reginu!... se impacient
Baptistine.
Un neateptat tropot de cai tulbur linitea pieii.
Ernaudan i cavaleritii lui escortau un somptuos cupeu
n care nu se afla nimeni. Transpirat i plin de praf,
Ernaudan desclec lng caleaca miresei, arunc
Baptistinei o privire grea de reprouri i, cu aerul
- 123 -

Jacqueline Monsigny

sumbru i disperat al cuiva cruia i-a pierit bucuria de a


mai tri, intr grbit n biseric.
Baptistine roi i ncerc s-i elibereze cotul din
ncletarea prietenei sale. Nemiloas, aceasta o strnse
i mai ferm.
Ticloas mic! Te mrii cu un brbat care te
ador, dar tu, tu pe cine iubeti cu adevrat? murmur
Jeanne-Antoinette n vreme ce afar, n faa bisericii,
domnul Papoule atepta nerbdtor s le vad
isprvindu-i uotelile. Bravul brbat nu se putea
mpiedica s nu-i spun c nu prea era nici momentul
i nici locul potrivit pentru a oferi un ultim sfat unei
tinere mirese.
Ascult, Jeanne-Antoinette, ai nceput s m
plictiseti cu interogatoriul sta. Dac n-ai ce face,
ocup-te de brbatul tu. De altfel nu neleg de loc
unde bai, rspunse agresiv Baptistine.
Serios? Atunci f bine i spune-mi cum de ai izbutit
s obii un blazon pentru Jodard... replic perfid
Jeanne-Antoinette.
Poi fi sigur s nu scriind poezii de trei parale n
care plcere rimeaz cu durere i nici semnndu-le
Ochi de aur! izbucni Baptistine.
Doamna Le Normant pli.
Ticloasa mic! Va s zic a citit biletul trimis de
mine regelui. Dar oare cum i unde? S i-l fi artat el?
Ah, o s mi-o plteasc! i spuse n sinea ei JeanneAntoinette, livid de furie.
ncntat s constate c o lsase fr replic,
Baptistine i ntoarse spatele i cobornd din caleac,
uoar ca un fulg, l lu graios de bra pe domnul
Papoule.
- 124 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Vai, da frumoas mai este!


i nduiotor de nevinovat!
Al naibii Jodard!
Cu ochii plecai, Baptistine pea spre altar
ntovrit de murmurele admirative ale celor prezeni,
n timp ce domnioara Barbe Dondaine clmpnea tot
mai energic la instrumentul ei cu foale. Mireasa plutea
ca ntr-un vis pe dalele neregulate i tocite de vreme ale
btrnei biserici.
Porumbia mea, porumbia mea, hohoti Elisa, fr
s i poat stpni lacrimile de fericire, n timp ce se
precipita s o conduc pe Baptistine lng Jodard.
Tnra fat simi c logodnicul ei o privete cald i
admirativ. Ce-i drept, era superb n rochia ei, la
franaise, din satin brodat de culoarea paiului, brodat
cu fire multicolore de mtase. n partea din spate,
faldurile rochiei se revrsau somptuos ntr-o tren
princiar, iar n fa se mulau strns pe bust, volanul
corsajului lsnd s se ntrevad un decolteu ameitor.
Baptistine ridic ochii spre Jodard, ncntat de ct de
bine l prindea costumul lui de catifea viinie.
Tare frumoi mai sunt mpreun, ca nite turturei!
Domnioara Barbe isprvise de chinuit urechile
enoriailor. n ateptarea parohului, toat lumea
schimba impresii despre miri.
Baptistine ntoarse capul i l zri pe Ernaudan care,
rezemat de confesional, o privea int, n vreme ce
ndrtul lui, La Fortune csca de-i trosneau flcile.
M ntreb de ce o fi venit cu o caleaca goal? S l fi
trimis regele dup mine... Asta s fie surpriza?... Ah, nu,
nici nu m gndesc s l prsesc pe Jodard ntr-o zi ca
asta! i spuse Baptistine zmbind amabil ofieraului.
- 125 -

Jacqueline Monsigny

Jodard o smulse din gndurile ei, lund-o de cot i


ridicnd-o n picioare. ntreaga asisten i imit ntr-un
adevrat concert de scrieli de scaune.
Baptistine i aranja faldurile fustei peste enorma
crinolin. Clopotele rsunau vesel. Emoionat din cale
afar, printele Hyacynthe i fcu intrarea n biseric
precedat de Blaisois i de doi coriti i se ndrept spre
altarul unde l ateptau mirii.
Baptistine zmbi preotului.
Acesta tui ca s i dreag glasul:
Dragi frai, ne pregtim aadar s celebrm cu
bucurie cununia religioas a domnioarei Baptistine de
Villeneuve-Caramey care a crescut aici, sub ochii notri,
ai tuturor, la Mortefontaine, apoi a plecat la pensionul
doamnelor Ursuline, de unde s-a rentors orfan...
ntristat de acea rememorare, Baptistine i plec
fruntea.
... cu att mai mult ne bucurm s tim c i-a
gsit o nou familie alegndu-i un so al crui renume
i ale crui nalte virtui morale i-au ctigat pe drept
titlul de noblee acordat de Majestatea Sa Regele Ludovic
al cincisprezecelea...
Printele Hyacynthe i plimb satisfcut privirea pe
deasupra capetelor asistenei. Gsise tonul potrivit i
simea c enoriaii l ascult cu atenie!
Inimioar... inimioar... mi-e dor de tine... i se pru
Baptistinei c optete cineva.
Amintirea glasului rguit al regelui o fcu s suspine
nbuit. Bnuind c tristeea ei se datora cu totul altor
motive, Jodard o lu tandru de mn, sub privirile
comptimitoare ale preotului.
Cred c totui a fi preferat ca n locul lui s se afle
- 126 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Ludovic, i spuse Baptistine privindu-i logodnicul. O


clip i se pru c acesta avea trsturile regulate i ochii
catifelai i expresivi al regelui i i zmbi drgstos.
Jodard i strnse degetele. Baptistine se trezi din visare.
Printele Hyacynthe i ndrept ochelarii pe nas i lu
din minile lui Blaisois care i-l ntinse cu mult respect,
ceaslovul de cstorii.
Domnioara Barbe chinui din nou orga ei cu pedale.
Baptistine pricepu c urma cununia propriu-zis. O
spaim incontrolabil i cuprinse inima, care ncepu s-i
bat nebunete. Se ntoarse s vad dac cei din
biseric i observase panica i ddu cu ochii de
Ernaudan care i fcu un semn discret cu mna, numai
c ea nu nelese ce anume inteniona s i comunice
cavaleristul.
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh,
Amin...
Baptistine se uit din nou la printele Hyacynthe i i
fcu grbit semnul crucii, cu o ntrziere de cteva
secunde fa de restul asistenei. Lacrimi de enervare i
necau frumoii ochi albatri. Jodard privi i el crunt n
direcia lui Ernaudan.
Hm, ce caut aici soldelul sta nenorocit?! mri
el.
Sst! sst! l potoli printele Hyacynthe, cruia acei
logodnici ncepeau s i se par din cale afar de agitai.
Baptistine i ls brbia n piept. Prea o sfnt din
crile de rugciuni. Strbtnd vitraliile bisericii, razele
soarelui i nimbau prul n mii de culori. Fascinat,
Jodard nu-i putea lua ochii de la logodnica lui.
Turn capit operiat et spunsus alloquens cos interrogat
ut sepuitus... relu printele Hyacynthe, nainte de a
- 127 -

Jacqueline Monsigny

trece la clasica formul ritual.


V aflai aici ca s v unii vieile n faa sfntului
altar?
Da, domnule! rspunse limpede Jodard, avnd
grij s evite vulgara formul domnule preot, folosit
de oamenii de rnd.
Dup cin ne vom duce s dansm i... dup aceea
m voi rentoarce la castel, rezemat de umrul lui, ca n
caleac, cu Ernaudan. Slujitorii vor stinge fcliile i...
va ncepe noaptea nunii noastre... dar, dar dac n locul
lui ar fi fost Ludovic sau Ernaudan? Oh, Ludovic... de ce
nu pot s m mrit cu el... i dac el vrea s locuiesc n
preajma lui... Dumnezeule, ce va spune Jodard... se
gndi Baptistine, simind c i se usuc gtul. ngrozit,
i mpreun minile.
Copila mea, neleg, c te rogi i faci foarte bine,
totui trebuie s mi rspunzi la ntrebare, rosti cu
blndee printele Hyacynthe.
Baptistine ridic ochii. Jodard o privea nelinitit.
Poftim? Iertare... m-ai ntrebat ceva, printe?
Da, copila mea, te ntreb pentru a treia oar: v
aflai aici ca s v unii vieile n faa sfntului Altar?
Da, da, domnule! se grbi s rspund Baptistine.
Jodard rsufl uurat. Copilia acea l fcea s i
piard minile. i lipi cotul de al ei. Baptistine nl
capul spre el. Contactul cu braul cald al logodnicului
su o readuse la realitate i, schimbtoare cum i era
felul, i zmbi ncreztoare: l iubea pe Jodard i nu mai
dorea s se mrite dect cu el.
V mrturisii credina i apartenena la religia
catolic, apostolic i roman? continu printele
Hyacynthe.
- 128 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Da, domnule, rspunse Baptistine, la unison cu


Jodard.
Tnra fat ncepea s i piard rbdarea. Printele
Hyacynthe era de-a dreptul pislog. Prea lungea slujba.
V aflai aici de bun voie i nesilii de nimeni?
Da, domnule, repetar Baptistine i Jodard.
Mireasa era din ce n ce mai absent, atenia fiindu-i
abtut de gndurile ce nu-i ddeau pace, bntuind-o
ca un uragan.
n curnd voi fi singur cu Jodard... dar singur am
fost i cu Ludovic... ce... ce s-ar fi ntmplat dac nu
trebuia s cineze n public?
Baptistine i pipi gtul... i era cald i se ntreba
dac nu are febr.
N-ai nimic draga mea, mai e puin i plecm acas
la noi, murmur drgstos Jodard aplecndu-se spre
ea.
Baptistine i zmbi tandru.
Cretini aici de fa... aflai c nu s-a publicat
nicieri vestea cstoriei Domnioarei Baptistine de
Villeneuve-Caramey cu domnul conte Jodard Castillon
du Rocher, deoarece am obinut de la Monseniorul
arhiepiscop dispensa celor trei anunuri, dat fiind
notorietatea mirilor. V comunicm aadar hotrrea lor
de a se uni sub auspiciile prin sfnta legtur a
cununiei, i v cerem tuturor s declarai acum i aici
dac avei cunotin de vreo piedic ce ar face cu
neputin celebrarea legitim a acestei cstorii,
amintindu-v c pe acela care are cunotin de aa
ceva i nu ne-o va dezvlui l pate excomunicarea.
Baptistine ncepu s-i scuture picioarele amorite.
Cinstit-cinstit, printele Hyacynthe o lungea peste
- 129 -

Jacqueline Monsigny

msur.
Asta nu mai e o cununie, ci slujba cea mare de
duminic! i spuse ea.
Dup ce rosti cu glas monocord acea obligatorie
formul sacramenal, printele Hyacynthe zmbi i
plimb o privire satisfcut pe deasupra elegantei
asistene. n biseric domnea o tcere cu adevrat
religioas. Blaisois se apropie respectuos cu pernua de
catifea pe care se aflau verighetele. Preotul le fcu celor
doi logodnici semn s ngenuncheze. Baptistine i lipi
fruntea de rezemtoarea de lemn.
Jodard i lu cu emoie mna alb i delicat pe care
ea i-o ncredina pentru tot restul vieii. Baptistine i
privi pielea bronzat i degetele puternice, brbteti.
Cu mna asta o s m mngie... Dar dac era mna
lui Ludovic? Oh, Jeanne-Antoinette avea dreptate, sunt
un monstru... ar trebui s m rog... da, s m rog...
iart-m Doamne... e cea mai frumoas zi din viaa
mea...
Spit, cindu-se pentru gndurile pctoase care o
tulburau n acele clipe sfinte, Baptistine i nfipse mai
tare brbia n piept.
ntruct nu exist nici o piedic n calea celebrrii
acestei ceremonii... relu printele Hyacynthe, ridicnd
braul ca s i binecuvnteze pe cei doi miri...
Ba da, oprii cununia! tun un glas de brbat.
Toi cei prezeni n biseric ncremenir.

- 130 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Capitolul X
Oprii aceast cununie... ea nu poate fi
binecuvntat! repet necunoscutul pe un ton i mai
autoritar.
ntreaga asisten i privea cu gura cscat pe intruii
care dduser buzna n biseric i se opriser sub o
arcad lateral.
Baptistine prea preschimbat n statuie. Jodard o
apuc protector de bra.
Pf! Cineva vrea s ne fac o glum proast! i opti el
mai mult ca s-i dea singur curaj.
Tnra fat nici nu-l auzi. ncordat ca un arc, privea
spre intrare, ncercnd s descopere cine anume
ntrerupsese ceremonia.
Inimioar, i-am pregtit o surpriz pentru mine...,
glasul regelui i rsun obsedant n urechi.
S fie porunca regelui?... Oh! S se fi rzgndit
Ludovic? Dar de ce? se ntreba Baptistine cu inima
btnd s-i sparg pieptul. Orict i-ar fi dorit s
descopere identitatea intruilor, i era cu neputin s o
fac. Strinii se ncpnaser s rmn n
penumbr.
Cu ce drept tulburai pacea acestui sfnt lca i
sfnta tain a cununiei!? exclam cu indignare printele
Hyacynthe cruia i trebuiser cteva secunde ca s-i
revin din stupoare i s i recapete glasul.
Cu dreptul, domnule... c este dreptul nostru s o
facem! relu acelai glas trufa n care rzbtea i o
und de imperceptibil emoie, ce nu scp urechilor
- 131 -

Jacqueline Monsigny

atente ale celor din biseric.


Baptistine pli. Brbatul care vorbise cu acea calm
insolen se desprinse lent din grupul tovarilor si.
Mai nalt cu un cap dect toi cei din biseric, i inea
cu obstinaie chipul n umbra coloanelor.
Iertai-ne, domnule dar fii ncredinat c numai
contiina ne-a ndemnat la acest suprem demers! rosti
cu glas blnd i convingtor un personaj aflat n spatele
cavalerului cel nalt.
Ei bine, atunci apropiai-v i spunei ce avei de
spus, dar oricine ai fi, v ameninm cu excomunicarea
dac din rutate i fr temei dorii s mpiedicai
aceast cstorie! rcni printele Hyacynthe care i
venise n fire i aintea amenintor braul n direcia
necunoscuilor.
Porumbia mea... Dumnezeule... ah! gemu btrna
Elisa agndu-se cu atta disperare de braul domnului
Papoule nct i smulse broderiile de pe mnec. Cu
excepia Elisei, nimeni altcineva nu se clinti, de parc o
plas de plumb ar fi czut peste ntreaga asisten,
paraliznd-o.
Cei doi necunoscui ieir de dup coloana masiv de
piatr desprinzndu-se de grupul altor trei brbai care
preau s i nsoeasc i care i ncruciar braele i
se postar n faa portalului principal, cu intenia
evident de a bloca ieirea. Un freamt strbtu
mulimea invitailor. Nu cumva era o capcan? Dac
aveau de-a face cu tlhari i ucigai de drumul mare?
Baptistine i duse instinctiv mna la gt. Jodard o
cuprinse de ndat pe dup umeri cu un gest deopotriv
posesiv i protector.
Cu tricornul pus sub bra, cei doi brbai naintau, cu
- 132 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

pas marial spre altar. Cizmele lor rsunau energic pe


dalele de piatr. Toat lumea i inea respiraia. Hainele
prfuite ale necunoscuilor dovedeau c btuser cale
lung. Baptistine gemu stins. O raz de soare i izbise n
plin chip pe cei doi cavaleri. Iriii verzi ai celui mai nalt
o strfulgerau imperios. n urma lui, cellalt necunoscut
i zmbea cu blndee i afeciune.
Ajutor... Srii... Ajutor... Fantome! ncepu s urle
Elisa cuprins de o spaim nebun.
Baptistine voi la rndul ei s spun ceva, s strige. Se
cltin sub privirea autoritar a cavalerului cel nalt i
nlndu-i braele btu cu ele aerul, ca o ppu
dezarticulat. Absida bisericii prinse a se roti nebunete
mprejurul ei. Jodard ntinse braele s o susin, dar
cavalerul cu ochi verzi se i repezise s o prind.
mbrncindu-l ct colo pe nefericitul logodnic, o lu sus
pe Baptistine care leinase i o aez drgstos ntr-o
stran.
Micua mea... vino-i n fire, se poate?... Micua
mea... trezete-te... murmura el n timp ce tovarul su
ngenunchea i el la picioarele fetei, lundu-i cealalt
mn i srutndu-i-o.
Oh, Doamne, nu e cu putin... duhuri,... duhuri...
aah! Nevast! ncepu s rcneasc la rndul lui Blaisois,
tremurnd ca apucat i mutndu-i ca nebun privirile
de la cei doi necunoscui la mireasa leinat. n cele din
urm, cinstitul paracliser scp din mn halebarda de
fier care se izbi de pardoseal cu zgomot asurzitor i se
repezi zbiernd spre sacristie, n cutarea nevestei lui.
Lumea ncepea s se agite.
Baptistine... micua mea... dulceaa mea... minunea
mea... trezete-te... suntem noi... nu ne recunoti?
- 133 -

Jacqueline Monsigny

opteau cei doi cavaleri, fr s ia n seam ipetele i


vacarmul declanat de prezena lor.
n strane i chiar n bnci, invitaii se ridicau n
picioare ncercnd s vad ce anume se petrecea n
altar.
Copii... copiii mei... voi suntei? Nu pot s cred!
ncepu s plng printele Hyacynthe alergnd cu pai
mruni spre cei doi necunoscui.
Da domnule nu v neal privirea, noi suntem, neam ntors! rspunse brbatul cel blond ridicndu-se de
jos.
Un zumzet confuz travers biserica. Jodard i
invitaii lui urmreau cele ce se petreceau sub ochii lor
cu uimirea unor persoane tefere la minte care se trezesc
pe nepus mas ntr-o cas de nebuni. n schimb, cele
cteva familii artistocratice prezente renunau pentru o
dat detaarea impus de naltul lor rang i se
interpelau care mai de care.
Oh, nu!
Imposibil, prietene!
Ba da, pe onoarea mea!
I-am recunoscut pe dat!
Parc muriser!
Pe dracu, dispruser!
Au lipsit cinci ani!
Or fi nite duhuri de-ale lor!
Ba nu, sunt chiar cei doi frai!
Da, blondul i brunetul!
S n-am parte de strmoii mei, ei sunt!
Nu te jura, prietene!
De necrezut, fraii de Villeneuve-Caramey!
Oh, Floris... tu... tu... Floris... Adrien... murmur
- 134 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Baptistine deschiznd ochii, i ntinzndu-i minile


spre fraii ei pe care dup cinci ani de absen i regsea
nc mai chipei i mai falnici dect i pstrase n
amintire.
Da, ei erau, ei... Floris... Floris, cu buclele-i negre
legate neglijent, cu o fund... Floris, cu ochii verzi
scprtori, cu obrazul bronzat i maturizat, brzdat de
o cicatrice adnc, mrturie a primejdioaselor peripeii
nfruntate de fraii Villeneuve n acei lungi ani.
Desprinzndu-se de Floris, Baptistine se ntoarse spre
Adrien, adoratul ei frate mai mare pe care i respectase
din fraged pruncie pentru nelepciunea lui ieit din
comun, i i mngie drgstos buclele aurii-rocate.
Oh, Adrien... tu... tu, Adrien... visez.... Nu se poate!
oft ea trecndu-i degetele peste ochii viorii ai fratelui
su de la care i lu cu greu privirea ca s se ntoarc
iari spre Floris, dei un simmnt de nelmurit
sfial o cuprindea de cum i ntlnea privirea, chiar dac
el o contempla cu adoraie.
Pe cinstea mea, aa-i, ei sunt, domnul conte Adrien
i domnul cavaler Floris! strigau ranii care, aflnd
vestea, ddur buzna n biseric.
Iote-i! Domorii notri! S-or ntors!
S dm acatist Sfntului Vasile!
Toat lumea vorbea deodat, toi comentau
miraculoasa ntmplare.
Potolii-v, oameni buni, potolii-v!
n zadar se cznea printele Hyacynthe s fac linite
n sfntul lca.
Ia te uit, ia te uit, s-au ntors la anc, poate c
acum lucrurile vor lua o alt ntorstur! murmur
Jeanne-Antoinette mototolind nervos ntre degete o
- 135 -

Jacqueline Monsigny

batist fin de dantel.


Dup cte miros eu cpitane, asta-i cununie cu
cntec! mormi La Fortune la urechea lui Ernaudan,
care, prudent, prefera s atepte evoluia evenimentelor.
Doamne ct v-ai schimbat, friorii mei dragi!
zmbi printre lacrimi tnra mireas.
Iisuse, Marie, s-au fcut brbai n toat firea,
porumbia mea, rosti cu mndrie Elisa dndu-i capul
pe spate ca s-i poat cerceta n voie pe Floris i Adrien.
Da, doi chipei flciandri prsiser Frana ca s se
rentoarc acum maturizai, oelii la trup i la suflet, cu
braele vnjoase i priviri drze de brbai nenfricai.
La rndul lor, cei doi frai se uitau cu uluire i
admiraie la Baptistine, pe care o lsaser copili i o
regseau domnioar. i nc ce domnioar! Frumoas
foc! ndeosebi Floris nu-i putea lua ochii de la acea
superb necunoscut cu irii azurii i o nepreuit
coroan de crlioni de culoarea mierii.
Va s zic noi nu contm nici ct o ceap degerat!
tun deodat o voce de bas, sub arcadele de la intrare.
Toat lumea ntoarse capul ntr-acolo. Aadar,
surprizele nu se isprviser.
Vai, Feodor... Li Kang... prieteni... Grgoire, bunul
meu Grgoire! exclam Baptistine ridicndu-se din
stran i precipitndu-se spre tovarii de drum al
frailor ei.
Stpn micu, la plecare am luat ntr-un scule
un pumn de pmnt de la Mortefontaine. tiam c o s
ne revedem! strig Feodor n vreme ce o lacrim grea se
scurgea din unicul su ochi pe chipul fioros brzdat de
cicatrice.
Oh, Libelul Albastr, am fost purtai pe coada de
- 136 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

spum a virtuosului dragon care s-a milostivit s ne


aduc napoi la tine, n ara dimineilor linitite,
murmur Li Kang Yuin, n limbajul lui nflorit,
cltinndu-i alene codia.
Baptistine... micua mea Baptistine! hohotea
Grgoire, btrnul intendent cu prul ca neaua.
Respectabilul slujitor era att de emoionat nct
pentru o dat uitase de etichet, tocmai el care de obicei
i teroriza n materie de protocol stpnii, mult mai
puin strici dect el la acest capitol.
Oh, dragii i bunii mei prieteni! spuse Baptistine
srutndu-i pe rnd, cu efuziune. Ce fericire, ce surpriz
minunat, n-am cuvinte s spun ce simt...
Ciudat! N-am mai pomenit aa ceva! Mireasa i
srut pe servitorii fratelui ei! opti cu stupefacie un
burghez ntre dou vrste.
S-mi fie cu iertare, domnule, dar domnii Feodor,
Grgoire i Li Kang nu sunt servitori, ci foti preceptori
ai castelanilor notri! protest madam Marie, brutreasa
din Mortefontaine.
Ciudai perceptori i ciudate moravuri! Pe cinstea
mea, Balthazar, ncep s m ntreb dac Jodard du
Rocher face bine c se nsoar cu mucoasa asta! spuse
acru soia burghezului contemplnd cu ostentativ
dezgust toate acele initimiti de prost gust.
mi pare ru pentru dumneavoastr, doamn, c
nc n-ai aflat, dar fraii Villeneuve-Caramey se poart
altfel dect oamenii de rnd! replic nepat madam
Marie, care nu se intimida cu una, cu dou.
Stimai enoriai, fii buni i aezai-v la locurile
voastre! Ne aflm n casa Domnului i nu ntr-un salon!
strig din ce n ce mai disperat printele Hyacynthe.
- 137 -

Jacqueline Monsigny

F ceva, printe! l implor Jodard, exasperat de


acele interminabile mbriri i de tmblul de
nedescris declanat mprejurul lui.
Oh, Feodor, tlharule! Li Kang, cocarule! i
dumneata, Grgoire!... bunul meu Grgoire! gemea Elisa
aruncndu-se pe rnd n braele vechilor ei prieteni.
Unde ai fost pn acum, friorii mei dragi? Din ce
deprtri venii? Trii cu adevrat ori e totui un vis!
ntreb ntr-un trziu Baptistine inndu-i de cte o
mn pe Floris i pe Adrien.
Venim din ara lui Li Kang, rspunse Floris.
Cum? Din China? exclam stupefiat Baptistine.
Oh, ai auzit?
Ce-au spus, ce-au spus?
Cic ar veni din China!
Aha! Vin din China! uoteau nencreztori
burghezii din biseric.
Iisuse! i... i unde e China? gemu Elisa.
Pi... China e... n China! i rspunse ncurcat
Grgoire.
Printele Hyacynthe i ridic disperat braele spre cer.
Circul acela n-avea s se isprveasc niciodat.
Srii! Ajutor! Asasinul! Houl! Ajutor! url pe
nepus mas Domnioara Dondaine. n biseric se fcu
brusc linite. Toate privirile se ndreptar spre cucernica
organist. Cu scfrlia goal, cheal i lucioas ca un ou
de Pati, nenorocita se crase pe harmonium i,
cuprins de o veritabil criz de isterie, tropia pe
clapele instrumentului care emitea un soi de miorlituri
pe ct de stranii pe att de dezagreabile. Speriate,
femeile din biseric ncepur s ipe. Cteva leinar,
cnd o mogldea neagr trecu ca un fulger prin
- 138 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

mulime, srind de pe umrul pe capetele celor din


biseric, agndu-se de cte o crinolin sau
rostogolindu-se printre picioarele brbailor. ngrozii,
copilaii care l asistau pe preot la slujb, aruncar ct
colo cdelniele i se refugiar zbiernd n altar.
Vade retro satanas... dac eti un spirit al rului...
piei satan... piei... nu pngri casa Domnului! nfrunt
cu curaj preotul strania fptur, fcnd cruci grbite ca
s alunge duhul necurat.
Ajunge, Georges-Albert, potolete-te! porunci sever
Floris.
Oh, Georges-Albert, scumpul meu! exclam
Baptistine deschiznd larg braele unui animal bizar,
mbrcat dup ultima mod, cu redingot i tricorn.
Asta e o maimu! strig o feti. O recunosc, doar
am acas o carte cu maimue desenate!
Taci din gur! se roi enervat mama fetiei,
plesnind-o scurt peste gur.
Oh, Georges-Albert, ce fericit sunt s te revd!
Dac-ar fi cu adevrat aa, te-ai fi interesat pn
acum de soarta mea i nu ai fi uitat cu toii de mine!
i spuse amrt maimuoiul, catadicsind totui s
ocie un srut sonor pe obrazul trandafiriu care i se
oferea.
Georges-Albert se considera egalul oamenilor. i poate
c nu greea. Acel animlu iste, nzestrat cu o subtil
inteligen, i urmase cu devotament stpnul, pe
Floris, n toate peregrinrile lui i trebuie s
recunoatem c nu-i lipsea dect, vorbirea, ca s se
poat msura cu oamenii. Zmbind pn la urechi, i
ntinse Baptistinei cadoul lui de bun-gsit: boneica i
peruca Domnioarei Barbe.
- 139 -

Jacqueline Monsigny

Vai, Georges-Albert! pufni n rs tnra fat.


Nu i-e ruine! l cert Floris.
Georges-Albert i ls brbia n piept. Era greu de
spus dac poznele le fcea din netiin sau dimpotriv,
cu bun intenie, din maliie. ncurcat din cale afar,
Floris lu cele dou accesorii din lbuele maimuoiului
i le pred spre a fi trecute din mn n mn pn la
biata domnioar Barbe, care i le puse demn pe cap.
Strigtele i agitaia se potoliser i o anume acalmie
pru c se instaleaz n biseric.
Printele Hyacynthe profit de ocazie ca s urce
sprinten treptele amvonului.
Prea-bunii i dragii mei frai, ncepu el s cuvnteze
autoritar, v rog s v aezai la locurile voastre, iar voi,
fiii mei risipitori, poftii n altar, lng sora voastr
regsit. Ne vom ruga pentru a mulumi Celui de Sus c
v-a inut n via...
Toi cei prezeni se grbir s dea ascultare prelatului.
Jodard ngenunche lng logodnica sa, n vreme ce
Floris i Adrien ngenunchear pe scunelele de
rugciuni aduse n grab de Blaisois care nu mai
contenea cu lcrimatul.
Vom ncepe, iubiii mei frai, printr-un Credo, urmat
de Tatl Nostru i de Ave Maria, dup care vom relua
formula sacr a binecuvntrii nupiale, spuse printele
Hyacynthe, ridicnd braul drept spre cer.
S-mi fie cu iertare, domnule, replic Floris
ridicndu-se enervat n picioare, credeam c m-am
exprimat destul de limpede!
Nu neleg! Acuma ce mai vrei? se roi preotul,
fulgerndu-l mnios.
Ctui de puin intimidat, Floris fcu doi pai spre
- 140 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

amvon.
Fratele meu i cu mine v mulumim, domnule,
pentru rugciunile pe care intenionai s le nlai
ctre Cel de Sus drept mulumire pentru a ne fi pstrat
n via i a ne fi readus pe meleagurile printeti.
Suntem gata s ne rugm alturi de domniile voastre. n
ce privete cununia ns... din motive familiale pe care
nu le putem dezvlui aici i acum... ne vedem nevoii s
o suspendm!
n biseric rencepu rumoarea.
Oh! N-am auzit eu bine?
Ce-a spus domnul de Villeneuve?
Fraii se mpotrivesc cstoriei!
i eu care credeam c au oprit cununia ca s poat
s asiste i ei la ea!
Ce scandal!
Nemaipomenit!
Nemaiauzit! Fraii tia nu sunt n toate minile!
Da, da, le lipsete o doag!
Dar... bine... fiii mei! Fiii mei... nu mai pricep nimic!
strig printele Hyacynthe, frngndu-i disperat
minile. Nu era singurul care reaciona astfel.
V rugm s ne iertai, printe, i i rugm pe toi
cei de fa s nu ne-o ia n nume de ru i s ne
ngduie s ne retragem mpreun cu sora noastr,
pentru a ne putea bucura n tihn de aceast regsire,
interveni Adrien cu voce calm i bine timbrat,
salutndu-l mai nti pe preot i apoi pe nuntai.
Floris o apuc de mn pe Baptistine i o oblig s se
ridice n picioare.
Vino, scumpa mea, avem multe s i povestim...
Ah, nu, s nu credei c v las s v batei joc de
- 141 -

Jacqueline Monsigny

mine! rcni dintr-odat Jodard, tremurnd de


indignare.
Cerem iertare i domniei voastre, domnule, v
datorm ntr-adevr unele explicaii, din pcate ns ne
este cu neputin s vi le oferim. Scuzai-ne! replic sec
Floris, cu intenia evident de a nu-i lua n seam
protestul.
Oh, nu, domnule, nici nu m gndesc. Eu astzi m
nsor, fie c vrei sau nu vrei dumneata i puin mi pas
c eti fratele domnioarei de Villeneuve. Ea este
logodnica mea i m cstoresc cu ea!
Baptistine i plimb privirea de la Floris, ai crui ochi
verzi scprau amenintor, la Jodard, pe care mnia l
prindea de minune, dndu-i un aer cu adevrat
magnific.
De fapt, Floris, de ce ii cu tot dinadinsul s
amnm cununia... Eu sunt foarte mulumit c m
mrit... spuse Baptistine ngenunchind la loc.
Aha, ai auzit? triumf Jodard, ngenunchind la
rndul lui.
Floris pli de furie dar, ferm hotrt s se
stpneasc, i nclet pumnii i aplecndu-se spre
Baptistine i opti blnd la ureche:
Micua mea Baptistine, de-abia ne-am regsit! Nu-i
poi nchipui ct de fericit sunt. Fii bun i urmeaz-m
la castel unde o s-i explicm totul...
Baptistine i ridic fruntea spre Floris. Ochii verzi o
implorau tandri. nchise o clip pleoapele, gata s se
supun privirii lui dominatoare, simind c o cuprinde
iari dulcea ameeal de mai adineauri. i totui,
apucndu-l de mn pe Jodard, se ncpn s i
in piept.
- 142 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Nu pricep ce vrei, Floris. i eu sunt nespus de


fericit c v-ai rentors, dar o s vorbim pe ndelete
despre toate astea dup cununie.
Floris i nfipse unghiile n podul palmelor.
Baptistine, scumpa mea, iubita mea, trebuie s ne
asculi... spuse Adrien, aplecndu-se la rndul lui spre
sora sa, ca s o conving s i urmeze.
Floris privi peste umr la cei aflai n spatele lor.
Ridicai din nou n picioare, invitaii i ntindeau care
mai de care gturile ca s nu piard nici un gest i nici o
oapt din acel neateptat spectacol.
Suntem caraghioi i ne facem de rs! opti el
exasperat.
Nu! Nu i nu! Mai nti m mrit i de-abia dup
aceea o s-mi povestii peripeiile voastre! se ncpna
Baptistine, instalndu-se ostentativ pe scunelul ei.
Au nnebunit, ce i-a apucat? ncepu s se smiorcie
Elisa.
Ha, ha, ai auzit, domnilor cumnai, care este
dorina domnioarei de Villeneuve! Aflai c soia mea i
cu mine vom fi foarte onorai s v primim la banchetul
de nunt pe care l oferim dup cununie... Haide,
printe, gata, ajunge cu vorbria, coboar de acolo i
vino s ne binecuvntezi! strig Jodard, ntorcndu-se
spre printele Hyacynthe, care, cocoat n amvon, i
privea prostit, netiind ce ntorstur vor lua lucrurile.
Adrien socoti c era momentul s ncerce o mediere
diplomatic. naintnd spre amvon, delicatul gentilom
spuse pe tonul cel mai mpciuitor din lume:
Printe, trebuie s v vorbesc ntre patru ochi...
Numai c firea nrva a lui Floris nu se dezminea.
n decurs de cinci ani adolescentul nechibzuit se
- 143 -

Jacqueline Monsigny

preschimbase ntr-un brbat impulsiv i coleric pn la


violen. i miji ochii i ridurile fine din colul
pleoapelor ddur un aer nc mai seductor frumuseii
lui masculine. Se uit insistent la Baptistine. Aceasta l
nfrunt cu o privire semea i, pentru a-i demonstra
mai evident care i erau inteniile, lu minile
logodnicului ei i le strnse ntr-ale sale. Floris vzu
rou.
Aoleu... aoleu, cum mi cunosc eu stpnul, se las
cu bumbceal! i spuse Georges-Albert acoperindu-i
ochiorii cu lbuele.

- 144 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

- 145 -

Jacqueline Monsigny

Capitolul XI
Bine Baptistine, dac asta vrei, asta ai! mri Floris,
smulgndu-i sora din scunelul ei.
D-mi drumul... las-m, ajutor! url Baptistine n
timp ce Floris o aburca pe umr ca pe un balot, fr s
ia n seam protestele ei vehemente.
Sufocat de indignare, Jodard se npusti asupra lui.
Cu fore nzecite de furia lui oarb, Floris l mbrnci ct
colo.
Nu, Floris, nu! strig Adrien, cu intenia de a-i
calma fratele.
Prea trziu ns. Bietul Jodard se rostogoli pn
aproape de altarul la picioarele cruia rmase nucit.
Dumnezeule, s-au luat la btaie! se indignar
invitaii.
Nu aici... nu aici... ieii afar, respectai casa
Domnului! rcnea din rsputeri printele Hyacynthe.
Feodor, Li Kang, urmai-m! porunci scurt Floris
croindu-i drum printre nuntaii care se retrgeau
grbit din calea lui.
Stnjenit de imensele jupoane ale rochiei de mireas,
de-abia izbutea s o in pe umr pe Baptistine, care se
zbtea ca o diavoli, chirind ascuit.
Te ursc... s nu v vd n ochi pe amndoi...
suntei nite lai, ajutor... oh! Ernaudan, ajutor, ajutor!
ncepu s strige i mai abitir Baptistine, dnd cu ochii
de prietenul ei, furioas i ruinat s fie dus pe sus de
- 146 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

fa cu ntreaga asisten.
Luai pe nepregtite, invitaii nu se ncumetau s
intervin. Tnrul cavalerist ovi, nehotrndu-se dac
s sar sau nu n ajutorul fiinei adorate. n cele din
urm i spuse c acea neateptat intervenie fratern
se dovedea n favoarea lui. Doar nu-s nebun s o
eliberez ca s se mrite cu altul, gndi el asistnd cu
stoicism la chinul iubitei sale.
Ce i-am spus eu, cpitane, asta-i nunt cu
cntec... oho! i nc ce cntec! repeta ntruna La
Fortune, strivind nemilos un pduche prins pe ceaf.
Iisuse... Marie... porumbia mea... ce ruine
ngrozitoare... ce scandal! hohotea Elisa n braele
btrnului Grgoire care se strduia s o consoleze.
Mda! Doamna Elisa are dreptate, s-a cam zis cu
nunta noastr! oft abtut Blaisois, recuperndu-i
halebarda de sub picioarele invitailor.
Ai s mi-o plteti!... ct triesc n-o s-i mai
adresez cuvntul! continua s ipe Baptistine lovind cu
pumnii n spinarea torionarului ei i cznindu-se s-l
trag de pr.
Cinstit s fiu, cam are dreptate, nici mie nu mi-ar
place s m duc cineva aa, ca pe un sac cu cartofi! o
comptimi n sinea lui Georges-Albert, opind grbit pe
urmele lor.
Scorpie mic, te ador! pufni n rs Floris pe cnd
ieeau din biseric.
Iar eu te ursc!
Nu-i nimic, ngeraul meu! replic Floris azvrlind-o
n caleaca ei de mireas.
Ooh... te ursc... te ursc! continua s urle
Baptistine din ce n ce mai dezlnuit, privindu-l drept
- 147 -

Jacqueline Monsigny

n ochi.
Floris pli uor. nghiind n sec, o rezem de pernele
caletii.
Feodor, Li Kang, ducei-o la castel, prieteni, v
urmez...
Laule... laule... eti un la, numai un la poate s
atace o femeie!
Baptistine fcuse o adevrat criz de nervi.
n regul, boiernaule, las-ne-o nou pe tnra
stpn, se potolete ea! spuse Feodor.
O, Libelul Albastr, nu ndolia bucuria regsirii cu
lava otrvit a mniei! susur suav chinezul, nainte de
a se cra pe capr, n locul vizitiului.
Ce bucurie a regsirii! Oooh! Care bucurie! Oooh!
Au stricat totul... totul... i ursc! se zbtea Baptistine s
scape din strnsoarea de fier a lui Feodor.
Haide, d bice, Li Kang! strig Floris.
Hei, domnule, dumneata care mi rpeti logodnica,
dac eti cu adevrat brbat, ntoarce-te spre mine!
Floris sri ca ars simind ntre omoplai vrful sbiei
lui Jodard.
Aa, Jodard... aa, omoar-l i salveaz-m! url
Baptistine fr s-i dea seama ce grozvie spunea.
De n-ar fi inut-o Feodor, s-ar fi aruncat jos din
mersul caletii.
Invitaii se buluceau care mai de care la ieirea din
biseric, spre a nu pierde acel picant spectacol.
Domnule, v conjur s v calmai ca o persoan de
onoare ce suntei, i s v bgai sabia n teac. Nu este
de demnitatea unui gentilom s v duelai n preajma
acestui sfnt lca! l implor Adrien pe Jodard,
aruncndu-se ntre el i fratele su.
- 148 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Tonul lui Adrien era att de convingtor nct, dei


stacojiu de furie, Castillon du Rocher ls capul n
pmnt, oarecum ruinat de a-i fi atacat adversarul pe
la spate.
Nici mcar nu tiu cine eti, domnule care
intenionai s te nsori cu domnioara de Villeneuve, dar
afl c manierele dumitale mi displac profund. Habar
nu ai s te pori! replic Floris trgnd la rndul su
sabia din teac.
Adrien oft i i apuc fratele de bra.
Eti nebun? De ce-l provoci aici?
Eu l provoc? El m-a atacat!
Nu, Floris, eu tocmai izbutisem s-l potolesc i
acum, uite-l, e ca un taur nfuriat. Cere-i scuze i s
mergem...
Floris l privi uluit.
Eu s-mi cer scuze? Sper c glumeti, Adrien...
Aha, domnului i displac manierele mele! rcnea
ntre timp Jodard. Prea bine! Atunci, poftim, domnul
Papoule de Grandchamp mi va fi martor.
Floris se nclin glacial.
Eu mi-l iau ca martor pe contele Adrien de
Villeneuve, fratele meu. Dar pot s aflu i eu cum te
numeti, domnule?
Sunt contele Jodard Castillon du Rocher, prin voia
Majestii Sale, rspunse ano logodnicul Baptistinei.
Treaba dumitale... dac ii cu tot dinadinsul,
urmeaz-m ntr-un loc mai retras dect acesta...
Vai de mine i de mine, domniorii tia frumoi vor
s se lupte cu sbiile!
Pcatele mele, sor nfiebntat ru di tt!
Ciudat cununie, Balthazar drag!
- 149 -

Jacqueline Monsigny

Fr s-i pese de exclamaiile ranilor i de


comentariile invitailor, Floris ocoli calm biserica, urmat
de Jodard i de cei doi martori pe care perspectiva
acelui duel i dezola n egal msur, dei din motive
diferite. Toi cei de fa se luar dup ei...
Total relaxat, de parc s-ar fi aflat ntr-o sal de
scrim, Floris i azvrli cu nonalan tunica pe iarba
peluzei din spatele bisericii. n schimb, Jodard prea
nervos din cale afar. Se plimba de colo-colo ca un leu
n cuc, gesticulnd energic.
n loc s-i ncurajeze, domnul Papoule de
Grandchamp se vicrea de zor:
Al comis o nebunie, prietene...
Poftim, domnule, v atept! strig Floris cu aerul c
se grbete s plece acas.
Tiurile sbiilor scnteiar, rsfrngnd lumina
soarelui. Floris zmbi. Orict de curajos ar fi fost
Jodard, se vedea de la o pot c logodnicul Baptistinei
se pricepea s nvrt banii, dar nu i sabia.
n schimb, Floris era un scrimeur desvrit, ca i
Adrien, mulumit leciilor primite n copilrie de la
cazacul Feodor. Confruntat cu un adversar att de
inofensiv, Floris ridic din umeri i cu o simpl mulinet
i zbur sabia din mn.
Poftim, domnule, v-ai salvat onoarea. Suntei
satisfcut? ntreb Floris ntorcndu-i spatele, n vreme
ce bga sabia n teac.
Toat lumea respir uurat. Floris se aplec s i
ridice tunica din iarb.
Nu... domnule... nu, nu sunt satisfcut! url
Jodard ca un nebun repezindu-se s i recupereze
sabia.
- 150 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Floris nu i lu n seam strigtele.


Ah, nu, domnule, ntoarcei-v i luptai-v! rcni
Jodard nepndu-l pe Floris n bra.
De data asta, domnule, ai ntrecut msura cu
mitocniile dumitale, am s-i dau o lecie s m ii
minte! exclam Floris enervndu-se la rndul lui, n
timp ce o pat de snge i se lea pe mneca de la
cma.
Vai, Doamne, e rnit! ipar cteva femei mai slabe
de nger.
Nu-mi miroase a bine i spuse Georges-Albert
furnd o cirea verde din livada preotului i scuipnd-o
pe dat cu o strmbtur nciudat n capul
domnioarei Barbe.
Fr s aib habar de practic i nici de teorie,
Jodard duela orbete, slujindu-se de sabie ca de un
ciomag. Fcea mulinete ndrcite i loviturile lui se
dovedeau cu att mai periculoase, cu ct nu aveau nici o
logic, i nu urmreau nici o tactic.
Mi se pare, domnule, c va trebui s te nv s
duelezi. Mnuieti sabia ca pe o furc i m oboseti, iar
moaca dumitale nu-mi place de fel! rican Floris, de
parc ar fi vrut s-i scoat definitiv din mini
adversarul!
Acesta se congestiona din ce n ce la fa i ataca tot
mai dezlnuit. Floris para fiece lovitur cu un calm
dispreuitor care l exaspera pe Jodard. Hotrt s rite
un gest suprem, acesta fand adnc i se npusti ca
berbecul asupra lui Floris. Lovitura putea fi mortal, dar
Floris o par cu dexteritate. Ochii lui verzi scprau
primejdios. Gfind, Jodard se redres i i nfac
sabia cu amndou minile.
- 151 -

Jacqueline Monsigny

Aha, domnule, acum ai trecut la spad... minunat...


l ironiz Floris i, surprinzndu-l descoperit, se strecur
ca un arpe pe sub braul lui ridicat i l strpunse cu
sabia dintr-o parte n cealalt a trupului.
Domnul conte du Rocher se prbui ca un sac cu
nisip.
Doamne ferete i apr! exclamar ranii fcndui semnul crucii.
Vai, domnule, de ce-a trebuit s v provoace, bietul
de el, acum l-ai omort! striga domnul Papoule
plngnd n hohote.
Floris ngenunche i puse mna pe pieptul rnitului
care gemea i sngera din belug.
Iute, printe, aprinde-i o lumnare! ncepur s se
agite invitaii alergnd s-l caute pe printele
Hyacynthe.
nc mai respir, aa c mai bine ai chema un
medic! spuse Floris ridicndu-se n picioare.
Uite-l c vine, frioare, spuse Adrien artndu-i-l
pe Doctorul Tellier a crui locuin se afla n piaa din
faa bisericii i pe care paracliserul l prevenise deja.
Ah, tu eti, Floris, te-ai ntors i ai i fcut o
boroboa! mormi btrnul medic ngenunchind lng
Jodard ca s i cerceteze rana.
Hm, e cam adnc plaga! Al naibii mai tii tu s
bagi sabia-n oameni, la chinezi ai nvat asta? Ducei-l
degrab acas la mine, trebuie s-l cauterizez.
Aaa... aaaa... Baptistine... Baptistine... aiura
rnitul.
Floris pli iari.
Crezi c scap, doctore? ntreb nelinitit Adrien.
Cine poate s tie? E un tip robust i sper ca fratele
- 152 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

tu s nu-i fi atins plmnii. Pn nu vd dac face sau


nu pipi cu snge nu m pot pronuna... n sfrit, soia
mea o s-i pun lipitori, iar eu am s-i fac dou sau trei
sngerri... om tri i om vedea... Hei, voi de colo, luai-l
binior, nu-l zdruncinai! se adres medicul valeilor lui
Jodard, care i duceau stpnul pe brae.
Vino, Floris, nu mai avem ce cuta aici, mai bine ne
grbim s ajungem la castel! spuse Adrien apucndu-i
ocrotitor fratele pe dup umeri.
Am impresia c stpnul meu a fcut o gugumnie
ct el de mare... mormi Georges-Albert, instalndu-se
dintr-un salt pe crupa calului lui Floris.
Doamna Le Normant atept ca cei doi frai s se
deprteze. Spectacolul se sfrise. Dus pe gnduri, se
ndrept agale spre eleganta ei caleac, ntrebndu-se
dac s porneasc spre Paris ori s se duc s o viziteze
pe Baptistine. Ernaudan de Gastagnac i La Fortune se
apropiaser i ei de o caleac simpl, fr blazon pe
portiere, pzit n schimb de ase soldai din regimentele
de cavalerie uoar.
Haidei, am venit degeaba, ne ntoarcem la
Versailles! le comunic Ernaudan soldailor si pe cnd
se pregtea s ncalece.
i ce-ai s-i spui armsarului, cpitane? mormi
La Fortune.
Adevrul, btrne... doar n-o s mergem dup ea la
castel!
Mda... numai c el o ateapt pe domoara... i
cnd o afla o s vaz negrun faa ochilor... Mda, ie i
pare bine... numa vezi s nu te trezeti fr galoanele
de-abia dobndite.
- 153 -

Jacqueline Monsigny

Oh, ce surpriz plcut! Bun ziua domnule de


Gastagnac... Nu m ateptam s te gsesc aici!...
exclam afabil doamna Le Normant care trsese cu
urechea la dialogul celor doi.
Respectele mele, doamn! tresri tnrul
nclinndu-se respectuos.
Dar... nu te tiam att de intim prieten cu
domnioara de Villeneuve nct s asiti la nunta ei...
spuse Jeanne-Antoinette cercetnd cu ochi iscoditori
caleaca goal.
Ernaudan de Gastagnac se mbujor uor.
A... Domnioara de Villeneuve a avut buntatea
s m invite i... cum aveam i o misiune...

Ah! Da, desigur, neleg, al


importante
responsabiliti. Dar, ce vd... eu nu sunt dect o biat
femeie i nu m pricep desigur n ale militriei... totui...
mi se pare mie sau ai un galon n plus?
ntr-adevr, doamn, avei un ochi care nu iart, se
umfl n pene Ernaudan de Gastagnac. Majestatea Sa
mi-a acordat de curnd gradul de cpitan.
Oh, cpitan la vrsta dumitale... e minunat... i...
crei spectaculoase misiuni datorezi aceast avansare?
Ernaudan roi de-a binelea.
N-a putea s v spun... Tot ce tiu, doamn, este
c Majestatea Sa mi-a fcut cinstea de a-mi spune c
serviciile mele l satisfac pe deplin.
Oh, aa stau lucrurile! Sunt ncntat pentru
dumneata, cpitane... Dup ct se vede, domnioara de
Villeneuve poart noroc anturajului ei... masculin...
Dumneata al fost avansat cpitan, domnul du Rocher a
fost nnobilat ieri... n sfrit, bietul de el s-ar putea s
moar astzi! i... unde anume escortezi caleaca
- 154 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

aceasta? ntreb Jeanne-Antoinette, cu fals inocen,


punnd mna pe clana portierei.
Ne rentoarcem la Versailles, doamn! se ddu de
gol Ernaudan.
Cu o caleaca goal? se mir Jeanne-Antoinette.
Adic... ... s vedei... se blbi Ernaudan care
ar fi preferat de o mie de ori s conduc la atac o
companie de cavalerie uoar dect s rspund la
ntrebrile insidioase ale frumoasei doamne Le Normant.
Haide, cpitane, d-mi braul, ajut-m s m sui
n caleac i... du-m pe mine acolo unde trebuia s o
duci pe persoana care... nu mai poate veni.
Dar, doamn... aa ceva este cu neputin! replic
Ernaudan holbndu-se ngrozit la ea.
Ba da, ba da, prietene, replic senin JeanneAntoinette, adugnd cu glas sczut: F ce-i spun eu, i
ai cuvntul meu de onoare c n-o s-i par ru. tiu s
m revanez, i un cpitan poate ajunge colonel ct ai
bate din palme:
Vai, doamn! exclam Ernaudan, indignat.
Destul cu vorbria, prostuule, suie-te lng mine i
o s-i explic pe drum... gndete-te c de-acum nainte
frumoasa inimii tale i poate aparine pe de-a-ntregul.
Fraii ei te-au scpat de un so nedorit... eu te scap de...
un amant prea... sus-pus.
Pre de cteva secunde, n sufletul lui Ernaudan se
ddu o lupt aprig. n cele din urm, iubirea triumf
asupra simului datoriei.
V ofer braul meu, doamn! murmur tnrul
cpitan ajutnd-o pe Jeanne-Antoinette s se urce n
caleac i, ncredinnd frul calului su lui La
Fortune, se aez alturi de ea, pe pernele de catifea.
- 155 -

Jacqueline Monsigny

Pornii spre Versailles! porunci el scond capul prin


portier.
Jeanne-Antoinette zmbi satisfcut i se rezem de
perne.
Ehei, se-ncurc treaba! mri La Fortune
scrpinndu-i partea cea mai delicat a trupului, adic
posteriorul.

Capitolul XII
Nu... nu i nu! N-am s deschid!
Baptistine, micua mea drag! Te rog, sunt eu,
Adrien, deschide-mi ua!...
Nici nu m gndesc! Nu vreau, s v mai vd cte
zile voi avea... nici pe tine i nici pe Floris! Mai ales pe el,
nu...
Dar acum am venit singur, Baptistine... deschide-i
fratelui tu mai mare care te iubete i nu-i vrea dect
binele.
Baptistine ovi. De dou zile se zvorse n camera ei
i refuza cu ncpnare s primeasc pe altcineva n
afar de Elisa i de Grgoire. Acetia urcau la ea cu
gustri de care tnra nici nu se atingea. Disperat,
btrna guvernant nu mai tia ce s fac. Rezemat de
umrul lui Grgoire, se smiorcia ntruna.
Oh! porumbia mea... ce primire! Ce primire le faci
frailor ti!
Dac s-au nrit n aa hal, zu c nici nu merit
osteneala ntoarcerii, n-aveau dect s rmn acolo, la
captul lumii! replic necrutor Baptistine.
Oh! Domnioar Baptistine... fetia mea... erau att
- 156 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

de fericii s te regseasc, nu trebuie s-i judeci, dup


aparene, protest bravul intendent, disperat de
ntorstura lucrurilor.
Of! Ia mai lsai-m n pace, mi ajunge ct sunt de
nenorocit! izbucni Baptistine dndu-i pe u afar i
avnd grij s trag zvorul n urma lor.
Ei, ce mai e nou? ntreb Floris care se preumbla
dintr-o ncpere n alta.
Grgoire i Elisa i ridicar braele spre cer.
Nimic. Nu vrea s v mai vad.
S spargem ua, doar n-o s-o inem aa la nesfrit!
tun Floris, a crui principal calitate nu fusese
niciodat rbdarea.
Ah! nu, frioare, ajunge! Dac Baptistine nu vrea
s ne vad i st ncuiat, nu pot s-o condamn pe de-antregul. Are temeiuri serioase s ne poarte pic i n
primul rnd ie, replic sec Adrien.
Floris tcu mlc. Nu era obinuit ca fratele lui mai
mare s se poarte astfel cu el. Adrien zmbi.
Ah, dragul meu Floris, temperamentul tu clocotitor
i-a adus i aa destule necazuri. Oare n-ai s te
schimbi niciodat? Las-m pe mine s discut cu ea,
poate c ntre timp a mai chibzuit i i-a mai venit mintea
la cap. Am s ncerc s-i vorbesc i... dac s-a potolit, o
s-i dezvlui nentrziat taina care v privete pe
amndoi! adug Adrien cu un suspin resemnat.
Vai, domnule Adrien... nu facei asta, protest Elisa,
ngrozit.
Ba da, Elisa, trebuie...
Vai de mine... domnule Adrien... nu v fie cu
suprare, dar eu una, chiar nu vd de ce trebuie...
insist buna femeie.
- 157 -

Jacqueline Monsigny

Dac am fgduit ceva unui muribund nu pot s nu


m in de cuvnt, rspunse sec Floris.
Elisa se uit ntrebtor la Feodor i Li Kang.
nelepciunea Ordonat i Libelula Albastr vor auzi
cuvintele parfumate din gura Bucuriei Zilei, cnd va
suna ora Dragonului Albastru! opti sentenios Li Kang,
legnndu-i codia.
Oh! Li Kang, te rog, fii mai clar! Nu pricep nimic din
dragonii ti! protest Elisa trntindu-se pe un scaun,
frnt de oboseal.
Chinezul i ntoarse spatele i, profund jignit, apel n
sinea lui la zeul Chong rugndu-l s limpezeasc mintea
nceoat a btrnei, btrnei nelepciuni Ordonate!
Hotrt lucru, totul mergea din ru n mai ru.
Haide, micua mea drag, deschide-mi! i jur c
sunt singur i n-ai a te teme de dragostea mea pentru
tine, insist blnd Adrien.
Baptistine se apropie de u cu pai mruni i privi
prin gaura cheii. Adrien nu minise.
Bine, de acord, intr Adrien...
Surioar iubit! Vino s te strng la piept! murmur
tnrul nduioat privindu-i sora mbrcat ntr-o
simpl rochie de indian nflorat.
Baptistine nu putea rezista acelei chemri. Simind c
o umfl plnsul, se arunc n braele lui Adrien. Cei doi
frai rmaser mult vreme nlnuii. Baptistine i lipi
capul de umrul lui Adrien.
Oh! Adrien, dac-ai ti ct mi-ai lipsit! ie nu-i port
pic, dar lui... lui... Oh!
Rostind aceste vorbe, Baptistine se desprinse de
Adrien i se ndrept spre fereastr, ntorcndu-i spatele
ca s-i ascund lacrimile. El, pe care l adoram i a
- 158 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

crui moarte atta am jelit-o... Tocmai el, Floris, s se


poarte aa cu mine de fa cu lumea i s sfreasc
prin a-l ucide pe bietul Jodard! Oh, ce monstru!
Stai, draga mea, linitete-te! De unde ai mai scos
bazaconia asta? Domnul du Rocher nu a murit. A fost
dus la castelul lui, unde este cum nu se poate mai bine
ngrijit! replic Adrien, omind cu bun tiin s
adauge c bietul Jodard aiura, prad unei febre putride
dintre cele mai primejdioase.
Oh! Jodard triete! Ce fericire! Atunci se schimb
situaia. Trebuie s m duc nentrziat la el, se cuvine
s-l ngrijesc eu nsmi, srcuul de el, s l vindec i
dac... dac nu se face bine... atunci... atunci l ucid cu
mna mea pe Floris... pe acest asasin...
Adrien se nfior. Drace, i poart ntr-adevr pic
frumosului i incontientului nostru Floris, va trebui s
joc strns i s o iau foarte pe departe, altfel,
ncpnat cum o tiu, nu voi obine nimic de la
Baptistine a mea.
Hai s ne aezm, draga mea, spuse el cu glas tare,
trgndu-i sora spre o canapea, vom merge mpreun
s ne interesm de sntatea domnului du Rocher...
Baptistine se mblnzi ca prin farmec. Glasul calm i
vorbele nelepte ale lui Adrien i potoliser nevricalele.
Am dorit s m vd ntre patru ochi cu tine,
surioar, ca s-i povestesc ntoarcerea noastr n
Frana, se grbi s adauge Adrien, pentru a abate
gndurile Baptistine. Am debarcat la Bordeaux, acum
cincisprezece zile, dup douzeci i dou de luni de
cltorie.
Ai petrecut aproape doi ani pe mare! exclam
Baptistine. ntr-att de departe se afl China?!
- 159 -

Jacqueline Monsigny

Da, zmbi Adrien. Ce-i drept, am avut de nfruntat


furtuni grozave i mii de peripeii pe care i le voi istorisi
cu alt prilej... Trebuie s-i spun, draga mea, c Floris i
cu mine am devenit ntre timp trimiii extraordinari ai
Majestii Sale mpratul Chinei Kien-Long, care ne-a
ncrcat cu daruri scumpe pentru regele nostru.
Trimii extraordinari? repet nedumerit Baptistine.
Da, adic ambasadori. Era deci de datoria noastr
s-i raportm Majestii Sale despre misiunea noastr.
Ah! Aadar mai nti v-ai dus s-l vedei pe rege?
ntreb Baptistine, brusc interesat.
Da, scumpa mea, datoria fa de Majestatea Sa e
mai presus de orice, se justific Adrien, lund
curiozitatea surorii sale drept legitim repro.
Cum i merge? l ntrerupse Baptistine.
Cui, regelui? se mir Adrien.
Da, spune-mi!
Ei, regelui i merge foarte bine.
Perfect, atunci povestete mai departe.
Ajuni la porile Parisului eram totui nerbdtori
s aflm veti despre tine, aa c l-am trimis aici la
Mortefontaine pe Feodor, cu porunc s nu se lase
recunoscut.
Pff! Va s zic el a fost dobitocul la nalt care i-a
bgat n speriei pe Blaisois i pe soia lui! nu se putu
abine s nu l ntrerup Baptistine.
Voiam s-i facem o surpriz, Baptistine! Ai rbdare,
ai s afli tot. Aadar, n vreme ce Feodor galopa spre
tine, noi o porneam ceva mai ncet, ncrcai cum eram
de attea daruri, spre Versailles.
Ei bine, bnuiesc c regele a fost nespus de
surprins s se trezeasc cu voi la Curte!
- 160 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

A spune chiar c s-a artat din cale-afar de


emoionat. Ne-a inut la curte ct a fost ziulica de lung
i am stat de vorb i o bun parte din noapte n
cabinetul lui secret. I-am povestit despre Rusia, despre
China... n zori, cnd tocmai ne luam rmas bun de la
rege, ne-am pomenit cu Feodor care aflase de la oamenii
din sat c te cununai peste cteva ceasuri... Am pornit
ca nebuni n galop...
Ei poftim! Mai bine i inea gura cobea asta de
cazac, oft Baptistine i acum a fi fost mritat i
fericit s v regsesc, pe tine i pe Floris, mpreun cu
soul meu. n loc de asta, m plictisesc i plng de una
singur n camera mea! Dar, spune-mi, regele nu v-a
pomenit de nunta mea?
Pe legea mea, nu!
Pentru c el l-a nnobilat pe logodnicul meu! se fli
Baptistine.
Adrien nici nu clipi. Dei ar fi vrut grozav s dezlege
toate acele mistere, prefer s schimbe vorba ca s nu o
strneasc iari pe Baptistine.
i aminteti, surioar... n urm cu cinci ani,
mpreun cu ambasadorul Franei plecam de aici spre
Petersburg. Primisem o misiune secret din partea
regelui!
O misiune secret! Ia te uit i mie nu mi-a spus
absolut nimic! exclam Baptistine nviorndu-se.
Pi... asta nseamn c l-ai vzut ntre timp pe rege?
ntreb Adrien din ce n ce mai intrigat.
Oh! desigur, este o persoan ncnttoare!
Adrien o privi lung, apoi continu:
Majestatea Sa ne poruncise s organizm o lovitur
de stat pentru a o readuce pe tronul tatlui ei pe fiica lui
- 161 -

Jacqueline Monsigny

Petru cel Mare, nefericita prines Elisabeta. i


nchipuie-i c am reuit, orict ar prea de necrezut,
datorit curajului nebun al lui Floris. Drept mulumire,
ndat dup ncoronare, arina Elisabeta ne-a acordat
titlurile de duce de Petersburg i duce de Dubino.
Oh! dar ce-mi povesteti tu, Adrien, este nemaiauzit!
Va s zic i tu i Floris suntei duci... oh! de el puin
mi pas, se grbi s adauge, Baptistine.
Regele era la curent cu toate astea! adug Adrien
privind-o int. Numai c Rusia, care ar fi trebuit s ne
aduc numai fericire, s-a dovedit a fi izvorul multor
nefericiri i drame. La Dubino, fost proprietate a mamei
mele, contesa Maximilienne, Floris a aflat grozava tain
a obriei sale i a ta. Am s i-o dezvlui, pentru c ai
mplinit o vrst care i d dreptul s tii adevrul.
Baptistine sorbea vorbele fratelui su.
Afl deci c Floris nu este fiul tatlui nostru, contele
Amede de Villeneuve, ci al arului Petru cel Mare...
Mama mea, contesa Maximilienne, se desprise de soul
ei, contele de Villeneuve, dup naterea mea. Pe ar, l
cunoscuse n Frana... ntre ei s-a nfiripat o mare
dragoste i arul ne-a luat cu el n Rusia, unde s-a
nscut Floris...
Da... da... eram la curent, toate astea... nu-mi spun
nimica nou... tiam c Floris s-a nscut la Baku i c eu
am venit pe lume dup ce v-ai rentors cu toii n
Frana, n afar de bietul nostru tat, contele de
Villeneuve, care s-a prpdit n drum spre cas, pe
vapor... Dumnezeule, dar... asta nseamn c Floris...
este... este un bas...
Da, Baptistine, ai spus o vorb mare, Floris este
ntr-adevr un bastard al arului i a suferit ngrozitor
- 162 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

cnd s-a trezit frate vitreg cu arina Elisabeta!


Doamne, Dumnezeule! aa este! exclam Baptistine.
Pe scurt, draga mea, tocmai ne pregteam s ne
ntoarcem n Frana, cnd, din motive rmase
necunoscute mie i lui Floris, ne-am pomenit cu toii
arestai.
Arestai! exclam Baptistine.
Da, la un loc cu Feodor, Li Kang i Grgoire... Ne-a
fost dat s cunoatem calvarul ocnailor i al Siberiei...
apoi am evadat. Scpnd din mii de capcane, am
traversat Mongolia i China.
Oh, ce mult mi-a fi dorit s vd i eu cum arat
China, oft tnra fat.
Este plin de chinezi, micua mea Baptistine... i de
pagode, de cini naripai... de mandarini... Acolo,
surioar, la Pekin, l-am gsit pe PRINTELE NOSTRU!...
PRINTELE NOSTRU! repet ea.
ntocmai, Baptistine, contele Amede de Villeneuve
nu murise pe vapor, la ntoarcerea din Rusia, cum ni se
spusese, ci prsise pe furi Frana i ajungnd n
China devenise general al mpratului, sub numele de
Dragonul Albastru...
Dragonul Albastru! l ngn Baptistine vistoare.
Da, a murit la Pekin, n braele mele smulgndu-i
lui Floris o anumit promisiune! adug posomort
Adrien.
n ncpere se lsase o tcere grea. Adrien atept
cteva clipe, apoi i continu destinuirea.
Baptistine, tatl nostru era urmrit de poliie pentru
c fcuse parte din banda lui Cartouche.
Contele Amede de Villeneuve, tatl nostru... un
bandit! bigui Baptistine.
- 163 -

Jacqueline Monsigny

Nu... nu, surioar. Dimpotriv! se grbi s adauge


Adrien, minind cu bun tiin. Mnat de o nobil i
generoas pornire, se rzvrtise mpotriva autoritii
regentului Philippe dOrleans, cu intenia de a-i apra pe
sraci i pe asuprii...
Oh! Adrien, mi-a venit inima la loc, oft Baptistine,
dar... atunci.... mama noastr, contesa Maximilienne...
Acu-i acu... Doamne, de data asta, cum mai
nfrumuseez adevrul? se albi la fa Adrien.
Scumpa mea, micua ta nu era contesa
Maximilienne... micua ta a murit cnd te-a adus pe
lume... era... era... o foarte mare doamn de la curte, al
crui... al crui nume a rmas un secret. nainte de a
prsi Frana, tatl nostru, contele de Villeneuve, te-a
ncredinat spre cretere mamei mele, contesa
Maximilienne. Dei pus ntr-o situaie delicat, te-a
iubit i te-a rsfat ca pe propriul ei copil.
Iar eu am iubit-o ca pe mama mea! Dumnezeule...
Dumnezeule!... mama mea... tatl meu... murmur
Baptistine.
Tnra fat se ridic brusc de pe canapea i se duse la
fereastr, urmrit de privirea nelinitit i nduioat a
lui Adrien. Brusc, Baptistine se ntoarse spre el.
Aadar, i eu sunt o bastard ca i Floris. Asta
vroiai s-mi spui, nu-i aa, Adrien... rosti tnra fat cu
o voce slab.
Oh, iubita mea, pentru mine faptul c eti sau nu
bastard nu are absolut nici o importan, doar tii c
eu iubesc filozofii i ideile noi. Tu ai fost i rmi
Baptistine, surioara mea iubit, i cu asta basta...
Eti sigur c sunt sora ta? ntreb ea nc o dat cu
glas stins.
- 164 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Da, eti sora mea vitreg, pe care eu o iubesc ca pe


o sor bun! afirm cu convingere Adrien.
i... Floris? ntreb Baptistine ridicndu-i frumoii
ei ochi limpezi spre Adrien.
Acesta se nfior imperceptibil. Sosise momentul cel
mai dificil.
Floris i cu tine ai fost crescui mpreun, atta
tot...
Vrei s spui c...
Da, Floris NU ESTE FRATELE TU... acesta este
adevrul pe care TREBUIA s i-l dezvlui!
Baptistine se ntoarse din nou spre fereastr. Privea
parcul nflorit. Afar cnta o mierl. O urmri nostalgic
cu privirea.
Adrien... de ce... de ce mi spui totul de-abia astzi
i de ce a mpiedicat Floris cstoria mea? ntreb cu
glas stins tnra fat.
Pentru c pe patul lui de moarte tatl meu m-a pus
s jur c te voi lua de soie, Baptistine... rosti cu voce
grav Floris care intrase pe nesimite n camer i
asistase la finalul dramaticei confesiuni a lui Adrien.
Baptistine i nfrunt seme privirea.
...i mi voi ine jurmntul, cu sau fr voia ta!
ncheie Floris prsind ncperea.

Capitolul XIII
n zilele urmtoare, n castel se instala o atmosfer
ciudat. Renunnd s mai fac grev n camera ei,
Baptistine cobor s mnnce n sufrageria redeschis n
cinstea rentoarcerii lui Floris i Adrien. Crud cum
- 165 -

Jacqueline Monsigny

numai o fat de aptesprezece ani poate fi, se prefcea


c ignor cu desvrire prezena lui Floris i nu-i
adres cuvntul dect lui Adrien. Acesta se pierdea n
supoziii. Nu pricepea n ruptul capului ce anume se
petrecea n sufletul ei, pentru c sora lui nu comentase
n nici un fel cele aflate de la el. Adrien ncepea chiar s
se ntrebe dac l nelesese cu adevrat. Zmbitoare i
senin n relaiile cu el, l sfida n schimb pe Floris
printr-o muenie de neptruns.
n adncul inimii, acesta se cia pentru a se fi lsat
trt, pe panta violenei de firea lui ptima. Cteva
cuvinte sincere, cteva vorbe tandre de regret, o
atitudine drgstoas i mai ales o explicaie direct, ar
fi spulberat, cu siguran zidul pe care Baptistine l
ntreinea cu diabolic plcere ntre ei doi.
Baptistine era o fat cinstit i bun, dar tinereea i
totala izolare n care trise i fuseser ri sfetnici. i
nbuea cu ndrtnicie, imensa dragoste, nutrit n n
copilrie pentru Floris i refuza s i aminteasc de
ameeala
dulce simit n biseric, dup ce l
recunoscuse pe cel care atunci l credea fratele su.
Pentru ea nu mai conta dect faptul c o jignise, o
ridiculizase i l asasinase pe Jodard. Adevrul este c
tnjea dup att de agreabilele zile cnd atia brbai o
rsfaser cu omagiile lor i nu i putea ierta lui Floris
maniera trufa n care i comunicase obligaia lui de a o
lua n cstorie.
Cei trei tineri luau deci masa ntr-o tcere apstoare,
ntrerupt doar de banalitile schimbate de Adrien i
sora lui sub privirile consternate ale lui Feodor i Li
Kang, n vreme ce, la buctrie, Grgoire i Elisa se
vicreau n oapt.
- 166 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Deprimat de acea atmosfer apstoare, GeorgesAlbert se rzbuna ndopndu-se cu bunti.


Vai, Georges-Albert! exclam Baptistine oprindu-l
tocmai cnd se pregtea s i nfig cu poft degetul
ntr-un castron. Vd c nu te-ai schimbat de fel!
Maimuoiul se umfl n pene:
Aa este! Am rmas la fel de chipe! i spuse el
fudul ntinznd Baptistinei farfuria pentru a primi o
porie de tocni de iepure. Trebuie s recunosc c
Elisa este cea mai bun buctreas din lume, pe
cinstea mea de maimu, prefer de o mie de ori
mncarea ei chinezriilor alea infecte!
Baptistine i mngie cporul negru.
tii, Adrien, mi se pare ntruna c Georges-Albert o
s deschid gura i o s ne vorbeasc.
Ei poftim! Pi eu ce altceva fac? bodogni GeorgesAlbert nfignd demn furculia ntr-o pulp care nota
ntr-un sos apetisant.
ncnttoare situaie, n-am ce spune! gndea Floris,
clocotind de furie. Baptistine se uit la mine ca la un
ciumat. Pentru ea sunt ultimul om de pe lume, n ochii
lui Feodor i Li Kang trec drept clu, iar Adrien mi
vorbete de parc-a fi un om grav bolnav, care trebuie
calmat. Elisa st mbufnat printre cratiele ei, Grgoire
se smiorcie, iar Georges-Albert nu m bag n seam.
Parc a fi un cpcun. Dar dac lsam s se consume
acea ruinoas cstorie, m dezonoram n faa unui
mort, iar... ea... ea ar fi fost pe veci legat de acel
burghez nrod, tmpit i fioros de vulgar...
Lui Floris nu-i ajungeau epitetele ca s-l desfiineze pe
Jodard. Simi c Baptistine l privete cu mirare i i
ddu seama c n furia lui oarb ncepuse s izbeasc
- 167 -

Jacqueline Monsigny

cu cuitul ntr-o bucat de pine. Ochii lui verzi


fulgerar scurt.
Bunul meu Grgoire, strig deodat Baptistine, ca i
cum ar fi citit gndurile lui Floris, l-ai putea ruga pe
Feodor sau pe Li Kang s se repead pn la castelul du
Rocher ca s afle veti despre sntatea domnului
Jodard?
Floris strnse pumnii. Baptistine l sfida pe fa i pe
deasupra se prefcea a nu fi observat c Feodor i Li
Kang se aflau la doi pai de ea. Floris remarc totui c
nu spusese logodnicul meu i zmbi. Era un nceput
de victorie.
S m duc, boiernaule? l ntreb Feodor, netiind
ce s fac.
ntreab-l pe Adrien, mormi Floris, hotrt s bea
pn la fund cupa umilinei.
Desigur Feodor, fugi i intereseaz-te de sntatea
acestui biet domn du Rocher! ncuviin Adrien, gata de
orice concesie pentru a readuce pacea sub acoperiul
lor.
S mergem, prietene! mri Feodor ctre Li Kang,
din mers.
Chinezul porni pe urmele cazacului, ca s-l ajute s
neueze caii.
Ah! Pe Ucraina mea, blestemate mai sunt muierile!
Am s m rog sfntului Dimitrie al Kievului ca
boiernaul s aib puterea s pun mna pe knut!
Hi! Hi! Lam Ascuit, ca s ajung la Libelula
Albastr, Floarea de Mai va trebui s sar de o sut de
ori peste cele zece mii de piedici pe care Zeul naripat al
licornei verzi cu apte inimi le va aterne sub paii lui, i
abia atunci va cunoate ara dimineilor linitite.
- 168 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Feodor l ncuviin n tcere. mpreun cu Floris i


Adrien, cazacul era una din puinele persoane de pe
lume care nelegeau aproape tot ce voia s spun Li
Kang. Ca ntotdeauna, limbajul nflorit al chinezului
ascundea i de ast dat un mare adevr. Dup o
tineree zbuciumat i aventuroas, Floris ajunsese la
vrsta maturitii prea rsfat de natur i de succesele
feminine repurtate n timpul peregrinrilor sale. Desigur,
suferise nu glum, dar suferina nu pusese o pecete de
neters pe sufletul lui, cum se ntmplase cu Adrien.
Nimeni i nimic nu-i rezistase vreodat lui Floris. Fratele
su, Adrien, i mplinise ntotdeauna toate poftele,
Feodor, Li Kang i Grgoire erau prpdii de admiraie
dup imposibilele lui nebunii care cel mai adeseori i
reueau. Iar femeile l rsfaser din cale-afar pe
frumosul Floris, risipind lacrimi fr numr n urma lui.
Floris, dragostea mea... Floris, dragostea mea... toate i
murmuraser numele, topite de iubire n braele lui.
Dduse gata pn i o mprteas.
n mprejurri dramatice, Dragonul Albastru i
smulsese lui Floris un straniu i grozav jurmnt: s o
ia de soie pe Baptistine. Simul onoarei i impusese s
se nvoiasc. Fiul arului nu avea s i ia napoi
cuvntul dat.
Pe corabia cu care se rentorsese n Europa, Floris se
gndise deseori la Baptistine i pe zi ce trecea ncepea s
simt o anume tandree vecin cu iubirea pentru fiina
care, la plecarea lor, era nc o feti. Imenii ochi
albatri l urmreau adesea n amintire i pstra la piept
medalionul cu chipul ei de care nu se desprea
niciodat. Era convins c n clipa cnd va debarca pe
rmul francez va regsi o foarte frumoas gsculi,
- 169 -

Jacqueline Monsigny

ameit de admiraie n faa lui, superb cavaler rsfat


de toate femeile lumii. Se i vedea sosind n inut de
gal la pensionul clugrielor Ursuline ca s retrag pe
Baptistine. La umbra btrnului stejar de la
Mortefontaine avea s i fure primul srut i Baptistine
avea s tremure de iubire pentru fratele rentors
anume pentru ea de la captul pmntului, ca s se
preschimbe n logodnic. Aflnd adevrul despre obria
ei, Baptistine i pierdea cunotina sau poate chiar i
cdea n genunchi i, n semn, de recunotin, i sruta
minile, lui, Floris, fiul arului! n sfrit, ntr-o zi de
primvar aveau s se cstoreasc i el avea s o
deprind cu fiorii dragostei.
Tmplele lui Floris zvcnir imperceptibil. ntoarse
capul spre Baptistine care rdea, conversnd afectuos
cu Adrien.
Oh! da, frioare, hai s ne plimbm clare amndoi
prin pdure! btu ea din palme entuziasmat.
Floris nchise ochii. Prefera s nu asiste la acel
spectacol i s se lase n voia visului de fericire pe care lar fi putut tri alturi de Baptistine dac ea n-ar fi fost
dur, egoist, rea, pretenioas, arogant... proast... i
att de frumoas... da, att de zpcitor de plcut
privirilor.
Floris oft. Avea s i in promisiunea cu orice pre
dei intuia c lng o asemenea scorpie avea s
triasc o via de infern. Dac ar fi fost blnd i
asculttoare, Floris i-ar fi regsit pacea sufleteasc n
castelul lor de la Mortefontaine, uitnd i de arina
Elisabeta, i de blestemata Julia de Mengden. i, cine
tie, dac regele ar fi avut din nou nevoie de agenii
secrei, ar fi plecat din nou n misiune mpreun cu
- 170 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Adrien, lsnd-o pe Baptistine la castel s se ocupe de


copiii lor. Ea n-ar fi suferit de pe urma micilor escapade
pe care el le-ar fi avut pe ici, pe colo cu frumoase
necunoscute, ntruct n-ar fi aflat niciodat nimic...
Ajuns la acest punct al radiosului su vis, Floris ls si scape un zmbet ncntat.
Cred c stpnului meu i merge ntr-adevr ru! i
spuse ngrijorat Georges-Albert ciugulind n treact din
gustrile aduse de Grgoire.
Floris ncepu s bat darabana cu muchia cuitului n
pahar anume ca s o exaspereze pe Baptistine. Aceasta
i arunc o privire posac.
Oh! da, te-ai fcut cea mai frumoas dintre femei!
Scorpie ce eti! gndi Floris, contemplnd-o cu ochi
strlucitori. Ar fi fost prea uor s-mi cazi n brae fr
s te mpotriveti. La urma urmei, lupta asta nu-mi
displace chiar deloc! Las c vezi tu! Ai s plteti ca
toate celelalte. Ai s-mi implori iubirea. Floris zmbi cu
infatuare i, parc anume pentru a-l confirma, obrajii
Baptistinei se mbujorar uor.
Contient de farmecul i de frumuseea lui, Floris i
trecu nepstor degetele prin pletele negre inelate.
Baptistine i mut privirea spre fereastr, profitnd de
faptul c de afar se auzea tropot de cal.
Porumbia mea! A sosit domnul de Gastagnac cu
cavaleritii lui! strig Elisa.
Oh! ce bucurie! exclam Baptistine alergnd spre
vestibul.
Cine mai e i sta? mormi Floris ridicndu-se de la
mas.
Adrien nl din umeri, nedumerit.
Hi! hi! stpnul meu trece din surpriz n surpriz!
- 171 -

Jacqueline Monsigny

constat Georges-Albert, n timp ce nghiea un rest de


crem.
Oh! Ernaudan, prietene, ce plcere s te vd!
exclam Baptistine vzndu-l pe cavalerist.
Acesta respir uurat. l nnebunise gndul c
Baptistine s-ar fi putut s-i poarte pic pentru c nu
ncercase s o salveze atunci, n biseric. Din fericire, ea
prea s fi uitat cu totul de acea ntmplare.
S mergem n salonul mic, drag Ernaudan! spuse
ea tandru i lundu-l de bra pe tnrul cpitan l trase
dup ea, sub privirile nucite ale lui Floris i Adrien.
Dnd cu ochii de cei doi tineri care tocmai ieeau din
sufragerie, Ernaudan schi un vag salut.
Floris fcu un pas nainte:
Baptistine, fii bun i prezentai-ni-l pe domnul!
porunci el sec.
Haide de, acum i vorbete la persoana a doua plural,
s-a prostit de tot! bombni Georges-Albert din vrful
mesei, ciulind urechea.
O clip Baptistine fu tentat s nu ia n seam cererea
lui Floris. Privindu-l sfidtor, rosti n treact, n timp ce
lsa braul gasconului i l apuca de mn:
Domnul de Gastagnac este un bun prieten!
Cu att mai mult draga mea, prezint-ni-l! adug
ncetior Adrien, cu glas blnd dar ferm.
Baptistine se opri locului:
Prea bine! Drag Adrien! i-l prezint pe cpitanul
Ernaudan de Gastagnac. Fratele meu, contele Adrien de
Villeneuve-Caramey, i... acesta este cavalerul Floris de
Villeneuve-Caramey, ncheie ea plictisit ntorcnd
spatele.
Cam mirat de acea stranie prezentare, Ernaudan nu
- 172 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ls s transpar nimic din nedumerirea lui i i salut


ct se poate de politicos pe cei doi brbai. Adrien i
rspunse amabil, cu aerul efului de familie care
primete sub acoperiul su pe un prieten al fiicei sale.
n schimb, Floris, abia catadicsi s moie din cap. Cu
zmbetul lui de meridional jovial, acest Ernaudan de
Gastagnac i displcea profund.
Vino, drag Ernaudan, se alint Baptistine
pisicindu-se i nchiznd n urma lor ua salonului.
De necrezut! Pe cinstea mea! Asistm la nite
lucruri de nengduit! este SORA TA! i o lai s fac
asta, Adrien? Nu te ntrebi ce-or fi avnd oare s-i
spun, amndoi... cu ua nchis... ar trebui s asiti la
ntrevedere, aa s-ar cuveni! protest Floris.
Adrien se stpni cu greu s nu pufneasc n rs. S-l
aud pe Floris vorbind despre reguli de bun cuviin,
ca monegii, era chiar ultimul lucru la care s-ar fi
ateptat din partea mezinului su.
Uite ce-i, Floris, nu trebuie s o lum prea din scurt
pe Baptistine. Mi se pare mai nelept s i lsm
aparenele libertii ca s se poat reobinui cu tine... i
abia atunci vom cere regelui ncuviinarea s v
cstorii conform dorinei tatlui meu, rspunse
Adrien.
Sfatul era cum nu se poate mai chibzuit.
Perfect, va s zic domnioara ne ine n ah... fie
cum vrei tu frioare... oft exasperat Floris, plimbnduse de la un capt la cellalt al vestibulului, cu minile
mpreunate la spate.
n viaa mea nu l-am vzut pe stpnul meu n halul
sta! bodogni Georges-Albert, care detesta conflictele
i agitaia i sri pe umrul lui Floris cu intenia de a-l
- 173 -

Jacqueline Monsigny

nveseli. Numai c acesta nici mcar nu-l lu n seam.


