Sunteți pe pagina 1din 19

Al doilea rasarit

AL DOILEA RSRIT
Arthur C. Clarke

Uite-i, rosti Eris, ridicndu-i membrele anterioare i ntorcndu-se pentru a privi n jos,
spre valea cea lung.
Pentru o clip, uitase de durere i de amrciune, astfel nct pn i Jeryl, a crei minte
era mai acordat cu mintea lui dect cu a oricrei alte fiine, de-abia ar fi putut s le detecteze.
Exista chiar i o nuan de blndee, trstur ce reamintea teribil de mult de acel Eris pe care-l
cunoscuse n zilele dinaintea Rzboiului vechiul Eris, care acum prea ndeprtat i pierdut, de
parc ar fi zcut alturi de toi ceilali, pe cmpie.
Un talaz ntunecat urca prin vale, descriind o micare ciudat, ezitant, fcnd pauze
neregulate, urmate de zvcniri brute. Avea marginile tivite cu auriul paznicilor atheleni, att de
teribil de puini n comparaie cu masa neagr a prizonierilor. Erau ns suficieni pentru a ndeplini
sarcina ce le revenea; trebuiau doar s ndrume fluviul orb pe fgaul su nesigur. Cu toate acestea,
la vederea attor mii de dumani, Jeryl se pomeni tremurnd i, instinctiv, se apropie de tovarul
ei, blana argintie atingnd-o pe cea de aur. Eris nu ddu nici un semn c ar fi neles sau mcar c
ar fi observat gestul.
Spaima dispru pe msur ce Jeryl vzu ct de lent se deplasa valul ntunecat. I se spusese
la ce s se atepte, totui realitatea era mult mai teribil dect tot ce-i imaginase. Odat cu
apropierea captivilor, ura i amrciunea i se terser din minte, fiind nlocuite de compasiune.
Nimeni din rasa ei nu mai trebuia s se team de hoarda dezorientat i ntng ce era cluzit,
prin strmtoare, n valea pe care n-avea s-o mai prseasc nicicnd.
Paznicii nu fceau altceva dect s-i mne pe prizonieri prin strigte de ncurajare lipsite de
noim, semnnd ntructva cu vorbele adresate de doici pruncilor prea fragezi pentru a le simi
gndurile. Orict s-ar fi strduit, Jeryl nu putea deslui nici urm de raiune n vreuna dintre miile
de mini care treceau att de aproape de ea. Lucrul acesta i reaminti, mult mai clar dect orice
altceva, de mreia victoriei... dar i de cea a nfrngerii. Mintea ei era ndeajuns de sensibil pentru
a detecta primele gnduri temtoare ale copiilor, oscilnd la marginea contiinei. Dumanii nvini
nu mai erau nici mcar copii, ci prunci cu trupuri de aduli.
Acum, puhoiul trecea la doar civa metri. Pentru ntia oar, Jeryl i ddu seama ct de
mari erau mithranenii n comparaie cu neamul ei i ct de minunat sclipea lumina sorilor gemeni
pe mtasea ntunecat a corpurilor lor. La un moment dat, un specimen magnific, ridicndu-se cu
un cap deasupra lui Eris, se desprinse din rnd i veni greoi ctre ei, oprindu-se la civa pai. Apoi
se ghemui precum un copil pierdut i nspimntat i ncepu s-i mite ovielnic capul superb
dintr-o parte n alta, cutnd parc ceva, fr s tie exact ce anume. Pentru o clip, ochii mari i
goi poposir pe chipul lui Jeryl. Ea tia c pentru mithraneni era la fel de frumoas ca i pentru
propria-i ras numai c trsturile inexpresive nu dezvluir nici un licr de emoie i nici capul
nu-i ncet permanenta micare ntrebtoare, lipsit de int.
n scurt timp, apru un paznic nervos, ce mpinse prizonierul napoi printre tovarii lui.
Hai s plecm! se rug Jeryl. Nu mai vreau s vd. De ce m-ai adus aici?
Ultimul gnd fusese ncrcat de repro.
Eris porni s urce pantele ierboase n salturi uriae, pe care ea nici mcar nu spera s le
imite, dar n timp ce se mica, mintea lui i rspunse. Gndurile continuau s-i fie blnde, dei
durerea dinapoia lor era prea intens pentru a putea fi tinuit.
Vreau ca toi, chiar i tu, s vad ce a trebuit s facem pentru a ctiga Rzboiul. Atunci
poate c nu va mai exista aa ceva, ct timp vom tri.
O atepta pe
coama dealului, netulburat de violena nebuneasc a ascensiunii sale. Valul de prizonieri se gsea
~1~

Al doilea rasarit

acum mult prea jos ca s poat fi distinse amnuntele naintrii chinuitoare. Jeryl se opri alturi de
el i ncepu s pasc vegetaia firav. Treptat, i revenea din oc.
Ce se va ntmpla cu ei? ntreb brusc, nc urmrit de amintirea superbului gigant
lipsit de minte ce ncepea o captivitate pe care n-avea s-o neleag niciodat.
Pot fi nvai s se hrneasc, spuse Eris. Hrana din vale le ajunge pentru o jumtate de
an, dup care i vom mna mai departe. O s fie mpovrtor pentru resursele noastre, dar avem o
obligaie moral, ce a fost consemnat drept clauz n tratatul de pace.
Nu pot fi vindecai niciodat?
Nu. Minile lor au fost complet distruse. Aa vor rmne pn la moarte.
Urm o tcere prelung. Jeryl i ls privirea s rtceasc peste colinele ce unduiau lin
pn la rmul oceanului. ntre ele rmneau spaii goale, prin care putea ntrezri ndeprtata linie
albastr ce marca oceanul, apa misterioas i de netrecut. Azurul acesteia urma n curnd s se
ntunece fiindc soarele orbitor de alb apunea i n scurt timp avea s rmn doar discul rou, de
sute de ori mai mare, ns luminnd mult mai puin dect tovarul su.
Cred c n-am avut de ales, zise n cele din urm Jeryl
Vorbea mai degrab pentru sine, totui ls destule gnduri s-i scape pentru a fi auzite de
Eris.
I-ai vzut, replic el scurt. Erau mai mari i mai puternici dect noi. Chiar dac-i
depeam ca numr, ne-am fi aflat n impas n cele din urm, cred c ne-ar fi nfrnt. Procednd
aa cum am fcut, am salvat cteva mii de la moarte... sau de mutilare.
Tonul amar i revenise i Jeryl nu ndrzni s-l priveasc. i ecranase adncurile minii, dar
ea tia c gndurile lui se nvrteau n jurul ciotului de filde de pe frunte. Cu excepia prii finale,
n Rzboi se ntrebuinaser doar dou tipuri de arme: copitele tioase ca lamele ale micuelor i
aproape inutilelor membre anterioare i coarnele de unicorni. Eris n-avea s mai poat lupta
niciodat cu una dintre aceste arme, i din pierderea aceea izvora o mare parte a duritii posace
care, uneori, l fcea s-i rneasc chiar i pe cei ce-l iubeau.
Eris i fixase o ntlnire aici, dei Jeryl nu avea habar despre cine putea fi vorba. tia prea
bine c nu trebuia s-l tulbure cnd era mohort, aa c rmase tcut lng el, umbrele lor
contopindu-se i alungindu-se ht departe, pe coama dealului.
Jeryl i Eris proveneau dintr-o ras care, n cadrul loteriei Naturii, fusese mai norocoas
dect altele, fiind lipsit totui de una dintre cele mai importante trsturi. Aveau corpuri i mini
puternice i triau pe o planet temperat i fertil. Conform criteriilor umane, artau ciudat, fr
s fie respingtori. Trupurile lor zvelte, acoperite cu blan, se ngustau spre partea posterioar,
terminndu-se cu un singur membru, uria, cu care se puteau deplasa prin salturi lungi de zece
metri. Cele dou membre anterioare erau mult mai mici, slujind doar pentru sprijin i echilibru. Se
ncheiau prin copite ascuite ce puteau fi ucigae n lupt, dar nu aveau alt utilitate.
Att athelenii, ct i rudele lor, mithranenii, posedau puteri mintale ce le permiseser s
dezvolte o matematic i o filozofie extrem de avansate, cu toate acestea, nu aveau absolut nici un
control asupra lumii fizice. Locuinele, uneltele, mbrcmintea mai exact toate obiectele materiale
le erau complet necunoscute. Pentru rasele care posedau mini, tentacule sau alte mijloace de
manipulare, cultura lor ar fi prut incredibil de limitat, graie ns adaptabilitii minii i puterii
banalitilor, ei i ddeau seama rareori de acest handicap i nu-i puteau imagina alt mod de
via. Era firesc s rtceasc n turme mari pe cmpiile mnoase, oprindu-se n locurile cu hran
abundent i s plece mai departe dup ce nu mai rmnea nimic. Traiul nomad le oferise ndeajuns
timp pentru filozofie i unele arte. Deocamdat, puterile telepatice nu ajunseser s-i lipseasc de
exprimarea prin viu grai, totodat, ei dezvoltaser o muzic vocal complex i o coregrafie i mai
rafinat. Mndria lor cea mai mare o constituia ns domeniul gndirii, vreme de mii de generaii, i
trimiseser minile s rtceasc prin infinitile ceoase ale metafizicii. Despre fizic, sau despre
alte tiine materiale, ei nu tiau nimic... acestea nici mcar nu existau pentru ei.
~2~

Al doilea rasarit

Vine cineva, zise brusc Jeryl. Cine-i?


