Sunteți pe pagina 1din 424

LICIA TROISI

LICIA TROISI

CELE DOU RZBOINICE

Licia Troisi

RZBOAIELE
Lumii Pmntene

CELE DOU RZBOINICE


Traducere: GEANINA TIVD
Titlu original: Le Guerre del Mondo Emerso Le due guerriere

Editura RAO, 2014

LICIA TROISI

Cuprins
PROLOG
PARTEA NTI
1 LA MARGINEA LUMII PMNTENE
2 DIN NOU N ACIUNE
3 PLANURILE BRESLEI
4 PMNTURI NECUNOSCUTE
5 SALAZAR
6 PLOAIE
7 LA UMBRA UNOR FRUNZE DE ARGINT
8 CIOCNIRE SUB CLAR DE LUN
PARTEA A DOUA
9 SFRITUL MISIUNII
10 DARUL REKLEI
11 CAPTIVITATE
12 UN GNOM I UN COPIL
13 O CLTORIE SOLITAR
14 NTLNIRI
15 MRUNTAIELE PMNTULUI FOCULUI
16 STPNII PMNTURILOR NECUNOSCUTE
17 DEMONUL URII
18 AMINTIRI NGROPATE
19 FIARA
PARTEA A TREIA
20 SALVAREA
21 O VECHE DATORIE
22 SATUL
23 ULTIMA CLTORIE
24 PRINUL CARE NU VA FI NICIODAT REGE
25 SFRITUL TUTUROR ILUZIILOR
26 MORMNTUL DIN PDURE
3

27 TRDAREA
28 NIHAL
29 REGSIREA
EPILOG

CELE DOU RZBOINICE

LICIA TROISI

Rebeci

CELE DOU RZBOINICE

Wash me away
Clean your body of me
Erase all the memories
They will only bring us pain.
Muse, Citizen Erased

LICIA TROISI

ANUARUL CONSILIULUI APELOR


Volum VIII, anul Patruzeci i unu de la Btlia de Iarn,
A treisprezecea dare de seam.
Alctuit de: LONERIN DIN INUTUL NOPII,
ucenicul Consilierului Folwar.

n urma hotrrii luate n edina precedent a Consiliului,


la nceputul anului am plecat n misiune spre sediul sectei
cunoscute cu numele de Breasla Ucigailor; al crui templu
principal se gsete n Pmntul Nopii. Ultimele nsemnri
lsate de iscoada care m-a precedat, Aramon, ne determin
ntr-adevr s credem c Breasla Ucigailor a ncheiat o form
de nelegere cu Dohor, care n prezent stpnete peste
Pmntul Soarelui, al crui rege este, i peste Pmnturile
Nopii, Focului, Stncilor i Vntului, pe care le-a cucerit prin
rzboi i prin intrigi i asupra crora i exercit puterea prin
soldaii lui. Natura nelegerii ncheiate ntre Breasl i Dohor
nu este ns clar.
Pentru a cerceta asupra planurilor dumanului nostru, mam infiltrat n snul Breslei dndu-m drept unul dintre
disperaii care merg periodic la templu ca s-l implore pe zeul
lor Thenaar, sau Zeul Negru s le ndeplineasc dorinele.
Adepii sectei i numesc Postulani. Fr s zbovesc prea mult
asupra chinurilor prin care am trecut ca s fiu admis drept
Postulant voi spune doar c am ptruns n lcaul Breslei o
construcie subteran enorm, pe care adepii o numesc Casa.
Din pcate, cunotinele mele despre structura Casei nu
sunt complete, deoarece un Postulant nu are libertate de
micare, iar incursiunile mele nocturne n cutare de informaii
au fost, prin natura lucrurilor, destul de limitate.
Supravegherea din partea Ucigailor este foarte strict: de
altfel, Postulanii sunt tratai ca nite sclavi n timpul ct
7