Ei bine, drag Ernaudan, ce vnt te aduce? spuse
Baptistine, numai zmbet, aezndu-l pe gascon lng
ea.
A fi vrut s m ntorc mult mai repede, mmicule,
dar cnd eti n serviciul regelui nu depinzi de propria-i
persoan...
Oh! Ernaudan... Ernaudan... dac-ai ti ct am
mbtrnit n ultimele zile, oft Baptistine de parc ar fi
avut o sut de ani. A trebuit s reflectez la situaii
extrem de complicate.
Baptistine oft din nou.
Baptistine a mea... mmicule... ce pot face pentru
tine? Sufletul meu, spada mea, onoarea mea de soldat i
aparin! Poi dispune de mine... i de noile mele
galoane... dup cum vezi, acum sunt cpitan!
Oh, m bucur, m bucur din toat inima. Aadar,
nu m-am nelat. Este cu adevrat drgu!
Cine, Regele?
Da, frumos din partea lui c te-a ridicat la gradul de
cpitan.
Am bnuit eu c nu poi fi strin de aceast
favoare, mmicule, pentru c regele mi-a acordat
galoanele la mai puin de un ceas dup ce i nmnasem
un biet din partea ta, bilet pentru care eram tare gelos...
i trebuie s i mrturisesc mmicule... c... n ziua
cstoriei tale... te atepta o caleac i aveam ordin din
partea regelui s te conducem la palat ndat dup
ceremonie... oh! Baptistine... n-am srit atunci n
ajutorul tu... pentru c nu voiam s te vd n braele
domnului du Rocher nici n cele ale... ale...
Ale regelui... Va s zic asta era surpriza promis...
- 174 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

nseamn c oricum n-a fi rmas cu Jodard i spuse


Baptistine tulburat. N-a fi avut o noapte a nunii...
sau poate c... Ludovic... dar atunci n-ar mai fi fost o
noapte a nunii.
Gndurile i se nvlmeau n minte. Mirat de tcerea
ei, Ernaudan profit ca s-i strecoare braul pe dup
talia iubitei lui i s o strng la piept. Baptistine nu i se
mpotrivi. Absent, i rezem fruntea pe umrul
tnrului cavalerist. Acesta se nfiora i i srut buclele
aurii.
Mmicule... mmicule... te iubesc... te simt
nefericit... ce pot face pentru tine? opti el strngndu-i
mna i ducndu-i-o la buze.
Oh, nu, sunt fericit c m aflu aici, n braele tale!
Deocamdat nu poi face nimic pentru mine, Ernaudan,
sunt inut aici de... de o tain cumplit... nu-mi cere
s-i spun mai mult, pentru c nu pot!
Rvit de neateptata i misterioasa ei confesiune,
Ernaudan o strnse ptima la piept, pregtit s o apere
mpotriva tuturor ca pe o eroin, ca pe o sfnt. n
culmea exaltrii, tnrul gascon i srut la ntmplare
obrazul, nnebunit s l simt pentru prima dat att de
apropiat de al lui.
Mmicule... mmicule... te iubesc i nu-mi doresc
dect s ne cstorim. Las-m s te cer oficial de soie,
i spun chiar acum fratelui dumitale, exclam
Ernaudan, srind n picioare.
Oh! nu... s nu care cumva s faci una ca asta!
Doamne ferete! strig nspimntat Baptistine,
oprindu-l pe Ernaudan la un pas de u.
Asta nseamn c nu m iubeti! gemu Ernaudan.
Ba da... ba da, Ernaudan... te iubesc... dar ce m
- 175 -

Jacqueline Monsigny

fac cu Jodard, i cu... cu... ei! fir-ar s fie, prea e


complicat totul! se poticni Baptistine n toiul
explicaiilor.
Oh! Baptistine, mmicule... am ajuns s m
ndoiesc de orice. Nu tii ce chin e pentru mine s-i
aduc biletele altuia... Ah, ct sufr din pricina, ta!...
opti Ernaudan srutnd trist acea gur care l zpcea.
Baptistine nu se mpotrivi, mirat totui c nu mai
simte acea plcut cldur cu care ncepuse s se
obinuiasc n braele lui Jodard i ale regelui.
Ah! nu! Asta este prea de tot! Domnule, te rog s
pofteti afar sau de nu, te voi ajuta eu nsumi s o faci,
cu vrful sbiei! rcni Floris care deschiznd brusc ua
o descoperise cu uluire pe Baptistine n braele
cavaleristului.
Tnra se deprt de Ernaudan cu un gest care prea
s spun: Acum ai priceput, prietene? Are o obsesie!
Vrea s ucid pe oricine se apropie de mine! Iat ce
trist via duc acum...
Iertare, domnule! PORUNC de la rege! replic
Ernaudan scond ct ai clipi din buzunarul tunicii un
plic cu blazonul Franei.
He, he! Nu cred c Majestatea Sa i-a poruncit s-i
comunici mesajele att de personal! rnji Floris
ntinznd mna s ia plicul.
Am ordin s nmnez personal mesajul domnioarei
de Villeneuve! rspunse Ernaudan fr s-i piard
cumptul.
Floris ovi o clip, privi anvelopa sigilat i i-o pas,
n sil, Baptistinei. Aceasta se uit la el de sus, i
ntoarse spatele i, apropiindu-se de fereastr, rupse,
febril pecetea regal.
- 176 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Inimioar,
Aadar, nu eti mritat. Nu tiu dac se cuvine s m
bucur sau s m tem pentru noi doi. Purttorul acestei
misive va veni nsoit de o trsur. Te atept mine
diminea, mpreun cu fraii ti, la ceremonia trezirii.
i-am gsit o Na. Vei fi prezentat oficial la curte i
astfel vei putea s vii i s pleci cnd vei dori. Ne gndim
la tine, ne e dor de tine, te vism.
Prizonierul
Baptistine se rezem de pervaz cu inima btnd s-i
sparg pieptul. Aadar, regele nu o uitase. Un al doilea
plic czu din interiorul primului. Coninea o invitaie
oficial:
Din porunca Majestii Sale, domnul conte Adrien de
Villeneuve-Caramey, domnul cavaler de VilleneuveCaramey i domnioara Baptistine de VilleneuveCaramey sunt ateptai la palat mine diminea, la
prima or, pentru Ceremonia de Trezire a Regelui i
pentru prezentarea debutantelor.
Marele ambelan,
marchizul de Daube
Baptistine se ntoarse i, cu aerul cel mai firesc din
lume, ntinse aceast ultim invitaie lui Adrien. Floris
se ncrunt. Manevra Baptistinei nu-i scpase i
observase c primul bilet dispruse ca prin farmec n
decolteul ei.
Scorpie frumoas... va s zic i regele... regele... s-

- 177 -

Jacqueline Monsigny

mi fie oare dat s l am din nou rival22 murmur ca


pentru sine tnrul gentilom.
ncercnd s ghiceasc ce anume se petrecea n
mintea Baptistinei, ncepea s nutreasc o oarecare
admiraie pentru ea. Citind aceast schimbare n
expresia ochilor lui verzi, tnra ntoarse fulgertor
capul, cu obrajii n flcri.
Ah! Nu! N-am de gnd s-i las bucica asta regeasc
Prea-Iubitului nostru cel lacom. I-am cedat-o odinioar
pe Pauline, dar de data asta, nu... btrne Ludovic, o s
m bat i o s i-o suflu pe scorpia noastr mic i
blond i spuse Floris cu un zmbet pozna.
Ah! Feodor, Li Kang, picai la anc, prieteni...
exclam Adrien zrindu-i pe credincioii lor tovari care
se ntorseser la castel. Chitii-ne degrab n cuferele de
cltorie costumele de mare gal, plecm imediat. Peste
noapte o s tragem la hanul Cornul de Aur din
Versailles, pe strada Copiilor Cumini. Trebuie s ne
nfim dis-de-diminea la palat.
Prea-bine, nlimea Voastr! rspunse Feodor
cruia i plcea s-l trateze pe Adrien ca pe eful
familiei.
Ernaudan se dduse ntr-o parte i i cerceta cu
mirare pe ciudaii prieteni al frailor VilleneuveCaramey.
Ei, cum i mai merge bietului domn du Rocher?
ntreb Elisa care nu se sfia de Floris s-i arate
afeciunea pe care o nutrea pentru Jodard.
Duhul zeiei Lou, cea cu trei urechi de aur, pare s
l ntreasc pe Grmad de Pistoli, declar solemn
22

A se vedea Floris, dragostea mea.

- 178 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

chinezul.
Ah, Li Kang, vrei s spui c lui Jodard i merge mai
bine! M bucur! exclam Baptistine mngind drgstos
codia chinezului.
Acesta se czni s i zmbeasc.
ntr-o bun diminea parfumat cnd va avea
nelepciunea btrnului Wu care a suit de treizeci de
mii de ori muntele fericirii sacre, Libelua Albastr va
intra n marea cmpie!
Lui Ernaudan i se prea c viseaz. n schimb,
Baptistine nelesese reproul ascuns al neleptului
chinez i i plec o clip fruntea, ca imediat dup aceea
s o ridice, cu i mai mult ndrtnic semeie dect
pn atunci.
Sunt nespus de fericit c Jodard s-a mai ntremat
i m voi duce zilele acestea s l mbriez! rosti apsat
Baptistine, anume ca s-l scoat din fire pe Floris. Pn
atunci ns, buna mea Elisa, vino s m ajui s-mi aleg
cele mai frumoase dinte rochiile mele cele noi.
Floris fcu un pas nainte. Adrien l privi ngrijorat. Ce
trsnaie i mai dduse prin minte?
Pentru rochiile dumitale, Baptistine, cine a pltit?
ntreb sec Floris.
Tnra fat se prefcu a nu-l fi auzit i ncepu s urce
scrile.
Am pus o ntrebare, repet Floris autoritar. Cine a
pltit toate aceste rochii?
Ei, i dumneata acum, domnule Floris... A pltit
domnul Jodard, cine altcineva? Pe cnd voi bteai
ceamburiile prin lume, eu puneam la cale o cstorie de
toat frumuseea! se revolt Elisa.
Va trebui s napoiem totul! porunci Floris pe un
- 179 -

Jacqueline Monsigny

ton ce nu admitea replic, ignornd reproul voalat al


Elisei.
Tnra fat ncremeni n mijlocul scrii, apoi, dup o
clip se ntoarse lent cu faa spre el
S dau rochiile mele? Asta e prea de tot! Niciodat...
m auzi? Niciodat! url ea nnebunit de furie.
ngrozitor de stnjenit de acea penibil scen de
familie, Ernaudan ncerc s se eclipseze pe nesimite,
strecurndu-se spre ieire.
Uite ce este, draga mea, trebuie s recunosc c
Floris are dreptate, nu se cade s mai pstrezi nimic...
las, o s-i cumprm noi alte toalete, nc mai
frumoase, interveni mpciuitor Adrien, dei habar nu
avea de unde s gseasc banii necesari.
Da? i pn atunci, cum o s m duc la prezentarea
de mine... poate goal puc?! ntreb Baptistine pe un
ton voit batjocoritor, menit s l provoace pe Floris.
Acesta simi c-l furnic tot trupul. Murea de poft si ard o btaie zdravn.
Nu, Baptistine, du-te s te mbraci, poi s-i
pstrezi toaletele pn mine sear. Pe urm om vedea,
rspunse Adrien tamponndu-i cu batista fruntea
leoarc de sudoare. Dumnezeule, ar fi preferat s se afle
pe un cmp de lupt. I-ar fi fost de o mie de ori mai
simplu dect s medieze ntre Floris i Baptistine.
O or mai trziu, caleaca tras de trei armsari din
grajdurile regale gonea spre Versailles. Boarea
nmiresmat a amurgului ndulcea acel sfrit de zi.
Baptistine se instalase n trsur mpreun cu Adrien;
Ernaudan i cavaleritii lui galopau pe de lturi.
Gasconul schimba zmbete cu tnra fat.
Pst! Nu mai face pe cocoelul, cpitane, ori ai s mi
- 180 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

te trezeti cu trtia ciuruit de sabie, ascult ce-i spun


eu, nu-mi miroase a bine! bodognea La Fortune
trgnd ngrijorat cu coada ochiului spre Floris, care
galopa de partea cealalt a caletii, nsoit de Feodor i
Li Kang.
Grgoire i Elisa rmseser n castel mpreun cu
Georges-Albert, lsat acas de teama nstrunicelor lui
iniiative. Jignit de moarte, maimuoiul se consolase cu
o sticl de vin de Anjou, adormind cu ea n brae. Fraii
conveniser s angajeze la Versailles o camerist care s
o mbrace pe Baptistine.
Surioar scump, rupse deodat Adrien tcerea,
nici nu tii ce fericit sunt c putem cltori numai noi
doi. Dup cum vezi, Floris nu a vrut s te plictiseasc cu
prezena lui. i pentru c nu e cu noi, profit s te ntreb,
aa, ca ntre frai: care sunt cu adevrat, sentimentele
tale fa de el?
Baptistine privi nspre Floris care i mna armsarul
n galop ntins. Srind peste gropi sau peste cte un
trunchi rsturnat, clreul i calul alctuiau un singur
trup. Cu buclele-i negre fluturnd n btaia vntului,
Floris era mai mult dect seductor. Frumuseea lui
nativ, elegana lui deveneau cu att mai frapante cnd
se gsea n elementul lui, galopnd nebunete, duelnd
sau luptndu-se cu pumnii goi. Floris se regsea cu
adevrat pe sine ori de cte ori intra n aciune. Era
nscut pentru aventur. Simindu-se privit de
Baptistine, ntoarse capul spre ea. Un zmbet abia ghicit
i miji pe buze. i pentru prima dat ochii lui exprimau o
imens tandree. i scoase tricornul i o salut adnc
pe cea care odinioar i fusese sor i pe care acum o
socotea legitim logodnic. Gestul lui de omagiu era
- 181 -

Jacqueline Monsigny

sincer. Floris dorea s se mpace cu ea i dup o matur


chibzuin se simea dispus s fac primul pas.
Baptistine se rentoarse spre Adrien.
Haide, scumpa mea, deschide-i inima i spune-mi
ce simi cu adevrat pentru Floris? insist blnd, fratele
ei.

Simt...
aversiune!
replic
sec
Baptistine,
desfcndu-i febril evantaiul i ncepnd s-i
rcoreasc cu el obrajii nfierbntai.
Aversiune!... se nfior Adrien.

Capitolul XIV
Sire, e timpul! opti Lebel ntredeschiznd perdelele
patului cu baldachin.
Ludovic se ridic ntr-un cot i fcu semn valetului c
se scoal imediat. O privi pe Jeanne-Antoinette care
dormea, sau care se prefcea c doarme lng el. Se
simea cuprins de sentimente contradictorii. Femeia
aceea i plcea. Paradoxal, incredibilul tupeu cu care se
nfia dinaintea lui n locul Inimioarei i fcuse o
bun impresie. Decepionat de absena Baptistinei, ca
un copil rmas fr jucria preferat, aproape c se
bucurase de prezena Jeanne-Antoinettei i totui acum
ovia dac s se mai ntlneasc sau nu cu ea. Se
temea de temperamentul autoritar pe care l intuia
dincolo de aparenta ei supuenie. Femeia acea prea
fragil ca un vas de Saxa, dar era mai dur ca oelul i
Ludovic i cunotea prea bine propria slbiciune.
Sunt o crp, un la care nu suport singurtatea i
toate fandositele astea de la curte m dezgust... Oh! La
- 182 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

urma urmei, cine sunt eu?... Un rege, ori un biet amrt


de ndrgostit de o putoaic de aptesprezece ani?...
Vznd c stpnul ei se ridic din pat, Messalina
ncepu s latre bucuroas.
Ssst, taci, Messalina, frumoasa noastr prieten
nc nu s-a trezit! opti Ludovic nclndu-i papucii.
Contempl o clip obrazul cu trsturi regulate,
ncadrat de bucle mtsoase, de culoarea castanei.
Tnra femeie prea destins i odihnit. Regele oft.
Aventura cu Jeanne-Antoinette i picase din cer, totul se
nlnuise prea simplu i totui trebuia s recunoasc
c cele dou nopi petrecute n tovria superbei i de
fel timidei burgheze se dovediser extrem de agreabile..
Om tri i om vedea, i spuse Ludovic ridicndu-se
n picioare.
Jeanne-Antoinette hotr c era cazul s se mite i,
scond un bra molatec din cearceafurile de dantel, l
apuc de mn pe rege.
Oh, Sire... Ludovic... ce fericit m-ai fcut... tii...
pn acum nu mi-am nelat niciodat, niciodat
brbatul de-abia acum am neles ce este dragostea...
Ssst... draga mea... dormi, e nc foarte devreme,
opti regele emoionat i flatat de acea mrturisire de
parc ar fi fost un adolescent. Culc-te la loc... eu m
duc s-mi mplinesc corvezile regale.
Cnd ne vedem din nou?
Foarte curnd, de bun seam. O s te anune
Lebel, rspunse Ludovic srutndu-i degetele lungi i
subiri.
O s atept... la han... Sire! murmur JeanneAntoinette.
Mesalina opia nerbdtoare. Ludovic mbrc
- 183 -

Jacqueline Monsigny

degrab un halat peste cmaa de noapte i deschiznd


o u mascat de oglinzi, trecu direct din apartamentele
sale n cabinetul de Consiliu23, pustiu la acea or.
Ferestrele nalte erau mascate de perdele groase din
satin azuriu broat cu fir de aur. Pereii placai cu lemn
aurit erau luminai de flacra unui singur sfenic.
Ateptnd-o pe Venus, m-am pomenit n pat cu
Minerva, zmbi cu ironie amar regele, furios pe sine
nsui.
Imensa mas de consiliu era cotropit de dosare.
Ludovic oft adnc, cu gndul la nesfritul ir de
audiene programate pentru acea zi.
Hai, Messalina, e timpul s mergem! Poate c
izbutim s furm cteva minute i s rmnem singuri
cu Inimioara, surse Ludovic aplecndu-se s mngie
cporul delicat al celuei.
Din galeria oglinzilor ncepeau s se aud glasuri.
Of, Inimioar... Inimioar... n-a vrea s te vd
dect pe tine... totul m plictisete n afar de rsul tu
zglobiu... murmur Ludovic.
Messalina i ridic ochii spre stpnul ei, de parc iar fi priceput ezitarea i latr, certndu-l. Un valet
deschise de ndat o u. Regele ptrunse n dormitorul
su oficial i sri ca un puti peste balustrada de lemn
aurit care desprea patul de restul ncperii. Lebel i
puse scufia de noapte, cum cerea protocolul, i regele se
ntinse cscnd de zor n patul tapisat cu catifea violet
i purpurie al strbunicului su24. Cnd rezida la
Versailles, era obligat s se supun n fiece diminea
23
24

Cruia i se mai spunea cabinetul regelui sau cabinetul cu oglinzi.


Ludovic al XIV-lea.

- 184 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

acelei comedii.
Ar trebui s schimb ceremonialul sta stupid i
prfuit, i spuse el excedat. Dar de fiecare dat cnd
ndrznise
s
propun
aa
ceva,
protestele
nspimntate ale minitrilor i ale ambelanilor l
obligau s renune.
Ludovic csc, simind c-l cuprinde iari somnul.
Majestate, ne ngduii s deschidem uile pentru
prezentri?
Da, Lebel, ncuviin regele ridicndu-se i
rezemndu-se de perne. Oh, Lebel...
Da, Majestatea Voastr.
Ai cumva idee, cpitanul nostru de cavalerie uoar
i-a adus pe fraii de Villeneuve-Caramey? ntreb n
oapt regele.
Da, Majestate. Ducele de Richelieu sttea adineauri
de vorb cu ei n Ochiul de bou25. Se ocup de
domniile lor, dup cum i-a poruncit Majestatea Voastr.
i... psst, Lebel! l interog Regele din ochi.
Domnioara de Villeneuve este i ea cu ei! opti
fidelul valet care i nelesese ntrebarea mut.
Minunat, Lebel, minunat! se nveseli ct ai clipi
regele. Te rog s-i bagi nuntru pe domnii i pe
domnioara de Villeneuve, naintea primelor vizite.
Oh, Sire, aceasta este o foarte mare favoare cu care
marchizul de Daube nu va fi cu siguran de acord!
murmur Lebel.
Sunt convins, tocmai bine, o s aib ce comenta. i
acum, d-i drumul Lebel!
Valetul fcu o plecciune i ntredeschise ua
25

Anticamera regal.

- 185 -

Jacqueline Monsigny

lsndu-i s intre pe primii gentilomi al camerei i pe


marele ambelan.
Majestatea Voastr a dormit bine? se interesa suav
acesta din urm, manifestnd, ca toat lumea, prefcuta
convingere c regele i petrecea nopile n acel pat de
parad.
Foarte bine, mulumesc, domnule marchiz de
Daube, rspunse regele, cu glas nc mai rguit dect
de obicei.
Majestatea Voastr este pregtit s primeasc
vizitele familiale? ntreb ceremonios marele ambelan.
Suntem pregtii, domnule marchiz, suntem
pregtii, zmbi regele i conform unui ritual imuabil
ntinse mna primului valet de camer care i stropi
degetele cu alcool, deasupra unei imense tipsii de argint
aurit.
Ah, fii binevenit doamn! o ntmpin afabil
Ludovic pe regin, care se ivise nsoit de fiul lor,
delfinul, de prinii i de prinesele din familia regal, de
ducele de Orlans, de ducele de Penthieou... n urma lor
peau ceremonioi primul medic i primul chirurg.
Bun dimineaa, fiule! Bun dimineaa, veriorilor!
spuse regele n vreme ce prinul motenitor i ducii de
Orlans i Penthieou se nclinau de trei ori la rnd.
Majestatea Voastr a dormit bine? ntreb la unison
prinii.
Am dormit minunat, mulumesc de ntrebare. Dar,
v rog, doamn, luai loc, n dimineaa asta artai
superb i privelitea chipului vostru m bine-dispune de
cum m-am trezit! i compliment Ludovic soia.
Regina se mbujor de plcere. Un valet se repezi s
deschid balustrada aurit dincolo de care doar ea
- 186 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

singura avea voie s treac i doi paji se grbir s i


apropie un fotoliu de cptiul soului su, n vreme ce
prinii, ducii, verii i medicii rmaser de partea cealalt
a camerei, ascultnd respectuos dialogul perechii regale.
Bun ziua, Sire, Majestatea Voastr a dormit bine?
ntreb regina, cu remarcabil lips de imaginaie.
Da, doamn... mulumesc de ntrebare... bine...
chiar foarte bine! rspunse regele nmuindu-i degetele
n apa sfinit adus de ambelan.
Ludovic se nchina imitat de ntreaga asisten i,
proptindu-i brbia n piept, ncepu s se roage n gnd.
Dup ce isprvi rugciunea, rmase n aceeai poziie de
reculegere i privi pe furi spre soia lui. Brava Maria
Leczinska era cea mai bun soie din lume. Mai n
vrst dect el, i ierta infidelitile cu toate c, geloas
din fire, suferea ngrozitor. n orice caz nu scotea o vorb
i nimeni n afar de rege nu i bnuia chinul. Ludovic
se simi brusc cuprins de remucri. Nu pentru a fi
petrecut ultimele dou nopi n tovria JeanneAntoinettei, ci pentru intenia de a o instala la curte, n
calitate de favorit oficial, pe Inimioara.
Doamn, v rog s mi mrturisii ce v dorete
sufletul pentru ziua de astzi, v promit dinainte c v
mplinesc vrerea! spuse regele dndu-se jos din pat.
Regina i toi cei de fa i plecar ochii. Doi paji
ngenunchear i i puser papucii, apoi regele se
ndrept spre fotoliul su. Frizerul i scoase scufia i
ncepu s i pieptene bogia de plete castanii i
mtsoase.
Vai, Sire, se grbi s rspund regina Maria, uluit
de neobinuita solicitudine a soului ei, cum s
mulumesc Majestii Voastre?
- 187 -

Jacqueline Monsigny

Ei, doamn, ncepu s rd Ludovic, ateptai mai


nti s v mplinesc dorina. Deci, ce v poftete inima?
Sire, dup-amiaz m duc s vizitez, mpreun cu
doamnele mele de onoare, mnstirea clugrielor
Ursuline de la Poissy!
Ah, Ursulinele de la Poissy! repet regele, n vreme
ce frizerul i aducea peruca.
S intre marile vizite! strig ambelanul arbornd
o expresie nc mai trufa dect pn atunci.
n camer intr un al doilea grup, ceva mai compact
dect primul. n zumzetul general, conversaia celor doi
soi devenea anevoioas. Regele i salut n bloc pe noii
venii, prea numeroi pentru a avea vreme s i se
adreseze fiecruia pe rnd.
Spuneai, doamn, c v ducei la Ursulinele de la
Poissy! relu regele dialogul cu soia lui, ignorndu-i pe
marii ofieri ai camerei, pe marii garderobieri, pe
frizerul su de fiecare zi, pe brbierii sptmnali, pe cei
trei spieri, pe cravatier, pe ceasornicar, pe doamnele de
companie ale reginei, pe ducele i pe ducesa de Luyness
prieteni apropiai ai Mariei Leczinska , pe prinii i
prinesele care se perindau prin faa lui.
Da, Sire, i Majestatea Voastr tie ct de ataat
sunt de ordinul lor. Ei, bine, bunele clugrie se roag
Cerului s se milostiveasc i s le ajute s poat plti o
statuie a Sfntului Ioan Boteztorul.
Regele surse n vreme ce brbierul ncepu s
mnuiasc briciul.
Cerul s-a milostivit, doamn, pentru c, iat, v
oferim pe cheltuiala noastr personal aceast statuie a
Sfntului Ioan Boteztorul, pe care i noi l iubim cu
deosebire! inu s sublinieze Ludovic.
- 188 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Un murmur aprobator salut generosul gest regal.


Ludovic privi n oglind, nerbdtor s vad dac nu
cumva n irul nesfrit al curtenilor care se nghesuiau
la intrarea dormitorului o putea descoperi pe
Inimioara.
Vai, Sire, ce mrinimos suntei! exclam regina, n
culmea fericirii.
Sunt cel mai fericit om din lume cnd tiu c pot s
i fac o bucurie, drag Marie, svrind totodat o fapt
cretineasc, opti regele, sincer mulumit. Ce-i drept, sar fi cuvenit s adauge: Cu ocazia asta mi spl i
pcatele...
Oh, Ludovic! murmur regina, micat pn la
lacrimi.
Curtenii ciuleau zadarnic urechea, spernd s prind
ceva din conversaia celor doi soi care vorbeau anume
ncet spre a nu fi auzii.
Ce prere avei, doamn, despre noile voastre
doamne de onoare? ntreb regele cu glas tare, aducnd
anume vorba de subiectul care l interesa pe el.
Minunat, Sire, i m grbesc s mulumesc
Majestii Voastre pentru aceast mare favoare.
Baronesele Skokovska au sosit acum dou zile i am
avut deja plcerea s m ntrein cu ele n limba
polonez.

Prea bine, doamn, atunci v rog s mi le


prezentai!
Apropiai-v... apropiai-v fetelor! spuse regina
ntorcndu-se spre suita ei.
Dou feticane frumoase coz26, cu pr blond-cenuiu,
26 din cale-afar, extrem de..., foarte... (dup adj. ca frumoas, mndr)
(turc. koz.)

- 189 -

Jacqueline Monsigny

se apropiar de balustrada aurit, i de fel intimidate,


fcur o reveren adnc.
Fii bine venite, li se adres binevoitor regele, n
vreme ce frizerul i pudra peruca. Mi se pare mie,
doamn, sau n suita voastr mai avei un loc liber
pentru nc o domnioar de onoare? ntreb n treact
regele.
Regina oft. ncepea s neleag motivul subitei
generoziti a augustului su so care pn acum o
obligase s se resemneze cu prezena fostelor lui
metrese, surorile de Mailly-Bresle, devenite doamnele de
Mailly, de Vintimille i de Chteauroux.
ntr-adevr, Sire, Majestatea Voastr este corect
informat, rspunse sec regina.
Curtenii se privir ncntai. Trezirea promitea s fie
interesant. Numai ochi i urechi, ateptau s afle din
gura regelui nouti care s le hrneasc brfele.
Am fi ncntai, doamn, dac ai acorda acest loc
din suita voastr surorii unor bravi i credincioi
slujitori al coroanei noastre. Este vorba de domnioara
de Villeneuve-Caramey, descendenta unei strvechi
familii de vi nobil.
Regina i muc buzele. Altceva nici nu putea face.
S intre primele vizite! anun marele ambelan.
Ludovic fu ct pe ce s slobozeasc o njurtur:
brbierul tocmai i aplicase pe obraz un burete moale
impregnat cu oet, ca s calmeze iritaia produs de
brici.
La naiba cu eticheta asta blestemat! mri el.
Majestatea Voastr dorete ceva? se precipit spre el
marele valet al camerei.
Da... da... s-i dai zor... prea ai lungit-o n
- 190 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

dimineaa asta! murmur plictisit regele.


Marele valet fu ct pe ce s i nghit jaboul.
Al treilea val de curteni se revrsa ntr-o desvrit
ordine. Printre aceti primi vizitatori se numrau
lectorii apartamentelor regale, lectorii cabinetului regal,
intendenii distraciilor regelui i civa seniori alei pe
sprincean.
Majestatea Voastr, binevoii i ntindei picioarele!
Da... bine!... se conform regele, profund agasat.
Doi paji i puser ciorapii i jartierele, n timp ce ali
doi ateptau s l ncale. Regele se aplec s i ncheie
jartierele cu bumbi de diamant.
Colaiunea Voastr, Majestate! se apropie ofierul
gurii i al paharului, ntinzndu-i pe un platou de
argint un pocal cu cafea cu lapte de migdale.
Ludovic lu o nghiitur i se nec ngrozitor.
Cafeaua era mult prea fierbinte. Din ce n ce mai
enervat, privi iar n oglind n sperana c va da cu ochii
de Baptistine.
n camer aerul devenise irespirabil. Ludovic zmbi
fericit propriei imagini reflectate de luciul oglinzii. O
zrise n sfrit pe Baptistine, n ambrazura uneia din
ferestre, flancat de fraii ei care stteau de vorb cu
Richelieu. Regele se ridic i i ls braele n voia
garderobierului i a primului valet care l dezbrcar de
cmaa de noapte, n vreme ce ali doi valei ntindeau
n faa lui un halat de cas ca s l ascund privirilor
indiscrete. n felul acesta regelui nu i se mai vedea dect
capul. Baptistine se uit de jur mprejur ca s se
conving c nu o observ nimeni i, nlndu-se pe
vrfuri, i fcu cu ochiul regelui, ca pentru a-i spune:
M-am plictisit... ce bine era s fi fost numai noi doi
- 191 -

Jacqueline Monsigny

singuri...
Impasibil, Ludovic se fcu nevzut ndrtul halatului.
Frumoasa mea drag, pentru insolena ta ai merita
o chelfneal, dar te iertm, inimioar! Nu-i pierde
rbdarea, ajungem i la supa noastr! murmur regele
n timp ce fiul lui, delfinul, somnoros i prost dispus,
se apropia de el ca s l mbrace cu o cma.
Curtenii se privir consternai. Cui i vorbise regele?
Ludovic pocni din degete. Messalina latr vesel.
Majestatea Sa zador zanimalele! optir cei
prezeni, uurai s descopere cui anume i fcuse regele
onoarea de a-i adresa cuvntul.
Baptistine pufni n rs. Din toi cei de fa, ea singur
l nelesese pe Ludovic. Floris se ntoarse i o privi
sever. Baptistinei puin i psa. Nu-i ncpea n piele de
fericirea de a se afla la Versailles. Peste noapte dormise
ntr-o fermectoare cmru de han. La cinci dimineaa
Adrien o trezise i i trimisese o slujnic tnr care o
ajutase s i pun rochia de mare gal, cu corset,
jupoane i tiv negru, dup cum prevedea eticheta.
Vai, domnioar! Suntei nemaipomenit de
frumoas! se minun slujnica.
Baptistine o privi cu simpatie.
Cum te cheam?
Lisette, sluga dumneavoastr, domnioar,
rspunse slujnica, o fat robust i frumoas, cu piele
trandafirie, sni obraznici i olduri bine proporionale.
ntreaga ei fptur respira un aer sntos i vesel.
n miez de noapte, pe Baptistine o trezise un zgomot
suspect. I se pruse c Floris, care dormea n camera de
vis--vis, deschisese ua. Baptistine o studie ceva mai
atent pe Lisette. Sub privirea ei inchizitoare, slujnica se
- 192 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

fstci. Baptistine era aproape sigur c recunoscuse


vocea lui Floris care murmura:
Haide, frumoaso, intr!
Cineva chicotise.
Bine... intru.
Urmase un oftat prelung i ua se nchisese.
Baptistine observ pe gtul slujnicei cteva urme viorii.
i ntoarse spatele gnditoare i, amnnd pentru alt
dat lmurirea acelui mister, i lu evantaiul, cobor i
se urc n caleaca n care Floris i Adrien o ateptau
impacientai de-a binelea.
La revedere Lisette! spuse Floris pe tonul cel mai
firesc din lume.
ntoarcei-v degrab, domnule cavaler... ntoarceiv degrab! strig Lisette pufnind ntr-un hohot de rs
provocator.
Ct ipocrizie! i spuse Baptistine, pndindu-i pe
sub genele-i lungi i ntoarse.
Privirea ei trebuie s fi fost destul de elocvent, pentru
c Floris ncepu s tueasc ncurcat. i petrecu mna
peste peruca pudrat i, zmbind din vrful buzelor,
porunci energic:
D, bice, Feodor!
Haide, vino, draga mea! repet Adrien, pentru a suta
oar, ateptnd-o pe Baptistine care se oprea la fiece
pas ca s admire profunzimea de mruniuri, coliere,
panglici, figurine de cear, ppui de turt dulce,
portocale, linte, fasole, gogoi i acadele pe care le
vindeau negustorii nirai de-a lungul coridoarele
palatului pn chiar n pragul apartamentelor regale.
Tnra fat era ncntat. Totul o fascina i o amuza,
inclusiv uurina cu care ptrunseser n palat i
- 193 -

Jacqueline Monsigny

ajunseser pn n salonul Ochi de bou.


Oh, Adrien, uite o lectic, nchiriaz i pentru mine
una! l implor ea ca s le imite pe doamnele de la curte
care se plimbau n acel mod n interiorul palatului,
purtate de cte doi valei.
Pe Adrien entuziasmul ei copilresc l nduioa. n
schimb Floris arbora aerul blazat al cuiva pe care nimic
nu-l mai poate mira... i totui n urm cu civa ani
avusese i el exact aceleai reacii de provincial
entuziasmat.
Intrrile n camer! anun cu voce de stentor
marele ambelan.
Baptistine se ridic din nou pe vrfuri, ca s nu
piard nimic din spectacol. Un valet tocmai ntindea
regelui o oglind. Conform unei coregrafii minuios pus
la punct, ofierii garderobei se apropiar cu tunica i l
ajutar s i-o mbrace. Ludovic i alese un jabou dintrun co i o batist dintr-un vas de porelan, n timp ce
consilierii, cpitanii corpului de gard i ai celor o sut
de strjeri elveieni, marele paroh, diaconii, marele
capelan, maetrii de ceremonii, maetrii de protocol,
nsoitorii ambasadorilor, cpitanul ogarilor, efii pajilor,
primul arhitect, marele medelnicer, oculitii, chirurgii,
dentitii, maseurul, toi se perindau i l salutau pe
Majestatea Sa Regele i pe Majestatea Sa Regina care
preau, ca i fiul lor, gata-gata s adoarm.
Floris oft. Simea c se nbu. n decursul
aventuroasei lor misiuni, uitase de implacabilul
ceremonial, de rigida etichet de la Versailles. Privi spre
Baptistine i o vzu c i rotea ochii de jur mprejur, ca
un pisoia curios. O dat mai mult se simi cuprins de
remucri. Pentru ce se purtase att de aspru cu ea?
- 194 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ntre timp, ncperea, dei de proporii respectabile, se


dovedea cu totul nencptoare. mbrncit de un preot
nervos din cale-afar, Baptistine i pierdu echilibrul.
Floris o prinse n brae. Ea voi s se desprind din
mbriare dar nghesuiala era att de ngrozitoare
nct literalmente nu se putea clinti. Profitnd de ocazie,
Floris o strnse la piept.
Bobocelul meu de trandafir... iart-m...
Baptistine i se pru c viseaz. S fi fost vocea lui
Floris? Buzele tnrului i mngiau urechea. Baptistine
i ridic privirea spre el i amei. Floris i zmbea
tandru i irezistibil de cuceritor. Ochii lui verzi nu mai
sclipeau rutcios. Dimpotriv, erau calzi i luminoi.
Pre de o clip, Baptistine uit unde se aflau. Pe lume
nu mai existau dect ei doi i ntr-o strfulgerare de
fericire, nelese c Floris era cavalerul viselor sale. Fr
s i dea seama, i ls capul pe spate, cuprins de un
val de fierbineal. i simea trupul moleit i,
fremtnd de nerbdare, se lipi de pieptul puternic al lui
Floris.
Fetia noastr a devenit femeie n toat regula... i,
nc una foarte primejdioas, gndi Floris, surprins i
tulburat.
Regele ngenunche pe ptrica lui, ca s se roage.
Floris... ia privete la doamnele acelea de lng
emineu! opti Adrien, lundu-i fratele de bra.
Cum... ce... ce spui? se trezi acesta la realitate.
Adrien nu observase emoia celor doi tineri, atenia
fiindu-i atras de profilul celor dou poloneze prezentate
de regin augustului ei so.
Privete... privete-le cu atenie, pot s jur c sunt
Henrietta i Philippa... insist Adrien.
- 195 -

Jacqueline Monsigny

Nu zu? replic absent Floris.


Quo sumus omnipotens Deus! mormia capelanul.
Regele i isprvise rugciunile. Se ridic n picioare i,
nainte de a-i lua plria din minile primului gentilom,
plimb pe deasupra tuturor obinuita lui privire glacial.
Repede, Majestatea Sa zpornete! le fcu semn
Richelieu celor trei tineri, trgndu-i dup el.
Floris oferi braul Baptistinei. Aceasta se prefcu c
nu-l observ i urm cohorta care se inea dup
Majestile Lor. Ca n fiece diminea, Regele i Regina
se duceau s asiste la slujb.
n timpul serviciului divin, cel puin patru persoane
avur gndurile cu totul n alt parte, ncepnd cu
regele nsui, care, izolat pe tribuna lui, nu avea cum s
o vad pe Baptistine. Ca s i uite de urt, Majestatea
Sa numra mainal, de la cap la coad i de la coad la
cap, cei paisprezece stlpi al capelei, ocupaie, trebuie s
o recunoatem, mai mult dect fastidioas.
nceteaz... Ludovic, doar n-a furat nimeni stlpii
peste noapte! nu se putu abine regina s nu-l certe,
exasperat.
Adrien ntorcea ntruna capul, ncercnd s le
zreasc pe cele dou doamne blonde, obiectul
curiozitii lui.
Floris se strduia s ating cu braul umrul
Baptistinei i nu izbutea, stnjenit de imensele ei
crinoline. Expert n materie, dup cteva lungi minute
de ludabile eforturi, izbndi n delicata lui operaiune.
Simi cum braul Baptistinei ovie, se retrage, apoi
revine la loc. Tnrul i cobor privirile spre ea.
Baptistine avea umerii dezgolii i de sub dantelele
decolteului se ntrezrea despictura dintre sni. Buclele
- 196 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

strnse ntr-un coc suplu, prins cu un mic buchet de


egrete, palpitau n ritmul respiraiei ei precipitate.
nduioat i fermecat, Floris zmbi.
Nici eu nu mai neleg ce anume simt pentru ea.
Ciudat... Nu mi s-a mai ntmplat niciodat aa ceva.
Baptistinei i se nmuiaser picioarele. Apropierea de
Floris i tia suflarea i avea impresia c braul lui i
frige umrul.
,,E i normal s fie aa, prea l ursc! i spuse ea,
ncntat de explicaia pe care o gsise.
Adrien, fii bun i d-te puin mai ncolo. N-am loc
nici s respir! opti ea.
Degeaba fugi, bobocelul meu de trandafir...
mrgritarul meu... pn la urm tot ai s joci cum o
s-i cnt eu! preau c spun ochii ironici al lui Floris.
Enervat, Baptistine ncepu s-i fac vnt cu
evantaiul, ateptnd cu nerbdare sfritul slujbei.
Urmai-m degrab, domnioar de Villeneuve, i
voi, domnilor; ne rentoarcem n cabinetul oglinzilor!
spuse precipitat ducele de Richelieu.
nsoii de acesta, Baptistine, Floris i Adrien o luar
din nou la goan pe urmele curtenilor.
Oamenii tia sunt nebuni de legat, gndi Baptistine
vznd cum femei i brbai alergau care mai de care,
nghiontindu-se slbatic i bulucindu-se ca s se plaseze
ct mai la vedere n calea reginei i a regelui. Acesta
trecea absent i glacial, ca totdeauna n public,
catadicsind arareori s moie din cap un vag salut.
Baptistine rmsese blocat ndrtul a doi gentilomi
care ddeau de zor din coate strduindu-se s-i fac
loc mai n fa. Privirea de catifea i fulger scurt.
Baptistine ar fi jurat c Ludovic o vzuse.
- 197 -

Jacqueline Monsigny

Oh... regele... regele s-a uitat la mine! exclam n


culmea fericirii unul din ce doi nobili.
Ba, pardon, domnule! Majestatea Sa m-a remarcat
pe mine! Nu ncape nici o ndoial!
Ah, nu, s-mi fie cu iertare, domnule, dar regele m-a
privit pe mine i numai pe mine! l contrazise furios
primul gentilom.
Tot ciondnindu-se, cei doi se deprtar pe urmele
cohortei, sub privirile stupefiate ale Baptistinei.
Ia te uit la ei ce proti sunt! Ce conteaz dac
regele i-a privit sau nu? exclam tnra fat.
Ti domnioar! Aici, zo privire de-a regelui poate
schimba destinul zunui principe! replic indignat
Richelieu.
Parchetul strlucitor aluneca ngrozitor i Baptistine,
neobinuit, clca cu luare-aminte ca s nu cad.
Picioarele n-o ascultau i rochia grea, croit din aproape
treizeci de metri de brocart sidefiu, ncepea s-i apese
umerii.
Oh, la, la, nu mai ajungem odat? se ntreba ea pe
cnd traversau n mare vitez saloanele.
Ah! Tmpita! Prost-Crescuta! Zpcita! ncepu s
vocifereze o doamn furioas.
Baptistine se opri ncurcat. Intrnd n salonul lui
Marte, clcase din greeal pe coada doamnei
dinaintea ei. Era chiar ducesa care o msurase cu atta
dispre la Compigne.
V rog s m iertai, doamn, nu v-am vzut i se
scuz ct de politicos tia, ea, Baptistine.
Oh! Auzi la ea, impertinenta! Nu m-a vzut, de
parc eu a fi invizibil! Cnd nu eti n stare s te pori
cum se cuvine, nu vii n ara asta! Sau poate c
- 198 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

domnioara vrea s atrag atenia asupra ei prin


proast cretere!? adug ducesa, ricannd rutcios.
Ba nu vreau deloc, i dac e vorba pe-aa nici nu-mi
mai cer iertare! protest Baptistine enervat.
Lumea ncepea s priveasc spre cele dou femei.
Rmas n urma Baptistinei, Floris naint spre duces.
Domnioara de Villeneuve este... verioara mea. Se
afl aici nsoit de mine i v rog, doamn, s avei
bunvoina de a fi ct se poate de ngduitoare cu lipsa
ei de experien.
Ducesa i mut privirile de la Baptistine la chipeul
cavaler, cu un cap mai nalt dect ea. Nu-l mai vzuse
niciodat la curte i obrazul lui bronzat, brzdat de o
cicatrice adnc, aducea mai curnd a corsar dect a
gentilom.
Sunt ducesa de Gramont, domnule, s-ar cuveni s
tii asta! spuse ea cu trufie.
Ah, doamn Duces, sunt primul n a-mi regreta
ignorana, dar prea ndelungate peregrinri m-au inut
departe de curte! rspunse Floris cu un zmbet
cuceritor.
Nu, mai spune, ador ntmplrile adevrate, trebuie
s vii s-mi povesteti, l invit mieros ducesa, clipind
din gene, domnule...
Floris lu poziie de drepi:
Cavaler Floris de Villeneuve-Caramey, la ordinele
voastre, doamn duces...
D-mi braul, cavalere... mi-ar face mare plcere s
stm de vorb, opti cochet ducesa, fcndu-i vnt cu
evantaiul.
Floris se nclin, amuzant de ntorstura lucrurilor.
tia cu ct uurin se lsau cucerite frumoasele
- 199 -

Jacqueline Monsigny

doamne de la curte i cu tot atta uurin se desprea


i el de ele.
Oh, nu, c asta-i prea de tot! Uite-l cum se duce cu
rocata aia btrn! Oh, l ursc, l ursc! bodognea
Baptistine pe cnd traversa, pe urmele lui Richelieu,
Ochiul de bou, unde ateptau alte ase domnioare.
Sunt Prinesa de Armagnac, copila mea, i eu voi
avea bucuria de a te prezenta Majestii Sale, i se adres
binevoitor o doamn ntre dou vrste. Cunoti toate
reverenele?
Da, doamn, le-am nvat la pension, rspunse
Baptistine cuprins subit de un indescriptibil trac.
Eti foarte frumoas, zmbi prinesa care prea a fi
o femeie blnd i generoas.
Baptistine ntoarse capul dup Adrien. Acesta i fcu
un discret semn de ncurajare i iei precipitat din
ncpere n clipa cnd ambelanul strig: doamnele
Skokovska! Baptistine le urmri cu privirea pe cele
dou poloneze care se ndreptau spre cabinetul regelui.
Domnioara de Villeneuve-Caramey!
Vino, e rndul nostru, mergi dreapt, nu ndoi
genunchii, capul sus, dar ai grij s n-ai o inut
trufa, nu scoate pieptul nainte, dar nici nu te cocoa!
opti Prinesa de Armagnac.
Nucit de avalana de indicaii i contraindicaii,
Baptistine se simea tentant s renune.
Majestate, cu ngduina Voastr, v-o prezint pe
domnioara Baptistine de Villeneuve-Caramey, rosti
apsat Prinesa de Armagnac, fcnd un pas nainte,
spre a-l saluta pe rege care sttea cu cotul pe emineu,
dup cum i era obiceiul la astfel de ceremonii. Curtenii
privilegiai fceau cerc n jurul lui, pe cnd ceilali,
- 200 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

rmai pe coridor, se ridicau pe vrfuri i priveau


nuntru prin uile larg deschise.
Emoionat la culme, Baptistine cut un reazem n
privirea regelui. Distant i glacial acesta ns prea c
nici nu o vede. Tremurnd, Baptistine i scoase mnua
i naint cu cele trei reverene cuvenite: una la u, o
alta la jumtatea camerei i cea din urm, n faa
suveranului. Trebuia s se cufunde ntr-o reveren
pn la pmnt, s se ridice graios, s fac o nou
reveren, s se ridice ca un fulg i s se lase iari ntro adnc prosternare chiar la picioarele regelui.
Baptistine i calcul ns prost distanele i lundu-i
prea mult avnt fu ct pe ce s dea peste Ludovic.
Acesta rmase impasibil i, conform etichetei, i ntinse
mna spre a o ridica.
Cei din neamul Villeneuve-Caramey ne-au slujit
ntotdeauna cu credin, domnioar! rosti regele tare i
rspicat.
Ndjduiesc s fac i eu aijderea, Majestatea
Voastr! rspunse Baptistine, regsindu-i ca prin
farmec tupeul.
Atunci fii bun, Inimioar, i nu-mi mai strivi
piciorul! murmur abia auzit regele.
Baptistine csc ochii mari, gata s pufneasc n rs.
Ludovic ns prea o statuie. Era frumos, misterios,
majestuos i Baptistine i ddea seama c l iubete.
Prezentarea se ncheiase. Pe Baptistine o atepta o nou
ncercare, nc mai grea: trebuia s ias din ncpere dea-ndrtelea, executnd alte trei reverene la care risca
s se ncurce n tren ori s cad pe spate. Din fericire,
totul se isprvi cu bine. Respirnd uurat, Baptistine
se uit din nou dup Adrien, cu intenia de a-l ntreba
- 201 -

Jacqueline Monsigny

dac fusese sau nu la nlime. Acesta discuta aprins cu


cele dou doamne poloneze, de care izbutise n sfrit s
se apropie. Baptistine se strmb dezamgit. I-ar fi
plcut ca fratele ei s i acorde ceva mai mult atenie.
N-avu ns vreme s se ntristeze ntruct Prinesa de
Armagnac i ducele de Richelieu o purtar val-vrtej
spre apartamentele reginei.
Majestatea Voastr, fie-mi ngduit s v-o prezint pe
domnioara de Villeneuve, i mplini din nou menirea
de na Prinesa de Armagnac.
Baptistine repet ritualul celor trei reverene i, dup
cum prevedea protocolul reginei, se supuse simulacrului
de a-i sruta tivul rochiei.
Maria Leczinska i aps crinolina cu evantaiul ca s
o poat cerceta pe noua venit.
Ci ani avei, domnioar de Villeneuve?
aptesprezece ani, Majestatea Voastr!
De azi nainte v numrai printre domnioarele
mele de onoare, adug regina cu un zmbet cznit,
vizibil contrariat.
Oh, mulumesc Majestii Voastre! surse fericit
Baptistine.
Regina i nclin imperceptibil capul. Prezentarea
luase sfrit.
Bine, buna mea Papette, dar e nc un copil!
murmur Maria Leczinska la urechea confidentei sale,
ducesa de Luynes.
ntr-adevr, doamn, dar uneori copii sunt mai de
temut dect adulii, rspunse ducesa pe gnduri.
i chiar crezi, Papette, c ea este viitoarea favorit?
ntreb biata regin.
Tot ce se poate, doamn. E frumoas i nici nu pare
- 202 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

s aib team de ceva pe lumea asta.


Fr s bnuiasc temerile strnite de apariia ei,
Baptistine i continua runda prezentrilor, escortat
de prines. ncepea s se obinuiasc i reverenele i
ieeau din ce n ce mai bine. n faa domnului delfin i
a doamnei delfinie se simi chiar sigur pe sine.
Se apropia ora prnzului.
i acum v rog s ateptai n galeria oglinzilor,
domnioar, cineva va veni de ndat s v ia! spuse
Richelieu, lundu-i rmas bun de la ea, mpreun cu
Prinesa de Armagnac.
Ar fi i timpul. Mor de foame i spuse ea instalnduse pe un taburet, lng fereastr.
i cut din ochi pe Floris i pe Adrien, dar nu-i zri
nicieri.
Au cam nceput s m enerveze, gndi nciudat
Baptistine ridicndu-se de pe scaun i pornind spre
cellalt capt al galeriei.
Oh, Ernaudan! exclam ea bucuroas, ciocnindu-se
de tnrul cpitan de cavalerie uoar.
Prezentarea s-a ncheiat? ntreb acesta,
nclinndu-se ceremonios.
Da i nu tiu ce s fac, am rmas de una singur i
mi-e o foame de lup.
Vino cu mine! zmbi gasconul i lund-o de mn o
ajut s coboare pn la scara reginei.
Un vnztor ambulant prjea pateuri minuscule ntr-o
tigaie cu ulei auriu, din care se rspndea un miros
mbietor. Ernaudan plti civa pistoli i Baptistine
muc cu deliciu din acea nesperat delicates.
Vrei i o turt dulce? ntreb prevenitor Ernaudan.
h! mormi Baptistine cu gura plin.
- 203 -

Jacqueline Monsigny

Stul, urc napoi scara spre galeria oglinzilor.


Ajuni n capul ei, Ernaudan pru c ovie.
N-ai vrea, mmicule... s... hm... s te odihneti...
niel?
Ba da, cu plcere, sunt frnt de oboseal, de-abia
m mai in picioarele, rspunse Baptistine tergndu-i
minile una de cealalt.
Atunci, vino! se hotr Ernaudan i lund-o de
mn, o trase dup el pe un coridor lung i neluminat.
Nedeprins cu locuinele ntunecoase, Baptistine nu
vedea pe unde calc. Simi c urcau i coborau scri,
apoi iari urcau i ntr-un trziu i se pru c
ajunseser la ultimul etaj al castelului.
Aici locuiesc cei aflai n trecere pe la Versailles. Un
prieten mi-a mprumutat camera lui, ntruct eu sunt
cazat de partea cealalt a pieii... opti Ernaudan,
mpingnd-o pe Baptistine ntr-o cmru de
mansard.
Tnra fat se trnti pe pat.
Mmicule, ce fericit sunt s te am aici, lng mine...
m-ai urmat fr s te temi de mine... i nu te teme, nam s abuzez de situaie... murmur Ernaudan
ngenunchind la picioarele ei i srutndu-i ca un
nebun minile, genunchii, braele.
Baptistine zmbea cu inocen. Ernaudan se ridic de
pe podea i se aez lng ea. Crinolinele uriae ale
rochiei ridicau o redutabil barier ntre ei.
nelegtoare, Baptistine ncerc s-i fac loc. Ernaudan
o cuprinse pe dup mijloc. Baptistine se ls moale n
braele lui. ncurajat de docilitatea fetei, Ernaudan o
culc ncetior pe spate i se ntinse lng ea. Baptistine
se nfiora. Genunchiul biatului ncerca s se strecoare
- 204 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

printre genunchii ei.


Floris... frumosule Floris! opti un glas de femeie.
Baptistine sri n sus ca ars.

Capitolul XV
Oh! Ce amant minunat! Floris drag, ajut-m smi strng corsetul... Te atept mine noapte la castelul
meu... gnguri o voce de contralto.
Baptistine ricana. Prin pereii subiri ai camerelor se
auzea totul.
Ernaudan o apuc de mn.
Oh, las-m n pace! l repezi Baptistine exasperat.
Dar Baptistine... Baptistine... ce s-a ntmplat,
mmicule? se mir Ernaudan consternat.
Nu mai rmn nici o secund ntr-un asemenea loc
ru famat, frecventat de persoane de o att de proast
calitate! strig Baptistine furibund.
Nu, nu! Baptistine, draga mea, e o nenelegere...
nu-i fie team! o implora Ernaudan, ncercnd s o
mpiedice s ias pe coridor.
Din ncperea vecin se auzi un soi de galopad, de
parc ar fi trecut un uragan.
Baptistine?... Ce-mi aud urechile, Baptistine?
Ua camerei lui Ernaudan sri cu zgomot n lturi.
Tu... aici... ce caui tu aici? rcni Floris dnd buzna
nuntru i zglind-o pe tnra fat ca pe un cire.
Ei, asta-i bun! tii c-mi placi? Ce fac eu aici? Ei
bine, acelai lucru ca i tine cu rocovana aia btrn i
urt! url Baptistine ncercnd s-l dea la o parte din
calea ei.
- 205 -

Jacqueline Monsigny

Cum... cum a... acelai lucru... ncepu s se blbie


Floris. Ah, domnule, ai s dai socoteal! zbier Floris.
Dndu-i drumul Baptistinei, se repezi la Ernaudan i
l ridic de guler la jumtate de metru deasupra podelei,
i cavaleristul era ditamai flcul.
Nu... nu... domnule... v jur pe... onoarea mea de
soldat... am... respectat-o pe... domnioara, horci
Ernaudan pe jumtate sufocat de Floris care l strngea
de gt rzbuntor.
Ce-mi juri tu aicea... mincinosule? Infam seductor
de fecioare! zbier Floris.
D-i drumul, las-l, ai s-l strangulezi, asasinule!
ip Baptistine..
Ici-colo pe coridor ncepeau s se ieasc figuri mirate.
Locatarii ntredeschideau uile mansardelor i se
interpelau curioi. Era tocmai ora la care marea
majoritate a curtenilor furau cte un pui de somn.
Ce se petrece, marchize?
O zfi vreun zso zgelos, contes!
Auzi la el, demodatul!
Ba nu, baroane, sunt fraii Villeneuve-Caramey...
Ah, turbaii ia, m-am lmurit!
Floris scoase capul pe u i privi n lungul
coridorului. n cteva clipe scandalul avea s ajung de
notorietate public! i desclet degetele din gtul
nefericitului cavalerist.
Fie, domnule, ne vom duela cu alt ocazie, ntr-un
loc mai ferit de ochii lumii, dar afl de la mine c dac te
mai ncurci vreodat n calea mea, nu mai ai scpare!
tuna Floris.
V pierdei vremea pentru o proast! susur veninos
ducesa, tergnd-o englezete.
- 206 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Ah, ticloasa! izbucni Baptistine, dnd s se


repead dup ea.
Floris o prinse de bra ca ntr-o menghin.
Ajunge! Comedia a durat i aa prea mult. Pe
dumneata nu te salut, domnule! Haide, Baptistine, vino!
spuse Floris pe un ton att de autoritar nct tnra l
urm fr s crcneasc.
Strbtur n tcere un labirint de coridoare
ntunecate, ndreptndu-se spre marile apartamente.
Din cnd n cnd se ncruciau cu cte un paj care
lumina cu tore calea stpnului su care l urma
ndeaproape, cu pompierii palatului aflai n inspecie,
sau cu cte o frumoas doamn escortat de un
curtezan. Floris o inea strns de mn pe Baptistine i
nainta cu pas sigur n acea neplcut semi-obscuritate,
orientndu-se de minune, chiar dac nu dispunea de o
tor sau mcar de o lumnare.
Hm... se vede ct de colo c eti familiarizat cu
locurile astea... probabil c i faci deseori de cap pe aici
cu tot soiul de rocate btrne i scrboase! i nep
Baptistine, pregtit s renceap cearta.
Prudent, Floris prefer s nu ridice mnua. Se ddu
la o parte din calea unor strjeri grbii care scotoceau
etajul n cutarea hoilor de buzunare care miunau
puzderie n palat. innd-o i mai strns de mn pe
Baptistine, Floris grbi pasul.
Oare s fie geloas? se ntreb el, brusc nduioat.
Nu, ar fi ilogic, doar am gsit-o cu biatul acela... ce-i
drept prea sincer i cinstit, poate c doar a srutat-o...
Dar nici mcar asta nu i-o pot ngdui... Fir-ar s fie, nu
mai neleg nimic... Pn la urm, de cine e
ndrgostit? De Jodard... de cavalerist... sau... de
- 207 -

Jacqueline Monsigny

rege... mda, n-o s m conving nimeni c Prea-Iubitul


nu e i el amestecat...
Mai ncet, Floris, mi scoi sufletul... nu pot s merg
aa de repede din pricina rochiei... protest Baptistine
mbufnat c Floris nu-i acorda nici o atenie.
n galeria cu oglinzi, Adrien ncepuse s-i piard
rbdarea. Dnd cu ochii de ei le arunc o privire
bnuitoare. I se prea lui, ori amndoi aveau aerul unor
persoane cu contiina ncrcat?
S ne grbim, Floris, ncheie-i jaboul, iar tu,
Baptistine, aranjeaz-i guleraul, se mrgini s-i
sftuiasc flegmatic, Adrien.
Dar ce se ntmpl? ntreb Floris.
Ne ateapt regele i afl, Floris, c am dat de cele
dou doamne de onoare. Am avut dreptate. Sunt
prietenele
noastre,
Henrietta
i
Philippa.
Ce
nemaipomenit
coinciden!
Au
s-i
dezvluie
sumedenie de nouti... explic pe nersuflate Adrien,
trgndu-i fratele i sora dup el.
Ha, ha, or s-i spun aceleai lucruri, ca rocovana
aia btrn! se ii ca un copil obraznic Baptistine.
i interzic s vorbeti aa despre Ducesa de
Gramont! tun Floris aplecndu-se spre ea.
ncetai cu ciondneala i urmai-m! rosti sec
Adrien oprindu-se n faa unui strjer elveian corpolent
care pzea cabinetul regelui, singurul loc din palat unde
nu se putea intra dect cu permisiune prealabil.
Adrien i opti numele la urechea importantului
personaj. Acesta consult o list, apoi le spuse cu
accentul lui ngrozitor:
Boftim, Bomnilor, Boftim Bomnioar, Bajestatea Za
b ateapt.
- 208 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Cei trei tineri traversar anticamera golit de curteni


la acel ceas al dup-amiezii. Doar civa valei i paji se
plictiseau, n picioare, prin coluri. Unul dintre ei le iei
n ntmpinare, le fcu semn s l urmeze i, fr s mai
bat, deschise ua cabinetului.
Domnul conte, domnul cavaler i domnioara de
Villeneuve-Caramey, Sire!
S intre! rosti regele.
Floris o privi scurt pe Baptistine. I se pruse lui sau
tnra fat plise?
Voi face dup cum mi-a poruncit Majestatea
Voastr! tocmai spunea un secretar, pe cnd de-andrtelea ieea din cabinet, cu braele ncrcate de
dosare. Ludovic se afla aezat la biroul su. Atept ca
secretarul s nchid ua n urma lui i de-abia dup
aceea i ntoarse impenetrabil privirea spre cei trei
tineri. i privi ndelung, fr o vorb.
Stnjenii de acea tcere nefireasc, Floris i Adrien se
nclinar din nou pn la pmnt, cum fcuser deja de
cum trecuser pragul, iar Baptistine se cufund ntr-o
nou i adnc reveren, spunndu-i n sinea ei c ar
fi fost infinit mai plcut s se afle ntre patru ochi cu
regele n apartamentele cele mici dect n acel cabinet de
dimensiuni impozante. Regele puse mna pe o pan de
gsc, i nmuie vrful n climar i semn dou
documente de pe biroul lui, apoi se ridic alene n
picioare, se ndrept spre un secretaire i l descuie cu o
cheie pe care o purta la bru. Floris i Adrien se privir
cu coada ochiului. Ce semnificaie puteau s aib toate
acele preparative? ncepeau s fie de-a dreptul
nelinitii. Baptistine se uita cu jind spre un taburet pe
care tare s-ar mai fi trntit. Regele se ntoarse brusc
- 209 -

Jacqueline Monsigny

spre ei. n mna dreapt inea o hrtie nglbenit de


vreme.
V-am chemat pe toi trei n audien pentru a v
pune la curent cu deciziile noastre! ncepu regele, cu
glasul lui hrit.
Ochii uori migdalai ntrziar cu rceal asupra
interlocutorilor si, nelsnd s se ghiceasc inteniile
suveranului.
Drace! i spuse Adrien. Nu-mi place de fel
preambulul sta...
Of, ce m enerveaz cnd i d aere, gndi
Baptistine, bind nerbdtoare din picior.
Fr s i plece ochii, Floris nfrunt mndru, dar
fr urm de sfidare, privirea regelui.
Ludovic i se adres lui Adrien:
Buna voastr mam, contesa Maximilienne, ne-a
scris, domnule conte, cu puin nainte de a pleca pe
lumea cealalt, v mai amintii, nu-i aa?
Oare puteam uita aa ceva, Majestatea Voastr?
rspunse Adrien fcnd un pas spre rege, care avea
aerul c l consider capul familiei.
Sunt la curent cu toate detaliile din agitata istorie a
familiei voastre, domnule conte! continu regele
renunnd dintr-o dat s mai vorbeasc la persoana
nti plural, formul mult prea protocolar, pe care nu o
folosise niciodat n trecut n relaiile cu cei doi frai.
Baptistine tresri.
Dac v-am spus toate astea, prieteni, continu
Ludovic al XV-lea pe un ton brusc amical, este pentru c
intenionez s v rspltesc pentru devotamentul cu
care m-ai slujit n anii din urm.
Prea-Iubitul travers ncperea i se apropie cu braele
- 210 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ntinse de Floris i Adrien.


Doamne, ce complicai mai sunt i brbaii!
bodogni n sinea ei Baptistine, vexat c ei nu i se
acorda nici o atenie.
Floris i Adrien zmbir fericii. Aadar, regele nu se
schimbase. Rmsese acelai brbat timid i chiar
stngaci uneori. Cei doi frai puser un genunchi n
pmnt cu intenia de a sruta augusta mn care ns
i ridic pe dat n picioare.
Aadar... continu regele, plimbndu-se de la un
capt la cellalt al ncperii, n vreme ce toat lumea m
trdeaz i m neal, voi mi-ai rmas credincioi i vai continuat i dus la bun sfrit att de primejdioasa
misiune pe care v-o ncredinasem n Rusia. i tot
datorit vou m aflu acum n strnse legturi cu
Majestatea Sa, mpratul Chinei. Cadourile trimise de
Fiul Cerului prin intermediul vostru, sunt cele mai
inimoase i mai fascinante din cte un rege i-ar putea
dori. i iat c de la surpriza neateptatei voastre
ntoarceri au trecut opt zile, opt zile de cnd mi sparg
capul gndindu-m cum a putea rsplti n mod demn
asemenea nepreuii supui i prieteni...
Regele tcu o clip, apoi continu:
Am descoperit din fericire aceast veche scriere,
care mi-a oferit de la sine soluia pe care o cutam.
Oh! mam... scump mam... nelepciunea ta se
ntinde dincolo de moarte... oft Floris.
Aflai deci care este hotrrea noastr. Adrien, tu
eti conte de Villeneuve-Caramey, acest titlu strvechi i
aparine de drept. l voi completa cu o rent de 60.000

- 211 -

27

Jacqueline Monsigny

de livre , rezultat din pmnturile i acareturile vecine


cu domeniul tu, precum i cu acest brevet al decoraiei
Sfntului Spirit!
Mulumescu-i ie, scump mam... te-ai crezut
vinovat fa de noi, i cnd colo veghezi asupra noastr
chiar i de acolo de sus, unde te afli... murmur Adrien,
adnc tulburat, ngenunchind din nou ca s primeasc
din mna regelui cele dou acte.
Majestatea Voastr tie prea bine c i sunt devotat
trup i suflet i c gestul Vostru generos m-a amuit.
Regele i puse mna pe umr.
Fie s te pot pstra pururi alturi de mine, Adrien
de Villeneuve, ca s profit de neleptele tale sfaturi...
Ct despre tine, Floris... apropie-te. Fiul lui Petru cel
Mare merit recunotina mea de om i de rege.
Floris ncremeni. Pn atunci regele nu-i vorbise
niciodat despre obria lui imperial creia i datora
ns i umilina de a fi un bastard.
i ofer deci un nume, tiind c este lucrul pe care
i-l doreti cel mai mult pe lume, un nume al tu pe care
i-l vei fi dobndit singur spre a-l putea lsa odraslelor i
urmailor ti!
Adrien oft, copleit de fericire. Aadar, recitind
scrisoarea mamei lor, regele ghicise tortura cotidian a
lui Floris.
Te numesc marchiz de Portejoye28... un nume care
s-i aduc fericire, i altur acestui titlu o rent de,
40.000 livre provenind din castelul cu acelai nume i
din terenurile regale din apropiere de Compigne. i ca
27
28

Echivalentul a 240 000 de franci.


Cel ce aduce bucurie.

- 212 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

s-i acoperi cicatricele rnilor de pe piept, iat i


Crucea Sfntului Ludovic! adug suveranul.
Floris ngenunche la rndul su ca s primeasc din
minile lui Ludovic al XV-lea titlul i decoraia cu
panglic purpurie. n mod normal, ar fi trebuit s sar
n sus de bucurie. Cnd colo, simea o stranie detaare,
de parc n cauz s-ar fi aflat altcineva.
Am uitat s precizez, domnilor, c suntei pe deplin
autorizai s facei uz, dup cum v dorete inima, de
titlurile de duce de Petersburg i duce de Dubino
acordate de sora mea, arina, dimpreun cu crucea
Sfntului Andrei... dac informaiile mele sunt corecte,
adug n treact regele.
Floris i Andrei nu-i putur stpni un zmbet
amuzat. Prea-Iubitul i pstrase bunele obiceiuri.
Serviciul lui secret i prodigioasa lui memorie
funcionau la fel de impecabil ca ntotdeauna.
Sabia mea este n slujba Majestii Voastre! declar
solemn Floris pe cnd se ridica n picioare.
Ah, c bine zici, drag marchize de Portejoye,
exclam regele. Vreau s-i adresez o rugminte regal,
poate chiar o porunc. nceteaz s mai bagi spaima n
populaie i s te duelezi la tot pasul pentru toate
fleacurile... provocnd pe oricine te calc pe nervi...
Oh, Sire... ddu s protesteze cu nevinovie Floris.
Impetuozitatea ta mi place, dar d-o dracului de
treab, doar n-ai s-i spinteci pe toi logodnicii
domnioarei de Villeneuve. Apropie-te, domnioar,
acum e rndul dumitale... continu regele pe un ton
glacial, ca sa mascheze tulburarea care l cuprinse la
gndul c urma s vorbeasc cu Inimioara.
Bine c i-ai adus aminte i de mine, i spuse nu
- 213 -

Jacqueline Monsigny

fr oarecare insolen tnra fat, mulumindu-se s


schieze ostentativ o simpl genuflexiune. Regele se
stpni cu greu s nu zmbeasc. ncepea s-i cunoasc
reaciile.
Suntei acceptat, domnioar de Villeneuve, n
anturajul Majestii Sale, Regina. Sora voastr, domnule
conte, adug regele, ntorcndu-se spre Adrien, nu
poate locui ns la Versailles fr a se mrita. i vom gsi
un so pe msur. V putei retrage, domnilor, doresc s
vorbesc ntre patru ochi cu domnioara de Villeneuve, al
crui tutore am devenit ntr-o oarecare msur,
ncheie regele, cu glas nc mai rguit dect de obicei,
ducndu-se brusc la biroul lui pentru ca cei doi frai s
nu observe c i se mpurpuraser obrajii i fruntea.
Era limpede, amicala audien se ncheiase. Adrien
ovi o clip. Regele privea pe fereastr. Nu le mai
rmnea dect s se retrag, mulumind Prea-Iubitului
pentru generozitatea lui.
S m ierte Majestatea Voastr, dar m vd nevoit
s i aduc la cunotin un fapt de o importan capital
pentru onoarea mea... i lu Floris inima-n dini, fr
s se piard cu firea.
Stupefiat, regele se ntoarse spre el. Nimeni, niciodat,
orict de nalt i-ar fi fost rangul, nu cuteza s i adreseze
cuvntul dup ce el marca ncheierea ntrevederii.
Poftim, domnule? se rsti Ludovic al XV-lea
privindu-l de sus.
Sire, mi-am dat cuvntul de onoare contelui Amede
de Villeneuve-Caramey, pe cnd agoniza la Pekin, c o
voi lua de soie pe fiica lui, Baptistine, care, aa cum
bine tie Majestatea Voastr, nu este sora mea... spuse
calm Floris uitndu-se drept n ochii regelui.
- 214 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Acesta nu-i putu stpni o tresrire. Adrien ncepu


s tremure pentru soarta fratelui su. Suveranul fcu
doi pai spre Floris, apoi se ntoarse spre Baptistine i o
privi ntrebtor.
Nu, eu nici nu m gndesc s m mrit cu el! n
ruptul capului! replic aceasta, furioas.
Am mare noroc c celelalte clanuri nobiliare sunt
mai puin zurbagii dect voi, Villeneuvii, altminteri nu
mi-ar ajunge zece viei ca s le rezolv problemele de
familie, constat sec regele, n vreme ce pornea spre
apartamentele sale. Deschiznd ua se opri n prag i
porunci pe un ton ce nu admitea replic:
Urmeaz-m, insuportabile marchiz de Portejoye, iar
voi, se adres Ludovic celor doi frai, Adrien i
Baptistine, s nu care cumva s v clintii de aici.
Sire, v implor, l detest, nu vreau s m mrit cu
el... puin mi pas de jurmntul lui! se smiorci
Baptistine.
Regele o privi cu blndee, zmbi i nchise ua n
urma lui i a lui Floris.
Oh, Adrien, sunt att de nefericit! izbucni
Baptistine, aruncndu-se n braele fratelui su.
Ei haide, haide, linitete-te, surioara mea
scump... linitete-te, ia s vedem, spune-mi adevrul,
micua mea... l iubeti pe rege i la rndul lui el te
iubete, nu-i aa? o ntreb Adrien, ferm hotrt s afle,
o dat pentru totdeauna, ce se petrecea n mintea i n
sufletul tinerei fete, ca la nevoie s o poat feri de alte
necazuri.
Da, oft Baptistine, cu glas necat n lacrimi.
Hm... Asta nseamn c pe logodnicul tu domnul
du Rocher, nu l iubeai?
- 215 -

Jacqueline Monsigny

Ah, ba da, l iubesc pe Jodard, hohoti Baptistine.


Nu... nu te neleg... bigui Adrien stupefiat, l
iubeti n acelai timp i pe rege i pe Jodard?
Da... da... i l iubesc i pe Ernaudan, chiar dac mam purtat urt i am fost rea cu el!
Cum? Bine Baptistine, dar aa ceva este cu
neputin. Nu poi iubi trei brbai deodat! protest
Adrien.
N-am ce face... asta e! rspunse Baptistine,
tergndu-i ochii cu o batist.
Adrien simi c l trec toate nduelile.
Va s zic o iubeti? ntreb regele pe leau, de cum
trecur pragul unuia din budoarele apartamentelor sale
intime.
Nu... ... nu tiu, Majestate, rspunse posomort
Floris.
Ei prietene, mi se pare mie ori ai uitat c din clipa n
care intri pe aceast u devenim egali?
Aproape egali... l ntrerupse Floris, zmbind
obraznic.
Ochii verzi sclipeau ironic.
Hm! Nu profita ca s-mi plasezi obinuitele tale
impertinene i fii sincer, ce dracului! Eu unul sunt!
spuse regele apropiindu-se de emineu ca s ntoarc
arcul unei superbe pendule de bronz.
Floris se aez picior peste picior pe o canapea i
spuse cu blndee:
Dar sunt ct se poate de sincer, Sire, chiar nu tiu
dac o iubesc sau nu... Fata asta m uimete... m
exaspereaz... i m nduioeaz...
i pe mine la fel! recunoscu regele, ntorcndu-se
- 216 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

spre Floris i privindu-l cu atenie.


Dar, continu tnrul, cu adevrat m-am angajat pe
cuvntul meu de gentilom s o iau de soie.
M ntreb ce anume l-o fi determinat pe contele de
Villeneuve ca pe patul de moarte s-i cear un
asemenea jurmnt?! se mir regele, frecndu-i fruntea
cu degetele lui lungi i frumoase.
Nici eu nu cred s neleg vreodat, Sire, ce s-a
petrecut n mintea lui aventuroas. Se temea ca nu
cumva ntr-o zi obria Baptistinei s ias la lumin. La
nceput, Sire, m-am mpotrivit acestei cstorii i atunci
contele m-a antajat pur i simplu: i-am mprumutat
numele meu, fr de care n-ai fi fost dect un biet
bastard. i cer astzi s oferi la rndul tu acest nume
copilei mele... jur! Nu mai avea de trit dect dou-trei
minute... Am jurat, Sire, i acum trebuie s m in de
cuvnt!
Da... neleg, Floris... dar te mai ntreb o dat: o
iubeti?
Dar Voi, Sire?
Luat pe neateptate, regele tresri.
Am s fiu sincer cu tine, prietene... sunt nebun
dup ea... m-am prostit... cred c este o neghiobie...
dar... sunt gata s ntreprind totul pentru a o avea...
Bnuiam, Sire.
Ah, da? i totui mi-ai ucis pe primul ei logodnic.
Oh, Sire, doar l-am rnit! zmbi cu nevinovie
Floris.
M rog... omul acela mi convenea de minune, ar fi
fost discret, continu regele, plimbndu-se nervos prin
camer.
Nu se tie, Sire, prea s o adore ntr-att nct a
- 217 -

Jacqueline Monsigny

fost n stare s se dueleze habar neavnd s in o sabie


n mn.
Regele se opri brusc i l privi lung pe Floris, de parc
ar fi ncercat s i ghiceasc gndurile. Pe tnrul cruia
tocmai i acordase titlul de marchiz de Portejoye, Ludovic
l iubea ca pe un frate. Pentru el i pentru Adrien nutrea
o imens afeciune dublat de stim i recunotin. De
altfel, n relaiile cu prietenii, Prea-Iubitul avea o mare
calitate: loialitatea.
Bine, Floris, ia-o de soie, dar...
V mulumesc, Sire, pentru nelegerea artat! se
grbi s rspund Floris sincer impresionat.
Ateapt!... ia-o de soie, dar... te previn c voi face
totul ca s i-o rpesc. Din aceast clip suntem rivali!
ncheie regele cu o piruet supl.
Nu m-am ndoit nici o clip, Sire! replic vesel
Floris.
Prea bine, marchiz de Portejoye, bate palma! spuse
regele.
Floris sri n picioare.
Dar dac se va dovedi c m iubete pe mine, Sire,
v vei da la o parte din calea mea!
Ai cuvntul meu de gentilom. Dar dac, dimpotriv,
marchiza de Portejoye i mrturisete c e ndrgostit
de mine, mi lai mie cmp liber de aciune i nu ncerci
s profii de avantajele tale de... hm... so?
V jur, Sire...
Odat ncheiat acel straniu trg, total lipsit de
moralitate, cei doi brbai se privir n tcere, Ludovic
zmbi. Acea competiie n care nu mai contau privilegiile
lui de rege, ci era tratat ca un brbat oarecare, nu-i
displcea. Dimpotriv.
- 218 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Domnioar de Villeneuve, domnul marchiz de


Portejoye are ncuviinarea noastr regal pentru a v
lua de soie! anun regele napoindu-se n cabinetul de
Consiliu, unde Adrien i sora lui ncepeau s se cam
plictiseasc.
Oh, nu... nu, Sire... nu facei asta... v implor!
protest Baptistine, aruncnd o privire asasin spre
Floris, care venea pe urmele regelui, surznd angelic.
Ce-nseamn asta, domnioar? Ni se pare c
ntrecei msura. Nu suntem obinuii s ne fie
comentate deciziile, o admonest Ludovic pe un ton
glacial.
Dar bine, Sire... ndrzni s replice Baptistine, care
refuza s se dea btut.
Ajunge domnioar! i tie vorba regele. Vom da de
tire tuturor c eti verioar cu marchizul i c vei
deveni marchiz de Portejoye. Iar dac... dup oficierea
cstoriei, nu vei dori s petreci nici o singur clip sub
acelai acoperi cu soul dumitale... atunci vei fi
autorizat s rezidezi permanent la Versailles, i vei lua
n primire funcia pe lng regin, i se vor asigura
40.000 de livre pe an i te vei afla sub nalta noastr
protecie regal.
Acum ai priceput? preau s spun ochii catifelai i
convingtori al regelui. Construiesc fericirea noastr...
Vei fi liber i te voi ocroti...
Copleit de sentimente contradictorii, Baptistine i
ls privirea n pmnt.
Majestatea Voastr, a sosit un curier special din
partea armatei! anun un ambelan ntredeschiznd
ua dinspre anticamer.
Sa intre imediat! exclam regele fcndu-le semn s
- 219 -

Jacqueline Monsigny

rmn celor doi frai care tocmai se pregteau s se


retrag, mpreun cu Baptistine.
Acetia se ddur la o parte din dreptul uii prin care
intr n tromb un locotenent din regimentul Picardiei.
V-am adus un mesaj urgent, Majestatea Voastr!
spuse ntr-un suflet ofierul. Chipul asudat i era plin de
praf i noroi. Se vedea ct de colo c venise n goana
calului. Frumoasa lui uniform alb era toat stropit
cu noroi.
Lebel! D-i ceva de but acestui brav ofier i apoi
trimite-l la o binevenit odihn! porunci regele, n vreme
ce rupea sigiliul scrisorii.
Domnul mareal ateapt rspuns, Majestatea
Voastr! opti locotenentul.
Prea bine, i-l vom trimite printr-unul din curierii
notri.
i
mulumim,
locotenente,
pentru
promptitudinea cu care i-ai ndeplinit misiunea! spuse
Prea-Iubitul cu o expresie radioas. Era limpede c
primise veti bune.
Ua cabinetului rmsese ntredeschis. Civa
curioi i strecurar capetele nuntru, profitnd de
acel amestec de intimitate i protocol draconic, existent
la curtea regilor Franei. Toat lumea uotea bnuind
c un eveniment de mare nsemntate se profila la
orizont.
Domnule duce de Richelieu... Domnule de
Villepail... duce de Luynes... intrai... apropiai-v, dai
de veste tuturor! Domnul mareal de Saxa ne anun c
Altea Sa Regal, ducele de Cumberland, se ndrept
spre liniile noastre. Ne vom altura n persoan armatei
noastre. Du Plessis, trimite dup ministrul nostru de
rzboi i dup ministrul afacerilor externe... porunci
- 220 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

regele.
Domnul marchiz dArgenson! exclam marele
ambelan.
Consiliu extraordinar la Majestatea Sa! ddeau de
veste pajii, prin tot palatul. Consiliu de rzboi!
Majestatea Sa pleac pe front!
Oh, la, la, ct tevatur pentru o simpl btlie!
coment ironic Baptistine.
Ei, draga mea, o feti ca tine nu poate nelege,
trim un moment foarte important, n joc este nsi
soarta Franei, dac din nefericire s-ar ntmpla s
pierdem aceast btlie... ncepu s i explice Adrien, pe
un ton patern, n vreme ce Floris ridica din umeri, cu
aerul c i spune n sinea lui Frumoas i proast.
Baptistine i privi batjocoritor.
N-o s-o pierdem! Maurice o s ctige... E foarte
abil...
Maurice? exclamar n cor Floris i Adrien.
Cu i cum nu ar fi observat mirarea lor, Baptistine
ncepu s i fac vnt cu evantaiul, arbornd o expresie
distant, de mare doamn.
Da... Maurice de Saxa... suntem prieteni! E
nemaipomenit de drgu... I-am promis s nu dezvlui
nimnui locul unde se va purta btlia, aa c... mi
pare ru, dar nu v pot spune nimic... nici mcar ie,
Adrien... se scuz Baptistine, savurnd stupefacia lor.
Floris i Adrien se priveau nucii. ncepeau s i dea
seama c aveau de a face cu o persoan redutabil. Din
fericire apart-ul lor trecu neobservat. n cabinetul de
consiliu domnea o atmosfer de chermez. Curtenii
intrau, ieeau, vorbeau, discutau ca la ei acas, i
ddeau cu prerea, perorau cu glas tare. Regele era n
- 221 -

Jacqueline Monsigny

toane bune, altminteri s-ar fi suprat. Pentru o dat,


toat acea agitaie i fcea, plcere.
Domnule conte de Villeneuve i domnia ta, marchize
de Portejoye, m vei nsoi n calitate de aghiotani,
spuse Ludovic apropiindu-se de protejaii lui.
Domnioara de Villeneuve ar putea rmne la Versailles,
lundu-i n primire funcia, pe lng Maiestatea Sa
Regina...
Oh, da, Majestatea Voastr! l ntrerupse Baptistine.
... dar, continu regele nelund-o n seam, avnd
n vedere frageda ei vrst, socotim, domnilor, c este
mai nelept s atepte ntoarcerea noastr la castelul
printesc.
Ne vom supune ntocmai poruncii Majestii
Voastre! se grbi s ncuviineze Floris cu un zmbet
iret. Inteniile lui Ludovic se potriveau de minune cu
ale sale.
Au! se strmb el de durere o clip mai trziu.
Furioas la culme, Baptistine l clcase dinadins pe
picior. Floris socoti c era mai prudent s se deprteze.
Majestate! Dar de ce nu m lsai s-mi ncep
serviciul pe lng Majestatea Sa Regina!? se revolt
Baptistine.
Regele o apuc strns de bra i, profitnd de agitaia
general, o trase de-o parte, n ambrazura unei ferestre.
Taci din gur, Inimioar... Taci din gur! spuse el, n
vreme ce cu degetele btea darabana ntr-un geam, ca
eventualele urechi indiscrete s nu poat asculta
dialogul lor. Taci din gur... te ador, obrznictur
mic... de cum ne ntoarcem de pe front te mritm i
vei fi a mea... doar a mea... te iubesc, nelegi? opti
regele.
- 222 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Oh, da, Sire... i eu v iubesc... dar... ovi


Baptistine.
Ochii de catifea o fulgerar nelinitii.
M iubeti, Inimioar... i... cu Portejoye cum
rmne?
Oh, pe Floris l ursc! aproape c strig Baptistine.
Sst, nu vorbi aa tare! Atunci m-am linitit. Du-te
acas i... gndete-te la mine! i spuse regele cu un
zmbet fericit.
Bosumflat, Baptistine schi n sil o reveren.
Ludovic i ntoarse spatele gata s pufneasc n rs. Nu-l
minise pe Floris. Chiar se simea ndrgostit nebunete
de acea putoaic.
Conte de Villeneuve, marchize de Portejoye! strig
Prea-Iubitul pe un ton detaat, escortai-o pe
domnioara de Villeneuve pn la caleaca ei, care o va
duce la Mortefontaine, apoi ntoarcei-v i ateptai n
anticamer porunca noastr.
Floris i Adrien se nclinar scurt.
Cnd plecm, Sire? ntreb marchizul dArgenson.
Mine diminea n zori! rspunse regele cu glasul
lui rguit.
Dus pe gnduri, Baptistine i urm cu neateptat
docilitate pe Floris i pe Adrien.
Regele i-a bgat minile n cap! i spuse satisfcut
Adrien.
Vreau s sper c mecherul se va ine de cuvnt se
neliniti Floris.
Vai, Floris, Floris scumpule, prietene drrrag!
exclamar n cor cele dou doamne de onoare poloneze
care se plimbau de la un capt la cellalt al Galeriei
Oglinzilor.
- 223 -

Jacqueline Monsigny

Ce surpriz! Philippa! Henrietta! Ce plcere s v


regsesc n ara asta! se nclin Floris, pe care
prezena Baptistinei l mpiedicase s rspund cu
aceeai moned tandrelor efuziuni ale vechilor lui
cunotine.
ngduii-mi s v-o prezint pe... ... verioara
mea, domnioara Baptistine de Villeneuve-Caramey,
adug el, vizibil stnjenit.
ncntat de cunotin, drraga mea, rspunser
ntr-un glas cele dou poloneze.
i eu la fel, drrragele mele! replic Baptistine.
Floris i arunc o privire asasin. Scorpia nu-l lu n
seam. Adrien zmbi pe sub musta.
A vrea... avem multe de vorbit, drag Floris,
desigur ntre patru ochi, opti Philippa apucndu-l
strns de amndou minile.
Hm... va fi pentru mine un privilegiu... este o mare
bucurie s te rentlneti cu... prieteni de odinioar,
rspunse Floris, din ce n ce mai ncurcat de chicotelile
batjocoritoare ale Baptistinei care l sfida pe fa.
Cnd ai prsit Petersburgul, Philippa? ntreb
proasptul marchiz lund-o galant de bra pe tnra
polonez cu intenia evident de a o trage mai la o parte.
Drrrag Floris, am plecat din Rusia de cteva luni
bune. Oh, a durat atta pentru c am fcut deseori
popas i ne-am oprit vreo dou sptmni i acas, la
Kovno, s mai stm olecu la taclale cu ticuul nostru.
Voievodul ce face, cum i merge cu sntatea?
ntreb politicos Floris.
Oh... drrragul de el... e mai voinic ca oricnd... Pe
urm am venit aici aducnd o scrisoare de recomandare
din partea Majestii Sale arina Elisabeta ctre
- 224 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Majestatea Sa Regina, spre a fi acceptate la Versailles ca


doamne de onoare.
Baptistine ar fi jurat c la auzul numelui arinei,
Floris se schimbase la fa.
Dar ce bucurie s v regsim vii i nevtmai!
Aadar, trii, trii! se minuna Philippa. i noi toi, care
v credeam dui pe lumea cealalt... Oh, Floris! Floris!
Dac-ai ti ct v-a mai plns arina! Am crezut c-i
pierde minile, biata de ea! V-a cutat peste tot, a
scotocit ntreaga Rusie, colior cu colior... nvinuia pe
toat lumea, pn i pe cancelarul ei... Voronov, n
vreme ce ambasadorul vostru, domnul de la Chtardie,
i smulgea peruca de disperare... Drrragul meu Floris,
nici nu-i nchipui ct de fericit va fi arina s afle c
trieti i c o s te revad!
Livid la fa, Floris se cltin i trebui s se rezeme de
o ldi nalt de argint, n care era plantat un
portocal...
Nu cred, Philippa, s mai am vreodat cinstea de a o
rentlni pe Majestatea Sa, mprteasa Rusiei...
murmur el cu glas att de stins nct Baptistine i
tnra polonez de-abia dac l auzir.
Cum s nu, Floris, te vei rentoarce negreit la
Petersburg, oricum pn atunci ne aflm noi aici i deabia atept s ne vedem ntr-una din zilele urmtoare,
drrrag Floris, insist drgstos Philippa.
Neruinarea acestei desfrnate n-are margini. S
nu-i vin s crezi! mri Baptistine printre dini
fulgernd-o pe nefericita polonez cu o privire de ghea.
Din fericire, Floris era mult prea rvit ca s o ia n
seam.
Philippa, ai rmas aceeai prieten de ndejde.
- 225 -

Jacqueline Monsigny

Dac-ai ti ct de fericit m-au fcut vorbele tale! Mi-a


dori din tot sufletul s ne revedem ct de curnd, din
pcate ns, mine n zori plecm pe front, aa c m
vd nevoit s te prsesc... deocamdat!
Bine, bine, drrragule!
Cei doi frai se nclinar ceremonios.
Fetele astea sunt proaste ca noaptea. Se vede de la o
pot! i ddu Baptistine cu prerea, dei nu o
ntrebase nimeni.
Ei, Floris? S nu-mi spui c nu eti fericit! i lu
Adrien fratele pe dup umeri, fr s asculte rutile
surorii sale.
Ah, da frioare... asta nseamn c Elisabeta nu
ne-a trdat! opti Floris.
Sporovial fluturatecei poloneze i eliberase sufletul
de o imens povar. Aadar, prea-iubita lui mprteas
i rmsese credincioas. Dintr-o dat Floris simi c
rsufl altfel. Parc ar fi prins aripi. O cut din priviri
pe Baptistine, de care uitase cu desvrire, i vzu c
pornise de una singur nainte. Grbind pasul, o prinse
din urm.
Erau dou vechi prietene, se simi el obligat s
precizeze, cu aerul c i cere iertare pentru a o fi
neglijat.
Da, proaste, urte i guree ca nite gte! izbucni
Baptistine nciudat.
Nu mai ncape ndoial, micua mea zn blond este
geloas. Ha, ha, btrne Ludovic, nu te vd bine, vntul
ncepe s mi umfle mie pnzele! zmbi Floris, n timp
ce o lua de bra pe Baptistine ca s traverseze mpreun
curtea palatului.
ndrtul celui de-al doilea grilaj, ateptau, ca
- 226 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

totdeauna, dou caleti regale. Baptistine se nfior.