Eris nu se sinchisi s se uite, dar n rspunsul lui se simi o und de ncordare:
Aretenon. I-am acceptat invitaia de a ne ntlni aici.
M bucur. Cndva, ai fost prieteni foarte buni... cearta voastr m-a afectat.
Eris rci solul cu copita, aa cum fcea atunci cnd era stnjenit ori nelinitit.
Mi-am pierdut cumptul cnd m-a prsit n timpul celei de-a cincea btlii a Cmpiei.
Desigur, pe atunci nu tiam de ce trebuia s plece.
Ochii lui Jeryl se dilatar brusc de uimire i nelegere.
Vrei s zici... c a avut o legtur cu Nebunia i cu felul cum s-a sfrit Rzboiul?
Da. Foarte puini cunoteau mai multe lucruri despre minte dect el. Nu tiu care i-a fost
rolul, dar trebuie s fi fost unul important. Nu cred ns c ne va spune vreodat totul...
Aflat nc la o distan considerabil, Areteron urca dealul n zig-zag, prin salturi mari. n
scurt timp, ajunse lng cei doi i, instinctiv, i plec fruntea pentru a atinge cornul lui Eris, n
gestul universal al salutului. Se opri apoi, teribil de stnjenit i urm o pauz stingheritoare, pn
ce Jeryl l salv cu cteva remarci convenionale.
Cnd Eris vorbi, Jeryl simi cu uurare plcerea evident pe care el o ncerca la revederea
prietenului su, prima de la desprirea lor furtunoas n toiul Rzboiului. Ultima ei ntlnire cu
Aretenon se petrecuse i mai de mult, de aceea fu surprins s vad ct de mult se schimbase. Era
considerabil mai tnr dect Eris... ns nimeni n-ar fi ghicit-o acum. Pe alocuri, blana lui, cndva
aurie, se ntunecase odat cu vrsta i, ntr-o scnteiere a vechiului su umor, Eris observ c n
curnd nimeni n-avea s-l mai poat deosebi de un mithranean.
Aretenon surse.
Aa ceva mi-ar fi fost de folos n ultimele sptmni. Tocmai le-am strbtut ara, ajutnd
la strngerea Rtcitorilor. Noi nu eram foarte populari, dup cum poate v nchipuii. Dac ar fi
tiut cine sunt, probabil c nu m-a mai fi ntors viu... n ciuda armistiiului.
Nu-i aa c n-ai fost tu principalul responsabil pentru Nebunie? ntreb Jeryl, incapabil
s-i nfrneze curiozitatea.
Pentru o clip, avu senzaia c n jurul minii lui Aretenon se ridicar nite pcle groase,
protectoare, ascunzndu-i toate gndurile de lumea exterioar. Dup aceea, rspunsul sosi, dar, fapt
straniu, prnd nbuit, transmis de la o deprtare neobinuit n contactul telepatic.
Nu, n-am fost eu conductorul. Dar ntre mine i... el n-au existat dect alii doi.
Firete, interveni Eris nerbdtor, eu sunt un simplu osta i nu neleg toate lucrurile
acestea. Totui, mi-ar face plcere s tiu cum anume ai fcut-o. Evident, nici Jeryl i nici eu n-am
spune nimnui cele aflate.
Din nou, acelai vl se ls peste gndurile lui Aretenon, apoi se ridic extrem de puin.
Nu sunt prea multe lucrurile pe care am voie s vi le destinui. Dup cum tii, Eris, am
fost dintotdeauna interesat de minte i de felul cum lucreaz ea. Mai ii minte jocurile noastre din
copilrie, cnd ncercam s-i descopr gndurile, iar tu te strduiai s m opreti? i cum, uneori,
te fceam s acionezi mpotriva voinei tale?
Continui s cred, ripost cellalt, c n-ai fi putut face asta unui strin i c, n realitate,
eu cooperam n mod incontient.
Era adevrat atunci... dar situaia s-a schimbat. Dovada se afl acolo jos, n vale. Art
spre ultimii mithraneni mnai de paznici. Valul ntunecat aproape trecuse i n curnd intrarea vii
urma s fie nchis.
Pe msur ce am crescut, continu Aretenon, am petrecut tot mai mult timp examinnd
cile minii i ncercnd s descopr de ce unii dintre noi ne pot cunoate att de uor gndurile, n
vreme ce alii n-o pot face niciodat, fiind nevoii s rmn de-a pururi izolai i singuri,
condamnai la o comunicare prin sunete sau gesturi. i m-au mai fascinat acele puine mini care
sunt n totalitate rtcite, astfel nct posesorii lor par mai prejos dect nite copii.
~3~

Al doilea rasarit

nceperea Rzboiului m-a silit s-mi abandonez studiile. Apoi, dup cum tii, am fost
chemat pe neateptate n timpul celei de-a cincea btlii. Nici chiar acum nu tiu cu certitudine cine
a fost responsabil pentru asta. M-au dus
ntr-un loc situat la mare deprtare de aici, unde am
gsit un grup mic de gnditori, n majoritate cunoscui mie. Planul era simplu... i n acelai timp
teribil. nc de la nceputurile rasei noastre, se tia c dou sau trei mini legate laolalt puteau fi
folosite pentru a controla alt minte, dac aceea era de acord, n felul n care eu obinuiam s te
manipulez odinioar. Din cele mai vechi timpuri, aceast putere s-a folosit n scopuri terapeutice.
Acum am stabilit s-o utilizm pentru a distruge...
Existau ns dou dificulti principale. Una era legat de acea ciudat limitare a puterilor
noastre telepatice normale faptul c, exceptnd cazuri izolate, putem contacta la distan doar pe
cineva cunoscut, comunicarea cu strinii avnd loc numai n prezena lor.
A doua problem, i cea mai dificil, se referea la necesitatea comasrii mai multor mini.
Pn atunci, niciodat nu putuser fi cuplate mai mult de dou sau trei. Modul n care am reuit
constituie principalul nostru secret ca ntotdeauna, dup ce s-a realizat, pare un lucru extrem de
uor; iar dup ce am nceput, a fost mai simplu dect ne ateptaserm. Dou mini nseamn mai
mult dect dublarea capacitii uneia singure, iar trei ntrec cu mult triplarea uneia.
Relaia matematic exact este interesant... tii ct de rapid crete numrul de posibiliti
n care poate fi aranjat un grup de obiecte odat cu creterea mrimii grupului? Ei bine, n acest caz
exista o relaie similar.
Astfel, n cele din urm, am obinut Mintea Compus. La nceput, era instabil i o puteam
menine doar cteva secunde. Ea necesita o ncordare extraordinar a resurselor noastre mintale
chiar i acum, o putem pstra numai timp de... n tot cazul, suficient.
Desigur, toate experimentele s-au desfurat n cel mai desvrit secret.
Dac noi puteam face asta, atunci i mithranenii erau capabili de aa ceva, fiindc minile
lor sunt la fel de bune ca ale noastre. Capturaserm o serie de prizonieri dintre ei i i-am utilizat n
experiene.
Pentru o clip, vlul ce ascundea gndurile intime ale lui Aretenon pru s tremure i s se
destrame, apoi acesta i recpt controlul de sine.
Aceea a fost partea cea mai neplcut. Era destul de ru s trimii nebunia ntr-un trm
ndeprtat, ns infinit mai teribil atunci cnd zreai cu proprii ochi efectele faptelor tale.
Dup ce ne-am perfecionat tehnica, am fcut primul test la mare deprtare. Victima
noastr era cineva pe care unul dintre prizonieri a crui minte o stpneam l cunotea att de
bine nct l puteam identifica n mod complet, i astfel distana nu mai reprezenta o problem.
Experimentul a fost ncununat de succes i nimeni nu ne-a suspectat implicarea.
Nu l-am mai repetat pn cnd n-am fost siguri c atacul nostru avea s fie att de
copleitor nct urma s pun capt Rzboiului. Utiliznd minile prizonierilor, am identificat cam
douzeci de mithraneni, prietenii i rudele acestora, mergnd pn la ultimul detaliu, astfel nct i
puteam distruge cu uurin. Pe msur ce minile lor au czut sub atacurile noastre, ele ne-au
oferit amnunte despre altele, i astfel puterea ne-a sporit. Am fi putut realiza distrugeri mult mai
mari, ns nu ne-am atins dect de masculi.
S fi fost acesta un lucru att de milostiv? ntreb cu amrciune Jeryl.
Poate c nu, dar trebuie neaprat amintit n favoarea noastr. Ne-am oprit de ndat ce
dumanii au solicitat pace i, ntruct doar noi tiam ce se petrecuse, ne-am dus n ara lor pentru a
limita, n msura posibilitilor, dezastrul produs. De altfel, acesta n-a fost prea mare...
Se ls o tcere prelung. Valea era pustie acum, iar soarele alb apusese. Un vnt rece sufla
peste dealuri, trecnd mai departe, fr a putea fi urmat de nimeni, peste oceanul inaccesibil.
Apoi Eris vorbi, gndurile sale aproape optind n mintea lui Aretenon:
N-ai venit doar ca s-mi povesteti toate astea, nu-i aa? Mai e i altceva.
Nu fusese o ntrebare, ci o afirmaie.
~4~

