Sunteți pe pagina 1din 228

Linda Howard

Capcana
DyingtoPlease

Capitolul1

Ventilatoruldintavanseopribrusc.SarahStevenseraattde
obinuitcubzitulluiuor,nctoprireaacestuiaotrezi,
ntredeschiseunochiipriviceasulelectronic,darcifreleroiiale
acestuianuerauluminate.Clipidectevaorisomnoroasiconfuz,
apoiidduseamaccevanueranordine.

Sentrerupsesecurentulelectric.Perfect!

Sentoarsepespatecuurechealapnd.Noapteaeralinitit;nu
seauzeabubuitdetunetesanunevenireavreuneifurtuniviolentede
primvarcarearfipututexplicaipanadecurent.Nudormeacu
draperiiletrase;camereleeiddeaunspatelecasei,undecurteaera
mprejmuitdegard.Zripegeamuldormitoruluilicritulpalidal
stelelor.Nunumaicnuploua,darcerulnicimcarnuerannorat.

Poatecsearseseuntransformator.Saupoatecavuseselocun
accidentdemainiczusevreunstlpdetelegraf.Puteaufi
nenumratecauzecaresfiprovocatpanadecurent.

Oftnd,seridicintinsemnasprelanternapecareoineape
noptier.Indiferentdemotivulntreruperiicurentului,treabaeieras
aibgrijcajudectorulRobertssnufiederanjatmaimultdectera
necesar.Nuaveanicioprogramarendimineaaaceea,nsdraguldeel
ineamultsiamiculdejunlaoanumitor.Nucarfidevenit
irascibil,daroriceschimbarenrutinasazilniclsupraacummai
multdectcuunannurm.Aveaoptzeciicincideani;meritasiia
miculdejuncnddorea.

Ridicreceptorultelefonului;liniaerampmntat,aacpana
decurentnuaveacumsoafecteze.Telefoanelefrfirsuntfoartebune
attatimpctnusentrerupecurentulelectric.Sarahavusesegrijcai
altectevaaparateplasatestrategicndiversepunctealecaseisfietot
liniimpmntate.


Dardedataastatelefonuleramort.Nedumeritintrooarecare
msuralarmat,seridicdinpat.Celedoucamerealeeiseaflau
deasupragarajului.Cameradeziibuctria,formndosingur
ncpere,ddeaunparteadinfaacasei,ntimpcedormitorulibaia
nspate.Nuaprinselanterna;eranapartamentulsuiputeagsi
drumulsprecameraalturat,traseuordraperiileiseuitafar.

Niciunadintreluminiledispusestrategicpepeluzangrijitnu
erauaprinse,darluminiledesigurandepeproprietateavecinuluidin
dreaptaaruncauumbrelungiidese.

Decinuerapandecurent.Eraposibilssefiarsvreosiguran,
nsacestlucruarfiafectatdoaropartedincassaucurtea,darnu
ambele.Rmasenemicat,punnduilogicaiintuiialalucru:(A)
Curentulelectricerantrerupt.(B)Telefonuleramort.(C)Vecinuldin
dreaptaavealumin.Nuerafoartegreustragioconcluzie:cineva
tiasefirele,iarsingurulmotivnuputeafidectinteniacuivadea
ptrundencasprinefracie.

Frsfacnicicelmaimiczgomot,npicioarelegoale,alerg
napoindormitoriludepenoptierpistolulautomatdecalibru9
milimetri.Dinpcate,telefonulmobilillsasenmain,careera
parcatsubporticuldinspate.Olulafugspreu,gndinduseo
clipsfacunocolpentruallua;darprioritateaeieraprotecia
judectorului.Trebuiasseasigurecnupisenimic,ntimpul
ultimuluisuannmagistraturprimisectevaameninridestulde
serioasei,cutoatecelnuleddusenicioimportan,Sarahnui
puteapermitesleignore.

Apartamentuleieralegatdecorpulprincipalalcaseiprintro
scarprevzutcuuiisusilabazascrii.ntimpcecoboraaprinse
lanternacanucumvasaluneceiscad,darostinseimediatcum
ajunsejos.Cuurechealapnd,seoprioclipsiacomodezeochiicu
ntunericul.Nuauzinimic.Rsucifrzgomotmneruluii,deschiznd
oncetior,cutoatesimurilenalert.Nusurprinseniciunzgomot
ciudat,aacpornimaideparte.

Seaflantrunholmic;nstngaaveauaspregaraj.ncerc
mneruluii.Erancuiat.Urmaspltoria,apoibuctria.Ceasul
electronicticiamonotonistrident,nemaifiindacoperitdezumzitul
frigiderului.Sefurinbuctriesimindgresiarecesubpicioare.Se
strecurpelngmasaimensiseopridinnounpragulcamerein
careluaumiculdejun.Aicieracevamaimultlumindatoritferestrei
boltiteceddeangrdinacutrandafiri,darastansemnaicputeafi
vzutmaiuorncazulncareexistavreunintrusstndlapnd.
Purtapijamadinbumbacbleudeschis,lafeldevizibilcaalbul.Erao
intuoar,nstrebuiasiasumeriscul.


Inimaibteacaunciocanirespiradncssecalmeze,
ncercndscontrolezevaluldeadrenalinceialergaprinvene.Nuse
putealsacopleitdeemoii;trebuiassestpneasc,sgndeasc
lareceisiaminteascceeacenvasentimpulinstruirii.Mai
respirodatadncipornicupaiuori,furindusepelngperete,
frslating.ncetior,ispuse.Pindcugrijsnuipiard
echilibrul,ocolicameraiajunselauaceddeanholuldinspate.Se
opridinnouascultnd.

Tcere.Banu!Iseprucpercepeunzgomotnbuit,attde
slabnctnuerasigurcauzisedefaptceva.Rmaselapnd
innduirespiraiaifrsiconcentrezeprivireaasupraunuiobiect
anume,astfelnctspoatdetectaoricemicarecucoadaochiului.
Holulerapustiu,dardupoclipzgomotulseauzidinnou,unpicmai
tare,veninddinspresolariu?

nparteadinfaacaseiseaflaudousaloaneisufrageria;
buctria,camerapentrumiculdejun,bibliotecaisolariulerautoaten
spate.Solariuleraoncperedecol,cudoipereidinsticlidou
perechideuiglisanteceddeauncurteainterioar.Dacarfiplnuit
ospargere,gndiSarah,arfialessolariulcacelmaibunlocdeintrare.
Separecnuerasingura.

Intrnholcuspatelencovoiat,scopriofraciunedesecund,
apoifcuncdoipairapiziiajunselngbufetuluria,vechideo
sutdeani,ncareeraupstrateacumfeeledemas.Selsntrun
genunchipecovorulgros,ascunsdupbufet,chiarnclipancare
cinevaieeadinbibliotec.

Brbatulerambrcatnhainedeculoarenchisicraunobiect
mareigreu.Monitorulcomputerului,ispuseea,nsholulera
cufundatnntunericinuputeafisigur.Intrnsolariu,deundese
auziriarzgomotenbuite,semnndmaimultcutritulpantofilor
pecovor.

Inimaibteacuputere,darnacelaitimpsimiunvalde
uurare.Preaevidentcintrusuleraunhoinuuncriminalcu
gnduriderzbunarempotrivajudectorului.Astanunsemnansc
nueraunpericol;houlputeadeveniviolent,deimicrileluidepn
acumindicaucerahotrtsiatotceputeaisfug.Lucraorganizat
imetodic,dupcumodovedeauliniileelectriceitelefonicescoasedin
funciune.Probabilctiasecurentulcasdezactivezesistemulde
alarm,apoifireletelefonicecaprecauiesuplimentar.

ntrebareaeracetrebuiasfacea?Eracontientdearmape
careoaveanmn,darsituaianuimpuneaointervenieattdedur.
Aveastragnumainsituaiancareviaajudectoruluisauaeieran
pericol,darnupentruniteaparateelectronice.nacelaitimp,nicinu
aveadegndsllasepehosscape.


Eraposibilsfieielnarmat.Sprgtoriideregulnupoart
armepentruc,ncazulncareaughinionisuntprini,pedeapsa
pentrujafarmatestemultmaiasprdectpentruosimplspargere.
Chiardacmajoritateasprgtorilornusuntnarmainunsemnaci
puteapermitespresupuncacestanuaveavreoarm.

Eraunbrbatsolid;dincteputusesideaseamanholul
ntunecat,aveanjurdeunmetruoptzeci.Probabilcariarfiputut
facefantroluptcorplacorpcucondiiasnufienarmat.Nicicea
maibuninstruiredinlumenupoateopriunglon.Cumobinuiasi
spuntatlei,eomarediferenntreaaveancrederenforeletaleia
fiarogant;aroganatepoatecostaviaa.Celmaibunlucrueraslatace
dinspate,lundulprinsurprindere.

Unaltzgomotslabopusengardirmasecompletnemicatn
timpcebrbatulintrnhollundodinnousprebibliotec.Celmai
potrivitmomentpentrualatacaeracndaveasias,cubraele
ncrcatedebunurifurate.Puselanternapepodea,imutpistoluln
mnastngiddusseridicedepevine.

nclipaaceea,ncunbrbatieidinsolariu.Sarahnghe,cu
cretetulcapuluiridicatpestemargineabufetului.ncremenilagndul
cindividulnutrebuiadectsseuitendireciaundeseaflaea:faa
sapalidputeafibineobservatnntuneric.

nsbrbatulnuseopriisestrecurnbibliotecdupcellalt
individ.Sarahselsscadlaloccuspatelerezematdeperete,
tremurnddeuurare.Respiradncdectevaoripentruaipotoli
btileinimii.Scpasecaprinurechileacului:ncosecundiarfifost
npicioare,iarhoularfivzutonmodsigur.

Faptulceraudoischimbacompletdateleproblemei.Riscurilese
dublaser,iaranseleeidereuitsenjumtiser.Ssestrecoare
afarlamainissunelanumruldeurgen911depetelefonul
mobilpreaceamaibunsoluie,cucondiiasajungpnacolo
neobservat.Darastansemnasllasepejudectorsingurncas.Nu
auzeabine,iarindiviziiputeauptrundencameraluinoriceclip,
nelsnduitimpsseascund.Draguldeeleradestuldecurajoscas
seluptecuintruii,nsaceastasarfipututsoldacurnireasauchiar
moartealui.

Treabaeierasmpiediceunastfeldeincidentinuaveacums
facacestlucrudeafar,ntimpccvorbealatelefon.

Simiunvaldeemoie,apoiseliniti.Sehotrse;acumtrebuia
suitedetoateisseconcentrezenumaiasupracelornvaten
timpulinstruirii.

Auzidinnoutritdepaidinsprebiblioteciunmormitslab.
nciudatensiunii,zmbi.Dacarfincercatsridicetelevizorulcu
diagonalade140decentimetri,seangajaulaotreabgreaiminilelor

aveausfieocupate.Probabilcacumeracelmaibunmoments
treaclaatac.

Seridicipornicupaiuorisprebibliotec,ajunselngu,
selipicuspateledezidiaruncoprivirefulgertoarenuntru.Unul
dintrehoiineantrediniobrichetstilou,laluminacreiavzucum
ceidoiseluptauntradevrcutelevizoruluria,nplus,lumina
lanterneileperturbaseivedereanocturn,astfelnctlearfifost
destuldegreusoobserve.

Atept.Dupaltectevaicneteionjurturoptit,unuldintre
hoipornicuspatelespreuabiblioteciiinndtelevizorulcuambele
mini,ntimpcetovarulluiineadecellaltcapt.Aproapecleauzi
prituloaselorsubgreutateatelevizoruluii,nfiasubiredelumin
alanterneistilouproiectatdirectpefaaprimuluibrbat,ivzu
expresiancordat.

Erajoacdecopii.Sarahzmbi.Imediatceprimulhopidincolo
deprag,ntinsepiciorulillovingleznastng.Uluit,brbatulscoase
uniptscurtiseprbuipespatenhol.Televizorulimensselovide
cadruluii,apoiseprvlinainte.Brbatulczutlapmntscoasenc
unstrigtdespaim,transformatrapidntrunurletdedurerecnd
televizoruliseprbuipestebazinipicioare.

Partenerulluiddudinminincercndsipstrezeechilibrul.
Lanternaizburdingur.Ladracu'!seauzinclipacnddintrodat
sefcuntuneric,dupcarebrbatulsenpusticucapulnainte.Sarah
sersucipeclcieiiaplicoloviturdepumndreptntmpl.Nul
pocnisecutoatfora,darsuficientdetarecassimtnepturin
ncheieturiledegetelor.Brbatulczugreoipestetelevizor,ceeacelfcu
peceldededesubtsipeimaitare.Individullovitntmplseprbui
ntroparteleinat.

Sarah?Cesentmpl?Decesantreruptlumina?rsundin
capulscrilorvoceajudectorului,acoperindipetelebrbatuluiintuit
subtelevizor.

Fiindclarcceidoinuaveaucumsoialafugnurmtoarele
ctevaminute,Sarahseduselabazascrilor.

Doiindiviziauptrunsncas,anunea.

Dincauzaurletelordedurereiafaptuluicjudectorulera
aproapesurd,funevoitsstrigecasfiesigurcoaude.

Amrezolvatproblema.Staiacolopniaulanterna.

Ultimullucrudecareaveanevoieeraslvadrostogolindusepe
scrinntunericncercndsisareinajutor.

Lulanternadeundeolsasepepodealngbufetisentoarse
lascarsiluminezedrumuljudectorului,carecoborcuovitezgreu
decrezutpentruunomdeoptzeciicincideani.

Sprgtori?Aichematpoliia?


ncnu.Autiatfireletelefoniceinuamavutcndsmiiau
mobiluldincamionet.

Judectorulajunsejosiseuitatentspredreapta,deundese
auzeahrmlaia.Sarahndreptimediatlanternantracolo,luminnd
ntreagascen.Duposecund,judectorulchicoti.

Dacmidaipistolulla,credcmdescurceuaicintimpce
tuteducissunilapoliie.

intinsearmacupatulnainte,apoismulsecablultelefonuluidin
holiseaplecpestehoulleinat.EracelsolidiSarahgemudeefort
cndlntoarsepeburt.itraseminilelaspateiileprinserepedecu
cablul,apoiiridicunpicioriilegminiledeglezn.Cusaufrun
pistolndreptatasupralui,trebuiasfieextremdeagilsfugsrind
ntrunpiciorfrsmaipunemlasocotealloviturapecareoprimise
lacap.Acelailucrueravalabilipentrucelprinssubtelevizor.

Mntorcimediat,ispusejudectoruluintinznduilanterna.

Gentlemanpnnmduvaoaselor,elncercsiodeanapoi.

Nu,osainevoiedelumin.

Sevoraprindefarurilemainiicndosacioneztelecomanda;
maimultluminnumitrebuie,lasigureaiseuitnjur.Unul
dintreeiaveaolanternmic,darascpatoinutiuundeaczut,
adugeaiseoprioclip.ioricumnuapunemnapeea.Ainuto
ngur.

Elchicotidinnou.

Nicieunapunemnapeea.

Laluminalanternei,ivzulicruldinochi,chiardacerau
ascuninspateleochelarilor.Btrnulsedistrademinune!Ladrept
vorbind,viaalapensienuputeafinicipedepartelafeldeinteresant
caceadejudectorfederal.Probabilctnjisetottimpuldupaventur,
saucelpuindupunpicdedram,iaracumdorinaifusese
ndeplinit.Aveaspovesteascprietenilorluitoatedetaliilecelpuino
lundeacumncolo.

llsdepazlngceidoihoiistrbtucamerapentrumicul
dejun,apoibuctria.Aveacheilengeant,aacurcscarainndu
sebinedebalustrad,ntrunntunericaproapetotal.SlavDomnului
clsaseuadesusdeschis;dreptunghiulpalidoajutsseorienteze.
Ajunsnapartamentulei,trecuprinbuctriesiiaoaltlantern
dinsertarulunuidulap,apoiseduserepedendormitoriilucheile
mainii.

Avndlanterna,coborscrilemultmairepededectleurcase.
Descuieuadinspateiacionimediatbutonultelecomenziipentrua
descuiauilemainii.Faruriledinfaidinspateiluminileinterioare
aleTrailBlazeruluiseaprinser.Sendreptgrbitspremain

simindrcealaiasprimeadalelordepiatrsubpicioarelegoale.La
naiba,nusegndisesipuniperechedepantoficndfusesesus!

Urclavolan,nfcmobilulmicudinsuportulpentrupahar
undelineadeobiceiildeschiseateptndnerbdtoaresvin
tonul,apoiformnumerelecudegetulmarentimpceintranapoin
cas.

Nousuteunsprezece,irspunsevoceacalm,aproape
plictisit,aoperatoarei.

AvemunjafpeBriarwoodRoad,numruldoiaptetreizero,
ncepuSarahiddusexplicesituaia,daroperatoareaontrerupse.

Deundesunai?

Delaaceeaiadres.Sundepetelefonulmobil,pentrucau
tiatfireletelefonice.

Ocolimasadinbuctrieiintrncamerapentrumiculdejun.

Sunteincas?

Da.Suntaicidoibrbai

Seaflncncas?

Da.

Suntnarmai?

Nutiu.Namobservatarme,darautiaticurentul,aacn
amcumsvdnntunericdacsuntnarmaisaunu.

Doamn,ieiidincasdacputei.Amtrimisctevaunitide
patrularelaadresapecaremiaidatoivorsosinctevaminute,dar
trebuiesieiiimediatdincas.

Trimiteiioambulan,ziseSarahignorndsfatuloperatoarei.

Intrnholindreptifascicululdeluminallanterneisale
asupracelordoibrbaidepepodea.Sendoiacvreunuldintreeiarfi
fostcapabilsplecepepropriilepicioare.ipeteleceluidesubtelevizor
setransformaserngemeteamestecatecublesteme.Celpecarellovise
ntmplnusemicasedeloc.

Oambulan?

Peunuldintreeiaczutuntelevizormareisarputeasifi
ruptpicioarele.Cellalteleinat.

Aczutuntelevizorpeei?

Doarpeunuldintreei,repetSarahneabtndusedela
adevrincepndsseamuze.Arediagonaladeosutpatruzecide
centimetri,aacedestuldegreu.ncercauslscoatdincas,dar
unuldintreeisampiedicatitelevizorulaczutpesteel.Cellalta
aterizatdeasupra.

Iarcelpecareaczuttelevizoruliapierdutcunotina?

Nu,econtient.Cellalteleinat.

Decealeinat?

Lamlovitncap.


JudectorulRobertsizmbiinsemndereuitridicspreea
degetulmarealminiincareinealanterna.

Decisuntamndoiimobilizai?

Da.

Brbatulleinatimicpuincapuligemu.

Credcirevine.Tocmaisamicat.

Doamn

Lamlegatcucablultelefonului,adugea.

Urmoscurtpauz.

Amsrepettotcemiaispuscasfiusigurcamneles
bine.Unuldintrebrbaialeinat,daracumirevineilailegatcu
uncabludetelefon.

Exact.

Cellalteprinssubuntelevizorcudiagonaladeosut
patruzecidecentimetriisarputeasaibpicioarelerupte.

Exact.

Super!auziSarahovocenfundal.

Operatoareaipstracalmulprofesional.

Amtrimismediciidouambulane.Maiecinevarnit?

Nu.

Aveivreoarm?

Da,unpistol.

Aveiunpistol?

ElajudectorulRobertsnclipaaceasta.

Doamn,spuneiislasepistoluldeoparte.

Sigur.

Niciunpoliistntoateminilenuarintrantrocasntunecat
tiindccinevaacoloareunpistol.itransmisemesajuljudectorului,
careoclipprusserzvrteasc,apoioftipusepistolulnsertarul
bufetului.Avndnvederestareancareseaflauceidoihoi,nuera
necesarsinunpistolndreptatasupralor,orictdemultplcerei
arfiprodusacestlucruinstinctuluisudemacho.

Pistolulafostpusntrunsertar,raportSarah.

Mulumesc,doamn.Unitiledepatrularevvorceresledai
pistolul,aacvrogscooperai.

Nicioproblem.Mducspreusiatept.

llspejudectorssupraveghezecaptivii,sedusenholuldin
faideschiseunadintreuileduble,naltedeaproapetreimetri.Dou
mainialbcunegrualepoliieidinMountainMrookintraserpealeecu
girofarurileaprinseitocmaiopreaunfaatreptelorlatedelaintrare.

Ausosit,oinformpeoperatoare,ieindnfaauiipentruafi
vzutdepoliiti.


Acetiaplimbarpesteearazeleputernicealelanternelor,iarea
dusemnalaochi,ferinduideluminaorbitoare.

Mulumesc.

Mbucurcvamfostdefolos,doamn.

Sarahnchisetelefonulntimpcedoipoliitinuniformse
apropiaudeeacuminilepearme.Staiileradiodinmainiemiteauun
uvoidepcnituriimesajentreruptepecarenuleputeanelege,iar
luminilegirofarurilorfceaucapajiteangrijitssemenecuo
discotecpustie.ndreapta,vzuluminileaprinzndusepeveranda
familieiCheatwood.Veciniiieeausvadcesentmpl.nscurttimp,
ispuseea,ntregulcartieraveasfienpicioare,deipreapuinivor
aveandrznealasvinsfacinvestigaiipersonale.Majoritateaavea
sfoloseasctelefonulpentruaculegeinformaii.

Eunpistolnbufetuldinhol,lespusedelabunnceputcelor
doipoliiti.

Erauiaadestuldeagitai;nuiscoseserarmele,darnicinu
idezlipeauminiledepeele.

Ealmeu.Nutiudachoiisuntnarmai,darsuntamndoi
imobilizai.JudectorulRobertsisupravegheaz.

Cumvnumii,doamn?ontrebunuldintrepoliiti,scund
indesat,ntimpcesestrecurancasluminndculanternadintro
partenalta.

SarahStevens.LucrezpentrujudectorulRobertscamajordom.

Observschimbuldepriviridintreeiofemeiemajordom?Era
obinuitcuaceastreacie,nspoliistulndesatnuntrebdect:

Judectorul?

LowellRoberts,judectorfederal,acumpensionat.

Poliistulmurmurcevanstaiaradiodelaumr,iarSarahi
conduseprincasantunecat,trecurpelngscariajunsernholul
dinspate.Plimbarfasciculeledeluminalelanternelorpesteceidoi
brbaiaflaipepodea,apoilendreptarsprebrbatulnalt,subire,cu
prulalbcareisupravegheadelaooarecaredistan.

Houlpecarelpocniseirecptasecunotina,dareranc
ameit.Clipidectevaoriimormi:

Cesantmplat?

Nuseobosinimenisirspund.Celdesubtelevizorsuspinai
blestemaalternativncercndsmpingaparatulcupicioarele,darnu
aveaniciunsporiarfifcutmaibinesiteargnasulcareiiroia.

Ceisantmplatluia?ntrebpoliistulmainaltndreptnd
lanternasprefaaceluilegat.

Lampocnitncap.

Cuceanume?ontrebacelaipoliist,lsndusepevine
lnghoipercheziionndulrapid,darcontiincios.


Cupumnul.

Ridicochiispreeasurprins.Sarahddudinumeri.

Lamnimeritntmpl,explicea,iarpoliistulddudincap.

OloviturntmpllpoatescoatedincirculaieipeKingKong.
Sarahnumaimenioncseantrenasenenumrateorepentruaireui
oastfeldelovitur.Dacaveassedovedeascnecesar,levaspunemai
multe,darpnceunpoliistnuontrebanmoddirectdespre
pregtireaei,ieaipatronuleipreferaustreacsubtcerefaptulc
printreatribuiileeisenumraiaceeadebodyguard.

Percheziiascoaselaivealuncuitculamadecincisprezece
centimetri,ntruntocprinslagleznaindividului.

Craulucruridincaspeacolo,iinformartndspreua
solariului.Cameraareuidesticlglisantecaredauncurteainterioar.

ndeprtareseauzisunetdesireneomulimedesirene
semnalndapropiereauneintregiechipedepoliitiipersonalmedical.
nscurttimpcasasevaumpledeoameni,iareamaiaveadestule
treburiderezolvat.

Amsmaezacolocasnuvncurc,lespuseartndspre
scri.

PoliistulddudincapiSarahseaezpeceadeapatratreapt,
cupicioarelestrnsesubea.Maintidetoatetrebuiasseocupede
rebranareacurentuluielectric,apoidetelefoane,deitelefonuleimobil
leeradeajunspentrumoment.Sistemuldealarmeradotatcubaterii
derezerv,deciconcluziacareseimpuneaerachoiiledistruseseri
peaceleasautiusercumsledezactiveze.Oricum,ceidelacompania
desecuritatetrebuiasverificeabsoluttot.Probabilciuileglisante
trebuiaunlocuite,darastaputeaateptapndiminea.

Culistadeprioritinminteicumobilulnmn,Sarahsunla
companiadeelectricitateAlabamaPowersianunedesprepanade
curent.Unbunmajordomtiepederostacestenumereutile,iarSarah
eraunmajordomexcelent.

Capitolul2

Eratrecutdeoradoudimineaacndlastaiaradioseauzi
apelulreferitorlaincidentuldinBriarwood.ThompsonCahilleran
drumsprecas,darapelulpreamultmaiinteresantdectceeacel
ateptaacas,aacntoarsecamionetaiolunapoipeAutostrada
280.Poliitiidinpatrulenuceruserunanchetator,dar,lanaiba,
apelulpreaamuzantieraexactceitrebuialuipuindistracie.

IeidepeautostradiintrpeCherokeeRoad.Laoraaceea
traficulerapracticinexistent,aacstrbturapidstrzilepustiiin
ctevaminuteeranBriarwood.Gsicuuurinadresa:nfaacasei
erauparcateomulimedevehiculecugirofarurileaprinse.Un
anchetatortrebuiessepriceaplaastfeldededucii,nu?


iprinselegitimaiadecurea,ilusacouldincrliguldepe
spatelescaunuluiilmbrcpestetricoulnegrudecolorat.Aveaio
cravatnbuzunarulhainei,darolsacolo,pentrucnuavealaelo
cmapecaresombracepestetricou.Dedataaceastaaveas
adoptenfiarealansatdepoliitiidinserialulMiamiVice.

npreajmacaseiroiafurnicarulobinuitdeuniforme:poliiti,
pompieri,medici,personalulambulanelor.Laferestreleluminateale
caselordinjursezreaucapetelevecinilor;preapuinifuseserattde
curioinctsiasdincasisseadunenstrad.Laurmaurmelor,
aicieraBriarwoodRoad,iarBriarwoodnsemnamoiiseculare.

lntmpinefuldetur,GeorgePlenty.

Cecauiaici,doctore?

Bundimineaaiie.Mergeamsprecasiamauzitapelul.Mi
saprutinteresant,aacamvenitncoace.Cesantmplat?

Georgeiascunsezmbetul.Lumeangeneralhabarnuarect
dedistractivemuncadepoliist.Existiprintunecatei
periculoasecelecareifacpepoliitisseapucedebutdarncea
maimareparteestealnaibiideamuzant.Oameniisuntpurisimplu
trsnii.

Ceidoiindiviziauacionatinteligent:autiatfireledecurenti
detelefoniaudezactivatsistemuldealarm.Separecaucrezutc
btrnullocuietesingur,aaciaunchipuitcnicimcarnosse
trezeasc.ns,spreghinionullor,omulareunmajordom.Tipiierau
ocupaisterpeleascuntelevizorcuecranulmare,cnddoamna
majordomiapuspiedicunuiadintreei,careaczutcutelevizorul
pesteel,apoiaavutgrijslpocneasczdravnipecellalt,dela
lsatlat.Dupcarelalegatcucabluldelatelefon,chicotiGeorge.ia
revenitnsimiri,darncnutieexactpecelumeseafl.

Doamnamajordom?ntrebCahill,nesigurdacnelesese
bine.

Exact.

Ofemeiemajordom?

Camaaceva.

Fugideaici!pufniCahill.

Btrnulaveaprobabilofemeiecarelocuiacuel,nssendoiac
tipaeramajordom.

Astaepovesteapecareneauspusoinusauabtutdelaea,
completGeorgeiseuitnjur.Dactotaivenit,ajutipebieisia
declaraiilecasterminmmairepede.

Sigur.

Intragalenvilaimens.ncaptulholuluifuseseraezate
lmpipebaterii,iarrevrsareadeluminiforfotalconduserspre
loculfaptei.Dinreflex,adulmecaerulncercndsdetectezemirosde

alcoolsaudedroguri.Ceestecucaselebogailor?Auunmirosspecial,
deparclemnuldinconstrucialorarfidiferitdecelfolositpentru
caseleobinuite.Maidetectunmirosdefloriproaspete,spraypentru
lustruitmobilaiouoararomdemncarecevaitalienescdarnu
siminiciunizdealcoolsaufumdeoricefel,legalsauilegal.

Ajunsenholirmasedeoparteunminutstudiindscena.Civa
medicistteaupevinenjurulunuiindividdepepodea;napropierese
aflacarcasaspartaunuitelevizoruria.Tipuldepepodeagemeafurios
ntimpcedoctoriiiimobilizaupiciorulstng.Unaltbrbat,nalti
solid,erantinspepodeacuminileprinselaspatenctue.
Rspundeantrebrilorunuimediccareicontrolaochiicuolantern,i
eraevidentcncvedeasteleverzi.

Unbtrnnaltislab,cuocoamdepralbndezordine,sttea
nparteastngdndcalmodeclaraieunuipoliist.Emanademnitate
printoiiporii,cutoateceranpijama,halatipapuci.

Cucoadaochiuluisupravegheaatentceeacesepetrecentimpce
rspundealantrebri,deparcarfivrutsseasigurectotulse
desfuraaacumtrebuie.

ndreaptaeraoscar,iarpeapatratreaptdejosstteaofemeie
npijamasubiredebumbac,vorbindlauntelefonmobil.iinea
picioarelegoaleunullngaltul,perfectaliniate;prulnegruidesera
ciufulit,deparctocmaicoborsedinpat.Probabilcaasei
ntmplase.Printrunaltexempludeperspicacitatespecificdetectivilor,
dedusecerafemeiamajordomcarelocuiaacolo,altfeldecearfifostn
pijama?Lanaiba,nnoapteaaceeaaveaminteaascuitcabriciul!

Chiarinpijama,nemachiaticuprulvlvoieraofemeie
drgu.Nu,maimult,eradeadreptulfrumoasdinceeaceputea
vedea,iarfiacordatnotaopt,iastafrfarduri.Poatecbaniinupot
cumprafericirea,darlibidinoiibtrnipotcusiguranobinen
schimbullorgagicideprimclas,astapresupunndcbtrnulmai
eranstaredealtcevadectsvisezelagloriaapus.

Furiadecarenuseputeadebarasalcopleidinnou;dedoiani
tria,dormeaimncacuaceastmniensufletiiddeabine
seamaceranedreptfadeaceastfemeie.Gndulcsoialuieo
nemernicilnalpetoatedrumurileiundivorlungiurtlpot
facepeoricebrbatsitreaccheful.inbuifuriacassepoat
concentraasuprameserieiluisingurullucrupecarereueaslfac
aacumtrebuie.

SeapropiedeunuldintrepoliitiWilkins,destuldetnr,
destuldenouialnaibiidebun,dartrebuiasfieaa,pentrucasta
eraocerinobligatoriepentruaobineoslujbndepartamentulde
poliieMountainBrook.Wilkinsstteadepazlngindividulvoinic

careaveaminileprinsenctueieralovitlacap,privindcumacesta
eraexaminatdemedic.

Nainevoiedeomndeajutorcudeclaraiile?

Wilkinsseuitnjur,puinuimitsdeacuochiideel.nacea
clipdeneatenie,individuldepepodeafcuunsaltnainte,trntindul
pedoctorlapmnt,isrinpicioarecuoagilitatesurprinztoare.
Wilkinssersucipeclcieiutecaopisic,darCahillfuimairapid.n
timpceseroteapeclciulstngizbindulpeindividdreptnplexcu
gheatanumrulpatruzeciipatrudinpicioruldrept,ovzucucoada
ochiuluipefemeiadepescrisrindieanpicioare.Lovituraavu
destulforcaslfacpevljganssencovoaiededurerecu
rsuflareatiat.Wilkinssenpustiasupraluinaintecaacestas
atingpodeauaialidoipoliitiisrirnajutor.Vzndcsituaiae
subcontroldefaptindividulnicinuputearespirancCahillseddu
unpasnapoiiaruncoprivirespremedic,careseridicacltinnduse
itergnduisngelecareicurgeadinnas.

Separecnuerarnitattderucumamcrezut.

Aasepare,spusedoctorul,apoiluunpansamentdintrus,l
duselanasirespiradnc.Crezicacumescosdincircuit?

iapierdutdoarrsuflarea.Nulamlovitchiaraaderu.

Oloviturnpieptaplicatcutoatforapoateopriinima,zdrobi
sternuliprovocaomulimedealteleziuniinterne.Cahillavusesegrij
canicimcarsnuirupvreocoastindividului.Wilkinsseridic
gfind.

Totmaiaichefdecompletathrtii,Cahill?

Genulacestademuncreprezintnpastaoricruipoliist;cas
aratectlplictiseatreabaasta,Cahillrspunse:

Cumsnu.

Wilkinsartcucapulsprefemeiacareseaezaselalocpescrii
ireluaseconvorbirealamobil.

IaideclaraiantimpcenoilbgmpeRambostantro
dub.

Cuplcere,murmurCahill,inuminea.

Reaciaeinmomentulncarehoulncercasesfugistrnise
interesul.Nuddusesfugipnd,cisemicasecucalmiechilibru,
concentrnduintreagaatenieasuprarufctorului.Cahillispuse
cdacnularfiopritel,cusiguranarfifcutoeasaucelpuinar
fincercatceeaceiaduceanminteomulimedentrebrilacarearfi
doritrspunsuri.

Seapropiedescar.Luminaduralmpilorpebateriicdea
directpefaaei.Vorbeamaidepartelatelefoncuoexpresiecalmi
concentrat.Cndlvzuapropiinduse,ridicundegetfcnduisemn
cvaterminaimediat.


Fiindpoliist,nueraobinuitsisespunsatepte.Simiun
scurtfiordeiritare,metamorfozatimediatnamuzament.Doamne,poate
cntradevreraunticlosarogant,cumiplceafosteisalesoiisl
apostrofeze.Pelngasta,chiardacfemeianueradectunornament
labraulunuibtrn,ifceaplceresopriveti.

Astfelcnuirefuzaceastplcereiomsurdincappnn
picioare,catalogndautomattoatedetaliile:prdeonuanntunecat,
lungpnaproapedeumeriiochideculoarenchis.

Dacarfitrebuitsifacdescriereafizicnscris,arfitrebuits
specifice:atenicprui,deitermeniinuseapropiaudelocde
culoareareal.Luminaijucanprmprumutnduvielornuana
ciocolateiamruiiarochiierauimainchii.

Estimcaveanjurdetreizecideani,saupuinpeste,
nlimeacamunmetruaptezeci.Futentatsideacivacentimetri
nplus,daridduseamacatitudineaeimilitroasofceaspar
mainaltdectera.Greutateaeraundevantreaizeciaizeciicinci
dekilograme.Aveapieleanetedfrcusur,cuuntueucatifelati
cremos,carelfcussegndeasclauncornetdengheat.

iterminconvorbireaiintinsemna.

Mulumesccaiateptat.Mluptamcumeniulcomputerizat
alcompanieitelefoniceinuamvrutsoiaudelanceput.SuntSarah
Stevens.

DetectivulCahill,seprezentel,lunduimnamicuirece,
cuostrnsoaresurprinztordeputernic.Miaiputearelatacesa
ntmplataicinnoapteaasta?

Accentuleinueradinsud;defapt,nulputulocalizadeloc.Da,
astaera:femeianuvorbeacuniciunfeldeaccent.

Cuplcere,rspunseeaartndspretrepte.Nudoriisluai
loc?

Sigurcarfidorit,nsastansemnassteacuumrullipitdeal
ei,ceeacenueraoideebun,datfiindcseaflaaicicutreab.Chiar
dinclipancareovzusegndurileioluaserrazna,iarastanuera
binedeloc.Sestpniiseforsseconcentrezeasupracelorceavea
defcut.

Nu,mulumesc,staunpicioare.

iscoaseagendadinbuzunariodeschiselaopaginalb.

Cumsescrienumeledumneavoastr?

Sarahcuh,Stevenscuv.

Dumneavoastraidescoperitcsecomiteaospargere?

Da,eu.

tiicuaproximaieceorera?

Nu,ceasuldepenoptieresteelectric.Darcredciam
descoperitcamlaojumtatedeordupcemamtrezit.


Ceanumevatrezit?Aiauzitvreunzgomot?

Nu.Apartamentulmeuseafldeasupragarajuluiinuseaude
nimicdeacolo.Ventilatoruldintavansaopritcndauntrerupt
curentul.Astamatrezit.

Cesantmplatdupaceea?

Sarahirelatirulevenimentelorctmaiconcisposibil,tiindc
erambrcatntropijamasubireinpicioarelegoale.

Regretacnuipuseseunhalatipapuciicnuitrecuseo
perieprinpr.Arfipututchiarssemachieze,sipununneglijeu,
sseparfumezeisiatrnedegtopancartpecaresscrie:
Disponibil.ApoiputeaslinvitepedetectivulCahillncameraeii
sseaezeamndoipemargineapatuluintimpceiddeadeclaraia.

Gndurileprosteticareitreceauprincapofcurszmbeasc,
nsinimapornisesibatmaitaredinclipancarelvzuse,iar
ritmulnusedomoliseniciacum.Printrociudenieceineadechimie
saudebiologie,orieraocombinaieamndurora,simisebrusco
atraciefizicfadeel.Semaintmplauneorisoncerceunfior
neateptatcareiaminteadeacelcevacarefacelumeassenvrteasc,
darniciodatnumaifuseseattdeputernic.iplceaacelfreamt
interioreracaicumaimergentrunmontagnerusse,darfrate
desprindedelapmnt.

Aruncoprivirespremnaluistng.Nupurtaverighet,dar
astanunsemnaceranecstoritsaucnuaveaorelaie.Brbaii
carearatcaelnusuntniciodatcompletliberi.Nucarfifostomare
frumusee;aveatrsturiaspre,eranebrbierit,iarprulnegruprea
scurt.nsfceapartedinaceibrbaicareparcumvamaimasculini
dectceilalidinjurullor,caicumtestosteronuliieeaprinpori,lucru
pecarefemeilentotdeaunalobserv.nplus,trupulluipreaun
pachetdemuchi;jachetapecareopurtapestetricoulnegruascundea
nparteacestlucru;eacrescusenpreajmaunorbrbaicareifceau
ochestiunedeonoaredinafinceamaibuncondiiefizic,astfelc
recunoteaimediatmicrileiinutacaracteristice.Dinpcate,nu
preadelocgenulcareszmbeascpreades.iapreciafizicul,ns,din
cteputeasobserve,personalitatealuilsadedorit.

CareesterelaiadumneavoastrcujudectorulRoberts?
ntrebelpeuntonneutru,aproapelipsitdeoriceinteres.

Ridicochiispreea,daraveafaanumbrinuiputuciti
expresia.

Lucrezpentruel.

Cuceanumevocupai?

Suntmajordom.

Majordomrepetel,deparcnumaiauziseacelcuvntpn
atunci.


Administrezcasa,explicea.

iastaceimplic?

Multelucruri,cumarfisupraveghereapersonalului,
programareareparaiiloriaserviciilor,maigtesc,amgrijsaib
hainelecurateipantofiilustruii,mainasfieverificatisplatcu
regularitate,facturilepltiteingeneralsfietotulnordine.

iceilaliangajai?

Niciunulnuarenormntreag.Cndspunpersonal,mrefer
laserviciuldecureniedoufemeicarevindedouoripesptmn,
lagrdinar,carelucreazaicitreizilepesptmn,lasecretaracare
vineodatpesptmnilabuctreascarepregteteprnzuli
cinadelunipnvineri.

neleg,ziseeliseuitpestenotiedeparcverificaundetaliu.
Poziiademajordomvimpunesstudiaiiartelemariale?

Aha.Sentrebceoddusedegol.Observaseiea,bineneles,
loviturabinegnditcucareldoborsepehoulvoiniciidduse
seamaimediatcielseantrenamult.

Nu,rspunseeancet.

Eunhobbypecarevi1satisfaceintimpulliber?

Nuchiar.

Aiputeasmidaimaimultedetalii?

Suntcalificaticabodyguard,spuseeapetonsczut.
Judectoruluinuiplacessetie,darmaidemultaprimitcteva
ameninricumoarteaifamilialuiainsistatsaibunprofesionist
pentrusecuritatealuipersonal.

Pnacumatitudinealuifuseseneutr,dardeodatoprivicu
interesnedisimulatiunpicdeuimire.

Ameninrilerespectiveauavutlocrecent?

Nu.Sincer,nucredcenpericol.Suntalturideeldeaproape
treianiintotacesttimpnuamaiprimitnicioaltameninare.ns
naintessepensionezeaprimitameninricumoarteadelamaimuli
indivizi,lucrucareangrijoratofoarterupefiicalui.

Elseuitdinnoupestenotie.

Deciloviturapecareaiaplicatonsearaastanuaaparinut
unuiamator,nuiaa?

Eazmbiuor.

Spercnu.Dupcumniciadumneavoastrnuaaparinut
unuinovice.

Cesporturipracticai?

Karate,nspecial,casmmeninnform.

Centura?

Maro.

Eldduscurtdincap.


ialtceva?Aispusnspecial.

Practicikickboxing.Darcelegturareastacuancheta?

Niciuna.Eramdoarcurios,spuseelnchiznduiagenda.i
deocamdatnuarelocnicioanchet.Viaudoarodeclaraie
preliminar.Totulvafitrecutnraport.

Decenuarelocnicioanchet?ntrebeaindignat.

Aufostprininflagrantdelict,cubunuriaparinnd
judectoruluiRobertsncrcatencamionetalor.Nuenimicde
investigat.Trebuiedoarsntocmimdosarul.

Poatecelnumaiaveanimicdefcut,eansaveadestule:
trebuiasdiscutecuceidelacompaniadeasigurri,srepareuile
glisantealesolariului,casnumaivorbimctrebuiacumpratunnou
televizor.Judectorulineamultlatelevizorulsucuecranmarei
spuneacdedataastasegndetesiiaunuldenaltfidelitate.

Trebuieneapratsspecificainraportfaptulclucrezica
bodyguardpentrujudector?ntrebea.

Cahilltocmaiddeasplece.Seopriiprivi.

Dece?

Eacoborvoceaimaimult.

Judectorulprefercaprieteniiluisnutie.Credcse
jeneazdefaptulc,cedndinsistenelorcopiilorsi,iaangajatun
bodyguard.Acumtoiprieteniilinvidiazpentrucareofemeie
majordom;nchipuiivceglumesefacpeseamalui.nplus,ncazde
pericolsuntnavantajdacnimeninutieciasigurprotecia.

Elbtuuurelagendadepalmcuoexpresieimpenetrabil,apoi
ddudinumeri.

Nueunfaptrelevantpentrucaz.Cumvamspus,eramdoar
curios.

Poatecelnuzmbeaniciodat,dareaobinuiasofac,aac
idruiunzmbetlargiplindeuurare.

Mulumesc.

Ddudincapisendeprt,iarSarahoftcuregret.Ambalajul
erafrumos,nsconinutullsamultdedorit.

Dimineaancepuntrunhaostotal.Eraimposibilsmaidoarm,
dareralafeldeimposibilsfacceva.Frcurentelectricnuputeas
preparemiculdejunpreferataljudectoruluifrignelecuscorioar
sausspeleorichiarsinetezeascziarulcufieruldeclcat,caatunci
cndlcitetesnuimurdreascminiledelacernealatipografic.

iserviunmicdejuncompusdincerealereci,iaurtdegresati
fructeproaspete,ceeacelfcusbombnecmncareaaceea
sntoasaveasldeagata.Nuaveaunicicafeafierbinte,lucrucarei
fcupeamndoifoartenefericii.


Sarahavuoideegenialiddufuganvecinilafamilia
Cheatwood,undencheieuntrgcuMartha,buctreasa:informaii
completedespreevenimentelenopiicontraunuitermoscucafea
proaspt.narmatcucofein,sentoarseacasicalmaapele
nelinitite.Dupceibuieaadouaceac,sesimipregtitsse
confruntedinnoucuproblemelezilei.

Nusesfiassecomportecaopacostedacprinastaobinea
rezultateledorite.Dupncdoutelefoanedatecompanieide
electricitate,ifcuapariiaocamionetdedepanareiunbrbat
deiratseapucdelucrufrgrab.Pesteojumtatedeor,casa
ncepuszumzietrezinduselaviaiindividulilutlpia.

Companiadetelefoaneeramaigreudehruit;acetia
necunoscuiicareseocupauderelaiilecupubliculinstalaserun
robottelefoniclipsindutedeplcereadeavorbicuofiinomeneasc,
gndinduselaeconomialordetimp;dacinsistaitotuisdiscuicu
unfuncionar,eraipusnateptareuntimpnedefinit.Saraherao
persoanncpnat;telefonuleimobilcntreanumaictevagrame
iaveaunnumrnelimitatdeminuteinclusenabonament.Aac
ateptcurbdareintruntrziuinsistenaifurspltit.Chiar
naintedeprnz,apruncocamionetdedepanareavndlabordcea
maipreioaspersoandinlumeunIndividcapabilsrepareorice
defeciune.

Binenelesc,imediatceliniafureparat,telefonulncepus
sunecunverunare.Toiprieteniijudectoruluiauziserdespre
aventurilepetrecutenoapteatrecutivoiauodescrierectmai
amnunit.Cinevaopersoanplindeinteniibunelsunasepefiul
celmaimarealjudectorului,Randall,carelarndulsuisunase
frateleisorapeJoniBarbara.Pejudectornulderanjapreamult
cbieiiaflaser,darincreinasulnsemndedisperarecnd
ecranultelefonuluiafinumrulfiiceilui.Barbaranunumaici
fceagrijinexcespentrutatlei,daraveadedeparteipersonalitatea
ceamaiputernicdintreceitreicopiiailui.DupprerealuiSarah,
aveamaimultfordectuntancblindat.Cutoateacestea,ierafoarte
drag.Barbaraaveaunsufletbunieraechilibrat,doarcifcea
grijidinorice.

Agentuldeasigurrisosintimpcejudectorulmaivorbeancla
telefoncufiicalui,aacSarahiartpagubeleitocmaiiddeatoate
datelepentrucompletareacereriipstrasechiarifacturadela
magazinuldeundejudectorulicumprasetelevizorul,faptcel
impresionteribilpeagentcndjudectorulintragalenbiroulmicu
alluiSarah,prndfoartemulumitdesinensui.

Ghicicineasunat,iziseel.

Barbara,rspunseSarah.


Dupaia.SlavDomnuluicamauzitsemnalulaltuiapel,
altfelavorbicueaiacum.iaanunatvizitaunreporterde
televiziune,vreasfacunreportajdesprenoi.

Desprenoi?ntrebSarahsec.

Despretine,defapt.

Uimit,Sarahlprivifix.

Dece?

Pentrucaimpiedicatunjaf,etiofemeietnrilucrezica
majordom.Vreastietotuldespremeseriademajordom.Ziceaceun
minunatsubiectdeinteresuman.Oexpresiecamprosteasc,nuiaa?
Deinteresuman.Deparcmaimuelesaugirafelesarputeaarta
interesatedechestiaasta.

Minunat!exclamagentuldeasigurricuentuziasm.Delace
postdeteleviziuneeste?

Judectorulincreibuzele.

Amuitat,spuseelpesteoclip.Ceimportanare?Oricum,vin
minediminealaopt.

Sarahiascunsenemulumirea.Rutinaeizilnicaveasfie
spulberatpentruadouaziconsecutiv.Darjudectorulpreafoarte
entuziasmatdeideeacmajordomulsuvaacordauninterviu.Eli
prieteniisieraucutoiilapensie,aacsingurelesubiectepentru
satisfacereaspirituluidecompetiiennscuteraueinii.Jucau
pocheriah,fceauschimbdeanecdoteincercaussentreacntre
ei.Pentrujudector,aceastaaveasfieoloviturmajor.ichiardac
lucrurilenuarfistataa,Sarahtotnuarfipututsrefuze;ladorape
judectorinuuitanicioclipcelerapatronul.

Voifipregtit,ziseea,rearanjnddejanminteziua,astfel
ncttotulsdecurgctmaibineposibil.

Capitolul3

Urmreantotdeaunaunuldintreposturilelocaledimineaa,n
timpceibeaceaiulfierbinteiciteapaginafinanciaraziarului
BirminghamNews.iplceasfielacurentcupoliticaievenimentele
comunitiilocale,caslepoatcomentacuasociaiisi.linteresa
foartemulttotcesepetreceanBirminghaminmprejurimi.Aiciera
casaluiitrebuiastiecumlemergealocalnicilor.

OrauluiMountainBrookimergeacuadevratfoartebine.Faptul
coreluldelasuddeBirminghamnregistraunuldintrecelemaimari
niveluridevenitpecapdelocuitordinntreagaarlfceasfiefoarte
mndru.Unadintreexplicaiieranumrulmarededoctoricarelocuiau
iprofesauattnBirminghamctinmprejurimi.Acetia
transformaserfostuloraaloeluluintrunimportantcentrumedical,
cuunnumrdisproporionatdespitaleraportatlapopulaiaoraului.

Oamenidintoataraichiardinstrintateveneaussetratezen
spitaleledinBirmingham.

nsnMountainBrooknulocuiaunumaidoctori.Aicise
stabiliseroamenidetoateprofesiile.Existauproprietivechi,cainou
mbogii.Seconstruiaucaseieftinepentrucupluriletinerecaredoreau
ssestabileascnMountainBrook,ncurajatedeprestigiuldecarese
bucuraoraulidecolileexcelentepentrucopiiilor.Darexistauivile
iproprietiimensecarestrneauuimireavizitatorilor.

Proprialuicaserapentruelunmotivpermanentdemndriei
satisfacieofrumoasvildinpiatrcenuiecutreietajesuperb
mobilatibinentreinut.Sentindeapeosuprafadeasehectarei
jumtate,aveaasedormitoareioptbi.Celepatruemineurierau
originale,dinmarmuritalieneasc,iarcovoareleBerberdeceamai
buncalitateaveauogrosimedecincicentimetri.Piscinaeraastfel
amenajatnctsemnacuominunatpeter,culuminisubacvaticei
izvoraeargintiideapceicroiaudrumulalenepestepietre,
scurgndusenbazin.

Casaeranconjuratdeaisprezecehectaredeteren;aisprezece
hectarensemnafoartemultnMountainBrook,undepreurile
terenurilorerauastronomice.Proprietateasaeranconjuratdeziduri
dinpiatrcenuienaltedetreimetri.Laintrareapedomeniuseaflau
poriuriaedinfierforjat,iarproprietateaeraprotejatdecelmaibun
sistemdesecuritateexistent:senzoridemicare,camerevideo,
detectoaredeincendiu,caialarmestandarddecontactsaucarese
declanauncazulspargeriiunuigeam.

Dacvoiassalutepecineva,seduceaelsofac;darnu
permiteaaltorasvinlael.

Angajasefirmespecializatepentruamenineterenulipiscinan
stareperfect.Maiaveaiobuctreascarevenealaoratreidup
amiaza,ipregteacina,apoiplecaimediat.Preferasfiesingur
dimineaa,cuceaiul,ziaruliobrioenglezeasc.Brioelesuntun
alimentcivilizat,spredeosebiredeuncagras,ouleibiscuiii
preferatedemajoritateaoamenilor.Brioapoateficumpratdegata,se
nclzeteuorinulasnurmniciunfeldemizerie.

Punndtotulcaplacap,erafoartemulumitdelumealui.Iar
modalitateatainicncarerealizasetotuliddeaosatisfacienplus.
Dacarfilsatlucrurilenvoialor,nuarfiajunsniciodatsaibtot
ceeaceaveaacum;fusesedestuldeperspicacecasideaseamac,
lsatdecapullui,tatlsuarfiluatnumaideciziigreiteiafacereas
arfidusderp.Nuavusesedealesatrebuisesintervin.Mamalui,
extremdeafectatlanceput,nelesesepnlaurmcieiieramai
bineaa;trisenpufpnceoafeciunecardiacorpuseapteani
maitrziu.


Aveaconvingereaextremdereconfortantcomultrebuies
procedezeaacumiseparenimerit.Singurelelimitepecarele
recunoteaerauaceleapecareileimpuneaelnsui.

Cutelevizorulmergnd,ncepusparcurgziarulcuatenie.Avea
capacitateadeaseconcentraasupramaimultorlucrurinacelaitimp;
dacsetransmiteavreotireimportant,noscpa.nfiecarediminea
postultransmiteacteunreportajsiropospecarelignoradeobicei,dar
dincndncndsemaistrecuractecevactdectoriginal,aacera
mereucuatenialapnd.

Vaintrebatvreodatcumarfisaveiunmajordom?auzi
voceatrgnataprezentatoruluidediminea.,Nutrebuiesfii
membrualcaseiregale.Defapt,existocaschiaraicinMountain
Brookcareaangajatunmajordom,iarmajordomulesteofemeie.
FaceicunotincuSuperMajordomulimediatduppauzapublicitar.

Comunicatuliatraseateniairidicprivirea.Ofemeie
majordom?Da,preainteresant.Nusegndiseniciodatsangajeze
personalpermanent,pentrucisepreaointruziuneintolerabiln
intimitateasa,darideeauneifemeimajordomistrniinteresul.Eraun
lucrupecareoameniiaveauslcomentezenmodsigur,aactrebuia
surmreascreportajul.

Reclameleseterminar,prezentatorulincepuintroducerea,iar
peecranapruimagineauneicasemarinstilTudor,cuterenuri
acoperitedeovegetaieluxuriantiogrdindefloriminuiosngrijit.
Apoipeecranapruofemeiecuprulnchislaculoare,elegant,n
pantaloninegri,bluzalbivestmulat,netezindcufierulunziar?

SenumeteSarahStevens,relatreporterul,iaractivitileei
zilnicenuseamncuziuadumneavoastrobinuitdelucru.

Cldurafixeazcerneala,astfelnctsnuvptezedegetelei
svmurdreaschainele,expliceapeuntonvioitrecndfierulde
clcatpesteziariaruncndoprivirescurtsprereporter.

Sendreptbruscdespatedeparclpicaseceva,privind
ecranulcuochiimariifrsclipeasc.Sarah.OchemaSarah.Era
perfectofigurclasicnuextravagantsaumodern.

Aveaochiintunecai,iarpieleaieraalbineted.Prulnegru
lucioserapieptnatsprespateirsucitncoclaceaf.Electrizat,nui
putealuaochiidelaimagineadepeecran.Eraperfect.Rareori
vzuseattaperfeciunei,cndntlneaaaceva,ineaneapratsi
aparin.Deiaveapruliochiinchiilaculoare,nueradeorigine
hispanicinicinuaparineaaltuigrupetnicpecarelarfiputut
recunoate.Eradoarpuinexotic;nueraexcentricsauvoluptuoas,ci
purisimpluperfect.


Inimaibteacuputereitrebuisnghitsalivacareiinvadase
gura.Eraattdegraioasingrijit,iarmicrileierauvioaiei
economice.Sendoiaceragenulcaresfichicotitvreodatprostete.

Urmtoareaimaginelprezentpecelpentrucarelucra,unbrbat
nvrstnaltisubire,cuprulalb,ochelariifaangustiplinde
via,dominatdeunnasmareacvilin.

Nuaputeasmdescurcfrea,declarelvesel.Sarahrezolv
toateproblemelecasei.Oricesarntmpla,eaaretotulsubcontrol.A
inutcusigurantotulsubcontrolilanceputulacesteisptmni
cndleafostspartcasa,continureporterul.Deunasingur,Saraha
contracaratjaful,punnduipiedicunuiadintrehointimpce
ncercausscoatdincasuntelevizorcudiagonalamare.

Sarahreveninimagine,Televizorulerafoartegreu,iarhoiinu
eraunceamaiavantajoaspoziie,ziseeacumodestie.

Simifiorideemoiepeiraspinriintimpcepriveaiasculta,
ateptndosvorbeascdinnou.Voiasimaiaudvocea.
Urmtoareaimagineoartdeschiznduipatronuluieivrstnicuadin
spateaunuiMercedesSClass,apoiocolindmainaiurcndlavolan.

Este,deasemenea,oferprofesionist,comentreporterul,ia
urmatctevacursurideconduceredefensiv.Aregrijdemine,
declarbtrnulafindunzmbetlarg.miigtetedincndn
cnd.

Imaginearevenilaea.

Sarcinameaesfacviaaceluipentrucarelucrezctmai
comodcuputin,explicea.Dacidoreteziarullaoanumitor,
amgrijslaibchiardacastaarnsemnasmtrezesclatrei
dimineaaismdeplasezcumainapentrualprocura.

Nuinvidiasepenimeninviaalui,darlinvidiapeacelbtrn.De
cesaibeloastfeldefemeiecaresipoartedegrij?Isarfipotrivit
maibineoasistentmedicalpecaresochemeBrucesauHelga.Cum
arfipututacestasiapreciezevaloarea,perfeciunea?

napoilareporter:Meseriademajordomimpuneospecializare
multiplisuntfoartepuinefemeicareseavntnacestdomeniu.
MajordomiidenaltclasifacinstruirealaocoaldinAnglia,iar
serviciilelornusuntdelocieftine.nspentrujudectorulLowellRoberts
dinMountainBrookpreulnuconteaz.Facepartedinfamilie,seauzi
btrnul,iarimagineadefinalonfipeSarahaezndotav
ncrcatcuserviciuldecafea.

Artrebuisfieaici,ispuseelcuvehemen.Arfitrebuitsm
serveascpemine.

iamintinumelebtrnului:LowellRoberts.Decipreulnu
conta?Rmneadevzut.ntrunfelsaualtul,aveasoaduclngel.


JudectorulRobertsfcuungestdesatisfacielovindusecu
palmapestegenunchi.

Afostunreportajbun,nucrezi?

Maipuindurerosdectmamtemut,ziseSarahsecntimpce
strngeamasadupmiculdejun.Lealuatcammultvremesfilmeze
unreportajdeaizecidesecunde.

tiicumenteleviziune:consumkilometridepelicul,pentru
calamontajstaieaproapetot.Darcelpuinaunelescorecttoate
detaliile.Cndlucramcajudector,decteoriddeamodeclaraiesau
uninterviu,ntotdeaunaexistacelpuinunamnuntpecarelraportau
greit.

Osaveicucesvludailapocher?

Btrnulprupuinstnjenit,darnacelaitimpfoartevesel.

Pentrucelpuinvreodousptmni,mrturisiel.

Nuseputuabinesnuzmbeasc.

Atunciameritat.

Eloprivideocasetofonul,pentrucbinenelesnregistrase
reportajul.

OsfaccopiipentruJoniBarbara,oasigur.

Sarahridicprivirea.

Potsfaceucopiiledacvrei.Videocasetofonulmeuarecap
dublu.

Numluapeminecutermenitehnici,oavertizelfluturnd
dinmnntimpcescoteacaseta.Capdubluparecevaceartrebui
corectatdeoechipntreagdechirurgi,unuldintrecapetefiind
sacrificatntimpulprocedurii.Credcamocasetgoalnbibliotec

Amieudestulecasetegoale.

Aveantotdeaunaorezervpregtitncazdenevoie.Judectorul
bgcasetancutieiscrisepebandadeziv:InterviulTVallui
Sarah,apoiiontinse.

Osopunlapotchiarazi.inuuitaicaveiprogramarela
doctorlaoradou.

Oclipjudectorulprusserzvrteasc.

Nunelegdecetrebuiesfacdinnouoanalizdesnge.Am
inutregimicolesterolulmiasczutnmodsigur.

Mncasemultmaisntosdecttia;cndifceafrignelele,
Sarahnlocuiaoulecuunamestecdinprafdeouilaptelacare
adugapuinvanilie;iddeanumaipinedietetic,bogatnceluloz.
Folosea,deasemenea,doutipuridesiropunulobinuit,cellalt
dieteticileamestecanaafelnctelsnuideaseama.
Judectorulfusesedeacordsnlocuiascuncacupreparatedinsoia,
cucondiiasnuisecearsrenunelafrignele.Sarahiserveai
fructeproaspetenfiecarediminea.Cusprijinulbuctresei,reuises

ireducdrasticcantitateadegrsimidinalimentaiefrcaels
bnuiascceva.

Binenelescelpuneareglareacolesteroluluipeseamafaptului
cmncaseuncdinsoianlocdeuncadevratisatfiopusla
oricefeldealteschimbridacarfitiutdespreele.Pclirealui
reprezentaoluptpermanent.

Laoradou,repetea.idacanulaiprogramarea,vspun
luiBarbara.

Elipuseminilenolduri.

Priniititiucetiranaucrescut?

Bineneles,ziseeamndr.Tatamiadatleciinacestsensi
cuajutorulluiamdevenitexpert.

tiameucnarfitrebuitsteangajez,mormielretrgndu
senbibliotec.Cumamvzutpecerereatadeangajarectetragi
dintrofamiliedemilitari,miamdatseamacosmifacinecazuri.

Defapt,chiarfaptulcproveneadintrofamiliedemilitarifusese
ceeacenclinasebalananfavoareaei.Judectorulfcusepartedin
infanteriamariniluptasenPacificntimpulceluidealdoilearzboi
mondial.Tatleieracoloneldemarinnrezerv,nevoitsse
pensionezedincauzaunuiaccidentdemaincareilsasesechele
gravelaoldulipicioruldrept,iarastansemnasemultnochii
judectorului.

Sarahoft.Aveasfacocopieacaseteiipentrupriniiei.Se
retrseserntrunoreldinFloridaiaveausfiencntaisarate
casetatuturorprietenilorlor.Frndoialcsoraiceidoifraiailui
Sarahvorprimiieicteocopieacaseteidelamamalor;apoimcar
unuldintrefrai,darcelmaiprobabilamndoi,ovasunasispunc
areunprietencaredoreasocunoasc.

Dinfericire,easeaflanAlabama,ntimpceunfrateeran
California,iarcellaltdetaattemporarnTexas.Practiceraimposibil
ssevadcuvreunprietendeallor.nsmplinisetreizecideaniitoi
aieincepusersifacgrijipentrucnuddeaniciunsemncar
dorissecstoreascisaibcopii.Sarahcltindincapzmbind.
Sperassecstoreascntrobunzi,darpentrumomentseconcentra
asupraPlanuluiei.

Majordomiisuntbinepltii,iarmajordomiibunisuntfoartebine
pltii.Unmajordombodyguardctigpesteosutdemiidedolaripe
an.Ealuapeanaproapeosuttreizecidemiidedolari.Cheltuielile
pentruntreinereerauneglijabile;icumprasecamionetaiilua
haine,icamastaeratot.nfiecareanpuneadeoparteceamaimare
partedinsalariu,investindbaniinaciuniiobligaiunii,cutoatec
bursadevalorierancderenclipadefa,investiiileeicontinuaus

aducprofit.IarnmomentulncareaveasipunPlanulnaciune,
piaabursieraveasirevin.

Nudoreaslprseascniciodatpejudector,dar,gndind
realist,tiacacestanumaiaveadectcivaanidetrit,luatesemnele
erauprezente:isczuse,ntradevr,nivelulcolesterolului,daravusese
dejauninfarctsever,iarcardiologul,unvechiprietendeallui,era
ngrijorat.Sevedeaceramultmaifragildectcuaseluninurm
numai.Deiminteairmsesefoartevioaie,niarnaaceastase
mbolnvisemaitottimpul,ceeatelubrezisedincencemaitare.
Probabilcndoiani,gndieasimindcumochiiiseumpludelacrimi,
aveasfacunaltinfarct.

Dupmoarteajudectorului,Sarahvoiasiacordeunann
carescltoreascprintoatlumea.Fcndpartedintrofamiliede
militaricaresemutalafiecaredoiani,iarfiplcutgrozavsvadtotce
eradevzutnlume.Doreasofacbeneficiinddetotconfortul.Voias
cltoreasccuavionullaclasantiissteanhoteluribune.Avnd
uncontapreciabilnbanciinvestiiileeidrepttampon,puteas
meargoriundeioricndaveachef.Dacvoiaspetreacolunn
Tahiti,oputeaface.

Unanntregdevacanlamijloculuneivieintregidemuncnu
erapreamult.iiubeameseriaidoreacantrobunzisse
cstoreascisaibuncopilsaudoi,darmaintiidoreaacelan
numaipentruea.ncdincolegiurezistasetentaieideaseangajantro
relaieromanticserioaspentruciddeaseamacniciunuibrbat
nuiarplceacaprietena,logodnicasausoialuissevnturesingur
prinlumeunanntreg.

Tatleinuonelegea,iarfraiiimaipuin,fiindtottimpul
detaaiprintoatecolurilelumii.Soraeioconsideranebuncnuse
cstoreacteranctnriartabine.Doarmamaei,gndiea,
nelegeadorinamezineisale.

MomentulncareaveasipunPlanulnaplicaredepindeade
judectorulRoberts,fiindc,attavremecteranvia,intenionas
aibgrijdeel.

Capitolul4

Dupcetrecurcelecincisprezeceminutealeeideglorie,toate
declaraiilefiinddateisemnate,Sarahsentoarsebucuroasla
programuleizilnic.iplceasfielacrmauneicasemari.Nuaveade
supravegheatunpersonalnumeros,nscasaaveanevoien
permanendereparaiimrunteitrebuiasaibgrijcaorice
problemminorsfiedepistatnaintesseagraveze.

Pelamijloculsptmnii,telefoaneledelavecinii,prieteniii
familiajudectoruluiserriser,ceeaceeraunlucrubunpentruc
miercureaeraziuaeiliber.Ziuademiercurieradeobiceiceamai

uoarziasptmnii;luneaimarearezolvalucrurilecareseadunau
spresfritulsptmnii,iarjoiaivinereaseocupadetotceera
necesarpentruplanuriledeweekendalejudectorului.nafarde
miercuri,maiaveaojumtatedezilibersmbtasauduminica,n
funciedeprogramuljudectorului,ncercasfiectmaiflexibil,sse
adaptezelanevoilelui,iarelnuuitaniciodatdetimpuleiliber.

Cnderaliber,Sarahaveacteodatntlnirifoarterar,dat
fiindcnudoreasseangajezenniciorelaieseduceala
cumprturi,fceachestiifemeieticumseexprimaufraiieiise
antrena.

Instalaseunsetdegreutiiunsacdeboxnsubsolireueas
sepregteasccelpuinojumtatedeornfiecarezi,plusnco
jumtatedeordealergare.nuneleziledeabiaaveatimpsfaci
att,dardactrebuiasetrezeamaidevremeiifceaexerciiile
obinuite.Consideracpstrareauneiexcelentecondiiifizicefaceparte
dinatribuiileeii,pelngasta,iplceassesimtnform,vioaiei
plindeenergie.

Pelngkarateikickboxing,maistudiasejudo,tragereacu
arculipetreceacteoornfiecaresptmnlaunpoligondetirdin
ora.Erabun,darvoiasfieimaibun,chiardacnuseaflan
competiiedectcueansi.Banu,voiasfiemaibundectfraiiei.
DanieliNoelerauamndoiexperilatircumfuseseitatllor,aac
eaconsideraodatoriedeonoaresseridicelanivelulstandardelorde
familie.Decteorisereuneantreagafamilieceeacesentmplade
obiceiodatpean,deCrciunea,tatlifraiieimergeaulaosalde
tirsexerseze.Ctigtorulintranposesiamonedeideundolar
SusanB.Anthonycuogaurdeglonncentru.Noelpusesemonedape
unlniordeauri,dacelsauDanielerauctigtoriintrecerii
anuale,nudesfiausopoartelagttottimpulisselaudecuea
pestetot.DupcumiinformaseSarahcusemeie,eaitatleinuse
pretaulaaaceva.

Nuopurta,darmonedaseaflalaea.ineamonedailnioruln
cutiadebijuterii.Spreconsternareafrailorei,ieisectigtoaren
ultimiidoianiconsecutiv.Danielfceapartedintrupeledeasaltale
armatei,iarNoelerandetaamentulderecunoaterealinfanteriei
marine,aacluaucompetiiacumnusepoatemainserios.Dacse
gndeamaibine,probabilcnuaveausosunedupcevedeaucaseta
casispuncauunprietencareardorisocunoasc;cumsle
convinsafleprieteniilorcsoramaimicesteointamaibun
dectei?Saraherasigurcinformaianuaveacumsnuiscapen
timpuluneiconversaii,iarfraiieinarficrezutniciodatcofcuse
dingreeal.Ghinion!


Aacmiercuri,dupcedimineaaifcupedichiuraiiddu
unghiiledelapicioarecuojroznchis,plecsifacoraobinuitde
exerciiilaosaldegimnastic.Brbailorpoatecnuleplaces
primeascuturidelaunpiciorcuunghiiroz,darpeeaideeaoamuz.
Poispocnetipecinevapurisimplusaupoisofacicustil;
ntotdeaunapreferastilul.

DupaceeafcuundurevigorantiluprnzullaSummit,
cumprcteceva,apoiseduselaunpoligondetir.Acoloveneaudoar
civili;poliitiiaveaupropriullorpoligon.Existaiunulacoperit,dar
dacexersezitottimpulnuntrutedezobinuietisiicontde
condiiileschimbtoarealevremiiidelumin,iarntrecerilepecarele
aveadeCrciuncubrbaiidinfamiliaeiaveaulocnumainaerliber.

Ziuaeracaldiprimvratic,deiabiatrecusedemijlocullui
martie.Copaciinmuguriser;narciseleiforsiianfloriserdeja,iar
peluzeleerauverzi.Aici,nsudulnsorit,iernilesuntscurtecam
jumtatedinctspunecalendarulcartrebuisin.Poatefiiger,
zpadighea,darngeneraliarnaatingedoaruorsudul,attcts
cadfrunzele,iarpeluzelesdevinmaronii.Dupaproximativase
sptmnideobiceicampelamijloculsaulasfritulluiianuarie
narciselencepsscoatcapuldinpmnticrengilecopacilorse
umpludemuguri.PeriialbideBradforderauacumnfloarearuncnd
exploziideculoarepestepajitiiprinpduri.Nueraoregiunerea
deloc.Sarahiaminteadeunelelocurincarelocuisecndtatleise
aflanserviciuactiv,cndisepreacnuimaiscoteapaltonulcte
aseluni.Exagera,desigur,daravusesedesuportatctevaiernilungii
friguroase.

Cndsosilapoligonuldetir,suflaobrizuoar,dareracaldi
adiereaisepruplcut,cutoatecpurtasandaleiobluztricotat
cumneciscurte.Seanunaseunfrontrececareaveascoboare
temperaturaadouaziisdeclanezennoapteadedinainteofurtun
cutunete,darpentrumomentvremeaeraperfect.

Achittaxadeintrareiialeseinta,apoiipuseaprtoarele
pentruurechiiseduselaloculeidetragere.Poligonulfusesespat
ntrocoast,aacgloanelecarenunimereauintasengropauntr
unmaldepmntnaltdeasemetri.njurfuseseraezatecpiede
fncaprecauiesuplimentarncazulncaresarfirtcitvreunglon,
deinuauzisessefintmplatniciunaccidentdecndveneaaici.
Oameniicareexersaulaacestpoligoniluautoatemsurilede
precauieitiaucefac.

Eralaapatraintcndaprucinevanspateleei.Concentrat
asupratragerii,Sarahigolincrctorul,lscoase,chemintanapoi
ideabiadupaceeasentoarsesprevizitator.


Simiounddeocstrbtnduipieptulcndlrecunoscu.i
scoaseaprtoareledelaurechi.

Domnuldetectivziseea,darnuputusiaminteascdeloc
numeledefamilie.mipareru,darvamuitatnumele.

Cahill.

Exact.mipareru,repet,darfrsinvocescuzacfusese
tulburatnnoapteaaceea.

ichiarfusesetulburatdeelmaimultdectdeevenimentele
nopiiidetoatetelefoanelepecareleavusesededatnsnuaveade
gndsimrturiseascaaceva.

Erambrcataproapelafelcaatunci,minusjacheta:bocanci,
blugiitricouastzipurtaunulalbastrucareisemulapeumeriilai,
pebicepiiputerniciipepectoraliicapiatra.Sarahlevaluasecorect:
eramusculos,darnuexagerat.

ieragreuslpriveascnochi,pentrucnudoreasridice
privireapreasus:delagtnjos,brbatuleraoadevratncntare.

intaveninapoipeliniaautomat.Elntinsemna,odesprinse
dinclemistudieurmelegloanelor.

Vurmrescdecndaivenit.Vdescurcaidestuldebine.

Mulumesc,ziseeancrcnduidinnouarma.Cecutaiaici?
Poliitiimergdeobiceilapoligonullor.