Floris i petrecu pe dup umeri mantia pe care tocmai io aduseser Feodor i Li Kang.
Acoper-te, scumpa mea, s nu care cumva s
rceti! murmur Floris cu o duioie de care Baptistine
nu l-ar fi crezut n stare.
Minile lui fierbini ntrziar mai mult dect s-ar fi
cuvenit pe umerii fetei. ntlnindu-i privirea, Baptistine
se fstci, roi i ntoarse capul ntr-o parte.
Aa... sperie-te de mine i fugi, bobocelul meu... deabia am s te prind mai iute gndi Floris n sinea lui.
M-ai neles ce v-am spus? opti Adrien n spatele
lui adresndu-se celor doi bravi slujitori al lor.
Mai ncape vorb, boiernaule? Bizuie-te pe noi!
rspunse Feodor, mndru de misiunea ncredinat lor.
Bucurie a Zilei, te vom asculta ntocmai cum vulpea
cu trei urechi ascult boarea nmiresmat cobort din
vrful muntelui inaccesibil! adug Chinezul legnndui ano codia.
Curtenii care intrau i ieeau din palat i priveau cu
mirare pe ciudaii slujitori al frailor Villeneuve. Ce-i
drept, cu costumele lor naionale, i cazacul i chinezul
sreau n ochi de la o pot, n peisajul versaillez.
E-n regul, prieteni, continu Adrien, fr s ia n
seam privirile curioase ale trectorilor, avei grij ca
Baptistine s nu simt c o supravegheai, purtai-v cu
blndee i tact, fii veseli, inei-i de urt, avei grij s
nu se duc prea des n vizit la fostul ei logodnic, i
oricum, nsoii-o i voi. Paza bun trece primejdia rea.
Elisa s n-o slbeasc. Un singur lucru, nu are voie: s
plece de la castel.
Nu te teme, boiernaule, doar nu ne tim de ieri, de
- 227 -

Jacqueline Monsigny

azi. Domnioara o s fie fericit n tovria noastr, iar


noi o s-o pzim cu strnicie, afirm Feodor cu acea
familiaritate calm pe care o folosea cnd i se adresa lui
Adrien ntre patru ochi.
Libelula Albastr va avea linitea Fluviului Galben
cnd i seac albia! ntri chinezul spusele cazacului.
De-abia atept s m ntorc la tine, bobocelul meu!
opti tandru, Floris, ajutnd-o pe Baptistine s se suie
n caleac i srutndu-i lung i apsat podul palmei.
Degetele tinerei fete fremtar. Floris i ridic ochii
spre ea. ncremenit ca o statuie, Baptistine privea
undeva peste umrul lui. Floris ntoarse capul. Doi
soldai din regimentele de cavalerie uoar escortau
caleaca. Bnuitor, Floris se duse s verifice dac nu
cumva Ernaudan se afla prin apropiere.
Pe curnd, scumpa mea! rosti cu glas tare Adrien.
Feodor i Li Kang, urcai lng ea! adug n oapt
tnrul conte.
Dai-i drumul! Vizitiu, plesnete caii! porunci Floris
cu voce de stentor.
tia-s brbaii! oft Baptistine nciudat, pe cnd
caleaca se oprea o clip la han pentru a recupera
cufrul cu toaletele ei. Au norocul s fac tot ce le
trsnete prin cap. Acuma pleac s se joace de-a
rzboiul. Pn i Ludovic m-a trdat. N-a ridicat un
deget n aprarea mea, de parc i-ar fi convenit s m
lase acas, dei sunt absolut sigur c Floris a fost cu
ideea. Vrei, nu vrei, poftim la castel!... i fii mulumit,
am fi putut s te trimitem la pension... Oooh! De ce nu
sunt mritat i liber s fac ce vreau... ncep s cred c
pisloaga aia de maica Marie-Marthe avea dreptate cnd
ne repeta din zori i pn n noapte: Domnioarelor nu
- 228 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

v ncredei n brbai, ei se afl pe acest pmnt ntru


nenorocirea i pierzania voastr! Doamne, ce se mai
congestiona la fa i cum i mai tremura boneta
uguiat! Iar noi rdeam de ne prpdeam, n cap cu
Jeanne-Antoinette.
Amintindu-i de acele timpuri nu prea ndeprtate,
Baptistine pufni de una singur n rs. Oare pe unde s
fie la ora asta Reginua? Oh, tare mi-e team ca am fost
nedreapt cu ea... da, da, n ziua cununiei mele am fost
de-a dreptul rutcioas!
Feodor i Li Kang se privir ncntai. Pupila lor prea
s i fi redobndit obinuita ei bun dispoziie.
Misiunea lor se dovedea mai puin anevoioas dect
crezuser.
Libelula Albastr vdete bucuria cireului
trandafiriu cnd nflorete n cmpiile Manciuriei, opti
Li Kang Yuin.
Cltoria se desfur fr incidente. Dei nu voia s
admit aa ceva, acea prim zi petrecut la curte o
zdrobise pe Baptistine. n ciuda oboselii, i regsise
ntreg optimismul. Ba chiar punea la cale o pozn. Dac
tot o expediaser acas, ca pe un balot cu haine vechi,
avea s profite spre a se ocupa ndeaproape de Jodard.
Pe deplin linitii n privina ei, Feodor i Li Kang
adormir, sforind care mai de care.
Ajunser la Mortefontaine, cnd ceasul din turn
tocmai btea de ora opt.
Ia te uit, o caleac! se mir Baptistine pe cnd
intrau n curtea castelului.
Cobor sprinten i ptrunse n vestibul, nerbdtoare
s i povesteasc Elisei toate cte vzuse la Versailles.
Dinspre buctrie se auzeau glasuri de brbai i hohote
- 229 -

Jacqueline Monsigny

de rs. Baptistine fcu ochii mari. Opt soldai n


uniform purpurie a regimentelor de dragoni ciocneau i
beau cot la cot cu Georges-Albert. Dezinvolt ca un
adevrat amfitrion care i ntreine invitaii, acesta
opia de la un capt la cellalt al mesei lungi de lemn,
spre hazul otenilor. Retrai ntr-un col al ncperii,
Grgoire i Elisa contemplau scena cu priviri
bnuitoare.
Domnioara Baptistine de Villeneuve-Caramey! se
ridic n picioare unul dintre brbai, locotenent de
dragoni.
n persoan! zmbi Baptistine.
Domnul Mareal de Saxa mi-a poruncit s v
nmnez de urgen un mesaj personal! spuse
locotenentul, lund poziie de drepi i pocnind din
clcie.
ncurcai, Feodor i Li Kang se privir netiind cum s
reacioneze. Pentru o astfel de situaie stpnul lor nu le
dduse nici un fel ie instruciuni.
Ah, Maurice! pufni n rs Baptistine, n vreme ce
rupea sigiliul de pe plic.

Capitolul XVI
Iat-ne n sfrit, domnule duce de Richelieu! i
mulumesc! i mulumesc c ai rspuns chemrii mele!
exclam Jeanne-Antoinette ieind cu minile ntinse n
ntmpinarea temutului curtean.
Mi-a zfost destul de greu s m ztrecor pn zaici,
doamn. Biletul vostru zera cam zconfuz. Vreau s zsper
c nu m-ai deranjat zn miez de noapte pentru zo
- 230 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

prostie? ntreb glacial ducele.


Domnule duce, am venit s-i vorbesc deschis, te
rog s procedezi la fel, continu Jeanne-Antoinette, fr
s se intimideze. Ct a fost de lung ziua am ateptat
zadarnic veti de la rege. Majestatea Sa nu m-a avertizat
de aceast plecare i...
Regret, doamn, dar eu unul nu pot s fac nimic,
ridic din umeri Richelieu.
Ba da, domnule i nc foarte mult... n locul
dumitale eu m-a strdui... ai tot interesul... pentru c...
am temei s cred c voi fi viitoarea favorit a regelui!
Richelieu simi c se sufoc de indignare.
Dar nu zsuntei dect zo biat burghez, doamn,
cum zde v putei zimagina zaa ceva? i m rog, ce
interes za putea zavea zeu?
Dac-mi ating elul, domnule duce, i rmn
obligat. M susii, te susin. Ajut-m acum i eu te voi
ajuta ulterior n lupta cu diferitele clanuri ale curtenilor.
Richelieu se aez, n vreme ce mintea lui calcula cu
iueal avantajele i dezavantajele ofertei. Frumoasa
burghez i vorbise ntr-un limbaj pe care el l nelegea
prea bine, dar pe care domnioara de Villeneuve
refuzase s l accepte.
tii bine c l putei lesne influena pe rege,
continu Jeanne-Antoinette. Dai-i de neles Majestii
Sale c domnioara de Villeneuve este o fluturatic, pe
cnd doamna Le Normant nu i-a nelat niciodat soul
i c nu ar face-o dect pentru un brbat care a
subjugat-o i pe care l-ar iubi ptima.. Regele este un
brbat ca toi ceilali... asemenea detalii i vor flata
vanitatea...
Richelieu se felicita tot mai mult pentru osteneala
- 231 -

Jacqueline Monsigny

acelei vizite nocturne. Jeanne-Antoinette i deschidea


nesperata perspectiv de viitor. Pendula de pe emineu
btu de miezul nopii. Ducele se aplec s pun cteva
lemne peste tciunii din vatr.
Deocamdat zinima regelui zbate pentru putoaica
zaceea impertinent pe care nu zam zochi s-o vd...
Mda... mda... doamn, s-ar zputea s v ajut! zmbi
Richelieu ridicndu-se i mngindu-i peruca.
Ah, domnule, spune repede ce trebuie s fac!
exclam Jeanne-Antoinette, cu un licr de triumf n
ochi.
Mai znti, doamn, virai-mi zimediat 20.000 de
livre!
Jeanne-Antoinette tresri, ocat de cinismul ducelui
i de enormitatea sumei.
Zei, doamn, doar nu zcredei c v-am cerut zbanii
tia pentru mine! replic vexat ducele. Trebuie s
zung i zeu n stnga i n dreapta.
Pe cine, domnule duce?
De pild, pe Lebel, primul valet al regelui.
Majestatea Sa are ncredere oarb n el i numai el v
poate reintroduce n intimitatea armsarului, rican
ducele lsnd de o parte maimureala pronuniei la
mod.
Dar, domnule, parc spunei c regele pleac pe
front, replic bnuitor Jeanne-Antoinette.
Da, da; aa c f-i degrab bagajele, ce Dumnezeu
o lungim atta! Frrot se va plictisi de moarte dup
ceasurile de lupt i, mai ales, va fi foarte singur. Dup
cum l cunosc eu, nimic nu i este mai neplcut pe
lumea asta dect singurtatea. Scorpia mic va fi
departe i vei avea cmp liber de aciune...
- 232 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Vai, mulumesc! Mulumesc, domnule duce! opti


Jeanne-Antoinette tremurnd de emoie la gndul
anselor minunate ce i se ofereau.
Las, zai s-mi mulumeti dup zaceea, doamn,
cnd vei dispune de toat puterea i de toate zonorurile
pe care Frrot i le va zacorda i cnd nu mi vei putea
refuza nimic! rnji Richelieu srutnd mna ntins de
doamna Le Normant.
Cuprins de o brusc nelinite, aceasta se nfior, dar
se grbi s i alunge presimirile. Ducele de Richelieu
prsi hanul unde Jeanne-Antoinette i ateptase
zadarnic augustul amant, i se ndrept spre caleaca
lui. nainte de a porunci vizitiului s porneasc, i
ridic privirile spre fereastra de unde, de la lucirea
tremurtoare a unei lumnri, se decupa silueta
Jeanne-Antoinettei.
Ha, ha, nu-mi displace s o arunc n balta cu rae
pe aceast doamn Le Normant, nscut Poisson! rnji
ducele, ncntat de festa pe care se pregtea s le-o
joace curtenilor i... regelui.
***
Fetio, soldatul francez
Oricnd e-un grozav amorez
Te-mbie cu ochi ca de jar
i dorul i-l duci cu amar.
Oh, Doamne, ce versuri denate! exclam Elisa,
ocat de cupletele decoltate ale Frumoasei
Burboneze, mar ndrgit de ntreaga otire francez.
Btrna guvernant se aplec s ridice geamul de la
portiera caletii.
- 233 -

Jacqueline Monsigny

Nu fi rea, las-m s ascult, cnt aa de frumos!


protest Baptistine, vrjit de corul soldailor care
mrluiau n ritmul melodiei.
Elisa oft i voi s apeleze la reazemul moral al lui
Grgoire. Acesta ns moia cu capul n piept, n vreme
ce, dimpotriv, Georges-Albert o ncuraja tacit pe tnra
rebel.
Doamne, ce demodat poate fi Elisa noastr! rnji
maimuoiul opind pe pernele de mtase.
Baptistine respira cu nesa aerul curat al cmpiei.
Da, asta e viaa adevrat, i spuse ea fericit.
Cltoreau de dou zile ncheiate. Feodor i Li Kang,
unu cu sabia la bru, cellalt cu codia n vnt, galopau
cot la cot cu dragonii. nc nu se dumireau cum de, n
urm cu dou seri, Baptistine izbutise s i nduplece s
porneasc la drum de cum se crpase de ziu.
Ce-or s spun stpnii notri, btrne? se ntreba
ntruna Feodor, adnc nelinitit.
Pe templul Marii nlimi, nimeni nu poate ti, Lam
Ascuit... nimeni nu poate ti! rspundea resemnat Li
Kang i vorbele lui l ngrijorau nc mai ru pe cazac.
Tare bine se mai pricepe domnioara s ne joace pe
degete! oft Feodor.
Limba Libelulei Albastre este mai ascuit dect
scobitoarea mandarinului naripat! replic Li Kang, cu
un surs iret, plin de sincer admiraie pentru
preferata lui.
O s le spunem boiernailor c nici n-o putem lsa
s se duc la brbatul acela i nici n camer n-o putem
nchide.
Aidoma fluturelui slbatec Tchi Li, Libelula Albastr
trebuie s zboare cu aripile ei! opti chinezul, scondu-l
- 234 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

cu desvrire din srite pe cazac.


Oh, pe Ucraina mea! Cum de ne-am putut lsa trai
pe sfoar, nu pricep n ruptul capului! tun Feodor, a
crui nelinite sporea pe msur ce se apropiau de
tabra lui Maurice de Saxa.
La castel, Baptistine le artase triumftor bileelul
marealului.
Drag prieten, scria el, promisiunile sin sfnt! Berlina
ast i dragonii au porunc ste ascult is teajut dacnevoie
vei ave. Sunopt zdrahoni. Tea tept la tabl ra mea de la
valencien. Da c vi iueai s a jungi n ainte de mipulcel
ruu. Chipu ri le nimeni nuare vo ie s in tre la mi ne.
M p ze te Sena, doctoru cu i ti tu, da o smi fa c
marepl ce re, drag prieten, s st-m de vor-b. te a
tept no ss un atac ul pn nu vi. A-i s vezi, rzboiu e
foar-te frumos.
Maurice
Cel mai mare strateg al lumii avea o ortografie mai
mult dect personal.
Hi, hi, marealul habar n-are s scrie! se strmbase
Georges-Albert.
Cu excepia lui ns, nimeni altcineva nu observase
ciudenia. Feodor i Elisa se aplecaser de form
asupra hrtiei, dat fiind c, spre marea lor ruine, nici
unul din ei nu tia s citeasc. Grgoire, cruia i scdea
vederea pe zi ce trecea, i cuta ochelarii fr s dea de
ei. Li Kang, cel mai instruit din tot grupul lor, sttea de
vorb cu locotenentul dragonilor, pe care codia lui
mpletit, mndrie suprem a oricrui chinez, l intriga
grozav. Ct despre Baptistine, n entuziasmul ei, puin i
- 235 -

Jacqueline Monsigny

psa de amrtele alea de greeli de ortografie.


Vai, Maurice, ce drgu eti! Auzii drag prieten!
Ct delicatee din partea lui! n sfrit, cineva care nu
m trateaz ca pe un copil! Ah, ce invitaie amabil,
domnule locotenent, plecm mine de cum se lumineaz
de ziu!
Dar... domnioar... nu... nu se poate! protest
energic Feodor, nu te putem lsa s pleci de la castel!
Serios? Vreau s vd i eu cine nu m va lsa!
rspunsese Baptistine furioas.
Eu, domnioar mic, eu n-am s te las s faci o
asemenea prostie! tun Feodor, holbndu-i unicul ochi.
Baptistine deschise gura ca s se stropeasc la cazac,
dar brusc nelese c nu cu de-a sila trebuia s i
impun punctul de vedere.
Oh, Feodor, drguule, i voi, prieteni, se pisici ea,
lundu-i de mn pe Elisa i Grgoire i trgndu-i spre
Li Kang, ndjduiesc c nu vrei s avem cu toii
necazuri?
Necazuri, porumbia mea? se neliniti Elisa.
Da, necazuri. Marealul este o persoan foarte sus
pus... o vorb de a lui i pff... pe Adrien i Floris i
nghite Bastilia.
Vai, Dumnezeule, gemu Grgoire.
Aa e cum v spun eu. Ba chiar mai ru; marealul
poate s-i expedieze la Micul Chtelet i apoi s cear
judecarea lor, afirm sumbru Baptistine.
Vai de mine, ce grozvie! se lamenta biata Elisa.
i nc nu v-am spus tot! relu Baptistine cobornd
vocea.
Aoleu, domnioar! se apropie de ea Feodor, care
ncepea s-o bage i el pe mnec.
- 236 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

S-ar putea s pun mna pe voi toi, ba chiar i pe


mine i s ne fac disprui... pff, uite-aa! opti
Baptistine.
Suflarea Zeiei Lou! coment sentenios chinezul.
Of, taci din gur, btrne, nu ne mai speria i tu cu
zeiele tale! se enerv cazacul.
Profund jignit, Li Kang i ntoarse spatele.
nelegi, domnioar mic, n-am vrea s-l suprm
pe nlimea Sa, marealul, dar... boiernaii ne-au
poruncit s nu te lsm s pleci de la castel, aa c...
spuse ncurcat Feodor, ateptnd parc ajutor din
partea Baptistinei.
Vd c nu m-ai neles, bunul meu Feodor. Floris i
Adrien nu voiau ca eu s prsesc castelul de una
singur! spuse iret hoomanca. Ia gndii-v ns la
surpriza i bucuria lor cnd se va pomeni acolo cu noi
toi! Dac nu, s tii c m voi duce s l vizitez zilnic
pe Jodard! amenin ea.
Feodor se nfior.
Vrei sau nu s m mpac cu Floris? zmbi angelic
machiavelica fptur.
Mai ntrebi, porumbia mea?
Pe Ucraina mea, nu ne dorim dect asta,
domnioar mic!
Desigur, domnioar Baptistine, rspunse Grgoire,
care i gsise n sfrit ochelarii i tocmai lua
cunotin, uluit, de coninutul misivei marealului.
Fie ca binecuvntarea minunatului Fon Choui s i
pogoare aripile parfumate asupra Florii de Mai i asupra
ta, Libelul Albastr, opti Li Kang spre totala
exasperare a lui Feodor.
Oricum, eu una nu m despart de tine, porumbia
- 237 -

Jacqueline Monsigny

mea! declar Elisa.


Nici eu nu vreau s-i supr pe domnul conte i pe
domnul marchiz de Portejoye, i inu isonul Grgoire,
fericit c i se oferea prilejul s fac uz de noul titlu
nobiliar al lui Floris. Bravul intendent avea i el o mic
slbiciune: adora ighemoniconul.
Perfect, prieteni! Mergem cu toii! ncuviin
Baptistine rznd.
Tnra fat se ntoarse spre grupul dragonilor.
Domnilor, mine n zori!
Nici chiar regele n persoan n-ar fi poruncit pe un ton
mai autoritar.
Peste noapte Feodor nu izbuti s adoarm. Fr s
tie nici el de ce, era nelinitit i l invidia pe Li Kang
care sforia n legea lui, cu codia nfurat n jurul
capului, asemeni unui arpe naripat. n zori, soldaii
ncrcar cuferele pe capra caletii i pornir cu toii la
drum. Nu parcurser dect dou leghe, cnd Baptistine
scoase capul prin portier.
Domnule locotenent, trebuie s m opresc cteva
clipe la castelul du Rocher! explic ea suav.
Ah, nu, domnioar, nu se poate! ddu s se
mpotriveasc Feodor.
Ei, haide, nu te supra, n-ai dect s m nsoeti! l
mblnzi Baptistine pe cnd cobora din caleac.
Pi atunci, vin si eu, porumbia mea! exclam Elisa.
i eu! adug Grgoire.
Li Kang i Georges-Albert i urmar ndeaproape.
Baptistine... tu aici? Visez? Micua mea contes!
strig Jodard dnd cu ochii de logodnica lui care
intrase la el n camer, escortat de cei patru ngeri
pzitori crora li se aduga, desigur Georges-Albert.
- 238 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Domnul du Rocher se freca la ochi ntrebndu-se


nspimntat dac nu cumva avea iari un puseu de
febr cu vedenii.
Nu, Jodard, drag Jodard, nu visezi, sunt chiar
eu! Oh, prietene, ce monstru Floris sta! M nfior la
gndul c ar fi putut s te ucid! spuse Baptistine
ngenunchind lng patul bolnavului.
Acesta se ridic cu greu n capul oaselor.
Vai domnioar, domnul conte este nc foarte
slbit! n delirul lui v-a chemat ntruna! S tii,
domnioar, ce-i al lui e-al lui, v este devotat trup i
suflet! se grbi s precizeze valetul lui Jodard, plednd
cauza stpnului su, n vreme ce ochii lui cercetau cu
mirare strania escort rmas n pragul uii.
Iute, bunul meu Padin, adu un scaun pentru
domnioara de Villeneuve, spuse Jodard simind c i
recpta pofta de via.
Aspira cu nesa parfumul Baptistinei, i inea minile
ntr-ale sale i o privea cu ochii lui micui, dar plini de
inteligen.
Ah, contes, mic, va s zic nu m-ai dat uitrii, n
delirul meu am btut cmpii, nu m gndeam dect la
tine, numai amintirea ta m-a ajutat s supravieuiesc
i... s tii c nu-mi pare ru c m-am btut n duel
pentru tine, scumpa mea!
Oh, Jodard, Jodard... dragul i bunul meu
prieten! murmur Baptistine, punndu-i mna pe
inima lui.
Cei patru ngeri gardieni ciuleau zadarnic urechile,
doar-doar s poat auzi ce anume i povesteau
logodnicii, dar acetia vorbeau anume n oapt. Singur
Georges-Albert nu scpa o vorb din dialogul lor. Se
- 239 -

Jacqueline Monsigny

instalase la capul bolnavului ca la el acas.


Vai, domnioar, opti Padin, o veste proast i-ar
putea fi fatal!
Nu... nici vorb... dimpotriv, am venit... s te srut
i s-i spun c te voi iubi ntotdeauna! se grbi s l
liniteasc Baptistine pe bolnav.
Ochii lui Jodard sticleau nelinitii. ncepea s-i
creasc iari febra. Apuc mna tinerei fete i cuprins
de o nvalnic dorin i lipi de ea buzele fierbini i
uscate.
Ateapt numai s m vindec, scumpa mea, i
atunci ai s vezi de ce este n stare Jodard al tu. Peste
opt zile, cnd te vei rentoarce la Mortefontaine, voi fi
teafr i, pe sufletul meu, voi veni s te rpesc la miezul
nopii. Ne-am neles? Pn atunci fac eu rost de un
preot care s ne cstoreasc n tain i vei fi n sfrit a
mea, numai a mea, iar fraii ti nu vor mai avea ncotro!
n culmea agitaiei, Jodard era n stare s se dea jos
din pat. Prezena Baptistinei n loc s l vindece, mai ru
l mbolnvea.
Domnioar, o s i se redeschid rana! opti ngrozit
Padin.
Baptistine zmbi amuzat..
Nu-i rea ideea, nu-i rea deloc. O rpire este tot ceea
ce poate fi mai romantic!
Ridicndu-se de pe marginea patului, Baptistine se
aplec s l srute pe frunte pe Jodard.
Oh, Baptistine... Baptistine... drcoaic mic!
murmur Jodard ntinzndu-i buzele spre buzele ei.
Iertai-m, nlimea Voastr, dar trebuie s plecm
interveni sec Feodor, mai nainte ca cei doi s apuce s
se srute.
- 240 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Ei da, domnule Jodard, nu te supra, doar tii c


eu te-am regretat nespus, oft Elisa, apropiindu-se la
rndul ei de Jodard care zmbi, fericit s o tie de
partea lui.
Pe curnd, drag... drag... Jodard! spuse vesel
Baptistine pe cnd prsea camera.
Hai, btrne, pune-te pe picioare, ce Dumnezeu! ia
uite la el ce mutr face! L-a scos iari din mini! Ah
femeile! oft Georges-Albert btndu-l pe obraz pe
Jodard care plise brusc. Ca s l nveseleasc, fcu o
tumb caraghioas i abia apoi o tuli pe urmele
celorlali.
Padin! Padin! strig Jodard de cum i plecar
vizitatorii.
Da, domnule conte.
Ah, ce frumoas este viaa, bunul meu Padin. Peste
opt zile Baptistine va fi a mea!
Ludat fie Domnul! n sfrit! Domnul conte merit
cu prisosin aceast bucurie! rspunse valetul, care se
arta a fi un om cu mult scaun la cap.
***
Biciul surugiului uiera vesel ndemnnd caii. Fr s
bnuie furtuna de patimi strnit n sufletul lui Jodard
de meteorica sa vizit, Baptistine admira peisajul oare
defila cu vitez ameitoare prin faa privirilor ei
fermecate. Marealul de Saxa organizase impecabil
cltoria. Berlina trimis de el era tras de cinci cai i de
un catr, nhmai dup sistemul potalionului i
mnai de doi dragoni care fceau pe vizitiii. Caii armatei
erau mai puin falnici dect cei din grajdurile de la
Versailles. Coamele i cozile nu le fuseser niciodat
- 241 -

Jacqueline Monsigny

scurtate sau potrivite dup moda zilei, iar copitele


proase ar fi strnit hazul doamnelor de la Paris. Cu
toate acestea, bravele animale goneau mncnd
pmntul.
Pentru Baptistine cltoria se dovedea fascinant. De
abia ieeau dintr-un sat, c se i zrea clopotnia
bisericii din localitatea urmtoare. Tnra fat scotea
capul prin portier, l striga pe locotenent i se interesa
de fiecare denumire n parte. Voia s afle i s fie la
curent cu tot. oseaua era mrginit de slcii, ulmi i
plopi. Pe ogoarele semnate cu orz i secar, pe lanurile
plantate cu tutun sau bumbac, ranii se ndreptau din
ale, se opreau o clip din anevoioasa lor trud i
salutau berlina i pe cei din escorta ei.
Hei, flci, soldoii maichii, s hie adevrat co s
hie rzboi, maic? strigau femeile cu poalele suflecate-n
bru.
Sigur, frumoaselor... o s fie... dar nu v fie team,
v aprm noi fecioria! glumeau ostaii.
n sate, btrnii jucau cri n pragul porilor n vreme
ce nevestele lor torceau caiere de bumbac. Cei mai tineri
crau n spinare vreascuri, couri cu legume ori fructe,
sau porneau spre ora cu panere ncrcate cu ou i
brnzeturi.
Dei se sculase cu noaptea-n cap, Baptistine nu se
simea de fel obosit. Prevztoare, Elisa pregtise un
coule de provizii din care Baptistine se nfrupta cu
poft, secondat de Georges-Albert. Trecuser cu bacul
peste rul Oise, traversaser oraele Senlis, Compigne,
Nyon i Saint-Quentin, se opriser s doarm cteva
ceasuri la hanul Trei Clugri i n zori porniser spre
Cambrai i Valenciennes. Pe msur ce se apropiau de
- 242 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

zona unde se afla ncartiruit armata, drumurile se


aglomerau cu furgoane, crue cu fn, arete i tafete
clare care galopau nebunete, mai-mai s i omoare
caii.
Facei loc trsurii marealului de Saxa! rcneau
energic dragonii croindu-i drum prin puhoiul
infanteriei.
Hei, s-o lsm s treac pe frumoasa domoar!
repetau veseli teteriti cu muscheta pe umr i cu rania
n spinare.
Reunind diferite escadroane i regimente, trupele
aparineau unor prini sau chiar unor simpli gentilomi.
n rndul lor se aflau i mercenari germani, elveieni i
spanioli.
Deodat pmntul se cutremur de un tropot
asurzitor. Toat lumea sri n lturi din faa iureului
cavaleriei uoare, a trupelor de jandarmi clare i a
miliiilor provinciale.
Infanteritii preau istovii de lungul lor mar, totui
se interpelau vesel ntre ei:
Ce zici, Picar, dm iaman englezi pentru Maurice al
nost?
Cic o vint i Maria Sa!
He, neamule, iote ce domoar fain tree!
Vleu, miculi! Trimite-mi o srutare, duducu,
s m lupt mai cu foc!
i mie, domoar! Pentru ochii ti frumoi o s
sfrtec o sut de englezi!
Baptistine pufni n rs i le fcu pe plac flcilor,
trimindu-le o srutare din vrful degetelor. Bucuroi,
soldaii i mulumir cu urale entuziaste, zvrlindu-i
spre naltul cerului tricornurile. Entuziasmul lor o
- 243 -

Jacqueline Monsigny

ngrozi pe Elise care ridic cu precipitare geamul de la


portier.
Nu mai putem nainta domnioar! rcni
locotenentul ca s se fac auzit. oseaua geme de
soldai i la cteva sute de metri naintea noastr un
transport de tunuri blocheaz trecerea. Suntem nevoii
s o lum prin alt parte. Tiem drumul pe la Barry i
apoi urcm spre tabr n lungul rului Escaut.
Baptistine i fcu semn c nelesese i privi spre cer.
Soarele nc nu scptase. Dup socotelile ei, erau cel
mult ceasurile ase dup-amiaz.
Haide, die, hai catrule! zbierau dragonii ntorcnd
atelajul n loc i pornind spre liziera pdurii.
Dup o jumtate de leghe parcurs printre boschete i
plcuri de arbori ajunser la un drumeag lturalnic ce
erpuia printre lanurile de ovz. De cnd prsiser
oseaua impecabil pavat, caleaca i hurduca ngrozitor
pe Baptistine i pe tovarii ei de cltorie. Roile se
poticneau n bolovani i hrtoape. Din vreme n vreme le
ieea n cale cte o coloan rzlea de soldai, dar
Baptistine observ c ntlneau mai cu seam falnice
otiri de gte, rae, curcani i gini care zburtceau cu
larm printre copitele cailor.
Domnule locotenent, doi clui chioapt, nu mai
rezist pn la urmtorul popas de pot! strig vizitiul,
trgnd de frie.
ncepea s se nsereze i o cea uoar ca un abur
cuprinsese cmpia. Prad unei inexplicabile neliniti,
Feodor se tot ridica n scri i scruta zarea.
Bine, la prima gospodrie care ne iese n cale ne
oprim ca s-i poi deshma.
Ce-o fi cu Feodor, Elisa? Se poart cam ciudat! opti
- 244 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Baptistine scond capul pe geamul portierei.


Ei, Feodor... Feodor nu mai e cel pe care-l tiai
dumneavoastr, domnioar Baptistine! oft Grgoire
care pn atunci tcuse mlc.
Georges-Albert i ridic ochii n tavan.
Ce vrei s spui, bunul meu Grgoire?
Ei, eti prea tnr ca s nelegi, micua mea
Baptistine. Adevrul este c am pltit cu toii foarte
scump blestemata aia de cltorie! o lmuri Grgoire
cobornd glasul. Afl c pe vapor Feodor i-a pierdut
soia!
Cum adic... i-a pierdut-o? se mir Baptistine.
Uite-aa! A pierdut-o pur i simplu! Era o mongol
tare cumsecade, chiar dac... hm... cntrea vreo dou
sute de livre. ntr-o bun diminea ne-am trezit fr ea
pe vapor. O fi czut n ap peste noapte? Or fi mncat-o
rechinii? Nimeni nu va ti niciodat... Bietul Feodor... a
trebuit s-l legm de catarg. Nebun de durere voia s se
arunce dup ea, n mare!
Dumnezeule, bietul Feodor! exclam Baptistine cu
lacrimi n ochi.
Dar de nenorocirea Domniorului Adrien tii? Prea
iubita lui prines i logodnic, prea frumoasa Yasmina,
i-a dat sufletul n braele lui, la Pekin! Ah, ce-am mai
pit i cu el! A zcut de fierbineal cteva luni bune.
Dup ce i-a revenit nu i-a mai rostit nici o singur dat
numele, cu toate c nu m pclete el pe mine, sunt
ncredinat c se gndete ntruna la ea, chiar dac nu
sufl o vorb! Ct despre domniorul Floris, ce s mai
vorbim! i el are nevoie de mult blndee i dragoste...
brutalitatea lui nu este dect o faad. A pltit i el cu
vrf i ndesat preul unei imposibile fericiri...
- 245 -

Jacqueline Monsigny

Baptistine sesiz reproul ascuns al btrnului


intendent.
Oh, Grgoire, bunul meu Grgoire, l mbri ea
ntr-un elan de recunotin, ce bine c mi-ai povestit
toate astea, am s fiu mai nelegtoare cu ei...
Doamne... n-am tiut nimic... bieii de ei...
Grgoire i mngie printete pletele blonde.
E-te na! Da ce? Eu n-am suferit? protest GeorgesAlbert, ncrucindu-i ostentativ braele.
Fr s dea atenie maimuoiului, Elisa i fcu cu
ochiul lui Grgoire: Aa, aa, pn la urm tot noi
btrnii o s dregem lucrurile!
Uite colo o crm, pe malul Escaut-ului! strig
unul din dragoni.
E-n regul, ne oprim acolo!
Localul nu merita numele de crm, nici mcar pe
cel de bomb. Era un soi de cocioab murdar, cu o
singur mas de lemn pe care ginile se plimbau n voie
ginndu-se printre cni i resturi de pine.
Hei, tu, Jeanne! F-te-ncoa la muterii! rcni
patronul uitndu-se cu o privire tulbure la noii venii.
Oare mai ajungem la tabr n noaptea asta,
domnule locotenent? ntreb Baptistine cobornd s i
dezmoreasc picioarele n vreme ce, ostenii din caleafar, Grgoire i Elisa preferau s rmn n berlin.
Sper c da, domnioar. Doar dou leghe ne mai
despart de tabra domnului Mareal. nc dou ore de
galop la lumina torelor i ajungem la destinaie. E
preferabil s nu ntrziem prea mult pe aici.
Ceaa de deasupra rului se ndesa vznd cu ochii.
Fuioare lungi cuprindeau cmpia, prelungindu-se pn
sub poala pdurii. Nelinitit, Feodor se plimba n lungul
- 246 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

i-n latul oselei, cu mna pe plselele sbiei. Cu un


gest nervos l trimise pe Li Kang s patruleze de cealalt
parte a drumului. Baptistine ridic din umeri. Ce pcat
c mintea lui Feodor o lu razna tocmai acum.
Avei cumva cacao fierbinte? ntreb ea intrnd n
crm.
Auzi, tu, Jeanne, ce-o fi aia... caca... ori i bate joc
de mine? Aha, am prieput! Nu, drgu domnioar, navem dect vinars fiert cu nucoar!
Georges-Albert i ddu un cot discret Baptistinei,
ndemnnd s accepte oferta...
Butura era fierbinte, gustoas i foarte dulce.
Baptistine simi c i recapt pe dat ntreaga energie.
Mai avem mult de ateptat, locotenente?
Dou-trei minute, domnioar, i isprvim!
Baptistine l lu n brae pe Georges-Albert i iei pe
ua din spate a crmei, n cutarea unui loc ferit.
nelegndu-i inteniile, locotenentul rmase discret
nuntru. Baptistine privi rul care curgea la picioarele
ei. Apa nu prea adnc i nici curentul prea puternic.
n btaia razelor de soare peisajul era cu siguran
ncnttor. Baptistine se ndrept spre un boschet fr
s i dea seama c ceaa o nvluia ntr-o manta vtuit
ascunznd-o privirilor celor din crm.
Gata, domnioar, am isprvit! i strig
locotenentul.
n spatele Baptistinei trosni sec o creang. Baptistine
zmbi creznd c locotenentul i trimisese dragoni dup
ea. O umbr se desprinse din caierul de cea i ni
spre ea, nbuindu-i ipetele cu o ptur groas.
Strni de gt, tnra fat i Georges-Albert se zbteau
zadarnic.
- 247 -

Jacqueline Monsigny

ntoarce-te, domnioar mic, unde ai disprut? o


chema disperat Feodor.
Baptistine se simi aburcat de-a curmeziul n
spinarea unui cal. Dup clipocitul care se auzea i ddu
seama c traversau rul...

Capitolul XVII
What is the hubbub all about, Bumberton?
The reconnaissance patrol is returning, Mylord.
Do they have anything interesting to report?
They have taken a prisoner, Mylord!
Good, have him put in the dungeon. That will loosen
his tongue.
Hes a... its a woman, Mylord!
Oh! Good looking?
I dont know, Mylord.
Bring me this spy immediately. Ill question her
myself.
As you wish, Mylord.29
Cu tmplele zvcnind, Baptistine ascultase tot acel
dialog fr s priceap o iot. Bnuia c se afl n
29

Ce-i cu vacarmul sta, Bumberton?


S-a ntors patrula de cercetai, Mylord.
Au raportat ceva interesant?
Au luat un prizonier, Mylord!
Minunat, punei-l n fiare, n turn. Asta o s-i dezlege limba.
S vedei... e... e o femeie, Mylord!
Oh! Frumoas?
Nu tiu, Mylord.
Adu-mi imediat spioana, o s-o chestionez eu nsumi.
Prea bine, Mylord.

- 248 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

tabra englezilor. Cineva o cobor de pe cal i o lu n


crc, ca pe un balot. Tnra se zbtea i ncerca s l
loveasc cu picioarele pe necunoscutul cru. Acesta
nici nu se sinchisea. Dup toate aparenele se gseau
ntr-un vestibul i totui picioarele i erau gdilate de un
curent de aer rece. Cu capul i umerii nfurai n
ptur i cu Georges-Albert agat cu disperare de gtul
ei, simea c se nbu.
Se apropia cineva nclat cu cizme i pinteni.
Torionarul, cum l numea n gnd Baptistine pe cel
care o rpise, fcu nc un pas i, ascultnd probabil de
ordinele superiorilor si, o ddu jos de pe umr,
aeznd-o pe picioare i scondu-i ptura din cap.
Orbit de lumin, Baptistine nchise ochii.
n sfrit, bine c-a dat Dumnezeu! bombni ea
furioas, respirnd cu nesa.
n jurul ei englezii pufneau n rs.
A monkey! A monkey!30
nelegnd c prezena lor fcea obiectul acelei explozii
de ilaritate, Baptistine i Georges-Albert se mulumir
s adopte o atitudine ct mai demn.
Se aflau ntr-un cort. Pe o mas erau ntinse cteva
hri, Baptistine ntinse gtul spre ele. Unul din ofierii
prezeni se opri din rs i acoperi hrile cu o pnz.
Nu vd ce avei de rs! protest Baptistine cu glas
dispreuitor adresndu-se unui tnr blond cu bujori n
obraji, care rdea mai dihai dect toi la un loc i fcea
tot soiul de comentarii hazlii pe seama ei, spre deliciul
celorlali patru ofieri aflai n cort.
Ce dobitoc! i spuse enervat Baptistine. Un
30

O maimu! O maimu!

- 249 -

Jacqueline Monsigny

cpitan de cavalerie imbecil i prost crescut! gndi ea


din ce n ce mai agasat, dnd s i ntoarc spatele, cu
aere de prines ultragiat.
Nu! No, miss! mri uriaul rocovan care o rpise.
Ia laba de pe mine, rocatule! l repezi Baptistine
furibund, plesnindu-l peste mna proas i morcovie
cu care torionarul o nfcase de bra ca s o oblige s
i priveasc n fa pe ofieri.
Tare proti sunt oamenii! bombni Georges-Albert.
Baptistine clocotea de furie. i ddea seama ct de
trist era spectacolul pe care l oferea acelor strini n
halul fr de hal n care se gsea, cu prul zburlit i
nclcit, congestionat la fa, cu rochia boit i cu
Georges-Albert agat spasmodic de gtul ei. Maimuoiul
nu se sfia s ridice pumnul i s-i invecteze pe ofieri,
ceea ce avea darul s-i amuze nc i mai tare. ntr-un
trziu, ofierul cel blond se terse la ochi cu o batist
parfumat. De atta rs i dduser lacrimile. i puse
batista n buzunarul vestonului i fcu un semn cu
mna. Ceilali patru devenir dintr-o dat serioi.
Aceasta este, deci, domnilor, spioana prins pe cnd
ne observa poziiile! rosti tnrul pe un ton sec i vag
amenintor.
Vorbea o francez impecabil, colorat de un foarte
uor accent englezesc, foarte agreabil auzului. Baptistine
ridic din umeri.
n viaa mea n-am auzit asemenea prostie! Auzi
colo: o spioan care v observa poziiile! Ia uite la el!
Ct obrznicie! l repezi ea pe tnrul ofier, de loc
impresionat de respectul cu care preau s i trateze
ceilali gradai.

- 250 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Oh, how shocking, my God!31 exclamar acetia,


vizibil scandalizai de tupeul franuzoaicei.
Tnrul ofier nu reacion. Se apropie de Baptistine
i de Georges-Albert i se nvrti lent mprejurul lor,
cercetndu-i din cap i pn n picioare.
Frngului stuia i e fric de mine! se grozvi n
sinea lui Georges-Albert, bombndu-i torsul.
Domnioara este cumva nemulumit de purtarea
noastr? ntreb ironic ofierul.
Bineneles! Bruta asta rocovan s-a npustit
asupra mea i m-a strns de gt cu labele lui proase pe
cnd m plimbam linitit pe malul unui ru. Prietenii
care m nsoeau trebuie s fie disperai i m caut la
ora asta rscolind cerul i pmntul. Habar nu am
motivul pentru care m-ai rpit i nici unde m aflu i
voi vrei s v fiu recunosctoare! protest Baptistine
dintr-o suflare, cu ochii scprnd de mnie.
Ha, ha i-a zis-o verde pomdatului! rnji GeorgesAlbert, ncntat de talentele oratorice ale tinerei sale
stpne.
Afl, fetio, c te gseti n tabra Alteei Sale Regale
Ducele de Cumberland, situat la jumtate de leghe de
bivuacurile franceze.
Atunci f bine, biatule, i comunic-i ducelui c
am o foarte proast prere despre ofierii lui i ine
minte ce-i spun eu: cnd va afla cum anume v-ai
purtat cu mine o s te degradeze! i rspunse
dispreuitor Baptistine.
Ofierul blond i arcui mirat sprncenele, ceea ce i
ddea un aer nespus de caraghios.
31

Dumnezeule, ct obrznicie!

- 251 -

Jacqueline Monsigny

Ai auzit-o, domnilor? deteapta asta e gata s


mute, ca i prietenul ei! Pe Sfntul Gheorghe, asta zic
i eu captur de rzboi!
Oh! Auzi la el: captur de rzboi! Pi cred i eu c
namila asta care duhnete ca un ap m-a rpit ct ai
zice pete! Grozav victorie, n-am ce zice! l lu peste
picior Baptistine, hotrt s nu se lase intimidat.
Oh, no! My Lord, shes a devil!32 exclamar n cor
ofierii.
Ce tot ndrug ia?! Ori se cred n corul bisericii?! se
strmb Georges-Albert.
Lsai-o, Domnilor! Doar domnioara n-o s m
mnnce de viu. Vaszic a pomenit de un ru.
Domnioar, presupun c tii c e vorba de Escaut. Nu
i se pare firesc s ne ntrebm ce cuta o tnr ca
dumneata pe malul apei, la cderea nopii? Sunt tare
curios sa aflu ce rspuns mi vei da. Nu cumva te aflai
acolo ca s-i spionezi pe inamicii de pe malul cellalt?
rcni pe nepus mas ofierul, cu intenia de a bga
groaza n Baptistine.
Aceasta btu din picior.
Nu, c asta-i prea de tot! Inamicii n-aveau dect s
rmn la ei acas i s nu traverseze rul!
Logica raionamentului ei tipic feminin i ls cu gura
cscat pe militari. Baptistine profit de deruta lor ca s
le spun pe nersuflate:
Aflai, domnilor, c m aflam n drum spre bunul
meu prieten Marealul de Saxa nsoit de o escort, i
mai aflai c Marealul va fi teribil de nemulumit s
aud c am fost rpit de englezi. Regele Ludovic al XV32

Oh, nu! domnule, e diavolul n persoan!

- 252 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

lea va fi i mai furios de lipsa voastr de galanterie i cu


tot rzboiul vostru, se va plnge cu siguran regelui
Angliei.
Serios? Nu mai spune! rican ofierul cel blond.
Da, da! i, oricum, Marealul de Saxa o s-l bat pe
ducele vostru de or s-i mearg fulgii! adug Baptistine
cu dispre.
Aoleu, a cam ntrecut msura! sughi GeorgesAlbert, nelinitit de fgaul pe care intra discuia.
Ah, da? i ce te face s crezi asta, domnioar?
ntreb serios ofierul jucndu-se cu cravaa.
Oh, la, la! Sunt absolut sigur. Pi ocupat cum e cu
ceaiul, berea i bile lui reci, ducele vostru nu mai are
vreme s se gndeasc la rzboi!
Ceaiul i berea? repet cu mirare tnrul ofier
Da, da, toat lumea i cunoate tabieturile. n orice
caz, Maurice i-a pregtit o surpriz pe cinste i poi s-i
spui din partea mea ducelui vostru c...
Baptistine i nghii restul vorbelor. Vznd c ofierii
se privesc cu neles, simi un gol n stomac. Se uit la
Georges-Albert care i miji ochii ca s i dea de neles
c o luase gura pe dinainte.
De ce te-ai oprit, domnioar, spune mai departe, pe
Sfntul Gheorghe e pasionant ce ne povesteti, zmbi cu
suspect amabilitate tnrul ofier.
Nu mai am ce s spun! rspunse Baptistine pe
deplin contient de gafa ei.
Uf! Bine c-a neles! oft Georges-Albert, tergndui fruntea cu dosul lbuei.
i totui, domnioar, mai povestete-ne, ai mare
talent la descrieri i e o adevrat plcere s te asculte
omul! o ironiza ofierul.
- 253 -

Jacqueline Monsigny

Nu mai am nimic de adugat. Vorbele mele mi-au


luat-o naintea gndurilor... nu doresc dect... doresc
pur i simplu o trsur care s m duc napoi n tabra
Marealului de Saxa, spuse ntr-o doar Baptistine.
Ei bine, asta zic i eu ndrzneal! Pot s am
onoarea de a ti cum v numii?
Putei! M numesc Baptistine de VilleneuveCaramey! rspunse tnra fat de parc ar fi spus:
Sunt mprteasa Austriei n persoan!
Ochii tnrului blond licrir amuzat. Se ntoarse spre
ofierii si. Congestionai la fa, acetia preau n
culmea agitaiei i se czneau prin tot felul de semne s
i atrag atenia tnrului cpitan.
She knows something, Mylord!
We must find out where those damned french have
hidden their cannons!
We shall make her talk, Mylord!
Well beat it out of her!
Pff! colonel Bumberton, with a little charm one can
obtain anything one wants from a lovely lass. I shall take
care of this myself.
I wish Mylord good luck and I hope like hell he
succeeds!33
Baptistine i Georges-Albert ciulir urechile n
ndejdea de a prinde cteva frnturi de fraz, dar cum
ceilali vorbeau englezete, era oricum inutil.
tie ceva, Mylord!
Trebuie s aflm unde au ascuns blestemaii ia de francezi tunurile!
O facem noi s vorbeasc!
O nucim n btaie!
Pff! Colonele Bumberton, cu duhul blndeii obii orice de la o fat
frumoas! Lsai-o n seama mea!
V urez noroc, Mylord, i ndjduiesc din suflet s reuii.
33

- 254 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Sunt sincer mhnit, domnioar de VilleneuveCaramey, s constat c ospitalitatea noastr v este


ntr-att de nesuferit, cu att mai mult cu ct m vd
silit s v mai rein cteva zile n aceast tabr...
oricum, voi raporta totul ducelui de Cumberland. Dei
suntem inamici, domnioar, vei fi tratat cu toate
onorurile pe care fair-play-ul nostru britanic nu le poate
ignora... relu tnrul ofier ntr-o francez impecabil,
zmbind amabil.
Avea dini frumoi, de o albea orbitoare. Pupilele lui
cenuii o nvluiau pe tnra fat cu o privire
seductoare, de brbat care se tie irezistibil. Fr voia
ei, Baptistine i ntoarse zmbetul, tulburat de
cuttura lui viril i ndrznea.
Poftim, zpcita asta s-a apucat s-i fac avansuri!
bombni Georges-Albert, uor gelos.
La urma urmei, poate c l-am judecat greit,
cpitnaul este foarte simpatic! i spuse cocheta,
punndu-i graios o mn pe braul oferit n sil de
colonelul Bumberton.
Vestoanele roii o suir pe Baptistine ntr-o trsur
cu perdeluele trase. Tnra fat apuc s observe
puzderia de corturi care nconjurau pe cel de unde
tocmai ieea. Ici-colo, soldaii stteau tolnii n jurul
focurilor mocnite. De undeva din deprtare un glas
bolovnos ngna un cntec monoton. Trsura porni
ncetior. Baptistine pricepu c traversa tabra. Vizitiul
oprea la tot pasul, probabil ca s lase loc de trecere unui
alt atelaj sau vreunui tun. Se auzeau hohote de rs i
ordine rstite pe care nu le nelegea. Prost dispus i
vizibil ostil planului imaginat de cpitna, colonelul
Bumberton se trgea de musta, nchizndu-se ntr-o
- 255 -

Jacqueline Monsigny

muenie trufa. Profitnd de faptul c ofierul nu-l bga


n seam, Georges-Albert ridic un colior al perdeluei.
Afar se vedea ca n plin zi. Sute de tore luminau
tabra englez. Vnzoleala de aici o egala pe aceea de pe
oseaua spre Valenciennes. Deodat Georges-Albert
tresri i fcu semn cu cotul Baptistinei, s arunce i ea
o privire. Dintr-un nesfrit convoi de crue,
vestoanele roii descrcau cu mare grij nite butoaie
pe care le transportau apoi n interiorul unei magazii.
Era un du-te-vino nencetat, ca ntr-un stup de albine.
Ho! Bloody french girl, spioan mic i afurisit!
continu colonelul n francez, cu un teribil accent de pe
Tamisa i, ca Baptistine s neleag c nu-i aprecia de
fel curiozitatea, trase jaluzeaua care czu peste nasul lui
Georges-Albert.
Idiotul! se strmb maimuoiul, pipindu-se, s vad
dac cel mai frumos ornament al feei sale nu i fusese
rupt!
Dup vreo jumtate de leghe, cel puin att aprecie
Baptistine c parcurseser, trsura se opri. Tnra fat
nelese c prsiser tabra, cci avu timp s zreasc
un col de strdu specific orelelor flamande. Patru
soldai nconjurar trsura. Colonelul o mpinse n
grab pe Baptistine spre grdina unei cldiri
impuntoare. Urcar un mic peron i intrar n casa
care aparinuse probabil vreunui notar sau vreunui nalt
magistrat. Mirosea plcut a cear de parchet i a
curenie lucie, ca n toate locuinele din rile de Jos.
Tnra fat strbtu parterul compus dintr-un salon
spaios i o sufragerie. Printr-o u deschis, zri
buctria. De jur-mprejurul casei se ntindea un parc
cu peluze de gazon i arbuti decorativi. Vestoane roii
- 256 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

patrulau de-a lungul i de-a latul parcului. Baptistine


suspin i se uit cu neles la Georges-Albert. Dei erau
tratai cum se cuvine, rmneau totui prizonieri.
Colonelul nu i ls ns rgaz s i plng de mil.
Apartament la voi la primul etaj! mormi el
trgndu-se din ce n ce mai energic de mustaa
stufoas.
Baptistine l urm pe scri, escortat de doi soldai.
S te ii veselie cu gorilele astea! i spuse GeorgesAlbert.
Colonelul deschise o u i se trase ntr-o parte,
lsndu-i prizonierii s intre primii.
Iat camera i budoarul, alturi. Dac la voi nevoie
de ceva, batei, santinela deschide la voi. Voi fii gata
ntr-un ceas! mri colonelul.
Gata pentru ce? exclam Baptistine.
Supat cu Altea Sa Ducele de Cumberland! ltr
Bumberton.
Foarte inteligent din partea voastr c m-ai rpit
fr rochiile mele, acum nu am cu ce s m mbrac!
protest Baptistine.
Colonelul pufni excedat:
Aho! Voi alegei, domnioar, din prad de rzboi!
rspunse el maliios i deschise un dulap mare i ticsit,
aflat ntre camer i un mic cabinet de toalet.
Baptistine scoase un ipt de bucurie i nu lu n
seam spusele veninoase ale colonelului. Puin i psa
de proveniena rochiilor.
La voi nu mai nevoie de nimic? oft colonelul.
Ah! ba da, a dori nite ap cald.
Aho! Pentru ce?
Cum pentru ce, auzi ntrebare, pentru ce altceva
- 257 -

Jacqueline Monsigny

dect pentru a m spla?


Foarte bine, eu trimit femeia olandez ajute la voi!
spuse colonelul din prag, apoi iei i nchise ua cu
cheia. Georges-Albert fcu dendat semn Baptistinei s
deschid fereastra i s se uite afar, numai c englezii
nu erau aa de proti. Obloanele fuseser btute n cuie.
Cineva redeschise ua. Baptistine, abia avu vreme s
nchid fereastra i s se aeze n pat. Santinela
introduse n ncpere o olandez trupe, cu obraz
lucios i vesel, care cra ca pe un fulg hrdaie imense,
cu ap clocotit.
Ah! Ce fericire! exclam Baptistine dezbrcndu-se
rapid ca s se cufunde cu deliciu n cada din cabinetul
de toalet.
Georges-Albert i feri pudic ochii. Olandeza frec
zdravn trupul Baptistinei i o clti de clbuc,
turnndu-i pe umeri i pe spinare glei ntregi de ap,
de fel stnjenit de faptul c Baptistine era o inamic.
Ridicndu-se n picioare, tnra fat se vzu n oglind.
i privi trupul subire, snii rotunzi i trandafirii. i
ddu seama c trupul ei era fcut pentru dragoste, dar
ce nsemna asta, de fapt? i nchipui c minile unui
brbat se plimb pe formele ei sidefii, i se nfior de
plcere la amintirea srutrilor lui Jodard i a minilor
lui Ludovic mngindu-i pieptul. Fr s-i dea prea
bine seama de ce, Ernaudan i se prea mai puin
primejdios, dar cldura trupului su era agreabil i i
plcuse s i frece capul de umrul lui. ngndurat,
ncepu s se tearg cu un prosop mare, oferit de
olandez. i ridic braele ca s-i prind prul ntr-un
coc.
i dac Floris m-ar vedea astfel? se gndi ea dintr- 258 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

odat i inima ncepu s i bat nvalnic, n timp ce


obrajii i se mbujorau. De ce oare o tulburase ntr-att
de nelinititor i de minunat la Versailles?
Olandeza se apropie cu o tor de dulapul cu rochii.
Baptistine cercet cu luare-aminte fiece toalet n parte.
Dup ndelungi ezitri, se hotr s mbrace o rochie din
damasc verde, broat cu flori multicolore. Nu era chiar
ultimul strigt al modei lansate de Madame Quentin,
dar decolteul ei ameitor i descoperea aproape n
ntregime pieptul.
Din strad se auzi tropot de cai. Glasuri brbteti
mpreau porunci pe un ton sever. n sfrit, un zornit
de pinteni, cineva urc n goan scara.
Suntei gata, domnioar? ltr colonelul
Bumberton bocnind fr menajamente n u.
Nu chiar, dar de ce? rspunse Baptistine ncntat
c i se oferea ocazia s l fac pe colonel s turbeze de
furie.
Ah! damned french women!34 Altea Sa ateapt la
voi! bodogni colonelul.
Cobor ndat, scumpe colonele, replic suav
Baptistine, apoi lund un evantai, schi cteva micri
graioase, i se admir ntr-o oglind nalt, fr s se
grbeasc ctui de puin.
Cnd socoti c venise vremea, ciocni de cteva ori n
u. Dou santinele i deschiser pe dat. Ca o mare
doamn ce se afla, nici nu i bg n seam i cobor
scara cu o lentoare calculat, cu Georges-Albert pe
urmele ei. Colonelul o atepta n josul scrii. Se agita
furios.
34

Blestemate femei franceze!

- 259 -

Jacqueline Monsigny

Cine a mai pomenit s-l lai s atepte pe prinul


Angliei? Indignat la culme, colonelul deschise ua
salonului, o mpinse pe Baptistine nuntru i nchise
furios ua n urma ei.
Bunul nostru Bumberton are ntr-adevr o fire
insuportabil, domnioar, dar nu trebuie s-i purtai
pic, de vin este afeciunea ce mi-o poart, rosti ducele
de Cumberland ntorcndu-se spre Baptistine.
Aceasta se cufund ntr-o adnc reveren, ncercnd
s i ascund, dac nu decolteul, mcar stupefacia. n
faa ei se afla tnrul ofier blond, William August, al
treilea fiu al regelui George al II-lea al Angliei,
generalissim al armatelor aliate i duce de Cumberland.
Acesta o contempla pe Baptistine cu un zmbet ironic.
La amintirea tuturor insolenelor servite de ea prinului
pe care l luase drept un cpitna, tnra simi c i
nvlete tot sngele n obraji.
Aflai, domnioar de Villeneuve, c suntei un
adversar de temut i c ai fost la un pas de a m face
s mi pierd prestigiul n faa statului meu major!
Baptistine i plec cu ipocrizie ochii.
Oh, Altea Voastr, m simt nespus de ncurcat, ba
chiar ruinat! zmbi tnra fat nclinndu-se din nou,
ceea ce nu i displcu de fel ducelui care profita astfel de
perspectiv destul de impresionant.
Baptistine l privi pe sub sprncene. La cei douzeci i
patru de ani ai si, ducele de Cumberland era ceea ce se
cheam un prin fermector. De statur mijlocie, dar
bine fcut, suplu, blond, elegant i cuceritor, aprecia cu
ochi de cunosctor frumuseea Baptistinei care, de
altfel, nflorea din zi n zi sub privirile brbailor. Fetia
zglobie cu ochi mari, mirai i cu superbe plete aurii, se
- 260 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

preschimbase ntr-o femeie fatal, cu att mai


periculoas cu ct prea nevinovat. Baptistine nc nu
aflase ce este viaa, i totui, senzualitatea ei nscnd
nu i putea lsa indifereni pe brbai. Ca orice mascul,
William August intuia c acea privire, acea voce, acel
trup nu cereau dect s se lase n voia celui care avea s
tie s le mblnzeasc. Tulburat de ochii mari albatri
aintii asupra lui, tui ca s-i dreag glasul.
Presupun c suntei moart de foame, domnioar!
Pe legea mea, da, Monseniore! zmbi Baptistine.
Pe Sfntul Gheorghe i eu la fel... vreau s sper c
acest blestemat de Bumberton ne-a gsit un vin bun!
Baptistine pufni n rs.
Tare mi-a dori s aflu, spuse ducele, lund-o cu
familiaritate de bra pe Baptistine ca s o conduc spre
sufragerie, de la cine ai auzit c beau ceai i bere i c
fac bi reci? Pentru c, ntre noi doi s fie vorba, mie nu
mi plac dect cafeaua, vinul franuzesc i... bile
fierbini!
Ei bine, Monseniore, rspunse Baptistine, uor
ncurcat, ntre noi doi fie vorba, este un zvon care
circul la curte!
Aha! asta nseamn c se vorbete mult despre mine
la curtea Franei? ntreb ducele flatat n timp ce o
poftea pe Baptistine s ia loc n faa lui.
Oh, da, desigur, mai mult dect crede Altea
Voastr! zmbi iret Baptistine amintindu-i de glasul
tuntor al Marealului de Saxa.
Ah! Eu iubesc att de mult Frana i...
franuzoaicele, domnioar de Villeneuve, acest rzboi
este stupid...
Plin de verv, ducele conversa de zor n vreme ce
- 261 -

Jacqueline Monsigny

Baptistine, ntr-o dispoziie excelent, mnca cu poft i


la ntrebrile lui rspundea pe nersuflate. Vorbeau
despre toate i despre nimic. Tnrul duce de
Cumberland o invita s vin la curtea Angliei, i
promitea vntoare de vulpi, i vorbea de moda
englezeasc ce fcea furori la Paris i de moda
franuzeasc ce entuziasma Londra. Ca s ctige
ncrederea Baptistinei, ducele meninea abil conversaia
pe un teren frivol i, avnd grij s nu l neglijeze nici pe
Georges-Albert, l hrnea din propria-i farfurie.
Maimuoiului un asemenea tratament i se prea foarte
firesc i, mndru c nu i se refuza nimic, i turna vin n
paharul prinului! La sfritul mesei, cam ameit de
vinul de Champagne, prad de rzboi a englezilor, cei
trei noi prieteni preau a se cunoate de cnd lumea.
Baptistine susinea c ducele avea dreptate i c nu
exista nici o raiune pentru acel conflict, cu toate c ea
venise dinadins ca s vad rzboiul, de altfel avea s
vorbeasc pe aceast tem cu regele i cu Maurice de
Saxa, aa c ducele nu trebuia s se ngrijoreze, va
aranja ea lucrurile foarte uor. La auzul acelor vorbe,
ochii prinului sticlir. i propuse Baptistinei s continue
agreabila lor conversaie pe canapeaua din salon.
Tnra nu se mpotrivi.
Cred, Baptistine, c suntei cea mai frumoas
fptur pe care am vzut-o vreodat... murmur ducele
aezndu-se lng ea, cu un bra petrecut pe dup
sptar, puind astfel s ating cu degetele ceafa delicat
a Baptistinei care i plec emoionat ochii. Ah! nu, nu
mi ascundei aceti ochi adorabili n care a vrea s m
nec, draga mea!... spuse el, apucnd minile
Baptistinei.
- 262 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Ciudat, parc mi-a mai spus cineva asta! gndi ea n


vreme ce ducele i sruta delicat degetele. Baptistine se
nfiora de plcere. Ducele, ndrzne, se apropie i mai
mult de ea. i nclin capul peste pletele mtsoase ale
Baptistinei ncercnd s i mursice urechea.
Oh! M gdilai, Monseniore! chicoti Baptistine fr
s se clinteasc ns din loc.
Cnd suntem, numai noi doi, scumpa mea, poi smi spui William! oft ducele.
Bine dac vrei... ncuviin Baptistine obinuit s
vorbeasc la per tu cu mrimile. Cu toate c...
Da... Spune repede: ce te nemulumete? opti
prinul, aplecndu-se spre buzele trandafirii i
srutndu-le n treact.
A prefera s-i spun Willy, este mai drgu.
Oh! ai dreptate frumoasa mea scump... de altfel
aa mi se i spune la Londra, n intimitate! murmur
prinul, rsturnnd-o pe Baptistine n braele lui.
Oh, da, numele de Willy mi place, suspin
Baptistine moleit.
Flacra lumnrilor i lumina chipul transfigurat de
fericire
Minunat i scump fptur... tu ai s fii eroina
acestui rzboi stupid... murmur William care i pstra
ntreaga luciditate.
Baptistine se lsa n voia minilor lui catifelate care i
mngiau snii i mijlocul. Binecunoscuta cldur i
cuprindea iari alele.
Frumoasa mea iubit, aceast clip este a noastr,
spune-mi unde se afl bateriile Marealului de Saxa i
vei fi o sfnt care a ferit oamenii de o mare nenorocire!
Baptistine zmbi. Willy era nemaipomenit de drgu.
- 263 -

Jacqueline Monsigny

Putea s i mplineasc acea dorin i tot trupul ei


chema ceva ce ea nu nelegea prea bine. Deschise gura,
gata s rspund. Ridicndu-se o clip din braele lui
Willy, l zri pe Georges-Albert care opia ca un nebun.
Agat de o statuet din spatele ducelui, i ducea
disperat lbuele la gur ca s i fac semn Baptistinei
s tac. Aceasta ncremeni o clip, ovi, l privi pe
William August. Ochii cenuii al prinului i produceau o
dulce tulburare.
Eu... trebuie s... m odihnesc, Willy... cltoria ma obosit... i... o s ne vedem din nou mine, Willy. O s
supm, o s avem toat noaptea pentru noi... spuse
Baptistine i, suspinnd cu regret, se ridic eroic de pe
canapea.
Georges-Albert o aplaud cu amndou lbuele
pentru curajul ei. Prinul surse, amuzat de acea
dovad de cochetrie feminin pe care o cunotea prea
bine. Frumoasa Baptistine voia s i pun rbdarea la
ncercare. Nici prin cap nu-i trecea c inuse n brae o
tnra care nu avea habar de raporturile existente ntre
un brbat i o femeie. Ducele de Cumberland era un
brbat galant. Nu insist. Promisiunea nopii care avea
s urmeze era foarte clar. Willy i aranja jaboul, i
ndrept tunica, apoi se aplec s srute mna
Baptistinei.
Pe mine, frumoasa mea scump, mi-ai rpit
inima... murmur el...
Nu minea ntru totul.
Cei doi tineri se privir. Baptistine murea s se arunce
n braele lui. Georges-Albert i sri pe umr, hotrt s
i mpiedice tnra stpn s fac o nou prostie.
William August zmbi ovielnic, salut i prsi
- 264 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ncperea.
Ei, Mylord, ai aflat poziia bateriilor franceze? opti
colonelul Bumberton pe englezete.
O voi afla mine la aceeai or, Bumberton!
rspunse ducele, trntindu-se pe pernele de mtase ale
caletii sale.
Oh! Mylord Va fi trziu, foarte trziu! Atacul e
programat pentru poimine diminea! protest
colonelul.
Ei, hai Bumberton, linitete-te, eu voi da atacul
mine sear!
Preferam s fi utilizat metoda mea, Mylord! bombni
colonelul.
Nu e genul meu! replic prinul, ncntat de seara
petrecut i de gluma lui.
Ah! Pe Sfntul Gheorghe, cine a mai vzut s
pregteti n felul sta un atac! bombni Bumberton n
galez, limba lui matern.
***
nainte de a se culca, Baptistine i Georges-Albert
avur un ndelung i misterios conciliabul. n sfrit, la
un ceas mai trziu al nopii, tnra fat sufl n
lumnrile care iluminau camera cu lucirea lor
tremurnd i ncerc s adoarm, dar trupul ei se
arta la fel de agitat ca i micul orel ocupat de englezi,
n care se aflau. Din, deprtare, rsunau strigte i
chemri. Pe strzile prost pavate se scurgeau fr oprire
crue, tunuri i cai. Sentinelele i fceau rondul n
jurul casei i n faa uii Baptistinei. Cizmele lor
bocneau pe parchet. Baptistine redeschise ochii. I se
nvrtea capul i inima i btea foarte tare.
- 265 -

Jacqueline Monsigny

Eti sigur Georges-Albert c asta trebuie s fac?


opti ea brusc, ridicndu-se ntr-un cot.
Maimuoiul scoase un ipt afirmativ i autoritar.
Da... da... probabil c ai dreptate, Georges-Albert...
dar voi avea remucri... s spun minciuni... murmur
cu prere de ru tnra fat, trntindu-se napoi pe
pernele moi pline cu fulgi flamanzi i scond un suspin
sfietor care i umfl pieptul.
Maimuoiul o btu uurel pe mn ca s i dea curaj.
tii, Georges-Albert... cred c sunt ndrgostit de
Willy, opti n ntuneric Baptistine, cu glas tulburat.
Oh, la, la! Ce i-e i cu femeile astea! Complicate mai
sunt! mormi Georges-Albert adormind.
i... mai ales, ador rzboiul!... adug Baptistine
zmbind.
nchise ochii. O clip mai trziu dormea dus.
Se trezir amndoi foarte trziu i ntr-o dispoziie
excelent, dei din motive diferite. Baptistine l visase
toat noaptea pe Willy, n vreme ce Georges-Albert se
lsase purtat pe aripile unui vis ncnttor, n care
regele Ludovic al XV-lea i recunotea meritele fcndu-l
nici mai mult nici mai puin dect mareal al Franei.
Colonelul Bumberton primise dispoziii ferme. O
escort i atepta pe prizonierii care fur scoi cu o
caleac deschis afar din ora. La nceput Baptistine
se ntreb dac nu cumva erau transferai la o alt
nchisoare, apoi se dumiri c se dorea ca ea s ia aer i
s constate c se bucura de toat ncrederea i era
tratat ca o prieten. Boarea curat a punilor verzi
i soarele auriu de mai, colorar obrajii Baptistinei.
Pletele i strluceau n btaia vntului. Colonelul
Bumberton opri caleaca lng o ferm flamand. O
- 266 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

fermier corpolent tocmai mulgea vacile. Colonelul oferi


ceremonios Baptistinei i lui Georges-Albert cte un bol
cu lapte cald. n vreme ce tnra fat sorbea cu plcere
acel neclar onctuos, Georges-Albert deert pe furi
coninutul bolului su ndrtul unei cpie de fn.
Lapte! Pfui! Mai bine ap! Nu am nici un chei s fiu
otrvit! bodogni el.
n lipsa vinului, s-ar fi mulumit i cu o halb de bere.
n urma lor se auzi tropot de cai. Un plc de cavaleri
se apropia n goan nebun. Unul dintre ei descleca
dintr-un salt i se apropie vesel de Baptistine, sub
privirea dezaprobatoare a lui Bumberton. Prsindu-i
statul major pentru cteva minute, ducele de
Cumberland venise s-i fac curte franuzoaicei.
Pi sigur, am spus eu c rzboiul este cum nu se
poate mai distractiv! i spuse Baptistine, ncntat s
se lase purtat spre o livad.
William o srut pe ceaf la umbra unui cire, pe
ureche, sub poala unui pr, i i fur o ultim srutare
pe buze sub coroana unui mr.
Turbat de mnie, colonelul Bumberton se cznea s
vad ce se petrecea ndrtul acelor pomi. Voi s se suie
pe un butoi, dar alunec pe o baleg de vac i se
prbui pe un maldr de mrani, spre deliciul lui
Georges-Albert.
Pe disear, frumoas doamn... spuse prinul la
desprire.
Da... te atept Willy... murmur Baptistine.
Ochii tinerei fete erau plini de promisiuni drgstoase;
William, duce de Cumberland, sri ca un fulg n aua
calului su i porni n galop spre tabr, urmat de
ofierii si.
- 267 -

Jacqueline Monsigny

Ziua trecu pe nesimite. Vesel ca un piigoi,


Baptistine se pregti dou ceasuri ncheiate sub privirea
admirativ a bunei olandeze. La orele opt seara, prinul,
elegant i pomdat de parc s-ar fi aflat la Windsor,
ptrunse n salon.
Hm, ciudat miros, Bumberton! Care este noul
dumitale parfum? ntreb prinul n englez.
Mylord, serviciul n slujba nlimii Voastre nu este
de loc odihnitor! mormi colonelul care nu gsise un
pantalon curat.
Baptistine i Georges-Albert tocmai coborau scara.
Colonelul nchise precipitat ua. Prinul i Baptistine se
privir. Inima Baptistine btea mai tare dect se
cuvenea, iar ochii lui William strluceau mai intens
dect i putea ngdui un generalissim n ajunul unei
mari btlii. De ast dat, tinerii se aezar alturi.
Prinul mngia genunchii Baptistinei pe sub mtasea
rochiei, i sruta minile, braele, coatele. Se apleca
peste decolteul ei ncnttor atingndu-i un sn, apoi pe
cellalt! Fremtnd, Baptistine simea c nu avea s
prseasc acea ncpere nainte de a fi aflat ceva
minunat. Peste msur de nelinitit, Georges-Albert nu
nceta s i aminteasc din priviri ori din gesturi cele
puse la cale de ei. Cnd lucrurile mergeau prea departe,
zngnea cu cuitul n pahar.
Georges-Albert al vostru este foarte glgios n seara
asta, frumoas doamn... spuse prinul rznd, i
ridicndu-se de la mas, o trase pe Baptistine spre
canapea, ferm hotrt s mearg de ast dat pn la
capt.
Te voi pstra pentru totdeauna micua mea
prizonier... niciodat nu te voi mai trimite napoi la
- 268 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

regele tu... Spune, vrei s rmi cu mine, franuzoaic


iubit?... murmur prinul.
Da... Willy... Oh, Willy, vreau, desigur!... suspin
Baptistine copleit de ploaia lui de srutri.
Tnrul prin stinse cteva din fcliile aezate n colul
camerei.
Prinul o simea topit de plcere.
Mine... mine va ncepe o btlie pe via i pe
moarte. Baptistine... scumpa mea... dac tii ceva...
murmur el mngind-o nc mai apsat.
Da... da, Willy... tiu planul btliei... opti ea cu
ochii nchii.
Prinul tresri i mna lui ncremeni pe genunchiul
Baptistinei. Agat de o statuie de bronz, Georges-Albert
asculta cu ncordare.
Te rog... frumoasa mea drag... vezi bine c te
iubesc... spune-mi tot ce tii... vorbete... vei salva astfel
mii de viei nevinovate! o implor Cumberland.
Hi, hi pi sigur, viei nevinovate, dar numai ale
englezilor! Ipocritul! Numai de s-ar ine bine pn la
capt, destule boroboae ne-a fcut fetia asta! mri
Georges-Albert.
Baptistine l privi cu recunotin. Prezena lui i
ddea curaj. Se ridic ntr-un cot, nenelegnd de ce
mngierile prinului se opriser. Willy o privea int.
Ei bine... uite... Maurice... , vreau s spun c
Marealul de Saxa i-a retras toi soldaii din pdurea de
la Barry i Antoing.
Cum? Ce-ai spus frumoaso? opti prinul,
nevenindu-i s cread c obinea att de lesne
informaiile dorite.
Nu numai c domnioara nu i opunea nici o
- 269 -

Jacqueline Monsigny

rezisten, dar pe deasupra i mai i oferea pe tav


secrete militare.
Adevrul, Willy dragule, i-am spus adevrul! afirm
Baptistine cu un zmbet inocent.
Va s zic aa... marealul i-a retras soldaii din
Barry i Antoing... i-a luat cumva i tunurile?
Da, sigur, le-a luat pe toate...
Aa va s zic... spui c marealul a evacuat anume
pdurea Barry. Eti sigur c nu se ascunde nici o
baterie pe acolo?
Absolut sigur, le-a luat pe toate...
i n mijlocul satului, la Fontenoy, ce ne ateapt?
Oh, mai nimic. Creznd c nfruntarea final va
avea loc la Tournai, marealul a lsat grosul artileriei i
al armatei acolo, n nord, mini cu senintate Baptistine
dei simea c ncep s o cuprind oarecare remucri.
Perfect, o admir Georges-Albert.
Ah, e prea frumos s fie adevrat! exclam
Cumberland mpingnd pe furi un candelabru nspre
Baptistine, pentru a citi n ochii ei dac tnra fat
spunea sau nu adevrul.
Azurul privirii ei era limpede ca oglinda unui lac.
Cu capul uor nclinat pe o parte, Baptistine zmbea.
Ateapt-m, m ntorc ntr-o clip! bigui William
August, de parc Baptistine ar fi avut unde s plece...
m... m ntorc...
i smulgndu-se de lng ea, prinul ni spre u.
Bumberton, d fuga pn la Statul-Major... fata mia spus tot... n pdurea Barry i la Fontenoy, nu se afl
nici o baterie... opti tnrul prin englez, repetnd
cuvnt cu cuvnt cele aflate de la Baptistine.
Mylord rmne aici? ntreb cu repro colonelul.
- 270 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Cumberland se uit peste umr la Baptistine care l


privea gale, tolnit pe canapea. Dar contiina lui de
soldat i de generalissim i dicta s porneasc fr
ntrziere spre cartierul general; totui, nu se putea
mpotrivi chemrii simurilor.
Nu, te ajung imediat din urm... du-te, porunci
ducele nchiznd precipitat ua n nasul colonelului i
ntorcndu-se spre Baptistine.
Oh, Willy, murmur tnra fat cu inima grea de
remucri dar cu trupul fremtnd de dorul
mngierilor prinului.
Da micua mea franuzoaic... i-ai trdat pe al ti
din iubire... Vei vedea c merit! opti William August
cuprinznd-o n brae i srutndu-i febril gtul, braele,
pieptul.
Baptistine oft fericit lsndu-se n voia lui. Deodat
ns un geamt surd i scp printre buze: concomitent,
o mn de fier astupa gura Baptistinei.

Capitolul XVIII
Dou umbre care se apropiaser tr deschiser
obloanele i se furiar n interiorul salonului. Erau doi
soldai englezi. Pind tiptil, se apropiar pe tcute de
ducele de Cumberland, pregtindu-se s i se arunce n
spinare. Acesta nu bnuia nimic. Baptistine ncerc s
se desprind de el ca s l previn asupra primejdiei care
l pndea, dar prinul o nlnui i mai tandru, lund
geamtul ei drept o dovad de supunere amoroas.
Restul se petrecu cu iueala fulgerului.
Nici o vorb! Nici un gest, Monseniore, ori suntei
- 271 -

Jacqueline Monsigny

un om mort! opti n francez unul din cei doi


necunoscui, proptindu-i un pistol n tmpl.
Mizerabil, care ai trdat armata francez, vei plti
scump pentru asta! tun un glas amenintor la urechea
tinerei fete care se simi luat pe sus, ca de un uragan.
Nici prinul i nici ea nu avuseser vreme s scoat
vreun sunet. Era clar c avea de-a face cu un brbat
expert n asemenea treburi. Ct ai clipi, se pomenir cu
cte un clu n gur i fur legai fedele, ca nite
crnai. Baptistine se trezi azvrlit ca un balot pe
canapeaua pe care se aflase cu atta alean adineauri. i
sucea gtul cznindu-se din rsputeri s disting
trsturile atacanilor. Acetia ncremenir o secund,
ateni la zgomotele casei. Unul dintre ei se apropie cu
precauie de u, i lipi urechea de ea, apoi se liniti. La
intrare i la etajul de deasupra rsunau ritmic paii
sentinelelor care nu auziser nimic i continuau s
bocne pe parchet.
E-n regul... E rndul tu, Georges-Albert... du-te i
adu-i pe ceilali!... opti cel mai nalt dintre cei doi
soldai englezi.
Baptistine tresri. Maimuoiul se supuse imediat
poruncii i se pierdu n noapte. Soldatul cel nalt se
aplec s o priveasc pe tnra fat. Ochii si verzi
fulgerar n lumina lumnrii.
Oh!... Flo... exclam uluit Baptistine, sub cluul
ei, zbtndu-se i gemnd printre perne, ceea ce nu
fcea dect s-i strng i mai mult legturile.
Tnrul gentilom mai mult ghici dect o auzi pe
tnra fat.
Da... Noi suntem... fiin respingtoare... Floris i
Adrien... noi, nu te ateptai s te trezeti cu noi, nu-i
- 272 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

aa? mri Floris clocotind de furie.


Nu v fie tem, Monseniore, Altea Voastr se afl n
minile unor oameni de onoare. Noi avem ce avem cu
domnioara, opti Adrien, salutndu-l pe prin cu
desvrita politee care l caracteriza.
Legat fedele ntr-un fotoliu, William August nu prea
de fel nfricoat. i cerceta din priviri pe intrui
pstrndu-i self-controlul britanic care fcea i
puterea supuilor si.
Deodat se auzi un fluierat uor ca al unei psri de
noapte. Georges-Albert se ivise pe pervazul ferestrei i
uiera ca golanii cu dou degete bgate n gur, semn c
drumul era liber. Floris i-o aburc pe Baptistine pe
umr. Aceasta ncerc s l izbeasc cu picioarele,
mormind exasperat sub clu. Paii sentinelei se
oprir cteva minute ndrtul uii. Soldatul ciulise
urechile. Floris i Adrien nghear. Baptistine profit ca
s se zbat i mai tare. Englezul i lipi urechea de u,
i la auzul acelui fonet de fuste i acelor gemete, cltin
zmbitor din cap.
Ha, ha Mylord se distreaz, nu glum! mormi
soldatul mndru nevoie mare de succesele amoroase ale
prinului su i i relu rondul.
Floris i Adrien respirar uurai i ieir pe fereastr
pe urmele lui Georges-Albert. Stupefiat, Baptistine
constat c afar nu se mai afla nici o sentinel. Toate
dormeau duse ntr-un tufi. Din strad se auzeau
hohote de rs. Pzit de o escort clare, trsura
prinului atepta n faa intrrii principale. Vestoanele
roii jucau zaruri. Floris i Adrien se strecurar rapid
pe lng cas, ca s se ndeprteze de englezi, traversar
o peluz i se afundar n ntunericul parcului,
- 273 -

Jacqueline Monsigny

furindu-se printre trunchiurile arborilor seculari.