Al doilea rasarit

Da, ncuviin Aretenon, i aduc un mesaj unul care te va surprinde destul de mult.
Este din partea lui Therodimus.
Therodimus! Crezusem...
Crezusei c e mort, sau i mai ru: trdtor. Nu este nici una, nici alta, dei n ultimii
douzeci de ani a trit n teritoriul dumanilor. Mithranenii l-au tratat la fel ca noi i i-au oferit tot
ceea ce avea nevoie. I-au recunoscut capacitile minii mai mult, chiar pe durata Rzboiului,
nimeni nu s-a atins de el. Acum dorete s te revad. Indiferent ce ar fi simit Eris la auzul vetilor
despre vechiul su profesor, el nu-i trd n nici un fel sentimentele. Poate c-i reamintea de anii
tinereii, cnd Therodimus jucase, n modelarea minii sale, un rol mai mare dect orice alt individ.
Gndurile i erau ns ferecate naintea lui Aretenon, i chiar a lui Jeryl.
Ce a fcut n tot acest timp? ntreb el n cele din urm. i de ce dorete s m vad
acum?
Este o poveste lung i complicat, zise Aretenon. Trebuie s-i mrturisesc ns c
Therodimus a fcut o descoperire aproape la fel de remarcabil ca a noastr... ba chiar s-ar putea s
aib consecine mai importante.
Descoperire? Ce fel de descoperire?
Aretenon nu rspunse imediat, ci privi gnditor n lungul vii. Paznicii reveneau; numai
civa aveau s rmn, ca s se ocupe de eventualii prizonieri rtcii.
Eris, ncepu el, tu cunoti istoria noastr n aceeai msur ca mine. Considerm c
pentru a ajunge la actualul nivel de dezvoltare a fost necesar cam un milion de generaii... iar asta-i
o durat uria de timp! Aproape tot progresul pe care l-am nregistrat s-a datorat puterilor noastre
telepatice. Fr ele, ne-am deosebi prea puin de celelalte animale, care au attea asemnri, de
neneles, cu noi. Suntem foarte mndri de filozofia i matematica pe care le-am inventat, de muzic
i dans... i totui, te-ai gndit vreodat c s-ar putea s existe i alte direcii de dezvoltare cultural
la care nici mcar n-am visat? C n univers s-ar putea s existe i alte fore dect cele mintale?
Nu neleg ce vrei s spui, replic Eris.
Este greu de explicat i nici nu voi ncerca s-o fac. Nu vreau dect s-i spun urmtoarele:
i poi da seama ct de jalnic este controlul pe care-l exercitm asupra lumii exterioare i ct de
inutile sunt n realitate membrele noastre? Nu... nu poi, fiindc n-ai vzut lucrurile vzute de mine.
Poate ns asta te va face s pricepi. Configuraia gndurilor lui Aretenon se modul brusc ntr-o
cheie minor.
mi amintesc cum, odat, am dat peste un mal acoperit de flori minunate dar ciudat
alctuite. Am dorit s vd cum erau n interior, aa c am cutat s desfac una, innd-o ntre copite
i trgnd de ea cu dinii. M-am strduit din nou i din nou... ns n-am izbutit. n cele din urm, pe
jumtate nnebunit de furie, am clcat n picioare florile acelea, amestecndu-le cu rna.
Jeryl putea simi nedumerirea din mintea lui Eris, dar i ddea seama c acesta era
interesat i doritor s afle mai multe.
Am ncercat i eu asemenea sentimente, ncuviin Eris. Dar ce putem face? i, la urma
urmelor, este cu adevrat important? n acest univers exist multe lucruri bune care nu sunt tocmai
aa cum le-am dori noi.
Aretenon zmbi.
Adevrat. Totui, Therodimus a gsit o cale de a modifica situaia. Vrei s vii i s te
ntlneti cu el?
Trebuie s fie o cltorie lung...
E cam douzeci de zile distan, i va fi nevoie s trecem un ru.
Jeryl l simi pe Eris cutremurndu-se. Athelenii detestau apa din simplul i decisivul motiv
c aveau oasele prea grele pentru a nota de aceea, se necau imediat.
Locuiete n teritoriul duman... iar mithranenii nu vor fi ncntai de prezena mea...
~5~

Al doilea rasarit
Ba te respect. Faptul de a te duce acolo poate fi chiar o idee foarte bun... un gest de
prietenie.
Dar e nevoie de mine aici!
i dau cuvntul meu c nici una dintre activitile tale de aici nu-i att de important ca
mesajul pe care Therodimus l are pentru tine... i pentru ntreaga lume.
Eris i ascunse gndurile cteva clipe, apoi le descoperi scurt:
O s meditez la propunerea ta.
***

n mod surprinztor, Aretenon vorbi foarte puin n numeroasele zile ale cltoriei. La
rstimpuri, Eris i testa proteciile mintale prin atacuri lansate pe jumtate n joac, respinse
ntotdeauna cu o miestrie lipsit de efort. Nu mai adugase nimic despre arma ce decisese soarta
Rzboiului, ns Eris tia c aceia care o inventaser nu s-au mprtiat, continund s stea ascuni
n locul lor secret. Refuznd s discute despre trecut, Aretenon pomenea adeseori despre viitor, cu
precipitarea unuia care contribuise la modelarea lui i nu era sigur dac procedase bine. Precum
muli alii din neamul su, era obsedat de ceea ce fcuse, iar uneori sentimentul de vinovie l
copleea. Uneori, spunea lucruri ce-l nedumereau pentru moment pe Eris, dar pe care urma s i le
aminteasc tot mai limpede n anii urmtori.
Am ajuns la un punct de cotitur al istoriei, Eris. n curnd, puterile descoperite de noi
vor fi la ndemna mithranenilor, iar un alt rzboi va nsemna distrugerea ambelor popoare. Toat
viaa am muncit pentru a ne spori cunotinele n privina minii, ns acum m ntreb dac nu
cumva am oferit lumii ceva prea puternic i periculos. Oricum, este prea trziu s dm napoi; mai
devreme sau mai trziu, societatea noastr trebuia s ajung n acest punct i s descopere ceea ce
am aflat noi.
Dilema este teribil... iar soluia unic. Nu putem da napoi, iar dac vom continua s
mergem pe acelai drum, s-ar putea s ne atepte dezastrul. Aadar, e necesar s schimbm nsi
natura civilizaiei noastre i s-o rupem complet cu tradiia milionului de generaii anterioare. Nu-i
poi imagina cum se poate reui asta - nici eu n-am putut, pn nu l-am ntlnit pe Therodimus,
care mi-a povestit visul lui.
Mintea este un lucru minunat, Eris, totui, luat n sine, ea este neajutorat n cadrul
universului material. Acum tim cum s ne multiplicm puterea creierelor cu un factor enorm. Poate
c vom izbuti s rezolvm marile probleme ale matematicii, care ne dau bti de cap de atta amar
de vreme. Totui, nici minile noastre individuale i nici Mintea Compus nu pot schimba ctui de
puin o realitate care, de-a lungul istoriei, a generat conflictele dintre noi i mithraneni: resursele de
hran sunt limitate, n schimb numrul nostru sporete.
Jeryl i asculta, ns participa prea puin la dezbaterile lor. Majoritatea discuiilor se
desfurau n timp ce pteau, deoarece, ca toate rumegtoarele active, trebuiau s petreac o parte
considerabil a fiecrei zile n cutarea hranei. Din fericire, inutul prin care treceau era mnos; de
altfel, fertilitatea sa constituise chiar una dintre cauzele Rzboiului. Jeryl se bucura s vad c Eris
i regsea vechea stare de spirit. Sentimentul de amrciune i frustrare ce-i stpnise mintea
vreme de attea luni nu se risipise, dar nu mai era omniprezent, ca nainte.
n cea de-a douzeci i doua zi a cltoriei, prsiser esurile deschise. Mult timp,
merseser prin teritoriul mithranean, ns puinii foti inamici pe care-i ntlniser fuseser mai
degrab curioi dect ostili. Acum se apropiau de sfritul inuturilor acoperite de iarb, naintea lor
ntinznd-se pdurile bntuite de spaime strvechi.
n regiunea aceasta triete un singur animal carnivor, i liniti Aretenon, iar acesta nu va
avea curajul s atace un grup ca al nostru. Dup o zi i o noapte, vom iei dintre copaci.
O noapte... n codru! icni Jeryl, pe jumtate ncremenit de groaz.
~6~

Al doilea rasarit

n mod vdit, Aretenon era puin stnjenit.


N-am vrut s v spun pn acum, se scuz el, dar realmente nu-i nici o primejdie. Am
parcurs de mai multe ori drumul acesta, singur. La urma urmelor, toi marii carnasieri ai trecutului
au pierit... n plus, nu va fi bezn absolut, nici chiar sub copaci. Soarele rou nu va apune.
Jeryl continua s tremure ncetior. Provenea dintr-o ras care, vreme de mii de generaii,
trise pe cmpiile deschise i pe dealurile nalte, bizuindu-se pe vitez atunci cnd se punea
problema de a scpa din faa pericolului. Gndul intrrii n pdure, i nc pe durata slabei lumini
crepusculare a astrului rou, o copleea de team. Pe lng aceasta, dintre ei, numai Aretenon
deinea un corn apt de lupt, dei nu era nici att de lung, nici att de ascuit ct fusese cel al lui
Eris.
Femela nu-i alung nelinitea nici dup ce ziua se scurse lipsit de incidente. Singurele
animale pe care le zrir erau creaturi micue, cu cozi lungi, ce goneau n sus i n jos pe
trunchiurile arborilor cu o vitez uimitoare, bolborosind furioase la trecerea intruilor. Era amuzant
s le priveti, dar Jeryl nu credea c pdurea urma s fie la fel de distractiv peste noapte.
Temerile ei nu fuseser defel nentemeiate. Cnd soarele alb i puternic cobor sub nivelul
ramurilor, iar urmele stacojii ale uriaului soare rou se ntinser pretutindeni, i se pru c peste
lume pogorse o schimbare. O linite brusc se ls deasupra pdurii... o linite sfiat pe
neateptate de un tnguit ndeprtat, ce atrase instinctiv atenia cltorilor, minile lor declannd
semnale ancestrale de alarm.
Ce-a fost asta? murmur Jeryl.
Aretenon rsufla mai repede, totui rspunse pstrndu-i calmul:
Nu conteaz. Era departe. Nu tiu ce ar putea fi.
Jeryl i ddu seama c minise.
Fcur de planton pe rnd i noaptea cea lung se scurse ncetior. Din timp n timp, Jeryl
se trezea din visele ei agitate, dnd ochii cu realitatea de comar a copacilor stranii, deformai,
strni amenintor n jur. Odat, n timpul schimbului ei, auzi zgomotul fcut de o fiar masiv
mergnd prin pdure, ht departe, ns aceasta nu se apropie i ea nu-i trezi pe ceilali. n cele din
urm, mult dorita sclipire a soarelui alb prinse s inunde cerul i ziua reapru.
Probabil c Aretenon era mai uurat dect las s se vad, gndi Jeryl. Se comporta
aproape ca un bieandru, zbenguindu-se n razele matinale ale soarelui i rupnd ocazional cte un
smoc de frunze de pe ramuri.
De acum, mai avem doar o jumtate de zi de mers, anun el voios. Pn la amiaz vom
iei din pdure.
n gndurile sale exista o tonalitate ireat, care o deruta pe Jeryl. Evident, Aretenon le mai
ascundea ceva i Jeryl se ntreb ce alte obstacole urmau s mai depeasc. Afl adevrul la
amiaz, cnd drumul le fu barat de un ru mare, care curgea lent, ca i cum n-ar fi fost dornic s se
duc la ntlnirea cu oceanul.
Eris l privi nemulumit, examinndu-l cu ochi de expert.
E prea adnc pentru a-l traversa aici. Va fi nevoie s mergem mult n amonte pn s
gsim un vad.
Dimpotriv, surse ncntat Aretenon, vom merge n aval.
Tovarii si l privir surprini.
Ai nnebunit?! strig Eris.
Vei vedea n curnd. Nu-i mult de mers... ai strbtut atta cale nct ai putea avea
ncredere n mine pentru restul drumului.
Treptat, rul se lea i se adncea. Eris tia c, uneori, puteai avea norocul s descoperi un
copac prbuit peste o ap, astfel nct s-o traversezi pind pe trunchiul respectiv... dei era destul
de riscant. ns rul acesta avea limea mai multor copaci pui cap la cap i nu lsa impresia c
urma s se ngusteze.
~7~