CELE DOU RZBOINICE


ateapt s fie sacrificai lui Thenaar.
Trebuie s mrturisesc c timp ndelungat investigaiile
mele nu au dus la niciun rezultat. n afar de constatarea
evident c Dohor are n plan s se foloseasc de calitile de
asasini ale adepilor sectei, care-i celebreaz zeul tocmai prin
crim, nu reuisem s trag alte concluzii. Asta pn cnd
destinul, sau ntmplarea, mi-a scos n cale un ajutor
neateptat.
M nvrteam prin sala principal a Casei, o cavern larg,
dominat de o statuie nfricotoare a lui Thenaar i de dou
bazine pline de snge, care ofer un spectacol cutremurtor,
cnd am fost descoperit de o adept, o fat mrunic, de vreo
aptesprezece ani, care ddea trcoale pe furi prin aceleai
locuri prin care fceam i eu cercetri.
M-a capturat pe loc i m-a dus n camera ei, unde m-a
ntrebat motivul hoinrelilor mele.
Am simit imediat c avea ceva ciudat, c nu era ostil, ci
mai degrab ngrijorat c fusese descoperit fcnd ceva
interzis. Recunosc c poate am reacionat nechibzuit, dar cnd
Dubhe, acesta este numele ei, m-a ntrebat cine eram i ce
fceam, i-am rspuns sincer.
nainte de a continua, i avnd n vedere sentimentul de
nencredere pe care Consiliul l nutrete n privina fetei, este
corect s explic mai bine cine este i cum am ajuns la
nelegerea pe care am ncheiat-o n acea noapte.
Exist dou moduri prin care o persoan poate ajunge s
fac parte din Breasl: fie s-a nscut din Ucigai care deja i
aparineau, fie a comis o crim la vrst fraged. Cei din
ultima categorie sunt numii Copiii Morii. Dubhe este una
dintre ei.
Nu tiu exact unde s-a nscut, este foarte rezervat i este
destul de uor de neles, de altfel cu privire la trecutul ei,
8

LICIA TROISI
dar sigur este vorba despre un sat. n copilrie, n timpul unei
certe, a omort fr s vrea un tovar de joac. Comunitatea
a pedepsit-o pentru acea vin prin exil. n timpul hoinrelii ei,
ale crei detalii nu le cunosc, a ntlnit persoana care a
antrenat-o pentru crim, cineva despre care ea vorbete pe un
ton destul de respectuos, numindu-l simplu Maestrul.
Antrenamentul a nceput la opt ani. Avem aadar de-a face
cu o persoan forat s ucid, care a fost nvat doar s
omoare, purtnd, pe deasupra, povara acelei crime din trecut.
Spun asta pentru a sublinia nc o dat ct de nentemeiate
sunt rezervele Consiliului. Dar deviez de la subiect.
Pentru Breasl, Dubhe este o Copil a Morii, i din acest
motiv, pun ochii pe ea repede. nainte de a se revolta i a se
retrage, Maestrul a fcut parte din sect i cred c prin
intermediul lui, Breasla ajunge la fat. ntre timp, Dubhe a
ncetat s practice crima, trind numai din furturi, nc o dat,
i invit pe cei care vor citi s nu judece prea aspru
comportamentul persoanei creia i datorm n ntregime
descoperirea planurilor Breslei. Vorbim despre o feti singur,
fr alte mijloace de a se ntreine dect cele dobndite prin
antrenamentul ei special.
Breasla reuete s pun mna pe Dubhe prin neltorie.
n timpul unui furt, se declaneaz blestemul care i-a fost
transmis cu ceva vreme n urm, printr-un ac otrvit. Acest
blestem are o natur deosebit de viclean, reflectnd spiritul
pervers al Breslei. El scoate la iveal un fel de entitate
malefic Dubhe o numete Fiara care slluiete n
sufletul ei. Uneori, aceast entitate preia controlul,
determinnd-o pe fat s svreasc gesturi de o cruzime
ieit din comun. Cci Fiara se hrnete cu snge i moarte.
Au convins-o pe Dubhe c numai Breasla deine antidotul
care o va putea salva i, n acest mod, nu cu multe luni n
9