Floris imit iptul bufniei. Un ipt similar i rspunse
pe dat. Tinerii alergar spre un zid. Floris mai curnd o
azvrli pe Baptistine dect o aez pe pmnt.
Oh! brut nemernic! gemu tnra fat lovindu-se
de o rdcin noduroas. Adrien i fcu minile scunel
pentru Floris, care nclec dintr-un salt pe muchia
zidului. Adrien o culese de pe jos pe Baptistine i i-o
pas lui Floris.
Drace! Mai iute, Adrien, zresc tore! mormi Floris
i se aplec s ntind mna fratelui su, pentru a-l
ajuta s escaladeze zidul. ntr-adevr, din grdin se
auzeau strigte i chemri. Soldaii rscoleau parcul n
cutarea lor. Tinerii nu mai pierdur vremea s afle cum
descoperiser englezii rpirea. Pe zid, Georges-Albert se
agita ca scos din mini. De partea cealalt, n strad,
doi cavaleri englezi ateptau cu caii neuai. Aduser
armsarii pn n dreptul fugarilor. Floris se arunc
drept n a. Adrien i-o arunc pe Baptistine i sri la
rndul lui n a. Floris o trnti pe Baptistine de-a
curmeziul calului. Georges-Albert fcu o tumb i se
ghemui n coburii stpnului su.
Totul e-n ordine, boiernaule? opti Feodor.
Desigur, n cel mai mult o jumtate de minut,
ntreaga garnizoan va fi pe urmele noastre! bombni
Floris mpungndu-i slbatic calul cu pintenii. Ceilali
l imitar. Cvartetul se deprta n galop nebun. Era i
timpul. Vreo douzeci de vestoane roii nclecaser i
porneau pe urmele lor.
Oprii-i! S nu cumva s ajung n liniile franceze
nainte de nceperea luptei! Prindei-i pe spioni vii sau
mori, dar salvai femeia, viaa ei este n mare pericol! O
- 274 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

mie de livre celui care mi-o va aduce teafr i


nevtmat! rcnea ducele de Cumberland, pe care o
sentinel l eliberase dup ce zrise dou umbre
suspecte traversnd peluza.
Urmai-m la Statul Major i trimitei ntriri ca s-i
prindem pe aceti damned Frechmen! strig nc o
dat William August azvrlindu-se n berlina lui.
Tnrului prin i nghea inima gndindu-se la
Baptistine i la ce anume risca acum n minile
compatrioilor ei.
Ducele de Cumberland auzise ct se poate de clar
ameninarea proferat de Floris. Nu mai avea nici o
ndoial n legtur cu veridicitatea informaiilor
obinute de la tnra fat asupra strategiei lui Maurice
de Saxa.
Blestematul la de mareal nu va mai avea timp s
schimbe nimic i oricum, spionii lui n-or s apuce s-l
previn! O s fie bine! O s ctig btlia i o s o
regsesc pe fermectoarea Baptistine, ca un nvingtor!
murmur William August, frecndu-i ncheieturile
minilor nvineite de frnghiile lui Adrien.
Mica trup galopa n tcere fr s priveasc napoi.
Prsir curnd oseaua folosit la venire. Uniformele
lor engleze, furate unor sentinele de pe malurile Escautului, le ngduiser s ptrund n liniile inamice fr s
dea de bnuit. Acum ns, prezena Baptistinei legat
fedele schimba totul. naintau printr-o viroag plin de
tufiuri nalte. Baptistine gemea orbit de mii de
nepturi.
Trdtoareo... n-am s te las s fii desfigurat de
spini, eti prea frumoas... tun Floris lipind-o cu
oarecare prere de ru de pieptul lui.
- 275 -

Jacqueline Monsigny

Furioas, tnra fat i ridic ochii spre Floris. Se


nfruntar mndru din priviri. Din spatele lor se auzi
tropot de cai. Inamicii le luaser urma. Fugarii se oprir
i se lipir instinctiv de coama cailor. Pe jumtate
sufocat, Baptistine de-abia dac putea respira, ncerca
s mite din picioare, ceea ce l scotea din fire pe Floris.
Mnstirea... asta i trebuie ie... o s te radem n
cap!... opti el cu rutate, strngnd-o nc i mai tare.
l ursc... ah, cum l ursc... gndi Baptistine creia,
de n-ar fi avut cluul n gur, i-ar fi plcut s l mute.
Totui, fr s i dea seama, se ls moale pe pieptul
tnrului.
Floris era prea furios ca s simt acea schimbare de
atitudine. i-o amintea tot timpul, aa cum o vzuse,
frumoas i topit de dragoste, n braele prinului.
Adrien le fcu semn c urmritorii se deprtaser, i
puteau continua drumul. La vreo ase sute de metri
distan spre sud-vest, pe deasupra tufiurilor, se zrea
o dr ntunecat.
Sunt pdurile Antoing, haidei ntr-acolo! opti
Adrien.
Cei patru tovari ddur pinteni cailor ndreptnduse spre acel loc. O perdea de verdea i ascundea de
priviri nedorite.
Ateapt, boiernaule, spuse Feodor lunecnd din
a ca s nveleasc rapid copitele cailor n crpe.
Precauiunea cazacului era bun. naintar cu
pruden cteva minute, ocolind ntruna bivuacurile
engleze. Deodat se auzi murmurul rcoros al unei ape.
Escaut-ul curgea nu departe de ei. l vedeau i aproape
c l puteau atinge. Un plc de vestoane roii sosir n
galop. Ofierii mpreau ordine. Zeci de fantasini
- 276 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

mpnzir malul cu tore. i din nou rsunar alte


strigte. Bateriile inamice luau poziie n tufiuri. Era cu
neputin ca fugarii s traverseze rul, n condiiile date,
fr s atrag atenia asupra lor. n ciuda uniformelor
engleze, puteau fi lesne recunoscui i se putea trage
asupra lor.
Vrei s ncerc eu singur, boiernaule? Eu pot trece!
propune Feodor.
Nu, deocamdat este prea primejdios s ncercm s
ajungem n liniile franceze. Dac nu izbuteti, totul va fi
pierdut, ai fcut i aa destule prostii. Mergem la capel
ca s l prevenim pe Mareal! porunci Adrien fcnd
cale-ntoars.
nelegnd reproul, Feodor ls nasul n pmnt.
Baptistine nu mai nelegea nimic. Clreii fceau
cale ntoars spre tabra duman, poate pentru c
acolo nu-i cuta nimeni. Fugarii parcurser aproape
jumtate de leghe spre nord-est. Li Kang Yuin deschidea
drumul, pe post de cluz. Chinezul nu avea egal
pentru a amuina primejdia. narmat cu pumnalul lui
lung i subire i cu codia fluturnd n vnt, nu avea
nimic britanic, cu excepia uniformei, desigur. Ori de
cte ori le fcea semn, se tupilau n cte un an
adpostit de tufiuri ori printre copacii stufoi, pn ce
pe lng ei se scurgeau tunuri, crue i batalioane
ntregi, gata de lupt. Floris aruncase peste Baptistine o
ptur care o ascundea n parte. Vestea despre spionii
infiltrai n rndul armatei aliate nu se rspndise nc
n toat armata. Uneori, cte un soldat englez
descoperea grupul celor patru vestoane roii care
preau s atepte ceva n noapte, dar nu le ddea nici o
atenie. Ca n orice ajun de btlie, fiece otean nu se
- 277 -

Jacqueline Monsigny

gndea dect la sine nsui.


Ca i Baptistine, Georges-Albert i muncea capul s
ghiceasc spre ce destinaie tainic se ndreptau
strecurndu-se ca nite fantome printre liniile inamice.
S ne oprim! porunci Adrien.
La vreo cincizeci de pai naintea lor, n vrful unei
mici coline mpdurite se nla o capel. Clopotnia ei
depea cu mult nivelul copacilor. n faa porii era
aliniat o baterie a aliailor. Pe bolt, stelele strluceau.
Aerul nopii era cldu. Soldaii dormeau pe pmnt,
nfurai n nite pturi aspre. Cteva sentinele
patrulau n lung i n lat. Undeva departe un soldat
ngna trist o balad scoian.
Drace, dac nuntru i mprejur se afl vestoane
roii, nu ne mai rmne altceva de fcut dect s ne
ntoarcem i s ne nrolm n armata englez! opti
Floris.
Li Kang Yuin se va tr aidoma unui arpe fabulos
pn la pagoda naripat i i va aduce veti, Floare de
Mai, cum ar face i venerabilul PAn Kou!, opti chinezul
i, lunecnd jos de pe cal, i lu pumnalul ntre dini i
dispru sub copaci urmat de Georges-Albert.
Urmar cteva clipe de linite abia tulburat de
ordinele lansate n deprtare, n diferitele limbi ale
aliailor. Un olandez rcnea n graiul lui gutural.
Baptistine i rezem capul de umrul lui Floris i fr
s i dea seama de primejdia de moarte n care se aflau,
ncepu s moie. La un moment dat prinse s tremure
de frig. Floris o nveli mai bine cu ptura i o privi
nduioat de frumuseea, de gingia i de pletele lungi
fremttoare care i adumbreau obrazul.
Deodat tresri.
- 278 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Vocea suav a psrii Phoenix cea cu dousprezece


capete mi-a mprumutat suflarea ei parfumat... ncepu
Li Kang ivindu-se ca din pmnt, nsoit de GeorgesAlbert.
Deci calea este liber! i tie vorba Adrien care nu
avea vreme de pierdut.
Ochiul de oim al lui Li Kang a vzut drumul de o
mie de ori mai nflorit dect al vulpii care intr n
vizuin! rspunse mndru chinezul, legnndu-i
codia.
Traduse n limbaj normal, cuvintele lui nsemnau c
puteau trece.
Bravo Li Kang, i-ai rscumprat boroboaele! opti
Adrien cobornd de pe cal.
Asta e prea de tot, adic ce, eu nu contez nici ct o
ceap degerat? Chinezul sta este un egoist neruinat
care nu vorbete dect de sine se strmb GeorgesAlbert vexat la culme, cci pe el l trimisese Li Kang s
se trasc pn la capel.
Legar caii ntr-un tufi. Floris o lu din nou pe
Baptistine pe umr ca pe un sac. Nici nu se punea
problema s o lase n urma lor. Floris i Adrien nu mai
aveau ncredere s o lase n paza lui Feodor i Li Kang,
i le-o artau pe fa.
Li Kang, sau mai degrab Georges-Albert, avusese
dreptate. n partea dinspre nord-est a capelei, n direcia
rilor de Jos, nu se afla nici picior de soldat. Fugarii nu
aveau de strbtut dect civa metri prin desiul
copacilor. Feodor mpinse uurel cu cizma uia scund
lateral. nuntru nu era nimeni. Cei patru se
strecurar grbii n interior. n locul bncilor i al
stranelor, pn la nlimea vitraliilor, naosul era plin cu
- 279 -

Jacqueline Monsigny

paie. Floris o arunc pe Baptistine pe un stog. Fata


scoase un geamt nbuit. Ceva dur i se nfigea n
coaste. Respira tot mai greu. Minile i picioarele
anchilozate o dureau. Feodor i Li Kang mutar
confesionalul baricadnd cu el uia cea scund, n
vreme ce Floris trgea drugii de fier peste poarta de la
intrarea principal. Adrien se uita pe unde s se suie n
clopotni.
Riscm s fim reperai dar nu vd alt cale!
constat cu amrciune tnrul conte de Villeneuve.
Avem tot timpul, boiernaule, rmnei voi ascuni
aici i, pe Sfntul Vladimir, lsai-m pe mine s
transmit mesajul nlimii Sale Marealul... se oferi din
nou Feodor, scondu-i sabia din teac.
Ba nu, Bucurie a Zilei, trimite-m pe mine! Un fiu al
Cerului va trece printre bastioane precum Tsso Tsso,
temutul rzboinic cu inim de diamant! susur grbit
chinezul, postndu-se n faa prietenului su cazac.
Feodor se mulumi s rnjeasc batjocoritor.
Dac ai fi pzit-o cum se cuvenea pe Baptistine nu
am fi ajuns aici! i ntrerupse Floris, ridicnd din umeri.
Gata! Ajunge cu copilriile. Trebuie s facem semnalele
convenite, pentru a-l preveni pe Mareal c ea a trdat.
Vino, Adrien. Ct despre voi doi, aezai-v la pnd,
fiecare de cte o parte, ca s supravegheai inamicul i
s ne anunai n caz de primejdie! Oricum ns, pentru
nimic n lume nu tragei!
Spii, Feodor i Li Kang se grbir s asculte
poruncile date pe un ton imperativ de tnrul lor
stpn. Nu i aminteau s i mai fi privit vreodat cu
asemenea ochi de ghea nici mcar n cele mai cumplite
clipe ale evaziunii lor spre China. Floris i Adrien se
- 280 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ndreptar n sil spre o scri n spiral. GeorgesAlbert le sri n spinare cu gndul s i mpiedice s
urce. Agasat, Floris l respinse la o parte, fr rutate,
dar ferm, azvrlindu-l pe paiele stivuite jos.
Au! Au! Tare mai e i fnul sta! mormi GeorgesAlbert frecndu-i poponeaa. Oh, la, la! stpnii mei
sunt pe cale s fac o prostie ct ei de mare. Oare cum
s-i mpiedic? se ntreb micul maimuoi, apropiindu-se
de Baptistine.
Aceasta se zvrcolea cuprins de o subit nervozitate,
ncercnd din rsputeri s atrag atenia celor doi tineri.
Floris i arunc o privire dispreuitoare i ncepu s urce
scrile ubrede. Adrien o contempl cu tristee. Cei doi
frai se simeau copleii de ruine acum, cnd se
vedeau silii s i ndeplineasc misiunea. Ndjduiser
s o regseasc pe Baptistine teafr i nevtmat, dar
n cu totul alte mprejurri. La Versailles, regele
hotrse s porneasc pe loc spre Fontenoy. Floris i
Adrien ajunser aadar n tabra Marealului de Saxa
douzeci i patru de ore dup ce trsura Baptistinei
sosise acolo. O stranie reuniune de familie fusese
convocat de ndat, sub preedinia regelui n
persoan, n cortul Marealului de Saxa care prea din
cale afar de plictisit.
Ei poftim! Ai nnebunit cu toii? Ce v-a apucat s
batei drumurile cu ea? Aveai porunc s rmnei cu
ea la castel! se rstise Adrien, uitnd de prezena
regelui.
Pi, bine boierule... micua stpn se plictisea, se
scuzase Feodor.
Floris l privise piezi pe rege. Dei ngrijorat, acesta
- 281 -

Jacqueline Monsigny

zmbea, gndindu-se c Baptistine se lansase n acea


aventur anume ca s l ntlneasc.
I-auzi colo, se plictisea, frumoas explicaie, n-am
ce spune! exclam furios Floris.
Ah! boiernaule, parc n-ai ti c dect s-i in piept
micuei stpne, mai bine m lupt cu o sut de ttari
slbatici!
Of, am fcut tot ce mi-a stat n puteri, domnule
conte, dar cu domnioara nu te poi pune!... optise
Grgoire.
Porumbia mea! Porumbia mea! Srcua de ea ceo s i se ntmple? gemuse Elisa frngndu-i minile.
Libelula Albastr a fost dus pe spinarea licornei
arztoare nainte ca onorabilii dragoni s apuce s...
... s zic uf! Ca i tine de altfel! Toate bune i
frumoase, dar dup prerea voastr, unde se afl ea
acum? ntreb brusc regele pe un ton foarte sec.
Cred, Sire, c este o lovitur a aliailor! rspunsese
Floris.
Sunt de aceeai prere cu domnul marchiz de
Portejoye! aprobase locotenentul de dragoni.
S fie deci la Cumberland? optise regele, dus pe
gnduri.
Dumnezeule... btlia mea... btlia mea... ce m
fac dac repet tot! gemuse pe neateptate Marealul de
Saxa.
Toate privirile se ntorseser spre el.
Ce tot bigui acolo, domnule Mareal? exclamase
brusc regele.
A.. ei bine... Sire, m aflu ntr-o teribil
ncurctur!
se
blbise
Maurice,
obligat
s
mrturiseasc c Baptistine auzise totul n budoarul
- 282 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

regal.
Drace, Marealule, ce te-a apucat s o invii pe
domnioara de Villeneuve?... replicase regele cu glas
nc mai rguit ca de obicei, tuind uor, stnjenit s
dezvluie prezena Baptistinei n apartamentele sale
private.
Pi Sire... voia s cunoasc rzboiul... la urma
urmei este doar o copil... ntr-un fel sunt ca un tat
pentru ea.
Floris i regele aruncar o privire ambigu
frumosului Maurice, ale crui picioare se aflau n
aceeai stare jalnic, dar al crui trunchi prea din zi
n zi mai tnr i mai verde.
N-am mai pomenit asemenea harababur! se
mrgini s constate regele.
Floris i Adrien se priveau mpietrii. Reuniunea de
familie se preschimba n consiliu de rzboi. Baptistine
fusese rpit fiind deintoarea unor vitale secrete de
stat. Consternarea era general.
Fr s ovie, Floris fcu un pas nainte:
Plecm n cutarea ei, Sire!
Imposibil domnilor, nu putei ptrunde n tabra
englezilor. Toate iscoadele mele au fost prinse!... oft cu
tristee Maurice de Saxa.
Imposibil este un cuvnt care lui Floris nu i spune
nimic, domnule Mareal! zmbi Adrien.
Vedei acea capel de colo, din mijlocul pdurii
dinspre nord-est?... spuse deodat Floris artnd o
clopotni aflat la vreo leghe deprtare, n mijlocul
taberei engleze. Postai aici un soldat narmat cu un
binoclu, care s nu-i mai ia privirea de pe ea, de cum
se las ntunericul. Dac nu ne ntoarcem noi nine
- 283 -

Jacqueline Monsigny

aducnd-o pe Baptistine, spre diminea ne vom strdui


s ajungem n clopotni. Dac vedei c fac de trei ori
semnul crucii cu o lumnare aprins, nseamn c totul
e-n ordine i putei porni la atac. n schimb, dac vom
lsa flacra s ard nemicat timp de un minut, asta va
nsemna c A VORBIT... n acel caz, Majestatea Voastr
i dumneavoastr domnule Mareal vei hotr... dac...
s v retragei sau... ncheie Floris, plecndu-i fruntea.
... sau s riscm s pierdem btlia... da, soarta
statelor noastre se afl n minile voastre, prieteni...
conchise regele ca s le dea curaj.
i dac nu vedem nici o lumin? i dac nu v mai
ntoarcei? ntreb Maurice de Saxa.
Atunci nseamn c vom muri cu toii, domnule
Mareal, rosti Floris n tcerea care se lsase.
La cderea serii norocul i ajutase pe cei doi frai i pe
prietenii lor. Dduser nas n nas cu patru vestoane
roii, cu siguran venite n recunoatere pe teritoriul
francez. Fusese o joac de copii s i cspeasc i s le
ia hainele. Odat ajuni n tabra englezilor, Floris i
Adrien care le vorbeau la perfecie limba, ca i attea
altele deprinse, de la poliglotul Li Kang, intraser n
vorb cu soldaii. Comunicativi, acetia rdeau i
spuneau orice. Aflaser cu toii c ducele de
Cumberland avea o prizonier francez i erau foarte
mndri de asta. Auzindu-i, pe Floris i Adrien i
trecuser fiorii, ngrozindu-se pentru soarta Baptistinei.
Dup ce furaser caii, cei patru prieteni ajunseser n
localitatea i la casa unde Baptistine se pregtea s
petreac o sear destul de diferit de ce i imaginau
Floris i Adrien. Tinerii se strecuraser n parc i i
lsaser pe Feodor i pe Li Kang s vegheze la marginea
- 284 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

drumului.
Neutralizaser
vreo
cteva
sentinele
ncreztoare i se pregteau s ptrund n cas cnd
fuseser ct pe ce s fie prini asupra faptei de plecarea
intempestiv a lui Bumberton. Cnd s sar peste
pervazul ferestrei, ntredeschis cu entuziasm de
Georges-Albert, auziser acele cuvinte cumplite care i
inuser locului: Da... franuzoaic micu, i-ai trdat
pe al ti din dragoste... o s-i dovedesc...
Floris ajunse primul n vrful clopotniei, urcnd o
scar ubred. Stelele pleau pe nesimite. Peste un
ceas, avea s se lumineze de ziu.
S ne grbim, frioare; spuse Adrien scprnd
amnarul.
Floris aprinse o lumnare i o lipi de parapetul
crenelului ce servea drept cuib de psri. Cei doi frai i
plecar capetele, ncrucindu-i sumbru braele. Peste
o clip, regele i marealul aveau s afle c btlia era
pierdut nainte de a fi nceput.

Capitolul XIX
Boiernaule! Boiernaule! Vino repede. GeorgesAlbert a dezlegat-o pe Baptistine! opti Feodor ngrozit,
strecurndu-i capul ciufulit printr-o gaur din
scndurile putrede ale clopotniei.
Ei drcie! i ai lsat-o singur? E-n stare s zbiere
i s ne aduc pe cap vestoanele roii! mri Floris
repezindu-se spre scar.
Adrien i puse mna n piept.
Rmi aici, frioare, m duc eu la ea!
- 285 -

Jacqueline Monsigny

Dar n-avei a v teme de nimic, domnioara este


foarte calm... de altfel st Li Kang cu ea! protest
Feodor.
Oricum, eu cobor s o leg la loc! spuse Adrien.
tii... hm... domnioara zice c... n-a trdat! opti
ncurcat Feodor, scrpinndu-i easta.
Pune-i un clu, s nu ne mai mpuie capul cu
minciuni! mirii posac Floris.
Of! D-te la o parte Feodor i las-m s trec!
Suntei toi nite proti! O s-mi pltii pentru c m-ai
legat i umilit n halul sta! i i Baptistine cporul pe
dup umerii lui Feodor.
Acesta i ddu ascultare fr s crcneasc i cobor
s i se alture lui Li Kang, la postul de observaie,
lsndu-i pe cei trei tineri s se descurce ntre ei.
A... leag-o tu, Adrien, ori o strng de gt cu
mna mea! bombni Floris, stnjenit de privirea
obraznic a Baptistinei.
Dac m atingi, urlu. S nu spui c nu te-am
prevenit, Adrien! amenin Baptistine.
Georges-Albert se cr pe o grind i i ntinse galant
lbua.
Bine... bine. Poi fi linitit, n-am s te ating. Dar s
tii, Baptistine, team mi este c dup fapta ta nici
mcar nu am s mai pot s i adresez cuvntul!
ntre timp, ajutat de Georges-Albert, Baptistine
ajunsese sus n clopotni, Adrien amui: sora lui era
mbrcat doar cu jupon i corset.
Ce caui aici n inuta asta?
Baptistine ridic din umeri.
Dac i se pare c cineva poate urca o asemenea
scar cu rochie cu crinolin, n-ai dect s ncerci i ai
- 286 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

s-mi povesteti dup aceea cum a fost. Oricum nu tiu


ce tot semnalizai voi acolo, dar cred c ar fi cazul s v
oprii i s m ascultai! L-am minit pe bietul Willy! oft
ea rezemndu-se de zid.
Ce tot spui acolo? murmur Adrien fcnd un pas
spre ea.
Nu te potrivi la scornelile ei! mri Floris.
V rog s nu v apropiai de mine, sau trag un
rcnet de m-aude toat tabra englez. Nu sunt scorneli!
De altfel n-avei dect s-l ntrebai pe Georges-Albert.
mpreun am ticluit neltoria! zmbi Baptistine,
mndr de isprava ei.
Maimuoiul sri pe o corni i ncuviin din cap,
btndu-se cu pumniorii n piept.
Floris i Adrien se privir nencreztori.
Da, continu calm Baptistine, toate informaiile
furnizate lui Willy sunt false. L-am tras pe sfoar i m
doare inima pentru el... este aa de drgu!
Nu neleg la ce-i poate sluji aceast nou
minciun, doar am vzut cu ochii mei ct de bine te
simeai n braele acelui inamic! ripost Floris pe un ton
veninos, ncrcat de ur.
Dac-ai reciti Biblia, i-ai aminti pe Judith i de
Holophern! replic iret Baptistine nfruntnd privirile
celor doi frai cu o rea credin de care numai ea putea fi
n stare.
Ei da, la capitolul Biblie, nu-i ine nimeni piept,
chicoti Georges-Albert copleit de admiraie. Ce-i drept,
dac n materie de educaie elevele Ursulinelor aveau
oarecare lacune, n schimb textele sfinte le cunoteau pe
dinafar.
Baptistine i nl cu trufie brbia. Floris i Adrien o
- 287 -

Jacqueline Monsigny

priveau cu gurile cscate, preferind s nu se aventureze


pe acel teren alunecos.
Drace! Dac ce ne spune este adevrat, nseamn
c... semnalul e greit! strig el repezindu-se s sting
lumnarea care se topea vznd cu ochii.
Pi eu ce m tot chinui s v spun? i iei din fire
Baptistine. Maurice e prea cumsecade ca s-i stric
victoria!
Adrien i ridic disperat ochii spre tavan... De ce
depindea soarta Franei!
La Fortune privi nc o dat prin ochean, ca s fie
sigur c nu se neal. Nu, nu mai ncpea nici o
ndoial, n vrful clopotniei licrea o lumini.
Domnule Mareal... domnule Mareal... a aprut
semnalul! url mthlosul cavalerist.
ntmplarea fcuse ca dintre toate ordonanele celor
din escorta regal s fie ales tocmai el pentru
importanta misiune de pndar al semnalului. Se npusti
ca o furtun spre cortul lui Maurice de Saxa i ddu
buzna nuntru, gfind. Regele, Marealul i generalii,
care nu lipiser gean de gean toat noaptea, cercetau
nite hri.
Ah, mi vine inima la loc! Aadar au izbutit! Dar ce
face lumnarea, omule? strig Marealul, poruncindu-i
lui Ernaudan s mping afar din cort fotoliul lui pe
rotile.
Pi... s vedei, domnule Mareal, lumnarea nu
face nimic! rspunse ncurcat La Fortune, scrpinndui posteriorul.
Cum nimic? url Maurice de Saxa, gata s arunce
vina pe burduhnosul cavalerist.
Pi... uite-aa... nimic, domle Mareal. Cpitanu
- 288 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

meu, de colo, l de v-mpinge de la spate, mi-a zis:


bunul meu La Fortune, nu scapi din ochi clopotnia ct
e noaptea de lung; cnd vezi o lumini, dai fuga i-l
anuni pe Mareal. Cnd vezi c face semnu crucii, dai
iari fuga i-i spui. i cnd nu face nimic, atunci nu
faci nici tu nimic. i iaca, pe cinstea mea, s-o aprins, da
nu se mic, nici ct degetu mare de la picioru meu,
nghesuit, nu v fie cu suprare, domnu Mareal i
Majestatea Voast n cizma care oleac m strnge, doar
i-am spus i la domnu cpitan, nu-i aa, domnu
cpitan?
Ernaudan de Gastagnac, care rmsese n picioare
lng fotoliul rulant, al marealului, se fcea c plou.
Mirat din cale-afar, regele l privea ntrebtor.
Uf, m-ai zpcit de cap! Ia d-mi binoclul,
guralivule! bombni Maurice de Saxa cznindu-se s
localizeze clopotnia cu pricina.
Ceva mai la dreapta, domnu Mareal! l sftui
binevoitor La Fortune.
Maurice de Saxa ls s-i cad binoclul n poale.
Mda, aa este, Sire, omul acesta a spus adevrul.
Luminia nu se clintete. Am fost trdai. Majestatea
Voastr se poate convinge singur! oft ndurerat
marealul.
Inimioar, Inimioar, ce-ai fcut? i spuse cu
ntristare Ludovic. Apucnd mainal binoclul, l duse la
ochi, potrivi n sil distana focal i tresri.
Dar... ce tot ndrugi acolo, domnule Mareal? Se
mic... da, da... se mic! strig el fericit.
Cum? sri n sus Maurice de Saxa, smulgnd pur i
simplu binoclul din minile suveranului.
Ei drcie, Sire, avei dreptate! Semnul crucii! Sfinte
- 289 -

Jacqueline Monsigny

Sisoe! Semnul crucii! rcni Marealul.


Ce Dumnezeu, domnilor, dai-mi i mie un binoclu!
se enerv, regele.
Pe cinstea mea, Majestatea Voastr are privirea mai
ager ca noi toi!
Ha, ha, s-au dus pe copc englezii!
Datorit Majestii Voastre s-a zis cu ei!
Drace, e chiar semnalul stabilit!
E chiar semnul crucii!
O dat! n numele Tatlui!
A doua oar! i al Fiului!
A treia oar! i al Sfntului Duh!
Ha, ha! Amin! Slvit fie Dumnezeu!
i slvit fie Majestatea Voastr! exclamar n
culmea entuziasmului cei civa ofieri din Statul Major
care erau la curent cu situaia.
Obosit de toat acea agitaie, La Fortune i strivi pe
ceaf un pduche din cale afar de obraznic. Ernaudan
se foia nelinitit. N-o revzuse cam demult pe Baptistine
i avea temei s cread c fusese rpit. Oft. Uitnd cu
desvrire de apropiata btlie, gndurile lui se
ndreptau spre ea.
Ei bine, domnule conte, la atac!... la atac! exclam
regele frecndu-i ncntat minile.
Aadar, n-ai trdat... Inimioar... Te ador, murmur
Ludovic cu ochii la luminia care pierise brusc, ca o
stelu, pe cerul de var.
Look, theyre sending signals.35
Spies in the beli tower!36
35
36

Privii, cineva semnalizeaz!


Spioni n clopotni!

- 290 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Dup al treilea semn al crucii, Floris sufla n


lumnare. Prea trziu. Strigtele vestoanelor roii
dovedeau c fuseser reperai. nciudat, Adrien izbi cu
pumnul ntr-o grind. Dup cum prevzuse, englezii
interceptaser semnalul.
Cei doi tineri i ntoarser instinctiv privirile spre
Baptistine. Aceasta i nfrunt sigur pe sine. nelegea
perfect ce ateptau de la ea. i cereau s aleag:
Sunt de partea voastr, avei ncredere n mine,
doar v-am dovedit! i implor ea, uitndu-se la Floris.
Acesta ntoarse capul stnjenit. Sentimentele sale fa
de ea se dovedeau destul de confuze i nu era momentul
s stea s le analizeze. Georges-Albert scnci aprobator,
ca s le arate c el i fcea credit Baptistinei.
Iute... boiernaule... iute... cobori! strig Feodor.
Bine, nu te mai legm, dar tii c la cel mai mic gest
alturea cu dramul, te mpuc cu mna mea! tun
Floris.
Cei trei tineri coborr n goan scara de lemn i
treptele de piatr, precedai de Georges-Albert. Ajuns
jos, maimuoiul fcu o tumb vesel pe un stog de paie,
dar se ridic scncind de durere.

Au... au... i frec el poponeul i vrnd s


neleag de ce anume se lovise, scotoci n paie scond
la iveal un adevrat arsenal de muschete, grenade i
cartue.
Am spus ntotdeauna c Georges-Albert este
animalul cel mai inteligent din lume! exclam Adrien
repezindu-se s ncarce muschetele cu pulbere.
Maimuoiul se umfla n pene fericit, cu toat c
apelativul de animal i zgriase neplcut auzul ca
ntotdeauna.
- 291 -

Jacqueline Monsigny

Tii, grozav o s ne luptm cu ei, de-abia atept! btu


din palme Baptistine.
Floris i ntoarse spatele. nc nu suporta s o
priveasc drept n fa.
Open the portal!37
Youre encircled!38
O salv de muschete se abtu asupra intrrii, apoi
izbituri nprasnice ca de berbece zglir ua.
Drept rspuns, Floris i Adrien i descrcar armele
n aer pentru a le arta englezilor c le descoperiser
muniiile i c erau gata s le foloseasc. Atacanii
ovir. Tinerii se ntrebau dac ezitarea englezilor se
datora depozitului de muniii sau faptului c ateptau
ordine de la superiorii lor n privina Baptistinei. Aceasta
din urm, absolut fermecat de palpitanta aventur pe
care o tria, se aezase pe vine i, sub supravegherea
expert a lui Georges-Albert, ncrca de zor armele. Mai
toat pulberea se mprtia pe jos, ceea ce nu i scdea
cu nimic entuziasmul.
Mylord, spionii se afl n capela din pdurea
dAntoing. Oamenii notri ateapt s le ordonai dac
s-i lum sau nu cu asalt. Aceti damned Frenchmen39
sunt ncercuii i n-au cum s scape, numai c... au la
ndemn o parte din muniii.
Cum? Ce bazaconii ndrugi acolo, Bumberton? url
William August care, ca i Maurice de Saxa i Ludovic al
XV-lea, studia un maldr de hri, nconjurat de ntregul
su stat major.
Pi, s vedei, Mylord... ... depozitasem...
37
38
39

Deschidei porile!
Suntei ncercuii!
Franuji blestemai.

- 292 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

nite arme ntr-o capel... i


Fr s le asigurai paza, felicitri Bumberton...
Ba da, Mylord, erau pzite, dar din exterior... i nu
pricep n ruptul capului pe unde au putut intra aceti
damned Frenchmen.
Femeia se afl cu ei?
Aa cred, Mylord, oamenii mei au zrit o siluet
feminin n vrful clopotniei unde spionii au aprins o
lumnare.
Aa cred... li s-a prut... din ce n ce mai bine! i
semnalele, semnalele ce semnificaie aveau, Bumberton?
Nu tiu, Mylord...
Nu tii? rcni dintr-odat ducele de Cumberland,
simind nevoia s fac rspunztor pe altcineva de
propria-i neputin; atunci f bine i afl!
Nu cutez s pricep, Mylord! replic Bumberton
morfolindu-i mustaa stufoas.
Ai s pricepi de ndat. ntoarce-te la capel, la
nevoie ia cu dumneata ntreg regimentul, organizeaz
atacul, prinde-i i captureaz-i de vii pe spioni, trebuie
s ne poat spune tot ce tiu i adu-mi-o pe domnioara
de Villeneuve teafr i nevinovat! tun William
August. Bloody Frenchemen! Bloody girl! Bloody war!40
bombnea colonelul, care dac nu se prpdise
niciodat cu firea dup francezi, acum ajunsese s fac
o adevrat fixaie mpotriva lor.
Damned Frenchmen, voi eliberai la fat. Voi dai pe
ea napoi la noi; Noi atacm la voi! url Bumberton,
odat ajuns la capel.
Aha, se ncurc treaba! murmur Floris.
40

Ai dracului franuji! A dracului fat! Al dracului rzboi!

- 293 -

Jacqueline Monsigny

Floare de Mai, focul dragonului vulcanic ne va


mprumuta flacra lui, susur angelic Li Kang, scond
de sub un morman de scnduri dou tunuri de 18,
adevrate minunii ale progresului pe care n
entuziasmul lui, Feodor le-ar fi mbriat ca pe nite
femei frumoase.
Ha, ha, btrne, o s le prlim englezilor! hohoti el
satisfcut.
Pzea! Domnii tia se cred pe mare! strig Adrien.
ntr-adevr, la ordinele lui Bumberton, englezii
foloseau metoda de atac a corsarilor. Azvrliser spre
clopotni o frnghie prevzut la un capt cu cngi de
fier i, dup ce asiguraser c era bine fixat n zidul de
piatr, se crau ager cu intenia de a-i lua prin
surprindere pe cei dinuntru. Cei patru francezi ochir
simultan. Baptistine scoase un strigt ngrozit. Doi
englezi se prbuir la picioarele ei, un al treilea gemea
n clopotni cu coapsa ciuruit, n vreme ce ceilali
fcur cale ntoars, cu toate imprecaiile lui
Bumberton.
Vai, doamne, bieii biei, sper c n-au murit? gemu
Baptistine.
Georges-Albert cltin afirmativ din cap.
Ce ri suntei nu trebuia s-i ucidei! protest
Baptistine alergnd spre Adrien i Floris. Acesta din
urm abia dac avu vreme s se trnteasc pe burt,
trgnd-o, dup el n paie. n rpitul tobelor, o rafal
de muschete ciurui vitraliile ciobind statuile din
interiorul capelei. Baptistine rmase o clip nemicat.
Obrazul ei i al lui Floris aproape c se atingeau.
Tnrul o ajut s se ridice i o adposti n spatele
altarului.
- 294 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Dac te clinteti de aici s tii c te leg din nou! o


amenin Floris.
Bine, Floris, am s te ascult... se auzi ea cu mirare
rostind pe un ton spit. Inima i btea s i sparg
pieptul.
Floris se repezi s i ajute prietenii care instalau
tunurile n poziie de tragere, unul ndreptat cu gura
spre intrarea n biseric, cellalt spre uia de serviciu
mascat de confesional. Din altar, Baptistine urmrea
cu ncordare pregtirile de lupt.
Ah, Georges-Albert... ce mult mi-a fi dorit s fiu
brbat! murmur ea uitndu-se la Floris care aprindea o
tor, la distan respectabil de locul unde, n
nesbuina ei, Baptistine rspndise praful de puc pe
jos.
Cu chipul nnegrit de fum, cu ochii lui verzi
scnteietori i cu buclele de abanos ncadrndu-i
obrazul, prea un zeu al rzboiului. Prin vesta roie
ntredeschis i se zrea torsul muchiulos. Baptistine
oft. Georges-Albert o trezi din visare trgnd-o de mn
ca s-i arate exvoto-ul i inscripiile spate n dalele
crpate de vreme.
Foc! ordon Adrien.
Portalul tocmai ceda sub loviturile de berbec ale celor
de afar. Prin sprtura lui nvleau soldaii englezi.
Floris apropie tora aprins de chiulas. Se auzi o
bufnitur urmat de vaiet de agonie. Prima ghiulea
secerase n plin vestoanele roii.
Instalat confortabil pe colina poreclit de localnici
Justice dAntoing, regele Ludovic al XV-lea i duse
binoclul la ochi. Erau ceasurile cinci dimineaa.
Am impresia, domnule Mareal, c btlia dumitale
- 295 -

Jacqueline Monsigny

de la Fontenoy a i nceput.
Da, Sire, deschidem ostilitile! rspunse marealul
ridicnd braul.
Cpitanii de artilerie i activar bateriile. Tunurile
francezilor ncepur s-i scuipe ghiulele, acoperind
naintarea formaiilor de pucai. Tunurile aliate nu
ntrziar s rspund cu o ploaie de foc. Peste cmpia
potopit de aburul dimineii plutea ecoul bubuiturilor
repercutate de perdeaua unei pduri seculare.
Numai mpreun putem izbndi, optir Floris i
Adrien fcndu-i cu ochiul, ca ntotdeauna naintea
unor situaii de cumpn.
Asemeni zeului Vulcan, Feodor aprindea pulberea.
Precum nepreuitul su PAn Kon, harnicul dragon cu o
mie de merite, Li Kang cura chiulasele. Floris i Adrien
ncrcau ghiulele n cel de-al doilea tun. Vestoanele roii
atacau acum i intrarea lturalnic. Dup cteva
succesive asalturi nereuite, soldate n schimb cu
pierderi grele, Bumberton ntrerupse temporar asediul.
n ateptarea ntririlor care ntrziau s soseasc, i
regrupa soldaii i i redistribui mprejurul capelei.
Prizonierii nu mai puteau scpa nici dac ar fi avut
aripi.
nuntru, Baptistine scoase un urlet de groaz. Feodor
se repezi ca din puc spre altar. Un veston rou, mai
temerar dect ceilali, se crase pe acoperi i de acolo
se strecurase n interiorul capelei prin sprtura unui
vitraliu. O nhase pe Baptistine i ncerca s o trag
dup el, slujindu-se de trupul fetei ca de un scut. Pe sub
braele ei ridicate, slobozi dou focuri de pistol. Floris
simi o arsur n umr dar n-o lu n seam i se azvrli
- 296 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

dintr-un salt asupra inamicului. Incomodat de


Baptistine, care se zbtea cu disperare, acesta nu mai
avu vreme s i ncarce arma. Floris l izbi de marmora
altarului, zdrobindu-i easta. Feodor i Li Kang sosir i
ei n goan, dei nu mai era nevoie. Vestonul rou
dduse ortul popii.
Floare de Mai a mprumutat degetele parfumate ale
leopardului celest, susur Li Kang n culmea admiraiei.
Satisfcut, Feodor i frec minile: nu degeaba fusese
tnrul boierna cel mai nzestrat dintre discipolii si.
Vai, eti rnit, Floris! exclam Baptistine, sfiindui poalele rochiei ca s fac o fa.
V mulumesc, prieteni, dar acum ntoarcei-v la
posturile voastre! porunci tnrul gentilom, n vreme ce
se dezbrca de vest, i deschidea cmaa la piept i i
ncredina braul Baptistinei.
Ie-te-te! i spuse Georges-Albert scrpinndu-se n
ceaf. S-ar zice c se drege busuiocul ntre ei. He, he,
uite c e bun i rzboiul sta la ceva!
Baptistine suflec pn la umr mneca lui Floris.
Te doare ru? murmur ea pe cnd tergea sngele
care iroia, fr s cuteze a-i ridica ochii pre el.
Se auzi un nou foc de muschet.
L-ai miruit, boiernaule! i strig Feodor lui Adrien.
E-n regul! Tu te simi bine, Floris? ntreb tnrul
conte de Villeneuve.
Da, da! i rspunse Floris.
Nu mi-ai spus dac te doare? opti Baptistine,
legnd cu gingie capetele pansamentului improvizat.
Cum s m doar? Cnd m ating minile tale nu
mai simt nimic! murmur Floris coborndu-i privirea
spre ea.
- 297 -

Jacqueline Monsigny

Se cufundar unul n ochii celuilalt i o emoie


nemaisimit le ncleta gtlejul. De undeva din
deprtare rzbtea un rpit de tobe.
Vino, urmeaz-m! opti Floris lund-o de mn.
Aplecai de ale ca s se fereasc de gloanele inamice
care ricoau la intervale regulate n zidurile capelei,
trecur n goan prin spatele tovarilor lor de
prizonierat.
Urcm n clopotni s vedem ce ne mai pregtesc
cei de afar! opti Floris.
Bine, dar nu stai mult, curnd va ncepe asaltul
decisiv! replic laconic Adrien de fel mirat de subita
reconciliere dintre Baptistine i fratele su.
Tinerii escaladar cu pruden scara de lemn.
Englezul cel rnit i pierduse de mult cunotina.
Precaut, Floris i confisc totui armele i se apropie de
una din ferestruicile clopotniei, innd-o pe Baptistine
pe dup umeri i, aprnd-o cu propriul su trup de
eventualitatea vreunui glon rtcit. Braul rnit ncepea
s l doar dar nu-i ddu atenie. Crlionii Baptistinei i
gdilau brbia. Privelitea oferit ochilor lor era cu totul
inedit. Bruma dimineii estompa agonia focurilor de
tabr din ambele pri ale frontului. La fiece lovitur de
tun, vzduhul rcoros al dimineii se cutremura i pe
deasupra cmpiei rmnea aninat un fuior de fum alb
sau negru, n funcie de ncrctura de pulbere a
bateriei.
Floris, n ce parte se afl pdurea Barry? ntreb pe
nepus mas Baptistine.
Acolo spre dreapta...
O mas impresionant de vestoane roii tocmai
escalada creasta unei vi i cotea energic spre dreapta,
- 298 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

mrluind cu pas hotrt ctre liziera pdurii. n vreme


ce dragonii olandezi se revrsau n cmpie i se
ndreptau n rnduri strnse spre Antoing i Fontenoy.
n schimb, trupele franceze preau puine la numr i
rzlee. Floris se neliniti. Recunotea de la distan
escadroanele cavaleriei uoare i regimentele infanteriei
n uniforme negre i violete. Compania de elit de la
curtea regelui Ludovic al XV-lea, alctuit din soldai
scoieni nvemntai n uniforme azurii, brodate cu fir
de argint i dublate cu mtase roie, nainta n cmp
deschis, rpind trufa din tobe. Floris se gndi la ironia
sorii care i opunea pe acei oameni frailor lor de snge,
englezii fiind totui de-un neam cu scoienii!
Stindardele i flamurile flfiau n btaia vntului.
Lupta corp la corp nc nu ncepuse. Deocamdat se
trgea la nesfrit cu tunul. Vivandierele i mpingeau
cu efort crucioarele ncepnd s dea de but soldailor.
M ntreb unde se afl grosul armatei franceze?
murmur Floris mai mult pentru sine.
Bateriile importante se afl ascunse... acolo, n
pdurea Barry. Deocamdat tac, spre a nu se face
reperate. La Antoing s-au construit tranee... de aceea
nu se vd... Englezii se duc la moarte sigur... vor fi
nevoii s atace spre mijloc... la Fontenoy. Aliniai la
nceput pe patru rnduri, ostaii francezi se vor retrage
pentru ca apoi s revin la atac i s-i prind ca ntr-un
clete de crab, i chiar... eu... eu... i voi fi trimis acolo!
murmur sacadat Baptistine fr s-i i poat lua
ochii de la vestoanele roii care tocmai se afundau n
pdure. Ar fi vrut s le strige: Oprii-v, nu v ducei
mai departe! O nec plnsul. i ridic ochii scldai n
lacrimi spre Floris. Acesta o strnse nduioat la piept.
- 299 -

Jacqueline Monsigny

Nu-mi mai place rzboiul, Floris... nu-mi place


rzboiul, hohotea Baptistine, culcndu-i capul pe
umrul lui.
Tnrul se strmb de durere, dar rezist cu stoicism.
Contemplndu-i chipul, uit i de ran i de tot. Btlia
rmsese undeva departe... departe... Baptistine nu-i
mai auzea dect propria inim care btea nvalnic.
Dar l ursc... i spuse ea cu mirare. O dulce
ameeal i nmuia picioarele. Ochii verzi al lui Floris o
fixau insistent. Incapabil s suporte intensitatea acelei
priviri care parc o frigea, Baptistine nchise ochii. Floris
i lipi nsetat buzele de ale ei. Baptistine voi s se
mpotriveasc, s fug, s scape din mbriarea lui.
Instinctiv presimea o primejdie, ceva o nspimnta i o
fermeca n acelai timp, ncremenind-o de fericire. I se
prea c gura lui Floris i ia n stpnire ntreaga fiin.
Tremurnd, Baptistine i ddea seama c fr s vrea i
ntorcea srutul. Nimeni pn atunci, nici Jodard, nici
regele, nu o srutaser cu asemenea dezlnuire
ptima. Simea c se topete n braele lui. Parc tria
o dulce moarte...
Un asurzitor rpit de tob puse capt acelor clipe de
extatic fericire.
Drace! exclam Floris trgnd-o val-vrtej pe
Baptistine n jos pe scri.
Ce se ntmpl, frioare? ntreb nelinitit Adrien.
Suntem nite persoane att de nsemnate nct
englezii au trimis un ntreg regiment mpotriva noastr.
Un regiment, boiernaule, e floare la ureche pentru
noi rnji Feodor.
Te bucuri degeaba, btrne, spre noi se ndreapt
cinci sute de dragoni... i n urma lor vine infanteria, i
- 300 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

inform calm Floris.


inndu-se dup el, Baptistine se mpiedic n altar de
leul englezului.
Adrien i privi tovarii.
Hm... patru contra cinci sute... nu prea vd cum o
s-o scoatem la capt! murmur flegmatic tnrul conte
de Villeneuve.
Floris se apuc s dezbrace n mare vitez mortul.
Poftim, Baptistine, mbrac-te n uniforma asta...
Oh, nu pot... mi-e scrb... protest ngrozit tnra
fat, dndu-se napoi.
Floris o strnse de mn.
n caz c noi rmnem blocai aici, e singura ta
ans de a te salva. Va trebui s ncerci s ajungi cu
orice pre n tabra francez! i ordon autoritar Floris
ciulind urechea la cele ce se petreceau afar. Tobele se
auzeau primejdios de aproape. Strigte victorioase i
ntmpinau pe noii venii.
Bine, dar eu... eu nu risc nimic! se mpotrivi
Baptistine, Voi patru...
Taci din gur, nu mai spune prostii i execut
ordinul... tu riti cel mai mult... Dup ce Cumberland va
nelege c l-ai minit, nu te sftuiesc s mai dai
vreodat ochii cu el. Fereasc-te Dumnezeu de
rzbunarea lui.
Baptistine deschise gura s-i replice, dar se rzgndi
i se ndrept spre altar ca s se schimbe.
Pzea! rcni Adrien.
O ploaie de alice trecu razant pe deasupra Baptistinei
care abia avu vreme s se ghemuiasc la pmnt.
Cinstit-cinstit, brbaii complic inutil lucrurile, iar
rzboiul m calc pe nervi.
- 301 -

Jacqueline Monsigny

Georges-Albert o trase de mini ca s i arate ceva.


opia agitat i chiia n preajma unui exvoto.
Baptistine nu-l lu n seam. i scoase juponul, i
trase pe ea pantalonul mult prea larg al mortului i
zmbi vistor, cu gndul la srutul ptima al lui Floris.
Floris... Floris... l iubesc sau l ursc? se ntreb ea.
Deodat fcu ochii mari: Georges-Albert continua s
opie i s chiie n jurul unei guri ntunecate.
Venii iute... venii... Georges-Albert a gsit ceva!
strig Baptistine.
Dragonii englezi se trau pe burt spre portalul
capelei. Feodor i Floris ntoarser ntr-acolo gura unuia
dintre tunuri. Bubuitura zdruncin din temelii edificiul.
Adrien i Li Kang se repezir spre Baptistine. GeorgesAlbert se btea cu pumniorii n piept artnd un inel
ruginit ntr-o dal de marmor. Trgnd de el izbutise s
descopere o trectoare secret.
Li Kang se va strecura asemeni preafericitei broate
estoase i va traversa pe dedesubtul muntelui sacru! se
oferi chinezul.
Bine, prietene, dar ncearc s traversezi cu viteza
ogarului, nu prea e vreme de pierdut! l sftui Adrien
alergnd printre gloanele care ricoau de pretutindeni,
ca s le dea o mn de ajutor lui Feodor i Floris.
Fiecare din acetia umplea cu dexteritate chiulasa unui
tun, aprindeau pulberea i ghiulele se succedau la
intervale regulate. Englezii se retrgeau i rectigau de
fiecare dat terenul pierdut, cu civa centimetri n plus.
Ici i colo, n dreptul vitraliilor ncepeau s se iveasc
bonetele englezilor. Aat de mirosul de pulbere,
Baptistine nfac o muschet i ochi de mai multe ori la
rnd. Cteva vestoane roii se prbuir n gol.
- 302 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Aha, i-am atins! I-am atins! strig ea n culmea


fericirii, uitnd de orice remucare, fr s-i dea seama
c existau toate ansele ca s i fi ucis pe acei nefericii.
Floris, care tocmai ndesa o ghiulea pe eava tunului,
ntoarse capul spre ea i o privi cum te uii la un copil
de cinci ani care se joac cu mingea. mbrcat n
uniforma aceea prea larg i cu buclele adunate sub
cciulit mioas, semna cu un bieel.
Te iubesc, porumbia mea incontient... te iubesc
cum n-am iubit n via nici o alt femeie... i ai s m
iubeti i tu! gndi Floris apropiind flacra torei de
chiulasa ncins.
Coada oprlei erpuiete vesel pe sub pmntul
zguduit de cutremurul vulcanului sfnt! declar Li Kang
ieind din nou la suprafa din subteran.
Unde rspunde tunelul? strig Floris ca s i fac
auzit glasul pe deasupra vacarmului de muschete i
bubuituri de tun.
Asta zeul PAn Kon nu i-a artat lui Li Kang!
Rspunsul chinezului era departe de a fi ncurajator.
Aveau toate ansele s se trezeasc ntr-o vgun de
obolani. Floris i Adrien se privir scurt. Situaia
devenea disperat. Din n ce mai numeroi, englezii se
revrsau n valuri succesive. Foarte curnd, asediaii
aveau s fie copleii de asediatori.
Cobori i luai-o cu voi pe Baptistine... v urmm
i noi imediat, poruncir Floris i Adrien burduind
pn la refuz eava tunului.
Li Kang se retrase de-a-ndrtelea nspre altar,
mpucnd cu muscheta tot ce i se prea c mic. Din
mers o apuc de mn pe Baptistine i o trase dup el.
Georges-Albert o tuli dup ei.
- 303 -

Jacqueline Monsigny

E rndul tu s cobori, Feodor! rcni Floris.


Numai dup domnia ta, boiernaule! strig cazacul
intind cu ochiul pe jumtate nchis, din dou muschete
deodat.
Ei drcie, f ce i se spune! tun Adrien pierzndu-i
pentru o dat proverbialul su calm olimpian.
Nemulumit din cale afar, cazacul dispru n spatele
altarului.
Floris i Adrien i fcur cu ochiul, apoi apropiar
simultan torele de chiulasa tunurilor. Dou deflagraii
nprasnice cutremurar zidurile capelei. Un fum gros
umplu sfntul lca nvluind i siluetele celor doi frai.
Pre de o clip englezii nu-i mai vzur. Cnd fumul se
risipi, n capel se ls linitea. Doar undeva, departe,
spre pdurea Barry, bubuiau tunurile.
Creznd c mecherii de franuji le ntinseser o nou
capcan, vestoanele roii naintar cu pruden.
They have disappeared, colonel!41
Those damned Frenchmen! Search the bell tower!42
url Bumberton ca scos din mini.
Floris i Adrien traser n grab dala de marmor
deasupra capului lor i coborr n subteranul strmt
care nainta ngustndu-se din ce n ce. Undeva departe,
spre captul lui, licrea o lumini. Era Li Kang care,
prevztor, luase cu ei una din lumnrile de pe masa
altarului. Floris i Adrien grbir pasul i se ciocnir de
Feodor care i ateptase.
S sperm c englezilor le va trebui ceva mai mult
timp dect lui Georges-Albert ca s descopere
41
42

Au disprut, colonele!
Blestemai franuji! cutai n clopotni!

- 304 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

subteranul! spuse Adrien.


Toi trei o luar la picior. Curnd i ajunser din urm
pe Li Kang i pe Baptistine, numai c flacra lumnrii
plpi i se stinse din pricina lipsei de aer.
Unde eti, Li Kang? Nu te deprta de mine! opti
Baptistine, creia i era cam fric pe ntuneric.
Mergi nainte, Libelul Albastr, i ai s dai de cerul
nmiresmat de zece mii de fiori! susur chinezul.
Mda, pn atunci ns e bezn ca-ntr-un cuptor...
sau, ca s fiu sincer, ca-ntr-un mormnt, brr! bodogni
n sinea lui Georges-Albert.
Spre norocul lui, stpnul su l lu n brae din mers.
Micuul maimuoi era un animal curajos dar nu
sinuciga, i n clipele dificile prefera s se tie aprat
de Floris.
Lsai-m pe mine nainte, opti acesta, care, ca i
fratele su Adrien, dispunea de strania facultate de a
vedea pe ntuneric precum alii n plin zi. O apuc de
mn pe Baptistine. Aidoma lui Georges-Albert, tnra
fat respir uurat. Mai bine ar fi murit dect s i
mrturiseasc frica, dar degetele fierbini ale lui Floris i
preau c o protejeaz de orice...
Floris ntinse mna Baptistinei i o ajut s ias din
subteran, apoi cei patru brbai aezar lespedea la loc.
Adrien opti:
Probabil c zona e mpnzit de subterane din
vremea ocupaiei spaniole... Pcat c n-am avut noroc
s dm de unul care s ne scoat direct n tabra
francez!
Vino s-i art ceva, frioare! murmur Floris
privind printr-o crptur a portalului masiv de lemn.
Afar domnea o forfot de nedescris. Cruele stteau
- 305 -

Jacqueline Monsigny

la coad, se mpingeau, vizitiii biciuiau caii. Cavaleria


aliailor ocolea chiuind atelajele i se lansa n galop spre
cmpul de lupt, de unde bubuitul artileriei rzbtea
surd, la intervale regulate.
S-ar zice c am picat drept n mijlocul taberei
englezilor! remarc flegmatic Adrien.
ntocmai, uite colo cortul lui Willy, confirm
Baptistine.
Floris i arunc o privire piezi. l scotea din srite s
o aud vorbind cu atta familiaritate despre ducele de
Cumberland.
Mcar tii s ne ari unde sunt tunurile i bateriile
inamicului? mormi el sec, de parc ntre ei nu s-ar fi
petrecut nimic.
Cinstit-cinstit, stirpea brbteasc n-are pic de
imaginaie. Toi vor s afle acelai lucru!, i spuse
Baptistine n sinea ei, profund vexat de atitudinea lui.
Nu, habar n-am! replic ea la fel de sec. Tot ce pot
s spun este c la sosirea mea soldaii englezi crau de
zor nite butoaie pntecoase spre magazia aceea dintre
corturi, iar colonelul Bumberton nu ne-a lsat s ne
uitm, nu-i aa Georges-Albert?
Maimuica ntri afirmaia prietenei sale printr-un
mrit.
Floris i Adrien se privir intrigai. i lipir din nou
ochiul de crptura subire i cercetar cu atenie
magazia pe care la nceput n-o luaser n seam. Vreo
douzeci de vestoane roii o pzeau ca pe un bastion.
Floris plesci din limb, iar ochii lui verzi fulgerar.
Drace, pulberria englezilor! murmur preocupat,
Adrien.

- 306 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Capitolul XX
Pe cinstea mea, prieteni, merit s le oferim o
serenad! opti Floris trecndu-i degetele prin buclele
ca abanosul.
Apucnd-o pe dup umeri pe Baptistine, o mpinse
ntr-o parte, apoi se retrase ntr-un col cu Feodor, Li
Kang i Adrien. Era limpede: doreau s discute ntre
brbai!
Enervat, Baptistine le ntoarse spatele. Era moart de
foame, lui Georges-Albert i era foarte sete i amndoi se
simeau peste msur de jignii. Baptistine se tolni pe
paie ntre picioarele unui falnic cal negru care i
rumega tacticos orzul. Sfrit de oboseal, fata picotea
s adoarm, uitnd cu desvrire de primejdia care i
ptea. Cnd i cnd la urechi i ajungeau frnturi de
dialog:
Aoleu, fr fitil nu m ncumet, boiernaule! spunea
Feodor.
Lam Ascuit e fricos ca o bab!... Ce-ar fi s ia
Floare-de-Mai coada aprins a dragonului n flcri?
propuse chinezul, fr s ia n seam privirea furioas a
lui Feodor.
Floris are dreptate, prieteni, i tu de asemenea, Li
Kang! Chiar de-ar fi s o facem cu preul vieilor noastre,
se cuvine s ncercm!
Baptistine ridic din umeri.
Brbaii
sunt
pislogi,
nchipuii,
arogani,
prostnaci, zurbagii i... obraznici! gndi ea cscnd cu
poft.
Floris gesticula de zor. Prea c mparte fiecruia cte
- 307 -

Jacqueline Monsigny

o misiune. nciudat, Baptistine i trecu limba peste


buzele uscate. ncepea s regrete c se lsase srutat i
totui, la amintirea acelui srut, o brusc roea i
cuprinse obrajii.
Tot cotrobind prin coluri, Georges-Albert descoperise
un codru de pine neagr i o butelcu de rachiu. Le
oferi prietenei sale. Baptistine muc cu poft din pine
i ducnd butelcu la gur, trase o duc zdravn.
Trebuie spus c buna Elisa nu o obinuise s bea trie
i nc cu noaptea n cap. n venele fetei se rspndi pe
dat o plcut fierbineal i o cuprinse o minunat
senzaie de moleeal. Georges-Albert supse la rndul
lui cu lcomie din butelc. Baptistine i-o lu autoritar i
bu alte cteva nghiituri sub privirea nelegtoare a
maimuoiului, care ddu peste cap ultimele picturi
chicotind satisfcut. Cuprins de o nestvilit veselie,
Baptistine pufnea i ea pe nfundate.
Gata, i dm drumul! opti Floris repezindu-se la
forja prsit a potcovarului.
Adrien i Li Kang ncepuser s dezlege n mare grab
caii. Baptistine csc ochii mari. Nu izbutea s
deslueasc motivul acelei agitaii. I se prea c Floris
plutete ntr-un nor de cea. Ba chiar l vedea dublu.
Era ntr-adevr straniu. Cei doi Floris apucau tciuni
aprini i i mprtiau n paie. ncepea s miroase a
prlit. Limbi jucue de foc se prelingeau pe podea.
Georges-Albert i Baptistine rdeau care mai de care.
Iute, ncalec, Baptistine! porunci Floris.
Trecuse prin faa fetei fr s aib vreme s priveasc
spre ea. Fumul se ngroa. Pe Baptistine o nepau i o
usturau ochii. Caii se foiau i nechezau nspimntai.
Baptistine ncerc s se ridice n picioare. Se ag
- 308 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

sughind de coada falnicului cal negru. Acesta nu pru


s aprecieze familiaritatea i o izbi cu copita,
rostogolind-o pn n mijlocul grajdului. Caii dezlegai se
mbulzeau spre ieire. Flcrile dansau de-acum pe
lianele plafonului. Incapabil s reacioneze, Baptistine
isca s fie strivit de caii nnebunii de spaim. Din
fericire, Georges-Albert, mai deprins cu alcoolul dect
tnra lui prieten, se coco pe grumazul calului negru
i uier scurt chemndu-l n ajutor pe Floris. Acesta o
apuc de mijloc pe tnra fat i o aburc n a.
Srut-m, Floris! suspin Baptistine mbrindul.
Dumnezeule, Georges-Albert, ce i-ai fcut? E biat
cri! exclam Floris.
Baptistine i zmbea n al noulea cer.
Floris sri n a n spatele ei i o cuprinse n brae ca
s o in dreapt pe cal, ceea ce Baptistine nu putea
face de una singur. Simindu-se cu musca pe cciul,
Georges-Albert se ddu peste cap i se ag de coburi.
Oh! nu, aa nu m poi sruta, gemu Baptistine
ntorcnd capul spre Floris.
Nu te teme cprioara mea, mi voi lua revana ntrun moment ceva mai prielnic! rspunse tnrul
dezlegnd calul.
Baptistine izbucni n rs. Rsuflarea lui Floris o gdila
n ceaf. Feodor, Li Kang i Adrien i isprviser
misiunea. Adrien se azvrli la ntmplare n spinarea
unui armsar neuat i i croi drum spre fratele su,
izbind cu cizmele n stnga i n dreapta.
S mai ateptm puin! strig Floris, n ciuda
riscului la care se expuneau n mijlocul hergheliei tot
mai agitate.
- 309 -

Jacqueline Monsigny

Flcrile se nlau acum pn la grinzile acoperiului.


Feodor se strecur cu greu pn la ua dubl. Puse
mna pe clan. Li Kang le ntinse celorlali cte un
omoiog de paie.
Goddam! Fire in the stables! Fire in the stables!43
urlar de afar cteva vestoane roii repezindu-se
nspre capela de unde se nla un fum negricios..
Acum e momentul! strig Floris. Hai, Feodor! rcni
Adrien.
Pe sabia Sfntului Gheorghe! tun cazacul n vreme
ce deschidea ambele ui i se trgea n lturi ca s nu
fie clcat n picioare de caii ntrtai care ddeau buzna
spre aerul curat de afar. Sentinelele engleze i prsir
posturile, ncercnd s stvileasc iureul hergheliei, n
vreme ce alii aduceau n goan glei cu ap. Floris i
Adrien se aplecar ca s i aprind omoioagele de paie.
Chinezul i cazacul i imitar. Baptistine izbucni n rs.
Oh, Floris, d-mi s beau, mi-e sete!
Taci i ine-te bine! o sftui Floris mboldindu-i
calul s intre n mijlocul hergheliei care necheza
asurzitor.
Era i timpul. Dala funerar ncepea s se mite.
Its thern! Its them!44 zbier colonelul Bumberton
iindu-i aiurit din cavou chipul i mustaa zbrlit.
Vacarmul cailor i al incendiului i acoperea ns
vocea. Cei patru prieteni nir afar din grajd purtai
de vlmagul cailor n galop.
Help! Help!45 strigau de zor Floris i Adrien dnduse drept soldai englezi pe care incendiul i-ar fi prins
43
44
45

Fir-ar s fie, foc la grajduri! Foc la grajduri!


Ei sunt! Ei sunt!
Ajutor! Ajutor!

- 310 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

nuntru.
Urmai de Feodor i Li Kang se ndreptau glon spre
magazie fr ca cineva s se gndeasc s opreasc,
herghelia n mijlocul creia galopau. Baptistine se
simea minunat. Agat de coama calului, i se prea c
zboar. l bnui, mai mult dect l vzu, pe Floris c
azvrle tciuni n interiorul urei. Dou omoioage de
paie aprinse picar drept pe capacul unor butoaie de
lemn. Feodor, Li Kang i Adrien, care clreau n rnd
cu ei, se descotorosir n acelai fel de tciunii lor, care
incendiar instantaneu paiele din ur. Baptistine simi
cum Floris, cu minile de-acum libere, o strngea la
piept. Numai c, n loc s o trezeasc, aerul rcoros al
dimineii o ameise nc mai dihai. ntoarse capul i
ncepu s rd cu sughiuri. Agat de coburi, GeorgesAlbert avea o mutri irezistibil. Baptistine vedea ca
prin cea soldai englezi alergnd bezmetic care ncotro,
cu urlete pe care nu le desluea. Era nespus de
caraghios s-i priveti cum se arunc pe burt la
pmnt.
Fire in the barn! The gun powders going to blow
up!46
Run! Lets get out of here!47
Purtat n galop nebun, Baptistine era mai fericit ca
oricnd. mboldindu-i ntruna calul, Floris trecea ca o
furtun printre corturi, rupndu-le sforile, dobornd
sentinele i ofieri care alergau la arme. n urma lui
rsunau rzle focuri de muschet. Alertat de tot acel
vacarm, Ducele de Cumberland se precipit afar din
46
47

Arde ura! Praful de puc o s explodeze!


Fugii! S ne deprtm de aici!

- 311 -

Jacqueline Monsigny

cortul su.
Hei! Hei! Salut Willy! strig Baptistine n culmea
entuziasmului.
Furios, Floris i astup gura cu palma. Prinul fcu
ochii mari. Soldelul acela englez att de bizar echipat i
amintea struitor de cineva anume.
After them! After them!48 url ducele venindu-i n
fire.
Cteva vestoane roii ncercar s le taie calea. Dnd
pinteni calului, Floris, i oblig s sar peste o cru.
They are jour of them! They are geting away! The girl!
The girl!49 vocifera Cumberland undeva departe, n urma
lor, cnd deodat bubui o nprasnic explozie de parc
cinci sute de tunuri ar fi tras laolalt. Suflul neomenesc
al ciclonului mtur pur i simplu corturile cu ocupani
cu tot. Baptistinei i se pru c pmntul se despic n
dou, ca un crater de vulcan. O lucire orbitoare
mpurpura cerul. Baptistine se simi smuls din a, n
vreme ce o ploaie de flcri se abtea n jurul ei.
Pulberria englezilor srise n aer.
***
Clopotele bteau asurzitor. Baptistine ar mai fi vrut s
doarm, dar cu tot acel vacarm nu era chip. i mic
nti degetul mic, apoi se ntinse ct era de lung, cum i
era obiceiul dimineaa la trezire. n sfrit, ntr-un
trziu, se hotr s deschid ochii. Razele soarelui aflat
de-acum sus pe cer o orbir.
Ce zi frumoas! i spuse ea.
48
49

Dup ei! Dup ei!


Sunt patru! Ne scap! Fata! Fata!

- 312 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Era bine, era cald. Lungit n iarba fraged i


mtsoas de mai, Baptistine, se ridic ntr-un cot, dar
se prbui la loc, sfiat. Capul i se nvrtea i o durea
ngrozitor. Cteva sughiuri o uurar, apoi simi c
cineva o apuc de mn.
Un!... Georges-Albert... unde... unde... sunt ceilali?
murmur ea.
Maimuica fcu semn c habar n-avea i o ndemn s
priveasc spectacolul fioros care li se nfia dinaintea
ochilor. Tnra fat se trezi ca prin farmec din aburii
beiei. i aminti de cumplita explozie i i nbui
iptul de groaz. La civa metri de ei nu se auzeau
dect gemete, nu se vedeau dect trupuri mutilate,
sfrtecate de oc, agate prin copaci ca nite ppui
dezarticulate, cai n agonie necheznd sfietor, cu
burile spintecate.
My God? My God!50 se ruga un veston rou lungit
nu departe de Baptistine.
Puin cte puin, fumul i praful ncepeau s se
mprtie. Deja se organiza salvarea rniilor. Baptistinei
i se pru c recunoate n zare silueta lui Cumberland,
mprind ordine.
Repede... repede... s fugim pn nu apuc s ne
recunoasc! prea s spun cu gesturi elocvente
Georges-Albert.
Baptistine se ridic cu greu n picioare. O durea ntreg
trupul. Georges-Albert i ntinse o cciul mioas
culeas de lng un cadavru. Baptistine i ndes sub
ea pletele lungi care o ddeau de gol. Civa soldai
50

Dumnezeule? Dumnezeule!

- 313 -

Jacqueline Monsigny

englezi, nucii de violena ocului, se ridicau la rndul


lor de jos. Cltinndu-se ca bei, nici n-o vzur pe
tnra fat. Aceasta i cuta cu privirea pe Floris i pe
Adrien. Un veston rou lat n umeri, cu vesta sfiat
i cu spinarea sngernd, prea s semene din spate
cu Feodor. Baptistine i opti abia auzit numele.
Englezul ct un munte se ntoarse spre ea. Avea doi ochi
albatri rotunzi i abseni. Vzut din fa nu mai
semna nici pe departe cu cazacul. De undeva din
apropiere rsunau goarnele i rpiau tobele. ntririle
olandeze veneau n ajutorul aliailor lor. Era momentul
ca eroii notri s se eclipseze discret.
Baptistine l lu de lbu pe Georges-Albert i alerg
pe ct de iute i ngduiau cizmele cu mult prea mari,
spre pdurea vecin. Odat trecui de liziera ei, nu-i mai
putea vedea i deci prinde, nimeni. Alergau n zig-zag
printre copaci, izbindu-se de crengi i naintnd orbete,
fr a ti ncotro se ndreptau. Dup cteva minute,
Baptistine, se prbui epuizat ndrtul unui tufi.
Georges-Albert i duse un deget la buze. Vuietul
canonadei rencepuse. De undeva din apropiere se auzi
un tropot de cai. Baptistine i Georges-Albert se pitir
printre crengile stufoase. Un escadron englez trecu n
galop la un pas de ei.

Goddam!
Damned
Frenchmen!
bombneau
vestoanele roii.
1
247
Baptistine i atept s se deprteze i tocmai se
pregtea s se ridice din ascunztoare cnd GeorgesAlbert o trase de mnec. Pe urmele cavaleritilor venea
- 314 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

o companie de infanteriti cu baionetele pregtite pentru


atac. Baptistine tocmai se ntreba dac toi aceti soldai
erau trimii n cutarea ei, cnd strigtele, focurilor de
arm i vaierele izbucnite la doar civa metri de ea i
ddur de neles c erau detaamente de rezerv,
aruncate n lupt mpotriva bateriilor franceze.
Oh! Georges-Albert, asta nseamn c ne aflm n
pdurea Barry! Srmanii de ei! opti Baptistine
ascultnd mpucturile.
Cei doi prieteni o luar din nou la fug lsndu-se
mnai de instinct. Baptistine nu tia dac era preferabil
s se ndeprteze ori s se apropie de artileria francez.
Ghiulelele sfrtecau copacii n mii de bucele, brzdau
pmntul i i mprocau cu rn.
Acum s vedem pe unde scoatem cmaa! gndi
Georges-Albert.
Se aflau prini ntre dou focuri. Dac, fceau cale
ntoars, se pomeneau din nou n tabra englezilor; dac
mergeau nainte, riscau s fie mcelrii de artileria
francezilor. i aa gloanele rtcite le uierau pe lng
urechi. Proiectilele se rostogoleau la picioarele
Baptistinei ntr-o jerb de flcri portocalii. Deodat
rsunar strigte urmate de semnale de trompet.
Baptistine i Georges-Albert nu nelegeau despre ce
anume putea fi vorba. Nencreztori, se ascunser din
nou pe burt, lng un lstri. Bateria francezilor, abil
camuflat n pdure de ctre Maurice de Saxa, i fcuse
harcea-parcea pe englezi care sunau precipitat
retragerea. Grupuri de rnii fceau cale ntoars,
susinndu-se unii pe alii. Instinctul de conservare se
manifesta mai presus de voina Baptistinei, fcnd-o s
tremure ca varga. Un englez cu burta spintecat de
- 315 -

Jacqueline Monsigny

gloane se prbui horcind, la trei pai de tnra fat.


Aceasta voi s-i sar n ajutor. Inutil. Soldatul murise.
Vai! Georges-Albert... ce groaznic este rzboiul!
murmur Baptistine cu ochii n lacrimi.
Maimuica o mngie afectuos pe cap. Apoi i fcu
semn c fugarii plecaser. Trebuia s profite de ocazie.
i rencepur fuga nebuneasc. Acum pdurea prea
pustie. Baptistine nu tia dac s se bucure ori
dimpotriv, s se sperie. Oricum, nu se mai zrea nici
un picior de englez. Tnra fat respir uurat. i era
cald i i suflec mnecile cmii zdrenuite. n faa lor
se deschidea o poian imens, plin cu margarete i
maci. O privighetoare i exersa de zor trilurile. La cinci
sute de metri se zreau acoperiurile unui sat. Totul
respira un aer de linite i pace de parc rzboiul ar fi
fost la mii de leghe deprtare. Fermecat de tihna
paradisiac a locului, Baptistine se plec s culeag
cteva flori. n schimb, Georges-Albert i rotea suspicios
ochiorii. Acea brusc acalmie nu-i mirosea a bine.
Presrat cu civa copaci rzlei, un vrf de deal te
mpiedica s vezi ce anume se afla la est de poian, n
vreme ce la vreo sut de metri spre vest privelitea era
astupat de o costi nalt de vreo treizeci de picioare.
Nu departe de ei privirea ager a lui Georges-Albert
descoperi ntre crengile unui arbore uria un adpost
pentru vntori. Cocoat la douzeci de picioare
deasupra solului, prea neocupat. Georges-Albert o tr
cu de-a sila pe Baptistine ntr-acolo. n aceeai clip, n
imediata lor apropiere, rsun sinistru un rpit de
tob. Cei doi prieteni apucar s traverseze n goan
poiana, cnd de dup deal se ivir, n pas cadenat, un
detaament de vestoane roii. Georges-Albert i terse
- 316 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

fruntea cu dosul lbuei. Baptistine se car ct ai clipi


n copac. Din fericire, inele groase de fier, mplntate din
loc n loc n treptele spate n scoara trunchiului,
facilitau escaladarea. mpins de la spate de groaza care
face minuni, Georges-Albert sui i el. Se strecurar
gfind n refugiu i nchiser precipitat ua care deabia se inea n balamale. Menit s adposteasc trei
pn la patru pdurari, coliba era destul de ncptoare.
Dou scnduri puteau sluji drept mas ori drept pat,
Destinat pndei vntorilor, o ferestruic de un lat de
palm era tiat ntr-unul din perei. Georges-Albert i
Baptistine se apropiaser, cu precauie de ea.
Perspectiva era grozav. Dei nesigur, pentru ei
adpostul nsemna totui o binecuvntare.
Cred c ne aflm foarte aproape de Fontenoy!
murmur Baptistine.
Georges-Albert ncuviin din cap i i fcu semn s
tac. Vestoanele roii naintaser cam pn pe la
jumtatea poienei. Deodat se oprir. Din rpa de
dincolo de costi, grzile franceze, nirate pe patru
rnduri, nir i le tiar calea. Cele dou armate se
imobilizar fa-n fa. Baptistine i nfipse unghiile n
palm. Cte o mie de oameni din fiecare tabr se
pndeau cu inima btnd nebunete.
Cinstit-cinstit, Georges-Albert, ce au de gnd s
fac? opti Baptistine mijindu-i ochii.
Un ofier pe care l ntrezrise n anturajul ducelui de
Cumberland se deta din masa soldailor englezi.
Oh! este mylord Charles Hai! Willy i spunea
Charlie! Numai de nu ne-o fi vzut urcnd aici! gemu
Baptistine.
Fireturile englezului scnteiau magnific n soare.
- 317 -

Jacqueline Monsigny

Militarul habar nu avea de Baptistine. Cu brbia


mpins trufa nainte, schi civa pai.
Charlie sta este crazy51 de-a binelea! French-ii52
or s-l mpute! i spuse Georges-Albert care n doar
dou zile prinsese din zbor cte ceva din limba lui
Shakespeare.
Baptistine l strnse febril de lbu.
Domnilor din garda francez v revine onoarea de a
deschide focul! strig cu voce puternic mylord Charles
Hai, ntr-o francez impecabil, salutnd ca la parad.
Baptistine i nfund pumnul n gur. Emoionat ca
la teatru, i venea s plng. ntoarse capul spre stnga.
Comandantul francez naint la rndul lui. Baptistine i
admir calmul cu care i scotea tricornul ca s ntoarc
englezului salutul, cu tot atta politee cu ct i fusese
adresat.
Ia te uit! Ia te uit! l cunosc pe individ, este contele
dAnterroches, m rsfa deseori cu dulciuri, odinioar,
la Versailles! chicoti Georges-Albert.
Oh! Taci din gur! Vai ce fericit sunt, iat, iat n
sfrit... frumosul rzboi! opti Baptistine pleznindu-l n
glum peste gur.
Domnilor englezi, noi nu tragem niciodat primii!
Tragei voi niv! strig mndru domnul dAnterroches,
care primise ordine precise din partea Marealului de
Saxa.
Baptistine ar fi vrut s poat aplauda. Ofierul francez
i repuse tricornul pe cap i se realinie cu regimentul
su. Mylord Charles Hai ddu un ordin scurt. Englezii
51
52

Nebun.
Francezii.

- 318 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ridicar armele la ochi. n colivia lor, Georges-Albert i


Baptistine se aruncar instinctiv pe burt. Vestoanele
roii traser pe rnd patru salve zdravene, apoi
izbucnir n urale victorioase.
Nucit de ntorstura evenimentelor, Baptistine privi
din nou prin ferestuic i scoase un ipt ngrozitor.
Dac nceputul fusese nespus de frumos, urmarea se
dovedea cumplit. Peste ase sute de soldai francezi
zceau n poian, care mori, care grav rnii, horcind
n iarba gras. Puinii supravieuitori se retrgeau n
dezordine din calea englezilor, lsnd balt disciplina i
simul onoarei.
Ce oroare! Ce oroare! hohotea Baptistine.
Ehei, mititico, i-ai cam stricat prerea despre
frumosul tu rzboi! oft Georges-Albert lsnd-o s i
pun capul pe umrul lui i mngind-o printete.
Siguri de victorie, englezii se regrupau cu repeziciune,
trimindu-i toate rezervele nainte. ntruct dispuneau
de puin muniie, aveau ordin s profite de brea creat
i de deruta adversarului ca s strpung ct mai
repede liniile franceze. Din ascunztoarea lor, GeorgesAlbert i Baptistine vedeau cu disperare cum coloana
englez se ngroa ntruna, respingea cavaleria francez,
spulbera infanteria i nainta ca un berbece uria, dnd
impresia unei puteri irezistibile, pe care nimic n-o mai
putea stvili.

Capitolul XXI
Adevrat c btlia este pierdut, domnule mareal?
ntreb politicos regele care asista la desfurarea
- 319 -

Jacqueline Monsigny

cvazicatastrofal a operaiunilor.
Pierdut? cine este ticlosul care a cutezat s spun
aa ceva Majestii Voastre? url Maurice de Saxa
sosind la locul numit Justice dAntoing n areta lui de
os tras de un cal.
Ministerul nostru de rzboi ne-a comunicat c
foarte curnd va suna retragerea! spuse Prea-Iubitul
uitndu-se ironic spre contele dArgenson53.
Grzile franceze au avut ordin s nu trag anume ca
s i lase pe englezi s nainteze! De-abia de-acum
nainte vor iei la atac trupele noastre ascunse n
tranee! replic Maurice de Saxa.
Ofierii Statului Major se privir consternai. Unde se
mai pomenise asemenea tactic? Nu mai ncpea nici o
ndoial! marealul i pierduse capul i, o dat cu el,
btlia. Cam aa gndeau i la Fortune i cpitanul de
Gastagnac care aveau onoarea s urmreasc
operaiunile de pe acelai deal unde se afla i regele.
Unde o fi Baptistine?... unde o fi Baptistine? se
frmnta Ernaudan, ros de ngrijorare.
i totui, cu numai cteva clipe n urm, dup
miraculoasa explozie a pulberriei, toat lumea crezuse
c partida este deja ctigat.
S fi fost oare isprava cocarilor notri? se ntreba
regele scuturndu-i de praf tunica i tricornul Tirul
artileriei engleze se apropia amenintor. Ghiulelele
inamice se rostogoleau pn sub copitele calului lui
Ludovic al XV-lea.
Majestatea Voastr ar trebui s se adposteasc! l
sftui acru ministrul de rzboi.
53 Contele de Argenson: ministru de rzboi. Marchizul de Argenson:
ministrul afacerilor externe.

- 320 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Era ceasul unul al dup-amiezii. Soarele dogorea la


rspntia cerului.
S sunm retragerea, Sire, insist contele
DArgenson, altminteri Majestatea Voastr risc s fie
prins n capcan!
Ia mai tac-i gura! bombni Maurice de Saxa
pornind napoi spre cmpul de lupt. Nu v fie team,
Sire, i nu dai ascultare acestei cobe!
V urez mult noroc, domnule conte! rspunse
regele...
Maurice de Saxa zmbi. Ludovic al XV-lea i se
adresase cu titlul de conte. Era semn bun.
Haidei, bravii mei soldai, s dm nc o lovitur
miastr! strig marealul.
Ura pentru marele Maurice! Ura! Triasc regele!
rspunser oamenii ntr-un glas.
Mnat de o inspiraie subit, Ernaudan de Gastagnac
desclec i se apropie de rege.
Rog pe Majestatea Voastr s mi ngduie s
particip la ofensiv! spuse tnrul cavaler salutnd
ceremonios cu tricornul su.
n orice alt mprejurare, demersul gasconului ar fi
prut dintre cele mai vulgare. S ndrzneti s adresezi
din proprie iniiativ cuvntul Majestii Sale fr s fi
fost ntrebat era culmea necuviinei. Dar n vnzoleala
de la Justice dAntoing eticheta nu mai conta.
Regele l privi i zmbi plcut impresionat de curajul
lui.
Du-te, cpitane, du-te s i merii pentru a doua
oar galoanele! rosti Ludovic cu glas tare.
Ernaudan de Gastagnac salut din nou i se ntoarse
pe clcie gata s plece, cnd, deodat, regele l inu n
- 321 -

Jacqueline Monsigny

loc prinzndu-l de mnec.


Nu te arunca n lupt... Mai bine cat-o pe
domnioara de Villeneuve... opti Ludovic dup ce se
asigur c nu l aude nimeni altcineva.
Ernaudan de Gastagnac ncuviin din cap. Porunca
regal se potrivea de minune cu propriile sale intenii.
Tnrul cpitan sri n a i se deprt n galop, urmat
ndeaproape de La Fortune care bodognea de zor,
socotind cu deplin temei c rzboiul era infinit mai
agreabil privit de departe, de pe colina regal.
nnnnnaaaainte! trecea din gur n gur ndemnul
ofierilor.
Trupele odihnite, camuflate de Maurice de Saxa la
Barry i Antoing, porneau la atac.
Greoaia coloan englez nu se atepta la acea
surprinztoare revenire. Prins ntre dou focuri, ca
ntr-o menghin ucigtoare, nu mai avea scpare.
Cletele de crab al armatei franceze se nchidea asupra
inamicului.
Oh! Inimioar... Inimioar... unde-mi eti? murmur
regele, palid i crispat, n vreme ce contempla mcelul
prin ochean.
The frenchmen are counterattacking!54
Were running out of ammunition!55
They have us encircled!56
Its a trap!57 urlau vestoanele roii.
Dei Baptistine i Georges-Albert nu pricepeau
strigtele englezilor, intuiau totui c ceva nu era n
54
55
56
57

Francezii cotraatac!
Nu mai avem muniie!
Suntem ncercuii!
Este o capcan!

- 322 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ordine n tabra inamicului a crui coloan se disloca


n mare vitez.
Baptistine se ag de o brn. Ascunziul se cltina
ca la cutremur.
e caut ii inglzul sta mpuit? mormi de afar
un glas dogit.
O hi tot un chiulangiu ca noi! replic o alt voce la
fel de necioplit.
Baptistine privi ngrozit spre u. Doi dezertori
francezi, crora nici prin cap nu le trecea s i rite
pielea n mbulzeala din poian, deschiser ua i, dnd
cu ochii de Baptistine, se aruncar asupra ei. Tnra
fat ncerc s i izbeasc cu picioarele dar flcii o
ineau cu putere. Unul dintre ei o strnse de beregat ca
s i nbue ipetele, pe cnd cellalt o lega fedele cu o
sfoar. Curajos, Georges-Albert sri n aprarea
prietenei sale.
Macac nenorocit! se strmb unul din indivizi, cre
ca o oaie i scuturndu-i mna nsngerat de dinii
ascuii ai maimuoiului, se repezi s l strng de gt.
Georges-Albert o tuli, ns prin ferestruica ascunziului
i se ascunse printre crengi.
Dar... n... ce... ta... i... s... nt... fran... ca... voi... se
czni s biguie Baptistine.
Dac-i tiem limba poati s potolete! mri Creul.
Mai ghine-i lum gtul! replic cellalt, spre groaza
Baptistinei.
Creul i nfund o crp murdar n gur.
B! uite-ncoa la nentu! l luam cu noi i dup e so
gtat blciul ziem c l-am fcut prizonier! spuse el.
Avea obrazul plin de cicatrici i dup toate-toate,
trsnea i a usturoi.
- 323 -

Jacqueline Monsigny

Dapi nu-i ru, cum zii! Om cpta chiar i o


medalie. Acu s-l vz p brigadier, deo mai ave curaj s
spuie com dezertat! aprob cellalt.
Da, b, numa c dac roii sntorc atc iar, cum
ajungem acas? se ntreb cel care mirosea a usturoi,
dup toate aparenele, creierul echipei.
Deh! aa-i! Mi s hie, s-l tiem! propuse cellalt
scond la iveal ditamai cuitul.
nc o clip i avea s i talie gtul. Disperat,
Baptistine ncepu s se zbat. Tot contorsionndu-se, i
czur din buzunare cteva monezi. Creul se repezi ca
un uliu i le culese de pe jos.
Io-te! Is bogai englezii tia! Las cte fac eu s
stucheti tt, nicule. Ia-n s videm se mai ascunzi tu!
mri creierul cu gndul la averea pe care ar putea-o
descoperi la prizonierul su.
Pe jumtate sufocat de clu, Baptistine simi cu
scrb cum degetele soldatului scotocesc prin
buzunarele vestei i pantalonilor ei. Brbatul o pipia i
o ntorcea pe toate prile. ntr-un trziu i bg mna
ntre picioarele ei i i-o trase ndrt ca fript.
Ei, e-i? ai gsit eva? l ntreb ciracul lui.
B... ... Englezii tia... n-au... te pomeni c le-o
taie? Aracan de ei! se blbi Creul privindu-i nucit
tovarul.
Se tot ndruji acolo? Te-ai prostit? ntreb cellalt
apropiindu-se.
Dai... i... mi... dru... mul... s... nt... fem... se
cznea Baptistine s articuleze.
e zie mucosul?
Miorlie cum c-ar fi muire!
Cellalt o pipi i el pe Baptistine ntre picioare.
- 324 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Baptistine se cutremur. Mai iste dect Creul, al doilea


dezertor sfie cmaa i vesta fetei.
Ei, drie, i chiar fomeie! murmur Creul
admirndu-i snii tineri i elastici.
Baptistine respir uurat. Compatrioii ei aveau s i
dea drumul. Avea s le explice totul i...
Deodat, Baptistine observ c cei doi se privesc cu
neles. O ntinser pe spate, pe una din scnduri.
Dac-i prad de rzboi, api e mai stm? Care
nepe? ntreb Creul.
Baptistine se neliniti, presimind o nou primejdie.
Ce voia s nsemne asta? De ce nu o dezlegau? Ruinat
de goliciunea ei, ncerc s se ridice de jos i s se
ntoarc cu spatele la cei doi dezertori. Acetia o priveau
obraznic rznd hulpav n timp ce sub ei, n poian,
vacarmul tunurilor i vuietul infernal al galopadelor se
nteeau.
S-o jucm la zaruri! propuse mpciuitor Creul i,
ridicndu-se de jos, scoase la rndul lui cuitul.
ngrozit de moarte, Baptistine se zbtea cu disperare
pe scndur.
O s-i vie i ie rndul mintena. Ct ai ze pete
am i isprvit, l consol Creul pe tovarul su.
Apropiindu-se de Baptistine i tie dintr-o singur
micare sfoara de la glezne. Fata ncerc s l izbeasc
cu picioarele. Cei doi mizerabili i imobilizar cte un
genunchi. Cu alt lovitur de cuit, Creul i smulse
nasturii de la pantaloni i sfie cu brutalitate stofa
acestora. Baptistine rmase ntr-o cmu subire
care mai mult dezgolea dect acoperea superba ei
feminitate. Dezertorii gfiau.
Haide, frumoaso, o ric de viol prinde ghine
- 325 -

Jacqueline Monsigny

oricrei fete! mormi Creul aruncndu-se peste ea.