Amvenitcuunprieten.Amliberazi,aacamtrecutieupe
aici.

O,Doamne!Nuvoiastiecziualuilibercoincideacuaei.
Preaunpicmaiprietenosazi,deinuschiamcarunzmbet.i
aruncoprivirerapid.Laluminazilei,trsturileluierautotaspre,ca
icumfusesertiatecuunferstrunloculdliidepreciziea
sculptorului.Celpuinerabrbieritproaspt,iaracestlucrusubliniai
maimultliniadegranitabrbieiiamaxilarului,nmodsigurnuera
unbiatpreafrumos.Defapt,nuaveanelnimicbieesc,frumossau
nu.

Sunteilibernfiecaremiercuri?

Lanaiba,cineopusesesntrebeasta?Nuaveanevoiestie.

Nu,amfcutschimbcuuncoleg.Trebuiasfieprezentlaun
evenimentspecial.

SlavDomnului!ispuseea.Nuinvitaseniciodatunbrbatlao
ntlnire,dardedataaceastaeranpericolscedezetentaiei,cutoate
ctipulpreasaibopersonalitatedeneclintit.Nuiarfiplcutcaun
brbatssentlneasccueadoarpentrutrupulei,aacnuvoias
sefacvinovatdeaceeaiofens.

Aifipututsimpucai.

AfirmaiafunsoitdeopriviredirectiSarahclipiocat.Avea
ochialbatri,duriiptrunztori.Ochidepoliist,croranulescpa

nimic.Opriveafix,studiinduireacia.Eraattdenucit,nctilu
unminutcasideaseamacsereferealahoi.

Afiputut,consimiea.

Decenuaifcuto?

Amconsideratcsituaianuimpunemsuriextreme.

Erauamndoinarmaicucuite.

Nutiamastaioricumnumameninasernicipemine,nici
pejudectorinuurcaserlaetaj.Dacmisarfiprutcvieilene
suntnpericol,afitras,precizeaiseoprioclip.Apropo,
mulumesccnuaipomenitnraportdespreinstruireamea.

Nueraunfaptrelevant.inamscriseuraportul,pentrucnu
afostcazulmeu.

Mulumescoricum.

Rapoartelesuntpubliceioricereporterdeteleviziunesarfi
agatimediatdemeniuneacndeplineaioficiuldebodyguard.Dar
cumnulisepuseseoasemeneantrebare,ntimpuldiscuieiniciea,
nicijudectorulnupomenisernimicdespreasta.Ofemeiemajordom
suscitaiaadestulinteresfrsmaiadaugefaptulcerai
bodyguard.Nunumaicarfilipsitodeavantajuldecaresebucura,dar
arfiatrasimultatenienedorit.

Felulncarevorbii,ziseelprivindofixncontinuare.Avei
poliitinfamilie?

Oaretottimpulsreadelaunsubiectlaaltul?Totui,tiaexactla
ceserefer.Poliitiiauunlimbajspecial,dominatdeanumiitermenii
deofrazareaparte,caimilitarii.Fiinddintrofamiliedemilitari,
continuasiconsiderecivilipetoiceilaliinconversaiilecuoamenii
obinuiifoloseaunlimbajmaipuinformal.Darstnddevorbcu
detectivulCahill,reveniselavechileabloane.

Cltindincap:

Militari.

Ailucratnarmat?

Nu,tatlmeualucrat.iamndoifraiimeisuntnserviciu
activ.Ampreluatdelaeiexpresiicumarfi:intochit.

Lacearm?

Tataafostninfanteriamarin,Noelesteielninfanteria
marin,iarDanielenarmat.

Eldduscurtdincap.

ieuamfostnarmat.

Atitudinealuieraspecific.Uniibrbaiintrnarmatpentruc
liseoferansauneieducaii,aacifacaniideserviciuiapoise
retrag.Restulsuntceidevotai,ceicarermnmilitaridecarier.Dar
detectivulCahillerapreatnrcasfiavuttimpsincheiecei

douzecideanidearmat,sabsolveAcademiadePoliieisavanseze
lagraduldedetectiv.

Cttimpaifostnarmat?

Optani.

Segndilachestiaastantimpceprinseoaltintnclemio
trimiselaloculei.Optani.Deceplecasedinarmat?tiacnufusese
datafar,pentrucdaceraaanuarfifostangajatndepartamentul
depoliiedinMountainBrook.Oareseaccidentase,cumsentmplase
cutatlei?Aruncoprivirespretrupulluiputernicinform.Nu,se
ndoiacacelaerarspunsul.

Nulcunoteadestuldebinecaslntrebeinicinuerasigur
dacidoreaslcunoascattdebine.Banu,semineasingur;fr
ndoialcdoreaslcunoascmaibine,safledacexistavreunpic
deumornspateleaceleifeeacreiaacelorochidepoliist,darncazul
acestaeramaibinesnutie.Existacevalaelinueravorbadoarde
trupullui,orictdeperfecteracareistrneaoreaciepreaputernic.
Hormoniieraudevinprobabil,dariddeaseamacbrbatulacesta
puteasistrpungscutul.Dacllsa,arfipututsoatragntro
relaiecarenueratocmaiceidorea,inndcontdeslujbaiplanurile
ei.

Totui,poatecarfifostoprostiesllasesiscape.nciuda
faptuluicpreamorocnos,puteafiunbrbatpecarelarfipututiubi.
SrmnlaPlanuleisausdeacursatracieipentruvoiniculdinfaa
ei?Greadecizie.

inbuiunzmbet.nminteaeiseperindautoateacestea,iar
elprobabilnusesimeaatrasdeeaabsolutdeloc.Poateceracstorit
iaveacincicopii.

Lasobalt,ispuse.Dacerasingurisuficientdeinteresats
facomicare,atunciaveashotrasccevaface.

Lundaceastdecizieneleapt,ipusedinnouaprtoarelepe
urechi,iarelfcuacelailucru.Lupistolulnmnastng,iapuc
ncheieturaminiicudreaptapentrumaimultstabilitateigoli
ncrctorulnintcalmimetodic.Eraobinuitcuoaudiencritic
adictatlifraiieiaacprezenaluiCahillnuoderanja.

Eliscoaseaprtoareledelaurechicndliniaautomataduse
intanapoi.

Aitrascustngadedataasta.

Doamne,nuiscpanimic!

Jumtatedinexerciiiledetirlefaccumnastng.

Dece?

Pentrucmiiauslujbanserios.ntrosituaiedecriz,dac
suntrnitlamnadreapt,pottotuismiprotejezsubiectul.


Elateptcaintasvinnapoi,dupcareostudie.Trgea
aproapelafeldebinecustngacumtrgeacudreapta.

Vantrenaicuattarvnpentruoameninaredesprecarenu
preacredeicsevamaterializa.

Earidicdinumeri.

Nusuntpltitsfacteoriaprobabilitilor;suntpltitsfiu
pregtitnoricemoment.Punct.

Hei,doctore!

Elseuitspreiruldetrgtoriiridicmna.

Credcprietenulmeuegatadeplecare.

Doctore?ntrebeasurprinsdeporecl.

Eopovestelung,spuseel,darnuaveachefsdeamaimulte
amnunte.DomnioarStevens.

nclincapulnsemndermasbunisendeprtnaintesmai
apucesspunceva.Seoprilngunbrbatsolidmbrcatnblugi,
tricouicuapcdebaseballpecap,careiartunteancdeinte
cltinnddincapdezgustat.DetectivulCahillexaminapistolul,lncrc
dinnoucudexteritateiprinseonouint.

Sarahseabinuspriveascspreei.Aveapropriileexerciiide
terminat,aacnaintesplecemaigolidouncrctoarecumna
stng,deladistanediferite.Cndseuitnjur,detectivuliCahilli
amiculluiplecaser.

Capitolul5

DupceseconvinsecnoulpistolalluiRicknuerabundenimic,
Cahillsedusempreuncuprietenulluilamagazinuldearmedeunde
icumprasepistolul.Ricklpislacappevnztoraproapeoor,dar
frniciunrezultat:cumprasepistolulcareeradejanregistratpe
numelesu,actelefuseserdepusencdinziuancarelachiziionase,
aac,dacaveavreoplngere,trebuiasoadresezefabricantului,ori
puteasvndpistolulmaidepartealtuifraier.

Seduserlaunrestaurantcasseconsolezecumncareiceva
debut.

Comandmiobere,terog,ziseRickiseduselatoalet.

Cahillseaezpeunscaunlabaridducomanda.Sorbeadeja
dincafeacndRicksentoarse.

Etaretipacucarestteaidevorblatir,remarcel,trntindu
sepescaunuldelngCahill.Teculcicuea?

Cahillntoarsencetcapuliipriviprietenulcurceal,deparc
nulmaivzusenviaalui.

Cinedracu'tecreziidefaptdecemarinteresa?

Rickzmbiadmirativ.

Bine.Foartebine.Aproapecmaisperiat.midaivoies
folosescieutextulsta?


Naidect.

Deci,teculcicueasaunu?

Nu.

Dece?Emritat?

Dinctetiueu,nu.

Atunci,repet:dece?

Nicinamncercat.

Rickcltindincapintinsemnadupsticladebere.

Trebuiesirevii,fiule.Eadevrat,aiavutundivorurt,dar
saterminat.Acumetiliberitrebuiesncepisitrietiviaa.

Rickavealaactivdoudivoruriieraacumncutareasoiei
numrultrei,ceeacelfceapeCahillsnupreapunprepesfaturile
luinprivinafemeilor.Ricksepricepeasleatrag,darnutiaslei
pstreze.ns,fiindprietenulluibun,seferisiospunnfa.

Dmitimp,ziseelncet.

Atrecutunan,cedracu'!

Poatecamnevoiedeunanjumate.Pelngasta,mvdcu
femei.

Rickpufninrs.

Da,darfrsduclanimic.

Nicinuvreausducundeva.Nuvreaudectsex,declarel
privindfrchefnceacadecafea.

Eraclarcvoiasex,darnueraaadesimplu.Femeilecareerau
dispuselaaventurideonoaptefrobligaiinueraugenulpecareil
doreael.Promiscuitateanulatrseseniciodat.Celecarelatrgeaucu
adevratvoiaurelaiipetermenlung,iarelncnuerapregtitpentru
aaceva.

inupentrucnuouitasepeShannon,pentrucdefaptouitase
dinclipancareaflaseclnelacuundoctordelaspitalulundelucra.
nsdivorulfusesegroaznic,ealuptndusesobintotceputea,de
parcsimeanevoiaslpedepseascpentrucndrznisesnuomai
doreasc.Nunelegeafemeile,saucelpuinnulenelegeapeceleca
Shannon;dacnuavuseseinteniassedespart,atuncidecel
nelase?Chiarcrezusecnossedescotoroseascdeeadacafla?i
uitecaflaseisedescotorosisedeea,faptcareofcusreacionezecu
unspiritderzbunareaproapededemen.

ncercasessecomportecorect,nsnueraprost.Primullucrupe
carelfcusedupceaflasedelegturaeifusesesscoatjumtatedin
baniiaflaincontullorcomunisideschiduncontlaoaltbanc
numaipenumelelui.Apoiiscosesenumeledepetoatecrileluide
credit,ceeacenueraotragediepentruea,fiindcaveapropriilecride
credit,darcutoateasteannebunisedefurielaaflareaacesteimsuri.
Bnuiacidduseseamanclipancarencercasescumpereceva

cuunadintrecrileluidecreditdupceodduseafardincas,
lucrupecareellconsideracorect.

Elintroduseseprimulaciunededivor,dareanuselsi
introduseieaaciunerevendicndabsoluttot:casa,maina,mobilai
npluspretindeacaelsplteasctoatefacturilepentrucas,maini
mobil,cutoateceactigamaimultlucrndnadministraia
spitaluluidectelcapoliistivoiachiaripensiealimentar.

AvocatulpecarelangajaseShannoneraunrechinspecializatn
divoruri,renumitpentrutacticileluinecrutoare.PeCahilllsalvase
avocatulsuextremdeinteligentiojudectoareimaideteapt,care
ocitisepeShannoncapeocartedeschis.Cndaflasecvajudecao
femeiecrezusectotulerapierdut,daravocatulluiispusezmbind:O
snedistrmpecinste.

Cahillnuarfipututcategorisidivorulcadistractiv,darncazul
suchiaraafusese.Datfiindcnueraucopiilamijloc,judectoarea
mprisetotuldirectproporionalcuveniturilelor.Niciunuldintreeinu
voiacasa,aacsehotrsesfievndut,iarcubaniiobinuisfie
pltitipotecairestulbanilormpriintresoi.Shannonctigade
douorimaimultcael,aacelurmasprimeascosumdubl,ea
putnduipermitemaiuoroaltcas.Seuitaselaealapronunarea
sentineiiovzusecumsenroetedefurie,neveninduiscread.
Nuseateptaselaaaceva.ncepusesuoteascfurioaslaurechea
avocatului,obligndopejudectoaresloveascnmascuciocnelul,
somndostac.

Shannonprimisemaina,Cahillcamionetaluiimpriser
mobila.Nuvoisesiapatul,gndindusecdormisenelmpreuncu
doctorul.Darcndicumprocasnouisemutnea,aveanite
scaunepecaresstea,omaslacaresmnnce,vasepecaresle
foloseasc,untelevizorlacaresseuiteiunpatnounouncares
doarm.Dupceiprimisebaniidinvnzareacasei,sedebarasase
rndpernddetoatelucrurilepecarelecumprasempreuncu
Shannon.Nupstrasenicimcarofurculisauunprosop.

Pcatcnuputeascpalafeldeuoridegustulamarcarenu
voiasdispar.

ConsecinaceamaiduntoareeracShannonlfcusesse
ndoiascdeproprialuijudecat.Oiubiseicrezusecivorpetrece
toatviaampreun.ifcuserunplanbinepuslapunct:deiaveao
slujbbunlaDepartamentuldepoliieMountainBrookofieriidin
MountainBrookfiindcelmaibinepltiidintotstatuldupceeai
luasediplomanadministraiaspitaleloriobinuseunpostcuun
salariuconsiderabil,lucruripecarelefcusecuovitezuluitoareel
urmasprseascpoliiaisaintrelaFacultateadeMedicin.Privind
napoi,sentrebdacShannonnufcuseoobsesiepentrudoctori.El

primiseinstruiremedicalnarmatiiarfiplcutsmeargmai
departe,dardupcivaaninDepartamentuldinMountainBrooki
dduseseamaciplceameseriadepoliistmultmaimultdectceade
doctor.

PoatecacelafusesemomentulncareShannonncepusescalce
strmb,cndelrenunaselaambiiadeadevenidoctor.Poateci
doreabanimuliievenimentemondenestrlucitoarei,cndelnui
mplinisevisurile,sesimisendreptitsileregseascnaltparte.
Darcrezusecpeelliubea,indiferentcineanmnbisturiulsau
pistolul.Cumdenusimiseccevanueranordine?idacaveas
repetegreeala?Aveadarulsicntreascpesuspecidintroprivire,
darcndfusesevorbadeproprialuisoiesenelaselamentabil.Iar
acumnumaierasigurcnuvaalegeoaltfemeieexactcaShannoni
cnuvafilafeldeorbpnceaveasprimeasciarpumnul
infidelitiidreptnfa.

Teaiposomortdinnou,remarcRick.

Laastampricepcelmaibine,mormiCahill.

Practicatefacesatingiperfeciunea.inuedemirarenici
mcarnuiaicomandatobere.Mantristaieudacartrebuism
limitezlacafea.

Osbeauoberecndmncm.Aiuitatceuconduc?

Apropodemncare,miefoame.

Rickseuitnjurigsiunsepareugol.

Haisnemutmacoloiscomandmceva.

ilusticladebereicobordepescaunuldelabar.Cahillilu
ceacadecafea,ifcusemnbarmanuluicseduceaulamasise
aezlngRicknsepareu.

Undeaicunoscuto?ntrebRick.

Pecine?

Pecine?lmaimuriRick.Pefemeiadelatir.Ceacupistoluli
cuacelfundminunat,pecareblugiisemulauattdejfrumosc
aproapemisatiatrsuflarea.

Casancarelucreazafostjefuitsptmnatrecut,iareui
amluatdeclaraia.

Doarsptmnatrecutaicunoscuto?nseamncmaisunt
sperane.Aidegndsoinviiundeva?

Nu.

idecenu?vrustieRickridicndvocea.

Venichelneriaisentrerupsesiameniulisldeschid.
Cahillcomandunburger,cartofiprjiiiobere.Dupodeliberare
ndelungat,Rickcomandacelailucru.Imediatcecheneriase
ndeprt,seaplecpestemasirepet:

idecenu?


Parcaifioplacstricat,ziseCahillenervat.

Nuiseparecaratdenotazece?

Cahilloft.

Bada,misepare.

Defapt,nuisepreacaratdenotazece,cidenotadouzeci.
Problemaeracsuferisedejaarsuridegradultreinrzboiulrelaiilor
sentimentaleinumaiaveaniciuncentimetrudepieledisponibil
pentruonounfrngere.Celpuin,nunc.tiacpnlaurmpielea
isevarefaceivaputeasseexpundinnouflcrilor,darncnuera
momentul.

Atunciinvitoundeva!Celmairulucrucaresepoatentmpla
esterefuze.

Nuegenulcaressepretezelaoaventurdeonoapte.

Atuncioferidounopi.

Osingurnoaptenseamnfrobligaii.Dounseamndejao
relaieiastaesteexactceeacenuvreau.

Poatecnuvrei,darexactdeastaainevoie.Cndcazidepe
cal,teridiciiurciimediatlalocna,nustaisifacigndurinegre.
Urcpecal,amice,iclretemaideparte.

nceteaz!gemuCahill.

Bine,bine,spuseRickdesenndcudegetulliniipepaharul
aburit,apoiridicprivireaspreCahill.Aicevampotrivsoinviteu
undeva?

ivenisldeacucapuldemas.

Nu!Cenaibasammpotriv?

ispusecastaurmrisetottimpul,sseasigurecdrumulera
liber.

Bun,voiamsfiusigur.Cumocheam?

SarahStevens.

Etrecutncarteadetelefon?Ainumrulei?

Nutiu.Nu.

Nuiailuatnumrul?Credeamctrebuiesluainumereleca
sletreceindosarsaucevadegenulsta.

Areapartamentuleiseparatncasancarelucreaz.Nutiu
dacareiunnumrprivat.Probabilcare.

Lucreazntrocas?Acuicas?Unde?Cefaceacolo?

UneoriRickscuipacuvintelecuattavitez,nctaveaiimpresia
cstaidevorbcuomitralier.

Emajordomilucreazpentruunjudectorfederalpensionat.

ParcaiziscocheamStevens,nuButler1.

Rick,cascurechile!Emajordomcumexistncaselemari
englezeti.Cuunervetmpturitpebraialtechestiidinastea.


Numnnebuni!exclamRick,lsndusepespateuimit.Nu
tiamcavemmajordominAlabama.A,staipuin,vorbimaicide
MountainBrook.

Exact.

Majordom!Cechestietare!Nutiamcfemeilepotfimajordom.
Cearfieadefapt,majordoam?

Cahillzmbifrsvrea.

Nu.Credcmajordomnuseschimbdupgen,camcumei
cupilot.

DarcreierulzglobiualluiRicktrecusedejalaaltceva.

Deciaputeasosunlanumruljudectoruluistuia.Cuml
cheam?

LowellRoberts.

Arenumrultrecutncarteadetelefon?

Nutiu,iardacnularefiisigurcnosumbluladosarca
slscotpentrutine.

Halalprieten!Decenu?

Dacnuetrecut,nseamncnuvreasfiederanjatinam
degndsamneplceridndnumrultuturorbrbailorcarevorso
invitelaplimbare.

Aha!

Ceaha?

Deciamavutdreptate,tipateintereseaz!

Credctomografiiletaleprezintimaginidecomar.

VenichelneriacuberileiCahillluonghiiturzdravnsse
ntreasc.

Deaceeampricepattdebinelacomputere,amiceamo
gndireanalitic.

ncazuldefanuenimicdeanalizat.

Penaiba!Tipaiseparedenotazeceinuvreismidai
numrulei.Dovezilesuntconcludente,iarprocuraturaincheie
pledoaria.

Poisspuiorice,naismdeterminisifacrostde
numrulei.Poatecetrecutncarteadetelefon.Nicimcarnuteai
uitat.

Lacebunsaiunprietenpoliistdacnuvreasifacrost
deinformaiisecrete?

Casiceriprereanlegturcuunpistoldedoileidupceai
aruncatbaniipeel.

Rickzmbicutoatgura.

Astacamaae,darnumabatedelasubiect.Deabiamiam
luatavnt.Etiatrasdefemeiaasta.Teaidussstaidevorbcuea,
deichiarturecunoticnuegenulcucaresaioaventurdeo

noapte.Prietene,poatenuidaiseama,daraiintratnconvalescen.
nscurttimpiveizmbipestemaslamiculdejun.

Nuzmbescpreades,ziseCahill,cutoatecabiasestpnea
snuzmbeasc.

Bine,aistencrunilaeapestemasntimpceluaimicul
dejun.Nuastavoiamsspun.

CahillrenunsimaibatcapulcuRick.

Bine,aidreptate.Tipaeattdetare,nctmivinessarntrei
picioaredecteoriovd.

Aa,da!

irupspinareaiitaipicioareledacosuni.

Aatevreau!

Cenaibantrzieattcuburgeriiia?

Seuitnjuri,exactlaanc,chelneriaaprucudoufarfurii
ncrcatecucartofiprjiipicani.

Rickiaruncoprivire,apoiddudincapcujale.

Etiirecuperabil,doctore.Irecuperabil.

Misamaispus.

Sarahsentoarseacassimindusenacelaitimpiobositi
plindeenergiedupoedingreacuinstructoruldekarate.Can
fiecaremiercuri,judectorulluacinanoracasoscuteascdeorice
griji.Fcuunturrapidalcaseiverificnddactoateferestrelesunt
nchiseiuilencuiate,apoiurcnapartamentulei.

Judectorulipusesecorespondenapemsuadelngscar.Se
uitpesteplicurintimpceurca:orevistConsumerReports,cteva
cataloageioscrisoare.

Lsplicurilepemsuaeidedoupersoanedinbuctrie,puseo
cancuapncuptorulcumicrounde,apoisedusenbaieise
dezbrc.ifcusedudupantrenament,darhainelepecarele
purtaseerauncumede;oftdeplcerecndventilatoruldintavani
trimiseunvaldeaerrcorospestepieleagoal.Astziavusesedou
edinegreledeantrenamentisearaintenionassersfee.Aveasi
facomasccosmetic,apoisserelaxezendelungnapaparfumat
culavand.

Ddudrumullaap,aruncncadunpachetdesruridebaie,
ipuseunhalatisentoarsenbuctriespununplicdeceaiverde
Saladancanacuapfierbinte.Lsceaiullainfuzatirsfoinite
cataloage,apoilearunclagunoi.Primanghiiturdeceaiisepru
divin;suspinnddeplcere,seaezpescaunidesfcuoscrisoare.

StimatdomnioarStevens,Adorisvfacoofertdeangajare
ncasamea,peacelaipostpecarelocupaiacum.Amoproprietate
marecreiaiarprindebineadministrareadumneavoastrcompetenti
credcavantajulvafireciproc.Lasalariulpecarelaveiacumvoi

adugasumadezecemiidedolari.Vrogsmsunaicasmi
comunicaideciziadumneavoastr.

Hmm,interesant!Nuotenta,dareratotuiinteresant.Seuitla
adresaexpeditoruluiostraddinMountainBrook.Dupdatadepe
plic,scrisoareafusesetrimisimediatdupreportaj.

Nuseateptasesprimeascofertedeangajare.Sesimeaflatat,
darnuaveadegndslprseascpejudector,indiferentcibanii
sarfioferit.

Chestiuneameritarezolvatimediat,aacridicreceptoruli
formnumruldinscrisoare.Dupdouapeluri,intrrobotuliovoce
brbteascmoalespuse:Aisunatlanumrulaseapteoptcinci.
Lsai,vrog,unmesaj.

Sarahezit.Nuiplceaslasemesaje,daroameniiiinstaleaz
robottelefonicpentruafiutilizat.SuntSarahStevens.Vmulumesc
pentruofertadeangajare,darsuntfoartemulumitdepostulmeu
actualinuintenionezsplec.Vmulumescncodat

nchisetelefonulilucanacuceai,apoiiaminticlsaseapa
scurgncad.Seduserepedenbaie.Cadaeraplincuap
aburind,exactcumtrebuia.nchiserobinetele,ddudrumulCD
playerului,ilshalatulscadpepodea,intrncadisecufund
pnlabrbieoftnd.Apafierbintencepuslucrezeasupramuchilor
eiobosii;aproapecsimicumtensiuneaseprelingeafar.Muzicade
meditaieumplubaiacuacorduridomoaleirelaxantedepianicoarde.

SuntSarahStevens.Opricaseta,apsbutonulreplayiascult
dinnou.

SuntSarahStevens.

Voceaisunaexactcalatelevizor,joasicald.Sttuselng
robotultelefonicascultndntimpceealsamesajul.

SuntSarahStevens.

Nuiveneascreadcirefuzaseoferta.Zecemiidedolari!ns
astadovedeacesteloial,iarloialitateaesteomarfapreioas.Aveas
ifielafeldeloialiluiodatvenitlaelncas.

SuntSarahStevens.

Aveauntalentspecialsfacoameniisserzgndeascis
aranjezelucrurileexactcumvoiael.Decinuintenionasiprseasc
postulactual?Osaibelgrijsodeterminesplece.

Capitolul6

Adouazidiminea,ntimpceiserveamiculdejun,Sarahi
spusejudectorului:

Amprimitierioscrisoarecuoofertdeangajare.Probabilca
vzutreportajul.


Dintrunmotivsaualtul,judectorulipriveafrignelelecu
suspiciuneevident.ipuseseochelariiiseaplecaseslestudiezemai
bine.

Cesuntpuncteleastearoii?vruelstie.

Scorioar.Casfacifrignelecuscorioartrebuiespui
scorioar.

Hm!Doctorulzicecmiasczutcolesterolulcudouzecide
uniti.uncadinsoianuarfipututsmilscadattdemult,aac
suntsigurcfacitucevacumncareamea.

Ceaputeasfaccunitefrignele?ntrebearetoric.

Poatecnufacinimiccufrignelele,darmipuicevanrestul
mncrii.

Sarahzmbiiipusenfaofarfuriecucpuneproaspete.

Nimicspecial,minieapeuntonvesel.

Hm!exclameldinnou.Jigodiaaiajegoascarevreaste
angajezeisteiadelngminetieciaraduceuntiranncas?

Eainbuiunhohotders.

Jigodiejegoas?

Judectoruleraunomdemodvecheinarfifostdemiraresl
audspunnddesprecinevacemiel.Darslaudvorbindn
jargoneracaicumiarfivzutpejudectoriiCuriiSupremecntndo
melodierappetrepteleCapitoliului.

Nepoii.

Aha!Barbaraaveadoicopii,ofatdecincisprezeceaniiun
biatdenousprezece;astaexplicatotul.Sarahseamuzoclip
imaginnduiopeBlair,laceicincisprezeceaniaiei,cuineln
sprncean,nvndulperespectabiluljudectorinsultelecelemain
vogprintreadolesceni.

Numaiemultiosmidaismnnctofu,mormiel
revenindlasuspiciunilenprivinaalimentaiei.

ncepusimnncefrignelele,cupuncteroiicutot.Sarahi
ascunsezmbetullagndulcbuctreasalhrneadectevalunicu
tofucamuflatcumiestrie.

Defapt,ceestetofu?

Cheagizer,minuszerul.Cheagdinsoia,maiexact.

Sunoribil,ziseelstudiinduiuncaartificial.Astanue
fcutdintofu,nuiaa?

Nucred.Credcedincarneartificial.

Atuncienordine.

ivenislsrutepecretetulcapuluialb,darastacontravenea
totalprincipiilorsaleprofesionale.Eraattdedulcemncndui
srguincioscarneaartificial,pndindnacelaitimpsdetectezeorice
semndeprezenatofului.


Ceiaispusjegosului?

Iammulumitpentruofert,dariamziscsuntfoarte
mulumitdepostulmeuactual.

Ochiistrlucitoriaijudectoruluiscnteiarprinlentilele
ochelarilor.

Spuicteavzutlatelevizor?

Aacred.Numaidacnualuatnumelemeudelavreunul
dintreprieteniidumneavoastr.

Doarnafostunuldintreei,nu?ntrebelbnuitor.

Nu.Namrecunoscutnumele.

Poateceuntnrartoscaresandrgostitdetinedecum
teavzut.

Eaireinucugreuunpufnetdispreuitor.

Oameniicareifacofertedeangajarefrsitiecalificrile
ifrscearreferinesuntniteidioi.

Sarah,nuncercasmducicupreul.Spunemicesimicu
adevrat.

Dedataastaizbucninrs.Replicaaceastaonvase,probabiltot
delaBlair.

Trebuiamcarstefiduslauninterviu,continuellundo
prinsurprindere.

Sarahrmaseintuitloculuiilprivifix.

Dece?

Pentruceusuntbtrninumaiammulianidetrit.Ar
puteafioocaziefavorabilpentrutineiiarputeaoferiunsalariumai
mare.

Miaoferit,darnuareimportan.Nuplecdeaicidectdac
mconcediai.

MaimulibanitearajutasiducilandeplinirePlanul.

imprtiseinteniileeideailuaovacanprelungitidea
cltoriprintoatlumea,iarelfuseseentuziasmatdeideeiseapuc
imediatsstudiezeatlasulcutndlucruricarearfipututointeresan
diverseri.

Planulmeumergedestuldebine,daroameniisuntoricummai
importanidectplanurile.

Iartunombtrnpentruindiscreie,daretiofemeietnr
ifrumoas.Cumrmnecucstoria,cuntemeiereauneifamilii?

Spercantrozisamofamilie,darnuemomentulacum.i
dacnosmmritniciodat,astanumvampiedicasmbucurde
via.miplacemeseriameaisuntmulumitdeminensmi,ceeace
nuepuinlucru.

Nu,nueste.Defapt,eocalitaterar,zmbielcublndee
studiindo.Cndteveicstoriobservicspuncnd,nudac,pentru

cntrobunziveintlniunbrbatcarevaaveadestulcreiersnute
lasesiscapiindividulvatrebuisngenunchezezilnicisi
mulumeascDomnuluipentrunoroculcareadatpesteel.

ivenislmbrieze.nlocdeasta,surseispuse:

Miaifcutuncomplimentncnttor.Mulumesc.Credeic
arsimilafeldaclahrnicutofu?

Vaticofacipentrubinelelui.

nciudarepliciicurtenitoare,seuitdinnoubnuitorlafarfuria
goal.

Vasigurcnueniciurmdetofunfrignele.

Oftuuratincepusimnncecpunile,frsceari
alteasigurri.Eradestuldedeteptcassuspectezecfusesedeja
contaminatcutofu,dareradispusstreactotulcuvedereactvreme
nimeninuseatingeadefrigneleleluipreferate.

DupprnzSarahprimitelefonullacareseateptadelaunul
dintrefraiiei.EraDaniel,sunnddinTexas.

Bun,scumpo.Miaplcutcaseta,arifoartebine.Colegilor
meinulevinescreadcetisorameaitoivorslefaclipealacu
tine.

Da,cumsnu,ziseeazmbind.

Decenu?Recunosccunoradintreeinuleafacecunotin
nicicuoprostituat,darsunticivadetreab.

iamspuscumvactdemndrsuntdemedalionulmeu
SusanB.Anthony?lntrebeapeuntonsuav.

Naifinstare!

Nutiucum,darsubiectulstaaparenconversaiedefiecare
datcndamontlnire.

Casrevenimlasubiect,segrbielsschimbevorba,nbiletul
pecaremilatrimisodatcucaseta,mamazicecaimpiedicatunjaf
cuoloviturgraioasdepumn.

Nafostgraioasdeloc.Lampocnitdreptntmpl.

Au!Bravo,micuo!

Mulumesc.

Veninddelaunofierdintrupeledeasalt,laudansemnaceva.

EramsigurcosprimescuntelefondelatinesaudelaNoel,
sauchiardelaamndoi,dupcevedeicaseta.

NucredcNoelavzuto.Nuenar.

Nueranevoiesispunmaimult.Crescusentrofamiliede
militariitiacenseamnasta.Noellucrantrundetaamentde
recunoaterealinfanterieimarine;fusesenAfganistan,apoisentorsese
nCalifornia,aacnumaiDumnezeuiPentagonularfipututtiunde
seaflnacestmoment.nfine,probabilcDanieltia;eliNoelaveau
mijloacelelorspecialedecomunicare.


itu?ntrebea.

SuntncnTexas.

tiu.

idduochiipestecapnsemndeexasperare,tiindcfrateleei
auzisetonulaceladestuldedescasvizualizezefelulncarei
rostogoleaeaochiinclipaaceea.

Maistaudoarpncndsentorcvacileacas.Amnceputs
ruginescdelaattainactivitate.

Cndsentorcvacileacaseracodulfamilieipentrumbarcare
chiarnaceazi,datfiindcvacilesentorcacasnfiecarezidup
amiaz.Nuseobosislmaintrebeundeurmasplece,pentruc
oricumnuiarfispus.

Aivorbitcumamaicutata?

Asear.Suntbine.

Astansemnaclespusesedejacpleacnmisiune.Oft,
masnduifruntea.Dupevenimenteledin11septembriegrijadevenise
unsentimentpermanentntoatefamiliiledemilitari,nsDanieliNoel
erauamndoiofieridecarierifoartebuninmeseriilelor.Lupta
mpotrivateroritilornuseamncuunrzboiobinuit,cuterenpierdut
irectigatdeinfanteriti.nacesttipderzboienevoiedeiscusinai
abilitiletrupelorspeciale,caretrebuiesloveascrapidicuefect
devastator,iarapoisdispar.

Aigrijdetineicascochiipeundemergi.

staeracoduldesorpentruTeiubesciaigrijdetine.

itulafel,Annie.

nciudangrijorrii,referirealuilacalitileeideintaofcus
zmbeascntimpcenchideatelefonul.OporecliserAnieOakleync
dinclipancarectigasepentruprimaoarcompetiia.Erauceimai
bunifraidinlume,deioscoseserdinminincopilrie.Eafusese
bieoiulfamilieisoralor,Jennifer,priveacudisprencierrilelor
i,cutoateceramultmaimicdectei,astanuoopreasse
amestecenmeciurilelordefotbal,sseiadupeicndplecaula
pescuitsaussarlaeicupumniieimicuidecteoriotachinauio
terorizau.Pescurt,fuseseopacoste,dareiondrgisermult.

Auzisunetulcadeclopoelcaresemnalacfusesedeschisou
iseuitlaceas:doufix.Neabtndusedelaprogramulsu,
judectorulieeasifacplimbareadedupamiaz.Lantoarcere,
aveasseopreasclacutiadescrisoricasridicecorespondena;apoio
sdoreascoceacdecafeaproasptiosseaezenbibliotec
pentruastudiacorespondenazileiiplceaulanebuniescrisorile,chiar
icelecarenuconineaudectmaterialepublicitare,irsfoiatoate
cataloagele.Pensionareaareiparteaeibun,obinuiaelsspun:i
ofereatimpulnecesarsciteasclucrurifrnicioimportan.


Pusedecafeaipregtitava.Buctreasa,LeonaBarksdale,ridic
privireadelasuculderoiipecarelprepara.

Edejaoradecafea?

Exact,rspunseeaifcuopauz.Antrebatdetofuazi.

Astanseamncvaficuochiinpatrudeacumncolo,nu?Va
trebuisfiuingenioasaziisnuiservescniciunpicdetofu.S
vedem,cinavaficompusdinsparanghellagrtar,cartofiimorcovi
copiicotletdemiel.Nimiccaresaducnicimcarpedepartecutofu,
ziseLeonaiseuitlachiflelepecarelebgaselacuptor.Cumstcu
colesterolul?

Iasczutcudouzecideuniti.

izmbirunaalteiacusatisfacie.Complotatulmpreunpentru
astrecuraalimentesntoasecuivacarenuagreanicimcarideea
fusesemultmaidistractivdectdacarserviaacevacuivacaredorea
ntradevrsmnncesntos.

Cndauzidinnouclopoeluldelauindicndntoarcerea
judectorului,Sarahturncafeauaiumpluocarafmicdepatruceti
casimaipoatturnadacdorea.Petavsemaiaflaofarfuriecufelii
subiridemereverzi,ominunatcremdieteticdecarameliciva
biscuiidinfinintegral,dacarfivrutsciuguleascceva.naintede
venireaeincas,gustarealuidedupamiazconstadeobiceintro
prjiturdeciocolatsauctevagogoicucremdeciocolat.Duseseo
adevratbtliecasldeterminesrenunelagogoi,inaceast
privinlcomptimise.Nuedelocuorsrenunilaciocolat.

Sarah?

nlocsseducnbibliotec,veneasprebuctrie.Sarah
schimboprivireuimitcuLeona,apoizise:

Suntaici,domnule.

Pelngobinuitulteancdereviste,cataloage,facturiiscrisori,
maiineanmnunmicpachet.

staepentrutine.

Deobiceiipuneacorespondena,atuncicndprimeaceva,pe
msuadinhol.

Ciudat,ziseearidicndtava.Nuamcomandatnimic.

Nuetrecutadresaexpeditorului.Numiplacechestiaasta.Ar
puteafiobomb.

Cucivaaninurm,unjudectordinBirminghamfuseseucis
deoscrisoarececonineaobombastaeradeajunscasl
neliniteascpeoricejudectoratuncicndseaflanposesiaunui
pachetsuspect,iarscrisoriledinFloridacontaminatecuantrax
nrutiserlucrurile.


Decemiartrimitemiecinevaoscrisoarecubomb?ntrebea
strbtndholulcutava,ntimpceelveneanurmaeicu
corespondenaipachetul.

Aezserviciuldecafeapebirou,undeiplcealui,darelnuse
aez.ipusecorespondenapebirouirmasenpicioarecupachetul
nmn,privindulcususpiciune.nmodnormaleaideschidea
scrisorilesearancameraei,darsimicjudectorulnuaveasse
liniteascpncenuseconvingeacpachetulnuconineanimicletal.

Haisvedemceenuntru,spusentinzndmnadup
pachet.

Spresurprizaei,nuvrusildea.

Poatecartrebuischemmobrigaddegeniti.

Sarahnurse.Daceraattdengrijorat,nueraders.

Dacarfifostobombnuntru,nusarfideclanatcndai
ridicatpachetul?

Nu.Dacarfifostsensibillamicare,nuarfitrecutdepot.
Bombeledinscrisorisuntdotatecudispozitivedepresiunesaude
friciune.

Atunci,sanalizmsituaia.Cinemcunoateimiartrimite
cevaaici?

Narfitrebuitsfacemreportajulla,spuseelcltinnddin
cap.Iafcutpetoinebuniisiasdinbrloguri.

Mainticinevancearcsmangajeze,iaracumprimesc
pachete.Cearfislpunemnap?

Poatecntrebareaeilfcusessevadmpreuncuea
aruncndpachetulncadiapoichemndgenitii,pentrucserelax
bruscizmbi.

Suntpuinparanoic,nuiaa?Dacarfifostobombn
pachet,arfitrebuitsmifieadresatmie.

Ebinesfiiprudentpetimpurileastea.

Eloft.

midaivoiesldeschideu?

Sarahimucbuzele.Eratreabaeisiasigureprotecia,nu
invers.nsjudectoralfceapartedingeneraiacareconsiderac
brbaiitrebuiesprotejezefemeileineleseceldoreaacestlucru.

Terog,insistel.

Consimidincap,foarteimpresionatdegestullui.

Da,sigur.

Judectorulsedducivapainapoi,luuncuitaitie
bandaadezivdepepachet.Sarahsetreziciinersuflareantimp
cedeschideapachetul,darnusentmplnimic.

Coninutuleranvelitnhrtiemarodeambalaj.Desfcuhrtia,
seuitioexpresieuorperplexiaprupefa.


Ceeste?

Ocutiedebijuterii.

Pusepemasambalajuliridicocutiuplat,avndcamzece
centimetri.Eraalb,cunumelemagazinuluiimprimatculitereaurii.O
zgli,darnuseauziniciunzgomot.

Credcsepoateafirmacnuconineniciobomb,spuseel
ntinznduicutia.

Odeschiseiridicstratulsubiredevat.nuntru,aezatpeun
altstratdevat,seaflaunpandantivdeaurnformdelacrim,cu
diamantemicincadrndunrubin.Lanuldeaurfusesebinefixatcas
nuzornie.

Rmaseramndoicuochiilapandantiv.Eraminunat,dar
nelinititor.Cineputeasitrimitoasemeneabijuterie?

Parescump.

Judectoruloevaludinochi.

Azicecfacectevamiidedolari.Edoaropresupunere,dar
diamantuleveritabil.

Cinenaibasmitrimitmieobijuteriescump?

Uluit,lucutiamaroncarefuseseexpediatitrasehrtia
dinuntru.Uncartonaalbczupepodea.

Aha!

Seaplec,lludejosilntoarsesvadcescriapeel.l
ntoarsedinnou,darpeversonuscrianimic.

Scriecinelatrimis?

Eaddudincapnsemncnu.

Misefacepieleadegin.

Elvzuseceracevascrispecartona.

Cescrie?

Ridicspreelochiiplinideuimireingrijorareiintinse
cartonaul.

Scrie:Unmicsemnalstimeimele.Darcinelatrimis?

Capitolul7

Fusesefoarteuorsiafleprogramul.Arfipututsangajezeun
detectivparticularcaressupraveghezecasa,darnuvoiasimpliceo
terpersoancaremaitrziustragconcluziicenuiarficonvenit.
Trecudectevaoripestradcumaina,cutndunlocundes
parchezeissupraveghezecasa;traficulnueraintens,dartreceau
totuidestulemainicasideaseamacnuvafiobservat.Problema
eracnuaveaundesparcheze.Stradaerarezidenial,cuvilede
ambelepri,iaroameniiintrauiieeautottimpul.

Darcutimpiperseverentotulserezolv.nzileleurmtoare
trecupeacolodinornor.Observcndveneaugrdinariiinot
totulntroagendpecareiocumprasespecialpentruasta;avea

copertembrcatenpielemoale,fiindmultmaidebungustdectcele
dincartoncoloratestridentpecareleprefercolarii.Ofemeiemain
vrst,carebnuicerabuctreasa,veneanfiecarezinjurdeora
zeceiplecalacinci.Not,deasemenea,cugrijiorelelacareveneau
iplecauceidelaofirmdecurenie.

Miercuri,Sarahplecasededimineainusentorsesepn
seara.ncercasesourmreasc,daroluasebruscpeAutostrada31i
opierducndfunevoitsopreasclasemafor.Dectsrtceascpe
strzifrint,seoprilauntelefonpublicisunacaslajudector.
Numrulnueratrecutncarteadetelefon,darfcuserostdeellascurt
vremedupceovzusepeSarahlatelevizor.Aveamultecunotinecare
deabiaateptausifacofavoare.Afostsuficientscearincteva
oreavusesenumrul.

OfemeierspunselatelefonielcerucuSarah,gndindusec
folosindnumelemicddeadenelescntreeieraoanumit
familiaritate,caredefaptnuexista.Saumaidegrabnuexistanc.
Simeacocunoatedeja,icunoteadevotamentul,loialitatea,felul
perfectncarearta,sepurtaichiarsunetulvocii.

Sarahnuesteazi,spusefemeiapeuntonvesel.

A,daStaipuinmamncurcat.Astzieziuaeiliber?

Vorbintromanieripeuntonmaifamiliaredectnormal.

Da,eziuaeiliber.

Aziemiercuri?Ampierdutirulzilelor.Amcrezuttoatziuac
ejoi.

Femeiarse.

mipareru,daremiercuri.

Bine,amsosundisear.Mulumesc.

nchisenaintecafemeiasapucesicearnumeleinumruli
notinformaiaculiteremiciisigure:MIERCURIZILIBER.

Simiunfiordeemoie.Casipoatndepliniplanul,eatrebuia
sfieplecat.Segndicaveatoatedatelenecesare,daraveas
continuesincasasubobservaiecasfiesigurcnuiscapnimic.
Astaestecheiasuccesului:snulainimiclavoiantmplrii.

Iarfiplcutsourmreasctoatziuaisvadceface,ceo
interesaicepasiuniavea,darpoateceramaibineaa.

iaminticumartasecndieisecumainadepealeeadinfaa
casei,cuprulliberiochelarinegridesoareascunznduiochii.Ddea
impresiacedistant,misterioasiunpicexotic.iconducea
mainacupricepere,exactcumioimaginase.Faptulcurmase
cursurideconduceredefensiveraunaltsemnaldevoiuniiei.Se
pusesecutotulladispoziiabtrnului,carenufcuseniciodatnimic
casmeriteattadevotament.Nicimcarnuictigaseavereaprin
muncalui,ciomotenise.Ceeacenueracazulmoteniriilui,pentruc

elosalvasedehotrrilestupidealetatluisu.Lowellnufcusedect
ssteapescaunulluidejudectorismpartsentine.Sarahmerita
maimultdectiputeaoferibtrnul.Meritatotul.

Voiasifacuncadou,cevacaresiaminteascdeeldecte
oripriveaobiectulrespectiv.imaidoreasfieunlucrupecaresl
poatpurta,casioimaginezecumlpoartnfiecarezi,cumlatinge
cuveneraie.Nuaveasidruiasccevadembrcaterapreavulgar.
Iarflorilesevetejescimor,dupcaresuntaruncate.

Sehotrsicumpereobijuterie.Nuastaoferdomniialeselor
inimiilordecndelumea?Auexistatntotdeaunabijuteriispeciale
impregnatecuoaurdemister,intrigichiarblesteme,dei
binenelescdarulalesdeelnuaveasaibnimicblestemat.inicinu
aveasfiecevaunic,pentrucnuaveatimpsfacobijuteriela
comand.Aveascumperecevadeserie,darvaaveagrijsgseasc
cevadeosebit.

Trebuiasmearglaunmagazinundenumaifuseseniciodat,ca
snufierecunoscut.Platacucecsaucartedecreditieeadindiscuie,
pentrucanimenisnupoatluaurmadarului.Cutimpul,eavaafla,
dartotulaveasrmnnumaintreei.

Seduselabanciscoasecincimiidedolari;plecdeacoloiritat
pentrucfuncionaruldelaghieuicerusepermisuldeconducere.Mai
trziunsanelescmsurafusesecorect.Nusuportasfiereinut
undevamaimultdectvoiasausfiechestionat,daruneoritrebuies
accepiastfeldeneplceri.

DeacoloseduselaComplexulComercialGalleria,undeputeafi
sigurcsevapierdenaglomeraiaspecificaceluiloc,chiarintrozi
obinuitdelucru.Eraumaimultemagazinedebijuteriiiintrntoate
naintessehotrascasupracadoului,luiSarahisepotriveaceva
simpluiclasic;vulgaritateaooripilanmodsigur,caipeel,darnici
nuputeasioferecevameschin.

Sedecisentruntrziuasupraunuipandantivnformde
lacrim,cuunrubinminunatnconjuratdediamanteiprinsdeunlan
subire.Combinaiarubinidiamanteexprimaperfectesenafpturiiei,
gndiel,cldurexoticmpresuratdeorcealperfect.

Spreuimireavnztorului,pltinnumerar.Pusecutiuaplatn
buzunariseduselaaltmagazindebijuteriiundecumprunlan
simplu,ambalatntrocutieasemntoareceleicupandantivulcu
rubin.Lanulfuseseieftin,doarosutdedolari,nspeellinteresa
cutia.

Dupaceeaseoprilaolibrrieicumprocutiemicdecarton
pentruexpediere,materialdeumpluturcasprotejezeconinutulio
roldescotch.Nuuitscumpereiunfoarfececucarestaiebanda
adeziv.nmodobinuittoatenimicurileacestealarfiplictisit

ngrozitor,dardedataastasedovedirbdtorifcutotulcalacarte.
Laurmaurmei,erapentruSarah.

nmain,scoaselanulieftindincutieilnlocuicu
pandantivul.Perfect.DacSarahsunalamagazinuldebijuteriialcrui
numeeraimprimatpecutie,aveasfieinformatcnimenideacolonu
iaminteasfivndutunpandantivcudiamanteirubineic,de
fapt,nicinuaveauaacevanstoc.ioimaginntinsnpat
mnginduormedalionuldelagtintrebndusecineitrimiseseun
cadouattdeminunat.

Aezcutiuacubijuteriancutiadecarton,puseiunbiletcas
iaratectdedeosebiterapentruel,introdusematerialuldeumplutur
isigilcutia.idduseamapreatrziucnucumpraseunpixcas
scrieadresa.ncruntat,iscoasestilouldeaurdinbuzunarulhainei.
Cartonulaspruputeasidistrugpenia.

Sarfipututducelaunaltmagazinscumpereunpix,dardintro
datsimicajunseselacaptulrbdrii.Deurubcapaculpreiosului
stilouiscriserepedenumeleeiiadresapecutie,attdeiritat,nct
apspreatarecupenia.Lanevoieaveasicumperealtstilou,dar
cutiatrebuiapuslapotfrntrziere.

Oficiulpotaleraaglomerati,nciudaprecauiilordesecuritate,
funcionarultracasatnuobservcnueramenionatadresa
expeditorului.Pelngasta,tiacnfiarealuiinspirncredere.
Demeniicaretrimitbombenuauonfiaredistinsidemn,cimai
degrabsuntloiidezgusttori,dinctevzuseel.Pregtiseoricumo
adresfalspentrucazulncarefuncionarularfiobservatomisiunea,
darpreferacapachetulsrmnunmistertotalpentrudestinatar.

ObservasecjudectorulRobertsseplimbaprincartiernfiecare
zilaaceeaior,iarlantoarcereluacorespondenadincutiapotal.
Eradificilstreaccumainaexactlamomentulrespectividefapt
ajunsesecuctevasecundemaitrziu.Nuputusesopreascnstrad
caspriveasc,aacfunevoitssemulumeasccuoprivire
aruncatprinoglindaretrovizoare.Btrnulscoasecutiairmasecu
eanmn,apoipriviatentnsusulinjosulstrzii.

Stradasecurbailpierdupenemerniculbtrndinrazavizual.
Naibaslia,decermsesencremenitacolo?Cefcea?Eragelosc
cinevaitrimiseseunpachetluiSarah?

Da,astaera.Binenelesceragelos.Erabtrn,darprobabilc
eraomaremngierepentruorgoliulsucaofemeietnrslocuiasc
cuelisipoartedegrij.

Gndulacestalfcusincletezeminileattdetarepevolan,
cncheieturiledegetelorisealbir.Aproapeclauzeatrncnindi
chicotindcuprieteniiluicaniteadolescenicugndurimurdare.

Trebuiasoscapedetoateacestea.


Sarahpusesecutiapebufetuldinbuctriei,ntimpceluacina,
privireaifugeamereundireciaaceea.Pandantivulerasuperb,fr
ndoial,darnuvoiaslating.Undareuna,nsunulanonimecu
totulaltmncaredepete.Isepreacumvaamenintor,caicum
cinevaitrimiseseunarpedeghizat.Segndicjudectorulavea
dreptateicreportajulatrsesevreunciudatcarefcuseofixaie
pentruea.

Nuaveadegndslpoartevreodat.Purtafoarterarbijuteriii
dereguldoaroperechedecerceirotunzidinauriceasul.Bijuteriilen
excesnunumaicnusepotriveaucumeseriaei,darnicinuiplceau.
Nusuportassesimtncrcat,iarcolierelenuoatrgeaudeloc.

nplus,nuaveadeundestiecineitrimisesepandantivul.
Puteafioricine,unindividpelngcaretreceanmagazinulalimentar
saucaressefiaflatnpreajmaeinlibrrie.Dacarfitiutcineera,l
arfipututevita.Darnetiindipurtndpandantivul,persoana
respectivputeasovadiputeainterpretaaceastacaunfelde
semnal.Nicinuvoiasiimaginezeceputeadeclanaacestsemnal.

Erainstruitsobservedaccinevaiurmreamainaiera
ntotdeaunavigilentcndlaveapejudectornmain.Cndera
singur,seputearelaxaconducnd,daracumnemerniculacelairpise
aceastplcere.Trebuiasfietottimpulnalertisipriveasc
bnuitorpetoiceicareseapropiaudeea,iuraacestlucru.

Eransposibilsnumaiurmezenimic.Suntnebunicaredau
napoicndobiectulobsesieilornuarereaciaateptat.Sau,dac
observaccinevaourmrete,poatecerabinesnuscapede
persoanarespectiv,cisllasesourmreascpnlasaladetir
undesopriveascexersnd.Astaarfitrebuitsipotoleascardoarea.

Cntrindbinelucrurile,segndicarfipreferatsprimeasco
ameninarecumoartea;celpuincuaacevaseputeaducelapoliie.Pe
cndunpandantivcudiamanteirubinnsoitdeuncartonapecare
scriaUnmicsemnalstimeimelenuputeauficonsiderate
amenintoare.Ciudate,da,nsamenintoare,nu.Persoananu
nclcaseniciolegei,datfiindcpreferasesrmnanonim,nici
mcarnuputeasinapoiezedarulcurugminteasolasenpace.

Magazinuldebijuteriinuifusesedeniciunajutor.Primullucru
pecarelafcutafostssunelamagazinulalcruinumeeraimprimat
pecutie.Nimenideacolonuiaminteasfivndutaceabijuterieinici
mcarsfiavutlavnzareunastfeldepandantiv.Lemulumisei
nchisesetelefonulfrustrat.Probabilcexpeditorulfolosiseocutie
goaldebijuteriincareapuspandantivul.Ajunsesentrunpunct
mort:nBirminghamerauomulimedemagazinedebijuterii,pluscele
deamanet,deundearfipututcumpramedalionul.Defapt,larfi
pututluadeoriunde.Tuscaloosaseaflalanumaiojumtatedeorpe

autostradainterstatal59,Montgomeryladoaroor,iarlaAtlantase
puteaajungenctevaore.iacesteaeraunumaioraelemari;dar
magazinedebijuteriisegsescinoraelemici.

Astansemnacnuputeafacenimicinuaveacumsdeade
individulrespectivdectdacveneaellaeasontrebedecenupoart
cadoulpecareilfcuse.Nuerasigurciarfidoritaaceva,chiar
dacastfelarfipututsicearsolasenpace.Avnddeafacecuun
nebun,nutiacumsprocedeze.Cinetiecelputeandemnalaactei
maidemente?

Nuseconsideraexpertnartemariale,dareradestuldebine
pregtitsseprotejezepeeaipepatronulei.Aveaobuncondiie
fizic,eraoexcelentintaiofoartebunconductoareauto.Dar
preferasnufienevoitsrecurglaacesteabiliti.Voias
administrezegospodriajudectoruluiisaibgrijdeeldoaratt.
Pelngasta,artelemarialeisuntdefolosnumaipnlaunanumit
punct,aacsituaiadefaoneliniteaichiarosperiapuin.
Neprimindnicioameninareodatcupachetulnuputeatrageconcluzia
ceraurmrit,nsnminteaeisestrecuraseaceastposibilitateinu
semaiputeagndilaaltceva.

Dracu'slia,pentrucirpiselinitea!

Singurullucrupecarelputeafaceerasiiamsuride
precauieisfiecuochiinpatru.Uraacestsentimentdeneputin
maimultdectorice.Arfivrutsfacceva,darce?Prinfireaiprin
instruireaei,erapregtitstreaclaofensiv,darnacestcazsingura
eiopiuneeradefensiva.

Nuputeafacenimicdectsijoacecarteapecareoprimise,
orictdemultidisplcea.Erapregtitsseconfruntecusituaiai
trebuiadoarsfiefoarteatent.Poatecincidentulnuaveasmaifie
urmatdenimic.Poatecindividulrespectivaveassuneminesse
convingcajunsesecadoulladestinaie.Eraopersoanpoliticoas,
darnacelaitimperafiicisordemilitariicunoteaartadea
descuraja.Lanevoie,puteafichiardur.

Bun,decitotuldepindeadeea,cucondiiacaindividulsnufac
cevaevidentamenintor.Cutoateacestea,arfifostoprostiesnu
informezeDepartamentuldepoliiecasafleceprereaveauiei.

Ceprereaveauiei?Ceprereaveael,maibinezis.Aveacartea
luidevizit,adicjudectoruloavea.Cobornbibliotec,undelgsi
ntinsnfotoliuldinpieleuitndusefericitlanoulsutelevizordenalt
fidelitate,cuecranullat.Ridicochiiauzindbtaiaeipoliticoasnu.

Scuzaimcvderanjez,maiaveicarteadevizita
detectivuluiCahill?Credcarfibinesinformezpoliiadespreacest
cadou,chiardaceinupotfacenimic.

Bunidee.Carteadevizitendosaruldinbiroulmeu.


Ddusseridice,darSarahitcusemnsrmnpeloc.
Draguldeel,purisimplunuseputeaobinuicuideeacnutrebuias
facnimicpentruea,cdefapteaeraacolodoarpentrualservi.Ise
preanormalsiserveascmasaisaibgrijdegarderobalui
pentruceidingeneraiajudectorului,acesteaerautreburifemeieti
daratuncicnderavorbadealtceva,trebuiassteatottimpullapnd,
altfeleragatasfactotfeluldelucruripentruea,depild,si
deschidua.

Oiaueu.Nuvridicai,vrog.

Nuaveanbiroudectundosarcucopertecafeniipecarescria:
TENTATIVDEJAF.Zmbintimpceldeschidea.Dosarulconinea
raportulpoliiei,articolulpeaceasttemdecupatdinziar,cteva
fotografiipecarelefcusechiareliocopieacereriinaintatecompaniei
deasigurare.CarteadevizitadetectivuluiCahilleraprinsderaportul
poliiei,mpreuncualteledou.

Notnumrulinchisedosarul.

Mulumesc.Maiaveinevoiedecevansearaaceasta?

Nu,mulumesc,spuseeliifcusemnsplece.

EraabsorbitdeourmrirepoliieneascdepecanalulCourtTV.
Probabilceraochestiecareplceatuturorbrbailor,gndieaoftnd.
itatleiurmreaemisiuneaaceea.

SentoarsenapartamentuleiiformnumrulluiCahillla
telefonulmobil,darntrerupsebrusclegturanaintecatelefonuldela
cellaltcaptsapucessune.Ceicaredispunderadioreceptoarepot
ascultaapeluriledelatelefoanecelulare.Nuaveanimicconfidenialde
discutat,darideeacciudatularputeasiasculteconvorbirileise
prearevolttoare.

Faptulcreuisesiinvadezentreagaviacuunsingurgesto
nfurieimaitare.Nueranormalsifacproblemedincauza
apelurilorpecareleddeadepecelular.Lanaiba,viaaeiarfitrebuits
sedesfoarenmodnormal!

Sedusendormitoriridicreceptorullinieimpmntate.ntimp
ceformadinnounumrul,scoaseoperndesubcuvertur,ostrnse
ghemiiopuselaspate.

Cahillrspunsedupaltreileaapel,peuntonpuincam
morocnos.

Cahill.

Foartemorocnos,defapt.

DomnuledetectivCahill,suntSarahStevens.

Urmoscurtpauz,caicumncercasiaducamintecui
aparineanumele.

Da,cucevpotfidefolos?


Sarahauzinfundalzgomotulfcutdetelevizor,darnuialte
voci.Nicidecopiijucnduse,nicioaptasoieintrebnd:Cineeste?.
Preasfiesingur,ceeaceeraouurare.Ouurarepreamare,dacse
gndeamaibine.

tiucDepartamentulnupoatefacenimic,daramvruttotui
svanuncamprimituncadouanonimaziprinpot,caremacam
nelinitit.

Anonim?

Nuexistadresaexpeditoruluipepachetinicivreocartede
vizitninterior.

iceconinea,opisicmoart?

Earmasetcut,iareloft.

Miertai.Aifisurprinssaflaicioameniprimeaupisici
moarteprinpot.Chestiaastaancetatcndoficiilepotalenuaumai
acceptatpachetefradresaexpeditorului.

Iatcdedataastaauacceptat.Aretampilapotei,darnue
trecutadresaexpeditorului.

Ceenuntru?

Unpandantivscumpcudiamanteiunrubin.

Ctdescump?

JudectorulRobertszicecvaloreazctevamiidedolari.
Existiuncartonapecarescrie:Unmicsemnalstimeimele,darnue
semnat.Nuarenimicamenintor,darmanelinitit.Judectorulsa
alarmatcredecreportajulaatrasateniavreunuinebuncareafcut
ofixaiepentrumine.

Eposibil,darsunteisigurcnuvilatrimisprietenul
dumneavoastr?

Nuamprieten.

Arfipututsrspundcesigurcnuedelaprietenulei,dar
nuofcuse.Nuamprieten.Mesajuleracumnusepoatemaiclar.Dac
erainteresatctdect,aveasreacioneze.

Urmoaltpauzscurt.Apoielzise:

Aveidreptate,nuputemfacenimic

tiu.Voiamdoarstiuceartrebuisfaceuncazclucrurile
iauontorsturmaiserioas.

Pstraitotceprimii.ineievidenatuturortelefoanelor
ciudate,inclusivcndvisenchidetelefonulsauauziiorespiraiegrea
lacellaltcaptalfirului.Telefonuldumneavoastredotatcusistemde
identificareaapelantului?

Nu.Nuamaacevapeliniameaparticular.

Arfibinesvinstalai.icumpraivuntelefonmobildac
nuaveinc.Nuvduceinicierifrel,absolutnicieri.

Amtelefonmobil.lintottimpulnmain.


Nullsainmainsaungeant.inei1nbuzunar,cas
laveilandemn.nmodnormalaspunecnuaveidecesv
faceigriji,daruncadouscumpeneobinuit.

Aamiamzisieu,laprobeaoftndimasnduifruntea.
Numiplacedelocchestiaasta.Nusantmplatnimicdefapt,daram
senzaiaccevaepecalessentmple.

Nuvlsaiafectat.Folosiivbunulsim,fiiprudenti
sunaiimediatdacsemaintmplceva.

Bine.Mulumescpentrusfat.

Cuplcere.

nchise,iarSarahrsencetntimpcenchideaiea.nlegtur
cucelpuinunlucru,obinuseunrspuns:detectivulCahillnuera
implicatntrorelaie,darpersoanaeinuointeresadeloc.
Comportamentulluifuseseattdeimpersonalnctnumaieranimicde
adugat.

Cndsentoarsencameradezi,observcdraperiileeraudate
nlturi.Letraseimediat,cuinimabtnduinebunete.Dacindividul
eraafar?Dacoprivea?

Capitolul8

Nusemaintmplnimic.Niciuntelefon,niciunaltcadoui,
daccinevaarfiurmrito,arfiobservat.Odatiseprucourmrea
cineva,dardaclucrurilestteauntradevraa,persoanarespectiv
nusepricepeapreabine,iarunJaguaralbnueraceamaipotrivit
mainpentruourmrire,fiindpreauordesesizat.ncurnd,
Jaguarulalbdisprusedinrazaoglinziieiretrovizoare,fiindnghiitde
traficulbarlabar.Probabilcfusesecinevacarelocuiatotn
MountainBrookicareovremeavuseseacelaidrum.

Vorbisecumamaei,iarNoelosunaseiel,aacseasigurasec
frateleeierabinedeocamdat.Danielnuluaselegturacueidecnd
plecase,dararfiaflatdacisarfintmplatceva,aactotuleran
regulacas.Jennifersegndeasmaiaibuncopil,altreilea,ns
soulei,Farrell,nuerapreaentuziasmatdoibieiiajungeau.
CunoscndopeJennifer,Sarahfcuunpariucueansicntrunan
vaaveancunnepotsauonepoat.

Discuiacumamaeiofcusessesimtmaibine.Totulera
normal,idoarattvoiastie.Totulpreanormaliaici,cuexcepia
pandantivuluipecarelprimise;decteorilprivea,iaminteacceva
nueranordineicexistcinevacareconsideranormalstrimitun
cadouscumpuneifemeipecarenuocunoate.

njumtateaeideziliber,caresptmnaaceastasenimerintr
osmbt,iaranjprul,ifcumanichiura,apoiseduselafilm.Tot
timpulstudiaoameniiitraficuldinjurulei,darnuobservnimicieit
dincomun.Absolutnimic.Nuvzuaceeaifaaprndndoulocuri

diferiteinuourmreanimeni.iddeaseamacnuencmomentul
sseliniteasc,darsesimeaunpicmaibinecndsentoarseacas.

Miercuri,urmtoareaeiziliber,lucrurilesepetrecurlafel.
Nimeninuourmricndseduselaexerciiiledekarateidekick
boxing.Petrecumultvremelasaladetirpentrucastaofceasse
simtmaibine,apoiseduselacumprturilaSummitiastaofcea
ssesimtmaibine.Orochienouiridicmoralul.

Sttuoornlibrrie,apoilucinalaunrestaurant,dupcarese
dusesvadncunfilm.iplceaufilmeleicelpuinodatladou
sptmnimergealacinema,dareracontientcacumsepreocupa
sioferenecunoscutuluiansadeaoabordadacvoia.ncazulncare
semaiaflancpeurmeleei,trebuiastiecineera,cumarta.Navea
degndstriasccugrijactoibrbaiipecareivedeaputeaufiel;
iarfiplcutsipoatasociaofa,snumaifiedoaroumbr
amenintoare.Doreasldeterminesseaezelngea,soabordeze.

Darsttusingurnsalantunecatdecinema,frcacinevasi
vorbeascsaumcarsoatingcndfilmulseterminiieidinsal;
nicinparcarendrumsprecamionetnusepetrecunimic.

Totulpreanormalcndajunseacas.Luminiledepeverandadin
faerauaprinse,lafeliluminiledesiguranivzuluminn
dormitoruldelaetajaljudectorului.Ceasulelectronicdepebordarta
orazece,aacprobabilsepregteadeculcare.

iparcmainanloculeiobinuitdesubporticiintrprin
spate.Dupcencuieua,fcuunturrapidalcasei,cadeobicei,sse
asigurectoateuileerauncuiate.Mergndspreparteadinfaa
casei,auzitelevizorulnbibliotec.Aruncoprivirendireciaaceeai
vzulumin.Decinuseculcasenc.

nmodciudat,uiledubledelaintrarenuerauncuiate.Trase
zvoruliolunapoisverificeuilesolariului.

Judectorulnuobinuiaslaseluminileaprinsesus;ntorcea
automatcomutatoruldecteoriieeadintrocamer,chiardacurma
ssentoarcrepede.Seoprindreptulscriidinspatesimindunfior
degheaalunecnduipeiraspinrii.Poatecsedusesesuspentruo
clipiurmassentoarcsseuitelatiriledeorazece.Nuauzeanici
unzgomotdesus,darnicinuaveacumsaudcutelevizorulmergnd
nbibliotec.

Seoprinpragulbiblioteciiiaruncoprivirenuntru.Una
dintreveiozeeraaprins,cumiplceacndseuitalatelevizor.Sttea
cadeobiceinfotoliuldepiele,cucapullsatntroparte.Probabilc
adormiseurmrindoemisiune.Dardeceeraluminadesusaprins?

Apoisimimirosul.Eradificildeidentificat,ocombinaiedefecale
cualtceva.Strmbnddinnasicutoateinstinctelebruscnalert

eracumvabolnav,avusesevreocriz?intrnbibliotec.Vzndu1
dintrunaltunghi,nghe.

Nu!Nu!

Toatcameraeraplindepetentunecatelaculoarei,cutoat
luminadifuz,observcunelepeteconineaumateriesolid.nghii
greuirmasenemicatcuauzullapnd.Auziticitulceasului,
btileinimiiei,darnupreasmaifienimeniacolonumaidac
intrusulnueralaetaj.

Arfivrutsseduclajudector.Arfidoritsindreptecapuli
siteargsngeledepegt,prelinsdelaranamicdintropartea
capului.Voiasiacoperesiacoperegauracscatnpartea
cealaltacapului,undecraniulfusesespulberat.Arfivrutsplng,s
urle,szboaresusislcautepecriminalslcauteislomoare
peloc.

Nufcunimicdintoateacestea.Ieicuspateledinbibliotec,
avndgrijsnuatingnimiccasnudistrugeventualeleamprentei
sedusenbuctrieundeilsasegeantapemas.ipusesetelefonul
mobilngeant,pentrucnuisepreanecesarslinnbuzunar
cnderaacas.Darsenelase.

Scoaseipistoluliseretrasentruncolcuspatelelipitde
perete,pentrucaintrusulsnuipoatsrinspatedacmaieranc
ncas.Minileitremurauntimpcedeschisetelefonuliatepta
tonul.Iseprucdureazovenicie,deiprobabilnutrecuserdect
celectevasecundeobinuite.Form911iateptsiserspund.

Nousuteunsprezece?

Siminevoiasnchidochii,darnundrzni.Ddusvorbeasc,
darnuseauziniciunsunet.

Nousuteunsprezece.Alo?

nghiiireuisscoatunsunetslab.

TelefoneztelefonezdinstradaBriarwood,numruldoumii
aptesutetreisprezece.Patronulmeuafostmpucat.Emort.

SpredeosebiredeprimaoarcndCahillfuseseaici,casaera
inundatdelumin.Aleea,strada,chiaritrotuaruleraunesatede
vehicule,majoritateacugirofaruri.Bandacucarepoliiamprejmuise
loculiineapeveciniladistan,pentrucdedataastaincidentulera
attdegrav,nctuitasercnuefrumosscategura.Luminileerau
aprinsentoatecaseledepestrad,iaroameniiseadunaserdincolode
bandagalbenvorbindntreeinoapt.Unpoliistfilmamulimea,
fiindcdemulteoricriminalulrmneprinpreajmspriveasc
spectacolul.

Furgonetelestaiilorlocaledeteleviziunencepusersapari
Cahillseaplecitrecurepedepesubbandnaintesfieabordatde
vreunreporter.


Uadelaintrareeranchisipzitdeunpoliistnuniform,
carelsalutdincapiideschise.Criminalitiisepuseserdejape
treab,lundcugrijamprente,catalogndifotografiind.Personalulde
peambulanstteanexpectativ,pentrucnmodsigurlornulemai
rmsesenimicdefcut.Nuexistanicioviadesalvat,niciorande
tratat,doaruncadavrudetransportat.

OcrimnMountainBrookeraotiredesenzaie.Ultimase
petrecusecnd,cucincianinurm?Iarcndvictimaeraun
judectorfederalpensionat,tireaeraimaifierbinte.Presiuneaaveas
fieimenspentruacestcaz.

Cineaanunatcrima?ntrebel,deibinenelesctiadeja.

Femeiamajordom.Encameradeacolo,irspunsepoliistul
artndcucapulspreoncperedinstnga.

Eravorbadesprecamerapentrumiculdejun,cumbnuiacise
spune,fiindalturidebuctrie.Sttealamasinndstrnsnminio
ceacdecafea.Erapalidistteanemicatprivindfixfaademas.

Dedataaceastanumaierambrcatnpijama.Purtahainede
stradincmaiavearujpebuze.

Mainadinspateeadumneavoastr?ontrebel.

Eaddudincapaprobatorfrsridiceprivirea.

Eparcatsubportic,irspunsecuvoceaslab.

Cemodele?

TrailBlazer.

Tonuleieralipsitdeoriceurmdeinteressaudecuriozitate.
Cahilltraversbuctriaiieinholulundeerauadinspate.
Camionetaeieraparcatchiarnfaaintrrii.Pusemnapecapot
nceracald.

Sedusedinnounbuctrieiiturnocafea.Vasulera
aproapeplin,probabiliturnaseieaoceac,seaezaselamas,dar
uitasesobea.

Stteaexactnaceeaipoziie.ilucafeauaaproaperecedin
minilecarenuopuserniciorezisten,ovrslachiuvetiiturno
ceacproasptpecareioaeznfa.

Bei.

Asculttoare,luonghiitur.Cahillseaezlamasndreapta
ei,iscoaseagendaiunpix.

Spuneimicesantmplat.

Eraunndemnvag,frapunevreontrebaredirect.

Aziemiercuri,spuseeapeacelaitonslab.

Aaeste.

Eziuamealiber.Amfcutcefacdeobicei

Adic?


Amfostlacursuldekarate,apoilaceldekickboxingila
poligonuldetir.

ntreceore?

ispuseiCahillnotorelerespective,dupcareontrebunde
anumeseineaucursurile.Aveasverificecasseasigurecfusese
undespuneacfuseseintreorelerespective.

Ceaifcutapoi?

MamduslacumprturilaSummit.

Aicumpratceva?

OrochiedelaParisianictevacri.

Camlaceor?

Credcntrepatruicinci.Trebuiesfietrecutorapebonuri.

Nuridicasedelocprivireaimailuncogurdecafea.

Dupaceeaaivenitacas?

Cltinuordincap.