CELE DOU RZBOINICE


urm, au forat-o s intre n rndurile Asasinilor. Periodic, i se
administra o poiune pentru a ine sub control simptomele
blestemului, prezentndu-i-o ca fiind un leac propriu-zis.
Aadar, nu avem de-a face cu o persoan nscut n
Breasl i corupt de aceasta, ci cu o victim a ei, aservit
mpotriva voinei proprii.
Am analizat blestemul a crui victim este Dubhe. Are un
semn fizic vizibil: dou pentagrame, una roie i una neagr,
care au n mijloc un cerc format din doi erpi ncolcii, i ei
colorai n rou i negru. Dup cum se tie, niciun blestem nu
las semne fizice, n afar de pecei.
Cnd Dubhe mi-a artat simbolul, datorit cunotinelor
mele de magie, am ajuns repede la concluzia c era vorba
despre o pecete, i cu mare durere i-am spus adevrul: i-am
explicat c este o vraj pe care doar magul care a invocat-o o
poate rupe, i c nu exist poiuni de niciun fel care s o
vindece, ci doar filtre care in sub control simptomele. I-am
spus c Breasla o nela.
nelegerea noastr s-a nscut din disperarea ei. Cu toii
tim c peceile puse de magi mai puin pricepui sunt adesea
slabe i pot fi rupte de vrji mai puternice. Cred c aceea a lui
Dubhe este de acest fel i i-am promis c o voi duce n
Consiliu, la un mag capabil de o asemenea realizare. Ea, n
schimb, a fcut investigaii pentru mine.
nchid acum aceast lung parantez pentru a descrie fr
alte abateri ce a descoperit Dubhe.
Breasla l ador pe Aster Tiranul care aproape a distrus
Lumea Pmntean att de drag nou ca pe un Mesia i
lucreaz pentru a pregti venirea lui. I-a evocat deja spiritul,
care n acest moment bntuie suspendat ntre lumea noastr i
cea de dincolo, ntr-o ncpere secret din Cas. Lucrul de care
este nevoie acum pentru a duce la mplinire ritualul este un
10

LICIA TROISI
trup care s gzduiasc spiritul. Alegerea Breslei a czut
asupra fiului lui Nihal i Sennar, cei doi eroi care n urm cu
patruzeci de ani au reuit s pun capt stpnirii Tiranului.
Motivul acestei alegeri este uor de intuit. Aster este un metis,
fiul unui om i a unui Jumtate-Elf i la fel este i fiul lui Nihal,
ultima Jumtate-Elf din Lumea Pmntean, i a lui Sennar,
un simplu muritor din Pmntul cel Mare.
Pn aici au ajuns descoperirile lui Dubhe.
n edina de astzi, Consiliul le-a dezbtut i n sfrit a
decis ce comportament s adopte. Misiunea este dubl. Pe de
o parte, este nevoie ca fiul lui Nihal i al lui Sennar s fie dus
la loc sigur. Conductorul rezistenei noastre mpotriva lui
Dohor, gnomul Ido, a pus la curent Consiliul despre faptul c
aceast persoan se gsete n Lumea Pmntean, spre
deosebire de prinii ei, care, cu ani n urm, au traversat
fluviul Saar n direcia Pmnturilor Necunoscute. Ido nsui
i-a asumat misiunea de a-l gsi pe tnr i de a-l duce la loc
sigur.
Partea a doua a misiunii ne este ncredinat mie i lui
Dubhe. Sennar, fiind un mare mag, sigur cunoate secretul
magiei care-l va readuce la via pe Aster. Din acest motiv, eu
i Dubhe vom traversa Saarul n cutarea lui. Dubhe a hotrt
s ni se alture, n sperana c Sennar poate gsi un mod de
a rupe pecetea ei. tiu sigur c-mi va fi de mare ajutor, avnd
n vedere c fuga noastr din Breasl nu a trecut neobservat
i sigur Ucigaii sunt deja pe urmele noastre. Cine ar putea s
ne apere de atacurile Breslei mai bine dect ea?
Asta este tot. Plecarea este stabilit pentru mine.
Atern aceste ultime rnduri cu ngrijorare. Nimeni nu s-a
mai ntors dup ce a traversat Saarul, iar despre Pmnturile
Necunoscute se vorbete ntotdeauna cu groaz. Nu tiu ce ne
ateapt i nu tiu nici mcar dac vom reui s trecem de
11

CELE DOU RZBOINICE


curenii fluviului. n mine se amestec interesul incitant al
exploratorului i teama de necunoscut. Dar mai puternic
dect teama de moarte este nelinitea c nu voi reui s duc la
bun sfrit misiunea.
Cci misiunea este mai important dect orice altceva, iar
distrugerea Breslei este totul pentru mine.