Al doilea rasarit

Aproape c am ajuns, i anun Aretenon n cele din urm. Recunosc locurile. Dintr-o
clip n alta, cineva trebuie s apar din pdurea aceea.
Art cu cornul spre
copacii de pe malul opus, i chiar atunci se ivir trei siluete, ndreptndu-se ctre ap: doi atheleni
i un mithranean.
Atent la strini i ntrebndu-se ce intenionau s fac, Jeryl nu bg n seam arborele
uria de care se apropiaser. De aceea, atunci cnd stupefacia lui Eris explod aidoma unui tunet
n adncurile minii ei, pentru o clip fu prea derutat ca s-i priceap motivul. Apoi se rsuci ctre
copac i observ ceea ce ar fi trebuit s vad de la nceput.
Pentru unele mini i unele civilizaii, puine lucruri ar fi fost mai fireti sau mai banale
dect o funie groas legat n jurul unui copac i ntinzndu-se prin apa rului pn la alt arbore de
pe rmul opus. Cu toate acestea, imaginea respectiv i coplei pe Jeryl i Eris cu teroarea
necunoscutului i, pentru un moment, femela crezu c un arpe gigantic ieea de sub unde. Dup
aceea, i ddu seama c nu era viu, totui spaima n-o prsi. Pn atunci nu mai vzuse un obiect
nenatural.
Nu-i face griji n legtur cu ce este, sau cum a ajuns aici, o sftui Aretenon. Te va purta
dincolo i deocamdat asta e tot ceea ce conteaz. Uite... vine cineva!
Una dintre siluetele de pe cellalt mal intrase n ap i nainta, deplasndu-i membrele
anterioare pe frnghie. Pe msur ce se apropia era o femel mithranean reieea clar faptul c
purta nfurat alt frnghie, mai subire, n partea superioar a trupului.
Cu o dibcie ce dovedea o practic ndelungat, necunoscuta strbtu rul inndu-se de
funia plutitoare i iei pe mal, cu apa iroindu-i pe trup. Prea s-l cunoasc pe Aretenon, ns Jeryl
nu le putu intercepta gndurile.
Eu pot trece dincolo fr nici un ajutor, spuse Aretenon, dar v voi demonstra modul cel
mai simplu de traversare.
i petrecu a doua frnghie peste umeri i intr n ru, ncrucindu-i membrele anterioare
peste cablul fix. Dup o clip, era tras cu vitez de cei doi atheleni de pe rmul opus, iar dup
cteva minute de ngrijorare, Eris i Jeryl l urmar.
Nu era tipul de punte la care te-ai fi ateptat din partea unor fiine ce ar fi putut rezolva cu
uurin calculele matematice implicate n construirea unui pod suspendat din beton armat, dac
posibilitatea unui astfel de obiect le-ar fi trecut vreodat prin minte. i ndeplinea ns perfect rolul
i, odat ce fusese construit, putea fi utilizat oricnd.
Odat ce fusese construit. Dar... cine-l construise?
Dup ce ghidul lor, iroind de ap, sosi din nou lng ei, Aretenon i avertiz prietenii:
M tem c vei avea multe ocuri pe durata ederii aici. Vei vedea unele lucruri foarte
ciudate, ns cnd le vei nelege, vor nceta s v nedumereasc. Ba chiar, n scurt vreme, vi se vor
prea absolut fireti.
Unul dintre necunoscui, ce nu permitea ca gndurile s-i fie interceptate nici de Eris, nici
de Jeryl, i transmise un mesaj.
Therodimus ne ateapt, continu Aretenon. Este nerbdtor s te vad.
Am ncercat s-l contactez, se plnse Eris, dar n-am izbutit.
Aretenon pru uor tulburat.
Vei constata c s-a schimbat, zise el. La urma urmelor, nu v-ai vzut de muli ani. Este
posibil s nu reuii de la nceput un contact complet.
Drumul pe care pornir erpuia prin pdure, iar la rstimpuri, poteci neateptat de nguste
se ramificau n diferite direcii. Probabil c Therodimus se schimbase ntr-adevr tare mult, gndi
Eris, dac alesese s triasc printre copaci. Brusc, drumeagul se deschise ntr-o poian larg,
semicircular, desprit n dou de o stnc alb, nu prea nalt. La baza stncii existau cteva
guri ntunecate de diferite mrimi n mod evident, grote.
~8~

Al doilea rasarit

Ar fi fost pentru prima dat cnd Eris i Jeryl ar fi intrat ntr-o grot nici unul dintre ei nu
era nerbdtor s ncerce noua experien. De aceea, se simir uurai cnd Aretenon le spuse s
atepte n faa unei deschizturi, apoi avans singur spre ciudata lumin glbuie care sclipea n
adnc. Dup cteva clipe, n mintea lui Eris pornir s pulseze amintiri neclare i el tiu c se
apropia vechiul su dascl, chiar dac nu-i mai putea ptrunde gndurile.
Ceva se mic n penumbr, apoi Therodimus iei sub razele sorilor. La vederea sa, Jeryl
scoase un ipt i-i ngrop capul n coama lui Eris, dar acesta rmase nemicat, dei tremura aa
cum nu i se ntmplase nici mcar naintea unei btlii. Therodimus radia o mreie pe care nimeni
din rasa lor n-o cunoscuse niciodat, n jurul gtului i atrna un irag de obiecte scnteietoare,
reflectnd n mii de culori lumina sorilor, iar trupul i era acoperit cu un material gros i multicolor,
care fonea uor atunci cnd pea. Cornul su nu mai avea galbenul fildeului: o magie
necunoscut i-l schimbase n cel mai minunat purpuriu vzut vreodat de Jeryl. Therodimus
rmase nemicat o clip, savurnd din plin uimirea celor doi. Apoi rsul su bogat le rsun n
mini, i el se cabr pe membrul posterior. Vemntul colorat i czu pe sol, iar la o smucire din cap,
colanul scnteietor se proiect ntr-un col al peterii, precum un curcubeu. Doar cornul purpuriu
rmase neschimbat.
Lui Eris i se pru c sttea pe marginea unei prpstii uriae, n vreme ce Therodimus l
chema de pe versantul opus. Gndurile lor se strduiau s formeze o punte, ns nu erau n stare s
stabileasc un contact. ntre ei se ntindea hul unei jumti de via i al multor btlii, al
nenumratelor experiene individuale nemprtite: anii petrecui de Therodimus n acest inut
straniu, mperecherea lui Eris cu Jeryl i amintirea copiilor pierdui. Dei stteau fa n fa, la o
deprtare de numai un metru, gndurile lor nu se mai puteau ntlni.
Apoi, Aretenon, folosind toat puterea i autoritatea inegalabilului su talent, acion
asupra minii lui Eris ntr-un fel pe care acesta nu reui niciodat s i-l aminteasc. tiu doar c
avusese impresia c anii se scurseser ndrt, c era din nou elevul nerbdtor i dornic de
nvtur... i c putea vorbi iari cu Therodimus.
***

Era ciudat s dormi sub pmnt, totui mai puin neplcut dect s-i petreci noaptea
printre grozviile netiute ale pdurii. Privind urmele purpurii ce se ntunecau dincolo de intrarea
peterii, Jeryl ncerc s-i adune gndurile mprtiate. nelesese doar o mic parte a conversaiei
dintre Eris i Therodimus, ns tia c se petrecea ceva incredibil. Dovezile oferite de proprii ei ochi
erau suficiente pentru a demonstra asta: astzi vzuse lucruri pentru care n graiul ei nu existau
cuvinte.
De asemenea, auzise zgomote necunoscute. Trecnd pe lng intrarea unei grote, distinsese
dinuntru un zumzet ritmic, ce nu aducea cu nici unul din sunetele scoase de vreun animal
cunoscut. Acesta continuase la acelai nivel, fr s se opreasc, att ct l putuse auzi, i nici
acum, ritmul lui lipsit de grab nu-i prsise mintea. Avea impresia c i Aretenon l remarcase, dei
fr surprindere; nu ns i Eris, care fusese prea absorbit de discuia cu Therodimus.
Btrnul filozof le spusese foarte puine; dup cum precizase chiar el, prefera s le prezinte
domeniul su, dup ce aveau s se odihneasc peste noapte. Aproape n totalitate, conversaia se referise la evenimentele din ara lor pe durata ultimilor ani, iar Jeryl se plictisise destul de repede. Un
singur lucru o interesase, i aproape c nici nu bgase n seam altceva: minunatul colier din
cristale colorate pe care Therodimus l purtase n jurul gtului. Nu-i putea imagina ce anume era,
ori cum fusese furit, ns l rvnea. nainte de a adormi, se pomeni gndindu-se ntr-o doar, dar cu
destul seriozitate, la senzaia pe care ar fi strnit-o dac ar fi revenit printre semenii ei cu o
asemenea minunie sclipindu-i pe blan. Ar fi artat mult mai frumos pe ea dect pe btrnul
Therodimus.
~9~