Nu.Amluatcinanora.Lanureinnumelerestaurantului.
CelitaliandinSummit.Arfitrebuitsvinacasdupaceea,cumfacde
obicei,darnsearaastamamduslaunfilm

Decearfitrebuitsveniiacas?

Pentrucarfitrebuitsfiuaici.Nusarfintmplatnimic
dacafifostaici.

Cefilmaivzut?

Dedataastaridicprivirea,darochiiieraulipsiideorice
expresie.

Numiamintesc.

Secutprinbuzunareleblugiloriscoaseojumtatedintrun
bilet.

sta.

Elnotnumelefilmuluiiora.

Mamgnditieusmducslvd.Ebun?ontrebpeun
tonneutru.

Destuldebun.Mamduslafilmcasidauocaziasm
abordezencazcmurmrea.

Cum?ontrebnenelegnd.Cine?

Nutiu.Brbatulcaremiatrimispandantivul.

Aha,bine,ziseellsndchestiuneadeschispentrumaitrziu.
Laceorvaintorsacas?

njurdezece.Luminandormitoruljudectoruluieraaprins.
Deobiceiseculcpelazece,daruneorimaistsseuitelatiri.

Nuaretelevizorndormitor?

Nu,rspunseeaibuzeleitremurar.Spuneaci
dormitoarelesuntpentrudormit.

Deciseuitalatelevizorn?


Bibliotec.Acololamgsit.

Haisnentoarcempuin.Ceaifcutcndaiajunsacas?

Cahillsorbidincafea,iareafculafel.

Amnceputsverificdactoateuilesuntncuiate.Facasta
ntotdeaunanaintesmculc.Uadelaintrarenuerancuiat.Asta
masurprins.Amauzittelevizorulimamntrebatdececeeralumina
aprinssusdacerancnbibliotec.

Ceaifcut?

Mamdussmuitnbibliotec.Stteanfotoliucucapul
lsatntropartedeparcadormise.

Ateptscontinuefrsintervin.

Amsimitmirosul,murmureacuglasulnecat.

Cahilltialacemirosserefer.

iamcrezutcpoateaavutunatac,oriafcutuninfarctis
ascpatpeel.Eraaprinsosingurveioz,aacnuerapreamult
lumin.Darcndamintratiamprivitdintrunaltunghi,amvzut
ngele.icealaltparteacapului.Petele

Voceaisestinse.

Miafostteamcencncas,continu.Laetaj.Amgndit
cdeaceeaeraaprinslumina.Amvrutsmducsus

Spercnuaifcuto.

Nu,daramvrut,optiea.Amvrutslprind.Darnlocdeasta
mamntorsnbuctrie,miamluatpistolulitelefonulmobil,mam
bgatntruncoliamsunatlanousuteunsprezece.

Undevepistolulacum?

ngeant.Lampusacolocndasositprimamain.

Potslvd?

Epebufet.

Mi1aduceidumneavoastr,vrog?

Seridicisedusenbuctriemicndusemainal.Cahillse
dusedupeaioprivicumscoatepistolul.Erapusnteaci,cnd
verificncrctorul,constatceraplin.

lrencarcntotdeaunadupcemduclatir,ziseeamasndu
ifruntea.

Nulcurasencdeiputeaspariezecofceanmod
regulatincsemaisimeamirosuldeprafdepucars.tiac
examenulbalisticaveasconstatecnuacestaerapistolulcucarese
trseseasuprajudectorului;erapreadeteaptsfacoastfelde
greeal.Nucredeacealomorsepebtrn,darnicinuiputea
permiteselimineaceastposibilitate.ngeneraloameniisuntuciide
ceiapropiai,aacaveasopstrezepelistasuspecilorpnceva
dispunedeprobecasoexclud.


lpriveacufaalipsitdeexpresieicuochiigoi.Senchisesetotal
nea;uniioamenifacfastresuluinacestfel,retrgndusensine.

Haideisneaezmiar,sugerCahillieasesupuse.Aimai
primitvreuncadousauvreuntelefonciudat?

Nu,doardaruldecarevamspus.Nimicaltceva.Launmoment
datamavutimpresiacmurmretecineva,darmamnelat

Sunteisigur?

Persoanaaluatonaltdirecie.ierantrunJaguaralb.Nu
plecinurmrirentrunJaguaralb.

Doardacnuaialtmain.

nsceicareipermitunJaguar,ipermitnmodsigursaib
ialtemaini.Jaguarulbatepreatarelaochi.

Deciprobabilcnufuseseurmrit.Totui,acestafuseseprimul
lucrulacaresegndisecndintraseidescoperisecadavrul
judectoruluiRoberts.

MiaispusdatatrecutcjudectorulRobertsaprimit
ameninricumoartea.Cetiidespreele?

Familiadumnealuivpoatedatoatedetaliile.Eunutiuprea
multe.Totulsantmplatnaintedeancepeslucrezaici.Familia
dumnealuiDoamne,trebuiesisun!

Vomanunanoifamilia,oasigurelpeuntonblnd,pentruc
ideeaprusesodoboarebrusc.Aveinumeleinumerelelorde
telefon?

Da,bineneles,spuseeaidinnouimasfruntea.Aredoifii
iofiic.

iddunumeleinumerelelordetelefon,apoisecufundn
tcereprivindfixfaademas.

Mntorcimediat,ziseelridicnduse.

Voiasseducnbibliotecsvadscenacrimei,iarapois
arunceoprivireprinrestulcasei.Eraaproapedeucndeantreb:

Erasus?

Cahillseopri.

Numaieranimenincascndauverificatpoliitii.

tiaacestlucrudinraportulpecarelprimisentimpceseaflape
drum.

Naieitpevreofereastrdesussaucevadegenulsta?

Nuexistniciunsemncafostcinevancas.Niciofereastr
deschisinimicderanjatdelalocullui.

Nuputeasispunmaimultdeatt.

Spercnafostsus,ziseeaaproapepentrusine.Spercnul
amlsatsscape.Arfitrebuitsmducsus.Arfitrebuitsverific.

Nu,narfitrebuit

Lafiomort,declareapeuntonsec.


Capitolul9

Sarahsesimeancordat,epuizatisleitcndontmpinpe
BarbaraipefamiliaeilaaeroportuldinBirminghamlaoraaseadoua
zidiminea.iateptlaparternzonadeprimireabagajelor,cuun
pahardecafeanmn.Pierduseirulcafelelorbutedecndlgsise
pejudectormort,dareraabsolutsigurcnumaicofeinaomaiinean
picioare.

Nudormisedeloc;nuavusesecum,chiardacarfivrut.Cahill
continuasessentoarcsobombardezecuntrebriinrestul
timpuluinuavuseseniciunminutliber.Trebuiasanunepersonalul;
poliiaseocupasedefamilie,iareaosunasepeLeonatrezindodin
somnsideavesteangrozitoare,casnuafledelatirilede
diminea.Apoincepuserscurgtelefoaneledelamembriifamiliei,
attdemulte,cdectevaorivorbisenacelaitimpilatelefonulfixi
lacelmobil.

Trebuisesfacaranjamentepentrucazareafamiliei.Randalli
soialui,Emily,aveautreicopii,cutoiicstorii,avndieicopiila
rndullor.DatfiindclocuiaucutoiinHuntsville,decidestulde
aproape,doarRandalliEmilyaveausvinssteapndup
nmormntare,iarrestultreicopiimpreuncusoiiisoiileacestora,
pluspatrunepoiurmasvincuozinaintedenmormntare.

Jonisoialui,Julia,locuiaunMobile.Aveaudoifii,unul
cstoritiunulnecstorit.Toiveneaussteapentreagadurat.
Barbara,DwighticeidoicopiiailorlocuiaunDallasiaveaus
rmnieicutoiipndupnmormntare.AstansemnacSarah
trebuiasaranjezentoiulnopiicazareaaunsprezecepersoane,
inclusivaei,pentruadouazidimineadevremefoartedevreme.Avea
sseocupederestulfamilieiluiRandalldupcefceautoatepregtirile
pentrunmormntare.

RezervasecamerepentrutoilaWynfrey.Probabilcosmnnce
latotfeluldeore,aacletrebuiaunloccaresasigureserviciun
camerinplusadolesceniiseputeauplimbaprincomplexul
comercialGalleria,situatalturi.Pentruearezervaseocamerla
MountainBrookInn.Fuseseunocsaflecnuierapermiss
rmnncasinicimcarsistrnghainele.idduseluiCahillo
listculucruriledecareaveanevoie,iarelaranjasesileaduccineva.

Pistolulifusesereinut,lafelivechiulrevolverdeserviciual
judectorului,pecarelineancuiatntrocaset.Cahillispusesec
ambelearmeivorfinapoiatedupncheiereaanchetei,adicdupce
sestabileadacvreunadintreelefusesefolositpentrucomiterea
crimei.

Eraevidentcoconsideraususpect,iaceastanumaipentruc
locuiancasalui.Aveaaccesnelimitatlacas,posedaunpistoliCahill

nsuivzusecuctcompetenlfolosea.Puteadovediundeseaflase
nsearaaceea,deideocamdatdovezileeraunumaichitaneibilete,
darmaipresusdetoatenuaveaniciunmotivslucidpejudector,
aacnuifceagrijipentrusine;nicinuarfiputut,cuimaginea
cadavruluijudectoruluijucnduipermanentnfaaochilor.

Pruseattdefragilnmoarte,deparcspiritulsuimpiedicase
petoisvadctdetareipusesetimpulamprentaasupralui.Se
bucurafoartetarecnulgsisealtcineva,cmaiavuseserunultim
momentnumaipentrueidoinaintesvinstriniiisliadeacolo.
Moriinumaiaudemnitate,dartiactiarfidisplcutfaptulc
pierdusecontrolulasupraintestinelorsaleinuarfivrutcafamiliasl
vadnaceaststare.Nuarfivrutnicicaeaslvadaa,darastaera
ceamaipuinsuprtoaredintrevariante.

Scararulantncepusaducpasageriiavionuluicareaterizase
decurnd;Barbaraifamiliaeicoborrprintreprimii.Barbaraerao
femeiesubireidrgu,cufrumoaseuviecenuiinprulblond
scurt;aveaochiiroiiierapalid,darseineabine.OvzupeSarah
ncdepescaricndajunsejosseduseimediatlaeaise
mbriar.OchiiluiSarahseumplurdelacrimi;toatnoapteaaceea
ngrozitoaresimisenevoiadisperatsombriezecineva,snuse
maisimtattdesingur.

AivreovestedelaJon?ntrebBarbaradesprinzndusedin
braeleluiSarahitergnduselaochicuunerveelmototolit.

AuplecatdinMobilepeladoudiminea,aactrebuies
ajunglahoteldinclipnclip.

Spercaregrijcumconduce.

LamconvinssolasepeJulialavolan.

Fiibinecuvntat,spuseBarbaraiombridinnou.Etila
nlime,cantotdeauna.Arepoliiavreunindiciu?

Sarahcltindincap.

Nutiu.Nufacpartedinfamilie,aacmienumispunnimic.

Cahilloconsiderasuspect,aacoricumdelaelnuarfiaflat
nimic.

Eramsigurcunuldintrenenorociiiiavaieidinnchisoare
ivavenislomoare,ziseBarbaranfiorat.Eramsigur.

Sarahfucotropitdeunnouvaldevinovie.

Arfitrebuitsfiuacolo.

Prostii!exclamBarbaracuvehemenntorcndusespreca.
Eraziuataliberinuexistaniciunmotivsfiiacolo.Nuaveaicums
fiilngeldouzeciipatrudeoredindouzeciipatru.Probabilc
monstrulasupravegheatcasaiteavzutplecnd.Dacevinacuiva,
atuncieamea,pentrucnuamangajatogarddecorpslpzeasc

tottimpul.Nuevinatainuvreausimaitreacaacevaprincap,
maiauzit?

Preatrziupentruaaceva.Sarahsegndealaastan
permanen.naceleprimeminutedegroazioroare,itrecuseprin
mintecjudectorulfuseseucisdedementulcareitrimisese
pandantivul.Dac,defapt,ocutapeea?Ucidereajudectoruluinuera
omicarelogic,darasemeneaoameninuauniciologic.tiusec
existaunnebunpndindnumbrpeundeva,aacarfitrebuitsfie
acasnlocsalergeprinoracasldeterminesiaslalumin.

CndCahillontrebasedespreameninrilecumoarteaiddu
seamacaceastaarfifostdefaptipotezaceamaiprobabil.Logic,
realizaacestlucru,daremoionalnuseputeaeliberadeprimaimpresie.

Nuenicivinata,ziseeacufermitate.Evinaceluicareaapsat
petrgaciianimnuialtcuiva.Trebuiesnerepetmastatottimpul.

Totui,arfitrebuitsfieacas.idacnarfifostpandantivul
acelanenorocit,sarfiaflatacas.

Dwight,soulBarbarei,eralabandarulantlundbagajele,ajutat
defiullordenousprezeceani,Shaw.Blair,decincisprezeceani,sttea
deunasingurcuofigurnefericitcumnumailaadolescenipoi
vedea.Prulgalbencamiereaaveauvievopsitebleumetalic,iarn
sprnceanastngeraunfipteacumdouineledeaur.

Mam,mam!exclamSarahapropiindusedeeai
mbrindo.Douinele!Cndilaipuspecellalt?

Edoardeform,rspunseBlair.Amvrutslfacpebuniculs
iiasdinminicndurmaslvd,dardaracumnumaipot!

FaaiseschimonosiisearunclapieptulluiSarah,ngropndu
ifaanumrulei.Trupulzveltsecutremuradesuspine.

Barbarailufiicanbraeiostrnselapieptlegnndo,de
parcerancbebelu.DwightiShawseapropiarncrcaidebagaje,
prndstnjeniidescenelefemeilor.BarbaraocalmpeBlairise
ndreptarcutoiispremainaluiSarah.Barbaraseurcnspatecu
copiii,iarDwightseaezpeloculdindreaptaiipusecenturade
siguran.

LaceorajungRandalliEmily?ntrebel.

Pelaunsprezece.Copiatestamentuluijudectoruluiseaflntr
unseif,iarbancadeschidelanou.Sagnditcarfibinesaibacest
document.

Barbaraifrecfruntea.

Nuvreausmgndesclaastaacum.

Arputeaconineinstruciunicuprivirelanmormntare,i
spuseDwightcublndee.

Totui,miadoriziseBarbaraioft.Nuconteaz.Dorinele
numaifolosesclanimic.


RespiradnciSaraholuspreieirectreparcare.

Sarah,aiideecndnevalsapoliiasintrmncas?

Vamaiduracelpuinctevazile.

Trebuiasangajezepecinevascureebibliotecanainteca
familiasintrencas;nuvoiasilasesvadncehalseaflaacum,
plindepetedesnge.Arfidatoricesnufivzutnicieascenaisi
poattergedinmemorieultimeledousprezeceore.Dacarfipututda
timpulnapoi,arfiprocedataltfel;nuiarfipierdutvremeaprin
Summit,sarfidusacasiarfiavuteagrijdecriminal,iar
judectorularfifostacumnvia.Darnusemaiputeantoarcen
timp.Nimeninuputeafaceasta.

Detectivulvavenisvvadlahotel,iavertizea.ncercais
dormiipuindacputei.

Osfiiituacolocndvavenissteadevorbcunoi?ntreb
Barbaraivoceaitremurpuin.

Da,dacvrei.

Maidevremesimisenevoiadisperatsfiembriatdecineva,
iaracumsimeanevoialafeldedisperatsfiesingur,sdeadrumul
dureriiilacrimilorreinute.inusetotulnea,maimultdincauza
ocului,daracumoculncepeasdisparfcndloccumpliteirealiti.

Terog!Suntattdenupotgndiclar.

Saraheraconvinscnicieanugndeapreaclar,dardac
Barbaradoreasfieacolo,aveasseduc.DacCahillimailsa
ctevaore,puteacelpuinsfacunduisseschimbe,poatechiar
saipeascpuinismnnceceva.Darimediatcesegndila
mncare,isefcugrea.Nuputeancsmnnce.Poatemine.

Mine.Ceaveasfacmine?Probabilvaajutafamilia.Varezolva
toatetreburilecroraeinuleputeaufacefa.Iarcndtotulaveasfie
pusnordine,ceurma?

Nuerapregtit.Crezusecmaiarecivaaniladispoziiecas
ipunPlanulnmicare.Crezusecjudectorulaveasscsting
ncetsaupoatecuninfarctsauunatacaveaslrpeascdintreei,
daroricumgndeacmoartealuivafinatural.Larfiplns,caeitoi,
darnuarfisimitacestregretsfietorcviaaifusesecurmatbrusc.
Nimeninufusesencpregtitssedespartdeel.inunfelulacesta.

iinstalpetoilahoteli,exactcndsepregteasplece,sosi
Jonmpreuncufamilialui.Aacmairmaseuntimpsiajuteis
rspundlantrebrilelui.Simindusemaimbrbtaisseafle
mpreun,Barbara,Dwighticopiiilorlisealturari,ntruntrziu,
cndSarahplec,ilsadunaipetoinsalonulapartamentului,
plngndpuin,darnfruntnddurerea.Ultimelearanjamenteaveaus
fiefcutecndsoseaRandall,caspoatdecidempreun,darBarbara
luasedejaofoaiedehrtieintocmeaolist.


Barbaraaveasirevin.Suferea,darseapucasedejasfaco
list.staemodulncarefemeilefacfa,ocupndusedelucrurilecare
trebuierezolvate.

Eraozinnoratimairecedectnultimaperioad.Sarahse
bucurdeaerulproasptntimpcesendreptaspremain.Pentru
moment,nuaveanimicdefcutiastaisepruciudat.Barbaraavea
numruleidemobilinumrulcamereidelaMountainBrookInni
urmasosunecasoanuneoralacareurmasvinCahill.Probabil
caveactevaorepnatunci.Puteasfacduullacaresegndea.

Cndajunsencameraei,liniteaisepruapstoare.nultimele
orefuseseocupat,nconjuratdeoameni,voci,lumini.Chiaricnd
rspunseselantrebrinumai,totavusesecevadefcut.Acumera
singurinumaiaveanimicdefcutpentrualtcineva.

idespachetcugrijcelectevalucruripecareleaveacuea,
atrnrochianbaiepentrucaaburulsonetezeascntimpcefcea
duiintrnceledinurmsubjetuldeapcaldirelaxant.Acolo
putunsfritsdeadrumullacrimilor.

Plnsemultvreme,rezematdemargineaczii,cufaangropat
nminiicujetuldeapcurgnduincap.Oreledestresidurereo
ajunseser.Arfivrutsspargceva,sloveasc,sucid,voialvoia
pejudectornapoi,darastaeraimposibil.

ntruntrziu,suspineleviolentesepotoliriseliniti.Sespl,
infurprosopulgrosnjurulcapuluiiseprbuigoalpepat.n
camererasemintunericircoare,aacadormiaproapeimediat.

Telefonulotrezilaorazece.Bjbidupel,fcndefortulspar
vioaie.

Sarahlatelefon.

Sarah,suntBarbara.DetectivulCahillvineaicilaunsprezece.
Poisajungi?

Amsfiuacolo,promiseearidicndusedinpat.

Pruleiartagroaznic,ncumedincurcat.Ddudrumul
filtruluidecafea,apoiiuscrepedeprulisesplpedini,cafeaua
eragatacndtermin,aaciturnoceacpecareosorbintimp
cesendreptasprebaiepentruultimelepregtiri.Nuaveapreamultede
fcut;nuipsacumaratazi,aacidducucremicupuin
luciudebuzeigata.

nprivinahainelornuaveapreamulteopiuni.Osingurrochie
idoucostumedemajordom.Nuaveanicimcarojachet,iarastzi
probabilcarfiavutnevoiedeuna.Osipunbluzaalbobinuit,
pantaloniinegriivestaneagr.PoatelvarugapeCahillstrimitpe
cinevasiaducmaimultehainencazulncarenuiddeauvoies
intrencaspnadouazi.


Noriincepusersaducoburniuoarindrumspre
mainfriguloptrunsepnlaos.Primullucrupecarelfcudupce
pornimotorulfusdeadrumuldispozitivuluidenclzireascaunului,i
apoisipunochelariidesoarepentruaiacoperiochiiroiii
congestionai.

nmodnormal,drumulpnlaWynfreyerascurt,zece
cincisprezeceminute,daravuseselocunaccidentpeoseaua280careo
fcusntrzieiajunselahotellaunsprezecefrcinci.Din
ntmplare,Cahillintranholodatcuea.

Ceecudumneavoastraici?ontrebelrstit.

Familiaadoritsvin,rspunseeapuinsurprinsdevoceaei
rguit.

Cahillddudincapinumaivorbirnimicntimpcese
ndreptausprelift.Erapreaobositigolitpedinuntrucaspoat
rosticevapotrivitpentrumomentulacela.Iarelprobabilcnuavea
pentrueadectaltgendentrebri,aacsebucurcseabinuse.Pe
dealtparte,probabilceralafeldeobositcaiea,saupoatemai
obosit.

iaruncoprivirecucoadaochiului.Gsisetimpsfacdu,s
sebrbiereascisseschimbe.Daceraepuizat,nuoarta.Poatec
reuisesidoarmctevaore.

Purtahainicravat.Hainaluiiaminticierafrig.

Puteisrugaipecinevasmiaducohaindincas?
ntrebea.Nuconteazcare.

Omsurdesuspnjos.Probabilcobservctremura.

Osmocupdeasta.

Mulumesc.

ToatfamiliaeraadunatnapartamentulBarbarei.Sosiseri
RandallcuEmily,iarSarahsimidinnouunsentimentacutde
vinovie.Arfitrebuitsfieacolocndajunseserisiajutesse
instaleze.Randallistrnsemna,iarEmily,deobiceirezervat,o
mbri,ceeaceiumpludinnouochiidelacrimi.

Barbara,gazdaperfect,comandasefructe,brnzeturiipateuri.
Maieraupregtitesticlecuapiocafetierplincucafeaproaspt.
Sarahintrebpetoicedorescsbeaincepusiserveascn
linite.Aveauntalentspecialdeaiaminticumpreferatoatlumea
cafeaua,iarnclinaiilenativeifuseserrafinatedecursurileurmatela
coalapentrumajordomi.Uniimajordomiinmintepreferineleunor
grupurimicidecincisauasepersoane,aliitrebuiesinoteze,dar
dintrunmotivsaualtulncreieruleiinformaiileeraustocatediferit.
Dac,deexemplu,isarficerutsldescriepeRandall,arfispuscare
unmetruoptzeci,prcrunt,ochicpruiiciplacecafeauacumult

fric.Emilyaveaunmetruaizeciinou,prulrocatnchisvopsitla
fiecaredousptmni,ochicprui,doulinguriedezahr,frfric.

Cahill,dupctiaminteadinnoapteatrecutncarebuse
nenumratecetidecafea,preferacafeauaneagr.Cndintinse
ceaca,imulumidincap,apoiontreb:

Vsuprlumina?

Uitasedeochelariidesoare.

Scuze,murmureascondui.Amuitatdeei.

Toiceidincameraveauochiiroiiiumflai,aacnuconta.

Aimncatceva?ontrebBarbaravenindlngeaipunndui
mnapeumr.

Nunc.

Atuncistaijosimnnc.Acum.Daceupot,poiitu.

LainsisteneleBarbarei,ilunitefructeiunpateupeo
farfuriemicu,apoiseuitnjurcutndunscaun.Barbaracerusede
lahotelctevascaunenpluscasaibcutoiipecesstea;familiile
erau,desigur,grupatempreun,iarsingurulloclibereralngCahill.
Seaezi,subprivireadevulturaBarbarei,lucufurculiaobucic
deananasioduselagur.

Seforsmestece,darsimeacumbucatadeananasncepeas
semreasc.Dacarfifostsingur,arfiscuipato.nchiseochiioclip
iseluptcusenzaiadegrea,darcontinusmestece.

nghiii,ondemnCahillnoapt.

ncerc.Reuisnghitabialaadouancercare.Pentruc
trebuiasmnnce,abordaceastsarcincuaceeaihotrrecucare
fceatotul.Ascultndntrebrilefamilieiirspunsurileconcisealelui
Cahill,desprinsebucimicidinpateuiiconcentrtoateeforturile
asupramestecatuluiinghiitului.

Prezenadetectivuluieracumvalinititoare.Deinuiaminteas
fimaiavutlocvreocrimnMountainBrooknceiaproapetreianide
cndlocuiaacolo,elpreaobinuitcumorileviolenteitiacetrebuie
fcut.Spiritulluipracticmpiedicfamiliasselaseprademoiilori
ncercarincontientsadopteieiaceeaiatitudine.ChiariSarahera
ntrunfelrecunosctoarepentruprezenalui;cttimpseaflaacolo,
aveaelgrijdetot.Eanutrebuiadectsmesteceisnghit.

iascultntrebrilecalmeiconcisereferitoarelaameninrilecu
moarteaprimitedejudectorntrecut.Barbarantocmisechiarundosar
peaceasttem,reamintinduiluiSarahctdemultsemnafiicacu
tatllacaracteriobiceiuri.IlntinseluiCahill,carelrsfoi,apoi
ridicochii.

Milputeilsaovreme?


Da,sigur,ziseBarbaraapsnduiminilepegenunchi.Mie
greusvntreb,darundeetata?Trebuiesorganizm
nmormntarea.

Elamorg,rspunseCahill.Vvorncredinacorpuldup
autopsie.

Toatecapeteledincamersenlar.

Autopsie?ntrebRandall.Deceenevoiedeautopsie?

Eobligatoriencazuriledeomor.Aaprevedelegeastatului.

Eridicol,protestBarbara.Elogicncazulncarenuse
cunoatecauzamorii,dartataafostmpucat.Cauzamoriieclar.

Voceaitremurcndrosticauzamorii,darireveniimediat.

Cauzamoriipareclar,daruneorivictimaempucat,sau
arscasseascundadevratacauzamorii,cumarfiotrvireasau
strangularea.

Cemaiconteazastaacum?ntrebJulia.

Felulncareafostomortnespunemultelucruridespre
uciga.Deexemplu,cineareacceslaoanumitotrav?Cineedestulde
puterniccaslfistrangulat?ieucredcmotivuldecesuluitatlui
dumneavoastreclar,plagprinmpucare,nsultimulcuvntlare
medicullegist.

Decicndvomputeasllumpetata?

Nupotsvspunsigur,darazicecmine.

Bine.

Barbaraseciupidenas,apoiseuitsprefraiiei.

Astziejoi.Dacnildaumine,putemaranjaca
nmormntareasaiblocduminicsauluni.Ceprereavei?

Duminic,ziseRandallimediat.Tuturorlevafimaiuors
participe.

Suntdeacord,interveniJon.

Atuncirmnepentruduminic,ziseeainotpelist.

CahillseuitlaRandall.

DomnuleRoberts,aispuscsunteinposesiauneicopiia
testamentuluitatluidumneavoastr.Oaveiaici?

Da,enserviet.

icunoateiconinutul?

Nu,esigilat.Vreausspunctimcutoiiclauzelegenerale,
darnuipecelespeciale.

Potslvdieu,vrog?

Randallridicdinsprncene.

Potsvntrebdece?

Uneorimotenireaconstituiemotivuluneicrime.

Barbarasenec.

Sugeraicunuldintrenoilaucispetata?


Toiceiprezenisezbrlirimediat.

Nu,doamn,nuexistnicioprobcaresindiceaaceva.ns
trebuiesprocedezcalacarte.Nuvreausscapdinvedereniciun
amnuntcarearputeaajutalarezolvareacazului.

Randalladuseunplicmare.Cumspusese,erabinesigilat.Cahill
icerupermisiuneadinochi.Randallconsimicuungest.Cuomicare
hotrt,detectivulrupseclapapliculuiiscoaseundocumentgros.

icercetconinutulrapid,dndpaginilerepede.Dintrodat,se
opriinlcapulfixnduiochiialbatriiptrunztoriasupralui
Sarah.

DomnioarStevens,tiaicprinacesttestamenturmeazs
moteniioimportantsumdebani?

Capitolul10

Sarahclipides,maimultconfuzdectuimit.Sesimeapuin
ameitieraattdeobosit,nctnuerasigurcauzisebine.Vrnd
parcsverificecncamernumaieraoaltdomnioarStevens,
privinjur.Eraclar,despreeaeravorbaiseuitdinnoulaCahill,care
opriveafix.

Vreferiilamine?ntrebeanefcndnclegtura.

MajordomuljudectoruluiRoberts,SarahStevens.
Dumneavoastrsuntei,nu?

Eaddudincapincepusifreceuorfruntea.Dincauza
oboseliisauanumeroaselorcafele,ncepusesodoarcapulngrozitor.

Mialsatcevamie?

Spregroazaei,voceaisefrnseibuzancepusitremure,aa
ciomuctare.nslacrimilecareiumpluserochiinuaveacums
ileascund.

Sigurcda,interveniBarbara.Neaspuscosilase.

Miemienumiaspusnimic.

Iafostteamsostempotriveti,explicJon.

Scuzaim,spuseSarahbruscifuginbaiecasnusefac
dersizbucnindnplnscauncopilnfaalor.

Cumnchiseuabii,faaisestrmbiipuseunprosopla
gurcasnbuezgomotulsuspinelor.Cuunefortdevoin,i
recptstpnireadesineiiterselacrimilecuunerveel.Respir
adncdectevaoriisemailinitipuin.

Nimicnuoimpresionasevreodatmaiputernicdectvesteac
judectorulotrecusentestamentullui.Fusesebinepltitiifcuse
mareplcereslngrijeasc.Chiarliubise,pentrubuntateai
umorullui,pentrumaniereleluidemodateipentruintegritatealui.Nu
seateptaselaniciomotenirei,ntradevr,sarfimpotrivitdacar
fitiut.Fusesealturideelnumaitreianiinuseconsidera

ndreptitsprimeasccevadinceeacelisecuveneacopiilorluii
prietenilorluideovia.

Darseparecniciel,nicifamilialuinugndiseraa.Gndulla
generozitatealoriadusedinnoulacriminochi,pecareiletersecu
ungesthotrt.Nuaveasplngnunclipaaceeainuacolo.
Familiaaveaiaadestuledenduratfrsomaivadipeeacumi
pierdecontrolul.

iterseobrajiiifrunteacuunprosopud.Iarfiplcutsse
relaxezepeunpatcuopungdeghealacap,dar,cailacrimile,i
acestlucrutrebuiaamnat.

Simindusemaicalm,sentoarsensalon.

micerscuze,murmureaaezndusedinnoulngCahill.

nelegcnaitiut.

Eacltindincap.Ocredeasaunu,treabalui.Nuaveadestul
energiecasipese.

Tataneapussjurmcospstrmsecretul,ziseBarbara
zmbindtrist.Sebucuracauncopilcpoatesiascundceva.Zicea
cesingurullucrupecareapututsilascundvreodat.

NeaspusciaiconfiscatciocolateleSnickers,adugShaw
zmbindlargiuitndpentruoclipdetristee.Mncaunadupalta
cndvenealanoinvizit,pentrucacasnuiddeaivoie.

iTwinkieslafel.iddeamTwinkiespefuridecteorivenea,
mrturisiBlair.

Sarahgemuprivindcameraplindefeevinovateibrusc
zmbitoare.

Nuedemirarecmamchinuitattsiscadcolesterolul!

Barbaraobtupegenunchi.

Teaiubitpentrugrijapecareiaipurtato.inoiteiubim
pentruclaingrijit.Cndneaspuscteatrecutntestament,am
fostcutoiideacord.

Cahillidreseglasulatrgnduleateniaasupralui.

Vmulumescpentruinformaii,ziseelridicnduse.tiuc
treceiprinclipegreleiapreciezajutoruldumneavoastr.mipare
foarterupentrucesantmplativasigurcfacemtotulslgsim
peuciga.Osiverificpeindiviziiacetiai,cupuinnoroc,sarputea
sgsimvreunuldintreeiprinzon.

Seridicarcutoiiiurmocascaddemulumiriidestrngeri
demnntimpceCahillseapropiancetncetdeu.Reuisecumva
soprindpeSarahdecotiotrgeadupel.

Vconduclamain,ispuse.

Eaiascunseunoftat.Probabilcmaiaveactevantrebri.
Descoperireaceratrecutntestamentisporisemaimultcasigur
suspiciunile.Darnuifceadectmeseria,aacilugeantai

ochelarii,lespuselarevederetuturorrugnduisosunedacaveau
nevoiedeceva,apoiieirmpreun.

nliftmaierauncuplu,aacnuputeasontrebenimic.Cnd
ieir,vntulreceiumedolovidreptnfafcndostremure.Prea
dincencemaifrig,iarburniasetransformasenploaientoatregula.
Eaidusebraelelapieptispuse:

Nulamuciseu.

Suntdestuldesigurdeasta,replicelcublndee.

Uimit,ridicochiispreel.

Atuncideceatteantrebrisuspicioase?

Astamiemeseria.Trebuiesvverificisvchestionez.

isnulsainiciopiatrnentoars.

Exact,confirmel,apoiiscoasehainaiioinudeasupra
capului.Smergem.

Tremurnd,pornirepedeprinparcareghemuitsubhain,caun
puiluatsubaripaluiocrotitoare.CumurcanTrailBlazer,aveas
porneascnclzitorulscaunului.

Lacecamerstai?ntrebel.Ostrimitpecinevasvaduc
ohain.Astadacvntoarceiacumlahotel.

iddunumrulcamereiiadugsec:

Spersreuescsajungfrsadormlavolan.

Brusc,elistrnsecotulmaitare,forndosseopreasc.

Vduceupnacolo.

Astaarnsemnasmilasmainaaici.Mulumesc,darm
descurc.Suntameitimdoarengrozitorcapul,darcafeauaosm
intreaz.

Artrebuismncaiceva.

Ammncat,ziseeauimitdegrijapecareioarta.Doarai
vzut.

Ailuatpatrunghiituri.Leamnumrat.

Deabialeamnghiitipealea.Nuncercaismforai,
domnuleCahill.

Elmanevrasenaafelnctseaflantreeaimain,umeriilui
largiferindodevnt.Ploaialptrunsesepnlapiele,darnupreas
ipeseicontinuasopriveascntcere,cuoexpresieimpenetrabil.
Cutoatoboseala,siminceputuluneineliniti.

Ceeste?ntrebeadnduseunpasnapoi.

Elcltindincap.

Nimic.Sunteiepuizat.ncercaisdormii.

Aaamsfac.

SedduntroparteiSarahdeschiseimediatuacu
telecomanda,grbindusesscapedinvntiploaie.

Sarah,ziseelntimpcebgacheiancontact.


ncineahainanmn,nlocsiopunpeel.

Da?

Probabilcnuenevoiesispun,darnuprsioraul.

CahillmersenurmaeipnlaMountainBrookInncasse
asigurecaajunscubine,frspunnpericolniciviaaei,nicipea
celorlaliparticipanilatrafic.Cndintrnparcareahotelului,el
claxonuornsemndermasbun.Sarahridicomn,darnu
ntoarsecapul.

Seineabine,darexpresiaocatindureratdinochiieinegrii
trezeainstincteleprotectoare.Nuinstincteledepoliist,cipecelede
brbat,ceeaceeraexactlucruldecarenuaveanevoie.

Spuseseadevrulcnddeclaraseceradestuldesigurcnueal
ucisesepejudector.nsdestuldesigurnunsemnasutlasutsigur.
Nicimcarnuntrebasecibaniurmasmoteneasc,ceeacenuera
normal.Poateceranormalsseabinnfaafamiliei,dararfitrebuit
slntrebecndrmsesersingurinumaidacnutiadeja.Iar
dactiacurmasmoteneascosutdemiidedolari,nsemnac
existaunmotivpentrualucidepebtrn;Dumnezeutiecioameni
aufostuciipentrumultmaipuin.

Totui,durereaioculeipreausincere.Aveaochiiroiii
umflaideplns;sauiddusecucevanochicasparcplnsese.
Orieraocriminalinteligentiobunactri,orisufereacuadevrat.

Instinctulispuneacsufereacuadevrat.Darcuminstinctuli
cereacuinsistenisncercesfacdragostecuea,trebuiasian
considerareifactoruldorin,careimaintunecasejudecataialt
dat.

ncercasesignoreatraciapecareosimeafadeea,darnu
reuise.Figuraeiaveaobiceiulenervantsiaparbruscnmintede
cteorincercasserelaxeze.Nuaveaproblemectseaflalalucru,dar
searacndseaezasvadtirilesausciteascunziar,Bum!i
apreanfaaochilor.Ovedeastndpescrinpijamauasubire,saun
picioarelasaladetir,concentrattotalasupraintei,cusoarele
colornduiuvieauriiirocatenpr.Unbrbattiecadatde
necazcndncepesobservecpruluneifemeistrlucetenmai
multeculori.Eobligatoriusiremarcisnii,daruvielennuane
diferite?

Ridicndgreutinsubsolntinspebanc,segndeacumarfi
fostsoaibpeSarahdeasupraisoridicepeeansusinjosise
excitaimediat.Iarcndfceaflotri,segndeacumarfifostsoaib
peSarahdedesubtirezultatuleraacelai.

Adevruleracnusemaiputeagndilaaltceva.Eraunmiracol
creuisesnuseapropiedeea,pentrucnumaifuseseattde
obsedatdesexdelaaisprezeceani.Nu,defaptnueraniciunmiracol;

ierafricpurisimplu.Odoreapreamult.Nuiaminteasfifostatt
dedisperatsseculcecuShannonnicinprimelezilealeiubiriilor.Dar
seculcadejacuShannonnaceleziledenceput,aacnuerao
comparaiebun.

Numaianchetalopreasntoarcmainaisoianapoispre
MountainBrookInn.Pnnueraeliminatdepelistasuspecilor,nuse
puteaapropiadeea.Aveaacelechitane,aveamarfamenionatpe
chitane,semnturadepecarteaeidecreditsepotriveacuceadepe
bonuriiaveabiletuldecinema.Maieranevoiedoardectevaverificri,
inclusivalesituaieieifinanciare,igata.Lanaiba,copiiijudectorului
RobertsurmausmoteneascmultmaimultdectSarah;aveaucu
toiialibiuri,darmaiexistiucigaipltii.

Cahillaveapresimirisumbrenlegturcuacestcaz.Majoritatea
crimelorsuntcomisedecinevaapropiatvictimei,unmembrualfamiliei,
unvecinsauunprieten.Iarcazulacestapreasfiedintrecelemai
greleucigaulfiindduptoateprobabilitileunstrin.Careera
legtura?Celfcusepecriminalsvinacaslajudector?Eraunul
dintreceicarefusesercondamnaideel?Prealogic,numaicnu
existaniciunsemndeintrareforatsaudelupt.Parciarfideschis
eluacriminalului,larfiinvitatnuntruiarfistatlataclalen
bibliotec.Parclarficunoscut.Aacsentorceaulascenariulcu
vecinul,membrulfamilieisauprietenul.

Cahillfcuoanalizmentalasituaiei.Niciunvecinnu
observasevreomainpealeeadinfaacasei,dareragreusobserve
pentrucerantuneric.Sarahajunseseacascupuinnaintedeora
zeceilascurttimpgsisecadavrul;sunasela911la10:43,iarpoliia
ajunseselafaaloculuincinciminuteichiarelfuseseacolola
cincisprezeceminuteduptelefonulei.Rigormortisdeabiancepuses
seinstaleze,ceeacensemnacdecesulsurvenisentreoreleaseiopt,
sauoptjumtate.Numaidevreme,pentruclaoraasesearanuera
ncntuneric.

Judectorulideschiseseuaucigaului.Nusetrseseniciun
glonchiaratunci,deiacelaeracelmaipotrivitmomentncazulncare
criminaluleracinevacaresttuselanchisoaredincauzaluiiera
pornitsserzbune.Dimpotriv,sedusesernbibliotecise
aezaser,saucelpuinjudectorulseaezase.Nufusesengrijorat
deloc,dimpotriv,chiarrelaxatiisprijinisepicioareleperezemtoarea
fotoliului.

Decicriminalulnueraunstrin,nueracinevacarelameninase
pejudectorntrecut.

Erainteresantdevzutceamprenteadunasercriminalitii.Ale
judectorului,aleluiSarah,probabilalebuctreseiinmodsigurale
femeilorcareseocupaudecurenie.Sarahfusesedeacordsiseia

amprentelencdinnoapteaaceea,pentrucomparaie.Buctreasa,
LeonaBarksdale,fuseseprogramatpentrudiminea,deilespusese
plngndcnumaiintrasedectevasptmnincameraaceea.
Menajereleurmausvindupamiaz.Cinemairmnea?ncasse
fceacurenieregulat,aacoricealteamprenteeraunoi.

Tuturorvecinilortrebuiasliseiadeclaraii;oricaredintreeiarfi
pututsseapropiedecaslaadpostulntunericului,slmputepe
judectorissentoarclinititacas.Dardinnouseridicaproblema
motivului.Dincteconstatasepnacum,btrnuljudectoreraiubit
detoatlumea.Nuexistausecretemurdarenlegturcuel.Nu
obinuiasnele,nicilacri,nicinviaaprofesional.Nujucajocuri
denoroc,nubeanexcesi,dinctereuisesaflepnacum,nu
avuseselegturiromanticedelamoarteasoieiluisurvenitcuoptani
nurm.

Deci,decearfidoritslomoarecinevacarenuprimiseo
condamnarensalaluidejudecat.Dacmotivulnuineaderzbunare,
sexsaubani,cemairmnea?

Nimic,numairmneanimic.Aacmotivultrebuiasfietotui
unuldintreceletrei.Sendoiacfusesevorbaderzbunare,pentruc
judectorullcunoscusepeuciga,linvitasenuntru.Sex?Omulavea
optzeciicincideani,nusentlneacufemeii,dinctespuneatoat
lumea,ifusesecredinciossoieisalecttrise.Rmneaudecibanii.
ntrunfelsaualtul,toatepreaussentoarclabanipnlaurm.

iastfelcerculsencheiaisentorceadinnoulaSarah.Copiiilui
crescuserntrocasbogat.tiuserntotdeaunacvormotenio
avere.Deci,deceslucidacum?Decenucuzeceaninurm,sau
anultrecut?Decesnumaiateptecivaaniisllasesmoarde
moartebun?nafardecazulncarevreunuldintreeiaveadificulti
financiareceeaceaveasaflenuexistaniciunmotivdecrim
pentruniciunul.Unuldintrenepoiprobabil?Meritacercetat.

DartotSaraherasuspectulnumrulunu.

Ladracu'!

Sarahsetrezilaoratrei,dezorientatiameit.Rmasentins
npatascultndhuruitulnfundatalaparatuluideaercondiionat,
privindprintregenedraperiilegroasedelafereastrincercndsi
aminteascundeseafl.Sesimeadeparcaveavatnlocdecreier;i
eragreusgndeasc,cuattmaimultssemite.

Apoiiaminti,iocliplungdurereaiprinsegtulipieptulca
oghear.Strnsedinochi,darnuoajut.Totlvedeapejudector
stndlinititnfotoliulsudinpieleicameraplindesngei
fragmentedincreiermprocate.ncmaisimeamirosulngrozitorde
sngeifecale.inbuiuniptideschiseochi.


ncet,cudurerintoimuchii,seridicnpat.Eragoal,
pijamalelenefiindpelistadehainepecareiodduseluiCahill.Plnsese
pnadormiseiisimeapleoapelegrele,deparcarfiavutnisipn
ochi.Numaisemnadeloccuunmajordomultracapabil,gndiea,i
nicimcarcuunulincompetent.

Erafrigncamer.Cutoatecziuaerarece,ddusedrumullaaer
condiionatcndsentorsese,pentrucaveanasulnfundat,iarcldura
arfifcutosrespireimaigreu.Totcevoiaerasseprbueascn
pat,aacpuseselauplcuacuNUDERANJAIiscosesetelefonul
dinpriz.ipusesetelefonulmobilpemsuadelngpatpentruca
familiasopoatcontactancazdenevoie,darnafardeastanuvoia
svorbeasccunimeni.

ncamererapreafrig.ncpereaerapurisimplungheat.Se
ridicrepededintrepturi,rsucicomutatorullaCald,apoiserepezila
locsubpturitremurnd.

Observcevaalbpepodealngu.Mesaje.Oftnd,seridici
lelu,apoiseretrasedinnounpat.Aprinseoveioziiridico
pernlaspatecaslepoatciti.

Unuleradelarecepie.Iseaduseseohainiiopstrauacolo.
CellalteradelaCahilliunulconcis:Sunm.Oratrecutpemesaj
eradouijumtate.

Suspinnd,ilutelefonulmobilisunlanumrulnregistrat
pemesaj.Cahillrspunseaproapeimediat.

Cahill.

Vocealuiadnceraalert;probabilctrepidadeattacafein.

SuntSarahStevens.Miailsatunmesaj.

Dormeai?

Da.Amdormitvreopatruore.Apropo,mulumesccmiai
trimishaina.

Cuplcere.Uitedeceteamcutat,tiicumvadacexistavreo
persoancaresidatorezebanijudectoruluiRoberts?Erangrijoratn
legturcuvreunadintreinvestiiilelui?

Sarahitrecumnapestefa.

mprumutabanitottimpul,dareraumaimultdaruri,pentruc
daccinevancercasinapoieze,nuvoiasiia.

Amprumutatvreunvecinbanidelael?

Dinctetiueu,nu.Cinesaibnevoiedeunmprumutn
cartierulacela?

Depinde.Puteaficinevacaresaibproblemecujocurilede
norocsaucudrogurile.Oricinevacaresdoreascsacoperebaniipe
careicheltuietecuamanta.Existtotfeluldeposibiliti.Darfamilia?
Arevreunuldintreeiproblemefinanciare?


Napomenitniciodatdespreaaceva.Nucredcexistvreo
oaieneagrrtcitprintreei.

Seopriconcentrnduseasupraraionamentuluipecarelfcea,
apoispusecurceal:

Ositrimitocopieaextrasuluimeudecontialportofoliului
meudeinvestiii.Vreiicecurileanulate?

Terog,spuseCahillpstrnduitonulenergiciprofesional.

Defapt,vatrebuisileieisingur.Suntacaslajudector.

Unde?

ndebaraseaflunseif.Toateactelesuntnuntru.

Mulumesc,spuseelinchise.

Sarahnchiseiea.Dedimineaprusectevaclipepuinmai
caldimaiuman,daracumreveniselabruscheeacunoscut.Constat
cungrijorarecnucontadacsepurtaprietenossaunu;aveacevacare
ofceasdoreascsseagaedeel.Nuaveaimportannicimcar
faptulcicercetasituaiafinanciarncercndsgseascunmotiv
pentrucareealarfiucispejudector,pentrucnceledinurm
ntregulprocesaveasoabsolve.Trebuiasinvestighezetoatepistele,
altfeliarfipututscpacevaesenial.

Barbarairestulfamilieierauconvinicucigauleravreunfost
condamnatdintrecutuljudectorului.Dupceiniialintrasenpanic
presupunndcdevineradementulcareitrimisesepandantivul,
dduascultarelogicii,fiinddeacordcuceilali.nsCahillnupreas
fiepeaceeailungimedeund;seconcentramaimultasupraeiia
familiei.Descoperiseoarepoliiacevaceeanutia?

tiaceaeranevinovaticnimenidinfamilienueravinovat,i
observasepetoidealungulultimilorani,desrbtoriinvacane,i
seconvinsesectoiliubeaupejudector.Eliadoracopiiiinepoii
isenelegeabinecuginereleinurorile.Deci,cetiaCahilliareii
scpase?

Sefcusemaicaldncamer.Cobordinpatisestrmbcndse
vzunoglind,fcndogrimasdenemulumire.Eratraslafa,
palidiaveaochiiumflai.Sesimeaslbitinesigurpepicioare
rezultatuladouzeciipatrudeoreaproapefrmncare.Patru
buceledepateuictevadefructenunseamnmarelucru.Trebuia
sseforezesmnnceceva.Poateaveasseduclarestaurantul
hoteluluimaitrziu.Pentrumoment,pusedinnoudecafea,ddu
drumullatelevizorisetrlalocnpat.Aveanevoiedecevacaresi
abatgndurilemaimultdectaveanevoiedemncare.

Nuaveanimicdefcut.Dareaeraobinuitsaibtottimpul
cevadefcut.nconsecin,viaaeierafoarteorganizat,pentruca
fiecaretreabsfiendeplinit.nclipaaceastaarfitrebuitsseocupe
decheltuielilecasei;fceaacestlucrunfiecarejoi.


Sarfipututducesicumpereopijama.napropiereseaflau
treimaricentrecomerciale:Brookwood,SummitiGalleria.Darploua
nc,eraepuizatiameitisincernuipsaabsolutdelocdac
dormeanpijamasaunu.

Descopericcelmaiinteresantprogramlaoratreiijumtate
dupamiazasetransmiteapecanalulmeteorologic.nchisetelevizorul,
stinseveiozaiitrasepturapestecap.Darimediatcenchiseochii,i
apruimagineajudectoruluinfotoliu,cucapulczutntropartei
simimirosulacela.Seridicrepedeiaprinseveioza.

Ceerancapulei?Seapucasespregteascocafea.Nuivenea
screadcpusesedecafeaiapoiseculcasedinnou.Nuerao
tragedie,nafardefaptulcarfiurmatsbeaocafeaamaristtut.
Atteactijudectorulpreferaucafeauaproaspt

Veneamereunbuctriedimineaadevreme,frsateptesi
duceacafeaua.Stteauacololataclale,sorbinddincetii
bucurndusedeceeaceamndoiconsiderauafiunadintrecelemai
rafinateplcerialevieii.Nuaveausmaibeaniciodatmpreunacea
minunatcafea.

Caopeliculcesederuleazmereudelacaptinuseoprete
niciodat,iaprudinnouimagineajudectorului:capullsatntro
parte,drantunecatcareiseprelingeapegt.Prulerapuinciufulit;
nluminaobscurfuseseprimullucrucareisepruseciudat.Minilei
erauaezaterelaxatpebraelefotoliului,rezemtoareapentrupicioare
eraridicat,deparctocmaiaipise.

Minileierauaezaterelaxat.Rezemtoareapentrupicioareera
ridicat.

Sarahpriveafix,nevznddectoribilascendinnoapteatrecut.
Simeacpmntulseclatinsubea,deparcieisedinrealitatei
peapenisipurimictoare.

Rezemtoareapentrupicioareeraridicat.

Stteaaezatnfotoliu,rezematcomodpespate.

Uadelaintrareeramereuncuiat.Oncuiachiarel,imediatce
sentorceadupplimbareadedupamiaz.ntottimpulctlucrase
pentruel,nuiaminteasfilsatvreodatuadescuiat.

Seputeacaprimaoarcndolsasedescuiatsfidaibuzna
criminalul?Nupreapreaposibil.Lanaiba,nupreaposibilabsolut
deloc.Erafoartepreocupatdesiguranasa,dupameninrilepecarele
primiseimaialesduptentativadejaf.

Nuuitasesncuieua;odescuiase.Casinvitepecineva
nuntru?Decearfilsatunstrinnuntru?Rspunsulerasimplu:
nuarfifcuto.


Nuexistaseniciourmdelupt.Niciunsemndeintrareforat
celpuinCahillnupomenisedeaacevaieraconvinsclearfispus
dacarfiexistat.

Simicumisestrngestomacul.Erangrozitor,darlogic.
Judectorullsasepecinevacunoscutsintrencas.Sedusesern
bibliotecssteadevorb?Seaezasenfotoliulsufavoritdinpiele;
erarelaxat,cupicioareleridicateperezemtoare.Iarcunotinalui
scoseseunpistolilmpucasencap.

AstadeduseseCahill,frsispuniei.Judectorulnuse
simiseameninatdelocdecriminal.lcunoteaifuseselinititi
relaxatnprezenalui.

iveniaproapesvomite,pentrucastansemnaclcunoteai
ea.

Capitolul11

Sesimeabine.Uitasectdebineestesaiattaputeren
propriiletalemini,spreieicontrolulasuprapropriuluidestin.
Trecusecttimp?apteani?AstadovedeacdeineaControlul,cnu
eraunuldintreaceimaniacisclaviaidorinelornestpnite.ncei
aproapeapteanidecndseocupasedeproblemacutatlsu,astaera
doaratreiaoarcndfusesesilitsacionezenacestmod.Numaide
patruorinaproapetreizecideani.

Lundtoateacesteanconsiderare,sesimeapebundreptate
mndrudeel.Numulidintreceicarecunoscbucuriapuraactuluise
potcontrolaattdebine.i,lucruimaiimportant,numulisunt
destuldeinteligenicasscapebasmacurat.

Btrnuleraacumscosdincirculaie,iarSaraheraliber.Nimic
nuimaistteancale;acumputeavenilael.

Cahillsttealabiroulsursfoinddosareleiextraseledecont
luatedinseifulluiSarah.ntruntrziubgtotulntrunplicmareise
lspespatenscaunfrecnduselaochi.DoamneDumnezeule!Nuse
puteaspunecfemeiiiarfilipsitbanii.

Nucosutdemiidedolarinuarfifostosumconsiderabil,
darnuaveanevoiedeei.Ctdefrumostrebuiesfie,gndiel,snuai
nevoiedeosutdemii.Existuniioamenicarenulasslescape
nimiciniciosumnuevreodatdeajuns,dargenulacestanu
urmeazcursurideinstruirepentruoslujbpltitpentrucaapoisse
dedicemeserieiiseconomiseascfiecarebnu.Nu,ceicarenusunt
interesaidectdebaniifur,comitfraude,secstoresccupersoane
bogateiapoincearcsiomoareapelndlamultitudineade
medicamentepecaretoibtrniiparsleia,darnumuncescniciodat
pentruacetibani.

EraevidentcSarahipusesedeoparteceamaimarepartea
salariuluidecndncepuseslucreze.iinvestiseeconomiilei,din

ctevzuse,ofcusenmodinteligent.Nuibgasetoibaniinaciuni
alecompaniilordeinformaticitelecomunicaii,iardacachiziionase
asemeneaaciuni,levnduseimediatcecotalordepiancepusesse
prbueasc.Investisencompaniisolide,ncasedeajutorreciprocin
industriademainiunelte.Depusesebanintrunfonddepensii,
ngrijindusedeviitor.Deabiamplinisetreizecideanii,adunndtot
ceavea,bteadejalauaclubuluimilionarilor.

Eraofemeiedeteapt.iatuncidecesritetotulnumaicas
adaugencosutdemiincontuleiiaadestuldemare.Baniisunt
relativi.Daclucrezipentruunsalariuminimitrietidepeozipe
alta,osutdemiidedolarinseamnosumenorm.Cunoscusemame
careiucisesercopiiipentruopolideasiguraredecincimiide
dolari.Dardacaidejadestuibaniosutdemiinutemai
impresioneaziriscurilecntrescmaigreudectseteadeagoniseal.

Aacposibiluleimotivnumaistteanpicioare.Cuattmai
bine.

Aigsitceva?ntreblocotenentuloprindusenfaabiroului
lui.

Numajordomulacomiscrima.

Parceraprimapelistata.

Motivulsaevaporat.

Banii?Cumarputeabaniisseevaporeze?

Aredejaogrmaddebani.Aiideectctigunmajordom?

Locotenentulsescrpinpenas.

Presupuncmaimultdectneamimaginat.

Maimultdectnoidoilaunloc.

Numnnebuni!

Exactastamiamspusieu,cltinCahilldincap.Aveatotul
depierdutinupreamultdectigat.Chiardeloc,dacnegndimc
ntrunanctigamaimultlucrndpentrueldectialsatn
testament.ArfifostmaiavantajatdaceleranviaAacmotivuls
aduspeapasmbetei.Pelngasta,erafoarteataatdebtrn.

Locotenentuleraunomcumsecadeiaveancrederen
anchetatoriilui.

Decicenemairmne?

Nucinetiece.Veciniinauvzutnimiciaucutoialibiuri.La
felimembriifamiliei,pnacum.Dacceidelamedicinlegalnuvin
cucevaconcludent,nustmbinedeloc.

Nautrecutncnicidouzeciipatrudeore.

Darnumaieramultpnacolo,iarocrimcarenuerezolvat
rapidtindesnumaifierezolvatniciodat.

Ceecucondamnaiidelacareaprimitameninricumoartea?
Aigsitceva?


Niciunuldintreeinuseaflnzon.Unulenprezentn
custodiastatuluilanchisoareaSt.Clairtrinddinbaniicontribuabililor.
Unulentronchisoarefederal.Numaidoisuntnlibertate,iarunul
dintreeiseaflnEugene,Oregon.Ultimuldomiciliucunoscutalcelui
dealdoileanianuarieeranChicago.

Cahillpusepebirouofotografieaunuibrbatsolidcumusta.

CarlJarmond.Nucredcelefptaul.

Dareoposibilitate.

Cahillcltindincap.

Decelarfilsatjudectorulpeindividulstasiintren
cas?Nupreacred.Toateuilecaredauspreexteriorauvizor,aac
tiacuideschideua.

Aiverificatapeluriledateiprimite?

Amverificatnumereleapelatedelatoatetelefoaneledincas.
Nimicsuspect.Doamnamajordomiasunatprinii,iarvictimaia
sunatbancheruliunvechiprietencareareielunalibi.Apelurile
primitesuntmaiinteresante.Latelefonuldinbibliotecsaprimitun
apeldelauntelefonpublicdinGalleria.

Aiaflatoraapelului?

Tocmaintocmimlistacuapelurileprimiteidate.

Darnuavemcumstimcineadattelefonul,nuiaa?

Cahillcltindincap.Oraapeluluiaveasledezvluieunele
lucruri,depilddacfusesedatnjuruloreicndsacomiscrima,dar
camastaeratot.Galleriaerauncentrucomercialaglomerat;dacnu
aveaiprulverde,gulercuepiinupurtaiuncostumextremde
excentric,saudacnuumblaigolgolu,nimeninuiacordapreamult
atenie.anseledeaobineoamprentvalabildepetelefonerau
demneders.Darcamerelevideofixatedeasupraintrrilornmagazine
arfipututnregistraceva.Eraopistcaremeritacercetatiispuse
astalocotenentului.

Bunidee,doctore,ziselocotenentuliseuitlaceas.Ocupte
deastaminediminea.Acumduteacasiodihnetete.Naidormit
azinoapteiastziailucrattoatziua.

Amapucatsdormvreotreioreazidiminea.Msimtbine.

Seobinuisenarmatsfacfacumultmaipuinsomni
pentruperioademailungi.

Darcredcospunpunctaici.

Aveacevadefcut,unlucrucarenumaisufereaamnare.Era
momentulsncercemareacudegetul.

Laoraoptseara,televizoruleradeschistotpecanalulmeteorologic
iSarahurmreaaceleaifronturiatmosfericedepatruore.Nuse
schimbasenimic.Sesimeancameitiprinminteiseplimbautoate
cunotinelejudectorului,vecinii,toiceipecarenuarfiezitatsi

primeascncas.Problemaeracjudectorulcunoteamulioameni
pecareeanuitia.icunoteacerculdeprieteniapropiai,veciniidin
jurincaltectevapersoane,darbinenelescmaiaveavechiamici
dincoalidinfacultateicolegipecareeanuintlniseniciodat.Ce
motivarfiavutoricaredintreacetiaslucid?Acestdeceo
nnebunea.

Dacartidece,segndea,arputeasdeducicineofcuse.
Cineaveavreunmotivslomoare,nafardeceipecareicondamnase
lanchisoare?Iardaceravreunfostpucria,deceiddusevoies
intrencasiapoiseaezaserelaxatnfotoliu?Imposibil.

Dece?

Telefonulsunisegrbisrspund,bucuroasccevai
distrageatenia;poateBarbaraaveanevoiedeceva,iarastaivaocupa
timpulctevaore.

Ailuatcina?

Nueranevoiesseprezinte;recunoscuimediatvoceaprofundi
tonulrepezitalluiCahill.

Cina?

Darprnzul?

Dormeam,aacamsritpesteprnz.

HaismergemlaMilo'ssmncmunhamburger.

Sarahitrecumnaprinpr.Trebuiasmnnce,darsimea
ncnodurinstomac.Fcuopauzlung.

Sarah?

Suntaici.Enuamniciunchefdemncare.

mbracte.Vinsteiaunzeceminute.

nchise,iarearmaseprivinduimittelefonul.Zeceminute!Dei
eraslbit,nzeceminutesembrcase,sesplasepediniipefai
tocmaiitreceaperiaprinprcndbtulau.

Aricanaiba,spuseelnlocdesalut.

ituetilafeldefrumos,rspunseeacurceal,fcndun
pasnapoicasllasesintrencamer.

Faptulcsembrcasenunsemnacaveadegndsias
undevacuel.Laurmaurmelor,eragoalcndsunase.

Puneipantofii,ondemnelprivinduipicioarelegoale.i
osete.Edestulderece.

Namchefdemncare,repet.

Atunciosteuiilaminecummnnc.

Aiunfarmecenorm.

nciudasarcasmuluiiatuturorcelorntmplate,sepomeni
zmbindpentruprimaoarnziuaaceea.Nuerachiarunzmbetn
toatputereacuvntului,darveneadininim.Semnacuuntanc
Sherman,frpicdefinee,darplindefor.


Da,tiu.Nulntrecedectdimensiuneaseopriaruncndui
oprivirescurt.Egouluimeu,ncheieeliputeasjurecpomeiiise
coloraser.

Eraevidentcpoliitiinuauvoiesfaccomentariiriscanten
faasuspecilor.Seaplec,ilupantofiiiiintinse.Avuimpresiaco
siipunchiareldacarfirefuzatssencalesingur.

Seaezpepatiipuseoseteleipantofii.

Presupunciefoameivreisstmdevorb,aacmputi
doiiepuridintrodat.

Elddudinumeri.

Poispresupuicevrei.

Astacemaivoiasnsemne?ntmpltorieavoiasdiscutecu
eldespreconcluziilelacareajunsesereferitorlaucidereajudectorului
inuoderanjaslpriveascmncndntimpcestteaudevorb.

SeoprirlarecepiepentrucaSarahsiiapuloverul.Eradin
lnilmbrcmulumitntimpceieeaudinhotel.Ploaiaseoprise,
darnudemult,pentrucdincopacincmaipicuraustropideap.
Pavajulerantunecatistrlucea.

NuvenisecumainapecareotiaSarah,ciocondusespreo
camionetalbastrunchis.Isepotriveamaibinefrpreamulte
accesoriielegante,darfoarteputernic.Aveaitreapt,aacputea
urcafrajutor.ideschiseua,ateptsseaeze,apoionchisei
ocolimainasprelocullui.

HamburgeriidelaMilo'serauotradiienBirmingham,localnicii
jurndcaicisepreparauceimaigustoihamburgeridinlumeicel
maibunceaicughea.Nuseserveaucutotfeluldebrizbrizurica
salat,roiiimurturidoarcubrnzdacvoiaicicuunsosnchis
laculoarecareipuneapapilelegustativelagreancercaresi
ghiceascingredientele.Astaeratot:doustraturidecarnetocat,
ceaptiatmruntisosul.notaunsos.Oameniicumprauvase
plinecusos.nmuiaucartofiiprjiinel,imaiturnauoporiepe
hamburgeriilluauipentruhamburgeriipregtiiacas.

Inutildeprecizatcunastfeldehamburgernuerauorde
manevrat.Chiardaciarfidatvoiestomacul,Sarahtotnuarfiavut
chefssemnjeasctoat.CndCahillontrebdacesigurcnu
vreanimic,irspunseafirmativisedusesseaezelaomaslng
perete.

Elvenilamascuotavncrcatcudoupaharenaltedin
cartoncuceailaghea,treihamburgeriidouporiidecartofiprjii.
Petavsemaiaflauphrelecuketchupipliculeedesare.Eafcu
ochiimarivzndctcomandase.

Eadevratcaispusciefoame,darnucredeamcetiatt
delihnit.


Elpusetavapemasiseaezvizavideea.

Oparteepentrutine.Sperciplaceceapa,pentrucmiemi
place.Mnnc.

ipusenfaunpaharcuceai,unhamburgerioporiede
cartofi.

Deceteintereseazdacmiplacesaunuceapa?murmurea
ncercndsiconvingstomaculssedestind.

Trebuiasmnnceinmodnormaliplceauieihamburgerii
delaMilo's.Darnuerasigurcpoatenghii,saucnuvavrsatot
chiardacreueasnghit.

Dacmipierdcumvacontrolulitesrut,nuvreauste
deranjezemirosuldeceap,declarelfrsridiceprivireaincepus
ipunsarepecartofi.

Sarahsimiciseclatinpmntulsubpicioare.Privirepeden
jursseconvingcnupisentrununiversparalel.

Ceaispus?ntrebpeuntonpierit,sigurcnuauzisebine.

Aiauzitfoartebine,rspunseelaruncnduioprivireplinde
subneles.Teporicaicumniciunbrbatnarmaififostatrasdetine
pnacum.

Aveasseaventurezesmnnceceva,pentrucitrebuiao
ocupaientimpceseadaptaacesteidevierineateptateadiscuiei.Lu
uncartofprjit,lnmuienketchupimucdinel.Cartofulfierbintei
condimentatitrezilaviapapilelegustative.Mestecinghiifr
grab,casseasigurecipoaterspundepeuntonnormal.

Szicemcpuinibrbaimiauartatmaiclarcatinecanu
auniciuninterespentrumine.

Cndoiaulagoansperiat,ofaccutoatconvingerea.1

idesfcuprimulhamburgerdinambalaj,lpresrcusarei
mucobucatbun.Eaigsirefugiulntrunaltcartofprjit.Dup
alitreisaupatru,decisecaveanevoiedecevamaiconsistent,aac
idesfcuieahamburgeral.Sosulmnjischrtiaceratipicura
dintreceledoujumtialechiflei.LuonghiiturDoamne,era
delicios!meditndlaspuselelui.Schimbarealuideatitudineeraprea
brusc;nmodsigurscascundeacevanspateleei.A,da,astatrebuia
sfie.

Creziceulamucispejudector,darnuainiciodovad,aa
cinchipuic,apropiindutedemine,nceledinurmmivascpa
cevaincriminator.

Etifoarteperspicace,ziseelprivindodreptnochi.Fostamea
soiesargrbisteasigurecsuntunnemernicipoatecaravea
dreptate.Vreausteavertizezdelanceputcnamfostocompanie
preaplcutdeladivorncoace.Afostngrozitoridureazpns

trecipesteaaceva.Namvrutsmmaiimplicnniciorelaie.Numa
interesatdect

Sexul,completea.

Nuvoiamsfiuattdedirect,darntradevr,aae.

Decitrecuseprintrundivordureros.Vindecareauneiastfelde
traumenuerauoaricereatimp.Astafceadineloinvestiie
riscant,dei,deocamdat,nuerainteresatdeorelaie.

Ctatrecutdeatunci?

Doianidecndamdescoperitcmnela,unandela
pronunareadivorului.

Foarteneplcut.

Cefemeieputeafiattdeidioatnctsneleunastfelde
brbat?Nulcunoteapreabine,dardacinstincteleeifemininearfi
fostpisici,nmomentulacestaarfitorscutoatelecarspunslavalulde
testosteronpecarelemana.

Da,afostneplcut.Darsaterminatiacumsuntatrasdetine.
Amncercatsignorchestiaasta,darnamers.Apropo,amvzut
extrasuldecontiportofoliuldeinvestiii.Nainevoiedebanii
judectorului.

Deciamieitdepelistasuspecilor?

nceeacemprivete,da.

Astameritanconghiitursaudoudehamburger,urmatede
uncartofprjit.

Sarputeacredecvreispuimnapebaniimei.Momentulpe
carelaialescasideclarisentimentelecamddebnuit.

Camd,conveniel.Ctigidetreiorimaimultdectmine,cu
toatecpoliitiidinMountainBrooksuntbinepltii.Darcredctoi
brbaiicucareteaintlnitctigaumaipuindectline,aac
pentrutinenuionoutate.

Brbaiicucaremamntlnitnumiauvzutmainti
extrasuldecont,remarceasec.

Uitecumsttreaba,eplcutsaibani,darnicieunuduc
lips.inumsimtrnitnorgoliudefaptulcofemeiectigmai
multdectmine.

tiu,miaispus;aiunorgoliuenorm.

Pomeiiisecolorardinnou.Fascinat,urmricumroeaaise
risipetentimpceelseapucdealdoileahamburger.nciuda
circumstanelor,ncepusessesimtbine.Elseterselagur.

Bun,decisusiicncercsmapropiidetinecuinteniadea
strngedovezicasteacuzdecrimunfeldemisiunesubacoperire
idefaptulcnumintereseazdectbaniiti.Altceva?

Teanundacmimaivinecevanminte.


Chiarterog.Pnatunci,euiammrturisitdejacmsimt
foarteatrasdetine.Cumstaulucrurilenceeaceteprivete?

Chiarcaveafineeaunuitanc.Pedealtparte,genulacestade
francheeerantrunfelreconfortant.Ofemeietientotdeaunapece
piciordanseazcuunastfeldebrbat,ntrebareaeraceaveaeadegnd
sfacnsituaiaasta.Sinceritatealuioobligasfieiealafelde
direct.

ncemprivetelucrurilestaucamlafel.Astanunseamnc
eoideebunsneangajmntrorelaie.

Guraluisearcuintrunzmbetdesatisfaciepurmasculin.

Pistaetotpilul.Milioanedeoamenisechinuiesnceapo
relaie.Gndetetelacteoredemuncgreasepresteaznbarurile
pentrucelibatari.

Nampusniciodatpiciorulntrunbarpentrucelibatari.Asta
artrebuisispunceva.

Naiavutnevoie.Dacnuaiunprieten,nseamncnui
doretiacestlucru.

Rmasetcutprivindfaademas.idduseamacmncase
jumtatedinhamburgeritoicartofiiprjii.Metodaluideaidistrage
ateniadduserezultate.Sesimeamultmaibineacumavndcevan
stomac,chiardacnueravorbadectdesemipreparate.Aproapec
simeacumicretenivelulenergiei.

Putemsolumctdencetvrei,ziseel.Nuecelmaibun
momentpentrutineiprobabilcnicipentrumine.Amvrutdoarstii
csuntinteresatdetine,adugelinldinumeri.Nuenevoies
treciprinastasingur,dectdacaavrei.

Lanaiba!Reuisesuitededurerepentruscurttimp.isimi
ochiinotndnlacrimiincepusclipeascdes.

Ah,namvrutsHaismergem.

Strnseresturileierveelele,arunctotulntruncodegunoii
pusetavadeasupra.Ealurmsupus,ieirdinrestauranti,
mergndspremain,inconjurumeriicubraul.

Iartm,orug,dnduiobatist.

iterseochiisprijinindusedetrupulluiputernicicald.i
plceasisimtbraulnjurulumerilor.Arfivrutsipuncapulpe
umrulluiisdeadrumullacrimilor,darnlocdeastainspiradnc.

Afostunomattdebun.Osmaiplngmultdupel.

EldescuieuamainiiiSarahurc,apointinsemnadup
centuradesiguran.Oopripunnduimnapesteaeiiseaplec
spreea.Nufcunicioncercaressefereascdebuzelelui.Nudoreas
sefereasc.Voiasaflecumsrut,cegustare.Guraluieracald,iar
atingereauoar,blnd,deparcdoreamaimultsoalinedectso
facsvibreze.


Astainucamdousecunde.Apoielnclincapul,idesfcu
buzeleiadncisrutul.Limbaluiptrunsenguraei,iareai
nconjurgtulcubraele.Simiungolnstomacintregtrupulise
ncord.idduseamacinstinctulnuonelase.Dumnezeule,ctde
binesrutomulsta!

nlcapuliitreculimbapestebuzadejossavurnduigustul.

Afostbine,optiel.

Aae,confirmeacurespiraiantretiat.

Deundemaiveniseiasta?Niciodatnuisemaitiaserespiraia
nfelulacesta.

Vreisomaifacemodat?

Maibinenu.

nregul,ziseeliosrutdinnou.

Brbatulstaerapericulos.Dacnuaveagrij,seputeatrezi
implicatntrorelaiecuelnaintesideaseamacesentmpl
poatechiarnaintedeivireazorilor.Frndoialcnueramomentul
potrivititrebuiassecontrolezectncmaiputea.ntiotratasecu
rceal,iaracumsemicacuvitezaluminiindirecieopusunlucru
denatursdeconcertezepeoricine.

Cuefort,reuisidesprindbuzeledealelui,respirndgreu.

Gata,domnuledetectiv.Neoprim.

Seddupuinnapoirespirndielgreu.

Pentrutotdeauna?ontrebneveninduiscread.

Nu!riposteacupreamultfor.Doarpentrumoment
adugirespiradnc.Avemlucrurimaiimportantedediscutat.

Cumarfi?

Credcjudectorullcunoteapeuciga.

Faaluisegolideoriceexpresie.inchiseua,nconjurmaina,
urclavolanipornimotorul.ncepusedinnousburniezeiporni
tergtoareledeparbriz.

tiuclcunotea,spuseel.Dartudeundetii?

