Sunteți pe pagina 1din 187

JackHiggins

Pactulcudiavolul
(TouchtheDevil,1982)

Vietnam1968
PROLOG
HelicopterulMedevacplanadeacurmeziuldeltei,laomiede
picioarenlime,escortatinstingdeunaviondeluptHueyCobra.
Stteasplou,noriidedeasuprajungleindeprtateeraugreide
ploaie,iardeundeva,dinzare,bubuiatunetul.
nuntrulhelicopterului,AnneMarieAudinedeantruncol,cu
ochiinchii,sprijinitdeoladcumedicamente.Eraofatmicu,
cupieleamslinieicuprulnegrutunscumaina,caoconcesie
fadecondiiiledetraidepefrontuldinVietnam.Purtascurtde
parautist,cufermoaruldesfcut,bluzkakidecamuflajipantaloni
vriinghetelefranuzetideparautist.Celemaiinteresanteerau
nsceledouaparatedefotografiatNikon,careiatirnaudegit
prinsecucureledepiele;buzunarelescurteideparautistnu
conineaumuniii,ciosumedeniedeobiectiveizecidecutiicufilme
de35demilimetri.
Tlnrulmedicceedeapevinelngefulechipajului,unnegru,o
priveacusinceradmiraie.Primiidoinasturiaibluzeikakide
camuflajeraudescheiai,dnddoaroidee,numaimult,despresinii
taricareseridicauicoborauuorntimpcedormea.
Nammaivzutdemultaaceva,spuseel.Ofemeieadevrat.
icefemeie,biete!efulechipajuluiioferioigar.Nuexist
locundefataastasnufifost.Asriticuparautitiidin503la
Katum,anultrecut.ictenafcut!Aupublicatunarticoldespreea
nLife"nurmcuvreoase,apteluni.Eparizianc.Nicinai
crede,nu?idintrofamiliedinaleacaredeinobucicbundin
bancaFranei.
Biatulfcuochiimaridemirare.
Atuncicenaibacautaici?
efulechipajuluirinji.
Numntrebapemine,putiule.Eunutiunicimcarcecaut
euaici.
Aveicarevaoigar?Alemelesauterminat,spuseAnne
Marie.
Aruncinduiunpachetdeigri,efulechipajuluiidduseama
cnumaivzuseinviaaluiniteochiattdeverzi.
Pstreazle.
Scuturpachetul,sconduioigarioaprinsecuobrichet
vechedealamfcutdintrunglonte,apoinchisedinnouochii,
inndlejerigarantredegete.Desigurcbiatulaveadreptate.Ce

cutaaiciofatcreianuilipseanimic?Unbuniccareoadora,unul
dintreceimaibogaiimaiputerniciindustriaidinFrana.Untat
caresupravieuiserzboiuluidinIndochina,casmoarapoin
Algeria,coloneldeinfanterie,decoratdecinciori,cavaleralLegiunii
deOnoare.Unerouautentic,unmortlafeldeautentic.
Mamaeinuimairevenisedupacestocimurisedoianimai
trziu,ntrunaccidentdemainlingNisa.LuiAnneMariei
trecusedeseoriprinmintecpoatecnaceanoapteminunatul
Porschealmameieizburasepestemargineaserpentineiprintro
rsuciredeliberatavolanului.
Obiatfatbogat!Guraeischiunsurisironic,cuochiinc
nchii.Casele,vilele,servitorii,colilebuneenglezetiiapoi
Sorbona;unanpetrecutnsufocantaatmosferacademicifusese
deajuns.Frauitadesiguramorurileiscurtacochetarecu
drogurile.
Osalvaseaparatuldefotografiat.ncdelaprimuleiKodak,
primitlavrstadeoptani,dovediseuntalentinstinctivpentru
fotografie,caresetransformasedealungulanilorinceeacebunicul
einumeamiculeihobby.
DupSorbona,fotografiadevenisepentrueamaimultdeatit.La
Paris,ifcuseuceniciatimpdeaselunipelingunuldintrecei
maibunifotografidemod,apoifuseseangajatcafotograflaParis
Match".Faimaeicrescuseuluitorndecursulunuisinguran,dar
astanuieradeajunsnutocmaiicindcerusesfietrimisin
Vietnam,rseserdeea.
Aaciddusedemisia,devenindcolaboratoare,i,ntro
ultimconfruntarecubuniculei,istorsesepromisiuneadeaifolosi
extraordinarasaputerepoliticpentruaiobineaprobrilenecesare
delaMinisterulAprrii.nziuaaceeabuniculvzuseonouAnne
Marie:ofatcareluimiseprinnenduplecareacucareurmreao
unicidee.itotui,acestlucrulumplusefrsvreadeadmiraie.
aseluni,spuseseel.Numaiaseluni,ipromiseseea,tiindfrnici
oumbrdendoialcivanclcapromisiunea.
Ceeaceaifcut,ccidupcetermenulaexpirat,erapreatrziu
ssemaintoarc.Eracelebr,materialeleeieraufolositedetoate
revisteleimportantedinEuropaiAmerica.Time",ParisMatch",
Life",toatevoiausbeneficiezenexclusivitatedeserviciileacestei
franuzoaicenebunecaresrisecutrupeledeparautitilaKatum.
Fatapentrucareniciomisiunenuerapreadursauprea
primejdioas.
Nusetiepreciscecutaeaacolo,darinoricecazdescoperisece
nseamnunrzboi,nVietnamcelpuin.Frbtliidebutaforie.
Frtrompetenvntifrbtidetobendeprtare,caresdea
ghesinimilor.RzboiuleraulupteleslbaticedestraddinSaigonn
timpulofensiveiTet.EraumlatiniledindeltaMekonguluiijunglade
peplatourilecentrale.Ulceraiiledelapicioarecaremncauosulca
unacid,lsindcicatricicarenusevindecniciodat.

Ceeaceoadusenapoilaziuadeazi.Odimineadeateptaren
ploaie,laPleikic,ncerdndsgseascunmijlocdetransportspre
DinTo,pnceareuitsiaranjezeunautostopcuMedevacul.
Doamne,darceobositeranufusesenviaaeiatitdeobosit.i
trecuprinmintecajunsesepoatelauncaptdedrum.Sencrunt
uor.iatunci,efulechipajuluiscoaseunstrigt.
Stteaagatnuadeschis,artindspreoflacrcesenlase
pecerlactevasutedemetrispreest.Helicopterulviraspreeai
ncepuscoboareurmatdeavionuldelupt.
ntroclip,AnneMarieeranpicioarelingefulechipajului,
uitnduseafar.Lingrmielearsealeunuihelicopter,la
margineauneiorezarii,zceauctevacadavre.Omulcarefceasemne
disperatedepedigerainuniformamerican.
Medevaculcobor,cuavionuldeescortrotinduseamenintorn
urmalui.AnneMarieifixunobiectivpeunuldin
aparateleNikonincepusfacfotografiiunadupalta,reze
matdeumrulefuluideechipaj.
Acestantoarsecapulspreeaiizmbi.Cindseaflaulanumai
multdezecemetrinlime,fataidduseama,cuociudatsenzaie
dedetaare,cfaaasupracreiaseconcentraeravietnamezinu
american.Doumitralieregreledeschiserfoculdinsprejungl,de
lacincizecidemetrideprtare;ladistanaaceeanuputeaudagre.
Stndnuadeschis,efulechipajuluinaveanicioans.
Gloanelellovirinplin,ciuruindulimpingndulnAnneMarie
careseizbidelzilecumedicamente.Ealddulaoparteiseridic
ntrungenunchi.Tnrulmedicerachircitntruncol,inindui
braulnsngerati,intimpceoaltrafalputernicdemitralier
seceracarlinga,AnneMarielauzipepiloturlnd.
Fataseprvliinfa,apucndusedeunlonjeronsnucad;n
acelaimoment,helicopterulsenlbruscismucituraoazvrli
afarprinuadeschis,czndnapainoroiuldinorezrie.
Helicopterulsltvreonouzecemetrinaer,virascurtsprestingi
explodntroimensmingedefoc,combustibilulnflcrii
rmielemprtiindusesubformderapnel.
AnneMariereuisseridicenpicioare,acoperitdenoroi,ise
pomenifanfacuomuldepedigmbrcatnuniformamerican,
care,dupcumputeasvadclaracum,erantradevrvietnamez.
ArmapecareoineandreptatspreeaeraunAK47rusesc.Mai
ncolo,dealunguldigului,aselupttoriVietcong*cuplriidepaie
ipijamalenegreieirdinanndreptindusespreea.
AvionulHueyCobrasenpustispreei,rscolindcumitralierele
salegreleprafuldepedigialunginduipelupttorinapoiinan.
AnneMarieiridicprivireaivzuavionuldeluptrotinduse;
apoi,dinjunglaprur,incellaltcaptalorezriei,vreopatruzeci
cincizecidesoldaiaitrupelorregulatenordvietnameze,inuniform
kaki,incepurstragnavioncutotceaveau.Avionulsendrept
spreeilansinduirachetele

VietcongmembrusausuporteralFrontuluiNaionaldeEliberare
dinVietnamuldeSud;abrevieredelaVietNamCongSamcomunist
vietnamez.
ivietnameziiseretraserrepedenjungl.Avionulviraizbur
camunsfertdemilspresud,apoincepusplanezencet,ncerc,
deasuprantregiizone.
AnneMarieseghemuilingdig,ncercindsitragsufletul,
apoiseridicncetinpicioare.Eralinitedepliniprivimceluldin
jurulei,helicopterulars,cadavreleparialacoperitedenoroiiap.n
dreaptaiinstingnueranimicaltcevadecitpustietate,iunmal
naltcutrestiilatreizeci,patruzecidemetri.Segseasingur,ntrun
momentdemaximprimejdiedinviaaei,inuputeafisalvatdecit
dentririlepecareavionulHueyCobralecerusefrndoialprin
radio.Pnatuncinuirmneaefectivdefcutdecitunsingurlucru.
Aparateledefotografiatatrnatedegituleierauplinedenoroi.
Scoaseunaltobiectivdinbuzunarelescurteideparautistideschise
onoucutiedefilm.ncepusfacfotografii,deplasnduseprinapa
pnlagenunchi,printrecadavrelecarepluteaunjurulei,calmi
totaldetaat.Deodatsentoarse,descoperindtreilupttoriVietcong
lacincisprezece,douzecidemetridistan.
Urmunmomentdetotalncremenire,chipurileaceleaorientale,
grave,fiindlipsitedeoriceexpresie.Celdinmijloc,unbiatde
cincisprezeceaisprezeceani,ridicpucaAK47ochindatent.Lafel
deatent,AnneMarieiridicaparatuldefotografiat.Moartea,se
gndiea.Ceadinurmimagine.Unbiatfrumosinpijamaneagr.
Deasupracapetelorlorserostogoleatunetul,ploaiacdeainrafale
torenialei,inaceaclip,deundevadesus,rsunprinploaieun
strigtciudatdefamiliar.StrigtulSamuraiului,nenfricat,gatas
nfrunteoricidumani.
CeidinVietcongddurssentoarc.nspatelelor,dintre
trestiilenalte,niseunomrepezindusespreeicuomicareparc
filmatcuncetinitorul.Cuobanderolkakiinjurulcapului,mbrcat
ntroscurtdeparautistncinscugrenade,ineainminopuc
automatM16caretrgeadeja,iarguraieralargdeschisinacel
strigtslbatic.
AnneMarientoarseaparatuldinreflex,continuindsfotografieze
intimpceeltrgeadelaold,doborindunul,apoidoi,golind
automatulpnsajunglabiatulcaretotsencpinasmai
trag,departepelingint.PatulputiiM16descriseun
arcibiatulseprbuicuoaselesfrmate.Salvatoruleinicini
semaiobosisincarcedinnoupuca,onfacdoardemin,se
ntoarseincepusicroiascdrumnapoi,spretrestii,pleoscind
prinap.
nspatelelor,pedig,seauzirvociinoifocuridepuc.Simica
oloviturnpiciorulstng,numaimult,iseprbuidinnou.Else
ntoarse,introduseunncrctornarmimturdigulcucteva

rafale.ncercndsseinpepicioare,iridicochiispreelilvzu
crdeastaiseprucelmaicumplit.Cndintinsemnaio
ridicdejos,fatasimineloenergie,oforprimitiv,cumnumai
cunoscusevreodat.Apoisetreziinpicioareiamindoiseaflaula
adpost,printretrestii.
*
Aezindopeoridictur,isfiecuuncuitpantaloniikakica
sicontrolezerana.
Ainoroc,spuseel.Atrecutdintropartenalta.GlondeMl,
dupcumarat.UnAKarfifragmentatosul.
ilegcudexteritateranacuunbandajdecampanie,deschiseo
fioldemorfiniioinjecta.
Osainevoiedeasta.Ranadeglontenudoareniciodatla
nceput.oculepreamare.Durereavinemaitrziu.
tiidinproprieexperien?Zmbistingherit.
Aasarzice.iadaoigar,darmiampierdutbricheta.'
Ameu.
Deschiseocutiecuigri,ipusedoungurinchisecutiacu
grij.Eaiintinsebrichetadealam.Aprinseigrile,iipuseunaintre
buzeiexamincuateniebricheta.
Carturusescde7,62mm.Astantradevreinteresant!
Afostaltatei.naugustpatruzeciipatruasalvatuncolonel
germandintrupeledeparautiti,careeracitpeacisfiempucat
departizani.Coloneluliadatbrichetacaamintire.Afostucisla
Alger,spuseea.Detatavorbesc.Dupcescpaseviudeaici.
Culmeaironieipentrutine.
inapoiebricheta.Eacltindincapidintrunmotivpecarenu
ilputeaexplicaspuse:
Nu,pstreazo.
10
Caamintire?
Caunmementomori,spuseea.Navemcumsscpmcuviat
deaici.
Nusetie.HueyCobramaiencnpoziie.Euziccin
urmtoareledouzecideminutevasosicavaleria,capeplatoulde
filmaredelaMGM.nultimaclip.Maibinesianunjcnuvinde
poman.
Scoaseunpistolcuracheteluminoaseitraseunaroie,nsus,
sprecer.
NusarputeasfieiariunjocalVietcongului?
Nuprea.Maitraseorachetroie,apoiunaverde.Culorile
zilei.
Piciorulncepeasodoar.Spuse:
Acumvortiundesintem.MreferlaceidinVietcong.
tiauoricum.

ivorveni?
minchipuicda.
iterseautomatulM16cuocrp,iarfatairidicNikonulil
regl.Dupcumaveasdescoperemaitirziu,brbatulaveadouzeci
itreideani.naltcamdeunmetruioptzeci,cuumerisoliziiprul
negruprinsnbanderolaceiddeanfiareaunuiviteazdinsecolul
alaisprezecelea.Pieleaerabinentinspepomeiicelticiiobarb
epoasiiacopereaobrajiiscobiiibrbiafoarteascuit.Dar
trsturaceamaidemnderemarcaterauochii:cenuii,caapapeste
opiatr,calmi,lipsiideexpresie,plinidetaine.
Cineeti?spuseea.
SergentMartinBrosnan,dintrupeledecomandoaeropurtate.
Cesantmplataici?
Santmplatomareporcrie.Detepiitiadernoi,
jumtatecitnoi,pecarenuddeamoparachioar,neauprinscam
lafelcumteauprinspetine.NeaflamndrumspreDinTo,dupce
fusesemculeidintropatrulderutin.Paisprezeceplusechipajul.
Acumnmodsigurnammairmasdeciteu.Sarputeasmaifie
acolociivancinvia.
Eamaifcuctevafotografiiielsencrunt.
Nupoisteopreti,nu?Cumscriaitipulnarticoluldespre
tinedinLife",anultrecut.Aioobsesie,Dumnezeule!
11
Eraigataslfotografieziipeputiullacareeradtpeadste
mpute.
Lsnjosaparatul.
tiicinesnt?
Elzmbi.
CtefemeiaupublicatfotografiipecopertarevisteiTime"?'
Maiaprinseoigariiontinse.Eranglasulluicevacareo
deruta.
Brosnan,spuseea.Eunnumecaremisunciudat.
Eirlandez,spuseel.MaiprecisdincomitatulKerry.Rareoril
ntilnetinafaraIrlandei.
Sincersfiu,dupaccentpreaienglez.
Oprivicuogroazprefcut.
Tatasarrsudnmormnt,iarmama,Dumnezeusobi
necuvnteze,aruitaceodoamnitearscuipanochi.Sntem
americaniirlandeziautentid,spedaBoston.Familianoastravenit
nAmericacumulttimpnurm,nperioadafoametei,itoierau
protestani,snuivinscrezi.InsmamasanscutlaDublin.E
obuncatolicinulaiertatniciodatpetatacnumiadatimie
oeducaiecatolic.
Eatiacvorbetecasofacsuitencesituaieseaflauil
admirapentruasta.
iaccentul?spuseea.
Accentullamcptat,inparte,ncoalaparticularcuvenit,

Andover,ncazulmeu,iinuniversitateacuvenit,bineneles.
Sncercsghicesc.Yale?
Ceidinfamiliameaaustudiatntotdeaunaacolo,dareumam
hotritsoferoansuniversitiiPrinceton.Dacafostbun
pentruScottFitzgerald,miamziscibunipentrumine,fiindc
aveampreteniasajungieuscriitor.Miamluatdiplomanlimba
englezanultrecut.
iatunci,spuseea,cecautnVietnamoodraslrsfat,
educatincoliparticulare,luptndcasoldatnceamaidurunitate
aarmatei?
ieumntrebdeseori,spuseBrosnan.Aveamdegndsmerg
maideparteismidaudoctoratul,dndlamgsitntrobunzipe
Harry,grdinarulnostru,plingindnser.Cndlam
12
ntrebatcesentimplase,iacerutscuzeiaspusctocmaiafla
secfiullui,Joe,fuseseucisnVietnam.Brosnannumaizmbea.
Darmareanenorocireeracmaiavuseseunfiu,Elie,ucisn
deltcuunannainte.
Eraoliniteapstoareiploaiacurgeairoaie.
iapoi?
Mamalachematincasiiadatomiededolari.miaduc
bineaminte,pentruchainadecamircptuitcumtasepecareo
purtamatunciocumprasemcuoptsutededolaridelaSavileRow",
cuocaziauneicltoriifcutelaLondracuunannurm.Iarel,
nefericitul,eraatitderecunosctor.
CltindincapiAnneMariespuseinoapt:
ideciaifcutmarelegest.
Mafcutsmsimtruinat.ieu,cndsimtceva,acionez.
Sntopersoanfoarteexistenial.
Zimbidinnouieaspuse:
icumisepare?
Vietnamul?
Ddudinumeri.
Frhart,euniad.
Dariplace?Credcaiaptitudinideuciga.
Brosnannumaizmbeaiochiiluicenuiistteaulapind.
Eacontinu:
Scuzm,prietene,darchipurilesntspecialitateamea.
Nusntsigurcmiplace,spuseel.tiudoarcmpricepla
asta.Aicitrebuiestepricepi,devremecetipulcareserepedelatine
areoarmnminidactuiisajungiacasdeCrciun.
Seaternutcerea,otcerelung,apoieladug:
Unsingurlucrutiu,mamsturat.Misiuneameasetermin
nianuarieimiseparefoartemultpinatunci.iamintetice
spuneaEliotdespredrumulpecarenulfacem,pnlauapecaren
amdeschisoniciodat,casieimngrdinadetrandafiri?Eibine,
deacumncoloamdegindsdeschidtoateuilecaremiiesincale.

Morfinancepeasifacefectul.Durereancetase,dari
simurileeiipierduseracuitatea.
idupaiaceosfaci?ntrebea.TentorcilaPrincetonsi
daidoctoratul?
13
Nu,spuseel.Mamginditomulimelaasta.Mamschimbat
preamult.OsmduclaDublin,laTriniyCollege.Elinite,pace...
Osmicautrdcinile.Vorbescdestuldebineirlandeza,mamamia
totturuitocinderamcopil.
inaintedeasta?Nuteateaptniciofatacas?
Numaivreooptsprezece,douzeci,darapreferasstaulao
cafeneapetrotuar,peChampsElysee,ssorbunPernoditusfii
alturideminentrorochieparizian.
isplou,prietene.
AnneMarienchiseochii,somnoroas.
Esteabsolutnecesar.Cassimimirosulcastaniloruzi,explic
ea,oparteobligatorieaexperieneipariziene.
Dacaaspuitu,spuseelncletnduiminilepeautomatul
M16,ccinapropiereseauziomicareprintretrestii.
Darzuaae,MartinBrosnan.
Voceaeieraacumfoarteadormit.
Miarfaceoplcereimenssidovedesc.
Atuncintlnireaefixat,spuseelnoaptiseridicghemuit
peungenunchi,trgndnspretrestii.
Seauziunurletdedurere,apoiorafallungcarspunsipe
Brosnanlstrpunseceva,sus,nparteastingapieptului,ise
rsturnnspate,pestefat.
Eatresriuor,iarelseridicitrasecuosingurminnomul
careatacadinspretrestii,avnddinnouacelzmbetpefai,cind
armasegoli,oazvrlinfaaultimuluiomiiscoasecuitulde
lupt,cutnduiinimasubcoaste,intimpceseprbueau
mpreun.
Zcunnoroiobucatbundetimp,inndulpelupttorul
Vietconglipitdeel,ateptindsmoar.Deodat,deasupra,nvlir
douSkyraider,apoiprinploaieapruraseavioanedelupt,unul
dupaltul.
BrosnansesculcugreudejosioridicpeAnneMarien.
brae,schimonosindusededurere.ncepusicroiascdrum
printretrestiispreorezrie,spreterendeschis.
iamspuscvasosicavaleria.
Eadeschiseochii.
nultimaclip?iceurmeaz?
Elrnji.
Unlucruesigur.Dupasta,nupoatefidectmaibine.

Paris1979
1
DinspreSenaseridicaunvntrececeizbeaploaiadegeamurile
localuluidenoaptedelingpod.Eraunbistroumic,cunumaimult
deojumtatededuzindemeseiscaune,deobiceifoartefrecventat
deprostituate.Darnuntronoaptecaaceasta.
Barmanulstteaaplecatpetejgheauaacoperitcutablzincat
iciteaunziar.JackCorderedealaomaslinggeam,fiind
singurulclient.Eraunbrbatnalt,cuprulaten,devreotreizecii
cevadeani.Pantaloniibluejeans,scurtadepieleuzatiapcade
pnzlfceausaratecaunhamaldenoaptedelapiaadepetedin
susulstrzii,ceeaceelnmodcategoricnuera.
Barryspuseseunsprezeceijumtate,aacJacksosisela
unsprezececasfiesigur.Acumeradousprezeceijumtate
noaptea.Nucarfifostngrijorat.CnderavorbadeFrankBarry,nu
tiainiciodatpecepicioreti,dartocmaiastaeratehnica.
Corderiaprinseoigaristrig:
Ocafeaneagrincunconiac!
Barmanulddudincap,lsziarullaoparteinclipaaceea
ncepussunetelefonuldinspatelebarului.Rspunseimediat,apoi
sentoarseintreb:
VcheamCorder?
Exact.
Separecvateaptuntaxilacol.
Pusereceptorullaloc.
Maidoriicafeauaiconiacul,monsieur?
Credcdoarconiacul.
Frvreunmotivanume,peCorderltrecuunfioriddupegit
coniaculdintroduc.
15
Efrigchiaripentrunoiembrie.
Barmanulddudinumeri.
Peonoaptecaasta,pinipuicuelestauacas.
Fetedetepte.
Corderintinseobancnotpestemasiiei.Dincauzavintului,
ploaializbeanfaiiridicguleruldelascurt,alergndspre
taxi,unRenaultvechi,careateptalacol.Deschisecuosmucitur
portieradinspateiseurc.Taxiulporniimediatielselspe
speteazacanapelei.Oluarnapoipestepodiluminagloburilorgrele
desticllfceassegndeasclaOxford,cuociudatsenzaiede
dijvu.
Doisprezeceanidinviaamea,segndiel.Ceafifostacum?
CercettorlaBalliol?Poatechiarprofesorlavreouniversitatemai
puininteresant?inlocdeasta...Darastfeldegndurinuerau
bunelanimicnueraudelocbune.

oferuleraunbtrin,nebrbieritdemult,iCorderiisimeaochii
privindulnoglindaretrovizoare.ntimpcemergeauprinploaiei
ntuneric,deplasnduseprintrunlabirintdestrzidosnice,nau
scosovorb.nceledinurmauajunslauncheidinzonadocurilor
imainaoprinfaaunuidepozitdemrfuri.Peomicfirm
luminoasscriaRenoirifiiiImportatori".oferuledeafrs
spununcuvnt.Cordercobori,inchizndportierainurmaluii
Renaultulplec.
Eralinitedeplin,nuseauzeadectplescitulapeinbazinuln
careerauamaratezecidelepuri.Ploaiarpia,argintienlumina
firmei.Laintrareaprincipaleraoucuunmicvizor.CndCorder
ncercclana,uasedeschiseimediatielpinuntru.
Depozituleratixitcubaloturiilzidetoatefelurile.Era
ntuneric,darincellaltcaptsevedeaoluminisendreptspre
ea.Unbrbatedealaomaspecapre,subunbecsimplu,nfaa
lui,pemas,erantinsohart,lingeaoservietielnotaceva
intromicagendlegatnpiele.
Salut,Frank,spuseCorder.
FrankBarryiridicprivirea.
A,Jack,aivenit.Iartmcteampuspedrumuri.
Vorbeacuaccentulcuivacareamerslaocoalenglezeasc
bun,cucteovaginflexiunedinUlsterpeicipecolo.Selspe
speteazascaunului.Prulblondicrlionatlfceasarate
16
multmaitnrdecitceipatruzeciioptdeaniaisi,iartrenciui
sunegrudeBurberryiiddeaonfiareciudatdeelegant.Un
brbatchipe,cufaaslabiuncolalguriivenicarcuitntrun
uorzimbetschiatpejumtate,amuzinduseparcpermanentde
lumeidelocuitoriiei.
Cevadeanvergur?
Aasarzice.tiaicnacestmomentministruldeexterne
britanicifaceovizitPreedintelui?
LordulCarrington?
Cordersencrunt.
Nu,nutiam.
Nutienimeni.Totulenmaresecret.Noulguvernconservator
ncearcscimentezeAntantacordial"careafostmaimultdecit
ifonatnultimiiani.Nucarfibundeceva.Giscardd'Estaingva
punentotdeaunaFranaincapullistei,indiferentdesituaie.
ntrevedereafinalvaavealocminediminea,laovildinRigny.
mpunsehartadepemascudegetul.
Aici,lacircaaizecidekilometrideParis.
i...?spuseCorder.
LaprnzpornetecumainaspreWzelay.Acoloseaflun
aerodrommilitarpentrucazurideurgen,undeunavionalRAFlva
ateptacaslducnapoinbtrinaAnglie,practiccaicumnicin
arfifostplecat.

Undevreisajungi?
Aici.
Barrympunseiariharta.
LaSt.Etienne,ladouzeciidoidekilometrideRigny,carese
compunedintrostaiedebenziniunlocallamargineaoselei,
momentannchis.Unlocideal.
Pentruce?
Casllichidmpenemerniccndtrecepeacolo.Omain,o
escortdinpatrupoliitipemotociclete.Nuvdsfievreoproblem.
Cordersimiacumunfiordegheaptrunznduinoase.
Glumeti.Dinastanuputemscpateferi.Vreausziccaa
cevacerepregtire,sfietotullafix.
Totulepuslapunct,spuseBarrybinedispus.Trebuiasfi
nvatsmcunotipnacum,Jack.ntotdeaunapreferoa
17
meniicarelucreazpebani.Fanaticidetiaintransigenicatine
marxiticinstiicarecredincauzprealeiaupetoatenserios
iastatindeslentuneceminile.Peunprofesionistnulbate
nimeni.
AccentuldeUlstereraacumimaievident,fcndpartedintro
tacticdeliberatprincareifermecapeceidinjur.
Ceoameniai?ntrebCorder.
TreigangsteridinMarsiliacareseascunddeMafiacorsican,
dupceaudatgrecuunomornlumeainterlop.Unuldineieicu
iubitalui.Facoricepentrunitebanibuni,paapoartefalseibilete
pentruArgentina.
Cordericoborprivireapehart.
icumsevadesfuratoatpovestea?
Simplu.Dupcumamspus,localulenchis.Mairmn
patronulinevastsa,ngaraj.Nevomocupadeei,apoioameniimei
vorfipepoziii,mbrcaiinmecanici,ncepinddelaora
dousprezeceiunsfert;vorlucralaomainncurteadinfa.
Cordercltindincap.
Dinctevd,convoiulvatrececuvitezdestuldemareprin
punctulacela.iimintecesaintmplatlaPetitClamart,cndBastien
ThiryibieiiluiauncercatslatacepegeneraluldeGaulle?Nau
reuitsfacnimicnicitrgnddeaproapecumitralierele,puri
simplupentrucmainamouluiacontinuatsmearg.Naila
dispoziiedectosecund,peurmgata.
Decicetrebuiesfacemnoiesoprimmaina,spuseBarry.
Imposibil.nzilelenoastreoferiitabilorsintinstruijtocmai
pentruastfeldesituaii.Dinctevdeupehart,eundrumdrept,
careioferobunvizibilitatecumultnaintedeaajungeacolo.
Daclblochezicuunvehiculsauoricealtceva,purisimpluos
ntoarciosplecedeacolo.
Cltindincap.
oferulnusevaopri,Frank,inaicumslsileti.

Bada,amcum,spuseBarry.iaiciintervinefatadecareiam
pomenit.Lamomentulpotrivit,eancearcstraversezeoseaua,
veninddinspregaraj,cuuncrudecopil.Sempiedic,cruuli
scappeosea.
Etinebun,spuseCorder.
18
Crezi?FaciuneaArmataRoieareuitcumetodaasta,acum
doiani,cindlanhatpeSchleyer,efulFederaieiIndustriilor
Germane,laKoln.
Barryzmbi.
Vezitu,Jack,fireaomuluifiindaacume,credcpotsi
garantezlasigurcriclipancareoferulvazrincalealuiuncru
rtcitpeosea,vafaceunsingurlucru.Vaviracasleviteiseva
opribrusc.
Ceeaceeraadevrat.Trebuiasfie.Corderddudincap.
Punndastfelproblema,presupuncaidreptate.
ntotdeaunaam,btrne.
Deschiseservietaiscoasedineaunaparatdeemisierecepie
portativ.
Astaipentrutine.Existundrumlateralpeocolinacoperit
cuolivaddemeri,careareofrumoasvederesprecasteluldela
Rigny.Vreausfiiacolominediminealaunsprezece.Veigsi
afar,incurte,unPeugeotdeteren,cucheilencontact.Folosetel.
ipeurm?
InmomentulncarelvezipeCarringtoncsepregtetes
plece,anuniprinemitor,pelungimea42.Spuiaa:AiciRou.
Pachetulestepepunctuldeafipredat.ieuosspun:AiciVerde.
Pachetulvafiluatnprimire.Apoiotergirapiddeacolo.Vreausfii
laSt.EtiennenaintedeasosiCarrington.
Tuosfiiacolo?
Barryprusurprins.
Darundesfiu?
Zmbi.
Jack,euamluptatcasublocotenentnunitateaPucailordin
UlsteraArmateiNaionale,n1950,nCoreea.Nutiaiasta,nu?i
amsispununsingurlucru.Cndbieiimeiieeaudintraneela
atac,eueramntotdeaunainfrunte.
Cuunbastondeparadinmin?
AcumtereferilacesantmplatpeSomme.
Barryrsengduitor.
Amomortomulimedemaoitiacolo,Jack,ceeaceeculmea
ironiei,avndinvederesituaiameadeacum.
lbtupeumr.
19
Oricum,etimpulspleci.Trageunsomnbunisnubei.
Trebuiesaicapullimpedepentruceeaceaidefcutmine.
Seuitlaceasirse.

Amgreit.Azi.
Cordercntriaparatuldeemisierecepienmn,apoilbgin
buzunar.
Atunci,noaptebun!
Paiiluirsunarnimensuldepozit,ntimpcesendreptspre
intrare,deschiseuaiieiafar.ncmaiplouacndajunsen
curteacemrgineaoparteacldirii.Peugeotuleraparcatlaintrarea
principaliaveacheilencontact,dupcumispuseseBarry.
Corderporni.Palmeleierautranspirateiialunecaupevolan,iar
stomaculisezvrcolea.
SlucizipeCarrington,unuldintreceimaicumsecadeimai
omenoipoliticieni.Dumnezeule,dataviitoarecuceideeosmai
vin?Darnu,ntrebareaastanaveanevoiedeunrspuns,pentruc
acumBarryeracategoricterminat.Pnaiciiafost.Corderatepta
astademaibinedeunan.
Oclipmaitirziudescopericeeacecuta:unmiclocaldenoapte
lacolulunuiadintreprincipalelebulevardeceduceaunora.
nuntrueraocabintelefoniccupereidesticl.Comandocafea,
apoicumprdelabarmannitefise,intrncabininchiseua.i
tremuraudegeteleintimpceformacugrijprefixulLondreiiapoi
numrul.
ServiciuldesecuritatedinMareaBritanie,maicorectspus
DireciaGeneralaServiciuluideSecuritate,DI5,nuexistoficialin
faalegii,deiocupdefaptocldiremare,albcucrmidroie,
linghotelulHilton.LaaceastinstituiesunaacumJackCorder;mai
precis,launbiroucunoscutsubnumeledeGrupulPatru,care
funcionadouzeciipatrudeorepezi.
Cinevaridicreceptoruliovoceanonimspuse:
Spuneicinesntei.
Lysander.Trebuiesvorbescimediatcubrigadierul*Ferguson.
Prioritatemaxim.Imposibilderefuzat.
Delacenumrtelefonai?
ldictcugrij.Voceaspuse:
Brigadiernarmataenglez,gradIntreceldecolonelicelde
generalmaior;generaldebrigad.(Notatrad)
20
Dacserviciuldeverificrivconfirm,veifichemat.
Telefonulsentrerupse.Corderdeschiseuacabineiisedusela
bar.Peunscaundincolstteaunbrbatadormit,ncostum
albastru,rsuflndcuguradeschis.nrest,localulerapustiu.
Barmanulintinsecafeauapestetejghea.
Vreismncaiceva?Unsandvicuunc?
Decenu?spuseCorder.Ateptuntelefon.
BarmanulsentoarselaplitiCorderipusezahrculinguria
ncafea.ToateapelurilelaDI5eraunregistrateautomat.Probabilc

nacestmomentcalculatorulcomparanregistrareavociiluidela
dosarcunregistrareaapelului.Fergusonofiprobabilacas,npat.O
slsuneiosideanumrul.Nuvaduramaimultdezeceminute.
Darsanelat,fiindcnafostnevoiedemaimultdecinci
minute,inclipacndluaprimambucturdinsandvi,sun
telefonul.Seinghesuiincabin,nchiseuairidicreceptorul.
AiciLysander.
Ferguson.
Eraovoceplin,unpicexagerat,cavoceaunuiactornvrst,
dintrocompanieteatraldeminaadoua,carevreasfiesigurc
esteauzitinfundulslii.
Nuteammaiauzitdemult,Jack.Amnelescjievorbade
prioritatemaxim.
nsfrit,FrankBarryascosdinnoucapul,sir.
VocealuiFergusondevenimaiincisiv.
Astachiarceinteresant.
EvorbadelordulCarrington,sir.Envizitlapreedintele
Giscardd'Estainginacestmoment?
Urmomicpauz.Fergusonspuse:
Oficial,nimeninartrebuistieasta.
FrankBarrytie.
Nuibine,Jack,nuibinedeloc.Maibineexplicmi.Ceeace
Corderifcu,vorbindrepede,noapt.Dupcinciminute,ieidin
cabiniseduselabar.
Visarcitsandviul,monsieur.Doriialtul?
Excelentidee!spuseCorder.iintimpceatept,osbeauun
coniac.
iaprinseoigariseaeziaripetaburetuldelabar,
zimbindpentruprimaoarinnoapteaaceea.
21
napartamentulsudinCavendishSquare,brigadierulCharles
Fergusonstteanpicioare,lngpat,punnduipeelhalatulde
cas,intimpceascultaconvorbireacuCorderpecaretocmaio
nregistrase.Eraunbrbatmasiv,cuonfiaredeomcumsecade,
vizibilsupraponderal,cuprulcruntciufuliticubrbiadubl.N
aveadelocaerulunuimilitar,iarochelariicujumtidelentile,pe
careiipusecasconsulteuncarneel,lfceaussemenecuun
profesoraoarecare.Defapt,eralafeldenecrutorcaCesareBorgia
itotallipsitdescrupulecinderavorbadeintereseleriisale.
Seauziobtaienuiservitorullui,unfostnaik*nepalez,i
fcuapariia,leginduicordonuldelahalatuldecas.
mipareru,Kim,avemdelucru,spuseFerguson.Vreaumult
ceai,ipeurmcosticuou.Nummaiculc.
Miculgurkha**seretraseiFergusonsedusensalon,afocul
dincminulnstilAdam,iturnunbrandymare,seaezlng
telefoniformunnumrdelaParis.
Serviciulfrancezdesecuritate,ServicedeDocumentationEx

terieureetdeContreespionnage,SDECE,estempritnpatrusecii
imaimultedepartamente.CelmaiinteresantestedesigurServiciul
5,maicunoscutsubnumeledeServiciulAciune,departamentulcare
contribuisemaimultdecitoricarealtullazdrobireaOAS***.Ferguson
formaacumnumrulServiciului5.
Spuse:
AiciFerguson,delaDI5.CucolonelulGuyon,vrog.
Sencruntnerbdtor.
Binenelesceacasnpat.eueramnpat.Vamsunat
numaicasmiconfirmaiidentitatea.Spuneiismsunelaacest
numr.
NaikbtinadinIndia,subofiernArmataBritanic
Gurkhapopulaieindoariandereligiehindus,dintrocast
derzboinicicaresastabilitnNepalnadouajumtateasecolului
alXVIIIlea.
OASOrganisationArmieSecreteorganizaieclandestin
formatnAlgeriainmetropol(Frana)cuscopuldeampiedica
prinmijloaceviolenteindependenaAlgeriei.(Notatrad.).
22
ldictrepede.
Efoarteurgent.Prioritatemaxim.
PusejosreceptoruliKimintrcuotavdeargintpecarese
aflaucostiacuou,piine,untigemdeportocale.
Delicios,spuseFerguson,ntimpcemiculgurkhaipusen
faomsu.Miculdejunladouijumtatenoaptea.Oidee
nemaipomenit!Artrebuisfacemastamaides.
ntimpceipotriveaunervetnjurulgitului,suntelefonul,l
ridicimediat.
A,Pierre!spuseelrapidntrofrancezexcelent.Amceva
pentrutine.Otreabfoarteurt.Nosiplac,aacascultcu
atenie.
*
ndepoziteralinitedupplecarealuiJackCorder.Barryseduse
laintrareincuieua.Seoprisiaprindoigari,cndse
ntoarse,unomseividinumbriseaezpemargineamesei.
NikolaiRomanovmplinisecincizecideaniizecedineiii
petrecusecaataatculturalalambasadeisovieticedelaParis.
CostumulsudeculoarenchiseracumpratdelaSavileRow",ca
ipardesiulalbastrucarecdeaperfectpeel.Eraunbrbatdestulde
bine,uorfanat,cuofadeOscarWildesauchiardeNeroio
coamdeprargintiucarelfceasaratemaidegrabaactor
distinsdectaceeaceeradefapt:colonelKGB.
Eunabgaminanfocpentrusta,spuseelntroenglez
excelent.

Nabgaminanfocpentrunimeni,rspunseBarry,nici
mcarpentrutine,btrine,dar,noricecaz,JackCordereunmarxist
convins.
Dumnezeule,spuseRomanov,tocmaideastamiefric.
Ancercatsintrenpartidulcomunistenglezcumulianiin
urm,cnderastudentlaOxford.Isasugeratcunulcaeleramai
utildaciineaguraiintranpartidullaburist,ceeaceaifcut.A
fostorganizatorsindicaltimpdeaseani,apoiiastricatfirma
ieinduidinfireintimpuluneigreveaminerilordeacumtreisau
patruani,cnd,fiindnpichetuldegrev,aatacatunpoliistcuo
coaddetirncop.Labgatnspitalpeasesptmni.
iCorder?
23
Do^anidepucrie.Dupastasindicatulsefereadeelcade
cium.nadnculsufletului,bieiiiasntmaiconservatoridect
MargaretThatcher,cndevorbadearalor.Dupceaieit,Jacka
venitaiciisanhitatcuogrupareanarhist,multmaidestnga
dectpartidulcomunistfrancez,ieudeacololampescuit,norice
caz,nuvddeceifaciprobleme.Sifischimbatdepartamentulde
dezinformarealKBGinteniile?
Nu,spuseRomanov.Ceneintereseazestetothaosul,Frank,
iavemnevoiescremctmaimulthaosnlumeaoccidental.
Haos,dezordine,teaminesiguran.Deaceeaaveminslujba
noastroamenicatine.
Nuaiomismainimic,nu?spuseBarryvesel.
Romanovseuitnjos,lahart.
Osreueascchestiaasta?
Hai,zu,Nikolai,spuseBarry,chiaraivreasfiempucat
Carrington,nFrana,peundrumdear?Eotreabineficient;ca
icumIRAarmpucaoperegin.Preamultdepierdut,decinu
merit.
Romanovseartmirat.
Cejocmaieista?
Ei,doarmcunoti!spuseBarry.Joculepasiuneamea.i
adugimediat:
Oricum,stiicnamdegndsrefuzbanii.Haos,dezordine,
teaminesiguran.Osamgrijsaveidintoateasteapemsura
preului.
Romanovovi,apoiscoasedinbuzunarunplicmareiilntinse
pestemas.Barrylpusenservietmpreuncuharta.
Mergem?
Olunainteideschiseua.Orafaldevntlearuncploaian
fa.Romanovsenfioriiridicgulerul.
In1943,cindaveam14ani,amintratntrungrupdepartizani
dinUcraina.Amstatdoianicuei.Peatuncieramaisimplu.Luptam
mpotrivanazitilor.tiampecepicioreram.Daracum...?
Eoaltlume,spuseBarry.

Olumencaretu,amice,nicimcarnumaicrezinpropriai
ar.
nUlster?Barryrseaspru.Amrenunatdemultlaporcria
aia.Dupcumaspuscinevaodat,nimicnuemairudect
24
oadunturdeignoranialecrornemulumirisintndreptite.
Acumhaisotergemnaibiideaici.
*
MereledinlivadadepecolinacedominaRignyularfitrebuitde
multculese,fiinddejarscoapte,iaerulerambibatdemirosullor,
ncinsdesoareleneprevzutalamiezii.
JackCorderstteaculcatniarbanalt,cuunbinocluZeiss
alturi,istudiaviladinvale.Eraocasplcut,construitn
secolulaloptsprezeceleadupnfiare,cuoscarlargducindspre
porticuldedeasupraintrriiprincipale.
ncurteseaflaupatrumaini,celpuinoduzindepoliiticare
ateptaulingmotocicletelelor,iarlapoartstteaujandarmin
uniform.Nimicostentativ.Setiacpreedintelelimitapede
Gaulleinaceastprivininuputeassuferezarvainutil.
Pentructevaclipe,Cordersesimiuncopil,lungitniarbanalt
depemalulriuluiWharfe,cupodulmailavaleiblndeleoide
Yorkshirerisipitepepajiteadepesteru.Aveaaisprezeceaniiling
eleraofat,alcreinumenuilmaiamintea,iarviaapreaplin
depromisiuni.lcuprinseundornebunsfieiaracolo,itotcetrise
deatuncisfiedoarunvis.nmomentulacela,preedinteleFranei,
Val6ryGiscardd'Estaingieidincasadededesubt,urmatde
ministruldeexternebritanic.
Ceidoibrbaistteaunportic,flancaideasisteniilor,ntimp
ceCorderifixabinoclul.
Iisuse,optiel.Arfideajunsuntipcuoarmcalumeacasi
deagatapeamndoi.
Preedintelestrinsemnaministruluideexterne.Frmbriri
oficiale.Nuerastilullui.LordulCarringtoncoborscrileiise
deschiseportieraCitroenuluinegru.
Corderaveagtuluscat.Scoaseemitoruldinbuzunar,apspe
butonullungimiideundrespectiveispuseprecipitat:
AiciRou.AiciRou.Pachetulepepunctuldeafipredat.
DuposecundauzirspunsulluiBarry,calm,detaat.
AiciVerde.Pachetulvafiridicat.
MainaluiCarringtonsendreptasprepoart,urmatdepatru
motocicliti,exactaacumprevzuseBarry;Cordersrin
25
picioareistrbtunfuglivadapnlaloculundeilsase
Peugeotul.
Aveadestultimpsajunglaoseauaprincipalnaintea

convoiuluii,nmomentulcndcotiiintrnea,apspepedal,
accelerndPeugeotulpnlaaptezeciicincilaor.
Aveaiaripalmeletranspirate,gtuluscatiiaprinseoigar
cuosingurmn.NutiacesevapetrecelaSt.Etienne,astaera
problema.Sarputeacapoliitiidinechipeledeinterveniesse
npusteascgrmad,trgndntotcemic,adicinclusivel.Dar
trebuiassearate;naveancotro,ccidacnusearta,Barry,aa
cumltia,armirosiimediatceva,aranulatotulisarfacenevzut
aacumsefcusedeatteaorinainte.
EranapropieredeSt.Etienne,numaiaveademersmaimultde
trei,patrukilometri.Tocmaidepiseointerseciecuundrumlateral,
cndnspateapruunpoliistpemotociclet,careseludupel;o
siluetsinistrcucascdeprotecie,ochelaridemotociclistimanta
cuglug.Ajunsendreptulluiiifcusemnsopreasc.Corder
traselamargineaoselei.AavoiaoareFergusonslindeoparte?
Poliistuloprinfa,coboridepemasivasamotocicletBMWio
proptipecric.SendreptsprePeugeot,cuundegetnmnuat
agatdegardatrgaciuluicarabineiautomateMAT49,ceiatrna
pestepiept.Anonimulcuochelarinegridemotociclistrmasein
picioareprivinduldesuspeCorder,apoiimpinsensusochelarii.
Omicmodificaredeplan,btrne,rnjiFrankBarry.Oiaueu
nainte,iartuviidupmine.
Aianulataciunea?ntrebCorderuimit.
Barrypruuorsurprins.
Doamneferete,cumosfacunacaasta?
SeurciaripeBMWiporni.Corderlurm,totalderutat
acum,netiindcumsprocedezecasiasbine.Atinseoclipcu
degeteleeavapistolului,unWalterPPK,pecarelaveacuel,deinu
preaifceaplcere.Numpucasenviaaluipenimeni.Puin
probabilcarputeasnceapacum.
CamlaunkilometrudeSt.Etienne,Barrycotipeundrumngust
deariCorderlurm,urcndprintreirurinaltedegardviu,pe
lingomicferm.Pecoamaunuidealnverzitse
26
aflauncrng.Barryifcusemnicoti,intrndncrng.ifix
motocicletapecriciCorderoprilingel.
Ascul,Frank.Cesentimpl?
Jack,iampovestitvreodatdesprebunicameadinspre
mam?Oridecteoriaveaodureredecapcumplit,pesteunceas
erafurtun.Cuminesentmplaltfel.Peminemdoarecapulnumai
cndmiputecevainmomentulacelamisepuneopatpecreier.
Cordernghe.
Nupricep.
Frumoasperspectivdeaici,desus.
BarryoluprintrecopaciiartspreSt.Etienne,caresen
tindeajos,invale,caomachetpentrucopii.Deoparteaoselei
eraugarajulicurteadinfaj,iardecealalt,localuliparcarea.

Scoaseunbinocludinbuzunarulimpermeabiluluiiilntinselui
Corder.
Privete.Presimtcsarputeasfiemaiinteresantsstm
deopartededataasta.
Corderndreptbinoclulasupracuriidinfaagarajului.Doi
dintreoameni,mbrcainsalopetegalbene,lucraulamotorulunei
maini.Celdealtreileaateptanbiroulcupereidesticldelng
pompeledebenzinidiscutacufatacaresttealaucucruulde
copil.Fatapurtaunbaticpurpuriu,unpuloverdeliniofust
simpl.
Sevedemaina?seinteresBarry.
Corderntoarsebinoclulcascercetezeoseaua.
Nu,darvineuncamion.
Numaispune!Interesant...
Camionulerauntrailercuoptroi,avndparteadinspate
acoperitcuprelatverde.Cndintrnsat,ncetiniiseoprin
parcare.oferul,unbrbatnaltnsalopetkaki,sridincabini
sendreptagalespreualocalului.
BarrylubinocluldinminaluiCorderilfixasupracamio
nului.
FraiiBouviers,TransportInterurban,ParisMarsilia."
Osplecemaidepartecndvadescopericlocalulenchis,
spuseCorder.
Sepotntmplaiminuni,btrine,spuseFrankBarry.Dareu
mndoiesc.
27
nmomentulacela,dinuntrulcamionuluisedeclanabrusco
canonad:orafaldemitraliermturntreagazonacuriidin
fa,fcndndrigeamurilebiroului;catapultfatapedeasupra
cruului,iisecerpeceidoigangstericarelucraulamain,ciurui
rezervoruldebenzinibenzinancepuscurgpeasfalt.Afosto
chestiunedeosecund,numaimult;nirflcri,benzinalufoc
irezervorulexplodntromingedefoc,ntimpceprinaerzburau
rmieledepeurmaexploziei.Mceluleracompleticelpuin
douzecidepoliitidintrupeledeintervenie,nuniform,srirdin
parteadinspateacamionuluiitraversarinfugoseaua.
Eficieni,spuseBarrycalm.Trebuieslerecunotiasta
nemernicilor.
Corderiumezinervosbuzeleuscateiibgmnastingn
buzunarulscurteidepiele,pipindcrosapistoluluiWalther.
Cesofintimplat?
ProbabilcunuldinnenorociiidinMarsilianuiainutgura,
spuseBarry.idacauaflatceidinMafiacorsican...
Ridicdinumeri.
Tlhriaeunaipoliticaealta.Ardainformaiifrseziteo
secund.
lbtupeCorderpeumr.

Darhaimaibinesplecmdeaici.Vinonurmamea,ca
nainte.Nosneopreascnimenicndvorvedeacteescortezeu.
Ddujosmotocicletadepecriciporni.Corderlurm.Totulera
caunvisurtivedeancaievea,caoimaginedepeunecrande
cinema,cadavrulfeteiazvrlitndrtpestecruntroploaiede
gloanedemitralier.iBarryseateptaselaasta.Seateptasei
totuiilsasepeamriiiascadvictime.
Urmmotocicletadeaproape,pedrumuringusteintortocheate
dear.Nuntlnirpenimeniidupcincisprezecekilometribuni,
dupcetrecuserdeSt.Etienne,ajunserlaunmicgarajiunlocal
aflatlamargineaoselei.Barrycotisprelocal,frniseopri.Cnd
Cordervenilngel,tocmaiscoteaosacodepnzdintrunuldin
coburiilaterali.
Cunoscloculsta,spuseel.nspateeotoalet.Mducsm
schimb.LsmmotocicletaaiciimergemmaidepartecuPeugeotul.
28
Olusprespatelecldirii,naintecaJackCordersipoat
replica,itnradinbiroulcupereidesticldelingpompelede
benzinieiafariseapropiedeel.Aveavreodouzeciicincide
ani,ofainexpresiv,plcut,ipurtaunsacoubrbtescdetweed,
preamarepentruea.
Doriibenzin,monsieur?
Aveiuntelefon?ntrebCorder.
nlocal,monsieur,darnuedeschis.Azinumaieusntaici.
Trebuiestelefonez.Ecevafoarteimportant.
intinseobancnotdeosutdefranci.
Dmictevafiseipstreazrestul.
Fataddudinumeri,intrnbirouideschisesertaruldelacasa
debani.Sentoarsecufisele.
Vconduc,spusefata.
Localulnuerapreagrozav:ctevameseiscaune,unbarcusticle
debereiapmineralictevarnduridepahareinspatelelor,o
u,carenmodevidentduceasprebuctrie.Telefonulerapeperete
ilingeleraagatocartedetelefon.
Fataspuse:
Ascultai,dactotsntaici,potsvfacocafea.Vrei?
Minunat,ispuseCorder.
Disprunbuctrieielrsfoirepedecarteadetelefon,cutind
numrulcentraleiregionalecasobinlegturaculinia
internaional.DegeteleitremurauntimpceformaprefixulLondrei,
urmatdenumruldelaDI5.
Naavutnicimcartimpsseroage.Lacellaltcaptalfirului
cinevaaridicatreceptoruliunglasdefemeiededataasta,
telefonistadeserviciu,spuse:
Spuneicinesntei.
Lysander,spuseCorderprecipitat.Unfirliber,vrog.Trebuie
svorbescimediatcubrigadierulFerguson.Prioritatetotal.

VocealuiFergusoninterveniimediat,deparcarfiascultatpefir.
Ceeste,Jack?
Obramburealntreag,sir.Barryamirositceva,aaceli
cuminenuneammaibgat.Restulechipeiafostlichidatdepoliie.
29
Presupuncaintinso.
Da.
ielnutesuspecteaz?
Nu.CredecedevinunuldingangsteriidinMarsiliacarea
vorbitnentrebat.
nbuctrie,FrankBarryascultapederivaie,zmbind,un
anonimsubochelariinegridemotociclist.Fatazceapejos,la
picioarelelui,cusngelescurginduisedintrotietururtdela
tmpl,undeFrankopocnisecupistolul.Lsreceptorulatrnatde
cordon,scoaseosurdinCarswelldinbuzunar,onurubapeeava
pistoluluiiintrinlocal.
Cordermaivorbeanccuglassczut,precipitat.
Nutiucitpotsmairezist,astainenorocirea.
Barryspusencetior:
Jack!
CordersentoarsespreeliBarrylmpucdedouorininim,
proiectndulinperete,deundeseprbuicufaanjos,pepodea.
Receptorulselegnalacaptulcordonului.Barrylridici
spuse:
Ferguson,tueti,btrne?AiciFrankBarry.Dacvreisl
recuperezipeCorder,fbineitrimiteuncociugpentruellabarul
Rosco,nSt.Julien.
Lepdtur!spuseCharlesFerguson.
Aumaizisoialii.
Barrypusereceptorullalociiei,fluierindncetiorntimpce
deurubasurdina.ivripistolulnapointoc,ddujosBMWulde
pecriciplec.