Al doilea rasarit

Imediat dup revrsatul zorilor, Aretenon i Therodimus aprur n faa peterii. Filozoful i
abandonase podoabele pe care, n mod evident, le purtase doar pentru a-i impresiona musafirii, iar
cornul su revenise la normala nuan glbuie. Jeryl credea c putea gsi o explicaie n privina
aceasta, fiindc ntlnise fructe a cror zeam putea pricinui asemenea modificri ale culorii.
Therodimus lu loc la gura grotei. ncepu s vorbeasc fr nici o introducere, i Eris bnui
c era ceva ce spusese i altor oaspei pe care-i avusese.
Am ajuns aici, Eris, cam la cinci ani dup ce am prsit ara. Dup cum tii,
dintotdeauna m-au interesat inuturile stranii, iar de la mithraneni auzisem unele zvonuri extrem de
intrigante. Cum anume am pornit pe urma lor i le-am descoperit sursa este o poveste lung, lipsit
de importan. Am traversat rul n amonte, ntr-o var cnd debitul sczuse mult. Exist un singur
vad, ce poate fi folosit numai n anii cei mai secetoi. Mai sus, rul se pierde n muni i nu cred c
cineva i poate croi drum pe acolo. Prin urmare, trmul de aici constituie practic o insul, fiind
aproape complet izolat de teritoriul mithranean...
O insul, dar nu una pustie. Locuitorii ei se numesc fileni i dein o cultur cu totul
remarcabil complet diferit de a noastr. Ai vzut deja unele din produsele lor. Dup cum tii, pe
lumea noastr triesc multe rase diferite, o bun parte dintre ele deinnd un oarecare grad de
inteligen. Totui, ntre noi i toate celeilalte creaturi se casc o prpastie imens. Din cte tim, noi
suntem singurele fiine capabile de gndire abstract i de procese logice complexe.
Filenii sunt o ras mult mai tnr, care reprezint un nivel intermediar ntre noi i
animale. Ei triesc aici, pe aceast insul destul de mare, de cteva mii de generaii, totui viteza lor
de dezvoltare a ntrecut-o pe a noastr de foarte, foarte multe ori. Ei nu posed i nici nu neleg
puterile noastre telepatice, dar dein altceva, pentru care-i putem invidia: ceva care este responsabil
pentru ntreaga lor civilizaie i progresul ei incredibil de rapid.
Therodimus tcu, apoi se ridic ncet n picioare.
Urmai-m, zise el. V voi duce s-i vedei.
i conduse napoi la grotele n care poposiser n seara trecut, oprindu-se n dreptul intrrii
unde Jeryl auzise zbrnitul ritmic i ciudat. Acum, acesta rsuna puternic i mai limpede, i femela
l zri pe Eris tresrind, de parc l-ar fi remarcat pentru ntia oar. Dup cteva clipe, Therodimus
emise un fluierat ascuit i imediat bzitul se reduse, cobornd octav dup octav, pn ce
dispru complet. Peste nc o clip, ceva se apropie de ei din penumbra peterii.
Era o creatur micu, atingnd abia jumtate din nlimea lor, i nu opia, ci umbla pe
dou membre articulate, extrem de subiri i fragile. Capul mare i sferic era dominat de trei ochi
imeni, deprtai i capabili de micri independente. Orict bunvoin ar fi avut, Jeryl n-o putea
considera atrgtoare.
Therodimus fluier din nou i creatura i ridic membrele anterioare spre ei.
Privii cu atenie, zise cu blndee filozoful, i vei descoperi rspunsul la multe din
ntrebrile pe care vi le-ai pus.
Pentru prima dat, Jeryl observ c membrele anterioare ale filenului nu se terminau prin
copite sau printr-un alt accesoriu existent la animalele cunoscute ei, ci se divizau n cel puin o
duzin de tentacule subiri, flexibile, i dou gheare ncovoiate.
Apropie-te, Jeryl, i porunci Therodimus. Are ceva pentru tine.
ovind, Jeryl avans. Vzu c trupul creaturii era brzdat cu nite fii din material nchis
la culoare, de care erau ataate obiecte necunoscute. Filenul cobor un membru i deschise un
capac, dezvelind o cavitate n care sclipea ceva. Apoi, micuele tentacule apucar minunatul colier de
cristal i, printr-o micare att de rapid i abil nct femela de-abia o sesiz, fiina se ntinse i i-l
petrecu n jurul gtului.
Therodimus accept cu indiferen zpceala i recunotina lui Jeryl, dar mintea sa
btrn i viclean era ncntat. Acum, femela avea s-i fie aliat n orice ar fi plnuit. n schimb,
sentimentele lui Eris nu puteau fi ctigate la fel de uor, iar n aceast direcie simpla logic nu
~ 10 ~

Al doilea rasarit
ajungea. Fostul su elev se schimbase att de mult, fusese att de afectat de trecut, nct
Therodimus nu avea garania succesului. Deinea totui un plan ce ar fi putut transforma pn i
aceste dificulti n avantaje. Fluier nc o dat i filenul fcu un gest curios din membre,
fluturndu-le, dup care dispru n grot. Peste o clip, zumzetul straniu ntrerupse iari linitea,
dar Jeryl era prea ncntat de cadoul cptat pentru a mai fi curioas.
Vom strbate pdurea, spuse Therodimus, pn la aezarea cea mai apropiat nu-i
departe de aici. Filenii nu triesc ca noi, sub cerul liber. De fapt, ei se deosebesc de noi din aproape
toate punctele de vedere. M tem chiar, adug el mohort, c sunt mult mai bine nzestrai i c,
ntr-o bun zi, ne vor depi ca inteligen. Dar mai nti s v spun ce am aflat despre ei, aa nct
s putei nelege ce intenionez s fac.
***

Evoluia mintal a oricrei rase este condiionat, ba chiar dominat de factori fizici pe care
rasa i consider, aproape invariabil, ca fcnd parte din ordinea fireasc a lucrurilor. Sensibilitatea
minunat a minilor filenilor le-a permis ca, prin ncercri succesive, s descopere lucruri pentru
care cealalt specie inteligent a planetei avusese nevoie de un timp de o mie de ori mai lung, ca s
le afle prin pur deducie. Chiar de la nceputul istoriei lor, filenii inventaser unelte simple. Cu
ajutorul acestora, trecuser la esut, olrit i la folosirea focului. Cnd i ntlnise Therodimus, ei
inventaser deja strungul i roata olarului i se aflau pe punctul de a intra n prima lor Epoc a
Metalelor cu toate implicaiile respective.
Pe plan pur intelectual, progresul lor fusese mai puin rapid. Erau inteligeni i dibaci, ns
nu aveau nclinaii spre gndirea abstract, iar matematica lor era de-a dreptul empiric. tiau de
exemplu c un triunghi cu laturile n proporia trei-patru-cinci era dreptunghic, dar nu-i
imaginaser c acesta nu reprezenta dect cazul particular al unei legi mult mai generale.
Cunoaterea lor era plin de asemenea hiatusuri pe care, n ciuda ajutorului oferit de Therodimus i
de numeroii si discipoli, nu lsau impresia c ar fi dornici s le elimine prea repede.
Pe Therodimus l venerau ca pe un zeu. Timp de dou generaii rasa lor avnd o via
destul de scurt l ascultaser ntrutotul, oferindu-i orice produse pe care i le dorea i executnd,
la sugestiile lui, noi unelte i dispozitive. Parteneriatul se dovedise incredibil de fertil, de parc
ambele civilizaii ar fi fost eliberate dintr-o nctuare. Deosebita abilitate manual i uriaele puteri
intelectuale fuzionaser ntr-o combinaie roditoare, unic probabil n univers, iar progrese care n
mod normal s-ar fi nregistrat ntr-o mie de ani fuseser obinute n mai puin de un deceniu.
Aa cum i avertizase Aretenon, dei Eris i Jeryl vzur multe minuni, toate puteau fi
nelese odat ce-i urmreau la lucru pe micuii meteugari i asistau la miracolul prin care minile
lor modelau materiile prime n forme plcute sau utile. Pn i orelele filene i fermele primitive i
pierdur n curnd aerul de miracol, ncadrndu-se n ordinea acceptat a lucrurilor.
Therodimus i ls s circule pretutindeni i s priveasc toate aspectele acelei sofisticate
societi a epocii de piatr. Fiindc nu mai cunoscuser ceva similar, nu li se prea deloc absurd
imaginea unui olar filen care abia dac putea numra pn la zece - plsmuind o serie de suprafee
algebrice complexe, sub ndrumarea unui tnr matematician mithranean. Precum ntreaga sa ras,
Eris deinea puteri extraordinare de vizualizare mintal, dar abia acum pricepu ct de simpl ar fi
devenit geometria dac ar fi putut cu adevrat vedea formele respective. De aici (dei el nu putea s
prevad acest lucru) avea s se dezvolte ntr-o bun zi ideea unui limbaj scris.
Jeryl era de-a dreptul fascinat de spectacolul micuelor filene esnd pe rzboaiele lor
primitive. Putea sta ore ntregi s urmreasc suveicile care parc zburau prin aer, dorindu-i din tot
sufletul s le poat utiliza i ea. Odat ce vedeai cum se procedeaz, prea att de simplu i de clar...
i totui imposibil de realizat pentru membrele stngace, inutile, ale celor din neamul ei.
~ 11 ~