Viol? Ce-o fi nsemnnd asta? se ntreb Baptistine
mpotrivindu-se din rsputeri derbedeului care o izbi cu
easta de scndur.
Ameit de lovitur, cteva clipe avu senzaia c se
afl pe vapor. Totul i se nvrtea pe dinaintea ochilor.
Iertare!
Nu feam nii un ru!
Vroiam s pitreem i noi o r! rcneau ticloii.
Doi pumni de fier i strngeau de beregat ciocnindu-i
cap n cap.
Eliberat din greoasa mbriare a dezertorului,
Baptistine gemu ncetior.
Lailor! Animalelor! tun o voce prea bine
cunoscut.
Drept rspuns se auzir dou urlete prelungi.
Baptistine deschise ochii. Cu cteva lovituri de cizm
aplicate, ntr-un loc delicat, Ernaudan de Gastagnac i
La Fortune i azvrlir n gol pe cei doi dezertori.
Baptistine se ridic anevoie. i tremurau picioarele.
Observ c Georges-Albert i rupsese cluul.
Maimuoiul zmbea cu ngmfare i i lovea pieptuul
cu pumniorii, ca s i dea de neles c i salvase o dat
mai mult viaa.
Oh! dragul meu Georges-Albert, ce m-a face fr
tine? opti Baptistine mngindu-i prietenul.
Nu tiu, zu! gndi Georges-Albert n sinea lui.
Baptistine se apropie de Ernaudan. Acesta ntoarse
pudic capul, zpcit de strlucirea sidefie a pielii
acoperite sumar de cmua n zdrene.
Oh! Doamne, ce grozvie! opti Baptistine privind
prin ferestruic.
- 326 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

nduioat, Ernaudan o cuprinse pe dup umeri i i


culc frumosul cpor blond pe umrul su. Nu tia
dac acel geamt se referea la cei doi mizerabili care
zceau cu easta sfrmat la douzeci de picioare sub
ei, sau la cadavrele soldailor francezi i englezi
amestecate de-a valma n poiana nflorit ca ntr-un
macabru bal.
Fugrite de cavaleria francez, vestoanele roii
bteau n retragere.
Ce fioros este rzboiul, Ernaudan! hohoti Baptistine
copleit de un plns nestvilit.
Umrul tnrului cpitan oferea un reazem agreabil.
Baptistine i spuse c n-avea de ce s se ruineze de
reacia ei. Ernaudan ncepea s se obinuiasc s o
vad dnd ap la oareci.
Oooh! ct sunt de nefericit... m-am... m-am... st...
turat... de toate astea... de rzboaiele lor... de luptele
lor... de toate povetile lor... vreau... a... a... acas!
hohotea Baptistine, la un pas de criza de nervi.
Mmicule... scumpa mea... nu ai de ce s te mai
temi... am sosit la timp... nainte... nainte ca aceti
indivizi s apuce s i mplineasc frdelegea...
murmur Ernaudan legnnd-o ca pe un copil.
Auzi colo, scrboenie! S fac asemenea murdrii
unei domnioare att de drgue ca dumneavoastr! tii
ce, cpitane, eu unul le-a fi tiat chestiile i i-a fi
obligat s i le mnnce! spuse La Fortune trgnd cu
coada ochiului spre Baptistine.
Prerile tale nu intereseaz pe nimeni! l repezi
enervat Ernaudan. Mai bine du-te afar i stai de veghe!
Afar? Doar n-oi fi maimu, cpitane, s stau
cocoat pe crengi! se indign La Fortune.
- 327 -

Jacqueline Monsigny

Mare dobitoc, cavaleristul sta! Auzi la el! N-are pic


de tact! i spuse Georges-Albert, deschiznd ua
ubred a refugiului. Amndoi se instalar de bine de
ru pe cte o treapt spat ntr-o creang uria. Naveau nici un chef s coboare i s participe la
vntoarea de englezi. La Fortune i scoase pipa din
buzunar i ncepu s mursice scuipnd din cnd n
cnd o zeam negricioas. Georges-Albert i ridic ochii
spre cer.
Ct vulgaritate! se indign pe bun dreptate
delicatul animal.
Vai! Ern... Ern... audan, oare ce vroiau de la mine
acei soldai? continua s hohoteasc Baptistine,
pisicindu-se la pieptul tnrului cpitan.
Din ce n ce mai congestionat la fa i mai ncurcat,
acesta nu cuteza s se mite. Baptistine habar nu avea
ct de irezistibil rmnea n orice mprejurare. nainte
de toate era femeie, o femeie nzestrat cu toate
atrgtoarele defecte i ispititoarele farmece ale Evei.
Ernaudan o privea cu inima btnd nebunete. Era att
de seductoare cu pletele-i lungi aurii revrsate n valuri
pe umeri...
Oh! scumpa mea, brutele acelea vroiau s... profite
de tine... dar... hm... mmicule... acum te simi mai
bine, da? bigui Ernaudan, stpnindu-se cu greu s nu
ia locul dezertorilor francezi.
Da... da... cred c da... rspunse Baptistine
tergndu-i nasul de tunica devotatului ei cavaler.
Bine, atunci... ncearc s te mbraci, scumpa mea!
opti Ernaudan, aplecndu-se s ridice de pe podea
fiile mprtiate ale vemintelor ei.
Stacojiu la fa, i ntinse fr s o priveasc resturile
- 328 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

din ceea ce cndva constituise un pantalon de soldat


englez. Tnra fat drdia. i clnneau dinii, i era
foame, frig i somn. Spaima cumplit prin care trecuse
lsase urme.
i trase repede pe ea zdrenele, ncercnd de bine de
ru s i le ncheie. Vesta nu mai avea nasturi.
Baptistine privi cu tristee gurile rmase n locui lor i
se resemn s i petreac unul peste altul reverele.
Ce ncnttoare eti n inuta asta de soldel
englez... ar trebui s-mi povesteti i mie cum ai intrat
n armat! se strdui s zmbeasc Ernaudan.
Retreat! Retreat!58 rcneau n poian vestoanele
roii.
Baptistine se repezi din nou la ferestruic. Cuprini de
panic, ultimii englezi o zbugheau din faa unui inamic
zdrobitor i sigur de victorie.
Am ctigat btlia, Ernaudan! se bucur Baptistine
ntorcndu-se spre prietenul ei.
Da, aproape, mmicule... rspunse tnrul
cavalerist.
Era evident c puin i pas de ofensiva Marealului de
Saxa!
I-ai ntlnit cumva pe fratele meu Adrien... ori pe
prietenii mei Feodor, Li Kang sau... pe... marchizul de
Portejoye?... ntreb Baptistine rostind anevoie numele
lui Floris.
Nu... nu, Baptistine, n-am dat dect de GeorgesAlbert al tu. De altfel el m-a recunoscut pe mine. M-am
pomenit c sare dintr-un copac drept pe umerii mei. Am
neles pe dat c te afli n mare primejdie... Tot el m-a
58

Retragerea!

- 329 -

Jacqueline Monsigny

adus pn aici... bigui tnrul cpitan apropiindu-se


de Baptistine i lundu-i minile ntr-ale lui.
Era att de emoionat i de tulburat nct n clipa
aceea ar fi fost n stare s ia bubuitul unui tun de 38
drept acordurile unui clavecin.
259
Bravul meu Georges-Albert... suspin Baptistine
zmbind.
Te iubesc, Baptistine... te iubesc ca un nebun...
strig pe neateptate Ernaudan cuprinznd-o n brae...
Fii a mea... fii toat a mea...
Baptistine simi c se nvrte coliba cu el. i venea s
rd i s plng n acelai timp. Se gsea ntr-o situaie
mai mult dect absurd. Afar tunurile i scuipau nc
ghiulelele, ei se aflau pe o insuli spnzurat ntre cer
i pmntul acoperit cu mori i cu rnii care i
ddeau duhul horcind, iar Ernaudan i vorbea de
iubire! I se prea c ntr-o singur noapte mbtrnise
cu zece ani. Ernaudan se aplec spre ea. i srut
buzele. Erau dulci, moi, plcute. i totui, cu inima
strns, Baptistine i aminti de srutul lui Floris, de
acel srut ptima, de acolo din clopotni, cnd pe buze
i rmsese un gust srat, ca al apei de mare.
Nu te pot iubi, Ernaudan... nu pot... Floris este cel pe
care l iubesc... l iubesc pe Floris! L-am iubit
ntotdeauna... ntotdeauna... dintotdeauna! gndi
Baptistine descoperind cu nfiorare evidena acelui
teribil adevr.
Voi s se desprind de Ernaudan spre a-i spune acel
lucru cnd, deodat, ua refugiului zbur n mii de
ndri. Baptistine ntoarse capul. Din prag o privea
- 330 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

int Floris. Obrazul i era plin de snge i cuttura lui


ncruntat nu prevestea nimica bun. Baptistine se
smulse din braele tnrului cpitan i alerg spre el.
Privirea lui distant, verde, enigmatic, o intui locului.
Precum vd, nu e chip s te lase omul singur! o
ironiz Floris, tergndu-i de pe frunte sngele care l
orbea.
Dar... eti... iari rnit... bigui Baptistine,
emoionat c l revede.
Sub privirea lui scnteietoare i pierduse ct ai clipi
sigurana de sine. Se ntoarse s caute o bucat de
pnz cu care s se acopere.
Nu care cumva s te atingi de cmaa ta, i-aa n-a
mai rmas mare lucru din ea! uier veninos Floris. Va
s zic, draga mea, tu te distrai cu... domnul cavalerist,
iar noi te cutam peste tot prin pdure, ca protii,
fcndu-ne oarecari griji pentru soarta ta. Ce-i drept
uitasem c ai obiceiul s te destrblezi pe ici-colo cu
unul sau cu altul... continua s o ia peste picior cu
rutate tnrul gentilom.
Baptistine observ abia atunci c Floris i lepdase
vestonul rou englezesc i purta din nou uniforma de
ofier al Majestii Sale.
Ei da! scumpa mea logodnic, lupta este aproape pe
sfrite i mi-am reluat locul printre ai notri, spuse
Floris nelegnd privirea ei ntrebtoare.
Unde... unde sunt Adrien, Feodor i Li Kang? se
interes Baptistine cu glsciorul timid.
Ia te uit, i aminteti de existena lor... ei bine,
sunt puin nnegrii de explozie, dar au rmas ntregi,
slav lui Dumnezeu. Deocamdat i fugresc pe englezi
i totodat te caut pe tine. Tocmai m desprisem de
- 331 -

Jacqueline Monsigny

ei cnd, spre ghinionul meu i al vostru, l-am zrit pe


Georges-Albert n acest copac. Am svrit grava
indiscreie de a urca i a te deranja, prea iubita mea
logodnic; nu tiam c te gsesc ntr-o att de galant
companie.
Baptistine simea c se nbue. Ar fi avut multe s-i
spun, dar Floris o intuia locului cu ironia lui crud.
V nelai, domnule de Portejoye, interveni ntr-un
trziu Ernaudan, foarte stingherit de situaia ambigu
n care se gsea. Domnioara de Villeneuve fusese
atacat de doi dezertori francezi cnd am avut fericirea
s o eliberez din minile lor!
Oh! felicitri, scumpa mea. Va s zic i violat pe
deasupra! Ia te uit, poate c de data asta ai s-mi
vorbeti despre Samson i Dalila, sau poate despre
Joseph i despre Putiphar, cu obinuita ta imaginaie
nici nu m-ar mira... o fichiui Floris.
Georges-Albert i La Fortune se ivir i ei tiptil.
Maimuica sri pe umrul lui Floris.
A luat-o zdravn pe bil! mormi Georges-Albert i
scond o batistu din buzunar bandaj cu ea fruntea
stpnului su.
Ascult-m, Floris, reprourile tale sunt nedrepte!
ncerc s protesteze Baptistine.
Cu rea credin tipic feminin nu voia s priceap
motivul furiei lui. Doar pe tine Floris... pe tine te... iu...
ncepu ea, dar glasul i se frnse.
Voise s i strige ntreaga ei iubire, dar lipsit de
experien, nu i dduse seama ct este de greu s fii
sincer, mai ales cu fiina iubit i mai ales de fa cu
strinii. Ls capul n pmnt cu un aer vinovat.
Oricum, Floris nu era dispus s asculte nimic. Tremura
- 332 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

de mnie, abia stpnindu-se s nu explodeze.


Ajunge! Ei, bine, da, m voi cstori cu tine, spre
nenorocirea mea. M voi supune jurmntului fcut i
mi voi mplini datoria moral, dar mcar taci din gur,
nu mai suport aerele tale ipocrite de infam mironosi,
mri Floris printre dini mpingnd-o brutal la o parte.
Ct despre dumneata, domnule, te-am prevenit
cretinete la Versailles i totui m lovesc pentru a
doua oar de dumneata! Este prea mult. mi vei da
socoteal ntr-un loc ferit de ochii lumii!
Cu plcere, domnule, v stau oricnd la dispoziie.
Vei primi martorii mei mine de diminea. Aflai totui
c am pornit n cutarea domnioarei de Villeneuve la
porunca expres a Majestii Sale Regele care era
nespus de ngrijorat de soarta ei i se temea c nu ai
putut-o salva! rspunse Ernaudan salutnd-o pe
Baptistine. Dup ce i servi acea sgeat otrvit lui
Floris, se retrase demn, urmat de La Fortune.
Plcut surprins, Baptistine i stpni cu greu
zmbetul de satisfacie. Aadar, Ludovic se gndise la ea
chiar i aici, n toiul btliei. Floris i intercept
zmbetul dar se stpni, strngnd pumnii.
Nu intenionez s te escortez n halul sta. Poftim
haina mea i... ncheie-te! se mulumi el s porunceasc
pe un ton glacial.
Cam are dreptate, este pe jumtate goal. Ar putea s
rceasc! l aprob Georges-Albert.
Sunt nebun! i cnd m gndesc c eram ct pe ce
s m umilesc i s-i strig c l iubesc! Nu! Nici
pomeneal! l ursc! l ursc cu datoria lui moral cu
tot, l ursc! turb Baptistine n vreme ce se ntorcea cu
spatele ca s i scoat zdrenele i s se mbrace cu
- 333 -

Jacqueline Monsigny

haina lui Floris. Deodat se albi la fa, cuprins de o


nou ameeal, i se rezem de perete.
Isprvete cu comedia! Te previn c dac te mai
gsesc o singur dat cu un brbat, v ucid pe amndoi!
i acum, urmeaz-m! se roi Floris.
De data asta exagereaz. Biata micu este pe
jumtate moart de oboseal. Asemenea aventuri nu
sunt de loc sntoase pentru o domnioar! bombni
cu mult bun sim Georges-Albert.
Baptistine i nl mndru capul i nfrunt ochii
verzi.
Te ursc, Floris! Te dispreuiesc! Profii de
slbiciunea mea! Refuz s m mrit cu un asemenea
ticlos!... izbucni ea pe neateptate, cu obrazul palid i
buzele vinete.
Floris ridic trist din umeri.
Nu profit de nimic, pur i simplu vei asculta de
ultima dorin a tatlui tu, aa c nu mai spune prostii
i hai s mergem!
Floris iei din adpost i ncepu s coboare treptele
spate n trunchi.
ine-te de inelele de fier! o sftui el morocnos
ridicnd ochii spre ea.
Baptistine l urm fr o vorb. Privi o clip n jur.
Pdurea vuia de tropot de cai. Canonada se stingea n
deprtare. Din nflorita poian rzbtea pn la ei un
miros dulceag de snge i leuri. Roiuri de mute
bziau infernal. ngreoat, Baptistine amei i i
pierdu echilibrul. Floris abia avu timp s ntind braul
i s o prind nainte de a se prbui n gol. Pletele ei
lungi i aurii i trgeau capul pe spate. Strngndu-i cu
grij la piept nepreuita povar, Floris continu
- 334 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

coborrea pe care nu ar fi dus-o la bun sfrit fr


ajutorul lui Georges-Albert. Ajuns jos, Floris o culc pe
Baptistine pe muchiul moale, ct mai la o parte cu
putin de leuri. Cavaleriti francezi treceau ca sgeata
pe lng ei, fr s le dea nici o atenie.
Georges-Albert, du-te i adu-mi nite cai! porunci
Floris artnd spre armsarii care, rmai fr clrei,
se nvrteau bezmetici pe cmpul de lupt. n graba lui
de a o regsi pe Baptistine, uitase s i priponeasc
propriul cal.
Floris se aplec deasupra tinerei fete. Ar fi vrut s
poat deschide acea frunte nalt i marmorean, ca s
afle ce se petrecea nluntrul ei.
O fi oare amanta lor? S-a druit ea tuturor acestor
brbai? Doamne, s fie ereditatea de vin? mri el
furios.
Suferea, dar gelozia lui nu semna nici pe departe cu
aceea strnit de Pauline ori de mprteasa Elisabeta.
Floris era rnit pn n adncul sufletului de putoaica
incontient i crud pe care o iubea ca un nebun fr
s ndrzneasc nc s i-o mrturiseasc... Ea nu
nelesese ce nemrginit disperare l cuprinsese dup
explozie, cnd fusese la un pas s-i piard minile la
gndul c din vina lui se putea s o gseasc moart,
desfigurat sau mutilat. Ca ntotdeauna, acum se cia;
n loc s o bruftuluiasc, s-ar fi cuvenit s mulumeasc
Cerului pentru c o aflase, n via. Dar reaciile lui
nestpnite erau mai presus de voina lui. O dat mai
mult l invidia pe Adrien pentru firea sa venic calm.
Cuprinse n mini capul Baptistinei i o privi lung. Nu
mai pricepea nimic. Tremurase pentru soarta ei i cnd
colo, o gsise pentru a doua oar n braele acelui
- 335 -

Jacqueline Monsigny

cavalerist! Fusese sau nu violat de dezertori? Acest


ultim detaliu nu prea s l tulbure peste msur. Floris
i scutur nedumerit buclele negre. Baptistine l
descumpnea din cale afar... i apropie buzele de
pleoapele nchise. Sufl ncetior peste ele, dar genele nu
clipir. Baptistine prea un biet copil nevinovat. i
dintr-o dat Floris avu intuiia c nici unul din ei nu se
desprise pe de-a-ntregul de copilrie. Certurile lor
semnau cu cele dintre fratele i sora de odinioar. i
raporturile lor nu aveau s se schimbe dect atunci
cnd aveau s i aparin pe de-a-ntregul ca brbat i
femeie. La acel gnd Floris se nfior.
Baptistine... nesuferita mea... trandafirul meu...
floarea mea... vino-i n fire... murmur tnrul
gentilom.
Floris i potopi obrazul cu srutri ptimae,
ndrgostite, i deschise vesta i o srut pe gt i pe
piept. Deodat i se fcu fric, acel lein i prea prea
lung. O culc la loc pe muchiul moale.
S trecem la metode mai dure, i spuse el i i arse
dou palme zdravene.
Brut! brut! url Baptistine plmuindu-l la rndul
ei, cu suspect energie.
Uimit, Floris se ntreb dac nu cumva i revenise din
lein de o bun bucat de vreme. Enigmatic, Baptistine
i feri privirea! Georges-Albert tocmai se ntorcea n
spinarea unei superbe alezane, innd de fru un cal
pag. Fr o vorb, Floris o ajut pe Baptistine s se
ridice. Tnra i inea cu ndrjire ochii plecai.
Te simi n stare s ncaleci? o ntreb, cu blndee
Floris.
Baptistine fcu semn c da. Floris i mpreun
- 336 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

minile ntr-un scunel. Baptistine i sprijini piciorul de


ele i Floris o nl n a. Piepturile li se atinser. Ochii
Baptistinei fulgerar scurt, aproape imperceptibil. Floris
o strnse o clip n brae. Baptistine se nfior, i
desprinzndu-se de el nclec brbtete, evitndu-i o
dat mai mult privirea. Floris nu mai tia ce s cread.
Se ntreba dac tot hlduind pe coclauri nu pierduse
obinuina de a se purta cu codanele.
Asta a cunoscut atia brbai... chiar prea muli... ar
trebui s-i ridic poalele ca oricrei fnee... mormi el
nciudat, privind-o cum clrea n faa lui.
Cei doi tineri i Georges-Albert traversar poiana.
Soarele tocmai asfinea.
Nu te uita! o sftui Floris.
Treceau pe lng mormane de cadavre nsngerate.
Groparii armatei le stivuiau unele peste altele.
Baptistine i fcu vnt cu mna. Corbii croncneau
sinistru. Vulturii zburau n cercuri tot mai strnse,
rotindu-se tot mai aproape de sol. Baptistine nainta
fr o vorb, cu inima strns. Trecur dincolo de
creasta de pe care grzile franceze porniser la atac
mpotriva vestoanelor roii. Parc auzea glasul
colonelului dAnterroches: Domnilor Englezi, noi nu
tragem niciodat primii!
i nbui un geamt de oroare. De partea cealalt a
dealului se ntindea un fost lan de orz i de gru, dintre
satele Fontenoy i Antoing. Floris i apropie calul de al
Baptistinei ca s clreasc cizm lng cizm. nelegea
ocul pe care l poate resimi cineva care nu a mai vzut
niciodat un cmp de lupt. i n locul acela privelitea
era nc mai cumplit dect n poian. Artura se
preschimbase ntr-o clis de snge i carne de om.
- 337 -

Jacqueline Monsigny

Baptistine arunc o privire rtcit spre caii cu burile


despicate, spre brbaii de toate naionalitile, cu
mruntaiele revrsate. Cei rmai n via cereau ap.
Unii dintre ei i strigau mamele. Tunurile rsturnate
nc fumegau. Ici-colo soldaii se grbeau s sting
incendiile. Observnd c obrazul Baptistinei cptase o
paloare ca de cear i c nrile i deveniser
transparente, Floris voi s o ia n brae.
Las-m... nu am nevoie de nimeni. i n nici un caz
de tine, care nu tii dect s m insuli ntruna!... se
mpotrivi cu trufie Baptistine, respingndu-l cu
exagerat violen.
Pentru c eti o... o vivandier! replic Floris
exasperat.
Baptistine se pregtea s-i rspund cu aceeai
moned, cnd se auzi un strigt.
Floare-de-Mai! Libelul Albastr! Pe pasrea de aur
cu perl de jad, graioasa zei galben v-a ferit, dar nu
i Li Kang al vostru!
n alte mprejurri, Floris i Baptistine ar fi pufnit n
rs. Chinezul galopa ca un apucat precedndu-i pe
Feodor i Adrien. Ajuns lng cei doi tineri trase brusc
de frie i i opri calul. ntr-o mn inea jumtate din
codia lui i o flutura disperat ca s i arate Baptistinei
ce nenorocire pise.
Lam Ascuit a tiat din mndra mea coad de
dragon pe care, ca un bun fiu al Cerului, tocmai am
recuperat-o de la poalele copacului relelor intenii!
Chinezul lcrima de zor.
Eh, boiernaule, aadar al regsit-o pe micua
noastr stpn: Pe Sfntul Dumitru, a fost o lupt
frumoas! mormi Feodor trgndu-i zgomotos nasul.
- 338 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Obrazul lui cptase nc vreo cteva cicatrice


suplimentare de care prea mai mult dect satisfcut.
Surioara mea scump, ce spaim am mai tras din
pricina ta! Floris era nebun de durere! n sfrit, iat-ne
din nou mpreun! exclam Adrien strngnd-o cu
tandree la piept pe Baptistine.
Aceasta i furi privirea spre Floris care, dei simea
c ea i fixeaz, ntoarse capul ntr-o parte.
Iar s-au ciondnit! gndi neleptul Adrien.
Mie, ca ntotdeauna, nu-mi povestete nimeni nimic!
bombni n sinea lui Georges-Albert.
Baptistine se desprinse din mbriarea fratelui su.
Dar ce-a pit bietul Li Kang? Ce s-a petrecut cu
codia lui?
O mare nenorocire, Libelul Albastr! O mare
nenorocire, spre regretul etern al veniciei fr de
sfrit! hohoti zgomotos Li Kang.
Hm! S vezi, micu stpn, dup explozie, Li
Kang se legna ntr-un pom agat de blestemata lui de
codi. Pe Sfntul Stanislas, vestoanele roii alergau
spre noi, trebuia s-l dau repede jos, explic Feodor
mimnd gestul retezrii cu sabia.
Dar ar trebui s fie mai puin disperat pentru c, tot
cutndu-te, dulce surioar, i-a regsit scumpa lui
codi!
Baptistine zmbi cu tristee. nelegea dezamgirea lui
Li Kang. i btu calul pe grumaz ca s se apropie de al
chinezului i i srut afectuos fostul perceptor.
Dragul meu Li Kang, i neleg mhnirea i
decepia. Cnd cineva n care ai avut deplin ncredere
i neal ateptrile, parc i se frnge sufletul. tiu,
am trit i eu sentimentul sta. Dar nu fi necjit! Codia
- 339 -

Jacqueline Monsigny

ta o s creasc la loc, ascult-m pe mine...


M ntreb la ce decepie se refer... dac e cazul ca
cineva s fie decepionat, apoi acela sunt eu! gndi
Floris. Stupefiat de atta ndrzneal, se simea cuprins
de porniri asasine.
Li Kang ncet s se mai jeluie.
Libelula Albastr este delicat ca scutul de lac
negru i bun ca liliacul din Manciuria. S afle c se
poate bizui oricnd pe pumnalul lui Li Kang muiat n
otrava pianjenului ru mirositor!... rspunse chinezul
cu un surs blnd.
Floris ntoarse capul. Toate astea ncepeau s l scoat
din srite. Adrien apuc de fru calul Baptistinei i
micul grup porni n trap sltat spre tabr. Pe
neateptate, tnrul conte de Villeneuve le fcu celorlali
semn s se opreasc. Se apropia Regele. nsoit de
Maurice de Saxa i de principalii si ofieri, Majestatea
Sa inspecta cmpul de lupt. Din cnd n cnd se oprea,
strngea mna soldailor care fcuser dovada unui
curaj ieit din comun, felicita cpeteniile, ncuraja
rniii, alina cu o vorb bun suferina muribunzilor.
Frumoase mulumiri dup un asemenea mcel!
exclam sarcastic Floris, suprat pe ntreaga umanitate
i ndeosebi pe monarhul care fcea s bat inima
Baptistinei. Aceasta l privea fascinat, pe Ludovic. Era
frumos, tnr, acoperit de glorie. Regele i petrecu
afectuos braul pe dup umerii Delfinului.
Privete, fiule, cu ct snge se pltete un triumf!
Sngele dumanilor notri este tot snge omenesc.
Adevrata glorie este s evii vrsarea Lui.
La auzul binecunoscutului glas rguit, Baptistine
simi un gol n stomac. Georges-Albert i sufl cu
- 340 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

zgomot nasul.
Oh! Ce frumos! Ce splendide cuvinte istorice! se
smiorci maimuoiul brusc emoionat, tergndu-i
ochii. Floris i fcu semn s tac.
Ei, asta-i acum! Nu mai are voie omul nici mcar s
fie patriot! se bosumfl Georges-Albert.
Baptistine cercet cu atenie suita regelui. Ministrul
de rzboi se nverzea vznd cu ochii lng o movilit de
leuri cu gurile larg cscate ntr-un ultim geamt mut.
Ducele de Richelieu l privi ironic pe cnd i ntindea un
flacon cu sruri. Baptistine se rezem de Adrien. Tare ar
mai fi avut nevoie s respire i ea flaconul deodat cu
contele de Argenson.
Brbaii sunt ri, fioroi, iar Floris e mai ticlos dect
toi la un loc! Vrea s fac din mine o sclav! gndea ea
privind la ceilali curteni pe care sinistra privelite nu
prea s i impresioneze de fel.
Ah! Dar iat-i pe vitejii notri prieteni, domnule
conte de Saxa. De n-ar fi fost explozia lor, nu tim dac
ai fi izbutit s v ctigai btlia! observ maliios
regele dnd pinteni calului ca s se apropie de
Baptistine i de nsoitorii ei.
Floris i Adrien l salutar pe monarh fr s
descalece. Baptistine i nclin capul fr s se
sinchiseasc de nepoliteea cu care nclca eticheta
nclecnd brbtete. Ochii catifelai al regelui o
mngiar n treact.
Sire, aruncnd n aer pulberria englezilor, aceti
domni mi-au fcut un imens serviciu. Datorit lor au
fost cruate multe viei omeneti, dar Majestatea Voastr
poate atesta c btlia s-a desfurat conform planurilor
mele i c inamicul a czut n capcana pregtit de
- 341 -

Jacqueline Monsigny

mine! replic orgolios frumosul Maurice, aruncnd


ocheade Baptistinei pe care o recunoscuse de ndat, n
pofida ciudatului ei travesti.
Atestm, domnule conte, atestm! Nu te neliniti,
posteritatea te va cunoate drept unic nvingtor al
btliei de la Fontenoy! ncuviin regele.
Uite aa se scrie istoria! Btlia lor de la Fontenoy au
ctigat-o datorit mie i nimeni nu o va spune
niciodat! bombni Georges-Albert, ultragiat de
nerecunotina oamenilor.
De undeva din spate se auzi tropot de cal. nsoit, de
zece vestoane roii, colonelul Bumberton se opri
naintea regelui.
V aduc un mesaj din partea mylordului duce de
Cumberland, mormi Bumberton fulgernd-o cu o
privire ctrnit pe Baptistine.
Regele lu misiva, rupse sigiliile i parcurse cu
repeziciune textul.
Are haz englezul! murmur Ludovic, zmbind pe
sub musta. Colonele, comunic Alteei Sale regale,
adug el cu glas tare, c acceptm i c i vom scrie
curnd cu propria noastr mn!
Colonelul Bumberton salut i sri napoi n aua
calului. Baptistine era aproape sigur c l auzise
mrind printre dini: Lua-v-ar dracul de franuji!
Regele pufni n rs i ntinse scrisoarea ctre Floris i
Adrien.
Am dori unele explicaii, domnilor!...
Feodor se apropie cu o tor i o ntinse stpnilor si.
Baptistine se aplec peste umrul lui Adrien ca s
citeasc i ea.

- 342 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Sire,
M grbesc s o felicit pe Majestatea Voastr pentru
strlucita sa victorie datorat, fr ndoial, admirabilei
strategii a domnului mareal de Saxa, dar i vicleniei
domnioarei de Villeneuve i a celor patru complici ai si.
O rugm pe Majestatea Voastr s o asigure c scurta ei
trecere prin tabra noastr a lsat o amintire de neters.
n ateptarea deosebitei plceri de a nvinge armatele
Majestii Voastre n viitoarea campanie, o rog s ne
acorde bunvoina de a ne ridica imediat morii.
Rmn al Majestii Voastre mereu fidel i foarte loial
inamic.
William August, duce de Cumberland,
Prin al Angliei
Oh, srmane Willy! Ce complicat este totul! oft
Baptistine cu mhnire, chibzuind la necazul pe care i-l
pricinuise.
Regele asculta explicaiile fratelui ei privind-o cu ochi
strlucitori.
...i astfel domnioara de Villeneuve i-a comunicat
ducelui de Cumberland un plan fictiv al btliei Voastre,
domnule Mareal, ncheie Adrien.
Maurice de Saxa i frec satisfcut minile.
Eh! de-acum Majestatea Voastr nu-mi mai poate
reproa c am invitat-o pe domnioara de Villeneuve la
rzboi!
Baptistine ar fi jurat c Maurice de Saxa i fcuse cu
ochiul. Regele i mboldi calul i se apropie de tnra
fat. O privi struitor. Clrind aa, brbtete, era
frumoas ca zeia Diana. Ceva n fiina ei se schimbase,
fcnd-o nc mai tulburtoare i senzual... sau poate
- 343 -

Jacqueline Monsigny

de vin era uniforma...


Baptistine observ c Floris i regele schimbau o
privire complice, ceea ce o puse n gard. Bnuitoare se
ntreba, dac nu cumva se amuzau pe seama ei.
Domnilor, vei fi cu toii rspltii pentru curajul
vostru, declar regele cu glasul lui rguit. n ceea ce v
privete, domnioar de Villeneuve, peste trei zile, pe 15
mai, vom oficia cstoria voastr cu domnul marchiz de
Portejoye, de fa cu ntreaga armat, cum se cuvine
unei eroine...
Era un ordin. Pe Baptistine o trecur fiorii.

Capitolul XXII
i la urm, am fost violat! conchise, nu fr o
anume satisfacie, Baptistine.
Ooooh! Iisuse, Marie, Iosife... porumbia mea...
porumbia mea! gemu din rrunchi Elisa, lsndu-se s
cad pe un scunel.
Fr s-i dea seama de furtuna strnit n sufletul
bietei btrne, Baptistine se blcea cu deliciu ntr-o
cad cu ap cald. Elisa tocmai i splase pletele aurii i
i le acoperise cu prosoape fierbini ca s i le usuce.
Nu-neleg de ce te sperii aa. Nu e nici o nenorocire
s fii violat... Cel puin mie una nu mi s-a prut... n
sfrit, noroc c Ernaudan a sosit la timp! continu
Baptistine, ridicndu-se din apa plin de clbuc.
Misericordie, misericordie! plngea Elisa, mpietrit
pe scunel.
De fapt, ce nseamn asta? o ntreb Baptistine n
vreme ce se tergea.
- 344 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Ce... cum adic? gemu btrna guvernant.


Of, m plictiseti, draga mea,... cum adic, cum
adic... adic ce nseamn viol? Ce s-ar fi ntmplat
dac Ernaudan nu sosea la timp? Ai idee ce mi-ar fi
fcut ticloii ia?
Btrnei guvernante i veni inima la loc. Se ridic greoi
de pe scaun, de loc sigur de rspunsul pe care s-ar fi
cuvenit s l dea.
N... nu... n... nu... nu tiu... Oh! Ai... ai face mai
bine s l ntrebi pe... pe domnul Floris... dac tot... te
mrii cu el...
Ah, nu, pe el nu-l ntreb nimic, prea e urcios! se
nfierbnt Baptistine.
Dar bine, porumbia mea... trebuie s i respeci
soul, s i fii devotat, s i dovedeti afeciunea... i s
hm... s accepi anumite lucruri, chiar dac asta...
asta... hm... i se parc... hm... din partea lui... se
blbi Elisa, din ce n ce mai ncurcat.
Nu, nu i nu! Din partea lui nu accept nimic! Nu i
datorez nici un fel de respect i afeciune, cu att mai
mult cu ct domnul m ia de soie din obligaie! Singura
mea datorie este s i art c mi este indiferent i c
puin mi pas de aerele pe care i le d i de morga cu
care s-a ntors din cltorie... tii, Elisa, nu m
impresioneaz de loc... de altfel... eu l iubesc pe rege,
declar sentenios Baptistine n timp ce se bga n pat.
Btrna guvernant cltin din cap.
Culc-te, porumbio, culc-te i nu te mai gndi la
nimic, ai tot timpul s chibzuieti la toate astea mine.
Buna femeie se aplec i o srut pe obraz. Sufl n
lumnare i iei. Sfatul era bun, dar Baptistine era att
de ostenit, nct nu izbutea s adoarm. I-ar fi prins
- 345 -

Jacqueline Monsigny

tare bine s se sftuiasc cu Georges-Albert, numai c


acesta dormea la picioarele ei, cuibrit n pilota de puf.
Baptistine se ntorcea cnd pe o parte cnd pe alta.
Cearafurile aspre i zgriau pielea delicat. Floris glacial
i Adrien din ce n ce mai afectuos, probabil ca s
compenseze fna fratelui su, o instalaser cu un ceas
mai devreme ntr-un presbiter rechiziionat de armat,
ca mai toate cldirile din zon. Linitii n privina ei, o
lsaser acolo i se grbiser s se ntoarc lng
Majestatea Sa, care locuia nu departe de acolo, ntr-un
vechi conac prsit. Marealul de Saxa continua s fie
ncartiruit n cort, respectndu-i misiunea de rzboi.
Prin jaluzelele de la fereastr, Baptistine vedea
crengile copacilor. Casa n care se afla i amintea de
aceea unde venea s o viziteze Willy. Baptistine oft.
Cnd se petrecuse asta? n ajun, acum un an, sau acum
un secol?
i Jodard care m atept s ne cstorim! i
aminti ea deodat srind n sus i ncercnd s l
trezeasc pe Georges-Albert. Acesta bodogni furios i se
cuibri la loc.
Ludovic... Willy... Jodard... Ernaudan... Floris... Ca
ntr-o saraband infernal numele celor cinci brbai se
ciocneau febril n mintea ei nfierbntat.
Undeva se trnti o u. Feodor i Li Kang se
ntoarser i ei. Baptistine ciuli urechea. Floris i Adrien
nu se aflau cu ei. Probabil c regele i reinuse n
preajma lui.
Cu att mai bine, n-am nici un chef s dorm sub
acelai acoperi cu el... Mai am trei zile... trei zile de
libertate nainte s devin soia lui.. Uf, ce mult mai e
pn atunci, se nfior Baptistine, i apoi... apoi voi fi
- 346 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

favorit regal... voi fi atotputernic! ncerc ea s-i dea


curaj.
Un suspin adnc i umfl pieptul, pe care pstra nc
fierbineala buzelor lui Floris, de cnd, creznd-o
leinat, o srutase ca un nebun. Ce n-ar fi dat, n
clipele acelea, s nu se mai opreasc! Deodat
Baptistine se crisp.
Vivandier! Auzi la el ce-a cutezat s-mi spun!
Ct trufie i ct dispre!... i totui buzele lui erau att
de moi... oh, nu! l iubesc i l ursc! exclam deodat
Baptistine cu ochii n lacrimi. Se simea singur i
prsit. Pleoapele i se nchideau mai presus de voia ei.
Dumnezeule, ce-o s se mai ntmple n zilele astea
trei? O s fie groaznic... groaznic... gemu ea, sfiind
faa de pern eu dinii. I se puse un nod n gt i...
adormi.
Trecndu-i n revist pretendenii, uitase s l
enumere printre ei pe Marealul de Saxa. Maurice ns
nu o uitase.
***
Domnioar, v ofer viaa mea, n schimbul unui
cotillon!
Pe cinstea mea, acest dans domnioara de
Villeneuve mi l-a promis mie!
Atunci, pe onoarea mea, nu m las pn nu-mi
promite mcar un rigaudon!59
Baptistine pufni n rs. Petrecerea era n toi. n viaa
ei nu se distrase aa de bine. Lumina lumnrilor i
evidenia splendoarea decolteului ameitor. O droaie de
59

Dans la mod.

- 347 -

Jacqueline Monsigny

tineri ofieri, scoi ca din cutie, roiau pe lng ea. Din


privirile lor galee nelegea c este regina balului.
Castelul prsit era de nerecunoscut. n doar dou zile,
un batalion de muncitori i de valei l preschimbaser
ntr-un palat demn de o zn... i de un rege ca PreaIubitul. Console, msue, comode, pturi, fotolii,
canapele i taburete l mobilau fastuos. O puzderie de
tore luminau parcul. Pe spaliere, zeci de portocali
plantai n lzi argintate rspundeau un parfum
mbttor.
Baptistine tria zile de vis. Floris i Adrien nu puteau
refuza invitaiile personale cu care regele o copleea pe
tnra fat. Floris strngea din dini i atepta s i ia
revana. Mai avea de rbdat o singur zi.
Purtat de vrtejul ameitor al mondenitilor de la
curte, Baptistine uita treptat grozvia rzboiului. Un soi
de nebunie vesel i senzual prea s i fi cuprins pe
toi, de la rege la cel din urm rnda. Abia acum lumea
tria rzboiul n dantele imaginat de Baptistine.
Caletile marilor doamne soseau n goana cailor direct
de la Versailles, ca s serbeze marea victorie. Din
berlinele unor doamne mai puin nsemnate se revrsau
fpturi guree, cu obrajii fardai violet n rou, pe care
Baptistine le gsea grozav de frumoase.
Marile doamne se ocupau de moralul ofierilor, iar
celelalte doamne de al soldailor. Toat lumea era
mulumit, ceea ce explica buna dispoziie din tabra
Majestii Sale, preschimbat ntr-un gigantic tractir.
Ah, am venit pentru rigaudon-ul promis,
domnioar! spuse un tnr maior nclinndu-se
politicos dinaintea Baptistinei.
Eu m in ntotdeauna de cuvnt, domnule,
- 348 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

rspunse Baptistine cu cochetrie, ridicndu-se de pe


canapea i potrivindu-i faldurile rochiei. Rigaudon-ul
este al vostru, domnule.
Ah, domnioar de Villeneuve, ce nedreapt este
gramatica francez! exclam maiorul, fcnd cu ochiul
camarazilor si.
Cum aa, domnule?
Dac rigaudon-ul ar fi fost un substantiv feminin,
ai fi spus este a voastr, domnule! nchipuii-v ct de
fericit m-a fi simit!
Ofierii se privir consternai. Ca orice adevr breton,
ofierul Kernadec habar nu avea c face curte amantei
regelui! Mai n glum, mai n serios, Baptistine l plesni
cu evantaiul peste bra.
Vai de mine, domnule, ca s vorbesc despre mine la
persoana a treia, ar trebui s fiu Majestatea Sa Regina!
rspunse ea cu vdit intenie. Cei din jur se privir cu
neles.
Dar eti o regin, domnioar, eti o regin... oft
Kernadec.
Baptistine se ls condus de partenerul ei de dans
spre sala de bal unde tunici de mtase azurie,
trandafirie i argintie, uniforme cu fireturi, cu manete,
cu perie sau cu diamante i rochii somptuoase de
brocart, piruetau vesel. Curtenii se interpelau, rdeau i
glumeau nestingherit. Regelui i plceau campaniile
militare tot att ct Baptistine, pentru c erau singurele
ocazii cnd putea aboli eticheta. De dou zile ncheiate,
balurile i recepiile, dintre care unele sub cerul liber, se
ineau lan.
Ludovic tocmai sttea de vorb lng bufet cu Adrien,
marealul de Saxa i cu civa ofieri. O privi admirativ
- 349 -

Jacqueline Monsigny

pe Baptistine ameit, de frumuseea ei. n mijlocul unei


societi decrepite i uzate care i devenise de nesuferit,
tnra fat era ntruchiparea vie a tinereii i
entuziasmului, pe scurt, a vieii. n timp ce dansa,
Baptistine i trimitea ocheade cuceritoare. ncepea s
devin contient de farmecul ei i s tie cum s se
slujeasc de el. Regele i ridic spre ea cupa de
ampanie. O dorea nebunete i cu toate astea
deocamdat se vedea obligat s se mulumeasc cu un
nevinovat marivaudage prelungind o ateptare, care i
ncnta simurile. Ludovic descoperea cu mirare noi
plceri, necunoscute lui. n aceeai dup-amiaz, o
gustare la iarb verde i ngduise s dispar cteva
clipe mpreun cu Baptistine. Se refugiaser n goan
sub un boschet ca s se srute pe furi ca doi
adolesceni. n tovria ei, regele redevenea un puti
ameit de iubire. O dorea cu atta patim nct simi c
ncep s i zvcneasc tmplele. i umplu din nou
paharul de cristal, fr s o scape din ochi. Baptistine
rdea i opia n ritmul muzicii cntate la vioar i la
trompet, ca la ar.
n schimb Adrien prea prost dispus. Tnrul conte de
Villeneuve simea c nu face bine lsnd lucrurile s se
desfoare de la sine. n calitatea lui de cap de familie,
se cuvenea s intervin. De aceea tocmai el, neleptul i
cumptatul Adrien, se gndise s o rpeasc pe
Baptistine i s o ascund ntr-un loc sigur, departe de
rege. Ar fi fost un gest de revolt deschis, de aceea n
ajun n ceruse prerea lui Floris.
Nu... ateapt... am fcut un pact... cu diavolul! i
rspunse sibilin Floris.
n ciuda veseliei generale, Adrien avea certitudinea c
- 350 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

se ndreapt cu toii nspre o teribil catastrof. Era i


prerea lui Georges-Albert care i gsise un refugiu
stranic sub bufet unde, cu neostoit sete, golea de zor
resturile de prin sticle.
Triasc Dumnezeu i rzboiul, domnioar, pentru
c aici v am n braele mele, ceea ce ar fi fost cu
neputin la Versailles! exclam Kernadec.
Baptistine privi peste umrul partenerului su i se
apropie brusc de el. n al aptelea cer, maiorul i fcea
ochi dulci. Baptistine habar nu avea de avansurile lui: n
sala de bal intrase Floris. Ritmul muzicii era tot mai
ndrcit. Dansatorii alergau de-a binelea unii dup alii.
Oooh, domnule maior... m... ameeti! gnguri
Baptistine dndu-i ochii peste cap n clipa cnd trecea
prin faa lui Floris. Instinctiv fcea exact tot ce trebuia
ca s l scoat din fire. Floris i salut logodnica cu o
plecciune
politicoas
dar
perfect
indiferent.
Baptistinei i venea s tropiei de furie. De cnd se
sfrise btlia, Floris arbora n permanen o atitudine
distrat i detaat. Auzind exclamaia Baptistinei, ochii
lui verzi fulgerar dar i cobor imediat peste ei
perdeaua genelor lungi i negre i, cu un aer profund
plictisit, i ntoarse spatele.
Oh, ce surpriz, domnule marchiz de Portejoye! se
auzi un glas de femeie.
Poruncii, doamn duces! rspunse Floris cu o
plecciune adnc.
Baptistine ntindea ntruna gtul ca s vad cu cine
vorbea Floris. Ducesa de Gramont intrase i ea n sala
de bal i, agndu-se literalmente de braul lui Floris, l
trase spre terasa scldat de razele Lunii.
S-i fie de bine, cu rocovana lui btrn cu tot!
- 351 -

Jacqueline Monsigny

mri Baptistine printre dini.


Cum ai spus, domnioar? se mir maiorul.
Oh, iart-m, domnule de Kernadec, am ameit de
tot! zmbi fermector Baptistine.
Pot s cutez s v invit s respirm aerul parfumat
al acestei nopi? o ntreb bretonul ntr-un elan de
romantism.
Baptistine privi de jur mprejur. Ludovic prsise
bufetul i nu se zrea nicieri. Adrien, stul s tot strice
cheful tuturor cu sumbre pronosticuri, se lsase cuprins
de euforia general i se eclipsase discret n compania
tinerei contese de Moulinneuf, o fermectoare vduv,
despre care se tia c nu i regret de fel rposatul so,
un btrn insuportabil i pislog. Baptistine se pregtea
s accepte fr prea mare tragere de inim propunerea
maiorului, cnd deodat scoase un mic ipt i se ag
de faa de mas de pe bufet. Baretele unuia din
pantofiorii ei de mtase plesnise sub catarama de argint.
ndrcitul rigaudon le dduse gata. Baptistine se
descotorosi de maior explicndu-i micul ei necaz. Vru
s-l ia n brae pe Georges-Albert, dar maimuoiul
sforia de zor cu capul rezemat de o sticl de ampanie
i nu se lsa dus de acolo. Baptistine ridic din umeri i,
ontc-ontc, porni n cutarea unei cameriste care s
i coas pantoful. Dar i slujnicele i valeii parc ar fi
intrat n pmnt. Perplex, Baptistine porni la
ntmplare pe un coridor lung i ntunecat. Deodat auzi
oapte i fonet de mtsuri.
Oh, pardon! tresri ea speriat, dnd peste un ofier
i o femeie care se srutau n mijlocul drumului, fr s
le pese de prezena ei. Baptistine recunoscu o tnra
baroan care sosise n tabr dis-de-diminea. Le
- 352 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ntoarse spatele i se deprt discret. Se simea singur


i prsit i tare ar fi vrut s l aib n preajm pe
prietenul ei Ernaudan, ca s i plng pe umr, dar
cavaleristul fusese arestat din porunca regelui.
Majestatea Sa aflase de intenia lui de a se duela cu
Floris, prin indiscreia unui dintre martorii convocai de
el, i l inea nchis n cort, sub paza lui La Fortune. Se
inversaser rolurile...
Din deprtare rzbtea pn la Baptistine ecoul
muzicii din sala de bal. Se simea ameit. i era cald i
i rtcise evantaiul. Se opri ntr-un soi de verand i
se aez pe un fotoliu de rafie, dar dup o clip se ridic,
deschise ua fcut din geamuri i iei pe o mic teras
ce rspundea deasupra parcului. Luna i stelele
dispruser
ndrtul
unor
nori
amenintori,
prevestitori de furtun. Se aez sub un boschet de
trandafiri n floare i i ls capul pe spate.
Am respectat ntocmai nelegerea noastr,
Portejoye... rsun pe neateptate glasul inconfundabil
al regelui, de undeva din imediata vecintate.
Pietriul aleii de sub teras scri. Instinctiv,
Baptistine se fcu mic de tot i se lipi de un perete.
Nici nu m ateptam la altceva din partea Majestii
Voastre, replic ironic Floris.
Deci rmne aa cum am stabilit: cstoria ta va fi
oficiat mine, la ceasurile cinci ale dup amiezii.
Tinerilor miri le voi pune la dispoziie un apartament al
lor, chiar aici, la castel. Toat lumea va gsi asta perfect
normal... ai la dispoziie un ceas...
Cam puin, Sire...
Bine... dou ceasuri... dar dac pn atunci nu i
cedeaz... va fi a mea!
- 353 -

Jacqueline Monsigny

Avei cuvntul meu de onoare, Sire!


Am deplin ncredere n tine, prietene, dar ca jocul
acestei nopi a nunii noastre s fie perfect valabil,
Lebel, valetul meu, va sta ascuns ntr-un dulap i va
arbitra, spuse regele, frecndu-i satisfcut minile. Se
ls o scurt tcere.
Perfect, Sire, accept provocarea, rspunse Floris cu
rceal.
Te previn amice... cred c m iubete cu adevrat pe
mine ca persoan, i nu pentru c i sunt rege.
O felicit pe Majestatea Voastr. Din pcate nu pot s
spun acelai lucru! replic posomorit Floris.
Regele ncepu s rd fericit.
tii, la gndul c eu voi fi primul, m simt ca un
adolescent!
Floris tui zgomotos.
Ei, haide, haide, prietene, nu face mutra asta.
Pentru tine totul va fi minunat. tii doar c nu-mi st n
fire s fiu ingrat. Te voi acoperi de onoruri... Poftim vrei
s fii guvernatorul Picardiei... ct timp marchiza de
Portejoye va locui la Versailles?
Cei doi se deprtau...
Te ateapt ducesa, prietene, n-o lsa s se
plictiseasc, pariez c frumoasa rocovan e plin de
draci! mai auzi Baptistine nainte ca zefirul de sear s
ia cu el ultimele cuvinte ale regelui. Nucit, Baptistine
se nl pe vrfuri, la timp ca s vad cele dou siluete
dnd colul, pe lng castel. Regele i petrecuse
afectuos braul pe dup umerii lui Floris. Preau cei mai
buni prieteni din lume. Baptistine ncepea s regrete c
nu strigase i nu urlase ca s-i dea de gol n faa lumii
pe cei doi trdtori pe care n acea clip i ura i i
- 354 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

dispreuia n egal msur. Un joc!... Va s zic ea nu


era dect miza unui joc! I se ntorcea stomacul pe dos.
Se amuzau s afle care dintre ei va face primul ceea ce
probabil c se pregteau s fac adineauri locotenentul
i baroneasa pe coridor.
Orbit de lacrimi, Baptistine o lu la fug. Nu voia s
mai petreac nici o singur secund n acel castel
blestemat. Aidoma Cenuresei i pierduse un condur
i alerg chioptnd pn n curtea central fr ca
cineva s o ia n seam. i cut din ochi pe Feodor i pe
Li Kang, dar acetia socotind pe bun dreptate c
petrecerea avea s mai dureze cteva ceasuri bune,
legaser o prietenie cum nu se poate mai strns cu
dou slujnice de la spltorie, crora se grbeau s le
fac dovada virtuilor ucrainene i chineze.
Psst, micua mea Baptistine! ncotro alergi?
Tnra fat se opri n loc i privi derutat mprejurul
ei.
Maurice de Saxa i zmbea prin portiera caletii sale.
Ostenisem, scumpa mea, i m-am refugiat aici s
trag un pui de somn pe pernele mele... Dar... de ce nu
urci lng mine? i propuse Marealul cu un zmbet
galant.
Baptistine ddu pur i simplu buzna n caleaca lui.
Sunt foarte fericit s v revd, domnule mareal!
oft Baptistine tergndu-i discret lacrimile de pe
obraji.
, dar ce aud? Parc eram prieteni i ne tutuiam?
Da... aa este, Maurice! rspunse Baptistine pe
cnd marealul i lua mna ntr-a lui.
De dou zile caut pretextul s rmn singur cu tine,
dar n-am izbutit, fiindc regele a poruncit s fiu
- 355 -

Jacqueline Monsigny

supravegheat n permanen. Ai mai auzit aa ceva? Un


mareal care s nu aib voie s primeasc o femeie n
apartamentul lui? Ideea c mi apr sntatea pentru
binele Franei e un pretext i o minciun. De fapt e gelos
i vrea s m in departe de tine!
Baptistine ncuviin din cap. Orice rutate i s-ar fi
spus n clipa aceea despre rege era dispus s o preia ca
pe o liter de evanghelie. Fr s vrea strecur o privire
piezi spre picioarele marealului i constat cu
satisfacie c i recptaser dimensiunile normale.
Dar ce vd, Maurice, te-ai vindecat, exclam
Baptistine. Gloria te-a dezumflat!
Ai gsit cuvntul, micua mea Baptistine, pentru c
ntr-adevr sunt singurul cruia i se potrivete! Ei, da,
Fontenoy m-a vindecat! Victoria i-o datorez ns ie...
Dar ce vd? Ochiorii ti frumoi plng?
Nu plng, nu, nu plng, sunt foarte fericit i foarte
vesel, protest Baptistine exasperat. Ascult, Maurice,
ce-ar fi s ne iubim?
Marealul o privi siderat. n viaa lui nu i se fcuse o
propunere att de direct.
***
Un fulger sfiase cerul i tunetul bubuise surd.
Cteva clipe mai trziu, civa stropi grei de ploaie
stropir pmntul. Calul nechez. Floris i nfund
tricornul pe frunte i i ridic pulpanele pelerinei.
Prsise plictisit balul. Dup cteva clipe de agreabil
intimitate, ducesa de Gramont i se pruse insuportabil.
Adrien se fcuse nevzut. Georges-Albert era beat turt.
Feodor i Li Kang i fceau de cap. Baptistine era de
negsit. Pas-mi-te se giugiulea pe undeva cu majurul.
- 356 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Treaba ei. Oricum, Floris era ferm hotrt s o lase n


pace pn a doua zi. Clrea la pas, prost, dispus i
furios pe sine nsui, cnd, deodat, la lucirea
fulgerului, observ caleaca tras sub poala pdurii.
Vizitiul sforia pe capr, insensibil la picturile de
ploaie. Floris privi n treact atelajul cu perdelue trase.
Felinarele fuseser stinse pudic, astfel nct Floris nu
avea cum s disting blazonul pictat pe portier. Floris
se pregtea s dea pinteni calului, cnd deodat glasul
Baptistinei l nghe n a:
Ascult, Maurice, ce-ar fi s ne iubim?
Floris era un om de aciune. Fr s mai stea s
judece, plonj n interiorul caletii.

Capitolul XXIII
Srii... aj... glgi Maurice de Saxa pierzndu-i
cunotina nainte de a apuca s se ntrebe cum de
acoperiul caletii aterizase pe peruca lui.
Cu snii pe jumtate dezgolii, Baptistine piuia ca o
vrabie. Floris o aburc pe umr i o azvrli n spinarea
calului su. Tunetele se nteiser amenintor,
acoperind ipetele fetei. O ploaie cald se revrs n
picuri grei, slobozi din baierele cerului. Floris ddu
pinteni armsarului care porni ca din puc. Tnrul
gentilom i trebuiser doar cteva secunde ca s i
rpeasc, pentru a doua oar, prada.
Trezit de stropii de ap care i rpiau pe nas, vizitiul
tresri. Habar nu avea de nimic.
Die, die! bombni el, mngind gtul cailor cu
hurile ca s-i ndemne s se adposteasc de furtun
- 357 -

Jacqueline Monsigny

sub copaci laolalt cu propria-i persoan. Spre deosebire


de slujitorul su, Maurice de Saxa dormea dus pe
pernele de mtase. De cnd se ncheiase btlia de la
Fontenoy, marealul se plnsese c sufer de insomnii.
Acum Floris l vindecase cu un remediu pe deplin
ignorat de savanii de la Facultate!
Am s te ucid... am s te ucid! url isteric
Baptistine, recunoscndu-i agresorul... Dei orbit de
ploaie, l zgria i l lovea ca o pisic furioas.
Te prevenisem, destrblato! mri sec Floris,
imobilizndu-i minile.
Cum nu-l mai putea rni cu unghiile, Baptistine
ncerc s-i foloseasc dinii. Floris o strnse la piept
ca s o apere cu pelerina lui de potopul dezlnuit.
tii mcar... pe cine ai atacat... ticlosule, monstru
ce eti! urla Baptistine, gfind de indignare.
Nu tiu i puin mi pas! rnji Floris, cu calm
olimpian.
ngrozit de fulgerele care vrgau cerul de smoal, calul
aproape c se oprise. Floris l izbi cu pintenii. Tunetele
se succedau fr oprire.
Pe marealul de Saxa! L-ai lovit pe Maurice de Saxa,
nebunule, scrntitule! vocifera Baptistine.
Prul ud i se lipea de frunte i de gt.
De-ar fi fost papa n persoan... voi s replice cu
trufie Floris, dar n aceeai clip se auzi un trosnet
sinistru. Din fericire, cci ne putem ntreba, pe bun
dreptate, ce legtur era ntre Sanctitatea Sa i decolteul
Baptistei.
Lovit de trsnet, un plop secular se cltina la civa
pai de cei doi tineri. Oprindu-i imprecaiile, Baptistine
privi ngrozit n sus. Coroana copacului oscil i se
- 358 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

prbui la picioarele calului care se cabr i, cu botul


nsngerat de o rmurea, fcu un salt napoi. Floris era
prea bun clre ca s se lase trntit din a. n condiii
normale, s-ar fi redresat imediat, dar prezena
Baptistinei l incomod. Dezechilibrat, tnra fat
alunec de pe cal. Floris se aplec s o prind. Calul se
cabr din nou. Cei doi tineri se rostogolir n mijlocul
drumului preschimbat n torent de noroi, n vreme ce
calul se ambala i o pornea de unul singur, ca o sgeat,
prin noapte.
Dumnezeule, ce btaie i-a mai trage! mri Floris
ridicndu-se sprinten.
Serios? Cui anume? Calului sau mie? l ironiza
Baptistine.
Floris ridic din umeri i privi n jur. Cel mai apropiat
sat, se afla la cel puin dou-trei sute de metri distan,
n schimb, la civa pai de ei se zrea o stn prsit
acoperit cu papur. Floris ntinse mna spre
Baptistine, o ridic cu blndee de jos i o trase dup el
spre acel nesperat adpost.
Ai s mi-o plteti, brut... n-am s te las s te pori
cu mine cum faci cu toat lumea... de asta poi fi sigur...
i-o jur! strig Baptistine plin de noroi din cap pn n
picioare, izbind orbete cu picioarele, n sperana c l va
lovi. Pe Floris l mncau palmele s i trag o
chelfneal, dar se abinu. Se mulumi s o imobilizeze
lund-o n brae i, fr s ia n seam imprecaiile ei,
deschise ua colibei izbind-o cu cizma. ntr-un col se
zrea un tun i o movili de ghiulele. Rzboiul trecuse
i pe aici. Floris o ls jos din brae pe Baptistine. i
ajungeau doar pn la piept.
Te ursc, Floris... te ursc! rosti rspicat Baptistine
- 359 -

Jacqueline Monsigny

privindu-l provocator drept n ochi.


Da, tiu, mi-ai mai spus-o! replic acesta calm. Mai
bine dezbrac-te de zdrenele astea murate.
Baptistinei i clnneau dinii de frig.
Din pricina ta s-a ales praful de cea mai frumoas
din rochiile mele! izbucni ea furioas.
Oricum te pregteai s o restitui proprietarului ei,
rnji Floris.
O clip se nfruntar din priviri, ca doi dumani de
moarte. Ochii lui fulgerau mai ceva dect furtuna de
afar.
D-mi pelerina spuse sec Baptistine.
ntorcndu-se cu spatele ncepu s i scoat
jupoanele mbibate de ap, crinolinele de os plesnite i
strmbate, rochia de mtase tvlit prin noroi. Floris
adun n grab civa buteni, cteva crengi, uscate i
un pumn de paie i scapr amnarul. O flacr vesel
lumin interiorul colibei.
i ct timp ai de gnd s m ii prizonier? ntreb
Baptistine.
Eti liber s pleci i acum, draga mea, rspunse
Floris deschiznd larg ua colibei i salutnd-o
ceremonios. Afar potopul era n toi. Instinctiv,
Baptistine i ngrop obrazul n pelerin. Floris rican.
Baptistine se simi cuprins de porniri asasine. Floris
nchise ua i o propti cu un butean ca s nu se bie.
Isprvete cu tmpeniile i vino lng foc! o sftui
el, nduioat.
Baptistine se apropie n sil, nu avea ncotro, prea i
era frig. Ca s i sublinieze ostilitatea, ntoarse
ostentativ spatele adversarului su. Vnt la fa,
drdia tot mai nfrigurat. estura spongioas a
- 360 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

pelerinei nu-i inea de cald. Floris i dezbrc tunica


uscat i se apropie s i-o pun pe umeri. Tnra fat
sri ntr-o parte ca ars. Ochii verzi al lui Floris
fulgerar scurt.
Gata, ajunge cu joaca, nu te prosti, n-am nici un
chef s te mbolnveti.
Cred i eu, asta i-ar strica planurile! replic
veninos Baptistine.
Nu tiu ce vrei s spui, dar nu te mai purta ca un
copil rsfat! rspunse Floris pe un ton condescendent,
cum obinuia s fac dup ce o aducea n culmea
exasperrii.
i tu nu m mai trata ca pe o feti! izbucni
Baptistine scoas din fire.
Animat de cele mai bune intenii, Floris zmbi
superior. O apuc de bra i, trgnd-o mai aproape de
foc, ncepu s o frece energic pe spate. Baptistinei i era
mult prea frig ca s se mpotriveasc. Masajul acela
viguros i nmuia picioarele. nghii cu greu nodul care i
se pusese n gt.
Aa, vezi, i-a fcut bine... hai, linitete-te... tii
bine c eu nu sunt ranchiunos din fire... te-am iertat!
adug Floris ntr-un elan de generozitate.
Mai bine nu rostea ultima propoziie.
Ah! M-ai iertat! Nu, c eti prea de tot... m-ai iertat!
Auzi la el, ct mrinimie! Las-m... dar las-m
odat... eti absolut insuportabil... M scrbeti... mi-e
sil de tine! url deodat Baptistine cu glas strident.
Vreau s sper c te-a luat gura pe dinainte i nu
gndeti ceea ce spui! spuse cu rceal Floris.
Ba da! Eti fiina cea mai josnic din cte mi-a fost
dat s cunosc!
- 361 -

Jacqueline Monsigny

Floris se aplec spre ea cu intenia de a o privi drept


n ochi. Baptistine l plmui din toate puterile. Furios,
Floris o nfac de umeri. Nici o femeie nu ndrznise
vreodat s se poarte astfel cu el. Livid de furie, fu ct
pe ce s i ntoarc palma, cum fceau n copilrie.
Totui, printr-un supraomenesc efort de voin, izbuti s
se stpneasc.
A vrea s nelegi bine un lucru, fetio, n-ai dect
s faci ce vrei, mie unul puin mi pas, pentru c mi
eti perfect indiferent, dar nu am de gnd s tolerez ca
onoarea familiei noastre s fie terfelit de o dezmat
care trece de la unul la altul! o amenin el, apelnd la o
dialectic de un ilogism tipic masculin.
Baptistine spumega de furie.
Oh, tu ndrzneti s-mi vorbeti mie de onoare!?
Te iau de nevast ca s-mi in cuvntul dat! url
Floris i glasul lui bubui, acoperind mugetul furtunii.
Mincinosule, mincinos nemernic! M dezguti. Tot
att de bine puteai s m ctigi la zaruri, ca dezertorii
ia din pdure! i zvrli n fa Baptistine.
Ce-ai spus? rcni Floris.
Spun... c i-ai pierdut orice drept de a-mi face
vreun repro... v-am auzit, tiu tot despre minunatul tu
trg ncheiat cu regele. Frumos v st la amndoi!. Unul
mai dezgusttor dect cellalt. Acum eti un senior
bogat i puternic, cu toate rentele tale nu neleg de ce
nu m cumperi!
Cei doi tineri se nfruntau tremurnd de furie.
Bogia asta nu-mi aduce nici o fericire... ursc
aurul sta... i... i am acceptat s nchei trgul cu
regele pentru c eram sigur c l voi ctiga! Aa c nu
ai voie s m insuli! url Floris, cu att mai indignat cu
- 362 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ct se simea vinovat.
Ha, ha! Ce spuneam eu! Vroiai s m ctigi ca la
loterie! N-ai fi ctigat nimic pentru c te ursc!
Foarte bine, urte-m.
Atunci las-m s fac ce vreau, inclusiv s m
iubesc cu Maurice de Saxa care nu m piseaz ca tine.
Dac Georges-Albert ar fi fost de fa s-ar fi mndrit
cu raionamentul imbatabil al Baptistinei.
Nu, nu te las... nu te las... Eti o trf, aidoma
mamei tale! strig Floris.
Adevrul fusese rostit. Baptistine pli.
Mama mea a fost o doamn foarte respectabil, nui permit s...
Ce respectabil? Ia nu-i mai da attea aere. Vrei s
tii de ce a inut mori contele s te iau de soie?
Floris nu se mai putea controla. Baptistine declanase
n el unul din celebrele lui accese de furie distructiv,
demne de stirpea Romanovilor, al cror snge i clocotea
acum n vine. Floris tia c ar fi trebuit s se opreasc,
dar torentul de venin i de rutate izvort din el se
revrsa cu ur. Simea nevoia s calce n picioare, s
umileasc aa cum i el, Bastardul, fusese umilit.
Ha, ha, tatl tu a inut s te iau de nevast din
pricina obriei tale, nefericite! Mama ta a fost o
destrblat de rnd, ca i tine, o fnea, sora lui
Louis Dominique Bourguignon, zis Cartouche, vestitul
bandit. Doamna de Bourguignon i buzunrea pe
trectorii de pe Pont-Neuf cu mare dibcie, pare-se. Din
fericire pentru societate, a dat ortul popii nscndu-te
pe tine! Acum pricepi de ce contele de Villeneuve mi-a
impus acel jurmnt nedemn? Ca nici un alt brbat s
nu cunoasc ruinea de a se nsura cu o fat ca tine i
- 363 -

Jacqueline Monsigny

s rite ntr-o bun zi s afle adevrul! De aceea sunt pe


veci legat de tine, cu toate c te dispreuiesc!
Mini! Mini! se zbtu Baptistine, mucndu-l,
zgriindu-l i izbindu-l cu picioarele.
Floris nu mai rezist. ntreaga ranchiun acumulat
pe parcursul ultimelor zile i ntuneca minile. Pe
dinaintea ochilor i jucau pete sngerii. Se pregtea s i
administreze o nemaipomenit corecie. l mncau
palmele nc din ziua cnd se revzuser dup
rentoarcerea lui n Frana. De-abia atepta s i ard
cteva peste fund cum fcea n copilrie cnd era o
copilit insuportabil.
Baptistine l muc de mn. Floris o trnti pe
pelerina care alunecase pe podeaua putred. Baptistine
se zbtea, i zgria obrajii, ncerca s i scoat ochii. n
mod normal, destinuirea lui Floris ar fi trebuit s i ia
piuitul. Cnd colo, reaciona taman pe dos. O
destrblat, o fnea? Cu ct plcere i azvrlise n
obraz acele cuvinte! Se rostogolir unul peste altul.
Furia trezea n Floris instinctul de proprietate. O nfc
pe Baptistine de mini, strivind-o sub el. Baptistine
continua s se zbat, dar altfel. Ochii i luceau i gfia.
Binecunoscuta cldur i cuprindea alele rspndindui-se n tot trupul. Ca orice mascul experimentat, Floris
percepu de ndat acea imperceptibil schimbare.
Inteniei de a-i trage o btaie zdravn i se substitui o
fulgertoare dorin. Pipindu-i febril trupul ncepu s i
ridice cmaa schind o mngiere grbit care i
nfior pe amndoi. Baptistine se nfrigur de parc mii
de ace i-ar fi nepat pielea. Pierzndu-i suflarea, l
chema spre ea cu tot trupul. Furtuna o aa, o fcea s
freamte. Deodat Floris se opri, i lu minile de pe ea
- 364 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

i se ridic ntr-un cot. Ruinat de inteniile lui, sri n


sus. Chiar dac Baptistine cedase altora, el unul avea s
o respecte.
Nu putea profita de ea ntr-o clip de nebunie n care
furia lor oarb i contextul naturii dezlnuite le luaser
minile. O apuc de ncheietura minilor cu intenia de a
o ajuta s se ridice de jos. Crispat, cu ochii nchii,
Baptistine tremura ca o frunz n vnt, rvit de
plcere. i era ruine i l ura pentru tot ceea ce i
dezvluise i totui nu se putea stpni. Petrecndu-i
braele pe dup gtul lui Floris l trase spre ea cu un
suspin senzual. Floris o privi. Era frumoas, moleit,
nrile i fremtau i buzele ei umede l invitau s o
iubeasc. Floris nu putea rezista acelei chemri
ancestrale a femeii ctre brbat. O dorea prea mult.
Incapabili s i vorbeasc, gtuii de o emoie surd, se
lsar n voia magiei senzuale. Floris se aplec spre ea i
buzele li se ntlnir cu furie. i smulse bluza
dezgolindu-i snii rotunzi i tari. Sub mngierile lui
dibace Baptistine se pierdu de tot cu firea. Floris nu se
grbea. i mursica pieptul, apoi buzele lui urcau napoi
spre gura ei. Minile i opreau mngierile, apoi
porneau din nou s i exploreze trupul. Baptistine gemea
ncetior. i ddu seama ca prin vis c Floris se
dezbrca. La atingerea trupului gol al tnrului aproape
c lein de tulburare. ip scurt i se ls dus de el
pe rmurile fermecate ale dragostei.
Flcrile focului aureau trupurile lor nlnuite.
***
i cer iertare! opti Floris beat de fericire, cnd
coborr din nou pe pmnt. n braele lui, Baptistine
- 365 -

Jacqueline Monsigny

era att de fragil i de palid, nct se neliniti. Ea i


ocoli privirea. Floris o srut tandru pe unul din sni,
apoi acoperi cu tunica lui acel trup desvrit pe care l
adora deja nebunete.
Baptistine, micua mea... bobocelul meu de
trandafir... floarea mea... cum a fi putut bnui... eti
suprat pe mine? continu Floris rvit.
mpotriva
tuturor
ateptrilor,
o
descoperise
neprihnit. O bucurie nemrginit urca din strfundul
sufletului su. Aadar, era primul... primul... Ridic cu
blndee cporul cu crlioni blonzi care se ieau n
dezordine n jurul frunii, ca o aureol. Baptistine i
inea cu ncpnare pleoapele plecate ascunzndu-i
ochii pe care dragostea i fcea nc i mai frumoi.
Floris oft. Copilul nemilos voia s se rzbune.
Frumosul Floris nu era obinuit cu asemenea purtri.
De obicei, dup, amantele lui l implorau ameite s le
promit c l vor revedea.
M-ai scos din srite, Baptistine... nu lua n seam
ce i-am spus, te rog... eti suprat pe mine? repet
Floris rememorndu-i disperat toate grozviile pe care i
le azvrlise de-a valma n obraz...
Baptistine ntoarse capul ntr-o parte, fr s-i
rspund.
Sunt femeie... sunt femeie n toat legea! i spuse
ea. Deocamdat nu izbutea s se gndeasc la nimic
altceva.
Mna lui Floris se crispa pe faldurile capei. Se
mbrc rapid i ntredeschise prudent ua. Afar
continua s plou torenial. Floris ovi. Baptistine nu
putea iei din colib doar cu pelerina lui i nici nu i
putea mbrca iari vemintele ei ude. Tnrul
- 366 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

gentilom srut blnd fruntea micuei ncpnate.


Dac nu i-e fric s rmi singur cteva minute,
scumpa mea, m duc s gsesc un cupeu i m ntorc
de ndat! propuse Floris.
Continund s tac, Baptistine ncuviin din ochi.
Floris o privi intens. Baptistine roi, se nfior i i trase
tunica spre brbie. ntristat, Floris se ridic n picioare.
Apucase s zreasc n imenii ei ochi albatri un soi de
iritare amestecat cu mndrie rnit. Floris a focul
i plec n goan spre sat. Ct ai clipi, vesta i cmaa i
se udar leoarc, dar el, frmntat de simminte
confuze i contradictorii, nici nu simea ploaia. Mai
multe atelaje i ateptau stpnii n faa diferitelor case
unde acetia se aflau n vizit la cte o dulcinee. Vizitii
care aveau orare de umezeal dezertaser de la posturile
lor, spre norocul lui Floris, care sri pe capra unui
cupeu i se ntoarse s o ia pe Baptistine. Intrnd n
colib oft uurat. Baptistine se afla acolo, pregtit s l
urmeze. Floris zmbi, mirat de propria lui panic. O
clip i se tiaser picioarele la gndul c n-avea s o mai
gseasc, c avea s o piard n ntunericul nopii.
Amuzat de prostia lui, ridic din umeri. O ajut pe
Baptistine s se urce n cupeu, apoi se sui din nou pe
capr i ddu bice cailor. Drumul i pru interminabil
Baptistinei cu toate c n realitate era foarte scurt.
Rezemndu-i capul de perne, asculta tropotul cailor. i
simea obrajii n flcri i avea frisoane.
Pe mine, iubita mea... adic pe curnd... spre c
nu-i lipsete nimic... f-te frumoas pentru cstoria
noastr! murmur Floris ajutnd-o pe Baptistine s
coboare n faa locuinei lor de mprumut.
Baptistine se temu ca nu cumva Floris s vrea s o
- 367 -

Jacqueline Monsigny

nsoeasc nuntru, dar tnrul se mulumi s o


escorteze galant, dup care se sui din nou pe capr ca
s duc napoi cupeul de unde l luase. Baptistine oft
uurat. Spre norocul ei, Grgoire i Elisa dormeau
dui. Orict imaginaie ar fi avut, Baptistinei i-ar fi fost
destul de greu s le explice inuta n care se afla, de ce
era goal puc pe sub tunica i juponul ud fleac.
Ajuns n sfrit n camera ei, nchise ua i se rezem o
clip de perete cu ochii nchii. i scoase straiele ude i,
n timp ce i freca prul cu un prosop uscat, se privi
vistor n oglind, petrecndu-i minile peste
rotunjimile trupului, nc ameit de minunatele senzaii
pe care tocmai le descoperise.
Ador dragostea! i spuse ea.
n aceeai clip ns, subcontientul i spunea c ceva
oribil, hidos i amenintor avea s o urmreasc toat
viaa.
O nec un hohot de plns. Floris o desconsidera din
pricina mamei ei. Baptistine i ddea seama de acest
adevr. Avea s fie legat pe vecie de un brbat orgolios
care la fiecare ceart avea s i azvrle n fa ntregului
lui dispre. Intuia c nebunia senzual avea s i apropie
uneori pentru a-i deprta apoi cu fiece zi. Iar regele...
regele cunotea cu siguran adevrul i se juca cu
destinul ei, minind-o...
Baptistine i terse sngele de pe coapse cu puin
alcool. O durere vag n ale i amintea c trupul ei era
de-acum acela al unei femei. i trase peste cap o
cma de noapte clduroas i se strecur rapid n
patul pregtit de buna ei Elisa. Aplecndu-se s sufle n
lumnare observ c pe noptier se afla, pus la vedere,
o scrisoare.
- 368 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

E scrisul Jeanne-Antoinettei... oare ce-o fi vrnd de


la mine? murmur mirat Baptistine, rupnd sigiliul.
Drag Baptistine,
M aflu instalat la Colonne, n singura cas de
crmid trandafirie din localitate. Regele a inut cu tot
dinadinsul s viu s l vd pe ascuns. Cred c pot
ndrzni s afirm c m iubete. Am aflat c te afli aici i
c te vei cstori cu vrul tu, domnul de Portejoye.
Vino s m vizitezi n mare tain, avem multe s ne
spunem...
Reginu, Reginu!
Baptistine se nvior ct ai clipi. n ciuda rivalitii
survenite n ultima vreme ntre ele, Jeanne-Antoinette
Poisson rmsese singura ei prieten. mpins de o for
mai presus de propria ei voin, tnra fat se scul din
pat, se mbrc cu o rochie simpl de pnz, i strecur
scrisoarea n sn, i acoperi umerii cu un al, i ridic
pletele sub o bonet i se nfur ntr-o pelerin.
Deodat tresri auzind ua de la intrare. Floris i
Adrien, care se ntlniser probabil n faa casei, urcau
spre camerele lor. Baptistine se grbi s sufle n
lumnare. Paii lui Floris, pe care i-ar fi recunoscut
dintr-o mie, prur a ovi n faa camerei ei. Baptistine
ar fi vrut s deschid ua, s alerge la el i s i se
arunce de gt. Clana recobor ncetior. Baptistine i
muc buzele ca s nu ipe. Cocoat pe o comod pe un
coridor, Georges-Albert se gndise s arunce ochii n
camera prietenei sale, fiind convins c o gsete
dormind dus, Baptistine oft uurat i i duse un
deget la buze. Georges-Albert era prea inteligent ca s
- 369 -

Jacqueline Monsigny

nu priceap c se petrecuse ceva extrem de grav.


Baptistine l lu n brae. Feodor i Li Kang urcau i ei
spre camerele lor. Baptistine ateapt alte cteva
minute, apoi cobor tiptil scara. Ajuns n pragul casei
preget abia simit. Mna i tremura pe clan. Vrnd s
mpiedice iremediabilul, Georges-Albert scoase un ipt
ascuit, cu dubla intenie de a o opri din drum i de a-i
preveni pe ceilali. Nu luase, ns n calcul
ncpnarea Baptistinei. Aceasta i astup gura cu
palma. Hotrrea ei era luat. l nfur pe GeorgesAlbert n mantia ei larg, pentru mai mult siguran,
i trecuse gluga pe frunte, ca s nu i poat zri nimeni
chipul, i se strecur ca o umbr pe strduele pustii.
Palid, fr remucri, fr regrete i fr s priveasc
n urm se ndrepta spre un nou destin.
Erau ceasurile patru ale dimineii.
Un ceas mai trziu, o caleac cu perdeluele trase
prsea n goan nebun localitatea, ndreptndu-se
spre sud.