12

LICIA TROISI

PROLOG
Ultimul invitat plec seara trziu. Era beat i fu nevoie s
fie condus afar de un slujitor. Sulana i vzu pe amndoi
cltinndu-se n ntunericul grdinii. Brbatul ngima ceva
ce nu reuea s neleag, probabil vreun cntec deocheat.
Era la captul puterilor. Efortul de a se arta serioas,
politicoas, de a zmbi la cerere o distrusese. Nu la fel era
Dohor, devenit soul ei chiar din acea diminea. Prea
nscut pentru aa ceva. i luase mna n mod graios n faa
preotului i-i fusese cluz de-a lungul ntregii zile. Niciun
cuvnt nelalocul lui, niciun semn de cedare. Sulana fusese
uimit. Cum de tia mereu ce s-i spun fiecruia? Aceasta
era o art pe care ea nu o nvase niciodat. Dac n-ar fi
fost astfel, probabil nu s-ar fi cstorit.
Consilierii fuseser cei care o convinseser.
Avei vrsta potrivit.
Oamenii vorbesc pe seama voastr.
Avem nevoie de un rege.
Rezistase timp de apte ani. Reuise s-i conduc ara,
Pmntul Soarelui, pe timp de rzboi i de pace, reuise s-i
impun voina i s aib ctig de cauz n faa oamenilor de
la curte i a minitrilor. Dar n cele din urm nelesese c nu
mai rezista. Dei avea doar puin peste douzeci de ani, se
simea btrn i ca o persoan creia i se furase copilria.
Nu mai putea continua astfel. Curajul i fora i se sfriser,
aa c i dduse consimmntul. Avea s se cstoreasc.
Nu prea o interesa cine avea s fie viitorul ei so. Voia doar
odihn, iar dac pentru a o obine trebuia s accepte
mbriarea unui brbat pe care nu-l cunotea, atunci aa
s fie.
O ctig biatul acela cu doar puin mai tnr dect ea,
13

CELE DOU RZBOINICE


cu prul de un blond aproape alb i cu ochii foarte limpezi.
Da, optise Sulana cnd el i ceruse mna.
Pentru o clip ncercase un sentiment de dezgust fa de
propria-i slbiciune.
Nu putem fi puternici la nesfrit, i spusese,
mucndu-i buzele. Umbra unui zmbet victorios apruse
pe chipul mirelui.
Apoi fu prins ntr-un iure de evenimente. Pregtirea
petrecerii, a ceremoniei, nenumratele probe pentru rochia
de mireas, alegeri nesfrite pe care trebuia s le fac.
Sulana se observa trind. Nici mcar nu i se prea a fi glasul
ei cel care, obosit, ddea indicaii i ordine. Da, stnjeneii n
centrul mesei mari. Desigur, i voi mulumi ct mai curnd
ministrului pentru cadoul su drgu.
Iar Dohor, absent, departe. De cnd o ceruse de soie,
aproape c nu-i mai adresar unul altuia vreun cuvnt.
Cum se va purta cu mine? Va fi amabil? Voi putea s-l
iubesc?
Era o cstorie de convenien, nimic mai mult. El avea s
fie rege, ea avea s aib pacea pe care i-o dorea. Dar de mic
visase s poat tri cu cineva pe care-l iubea. De aceea
privea plin de speran la viitorul ei so, care asista la
pregtiri. l spiona n grdina imens a palatului, ascuns
lng fntn. I se prea sigur pe el i hotrt, i chiar
frumos, cu corpul lui subire. Dar avea n el ceva nelinititor.
Poate zmbetul lui sau felul de a aciona. Iar acel ceva o
speria, dar n acelai timp o atrgea. Era misterul care
emana din el. Era faptul c erau strini unul de cellalt.
ncepu s cread c-l iubete. Iar dac ea l iubete, cine
tie poate c Dohor ar putea chiar s-i rspund n acelai
fel.
Fu o ceremonie lung. Oameni de la curte, fee regale,
14