Al doilea rasarit

Ajunseser s-i ndrgeasc pe fileni, care preau doritori s le fac plcere i dovedeau o
mndrie patetic fa de talentele lor manuale. n acest decor nou i neateptat, ntlnind zilnic alte
minunii, se prea c unele dintre cicatricile lsate de Rzboi n mintea lui Eris se tergeau treptat.
Jeryl tia totui c rmseser multe ce trebuiau vindecate. Uneori, nainte ca acesta s le poat
ascunde, femela i descoperea rni sngernde n adncurile minii i se temea c multe din ele
precum ciotul rupt al cornului n-aveau s se nchid niciodat. Eris urse Rzboiul, iar felul n
care acesta se ncheiase continua s-l apese. n plus, i Jeryl o tia, tria permanent cu teama
reizbucnirii conflictului.
Ea discut problemele acestea cu Therodimus, la care acum inea foarte mult. Tot nu
pricepea pe de-a ntregul de ce anume i adusese aici, sau ce intenionau filozoful i discipolii si s
fac. Therodimus nu se grbea s-i explice aciunile, ntruct dorea ca Eris i Jeryl s ajung la
propriile concluzii ct mai trziu posibil. La cinci zile dup sosirea lor, i chem n grota n care
locuia.
Ai vzut deja, ncepu el, majoritatea lucrurilor pe care am dorit s vi le artm. tii ce
pot face filenii i poate c v-ai gndit la faptul c traiul nostru va avea foarte mult de ctigat atunci
cnd vom putea utiliza produsele fabricate de ei. Acesta a fost primul meu gnd cnd am sosit aici...
A fost o idee clar i destul de naiv, ns ea a dus la o alta, mrea. Pe msur ce am
ajuns s-i cunosc pe fileni i am aflat ct de rapid au progresat minile lor ntr-un interval att de
scurt, mi-am dat seama de handicapul teribil i permanent cu care s-a nscut i s-a dezvoltat
propria noastr ras. Am nceput s m ntreb ct de departe ne-am fi gsit noi, dac am fi deinut
controlul pe care-l au filenii asupra lumii fizice. Nu este o ntrebare pur speculativ, i nici nu m
refer numai la talentul de a produce lucruri minunate, aa cum e colierul tu, Jeryl, ci este vorba de
ceva mult mai profund. Ceva care reprezint diferena dintre ignoran i cunoatere, dintre
slbiciune i putere.
Noi ne-am dezvoltat minile, atta doar, atingnd un punct dincolo de care nu mai putem
progresa. Dup cum v-a spus Aretenon, acum ne confruntm cu un pericol ce amenin ntreaga
noastr ras. Ne gsim n umbra armei mpotriva creia nu exist aprare.
Soluia se afl, literal vorbind, n minile filenilor. Trebuie s utilizm talentele lor pentru a
ne remodela lumea, nlturnd astfel motivele tuturor conflictelor. Trebuie s ne ntoarcem la
nceputuri i s reaezm bazele culturii noastre. Nu va fi ns doar a noastr, fiindc o vom mpri
cu filenii. Ei vor reprezenta minile, iar noi creierele. Am mers pn acolo nct mi-am imaginat
lumea ce va fi peste epoci, cnd pn i minuniile pe care le vedei n jur vor fi considerate simple
jucrii pentru copii! Totui, filozofii sunt puini, iar eu am nevoie de argumente mai substaniale
dect visele. Cred c s-ar putea s fi gsit argumentul final, dei deocamdat nu pot fi sigur.
i-am cerut s vii aici, Eris, pe de o parte fiindc doream s rennoiesc vechea noastr
prietenie, i pe de alta, pentru c acum cuvntul tu va avea o influen mult mai mare dect al
meu. Eti un erou al poporului, iar mithranenii te vor asculta i ei. Vreau s te ntorci acas, lund
cu tine civa fileni i produsele lor. Arat-le celor de-o seam cu tine i cere-le s-i trimit pe tineri
aici, pentru a ne ajuta prin munca lor.
Urm o pauz n care Jeryl nu putu detecta nimic din gndurile lui Eris, apoi acesta
rspunse ovitor:
Tot nu pricep... Obiectele produse de fileni sunt foarte frumoase, iar unele ne pot fi chiar
de folos. Cum crezi ns c ne-ar putea transforma att de profund, aa cum i imaginezi tu.
Therodimus oft. Eris nu putea privi dincolo de prezent, n viitorul nc nedefinit. Tnrul
nu ntrezrise, aidoma filozofului, perspectivele ce stteau pitite n spatele minilor iscusite i ale
uneltelor filenilor: primele contururi vagi ale Mainii. Poate c
n-avea s neleag niciodat.
Totui, existau anse de a fi convins.
Fr s-i dezvluie aceste gnduri, Therodimus vorbi din nou:
~ 12 ~

Al doilea rasarit

Dei unele obiecte nu sunt dect jucrioare, ele pot fi mult mai puternice dect bnuieti.
tiu c Jeryl n-ar fi dispus s se despart de ale ei... dar poate c voi reui s gsesc unul care s
te conving.
Eris prea n continuare sceptic i femela i ddu seama c se gsea ntr-una din strile
sale negativiste.
M ndoiesc foarte mult, replic acesta.
Mcar pot ncerca.
Therodimus fluier i un filen apru n fug. Urm o conversaie scurt.
Vrei s m urmezi, Eris? O s dureze puin...
La solicitarea sa, ceilali rmaser pe loc. Filozoful i fostul lui elev prsir petera cea
mare i se ndreptar ctre irul de grote mici, folosite de fileni pentru diversele lor ndeletniciri.
Zbrnitul rsuna puternic n urechile lui Eris, dar pentru moment el nu vzu ce anume l
producea, lumina primitivelor opaie cu seu fiind prea slab pentru ochii si. Apoi distinse un filen
aplecat deasupra unei mese din lemn pe care ceva se rotea rapid, acionat de o curea micat prin
intermediul unei pedale, de alt creatur micu. Eris i vzuse pe olari ntrebuinnd un dispozitiv
similar, dar acesta era diferit. Modela lemnul, nu lutul, iar degetele olarului fuseser nlocuite de o
lam metalic ascuit de sub care se desprindeau fii lungi i subiri, curbndu-se n spirale fasci nante. Cu ochii lor uriai, filenii, care detestau lumina puternic a sorilor, vedeau perfect n
semintuneric, dar Eris avu nevoie de mai multe clipe pentru a-i da seama ce anume se petrecea.
Apoi, brusc, pricepu.

***
Aretenon, vorbi Jeryl dup plecarea celor doi, de ce fac filenii toate obiectele astea pentru
noi? N-ar putea s se ocupe doar de ceea ce le place lor?
ntrebarea, se gndi
Aretenon, era tipic pentru Jeryl, dar n-ar fi fost niciodat pus de Eris.
Ei vor face orice le va cere Therodimus, i rspunse, dar chiar i lsnd deoparte treaba
asta, noi le putem oferi foarte multe lucruri. Cnd ne concentram minile asupra problemelor lor,
vedeam cum pot fi rezolvate n moduri la care ei nu s-ar fi gndit niciodat. Sunt foarte doritori s
nvee, i probabil c am contribuit deja la avansarea culturii lor cu sute de generaii. n plus, ei sunt
foarte fragili din punct de vedere fizic. Dei nu posedm dexteritatea lor, puterea noastr face
posibil ndeplinirea unor sarcini pe care ei nu le-ar fi reuit nicicnd.
Hoinrind, cei doi ajunser la marginea rului i rmaser locului o vreme, privind apele
lenee ce se ndreptau ctre ocean. Apoi, Jeryl ddu s porneasc spre amonte, dar Aretenon o opri.
Therodimus nu vrea s mergem ntr-acolo, cel puin deocamdat, explic el. Este alt
secret al lui. Nu-i place s-i dezvluie planurile dect dup ce le-a finalizat.
Uor jignit n amorul propriu, dar extrem de curioas, Jeryl se ntoarse din drum,
asculttoare. Mai trziu, ns, de ndat ce avea s se asigure c nu era nimeni prin preajm,
inteniona s se duc acolo.
Era foarte tihnit aici, sub razele calde ale sorilor, printre copacii care reineau cldura n
jurul lor. Jeryl aproape c-i nvinsese teama de pduri, dei tia c n-avea s fie niciodat cu
adevrat fericit n astfel de locuri.
Aretenon prea cufundat n sine i Jeryl nelese c dorea s-i spun ceva i i sistematiza
ideile. Brusc, el porni s vorbeasc, cu acea libertate posibil doar ntre dou fiine care se plac reciproc, dar nu sunt ataate prin legturi emoionale.
Este foarte greu, ncepu el, s ntorci spatele muncii tale de o via. Cndva, nutrisem
sperana c noile fore mree pe care le descoperisem puteau fi utilizate n deplin siguran, ns
acum tiu c aa ceva este imposibil, cel puin pentru mult timp de acum ncolo. Therodimus are
dreptate: nu mai putem progresa bizuindu-ne doar pe puterea minii. Cultura noastr a fost, din
nefericire, unilateral, dei vina nu ne aparine. Nu putem soluiona problema fundamental a pcii
~ 13 ~