Capitolul12

Separec,defapt,nuerachiarattdeconvinsdenevinoviaei.
Gndulidomoliavntuliioferidistanadecareaveaattanevoie.

lcunoscpejudectorlamcunoscut,secorectea.Niciodat,
absolutniciodatnualsatuiledescuiate.Fceamturulcasein
fiecaresearnaintesmculcinalsatvreoudescuiatnici
mcarodat.iformaseunfeldeautomatism:cndintrancas,
ncuiaimediatua.Credcsaobinuitsprocedezeastfeldupcea
primitprimaameninarecumoartea.DoamnaRobertsncmaitria.
Darnoapteatrecut

Doamne,sentmplasedoarnoapteatrecut?Parctrecuseo
sptmn.


uadelaintrareeradescuiat.

Sepoatesfifostocoinciden?

Calsatuadescuiatchiarnnoapteancareavenit
criminalul?ntrebeaaruncnduioprivireironic.Nupreacred.Sunt
sigurcjudectorullcunoteaaaclainvitatnuntru.Cndlam
gsit,eraaezatnfotoliulluipreferat,curezemtoareapentrupicioare
ridicat.Erarelaxat.Nusesimisenpericol.Decilcunoteapeindivid.

Etisigurcafostunbrbat?ntrebareaoluprin
surprindere.

Credcgndescntermenigenerali.Emaiuordectsspun
ucigauldefiecaredat.Iarpucriaiicarelauameninatcumoartea
eraubrbai,aacideeamiarmasnsubcontient.nplus,ciudatul
caremiatrimispandantivulemaimultcasigurbrbatiprimulmeu
gndafostcelafcuto.

HmmmormiCahillscrpinnduifalcaduspegnduri.Te
amaicontactat?iamaitrimisceva?Teasunatcinevaiapoiia
nchis,saualtgendeapeluriciudate?

Nu,nimicaltceva.Doarpandantivul.Unsingurincidentnu
creeazunsistem,nuiaa?

tiicumsezice:osingurdatnunseamnnimic.

Aamgndeamieu.

Cahillsestrecuracuabilitateprintraficuldepeautostrada280.

Asearaiziscteaiduslafilmcasidaiocaziasteabordeze
ncazcteurmrea.

Fusesenstaredeocnoapteatrecut,dariaminteacexact
aceleafusesercuvinteleei.LuiCahillnuiscpanimic.

Aae.

Eliaruncoprivirescurt.

Ceteafcutscrezicteurmrea?

Nimic,doarcdarulacelamafcutsuspicioas.Nureueam
smilscotdinminte.Lucruriledegenulstatenelinitesc.Nutiu
cumsidescriualtfel,spuseeasimindcotreceunfrison.Miseface
pieleadegindoarlagndulcsarputeasmurmreasc,sm
insubsupraveghere.Iarfaptulcnutiucineestenruteteimai
taresituaia,aacmamgnditsidauocaziasiaslalumin.Cel
puinafitiutcumarat.

Darnusaapropiatnimenidetine?

Nancercatnimenisseaezelngminesausmivorbeasc
inicimcarnamobservatcacinevassefiuitatmailunglamine.

idaiseamacdaccinevaafcutofixaieasuprataie
destuldenebuncasteurmreasc,nueoideepreabunsidai
ocaziasteabordeze.


Probabilcnu,conveniea.Darmamgnditc,dacncearc
ceva,amspotsliauprinsurprindere.

Tereferilakarate?Dacsepricepeiellaaaceva?

Atunciafidatdebucluc.Darmamgnditctotuisoriisunt
nfavoareamea.

Cahillncepusbatcudegetelenvolan.

Nusuportideeacaincercatsmometipecinevanfelul
sta.Astaereaciameapersonal.Reaciacapoliistarfi:nucuta
necazulculumnarea.

Pieacelailucru,ziseeaamuzat.

Serios?Uitecee,dacsentmplcevadeosebit,dacai
impresiacetiurmrit,dacmaiprimetivreuncadousauvreun
telefonciudat,anunmimediat.Indiferentcezisaunoapte.

Mndoiesccaifipreancntatdacteasunalatrei
dimineaasispuncamprimituntelefondelaunbeivcareagreit
numrul.

Amzislaoriceoriaarmne.Cinetie,poatecnuva
trebuidectstentorcipeoparteismidaiunpumnnspate.

Eaimasfruntea.Avusesedreptatecsemicacuviteza
luminii.Celmaigreueraclucrulacestanuoderanjadeloc.Orictde
repedeavansa,hormoniieiineaupasul.Pentrusntateaeipsihic,ar
fiavutnevoiesnceapsosuspectezedinnou.Astaiarfidatocazia
sdeanapoi.Altfelnicinuvoiassegndeascceseputeantmpla
altfel.

Fusesentotdeaunarezervatnprivinantlniriloriarelaiilor
serioase.npartepentrucnusepotriveaucuplanurileeiactualein
pluspentrucaveaofireextremdeindependent.Nuierauors
deschidcuivadrumulspreinimaei,pentrucastansemnasrenune
laopartedinlibertateapersonal.ifceaprieteniuor,liubisepe
judectoriisimpatizafamilia,darexistasentotdeaunaoprticica
sufletuluieiundenulsapenimenisptrund.Cahill,gndiea,sarfi
pututstrecuraacolo.

Erauncaztipicdeatraciereciproc,daraprutlaunmoment
nepotrivit.Nuerapregtitncsseaeze,iarCahillnuirevenise
completdepeurmadivorului.Poatecerancutareauneirelaii,dar
sendoiacvoiacevapermanent.Nuesteniciodatoideebunste
ncurcicucinevacarenusavindecatncdernilelsatedefostul
partener.Poatecntrunan,unanicevaCahillnuvamaifio
investiieattderiscant.Darcineputeatiundeaveasfieeapesteun
an?nconcluzie,nueraoideebunsncurajezeatraciadintreei.

Elitrecumnaprinfaaochilor.

Maietiaici?

Sarahiddumnalaoparte.


Mgndeam.

Mbucursafluasta.Credeamcideeadeateculcacumine
teafcutsintrintrans.

Izbucninrs.

Chestiaastaisentmpldes,nuiaa?

Nutiuceszic.Dacmgndescbine,credcsantmplato
datsaudedouori

Rseieliddudinumeri,iarSarahizbucnidinnounrs.

Probabilimensultufarmecedevin.

Credeamcegoulmeuesteimens.

iegoul.

isttupelimbslntrebecealtevirtuiimensemaiaveadarse
oprilatimp.Tachinrilesexysuntdistractive,darlavitezacucare
mergeaelsituaiaputeaoricndsscapedesubcontrol.Dintroglum
naltaseputeatrezidirectnpatcueldacnueraatent.Eraprea
vulnerabilnceeacelprivea,darcelpuineracontientdeasta.

Cahill

McheamThompson.UniimispunTom,aliimispun
doctorul.Tupoismispuidragule.

Eachicoti.

Etimereuattdesigurpetine?

Mdauieumare.Dacnuiplace,punemlapunctsau
plesnetem.Daraiziscatraciaereciprociteamcrezutpecuvnt.

Intrnparcare,gsiunlocliber,oprimotorulistinsefarurile.
Picturiledeploaieacoperirimediatparbrizuldeformndluminilei
imaginile.

Numaruncniciodatcucapulnaintentrorelaie,maiales
cuunbrbatcaredeabiaadivoratiducenspateopovaradestulde
mare.

Sentoarsespreea,cuunbrapevolanicellaltpesptarul
bancheteiei,invitndoparcsvinmaiaproape.Decenuputuses
aibomaincuscauneseparatenloculbanchetei?Iseprucpn
imainasenclinsprestnga;dacarfistatpeunscaunseparatiar
fifostmaiuorsrmnpeloculei.

Poverilesuntnormale,spuseel.Leavemcutoii.Recunoscc
apreferasnufiuunmisoginattdenrit,dar

Seopricndoauzirznd.

Aamaimerge,ziseelcuoexpresiemaiblndidnduio
uvideprpesteureche.Parcncercaisteconvingidecevacu
argumentullalegatdepovaramea.Nuanalizatotulpreamult,Sarah.
Haislsmlucrurilesmeargdelasine.Poateosneplictisimde
moarteunulpecellaltntrosptmn.

Da,vezisnu,pufniea.


Semaintmpl.

Omngieuorcudegetulpeobraz.Frsideaseama,
ntoarsecapuliilipiobrazuldemnaluiisimplaatingereifcu
sfrcurilessentreasc.Elzmbi,deparciddeaseamadeefectul
pecarelaveaasupraei.

Dupceveireuisidepetirezerveleasteaciudatepecare
leailagndulcaiputeafacedragostepasionalcuunbrbatpecare
deabialcunoti,osnedistrmfoartebine.

Sarahcobordinmainincmairdeacndintrnholul
hoteluluiiifluturmnaspreelnsemndermasbun.Iseprea
ciudatcpoatesrdduptoatecelentmplatenultimeledouzeci
ipatrudeore,darifceabine.Rsulnualungadurerea,nsofcea
maiuordesuportat.

Cahillreuisedintrosingurlovitursohrneasc,siabat
atenia,soexciteisoamuze.Numulibrbaisuntattde
pricepui,gndieaurcndculiftul.Faptulcputeafiattdemucalito
uimise,amintinduictdedurseartasennoapteancareo
interogasenlegturcutentativadejaf.

Undeoduceautoateacestea?Iarfiplcutfoartemultslase
deoparteprudenaibunulsimisseavntentrorelaiefierbintecu
el.SexularfifostNicimcarnuiputeaimaginacumarfipututs
fie,pentrucnumaisimiseniciodatoatracieattdeputernic
pentrucineva.iastaeramareaproblem.Nusexul,ciceeacesimea.
Dacnueraatent,aveassendrgosteascpnpesteurechiiasta
nuputeasducdectlasuferin.

Celmaineleptarfifostsnceapsicautedelucrunalt
stat.PoatenFlorida,ntrunadinacelevileimensedinPalmBeach.Ar
fifostimaiaproapedepriniisi.SaunCalifornia,oriHampton;i
puteagsioslujboriunde.Trebuiaoricumsiactualizezecurriculum
vitae,pentrucnclipadefanumaiaveaniciserviciu,niciundes
locuiasc.Pnacumnuiddupreabineseamadeasta,fiindprea
absorbitdecelentmplatdarstareadeocncepusessediminuezei
trebuiasgndeasclatoateimplicaiile.

Probabilcorelaieplindepasiunenicimcarnureprezeutao
opiunepentruea,dectcucondiiasfiescurt,sauladistan.ns
Cahillnupreaomulcucaresaiorelaieladistan.Aacanxietatea
iindeciziaeraudoaropierderedetimp;trebuiaspriveascrealitatea
nfa,iarrealitateaiimpuneasigseascdelucru.ialeseseun
domeniufoartespecializat,ceeacensemnacnuiputeagsioslujb
chiaroriunde.Trebuiasselimitezelacomunitilebogate,caBeverly
Hills,BuckheadsauMountainBrook.

PutearmneinMountainBrook;primisedejaoofertde
serviciu,deisendoiacmaiestevalabildupceorefuzasattde

categoric.Astapresupunndcpostuliarficonvenitfiindcinterviul
estecaostradcudousensuri.Nunumaiangajatorultrebuiaso
plac,darieatrebuiaslplacpeangajator.Eaeraceacaretrebuia
sseintegrezencasarespectiv,crendunnucleualrutineii
confortului.Dacpersoanarespectivnuiplcea,iarfifostgreusise
dedicecutotuliastaarfifcutonefericit.

Sesimeamaibineacumcreuisesseconcentrezeasupraa
ceeaceaveadefcut,alungnduidinminteposibilitateaispititoarea
uneirelaiicuCahill.Simeacpetepeterenmaisolid.iputeaine
pieptdacipstrajudecatalimpede.Aveademeditatasupraunor
lucrurimaiimportantenurmtoarelectevazile.

Ploaiacontinuiadouazi,maiputernicimairece.Ceidela
morgddurvoiefamilieisridicetrupuljudectoruluiincepurs
facultimelepregtiri.Sarahseocupdeferparisepusecutotulla
dispoziiafamiliei.

idusecumainalacasadepompefunebrecasaleagsicriuli
sreglementezechestiunilefinanciare,judectoruldorisesfiengropat
alturidesoiasaicumpraseunmormntlngalei,iarnumelelui
eradejaspatpepiatrafunerar,aacdeastanumaitrebuiasse
ocupe.nsalegereasicriuluiidistruse.RandalliJonsestpneau
maibine,darpreauincapabilisiaodecizie.Seuitauntrunala
Barbara,careplngeantcere.

Sarahseapropiedeeaiombri.

tiu,murmureacunelegere,dartrebuiesofacemipe
asta.

Barbarasentoarsespreeacuochiiplinidelacrimi.

iecareiplace?

ntrebareaozdruncin.Seuitncurcatlasicrie,apoilaRandall
ilaJon.Opriveauamndoicuexpresiidisperateiimploratoare.Era
cumnusepoatemaievidentceinueraunstaredeaaceva.

Sarahrespiradnc.

miplaceceldinbronz.

Erascump,darilputeaupermiteiaveaussesimtmaibine
tiindcluaserceeramaibunpentrutatllor.

imietotceldinbronzmiplacemaimult,segrbiRandalls
spun.

Barbaraiterseochii.

Celdinbronz?ntrebeacuovocetremurndilprivimai
bine.Efoartefrumos,nu?

Ecelmaifrumos,intervenidirectoruldelapompefunebre.

Laurmaurmelor,afacerileerauafaceri.

miplaceculoarea,ziseBarbarairespiradnc,apoise
ntoarsespreSarah.Aidreptate.llumpeceldinbronz.


Dupaceeaseduserlaoflorriescomandeflorile.Serviciul
funeraraveasseinduminiclaoradou,nbisericauriaunde
obinuiajudectorulsmearg.Sarahrezervasedejacamerepentru
restulmembrilorfamiliei,careurmausvinchiarnziuaaceea,vineri,
duporeledeserviciusaudecoal.Priveghiulaveasseinlacasade
pompefunebresmbtsearainaintedeastamaiaveacumprturi
defcut.

Sarahavuseseprezenadespiritscearsiseaducdin
dulapuldeacasuntaiorgrinchisipantofinegricutocurijoase,dari
trebuiaciorapiincaltectevalucruri.Barbarahotrchainelepe
careleadusesecueanueraupotrivite,iarBlairseconfesnlacrimic
nicimcarnuaveavreohainnchislaculoare.Julia,soialuiJon,
hotrcieiitrebuiaaltceva.NumaiEmilyvenisepregtit.

CelmailogicerasnceapcumprturilelaGalleria,fiindlng
hotel,darBlaircutreierasedejatotcomplexuldesuspnjosinu
gsisenimiccaresiplac.Barbaragsioperechedopantofila
Parisian,iarSarahicumpriearepedetotceitrebuia,inclusiv
ctevaumbrelenegre,datfiindcploaianuddeasemnesse
opreasc.

Pnseara,colindaserdejaprinSummit,Brookwoodiprintoate
magazineledeluxpecareletiaSarah.Barbarasehotrpnlaurm
scumpereuntaiornegruelegant,cufustalungingust,careerau
foartepotriviteavndnvedereprognozameteo.Blairialeseofust
neagrpndeasupragenunchiloriojachetscurtimulatde
culoarevioletnchis.iscosesecerceluldinsprnceaniisplase
uvielecoloratedinpr.nmormntareaeotreabserioas,idin
punctdevedereafectivialvestimentaiei.Juliasedovedisemultmai
hotrtdectceledou,alegnduidelaprimulmagazinpecarel
vizitasernSummitorochiebleumarincuotunicasortat.

Cndleadusenapoilahotel,peSarahodureaupicioareleattde
tare,caproapechiopta.Plouasefrncetarefcndziuaimai
nepotrivitpentrucumprturi,fiindnevoitesjonglezeicuumbrelele
pelngtoatesacoele.Pantofiiieraumbibaicuap,ciorapiiuziii
erafrig,deiaveapuloveruldeln.Numaivoiadectundufierbinte
isseodihneasc.Telefonulmobilnusunasetoatziuailahotelnuo
ateptaniciunmesaj.Poatecseputeaodihnilinititacum.

Telefonuldincamersunntimpceiscoteaciorapiiuzi.Gemu
isetrntipepatgndindusesnurspund.Darputeafiunmembru
alfamiliei,aacridicreceptoruldupalaseleaapel.

DomnioarStevens,suntGregHolbrookdelaNews.Amdori
svlumuninterviunlegturcumoarteatragic

Nudauinterviuri,ziseeacufermitate.


nchise,apoisunimediatlarecepieiceruoaltcamersubun
numefals.Urmtoareaoriopetrecumutnduilucrurile.Arfi
trebuitssegndeascmaidemultlapresisiiamsuride
precauie.

Nouacamer,carenufuseseocupattoatziua,erarece.Ddu
drumullamaximlaclduricndaerulncepussemai
dezmoreasc,ncepussedezbracecasfacduuldecareavea
nevoiedisperatacum.Exactnclipaaceeaisuntelefonulmobil.

Celpuinnuputeafivreunreporter,dardaceracinevadin
familiajudectorului,nsemnacintervenisecevacetrebuiarezolvat.

Undeeti?ntrebCahillenervat.Ceidelarecepiemiauzisc
aiplecat.

Bravolor,spuseeacuadncrecunotin.Masunatun
reporterncamer,aacmammutatnaltasubunnumefals.

Foartebine.Ailuatcina?

Ammncatcevapeziuadeazi,daclaastatereferi.

Numreferlaasta.ntrebamdecin.

Nu,namluatcina,inosmpoiscoatedincameraasta
nicicudinamit.Amdustreidoamnelacumprturiaziimdor
picioarele,miefrigivreauundufierbinte.Punct.

Biatadetine,ocomptimieliduptonidduseamac
zmbete.Cenumrarenouacamer?

Nuispun.Nuvreaucompanie.

Suntexpertnmasaj.

GndullaunmasajlapicioareaproapecofcusgeamDar
avuprezenadespiritsspun:

Poatealtdat.Suntepuizationtlnirecutineconsum
multenergie.Nusuntnstaredeaacevansearaasta.

staecelmaitarerefuzdecareamavutparte.Bine,atuncine
vedemmine.Somnuor.

Mine?

Adouazierasmbt.Aveanuaveanimicdefcut.Astaise
pruattdeciudat,nctsesimidezorientat.Erantotdeaunaocupat
smbta.Daciluaojumtatedeziliber,atuncidimineaatrebuia
spuntotullapunctpentrujudector.Dacnuiluajumtateadezi
liber,nsemnaceranevoiedeeaacas.nambelecazuri,smbeteleei
erauocupate.

Eulucrez,ziseCahill.Amdeverificatcteceva.Darnevedem
minesearlacasafunerar.

Da,acoloeransiguran.

Cndvoiaveaaccesncas?

Poateduminic.Credcamcamterminatceaveamdefcut
acolo.


Manuni,terog,dintimp?Vreauscurbibliotecanainteca
familiasintrencas.

Sigur,spuseelcunelegere.Somnuor,imaiurodati
nchise.

Ziuanmormntriifusenin,darfriguroas,cuunvntcarete
ptrundeapnlaoase.Eraprobabilultimarbufnireaiernii,gndi
Sarahiarnazmeurii,adicvalultrectordefrigcarebntuieimediat
dupcenfloresctufeledezmeur.i,ntradevr,prognozameteo
anunacvremeaaveassenclzeasc.Pentruluniseanunau
aptesprezecegrade,pentrumaridouzeciipatru,iarpnlasfritul
sptmniitemperaturaaveasajungladouzeciiaptedegrade.

Lainsistenelefamiliei,seaezlngeinbiseric.Cahillsttea
undevanspate.Osalutasecndvenise,iatinseseuormna,apoise
retrsesenspatesobserve.Nuerasigurcecuta,darnuiscpa
nimic.

nsineaei,ilurmasbundelajudector.Aproapecisimea
spiritulplutindprinapropiere,probabillunduiadiodelaceidragi.
Buzeleitremurauntimpceiaminteatoatelucrurilehazliipecarele
spunea,strlucireadinochiilui,dragostealuipentruvia.Simeaci
pierduseunbunicintotdeaunaaveasrmnunmicgolninimai
nviaaeipecarenumaiellarfipututumple.

Bisericaeraticsitdeoameni.Vechiiluiprietenieraudistruii
preaucutoiimaifragilidectcuctevazilenurm,deparcio
partedinspiritullorseduseseodatcuel.Aeruleragreuderespirat
dincauzaparfumuluidetrandafiri,garoafeigardeniidesercu
mirosullordulcembttor.Probabilcnumairmsesermulteflorin
Birmingham,gndiSarahprivindziduluriadecoroanedinspatele
cociugului.

nmormntrilesudistesuntplinedesentimentalismi,nultim
instan,alintoareprinceremoniaitradiiilelor.Pentrucjudectorul
eraveteranderzboi,regimentulluitrimiseseogarddeonoare.Cnd
procesiuneafunerarsendreptsprecimitir,toatemainilecucarese
ntlniropreaucufarurileaprinseitrgeaupedreapta.Mainile
poliieiblocaserinterseciilepentrucaprocesiuneaspoattrece
nestingherit.PeSarahoamuzasentotdeaunaaceastetichetdetrafic
pentrunmormntri,darastzi,fcndpartedinprocesiune,sesimea
recunosctoarepentruconsideraiaartat.

Lamormntsemaiinuoslujbscurt,apoifamiliaseddulao
parteincepumuncasumbragroparilor.Dupcemormntulfu
umplutiacoperitcumulimeadeflori,BarbaraiBlairialeser
fiecarecteuntrandafircaamintire.RandalliJonpreaunehotri,
caicumarfivrutieisiauntrandafir,darfiindbrbainuputeau

cedaunuiimpulsattdesentimental.Soiilelorschimbaroprivirecu
Barbara,dupcareialeserielecteofloare.

nmodnormaldupnmormntaresedomasacaslacel
decedat.Daraccesulncasajudectoruluifiindncinterzisicumnu
preadecentsfieprimiioaspeinloculundefuseseasasinatunul
dintreprieteniiluiipusesecugenerozitatepropriacasladispoziie.
Majoritateacelorprezenilanmormntaresendreptarntracolocas
mnnce,sbeaisdepeneamintiridespreceldisprut,nsSarahse
strecurneobservatspremainaei.nmulimeseaflauiciva
reporteriivoiasdisparnaintecaacetiasoncoleasc.

Cahilloprinsedinurmcndseaezasedejalavolan.

Poischemiunserviciudecurenie,ziseel.Amsinfamilia
ladistanpnminecasaitimpsaranjezitotul.

Mulumesc.

Acumcnmormntareaseterminase,eradezorientat.Numai
aveanimicdefcutnafardecurenie.

Potsmiiaudinlucruri?

Segndeanspeciallalaptop,decareaveanevoiecasi
actualizezecurriculumvitae.Elprusurprins.

Poisstaiacolodacvrei.

Easecutremur.

Nuacum.ntiscureebiblioteca.

Elddudincapiintinseocartedevizit.

Firmaastaespecializatnnlturareapetelordificile.

Adicdesngeicreier.Saraharuncoprivirepestenumele
firmei.

Mulumesc.isunminediminealaprimaor.

Poisisuniiacum.Aldoileanumrestetelefonuldeacas
alpatronului.Suntobinuiicuurgenele.

Curarealocurilorundeaavutlococrimnupoatefioocupaie
preaplcut.Darcinevatrebuiesfacasta,iarnastfeldecazuriemai
bineslaitotulnseamaprofesionitilor.tiaceanuarfipututso
fac,deinvasesscoattotfeluldepete.

Crezictedescurci?ontreb,iarochiiluialbatriistudiar
faaobosit.

Seaeznaafelnctumeriiluiblocauua,dnduleiluzia
intimitii.

Ampuintreab,dardacainevoiesfiicucineva

Nu.

iatinsemna,darioretraseimediat,ccipniaceaatingere
scurtreprezentaotentaieputernic.

Mulumesc,darenordine.Amieuctevalucruridefcut.

Atuncitesunmine.


Seaplecnuntruiosrutpeobraz.

ineitelefonulmobildeschiscasnufiunevoitsalergdup
tine.

Aidegndsmarestezi?

Maiavemctevachestiunidediscutatictevadeciziideluat.
Dacenevoie,osteiarestez.

Sendeprt,iarearmasecuochiilaspateleluilarg,simind
fioricobornduipeiraspinrii.Dacvoiasfug,trebuiasofac
repede.Ctmairepede.

Capitolul13

Cahilluracaseteledesupraveghere.Unghiuriledefilmaresunt
ciudate,calitateaimaginiiproasticamtoatesuntfoarteplictisitoare.
Darnacelaitimpsuntdenepreuitdacsentmplcevainteresant
perazadeaciuneacamerei.Pnacumnugsisenimicdemnde
atenie.

TelefoanelepublicedinGalleriaerauaezateprintotcomplexul,
unelenapropiereaparcrilor,iaraltelenjurulscrilorrulante.Celde
lacarefusesesunatjudectorulRobertsseaflalngunadintrescrile
rulante.Cupuinnoroc,Galleriaarfipututsaibcamerede
supraveghereorientatespreuriaulholprincipal,darnusentmpl
aa.Trebuissemulumeasccucaseteleobinutedelamagazinelede
lngaceltelefonpublic.Camereledesupravegherendreptatespre
intrrilenmagazineerausingurelecarearfipututnregistratraficulde
laaceltelefon.

Majoritateaimaginilornueraubunedenimic.Unghiuleraprost,
unadintrecameresestricaseinumainregistrasenimicdecteva
sptmni,ceeaceidovedealuiCahillctdedeserauverificate.
Majoritateacasetelordesupravegheresuntreglatesmeargncircuit
nchis;dacnuleopretinaintedencheiereacircuitului,oiaudela
nceput.Dacntrziipreamult,toateimaginilefilmatentroanumit
perioadsuntterse.

Parteaceamaibuneracpetoateenotatdataiora.tiaexact
cndprimisejudectorultelefonul,aacnutrebuiasseuitelacasete
delanceputpnlasfrit.Lsndomarjpentrudiscrepanelecare
arfipututsaparlacronometre,ncepucucincisprezeceminute
naintedeorarespectivisemaiuitnccincisprezeceminutedup.
Astansemnaojumtatedeorpentrufiecarecaset,privindoamenii
caretreceaupelngintrrilemagazinelor,comparnduicuceidepe
urmtoarea,apoidepeurmtoarea.nceledinurmgsiceva:un
brbatntruncostumdeschislaculoarefolosiaceltelefon,iarora
nregistratpebanderacudouminutedupcealacarecompania
telefonicplasaseapelul.Cahillcontinuspriveasc,darnimeninumai

folosiseaceltelefonnurmtoarelecinciminute.Urmtoareapersoanfu
otnrnblugilargiibocancigreoi.

Bingo!Brbatulncostumdeschislaculoareerasuspectulcelmai
probabil.Astaeravesteaceabun.Vesteaproasteracunghiulde
filmareeragroaznicinusevedeadectparteadejosatrupului
individului.

Sentoarselacelelaltecasetencercndslzreascpebrbatul
ncostumdeschislaculoarentimpcetreceaprinfaamagazinelorn
drumspretelefon.

ntruntrziugsioimagineneclar,ncareomuleracufaa
ntoars,dartoteraceva.Dupceomreau,poatecaveausgseasc
cevacaresiconduclaindivid.PoatecSarahsaucinevadinfamilie
lvarecunoate.

Sarah,rmi,terog,oimplorBarbaraaplecndusecasi
prindambelemini.

Erausingurensalonulapartamentuluidehotel.

Casatrebuienchisivndutiniciunuldintrenoinuare
timpsseocupedeastaacum.Amdiscutatisuntemcutoiifoarte
prini.Suntatteachestiunilegalederezolvat,Blairencncoal,
nepoataluiRandallurmeazsfacoperaiepecorddeschisavem
nevoiedetine.Salariultuvafiacelai.

Sarahistrnseminile.

Sigurcrmn.Nutrebuiesmconvingi.Amsstauctavei
nevoiedemine.

Nicinuidaiseamacedarcerescaifostpentrunoi.Nucredc
afiscosolacaptdacnaififostaici.

Barbaraeraobosititraslafa,daraveaochiiuscai.

Aiideecamct

Olun,poatemaimult.Trebuiesipunemlapunctafacerile,
lucrurileluipersonaletrebuiempachetateitotultrebuiedepozitat.Nu
vremslsmcasanesupravegheatpnsevinde;caselese
deterioreazrapiddacnulocuietenimeninele.Sarputeasse
vndimediat,darsarputeasdureze.

OvildinzonaluxoasaBriarwoodului?Seputeacauniisaib
reinerinprivinauneicasencaresacomisocrim,darzonancare
erasituaticasansiaveauprobabilscompensezeasta.Sarahsar
fimiratdacrmneachiariolunntreagpepia.Pentruea,erao
situaietemporarperfect:iputeapermitesicautependeleteun
noulocdemuncfrsicheltuiascdineconomiiifrsfie
nevoitsistrnglucrurileisplecengrab.Iartranziiaspreo
nouslujb,onoucasinoiresponsabilitiaveasfiemaiuoar.

Presupuncvreicaterenulicasasfientreinuteicurate
curegularitate.


Bineneles.Casasevavindemaiuordacaratngrijit.Mie
attdegreusmgndesclavnzareaei,spuseeaivoceaisefrnse.
Atritaiciaproapecincizecideani.Amcrescutaici.Eocasminunat,
plindeamintiriiangrijitoattdebine.Poatecnutii,darmamaa
desenatproiectul.Afostcasaeidevis.

Nuaiputeasopstrainfamilie?

Nu.Niciunuldintrenoinuvreassemutenapoiaici,iar
impozitelepeproprietisunturiae,chiarmpritelatrei.tiuctatei
iarfiplcutcaunuldintrenoislocuiascaici,nsdatfiindsituaia
defa

Ddudinumerianeputinitreculaaltsubiect.

Mine,cndpoliianevapermiteaccesulncas,Randall,Jon
icuminevremsnealegemctevaamintiri.Tataalsatindicaii
pentrulucrurilemari,darsuntctevaobiectemaimicipecareledorim.
RandalliJonsuntcumainile,aacilevorputealuacuei,dareu
amsterogsmilempacheteziismileexpediezi.

Sarahiscoasecarneelulpecarelaveatottimpulngeanti
inottotul.

Vreisvpregtescmasapentrumine?Leonaarfifoarte
fericitsvprepareoricedorii.

Barbaraezit,apoicltindincap.

Nutiuexactlaceorvomvenisauctnevaluasneuitm
prinlucruri.Nutiunicimcarcivomfi.

Sepoatearanjacevatotui,spuseSarah.Mcarsupi
sandviuri.

Arfiminunat.SauneamputeaducecutoiilaMilo's.Shawa
nceputsseplngcncnamncatunhamburger.

SarahsimiunmicfiorcndauzideMilo's.Poatecntrobunzi
nuvamaiasociasruturileluiCahillcuhamburgerii,daracumerau
preastrnslegatenminteaei.ivenidintrodatopoftnebuns
mnnceunhamburger.

RmnndnMountainBrooknsemnacoslvaddinnou.Nu
iddeaseamadacerabinesauru,darideeaoelectriza.

Barbaranutiacfirmadecurenieseaflaacaschiaracum.
Tarifeleeraumaimariduminica,darSarahconsideracmeritpentru
cafamiliajudectoruluispoatvizitacasaadouazidiminea
devreme.BarbaraiaieiurmaussentoarcnDallascuavionul
dupamiaz.DupceplecadelaWynfrey,Sarahurmasseducs
verificedacfcusertreabbun,darapoiaveassentoarclahotel.
Deiapartamentuleieracompletseparat,nuerancpregtits
rmnsinguracolo.ntoarcereanuvafiuoar,gndiea.

isedovedicavusesedreptate.Searatrziucndajunseacolo,
ceidelafirmadecurenieplecaseritrebuisfacunefortcas

intre,sstrbatholulisseuitenbibliotec.Ocuprinseosenzaie
puternicdedejavuinghenpraguluii.Oarejudectorulsttea
ncnfotoliu,cusngeleifragmenteledecreiermprtiatepeperete
ipecovor?Mirosulmaierancncolo?

Nu,mirosuldispruse.Larfisimitdeundestteadacarmaifi
fostprezent.Miasmafusesefoarteputernic,reuindsinvadezeholul,
camerapentrumiculdejunichiarbuctria.Acumnusimeadecto
aromdecuratidecitrice.

iluinimandiniiintrnbibliotec.Ceidelafirm
curaserbinetotcovoruliperetele.Fotoliuldispruse;nuaveanici
ceamaivagideeundeera.Poatelluasepoliia,deinuiputea
imaginalacelearfifolosit.Saupoateclscoseserdincamerceide
lacurenie,neputndsndeprtezemirosuldinpiele.

Mineaveasseinteresezeundeseaflafotoliul.Puteafingaraj,
darnuaveadegndslcautensearaaceea.Ieincetdincamercu
spatele,stingndluminainchizndua.Nuaveasmaiintre
niciodatnaceancpere,pentrunimicnlume.

Nuiridicasecorespondenademiercuri,darcineva,probabil
Cahill,iaduseseplicurilencasilepusesepemasadinbuctrie.
Bnuiacseiuitasepesteelesvaddacnuexistacevasuspect.
Trecurepedenrevistteanculdescrisori;dacexistaseceva
neobinuit,fuseseluatdeCahill,pentrucnugsidectfacturi,
cataloageireviste.

Lscorespondenapemasiurcnapartamentulei.Vzu
dintroochireccinevarscolisefiecarecentimetruptrat,darlsase
lucrurilentrorelativordine.Celpuinconinutulsertarelornufusese
rsturnatilsatpepodea.ndreptcriledinbibliotec,celecteva
reviste,puseghivecelecuplantelalocullor,aranjovazicteva
fotografiinrmate.

ndormitor,patulifusesedesfcut.Aduncearafurileilepuse
ncoulderufe,apoisedusenbaieincepusfacordinemetodic.
Nuaveacumsirecapetevecheavia,darcelpuiniputea
reconstruiambiana.

Schimbprosoapeleiipusecosmeticelenordine,apoise
ntoarsendormitorundepregtipatuliiatrnhainelelalocpe
umeraearanjndulenaafelnctsleaiblandemnpecelepe
carelepurtamaides.Pantofiieraundezordinetotal;iscoasepetoi
dindebara,seaezpepodea,isortpeperechiiipuselalocpe
iruriordonate.

Detestasiseumblensertarulculenjerieintim.Erapuin
fanaticnprivinaastadincauzafrailoreicroralefceamareplcere
sonecjeascascunznduilucrurilesaufcnduipratiedin
sutieneleei.Estetaregreusaifraimaimari.iarfidoritacums

aibocasetvideocuNoelpurtndpecapprimaperechedebikinidin
dantel;learfiartatocuplcerecolegilorluidinmarin.CuJennifer
nusepurtaserniciodataa,pentruceanuarfifcutdects
izbucneascnlacrimi,iarastanueraamuzantdeloc.Sarahifugrea
cuochifurioiiinimaplinderzbunare;dacarfireuitsiprind,
sarfilsatcuvrsaredesnge.

Fusesenevoitanidezilesiascundlenjeriaintimnlocuri
neobinuite,undeDanieliNoelnusarfignditsocaute.Abiadup
ceplecaserdeacasputusesaibunsertarspecialpentruaceste
lucruri.imptureacugrijfiecarearticol,iarcelesexydindantel
aveauunlocseparat.Nuledespreapeculorinuajunsesechiarpn
acolodaroenervasivadlucrurilederanjateiamestecate.

Cahillnsuiirscolisesertarulculenjerie.Preagenulcruiai
plceasfacaaceva.Parclvedeainndnminioperechede
bikininegridindantel

Da,nuieragreusilimagineze.Simiunvaldecldur.
Situaianueradelocrozdacgndulciumblaseprinsertarulcu
lenjerieoexcitanlocsonfurie.

Cearfifostdacuitadeoriceprudenisearuncacucapul
nainte?Nuseimplicaseniciodatnvreorelaie,darpoatecacest
Cahilleraunbrbatdecaremeritassendrgosteasc.Dacpierdea
pentrutotdeaunaansauneirelaiirealeipermanentepentruci
ascultaraiuneainuinima?Eraadevratctrecuseprintrundivor
dificiliunannuedeajunssterefaci.Recunoteachiarelasta.Da,
duptoateaparenele,omulconstituiaunriscnclipadefa.Dar
uneorinuctigidectdaciasumiriscuri.

Aveaoarecurajulsseimplicetotalisilasedeopartetoate
reinerile?SefolosisentotdeaunadescuzacuPlanulpentruafugide
oricerelaiecarearfipututsaibofinalizare;scuzaerareal,fiindc
doreantradevrsipunPlanulnaplicare,darmaiexistao
prticicaminiieicarecrezusentotdeaunacaiubipecineva
nseamnarenunalaopartedincontrolulasupraproprieitale
persoane,iareapreuiseacestlucrumaimultdectpeoricebrbatpe
carelcunoscuse.

DacaveaorelaiecuCahill,pnlaurmseputeaudespri,iar
astaivafrngeinima.Bnuiaclputeaiubicumnumaiiubisepe
nimenipnatuncidacllsasseapropiepreamult.

Oricehotrrearfiluat,existauriscuriincmari.Riscasse
ndrgosteascdeelislpiard,sausratezeoposibilmare
dragostedinpricinareinerii.DarluiSarahnuiplceasdeadovad
delaitateniciodat.


lrecunoateipebrbatulacesta?ntrebCahilladouazi
diminealsndofotografieneclarsalunecepemasdintrunplic
mare.

Pozafusesemrit,darastanuajutasepreamult.nsaltcevanu
avea.Sarahprivifotografiaicltinhotrtdincap.Randall,Barbarai
Jonsestrnsernjurulmeseiioprivircuatenie.

Nucred,ziseRandallcundoial.Numidauseamafrsi
vdfaa.Darnumiparecunoscut.Dece?

Ecelcarelasunatultimulpetatldumneavoastr,delaun
telefonpublicdinGalleria.

Barbarasedduunpasnapoicamucatdearpe.

Adicarputeafiucigaul?

Naputeassusinacestlucru,ziseCahillcalm.Avrea,dar
nupot.Oricum,tatldumneavoastrarfipututsipomeneascceva
despreunmusafirpecarelateptasauunaltamnuntcarenear
ajuta.Trebuieneapratsstaudevorbcuomulsta.

Privircutoiifotografiadinnouconcentrai.Brbatulera
mbrcatngrijitntruncostumdeschislaculoareiaveaprulcrunt
saublond.ineacapulntors,aacdinprofilnuisevedeadectfalca
ipometelestng.Nulputeairecunoatedectdaclcunoteaibine.

SarahidduluiCahilloceacdecafeaiseuitdinnoula
fotografie.

Poartcostum,remarcea.Afostcaldmiercureatrecut.

RandalliJonridicarprivirea.

Erapreacaldcasporihain,spuseJon,dectdacmergeai
labirouncostum.

iceecuasta?ntrebBarbaranenelegnd.

Rezultcareomuncdebirou,explicCahill.

Barbaraoft.

Toiprieteniitateiauavutmuncdebirou.

Darsuntpensionari,interveniSarah.Omulstanue.

Deciemaitnrcatata,astaeevidentidinpoz.Sauafcut
unliftingfacial,adugBarbaraartndspreliniafermamaxilarului.

Haideisrecapitulm,indemnCahill.Maitnrdecttatl
dumneavoastrszicemnjurdecincizecideaniiaremuncde
birou.Prulcruntsaublondcenuiu.Zvelt,camunmetruoptzeci
nlime.Nuvvinenimeninminte?

Cltinartoidincapcuregret.

Anunaimdacvvinevreoidee,spuseCahillipuse
fotografialalocnplic.Lsaideoparteprieteniiapropiaiiconcentrai
vasupracunotinelor.

Sarahvpoateajutamaimultdectnoi,spuseJon.Suntem
plecaidinzondemuliani,aacnuitimcunotineledinultima

vreme,adugelifaaisecrisp.Mgndesclaceipecareia
cunoscutnultimiizeceani.

Maimult,oftBarbara.Dwighticumineneammutatn
DallasnaintedenaterealuiShaw,careamplinitnousprezeceani.
Decicamacumdouzecideani.Mtemcnuavemcumsvajutm,
domnuledetectiv.Sarahesinguradumneavoastrsperan.

indreptarcutoiiprivirilespreSarah,carecltindincap.

Judectorulcunoteaomulimedeoameni.Tottimpulse
salutacucineva,iarapoispuneacnuimaiamintetenumele
persoaneirespective,darclucrasermpreunlaunmomentdat.Nu
preavorbeadectdespreprieteniiluiapropiai.

Decinuavemcumsaflmidentitateaacestuiindivid,zise
Cahillbtndcudegetulnplic,dectdacmaisundinnou.

Mtemcda.Darsarputeaslrecunoascvreunvecinsau
vreunuldintreprieteniijudectorului.Eraufoarteapropiai.

Osmocupdeasta,hotreliseuitspreceilaliAcum
trebuiesmntorclalucru,darpotsmaifaccevapentru
dumneavoastr?

Barbaraizmbicutristee.

Nufacemdectsmpachetmfotografiiictevalucruri
personalepecarevremslepstrm.Vmulumimpentrutotceai
fcutipentrusfaturi.tiucveifacetotposibilulslprindeipecel
carelaomortpetata.

Da,doamn,amsfacabsoluttotul,oasigureliarunco
privirespreSarah.Vreisveniicuminepnlamain,domnioar
Stevens?

Eramaicalddectcuozinurm,dartotuidestuldercoare,
aaciluojachetndrumspreieire.Soarelestrluceapunndn
evidenculorileproaspetealeprimveriirozulazaleelor,verdelecrud
alfrunzelortinere,albuliverdeleflorilordesnger.Sarahfcuochii
miciiidusemnapavzlaochi.

Ceeste,domnuledetectiv?

Nimic,doarcvoiamsfimsinguriunminut.Ceplanuriai?
Vorsvndcasa,nu?Ceintenionezisfaci?

Stauaicideocamdat.Trebuiesplececutoiidupamiaz,
aacrmnsmocupdempachetatullucruriloridepregtirea
caseipentruafipusnvnzare.

Rmiaici?ncas?

Mpotocupamaibinedetoatedacstauaici.

Nutederanjeazsstaisinguraici?

Mderanjeazcjudectorulemort.Nupotintranbibliotec
pentrucivdtottimpultrupulacoloisimtsimtmirosulacela.Dar
numderanjeazsstausingur.Credcceeacesantmplatiafost

destinatluinmoddirect,deinamideedece.Aacnusuntnnici
unfeldepericol.

Seopricndvzuexpresiadurdepefaalui.

Sausunt?Ecevacenumiaispus?

Nu,nimic.Dupprereameaetinsiguran.Mgndeam
doarcetifoartecurajoas.Cunoscmulibrbaicarenarstaaici
singuri.

Cinespunecbrbaiiaumaimultcurajdectfemeile?

Provocareadinvoceaeilfcuszmbeasc.

Nimeni.Brbaiiautendinasfaclucruriprostetidin
mndrie.Acumcamrecunoscutcsuntemcutoiiniteidioi,vreis
ieimasacuminedisear?

Cum?Siescuunidiot?

Arputeafiamuzant.

Aidreptate,izmbiea.Miarfaceplcere.Laceoriniile
mergem?

asejumtateimergemundevafrpretenii,dacetide
acord.

Sigur.

ifcucuochiulntimpceurcanmain.

Nevedemlaasejumtate.

Intrncascuinimamaiuoar.Sufereanc,darviaamerge
maideparte;clieelepotfiplictisitoare,darexprimntotdeauna
adevrul.Deprimareaidurereangrozitoaredelanceputmaislbiser
ipriveadejaspreviitor.Aveamultelucruldepusnordineitrebuias
igseascunserviciu.

DarpestectevaoreaveantlnirecuCahill.

Capitolul14

Naisghicetiniciodat,iziseeanlocdesalutcndi
deschiseuansearaaceea,ceamprimitaziprinpot.

Elsencord.

ncuncadou?

imairu,ngnea.Douofertedeserviciu.

Cahillnldinsprncene.

iceerunasta?

tampilapoteiindicdatadesmbt.Oameniitiasau
apucatsscriescrisorileimediatdupceauauzitdemoartea
judectorului.

Repet:ceerunasta?

Eaiaruncoprivireimpacientat.

Suntvulturi.Exactcaceicarecitescferpareiosunpe
vduvsicearontlnireimediatdupnmormntare.


Dupprereamea,eomicareinteligentdactevorneaprat.
Auvrutsfieprimiicareitrimitoofert.

Preatrziu,pentrucammaiprimitoofertacumdou
sptmni,imediatdupreportajuldelatelevizor.

Daroameniitianuaveaudeundestie.ieuafacelafel,
ziseelpractic.Tevd,tevreauimmicimediatcasoiaunaintea
altoracarevoracelailucru.

Eapufniindiferentiipusejacheta.

Nueoanalogiepreabun,Cahill.Tuaivzutiaifugit.

Nuprimescniciunpunctpentrucmiamadunatcurajulim
amntors?

Nu.Nufolosescsistemulsta.

Atuncivatrebuisrecurglaconstrngerefizic.

Oprinsedereverelejacheteiiotrasespreel.Sarahnlcapul
ideabiacndguraluioatinsepeaeiidduseamactnevoieavea
sfiedinnounbraelelui.Limbilelorseangajarntroluptdulce,
alunecnd,cercetnd,nvluinduse.Elnusegrbeadelociniciea.

Capitulezi?murmurel.

Nunc.Maistrduietete.

Buzeleluiserotunjirntrunsursiirezemfrunteadeaei.

Nuvreausdepesclimitele.Spunemicaresuntregulile.M
plesnetidacoiauraznaimipierdcontrolul?Chestiaestiuexact
cndsmopresc.

Sarahridicdinsprncene.

Eunuplesnesc,dauuturinfund.

Aha!Interesant.Cupantalonisaufr?

ingropfaanhainaluichicotind.

Trebuiasghicesccetiunpervers.

Bieilorleplacessedistreze.

Mnaluimareicaldialunecnsusinjospespatecuo
micarenerbdtoarecareartacnuiplceaurestriciile.

Dacnuplecmrepede,sarputeasfienevoiesmieila
uturi.Namtiutniciodatcndsmopresc.

Dimpotriv,sepricepeafoartebinescurtezeofemeie.iarta
foarteclarcoplace,dartiacnutrebuiesfiepreainsistentnprima
faz,cnddeabiancercaussecunoasc.Eratotalvrjitdeumorul
luisec,multmaifermecatdectlsassevad.Dacarfiinsistat,
gndiea,arfipututfoarteuorsajungcuelnpatilapreciafoarte
multpentrufaptulcseabinea,cuattmaimultcuctbnuiaci
dseamaexactctdevrjitera.Cahillerauntipalnaibiide
perspicace.

isaprutinteresantvreunadintreoferte?ontrebntimp
ceideschideauamainii.


Nu.Ambiivorsncepimediat,iarastaeexclus.Maistauaici
celpuinolun.Dupcetermintotceedefcut,mndoiesccfamilia
vadorismplteascncontinuaredoarcasstaunapartamentul
meu,aacnucredcvaduramaimultdeolun,darpnatuncinu
suntliber.

Nucrezicvoratepta?Majordomiinusegsesclatotpasulpe
aici.

Eaddudinumeri.

Poateda,poatenu.Darcredcmvornumaipentrufactorul
celebritate,caszicaa,iarastanumncnt.

Eticalificaticabodyguard.Tegndetinumailaposturi
caresimpliceiasta?

Narfiru.Salariulemultmaimare.Darnu,suntmultmai
multelucruripecareleiaunconsiderare.nprimulrnd,ctdemult
miplacefamilia.Dacexistsaunuofertecaresincludimuncade
majordomipeceadebodyguard,nceparteariivatrebuism
deplasezilucruridegenulsta.

Suntanumiteprialeriicarenuiplac?

Nuevorbadeasta.Amcrescutntrofamiliedemilitariisunt
obinuitstriescoriunde.nspriniiisoramealocuiescnFlorida
imiarplceasipotvizitamaides.

Etiapropiatdeaiti?

Vorbimmultlatelefon.Nuivdattdedespectadori,
poatedetreisaupatruoripean,daraspunecsuntemapropiai.
Fraiimeisuntamndoinarmatisunttrimiiprintoatlumea,ns
reuimsvorbimlatelefondestuldedes.Dartu?

Aimeisuntdinzonaasta,aacammtui,unchiiveriprin
toatAlabama.Soramea,DeeDee,locuietenRedneckRivieraadic
GulfShorespentrunecunosctoriiarfratelemeu,DudleyDoRight,n
Montgomery.

DeeDeeiDoRight?ntrebeaamuzat.

Aubotezatodupbunicilenoastre,DevonnaiDamelle.ie
cumiarplceasisespun?

DeeDee,frndoial.

DudleynumeleluiadevrateThaneepoliistclarei
poartfaimoasauniform.Amndoimaufcutunchidecinciori.
DeeDeeeceamaimare,cudoianimaimaredectmine.Apropo,euam
treizeciiase.

Tunuaicopii?

Nu,slavDomnului.staafostsingurullucrubunnlegtur
cudivorulmeu,cnuauexistatcopiicrorasledistrugemvieile.
Toatfamiliamconsideraunprostcnumireproducspecia,dar
acumsebucuriei.


ipriniiti?

ieimconsiderauprost.

Eallovicupumnulnbra.

Facipedeteptul?

Elrse,apoisencruntiimasbraul.

Au!Aimnagrea.

Deabiateamatins.Etiunsmiorcit.

Aveabraulattdetare,nctarfipututsiruparticulaiile
lovindul.

Priniiti?repeteantrebarea.

LocuiescnKentucky.Probabilcauavuteiunmotivsse
muteacolo,dareuncnamreuitsmidauseamacareafost.

CeaimpotrivastatuluiKentucky?

Ningeacolo.

iceaimpotrivazpezii?

Amlucratcapoliistdepatrulare.Aivzutvreodatcese
ntmplaicicndninge?

Izbucninrsamintinduicehaoscreaudoicentimetridezpad
pentrutrafic.Suditilornuleplceazpada,iarpentrupoliitiide
circulaiereprezentaomarebtaiedecap,cutoateaccidentelecare
aveauloc.Pentruea,carepetrecuseoiarnmemorabilnnordul
statuluiNewYork,alarmapecareoprovocauaicicivafulgidezpad
erailar.

Brusc,observcieiserdinoraimergeauspresud.

Undemergem?

iplacebaseballuldeliceu?

Eontrebareretoricsauncercismispuiceva?

Unuldintreveriimeiareunmecidublunsearaasta.Vom
pierdeprimareprizpnmncmcevaipnajungempeteren,dar
vomfilatimppentruadoua.JoJojoaclaatreiabaz.

JoJoera,evident,vrullui.

miplacebaseballul,darjachetaastaepreasubirecasstau
orentregiafarnfrig.

Amopturgroasdelnnspatelebanchetei.Putemsne
cuibrimsubeantribuninimeninostiedactepipidincndn
cnd.

Ostiueu.

Sper!Altfelarnsemnacmiampierdutndemnarea.

Eramaisigursmeargcuelntrunlocpublic.

Bine.Deacord.Amputeasnelumunhotdogpestadionca
snupierdemprimarepriz.

tiameucetifatbun,spusefericit.


Orelepetrecutelngelpebancarece,nconjuraideprini,frai
isurori,profesoriiomulimedeelevicareipauirdeausedovedir
maidistractivedectiaminteadepevremeacndDanieliNoeljucau
baseball.VeriiluiCahillveniservreozeceeraucutoiitrsnii.Se
ntrebdacsimulumoruluinueraotrsturdefamilie.Iarcuibritul
cuelsubpturfumaimultdectdistractiv.

Pturamareera,aacumpromisese,dinlngroas.Cahillo
nfurnjurulamnduroranaintesseaeze,aacipicioarelele
erauprotejatedefrig.Clduratrupuluiluimpreuncupturaiinur
foartebinedecald,deinoapteaeraattderecenctleieeauaburidin
gur.Sttealipitdeeacubrauldreptnjurulei,nafardemomentele
ncaresesimeaobligatssarnpicioareislmproatecuinsulte
pearbitrulcaresedovediafitotunvr.

Dectevaorireuicteunscurtpipit,cumpromisese.
Mngiereaerasubtil,degetulmaretrecutpelngsncadin
ntmplare,dartiacelofcusenmoddeliberat.Primaoarridic
imediatochiispreeliconstatcurmreameciulcunevinovie,
zmbinduor.Serzbunplimbnduimnansusulcoapseilui,
ncetior,oprindusechiarlasuddezonasensibil.Elsencordi
sursulipieridepebuze.Deinuiluochiidelameci,privireaise
aburiseiidduseamacnumaivedeaceentmplpeteren.

Sesimeateribildendrzneasfacastfeldelucrurinpublic,
chiardaceraunfuraicanitemumiinminunatapturinimeni
nuiddeaseamacesepetrecealaadpostulei.Arfivrutslase
deopartetachinrileismeargdreptlaintcuoatingerecaresl
facsiserostogoleascochiincap;arfivrutssersuceascpuin
pentrucamnaluisicuprindtotsnul.

Darnufunevoie,pentrucelsedescurcafoartebineifr
ajutor.Isetiersuflareacndisimiapsareacaldaminiii
degetulmaremnginduisfrcul.Nucontacntrepieleimnaluise
aflausutienul,bluzaijacheta;sniiisfrcurileisentririntreg
corpulisecontract.

Tesimibine?ontrebcalm,caicumvoiastiedacnui
erafrig.

Arfidoritcuadevratslatingiea,darnuistteanfirecala
primantlniresatingorganelegenitalealeunuibrbat.Semulumi
sibagemnasubcmaisltragdepruldepepiept.Attde
tare,clfcustresardedurere.

Miecald,ziseeapeuntonlafeldecalm.Haisdesfacem
pturapuin.

Bunidee,replicelcuvoceapuinsugrumat.

icoborrpturapnlatalieiluarcteocafeafierbinteca
sleinpnlaterminareameciului.


Pentruclucraadouazi,dupmeciodusedirectacas.Cndo
srutdenoaptebun,avuprezenadespiritslindemini.El
ridiccapulzmbind.

Nammaifostinutdeminintimpcesrutamofatdepe
vremealiceului.

Nicieunammaifostpipitntimpulunuimecitotdeatunci.

Afostdistractiv,nuiaa?

Da,afost,zmbiea.

Cefaciminesear?inrestulserilordinsptmnaasta?

Minviinoranfiecaresear?

Trebuiesislbescrezistena.Altfelceanseamstrecla
etapaurmtoare?Uitecareeplanul:minemergemlabowling

Bowling?

Bowlingcosmic.Esuper.

Nuseobosislntrebecumeralabowlingcosmic.

imiercuri?

Lafilm.

Joi?

Launconcertsimfonic.

Delaridicollasublim.Cltindincapuimitcelpuinnuavea
sfieplictisitor.

Vineri?

Spercapnatuncistrecemlasexslbatic.

Eaizbucninhohoteders,iarelzmbirezematdecadruluii.

Etideacordcuprogramul?

Cuexcepiaceluidevineri.

Maivedem,ziseelioluspremainfluiernd.Frndoial,
erauntipmachiavelic.

Capitolul15

Maridimineaaprunziarunarticolcutitlul:POLIIASE
CONFRUNTCULIPSADEDOVEZINCAZULDECRIMDIN
MOUNTAINBROOK.Cahillmridispreuitorntimpceciteaarticolul.

DepartamentuldepoliieMountainBrooknuofernicio
informaie,nafardenucomentm,ncaziducideriijudectorului
federalLowellRoberts.Anchetaparesseaflenimpasicetenii
preocupaisentreabdacdepartamentul,carenuamaiinvestigato
crimdecinciani,aredestulexperienpentruaseocupadeunastfel
decaz.

Ceporcrie!mormielaruncndziarulpebirou.

Toianchetatoriidindepartamenterauiritai.Locotenentulera
nervos.Practictoatlumeaeraagitat.Anchetaerantradevrn
impas,darastanuaveanimicdeafacecuincompetenasaulipsade
experien.Dacidiotulcarescrisesearticoluliarfifcuttreabacum

trebuie,arfiaflatcMountainBrookaveaunDepartamentdepoliiede
elit,cuprofesionitideprimclasiechipamentexcelent.Tehnicianul
efalsecieiseocupasedestrngereaprobeloriofcusecalacarte.
CahillnsuifcuseunstagiulaDepartamentuldepoliiedin
Birmingham,undecazuriledecrimeraumultmaifrecvente;toi
detectiviierauexperimentai.tiausconducoanchet,darnuputeau
fabricaprobe.

Totulineadelipsamobilului.JudectorulRobertsnufusese
mpucatdintromainntimpcemergeapestrad.Ucidereasafusese
deliberat,planificatiexecutatcuprecizieunasasinat,defapt.
CriminalultiuseceraziualiberaluiSarahicjudectorulaveas
fiesinguracas.TelefonuldatdincomplexulcomercialGalleriadectre
individulmisterioserasinguralorpist,darpnacumnimeninul
recunoscusepebrbatuldinfotografie.Sttuserdevorbcuprietenii,
veciniiicufamilia,darnusealesesercuabsolutnimic.

Cazuleramaimultdectcomplicat.Lucrurilesarfisimplificat
dacjudectorularfifostmpucatntimpcedescuiauasaumergea
spremainmobilularfifostnmodevidentrzbunarea.nlocde
asta,Cahilleranevoitsrevinlaconcluziainevitabilcjudectorull
cunoteapeucigailpoftisedebunvoiencas.

iastfelsentorcealabrbatulmisteriosdepecasetade
supraveghere.Oralacareddusetelefonulsepotrivea.Unindividpe
carejudectorullcunotea,probabildinafaraoraului,lsunaseii
spusese:Hei,suntnzon;iarjudectorullinvitasencasifusese
ucis.Acestaerascenariulsusinutdecircumstane.Darcineidece?
Vechiultruismeravalabilinacestcazafldeceiveiticine.Din
pcate,nuaveaniciceamaivagidee.

itrecuminilepestefa.Presimireareapecareoavusesen
legturcuacestcaznudispruse.Rspunsulerapeundeva,dareinu
seapropiaudelocisetemeacnuovorfaceniciodat.Dosarulaveas
fieclasatlanerezolvate.Urainfraciuniledeoricefelnerezolvate,nso
crimlddeapestecap.Chiarincopilriepuzzleurilelsciauinu
seputeaopripnnulerezolva.CubulRubikimncasezilelepn
reuisesprindmicarea.Peoscardelaunulazece,arfievaluat
cubulRubiklacinci,iarocrimlazecetrilioane.Attdetarelirita.Era
launpasdeaajungeobsedatdecazulsta.

Eramaipersonaldectarfitrebuit,pentruceraimplicati
Sarah.Dacarfifostacasinulafilm,arfipututfiomortiea.Se
simeavinovatcrezndcarfipututmpiedicacrima,darpeelltrecea
unvaldetranspiraierecedecteorisegndeacarfipututfiacas
cndveniseucigaul.Sarfidusprobabilnapartamentuleilsndui
peceidoiprieteni?cunotine?stnddevorbnbibliotec;poatenici
narfiauzitmpucturadacarmaaveaamortizor.Apoi,pentrucl

vzuse,criminalularfiurcatncetscrilesprecameraei.Arfifostluat
prinsurprindereinuarfifostnarmat,aacarfiuciso.Faptulc
seduseselafilmisalvaseviaaisedusesepentrucvoiasidea
idiotuluicareitrimisesepandantivulocaziasoabordeze.Ciudatcum
sentmplnvia:triminduipandantivulitulburndoattde
tare,dementulisalvaseviaa.

SaraheranutiaexactcumeraSarah.Fascinant.Sexy.
Puternicitandrnacelaitimp.Nutiaceaveassentmplentre
eiinicinuvoiassegndeasclaceseputeantmplasaulacenuse
puteantmpla.Cueatrianumainprezent.Cnderaumpreun,nu
segndealatrecutinuipsadeviitor.Banu,astaeraominciun,
pentruc,dacarfifostdupel,viitorulincludeaneapratsiscoat
haineleisfacdragostenfocat,slbaticicupasiune.staeraplanul
luideviitor.

Eramaibinesfiepreocupatdeosingurfemeiedectsaib
acelentlniripasagerecareparialleliberaudintensiune,daradouazi
sesimealafeldesingur.iplceassejoacecuSarahiastaeraexact
ceeacefceau:sejucau.Sedistrau.Trecusepreamultdecndnuse
maidistrase,preamultdecndnumaisimisefioruldeafipeaceeai
lungimedeundcuofemeie.

Cumsentmplasesearatrecut;arfivrutslprinddetesticule
dreptrzbunare,darsehotrsesnumeargpnacolocu
intimitatea.Ochiieinegrifusesercalmiiprovocatori,darelidduse
seamacegnduriitreceauprinminte,lecitisentensiuneatrupuluiei
binelucrat.Fusesegatassuportepuindureresendoiaclarfi
schilodit,darnuarfiezitatsiprovoacepuindurerecas
accelerezelucrurilentreei.Pcatcnuddusecursprimuluiimpuls,
ccidaciarfiprovocatdurere,arfipusoslsrutecasitreac.
Trguliarficonvenit.

Cumnueraoideebunsaiboerecielaserviciu,ls;ldeoparte
incidentul.Aveaolunladispoziiecasocucereasc,ctestimaseci
valuasmpachetezetotulisnchidcasaApoiaveasigseasco
altslujb;speracvafinzon;iasta,darnuexistaugaranii.Cum
spuseseiea,arfifostmul!maibinepltitdacgseaunpostundes
ipoatoferiiserviciiledemajordomipeceledebodyguard,darci
aveaunevoiedeunbodyguardnregiuneaasta?anselesprseasc
zonaeraudestuldemari,aactrebuiassemiterepede.Cinetie?
Dacncepeauorelaie,poateacceptaoslujbprinapropiereinfelul
acestaaveautimpsvadundeputeauajunge.

Seavntasepreamultnviitor,aacrevenicupicioarelepe
pmnt.Trebuiassepreocupedoardemomentuldefa.Aveasse
vadcuSarahnfiecaresear,iarrestultimpullvadedicainvestigrii
crimeiicelorlaltecazuricaremaiapreau.


Articoluldinziarspuneacpoliianuareniciunindiciun
asasinareajudectoruluiRoberts.Marepcat.

Eramulumitdesine;ncodatsedovedisemaiinteligentdect
ceilali.Binenelescnuexistauindicii.MaintiateptasecaSarahs
intrelafilm,apoisedusesenGalleriaisunasedelauntelefonpublic.
Miideoamenitrecprincomplexulcomercialnfiecarezi;nuaveaucum
sstabileascctrecuseielpeacolo.JudectorulRoberts,fraier
btrn,fusesencntatsdiscutecuprietenulunuiprietendespreo
chestiunelegaliastfelptrunsesecuuurinncas.

Cutoatecamprenteleluinueraunregistratenniciobazde
datepentrusimplulmotivcnuiseluaserniciodat,avusesetotui
grijsmemorezetotceatinsesectsttusencasiapoitersese
atenttoateacelesuprafeenaintesplece.Refuzasecevadebut,aa
cnutrebuisesmaiaibigrijauneicetisauunuipahar.Recuperase
itubulcartuuluidepecovorilaruncaselagunoiadouazi.Gunoiul
fuseseridicat,aacoriceurmdispruse.

Eralaadpost.AcumseputeaconcentraasupraluiSarah.Nu
voiasrepeteofertapreacurndcasnuoofenseze.Darnicinui
puteapermitesateptepreamult,pentrucserviciileeiaveausfie
foartecutate.Aflaseprinreeauasadecunotinedinzonnui
puteanumiprietenicfamiliaRobertsscoteacasalavnzareic
aranjasercapentrumomenteasrmnissupraveghezetreburile.

Eraperfect.Aveatimpulnecesar,operioaddegraiecumsar
spune,smeditezeatentcumsiformulezeurmtoareaofert.Data
trecutfcusegreealasnuianconsiderareloialitateaeiisreduc
totullaochestiunestrictpecuniar.Sigurcmeritasumaoferit,de
faptmeritamultmaimult,darofemeieattdecontiincioascaeaavea
nevoiedenccevapelngbani:unelprecis.

Trebuiasofacscreadcarenevoiedeea.ichiaravea,mai
multdectiarfipututimagina.Decndovzuseprimaoarnelesese
cerafemeiaperfectpentruel,pecareoateptasentreagaviaifr
decarenuseputeasimimplinit.

Aproapeclluameealacndioimaginaici,ncasalui.Avea
sideatotceidoreaiovaprotejadeolumecarenuaveacumsi
apreciezepuraperfeciune.Trebuiasfieunchinsaibdeaface
mereucuoameninedemnideea.Problemaaceastanusevamaipune
cndosfiecuel.Nuvamaiaveanevoiedealii.mpreunvoratinge
perfeciunea.

Marifuoziincredibildetristidepustie.Eraprimazicndse
aflacompletsingurncas;ierifusesefamiliaaicipndupamiaz,
apoiieisecuCahill,ceeaceimaindeprtasegnduriledela
singurtate.Dupcumbnuia,Cahilliarfipututndeprtagndurilei
delamoarte.


Darazinuseaflaaici.tiacaveaslvadsearaistaera
singurulpunctluminosalzilei.Trebuiassepunpetreabierauo
mulimedelucruridefcut.

ncepuslucrezemetodiclastrngereaimpachetarealucrurilor
dinfiecarecamercuajutorulunuiplandeinventarschiatdeeai
introdusnlaptop,ncarenotaceconineafiecarecutieicreicamere
aparineauobiectele.Cutiileaveauapoisfienumerotateipefiecareva
lipiunplicculistaobiectelordinuntru.Treabacereamulttimpiera
epuizant,totuinueradeajunssofacsuitecseaflasingurn
casaimens,sausompiedicesiaminteasccesentmplasen
bibliotecdecteoritreceapeacolo.

Telefonulsunancontinuu.Ceicareapelaunuerauru
intenionaicuntrebrilelordesprefamilieicuinteniileacesteia,dar
ntreruperilerepetateompiedicausrealizezeceipropusesein
acelaitimpilineaupejudectorproasptnminte.Nuvoiasluite,
dariarfiplcutspoatinedurerealadistan.

DistanaaceastaieraoferitcndsegndealaCahill.Poatecse
gndealaelmaimultdecteracazul,darastaera.

Departedeafiomullipsitdehazcumcrezuselanceput,aveao
dozdeumorcareofceasrdioineatottimpulnalert.Simea
cefoarteatentcueanupentrucarfifostfragil,cimaidegrab
pentrucnuera.

Sarahicunoteafoartebinevaloareaiforele;nueraniciun
erveelpecarelfolosetiiapoilaruncineglijent,niciunfluturacare
zboarrepededelaofloarelaalta.Cahillodorea,nslsperiaoriceera
maimultdectorelaiesexual,superficialinuerasigurctde
serioseranprivinaei.Sedistraubinempreun,darntrunfelerauca
doiboxeridecategoriegrea,rotinduseunulnjurulceluilalt,testndu
iforele,nefiinddispuisseangajezepnnutiaucaresunt
riscurile.

lplceamaimultdectpetoibrbaiicucaresevzusepn
acumdarcumsnuiplaccinevacareoduceailapopicrieilaun
concert?Fusesedelanceputcontientdeatraciadintreei
copleitoare.Totui,atracieifiziceiputearezistadactiacastaera
tot.ncelpriveapeCahill,eraseductorcaosirenademenindospre
el.

Prnzulsereduselaunsandviiunpaharcuapillun
apartamentulei.Tcereaochinuiaiisepreaciaudepropriile
btialeinimii.Splcuitulpecarelfolosiseipaharulilepusela
locullor.Apoiizbucninlacrimi.

Ojumtatedeormaitrziustteapetreptelececoboraudinspre
verandspregrdinadeflori.Razelestrlucitoarealesoareluiiardeau
faaibraelegoale,iaraerulerancrcatdeprospeimeadulcea

primverii.Psrileciripeauzgomotosncopaciizburaudecolocolo
fulgernduiculorilepenajului.Albinelezumziaudelaofloarelaalta
mbtatedenectar.ncaseramulttristee,darafartotuleraplinde
viaidecldur.

Auzipainspateleei,ntoarsecapulidducuochiideCahill.

Bun,osalutelaeznduselngea.Nuairspunscndam
sunatlau,aacamvenitncoacesvddacmainataeaici.

Eramaici,precizeainutil.Amluatopauz.

istudiefaancordatiochiiumflai,apoiolucublndeen
braeiilipicapuldeumrulsu.

Aiozigrea,nuiaa?

Groaznicpnacum.

Doamne,cebinecoineacinevanbrae!Cahillerasolidi
puternic,dareailipifaadegtulluicasiadulmecemirosuli
clduratrupului.ipuseunbranjurulgtuluiicucellalti
nconjurspatele;ingropdegetelenmuchiiluiputernici,apoile
lssalunecedealungulcoloaneivertebrale.

Eldducapulpespateiosrut,aeznduimnafierbintepe
sn.Selsmngiat,lipindusedeeliabandonndusecutotul
srutului.nclipaaceeaaveanevoiesfiealintat,avennevoiede
confortulfizicoferitdeprezenalui,aacnuprotestcndidescheie
bluzaiidesfcusutienulndeprtndul.Aerulproasptiadiepe
pielenfiornduisnii,acoperiiimediatdemnaluiaspribttorit.

Doamne,cefrumoaseti!ziseelrguit.Uitteaici!

Deschiseochiiiseuit.Sniieieraudeculoarealaptelui,cu
sfrcurirozalii.Nuerapreadotat,dariumpleaupalma,degetelelui
puterniceibronzatealctuinduncontrastizbitorcurotunjimileei
feminine.itrecudegetulmarepesteunuldinsfrcuri,caresentrii
maimult,cptndonuanroiatic.

Dingtulluiieiunsunetcauntunetndeprtat.Ridicochiiii
vzufrunteaacoperitdeopeliculdetranspiraie.

Trebuiesmntorclalucru,spuseelcuglasuldogit.

Nusarzice,murmurea.

Arfivrutssteaorentregilasoarelsndusedezmierdatdeel.
Numaicnuarfistataaorentregi,cisarfitrezitcurndntinspe
spatepedaleleverandeicarenarfifostunlocconfortabilpentru
dragoste.

Amtrecutdoarsvdcefaci.Nupotsstau.

Osrutdinnou,continundsimngiesnii,apoiiddu
drumulfrniciotrageredeinim.Defapt,iddudrumulcaicum
ndeprtareadeeaiprovocaodurereacut.

Nuuitaundeamrmas,cascontinumdeacolodisear.


Simindusemultmaibine,inchisesutienulincepusi
ncheienasturiibluzei.

mipareru,darnumergeaa.Vatrebuisoieidelacapt.

Nicioproblem,ziseelzmbind.

Nicinucredeamcarfivreuna,spuseeaisurse.Mulumesc
caitrecutpeaici.Eramdeprimat.

Amobservat.Nevedemtotlaasejumtate?

Aprobdincap.

Osfiugata.

ieulafel.

Nuastaamvrutsspun.

Ei,lanaiba!

Dejasimeacumzmbetuliselrgetegatassetransformen
hohoteders.

ntoarcetelamunc,Cahill,inuuitaunlucru:nulua
niciodatnimicdreptsigur.

Ei,lanaiba!repetel.

Capitolul16

Miercuri,laosptmndupcrim,Sarahncepusintren
ritmulvechiuluiprogram.Uitasesireprogramezeoreledekaratei
kickboxing,aaclucrpnvenitimpulpentrusport,dupcarese
devotceluimaisusinutantrenamentdinultimavreme.Astzisefaceo
sptmn,irsunancaptottimpul.Exactosptmn.Miercurea
trecutcelmaiimportantlucrupentrueaerasaflecineitrimisese
pandantivul.Azinicinuimaiaminteacumaratacelpandantiv.Ceea
cesentmplasennoapteaaceeafcusecaobiectulacestasipiard
oriceimportan.

PlnuisecasearasmearglafilmcuCahill.Amintinduic
fuseselaunfilmimiercureatrecut,idduseamacnusepoate
duce.Sunlanumrulpecareildduseiacestarspunseimediat.

Sarahlatelefon.mipareru,darnupotsmerglafilm
disear.

Elrmasetcutoclip.

Aintervenitceva?

Nu,doarcazisemplineteosptmniamfostlafilmi
nziuaaceea.

Bine,ziseelcublndee.Osfacemaltceva.

Nu,eu

Voiasfiecuel,darpoatecdupnoapteatrecutoperioadde
pauzerabinevenit.Reuisesinlucrurilesubcontrolisle
mpiedicesavansezemaimultdectsentmplasedeja,darsimea
cumhotrreaiseclatin.Aveanevoiedeoperioaddepauz.