2
Adouazidimineaploua,cndmainallspeFergusoninfaa
numrului10dinDowningStreet,cuzeceminutenaintedeintlnirea
ceifusesefixatpentruoraunsprezececuprimulministru.oferul
plecimediatiFergusontraverstrotuarul,spreintrare.nciuda
ploii,pecellalttrotuarsegseaobinuitagrmaddeprivitori,mai
alesturiti,inuilarespectdedoipoliiti.Unaltulsttealalocullui
obinuitdelingu,opaznupreagrozavpentruadresaceamai
cunoscutdinAnglia,sediulputeriipoliticeitotodatreedina
privataprimuluiministru,darastanunsemnaabsolutnimic,dup
cumFergusontiapreabine.Maierauialii,mbrcaimaidiscret,

situainanumitepunctestrategicedinzon,gatasdeafugala
primulsemndeagitaie.
Poliistulsalutiuasedeschise,chiarnaintecaFergusons
ajunglaea.Pinuntru.
Tnrulcarelsalut,spuse:
DomnulbrigadierFerguson?Peaici,sir.
Traversindholuldelaintrareauzizumzetdeactivitate,din
dreapta,dinspreSalaPresei,apoiptrunsepecoridorulceduceaspre
parteadinspateacaseiispreSalaCabinetului.
Scaraprincipalceducealaprimuletajerastrjuitdeportretele
primminitriloranteriori:Peel,Wellington,Disraeli,Gladstone.Pe
Fergusonlcuprindeantotdeaunaunsimacutalistorieidecteori
urcaaceletrepte,deieraprimaoarcndfceaacestlucrupentrua
sentilnicuactualulprimministru.Primaoarcndtrebuiasse
expliceinfaauneifemei,incofemeiealnaibiidedeteapt,
trebuiesrecunoatem.Eracate
31
goricoexperiennou.Darseschimbase,oare,ceva?Cteaten
tateexistasermpotrivaregineiVictoria?IarDisraeliiGladstone
avuseseramndoidefurcbacufeniani*,bacudinamitarzii
anarhiticubombelelor.
Pecoridoruldelaetajtnrulbtulaou,odeschiseilpoftipe
Fergusonnuntru.
BrigadierulFerguson,doamnprimministru,spuseeliplec,
inchiznduanurmalui.
BirouleraacummaielegantdectilaminteaFerguson,cupereii
deunverdepal,cudraperiiauriiimobilconfortabildecelmaibun
gust.Darntoatncpereanimicnueramaielegantdectfemeiadin
spatelemeseidelucru.Taiorulalbastrucuspumadedantelalbla
gtpuneaperfectnvaloarepruleiblond.Ofemeiedelume,
elegant,frumoasitotui,cindiridicprivireaspreFergusondin
hrtiilepecarelecitea,acestavzucaveaochiiduriiinteligeni.
Preedintelefrancezmaasiguratpersonalazidimineac
toatafacereaastanenorocitvafimuamalizat.Nusantmplat
nimic.Maineles?
Perfect,doamn.
Privihrtiadinfaaei.
Acestagentalvostru,Corder...Dacnuerael...
Artspreunscaun.
Luailoc,brigadiere.Povestiimidespreel.
PeJackCorderlamrecrutatacumvreodoisprezeceani,cind
ncerastudentlaBalliol.Drumulpecareilaalesafostsse
implicetotalnpoliticastingii.Deseoriaflmdetotfeluldecrtiedin
serviciulnostrudeinformaii,carelucreazpentrurui.Jackera
reversulmedaliei.Afostdedouoricondamnatlanchisoarepentru
aparentasacombativitate.Dupaceealamtransferatpescena
terorismuluieuropean.MisiunealuiceamaiimportantafostFrank

Barry.
Femeiaconfirmdincap.
AmvorbitdejacudirectorulgeneraldelaDI5.Miaspusc
ncdin1972unuldinpredecesoriimeiaautorizatnfiinarea
Fenianmembrualuneiasociaiisecreteirlandezefondatela
NewYork,n1857,cuscopuldearsturnadominaiaenglezn
Irlanda.
ncadrulDI5auneiseciidenumitGrupulPatru,careeste
mputernicitdirectdeprimulministruscoordonezeurmrirea
tuturorcazurilordeterorism,subversiuneialteasemeneaactiviti.
Esteexact,doamnprimministru.
idumneavoastrconduceiaceastsecie,Brigadiere?
Da,doamn.
Urmopauzdestuldelung,timpncareeaseuitgnditoare
lahrtiadepebirou.Fergusonidreseglasul.
Desigur,dacpreferaisoperaivreoschimbare,eumivoi
naintademisiafrnicioezitare.
Dacosovreau,osvocer,Brigadiere,spuseeatios.Dar
nuputeiaveapreteniasampreamultncredereinactivitatea
secieidumneavoastrcndunuldinminitriiceimaiimportaniai
Coroaneieractpecisfieasasinat.Acumspuneimicevadespre
acestBarry.Deceeattdeimportanti,maiconcret:cumdereuete
mereusscape?
Unnebunsclipitor,doamn..Ungeniu,nfelullui.Totattde
importantpentruscenaterorismuluiinternaionarcaiCarlos,dar
nulafeldecunoscutpublicului.
ideceoare?
Eochestiunedepsihologiepersonal.Muliteroriti,cumarfi
civadinceiimplicainbandaBaaderMeinhoff,deexemplu,auo
slbiciune,leplacepublicitatea.Eivornunumaicaoameniistie
cinesnt,daristiecipotbatejocdepoliieideserviciilede
informaiipecarelenfruntoricndaueichef.SeparecBarrynare
nevoiedeacestgendepublicitatei,intructnouneconvinede
minunesnuifacemdelocreclam,elarmaspentrupublicun
necunoscut.
Caresntdateleluipersonale?
Mtemc,privindprinprismasenzaionaluluicultivatn
pres,stmctsepoatedeprost.SanscutnUlster.Afost
sublocotenentnArmataNaional,lapucaiidinUlster.Aluptatin
Coreea.Maimult,pefront,rapoarteledespreelaufostexcelente.E
protestant.Unchiulluiesteunnobilirlandez,lordulStramore.Foarte
implicatnpoliticaoranist*aproapetoa
OranistmembrunOrangeAssociationnfiinatn1795pentru
aapracauzaprotestantismuluinIrlanda.
33

tviaalui,daracumcusntateaubred.Barryemotenitorul
lui.

Dumnezeule!spuseprimulministru.
nprimiianiaiconflictelordinIrlanda,Barrysedeclara
republican.Cadeobicei,aacionatdecapullui.Aorganizatungrup
numitFiiiluiErin,careneacreatproblemeuriaenprovincie.
RepudiattotaldeArmataRepublicanIrlandezProvizorie,n1972,
cndafostnfiinatGrupulPatru,amreuitsintroducinorganizaia
luiBarryunagentdealmeu,unanumemaiorVaughan.Finalul
acesteimiciistoriiafostcBarryafostgravrnit.Areuitsscape
cuvianumaidatoritcompeteneichirurgilordinseciamilitara
spitaluluiMusgraveParkdinBelfast.
ipeurmcesantmplat?
Afugit,doamn.Deinicimcarnuputeasumble,dupcum
susinmedicii,aplecatdinspitalpepicioarelelui,mbrcatcaportar.
iafcutapariialaDublindupdouzeciipatrudeore.
Binenelescacolonuneampututatingedeel.Maibinedeunana
totintratiaieitdinspital,atitacolocitiinElveia.
ipeurm?
Deatunci,doamn,arelaactivnunelecazuritimnmod
sigur,naltelesntemaproapeconvinicelpuin15asasinatei
ctevaincidentecubombe.Amprentaluiestedistincti
inconfundabil,iarangajareapoliticpareafi,ncazullui,motivaia
ceamaipuinprobabil.Unrezumatalactivitiisaledinultimiiani
poateelucidaspuselemele.n1973laasasinatpegeneralul
comandantalserviciuluideinformaiimilitarspanioldininutulbasc.
Responsabilitateaafostrevendicatdemicareanaionalistbasc,
ETA
Continuai.
Pedealtparte,totelsafcutvinovatdeucidereageneralului
HansGroschntimpuluneivizitelaMiinchen,in1975.Otreab
foarteneplcutpentruguvernulvestgerman.Postuldeinutde
Groschinsecuritateadestatestgermaneraoarecumechivalentcu
postulmeu.Deci,dupcumvedei,doamn,pedeoparteBarry
ucideunfascist,iarpedealta,uncomunist.
ispuneicnueimplicatnpolitic?
Inniciunfel.
Fergusonscoaseofoaiedinservietiiontinsepestebirou.
34
Poftiilistamisiunilonpe.carecredemnoicleaavut.Dup
cumvedei,victimeleluisntdintoatezonelesceneipolitice.
Primulministrucitilistapendeleteisencrunt.
Vreisspuneideciclucreazpentruoricinelpltete?
Nu,doamn,credcevorbadecevamaisubtil.Totcefaceel
sepotrivetentruntipar,prinfaptulcoriundesarintmpl
producedaunemaxime.De,exemplu,n1977,ucideundiplomat
spaniolnvizitlaParisunfascist.Guvernulfrancezenevoits

reacionezenmodcorespunztorindecursdedouzeciipatrude
oretoiagitatoriidestngadinParisncappemnapoliiei.Nunumai
comunitii,darisocialitii.PartiduluiSocialistnuiaplcutasta,
ceeaceansemnatcnicisindicatelornuleaplcut.Rezultatul
agitaieprintremuncitori,greve,nvrjbiri.
Easeopribrusclaparteadejosalisteiiiridicprivirea,alb
lafa.
Menionaiaicioposibilimplicarenasasinarealui
Mountbatten?
Avemtoatemotivelescredemcafostconsultat.Eacltin
dincap.
Nareniciunsens.
Baare,daclumnconsiderarerelaiileluicuceidinKGB,
cunoscute,dealtfel.Eucredcmajoritateaincidentelorcaresnt
operaluiaufostcomandatedeKGB,chiariasasinareaunor
presupuiprietenideailor,cuuniculscopdeaproducecitmai
multvrajbnOccident.
DarBarrynuimarxist?
FrankBarrynuinimic,doamn.A,da,leiabanii,sntsigurde
asta,darfaceceeacefacenumaidinamuzament.Bnuiescc
psihiatriiargsitotfeluldetermenibizaripentruadescriestarealui
mintal.Termenuldepsihopatarfidoarnceputul.Nicinum
intereseaz,defapt.Vreaunumaislvdmort.
Primulministruinapoielista.
Atunci,daiidrumul,Brigadiere.
Fergusonlulistadinminaei,ntimpceeaapspeunbutonde
pebirou.
Doamn?...
35
SeciaPatrudeineputereanecesar;sarpreacdinacest
birouisedtoatlibertateadeaciune.Foloseteo,omule.Noste
nveucumsifacimeseria,te.pricepipreabine.iamcitit
dosarul.Singurullucrupecareilvoispuneestecmisepare
limpedectrebuieslaitotullaoparteisiconcentrezintreaga
activitateasupraluiBarry.
Fergusonseridicnpicioareivrhrtianapoinserviet.
Amneles,doamnprimministru.
Uasedeschisenspateleluiiaprutnrulsecretar.Primul
ministrulustilouldepebirouiirelulucrul,intimpceFerguson
sendreptaspreuieracondusafar.
*
DeobiceiFergusonpreferaslucrezenapartamentulsudin
CavendishSquare.edealingfoc,bindceaiiprjinduicrochete
peofurculilung,dealam,cindKimdeschiseuapoftindul
nuntrupeHarryFox.

A,aivenit,Harry!Aiadusceiamcerut?
Da,sir.PnlaultimabucicdehrtiedindosarulluiFrank
Barry.
Foxerauntnrdetreizecideani,zveltielegantipurtacravata
Grzii,faptdelocsurprinztorpentrucinevacarepinnurmcudoi
anifusesecpitanincavaleriaregal.Mnuaimpecabildepielepe
careopurtanpermanenpeminastingascundeafaptulci
pierduseoriginalulnurmaexplozieiuneibombe,ntimpceifcea
celdealtreilearonddeserviciulaBelfast.EraasistentulluiFerguson
doardeunaniceva.
Defapt,cecutmnoi,sir?
Nutiuprecis,Harry.JackCorderafostceldealtreileaompe
carelamaruncatnluptmpotrivaluiFrankBarryidoidinceitrei
ausfritngroap.Singurullucrudecaresntsigurectrebuies
gsimaltceva.
Aveidreptate,sir.Probabilcnumaiunhopoateprindeun
altho.
Ferguson,caretocmaincercasstrpungncocrochetcu
furculia,seopri.
Ceaispus?
JackGranddelaSeciaSpecialmipovesteazileletrecutec
auintrodusunomdeallornnchisoareaParkhurst,
36'
travestitndeinut.Dupdouzileafostatacativtmatgrav.
Probabilcadevrulestecmajoritateatlharilorsimtuncopoidela
unkilometru.Dacstmsnegndim,FrankBarryofiiellafel.Ar
mirosiaproapeoriceindividpecareaincercaslinfiltraintro
asemeneaaciune.
Sarputeasaidreptate,spuseFerguson.Terog,ncepei
citetedindosarelealea,cuvocetare.
aseoreastaaufcut,timpncaredoarKimiamaideranjatdin
cndincndcaslemaitoarneceaiicafea.Erantunericcnd
Fergusonseridic,sentinseifcusemncuminasprefereastr.
Avreastiuundeofiticlosullaacum.
Foxspuse:
Nupreaavemfotografiidealelui,sir.Dup1972navemnici
una.Ceamaivecheparesfieasta,luatdintrunarticoldinParis
Match",scrisdeoziarist,n1971.Cinesceilalidoicarescuel?
Devlin,nuiaa?LiamDevliniMartinBrosnan.
Fergusontraversncpereacuovitezuluitoarepentruun
brbatcorpolentcaeliiludinmintieturadinziar.
Dumnezeule!LiamDevlin...iBrosnan!Uitasemcauavutde
afacecuBarry!Atrecutattatimp...
Darcineaufosttia,sir?
Doiindivizianacronicidelanceputurileconflictelordin
Irlanda.naintedeatacurilecubombecelemaigraveidemasacru.
Genuldeoamenicaresemaicredeauncin1921,cindMichael

CollinsfluturasteagulIrlandei.Cavaleriaigherilei,infruntnd
putereaImperiuluiBritanic,detaamentevolante,aciunidenoapte...
Credcamvzutcndvafilmulsta,sir,spuseFox.
Erapeatunciunom,penumeSeanMcEoin,conductorar
unuidetaamentvolant,caremaitrziuadevenitgeneralnArmata
StatuluiLiber.n1921afostnconjuratdeBlackandTans"*,intro
csudinapropiereasatuluisu.Deoarecenuntrueraufemeii
copii,McEoinafugitafar,ncmpdeschis,cuopucinfiecare
min,iiacroitdrumtrgndprincordonuldepoliiti.Devlini
Brosnansintacelaigendeidioi.
*BlackandTanspoliiamilitarizatfolositnIrlandan1921.
37
Naputeaspuneceuamdatpestevreunuldintia,cittimp
amstatnUlster,spuseFox,cuemoienglas.
Nu,darebinesnuuitmcIRA,caiArmataBritanicsau
alteinstituiideacestfel,ealctuitdintromarevarietatedefiine
omeneti.Daracumntindeo.Vreausmgndescpuinlaasta.
Foxplec.Fergusoniturnunbrandy,seduselafereastri
rmaseacolonpicioare,privindnjossprepiaetigndindusecu
prerederulaJackCorderilaceilalipecareitrimisesempotriva
luiBarry.
Peundeva,spuseelnoapt,ticlosullacontinusibat
jocdemine.
*
Chiarnmomentulacela,BarryfceacamcefceaiFerguson:
stteandreptuluneiferestrecuunconiacmareinmin.ncazullui,
apartamentulseaflalaParisisubochiiluisentindeaSena.Seauzi
obtaiediscretnuicindodeschisefrascoatelanul,lzri
afarpeRomanov.
Cume?ntrebBarryntimpcerusulintr.
EmareactivitatelaSeciaCinci,Frank.Eitiuctuaifostn
spatelentregiiafaceri,aacrscolescpestetotcastegseasc,i
aputeaadugacdedataastaautotsprijinulServiciuluide
informaiibritanic.BrigadierulFergusondelavoiicolonelulGuyon
delaSeciaCincisntprietenivechi.
Astaicevacutotulnou.NucredeamcDI5iServiciulfrancez
deinformaiintreinrelaii.CumpoisfiisigurcFergusoni
Guyonsintamiciattdebuni?Sauaicumvauninformatorn
departamentulluiGuyon?
Oriceeposibil,irspunseRomanov.
Barryimanifestsurprinderea.
Glumeti.EucredeamcServiciulbritanicdeinformaiia
scpatpnacumdetoatecrtielelui.Mienmodsigurnumiafost
deniciunfolosomultu.iaspusdeCorder?Atrebuitsmiadun

singurdatedespreel.
Frank,casfiusincer,deocamdatobinerndoarinformaii
periferice,darspermlacevamaibun.
Nupricep,spuseBarry.NormalecaDI5siverificefiecare
salariat,pnlalaptelepecarelasuptdelamaicsa.
38
Poatecastaifac,Frank.Darncazulstanulearfolosila
nimic.
staeunlucrubun.Celpuindeocamdatnumaiexist
nimenicaresmdeangt;binenelesnafardetine,btrne.
ZmbetulluiRomanoveraforat.
ngeneral,credcaifacebinedacteaidalafunduntimp.
iundemisugerezisdispar?
InAnglia.
Barryrse.
Eoideedestuldeinedit.Ultimulloclacaresaratepta.Ai
cevaprecisinminte?
LakeDistrict*.
Cicefrumosacolonanotimpulsta.
Barryimaiturnunconiac.
Haisvedemdespreceevorba,Nikolai.
Rusulideschiseservietaiscoaseocoleciedehri.
Estepenibildesimplu.Echilibruldefore,nceeaceprivete
armateleterestredinEuropa,estenetnfavoareanoastr,nprincipal
pentrucnoiamputeaaruncanluptcucelpuinpatrumiide
tancurimaimultdectforeleNATO.
i...?
Vestgermaniiauvenitcuonouarmfoartedeteapt.Destul
deuoarpentruafipurtatdeoricesectoralinfanteriei.Cndse
tragecuea,lanseazsimultandousprezecerachete.ilepoi
imaginacaniterachetenminiatur.Cudetectordecldur,
bineneles.Oricaredinacesteracheteeinstaresdistrugcelmai
maretancalnostru.
Iisuse!spuseBarry.Teimiricumdeaupierdutrzboiul.Ceo
smainscoceascdataviitoare?
Amfcuttotposibilulspunemminapeuna,dardeocamdat
namreuit.Trebuieneapratsavemuna,Frank.
iundeintrueuinjoc?
Romanovncepusdesfoarehrile.
Amprimitazioinformaiefoarteinteresant.Germaniivorsle
facbritanicilorcticelorlaliodemonstraiecuaceas
*LakeDistrictinutullacurilor;regiunedinnordvestulAngliei.
39
tarmpepoligonuldetestarearacheteloralArmateiBritanice,
delngWastWater,inLakeDistrict,joiaviitoare.Oechipde
germaniurmeazsducacolooastfeldearmmiercuri.Unofieri

asesoldai.LaBrisingham,careseafllanumaitreizecidekilometri
depoligon,existobazdezafectataRAF.Acolovorateriza,pentrua
fitransportaimaidepartecucamionul.
Interesant!
Barrydesfurhrilepetoatlungimeamesei.
Frank,dlovituraastapentrumineieuziccmeritjumtate
demilion.
Barryparcnicinulauzi.
Aaveanevoiedesprijinlafaalocului.Cinevapecaresm
potbizuiingeneral.Depreferatunpunganrit.Arputeaaranja
astaoameniitidinLondra?
Orice,Frank.
rimaivreauhri.HridelaDireciacartograficenglez.
Vreauscunosczonaaceeacapeprbpriamipalm.
Osfacsiparvinmiinediminea.
Astsear,spuseBarry.Osamnevoieidenitepaapoarte
false.Unulbritanic,unulfranceziunulamerican,aacasavem
puinvariaie.Laspeseamaexperilortidetaliiledesprepersoana
mea.
Enregul,spuseRomanov.
iscapmdeceidelaSDECE.SpuneleceramnTurcia
saucamplecatnArgentina.
DecndcuscandalulSafirul",reeleledeinformaiidinmaitoate
rileoccidentaleaveauopreredestuldeproastdespreserviciul
secretfrancez,fiindconvinicesteinfiltratdeKGB,ceeaceera
adevratdovadcRomanovapututsaccepteceicereaBarry.
incceva,maispuseBarry,intimpceRomanovdeschidea
ua.Uncontnbancpebazapaaportuluimeuenglezesc,nvaloare
decincizecidemiidelire,fondderulment.
Zmbiuor.
iostecosteunmilion,Nikolai.Dedataastatecostun
milion.
Romanovddudinumeri.
40
Frank,fneturostdearmaastaipoiscerictvrei,i
promit.
IeiiBarryncuieua,puselanul,apoisentoarselamas,se
aeznfaahrilorincepuschibzuiasclatoatafacerea.
*
LaLondra,HarryFoxtocmaierapepunctuldeaintrasubdu,
cndsuntelefonul.njur,itraseunprosoppeeliseduses
rspund.
Harry,latelefonFerguson.iiminteceaispus,cnumaiun
hopoatesprindaltho.Miaidatoideefoarteinteresant.Dute
labirouiadumidosarulluiMartinBrosnan.idactotcaui,ai

puteasmiladuciipealluiDevlin.
Foxseuitlaceas.
Adicdiminea,sir?
Acum,firarsfie!
Fergusontrntitelefonul,iarFoxpuselalocreceptoruliseuitla
ceas.Eratrecutdedounoaptea.Oft,sentoarsenbaieincepus
sembrace.

3
MartinAodhBrosnan,spuseFerguson.Dacteintereseaz,
AodhesteHughngaelic,dupbuniculluidinparteamamei,un
lidersindicalistdinDublin,cunoscutlavremealui.
Foculardeazdravn.Erapatrudimineaaifraaveavreun
motivspecialHarryFoxsesimeaplindevia;doarminaldurea
puin,deparcarmaifiavuto.Astaisentimplantotdeaunainstare
destres.
Conformdosarului,sanscutlaBoston,n1945,avnd
strmoiamericaniirlandezi.StrstrbuniculluiaemigratdinKerry
ntimpulfoametei.Antemeiatavereafamilieidintransporturinavale,
nadouajumtateasecoluluialnousprezecelea,ideatuncilea
merstotmaibine.Petrol,construcii,uzinechimiceaufcutde
toate.Aumulterelaii.
Foxsencruntiiridicprivirea.
Protestant.Astaisurprinztor.
Dece?spuseFerguson.PevremurinAmericaexistaumulte
prejudecimpotrivacatolicilor.Probabilcunuldinstrmoiiluia
trecutincealalttabr.Nueprimulprotestantcaredoreteo
Irlandunit.WolfeTonecumafost?Delaelapornittotul.Iaraltul
afostCharlesStewartParnell,omulcareeracitpeacisoobindela
guvernulbritanicdinvremealui.
Dupcumscrieaici,mamaluiBrosnanecatolic.
incunanfocat.Seducelabisericdepatruoripe
sptmn.NscutlaDublin.Lacunoscutpesouleicndera
studentlauniversitateadinBoston.Elamuritacumcivaani.Ea
conduceimperiulfamilieicuomindefier.Credcsingura
42
fiinpecarenafostnstaresosupunvoineieiestepropriui
fiu.
Separecelleafcutpetoateaacumsecuvine.Totul,de
mareclas.Ceamaibuncoalparticular,Andover.ialuat
diplomainliteraturenglezlaPrinceton.
Saspecializat,iicorectFerguson.
Ceatispus,sir?
Specialistnlimbaenglez,aaspunamiciinotriamericani.

Foxddudinumeriireveniladosar.
Apoi,n1966aplecatcavoluntarnVietnam.ntrupelede
comandoaeropurtateiServiciilespeciale.Casoldatderind,stai
lucrulcelmaisurprinztor,sir.
Eundetaliufoarteimportant,Harry.
Fergusonimaiturnunceai.
Vietnamulnafostniciodatochestiunepreapopularn
America.Dacerailauniversitatesaulacolegiu,puteaistesustragi
nrolriiiexactastaifceaumajoritateatinerilordinfamiliicaalui
Brosnan.Arfipututssesustragserviciuluimilitar,rmnndla
universitateiluinduidoctoratul.Darnafcuto.Careicuvntul
lacareifoartelamodacum,Harry,macho?Poatecdespreastaa
fostvorba.Probabilcnusesimeacuadevratbrbatfiindcezitase
attatimp.Pnlaurm,importantestecsadus.
isaalescuceva,fluierFox.CruceaMilitarpentruMerite
Deosebite,SteauadeArgintcuFrunzedeStejar,CruceaVietnamez
pentruVitejie.Sencrunt.iLegiuneadeOnoare.Cenaibacaut
franceziintreabaasta?
Fergusonseridicisedusepnlafereastr.
Astaicevainteresant.Ultimulsugestmre.Asalvatdela
moarteocelebrreporterderzboifrancez,ofemeiesnui
vinscrezi!penumeAnneMarieAudin.nnutiuce
ambuscad.Fatamaiaparenpovesteaasta.'iamintetifotografiala
articoluldinParisMatch",cuBrosnan,LiamDevliniFrankBarry?
MinunatadomnioarAudinafcuto,printrealtele.Ascrisaceeai
povesteipentrurevistaLife"ialuatpentrueapremiulPulitzer.O
priviredinculiseasupralupteiirlandezilor.Savndutfoartebinela
Boston.
43
Foxntinsemnadupurmtoruldosar.
DarcumnaibaaajunsdelaastaIaIRA?
Etotallipsitdelogic,darsplendiddesimplu.
Fergusonsentoarseisendreptsprefoc.
Iifacunrezumatcasscutimtimp.Dupceaprsitarmata,
BrosnansaduslaTrinityCollege,laDublin,casideadoctoratul
decareampomenit.naugust1969seaflainvizitlaunbtrin
unchicatolicdinparteamaicsii,parohuluneibisericidelaFalls
RoadinBelfast.Cndaivizitatpentruprimaoaracestfrumosora,
Harry?
nl976,sir.
Fergusonconfirmdincap.
Atteasauntmplat,attavremesascursdeatunci,nctacei
primianinverunaiaimarilortulburrisntprobabilpentruceide
vrstataunfeldeistorieantic.Atteanume,atteachipuri...
Oftiseaez.
ntimpulviziteiluiBrosnan,bandeleoranistecondusede
detaamentelespecialeB",oorganizaiedinfericiredefunct,sau

pornitsfacprpd.Auarspnntemeliibisericaunchiuluilui
Brosnan.Defapt,btrnulafostattderubtutnctiapierdutun
ochi.
neleg,spusesobruFox.
Banunelegi,Harry.Amavutodatunagentpenume
VaughanmaiorulSimonVaughan.Acumnumaivreaslucreze
pentrumine,darastaioaltpoveste.Elaneles,ntradevr,pentru
c,lafelcaiBrosnan,aveaomamirlandez.A,sigurcIRAare
parteaeidebandiiidenebunicubombeipoatemultpreamuli
dealdeFrankBarry,darareioamenicaLiamDevliniMartin
Brosnan.IdealitiautenticintradiialuiPearse,ConollyiMichael
Collins.Fiecetisaunudeacordcuei,sntoamenicarecredcutot
sufletulcsintangajaintroluptacreimizestenicimaimult
nicimaipuindectlibertateariilor.
Foxiridicmnainmnuat.
Iertaim,sir,daramvzutdepreamulteorifemeiicopii
carefugeauurlinddupexploziauneibombe,casmaicredaa
ceva.
44
Exact,spuseFerguson.OamenicaDevliniBrosnanvors
poatluptacumiinilecurateicuundramdeonoare.Tragedialor
estecnacestsoiderzboipurisimplunueposibilaaceva.
Seridicdinnou,plimbnduseagitatprincamer.
Vezitu,nulpotnvinovipeBrosnanpentruceeacesa
petrecutlaBelfastinaceanoaptedeaugustdin'69.Ominde
republicani,numaimultdease,conduideLiamDevlin,auieitn
strad.Aveautreiputi,dourevolvereiomitralierThompson
destulderablagit.Brosnansapomenitprinsintoiullupteipentru
aprareabisericiii,cndunuldineiafostomortlingDevlin,ela
ridicatinstinctivdejospucaomului.Erapedepartecelmai
experimentatlupttordeacolo,nuuitaasta.Dinacelmomentsa
alturatcauzeiIRA,fiindminadreaptaluiDevlinnperioadacind
DevlineraefdestatmajornUlster.
ipeurm?
Inprimiidoianiafostbine.OamenicaDevliniBrosnanau
pututsducacelgenderzboidegheril,minunatulrzboidepe
timpuri,careiarfimerslainimluiMichaelCollins.Frbombe
bombelelelsaupeseamacelordeteapaluiFrankBarry.Devlinavea
treabcuarmata,aavedeaellucrurile.Aacredeaelcseputea
ctigasimpatialumiipentruCauz.Aprop6,cumteaisimidacai
ficomandantulsupremalIrlandeideNordi,intrndntrobunzin
biroultupersonaldelacartierulgeneraldinLisburn,aigsiun
trandafirpebirou?
Dumnezeule!
Eida,luiBrosnaniplceagenulstadegesturiabsurdei
ndrznee.Trandafiruleradesiguroanagramanumeluilui.Nusa
limitatdoarlacomandantulsuprem,amaipuscteunulilaprimul

ministrudeatuncialUlsteruluiilasecretaruldestatpentruIrlanda
deNord.Aluziaeradestuldeclar.
Puteasucidinafcuto.
Aaeste.TrandafirulluiBrosnan.
Fergusonrse.
Atrebuitsclasamdosarullasecret"casnuprinddeveste
ziaritii,deinarficrezut.Cinearficrezut?
Cesantmplatapoi?
45
Totulsaschimbat,nu?Oescaladarectsepoatedeurta
vrsrilordesinge,atentatoriicubombeauobinutlocuriledefrunte
nmicare.DevlinadevenitefulserviciuluideinformaiidinDublin.
Brosnanalucratcuelcaunfeldeaghiotantspecial.
Continundsrsfoiascdosarul,Foxspuse:
Aiciscriecarecetenieirlandez.Cumvineasta,sir?
Pi,guvernulamericannuerapreancntatdeactivitatealui.i
apoi,n1974,DevlinlatrimislaNewYorkcasexecuteun
informatorcarefuseseajutatdepoliiadinUlstersserefugiezen
America,dupcevnduseinformaiicareduseserlaarestareaa
aproapetuturormembrilorbrigziidinBelfastuldenord.Brosnania
ndeplinitmisiuneaeficientinecrutor,cadeobicei,iascpatca
prinurechileaculuidinNewYork.CindDepartamentuldeStat
americanancercatsobinextrdarealui,elarevendicatcetenia
irlandez,lucrupecareerandreptitslfacduplegeairlandez,
mamaluifiindnscutacolo.Dacvreistii,Harry,ieuaputea
faceacelailucru.BunicasanscutlaCork.
Foxaruncrepedeoprivireprinrestuldosarului.
iapoitreabacufrancezii.
Aaeste.Devlinlatrimisn1975nFranasnegociezeun
transportdearme.Intermediarulsadoveditafiuninformatoral
poliiei.CndBrosnanasositntrunsatdepescaridepecoasta
bretoncasianprimiremarfa,lateptaotrupdeinterveniea
poliiei.ntrboiulcareaurmat,arnitdoidineiipealtullaucis,
ceeaceiaadusocondamnarepeviapeInsulaBelle.
InsulaBelle,sir?
FranceziinumaiauInsulaDiavolului,Harry.AudoarInsula
Belle.nMediterana,desigur,ceeacesunmaiplcut,darnuedeloc
aa.
Foxnchisedosarele.
Foartebine,sir,darceamrezolvatcuasta?
Numaiunhopoatesprindunaltho,Harry.Tuaispuso.
Foxlpriviuluit.
Darennchisoare,sir.Chiardumneavoastraispus!
Depatruani,spuseFerguson.Dardacamputeafacecevan
privinaasta?
46
TelefonulinteriorsuitiFergusonseduseslridice.Ddudin

cap.
Bine.Spuneicvenimimediat.
SentoarsespreFox.
Haide,Harry,iaihainaisolumdinloc.Navempreamult
timp.
SendreptspreuaurmatdeFox.
Curespect,sir,ncotro?
LacazarmaBradburydinHereford,Harry.Statulmajoral
regimentului22alServiciuluiAerianSpecial.iexplicpedrum.
iieicaovijelie.
Afarinstraderafrig,ploaiasereflectapeasfaltulnegruidup
ceBentleyulmareinegruporni,HarryFoxselspespeteaza
scaunuluiiincheiecuosingurminvecheasamantade
cavalerist.Attealucruriiroiauprinminte,atteasentimplaseri
Brosnanlobseda!Acestompecarenulintlniseniciodatipecare
totuisimeaclcunoatecapeunfrate.nchiseochiiisentreb
oarecefceaBrosnanacum.
*
InsulaBelleesteostncsituatla40demileestdeMarsiliaila
vreozecemiledecoast.Fortreaa,unanacronismdinsecolulal
optsprezecelea,parescreascchiardinstnci,fiindunuldincele
maisinistrepeisajedintoatMediterana.Acolonuexistdect
fortreaa,carieradegranitivreoasesutededeinuipoliticisau
criminalidintreceimaipericuloi.Majoritateaaucondamnripevia
i,ntructautoritilefrancezeiaunseriostermenul,majoritateavor
muriaici.Unlucruesigur.NimeninaevadatvreodatdinInsula
Belle.
Motivelesntsimple.Niciunvasnusepoateapropiamaimultde
patrumileizonaliberstabilitnjurulinsuleiestesupravegheat
ndeaproapecuunexcelentsistemradar.IarInsulaBellemaiareun
sistemdeprotecieextremdeeficientpusladispoziiechiarde
natur,unfenomencunoscutpescarilorlocalisubnumeledeScocul
morii",uncurentcumplitdezecenodurilaorcareprefaceapantro
spumalbchiariinzilelelinitite.Iadulpepmntntrofurtun.
MartinBrosnanstteantinspepatntroceluldelaetajicitea
cucapulsprijinitnpalme.Eragolpnlabru,cutrupul
47
puternicimusculos,clitdemuncagreancarieradegranit.n
parteastingapieptuluiaveadournivechi,deglonte,urtei
zbrcite.Prulnegrueraexageratdelung,aproapepnlaumeri,n
asemeneaprivineautoritileerauuimitordecivilizate,dupcum
indicauicriledepeetajeradelemndedeasuprapatului.
OmuldepepatuldevizaviiaruncunpachetdeGitanes.
Trageoigar,Martin,spuseelnfrancez.
Preasaibvreo65deani,aveaprulfoartealbiochiideun

albastruviupeofaridat,comic.SenumeaJacquesSavary,na
dinMafiacorsicaniunuldinceimaifaimoigangsteriaiMarsiliei
lavremealui.SeaflandeteniepeInsulaBelledin1965ierasortit
srminacolopnlamoarte,cevaneobinuitpentruunindividcu
trecutullui,ccideobiceiMafiacorsican,celmaimaresindicat
organizatalcrimeidinFrana,reueasifoloseascformidabilasa
influenasupraaparatuluijudiciarpentruatragesforilenfavoarea
unormembridenivelulluiJacquesSavary,aflailaananghie.
DarSavaryerauntipdeosebit.Elpreferasessealturecauzei
OAS.SespuneacCharlesdeGauUescpasecuviadincelpuin
30deatentate,darniciodatnufuseseatitdeaproapedemoarteca
ntimpulataculuialcruicreierfuseseJacquesSavary,nmartie
1965.Mafialsalvasecelpuindelaexecuie,acceptndnschimbo
condamnarepeviapeInsulaBelle,presupunindinmodgreitc
eliberarealuivaputeafiaranjatlaodatulterioar.
Ploaiabiciuiafereastra,vntuluiera.Savaryspuse:
Ceciteti?
Eliot,ispuseBrosnan.Ceeacenumimnceputestedeseori
sfrituliasfrinseamnancepe.Sfritulestepunctuldincare
ncepem."
Patrucvartete,LittleGidding",spuseSavary.
Bravo,ispuseBrosnan.Veziavantajeleuneieducaiiscumpe,
Jacques?ituocapeipegratis.
itu,prietene,ainvatmultelucruri.Maitiisdeschiziua
cumteamnvateu?
Brosnanridicdinumeri,iddujospicioarele,luolingurdin
dulpioruldelngpatiseduselau.Broascaeraacoperitcuo
plcudeoelireuirepedesbagecoadalin
48
guriintremargineaplcueiiuoruluii.Omanevrctevase
cunde,seauziundeclicideschiseuacivacentimetri.
Aceleaibroatedin1852saucampeacolo,spuseSavary.
iceicuasta?Najungmaidepartedepalier,spuseBrosnan.
Nuiamspuspnacum,daramgsitcndvaometoddeaevada.
Unpicdecrat,omicblcealinsistemulcentraldecanalizarei
aputeafiafar.Amdescoperitastaacumtreiani.
Savaryseridicncapuloaselor,palidlafot.
Atuncidecenaifcutnimic?
FiindcnurezolvinimicEtitotpestncinaiundeste
duci.
Seauzizgomotdepaiurcindtrepteledeoeldelacellaltcapt
alpalieruluiiBrosnannchiserepedeuairsucidinnoulingura.
Seauziundeclicdiscretifugisprepatisentinse.
Paiiseoprirafar,ocheiesersucinbroasciuase
deschise.Pazniculnuniformcareseuitnuntrueraunomcu
nfiareprietenoas,penumeLebel,cuomustastufoas,cade
mors.Purtaomantadeploaie.

Hai,urniiv,amnevoiedevoi.
Ceamfcutcasmeritmaceastonoare,Pierre?ntreb
Savary.
Cndsufreu,suferiiivoi.tiicinlavoi,spuseLebelin
timpceieeaupepalier.Ticloiimiaudatadineauriinstruciunile
denmormntarepentrulunaviitoareitiicareiregulamentul.
Ultimapartiddenottrebuiesaiblocnoaptea.
Seoprir,ateptndcaLebelsdescuieuriaaudinplasde
oeldelacaptulpalieruluiiBrosnanaruncoprivireprineaspre
holulcentraldededesubt.
Cineamurit?ntrebSavary.
Lebelseuitlahrtiapecareoineanmin:
67824.Bouvier.Astatnchistreizeciidoideani.Cancerla
intestine.
Gndullaceleauziteerandeajunsdesumbrucasstvileasc
oricealtconversaie.Coborirnholisendreptarspreuacare
duceaafar,undeunaltpaznicledescuiegrilajul.Traversarcurtea
exterioariurcarscaraspremorg.
Eraoncperedestuldesimpl,cupereispoiicuvariluminat
deunsingurbec.Maimultebncidelemnbinesplate
49
stteaufrumosaliniate.Cadavrulateptapeunadinele,nfurat
ntrunsacdepinzpentrucadavre.Undeinutbtrn,mbrcatntr
osalopetcareierapreamare,cuumeriincovoiaidebtrnee,
frecapodeauacuformol.Seopri,rezemindusedemtur.
Totulepregtit,domnule.
Brosnantiacearedefcut,ndepliniseaceastcorvoadde
multeori.Deunuldinpereieraproptituncruciorsimpludelemn,
pecarelmpinsepnlngbancimpreuncuSavaryridic
mortulpeel.
Bun,spuseLebel.Smergem.
ipreotul?ntrebSavaryntimpcemanevraucruciorulpe
trepte.
Aziscnuvreapreot.Eraateu.
Savaryerasurprins.
Cenaiba,toiaudreptullaunpreotcndmor!
intoarseprivireantroparte,spreBrosnan.
Pentruminesaigrijssefactotulcumsecuvine.
Tunumori,pulamabtrin,spuseBrosnan.Tuostrieti
venic.
Pazniculcareeradeserviciulacsuaportaruluiieisdeschid
grilajulipornir,darnoluarpedrumulspreport,cicotirla
sting,insus.Eragreusmpingiladeal.nceledinurmieirpe
unmicplatoudelamargineastncilor.
Nueralunistncaseprvleaabrupt,vreo12metribuni,pn
nap.Aveaiacolosenzaiadevaluri,deapzbuciumat,despum
alb,iBrosnansimeasarepebuzegustullibertii.

nspatelelor,Lebelaprinseolumindeasuprauneiuidelemni
odescuie.
Haisiatirnmgreutile.
Eraoncperemic,cuobancdelemninmijloc,pecare
BrosnaniSavaryaezarcadavrul.Peunuldinpereieraagato
colecientreagdemantaledeploaieidevestedesalvareportocalii.
Detaliulcelmaiinteresanteraugrmeziledelanurigreledeoel,
ncolcitefrumospepodea,aezatepecategoriidegreutate,conform
unuipanoudepepereteledinspate.
Aa...Lebeliconsultdocumentele.Cndamurit,avea
cincizeciiunudekilograme.Iisuse,nusepoateaaceva!Os
pluteascprecumundoppecurentulla!Sentoarsespreofoa
50
ieprinspeperete.Aiciscriectrebuiepatruzeciicincideki
logramedelan.Legaiil.
Brosnanluunlandingrmadarespectivincepursl
treacprincrligelecucareeraprevzutinacestscopSaculde
cadavre.
Mamntrebatdeseori,Pierre,decefaceiattacazdegreutile
astea,observSavary.Deceleschimbaiattdupgreutatea
corpului.
LebelscoaseunpachetdeGauloisesileofericteuna.
Esimplu.Scoculmoriinueunsingurcurent,cuminchipuie
ceimaimuli.Sntdoucurente.Dacstailasuprafa,tepoart
pinpestinciledelaSt.Denise,lazecemilensuspecoast,idac
artotapreamereucadavreplutindpeacolo,arbgansperiei
btrinelecareiplimbcelulpefalez.Dardaclaicadavruls
cadpnlatreizecidestnjeni,curentullducenlargulmrii.Deci
factorulgreutateesteesenial.Oricum,haisterminmmairepede!
BrosnaniSavarycrarmpreuncadavrulpnlamarginea
stincii.StaturacolooclipiSavaryspuse:
ispuneuctrebuiesaibunpreot.Nuecorect.Lebel,care
nfonderaunomcumsecade,iscoaseapcai
spuse:
Bine.Primete,Doamne,sufletulrobuluitu,67824,Jean
Bouvier.Nupreasabucuratdevia.Poatefacimaimultpentruel
nviaadeapoi.ipuseapcalaloc.Gata,daiidrumul!
BrosnaniSavarylbalansardecitevaori,apoiiddur
drumul.Cadavrulsersuciodat,sescufundnspumaalbde
dedesubtidispru.Rmasercuochiipironiiasupraapei.
Savaryopti:
Numaiaaosscapdepestincaasta.Aiciosmor,Martin.
nglasulluisesimeadurereiodisperaretotal.Brosnanipuse
ominpeumr.
Poateitotui,poatecnuvafiaa.
Savarysentoarsespreelprivindulntrebtor,iarLebelnchise
ua,oncuieistinselumina.

Gata,haismergem.
51
ipornirnapoi,urmndulnjos,pecrare,cucapeteleaplecate,
ferindusedeploaie.
*
Laoraasedimineaa,FergusoniHarryFoxluaumiculdejun
intrunlocalpentrucamionagiidepeoseauaA40,napropierede
Cheltenham.Foxnumaimncaseocosticuouattdebundela
popotaofierilordingarnizoanaCombermere,dinWindsor.Ferguson
eravizibillafeldeimpresionat.
DarDevlincume,sir?
Untipremarcabil.Trebuiesaibaizeciiunudeani.
OriginardinUlster.DincomitatulDown,cred.Tatlexecutatn
timpulrzboiuluiangloirlandezdin1921,pentrucluptasentrun
detaamentvolant.colitlaiezuii,ialuatcubriodiploman
literaturenglezlaTrinityCollege.nvat,scriitor,poetiunpuca
deosebitdepericulosalIRAnanii'30.n1936aplecatnSpania.A
luptatnbrigadaWashingtonmpotrivaluiFranco.Capturatde
trupeleitalieneintemniatnSpaniapnn1940,cindAbwehrula
obinuteliberarealuiilaaduslaBerlin,casvaddacnarputea
ficumvadefolosspionajuluigerman.
iafost,sir?
Problema,dinpunctullordevedere,eractipulprezentaun
marerisc.Vezitu,erafoarteantifascist.SeciairlandezaAbwehr
uluilafolositodat.TrimisesernIrlandaunagent,unanume
cpitanGoertz.Cndacestasampotmolit,lauparautatpeDevlin
acolocaslsalveze.Dinnefericire,GoertzafostprinsiDevlina
trebuitsseascundcitevaluni,pinareuitssentoarclaBerlin
prinPortugalia.Dupaceea,dinpunctuldevederealAbwehrului,
IrlandaarmaspeliniemoartiDevlinsaangajatconfereniarla
universitateadinBerlin.Pnintoamnalui1943.
Fergusonntinsemnadupgemuldeportocale.
Entradevrfoartebun.Credcosicerunborcan.
Toamnalui1943,spuseFoxrbdtor.
Harry,cetiitudespreatentatulnemilorasupraluiChurchill,
dinnoiembrie1943?
Foxizbucniinrs.
Haidei,sir,asteaspovetibbeti!
52
Apoi,observndexpresiafeeiluiFerguson,seopridinrs.
Nuiaa,sir?
Bine,Harry,haispresupunemcedoaroistorioarreuit.
Scenariularsunacamaa.Devlin,plictisitdemoartelauniversitatea
dinBerlin,primeteoofertdinparteaAbwehrului.Urmeazsfie
parautatinIrlanda,apoisicroiascdrumpnnNorfolkcas

acionezecaintermediarntreceamaieficientfemeieagentpecarea
avutoAbwehrulntotrzboiuliofordeocdeparautiti
germanicondusdecolonelulKurtSteiner,obiectivulacestui
exerciiufiindcapturarealuiChurchill,carestteantrocasdear,
inapropiereasatuluiStudleyConstable.
Continuai,sir.
Totulafostinutil,bineneles.Acolonicimcarnuera
Churchill,cidoarososie,ntimpcemareleomsendreptaspre
Teheran.ntotcazul,Steinerioameniiluiaumurit.Defapt,toin
afardeunul:Devlin,cuviclenialuiirlandez,ascpat.
HarryFoxntreb,uimit:
Vreisspuneictoateasteasntadevrate,sir?
Osmaitreacncvreocivaanipnsevordeschideaceste
dosaresecrete,Harry.Ateaptiaisvezi.
iDevlinalucratpentrunaziti?Nuneleg.Parcspuneaic
eraantifascist.
Lucrurilesntcevamaicomplicate.Credcdaccinevadin
tabranoastriarfisugeratsncerceslrpeascpeAdolfHitler,
sarfiavntatnaceastmisiunecuimaimultentuziasm.Deseori,
nvianunoijucmjocul,Harry,elnejoacpenoi.Osnveiasta
cndaismaimbtrneti.
icndosmmaidetept?
Astae,Harry.nvasrzidetinensui.Eocalitatede
nepreuit.nperioadadeduprzboi,Devlinafostprofesorlaun
colegiuamericandinvestulmijlociu.Santorspentruscurt
timpnUlsterntimpulconflictuluidegranidin5659.Apoia
revenitdinnounperioadatulburriloriscatepentruaprarea
drepturilorcivilen1969.AfostunuldinntemeietoriiArmatei
RepublicaneIrlandezeProvizorii.Dupcumamspusmainain
te,nafostniciodatdeacordcucampaniadeplasareabombelor.
n1975,dincencemaideziluzionat,saretrasoficialdinmicare.E
olegendvie,chiardacastaesteoexpresiebanal.Din1976,in
pofidaputerniceiopoziiiaanumitorcercuri,de
53
ineunpostdeprofesorsuplinitorlafacultateadeenglezdin
vechealuiuniversitate,TrinityCollege.
Fergusonimpinsecaunulndrtiseridicarsplece.
ieliBrosnanerauprieteni?ntrebFox.
Aacred.Dareumaicredceva:cceeaceisaintmplatlui
BrosnannFranaafostpentruDevlincaoultimpictur.Pn
acum.
Rmasenuaruncndoprivirespreparcareamurdariifcu
semncuminaoferuluisu.
Hai,Harry,sidmbtaiepnlaHereford.
*

Curnddupmiculdejun,Barrylucralahriinapartamentullui,
cndseauziobtaiediscretnu.Odeschise,lsndulsintrepe
Romanov.
Ceaifcutcupaapoartele?seinteresBarry.
Nicioproblem.Teducilaorazecesifacifotografiile,lalocul
cunoscut.Paapoartelevorfigatadupamiaz.Maiainevoiede
ceva?
Da,dedocumentaiepentrurutaJersey.Peacoloosmduc.
Turistfranceznvacan.
Nicioproblem,ispuseRomanov.
OdatajunsnJersey,sevaaflapepmintbritanicivaputeas
iaocursinternspreoricaredinaeroporturiledininsulabritanic,
undevamaiformalitiledeemigrareeraumultmaisimpledect
dacarfiaterizatpeHeathrow,laLondra.
Dacridicpachetul"miercuridupamiaz,trebuiesfii
pregtiislluainprimirenaceeainoapte,spuseBarry.Ede
preferatuntrauler,szicemlavreocincisprezecemiledecoast.
icumsevafacejonciunea?
lvompunepetipulpecarelvorgsioameniitidinLondra
sfacrostdeobarc.Esuficientunbarcazbundevreopaisprezece
metricasoperezeundevanlargulacesteizone.Btuuorhartacu
palma.Peaici,peundeva,pecoast,vizavideInsulaMan.Lasudde
Ravenglass.
Enregul.
EuplecdisearspreSt.MaloitraversezpnlaJerseymine,
folosindumdepaaportulfrancez.DelaJerseyeun
54
zboralBritishAirwayslaprnz,spreManchester.Adouazim
ntilnesccuomultudelegturdinLondra,pediguldelaMo
recambe,laoradousprezece.Morecambeeostaiunedevar,pe
coast,maijosdeLakeDistrict.Osmrecunoascdupfotografia
pecareprecisoaveiladosarnbiroulKGBdelaambasadavoastr
dinLondra.
Romanovprivinjossprehart.
Frank,dacneiesetreabaasta,vaficeamaimareloviturdin
carieramea.Etisigur?Etintradevrsigur?
CveidevenieroualUniuniiSovietice,decoratdebtrinul
LeonidIliciBrejnevnpersoan?
Barrylbtupeumr.
Nuifaceniciogrij,btrneNikolai.Mergemlasigur.

4
Regimentul22alSAS(ServiciulAerianSpecial)eceeacen
termenimilitarisenumeteounitatedeelit.Cinevaaremarcat

odatc,dintoatarmatabritanic,SASseapropiacelmaimultde
SS.Unomagiucamamaradusuluitoarelorsucceserepurtatede
aceastunitatenoperaiunileantiinsurecionaleiderzboide
gherilurban,domeniincareceidinSASsntfrndoialexperi
mondialiinmaterie,avndinspatetreizecideanideexperien
ctigatinjungleledinMalaieziaiBorneo,ndeserturileArabieide
SudialeOmanului,ninuturilenverzitedinSouthArmaghipe
strziledosnicedinBelfast.SASprimetenumaivoluntari,soldai
careauluptatdejainalteuniti.Sistemuldeselecieesteattdedur,
attfizic,citiintelectual,nctdoarcincilasutdincandidaisint
acceptai.
*
Biroulcomandantuluiregimentului22alSASdelacazarma
BradburydinHereforderasimpluifuncional,deipoatecam
spartan.Ceeacetesurprindeacelmaitareeransipersoana
comandantului,preatnrpentruunlocotenentcolonel,cuofa
vioaie,inteligent,bronzatdepreamultexpunerelasoarele
deertului.Printrepanglicilemedaliilordedeasuprabuzunaruluise
zreaiCruceaMilitar.edeasprijinitdespeteazascaunului,
ascultndcuatenie.
DupceFergusontermindevorbit,colonelulddudincap.
Foarteinteresant.
Darsepoate?ntrebFerguson.
56
Colonelulzmbiuor.
O,da,domnulebrigadier,eunuvdnicioproblem.Camasta
factottimpulbieiimeinSouthArmagh.CredcTonyVillierse
omulpentruaaceva.
Apspeinterfon.
CpitanulVilliers,citsepoatederepede;pnapare,adne
treiceaiuri.
Ceaiuleraexcelent,conversaiamaimultbrfedinarmat.
Trecuservreocincisprezeceminute,cndcinevabtulauiintr
untnrde2627deani.Cndvaavusesenasulspart,probabilpe
ringuldebox,dupcumarta.Aveapeeluntreningnegru,dar
detaliulcelmaiimportantdinnfiarealuieraprul:negru,inclcit,
lungaproapepinlaumeri.
Iertaimcamintrziat,sir.Erampepist.
Nuinimic,Tony.AvreasiiprezintpebrigadierulFerguson
ipecpitanulFox.
Domnilor...
Villiersddudincap.
DomnulbrigadierFergusonedelaDI5,Tony.Areomisiunede
genulcelorpentrucarenoisintemceimaipotrivii.Prioritatemaxim.
Credcedecompetenadepartamentuluitu.

EvorbadeIrlanda,sir?
Fergusonspuse:
Exact.Vreausrpetipecinevapentrumine.Dupin
formaiilemele,ivapetreceweekendulncabanaluidincomitatul
Mayo,pecoast,napropiereagolfuluiKillala.Amnevoiedeeln
treizeciiasedeore.SmifiepredatduminicdimineaalaLondra.
Crezicaisreueti?
Nuvddecenu,sir.
VilliersseduseagalesprehartaIrlandei,agatpeperete.
Elanumainouzecisauosutdekilometridegraniacu
Ulsterul.
Excelent,spuseFerguson.
PresupuncecinevadinIRA.Opersoanimportant?
UnprofesoruniversitarpenumeDevlin.Veiprimiinstruciuni
amnunite.
Villiersreacionprompt.
LiamDevlin,sir?Credeamcsaretras.
57
Aacredeiel,spuseFerguson.
Ezit:
Etisigurcpoisfacitreabaasta,aa,citaizicepete?
Villiersrnjiiitrecuminaprinpr.
Deaceeanumtundniciodat,sir.Dispensspecial.Vreau
sspuncnCrossmaglentrebuiesintrinpieleapersonajului.
icocoumeriiiglasuliseschimb,cptndaccentuldur,
specificUlsterului.
Camuflajulpersonalefoarteimportant,sir.Aliifolosesc
laboratoaredefoneticpentruanvafrancezasaumaitiueuce.La
SASvputemnvaindousptmnicumsvorbiicuaccentul
oricruiinutirlandezcarevtreceprincap.
Meseriadesoldat,spuseFerguson,numaiecapevremeamea.
Colonelulseridicnpicioare.
Bine,domnilor,haideiacumsmergemlaSeciaoperaii.
Trebuiesdiscutmtoatedetaliile.Iaotunainte,Tony,
Cndtrecurpraguluii,Villiersluuorntredegetecravata
DivizieideGarddelagitulluiFox.
Ceregiment?
Fox,nstaresrecunoascoricndunmembrualGrzii,chiari
cuprullung,spuse:
BluesandRoyals".Dardumneata?
Grenadieri,spuseVilliers.Acoloiaipierdutmina?
Da,spuseFox.Amluataltservietdecitceacaretrebuia.
Aasentmpl.
Traversarcmpuldeparadprinaburiideceaaidimineii.
Deasupralorsenlaturnulcuceas.Villiersseopri.
Dacvintereseaz,aicisinttrecutenumeletuturormembrilor
regimentuluiuciidin1950pinacum.

Foxseopriiseuitlanumelebrbailorcaremuriserpetoate
cmpuriledebtlieposibile.Sencrunt:
DoamneDumnezeule,aicietrecutuntipcareamuritn
Etiopiain1968.Cenaibacutaacolo?
ntreabmstentreb,spuseVilliers..Nuitreabanoastrs
judecmdeceipentruceinicialteasemeneavechiaiu
58
relienglezeti.Poatecpestevreozeceaniosvntrebaice
cutameuminesearnMayo.
Maitrziu,dupceBentleyulieipepoartaprincipalipornir
napoi,spreLondra,Foxspuse:
Chiarcredeicvoiizbuti,sir?
Harrydrag,pnlanceputullui1976,patruzeciinoude
soldaibritanicifuseseruciiinSouthArmaghinicimcarun
singurmembrualIRA,dreptcareceidinSASaufosttrimiiacolos
acionezeclandestin.Inanulurmtor,doardoivoluntariai
regimentuluideapraredinUlsteraufostuciinntreagazon.
Rezultatulvorbetedelasine.
Deacord,sir,darunsingurlucrumnelinitete.DeciTony
Villiersibieiiluisntbuni.Tipiiiadoipecareiiacupimiau
fcutoimpresiebun,recunosc.DariDevlinebun.tiucnumai
etnr,dardacsehotrtestragelprimul?
Astavaifaceindividulla,spuseFerguson.Daraiauzitce
ordineiamdatluiVilliers.lvreauneatinsdeminomeneasc.Nam
cefacecueldactirteunpiciorsaumaitiueuce.
Csc.
Vreausaipescunpic,Harry.TrezetemlaCheltenhami
mncmcevanlocalulacelasuperb.
nchiseochii,incruciamiinilepesteburt,selspespaten
colulmainiiiadormipeloc.
*
nmomentulacela,FrankBarrycoboradinhidroglisorinportul
St.HelierdepeinsulaJersey,veninddelaSt.Malo.Conform
paaportuluifrancezfalsfurnizatdeKGB,erauncomisvoiajordin
Paris,penumePierreDubois.imbibasebineprulcubriantin,i
fcusecrarentroparteipurtaoperechedeochelarimaricurame
negredebaga.nfiarealuisepotriveaperfectcufotografiapecare
iofcuser.Schimbareaerauluitoare,dar,dupcumconstatasede
atteaorintrecut,seputearealizacumainimica.
Cincisprezeceminutemaitrziu,untaxillsalaintrareain
aeroport.SedusedirectlaghieulluiBritishAirwaysiicumpr
biletpentruavionuldeManchester.
Aveadeateptatoor.Seoprilamagazinulcuscutiredetaxe,s
icumpereuncartudeigriiosticldeconiac.Vnztoareaile
pusentropungdeplasticiizmbi.