Capitolul XXIV
Porumbia mea nu e acas! i aternutul abia dac-a
fost atins! gemu buna Elisa cobornd val-vrtej scrile.
Era ora prnzului. O lsaser pe Baptistine s doarm
dup pofta inimii. Floris i Adrien se repezir ntr-un
suflet n camera ei. Cu perucile pomdate, mbrcai n
uniforme de parad, erau gata pentru ceremonia de
dup-amiaz.
S-o fi trezit naintea noastr... poate a vrut s fac o
plimbare... i ddu cu prerea Floris cu glas ovielnic.
- 370 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Adrien i ntoarse ochii spre fratele su. Pe chipul


frmntat al acestuia se citea presentimentul unei
cumplite nenorociri. Discret ca totdeauna, tnrul conte
de Villeneuve nu-l ntreba nimic i se mulumi s i
trimit pe Feodor i pe Li Kang n cutarea Baptistinei i
a lui Georges-Albert, cu porunca de a-i chestiona ct
mai departe pe ranii i soldaii ntlnii n cale.
O fi tot isprava ticloilor de englezi! Rocovani
blestemai! tun cazacul ntorcndu-se plouat.
Nu le-a fost de ajuns c ne-au rpit-o pe Ioana
dArc! se smiorciau Grgoire i Elisa.
Fr s piard vremea, tinerii gentilomi pornir n
galop spre reedina regelui. Ludovic pru sincer mirat.
Nu, nu o mai vzuse pe Baptistine din seara
precedent... Floris avu grij s nu i dezvluie c
Baptistine aflase ntregul adevr.
S fie oare mna lui Cumberland? mormi
Majestatea Sa, cuprins de aceeai bnuial ca i btrnii
slujitori ai frailor Villeneuve-Caramey.
Floris i Adrien l implorar pe rege s nu se
pripeasc. Mai nti de toate, trebuia s se sftuiasc cu
Maurice de Saxa.
Marealul i primi cu bunvoin. Sub unul din ochi
avea o vntaie de toat frumuseea. l ascult cu
atenie pe Floris, cercetndu-l totodat cu apsat
curiozitate. S i fi recunoscut oare agresorul din ajun?
Chiar dac frumosul Maurice ghicise cui anume datora
chifteaua de la ochi, ca om de lume ce se afla nu sufl
o vorb. Cert este c, dup ntlnirea furtunoas din
ajun, nici contele de Saxa nu o mai zrise pe Baptistine.
Orgoliosul marchiz de Portejoye nu ovi s se
umileasc interogndu-i pn i pe Ernaudan de
- 371 -

Jacqueline Monsigny

Gastagnac i La Fortune. Gentilomul gascon pru la fel


de uimit i de ngrijorat ca i regele.
Adrien l privi pe Floris: Doamne, ct de ndrgostit
trebuie s fie ca s se coboare la asemenea demersuri!
Toate acele rspunsuri negative ncepeau s le nghee
sngele n vine. Nelinitii la culme, se rentoarser s
cerceteze minuios, camera Baptistinei. Singurul indiciu
susceptibil s arunce oarecare lumin asupra acelei
misterioase dispariii era lipsa din dulap a unei rochie
modeste i a unei pelerine pe care Elisa era absolut
sigur c le pusese cu mna ei n cuierele Baptistinei.
Feodor i Li Kang obinuser i ei unele informaii.
Boiernaule... pe la ceasurile cinci ale dimineii,
nite soldai au zrit o trsur care lua drumul sudului
cu perdelele trase.
Floris i Adrien se privir scurt. Era un indiciu minim.
Nimic nu dovedea c Baptistine i Georges-Albert s-ar fi
aflat n acea trsur. De altfel, dac regele i frumosul
Maurice spuseser adevrul, de unde s i fi procurat
tnra fat o berlin? Din cte tiau ei, nici un echipaj
nu lipsea din tabr sau de la reedina regelui. Floris se
pierdea n supoziii.
S se fi simit, dintr-o dat ru?... S fi vrut s ia
aer?... S fie amestecat ducele... sau un alt brbat?...
Vrea pur i simplu s m sperie? Dac la ceasurile cinci,
n berlina aceea se afla ntr-adevr ea, dei nimic nu
este de natur s mi-o dovedeasc, nseamn c are
avans de zece ore asupra noastr. Nici dac am omor
caii n-am mai putea-o prinde din urm!
Adrien i observa fratele cu strngere de inim. Cei
care l luau pe tnrul marchiz de Portejoye drept o fire
trufa, insensibil, necugetat i impulsiv, socotindu-l
- 372 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

un brbat cu inim de piatr pe care nici o femeie nu-l


putea rni, i-ar fi schimbat considerabil prerea dac lar fi vzut pe parcursul acelor ceasuri de zbucium.
Pe la cinci dup amiaz nu mai avur ncotro i
trebuir s accepte cruda realitate. Cstoria nu mai
putea avea loc. Logodnica se fcuse nevzut. Parc
intrase n pmnt. Maurice de Saxa nu era un tip
ranchiunos, aa c puse cu drag inim la dispoziie o
mie de grenadieri care s scotoceasc regiunea. Regele
era tot att de ctrnit ca i Floris. Amndoi rmneau
cu buzele umflate. Unul pierduse o soie, cellalt o
amant. Cel puin aa gndeau ei.
Ludovic puse mna pe o pan de gsc i se apuc s
i scrie ducelui de Cumberland.
Dragul meu vr,
l ntreba pe scurt Prea-Iubitul, nu care cumva, dintr-o
nefericit ntmplare, v-a ieit n cale domnioara de
Villeneuve-Caramey? Dac ar fi aa, am fi foarte
satisfcui ca Altea Voastr, nedorind cu siguran s
asiste la desfurarea unui nou Rzboi Troian, s ne-o
trimit ct de curnd pe Frumoasa Elena.
Pn atunci, rmnem ca totdeauna, scumpe vr,
inamicul foarte loial i afectuos al Alteei Voastre,
Ludovic.
n traducere mesajul spunea verde:
Dac iari ai rpit-o, vai de voi!
Dou ceasuri mai trziu, un clre cu straiele
colbuite aducea rspunsul lui William August.
Pe un ton glume, prinul rspundea:
c prefera de o mie de ori urgiile Cerului, ciuma i
- 373 -

Jacqueline Monsigny

holera, prezenei domnioarei de Villeneuve i c l roag


pe Sfntul Gheorghe s nu i-o mai scoat vreodat n cale
o asemenea furie, lsnd Majestii Sale grija de a struni
iapa slbatec...
Cea din urm ndejde de a o regsi pe Baptistine se
spulbera. Desigur, Floris i Adrien nu puteau pune la
ndoial cuvntul prinului englez. Cu permisiunea
regelui pornir n galop nebun spre Mortefontaine.
Undeva n adncul sufletului nutreau nc sperana c
fugara s se refugiat la castel. Feodor i Li Kang
rmaser n tabr, continund s chestioneze pe fiece
soldat, pe fiece locuitor. Floris i Adrien strbtur cele
patruzeci de leghe pn la castelul printesc n
optsprezece ore, fr s se odihneasc, cobornd din a
doar la popasuri cnd schimbau caii. Trebuia s ai o
constituie de fier ca s reziti la o asemenea galopad
infernal. La Mortefontaine i atepta o nou decepie. Pe
la btrna lor locuin pustie, pzit de paracliser i de
soia acestuia, nu trecuse nimeni.
Jodard! exclamar n cor cei doi frai, cuprini de
aceeai subit bnuial.
Cum de nu ne-am gndit pn acum! S-a dus la
ticlosul la! tun Floris furios c nu-i venise mai
devreme ideea.
Vzndu-i pe cei doi gentilomi c se apropie ca o
furtun, domnul Castillon du Rocher se temu de o nou
provocare i ct ai clipi ntreaga suflare a castelului se
narm cu cuite i cozi de mtur. Fr s se
sinchiseasc de strania primire, Floris i Adrien i
explicar contelui du Rocher scopul vizitei lor, de fa cu
armata valeilor i rndailor care i priveau
- 374 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

amenintor.
Ochii mici i vioi al lui Jodard fulgerar, dar contele
cltin cu tristee din cap:
Nu, domnilor, pe cuvntul meu de conte, nu am mai
vzut-o pe domnioara de Villeneuve de cnd a fost aici
mpreun cu buna Elisa... ce s-i faci, aa se ntmpl
cnd vrei s forezi mna unei tinere fete. Domnioara
de Villeneuve dorea s se cstoreasc cu mine, cu
Jodard al ei, i dac, nu v-ai fi pus de-a curmeziul,
acum s-ar fi aflat aici, fericit...
Floris i Adrien nu veniser ca s i asculte predicile.
Convini de sinceritatea domnului du Rocher, se
retraser demn.
Bunul meu Padin... f repede bagajele, sunt pe
deplin vindecat. Pornim n cutarea micuei mele
logodnice i, eu voi fi acela care o va gsi! porunci
Jodard de cum rmase singur.
ntorstura evenimentelor l ngrijora i l incinta
deopotriv.
Ah, domnule conte, tare i mai d domnioara de
furc! observ valetul, care aa cum s-a mai vzut,
vorbea ca din carte
Floris i Adrien se ndreptar ntr-o doar i spre
pensionul clugrielor Ursuline. Nici Maica MarieMarthe nu avea habar de cea mai nstrunic dintre
elevele sale.
Cuprins de remucri, Floris simi c i pierde
minile. ntr-un trziu, cei doi frai pornir napoi spre
tabr. Pe drum, Floris nu se putu abine s nu i
mrturiseasc adevrul fratelui su. Caii mergeau acum
la pas. O adiere uoar legna frunzele sub clarul de
lun.
- 375 -

Jacqueline Monsigny

Ah! Floris... Floris... frioare, i chinui degeaba


sufletul, nu tu eti de vin, ci Fatalitatea! murmur
posomort Adrien.
Cum era de ateptat, nimeni din tabr n-o revzuse
pe Baptistine. Regele l chem anume din capital pe
domnul Berryer, eful poliiei. Dou sute de poliiti
primir semnalmentele tinerei fete dimpreun cu
porunca de a o cuta. Uor de zis, greu de fcut. n
Parisul nfierbntat, izbucniser noi rzmerie. Populaia
pretindea c femeile i copiii erau rpii pentru
popularea coloniilor de pe Mississippi. Contele de
Villeneuve i marchizul de Portejoye ofereau sume
importante de bani oricui ar fi oferit vreo informaie
despre o tnr fat blond i un maimuoi, rspunznd
la numele de Baptistine de Villeneuve i de GeorgesAlbert. Oraele fur mpnzite cu afie, prin sate poliaii
bteau toba.
Se ntmpl exact ceea ce Floris i Adrien doriser cu
tot dinadinsul s evite. Scandalul devenise public.
Domnioara de Villeneuve-Caramey se volatilizase,
fugind de un amant regal i de un logodnic complezent.
n ochii armatei i ai curtenilor, i Floris i regele fceau
figur de ncornorai.
Singura ncntat de acele veti, regina, se grbi s se
alture suveranului escortat de doamnele ei de onoare.
Prost dispus, Ludovic i zmbi din vrful buzelor. Cele
dou doamne poloneze, Henrietta i Philippa Skokoska,
se aruncar imediat de gtul celor doi frai. Acestora
ns nu le mai ardea de ele. ndrgostite n continuare
de eroii lor, frumoasele poloneze sperau c mcar de
ast dat s i poat cuceri. Dar, ca un fcut, de fiecare
dat un eveniment neprevzut le lsa cu buzele umflate.
- 376 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Pe curnd, scump Philippa! murmur Floris


distrat, obsedat de pierderea Baptistinei.
n cutrile sale avea impresia c se izbete de un zid
i nu tia ncotro s o apuce. Zadarnic ncercase s dea
de urma trsurii misterioase. De la Amiens nainte,
parc ar fi nghiit-o pmntul. Se putea foarte bine s fi
fost vorba de vreo amant venit s i ntlneasc pe
furi iubitul. Regele i trecea zilnic n revist trupele, cu
un aer tot mai nemulumit. Nici mcar succesele
militare de tipul cuceririi cetii Tournai nu izbuteau s
o mbuneze pe Majestatea Sa. Dup dispariia
Baptistinei, Ludovic, devenise la fel de argos ca Floris,
pn cnd, ntr-o bun diminea, Prea-Iubitul se art
vesel i zglobiu ca un piigoi. n preajma lui, ducele de
Richelieu arbora un surs triumftor. Intrigai de acea
neateptat schimbare, Floris i Adrien i urmrir
suveranul la cderea serii, pn la o csu din
crmid trandafirie. Cazacul i chinezul se puser la
pnd n spatele grajdului. ntredeschis discret de o
mn necunoscut, ua de la parter se nchise n urma
vizitatorului regal. Camera de la primul etaj era
luminat de flacra unor lumnri. Fr s mai stea pe
gnduri, Floris i Adrien se suir ntr-o clip n crengile
unui copac ca s afle ce anume se petrecea nuntru.
Indiscreia lor risca s i coste scump. O tnr femeie
cu prul strns ntr-o bonet de dantel sttea cu
spatele la fereastr. Cnd regele se ivi n pragul uii,
femeia se cufund ntr-o reveren adnc. Ludovic
naint spre ea, o ridic de jos, i lu minile ntr-ale lui,
i mngie umerii i se aplec s i srute buzele. Floris
nu-i putea distinge femeii nici trsturile i nici
culoarea prului, Strnse pumnii. S fi fost oare
- 377 -

Jacqueline Monsigny

Baptistine? Oare regele l minise i o inuse ascuns de


attea zile n acea cas? Adrien i prinse din zbor
fratele. Turbat de furie neputincioas, Floris alunecase,
de pe crac. n sfrit, perechea se aez la masa din
mijlocul ncperii. Tnra femeie se aez cu faa spre
fereastr, iar regele cu spatele. Floris i Adrien i
suceau gtul ca s zreasc chipul feminin ascuns
privirii lor de peruca voluminoas a Majestii Sale. Din
fericire, Ludovic vorbea, gesticula, se mica. Femeia
rdea, se alinta, aproba. Floris i Adrien se lmuriser.
Coborr dui pe gnduri.
Jeanne-Antoinette... Jeanne-Antoinette Poisson...
prietena Baptistinei!
Inima lui Floris btea s-i sparg pieptul. Ascuni n
spatele casei, Feodor i Li Kang prur c se desprind
din zid.
Boiernaule, boiernaule, tocmai acum a intrat n
grajd o trsur plin de praf! opti cazacul.
Aidoma unui tipar simpatic, Li Kang i Lam
Ascuit s-au strecurat n pagod! susur chinezul.
Ah! i ce-ai vzut, Li Kang? ntreb nerbdtor
Floris.
Chinezul i nl mndru fruntea.
Li Kang cu ochi de oim nu a vzut nimic! Dar
urechea, lui Phoenix trandafiriu a auzit tot!
n alte mprejurri, Adrien ar fi zmbit. Li Kang era
incorijibil. Putea s-l fac s moar de nerbdare pe cel
mai nelegtor dintre sfini.
Pe Vladimir, Prea fericitul, btrne, ntr-o zi am s-i
retez limba cu sabia! tun cazacul. Boiernaule, nu tiu,
zu, dac are vreo legtur cu micua noastr stpn,
dar l-am auzit pe vizitiul care deshma caii bombnind
- 378 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

i plngndu-se c-i ostenit. A chemat-o pe camerist i


i-a spus aa:
Auzi, fetico, ntreab-o p doamna dac poa s m
primeasc!
Ei, i tu, Eusebie, deocamdat, doamna este
ocupat! a rspuns fata.
Aha! s mort, nu mai pot! Patru sute de leghe n
douzeci de zile nu-s de colea... amu mc s soilesc. Zi-i
doamnei c s-o fcut e-o porunt! N-aib grij!
Floris i Adrien se privir. Prinseser un fir subire al
Ariadnei.
Baptistine dispruse de exact douzeci de zile. Floris
simea c se nbu. Ce amestec avea JeanneAntoinette? Puin lipsi ca Floris s se repead n cas i
s-i scuture zdravn pe rege i pe dulcineea lui. Adrien
fu nevoit s apeleze la ntreaga lui persuasiune ca s i
calmeze impulsivul frate. A doua zi diminea, mbrcai
impecabil, cei doi tineri se nfiar dinaintea doamnei
Le Normant. Frumoasa Jeanne-Antoinette le primi cu
amabilitate omagiile, fr s se arate surprins, i fr
s i ntrebe cum de aflaser de prezena ei! Cu flcile
ncletate, Floris o puse la curent cu dispariia
Baptistinei.
Jeanne-Antoinette se alint: O, nu, Cerul i era
martor, n-o vzuse pe Baptistine, nici nu tiuse c se
aflase n tabra militar, se mira chiar foarte tare c
veniser s i cear informaii pe care nu le putea da...
Jeanne-Antoinette surdea suav.
Floris i Adrien nu putur scoate nimic de la ea.
Femeia asta miroase a minciun de la o pot! tun
Floris pe cnd ieeau din cas.
S mai ateptm puin, frate... s observm... s
- 379 -

Jacqueline Monsigny

iscodim... pn la urm aflm noi ceva, cineva se va


trda! l sftui cu nelepciune Adrien, dorind s i
mpiedice s bat iari drumurile orbete.
Trecur alte cteva zile, triste, ntunecate pentru cei
doi tineri. Singura lor mngiere le venea din partea
surorilor Skokoska.
n sinea lui, regele era ulcerat de abandonul
Inimioarei. Jeanne-Antoinette l convinsese c
Baptistine era o fiin fr suflet i c preferase probabil
s se refugieze ntr-o mnstire, dect s-i aparin
regelui care ntr-o bun zi va avea veti despre ea.
Richelieu i cntase i el n strun. Ludovic se simea
slab i singur. Convins c iubirea lui fusese dispreuit,
o ls pe Jeanne-Antoinette s ctige sear de sear o
tot mai mare influen asupra lui.
O lun dup dispariia Baptistinei, Ludovic anun c
doamna Le Normant dEtioles primea titlul de marchiz
de Pompadour, pentru servicii aduse coroanei!,
conform formulei consacrate, i pentru c rimeaz cu
Amour! i optise el galant, ntre patru ochi.
Jeanne-Antoinette triumfa pe toat linia. Acea
prezentare o nlase n poziia cea mai important din
regat: favorit atotputernic. Toi curtenii se plecau
dinaintea ei. Regina pierduse partida. ncntat de
uurina cu care prostnaca de Villeneuve lsase locul
liber, Richelieu i freca mulumit minile. Pe Ludovic l
cuprindea cteodat tristeea. Amintirea Inimioarei nui da pace.
ntr-o diminea, Feodor se ntoarse acas foarte
obosit. Cu cicatricele lui o dduse gata pe slujnica
doamnei Le Normant. Dup o noapte nflcrat, fata i
dezvluise ucraineanului, sub pecetea tainei, s doamna
- 380 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Le Normant i trimisese vizitiul la Bordeaux. Slujnica


nu tia dac se afla sau nu i o tnra fat n trsur,
dar observase c din dulapuri lipseau cteva din
toaletele stpnei sale.
Fr s sufle o vorb din puinul pe care l aflaser,
Floris i Adrien cerur regelui ngduina de a prsi
armata pentru o bucat de timp. Prea-Iubitul nu avea
temei s i refuze. Totui, bnuitor din fire cum era,
mirosi c Floris prinsese un fir. l chem aadar pe
Ernaudan de Gastagnac.
Cpitane, mi eti pe deplin credincios?
Mi-a da i viaa pentru Majestatea Voastr!
Prea bine. Atunci rmi n continuare prta la
taina mea i nu te vei ci. Poftim scrisoarea aceasta...
pstreaz-o ca pe ochii din cap... urmrete-i pe
Villeneuve i pe Portejoye orict de departe s-ar duce.
Supravegheaz-i ndeaproape i trimite-mi vorb despre
fiecare micare a lor. Dac o regsesc pe domnioara de
Villeneuve, anun-m de ndat i nmneaz-i discret
aceast misiv din partea mea. M-ai neles, cpitane?
M pot bizui pe tine?
Majestatea Voastr poate avea total ncredere... nu
voi avea linite pn nu-mi mplinesc misiunea!
rspunse cu deplin sinceritate Ernaudan. O dat mai
mult, inteniile regelui se potriveau de minune cu ale
sale.
nsoit de inegalabilul su La Fortune, cavaleristul
porni pe urmele tinerilor gentilomi. Floris i Adrien
aveau un avans de dou leghe asupra lui. Galopau
ntins i nu zboveau dect la popasuri, att ct era
necesar. Berlina n care i instalaser pe Grgoire i pe
Elisa le ncetinea, cei drept, ritmul. Drumul lor spre sud
- 381 -

Jacqueline Monsigny

trecea, pe lng Mortefontaine. Floris i Adrien


intenionau s se despart acolo de cei doi btrni
slujitori prea obosii pentru ai supune rigorilor unei
cltorii mai lungi.
Ah, nu, nici vorb! Lsai de capul vostru n-ai fcut
dect prostii, mai cu seam domnia ta, domnule Floris!
Iisuse! Marie! Porumbia mea! Merg cu voi s o regsesc
i s o ngrijesc! Dar ce credei voi c putei scpa aa de
mine? Halal maniere, n-am ce zice! gemu Elisa
revrsndu-i tot oful mpotriva lui Floris care ls
capul n jos ca odinioar n copilrie.
Dac am fost n stare s i urmez pe domnul conte
i pe domnul marchiz pn n China, nu vd de ce nu a
putea merge la Bordeaux de dragul micuei noastre
domnioare! adug cu mai mult stpnire de sine
Grgoire.
n timp ce traversau Parisul mnai de o inspiraie
subit, Floris i Adrien se oprir pe strada Fourcy, la
reedina domnului Le Normant. Acestuia tocmai i se
adusese la cunotin nefericirea abtut asupra lui i
i sufla ntruna nasul, mai guturit ca niciodat. Tinerii
gentilomi se prezentar. Domnul Le Normant o cunotea
pe Baptistine. Floris i Adrien explicar motivul vizitei
lor. Mai mult dect ncntat c are ocazia s joace o
fest infidelei sale soii, nefericitul ncornorat, rspunse
amabil ntrebrilor lor. Da, era putred de bogat, i acum
se cia amarnic pentru toate cte i oferise JeanneAntoinettei, acea femeie ingrat care l nela pe fa cu
regele!
Iertai-mi indiscreia, domnule, dar facei nego sau
avei case la Bordeaux? i retez vorba Floris, mergnd
drept la int.
- 382 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Domnul Le Normant chibzui adnc nainte de a-i


rspunde. Floris i Adrien se uitau cu oarecare mil la
brbatul din faa lor, cam stngaci i cam urel, dar de
loc prost.
Nu, domnule... nu posed la Bordeaux nici case...
nici magazine... nici antrepozite!
Floris i Adrien se ridicar decepionai de pe scaune,
cu intenia de a-i lua rmas bun.
Dar... stai... posed n schimb ceva care s-ar putea
s v intereseze... hm... fac diverse transporturi...
hm... cu corbii! se blbi domnul Le Normant.
Cu corbii! exclamar Floris i Adrien.
Hm... da... ateptai...
Domnul Le Normant rscoli febril prin maldrul de
hroage ngrmdite pe biroul su.
Iat, am gsit! n port se afl o ncrctur de...
mruniuri... i... diverse... hm... chestii, care pornesc
peste cteva zile, dac vntul este prielnic, spre
Mississippi!
Brusc reticent, domnul Le Normant nu prea dispus
s dezvluie nimic altceva.
i cum se numete corabia cu pricina? insist
Floris, care nu btuse drumul pn acolo ca s plece cu
minile goale.
Domnul Le Normant i sufl nasul, tui, scuip...
ezit...
Domnule, v conjur s rspundei, n joc este
onoarea i poate chiar viaa unei tinere fete! l implor
Adrien.
Vizibil ngrijorat, domnul Le Normant i cercet
ndelung cu privirea pe cei doi tineri. Se vedea ct de
colo c se afl prins ntre dou focuri. Pe de o parte
- 383 -

Jacqueline Monsigny

ardea de dorina de a vorbi pentru a-i juca o fest soiei


sale, iar pe de alta prefera s tac... din motive numai de
el cunoscute. n cele din urm resentimentele soului
ncornorat avur prioritate.
Corabia se numete Frumoasa din Louisiana... dar...
hm... de ce?...
ntrebarea lui czu n gol. ntre timp, Floris i Adrien
coborser valvrtej scrile.

Capitolul XXV
De vin este ticlosul de Beurrier!60
O s ajungem, ca pe timpul lui Irod!
Asta este un nou masacru al Inocenilor!
Floris i Adrien se strecurau prin mulimea tlzuit
de pe strada Tiron, pe cnd Feodor i Li Kang se
strduiau s croiasc drum berlinei. Grupurile de
parizieni furioi se ngroau vznd cu ochii.
Ce s-a ntmplat, oameni buni? ntreb Floris.
ncepe rzmeria, Monseniore! spuse un negustor
nchiznd prudent obloanele prvlioarei lui.
Da tia cines? Dac vrei s trecei, deschidei
trsura!
Poporu vra s vaz e-i nuntru! urlar nite muieri
aate.
Floris i Adrien i fcur semn lui Feodor s dea
ascultare mulimii. aele i bgar capul n trsur si priveasc pe Grgoire i Elisa.
60 Domnul Untar, porecl dat efului de poliie, pe numele su adevrat
Beryer.

- 384 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Ei, ce va s zic asta, dragele mele, da ce?


semnm noi a butori de snge? bodogni Elisa
ridicnd amenintor o sticl.
Femeile pufnir n rs.
Ei! Io-te btrna! Ia-o-ncet dac vrei s prinzi suta!
Atmosfera se destindea.
Ce se petrece? ntreb Floris.
Eh! Tinere nobil! Poliaii ne rpesc femeile i copiii.
Toat floarea tinereii e la cheremul lor.
Ruine!
S zise c rejele be sngele nilor noti!
Da, i al muierilor noast.
i trimit pe ngeraii notri nevinovai peste mri i
ri!
Ci-c n Mississippi!
Ba i p eretori! i iau pn i pe instiii notri
eretori! Da! i atuni v ntreb: cum o sarate capitala
noast fr bunii ei mizerabili? url un btrn n
zdrene.
Floris i Adrien ncuviin din cap.
Avei dreptate! strig mpciuitor Floris, pe care l
interesa un singur lucru: s-o ia ct mai repede din loc.
Corabia aceea... Baptistine... Fiecare minut pierdut
putea avea consecine fatale.
Se zice c n Mississippi
Gsit-au aur din belug
Tra-la-la-la-la-la-la,
Da-n vremea asta tot Parisul.
Czut-a sub al spaimei jug.
Tra-la-la-la-la-la-la,
Pornit-au groaz a risipi
Ciracii lui Frrot, dar dnsul
- 385 -

Jacqueline Monsigny

Habar nu are. Lacom vrea


Ca ara s-i tripleze starea...
mulimea.

ncepu s cnte

Floris i Adrien se privir cu neles. Trebuiau s


profite de subita bun dispoziie a parizienilor. Tinerii
gentilomi tiau ct de imprevizibile puteau fi reaciile
poporului i ct de violent putea deveni el ntr-o
fraciune de secund. Situaia se arta exploziv. Foarte
curnd mulimea dezlnuit avea s desfunde strzile
i s i omoare pe toi cei care aduceau mcar pe departe
a soldat ori a poliai.
i punem pe moneguii notri la adpost i ne
ntoarcem s v dm o mn de ajutor! mini fr s
clipeasc Adrien.
Ei, bravo! Asemenea vorbe te ung pe suflet!
Lsai-i s treac!
Floris i Adrien salutar cu tricornurile pe cnd se
deprtau. Era i timpul. Valul nemulumiilor se ngroa
ntruna. Agitaia se ntindea strad dup strad,
cuprinznd ntreg cartierul. Ei nu-i mai doreau dect
s ias ct mai grabnic din Paris. n cele din urm
ajunser, nu fr greutate, n spate la Chartreux, pe
muntele Parnasse. Curnd dup aceea treceau de
barier i se opreau la popas s deshame caii.
E ntr-adevr revoluie n capital? ntreb un
grjdar care se nvrtea pe lng berlin.
Aa se pare! rspunse Floris fr s l priveasc, n
timp ce, ca orice bun clre, verifica potcoavele noului
cal. Grgoire i Elisa i tamponau frunile cu batista.
Bieii de ei trseser o spaim zdravn.
Oh! domnule marchiz, este ngrozitor s vezi Parisul
- 386 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

fierbnd. Am mai trit o dat asta pe timpul domnului


Law, cnd cu doamna contes, i ndjduiam s nu mai
cunosc nicicnd asemenea clipe de groaz! opti
btrnul slujitor iindu-i obrazul livid prin fereastra de
la portier.
Ah! Disear s te ii cenu i mormane de bolovani
n capital! gemu Elisa.
Asta nu, scumpa mea, dar... dac regele va fi prost
sftuit, dac va lua msuri nepopulare, va fi poate...
nceputul... sfritului unei monarhii... prezise cu
tristee Adrien.
Doamne Iisuse, Marie, Iosife! Adic sfritul lumii!
Apocalipsa, ce mai! se blbi Elisa.
Dai-i drumul, suntem gata. n galop! porunci
Floris.
Ai vzut cumva trecnd pe aici o trsur nsoit de
patru brbai? ntreb cteva clipe mai trziu Ernaudan
de Gastagnac sosind ntr-un suflet la popas.
Da, domnule ofier, au luat-o spre Bordeaux.
tii ceva, cpitane, bag sam c mergem din ru n
ru! bodogni La Fortune care inea la tihna i la
tabieturile lui.
Reepede... repede, pe cai! strig Ernaudan temnduse s nu rmn prea n urm.
Oh! la, la! mi-e turul mai ceva de ncins dect
capitala! protest cavaleristul.
Nemilos, tnrul Gastagnac i mboldea deja calul,
fr s mai asculte jelaniile ordonanei sale.
Hei, omule, tii cumva unde este ancorat Frumoasa
din Louisiana? se adres Floris unui marinar.
- 387 -

Jacqueline Monsigny

Acesta i ridic bereta i pru s fac un mare efort


de memorie.
A... da pi s multi corbii faine n rad!...
Enervai, Floris i Adrien ddur pinteni cailor i
pornir mai departe. Ca s ctige timp, lsaser berlina
n paza lui Feodor i a lui Li Kang.
Fr s doarm, hrnindu-se doar din goana calului,
tinerii gentilomi galopaser zi i noapte vreme de o sut
treizeci i patru de ore. n locul lor, oricine altcineva iar fi dat duhul de oboseal, ns ei erau plmdii dintrun aluat anume. Nerai de cteva zile, cu obrajii supi i
cu cearcne adnci sub ochi, i pstrau privirea drz.
Dei murdari ca vai de lume, inuta mndr le vdea de
la o pot obria nobil.
Floris abia dac lua seama la activitatea febril din
port. Pe chei forfoteau aretele. Mateloii crpeau nite
pnze uriae, ntinse la soare. Floris i Adrien i
struneau cu grij caii ca s nu calce pe ele. Hamalii se
cocoau sub povara sacilor. Cu inima btnd de emoie,
cei doi frai se uitau la numele fiecreia din corbiile
ancorate la chei.
Sfntul Ioan, Delfina, Marietta, Sfnta-Barb, Opalul,
Neptun, Tatl de familie... citeau ei pe prove fr s
gseasc ceea ce cutau.
Flotila de rzboi i vasele de linie erau ancorate la
cheiuri diferite.
Unde se afl Cpitnia portului? ntreb Adrien
adresndu-se unor mateloi care jucau cri, fr s le
pese de interdicia la care erau supuse toate jocurile de
noroc.
Necatadicsind s i ntoarc mcar privirea spre el,
unul din marinari art cu degetul nspre o cas de pe
- 388 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

dig. n faa ei se nghesuiau o mulime da marinari, de


soldai i de femei. Floris i Adrien desclecar i intrar
n cldire. n vestibul se ciocnir piept n piept cu un
ofier.
Cpitane, cutm Frumoasa din Louisiana. Ne poi
spune unde anume o gsim? ntreb Floris.
Ofierul rnji i i trase pe cei doi tineri spre o
fereastr.
Poftim... e acolo... n mijlocul convoiului...
Floris pli. Cu toate pnzele sus, vreo sut de vase se
ndeprtau spre larg.
Eti... eti sigur, cpitane, c Frumoasa din
Louisiana se afl printre acele vase? insist Adrien.
Adic ce crezi, domnule, eu nu tiu ce spun? Asta-i
bun! i, la urma urmei, dumneata cine eti? se interes
bnuitor ofierul.
Tinerii gentilomi se prezentar.
Cpitanul se mbun pe dat i i conduse n biroul
su, spre a discuta n tihn.
N-am putea nchiria o corvet61 cu care s ncercm
s i ajungem din urm? ntreb Floris.
n principiu da, dar mai nti trebuie s ateptai s
se schimbe vntul. Pn atunci nici un vas nu prsete
portul, domnule marchiz. Ordinele sunt ordine.
Marinarii se tem. De cnd suntem n rzboi cu englezii,
corbiile de linie circul numai n convoaie escortate de
fregate62. Viitorul convoi se formeaz de abia peste
aizeci de zile. Dar ce treab avei cu Frumoasa din
Louisiana? se mir cpitanul.
61
62

Corabie rapid de vntoare.


Vas cu trei catarge al marinei de rzboi.

- 389 -

Jacqueline Monsigny

Floris i Adrien se privir scurt. Omul era simpatic i


binevoitor. Mai bine i explicau ce anume cutau. n
definitiv, exista sperana ca Baptistine s nu se fi
mbarcat. Cpitanul cltin cu tristee din cap.
Hm... tii ce anume transport Frumoasa?
Nu!... rspunser ntr-un glas Floris si Adrien,
amintindu-i de aerul stnjenit al domnului Le Normant.
He, he, ia privii puin actele! Oh, fii pe pace, totul
este ct se poate de legal... poftim, avem aici un contract
semnat cu... Ministerul Marinei... Pe corabie se afl un
lot de femei provenite din nchisorile i locurile ru
famate ale capitalei, poftim, iat lista...
Floris i Adrien nfcar pergamentul cu mini
tremurnde:
Marie-Anne Fontaine, zis Croet, treizeci i opt de
ani, condamnat pe via. Mai multe omucideri.
Sarah de Visme, zis Coaps de aur. Optsprezece ani,
intrigant
primejdioas,
depravat.
Moravuri
scandaloase.
Jeanne Lefevre, zis Tonton, hoa nfierat cu floarea
de crin, desfrnat cum nu se mai poate.
Marie Desmarais, zis Nene, libertin i destrblat,
a intenionat s se dedea la perversiuni ruinoase
asupra persoanei judectorului su.
Toinette Genest, zis Petior. Mincinoas i vicioas
pn n mduva oaselor.
Jeanne Vigneron, zis Bnu, extrem de periculoas,
expert n otrvuri i bani fali.
Julia de Mengden, zis Strina, libertin neruinat,
conspiratoare depravat i plin de vicii.
Marie-Francoise Jouy de Lapsy, zis Petecel,
aptesprezece ani, blasfemiatoare i mnuitoare de i.
- 390 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

La Porche, zis Scroafa, treizeci de ani, nfierat cu


multe flori de crin, a retezat cu lama dou degete ale
celui care o arestase i a dat foc la celula n care a fost
nchis.
Marie-Louise Primet, zis Bebe, libertin i vrjitoare.
Ptiu, ce gunoaie, ce mizerie moral! spuse scrbit,
ofierul, lundu-le napoi documentul.
Lui Floris i se fcuse prul mciuc. Livid la fa,
privea nucit n gol. Adrien i puse mna pe umr ntrun gest de mbrbtare.
Pe lista acestui transport uman figureaz i copii
sau... domnioare rpite din Paris?... ntreb Floris cu
glas tremurat.
T! astea sunt brfe! Toate fetele expediate s
populeze colonia sunt nite pucriae, domnule
marchiz, nite otrepe de care ne descotorosim cu inima
uoar... din partea mea, duc-se!... rnji ofierul
portului.
Cpitane, totui nu am vzut trecut aici numele
tinerei domnioare pe care o cutm i care tim precis
c nu a fcut nici o zi de nchisoare! protest Adrien.
Ah! spuse cpitanul, aproape decepionat, atunci sar putea s figureze printre pasageri? Stai s vd unde
am lista lor. Aha, uitai, nu sunt dect trei: domnul
Vieille, chirurg i farmacist care se duce la Noul Orlans,
cavalerul Gontrand dAubigny i domnioara Baptistine
Bourguignon!
Floris i Adrien scoaser un strigt nbuit, smulser
lista din mna ofierului i o parcurser febril.
Baptistine Bourguignon... Baptistine Bourguignon... Pe
Floris l npdi o sudoare rece. Aadar, dup noaptea lor
de dragoste, ca s scape de el, Baptistine i luase ntr- 391 -

Jacqueline Monsigny

adevr lumea n cap. n pofida oricrei logici, Floris,


ndjduise s o regseasc... dac nu spit, cel puin
cuminit.
Adrien simi c i se nceoeaz ochii. Scumpa lui
surioar refuza pn i numele de Villeneuve.
Ah! Acest orgoliu... acest blestemat orgoliu al
familiei noastre...
Floris i Adrien rtceau fr int pe chei, incapabili
s scoat o vorb. La orizont pnzele corbiilor se
micorau din ce n ce.
ncercar s plteasc multe pungi de aur cpitanului
unui vas mic i rapid, ns ofierul le rse n nas, ca toi
ceilali marinari de care se milogiser rnd pe rnd.
S urmrim convoiul? Trebuie s fim nebuni! Piraii
englezi ne-ar ataca ct ai zice pete! Acesta era
rspunsul unanim.
Ateptai pn se formeaz convoiul urmtor!
Floris era copleit. Pentru prima dat n viaa lui se
lovea de ceva imposibil.
Corbiile plecaser ducnd cu ele iubirea lui i cu voia
Domnului nu aveau s le poat lua urma dect peste
dou luni ncheiate.
Ce dracu faci aici, domnule? bodogni Floris dnd
nas n nas cu Jodard Castillon care se plimba pe chei.
Eu nu vorbesc cu dumneata, domnule, replic
ano, contele du Rocher.
Iar eu m-am sturat de dumneata, domnule! mri
Floris printre dini, tremurnd de furie i punnd mna
pe mnerul sbiei.
Adrien l apuc de bra.
Potolete-te, Floris, i f-i loc s treac domnului du
Rocher, portul din Bordeaux aparine tuturor!
- 392 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Ah! calmul dumitale mi face plcere, domnule


conte. N-a putea spune acelai lucru despre domnul
marchiz! observ Jodard salutndu-l pe Floris care i
feri privirea.
Era prea de tot.
i eu vin tot de la cpitnia portului, continu
domnul du Rocher, vom fi deci mai muli cei care vom
pleca cu viitorul convoi pentru... a o regsi pe
domnioara Baptistine... Bourguignon. Pn atunci, mai
bine v-ai resemna, domnule. Oricum, de-abia ajuni
acolo vom vedea cine anume va avea ctig de cauz!
Ei bine, domnule, aflai c data viitoare v voi
spinteca, cu mult deliciu i pentru totdeauna, tun
Floris... n ateptarea acelei clipe, nu stric s v rcorii
niel gndurile...
i Floris se repezi dintr-un salt asupra lui Jodard.
Bietul conte du Rocher se trezi n ap fr s fi apucat
s schieze mcar un gest de aprare. Ct, ai clipi,
lumea se strnse grmad pe mal.
Oh!.. oh!.... ajutor... Pa... Padin, m... m... m
nec... rcnea Jodard.
Capul lui ba aprea, ba disprea n valuri. Disperat,
valetul i frngea minile.
Dumnezeule, domnule conte... nu tiu s not! se
smiorcia el fr s se urneasc din loc.
Adrien i dezbrc flegmatic tunica.
Las, frioare... e omul meu... zmbi Floris, calmat
ca prin farmec.
Tnrul gentilom plonj la anc ca s-l salveze pe
Castillon tocmai cnd acesta se ducea la fund. l nfac
de guler, dar domnul du Rocher se zbtea ca un drac.
- 393 -

Jacqueline Monsigny

Floris i trosni cu mare plcere un pumn zdravn, apoi


not linitit, trgndu-l dup el spre o scar. Cu
ajutorul celor din jur l urc pe chei pe Jodard, care
atrna foarte greu.
Ah! domnule... nu tiu dac se cuvine s i
mulumesc sau... opti Jodard deschiznd ochii.
Mai bine taci din gur... mri Floris, dup care i
mbrc tunica i, aa cum era, iroind de ap, o porni
spre ora.
Fii bun i iertai-l pe fratele meu, domnule, rosti
blnd Adrien, i binevoii a-mi rspunde, v conjur... De
unde tiai c domnioara de Villeneuve se mbarca la
Bordeaux? V prevenise ea?
Din pcate nu, domnule, ofta Jodard ridicndu-se
ud leoarc i rezemndu-se de umrul lui Padin.
Gndete-te i Domnia ta, dac ar fi venit la mine, la ora
asta eram de mult cstorii! ntmplarea, singur
ntmplarea m-a ajutat. Am fcut cercetri n
mprejurimile castelului meu i la Compigne. Acolo doi
btrni comerciani, domnul i doamna Bernachon, au
stat de vorb cu ea cnd a poposit s se odihneasc la
ei, pe strada Echaudoirs nr. 22. Baptistine le-a
mrturisit, c o prieten i oferise bani, o concesiune n
colonii i cltoria pn n Louisiana...
V mulumesc, domnule... suntei un om de onoare!
spuse Adrien strngnd mna lui Jodard.
Eh! ncerc, domnule... ncerc...
Adrien l salut pentru a doua oar i, grbind pasul,
i prinse fratele din urm. Tinerii gentilomi se instalar
la un han, unde nchiriar dou camere cu vedere spre
mare. Rmai s escorteze berlina btrnilor slujitori,
Feodor i Li Kang i ajunser abia a doua zi din urm pe
- 394 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

tinerii lor stpni. Pui la curent cu ultimele


evenimente, Grgoire i Elisa i smulser prul din cap
dar afirmar sus i tare c la nevoie vor merge pn n
fundul iadului i c nu aveau s scape de ei aa
uor!......
Ct despre cazac i chinez, nici nu se punea problema
rmnerii lor.
Floris nu era deprins s leneveasc. Inactivitatea l
apsa. n fiece diminea i fcea drum pn la
Cpitnie pentru a se informa asupra plecrilor. Precaut
ca ntotdeauna, Adrien profit de acel nesperat rgaz
pentru a comanda s i fie adui civa saci doldora de
pistoli, bineneles fr tirea lui Floris. Fratele su
vedea negru naintea ochilor doar cnd auzea de aurul
regelui. Tnrul conte de Villeneuve i scrisese totui
regelui pentru a-l ntiina c erau nevoii s prseasc
Frana pentru o vreme. De bun seam, Adrien nu avea
de unde ti c Ernaudan de Gastagnac l informa zilnic
pe suveran de fiece micare a celor doi frai.
Plictisindu-se, Floris se plimba ceasuri n ir. ntr-o
sear, se ntlni cu cavaleristul pe dig. Se duelar de
dou ori, fr prea mare tragere de inim i fr urmri
serioase. Floris l rni pe Ernaudan n coaps, iar acesta
i scrijeli umrul. Mrinimos, Floris l evita n schimb, pe
Jodard. n sfrit, ntr-o bun diminea, la revrsat de
zori, cpitanul portului sosi n grab la han i i trezi pe
cei doi frai: se pregtea un nou convoi pentru colonie.
Dac vntul rmnea prielnic, urma s porneasc la 1
iulie. Floris se posomori: nc opt zile de ateptare!
Rbdarea nu-l dduse niciodat afar din cas. Rezemat
de pervazul ferestrei, visa sub clar de lun, cu ochii la
oceanul care i rpise iubita purtnd pe valurile lui
- 395 -

Jacqueline Monsigny

Frumoasa din Louisiana.


Adrien se nfior, cu inima sgetat de o sumbr
presimire. O tia pe Baptistine n primejdie de moarte,
dar nu i suflase o vorb lui Floris, ca s nu l ngrijoreze
zadarnic. De pe lista ocnaelor, un nume, unul singur i
srise n ochi cu litere de foc: Julia Mengden... Julia
Mengden... zis Strina... Pe lume nu puteau exista
dou femei cu acelai nume. Cu siguran era vorba de
aceeai fiin mrav care le pricinuise attea
nenorociri. Soarta voise ca Baptistine s se fi mbarcat
tocmai pe corabia pe care se afla dumana lor de
moarte... Le separa doar o punte subire de lemn.
O stea cztoare travers bolta cereasc. Floris zmbi,
brusc ncreztor n via.
Oh! te voi urmri, dragostea mea... i m vei ierta!
Ochii lui verzi strluceau n ntuneric.
Adrien i plec brbia n piept:
Vom regsi-o oare vreodat pe frumoasa din
Louisiana?

- 396 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

- 397 -

Jacqueline Monsigny

Capitolul XXVI
Linite mateloi! Ridicai vela mare!
Legai strns vela mic!
Desfurai gabierii! poruncea cu glas calm i
puternic secundul corbiei. Reverberate de vele,
comenzile lui erau preluate de ctre ofierii de cart n
jargonul mateloilor bretoni i flamanzi.
Bun ziua, domnule Le Gallic! spuse vesel
Baptistine ivindu-se cu Georges-Albert pe puntea din
spate a Frumoasei din Louisiana.
Oh! v-ai i trezit? Sluga voastr, domnioar!
rspunse ofierul scondu-i politicos tricornul, dup
care se ntoarse pe dat nspre marinari pentru a mai da
cteva comenzi.
Linitii mateloi!
Georges-Albert i Baptistine se privir cu coada
ochiului. S obii linitea pe o nav n largul mrii era
un pariu imposibil de ctigat.
Fiecare s i ocupe locul pe catarge i pe vergi!
Atenie, armarea cabestanului!
Baptistine zmbea, amuzat de toate acele manevre.
Rznd i cntnd, marinarii se crau desculi pe
vergi pn-n vrful catargelor.
O briz plcut umfla pnzele. Traversarea se anuna
excelent. Se aflau nc n golful Gascogne, renumit
pentru valurile lui frontale care cutremurau rutcios
corbiile. Vremea se arta ns minunat, semn c
- 398 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

traversarea avea s fie calm.


Crmaci, ine-o tot spre vestsudvest, ct mai
aproape de tribord! adug domnul Le Gallic punndui tricornul tivit cu fir de aur peste peruca alb.
Iertare, domnioar Bourguignon, dar manevrele nu
puteau adsta... relu amabil ofierul, privind-o pe
Baptistine cu ostentativ admiraie.
Oh! dar v rog, domnule, pentru mine a fost
pasionant s v ascult dnd toate aceste comenzi total
necunoscute mie! rspunse Baptistine alintndu-se.
n tot lungul vieii sale, petrecut la Saint-Malo ori n
porturile din Isles-sous-le Vent, lui Le Gallic nu-i mai
fusese dat vreodat s ntlneasc o fat att de nepmntesc de frumoas. Ca i ceilali pasageri,
presimea c prezena la bord a acelei superbe cltoare,
nsoit, n pofida etichetei, nu de o doamn de
companie, ci de un maimuoi care cucerise de-acum
ntreg echipajul cu olticriile lui, ascundea o tain. Le
Gallic nu era departe de a bnui c Baptistine era de
fapt o prines cu adevrata identitate ascuns sub un
nume de mprumut.
Cu micri lenee, studiate, Baptistine ncepu s i
fac vnt cu evantaiul. nc nu se putea dezbra de
obiceiurile deprinse la curte. Privirilor nflcrate ale
secundului le rspunse cu un zmbet cochet. Ca
ntotdeauna, ocheadele brbailor o nfiorau plcut.
Le Gallic era un voinic de vreo douzeci i opt de ani,
cu flci ptrate i priviri ptrunztoare, de brbat
obinuit s hlduiasc pe mare de la frageda vrst de
zece ani.
Drace, parc vd c o s am parte de o cltorie
agitat. Copila asta smintit n-are astmpr! O s am de
- 399 -

Jacqueline Monsigny

lucru, nu glum. i ce s-o fi fcnd bietul meu stpn


fr mine? i spuse Georges-Albert agndu-se de
catargul artimon ca s priveasc ntinderea de smarald.
La nord-vest se zrea o fie ntunecat. Era pmntul
Franei. Georges-Albert nu avea cum ghici c n aceeai
clip Floris turba de furie, pe cheiul din Bordeaux.
Ai dormit bine, domnioar, n aceast prim
noapte pe mare? ntreb Le Gallic.
Mulumesc, domnule, am o cabin mic, dar foarte
agreabil. Cu toate c auzisem o groaz de poveti
despre rul de mare, eu una m-am simit mai bine dect
oricnd, ca i Georges-Albert de altfel! Cnd se crpa de
ziu, la fereastra mea a poposit o pasre mare i alb.
M-a trezit btnd cu ciocul n cercevea i i-am dat un
biscuit! spuse rznd Baptistine.
Vai de mine, domnioar! Sper c nu v-ai culcat cu
hubloul deschis? exclam speriat Le Gallic.
Ba bine c nu, i de ce, m rog, nu trebuia? ntreb
ntr-o doar Baptistine.
Slav Domnului c n-ai pit nimic ru. Se poate
una ca asta, domnioar? Noaptea pe mare este plin de
primejdii pentru cel care doarme. Trebuie s te fereci
zdravn n cabin, ca s nu poat ptrunde nuntru
Duhul ru, altminteri poi paraliza ori, mai ru, dac
ploaia i ud vemintele, te umpli de viermi i de cte i
mai cte alte necazuri! adug Le Gallic, superstiios ca
toi marinarii bretoni, chiar dac fusese avansat ofier.
Baptistine fcu ochii mari. Georges-Albert se nfior,
profund dezgustat.
V-ar face plcere, domnioar, s vizitai Frumoasa
din Louisiana?
Oh! da, desigur, domnule!
- 400 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

De ndat Baptistine i rezem graios degetele de


mneca uniformei viinii, brodate cu negru i auriu,
semn c dei Le Gallic era ofier al marinei comerciale,
se afla totui n subordinea Majestii Sale.
Secundul o ndrum atent pe tnra fat nspre
scria ce ducea la dunet. Treptele nguste se urcau
destul de anevoios. Baptistine se felicit c n acea
diminea se mbrcase cu o jachet simpl de culoare
corai i o fust cu coulee mici.
Le Gallic profit de locul strmt ca s o ia pe
Baptistine de mn i s o ajute s suie.
Ce ofier fermector! Ador corbiile, marina i
marinarii! i spuse Baptistine cercetndu-i cavalerul
pe sub gene. Ah, ce bine c am plecat!
Tnra fat ajunse sus pe dunet. Ameit de aerul
tare al largului, respira cu nesa libertatea. Se aplec
peste basorelieful de la pup ca s priveasc vrtejul
nspumat, strnit de alunecarea corbiei, i se cltin,
speriat de nlimea vertiginoas la care nu se
ateptase.
Sprijinii-v de mine, domnioar, puntea este
nclinat, opti Le Gallic, strngnd-o la piept. Frumoasa
din Louisiana este o corabie pe care ncap o mie de
butoaie i ne aflm n punctul ei cel mi nalt, la
patruzeci de picioare63 deasupra oceanului, iar carena se
afund n ap douzeci i opt de picioare64...
Baptistine l asculta cu cea mai mare atenie. Ofierul
i drese glasul, din ce n ce mai tulburat de prezena ei.
Aerul de mare prea ntr-adevr s i fi prins bine tinerei
63
64

Circa 14 metri.
Circa 8 metri

- 401 -

Jacqueline Monsigny

fete. Niciodat nu fusese mai frumoas. Ochii n care se


oglindea luciul oceanului scnteiau, mai albatri ca
oricnd. Tenul trandafiriu se arta nviorat de stropii
srai de spum, iar pletele lungi aurite, legate pe ceaf
cu o panglic, fluturau n vnt. Baptistine nu avea nici
regrete, nici remucri. Se felicita pentru festa pe care
le-o jucase lui Floris i regelui. Totul se petrecuse ci o
uimitoare repeziciune. Jeanne-Antoinette se dovedise
deosebit de bun i nelegtoare. Baptistine nu se mira
de uurina cu care prietena ei, prea fericit s l
pstreze pe rege doar pentru sine, i druise o parte din
garderoba ei i frumuica sum de zece mii de livre
pentru drum. De asemenea i nmnase o scrisoare ctre
cpitanul acelui vas i un zapis care o fcea stpna
unei plantaii de indigo cu patruzeci de sclavi i a unei
agenii comerciale din Noul Orlans. Baptistine de
Villeneuve-Caramey nu mai exista, fusese alungat de
domnioara Bourguignon, care prsise Frana mndr
i fericit, cu punga bine garnisit.
Dup ce m voi instala, de una singur, liber sau
poate mritat cu cine mi va plcea, voi trimite o
corabie care s mi-o aduc ntr-ascuns pe Elisa! se
gndi Baptistine, de parc ar fi fost cel mai simplu lucru
din lume.
...i patruzeci de guri de foc; baterii de tunuri de 18,
n primul rnd i, n al doilea rnd, piese de 12; dup
cum v putei da seama, domnioar, onoarea voastr
este bine aprat... continua s explice Le Gallic din ce
n ce mai sigur de sine.
Baptistine tresri. Cufundat n propriile-i planuri, nu
prea urmrise explicaiile.
Hm... dar... nu ne aflm pe o corabie comercial!?
- 402 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ntreb ea cu naivitate.
Gallic zmbi superior.
ntr-adevr, domnioar, Frumoasa transport
mrfuri, dar de civa ani ncoace, orice corabie este
narmat i pregtit pentru eventualitatea unei lupte.
Privii convoiul nostru, domnioar... trncnea Le
Gallic. Nespus de mndru c avea ocazia s i etaleze
cunotinele, i arta cu degetul toate corbiile care i
nconjurau... Iat, Albina i Aventura, dei tot
comerciale, sunt echipate cu treizeci de guri de foc i
cu arme. n schimb, Marealul dEstrse, Medeea i
Prea-Iubitul sunt chiar vase de rzboi de mna nti, cu
o sut douzeci de tunuri i un echipaj de opt sute de
oameni. n urma lor vin fregatele, galiotele i dou
brigantine mai mici, pentru traversri. Mrfarele
noastre sunt bine escortate i aprate. Pe cinstea mea,
domnioar, navele Majestii Sale Regele Ludovic al XVlea nu risc nimic din partea corsarilor inamici.
Ce lecie magistral, domnule! exclam Baptistine
sincer interesat i mai tulburat dect ar i vrut la
auzul numelui Prea-Iubitului.
Inimioar... Inimioar... prea s opteasc briza.
Furioas, Baptistine fu ct pe ce s i astupe
urechile. Privirea i rtcea pe oceanul al crui verde
strlucitor i reamintea dureros de o anume privire
trufa.
Suprafaa de-abia ncreit a apei se tulbur brusc.
Berbeci de spum se frmntau la orizont. Silueta zvelt
a navei vopsit n rou, negru, albastru i auriu purta
vesel vele albe, umflate, care dansau n acelai ritm cu
catargele.
Zna mea... bobocelul meu de trandafir, iart-m!
- 403 -

Jacqueline Monsigny

foneau pnzele.
Privirea Baptistinei se nspri. Nu, niciodat! Niciodat
nu avea s l poat ierta pe Floris pentru cruzimea lui...
ntr-o bun zi avea s i-o plteasc... Avea s se
rzbune...
Braul vostru, domnioar. Cu permisiunea voastr,
vom cobor n salon. Vntul se rcete i m tem s nu
v mbolnvii. Cred c suntem ateptai la dejun n
sufrageria care se afl chiar sub noi. Dup aceea, dac
dorii, vom strbate mpreun Frumoasa din Louisiana
de la pup pn la prov. n sfrit, dac-mi ngduii s
v-o spun, domnioar, de aici nainte Frumoasa de pe
acest vas... suntei dumneavoastr!
Nici c se putea compliment mai galant. Baptistine i
spuse c acel marinar s-ar fi putut simi n largul lui
chiar i la Versailles, unde asemenea miestre
ntorsturi de fraz nu l-ar fi fcut de ruine,
dimpotriv.
Un tangaj puternic veni la anc n ajutorul lui Le
Gallic. Baptistine se cltin, i pierdu echilibrul pe
scria lunetei i se ag de umrul ofierului care i-o
luase nainte ca s-i deschid drum. Le Gallic se
ntoarse de ndat ca s-o prind. Aflat cu o treapt mai
jos dect ea, ochii lor se ntlnir la aceeai nlime.
Sub uniforma strns pe trup a ofierului, tnra fat
simea pieptul larg i braele muchiuloase.
,,Poate c nu se cade! oft Baptistine incapabil s se
mpotriveasc tangajului care o lipea de pieptul
marinarului.
O gur srat i atinse buzele. Era plcut, cald i
umed. Baptistine se simea sfrit, toropit, cu inima
goal i sufletul pustiu. n clipa aceea nu mai tia cum o
- 404 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

cheam, nici unde anume se afl.


Sunt nespus de bucuros s v salut, domnioar
Bourguignon! Ah! Le Gallic v arat corabia noastr!
Exclam cpitanul Robineau la intrarea Baptistinei i a
secundului n sufragerie.
Baptistine era cam palid. Le Gallic cam mbujorat.
Bun seara... cpitane... bigui cu greu Baptistine
care se simea din ce n ce mai ciudat.
Georges-Albert, care se instalase de mult la mas,
arunc o privire perspicace tinerei sale prietene, apoi
atac filozofic o can de cidru i o bucat de pastram
deja rnced. Rafinatul animlu se strmb ngreoat.
Hrana acea nu-i spunea nimic. Cerul gurii sale, att de
delicate, era obinuit cu bucate mai de soi. Era evident
c Georges-Albert detesta marinria, preferind buctria
Elisei.
Le Gallic se grbi s i ofere Baptistinei un castronel
de sup de fasole pregtit cu mult nainte de rsritul
soarelui de ctre eful buctar. Baptistine ncerc s
ronie i un biscuit, dar se ls curnd pguba. Nu
se simea de loc n apele ei.
ntruct doamna Le Normant mi-a fcut onoarea s
v dea n grija mea, dac avei nevoie de orice ar fi,
domnioar Bourguignon, nu pregetai s v adresai lui
Le Gallic. Secundul meu se afl aici pentru a v
satisface cele mai mici dorine! continu amabil
cpitanul Robineau.
Nici c se putea s-o nimereasc mai bine! mormi
Georges-Albert, lipind foarte puin elegant din
strchinua lui.
Baptistine zmbi domnului Vieille, un brbat foarte
simpatic de vreo cincizeci de ani. n schimb, simi o
- 405 -

Jacqueline Monsigny

instinctiv aversiune pentru Gontrand dAubigny.


Frumos ca o femeie, cavalerul i petrecea vremea
admirndu-se ca ntr-o oglind n luciul cupei lui de
metal. i aranja peruca, ba o umfla, ba o netezea,
verifica ntruna dac minile i sunt ndeajuns de albe i
mtsoase, i muca buzele ca s par mai roii.
Oare cnd vom ajunge la destinaie, cpitane
Robineau? ntreb domnul Vieille nmuindu-i pinea n
sup.
Ha! Ha! Ha! Nu exist pasager care s nu mi pun
aceast ntrebare dup nici douzeci de ceasuri
petrecute la bord. Ruta noastr este imuabil, domnule
chirurg. Convoiul coboar prin golful Gascogne pn n
largul capului Finisterre!65 Apoi vom trece pe la vest de
insulele Canare spre a iei n ntmpinarea alizeelor care
vor mpinge corbiile noastre pn la Fort-royal66, nspre
nord-est, unde vom face escal. De acolo vom urca n
golful Mexic spre gurile Mississippi-ului, oprindu-ne la
Noul Orlans. n total nouzeci de zile. Iat-v lmurit,
domnule, spuse cpitanul Robineau cu un zmbet iret.
Baptistine nu se putu abine s nu cate. Se simea
din ce n ce mai ru. i era perfect egal pe unde vor trece.
Stomacul i se ntorcea dureros pe dos, refuznd orice fel
de hran.
ntr-o att de agreabil tovrie, cltoria ne va
prea cu siguran scurt, susur cavalerul dAubigny
fluturndu-i cochet manetele i aruncnd o privire
tandr nspre Le Gallic.
Baptistine crezu c nu vzuse bine. Se sufoca i
65
66

Promontoriu nord-vestic al Spaniei.


n prezent, Fort-de-France.

- 406 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

enervat se ridic de la mas. Brbai srir n picioare,


salutnd-o cu adnc plecciune. Le Gallic ceru din ochi
permisiunea cpitanului su i se lu dup Baptistine,
urmat ndeaproape de Georges-Albert care se ndopase
destul. Ofierul o ajunse din urm ct ai clipi.
Chiar sub pupa unde ne gsim acum, se afl Sfnta
Barb... Acolo stau depozitate armele mobile, putile,
topoarele i mciucile, dimpreun cu butoaiele de
pulbere. V-ar place s cobori, s vedei, domnioar?
Hm... mai trziu... domnule Le Gallic,
deocamdat... prefer s rmn la aer... bigui Baptistine
respirnd cu nesa briza srat i rcoroas.
Hula legna ritmic Frumoasa din Louisiana i celelalte
corbii care o ncadrau. Sub tlpile Baptistinei puntea
prea c se prvale n gol suind apoi din nou pe creasta
valurilor. Observnd c mateloii i vedeau linitii de
ale lor, fr s se sinchiseasc de acel balans,
Baptistine, care era foarte curajoas, nu sufl o vorb
lui Le Gallic i continu s viziteze vasul la braul
acestuia, de parc nimic nu s-ar fi ntmplat. Mateloii
splau punile cu ap de mare. Tnra fat i ridic
poalele fustei. Fiecare micare o pltea scump. Pea
anevoie, n capul pieptului i se pusese parc o greutate,
braele i erau de plumb i simea o apsare pe inim.
Marinari cu plete lungi, legate pe ceaf, o salutau
prietenos ridicndu-i bonetele uguiate trase pn
peste urechi. Recrutai din Brest, Lorient, Paimpol sau
Anvers, acei brbai se purtau simplu i amical, ca toi
oamenii mrii. Purtau cmoaie largi, ncreite n jurul
gtului cu un iret, i pantaloni scuri pn la genunchi,
care le dezgoleau picioarele proase, descule, cu
degetele noduroase. Neobinuit cu acea semigoliciune
- 407 -

Jacqueline Monsigny

pe care educaia primit de la pension o interzicea,


Baptistine se simea un pic stnjenit. Unii dintre ofierii
de cart purtau veste foarte decoltate, ncinse la bru cu
earfe dungate din ln i erau nclai cu saboi de
lemn, semn distinctiv al rangului lor.
Baptistine fusese totdeauna convins c mateloii
trudeau ca ntr-un stup, de aceea i se prea c liota
aceea de oameni de pe corbii lenevea de-a dreptul.
Surprins i mprti impresiile nsoitorului ei.
Le Gallic zmbi:

ntr-adevr,
domnioar,
odat
manevrele
terminate, oamenii notri nu mai au mare lucru de
fcut, ceea ce uneori devine o adevrat problem,
pentru c se plictisesc i ncep s se gndeasc la
nzbtii! spuse ofierul care i arta Baptistinei catargul
cel mare, pompele i corpul de gard unde civa soldai
jucau zaruri.
Dar... acum nu este furtun? ntreb timid
Baptistine.
Le Gallic pufni n rs. Baptistine l privi nedumerit, i
puin vexat.
Furtun!... Oh, nu! V rog s m iertai,
domnioar! Deocamdat suntem mpini din spate de
un vnt uor, cum nu se poate mai prielnic! Pe
Dumnezeul meu, domnioar, o furtun pe Atlantic
poate s nsemne valuri ct casa, nalte de o sut
cincizeci de picioare, i huri care te mping n abis. La
fiecare val gndeti c i-a sunat ceasul... dar nu vreau
s v sperii... noi n-o s pim aa ceva...
Baptistine se nfior. O luase dintr-odat cu frig, dei
soarele era deja fierbinte.
Srii, houl, derbedeul, trdtorul! Vinul cel bun al
- 408 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

cpitanului!...
Dinspre prov rzbteau rcnete furioase.
Uluit, Baptistine l vzu pe buctar cum nete din
buctrie cu ditamai cuitoiul n mn, urmrindu-l
pe... Georges-Albert. Dup prostul su obicei, acesta
tocmai terpelise un clondir.
Baptistine se aplec s i certe prietenul i s l oblige
s restituie bunul furat. Pe mateloi, acel neateptat
spectacol i ncnta. Unii dintre ei i scoaser trabucele
de sub bonete i ncepur s pufie. Ofensat, GeorgesAlbert se refugiase ntr-o tcere fnoas.
Baptistine de-abia se mai tra pe urmele neobositului
Le Gallic, care continua s i descrie n cele mai mici
detalii cabestanul, trinca, zburtorul, apoi rndunicile.
Baptistine i ddu capul pe spate. Norii albi dansau n
jurul catargului mic. Un grup de mateloi aezai lng
cabestan se despducheau reciproc.
intete-Bra, rnduiete aceti scripei la tine, n
groapa cu lei!67 porunci sec Le Gallic, mndru c avea
prilejul s i arate autoritatea n faa Baptistinei.
Era ns inutil. Tnra fat nu se mai simea n stare
s admire nimic. Le Gallic o trase nspre corpul de gard
i prima baterie. Vreo zece mateloi lustruiau ntr-o
doar piesele.
Baptistine se opri brusc. I se pruse c aude nite
gemete. Tnra fat l privi pe Le Gallic. Acesta prea s
nu fi remarcat nimic. Foarte ptruns de rolul lui de ghid,
nu omitea nimic, nici un singur amnunt. mpleticinduse, Baptistine vizit magazia cu vele de schimb, magazia
de pine, dormitorul cu hamace al mateloilor, anul cu
67

Loc rezervat marinarilor de cart.

- 409 -

Jacqueline Monsigny

cabluri. Totul mirosea a transpiraie i a gudron. Tnra


fat travers pasarele i coridoare. La fiece sui sau
cobor Le Gallic se repezea s o ajute ridicnd-o de
mijloc.
Minile puternice ale ofierului o strngeau mai tare
dect ar fi fost necesar, atingndu-i n treact snii. Dar
Baptistine de-abia dac se mai inea pe picioare. Pe
msur ce se afundau n mruntaiele Frumoasei din
Louisiana, respira tot mai greu. Epuizat, se ls s
cad pe un tun al bateriei a doua.
Gunoaielor!... Nemernicilor... Piaptn-c... O s vi le
tiem...
De data asta, Baptistine era sigur c nu i se mai
nzrise i c nu-i vjiau urechile. De undeva de
dedesubt rzbteau lovituri puternice n perei i rcnete
furioase. Nu mai ncpea nici o ndoial: erau voci de
femei. Foarte stnjenit de privirea ntrebtoare a
Baptistinei, Le Gallic se precipit s opteasc un ordin
soldailor de planton.
Dar domnule... ce... ce-i cu aceste zgomote?...
murmur intrigat Baptistine.
Oh, nu care cumva s v speriai, domnioar...
transportm un lot de prizoniere... un convoi de borfae
pe care din nefericire l-am preluat de la alii, dar... nu v
temei, domnioar... tocmai am dat porunc ferm ca
toate aceste hoae nsemnate cu floarea de crin s nu fie
n nici un caz scoase din cal, spre a nu jigni privirea
unei domnioare de rangul vostru! rspunse Le Gallic
cuteznd s srute mna Baptistinei.
Zbieretele se nteeau. Baptistinei i se pru chiar c
aude un uierat de bici. Georges-Albert, care se luase pe
urma soldailor, urc napoi din strfundurile calei. Cu
- 410 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ochii holbai de groaz mormia cuvinte fr ir, i


lovea urechile, i smulgea prul de pe cap, i scotea i
i punea la loc micul tricorn, pe scurt, acel animlu
superior prea s fie prad celei mai vii emoii. Voia s
atrag atenia Baptistinei, dar ea l ndeprt cu mna
Domnule Le Gallic... eu... g... gsesc c e
ruinos!... ddu s protesteze Baptistine ridicndu-se de
jos tocmai n clipa cnd Frumoasa din Louisiana urca pe
creasta unui val. Coca sui i apoi cobor cu o ncetineal
de nesuportat. Cuvintele amuir pe buzele brusc golite
de snge ale tinerei fete. Cu obrazul ca de cear, surse
absent i se prbui inert, ca o ppu de crp, la
pieptul marinarului. Georges-Albert scoase un strigt de
groaz. Le Gallic o prinse n brae i urc cu preioasa-i
povar nspre dunet.

Capitolul XXVII
O mn nemaipomenit de blnd tergea ntruna
fruntea Baptistinei cu un burete muiat n oet. Tnra
fat iubea acele degete care o puneau n contact cu
lumea exterioar i se strduiau s o sileasc s nghit
din timp n timp cte o linguri de rachiu ori de sup.
Numai c ea refuza totul cel mai nensemnat miros i
ntorcea stomacul pe dos. Mcinat de febr, zcea ntro stare de total nuceal. Ameit i neputincioas ca
un prunc nou nscut, aiura pe cueta ei ngust i nu
i dorea dect s moar. Perdelele cabinei fiind trase,
nu tia dac este zi sau noapte i nici nu avea putere s
deschid pleoapele.
Ca printr-o cea deas, i amintea c mna i
- 411 -

Jacqueline Monsigny

scosese toate vemintele i o frecase cu un lichid


rcoritor, i plcea acea senzaie, mormia ceva de
neneles printre dinii ncletai i se afund iari ntrun somn adnc. Uneori creierul ei surexcitat delira. Se
credea la Versailles cu regele i refuza cu ncpnare
supa lui de picior de lemn, ori era convins c se afla
n camera ei de la Mortefontaine, unde o nchisese
Floris. ipa, plngea, blestema, ncerca s mute
mna, convins fiind c aparinea fiinei pe care o ura
cel mai mult pe lume. Ochii verzi o urmreau clip de
clip n acel delir, orict s-ar fi strduit s scape de ei.
Favorit... Ludovic... Floris... Floris... de ce... nu...
niciodat... s-l fac s sufere... s m rzbun...
Gura uscat optea vorbe fr ir i trupul i se
rsucea spre mna blnd i rcoroas care lipea o
lmie de buzele ei nfierbntate. Apoi necunoscutul
nger pzitor o ntorcea pe o parte, i punea pe tmple
prinie calmante cu ierburi fierte pn ce Baptistine
adormea zglit de frisoane, cu prul de pe ceaf ud
leoarc, cu trupul legnat de ritmul egal al hulei i cu
capul vuind de tropotul unui galop drcesc.
***
Mi-e foame... mi-e foame... mi-e foame... se pomeni
murmurnd Baptistine.
Deschise ochii care n-o mai dureau. Lng ea o mic
veioz plpia cu luciri trandafirii, semn c era noapte.
Prin hubloul ntredeschis se strecura o raz de lun.
Baptistine se ridic n capul oaselor. Se simea ciudat de
bine, doar niel cam obosit. Spre adnca ei mirare bg
de seam c era complet goal sub cearaf. Abia atunci
i aminti c zcuse prad bolii.
- 412 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Georges-Albert... Georges-Albert... strig ea


ncetior.
n loc de rspuns se auzi un sforit sonor. GeorgesAlbert dormea fericit pe o pern, strngnd la piept o
sticl de Malaga din care supsese i ultima pictur.
Micuul maimuoi, suferind pas-mi-te de aceeai boal
ca i tnra lui stpn, gsise remediul potrivit lui.
Baptistine i cunotea prietenul. tia prea bine c nu
era chip s l trezeti dup ce trsese la msea. Hotrt
s se scoale din pat, ddu la o parte cearafurile, dar n
aceeai clip se vr napoi n aternut. Cineva tocmai
ntredeschidea ua cabinei.
Ah! tiam eu c o s v simii mai bine,
domnioar, opti Le Gallic. Marea s-a linitit. V-am
adus ceva de mncare. V-a trecut, nu-i aa?
Da, mulumesc, domnule, cred c m-am vindecat.
Dar ce-am avut? ntreb Baptistine trgndu-i pudic
pn sub brbie cearaful, ca s i ascund pieptul gol.
Observndu-i gestul, Le Gallic schi un surs ironic.
Ce tupeu ngrozitor au marinarii tia, de parc totul
le-ar fi ngduit din clipa cnd peti pe puntea
blestematelor
lor
corbii!
gndi
Baptistine
nedreptindu-l evident pe bietul ofier i l privi de sus
cu rceal, ridicndu-i indignat sprncenele.
De fel impresionat, Le Gallic se aplec s aeze tava cu
mncare pe genunchii tinerei fete. Acesteia i se pru c
minile marinarului ntrzie mai mult dect s-ar fi
cuvenit pe cearaful ei.
O nimica toat, domnioar. O banal criz. Noi
numim asta febra corbiilor. Se ntmpl foarte des ca
prima rafal de vnt mai puternic s le vin de hac
persoanelor neobinuite cu hula oceanic. O s v clii
- 413 -

Jacqueline Monsigny

domnioar. Nu trebuie s v fie ruine, cu siguran


tii c nsui Cicero a preferat moartea rului de mare,
punndu-se la dispoziia ucigaului su.
Dup toate, toate, mai face i pe nebunul cu erudiia
lui! se enerv Baptistine care nu auzise n viaa ei de
acel necunoscut pe nume Cicero. l privi posomort.
Dinspre tav o arom mbietoare urca spre nrile ei. i
nmuie degetul n sup. Era ntr-adevr delicioas. Fr
s mai acorde vreo atenie musafirului ei i fr s l
pofteasc s ia loc, se apuc s mnnce cu poft. Le
Gallic nu prea de fel stnjenit. Sttea drept n faa ei,
cu braele ncruciate, masiv i zmbitor.
V-am pus n farfurie pastrama de vac cu msline,
dou rodii i acest vin de Malvoisi. Bei cteva
nghiituri, domnioar, este un remediu suveran! o
sftui el amabil, fr s se clinteasc din faa ei.
Dac Georges-Albert ar fi fost n stare s l aud, n-ar
fi putut dect s aplaude o atare recomandare.
Am zcut mult vreme, domnule? ntreb Baptistine
cu gura plin.
Trei zile i trei nopi, domnioar!
Ah, da? Ct e ceasul acum?
E trecut de miezul nopii, domnioar. Vntul a
sczut, convoiul nostru se afl n pan68, i m-am
gndit pe dat c o s v revenii!
Baptistine nici mcar nu catadicsi s rspund cu un
zmbet amabil.
Desigur c trebuie s i mulumesc chirurgului,
domnul Vieille. i rmn ndatorat pentru ct de bine
m-a ngrijit, spuse Baptistine ntr-o doar.
68

Fr vnt.

- 414 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Nu e cazul, domnioar, domnul Vieille, domnul


dAubigny i Georges-Albert al vostru au fost nc mai
bolnavi dect domnia voastr i cum nu avem camerist
la bord, am avut onoarea s fiu sluga voastr i s m
ocup de dumneavoastr ntre dou carturi! spuse Le
Gallic nsoindu-i cuvintele cu o plecciune adnc.
Baptistine rmase cu gura cscat de uimire.
Descoperea stupefiat dou adevruri: bretonul o
dezbrcase pn la piele i mna tmduitoare fusese
tot a lui. Aadar i vzuse tot trupul! Poate chiar abuzase
de el?
Le Gallic nfrunt seme privirea bnuitoare a
Baptistinei.
Asta-i prea de tot! Nu mai poi avea ncredere n
nimeni n ziua de azi! protest Baptistine, ferm hotrt
s se poarte urt cu el.
Un marinar n largul mrii nu este niciodat un
adevrat brbat, domnioar! Chiar dac privirilor sale i
se arat cea mai frumoas privelite de pe lume, va
atepta s ajung n port spre a redeveni o fiin
omeneasc, i abia atunci va profita! rosti ironic Le
Gallic ntorcndu-se pe clcie cu intenia de a se
retrage.
Baptistine tia c ar fi trebuit s se fac foc i par la
auzul unei asemenea insolene, dar, ca de obicei,
reacion imprevizibil. Privi o clip umerii i ceafa lui Le
Gallic i un hohot de rs zglobiu inund cabina.
Georges-Albert se foi pe pernua lui.
Ssst! domnioar, o s-i trezii pe ceilali pasageri
care dorm alturi! opti Le Gallic ducnd un deget la
buze.
Schi un pas napoi, netiind nici el prea bine cum s
- 415 -

Jacqueline Monsigny

se comporte cu Baptistine. Era vizibil c atitudinea


cochetei l cam descumpnise. Baptistine era ncntat.
Seamn leit cu Jodard cnd l certam! i spuse ea
privindu-i obrazul simpatic cu trsturi sincere, dintr-o
bucat.
Doamne, ce ngrozitor, l-am uitat! rosti Baptistine
cu glas tare ducndu-i disperat mna la frunte.
V este iari ru, domnioar? murmur Le Gallic
speriat, precipitndu-se s i ia platoul de pe genunchi.
Baptistine fcu ochii mari, lundu-l ca martor pe Le
Gallic:
Cum de-am putut face una ca asta? Oh! Ce
ncurctur! Cnd te gndeti c bietul Jodard nc m
mai ateapt! oft Baptistine, sincer ntristat, plesnind
cearaful cu palmele. Le Gallic cltin din cap. Febra
blestemat o cuprindea din nou pe domnioara
Bourguignon. Baptistine nu pricepea nici n ruptul
capului cum de, n graba ei de a fugi de rege i mai ales
de Floris, nu se gndise s caute adpost la logodnicul
su care ar fi putut s o ajute, la nevoie chiar s o
salveze.
Le Gallic i puse mna pe frunte. Baptistine nu mai
avea febr. i lu pulsul care, poate tocmai din pricin
c el o atinsese, btea ceva mai repede dect s-ar fi
cuvenit. Baptistine simi c dorea nebunete ca Mna
care o ngrijise s i mngie drgstos trupul. Tulburat,
tnrul ofier sufl n lumnare cu intenia de a o lsa
pe Baptistine s poat adormi. n ntuneric, fata zmbi.
ncepea s neleag ce nseamn rzbunarea
femeiasc. n ciuda lipsei ei de experien, Baptistine
nelegea c singura arm la ndemna sexului slab era
propriul trup. Intuia c el avea s o rzbune, pedepsind
- 416 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

fiina pe care o ura din rsputeri. Ls s-i scape un


hohot de rs cristalin care se stinse ntr-un geamt.
Nu m simt deloc bine, domnule Le Gallic, mai
rmnei un pic! oft Baptistine, amuzat de comedia pe
care o juca.
Vzuse printre gene cum silueta lui Le Gallic acoper
raza de lun ce se strecura prin perdea. Se nfior din
cap pn n picioare. Un val de fierbineal i inunda
trupul. Umbra lui Le Gallic se aplec deasupra ei. Se
aez blnd pe marginea cuetei. ncntat, Baptistine
bg de seam c respira greu.
Suferii, domnioar? opti el cu glas nesigur.
Oh! da, mult! murmur Baptistine ntrebndu-se
dintr-o dat dac nu cumva exagerase, ntruct Le
Gallic lu de pe mas o prini cu ierburi umede i le
aplic din nou pe fruntea Baptistinei.
Mica scorpie ndeprt pe nesimite cearafurile ca i
cum ar fi murit de cald. Voia s l mping pe Le Gallic
s prseasc rolul de infirmier de care onoarea prea
c l mpiedic s se despart. Baptistine i dorea s
afle dac ceea ce trise n singura ei noapte cu Floris
fusese o revelaie efemer sau era o senzaie pe care
putea s o regseasc n braele oricrui brbat nu prea
urt. Simea c doar aa, amintirea pustiitoare a lui
Floris i ura mpotriva lui aveau s se ostoiasc. Simea
nevoia s distrug, s calce totul n picioare.
Le Gallic i trecea mna peste ceafa i umerii
Baptistinei. Mngierea era blnda, linititoare. Degetele
lui coborau de-a lungul spinrii i urcau lin napoi,
prnd s ovie n precipitarea lucrurilor. Ludabila lui
atitudine nu o mulumea pe Baptistine care i nbui
fiorii de plcere.
- 417 -

Jacqueline Monsigny

Drag... drag domnule Le Gallic... mi-e ruine... c,


pe cnd zceam n nesimire... m-am... m-am aflat
goal... sub ochii dumitale... ce grozvie... Doamne... ce
vei crede despre mine? opti Baptistine hotrt s l
scoat din mini.
Violena cu care Le Gallic renun s mai fac pe
doctorul o lu prin surprindere. Mna blnd zvrli ct
colo aternutul. Brbatul se prbui peste ea. Cueta
era oricum prea strmt ca s ncap alturi de ea.
Nasturii i broderiile uniformei lui i intrau Baptistinei n
carne.
V doresc ca un nebun, de la Bordeaux. Goliciunea
voastr m-a torturat n aceste ultime trei zile, dar v jur
c nu am profitat de slbiciunea voastr! mugi Le Gallic.
Le Gallic era un amant atent i agreabil. Cu gura lui
crnoas i fierbinte o sruta pe Baptistine, o muca,
rdea. Tnra fat regsea savoarea srutului lor de pe
dunet. Vibrnd ca o coard ntins, rspundea
partenerului su. i descheie tunica, apoi cmaa i i
petrecu palmele peste pieptul lui muchiulos. Le Gallic
se afunda n pletele ei aurii, i respira ca un nebun
parfumul ameitor. Deodat se ridic pe jumtate i se
descotorosi rapid de veminte. Baptistine l chema cu tot
trupul...
A doua zi n zori, Baptistine se trezi singur. Patul
devastat de uraganul amoros de peste noapte i aminti
de aventura ei. ncntat, i ntinse lene braele.
Decise n forul ei interior c adora s fac dragoste i
totui ceva o nemulumea. Agreabilele clipe trite nu
semnau ntru nimic cu fabulosul extaz revelat de
Floris.
- 418 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Atunci era furtun! ridic din umeri Baptistine,


spunndu-i c cel mai bine era s repete ct mai des
experiena. l trezi pe Georges-Albert care se smulse cu
oarecare efort din toropeala lui, se mbrc i porni spre
salon.
La bord, viaa social i relua cursul normal.
Pasagerii luar din nou loc la masa cpitanului, ce-i
drept cam palizi la fa. Un vntule inofensiv, de
domnioar, se ridicase iari, fr ca cineva s i mai
acorde ns vreo atenie. Se glumi mult pe seama
faptului c fugriser vulpea69 peste bord. Vesel ca
un piigoi, Baptistine observ c Gontrand dAubigny o
privea cu un dispre posac, dar nu i acord nici o
atenie.
Convoiul defila majestuos prin faa coastelor spaniole,
apoi se deprt lsndu-le n urm. Se apropiau de zona
alizeelor. Zilele se scurgeau n tihn. Vremea era
superb. Baptistine se juca cu nonalan de-a viaa.
V-ar place, domnioar, s admirai prin lunet
aceast turm de marsuini? i propuse ceremonios Le
Gallic.
Cu plcere, domnule... oh! ce amuzant, s-ar spune
c ne urmresc! exclam Baptistine rznd.
ntr-adevr, domnioar. Avei vedere ager.
Marsuinul de Atlantic este unul din cei mai prietenoase
animale! o aprob ofierul, ntorcndu-i cu rceal
spatele ca s dea nite comenzi mateloilor si.
De fa cu tere persoane, Baptistine i Le Gallic
ntreineau raporturi extrem de ceremonioase. Jocul
devenea cu att mai ator. Dormind ziua i
69

Expresie distins n veacul al XVII-lea; a vomita.

- 419 -

Jacqueline Monsigny

dezlnuindu-se noaptea, Baptistine, rumen n obraji i


strlucitoare, nflorea pe zi ce trece. Nu acelai lucru se
putea spune despre Le Gallic, care plea vznd cu
ochii. Bietul de el nu avea nici o clip de odihn.
De cum i se isprvea veghea ceasurilor de cart, se
strecura sub clar de lun n camera Baptistinei. Expert
n materie, cumpra somnul lui Georges-Albert cu
vinul de Malaga al cpitanului. Cu oarecare ngrijorare
i remucare, vedea cum butoiul cu preioasa licoare se
golete vertiginos. Dar... dragostea era mai puternic.
ntre Baptistine i Le Gallic se stabilise o relaie destul
de ciudat. Nu tiau mai nimic unul despre cellalt; de
team s nu fac zgomot nu-i vorbeau aproape
niciodat, dar i unea un soi de complicitate carnal.
Baptistine gusta tot mai mult mbririle lor tcute.
Viaa pe care o ducea la bord o ncnta. Dei amintirea
lui Floris i frigea sufletul, o alunga pe dat cu furie
refugiindu-se n braele lui Le Gallic. Uneori acesta i
optea vorbe de dragoste sau i murmura ptima
numele.
Baptistine... frumoasa mea... Frumoasa din
Louisiana... tu eti... dumneata eti!...
Baptistine i rspundea druindu-i trupul ei mtsos
cu firescul i impetuozitatea unei tinere cprioare.
Peste zi, pe dunet, comportarea respectuoas a lui Le
Gallic o fcea s uite c are un amant, dar noaptea
Baptistine rencepea s tremure de nerbdare i de
dorin, gustnd din plin prezentul.
La bord, distraciile i varietatea meniurilor lipseau cu
desvrire. Baptistine i Georges-Albert urmreau cu

- 420 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

tot mai ncordat atenie pescuitul diavolului70. Tnra


fat i ceilali pasageri i lingeau buzele n vreme ce
intete-Bra i nfigea cu abilitate harponul n
monstrul marin. Uneori, cpitanul Robineau sau Le
Gallic duceau flinta la ochi i doborau cu un singur
glonte bine intit cte un pescru rtcit. Toat lumea
i felicita cu entuziasm. Dac pasrea cdea n mare,
jocul consta n a trimite o barc spre a-l recupera
nainte ca trupul s i se afunde de tot n ap. Baptistine
rdea, paria laolalt cu ceilali i i privea cu sufletul la
gur pe mateloii care vsleau din rsputeri. Remarcase
c Gontrand dAubigny se purta deosebit de atent cu
Louison, un tnr muss cu obrazul imberb de codan,
nelsnd s-i scape nici un prilej de a-i oferi dulciuri,
zaharicale i de a-l coplei cu mngieri.
La urma urmei, poate c l-am judecat greit pe
cavaler; se art mai bun la suflet dect pare la prima
vedere! mrturisi Baptistine, cuprins de remucri,
confidentului su.
Pe mine unul nu m duce! mormi ironic GeorgesAlbert.
Ar fi vrut s o pun n gard pe Baptistine... s i dea
cuvenitele explicaii... dar aceasta era prea ocupat ca
s aib rbdare s i asculte prietenul.
Pe ocean se instalase o nou acalmie. Pana de vnt
prea s fie de lung durat. Moleit de cldura
umed, toat lumea csca de plictiseal. Oare cnd
aveau s ajung la minunatele alizee dinspre nord-est?
Convoiul staiona n largul coastelor africane. De pe o
corabie pe alta marinarii i fceau semne.
70

Pete mare cu dou coarne asemntor calcanului.

- 421 -

Jacqueline Monsigny

Printre oamenii mrii, noutile circul ct ai clipi, n


convoi se rspndise vestea c la bordul Frumoasei din
Louisiana se afla o superb necunoscut, cltorind
probabil sub nume de mprumut. ntr-o diminea
Baptistine i Georges-Albert fur invitai s dejuneze la
bordul Medeii, iar n ziua urmtoare pe Dromaderul.
Un mic traversier71 venea s i ia. Mateloii coborau
pasagera pe o scndur de lemn agat de doi scripei,
veritabil escarpolet mobil. Baptistinei nu-i era de loc
fric, dimpotriv se distra grozav. n ochii mateloilor
citea o admiraie mut. Pentru Georges-Albert, manevra
era i mai uoar. Se lsa pur i simplu s lunece n
lungul scripeilor. Pe la apus de soare, tnra fat se
rentorcea la Le Gallic cu obrajii nfierbntai, aat de
sutele de priviri masculine. n schimb, Georges-Albert
moia de-a binelea, dup o mas prea copioas,
stropit cu mai mult vin dect s-ar fi cuvenit.
ntr-o sear, suindu-se pe escarpolet, Baptistine i
ag fusta de un sabord. Un marinar cobor pe o
frnghie pentru a i-o desprinde.
Ap... fie-v mil... aer... Aoleu mi-e ru... mi-e
ru... nu mai pot... montrilor... porcilor... cinilor!...
Balansat ntre cer i mare, Baptistine pli. i
amintea de gemetele percepute n prima zi. Acum, dup
opt zile, aproape c nu se mai auzeau.
Cpitane Robineau, tiu c n fundul calei se afl
nchise nite femei. Consider c acest tratament este
inuman i foarte puin demn de nite cretini. Ar trebui
s poruncii s li se dea drumul pe punte! strig tnra
fat de cum puse iari piciorul la bordul Frumoasei.
71

Mic ambarcaiune de serviciu.

- 422 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Cpitanul Robineau o privi stupefiat. Nimeni pe lume


nu ndrznise nc s i porunceasc pe un asemenea
ton. Georges-Albert i trase prietena de mnec pentru
a-i da de neles c mersese cam prea departe.
Cutremurat, aceasta adresa acum amare reprouri
chirurgului.
Cu att mai mult cu ct sunt sigur c unele dintre
ele sunt bolnave. Dumneata, domnule Vieille, te-ai dus
s le vezi i s le ngrijeti?
Pi, domnioar... meseria mea este s vindec
oameni cumsecade, nu candidate la spnzurtoare!
protest ngrozit chirurgul.
Sigur, domnioar Bourguignon, sunt nite hoae,
nite specialiste ale iului, nite blasfemiatoare notorii!
exclam cpitanul.
,,Da, ca i mama mea, borfaa de pe Pont-Neuf! gndi
cu amrciune Baptistine.
Le Gallic, care o observa cu atenie, vzu cum ochii ei
albatri se ntunecau dureros.
Nu tiu ce gndesc aceti domni, relu Baptistine cu
glas apsat, btnd din picior, dar n ce m privete,
refuz s continui cltoria ct vreme aceste nefericite
continu s fie att de neomenos tratate. Oare nu avei
pic de simire cretineasc, pic de mil?
Hm! ce prere avei domnule dAubigny? i
dumneata domnule Vieille? Acceptai s le scoatem pe
punte cte un ceas pe zi? ntreb cpitanul, foarte
plictisit de acea obrznictur care dispunea probabil de
sprijin sus-pus, ncepnd cu acela al bogatei doamne Le
Normant.
Puah! Toate acele femei, ce grozvie! Dac le aducei
pe punte, o s m ncui la mine n cabin i gata, spuse
- 423 -

Jacqueline Monsigny

cavalerul mngindu-i graios peruca pieptnat cu


coad, dup moda englezeasc.
i dumneata, domnule Vieille, nu vrei s intervii n
favoarea acestor nenorocite? l implor Baptistine.
Chirurgul ovi:
Dac printre ele se afl i bolnave... consimt s le
dau nite alifii, ca s se oblojeasc ntre ele... n tot
cazul cpitane... ca s fiu pe placul domnioarei
Bourguignon, m nvoiesc s scoatei amrtele alea la
aer curat! oft domnul Vieille.
Baptistine i arunc o privire recunosctoare. Le Gallic
o contempla fascinat. De furie, Georges-Albert i smulse
dou fire de pr de pe nas.
Prea bine, domnule Le Gallic, pot fi lsate s se
nvrteasc o or pe zi n jurul catargului artimon. De
fapt, aa procedeaz vnztorii de negri... i dac nite
animale ca ei au dreptul la aa ceva, s o facem i noi,
adaog cpitanul Robineau, dup o scurt ovire.
***
Baptistine fcea plaj cu obrazul adpostit de o bonet
elegant, cnd deodat atmosfera fu strbtut de
chiote i ipete piigiate.
Mic, felie de vac!
Hei, vino s-mi vezi dosu...
Nu-mpingei...
Las-o scrape!...
Oh! lsai-m, mi-i ru...
Hi, io-te brbai! Ce pleac!
Hei! Petrior, o s mi-o plteti!
Aer, Coaps de Aur!
Mic-i bucile, Nn!
- 424 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Georges-Albert o tuli n spatele unui balot de unde s


poat observa totul fr a fi vzut. Enervat de laitatea
prietenului ei, Baptistine ridic din umeri i ntoarse
capul s-i priveasc pe soldaii care mpingeau dinspre
prov cea mai jalnic turm din cte se puteau imagina.
n viaa ei nu auzise proferndu-se asemenea grozvii.
Suntei mulumit, domnioar? ntreb Le Gallic
nclinndu-se cu blnd ironie.
Baptistine nu l auzise apropiindu-se. ngrozit, vedea
cum vreo douzeci de creaturi, nlnuite dou cte
dou, rsriser ca din strfundurile iadului. Se apuc
de nas. Zdrenele mizerabilelor degajau un miros
nspimnttor. Era limpede c nenorocitele nu se
putuser nici schimba nici apropia de vreo cldare cu
ap. Prul, cenuiu de murdrie, le era plin de viermi iar
pielea lor plin de bube avea o culoare verzuie,
nesntoas. Ochii deprini s vad numai n ntuneric
clipeau dureros din pricina soarelui. Oripilat dar
fascinat, Baptistine urmrea jalnica procesiune
vegheat de gardieni.
Ha, ha! N-o s-mi zi nu, hei tu, rocovanu!
Vrei s m... frumosule!
Mai tac-i gura, Petior!
Fetelor! Iote-o prines!
E-te, na! Ce aere i d!
Mironosia!
Prefcuta!
i convine colo sus!
Ia aer pe dunet!
Scrba!
Dacam pune mna p ea, cine ar?...
He, he! Dapi cum? Strina!
- 425 -

Jacqueline Monsigny

Tac-i fleanca, Tonton!