Nunsearaasta.Planurilepentruminermnneschimbate,
darnsearaastanuafiocompaniepreabun.

Ainceputstesperii?

Puteaisteatepicelvalsadeopartecompasiuneaipoliteea
ivaatacadirectmiezulproblemei!

Teasigur,spuseeasec,cspaimameaebazatpemotivebine
ntemeiate.

Cahillrespirzgomotos.

Maifcutsnumaipotstapescaun.

Spercnuteaudenimeni.

Eliignorremarca.

Mgsetiacasdacterzgndetisaudacainevoiede
companie.

Mulumesc,Cahill.Etiundulce.

Eramsigurcosajungilaconcluziaasta.

Oricarearfifostsituaia,eranstaresiridicemoralul,nchise,
siminduseuoreuforic,cadefiecaredatcndseaflanpreajmalui,
iarsentimentulacestaoajutstreacprinrestulaceleizilegrele.

Joiseara,ndrumspreconcert,elispuse:

Amunprietencarembatelacapcvreastecunoasc.Eo
lepdturcarecredecpoatesmiterpeasc,dar,dacchestiaasta
nutederanjeaz,arvreamultsexersezecutinelatir.Amunpistoln
pluspecarelpoifolosi,datfiindcaltuenclanoi.

Earse.

Ziciceolepdtur?Sigur,miarfacemareplceresl
cunosc.

Aamgndeamieu.Ebinemineladoulaacelaipoligon?

Ladou?Nulucrezi?Saumtrimiisingurculepdtura?

Amjumtatedezilibermine,plustotweekendul,ziseelii
aruncoprivireadmirativ.mbractetotnrochiaasta.

Astaeraoremarctipicmasculin!

Lapoligon?Visezi!

Habarnaitucevisezeu,ispuseelcuplcere.

ntrooscilaiecaracteristicprimverii,temperaturaurcasespre
douzeciioptdegradeinusercorisepreamultodatcuapusul
soarelui.Sarahsembrcasecorespunztor,cuorochiedemtasefr
mneci,careipuneanevidenstrlucireapielii,iiluaseiunal
neventualitateacsercorea.Rochiaisemulapecorp,iardecolteul
eradestuldeadnc.Cahillnuidesprinseseochiidinacellocdecndo
luasedeacas.

Prudent,nulntrebdespreviselelui,pentructiacnimic
nulvaoprisilemprteasc.Nuaveaniciofrmdetimiditaten
el.


Simfoniafuminunat;iplceafoartemultmuzicaclasic,iar
Cahillivorbincunotindecauzdespreprogram,dovedindcnuo
aduseseaicidoarcasoimpresioneze.

Mergideslaconcerte?lntreb.

Nuattdedescumavrea,darcelpuindectevaoripean.
Amunprogramdestuldencrcat.

Sigur,egreusifacitimpcuatteameciuridebaseballide
bowling.

Elrseamuzat.

Recunoateciaplcutbowlingulcosmic.

Nammailovitniciodatpopicelepentuneric.

Adevruleracsedistrasedeminune.Mingileipopiceleerau
datecuvopseafosforescent,luminilesliieraustinseiseaprindeau
luminiultraviolete.Totceeraalbdinii,pantofiisautricourilecpta
ostrlucirenepmntean.Erapuincamderutantsiapardintro
datnfanitedinizmbinduinntuneric.Dataviitoareaveasl
punpeCahillspoarteocmaalbcastieexactundeseafl.

Dupceoconduseacas,mailucrpuinisetrezidevremea
douazidimineacasmaimpachetezectecevaisirmntimp
pentruprietenulluiCahill.Adevruleraclucramaimultacumdect
pevremeacndtriajudectorul,pentrucnuvoiacuniciunchips
neleateptrilefamiliei.Cahillaveaometodpropriedeairpidin
timp,aacvoiasiasigureorezervdeorelucratentimpul
sptmnii.

Ziuaeralafeldecald,aproapetreizecidegrade.ipuseo
perechedepantalonilargiiconfortabilicubanddeelasticntalie,dat
fiindcaveastranspiremultlatir,untricoucumneciscurtei
decolteunformdeViidduculoiunedeproteciesolarpetoat
pieleaexpus.

Lanaiba,ziseCahillcndvenisoia,speramcoste
rzgndetiiosporitotuirochia.

Da,parcmvdaplecndumsridiccartuelenrochiaaia.

Doamne,ieulafel!suspinel.

Prietenullui,RickMancil,erabrbatulscundindesatcucarel
vzusedatatrecutlatir.Rickaveaprnegru,ochiverziidebordade
energie.Cumovzu,ispuse:

Dactesaturivreodatdenemerniculsta,sunmite
conduclaaltarctaizicepete.

Poislcrezi,oasigurCahill.Amaifcutodedouori.

Sarahclipirepede.

Sansuratcuprieteneletale?

Doarmamnsurat,ocorectRick.Snuintrmnamnunte.


SimicumCahillvoiassedeamarenfaaluiRickcupriceperea
eideatragelaintiifcupeplac.iluarintealturate,iarRick
pierduogrmaddevremecuexclamaiidesprepistolullui,ctde
precisera,cumnuseblocaniciodatiaamaideparte.Sarahiarunc
oprivireluiCahill,caresttearezematneglijentdeunstlpcugleznele
ncruciate.Ddudinumerispreeazmbind:

Nuoboseteniciodat,izise.

staeunlucrubunlaunbrbat,spuseRickfcnduicu
ochiul.

SarahseuitdinnoulaCahill.

Tunutragi?

Elcltinscurtdincap.

Laslssteadeoparte,ziseRick.Mbatedefiecaredatii
placessedeamare.Instruciamilitardecareaavutpartelpunen
avantaj.

staeraunlucrudecaresefceavinovatiea.Instruciaei
fuseseparticulariodatoratatluisu,darinstruciaeinstrucie.

ncepurcuinteledestuldeaproapeilemutardincencemai
nspatedupfiecarencrctorgolit.Sarahtrasefocconstant,lafelde
concentratcaatuncicndconcuracufraiisi.Patulpistoluluiierala
feldefamiliarnmncavolanulmainii;aproapecnicinutrebuias
segndeasclaceeacefcea.

Numivinescred,seplnseRickfrranchiun.Doctorulmi
aziscetibun,darieusuntbunimaibtutlatoateintele.

Trageicustnga,ondemnCahill.

Rickrmasecuguracscat.

Custnga?Tragecuambelemini?

Sarahmutpistoluldintromnnaltaipornisgoleasc
ncrctorulnint.Cadeobicei,aifipututacoperitoategurilede
gloanecuocartedejoc.

Nemernicule!exclamRickincredul.Maipclit!E
profesionist,nuiaa?

Suntmajordom,lcorectSarah.

Trebuiasadmitcseamuza,maialesdercadintreceidoi.

Scoatebanii,spuseCahillntinzndmna.

Bombnind,Rickscoaseportofeluliipusenpalmcincihrtii
dedouzecidedolari.

Staipuin,intervenieaindignat.Aifcutunpariupeascuns
frsmpricuminenimic?

Ceiamspuseu?interveniRick.Eunnemernic.

ituaimerspeest,spuseea,ilsarmadeoparteiseuit
urtlaamndoi.


Zi:ieusuntunnemernic,lndemnCahillaproapen
oapt.

ieusuntunnemernic,repetRicktare.

Ochiiverziistrluceaudencntare.

Aifostcolegideliceu?intrebea.Eramcurioas.

Doamne,nu!Cumipoiimaginaaaceva?rseCahillpunnd
baniinbuzunar.

Nufrsmcutremur.

CahilllbtupeRickpeumr.

Ei,prietene,afostamuzant.Poaterepetmfiguracndstau
prostcubanii,da?Acumosteprsim.Amacasnitefripturipusela
marinat.Osnegndimlatinelafiecarenghiitur.

Chiarvrog,ziseRickcompunnduioexpresieoropsit.

ifluturmnatristnurmalor,cauncopilaprsitdeceilali
carenuvorsliacueilajoac.

Doamne,ctedeobositor!ziseSarahnmain.Amuzant,dar
obositor.

Celedoufostesoiiauspuslafel.Dacexistvreunmaniaco
depresivcareemaniactottimpul,laeRick.

Elcespunedespretine?nafarcetiunnemernic?

Csuntmecher.incpnat.

Suntdeacord,darncazulunuipoliistasteasetransformn
caliti.

HmmDecicrezicsuntmecher?

Sarahlprivicumsttearelaxatlavolan,cupicioarelelungi
nclatenbocanciacoperitedeblugistrimiicuuntricoualbmulat
pebust.Zmbeauor,deparctiaundevoiasajung.Da,eraal
naibiidemecher.

Ceecufripturilecaresemarineazacas?Eprimaoarcnd
auddeeleicuattmaipuindeloculundeseafl.

Amungrtarnzidit,evineriiecaldafar.Cealtcevapoates
facunsudistsutlasutdectspregteascomasnaerliber?Pe
lngasta,eutiuundelocuieti.Nuvreistiiituundestau?

Bada,voia.Voiastiedaceradezordonat,dacnuaveadect
unscauniuntelevizoruriaidacfrigiderulluinuconineadect
mncarecongelat,brnzibere.Voiasafleclacsplachiuveta
dupcesebrbiereaidacifceapatuldimineaasaulsapturile
aruncatepejos.Seaprinseserudupel,attderuciveneasurle.

Undelocuietimaiexact?ntrebea,iarCahillzmbinfaa
capitulriiei.

Peautostrada280,ndistrictulShelby.

Birminghamseextindeacuvitezspresud,iarShelbyera
districtulcelmainfloritordinAlabama,cuafaceriisubdiviziuni

rsritepestenoapte,ceeacefceacatraficulpeautostrada280,
principalaarternspreBirmingham,sfieuncomar.Valoarea
terenurilornShelbycreteapezicetrece.

Decndlocuietiacolo?

Doardeunan,delapronunareadivorului.Amavutmare
noroccamgsitcasaasta.Afostaunuivrcareafosttransferatn
Tucson.CasancareamstatcuShannonsavndutfoarterepede,aa
camdatavansuldinparteacaremiarevenitmieiamobinutrate
rezonabilelaipotec.

Credeamcstaintrunapartament.

miplacesamcasamea.Nuenou;afostconstruitnanii
'70iatrebuitpuslapunct.Suntdestuldendemnatic,aacam
fcuteutoatereparaiile.

Nusendoiacerapriceput;aveaacelaerdecompetence
spuneacputeafacetotcelinteresa.Nutiacumsuntaltefemei,dar
eibrbaiicuunciocannmnisepreausexy.

Nutialaceseateptase,darcasaeraunatradiionaldin
crmid,cuocurteceerpuiasprespatelecaseiiuntrotuarngrijit,
mrginitdeungardviufrumostuns.Crmizileeraudcunroucald,
obloanelealbastrunchis,iaruavopsitntronuanapuinmai
nchis.Aleeadinfanconjuracasaisepierdeanspate.

Existiunsubsolmare,spuseel.Pevremuriafostgarajul
acolo,darvrulmeulatransformatnspaiudejoacpentrucopii.
Casaemultpreamarepentruosingurpersoan,darmiplacesam
spaiu.

Parcpealeeiocondusenuntru.Orifoloseaunserviciude
curenie,gndiea,orierafoarteordonat.Lambriuriledepehol
strluceauinaersesimeaunmirosproasptdelmie.

isimeamnacaldpespate.

Astaecameradezi,ispuseartndsprestnga.

Cameraeracompletgoal,covorulfropat,iardraperiiletrase.

Nuamlacesofolosesc,aacnumamobositscumpr
mobil.Lafelisufrageria.Mnncnbuctrie.Birouleacolo.

Birouleraconfortabil,cuunemineularg,ferestremaridndspre
curteadinspateiuntelevizormare.Interioruleratipicpentruun
brbat.Aveaicevamobil:ocanapeamoale,doufotoliimari,plus
numrulnecesardemsueiveioze.Birouleraseparatdebuctrie
printrunperetenlatpnlajumtate,cuunirdestlpialbi
decorativi,nparteadesusdinlemn.

Amavutmultdelucrunbuctrie.Amvopsitdulapurileiam
pusmasaaceea.


Dulapuriledinlemneraudatecuunlacauriu.Masaeradin
acelailemn,cuosuprafanetedpentrupreparatmncarea,
nconjuratdeplcidinceramic.

nchiuvetnuerauvasemurdare.Pebufetseaflauunsuport
pentrucuite,uncuptorcumicroundeiunfiltrudecafea.ncellalt
capteraoaltmascusuprafaadinplcideceramicgalbenei
albastre,nconjuratdepatruscaunevopsitenaceeainuande
galben,iarcovorauldededesubteraalbastru.

Etisigurcnaifostnmarin?ntrebeaprivindbuctriade
ocurenieimpecabil.

Marinariisuntnvaispunlucrurilelalocurilelorbine
stabilite,pentrucpeunvasnuexistpreamultspaiuliber.

Ceteateptaisgseti,ococin?rseel,ncntat.Seadun
unmaldrcammarederufemurdareuneori,darnrestsuntdestulde
curat.Ampecinevacarevineladousptmniifacecureniade
baz,pentruceunumgndesclaunelelucruri,cumarfitersul
prafului.Haisiartirestulcasei.

Restulcaseiconstantrungrupsanitarlngbuctrie,dou
dormitoarenparteadinfaacaseiseparatedeobaiemarei
dormitorulprincipalmpreuncubaianparteadinspateacasei.Avea
unpatimperial,exactaacumbnuise.ierastrns.Cameraera
curat,darnunperfectordine.Ocmaatnapesptarulunui
scaun,iarpemsuadetoaletseaflaocancuunrestdecafea.

Uiteundeolsasem,ziseellundcana.Amcutatoprintoat
casaazidiminea.

iplcufaptulcnuseapucasesfacordine,nucarfifost
foartenecesar.Nutrebuiasfietotulperfectierabinecnuncercas
oimpresioneze.Darnmodperversfuimpresionatoricumde
ncredereaisiguranaluidesine.

Nutiuceprereaitu,ziseel,darmiemiefoame.Hais
pregtimgrtarulisdmdrumullafripturi.

Fileurileeraugroasedecincicentimetriiattdefragede,nct
aproapecnuaveainevoiedecuit.ntimpcesefceau,Sarahpusedoi
cartofilacoptncuptorulcumicrounde,fcusalatainclzichiflele.n
locdevinelscoaseocanmarecuceaidelaghea.

Nupusenicimuzicromanticisentimental,ciddudrumulla
televizorillssmeargpecanaluldetiriFox.Poatecnuncerca
soseduccelpuinnupreacfacecevaspecialnacestsensdar
eaoricumsesimeasedus.

Dupmassplarvaseleifcurordinenbuctrie,lucrnd
repedeieficientmpreun.

Vreausiartisubsolul,ispuseel.Credcosiplac.


CoborrscrileiCahillaprinseplafoniereleputernice.Observ
caprimlucrucpereiieraunetencuii,evilenemascatcdealungul
ziduluidecrmid.nelesectipulfceaantrenamenteserioaseaici.

nparteastngeraunsetimpresionantdegreutilibereideo
grindatrnaunsacdebox.Maieraunaparatcugreuticareseputea
convertipentrumaimultetipurideexerciiiiobanddealergare.

Rmasenuntimpceeasendreptagalespregreutilelibere
iiplimbdegetelepestemetalulrecealbilelor,apoiexaminaparatul
cugreutiibandacomputerizatdealergare.Cheltuiaomulimede
baniideefortcassemeninnform,deiputeaspariezecnu
foloseabandadealergaredectpevremefoarteurt.Unpicdeploaie
nuputeainencasunastfeldeom,cidoarunadevratpotopcu
tuneteifulgere.Sentrebntreactcikilometrialergazilnic,darcel
maimultointeresasalteauamaredeexerciiicareacopereajumtate
dinpodeauasubsolului.Nuputeaexistadectosingurutilizarepentru
oastfeldesaltea.

idduseseamacstudiasekarateduplovituradepiciorpe
careioaplicasesprgtorului,darnumaipomeniseniciodatdespre
astaieauitaseslntrebe,cutoatectesentmplaserdeatunci.Se
ntrebdecenicielnumaiadusesevorbadespreasta,tiindciea
studiasekarate.Nuputeafidincauzcarfifostlaunnivelinferior
fadeea;TomCahillnueraunbrbatcucuunegofragil.Dimpotriv.

Faciexerciiidekarateaici?

Amstudiatkarate,judo,dimmak,silat.Darceeaceifolosete
ntradevrnviaadetoatezileleeocombinaiedeluptegrecoromane
cuvecheabtaiedestrad.

Probabilcsepricepeafoartebinelabtiledestrad,gndieai
inimancepusibatmairepede.Decenaibaiseprealucrulsta
sexy?Dartotullaelerasexy,delatrupulzveltimusculospnlaacea
imobilitatetulburtoarepecareoarboracuattaefect.Eracaicumar
fifostpnditdeopisicuriacaresepregteassardintroclipn
alta.

ntimpulmeseisetachinaserdegajai,iaracumsimeaatracia
pulsndfierbintenamndoi.Atmosferaeragreaincrcatprevestind
dezlnuireauneifurtuninuafar,ciaicinuntru.Nueranaiv;tia
exactcefeldefurtunseapropiaidacvoiasscapetrebuiasplece
acum.

Safcuttrziu,ziseearepede,lundospreuundedin
pcatestteael,iartrebuis

Rmi,ziseel.

Rmi.Cuvntulrostitpetoncobortiatinsepieleacaocatifea.
Promisiuneadinvocealui,tentaiaconinutnacelsingurcuvnto

fcusncremeneascpeloc.Oriceurmdetachinareifrivolitate
dispruse.

Erasigurcsexulcuelaveasfiebun.Maibunidect
ngheata.Rscolitor.

Sersucicuspatelelael.Privifixsaculdeboxcuinimabtndui
caunciocannpieptisngelealergnduicuvitezprinvene,
tremurndameitiexcitat.Stomaculisestrnseinvoluntar,de
parclaveadejanuntrulei.ldoreacuointensitatecareintuneca
judecata.ncercdisperatssegndeasclatoatemotivelepentrucare
orelaiecuelnueraindicat,cuexcepiauneiasexuale,dar,
Dumnezeulemare,sexulAtraciafizicdintreeiseintensificasemai
multdectiimaginaseceposibil,cauncmpelectricpecarel
simeacutoiporii.

Nuavucurajssentoarc,nundrznisseuitelaelsausl
lasesopriveasc.Aveasideaseamadintroprivire,dacnuo
fcusedeja,cteradeaproapedemargineaabisului.Nuvoiasllase
sivaddorinaaprigdinochiinicieanuvoiasiciteascsemnele
excitriipefainmicriletrupului.

Rminudoarpentruocafeasauconversaie.Voiasrmn
toatnoaptea,npatullui.

Nu,ziseeaiefortuldearosticuvntulofcuaproapes
plng.

isimimnauoarpeceaf,apoidegeteleurcndsprerdcina
prului.Nulauziseapropiinduseitresriputernic,nncercaseso
ianbrae,iaratingerealuinueradectomngiereuoar.Arfiputut
splecedelngeldacarfivrut.Problemaeracnuvoia,cldorea.
Pieleasensibilagtuluiofurnicsubatingereaminiiluiaspre.Fr
svrea,iimagincumarfisisimtminiledureperestulcorpului
ispateleifustbtutdeunfior.

Odominacunlimealui,fcndossesimtmicifragil.
Capuliajungeapnsubbrbialui.Clduradefurnalatrupuluiluio
nvluidintoateprile.Erasolidiprobabildominator,dareailputea
imaginalsndopeeasimpunritmul

Rmi,repetel,caicumnuiauziserefuzul.

Seagdeultimarmidebunsim.

Narfiomicareneleapt.

Ladracu'cunelepciunea!

Respiraialuifierbinteitrecuprinpruldepeceafnfiorndo
dinnou.Vocealuicoborttransformacuvintelenarme,stabilindo
intimitateimaiprofundntreei.

Osfieattdebine

Omngiepegt,nloculunderespiraialuiinfierbntase
pielea.


Daciplacencet,amsmmicncet.Daciplacetarei
repede,exactastaamsidau.

Buzeleluiluarloculdegetelor,apoiisimilimbaalunecndui
uorpepieleifiorulsetransformntruntremurceozguduidincap
pnnpicioare.

Cumvrei?murmurel.ncetsaurepede?ncet

icoborlimbapegt,peumr,apoiomucuor.Senzaiafu
electric;vibrtoat,gemuicapuliczupeumrullui,caomargaret
preagreapentrulujerulei.

saurepede?

icuprinsesniinmini,masnduisfrcurilecudegetelemari.i
simeapespateereciacadepiatr.Picioareleisenmuiaserii
auzearespiraiarapid,aproapegfit.

Uor?ioptiiarnureche.Sautare?

Tare.Dumnezeule,tare!Sentoarseisedduunpasnapoi
rezemndusecuminiledepereteledinspate.Opndeacauntigru
rbdtor:flmnd,darsigurcpradaeraalui.iaaera.tiau
amndoi.Singurullucrucarermneadenegociateragradulde
dificultate,iarmndriaicereasifacvictoriactmaigreudeobinut.

Amoregul,ziseea.

Ochiiluidevenirateni.

Oarevreaustiudespreceevorba?

Probabilcnu,ddueadinumeri.

Elitrecuomnpestebarbacarencepusesicreasc.

Spune.

Zmbisigurpeea.

Numculccuunbrbatpecarelpotnvingenlupt.Elo
privifixneveninduiscread.

Ladracu'!Vreismluptpentruasta?

Numaexprimaattdedur,darda.

Elrespiradnc.

Sarah,nucredceoideebun.Nuvreausifacvreunru.

Naismifaci,ziseeacuncredere.

Ochiiluincepurssengusteze.

Chiarattdebuntecrezi?

iaruncunzmbetsardonicpesteumr.Aveasfienvins,dar
nufrlupt.

Suntsigurcostedaipestecapsnumifaciniciunru.

ncepusneleagceerancapuleiinuiplcudeloc.

Adicinchipuicosstaudelemniostelassm
transforminsacdebox?Costelassctigi?

Earespiradnc.


Dacmirupimaxilarulsaumfaciknockout,nosmaiam
niciunchefpentruceaituncap.

Da,iardactelassmbaimr,nosmaifiueunstarede
nimic.

Eanldelicatdinumr.

Cedilem!

Cahillitrecumnadinnoupestefa.

Lanaiba!

Nurezistsnultachineze.

Dardacetidestuldebun,cinetie

Oprivioclip,apoiprusiaohotrreiexpresiafeeiine
nspri.

Bine,daruitecumfacem:luptepedezbrcate.

Luptepedezbrcate?Eradiabolic.

Nuecinstit.Namstudiatlupteleiaivreotreizeciicincide
kilogramemaimultdectmine.

Maidegrabvreocincizeci.

Sarahnghiigreu.Astansemnaceramaimusculosdect
crezuse.

Haide,afostideeata.Nuputemsstmunulnfaaaltuiai
snecrmpumni,aacastaesinguraalternativ.infelulstanu
veipinimic.Acceptiunhandicap.

Dacacceptaunhandicap,luptaaveasfieinteresant.Nui
fceailuziicaveaansesctige,darcelpuinputeaslstoarcde
puteri.

Deacord.

ipuseminilenolduriiopriviatent.

Uitecumfacem:eutrebuiestepuncuumeriilapmnt,dar
tunutrebuiedectsmtrntetiipoifolosicemetodvrei.Pierde
celcarermnegolprimul.

Simicisareinimadinpiept.Ideeadeaseluptagoalcuelo
fceasameeasc.

i,continuel,hotrmacumceintrncategoria
mbrcminteipornimamndoicuacelainumrdearticole.

Eaddudincapaprobator.

Corect.

Oprividincappnnpicioare.

Vatrebuisiscoicerceii.Suntcuurubipotste
rneasc.

iscoasecerceiideaurntcereiipusedeoparte.

Braratasecompenseazcuceasulmeu,ziseeliseuitla
picioareleeinclatensandale.Nuaiosete,iareuam.


Haispornimamndoidesculi,spuseeascondui
sandalele.

iscoaseielbocanciiiosetele.

Bun,ctearticoledembrcminteiaumairmas?

Patru,frbrar.

Pantaloni,bluz,bikini.

Eunuamdecttrei.

Puneiosetelelalocileconsidermunsingurarticol.

Elipusedinnouoseteleipipesaltea.

Astanseamncluptasevaterminadupceadeacincea
culcarelapmnt.Nuvaduramult.

Erasigurdevictorie,ngmfatulnaibii!tiaieacvafinvins
contapeastadardacsegndeacvactigaaauor,subestima
cammultfemeiadinfaalui.Punctuleitareeravitezaincepucuo
micarefulgertoare,ducnduipiciorulnspatelepicioruluiluii
trntindulnfundnaintesapucesicontracarezelovitura.izmbi
ifcuunpasnspate.

osetele,spuseea.

ilescoasentcere,learuncntroparteiseridicnpicioare.

Etirapid,remarcel,pusacumngard.

Aaspuneisenseiulmeu.

Cincisprezeceminutemaitrziu,Cahillzise:

Etiintuitlapmnt.

Respirndgreu,serostogolintroparte.Privireaiseplimbpeste
sniieigoi,zbovindasuprasfrcurilorntrite.

Suntemdinnoulaegalitate.Scoateibikinii.

Stomaculeisestrnsenanticipare.Gfind,ncercndsi
controlezerespiraiarapid,ridicncheieturaminii:

Darbrara?

Opstrezpentrufinal.

Sarahseridicnpicioarecltinnduse.Fcuseapellatoatfora
eicasirezisteiprobabilcelnuddusetotceputeacasnuo
rneasc.Confruntareaduramaimultdectcrezuseinutiactavea
smaisuportefrecuuldetrupulluiaproapegol.Seuitlaeliiddu
seamacnicielnumaiputeasuportamultvreme.Ereciaiumfla
parteadinfaachiloiloripieleaieraacoperitcubroboanede
transpiraie.Felulncareincletaflcileifcustomaculsise
strngdencntare.

Respirdectevaori,impinsebikiniinjosiilsscadn
jurulgleznelorcumicricircularealeoldurilor.Elscoaseunsunet
nbuitcuochiiaintiilatriunghiulntunecatalpruluieipubian.
Frsidesprindprivirea,ilsielchiloiiscadpepodeai
ieidinei.


Furnduleisinbueungeamt.Eliberat,penisulizbucni
pulsndnafar,attdemarecnutiudacssebucuresausse
ngrijoreze.Uau!Secltinpepicioare,darireveniimediat.

Staipuin,spuseeacuvoceangroat.Nuiamctigatnc.

Considerciamncpemine,ziseelinurmtoareaclip
atac.

Setrezilapmntnaintesapucesclipeasc,darnultima
secundreuissersuceasc,evitndsfieintuitcuumeriila
saltea.Greutatealuiocopleea,cadefiecaredatcndoculcasela
pmnt.iapreciaeforturiledeanuifaceniciunru,darera
neputincioasnaceastpoziie.Singuraeisperanerasrmnn
picioareisseeschiveze,daroculcasedejalapmnt.

Disperat,infipseunpiciornsalteaimpinsecuputere,
cutndsseelibereze.icontracarimediatmicareaalunecndnV
ulformatdepicioareleeideprtate,astfelnctpenisulfierbinteiaps
labiile.Astalfcusncremeneascisscoatunsunetcaunmrit.
mpinseparcdininstincticaptulgrosncepusopenetreze.

Ofraciunedesecund,Sarahuitdetoateinuirmasedect
dorinaarztoaredeasearcuiidealpriminuntru.nultimul
momentsersucicufreneziendeprtnduliserostogolispreperete.
Elmridinnou,aproapeartnduicoliiifudinnoudeasupraei
naintesapucesseridicenpicioare.

Greutateatrupuluisuocoplei,osufoc,culcndolapmnt.i
simiminilepeumeriintuindopesaltea.

Etilapmnt,anunelrguitimeciulsencheie.

Cahillseridicnpicioaregfind.

Nutemica.

Sarahnusemic.Erapreaepuizatipreanfierbntateasse
mite,chiardacarfiputut.nchiseochiirespirndculcomiei
ascultndfitulhainelorlui.iiaunprezervativ,gndieaideschise
gurasispuncnueranevoie,dareradejanapoiiiridicaminile
deasupracapului.isimincheieturileprinsedeunmetalrece,apoi
auziunclinchet.

Uimit,seuitlael.Ctue?Dducapulpespatesseuite.
Prinsesectueledeoeavnaintesilepunpemini.ncercsi
miteminile.Nulestrnsesefoartetare,dardestulcasnuipoat
trageminile.

Chiarenevoiedeastea?

Da.

Respiradnciitrecumnauorpestesniiei.

ncazcivinepoftasmaincerciolupt.

Nuirenegvictoria,Cahill.iarcuibustulspremnalui
savurnduiatingereapesfrcuri.


Iareunurisc.

icoborcapuliosrut.Fuunsrutdenvingtor,adnci
apsat,dartiusecndlprovocaselaluptcivatrezitoateinstinctele
derzboiniccuceritor.Senmuiesubelateptnd,tremurndde
dorin,ridicnduicoapseleinstinctiv.

Nunc,gemuel.Suntpreaaproape.Narezistanicizece
secunde.

Nicieu,gndiea,darnuscoaseovorb.Nuerafraier;dacvoia
soiancet,treabalui.

Doamne,cteradegreu!Trupulieratarecastncaitranspirat
dincauzaefortului.ideprtmaimultpicioarelecasioferemai
multspaiu,apoiinlcoapseleibazinulncutare.Erecialuio
atinsedinnouiirotibazinulinstinctivncercndslatrag
nuntru.

Elscoaseonjurturiselsmaijos,ndeprtndusedesursa
ispitei.

Lanaiba!Nutelai,nuiaa?mormi.Amzisnunc.

Sadicule!

Numaiaveaastmpr;dorinaorodeacaofoamecumplit.
Trupuleincepusdansezesuballuichemndulcucoapsele
ndeprtateiparfumulfierbintealpielii.

Masochist,vreisspui.

Osrutpegtcoborndspresni,apoiiprinseunsfrcngur
isupsetare.Uncurentelectricostrbtudelasnispreabdomen,
arcuinduitrupuldinnou;istrecurmnasubcoapseioinu
nemicatntimpcetrecealacellaltsn.

Nuotratacublndee.Apsareaguriiluioaduceanpragul
durerii,naceldeliciospragdintresuferiniplcere.nclipacndfu
launpasstreacdincolodeacestprag,idesprinsebuzeleialunec
maijos,srutndimucnduor.istrecurlimbanburicfcndo
sscoatuniptdeuimireinlnduiiarcoapsele.Doamne,avea
soaduclaorgasmdoarsrutnduiburicul!Darelplecimediatide
acoloalunecndmaijos,ntimpcecumnaliberimngiacoapsele
iabdomenul,apoiselssialunecentrepicioare.

DaacoloAstaatepta.Seagitsubmnalui,darelioinu
acolonemicat,acoperindocupalma,lsndosisimtdogoareai
puterea.Coapseleiseridicarntrunfiordeanticiparedureroas.Voia
sisimtdegetelenea,ivoiaguradeasupraei.

Haiodat,optieaprintrediniincletai.Terog!

Elscoaseunhohotrguitiicoborcapulspreinteriorul
coapseiei.isimirsuflareacaoarsurpepiele.isimidegetulmare
desfcnduilabiilecasovadnntregime.Gemurostogolindui
capuldintropartenaltapesalteantimpceimasaclitorisulcu

micricircularedetachinare.nclipacndcrezucosipede
frustrare,icoborguraincepusimitelimbacumicrirapide
cobornduidegetulmareiapsnduladncnuntru.

nnebunit,prinseeavadinspateleeiiostrnsetare.Ajunsela
orgasmipunctecolorateidansaunfaaochilor,iarntregultrupi
zvcneansus.iauzipropriilestrigterguite,darparcveneaude
departeiparcaltcinevalearfiscos.Ctevaclipelungiimagicenu
maiexistnimicdectcorpuleiiavalanadesenzaii,darncetncet
contraciileseatenuar.inconjurasegtulcucoapsele,careacumi
czurfrvlag.

Elcontinuasomngieculimba.Lanceput,atingeriledomoale
furalintoare.Scoasemurmuremicideplcerentimpcelimbaluii
exploraintrarea,darpemsurceexplorrileimngierilelimbii
continuar,dulceamoleealncepusfienlocuitdecldurai
tensiuneacunoscute.

Cemaiatepi?gfiearsucindusepuin.

Vreausfiipregtit.

isimirsuflarearecepecarneasupranclzit.

Suntpregtit!

Dorinarevenisecuattavitezcrmsesefrrsuflare.

Nunc,murmurelprinznduiuorclitorisulcudiniii
torturndocumicriagilealelimbii.

Gemusubnvalaplcerilor,darorictdebinesesimea,voiamai
mult.lvoianuntrulei.Acum.

ncpuin,optimngindodinnoucudegetulmare.

Apoibuzeleluarloculminiiiosrutadncexplorndcu
limba,iardegetulmarecoborpuiniintrneacuomicare
ndrzneaiocant,careofcusvadsteleverzi.Ajunsedinnoula
orgasmcutrupulcuprinsdeconvulsii,ipndincercndsldealao
parte,pentrucplcereaeraaproapeinsuportabildeintens.Oinupe
locprelungindmomentul,inndopeculmileplcerii.

ntruntrziuseprbuitremurndicuurechileiuindui,
chinuindusesirecapetemcarofrmdecontrol.

Lanaiba!exclameldogitridicndusedeasupratrupuluiei
inert.Numaipotsateptpnetipregtitdinnou.

Einuipsa.Numaiaveaputerepentruaacevainufunstare
nicimcarsdeschidochiicndseaezntrecoapseleeiiighid
penisulspreintrareaumednea,apoincepusopenetreze.

Dumnezeulemare!Sarahinfundcapulnsalteafornduses
respireegal.Eradestuldemarepentrucapenetrareasnufieuoar;
dacnuarfifostcompletrelaxatiattdeuddupdouorgasme,
ptrunderealuiarfifostdureroas.Darastfelunirealorfuperfect,att
deperfectciddurlacrimile.lnvluistrns,iarelptrunseadnc.

mpinsencodatidintrodatatinseunpunctdinadnculeicare,
deipreaimposibil,iaprinsedinnoudorina.Nuarficrezutcmai
poateajungelaorgasmncodat,darpemsurcemicrileluise
intensificauidduseamacsenelase.

idesfcupicioareleimaimultiopenetrcumicricade
ciocan,condusacumdoardeproprialuidorinnvalnic.Fiecare
atingerenuntruleioaduceamaiaproapeimaiaproapedeclipan
caretensiuneaaveasdevinpreaintens,ariapreamare,iar
terminaiilenervoasenuvormaiputeasuporta.mpingeadincence
maitare,vintreleliseuneauisedeprtauritmiciaproapecajunsese
acoloeraattdeaproapeattde

Elajunselaorgasmitrupulsuputernicsearcuiisezbtu
tremurndspasmodic.Strigterguiteiizbucnirdingtntimpcei
prinsestrnscoapseleiolipideel.Apoi,ncet,seprbuipesteea.

Uniptmicislbaticivibrngt.Aproapeacolo.Voiacael
ssemitedinnou,slsimtnuntruadnc.Trasennebunitde
ctue.

Scoatele!gfi.

Ce

Nuridiccapul.ntregtrupulitremuradupncordareauria.

Ctuele!

Deabiaputeavorbi;voceaieragutural.Searcuicutndacea
ultimatingerecaresoaruncesprecer.Erancnerecie,ncnea,
darlvoiamaiadnc,aveanevoiedeelmaiadnc.

Scoatele!

Dumnezeule!gfiel.Lasmunminut.

Acum!ipeannebunitdefinalulpnlacaremaiaveadoar
unmilimetru.

Seluptcuctuelecaonebun.

Scoatele!

Bine,potoletete!

Oinupelocntimpcescoasecheiadesubmargineasalteleiunde
oascunsese.Sentinsesprectuempingnduipenisulmaiadnci
unfeldeurletizbucniprintrebuzeleei.Alarmat,temnduseci
provocasedurere,desfcurepedectueleiddusseretragdinea.

Sarahlprinseilnfurcupicioarelecantromenghine
mpingndulctdeadncputea.Acolo,chiaracoloah!iroticopsele
isimimomentulculminantdincencemaiaproapemaiaproape
ipnmrejeleunuiorgasmmaiintensdectcelelalte,attdeintensc
numaiputearespira,creierulisegolisedeoricegnduriinumai
vedeanimic.lauziscondunsunetneomenescincepusmping
tare,gemnd,strngndocuputerenbraeiajunseieldinnoula
orgasm.


Leinsauadormi,nuerasigurcaredintreele.irevenincet
simindsuflareaaeruluirecepepieleaeiumed,salteaualipitde
trupuleigoligreutateabrbatuluiprbuitpesteea.Ritmulrespiraiei
luireveniseaproapedenormal,ceeaceispusectrecusercelpuin
ctevaminute.Simeasubfundulgolumezealalipicioasaspermeilui
careseprelinsesedinea.

Oareadormise?Reuisridiceomnislatingpeumr.El
sersuciiipusecapulntregtuliumrulei.

Dumnezeule,murmurcuvoceanbuit.Eprimaoarcnd
miamdatdrumuldedouoricuaceeaierecie.Aproapecma
omort.

Eraochestieattdetipicmasculin,czmbi.Arfirsdacarfi
avutputere,darnrealitateieaeramaimultmoartdectvie.

ncet,fiecaremicarecerndeforturiimense,elserostogolilng
ea.Seaezpespatecuminilelaochirespirndadnc.Dupoclip,
scoaseonjurtur.

Terog,spunemicieianticoncepionale!

Iauanticoncepionale,repeteaasculttoare,caunpapagal.

Eloftadnc.

Penaiba!

Dedataastachiarrse,deicuhohotefirave.

Nu,serios,chiariauanticoncepionale.

Ridicomnioprivicuunsingurochi.

Serios?

Da.

Nuibaijocdemine,obiatepavinfirm?

Nucndevorbadeaaceva.

SlavDomnului!exclameliddusseridice,darczu
imediatlaloc.Mridicntroclip.

Bravolui.Eaerasigurcnuaveausoinpicioarele.

Etisigurcpoi?

Nu,recunoscuelinchiseochii.

Capitolul17

Cahillseprbuipesteeacutrupultremurndnconvulsiile
orgasmului.Eraunpatullui,ndormitorulrcorosicufundatn
ntuneric.Sarahnuaveaideecteraceasul;arfipututsridicecapuli
sseuitelaceasulelectronicdepenoptier,darnuaveaenergia
necesar.inicinucontaora;nucontadectfaptuldeacumsigur,c
eranbuclucpnlagt.

Nuputeaspunecnutiuseceface.Searuncasecucapulnainte
iochiilargdeschii,contientceradejamultpreavulnerabilnceea
celprivea,launpasdeasendrgostiitiindcdacseculcacuel
deveneaimaivulnerabil.tiuse,darofcuseoricum.inueravorba

numaidesex,deicuvntulcaredescriacelmaibineactulsexualdintre
eieraprea:preafierbinte,preaslbatic,preaintens.nsnueradoar
sex,cimaidegrabmperecherecelpuinnceeaceoprivea.iexact
astaeraproblema.

Nuvoisessendrgosteascdeel.Crezusesperasecnuse
vaimplicasufletete.Euasejalnic,saupoatespectaculos,pentrucnu
fusesepregtitpentrufaptuldenecontestatceleraperecheaeidin
toatepuncteledevedere.Nudoarfizic,ciiafectivichiarlanivelul
personalitiierauegali.Eraposibilsnumaigseascniciodatun
brbatcucaressepotriveascaadebine,iardacrelaialornuavea
smeargtiacvasuferimult,multvreme.

ineancbraelenjurulgtuluiluiicupicioareleincolcise
strnsspatele.Decndvenisersusiseprbuiserpepat,iarasta
fusesecuorenurm,nucredeactrecusermaimultdecinciminute
farsseating.Sttusercuibriiunulnbraeleceluilalt,se
mngiaserisesrutaser,aipisercubraeleipicioarelencolcite
ifcuserdragostecuofoameslbatic.Nueranumaiurmarea
abstineneisexuale,deipentrueatrecusemulttimp;inicinuera
numaifascinaiadenceputauneiprimeiubiri.Eraaltceva,multmai
multdectatt.

ntimpceseodihneau,btileinimilorlisepotoliricptar
acelairitm.Cahillosrutpegt,apoiserostogolincetntroparte.

Doamne,cefoamemie!

Cuastareuisispulberegndurilenegreisofacs
izbucneascnrs.

Artrebuisspuicevaromantic,Cahill.Mcar:Aifost
minunat,iubito.

Elcscisentinse.

Amnelesastacamdupapatraoar.

ntinsemnaiaprinseveioza,seproptintruncotioprivicu
ochisomnoroiiplinidesatisfacie.

Dacasculiatent,credcosauziitucumtestrigun
batoncuciocolat.

Unbatoncuciocolat?Decenaizisaadelanceput?

Cobordinpatiolusprebaie.

Nevedemnbuctrie.

iplaccaldesaureci?ontrebpunnduioperechede
pantaloniscurinegri.

Cleioase.

Decicalde.

Cndintrnbuctrie,elturnalaptendoupahare.Cuptorul
cumicroundedduunclinchetielscoasedinuntruunplatouplincu
batoanedeciocolat.


iamluatuntricou,spuseeaaeznduse.Spercnute
deranjeaz.

Tricouliveneapnlajumtateacoapseiacoperinduiprilecele
maiimportante.Eloprivi.

Aratmaibinepetinedectpemine.

Seaeznfaaeiipuseplatoullamijloc.

Didrumul.

lascult.Batoaneleeraucaldeipufoase,cuciocolatatopitdoar
ctsdevincleioas,exactcumiplceau.

Cteceasul?lntrebdupcemncasejumtatedinaldoilea
baton.

Aproapepatru.

Eagemu.

Sefaceziucurndinuamdormitdeloc.Sauaproapedeloc.

Ceconteaz?Esmbt.Putemsdormimctvrem.

Nu,nupot.Trebuiesmducacas.

Dece?

Eaprivifixfirimiturilecaresedesprinserdinbatondupcemai
mucodatdinel.

Adicnafardefaptulcacoloseaflanticoncepionalele
mele?

Oprivipestebuzapaharuluintimpceluaonghiiturzdravn
delapte.

Da,rspunseelncet.nafardeasta.Nucpastilelenarfi
importante.

tiivorbaaia:dacuiisieiuna,etiproast.Dacuiisiei
dou,etimmic.

Respiradnc.Meritasivorbeascdeschis.

Trebuiesmirevin.

Dincesirevii?

Dintoateastea.Tu.Sexul.Toateasteasuntsunt

nitechestiialnaibiideintense,icompletelpropoziia.i
pentruminelafel.Decicetefacesfugi?

Nufug,mretragdoarpuin.

iplimbdegetulpestemargineapaharuluiapoiridicochiispre
elilvzuobservndocuochiiluidepoliistiobrajiintunecaide
barbanebrbieritdeieri.

Credctoateasteasuntmaiintensepentruminedectpentru
tineiimplicriscurimari.

Nuetisingurnasta,Sarah.Nupoidiscutadespre
intensitateasentimentelorcaicumaicomparatermometrele.

Bapot,dacalmeunregistreazmaimult.

Naicumsfiisigurdeasta.


Eaclipiprivindulcumcontinusimnncebatonul.

Cevreisspui?

Avenitmomentulconfesiunilor?ntrebCahillmasndui
ceafa.Lanaiba,numpricepladiscuiileastea,maialeslaorapatru
dimineaa.Bine,uitecumsttreaba:nutiuexactceestentrenoi,dar
tiucesteceva.imaitiucnuvreauspleci.Tedoresccumnam
maidoritpenimeniimiamdatseamacnuetigenuldefemeiecare
sejoac.Nicipentruminenueunjoc.Aidouopiuni:teretragipentru
ciefricsiasumiriscuri,saurmiivedemcesentmpl.

lprivifixsimindcumocuprindeunvaldefericire,caofloare
careidesfacepetalele.Seateptasesdeanapoicndimrturisise
implicareaeiafectiv.NurostisecuvntulcuD,dareracaicumo
fcuse;implicaiafuseseclar.Oricum,situaianuseschimbaseprea
multnicielnurostisecuvntulcuD.Darnicinucptaseexpresia
aceeasperiatpecareoaubrbaiicndofemeiencepesseagaei
cndnuimaidorescaltcevadectsoteargctmairepede.

Cahillsearseseruntrecut;ea,pedealtparte,reuisesevite
leziunilegraveipoatedeaceeasetemeaattdetaresnusufere.Dar
daceleradispussiasumeriscurile,nsemnacieaputea.

Bine,ziseeacalm.Decicefacemacum?

Euazicesneterminmlapteleibatoaneleismergemla
culcare.

idupaceea?

Opriviuorexasperat.

Aidegndsnotezitotulnvreoagendsauce?

Organizareaepunctulmeuforte.Fmipeplac.

Bine.tiucaiocarier.ieulafel.Vorfiunelezilencareeu
nuvoiaveapreamulttimpliberialtelencaretunuveiavea.Dacnu
cumvaetidispusstemuicumineNu?ntrebcndovzu
cltinnddincap.Aamgndeamieu.Nunc,oricum.Atuncivom
continuasnevedemcndavemtimpliber,cumamfcutisptmna
asta.Probabilcnuvomajungepreadeslabowlingcosmic

Darmiaplcutaademult,murmurea,fcnduls
zmbeascapreciativ.

daripromitcmivoidatoatsilinastedistrez.Ce
prereai?

Hmm,nutiu.Laceteaigndit?

Pi,pentrunceputmgndeamsfacemsexpnnumai
putemsnemicm.Iardupcenerevenim,facemiarsexpnnumai
putemsnemicm.

Exactcemiplacemie,lasigurea.Varietatea.

Elpuseplatoulcubatoanepebufetipaharelegoaledelapten
chiuvet.


Daciplacevarietatea,spuseeliotrasenpicioare,cezici
demas?

Inimancepusibatcuputerecndivzuexpresiafeeii
ochiicupleoapelegreleprivindoconcentrat,ceeacensemnacse
excitase.

Eomasfoartedrgu.

Mbucurciplace,ziseelioridicpemas.

Petrecurweekendulmpreun.Eainsiststreacipeacas
casmailucrezepuinlampachetatilainventar,iarelvenisoajute.
Nefiindcasaei,nuconsiderpotrivitslinvitesrmnpestenoapte,
aaciluctevahaineictevacosmeticeisentoarserlaelacas
undepetrecurrestulzileinpat.Sprencntareaei,duminiclucrurile
decurserlafelcasmbt.Lstoategrijiledeoparteipermisenaturii
siurmezecursul.Cealtcevaputeasfac,dectsdeabircufugiii?
Prudenaeraotrsturacaracteruluiei,darfuganu.

Lunisentoarseacasdimineaadevremeisepusepetreab
hotrt.Barbaraosunlaorazecentrerupndodinmpachetatul
uneigrmezideprosoapecarearfiajunspentruomicarmat.

Amvorbitcuunagentimobiliar,oanunBarbara.Ostreac
peacoloastzispunafiulDevnzare,aacnutesperiadacvezi
pecinevaprincurte.Mausunatomulimedecunotinecarecunosc
persoaneinteresatescumpereocasnMountainBrook,aacsar
puteassevndrepede.

Aacredieu,replicSarah,gndindusecprobabilnuva
rmneaiciolunntreag.

Vinnweekendulstasteajutsmpachetezihaineletateii
lucrurileluipersonale,spuseeaivoceaitremurpuin.Miegreus
mgndesclaasta,dartrebuiefcut.ncnumpotobinuicuideeai
poatepoatecstrngerealucrurilorluimvaajuta.

Vreisvinsteiaudelaaeroport?

Nu,osnchiriezomain,nuecazulstederanjez.Poismi
reiiocamerlaWynfrey?Nucredcpotsstauncas.

Sigur.Vreiunapartament?

Ocameredeajuns,fiindcvinsingur.Maieceva,Sarah,tii
ctdemultdureazprocedeuldeautentificareaunuitestament.Am
vorbitcuRandallicuJonisuntemcutoiideacord.Dacainevoiede
baniipecareiialsattata,putemsiidmacumdelanoiiioprim
dupaceeadinmotenirecndsevareglementatotul.

Nu,nuenevoie,ziseSarahocat.Nuamnevoiedebaniinu
vreaus

Nutempotrivi,spuseBarbaracufermitate.Tataialsatbanii
itrebuiesiprimeti.

LuiSarahnuimairmasemarelucrudespus.


Mulumesc,darteasigurcnuamnevoiestringentdeaceti
bani.

Bine,dardacterzgndeti,spunemineaprat.Apropo,iam
fcutoscrisoarederecomandare.Amsoaduccumine,aac
amintetemisiodau.Aifostminunat;nutiuceneamfifcutfr
tine.

Miafcutplcere,ziseSarahcutristee,pentrucfusesentr
adevroplcereslucrezepentrujudectoripentrufamilialui.

Primiprinpotncoofertdeserviciunziuaaceea.Ocitiio
pusempreuncucelelalte.Aceastanuicereasnceapimediat,aa
ceraoposibilitate.ipusengndssunemaitrziuisfaco
programarepentruuninterviu.

Spreuimireaei,fiecareziiadusecteoofertdeserviciuprin
potincaltectevaprintelefon.Peacestealeeliminimediat,
preferndabordareamaiformal.Darnumruloferteloroului;salariul
pecarelcereaeradestuldemare,aacnuseateptaselaoasemenea
abunden.

Reportajulacelaedevin,ziseCahillcndipovestijoisear.

Seuitaulatelevizorstndntrunfotoliumare,elinndon
brae.Erafericitcseuitaulatelevizormpreun,fiindprimanoapte
cndnuseduceaudirectnpatdupcin.

Etiunfeldecelebritate,aacsuntoamenicarevorste
angajezeindiferentdacaunevoiedetinesaunu.

Numidorescoastfeldeslujbsfiudoarunsimbolpentru
statutulsocialalcuiva.JudectorulRobertsaveantradevrnevoiede
cinevacaresiorganizezeisiconducgospodria.Eranvrst,
locuiasingur,aveauneleproblemedesntateinumaiputeafacefa
tuturordetaliilor.

nplus,aveanevoiedetinecabodyguard.

Sarahamui,pentrucnufcusenimicpentruelncalitatede
bodyguard.Cndavuseseceamaimarenevoiedeea,nufuseseacolo.

Hei,ziseCahillncet.Nafostvinata.Naifipututmpiedica
nimic.Nuaveaicumsfiisuspicioasnprivinacriminalului,pentruc
judectorullcunoteailainvitatncas.Aifirmascueincamer
ntimpcestteaudevorb?

Nu,binenelescnu.

Atunci,cumaifipututmpiedicacrima?Individulafolosit
probabilunamortizor,aacnuaifiauzitmpuctura.

Darlafipututidentifica

Seopribrusccznduifisa.

Marfiomortipemine.

Cahillostrnsemaitare.


Obligatoriu.Iaifitiutnumeleicumarat.SlavDomnuluic
teaiduslafilm!

Osrutpefrunte,apoiidducapulpespateiosrutpegur,
prelungindattdemultsrutulnctsegndicnusevormaiuita
multlatelevizor.

CndaiziscvinedoamnaPearson?ontrebridicndcapul.

Minesear.

Astanseamncnupoidormiaici?

Nupot,ziseeacuregret.

Atuncidecemaipierdemtimpul?

Maitrziu,dupcestinseserluminaistteauntiniunullng
altulmoleii,ispuse:

Aicevampotrivsiverificpeceicareiautrimisofertede
angajare?

Dece?ntrebeauimit,ridicnduicapul.Creziecevan
neregul?

Eanuvedeacearputeafi.

Nu,nimicdeosebit.Edoaromsurdeprecauie.Terog.

Bine,daciineaprat.

inneaprat,spuseelhotrt.

Capitolul18

Dmomulimederecepii.

MerilynLankfordsorbidinceacadecafeadinporelanfin.
Diamantulgalbenuriadepedegetsclipiprinzndorazdesoare.

icltorim,aacavemnevoiedecinevasaibgrijiidecas
ctsuntemplecai.

Zmbidintrodatiochiiistrlucir.

ispuntottimpulluiSonnycamnevoiedeonevast.
DomnioarStevens,vreistemriicumine?

Sarahizbucninrs.DoamnaLankforderaminion,plinde
energie,cuprnegruncareseamestecauuvievopsiteartisticcasi
acoperefirelealbe,ochiverziceinvitaulumeantreagsrdmpreun
cueaiunprogramnonstop.Aveadoufete,ceamaimarecstoriti
cealaltnultimiianidecolegiu.Lucrandomeniulafacerilorimobiliare,
seocupadediverseaciunicaritabile,iarsouleiconduceadoufirme
nfloritoarealcrorsuccesdepindeaderelaiiilegturipentruai
realizaprogramuldevnzri,ideaicinumeroaselerecepii,judectorul
Robertsimoteniseaverea;familiaLankforderaproasptmbogiti
sebucuradefiecarebnu.

Cudoianinurmiconstruiserovilcamntortocheati
ostentativnstilspaniol,cufirideiculoarepestetot,alcovuriarcuite,
curtedincrmidcuofntnartezianncentruitotcelemai
trecuseprincap.Piscinaaveadimensiuniolimpice.DomnulLankford

aveaceeaceelnumeacamerademedia,nesatcutotceexistan
domeniulelectronicelor,delacomputerlacombinstereo,televizorcu
ecranmarefrdecareseparecniciunbrbatnusesimtemplinit,
aparatdeproieciecuecranisistemaudiostereo,pluszecefotolii
tapiateluxosncatifea.SoiiLankfordaveaufiecarebaiaproprie
mbrcatnmarmur,idulapurictcasa,zecebi,optdormitoarei
banidenutiaucesmaifaccuei.

ntregulansamblueraattdeexagerat,cluiSarahivenis
rd.Era,deasemenea,evidentcluiMerilyniplceatotullanouaei
cas.tiaceostentativ,darnuipsa.idorisecadangropatdin
marmur,ioputeapermite,aaciocomandaseigata.

LuiSarahiplcursoiiLankford,nspecialMerilyn.Dinpunctul
eidevedere,eraunaranjamentbun;iseoferealocuin:separatun
bungalounstilspaniolcompletmobilat,amplasatnspatelepiscineii
ascunspejumtatedeunperetedeieder.Merilyncheltuiseprobabilo
averesaduciederamatur,darefectuleraminunat.

nscelmaiimportantlucru,gndiSarah,eracMerilynavea
ntradevrnevoiedeea.Simisecceilalipotenialiangajatoriovoiau
maimultcapeuntrofeusauunsimbolalstatutuluilorsocial.Primise
chiaroadouaofertdinparteabrbatuluicarencercasesoangajeze
dupceovzusenreportajuldelatelevizor.Oamenicaacetianu
aveaucuadevratnevoiedeea.PentruSarah,atitudineacontamultn
luareauneidecizii.

ntregulprocesdevenisepuinciudat.Eaarfitrebuitsfiecea
intervievat,nuinvers,nsaveadincencemaidessentimentulc
oameniiaproapecddeauaudiiipentruea.Instruireaeinuonvase
cumssedescurcenastfeldecazuri,aacseprefceacnuobserv.
Indiferentdepostulpecareaveaslaccepte,dupovremelucrurile
urmausseaezeiangajatorulaveasseobinuiascsotratezeaa
cumtrebuia.

SoiiLankforderauapatrafamilielacarefusesepentruinterviui
aveaimpresiaciultima.Vnzareacaseijudectoruluimersesemai
repededectanticipasefamilia;lanumaiosptmnadupscoaterea
caseilavnzare,agentulimobiliarprimiseoofertserioasi
cumprtoriivoiausncheieimediatcontractuldevnzarecumprare.
LainstruciunileBarbarei,Sarahangajasepersonalsuplimentarcares
ajutelampachetatimutare.Casaeraaproapegoal;numai
rmseserdectlucruriledinapartamentulei.

Mobilanuiaparinea,niciveselaicelelalteustensilede
buctrie.Aveactevarnduridelenjeriedepat,pentrucprefera
cearafuriledemtase,darnceamaimarepartenuaveademutat
dectlucrurileeipersonalehaine,obiectedetoalet,cri,combin
muzicalicoleciadecaseteiCDuri.Cahillispusesecnutrebuia

ssegrbeascsaccepteunnouposticmaibinesemutacuelca
spoatcutapendelete,dareinuisepreapotrivitsprocedeze
astfel.Voiasaibindependen,oricttimparfipetrecutlaelacas.

DupcediscutcuMerilyndespresalariu,ndatoriri,avantajei
zilelibere,Merilyniaruncunzmbetstrlucitor.

Decicndpoisncepi?

Sarahluohotrrepeloc.

ndouzile.Dacnutederanjeaz,amsmiaduclucrurilen
bungaloumine.Vatrebuisamodiscuiecutineicudomnul
Lankfordcastrecemnrevistprogramulinevoilevoastrei,dace
posibil,miartrebuioschiacasei.

Schiacasei?Osidauocopieaplanului.Neaumairmas
vreozecesaucincisprezececopii,ziseMerilynvesel.Deieconstruit
denoi,uneoritotmaitrebuiesmntorcismuitpefereastrcas
vdundemaflu.

Trebuiesfiedistractiv,ziseSarahzmbind.

Maidistractivdectipoiimagina.Construciacaseiafosto
adevrataventur.Lamnnebunitpearhitect,pentrucveneamcu
ideinoinfiecarezi,dariamdatprimepesteprime,aacpnla
urmafostmulumit.Neamgnditcesinguracaspecareovom
construivreodatnumaidac,Doamneferete,nuardepnntemelii
saucevadegenulstaaacneamdattoatsilina.nprimanoapte
ncareamdormitaici,neamjucatdeavaiascunseleacadoicopii.
Deabiaateptsamnepoicasmjoccuei,fiindcexistomulime
deascunztorigrozave.

Brusc,idduopalmpestefrunte.

Cenaibatotvorbesc?Suntpreatnrcasdevinbunic!Nu
tiucesentmplcumine.Devreunanicevamitotscapcomentarii
degenulsta.Crezicamnevoiedeestrogensaudealtceva?

Sarahrse.

Saudenepoi.

Bethany,fatameamaimare,arenumaidouzeciipatrude
ani.Epreatnrcasaibcopiiispersmaiateptecivaani.ns
euamavutopeealadouzecideaniinumisaprulceramprea
tnr.

Niciodatnunisepare,murmurSarah.

Czurdeacordasupraunuicontractfoartesimplu,dupcare
Merilynidducheiledelabungalouidelacas,coduriledesecuritate
delaintrareialesistemuluidealarmiocopieaplanuluicaseiun
sulimensdecelpuintreizecidepaginicntrindvreodoukilograme.
UnpicnucitdevitezacucaresemicaMerilyn,Sarahsentoarse
acasiosunpeBarbarasoanunecterminasecustrnsuli

mpachetatulic,dacnuinterveneanimicneprevzut,aveasse
muteadouazi,lsndcasaliberapentrunoiiproprietari.

Undevoiputeastegsesc?ontrebBarbara.Nuvreaus
pierdemlegtura,Sarah.Aproapetreianiaifcutpartedinfamilia
noastrivreaustiuundeetiicumsepotcontacta.

MiamgsitunpostlasoiiSonnyiMerilynLankford,pe
Brookwood.

Aha,ziseBarbara.Proasptmbogii.

Amplasamentulvorbetedelasine.

Foarteproasptmbogiiibucurndusedinplindebani.

AtunciDumnezeusibinecuvnteze.Ainumrullorla
ndemn?

Voiaveapropriulmeunumr.ildauchiaracum.

lmemorasedeja,aaclturuiimediat.

Maiaincnumrulmeudemobil,nu?

Da,nagendatelefonic.Ossunlabancsitransfere
salariulncontmine.Saigrijdetine,da?

Da.itulafel.

Sarahnchiseiseuitoclipnjurprinceledoucamere
confortabilecarefusesercasaei,apoilsdeopartetristeeai
nostalgiaincepusistrngcrile.ntimpcelempacheta,osun
pemamasaiiddutoateamnuntelelegatedenouaeislujb,
inclusivnumruldetelefoniadresa.Tatleierabine,Jenniferavea
impresiacestensrcinatmaresurpriz,doarsestrduiadect
vreme,olun?iarDanielsentorseselabazadinKentucky.Cutoii
eraubineisetiaundeseafl.

icontinutreabagndindusedejalaceeacevzusencasa
soilorLankfordilametodeledeacurasuteledeferestredestratul
grosdehum.Cureniansineeratreabamenajereisauafirmeide
curenie,nseatrebuiassupraveghezetotul.Casaeradedouori
maimaredectajudectorului,ceeacensemnacexistaumaimulte
responsabiliti.

Soneriatelefonuluimobilofcustresar.lscoaserepededin
geant.

Alo?

Teamsunatsvdlaceorviiacas,ziseCahillpeunton
lejerirelaxat.

Sarahseuitlaceasisestrmb.Nuidduseseamacum
trecusetimpul;sefcuseaproapeapte.

Scuzm.mistrngeamlucrurileinumamuitatlaceas.
Etiacas?

ndrumsprecas.Amntrziatieu.Vreisnentlnim
undevaslumcina?


Eaiprivihainele;blugiincareseschimbasenaintesseapuce
dempachetaterauptaiiprfuii.

Suntpreamurdarcasiesnora.Vreiscumprcevan
drumsprecas?

Mocupeudeasta.CezicideunplatoudelaJimmie's?

Jimmie'seraunrestaurantdefamilieundeseserveauplatouricu
fripturigarniturdintreitipuridelegumelapreuldecincidolarii
nouzeciicincideceni,saumncaredinpatrufeluridelegumela
preuldepatrudolariioptzeciicincideceni,pluschiflsaupine
dinfindemlai.Meniulsptmnalnuvarianiciodat.Astziera
mariziuaderuladcucarnelaJimmie's.

Deacord.Doarlegumepentrumineipinedinmlai.tiice
legumemiplac.

Sigurctia,doarfuseseracolodevreoapteorinultimeledou
sptmni.

Ctmaistai?

Terminacum.Oricumsuntaproapegata.

Atuncinevedemntrojumtatedeor.Dacajunginaintea
mea,lasibagajelenmainileaduceuncascndvin.

nchise,iarSarahsestrmbspretelefon.

Lanaiba!mormiea.

Cahillcredeacsemutacuel,deidefiecaredatcndpomenise
deastaeanufusesedeacord.

Poatecerademodatsauchiarfraier,darnuagreaideeadea
locuicuel.Unaerasrmnlaelpestenoapteidefaptrmsesela
elaproapenfiecarenoaptedecnddeveniseramani.Darcasse
mutecuunbrbattrebuiasfiecstoritsaucelpuinlogoditcuel.
Cahilliceruseomulimedelucruri,dardecstorienupomenise.Pn
cndaveasofac

Pncndaveasofac?Tresriputernic.idoreassemrite
cuel?Uitasedepericoleledeaseimplicantrorelaieserioascuun
brbatcaretrecuseprintrundivorurtnucumultvremenurm?
Eraattdendrgostitdeelnctsegndeadejasipetreactot
restulvieiimpreun?

Lanaiba,sepreacda.Prostiaeierantrecutnumaide
optimismuldecareddeadovad.nchiseochii,amuzatidisperatn
acelaitimp.Omulcttriete,sper.Nuirmneadectsjoace
carteapecareotrseseisateptesvadceaveassemaintmple.

Pusenmainctevadintrecutiileculucruri,sesplpemini
incuiecasa,verificndcadeobiceiuileiferestreleiavndgrijs
conectezealarma.Numaitrebuiasfactoateacesteadectosingur
dat,dupcareaveasseconcentrezeexclusivasuprasoilorLankford,
asupraconfortuluiirutineilor.


ProbabilceraaglomeraielaJimmie's,ntructCahillnu
ajunseseacas.Descuiecucheiapecareiodduseelisedusedirect
ladu.Apoisenfurnhalatuldinvelurpecareillsaseacolo.
Cndieidindormitor,auziuadinspatedeschiznduse.

Iubito,amajuns!strigel,fcndoszmbeascntimpcese
ndreptasprebuctrie.

ieu.Deceaintrziatatt?

Ofemeieiaduscopiluldetreianilapediatru,iardoctorula
observatcputiuleraplindevnti.Maicsapretindecaczutpe
scri,dardoctorulnuafostconvinsineaanunatpenoi.Amfcut
ctevainvestigaiiiamconstatatcnuauscri.Nenorociii!Pelng
asta,maiavemderevizuitictevacazurimaivechi.

nsemnnddefaptcncmaicerneauprobeleluatedincasa
judectorului,ncercndsgseascvreundetaliucarelescpase.
Cazuleradejavechiisenvecheacufiecareminutcaretrecea,darei
ncsestrduiau.Artaobosit,darcumsnufiicndaideafacecu
oamenicaremaltrateazcopiidetreiani?

Ammaifostlauninterviuazi,ispusentimpceseaezaula
mas.SonnyiMerilynLankford,peBrookwood;auovilmarenstil
spaniol.

Da,tiuundee.Cumamers?

Amacceptatpostul.

Elseoprintimpcesepregteasbagecevanguriiarunco
privireascuit.

Acelaiaranjamentcalajudector?Locuietilaei?

Da,amunbungalouseparat.Weekendurilesuntlibere,cu
excepiacazurilorcndauopetrecere,iaratuncimiiauliberntimpul
sptmnii.

Cndncepi?

iluaseexpresiaivoceadepoliist,receidetaat.Seateptase
ssemutecuelinuiconveneaclucrurilenuieeaucumsperaseel.

Poimine.

Decinoapteademineeultimapecareopetreciaici.

Poftademncareoprsearapid.

Deminenuvoimaipetrecetoatenopilecutine.Dacvafisau
nuultimadepindedetine.

Adic?

Adicamoslujbiintenionezsmiofacbine.Darcndsunt
liberidacmdoreti,voifiaici.

Da,spuseelncet,tedoresc.

Daretifurioscamacceptatpostul.

Nu,tiamctrebuiesigsetiunaltserviciu.Ceeacenumi
placeecnuveimaifiaici.Suntdoulucruridiferite.


Mamsimitextraordinaraicicutine,Cahill.Daramtiut
amndoicecevaprovizoriu.Mreferlanopilenoastrempreun.

Bine,bine,ziseelfrustrat.Osnedescurcmnoi.Doarcnu
miplace.Oricum,vreausiverificpeoameniitianainteste
instaleziacolo.Aaamstabilit,iimine,nu?

NucredcMerilynLankfordeteroristsauspalbanipentru
mafie,ziseeauuratcnuncercasoconvingsrenunelapost.

Nusetieniciodat.Oameniipotascundetotfeluldcsecrete
murdare.Pentruliniteamea,da?

iscoaseagendadinbuzunarulhaineiagatpesptarul
scaunului.

Maispunemiodatnumelelorcompletiadresa.

Ilespusedinnouoftnd.

Sonnyenumeleluiadevrat?Nueoporecl?

Aacred.

Osaflueu.Mintereseaztot,chiariamenziledecirculaie
pecareleauprimit.

ipuseagendalalocnbuzunaricontinusmnnce.

Odevieredelaatmosferadefamilienueradeajunssialunge
poftademncare,observeaamuzatncepndieasmnnce.

Inevitabil,gndurileisentoarserlajudector;analogiaera
logic,datfiindcuciderealuieramotivulpentrucareCahillinea
neapratsiverificepesoiiLankford.Mineossemplineascpatru
sptmnidelacrim;toatemiercurileerauaniversritriste.Nutia
dacaveasmaiexistevreozidemiercurinviaaeincaresnu
retriasccelentmplate.

Naaprutnimicnou,nuiaa?ntrebea,deierasigurc
dacarfiaprutcevaiarfispus.

Saupoatecnuiarfispus;eraunomdestuldesecretos.

Nu,naaprutnimic.Darnunedmbtui.Trebuiesfi
existatunmobilimaidevremesaumaitrziulvomafla.Cinevava
vorbipnlaurm.Saucinevasevasuprainevasunasnespun
cetie.ncmaiartmpozanjurncercndszglimmemoria
oamenilor.Osaflmcesantmplat.Maidevremesaumaitrziuvom
afla.

Capitolul18

Nuiveniscreadcndaflibinenelescaflimediat;
MountainBrookeunoramic,ncaretoatlumeacunoatepeluat
lumeaitoivorbescntreei.ncepuseslucrezepentruaceafamiliede
parvenii,Lankford,careiconstruisercasaaceeanfiortoarece
stteamrturieparveniriilor.Primiseoscrisoaredelaeaanunndul
politicoscacceptaseoaltofertdaraflasevesteanaintesajung
scrisoareaei.


ineascrisoareanmnprivinduifixsemnturaferm.Ocitise
devreodouzecideoridecndoprimise,darmesajulrmneaacelai.I
sepreachrtiaeimpregnatcumirosuleidiscretiproaspt,carel
loveacauncuit,pentrucarfitrebuitsfieaici.Arfitrebuitsfiecu
el.Cufiecarezi,durereaabseneieideveneamaiacut,caicumceva
eseniallipseadinviaalui.Eraintolerabil.

iapsfoaiadehrtiepefa,cutndalinarengndulc
degeteleeiatinseserhrtia,ciotrimisesepersonal.Cumputeasi
facaaceva?Nutia?Nu,sigurcnu.Nuaveadeundestie.Nu
trebuiassesuperepeea,fiindc,laurmaurmei,nulcunotea.n
clipancareaveaslcunoasc,ivadaseamactdeperfectvafi
viaalormpreun.Probabilcifusesemildeidioiiaceiaincercas
aducofrmdestilnviaalormizerabil.Efortulerainutil,dar
Sarahaluieraofiincurajoas.Aveasncerceistotncerce,pn
cndivadaseamactotulfusesezadarniciinimaisevafrnge.

Defapt,icunoteapesoiiLankford.Afacerilesuntafaceri.Dar
nufuseseniciodatlaeiacas.Poateceratimpulslefacovizit.Nu
ieragreusobinoinvitaie.Ddeaupetreceripestepetreceri,de
parcnuaveauniciceamaivagideectplcerepoigsin
singurtateilinite.

OvizitlasoiiLankforderaoideeminunat;aveasovadpe
Sarah,caresupravegheatotul.Poatecivafichiarprezentat.nmod
normalpersonaluldeserviciunuesteprezentatoaspeilor,darMerilyn
eradestuldenecioplitcasofac.NucSaraharfifostoservitoaren
sensulobinuitalcuvntului;nfeluleieraoregin,nsregatulasupra
cruiadomneaseaflamereunculise.Meritasdomneascasupra
lumiilui,inuasupralumiiacelormonumentedegrosolnie.

Dedraguleii,bineneles,pentruelnsui,trebuiasoscoatde
acolo.Trebuiasacionezeicuctmaicurnd,cuattmaibine.Dar
cumultpruden.Planultrebuiabinechibzuitiduslacaptcu
abilitate.Provocarealincita.

Oameniisuntrobiiobinuinei;sempotmolescnrutinirmn
acolopentrucemaiuordectssezbatsiasdinea.Psihologii
spuncmajoritateaoamenilorprefersituaiilecunoscute,chiardac
suntngrozitoare,dectsdeapieptcunesigurananecunoscutului.
Femeilermnlngsoicarelemaltrateaznudinsperanacacetia
sevorschimba,cidinteamadeanfruntaviaapecontpropriu.Numai
sufletelendrzneesauaflatelalimitadisperriiaucurajulssparg
rutina.

Oameniitindstriascdupacelaiablonzidupzii
sptmndupsptmn.Poisfiisigurcveigsiaceleai
persoanenacelailociaproximativlaaceeaior.Cahillnuseatepta
cabrbatuldinfotografiesutilizezeacelaitelefonpubliclaaceeaior,

darsperasgseascpecinevacareobinuiasvinnGalleriala
aceeaioricarefuseseacoloinnoapteancarefuseseucis
judectorulRobertsiobservaseceanume?Ceva.Orice.

Nugsiseniciunvnztorcaresfiobservatceva,dartreabalore
sfiecuochiipeceeacesentmplnmagazin,nuafar.nsmaierau
ioameniicarestaupebncisauseplimb,grupuriledeadolesceni
chicotindincercndsfacpegrozavii,tinerelemamempingnd
ncoaceincolocrucioarentimpcemnncuncorncuscorioar.
Veneautoiacetiancomplexulcomercialnfiecaresear?nfiecare
miercurisear?Oarefcuserdinastaorutin?

Dintrunimpuls,CahillsedusenGalleriacamlaoralacare
fusesedattelefonuliiopripetoiceicaretreceauprinloculundese
aflatelefonulartndulefotografia.lcunoateipeacestbrbat?
Cunoateipecinevacareseamncuel?Laimaivzutcumvapeaici?