59
Spercvaisimitbineaici.
Bineneles,spuseBarry.Minunatelocuri!Voirevenicu
plcere.
isendreptspresaladeplecare.
*
Vecheacasdeferm,cuibritprintrefagipecolinadedeasupra
golfuluiKillala,beneficiadeunadincelemaifrumoaseprivelitidepe
toatcoastavesticaIrlandei.Devlinnusemaisturaadmirndo.De
peterasapecareoconstruiseintimpulluiliber,cuunannurm,
vedeamareadincolodestinci,tocmaipnnNewfoundland,soarele
alunecndnmarecaoportocalsngerie,iarndreapta,pestegolful
Sligo,muniidinDonegal.Sentoarseiintrncas.
LiamDevlineraunbrbatscund,camdeunmetruaizeciicinci
i,laaizeciiunudeani,prulluiaten,ondulat,nuddeasemne
dencrunire.ndreaptafruniiaveaocicatricedecolorat,oveche
randeglonte,faaierapalid,ochiideunalbastruintensiun
uorzmbetironicpreasiarcuiascpermanentcolulgurii.Chipul
unuiomcaredescoperisecviaaeoglumproastihotrsec
singurullucrudefcutesriddeea.
Seduseinbuctrie,isuflecmnecilebluzeinegredelni
ncepuscureemetodiccartofiilegumepentruotocan,fluiernd
ncetior.Erancnecstorit,numaipentrucaadictaser
mprejurriledinviaaluiinudinaltemotive,daracumiconvenea.
iplceasfiesingur,spoatfacecevrea,deiexistauncdestule
femei,chiaricteostudent,carearfifostfericitesipetreac
weekendurilecuel,nMayo.
Pusetocanapeplit,sedusencameradeziiaduglemnepe
foc.Afarsentunecase.Trasedraperiiledelauiledelabalcon,i
turnunwhiskyirlandezBushmills,marcaluipreferat,iseinstala
lngfoc.iplimbminadealunguletajereidelingemineu,alese
unexemplardinJudecatadelamiezulnopiiinirlandez,incepus
citeasc.
Oboaredeaerreceiatinseobrazulifoculplpi.nclipacndi
ridicprivirea,alertatbrusc,uadinspreholseddudeperetei
TonyVillierspinuntru,mbrcatcuojachetdepnzgroas,
nchislaculoare,jeansifoartenebrbierit.Combinaiaastalfcea
sparunindividextremdepericulos.
pistolulautomatBrowningdinminadreapteraoconfirmare,l
pipicudexteritatepeDevlin,ncutareauneiarmeascunse,nugsi
nimiciseddundrt,satisfcut.
Iateuit!spusencetDevliniseridic,rezemndusedepolia
dedeasupraemineuluimaredinpiatr,cuunpiciorpevatr.idin
ceclubfaciparte,fiule?MnaRoie"dinUlster,LJVFsaucare?
Uurel,domnuleprofesor,spuseTonyVilliersntroenglez

impecabil.
IisuseHristoase,spuseDevlinprietenos,iarivoitia,luav
arnaiba!
istrecurminadreaptnemineuinfacunpistolWalther
atrnatacolopeuncui,tocmaipentruasemeneacazuriextreme.Mna
sentoarseitrasedintrosingurmicarelin,lovindulpeVilliers
numrulstingiizbinduldeperete,ntimpceBrowningulicdea
pepodea.
Villierssestrduisseridicentrungenunchi,sngelepre
lingnduiseprintredegetelecucareseineadeumr.
Frumoslucrat,spuseel.Chiarfoartefrumos.
Culinguealanajunginicieri,fiule,spuseDevlin.
nspateleluiseauziotrosnitur,uadinsprebuctrieseddu
depereteiceidoinsoitoriailuiVilliersnvlirnncpere,cu
pistoaleleautomategatastrag.
Viu!strigVilliers.Nuvatingeideunfirdeprdepecpna
lui!Eunordin.
Zmbislbatic.
Lecercammult,domnuleprofesor,sintnvainumais
ucid.Vasftuisaruncaiarma.
SAS,nuiaa?spuseDevlin.
Mtemcda.
SfintFecioar!MaibinemiltrimiteaupeDiavol!Cuelmcar
sntinrelaiibune.
Sentoarsespreceilalidoi.
Credeicaiputeafacecevacuumrullui?Mgndescla
covor.Epersan.Undardelaunprieten.
TonyVillierscltindincap.
Maitrziu,domnuleprofesor.Deocamdatvrogsvpregtii
ovalizcutotcecredeicvestenecesarpentruocltoriemai
lung.
61
iundeanumeamputeapleca?
Pi,dactotulmergeconformplanului,pestetreiorevomtrece
granianUlster.Transportulmaideparteneesteasiguratmine
diminea,prinamabilitateaCorpuluideaviaiealtrupelordeuscat.
ProbabilcpelaprinzveifilaLondra.Dacafiinlocul
dumneavoastr,mialuaiomantadeploaie.
Villiersscoasedinbuzunarunpachetcupansamenteiseapuc
sldeschidcudinii.
nultimultimpafostovremeoribilacolo.
Devlincltindincap.
Cecoalaiurmat,fiule?
Eton.
Dumnezeule!Trebuiasmifidatseama.Cesarfialesde
ImperiulBritanicfrvoi?
Credcmainimic,spuseTonyVillierstios.Timpulnezorete,

domnuleprofesor.Vrogsfaceicevspunfraltediscuii.
Aavoiface.
Devlinsendreptspreu,urmatdeunuldinsoldai.
Darastanumaifiindcsntfascinat.Abiaateptsafludespre
ceevorba.ServetetecuunBushmills.
Zmbiiieipehol.
*
MorecambeesteostaiunepecoastadinLancashire,lasudde
LakeDistrict,unorellinitit,care,chiarinsezonuldevar,
atragemaimultoameninvrst.Nupreasentmplmarelucruaici.
Cinevaaspusodatcurutatecatuncicindmoroamenin
Morecambenusntngropai,cipurisimplusihtaezain
adposturiledinstaiiledeautobuzcasdeaimpresiacoraule
aglomerat.
FrankBarrylgsidestuldeplcut.Nuntlneaipreamuli
oameni,ceeaceeradeateptatnnoiembrie,darelconsiderase
ntotdeaunacstaiuniledepelitoralsntmaiinteresanteinafara
sezonului.Restauranteleimagazineleeraunchisepeperioadade
iarn,falezapustie:olusprelargpepodeuldelemn,siminduse
veselfrniciunmotiviseoprilabalustrad,trgindnpiept
minunatulaersrat.ApelentunecatealegolfuluiMorecambe,biciuite
devnt,formauvaluricucrestenspu
62
mate,iarsprenordsezreauprinceamuniidinLakeDistrict,
caoumbrlaorizont.
iaprinseoigariatept.Dupuntimp,auzipaibocnind
secpepoduldescnduri,nspatelelui.Brbatulcareseproptide
balustrad,ndreaptalui,purtaomantadeploaiedeculoarenchis
iplrie.Aveaprobabilvreotreizecideaniiofatnr,
inteligent,iarochelariicuramedeoeliiddeaudefurcdincauza
ploii.
Barry,careilepdaseochelariicuramedebagaiisplase
briantindepeprlamotelulundetrsesenoapteatrecut,se
ntoarseizmbi:
Chestiileasteasintomareproblempeoasemeneavreme.
Tnrulconfirmdincap,pusejosservietapecareocraii
terseochelariicuobatist.
Aae,domnuleBarry.Amncercatacumcivaanisport
lentiledecontact,dardinpcateamalergielaele.
Englezaluieraexcelent,doarcuunvagaccent.
Aicevapentrumine?
Tnrulatinseservietacupiciorul.
Totcevtrebuie.
Marelucru,spuseBarry.Rarisentmplnviasobii
totul.
AminclusionoticunumruldelaLondraprincarem

puteicontactancazuriextreme,domnuleBarry.Vrogsl
memoraiisdistrugeihrtia.
Barryridicdejosservietairnji.
Fiule,eufceamtreburideasteacndtumaieraincatrnat
desinulstingalmaictii.
Sendeprtdealungulpodeului,paiiluirsunndpescnduri.
Tnrulrmaseundeera.Abiacndecoulpailorsestinse,sedezlipi
debalustrad.
*
BarryinchiriaselaaeroportuldinManchesterunFordCortinai
acumstrbteacuelLancasterul;virapeoseauaA6ioluspre
nord,spreLakeDistrict,ladouzecideminutedupcesedesprise
deomuldelaKGBpefalezadelaMorecambe.
63
Mersevreooptsprezecesaudouzecidekilometri,apoitrasepe
dreaptantrunrefugiu,oprimotorulideschiseservieta.
Dupcumiispusesetinrul,gsinuntrutotceitrebuia.Cu
cinetrebuiasialegturantrunlocnumitMarshEnd,lasudde
Ravenglass,pecoastacumbrian,foarteaproapedepoligonulde
testaredelaWastWater.Detaliidesprejonciuneadejoinoaptea
pentruastafcuserrostdeuntrauleralfloteirusedepescuitdin
nord.i,desigur,numruldetelefonaltinruluidelaLondra.Mai
interesantdecttoateerapistolulcusurdinataatlacapt,un
Ceskacehescde7,5mm.Semaigseauacoloctevacutiicumuniii
icincizecidemiidelireinbancnotededouzeci,legatefrumos.
Iateuitceminunie!spuseBarryncet,cintrindpistolul
ntromn.
lvrnbuzunarulimpermeabilului.nchiseservieta,punindope
loculdelingel,culistabtutlamaindeasupraeiiporni.Din
cndncndaruncaopriviresprelist,memornddetaliilepecarele
coninea,rndcurnd.PuinmaitrziuprsioseauaA6laLevens
Bridgeitrasenfaaunuilocaldelamargineadrumului.Intrla
toalet,sencuieintrodespritur,aprinseoigariddufoclistei
cubricheta.Abiadupcesefcuscrumoaruncnclosetitrase
apa.Apoiiei,seurcnapoinmainilucaleaspreBroughton
inFurnessisprecoastacumbrian,fluierindncetiorprintredini.
*
KimdeschiseuacamereidezialuiFergusoniiintrodusepe
TonyVilliersiLiamDevlin.Fergusoneralabirou,iarHarryFox
stteanpicioarelngel.Fergusoniridicochiispreceidoi
brbai,privinduiprinochelariisicujumtidelentil,apoiii
scoaseagale.
HainadinpnzgroasnchislaculoarealuiTonyVilliersi

atrnapeumeri,ncheiatneglijent.Pededesubt,eranfuratn
bandaje,cubraulstngprinsntroearf.Eraalbitraslafa;
durerealsaseurmeadinci,inciudainjeciilorpecareilefcusern
pavilionulmilitaraispitaluluiMusgraveParkdinBelfast.
DomnulprofesorDevlin,dupcumaiordonat,sir,spuseel.
64
Iauite,pulamabtrin,spuseDevlinprietenos.Aiaiciun
biataadebuninicinulmerii.
Fergusonseridicinpicioare.
Dumneata,cpitane,artrebuisfiiacumnspital.Eunordin.
Ocuptetudeasta,Harry.Iamainamea.
VillierssecltiniDevlinseapropierepedesusinndulcu
braul.
Uurelbiete,aifcutmaimultdecteranecesar.
Villiersreuiszimbeasc.
Firarsfie,domnuleprofesor,stiicmiplcei!Zucda!
iastaimarelucruavindnvederesituaia.
Nicitunuetiunbiatru,ispuseDevlin.Numaiuniforma
nupreamisuride,darnuiomulcareopoart.
HarryFoxlprinsepeVilliersdecot.
Bine,haismergem.
DeschiseuaiVillierssentoarse.
Amonedumerire,domnuleprofesor.Puteaismucideii
nuaifcuto.Dece?
Arfifostomarepierdere,spuseDevlinideodatochiilui
albatrisentunecar.inaufostdestulepierderi?
Villierslprivicuochimari,incruntnduse,iDevlinrse.
Hai,dute,biete,ieipnnutecorupdefinitiv.
UasenchisenurmaloriDevlinsentoarsecufaaspre
Ferguson,desfcnduicordonultrenduluideculoarenchis.
Deci,iatne.
ntradevr,iatne.
Crezicerostdeoceacdeceai?Cltoriaafostcumplit.
Eergusonzmbiiapspeinterfon.
Aduceai,Kim.Poriameaobinuitincunibric;flfoarte
tare,canIrlanda.
SentoarscdinnouspreDevlin.
Tesatisface?
Dacpotsinnelblingurinpicioare.
SeservicuoigardintrocutiedepebiroulluiFerguson,o
aprinseisetolnipeunuldinscauneledelngfoc.
VdcoducbinetiadelaDI5.
UasedeschiseiKimintrcuceaiulpeotavdeargint,urmat
deHarryFox.
65
LamexpediatcuBentleyuldirectlapavilionulspecialdela
MelburyHouse,sir.Amtelefonatacoloilamanunatpecolonelul

Jacksoncsosete.
Enregul,spuseFerguson.iasigurtecisedceamai
bunngrijire.
KimseretraseiDevlinseservicuceai.
idnsulcinee?
CpitanulFoxesteaghiotantulmeupersonal,spuseFerguson.
PrivirealuiDevlinseopriasupraminiiinmnuate.
iprobabilcnupreatedainvintdupindivizicamine.
Nuprea,spuseFox.
Enregul,biete.Castimcumstm.
Selstcerea.Fergusonseridiciaruncoprivirepefereastr,
inpiaet.
Etinmarebucluc,Devlin.idaiseama,nu?Sntconsemnate
mpotrivatadelictegraveneispite,pentrucareaiincasapepuin
douzecideani,dacnuchiarpucriapevia.Cumisuride
TribunalulCriminalCentraldelaOldBailey?
Devlinizbucninrs.
Vinzicastraveilagrdinar,Brigadiere.Eunosajungpe
bancaacuzailor,nicilaBaileyinicinaltparte.tiiasta,otiui
eu,iotieibiatulsta,dacareundramdeminte.Amfostluat,
mpotrivavoineimele,dintrunstatsuverannaltul,rpitdetrupele
britanice,transportatpestegranidinRepublicaIrlandanUlster.
Eutiuclucrurilenaumerstocmaibinentreminunatelenoastre
ri,dardactuinchipuicguvernulenglezidoretetrboiul
carearieidinasta,pinsuslaNaiunileUnite,nseamnciai
pierdutminile.
Aveadreptate.Otia,iotiauiei.HarryFoxfucelcareddu
glasacestuilucru.
Eunargument,sir.Unargumentalnaibiidevalabil.Nuputem
punetreabaastaperoatempotrivavoineilui.Dacelnuvreas
intrenjoc,vatrebuisltrimitemnapoi.
Nufiprost,Harry.tiamastadelabunnceput,iispuse
Ferguson.
Atunci,spuseDevlin,datinidrumul.
Fergusonspusecalm:
CndlaivzutultimaoarpeBrosnan?
66
Devlinlprivicircumspect:
PeMartin?Acumpatruani.
Exact,nfebruarie1975,cndlaitrimisinFrana,dupcare
i:astabilitdomiciliulpermanentntrunstabilimentfoarteneplcut
numitInsulaBelle,inapropiereacoasteifrancezelaMediterana,
desprecareprobabilcaiauzit.
Unmiccoldeiad,dinctetiu,spuseDevlin.
Corectexprimat.ieacolopevia.Unstabilimentcare,cai
Alcatrazul,sepoateludacdinelnuscapnimeni.
i?

Ceaizicedaceulaputeascoatedeacolo?
Devlinsencrunt:
icumaidegndsfaciasta?
Ajungeulaonelegerecuautoritilefranceze.
Dardeceaifaceo?Deceiaibatecapul?
PentruFrankBarry.
PefaaluiDevlinseputeacitiouluiretotal:
FrankBarry!?spuseel.Dar,pentrunumeleluiDumne zeu,ce
areeldeafacecuasta?
Eibine,dacpoisiiinchisguraaiadeirlandeztimpde
cincisprezeceminute,osispun.
*
Devlinseplimbancoaceincoloprincamer,cuigaraatirnat
ncolulgurii,fumulridicnduseinrotocoale.
Bun,spuseel.FrankBarryeunmareticlos.Nunegastai
nicifaptulcnupotslsufr.Frankcredeinceeaceuniinumesc
puritateaviolenei;untermenpompos,careinfondilaurma
urmelornunseamnaltcevadectcpoiucidepeoricineistin
cale.Cndastaincludefemeiicopiinevinovai,eunuvreausam
niciunamestec.Darvouvstcaunspinnochiietreabavoastr
sscpaideel.NuitreabaluiMartinBrosnaninniciuncaza
mea.
FrankBarryenrzboicutoatlumea,domnuleDevlin,spuse
HarryFox.
Devlinrse.
O,darvdctepricepilavorbe,cpitane.Aicumvapuinsnge
irlandezinvine?
67
Fiinelegtor,Devlin,spuseFerguson.Trebuiesrecunotic
aciunileluiBarrynaupreaajutatcauzavoastr.Afcuttotcea
putut,lavremealui,casvmnjeascimagineaiastasantmplat
naintedeafiamestecatnafacereaMountbatten.PentruIRA,din
punctuldevederealopinieipublicemondiale,staafostunuldin
celemairelelucruri.
Aicisntdeacordcutine,spuseDevlin.Dartenelintro
singurprivin.Numaiestecauzamea.
Foxncremeni:
Vorbiiserios?
Devlinconfirmdincap.
MaisntiacumcutrupisufletpentruoIrlandunit,darn
ceeacemprivetecredczeceanisntdeajuns.Preamulimori,
cpitane.Oadevrathecatomb.icuceneamalesnschimb?
Sincersfiu,credcveidescopericiMartinBrosnanedeaceeai
prere.
Expuneipropunereamea,spuseFerguson.Duteslvezi,e

totceicer.
icumsarputeaaranjaasta?
FergusonifcusemndincapluiHarryFox,caredeschiseun
dosariscoaseunpaaportenglezescpecarelmpinsepestemas.
Devlinllunmn.PeelscriaCharlesGorman"i,.cndl
deschise,dducuochiideproprialuifotografie.
icineeCharlesGorman?
Unavocatextremdeonorabil.ArebirourilenLincoln'sInn.l
viziteazpeBrosnanpentruadiscutaproblemejuridicelegatede
afacerilefamiliei.iposibilitateauneicereridegraiere.
Devlincltindincapamirare.
ncercicumvasmispuicsntateptatsaucamaaceva?
Bineneles.Maridimineaa,poimine.Poisprinzialupade
aprovizionareanchisoriintrunlocnumitSt.Denise,aflatpecoast,
spreMarsilia.
Devlinbtuuorpaaportulcuundegetisencrunt.
Caspuilacaleaaceva,credcnicimcarienuiafost
tocmaiuorstragisforileinFrana.
Nuchiar,spuseFerguson.Amtiutdoarpecinescontactezla
SDECE.ColonelulGuyon,careconduceacumSeciaCinci,esteel
nsuiinteresat,pebundreptate,sideadeurmluiFrankBarry,
maialesdupncercareadeasasinarealordului
68
Carringtonpepmntfrancez.Prinintervenialuiafostaranjat
attdeexpeditivntlnireatacuBrosnan.
SeciaCinci?
Devlinsestrmb.
tiaarputeaconcurapnicuHimmlerigacalui.Dincte
amauzit,leplacessejoacecuelectricitatea.
Da,darcesfacem?Nupreaavemdeales,nucrezi?
ivreisspuicGuyonpoatearanjaeliberarealuiMartin,nu?
Nicidecum.
Fergusoncltindincap.
Pentruastaartreburaranjatenitenegocieridelicatelaun
niveldestuldenalt.Nu,deocamdat,totcevreaudelatineesteste
vezicuBrosnanisaflidacedeacordinprincipiu.
Cuce?SfieliberdacacceptslhituiascpeFrankBarry
isacionezecaunfeldecluoficialpentrutine?
Decenu?Unquidproquofoartesimplu.Sauchiarcrezicar
preferasipetreactotrestulvieiintrocelulpeInsulaBelle?
Devlincltindincap:
Astanutiu.Darnprimulrindgreetidacinchipuic
FrankBarrylvaprimicubraeledeschise.ntotdeaunasaudetestat
reciproc.Martinlasocotitdelanceputunmcelariiaispuso.
Pedealtparte,Martinalnostrueunomfoartecomplicat.Ucigaul
dinelestelaturaluiinstinctual,ceacareaieitlaivealinVietnam
inuvreasdispar,daraici,sus,.isebtupefrunte,esteun

nvat,unfilozofiunpoetdemaredistincie.Nupoitiniciodat
cumvareaciona.
Vreisspuicenevoiessenfurie?ntrebFerguson.Credc
potsaranjeziasta.
FcusemndjncapspreFox,careluofotografiedindosariio
ntinsepestebirou.
Fatadinfotografieedeapeodundenisip,nconjuratdeiarba
nalt,innduigenunchiicuminile,cufaampinsnainte,rznd.
Naveamaimultdeaptesprezeceani,cuunprnegru,lungpnla
umeri,iunchipdeoextraordinarfrumusee.Devlinplingrozitor
nmomentulincarelufotografia.
Orecunoti?ntrebFerguson.
69
Da,spuseDevlininoapt.NorahCassidy,overioarmai
ndeprtataluiMartin.OfatdrgudinBelfast.
icesaintimplatcuea?
Amuritcuunaninurm,parc.nFrana.
Devlinitrecuomnpestefa,apoincremeni.
Frana?optiel.Acumceanumevreisinsinuezi,Ferguson?
n1979aplecatlaSorbonasstudiezefranceza,spuse
Ferguson.Dupcumeradeateptatdinparteauneifetecuvederileei
politice,ncurindaintratnlegturcudiverseorganizaiipolitice
extremistedelauniversitate.AtunciiafcutapariiapescenFrank
Barry.
Barry?spuseDevlin.BarryiNorah?Nupotscred.
Afostamantaluimaibinedeunan,darBelfastulomarcase.
Lafelcamultetineredinacelora,foloseadeanidezile
tranchilizante.ntovrialuiBarryatrecutladrogurimaiputernice.
nceledinurmsastabilitlaheroin.Adevenitdincencemai
dependentdeacestdrog,ceeaceiaconvenitluiBarrypentrucera
dincencemaidependentdeel.Cuvreunannurm,poliiaafost
citpacislprindlaoferm,nNormandia.Ascpatcaprin
urechileacului,darpeeaaabandonato.
Ticlosul,spuseDevlin.
Ceeaceaisveziacumnueplcut,darcredcenecesar.
FergusoniifcusemndincapluiFox.
Didrumul,Harry.
ncolulcamereierauntelevizorcuunvideosubel.Foxiddu
drumuliFergusonspuse:
AmobinutcasetaprinGuyon,delaServiciuldeinformaii
francez.Dupcumamspus,nueplcut,darastae.
Aparatulvideoruloclip,apoiapruimaginea.ChipulluiNorah
Cassidyumpluecranul,unchiprvit,ofilit,doaroumbrafetei
zfmbitoaredinfotografie.Plngeaneputincioasicameradefilmatse
retrasepentruaartacerainutdedouinfirmiere.Unadineleii
ridicmnecalargahalatuluidespitalicameraseapropiepentrua
artazeciledenepturidinbraprodusedeinjeciilecuheroin,

majoritatearnipurulente.
Cadrulseschimb.Acumerantrunpatngustdespital,ntro
ncperealb,legatdepatcucurelecasoimobilizezeintimpcese
zvrcoleacumplit.Cadrulsentrerupsebruscfiindur
70
matdeunaltprimplancuchipulei,inrepaostotal,relaxat,calm,
numaicnudormea,eramoart;icameraseretrasedezvluind
trupuleigolzcindpeolespedelamorg,cucapulaezatpeobucat
delemn.Mediculpatologeraaplecatdeasupraei,cuunbisturiun
min.
Fergusonspuse:
Ajunge,Harry,narerostsmaiprelungimchinul.
Foxoprirepedeaparatulvideo.Devlinsentoarsesprefereastr,
culacrimiinochi.Rmaseacolo,cuumeriincovoiai.Spusecalm:
mivinesvomit.Undeetoaleta?
Dreptnainte,uadeacolo,ispuseFergusoniFoxseduse
repedesiodeschid.
Devliniei,Foxscoasecasetadinaparat,seduselabirqullui
Fergusonioaezcugrijpebirou.
tiiceva,sir?
itremuraglasul.
Unapestealta,credcapreferasfiunapoilaBelfast.
tiu,Harry,tiu.Eotreabtare,taremurdar,veidescoperi
astapemsurceveiintramaimultnea,darcinevatrebuieso
fac.
UasedeschiseiDevlinsentoarsenncpere.Seduselabufet,
seservicuunScotchmareirmaseacolo,savurindul.
Martinoiubeapefataastacapeosor,tiiasta?naugust
1969,laFallsRoad,eaneaadusmuniiisubploaiadegloane.N
aveapeatuncidect12ani.
Fergusonspuse.
Teduci?
O,da,spuseDevlincuglasulstins.Credcpoicontapeasta.
Enregul.PoistelefonezideaicioricuidoretidelaTrinity
College.Spuneleciieiunconcediumailungsaucevadegenul
sta.Oricedoreti.Poisstaiinnoapteaastanapartamentullui
Harry.MineieiavionulspreMarsilia.isevadatotceitrebuie:
acte,bani,tot.Aidouzileladispoziie,peurmtentorciaici.
Deacord,spuseDevlin.
BnuimclegturaruseascaluiBarrylaParisesteunindivid
penumeNikolaiRomanov,presupusataatculturalla
71
ambasadasovietic.Defapt,colonelKGB.Aiaiciadresaapar
tamentuluiluidelaParis,nSt.Germain,avileiluidelaNeuillyio
fotografie.
IlentinsepestebirouiDevlinexaminncruntatfotografia:
Darserviciulfrancezdeinformaiinusepoatesnutiede

omulsta.
Bineneles.
Atuncidecenufacnimic?
Oficialediplomat,aacartrebuislprindasuprafaptului.
iavemmotivescredemcKGBulestencbineinfiltratin
serviciulfrancezdeinformaii.Credctipulareprieteniacolo.nc
cevacenearputeaajuta.
FergusoniartvecheafotografiedinParisMatch"cuDevlin,
BrosnaniFrankBarry.
iamintetidefatacareafcuto?
AnneMarieAudin.
Devliniilufotografiadinmin.
Omienousuteaptezeciiunu.Belfastulmiunapeatunci
deziariti.Toivoiausfacreportaje.Interviurisecretecuvitejii
flcidinIRA.Fataastalealuatotuturornainte.
Darerainormal,nu?spuseFerguson.Laurmaurmelor,eaii
cunoscuseinVietnam.Afostdeajunspentrueasianunesosirea
inBelfast.Probabiltiacelvalualegturacuea.
Exact,spuseDevlin.Astatcunoiosptmniatrito
perioadcumplit,darcereportajaieit!
AnneMarielavizitatdedouorilaDublin,spuseFerguson.S
auntlnitdinnoulaParis,celpuinodat.Azicececevamai
multdectinteresjurnalistic.
Astaitreabaei,spuseDevlinsec.
Da,dararedejatreizeciicincideaniienemritatnc.Ei
ealaLondranweekendulsta.Faceunreportajpentruediia
francezarevisteiVogue".Crezicmeritstevezicuea?Nucred
cosasmucopoiimpotrivata.
Nu,narfaceasta.
Devlinddudincap,amintinduiacelezileviolentedin1971,
cndicroiserdrumnoapteaprininutulArmaghistrpunsesero
baricadmilitar,intimpcegloanelesfrmaugea
72
muriledelamainielsearuncasepesteAnneMarieinndo
lipitdepodeacasofereasc.
Enregul,spuseFerguson.Atunci,aranjeazintlnirea,Harry.
mpinsetelefonulspreDevlin.
Decinumairmnedectunsingurlucrudefcut.Sunla
universitatecastescuzi.
Devlinridicreceptorulilinuaaoclip.
tii?Existovechezicalirlandez:CelcecuDiavolulse
nsoetenusemaioprete".
Interesant,spuseFerguson.iceanumenseamnasta?
Credctiipreabine.Tuicumine,biatulstadeaici,
Martinincelulalui,FrankBarry...Niciunuldinnoinunemaiputem
opri,nuiaa?Nuexistcaledentoarcere.Toisntemniteciocli
nenorociicarebgmmereucteunamritingroap.

ncepusformezenumrul.
Nenorocirea,vezitu,ecjoculnumaienminilenoastre,cine
joacelpenoi.

5
Santineladinregimentuldegardalgrenadierilor,cucciulalui
neagrdeursitunicapurpurie,sttealapostlapoartapalatuluiSt.
James,eapn,inpoziiadedrepi,cuarmalaumriprivirea
aintitspreinfinit,ncercndsnobagenseampetnracare
pozarezematdeel,ntruncostumpantalondinmtasealbi
pantofiauriicutocnalt.
Erantradevrridicol,cciplouaitotuiparfumuleiiumplea
nrileitrebuiasrespireadnccasiinfirea.
Maierauacolotipulculuminile,unasistentdecamer,cos
tumieracudouasistente,nctreimanechine,caretocmaise
schimbauinautocar,iomulimecurioasdeprivitori,carese
oprisersovadlucrindpeAnneMarieAudin.
AnneMariepurtacizmemaropinlagenunchiiuncombinezon
kakidegenulcelorcepotficumpratelaoricemagazindesurplusuri
alarmatei.Prullungpnlaumeriiierastrinsacumintrocoadde
cal.Aveafaafoartebronzaticaunicmachiajunrujpal.
Foxparcmainapetrotuarilurmpeirlandezspremulimea
adunatacolo.nconjurarautocarulcasajungincealaltpartea
lui.
Saschimbatmult?
Devlincltindincap:
Facemaretamtamcucauzafemeilor,daraltfeleoscump,
deidacmarauzimarbatecucureaua.
EaicuBrosnanaufostamani?spuseFoxcublindee.
O,da.
74
Devlincontinusoobserventimpceeafceafotografii,una
dupalta.
Darnamvrutsiospuncutreileiabtrine.Iaspune,
cpitane,cndteainscut?Euazicecpelasfiritulluimartie,
nceputulluiaprilie.
Foxerauluit.
Deundetii?Chiaraae,peapteaprilie.
Decinumamnelat.Aries,berbec.Ezodiamedicilor.
Surprinztorcaiajunssoldat,cndtu,delanatur,etiun
tmduitor.Sllum,depild,peFerguson.PrecisceScorpion.
Conformcriimelepreferatedeastrologie,publicatnsecolulal
optsprezecelea,trebuies{ispun,dacsteleleluiauoconfiguraie
proast,ceeacesntsigurcau,eliubetecrimaihoia,esteun

instigatorlarevolt,mincinos,lipsitderuine,impulsiviinuman.
Recunotiprintreacesteavreunadincalitileluicelemaiplcute?
Ridicomin.
Nu,nuteostenisrspunzi.
AnneMariesentoarsespreasistentulei.
Gata,spuseeanfrancez.Acummergeminparc.Palatul
Buckinghamrmnelaurm.
PrivireaeitrecupesteDevlin.Seopriiseuitncetndrt.
Bun,colleen*,spuseelvesel.SiajuteDumnezeunmunca
ta.
AnneMarieplisubtenuleibronzat.Eliiluminileiilesrut
tandru.
*
DevliniAnneMarieseaezarpeobanc,nploaie,nparculSt.
James.nfaalor,linglac,echipapregteadecorulpentru
fotografiileurmtoare.
FrancezancareseexprimaDevlineraexcelent,rapidi
fluent.Accentulinserangrozitor.Spuse:
Teiibine,fetio.
itu,Liam.Etitotattdeabsorbitdecauzaaiaata?Credeam
cLondraeunteritoriupericulospentrutine.
*Colleenfat(lb.irlandez).
75
Eopovestecareaparinetrecutului,iispuseDevlin.Nummai
preocupniciocauz.mbtrinesc,iubito.
Sovdipeasta.
iciufuliprulcuungestinvoluntar.
Elioferioigardintabacheraluideargintvecheideformat.
Earefuzieliluoigarpentrusine.
Fotografdemod?
Fcusemncucapulspreechipadelinglac.
Nueodegradarepentrufotoreporterulderzboipreferatal
Franei?PentrufatacareaprimitpremiulPulitzer?
Acumvorbeticaunprofesor,spuseea.Nufisnob,Liam.Ecea
maibunrevistdemoddinlumeieunufacniciodatrabatla
calitate.Credeamctiiasta.ntotdeaunaformeledeartfoarte
popularesintmultmaivrednicedestimdectsntdispuicriticiis
admit.Oricum,nuesingurulmotivpentrucaremafluaici.Mai
spresearfacunreportajpentruParisMatch"despresracii
Londrei.
Trebuiasmifiimaginat.
Zmbitrengrete.
itotaadenflcratpentrucauzafemeilor,itotnemritat
latreizeciicincideani.

Treizeciitrei,srieailnghiontiinumr.
Dartotnemritatitimamindoidece.
Easeuitlael,plind,apoiiiaintiprivireadincolodelac.
Devlinspusencetior:
Laimaivzutinultimultimp?
Ultimaoarcndamncercatafostacumtreiani.Amprimit
aprobareaprinDepartamentuldeJustiieimamdusnInsula
Belle.Arefuzatsmvad.Miatrimispeurmoscrisoare,ultima,
ncarescriactrebuieslconsidermort.
i...?
AnneMariezmbitrist.
Amfcutctevafotografiibune,Liam.Eunlocngrozitor.
minchipui.Mducieuslvdmari.Spersfieo
ntrevederecareslnvioreze.
Easentoarsebrusc,cuprivireantunecat.
TevezicuMartin?Tu?Cumsepoateasta?
76
Sencrunt,aruncndopriviredincolodeel,spreFox,carese
adposteadeploaiesubuncopac.
Cineeomulacela,Liam?Cejocfaciacum?
ielipovesti,repedeiconcis,fraomitenimic.Dupce
termin,earmasestindacolo,privindululuit.
Daredenecrezut!Eonebunie!
nfelulstasarputeasiasdeacolo.Sauaipreferasi
petreactotrestulvieiipestncaaia?
Nu,binenelescnu.Afaceoriceorice,caslvdliber,
spuseeacupatim.Nupentrumine,Liam,nupentrudragoste,doar
pentruel.
DegeteleisenfipserdurerosnbraulIui.
tiu,fetio,tiu,olinitiel.
Seauziochemaredinsprelac;asistentuleiiifceasemncumina.
Easpuse:
Trebuiesmduc.Ascult,trebuiesnemaivedem.
MinedimineapleclaMarsilia.
Disear,lanou.Facreportajuldecareiamspus.Filmezla
unadincantineledebinefacerepentruceifradpost,nzona
sudicdelaLincoln'sInnFields.Terogsviiacolo,Liam.
Vorbeancetistruitor.Dupceseridicar,elilumna.
ntotdeaunamiafostgreusterefuz.
Ealsrutpeobraz,apoincepuscoboaresprelac.
*
Abiancepusessensereze,cndBarryajunselaMarshEnd;de
altfel,nuerapreamarelucrudevzutnMarshEnd.Ctevacasela
margineadrumului,majoritateadrpnate.Loculpecarelcutase
aflalaunkilometrupecealaltparte.Niteporidefierlargdeschise,

oaleecupietricaretreceaprintrefagiirododendroni,ducndlao
casdinpiatrcenuie.Peplcuadelapoarterascrisculitere
aurii:HenrySalterPompeFunebre.Locdeveciicrematoriu".
Barryintrpealeeiiparcmainalapicioarelescriiceducea
spreintrare.nclipacndcobor,ofatieidincurteadeserviciudin
dreaptaiseoprisseuitelael.Purtacizmedecauciuc,omanta
vechedeploaieiobasmaiduceainambelemiini
77
citeogleat.Faaeieralinitit,deofrumuseeirealnlumina
nserrii.
DomnulSalterepeaici?ntrebBarry.
Fatarspunsecuunaccentcumbrianputernicifoartedistincti
totuiglasuleisunalipsitdevlag.
Mducsvd,domnule.Fiindduminic,nuenimenialtcineva
peaici.Cineszicce?
MnumescSinclair,irspunseBarryvioi.MauriceSinclair.
Credcosispuncmatepta.
Atuncimducsvd,da?
UrcscaraiBarryourm.
*
ncamerademblsmareeralinitedeplin.HenrySalterlucra
singuriorulluidecauciuceramnjitcusnge.Cadavrulasupra
cruialucraaparineauneitinereitocmaiiscoteamruntaiele.Ua
sedeschisenspateleluiifataintr.iscoasebasmaua,dndla
ivealprulaten,nclcit,iarrochiaveche,destamb,depeeaera
cuunnumrpreamic,crpatpelacusturiinctevalocuri.
Salterspuse:
Jenny,iamspussnumderanjeziniciodatcndlucrez.
Eundomncarevreasvvad.UndomnSinclair.Ateapt
jos.
Salterseopriiseuitlaeasever.
A,da,Sinclair.Osnnoptezelanoi,Jenny,aacaigrijsi
pregtetidormitorulcareeliber.Peurmpoisiaducicevade
mincare.
Da,domnule,spuseeacuacelglasciudatdevlguitiprivin
jos,sprecadavru.
Eratarefrumoas.
tiu,Jenny,daraiciajungemtoipnlaurm.Acumfii
drguipleac.
FataieiiSalterlucadavruldepemasilcufundntro
caddepiatrplincuformol.Acestasescufundsubsuprafaa
lichidirmasesuspendatlacivacentimetridefundulczii,.cu
prulrsfirat.Salteriscoaseorulimnuiledecauciuc,
78
intrinmicatoaletdelacellaltcaptalcamereidemblsmare

incepussespele.
Apoiitrasepeelojachetdelinnchislaculoareiiaranja
cravataneagr.Prulcrunt,cenuiu,faatras,ochelariifrrame
iiddeauexactnfiareapecaresimeacpubliculendreptitso
atribuieunuiantreprenordepompefunebre.Moarteaeraotreab
serioasinimeninueramaiconvinsdeacestlucrudectSalter
nsui.Desigurceragreudefcutolegturntrechipulgravi
respectabilcarelpriveadinoglindipungaulderndcarefcuse
detreioripucrientinereepncereuisessempacecu
realitatea.
ntimpceparcurgeacoridorul,sentrebaceoficuacestSinclair.
Ofertacareisefcuseisepruseimposibilderefuzat.Celezecemii
deliremenionatepicaunumaibine.Sptminatrecuttocmai
instalasencrematoriuunnouincinerator,careputeasardun
cadavruumanincincisprezeceminute.Nucalavechi,careeraatit
deineficientnctdupaceeatrebuiassfarmicraniulioasele
pelviene.
Unaltmotivpentrucarenuputuserefuzacomanda,chiardacar
fivrut,erasursasolicitrii:oamenidevazaimafieilondoneze,cu
careavusesedeafacentroseriedeocazii.CoastadelaMarshEnd
eraolumesumbr,izolat,alctuitdinmicigolfuriimlatini,
idealpentruintrareaiieireauneialuperapidepetimpdenoapte,
iSalteracionasecamijlocitorpentruomulimedetransporturide
droguriaflatendrumspreLondra.Dupceaifcutodatasemenea
lucruri,adevrulestecnumaiputeainiciodatsspuinu.
CoborilgsipeFrankBarryinpicioare,lngpupitruldela
recepie.
DomnulSinclair?spuseel,ntinzndmina.HenrySalter.S
mergemnbiroulmeu.Emultmaicomod.
BarrylurmpecoridorulngustiSalterdeschiseouiolu
nainte,intrndntroncpereticsitcumobilvictorian.Pereii
erautapetaicudamascverdenchis,iardraperiileeraudintro
catifeadeunrouters.Salterafoculcuunvtraidealam.
Beiceva,domnuleSinclair?
ncnu,spuseBarry.ntiafacerile.
79
ScoasepistolulCeskadinbuzunarilpusepemas.Salteri
umezinervosbuzele.Barrypusejosservietaiodeschise.Scoasemai
multeteancuridebancnotede20delireilearuncpestemas.
Aiaicicincimii.Cealaltjumtate,lasfrit.Mulumit?
Perfect,domnuleSinclair.
Salteradunimediatbaniiiibgntrunsertar.
Acum,ceeaceamceruteu.Aitotcetrebuie?
Puteivedeabarcaminediminea.Eancoratntrungolf,nu
departedeaici.Mamginditcveidorisnnoptailanoi.
Cealtcevapoismioferi?
Ocsudearlacaptulvii,laasekilometrideaici.Ceidoi

oamenipecaremisacerutsirecrutezausositazidupamiaz.
Acumsintacolo.
Cehrampoart?
SntdinmafiadinLiverpool.Amndoiaufcutpucriepentru
tlhriecuviolenialtechestiideastea.Camduri,mtem.
Exactcemitrebuie,ispuseBarry.Ajungedacivdmine.i
echipamentul?
Azidiminea,nzori,aufostlivratedougeamantane.
Dectrecine?
Namniciceamaimicidee.Untnrcuunpardesiunchisla
culoareiplrie.Nulammaivzut.
BarryzmbiiSalterspuse:
Oameniidumneavoastrparafideosebitdeeficieni,domnule
Sinclair.
idecenarfitHaisvedemgeamantanelealea.
Salterdeschiseundulapdelingemineu.Geamantaneleerau
bineconfecionate,dinpieleveritabil,iincuietorileaveaubroatecu
cifru,acrorcombinaieBarryomemorizasedepelistadinserviet.
Fixrepedeniruireacorectdecifreideschiseprimulgea
mantan.Conineadoumitraliereautomate,dourevolvereSmith
andWessoncacelealearmateibritanice,unBrowningautomati
maimultecanistrecubenzin.Salterfcuochiimari.Barrynchise
geamantanul,lncuie,ildeschisepecellalt,
80
scondlaivealuniformemilitaredecamuflaj,ctevaberete
bleumarinicenturi.
Potsvntrebcenseamntoateastea,domnuleSinclair?
ntrebSalternervos.Miseparecevadeproporii.
Pentruastaetipltit,ispuseBarry,apoincuieiceldeal
doileageamantan.
Acumhaisbemceva.
nmomentulacelaseauziobtaienu,uasedeschiseiintr
Jennycuotav.
iamspussnumderanjezi,spuseSalterfurios.
Mamgnditcpoatedoriipuinceai,domnuleSalter,pentru
dumneavoastripentrudomnul.
iaruncoprivireluiBarryiacum,nluminadincamerifr
basmapecap,idduseamacfataeradeadreptulurt,cu
pomeiiaceiascoi,cupieleamslinieibuzelersfrnte.
Bine,fato,duteipregtetecevademncarepentrudomnul
Sinclair.
EaieiiFrankBarry,ignorindceaiul,seduselabufetiseservi
cuunScotch.
Numaipeeaoai?
Salteriturnoceacdeceai.
Da,numaicecamnceat.naintelocuialafermadecarev
amvorbit,delacaptulvii,mpreuncutatlei,unbeivanbtrn

cumsecade.ntronoapteaintratcumainantrunzidiamurit.
Fataarfirmaspedrumuridacnoluameuinucumpramlocul.
Cefilantrop!spuseBarry.Miamdatseamaimediat.
Darniciodatnuparessetrezeasclavia,spuseSalter.
Trupuleiecaimort.Nureacioneazniciodat.
Parcvorbiseoclipdoarpentrusine,apoiiridicochii:
Mnelegei?
Da,sigur,spuseBarryscrbit.Credcda.
Salternghiigrbitrestuldeceai.
Acumvrogsmscuzai,trebuiesmitermintreaba.Amo
inmormntareminedupamiazinusuferamnare.Osaib
Jennygrijdedumneavoastr.
Iei.BarryiburestuldeScotch.nncpereeralinite,nuse
auzeadectpenduladincol.Totulaveaunmirosnedefinitde
mucegai,caocamerveche,deschispentruprimaoardup
81
muliani.Sepotriveacumobilaticsitacoloicudestinaiacl
dirii.
Cnddeschiseua,simimirosdemincareimersepeurmaluipe
coridorulcareducealavecheabuctriecudaledepiatr.Fatasttea
npicioarelingsobinvirteacevantrotigaie,cuolingurde
lemn.Aruncoprivirepesteumr.
Eaproapegata,spuseeacuvoceaaceeastins,puselingura
josiiterseminiledecoapse.
Mducnumaipnlaopron,smaiaducnitelemnepentru
sob.
Luolanternmare,roie,desubchiuvetisendreptspre
u.Barryiolunainteiiodeschise.
Vincutine.Credcnuiarstricaomindeajutor.
Eairidicochiispreel,ovitoare,apoiintinselanterna.
Bine,encealaltparteacurii.
PmintuleraalunecosiBarrypeacugrij,njurindcndintr
ntrobltoac.Cndfatadeschiseuaopronului,vzuparcate
nuntrumaimultevehicule:undricnegru,olimuzinmare,neagr,
ofurgonetiunLandRover.
Stivadelemneseaflaintroparte,subunpodeplincufin.Fata
spuse:
Aici,domnuleSinclair.
ipentruoclip,nluminalanternei,prufrumoas,aacum
prusecndovzuseprimaoar.
Fataseaplecpestestivadelemne,cuungenunchinfa,astfel
ncfrochiavechedestambiselipidecoapse.Barryntinseminaii
cuprinsecoapsa.Eantoarsecapul,aruncnduioprivirepesteumr
iBarryvzunochiieicnuichiarattdeindiferentcumocredea
Salter.
Barryintinselanternaizmbi:
Iatuasta,duceulemnele.

Earmaseslatepte,cufaanumbrdeasuprafascicoluluide
lumin.Elstivuiasebutucincuulunuibraiieinainteaei.
*
Caoricealtmareoradinlume,Londraiareieaporiaeide
fiineabandonate,nenorocii,carenumaisintinstaressesusin.
Caresntsiliisdoarmsubcerulliber.
82
CindDevliniHarryFoxajunserlaLincoln'sInnFields,puin
naintedeoranou,ocantinmobilaArmateiSalvriieradejaacolo
iechipadefilmarefranceziinstalaaparatura.Foxparcmaina
ipornicuDevlinspreloculundeAnneMarie,nfuratntro
jachetvoluminoasdinblanmioasdeoaie,stteadevorbcuo
femeiecuominvesel,mbrcatnuniformademaioralArmatei
Salvrii.Sentoarse,izriapropiindusepeDevlinipeFoxiveni
inntmpinarealor.
Etimpulsvcunoatei,spuseDevlin.HarryFox.
Eoplcerepentrumine,domnioarAudin,spuseFoxgalant.
Darceanumefaciaici?ntrebDevlin.Asteanusaparatede
filmat?
Video,spuseea.Facundocumentarpentruteleviziunea
francezdespresraciiLondrei.
Artspresiluetelecareieeaudesubplatanitrinduipi
cioarele.
Brbaifrdesperan,spuseea.Uneorifemei.omeri,
alcoolici,neadaptaisocialsauabiaieiidinnchisoare.Dupcese
umpluazilurile,ceicarenumaiaulocdormsubcerulliber.Supai
sandviurilepecarelecaptaicisntprobabilsinguramaspecare
auluatoazi.
Privirctvatimpcumlucrtoriicantineiimpreaumncareunei
mulimidefiineomenetiatitdedeczutecumHarryFoxnumai
vzusenviaalui.
Engrozitor,spuseel.Numiamdatseamapnacum.
Uniidintreeidormdeasupragrtarelordepetrotuaruldinfaa
hoteluluidedupcol,nclzinduselaaburuldincentralatermic,
spuseea.Ceilalisenvelescinziarevechiisengrmdescuniintr
aliinpavilionuldingrdinadeacolo.Mcareuscat.
Bine,spuseDevlin.icevreisdovedeti?Ctepreocup
asta?tiu.Deceaivrutsnevedem?
Vreausmergcutinemiinediminea,spuseea.LaMarsilia.
LaiputearugapeMartinsacceptesmvad.Poatepetinete
ascult.
itreaba?Devlinpriviinjurullui.
Facastseartotmetrajuldecareamnevoie.Oricumaveam
degndsmntorclaParismari.
83

DevlinsentoarsespreFoxiiSeusemndincap.
Nearputeafidemarefolos.
Foxspuse:
Enregul,domnioarAudin.Nevdemminedimineala
Heathrow.Numaitrziudeorazece,dacnuvderanjeaz.Mocup
eudebilete.Nentilnimlaintrareadelasaladeplecarepentru
zborurileinternaionale.
Bine,spuseeaisenlslsrutepeDevlincugravitate,pe
amndoiobrajii.
imulumesc,Liam.iacum,credctrebuiesmuncesc.Se
ndreptspreaparateledefilmat.ncaptulcoziidela
cantincinevavomitviolent.
SfinteIisuse!spuseDevlin.Esingurullucrudinviapecare
nulpotsuporta.Haisplecmdeaici.
isentoarserngrablamain.
*
Salterolunaintepeoscarngust,delemn,acoperitcu
linoleumieftin.Palieruleralungingust;lacaptulluideschiseo
uiaprinselumina.Barryintrdupel,crndceledou
geamantaneilepusejos.ncamerseaflauunpatdublucucadru
dealam,undulapiomasdetoaletdinmahon,nstilvictorian,
iunlavoardemarmor.
Aiciveififoarteretras,spuseSalter.Aveilaindemnscara
dindos.Eusintnparteadinfaacasei.Aicinusinteidect
dumneavoastriJenny.
Zmbiuor.
Nevedemminediminea.Neducemntisvedembarca,apoi
vduclafermsfaceicunotincuceilali.
Ieicuspatele,nchizndua.Barryiscoasehainaioaezpe
speteazaunuiscaun.Rmasenpicioarencruntnduselaimaginea
luidinoglindacrpatdedeasupralavoarului.Cevanueranregul.
Seciteaastaintcereafetei,nprivirileviclenealeluiSalter.
Potsjurceunnemernicpecarenutepoibizui,spuse
Barrynoaptiseduseirsucicheianbroasc.
Sedezbrc,sebginpat,lsnddoarveiozaaprins,irmase
rezematdepern,fumindichibzuindlatreabapecareoaveade
fcut.Defapt,erafoartesimplu.Vaopricamionul,iva
84
scoatedincircuitpegermaniiescortalor,vagonicumainapn
laMarshEndculansatoareaderachete,ovancrcapealupape
careioprocuraseSalterivapornipemarepentruasentlnicu
traulerulrusescinaceeainoapte.Absurddesimplu.Attdesimplu
incitnuseputeasnusempotmoleascundeva.
imaiaprinseoigarinaceeaiclipvzucumsersucete
ncetmineruldelau.ntinseminadupCeska,traversntroclip

camerairsucicheia.DeschisebruscuaiozripeJenny
retrgindusepecoridor.Eranpicioarelegoaleipurtaocmade
noaptealb,dinbumbac,iunalpeumeri.
Sentoarseiseuitprostetelael.Privireaiczupearmadin
minaluiitotuinumanifestnicioreacieabsolutnicioreacie.
Elseddulaoparteieatrecupelingel,intrncamerise
ntinsepepatfrovorb,privind,fixtavanul,cuminilempreunate
pesteal.Barryncuieua,aezCeskalandemniseurcinpat
lingea.
Erasurprinsdeviolenaproprieisaledorine.Cndosrut,
tremuracaunadolescentitotuifatanaveanicioreacie,nici
mcarcndminileirtcirliberepetrupulei,ridicnduicmaa
deasupracoapselor.
Fatazceapasiv,lsndulsfactotcevoiacuea,continund
snureacionezenniciunfel,privindfixintavan,cuochiilarg
deschii.Luinuimaipsadeja,dorindoaacumnumaidoriseo
femeiedeanidezile.
Dupcetermin,serostogoliepuizatpeoparteintinsemina
dupoigar.Eamaizcuacoloncoclip,apoiseridicfrun
cuvint,descuieuaiiei.
Barryrmasentins,fumndiprivindntavan.Eraonebunie.
Eraabsurd.Demulttimpnumaidorisenaahalpecineva.De
foartemulttimp.nchiseochiiisegndilaNorahCassidy.

6
Apelefluxuluinaintaupeuscat,glgindngurilecrabilor,
acoperindrmulnoroioscuopturdeaplucitoarecaresemica
printresteleledemare.Undevaopasresetinguia,singurntro
lumetrist.
Barryifatatraversarundigngustdepiatrioluarpeo
potec,priniarbaaspritrestiiledinmlatin,careleajungeaupn
lacap.Maincolo,trestiilesentindeauntrolinienentreruptpn
lamareandeprtat,deambeleprialeestuarului,unduindusen
btaiavntuluicaretreceaprineleopotindnelinititor.
Barryspusegrav:
Aiputeasjuricdinfiecarehiteurmrescniteochi.
Duhurilemorilor,spuseea.Tatamipovesteacromaniiau
fostaiciacumdoumiideani.Ravenglass,aflatmaisus,pecoast,
eraiatunciport.
Seoprioclip,osiluetciudat,arhaic,cubasmauaimantaua
eivechedeploaie,isecutremurvizibil.
Numiplaceloculsta.Minspimnt.Nimeninuvineaici,
niciunlocalnic,decitdacnarencotro.
Intonacuvintelecuglasuleistins,asemeneacoruluidintro

tragediegreac.Barryspuse:
Minunat.Exactaacumvreausfie.
Eapornimaidepartepedrumulpietruitielourm.Ctevaclipe
maitrziu,ieirlingungolfngust.Unpontonubreddelemn
ptrundeainappenitestlpiputrezi.SpresurprinderealuiBarry,
erauamarateacolodoubrci,nuuna.
86
Primaaveacuadevratclas,cuprovazveltiparmelecurate,
vopsitnalb,cuodungneagrdealungullinieidenivel,ievident
ngrijitcudragoste.Deacurmeziulproveieraimprimatfrumos,cu
litereaurii,numeleKathleen.
BarcadomnuluiSalter,spuseea.Pecealaltaadusoieridela
unantiernavaldelingRavenglass.
Eracutotulaltceva.Oambarcaiunecumotor,lungdepai
sprezecemetri,vopsitnnegruinumeleei,JasonFowey,eraattde
tersincitBarryabialputuciti.Secarpesteparapetiintrin
timonerie.Fatalurm.
Naratpreagrozav,darebunpemare.
Aiieitcueanlarg?Fataconfirmdincap.
DomnulSalterofolosetedincndincnd.
Pentruce?
Eaddudinumeri.
Lapescuit,cndarechef.NuieseinlargcuKathleendectdac
vremeaeperfect.
iipetrecetimpulliberlustruindhabitaclulicelelalte?
Fatalprivisurprins.
Deundetii?
Miamnchipuit.
iaprinseigaraiioferiieiuna.Eacltindincapielspuse:
Iaivzutdejapetipiidelaferm?
Leamduslaptedediminea.
SintprietenicudomnulSalter?
Nutiu.Nuiammaivzutpnacum.
Darnuiauplcut?
Stteauaproapeunuldecellalt,umeriiatingnduliseipeell
cuprinseiariaceaexcitareabsurd.Easentoarseaproapefr
voiaei,cuochiiplecaiielomngieuorpefacudosulpalmei.Ea
selipideeli,afar,seauzirpairsunindpeponton.
Barryieipepunte,inmomentulcndSaltertreceapesteparapet.
Aicierai,domnuleSinclair,spuseSalter.Cezicei,ebun?
Cealaltmisepareotreabmaiserioas,iispuseBarry.
87
Saltereranelinititisevedea.
Ebarcamea,domnuleSinclair.Obarcfrumoas,dupcum
puteivedea.PoimergecueapininMediterana.Darvasigurc
Jasonestemultmaibundecitpare.Narateapreagrozav,dardac
veiintransalamainilor,veigsiacolounmotorPentacubenzin.

Atingedouzeciidoudenoduri.Aresonddeadincimeipilot
automat.
Bine,spuseBarry.Tecredpecuvint.
Salterpruuurat.
Enregul.iacum,dacnaveinimicmpotriv,amsv
duclafermsvprezintluiPrestoniVarley.Dupcumvamspus,
amastzionmormntareimcampreseaztimpul.
*
HedleyPrestonsetreziiprivifixntavan.Pentruoclipnui
dduseamaundeseafla,apoiiaminti.Aveaungustruingur,
gtuluscat,isesculintinseminadupsticladewhiskydepe
dulap.Eragoalioazvrlintruncol.itrasepeeloperechede
jeansiunpulover;erauntipslbnog,cuoexpresiesardonic,cu
pratennclcitiofapecarencepeaussevadprimelesemne
dedescompunere.
iaprinseoigar,tuicindfumuliajunsenfundulgtuluii
aruncoprivirepefereastrsprecostiadealuluimustinddeap.
Iisuse,spuseelncetior.Bucuriilevieiilaar!ideschise
ua.
JennyCrowther,cuguracscatdefric,seprvlipesteel.Sam
Varleyerachiarinspateleei.Varleyeraunbrbatcituntaur,cuun
tricoumurdaripantalonidecatifeareiat,cuoprivirefurioaspe
faaluidolofan.Prestonoprinsepefatnndoiturabrauluiil
fentpeVarley.
Iazi,careiproblema?
Asearaveamncamerunpachetdedousutedeigri.
Acumnumaisnt.Precisclealuatceauaasta.
Rsuflareaiduhneaaacru,nunumaidelabuturadecusear,
ccisesimeaiunizproaspt,neptor,caredovedeacdejabuse
ceva.
88
Aipierduttotpachetul,lapochercumine,azinoapte,spuse
Prestonrbdtor.Eraipreabeatcasimaiaminteti,stai
bucluculcutine.
Pedracu'!spuseVarley.Vreinuma'soaperi.
FataseeliberdinstrinsoareabrauluiluiPrestoniolulafug.
Varleylmpinsentroparteisedusedupea.Eadeschiseuai
erapepunctulsiasafar,cndminaluiisencletpeumr.i
apoiprucsempiediciseprvlipepietreledincurte.
.ncercsseridice,darcinevaiitrasecudexteritateunutn
picioare,dezechilibrindul,isepomenintinspespate,cuunpicior
pestegit.Sezbtu,sgetindcuprivireachipulnendurtorallui
FrankBarry.Barrymripresiunea;Varleyncepussesufocei
atuncipresiuneaslbi.BarryscoasepistolulCeskadinbuzunarii
proptieavadefruntealuiVarley.