LICIA TROISI
prini, rzboinici, minitri, simpli parazii. Unul dup altul
ngenuncheau n faa perechii regale. Sulana zmbea, cu
mna sprijinit uor pe cea a soului ei. Dar nimeni nu prea
c o privete cu adevrat. Privirile treceau prin ea, iar ea se
simea invizibil, chiar i pentru Dohor, absorbit n rolul de
rege.
Doar Ido pru s o vad cu adevrat. Ajunse n dreptul ei
innd-o de bra pe Soana, femeia pe care o iubea i cu care
tria. Expert n magie, Soana era vechea Consilier a
Pmntului Vntului, revenit la postul ei dup plecarea lui
Sennar. Ido i oferi miresei o floare i un zmbet plin de
nelegere. Sulana i rspunse sincer, i o fcea pentru prima
dat de cnd ncepuse acea zi interminabil.
O cu totul alt tonalitate avea privirea pe care gnomul o
adres soului ei. Nu ostil pe fa, dar cu siguran rece. La
nceput, Dohor pru s nu-i dea seama.
Iubitul nostru General Suprem! spuse cu un glas
uiertor. Ridicai-v, ridicai-v.
Mulumesc, Maiestatea Voastr, mormi Ido ursuz.
Este de-a dreptul ciudat c acum voi trebuie s v
aplecai naintea mea. Pn ieri era invers.
Sulana gsi deplasate acele cuvinte, dar le puse pe seama
vinului i a emoiilor evenimentului.
ntr-adevr, aa se nvrte roata destinului, nu?
Soana se ncord, Sulana observ imediat.
Cele mai bune urri vou i soiei voastre, pentru o
domnie lung i panic, spuse Soana cu un zmbet.
Mulumesc, mulumesc, i-o retez Dohor, uor nepat.
Apoi i se adres din nou lui Ido: n orice caz, eu nu uit c
sunt, nainte de orice, un Cavaler al Dragonului, i nu-mi voi
subestima ndatoririle militare. Este un mare noroc pentru
un regat s aib un rege priceput n ale rzboiului, nu
credei?
15

CELE DOU RZBOINICE


Dac am fi n vremuri de rzboi, ar fi un mare noroc,
fr ndoial.
ntr-adevr, dar nimeni nu poate prevedea cnd vine
rzboiul
V mulumesc nc o dat pentru c ne-ai onorat cu
invitaia, via ndelungat suveranilor, se grbi din nou s
spun Soana cu o plecciune.
Ido, ncurcat, fcu la fel.
Plecar, iar Sulana simi un uor tremur n mna soului.
Se ntoarse s-l priveasc, dar el nu fcu la fel. Rece i
neclintit, avea deja pregtit un nou zmbet pentru urmtorul
oaspete.
Sulana se schimb n grab i aproape c o scoase din
mini pe slujitoarea care o ajuta.
O s distrugei rochia!
Nu o interesa. Oricum nu avea s o mai mbrace niciodat.
Prima noapte a nunii o atepta i nu tia dac s se team
sau s fie fericit.
Palid, intr n camer. Doar o singur lumnare o lumina
i lumina mbelugat a unei luni splendide de var. Era
goal.
Sulana rmase n u. Se ntoarse spre coridor, dar nu era
nimeni. O strig din nou pe slujnic.
Unde este regele?
Nu tiu, regina mea, nu l-am vzut ieind.
Unde era Dohor? Ce putea fi mai important dect mireasa
lui?
ncordat, Sulana se aez pe marginea patului. Fu
cuprins de teama prosteasc de a nu ifona cearafurile.
Rmase s atepte.
Se fcuse noapte trziu. Nici urm de Dohor. Ce se
16