Primiomulimedepriviriciudate,rspunsurinegativeicltinri
dincap.Uniideabiaaruncauoprivirefotografiei,spuneaunui
plecaumaideparte.Aliiostudiaupendelete,dupcareioddeau
napoi.Nu,mipareru.Nulcunosc.

Cahillnusels.Nuapruseniciunaltindiciu;nuexistaunici
unfeldezvonuriinimeninuddeavreuntelefoncasiregleze
conturilecucineva.Ziduldecareseloveaueranaltilung.Aveau
glonultrasnjudector,darnuicartuul.Nuaveaunicioamprent
caresfienregistratnbazadedate.Nuaveauarmacrimei,nici
martori,nicimobilul.Nuaveauabsolutnimic.

Situaiancepeaslnfurie.Nimeninartrebuispoatcomiteo
crimisscapebasmacurat.Nu.Sentmplapentruprimaoar,dar
peellafectaprofundnaceapartedinsinecareldeterminasesse
facpoliist.

Opriuntipdevreodouzeciicevadeani,debraulcruiaatrna
caoumbrelofatdatcurujnegru.Niciunulnupreapreabinevoitor,
darseuitartotuilafotografie.

Nutiuceszic,spusetipulncruntndusepuin.mi
amintetedecineva,darnutiudeundesliau.

Cahillncercspstrezeoatitudineneutr.Lanevoieputeafi
extremdeafurisit,darnsearaaceastaadoptasedeliberatun
comportamentblajinpentrucaceicarearfiavutcevadespussnuse
intimideze.

Cinevapecarelaimaivzutaici,nGalleria?

Nu.Staipuin,tiu!Seamncubancherulmeu!

Bancherultu?

DaWilliamTeller!

Sendeprtarrznd.

Foartenostim,comentCahillnoapt.


Sentoarseiseabinusideavreoreplicglumeului,darsl
fereascDumnezeusiaparncalencazcfceacevacenarfi
trebuiti,dealtfel,preagenulcareputeasfaccevampotrivalegii.

Continusiabordezepeceiveniilacumprturipncesc
auzianunuldenchidereacomplexului.Nuobinusenimic,dardac
perseverapeaceastliniepoatecmaidevremesaumaitrziuvaaprea
ceva.

Totuleracufundatnntunericcndajunseacas.Rmaseoclip
pealeeprivindspreferestre.

Ladracu'!mormi.

Nulmaideranjasepnacumssentoarcntrocaspustie,
daracumsimeanevoiaspocneascpecineva.nnumaidou
sptmniseobinuiseattdemultsoaibpeSarahaici,nctfaptul
deanuoavealfceassesimtaproapelafeldetristcaatuncicnd
sedesprisedeShannon.

ntrunfeleraimairu.NuidusesedorulluiShannon.Faptul
clnelauciseseneloriceurmdesentiment,cuexcepiafuriei.Dar
deSarahieradoriastalfceassimtodureresurd.Puteauitade
eacttimplucra,dariaminteadincndncndcsearanuaveaso
gseascacasisimeaungolnstomac.

ntruntrziu,cobordinmainiintrncas.Aprinseluminile,
ddudrumullatelevizoriipregticevadebut.Astafceanfiecare
sear,daracumnumaieradeajuns.Pustietateacaseilnfuria.

Sarahpetrecusenoapteadesmbtcuel,iarsexulfuseseattde
plindepasiune,nctsimisecerapepunctuldeaexploda.Nusemai
sturadeea,ceeaceeranfricotor.Eraplindesenzualitate,se
druiacutotulisebucuraintensdefiecareclip.Aproapeclsperia
uneorictdebinesepotriveau,inpatinafarapatului.

Oricelucrucarepreaperfectistrneasuspiciuni,nspotrivirea
dintreeliSarahpreaperfect.Chiaricndsecontraziceau,tiac
nuointimidainicinuerasigurdacputeafiintimidat.Iarastaera
perfect.Nutrebuiassepoartecumnuicuea.Sexulerafierbintei
nfocat:perfect.Sefceauunulpealtulsrd:perfect.Poatedatorit
faptuluicsetrgeadintrofamiliedemilitari,preaslneleagmai
binedectoricarealtfemeie:perfect.

Singuraimperfeciuneeracnuseaflalngel.Urafaptulc
locuianbungaloulacelaafurisit.Urachestiaastacuintensitate,darse
fereasioarate.Fuseserezonabilnlegturcucarieraei;lanaiba,
fusesechiarnelegtor.Cndlanunasecigsiseunpostic
urmaslocuiascacolo,seabinusesurle:Screzitu!Pestecadavrul
meu!,deiacesteafusesercuvintelecareiveniserpebuze.Nuera
delocuorsfiirezonabil.


Darcelmaitarelafectafaptulcnuaveaniciundreptsse
mpotriveasc.Erauamani,nimicmaimult.Nuispuseseniciodat
cevamaimultdect:Haisvedemceosias.Nuiluaseniciun
angajamentinuicerusenicieisofac,spunnduiceradelasine
nelescniciunuldintreeinuaveassevadcualtcineva.Iarlipsa
oricruiangajamentlrodeaacum.Arfitrebuitsfispusceva,pentru
cacumpoatecerapuincamtrziu.Sarahiasumaseniteobligaii,
semnaseuncontractiocunoteadestuldebinecastiecnuavea
nicimcarsncercesmodificenvreunfelacelcontractpentrucineva
carenuieradectamant.

Astalderanjaimaitare.Nuvoiasifieamantinimicmai
mult.Voiasfiecentrulvieiiei.

Saraheraopersoandestuldeflexibil,dartiusentotdeaunac
areunsetdestandardepersonalefoartebineprecizate.Eraunuldintre
motivelepentrucaresesimeaattdeatrasdeea.Dacspuneacface
ceva,nuselsapnnuiduceapnlacaptpromisiunea.Cnd
aveassecstoreasc,souleiputeafisigurcnuvafinelat.Putea
slprseascisdivoreze,darcoarnenuaveasipunniciodat
iarpeeanumaiunprostarfinelato.

Celedousptmnidesexintensifrobligaiifuseser
nemaipomenite,darfuseseuntmpitsinchipuiecastaaveaso
in.Niciodatnuineglijasetreburilepecareleaveadefcutpentru
familiaRobertsiivzusemaidepartedeinterviuri.Iarelpresupusese
cnusevagrbisseangajezeicvorpetrecemaimulttimp
mpreun.

Darpnlaurmtotaiciarfiajuns.Pestedousptmnisau
douluni,totsarfiangajatnceledinurm.Poatectrebuiasfie
recunosctorcigsiseunpostattderepede,pentrucdacarfi
continuatscaute,puteagsicevadeparte,nAtlantasaucinetiepe
unde,iarastaarfifostmultmaineplcut.

Dacvoiasoinaici,arfitrebuitspunpiciorulnpragis
iiaunangajamentfadeea.Dar,Dumnezeule,singurullucrucarear
fireinutoarfifostopropuneredecstorieinumaignduldease
cstoridinnoulacopereadeotranspiraierece.Poateologodnlung
eramaipotrivit.

Nu,cuaacevanuaveasoconving.iastapresupunndc
eradispusssemritecuel.Aveaplanulacelamredeacltoriprin
toatlumeaifceaeforturimarisilndeplineasc,idoreafoarte
multastaiiorganizaseviaanaafelnctsrmnliberifr
obligaii.Nuiddeaseamacumsarpotriviunastfeldeplancuo
cstorie,saudaceaarfifostdeacordssemritenainte,oriarfi
insistatsateptepndupcltoriavisat.


iddusedenelescliubete.tiacliubete.Cutoateastea,
elnufcusenimiccasconsolidezesauspecetluiascrelaialor.Se
mulumisesselasedusdevalavnddreptacoperirechestiacuhais
vedemceosias,iarastalcostase.lcostasescump.

Sarahnueraofemeiecreiasnuiacorzipreamultimportan
saucucaresipermiipreamulte.Nucredeacsefcusevinovatde
vreunadintreacestecrime,darnicinuiartasectdeimportant
devenisepentruel.

Arfipututslaselucrurilecumerauacum;aveausipetreac
weekendurilempreunmulumindusecuatt.Puteavorbicueala
telefoniuneoripoateieeausiaprnzulmpreundacprogramulle
permitea.Iarnweekendaveasfienumaialui.

Darnueradeajuns.Voiasoaiblngelnfiecarenoapte.Voia
ssteampreunlamasisdiscutedespreceeacefcuserntimpul
zilei.Voiasmpartziaruldedimineacuea,certndusecareaveas
iaprimulpaginanti.Voiassemailuptempreun;deieramultmai
solid,eaeraattderapid,nctdiferenaaproapesecompensa.Fiec
sentreceaulakarate,kickboxingsauluptepedezbrcate,finalul
fusesentotdeaunaacelaisexexploziv.Acumnicimcarlaserviciunu
semaiputeagndilaastafrscapeteoerecie.Subsolulera
impregnaidemirosulei,demirosulsexuluiideamintirilelegatede
meciurilelordeacolo.

Lanaiba,chiarimasaundeiluamiculdejunistrnea
amintiri.

ieradordeea.

Seuitrepedelaceas,apoiridicreceptoruliformnumrulei.

Bun,izisecndiauzivocea.

Buniie,rspunseeaiaproapecisimizmbetul.

Teamtrezit?

Sarahtrebuiamaitottimpulssetrezeascdevreme;nuerao
pasredenoapte,aacceltrziulazeceeranpat,iaruneorichiarla
nou.iasumaseunrisctelefonndui.

Nu.Suntnpat,darciteam.

Cuceetimbrcat?

Eaizbucninrs.

Euntelefonobscen?

Sarputea.

Suntmbrcatntropijamadebumbac.Otii.

Serios?

Nuiaminteasfipurtatcevanpat,nicimcarvreuntricoude
allui.


Opurtamprimaoarcndneamvzut.Nusepoatesfiuitat.
Stteampescri,curentulerantreruptidoiindivizipuiperele
zceaupepodea.

A,da,miamintescvag.Mamgnditatuncicetipipiacarei
nclzetepatuljudectoruluiRoberts.

Cum?ntrebeaindignat.

Otiptnrisuperblocuindcuunbtrncealtcevas
creadunpoliist?

Poatectipaemajordom,exactaacumispusese?

Poliitiinucredtotcelisespune.Dardupceamstatde
vorbcutinectevaminute,miamdatseamacaaera.

Aifcutbinecnumiaispusatunciceitreceaprincap.

Suntunbiatdetept.Miedordetine,Sarah.

Earmasetcutoclip.

imiemiedordetine.Darnuavemceface.

Nunclipaasta,darputemsaducemctevambuntiri
situaieidefaisgsimometodsfimmaimulttimpmpreun.O
svorbimdespreastanweekend.

Nupotsvinlatinesmbt.SoiiLankforddauopetrecerei
vatrebuisfiuaici.Darosamduminiciluniliber.

Elscrnidindini.Pierdeaozi,pentruclunilucra.Darcel
puinaveassetrezeascalturideea.

Bine,nevedemduminic.Saupoateviismbtnoaptea,dup
petrecere.

Osseterminetrziu.Foartetrziu.Spredimineaprobabil.

Nuconteaz.Smtrezeti.

Safcut,ziseea.

Capitolul20

Aleeaeraplindemainiitoateluminilevileiimensepreaus
fieaprinse.Oaspeiiseplimbauprincamere,princurteipelng
piscin.Merilynaveafirmaeipreferatfurnizoaredealimente,aac
Saraharanjtoatedetaliilecupatroana,ofemeiesubireielegantpe
numeBrendaNelson,caredirijacuaplombnebuniadinspatelescenei.
Chelneriicirculauprintreoaspeiducndtvincrcatecubuturii
aperitive.Unbufeturiafusesearanjatlngpiscin,gemndsub
mulimeamncrurilor.Existauidoubaruri,unullngpiscini
altulncas.

nmodinevitabil,maicdeaufarfuriiipahare.Sarahsestrecura
nevzutncercndsdetectezeastfeldeincidenteimediatcese
produceau,caslepoatrezolvaimediatidiscret.Cureniageneral
aveassefaclunidimineaa,cndchemascdejaofirmspecializats
seocupedetreburilegrele,darlichideleimncareaczutpejos
trebuiaterseimediat,canucumvacinevasaluneceiscad.


Brendaavusesegrijsaducdestulepahareifarfurii,nsmai
existaunenumratealtemruniuridecaretrebuiasseocupeSarah,
cumarfiscrumieresuficientepentrufumtori,carenuerautotuiprea
muliiseduceauafarsfumeze,nciudaasigurrilorveselealelui
Merilyn:Fumaiaici,vrog,numderanjeazdeloc.Scrumierele
trebuiagolite,splateiaduselaloc.Maitrebuiaavutgrijdeervetele
dehrtiecumonogramdinbaiepentrutersminile,lucrurile
musafirilortrebuiasupravegheate,giugiuleliledintreodoamnbeati
undomnnuchiarattdebeatntreruptepnnuatingeauofaz
jenant,cheilepierdutetrebuiagsite,iarcndodoamnpetocuri
naltesempiediciczunpiscin,Sarahseasigurmainticnu
pisenimic,apoioajutsseusuce,iadusefarduri,unusctordepr
ihainencazcvoiassearanjezeissealturedinnoupetrecerii.
Dinfericire,doamnarespectivaveaofirevesel,dimensiuninormalei
sedistrapreabine,aacnuplecdincauzaincidentului.

Merilynerapretutindeni,stnddevorbirzndcutoatlumea.
Fceapartedingazdelecareadorpetrecerile,iarplcereaeiera
contagioas.Launmomentdatseaflantrungrupdebrbaiflirtnd
nicimaimultnicimaipuincndovzupeSarahiifcusemnsse
apropie.Oftndnsineaei,fiindcsepreacurmasfieexpus
privirilor,Sarahadoptoexpresieafabiliprofesionaliseapropie.

Sarah,tocmaiamaflatcacetidoidomniauncercatieiste
angajezeduptragediacujudectorulRoberts,ziseMerilyn.Carl
Barnes,TrevorDensmore,eaeSarahStevens,specialistn
administrareagospodriilor.

miparebine,murmureacuoplecciunescurt.

Nulentinsemnaacestaeraprerogativuluneifemei,nualunui
majordom.Daccinevaintindeamna,aveasiostrng,daratepta
caeisfacprimiiacestgest.

TrevorDensmoreeraunbrbatnaltizvelt,cuprcruntiun
zmbettimid;chiarroicndSarahizmbiuor.DarCarlBarnes,un
brbatblondcutrsturiaspreiochireci,omsurdesuspnjos
duspegnduri,deparcsentrebadacSonnyLankfordobinuiasi
facdrumnoapteasprebungaloulei.Recunoscuambelenume;Trevor
Densmoreeracelcareitrimisesedouofertedeangajare.CarlBarnesi
trimiseseoofertattdegeneroas,nctfusesenevoitssentrebecc
ndatoririsemaiateptasndeplineascpelngadministrareacasei.
Probabilcinchipuisecoastfeldepropunereaveasodeapespate;
nlocdeasta,nureuisedectsitrezeascsuspiciuni.

Mbucursvcunosc,spusedomnulDensmorecuovocela
feldemoaleitimidcaizmbetulsu.

Roidinnouiiprivipantofii.


Merilyn,dacafinlocultu,nulascpadinochipeSonny,
ziseCarlBarnespeuntonpuincamridicat.Nupoiticeideiivin
unuibrbatcndareaaofemeieprinpreajm.

Presupunndcfemeiarespectivnuaraveanimicmpotriv,
gndiSarahascunznduienervarea.nmodnormalsarfiabinutde
laoricefeldereplic,darvzndopeMerilynncurcatirmaso
clipfrglas,rspunsecusubneles:

Ungentlemannuarfaceniciodataaceva.

DomnulBarnesroiiiaruncoprivirepiezi.Merilynireveni
iidduopalmpestebra.

Carl,dacaidegndsfiinepoliticos,duteiretragetesingur
ntruncolcasnumisuperioaspeii.NuiamprezentatopeSarah
casoinsuli.inicipeSonnysaupemine.

Reuisadopteuntondestuldefermcasaratecvorbete
serios,darfrsfiedezagreabil.

Afostdoaroglum,mormielascunzndusenspatele
cunoscuteiscuzepasivagresive.

Suntsigurdeasta,spuseMerilynilbtuuorpemn.
HaidesogsimpeGeorgia.Vreausispunceva.

ltrasedupeancutareasoieilui.Sarahprivinurmalor
ascunznduiunzmbet.Individulinchipuiactotulseaplanase,
dardefaptMerilynlduceancustodiasoieisale.

mipareru,zisedomnulDensmore.Carlpoatesdevin
grosolancndbeapreamult.

Numamsimitdelocafectat,miniSarahfrscrupule.M
bucursvcunosc,domnuleDensmore.miamintescscrisorile
dumneavoastr;miaifcutoofertextremdeatrgtoare.

Mulumesc,ziseelizmbitimid.Nutiamdacartrebui
vreausspuncnutiamcumsvcontactez.Spercnuvam
suprat.

Cumsosupereoofertdeserviciu?

Amfostflatat,lasigureaiprivinjur.Mscuzai,domnule
Densmore,amomulimedetreburidefcut.

neleg.ieumbucurcvamcunoscut,domnioarStevens.

Sarahfuuuratsscapeissentoarcpeunteritoriumai
familiar.AvutotuigrijspstrezedistanadeCaliBarnes.

Erafrumoas.Sentrebasecumaveasfiembrcat,dacva
purtapantaloni,saupoateunsmochingnversiunemaifeminin,dei
petrecereasoilorLankfordnueraformal.nsalegereaeieramultmai
potrivit:fustlungneagr,ngustdarfrsfieexageratdestrmt,
lacareasortaseobluzalbiojachetneagrscurt.Costumulera
vagmilitar,darfrfireturisaunasturidealam.Prulnegruidesera

strnsntruncocperfectinurechiaveacerceimiciirotunzidinaur.
Nupurtapandantivul.

Lanceputsesimijignit,darapoiidduseamacnuse
potriveacupoziiapecareoocupa.CumonumisesoialuiLankford?A,
da,specialistnadministrareagospodriei.Nuputeaspoartediamante
irubinenaceastposturcndndeplineaoastfeldefuncie.
Pandantivuleradestinatclipelorcndaveausfiesinguri.

Darpoatecddusedovaddezgrceniecndcumprase
pandantivul.ComparatcuinelulcudiamantimenspurtatdeMerilyn
Lankford,pandantivuldeveneainsignifiant.Nuobinuiascumpere
bijuterii,aacseputeasfigreit.Ceumilitorarfigndiel,caSarah
snuifipusbijuterianupentrucnuarfifostpotrivit,cipentruc
erameschin!

Nu,nueragenulaceladefemeie.Eraoadevratdoamn.Uite,
cadovad,felulncarelpuseselapunctpebdranulacelainfectde
CarlBarnes.Nicimcarnuclipisecndiddusereplicaaceeanoapt
desprefelulncaresarpurtaungentlemanceeaceBarnes,nmod
evident,nuera.Fusesefoartemndrudeea.

Ourmrisetoatseara.Erarezervat,discretiacordao
permanentatenietuturordetaliilor.Oriceincident,orictdemrunt,
erarezolvatimediat,discretifrcomplicaii.Devotamentuleii
nclzeainimapevremurileacesteacndangajaiiconsideroadevrat
pedeapsobligaiadeaiservipatronii.

CumsfieMerilynLankfordnstaresapreciezeonoareapecare
iofceaSarahaflnduseaici?Binenelescnuputea.Merilynnuavea
niciceamaimicideececomoaraveasaucnusevabucuradeea
preamulttimp.

Situaiaeraimaiintolerabildectpresupusese.Sarahaluiera
expusunorremarcevulgarecaceafcutdeCarlBarnes.ncasalui
aveasfieferitdeaaceva.Ovaprotejadelumeantreag.Totulera
aproapegata;maierauctevapregtiridefcut,dupcareaveasvin
clipasoaduclaelacas.

Petrecereasesparsepelaunuijumtate,decinufoartetrziu.
Invitaiierauoamenideafaceri,stlpiaicomunitiiimajoritatea
mergeauregulatlabiseric;trebuiassescoaledevremedimineaca
smearglaslujb.

Merilynartalafeldeproasptcalanceputulpetrecerii,iarochii
verziistrluceau.

Eibine,afostunsucces!declareaprivinddezordineadin
cameraeidezidemrimeauneislidebal.

Nueranimicdistrus,darniciunlucrunumaipreasseaflela
locullui.


Navomitatnimeni,nuaarsnimicinusaluatnimenila
btaie.Afostfoartebine,chiardacospunchiareu!

Sonnyiprivisoiacuindulgenidragoste.Eraunbrbat
crunt,scund,ndesatiglume.

Poisospuindrumspredormitor,ziseeldeschizndbraele
larg,fcndgestuldeaoconducesprescri.Suntfrnt.Mailaculcare.

Darmaisuntattea

EuiBrendaosavemgrijdetoate,oasigurSarahzmbind.
Osncuiiosprogramezalarmacndplec.

Merilynnusuportasplecelaculcarectvremencassemai
aflacinevacarenudormea,temndusesnupiardceva,chiardac
acelcevanunsemnadectstrngereaunorteancuridefarfuriii
nenumratepahare.

Dar

Niciundar,replicSonny,dedataaceastachiarmpingndo
sprescri.Toateasteapotateptapndiminea.

Easesupuse,aruncndprivirinspatecauncopilcareeratras
cuforadepeterenuldejoac.Cndsouleireuisofacsurce
scrile,Sarahfluturmnansemndenoaptebun,apoisealtur
Brendeiiechipeieinbuctrie.

Lucrurilestteaubine,pentrucBrendapusesepecinevasspele
veselancdelanceput.nfelulacestaexistanoricemomentorezerv
ceputeafifolositlanevoie,iarlasfritulpetreceriinuseadunaseo
avalandevasecetrebuiasplatepentruafipusencutiiiduse
napoilafirm.Dreptrezultat,ultimaseriedefarfuriiipaharemurdare
fusesedejasplat,iarmembriiechipeimpachetaurepedeveselacald
ncimptureauunmicmuntedefeedemas.

Convingndusectotuleranregulpeacelfront,Sarahncepu
unturalcasei,aezndcteunghivecirsturnat,ridicndcteo
lingurirtcitpejos,adunndprosoapeihopa!lenjeriaintima
cuiva.Oricinevafusesefoarteuituc,orinbaieavuseselocunrendez
vous.

Aruncchiloii,golicouriledegunoi,ddupestetotcudeodorant
decameriaranjperneleiscaunele.Brendavenisispunc
ncrcasertotulnfurgoneteieraugatadeplecareDupceiconduse,
Sarahmaifcuodatturulcaseiverificndferestreleiuile.nfinal,
puinduporatrei,fixalarma,ieincurtenchiznduanurmaei,
trecupelngpisciniolupepotecascurtsprebungaloulei.

Eraattdeobosit,codureantregcorpul,darnuierasomn
deloc.Fcuundussenvioreze;deobiceiundufierbinteorelaxa,
darnnoapteaastaofcussesimtimaitreazdectnainte.Se
gndisseaezenpatisciteasc,darCahillispusesesvinlael
indiferentdeoralacareseterminapetrecerea.


Avealiberpnmari,tocmaifcuseduinuierasomndeloc,
iarbrbatulcareiplcealanebunienuseaflapreadeparte.

Decizii,decizii,spusecuvocetare.

Sigur.Caicumarfiexistatvreondoial.Ridicreceptorul.Avea
cheialui,darnumaiunprostdbuznaneanunatpesteunbrbatcare
doarmecupistolulncrcatpenoptier.

Cahill.

idduseamacltrezise,darvoceaieraclarisigur;dat
fiindcundetectivedefaptdeserviciudouzeciipatrudeoredin
douzeciipatru,eraobinuitcutelefoanelentoiulnopii.

Petrecereasaterminat.Vinspretine.

Teatept.

Fredonnd,ilurepedegeantapregtitdintimp,cucteva
schimburi,fardurile,obiecteledetoaletiocartesaudou.Nucarfi
avuttimpdecititcnderampreuncuel,darnusetieniciodat.
ncuiecasa,ipuselucrurilenTrailBlazerindouzecideminute
opreapealeeadinfaacaseilui.Luminadinbuctrieoraaprins.

Aproapeczburpetreptepnlauadelaintrare,caresc
deschisenaintesajungacolo.Cahillstteancadruluiicusilueta
conturatnluminaceveneadinuntru,nalt,cuumeriilaiipurtnd
doaroperechedepantaloniscurisexy,pecareiipusesenumai
pentructiacvatrebuisideschidua.

Bun,frumosule,spuseeangronduivocea,apoiddu
drumulpoeteiisacoeidevoiajisearuncnbraelelui.

Eloprinseioridicastfelncteaincolcimijloculcu
picioareleiselsarpradunuisrutlunginfometat.

Cndreuirssesmulgdintrans,ilinsebuzadejosnstilul
luispecificdeaogusta.

Planultuaremultelipsuri,spusemucnduibuzeleuor.

Da?semireatrgndusepuinnapoi.Undeamgreit?

nprimulrnd,etinblugi.

Osrutdinnou,bgnduibagajelenuntrucuoloviturde
piciorincuinduapebjbite.

Dacaifignditlucrurileaacumtrebuie,teaifimbrcatn
fustifrchiloi.

Puteamsrcesc,ziseeaiseaplecslsrutedinnou.

Oprinsedeolduri,olipideelipornirpeholspredormitor.

Darafifostdejantine,optiel.

Aidreptate,afostogreealincredibildinparteamea.

Semicfrecndusensusinjosdeeliisetierespiraia
cndvalulbinecunoscutdecldurncepusocuprind.

Poisterevanezifademine.

Otrntipepat,idesfcublugiiincepusiitragnjos


Serios?Cumanume?

Existmaimultemodaliti.

Suntlegalenstatulsta?

Nu.

Suntocat.Purisimpluocat.Aifcutunjurmnts
veghezilarespectarealegii.

Aidreptulcaceteansmarestezi,dardupaceea.

itrasebluzatricotatpestecapioaruncntroparte.Nupurta
sutienirmasegoal.Cndveneavorbasodezbrace,vitezalui
stabileaadevraterecordurimondiale.

Stearestez,murmureavistoare.Astanseamncpotsi
punctue?

Vreisspuiciplaciieperversitile?

iscoasepantaloniiscuri,otrasespremargineapatuluiiipuse
minilesubcoapseridicnduleindeprtndule.Eaiinurespiraia
cndisimipenisulalunecnduordincolodeintrareastrmtnea.
Seaplecpesteeampingnduoriadnc,iareancepusrespiredin
nou.iarcuioldurileprimindulnuntrucutotul.

Luminadinholrmseseaprinsdesennduisiluetaaplecat
pesteea,cuumeriilargiblocndlumina.Numaispusernimic,
concentrnduseasupraritmuluiisenzaiilor,asupraclduriii
umezelii,eaasupraplenitudiniipecareosimea,iarelasuprastrnsorii
pecareosimea.Degetulluimareimasuorclitorisul,fcndosi
arcuiasctrupul.Sarahgfiintinseminilespreel,dorindsisimt
greutateacorpului.idduceeacedorea,lsndusepeeaistrivindo
desalteacuforampingerilorsale,ridicnduicoapselecuminilei
lipindoimaitaredeel.Ajunselaorgasmzvrcolindusesubel,
nfignduiclcielencoapseleluiiunghiilenumeriilui.Primaoar
sentmplatotdeaunarepede,repedeiextraordinardeintens.El
terminimediatdupeairmaserntiniunullngaltul.Sarah
simicumocuprindesomnul,simindusesatisfcutpnlaultima
celulacorpuluiei.Loculeierachiaraici,lngel.Defaptaiciputeafi
oriundectvremeeraalturideCahill.

Capitolul21

Sarahfutrezitdearomacafeleiproaspete.Serostogolipeoparte
cscndintinznduse.Nudormisepreabinedecndsemutasen
bungalou,daracaslaCahilldormeantotdeaunadusctolsas
doarmmaibinezis.

ifusesedordeel,iafectiv,ifizic.Nueranumaisexul,orictde
ptimaideextraordinararfifost.Maimultdectasta,ilipsea
prezenaluilngeanpat,cldura,foraiprotecia.Maitottimpul
dormeacucapulpeumrulluisaulipitdespatelelui.Dacnul

atingeaea,oatingeael,caunfeldesemnalsubcontientcerau
mpreun.

Cahillintrndormitormbrcatdoarnblugiicuocande
cafeanmn.Easeridiciiddupruldinochi.

Dacepentrumine,voifisclavatapentrutotdeauna.

Epentrutine,aacvatrebuisdiscutmcondiiile.

intinsecana,iareasorbi,savurndcuochiinchiiprima
nghiitur.Salteauaselscndseaezlngea.Sarahmailuo
nghiitur.

Pentrunceput,nusunteliberatpentruconduitireproabil.

nniciuncaz,convenielmngindopebra.Freliberare
temporar,deicredcaiputeaobineprivilegiispecialedactedai
binepelnggardian.

Desigur,murmureatrecnduiundegetpesteumflturadin
blugiilui.Cndncep?

Colurileguriiluisencepursseridicentrunzmbetnfaa
ndrzneliiei.

Credcainceputdeja.Dacnuteopretiinuidaifundul
josdinpat,osiserceascmiculdejun.

Aipregtitdejamiculdejun?Cebine!Suntmoartdefoame.

Renunslmaitachineze,cobordinpatinndnechilibru
canadecafeaiolusprebaie.

Ceedemncare?

Cereale.

Triorule!Aleasuntdejareci!strigeadupelilauzirznd
ncetndrumsprebuctrie.

Imagineaeinoglindadinbaienueraaceeaauneifemeicare
lucraseaproapetoatnoapteaicarenudormiseceleoptoredesomn
recomandate.Aveaprulciufulit,pleoapelepuinumflate,dararta
odihnitistrlucitoare.DatoratoateasteasexuluicuCahill,gndiea
zmbindntimpceiperiaprul.

Cahilliadusesendormitorgeantadevoiajipoeta.Sesplpe
faipediniisembrc.nblugiidesculcaielnsipusese
iocmailucafeauaisedusenbuctrie.

Miculdejunconstantradevrdincereale,daripusesealturii
piersiciproaspetetiatefelii,plusiaurtuleipreferatcuvanilie.Pregtise
acelailucruipentruel,numaicnporiiduble.

Bun,ziseeaaeznduse.Numaicetrziuinarfitrebuits
matepi.Credciechiarmaifoamedectmie.

Ammncatuncornpelaopt.

Laceorteaitrezit?

Pelaapte.Amieitsalerg,ammncatcornul,amcititziarul
imamnvrtitpeaicifrniciunrost.


Bietuldetine,lcinearidicndlinguraincepnds
mnnce.icealtcevaaimaifcut?

Nutetrezisei,aacamfcutdragostecutrupultuadormit.

Banaifcutaaceva!

Bada!

Probabilcaiaipitiaivisat.Laceorteaitrezit?

Lanoujumate,ziseelducndlagurofeliedepiersic,eram
obosit.Somnulmiafostntreruptazinoapte.

iacumcumtesimi?

nformperfect.

Bun,pentrucieumsimtexcelent.

Seopridinmncatcassentind,ridicnduibraeledeasupra
capului.PrivirealuiCahillseaintiasupramicriisnilorei.

Dupcemisemaiaazmiculdejun,credcosmducieu
salerg.Tesiminstaresmaifaciituncotur?

Msimtnstaredemultelucruri.Ocursnplusnuvafio
problem.

iaruncoprivireadmirativ.ispusesecseapucasedesport
cndsedesprisedefostasoie,exerciiilefizicefiindexcelentepentru
eliberareadestres.Erainaintentrobunformfizic,darnuca
acum.Abdomenulipectoraliiierautaricapiatra.Eraunbrbatsolid,
darnusedezvoltasepreamult,cidoarintriseiidefinisemaibine
liniile.Slatingieraosavoaretactilpieleanetedicaldinvelea
muchiiattdeputernici,nctaveaiimpresiacnumaielocpentru
carne.

Seridicsducvaselelachiuvet.Sarahiproptibrbian
palmurmrindulcuochiipejumtatenchiiiourmdezmbetpe
fa.

Fostatasoieafostceamaimarefraierdepefaapmntului.

Elopriviuimit,apoiddudinumeri.

Proast,trdtoareirzbuntoare.Darceteafcuiste
gndetilaea?

Tu.Etiunbrbatngrijit,civilizat,inteligent

Continu,continu,ondemnel.

artos,plindeumor,sexy

isuntaltu.

Eaamuisimindungolnstomac.

Chiareti?ntrebeanoapt.

Cahillpuselaptelenfrigideriizmbi.

Da.

Sarahrespiradnc.

Uau!

Exactastasimtieu.


Turndinnoucafeancniiseaez.

idespreastatrebuiesdiscutm.Vreaumaimultdectavem
acum.Dacitusimilafel,trebuiesgsimomodalitatesrezolvm
problema.

Eaddudincapaprobator.

Sarah,vreausteaudcospui.

Vreaumaimult,reuieasspun.

Nuiveneascreadclucrurilencepeaussemitecuoastfel
devitez,ntrodimineansoritdeduminiclamasaundeiluau
miculdejun.

Bun.Pentrumoment,postultuicereslocuietiacolo.Iar
programulmeudelucruemailungcadeobiceinclipadefa.Dacnu
neputemvedeadeocamdatdectnweekend,osnedescurcmi
aa,darpnlaceorlucreziseara?

Pncndseduclaculcare,saumispuncnumaiaunevoie
deserviciilemele.Pnacummiauspuscpotsmretragimediat
dupcin.Credcleplacesipetreacserilenintimitate,cu
excepiacazurilorcnddaupetreceri.

Aivoiesprimetivizite?Doamne,parcamfinAnglia
victorian.

Eaizbucninrs.

Binenelescpotprimivizitentimpulmeuliber.Darnucred
caputeasteoprescacolopestenoapte

Elddudinmn.

Sexulepeplanuldoi.Mrog,aproapepeplanuldoi.Ideeaec
trebuiesnevedemmaidesdectamreuitsofacemdecndai
nceputslucreziacolo.Nusuportsnutevd.Haisncercms
rezolvmchestiaastaacumivomdiscutamaitrziudespreturulpe
carevreislfacinjurullumii.Nuamsicersrenunilaasta,
fiindctiuctdemultidoretislfaci.Numaicosmlamentez
frncetare.

idoreantradevrfoartemultsaibunanncares
cltoreasc,darlvoiaipeCahill.

Suntofemeierezonabil,spuseea.tiusfaccompromisuri.

Reuisesipstrezeinimaneatinsiliberpentrucnu
ntlniseniciodatpecinevasuficientdeimportantcasischimbe
planurile.DarCahilleraimportant.Aveascltoreasc,darunan
departedeel?Imposibil.

Elidreseglasul.

probabilcnevomcstori?

Crezi?ntrebeainuseputuabinesnuizbucneascnrs.

Dactoibrbaiiarfiattdelipsiideromantism,Ziua
ndrgostiilorsardesfiina.Eloprinsenbraeiotrasepegenunchi.


Astanseamndasaunu?

Numiaipusontrebare.Aiexprimatdoaroprobabilitate.

ietideacordcuaceastprobabilitate?

Seputeasnulaudniciodatrostindntrebarea,segndiea
amuzat.Vatrebuislconvingsofac.Intenionassemriteo
singurdatnvia,aacineaneapratsaudntrebarea.

Suntdeacordcuaceastprobabilitate.

izmbiilsrutpeobraz.

Cndosaiopiniimaihotrteasupraacestuisubiecd,vom
reluadiscuia.

Elgemuiilscapulpeumrulei.

Aidegndsmchinuicapehoiidecai,nu?

Bineneles,iubitule.Pentruastasuntfcutefemeile.

NutiaundeeSarah.Cndtrecusepeacoloduminicadiminea
devreme,mainaeinumaieraacoloinicipnacumnusentorsese.
ntimpulpetreceriireuisesafledelaMerilyncSarahaveaweekend
urilelibereprincontract,cuexcepiacazurilorcndddeaupetrecerii
cndilualibernaltzi.ncazuldefa,urmasaibliberpn
maridiminea.

Gndindusecputeaplecaundeva,setrezisedevremeitrecuse
cumainaprinfaamonstruluidecas;tiadinaintecloculundei
parcamainasevedeadinstraddoarspatele,dardestulcas
identificevehiculul.nsmainanumaieracndtrecupeacolonzori,
aacprobabilplecasefoartedevreme.

Aveaoarerudenzon?ivenisideapalmepentrucnu
ntrebase.Nueraneapratnevoiesaibrudenzon;puteasia
avionulcasivizitezeisfiprinsprimulzbordindimineaaaceea.

Oclip,itrecuprincapcputeaaveauniubit,darialung
repedeideeadinminte.Sarahaveapreamultstilcasipetreacweek
endulcuunrnoilocal.Defiecaredatcndourmrise,sedusesela
cumprturiifcusetotfeluldecomisioane,darnusentlnise
niciodatcuvreunbrbat.Problemaeracexistaserintervalemari
cndnureuisesdeadeea,aacnutiacecunotinearenzon.
Probabilcplecasenvizitlafamiliesauprieteni,dararfivrutstie
exactunde;detestasnufieinformat.

DupcelaranjasepeRoberts,nurmseseprinpreajms
urmreascspectacolul,ntruct,fiindcunoscutcngeneralcriminalii
nurezistsnuasistelaspectacol,poliiaifilmeazpeprivitori.
Dimineaa,cndtoattevaturasepotolise,trecusecumainaprinfaa
caseiivzusecaleeafusesebaricadaticasanconjuratcuoband
galben.NuaveaideeundeseduseseSarah.Acaslaunprieten,laun
hotel?HotelulWynfreyeraloculcelmaiprobabilisedusesedirect

acolo,darnuivzusemaina.Plouainuiplceasconducprin
ploaie,aacseduseseacas.

Dupnmormntare,easentorseseacaslajudector.i
petreceaacolotoatziua,aacserelaxaseinumaitrecusecumaina
attdedes.Dupctesezvonea,pregteacasapentruvnzare,
mpachetndtoatelucrurilelacerereafamiliei.Apoitrecusepeacolo
ntrosearinuogsiseacas.Toateluminileeraustinse.Unde
fusese?

Oaltproblemerafaptulcnuexistaniciunlocprin
mprejurimiundespoatsparchezeisoatepte.Oricemain
necunoscutcareopreaacoloeraobservatimediat.inicinuputea
trecetottimpulprinfaacasei,pentrucaveaafaceridepuslapunct,
ntruniriitelefoane.Eranevoitsseocupesingurdechestiunea
aceastapentrucnuipermiteasimplicevreunstrincares
vorbeascmaitrziu,aacpnlaurmtrebuisaccepteideeacnu
oputeaurmritottimpul.Nuiplceasituaia,dareraunomrezonabil
irbdtor,caretiasatepte.

Celmaiimportantlucrueracaflasecnuaveassentoarc
pnmaridimineaa.

Datatrecutmersesecaperoate,aacduminicsearaurm
aceeairutin.MerselaGallerianFordulalbastrunchispecarel
cumprasecuolunicevanurm.Jaguarulbteapreatarelaochi.
Forduleramultmaicomun,deciaproapedoneobservat.Binenelesc
nusecomparacuJaguarul,darserveaperfecteluluidefa.Ddu
telefon,darnuirspunsenimeni.Maincercdectevaori,dupcare
renunenervat.

SearaurmtoarenstiucsoiiLankfordsuntacaspentruc
verificaseinicinumaieraualtemainiipealee.Erausinguri.Telefon
ibinenelescSonnyseartbucurosslprimeasc.Sonnyeratot
timpuldispussdiscutedespreafaceri,iarcndinterlocutorulera
proprietaruluneibncieibine,oamenilorleplceasfievizitaide
acesta.Sonnyerapreaprostsiseparcevaciudatnfaptulcveneael
slvadnlocsfieinvers.Dobitoculsesimeaprobabilflatat.

CndSonnyideschiseua,aveapistolulsubcurealaspalc,
acoperitdehain.Individulnuseobosisenicimcarsmbraceielo
hain,observcudispre.Purtapantalonilargi,puloveripapucide
cas,pentrunumeleluiDumnezeu!Nuaveanicipicdeclas.

UndeeMerilyn?lntrebpeuntonuor.

Oameniisesimeaulalargullorsivorbeascisifac
destinuiri.Leinspirancredere.idecenu?

Esus.Coboarieaimediat.Spuneaicvreisvorbeticu
amndoi?


Da.Mulumesccmaiprimitnsearaasta.Namsvrein
mult.

Sonnynuaveacumspriceapsemnificaiaacestorcuvinte.

Nicioproblem,eoplcere.Vreisbeiceva?Avemtotfelulde
buturi.

lcondusenbirou.SlavDomnuluicnuldusesencamera
aceeaoribilcutelevizomlcttoatezilele.Existauntelevizorinbirou,
dardedimensiuninormale.

Unpahardevin,terog.

Nuaveaniciointenieslbea,darSonnyaveassesimtmaila
largulluidaciacceptaospitalitatea.Discutarovremepetemelipsite
deimportan,darMerilynntrziasifacapariia.ncepusse
ngrijoreze.Nuvoiassteapreamultnaceastcas;cuctntrziamai
mult,cuattcreteauanselecacinevasiobservemaina,chiardac
eraunmodelattdecomun,saucatelefonulssuneiSonnysau
Merilynszic:nepareru,darnuputemvorbimacum,lavempe
bancherulnostrunvizit.Arfifostundezastru.

Seuitlaceas,iarSonnyzise:

NutiudecentrzieMerilyn.Mducsvd

Nu,nuenevoie,ziseelridicndusenpicioare.

Cuomicareagil,dusemnalaspate,scoasepistolulil
ndreptsprecapulluiSonny.Erauattdeaproape,nctSonnyarfi
pututslplesneascpestemndacarfiavuttimp,nsreaciilelui
furpreancete.Ghinion.

Calm,apspetrgaci.

Glonulptrunsencapchiardeasuprasprnceneistngi,deviind
spredreaptaiatingnduiastfelambeleemisferealecreierului.
Rmneadefiecaredatuimitdectdemiceraorificiuldeintrare;ns
laieireglonuleraturtitiantrenaobucatmaredincreieridin
craniu.Splendid.

mpucturadeabiafcuunzgomotcaotuseuoar;nuputeafi
auzitnicimcardincameraalturat.

SentoarsesplecencutarealuiMerilyninghe.Easttea
chiarnpraguluii,alblafa,cuochiimariiplinidegroaz.Ridic
pistoluldinnou,darfemeiaolulafug.

Nuavutimpstrag.ntunecatlafa,porninurmrireaei;nu
iputeapermitesolasenvianicimcarctevasecunde.Puteas
alergeipndnstrad,ceeacearfiatrasatenia.Dar,nu,amrtafugi
naltcameritrntiuanurmaei;auzidecliculncuietorii.

Cltindincapitraseunglonnncuietoare;uasedeschise
imediat.Merilynsersucipeclciecutelefonulnmn.Elcltiniar
dincap.

Cefetirea,spusencetiapspetrgaci.


Femeiaseprbuipecovorcuochiiieiidinorbitedeforacu
careglonulptrunsesedreptntresprncene.Seduselngeaiilu
telefonuldinmn.Dusereceptorullaureche,darnueranimenipefir.
Orinuavusesetimpsformeze911,orifusesepreanucitinumai
tiusecesfac.tersecalmreceptorulcubatistailpuselalocullui.

MnaluiMerilynzceantroparte,deparcontinsesespreel.
Diamantulgalbencanarsclipispreeliivenioideeunastrlucit,
dupprerealui.Daciluainelul,aveasaratecaunjaf.Iarbijuteria
valoraprobabiloavere;fcusecercetrimaiamnuniteastzii
constatasecopiatrbunerangrozitordescump.Inelulacesta,de
exemplu,lfcusepeSonnysscoatdinbuzunarnjurdeunsfertde
miliondedolari.

SejenalagndulcelioferiseluiSarahobijuteriecepreaatt
demeschinprincomparaie.Diamantulacestaeradeosebitdefrumos
iaveasarateminunatpurtatdeea,datfiindcoloritulattdecaldal
pieliiei.Darnuntroastfeldemontur,bineneles;erapreavulgar
pentruea.Dupovreme,cndpoliiaaveasncetezesmaicauteun
inelcudiamantgalbenmare,puteasscoatpiatraisoduclaun
bijutierdinAtlanta,spreexemplu,undeaveascomandeobijuterie
superbpentruea,cudiamantulgalbencanarcapiesprincipal.
Exact,parcovedea!

SeaplecitraseineluldepedegetulluiMerilyn.Trebuisfac
unefortcaslscoat;biatadeea,probabilcsengrasecteva
kilogramenultimultimp.Oscutisedegrijadealdalalrgit.

Mulumitdesine,olunapoiitersecugrijtoateobiectelepe
carelearfipututatinge.Dupceieidincas,terseclanaibutonul
soneriei.ntimpcesendeprtalavolanulmainii,zmbimulumit.

Totulmersesecaperoate.

Capitolul22

LunidimineadupceCahillpleclaserviciu,Sarahifcu
exerciiile,seprogramlamanichiuripedichiurpentrudupamiaz,
apoipetrecuctevaorebinecuvntatefrsfacabsolutnimic.Se
duselasalonuldecosmetic,apoilacumprturiipregtiocincu
spaghete.Cahilleralaatreiafeliedepinecuusturoiiunt,cndi
suntelefonulmobil.Seuitlanumrulafiatioft.

Da,Cahill,ziseeliascultunminut.Vinimediat.

Oftiseridic.Nuiscosesetoculpistolului,aacnutrebui
dectsinnoadecravataisipunhaina.

Trebuiesplec,precizelinutil.

Miamdatseama,lasigureaiseridicslsrute.Ecevace
poiterminarepedesauvadura?

Eloftdinnou.

Osmiiaprobabilvreoctevaore,poateimaimult.


Bine.Mgsetiaicicndtentorci.

Oprivicuochiialbatriplinidesenzualitate,cupleoapelecoborte
pejumtate.

miplacesaudaaceva,spuseel,seapleciosrutattde
lung,ciaccelerbtileinimii.

Lanaiba,omulstasepricepeassrutecanimenialtul!

Dupceplec,fcuordinenbuctrie,apoiseuitovremela
televizor.Reclamaunuirestaurantprezentaoimaginesavuroasaunei
ngheatecubananeisimicilasguraap.tiacaacevaareun
miliondecaloriiicvatrebuisalergepesteosutdekilometricas
leard.

tiatoateacestea,darierapoft,iarearareoriaveapofte.Dieta
eierasntoasiechilibratingeneralnusegndeapreamultla
mncare.nsacumeranaintedecicluinastfeldeperioadeisefcea
poftdengheat.

Rezistmaimultdeoor,apoiced.Seridiciseuitn
congelator.Aha!nuntrueraocutiemaredengheatdevanilie.O
scoase,daravupartedeodezamgire.Cutiaerapreauoar.Scoase
capaculigemu:nuntrudeabiadacmaieraolingurdengheat.
Decenaibanumncaseiultimalingurinuaruncasecutia?idece
nucumprasencocutie?

Bombnind,ilugeantaisentoarselasupermarket.Dacarfi
tiutcosisefacpoftdengheat,arficumpratcndfusese
acolomaidevreme.

Hotrc,dactotselsasepradtentaiei,mcarsofacaa
cumtrebuieiscumpereingredientepentruongheatcubananeca
lacarte.Odatpoftapotolit,seputeantoarcelamncrurisntoase
iraionale.Iardacadaugibananengheatei,nseamnceoarecum
undesertmaisntos,nu?

Sepusepetreabialesecelemaifrumoasebananepecarele
gsi.Apoicumprcireenlichior.Sucdeananas.Siropdeciocolat.
Nucinsiropdecarameli,dactotajunseseaici,siropdecaramel
simplu.Apoilungheatdevanilie,decpuniideciocolat,pentru
ceranevoiedetreiarome.Cemaitrebuia?A,da,fric.inapolitane
devaniliecasnchegetotansamblul.

Doamne,deabiaateptasguste!

Spresurprizaei,Cahilleraacascndsentoarse.Intrcubraele
ncrcatedecumprturi.

Cecauiacasaarepede?Credeamcnutentorcimai
devremedezece.

Elddudinumeri.

Amersmairepededectamcrezut.Undeaifost?


Lasupermarket.iafilsatunbilet,darnumiamnchipuit
ctentorcinainteamea.

Elserezemdebufetioprivicumscoatecumprturiledin
pungi.

Cesentmpl?Dmopetrecerecungheat?

Facngheatcubanane.Amvzutoreclamlatelevizorimia
plouatngur.Tunuaingheatncas,ziseeaacuzator.

Baam!

Olinguridengheataproapeuscatnunseamnnimic.

Elseuitspreceletreicutii.

Separecacumamdinbelug.

Camaaceva.

Cahillrmasetcutunminut.

midaiimie?

Vreisparticipiitulaaceastorgieangheateicubanane?

Normal.Dacevorbadeoorgie,suntprimulpelist.Punpariu
cpentrusiropuldeciocolatpotgsimaimulteutilizridecttine.

Nuteatingidesiropulmeudeciocolat.Amalteplanuricuel.

Cutot?

Eaifcucuochiul.

Poatenuchiarcutot.

Scoasedouboluriadncidindulap,ialinietoateingredientele,
curbananeleiletiepelungime.Lepusenbolurimpreuncu
napolitanele,apoivenirndulngheatei.

Euvreaudoardevanilie,ziseCahillprivindfascinat.Am
gusturipreciselangheat.

Rateziomareexperienculinar.

Ostegustpetinedupaceea.

Treilinguridengheatdevaniliepentruelicteunadovanilie,
cpuniiciocolatpentruea.

Ananasinuci?ntrebearidicndborcnaele.

ElconsimidincapiSarahadugcantitigeneroasenambele
boluri.Urmsosuldecaramel,apoisiropuldeciocolat.Deasupra
mormanelordincencemaimaripusefricdinbelugidesvri
totulcucireedinlichior.Pealeipusedou,pentruciplceaumult.

Lanaiba,ziseCahillcndlubolul.staarecelpuinun
kilogram.

Poftbun,iureaaeznduselamasincepnds
mnnce.

Dumnezeule!gemuelojumtatedeormaitrziu.Nupots
credcaimncattotceeraacolo.

ituaimncatlafel,repliceauitndusecuneleslabolul
luigol.


Eusuntmaimaredecttine.isuntplinpnlarefuz.

ieulafel,recunoscuea.Darafostbunimiamfcutpofta.

Dusebolurilelachiuvet,lecltiilepusenmainadesplat
vase.Eraattdeplin,nctsimeacplesneteinumaivoiasvad
ngheatnfaaochilorpentruunmileniusaucelpuinolun.

Acum,ziseelnlegturcusiropulaceladeciocolat

Snundrzneti!

Darelndrzni,aacpestectevaorechiarlncercar.Siropde
ciocolatpeel,siropdeciocolatpeeaMarepcatcrisipiseattde
multpengheat.iveneaameealcndsegndeacearfipututfaceo
sticlplin.

ncmaizmbeaadouazidimineaconducndsprecasafamiliei
Lankford.Nueraniciase,darvoiasajungdevremeisseapucede
treab.Seoprilapoart,luziaruldedimineadincutiadescrisori,
apoiintrodusecoduliporilesedeschiserfrzgomot.Intriparc
nloculobinuitdelngbungalou.iduselucrurilenuntru,se
schimbrepede,traverscurteasprevilidescuieuacucheiaei.

Sentoarsesintroduccodulpepanouldesiguraniseopri
vzndcluminadeavertizarenuclipeacumarfitrebuitatuncicndse
deschideaou.Sencruntiverificbutoanele.Normalcnuse
auzeasemnaluldeavertizarealarmanufuseseprogramat.Probabilc
Merilynuitase.Pentrucproprietateaeranconjuratdeziduriipori
nalte,eaiSonnynuddeaupreamultimportansistemuluide
securitatealcasei.Segndeaucdacnimeninuputeaptrunden
curtenicicasanueranpericol.

Sedusenbuctrieipusedecafea,apoiluziaruliporniprin
hiuldeholuriicamereslducnbiroulluiSonny,undeobinuia
slciteascntimpceseuitalatiriledediminea.Nuiplceasse
grbeascicoboradeobiceilaasejumtatecasaibdestultimp
pentruziarimiculdejunpnlanoufrdouzecicndplecala
birou.

nholerauaprinseluminile.Astaiaminticiluminade
deasuprauiidelaintrarefuseseaprins.Cevanueranregul;poate
cunuiadintreeiisefcuseruntimpulnopii,pentrucisepruc
simte

Mirosul.

Unvaluriadepanicocuprinseiddunapoicivapai
cltinnduse.Mirosulacela!Nuputeansemnaceeacecredeaea,doar
casociamirosulcucevangrozitor.Oricemirosasemntorofceas
retriasccomarul.SonnysauMerilynaveavreunvirusdigestiviasta
eratot.Arfitrebuitsosunepemobilisarfintorsimediatsaib
grijdetot.

nghiigreunodulcareiseurcasengt.


DomnuleLankford?strigea.Sunteiaici?

Nupriminiciunrspuns.Casaeracufundatntcere,cu
excepiazumzituluiaproapeimperceptibilalaparatelorelectrice,ceea
ceindicafaptulctotulfunciona.

Hei!strigeadinnou.

Nuaveapistolul,pentrucnuifusesenapoiat.Nuifcuse
problemenlegturcuasta,datfiindcnuaveadendeplinitndatoriri
debodyguardpentrusoiiLankford.Poliiaaveasildeanceledin
urm.nsacum,cndprulisefceamciuc,regretacnulare.

PoatectrebuiasbatnretragereisnchemepeCahill.Dar
casapreapustie,exactcumiseprusecasajudectoruluideparc
eracompletlipsitdevia.Maifcucivapaipehol,apoiseopri
simindcivinesvomite.

Mirosul.Mirosulacelablestemat!

Numaipotstrecprinastancodat.Gndulacestaiardea
creierul.Nuputeassentmpledinnou.Maimultcasigurc
imaginaiaioluaserazna.Poatecmirosuleraacelai,darnutrebuia
sselasecopleitdepanic.Trebuiasaflecesentmplase,cineera
bolnav.Sfiecalmistpnpesituaie.Rezolvareamomentelorde
crizfceapartedintrendatoririleei.

Maifcudoipai.Maieraucamtreipnlauabiroului.Fcuun
efortsajungmairepede,aruncndusepracticnaintecacinevacare
reuisensfritsiadunecurajulisfacunsaltcuparauta.
Mirosuleraaproapeuleios,lipinduisedegtidelimb.Avudinnou
unspasmdevomiiacoperinasuliguracumna,apoiseuit
nuntru.

Eraprbuitpepodeanpoziieaproapeeznd,cucapuli
umeriirezemaidemsuamasivdecafea.Capulieranclinatntrun
unghiciudat,iarranaera

NuseuitdupMerilyn.Ddunapoitremurnd,cumfcusei
primaoar,iscondscnceteslabe.Erantrunfelocatcdingtul
eiieeauastfeldesunete.Preauattdeneajutorate,iareaera
puternic.ntotdeaunafuseseputernic.

nsacumnusemaisimeaastfel.iveneasfugipnddincasa
aceea,sgseascunlocntunecatncaresseghemuiascidincare
snumaiiaspnnutreceatoatgrozvia.

VoialvoiapeCahill.Da.Alturideelnuaveassemaisimt
attdeneajutorat,attdedistrus.TrebuiaslsunepeCahill.

Continusmeargcuspatelepeholapoi,caiprimaoar,se
trezinbuctrie.Tremuraviolentacumieracontientcseafln
praguluneicrizedenervi.

Darnu!Nuaveascedeze.Nuputea.Aveamultedefcuti
ctevatelefoanededat.


NuluiCahill.Nuluinti.Primulapeltrebuiasfiela911.
Trebuiasprocedezecalacarte.PoatecMerilyntrianciputeafi
salvatdacdoctoriiajungeaulatimp.

Mnaitremuraaadetarecnuputeaformanumrul,
ntrerupseincercdinnoucuacelairezultat.Plngndi
blestemnd,ncepusdeacutelefonulnmas.

Cenaibaai?Mergiodat!

Telefonulisefcubucinmnifragmenteledeplasticsrir
ntoateprile.Aruncdeperetecemairmsesedinel.Aveanevoiede
alttelefon.Aveanevoiedealtladracutelefon!

Sestrduisgndeasc.Existautelefoaneprintoatcasa,dar
undeanume?Nulucraaicidepreamultvremepentrucarspunsuls
ivinautomat,maialesacumcndnmintenuisemaileganiciun
gndcoerent.

inicinuputeasseducscaute.ierateamsnudeapeste
Merilyn.

Nuputeassuporteideeacfemeiaaceeaplindeenergie,vesel
icumsecadezceaundevantrobaltdesnge.Concentreazte.
Gseteuntelefon.

Bungaloul.tiaexactundeseaflatelefonulacolo.

Ddusoialafug,darpicioareleisenmuiar,secltiniczu
ntrungenunchipedaleledincurte.Nusiminiciodurere,seridic
repedeimersecltinndusepnlabungalou.

Telefonulerancameradezi.Lurepedereceptorulincepus
apesebutoaneledezordonat,darseopriireuisrespiredcctevaori
adnc.Trebuiassecalmeze;nueradefolosnimnuidaccedapsihic.

Minileitremuraunc,darreuisformeze911,apoiatept.

LuiCahillnuiveneascread.Cedracu'nsemnaasta?La
nceputcrezucnuauzisebine,craportuleraofarssauadresa
greit.Orice.OcrimnMountainBrookeradestuldeneobinuit,dar
ocrimdublladoarctevasptmnidelaprima?idescoperitde
aceeaifemeiecareisunasesleoanuneipeprima?Denecrezut.

isimistomaculfcutghemilstrbtuunfiordegheacenu
aveanimicdeafacecuteamapentrusiguranaluiSaraheasunases
anunecrima,aacnupisenimicciineadeinstinctulluide
poliist.Eraunpoliistfoartebun,combinndexperienaiintuiiacu
talentuldeaanalizafapteleconcrete,avndgrijcasentimentelesnui
ntunecejudecata.Intuiiaispuneaacumcceeacesentmpla
depiseoricecoinciden.

CndajunselacasasoilorLankford,scenacarelntmpin
puneamultnumbrceeacevzuseacaslajudectorulRoberts.
Mainidepoliie,altemainifrnsemne,furgonete,mediciiomain
depompieriblocaualeeadinfaacaseiistrada,darprezenaacestora

eraexplicabil.Mulimeadecurioi,furgonetelecanalelordetirii
reporteriintrerupsesercompletcirculaia.Lanaiba,erachiariun
elicoptercaresurvolazona.

iprinseinsignadecurealavedere,ifculocprinmulimeade
curioi,trecupesubbandagalbenilabordpeprimulpoliistcarei
apruncale:

Laivzutcumvapelocotenent?

Enuntru.

Mulumesc.

Saraheraieaundevanuntru,sauncsuadinspatele
piscinei.Nusedusesocaute;trebuiasvorbeascmainticu
locotenentul.

Casaeraunadevratlabirint,deparcarhitectulsuferiseide
schizofrenieidedislexie.lgsinceledinurmpelocotenentstndpe
unholiuindusentrocamer,frsintreiavndgrijsnu
atingnimic.Cameraconstituiaprobabilscenacrimei,sauunadintre
ele.

Trebuiesvorbim,ispuse,fcnduisemncucapulntro
parte.

Eoadevratmizerie,mormilocotenentulcontinunds
priveascspreinteriorulcamerei.

Preaobosit,deiziuadeabiancepuse.

Da,ceeste?

Credccelmaibinearfisnulucrezlacazulsta.Conflictde
interese.AmorelaiecuSarahStevens.

Cufemeiamajordom?ntreblocotenentulWesterpetonrstit.
Cefelderelaie?Aiieitmpreundectevaori?

Aproapeclocuimmpreun.

Exagerapuin,darnupreamult.

Amnelesclocuietencsuadinspate.

Stacolocndedeserviciu.Restultimpuluiilpetrecelamine
acas.

Ladracu'!

Locotenentulitrecumnapestecap.Numaiaveapreamultpr,
iarpecelcareirmseseltundeafoartescurt,aacnuaveace
deranja.

Decnddureazchestiaasta?

DecndafosteliminatdepelistasuspecilorncazulRoberts.

Ceporcrie!Amopresimireproastnlegturcutoateastea,
doctore.Poatecamabsolvitoprearepedencellaltcaz.Cumsepoate
aaceva?ntrebelntrooaptfurioas.Anidezilenuamavutnicio
crim,darcumapareeanora,toiceipentrucarelucreazsunt
mpucaincapcuoloviturcurat,deprofesionist.Primulialsato

sutdemiiprintestament.Acumadisprutundiamantnvaloarede
unsfertdemiliondedolari.Chiareaaobservatchestiaastacnda
identificatcadavrul.Coinciden?Pedracu'!Nuexistastfelde
coincidene.Instinctulmispunecnumiroaseabinecuprietenata.

Da,ziseCahillntunecat.tiu.

Capitolul23

LocotenentulWestererantrunmareimpas.Aveanevoiedetoi
detectiviidindepartament,darnuvoiaspuncazulnpericol
tulburndapelecuunconflictdeinterese.Conflictulinterveneadoar
dacCahillamestecasentimentelecutreabapecareoaveadefcut.
Dupprerealui,detectivulsarfidescurcat.Cahillnsuierasigurde
asta.Aveasfiedureros,darputeasofac.Cutoateastea,eramai
binecaaltcinevaspreiacazul.

ieltiacastaeraceamaibunsoluie,darsituaiatotlclca
penervi.Locotenentulllsshotrascsingur,nsdeciziase
impuneadelasine.Cahillerasigurcddusegreundevaiccevai
scpase.DacSarahcomisesetoatecrimelesauangajasepecinevas
lecomit,oposibilitatepecarenuoputeatrececuvedereaconcluzia
eracsefcusevinovatdeomareeroarenedndcursimpulsuluisu
iniiali,dreptrezultat,ncdoioamenimuriser.

DacSaraheranevinovatoposibilitatecarepreadincence
maineverosimilatunciexistauimaimultelucruricareiscpaser.
Cumarfichestiacupandantivul:chiarexistaunciudatcareourmrea,
sauiltrimisesesingurcasindreptepeopistfals?

Cutoatecnumailucralacaz,nmintealuiseperindautoate
scenariileposibile.Cerupermisiuneasovad.npartevoiasse
asigurecerabine,darpoliistuldinelvoiasvadcumartaicumse
comporta.Limbajultrupuluiireaciilefizicespunmulte.

Saraheranbungalou,stndpecanapeauaconfortabildin
cameradezi,ntimpceundoctoripansagenunchiuldreptiun
poliistsupravegheatotuldinprag.Aveapantalonulruptiisevedea
sngeleuscat,canitepetederugin,pepicior.Eraalbcavarul.

Cesantmplat?ntrebelfrsseapropie.

Aczutncurteisalovitlagenunchi,spusedoctorulcalm,
nfurnduicuunbandajranavineiecarencsngera.Osv
doarmine,ispuseluiSarah.

Eaddudincapabsent.

Cndaiczut?ontrebel.icum?

Nuamczut.

Voceaeideabiaseauzeainuaveanicioinflexiune.Nuseuitala
el.

Mammpiedicatimamproptitntrungenunchi.

Cnd?repetel.


Eafcuungestvag.

Cndcutamuntelefon.

Dececutaiuntelefon?

Dinctevzuse,casaeraplindetelefoane,inclusivunulfcut
bucinbuctrie.

Cassun.Sanun

Fcuncungestnedesluit,dedataastasprecas.

Existtelefoanencas.Deceatrebuitsiei?

Nutiamundeesteea.Nuvoiamsovd.

Seopriilprivipentruprimaoar.

Dartotatrebuitsovd.Maupussoidentific.Totatrebuit
sovd.

Simptomeleoculuieraufoartebune,foarteconvingtoare.La
naiba,poateeraureale.Micrileerauielealeuneipersoanenstare
deoc.Stteancremenitinusemicadectdacisecereasfac
ceva,iaratunciofceacumarencetineal.Erafoartepalid.Machiaj?
Pupileleieraudilatate,darpicturiledeochipotproduceacestefect.

Seurapesinepentrugndurilecareitreceauprinminte,darnu
iputeapermitesselaseorbit.Numailucralacaz,darastanu
nsemnacobservaiileluinuputeaufidefolos.

Brusc,iveniunaltgnd:oareintrasentrorelaiecueldoarca
sabatsuspiciuniledelaea,saupoatecasfielacurentcu
investigaiaasupraucideriijudectoruluiRoberts?Daclucrurile
stteauaa,puteassefelicite,pentrucanchetanuduseseabsolut
nicieri.

Arfidoritsimaipunialtentrebri,darpoateeramaibines
ilasepedetectiviicroralefuseserepartizatcazulsseocupedeasta.
nplus,maivoiasverificeceva.

Ddudincapsprepoliistiieidinbungalourespirndadnc
aerulproaspt.PlecdinnouncutarealocotenentuluiWester.

Avemoraestimativadecesului?

Ceidelacriminalisticnuaufcutncodeterminareprecis,
daramvzutieucadavreleirigormortisedestuldeavansat.Azice
cautrecutvreodousprezeceore.Camaaceva.

Ladracu'!Astaplasacrimanintervalulncarefusesechematla
serviciu,iareasedusesepenepusmaslasupermarket,deii
spusesecfuseselacumprturimaidevreme.Sejustificaseprinfaptul
cisefcusebruscpoftdengheatdebanane.Aveaoareattasnge
recenctsvinncoace,somoaredoioameni,apoistreacpela
magazinscumperengheatndrumsprecas?Saucumprase
ngheatdoarcasaibojustificarepentrucplecasedeacas?Un
alibicareipermiteasaratebonuliszic:Vezi?Amfostacolo.Nu
puteamsfiunparteacealalt.


Eraexactcumsentmplaseindfuseseucisjudectorul
Roberts.Nuaveaniciunmartorcaresatestecseaflanaltparten
momentulcrimei,doarbonuriledinlocurilencarefusesela
cumprturi.

Pedealtparte,nuaveadeundestiecaveasfiechematla
serviciunsearatrecut.Decinuavusesecumsplnuiascnimic
dinainte.Ateptasepurisimplu,tiindclaunmomentdatvafi
chematladatorienoaptea,itrecuselafaptecndacestlucruse
ntmplase?Nuaveadecessegrbeasciiputeapermites
ateptemomentulcelmaipotrivit.Laurmaurmei,ncasaunsalariu
mare,iardiamantulgalbennuplecanicierincazcpuseseochiipeel.

Nupstrasebonuldelasupermarket.iaminteaperfectc
aruncasepungiledeplasticibonullagunoi.Daceraocriminalatt
dedeteaptideorganizat,aruncareabonuluieraoneglijencras.
Sauomicareinteligent.Puteaspune:Dactiamcosamnevoie
deunalibi,deceafiaruncatbonul?

Doamne,Dumnezeule,simeacnnebunete!Dinoriceunghiarfi
privitlucrurile,existacevacareipuneafaptelencutotulaltlumin.

Seduseacasicutpringunoiuldinbuctrie.Pungilede
plasticerauacolo,defaptdeasupra,neavndpesteeledectcojilede
fructeicutiagoaldeiaurtdelamiculdejun.Scoasepungileerau
doulendreptiseuitnuntru.Bonuleraacolo,mototolit,dar
uscatifrpete.

Seuitlaoratrecutpeel.Opticincizeciiaptedeminute
seara.Camlaoraaceeaajunseseielacas.Undefusesenrestul
timpuluictlipsiseel?

Camerapentruinterogatoriieramic,mobilatdoarcustrictul
necesarifrsaibnimicamenintor;ntavanerafixatocamer
deluatvederipentrunregistrareadiscuiilor.

DetectivulRustyAhemsepricepeafoartebinesconducun
interogatoriu.Aveaspreunmetruoptzeci,prdeculoareanisipului,
pistruiioexpresiedeschiscaretendemnalaconfesiune.Foarte
cumsecadeifoartenelegtor.Orictdeneutrearfifostexpresiai
tonulluiCahill,nureueaniciodatsparnonagresivcaRusty.Era
preanaltipreasolid,cumspuseseodatiRusty:Ochiitiseamn
tottimpulcuaiunuirechin.

Rustyerabuncudeosebirelainterogareafemeilor;tuturorle
inspirancredereexpresialuidebiatbun.

Cahill,mpreunculocotenentulialidoidetectivi,urmreau
interviulpeunmonitor.Sarahstteapracticnemicat,nescond
aproapeniciovorb,deparcsenchisesecutotulnsine.Cahilli
aminticsecomportaselafelidupprimacrim.Oreaciede

protecie,probabil?Omodalitatedeasedistana?Sauaveaactorian
snge?

Undeaifostasear?

AcaslaCahill.

LadetectivulCahill?

Da.

Deceaifostacolo?

Ampetrecutweekendulmpreun.

Totweekendul?

nafardesmbt.Auavutopetreceresmbtiamlucrat.

LaceoraiajunsacasladetectivulCahill?Smbt,dup
petrecere.

Pelapatrudimineaa?transformearspunsulntro
ntrebare.Numiamintescexact.Devreme.naintesselumineze.

Decevaidusacololaoraaceea?

Casfimmpreun.

Rustynuipuseniciontrebaredesprerelaialor,slav
Domnului!Trecudirectlastabilirealoculuiundeseaflanmomentul
crimei.

Aifostmpreunduminictoatziua?

Da.

inoapteadeduminicspreluniaipetrecutocudetectivul
Cahill?

Da.

Darieri?Luni.CeaifcutdupcedetectivulCahillaplecatla
serviciu?

Rustysecredeavocat,bombnidetectivulNolan.Iauitece
ntrebripune!

Chestionareaeraneobinuitdeamnunit,lundtotulpascu
pas.Deobiceiinterogatoriilesuntmaipuinstructurate,ndemnndul
pesuspectdoarsvorbeasc.DarSarahnuaveachefdevorb;
rspundeadoarlantrebrilecareisepuneau,ctmaiconcisposibil.
Rustytrebuiasiscoatinformaiilecucletele.

Amfcutexerciiifizice.Amfcutaprovizionarea.

Astaetot?

Miamfcutmanichiura.

Undevaifcutexerciiilefizice?

nsubsol.

Caresubsol?

SubsolulcaseiluiCahill.

iaamaideparte,stabilindcndiundeifcusemanichiura,
undefcusecumprturileilaceor.Cefcusedupaceea?Pregtise

cina.Spaghete.EragatacndCahillajunseseacas.Dupaceeaela
primituntelefoniatrebuitsaplece.Aspuscvalipsictevaore.

Rustyseuitpestenotie.AveaoraexactlacareCahillprimise
apelul,caioralacaresentorseseacas.Aveaoranregistratpebonul
delamagazinulundecumprasengheata.Daceancercasidea
altele,aveasideaseamaimediat.

Ceaifcutdupaceea?

Amfcutcuratnbuctrieimamuitatlatelevizor.

Astaetotceaifcut?

Mamdusscumprngheat.

Laceorsantmplatasta?

Nutiu.Dupopt.

Deundeaicumprato?

iddunumelesupermarketului.

Laceoraiplecatdelasupermarket?

Nutiu.

Nuputeiestimactaistatacolo?

Earidicdintrunumr.

Cincisprezeceminute.

Undevaidusdupceaiplecatdelasupermarket?

napoiacaslaCahill.

Eraacas?

Da.Sentorsesemaidevremedectseateptase.

Laceorsantmplatasta?

Nutiu.Numamuitatlaceas.

Vaiopritundevadelasupermarketpnacasladetectivul
Cahill?

Nu.

Aispuscaifostlacumprturintimpulzilei.Decenuai
cumpratatuncingheat?

Numiafostpoftnmomentulacela.

Visafcutbruscpoftdengheat?

Da.

Visefacepoftdesdengheat?

Odatpelun.

Rustyopriviuornedumerit.

Decenumaiodatpelun?

naintedeciclu.Atuncimisefacepoftdengheat.

Ah!optiNolannurechealuiCahill.PMI.Preamulte
informaii.Nuvoiasauddeaaceva.

Rustypruielpuindezorientat,caicumnutiacesfaccu
aceainformaie.Cahillipstroexpresieimpasibil.ieragreusi

vadviaaparticularsupusinterogatoriului.Cegndeaea?Cese
petreceanspateleochiloreinegri?

Lanaiba,deundestie?Cndveneavorbadefemei,separec
eraiorb,iprost;deieradetectiv,iatrebuitmaimultdeunanpn
sideaseamacShannonlnal.Darunaerasipuncoarne
nevastaicutotulaltastencurcicuocriminal.Fcusedragostecu
femeiaasta.Dormiselngea.Rsesempreuncuea.Arfifostnstare
sjurepeoriceceraceamaicumsecadefemeiepecareontlnise
vreodatideaceeaieragreusreconciliezeceeacetiadespreeaca
femeiecucircumstanelecareindicaucputeafiocriminalcusnge
rece.