FataipcumnlaguriHenrySalterstrigdisperat:
PentruDumnezeu,domnuleSinclair!
Barryspusencetior:
Dactemaiatingideea,tepunncrje.
nclipaaceea,Varleysimiospaimcumplitcombinatcufurie,
acelgendespaimcareingheasngeleinvine.Barryilu
piciorulisetrasendrt.Cndmatahalaseridic,Prestonrse,
proptitnu:
Cescenmictoare!
PinfantimpceBarryiridicadejosservieta.
SntHedleyPreston,domnuleSinclair.Acestatavismalunei
epociprimitiveesteSamVarley.Trebuiesliertai,cabiaanvat
smeargpedoupicioare.
ntrobunziosinchidguraaiapevecie,spuseVarleyi
intrncas.
Prestonseddudeopartecuunuorrinjetbatjocoritorpefai
Barrytrecupelingel,urmatdefatideSalter.Cndintrarn
cameradezi,Varleyedeapeunscaunlingfoc,cuominncletat
peosticl.
Barrypuseservietapemasiispusefetei:
Tutergeolabuctrieifneunceaibunimaivezituce.
Eaezitielddudincapncurajndo:
Hai,dute,enregul.
89
Fataiei.Salternchiseuaiseproptideea.Barryfcuse:din
capspreVarleyiispuseluiPreston:
Oiacamdevreme.
Astaimicaluislbiciune.Cumseziceinlumeateatrului,
domnuleSinclair,pindiseariitrece.
Chiaraa?BarrypuseCeskapemaslingservietise
descheielahain.
Decicareitreaba?ntrebPreston.
Destuldesimpl.Oprimuncamionpeundrumdear,la
douzecidemiledeaici,miercuridiminea.Descrcmconinutuli
laducemnapoiaici.
iceconine?ntrebPreston.
Astanuteprivete.
Barrydeschiseservieta.
nschimb,asta,da.
iazvrlimaimultepachetedebancnotede20delire.
Cincimiarepentrufiecare.Primiicealaltjumtatelasfrit.
Varleysesculiseduselamas,mtinzndmina.Prestoniddu
pestemin.
iastaitotcenespunei?
Eotreabsimpl,spuseBarry.Foartesimpl.Miercuri
dimineaosvspunceaveidefcut.Celmulttreioredemunci
oluaidinlocDesigur,dacnuvintereseaz...

Prestonspuse:
Bada,neintereseaz.
Adunrepedepachetelentrunteancordonat.
Laordineledumneavoastr,domnuleSinclair.Cumziceatipul
lacareieeadinlampadealam,ascultimsupun".
Aasfacei.
BarrynchisecuuncnitservietaisentoarsespreSalter.
Acumosmergcudumneatanapoi.VreauLandRoverul.Am
defcutundrumdupamiaz.
Prestonspuse:
Vntoarcei?
Da,ispuseBarry.Poicontapeasta.
IeimpreuncuSalterpecoridor,cindJennyaprudinbuctrie
cuotav.
Plecai?spuseea.
90
Mntorcdisear.
Barryzimbi.
Fiifrgrij.Maimuoiulnossemaiatingdetine.Osaib
isteulgrijdeasta.
Clipiconspirativ,iei,seurcinmainaluiSalteriplecar.
Urmrinduiprinfereastradelacameradezi,Varleyspusecu
rutate:
Cindostermincuscrnavulsta...
Nufiprost,Samuel,spusePreston.Dacnumnelpreatare;
tearputeafaceoricndbucele.
Btuuorcuminateancuriledebanidinfaalui.
Sntzecemiareaici,Samuel,imaivinnczece,ceeace
nseamnctrebuiesfientradevrcevafoarteinteresantn
camionuldecarevorbea.
Varleyzmbiuor.
Ascult,tegindetilacecredeu?
Euamnvatlatinalacoal,Samuel.Festinalente,grbete
tencet.nfelulstaobiitotulpnlaurm.
Chiaripeel?
Nuvddecenu.
Varleyrsencintatintinseminadupsticl.
Amsbeaupentruasta.
*
Ajuninapoilacas,BarryiSalterstteaulingLandRoverul
dinopron.Salterspuse:
Trebuiesrecunoateicnamncercatsiartntrolumin
maibun.Misaspuscenevoiedeipiduri,nstaredeorice.tia
sepotrivescperfect.
DincemediuprovinePreston?

Burghezirespectabili.TaicsueracontabillaBradfordsi
Prestonaurmatacololiceulclasic,aacareoeducaiebun.neleg
csepregteasajungielcontabiliaintratlapucriepentruo
fraudoarecare.Deatunci,totaaainuto.Afosteliberatdin
pucrieacumaseluni,dupceafcuttreianidintrocondamnare
decincianipentrujafnarmatlaunsupermagazin.Varleyeste,
bineneles,unanimal.
Unanimalbeiv,corectBarry.Darnuconteaz.Celpuintiu
cucineamdeaface.Nevedemmaitrziu.
91
IeicuLandRoveruldinopronitraverscurtea.Salterse
ntoarseladriculincareacumseaflaunsicriu.Scoaseobatisti
cercetatenttotvehiculul,oprindusedincndincindslustruiasc
puinmarginilecromate.
*
AvionulcompanieiAirFranceaterizafixlaorastabilitpe
aeroportulMarignane,ladouzeciidoidekilometrideMarsilia.
Fiindplin,doarpesfert,pasageriinuzbovirpreamultlavamsau,
undeeracazul,labirouldeimigrare.Lapatruzeciicincideminute
dupaterizare,DevliniAnneMariesendreptauspredrumuldepe
coastntrunPeugeotnchiriat.
Devlinspuse:
PentrudisearvomgsiunhotellaSt.Denise;deacolopleac
alupadeaprovizionareanchisorii.
Eaddudincap,frsspunnimic,concentrinduseasupra
volanului,iDevlinadug:
idaiseamacnupoivenicuminemiine?Trebuiemaintii
statonezterenul.
tiuasta,Liam.
iaruncoprivireizmbi.
Totaacumtiucsarputeasnuvreaniciacumsm
vad.Amnvatcumulttimpinurmsnamniciopreteniedela
Martin.
Chiarvorbetiserios?
Odat,nVietnam,cndpreafoarteprobabilcamndoivom
muri,amvorbitdespreontilnirelaParis.Ocafeneapetrotuar,in
ploaie,mirosdecastaniuzi.
Absolutesenial,spuseDevlin.
Eazmbifrslpriveasc.
DragLiam,decenafostsfiesteiubescpetine?Urmas
portorochieparizianfoarteelegant.
Canreclameledelatelevizor.Visuripentrumase.
Numaicalenoastresaumplinit,Liam.AlsatbaltUlsterul
isantlnitcuminelaParis.Amgsitcafeneauadepetrotuar,
castaniisaucomportatperfect.Dousptmini,apoisadusnapoi.

Ddudinumeri.
92
Vezitu,iiateptaoamant.Maineagrcamineimultmai
pretenioas.
Mersermaideparteintcere,ccinumaieranimicdespus.
*
BarulcirciumeidinBrisinghameraoncperemare,confortabil,
cutavanjos,cugrinzi,maimultebncicuspeteaznalticiteve
mesedelemn.ncminardeafocul.
Barryerasingurulclientistteainpicioarelacaptulbarului,
infulecindultimelesandviuricufripturdevitpecareileadusese
patroana,omatroanblond,corpolent.
Splendid,spuseBarry.Nicicseputeacevamaibun.
ntinseminadupcanacubere.
Darundesclienii?
Petimpdeiarnnupreavinturiti.Avemdevermaimult
serile.Localnici.
DarparceraunaerodromRAFpeaici.Nusintemn
Brisingham?
Enchisdemaimuliani.Numaisintacolodectvreoduzin
deoameni.Maiaterizeazavioane,darnupreades.
Oft.
miamintesccpevremuri,acumvreodoisprezeceani,seara
nicinuputeaisteapropiidebardeatiiabieiinuniformaalbastr
aRAF.
Astaiviaa,spuseBarry.Toateseschimb.Mulumescpentru
sandviuri.
ZeceminutemaitrziuncetiniLandRoverulcindajunsela
perimetrulncercuitcusrmalaerodromului.Trecuncetdepoarta
principal,ncuiatculactul,apoiacceleripornimaideparte.
aptekilometrimaideparte,unindicatorartaWastWaterin
dreapta,peundrumngustdearcareurcaspremunte.
Gsiceeacecutafrpreamultgreutate.Omicpdurice.O
poiancuiarblingdrum.Cindoprimotorul,nusemaiauzeanici
unsunetnafardechemareauneipsri.Arfipututfoartebines
fiesingurulomrmasnviapefaapmntului.
CoboridinLandRoverirmaseacolo,npicioare,privindnjur
izimbind.
Frank,btrine,spuseelinoapt,credcaicietocmaibine.
93
*
GranituldinInsulaBelleeracelebruntoatFranaiaveanc
asemeneacutarendtautoritilemaiconstruiserunnoucheide

apadincpentruaputeafifolositeicargourimaimari.Cariera
propriuziseratiatnstndledinparteadenordi,dndseapropie
Lebel,tocmaisepregteausdinamiteze,ccisteguleulrouflutura
nvnt.
Cindseproduseexplozia,ecouleifureflectatdestndcauntunet
ioporiunemarederocsesfrmnmiidebuci,czindcao
cascadlavale.Seauziunfluierideinuiimpreuncupazniciilor
narmaiieirdinadpostisentoarserlalucru.
BrosnaniSavarymunceaumpreun:Savaryncrcaunva
gonetaflatpeinarudimentardelingel,iarBrosnansprgea
bucilemaimaricuunbarosiopan.Eragolpnlabruiprul
ieralegatcuobanderol.Muchiidepespinareiieeauinrelief
dndbarosulcoboraisevedeaclarnumruldepucria,tatuatpe
antebrauldrept.
CndseapropieLebel,Savaryseopri,serezemdevagonetii
tersefaacuocrp.
Ei,Pierre,mbtrinesc.Ceaizicedeomunclabuctriesau
chiarlabibliotec?Nufacmofturi.
Prostii,spuseLebel.Uittenceformsplendidetipentru
unbrbatdevirstata.iastanumaidatoritexerdiilorregulateia
mundigrele.
SentoarsespreBrosnaniscoasedinbuzunarohrtieiunpix.
Trebuiesipiceunvizitatorcualupadediminea,prietene.
Etidispusslprimeti?
Brosnanseopridinlucru,rezemndusedebaros.
Cinee?
Lebelseuitpehrtie:
MonsieurCharlesGorman.Aprtor,Lincoln'sInnFields,
Londra.
Preamirat.
Aprtor?
Aaspunengleziilaavocat,Pierre,llmuriSavary.
Motivulvizitei,chestiunijuridice.
Lebelrepetntrebarea:
94
lprimeti?
Decenu?spuseBrosnan.
Lebeliintinsehirtiaipixul.
Atuncisemneazlarubricarespectiv.Brosnansesupuseii
leddunapoi.
Enregul,spuseLebel.napoi,lamunc.
mpturidocumentulilvininbuzunar.
Sarputeasmaiamobucuriepentruvoidisear.ncun
cadavru.Seateaptinoriceclipsmoarunmolainfirmerie.
Cedrguctegndetilanoi.
SavaryridicunaltbolovaniLebelsendeprt.
Interesant,Martin.Numiaispuscjivineavocatulstevad.

Ceeaceesteimaiinteresantecnuiavocatulmeu,spuse
Brosnan.NamauzitinviaameadeCharlesGorman.
Coboribarosulcutoatputereaidespicndoubolovanulpe
carelintise.
*
ErantunericcindBarryintrcuLandRoverulincurteafer:meii
frn.ntimpceopreamotorul,seauziofemeieipnd.nmomentul
cindBarrysrijosdinmain,uadinfaseddudeperetei
luminainundcurtea.JennyCrowtherfucitpeacisscape,dar
Varleyonfacimediat.
Rochiaiierasfiiat,aveaunumrgol,iarVarleyrdeabeatcri
incercasosrute.Eancercslresping,silaiscirbadtindui
sepefaintimpcelzgiriacuunghiile.Barryintervenirapid,
pocnindulpeVarleynrinichi,apoilnfacdeguleriltrase
napoi.
Varleyurldedurereiseprbuipeungenunchi.Rmaseaao
clip,cltinnddincap,apoiinlprivireaspreBarry.Seridic
ncet,iscuturiaricapul,capentruaillimpezi,apoiatac,
ntinzindminilecasucid.
Barryseddulaoparte,lapucdencheieturaminiidrepte,
rsucinduionsusntrunclencii,folosindusechiardeelanullui
Varley,lizbidezid.Varley,pusingenunchipentruadouaoarn
searaaceea,ncercsseridiceiBarryllovicupiciorulnstomac.
95
Varleyzceapespategemnd,iarHedleyPrestonlpriveadinu
irdeacuunrisdeombeat.
iamspuscoricndtepoatefacebucele,Sam.Trebuias
asculicespun.Euamntotdeaunadreptate,numnelniciodat.
Ridicpaharul.
nsntateadumneavoastr,domnuleSinclair,iacelorcare
mergcudumneavoastr.
Barryspuse:
Puteaismpiediciasta,nenorocitule!iamspussliinMu.
Minaluidreaptseridic,pistolulCeskatuiscurtiPreston
scppaharuliscoaseunurlet,cuminancletatdegt.
Sesprijinidestlpuluii,ntimpcesingeleiseprelingeaprintre
degete.Barrylbtuuorcueavantreochi.
Nutesperia,Preston.iamfcutdoarozgrietur,aadebine
mpricepeulachestiileastea.Dataviitoare,fiule,veifimort.
Sentoarse,olupefatdebraiompinsespreLandRover.
TeducacaslaSalter.Defapt,osstauacoloinnoaptea
asta.
Fatatremurailapucstrinsdebraielsimidinnoucu
prinzindulacelvalciudatdeexcitare.
Linitetete,spuseelntimpceieeaucumainadincurtea

fermeiintinseminaiiolupeaei.Linitetete.
*
Maitrziu,nnoapteaaceea,ntimpcesttealafereastra
dormitoruluifumndiprivindincurte,ozriieinddinbuctriecu
lanternaitraversindspreopron.Barrydeschiseuaicobori
repedescara.
Cindintrnopron,eaumpleauncoculemne.
Stai,lasmpemine,spuseel.
Nuinevoie,potisingur,rspunseeacuglassczut,frs
sentoarc.
Eliaprinseoigar,simindpepieptoapsareinsuportabil
careameninaslsufoce.ischimbaserochiadestambsfiat,iar
ceaneagrpecareopurtaacumera,caicealalt,preamiciise
lipeadefeseidecoapse.
SeridicnpicioareiBarryaruncigara,seapropiedeea,o
cuprinsecubraeleiolipideel.Oinuaaoclip,ilipibuzelede
ceafaei,apoioimpinseuorinfa,trintindonfn.
iatuncieasetrezicuadevratlavia,minileisencletarn
prullui,guraiistriveabuzelecusrutriptimae,aproape
nfricotoareinintensitatealor.

7
EradedatorialuiLebel,capazniccarerspundeadepalierullui
Brosnan,slducmaridiminealavorbitor.Cnddeschiseuail
introdusepeBrosnan,Deviistteainpicioarecuspatelelaei,
uitndusepefereastr.Brosnannuavusesenviaaluiunocmai
marecanmomentulcindbrbatulcelscundsentoarsecufaaspre
el.
A,domnulBrosnan!NumelemeuesteCharlesGorman.Firma
meaafostangajatdeTrustulBrosnandinBoston,Massachusetts,
pentruadiscutaanumitechestiunijuridicereferitoarelaviitorul
dumneavoastr.Maieichestiuneacereriidegraiereadresatn
numeledumneavoastrpreedinteluiFranei.Mamadumneavoastr
considerc...
Mamamea,spuseBrosnan,ipierdevremea,domnule
Gorman.Numvaputeascoatedeaicidectntrunsicriu.
MonsieurGorman,vrog,spuseLebel.Trebuiecadum
neavoastriclientuldumneavoastrsstaifiecarepeolatura
mesei,casputeisrmneisingur.Aveitotdreptul,ncalitatede
consilierjuridicaldeinutului.Voincuiaua.Cndsnteigatade
plecare,vrogssunai.
Putemfuma?ntrebDevil.

Desigur,monsieur.
Lebeliei,cheiasersuciinbroasc.Brosnanntinseminapeste
masiDevilioluioinundelung.
Ceadmilefailte,spuseelinirlandez.Deosutdemiideori
bineaivenit.
Devilzimbi.
GoRaibhmaithagat,rspunseel.MulumescScontinumin
irlandez,numaicasizpcimpeticloiitiadacneascult
cumva.
Seaez,iaprinseoigarimpinsespreelpachetul.
Mbucurctevd,Marteen.
Eraundiminutivdrgstosalnumeluilui,careinmodnormalse
folosealacopii.Pevremuri,luiBrosnaniidisplcusecunbrbatcu
multmaiscunddeciteliispuneaMicuulMartin.Apoi,ajunsese
desigurslcunoasccevamaibinepeDevlin.
Totuiaribine,Martin.
Namfostinviaameantroformmaibun.Muncescn
carieraproapenfiecareziituaribine.EtitotlaTrinity?
Minacolodinbuntate.Anulstaamfostinvitatsin
cursurilaYale.
SledeaDumnezeusntate.
Naieitnimic.DepartamentuldeStatmiarefuzatviza.
Devlinpriviinjurullui,cuofagrav.
Decinumaidespreastaafostvorbacuadevrat?
Brosnanspuse:
AunchisInsulaDiavolului,darmaiaveauastainrezerv.
Spunemi,Liam,ceaimaifcut.Aigsitpnlaurmcimpiiledin
Mayopecarelecutai?MaiiimintepoemulluiBlindRaftery?
Devlinspuse:
Osingurdat,acumomiedeani.Maiprecisinnoiembrie
1943,laaceaor,caresarputeanumioradepericolmaxim.
AfacereaChurchill?
Orncuadorabiliuriic",citDevlin.Caremiarsucit
capulnuodat,cidedouori.Eaaveaaptesprezeceaniieu
treizeciicinci.
Eraipreabtrin?
Nupentruea.Daraltaeraproblema.Eueramdumanul.
DecivreisspuicaidescoperitcimpiiledinMayoacum
douzeciiasedeani.
Devlinzmbicuinfinittristee.
ileampierdutdinnoucndleamgsit.Snuivinsmori
deris?
99
Nuprea.Despreceevorbaacum?
Eochestiesimpl.Aivreasscapideaici?
Pentruoclip,Brosnannullunserios.
Omicintervenieadivinitilorarfidivin,pentrucdeaa

cevaarfinevoie.Chiarimamamea,citeeadenemaipomenit,a
descoperitcumulttimpinurmcnurezolvnimicnicidacaprinde
oluminareispunerugciuniinicidacofermarisumedebani.
Teavizitataici?
Odat,acumpatruani.Amacceptatsovdnumaicasi
spunclarcnuvreausomaivd.
iAnneMarie?
Brosnannepeni:
CeicuAnneMarie?
MamdespritdeeaazidimineanSt.Denise.Teimplors
oprimeti.
Nu,spuseBrosnancuglasoptit.Nuvreausoprimesc.Se
ridicbruscnpicioareiseduselafereastr,apucndgratiilei
lipinduiobrazuldepiatr.Dupuntimp,sentoarse.
Fereastracugratiiruginitenaveageamiprineauieravntul.
Devlinsenfiora.
SneajuteDumnezeu,avic,darnumiplacectevdaici.
Brosnansentoarselamas,semaiservicuoigariseaez.
Haispune,Liam,despreceevorba?Ceurmreti?
Devlinzmbitrengrete.
Considerceusintaceaintervenieadivinitiipecareo
ateptai,taciiascult.
*
Dupcetermin,Brosnanselspespeteazascaunului,cu
getndlacelespuse,frcaochiisicenuiistrdezeceva.
Ei,cezici?spuseDevlin.
Nutiu,irspunseBrosnan.naintemnnebuneamdup
lozincidegenulIrlandatrebuiesfieliber".Eraunsentimentfiresc
izvoritdindragosteapentruliteraturidinbucuriapecareiodau
cuvintele,darapoidescoperirealitatea:ctrebuiesfiipregtits
calcipecadavrecasiatingiscopul.
inumerit?
100
ncepsmntrebdacexistvreocauzcaresmerite
pierdereauneisingurevieiomeneti.
tiu,Marteen,elanulturevoluionarsacamstins.ialmeu.
ipeminembntuiamaidemult.
Brosnanseridic,seduselafereastriprividinnouafar,
inindusedegratii.
Msimtbruscbtrn,Liam.Cuadevratbtrin,nelegice
vreausspun?Nimicnumimaipoatestrniinteresul.Nicimcar
FrankBarry,niciKGBul,niciFerguson,niciDI5,nicitoatejocurile
singeroase,stupideiabsurdencaresntimplicai.
Nuteintereseaznicimcarsscapideaici?
Fergusonnarecumsmscoatdeaici,spuseBrosnansec.

Fergusoncredecda.
Brosnannurspunsei,nemaiavndncotro,Devlinajunsela
singurulsubiectpecarevoiseslevite.
Martin,aiauzitceapitNorah?
Brosnanconfirmdincap,frssentoarcspreel.
Amauzit.Amuritnurmcuvreooptsprezeceluni.
Devlinidreseglasul.
Darcumamurit,astae!
Brosnansentoarse,frnicioexpresiepefa,cuprivirea
ntunecat.
Aismispuiceva?
Devlinspuse:
Nutiucucesncep,Marteen.
Brosnantraversncpereadintreipairapiziiltrnticu
spateledemas,nfcnduldegt.
Spunemi,optielcuglasrguit.Spunemi!
*
Dupceascult,seaezlamas,cucapulnmini,frs
scoatmulttimpniciovorb,apoiseridicbruscisedusessune.
SentoarsespreDevlin.
Trebuiesmgndesc.Maivorbimmaitrziu.
naintecaDevlinspoatrspunde,cheiasersuciinbroasci
apruLebel.
101
DomnulGormanmiaadusniteturtiidesemnat.Trebuies
mgndesc,ctvatimp.Potsmntorcincelulameapentruoor?
LebelsentoarsespreDevlin.
Aveivreoobieciune,monsieur?
Absolutniciuna.
Atuncivrogsateptaiaici.Osmntorcsvducla
popotaofierilor.Varprindebineogustarecitateptai.
*
Savarytocmaifuseseadusnapoincelulpentrupauzadeprnz.
Stteantinspepatifumaoigar,cindsedescuieuaiLebell
introdusepeBrosnan.
Decioor,spusepazniculiplec.
Cumteaidescurcat?ncepusspunSavary.
Brosnanifcusemnstac.ascultndlau.
Deciesecret?spusebtrnul,ntimpceBrosnanvenisse
aezepecellaltpatdinfaalui.A,neleg,adugelsubtil.Acest
Qonnaneocunotin,pnlaurm?
Taciiascult,spuseBrosnan.Nampreamulttimpla
dispoziie.

Dupcetermin,Savaryrmaseaezatpepat,incletinduii
descletnduimiiniledeemoie.
PentrunumeleluiDumnezeu,profitcitpoideocaziaasta,
Martin.tergeo!
Brosnansentinseiipuseominpeumrcasldomoleasc.
Nu,Jacques,ascultmncunpicnprunulrnd,nucredc
Fergusonpoatearanjaacestlucrucuautoritilefranceze.Nusintun
hooarecareunsprgtorsauunescroc.Euamucisunpoliisti
tiicumpriveteLePalaisdeJustice"asemeneatreburi.naldoilea
rnd,chiardacFergusonarputeaaranjaceva,ardurapreamultca
smiconvin.
icealternativai?
Osevadez,spuseBrosnansimplu.
Darastaiimposibil,Martin!Nimeninaevadatvreodatdin
insulaastablestemat.
Amtiutntotdeaunacpotieidincolodeziduriprinsistemul
decanalizare.iamspuso,explicBrosnan.Darcu
102
astanurezolvinimic,fiindcrmitotpeinsul.ideodat,ieri
noapte,cnderaminechipadengroparecuLebel,miavenitideea.
Ptrundeminmagazie,furmdouvestedesalvarefiecareine
aruncminapdepestncamorilor.
Savarylprivingrozit.
Noi?Aispusnoi?
Bineneles,noidoi,Jacques.Dacrmipeinsul,mai
devremesaumaitirziuaissfiretitotintrunsacdepnzazvrlit
inmare.Decesnufolosetioansdeascpapemare,cittimp
maipoilupta?
DarcefacemcuScoculmorii?spuseSavary.Emoartecurat
pentruamindoi.
Saupoatefisalvareanoastr,nunelegi?spuseBrosnan.
CurentulcirculcuzecenodurilaoricotetespreSt.Denise.Ce
zicidacnearateptaobarcinloculcelmaipotrivit?
Savaryinterveni,cltinnddincap.
Niciobarcdepescuitnarevoiesptrundpeorazdease
kilometrinjurulinsulei.tiiasta.
Curentulnevaducepinacolontrojumtatedeceas.
Daroasemeneabarcnunevagsiniciodat.Gndetete,
Martin.Cumemareaacoloimaialesnoaptea.
Mamginditlaasta,spuseBrosnan.Nunetrebuiedectunmic
farcuradiolocajie.Inaviaiesntacumcevabanal.Piloiiileprindla
vesteledesalvare,caatuncicndseprbuescnmareambarcaiunea
desalvaresiipoatlocaliza.
idacnunegsesc?optiSavary.
Saudactelasinimasaunusuporifrigul?
Bine,bine.
Savaryddudinmin.

Maimolipsitdenebuniata.Cndplecm?
Nuvdniciunmotivsmaistm.Putemfacerostdetotcene
trebuiedeaici,nafardemecanismulderadiolocaie.Estecitun
pachetdeigri.Devlinvatrebuispunminapeunulismil
strecoarepefuri.Nuvdnicioproblem.
ibarca?
Mgindeamcaicinearputeaajutafiultu.
JeanPaul?
DacMafiacorsicannupoateorganizaoevadarerapidpe
timpulnopiipeuntraulerdelaSt.Denise,nseamncnumaie
bundenimic.
103
Bineneles!
Savaryrideaacumfierbnddenerbdare.
Doamne,Martin,simtctriescdinnou,ceeacenumisamai
ntmplatdeanidezile.
IimbriapeBrosnan,plindeentuziasm,srutndulpe
amindoiobrajiiBrosnansentoarseibtuinuacelulei.
Hei,Pierre!strigel.Hai,vino!
*
StindpebalconulhoteluluidinStDenise,AnneMarievzuse
alupadeaprovizionareintrindinport,aacnafostdeloc
surprinscnd,douzecideminutemaitrziu,Devlinaaprutin
balconuldealturi.Escaladbalustradaiseprbuiinfotoliulde
rchitdinfaaei.
Laivzut?ntrebea,nerbdtoare.
Da,lamvzut
iebine,sntos?
Maiinformcaniciodat.Defapt,egatadelupt.
Faaeisentunec.
Cesantmplat?
Eopovestefoartesimpl.Lanceput,cndiamschiattoat
afacerea,nusaartatpreainteresatinoricecaznucredeac
Fergusonlarputeascoatedeacolo.i,casfiusincercutine,n
privinaastasntnclinatsidaudreptate.
i...?
IamspusdeNorah.
Cltindincap.
Laafectatfoartetare.DacFrankBarrysarfiaflatlingel,
Maninlarfifcutprafcuminilelui.
AnneMarieseridic,seduselabufetulcubuturiiiturnun
whisky.Sentoarselamas:
iastalafcutsischimbeprerea?
Aasarzice.
Devlinnghiipuinwhisky.

Ah,cebinemiprinde!Acumaredegndsevadezen
urmtoareledou,treizile,nsoitdecolegulluidecelul,unul
Savary.
Darsepoate?spuseea.
104
DevlinIispusetoatpovestea.Dupcetermin,sedusesimai
toarneunwhisky.
Namauzitinviaameaunplanmaitrznit.
Spremirarealui,AnneMarieseridicisesprijinidebalustrad,
privindctremare,spreloculundeseaflaInsulaBelle,dincolode
liniaorizontului.
tiueu?EfoartelogicEminunatdesimplu.Sarputeasaib
dreptate.Sarputeasreueasc.
ilafeldebinesarputeasfieinvers.
Devlinseduselingea,labalustrad.
Amdiscutatcucpitanulalupeideaprovizionarecndam
venitncoace.Miaspuscinunelenopidrciaaiapecareeio
numescScoculmoriiestecaoviitur.
iceiaispusluiMartin?Coslajui?
Nupreaamavutncotro.Miaziscdacnamaranjatnimic
pnjoiseara,iaoricumdrumulmriiincearcsparcurgnot
celezecemilepnlaSt.Denise.
Nueposibil,cltineadincap.Pnacolo,iomoaraparece.
Iaspunemi,acestSavary,decareaipomenit,nuecumvaJacques
Savary,gangsterul?
Exact.Separecareunfiu,JeanPaul,carecalccumult
entuziasmpeurmeleluitaicsu.Urmeazsintruinlegturcuel
citmaicurindposibil,launbardenoaptenumitMaisond'Or".
A,da!spuseea.CelmaifaimoslocaldinMarsilia.Einteresant
devzutcumteveidescurcaacolo.Cuaccentultu,dragLiam,cred
csarputeasainevoiedeserviciileunuiinterpret.
Devlinsencruntiipuseominpebra,cndeasentoarse.
Etiaadesigur?Dactreabanumergebineidacseafl
cetiimplicat,sarputeasajungiitulapucrie.
Liam,dragulmeu!
idduosrutare.
Etiofiinattdeinteligentiatitdeireatitotuiatitde
copilroas!Cumcrezicaiputeasmiideoparte?spuseeaise
ntoarse,intrindndormitor.
*
PlouadinnoucindFrankBarryiJennyCrowtherpornirpe
crareadintretrestiidelaMarshEnd.Celedounaveselegnaupe
fringhiilelorlingponton.BarryseurcpeKathleen,
105
navaluiSalter,aruncindpesteparapetgeamantanulpecarel

cra.
Intrintimonerialucitoaredecurenieicercetcuatenie
interiorul,umblindnpatrulabe,pncegsiceeacecuta.Sub
tablouldeborderaoclapetmarecarepermiteaaccesullasistemul
electric.Trasedeclemacareineaclapetaiaceastaczu,rmnnd
agatinbalamale.
BarryispuseluiJenny:
FiidrguiuittedupSalter,ncazcsehotrtetotui
sapar.
Scoasedinbuzunarctevaobiectepecareleachiziionasein
dimineaaaceeadelamagazinuluniversallocal:ourubelni,
uruburi,osuliunmicbonfaier.Maieraioseriedesuporturide
genulcelorfolositepentruafixasculelepeperete,landemn.
Perforametodic,cugrij,gurilenecesarenclapetinuruba
suporturile.Apoideschisegeamantanul,scoaseunadinmitralierele
Sterling,oncrc,ostrecurnuntruioprinsedesuporturi.
ncarcatentunuldinrevolvereleSmithandWessonilplassub
mitralier.mpinsensusclapetaiofixbinelaloc.
Jenny,carestteaafar,nploaie,cuochiisprerm,lsu
pravegheaseipeel.
Cerostautoateastea?ntrebeaiglasuleieratotaldiferit,de
parcarfiaparinutalteipersoane.
Astaeceeacenumesceuunavantajascuns.
Barryscoasecealaltmitralieritierepedevrfulpercutorului
cubomfaierul.Nupreamult,attcittrebuia.Traseinaercasfie
sigurceblocat.ApoifcuacelailucrucucellaltrevolverSmith
andWesson.
Lebgnapoingeamantanulcucanistreledebenzinise
ntoarsespreJenny,carelpriveacurioas.
Acumnosmaifuncioneze.
Exact,drguo.
Barryieiafar,nploaie,iistrecurunbranjurultaliei.
Vezitu,Jenny,eusintuntipfoarteordonat.miplacestiu
ntotdeaunacumstau.
Easelipistrinsdeel,cuofaradioasielosrut.
miplaceploaia.Mnvioreazmaimultdectorice.Slav
Domnuluiceozifrumoas.
106
Elizmbi,privindodesus.
iavndnvederecneamairmascevadinea,ipropuns
mducinprosperametropolnumitRavenglassismiari
oraul.
*
Douzecideminutemaitrziu,laoptkilometrideMarshEnd,pe
drumulceducealaRavenglass,Barrytraselamargineadrumuluii

frinbrusc.
Cesaintmplat?ntrebea.
Ceiacolo?
Eraunturndepaz,maimultehangaredrpnateiopist
acoperitdeblrii,caresentretiacualta.Garduldesrmcare
mprejmuialoculeraruginit.
AeroportulTanningley,spuseea.ConstruitdeRAFntimpul
rzboiului.Cinevaancercatsfacunclubaviaticacumciivaani,
darnamers.Numaiefolositdeanidezile.
Chiaraa?spuseBarry.Astaentradevrfoarteinteresant
Pornimotorulioludinloc.
*
Maisond'Or"seaflancartierulvechialMarsilieiinuseputea
ajungeacolodectpejos,peostradngustpavatcupietre,
mrginitdecasedepatrusaucincietajecumicibalcoanedefieri
ferestrecuobloane.nciudanoilorlegi,maisevere,pecarearfi
trebuitsleaplicepoliia,aproapenfaafiecreiuiprostituatele
edeauinaerulcaldalnopii,mbrcatectmaidiferitpentruaatrage
clienii,imajoritateasporoviauveseleintreelepestestrdua
ngust.
CndDevlintreculabracuAnneMarie,ceidoidevenirinta
ctorvaremarcihazliiimaialesvulgare.Peellsurprinseuurinai
umorulcucareAnneMariefcufasituaieiifluenalimbajuluiei
demahalacindlereplic.
Devlinspuse:
Unlucruesigur,nusepoatespunecceamaivechemeserie
dinlumeestenpstuit.Cumsempacastaculuptatapentru
drepturilefemeii?
Femeiletrebuiesaibdreptulsopteze,sfieliberesopteze,
astaitotcecer,spuseea.Cefacelecuaceastopiune,estetreaba
lor.
107
LaMaisond'Or"uaerancuiatiAnneMariesun.Cineva
traseimediatotbliioperechedeochialbatri,severi,iicercet.
Cutmunlocdedistracie,spuseea.
Toicutmasta,ppuico.Snteimembri?
Nu.Nusntemdinoraiiampromisamiculuimeucos
petrecembine.
AnneMariefcuungestobscencudegeteledelaomn.
Uasedeschise,perminduleaccesul.Cuochiiumflaii
pleoapelecicatrizate,portarulartadeparcfuseselavremealuiun
valoroslupttorlacategoriamijlocie.OmsurcuprivireapeAnne
Marie,fluierndaprobatori
Darpariofatfoartedrgu!
Foaieruleradecoratnpurpuriuiauriu.Celedoufetedela

garderoberaumbrcateinrochiinegre,elegante,iunadineleiei
sleiahainele.
iamspuscMaisond'Or"ecevaspecial,spuseAnneMarie.
Devlinzri,noglindabogatmpodobit,untinrcareieisepeo
uiaproapeascunsdedraperiileauriidelaintrareanbar.Era
extremdeatrgtor,cuunpratenuorondulatiniteochinegri
carepriveautotceerainjurcuunfeldedispreamuzat.Nasulspart
ru,dincinetiecemotiv,sepotriveaperfectcuelegantulcostum
YvesSt.Laurent,deculoarebleumarin,iobservoclip,cuo
Gauloiseatrnnduidincolulgurii,apoivenispreei.
Monsieur,ispuseelluiDevlin.mipermitei?
Devlinridicbraele,zmbinduor,itnruliplimbcu
dexteritateminilepecorpullui.
Censeamnasta?ntrebindignatAnneMarie.
Taci,fetio,ispuseDevlin.Nicioproblem.Sntcurat.
Nuvsuprai,monsieur,spusensfirittnrul,satisfcut.
Niciosuprare,spuseDevlinvesel.Numaivinovaiisesupr.
AmvreasvorbimcumonsieurSavary.
Nusepoate,rspunsetnrul.MonsieurSavarynuesteaici.
Sitransmitunmesaj?
Nucredcarfibine,ispuseDevlin.Eunmesajpecarear
preferaslprimeascpersonal.Edinparteatatluisu.
Portarulspuse:
108
Hei,cenaibaiasta?
Tnrulifcusemnssepotoleasc,cuacelaizimbetvag
ncremenitpefa,darochiiluinumaizmbeau.
'Interesant,monsieur!
Da.Bine,atuncicndvineSavary,poateiaruncaiovorb.Noi
nunegrbim.
DevlinoapucpeAnneMariedecotisendreptspreintrarea
barului.TnrulpocnidindegeteiunOberchelnerrsricadin
pmntiiconduselaomas.
ampanie,spuseAnneMarie.Whiskyirlandezpentrudomnul.
Nucumvasentimplsaveilandemnosticlde
Bushmills?
Dardesigur,monsieur,rspunseOberul.Maisond'Or"se
mndretecareposibilitateadeasatisfacedorineletuturor
clienilor.
iminchipuicgamaefoartelarg,spuseDevlinprivindn
jur.
Eratipicpentruacestgendelocaldintoatlumea.Untriocare
interpretaomuzicdiscret,unmicringdedans,mesenghesuitei
osaldejocuridincolodeoarcad.ncazuldefa,singurasurpriz
eracdecorulpentrutoateacesteatapetuldepeperei,draperiile,
covoareleimobilaeraudefoartebungust.
Oberulrevenielnsuicubuturile.

Doriiicevademncare?
irspunseAnneMarie.
Maitrziu.DeocamdatlateptmpemonsieurSavary.
Oberulddudinumeriisendeprt.Devlinspuse:
Aicumvavagaimpresiecnusntemdorii?
RidicpaharuliAnneMariesorbidinampanie.Eraprea
devremecabarulsfieaglomerat,acelmomentdeacalmiedinviaa
acestuigendelocalurinaintedencepereaadevrateiactivitide
noapte.
Portarulstteaproptitdebar,cuunpaharnminiiiurmrea
cuatenie.igolipaharulisendreptspreei.
Fiigata,murmurDevlin.Dacnumnel,sedeclaneaz
aciunea.
Portarulspuse:
109
Uitaicareechestia,monsieurSavarynuvineastsear,aa
c,sfiunloculdumneavoastr,eumiaterminabuturaialua
odinloc.Desigur,puicuapoatesrmin.
ilsminapeumrulluiAnneMarie,strecurnduidegetele
ltreepringuleruldeschisdelacmaaei.
Eanicinuseclinti.
Maipunemi,terog,puinampanie,seadresealuiDevlin.
Da,sigur.
Devlinntinseminadupsticl.
iapropo,ispuseelportarului,iafirecunosctordacnai
faceasta.Pentrucfatanupoatetipeundeaiumblattu.
Portaruliretrasefoartencetmina.
Ascult,nemernicule,spuseel.tiiceamsfaccutine?
Nu,rspunseDevlin.Chiarvreausmispui.
TocmaiiiturnaampanieluiAnneMarieicuungestaproape
degajatntoarsemina,pocnindulpeportarcusticlantmpl.Acesta
urliczuingenunchi,agindusedefaademas,paharele
czndpepodea.
Seproduseimediatpanic,clieniincepursipe,speriai.
Instrumentitiincetarscnteictevaspecimenecunfiare
fioroas,mbrcatensmochinguri,seapropiarrapid.Brusc,ovoce
strigunordiniaprutinrulcunasulspart,dnddinmini.
Toatlumeaseretrase,portarulseridic,scuturinddincapcaun
taur,incercndsopreascsingeleamestecatcuampaniecuajutorul
unuiervet.
Aiavutdreptate,erule,spuseel.stanueceeacepare.
Tinruliexaminrana.
Nuichiaraadegrav,Claude,aipitotuimairu.Dutei
tebandajeaz.
asechelnerifceaudejaordine.Tinrulsentoarse.
Bravo,monsieur...?
Devlin.

miplacestiluldumitale.
imie,aldumitale,spuseDevlin.DumneataetiJeanPaul
Savary?
Eusntmpricinatul.
Savarysenclinabatjocur.
110
Atunciceafostcirculsta?
PentrucamrecunoscutopemademoiselleAudin.
iluminaiiosrutgalant.
Sntunmareadmiratoraloperelordumneavoastr.norice
caz,amavutrgazschibzuiesc.Numiplacesmrepeddela
nceput,prefersmgndescnti.
SeaezipocnidindegetedupOber.
Deciziceaicaveiunmesajdinparteatatei.Deundeipin
unde?
EtovardecelulnInsulaBelleaninprietendealmeu.
Deinutul38930,MartinBrosnan,spuseSavary.
Exact.
Devlinsencrunt.
itiiinumrul?
NumiscapnimicreferitorlatatlmeuilaInsulaBelle,iar
acolooameniisntnsoiipnlamoartedeacestenumere.nacest
scoplesnttatuatepeantebrauldrept.
AnneMariespuse:
Tatldumitaleedemulttimpacolo.MsurprindecMafia
corsicannareuitsfacnimicpentruel.
Dacarfifostvorbadeoricealtdelictdectcelpentrucareeste
nchis...
Cltindincap.
AncercatsllichidezepedeGaulle.Nunumaiasta,dara
ajunspreaaproape.Nulvoriertaniciodat.Acolormnepnmoare.
Glasulluidevenisebruscmnios.AnneMariecontinu:
inaincercatniciodatslscoideacolo?
DinInsulaBelle?rseelnencreztor.Nimeninaevadatdin
insulaaiablestemat.Nimeni.
Devlinspusevesel:
Eibine,joinoaptea,MartinBrosnanitatldumitalevor
ncercasbatrecordul,cusaufrajutoruldumitale.Acestaeste
mesajulpecareladucdinparteatatluidumitale.
JeanPaulSavaryedeacupalmelesprijinitepemas,privindul
fixpeDevlin.SentoarsencetspreAnneMarie:
Eadevrat?
Categoric.
Rsufladnciseridic:
111
Atuncivpropunsnemutmnapartamentulmeudelaetaj
isdiscutmchestiunea.

*
nconfortabilulsalondelaetajerafoartecaldiAnneMarie
deschiseuiledelabalcon,ieiipriviportulcaresentindea
dedesubt.Dupuntimp,sentoarsenuntru.
DevliniJeanPauliscoseserhaineleistteauaplecaiasupra
mesei,acoperitdeohartlascarmareazoneiInsuleiBelle.
Sarputeasmearg?spuseDevlin.
nteorie.SistemulderadiolocaiemenionatdeBrosnannueo
problem.Amlegturisolidecucontrabanditiidinzon.Recuperm
deseorimaterialeazvrlitepesteborddevaselecaretrecpeaici,
folosindtocmaiacestsistem.Iarvasulnueoproblem.Ampreluat
anultrecutocompaniedepescuitdinport.Avemasetraulere.Pots
trimitmiineunulnzonaSt.Denise.
Cualtecuvinte,nuexistniciunimpedimenttehnic.
Eadevrat,totuinuioglumstearuncidepestncaaia,n
mare.Euzicc,ncelmaibuncaz,anseledereuitsntcincizecila
sut.
Darparidestuldencntat.
DomnuleDevlin,tataseafldepatrusprezeceaniincavoulla.
Altansnosmaiaibsscapedeacolo.Cinesnteusirefuz
aceastans?Dartrebuiesinemseamaidealtelucruri.Sint
multeproblemeimportantelacareseparecnuvaigndit.
CinevabtulauiuriaulClaude,portarul,bgcapul:
AvenitdoctorulCresson.
Bine,adulaici.
AnneMariespuse:
Pentruceavemnevoiedeundoctor?
JeanPauliaprinseoigarGauloiseizmb:
Osvezi,cherie,osvezi.
*
AndrdCressoneraunbrbatmasiv,cuochicpruitritiibrbie
dubl.Costumulluicafeniu,degabardin,artadeparcnumai
fuseseclcatdelunidezile,fumaigardelaigar,
112
aprinzndopeurmtoareadelamuculceleidinainte,icmaa
luineagreraplindescrum.Spuse:
Spuneaicintenioneazsiasprinsistemuldecanalizare?
Exact,ispuseDevlin.
Cressonsestrimb:
Nuibine.Canalelesntchiarincelemaibunecondiiiunloc
ngrozitor,darmitentrunloccaInsulaBelle!
Ddudinumeri.
Probabilcsnttuneteleoriginaledinsecolulaloptsprezecelea.

nelesntapeuzatedeanidezile.
Censeamnasta?ntrebJeanPaul.
Dinlocnlocseformeazpungicubioxiddecarbonimetan.
Primulproducesufocare.Aldoileanunumaictesufoc,darmaii
explodeazlaoricescnteie,dacsntcondiii.Dareunriscpecare
trebuiesilasume.
Deciproblemaeste:frluminrisauchibrituri,spuseDevlin.
Exact.lmaivedeipeBrosnannainteaacesteitentative,
monsieur?
Da.Amvorbitcudirectoruladjunctalnchisorii.Iamexplicat
cmaiamdepuslapunctctevachestiunicuclientulmeu,naintede
atrageconcluziile.Nafostnicioproblem.MvdcuBrosnanjoi
diminea.
Atunciazicecomiclanterndebuzunararfiexcelent.Un
obiectcamgreudeprocuratinpucrie.Pericolulcelmaimare
pentrueiestesnucadnapeleuzate.Astanseamngrea,
vrsturiimoarterapidnctevaore,ntrucitcanaluleplinde
microbipatogeni.Maiexistposibilitateauneihepatitevirale.
Selsotcereadnc.AnneMarieontrerupse,spunnd:
icesepoateface,domnuledoctor?
Untratamentcumedicamentenceputchiardincupacndsnt
recuperai.
Zmbicutristee.
Dacvorfirecuperai.ApeleScoculuimorii,dragiimeiprieteni,
chiariintronoapteblinda,facsscadrapidtemperaturacorpului.
Acestlucrularafectandeosebipevechiulmeuamic,Jacques,care,
sfimsinceri,numaieaadetnrcumera.
113
JeanPaulspuse:
Bine,atunciviicunoipetraulercasadministrezitoate
medicamentelenecesarenmomentulcndvorurcalabord.Firetec
voiaveagrijsfiirecompensatsubstanialpentruacestserviciu.
Cressoncltindincap:
Nu,JeanPaul,mcunosccutatltudeatiaanicnicinu
vreausmiamintesc.Afostntotdeaunabunulmeuprieten.Astao
facpentruel.
JeanPaulzmbi.
Atunciacceptcurecunotin,nnumelelui.
Devlinspuse:
Spresupunemctotulmergecaperoateicreuesc.Pe
urmcesemaintmpl?
Dupcumiampovestit,spuseAnneMarie,amomicferm
pedealuriledelingNisa.Mducacolocndvreausscapdelume.E
foarteizolatiaezatsusdetotpecosti.Poivedeapeoricine
careseapropie,delacivakilometri.Sepotinstalaacolonperioada
deconvalescen.
ipersonalulcasei?

Nicioproblem.Nuindectoiacolo,orasspanioldemunte.
Amunsingurcioban,moLouis,ielemaitottimpulsus,pedealuri.
Misepareexcelent.
JeanPaulspuse:
Apreciezoferta,darosmocupeudetata.
Vatrebuissteaascunictvatimp,insistDevlin.Treabaasta
osfacmarevilv.OsumbledupeitoicopoiidinFrana.
Interpolulvafipefaz.
Eadevrat,spuseJeanPaul.Darsprivimialtfellucrurile.
Daciarnghiimarea?DacarmuridincauzafriguluiiScocul
moriiiarazvirliprintrestnciledelingSt.Denise?
Selsolungtcere.AnneMariespusecuglassczut:
Dacinsinueziceeacecredeu,nseamncsarivi,firesc,
problemacacestecadavrenuarfialeluiJacquesSavaryiMartin
Brosnan.
inaraveanicioanslaunexamenmedicolegal,adug
Devlin.
114
ntrunhaldenerecunoscut,mbrcatenuniformede
pucriai,cunumerelelortatuatepeele,iplutindcuvestede
salvarefuratedinnchisoare?
JeanPaulcltindincap.
Miseparepuinprobabilsmeargmaidepartecuinves
tigaiile.
Sendreptdespate,privindgnditornjos,sprehart.
Euamcitigatogroazdebanidepeurmacazinourilor.Noi
ctigmntotdeauna,pentrucnoroculedeparteacasei.Osfaco
profeieintreabaastaointuiiedejuctor.Eucredcdac
autoritilerecupereazceledoucadavre,sevordebarasadeelecit
mairepedeivoranunapurisimplucdeinuiiBrosnaniSavary
aumurit,fiedemoartenatural,fientrunaccidentlacarierade
granit.
Vreisspuicvorngropadefinitivpovesteacuevadarea?
spuseDevlin.Cualtecuvinte,caicumnusarfiintimplatnimic?
pacstaistegndeti,esteosoluieextremdeinteligent,n
felulacestaautoritilenurmncumuscapecciuliInsulaBelle
ipstreazreputaiacnusepoateevadadepeea.
AnneMariespuse:
Sarputeasaibdreptate.Arfiunraionamentfoartefiresc.
Poate,spuseDevlin.Numaitimpulovadovedi.Deci,caree
urmtoareamicare?
JeanPaulsentoarsespreCresson:
Acumsntemnminiletale,Andr6.Scormoneteoraul.Caut
lamorgi,laantreprenoridepompefunebre,toatelocuriledegenul
sta.TraulerulpleacspreSt.Denisemiinedupamiaz.n
momentulcindvaporni,vreausexistencongelatorulluidou
cadavreadecvate.

Andr6Cressoniaprinseoaltigardelamuculceleipecareo
fumaiscoasedinbuzunarunpixiuncarneellegatnpiele.i
spuseluiDevlin:
PentruJacquesmdescurceu,amfostmediculluianidezile.
Dar,monsieur,dedragulacurateii,poatebinevoiismildescriei
peprietenuldumneavoastr,Brosnan.