LICIA TROISI
ntmplase? Sulana nu mai avusese rbdare s atepte.
Acum mergea prin grdina ntunecat, descul. i plcea
atingerea ierbii sub tlpi.
Cu un oftat, se gndi la visurile ei, la cum se alesese praful
de toate iluziile ei din tineree.
Auzi nite oapte. Se ntoarse. Le urm.
ncerc s nu fac zgomot. La acea or, n grdin n-ar fi
trebuit s mai fie cineva. Pentru o clip, sper s fi fost
Dohor. Poate o atepta acolo, poate era vreo surpriz. Un
gnd foarte prostesc, dar i foarte plcut.
Cnd vzu o umbr prin gardul viu de merior, sub salcie,
mai c-i sri inima din piept. Un murmur. Glasul lui? Nu,
dou glasuri. i dou siluete.
Se ascunse dup copac.
i de ce nu ai venit n timpul ceremoniei?
Cei ca mine intr n palate numai cu anumite ocazii, i
nu cu unele fericite precum nunile. Pe unde trecem noi,
intr moartea.
Era un glas rece i cumpnit, cu o not de amuzament
abia perceptibil. Cealalt era ns inconfundabil. Dohor.
Sulana i recunoscu rsul.
neleg. Ei bine, mai este ceva ce trebuie s-mi spunei?
Nimic, deocamdat. Doar s v felicit: am gsit n
dumneavoastr un tnr cu spirit ager i foarte ptrunztor.
Nu m-a afla aici dac nu a fi astfel.
Dar este numai nceputul, nu-i aa?
Cu siguran.
Din nou acel rs delicat, care pn cu o zi nainte i
nclzea inima, i care acum i-o nghea.
Cu siguran, n viitor voi dori s m folosesc de
serviciile i de secta voastr.
n ntregime la dispoziia voastr. Desigur, v amintii
preul nostru
17

CELE DOU RZBOINICE


Nu va fi o problem s facem anumite cercetri n
Pmntul cel Mare.
Cellalt brbat se nclin cu elegan.
mi pare ru c nu am nite vin ca s ciocnim n cinstea
pactului nostru.
O vom face mai ncolo, cnd colaborarea noastr va da
primele roade.
Sulana l vzu pe Dohor pornind spre palat. Avea picioarele
paralizate, dar trebuia s se mite, s alerge n camera lor. O
fcu. De altfel, cunotea palatul mai bine dect mirele ei.
Ajunse cu puin naintea lui, se strecur n camer i se
aez n pat, cu minile n poal. i acum?
Dohor deschise ua cu precauie. Cnd o vzu treaz,
rmase n prag, uimit.
Nu dormi?
Ea nu tiu ce s zic.
Te ateptam
El nchise ua.
mi pare ru. Ar fi trebuit s te anun c aveam ceva
treab. Chiar nu aveai de ce s m atepi.
Politicos. Dar rece. Se bg dup paravan ca s se
schimbe. Sulana l auzi splndu-se cu apa din caraf, auzi
zgomotul sabiei atingnd podeaua. Niciun cuvnt. Ea avea
ns multe ntrebri care-i stteau pe vrful limbii.
Dohor iei de dup paravan cu o cma i o pereche de
pantaloni militreti. Lu lumnarea de lng pat i ddu s
o sting.
Unde ai fost?
ntrebarea explod aproape fr voia ei.
Dohor se bloc. Nu se ntoarse.
i-am spus, am avut treab.
Nu vrei s-mi spui ce anume?
Nu te privete.
18

LICIA TROISI
Degetele lui se apropiar de fitilul lumnrii. Sulana se
simi brusc iritat.
Te-am vzut vorbind cu un brbat n grdin.
Dohor se ntoarse brusc spre ea.
M-ai spionat?
Ochii lui deschii la culoare se umplur pe neateptate de
un amestec de mnie i de team.
M aflam acolo din ntmplare
O prinse de ncheieturile minilor.
i ai nceput s ne spionezi? Cum ai ndrznit?
Sulana fu cuprins brusc de spaim. Era singur n
camer cu un necunoscut, un necunoscut care o agresa din
senin. Simi cum o npdesc lacrimile.
Am venit aici i nu erai nu tiam dac s-mi fac griji
sau i te-am ateptat dar era trziu eram dezamgit
i atunci este noaptea nunii noastre ncheie privindu-l i
cutnd nelegere.
Nu gsi nici mcar o frm.
Ce fac eu nu te privete. Acum sunt regele, treburile
statului au trecut n minile mele.
n inima ei, Sulana nelesese deja, totui nu se putea
abine s nu ncerce din nou.
Dar acum suntem so i soie i brbatul acela
brbatul acela mi-a inspirat team
Dohor schi un zmbet strmb.
So i soie? Rege i regin, mai curnd. Tu erai obosit,
iar eu voiam tronul, asta-i tot. Brbatul acela m va duce
sus, foarte sus, i acesta va fi un lucru bun i pentru tine.
i ddu drumul cu violen, stinse lumnarea i se ntinse
cu spatele la ea.
Sulana rmase n ntuneric, cu ochii larg deschii. l auzi
ntorcndu-se din nou.
i s nu ndrzneti s-mi pui bee n roate, clar? Avem
19