Baptistine roi. Trgnd cu coada ochiului spre
dunet, femeile rnjeau i o artau cu degetul. Elegana
Baptistinei le insulta propria mizerie. Cteva lovituri de
bici se abtur peste capetele lor. Baptistine scoase un
ipt nbuit, vrnd s i mpiedice pe soldai s le
maltrateze pe acele nenorocite.
O fptur deirat, cu privire slbatic i plete
nclcite, ca de vrjitoare, o intea pe Baptistine cu un
aer de insinuant i de pervers, nct tnra fat se
nfior. Clnnind din dini, Georges-Albert se fcu i
mai mititel printre parme. Baptistine nfrunt cteva
clipe ochii de fiar ai femeii, apoi se ntoarse pe clcie
ca s intre n cabina de comand a dunetei, ruinat c
fugea de ironiile borfaelor.
Ai vrt groazan ea, Strino!
Ha, ha! ce-a mai cresta-o pe mironosia asta! rosti
un glas ascuit.
Treptat, pasagerii se obinuir s le vad pe prizoniere
plimbndu-se cte un ceas pe zi pe puntea de pe prova.
Pas-mi-te cuprins de remucri, domnul Vieille merse
pn ntr-acolo nct ngriji o luz care nscuse un
copil mort i o alt nefericit creia i supura piciorul.
Baptistine avea grij s nu dea ochii cu acele
nefericite. Se mulumi s le trimit rufrie de schimb,
rochii, fuste, aluri, jupoane de bumbac i cteva obiecte
de toalet.
ntr-o dup amiaz se strni vntul. Baptistinei nu-i
mai psa de hul. Se clise. n schimb regreta c nu mai
poate merge n vizit pe celelalte vase. Manevrele
deveneau mai complicate. Cu toate pnzele sus, convoiul
profita de vnt. Depir insulele Canare. Zpueala
- 426 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ncepea s fie apstoare.


Peste o zi sau dou ntlnim alizeele din nord-est!
afirma cu optimism cpitanul.
n aceeai noapte, Baptistine se odihnea n cueta ei,
legnat de ruliu. Peste trupul gol i aternuse un voal
transparent de muselin. Clopotul tocmai sunase cartul
de la miezul nopii. Baptistine l auzi pe Le Gallic
intrnd ncetior. nchise pe dat pleoapele, prefcnduse c doarme. Era unul din jocurile lor tcute. El trezea
cu mngieri gingae, apoi se dezbrca i o lua n brae,
cuprins de un soi de furie ptima. Baptistine atept
cteva clipe, mirat c nu-l simte aezndu-se lng ea.
Deschise ochii de parc abia atunci s-ar fi trezit. n
picioare la capul patului, Le Gallic o privea oftnd.
oviam dac s te trezesc sau nu. n noaptea asta
n-am s pot veni! murmur cu tristee tnrul ofier
apropiindu-se de ea.
Baptistine se stpni cu greu s nu pufneasc n rs.
Atunci ce caui aici? Dac tot ai venit, nu te mai las
s pleci, opti ea.
Nu, nu e timp pentru glume! Am trecut doar ca s-i
spun c domnul cpitan se teme c o s dea grindina...
Orice s-ar ntmpla, e mai bine s rmi culcat, o
sftui Le Gallic.
Baptistine zmbi. Negru de suprare, Le Gallic prea
din cale afar de ngrijorat.
Mulumesc, eti drgu, Le Gallic! spuse Baptistine.
Nu, nu sunt de fel drgu... te iubesc, ca un imbecil!
mormi ofierul.
Bine... dar... ddu s protesteze Baptistine,
stupefiat.
Da, tiu... tu... tu nu-mi poi oferi dect trupul tu
- 427 -

Jacqueline Monsigny

minunat, pe cnd nebunul de mine... ar dori s-mi dai


inima ta!
Baptistine fcu ochii mari, mirat c taciturnul Le
Gallic se lansa n asemenea lungi declaraii. Ei nici prin
cap nu-i trecuse s se ntrebe dac l iubete sau nu.
Tnrul ofier se aplec din nou spre ea i lipindu-i
buzele de ale sale, o srut cu furie. Smulse cearceaful
de muselin care i acoperea trupul i i admir formele
desvrite. Baptistine nchise ochii, moleit. Brusc,
ofierul sri n picioare i prsi fr o vorb cabina.
Baptistine nu mai pricepea nimic. Atitudinea lui o
jignise. Nemulumit s se tie prsit cu atta
brutalitate, suspin adnc. n seara aceea tnjea mai
mult ca niciodat dup mngierile lui, ceea ce n-o
mpiedic s adoarm butean, visnd c femeia cu
ochii de flacr alerga dup ea cu un pumnal n mn.
O s te spintec, prefcuto!. Glasul ei strident i
sfredelea urechile.
Comarul devenea de nesuportat. Prin somn,
Baptistine scoase un ipt nspimntat. Caravela
prise fioros, cutremurndu-se din ncheieturi.
Baptistine se trezi de-a binelea. ocul o azvrlise jos
din pat.

Capitolul XXVIII
Animale mai sunt i idioii tia de marinari! S-au
izbit de o stnc! bombni furios Georges-Albert,
repezindu-se s vad dac Baptistine era teafr. Pe
jumtate leinat, tnra fat zcea pe podea. n ciuda
primejdiei n care se aflau, Georges-Albert i acoperi
- 428 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

pudic ochii cu lbua, ruinndu-se s priveasc


goliciunea stpnei sale. Trebuie spus c micuul
maimuoi se dovedea nc o dat infinit mai manierat
dect multe dintre fpturile omeneti cu care avusese
de-a face de-a lungul vieii lui. Ajutnd-o s se ridice de
jos pe Baptistine care se cltina ca beat, i ntinse o
bluz decoltat i o fust. Corabia trepida de parc ar fi
dat n clocot deasupra unui cazan drcesc. Baptistine i
Georges-Albert nu nelegeau ce se petrece. Coca navei
se cutremura sub ocul unor izbituri din ce n ce mai
dese. Puntea rsun de tropituri, de comenzile ofierilor
i de strigtele mateloilor. Baptistine se ntreba dac tot
acel vacarm era de natur s o liniteasc ori,
dimpotriv, s o nspimnte nc mai ru. i ea i
Georges-Albert se agau unul de cellalt. Zguduiturile
tot mai frecvente i mai violente i rostogoleau ca pe
nite alune, dintr-un perete al cabinei n cellalt.
Pe onoarea mea, e ultima oar cnd m mai prinde
cineva pe o corabie! bodogni Georges-Albert.
Un zgomot straniu i nemaiauzit pn acum, cretea
n intensitate, se stingea i iar se amplifica. Baptistine i
maimuoiul se agar de u. n clipa cnd tocmai
izbuteau s o ntredeschid, hubloul ced sub presiunea
masei de ap care se npusti cu furie n cabin.
Rochiile mele! strig Baptistine, repezindu-se s
nchid hubloul.
Caravela se nclinase att de amenintor nct
Baptistine se ntreb dac avea s se mai poat redresa,
apoi pru c rmne suspendat n aer ca un dop. Se
nvrti ca un titirez sub cerul brzdat de fulgere i i
relu poziia normal. La fiecare oscilaie, o nou jerb
de ap se revrsa n cabin. Dezndjduit, Baptistine
- 429 -

Jacqueline Monsigny

ncepu s plng. Toat garderoba ei plutea n mijlocul


ncperii. esturile scumpe ncepeau s i piard
apretul. Baptistinei i se prea c Frumoasa din
Louisiana geme din rrunchi. Corabia se lupta cu
disperare. Uzi leoarc, tnra fat i Georges-Albert se
czneau inutil s nchid hubloul. Din minut n minut,
un nou jet de ap i izbea n obraz. Georges-Albert
nelese cel dinti c singuri nu se puteau descurca. i
fcu semn s l urmeze n cutarea unor ajutoare. Cu
chiu cu vai, izbutir s ias din cabin i pornir cu
pai nesiguri spre dunet. naintau ca vai de lume pe
coridorul ngust, inndu-se de perei. Prin ua dat de
perete a cabinei centrale i zrir pe doctorul Vieille i pe
cavalerul dAubigny, cramponai de nite cufere grele. i
strigar ceva. Baptistine nu nelese dac o mbrbtau
sau o chemau lng ei. Lsndu-se condus de GeorgesAlbert, i vzu de drum. Ieind pe dunet, se ag de
balustrada ei. Nori negri i foarte joi acopereau cerul.
Vrfurile catargelor se pierdeau n pcla lor
amenintoare. O parte din mateloi alergau de acolocolo pe punte, alii erau agai de vergi.
Strngei vela mare!
Cobori vela mic, arborele artimon... sub vnt!
Cu o voce de stentor, Le Gallic repeta comenzile
cpitanului.
Cobori vela mic, arborele artimon sub vnt!
Baptistine i Georges-Albert se trr pe burt pn la
cabina timonei.
Ce cutai aici? Pasagerii trebuie s stea n cabinele
lor! rcni furios Le Gallic.
Ce mitocan! mri Georges-Albert, agndu-se din
mers de o cizm a cpitanului Robineau.
- 430 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Vai, privii, acolo! zise Baptistine prinzndu-se cu


amndou braele de busol. Creasta fremttoare a
unui val uria se ndrepta drept spre ei.
Crma band n vnt!
Tribord band napoi! porunci cpitanul.
Crmaciul nvrti fulgertor timona, ncercnd s evite
potopul care se abtea uiernd asupra lor.
Le Gallic o nfc de cot pe Baptistine cu intenia de
a o scoate din cabina de pilotaj. Tnra i se mpotrivi,
fascinat de privelitea furtunii. Abia acum pricepea de
ce anume Frumoasa din Louisiana slta pe valuri ca o
nuc. Suprafaa oceanului era calm i doar din loc n
loc se formau vrtejuri pe care timonierul se strduia s
le evite, urmnd ndeaproape comenzile cpitanului. Pe
neateptate oceanul pornea s se umfle zvrlindu-i
spumele spre cer, pn la nlimi ameitoare. Din
ochiul vrtejului se ntrupa o coloan de ap care se
ridica ntr-o micare spiralat pn ce stropii de mare se
ngemnau cu norii.
Dou grade la stnga! rcni cpitanul.
Zadarnic ns. Baptistine zbur ct colo i s-ar fi lovit
drept n crm dac Le Gallic n-ar fi prins-o din zbor.
Corabia se izbise frontal de vrtejul cltor.
Ce-i asta? strig Baptistine.
Trombe! i rcni n ureche Le Gallic.
Baptistine mai mult ghici dect auzi rspunsul lui.
Pzea! avertiz cpitanul.
Cu o manevr dibace, crmaciul evit n ultima clip o
coliziune cu Medeea. Nici Albina nu se descurca
strlucit.
Domnule Le Gallic, trebuie strns papagalul.
Fr s dea drumul din brae Baptistinei, secundul
- 431 -

Jacqueline Monsigny

repet cu glas de stentor comenzile cpitanului.


Cu un uierat sinistru, ase trombe uriae se nlau
simultan izolnd Frumoasa din Louisiana de restul
convoiului. Privelitea era cumplit, cutremurtoare.
Trombele se deplasau cu vitez nebun pe orbita unei
curbe perfecte, ncercuind corbiile care sltau ca nite
cuibuoare de rafie. Baptistine admir calmul
crmaciului. Acesta izbuti performana de a se strecura
printre dou coloane lichide, dar nimeri n plin ntr-o a
treia. Corabia se cabr ca un cal nrva. Dei ar fi
trebuit s se crape de ziu, cerul arta de parc s-ar fi
lsat noaptea. Norii vineii se lsau tot mai jos.
Acum s te ii! mri cpitanul.
Pe suprafaa oceanului ncepeau s se fugreasc
valuri uriae iscate de uraganul care de-abia atunci se
dezlnuia de-adevratelea.
Baptistine scoase un ipt ascuit. Georges-Albert i
frec scrbit urechile. Odat cu primii stropi de ploaie,
asupra lor se prvleau roiuri de insecte care i nepau
nemilos, n vreme ce valurile zvrleau pe punte
sumedenie de peti mori.
Vine furtuna, s ne adpostim! spuse Le Gallic
trgnd-o pe Baptistine spre dunet. Georges-Albert i
urm fr prea mult entuziasm. Fulgere dese brzdau
ntunericul, nsoite de tunete asurzitoare. Frumoasa din
Louisiana aluneca n hul fr sfrit dintre dou valuri
i de fiecare dat se ridica din nou cu curaj, pe creasta
urmtoare.
O s pierim cu toii, o s ne necm pn la unul! i
spuse calm Baptistine.
Marinari, inei-v bine! url Le Gallic, adpostind-o
pe Baptistine sub dunet i innd-o strns la piept.
- 432 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Baptistine vzu un soi de perete translucid care rmase


o clip suspendat n aer, deasupra lor, dup care se
revrs cu furie asupra caravelei. Le Gallic i ncorda
picioarele i se prinse cu unul din brae de sculpturile
aurite de la pup. Baptistine simi s i pierde suflarea
sub valul srat care o strivea. nghii apa rece i
scrboas, se nec, tui, scuip, nghii iari.
Asta e, s-a isprvit cu mine, Floris! O, Floris, ajutor!
strig ea deodat. i revenise pofta de via. Se zbtea,
i inea respiraia, nu vroia s moar.
Pe punte, mateloii se agau de tot ce le ieea n cale.
Parmele cedau sub presiunea apei. Cei mai puin
norocoi erau mturai peste bord. Frumoasa din
Louisiana inea din rsputeri piept furtunii. Aproape
culcat pe o parte, se prbuea n gol i iar nea spre
cer. Ceva se nvrtea ntr-o bulboan pe lng capul lui
Le Gallic. Ofierul i desprinse fulgertor braul de
basorelieful care i salvase viaa, ca s l pescuiasc pe
Georges-Albert. Maimuoiul era pe jumtate necat. n
aceeai clip corabia se culc pe cealalt parte. Luai pe
neateptate, Baptistine, Le Gallic i maimuoiul se
rostogolir pe puntea brusc golit de apa care se
scurgea.
Oh, iubitul meu, iubitul meu! hohotea Baptistine.
Ud leoarc, se ghemuise la pieptul brbatului.
El o inea n brae. Sigur c da, chiar el. Ochii lui
verzi, mai verzi dect marea, o salvaser de la pieire.
Buzele Baptistinei ncepur s tremure.
Gata, am scpat, fetia mea, dac valul sta uria
nu ne-a sfrmat corabia, nu mai avem a ne teme,
- 433 -

Jacqueline Monsigny

restul e floare la ureche! spuse Le Gallic deprtnd-o


uor pe Baptistine de la pieptul lui.
Tnra fat i ridic mirat privirile spre el.
Te iubesc... Ah, pe dumneata vreau s te iubesc!
strig ea exasperat.
Le Gallic i srut trist buzele.
339
Taci, frumoas din Louisiana... taci, te rog!
murmur el, trgnd-o de mn spre camera ei.
Acolo situaia se nfia mai mult dect jalnic.
Georges-Albert i frnse disperat minile. Praful se
alesese de rezerva lui de vin de Malaga. Dup ce nchise
hubloul, Le Gallic chem doi marinari i le porunci s o
ajute pe Baptistine s salveze ce se mai putea salva.
Caravela se lupt cu furtuna dou zile i dou nopi
ncheiate. Sleii de puteri, mateloii de-abia se mai
ineau pe picioare. Prea scurte clipe de acalmie alternau
cu rafale dezlnuite. Ocupat pn peste cap, Le Gallic
nu mai avea rgaz s se ocupe de Baptistine.
Spre sfritul celei de-a doua nopi, Baptistine i
ddu seama c furtuna ncepea s se potoleasc. Spre
revrsat de zori, urc pe punte mpreun cu ceilali doi
pasageri. Dup ct de posomori erau cpitanul i Le
Gallic, Baptistine nelese c situaia nu era de loc
vesel. Arborele artimon era frnt n dou, ca s poat fi
reparat trebuia dat jos. Scota72 rupt a velei mari
spnzura jalnic. Zburtorul mare atrna cu vrful n
ap. Velele ferfeniite fluturau jalnic, ca nite crpe.
Totul trebuia refcut i, mai ales, era nevoie de pnze
72

Parm folosit la manevrarea velei.

- 434 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

noi. Numai c, i abia atunci Baptistine se ngrozi de-a


binelea, ct vedeai cu ochii, n jurul lor, oceanul era
pustiu. Nici urm de convoi. Zadarnic scruta cpitanul
zrea cu binoclul lui. Purtat n deriv de cureni i de
furtun, Frumoasa din Louisiana se pierduse de restul
corbiilor.
Oare pe unde se aflm, cpitane? ntreb n oapt
Le Gallic.
Cred c pe la sud-est de insulele Capului-Verde!
Drace! Aa departe? Asta ar nsemna c suntem n
dreptul Guineii.
Da, i pe-aici miun droaie de pirai i de traficani
de carne vie. S crpcim degrab, cum om putea,
stricciunile i s-o tergem de-aici. ndreptndu-ne spre
nord-est, cu ajutorul lui Dumnezeu poate avem norocul
s regsim restul convoiului, dac nu cumva or fi
naufragiat cu toii!
Aadar, avariat i ca vai de capul ei, Frumoasa din
Louisiana rmsese singur. Baptistine care nu pierduse
nici o silab din discuia celor doi, ridic din umeri.
Treaba lor, s se descurce, ce s le fac, dac nu s-au
priceput s rmn la un loc cu ceilali!
Lsndu-i n plata Domnului, se retrase n cabinasalon cu gndul s mbuce ceva mpreun cu domnii
Vieille i dAubigny. Se ls ns pguba.. Mncarea
era infect. Toate alimentele se mbibaser cu ap de
mare. Baptistine ar fi dat orice s se poat spla cu ap
dulce. Din pcate, nici nu putea fi vorba de aa ceva.
Puinele rezerve de ap trebuiau pstrate cu sfinenie
pentru but, ntruct nu se tia cnd i unde aveau s
fac escal.
n strfundurile caravelei deinutele fceau un trboi
- 435 -

Jacqueline Monsigny

ngrozitor. Baptistine nu se mai ncumeta s pun o


vorb bun n favoarea lor. Pe punte mateloii munceau
ntr-un ritm infernal, reparnd de zor stricciunile.
tii ceva, Georges-Albert, am nceput s m cam
satur de cltoritul pe mare, credeam c e cu totul
altceva! mrturisi Baptistine.
Maimuoiul ddu aprobator din cap. Era de aceeai
prere.
Dimineaa se scurse pe nesimite. Baptistine se
aezase pe acoperiul dunetei ca s i usuce la soare
rochiile i prul nclit de sare. i scutura toaletele i le
aerisea cu nonalan, de parc s-ar fi aflat pe peluza ei
de acas, la Mortefontaine. O preocupa un singur lucru:
s i salveze mtsurile i pnzeturile.
n cabina de dedesubt Le Gallic distribuia comenzi n
stnga i n dreapta.
Linite, marinari! Clftuii pelardourile!
Bosco, ia ase oameni i punei la loc scripeii i
scotele...
Auzind acel glas calm i viril, Baptistine se nfiora de
plcere.
E foarte chipe, e foarte cumsecade, pe el vreau s l
iubesc! i spuse ea.
Zmbi i, cu obinuita ei versatilitate, hotr c la
urma urmei o furtun nu era un capt de ar i c
nimic nu o mpiedica s i petreac noaptea urmtoare
n braele marinarului.
Pe la amiaz, nainte ca marinarul de cart s dea
alarma, lui Georges-Albert care moia tolnit pe
jupoanele Baptistinei, i se pru c zrete un punct
negru la orizont.
A merita s fiu numit mare amiral al flotei, de vreme
- 436 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ce tot nu s-a gndit s m fac mareal! se umfl n


pene adorabilul animlu, a crui principal calitate nu
era n nici un caz modestia. Bgndu-i dou degete n
gur, uier scurt, ca s atrag atenia prietenei sale.
Aceasta ntoarse capul spre el. Undele line scnteiau
orbitor n btaia razelor de soare. Mijindu-i pleoapele,
Baptistine i ocroti ochii cu palma i se aplec vesel
spre ua dunetei.
Privete, domnule Le Galic, nu mai trebuie s fii
ngrijorat, se apropie un vas care o s ne vin n ajutor!
spuse ea, fixndu-l cu celebra ei privire irezistibil.
Ofierul se cufund ameit n iriii mai albatri i mai
inoceni dect ai unui nger i de-abia dup aceea se
decise cu greu s se smulg vrjii lor ca s-i
potriveasc ocheanul.
Cpitane, ne urmrete o goelet! Arboreaz
pavilion francez! strig Le Gallic.
ncntat de perspectiva unor noi invitaii mondene,
Baptistine ntoarse capul n direcia ambarcaiunii care
se apropia vertiginos i i flutur batista n semn de
bun-venit.
D-te repede jos, domnioar, nc nu tim cu cine
avem de a face! o sftui prudent Le Gallic.
Ei i dumneata acum, domnule Le Gallic, doar
singur ai spus c e un vas francez! protest Baptistine,
bosumflndu-se drgla.
Pnzele purpurii ale goeletei alunecau ca o flacr pe
albastrul oceanului. Baptistine le privea fascinat.
Ambarcaiunea nainta ca un lup spre prada imobilizat
n capcan. Pe punte ncepea s se deslueasc foiala
unor siluete. Un brbat uria, cu trsturile adpostite
de soare, sau poate anume disimulate sub o plrie cu
- 437 -

Jacqueline Monsigny

boruri largi, i domnia echipajul de pe dunet. Cu


picioarele rscrcrate, se uita prin binoclu drept la
Baptistine. Cuprins de o brusc presimire, tnra fat
se nfior.

Capitolul XXIX
Fiecare la postul su! Tot echipajul ascult
comanda! Alarm de lupt! tun glasul cpitanului.
n aceeai clip, o trmb de ap se nl la civa
metri de pupa corbiei. Baptistine i Georges-Albert se
ghemuir instinctiv. Cu totala nedumerire a unei
persoane cu mintea ntreag care se vede confruntat
pentru prima dat n viaa ei cu nite nebuni, tnra
fat cuta explicaia acelui nou fenomen.
O a doua ghiulea nsoit de un norior alb uier i
se prbui la un metru de pup.
Mii de draci! nc n-ai cobort de acolo? rcni Le
Gallic urcndu-se dintr-un salt pe acoperiul dunetei.
i-au pierdut minile sau ce-i cu ei? Cum s trag n
noi un francez? ntreb Baptistine, mai mult dect
indignat.
Galionul sta e francez cum sunt eu pop! mri n
sinea lui Georges-Albert.
Maimuoiul era prea bine crescut ca s i permit s
fac cu glas tare o asemenea afirmaie, chiar dac avea
dreptate.
Eti nebun de legat! Zvorete-te n salon laolalt
cu ceilali pasageri i nu te mai clinti de acolo!
Vai de mine, rochiile mele! Las-m s-mi strng
rochiile! protest Baptistine, furioas c noua tromb de
- 438 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ap i udase toaletele.
Fr s ia n seam ipetele ei, Le Gallic i GeorgesAlbert o trr n interiorul dunetei.
Linite copii, linite! S nu ne pierdem cu firea.
Linite! S nu mai aud musca! se auzi de pe punte
glasul cpitanului.
Linite! Asta-i tot ce se pricep s spun marinarii
tia! bombni enervat Baptistine ndreptndu-se spre
salon, n vreme ce o a treia ghiulea se prbuea n
ocean, razant cu tribordul Frumoasei. S-ar fi zis c
deocamdat autorii atacului i propuneau doar s
intimideze echipajul caravelei.
Suntem atacai. Frumoasa n-are cum s fug din
calea inamicului. Tunarii la posturi! Muii s presare
puntea cu sare, ca s nu ia foc! Artificieri, aprindei
fitilele! Domnule Le Gallic, deschidei Sfnta Barb i
mprii oamenilor arme! Punei-v cte o brasard
alb!
n salon, Baptistine trepida de emoie. Toate acele
comenzi dictate pe un ton att de calm i ngheau
sngele n vine.
Domnul Vieille tremura ca o frunz n vnt, de-abia
izbutind s i pregteasc trusa medical. Baptistine
azvrli o privire ironic nspre Gontrand dAubigny,
convins c i acesta drdia ca o muiere. Nu mic i fu
mirarea s constate c acesta i isprvise tacticos
toaleta i i lustruia flegmatic sabia.
Baptistine i Georges-Albert se apropiar cu precauie
de fereastra salonului, ascunzndu-se pe dup oblon.
Goeleta i ncetinise simitor avansul. Brbatul nalt, cu
plrie tras pe ochi, continua s domine corabia.
Gesticula energic, prnd s mpart comenzi precise.
- 439 -

Jacqueline Monsigny

Goeleta se apropia pe nesimite de Frumoasa,


strduindu-se s o abordeze pe la pupa ori pe la prova,
ca s nu poat fi atins de bateriile de tunuri dispuse
lateral. Manevra semna cu aceea a cinelui de
vntoare care amuin urm vnatului.
Cpitane... Cpitane!... Pulberea! S-a zis cu noi! S-a
udat toat n timpul furtunii! rcni conetabilul, de
undeva din pntecele Frumoasei.
Baptistine i nclet mna de lbua lui GeorgesAlbert. O tcere de moarte se aternu dup acel urlet
disperat.
Domnule Le Gallic, cheam tot echipajul pe punte!
S v ajute Dumnezeu, copii! strig cpitanul Robineau.
Baptistine ciuli urechea. Un murmur straniu rzbtea
de pe punte. Glasuri nbuite i rspundeau din cal,
de pe catarge, de pe vergi i de pe parmele pe care
marinarii se crau... ca maimuele, fie-ne iertat
comparaia de ctre Georges-Albert.
Baptistine oft i se aez, resemnat, pe o canapea.
Ca nite adevrai bretoni, n acel ceas crucial, mateloii
i fceau rugciunea de pe urm.
Deinutele ncepuser s se agite i ele. ngrozite,
nenelegnd prea bine ce se petrecea, bteau cu pumnii
n perei, vociferau i blestemau. Baptistinei i era mil
de ele, dar i ddea seama c deocamdat nu le putea
ajuta cu nimic. Deodat n pragul salonului se ivi Le
Gallic. Livid la fa, avea braele ncrcate cu sbii,
toporiti i sulie pe care le nmn celor doi pasageri.
Miculia mea, dar ce s fac eu cu astea? n viaa
mea n-am pus mna pe aa ceva! se vicri domnul
Vieille, uitndu-se cu groaz la maldrul de arme albe.
Nu-i nimic, domnule chirurg... nu stric s le avei
- 440 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

la ndemn, ca la nevoie s v putei apra... pn


atunci ns fii pregtii s ne pansai rniii.
Da... da... O s ne ajute i domnioara, rspunse
doctorul.
n orice caz, poi conta pe mine, domnule Le Gallic.
Eu unul m voi lupta cot la cot cu oamenii dumitale,
interveni cu glas ferm Gontrand dAubigny.
i eu! i eu! se grbi s i ofere serviciile Baptistine
creia ideea de a se vedea folosit pe post de sor de
caritate nu i surdea ctui de puin.
Domnioar, te rog foarte mult, s nu te clinteti de
aici. E un ordin, ai neles? Poftim i un pistol gata
ncrcat... ascunde-l cu grij, e unul din singurele
cruia nu i s-a umezit pulberea... Dac totul se
isprvete cu bine, nu vei avea nevoie s te slujeti de
el... murmur Le Gallic. Apoi se ntoarse pe clcie i
porni spre ua salonului, urmat ndeaproape de
cavalerul dAubigny.
Le Gallic... Le Gallic... nu m prsi... Cum... cum
te cheam? strig Baptistine creia dintr-o dat i se
pusese un nod n gt.
Ofierul se ntoarse spre ea i o privi mirat. Apoi
nelese i zmbi trist.
Yann. Yann Le Gallic...
Oh, Yann... Nu m prsi... Te iubesc... gemu
Baptistine lund-o la fug pe urmele ofierului, fr s-i
pese de doctorul Vieille, cruia de uimire i scp din
mn trusa cu instrumente.
Bleg mai e i doctorul sta! i spuse Georges-Albert,
profund dezamgit.
Cei de pe goelet ncepeau s trag cu putile,
ochindu-i pe marinarii cocoai pe catargele caravelei. Se
- 441 -

Jacqueline Monsigny

auzir cteva urlete de durere, urmate de blesteme


neputincioase i de bufnituri surde. ngrozit, Baptistine
i ddu seama c nenorociii atini de gloane se
prbuir din naltul gabiilor zdrobindu-se de punte.
Tnra fat se ag de gtul ofierului. Acesta o
mpinse brutal la o parte ca s o oblige s se piteasc
sub balustrad. n aceeai clip Frumoasa trosni fioros.
Prova goeletei o izbise n flancul dinspre pup.
Baptistine se cltin. Le Gallic, care pusese un genunchi
n podea, o strnse febril la piept.
i mulumesc pentru tot, dragostea mea...
ndjduiesc pentru tine s l regseti pe fericitul cruia
i-ai druit inima ta, chiar dac nc nu eti contient
de asta, opti Le Gallic srutnd-o cu atta violen
nct li se ciocnir dinii.
Nu... ce vrei s spui... nu neleg... nu pleca, nu m
lsa, Le Gallic... Yann, nu m lsa... hohoti Baptistine
ncepnd s vorbeasc fr ir.
Dar de acum Le Gallic era departe. Balustradele i
coca reverberau sunetul metalic al crligelor care se
nfigeau n carnea lemnoas a caravelei ca braele
nemiloase ale unei caracatie. Pe frnghiile astfel ntinse
ntre cele dou vase, furnicarul pirailor se revrsa n
valuri succesive la bordul Frumoasei. Vacarmul era
infernal. Flibustrierii se iveau de unde nici nu gndeai,
escaladau balustradele, picau de sus de pe vergi, fceau
salturi acrobatice, se rostogoleau i cdeau n picioare
pe covert i pe puni. De pe dunet, cpitanul
Robineau i mbrbta mateloii cu vorbe pe care
Baptistine nu le desluea. n schimb l zri pe Le Gallic
ndrumndu-i oamenii spre vlmaul luptei corp la
corp. Baptistine i umezi buzele uscate. n gur simea
- 442 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

un gust slciu de cenu i snge. Yann Le Gallic se


duela cu energia disperrii. Cavalerul dAubigny se
apropia pas cu pas de el. Spre uimirea Baptistinei,
cavalerul se btea ca un leu, innd piept de unul singur
unui ntreg ir de inamici care rcneau fioros. Baptistine
se tr pe burt napoi spre salon.
Sfinte Vasile, apr-ne!
Doctorul se ruga n genunchi.
Brbaii sunt toi nite nebuni i nite idioi, m-am
sturat de ei pn peste cap. Hai s plecm, GeorgesAlbert! strig Baptistine, lundu-i n brae maimuica.
Uor de zis, dar unde s te duci de-aici, din mijlocul
oceanului? rnji batjocoritor Georges-Albert.
Baptistine nu-i lu n seam ironia. i dorea un
singur lucru: s scape de acel mcel imbecil pe care nu-l
pricepea i care nici n-o privea n nici un fel.
Cei doi prieteni ieir din nou pe pasarela de la pup.
Un fum gros cotropea puntea. La nceput bucuroas c
vltucii o ascundeau privirilor pirailor, Baptistine se
ntreb cu groaz dac nu cumva se declanase un
incendiu la bord. Netiind ncotro s o apuce, porni de-a
builea spre duneta de unde putea vedea totul, fr s
fie vzut. La toate nivelele Frumoasei, btlia era n toi.
M ntreb cum de se recunosc ntre ei! murmur
Baptistine privind acel vlmag inform de trupuri.
Georges-Albert zmbi cu un aer superior i i art cu
degetele brasarda alb a mateloilor de pe Frumoasa.
Fumul, provenit de la muschetele i pistoalele
inamicilor,
fcea
irespirabil
atmosfera.
Totui
Baptistine respir uurat. Orice era preferabil unui
incendiu la bord. Auzise attea orori despre pasageri
care s scape de furia focului, se aruncaser n ocean
- 443 -

Jacqueline Monsigny

unde pieriser sfiai de tot soiul de montri marini. Ca


s nu mai spunem c, asemeni tuturor domnioarelor
de familie bun, Baptistine nu tia s noate.
***
Vntul ncepea s risipeasc fumul. Baptistine i
Georges-Albert nu tiau ce s fac. Micul maimuoi ar fi
vrut grozav s ia i el parte la pruiala general, dar nu
i putea ngdui s i prseasc prietena.
Verdomme, donder of!73
La auzul acelui glas, Baptistine ntoarse capul spre
goelet i ncremeni, ca o vrbiu la vederea unui
arpe. La doar civa metri de ea, pe duneta celeilalte
corbii, uriaul cu plrie, pe care l zrise deja, rcnea
ceva. Braul lui noduros arta n direcia ei. Plria o
avea tras n continuare pe ochi, dar Baptistine simea
c ochii lui de lup o sfredeleau nemilos. ntreaga lui
fptur inspira groaza.
Deodat Baptistine scoase un urlet disperat. Dou
mini scrboase, pline de snge, o nfcaser pe la
spate. Unul din piraii de pe goelet se agase ca un
cimpanzeu de funie i, fcndu-i vnt, i srise drept n
spinare. Tnra fat se zbtea izbind cu pumnii n
pieptul pros al ticlosului care mria ca un ap,
mucndu-l i zgriindu-l cu furie. Individul se cznea
s pun laba pe ea s o poat lua cu el pe goelet, ca
prad de rzboi. Baptistinei i se pru c aude cum eful
lui rde n hohote. Georges-Albert se npusti n gtul
flibustierului i i nfipse cu deliciu diniorii ascuii n
jugulara acestuia, cu intenia de a i-o sfia. Sub
73

Proasto, fugi de acolo!

- 444 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

imperiul durerii, brbatul ddu drumul Baptistinei, se


cltin pe picioare, i pipi gtul care sngera din
belug i njur de mama focului, ntr-o limb
necunoscut.
Baptistine se ls moale pe punte.
Rotzack!74 mri piratul.
n cdere, tnra fat simi un obiect contondent n
buzunarul de la fust. Uitase cu desvrire de el.
Atept o clip. Piratul se arunc din nou asupra ei.
Baptistine scoase fulgertor pistolul pe care l avea de la
Le Gallic i cu incredibil snge rece aps pe trgaci.
Marinarul se prbui inert la picioarele ei, ca o crp
mototolit. O pat roie se lea pe pntecele lui.
Ei drcie, ea i cu stpnul meu parc-ar fi plmdii
din acelai aluat! i spuse Georges-Albert, n culmea
admiraiei.
Stupefiat, Baptistine se plec nspre agresorul ei.
Acesta o privea cu ochi mari, sticloi. Baptistinei i se
ntoarse stomacul pe dos. Englezul pe care l ucisese la
Fontenoy se aflase la oarecare distan de ea. Copleit
de jale, contempl cu mil pe brbatul ce agoniza la
picioarele ei. Trupul piratului zvcni o ultim dat. Se
sfrise. Georges-Albert o trase de mn pe Baptistine i
amndoi o luar la goan spre salon. Trecnd pe
dinaintea cabinei lui Gontrand dAubigny, Baptistine i
aminti de neleptul sfat pe care i-l dduse Floris la
Fontenoy. Floris! La amintirea lui scoase un geamt
surd. Se repezi n cabin i nchise ua n urma ei...
Dezbrcndu-se ntr-o clipit de rochie i de jupon, se
mbrc cu un pantalon trei sferturi, cu o cma i
74

Ticlosule!

- 445 -

Jacqueline Monsigny

tunic de-ale cavalerului, i leg prul la spate, i


nfund pe cap un tricorn i ieind din nou pe coridor
porni spre pup. Zngnitul de arme i aminti ns c nu
era prudent s se suie pe punte unde mateloii de pe
cele dou corbii se luptau crncen. Baptistine i
Georges-Albert se privir perpleci. Tnra fat se aez
o clip ca s-i ordoneze gndurile care i se cam
nclceau. Ia s vedem... Va s zic... Sigur c da, cnd
Le Gallic i artase corabia, vzuse o scri lateral ce
cobora drept spre Sfnta Barb. Georges-Albert i
prietena lui se npustir n jos pe trepte spre nivelul
intermediar al Frumoasei. Soldaii se nghesuiau la ua
depozitului cu arme. Un zdrahon i zvrli Baptistinei un
topor pe care acesta fu ct pe ce s i-l scape pe picior.
Georges-Albert i fcu semn c acea zon era cam prea
agitat. Baptistine azvrli ct colo toporica. Cei doi
prieteni traversar o pasarel i pornir s caute o alt
scar care s i duc spre un colior mai calm.
Deasupra lor se auzea un tropit inform. Baptistine
simi cum i se prelinge ceva pe nas i pe brbie, i trecu
degetele peste obraz i privi n sus. Din planeul mbibat
cu snge se prelingeau picturi cleioase. Baptistine i
Georges-Albert o luar iar la fug spre prova. O scar de
frnghie ducea spre prima baterie. Pe puntea inferioar
nu se zrea nici ipenie de om. nfiorat, Baptistine vzu
civa obolani care alergau nnebunii de fric. Tnra
i descrc furia, izbind cu piciorul n tunurile acelea
inutile a cror neputin o obliga acum s se ascund.
Georges-Albert uier scurt. Descoperise capacul de la
trap. Se strecur nuntru. Simindu-se n sfrit n
siguran, Baptistine se aez s i trag sufletul.
M ntreb de ce ne-or fi atacat indivizii tia i cine
- 446 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

o fi uriaul de pe goelet? murmur ea.


Ceva o nelinitea. Ciuli urechea. Zngnitul armelor
se auzea ca o prere. n schimb, de undeva de
dedesubtul lor rzbteau la intervale regulate nite
lovituri surde.
Prizonierele! exclam Baptistine srind n picioare.
Uitase cu desvrire de ele. Georges-Albert ncerca s
protesteze i o apuc de mnec spre a nu o lsa s ias
din ascunztoare.
N-ai nici un haz i chiar nu e momentul s te
maimureti! l repezi Baptistine.
Am oroare de acest gen de comparaii. Aa-mi trebuie
dac vreau cu tot dinadinsul s nu o las s fac
tmpenii. Poftim, n-are dect, de-acum o las! bodogni
Georges-Albert, din cale-afar de vexat.
Baptistine se orienta pe ntuneric. Porni spre magazia
de pine care duhnea a mucegai, se ntoarse napoi i se
angaj pe un coridor scund i slab luminat printr-un
hublou minuscul. Georges-Albert se inea dup ea, cu o
expresie demn i dezaprobatoare. Baptistine cobor
nc o scar, uimit de adncimea corbiei. Pe msur
ce se afunda n pntecele ei, constata c aerul devenea
tot mai irespirabil i umezeala tot mai greu de suportat.
Acolo, stpni absolui ai vasului preau a fi obolanii.
Paradoxal ns, Baptistine respira mai n voie. Cu ct se
deprta de locul ncletri armate, cu att mai linitit
se simea. Dinspre fundul calei se auzeau distinct ipete
i zgomote. Baptistine i croi drum printre dou
butoaie. Unul dintre ele, desprins probabil de la locul lui
n timpul furtunii, se rostogolea nainte i napoi.
Baptistine i Georges-Albert srir n lturi pentru a nu
fi zdrobii de el. Tnra scoase un ipt: o duzin de
- 447 -

Jacqueline Monsigny

roztoare gigantice mpreau frete un poloboc cu


msline. Ferindu-se din calea lor, Baptistine se izbi de o
u cu zbrele de fier. De dincolo de ea se auzeau un
vacarm de nedescris. Femeile gemeau, bteau cu pumnii
n pereii de lemn.
Ajutor!
Ticloilor!
Ne las s crpm aici!
Mi-e sete!
Mi-e foame!
Ah, scrnviile!
Ah, nemernicii!
Baptistine privi n jur. Pe o mas chioap, cteva
pocale i o pereche de zaruri murdare dovedeau c acolo
trebuie s fi fost locul de odihn al paznicilor care i
prsiser corabia ca s se alture soldailor de pe
punte.
Curaj, doamnelor, curaj! Ateptai s gsesc cheia i
v eliberez pe dat! strig Baptistine prin u.
Femeile ncepur s vocifereze i mai dihai.
Cin dracu eti?
Da hai odat!
Baleg!
Gunoi!
Pui de lele!
Da ce se ntmpl?
Nu le-ar hi ruine! rcneau prizonierele.
Enervat, Baptistine ridic din umeri.
n loc s urlai ca nebunele, mai bine ascultai-m
i rspundei-mi. Dac vrei s v eliberez, spunei-mi
unde se afl cheile.
Ca prin minune, n cal se aternu linitea.
- 448 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Lsai-m pe mine s vorbesc, fetelor! se auzi


deodat o voce autoritar, cu un puternic accent strin.
Baptistine tresri. ngrozit, Georges-Albert o apuc din
nou de mn, cu gndul s o ia de acolo.
Mi se pare c se afl dup butoiul cel mare... Dar...
dumneata cine eti. Dup glas pari a fi o femeie?
Da, sunt singura femeie de pe corabie, n afar de
voi, desigur! rspunse Baptistine cutnd pe pipite
cheile.
Ian auzi!
Trfo!
Prines car se lfia la soare!
Mda, pe cin nou ne putrezea pielea icia!
Las c vezi tu pe dracu!
Nemernico!
Trtur!
ipetele i bufniturile n u se nteir.
Ei bine, dac m mai insultai o singur dat, v las
aici. Halal purtare! le amenin calm Baptistine,
zdrngnind iragul de chei.
Gura, idioatelor! Nu, doamn, nu facei una ca
aceasta! Noi v iubim, doar c fetele i-au cam pierdut
rbdarea... de cnd s-a isprvit furtuna, nu li s-a mai
adus nici de mncare, nici de but. Deschidei-ne, vom
fi foarte blnde... relu vocea strinei, pe un ton mieros.
S tii c eu una nu am nimic cu voi. Dimpotriv.
M-am i certat cu cpitanul din pricina voastr. De altfel
eu am fost aceea care a insistat s fii scoase la plimbare
i tot eu v-am trimis haine...
Mulumim, doamn... Suntei bun... Dar... ce se
petrece acolo sus?
Am fost atacai de o goelet. Toi marinarii se lupt
- 449 -

Jacqueline Monsigny

pe punte, de aceea am venit s v eliberez... rspunse


Baptistine, ncercnd pe rnd cheile, s vad care
anume se potrivea.
Georges-Albert chii disperat. Ua se deschidea cu un
scrit prelung.
Bun ziua, doamnelor! spuse amabil Baptistine.
Noroc, Prineso!
Baptistine nu mai apuc s se dea napoi. Un miros
pestilenial de excremente sttute o izbi n fa deodat
cu o duzin de tentacule imunde, slinoase i negre de
murdrie. Baptistine se simi aspirat n cal de o
puzderie de brae care o izbeau, o ciupeau, o trgeau de
pr. Cele douzeci de furii dezlnuite i revrsau
ntreaga ur asupra eliberatoarei.
Stai... de ce... eu nu v-am fcut nimic... Aj... aj...
ajutor.. Georges-Albert! urla Baptistine aprndu-se cu
disperare.
N-ai fcut nimic, al? Atunci ine!
Scoate-i ochii!
Dezbrac-o!
Ia hai s-i nsemnm obrazul de doamn!
i dosul, ha, ha!
Ia s nu mai fac pe nebuna!
S nu mai fie aa mndr!
Aoleu, miculi. Au! M-o mucat de e!
Vleu, mi-a ciuruit buca!
Vleu!
Georges-Albert profita de nvlmeala general ca s
zgrie, s mute, s smulg fii de carne buboas i
smocuri de pr nclcit. Fetele rcneau, urlau, chiriau,
dar nu ddeau drumul victimei lor.
Cu obrazul nvineit, cu snii nsngerai, Baptistine
- 450 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

se prbui n murdria infect de pe fundul corbiei,


strivit, martirizat de gorgonele asterizate.

Capitolul XXX
n lturi, rmelor!
Pe spinarea femeilor ploua cu lovituri de bici, punctate
de njurturi. Baptistine ncerc s se ridice i s
vorbeasc, dar epuizat, se prbui ntr-un nule plin
cu urin i excremente. Auzea cu satisfacie urletele
torionarelor sale care i dduser drumul i se trgeau
la o parte.
Hai, gagicilor, potolii-v i suii pe punte!
Brbaii mbrnceau femeile pe ntuneric, izbindu-le
cu paturile putilor. Nucit de btaia ncasat,
Baptistine simi c Georges-Albert o ajut s se pun pe
picioare. Hainele i erau impregnate cu materii fecale.
Cltinndu-se pe picioare, nainta ca o oaie bolnav n
mijlocul turmei. Deodat, lu seama, nu fr oarecare
mirare, c dou dintre fete, cuprinse poate de
remucri, o susineau ridicnd-o de coate. Baptistine
se strdui s le disting trsturile. Prima era o
matahal cu obraz rotund ca o lun i ciupit de vrsat,
pe cnd cealalt, slbu ca o scoverg i mai scund
dect Baptistine, privea cu un ochi la slnin i cu
cellalt la fin.
tii, d fapt inima nu so gndit s-i fac fun ru,
opti grsana.
Da, frumoasa mea, p ochii mei, am glumit i noi
acolo! Ne-om jucat, dapi cum, s ne treac vremea! se
scuz strabnica, dezvelindu-i ntr-un zmbet strmb
- 451 -

Jacqueline Monsigny

gura tirb n care nu mai avea dect doi dini.


Baptistine le privi nevenindu-i s-i cread urechilor,
nc nucit de jocul care fusese la un pas de a o
trimite pe lumea cealalt.
Ei, neamule, ine-o luat potul l mare, hei? ntreb
o fat din capul coloanei.
Gura, putorilor! Dai-i drumul nainte! mri unul
din brbaii care le escortau. Rspunsul era cel puin
nepoliticos. Cele dou creaturi de lng Baptistine
ncepur s tremure. Tnra fat nelesese brusc c
amabilitatea lor se datora spaimei de represalii. Se
gndeau probabil c n cazul n care mateloii de pe
Frumoasa ieiser victorioi, cpitanul Robineau avea s
le pedepseasc. n ciuda ntunericului, Baptistine se
strdui s deslueasc trsturile marinarilor. Parc nu
recunotea nici unul, dei erau mbrcai la fel cu cei de
pe Frumoasa. Dintr-o dat, Baptistinei i se fcu mil de
tovarele ei. Grozvia locului unde cu atta cruzime
fuseser azvrlite toate acele femei explica multe.
Nu tiu ce v-a apucat, dar nu v fie fric, n-o s
pii nimic din pricina mea, o s spun c am czut i
m-am lovit n timpul luptei! opti cu mrinimie
Baptistine.
De uimire, cele dou femei uitar s mai nainteze. O
ploaie de ghioni se abtu asupra lor, mpingndu-le s
urce pe puntea superioar.
Bate laba cu Tonton, frumoaso! spuse grsana
ntinzndu-i spre Baptistine braele slninoase.
Aa te cheam? Tonton75? se mir Baptistine n
vreme ce strngea cu ncredere crescnd mna
75

Uncheul

- 452 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

grsanei al crei elan de prietenie prea sincer.


Mda, Jeanne Lefevre, zis Tonton, i urta asta e
Toinette Genet, zis Codoaa. i face rost de orice, auzi?
Dac vrei gagic, te servete chiar i aici, pricepi
frumoaso?
Da, da, desigur! opti Baptistine dei nu pricepea
absolut nimic, zmbind Codoaei care surse modest, cu
un ochi la slnin i altul la fin.
i ie, prineso, cum i zice? Cum eti botezat?
M numesc Baptistine Bourguignon i sunt nepoata
lui Cartouche! se trezi Baptistine c rspunde prompt i
cu glas sonor.
Auzind-o, cele dou borfae clcar n gol, gata s
cad de pe scara pe care tocmai suiau spre puntea
superioar.
Urc, ce stai! i tu! Gura netrebnicelor! rcnir
marinarii fichiuindu-le cu biciul.
Am s m plng cpitanului Robineau i spuse
Baptistine.
Hei, ce gogoi ne torni, frumoaso! Tu, nepoata Lui?
S-i sar ochii? Nepoata lu Cartouche? Deadevratelea? Ala marele?
ntocmai cum ai auzit. N-a existat dect un singur
Cartouche i acela a fost unchiul meu! confirm
Baptistine cu aerul cel mai firesc din lume.
Codoaa i Tonton se privir ngrozite.
Oh, escuzele noastre pentru chelfneal. Pcatele
mele, de uns ne trzneasc pn dibl! Oh, la, la! se
lamenta Tonton, sincer dezolat.
Hei, Bb! i tu, Petecel! Chemai-o pe Strina i
trimitei vorb spre Coaps de Aur i Croeta: am
mardit-o pe nepoata lu Cartouche, Regele golanilor,
- 453 -

Jacqueline Monsigny

domnu nost tras pe roat n Place de Greve. Aoleu,


pcatele mele, da proast-am fost! se smiorcia Codoaa.
Baptistine nu se ateptase la o asemenea reacie.
Fetele uoteau i o priveau, intimidate cu coada
ochiului zmbind pav, cerindu-i fr vorbe iertarea.
Doar Strina o msura cu o expresie glacial.
Baptistine ntoarse capul. Se simea atras de femeia
aceea nalt i slab, cu ochi de tciune i n acelai
timp nutrea pentru ea o instinctiv antipatie.
Mateloii mnau de la spate femeile, ca pe o turm de
capre. Bodogneau ntruna, dar Baptistine observ c
mai mult se prefceau c le lovesc. Deodat se produse
o busculad. Baptistine i pierdu echilibrul pe scara
tambuchiului i se ag n ultima clip de braul din ce
n ce mai servilei Tonton. Rotindu-i ngrozit ochiorii,
Georges-Albert ncerc s-i opteasc ceva la ureche.
Baptistine nu pricepu nimic. Erau mpinse spre dunet.
Baptistine privi n sus. Pe cerul de un albastru intens
nu se zrea nici un nor i puntea era scldat de razele
aurii ale soarelui. Tnra fat respira adnc. Totul prea
calm. Prizonierele o nconjurar pe Baptistine. Aceasta
zmbi gndindu-se la cum avea s reacioneze Le Gallic,
vznd-o n mijlocul noilor sale prietene.
Wateen bliksemse rot zoi!76 tun un glas gutural.
Baptistine se prinse cu braele de unul din catargele
mici i se sui cu un picior pe un scripete de ntins
parmele, ca s poat privi peste capul tovarelor ei de
nenorocire. Tresri fr s-i poat stpni un geamt
surd. n faa ei se nla, uria, nspimnttor, colosul
cu plrie neagr de fetru. Dominnd duneta Frumoasei,
76

Ce ncurctur a dracului!

- 454 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

cu plria veche i demodat, ca a ranilor din rile


septentrionale, cu borurile ridicate mecherete pe o
singur parte, gigantul purta un costum negru pus
peste o cma de aceeai culoare, mpodobit cu un
jabou de dantel. O pan mic i roie, nfipt n plrie,
tremura ca o pasre speriat, adugnd o binevenit
pat de culoare la vestimentaia lui auster. Brbatul nu
purta peruc i prul blond cenuiu, presrat din belug
cu fire albe, i era prins pe ceaf ntr-o cataram btut
cu diamante. Baptistine observ c bumbii de la tunica
lui strluceau ca nite picturi de snge. Cu ct l
cerceta mai atent, cu att i se strngea inima i spaima
i cuprindea pieptul ca ntr-o menghin. Ceva n
fizionomia acelui om o ngrozea. i dintr-o dat i ddu
seama c avea faa tiat pe din dou i lipit la mijloc.
nchise ochii. Oare visa? ntr-un trziu i redeschise. O
cicatrice veche i sngerie cobora de la rdcina prului
pn la omule, de parc o mn dibace ar fi cusut
obrazul despicat n dou.
Brbatul prea s contemple cu indiferen
spectacolul punilor, descoperit abia acum cu nfiorare
de Baptistine. La picioarele catargului cel mare zceau
stivuite zeci de cadavre. Baptistine se ntreb pe bun
dreptate de ce piraii se osteniser s alinieze leurile,
dar nelese imediat. Fiecare mort era buzunrit metodic
de doi marinari, goi pn la bru, care predau banii i
obiectele de pre descoperite, precum i hainele ce
meritau pstrate, unui al treilea mbrcat ntr-un
superb costum de catifea trandafirie cu pasmanterii
verzi.
Baptistine nici mcar nu se mir s-l vad att de
bizar nvemntat. De-abia acum realiza grozvia
- 455 -

Jacqueline Monsigny

situaiei. Goeleta abandonat se legna pe valuri, n


coasta Frumoasei. Baptistine fcu ochii mari constatnd
c nu mai arbora culorile Franei ci drapelul negru cu
cap de mort, de care auzise vorbindu-se pn i la
pension.
Piraii... am czut n minile pirailor! exclam cu
glas pierit tnra fat.
Tonton i Codoaa ridicar din umeri. tia sau
ilali, pentru noi tot un drac!
Le Gallic... Le Gallic... Yann... Yann!... url deodat
Baptistine fericit s-l descopere pe secund, alturi de
cpitanul Robineau, printre puinii supravieuitori
grupai la buza dunetei. Cu capul n piept i privirile
plecate, ruinai i disperai, ateptau s afle ce soart i
ateapt. Dup toate probabilitile, aveau de ales ntre
a fi pui n treang ori a fi azvrlii peste bord.
Auzindu-i glasul, Le Gallic i ridic cu tristee ochii
spre grupul femeilor, ncercnd zadarnic s o zreasc
printre ele. Din pcate, silueta delicat a Baptistinei era
ascuns privirilor lui de planturoasele Tonton, Nn i
Coaps de Aur. Nevznd-o, i imagin c l nelase
auzul i, abtut, i propti iari brbia n piept. n
schimb, Baptistine l vedea foarte bine. Lng el,
marinarul Visse-Bras era orbit de sngele care i se
scurgea din arcada deschis. Domnul Vieille tremura ca
lovit de friguri i se crampona de Gontrand dAubigny,
dei mai bine ar fi fcut s i acorde ngrijirile medicale
de rigoare pentru c braul drept al acestuia atrna
inert, ceea ce nu-l mpiedica s-i aranjeze cochet
buclele cu degetele de la cealalt mn.
Cine a cutezat s strige? tun colosul de pe dunet,
ntr-o francez colorat de un uor accent strin,
- 456 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

imposibil de identificat, coborndu-i dispreuitor


privirea spre turma pucriaelor care tceau muc.
Agat de o parm, Georges-Albert fcu semn
Baptistinei s se ascund. Aceasta cobor de pe scripete
i se fcu mic printre borfae. Cooperante, Codoaa,
Tonton i Nn o nconjurar pe dat. Singur Strina
nu se clinti. Observnd animluul din preajma tinerei
fete se ncrunt, sub imperiul unei subite revelaii. Dac
Baptistine i-ar fi vzut n acea clip ochii, cu siguran
c expresia de hien cu care se uita la ea i la GeorgesAlbert ar fi ngrozit-o infinit mai mult dect privirea
piratului. Acesta i mpinse plria pe ceaf i prsind
duneta cobor calm pe punte ndreptndu-se spre
prizoniere. n drum se opri s vorbeasc cu oamenii si.
Pentru toi gsea cte un cuvnt de felicitare adresnduse fiecruia pe limba lui. Pe cei rnii i mbrbta i la
tot pasul poruncea cte ceva pe franuzete, limb care
pentru echipajul lui, ca i la naltele curi ale Europei,
prea a fi principalul instrument de comunicare
internaional.
Avem o prad pe cinste. Meritai s v odihnii i
fiecare va avea partea ce i se cuvine.
Fericii, piraii de pe goelet rdeau cu gura pn la
urechi, continund s-i vad disciplinat de corvezile lor
marinreti. Unii splau de zor puntea, curind-o de
sngele nchegat, alii reparau catargele i coseau velele
sfiate.
Muc-Fund, transbordeaz-i pe negri pe corabia
asta, mpreun cu toat marfa. Abandonm goeleta! se
adres uriaul straniului flibustier mbrcat n costum
trandafiriu, care supraveghea sortarea bunurilor
capturate.
- 457 -

Jacqueline Monsigny

Prea bine, domnule Fokker, rspunse Muc-Fund


cu un glas blnd i melodios, n contrast cu sonoritile
guturale emise de colosul cu plrie.
Un murmur nspimntat se nl din grupul
supravieuitorilor de pe Frumoasa.
Baptistine ciuli urechile.
Fokker... e Fokker...
Dapi nauzi? I-o zis domnule Fokker!
Piratul! Olandezi!
Fokker Diavolul!
i merit porecla!
E un demon!
Piratul i mngie rubinele prnd s asculte cu
oarecare satisfacie acea rumoare nfricoat.
Ce lai, ce curci plouate! Ah, de ce nu sunt eu
brbat! Le-a arta eu domnului Fokker i caraghiosului
sta de Muc-Fund! mri Baptistine printre dini,
tremurnd de furie.
Pn una alta vd c te ascunzi, fricoaso! i uier
cineva la ureche.
Baptistine sri ca ars i se ntoarse s vad cine
ndrznise s o insulte. Strina o sfida privind-o de sus.
Baptistine vru s-i rspund dar nu mai avu vreme.
ase, fetelor, vine! opti Tonton speriat.
Mda, tre s facem impresie! le sftui Codoaa.
Pucriaele zmbeau slugarnic. Unele chiar schiau
cte o reveren stngace. Fokker Diavolul rnji, nfac
un bici din mna unui pirat de-al lui i se apropie agale
de grupul deportatelor.
Muc-Fund, ai gsit femeia care l-a ucis pe dunet
pe Droost? mri el plesnindu-i ostentativ cu coada
biciului palma nmnuat n negru.
- 458 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Nu... nu, monsinior Fokker, nu nc. Piet i


Carapezzi sunt n cutarea ei. S-o fi ascuns prin vreun
cotlon pentru c dup ct se vede, nu se afl n lotul
sta infect! rspunse Muc-Fund, urmndu-i eful.
inndu-se de nas, secundul alinie dezgustat fetele. n
alte mprejurri, Baptistine ar fi pufnit n rs. Fr s
tie nici ea de ce, Muc-Fund o fcea s se gndeasc
la cavalerul dAubigny.
Fokker Diavolul ncepu s cerceteze cu atenie femeile,
una dup alta. Le ridica n sus de brbie cu vrful
biciului, le silea s deschid gura i s i arate dantura,
le pipia snii i oldurile. Baptistine constat c se
comporta de parc ar fi inspectat nite animale, cum
fceau n trg ranii, o dat pe an, la Mortefontaine.
Pe onoarea mea de gentilom, am ncurcat-o, gndi
Georges-Albert cu ochii la Fokker.
Acesta se apucase s inspecteze cel de-al treilea ir de
femei, unde se afla i Baptistine. Aceasta nu se mai
obosea s se ascund. Furios, Georges-Albert i spuse
c mcar ar fi putut s i disimuleze o parte din obraz
sub pletele ude. Aa, i-ai gsit! Dimpotriv, Baptistine
i le ddu pe spate i dreapt, boas i cu nasul n
vnt, se pregtea s l nfrunte trufa pe nvingtor.
Afl de la mine, frumoaso, cnd schimbi stpnul e
mai sntos s te faci una cu pmntul! o sftui Tonton,
vorbind din proprie experien.
Baptistine ridic din umeri. Enervat c Strina n-o
slbea din ochi, i nl fruntea ca s-l priveasc drept
n fa pe Fokker. Acesta era cu un cap mai nalt dect
ea. Tnra fat se uita fascinat la cicatricea care i
mprea obrazul n dou, ca ntr-un desen fcut de o
mn de pictor stngaci. Piratul o fixa la rndul lui.
- 459 -

Jacqueline Monsigny

Baptistine observ abia atunci c n-avea iriii de aceeai


culoare. Unul era albastru i cellalt cprui.
Nemulumit, Fokker ntoarse capul spre unul din
adjuncii si:
Stommeling!77 Ce caut putiul sta printre femei?
mri el indicnd-o pe Baptistine cu vrful biciului.
Uf! Poate c scpm! strnut Georges-Albert care se
ascunsese sub fustele ru mirositoare ale Codoaei.
Maimuoiului i venise inima la loc constatnd c
Fokker Diavolul n-o recunoscuse pe Baptistine, aa
deghizat n brbat cum era.
Nu... nu tiu, domnule Fokker! Gurstrom, du-l la
Sfnta Barb la un loc cu prizonierii! porunci ncetior
Muc-Fund, adresndu-se unui colos cu trsturi de
nordic.
Baptistine se nfior. Brbatul n vemnt trandafiriu
avea ceva straniu.
Parc m cutai, Fokker? Eu l-am ucis pe
nemernicul acela pe dunet! strig Baptistine,
mpotrivindu-se din toate puterile lui Gurstrom care o
nfcase cu labele lui de urs i ncerca s o trasc
dup el.
Baptistine observ cu satisfacie c toat lumea
rmsese cu gura cscat. Catargul cel mare de s-ar fi
prbuit n capul pirailor, al flibustierilor i al
prizonierilor acestora, nu ar fi produs o impresie mai
puternic.
S mor io dac nu i-o pus n tur pe toi! murmur
admirativ Coaps de Aur.
O s m ucid. Ei i? gndi Baptistine vznd c
77

Dobitocule.

- 460 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Fokker i ridic biciul i nchise ochii, pregtit s


primeasc lovitura de graie. Nesimind ns dect o
gdiltur n dreptul snilor, redeschise mirat
pleoapele... Cu vrful biciului, Fokker i ddea calm, la o
parte zdrenele bluzei, dezgolind-o pn la bru.
Baptistine roi i i acoperi instinctiv cu palmele snii
rotunzi i pietroi.
Ha, ha, Muc-Fund! Ai s mori i n-ai s nvei s
deosebeti o femeie de un brbat! rcni pe neateptate
Fokker, slobozind un homeric hohot de rs, imitat de
ntreg echipajul su.
Muc-Fund pli i se ntoarse cu spatele.
Va s zic tu l-ai omort pe credinciosul meu Groot,
i mulumesc c mi-ai adus aminte, drcoaico, eu unul
nu te-a fi recunoscut aa deghizat. Prea bine, rmi
printre otrepele astea, aici e locul tu, rnji Fokker
plesnind-o rutcios peste mini ca s o oblige s nu-i
mai acopere snii.
i interzic s m tutuieti, Fokker! i mai du-te
dracului! explod Baptistine scoas din fire, uitnd cu
desvrire c era pe jumtate goal.
ngrozit, Georges-Albert i trase napoi peste cap
fustele Codoaei. A nnebunit de tot! Aoleu, e lat ru!
se nchin maimuoiul ridicndu-i privirea spre cer
spre a-l lua martor la cte avea de ndurat din partea
stpnilor si.
Georges-Albert era ns o fiin extrem de rafinat.
Dnd cu ochii de imaginea de iad ce i se nfia, i
tampon cu lbua fruntea brusc transpirat i evad
ct ai clipi din acea peter drceasc. Dect s nfrunte
privelitea posteriorului Codoaei mai bine ncpea pe
mna lui Fokker.
- 461 -

Jacqueline Monsigny

Prindei animalul! rcni Muc-Fund care simea


nevoia s-i verse paraponul pe cineva.
Urmrit de doi flibustieri care njurau birjrete
Georges-Albert o tuli spre pup.
Oamenii tia n-au pic de educaie! Se vede ct de colo
c nu-s din lumea noastr! mormi maimuoiul
agndu-se de cablul ancorei. S nu uitm c tot
frecventnd attea capete ncoronate, Georges-Albert
ajunsese la convingerea c i n vinele lui curge snge
albastru. Fokker Diavolul suferea de o similar
grandomanie.
Mi se spune domnul Fokker! o corect sec piratul
pe Baptistine.
Ei, poftim! Atunci de ce nu Majestate? Eti o
scrnvie. De-abia atept ziua cnd ai s atrni
spnzurat de catargul de colo! izbucni Baptistine pe care
ncepea s o lase nervii.
nchidei-o la un loc cu celelalte! Dar nainte de asta
merii o lecie! rnji Fokker Diavolul, fcnd un semn
marinarului scandinav.
Acesta o nfac pe Baptistine i o ntoarse ca pe o
cltit cu popoul n sus. Tnra fat auzi uieratul
biciului dar aproape c nu simi nici o durere. Parc ar
fi ciupit-o cineva. Era chiar plcut, se sili ea s se
autoconving, mbtat de orgoliul de a-i fi inut piept
de una singur acelei bestii. l ura de moarte pe Fokker.
Loviturile de bici se succedau regulat. ntr-un trziu
Fokker Diavolul se opri i bombni plictisit:
Asta v ateapt i pe voi dac nu v inei gura. Ai
bgat la cap, fetelor?
Da, da, domnule Fokker! rspunser n cor
borfaele.
- 462 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Singur Strina tcea. Fr s-i ia ochii de la


spinarea Baptistinei, vrgat de dungi din care se
scurgeau broboanele mrunte de snge, i plimba alene
vrful limbii peste buzele uscate.
Pe neateptate se auzi un rcnet nbuit i un brbat
se npusti asupra lui Fokker. Le Gallic asistase
neputincios la ntreaga scen. Prizonierii erau pzii cu
strnicie de pirai, dar vigilena lor slbise cnd Fokker
ncepuse s-o croiasc cu biciul pe Baptistine. Doar nu
asistau n fiece zi la un asemenea spectacol. ntinzndui care mai de care gturile ca s vad mai bine, uitaser
s mai stea cu ochii pe ostaticii lor.
Profitnd de ocazie, Le Gallic nfcase pe furi o
furc. Fokker Diavolul nu se feri ndeajuns de rapid i
arma i se nfipse n umr. Uriaul i-o smulse din ran
cu un urlet de durere i nvrtind-o pe deasupra capului
l izbi din toate puterile cu mnerul ei pe Le Gallic. Atins
la cap, acesta se prbui. Atacul i riposta se
petrecuser att de fulgertor nct cei dimprejur nu
apucaser s schieze nici un gest.
Le Gallic... Le Gallic... Oh... Yann, Yann! ip
Baptistine, smulgndu-se din strnsoarea braelor lui
Gurstrom ca s ngenuncheze lng trupul ofierului
breton. Rnit la frunte, acesta gemu nedesluit.
Te... iubesc! i se pru c aude Baptistine.
Le Gallic i pierdu cunotina. Hohotind disperat,
tnra fat se ag de piraii care l ridicau ca pe un
sac. Tria un cumplit comar. Nu era adevrat. Ali
pirai o trr cu de-a sila spre tambuchiul prin care
deportatele ncepeau s coboare napoi n cal. n
treact Baptistine ddu cu ochii de doctorul Vieille, de
cpitanul Robineau i de Gontrand dAubigny. Cuprini
- 463 -

Jacqueline Monsigny

de o neputincioas disperare, cei trei brbai o privir


trecnd pe dinaintea lor. Nu se putea atepta la nici un
ajutor de la ei.
Hei, Nn, iote ce vecini avem! opti Tonton.
Harapi! Numai asta ne mai lipsea! rnji Codoaa.
Baptistine vedea totul ca prin cea. ntoarse capul
spre pasarel. Nite ciudate fiine negre crau cu
spinarea lzi i cufere, transbordndu-le grbii de pe
goelet pe corabie. La nceput, Baptistine crezu c era
vorba de brbai cu chipul acoperit de mti negre i cu
trupul mulat n haine de mtase lucioas. Deportatele se
nghesuiau care mai de care s se uite la acele stranii
artri. Baptistine descoperi cu mirare c acei crui
erau aproape complet despuiai. Pielea lor lucind de
sudoare avea culoarea mtsii negre. Baptistine csc
ochii mari. Nu vzuse n viaa ei un harap. Doar la
pension o auzise pe maica Marie-Marthe vorbindu-i de
acele fiine inferioare.
Da, negrii tia despuiai sunt ntr-adevr ca nite
animale, i spuse Baptistine, fr s i dea seama c
nici ea nu era cu mult mai mbrcat dect ei.
Negrii se uitar cu indiferen la femeile care cscau
gura la ei i i vzur de treab. Unul singur se opri o
clip. Fr s se team de biciul supraveghetorilor, i
puse minile n olduri. Era un flcu nalt i zdravn, i
zmbi larg Baptistine, adresndu-i un mic gest de
ncurajare. Tnra fat ncremeni, stupefiat.
Dai-drumul, ce v-ai oprit? mri un corsar
mpingnd deportatele spre o scar, trntind ua n
urma lor.

- 464 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Capitolul XXXI
Baptistine se aez la ntmplare ntr-un col. Nu-i
mai trebuia nimic. n schimb deportatele i admirau cu
ncntare noua nchisoare, infinit mai confortabil dect
cala.
Sfnta Barb se afla chiar sub pup. Trebuia s-i
plece capul ca s nu se izbeasc de tija timonei, dar
dincolo de acest mic inconvenient, ncperea golit de
arme era destul de spaioas i avea hublouri mici pe
unde ptrundeau aerul i lumina.
Baptistinei i se fcu mil de nenorocitele care,
confruntate cu acel lux nesperat, scoteau exclamaii de
bucurie, nghesuindu-se s priveasc oceanul.
Hei, Frumoaso, uite-i frioru!
Oh, mititelu de el!
Tii, da frumuel i!
Hi, hi, ce nsuc crn i obraznic!
Ce ochiori! Ce caraghios i rotete ochiorii!
Au! M-a ciupit de obraz, nrodu!
Dtia-mi eti, frumuelule! chicoteau vesel Tonton,
Codoaa i Coaps de Aur, strngndu-l care mai de
care n brae pe Georges-Albert.
Maimuoiul asistase neputincios la flagelarea prietenei
sale. Dup ce piraii renunaser s-l mai urmreasc,
se furiase pn la pup i de acolo coborse prudent,
agndu-se de frnghiile care atrnau peste bordul
corbiei, pn la un hublou pe unde tocmai inteniona
s se strecoare nuntru cnd se pomeni nfcat de
- 465 -

Jacqueline Monsigny

dou brae slninoase.


Gura pctosului adevr griete! La urma urmei
sunt femei de treab. Doar c ar trebui s se mai spele
din cnd n cnd! i bomb el ano pieptul, mgulit
de complimentele deportatelor. Se vede treaba c Fokker
Diavolul avea aceleai principii de igien ca i
maimuoiul, cci pe u i fcur apariia mai muli
pirai narmai cu un hrdu, cu cldri, hamace,
rogojini, un maldr de rochii mototolite de-ale
Baptistinei, gsite fr ndoial pe dunet i un castron
cu terci asupra cruia Baptistine, leinat de foame, se
npusti cot la cot cu tovarele sale.
He, he, fetelor, Fokker sta nu cu biciul trebuia s
ne nale n sus de brbie.
Te cred, dac ridica trestia, se schimba chestia!
Ha, ha, c bine zici, Coaps de Aur!
Nu-i aa, frumoaso?
Baptistine pufni n rs, fr s neleag prea bine
chicotelile deucheate ale fetelor, dar pofta lor de via
era contagioas. Singur Strina tcea cu ochii pierdui
n zare.
Ia zi, Frumoaso, mi ce i-ai mai luat piuitu lu
piratu lu pete! se prpdea de rs Coaps de Aur.
E ndrznea putoaica! observ Nn.
Mda, nimic de zis, e da noastr! o aprob Codoaa.
Dapi cum? Nui nepoata lu Cartouche? replic
Coaps de Aur.
Miculi, te-o mardit al dracu! Doare, ai? o ntreb
afectuos Tonton.
Doare! recunoscu Baptistine.
Aracan de ea, mititica! Gata, bag c... n hrdu, te
vindecm noi acuica! Leapd izmenele astea
- 466 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

puturoase! porunci autoritar Tonton, nsoindu-i


vorbele de un gest imperios.
De... de ce mi scoi pantalonaii? ntreb Baptistine
uor stnjenit.
Las Frumoaso, nu eti prima pe care o vedem n c...
gol! o btu prietenos pe umr Codoaa, ajutnd-o s
intre n hrdu.
Goal ca o statuie a Evei, Baptistine zmbi intimidat.
Dintr-odat se simea foarte mndr de prietenia
borfaelor.
Phii, da alb-i, miculi mea!
i tras prin inel!
Dapi cum, e-o doamn!
Auzi, da n-ai zis unde mangleai?
Cum unde? La Versailles! rspunse calm Baptistine.
Borfaele o privir admirativ.
Dapi de! Acolo tre s tii s te pori! explic
Codoaa.
Au! se strmb de durere Baptistine.
Apa srat pe care fetele o scoteau din ocean cu
gleile legate de frnghii groase i frigea rnile de pe
spate.
Biata de tine! Tre s rabzi! Toarn-i i-n cap, ai
prul plin de c!... o sftui blnd Codoaa.
ntre timp, Tonton ncepu s fac prezentrile, ca o
adevrat doamn din lumea bun.
Ea-i Croeta! Cum nu-i place careva, hc, i-a i luat
piuitul. Io-te ce lboaie are! Te strnge de gt de n-apuci
s zici miau. Pe Coaps de Aur o tii. De ghea s fii i
nici sfinii din cer nu-i rezist! D din trti ca nimeni
pe lume. Dac vrei te nva... Asta e Nn, aoleu, am
murit de rs cu ea cnd s-a apucat s-l gdile la
- 467 -

Jacqueline Monsigny

psric pe judector. Cic o avea mic de tot i cu un


neg n vrf, ori Nn nu s-a priceput...
Mai tac-i fleanca, Tonton! o repezi Nn, vexat.
Bine, bine, am glumit s-i mai uite de durere
Frumoasa, mie una mi se flfie... Aa, pe Codoaa o
tii. Ah, asta e Bnu. Cnd rmi fr bitari, o chemi
i-i scoate din pmnt nite pistoli fali de toat
frumuseea. O mie de ani nu-i deosebeti de cei
adevrai... i dac vrei s-adormi un duman, tot pe ea
s-o chemi, e mare meter-n otrvuri!
Baptistine zmbea, strngea mini, clipea zpcit,
incapabil s in minte toate specializrile noilor sale
prietene. Tonton i ntinse mna ca s o ajute s ias din
hrdu. Coaps de Aur scoase dintr-un tiv de la jupon o
unsoare tmduitoare pe care izbutise s o ascund la
controlul temnicerilor. Baptistine i ls brbia n piept
i strnse din dini n timp ce borfaa i ungea spinarea.
Auzi, Frumoaso, ori ai tu pielea tbcit, ori Fokker
sta mai mult te-o mngiat. Dac ddea deadevratelea, i fcea praf spinarea.
Adic, ce-ai fi vrut? Nu v-ajunge ce-am pit?
protest Baptistine indignat c i se minimaliza
supliciul.
Ei, haide, nu tsupra! interveni Nn conciliant.
Noi, borfaele, tim c mardeala poate fi blnd
ori...nemiloas! i replic Tonton.
Dapi da, io una zic c te-o caftit blnd! ncuviin
Coaps de Aur.
Da, da, fetele au dreptate, hm... ciudat! i spuse
Georges-Albert cercetnd cu atenie pielea doar pe
alocuri plesnit.
Strino, hrdul e liber! strig Tonton.
- 468 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Baptistine ntoarse capul. Strina i privea trupul cu o


insisten enervant. Baptistine apuc instinctiv un
jupon de pe marginea hrdului i i acoperi pieptul.
Strina zmbi mieros.
Bun ziua, v-am admirat pentru cum l-ai nfruntat
pe Fokker... suntei foarte curajoas... i asta mi place!
A... mulumesc! ngim Baptistine.
Strina o clca pe nervi. Fr s neleag prea bine de
ce, se temea de ea. Strina se dezbrc cu micri lente
i intr la rndul ei n hrdu. Avea pielea mat, sni
mici i rotunzi, olduri nguste i stomac plat i
muchiulos de biat. Cu toat nevinovia ei, Baptistine
intuia c are n fa o fiin rea i pervers. Coaps de
Aur se repezi s o spele cu gesturi echivoce. Stnjenit,
Baptistine i ntoarse privirile spre Tonton al crei chip
rotund ca o lun i inspira tot mai mult ncredere.
Se zice c Strina ar fi fost o doamn foarte sus
pus n Polonia sau n Rusia, nu se tie prea bine. Ea
nu sufl o vorb despre trecutul ei, murmur Tonton,
nainte de a relua cu glas sonor prezentrile. Asta e
Petecel. N-are pereche n descusutul buzunarelor cu
iul. i nici n mnuitul stiletului! l nfige pe lng
coasta a asea, drept n inim! Are precizie de artist,
Petecel a noastr! Aia mai gras ca mine, care tocmai i
leapd hanele, hei tu, f-te-ncoa, e Petior. Taie gtia
cu briciul, hart, de n-apuci s bagi de seam c-ai ajuns
pe lumeaailalt. Are pe dracu-n trup, iau foc i pietrele
lng ea! Uite-o i pe ultima, Bb. Dac-ai rmas grea,
cu ea lepezi ntr-o clip, are mini de aur!
Baptistine ameise de tot. Zmbi prietenos. i Petior
i Bb i se preau nemaipomenit de drgue, ca toate
celelalte de altfel, cu excepia Strinei. Mai toate erau
- 469 -

Jacqueline Monsigny

nc tinere. Cele mai vrstnice aveau cel mult treizeci i


cinci de ani, dar nu le-ai fi dat nici douzeci i cinci, n
pofida traiului de mizerie sau poate tocmai datorit lui,
cu care fuseser obinuite.
Baptistine se mbrc cu unul din jupoanele ei i cu o
bluzi subire, n timp ce tovarele ei de prizonierat i
mpreau fericite resturile garderobei sale de odinioar.
Se cuibri mpreun cu Georges-Albert pe o rogojin i
nchise ochii. Deasupra lor piraii ciocneau de zor. Se
auzeau strigte ritmate ntrerupte de porunci scurte.
Marinarii nlau pnzele. Frumoasa din Louisiana
ncepu s freamete i se puse lin n micare. Fetele se
repezir la hublouri.
E-te-te! Nu le-a luat gtul! Ce l-o fi apucat pe
Fokker? exclam Tonton, nedumerit.
Ridicndu-se pe vrfuri, Baptistine apuc s vad
cum goeleta fr catarge i fr pnze rmnea n urm.
i fcu cu mna cpitanului Robineau pe care Fokker l
prsise la un loc cu mateloii lui, n mijlocul oceanului,
fr alt mijloc de navigare dect lopeile. Doctorul Vieille
era aplecat deasupra unui brbat ntins ct era de lung
pe punte.
Dumnezeule... chirurgul i Le Gallic... Le Gallic..
asta nseamn c triete! murmur Baptistine.
Dar nu-l vd nicieri pe nfumuratul la de Gontrand
dAubigny! i ddu de neles maimuoiul.
Baptistine ridic ndurerat din umeri. Se trnti
napoi pe rogojin i adormi butean, cu toat
cotcodceala din jurul ei.
Se trezi pe neateptate n toiul nopii. Auzind un
zgomot uor, deschise ochii, ngrozit, convins c era
vorba de un obolan. Sri n sus, cu gndul s-i cear
- 470 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ajutor lui Georges-Albert. Acesta sforia de zor.


Zgomotul fu urmat de o oapt. Pe bun dreptate,
Baptistine i spuse c obolanii nu vorbesc i se ntinse
din nou pe rogojin, cscnd cu poft dei dormise
destul de mult. Corabia se cltina uor sub razele de
lun. La bord toat lumea dormea dus.
Psst! Te-ai trezit?
Baptistine nelese c oapta i era adresat ei. Cum
ntre timp ochii i se obinuiser cu ntunericul, o vzu
pe Strina care se ndrepta de-a builea spre ea.
Baptistine i strnse pleoapele i se prefcu c doarme,
observnd-o cu curiozitate printre gene. Strina se
aplec deasupra ei. Crispat, Baptistine i simi n obraz
rsuflarea ei fierbinte.
Te-am vzut micndu-te, de ce nu-mi rspunzi?
murmur Strina mngindu-i uor umrul i braul.
Panicat, Baptistine se strdui s respire ct mai
linitit, ca i cum ar fi dormit adnc.
Eti foarte frumoas! i susur la ureche glasul
metalic al femeii.
ncremenit, Baptistine simi c Strina i plimba
mna pe trupul ei, cobornd spre glezne. Scrbit,
bombni ca i cum ar fi visat ceva i, dnd din picioare,
se ntoarse pe partea cealalt, ghemuindu-se cu spatele
la ea. Strina rican i, spre uurarea ei, se ndrept
spre Coaps de Aur care dormea mai ncolo i ncepu s
opocie nedesluit.
Baptistine se pomeni vorbind de una singur pe
ntuneric.
Floris... Floris... te ursc!
Enervat, se foi pe rogojin. i luase lumea n cap ca
s scape de el, i, acum, poftim, i rostea numele! Totui
- 471 -

Jacqueline Monsigny

nu se putea mpiedica s nu se gndeasc la el. I se


prea c ochii lui verzi ca smaraldul o inteau
amenintor.
Tot ce mi se ntmpl e numai din pricina lui!
bombni n sinea ei Baptistine, cznindu-se s i
alunge din minte imaginea lui i s o nlocuiasc cu cea
a lui Jodard, a lui Ernaudan i a bietului Le Gallic.
Inutil. Totul se amesteca i, pe deasupra tuturor, aprea
triumftor chipul lui Floris.
Baptistine oft.
Eti grozav de seductoare cnd dormi! exclam
ironic Strina, pe cnd se tra napoi spre culcuul ei.
n noaptea aceea Baptistine nu mai izbuti s nchid
ochii.

Capitolul XXXII
Trecur cteva zile. Baptistine se obinuia cu noua ei
via de prizonier. Se destindea n mijlocul tovarelor
sale de cltorie, deprinznd a le cunoate mai
ndeaproape. Borfaele o apreciau la rndu-le,
dezvluindu-i toate tainele profesiei lor. O nvau
limbajul lor, i ofereau cu bunvoin lecii de
buzunreal, i mimau mnuitul iului sau al briciului,
i explicau cum s loveasc, s strng de gt i, la
nevoie, chiar s ucid.
Da tu, Frumoaso, tu cum i curai de bitari pe
gagii de la curte, ai? o ntreb Petecel, dornic s-i
mbogeasc repertoriul.
Pentru odat, luat pe nepregtite, Baptistine rmase
fr replic.
- 472 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Ei, las-o balt, Petecel, n-o vezi? Ce-i proast ca noi,


s ne vnz pontu? strig Bb dezamgit.
Ah, nu... nici vorb de aa ceva... doar suntei
prietenele mele numai c... numai c... am mai multe
metode... i nu tiam cu care s ncep... de fapt
preferata mea i cea mai eficace este... n capel... ...
m strecuram n mulimea de curteni i... hop,
prefcndu-m c ngenunchez ca s m rog, le pipiam
buzunarele, mi strecuram binior mna nuntru i,
hop, m alegeam cu o pung de galbeni sau cu o
tabacher de aur. Uite-aa! ncheie Baptistine, ncntat
de imaginaia ei.
Strina i arunc o privire ironic.
Ha, ha... sngele ap nu se face! Nepoata lui
Cartouche ne taie pe toate! cltinar cu admiraie din
cap celelalte fete care operaser cel mult n pdurea
Saint-Germain sau pe ulicioarele de lng Pont-Neuf.
Rugat s-i arate talentele, le fcu pe dat o
demonstraie,
secondat
de
Georges-Albert.
Cu
distincia i cu morga lui nnscute, acesta juca rolul
pgubaului de neam mare.
Fie ploaie, fie vnt, piraii i sileau prizonierele s se
plimbe cte dou ceasuri pe zi mprejurul catargului
central. Cu aceast ocazie, Baptistine observ c
Gontrand dAubigny rmsese la bord unde se bucura
de un soi de semilibertate. De cele mai multe ori l vedea
stnd la palavre cu Muc-Fund. Piratul i schimba n
fiecare zi culoarea costumului, prnd s posede o
nesfrit colecie, de toate culorile i de toate nuanele,
brodate, plisate sau broate.
Iote i fetiele! rnjeau Tonton i Codoaa, trgnd
- 473 -

Jacqueline Monsigny

cu coada ochiului spre elegantul flibustier i spre fostul


pasager.
Nu-mi explic aceast brusc prietenie! se mir cu
nevinovie Baptistine.
Ha, ha, mncatea m faci s crap de rs! hohoti
Codoaa.
Tonton i inu isonul, fr alte comentarii. Baptistine
zmbi prietenelor sale. Chiar dac nu le pricepea
ilaritatea, chiar dac de cele mai multe ori fceau glume
n doi peri care ei i scpau, Tonton i Codoaa
rmneau preferatele sale.
Pe Fokker Diavolul nu mai avusese ocazia s l
ntlneasc. Piratul prea s se fi instalat ca un
adevrat amiral, n salonul de la pup, i nu catadicsea
s ias pe punte, savurnd luxul corbiei de linie cu
care de bun seam c nu era obinuit.
Piraii i vedeau de treburi. Cu femeile se purtau
politicos, refuznd ns orice intimitate. Zadarnic i
luda Codoaa prietenele, cu aluzii strvezii, zadarnic le
enumera calitile, secretele i specializrile. Flibustierii
parc nici n-ar fi auzit-o. Codoaa nu mai tia ce s
cread. n jos era nsi reputaia ei. Imperturbabili,
piraii o lsau s vorbeasc, dar nu ofereau nici un
aconto, ct de mic, pentru o ntlnire ct de discret.
S fie asta o corabie de castrai, ori de domnioare?
se smiorcia Codoaa, n pragul lingoarei.
n schimb, dac vreuneia din fete i se ntmpl s
alunece i s cad pe punte, piraii sreau ca ari s o
ridice i s se asigure c nu s-a lovit. Cnd prizonierele
i ieeau din fire, cntau prea tare ori cnd oceanul era
agitat, se porneau s bat cu pumnii n u, bicele
ncepeau s uiere, dar nu le atingeau trupurile. Aiurite,
- 474 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

fetele nu mai pricepeau nimic.