Nevastmeaarepoftdeciocolat,ziselocotenentulWester.
tiutotdeaunacndtrebuiesivincicluldupfelulncaresendoap
cuciocolatcaovevericareifaceproviziipentruiarn.

Doamne,nuputemsvorbimdesprealtceva?gemuNolan.

Rustyocondusespremomentulncareajunseselacasafamiliei
Lankford.

Ceaifcutdupceaiajuns?

Mamdusncasamarespundecafea.

Aiobservatcevaneobinuit?

Alarmanueraprogramat.Nuamauzitsemnaluldeavertizare
cndamdeschisuabuctrieiiamintrat.

Astaeracevaneobinuit?

Euprogramezntotdeaunaalarmacndsuntacolo.Doamna
Lankfordmaiuitauneori.

Decinueracevaieitdincomun.

Nuchiar.

Ceaifcutdupaceea?

Amdatdrumulfiltrului,apoiamluatziarulamluatziaruls
lducnbirou.DomnuluiLankfordiplceaslciteascacolontimp
ceseuitalatiri.Luminileerauaprinse,ziseeaivoceaisestinse.

Luminile?

Luminiledinhol.Erauaprinse.Lafeliveiozele.Nuarfitrebuit
sfieaprinselaoraaceea.

Decenu?

Eusuntsinguracaremtrezescattdedevremeideabia
ajunsesemacolo.

Ceaicrezutcsantmplat?

Amcrezutamcrezutcunuiadintreeiieraru.

Decevaignditlaasta?

Dincauzamirosului.Amsesizatmirosul.

Secuprinsestrnscubraeleincepusselegenenaintei
napoi.Legnareaesemndemaresuferinncercareaautomata

trupuluideagsialinare.Cinevaartrebuisoianbrae,gndiCahill
istomaculisestrnseimaitare.

Cemiros?

Ealprivicuochiigoi,apoiseopribruscdinlegnatiiduse
mnalagur.Rustysrisiacouldegunoiiildduchiarlaanc.
Sarahseaplecdeasupracouluiincepusverseviolent,deinuiei
nimicdectlichid.Cahillncletdindini.Probabilcnumncase
nimicdelamiculdejun,iardeatuncitrecusermulteore.Eacontinu
sicneascspasmodic,chiaridupcestomaculisegolicomplet,iar
sunetelepecarelescoteaeraudurerosdeascultat.

Vaducunervetimediat,ziseRustylundospreu.

Sarahrmaseaplecatpestecouldegunoi,iartrupulise
scuturadincndncnddeconvulsii.Ceidincamerademonitorizareo
priveauntcere.Cahillseluptasinfrnezenevoiadeaseducela
ea,deaaveagrijdeea.Nuputeasseamestece.Trebuiasllasepe
Rustysifactreaba.

Rustysentoarsecuunprosopud.Sarahllucuminilecarei
tremurauviolentisetersepefa.

Vrogsmscuzai,ziseeacuvoceanbuit.

Apoiilufaanminiincepusplngcususpinelungiceo
cutremuraudincappnnpicioare,amintinduiluiCahilldefeluln
careplnsesedupucidereajudectoruluiRoberts.

Dumnezeule,nusemaiputeauita!Seridiciseplimbdecolo
coloprincamermasnduiceafacarelnjunghia.Daceacomisese
crimele,nsemnacesteceamaibunactridinlume.Peecranul
monitoruluivedeaofemeiensuferininstaredeoc.Uniioameni
reacioneaznfelulacestadacauucisntrunimpulsdemomenti
apoiidauseamacuoroareceaufcut.Ucigaiicareiexecut
victimelecusngerecempucnduincapcuprecizienujelescdup
aceea.CircumstanelepreausindicecSaraheraneagrdepcate,
dardetaliilenusepotriveau.Eanusepotriveacurestulansamblului.

Nu,nusepotriveadeloc.Indiferentcareeraucircumstanele,nu
eravinovat.

Nuafcutoea,ziseelbrusc,dintrodatfoartesigur.

ntradevr,seputeadovediorbatuncicnderavorbade
chestiuniromanticeiluaselovituriputernicenprilesensibiledin
cauzaasta;darcapoliistvedealucrurilefoarteclar,iareanuera
vinovat.

LocotenentulWesteriaruncoprivireplindenelegere.

Doctore,teaiculcatcuea.Nuilsacapulcelmics
gndeascnloculcapuluicelmare.

Poismcrezipecuvnt,lasigurCahill.Ocunosc.Nuputea
sfacaaceva.


Etipreaimplicat,ziseNolan.Lasnesnefacemtreaba

Dacnuevinovat,vomafla.Iardaceaafcuto,vomaflai
asta.

indreptarcutoiiprivirilespremonitor.Rustyateptasen
tcerecaavalanadesuspinessepotoleasc,iaracumontrebancet:

Doriicevadebut?Cafea?Ap?OCocaCola?

Ap,reuieasspuncuvocearguit.Mulumesc.

iaduseocancuap,iarCahillprivicumiactevanghiituricu
maregrij,deparcierateamcaveaslevomiteimediat.Cesa
ntmplatdupceaisimitmirosul?

ncepudinnousselegenencetdeisefrngeainimaso
priveti.

Amaproapecamluatolafug.tiamcenseamnmirosul
acela.Cndlamdescoperitpejudectormort,amsimitacelaimiros.
Amsimitcnupotsintru.Amvrutsoiaulafug.

Aifugit?

Eacltindincap.

Miamrepetatcnuputeafivorbadeaaceva,cieracuiva
ruinimicaltceva.Ceravorbadeunviruslastomac.Treabameaera
smocupdeastfeldelucruri,scurmizeria.Voceaisestinsedin
nou.

Cumaiprocedat?

Mamdusnuabirouluiimamuitatnuntru.Lamvzut
zcndacolo.Aveagtulndoit.

Involuntar,ilscapulpeumrsaratepoziiancareseafla
SonnyLankford.Rustyateptscontinue,dareasecufundntcere.

Ceaifcutapoi?

Ammerscuspatelepnnbuctrieiamncercatssunla
911.AmvrutslsunpeCahillmainti.Voiamsvinlngmine.
Darla911mediciipoatemaieranevoiedeajutorullor.

Aincercatssunai?

NuamreuitTremuramattdetare,cnamnimerittastele.
Telefonulnuvoiasfuncioneze.Amdatcueldemasisaspart.
Telefonulsaspart.

Aidatcutelefonuldemas?

Da.

Dece?

Nufunciona.Nuaveaton!

ipeurm?

Lamaruncatdeperete.

Saraheraceamaistpnitfemeiepecareocunotea,gndi
Cahill.Dacipierdusecontrolulntroasemeneamsur,nsemnac
eranpragulisteriei.Erangrozitisufereacumplit,iarelnicimcar

nuiatinsesemnacndsedusesesovadnbungalou.Nuerade
mirarecsecuprinsesesingurcubraele;cinevatrebuiasofac.

Aveamnevoiedealttelefon,continueavorbindprimaoarfr
sfientrebat.Numaieramnstaresgndesc,numimaiaminteam
undeseaflcelelaltetelefoanedincas.Nulucrezacolodemultvreme
icasaecomplicat.Nuamvrutsmducscaut,fiindcnutiam
undeedoamnaLankfordinuvoiamsogsesc,sovd.

Lacrimilencepursicurgdinnoupeobraji.

Aacmamdusnbungaloulundestteameu.Acolotiu
undeseafltelefonul.Nuatrebuitslcaut.Amsunatla911ieimau
inutlatelefon.Amvrutsnchid,darnumaulsat.Mauinutla
telefon.

Deceaivrutsnchidei?

Cahill,ziseeacuvoceatremuratiochiiorbiidelacrimi.
Voiamslsunpeel.Aveamnevoiedeel.

Cahillieibruscdincamer.Seduselatoalet,ncuieua,se
aplecpestetoaletincepusvomite.

Capitolul24

Trecucevatimppnncepusgndeascdinnoucoerent,logic,
iarSarahaveaacumdestultimpladispoziie.Rmasesingurncamera
deinterogatoriuperioadelungidetimp,ntreruptedccelencare
detectivulcupistruiveneasipunomulimedentrebri.Dacavea
nevoiesmearglatoalet,eransoit.Dacvoiasbeaceva,ise
aducea.

Sentrebdacarlsaosplecencazulncarencerca.Nu
fusesearestat,nuisepuseserctue,veniseaicidebunvoie.Pe
lngasta,nuaveaundesseduc.Numaiputeastanbungalouinu
itrecuseprincapscearsisestrnghaineleialteobiectedecare
aveanevoiecassemutedinnoulahotel,iaracaslaCahillnusemai
puteaduce.Cndncepusgndeascdinnou,acestafuprimullucru
pecarelnelesecuclaritate.

Ocredeavinovat.Credeaceacomisesecrimele.

Nuseapropiasedeeamaidevremenbungalou,cirmsesela
distan,privindocuochireci.Numaieraaceeaisituaiecaatunci
cndfuseseucisjudectorul;osuspectaseiatuncipnceiverificase
alibiul,daratuncinueranimicpersonal.lneleseseatunci.Dar
acumacumocunoteacanimenialtul.Noapteatrecut,deexemplu,
cuexcepiaorelorctfusesechematlaserviciu,iopetrecuser
mpreun.Fcuserdragostedectevaori.icutoateacesteacredeac
plecaseimediatdupel,condusesepnlacasafamilieiLankford,i
mpucasepeamndoincap,dupcareseopriselamagazini
cumprasengheatndrumsprecas.


Larfinelesdaciarfifcutdoarmeseria.Arfiduruto,darar
fineles.nsfaptulceraconvinscevinovatnulputeanelege.

Astaodureaattdetare,nctnuerasigurcsevavindeca
vreodat.Dintrosingurloviturtiasetoatelegturiledintreei,
lsndospluteascnderiv.Sesimeacaunastronautcruiaisa
desprinscabluldesiguraninimenidepenavamamnufaceniciun
efortslrecupereze.Erapierdut,pluteadincencemaideparte,dar
nuimaipsa.

Durereapecareosimisecndmurisejudectorulnueranimicn
comparaiecuceeacesimeaacum.Nusufereanumaidincauzamorii
violenteasoilorLankford,aceioameniprietenoiicupicioarelepe
pmntpecareajunsesesindrgeascattdemult;sufereai
pentruclpierdusepeCahill,vrajaaceeacarecrezusecexistntre
ei.liubise,darelnuimprtisesentimentele,pentrucnupoiiubi
opersoandacnuocunoticuadevrat,dacnutiiexactdeceeste
idecenuestenstare.Cahillnuocunoscuseabsolutdeloc.Dacarfi
cunoscuto,arfivenitlaeaiiarfispus:tiucsituaiaaratfoarte
ru,darcredntine.Suntalturidetine.

nlocdeasta,seuitaselaeacalaungunoi,iarapoiplecase.Asta
nuedragoste.Voisesoaibnpatullui,doaratt.ireuisepeste
ateptri,probabil.

nelegeaacumdecedeveniseattdeotrvitinencreztordup
ceaflasecsoialuilnela.Nicieanucredeacvamaiputeaavea
ncrederencinevavreodat.nfamiliaei,sigur;peeisevaputeabaza
oricndioricesarfintmplat.Darnaltcineva?Imposibil.Leciilepe
carelenveipepieleatanulemaiuiiniciodat.

Pentrumoment,fcucevatotalstrinfiriiei:seresemn.Fcuse
ntotdeaunapartedintreaceioamenicare,atuncicndnuleplaceceva,
sezbat,sedaudeceasulmoriiinuselaspnnundreapt
lucrurile.Darnsituaiadefanueranimicdefcut.Nuputea
schimbatrecutul.Cahilloprsisecndavuseseceamaimarenevoiede
elinuputeaschimbaastaorictsarfizbtut.

Efoarteamuzantcaunbrbatsivorbeascdecstorientro
zi,iaradouazisintoarcspatele.Darnuiveneadelocsrd.

Rmasepescaunulcusptarncameramicdeinterogatoriufr
deferestreilstimpulstreacpelngea.Nuaveadecesse
grbeasc.Nuaveanimicdefcutiniciundesseduc.

LocotenentulWesteritrecumnapesteeastaaproapecheal.

Bine,ziseelobosit.Ceavempnacum?Omaireinem,o
arestmsauolsmsplece?

Erauepuizaicutoii.Presavuia,primarultunaifulgera,
primriaclocotea,iarceteniidinMountainBrookeraunspimntai.
nultimalun,treidintreeifuseseruciincaselelor,ceeacearfifost

otiredeprimapaginnoricecomunitate,darnMountainBrookera
nfiortor.Victimelecrimelorsecrezusernsigurancusistemelelor
desecuritateiproprietilenconjuratedeziduri,cureflectoarelei
porilelorelectrice.Darnufusesermainsigurandectotnr
mamcarelocuietentruncartierundesefacetraficintensdedroguri
icareseghemuietenoapteacucopiiieincadpentrucpereiisunt
preasubiriinuarputeaoprigloanelecareuierpermanentpe
strad.

OameniiplteaubanigreislocuiascnMountainBrook,unde
impozitelepeproprietatesuntzdrobitoare.Plteaupreuriastronomice
pentruterenuri,pentrucolileexcelenteipentruiluziasiguranei.
Impozitelemarileasigurauunorafrstrzimurdareiun
Departamentdepoliiedelacareateptauspstrezeactivitatea
infracionalnlimiteminuneisrezolvepromptcazurileaprute.
Cndoameniicarelocuiescncasedemilioanededolaripierdiluzia
siguranei,nusesfiescsiaratenemulumirea.Astalsuprape
primar,ceeacelsuprapecpitanlarndulluietc.,etc.Iarpresiunea
sersfrngeaasupradivizieidedetectivi,caretrebuiasproduc
rezultate,altfel

RustyAhernconsulthrtiiledinfaalui.

Bun.Uitecareeprereamea:avemtreicartuefolosite,care
duptestelepreliminareparssepotriveasccuglonulcarelaucispe
judectorulRoberts.Nuavemamprenteedificatoarenniciunuldintre
cazuri.Nuavemnicioprobconcret,nafardeceletreicartue.Nu
avemniciunindiciudeintrareforatnniciunadintreceledoucase,
ceeacearatcvictimelelcunoteaupecriminaliciaudeschisua.
Avemoncuietoareasupracreiasatrasunglon.Printreapelurile
primitelatelefonulsoilorLankfordsenumriunuldatdelaun
telefonpublicdinGalleria,acelaideundesadatultimultelefonprimit
dejudectorulRoberts.Nutiuceprereaveivoi,darmietoateastea
miindicfaptulcdomnioaraStevensnuacomisniciunadintrecrime.

Cumaiajunslaconcluziaasta?ntrebNolan.Namneles.

Nuaveaniciunmotivssunedinaintecasseasigurec
porileelectriceisevordeschide,cvictimeleerauacasorialtechestii
degenulsta,explicCahill.Aveaaccesdeplinnambelecase.Putea
intraoricndnestingherit.

Bun.icarearfimobilul?ntrebAhern.Astamnnebunete.
Dincasajudectoruluinusaluatnimic.DomnioaraStevensprimete
osumconsiderabilprintestament,darvaduradestulpncnd
acestavafiautentificat.Nuiacelailucrucaatuncicndprimetiun
cecimediatdupnmormntare.i,cumaisubliniatitu,doctore,nu
ducelipsdebani.


Astanunseamnnimic,ziseNolan.Suntuniicarevortot
timpulmaimult.inuuitaideinelulcudiamantcareadisprut.O
piatrcarevaloreazunsfertdemilionpoateatrageateniamultora.n
plus,existidestuinebunipelume.

Cahillfcueforturissestpneasc.

Dareanuenebun.Emaisntoasimaiechilibratdect
oricine.Nolan,dacmaispuiodatcmaameitcufarmeceleei,i
bagdiniipegt.

isriserdejalagtdectevaorinziuaaceea.Erauamndoi
obosiiinervoi,iarNolanaveaobiceiuldeamergepreadepartecu
tachinarea.

Potoliiv,biei,icalmWester.Doctore,ceecufotografiape
careaiobinutoncazuljudectorului?Afostartatvecinilorfamiliei
Lankford?

Nunc.NeamconcentratcutoiiasupraluiSarah.

Bun,atuncifoscircule.UltimulapelprimitdesoiiLankford
avenitdelaacelaitelefonpublic,aacindividullatrebuiesfie
omulnostru.

Dartotnuareniciologic,sempotriviNolan.Nimicnuafost
luatdincasajudectorului,aacsingurulmotivarfibaniilsaiprin
testament.Cedacdureazpnvafiautentificat?Totivaobinen
celedinurm.AlucratpentruRoberts,iaracestaafostmpucat.A
lucratpentrusoiiLankfordiaufostieimpucai.Nuviseparec
existunanumitablonaici?

icarearfiteoriatanlegturcuindividuldinfotografie?
ntrebWester.

Esimplu.Lucreazmpreun.Esinguraexplicaie.Eaptrunde
nuntruiobinetoateinformaiilecodurilealarmelor,cheile,totce
trebuie.Nutiucumhotrsccndadic,pentrujudectoralucrat
aproapetreiani;deceaateptatattpnslelimine?Dupcare
lucreazncasaLankforddoarpuinmaimultdeosptmniceidoi
suntasasinai.Poatecofacatuncicndaunevoiestringentdebani.
Cinetie?Oricum,easeasigurdefiecaredatcareunalibi,iarelse
strecoarnuntruirezolvtreaba.Victimelenuauhabardeprezena
luipnnuleaparenfaiapaspetrgaci.Nuareniciunfelde
legturcuvictimeleidincauzaastacazurilesuntattdegreude
rezolvat.

Aicumvasistemdealarmncas?ntrebCahill.

Da,subformdecine.

Atunciinsteanuncvictimelenuaveaucumsnulaud
peucigaintrnd.nambelecase,decteorisedeschideousauo
fereastr,sedeclaneazunsemnaldealarm.Dacnuteatepis

intrenimeni,teducisverificicesentmpl,nu?Nustailinititn
fotoliuiatepi.

Poatecredeauceraea.

SoiiLankfordtiauceplecatpnmaridiminea.

Westersencrunt.

Vreisspuicnambelecazurivictimelelaucunoscutpe
criminal.

Mieaamisepare.

icavemacelaiuciganambelecazuri.

Seuitarcutoiiunullaaltul.

Totnelipseteopiesesenial,ziseAhern.Mobilul.

Banii,cumvamtotspus.

Iareuiamtotspus,ziseCahillpierznduirbdarea,cbanii
nureprezintunmobildectdacucigaaeSarah.

Saudaceaacomandatcrimele.

Darvictimelelaucunoscutpeuciga,carecelmaiprobabile
brbatulcareasunatdelatelefonulpublic.Chiartuaispuscaazisul
eipartenernutrebuiasaibniciolegturcuvictimele.Aacorilau
cunoscut,orinulaucunoscut.Dacnulcunoteau,cumlaulsats
intrencas?DecesarfiaezatjudectorulRobertscomodnfotoliuca
ssteadevorbcuel?CriminalulerauncunoscutialluiRobert,ial
soilorLankford.

Ladracu'!exclamNolanncruntndusecuochiilatblia
meseiigndindintens.

Deciomulnostrueopersoancucareaveaulegturideafaceri
saucaresenvrteanaceleaicercuri.Presupunereamenecaveau
legturideafaceri,ziseCahill.JudectorulRobertseratrecutdeoptzeci
deaniinumaimergealapetreceri.Aveacerculluideprietenicucare
jucapocheriastaeratot.nscontinuasaibinteresedeafaceri,iar
deSonnyLankfordnicinumaivorbesc.

Privindsituaiadinunghiulsta,sarputeacamobilulsfietot
baniipnlaurm,remarcAhern.Trebuiesaflmceafacerisau
interesefinanciareaveauncomunidacnuaexistatvreotranzacie
careamersprostidincareeiauieitcubine,nsoaltpersoana
pierduttot.

ncazulstaarfiopurcoincidencSarahStevenssa
ntmplatslucrezepentruRobertsipentruLankfordnmomentuln
careaufostucii,ziseWester.Iarastaeoprostie.Astfeldecoincidene
suntpracticimposibile.

Poatecnuechiarattdeimposibilcumcrezi,spuseAhern
mzglindcufurienagendntimpceipuneagndurilenordine.
Cioameniipotpermiteunmajordom,nspecialunulcusalariulpe
carelcereSarahStevens?Nupreamuli.Cercultrebuiesfierestrns,

chiarinMountainBrook.Majoritateacelordepeaicilucreazdingreu
siplteascimpoziteleiipotecileisiincopiiincoal.Ceicu
adevratbogaicareipotpermitesoangajezesecunoscprobabilntre
ei,delareuniunisauprincontactedeafaceri.Trebuiesiscoatbanii
deundeva,nu?Euziccafacerilesuntverigadelegtur.

Multecompaniiauavutproblemeanultrecut.Eposibilca
cinevasfiluatvreoplasiacumvreasiplteascpoliele,dezvolt
Westerscenariul.

Pnacumerasingurulcepreamaiverosimildecttoate
celelalteteoriipecareleluasernconsiderare.

Bun,amsmerglacpitancuchestiaasta.Osdmo
declaraiedepresdestuldevagcasnulsperiepeindividulasta.A
ucisdejatreioameniisarputeasfiprinsgustul.Numaivremalte
cadavrenoraulsta.

SeuitlaAhern.

PoisidaidrumuldomnioareiStevens.Duocumainala
unmotelipunepecinevasiaducnitehaine.inniciuncaznu
poatesstealatine,iseadresdirectluiCahill.Vreauspstrezi
distanafadeeadeocamdat.Presaosnesarncappentruciam
datdrumulidacvreunreporterourmreteidescopercstcuun
detectivalpoliieidinMountainBrook,neamarscutoii.Eclar?

CahilltiacemaineleptcaSarahsnusteaacumlael,darnu
aveadegndsseinladistandeea.Aveanitegreelimajorede
ndreptatinuputeasateptepnlarezolvareacazului.Felulncare
plnsesespunndctnevoieavusesedeeliarsesesufletultoatziua.
Intrasenplincomarazidiminea,cuattmaicumplitcuctfuseseo
repetareasceneicujudectorulRoberts.Eralapmnt,iarelnuse
apropiasedeea,nuoluasenbrae.Fusesesingurtoatziua,
legnndusencetnainteinapoi,cuprinzndusesingurcubraele.
Mairudectatt,tiacelocrezusevinovat.

Nuseputeajustificaprinfaptulcifcusedoarmeseria;era
vorbadeolipsdencredereattdeflagrant,nctnutiadacva
puteasrectigecevadinterenulpierdut.Daraveadegndsidea
sufletulncercnd.Dactrebuiassetrascncoateingenunchi,la
propriuilafigurat,casiobiniertarea,atunciaveasitoceascla
genunchitoipantaloniidingarderob.

Saraherafoartefragilacum.iaminteacumnuputuses
mnncenimicdupcefuseseucisjudectorul;astzierasigurcnu
mncasenimicdelamiculdejun,iarastaisepreacfusesecuomie
deaninurm.Iseoferisedemncare,darrefuzasecltinndtcut
dincap.Deobiceieaeraceaputernicnmomentedecriz,nsacum
aveanevoiedecinevasipoartedegrij.


Primullucrucaretrebuiafcuterasiseaduclucruriledela
bungalouisisereinocamerlahotelsubunnumefals,casse
poatodihninlinite.Ahernaveasseocupedeasta.

Darnniciuncaznuaveasolasesplecefrsicear
scuze,chiardacnuvafidispusslasculte.Strbtuholulscurti
deschiseuacamereideinterogatoriu.Earidicprivirea,apoiiferiiute
ochii.Erancpalid,cufaatrasiochiiopaci.Venindattderepede
dupucidereajudectorului,ceeacesentmplaseolovisedinplin.

Intrncamerinchiseua.Camerafixatntavaneranchis
pentrumoment,aacnuiurmreanimeni.Dacsimeanevoiasl
plesneasc,puteasofac.Dacvoiasideaunpiciornboae,putea
faceiasta.Puteasuportaoricedinparteaei,numaislierte.Dar
rmasempietrit,chiaricndseaezapevinelngscaunuleicasi
vadfaa.

Ahernosteduclaunhotelcastepoiodihni,ziseelncet.
Osistrngemlucrurileiosileaducemacolo.Osiiaocamer
subunnumefalscasnutegseascreporterii.

Numarestai?ntrebeacuvoceaslabilipsitdeorice
expresie.

Sarahtimcnutuaifcuto.

Deundetii?Auaprutprobenoi?Azidimineaeraisigurc
suntvinovat.

Nulacuza,nuexistaniciunfelderesentimentncuvinteleei;
enunadoarosituaiedefapt.Simicpusesesutedekilometrintreei,
ntreeairestullumii.Erasingurulmodncareputeafacefa.

Mamnelat,ziseelsimplu.mipareru.Nuamcuvintesi
spunctderumipare.Coincidenamalovitnplininumamputut
gndidectcaiplecatdeacasazinoaptedupcearafostchematla
serviciu.

neleg.

Lipsaoricreiinflexiuninvoceaeillovicauncuit.

Darmiieri?

Nu.

Sarah

ntinsemnaspreea,darsetrasebruscnapoi.

Numatinge.

Elilsmnascad.

Bine.Deocamdat.tiucamfcutodeoaie,darnurenunla
tine.Numaiavemmultirezolvmcazulstaiatunci

Nudepindedetine,lntrerupseea.

Ceanume?Cenudepindedemine?

Dacrenunilaminesaunu.Nuveiaveadeales.


Simicisecascpmntulsubpicioare.Dacopierdeadar
nu,astanuaveassentmple.Refuzassedeabtut.Dupceva
trecepesteoculiniial,lvaasculta.Saraheraceamairezonabil
persoanpecareocunotea.idacnuvafidispusslasculte,va
apelalaaltemetode.Aveasfacoricecasrmnalui.

Osvorbimmaitrziu,spuseelfcndunpasnapoicasi
deaspaiuldecareaveanevoieacum.

Numaiareniciunrost.

Baaretotrostuldinlume.Osidauunpicdespaiuide
timpacum,darsnucrezivreodatcamrenunat.Niciodat.

Artrebuisofaci,replicea,continundspriveascfixspre
perete.

Unsfertdeormaitrziu,Ahernoscoasepeieireadinspateio
conduseprinparcarelamainalui.Reporteriidepresideteleviziune
strninfaivzurioperatoriireuirsfilmezeceva,darastafu
tot.Untipmaintreprinztorsrinmainasaincepusi
urmreasc,dardrumulifublocaldeunJaguaralbcareiaprubrusc
nfai,pnssenscrientrafic,attmainafrnsemneapoliiei,
ctiJaguarulalbdispruser.

Capitolul25

TrevorDensmoreavucelmaimareocdinviaaluiauzindlatiri
cpoliiaoreinusepeSarahcasuspect.Erangrozitor.Cumputeau
eibine,nuexistaniciurmdedovadmpotrivaei.Absolutniciuna.
Cumarfipututsexiste?Fuseseneglijentsearatrecutilsaseacolo
cartuele,faptcarelangrijoratntrooarecaremsur,darntre
acesteaiSarahnuseputeastabiliniciolegtur.Ctdespreel,totce
trebuiasfacerasscapedepistoldupcetergeamaintiseria,
bineneles.Urassepreocupedeastfeldeamnunteminore,darnu
puteasicearsecretareisseocupedeasta,nuiaa?

Celmaiimportantlucruerasseasigurectotuleranregulcu
Sarah.Artaattdepalidnimaginileprezentatelatiri.Eafusesecea
caredescoperiseicadavruljudectoruluiLowellRoberts,fostulei
patron,ipecelealesoilorLankford,ceeaceopuneanposturaacelor
infractoricareprovocauincendii,apoitoteianunpoliiacasnlture
oricebnuialcearfipututfindreptatasupralor.Poliianuputeafi
dusdenascuasemeneatacticiiastaprobabilcexplicadeceera
suspectat,dar,Dumnezeulemareifcuseattaru!

Nicioclipnuitrecuseprincapceaaveasdescopere
cadavrele.Nicimcaroclip.Arfitrebuitsideaseama,pentrucera
logiccaasevantmpla;erafoartecontiincioas,ceeacensemnac
sevaprezentalaserviciudisdediminea.Ofcusestreacprinnite
ocuringrozitoare.Nuaveacumsfiaranjatcaaltcinevasdescopere
cadavrele,dararfipututsarunceoptursaucevapesteele.Oamenii

nziuadeastzifolosesctotfeluldehuse,canitecuverturipentru
mobil,pecareelpersonalnulesuporta.Darsarfipututfolosideele
casoscuteascpeSarahdeoc,mcarnparte.

Fuattdetulburatdenesocotinasa,copusepesecretarsi
anulezetoatentlnirileiplecdelabiroudevreme.Ceeradefcut,ce
eradefcut?

nprimulrndtrebuiasoscoatdelapoliie,darcum?Nuputea
sseapucepurisimplussunelapoliieislecearsfieeliberat
frsdeaanumiteexplicaiipecarenuaveachefsledea.Brusc,i
venioideestrlucit.Erariscant,darmeritadacsesoldacu
eliberarealuiSarah.

Cutoateficienalui,iluctevaoresiduclandeplinire
ideea.Dupaceea,netiindcealtcevasmaifac,seduselaprimrie,
oprinparcareabnciidinvecintateiatept.Nuvoiassteaprintre
acaliicarepndeaunfurgonetelelorechipatecuantenesateliti
videocamereinicinuaveaideectvadurapnceefecteleplanului
suaveausfiedescoperite.DarnclipancareSarahaveasfie
eliberat,voiasfieacoloisioferesprijinul.

Eibine,analizndtotul,lucrurilenuarfipututieimaibine.Avea
sfietulburat,ncutareaunuirefugiusigurpecareelilputeaoferi,
darimultmultmaimulte.

ialesesecugrijlocul,iarcndtrebuiasischimbeunghiul
deobservaiecasvadmaibinecesepetreceaeraattdefrustrant
snutieexactcesentmplputeasseplimbepurisimplupe
trotuar,caicndsarfiduslacurtoriesaucevadegenulsta.

Noroculeradepartealui,cantotdeauna.Ateptarealexasper
dincencemaitarecretiniincompeteni!Deceleluaattdemult?
Chiarnclipacndrbdarealuiajunselalimitisehotrsplece
acaslaurmaurmelornuputeasprindrdciniacoloovzupe
Sarahieinddindepartamentuldepoliiepeoulateraldinspatele
cldirii.Eransoitdeunbrbat,probabilundetectiv,careoconducea
spreparcareapoliitilor.Binenelescireporteriiiobservarimediat
cndseurcarntromainfrnsemnelepoliiei.Unuldintreei
alerglamainasaiurcngrab,darTrevorsincroniztotulperfect,
nscriinduilaancJaguarulntraficcaslblocheze.Dinspatemai
veneauialtemaini,aacblocajulfucomplet.

Trevorseludupmainafrnsemne,lsndcelpuino
mainntreei.ncepeassepriceapfoartebinelaasta.

Oareundeoducea?napoilacasafamilieiLankford?Imposibil.
Dareanuaveaundessteanaltparte.Probabilcacaslaun
prieten,saulaunhotel.Vesteabuneracnmodevidentnufusese
arestat,doarreinutiinterogat,iaracumajunseserlaconcluziac
nuaveauniciunmotivsomairein.Nuaveapreamultecunotine

despreprocedurilepoliiei,dartiacncazuluneiarestriarfifost
reinutpnlaaudiere,undesarfihotrtdacseaprobeliberarea
pecauiunesaunu.

Acumtrebuiasiurmreascisafleundeoduceau,apoiavea
sdecidcumsoabordeze.Dedataaceastaaveasvinlael.Era
sigurdeasta.

Aveivreopreferin?ontrebdetectivulAhern.nprivina
hotelului,vreausspun.

Mieindiferent.

Aherniaruncoprivirencurcat.Intrasencamerade
interogatoriuncredinat,catoiceilali,ceravinovat.Reaciileeidin
timpulinterogatoriului,caigndirealogic,lconvinseserc,defapt,
nuera.nmodnormalnuaveatimpssepreocupedetulburarea
oamenilor;nmeserialui,astaeranormali,dacnufceaucrizede
isteriencepndsaruncecuobiecteisdeacupumnii,ilsasi
rezolveproblemelesinguri.Acumnslucrurilestteaualtfel;datorit
relaieipecareoaveacuCahill,eraunadealor.Situaiaeramultmai
subiectiv.

Locotenentuliaspusdoctoruluispstrezedistanade
dumneavoastrpnselinitesclucrurile.Presaarnnebunidacarafla
clocuiicuel.

Nulocuiesccuel,ziseeasec.

Aveasintrenrahatpnlagenunchi,eracontientdeasta,dar
iddunainte.

Dacnuvinestevadpreades,staemotivul.Deiarvreas
vin.Apropo,toatziuaneapisatlacapcetinevinovat.Creden
tine,Sarah.Neluptmdintoateputerilesrezolvmcazulsta,iarel

DomnuledetectivAhern!

Ceeste?

Maitaciodat.irezemcapuldescauninchiseochii.

Ceofiavnd?sentrebAhern.Fusalvatdetelefon.Ascult
neveninduiscread,fcndochiimari.

Petoidracii!explodel.

Sarahtresriputernic,iarelavuimpresiacaipisenacele
ctevasecunde.

Ceeste?

Amaiavutlococrim,ziseeliapsacceleratorul.Dacnai
nimicmpotriv,teduclaMountainBrookInn.Eaproape,iareutrebuie
sajungctmairepedelaloculfaptei.

nregul.

Pareacelaimodusoperandi,Sarah,ziseelagitat.Osaflm
maimultedupprimeleinvestigaii,dardaclucrurilestauaa,eti
completabsolvit.Presanutevamaideranja.


Dece?cltineadincap.Cine?

Nutiu,amdoaradresa.Darsepareccrimaafostcomis
recent,acumctevaore.Nuaveaicumsofacitu.

Minileisencletarpevolan.

Ladracu'!Avemdeafacecuunmaniac.

Cndajunserlahotel,eaispuse:

Lasmnfa.miiausingurocamer,adugearidicnd
dinumeri.Acumnumaiconteazdacseaflcstauaici,nu?Sar
puteasprimescctevatelefoane,darnorsdeanvallauamea.

Datfiindultimulincident,trecusedelasuspectlaceanume?
Martor?Ghinionistincredibil?

Fmiunserviciu,ziseAhern.nregistreaztesubunnumefals
oricum.SpunecetiGeraldineAhernstaenumelemameimele.Aa
tevomputeagsi.

Bine,conveniea.

Nuipsapreamult.nclipaaceasta,chiarnuipsadcnimic.
Voiadoarsfiesingurisdoarm.ilupoetaicobordinmain.
naintesnchidua,Ahernseapleciispuse:

Ostrimitempecinevasiaduchainele.Stailinitit.

Vatrebuisstealinitit,gndieaprivindnurmamainii,pentru
cnuaveacumsplecenicieri,dectdacchemauntaxi.TrailBlazer
ulerancacaslafamiliaLankford.

Eraattdesleit,crmasectevaclipelunginclzindusela
soarelesfrituluidedupamiaz,ncercndsscapedefrigulcare
preaciptrunsesenoase.Cevafacedacceidelarecepierefuzau
solasessteaacolo?Figurainumeleeiapruserprobabillatiri
toatziua.Puteauchiarscreadcafugitdinarest,deidac
lucrurilearfistataanuarfiavutniciunsenssncercesiiao
camerlaunhoteldinapropiere.

Evenimentelezileocopleirdintrodat,zdruncinnduii
puinaputerecareimairmseseifcndosseclatinepepicioare.
nchiseochiincercndsirecapetecontrolul.

DomnioarStevens?auzieaovoceezitant.Sarah?

Ameit,deschiseochiiisetrezifanfacuunbrbatcareise
prucunoscut,deinuiddeaseamaexactdeunde.Sttealaciva
metridistan,privindongrijorat.Nulauziseapropiinduse.

Tesimibine?ntrebeltimid.

iaduseamintedeundeltia.Smbtseara.Lapetrecere.

DomnulDensmore,spuseea.

Pruncntatclinuseminte.

Terog,spunemiTrevor.Mamgnditlatinetoatziua,draga
mea.Engrozitorcesantmplat.Ctdesperiattrebuiesfii!


Isepuseunnodngtilprivifix.Dupfelulncarefusese
tratattoatziua,comptimireaiblndeealuiaproapecoddur
gata.

Latiriaulsatsseneleagcpoliiatesuspecteaz,dar
astaeridicol.Cumsfacituaaceva?!Aidegndsstaiaicipentru
moment?

Eunghiigreu.Numiamluatncocamer.

Atuncihaisintrmisireinemocamercastepoi
odihni.Aimncatcevaazi?Misepareceocafeneaprinapropiere.Afi
onoratdacaiacceptasieimasacumine.

Erapracticunstrin,nuovzusedectodatiaveamaimult
ncredereneadectCahill.Resimidiferenadintreeicaolovitur
pestefaisecltin.Nuidduseamadeastapnnusimimna
domnuluiDensmorepebra.

Dragamea,deabiatemaiiipepicioare.Vinocumine.Osfie
maibinedupcemnnciceva,ipromit.

Eraattdebinesllasepeelspreiafriele.icelemaimici
aciuniisepreauimposibildenfptuitnclipaasta;eraouurares
nufienevoitshotrascnimic,nicimcarceaveasmnnce.Se
trezincafenea,iarelcomandapeuntonsczutceaifierbinteisup
pentruea,fcndcomentariiamabilecarenucereauunrspuns,dar
creaunjuruleiozontamponiindeprtaugndurilenegre.Toat
ziuanminteaeiseperindaseraceleaisceneiaceleaigndurioribile,
iarelilealung.lascultpentrupuinvremeiipermisesuitede
tot.

Insistcublndee,darasiduusmnnce.Dupozincarese
simiseasaltatdintoateprile,erabinesaibcinevagrijadeea.Se
silismnncejumtatedinboluldesupissoarbdinceaiul
fierbinte.Semainclzipuin,darminteaieratotnceoatifu
surprinscndauzidintrodatceispuneadomulDensmore.

Totmaivreismangajai?ntrebeanucit.

Elroiiifcudelucruculingurianvrtindonceacade
ceai,apoioaezpemargineafarfurioarei.

tiucnuedelocmomentul,spuseel.micerscuze.Ejenant.

Nu,nuevorbadeasta,ziseearepede.Doarcmipareru,
darsuntattdeobositcnumpotconcentra.Vmulumescfoarte
multpentruofert,domnuleDensmore,darsarputeasfiepericulos.
Toiceipentrucarelucrezpars

Seopribrusccubuzeletremurndui,incapabilscontinue.

Nuareniciunfeldelegturcutine,ziseelcufermitate.E
doarocoincidenngrozitoare.Saanunatlatiricamaifostncun
incident,ceeacedovedetecnuetiimplicatnniciunfel.


Presasemicarepedeazidacultimacrimaprusedejalatiri,
gndieaobosit.Eraunstaredealertmaxim,monitorizndaparatele
deemisierecepiealepoliieiiapelurilela911,decieraposibilsfi
ajunsacolochiarnainteapoliiei.

ncopersoanipierduseviaa.Arfitrebuitssecutremure
pentruvictimipentrufamiliaacesteia,darnuputeasimidect
uurarecnufuseseacolo.

Ofertamearmnenpicioare,insistelzmbindnfelullui
plindetimiditate.Amfostimpresionatdeabilitiletalecndteam
vzutlatelevizoriconvingereamisaconfirmatdinnousmbta
trecut.Gndetetelaastaterog.Proprietateameaevast;mam
descurcatcupersonalangajatcujumtatedenorm,dararbeneficia
multdepeurmauneisupravegheriexperteipermanente.Eunloc
foartelinititiamunexcelentsistemdesecuritate.

isimeacapuldeparceraumplutcuvat,darunlucruiera
clar:dedataaceastaoferteledeserviciunuaveausmaicurgcumse
ntmplasedupmoarteajudectorului.DupucidereasoilorLankford
aveasfieprivitcaunfeldepiazrea,deiultimacrimdovedeacnu
eaeravinovata.Numuliaveausidoreascpecinevacaeancas.
ProbabilcnicidomnulDensmorenuarfivrutodacnuarficunoscut
odejainuarfiavutocaziasiformezeopreredesprecaracterulei.

Arfitrebuitsiacordetimpiscautependeleteunaltpost.
SdeaanunurinziareledinAtlantaiPalmBeach,poatechiarin
celedeNewOrleans.Puteastalapriniieintimpulacesta,
presupunndcpoliiaaveasipermitsprseasczona.n
momentulacesta,chiarcunouaturnurpecareoluasesituaia,nuera
delocsigurdeasta.

Celmaisimpluerasaccepteofertaaceastacareipicadincer.i
vaasiguraolocuiniivaocupamintea.Cndaveasirevinis
sesimtmaibine,putealuaodeciziedefinitiv.

Trebuiesfiusincercudumneavoastr,domnuleDensmore.
Dupcelentmplate,nucredcvreausrmnnzonaacesta.V
suntrecunosctoarepentruofertidacvmaiintereseazsm
angajaitiindcpoatefidoarcevatemporar

Mintereseaz,ziseelrepede.nelegperfectcesimi.Dupce
lucrurilesevorlinitiiteveifamiliarizacuproprietateamea,spercte
veirzgndinlegturcuplecarea.

Earespiradnc.

ncazulacesta,vacceptoferta.

Capitolul26

NumelevictimeieraJacobWanetta,cincizeciiasedeani,
preedinteidirectorgeneralalfirmeiWanettaAdvertising.Locuiape
CherokeeRoad,iarelisoialuieraupasionaidegolf.Lucraacasn

ziuaaceeaierasntosiplindeviacndsoialuiplecasempreun
cuoprietenimediatdupprnzsjoaceopartiddegolflaMountain
BrookCountryClub,urmatdeuncocteil.Lefcusecumnadinu,
aacnunumaisoialuisusineacllsasenvia,ciiprietenaeil
vzuse.Cndsentorseseacasdupodupamiazplcutdegolfi
gin,igsisesoulprbuitlngemineuldinbirou,cuunglonn
cap.

Tehnicieniicriminalitigsircartuulcareserostogolisesub
canapeaifuimediatcomparatcuceletreigsitencasafamiliei
Lankford.Judecnddupurmalsat,glonulpreasfiedeacelai
calibrucacelelalte,dartrebuiasideterminemaintigreutateacas
fiesiguri.Metodadempucarepreasfieaceeai.Cuexcepia
doamneiLankford,carefusesempucatntreochi,celelaltegloane
intraserprinstnga,indicndfaptulcucigaulsttusenpartea
stngavictimeiiceradreptaci.Astaputeafiocoincidensaunu.
Fiinddreptaci,seaezasedeliberatnparteastngavictimeicasaib
ointprecis.Dacarfistatndreapta,arfitrebuitssersuceasc
naintestrag,iarastaiarfidatvictimeitimpsreacioneze.

nsituaiadefa,niciunadintrevictimenuavusesenicioans.
Deabiadacavusesertimpsclipeasc.ExcepiefceaMerilyn
Lankford,caredupceleconstatatencercasessunedupajutor.

JacobWanettafuseseunbrbatvoiniciatletic.Dacvreunul
dintreeiarfipututsselupte,eleraacela.nsmuriselafelcaceilali
frsopunniciunfelderezisten.Nuexistauscaunersturnate,
veiozetrntite,nimicdoaraceleaisemnealeunuicriminalextremde
eficient.

WanettafuseseucisntimpceSarahseaflalapoliie.Nevinovia
einuputeafipuslandoiali,cumtoatedovezileindicaucWanetta
isoiiLankfordfuseseruciideaceeaipersoan,astaoscoteaefectiv
dinvizorulpresei.efulpoliieidduodeclaraienlegturcureinerea
einsediufiindpreocupaidesiguranadomnioareiStevens,darnuo
considerasernicioclipsuspect.Ceeaceeraominciunsfruntat,
darcuiimaipsa,dacprinastainteresulpreseierastins?

AhernspusesecolsaselaMountainBrookInn,cuinstruciuni
sireincamerasubnumeleGeraldineAhern,numelemameilui.
CahillarfivrutcaAhernsfiintratcueaissefiocupateldeasta,
darnelegeacfusesemaimultdectnecesarsajunglaloculcrimei.
CndapelulistericaldoamneiWanettafuseseprimitla911,toatlumea
dindepartamentorupseselafugcapiloiinainteasosiriiiminentea
unuivaldebombardiere.

Deabiafceaufancercndsrezolveproblemeleobinuitece
apreau,plustreicrimentrosingurzi.Dupultimulincident,
locotenentulWesterhotrcnumaiexistniciunmotivslinpe

CahilldeopartencazulLankford;nuaveadectcincidetectivi,aac
aveanevoiecatoislucrezelacaz.Cahillconsidercastairidicasei
restriciilereferitoarelaSarah,nucarfiintenionatslerespectentru
totul,daroricum,avearestricii.Erabinestiecnuvaaveade
nfruntatniciunfeldeconsecinenegative.

Aproapedemiezulnopii,Westerdecisecerautoipreaobosiica
smaidearandament.Trebuiasateptesvaddactehnicienii
criminalitimaidescopervreoprobconcret.Sttuserdejadevorb
cuciveciniiprieteniputusercdoarnuaveaucumsscoale
oameniidinpati,dupcumpeexprimaseNolan,laoraaceastatrzie
ncepusersseprosteasc.

CahillsegndiselaSarahtoatziuaidintrodatiamintceva.

Ahern,aitrimispecinevasiduchainele?

Aherniaruncoprivireinexpresiv,apoigemu.

Lanaiba,amuitat!

Seuitlaceas.isunasesoiacudouorenurmiispusese
cvaajungeacascurnd.

Mocupeudeasta,ziseCahill.

Westerascultai,cndnuzisenimic,Cahillidduseamacera
libersofac.

Etisigur?lntrebAhernaruncnduioprivireatottiutoare.
Poatearfibinesolainpacectevazile.

Nu,exactastanuarfibinesfac.

Dormiselafeldepuincaceilalipoateimaipuinavndn
vederecefcusereliSarahcusiropuldeciocolatnoapteatrecut
darnuvoiasseducacaspnnuovedea.Probabilcnuaveanici
unfeldechefslvad,cuattmaipuinlaoraasta.

Eraomisiunegrea.

Trecusiiahainelemainti,gndindusecnuputeasrefuze
slprimeascdaciaducealucrurile.Ilestrnsepetoate,golindui
debarauaipunndtotulnvalize,presupunndcnuaveassemai
ntoarcacolo.Cutoateclocuisenbungalouuntimpfoartescurt,i
pusesedejaamprentaasupracasei,cucrile,fotografiileicoleciaei
muzical.Segndislestrngipeacelea,darpoatecnuavealoc
pentruelencameradehoteli,nplus,segrbeasajungctmai
repedelaea.Aveanevoiedehaine;celelaltelucruriputeauatepta.

Semicrepede,darmeticulos,neuitndsiiaiarticolelede
toaletifarduriledinbaie,nicilenjeriaintimpecareopusesen
sertareledindebara.Nuiafostgreusimpachetezelucrurile;era
foarteordonatiastaiuurtreaba.Saupoatecnusttuseaici
destulpentrucalucrurilescapeteoviaalor.Speracuncpnare
cntrobunzilucrurileeiaveauslempingpealeluideprin
dulapuri,fcndulsseplngcletrebuieocascumaimulte

debarale.Speracuncpnaremaimultelucruriitoatesenvrteau
njurulei.

ntruntrziu,totulfuncrcatnmainaluii,ntimpce
strbteaautostrada280,osunpemobil,darauziimediatmesajul
nregistratcarelinformcabonatulnuputeaficontactatnacel
moment.Eraobinuitslindeschistottimpulctseaflalaelacas,
punndullancrcatnfiecarenoapte,daracumnuaveaniciunmotiv
suurezesarcinacuivadeaocontacta.Mormind,cerulaInformaii
numrulhotelului,iardupceisefculegtura,cerucuGeraldine
Ahern.

Sarahfceapartedintreoameniicaresetrezesccuuurin,
srindimediatdinpatgatasseluptecuhoiisauspregteascmicul
dejun.ncepussengrijorezecndnurspunsedupalpatruleaapel.
Darrspunsedupalaseleaivoceaeiisepruseac.

Alo?

iaduchainele,oanunel.Lacecamerstai?

Eanuirspunseimediat.

Laslelarecepie.

Nu.

Poftim?

Da,aaeramaibine;nvoceaeiptrunseseunpicdevia.

Dacvreihainele,vatrebuisdaiochiicumine.

miiihaineleostatice?

Unpicmaimultvia,chiardacscnteiafuseseaprinsde
indignare.

Dacnulevreiacum,leiaucummineacasivatrebuisvii
sleieideacolo.

Lanaiba,CahillSeopriipufnipenasenervat.Bine.

iddunumrulcamerei,dupcareitrntireceptorul.

Bun.Sefceauprogrese.Puteassuporteoceart.Ceeacenu
puteassuporteerasnuivorbeascdeloc.Ctvremeeradeacord
ssteadevorbcuel,chiardacobinuseastaprinpresiuni,ncmai
aveaoans.

Ajunslahotel,luuncruciorpentrubagaje,ncrctotulneli
lmpinsespreliftsubochiiateniairecepionerului.idesfcupuin
haina,artnduiinsigna,irecepioneruligsiimediataltcevade
fcut.

Sarahsttuseprobabillngu,pentrucodeschisecuo
smuciturnaintesapucesbat.Auziseprobabilscritulfcutde
roilecruciorului.ntinsesedejamnaateptnduselaovalizcnd
observctdeplineracruciorul.

iamadustot,ziseelcuvoceacobortsnuitrezeascpe
ocupaniicelorlaltecamere.


Semirsingurciamintisedebunelemaniere,pentrucSarah
eragoal,strngnduncearafnjurultrupului.

Mamgnditcnuvreistemaintorciacolo.

Nu,ziseeacutremurnduse.Darcelelalte

Putemsleluammaitrziu.

Aveadegndssefoloseascdeoricemijloacecasobince
dorea;lurepededouvalizeiintr,silindossedeadinu.Lepuse
josdincolodepragisersucisleiaipecelelalte.

Sarahdeabiaapucsletragntroparte,celleaduseseipe
celelalteinchiseseuanurmalui.Aprinsesetoateluminiledin
camer,alungndoriceurmdeintimitateintinsesechiaricuvertura
pepatdupcescosesecearafulncareeranfuratacum.

Darnusembrcase,deiarfiavuttimpsofac.nlocdeasta,
eranfuratntruncearaf,cunimicpededesubt.Sentrebdaci
ddeamcarseamacedezvluiaacestlucrunlegturcusentimentele
ei.nmodnormalarfispuscda,nsdupziuapecareoavusese,cel
maiprobabilnuiddeaseama.

istrnsecearafulimaitarenjuruleiiridicbrbia.

Mulumesc.Acumpoispleci.

Aricaofecioarvictorianprotejnduivirtutea,ziseel
mutndvalizele.

Erancpalid,darochiinumaierauumflaiiobrajiiise
coloraserpuin.Eransunbunstrateg;probabilcidduseseama
celcutaoceartbuncareslimpezeascaerul,pentrucseabinu
sideareplicaisedducivapainapoi.

Pleac!

Venimaiaproape.Poatereueasoenervezedestulctsitrag
unpumn;nfelulacestaarfitrebuitsdeadrumulcearafului.

Fmsplec,oinvitel.

Numintereseazjoculsta,lpreveniea,nchizndoclip
ochiiicltinnddincap.Dacnunelegidevorbbun,lsunpeeful
tuiteacuzdehruire.Saterminat.Nuamersntrenoi.icuasta
basta.

Nu,sempotriviel.

Shannonlacuzaseodatcpoatesdealeciidencpnare
unuimgariintenionasipstrezereputaia.

Sarah,teiubesc.

Capuleizvcninsusiochiiierauplinidefurie.

Nueadevrat!

Ochiiluisengustar.

Baeste!

Fcuunpasspreelinndcearafulcuomniaintindun
degetdelacealaltspreel.


Nicimcarnumcunoti,izbucnieascondflcripenri.
Dacmaificunoscut,dacmiaifidatceamaimicatenie,cuexcepia
momentelorcndvoiaisteculcicumine,nuteaifipututgndi
niciodat,nicimcarpentruosecund,caficapabilsucidpe
cineva,cuattmaipuinpeopersoancaremiafostattdedragca
MMerilyn.

Brbiancepusitremureifaaisencrei.

iilamiubitpejudector,articulcuvoceatremurat,
forndusesireinlacrimile.Nupoiiubiopersoandacnuo
cunoti,iartunumcunoti.

Nunumaivocea,cintregcorpulitremura.Cahillsimiunjunghi
npiept.Ladurutcndlacuzaseciddeaateniedoarcasseculce
cuea.Nuiplceauimplicaiilecuvintelorei.Eidoifcuserdragoste
cufrenezieipasiune.Nufuseseniciodatmaipuindeatt.

Ovedeacumseprbuetesubochiilui.Blestemnoaptio
lunbrae,domolinduicuuurinloviturilepecareileddeanpiept
cupumnii;apoiseghemuipurisimplulapieptulluiincepus
plngcamainainte,cususpinelungicareocutremuraudincappn
npicioare.

Oridiciseaezcueanpoalpepat,murmurnduicuvinte
dealinare,fcndceeacearfitrebuitsfacdediminea.Dduse
drumulcearafuluiiincletaseminilepehainalui,iarcearaful
ncepusalunecedepetrupuleizvelt.ncrncenat,ismulsehainadin
minileeiiioscoase,trgndnacelaitimpdecearafidndla
ivealdincencemaimultdinpieleaeicald.

Sentinsepepat,apoisersuciivenideasupraeitrgnd
cearafulcutotul.Eacontinuasplngifcuoncercareslabdeal
recupera,nsoprinsedemniicoborcapulsosrute,
plimbnduimnaliberpestesniiei,apoimaijospesteabdomenulei
platinsfritajunsentrecoapse.

Guraeierasratdelacrimi.Scnciunprotestslab,darse
arcuisedejaspreeli,cndieliberomn,eainconjurgtul.Se
micrapid,idesfcupantaloniiiseurcpesteea,desfcndui
picioareleiaeznduseacolo.icondusepenisulspreintrareaneai
mpinse.Nueradestuldeumedireuisptrundcutotuldup
ctevabalansri.

Scncidinnouirmasenemicatridicndspreelochiiplni,
cuoexpresiesfietoare.

,murmurelmicndusencetnainteinapoi.

Deobiceiineapasulcuelfiecseluptausaufceaudragostei
vulnerabilitateadeacumlndurerprofund.Poatecnuerabineso
iubeascacumcndnuiputeaopunerezisten,dareracelmairapid
modpecareltiadearestabililegturadintreei.Legturacarnalnu

doarsex,ciuniuneaadoutrupuri,ceamaiprimitivmetoddeacuta
alinareideanutemaisimisingur.

Arficontinuattoatnoapteadacarfiputut.Seopreadefiecare
datcndsimeanceputulorgasmului,rmnndnemicatpnce
valultrecea,apoirencepeamicrileritmicectmailent.Tottimpul
acestaosruta,omngiaiispuneacoiubete,ncercndsobin
delaeaoreaciederspuns.Nuseconcentraseniciodatasupraunei
femeicumseconcentraacumasupraluiSarah,atentlafiecarenuan,
lafiecarerespiraieilafiecaremicareapicioarelorei.Simea
ntotdeaunacesentmplacueantimpcefceaudragoste,daracum
maimultcaoricnd.Aveasenzaiacntreagaluiviadepindedeactul
deacum,derefacerealegturiiruptedebnuielilelui.

Durmultvreme,darntruntrziucoapseleeincepursse
mitenntmpinarealui,iardegeteleeiisenfipsernumeri.i
pstrritmullent,adorndfelulncaresecontractanjurulluideparc
arfivrutslpstrezenuntru.isimeapulsulbtnduicuputerela
bazagtului,iarsfrcurileisentriseriisenroiser.Tensiunea
creteancorpuleiatletic,searcuialafiecaremicarealuiiincercui
mijloculcupicioarelestrngndulcuputerenfeluleipropriu,cai
cumnusemaisturadeel.

Dducapulpespateiscoaseungeamtadnc.Elmpinsecu
putere,rmaseacoloiosimicumajungelaorgasm.Seabinuseatta
vreme,nctiddudrumulielimediatceisimiprimeleconvulsii.
ncercsnumaimping,srmnnemicatadncninterioruleica
sisporeascplcereaisimicumvoluptateasescurgeiprinelca
unvaldecearfierbinte.

Rmasenemicatsubelrespirndgreuilacrimilencepursi
curgdinnoupelacolurileochilor,prelingnduisepetmplenpr.

Nupotscredcamfcutasta,ziseeanecat.

Forndusesicalmezerespiraia,elseridicntruncotii
plimbdegetulmarepesteobrazuleiud.

Afacesdisparziuaastadacaputea,spuseelrguit.
Doamne,mipareattderu!Nupotsziccdevinestemeseriamea
depoliist.Dupcemamdoveditaaundobitocavndncrederen
Shannon,nammai

Eunusuntfostatasoie!strigeacufurieincepusl
loveasccupumniinumeri.Numintereseazceafcut.Dtedte
depemine,insignatamzgriepeburt!

Lanaiba!Serostogolintroparteirmaseculcatpespate.Nici
toculpistoluluinuilscosese.Avusesenoroccnuismulsesepistolul
caslmpute.

Easeridicnfundiiaruncoprivireveninoas,cufaanc
uddelacrimi.


Potsispununsingurlucru,izisecuamrciune.Miaidat
oleciedur.Niciodatnviaameanosmaiamncredere

Seopribruscioftdinadnculpieptului.

Doamne,Dumnezeule,ncepsvorbescexactcatine!

Cahillseridicisedusenbaie,undesespliibgcmaa
npantaloni.Sarahseridic,venilngelincepussespelefrsi
peseceragoal.Ochiilorsentlnirnoglind.

Teiubesc,ziseel.Astanusevaschimbaniciodat.

Umeriieiseprbuir.

Nenorocireaecieuteiubesc.Dardeocamdatnupotstrec
pestecesantmplat.

Osatept,optieliidduprulpespate,apoiomngiepe
obraz.Orictenevoie.Darnurenunalanoidoi.Nuluadeciziipripite.
Airbdareivomvedeacesentmpl.

Ealprivifixnoglindioftparcanfrngere.

Bine.Deocamdat.minchipuicnuteafilsatsfaci
dragostecuminedacnarmaifirmasnimic,aacprobabilmai
existsperan.Doarcdmiunpicdetimp,da?Lasmsmi
revin.

Elrespiradnc.Sesimeadeparcarfictigatlaloterie,saude
parcurmasfieexecutatiexecutareasentineitocmaiiseamnase.
Cevadegenulsta.

Easestrmb.

Nutiuctafostdepripit,daramluatdejaodecizie.Mam
angajatdinnou.

Astaloc.

Ce?Cum?Aici?

Da,aici.Opersoanpecareocunoteammiafcutoofertde
angajare.Veneasprehoteldupamiaz,mavzutimiafcutoferta
peloc.Amacceptato.

Cumsenumete?

TrevorDensmore.

Voceaisunbruscobosit,toatenergiarectigattemporar
prsindorapid.LuiCahillnumelenuispuneanimic.

Lamverificatdeja?

Nu,numeleluinuerapelistameadepreferine.

Atuncideceaiacceptatacum,dacnaintenuvoiai?

mioferunrefugiu,ziseeasimplu.

Capitolul27

Sarahsetrezidimineaaurmtoarecudurerintottrupul.
Rmasentinsncercndsgseascunmotivpentrucaressedea
josdinpat.Deidormiseadnc,sesimealafeldeepuizatcaatunci

cndseculcasenoapteatrecut.VizitaluiCahillnmiezulnopiiaveai
eaopartedevin.

ltrimiseseacasdupaceea.Nuarfivrutsplece,darpnla
urmofcuse,gndinduseprobabilcaltevictoriinumaiaveade
ctigatnaceanoapte.icerusecheilemainiicasiopoattrimite
princineva.Bnuiacaveasioaducchiarel.Arfifcutoricecasi
ctigebunvoina,iareanutiadacastaofceafericitsauofcea
sizbucneascnplns.Poateambele.

Totnuiveneascreadcllsasesfacdragostecueadup
ceeacesentmplasentreei.nsfuseseattdeblnd,iareaavusese
attanevoiesfienbraelelui.Mirosultrupuluiluieracald,familiari
excitantdemasculin;icunoteafiecareprticicattdebine,dela
texturaaspramaxilaruluilaformadegetelordelapicioare.Nuvoise
dectsseghemuiascnbraeleluiisuitedetot,aacatuncicnd
oluasenbraecedasestnjenitorderepede.

Numaifuseseniciodatattdeblndsaudelent.Adormise
simindncfurnicturinuntru.Daracumodureatottrupulisimea
crampentoimuchii.

Lanaiba,mormieadorindssentoarcisingroapefaa
nperndinnou.

iveniseciclul;deaceeaaveacrampeidureri.Chiarastzi
trebuiasivin,aacnuarfitrebuitsoiaprinsurprindere,dar
traumazileiprecedenteitersesetotuldinminte.

Seddujosdinpatgemnd.SlavDomnuluicaveatoate
lucrurileadusedeCahill,altfelnutiacearfifcut.Cutprinvalize
pngsiceitrebuia,apoisedusecltinndusenbaiesifacun
dufierbinteiprelungit.

Simeacarfitrebuitsfacceva,darnaveace.Situaianuera
aceeaicancazulfamilieijudectoruluiRoberts;peeiicunoscuse,se
ataasedeei,aveaunevoiedeea.PeBethanyiMerrill,fiicelesoilor
Lankford,nicimcarnulecunoscuse.Odureasufletulcndsegndea
laele,dareraostrini,chiardaciarfisolicitatajutorul,nutia
dacmaipoatefaceceva.Nuidedataasta.Eraepuizat,distrus
emoional.

Dupceiterminduul,tremuradeoboseal,darnuaveaatta
nevoiedesomnctaveadecinevacaresoiubeascnecondiionat,de
cinevacaresifietottimpulalturi.Scoasetelefonulmobildingeant,
ldeschiseiosunpemamaei.

Oh,bun,iubito,oauzi.

Preaneobinuitdeagitat.MamaluiSaraheranmodnormalun
monumentdecalm,omaestraorganizrii.Sarahsengrijorimediat.

Mam?Cesantmplat?


Spregroazaei,oauziizbucnindnplns,darsecontrolimediat.
Srinpicioarealarmat.

Mam?

Nuvoiamsvsunpeniciunulnc.Tatlvostruaavutnite
durerinpieptasear.Amstattoatnoaptealacameradegard;iau
fcutniteanalizeiauziscnuevorbadeinfarct

LuiSarahisetierespiraiaiseaezdinnou.

Atunciceecuel?

Nutim.ncmaiaredureriuoare,dartiicumeel,aretot
mentalitateaaceeadeinfanteristmarinispunecvaieidinastafr
probleme.Iamfcutprogramarelaundoctorinternistpentrudup
amiazaastaslconsulteislmaiprogramezeipentrualteanalize,
spusemamaeiirespiradnc.Mamsperiatfoartetarepentruc
ntotdeaunaafostattdesntos.Nulamvzutniciodatsuferindca
azinoapte.

PotsiauunaviondupamiazncepuSarah,darseopri
ntrebndusedacputeasplece.

CeispuseseCahilldatatrecut,dupmoarteajudectorului?Nu
prsioraul.nsacumfuseseabsolvitdeoricebnuial,aacnuar
fitrebuitsfieoproblem.ApoiiamintidedomnulDensmoreigemu;
trebuiasnceapserviciulacolo.

Nu,nuenevoie,ontrerupsemamaeipeuntonmaivioi.Nua
fostinfarct;toateenzimele,sauceorfialea,auieitnormale.Nuarenici
unrostsviincoacepentrucevacarepoatefidoaroindigestie.Dac
doctorulmispunecexistmotivedengrijorare,tesun.

Etisigur?

Binenelescsuntsigur.Dardestuldespreasta.Cumi
mergennoulserviciu?

Sarahsimisenevoiaimperioassplngpeumrulmameiei,
vorbindlafigurat,daracumnuputeasompovrezemaitarecu
problemeleei.

Nuamers,ziseea.Defaptmiamgsitdejaunnoupostiam
vrutsidaunumruldetelefon.

Parcspuneaiciplacmultoameniiaceia,soiiLankford.

iplcuser.Gtulisestrnseitrebuisnghit.

Nafostvorbadeasta.Aintervenitcevaneateptatiautrebuit
ssemutenaltparte.

Regretcnugsiseoaltminciun,pentrucceeacespusese
eraoribiluladevr;nueradelocominciun.

Semaintmpl.

Canevastdemilitar,mamaeifuseseexpertnmutat.

Bine,amluatunpix.Careenoulnumr?


Sarahilnotasesearatrecut.iscoasecarneeluliiddu
numrul.

Mpoisunaoricndipemobil,darvoiamsteinlacurent.

Concentreazteasupranouluipost.Suntsigurctatltuva
fibine,dejaiamairevenitianceputsbombnecnarenevoiede
doctor.Vatrebuisltrscpnlaclinicdupamiaz.

Sunmdaccevaenneregul,da?

Sigur.

Sarahnchiseirmasepemargineapatuluimultvreme,
copleitdeaceastnouproblem.Darnuputeafacenimic,celpuin
pentrumoment;trebuiasipoartedegrijcaspoatacionancazul
ncaremamaeiaveanevoiedeea.

Cutoaspirinprintrelucrurileeimprtiate,gsiflaconuli
ludou.Apoiseprbuipepatiadorminctevaminte.

Eraaproapedoucndsuntelefonul.Sentoarseiseuitla
ceasfrsivinscread,apoicuttelefonul.

Vinsiaducmaina,ziseCahill.Maadusunpoliistpnla
locuinafamilieiLankford,aacvatrebuismducinapoilasecie.

Clipisomnoroas.

Bine,iziseeapeuntonnesigur.

Teamtrezitcumva?

Da.Amavutonoaptegrea,irspunse,lsndulsneleag
cevrea.

Ajungcamntreiminute,spuseelinchise.

Seridiccugreudinpatisedusenbaie.Toatehaineleeieraun
valize,decimototolite.Eansiartacaosperietoare.Cahillvatrebui
sateptepncesevaaranjapuin.

Atept,darnurbdtor.Refuzsllasesintrencamer,aa
ctrebuissentoarcnholulhotelului.Cndfugataiieidin
camer,descoperidecenufusesetrezitdemenajer:plcuacuNU
DERANJAIatrnadeclan.ProbabilclpuseseCahillcndplecase.
Lssemnulacoloicoborculiftulnhol.

Aimaidescoperitcevaazi?lntrebndrumspreseciade
poliie.

Nimic,dectctoatepatruvictimeleaufostucisecuaceeai
arm.Teaiuitatlatiriazi,sauaicititziarul?

Nu,dece?

MntrebamdaclaivzutvreodatpeunanumeJacob
Wanettapeundeva.

Eleceadeapatravictim?

Da.

Numelenumiecunoscut.


Oclipmaitrziu,eloprilaostaieservice,bgctevamonede
ntrunautomatdeziareiscoaseultimulexemplarrmasalziaruluide
diminea.Urcdinnoulavolaniilaruncpegenunchi.

Sarahnucitiarticolulinicinuseconcentrasupratitlurilor.Se
uitdoarlafotografiaalbnegruneclarnfindunbrbatcuprul
negru,flciptrateiprndsolidcauntaur.Nulcunotea.

Numiamintescslfivzutvreodat,ziseeapunndziarul
deoparte.

Sesimiuurat;celpuincucrimaaceastanuaveanicio
legtur.

Eltrasentroparcarenaintesajunglaprimrieiopri
motorul.

Reporteriicontinussenvrtpeaici,ispuse.Mducpejos
restuldrumuluicasnutevad.

Sersucinscauniomngiepeobrazcudosulpalmei.

Tesundisear.Atrecestevd,daravemenormdelucrui
nutiucndterminm.

Nutrebuiesviismvezi.Suntbine.

Minea,pentrucacumnuerabine,daraveasfienviitor.
Trebuiadoarsirecapeteforele,sdoarmmultislasetimpuls
punoanumitdistanntreeaicrime.Aveanevoiespuno
anumitdistanintreeaiCahill.Nuvoiasreflectezeacumasupra
situaiei;nuvoiassegndeasclanimic.

Pentruliniteamea,da?optiel.tiuclucrurilencnusau
ndreptatntrenoi,aacamnevoiestevddincndncndcasm
asigurcnuaidisprut.

Nuamdegndsfug,Cahill,lasigureamiratci
nchipuiacarputeasofac.Dacplec,veitidinainte.iam
acceptatdejaslucrezpentrudomnulDensmore,aiuitat?

Elmri.Deiaveaunmiliondetreburipecap,ifcusetimps
lverificepeTrevorDensmore.

Nutiuctconteaz,darnareniciunfeldecazier.

Nicinucredeamcarputeasaib.Vatrebuislsunis
aranjezsmmutacolo.

Eliaruncoprivirengrijorat.

Decenuatepincozi?Parilafeldeepuizat.

tiacumarat:albcavarul,cucearcnenegresubochi.Se
simeaepuizat,chiaridupatteaoredesomn.Nueraoboseal
fizic,povarastresuluiosleia.

Poateosmifacbinesamcevadefcut.Nuarecesstrice.

MutareancasadomnuluiDensmoresefcurepedeicu
minimumdeefort.Casnueratocmaitermenulpotrivit;eramai
degrabunconac,ofortrea,cucincipogoanedeterendeprim

calitateizolatdeungardnaltdinpiatrcenuie.Intrareaeraprotejat
deporiuriaedinfierforjatcuacionareautomatdotatecucamerede
luatvederipoziionatelaintervaleregulate.

Vilaaveatreietajeieraconstruitdinaceeaipiatrcenuie,
dnduionfiaremedieval.Dincolodegarduri,terenuleraextremde
ngrijit,niciuntufisauvreofrunznelaloculloriniciunfirdeiarb
mainaltdectceledinjur.

nuntrulucrurilestteaulafel.OridomnulDensmoreaveao
pasiunepentrugri,oriarhitectulfuseselipsitdeimaginaie.Totuleran
tonuridegri.Marmuradinbileeleganteeracenuie.Covoareleluxoase
eraudeungripal,cadeghea.Mobilatoateragricualb,cunuane
mainchisedecenuiupealocuri,pentrucontrast.Efectuleracte
simeaicantropeterngheat.

nseleramndrudecasalui,aproapecopilrosnnerbdareade
aioarta,aactrebuislabsolvepedecorator,iplceacuadevrat
atmosferasterilcarelnconjura.Eascoaseexclamaiilecuvenitede
admiraie,ntrebndusedeceipsadeprereaei.Eramajordom,nu
unpotenialcumprtor.

Sebucurcndispusesedelanceputcaveasfieun
aranjamenttemporar,pentrucnuiplceadeloclocuinaei.Preferas
steaseparat,saibomicoazcaresfienumaiaeiiundespoat
aveaoviaproprie.Camerancareoconduseerapreamareimobilat
somptuos,caocamerscumpdehotel.Erapreamare,ceeaceofcea
ssemenecuopeter.Aveaunpatimenscupatrustlpiiozoncu
canapeleifotolii,darmobilanureueanicipedepartesumple
spaiul.Simicisefacefrignumaiprivindnjur.Baiaalturatera
stilat,dinmarmurgrinchis,aproapenegru,curobineteimneredin
cromstrlucitor.Chiariprosoapelegroaseeraugrinchis.idisplcu
delaprimavedere.

Eleraroudeemoie.

Osfacniteceai,ziseelfrecnduiminileagitat.Putemsl
bemntimpcetrecemnrevistndatoririlepecareleveiavea.

Speracandatoririlesfiemultipleisoinocupat.O
reedindeasemeneadimensiuniaveanevoiedemaimultpersonal;
casajudectoruluinufusesenicipejumtateattdemare,darpulsade
via.Mausoleulacestadinpiatrpreapustiu.

iadusevalizelenuntru,darnuseapucsdespacheteze,i
dduseinstruciunisiparchezeTrailBlazerulngarajulcupatru
locuriataatcasei,nloculgoldelngunFordalbastrunchis
surprinztordecomun.Jaguarulalbparcatpeloculdinsprecasprea
multmaipotrivitcustiluldomnuluiDensmore,caiMercedesulSClass
delngel.Cndintrnbuctrietotmarmurgrinchisi

aparaturdininoxelturnaceaifierbintendoucetiaezateuna
lngalta.

Aa,exclamelagitndusecuboluldezahrivasulmiccu
lapte,caofatbtrntratndunpeitor.