CELE DOU RZBOINICE

un acord, iar tu nu-l vei nclca.


O spuse cu un calm glacial; apoi trase ptura peste el.
Sulana rmase nemicat timp ndelungat, lacrimile
curgndu-i ncet pe obraji, fr s scoat nici mcar un
hohot.
Fcuse o greeal. Doar cu timpul avea s-i dea seama
ct de mare.

20

LICIA TROISI

PARTEA NTI

21

CELE DOU RZBOINICE

Saar, sau Marele Fluviu, se ntinde la vest de Lumea


Pmntean i formeaz o grani de netrecut a acesteia.
Nimeni nu-i cunoate exact limea, dar legendele spun c n
punctele cele mai ndeprtate, cele dou maluri sunt la o
distan unul de cellalt chiar de apte sau de opt leghe.
Nimeni nu tie nici mcar ce fel de fiine triesc n apele lui. Tot
ce se tie despre Saar este de domeniul legendelor i neclar,
ntruct, dintre cei muli care au ncercat s-l treac, nimeni nu
s-a mai ntors vreodat.
ANONIM,
DIN BIBLIOTECA PIERDUT
A CETTII ENAWAR

22

LICIA TROISI
1
LA MARGINEA LUMII PMNTENE

Grupul cel ciudat ajunse cu puin nainte de lsarea serii.


Soarele cobora peste satul Marva, format din cteva
locuine lacustre srccioase n inima regiunii mlatinilor,
odinioar Pmntul Apei, acum inutul Mlatinilor. Fata i
magul plecaser de dou zile. Strinii erau trei i aveau
chipurile acoperite de glugile unor mantale maro, largi.
Oriunde mergeau, erau urmrii de priviri ngrijorate.
Marva nu se afla pe niciun drum comercial, iar zona urt
mirositoare i static a mlatinilor l transforma ntr-un loc
mai puin atractiv pentru cltori ocazionali. Nu exista nici
mcar un birt sau un han. Ani la rnd, prin acele pri nu
mai trecuse nimeni, iar acum, n numai trei zile, iat c
soseau nu mai puin de cinci strini. Fr ndoial, ceva nu
era n regul.
Nou-veniii
o
luar
pe
drumul
spre
atelierul
clftuitorului, practic singura activitate comercial din acel
loc uitat de zei.
Cnd sosir, Bhyf ddea cu smoal o coc nou, dar sesiz
imediat intrarea lor. i vzu naintnd prin cadrul uii: cel
care trebuia s fi fost eful, n fa, apoi ali doi, mai nali, n
spatele lui. Atitudinea lor plin de siguran i ddu fiori,
dintr-un motiv necunoscut. Tocmai eful se descoperi primul,
iar Bhyf scoase un oftat de uurare cnd vzu c din glug
iese la iveal o fat blond, cu un cap plin de crlioni i un
chip frumos, cu pistrui n jurul nasului.
Bun seara, zmbi ea amabil.
Bhyf i scoase mnuile de lucru i o msur din priviri.
23