Al doilea rasarit

i rzboiului fr a stpni lumea material aa cum o fac filenii... i tocmai acest lucru sperm s
mprumutm de la ei.
Poate c minile noastre vor cunoate i alte aventuri mree, care s ne fac s uitm ceea
ce va trebui s abandonm. n sfrit, vom putea s nvm ceva de la Natur. Care este diferena
dintre foc i ap, dintre lemn i piatr? Ce sunt sorii i ce reprezint milioanele de luminie slabe pe
care le vedem pe cer atunci cnd au apus ambii sori? Poate c rspunsurile la toate aceste ntrebri
se gsesc la captul noului drum pe care trebuie s pornim.
Fcu o pauz, apoi continu:
Noi cunotine... n domenii la care nici n-am visat pn acum... Ar fi posibil ca ele s ne
ndeprteze de primejdiile pe care le-am ntlnit; n mod sigur, nimic din ceea ce putem nva de la
Natur nu va reprezenta o ameninare la fel de mare ca pericolul pe care l-am descoperit n propriile
noastre mini.
Debitul gndurilor lui Aretenon se ntrerupse pe neateptate. Dup o clip, el adug:
Cred c Eris dorete s te vad.
Jeryl se ntreb de ce Eris nu o contactase direct, se ntreb, de asemenea, care putea fi
explicaia nuanei de amuzament sau fusese altceva? din mintea lui Aretenon.
Se apropiar de peteri, fr s zreasc nici urm de Eris. Totui el i atepta i apru
opind, nainte ca ei s fi ajuns lng intrare. Imediat, ns, Jeryl scoase un ipt fr s vrea, i se
retrase un pas sau doi.
Eris redevenise ntreg. Ciotul neregulat dispruse de pe fruntea lui, fiind nlocuit de un corn
nou, strlucitor, cu nimic mai prejos dect cel pe care-l pierduse.
ntr-un salut ntrziat, Eris i atinse cornul de cel al lui Aretenon. Dup aceea, dispru n
pdure, efectund salturi uriae de fericire, dar nu nainte ca mintea lui s-o fi ntlnit pe cea a lui
Jeryl aa cum rareori o mai fcuse dup Rzboi.
Las-l s se duc, vorbi ncetior Therodimus. Cred c prefer s fie singur. Cnd se va
ntoarce, este posibil s-l gseti... schimbat. Filenii sunt pricepui, nu-i aa? Acum poate c Eris le
va aprecia mai mult jucrioarele.
***

tiu c sunt nerbdtor, ncuviin Therodimus, dar am mbtrnit i doresc s vd


transformrile ncepnd n decursul vieii mele. Am pornit n attea direcii ntruct nutresc
sperana c mcar unele planuri vor izbndi. Acesta, ns, este cel n care cred cu cea mai mare
trie.
Pentru o clip, btrnul rmase pierdut n propriile-i gnduri. Nici mcar unul dintr-o sut
de membri ai rasei sale nu-i putea mprti visul pe de-a ntregul. Pn i Eris, dei credea acum n
el, o fcea cu inima, iar nu cu mintea. Poate doar Aretenon sclipitorul i subtilul Aretenon, cel ce
dorea cu atta disperare s neutralizeze puterile pe care le eliberase n lume ar fi putut s
ntrevad realitatea. Mintea lui era ns cea mai impenetrabil dintre toate, cu excepia cazurilor
cnd dorea contrariul.
tii la fel de bine ca i mine, continu Therodimus, n vreme ce mergeau n susul rului,
c rzboaiele noastre au o singur cauz: hrana. Noi i mithranenii suntem prini n capcana acestui
continent, cu resursele lui limitate, pe care nu le putem spori sub nici o form. n permanen,
viitorul nostru e umbrit de spectrul foametei i, n ciuda inteligenei cu care ne flim, n-am putut
gsi nici o soluie. Ah, da, am rcit cu copitele nite anuri de irigaii, dar ct de nensemnat a fost
rezultatul strdaniilor noastre!
Filenii au descoperit cum s cultive recolte care sporesc de multe ori fertilitatea solului.
Cred c i noi putem face acest lucru dup ce le vom adopta uneltele pentru propria noastr
folosin. Aceasta este prima i cea mai important dintre sarcinile care ne ateapt, totui nu cea
~ 14 ~

Al doilea rasarit

asupra creia m-am oprit eu. Soluia final a problemei noastre, Eris, trebuie s fie descoperirea
unor inuturi noi, virgine, unde s putem migra.
Surse, observnd uluirea ntiprit pe chipul fostului su elev.
Nu, te rog s nu crezi c am nnebunit! Sunt absolut sigur c astfel de inuturi exist.
Odat, am stat pe rmul oceanului i am privit un stol uria de psri apropiindu-se de peste ape.
De asemenea, le-am vzut zburnd i n direcia opus, cu atta siguran nct m-au convins c se
ndreptau spre alt ar. i le-am urmat cu gndurile mele.
Chiar dac ipoteza ar fi corect, aa dup cum pare, coment Eris, la ce ne poate folosi?
i tnrul gesticul spre rul care curgea n apropiere.
Ne necm n ap i nu poi construi o frnghie care s ne susin...
Gndurile i se pierdur brusc ntr-un haos de idei amestecate.
Filozoful zmbi.
Aadar, ai ghicit ce vreau s fac. Ei bine, acum poi vedea dac ai dreptate.
Ajunseser pe o poriune neted a malului, unde un grup de fileni trebluiau de zor, sub
conducerea ctorva asisteni ai lui Therodimus. Lng marginea apei, zcea un obiect ciudat, fcut
din mai multe trunchiuri de copaci legate laolalt prin frnghii. Privir fascinai cum agitaia
lucrtorilor atinse un punct culminant. Dup o serie de opinteli pentru tras i mpins, pluta cobor
greoi n ap, cu o plescitur puternic.
De-abia se oprise jerba de picturi, c un tnr mithranean sri pe plut i porni s
danseze bucuros pe butenii care acum ncordau parmele, arznd parc de nerbdare s se
desprind de mal i s urmeze cursul rului pn la ocean. Dup o clip, venir i alii alturi de
tnr, veselindu-se pentru c stpneau un nou element. Neputnd sri att de departe, micuii
fileni rmaser pe mal, privind rbdtori srbtorirea.
Extazul general nu putea trece neobservat, dei probabil c puini dintre cei prezeni i
ddeau seama c se aflau ntr-un punct de cotitur al istoriei. Numai Therodimus pstra o mic
distan fa de ceilali, pierdut n gndurile sale. tia c pluta aceea primitiv nu constituia dect
un nceput. Trebuia testat pe ru, apoi pe lng rmurile oceanului. Munca urma s dureze ani
buni i, mai mult ca sigur, el nu avea s-i vad niciodat pe primii exploratori revenind de pe acele
trmuri fabuloase, a cror existen nu reprezenta deocamdat dect o simpl bnuial. Alii ns
aveau s termine ceea ce fusese nceput.
Mult deasupra lor, un stol de psri trecea peste pdure. Therodimus le privi ndeprtnduse, invidiindu-le pentru libertatea de a se deplasa, dup dorin, peste uscat i peste ocean. El
ncepuse cucerirea apei pentru neamul su, dar posibilitatea ca i cerul s le aparin ntr-o bun zi
depea pn i neobosita-i imaginaie.
***
Cnd Eris i lu rmas-bun de la Therodimus, Aretenon, Jeryl i restul expediiei
traversaser deja rul. De data aceasta, o fcuser fr ca o singur pictur de ap s le ating
trupurile, deoarece pluta coborse n aval i ndeplinea rolul de bac. Se ncepuse deja construcia
unui model nou i mult mbuntit, fiind dureros de evident faptul c prototipul nu era capabil s
nfrunte oceanul. Aceste dificulti iniiale urmau s fie rezolvate fr greutate de proiectani, care,
dei silii s lucreze cu unelte din epoca de piatr, puteau efectua cu uurin calculele matematice
ale metacentrelor, flotabilitii i hidrodinamicii avansate.
Misiunea ta nu va fi una uoar, deoarece nu vei putea arta tot ceea ce ai vzut aici,
spuse Therodimus. Pentru nceput, trebuie s te mulumeti cu plantarea seminei, cu trezirea
interesului i a curiozitii, mai cu seam n rndul celor tineri, care vor veni aici ca s nvee mai
multe. Poate c vei avea de nfruntat rezistena semenilor notri, eu m atept la aa ceva... Dar de
fiecare dat cnd vei reveni aici, i vom putea arta lucruri noi, care s-i ntreasc argumentele.
~ 15 ~

Al doilea rasarit

i atinser coarnele, apoi Eris plec, ducnd cu el tiina ce avea s transforme lumea la
nceput lent, dup care tot mai repede. Odat cu dispariia barierelor, dup ce mithranenii i
athelenii aveau s capete unelte simple pe care le puteau prinde cu membrele superioare, utilizndule ei nii, progresul urma s fie rapid. Deocamdat, ns, trebuiau s se bizuie pe fileni n toate
privinele, iar acetia erau foarte puini.
Therodimus era mulumit. Un singur lucru l dezamgea: sperase c Eris, dintotdeauna
favoritul lui, avea s-i fie succesor. Eris, care revenea acum n snul poporului su, nu mai era
obsedat de propria-i persoan, i nici mohort, fiindc avea o misiune i o speran de viitor. i lipsea
ns viziunea ptrunztoare pe termen lung, necesar aici, n schimb, Aretenon trebuia s continue
ceea ce ncepuse filozoful. Era inevitabil, cu toate c deocamdat nu avea rost s se gndeasc la
asemenea probleme. Therodimus era foarte btrn, totui tia c urma s se mai ntlneasc de
multe ori cu Eris aici, lng rul ce-i delimita trmul.
***