8
FrankBarrystteantinsnpatifuma,privindntavan.Eraora
aptediminea,unfrigdenoiembrieiploaiabteanfereastr.
LingeldormeaJennyCrowther,respirinduor,cubuzele
ntredeschise.nsomnpreaincredibildeinocent,aproapecaun
copil.Frankoprivicuindiferen,fiindcugindullalucrurimai
importante.
Ieincetiordesubptur,sedusenvrfulpicioarelorpnla
scaunulpecareilsasehaineleiitrasepeelpantaloniiiun
pulovervechi.itrecudegeteleprinprisedusesiia
geamantanele.
Jennytresriiseridicncapuloaselor.
Pleci?spuseeaiglasuleisunaalarmat.
Elpusejosgeamantaneleisedusesprepat.
Nu,turmiaici.Nuvreausapariazilaferm,aineles?
Ealprivibnuitoare:
Tentorci?
Maitrziu,spuseel.
Eaincolcibraeledegtulluiilsrutcupatim.Nuavu
niciunefectasupraluiilcuprinseunsentimentciudat,deregret.
Hai,fiicuminte,spuseel,ilugeamantaneleiiei.
SesimeamirosdecostiprjitilgsipeSalterinbuctrie,
laplit.
A,domnulSinclair,spuseel.Potsvoferogustare?
Nu,zucnuvreau.
116
Barryiturnoceacdeceaiioburepede.
ntotdeaunapreferslucrezpestomaculgol.
Salterncetszmbeasc.
Deciazieziuaceamare?
Credeamcunticlosbtrnivicleancatineanvatpn
acumcebinestiicitmaipuin,spuseBarryintimpceilu
geamantaneleisendreptspreu.
IamspusluiJennysnudeaazipelaferm.Evalabili
pentrutine.
Ameninareaerasubneleas.Salterrmasecuminilencletate
detigaie,prindextremdealarmat.Barryieiitraverscurtea,

ducndusespreopron.
PestecincisprezeceminuteparcLandRoverullacaptul
pontonului.Ploaiacernea,blindaiplcutprinceai,cadeobicei,
nueraniciipenienjur.SecarpesteparapetuldelaKathleeni
intrntimonerie.Mainti,deschiseclapetadesubtablouldebord,
casverificedacpistolulimitralieramaierauacolo.Ieisatisfcut.
Barcadesalvareselegnadeofringhielapupa,obarcpneumatic
galbencumotorexterior.Otraselaponton,seurcneaidezleg
parima.Motorul,catotceseaflanbarcaluiSalter,eranounou.
PornifrnicioproblemiBarrysendreptsprelarg,dealungul
golfului.
Virspreuncanallateral,mersepeeluntimp,apoincercun
altul,luindocindnapoi,cindnainte,ntorcndusedinnouspre
uscat,pincndtrecuprintrunbancdetrestuigsiceeacedorea.
Erauniazaproapecircular,cuundiametrudevreo1820demetri.
Seadinceabruscspremijlocinpunctulacelaapaaveavreocinci
metri.
Parcarfifostprimapersoancareptrundeanacelloc.Nuse
auzeaunsunet,nafaraploii,iltrecuunfior,amintindui
povetilepecareleauzisencopilrie,acas,nIrlanda,despretima
lacurilorialteminuniidegenulsta.Ciudat,darparcera
ateptat.Parcmaifuseseaici.Asteasprostii,bineneles,dar,n
oricecaz,eraexactceeaceitrebuia.Pornidinnoumotorulbrcii
pneumaticeiicroidrumnapoispreponton.
*
HedleyPrestonstteainfaaoglinziideladulapiiaranja
beretaalbastrdemilitarmecherete,peoureche.Costumulde
camuflajiddeaonfiaresinistr;ipotrivicenturadintalie.
117
Ei,poftim,spuseelncet,cinesarfigndit?
CoborilaparterilgsipeVarley,mbrcatidentic,stndin
picioarelingfoc,cuunpaharinmin.Varleysentoarse,lprivi
pesteumrispuseacru:
Iateuit!Unerousadea!
Unlucruesigur,ispusePrestonbinedispus.Tunaisfii
eroudacSinclairtegseteculanmin.
SlianaibapeSinclair,spuseVarley,darauzindzgomotde
paipecoridor,puserepedepaharulpepoliacminului,nspatele
uneifotografii.
Barryaprunu,cuunuldingeamantanenmin.isttea
bineinuniform.ArtaasoldatdincretetpinntlpiiBrowningul
dintoculdelataliesepotriveaperfectcurestul.
Deci,iatne,spusePreston.Acumvomafladespreceevorba.
Numaiatitcittrebuiestii.
Barrypusegeamantanulmaropemas,ldeschiseiscoaseo

hartazonei,pecareodesfur.
Uncamion,poatedou,trecprinacestpunctspreWastWater.
nmodsigurinunulvorfiasesoldai.Voraveaiescort.Voiafla
maitrziudinctepersoanesecompune.
Soldai?spuseVarley.Hei,censeamnasta?'
Nuinevoiesfacipetine,spuseBarry.nAngliasoldaii
narmainauvoiesumbledecapullorpecmp,aacnaideces
tetemi.BlocmdrumulcuLandRoverulcasioprim.
Scoasedingeamantanunadingrenadelecugaze.
Aruncmunadinasteainspatelecamionului.Gazuldinea
acioneazinstantaneu.Vorfiincontienitimpdeoor.
inoiceosfacem?ntrebPreston.
Totuleprevzut.
Barryridicomicmascdeculoarekakidecareatirnaun
bidonaverde.
Decieivordormitoicanitecopilai,spusePreston.Cefacem
noi?
TransfermtotcegsimncamionnLandRover.Agoiin30de
minutesntemnapoi,perm,undeateaptvasul.ncrcmtotul
i,cuasta,voidoiaiterminat.Puteiplecanaibii.
Cunccincimiidelirefiecare,spusePreston.Snuuitm
obiectelecelemaiimportante.
118
BarryscoasedingeamantanmitralieraSterlingirevolverulSmith
andWesson.
Amndousntncrcate,gatadetragereincazcsentmpl
ceva,darnutrageidectdacvordoneu.Saneles?
Perfect,domnuleSinclair.
PrestonlunminSterlingulcutandree:
Unlucrufrumosentotdeaunaobucurie.
VarleymnuidelicatrevolverulSmithandWesson,apoilvrn
tocullui.
Unsingurlucruavreastiu,spuseelargos.Cedracu'e
aadeimportantncamionulla?
Barrynchisegeamantanuliiiprivilung,cugeamantanulproptit
depicior.
Bine,haismergem.
Ieiafar.
Iaascult,ncepuVarley,darPrestonioretezimediat:
ineigura,Sam!Aineles?Rbdareaserspltete,iam
maispusasta,aacdeocamdatsfacemcenespuneomulsta.
LuSterlingulilurmpeBarryafar.
*
Salonuldepompefunebreseaflapeunadinlaturileuneimici
piaetepavatecupiatr,dinoraulvechi.CndJeanPaulSavary,

DevliniAnneMarieajunseracolo,nfaeratrasundriccucai,o
superboperbarocdeculoareneagr,cungeraiauriiplngndin
fiecarecolicupenenegrenfipteintreurechilecailor.
Penedestru,spuseJeanPaul.Defapt,acumnumaievoie,
daroameniideaicisintattdeconservatoriincitegreusnclci
acestetradiiistrmoeti.
Trasedesfoaraclopoeluluidelaualateral.Odeschiseimediat
unbtrnslabinalt,mbrcatintruncostumnegruuzat.
Poftii,monsieurSavary,spuseel.
lurmardealungulunuiculoarntunecat.Aerulerambibatde
mirosdetmiieideluminri,unmirosgreu,apstor.Defiecare
parteaculoaruluiseaflaucapelepentrumoriiinaproapetoateera
citeuncadavruexpuspecatafalcintruncociugdeschis,pentrua
puteafivizitatderudeiprieteni.
119
Devlinspuse:
Mulumescfoartemult,darprefersmdespartaltfeldevia.
Cemaiconteaz?ntrebAnneMarie.Cndetimort,etimort
deabinelea.
Seopririndeschizturauneiuicasseuitelaunbtrnproptit
pepernntruncociugcptuitcusatinnegn.Erambrcatntr
uncostumalbastru,cucravat,cuprulngrijitpieptnaticufaa
coloratcufarddescen,cubuzeledatecuruj.
Ceimaipasluiacumclautransformatntroppude
cear?
Dacastaolinitetepebtrinaluimam...Astavreisspui?
PeDevlinltrecurfiori.
Nu,mulumesc.Cumsntunrucatolic,credcvoilsascris
sfiuars.
Btrnuldeschiseoulacaptulculoaruluiisetrasedeoparte,
ncpereancareintrarerasaladepregtire,undecadavreleerau
splatesaumblsmatelacererenainteanmormntriipropriu
zise.DoctorulCresson,cuvenicaigaringur,stteainpicioare
lingochiuvetdefaianidiscutacuunomulecufadeobolan,
mbrcatntruncostumalbastruluciosicuoservietneagrn
min.
Cressonsentoarsesisalute.
A,aivenit!
nmijloculncperiieraudoumesedepiatr,pefiecaredinele
zcnduncadavruacoperitcuuncearaf.
Totulmergeconformplanului?ntrebJeanPaul.
Credcda.tiaaumuritamndoinaccidentedemain.
Putemsneuitm?
Nuvasftui.Doardacvplacntradevrasemenealucruri.
Naratpreagrozav.
Osfiebune?
Cressonddudincap:

Credcda,dupcemailucrezunpiclaele.Fcusemncu
capulspreomulcufadeobolan.
JeanPaul,dumnealuiestedomnulBlack,specialistulntatuaj,
desprecareiamvorbit.Eenglez,dartrietedemaimulttimpla
Marsilia.
120
JeanPaulfiluimnaomuleului:
Visntrecunosctorpentruajutorulpecarenildaiinaceast
chestiune.Mafiacorsfcannuiuitprietenii,credeim.
Eplcereamea,monsieur.Potsncepacum?spuseBlack.
Darbineneles!JeanPaulsentoarsespreCresson.
Ainumerele?
Da.
Atuncinunemairminedectsneasigurmcfiecare
cadavruvapurtanumrulcaretrebuie.
AnneMarieiDevlinprivirfascinaicumomuleulideschise
servieta,coaseunacelectricdetatuaj,cubaterii,iosticlucu
vopseaiseapucdelucru.
Unmicretuinplus,daresenial,spuseJeanPaul.
ntimpcelurmreau,omuleultatucugrijnumrullui
Brosnanpeantebraulcadavruluimailung.Frecloculcuvopsea,
apoiiitamponairidicantebraul.
Mulumitor,monsieurSavary?
Splendid,iispuseJeanPaul.Etiunadevratartist,prietene.
iacum,tatmeu,28917.
Preabine,monsieur.
JeanPaulsentoarsespreAnneMarieispreDevlin.
Credcrestulesteinmiinilesoartei.
*
Dintrunpunctdeobservaientrecopaciidelamargineadru
mului,aflatladousutedemetrideaeroportulBrisingham,Barry
urmreaprinbinocludescrcareaavionuluidetransportLuftwaffe.
Vzudoardouvehicule,uncamionmaredetreitoneiunJeep.n
timpceprivea,soldaiiBundeswehruluincrcartreilzinpartea
dinspateacamionului,apoiseurcariei.
Ofierulcareinsoeasttuuntimpdevorbcuuntnrn
uniformdecpitanalarmateibritanice.ApoiseurcarntrunJeep
carepornideacurmeziulpistei,urmatdecamion.Barryatept
pnceambelevehiculeieirpepoartiintrarpeosea,casfie
sigurcpleac,apoisriinLandRoveriporni.
DupplecarealuiBarryploaiasenteise,prefcindusentro
adevratavers,inueratocmaiplcutsstaipititinspateleunui
ziddepiatr,printrecopaci,lamargineadrumului.
121
VarleyaveaojumtatedesticldeScotch,dincaretrgeamereu

cteoduc.
Prestonspuse:
Zucnuetiintoateminile,nucrezi?
Veziidetreabata,deteptule,miriiVarley.Mienumid
nimenisfaturiNicituinicidomnulSinclaircelatotputernic.
Golisticlaioaruncpejos.
laranjezeuipesta,dupcetermincutoate.
iduseundegetlanas.
Aisvezicaaosfac.
Prestoncltinscrbitdincap.Varleyreprezentaopacoste,nu
numaipentruacum,darinviitor,astaeraclar.Pedealtparte,
cineaveanevoiedeel?Prestonmngieeavamitraliereiideodat
ncremeni,alertatdeuruitulunuimotor.
Gata,credcvine.
PesteoclipapruLandRoverul.Barryntoarse,traversdrumul,
cobordinmainioluprintrecopaci,venindspreei.
Totulenregul?ntrebPreston.
Minunat,ispuseBarry.Douvehicule.nfaunJeepcutrei
iniinel,urmatdeuncamiondetreitone.ncabinseafloferuli
unsergent,iarinspateasenemli.Astanseamntreigrenade.Pe
primaostrecoreunJeepcndmducsvorbesccuei.Tuicu
Varleyvocupaidecamion,unancabinialtanspatele
camionului.
Dinparteameaenregul,generale,salutVarleybeat.Barry
seaplec,ludejossticlagoaldewhiskyioazvrli
departe,njurnd.lnfacpezdrahondepiepiicostumuluide
camuflaj.
Porcbeivceeti,izborcreieriidacmifacivreofigur.io
promit.
Altcevanamaiapucatsspun,ccibruscseauziuruitultot
maiprofundalunuimotoriunvehiculurcdealul.
Gata,spuseBarry.Puneivmtile.
Sentoarseifugispreosea.DeschiseportieraLandRoverului,
ilumasca,ioatirndegtirmasenateptare.
MaiorulgermandeartilerieocupaloculdinspatealJeepului,iar
tinrulcpitanenglezstteanfalingofer,ntorspejumtate
spreelintimpcediscutau.lzripeBarryabiacindoferuliatrase
ateniaasupraluiincetini.
122
Cpitanulspuse:
Oareceofiasta?
icoborigeamulmainii.
Cesentmpl?ntrebelcndseapropieBarry.
Omodificaredeplan,btrine.Nuteauanunat?spuseBarry.
Tipicpentruei,siianaiba!
Trasesiguranaiaruncgrenadacugazpringeamuldeschis,
ntorcnduseinstantaneusitragmascapefa.

PrestoniVarleyieirnfugdintrecopaci.Prestontravers
drumuldeacurmeziul,sprespatelecamionului,iazvrligrenada
pesteoblon.
Varleyafostcelcareastricattot.Scondsiguranagrenadein
timpcefugeasprecamion,sempiedicisentinsepeosea,iar
grenadasendeprtdeel,dndusedeadurantrunrotocoldefum
alb.
Portieracamionuluisedeschisebrusciunmasivsergentde
artileriesrijos.Barry,neavndncotro,trasededouorinel,n
timpceacestasearuncaasupraluiVarley.nacelaimoment,Barry
ludejosgrenadacarefumegaioazvrlincabin,undeoferulse
maiaflanclavolanulmainii.
Deodatsefculinitedeplin.Prestonaprudinspateleca
mionului,ntimpceBarrylridicpeVarleyinpicioareilscutur
furios,glasulluisunndnbuitsubmascadegaze.
Sentoarseiseduserepedenspatelecamionului,lsnjos
oblonul,secarpestetrupurileinertealeartileritilorgermanii
examinaceletreicontainerepecarelegsiacolo.
PrestoniVarleyisealturar.Letrebuirexactpatruminuteca
stransferecontainerelenLandRover.Dupcinciminuteporneau
ladrum,lsinddeizbeliteceledouvehiculealearmatei,inploaie,la
margineadrumului.
*
JennyCrowthermergeaprinploaiepecrareadelingestuar,o
siluetsinguraticcubasmapecapiomantavechedeploaiepeea.
naintedealintlnipeBarry,nicinutrisecuadevrat,zilelese
niruiaucenuii,unadupalta.Acumimaginealuiiseperinda
permanentprinminteinusemaiputeagindilaaltceva.Seurcpe
pontonirmase,cuminilenbuzunare,spriveascceledouvase.
Dupctvatimp,trecupesteparapetul
123
delaKathleeniintrintimonerie.Seaezpebanc,sprijinit
deperete,cuprivireaaintitspretablouldebord.nceledinurm,
bgminadedesubtimpinseinjosclapetadeacces.Mitralierai
revolverulstteauatrnatedesuporturi,lucitoareiamenintoare.Le
atinsedelicat,apoitraseclapetainsus,laloc,iieiafar.
ApoisedusespreJason,sttuiseuitlael,intrebinduseceofi
insemnndasta,ncruntnduseuor,mirat.Pipesteparapet,intr
ntimonerieirmasepelocindecis,netiindpreabineccutaea
defaptacolo.Deodatauzindeprtareuruitulunuimotor.
Cindajunsepepunte,uruitulerafoarteaproape.Ezit,apoi
coborirepedescarasprecabininchiseua.
*

LandRoverulfrnlacaptulpontonuluiiBarrycoboriocoli
pninspate,undePrestoniVarleyedeaucuceletreicontainere.
AcumsleurcmpeJason!Citmaiiute!spuseel.Dmilmie
peprimul.Potslducsingur.
Cumultplcere,spusePrestoniilmpinse.
Erarelativuor.Barryiicarfrproblemepesteparapetipe
scarasprecabin.Auzindulvenind,Jennysedusesprecellaltcapt
alsalonuluiiseascunselatoalet.
Barrydeschiseuasalonuluiiintrcucontainerul.lpusejospe
podeaiapruriPrestonmpreuncuVarley,crndulpeceldeal
doilea,careeramaimare.
Enregul,spuseBarry.ncunuliamterminativoidoi
puteipleca.
VarleyiaruncpeascunsoprivireluiPreston,darurcardin
nouscara.Barrysedusedupei.CindajunserlaLandRover,
rmaselingeiprivinduicummanipuleazceldealtreilea
container.Dupcepornirnapoipeponton,Barrybgminasub
loculoferului,iscoaseservietaiiurm.
Vafiinteresantdevzutcndvorfaceprimamicare.Singurul
lucrusigureracPrestonvafacedinastaunteatru.Barrysedusela
parapetuldelapupa,puseservietajoslapicioareleluiiideschise
toculderevolverdelacentur.Leauzeamurmurulglasurilorn
cabinadededesubtiscoaseBrowningul,lncrcilpuselalocn
tocullui.iaprinseoigariatept.
124
SentoarserpepunteiPrestonspuse:
Spercaibaniiacolo.
Exact.
Pi,amdorisstmdevorb.Sdiscutmdespreceestein
containereledededesubticitecuadevratnservietaaia.
Cualtecuvinte,vremtot,bi,deteptule,interveniVarley.Bany
sentoarsecuunuorzmbetpefaicuigaraatr
nndncolulgurii.Prestonaveamitralieraintitspreel,iar
Varleyscoasepistolul.
Namnicioanssscap?
Mtemcnu,domnuleSinclair.
Prestonddudinumeri.
Pierzioricum.
Ceruine!
Barryiazvrliigarapestebord.
icindtegindeticputeaisvluaibaniiisplecai!
ilsminanjos,spreold,dupBrowning,iPrestonapspe
trgaciulmitralierei.Seauzidoarcnitulmetalicalcursei
percutorului.Prestonncetszmbeasc,dnduiseama,nacea
ultimclipcumplit,cesentmpl.
icndBarrytrase,Jennynvlidepescar.
Nu!strigea,aruncndusenfaaluiPreston.

Glonteleonimeridinplinnspate,mpingndospreel.
Prestonoinucapavz,ncercndsseretrag,iBarryl
mpucincap,sfriminduiparteadesusacraniuluiiintuindul
depereteletimoneriei,agatncdefat.
Varleytrgeafreneticcurevolveruliseauzeacnitdup
cnit.Cuunstrigtdisperat,azvrliarmainutilspreBarry,se
ntoarseiolulafug.Barrylmpucdedouorinspate,
pulverizinduiiraspinrii,iVarleyczuingenunchiirmase
atrnatpesteparapet.
Dinspretrestiisenlunstoldepsri,careserotirsperiate,
umplndvzduhulcuipeteleibtilelordearipi.Barryivirintoc
Browningul,selsngenunchiiolunbraepeJennyCrowther.
Eramoart,cuochiilargdeschii,fici.inchisecublndee.
Srmanaprostu,spuseeliosrutpefrunte.Nueranevoie
nueradelocnevoie.Aranjasemeutotul.
125
Oridicinbrae,coboriscaraioaezpeunadinbanchete.Apoi
sentoarsepepunteingenunchelingPreston,ideschisebluza
uniformeiilpercheziionarapid.Dupcumseateptase,Preston
aveaasupraluicelecincimiidelire,caiVarley.Iimpinsecu
piciorulpescar,unuldupcellalt,apoiiluservieta,pipeste
parapetisendreptgrbitspreKathleen.
Intrntimonerieipriviinjur.Locurilecelemaisimpleerau
ntotdeaunacelemaibune,saucelpuinaaconstataseel.Chiarla
pereteeraobanchet.Capaculmbrcatinpieleseridicuor.
nuntruerautotfeluldefleacuri:funii,bidoanedeulei,pungide
plasticAscunseservietasubpungiledeplasticiiei.
Dupaceea,nfurrepedecontainerelentropinzim
permeabil,dezlegbarcadesalvaredepeKathleen,oaruncpeste
bord,paralelcupontonul,ioatadepupavasuluiJason.Apoise
ntoarselabord,molparima,fugintimonerieipornimotorulZece
minutemaitrziu,strpungeamarelebancdetrestiiiptrundean
iazulpecareldescoperisemaidevremeinaceeaizi.
Oprimotoarele.Jasonmainaintpuin,apoirmasepelocBarry
coboriscara,ignorindcadavrele,isedusedelaproralapupa,unde
deschisesupapeledesiguran.Cndieipepunte,Jasonncepea
dejassescufunde.Aruncbarcapneumatic,sriineaise
ndreptspremargineaiazului.
AcumJasonsescufundarepede;apaeradejalanivelulpunii,i
aprinseoigariatept,pince,cuoultimzvcnire,vasulse
cufundsubsuprafaaapeiiselslafund.Abiaatunciporni
motorulexterioralbrciiiicroidrumnapoiprintretrestii,spre
estuar.
*
HenrySalteribeaceaiulnbuctrie.Stteaprostcunerviii

minaiitremurunpiccnditurnbrandyinceai.Vntulzgiliia
geamuliploaiabteanfereastr.Uraiarna.liritailnelinitea,
darnuchiarnaahalcaBarry.lauziumblinddeasupraluii,o
clipmaitrziu,cumcoboarscara.
'CndBarryintrinncpereerambrcatcutrenduldeculoare
nchiscucareveniseiineanminunuldingeamantaneledepiele
maro.SeaezpescaunuldinfaaluiSalteripusegeamantanulpe
mas.
Gata,amterminat.Amfcutcurenielaferm.Nicinusemai
cunoatecafostcinevaacolo.
126
iPrestonicuVarley?
Abiaateptauspunminapebaniisontind.iapropode
parale.
Deschisegeamantanul,scoasecelecincimiidelirealeluiPreston
iilentinse.
Dupcumiampromis.
PeSalter0camtrecurnduelilecndntinseminasiabanii.
Amascultatlaradio,domnuleSinclair.Nusapomenitdenici
unincidentdeosebitlaradiojurnalullocal.
idecetearpreocupaasemenealucruripedumneata,
domnuleSalter,unomrespectabil?
Desigur,spuseSalter.Nareniciunrost.Plecaiacumcu
Jason?
Jasonaiplecat,btrne.
Barryzmbi.
Totulerezolvat.Vezictsntdeorganizat.
Bgmnangeamantan,scoasebaniiluiVarleyiiaruncpeste
mas,teanccuteanc.Salterprivifascinat.
idauiunpremiu,domnuleSalter.Maiajutatextremde
multieuamsusinutntotdeaunaccinemunceteimeritbanii.
Spersmaivinpeaicifoartecurind.Pentruotreabnupreagrea,
darmiarfaceplcerestiucetiaici,gatasmisatisfaci
dorinele.
Desigur,domnuleSinclair.Totcedorii,blmjiSalter.
Enregul,atunciamplecat.
Barryilugeamantanulisedusespreu.Salterspuse:
ncceva,domnulSinclair.CeicuJenny?
Barrysentoarsencet.
NuinevoiestemaiocupideJenny,domnuleSalter.Deacum
ncoloameugrijdeea.
Amneles.
Salterddudincapnelegtor.
Nicinumpreasurprinde.Fataastainemultladum
neavoastr.Ocstoriedindragoste?
Barryreuiszimbeasc.
Da,vorbaceea,astafacelumeasmeargnainte.

Iei.Salterrmasepeloctrgndcuurechea.Abiadupceauzi
plecndmainanchiriat,ncepusnumerebaniicudegete
tremurtoare.

9
CndBarryaajunspeaeroportuldinManchester,prulluieradin
noumbibatcubriantinidespritcugrijdeocrare,iarpenas
purtaochelariicuramgroasdebaga.PrinseseavionuldeJersey
doarcudouzecideminutenaintededecolareiselspescauncu
unoarecaresentimentdeuurare,ccinumaieraaltulpnadoua
zi.
icomandnostimeistewardeseinuniformalbastrdelaBritish
AirwaysunScotchmare,iaprinseoigarirmaseprivindpe
geam,revizuindtotulnminte,acordnduioateniespeciallui
Romanov.
SrmaneNikolai,spuseelnoapt.Teateaptomare
surpriz,btrne.
Scotchulsosiilsorbincet,cuevidentplcere.Lucrurile
mergeaubine,chiarfoartebine.
Oormaitirziu,ieeapepoartaprincipalaaeroportuluidin
Jerseyifcusemnunuitaxi,careldusenport;aicintlniprimul
obstacol.Conformanunuluiscriscucretapeotabl,inziuaaceea
numaiplecaniciunvaporspreSt.Malo.
Banyseduselabiroulcpitnieiivorbicufuncionaruldeacolo,
caremanifestobinuitanepsarecompetent,tipicpentru
asemeneaoameni.
Dinpcate,avemdefeciunitehnice,domnule.Puteipleca
minedimineafrnicioproblem.Dacvorfiiariprobleme,vor
aduceoaltambarcaiune.
Supunnduseinevitabilului,Barryolunapoipechei,nspre
ora,inchineocamerpentruonoaptelahotelulRoyalYacht".
128
*
AnneMarieedeapebalconulcamereidehoteldinSt.Denisei
priveainzarectreInsulaBelle,ccieraozilinititcuovizibilitate
excelent.nsfrit,ogsi;nusedistingeamaimultdectoumbr,
chiaricindipotrivibinoclul.
Devlinieidincameraluintrunhalatdebaie,uscnduicu
prosopulpruluddeladu.
Dacteintereseaz,traulerulaacostatacumoorlacheiul
pescarilor.
JeanPaulelabord?

Nu,vinemiinedupamiazcuCresson.Osmsunedupce
maidauoraitpeinsul,casmasigurctotulenregul.
Tedudcueimiinesear?
Da.
Potsvinieu?
Nuseruga;nueragenulei.Devlinspuse:
Cereportajdesenzaiearfifoststapentrutine!Cefotografii!
PoateunaltPulitzer.
Ticlosule,spuseeaprietenete.
Teaiginditlacelemaireleposibiliti?Daciratmdefinitiv...
Saudacajungmorilabord?
AnneMarieddugravdincap.
Oricesarintmpla,prefersfiudefa,Liam.
Decenu?
imulumesc.
Crezicecazul?spuseel.SneajuteDumnezeu,darpentru
ce?Eibine,trebuiesplecsdauuntelefonpecareItotamindecel
puindouzeciipatrudeore.
Untelefonimportant?
LuiFerguson,spuseel.
*
Fergusonfusesechematdeurgenladirectorulgeneral.Cnd
suntelefonulnapartamentuldinCavendishSquare,HarryFox
edeaIabirouilucralanitehrtii.
CubrigadierulFerguson,vrog.
mipareru,darnueaici.Cucevpotajuta?
129
Harry,biete!AicieunchiutuLiam,pecarenulaimaiauzit
demult.
Foxsenviorimediat.
PentruDumnezeu,peundeaiumblat,domnuleprofesor?
Fergusonturbadefurie.Trebuiasineilegturacunoi.
Hai,zu,Harry,naiputeasnumimaispuidomnule
profesor"?Mfacismsimtcaunbtrinactorcarefaceunrolde
compoziie,jucndulpeEinsteinintropiesproastdeteleviziune.
SpuneiluiFergusoncamtruditcauncal.
icesantimplat?VaivzutcuBrosnan?
Lamvzutinamscosnimicdelaelpnnampomenitde
Norahiamstrnitneldorinaderzbunare.
Deciaacceptatsintrenjoc?
ntrunfel.Ascult,Harry,luiFergusonnosiplactreaba
asta,daradevrulestecMartinnucredecFergusonarepreamulte
anseslscoatdeacoloidecialuatasupraluitoatafacerea.
Ceafcut?!
SesiminglasulluiFoxceraocat.

Astainebuniecurat.Nusepoate!
Elgndetealtfel.Spercsenregistreazconvorbirea.Foxrse
frsvrea.
Bineneles.DomnioaraAudinecudumneavoastr?
Este.Plecacum.
Oclip,strigFox.Undevputemgsi?Devlinchicoti.
Nunesuna,tesunmnoi,spuseelinchisetelefonul.
*
Fergusonaprupesteojumtatedeor.Artaobositisedusela
barsitoarneunbrandy.
Directorulgeneralvachematpentrucevadeosebit,sir?
Neaconvocatpetoi,Harry,petoiefiidedepartamenteide
secii.AzidimineasapetrecutomicdandanainLakeDistrict.O
grupdeartileritivestgermanierandrumsprepoligonulde
ncercridelaWastWatercasfacodemonstraiecunoualor
rachetantitanc.Cinevaiaatacatpeunuldindrumuriledearde
acolo.Treabdeprofesioniti.Grenadecugaz,
130
aruncatenspatelevehiculului,dealenoastre.Tipulfolositde
SASnoperajiuniledeptrundereinfor.
Satras,sir?
Eunmortunsergentdeartilerie.Separecpersonajele
implicateerauininutdecampanie,cumtidegaze,cutot
dichisul.Binenelescauluatlansatoareaderacheteiaudisprut.
iaveminoicevadefcut?
Nusntsigur.Strictvorbindetreabapoliieilocale.Asistat
binenelesdeSeciaSpecial,ilamtrimisacolopeCarter,pentru
oriceeventualitate.Avndnvedereceosituaiedelicat,directorul
generalareuitsobinimpunereauneicenzuridinraiunide
securitate.Niciovorbpresei.Vestgermanilornosleplacdeloc
chestiaasta.
Foxspuse:
AsunatDevlin,sir.
LuiFergusoniisticlirochii.
nsfiritasunat?Ceafcutpnacum?
Credcarfimaibinesauziicuurechiledumneavoastr,sir.
Foxddudrumullacasetofon.
Fergusonsentunecalafapemsurceasculta.Dupcese
terminnregistrarea,srinpicioareincepusmsoarefurios
ncperea.
Luatearnaiba,Devlin!
Sincersfiu,sir,nuvdsaibDevlinvreunamestecn
povesteaasta.Laurmaurmelor,aaavrutBrosnan.
Eonebunie,spuseFerguson.Dacprintrominunereuetes
evadeze,vafacesenzaienFrana.Tipulvadeveniuneroupopular.

Autoritilesevorvedeasilitesrscoleasctoataracasl
gseasc,dinspiritdeautoconservare.
Sttealafereastr,fierbndnsinealui.Foxspusevesel:
Puteifoartebinesopriitoatafacerea.
Alertindulpedirectorulnchisoriidininsul?Tuaifiinstare
sfaciasta,Harry?
Nu,sir,nucred.
Nicieu.iDevlintiepreabineasta,altminterinunearfi
spus.
Cltindincap.
131
Nutiucesspun.Femeiaaceea,Audin,maiecuel?
Separecda,sir.Cedoriisfac?
Nupreaaiceface,Harry.
Deodat,Fergusonsencrunt.
Bada,poifaceceva.Vreausmifaciunscurtraportdespre
toatafacereaasta.Cesaintmplatpnacum,cineeimplicatice
amfcutnoi.TotulnafardetreabacuNorahCassidy.
Foxsemir:
Potsvntrebdece,sir?
Osiexplicmaincolo,Harry.Ocopiepentrudosarulmeu
personaliunaadresatexclusivprimuluiministru.
SltrimiteunDowningStreet,sir?
ncnu.Vreausfiupregtit.Attatot.Doamnaprimministru
poatesmchemeoricind.Nutiiniciodatdinainte.Femeiaastaare
omintecaunceaselveian.Strictsecret,bineneles.SpuneiluiMeg
Johnsonslbateapersonal.Nimenialtcinevasnulating.
*
MegJohnsoneraofemeiestranic,cuprulcrunt,btndspre
aizecideani,vduvdin1951,cndsouleifuseseucisnCoreea.
Erasecretaraprincipalaserviciuluiadministratival
departamentuluiluiFergusonncdelanfiinareaacestuia.
RaportulasupracazuluiBrosnan,pecareHarryFoxildictase,a
ncputperfectpeosingurfoaieA4.Eradactilografiatcurat,cu
margineacorectlsat.Fiinddestinatprimuluiministrutrebuiasfie
perfect.Subacestnivel,nutreceanimic.
SecretarailduseluiFox,carelcitirepedeiddudincap
aprobator.
Excelent,doamnJohnson.Vaintrecutpedumneavoastr
niv.Vrog,ocopiepentrudoamnaprimministru,care
deocamdatvafipstratlaunloccuoriginalul,ndosarulsecretal
brigadieruluiFerguson.
Femeiasentoarsepecoridor,sprebiroulei,citinddinnou
raportul,doarpentruaverificadacesteexact.Coninutulnoprivea.
Nungduianiciodatsisentipreascnmintevreundetaliu.n

decursulanilordescoperiseceramaibineaa.
Mulumitdeverificare,deschiseuadelabiroulei,alturat
birouluidecopiere.DeserviciueraMaryBaxter,secretaraadjunct.
Erauvechiprieteneilucraumpreundemuliani.
132
DoamnaJohnsonspuse:
Bun,Mary.Cefaciaici?
TinereiJeanisafcutrunaintedemasiiinlocul.Meg
Johnsoniinmnraportul.
Trage,terog,ocopiedupasta.
MaryBaxterpornirepedexeroxul.nateniaexclusivaprimului
ministru."Doarattreinu,apoincepussunetelefonulnbiroullui
MegJohnson.Megsentoarsenbirouiserepezisrspund.
Eraochestiuneobinuitdeserviciu,carenuilumaimultde
dou,treiminute.ntimpceifceaonot,auziotusenervoasi,
ridicnduiprivirea,ovzupeMaryBaxterstndlngeacuraportul
nmin.
Doarocopieaispus?
Mulumesc,Mary.Punelepebirou,ispuseMegJohnson,
concentratncasupranoteipecareofcea.
Cealaltfemeiefcuceisespuseseiiei.Dupcaresentoarse
ncameradecopiere,nchisecugrijua,apoiscoasecelelaltedou
copiipecarelefcusedupraportulasupraluiBrosnan.Lempturi
cugrijilevrnbuzunarulfusteidetweed.Seuitlaceas.Se
fcuseoraspleceacas.Stinseluminaiiei.
*
DupcumiexplicaseNikolaiRomanovluiBarry,MaryBaxter
aveauntrecutimaculat.Tatleifcusecariercamedicmilitar,iar
mamaeimurisecindMaryaveacincianiidrepturmareipetrecuse
toianiicopilrieintrunirdeinternate.
tears,chiaruriic,fataaveapuineprieteneiintrasen
serviciulguvernamental,incepndcasecretarntrunminister.Fiind
unompecareteputeaibizuipedeplin,fuseseavansat,apoi,dup
ctvatimp,transferatlaDI5,dupceiseverificasedosarul.
Tatleiiilsasemotenirebani,unapartamentbunnSt.John's
Woodicamatt.Aveapatruzeciidoideani,eratoturit,cuprul
strinslaspatentruncocrigid,iartaioareleeidetweedipantofii
cumini,frtoc,nupreaoavantajau.
ApoilcunoscusepePeterIasnov.Primiseoinvitaielaosear
culturallaambasadabrazilian;seiveaudincndncind
133
asemeneaocazii.Deobicei,nuseducea,dardedataasta,dintr
unmotivoarecare,seduseseiacololcunoscusepeIasnov.
Fusesemaimultdectatentcuea,stndcueatoatseara.inu
numaicoconduseseacas,darstabilisesoducsptmina

urmtoarelaunconcertlaAlbertHali.
Fcinduicurteinsistentirbdtor,reuisoaducinceledin
urmnpatullui,undeeadescoperipentruprimaoarplcerile
actuluisexual.Cndmaidescoperiapoiiceleraataatcomercialla
ambasadasovietic,eradejapreatopitdupelcasimaipese.i
ddeatotcedorea,inclusivoriceinformaiepreioaspecarese
ntmplasoaflelabirou.Deobicei,accesuleilamaterialele
interesanteeralimitat,daracumaveantradevrcevadeosebit.
Urmassevadcuelabiapestepatruzile;aveadeateptato
venicieieliinterzisesecategoricslsuneacas.Darpentruaa
ceva...
Fcusedoucopii,casfiesigurcobineunabun.Bguna
insertaruldelamasaeidetoalet,opusepecealaltngeanti
iei.
*
PeterIasnoveradedoianiataatcomerciallaambasadasovietic
dinLondra.MisiunealuianterioardecpitanKGBfusesela
ambasadadinParis,undefcuseprogreseremarcabilesubtutelalui
NikolaiRomanov.Erauntipchipe,brunet,elegant,cumaresucces
lafemei;calitatecareputeafiexploataticareexplicadece
superioriiluiconsiderasercmeritslocuiascinmicavildin
EburyCourt,nudepartedepalatulStJames.
Ieideladu,fredonindncet,ipuseunhalatpeelisedusein
livingsiiaoigar.Sttealafereastr,privindfrintncurte,
cndaprudupcolMaryBaxter,caretrecupelingceidoi
tehnicienidelatelefoane,instalaicucortullorverdedeasupra
puuluidecabludepetrotuarisendreptsprecas.Iasnovnjur
noapticobori.
*
PrincipalasarcinaSecieiSpecialeapoliieimetropolitane,cu
sediullaScotlandYard,estedeaacionacaorganexecutival
serviciilordesecuritate.inereasubobservaieconstituieobun
partedinmuncaSecieiSpeciale:ceidoisergenidetectivicare
134
fceaupetehnicieniitelefonitiincorturiledinEburyCourtl
urmreaupePeterIasnov,ntrunfelsaualtul,deolundezile.Mary
Baxtersunisentoarse,privindndrtsprecurtentimpce
atepta,permiinduiastfelomuluidelaSeciaSpecialsfac
excelentefotografii.
Eunammaivzutopinacum.Tuaivzuto?
Nazicecegenullui,spusecolegulsu.Nuiopipi.
UasedeschiseiIasnovaprunhalatulsualbdebaie.Mary
Baxterlludegitilsrut;aparatulsergentuluicnidinnou.

Astaiinteresant,spuseel,dupceeapinuntruiuase
nchise.Nupreadelocncintat.George,arfibinesourmretipe
ipdupceiese.Intereseaztecineeste.Poateprindemvreunfir.
*
Iasnovturbadefurieiiospuse.
iamspussnuviiniciodataici!
Ozgljideumeri.
Vreisstricitotul?
Terog,Peter.Nuvreausifacniciunru.
Avealacriminochiipeellapucsila,darfcuunimensefort
snuarate.Otrasespreelpentruoclip.
Bine,iartmcmiamieitdinfire,dartrebuiesnelegi
situaiamea.
tiu,Peter,mipareru.
Deschisegeanta.
Dareramconvinsctevainteresaasta.Mamgnditcai
vreasovezi.
nateniaexclusivaprimuluiministru."nclipancareIasnov
vzumeniunea,isestrinsestomaculdeemoieihrtiaiitremura
uornminntimpceiasimilaconinutul.intoarsespatelefemeii
isedusesprecmin.Erapedeparteceamaitareinformaiepecare
oprimisepnacum.Incredibilcumdescoseseaacevalaiveal
bucataastadelemnnfustdetweed.
Maryseapropieovitoaredeel.
Amfcutbine?Astavroiai?
Elsentoarsecuunsurscuceritoriotraselapieptullui.
135
Pentruofatextraordinardecuminte,osrutareextraordinar,
iiistriviguracuguralui.
Easelipideeltremurind.
O,Peter,afaceoricepentrutine!Orice!
Eliicuibricapulsubumrulluiiseuitlaceas.Nardura
dectcincisprezeceminuteiarfaceofericit.Ocuprinsecuunbra
njurulumerilor.
Haisus,scumpamea,optielioconduseafardincamer.
*
MaryBaxterplecdupojumtatedeor.Niciodatnusemai
simiseattdeplindevia.Parcieiselasuprafacevacarezcea
ineadeanidezile.Sesimeaattdeplindeenergieincitmersepe
josobunbucatdindrumulsprecas,naintedealuametroul,
neobservinduldelocpecelcareourmrea.
*

Iasnovplecdeacasoormaitirziuimersedoustrzipejos
naintedeafacesemnunuitaxi.DescinsenKensingtonHighStreet
iparcursepejosrestuldrumuluipinlaambasadasovieticdin
KensingtonPalaceGardens.Pestecinciminuteeranchisntrun
biroucusuperiorulluidirect,colonelulJosefGolcek.
Golcekcitiraportuldelauncaptlacellalt,dedouori,iddu
dincap.
Foarteinteresant.
iaprinseoigaramerican.
Desigurnuecevacaresmpiedice,depild,izbucnireacelui
dealtreilearzboimondial.Importanasarealnuconstin
coninutulacestuiraport,cinideeacfemeiaaceasta,Baxter,poate
spunminapeunraportdestinatexclusivpremieruluibritanic.
Posibilitilepentruviitormiseparfantastice!
icuraportulstacefac?ntrebIasnov.
TrimiteilluiNikolaiRomanovlaParis.Codtrei,pentruel,
exclusiv.Eltiecelmaibinecesfac.
Foartebine.
Iasnovsedusespreu.Cndodeschise,Golcekspuse:
ncceva,Peter.
Ceanume?
Vatrebuiscontinuisofacifericit.
136
Pentruasta,spusePeterIasnovcunduf,artrebuismise
acordetitluldeEroualUniuniiSovietice.
*
EradejaoranousearacndMaryBaxterfucondusdeofemeie
sergentdetectivaSecieiSpecialenbiroulluiCharlesFerguson.
Acestaifcusemndincapfemeiisergentieaiei,inchizndua.
Luailoc,domnioarBaxter.
Fcuceisespusese,bruscobosit.Nuierafric.ocularestrii
aveaunefectparalizant,aacnuerarealmentecapabils
recepionezenimic.Nuitrecuseniciodatprjncap,nicioclip,cs
arputeantimplaaaceva.
tiidecevaflaiaici?spuseFerguson.
Namidee.Poateamgreitcevanlucrrilemele.
impinsepestebiroufotografiilefcutedeurmritoriiei.Ease
uitlaelefrnicioexpresie,apoiluunacareonfiasrutndul
peIasnovnu.
Naveidreptul...,ncepuea.
Avemtotdreptul,spuseelcublindee.Lucraipentruserviciul
britanicdesecuritate.ntrocalitateminor,eadevrrat,darasta
facecalegturadumneavoastrcuunindividcaIasnovsfiefoarte
suspect.

ntradevr,spuseea,esteataatcomerciallaambasada
sovietic.
icpitanKGB,domnioarBaxter.
Ealprivinencreztoare.
Nuvcred.
Amaiciofotografiealuinuniform.Extraordinarasemnare,
nuiaa?
SeauziobtaienuiHarryFoxintr,cuofagrav.i
aruncoprivireluiMaryBaxter,apoipusepebirounfaalui
Fergusonceadeadouacopiefcutdeeadupraportulasupralui
Brosnan.
Amgsitontrunuidinsertareledelamasaeidetoalet,
spuseelncruntat.
SfinteDumnezeule!
Fergusonseridic,ifcusemnluiFoxiieipecoridor.
137
Supravegheazo,ispuseelfemeiisergentdetectiv,careintrn
birouinchiseua.
Eibine,sir,cefacem?spuseFox.
Ceputemface,Harry,dectsspermisnerugmsne
suneDevlindinnou.Sarputeasaibproblemeserioasedincauza
asta.
icefacemcuMaryBaxter?
Osvedem.
Sentoarsernbirouifemeiasergentdetectivieidinnou.Mary
BaxterstteainndinpoalfotografialuiIasnovnuniform.Numai
plingea;pefaaeiumflatseciteaacumunfeldefurieiFerguson
sesizimediatacestlucru.
Elimpedeciabtutjocdetine.Nucrezi?
.Miaspuscmiubete,spuseeacuamrciune.Totulafost
ominciun.Numaiminciuni!
Rupjsefotografiainbuci.
mivineslomor.
Multmaiinteligentarfisiplteicuaceeaimoned.
Fergusonioferioigariunfoc.
Cevreisspunei?
Amputeastebgmlanchisoare,spuseel.Pentrumult
timp.Dar,pedealtparte,arfipcat,cndexistoaltmodalitatede
aabordaaceastchestiune.
iartcopiadupraport.
Astaedefaptopovestencheiat.Nupreamaiavemceface
acum.
Ceanumevreisspunei?
Efoartesimplu.ContinuistevezicuIasnovcaicumnusar
fintmplatnimic.ifurnizeziinformaiilepecareiledaueu.
Eacltindincapsurprins.
Nucredcaputeafaceasta.

Decenu?ntrebFerguson.Teafolositpentruintereselelui,
nu?Misarpreaunmodcuadevratpoeticdeaifacesingur
dreptatefolosinduteidumneatadeelpentruintereseledumitale.
Chipulfemeiiseaspri;deveniseacumoaltpersoan.
tiiceva,domnulebrigadier?Credcmiarfaceplcere.
Seridic.
Aputeasmsplpefa?
138
Desigur.
Fergusonartspreu.
Baiaesteacolo.
Dumnezeule!spuseFoxnoapt,dupcefemeiaiei.
tiu,Harry,teamnrevenitceotreabmurdar.Poisispui
feteidelaSeciaSpecialsplece.Numaiavemnevoiedeea.
*
LaParis,aparatuldecodificatcneancabinaradioasecieide
informaiiaambasadeisovietice.Operatoareaurmrearndcurnd
apariiamesajuluipeecran.Dupcesetermin,scoasebandape
caresenregistraseiochempesupraveghetoare.
UncodtreidelaLondra,nateniaexclusivacolonelului
Romanov.Mesajulmaicuprindecaanextreifotografiipe
teleimprimator.Poftiinumereledeserie.
ColonelulelaBerlin,spusesupraveghetoarea.Trebuies
soseascminedupamiazsauminesear.Pstreazlpnvine.
Oricumnupoisfacinimiccuel.Nusepoatedecodificadectcu
cifrulluipersonal.Mducsiaufotografiiledelateleimprimator.Poi
spstreziifotografiile.
Supraveghetoareaplecioperatoareabgbandanfiier,l
ncuieiirelulucrul.
*
Eraaproapemiezulnopiiisefcusefrigpebalconulcamereide
hoteldinSt.DeniseocupatdeAnneMarie.Intrncamer,apoise
ntoarsecujachetadeblanpeea.irelulocullngDevlin.
Minesearpevremeaasta,sarputeasfritotul.
Eadevrat.
igaraluiDevlinscnteianntuneric.
Liam,cumosmiseparMartin?
Multschimbat,fetio.FiipregtitpentrudeosebiriUriae.
Numderanjeaz.Ocalitateesenialaoricreifiineomeneti
estesfieinstaresevolueze,sseschimbesausnveesse
mpacecupropriilesalelimite.
Tutereferilaspinosuldrumsprematuritate.
Devlincltindincap.

Eumrefereamlaaltceva.Numaiebrbatulacelanvalnic
careteasalvatinmlatiniledinVietnaminiciviteazul
139
soldatcaremiafostpavzinUlsterinaizeciinou.Casfiu
sincercutine,dacanvattotuicevadintoateasteaestecafost
folositpreamultpentruintereselealtora.Nucredcmaicreden
ceva.
Nupotsacceptasta.
Devlinspuse:
Fatdrag,nuncercasfacidineluneroulegendar.Poatefi
oricealtceva,numaiastanu.Mduclaculcare.alupade
aprovizionarepleaclaapte.
itrecuunpiciorpestebalustradabalconuluiiintrncamera
lui,lsndoacolo,privindnntuneric.

10
CndLebeldeschiseuavorbitoruluiilintrodusepeBrosnan,
Devlinsttealafereastr,privindafar,printregratii.
Sentoarse,zmbind:
A,aivenit?
DomnuleGorman.
Brosnandduminacuel,seaeziDevlinluscaunuldinfaa
lui.
Dacaveinevoiedemine,monsieur,nuuitaissunai,spuse
Lebeliiei,ncuindua.
ncepursvorbeascnirlandez.Devlinspuse:
Ostepercheziionezenaintedeateducenapoiincelul?
Cine,Pierre?
Brosnancltindincap.
stafaceoricecasaiblinite.Ceaipentrumine?
Devlindeschiseservieta.
Iaoigar.
impinseunpachetpestemasiapoiunaltul.
Unulconinemecanismulderadiolocaie,cellaltolanternde
buzunar.Nueramsigurcospoifacerostdeuna.Mamgnditla
canaleledescurgere.
Aveamluminriichibrituri.
SfntFecioar!spuseDevlin.Eceamaimareprostie_pecare
aiputeasofacei.Aisriinaer.Acumascultm.
141
Trecutotulinrevist,ncelemaimiciamnunte.Dupce
termin,Brosnanaprobdincap.
Vdcleaiaranjatbinepetoate,darnummir,ntotdeauna
aifostuntiporganizat.miplaceideeacuceledoucadavre.Astao

sldistrezepeJacques.Sevedecfiuloiapeurmeletatlui.
Laceorplecai?
Laoptijumtatenencuiepentrunoapte.Oricumatuncie
dejantuneric,aacamputeafoartebinespornimimediat.Pnla
miezulnopiinusemaifaceniciuncontrolpeetaj.
Deciatuncivordescopericaiplecat.
Nu,dupfelulncarecontroleazLebelcelulele.Cupuin
noroc,vorbgadeseamabiaminediminealaapte.
Devlinconfirmdincap.
Cittimpvaduratrecereaprincanale?
Maintivatrebuisnecrmunpic.Azicecamoor.
Dacavemnoroc,vomajungelastincamorilorpelanoui
jumtate.Curentulartrebuisnescoatinafaralimiteidepatru
miilepelazeceicincisprezece.
Devlinstteancruntat.
Eoaciunedisperat,iidaiseama,nu?
Brosnanspuse:
Bineneles.
Devlinseridicirostogoliomicmingedeplasticdea
curmeziulmesei.
Dupceodecojetiieselaivealunmiezfosforescent.Eun
mecanismdesemnalizarepecarelfoloseamnrzboi.Ojucriede
astamiasalvatimieviaaodat.tiucexistluminiipevestele
desalvare,dar...
Ddudinumeri,seduselafereastriseuitprintregratii.
Scoculmoriisevedeaclar,presratcucrestealbenciudavremii
linitite.
Brosnanlbtupeumr.
Fiifrgrij,Liam.JacquesSavaryicuminetimcefacem.
Oricum,totngroapajungem.Importantestesdaidinpicioarect
maitare.
142
*
DelaJerseylaSt.Malohidroglisoruluiiitrebuiacircaoorcas
ajungladestinaie.FrankBarryiomoritimpulincercnds
parcurgtoateziarelenaionaleenglezetipecarelecumprase
naintedeaplecadinSt.Helier.
nniciunuldinelenusepomeneanimic,nicimcaroaluziela
incidentuldelaWastWater,ceeaceerainteresant.Pedealtparte,
erafoartefirescssentmpleaa.Nicimcarvestgermanilornu
prealearficonvenitsdeapublicitiiunastfeldeincident.
Trecuprinvamfrniciodificultate,folosindusedepaaportul
francez,iseduseimediatlauntelefonilsunpeRomanovla
apartamentulluidinParis.
irspunsesecretarapersonalpecarerusuloavealaambasad,

IranaVronski.EaispusectocmaivorbisecuRomanovnBerlinul
deEsticsevantoarceabiacuavionuldelamiezulnopii.Barry
spuse:
Dacmaivorbiicuel,spuneiicoslmaisunmiine
diminea.
ilugeamantanuliieidincabin.TrenuldeParisplecapeste
douzecideminute.Pedealtparte,nuaveaniciunmotivsse
grbeasc.Maiaveancladispoziieojumtatedeziierachiarozi
frumoasiblinda,decaremeritastebucuri.Traverssprefirma
denchiriatmainidevizaviipestecincisprezeceminuteieean
drumulprincipalntrunPeugeotdecapotabil,cucapotalsat.
*
ErantunericitraulerulsestrecuraprinintrareainportulSt.
Denise,cndDevlincobordupJeanPaulSavarypescaraceducea
lamagaziadepeteavasului.Uadelasalafrigorificeradeschisi
doctorulCressonmpreuncuuriaulClaudedelabarseaflau
nuntrulameseledepiatrpecaredeobiceisespintecaupetiii
tiausaciideplasticceconineauceledoucadavre.
DincteputeavedeaDevlinnluminaaceeaslab,feeleerau
desfigurate,denerecunoscut.
Iisuse,spuseel.
.143
.Scoculmoriilovetecuforinstnciledegranitaflatedea
lungulrmuluilingSt.Denise,spuseJeanPaul.Nuestedeloc
nefirescsteatepilaasemenearezultate.
Devlinatinsepiciorulunuiadincadavre.Parcerademarmor.
Dacsarfacevreodatoautopsie,sarstabilitotalgreitora
decesului,nuiaa?
Pstrareacadavrelorncongelator,aacumamprocedatnoi,
garanteazntrooarecaremsuracestlucru,spuseCresson.
Congelatorulopreteprocesuldedescompunere.Darsincersfiu,
prietene,dacvomreui,aceastasevadatorafaptuluicautoritile
ivoracceptapeacetidoidomniaacumsnt.
Saucumnusnt,spuseDevlin.
Seurcnapoipepunte,nurmaluiJeanPauliintrarn
timonerie.CpitanuleramaivrstnicdectseateptaseDevlinisub
apcacucozorocsezreaofanspritdevremerea.Aveapeelo
hainneagrdinpinzgudronat.Trabuculpecarelfumaduhnea
ngrozitoriDevlinrmaseindeschizturauii.
Iazi,Marcel,spuseJeanPaul.Cumstm?
Nupreagrozav,efule,spusebtrinul.Searatvremerea,cu
vntuldeaptelaoptnoduri.Nuidestuldeputerniccasia
acoperiurile,darpentruuniicaresntnapeleScocului...
Ddudinumeri.
JeanPaulsentoarsespreDevlin,palidnluminafirav.

Fiifrgrij,acestbtrnobolandemareecelmaibun
cpitandevasdepecoast.Dacpoatecinevasoscoatlacaptcu
vasulsta,eleacelacareovaface,cuajutorulacesteijucrii,
bineneles.
Btucupalmacutiaalbastrsclipitoaredepemasapecareera
ntinsharta.
Eultimulrcnet.Aminstalatoieri.Aremicroprocesoarei
citiredigital,decipracticgndetesingur.ndatcevafipuspe
lungimeadeundamecanismuluideradiolocaie,nevaindicaclar
direcia,indiferentdevreme.
Enregul,spuseDevlin,dardacainiteluminrilan
demn,avreasaprinddou,pentruoriceeventualitate.
JeanPaulsentoarselahrileluiiDevlinieipepunte,unde
AnneMariestteasprijinitdeparapet,nfuratnjachetaeide
blan.Crestelealbealevalurilorsenvlmeauin
144
ntunericistropideapsemprtiaupepunte,ntimpcetrau
lerulspintecavalurilecuprova.
Nuiabun,nu?
Dupcumseaude,nuprea.Devlinapucstrnsparapetul.Mai
binestiitot.Cpitanulcredecvafimairunaintedeafimai
bine.
Destulderucasidescurajeze?spuseea.MreferlaMartin
ilaSavary.
NupotvorbidectnnumeleluiMartin:dupprereamea,
nimicnulpoateoprisintreinapdacreuetesiasnafara
zidurilor,oricitdecumplitarfifurtuna.Egatasmoar,dace
necesar,nelegi?Astaiimportant.
Dumnezeule,optieaideodatlapucdebra,auzindun
vuietciudatpurtatdevntdindeprtare.
Aiauzit,Liam?Ceiasta?
Ei,dupcumseaude,azicecstatrebuiesfieScocul
morii.
AnneMarienuspuseuncuvnt.Elocuprinsededupumerii
rmasermpreunacolo,sprijiniideparapet,ascultnd.
*
PierreLebeltraseclapetadepevizorulceluleidelaetaj.Brosnan
iSavaryedeauunulnfajaceluilaltcuoldidelemnintreei.
Savaryaveanmnunpachetdecridetarotiaranjaroata
norocului.
Astadrspunslaoricentrebaredirect,spuseel.iiispune
cesevantimplanviitorulapropiat.
Zu?spuseBrpsnan.Muimeti.Sipuniunbandeargint
inpalm?
iammaispuscamsingedeigannmine.

Lebelstrig:
Voi,tiadoi,treceilaculcare!Stingeilumina!
Celulasecufundnntuneric.Savarystrig:
SteajuteDumnezeuipetine,Pierre,imulumimpentru
tot.Aifostdetreab.
Tmpitule!optiBrosnan.
Lebelcontrolaceluladealturiiascultarcumpaiiluise
ndeprteazpepalier.Seauzizngnindgrilajuldelacaptul
145
condorului.Lebelcoboriscaradefierizgomotuldepaisestinse.
Aprindelanterna,spuseSavary.Vreausvdcecriam
ntins.
Brosnanscoasemicalanterndebuzunarpecareiodduse
Devlin,careddeaunfascicoldeluminuimitordeputernic.Savary
ntoarseprimacarte.nfiamoartea,unscheletcareparcurgea
clareuncmpplindestrvuri.Savarystrinsecrileilepuseperaft.
Acumpotsmlipsescdeele.Nummaiuit.Haisolumdin
loc.
Brosnanintoarsesalteaua,istrecurminaprintrunadin
custurilelateraleitraseafaruncolacdecoarddenailonio
buclcucarabinlacapt,obiectepecarelefolosisefrecventla
cariercndintroduceancrcturilededinamitinsuprafaastncii.
Maiscoaseourubelnicucoadngustiofoarfecde30de
centimetrilungime,pentrusrmgroas,pecareSavaryoobinusede
laundeinutcarelucralaatelier.Fiecareiaranjapepatogrmad
dinhainedecarenaveaunevoie,ctevacriioperncasparo
formomeneasc.
Crezicosin?ntrebSavary.
CuLebel?ncelemaimultenopinicinuseuitnuntrui
credcosinchiardacseuit.Acumhaisontindem.Navem
timpdepierdut.
ipuserpeeihainelegroasedepnz,pecareleoferean
chisoareapentrumuncanexteriorpevremerea,imnuidinpnz
ipiele.BrosnanlucoardaiSavaryngenunchelaucuolingur
nmin.Seauziuncnituoriseridicinpicioare.
Gata,Martin.Haismergem.
Ieir,nchizndcugrijuainurmalor.Rmaseroclipn
umbraperetelui,apoipornirncetsprecaptulpalierului.
Holulcentraleraluminatdeunsingurbeciseauzeamuzicde
laradiouldinbiroulcupereidesticlalgardianuluideserviciu.
Acoperiulicupolaeraunvluitenbezn.Brosnansecarpe
balustradinaintpeplasadeoelpinlaacoperiulbloculuide
celule.Prinsecarabinierelebucleicucareeralegatdeplasadesrm,
casseasigure,iscoasefoarfecdesrm.
Nuilumaimultdecinciminutesfacogaurcamdeun
metru,princaresetrasensus.Odatajunsdecealaltparte,
146

pipeunuldinstlpiidesusineredinoel.Seuitnjosspre
Savary,palidlafanntuneric,iifcusemndincapifrancezull
urm.
Seechilibrarmpreunpeunstlp,{innduseunuldecellalt.
BrosnanagcoardadebuclacenconjuratalialuiSavaryilatinse
scurtpeumr.Naveaunevoiedecuvinte,ccidiscutasern
amnunimetraseulitotceiatepta.
Parteaceamaigreaurmaacum,ccigrilalacaretrebuiaus
ajungeralanoumetrimaisusinntunericistlpuleracurbatin
afar,urmindliniazidului.Brosnanaruncbuclacucareeralegatn
jurulstlpului,iprinsecarabiniereledetalieincepussecaere
proptindusenstlpcuotehnicdecrarebineverificat.
Foraiexcelentaluicondiiefizicierauacumdemarefolos.Se
nl,centimetrucucentimetru,pinceiatinseinta,ogrilmare
deventilaie.
SeineanpatruuruburiiBrosnaniscoaseurubelnia,se
proptidestlpisepusepetreab.uruburileeraudealamiieir
destuldeuor.Peceldincoluldinstingjosllsparialnpoziie
inaafelincitgrilaalunecinjos,perminduiaccesul,deinc
sttealaloculei.
Pnaicitotuleranregul.Seuitinjos,laSavary,ifcusemn
cumnaismucicoarda;francezulseasigurdestlpcubuclai
ncepussecaere.
Brosnanineacoardabinentins,ajutindulpeSavarycitputea
demult.Mersedestuldebineuntimp,cnddeodat,undeva,departe
subei,seauzitrntinduseou.Savary,surprinsdezgomotulacesta
neateptat,ipierduechilibrulialunec.
Brosnanncletadindini,sepropticuspateledestlp,cuun
piciorpeperete,iinurezisten,ntimpcecoardaisenfigean
spinareinumr.Savaryrmaseatrnat,intimpce,dedesubt,un
paznictraversholuliintrnbirou.Seauzimurmurdevocii
rsete.
Savaryajunseprinbalanslastlpincepuiarissecaere.In
sfrit,ajunselaBrosnan.
Staturpelocctevaclipe,apoiBrosnanopti:
Hai,Jacques,iaonainte.
Savaryidesprinsebuclacarelasiguradestlp,seaplecnfa
iintrcucapulnaintenpuuldeaerisire.Brosnanirsuci
meticuloscoardanjurultalieiilurm.
147
Nrileiseumplurdenorideprafuscatiiscoaselanternaio
aprinse;fascicoluleiluminainfaaluiSavary,scondlaivealpereii
metalici,acoperiideprafaipuului.Francezulncepussetragn
lungullui,neavndlocssetrasc,iBrosnanlurm.Apoisesimi
distinctuncurentdeaer,seauziunmurmurdedesubt,departe,i
puulieintrunfeldencperecentral,dejurmprejurulcreiase
aflaudinlocnlocaltepuurideaerisire.