Segndicprobabilsesimeasingurncasaaceastauria,iar
lucrulacestaofcussesimtnelaloculei.Erainstruitsconduc
gospodrii,nusasigurecompanie.Dealungultimpului,ntreeai
judectorsestabiliseorelaieapropiatiplindeafeciune,dar
circumstanelefusesercutotulaltele.DomnulDensmorenueraun
simplubancher,ciproprietaruluneibncii,cutoatecnuicunotea
vrsta,presupuneacnuaveamaimultdeaizecideani.Eranc
tnr,decimergealabirounfiecarezi;tranzaciilebancaresunto
afacerecomplicati,chiarcuunpersonaldeconducerecompetent,
rmneaudestuledesupravegheatimultedeciziideluat.tiacmerge
lareuniunimondene,pentruclntlniselaopetrecere.nconsecin,
aceastcassterilipustieeracumvadiscordant,deparcviaalui
profesionaleracompletseparatdeceaparticulardeparcnicinu
aveaoviaparticular.Fcndturulcasei,nuvzusenicimcaro
fotografiedefamilie,sauvreunaltobiectcaresdeaclduris
individualizezecasa.

Nuputealucraaici.iprearusldezamgeasc,darsimeac
nueranevoiedeeaaici,saucelpuinnunfelullacareseateptase.
Epuizareaidisperareaofcusersiaohotrreproast,dardin
fericirenueraunadefinitiv.

Ceaiulegata,ziseelvenindcutavaiaezndopemas.

ipusenfaoceacpefarfurioar.

Spersiplac.EunamestecpecarelcomanddinAnglia.
Gustulepuinneobinuit,darodatcelncerci,deviidependent.

Sarahsorbidinceai;aveantradevrungustneobinuit,darnu
neplcut.Eraunpicmaiamardecteraobinuitiadugofelie
subiredelmiecasimaischimbegustul.Opriveacuoexpresie
nerbdtoareinexpectativ,aacispuse:

Efoartebun.

Elselumin.

tiamcosiplac.

Duseielceacalagur,iareasorbidinnouncercnds
gseasccuvintelepotrivite.

Dupctevamomente,idduseamacnuexistauniciunfelde
cuvintepotrivite,doarunelesincere.

DomnuleDensmore,amfcutogreeal.

Elpuseceacapemasclipinddesspreea.

Cumadic,dragamea?


Narfitrebuitsacceptofertadumneavoastr.Vsuntfoarte
recunosctoare,darafostodeciziepripitiexistcivafactoripecare
nuiamluatnconsiderare.miparefoarteru,darnupotsaccept
postul.

Elncepusclipeascimairepede.

Dariaiadusbagajul!

tiu,mipareru,repet.Dacvamadusvreuninconvenient,
dacvaifcutplanuribaznduvpeprezenamea,desigurcos
rmniamsleduclacapti,datefiindmprejurrile,namsv
cerniciunfeldesalariupentruasta.Nugndeamclar,altfelnuafi
luatniciodatoastfeldedeciziepripit.

ibuceaiulntcerecucapulplecat.Apoioft.

Nutrebuiesifaciprobleme.Cutoiifacemgreeliiteai
purtatcudemnitate.ns,da,amfcutplanuripentruweekendul
urmtor.Poisrmipnatunci?

Sigurcda.Evorbadeopetrecere?

Urmoscurtpauz.

Da,cunotigenul,mirezolvobligaiile.Mncarea,bineneles,
vafiasiguratdefurnizori.Vorfinjurdecincizecidepersoane.

Seputeadescurca.Fiinddejamiercuridupamiaz,eraudestule
defcut.Speradoarsaibfurnizorulluidealimentedispussl
serveasc,chiardacnsemnasaducpersonalsuplimentar.Dacnu,
vatrebuismutecerulipmntulcasgseascunfurnizorattde
trziu.

Amsmocupdetot,ziseea.

Elsuspin.

Regretnespuscsantmplataa.

Capitolul28

ErateribildedezamgitdeSarah,deiprobabilctrebuiasi
acordecircumstaneatenuantepentrunecazurileprincaretrecuse,cu
attmaimultcuctnparteeleradevin.Darpurisimplunuse
ateptasesfieattdenestatornic,cutoatecnuerapoatecelmai
potrivitcuvnt.Indecisda,staerauncalificativmaipotrivit.

Nuputeassesuperepreatarepeeadupctesuferisen
ultimelezile,dareratotuinemulumit.Cumputeasitreacprincap
splecedeaici?Nuvedeaoarectdepotriviteraaceastcaspentru
eaundecorminunatpentruperfeciuneaeiauster?Binenelescnu
vapleca;nuputeapermiteasta.Visaseattdemultcumosfiengrijit
deea,dardeocamdatsepreacelvatrebuisongrijeasc.

HmmAstaeraproblema.Sarahnueraeansi.Erafoarte
palidistrlucireasenincarelatrseselaeadispruse.Aveaso
inaiciisongrijeasc,iarcndivareveni,vafimairaional.


Dinfericire,luasemsuripentruoricefeldemprejurri
neprevzute.Planificareaminuioasiateniaacordatdetaliilor
reprezintcheiasuccesuluiinafaceri,inchestiunipersonale.Nu
crezusecluiSarahnuaveasiplacaici,darluasencalculi
aceastposibilitatei,nconsecin,nueraluatpenepregtite.Darieri,
cndvzusectdetulburatera,nuprevzusecuniciunchipcva
aveaoastfeldereacie.ncurndaveassesimtmaibineiorice
discuiinesbuitedespreplecarevornceta.

Desfurtorulobinutdelacompaniadetelefoaneindicatrei
apeluriprimitedefamiliaLankforddelaacelaitelefonpublicdin
Galleriadateduminicseara.Existaiunalpatruleaapelluniseara,
camlaoralacaresecomisesercrimele.Oradecesuluieraimposibilde
stabilitprecisfrunmartor;nuputeaudectsdelimitezeuninterval
aproximativ.Dar,duptoateaparenele,criminalulintenionasesi
vizitezepesoiiLankfordduminicseara.Fatalormaimic,Merrill,care
nvalauncolegiudinTuscaloosa,ledeclarasecpriniieivenisers
iacinacueansearaaceeaisttuserpnaproapedeora
unsprezece.Astaleprelungiseviaacudouzeciipatrudeoreii
ddusefiiceilorocaziasivadpentruultimaoar.

Cahilliarfidoritdintotsufletulsfiobinutdesfurtorul
mari,cciastfelsarficonvinscSarahnuarfiavutcumsdeaacele
telefoane;fusesecuelnfiecareminutduminic.iarfidoritmulte
lucruri,nprimulrndsnuofintlnitniciodatpefostasasoiecare
reuisesifacsufletulvraite.nultimanaliz,acestaeraadevrul:
selsaseafectatdeexperienaaceeanegativ.Darnusevamai
ntmplaastaniciodat.Oricearfifost,aveasseconcentrezeasupra
persoaneidelngelinuvamaifiltratotulprinprismaamintirilor
lsatedeShannon.Oscosesedininimdedoiani,darpentruprima
oarsimiciaieitidinminte.Acumnumaiaveanicioinfluen
asupralui.

Aceleapelurirepetatedeschiseropistcarepnacumnu
existase.Sedusedinnoulamagazinuldincomplexulcomercialcare
aveacameradesupravegherecucelmaibununghiilucasetele
nregistrateduminiciluniseara.Unghiuriledefilmareeraulafelde
slabeinicioimaginenuerabun,darapreaacelaibrbat.Acelai
pr,aceeaistatur,acelaistilvestimentar.

Acelaeracriminalul.Nicieliniciceilalidindepartamentnumai
aveauvreondoial.

Problemaeracnimeninupreaslrecunoasc.Eadevratc
fotografiilefcutedupcaseteraudecalitateproast,neclarein
niciunanuisevedeafaa.Dartotiputeaifaceoimpresiegenerali,
totui,nimeninuspunea:Da,miamintetedecutare!Poliiaavea
nevoiedeobre,deontmplarenorocoas,deunmiracol.Letrebuia

cinevacuochideartistcaresobserveliniamaxilarului,formaurechilor
isfaclegturacuoanumepersoan.

DoamnaWanettanurecunoscuindividul,darseaflasubinfluena
attortranchilizante,cnarfipututsirecunoascnicipropria
mam.Nicicelortreicopiiailornulepreacunoscut,eliminndastfel
posibilitateasfieunprietendefamilie,acelailucrufiindvalabili
pentrufiicelesoilorLankford.Trebuiasfieorelaiedinlumea
afacerilor,nsniciangajaiiluiWanettanulrecunoscurpebrbatul
dinfotografie.

Totui,cineva,undevatrebuiaslcunoascpeacestnenorocit.

LeifStrickland,geniuldepartamentuluinaleelectronicii,bg
capulpeu.Fcuseochiimarideemoieipruliseridicasecndi
trecuseminileprinel.

Doctore,vinosasculiceva!Credcamdatdevocea
nemerniculuipecaset!

Toiceicarelauzirddurimediatbuznanbrlogullui
electronic.

EdinrobotultelefonicalsoilorLankford,explicLeif.

Respectndoprocedurderutin,toatecaseteledinoricerobot
telefonicerauverificate;ncazcrobotulrespectiveradigital,eraluatcu
totul.

Numispunecalsatunmesaj,ziseCahill.

Nuchiar.TelefonuldelacaredoamnaLankfordancercats
suneaveaunbutondinacelapentrunregistrareinstantaneedacstai
devorbcucinevaipersoanaseapucsteameninecumoartea,
apeibutonaulstairobotulnregistreaztot.Probabilcnuncerca
snregistrezenimic,cidoarssunedupajutor,darerasperiat,
nelegi?Aluatrepedetelefonuliaapsataiureapebutoane.Am
ascultattoatemesajeleiamdatdeonregistrarecunitesunete
ciudate.Aamisaprut.Deciamizolatporiunearespectiv,ambgat
onniteprogramedeclarificarei

PentrunumeleluiDumnezeu,numintereseaztotprocesul!l
ntrerupseCahill.Haisoascultm!

Leifiaruncprivireaofensataspecialistuluicarearedeaface
cuneavizaicenuapreciazfrumuseeaelectronicii.

Bine.Nuefoarteclar,trebuiesmailucrezlaeaiselimin
paraziii

SentrerupsecndvzuprivireacriminalaluiCahilliapsun
buton.

Parazii,zgomotentretiate,respiraiapanicatacuiva.Apoise
auziunsunetnbuit,unuieratsubireiunpocnet.

Ceafostasta?


Ultimampuctur,ziseLeifimperturbabil.Cuamortizor.Dar
maiascultodat,fiiatentceseaudechiarnaintedempuctur.

Ascultarcutoiidinnou,iarluiCahilliseprucdiscerneo
voce.

Azisceva.Nemerniculazisceva.Darceanume?Poisizolezi
parteaaceea?

Osmstrduiesc.Maiascultodatcuatenieiais
distingicuvintele.

Pusecasetadinnouincamerseauziunaltsunet,nucelfcut
derespiraie.Ovocemoale,blnd.OchiiluiCahillsengustarcadou
fante.

Cevacufeti.

Daiiunpremiu!croncniLeif.Zice:Cefetirea!

Pusedinnoucasetaiacum,ctoitiauceascult,neleseri
itrecuunfior.

Cefetirea!Peuntonaproapedeadmonestare,maimulto
dojanblnd.Apoipocnetularmeicuamortizoritcere.

AveaunregistrareaaudioaucideriiluiMerilynLankford.Daci
cndaveauslidentificepebrbatuldinfotografie,vorputeas
compareamprentelevocaleisobinoprobzdrobitoarecelplasala
loculcrimei.

Bingo!exclamLeiffericit.

Dragamea,nutesuprapemine,dararilacaptulputerilor,
zisecublndeedomnulDensmore.Aitrecutprintroexperien
extraordinardedificil.Nossefacgaurncerdacstaijosimai
beioceacdeceai,nuiaa?Ceaiuleunfortifiantminunat.Pregtesc
imediatncunceainicproaspt,seoferiel.

Aveanevoiesnghitcevamaimultdectdeceai,gndiSarah
ameit,ncercndsideaseamacndmncasecevaultimaoar.
FusesesupapecareomncasencompaniadomnuluiDensmoreieri
dupamiaz.Trecusermaimultdedouzeciipatrudeoredela
ultimaeimas.

Tocmaiiserviseluicina.Buctreasaveniselaoratreiii
preparasemasadesear;eraplecatdejacndsosiseSarah.Nugtise
dectpentrudomnulDensmore,darnuconta.Dupcelserveapeeli
strngeamasa,aveasgseasceacevademncare.

Elsttusetottimpulnpreajmaei,fcndossesimt
stingherit,daracumidduseamacsetemeasnuisefacru.
Gndulacestainvinsedepresiaiofcuszmbeasc.

DomnuleDensmore,vaspuscinevavreodatceomcumsecade
suntei?

Elfcuochiimariiroi.

Ohpinu.


Cumsecadeisingur,lcomptimiea,darnudestulctsrmn
ncasaastanfiortoarecasiasigurecompaniadecarenmodevident
aveanevoie.Oricum,cofeinadinceaipoatecaveasonviorezepn
puteamncaceva.

Unceaiarfiminunat,afirmeafcndulszmbeasclarg.

Excelent!Suntsigurcostesimimultmaibine.

Seridicdelamas,darSarahispuserepede:

Vrog,terminaivmasamainti.Puneudeceai.

Nu,lfaceu.Ammetodameaspecial.

Eanuavunimicmpotrivsprepareelceaiul,niciccinaera
cevarecesalatdepuicunuciistrugurinegripentrucoricumnu
intenionasprimeascniciunbanpentructstteaaici.

Elsedusenbuctrieipuseapalafiert,apoisentoarsen
sufragerieiseaezlamasaenormdincromisticlcasterminede
mncat.Neavndnimicdefcut,Sarahseretrasentruncol.Rareorise
simiseattdeinutilcaaici;aveaimpresiacnudoreasmunceasc,
cidoarsfieacolo.Nuaveasgseascaicirefugiuldecareavea
attanevoie;nuexistanicipace,nicicalm,doarplictisealiun
sentimentvagdestnjeneal.

Eraattdeobosit,cdeabiaseineapepicioareincepuseso
doarngrozitorcapul,probabildincauzcnumncasenimic.Puteafi
idincauzaprivriidecofein,pentrucnuibusecafeauade
diminea;ncazulacestaceaiuleracuattmaibinevenit.Poateavea
sbeachiardouceti.

iterminmasaexactcndceainiculdinbuctriencepus
iuie.

Ah!Safiertapa,ziseelcaicndeanarfiauzitsunetul
strident.

Sedusenbuctrie,iarSarahseapucimediatsstrngvasele,
sleclteascislepunnmainadesplatvase.

Cndtermincuastaialtectevatreburimrunte,elturnase
ceaiulnceti.

Gata!exclamcusatisfacieidusetavansufragerie.

Funevoitslurmezei,lainsistenelelui,seaezlamas.

Spunemi,ncepuelntimpceeasorbeaceaiulfierbintei
aromat.Cumaiajunssdeviimajordom?

nsfrit,unsubiectdesprecareputeadiscuta,gndieauurat.

Tatlmeuafostcolonelninfanteriamarin,ncepuea.n
copilrieipriveamfascinatpeintendeniifelulncareorganizautoate
festivitileiceremoniile.Aveauprotocolulnsngeiseocupaucu
miestriedelisteledeinvitai,deurgeneideaplanareaoricrorsituaii
dificileerauunmiracolnaciune.Miaplcutfelulncareerau
pregtiisrezolveorice.


Darnuailucratcaintendentnarmat,nuiaa?

Nu,defaptexistocoalpentrumajordomi.

Continusipunntrebaredupntrebare,iarSarahfufericit
sseconcentrezecasirspund.Eransfritcevadecareminteaei
obositseputeaagafrafaceunefortpreamare.

Poatecnueradectameealacauzatdeobosealaextrem,dar
ncepussesimtaproapecherchelit.Simibrusccumisenvrte
capuliseprinsedemas.

Uau!Iertaim,domnuleDensmore.Amameitbrusc.Credc
edincauzcnammncatnimicastzi.

Elprualarmat.

Naimncatnimic?Dragamea,decenaispus?Nutrebuias
staiacoloismservetipemine,nlocsaigrijdetine.Stailinitit
iiaducimediatcevasmnnci.Ceiarplcea?

Clipispreelcaobufni.Cumputeasispuncearpreferacnd
nutiacearencas?Oricum,nuiarfiplcutnimic;aveas
mnncepentructrebuia,darultimullucrudecareavusesecu
adevratpoftera

ngheat,murmurea.Cuvntuliseprualarmantdegreude
pronunat.

ngheat?repetelclipindspreeanfelulluitipic.Nucredc
amngheat.Nuvreialtceva?

Nu,ziseeancercndsexplice.Nuevorbadecevreau.Ultimul
lucrudecarePierduirulcuvinteloriseuitlaeluluit.Totul
ncepeasseroteascncetnjuruleiiifulgerideeacsarputeas
leine.Numaileinaseniciodat.

Elplecasedelngea,sauaaiseprea.Nuputeafisigur
pentructotulsenvrteaodatcuea.

Staipuin,lrugeancercndsseridice,darpicioareleise
nmuiar.

Serepeziioprinsenaintesseprbueascpepodea,iar
strnsoarealuiiseprusurprinztordeputernic.

Nuifacegriji,lauzispunndntimpcevedereaisentuneca
iurechileiseumpleauparccuvat.Ameugrijdetine.

Capitolul29

Primullucrupecarelsimidupceirevenipuinfudurereade
cap,caniteciocanecareiloveauncreier.Da,iaminteaoduruse
capulcndseculcase.Stteantropoziieincomod,darierafrics
semite,setemeacicelmaimicgestaveasintensificebtaiaaceea
deciocane.ieraigreaisetemucvavomita.Cevanueran
regul,darpcladincreierompiedicasaideaseamaceanume.

ncercsiaminteascceva.Orice.Oclipnfricotoarenu
iamintinimic,avuosenzaiedeviddespaiuidetimp,desalt

terifiantnnecunoscut.Apoidevenicontientdecearafuldesubeai
idduseamaceranpat.iaminteacsedusesenu,nui
aminteacndseduseselaculcare.Ultimaamintireclareradari
astaiscpirenunssemaiconcentreze,lsndntunericuli
uitareasonghitdinnou.

Cndsetrezidinnou,avuimpresiacsembolnvisedegrip.
Altfeldecesarfisimitattdebolnav?Sembolnveafoarterar,nici
mcarguturainufcea,darnmodsigurnumaicevaserioscagripa
puteasofacssesimtattderu.nelesepentruprimaoarlace
sereferoameniicndspuncsesimtprearucasseducladoctor.
ieiiarfifostimposibilsmeargacumladoctor;arfitrebuitca
doctorulsvinlaca.

Simicotragecevadepr.Micareaerablndiritmici,n
locsiintensificedurereadecap,maidegrabiocalma,caicum
senzaiarespectivofceasuitedeciocaneledincap.

Braeleodureau.ncercslemite,darnuputu.

Unsentimentdespaimistrpunseceaadincreier.ncercdin
nousimitebraele,cuacelairezultat.

Minilemele,scncieaivoceaisungroaznic,attde
rguitceradenerecunoscut.

Biatadetine,murmurovoceblajin.Osirevii.Nutesimi
maibineacum?

Continussimtmicarearitmic,ncetiuoridupoclip
idduseamaccinevaiperiaprul.iplcea,darnuvoiasfie
pieptnat.Voiasimitebraele.nciudadureriidecapiagreiise
foiuoridescopericnuiputeamicanicipicioarele.

Panicaofcusdeschidlargochii.nfaaochiloridansau
imaginiceoasepecarenuleputeadeslui.Eraunbrbatacolodar
nueraCahilliaacevaeraimposibil.CinenafardeCahillputeasi
perieprul?

Sidauunpicdeap,auziaceeaivocemoale.iarplcea,
nuiaa,dragamea?Niteapbunireceiarfacebine.Aidormit
attdemult,camnceputsmngrijorez.

Omnreceisestrecursubgt,inlcapuliiduselagur
unpahar.Apareceiinvadgura,umezinduiesuturileuscatecaiasca
idezlipinduilimbadecerulgurii.Stomaculiserevoltcndnghii
dar,slavDomnului,nuvomit.nghiincodatincodat,apoi
paharulifuluatdelagur.

Nupreamult,dragamea.Aifostfoartebolnav.

Erancfoartebolnavisesimeaparalizat,darpoatecomul
acestanutiacnusepoatemica.nchiseochiincercndsiadune
puterile,dar,DoamneDumnezeule,nuaveaniciunpicdefor.Eraatt
deslbit,nctsimeacnumaiarecoloanvertebral.


Osiaducunpicdesuppuinmaitrziu.Trebuies
mnnciceva.Nuamtiutcnaimncatimtemcdingreealte
amfcutstembolnveti.

Moliciuneaaceleivociiaduseamintedecineva.

DomnulDensmore?

Da,dragamea,suntaici.

Msimtattderu,optieadeschizndochiiiclipinddes.

Dedataastaimaginileeraumaiclareiivzubinefaaplinde
ngrijorare.

tiuimipareru.

Nupotsmmic.

Sigurcnu.Nuputeamstelassifacisingurvreunru,
nuiaa?

Smiffacvreunru?

ncepeasctigebtliampotrivapclei;cufiecaresecundse
simeamaipuinconfuzimaicontientdeceeaceseaflanjurul
su.Parcsetrezeadinanestezie.iaminteabinesenzaiadecndla
aseaniirupsesebraulstngiifcuseranesteziegeneralcasil
punnghips.Urseatuncianesteziamaimultdecturseghipsul.

Dacaifincercatspleci,explicdomnulDensmore,darnu
nelesenimic.

Nupot.Namncercat.

Cumsplece?ncercasesseridicedelamasistaeraultimul
lucrupecareilamintea.

tiu,tiu,nuifaceprobleme.Pstreazicalmulitotulvafi
bine.

Periaisemicancetprinpr.

Aiunprattdefrumos,Sarah.miplacifoartemultcutotul,
doarcnehotrreataafostosurprizneplcut.Daraitrecutprin
multenecazuri.Suntsigurcncet,ncetosteobinuieti.

Nunelegeanimic.Sseobinuiasc?Sencrunt,iarelinetezi
frunteacuvrfuldegetului.

Nutencrunta,osfaciriduripepieleaastafrumoas.Amavut
dreptatecunrubinosarateminunatpepieleata.Darmamuitat
prinlucruriletaleinamvzutpandantivul.Decenu1pori?

Pandantivul?

Unfiordegheaostrbtudincappnnpicioareirmase
mpietritntimpceobnuialngrozitoareifcealocnminteaei.
Stomaculiserevoltdinnou,dardedataastadefric.

Decenuporipandantivulpecareilamtrimis?ntrebelpe
untonuoriritat.

Elera.Celcareourmrea,dementulacruiprezenosimiseca
peuncancerascuns.Ateptasenumbriprofitasedeprimaocazie.

Nuerabolnavdeloc,iddueaseama;nemerniculodrogasei,fiindc
numncasenimictoatziua,substanaacionasecuputere.

Trebuiasirspund.Nulenerva,ispuse.Nufacenimiccare
slpunngard.Gndetete!Trebuiasgseascoscuz.Gndete
te!

Alergic,optiea.

Periaseopri.

Dragamea,cerumipare!exclamelplinderemucri.Nu
amtiut.Sigurcnupoisporicevacaresiiritepielea.Darunde
este?Avreaslpuidoaroclip,doarsvdcumist.

ncutiadebijuterii,spuseeaabiaoptit.mimaidaipuin
ap?

Sigur,dragamea.Naivomitatprimaoar,aacpoismai
bei.

Oajutsridicecapul,idusepaharullabuzedinnou,iareabu
lacomctdemultputu.

Aa,spuseel,lsnduicapuldinnoupepern.Undeecutia
cubijuterii?

Labungalou.AcaslafamiliaLankford.Loculcrimeipoliiaa
sigilattot.Nuampututsintru.

Elscoaseunsunetdeexasperare.

Trebuiasmidauseama.Nuifacegriji,dragamea.Osm
ocupeusiaducrestullucrurilor.Ostesimimultmaibinecndvei
finconjuratdelucruriletale.

Sarahncercdinnousimiteminileidedataastasimic
ncheieturileisuntnfuratecuceva.Adevruloumpludegroaz:era
legatdepat.Seluptcupanicaceameninasocopleeasc.Nui
puteaceda,trebuiasgndeasc,sseconcentreze.Dacintran
panic,eraneajutorat,dardacipstracumptulpoategseao
modalitateslpcleasc.

Aveaunmareavantaj:tiacepericulos,nselnutiaciea
era.

Cahill.Eltiaundeseafl.Maidevremesaumaitrziuaveas
sune,aveascearsovad,svorbeasccuea.Nutrebuiadects
ipstrezecalmulisinsituaiasubcontrolpnatunci.Nuera
cazulslagitepeDensmoreislincitelaviolen.Omulstao
urmriseattavreme,eraobsedatdeea;acumerafericitsoaibaici,
subputereasa.Ctvremeelcontinuascreadasta,eransiguran.
Speracensiguran.Darnmomentulncareiardaimpresiacvrea
sevadeze,varecurgelaviolen.neventualitateaasta,adicncazul
ncarenureueasfug,trebuiasseasigurecpoatesifacfa.

DarcineputeastiecndvancercaCahillsialegturacuea?
tiacseaflaici,nstoipoliitiilucrauaproapedouzeciipatrude

oredindouzeciipatrucaslgseascpeuciga.Aveasosunenti
pemobili,neprimindniciunrspuns,aveasncercemaitrziu.Mai
trziuputeansemnaipestectevazile.

Darnu,Cahillnuvaateptaatt.Eramultpreatenace.ntre
timp,eatrebuiasfacceva.Maintidetoatetrebuiaslconvingpe
Densmoresodezlege.

Iseadrespeovocemaislbitdecteradefapt.Dacovoia
dulceineajutorat,astaaveasiofere,celpuinpnvaveni
momentulslialauturi.

DomnuleDensmore?

Da,dragamea?

Miemiejensvspun.

Nutrebuiesifiejendenimic.Suntaicicasamgrijde
tine.

Trebuiesmerglatoalet,optiea.

Eraadevruladevrat,aacfupepunctuldeasejenadea
binelea.Punndlasocotealfaptulceranperioadaciclului,situaia
nuartabinedeloc.

Vaidemine!Astachiareoproblem.

Credmiseparecsuntparalizat,spuseeacuvocea
tremurat.

Erabinesocreadmaineputincioasdecteradefapt.Nucn
clipaastaarfifostnstaresseluptesausfugchiardezlegat,dar
voiaslfacscreadcireveneafoartencet.

Nuetidelocparalizat!exclamelpeuntoncaldiconsolator.
Teamlegatdoarcstempiedicsifacivreunru.Svedemcum
putemrezolvaproblema.

Sarahsevnzolipuin;disconfortuleideveneaattdeacut,cnu
fuoproblemslaseolacrimsiseprelingdinochi.Trebuiasvad
dacpoatemerge,saudacmaiaveancnsngeocantitatemaredin
drogulpecareildduse.

Da,aaosfacem,murmurelpentrusineiridiccuvertura.

Spreimensaeiuurare,vzucerambrcat;iscosesepantofii,
darnumaiatt.Sepusesrguinciospelucrulrginduicorzilesubiri
dinnailondinjurulgleznelor.Captullpstrelnmn.Dacputea
smearg,nuaveasfienstaresofacdectcupaifoartemici,iar
dacncercaceva,nutrebuiadectssmuceascdecoardiso
trnteasclapmnt.

Plngeadeadevrateleacndtermincupicioareleincepusi
eliberezeminile.

mipareru,tiuctiedegreu,murmurelconsolator.Mai
airbdarectevaminuteiteajutsmergilabaie.

Grbiiv,vrog,scncieastrngnddinochi.


ntruntrziuoajutsseridice.idduseamaimediatcnuar
fipututfacemarelucruchiardacodezlega.Maibinesnufacnimic
caresitrezeascvreobnuialdedataastaisateptepnceiva
mairecuperaforele.Nutrebuiasuiteceramaiputernicdectprea
dacreuisesocaresingurlaetaj.Oameniinstaredeincontien,
fiindtotalineri,suntteribildegreudemicatdinloc.

Eraattdeameitcdeabiaseineapepicioare;defapt,nicinu
puteafrajutorisesprijinicutoatgreutateadeel.Isentorcea
stomaculpedosslating,dartrebuiasfacoricecasiadoarm
suspiciunile,aacstrnsedindiniiiacceptajutorul.

Oridicnpicioare.Genunchiiisenmuiarimediatifunevoits
osprijinedeabinelea.Seagdeeliolu,maimulttrndo,spre
baiamaredinmarmurcenuiedelngcameraceifusesedesemnat
ei.

Toateobiecteleeidetoaletfuseseraezatelaoglind;speraci
puseseicelelalteobiectepersonalensertareledulapului.Da,pungan
careimpachetasetotulstteapeunraft;chiardacnuiscosese
tampoaneledinpung,puteaajungelaele.

Eloduselngtoaletirmaseacolooclipnetiindcesfac.

ainevoiedeajutor?

Sarahsesprijinicuminiledepereterespirndgreu.

Credcmdescurc.

Trebuiaslfacsolasesingurfrnicioteam.Baiaaveao
fereastr,dareradintrunblocdesticlopac;nusevedeaafar,nicide
afarnuntruinusedeschidea.Chiardacarfipututsosparg,
camerapecareiodduseseaflalaetajulaldoilea;primuletajalacestei
case,dincteobservase,aveauntavannaltdevreocincimetri,deci
distanapnjoserapreamare.

Daraveadegndsritedacsedovedeaafisinguraeians.Se
uitnjuriilimagintrecndnrevisttoateobiecteledinncpere
casvaddacnuexistacevaceputeafolositcaarmsaupentruao
ajutasevadeze.Erafoarteprudentinuaveancrederenea.Se
rezemdepereteaccentunduislbiciunea.

Bine,ziseelnceledinurm.Suntaicidacainevoiedemine.

Puteilsauapuindeschis?ntrebea.Vrog!Casm
auziidacsentmplscad.

Unfeldepsihologieinvers,cernduisfacexactlucrulpecare
elaveadegndslfacoricum;poateaaaveaslconvingcnu
intenionasevadeze.

Prumulumitiizmbinfelulluitimidntimpceieeadin
baie,lsnduantredeschis.Astaeratoatintimitateadecarevaavea
parte,darnacelmomentnuipsaabsolutdeloc.


Uurareafuaproapedureroasilacrimilencepursicurgdin
noupeobraji.Gsicutiadetampoanensertaruldejosaldulapuluide
suboglindiseocupideproblemaaceea.Simindusepuinmai
bineinuchiarattdedisperat,darncfoarteslbit,merseontc
pnlachiuvet,serezemdeea,umeziunbureteiisplfaai
zoneleintime.Dactrgeacuochiul,naveadect;eipuinipsa.
Trebuiassespelectdect,aaclsoriceruinelaoparte.

Budinnouapnghiindculcomie,apoiolunceticupai
nesigurispreu.

Vrog,ziseeacuovocepierit,ajutaimsmntorcnpat.

Densmoreserepezilngea.

Sprijintedemine,ondemnelcuafeciune.Dragadetine!

Odusepnlapatioajutssentind.Tremuratoatinuse
prefcea;picioarelenuarmaifiinutonicioclip.Omngiepeobraji,
idduprulntroparte,apoincepusistrnglegturiledelamini
idelapicioare.imucbuzacndsimiatingerealui,darnu
protest;rmasenemicatcuochiinchii.Cahillfceaastauneori,
dnduiprulpespateimngindopeobraji,inusuportaca
Densmoresfacaceleaigesturi.

Mntorcimediatcucevademncare,murmureliieidin
camernchiznduanurmalui.

Nuputeafacenimiclegatfedelecumera,aacnicimcarnu
trasedecorziledinnailon.Nemerniculeranstaresfipusmicrofoane
icamerevideoncamer,aacnutrebuiasfacniciungestcares
lalertezencazcourmrea.

Scurtaexcursielabaieosleiseideultimeleputeri.Respiradnc
ialunecdinnounntunericulcareoatepta.Dedataaceastaaveas
sefoloseascdentunericcasprindputeri.

Sarah?

Voceapreasvindedeparte,darsetreziimediatintrndn
alert.Rmasenemicatcasdeaimpresiacsetrezetetreptat.

Sarah,trezetete!iamadussup.

Easefoinpatiirostogolicapuldintropartenalta.

Ce?

Trebuiesmnnci.Trezetete,dragamea.

Deschiseochiiilvzupunndotavpenoptier.

Foartebine,foartebine,aprobelzmbindui.Iasvedem,
cumvomproceda?Credcvatrebuisidaueusmnnci,nu?i
maipunopernsubcapiunprosopsubbrbiecasnucurgpetine.

ntimpcevorbeairidiccapul,punnduincoperni
ridicndonpoziieaproapeeznd,apoiipuseunprosoppepiepti
subbrbie.


iamadusnitesupbundepui,ziseelichicoti.Oalegere
maibanalnicicputeamsfac,nu?Darchiarestefoartebuni
consistent.Nueneapratnevoiedecarneroiepentruosupsauo
mncareconsistent,deimuliparconvinideasta.Eunumnnc
carneroie,doarpui,curcanipete.

ncazulstaiavndnvedereceieisedinel,maibinebtea
potecpnlaMilo'snsperanacvafisalvat,gndieasarcasticn
timpceiducealinguralagur;eaodeschiseasculttoare,cauncopil.
Sarcasmulifceabine;laexteriorerasupus,darnsineaeiipstra
ncrncenarea.

Supaerantradevrbuniseforsmnncetot.Trebuias
irecapeteputerilectmairepedeposibil,pentrucvaaveanevoiede
ele.

Dupceterminsupa,clipisomnoroasspreel.

Mulumesc,murmurea.Afostbun,adugicsc.Iertai
m.ncmiestesomn.

Sigurcda.itamponuorbuzelecuunerveeliilu
prosopuldesubbrbie.

Ostelassteodihneti,daramsvindincndncnds
vddacainevoiedeceva.Amosurprizpentrutine,ideclarsfios.

Osurpriz?

Osteateptecndtetrezeti.

Promisiuneacusurprizanufudenatursombielasomni,
dupceplec,studieatenttavanulipereii,cutndcevacares
semenecuocamerdeluatvederi.Eraimposibilsideaseamafr
sseuitedeaproape,aactrebuiaspresupunmaideparteceste
inutsubsupraveghere.Nutrasepefadelegturi,darncepusi
ncordezeisirelaxezemuchii,ncepndcupicioareleimergndn
sus.Trebuiasseluptesndeprtezeefecteledroguluipecareil
dduse,sipunsngelenmicareisipstrezemuchiiflexibili.
Dacseiveavreoocaziedeevadare,trebuiasogseascpregtit.

Decenaibanurspundealatelefonulmobil?Cahillosunn
repetaternduripentrucnuvoiastreacpreamulttimpfrs
vorbeasccuea,acumcndntreeilucrurileerauattdefragile.Da,
fcuserdragosteifusesedeacordsimaideaoansdeancercas
reparecestricase,darprovizoratulacestuiacordlscia.Nuvoiaceva
temporar;voiacevapermanent.

SemutaseacaslaDensmoreieridupamiaz.Bun,nelegeas
nurspundlatelefonntimpceseacomodannoualocuin,darnu
inchisesetelefonul,decivzusecprimiseapeluridelael.Arfi
trebuitslsune.Astzitelefonulfusesenchis;primisemesajulcu
abonatulnupoateficontactat.


NumrulluiDensmorenueratrecutncarteadetelefon,dardac
tedescurcicucalculatorul,poitrecepesteacestobstacol.Cahillobinu
numrulisunlavil,dardreptrspunsprimiunmesajcomputerizat
nregistratperobotultelefonic.Lslarndulluiunmesajsimplu:
sunailpedetectivulCahilllaDepartamentuldepoliieMountainBrook.
Eratipuldemesajimpersonalcruiaoameniiautendinadeai
rspundeimediat.Cutoateastea,nupriminiciunsemndelaea.

Omulimedeoameninspimntaisunaucuinformaiiiindicii
cenuduceaunicieri,daroricumtoatetrebuiaverificateipurisimplu
nuaveatimpnicismnnce.Eraattdefrustratcnureueaso
contacteze,cifcutimpstreaccumainaprinfaaproprietiica
unadolescentndrgostit,svaddacmainaeieraparcatacolo.
Poriledefierforjateraubinenchiseinuputusvadnimicdincolo
deele.

Loculacelanenorociteracaofortrea,nconjuratdeziduri
nalte.Numaizidurileaceleatrebuiesficostatoaverei,dincteputea
svad,eraudotateicusrmghimpatcalaFortKnox.Fr
ndoial,domnulDensmoreineamultlaintimitatealui.

Puinmaitrziuisuntelefonulisegrbisrspund.

Cahill.

DomnuledetectivCahill?

Eraovocedebrbat,destuldemoale,caaunuipreot,darn
acelaitimpplindeautoritate.

SuntTrevorDensmore.Ailsatdoumesajepentru
domnioaraStevens,carepreauurgente.mipareru,dardomnioara
Stevensebolnavinupoatevorbicudumneavoastr.

Bolnav?ntrebelbruscalarmat.Ceare?

Laringit,chicotiDensmore.Nuafostofigurdestilcndam
ziscnupoatevorbi.Poatenctevazilevaputeasvsune.

Nemerniculnchisenaintesmaiapucesspunceva.Ladracu'!
Voiasovad,darproprietateaeranconjuratdeziduriiaveapori
nalte;nuputeaintrafrinvitaiesaufrmandatdepercheziie,dar
nuaveaansesobinniciuna,nicialta.

Saraherabolnav?ispusesecnicimcarnurceaniciodat,
aacpreaciudatssefimbolnvitacum.Eadevratcfusesefoarte
stresat,iarastafaceravagiicusistemulimunitar,darattderepede?
Chiaradouazi.Lanaiba!Probabilclevita.

Nu,Sarahnuprocedaaa.Sarahnuapelalasubterfugii,ci
nfruntatotuldeadreptul.Chiardacarfiavutlaringit,totarfiluat
telefonulicuvoceahritarfincercatsispunctevacuvinte.

Aveasenzaiacindividulacela,Densmore,minea.Nul
cunotea,iarSarahpreaslplac,saucelpuinsiapreciezeoferta,
darluiinstinctulispuneaccevanueranregul.Decearfiminit

Densmore?Nuaveaniciunmotiv,ceeacelnelinitiimaitare.Poate
cexistaunmotivdecareelnuaveahabar.

Oricum,dacSarahnulualegturacuelcurnd,aveasfac
totulcasovad,chiardactrebuiassecaerepezidullanenorocit.
Aveasfiearestatprobabilpentrunclcaredeproprietate,darcelpuin
vaaflacesentmplcuea.

CndSarahsetrezidinnou,capultotimaipulsadedurere,chiar
mairudectnaintesadoarm.Ceaaaceeaoribilonvluisedin
nou,dardedataastanumaitrebuissentrebeceeracuea.Acum
tia:Densmoreodrogasedinnou.ipusesecevansup.

Dardecesodroghezeiar?Olegaseinuputeasfacnimic.

Rmasenemicatluptndusecuameeala,fornduses
ndeprtezeefecteledrogului.Nutrebuiasmaipermitssentmple
astadinnou.

Nuiputeapermitesipiardbrumadeputeripecarelemai
avearefuzndsmnncesausbea,darnicinuputeafugidaczcea
nincontientottimpul.

ierafrigisefoipuin,darminilelegatenuipermiteaunici
mcarsitragpturapesteumeri.Simimicareaaeruluipepielea
goal

Minteaisebloc,paralizatdeoc.Densmoreiscosesehainele.
Eragoal.

Capitolul30

Surpriz!

Erabinedispus,debordnddeveselie.

tiucetitreaz,iamdatmultmaipuindedataasta.Nu
maifacepeprinesaadormitideschideochiiiafrumoi.

ngrozitpnnmduvaoaselor,Sarahdeschiseochiiilprivi
fix.Laferestreselsasentunericul,ceeacensemnactrecusermulte
ore,orencarezcuseincontientitotalladiscreialui.Toateideilede
aifacepeplacideaidaaplamoardispruser.

Cemiaifcut?ntrebrguit.

Seaezlngeapepat,mbrcat.Clipispreea.

Ceiamfcut?Nimic.Decentrebi?

Hainelemele

A,astaera.Erauptate.Doamne,astaafostadouazicndle
purtai,pluscaidormitnele.Afostpreacomplicatsilescot,aac
leamtiat.Oricumnumaieraubunedenimic.

iinunfruoroarea,groazacareistrngeastomaculcantro
menghin,ridicpuincapuliiprivitrupul.Cearafurileerau
aruncatentropartedezgolindo.nspicioareleierauunullngaltul,
totlegateinuleputeamica.Nucrezusecsepoatebucuravreodat
celegat,darncazuldefa


Respiradncdectevaori,ncercndsscapedesenzaiade
comarcareameninasonbue.

Numaieraubunedenimic?ntrebeacugreu.

Elsestrmbuoriartspreabdomenulei.

tiitu.Arfitrebuitsmispuicetiindispus.Numiafi
permissmaprindattdetare.Amfostdezamgitdeprelungirea
ateptrii,darmamdescurcatcumamputut.

Indispus?Probabilcsereferealaciclu.Dacastaircise
ardoarea,nusebucuraseniciodatattdetareceralaciclu.Darse
gndicoprivise.ivenisplngdeumilin.Reuisirein
lacrimilecundrjire.Apoiseprividinnouiobservpicturilipicioase
mprtiatepesteabdomenulicoapseleeiiaproapecvomit.

Uitcutotuldeoricecontrol,minteaisegoliiiarcuitrupul
luptndusenebuneteculegturile,nedorinddectsteargmizeria
aceeadepeea.

tergem!ipea.Cumndrzneti?Cumndrzneti?

Elprusinceruimit.

Cesantmplat?Ceeste?

Teaimasturbatpemine,jigodienenorocit!

ncepusplngnhohote,chinuindusezadarnicsrupcorzile
denailon.

tergeledepemine!urlpunndaccentulpeultimulcuvnt.

Numivorbipetonulsta,ziseelcuasprime.

Maiatins!

Urladefurie,pierznduicompletcontrolul.

Teaiuitatlamine!Nuainiciundrept!

nceteaz!nceteazimediat!inelegmodestia,darnuse
poatesnuidaiseamacstareancareteaflinuafcutdects
amneevoluianormalarelaieinoastre.Amtiutdecndteamvzut
cmietisortit.Locultueaici,lngmine.Osfimattdefericii,
dragamea!Aisvezi.Amsidautotcevrei,amstetratezcapeo
regin.Uite,inelulstaepentrutine.Piatraarenevoiedealtmontur,
darculoareaiformasuntperfectepentrutine.Amtiutdecumlam
vzutcdiamantulstanuerapentrufemeiaaiavulgar.ilscot
imediat,ccitiucetialergiclabijuterii,daramvrutslvezimai
nti.Cndldaulamontat,voipunebijutierulscptueascmetalul
cucevacaresteprotejezempotrivaalergieiislpoipurta.

iridicmnadepesalteaattctipermiteaulegturiledela
ncheieturi.

Iauite!Nuesuperb?

Priviinelulpecareilpusesepedeget,diamantulgalbenuria
nconjuratdediamanteincoloremaimici.Seminunasedemrimea
pietreicentraledecteorilvzusepedegetulluiMerilynLankford.


Stomaculisestrnsedegroazcndprivifaazmbitoarea
criminalului.

Cahillseuitncruntatlaceas.Sefcusetrziu,eraaproapede
oranchideriicomplexuluicomercialisesturasesaratefotografiile
asteaafurisitecelorveniilacumprturiivnztorilor.Cevalscia,
darnuiddeaseamaexactce.Nicinumaitiadecteorenudormise,
ceeaceiaminteadeanumitemisiunilacareluasepartenarmat.Nu
voiadectsseaezentrunloclinititcaspoatgndi.Cevacei
spuseseDensmorelnelinitea,reluasenminteconversaiaiariiari
nureuisesideaseamaceanume.Totui,senzaiarmnea.

Ziuadejoiseapropiadesfrit.SarahseaflaacaslaDensmore
depestedouzeciipatrudeoredefaptdetreizeci,nuclearfi
numratdaraveaimpresiactrecusermulteziledecndnumai
vorbisecueailipsavetilorlchinuia.Poatecastalderanjainu
cevacespuseseDensmore.ifceagrijipentruea,tiacseaflacolo,
aaceranormalsasociezeaceastnelinitecuDensmore.Da,da,
tiacastaeraexplicaiapsihologic.Pcatcnucredeanimicdinea.

Opriofemeiebinentreinut,avndprobabilnjurdeaizecide
ani,cuaerulaceladesigurancareipa:bani.

Scuzaim,doamn,ncercmslgsimpeacestom.l
cunoateicumva?

AveasncercesosunepeSarahncodat.Dacnuputeas
deadeea,sevaplantanfaaporiiivaceresisedeadrumul
nuntru.Puteasspuncaveaunmandatdearestarepenumeleei
saucevadegenulsta.

Femeialufotografiaiostudieoclip,apoiioddunapoi.

Da,da,lcunosc,spuseeacuindiferen.Credceste
bancherulmeu.

Mulumesc,ziseCahillautomat,abinndusesideaoreplic
tioas.

UnaltfanalluiWilliamTeller.Ha,ha!Erapreaobositpentru
prostiileastea

Staipuin!Ceaispus?

Earidicpuindinsprncene,sugerndcestepreapuin
impresionatdeatitudinealui,caidepersoanaluingeneral.

Credcebancherulmeu,repet.Areoanumitdistincien
inut.imaieiprul,desigur.

LuiCahillitrecuobosealacaluatcumna.Adrenalinaifcu
inimaspompezemaitare.

Cumsenumete?

TrevorDensmore.Eproprietarul

CahillnumaiateptsaudceaveaTrevorDensmoren
proprietate.Olulafugspreieirecuinimabtnddespaimgatas

ispargpieptul.ntimpcealergaformnumrulluiWester.Ieicao
furtunnaerulnopiiigoniprinparcarespremainaImpalacucare
venise.

Lamidentificat,ipelntelefoncndWesterrspunse.Trevor
Densmore.Ebancher.Sarahelael,petoidracii!OarepeSarah!

Descuiemaina,seurc,pornimotorulibgnviteznaintes
nchidua.Cauciucurilescrirpeasfaltntimpcemainapornica
unbolidspreieireadinparcare.

CumadicoarepeSarah?serstiWester.

Aangajato.Saduslaelacasieridupamiazideatuncin
ammaipututsiaulegturacuea.Mducacolochiaracum.

Doctore,nudanvalacolonhalulncareteafli!Trebuies
procedmcalacarte.Facrostdeunmandatdepercheziiei

Amvorbitcuellatelefondupamiaz,mriCahill.Eaceeai
vocedepecasetaluatdincasasoilorLankford.Amtiutccevanue
nreguldupceamvorbitcuel,darnumiamdatseamace.

Cndajunselainterseciacuautostrada31,semaforulerape
rou.Aprinsefarurileitrecuprininterseciefrsopreasc,apoifcu
lastngape1459.Sripesteodenivelarecuosutdekilometrilaor.

Arunctelefonulctcolo,deiWesterncmaivorbea.Oricarear
fifostconsecinele,nimicnularfipututinenafaraziduluicenuiu.

Totulaveasensacum,aceldececareiscpaicarempiedica
pieselejoculuisseaezelalocullor.Mobilulcrimeinufuseselegatde
afaceri,derzbunaresaudebani.Sarahfusesemotivul.iaminticum
lsunasecusptmninurm,naintedeprimacrim,iispusesec
primiseundaranonimprinpot.Acelafuseseprimulcontactal
nemernicului,primulsemnalobsesieilui.Deatuncinusemaigndise
preamultlaasta,pentrucgestulnuserepetase;numaiexistaseralte
scrisorisautelefoanecesemnaleaznmodnormalamplificareaobsesiei
unuipsihopat.

DarSarahtiuse,simiseccevanueranregul.ncercasesl
facpeadmiratorulnecunoscutsscoatcapullalumin.Cndfusese
ucisjudectorulRoberts,primuleigndfusesecaazisuleiurmritor
ofcuse.

iavusesedreptate.

ntincercasesoademeneasccuoofertcndjudectorulnc
tria.Cndnureuise,eliminaseobstacoluliiirepetaseoferta.Dar
easeangajaselafamiliaLankford,aactrecuserepedelaaciuneii
scoseseipeeidinpeisajpentrucaeasfiedisponibildinnou.De
dataaceastaoferteledelucrunuaveausmaicurg;cinearfidorits
angajezeopersoancarepreaoadevratpiazreaicare,nplus,era
eansisuspectatdecrim?DarTrevorDensmorenuezitaseso

fac.Nuifceaproblemenlegturcucrimele,pentrucnuaveanici
unmotiv.

OvoiadoarpeSarah.Cndpresaoluaseraznadupuciderea
soilorLankfordanunndcSarahfusesearestat,rezolvaseproblema
rapidcomindncocrim,pentruadovedicnuputeafieaucigaa.
Iarcndfuseseeliberat,acionaseimediatidedataaceastareuise.

OaveapeSarah.NenorocituloaveapeSarah!

Expresiadepefaaidinochiiluiofcussecutremure.iprivea
trupulgolintinsemnamngindopesn.

Nupotsportinelul,ziseSarahntretiat.Scoatemi1,terog.
Dejammnncpielea.

Elseopri,ridicmnaiclipispreea.

Sigurcda!Iartm,voiamdoarslvezi.Trebuiasmidau
seamacepielesensibilai.

iscoaseineluldepedegetilbgnbuzunar.Ochiiicptar
iaroexpresievistoare.

Etipurisimpluperfect,murmurel.

ntinsemnasiatingdinnousnul,darSarahncercsse
fereasc.Trebuiaslopreasc.Nuisuportaatingerile.Preferaso
omoaredectsoating.

Psihopaiinuezitsucidatuncicndobiectulobsesieilornuse
ridiclanlimeafantezieicreatenmintealor.Obsesiasetransformn
furieilovesccuviolenpersoanacareleanelatdurerosateptrile.

Preferasladucnpunctulacestadectsipermitso
violeze.Darnuajunsesencacolo;faptulceralacicluiofereaomic
perioaddergaz.Nuaveaideectputeaslinladistan,daravea
sncercesofacctmaimultposibil.lcunoteabinepeCahill;nu
vamaitrecemulttimppnaveasifacapariialapoart.Puteafi
minedimineasauminesear,daraveasvin.Dacnuputeas
fug,trebuiasrezisteislinpeDensmoreladistan.

Numiplacesfiuatins,ziseeachircindusesubatingerea
degetelorluicareiciupeausfrcurile.

Vorbipeuntonnevinovatitulburat,aacumpreasiplac.

Densmoreclipidinnourepededectevaorirepede,caicum
ncercasseconectezelarealitate.Preadezorientat.

Darefoarteplcutsteating.Suntemsortiisfim
mpreun.

Numiplacesfiuatins,repetea.Mdoare.Mdoarepielea.

Elseddunapoiprivindoconsternat.

O,Doamne!Numiamdatseamacaipieleaattdesensibil.
Eoproblempecarenuamluatonconsiderare.Darnuevorbadeo
alergie,cimaidegrabdeosensibilitateacut,nuiaa?Voififoarte
blnd,dragameaincet,ncetteveiobinuicu


Dumnezeule!Sarahincletdinii.

Nu,insisteapeacelaitonmoale.mipareru.Eunfelde
boalinuvatrece.

Oboal?

ntinseseiarmnaspreea,darseopri,reveriadinochiilui
transformndusencevaduriurt.

Namauzitnviaameadeaaceva.

Aveidreptate,evorbadeosensibilitateacut.Terminaiile
melenervoasesuntinflamatepermanent.Nupotpurtadecthainedin
anumitematerialeichiariaatrebuiesiaucalmante

Bteacmpii,darnuipsactvremereueaslconvings
nuomaiating.

imedicamenteantiinflamatorii.Darmisauterminati,cu
toatectesauntmplat,amuitatsmilecumpr.Fiecareatingeree
caoarsurcufierulrou.

Doamne,Doamne!

Astapruslpotoleasc.Dacarfifostsntoslacap,nuarfi
reuitniciodatslconving,nseraattdeprinsdefanteziilesale,
nctnumaivedeanimicaltceva.

Sigurcnuvreausfaccevacaresiprovoacedurere,i
zmbiel.Dectdacmeriisfiipedepsit,bineneles.Darnaism
superiniciodat,nuiaa?Aismicalciziaruliaismipregteti
miculdejun,exactcumfceaipentruapullabtrn,LowellRoberts.

Cumvrei,reuieasispuncuinimasfiatcndiaminti
debietuljudector,desoiiLankfordidecellaltbrbat,toiuciide
dementulacesta.

Osaigrijdemine,croncnielmaideparte.Iareuvoiavea
grijdetine.

Seapleciiapsbuzelepefrunteaei.Sarahsimiciseface
ruitotcontroluloprsi.

Numatinge!urlea.

Cafulgerul,mnaluiisencletpegtapsndcuputereii
apropiefaadeaei.Eralividdefurie.

Niciodatsnumimaivorbetiaa!scrniel.

Numaiputeasrespire.Senec,sesufoc,ncercndcu
disperaressegndeasccesfac.ntinsesecoardapreatare;trebuia
slpotoleascpnlavenirealuiCahill.Numaiputeasntrziemult.
Trebuiasrezistepndiminea.

mipareru!icniea.Mdoare.

Roulafa,iddudrumulirmasenpicioarelngea.
Disperat,ncercsrespireadncluptndusecuntunericulcare
ameninasocuprind.


Trebuiesisedeaolecie,uiereltrgnduicureauadin
gicilepantalonilor.Trebuiesfiipedepsitpnnveisteporicum
trebuie.Cumine.Nuvorbetiaa!

Sarahireinuuniptincercsserostogoleascntroparte
ntimpcecureauaseabtuuierndasupraei.

Porileaceleanenorociteaveauvreocincimetri,iarzidulcelpuin
trei.Segndisintrenporicumaina,darastaarfideclanatalarma
ilarfipusngardpenemernic.Cahilltrasemainactputude
aproapelngzidiseurcpeea.Deacolofcuunsaltiseprinsecu
miniledecreastazidului.

Durereaisgetpalmele.nvrfulziduluierauncastratecioburi
desticlsausrmghimpat.Srinapoi,iscoasehainaioarunc
pesteculmeazidului.Apoisridinnousperndcahainasnualunece.
Seprinsecuminilensngeratedehainisesltpestezid.Aterizpe
iarbiserostogoli.Seridicrepedenpicioareiiscoasepistoluldin
toc.Apoiolupestepajiteavastsprevilacenuiecaresedesluea
amenintoarennoaptecaunanimallapnd.

Seauzidintrodatunuieratascuit.Densmorermasecu
cureauanaerinlcapul.

Separecavemmusafiri,spuseelncet.Mntrebcinepoatefi.
Scuzm,dragamea.

Sarahizbucninhohotedeplnsdupceuasenchisenurma
lui.Mnuisecureauacuofurieslbatic,umplnduispateleiprile
lateralededunginsngerate.Reuisesseaezepeopartecasi
protejezesniiiabdomenul,darnunaintesoloveasccelpuinde
douoripestestomac.Plngeaattdetarecisetierespiraia,dar
cumieiDensmoredincamer,sentoarsepespate.

Unadintrelegturiledelaminiisedesfcuse.Altfelnarfireuit
ssentoarcpeoparte;foracucareserotisedesfcusecoardade
cadrulpatuluiundeeralegat.Orbitdefurie,Densmorenuobservase.

Aveamnadreaptliber,darcasioeliberezeipestnga
trebuiasbagemnasubpatinuputeadincauzalegturilordela
picioare.Ignornddurereausturtoaredinspate,trasecudisperarede
coardadenailon,sperndscedezeiceadinjurulminiistngi.

Darnureui.Penoptiereraaezatunpaharcuap.lluil
izbidemargineanoptierei.Apamprocpatulipieleaeigoal,iar
cioburilecristaluluifinzburarntoateprile.Rmasecufundul
paharuluinmnatiatdecioburi.ncepustaiecorziledinnailonfr
sipesedacitiaipielea.ieliberincheieturastngitrecu
lalegturiledelaglezne.

Reuisletaieisrinpicioare.Genunchiinuoinurise
prbuipecovor.Blestemndisuspinnd,seridicdinnouiporni
cltinndusespreu.Cndajunsenhol,olulafug.


Atunciseauziprimampuctur.Apoiadoua.

Cahill!

Cahilltrecusedemultdefazacndimaipsadeslujbaluisaude
faptulcputeasajungnspatelegratiilor;singurulluignderas
ajunglaSarah.Nusunasepoliticoslau,citrsesenbroascdou
gloanedecalibrul40,apoiodeschisesecuoloviturdepicior.Seculc
lapmntiserostogolinuntru,darnemernicullateptan
ntunericulholului.

PrimulglontrecuuierndpelngcapulluiCahill.Traseieln
direciadeundevzusescnteialaguraevii,daraldoileaglonllovi
dinplinnpieptcuoloviturcadecatr.Cutoatecpurtavesta
antiglon,impactulitierespiraiaiseprbuileinatpepodea.

Cahill,optieadinvrfulscrilorprivindnjosspreholul
imens.

lvzuzcndnemicatpepodeauadegranit.ncremeni.Nuse
putea.NuiCahill.NuseputeacaucigaulsilfirpitipeCahill!

Secltinisesprijinideunlampadarmetalicpostatlngo
msuemailat.

NuiCahill!

Unvalroudefuriepusestpnirepeea.Nicinuidduseama
cndsmulselampadaruldinpriz.Nuiddeaseamanicimcarcse
mic.Coborscrilecupaimariihotri,dincencemairapizi.

Densmore!

Nuputeafivoceaei.ParcveneadinExorcistul,groasi
puternic.Ajunselabazascrilor.

Nenorocitule,undeeti?

Observomicarendreapta,nntuneric.Sersucindirecia
aceeailvzupeDensmorematerializndusedinumbrnlumina
obscur,caofantom,caundemon.Faaierastrmbatngrozitorde
furie.

iamspussnuvorbetiaacumine!uierelridicndmna.

Nuimaipsadenimic.Furiacumplitofcusnumaisimt
nicigreutatealampadarului.naintspreel,dreptnbtaiapistolului,
dreptnbtaiaglonului,nvrtindlampadarulcapeobtdebaseball.
DacCahilleramort,nuimaipsacesentmplcuea.Glonul
rsunasurzitornholulcaocavernisimiorafalfierbintetrecnd
pelngeantimpcelizbeapeDensmorencapcupiciorul
lampadarului.Seprbuicuspateledeperetecusngeleninduidin
capidinpiept,ntimpceealloveaiariiaripnd.

Sarah!Sarah!

Auzistrigtulntruntrziu.Lampadaruldevenidintrodatprea
greuiialunecdinminilelipsitedevlag.ncet,cantrans,se
ntoarsespreCahill,caresechinuiasseridicenpicioare.iinea

mnalapieptrespirnduierat,darnuvzusaibniciopatde
snge.

Uurel,iubito,iziseel.Jigodianupoatesmoardectodat.

Epilog.

Cahilliarunchainapeumriintrncas.Erabinedispus;
comisiadeanchetstabilisecmpucturafusesejustificatinumai
eranconcediumedical.ieradordemeserialui,chiardacnprima
sptmnfusesebucuroscpoatesseodihneasc;deipurtavest
antiglon,glonullzguduiseputerniciilsaseovntaiecttoate
zilele.Lanceputcrezusecsealeseseicuctevacoasterupte,darnu
fuseserdectcontuziicaicumdectarfiuuratsituaia.Se
simeadeparcuncatrnunumaicllovisecucopita,darsemaii
ntorseseilclcasezdravnnpicioare.

EliSarahipetrecurconvalescenampreun.Elireveni
repede.MamaluiSarahsunasesoanunectatleiavusesentr
adevroindigestiesever,aacscpasedegrijaasta.Fizic,irevenise
iSarah.Locuialaeldecndieiserdinspitaladouazidiminea,
dupceluiisaufcutradiografiiitotfeluldealteanalizeii
cususertieturiledepemini.Rnileluifusesersuperficiale.Alelui
Sarahns

Lasuprafa,nusuferisernipreagrave.Ctevatieturilamn,
dintrecareunaavusesenevoiedepatrucopci,celelaltefiindminore.
Dungilesngerndeceibrzdaserpieleanetedfusesertratateexact
cumsetrateazungenunchijulit,cusoluieantisepticiunguent
antibiotic.Nuaveasuitetoatviaacumcoborsescrileacelea,cu
passigur,deparcnimeninarfipututoopri,goaliplindesnge;
inimaaproapecnuimaibtea,iarochiinegriistrluceaucadou
focuribengalepefaaalb.Cralampadarulntromnstrignddup
Densmore,iarcndnemernicultrsesenea,nuseoprise,cicontinuase
snaintezecaofuriearzbunrii.Cahill,luptndusesrespireinc
ameit,nutianicielcumreuisestrag.Glonultrecusepelng
SarahiseoprisedreptninimaluiDensmore.Eramortnainteca
lovituradelampadarsizdrobeasceasta,deiunastfeldeamnunt
minornuarfiopritopeSarahslloveasc.

Pnsajunglngea,ncepuserssunesirenelemainilorde
poliiecareseapropiaudecasnvitez.Vafinevoiesledeschid
porile,segndiel,darnclipaaceeatrebuiasaibgrijdeSarah.i
scoasecmaaioacopericuea,dareastteanemicat,privindfix
cadavrulluiDensmoreigauradinpieptullui.Apoisentorsesencet
spreelcuoexpresienstrinatiispusese:

LanaibaCahill,amvrutslomoreu!

Arfivrutsoianbrae,darnuputeapentruciarfiprovocat
durere.iprinsesedoarmnastng,ceacarenueratiat,mnjindo

desngedelatieturilelui.Ddulampadarulmaincoloifuuimitde
greutateaacestuia.Muliarfiavutnevoiedeambeleminicaslridice,
darmiteslmaiiroteascnaer.

Dupcedeschiseseporile,eliSarahfuseserduilaspitalide
atunciseaflanconcediumedical,aacnufuseseimplicatnancheta
careurmase,darcolegiilinuserlacurent.

DensmoreplnuisecaSarahsnumaiprseascniciodat
cameraaceea.Gsisercamereminusculedeluatvederipestetot,chiar
inbaie.Camera,cairestulcasei,eraoadevratfortrea.
Ferestreleeraudinsticlincasabilinusedeschideau.Uaeradinoel
armat.SarahreuisesiasnnoapteaaceeadoarpentrucDensmore,
ngrabaluideavedeacineeraintrusul,uitasesncuieua.

Cinepoatestiecaresuntresorturileminiibolnavealeunui
psihopat?ToatlumeaspuneacDensmorepruseunomattde
cumsecade,linitit,unpictimid,darunadevratrechinnafaceri.Avea
ntradevrtendinasdezvolteobsesiinlegturculucrurimruntei
deveneaviolentcndlnemulumeaceva.Secretaraluispuneacideile
fixeisenmuliserpemsurcetreceauanii,ajungndpnla
punctulncarefceaocrizdacscaunuleinustteantrunanumit
loc.

Documenteleluipersonalesedovediserimairevelatoare.Se
preacdulceleitimidulTrevorDensmoreiucisesepropriultatdin
cauzaunuidezacordnchestiunideafaceri.Eraunmisterdece
consemnasenscrisunasemenealucru,carearficonstituitncuncui
ncociugulluidacnumureanacestecondiii.Alabamaeraunstat
undepedeapsacumoarteaerapermis,iarfapteleluiiarfiatrasnmod
sigurpedeapsacapital.Psihologuldepartamentuluicitisedocumentele
ispusesecerauunexempluperfectdesprefelulncarefuncioneaz
minteaunuipsihopat.TrevorDensmoresecrezusemaideteptimai
bundecttoiceilaliisocotisecisecuvinetotul.Pescurt,trebuias
aibtotcevoiainuiimpuneaniciofrncnderavorbasobin
ceeaceidorea.Dacexistaunobstacol,lnlturasauldistrugea.

SepreacnclipancareovzusepeSarahlatelevizorfcuseo
fixaieinstantaneepentrueaiarCahilllnelegeaoarecum,datefiind
propriileluisentimenteisepusesepetreabcasoaducncasa
lui.Cndirefuzaseprimaofertdinloialitatepentrujudector,el
nlturaseobstacolulomorndulpejudectorulRoberts.Darnicidup
aceeaSarahnuiacceptaseoferta;seangajaselafamiliaLankford,ceea
celumplusedefurie,deoarececonsideracsoiiLankfordieraumult
inferiori.Somoareunomnunsemnapentruelnicictsstriveasc
ungndaccutalpapantofului;toieraupentruelneimportani,nite
nimicuri.Nucontadectsobincevoia.


Cahillarfivrutslpoatomordinnoupenenorocit.Cndse
gndeaceifcuseluiSarah

Senchiseseneadeatunciinuoputeaaborda,deitrecuser
maimultdetreisptmni;vntileiurmeledeloviturise
vindecaser,copcilefuseserscoaseitriaudeatuncisubacelai
acoperi,darnuputeaajungelaea.Seretrseseundevansineundeel
nuaveaacces,iarastalnnebunea.

Cndovzuseprimaoarnnoapteaaceea,goaliplinde
snge,simiseoaltloviturnpieptcrezndcDensmoreoviolase.O
ntrebasedacsentmplaseaacevanaintesintreprimulpoliistcu
pistolulpregtit,iareacltinasedincapcarspunscnu.Totui,atacul
pecarelsuportaseirniseadncsufletuliranaaceastanuse
vindecase.

Nueravorbadoardebrutalitateacucarefuseselovitsaude
faptulcvzusemoarteacuochii,cimaidegrabdetoateacestealuate
mpreun,acumulareaocului,adureriiiaororii.Seaflasecomplet
neajutoratladiscreiaunuidementinuputeasuitesaustreac
pesteasta.

Numaidormeaumpreundeatunci;Sarahdormeantrunuldin
celelaltedormitoare.Lanceput,nulderanjase.Erauamndoiplinide
rniiaveaudureri,iareanusuportasectevazileniciceamaimic
atingere.Daracum,duptreisptmni,ncepuseslderanjeze.O
dorea,aveanevoiedeeaivoiasipunvieilenordine.DarSarah
ignorapurisimplutotceispunea.

Sarah?ostrigacum,dorindsispunrezultatulanchetei.

Nupriminiciunrspuns,daruaspresubsoleradeschis.
Coborscrileiauzizgomotulnbuitalpumnilorlovindsaculdebox,
ceeaceartacncercasiexteriorizezetoatostilitatea.

Erambrcatnpantalonigridetreningisutiennegrusporti
sevedeabinecseluptacusaculdeboxdemaimultvreme,fiindc
umeriiiluceaudesudoare,iarbeteliapantaloniloreraudleoarc.
Expresiadepefaaeierantunecatindrjit.

Serezemdepereteioprivi.Maiaveancdungirozaliipespate,
darnctevaluniaveausdisparcomplet.Slbisectevakilograme,
ceeaceiscoteaimaimultnevidenmuchii.Erazveltinform,
camcaLindaHamiltonnT2.Simiclpateoerecieserioas.

Eaaruncoprivirendirecialui.

Cumamers?

Saterminatcuconcediulmedical.Auconstatatcamtrasn
modjustificat.Minemntorclalucru.

Foartebine.

Maitraseoseriedepumniplinidefuriensaculdebox.Sebucur
civrsamniaasuprasaculuideboxinuasupralui.


Tucefaci?riscelontrebare.

Cndmntorclalucru,vreisspui?

Da.

Nutiudacosmmaintorc;celpuinovreme.inutiu
dacvoimaiputeasgsescdelucrunzonaasta;amoreputaiedestul
deproastnclipadefa.

Aidegndscauidelucrunaltparte?ntrebelpeunton
ctmaineutruposibil,deisimeacplmniiisedecomprim.

Depinde.

Deceanume?

Easeopriiitersefaaibraelecuunprosop.

Auciscevanmine,ziseeancet.Nueranevoiesmviolezec
smifactotacestru.Defiecaredatcndmgndesclasex,m
simtneajutorat,plindeurisimtattadezgustirepulsie,cmise
taierespiraia.Mgndesclatottimpulpecarelamdruitinstruirii,iar
cndavenitmomentulsopunnpractic,sadoveditinutil.Amfost
neputincioasnfaalui.

Nuchiar.Iaizdrobiteasta,ireamintiel.

Nuareimportan.Eramortdeja,ziseeaiiaruncunzmbet
funest.Darmiafcutplcere.

Bineneles.

Nuomaispusesecuglastarepnatunci,dargndulfusese
prezenttottimpul.

imiemiafcutplcereslucid.

Ochiieiiartauclnelegeaiclinvidiapentruprivilegiulpe
carelavusese.

icunoicumrmne?ontreb.

Cutoatecelentmplate,continuasfieceamaiimportant
ntrebare.

Seapropiedeelcupasulaceladeprad,periculositotalfeminin
careifceainimasibatcaciocanul.

Depinde.

Deceanume?repetel,simindusecaoplacstricat.

Eraacumdestuldeaproapecasisimtmirosulfierbintei
feminin.Aveaoerecieattdeputernic,cldurea.

istrecurminilenjurulmijloculuiluiisimicumidesprinde
ctuele.

Detine,ziseeaizmbipentruprimaoarduptreisptmni.
Haisvedemdacnemaipotrivim.

Cahillstteantinspesalteauadeexerciii,cubraelentinse
deasupracapuluiilegatecuctueledeoeav.Eragol,transpirati
attdedisperat,cajunsesesoimplore.Femeiaastalomora.


Sarahnusegrbeadeloc.Stteadeasupralui,darfrsse
mite.lprimiseninteriorulei,darrmseseneclintit.Lanceputse
ntrebaseceaveadegnd,darapoiidduseseama;isimisemuchii
internincletndusenjurullui,eliberndul,ncletnduseiar,
strngndul,aducndulpnnpragulorgasmului,darfrsl
depeasc.

Eaterminasedejadedouori.Convulsiileprimuluiorgasm
prusersoiaprinsurprindere,darpealdoilealurmrisecu
hotrre.Ajunsnpunctulacelaeragatasoimplore,simeacvamuri
dacnumpinge,dardecteoriimicabazinul,easeoprea.

Doamne,eraextraordinar!Doaruitnduselaeasimeaci
explodeazinima.Erasuperb,goaliabsorbittotaldeceeacefcea,
cucapuldatpespateiochiipejumtatenchii,cusfrcurileroiii
rigide.Nuseputeacapnacumsnuifinlocuitamintirileurtecu
uneleplcute,dardacnuofcuse,Dumnezeule,aveasmoarfericit!

Seaplecilsrut,cubuzelefierbiniilimbapromindui
lucrurislbatice.

ncnepotrivim,murmurea.

Numamndoitnicioclip,reuielsspun,darsfri
propoziiantrungeamt.

Euda,darnuputeamsllassctige.Etipreaimportant
pentrumine,Cahill.Atrebuitsmasigurcpotslalung.

iaireuit?Adisprut?

Eairoticoapsele.

Oh,da!

Atunci,pentrunumeleluiDumnezeu,sesmiorciel,scapm
dechin!

Sprevenicaluirecunotin,eaifcupeplac.Cndputus
gndeasc,saudisvorbeascdinnou,stteantins,rezemat
ntruncotlngel,mngindulalenepepiept.

Teiubesc,Cahill,spuseeaserioas.

ieuteiubesc.inucrezicetimpulsmispuiTom?

Mmaigndesc.Poatedupacinceaaniversareacstoriei
noastre.

Da,astasunabine.

Cndvafiprima?ntrebel,prefcndusenepstor.

Hmmsvedem.Ceprereaideiulie,anulviitor?

Datfiindceraunultimasptmnaluniimai,aveaoprere
bun.

Sarahsentinsepesteeliidesfcuctuele;cumsevzuliber,
serostogoliprinzndodedesubt.Easencordoclip,apoiserelax
subgreutatealuiiilsminilesialunecepespate.


Amcrezutcteaomort,optieancrncenat,ngropndui
faanumrullui.lurscpentrurulpecarenilafcut,pentruvieile
pecareleadistrus.

Ctigdoardacllsmsctige,iubito.

Osrutncetilung.

Aivorbitseriossauamneleseugreit?Vreistemriicu
mine?

Da,rspunseeacuunzmbetlarg.Celpuinnprivinaasta
miaalungattoatendoielile.Cndamcrezutcaimurit,amnelesc
nimicnuemaiimportantdectdragosteapentrutine;nicicltorian
jurullumiiinicimcardacmarfimpucatipemine.Toat
suprareapetinemiatrecutntroclip.

Namdegndsmifacunobiceidinafimpucatdecteorite
superipemine,mormiel.

Nicinuvatrebui,iubitule.

lsrutpeumrisecuibrilngel.

Nicinuvatrebui.

SFRIT

1Butler(englez)majordom.