Bacul dispruse acum, dar, cu toate c tia la ce s se atepte, Eris se opri uluit naintea
uriaului pod ce se legna uor n vnt. Execuia nu respecta ntocmai proiectul construcia
suspendat implicase o mulime de calcule matematice totui constituia prima oper inginereasc
important din istorie. Construit exclusiv din lemn i frnghii, acest pod prefigura forma giganilor
metalici care aveau s urmeze. Eris se opri la mijlocul lui. Zrea fumul nlndu-se dinspre an tierele navale de pe rmul oceanului i i se prea c poate distinge i catargele unora dintre
ambarcaiunile noi, destinate comerului de coast. Era greu de crezut c pentru a traversa ntia
oar rul fusese tras peste o funie ce se legna.
Aretenon i atepta pe cellalt mal. Se mica destul de ncet acum, ns ochii continuau s-i
sclipeasc de inteligen alert. l ntmpin clduros pe Eris.
M bucur c ai putut veni. Ai fcut-o la timp.
Eris tia c asta putea nsemna un singur lucru.
S-au ntors navele?
Aproape acum o or au fost reperate la orizont. Trebuie s ajung dintr-o clip n alta i
atunci vom afla n sfrit adevrul, dup atia ani. Pcat c...
Gndurile i se destrmar, ns Eris le putea continua. Ajunseser lng marea piramid de
pietre sub care zcea Therodimus.
Therodimus, a crui minte se afla napoia tuturor lucrurilor pe care le zreau n jur, dar
care nu mai trise pentru a ti dac visul lui cel mai drag fusese adevrat ori nu. Dinspre ocean se
apropia furtuna i ei se grbir pe drumul cel nou, care urma albia rului. Brci micue, avnd un
model pe care Eris nu-l mai vzuse pn atunci, treceau la rstimpuri pe lng ei, ncrcate cu
atheleni sau mithraneni i manevrate cu ajutorul unor lopei din lemn legate de membrele
anterioare. ntotdeauna, Eris se bucura s vad asemenea noi izbnzi, asemenea noi eliberri ale
poporului su de lanurile strvechi. Pe de alt parte, toi acetia i aminteau de nite copii, lsai
liberi pe neateptate ntr-o minunat lume nou, plin de lucruri excitante i interesante ce trebuiau
fcute, indiferent dac ar fi putut sau nu s fie utile. Orice lucru care promitea s transforme rasa
lui n marinari mai buni era mai mult dect util. n ultimul deceniu, Eris descoperise c uneori pura
inteligen nu era ndeajuns, existau aptitudini ce nu puteau fi dobndite, indiferent de eforturile
mintale depuse. Dei poporul su i nvinsese n principiu teama de ap, continua s rmn destul
de incompetent pe ocean, i de aceea filenii deveniser primii navigatori ai planetei.
Jeryl privi nervoas n jur cnd primele tunete se rostogolir dinspre ocean. Purta i acum colierul
druit de Therodimus cu atta timp n urm nu mai era ns singura ei podoab.
Sper c navele nu vor pi nimic, spuse ea alarmat.
~ 16 ~

Al doilea rasarit

Vntul nu este foarte puternic, iar ele au nfruntat i furtuni mai cumplite, o liniti
Aretenon, dup care i pofti n grota lui. Eris i Jeryl privir n jur cu interes vdit, dornici s admire
noile minunii realizate de fileni pe durata absenei lor; dac ns acestea existau, fuseser ascunse,
ca de obicei, pn ce Aretenon avea s fie pregtit s le arate. ncerca o satisfacie de-a dreptul
copilreasc atunci cnd se ivea ocazia s fac asemenea mici surprize.
ntlnirea lor degaja un aer de indiferen, care ar fi nedumerit un observator din exterior.
Pe cnd Eris vorbea despre toate schimbrile petrecute n restul continentului, despre succesul
noilor aezri filene i despre rspndirea treptat a agriculturii n rndurile conaionalilor si,
Aretenon l asculta doar pe jumtate atent. Gndurile lui i gndurile prietenilor si erau ndreptate
spre ocean, ntmpinnd corbiile ce puteau aduce vetile cele mai importante primite vreodat de
rasa lor. Dup ce Eris i ncheie raportul, Aretenon se ridic i porni s se deplaseze agitat prin
ncpere.
Te-ai descurcat mai bine dect am fi ndrznit s sperm la nceput. Cel puin de o
generaie n-a mai existat nici un rzboi, iar pentru prima dat n istorie, rezervele noastre de hran
depesc necesarul de consum, graie noilor tehnici agricole. Aretenon privi mobilierul odii,
reamintindu-i cu un efort faptul c, n tinereea lui, aproape tot ceea ce vedea acum i-ar fi prut
imposibil sau chiar lipsit de sens. Pe atunci, nu existau nici cele mai simple unelte, cel puin n
cadrul noiunilor vehiculate de rasa lor. Acum aveau corbii, poduri i case... iar acestea nu
reprezentau dect nceputul.
Sunt foarte mulumit, relu el. Aa cum am plnuit, am deviat ntregul curs al istoriei
noastre, ndeprtndu-l de primejdiile care ne ateptau. n curnd, puterile care au fcut posibil
Nebunia vor fi uitate doar civa dintre noi le mai cunosc existena. Le vom duce secretul n
mormnt. Poate atunci cnd urmaii notri le vor redescoperi, ei vor fi ndeajuns de nelepi pentru
a le folosi corespunztor. Noi, ns, am gsit attea minunii necunoscute nct s-ar putea s treac
o mie de generaii pn ce ne vom concentra din nou atenia asupra profunzimilor minii, pentru a
jongla cu forele nctuate acolo.
Gura peterii fu luminat de licrirea brusc a unui fulger. Furtuna se apropia, dei se
gsea deocamdat la civa kilometri deprtare. Ploaia pornise s cad n picturi mari, furioase, din
cerul plumburiu.
Ct ateptm corbiile, vorbi din nou Aretenon, lundu-i prin surprindere, haidei s
mergem n urmtoarea peter ca s vedei cteva din noutile realizate de la ultima voastr vizit.
Era o colecie bizar. Una lng alta, pe acelai banc de lucru, se aflau unelte i invenii
care, n alte societi, aparinuser unor milenii diferite. Epoca Pietrei fusese depit; apruser
bronzul i fierul, iar primele instrumente tiinifice rudimentare fuseser deja construite, pentru
experimente care lrgeau frontierele cunoaterii. O retort primitiv vorbea despre nceputurile
chimiei, iar lng ea stteau primele lentile vzute pe aceast planet, ateptnd s dezvluie
nebnuitele universuri ale micro- i macroinfinitului.
Furtuna se abtu asupra lor n vreme ce Aretenon se apropia de sfritul explicaiilor sale
referitoare la noile minunii. La rstimpuri, privea nervos ctre gura peterii, parc ateptnd un
mesager din port, ns nu-i tulbur nimeni, cu excepia ocazionalelor salve de tunete.
V-am artat ceea ce era important, ncheie el, i totui mai exist ceva care s-ar putea s
v atrag atenia, ct mai ateptm. Dup cum v-am spus, am trimis expediii peste tot, pentru a
colecta i clasifica un numr ct mai mare de roci, n sperana gsirii unor minerale utile. Una din
expediii s-a ntors cu asta...
Stinse luminile i grota se cufund n bezn absolut.
Ochii votri vor avea nevoie de un rstimp pentru acomodare, i preveni Aretenon. Uitaiv acolo, n colul acela...
Eris miji ochii n ntuneric. La nceput, nu putu distinge nimic; apoi, treptat, deveni vizibil
o lumin albstruie, plpitoare. Era att de slab i difuz nct nu-i putea focaliza privirea
asupra ei i, instinctiv, pi nainte.
~ 17 ~

Al doilea rasarit

Nu m-a apropia prea mult, l sftui Aretenon. Pare un mineral absolut obinuit, dar
filenii care l-au gsit i l-au adus aici au cptat nite arsuri foarte ciudate dup ce l-au manevrat.
Cu toate acestea, este rece la pipit.
ntr-o bun zi, i vom afla secretul, dei nu cred c-i ceva prea important.
O uria perdea de fulgere despic bolta i pentru o clip, strlucirea lor reflectat ilumin
petera, proiectnd umbre stranii pe perei. n acelai moment, un filen apru cltinndu-se n prag
i strig ceva cu glasul su subire, piigiat. Aretenon scoase un rcnet asurzitor de triumf, aa cum
ar fi procedat unul dintre strmoii si, pe un strvechi cmp de lupt, apoi gndurile sale nvlir
n mintea lui Eris.
Pmnt! Au descoperit pmnt! Un ntreg continent ne ateapt!
Eris simi sentimentul victoriei urcnd prin el aidoma apei ce nete dintr-un izvor.
naintea lor, n viitor, se distingea limpede drumul nou i glorios pe care aveau s peasc copiii lor,
stpnind ntreaga lume, cu toate secretele ei. Viziunea lui Therodimus deveni n sfrit clar i
scnteietoare n faa ochilor si.
Cut mintea lui Jeryl, pentru ca i ea s-i poat mprti bucuria... i descoperi c-i era
nchis. Aplecndu-se ctre ea prin ntuneric, i ddu seama c femeia rmsese privind n
adncurile grotei, de parc n-ar fi auzit vestea cea minunat, i nu i-ar fi putut desprinde ochii de
la luminia enigmatic.
Din noapte, se auzi mugetul tunetului ntrziat, gonind peste cer. Eris o simi pe Jeryl
tremurnd i-i trimise gnduri de alinare.
Nu lsa ca tunetul s te nspimnte. De ce te mai temi acum?
Nu tiu. Mi-e fric... dar nu de tunet. Ah, Eris, am reuit ceva minunat i-mi pare ru c
Therodimus nu este i el aici, s vad. Totui, unde ne va duce n cele din urm... acest nou drum al
nostru?
Cuvintele rostite cndva de Aretenon se desprinseser din negurile trecutului, obsednd-o.
i aminti plimbarea lor de pe malul rului, demult, cnd el i vorbise despre speranele sale i
spusese: n mod sigur, nimic din cele ce putem nva de la Natur nu va reprezenta o ameninare la
fel de mare ca pericolul pe care l-am descoperit n propriile noastre mini. Acum, vorbele acelea
preau c rd batjocoritor, aruncnd o umbr peste viitorul de aur dar pentru care motiv, ea nu
putea spune. Singur, poate, dintre toate rasele universului, neamul ei ajunsese la o a doua
rspntie... fr s fi trecut vreodat de prima. Acum, trebuiau s mearg pe drumul pe care-l
ocoliser i s nfrunte provocarea ce-i atepta la capt, provocare de care, de data aceasta, nu mai
puteau scpa.
n bezn, lucirea slab a atomilor muribunzi ardea neabtut, n piatr. Aceasta urma s
ard n acelai loc, aproape cu aceeai putere, i cnd Jeryl i Eris aveau s fie colb vechi de secole.
Iar licrul su urma s pleasc doar cu puin, pn sosea ziua n care civilizaia construit de ei
avea s-i descifreze tainele.
----------------------

~ 18 ~