Zgomotulveneadelaogaurdecircaunmetrudiametrudin
mijloculncperii.BrosnanseghemuilingSavaryiluminnjoscu
lanterna.
Astae,spuseel.Amvzutplanurilesistemuluideventilaieal
nchisoriiacumdoiani,cindamlucratlaspitalcuechipainginerului
delanclzire.Dincitemiamintesc,puulcoboarvreodouzecide
metripnlasalacazanelor.Cumtesimi?
Bine,spuseSavary.Nuifacegrijipentrumine.Numa,mai
simitaadebinedeanidezile.
Brosnanexaminaculanternainteriorulpuului.Plcilecirculare
demetaleraufixatecusuporideoel.
Sntprizebunepentrupicioare,spuseel.Dacoboseti,pois
staiproptitctevaclipedeprilelaterale.Oiaunainte,cancazcte
prbueti,scazipemine.
DiniiluiSavarystrluceaunntuneric.
Multnoroc,Martin.
Brosnanporninjos,culanternantromin.Eradestuldeuor,
multmaiuordectescaladareadinainteastupuluidinholulcentral.
Zumzetulgeneratoarelorcreteapemsurceseapropiadefundul
puului.Acolojoseralumin;ptrundeaprintrungrtar.Sepropti
depereiipuuluiincercsarunceoprivireprinel.Nuvedeadect
pardosealacamereicazanelor.Deobicei,nueranimenideserviciu
noaptea,laoraastai,chiardacera,eraprobabilundeinut.
Oricum,nupreaaveadeales.
LuminnsusculanternaildescoperipeSavarystindn
echilibru,chiardeasupralui.
inetebine,optiBrosnan.Trecdincolo.
ivirlanternanbuzunar,seproptibinedeperei,apoilovin
grtarcuambelepicioare.Acestasencovoie,ncepuscedezeila
ceadeatreiancercareceddetotisebuidepardo
148
seal,doimetriijumtatemaijos,dupcareseprbuii
Brosnan.
Brosnanseridic,zdruncinatdarteafr,iprivinjur.Camera
cazaneloreransemiintuneric,singuraluminveninddelaunmic
beccareatrnadeasupracadranelordepepanoulcuinstrumente
aflatpepereteledincellaltcapt.i,lucrulcelmaiimportant,nuera
nimeniacolo.
Strignsusulpuului:
Hai,Jacques,stevd.Djidrumul.
Pesteoclip,lprinsepefrancez,cindacestaczuprindes
chiztur.
Sendreptarimediatspreu.Brosnanodeschiseiarunco
privireafar.Turnacugleataipicturiledeploaiesltaupepietrele
depavajdincurte.
Capaculguriidecanaleacolo,spuseel.ndreaptaintrriila
spital.Lascapulnjosismergem.

Seinunumbrazidului,croinduidrumnjurulcurii,cu
Savarypeurmelelui,pinceajunselacapaculguriidecanalise
lspevine.Scoaseurubelniaicurmurdriadepemnerelede
fierncastratencapac,darcndltraseinsus,nicinuseclinti.
Ceeste,pentruDumnezeu?
PentruprimaoarsesimipanicanglasulluiSavary.
Nimic,spuseBrosnan.Probabilcnamaifostridicatdeanide
zile.ivineudehac,naigrij.
Manevrmetodicurubelniainjurulmarginiicapacului,
nbuinduiopoftnebuneascdeaizbucninris.LaKheSahn
existaoinscripiepepanouldelacomandament:Pentruceicare
luptpentruea,viaaareunfarmecpecareceicesntlaadpostnul
gustniciodat".Cinescriseseastatiaelbinecespune.
ncercdinnou,folosinduitoatforadecaredispunea,ntimp
ceSavarylajutininduldetalie.Brusc,capaculcedattdeuor
nctBrosnanipierduechilibruliczuramndoi.
Rbufniimediatoduhoareoribil,accentuatdemirosulproaspt
alploii.Savaryspuse:
Doamne,numiamdatseama!
Esinguracale,Jacques,spuseBrosnan.Hai,coboar.
149
SavaiydisprunntunericiBrosnanlurm,coborndpeo
scurtscardefier,ioprindusedoarpentruatragecapacullaloc.
Cndaprinselanterna,ldescoperipeSavarystindpnlabruinap
puturoasiinexcremente.Francezulserezemdepereteivom.
Sentoarse,palidlafa:
Nospotrezistamult,Martin.
Nicinuinevoie,miniBrosnan.Nusdectvreodousutede
metri,ipromit.
Tunelulaveaonlimededoimetriierafoartevechi,cuzidria
mncat.Pemsurceavansar,lanternascoaselaluminzecide
obolanicareotulirlafugpeborduriledepeambelelaturi.Lavreo
cincizeci,aizecidemetrimaideparte,canalulsevrsantrunbazin,
pesteunordebeton.Eraevidentprincipalacamerdecaptarea
ntreguluisistem,ncaresevrsaumaimultecanale.
Brosnaniddudrumulpeoruldebetoninindsuslanternai
setreziafundatnmizerieaproapepnlapiept.Savaryvenidupel,
ipierduechilibrulisescufundcutotul.Brosnanltraseinsusde
gulerifrancezulieilasuprafantrunhalngrozitor,cufaa
mnjittoat.Eraocatru.
Brosnanspuse:
Hai,Jacques,didrumulmaideparte.Mergimaideparte.
icroidrumprinbazinisesltafarpeobordurdebeton,
ridicindulpeSavarydupel.Olupeborduriajunselaoscarde
fier,lingcareapadincanalcdeancascadpnlacircanou
metrimaijos.
Coborrscaraimersermaideparte,mairzbindncdou

scripncndbordurasetermin.
Credcsntemaproapederm,spuseBrosnan.Numaipoate
fimult.
SelsncetnapiSavarylurm.Apasenlatotmaisus,pe
msurceBrosnanavansa.Apruoridicturdetereniduhoarea
nusemaisimeaaadetare;i,deodat,launmetrusaudoinfaa
lor,canalulpurisimpludispru.Savaryspuse:
Acumcefacem?
Conductadeieireesteprobabilsubsuprafa,spuseBrosnan.
Numateptamlaasta.
icefacem?
notmprinea.
Pesubap?
150
Francezulcltindincap.
Nucredcsntnstare.
Brosnaniddulanterna.
ineastaieumducsaruncoprivire.
Trasededouoriaernpiept,intrsubapinotnainte,
lunecndpesubparteasuperioaratunelului.Treimetri,patrumetri,
asemetriiieiimediatlasuprafantrunanntrestnci,la
poalelefalezeiabrupte.
Erantuneric,plouaierahulputernic.Rmaseacoloplutindo
clip,traseaerinpieptisescufundiaringuratunelului.
Drumulnapoieramaigreu,darieilasuprafalingSavarydup
citevaclipeiserezemdepereteletunelului,trgnduirsuflarea.
Eru?ntrebSavary.
asemetri,Jacques,atitatotietiafar.
Nupot,spuseSavary.
Brosnanidesfcucoardadinjurultalieiiotrecuprinca
rabinieradelabuclaluiSavary.
Vreistentorci?
Nu,maibinemor.
Enregul.Acumosnotiarpinafar.Cindetigata,
smuceticoardadedouoriiiiirespiraia.Tetrageupinafar.
FraimailsargazluiSavaryssegindeasc,searuncpur
isimpludinnousubapinotnapoi,printunel.Ieilasuprafa
irmaseplutindoclipnbazin,apoidescopericatingeafundulcu
picioareleicapanaveamaimultdeunmetrucincizeciadncime.
Trasedeburtacorziipnceontinsebineiatept.Simiclar
smuciturilecndacesteaseproduser,ncepustragcutoat
puterea,constant,fraseopri,pinceSavaryieilasuprafaling
el,rsuflnddingreu.
Brosnanlinuoclip,apoispuse:
Enregul,haisieimdeaici.
Merserprinappinieirdineaiurcarpanta,zidurile
nchisoriinlinduseinnoapte,deasupralor.

*
Departe,laorizont,fulgerelebrzdaucerulntimpceeistteau
ghemuiilauamagazieiiSavaryumblalalact.ncele
151
dinurm,seauziuntnitisedeschise.Intrar,Brosnann
chiseuaiaprinselumina.
Enregul?lntrebpeSavary.
Francezulconfirmdincapnervos,nerbdtor.Apamriiii
splasemurdriadepecorpipreasifirecptatentuziasmul.
Iamdatgatapeticloi,cezici,Martin?
ncnu,ispuseBrosnan.Pregtetetectpoiderepede.
Puneidouvestedesalvare,nudoaruna.Trebuiesfimpregtiis
plutimctmaimult.
Dupcinciminuteeraugata.Brosnanscoasemecanismulde
radiolocaiepecareildduseDevlin,lactivillegdeunadin
vesteleluidesalvare.
ispuseluiSavary:
Haismergem.
Stinselumina,deschiseuaiplecar.
Plouacugleatai,cndfulgerodattare,zrirvalurile
izbindusenspumate,uneledupaltele,pndeparte,ctvedeaicu
ochii.Coborrfalezastncoas,mergndprintrorpcaresetermina
nap.Stncamorilorsenlainnoaptedeasupracapetelorlori
Savaryiridicochiispreea.
PoatecnufacemdectslscutimpeLebeldeotreab.
BrosnandescolcicoardaiOasigurmaintiidebuclalui
Savaryiapoidealui,lsndntreeiuncordonombilicaldevreo
doimetri.
mpreunsaudeloc?ntrebSavary.
Exact.
istrnsermina,apoisendreptarspremargineauneistncila
picioarelecreiavuiamarea.Brosnansentoarseprivindntrebtor
spreSavary,acestaddudincapisrir,lsndusepradapelor
Scoculuimorii.
*
Eraupurtaicuovitezinspiminttoare,ccicurentulatingea
nou,zecenodurilaor.Ciudat,darlanceputnulisepruprea
rece.Vorsimifrigulmaitirziu.Desigurcmbrcminteaihainele
greledepinziaprau.
152
Nicinusimeaudefaptctrecetimpul,simeaudoarmarea,
vuietuleiismucituracorziidelatalialuiBrosnancndSavarytrgea
deea.Dincndincnd,maiscinteiaciteunfulger,darlaluminalui

nusezreadectmarea,ontinderedeapnvolburatncareeierau
absolutsinguri.
Dupcincisprezece,douzecideminute,Brosnanncepuntr
adevrssimtfrigul.SentrebcefceaSavary,smucicpardai
dupoclipprimiunrspuns.nchisoareadinInsulaBelleseprofila
atitdedepartenntuneric,incitsepreacnumaieranevoiesse
teamcvorfidetectaiiaprinselanternadepevestadesalvare.
PesteoclipfcuiSavaryacelailucruicontinuarspluteasc
maideparte,pedeasupravalurilor,cadoilicuricinntuneric
*
Pepunteatraulerului,AnneMarieiDevlinstteaulaparapet,n
timpcevasuldespicavalurile.Amindoiaveaumantaledepnz
gudronatiplriidemuamaiapacurgeairoaiedepeei.
Cndunfulgerluminntindereademarenvolburat,acelcovor
albdespum,Devlinspusedisperat:
Astanuibinenuibinedeloc.
nclipaurmtoare,JeanPaulscoasecapuldintimoneriestrignd
victorios,cuglasulplindeemoie:
Iamgsit!
AnneMarieiDevlinddurfugantimonerie,JeanPauli
Claudeseaplecarpestecutiaalbastrdepemasadehri.Dea
curmeziulecranuluisemicaudiverselinii,seauzeaunpiuitritmic
icifreleluminoasedepeafiajuldigitalsemodificaucuorapiditate
incredibilinceledinurmstaturpeloc.
JeanPaulfcuuncalculrapid.
Astae,iispuseelbtrinuluiMarceldelatimon.Sntlacircao
milspresudvest.Crma242.
Modificndcursul,iispuseluiDeviin:
Cndbtaiaregulatasemnaluluivadevenicontinuifoarte
acut,nseamncamajuns.
AnneMariellupeDevlindeminirmasermpreunacolo,
privindecranul.
153
*
LuiBrosnaniierafrigiaveafaaiochiiumflaidincauzaapei
srate.Eraobosit,lacaptulputerilor.CindlanternaluiSavaryse
stinse,smucicoarda,darnupriminiciunrspunsicindncercs
ltragpefrancezspreel,idduseamacpurisimplunavea
putereasofac.
Ctevaclipemaitrziu,sestinseilanternaprinsdevestaluide
salvare.Decigata,seterminase.Acum,cindsosiseclipa,preasnu
maiconteze.Plutindaacuochiinchii,cucapulpespate,senl
pecreastaunuival.Deschiseochiiivzuindreaptaluiluminile

unuivas.
Astaiafostdeajuns.Cindcoboriiarintredouvaluri,
deschiseguraizbiercitlineauplmnii,darnicielnsuinuse
auzidevuietulmrii.
Seridicpeunaltval,tirndulpeSavarydupel.Vasuleramai
aproapeacum,ndeajunsdeaproapecaspoatvedeaceraun
trauler,cuconturulclarnluminadepepunte.Urlifcucumina,
frniciunrezultat,secufunddinnou,apoiiamintibruscde
cadoulpecareildduseDevlininnchisoareladesprire,mingeade
semnalizare.
Scotocidupeanbuzunaruldindreapta,oscoase,strngndo
disperatcudegeteleluiamoriteisfiiecudiniinveliuldeplastic.
lameifosforescenaeiatitdefrumoas,strlucindinnoaptecaun
licurici,iocuprinsencuulpalmeidrepteridiendoinaer.
UriaulClaudeafostcelcareazritprimulluminialababordi
fugiimediatntimonerie.Marceloprimotoareleintoarsetraulerul,
virindnloc.DevliniAnneMariealergarlaparapetuldelababord,
undeJeanPauliClaudearuncauoplaspestebord.
Ceprereai?ntrebDevlin.
'Eitrebuiesfie.Trebuie,spuseJeanPaulcupatim.Lu
reflectorulpecareilntinseClaude,iiaprinseiiplimbfascicolul
delumindeacurmeziulapei.
Nimic!spuseAnneMarie.Absolutnimic!
ideodat,Brosnanseridicpecreastaunuival,cubrauln
sus,trindulpeSavarydupel.

11
Brosnanncepustueascinmomentulcndwhiskyuliajunse
nfundulgtului.Seuitnsus,spreDevlin,careedeapemarginea
patului.
Bushmills?ntrebelrguit.
Seputeaaltfel?Lamadusspecialpentrutine.iacum,dup
ceairevenitpetrimulcelorvii,cinevavreastevad.Mducsvd
cumsesimteSavary.
SeddulaoparteipeloculluiseaezAnneMarie.Maiavea
ncpeeamantauadepnzgudronatiiddupespateprulud
depefruntecuungestinimitabil.
Iatnedinnou,spuseBrosnan.
Aasarprea.
AnneMarientinseminaiiatinseoclipfaa.
nciefrig.
Sntngheattun.OsamtoatviaacomaruricuScocul
morii.CumsesimteJacques?
DoctorulCressonncsemailuptcuelncabinadealturi.

Vreisspuicencnstaredeincontien?
Mtemcda.
Brosnanseridicncapuloaselor,trgnduipturanjurullui.
Vreauslvd.
AnneMarieolunaintesprecabinaalturat.JacquesSavary
zceapepatnfuratinpturi,alblafaiscofilcit,cuochiinchii.
JeanPaulseuitalaelngrijorat,cuDevlinalturi,ntimpcemedicul
seocupadetatllui.
155
Iefrig,spuseel.Preafrig.Lavrstalui...
UmpluoseringhipodermiciiinjectaluiSavaryconinutuln
antebrauldrept.
Ecelmaiputernicstimulentpecaremncumetslfolosesc.
SentoarsespreJeanPaul:
Pulsulefoarteslab.Trebuieinternatnspitalctmairepede.
Cinenaibaspuneasta?ntrebSavarycuglasstins.Deschisese
ochiiizmbeavlguit;JeanPaullapucdeminiselspeun
genunchilngpat:
Aivrutsmbaginsperiei,nu?
Camaaceva.
SavarylcutdinpriviripeBrosnanildescoperi.
Leamartatnoiticloilor,cezici?
Categoric,rspunseBrosnan.
Cressonspuse:
Toatlumeaafar.Trebuiesdoarm.
CndJeanPaulseridic,Savarylapucdehain:
Eunummaintorcacolo,niciodat!nelegi?
Desigur,tat.
Acum,dupceamieit,lucrulcelmaiimportantestes
azvrlimcadavrelealealaloculpotrivit.Ocupaivdetreabaastai
nuvmaipreocupaidemine.Osammaitirziudestultimps
dorm.
Brosnansenapoiencealaltcabin,urmatdeDevlinideAnne
Marie.Seaezpepat.
Acumcesemaintmpl?
CpitanulnevalsapermlaStDenise,campesteoor.
JeanPaulareplanurileluipentrutaicsu.Noitreineducemla
fermapecareoareAnneMariepedealurilededeasupraNiei.
iBarry?
Osaidestultimppentrueldupceteveiodihnictevazile.
Acumiasugerastentinzidinnouistragiunpuidesomn
naintedeaajungelarm.
Aredreptate,Martin,spuseAnneMarie.Deocamdatte
prsim.
156
Ieir.Brosnansenfurinptur,sentinsepespateinchise
ochii,darnuigsealinitea;subpleoapelenchise,iseperindau

doarimaginideformate,valuricaresesprgeauinntuneric.ldureau
ochiidincauzasrii.Dareraliberistaeralucrulcelmaiuluitor.
Dinnouliber,duppatruanipetrecuintrunadincelemaisinistre
nchisoridinEuropaiciudateracacestgindnaveaniciunefect
asupralui.
nceledinurmadormipuin,darsetrezibrusc,dnduiseama
cpractictraulerulseoprise.Mairmasentinsoclip,gndinduse
laasta,apoiseridiciipusepeelhainelecareiifuseseraduse
nitebluejeans,unpulovergrosdepescariohainmarinreasc.
Cndieipepunte,ncmaiploua,darmareaeramailinitit,
cciseaflaulaadpostulrmului.AnneMariestteaiprivea
sprijinitdeparapetntimpceDevliniJeanPaulcoborauunuldin
cadavrepestebordnbarcapneumatic,undelluinprimireClaude.
Cellaltcadavruzceapepunte,ntinspespate.Aveafaalegatcuo
cirpcasnusevadcitdemutilatesteifusesembrcatcu
uniformadepucria,hainagroasdepnziceledouvestede
salvarealeluiBrosnan.
Alteregoultu.
Devlinngenuncheiitraseminecainsus,scotindlaiveal
numruldedeinuttatuatpebra.
Latoatevgndii,spuseBrosnan..
'JeanPaul,nueu.Acumamnelesdecearebiatulstaatta
succescapunga.
Ridicarcadavrul,fiecaredeoparte,ilcoborirpestebord,
dndulinprimireluiClaudeiluiJeanPaul,careisealturase.
Brosnanspuse:
Nuuitaisilegaiunuldealtul.Paremaiautentic.
Osileg.
JeanPaulpornimotorulbrciiiontoarseindireciarmului.
Ceitreisesprijinirdeparapetiourmrircumpleac.
Cesimiasistndlapropriainmormntare?
MsimtcaLazrnviatdinmormnt,ispuseBrosnan.Splat
detoatepcatele.
157
ncescop?spuseAnneMarie.Casireieiviaadinainte?Sau
casncepiovianou?
Poate,dardupcemocupdeFrankBarry.
Eacltindincap.
Asuprataplutetemirosulmorii.tiiasta,Martin?Naiste
schimbiniciodat.
AnneMariesedesprinsedeparapeticoboridedesubt.
Brosnanspuse:
Ceicuea?
Dactunutii,fiule,eunupotsispun,ziseLiamDevlin.
*

PecheiulpescrescdelaSt.Deniseeramarevnzoleal,cci
douzecidetraulereidescrcaucaptura.JacquesSavaryedea
mpreuncuCressonpebanchetadinspateaunuiBMWnegru.
Acumaveaiarinfiarealuiobinuit,cuunpuloverdecamiri
unsacousportfoartescump.JeanPaulbgcapulnmainii
nveligenunchiitatluisucuoptur.
Brosnan,DevliniAnneMariestteauipriveau.DupceJean
Paulseretrase,Brosnanbgcapulnmainiilumnalui
Savary.
Poateomailumodatdelacapt.
Savaryiinuoclipmnanmnalui,apoi,copleitdeemoie,l
trasepeBrosnanspreelilmbri.
BrosnansentoarseiJeanPaulistrinsemna,chipulluiavindo
expresiegravnluminagalbenalmpiiprinsedeziduldepozitului,
deasupracapetelorlor.
Esteimposibilsterspltescpentrutotceaifcut,darine
mintedoaratt:noi,ceidinMafiacorsican,putemfaceaproapeorice.
iscoaseportofelul,extrasedinelocartedevizitiiontinse.
Numerelemeledetelefondeacas.
Zmbihoete.
Toatepatru.Dacainevoiedeceva,deabsolutorice...
lmbripeBrosnan,inndulocliplapieptullui,ddumna
cuDevlinicuAnneMarie,seurcnBMWiiifcusemndincap
luiClaudecareseaflalavolan.Imensalimuzinpornipecheiul
pescresc.
158
Brosnanourmricumsendeprteaz,bruscobosit,avnd
ciudatasenzaieccevasesfrea.SentoarsespreDevliniAnne
Marie.
iacumcefacem?
AnneMarielludebra.
Hai,soldatule,dupcumari,azicecainevoiedeunsomn
zdravn,deosptmn.
SeinstalalavolanulCitroenuluinchiriat,Devlinseaezlingea,
lsndulpeBrosnansingurnspate.
Ctvaduradrumul?ntrebelcndAnneMarieporni.
Dimineaa,laoraasta,treiore,dacavemnorocCulcte.
Brosnannchiseochii,lsindusepespeteazabanchetei.La
nceput,nuvedeadedtScoculmorii,apatredndpesteel,
duhoareaeinpdinduitotcapuliapoi,deodat,secufundn
bezn.
*
Abiatrecusedeaseiluminazorilorseartalaorizont,cnd
PierreGaudierieidinbaracaluidintreduneledenisipaflatelaun
kilometruijumtatedeSt.Denise.LucrindlaambalareIacheiul

pescresc,incepeantotdeaunaziuademuncimediatcese
lumina,adunnddiverselucruridepeplajnaintedevenirea
oamenilor.
Cruciorulpecarelmpingeaeraprevzutcupneuridelao
mainveche,caresemicaufoartebinepenisipuludielseapleca
lafiecarepassculeagbuciledelemnadusedemare.Cruciorul
eraaproapeplincindajunselacaptulplajei,acolounde,ntro
ultimzvircolire,Scoculmoriiseizbeadenitestncinegre,crestate.
Seoprisiaprindoigar,naintedeaporninapoi,cnd,deodat,
zricevaportocaliupestnciledinfaalui.Azvrlichibrituliseduse
maiaproape.
Unuldincadavreerarstignitpeostnc,cellaltpluteaUngel
ntrunochideapivalurilesesprgeaumereupesteele.Gaudier
ifcucruce,apoiintrnap,apucbinecadavruldinochiulde
apincercsltragpeplaj.Abiaatuncivzucoardacareinea
legateceledoucadavre.
Secrpnlacadavruldepestinci,secznisdezlegecoarda
iinmomentulacelavzudoulucruri:tampilaSeciadeCorecie
InsulaBelle"depevestadesalvareinumruldedeinutimprimat
cualbpespatelehaineidepnz.
159
SfntFecioar!spuseGaudier,nchinnduseiari,intoarse
cadavrulcufaansus.
Atunciivzufaa,saucemairmsesedineaiseddundrt
cltinindusedegroaz,jpierduechilibruliczunochiuldeap,
lingcellaltcadavru.IImpinsentropartecuunurletrguit,iei
dinapiolulafugnapoi,dealungulplajei,spreSt.Denise.
*
AbiatrecusedeoranouiPierreLebeledea,completzdrobit,in
anticamerabirouluidirectoruluinchisoriidinInsulaBelle.Ceeace
se.ntmplaseeraattdeincredibil,incitnuerainstarespriceap.
Exactlaoraapte,cindgsiseceluladelaetajgoal,efulpoliieidin
St.Deniselsunasepedirectorulnchisorii.
Acumnumaicontacumsentmplase,cumdereuiserSavaryi
Brosnansrealizezeimposibilul.Singurullucruimportantacumerau
consecinele.PentruLebel,elenuputeauducedecitlaunsingur
rezultat:vafidatafarpelociuiteaadouzeciicincideanide
muncseducpeapasmbeteiiadiopensie.
Sedeschiseuaidirectoruliifcusemn.Lebelintrirmasein
picioarelingbirou,ntimpcedirectoruliaprinseoigarise
duselafereastriseuitafar.Ceeacespuseapoieraosurpriz
total.
Sintrinmarepeovremecaaceeadeazinoapte!Absolut
incredibil!
Cltindincap.

Completidioi,zuaa,Lebel!Pentrucesfacunacaasta?
Pentrucesriteatt?
Lebelsesurprinsespunnd:
Casscapedepeinsul,domnule.
Directorulddudincap,privindncspremare:
Da,desigur,toiamvreaasta,nu?
Cinevabtulauiifcuapariiagardianulprincipal.
Domnule,auvenitcadavreledelaSt.Denise.
Foartebine,spusedirectorul.Haisaruncmoprivire.
*
nmorgeracumplitdefrigidinceledoucadavrentinsepe
meseledepiatr,caremaiaveauncpeelehaineleivestelede
salvare,seprelingeaapdemare.Directorultrasemneca
160
unuicadavru,apoiiaceluilaltiexaminanumereletatuate.Ri
diccearafurilecaslevadfeeleilepuserepedelaloc.
DeciastafacdintrunomScoculmoriiistnciledela
St.Denise.Sentoarsespregardianulprincipal.Pcatcnuleputem
artatuturordeinuilornitefotografiicuei.
Aae,domnule.Gardianulprincipalavuoezitare.iacumceo
ssentmple,domnule?
AmvorbitcuParisul,cuministruldejustiie.Povesteaastavafi
datpublicitii.Nicinuvddecenarfidat.Nudovedetedecit
ceeaceamtiutntotdeauna.NimeninupoateevadadepeInsula
Belle.
icadavrele,domnule?
Sfiearuncatecadeobicei,exactcumspuneregulamentul,
chiarazi.Namchefsmivinpecaprudelesicear,maicu
seamfiulluiSavary.Euntlharlafeldemarecataicsu.
SentoarsespreLebel.
Ctdespredumneata,inndseamadetoatemprejurrile,nu
credcpoifinvinuitdenimic.Totui,trebuiesiaumsuri,mcar
deform,aacireinsalariulpeolun.
Lebelabiamaiputeavorbidebucurie.
Vmulumesc,domnule,blmjiel.
Directorulieiigardianulprincipalspuse:
Etiunomnorocos,Pierre.
Nuinevoiesmiospui,rspunseLebelcuardoare.
Lafelcumnuenevoiesiamintescctrebuiesorganizezi
nmormntarea,aacdidrumul!
Iei.LebelsentoarseilgsipebtrinulJean,ngrijitoruldela
morg,stndntreceledoumesedepiatr.
JacquesSavaryiBrosnan...
Cltindincap.
Cinearficrezut?

ngrijitorulseaplecsexaminezenumruldepeantebraul
cadavruluidindreaptalui,apoisentoarsesprecellalt.
Ciudat,spuseel.
Ceanume?
NumrulluiSavary.apteleefcutaacumlfacenglezii.
Lebelipuseochelariidecitit,ridicbraulcadavruluiiciti
numrul.Moulaveadreptate.Cifraapteeraclardesenat,fr
liniaverticaltiat,canEuropa.
161
Moullprivintrebtor.
Poateagreitcelcareafcuttatuajul?
Lebeliscoaseochelariiispusecalm:
Baginsaci,Jean,chiaracum.Dedataastalucrmm
preun.Enregul?
Moulzmbi,sentoarseiplectirinduipicioarelespre
magazialui.
*
Scoasercadavreleprinpoartaprincipalimpinsercruciorul
nsus,pecrareaerpuitoare,pnlastncamorilor.Lebelscoase
dinmagaziegreutilenecesareilelegardebaierelesacilor,la
fiecarecadavrunparte,frsscoatovorb.
Eraozifrumoas,numaiploua,doarmareasentindeapnn
zare,undeceruleracenuiuisoareleseczneasiaslaiveal.
mpinsercruciorulpnlamargineastncii,lnclinarlsind
ambelecadavresalunece.Acesteaseprvlirnapanvolburatde
dedesubtidisprurimediat.
BtrinulJeanspuse:
NumaiaapoiscpadinInsulaBelle.
Sentoarseiporni,mpingndcruciorulnfaalui.Lebelspuse:
Aae,apoiaduginoapt:imultnoroc,ticloilor,oriunde
voifiaflndacum.
*
FergusonlucralabiroulluinCavendishPlacecndsunte
lefonul.
HarryFoxspuse:
Vetiproaste,sir,tocmaiamprimitotelegramdelaParis.nc
namavuttimpsonregistrez.BrosnaniSavarysaunecatieri
noapte,incercndsevadezedinInsulaBelle.
Ferguson.pusejosstiloul.
Etisigur,Harry?
Nuexistniciondoial,sir.Cadavreleaufostgsiteazi
dimineapeplajadinapropiereauneilocalitinumiteSt.Denise.
Deci,saterminat,spuseFerguson.

Mtemcda,sir.NiciovestedelaDevlin?
Absolutnimic.
162
Credcossunedinclipnclip,sir,avndnvederecele
ntmplate.
Efoarteprobabil.Continuitreburile,Harry.Nevedemmai
trziu.
Fergusonnchisetelefonulirmaseoclippegnduri,apoise
ridicnpicioareiseduselafereastr.
Luatearnaiba,Brosnan,optiel.Nuputeaismaiatepi?
*
AvionulncareseaflaNikolaiRomanovdecolasecupaisprezece
oreintrzieredinBerlindincauzaceeiiaterizalaaeroportulCharles
deGaulleabialaprnz.Romanovsedusedirectlaambasadasovietic
itocmaiiscoteapaltonulcndintrIranaVronskicuoceaccu
cafea.
Eraofemeiebine,plinu,detreizeciidoideani,cuochicalmii
cuprulnegrulegatlaspatecuofunddecatifea.Fustagri
impecabil,bluzaalbdemtase,ciorapiinchiilaculoareipantofii
debuncalitateaccentuauimaimultnfiareaeiincontestabil
atrgtoare.
EradeoptanisecretaraluiRomanovieloseduseselaolun
dupangajare,tieratotaldevotat,inuluanseamlegturilelui
cualtefemei,socotindulelipsitedeimportan.Eareprezenta
punctuldesprijindinviaaluiisemulumeacuasta.
Eralacurentcutotcesepetreceainbirouielvorbisedejacuea
latelefonnnoapteaprecedent.
Afostunzborneplcut,tovarecolonel?
ntotdeaunaiseadresaoficiallabirou.
Prefersuittoataventuraasta.Aeroportullaestentradevr
ngrozitor,darslsmastaacum.AmaisunatBarry?
Chiaracumooriceva.Aspuscosmaisune.
inaexplicatdecenafostlantlnireacutraulerulflotei
nordice?
nniciunfel,tovarecolonel.
Teaiuitatprinziarelebritanice?
Femeiaconfirmdincap.
NiciuncuvntdesprecevacitdecitlegatdeinteniileluiBarry.
AmprimitocomunicareurgentdelaambasadanoastrdinLondra,
destinatexclusivdumneavoastr,subcodultrei.Poatecveigsin
eainformaiirevelatoare.
Haisvedem.
163
Romanovieidinbirou.Ealurmspresaladecodificareilude
acolonregistrarearespectivifotografiile.Operatoareaointroduse

inaparatiRomanovoconectalacodulsupersonal.Aparatulcni
scurtiinformaiadecodificataprupeofoaietiprit,pecareIrana
orupseiiontinsecolonelului.
MesajulioferealuiRomanovdetaliicompletedespreafacerea
BrosnanimaiconineaodescriereamnunitaluiDevlinialui
AnneMarieAudin,ilustratcufotografiilepecareleaveanmin.
IleddupetoateIranei.
Cenelegidintoateastea?
Eacitiraportulisencrunt.
Darscriecevadespreastanultimaediieaziaruluide
diminea!
Etisigur?
Svart.
Sentoarsepeculoarnbiroulei,careseaflaalturideallui.
Ziareleparizienededimineaeraupemas.Cutprineleincele
dinurmspusevictorioas:
Uitai!Telegramdepres.Deinuinecaincercndsevadeze
dinnchisoareadinInsulaBelle.MartinBrosnaniJacquesSavary.
Romanoviluziaruldinmin,seaezpemargineabirouluiil
citi.
AcestSavaryeraofigur,spuseel.Misaprutmiecammai
auzitnumelesta.
iprobabilciBrosnanarfipututsledeadefurc,spuse
ea.
Da,dacreueau,seputeaajungelaosituaieneplcut.
Telefonuldepebirousun.Earidicreceptorul,vorbipuin,
apoisentoarsespreRomanov.
Barry.
Romanovlureceptorulitrecudirectlasubiect.
EtilaParis?
Aasarprea,spuseBarrybinedispus.
Lamineacasntrojumtatedeor,spuseRomanovipuse
josreceptorul.
*
Barrysttearezematdebalustradateraseiapartamentuluidin
bulevardulSt.Germainipriveapesteru.
164
Vinbineaivotri,spuseel,cindRomanovapruprinuade
labalconiintinseunpahardeScotchcusifon.
Lasprostiileastea.Vreauexplicaii,Frank.Cesantmplat
acolo?
Absolutnimic.
Barryseservicuoigariseaezntrunfotoliuderchit.
Amersexcelent.
Romanoverauluit.

Vreisspuicaifcutntradevrtreaba?Darnusepoate!n
ziareleenglezetinusesuflovorb.
Dinmotivedesecuritate,spuseBarry.Ceeaceeifiresc,dac
staistegindeti.Oricum,importantestecamreuitsiau
lansatoareaderachete.
Atuncidecenuteaiduslantilnireacutraulerulflotei
nordice?
Barrychicoti.
Nikolai,poateciiproducunoc,avndnvederecne
cunoatemdeatitatimp,darnamncrederenoameniitiibrusc
miavenitideeacdacurcpetraulercumarfaaceeaattde
preioas,sarputeasnumaicoborniciodatdepeel.Mnelegi?
Prostii.
Romanoverarealmentefurios.
Numampurtateuntotdeaunacinstitcutine?Teamlsat
baltvreodat?
Tunu,btrne,eumrefereamlacretiniidelacentral,spuse
Barry.Eotreabdemareamploare,Nikolai.Ceamaiimportantde
careteaiocupatvreodat.Aispusoitu.Poatepreaimportant.
Romanovtraseadineaernpiept.
Cevrei?
Smatepteunavion,pregtitdezbor,undeameunevoie.
UnCessnaarfimulumitor.IIpilotezeu,desigur.
ncotro?
napoinLakeDistrict.Nuinicioproblem.Gsesceuopist
deaterizareprsitinapropierealoculuiundevreausajung.Las
avionulacolo.
icefacicucontroluldetraficaerianalenglezilor?Eivors
tiecinezboarnspaiulloraerian.
Pndescopereiundeamaterizat,voifidemultplecat.
165
Romanovddudincap,nupreamulumit.
Bine.ExistunmicclubaviaticlingCroix,inapropierea
Parisului.Lammaifolositnoidectevaori.Voiaveagrijsise
pregteascunavionadecvatisteatepte.Cealtesurprize
neplcutemaiaipentrumine?
nprimulrnd,schimbulsevaefectuanIrlanda,lasudde
grani,bineneles.
RomanoveragatasexplodezeiBarrycltindincap.
Nuacceptaltformul.Totceamfcutpnacumpoatefi
interpretatcaaciunepolitic,aacnupotfiextrdat.Acolosintin
siguran.Obtrnmtudeameaareomoielacincisprezece
kilometrideCork,pecoast.Eunlocfoartepotrivitpentruafaceri.
Firetecosispundetaliile.
Romanovridicmina.
Nicinumgndescsmmpotrivesc.Spunemiirestulis
terminmodat.

Doumilioane,spuseBarry.Atttecost.
Romanovsengrozi.
Doumilioane!Trebuiesfiinebun!
Nu,darmgndescsmretrag.Numaisnttnr,btrne.
Selsotcereapstoare.Barryspuse:
Ammarfa,Nikolai,credem.Oricterestriciiarimpune
securitatea,legturiletaledinGermaniadeVestipotconfirmaces
antmplat.
Eadevrat,confirmRomanov.Darnupotsispunnimicn
privinabanilor.TrebuiesconsultMoscova.Osteanun.
Celtrziuminediminea,spuseBarry.Namchefspierd
vremeapeaici.
Romanovspuseostenit:
Rmiiunticlospnlacapt,Frank.ntotdeaunamampurtat
corectcutineitumifaciunacaasta.Trebuiasmifidatseama.
Barrysemaiservicuunwhisky.
Pezicetrecemainveicteceva.
Romanovsedusenlivingisentoarsecutranscriereamesajului
delaLondra.
Maibineciteteasta.
Barryncepusdescifrezetextulincetsmaizimbeasc.
Iauittecechestie!optiel.
Romanovspuse:
Aivzutziareleparizienedeazidiminea?
166
Nu.Trebuiaslevd?
Romanoviaruncunziar.
Ediiadeprnz.Arelucruriinteresante.
Eraacolotoatpovestea,cufotografiileluiSavaryiBrosnan.
Barryocitirepedepinlacapt.
Brosnanamurit?Nusepoate.
Niseintmpltuturor.
NuiluiMartinBrosnan.Nulaicunoscutcumlamcunoscut
eu.Ancercatodatsmomoare.
Dece?
Szicemcnuaprobamodulncarepurtameupeatunciacel
rzboispecialalnostru.
Romanovridicdinumeri.
Epovestevecheinumaiarenicioimportanacumca
murit.
DarDevlinnamurit,spuseBarry.
Romanovsencrunt.
Crezicepericulos?
Astaarputeasideaidiavoluluilecii.
Barryseridicnpicioareiseduselabalustrad.
Mntrebceomaifipunndlacaleacumi,ceeacem
intereseazmaimult,undeofi?

ProbabilcierinoapteeraprinzonaSt.Denise,ateptndul
peBrosnan,spuseRomanov.
Exact.ifataaceea,Audin,mpreuncuel.Deciundesnt
acum?
PoatecsauntorslaParis.
Euordeaflat.Gsimnumruleincarteadetelefon.
*
Pestecinciminute,napartamentuldinParisalluiAnneMarie
suntelefonul.Fatancas,careeranbuctrie,iterseminilei
sedusesrspund.
Voceadelacellaltcaptalfiruluivorbeaofrancezexcelentcu
unuoraccent.
MademoiselleAudin?
Nu,monsieur,nuesteacas.Cinentreab?
Revista,ParisMatch",miniBarryfrprobleme.Trebuie
neapratsogsesc.Nutiiundee?
167
Bada,monsieur.Masunatchiaracumunceassmispun
cstctevazilelaferm.
Laferm?Barryriseprietenos.AnneMarienupreafacechestii
deastea.
Eofermmic,monsieur,lingVence,ndealurilededeasupra
Niei.ntrunsatnumitSt.Martin.Nusntacolodectuncioban
btrnicitevaoi.MademoiselleAudinsemaiducelafermcasse
odihneasc.Deaceeanurspundelatelefon.
Fataeraclargenuldefemeiecarenuseputeaopridinsporovial
iBarryioretezscurt.
Nuinimic,spuseel.Ateptpnsentoarce,inchisete
lefonul.
*
Deciceaidegndsfaci?ntrebRomanov.
CredcosiauunavionpnlaNisa.Laurmaurmelor,
dureaznumaioor.Mducsvdceiacolo,lafermaastaaei.
PoateceiDevlincuea.
Decenolaibalt,Frank?ndatceprimescconfirmareadela
Moscovaprivindbanii,poispleci.Dece(imaibajicapulcuDevln?
Amdereglatniteconturivechi,spuseBarry,inoricecaz
curiozitateaafostntotdeaunacelmaimarecusuralmeu.Parcm
mpingecevasaflucepunelacaleticlosulsta.
Fcumvrei,spuseRomanovobosit.
Deobiceiastaifac,naiobservat?Poisfacitotuiceva
pentrumine:dmioadreslaNisaundepotgsinitebtuiincaz
denevoie.Nutrebuiesfiecevadesoi,nuinevoiesifoloseasc

mintea.Uniicarestiesdeacupumnulicupicioarele.Pois
faciasta?
Romanovddudincap.
Da,intmpltoravemlegturiexcelentelaNisa.Potsidauo
adrespotrivit.
Splendid!tiamcmpotbazapetine.Tesunndatcem
ntorc.
RinjiilbtupeRomanovpeumr.
Curaj,btrne,poatecnicinosseintmplenimic.

12
Micafermcoco{atpedealuldedeasupralocalitiiSt.Martin
aveaonfiaredestuldemedieval,lamargineaeinlinduseun
turncuacoperiuldinolaneroii,decoloratedesoare.Devlinprivin
jos,spresatulaflatdeparte,invaleadededesubt,deundeerpuia
pnsuspedeal,laferm,panglicaunuisingurdrum.Soarelede
dupamiazinclzeaspateleisentinsealene,sentoarsenapoi
sprecasiintrnbuctrie.
AnneMariesttealingplitaculemneipregteaoto6an.Avea
pecapoapcdetweedierambrcatcuocmadeschislagt
iosalopetaicreipantalonierauvrincizme.
iplace?ntrebea.
Eunlocdestuldeplcut.Aiciorietifericit,oriteicnetidea
binelea.
Earse,iarelspuse:
CefaceMartin?
ncmaidormeabuteancindamfostsmuit.
Pusetigaiapeplit.
Afivrutsifacofotografie,darmiafostteamsnul
trezesc.Artaaltfel.
Cumadicaltfel?
Nutiucumsspun.Foartetnr.
Devliniaprinseoigariseaez,cltinnddincap.
Teamgetisingurnprivinaasta,fetiodrag.Dealtfel,nu
existoamenitineringeneraialuiMartin,nicintrata.Toate
speranele,toateaspiraiileaudisprutdemult,aufostnghiitede
mlatiniledinVietnamidecrmidriileifundturiledinUlster.
169
Easentoarsetergnduiminilecuocrpispusegrav:
Da,mtemcaidreptate.Credinacviaaesteotreab
romanticeingredientulesenialcareilipsetegeneraieinoastre.Am
nvatpreadetinericpentruasupravieuitrebuiesfiinecinstit.
Ceiasta?Maximazilei?
Brosnanstteanu,mbrcatcuocmadelinibluejeans.
Eranebrbierit,iarprul,careiajungeatotpnaproapedeumeri,

erancilcit.
AnneMariespuse:
Parcaifiun...
icutacuvinteleielizbucninris.
Un...ce?Unpucriaextremdepericulos,evadatdin
nchisoare?
Nicioans.
Devliniaruncunziar.
AnneMarieafostlamagazinuldinsat.Tocmaisosiseediiade
prnzdelaNisa.Dinpunctdevedereoficialetimort,btrne.
Brosnancitiarticolulpnlacaptinumanifestnicioemoie.
AnneMariespuse:
Nusiminimic?Chiarnimic?
Nuprea.
itrecuminilepestefa.
Cemiarprindebineacumarfipuinaercuratiunspaiu
deschis.Cearfismergemsvedemstnatadeoi?
EasentoarsespreDevlin.Elddudincap.
Hai,duceivamndoi.Eumifacunceai,citescocarte,
gsesceucevadefcut.
BrosnaniAnneMarieieirielprivinsus,spredealurile
nalte,ocrotinduiochiidesoare.
Acolosussntoile?
Exact.Sintoispanioledemunte.
Ealnaibiidemultdeurcatpnlaele.
Peciobanulmeu,btrinulLouis,nulderanjeaz.Faceastade
ovia.Eusnt,totui,cevamaimodern.
DeschiseuaopronuluiiBrosnanzrinuntruomotociclet
puspecric.
170
Vreisspuicurcipinacolopedrciaasta?
Pentruastaefcut.Etotspaniol.MotocicletMontesade
dirttrack.Poimergecuunkilometrupeordacoieiprinhrtoape
cuvitezanti.Dareudeobiceimergmairepededeatit.
Bine,spuseBrosnan,dovedetemi.
Dacvrei...
Cobormotocicletadepecric,ompinsepnafar,seurcpeea
ioporniexpertcupiciorul.Motorulncepusuruieielsecr
pepernadinspateiocuprinsecuminiledetalie.
Acumsvedemdeceetinstare.
EaddudrumulIaambreiajioluardinloc.
*
MontesafceatotcespuseseAnneMariecpoatesfac,lund
pantelecuunuruitsatisfctorpemsurceeaaccelera.Dupcese
terminpoteca,eaolupecostiadealului,urcndtotmaisus,pn

cetrecurpesteocoamadealuluiivzuroilenfaalor,risipite
peiarbaprjolit,pscindlinitite.
nceledinurmfrniseoprilngocsuspoitcuvar,cu
acoperideolaneroii,intromicdepresiunenconjuratdemslini.
Peunadinlaturi,coboraabruptorpfrumoasislbatic.
AiciebazabtrinuluiLouiscndvinesus.Uneoristsp
tmnintregi.Nuiplaceacolo,jos.Fcusemncucapulsprevalea
aflatdedesubt,departe,undeSt.Martinmoianclduradinaintea
asfinitului.
lneleg,spuseBrosnan.
AnneMariencercuaiintrar.Casaeracompusdintro
camerdezicombinatcuobuctrieiundormitor.Pardosealaera
dinpiatr,pereiitencuiigrosolan,darerantunericircoare,dup
cumseiintenionasfie.
Probabilcelemaisus,spuseea.
Ridiccapaculdelemnalunuircitor,scoaseosticldevinalbi
adusedoupahare.Sentoarserafarisealezarpeobanc
proptitdeperete.Deundevadejos,seauzeandeprtaredangtul
cavernosalunuiclopot.
171
staiberbeculcelmaibtrn,Hercule,spuseea.Conductorul
haitei,saucumsezice,turm?
iumpluluipaharul,apoipealeiiprivijos,nvale.
Eceasulzileicaremiplacecelmaimult.Depretutindeniparc
seprelingefoc.
Sersuciscurtspreeliizmbi,iarelidduseamabrusc,de
parcarfidescoperitpentruprimaoar,cerafrumoas.
Aiciautritodatoameni,spuseel.ntroaltlume.Acumnu
maitriesc.Dararmascevadinei.Credcastancearcs
reconstituiebtrnultuLouis.
Easeaezpeiarbnfaalui,cugleznelencruciate.
Acumceossentmple,Martin?
Cunoi?
Eascuturdincapcuunfeldenerbdare.
Nu.Cutine.
Pi,maiintitrebuiesmocupdeFrankBarry.staedefapt
scopulacesteiaventuri.
Eacltindincap.
Laslnpace,Martin.Nuctiginimic.Euncadavruviu.
Sptminaviitoaresaulaanultotosseterminecuel.
Ddudinumeri.
Undeva,lateaptcineva.Probabilctieielasta.Foarte
probabil,darapreferasfiueuacela.
Brosnaneracitsepoatedecalm,nuseciteaniciunfeldeemoie
pefaptlui.
Eochestiunecaremprivetenumaipemine,darpoateotii...
Norah?

Eacltindincap.
Miaivorbitmultdespreea,iaminteti?Dupcumierafelul,
arfifostultimapersoancarearfidoritcatusperseverezintreaba
asta.
Poate,spuseBrosnan,darNorahafostntotdeaunapreabun
pentruviaaasta.Nareuitsdescoperelucrulcelmaiimportant.
icareeacesta?
CnuevorbanumaideticloicaFrankBarryicma
joritateaoamenilortetrdeazntrunfelsaualtul,pnlaurm.Eo
realitate.
172
Cndspuseasta,sesimiooarecareamrciuneinglasullui.
AnneMariezise:
Oamenicamine,vrei,sspui,saucaLiamsaucaJeanPaul?
ipusejospaharulcugrij,ncercndsistpneascfuria.
DarMartinBrosnan,careatrtdupelunombtrndepe
InsulaBelle,cindiarfifostmultmaiuorsevadezesingur?
idatoramacestgest,spuseBrosnan.Ammpritpatruani
aceeaicelul.Masusinutcuisteimea,cuumorulicun
elepciunealui.
Rseaspru.
Culmeaironiei,nu?Ungangstercareiapetrecutaproape
toatviaadeparteagreitalegiiitotuiarevirtuireale.
Easeridiciseduselamarginearpeiiseuitdinnoujosin
vale.Cndsentoarse,eramaicalm.
Bine,haisschimbmsubiectulFrankBarry.Dupasta,ce
maiurmeaz?
Nutiu,spuseel.ProbabilIrlanda.Singurullocundesntn
siguran.
Casieidelacaptluptaaceeaattdeimportantpentrutine?
ViaameapentruIrlanda!mpucturinnoapte...ichiarnuvreis
nceteziniciodat?
Vreisspuicattneamairmas?Cndamluat,innoaptea
aceea,laBelfast,oarmnmn,naceaprimnoapte,ncercams
oprescoameniisucidalioameni.Dupaceea,mamtrezitangajat
peocalefrntoarcere.iiminteceaspusYeats?Ojertfprea
ndelungatpoatesprefacinimantrostandepiatr.
Cltindincap.
Preamultsnge,iubitamea,preamulimori.Nimicnumerit
acestpre.Numailuptpentruniciocauz.
iceaisfaci?
iamspusvreodatcfamiliameasetragedinKerry?Acum
civaaniamcumpratofermacolo.Sntmaialesoi,caaici.
Rise.
miplacoilefiindcnupreaiauviaainserios.
Deciaivreastentorciacolo?
173

Eunlocminunat.Mareimunte,iarbverde,ploaieblinda,
garduriviidefuchsia,deunrouincandescentnamurg.Deorini
Dei"LacrimileDomnului,aaleziceacolo.
Rsencetior.
icelemainostimefetedinIrlanda.
Seridicasenpicioaressentindidescopericealpriveacu
oumbrdedurereinochi.Seapropiedeeaiilumina.
Teaipotriviminunatinaceldecor.
Otrasespreeliosrutpegur.Buzeleeieraumoiiuscatei
eltremurapuin,simindungolnstomacdeemoie.Eareaciona
predeoclip,apoioftadinc,cutremurat,ilmpinselaoparte.
Nu,Martin,nuvreausoiaudelacapt.Vezitu,nciudacelor
cemiaispus,eunucredcteaischimbat.Tuveifintotdeauna
cioclulofidalalMicrii.Acumhaismergem.
Sentoarseiporninapoispremotociclet.
*
FrankBarryacobortdinavionuldeParislaaeroportuldinNisala
orapatruijumtate.AnchiriatunPeugeoti,dupceaverificat
poziiaexactasatuluiSt.Martinsadusdirectacolo.Nuialuat
dectoor.Cuajutorulunuipahardebuturialunuichelner
vorbre,delaunadinceledoucrciumialesatului,aaflatpoziia
exactafermeiluiAnneMarieAudin.Laoraaseeradejaghemuitn
spateleunuizid,ntruncrngdemslini,decealaltparteavii,
examinndfermaprinbinoclu.
Singurulsemndeviaerafumulcareseridicadreptnsusdintr
unuldincouri,naerulnemicat.iaprinseoigariatept.
Pestevreocincisprezeceminute,uasedeschiseiLiamDevlinpi
agaleafar,ncurte.
Iateuit,spuseBarrynoapt.
Auziunuruitundeva,ndeprtare,idduseamaceraun
motorcareseapropia,plimbbinoclulpepantadealuluidedeasupra
caseidelafermidescoperimotocicleta.
Laprimavedereisauprutafidoibrbai,AnneMarieavnd
cozoroculepciitraspesteochi,iarfaabrbatuluidinspatenuse
puteadistinge.Motocicletaintrncurteiseopri.nmomentulcnd
Devlinvenispreei,AnneMarieiscoaseapca,
174
scuturinduipruldesubea,iarBrosnanseoprisiaprindo
igar,perminduiluiBarrysivadclarfaa.
Barryrse,strbtutdeunsentimentdeprofundplcerepecare
nuilputeaexplicaniciluinsui.
Doamne,ocrotetene,spuseelnoapt,daraireuitiar,
Martin,ticlosule!
Intrartoitreiincas.Barryateptuntimp,apoiseridicise
dusenapoipedrum,nloculundeilsasePeugeotul.