Tonton i Coaps de Aur puseser la btaie toate
rezervele lor de iretenie pentru a afla spre ce port se
ndreptau, dar mateloii rmneau mai tcui dect
petii. O vreme Baptistine socoti c nu tiau nici ei
nimic, singurii la curent cu destinaia final fiind
probabil Fokker Diavolul i Muc-Fund. i totui n
adncul sufletului ei, ceva i spunea c se neal.
Frumoasa din Louisiana nainta rapid, cu pnzele
umflate de un vnt constant. Poate c am dat de
vestitele alizee i traversm oceanul ndjduia
Baptistine.
Deseori tnra fat tresri la auzul unei triste melopee
ce urca spre ea din adncurile calei. nfiorate de mila
bieilor negri care le luaser locul n bezn, borfaele i
comptimeau din inim. i zreau zilnic, tot mai cenuii
la chip, murdari i sfrii de oboseal, nvrtindu-se n
jurul arborelui artimon, ori nghesuindu-se s se spele,
cnd Muc-Fund se afla n toane mai bune i le fcea
acest hatr. n schimb nu preau de fel flmnzi. S-ar fi
zis c Fokker Diavolul inea cu tot dinadinsul ca toat
lumea s fie bine hrnit cu terci i pastram de vac.
Harapul cel nalt i zmbea ntotdeauna Baptistinei care
i lu obiceiul de a-i rspunde. Descurcre nevoie
mare, prea s aib un total ascendent asupra
tovarilor si de nefericire. Odat strecur n mna
Baptistinei un mango gsit probabil n cambuz. Ca toi
ceilali pasageri, tnra fat suferea grozav de lipsa
alimentelor proaspete. Cu toate astea, mpri frete
fructul cu Georges-Albert, Tonton i Codoaa, degustnd
pe ndelete i cu deliciu fiece bucic.
Cum chemat la tini? o ntreb n oapt negrul, a
- 475 -

Jacqueline Monsigny

doua zi de diminea.
Baptistine ncremeni uluit. Nici prin gnd nu i-ar fi
trecut c noua ei cunotin vorbea franuzete.
Baptistine, murmur ea.
Noi i spunem Frumoasa, suflete! pufni n rs
Tonton.
Harapul i arunc o privire ciudat, apoi zmbi
Baptistinei.
Eu sunt Jeannot! spuse el mndru, bombndu-i
muchii braelor.
Hei, ajunge! Negro, nu e voie s vorbeti cu fetele!
mri Carapezzi plesnindu-l n plin cu biciul.
Jeannot sri n lturi, strmbndu-se de durere.
Rotzac!78 Ai nnebunit? E cel mai frumos din toi.
Strici preul Stommeling!79 bodogni Piet Olandezul.
Rsfat de attea femei, lui Georges-Albert i mai
venise inima la loc. Se plimba n legea lui pe corabie, i
fcea s rd pe corsari cu giumbulucurile lui, i vra
nsucul peste tot, prin toate cotloanele. Nimnui nu-i
trecea prin cap s se fereasc de el. Micul bufon avea
acces pn i pe masa de lucru a lui Fokker Diavolul, pe
care poznele lui l nveseleau.
Georges-Albert asculta ce se vorbea, memora i apoi
repeta totul, cuvnt cu cuvnt stpnei sale, n limbajul
lui att de expresiv.
V place s v izolai, domnioar!
Baptistine tresri. Strina se strecurase pe nesimite
n spatele ei. Era ceasul plimbrii. Aezat pe un balot,
78
79

Idiotule!
Cretinule!

- 476 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Baptistine privea absent cerul i oceanul abia ncreit


de o briz uoar. Enervat de acea intruziune care o
smulgea din visare, se stpni i nu ls s i se vad pe
chip nemulumirea. i cut din ochi prietenele.
Acestea se plimbau contiincios, sporovind ntre ele i
i interpelau din cnd n cnd, cu familiaritate, pe
corsari.
Hei, Piet... frumosul meu... nu tiam c olandezii
sunt de ghea! glumea Tonton rznd provocator.
Auzi, Nn, tu ce-ai zice de... Gurstrom, ai? Phii, ce
flcu fain!
Ia zi, Carapezzi... ce m-sa pe ghea f... face
Domnu Fokker? Ne plictisim, zu aa!
Brbaii pufneau n rs. Baptistine ddu s se ridice
de jos ca s-i reia plimbarea. Strina o apuc de bra.
Nu... nu pleca, nu-i fie team de mine... nu vreau
dect s stm de vorb, murmur Strina cu un zmbet
ce se voia linititor.
Baptistine simi c i se pune un nod n gt.
Privete-le, continu Strina, artnd cu capul n
direcia deinutelor. Sunt fete bune, desigur, dar pn la
venirea dumitale m simeam att de izolat moral...
dintre toate dumneata eti singura fiin rafinat. Noi
dou aparinem unei alte lumi... nu, nu-i nevoie s-mi
spui nimic... se vede de la o pot... ai ncheieturi att
de delicate... uneori noaptea, te privesc cum dormi...
celelalte sunt nite biete rnci.
Eu le iubesc aa cum sunt... protest Baptistine
crispat, vznd c Strina i aeaz, ca din greeal,
mna pe genunchiul ei.
Foarte bine faci... i eu nutresc o mare afeciune
pentru aceste nenorocite, dar ca i dumneata am... fost
- 477 -

Jacqueline Monsigny

obinuit... cu altceva. E greu s te simi prsit...


exilat la captul lumii, cnd te tii mai nevinovat
dect pruncul nou-nscut... oft Strina.
Da, desigur... o aprob Baptistine, care nu voia s
se lase tras de limb.
Creatura zmbi trist. Baptistinei i se prea c se joac
cu ea precum pisica cu oarecele.
Dac nu sunt indiscret, care i este numele
adevrat? o ntreb pe nepus mas Strina.
M cheam Baptistine de Bourguignon, rspunse
impasibil tnra fat, privind-o calm n ochi.
Ce ciudat... aveam impresia c te cunosc de undeva
sau c... avem cunotine comune... nseamn c m-am
nelat... Nu, Bourguignon nu-mi spune nimic... Dar...
maimuoiul sta de unde-l ai? ntreb ea agresiv,
sfredelind-o cu privirea n vreme ce o cuprindea cu
amndou minile pe dup mijloc.
Oh... l-am gsit... afirm senin Baptistine care
simea instinctiv c acelei femei nu era bine s-i
mrturiseasc nimic.
La Versailles... buzunrindu-i pe nobili! zmbi
insinuant Strina mngindu-i abia simit oldurile.
Baptistine se fstci. Totui, hotrt s nu se dea
btut, contracara atacul.
Dar numele dumitale care este? o ntreb ea
smulgndu-se din strnsoare.
Strina i trase minile ca ars. Surprins de acel
neateptat atac, o privi admirativ.
Numele meu este... este... Julia de Mengden...
Odinioar am fost o persoan foarte sus pus...
odinioar... e mult de atunci... trei brbai mi-au nelat
n chip mrav ncrederea... unul a cutezat s nu m
- 478 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

iubeasc... cellalt era complicele lui... ntr-o zi tot le


dau eu de urm i... m rzbun... or s plteasc cu
viaa! uier Strina pndind efectul cuvintelor ei. Cum
ns Baptistine habar nu avea de identitatea i de
trecutul Juliei de Mengden, nici nu clipi.
i al treilea brbat ce v-a fcut? se interes ea
politicos.
Dup ce s-a slujit de mine, ca s i ating propriile
eluri, m-a exilat. O s plteasc i el pentru ticloia
lui! i mrturisesc toate astea pentru c mi eti
simpatic, dar, te implor, s nu sufli o vorb altcuiva!
mria Julia de Mengden, destul de dezamgit de lipsa
de reacie a Baptistinei la auzul numelui su.
Oh, nu te teme i mai ales nu regreta c ai avut
ncredere s mi dezvlui aceast tain, voi ti s o
pstrez numai pentru mine! promise Baptistine
ridicndu-i privirile limpezi spre malefica Strin.
Orict s-ar fi strduit, aceasta nu putea deslui nimic
n azurul inocent al ochilor ei.
Eti att de frumoas... de fin... m gndesc numai
la tine... sufleelule! murmur Julia de Mengden,
srutndu-i n treact vrful urechii.
Baptistine se uit disperat de jur mprejur. Se
nbuea i cuta din ochi pe cineva care s i sar n
ajutor. Ascuns pe dup catargul cel mare, Coaps de
Aur i arunca priviri furibunde.
Ah, Coaps de Aur de ce nu vii s te aezi n locul
meu? Strina are chef de vorb iar eu a prefera s mi
dezmoresc picioarele! o chem Baptistine i rezistnd
atraciei malefice exercitat asupra ei de Julia de
Mengden, se ndrept nspre borfa.
Vd c s d la tine, Frumoaso! opti Coaps de Aur.
- 479 -

Jacqueline Monsigny

netiind ce s mai cread.


Nici pomeneal, du-te i stai cu ea.
Cinstit, nu-i bai? Atunci dau fuga... eti grozav!
zmbi borfaa.
Fugi, Frumoasa mea... aa, fugi, dar las... am eu
ac de cojocul tu! rnji Julia de Mengden rezemndu-se
de parme fr s catadicseasc s i ntoarc mcar
capul spre Coaps de Aur care se apropia de ea cu un
aer milog.
Baptistine se rezem de parapet. Se deprinsese s
iubeasc acea imensitate sinilie care le nconjura ct
vedeai cu ochii.
Nu te-ncrede n Strin, ferete-te de ea, Frumoaso!
opti Tonton pe un ton matern.
Da, da, e o ticloas fr pereche! Nasul meu nu m
neal, neam! o aprob Petior care trgea ntotdeauna
cu urechea la ce se vorbea n preajma ei.
O vrut s n se suie n cap la toate... Vaca... pin s
vii tu n cala cu c... de-abia rzbirm s-i inem piept...
adaug Bb, venind lng ele.
Aa-i, trfa asta ne-o pus ste caftim! Bombni Bb.
Eu una, fetelor, zic c i-o pus gnd ru Frumoasei!
Ochin patru, ce mai! mri Codoaa, uitndu-se mai
cruci ca oricnd.
V iubesc nespus! Suntei nemaipomenit de
drgue! exclam afectuos Baptistine.
Puin deprinse cu asemenea manifestri de prietenie,
borfaele o nghiontir care mai de care, cocond-o de
tot.
Ia-n te uit, pe un i-a mai plimbat nsucu
ticlosu sta? exclam Tonton dnd cu ochii de
Georges-Albert care tocmai srea de pe dunet pe punte
- 480 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

i de acolo direct pe umrul Baptistinei. Maimuoiul


prea din cale afar de agitat.
Gata cu plimbarea! Valea, pduchioaselor! url
Muc-Fund.
Corsarii plesnir din bice mpingnd fetele spre Sfnta
Barb. Baptistine se ntoarse i fcu pe furi un semn
prietenos lui Jeannot. Acesta ns tocmai spla puntea,
cu spatele la ea. Decepionat, Baptistine se ntoarse la
nchisoare, pregtindu-se sufletete s-i petreac restul
zilei cu tovarele ei. Se tolni pe paie alturi de
Georges-Albert n ateptarea amiezii cnd urma s li se
aduc mizerabilul lor terci.
Dar ce l-a apucat pe zpcitul sta? rnji Coaps de
Aur, uitndu-se cu mirare la Georges-Albert.
Acesta se strmb ngrozitor. Ridica braele, clipea, o
trgea pe Baptistine de pr.
Ptiu, drace, al zice c vorbete; nebunu! spuse Bb
prpdindu-se de rs.
Ce idioat! Doar asta i fac! se burzului GeorgesAlbert.
Vrei s-mi spui ceva, Georges-Albert? ntreb
Baptistine.
Maimuoiul ddu afirmativ din cap.
Ai surprins vreo conversaie cnd erai pe dunet?
continu s l chestioneze Baptistine.
Georges-Albert art cu degetul mare n jos.
Ah! Te aflai nuntrul?
Da! clipi Georges-Albert.
n sufragerie?
Acolo... acolo! aprob Georges-Albert.
Fetele se uitau cu gura cscat la Baptistine i la
prietenul ei. Tonton i veni cea dinti n fire.
- 481 -

Jacqueline Monsigny

Ia zi, frumosule, era i Fokker Diavolul pe acolo?


ntreb borfaa.
Da! da! continu Georges-Albert, cu ochiorii
strlucind de bucurie, fericit c era att de bine neles.
O hi ciripit ceva Fokkeru? ntreb Petior.
h! Dapi cum? Aoleu, mie nu-mi miroase a bine!
Ah! E vorba despre noi toate, nu-i aa, GeorgesAlbert? ntreb Baptistine.
Da!
Despre tti! Ei sigur? bodogni Coaps de Aur.
Georges-Albert art spre cal.
O s naufragiem? exclam Baptistine care pstrase
o amintire destul de neplcut trombelor de ap i
furtunii.
Nu, nu i nu! se enerv Georges-Albert ridicnd din
umeri.
Te pomeni co hi vorba de tunuri? i ddu cu
prerea Bnu.
Nu... nu!
Aha, atunci ceva ce se afl n cal? se lumin
Baptistine.
Da!
Oh! Negroteii? ntreb Tonton.
Ei, iaca, ce-avem noi cu harapii? pufni dispreuitor
Croeta.
Georges-Albert ntinse pumniorii ca i cum cineva iar fi nctuat lbuele. Apoi fcu aceiai lucru cu
minile Baptistinei, i nlndu-se pe vrfuri se btu n
piept, scond din buzunare nite pistoli imaginari pe
care i ddu lui Tonton.
Ce... ce Doamne iart-m vra s zc aiasta?
mormi borfaa.
- 482 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Explic-ne mai clar, micuul meu Georges-Albert! l


implor Baptistine.
Nici acum n-ai priceput, dobitoacelor? Doar e
simplu ca bun ziua! Monseniorul Fokker vrea s ne
vnd ca pe negri! rnji Strina cu glas uiertor.
Fetele ncremenir, cutremurate de acea revelaie.
Abia acum nelegeau de ce piratul nu o vtmase pe
Baptistine cnd o biciuise. Cu toatele erau tratate ca o
marf.
Ei, da asta nu se poa! Doar ne judecar odat i ne
osndir la deportare, cu gnduc poa acolo-a om hi i
noi bune la eva! Ne-or promis s fim libere! protest cu
indignare Petecel.
Du-te i povestete-i asta lui Fokker Diavolul,
psrica mea! o repezi Tonton sceptic.
Disperate, prizonierele se prbuir hohotind pe
rogojinile lor. Sclave... urmau s devin sclave...
Dapi cum, nu suntem nici dobitoace de jug i nici
negri, ce Dumnezeu, suspin Coaps de Aur.
Vrei s tii ceva, eu una cred c bieii de ei nu se
deosebesc cu nimic de noi! murmur Baptistine, dup o
uoar ezitare.
De cnd Jeannot i adresase cuvntul, prejudecile
ncepuser s i se clatine. Negrul acela nalt i inspira
ncredere.
Oh! Dapi tu, Frumoaso, ai ntotdeauna nite idei
aiurea! oft Bb.
i un dracu vra s ne vnz, Fokkeru? ntreb
Tonton care gsea ntotdeauna cuvntul potrivit la
timpul potrivit.
Georges-Albert se repezi la un vas plin cu ap, i
nmuie degetele n el i ncepu s deseneze nite litere pe
- 483 -

Jacqueline Monsigny

podeaua de scnduri putrede.


Eh! dijaba, puioru neichii, noi nu tim carte! se
smiorci Petior.
Ba... ra... ta... r... ia... silabisi intrigat Baptistine.
Nenorocitelor! Vite umflate! Proastelor! Este
ascunztoarea pirailor din golful Mexic! rnji Julia de
Mengden.
Baptistine se cutremur. Pentru prima dat, i era
fric.
BARATARIA... acel nume straniu se imprima cu litere
de foc n mintea ei.

Capitolul XXXIII
Muc-Fund mi-a zis c vrei s-mi propui o afacere?
mormi piratul olandez.
Da, monsignore Fokker! spuse Baptistine clcndui pe inim i acordnd acest titlu flibustierului.
Acesta o privea cu aerul su obosit.
Sper pentru tine s fie ceva interesant, altminteri te
pun n fiare! Fokker Diavolul nu se las deranjat pentru
fleacuri! tun piratul, rsturnndu-se pe spate n
fotoliul su.
Baptistine privi n jurul ei cu mult curiozitate. Nu
pusese niciodat piciorul n cabina cpitanului
Robineau unde Fokker i instalase cartierul general.
Baptistine oft. De cnd fusese nchis la Sfnta-Barb
aproape c uitase ce-nseamn luxul. Printre mobilele i
lambriurile din palisandru, tnra fat se simi dintrodat murdar i nglat... Dou fotolii confortabile, un
cufr imens, un pat adevrat precum i dou comode i
- 484 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

o mas completau zestrea acestui palat. Baptistine se


zri ntr-o oglind i ntoarse furioas capul ntr-o parte,
jignit c trebuie s se arate n acel hal fr hal
dinaintea privirilor ironice ale piratului.
Monsignore se zvonete c intenionai s ne vindei
n Barataria? i spuse Baptistine pe leau, aranjndu-i
mainal pletele bogate, mbcsite de apa mrii.
Godverdomme80, l voi spnzura pe cel care te-a
prevenit! Iar tu vei fi biciuit de moarte! url Fokker
Diavolul ridicndu-se brusc i ntinznd spre ea un
pumn amenintor.
M rog, numai c atunci nu vei mai ti ce anume
vreau s v propun, monsignore! replic Baptistine.
Ai dreptate... Vorbete! mri Fokker ncrucindui braele peste tunica-i neagr.
Rubinele de la butoniere strluceau malefic. ntors cu
spatele la fereastr, statura lui impozant ntuneca
lumina zilei. Ca s l priveasc, Baptistine trebuia s i
dea capul pe spate fr s i poat ns deslui expresia
chipului care rmnea ascuns n penumbr.
Cam ct credei c putei obine pe noi,
monsignore? ntreb Baptistine.
Asta depinde, de ceilali cpitani din Barataria, dar
dac la rndul lor au pus laba pe o prad bun, v voi
vinde scump, chiar i pe cele urte sau infirme.
Flibustierii s-au sturat de btinae i slbatece, vor
femei albe! Am avut ntr-adevr mare noroc, mormi
piratul, vizibil satisfcut de el nsui, dar i tu ai noroc
c m-am nvoit, s te ascult, aadar ce vrei de la mine,
mecherio?
80

La naiba, fir-ar

- 485 -

Jacqueline Monsigny

Sunt n posesia unei plantaii din Louisiana, a unei


agenii comerciale n Noul Orlans i a unei scrisori de
credit de 10.000 de livre. Vi le ofer pe toate n schimbul
libertii mele i a tovarelor mele! propuse Baptistine.
Nu i-e team de mine? mormi piratul cu glas
rguit, schind un pas spre ea.
De loc! replic Baptistine stpnindu-i tremurul
care o cuprindea. Nu mai vzuse nicicnd un brbat cu
asemenea statur.
Este chiar mai nalt dect Floris gndi Baptistine,
tulburat i imediat furioas mpotriva ei nsi c se
gndise la fiina detestat. Alung brusc acea amintire
care nu-i da pace.
Uriaul o cercet cu de-amnuntul, fixnd-o cu ochii
lui ciacri, care accentuau impresia c avea dou fee
diferite, cte una de fiecare parte a hidoasei sale
cicatrice.
Toat lumea tremur n faa lui Fokker Diavolul, de
ce tu nu... Verdikkeme81? bodogni uriaul.
Monsignore, nu mi-ai rspuns ce prere avei de
propunerea mea? i tie obraznic vorba tnra fat.
Nu m intereseaz... spuse piratul plimbndu-i
degetele nmnuate peste cicatrice.
Oh! Monsignore Fokker, nu vei mai avea niciodat
ocazia s facei un schimb att de bun, gndii-v, cu
foarte puin cheltuial v ofer ansa de a deveni
proprietar...
Baptistine se opri brusc. Mnua piratului o prinsese
de gt ntinznd spre ea o mn lung ca o tromp de
elefant.
81

Afurisit, afurisit

- 486 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Pi sunt deja! rnji Fokker.


Baptistine i nghii cu greu saliva. Nu era momentul
s i piard cumptul.
Ascultai-m, monsignore, v las rgaz s chibzuii
la propunerea mea... sunt ncredinat c gndindu-v
la ea, o vei gsi avantajoas! adug Baptistine
schind o mic reveren care i ngdui s alunece ca
un tipar printre minile lui Fokker Diavolul.
L-ai ucis pe bietul meu Groot pe dunet, apoi m-ai
sfidat, Verdomme, cum nimeni nu a ndrznit s o fac
i dup toate astea mi mai i propui un troc pguba...
ha, ha, ha! hohoti Fokker ntinzndu-i, spre ea braul
lung ca o prghie.
Baptistine tocmai pusese mna pe clan. Fokker o
apuc de pr cu blndee i o trase molcom spre el, cu
un gest ct se poate de firesc.
Stai aici! Fokker Diavolul nu te-a autorizat s
prseti ncperea! Cine te crezi de vrei s faci
ntotdeauna totul dup capul tu, micu Slommeling?
tun piratul, zguduind-o fr rutate.
Nu... nu, desigur, monsignore... dar pentru c este
foarte ocupat, nu intenionez s o deranjez mai mult pe
nlimea Voastr i m voi rentoarce la tovarele mele
care m ateapt... spuse tnra fat, ceva mai puin
sigur pe ea.
Nici nu au altceva mai bun de fcut! Nu eu te-am
chemat, verdikkeme! Avem de discutat! declar
majestuos piratul mpingnd-o pe Baptistine spre un
fotoliu.
Fokker i scoase calm mnuile.
O s m sugrume! Trebuia s l fi adus cu mine pe
Georges-Albert ca s m apere! i spuse tnra fat
- 487 -

Jacqueline Monsigny

ngrozit i hipnotizat de degetele enorme ale uriaului.


Fokker se duse spre u i nchise calm zvorul.
Probabil c tnra fat fcuse o mutr tare
caraghioas pentru c gtlejul uriaului slobozi un
homeric hohot de rs, care se auzi cu siguran pn n
cal. Baptistine ncepea s neleag c venise s se
zvrle n gura lupului.
Ha! Ha! Ha! Nu te teme!... Fokker Diavolul n-a violat
niciodat o fat... drept cine m iei? ine... s ciocnim...
nu-mi place s beau de unul singur! rnji uriaul
umplnd dou pocale.
Oarecum mai linitit, Baptistine se mulumi s i
nmoaie cu elegan buzele n vin.
Am zis s bei!... porunci Fokker dnd peste cap
butura.
Mai bine s nu-l contrazic! i spuse Baptistine
imitndu-l. Simi pe limb gustul de strugure al vinului
de Malvoisi, i aminti de Le Gallic. ntre timp Fokker i
umpluse iari cana. Baptistine i simi sufletul cuprins
de remucri.
Piratul se ls s cad ntr-un fotoliu.
V mulumesc, monsignore, pentru acest vin
excelent! zmbi Baptistine ndreptndu-se spre u.
Stai jos! rosti calm piratul, apucnd-o de volanul
sfiat al juponului.
Baptistine cut din priviri cellalt fotoliu dar, fr s
i dea seama bine cum, se pomeni aezat pe
genunchiul drept al piratului, care o inea prizonier
ntre picioarele lui, ca ntr-o menghin.
Na! porunci simplu Fokker ntinzndu-i iari
pocalul cu vin.
E ngrozitor ce mi se ntmpl, trebuie s inventez
- 488 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ceva i s o terg de aici! i spuse Baptistine, mai


tulburat dect i-ar fi dorit, de cldura acelei coapse
masculine. Pe msur ce golea al treilea pocal simea
cum ntreaga ncpere ncepe s se nvrt cu ea.
Cicatricea fascinant a flibustierului erpuia de la frunte
spre brbie.
tii, meseria de pirat nu e totdeauna uoar... mda,
cu toi puii tia de schoft82. Fokker Diavolul nu e aa de
crud cum se spune, numai c trebuie s i apere
reputaia... vezi, pe tine te-a fi putut ucide... dar am
pus biciul pe spinarea ta doar att ct s mi
impresionez oamenii i prizonierii. i amrilor lora a
fi putut s le sucesc gtul, dar era mai diplomatic s-i
prsesc n voia valurilor cu cte o vsl n mn. De
cum vor ajunge n primul port, vor exagera de o mie de
ori cele vzute, sporindu-mi renumele... dar cteodat
Fokker Diavolul se simte foarte singur... adaug el
plngndu-i de mil, pe msur ce golea carafa.
Baptistine fcuse ochii mari. Nu se gndise niciodat
c problema putea fi privit i din acel unghi i
necazurile flibustierului aproape c o nduioau.
ii la butur i nu vorbeti prea mult! mormi
Fokker punnd-o napoi pe Baptistine pe picioare, apoi
porni mpleticindu-se s ia o alt caraf din dulapul din
perete.
Acum e momentul! gndi tnra fat cnd piratul se
afla cu spatele la ea i tiptil se ndrept spre u. Trase
cu precauie zvorul. Fokker nu se clintise. Baptistine
deschise binior ua. Deodat scoase un ipt. fichiul
unui bici lung, din piele, uier prin aer i se ncolci pe
82

Nemernici.

- 489 -

Jacqueline Monsigny

dup mijlocul ei, fr s-i produc nici o durere.

D-mi drumul, brut, i poruncesc! strig


Baptistine cu glas strident.
Fokker Diavolul nchise ua cu o lovitur de cizm.
Vreau s plec! Mi-ajunge! Ajutor! Am venit s i
propun un trg atta tot, las biciul la murdar! tropi
Baptistine trgnd cu furie de curea ca s scape.
Ce schimb, frumoaso, eu cunosc un singur schimb:
cel dintre un brbat i o femeie! spuse piratul trgnd
scurt de bici.
Nu eti dect un fr-de-lege, te dispreuiesc! Nu eti
brbat! url Baptistine scoas din mini.
Trgea cu toate puterile de curea ca s se elibereze,
ncercnd n acelai timp s se agate de u.
Fokker rdea din toat inima. Baptistine observ cu
sporit groaz c, n ciuda cicatricei sale i a ochilor lui
caraghioi, piratul nu era lipsit de farmec. Tnra fat
scoase un geamt nbuit. Piratul o inea n les ca pe
un celu. Nu se grbea s o apropie de el, savurnd
plcerea de a o vedea cu prul rvit, rebel i totui
fremtnd.
Baptistine fcu o nou tentativ de a se elibera, dar se
poticni i se prvli peste pieptul piratului. Fr s-i
pese c ea l izbea cu pumnii i cu picioarele, acesta o
cuprinse cu amndou minile pe dup olduri, o ridic
n aer ca pe un fulg i o propti de mas. n braele
colosului Baptistine nu cntrea nici ct un fir de pai.
Fokker strecur mnerul biciului ntr-un sertar, pe care
l propti cu coapsa, fr s-i pese de ipatele fetei.
Dar... nu ai dreptul! Ce nseamn asta? strig
Baptistine.
Mi-ai propus o afacere... eti frumoas...
- 490 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

caraghioaso... i ai norocul s i placi lui Fokker


Diavolul, tun piratul lipindu-i trupul masiv de al
tinerei fete.
Las-m... d-mi drumul! gfi Baptistine care se
strduia s i recapete sngele rece.
Cu fora unui taur, Fokker Diavolul o ndoi puin spre
spate. Suflarea brbatului devenea scurt. Fr s se
grbeasc, i plimba minile pe trupul Baptistinei,
mngind-o cu o blndee de care aceasta nu l-ar fi
crezut capabil. Degetele piratului urcau spre gt apoi
coborau spre mijlocelul zvelt. Baptistine nc mai
ncerca s se apere.
i place asta Godverdomme, s nu zici c nu... i
lipsea asta, ticloas mic! rican Fokker ridicndu-i
fusta.
Baptistinei i venea s urle. Ar fi dorit s i reziste, s i
arunce n obraz ntreg dispreul ei. Degetele brbatului o
frigeau, i aprindeau flcri n trup. Oglinda i ntorcea
imaginea ei, goal, n braele unui individ cruia nu i
vedea dect umerii.
Are dreptate, sunt o trf, dar dac m-ar vedea Floris,
a fi pe deplin rzbunat! gndi ea cu satisfacie.
Uitnd de toate i de tot se ls n voia lui.
Ai s rmi aici! propuse simplu Fokker ceva mai
trziu.
Bine dar... trebuie s m rentorc la tovarele mele!
protest Baptistine.
Nu i interzic s le vezi! mormi piratul plesnind-o
cu afectuoas recunotin peste frumoasa ei crup.
De fapt, l-am judecat greit, este chiar foarte drgu!
i spuse tnra fat. Perplex i privea amantul care se
spal.
- 491 -

Jacqueline Monsigny

Da, mi placi, zpcit mic, te potriveti cu mine


mai mult dect oricare alt femeie i... cred c nici eu nu
i displac prea tare! adug Fokker Diavolul cu un
rnjet infatuat.
Oh! Nu vreau s i faci iluzii n privina mea... de
fapt m-ai violat! protest Baptistine mbufnat, n vreme
ce cam trziu se strduia s i acopere snii cu
resturile bluzei.
Verdomme! Atunci nseamn c vocabularul olandez
nu acord acelai neles cuvntului viol! Tu, prineso,
eti cea care l-a posedat pe Fokker Diavolul! rspunse
piratul ntr-un hohot nestvilit de rs pe cnd i turna
alcool pe piept i pe obraz.
Baptistine zmbi. Dintr-odat i revenise ntreaga
bun dispoziie!
***
Alizeele mpingeau constant Frumoasa din Louisiana
n direcia golfului Mexic, spre destinul ei. Uneori la
orizont se ivea cte o pnz. Prudent, Fokker fugea din
calea ei, nedorind s i primejduiasc preioasa
ncrctur. Baptistine i relu, firesc locul ei de mare
doamn, pe dunet. Tria cu Fokker Diavolul ntr-o
desvrit armonie, mprind cu el bucatele la orele de
mas, camera pe parcursul zilei i aternutul n fiecare
noapte. Bandiii nu ndrzneau s crteasc mpotriva
cpitanului lor, ntruct acesta le declarase sus i tare
c avea s o rscumpere pe Baptistine la preul cel mai
ridicat, urmnd s le ofere ntreaga sum spre a o
mpri frete ntre ei. Aa se i cuvenea. Ct vreme
nu pierdeau nimic, pirailor puin le psa de amorurile
cpeteniei lor.
- 492 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Eti tare, Frumoaso!


Ai dat-o gata pe Coaps de Aur!
Eti mai tare ca Petior! se extaziau fetele n
culmea admiraiei, vznd-o c reapare n mijlocul lor
cu dulciuri, cadouri i explicaii.
Crezuser c piratul o ucisese pe tnra lor tovar
de nefericire i acum nu se mai sturau s aud
pania, ce-i drept uor modificat, din gura Baptistinei
care roea ncurcat, n timp ce istorisea totul, cu lux de
amnunte, unele reale, unele inventate.
Georges-Albert prefera s i pstreze prerile pentru
el. Neateptata ascensiune a prietenei sale i convenea n
unele privine, ncepnd cu vinul de Malaga, dar l
nelinitea n altele. Stimabilul personaj se ntreba ct de
moral era acea afacere.
Triumftoare, Baptistine venea zilnic s fac o
plimbare cu prietenele ei, fr s ia n seam privirile
dumnoase pe care i le arunca Strina. Julia de
Mengden i purta pic de cnd tnra fat i respinsese
avansurile i le acceptase pe cele ale piratului. Acesta
devenea pe zi ce trece mai blnd i mai atent,
mplinindu-i Baptistinei cele mai mici dorine. Cu
mirare, tnra descoperea ncntat c uriaul ei era de
fapt un mare sentimental pe care l putea manevra dup
bunul su plac.
Godverdomme, a murit un negro azi diminea!
bombni Fokker urcnd pe dunet. Pierd 200 de piatri!
Tu eti de vin, rspunse Baptistine ntr-o doar.
Cum aa? i hrnesc i n plus animalele astea se
plimb pe punte o dat pe zi. S tii c nu muli
proprietari de negri se poart aa de bine cu ei ca
Fokker Diavolul! protest mnios piratul.
- 493 -

Jacqueline Monsigny

Baptistine pufni n rs.


Ei bine! Proprietarii de negri nu sunt prea detepi,
n cap cu tine. Dac negrii arat ru, i vei vinde prost.
Ia s te vd i pe tine stnd ct e ziulica de lung n
fundul calei. S tii c nu e de loc vesel! La sosire n-ar
da nimeni pe tine nici o ceap degerat. Dac vrei s faci
mai muli bani, ocup-te ca lumea de ei! replic senin
Baptistine.
Doar n-oi fi vrnd acuma ca Fokker Diavolul s-i
legene i pe ei n fiece sear, drcoaico, n loc s o fac
cu tine! rse piratul, ciupind-o de mijloc.
Zu c n-ai pic de minte! Mut-i, de pild, lng
prima baterie. Ar avea aer i lumin, asta le lipsete cel
mai mult.
Verdikkemme! i dac ne pomenim c trebuie s ne
luptm?
i pui s coboare...
Mda... ai rspuns la toate... Haide nu te supra, tiu
c ai dreptate. Eti o adevrat femeie de afaceri,
prineso.. E mai bine ca viermii tia s fie n form. O
s ni se dea mai mult pe ei, n Noul Orlans! spuse
piratul plescind din buze.
i vei vinde chiar tu, Fokker? se mir Baptistine.
Da, mititico!
i nu riti s fii arestat? murmur Baptistine.
Ha, ha! Golful Barataria este inexpugnabil. Nimeni
nu poate ajunge pn acolo venind dinspre mare.
Ancorez acolo corabia mea i apoi pornesc spre Noul
Orlans pe un drum secret, prin mlatini, cu o barc cu
opt vslai.. Fokker traverseaz micul i marele lac
Barataria apoi o nesfrit pdure virgin. Nimeni nu
ndrznete s se aventureze pe acolo i nimeni n afar
- 494 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

de indieni nu tie c lacurile comunic ntre ele. Odat


ajuni la Noul Orlans, nimeni nu va ndrzni s se
ating pe Fokker Diavolul i de nici unul din cpitanii
din Barataria!
Cum este Louisiana? ntreb fascinant, Baptistine.
Imens, mititico, mare ct... de zece ori... de
douzeci de ori... Frana i Olanda... Nu i se tie
captul... Dar, pn n Arcadia83, zis i Noua Scoie, se
poate urca cu piroga pe Mississippi i Missouri fr s
prseti Louisiana... am fcut asta cnd eram mai
tnr!... murmur Fokker vistor.
Ah! i Noul Orlans seamn cu Parisul? se interes
Baptistine curioas.
Ai s vezi! Te voi lua cu mine, prines, ca s i
cedm pe negri celui care va da mai mult!
Fokker, chiar crezi c avem dreptul s vindem fiine
omeneti? ntreb Baptistine cu un glscior abia auzit.
Ascult, prines, negrii nu sunt fiine omeneti i la
urma urmei procedez i eu ntocmai ca prea-cinstiii
negutori din La Rochelle sau din Bordeaux care i
cumpr patentele de traficani de negri cu
binecuvntarea preoilor i a regelui tu. Haide, nu face
mutra asta, mititico... o s i scoatem la aer proaspt, ca
pe nite altee, pe harapii ti. Acum eti mulumit? Ct
despre prietenele tale, vor fi cumprate de nite
flibustieri, biei-buni, care le vor face foarte fericite...
hai... prineso... vino! bodogni blnd Fokker ndoind-o
de mijloc pe Baptistine.
Uriaul o manevra ca pe o comoar, iar ea se juca cu
el ghemuindu-se pe genunchii lui, ca o pisicu.
83

Canada

- 495 -

Jacqueline Monsigny

Ai avut capul despicat n dou, Fokker? zmbi


Baptistine trecndu-i lacom degetele peste formidabila
lui cicatrice.
Aproape, prines... dar asta nainte s m apuc de
piraterie.
Cum ai devenit Fokker Diavolul?
Din ntmplare, prines... n urma unei rzmerie!
murmur uriaul nchizndu-i gura cu un srut.
Nu-i plcea s vorbeasc de trecutul lui.
Baptistine se ls n voia destinului. Creznd c
dduse totul uitrii, se simea pe deplin fericit.
Prezena lui Muc-Fund i a lui Gontrand dAubigny
care prea c se neleg de minune nu o deranja cu
nimic pe Baptistine. Unele zgomote provenite din fosta ei
camer i dduser de neles c secundul i cavalerul se
dedau la acelai gen de jocuri ca i Strina cu Coaps de
Aur. Baptistine medita la asta o diminea ntreag.
nva s cunoasc viaa.
Ne aplopiem de lm, nu mai e mult, donoal
Batitine! opti Jeannot n aceeai zi.
De unde tii? zmbi tnra fat.
Jeannot tie... Uiti... apa fcut mai velde. Soaie mai
cald. Frumoi petiori loz, vin sple noi i... apoi peti
mali nh la cei micui... Jeannot foalte bun camalad cu
cei de lng tunuli mali. Vede tot datolit acum la tini.
Da, donoal Baptistine, foalte culnd ajungem la rm.
Negrul prea mai vesel ca oricnd. Prietenii lui i
recptaser i ei pofta de via. i pierduser culoarea
nesntoas, cenuie. De cnd fuseser mutai lng
prima baterie pielea lor redevenise lucioas ca abanosul.
Prietenii ti nu vorbesc franceza! Cum se face c tu
o tii? l ntreb intrigat Baptistine pe Jeannot.
- 496 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Sclav fost, donoal! spuse Jeannot umflndu-i


bustul superb i muchiulos.
Aici?... Adic, vreau s spun, n Louisiana?
Da, donoal... Jeannot fugit la tala lui la Africa, pe
colabie male... el ascuns nouzeci zile lungi. Jeannot
ndlgostit fost... eh... aa e viaa! Dac pe Jeannot
lecunoscut la Noul Orlans, Jeannot btut de moalte,
pucat donoal Batitine! suspin uriaul negru
cltinnd din cap.
Dar este ngrozitor, ce-mi spui. Stai s ne gndim...
Nu vreau s fii recunoscut. Cum s facem? Trebuie s
existe un mijloc... Ai prini? ntreb brusc Baptistine.
Da, donoal... Mam bun tat bun... suloli... zne...
oii plecat, despiit, sclavi!...
Doamne ce tristee... i ai o credin? murmur
Baptistine cu lacrimi n ochi.
Ca tini, donoal, Bun Dumnezeu acolo sus, vede
tot la Jeannot! zmbi biatul srutnd o medalie ieftin
pe care o purta la gt, singurul bun care i mai rmsese
pe acel pmnt.
Dup conversaia avut cu Jeannot, Baptistine cdea
din ce n ce mai des pe gnduri.
Scoal-te, frumoas lene mormi Georges-Albert
ntr-o diminea.
Baptistine ntinse un picior. Fokker Diavolul se
ridicase deja din pat. Tnra fat se ntinse cu voluptate
pregtindu-se s adoarm la loc.
Georges-Albert declana marea ofensiv a trezirii:
opieli ritmate, gngurit i giugiuleli drgstoase.
Resemnat, Baptistine se scul. l cunotea pe
Georges-Albert i tia c din clipa cnd acesta i punea
ceva n cap, era inutil s i te mpotriveti.
- 497 -

Jacqueline Monsigny

Oh! Doamne, Georges-Albert... nu se poate! exclam


deodat Baptistine mpingnd oblonul ca s priveasc
prin hublou. Corabia de-abia dac se mai legna.
De cnd m omor s i-o spun! se strmb
maimuica. Surescitat, tnra fat se repezi pe punte,
zmbind vesel. Aici domnea o vnzoleal de nedescris.
Piraii strngeau pnzele. n picioare pe dunet, Fokker
Diavolul mprea comenzi.
Pmnt... pmnt... bine c-a dat Dumnezeu!...
mormi Georges-Albert mai nerbdtor s debarce cum
nici Cristofor Columb nu fusese dup un asemenea
periplu.
Baptistinei i pierise graiul. De emoie i nfipsese
unghiile n lbua maimuicii, ct pe ce s i-o
zdrobeasc.
Dou insule plate i nisipoase barau aproape n
ntregime golful unduios al Baratariei. n spatele unei
trectori nguste, aparent imposibil de traversat de ctre
o corabie de mare tonaj, tnra fat zri o stranie
pdure de copaci dezgolii. Erau catargele flotei pirailor.
Stoluri de becae zburtoare pe deasupra valurilor
lenee. Puii de pelicani se cufundau lacom, pn la
umeri, n ciocurile larg deschise ale mamelor lor.
Louisiana! zmbi Baptistine respirnd cu nesa
parfumul mbttor de iasomie adus de adierea zefirului.
Infern sau paradis? Trdatoareo! rnji n spatele ei
Strina, care izbutise s se strecoare pe punte.
Baptistine ridic din umeri. O corbioar cluz, cu
pnz neagr, ieea n ntmpinarea lor.

- 498 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Capitolul XXXIV
Stpnu Mazulo,
La el n bilo
Plea un bloscoi
Czut n butoi.
Bum, dum,
Danseaz Caliba
Bum, dum,
Danseaz n cel,
Ah, soalt amal,
De doi, am s piel,
Bum, dum,
Badabum.
Baptistine mpreun cu Georges-Albert sui n barca cu
opt vslai a lui Fokker Diavolul. Negrii ramau de zor n
ritmul tristei lor melopei. Restul ambarcaiunilor i
urmau la mic distan. Muc-Fund i Gontrand
dAubigny se aflau n cea din urm barc.
Frumoasa din Louisiana aruncase ancora la adpost,
ntre cele dou insulie din spatele ngustei trectori. Pe
insula cea mare se zreau cteva bordeie acoperite cu
stuf. n pragul lor, flibustierii mbrcai n zdrene
colorate se adposteau de soare nc fierbinte.
Galvanizai de apariia lui Fokker, care sttea n
picioare, ca un amiral n fruntea flotei i a capturii
sale, srir brusc n picioare.
Ei! Monsgnore Fokker! Frumuseea asta de prad ai
adus-o pentru fraii de pe coastr?
- 499 -

Jacqueline Monsigny

Stommeling! Verdomme! Ce trfe frumoase!


Vino s-mi vezi coliba, Frulein, tu, a mai gras...
Tac-i fleanca... Lamme Leendert!84
Huresohn85, le vinzi scump, Fokker Diavole?
Ticlosul, e bogat acum!
Da, pe blonda de lng tine n-o putem cumpra?
Hei, frumoilor, ia privii ce are Coaps de Aur aici!
spuneau fetele ridicndu-i acesteia din urm fustele i
rznd cu poft. Bandiii alergau pe nisipul cald.
Rdeau, scoteau exclamaii n toate limbile, fceau
gesturi obscene la adresa prizonierilor. De fel suprate,
dimpotriv, acestea le rspundeau la fel de verde.
Dup cum prevzuse Fokker, preurile suiau cu
repeziciune. Pe Insula cea Mare86 brbaii nu mai
vzuser cam de multior femeie cu pielea alb.
Impasibil, Fokker Diavolul ddu ordin scurt. Vslaii
ocolir insula, evitar un recif i se ndreptar spre un
port n miniatur amenajat chiar ntre stnci. Aici doar
brcile puteau trage la rm.
Baptistine i Georges-Albert srir cu agilitate pe chei
i ncremenir uluii. Insula era o tabr fortificat,
infinit mai bine organizat dect cea a lui Maurice de
Saxa de la Fontenoy. Bronzai, cu pielea tbcit de
vntul srat al mrii, piraii trudeau la debarcarea
tunurilor i a armelor. Bastioane bine ascunse privirii
pzeau trectoarea.
Baptistine, pe care Fokker Diavolul o trgea dup el
spre coliba lui, urmrit n aclamaiile flibustierilor,
ntorcea capul la fiecare pas. Piraii le ddeau trcoale,
84
85
86

Picior de lemn.
Pui de trf.
Cea mai important insul din Barataria.

- 500 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

se mbulzeau n spatele lor, parte din ei trenroi sau


pe jumtate dezbrcai, parte elegani ca nite prini.
Unii purtau cercei de diamant sau smarald, coliere,
paruri i brri pe care nu le-ar fi dispreuit nici
reginele. Civa n-aveau un ochi, un bra sau un picior.
Un nenorocit de olog, cu urechile retezate, crpea nite
vele. Privind-o pe Baptistine scoase un soi de ltrat de
neneles. ngrozit, tnra fat observ c nenorocitul
deschisese o gur hidoas fr limb. Baptistine pea
anevoie pe uscat. Dezobinuit, i se prea ntruna c
simte corabia cltinndu-i-se sub tlpi. Oamenii lui
Fokker Diavolul ncuiar cu grij prizonierele ntr-o
caban mare, punndu-le la dispoziie tot ce le trebuia
ca s se spele i s-i fac nevoile i narmai pn-n
dini se puser de caraul n jurul cabanei. Preau s
nu aib de fel ncredere n ceilali bandii de care se
temeau nc mai abitir dect de borfaele capturate.
Baptistine locuia alturi mpreun cu Georges-Albert n
coliba foarte confortabil a lui Fokker. Dei n principiu
se bucura de toat libertatea, nu cuteza s scoat nasul
afar. De altfel, trei bandii de al lui Fokker o pzeau i
pe ea, cu muschetele ncrcate, gata s trag la nevoie
asupra celorlali flibustieri. Acea atmosfer ncrcat o
clca pe nervi.
Hei, Frumoaso! cum te simi? i strig Tonton printro crptur dintre scnduri.
Nu tiu! rspunse sincer Baptistine care, dup ce se
splase, se ntinsese pe pat, n vreme ce Georges-Albert
plecase s viziteze insula.
Din deprtare se auzea melopeea negrilor. Flibustierii
i nghesuir ca pe nite vite n mijlocul unui soi de
staul. Istovit, i cu nervii la pmnt, Baptistine adormi
- 501 -

Jacqueline Monsigny

butean fr s l mai atepte pe Fokker.


Disear m nsor cu tine! declar majestuos piratul,
ivindu-se n pragul uii, a doua zi diminea.
Dar ce maniere sunt astea? Asta-i bun! i n
primul rnd de ce m-ai lsat singur toat noaptea?
Unde ai plecat? replic Baptistine mbufnat, evitnd si rspund.
He! He! Prines! cum s-ar zice, nu te mai poi lipsi
de Fokker al tu? spuse rznd uriaul. Am avut treab,
mititico, i nc n-am isprvit. Descrcatul unei corbii
nu-i o glum! Haide, f-te frumoas pentru cstoria
noastr! repet Fokker Diavolul, plesnind-o uor peste
crup.
Pi... avei un preot, aici n Barataria? bolborosi
uluit tnra fat.
Orice i-ar fi putut nchipui, numai c ntr-o bun zi
piratul va deveni soul ei, nu.
Ha, ha, ha! Ai un haz nebun, m faci s mor de rs,
nu alta, prines! Trimit dup tine la ora mesei! adug
hohotind gros, piratul. Apoi se rsuci pe clcie i plec
s se alture oamenilor lui.
Oricine ai fi, te iau, nu-i cer nici un fel de socoteal
despre trecut, rspunzi doar pentru viitor! spuse Fokker
Diavolul cu glas de stentor, inndu-i logodnica de
mn dinaintea consiliului su de cpitani.
Unul dintre ei o intea pe Baptistine cu ochii lui saii.
i ntinse o puc lui Fokker. Tnra fat tresri.
Deschise gura s spun ceva... dar fu fulgerat de
privirile tuturor: nevasta unui corsar nu avea voie s
vorbeasc n timpul ceremoniei.
Dac mi vei grei, ea nu va grei! adug Fokker
Diavolul lovind crosa armei cu un gest amenintor i
- 502 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

biblic.
Triasc mirii! strigar corsarii ridicndu-i pocalele
cu vin.
Concis, formula cstoriei nu lsa loc nici unei
nenelegeri.
Baptistine se ntoarse la locul ei n aclamaiile
tovarelor sale, aezate mai la o parte. Baptistine de
zmbi drgla, apoi i privi soul. Acesta se flea n
faa celorlali cpitani.
n orice caz, a mers mai repede ca la biseric! gndi
cu insolen tnra fr minte, cutnd din ochi
aprobarea lui Georges-Albert.
Prietenului ei puin i psa de problem: tolnit sub
un arbust spinos savura o halb de Malaga. Soarele sta
s asfineasc. Corsarii cinau n jurul unor focuri de
tabr. Doar cpitanii stteau aezai la o mas.
Oamenii lor i serveau i apoi se aezau la oarecare
distan, ct mai departe de femei. Instalat lng
soul ei, la masa regal, Baptistine constata c
pirateria care nu respecta nimic pe pmnt dovedea un
neateptat cult al ierarhiei.
Iar acum, prieteni, vom trece la licitarea acestor
frumusei venite de la Paris i la cstoria lor cu fericiii
frai care le vor fi cumprat cu un pre bun! strig
Fokker Diavolul, bine dispus, n vreme ce ataca o porie
de rechin prjit.
Muc-Fund le fcu semn femeilor s se ridice n
picioare.
Bine zis, monsignore Fokker! l aclamar oamenii
care se apropiau de masa cpitanilor, trndu-i cizmele
de nisip.
Numai, c tu, Fokker, i-ai i adjudecat-o pe cea mai
- 503 -

Jacqueline Monsigny

frumoas! rnji cu voce tare cpitanul care i nmnase


puca pentru cstorie.
Se ls o linite de moarte. Baptistinei i se pru c o
boare ngheat trece pe deasupra asistenei.
Vorbeti prea mult Picior de Lemn! O s-mi pltesc
femeia la cel mai mare pre. Oamenii mei tiu asta i le
voi nmna ntreaga sum! strig Fokker Diavolul srind
n picioare cu ochii turbai de mnie.
Drept ar fi fost s o pui la licitaie mpreun cu
celelalte, ca fiecare dintre cpitani s aib ansa de a o
cumpra! uier Picior de Lemn care nu nceta s o
fixeze pe Baptistine.
Aceasta i plec ochii i i ntoarse spatele. Individul o
dezgusta ca un arpe veninos pe care ar fi vrut s l
striveasc sub clci.
Cunoti legea, Picior de Lemn. Acum aceast femeie
este a mea. Suntem cstorii n toat legea. Pentru ea,
le ofer oamenilor mei douzeci de mii de piatri,
Verdomme, cred c nimeni nu mai are ceva de spus!
tun uriaul.
Un murmur aprobator i nsoi vorbele.
Eu a fi dat patruzeci de mii de piatri pentru
aceast frumusee! declar Picior de Lemn cu pumnalul
pe care l azvrli ca din greeal pe mas.
Godverdomme schoft87! Ofer aizeci de mii de piatri
pentru nevasta mea! Hai? Asta i nchide botul
nemernic de obolan mpuit! rcni Fokker mturnd de
pe mas, cu un gest furios, resturile de rechin.
Ce? Ce se ntmpl iari? sri n sus GeorgesAlbert care se pomenise cu resturile de mncare pe nas.
87

Ticlosul dracului!

- 504 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Din ce n ce mai interesai de cearta dintre cei doi


cpitani, corsarii fcuser pe nesimite cerc n jurul lor.
Eti un zgrcit Fokker, eu propun o sut de mii de
piatri! rnji Picior de Lemn, strecurndu-i o mn sub
mas n vreme ce cu cealalt mn se juca cu pumnalul.
acal putred, cer dreptate frailor de pe coast! url
Fokker Diavolul trgnd sabia din teac pentru a-l
provoca pe Picior de Lemn.
Pzea! Strig Baptistine care vzuse gestul naintea
lui Fokker. Se auzi o mpuctur. O pat roie mai
mare dect rubinele de pe tunica lui se lea pe pieptul
lui Fokker care scp sabia din mna rmas fr vlag.
Oh! nu... nu... Fokker... Fokker!... url tnra fat
repezindu-se s-i ajute soul.
Monsignore... monsignore Fokker... rcni MucFund, nind spre cpitanul su.
Picior de Lemn fcu un semn discret oamenilor si.
Doi dintre ei crpar dintr-o lovitur capul secundului.
Creierii acestuia se mprtiar n zdrene sngernde.
Aooh! url cu glas strident Gontrand dAubigny
aruncndu-se peste trupul nc fremtnd al lui MucFund.
Nici unul dintre oamenii lui Fokker nu ndrznea s se
mite. Hohotind, Baptistine ncerca s l susin pe
corsar, ajutat de Georges-Albert. Uriaul se prvli pe
spate, n nisip. O spum roiatic i mustea pe buze.
Fokker... Fokker... nu m prsi... gemu tnra
fat, aplecndu-se deasupra lui.
Te iu... Prines... Fugi... crezu c aude Baptistine.
Uriaul i zmbea cu ochii larg deschii.
Acuma da, conform legii, o cumpr pe vduva lui
tun Picior de Lemn.
- 505 -

Jacqueline Monsigny

Nimeni nu ridic vocea ca s l contrazic. Nuc,


Baptistine se simi smuls de lng Fokker. Totul se
petrecuse att de repede, nct aproape c nu putea
nelege cum de trdtorul izbutise s l ucid pe
Fokker, uriaul.
Pedepsit... m-a ajuns pedeapsa divin... aiura
Baptistine amintindu-i cu remucare de Le Gallic. Ct
de uor l uitase n braele lui Fokker!
Blestemat... sunt blestemat... nu e bine... sunt un
monstru! gemea tnra fat.
Vag, ca prin cea, abia dac auzea ncurajrile
prietenelor sale.
Poftim cei o sut de mii de piatri! Sunt de aur, nu
de hrtie, ha, ha! tun Picior de Lemn trgnd-o cu
brutalitate de bra pe Baptistine n timp ce unul din
oamenii lui punea pe mas un sac zornitor.
Bandiii lui Fokker se apropiar s numere banii. Cu
ncepere din acea clip Baptistine pierdu cu desvrire
noiunea timpului. Incapabil s reacioneze, czuse
ntr-un fel de trans.
Oricine ai fi, te iau, nu-i cer socoteal de trecut,
rspunzi doar de viitor... dac mi vei grei... ea nu va
grei! scria vocea lui Picior de Lemn care i inea
fudul soia pe dup mijloc.
Baptistine pricepea ca prin vis c se cstorise pentru
a doua oar n aceeai sear.
La urechi i parveneau ca de pe alt lume ecourile
licitrii femeilor deportate. n tabra pirailor alcoolul
curgea n valuri. Disperat, Baptistine cut ajutor
mprejurul ei. Georges-Albert parc intrase n pmnt.
Picior de Lemn rcnea tot soiul de obsceniti sufocndo cu rsuflarea lui care duhnea a vin. Tnra fat tia c
- 506 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

mai bine moare dect s se lase mngiat de oribilul


cpitan. De cte ori acesta i apropia obrazul de al ei, i
se ntorcea stomacul pe dos.
La cderea nopii, beia se generalizase.
De acum rosteau telegrafica formul a cstoriei,
mirii bei mori, i trgeau noile neveste n cte un
tufi din imediata vecintate. Unii dintre ei nu se jenau
s profite pe loc de soiile proaspt cumprate, spre
deliciul camarazilor lor, ncntai de spectacol. Cei cu
spirit mai dezvoltat al afacerilor le nchiriau contra
unei sume de bani negociabile, celor care nu avuseser
posibilitatea s in piept licitaiei.
Acum e rndul tu, vduv Fokker, te-am pltit
destul de scump! mormi Picior de Lemn, mbrncind-o
pe Baptistine spre coliba lui.
Ajutor! Ajutai-m... Nu... nu vreau! url tnra fat
ngrozit, tiind ce o atepta.
Un pumn de fier se abtu asupra ei. Picior de Lemn o
plmui cu furie. Bruta era att de violent, nct de furie
i de durere, nucit n btaie, Baptistinei i ddur
lacrimile.
Cred c mi-a spart nasul! i spuse ea resemnat,
vznd c din nri i nise un uvoi de snge. Cnd
simi c i mulase cerbicia, Picior de Lemn o nfac de
pr i ncepu s o trasc spre colib n aclamaiile
ciracilor lui care de-abia se mai ineau pe picioare.
Las c te dresez eu! mormi Picior de Lemn trntind
ua n urma lor.
Baptistine ncerc s se eschiveze. Obrazul lucios al
banditului se aplec deasupra ei n vreme ce i rsucea
rutcios braul la spate.
Mnat de un reflex salvator, Baptistine l izbi cu
- 507 -

Jacqueline Monsigny

genunchiul la locul potrivit. Brbatul se frnse n dou.


Vac nemernic! Vezi tu pe dracu! url piratul
npustindu-se din nou asupra ei.
Picior de Lemn gfia ca un bivol. Baptistine l scuip
n obraz urlnd dezgustat. Crezuse c orice trup de
brbat i poate trezi simurile. Bruta aceea puhav i
vscoas i fcea ns scrb. Individul era mai puternic
dect ea. O frnse la pmnt, desfcndu-i cu sadism
pulpele. Baptistine se zbtea cu groaza morii n suflet.
Pe neateptate, capul banditului i czu moale pe umr.
Baptistine, ameit, mpinse ntr-o parte matahala
inert. O umbr i ntinse mna.
Veni lepidi, donoal!

Jeannot?
ntreb
Baptistine
holbndu-se
nencreztor.
Negrul i zmbi n ntuneric. Baptistine nu i vedea
dect dinii albi.
Polcu ticlos, adolmit pentlu bucade vleme! opti
satisfcut Jeannot ajutndu-i prietena s se ridice de
jos. Obrazul Baptistinei mpietri.
Omoar-l! Omoar-l! opti tnra uitndu-se cu ur
la Picior de Lemn.
Georges-Albert ntredeschise ncetior ua i le fcu
semn: calea era liber.
Nu-i vleme de omolt bestie! Vini, Piines Micu!
opti Jeannot trgnd-o pe tnra fat pe urmele lui
Georges-Albert.
Cei trei prieteni se trr cu grij pn n spatele
colibei. Vznd i alte umbre negre care se furiau spre
port, Baptistine nelesese c Georges-Albert dduse
fuga i i eliberase pe Jeannot i pe ceilali negri ca s
vin n ajutorul ei. Bandiii erau prea bei ca s observe
- 508 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

siluetele care se trau prin nisip. Marea insul Barataria


nu mai era pzit dect de o band de beivi.
Unde mergem, Jeannot? murmur Baptistine
venindu-i n fire de cum ddu cu ochii de brcile
ancorate n port.
La Noul Orlans, se poate ulca plin mlatini,
Donoal Micu!
Da, tiu, pe drumul secret al pirailor. Mi-a vorbit
Fokker de el! opti Baptistine.
Netiind ce hotrre s ia, ngenunche n spatele unei
stnci ca s reflecteze. Georges-Albert o trase de mn.
Trebuiau s se grbeasc. Riscau s fie vzui de pe
plaj. Ceilali negri se tupilau n brcile lor.
Nu fiic de nimic cu Jeannot! spuse negrul,
interpretnd greit ezitarea Baptistinei.
Nu de asta-i vorba! M gndesc c pe tine te vor
aresta imediat mpreun cu ceilali. Vei fi iari
sclavi!...
Jeannot ridic braele spre cer n semn de neputin i
resemnare n faa destinului.
Spune-mi, ai putea trece o corabie prin strmtoare?
ntreb Baptistine strfulgerat de o idee genial, n
noaptea nstelat ochii ei strluceau ireal.
Da... cled c da... tiu in clm dleapt i plieteni la
mini cunosc pnze... afirm mndru Jeannot.
Bine, atunci haide s le cutm pe prietenele mele,
nu vreau s le prsesc... hotr Baptistine.
Eti sigul? ntreb Jeannot scrpinndu-se n
ceaf.
Da... da... fugi dup ele! i tu Georges-Albert, du-te!
Acuma tiu ce am de fcut... Trebuie s pun mna pe
actele plantaiei mele. Cred c se afl nc pe corabie...
- 509 -

Jacqueline Monsigny

Cnd vom ajunge la Noul Orlans vei fi liberi Jeannot!


afirm Baptistine surescitat. Dar mai nainte vreau s
m rzbun pe toi aceti nemernici.
Zefirul lu cu sine ultimele ei cuvinte. Jeannot n-o
mai auzi. Se strecura deja ca o panter tcut spre locul
beiei. Cei mai muli corsari sforiau, trsnii de aburii
alcoolului. Miresele lor zceau epuizate pe plaj ori n
colibe. Secondat de Georges-Albert, Jeannot trecea ca o
umbr de la una la alta.
Plines Micu atept la polt mic... vino lepede...
polcii dolm, clocesc butula...
Fr s mai piard vremea s ntrebe ceva, borfaele
se strecurau pe furi spre port. Acolo Baptistine le
dezvlui n cteva cuvinte inteniile ei. Nici un glas nu se
mpotrivi. Fptura ei plpnd degaja o asemenea
autoritate nct borfaele o ascultau fr s crcneasc.
Strina ajunse cea din urm. Pus la curent cu ntreg
planul, ovi...
Prea bine, rmi, probabil c i se potrivete
anturajul, spuse dispreuitor Baptistine, ntorcndu-i
spatele ca s urce n barc.
Ei, i tu, Frumoaso, cum s o lsm aici, e de-a
noast... protest Tonton al crei gabarit aproape
scufunda barca.
Gura, Tonton... d-i drumul! tun Baptistine.
Gsise cea mai bun formul de a se adresa
deportatelor. Acestea nu mai spuneau nici ps. Spit,
Strina sri la rndul ei n barc. Negrii dezlegar fr
zgomot frnghiile.
Luai-m i pe mine... lsai-m s vin i eu cu voi!
opti un glas. Era cavalerul dAubigny. Baptistine uitase
cu desvrire de el. i fcu semn s se suie n ultima
- 510 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ambarcaiune. Luna tocmai se ascundea dup un nor.


Diavolul este cu noi! rnji Georges-Albert izbutind
fr voia lui un reuit joc de cuvinte.
Zgomotul imperceptibil al vslelor opintindu-se n
furchei era nghiit de suprafaa apei abia ncreit.
naintea lor, la aproximativ trei sute de metri, neagr,
amenintoare, se legna flota pirailor. Baptistine se
aplec spre Jeannot. Biatul vslea de zor. Muchii
zdraveni dansau pe spinarea lui lat. Tnra fat opti
cteva cuvinte la urechea salvatorului ei.
Tii, ca bine zici, Plines Micu. Jeannot fcut tleaba
cu buni tovali la el! se nvoi acesta.
Nu... merg i eu cu tine! hotr Baptistine.
i eu! bombni Georges-Albert.
ncremenii de spaim, n brcile lor, fugarii lunecau
ca nite fantome, pe undele linitite.

Capitolul XXXV
Hei! Beivilor! Trezii-v! Porcilor! Scularea! N-auzii?
Corbiile au pornit n deriv! url un glas mpleticit.
Cocrjai de loviturile de cizm primite n coaste,
corsarii se ridicau de jos gemnd. i trgeau pe ei
ndragii i priveau nuci fenomenul.
Corbiile slobozite din ancore euau lamentabil pe
fundul golfului i pe plajele insulelor. Una cte una se
nclina i se prbuea pe o parte, ca nite psri mari,
bolnave. Un vas mpotmolit de-a latul trectoarei bloca
accesul oricui ar fi vrut s intre sau s ias din port.
Celele!
Negrii!
- 511 -

Jacqueline Monsigny

Muierile!
Drace!
Schoft!
Sabie i cuit!
Prindei-le!
Ea e... privii... acolo!... url Picior de Lemn ieind
cu pai nesiguri din colib i artnd furios cu braul
nspre un spectru care aluneca linitit prin trectoarea
dintre cele dou promontorii.
mpins de curent, Frumoasa din Louisiana se deprta
impetuos spre larg.
Baptistine pufni n rs nelegnd stupefacia
flibustierilor din Marea Insul. Tremura cuprins de un
soi de euforie. Chiar dac urmau s fie prini sau
omori, oricum mpreun cu Jeannot i Georges-Albert
izbutise o lovitur de maestru. Flota pirailor i
trectoare deveniser inutilizabile pentru o bun bucat
de vreme. Baptistine simea sub tlpi puntea solid a
corbiei sale. Sngele lui Cartouche clocotea n vinele
ei.
Ici-colo, pe promontoriul dinspre nord-vest ncepeau
s se aprind tore. Baptistine scrut prin lunet
canalul ncercnd s ghiceasc ce noi primejdii i
pndeau.
Atenie, o stnc la babord! strig tnra fat.
Bun Dumnezeu cale eti sus! Ajut la bietu
Jeannot! Ascult bini la Jeannot, bun Dumnezeu! se
ruga cu voce tare bietul negru nvrtind timona.
Misericordie, fie ca Atot-Puternicul s nu fie surd!
clnnea din dini Georges-Albert. nspimntat de
moarte i nfund tricornul pe cap i nchise ochii,
prefernd s nu vad recifele spumegnde.
- 512 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Fie c Jeannot era un excelent crmaci, fie c se afla


n graiile personale ale Domnului, oricum evita cu
abilitate stncile.
Hei! Trag asupra noast, idioii! strigar ntr-un glas
borfaele.
Gura... fetelor! mai bine ajutai-i pe brbai! url
Baptistine exasperat de vicreala lor.
Bubuituri asurzitoare cutremurar linitea nopii.
Ploua cu ghiulele. Bandiii ineau cu tot dinadinsul s i
mpiedice pe fugari s ajung n golful Mexic, chit c
riscau s i sabordeze propria captur. Ghiulelele
plesciau n ap.
Calmate de tonul poruncitor al Baptistinei, borfaele
se repezir s dea o mn de ajutor negrilor care nlau
velele. Nu era de loc treab uoar. Prea puini la
numr, nu izbuteau s execute manevrele reclamate de
imensitatea catargului.
Bei de libertate, fotii sclavi se crau agil pe gabii.
nainte de a cdea n sclavie, majoritatea acelor oameni
cu suflet simplu i cinstit fuseser pescari pe coastele
rilor lor. Lipsa lor de cunotine era compensat de
instinctul marinresc i de cel al conservrii, care face
minuni.
Doar Strina rmnea ostentativ aezat pe un
maldr de parme. Rnjea dispreuitor sfidnd-o fi pe
Baptistine. Dimpotriv, spre marea surprindere a tinerei
fete, cavalerul dAubigny trudea cot la cot cu ceilali, ba
chiar de multe ori ddea cte un sfat preios.
Calitile lui de marinar s-au dezvoltat n patul lui
Muc-Fund! i spuse ironic Baptistine, vznd cum
cavalerul nla vela mare, secondat de doi negri vnjoi.
Aah! strig Georges-Albert artnd un vrtej
- 513 -

Jacqueline Monsigny

periculos.
La dreapta, Jeannot! porunci Baptistine.
Tnra fat aplec instinctiv capul. Un nou val de
ghiulele trecu uiernd pe lng ei prbuindu-se n
ocean la cteva braseuri de prov. Caravela fremta.
Tnra fat l zri pe cavaler care le fcea semn
borfaelor i negrilor c se pot ridica din nou n picioare.
Toi erau uzi leoarc, dar nimeni nu fusese rnit.
Dar eu?... Doamne, Dumnezeule, eu cum sunt? Cu ce
drept l judec! gndi Baptistine cuprins de remucri.
Simea o greutate pe inim. O sudoare rece i umezea
fruntea, scurgndu-i-se pe spinare i ntre omoplai. l
privi pe Jeannot. Acesta, aproape culcat deasupra
timonei, ca n spinarea unui cal nrva, i mormia de
zor rugciunea. Mai avea de trecut un ultim obstacol.
Atenie, Jeannot, curentul, la stnga! opti
Baptistine, cu flcile ncletate de emoie.
Puse mna pe braul prietenului su. Acesta zmbi.
Ca prin farmec, Baptistinei i pieri spaima. Era sigur c
aveau s reueasc. Corabia tocmai trecea la o
zvrlitur de pratie de promontoriu. Baptistine zrea
siluetele corsarilor care se foiau haotic. Ghicea sau
poate chiar auzea comenzile furibunde ale lui Picior de
Lemn.
Foc! Foc! Sconcilor!
Ghiulelele uierau, trecnd razant cu pupa. Din
fericire, nc bei turt, piraii inteai greit.
Baptistine ni pe dunet. int vie, se oferea privirii
lor.
VOM REVENI N BARATARIA! strig ea dezlnuit,
fluturndu-i batjocoritor mna.
Da, da, aa c... pzii-v fundurile!... mormi
- 514 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Georges-Albert, dansnd obraznic pe punte.


O grindin de focuri de muschet se descarc asupra
lor. Gloanele ricoau n jurul Baptistinei, treceau pe
lng pletele-i fluturate de vnt i se izbeau de
basorelieful pupei. Baptistine izbucni n rs. Se simea
de nenvins. Briza tonic i umfl plmnii ca pe nite
pnze de corabie.
Au! Au! Dobitocii n-au nici un fel de educaie, iau
bun tot ce le spui! mormi Georges-Albert frecndu-i
posteriorul zgriat de un glon.
Un urlet de furie neputincioas rspunse Baptistinei.
Umbra amenintoare a lui Picior de Lemn se profila
deasupra stncilor. Rmsese cu buzele umflate.
Preioasa prad i scpase printre degete.
Corabia i urma impetuos calea. Depind peninsula
dinspre nord-vest se avnta acum spre larg, n briza
rcoroas a zorilor.
Abia tulburat de fitul pnzelor i de ipetele
pelicanilor, tcerea majestuoas a oceanului i coplei
dintr-odat pe fugari. Se privir aiurii nevenindu-le s
cread c izbndiser.
Uraa! uraa pentru Frumoasa! rcni pe neateptate
Tonton, srind de gtul Baptistinei i srutnd-o
zgomotos pe amndoi obrajii.
Ieirea ei avu darul de a destinde brusc atmosfera.
Ptiu, leo fcurm puilor ia de cea! rnji Codoaa.
Poat crap i scparm lumea deo belea! i ddu
cu prerea Coaps de Aur.
Cini nenorocii! scuip Nn.
Hei! Striasc Frumoasa noast!
Ura i petit Jeannot!
Mare piicher, negroteiul! chicoteau entuziasmate
- 515 -

Jacqueline Monsigny

fetele.
n culmea fericirii, o felicitau pe Baptistine, o srutau
i l nghionteau zdravn n spinare pe ndemnatecul
pilot care le trecuse cu bine prin strmtoare.
Mulumit la Plines Micu! surdea Jeannot primind
toate acele dovezi de entuziasm cu obinuita lui
modestie.
Holbnd ochii, flcul se mira mai tare dect toi de
nesperata lui performan. Camarazii lui dansau i
cntau pe limba lor, btnd din palme i bindu-se
frenetic. Cavalerul dAubigny manifesta o satisfacie mai
nuanat, de mare i rafinat senior. Nu se ddea n
lturi s i frecventeze pe corsari, n acelai timp ns,
cnd voia, tia s pstreze distanele.
Baptistine rdea, plngea, se nbuea de bucurie. l
lu de gt pe Jeannot i l srut frenetic.
i cu mine cum rmne? Cu mine, singurul rnit n
lupt? Pe mine m uitai, ca de-obicei! protest
Georges-Albert opind n mijlocul grupului cu intenia
de a le arta tuturor urmele tragice nscrise pe
poponeul lui.
Ei, i acum, doamn, dup ce v-a izbutit mica
lovitur de maestru, ne putei spune ce ne vom face n
mijlocul oceanului? rnji rutcios Julia de Mengden.
Aezat pe un colac de salvare cu picioarele
ncruciate i cu juponul ostentativ ridicat deasupra
genunchilor, Strina se legna nainte i napoi
dominnd asistena cu o privire autoritar.
Auzi? Mai tac-i fleanca, Strino! o sftui cu
nelepciune Tonton.
Un murmur aprobator se ridic din rndul fetelor.
Baptistine le fcu semn cu mna s-i nceteze
- 516 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

comentariile i schi civa pai n direcia blestematei


fiine.
Doamn, dac nu v simii bine n tovria
noastr trebuia s fi rmas n compania acelor brbai
galani! o ironiza Baptistine cu minile n old, privind-o
de sus.
Numai cnd m uit la dumneata, mi se face grea!
uier printre dini Strina.
Serios? Atunci aruncai-v n ap! pufni n rs
Baptistine, imitat de corul borfaelor.
Am s fac ce am s poftesc! tun cealalt, plind de
furie.
Nici pomeneal! Drept cine te crezi? n timpul
evadrii te-am vzut eznd cu braele ncruciate pe
cnd toate celelalte ddeau o mn de ajutor. Eti
singura care n-a fcut nimic! i reproa Baptistine fr
s i piard cumptul.
O femeie ca mine nu accept ordine de la o
putoaic tmpit i de la un negrotei cretin! mri
Strina, scuturndu-i pletele ca o fiar.
Baptistine i aminti fulgertor de scena de la pension
cnd pentru a apra onoarea Jeanne-Antoinettei, o
luase la btaie pe micua Fondandege. Dei trecuser
ani de atunci, reaciile ei rmseser la fel de
nestpnite. ni ca o pisic turbat spre Strin i o
apuc pe picioare nainte ca Julia de Mengden s apuce
s i ghiceasc inteniile. Dezechilibrat, scorpia czu pe
spate, dar supl ca un arpe se ghemui i, mpins ca de
un resort, sri drept n picioare apucnd-o de gt pe
Baptistine i nfigndu-i cu toat puterea unghiile n
carotid. Baptistine izbuti s se elibereze din
strnsoarea uciga i o nfac de plete. Czur una
- 517 -

Jacqueline Monsigny

peste alta pe punte, crndu-i pumni, zgriind,


mucnd, izbindu-se cu pumnii n cap i peste sni,
ntr-o lupt corp la corp, pe via i pe moarte.
Plines Micu! Plines Micu! zbier Jeannot disperat
repezindu-se s le despart pe cele dou combatante.
Nu, Ciocolat, las-le! porunci Tonton, cu autoritate
de senator roman.
Pi dac a btln o las lat? protest africanul,
ngrozit.
Neamule, asta-i legea noastr, a borfaelor! mri
Codoaa, mijindu-i un ochi ca s vad mai bine.
Bine zis! Gagicilor, care din dou d boru leilalte,
aia ni-i efa, clar? strig Croeta care deschidea rareori
gura n schimb avea grij ca totul s fie bine rostuit,
inclusiv asasinatele... specialitatea ei!
Bravii negri, care nu pricepeau o boab din spusele
femeilor, cltinau dezaprobator din cap, strngndu-se
n jurul lui Jeannot pe care l socoteau un soi de
cpetenie a lor. Impasibil, cavalerul dAubigny urmrea
trnta muierilor. Un rictus dezgustat i strmba obrazul.
Tvlindu-se cu furie, cele dou femei i dezgoleau
feminitatea. Julia de Mengden era mai nalt, mai solid
i mai puternic, n schimb Baptistine avea avantajul
tinereii, al curajului i al iuelii. Parnd abil loviturile
adversarei, se btea din simpla dorin de a-i da n
public o usturtoare lecie. Deodat ns scoase un urlet
de durere. Strina o apucase cu rutate de un sn i i-l
rsucea cu sadic ur, de ai fi zis c vrea s i-l rup.
Baptistine i vedea ochii demeni, ucigai, cu pupilele
dilatate. Disperat o izbi cu oldul. Pricepuse c inamica
ei i pusese n gnd s o omoare. Strina se rostogoli pe
o parte. Baptistine ddu s se ridice, dar schimbnd
- 518 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

brusc tactica, cealalt o nfac de cap i petrecndu-i


cotul pe dup gtul ei, o strnse ca ntr-o menghin.
Baptistine simea c se nbu. Trupul i se zbtea
spasmodic. Strina i ntindea degetele lungi i coroiate
spre orbitele ei, cu intenia de a-i scoate ochii. ntre
timp, aidoma unei caracatie, o tra inextricabil spre
balustrad. Era evident c intea s o arunce peste bord
i s se descotoroseasc de ea prin nec. Baptistine tia
c dac apuca s cad n ocean, era pierdut i ncerca
din rsputeri s i se mpotriveasc. Se aga de parme,
se prindea cu braele de scripei, strduindu-se s
ntrzie ct mai mult apropierea de marginea corbiei,
i mplnta unghiile n burta muchiuloas, ca de
brbat, a adversarei sale.
De disperare c nu i poate ajuta stpna, GeorgesAlbert i smulgea furios prul din nas, storcndu-i
creierii s gseasc o modalitate de a interveni, fr s
dea de bnuit celor din jur. Deodat chipul i se lumina,
i venise o idee genial. Se car cu agilitate pe o gabie.
Baptistine rezista cu disperare Strinei, care se cznea
s o azvrle peste bord. Lsat pe spate peste
balustrad, se aga de pletele nemernicei care o
mpingea puin cte puin spre undele nspumate. Cu
ultimele frme de energie, Baptistine zvcni n sus i o
muc de mn pe Strin. Aceasta mugi de durere i o
izbi cu genunchiul n burt. Baptistine se cocrj
instinctiv. Cu un rget victorios, Strina o nfc de
subiori cu intenia de a o rostogoli peste bord, dar n
aceeai clip un jet cldu o plesni peste ochi.
Descumpnit, Strina i ridic instinctiv privirea n
sus.
Huresohn, url blestemata creatur.
- 519 -

Jacqueline Monsigny

Cum nu dispunea de nici un alt mijloc de a ajuta pe


Baptistine, Georges-Albert apelase cu infinit satisfacie
la singura lui arm natural, uurndu-se n capul
Strinei.
Profitnd de acel scurt moment de neatenie al
adversarei, Baptistine se smulse din strnsoarea ei,
apuc de jos un maldr de parme fcute colac i i-l
azvrli fulgertor n obraz. Strina crezuse c Baptistine
se afla la captul puterilor. Luat prin surprindere de
rapiditatea contraatacului, i pierdu echilibrul i se
ncurc n frnghii. Rolurile se inversau. Baptistine se
arunc asupra ticloasei, o plmui cu sete de-o fcu s-i
zornie creierii, o trnti la pmnt i ncepu s izbeasc
n ea cu picioarele ca ntr-un clopot. Stnjenit de
povara parmelor, furioas i neputincioas, Strina
fcea spume la gur. Baptistine avea obrazul zdrobit i
din nas i se prelingea o uvi de snge. Proptindu-i
genunchiul n pieptul adversarei sale, o nfc brutal
de plete i i ddu capul pe spate.
Ei?... Cine?... Cine comand aici? uier Baptistine.
Rhaaa!... Te ursc! mri Strina tresltnd
spasmodic sub oldurile tinerei fete care se aezase
clare peste ea.
Julia de Mengden arunc o privire veninoas spre
grupul borfaelor, ca i cum le-ar fi nvinuit c nu o
ajutau, n timp ce cu minile pipia puntea, n cutarea
unei arme.
Pzea! strigar ntr-un glas borfaele.
Baptistine se feri n lturi. ntre degetele Strinei lucea
lama unui stilet. Baptistine i spuse c numai Coaps
de Aur i-o putuse strecura, pe nevzute. Lovitura se
pierdu n gol. Dac nu s-ar fi dat la o parte, Baptistine
- 520 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

ar fi primit stiletul drept n frunte.


Supl ca o trestie, Baptistine se ridic de jos, i lu
vnt i sri cu amndou picioarele drept pe braul
Strinei. Osul se frnse cu un trosnet sec. Nemernica
scoase un urlet de durere. Baptistine se aplec spre ea,
ngenunche i cu vrful stiletului mngie abia simit
gtul nvinsei. Strina i nghii gemetele de durere i
tcu. Privind-o cu ochi dispreuitori, refuza s i implore
mila. tia c dac s-ar fi aflat n locul Baptistinei, nu sar fi codit s i mplnte cuitul n carotid. Cele dou
dumance se nfruntar o clip din priviri. Gfind,
Baptistine ovia. n sufletul ei se ddea o lupt aprig,
ntoarse capul spre tovarele ei i spre grupul negrilor
care se apropiaser pe nesimite de cele dou femei.
i-e de ajuns, gata pe ziua de azi! hotr Baptistine
ridicndu-se n picioare.
Cu un gest romantic, azvrli stiletul n ocean
ncercnd s i stpneasc tremurul nervos.
i facem vnt i ei n balt? propuse ndatoritor
Codoaa.
Nu, i-a primit lecia! ngrijii-o! rspunse cu
mrinimie Baptistine, cu toate c ea nsi se afla la un
pas de lein.
Deacu tu ne eti cpetenie, Frumoaso! tun Tonton,
n culmea fericirii.
Dapi da, te-om urma pn la captu lumii!
Triasc prinesa noast! aclamar vesel borfaele.
Da, da, Plines Micu, facem tot ce porunceti la noi.
Avem ncledele la tini! ncuviin Jeannot.
Baptistine nu-i dorea nimic altceva dect s se
ntind la orizontal. Din pcate, nici nu putea fi vorba
- 521 -

Jacqueline Monsigny

de aa ceva. Noua ei calitate de ef nu i ngduia s


leine ori s se arate slab de nger.
Ia zi, Frumoaso, cu harapii faem? Deamus
sclavii notri? strig Nn.
Dapi sigur, cum altfel? exclamar celelalte borfae.
Ha, ha, o sfim servite ca nit cocoane!
O pal de aer srat rcori obrazul Baptistinei.
mpingndu-i spre spate buclele rebele, tnra fat
sri pe dunet, ca s poat fi vzut i auzit de toat
lumea.
Ar trebui s v fie ruine! Ce erai cu toatele pn
mai adineauri? Nite prizoniere, nite exilate pe care
nimeni nu ddea doi bani. Privii-v umerii nsemnai cu
floarea de crin. Societatea v respinge ca i pe ei. Voi
suntei nsemnate cu cte o floare de crin, ei cu cte un
numr. i eu am fugit de undeva. mpreun ne vom croi
un alt destin. mpreun vom lupta i NIMENI nu va mai
fi SCLAV! strig Baptistine, mirat de propria-i elocin.
Asta zic i eu discurs! o aprob Georges-Albert,
srindu-i n brae.
nsngerat, cu pletele blaie fluturnd n vnt,
Baptistine Bourguignon se preschimba ntr-o femeie de
temut, drz, autoritar i dreapt.
Cavalerul dAubigny o privea cu un amestec de spaim
i de admiraie.
Tliasc Plines Micu! ovaionar Jeannot i
prietenii si.
Ruinate, borfaele lsar nasul n pmnt.
Dapi... mda... nu t mnia pi noi, Frumoaso,
zeam i noi aa... vorbe dag! mormi Bnu.
amu, Frumoaso, ia zi tu, c eti colit, ce dracu
facem? ntreb Tonton, posomort.
- 522 -

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

Delta nisipoas a Mississippi-ului se pierdea n zare.


Baptistine nu avea de unde ti c tocmai n acea clip
un convoi de nave franceze se angaja pe cursul
giganticului fluviu, suind agale spre Noul Orlans.
Rezemat de bastingaj, un brbat cu ochi verzi nu i
putea desprinde privirea de linia orizontului.
Baptistine zmbi.
Ne rzbunm... uitm... i... TRIM!
Un apus purpuriu mproca cerul cu pete ca de snge.
Frumoasa din Louisiana i urma destinul.

Sfritul volumului III Frumoasa din Louisiana


Urmeaz volumul IV Amanii de pe Mississippi

CICLUL FLORIS
1. Floris, dragostea mea (Floris, mon amour)
2. Floris, Cavalerul de Petersburg (Le cavalier de
Ptersbourg)
3. Frumoasa din Louisiana (La belle de la Louisiane)
4. Amanii de pe Mississippi (Les amants du Mississippi)

- 523 -

Jacqueline Monsigny

Partea nti - PRIMVARA BAPTISTINEI


Capitolul I
Capitolul II
Capitolul III
Capitolul IV
Capitolul V
Capitolul VI
Capitolul VII
Capitolul VIII
Capitolul IX
Capitolul X
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul

Partea a doua - INIMI REBELE


XI
XII
XIII
XIV
XV

- 524 -

Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul

Ciclul Floris Frumoasa din Louisiana

XVI
XVII
XVIII
XIX
XX
XXI
XXII
XXIII
XXIV
XXV

Partea a treia - N CUTAREA DRAGOSTEI


Capitolul XXVI
Capitolul XXVII
Capitolul XXVIII
Capitolul XXIX
Capitolul XXX
Capitolul XXXI
Capitolul XXXII
Capitolul XXXIII
Capitolul XXXIV
Capitolul XXXV

- 525 -

Jacqueline Monsigny

- 526 -