*
Careiurmtoareanoastrmicare?lntrebBrosnanpe
Devlin.
Eradupmasadeseariedeauinluminalmpii,lingfoci
fumau.PrinuantredeschisseauzeacumAnneMariefceatreab
nbuctrie.
Osingurmicareeposibil,spuseDevlin.Lumlegturala
PariscuomulluiBarrydinKGB,individulacela,Romanov.
Nucredcputemsneducemsbatemlauaambasadei
sovietice.
Nicinuinevoie.Fergusonmiadatambeleluiadrese:dinora
idelaar.AreunapartamentpebulevardulSt.Germain.
Atunciaarmne,spuseBrosnan.PlecmminelaParis.
AnneMarieintrcuotavcuceaiicafea,tamanlatimpca
saudvorbeleluiirspunsulluiDevlin;
DoamneDumnezeule,Martin,darnicinunelaisrsuflm
unpic!
Nuvdcerostaraveasmaipierdemvremeaaici,ispuse
Brosnan.
Ardedenerbdaresajunglanmormntare,ziseAnneMariei
sentoarsenbuctrie.
Devlinspuse:
Dactotnusemaipoatefacenimic,siaducinstrumentele.
Iei.Brosnaniturnceaiilbucuevidentplcere,fiindun
luxceifuseserefuzatpeInsulaBelle.iturnaceadeadouaceac,
cindDevlinsentoarsecuunmicgeamantanpecarelpusepemas
ildeschise.
175
UncadouoferitladespriredeJeanPaulSavary.Eunam
luatcuminedelaLondraniciunarticoldefierrie.Erapreariscant
lavam.
ngeantseaflaudouBrowninguri,unrevolverSmithand
WessoncueavascurtiunMausersinistrucuosurdinbulbu
cat.
Foarteinteresant,spuseBrosnaniluinminMauserul.
mitrezeteamintiri,ispuseDevlin.Emodel1932.Creat
specialpentruageniicontraspionajuluigerman.Cumagaziedezece
cartue.
Brosnanbgminangeamantaniscoaseovestfrmneci,a
creisuprafadenailonluceainluminalmpii.
Vestantiglon?
Esteceeacenumimnoimodelulextra,pentrucelcarearede
toate,ispuseDevlin.ConfecionatdefirmaWilkinsonSword.Edin

nailonititaniu.JeanPaulmiaspuscpoateopriunglonde
Magnumde0,44oii,trasdeaproape.
Foarteimpresionant,spuseAnneMariedinu.Decipleci
iarilarzboi?
Brosnanspusecalm:
Credcacumostragunpuidesomn.Splecmminect
maidevreme.
Enregul,spuseDevlin.
BrosnantrecupelingAnneMariefrsivorbeasc.Dupceel
plec,eavenispremas,nchisefurioasgeamantanuliseaez.
iamspussnuncercisilnchipuialtfeldecteste,spuse
Devlin.
Eacltindincap.
Eschimbat,Liam.Ealtfeldectmateptam.
Fetiodrag,inprimulrndnafostniciodataacumilai
imaginattu.Eroulcruntcaresarepezitfrastapegnduridinspre
trestii,inVietnam,castesalveze,eraunomlafeldeplindedefecte
idesupusgreelilorcanoitoi.Fotografiilepecareleaifcuttun
decursul,anilorartaunumaisuprafaalucrurilor.Astaipericolul
meserieitale.
Nulamnelesniciodatcuadevrat,spuseea.Acummidau
seama.
176
Unreportajbunpentrupaginacentral,spuseDevlin.Iar
aparatuldefotografiatlrsfa.ntotdeaunalaifcutsaratebine.
Elcutrandafiriiluiblestemai,spuseeacuamrciune.stae
ncunlucrupecarenulamnelesniciodat.Sintricumaintrat
elatuncinbiroulcomandantului,lacartierulgeneralalarmateidin
Lisburn,islaiuntrandafirnlocdeobomb,deparcaivreas
spuicBrosnanafostacolo.Jocuridecopii.
Nutiu,spuseDevlin.Probabilcnpartevorbetepoetuldin
el.Uniubitoralaceluibeaugeste,cumispunfrancezii.Daremai
multdeatt.IndieniideesdinAmerica,indieniiSiouxiCheyenne,
aveauovariaiuneinteresantpetemarzboiului.Celmaimareact
devitejiepecarelputeafaceunrzboinicerasseapropieintimpul
btlieiattdemultdeunadversarncitslatingcuunb.
Aceastaeraadevratamsuravitejieiunuiominufaptuldaci
ucideasaunuadversarul.
icrezicastafceaelcutrandafiriilui?Spunea:Priviictde
viteazsnt?".
Nu,spuseDevlincugravitate.Credcceeacespuneaeldefapt
era:Puteamsteucid,darnamfcut6,aacnarfirusnemai
gndim.Sgsimoaltcale".
Nutiu,Liam.
Seridicobosit.
Ecevapreacomplicatpentrumineielelafeldecomplicat.M
ducsmculc.

lsrutpefrunteiiei.
*
nspatelefaadeiauriteaCoasteideAzur,lumeainterlopaNiei
estelafeldeduridenemiloascaaceeaaParisuluisauaMarsiliei.
Barrytiaasta.AdresapecareiodduseRomanovsedovediafi
adresaunuibardenoaptedintrostrdudosnic,nudepartede
port,alcreipatroneraunindividnumitCharlesChabert.
Eraunbrbatscund,carepreasurprinztordecivilizat,cu
mustaicuochelaricurameaurite.Costumuldeculoarenchis
aveaocroialimpecabilieralafeldesobrucantreaga
177
luinfiare.ConiaculluieradeasemeneaexcelentiBarryzmbi
nsemndeapreciere,dupcesorbipuindinel.
For,spuseel.Atitmitrebuie.LegturameadinParisma
asiguratcsnteiomulcelmaipotrivitpentruamajuta.
Chabertconfirmdincap.
Eadevratcamoanumitreputaienacestsens,monsieur.
Cioamenivtrebuie?
Trei.
mpotrivaacioameni?
Doi.
Chabertseartsurprins.
Cudumneavoastrfacpatru.Chiarenevoiedeatia?
Pentruceidoilacaremgndesceu,da.
neleg.Sntattdegrozavi?
Aasarzice.Amnevoiedeeimine,laprimaor.Etreab
numaideodiminea.Vdaudouzecidemiidefranci.
Sarputeasseitrag?
Categoric.Chabertddudincap.
neleg.nacestcaz,preulvafitreizecidemii.Patruzeci,
adugel,casincludionorariulmeu.
Safcut.
Barryzmbiveselintinsemina.
ncceva,eusnteful.Explicailetreabaasta.Namnevoiede
cowboy.
Dar,bineneles,monsieur.Sntoameniimei.Factotcelespun
eu.
Ridictelefonulinteriorispuse:
TrimiteipeJacaud,LeboefiDevillenbiroulmeu.
Parcarfiuntriodecabaret,spuseBarry.
Chiarastaisntntrunfel.Exceleniactoriprofesioniti.S
vmaidauunconiac.
Oclipmaitrziu,seauziobtaienu,uasedeschiseitrei
brbaiintrarunuldupaltul.Rmaserlaperete,ateptnd.n
ciudacostumelorbunedepeei,luiBarryiafostdeajunssseuite

lafeelelorcasideaseamacerauexactceeacecuta.
Snteimulumit,monsieur?
Absolut.
178
Enregul,atuncipoatevejifiamabilspltiiacum.Banii
nainte,aceastaepoliticalacareaderntotdeaunafoartestrict.Viaa
este,laurmaurmelor,ochestiunenesiguritoisntemvulnerabili,
chiaridumneata,prietene,maialescndetiimplicatntroafacere
caasta.
Barry,carevenisepregtit,graieluiRomanov,rseiscoaseun
teancgrosdebancnotedinbuzunarulinterior.
Stiicmiplaci,btrine,zucmiplaci,spuseelincepu
snumeresumacuvenitnbancnotedecteomiedefranci.
*
Devlinsetrezeangeneralnzori,fiindunobiceideanidezile,
daradouazidedimineadormimaimulti,cnddeschiseochii,
descopericeraoptijumtate.Sesculrepede,fcuunduise
mbrc.
Ezitlavedereavesteiantiglon,apoisehotrsoncerceiio
pusepesubcma.ntructaveavreooptkilograme,isimea
greutatea,darisepotriveaperfectinuerapreaincomod.
Cndintrnbuctrie,lgsipeBrosnanstindlamasi
mnendjumrideou.AnneMarie,careeralaplit,sentoarsecu
faaspreel.Artaobosit,cucearcnesubochi,deparcarfidormit
prost.
Aiaprut?Vreiniteou?
Devlincltindincap.
Deanidezilenumnncdimineaa.Darabeaoceacde
ceai.
SeaeznfaaluiBrosnan.
Cumtesimiinaceastfrumoasdiminea?
Cumnusepoatemaibine,spuseBrosnan.Epentruprima
oarcndmisentimplastadupmuliani.
SentinsepestemasiidescheiecmaaluiDevlin,dndla
ivealvesta.
Aveaiunnasturedesfcut.Deceporiasta?
A,mamgnditsoncerc,ispuseDevlin.Artrebuisio
ncerciitu.Eamuzant.
nghiiceaiulpecareiloferiAnneMarieiseridic.
Cndplecm?
Cnddoreti.Cummergem,cumainasaucuavionul?
179
Cumainaosdurezeovenicie.Dar,pedealtparte,sar
puteasfiemaisigur.Trebuiesinemseamadefaata.
Euammurit,spuseBrosnan.Nosseuitenimenilaminecu

atenieifotografiadinziaredeacumaseani.i,nplus,atunci
aveamprulscurt.mipunniteochelaridesoareinamtreab.
Bine,spuseDevlin.Atuncilumavionul.Pregtetete.Eum
repedpnnsatsdauuntelefon.
LuiFerguson?
Poatearedecomunicatcevaimportant.
DacecevadespreBarry,sintdeacord.
DevlinsentoarsespreAnneMarie.
Dacmidaivoie,iauCitroenul.
Eaidducheile.
Unlucrustii,Liam.Cndplecai,plecaifrmine.
neleg.
SeuitlaBrosnancareerapreocupatdemncare.
Cumcrezitucemaibine,fatdrag.
iinuminaosecund,sentoarseiiei.
*
BarryplecdelaNisacuPeugeotul,urmatdeceitreigangsteri
aflaintrunmicrobuzpecareeraimprimatnumeleuneicunoscute
companiielectricedinNisa.naintedeSt.Martintraserintro
parcare.Jacaudseddujosdinmicrobuzideschisecapota,
prefcndusecumbllamotor.Barryintrnsat.Nuerasigurcare
vafiurmtoareamicare.Oricum,nuaveadegndsseducdirect
laferm.Pedrumulacelangust,arfiimediatvzuiurcnddinspre
sat.
Dilemaluiserezolv,ccinmomentulcndoprilingbisericl
vzupeDevlirrlavolanulCitroenului,apoicoborindcasiia
benzindelabenzinriaaflatpuinmaincolopestrad.
BarrycobordinPeugeot,sestrecurnbiseric,lsuapuin
deschisirmaselapnd.
*
Devlinieidelabenzinrie,ntoarsemainaiparcsubun
copac.Coboritraverssprecirciumadevizavi.Tnradeacolo
splaceleasemeseiscaunelepuseafar.
Bundimineaa,monsieur,spuseea.Doriiocafea?
180
Nupuneugurapeporcriaaia,ispuseDevlin,dardacmi
poioferioceacdeceai,miarprindebinedupcedauuntelefon.
Deocamdatfolosetetatatelefonul,facecomandasp
tminallaNisa.Nudureazmult.Potsvaducceaiulntimpce
ateptai.
Decenu?
Devliniaprinseoigariseaezcufaaspresoareledi
mineii.

*
nbisericeralinite,aerulreceerancrcatdemirosul
luminrilorcareplpiauialtmiei;jos,lingaltar,FecioaraMria
preacsedesprindeplutinddinntuneric,cuunzmbetvag,
ncremenitpechip.Nuateptanimenilingconfesional.Loculprea
pustiu,apoiBarryvzuunbiatngenuncheatlingaltar,ruginduse.
Seridic,senchinisendreptspreu.
lcutaipeparoh,monsieur?Nueaici.AplecatlaVence.Avea
doarvreonou,zeceaniiBarryiciufuliprulizmbi.
Nu,urmrescunprieten.IIvezipeomulaceladelacircium?
lvd,monsieur.
tiiceva?spuseBarry.Haisijucmofest.
Ofest,monsieur?
Exact.Teducilaeliispuicpreotulvreasivorbeasc.
Apoi,cndosintreiosmvad,osaibosurpriz.
iscoaseportofeluliextrasedinelohrtiedezecefranci.Biatul
fcuochiimari.
Pentrumine,monsieur?
Barryiovrnbuzunar.
Hai,tergeoiaigrijsnumdaidegol.
Devlinsttealasoarecuochiinchiiinulsimipebiat
apropiindusedectatuncicndacestaltrasedemnec.
Monsieur,spusebiatulsfios.
Cee,fiule?
Preotuldinbiseric,monsieur.
Fcuungestvagcumina.
181
Marugatsvchem.
Preotul?zmbiDevlinbinedispus.Darnulcunosc.Trebuies
fieogreeal.
Nu,monsieur,aartatspredumneavoastr.Aspusdomnulde
lamasisntejisingurulclient.
Devlinseuitnjur.
Aae,eadevrat.Bine,haisvedemcedorete.
ncercstiademinpebiat,daracestasentoarseiolula
fug.Devlinddudinumeri,traversstrada,trecndpelingPeugeot,
iurctreptele.Seopri,precauialuiinstinctiv,rezultatulamuli
anideviaplinderisc,ndemnndulsbageminanbuzunaris
pipiepatulBrowningului.
Dupsoarelestrlucitordeafar,nbisericerantuneric.
Rmaselingu,ateptind,icinevaoptixguitinfrancez.
Aici,monsieurDevlin.
Distinsesutanaiosiluetimaterialinsemiobscuritate.
Ceeste?ntrebelinaint.
UnmesajdinpartealuiJacquesSavary,monsieur.Poftiiaici.

Preotulintrnconfesional,traseperdeauaiDevlinintrin
cealaltdesprituriseaez.Toatpovesteapreaacumfoarte
logic,ccilaurmaurmelorSavaryifiulluierausinguriicaretiau
undeseaflei.
Seauzimicareincealaltdespriturivocearosti:
Aicevademrturisit,fiule?
Ampctuitctsepoatedegrav,printe,eadevrat,darceicu
Savary?
Naredectsputrezeasciniadnceeacemprivete,Liam,
btrne,mpreuncutine.
CeskadinmnadreaptaluiBarryscuipdedouori,gloanele
ptrunserpringrilajuldintreceledoudesprituri,latinserpe
Devlinilizbirdepartealateralaconfesionalului.Ofraciunede
secundseluptsrespire,apoiselsbezntotal.
Barrytraseperdeauaiseuitnjoslatrupulprbuitntrun
col.
Toatedatoriilesntpltite,Liam,spuseelnoapt.
itrasepestecapsutanapecareomprumutasedelavestiar,o
azvrlintrostran,traselalocperdeauapesteDevliniiei.
182
*
SpredeosebiredeDevlin,Brosnaniapusvestadinnailoni
titaniupestecma.Nuartarudeloc.Defapt,sepotriveafoarte
binecublugii.ipusehainadepnziistrecurunuldin
Browningurinbuzunaruldindreapta.Mauserulintrncentur,la
spate,lipitcomoddespinare.
Zmbi,amintinduicDevlinlnvasecumslpun.Lu
revolverulSmithandWessoncueavscurt,lcntrinpalmi
intrnbaie.Gsioroldeleucoplastndulpioruldedeasupra
chiuvetei,rupseobucatdineliiprinsepistoluldeparteadin
interiorapicioruluisting,chiardeasupragleznei,acoperindulapoi
cuoseta.
Cndintrinbuctrie,radioulmergea,darnueraniciurmde
AnneMarie.Ogsistindpeobancafar,insoareledimineii,cu
ochiinchii.Venispreeaiseopri,netiindcesspun.Privindn
jos,vzuCitroenulurcndserpentinele.
VineLiam,spuseel.
Da?
Brosnansesprijinidezid.
Maipictezi?
Da,spuseea.Acumfacnumaiacuarele.Amrenun atlaulei.
Devlinmiaspusodatcoriceprostpoatepictainulei,darc
trebuiesfiipictoradevratcasstpnetiartaacuarelei.
nspatelelui,Citroenulintrncurteieaiineancochii
nchii.

DuteMartin.Hai,dute.
BrosnansentoarsespreCitroen,iarJacaudseaplecnafarpe
geamiipuserevolverulntreochi.FrankBarryseridicdepe
banchetadinspate,deschiseportieracupicioruliieicuCeskan
min.
*
Microbuzultraseincurte.LeboefiDevillecoborr.
Smuitdacenarmat,monsieur?ntrebJacaud.
Credcputemfisigurideasta.
183
JacaudddulaivealBrowninguldinbuzunaruldindreaptaallui
Brosnan.
UndeiLiam?ntrebBrosnan.
Numamirasfieniad.Cindlamvzutultimaoarprea
mortdeabinelea.
AnneMariespuse:
Nu,nusepoate.
Brosnanfcuunpasnainte,ncepndsridiceminile.
Nenorocitule!spuseel.
Jacaudlizbipesterinichicueavapistolului,Brosnanurli
czupeungenunchi.
Acoloielocul,spuseBarry,iifcusemndincapluiJacaud.
Maicautlodat.ntotdeaunaafostuntipmecher.Dincitemi
amintesciplceasivreunulncentur,laspate.
JacaudgsiMauseruliilntinse.
Urit!spuseBarryiilddunapoiluiJacaud.Darcam
demodatpentrumine.Acumhaisneocupmdefat.
AnneMariencercsfug,darLeboefiDevilleonfcar
fiecaredeoparteiotrintirdemain.Brosnaniridicprivirea,
gfind:
Ceaveicuea?
Ostegndetilaastaniad,Martin.
Jacaudspuse:
Oucidem?.
PentruosecundBarryovzuparcpeJennyCrowthercl
tinnduseiczndnfaintimpceglonteleoloveanspate.Spuse
furios:
Nu,snoucidei,firarsfie!Mocupeupersonaldeea.
Scoaseocutieneagrdeplasticdinbuzunar,odeschiseiludin
eaoseringdeunicfolosin,gataumplut.
Martin,numderanjeazdactuiiiideurtluiDevlin,darn
ceoprivetepeprietenata,arfipcatdeea.
AnneMarieipcndaculiptrunseinbra.Dupctevasecunde
seprbuiiBarryompinsepebanchetadinspateaCitroenuluii
aruncopturpesteea.

OsdoarmcaunbebelupinlaParis.
Droguri,spuseBrosnanprintrediniincletai,exactstilultu.
184
Barrysencrunt.
Hai,termin,btrine.Osdoarmcaunbebeluzeceore,apoi
ossetrezeascfrsodoarmcarcapul.
SeurcinCitroenipornimotorul.Jacaudspuse:
Cefacemcuel?
Oficialedejamort,spuseBarry.Decirspunsulcredceste
clar.
Naicurajulsofacitunsui,Frank?spuseBrosnan.Steuii
nochiimeinmomentulcndapeipetrgacisaupoatecpreferis
mntorccuspatele?
JacaudiDevillelinurlapmntintimpceelsempotriveai
Barryrse:
ntotdeaunamaidispreuit,Martin.Nueramlanlimeatai
aCauzeitaleblestemate.Pnlaurmtueticelngenuncheatn
mocirliaavreausmiamintescdetine.Nicimcarnumeriis
teucideunsumi.
Pornimaina.JacaudiDevillelridicarpeBrosnannpicioare
iltraser,inndulfiecaredeoparte,pnIaopron,urmaide
Leboef.lmbrncircubrutalitate,fcndulscadiarin
genunchi.
Leboefsedusencealaltparteaopronuluisexaminezeo
cruveche.
Cerabl!spuseel.
Devilleserezemdeperete,lngu,iJacaudnaintacu
Mauserulinmin.Brosnanseridic,sedusecltinndusespreo
bancvecheaezatlapereteiseprbuidinnou.
Decistaesfritul,spuseel.
Jacaudddudinumeri.
Trebuiasrmiacas,prietene.
Aasarprea.
Brosnanseaplec,gemnddedurereipuseminapepatul
revolveruluiSmithandWessonpecareilfixasecuattagrijin
parteadininteriorapicioruluisting.Gemudinnouiselspeun
genunchi.Jacaudseapropie,lnfcpeBrosnandepriiddu
capulsprespate,exactnclipacndacestaidesprinserevolveruli
dintrosingurmicaretraseninimaluiJacaud.
ForampucturiilaodistanattdemiclsltpeJacaudde
pepicioare,trintindulapoilapmint.naceeaiclip,Brosnanl
mpucpeLeboefnspate,naintecaacestasse
185
poatntoarce,pulveriznduiiraspinriiiizbinduldecru,
cucapulnainte.
Lau,Devilleurla,ncercindsiscoatpistolul,dejaprea
trziu,nmomentulcndpistolulluiBrosnanintispreel.Celdeal

treileaglontealluiBrosnanlnimeriinmijloculfruniiiDevilleczu
pespate,ncurte.
Selstcerea.Brosnanrmaseacolooclip,nemicat,cu
picioareledesfcute,nechilibruperfect,curevolverulpregtit.Era
parcaltom,cutotulaltfiinomeneasc.
Dupoclip,iviiiarmanbuzunariirecuperMauseruli
BrowninguldelaJacaud.ApoisendreptspremotocicletaMontesa,
oddujosdepecric,opornifurioscupiciorul,traversuruind
curteaiolupedrumulspreSt.Martin.

13
Devliniveninfirelaauzuluneivociinsistenteisimindo
mncarelscutura:
Monsieur,aipitceva?
Deschiseochiiivzuunbtrnpreotaplecatasupralui.Se
simeadeparcfuseselovitcupicioareledemaimulteoripetot
corpul.itrecumnapestezonaundeerainimaigsintrogaura
cmii,mplntatnvest,unuldingloaneletraseneldeBarry.
Aibut?ntrebpreotul.
Niciopictur,printe,rspunseDevlinizbutindszm
beasc.Mirosiimirsuflarea.Ocrizdemalarie,attatot.
Malarie?spusepreotuluimit,ntimpceDevlinseridic
aranjnduiprul.
Mammolipsitlatropicecuaninurm.Mmaiapuciacum
cteocriz,ncelemaineateptatelocuri.
Sendreptspreui,descoperindcldoarecndrespir,cnd
ajunseafarserezemdeperete,lacaptulscrii.Brosnanaprupe
motocicletchiarinacelmomentifrnlngCitroenulparcatla
picioarelescrii.
Devlinspuse:
Cumnaibaaajunsstaaici?Eulamlsatsubcopac,lng
circium.
LaluatFrankBarryiavenitcuellaferm.Euamcrezutc
eraitu,Liam.Nealuatefectivprinsurprindere.
ipeminelafel.Atrasdedouorinmineinbisericima
nimeritninim.
187
Devlinscoaseglonteledinvestilinunsus.
Doamne,Martin,ceinvenieminunat!Mafcutsmipierd
unpiccunotina,attatot.Trebuie'slvdmortpenemerniculla.
Maintitrebuieslvdeumort,spuseBrosnan.Aluatope
AnneMarie.
Ceafcut?!Devlinrmaseperplex.
Atuncicumdetealsatnvia?

Brosnaniexplic.Dupcetermin,Devlinspuse:
Decisantorsaici,atransferatopeAnneMarienminalui
iaintinso.Dacstausmgindesc,maieraomaiaicicindmam
dussprebiseric.
imaiaminteticemarcera?
CredcunPeugeot.Omainnchis.
Bine,haidupel.
BrosnansentoarsescoboaretrepteleiDevlinserepezidupel.
Staipuin,Martin.ncotromergem?
LaParis.Cndiafcutinjeciaiaspuscovafacesstea
linititpnlaParis.
Foartebine,darpecedrumaluato?Laoptkilometrideaici,
nsprenord,aidealesntretreidrumuriseparateprinAlpi,spre
Lyon.Sausarputeasoscurtezepeoseauadepecoastcaremerge
delaCanneslaAvignon.idacvreiimaispunctevavariante.
Brosnandducupiciorulnmain,deciud.
Decenaibaaluato?Pentruce?
Otoandemoment.Poatecavrutdoarcatustii,nclipa
ncareeraipemoarte,ceaenminilelui.Caatuncicndsmulgi
aripioareleuneimute.Unsingurlucruesigurntoattreabaasta.
SendreaptspreParisiParisulnseamnRomanov.Dacprindem
unaviondelaNisa,vomajungeacolonaintealui.Eltrebuies
meargpnlacaptcumaina;narencotrofiindcecuAnne
Marie.
Smorcaidreptate,spuseBrosnan.Haisneurnim.
ncnu.
Devlinncercsindreptespinareadureroas.
188
Mairmnededezlegatunmister.DeundenaibaaaflatFrank
Barrycsintemaici?MailasmcinciminuteslsunpeFerguson.
*
ReceptorullridicHarryFox.Ascultoclip,apoisentoarse
spreFerguson:
Devlin,sir.
Dmil.
Fergusonismulsereceptoruldinmin.
PentrunumeleluiDumnezeu,Devlin,peundeaiumblat?
Lasastaacum.PoismiexplicicumareuitFrankBarrys
deadeurmameaialuiBrosnanlafermaluiAnneMariedinSt.
Martin?
Brosnanaispus?ntrebFergusonuimit.Darcredeamce
mort.
Nutrebuiescrezitotcecitetinziare.Darspunemide
Barry.Nemernicultocmaiancercatsmomoare.Acumatersola
PariscuAnneMarieAudin.

Fergusonspuse:
Uitecee,Devlin,eotreabgreudeexplicat.Mtemccineva
deaiciatrncnit.CinevaatransmisinformaiicelordinKGBdela
Londra.
Referitorlamicanoastrafacere?
Mtemcda.Presupuncdetaliileiaufosttransmiselui
RomanovlaParisibinenelescellaalertatpeBarry.
Mulumescfoartemult,spuseDevlin.Aaeficienzicieu.
AasaclditImperiulBritanic.Terogsmscuzi,darosnchid
telefonul.
Dar,Devlin,spuseFergusonzorit,ceaidegndsfaci?
Pinupreaavemdeales,nucrezi?NeducemlaPariss
discutmcucolonelulNikolaiRomanov.
IeidinlocaliseurcinCitroenpeloculdelingofer.
Ceaiaflat?ntrebBrosnan.
LaaeroportuldinNisa,citpoiderepede,spuseDevlin.i
povestescpedrum.
*
BarrypornipedrumulspectaculoscarestrbteaAlpii.La
Grenoble,olupeoseauaspreLyon,oprinduselacivakilo
189
metridelaintersecie,laomicstaiedebenzindelamarginea
oselei,casiumplerezervorul.AnneMariedormealinititpe
banchetadinspate.
Btrnuldelapompadebenzinspuse:
Vdcdoamnasesimtefoartebine.
PturaalunecasedepeeaiBarryntinseminaioinvelitandru.
Da,mergemspreParis.Peundrumaadelung,ecelmaibun
moddeaitrecetimpul.Potsdauuntelefondeladumneata?
Desigur,monsieur.Telefonulenbirou.
Mulumesc,spuseBarry.iarmnendatoratdacmiai
verificauleiul,apaicauciucurile.
lirspunseIrana,dupceformnumrulspecialalluiRomanov
delaambasad.
AiciBarry.Eacolo?
Oclip.
Romanovspuse:
Cumamers?
Nicicseputeamaibine.Poatecostemirecindosi
spuncdomniinchestiunemaierauncamndoiacolo.
Nuzu?zisecalmRomanov.ipresupuncteaiocupatdeei.
Desigur.Sarputeaspunecamncheiatconturile.Aivreo
vestepentrumine?
Da,nlegturcuafacereadecareamdiscutat.Amfost
asiguratcnuvorfiproblemecubanii.Poisncepiaranjamentele

citdecurnddoreti.
Enregul,atunciavreasmiasiguritransportulpromis
chiardisear.Evreoproblem?
Nuvdsfie.
AtuncinevedemlaCroix,pelazece.
Cindbtrnulintrinbirou,Barrypusejosreceptorul.
Qtmcost?
Doicincizeci,monsieur.
Barryiddubaniiimaipusejosohrtiedecincizecidefranci.
Astaipentrutelefon.
Vrog,monsieur,darepreamult,protestbtrinul.
190
Prostii,spuseBarry.Deocamdatmimergbinetreburile.i
vreausmpartnoroculmeucudumneata.
Seinstalalavolanintoarseoclipcapulsseuitelafat.
Dormeaincontinuarelinitit,cutrsturilefeeidestinse,frnicio
cut.Zimbi,omngiepefaiporni.
*
CndsosirlaaeroportuldinNisa,BrosnaniDevlinntmpinar
primulmareobstacol.Oraruldecolrilorindicaamnareatuturor
zborurilorspreParis.
Mducsvdcesantimplat,spuseDevlin.
llspeBrosnanlastanduldeziareiseduselacasadebiletea
agenieiAirFrance,undedoutinerefermectoareiimperturbabile
fceautotposibilulsmpaceocoadntreagdepasagerifurioi.
Cndivenirndul,Devlinspuse:
CesentmpllaParis?
SntpompieriingrevlaaeroportulCharlesdeGaulle.Asta
nseamnctipiidelaOrlyidelaLeBourgetisusindin
solidaritatesindical.
Devlinspuse:
ictosmaiincomediaasta?
Sincersfiu,nutiu.Ultimaoaraduratdouzeciipatrude
ore,darleplacesneinpetoipejratic.tiicume,monsieur.
Da,tiu.
DevlinsentoarseiseduserepedelaBrosnan.
Poatesdurezepnmine.
Siianaiba!spuseBrosnan.Miinearputeafipreatrziu.Va
trebuismergemcumainaistragemtare,astae.
llupeDevlindebrailzorispreintrare,fcnduilocprin
mulime,spreparcare.
*
CroixeraexactaacumseateptaseBarrysfie,unmic

aerodromcuunturndecontrol,douhangareitreigheretedintabl
ondulat,ncareiaveasediulunclubaviatic,conformtblieidela
poart.
191
PorileunuiadinhangareeraudeschiseiafarseaflaunCessna
310.LingeleraparcatunBMWdeculoarenchisinmomentul
cndBarryfrinioprimotorul,auziniteglasuri.RomanoviIrana
Vronskiieirdinhangar,urmaideuntipscundinegricios,in
salopetalb.
Barrycoboridinmainileieiinntimpinare.
Astae?ntrebelartndcucapulspreCessna.
Exact.EcelmaibunpecarelapututgsiDeforgesntrun
timpattdescurt.Elecontrolorulaerodromului.
Amputeamergenbiroulmeusdiscutmasupradestinaiei?
spuseDeforges.
Enregul.
BarrydeschiseportieradinspateaCitroenului,seaplec
nuntru,apoiseridiccuAnneMarienbrae.
Aveipeaiciocanapeasaucevaasemntor?Prietenameamai
doarmenc.
DeforgesiaruncoprivireluiRomanov,ateptindparco
ndrumare,apoiddudinumeri.
Credcda.
Intrnaintealornhangar,urmatdeBarry,ncadratdeRomanov
iIrana.
Astaifataaceea,Audin?Eonebunie!Ceaidegndsfacicu
ea?
Soiaucumine.
AjunseserlaunbiroucupereiidesticliDeforgesmaideschise
oullintrodusentrocmruncareseaflauochiuvetiun
patacoperitcupturicazone.
Puteifolosipatulacesta.
IeiiBarryoaezpeAnneMariepepat.Iranaseaplec
deasupraeiiipuseminapefrunte.
Cndsevatrezi?
Pesteoor.
Darcejocesta,Frank?ntrebRomanov.
Namavutncotro,orioomoramorioluamcumine,inum
ampriceputniciodatslichidezfemei.
Etinebun!
Misamaispus.
Naidestulepecapfrsomaicariipefemeiaastadup
tine?
192
Lasmimiegrijaasta.
BarryiminafarpeelipeIranainchiseua.
Acum,iaspune,cumecuavionul?

Eafar,pepist,rspunseRomanov.
nregul,spuseBarry.DestinaiameaesteLakeDistrict,mai
preciszonadecoast.
Deforgesscotocinsertarulcuhripncegsinceledinurm
ceeacecuta.BarryiplimbdegetulpestecoastaCumberlandului.
AicieRavenglass.Lacjivakilometri,spresud,trebuiesfieo
bazRAF.Da,aicieste.AerodromulTanningley.
Marcajularatcnumaiefolosit,iatraseateniaDeforges.
Eadevrat,darpistaeperfectutilizabil.Amvzuto.Ctfac
pnacolocuCessna?
Vitezaluidecroazierestedeosutaizecidemile,dartotul
depindedevreme.OsminteresezlaOrly.
Intrincellaltbirouiridicreceptorul.Barryiaprinseoigar
ispuse:
Mamgndit,Nikolai,carfifoarteneplcutdacmapomeni
cmateaptcinevaacolo.liimintepetnrulacelacucaremam
ntlnitpecheiuldinMorecambe?
Iranaroifurioas,deschisegurasspunceva,darRomanov
interveni.
Frank,decevorbetiaa?Amncheiatuntrg.Euaccept
condiiiletale.Nuvreausmaiamniciobtaiedecapinicio
piedic.Nuvreaudecitlansatoareaderachete.
Enregul,spuseBarry.Atuncinainiciunmotivden
grijorare.
Deforgessentoarse.
SeanunvnticeracoperitdinspreMareaIrlandei,ceeacear
puteaprovocaploaietorenialminediminea.Sntiansede
cea.nacestecondiii,aziceczborulvadurapatruorei
jumtate.Poatechiarcinci.Veiaveanevoiedeluminicasputei
aterizapeopistcaaceea.
Cndrsaresoarele?
Puinnaintedecinci.
Enordine,atuncipleclamiezulnopii.
193
Maieoproblem,spuseDeforges.Oficial,aveinevoiede
permisiuneadeaprsiFranaitotodatdeaintrainspaiulaerian
englez.
Barryddudincap.
iatuncincotrosoiau?
Deforgesprivihartactevasecunde.
SpreaeroportulRonaldswaydepeinsulaMan.Elanumai
aptezeciicincidekilometridedestinaiafinal,depecoasta
englez.nultimulmomentanunaiipeceidelacontroluldetrafic
alaeroportuluiRonaldswaycviraispreBlackpool.Apoipropuns
vapropiaideTanningleydinspremare,lamaipuindeasesutede
picioarealtitudine.Lanlimeaastanuputeifivzutpeniciun
ecranradar.Desigurcsarputeasvvadcinevacindveiateriza,

darlaoraaceeanucredsfieoamenipeacolo.
Oricumnuconteaz,spuseBarry.Osotergdeacolocitai
zicepete.Hai,acumpregteteplecarea.Euamdedatuntelefon.
DeforgesieiiBarryintrncellaltbirou,nchiseuairidic
receptorul.IranaiRomanovlurmreauprinpereteledesticl.
Eunamncredereinel,Nikolai,spuseea.Teamaipclito
dat.Poateteduceiardenas.
Nupreaamdeales,iubireamea.Trebuiespunminape
lansatoareaderachete.
Castemingiepecretet,steavansezegeneraliste
transferelaMoscova?spuseea.Casfiuabsolutsincer,Nikolai,eu
apreferasrminlaParis.
Elsencrunt,nervos.
Teammaiprevenitsnuvorbetiaa.ntrobunziosoiei
raznaiosvorbetiaainfaacuinutrebuie.
Ofacdingrijpentrutine.
tiu.
Osrutpeobrazcuoafeciuneautentic.
Narerostsmaipierzivremeapeaici,maialesceticu
mainata.ntoarceteacas.
itucefaci?
IIexpediezpeBarrylamiezulnopii,apoivinlatine.
194
Eaistrnsetaremina,iluhainadeblaniplec.Romanov
iaprinseoigar,privindulpeBarrycareeraangajatntro
conversajiecucineva.
*
LaMarshEnd,HenrySaltertocmaivoiassebagenpat,cnd
suntelefonul.Rspunsefrezitare,pentrucatuncicndteocupi
deinmormntriteobinuieticuideeacoameniimorlaoriceor
dinzisaudinnoapte.
HenrySalter.
Tueti,btrne?AiciSinclair.
Saltersimiungolnstomaciitraseunscaunsseaeze.
Cucevpotajuta,domnuleSinclair?ntrebelcuglas
tremurtor.
Cumaumaimerslucruriledupceamplecat?Afostvreo
problem?
Afostmultpoliielavreotreizecidekilometrimaisusdeaici,
spreWastWater.
A,da.Cesaintmplat?
Nimeninuparestie.
Barryrse.
Astaifoartebine,ntradevr.Cndneamdesprit,amspus
cosmntorciaavoiface.tiivechiulaerodromdela

Tanningley?
Da.
Voiaterizaacolocuunavionuor,njurdecincidimineaa.
VinosmieicuLandRoverul.
Daraerodromulacelanumaiefolositdeanidezile,spuse
Salter.
Primeticincimiidelire,banilichizi,pentrupreiosultu
ajutor.Plecdinnoupestedouore.Cezici?
Salterseluptculcomialuinnscutipierdu.
Voifiacolo,domnuleSinclair.
Aigrijsfii,spuseBarryinchisetelefonul.
*
DevliniBrosnanajunserlaParisimediatduporaunsprezece
iseduserdirectlaadresadepebulevardulSt.Germain.
195
ApartamentulluiRomanovseaflalaultimuletajalunuibloc
turn,ocldireluxoasdeooarecaredistincie.
Cefacemdacnueacas?ntrebBrosnan.
Deundestiueu,biete?lateptm.Sauncercmsform
broasca.Vomvedea.
Parcurserculoarulacoperitcuomochetgroasiseopririn
faauiicunumrul13.
Unoralepoartghinion.
Devlinapspesonerie.
Dupunscurtrstimp,uasedeschiselargiIranaVronski
spuse:
Deceaintrziat,iubitule?Credeamc...
Zmbetulisetersedepefa.Brosnanacionarapid,onfacde
falcinnduiguranchiscasnupoatipaiompinsendrt,
inapartament.Devlinnchiseuanurmalui.
BrosnanoaruncpecanapeaiscoaseMauserulcusurdin.
Chestiaastanuscoateunsunet.Dacfacivreoprostie,izbor
creierii.UndeiRomanov?
Iranarespiradinecasivinnfire.
Dutedracului!
Aveapeeaunsplendidcapotdemtaseneagr,caresedesfcu
cindncercsseridice,lsindssevadciorapiinegridemtasei
obucicdinportjartier.Brosnanotrntiiarijos.
Devlinspuse:
Dupcumembrcat,putemspresupunemcdoamnal
ateaptcusiguranpecolonelspicenoriceclip.Nutrebuie
decitslateptm.
Seaeznfaaei,seservicuoigarruseascdintrocutieaflat
pemasioduselanas.
Petardebolevice.Amavutodatunamiccarefumachestiide

astea.PrinsesegustullorntimpulCampanieideIarn,darastaa
fostnaintedeatenatetu.tiicumvacinesint?
Arifoartebinenpoze,spuseeacalm.
iamiculmeu?
DomnulBrosnanparefoartesntospentruunmort.
CeeaceeraomaregreealiDevlinseagimediatdeea.
Deciorilaivzut,oriailuatlegturacuFrankBarry.
Ealsgetacuprivirea,furioaspeeansifiindcfuseseattde
fraier.
196
Cevreidelamine?ntrebea.
Pentrunceput,oceacbundeceainarstrica,iispuseLiam
Devlin.
*
AnneMariedeschiseochii,sentinseirmasenpat,privindin
sussprebeculdedeasupracapului.Minteaiieragoalisentreba
undenaibaseaflapoiiamintidebrbaiidelaferm,deMartin
czutingenunchi.SeridicncapuloaselorilvzupeBarrystind
lacptiiulpatului,uitnduselaea.Erauimitordecalm,navea
dureridecap,nicibuimcealadedupsomn.
Undesntem?ntrebea.
PeunmicaerodromlingParis.
Peotav,lingel,segseauunibriccucafeaidouceti.
Umpluunadineleiiontinse.
Beaasta.
Eaezit,elzmbiiluonghiitur.
Mulumit?
EaluceacatocmaicnduasedeschiseiintrRomanov.
Gatadeplecareoricnddoreti,Frank.Deforgesapornit
motoarele.
AruncoprivirespreAnneMarie.
Maimergecutine?
Barryoprivintrebtor.
Amdeales?
ElrseisentoarsespreRomanov.
Merge.
Romanovddudinumeriiiei.AnneMariespuse:
Amvoiesntrebcareedestinaia?
LakeDistrict,nAnglia.Osiplac.Efoartefrumosnacest
anotimp.Peurm,daceticuminte,mergemnIrlanda.Dacte
porifrumos,acoloidaudrumul.
.Astaiogenerozitateneateptat.Atuncidecemmaiieicu
tine?
Cndajungismcunoti,iidaiseamacsintbunlasufleti,
nplus,nIrlandavoifinsiguran.Nicienglezii,nicifrancezii,nici

nimenialtcinevanumpoateextrda.Eusntcriminalpolitic,ceeace
eoprofesiunefoarteutilnuneleocazii.
197
Guvernuluiirlandeznosiplac,darodatajuniacolopois
zbiericitpofteti,ctotnuschimbisituaia.
Eastteantins,rezematntrunbra,uitnduselael.
ChiarlaiucispeLiam?
Da,spuseel.nbisericadinSt.Martin.
ipeBrosnan?
ntreeiselstcerea.
Decenuipemine?
Elspuse:
Amiculcareatrecutpeaiciacumunminutedeprerecar
trebui.
idecenofaci?
Toiavemcteoslbiciune,dragamea,chiariunticlosca
mine.Eunuucidfemei.
ovi,amintinduideJennyCrowther.
noricecaz,nuintenionat.
neleg,spuseea.Nuintenionat.Astaentradevromare
mngiere.
Barryseridic,iscoaseCeska,lncarc,apoipusepiedicail
vrlalocnbuzunar.
Tuhotrti.
Ceeacensemnacnaredeales,dupcumbinetiauamndoi.
Pentrunimicnlumenavreaspierdoasemeneaocazie.
AnneMarieseridicnpicioare.
Qndplecm?
Splendid,spuseBarry.tiamcosfiinelegtoare.Gndete
tenumaicereportajaiputeascoatedinasta.Acumntindemiinile.
Scoaseoperechedectueiileprinselancheieturiledela
ambelemini,nfa.
Lumeaastaeplindecapcaneivreausmasigurtcitmai
bine.
Deocamdat,singurullucrusigurestecncnumaiucis,
domnuleBarry,spuseAnneMarie.
O,voi,necredincioilor!
Deschiseuaiompinseuorafar.
198
*
naerulumedselsaseoceadeasideiDeforgesaprinsese
luminiledeaterizarenusevedeapnlacaptulpistei.Romanov
urmricumavionulsentoarceiseoprete.CndBarryacceler,
avionulncepusrulezenainte,umplindnoapteacuuruitul
motoarelor.ncepussenaleiimediatlnghiiceaa.

Deforgestraversdinsprehangar,ntorcndcapulcasaud
btaiasurdamotoarelor,ntimpceBarryncepeasseridice.
Sepricepe?
O,da,spuseRomanov.Astaefratecudracu'.Noaptebun,
Deforges.
Sentoarseisendreptspremain.
*
Barryurcpinla600depicioareioluperutatransmisde
turnuldecontroldinOrly,carelntorceasprecoastaCanalului
Mnecii.Comutpepilotulautomat,viraiiscoasectile,
agnduledegt.
AnneMarieedeanmijloculavionului,cucenturalegaticu
minileprinseinctuenfaaei.
Patruoreijumtate,celmultcinci.Dacetinelegtoareai
sstaicomod,dacnu,osstaifoarteincomod.Tuhotrti.
Eairidicncheieturileminilorfruncuvnt,iarelscoase
cheiaiidesfcuctuele.
Etifatcuminte,spuseel.Aicafea,sandviuriichiaridou
sticledejumtatecubutur,incutiadelapicioareletale.Servete
te.
Sentoarse,deconectpilotulautomatipreludinnoucomanda.
*
Sefcusedousprezeceijumtatenoaptea,cndRomanovajunse
laapartamentuldinbulevardulSt.Germain.Eraobositizgribulit,
darsimeaomareplceretiinduseateptatdeIrana.iscoase
cheia,deschiseuaiIranastrignrus:
Fugi,Nikolai!
199
Romanovsepomeniprivinddreptneavaunuipistol.Apoi
Brosnanlnfacdeguler,nchiseuacupiciorulilmpinsein
living.
Iranaedeapecanapea,iarDevlinstteainpicioarenspateleei.
RomanovlpriviuluitintimpceBrosnanlpercheziionacu
dexteritate,gsindinbuzunarulluiunWaltherPPKpecareillu.
Devlinspuse:
Parisurprins,coloneleRomanov,iefiresc,devremecetii
cinesntem.
Romanovncercsbraveze.
Nutiucevreiiinoricecaznutiucinesntei.Dacvrei
bani,gsiivreopatrumiidefrancinportofelulmeu.
Poisipstrezi,spuseDevlin,Prietenadumitalesadatdeja
degol.Afostsurprinssnevad,tiindunepeamndoimori.Asta
nupoatesnsemnedectunsingurlucru.AivorbitcuFrankBarry

sauaivetidelael.Undee?
Romanovluoigarruseascdincutiadepemsu.
Doarnuvateptaisvrspund.
Cndafostvzutultimaoar,eransoitdeoprietendea
noastr,odoamncunumeledeAnneMarieAudin.Sntemfoarte
ngrijoraipentruea,colonele,spuseDevlin.Amergechiarpnacolo
nctaspunecamiculmeupecarelveziaiciefoartetulburatde
toatpovesteaastaiel,cndsenfurie,etotalimprevizibil.
Romanovaruncopriviresprefaadur,nendurtoarealui
Brosnan.
Nupotfacenimic.nprivinaasta.
Brosnandeschisegeamuriledelateras.SeapropiedeRomanov
ilizbicudegetelentinsesubstern.Rusulseprvlipegenunchi.
Brosnanspuse:
Puinmipascineeti.Nicimcarnumipasdeceparteeti.
Numintereseazdecitsosalvezpefat.Ailadispoziieunminut
unminutcasncepisvorbeti.Dacnu,tearuncdepebalconi,
dupsocotealamea,credcsintempelaetajulalcincisprezecelea.
Iranaipincercsseridice.Brosnanompinsenapoij
canapeaiispuseluiDevlin.
200
Aigrijsstealinitit.
itraseluiRomanovunutnfund,expediinduldreptspre
teras.IranairidicprivireaspreDevlinispusedisperat:
Opretel!PentrunumeleluiDumnezeu,opretel!Vspuneu
totcevreisaflai.
Romanovsersucipejumtatespreeadinpoziiancareera,n
patrulabe,cltinnddincap,iBrosnanitraseunutnpicioare,
fcndulscad,lapucdeguleriltrsprefereastradeschis.
Nu,lasl,terog!
IranaseagdehainaluiDevlin.
Vreautotadevrul.Totul.
Promit.
lchempeBrosnan.
Enregul,Martin,dulpebietulomnbaiessespele.
*
Romanovstteanfaachiuveteistudiinduifaanoglind.
Nasulisngerailtamponauorcuocrp.
Jocidur,domnuleBrosnan.
Daramers,nu?
O,da,spuseRomanov.Vecheaschem.Unulerezonabil,
cellalteru.Nudgreniciodat.Amfolositoieudemulteori.
Oft.NumaibiataIrananutiaasta.
Dacvreistiiprereamea,Irananutiedectcteiubete.
Da,spuseRomanovgrav.Aasarprea.

UasedeschiseiDevlinspuse:
Acumpoiiei.
IranaseridicnpicioareialergnbraeleluiRomanov.
Iartm,Nikolai,darnafisuportatstevducis.
Nuinimic.
ineteziprulcumna.
Defapt,sntchiarmgulit.
DevlinsentoarsespreBrosnan.
AdecolatlamiezulnopiidepeunmicaerodromdelngParis
ialuatocuelpeAnneMarie.AvionuleunCessna310.
Careidestinaia?
201
LakeDistrict,nAnglia.Osiexplicmaitrziu.Supra
vegheaziintimpcelsunpeJeanPaul.DedataastanupeFer
guson.
Brosnanzmbi.
Cerostareslmaisicii?AcumnumaietreabaluiFerguson.
*
nMarsilia,laMaisond'Or",JeanPaulSavarynumrancasrile
seriidelacazino,cuajutoruladministratoruluibaruluii,cndsun
telefonul,acestaridicreceptorul.Ascult,apoiilntinseluiJean
Paul.
Pentrudumneata,efule.UnanumemonsieurDevlin.
JeanPaulluimediatreceptorul.
Savarylatelefon.
Cumsesimtetatltu?
FaceplajnAlgeria.DartuicuMartin?
Lucrurilearputeamergeimairupeicipecolo,deim
ndoiesc.Aipromisorice,oricnd.
iamvorbitserios.Cevtrebuie?
SntemlaParis.Netrebuieunavionuoriunpilotcaresnu
punntrebriisnelasepeunaerodromscosdinuzdinLake
District,inAnglia.
Cndvreisplecai?
Chiaracum.
Dminumrulvostrudetelefon.Vsun.
Sepoatearanja?
Prietene,Mafiacorsicanpoatearanjaorice,exceptndpoate
preedinia.
JeanPaulpusejosreceptorul,luomicagendneagrdintrun
sertaralbirouluiicutnea.Ridicdinnoureceptoruliformun
numrdelaParis.
*

Sprijinitdefereastrifumndoigar,Devlinspuse:
Mamgnditlatoattreabaasta,colonele,imiseparemiec
Barryiacambtutjocdedumneata.
Da,spuseRomanovcuuntonneutru.nclinsfiudeacordcu
dumneata.Darundeneduceconversaiaasta?
202
Credeamcacestlucruesteevident.Iaipromisdoumilioane
casieinprimirelansatoareaderachetenIrlanda.Dincteam
neleseudeladoamnacarealsatsiscapectevainformaii,
germaniinupreavorslepermitaliailorloramericanisarunceo
privirelaaceastnouarm,attdeminunat.Dealtfeleifiresc,
ntrucitdelaovremeintreeinuexistsentimentepreacordiale.
Romanovspuseprecaut:
Undevreisbai?
Navreasistricseara,dardacFrankBarrypoates
scoatdeladumneatadoumilioane,mgndescceposibilcaCIA
sideacinci.Saucrezicexagerez?
RomanovedeaholbnduselaeliIranalapucdebra.
Teamprevenit,spuseea.iamspuscefeldeomeste.
Presupuneri.
SuntelefonuliDevlinridicreceptorul.Ascultctevaclipe,apoi
spuse:
SideaDumnezeusntate,JeanPaul.
SentoarsespreBrosnan.
Unmicaerodromcamlajumtatedeceasdemerscumaina
delaParis,napropieredeBrieComteRobert.
tiuundee,spuseBrosnan.
Romanovspuse:
Vreiscontinuaiurmrireacuavionul?Ridicdinumeri.E
preatrziu,amice.Barryvaaveaunavansdecelpuindouceasuri
fadevoi.
Vomvedea,ispuseDevlin.
Brosnanspuse:
Cefacemcutiadoi?
Entradevroproblem.
Devlinseuitdesuslaei,cuminilenbuzunar.
Bnuiesccaifinstareslsunipetipulla,Salter,isl
puislavertizezepeBarrycsntempedrum,ignorindtotceiam
zis?
Romanovnurspunse,darprivirealuispuneatotul.
Aamamgnditieu.Martin,duteicautosfoarin
buctrie.
203
Brosnanieiisentoarsecuunghemdesfoariofrnghiede
rufe.
Enregul.
DevlinsentoarsespreIrana:

Cndvinefemeiadeserviciu?Laapte,laopt?
Earspunseautomat:
Laapteijumtate.
Enordine,deciosvgseascrepede,petinentrun
dormitor,peelincellalt.
Romanovnuputeafacealtcevadectssesupun,inciteva
minuteeralegatzdravn,cuminilelaspateiglezneleprinsede
ncheieturileminilor.Brosnanipuseunclunguriaezculcat
peoparte.
Spercnuepreaincomod.
RomanovlsgetcuprivireaiBrosnanlsalutnbatjtcur,
iei,traseuaiapoioncuieexactnmomentulcndvlinaprudin
cealaltcamer.
Enregul,spuseDevlin.Haisontindem.
iieirrepede.
*
CeaasendesiseiplouatorenialcndajunserlaBrieComte
Robert.Gsiraerodromulfrniciodificultate,latreikilometrin
cellaltcaptaloraului.
Poriledingarduldesrmeraulargdeschise.Loculeraaproape
totalcufundatnbezniBrosnanvzunluminafarurilor
Citroenuluibetonulcrpatiiarbacarecrescusenaltdeambele
prialepistei.Princeaseprofilaupatruhangareiarsus,pezid,
fuseseraprinsedoulmpi.Ploaiacdeafrncetarenluminalor.
Omicusedeschisentrunuidinhangareiaprusilueta
unuiom.
DomnulDevlin?strigelnenglez,dupceBrosnanopri
motorul.
Devlincoborprimuldinmain.
Eusnt.
Intrai.
204
Hangaruleraslabluminat,doardedoubecuri.Erauacolotrei
avioane.UnvechiDakota,unBeaveriunNavajoChieftain.
BarneyGraham.
Celcarelentinseminaeraunbrbatscund,vnjos,cuochi
albatrisplcii.PurtaoscurtdepilotIrving"dinceldealdoilea
rzboimondialicizmedepiele.
AivetidelaSavary?
Desigur.tiucvreisajungeinLakeDistrict.Poftiinbirou.
lurmarizrirmaimultehriterestreideaviaientinsepe
birou.
Onoaptempuitpentruotreabmpuit.
Vreisspuicnuetidispussofaci?spuseBrosnan.Graham
rse.
NupoisspuinuMafieicorsicane.Sntproprietariiacestui

loc.Eisntpiineameacuunt,plusomarecantitatedegem.Acum,ia
spunei,undeanumevreisaterizai?
LaovechebazRAFdintimpulrzboiului,lasuddeunloc
numitRavenglass.AerodromulTanningley.
Euninutneprielniczborurilor,spuseGraham.Unprietende
almeusaizbitacolodevrfulunuimunte,cuunbombardier
Lancaster,npatruzeciitrei.Nasupravieuitdecttrgtoruldin
spateisaalescuambelepicioarerupte.
ntimpcevorbea,seduselahart.
Uiteaicieste.Numaiestefolosit.
Separecpistaesteperfectutilizabil,spuseDevlin.Omulpe
carelurmrimcunoatebinelocul.Chiaracumzboarntracolo.A
decolatlamiezulnopii.
Cuceavion?
UnCessna310.
Astanoapteevntdinfa,spuseGraham.Amverificat
prognoza.ntrunavioncala,ireducevitezapnlaosutpa
truzeci.Credcosajungacolopelapatruijumtate.Poatechiar
cinci,ceeacearfitocmaibine.Selumineazipoisvezi,iarpeun
cmpcaacela,frposibilititehnice,nusepoateghidalaaterizare
dectvizual,deciarenevoiedelumin.
mpturihrile.
205
Cainoi,dealtfel.
Devlinseuitlaceasivzuceraoradou.
Deciareunavansdedouorefadenoi.
Grahamcltindincap.
AvionulmeuNavajopoatezburacuosutdemilelaormai
iuteinicin^osnederanjezelafeldemultvntuldinfa.Credc
putemajungentreiore.
Deciaterizmlacinci.
BrosnansentoarsespreDevlin.
Chiarnfundullui,aachaideisnemicm.
Staisvmaiexplicunsingurlucrunaintedeapleca,spuse
Graham.Amnevoiedeodestinaiecaresifacfericiipeceidela
controluldetrafic.AmanunatdejalaOrlycefectuezunzborde
urgenlaGlasgowcasridicuntransportdesngenecesarazidup
amiazpentruooperaielaParis.
Snge?spuseBrosnan.
Da,ogruprar.Cunotichestiileastea.Euntrucpecarel
folosimuneoricndavemnevoiesefectumcteunzborunpicmai
ieitdincomun.JeanPaulaaranjatdejaprintelefoncuuncontact
dealluidinGlasgow,dupceavorbitcudumneata,deciamo
justificarelegalpentruacestzbor.
iundeintrmnoinaciune?
LakeDistrictestechiarperutinuintrinspaiulaerian
controlat.Lamomentulpotrivit,coborrapid,voisrii,iareudecolez

dinnouiinpumniisnuneobservenimenipevreunecranradar.
Laoraaceea,nzori,nupreasntanse.
idacsint?
Gsesceuceva.
Grahamzimbi.
MiamluatbrevetuldepilotnRAF,nomienousutetreizeci
inou,domnule.Facmeseriaastademulttimp.Nupreamaiauce
smnvee.Dacdeclarcamavutproblemecuinstrumentele,nau
niciodovadcnafostaa.Oricum,haideispornim.
DeschiseruilehangaruluiiDevlinicuBrosnanseurcarn
Navajo.Eradestuldespaiosnuntru,culocuripentruzece
persoane.Grahamseurcdupeiiridicscria,inchizndua.
Namcareperdecitluminiledepearipi,spuseel.Peceaaasta
decolareaosfiemaineplcutcadeobicei.Dacsuferiiderude
nlime,nchideiochii.
206
MotoarelesetrezirlaviaiarDevliniBrosnanilegar
centurile,intimpceelrulpepist,ajunselacaptuleiintoarsen
vnt.
tiicumsespunenteatru,Martin?spuseDevlin.Aduce
ghinionsiurezicuivabaft.
Mulumescfoartemult,ispuseBrosnan.Esteexactcemi
trebuia.
Dupcareintrarincea,Grahammanevrndncetmana
pentruastabilicorectmomentulnlrii,refuzndssacrificedin
puterepentruactiganlime,trgndapoibruscmanapnceo
simiinstomac,atuncicndinstinctullanuncebineceface.
La800depicioarealtitudineieirdincea;Grahamcrescu
presiuneapepalonierindreaptaincepusvirezespretribord.
*
AnneMariedormeademulttimpicndsetrezizriprimeleraze
deluminalezorilorbrzdndcerul.Foartedeparte,nstnga,Insula
Manapreacaoumbrlaorizont.Observpealtimetruczburaula
2000depicioarealtitudine.Cindprivinjos,vzudedesubtmarea,o
ntinderepustie.
AuziglasulluiBarrycarevorbeanmicrofon,acoperinduruitul
celordoumotoare.
Ronaldsway.AiciGolpheAlphaYankeeFoxtrot.Schimbcursul
spreBlackpool.
Urmopauz,apoispuse:
Nuamnicioproblem,edoaroschimbaredeplan.ncheiat
mesajul.
Comutpepilotulautomatisentoarsespreea,cuctuelentr
omin.
Astanupentructecredattdeproastnctsfaciuntrboi

dincareammuriamindoi,darosmsimtmaibinedacilepunla
loc.
Eanicimcarnusempotrivi,navearost,aacioferi
ncheieturileminilorpentruaisepunectuele.
Eticuminte,rnjiel.Instaleaztebinepescaunidistracie
plcut.Acumurmeazparteaceamaipalpitant.
Preludinnoucomandaicoborfoarterepede.

14
PlecndcumainalaaerodromulTanningley,HenrySalterluase
cuel,prevztor,ofoarfecdedoisprezeceoiipentrusrm.Tie
destuldeuorcuealanulruginitprinsculactlapoartaprincipal,
seurcnapoinLandRoveriptrunsecumainanuntru.
Nuvizitaseloculdeanidezileipestetotsevedeausemnede
paragin.Iarbacrescusechiariprintrecrpturiledinvecheapist,
iaracoperiurileadoudintrehangareerauczutenuntru.
Celdealtreileapreaafintrostareacceptabil.Maiaveanc
peelinscripiadecolorat,cuvopseaalb,AeroclubulTanningley".
Cupuinefortreuismpinguileiseaventurnuntru.Dari
aiciploaiapicurapringuriledinacoperi.Erafrigideprimant,
ncepusdrdieiiridicguleruldelahain.Auziapoin
deprtareavionulialergafar.
*
Cessnaaprudinspremarelaoaltitudinefoartemic,senclin
spretribordiselsnjoslacaptulcellaltalpistei.Salteralerg
spreelfluturnddinbrae,iCessnavirindirecialuiirulpnn
interiorulhangarului,uruitulcelordoumotoarealesaleumplnd
aerul.Barryoprimotoarele,deschiseuaicoborpearip.
DomnuleSinclair!spuseSaltercuglaspierit.
Barrysentinsenuntrulavionului,otraseafarpeAnneMarie
ioajutscoboarepepmnt.Salterocercetcuprivirea,observind
ngrozitctuele.
208
Enregul,haisolumdinloc.
BarryoalergpeAnneMariepnlaLandRover,ompinsepe
banchetadinspate,seaezpeloculoferuluiipornimaina,dup
ceurciSalterpescaunuldealturi.
Darundemergem?
LaMarsh.Spercvasuldumitale,Kathleeneancorattotacolo,
ngolf.
Desigur.Saltererauluit.
Darnuneleg.

Osnelegi,spuseBarryiieiprinporileprincipale.
Stai,ispuseSalter.Maibinesleinchidcasnuobserve
cinevacsntdeschiseissentrebecesentmpl.
BarryopriiSaltersedusenapoilapori.Cndreveni,seopri
puinlingLandRover,cucapulntors,ascultnd.Barryspuse
nerbdtor:
Ceeste?
Misaprutcamauzitncunavion.Credcmamnelat.
Hai,urc,omule,pentrunumeleluiDumnezeu!Namvremede
pierdut,spuseBarryexasperatiporninaintecaSallersapuces
nchidportiera.
*
ZgomotulpecarelauziseSaltereraprodusdeprimancercarede
apropiereaavionuluiNavajo,darvremeasenrutisedejaattde
multnctplafonulcoborsepnlaoptsutedepicioareiBarney
Grahamsentoarseiaris.premare.
Epreariscantsintrmorbete.Osneciocnimdemunte
naintedeanedumiricesentmpl.
Trebuiesnepuijos,ntrunfelsaualtul,esteabsolutnecesar,
spuseBrosnan.
Poatevreissrii?Grahamnjurnoapt.Bine,osncerc
dinspremare.
Virspremare,nclinavionul,coborifoartejosiiniafardin
cealacincisutedepicioare,zrindmuntelevenindulen
ntmpinare.
209
Devlinvzuprimulpistaihangarelelactevasutedemetrispre
tribord,prinploaianendurtoare.Grahamcoborrapidiatitdejos,
nctinclinndinultimaclipavionul,chiarnaintedeaateriza,vrful
aripiidelatriborderalanumaiasepicioarenlimefadepmnt.
Avionulsltgreoiisendreptsprehangare.
Afar,urlGraham.Acum!
Ieidincarlingicoboriscrianctevasecunde.Brosnancobor
iDevlinvenidupelattderepedeinctsempiediciczu.Scria
seridicinurmalorintimpcefugeaudincalealui,avionulrul
sprecellaltcaptalpistei,seoprioclip,apoininainteuruindi
decol.
nctevaclipeintrasedejanceainumairmasedineldect
unzgomotcaresepierdeandeprtare.
Devlinspuse:
Sspermcamreuit.Cnamgreit.
Brosnanajunsesedejalauantredeschisahangarului,otrase
laoparteperotie,dndlaivealavionulCessna.
stae.AcumundeofiBarry?
Credcastaosnepoatspuneindividulacela,Salter,darin

cazcBarryaredegindsmaifoloseascdrciaasta,haisne
asigurmcnosmaipoat.
DevlinscoaseunBrowningdinbuzunar,ochicalmitrasen
toatepneurile,pernd.Cessnasezgliuorntimpcepneurilese
dezumflau.
Gata,spuseBrosnan.Acumhaisontindem,Liam.Conform
hrii,sintcircaoptkilometripnlaMarshEnd.
Darnoroculeradepartealor,ccidupcinciminutedemerspe
oseauaprincipal,ocamionetcubidoanedelapteidepiiopri
nfaalor.
Omulcarescoasecapulpegeampreadestuldevioi,deieraatit
dedevreme.Eranebrbieritipesubmantauavechedeploaieise
vedeabluzadelapijama.
Aipitceva?
Ampit,azinoapte,spuseDevlincalm.Amtrecutpestedeal
dincealaltvaleinisastricatmaina.
LaWastWater?
Exact.Credcammersvreonoukilometripejos.
Bacredcvreodoisprezece.iundevreisajungei?
210
tiiundestdomnulSalter?
Trecnfiecarezipelingcasalui.Dacntracolomergei,
urcaivinspateivduceu.
Mulumesc,spuseDevlin.Putemssunmdeacololaatelierul
dinlocalitate.
Seurcarnspateiseaezarpevinentrebidoaneledelapte.
Brosnanspuse:
Nutepierziniciodatcufirea,nu?
Devlinrnji.
Totceaidefcutestestrietiaacumtrebuie.
*
Barrystrbtucumainadrumulcemrgineagolfulifrnla
captulpontonului.Kathleenateptaacolotcut,nploaie,iarceaa
nvluiamlatinantrocuverturcenuie.OajutpeAnneMaries
coboareiocondusedealungulpontonului,inndodecot.
Saltervenirepedenurmalor.
Darceaveidegndsfacei,domnuleSinclair?
BarryoajutpeAnneMariestreacpesteparapet.
Amdegndsrecuperezunobiectcaremiaparine,domnule
Salter,inacestscopamnevoiedevasuldumitale.Dupaceea,i
ncasezicelecincimiidelire,neducinapoilaaerodromulTanningley
ieumivoiluazborul,topindumnaceastdimineacenuie,ca
unduhcaresedespartedelume.Sntsigurcveirsuflauurat.
Salterrmasepeponton,uitnduselaelprostete.
Darnuputemporni..

Decenu?
Barrysencrunt.
UltimadatcndamfostaicimiaispuscnavaKathleene
ntotdeaunapregtitsporneascnlarg.
Cheiadecontact,spuseSalter.Nupotpornimotoarelefrea
icheiaeacaslamine.
Barrynjur.
Atunciduteiiao,idiotule,ictmairepede!
Saltersentoarse,strbtuzoritpontonuliseurcnLand
Rover.BarryompinsepeAnneMariepepunteiobgntimonerie.
211
Cumiplacepnacum?
Zimbetulluierarigid,ochiiiscnteiaudenerbdareicndi
aprinseoigar,minileitremurar.
Aigrij,spuseAnneMarie,ncepstelasenervii.
Pemine?
Rsesurescitat.
Poatelasfintu'ateapt.
Trasenjosclapetadesubtablouldebord.MitralieraSterlingi
revolverulSmithandWessoneraulalocullor.Oridiclalociea
spuse:
'BietulSalter,soarta!uiepecetluit!
tiu,spuseel.Darnumiplaceslasotreabneterminat.De
cesabgat?
Oddulaoparte,ridicuorcapaculbancheteiiscotoci
nuntrupncegsiservieta.Odeschise,verificdacbaniimai
erauacoloionchiselaloc.
Bugetulderzboi?spuseea.
Camaaceva.
Ieinuatimonerieiitrasecuurechea.
Vinoncoace,spuseelblind.
Poatenusemaintoarce.
Nufiproast.
tiueu?Preafoartenspimntat.
Elsentoarseioprivi,zmbetuldepefaisestinse,apoio
nfacdebra,trgndoafardintimonerie,ngoanpepunteipe
scaracecoborapnlasalon.Ompinsenuntru,ncuieuaise
ntoarsepepunte,sripesteparapetiolulafugpeponton.
*
Camionetaculaptesendeprt,pierzndusencea;Devlini
Brosnansentoarsercufaaspreplcuaauriedelingpoart.
HenrySalterPompefunebre.Locdeveciicrematoriu",citi
Devlin.Foarteatrgtor.Haisvedemdaceacas.
Casapreancremenit,caicumiarfiateptat,tcutnploaia
dimineii,iareioluarspreparteadinspate,ascunznduseprintre

tufelederododendroni.Seoprir,avindnfaalorcurteaiuadela
oprondeschis.Seauziapropiinduseunvehicul.
212
LandRoverulcotincurte,mersepuiniseopri.Saltercobori
intrprinspate.
Credcstaeomulnostru,optiDevlin.Arecevadecadavrun
nfiare,nucrezi?
*
Salternueradelocmulumit.Toatafacereaastamiroseaurti
Sinclairlnfricoa.Dar,pedealtparte,nupreaaveadeales.
ntinsemnadupcheiadecontactagatpepanoulpentrucheide
deasuprafrigideruluiinclipaaceeauaseddudeperetenspatele
lui.naintedeaidaseamaceseintmpl,setreziintuitpemas,
cumnaluiBrosnanncletatdegtulluiicueavaunuiMauser
lipitdetmpl.
Salternumaifuseseniciodatattdenspimintat.
Vrog,nu!biguiel.
Devlinspuse:
PresupuncetiHenrySalter.
Da,spuseSalteriBrosnaniddudrumul.
UndeeFranicBarry?
Salterspuse:
ErankBarry?Darnucunoscpenimenicunumelesta.
Brosnanlnfacdinnou.
LailuatcumainadelaaerodromulTanningleyacumo
jumtatedeor.
PeomulacelalchemaSinclair,MauriceSinclair.
neleg,spuseDevlin.ieransoitdeofemeietnr?
Da.Cndadatojosdinavion,aveactuelamini.
iundesntacum?
Mailavale,spremlatini,penavamea,Kathleen.Matrimis
siaduccheiadecontactuitai.
ArtcheiapecareoaveanmnadreaptiBrosnanspuse:
Amsoiaueu.
Devlinntreb:
Amaifostpeaici?
Da.Acumctevazile.
Casialansatoareaderachete?
Saltererauluit.
Nutiupentruceavenitaici.Amfostpltitcasiangajez
niteoameni.Austataicidouzile,peurmauplecat.
213
Attatiu.
EralimpedecspuneaadevruliDevlinddudincap.
Cumajungemlavasuldumitale?

Faceilastingpeoseauaprincipal.ndreaptaosvedeiun
indicatorpecarescrieGolfulMarshEnd.Kathleenesteancoratla
pontonuldingolf.Noputeiconfunda.Esinguranavdeacolo.
Devlinntinsemna,rupsefrnghiaderufededeasuprachiuvetei
iioaruncluiBrosnan.
Hai,leagl,Martin.
Iei,seurcnLandRoverpeloculdelngoferiiscoase
Browningul.Scoasencrctorul,mpinsegloaneleunulcteunulcu
unghiadeladegetulmareilreincrccumultgrij.Cndtocmai
termina,Brosnanieipeuadelabuctrieiseaezlavolan.
SentoarsespreDevlin,palidlafa.
Nuuita,Liam,cealmeu.
Devlinspuse:
Japoneziicredcrzbunareaesteopurificare,darpersonalm
ndoiesc.
Selspespeteazascaunului,cuBrowningulpegenunchi,i
Brosnanporni.
*
Scurtndpringrdin,FrankBarryvzuprintrecopacicLand
Roverulmaierancncurteiseopri.CejocfceaSalter?Poatec
fataavusesedreptatepnlaurm..Cindsicontinuedrumul,l
vzupeLiamDevlinieinddincasitraversndcurtea.
ivenidininstinctsstrigelastafiecasosperieisoalunge,
dar,ciudat,defaptelsesimeabruscsperiat.Senjurpeelnsui.
Doarnuerauncretinsuperstiios.iapoilvzupeMartinBrosnan
ieindpeuabuctriei,ocolindLandRoverulpnncealaltparte
idisprinddinvedere.Oadouastafie?Simindctremur,ncerc
sirecapetecurajulcntrindnmnpistoluldinbuzunar.Decte
oritrebuiesuciziunom?
*
CndBarryajunselaponton,gfiinddupefortulfcut,eradin
noustpnpeel.FaptulcDevliniBrosnanerauncin
214
viaeraorealitate.Oriceexplicaieasituaieieradeocamdat
preapuinimportant.
Alergdealungulpontonuluiiseoprisasculte.LandRoverul
seapropiadejaprinceaifrblestemataaiadecheiedecontact
nuputeasurneascvasulnoricecaz,nucuajutorulmotorului.
Azvrliodgoanelelaprovailapupa,mpinsectputudetare
proptindusenparapetisrinmomentulcnddistanasemri
bruscntreKathleeniponton.Distanaajunsentroclippnla
vreopatrumetriiapoi,deodat,vasulolunderivlateral,napoi
spreponton.Cndprivipesteparapet,neleseclarcareeramotivul,

ccifluxulveneataredinspremlatin.
AnneMarieiauzipaiibubuindpescar.Uadelasalonseddu
inlturi,elonfac,otraseafariapoinsuspescar.Ea
ncremeni,fiindsigurcvoiasoomoare.Darelotridealungul
puniiiompinsentimonerie.
Ceeste?ntrebea.
SantorsMesia,spuseelfuribund.
iatunci,LandRoverulseividincea,seoprilacaptul
pontonuluiiinimaeiaproapecncetsmaibat.
*
Sepetrecurfoarterepededoulucruri.Barrysparsecucotul
geamullateralaltimonerieiiAnneMarieipctputudetare:
Pzea,Martin!
Barryotrntijositrasedectevaoripringeamulspart,intimpce
DevliniBrosnanfugeaupeponton,cucapeteleplecate.Distana
dintreKathleenipontoneraacumdenumaiunmetruiBrosnan
srilapupaiplonjainspatelecabineidepepunte.Devlinalesese
provaistteaghemuitacoloundenuputeafivzutdintimonerie.
Hei,Frank,strigel,iaspune,cumtesiminaceastfru
moasdiminea?
Sepetrecmiracole,Liam?iirspunseBarry.
Exact.Neatrimisdraculdirectdiniadcastelumcunoi.
Vatrebuismaiateptepuin.
BarryoapucpeAnneMariedeprcuomin.
215
Mridicacummpreuncuprietenata.Martin,strigel.Dac
eudispar,dispareiea.ineminteasta.ncearcsmdaigatai
ultimulmeugestvafisapspeacesttrgaci.
OtrasepeAnneMariensusdupel,inndostrns,deparcar
fifostdoindrgostii,cucapulmpinsdurerossprespateipistolul
proptitsubbrbie.
Aveidoualternative,spuseBarry.Orimoareacum,chiar
dacesmorieuodatcuea,oriveniiaiciipuneiarmelejos.
Nu,Martin,strigAnneMarieiBarryirsucidegetelen
prulei.
Numpurtaicuvorba.Dasaunu.
Dupoclipdetcere,BrosnanseridicinndnmnMauserul.
Arunclnap,spuseBarry.
Brosnanseexecutcuungestaproapedegajat,fralslbinici
osecundpeBarrydinprivire.Devlinseapropiasedinsprecealalt
parteatimonerieiieraacumlanumaidoimetridistan,iarunc
Browningulngolffrsisespun.
Aa,spuseBarry.Apropiaiv.
Glasulisunadogit,ncepndssearateprimelesemnede
tensiune.

Amspussvapropiai!
Stteauamndoichiarlaintrareantimonerie.
Didrumulfetei,Frank,spuseDevlin.
Sigur,decenu?
Barryoaruncdintimoneriedreptnbraelelor.nacelai
momentntinsemnasprebutonuldepetablouldebord,clapeta
czuicumnaliberlumitralieraSterlingdepesuportulei.
staiasulpecarelineamnminec,Liam,ziseelrnjind.De
latineamnvatcitdeimportanteste,iiminte?
Devlinspuse:
iacumceurmeaz?ncoexecuie?
ncnu,spuseBarry.Mainti,vreausvpunlatreab.La
ctevasutedemetrimaincolo,ngolf,esteuniazprintretrestii,pe
fundulcruiaseaflunvas.ncabinaluiesteunobiectpecarel
dorescfoartemult.Poisteducinotpnacolo,Martin.
Lansatoareaderachete?ntrebDevlin.Foarteingenios.
216
Etiextremdebineinformat,spuseBarry.Darajungecu
conversaia.Martin,tuicufatavduceipnlacaptulscrii,
ncet,ncet.Pinurnimchestiaastadinloc,vreausstaiamndoin
salon.
ndrepteavamitraliereispreDevlin.
Tuiaonaintealor,pnlapupa.
Devlinporniprimul.BrosnanompinsepeAnneMarienfaalui
isentoarsemergindcuspateleiocrotindoastfelcutrupullui,fr
sidesprindprivireaaprigdepefaaluiBarry.Barryrmase
undeera,nuatimoneriei,cumitralierapregtit.
Brosnanspuse:
Trebuiasfirmaslaferm,Frank.Aifcutomaregreeal
folosindnitecretinicaiatreigangsteridinNisa.LaBelfastnarfi
rezistatnicimcaronoaptereadesmbt.
Da.Ei,dedataastaosmocuppersonaldetoate,irspunse
Barry.
Brosnansentoarse,iddubrinciluiAnneMariedinspate
fcndosserostogoleascpescar,sripesteparapetngolf
scufundindusenapamaronieimirositoare,ncercndsajung
subcarenavasului,lovinddisperatcupicioarelenmlulgrosdepe
fund.
Barrytraseorafalcumitralierafcndssarachiidinparapet,
dareradejapreatrziu.Alergnainteitrasedinnouni'p.
Brosnannusevedea.AnneMarieapru,ghemuitpescar.Barry
alergncealaltparteimaitraseorafalnap.
Devlinspuse:
Narerost,Frank,laipierdut.
Tacigura,spuseBarry.
DevliniaprinsependeleteoigariBrosnan,agatdeprova,
lauzispunnd:

ntotdeaunaaifostmiccndafostlaoadic.Ziidacnuiaa,
Frank!
Barryvenispreel.
Sntdestuldemarecastengroppetine.
Aimaincercatodatinuiareuit.Devlinnaintncet.
Nucredcostedescurcimaibineacum.
Barrytraseosingurrafaldepatrusaucincigloanecarei
zdrenuiluiDevlinimpermeabilulnparteastingapieptului,
fcndulssersuceasc.Urliseprvlilingtimonerie.
217
AnneMariesetrispreel,mpingndusepemiinilenctuate,tar
Brosnansestrecurpesteparapetuldelababordintinseminan
timonerieduprevolverulSmithandWesson.
Barry,simindmicarea,ncepussentoarciBrosnanl
mpucnbrauldrept;forampucturiilfcusseroteasci
mitralieraiisridinmin,zburcuboltpesteparapetidispru
subsuprafaaapei.
Barrystteacumnancletatpebraulcareisngera.
Brosnanspuse:
Cheiledelactue,Frank.Dlencoace.
Barryscotocinbuzunarcudegeteleptatedesinge,gsicheilei
lelsscadpepunte,deundeleluAnneMarieiseapucsi
deschidctuele.
PeDumnezeulmeu,tueticelmaiabil,Martin!ntotdeaunaai
fost,darnamcrezutniciodatcosajungislucrezipentru
opoziie.
Astanofacpentruei,spuseBrosnan.OfacpentruNorah.
Pentruceeaceiaifcutei.Amuriturlind,Frank,legatdepatntr
unspitaldenebuni,dinvinata.
Cineiaspusastaeunmincinos.
Barrypreacuadevratngrozit.
FranceziiiaufcutastaluiNorah,ticloiidelaSDECE,dela
SeciaCinci.tiicumsntacetibarbouzes.Auncercatsofacs
vorbeasccuocurielectrice.Naureuit,autrecutladroguriiau
merspreadeparte.
LiamDevlin,rezematdeAnneMarie,cuumrulnsngerat,spuse
cuglaspierit:
Mini!
JurpeDumnezeuceadevrat.
BarrysentoarsefuriosspreBrosnan.
EusoucidpeNorah?Martin,eaafostsingurafemeiepecare
amiubitovreodat!Singurapersoanpecareampusovreodat
nainteamea.
Mincinosule!strigBrosnanitrasedetreiori,foarterepede;
primulglontelnimeripeBarrynumr,fcndulssersuceasc,
celelaltedouinspinare,propulsndulcucapulnainte,peste
parapet,nap.

Dintretrestiisenlarnoridepsrichemndusesperiateuna
pecealalt.Brosnanseprvlipepunte.
218
J
Mincinosul!optieliseuitlaDevlin.Saunaminit?
DarDevlinnchiseseochiidedurereinuaflniciunrspunsn
ei;vzudoarmilpefaaluiAnrreMarieintoarsecapul.Trebuias
fietare.UcigaipltiicaBarryvorfintotdeaunanlocuiideali
ucigaipltii.Chiaritorionariifrancezivorfinlocuiicualii.Vina
opurtacelcarerspundeadetotul,celcareddeaOrdinele.
Ferguson?Primulministru?
Arfidoritcaprimulministrusnufieofemeie.Arfimaiuors
ucidunbrbat.
*
Vestaantiglonidovedisedinnouutilitatea,prelundprimuloc
alrafaleipecareBarryotrsesenDevlin,darunuldingloanel
atinsesedeacurmeziulumruluidreptiunaltulitrecuseprin
parteadesusabraului.
Brosnanlbandajcundemnare,avndlngelpepattrusade
primajutor,avasului.Dupcetermin,scoaseunadinfiolelede
morfinpentruurgene.
Astaosiiadurereauntimp.
Devlin,cenuiulafa,izbutiszmbeasc.
Aifiajunsunmedicbun,Martin.
Instruitintrupeledecomando.
AnneMariespuse:
Trebuieduslaspital.
Da,darnuaici,nAnglia.Eceamaisigurcaledeaajungela
pucrie.MaiaialupaaceealaNisa,canvremurilebune?
Da.Decemntrebi?
Decitiisomanevreziipeasta.
Sigur,nicioproblem.Eonavsplendid.
Enregul.CredcajunginIrlandanoptore.Liamosi
spunpeundesoiei.
Liam?
AnneMariesencrunt.
Vreisspuicnuviicunoi?Darnupricep...
Nobgnseam,ridicdejosservietaluiBarrypecareogsise
ntimonerieiodeschise,artinduiluiDevlinbaniidinuntru.
Aicisntpepuintreizecidemiidelire,dacnumaimult.D
minumeleunuiomdinLondracarearfaceoricepentruoasemenea
sum.Unpungacinstit,neimplicatnpolitic.
219
Devlinspuseostenit:
Lasobalt,Martin.Acumnumaimerit.

Liam,FergusonneaminitnprivinaluiNorah.
Bine,aminit,spuseDevlin.Asocotitcscopulscuz
mijloacele.VoiaslvadmortpeFrankBarry.
ToivoiauslvadmortpeFrankBarry,spuseMartincuglas
sczut.Ferguson,DI5,Cabinetul,primulministru.Undeseoprete
acestlan?Cinevatrebuiesplteasc,Liam.Mamsturatsfiu
folositininteresulaltora,sfiutrtprinfocipardedragulvostru.
Devlincltindincap.
Nu,Martin.
Brosnanspuserspicat:
midatoreziasta,Liam.Tumaivrtnpovesteaasta.
Euteamajutatsfiiliber,firaisfii!izbucniDevlin.
Liber?
Brosnanrisesarcastic.
Cineeliber?
AnneMarieiuimipeamndoi,spunnd:
Spunei,Liam.Diceicereihaisplecmdeaici.Lasls
seducnaibiincotrodorete.
Sentoarseiurcscara.Brosnanspuse:
Atept.
DevliniluoigariBrosnanioaprinse.
Nupotsidauunnumedebrbat,daracumcivaaniam
cunoscutofemeie.Naveaniciolegturcupolitica.Nicimcarnu
erairlandez.Eraunfeldeevreicgerman.LilyWinter.Aveaocas
peGreatIndiaWharf,inWapping.Credceaarputeaficeeacecaui.
Brosnannchiseservietaiseridic.
inumruldetelefonalluiFerguson.
DevlinilspuseiBrosnanddudincap.
Mulumesc.Larevedere,Liam!
Sentoarseiurcscara.
AnneMariecutacevaprintimonerieielscoasedinbuzunar
cheiadecontactispuse:
Astacaui?
Eaioludinminiorsucincontact.Motoarelepornir.
Totulenregul,spuseBrosnan.
220
Cevreisispun?ntrebeafurioas.SdeaDumnezeus
morinIrlanda!
Eracelmaivechitoastirlandez.Brosnanspuse:
Excelenturare,darnupreaeposibil.
TrecupesteparapetiprivicumKathleensedesprindedeponton
iporneteinaval,disprndncea.Abiadupaceeasentoarsei
sendreptspreLandRover.
*
ndormitorulluiSaltereraovarietateattdemarede

mbrcminte,nctBrosnanajunselaconcluziacantreprenorulde
pompefunebreaveaobiceiulsjefuiascmorii.Fcuundu,scpnd
deduhoareaapeidingolf,iialeseuncostumgridetweed,o
cmadelniocravatasortat.Maialeseiunimpermeabili
coborinliving,undellsasepeSalterlegatdescaun.
Seuitlaceasuldepeperete.Eraabiaaptedimineaaiispuse
luiSalter:'
Cindvinepersonalul?
DupcemasunatSinclair,leamspussiialiberdiminea.
Decivorvenipelaprnz?
Da.
Salteriumezibuzeleuscate.
ifacofavoareiilaspeeistegseasclegat.nfelulacesta,
cindvorieilucrurilelalumin,veiputeaspretinzicaifostsilits
ieipartelatotcesantmplataici.
Salterspuse:
Vsntrecunosctor.Potsvntrebceva?DomnulSinclaira
murit?
Da,spuseBrosnaniplec,nchizndua.
Pestectevaclipe,SalterauziLandRoverulpornind.Sendeprt
pealeeiapoizgomotulmotoruluisepierdundeprtare.islbict
putuminiledinstrnsoareirmaseaa,ncercndsinventezeceva
spunepoliiei.

15
Intruntimp,aceaporiuneaTamiseidesubpodulLondrei,
denumitThePool",precumicursuleiinferioraufostcentrul
transportuluinavalallumii.Acelezileeraudemultapusei,cnd
Brosnansendreptnaceamariseara,prinWapping,spredocuri,
vzunumaiparagin,macaraleruginiteintindsprecer,antrepozite
pustiicuferestrelebtutenscnduri.
Undeva,coborndncetpefluviu,unvasddusemnaluldecea;
cuexcepiaaceluisunetsumbru,arfipututfisingurafpturvie
caremairmsesepelume.
OcotispreGreatIndiaWharf,trecudedocurilencarenueranici
onaviajunselaundepozitdelacaptulcheiului,acruifaad
ddeasprefluviu.PeotblistteascrisWinter&Co.
Importatori".BrQsnandeschisemicaudinpoartaprincipali
intr.
Depozituleraticsitcumobilvechedetoatesoiurile.Era
ntuneric,aacumfuseseilaultimaluivizit,dardedataaceastase
auzeamuzicdinmiculbiroucupereidesticldincaptuluneiscri
abrupte.
DoamnWinter?strigel.

Uabirouluisedeschiseimuzicaserevrsafar.
Dumneataeti,domnuleBrosnan?
Da.
Femeiamaiaprinseolumincaslvad,sedusepnla
balustradiseuitinjos.Aveapepuinaptezecideaniipruli
eratrassprespatedepefaaglbejitcaunpergamentistrnsntr
uncocdemodveche.Purtauntaiordetweedcuofustcarei
ajungeaaproapepnlaglezne.Cumnadreapti
222
neastrnsdezgardunuldinceimaisplendizidinipecareiv
zuseBrosnanvreodatunDobermannnegrucucafeniu.
Vorbeaexcelentenglezete,darcuunuoraccentgerman.
Stiicmintereseazpersoanadumitale,domnuleBrosnan.
Karlnascosunsunetprimaoarcndmaivizitatiniciacum.Nu
tiusmaififcutastavreodat.
tiicumsezice,spuseBrosnan.Copiiiiciniisimtn
totdeauna.
Urcscaraimngieuorcinelepecap,intrinddupeanbirou.
Sursamuziciierauncasetofonaezatpebirou.Cnteculera:Ozi
ceoaslaLondra",darBrosnannurecunoscucntreul.
AlBowlly,spuseea:Celmaibuncntrecareaexistat
vreodat.AfostomortntimpulbombardriiLondrei.Lamauzit
cntndlarestaurantulMonseigneur"dinPiccadilly,cuRoyFoxi
orchestralui.Astasentmplanomienousutetreizeciidoi,
naintedeafaceprostiasmntorcnGermaniadupceamurit
tata.
Brosnaniaprinseoigariseaezpeunscaundecealalt
parteabiroului,ascultndvoceaaceeaobsedantcntnduncintec
dintroaltlume,care,dintrunmotivoarecare,atingeaocoard
adncdinsufletullui.
iplace?spuseea.
O,da.ntotdeaunamiauplcutoraelenoapteasaunzorii
zilei.Cea,strziumede,aceacertitudinetotalcundevamai
ncolo,dupprimulcol,teateaptcevaminunatsauuluitor.Asta,
bineneles,cindetitnrincmaicrezi.
Cnteculsesfiriieaopricasetofonul.
EuamncetatsmaicredlaDachau,domnuleBrosnan.
itrasemnecansusiiartnumrultatuatpebra.Brosnan
iscoasescurtaiidescheiemanetadelacma.Eaitrase
braulpestebirouiexaminnencreztoarenumruldedeinut.
Darnusepoatesfifostnlagr,etipreatinr.Nuneleg.
Cevasimilar,spuseel.Naveamcuptoare,dardeobiceisingura
caledeieireeracupicioarelenainte.
Cuexcepiadumitale?
223
ipusescurtapeel.
Da,sepoatespunecamfcutoexcepie.

Eaifixoigarcucaptulauritntrunigaretdefildeil
priviiscoditoarentimpceelidduunfoc.
Aiadusbanii?
Da.
BrosnanpuseservietaluiBarrypebirouiodeschise.Easeuit
lateancuriledebancnotededouzecideliredinuntruiluunuln
min.
Ctaiaici?
Treizeciicincidemiidelire.
Sttuuntimpcuprivireapironitpeserviet,apoionchise.
Astanseamnogroazdebani.DupDachau,cindmam
ntorsnAnglianpatruzeciicinci,baniierausingurullucrucare
contapentrumine,domnuleBrosnan.Vezidumneata,ncetasems
maicrednoameni.
Seridicisendreptspreomsu,undeturncafeandou
ceti,dintrunibricelectric.
Amdevenit,purisimpludinntmplare,achiziionerde
mrfurifurate,ajungndcelmaicutatachiziionerdinLondra,
naintedeamincheiaactivitatea.Amavutdeafacecutoi.Toi
priniilumiiinterlope.FraiiKray,bandaRichardson...
iLiamDevlin?
Liam,draguldeel.
Zimbi.
Cuelafostaltceva.ineamlael.
iafacereancareeraimplicat?
Numinteresactuidepuin.Cndaavutnevoiede
paapoarte,iamfcutrost.SautraficanidearmedinEuropasau
numelevreunuimedicdencredere.Chestiunidegenulsta,darasta
afostdemult.Acum,dupcumvezi,mocupdemobil.
Tcuoclip,apoideschisedinnouservieta.
Entradevromaresumdebani.
Dacmajutai,snttoiaidumneavoastr.
icetrebuiesfacpentruasta,domnuleBrosnan?Astai
problema.Ceaidegnd?
Astamprivete.
224
Eacltindincap.
Aioaurdeomfurios,domnuleBrosnan,iastanuibine.D
miminile.
Minile?spuseel.
Da.Prevdviitorul.Sntmediu.Darprobabilcsimiasta.Am
sidemonstrez.
Minileeieraureciimoi,amintindui,frstiedece,de
bunicaluimaterndinDublin,decopilrie,deaternuturicurate,de
rozmarinilevnic.Apoilstrnsetareielsimibruscopictur
cadupunmicocelectric.Fcuseastacuochiinchiiiacumi
deschise,ntinseminile,iatinsefaaizimbi..Da,spuseea.

Acumvdtotul.
Brosnanspuse:
Nuneleg.
Glasuleiseschimbase,eraenergiciaveatonulunuiomde
afaceri.
Femeiapecareocauipoatefigsitacasminesear.
Acas,ntrebBrosnancuglasrguit.Darastanseamnn
DowningStreet10.Niciunmuritornuptrundeacolo.
naparenesteimposibil.Nupoateintranimenifrinvitaie
personalsauolegitimaieoficialverificatfoartestrictdepoliitii
delauideoficialitiledinuntru.Totui,esteinteresantctoate
dineurileoficialeirecepiilesntorganizatedefurnizoridinafar.
i...
Minesearlaaseijumtate,primulministrudopetrecere
deCrciunpentrucelpuinosutdeoameni.nprincipal,membriai
personalului,fotiiactuali.Funcionari,dactilografe,oamenide
serviciutoivorfiacolo.RecepiavaavealocnaanumitaSala
Coloanelor.Amfcutdejademersurilecasfiiinclusnpersonalul
folositdefurnizori,ncalitatedechelner.
Brosnaneraocatdeoasemeneaenormitate.
icumosreuim?Nicinucunoscconfiguraialocului.Ea
deschiseunsertariscoasedinelofoaiedehrtiempturit.
Aiciaiplanulparteruluiialprimeloretaje.Efoartesimplu.
Elodespturiioexamin.
225
Dardeundeoavei?
Dininformaiipuseladispoziiatuturorndiversearticoledin
ziareirevistepublicatedealungulanilor,spuseea.itrebuieo
legitimaieoficialcufotografiadumitale.Acestgendefalsnu
prezintniciodificultatepentruomulpecarelfolosesceu.Dar
deosebitdeimportantestechestiuneanfiriidumitale.Vafi
necesarsfieconsiderabilmodificatnaintedeafifcutfotografia.
icumfacasta?
Amunvechiprietenspecialistnasemeneachestiuni.i
propunstentorciaicimaitrziu.Szicemlazece.Lichideaz
cameradelahotel.Acumepreferabilsstaiaici.
Enregul.
Seridicisendreptspreu.Easpuse:
A,erasuit!AmfcutinvestigaiilaDublin.nprezentDevlin
esteinternatnsanatoriulMountjoy.Separecsesimtebine.
Eracueliofemeietnr?
Da.SamutatierinvilaluiDevlindinMayo.
Brosnanddudincap.
Bine,atuncienregul.
CoborscaradeoeliDobermannulsedusetcutlabalustrad,
uitndusedupelcumpleac.Abiadupcesetrntiuadeafarse
ntoarselastpnalui.

*
nbiroulprimuluiministruerantuneric,singuraluminfiind
datdeveiozadepebirou.Scriapreocupatcndfuintrodus
Ferguson.
BrigadierulFerguson,doamnprimministru,anunse
cretaruliiei.
Nucatadixisiridiceprivirea,continuindsscrieintruct
protocolulnuipermiteasseaezefrsfieinvitat,Fergusonera
silitssteanpicioarecauncolar,nfaabiroului.Inceledinurm
seopridinscris,selspespeteazascaunuluiiiridicprivirea
spreel.Faaeieracalm,darprivireaerarece.
VamcititraportulasupraafaceriiBrosnan,Brigadiere.
Presupuncnaiomisnimic.
226
Dinctetiueu,nimic,doamn.Aveicuvntulmeu,oasigur
Ferguson.
Bine,atuncisneocupmdepunctulcelmaiimportant,n
acestraportvdeclaraiinteniadeacutalansatoareaderachete
conforminstruciunilorprimitedelaacestindivid,Brosnan.Ai
realizatvreunprogres?
Sntfericitsvraportezcamrecuperatobiectulnchestiune
chiarastzidupamiaz,doamnprimministru.Amfostpersonalde
fa.
Eracevacenuvauitacurindiltrecuunfioramintindui
cadavrelescoaseunuldupaltuldescafandri.
Deciavemcelpuinsperanacvomrestabilincredereadintre
noiiguvernulvestgerman.
Deschisedosarulibtuneluorcudegetul.
ncopiadupraportuldumneavoastroriginar,gsitn
posesiafemeiiBaxter,nuestemenionatfataaceea,NorahCassidy.
Detaliileasupraacesteioribilepovetiaparnumainraportulpecare
laipredatadineauri.Dece,Brigadiere?Vafostcumvaruine?
Fergusonnutiacesspun.Eacontinu:
DecinprivinaluiNorahCassidylaiminitpeprofesorul
Devlini,prinel,ipeBrosnan.
Amconsideratcestenecesar,doamn.Aveamnevoiesl
nfuriipeBrosnan,nelegei,iapoi,aacumseintmpldeseorin
asemeneacazuri,situaiamiascpatdinmin.
Eunucredcscopulscuzmijloacele,Brigadiere.Eucredn
imperativemorale.
Senfuriase.
NuamniciceamaimicnelegerefadeMartinBrosnani
fadeceeacereprezintel.inicifadeDevlin,dacesvorbim
cinstit,oricitdeuluitordefermectorviseparevou,tuturor.n
concepiamea,unteroristrmneunteroristiexactastaerauaceti

doiindivizi.
Da,doamn,spuseFerguson.
Acesteafiindzise,laiminitpeBrosnan;laidusdenasi
pentruastavnvinovetenunumaipedumneavoastr,daripe
mineprindumneavoastr.Pescurt,camaceastaarfingeneral
situaiapecarevaschiatocndvasunatalaltieri?
227
Da,doamnprimministru.Maiexact,cuvinteleluiaufost
acestea:Cinevatrebuiesplteasc.ncondiiiledefa,mvoi
ocupapersonaldeaceastdoamn".Apoianchistelefonul.
Eaddudincap,foartecalm,ctuidepuinsperiat.
Credeicintenioneazsmasasineze,Brigadiere?
Dumnezeutie,doamn.Eunindividfoartecomplicat.
minchipui.
Rsfoidosarul.
Trandafiri.Citnfumurare!
lnchisebruscisendreptnscaun.
Deobiceimifacprereaasupraunuiomnzecesecundeinu
miplacessedovedeascapoicmamnelat.nacestecondiii,v
ncredinezdumneavoastrproteciameapersonal,Brigadiere.Cum
visepare?
Oresponsabilitatedeosebitdeimportant,doamnprim
ministru.
Enregul,mbucurcluaitreabanserios.Namnicicea
maimicinteniesmimodificprogramul,sntmultpreaaglomerat.
incunlucru,namchefsmivdchipullngcelalluiBrosnan
peprimapagindinDailyExpress",cutitlurimelodramaticede
genulUnpistolarnebunalIRAopndetepedoamnaprimministru".
Oricefacei,vrogsprocedaidiscret.
ntocmai,doamn.
intinseofoaiedactilografiat.
Acestaesteprogramulmeupentrumine.Josveigsipregtite
legitimaiipentrudumneavoastriasistentuldumneavoastr,cas
puteicirculanvoienDowningStreetsaunCameraComunelor.
ilustilouldepemas.
minchipuiceosarcindestuldesimplslprindei,
Brigadiere.Acumplecai.Amdelucru.
Apspeosonerieicindelajunselau,uaieradeja
deschisdectretnrulsecretarcarelcondusesesus.
*
Fergusonispuseoferuluisopreascpecheiiiseadreslui
Fox.
228
Haisfacemoplimbare,Harry.
Pornirpetrotuar,oferulvenindlapasdupei.nceledinurm,

Fergusonseopriiserezemdezid,privinddincoloderu.
Ederu,sir?
Nafostdelocncntat,Harry.Ultimaoarcindamncasato
asemeneamutruluialafostlacoal,dinparteanvtorului.
Aveamdoisprezeceanipeatunci.
iscoaseportofelul,extrasedineluncartonaiildduluiFox.
Ceiasta,sir?
Olegitimaiespecial,Harry,casptrunzinDowningStreet
saunCameraComunelororicnddoreti.Mansrcinatcuprotecia
eipersonalpnselmureteaceastafacere.
neleg.
Foxpusebinecartonaul.
Nucredcdetectiviieipersonalivorfifoartencntaideasta.
Fergusonscoaseprogramulpecareildduseeaildespturi.
Aiciscrietotcefacemine.Citetemi.
Scoaseuntrabucdintrocutiudepieleilaprinsecugrij.Fox
studiefoaia.
Dumnezeule!ncepelaaseijumtatedimineaainuse
opretepnlaununoaptea.
tiu.Spunemipunctelecareiseparmaiimportante.
edindecabinetdimineaa,dureazdouore.nDowning
Street.
Foxsencrunt.
Credcaiciarfioposibilitate,sir.
Careanume?
SlujbadecomemorarealorduluiMountbatten.Credeicsar
puteasncerceacolo?
Nutiu,spuseFerguson.Cemaiscrie?
napoinDowningStreet.LaoratreilaCameraComunelor.
ApoiiarinDowningStreetpentruontrunirecuminitrii.Aa...
apoiduninterviularadioilprimetepeambasadorulvestgerman
careseparecseretrage.
Altceva?
229
OseratdeCrciuncupersonalulnSalaColoanelor,la
optsprezecetreizeci.naintedeoranoutrebuiesfiedinnoula
CameraComunelor,laundineu.Dupaceea,napoiacas,s
lucreze.
inapoiehrtialuiFerguson.
Mntrebdacisepltescorelesuplimentare.
Decisingurulpunctvulnerabilparesfiecomemorarealui
MountbattenlacatedralaSt.Paul.Cinevamaifidefa?Prinul
Charles,prinesaMargareta.
Sestrmb.
Ultimullocncareneartrebuiobomb.
Foxrspunse:
DarBrosnannaoperatniciodatcubombe,sir.

ntotdeaunaexistunnceput.
Chiarcredeiaaceva,sir?
Nu.Fergusonoft.
Nuestilullui.Flculnostrueultimulsamurai,carenvlete
clarecusabianmin,nfruntindgloanele.
SentoarserlaBentleyiseurcarnel.
Totui,singurulpunctnevralgicesteslujbadelacatedral,
spuseFox.ToatecelelalteaulocfienDowningStreetfienCamera
Comunelorinarenicioanssptrundlanumrul10.
CameraComuneloreunlocperfid,spuseFerguson.Omulime
deoameniintriies.Alegtoriivinsivaddeputaiidin
parlamentiaamaideparte.
Foxspuse:
Deci,careiurmtoareanoastrmicare?
Convocamontrunireatuturorprilorinteresate.
Fergusonseuitlaceas.
Neintilnimnbiroulmeudelasediulaoraunsprezece.Nuse
admitrefuzuri.Prioritatemaxim.Vreausivdpetoiefii
departamentelorprincipalealeDI5.VreausfieprezentiServiciul
Special.tiicucinesvorbeti?
Da,sir,spuseFox.Ospunemmnapeel,sir.Trebuie.
Avreasfiuieulafeldeoptimist,spuseCharlesFerguson
lsndusepespeteazinchizindochii.
230
*
Brosnanedeanfaamsueidetoalet,cuunprosopnjurul
umerilor,ipriveacumbtrnulitreceaunpieptenedeoelprin
prulluilungcareaveaacumculoareagalbenpai.
Enregul,spuseel.Sntntradevrfoartemulumit.Acum
binenelesctrebuiesltiemaproapepetot.
Ludepemasofoarfeciseapucdelucru,fredonnd
ncetior.AveacelpuinaceeaivrstcaLilyWinterisemnaattde
binecuealafaincitarfipututfifrateisor.
Eaedeapeuntaburetiprivea.Aprinseoigariioddului
Brosnan.
Shlomoefoartedetept.ianceputcarieraintruncabaret
evreiescdinAmsterdam.Afugitchiarnaintedeaveninemii.
AmlucratanidezilelastudiouriledinElstree.
Btrnulnlocuiseacumfoarfecelecuunbricifoarteascuit.
ErauacoloMargaretLockwood,JamesMason.Amlucratcu
toatevedetele.DomnulNoelCowardmiadruitodatotabacher.Pe
eaeragravat:LuiShlomo,magicianul,delaMaestru".
PrulluiBrosnanaveaacumolungimemainormalibtrnull
uscarepedecufohnulildesprifrumoscuocrare.Deosebireaera
uluitoare,maialesdatoritsprncenelordecolorate.

Fantastic,spuseBrosnan.
ncnuegata.Acumartaidoaraltfel.Dupcevoitermina,o
sfiicutotulaltpersoan.ntindeibuzadesusiineioaapn
vspuneu.
Brosnanfcuntocmai.Btrnulifixcugrijomustablond.
Lufoarfecaiopotrivi.
Uneorifacastapentrucelebriti.Depild,vedetepopcarevor
strguiasclaHarrods"frsfieurmritedeadmiratori.
Dareu?spuseBrosnan.Decinecredeicnuvreausfiu
urmrit?
Nicinuvreaustiu.Numintereseaz.mipreiunbiat
bun.
Shlomoddudinumeri.
231
MiemiedeajunsdacLilyemulumit.Deschideigura.
Brosnanfcuntocmaiibtrnuliintrodusecugrijnite
tampoanesubobraji.
PriviinoglindfaaluiBrosnanpesteumrullui.
Nucredcavemnevoieideinelennas,cezici,Lily?
Eacltindincap.
Doarochelari.
Aveaulentilealbstruiiramadeauripreaucumprain
Europa.Efectuleradeadreptululuitor.Brbatulcarelpriveape
Brosnandinoglindiieratotalnecunoscut.
Namvrutstefacemsaricaunstrin,spuseLily.Pentru
cdacspui,depild,cetidanez,preciscosdaideunchelner
danezveritabil,aacemaibinesfiipurisimpluGeorgeJackson
dinManchester.
Prividinnoupesteumrulluiiddudincap.
Aaefoartebine.Acumhaistefotografiezi.
*
Fergusonstteantroparteascriidelaintrareaprincipal;a
catedraleiSt.Pauliurmreacumseurcnmainifamiliaregal.
CeremonianmemorialuiMountbattenseterminasefrniciunfel
deincidente.Doamnaprimministru,mbrcatcuuntaiornegru,
cobortreptele,seurcinmainiplec.
Foxspuse:
Aiciamersbine,slavDomnului.
icoborramndoitreptelentimpceBentleyultraselascar.
7Problemaeste,adugeldupceseurcar,ntructacestaa
fostsingurulmomentalzileideazicndarfifostointuoar,ce
maifacemacum?
Neinemscaideea,Harry,ispuseFerguson.Etotceputem
face.
Btungeamuldinspreoferiacestaporninumaidect,lundo

dupmainaprimuluiministru.
*
Apropiinduseoraoptsprezecetreizeci,lademisolulimobiluluidin
DowningStreet10activitateaerantoi.Soseaudejaprimiioaspei,
ccifuseserinvitaimulimembriaipersonalu
232.
lui,ieiilapensie.Intrareadinspate,pzitpedinuntrudeun
sergentdepoliienuniform,eradeschisiasechelnerialergau
ncoaceincolo,crndnavetecuvinialteprodusenecesarepentru
petrecere,dintrofurgonetparcatnfaauii.
Brosnaneraunuldintreeiiintimpcesecltinacrnddou
cutiicuberelasticl,sergentuldepoliiespuse:
Poislaioricnddoretiunadinasteaaici.Brosnanzmbi
veseliicontinudrumulsprebuctrie,
undeiseporunciimediatsajutelaaezareapaharelor.Civa
dinceilalichelnerieraudejalatreab,iivzuseplecnd.Iitrecu
deodatprinmintecastasarputeasfietot,crezultatul
eforturilorsalevafifaptulcajunsesepnlabuctrie.nacel
momentintrOberchelnerulilbtupeumr.
Tu...Cumtecheam?
Jackson,domnule.
Bine,puneiechipamentulivinoncoace.Enevoiedetine.
Brosnaniscoasehainadelucrudinstofnchislaculoareio
atrnncuier,apoiipusehainaalbdechelneriscoasedin
buzunarmnuilealbe.iletrasecugrijpeminiiistrecuro
minsubhain,pipindrevolverulSmithandWessonlipitdespate,
vrtncenturpesubcma.Apoiluotavdeargint,traseaer
adinenpieptipornipeculoar.
*
Doamnaprimministru,mbrcatntrorochieverdedesear,se
plimbaprintreoaspeicusoulifiicaei,distrnduseminunat.
Brosnanoobservadincellaltcaptalncperiiintimpceicroia
drumprinmulimecutavapecareseaflaupaharecuvinalb.
Dupcesegoli,sentoarselamasadeservitiOberchelneruli
spusesadunepaharelegoaleisleduclabuctrie.Brosnanse
execut,fcnddetreioridrumulpnlabuctrieinapoi.
Adevruleracacum,dupceptrunseseacolo,habarnaveace
vaurma.i,deodat,cindsentoarseatreiaoardinbuctrie,o
vzupedoamnaprimministrudesprindusedeungrupdeoameni,
cuzmbetulpefa,iieindprinuiledubledeschise,lundonsus
pescaraprincipal.
233
iamintiplanulpecarelstudiasecudeosebitatenie.Biroulei

privat,SalonulAlbiSalonulAlbastruerautoatesus.
Lamasadeserviciusedeschideausticledeampanie.Ateptla
rndcuceilalichelneriiluieluna.Eraaglomeraieizpceal.
Ludoupaharedelacaptulmesei,lepusecugrijpetavling
sticladeampanie,apoisendreptspreholprinmulimea
zgomotoas.Erapustiupentrumoment.Urc,frsezite,scara
spreprimuletaj.
*
Doamnaprimministruedealabiroulei,citindonotifcnd
nsemnri,cndseauziobtaieinu.UasedeschiseiBrosnan
intr.nchiseuacugrijnurmaluiinainta.
Eairidicprivirea,surprins.
Cenaibaaiacolo?
Brosnanaveagtuluscat,inimaibteatareisimeaextremde
acutapsarearevolveruluiinspinare.Rostinceticuglasuldestul
derguit:
ampanie,doamn.
Namcomandatnicioampanie.
Oberulmiaspussvoaducsusmpreuncudoupahare,
doamn.Ainsistatchiar.
Doupahare.
Deodatzimbi.
A,neleg.Bine,lasopemas.
Seapucdinnoudescris.FruntealuiBrosnaneraacoperitde
sudoarecndpusetavajos,peomsupentrucafea.Sendreptde
spateiprivispreea,intimpceistrecurmnasubhaincutind
patulrevolveruluiSmithandWesson.ntreisecundesevasfri.
Pentruea,nuipentruel.
Sevasfrivreodatpentruel?
Poispleci,spuseeafrsiridiceprivirea.
Nuexistpentruea,segndiel,itotuieusntmoarteaei.O,
Norah,veifioarerzbunatprinaceastfaptsauprinoricarealta?
Zritrandafiriidinvazadecristaldepeomsuaezatmailao
parte.TrandafirialbideCrciunculujerelungi.
Numaidoriinimic,doamn?
234
Nu,mulumesc,spuseeacuoumbrdeenervarenglas.
Nuiridicprivireanicicndel,cuinimabtnduiiute,luun
trandafirdinvazilpusepetavadeargintlingceledoupahare.
Deschiseua,ieiionchisedinnouuurel.
Holulerapustiucndcoborscarapelingportreteletuturorprim
minitrilorcaretrecuserpeacolonainteaei.Seamestecn
mulime,luotavdepemasincepusadunepaharegoale.
Dupceumplutava,sentoarsenbuctrie.
Culoarulfremtadeactivitatentructpetrecereaseapropiade

sfritiuadinspatestteadeschis,intimpcechelneriicrau
navetelecusticlegoaleafar,lafurgonet.
Brosnanintrnbuctrie,iscoasehainaalbdechelnerio
agncuier.Apoiipusehainadelucru,luonavetiieipe
culoar,trecndpelingsergentulcaresttealinguadeschis.Se
aezlacoadacaresefcuselaspatelefurgonetei,iprednaveta,
apoiocolisprecealaltparteitieprintrocurtecuomicpeluzde
iarbnmijloc.
PeDowningStreetforfoteauoaspeiicareplecau,mulidinei
veniidejosipornindncutareaunuitaxi.Brosnanseamestec
purisimplunaceamulimevesel,dducolulspreWhitehallise
ndeprtnpasvioi.
*
Dupvreocinciminute,primulministruiterminnsemnrile.
Seridic,ocolibiroulipornispreu,intenionndssentoarc
jos.Aruncntimpltoroprivirespreampaniaipahareledepetav,
cindtrecupelingele,ideodatseopri.Apoisentoarserepedela
birouiapspeinterfon.
*
Fergusonspuse:
Adisprut,doamn,nuiniciurmdeel.
Niciurm,nu?Acumcredieucnumaie!
Trandafirulseaflapebirountreei.Fergusonspuse,cuunglas
aproapeplngre:
Nuneleg.Cejocface?
Darefoartesimplu,Brigadiere,nunelegei?
235
Ridictrandafirul.
Nimeninuensiguran,astanespunedomnulBrosnan.
Astailumeapecarenoiamcreato.
Fergusonnghecndeapusejostrandafirul,cumaregrij.
iacum,domnuleBrigadier,amscoborlaoaspeiicareau
mairmas.
Elideschiseuaieatrecupelngel.
*
SeauzeaiarimuzicanmomentulcndBrosnandeschiseuai
ptrunsendepozit,iarinbirouldesus,dedeasupralui,eralumin.
Urcncettrepteledeoelideschiseua.LilyWinteredealabirou,
examinnduncoliervechicuunmonoclu.Dobermannulseridic,
traversncpereaiselipideBrosnan.
Eaiscoasemonocluliseuitlunglael.

Deciteaidussterzboietiinlocdeastaaiczutlapace.
Deundetiai?
Prostule!
Scoasedintrunsertarosticldebrandyiunpaharilumplu.
Poftim.Crezicumvacteafiajutatdelabunnceputdacn
afisimitastantine?
Amfostlafeldeaproapedeeacumsntdedumneavoastr,
spuseBrosnanipaharulitremurinmin.Eraucivatrandafiride
iarnntrovaz.Ampusunulpetaviamplecat.
Unsplendidgestromantic!iceaidoveditcuel?
Amncheiatopaceseparat,spuseBrosnan.Opaceseparat.
Sentinsepepatuldelaperete,cuprivireaaintitspretavan."
Msimtbruscbtrncuadevratbtrn.nelegeicevreau
sspun?
neleg.
Glasuleipreasvindefoartedeparte.nchiseochiii,dupun
timp,paharulialunecdinminiadormi.

16
ntrorezervdelaaltreileaetajalsanatoriuluiMountjoydin
Dublin,LimDevlinseczneacumultrbdaressestpneascn
timpceinfirmieraiscoteapansamenteledelaumridelabra.
Infirmieraef,ofemeieenergic,lafeldescoroascaboneta
apretatdepecapulei,stteanspatelechirurgului,privindntimp
ceeliinspectaopera.
Foartebine,spuseel.Entradevrfoartebine.
ifcusemndincapinfirmierei.
Pansamentnou,terog.
Devlinspuseplngre.
Patrick,pentrunumeleluiDumnezeu,cndpotsmduc
acas?Aicieunlocngrozitor.Nusevedenimicdebutincearc
steopreascidelafumat.
Osptmn,Liam,spusechirurgul,elnsuiundistins
profesorlaTrinityCollege.ncosptminimmaigndesc.
Sentoarsespreinfirmieraef.
Accidenteleasteademainproducleziuniteribile.Teribile.A
avutnoroc.
Iartutunuliwhiskyulnuajutdeloc,spuseea.Sintsigurc
sinteideacord,domnuleprofesor.
Da,desigur.Aiperfectdreptate.
ideschiseuaielsentoarsespreDevlinidduneputincios
dinumeri.
Maitrecminestevd,Liam.
Dupcesenchiseua,Devlinspuse:

Doamne,cedure!Zucedur.
237
Infirmierazmbintimpceterminadeschimbatpansamentuli
bandajele.
Domnuleprofesor,doarnuvateptaisfacvreunco
mentariu!Vaducceaiulpesteojumtatedeor.
Ieiielserezemiaridepern.Seauziobtaietimidinu
iintr"otnrstagiar.ineanmiiniunpachetlunguieisubire
nvelitnhrtieaurieilegatcuofund.
Cenaibaiasta?ntrebDevlin.
DelaInterflora.Afostadusadineauri.Svildeschid?
Misepareoideesntoas.
Elstteaculcatprivindocumdesfaceambalajulpemas.
Interesant!
Sentoarseinndnmnuncilindrudeplasticceconineaun
singurtrandafir.
Cinevaviubete,domnuleprofesor.
Devlinrmaseacolontins,privindmulttimptrandafirul.
Eiocartedevizit?
Nuvdnimic.
Nu,nicinavearost.
tiidelacinee?
O,da,spuseDevlincublndee.tiudelacinee.Laslpepat.
Stagiaraieiielrmaseacolo,privindtrandafirul,ideodat
zmbi.
Aidreptate,Martin,spuseelblind,binenelesctrebuies
srbtorimpuinevenimentul.
ntinsemna,strmbndusededurere,deschisedulpiorulde
UngpatiscoaseosticldeBushmillsiunpachetdeigri.
*
EraunadincelemaifrumoaseseripecareletriseAnneMarie
Audin.edeanfaaunuievaletlamargineastncilordesubvilalui
Devlinipictafoarterepede,ncercindsprindultimelerazede
luminaleamurgului.SubeasentindeaGolfulKillalaipesteap,
ndeprtare,sevedeaumbrapurpurieamunilordinDonegal.
Seauzirpainspateleei.Nuprivinjur,fiindcunalaselea
simispusecinetrebuiesfie.Brosnanzise:
238
Teperfecionezitotmereu.Fundalulefantastic.Eairidic
privireaisencrunt.
Ceicuprultu?
Eopovestelung.
iaprinseoigariselspevinelngea.
Teairzgndit?spuseea.
Camaaceva.Uitasemctliniteeaici.

Easeopridinpictatisentoarsesseuitelael,darchipuleiera
ntunecatnluminaamurgului.
Darpentrucittimp,Martin?
Nuputeasideaunrspunsniciunrspuns.Mareaera
calm,ceruldeculoareaalamei.Opasreafurtuniiipstrident
coborindpuindeasupracapetelorlorizburapoipesteap.