CELE DOU RZBOINICE


Hotr c pentru moment era mai bine s pstreze o
atitudine precaut.
Ce dorii?
Doar nite informaii.
Bhyf se ncord. Hainele fetei erau complet acoperite de
mantaua roas, dar n jurul gtului se zrea ceva negru.
Dac e ceva ce tiu
Au trecut pe-aici un tnr mag i o fat mrunt,
mbrcat ca un brbat?
Bhyf fcu din cap semn c da, verificndu-i cu atenie pe
brbaii care o nsoeau. Singurul obstacol care-l separa de
strini era barca n care muncea.
Mai sunt nc n sat?
Nu, rspunse, retrgndu-se puin.
neleg. i cnd au plecat?
Ieri, au luat o barc.
i destinaia? O tii?
De ce-mi punei toate ntrebrile astea? Eu dau cu
gudron brcile i-mi vd de treburile mele
tii sau nu?
Fata nu prea mnioas, dar vocea ei era ferm.
Nu tiu nimic. Au fost gzduii la Torio, ntrebai-l pe el.
Ea fcu un semn din cap, apoi i puse din nou gluga.
Mii de mulumiri, ne-ai fost de mare ajutor.
Ieir fr s mai adauge altceva, iar Bhyf observ cu
nelinite c paii lor, pn i mantalele, nu fceau niciun
zgomot.
Torio sttea pe pragul casei, cu picioarele atrnndu-i de
pe platform. Era un btrn mai degrab viguros, cu aerul
acela puin mrginit al cuiva care a trit mereu n acelai loc,
fr mcar s-i imagineze c afar exist o lume mai mare.
i crpea nvoadele de pete cnd auzi tot mai aproape
24

LICIA TROISI
zgomotul unor tocuri. Ridic privirea i vzu trei perechi de
cizme negre oprindu-se n faa lui.
Dumneata eti Torio?
Btrnul nal capul i vzu o femeie drgu, care-i
zmbea. n spatele ei erau doi brbai cu glug, i, pentru o
clip, avu o senzaie ciudat.
Da, spuse el prudent.
tim c ai gzduit aici un mag i o fat mbrcat ca
un brbat. Unde s-au dus?
Torio se sperie. Fata fusese foarte clar cu el nainte de a
pleca. Dac cineva vine s ntrebe de noi, nu spune nimic.
Neag c am trecut pe-aici sau spune c nu tii ncotro neam dus. Pentru niciun motiv din lume nu trebuie s spui n
ce direcie am luat-o.
ncrunt sprncenele.
V-au informat greit. Nu v-ai uitat n jur? Asta nu este
un loc pentru turiti.
i se aplec din nou la nvoadele lui, dnd de neles c
pentru el discuia se ncheiase.
Femeia cobor la nivelul lui i-l privi intens.
Nu e n interesul tu s ne mini
Torio observ c avea nite ochi albatri strlucitori,
limpezi i magnetici. Dar era ceva n privirea aceea i n tonul
subtil al vocii ei care-i nghe sngele n vene. Minile-i
tremurar.
La mine nu a fost nimeni, v repet, i
Nu avu timp s termine. Fata ridic doar o mn, iar cei
doi din spatele ei l nfcar pe Torio ct ai clipi,
mpingndu-l n cas. nchiser ua i-l aruncar la pmnt,
inndu-l strns de brae.
Ce dracu?
Fata-i aps cu violen cizma pe gur. Era puternic,
neateptat de puternic pentru statura ei.
25

CELE DOU RZBOINICE


Spune-ne unde s-au dus cei doi.
Torio tcu, ncpnat. Se temea, dar nu att de tare
nct s uite rugmintea plin de durere i for a celei pe
care o gzduise.
Fata zmbi nemilos.
Poate nu ai neles bine n ce situaie te afli!
i descheie mantaua i Torio vzu cu groaz o cma
larg, acoperit de un pieptar din piele neagr cu nasturi
roii. Pantalonii de antilop erau de culoare nchis, ca restul
costumaiei, iar cei doi brbai care o nsoeau erau mbrcai
la fel. Btrnul simi cum i bubuie inima n piept. Era o
uniform pe care o cunotea bine, toi cei din Lumea
Pmntean se temeau de ea: Breasla, secta Ucigailor.
Vd c ne recunoti, spuse ea cu un rnjet tulburtor.
Orice urm de bunvoin dispru de pe chipul ei, iar
acum avea nfiarea unui spiridu malefic.
Scoase de la centur un pumnal negru cu garda n form
de arpe. Se aplec spre chipul btrnului i-i strpunse
unul din obraji cu vrful tiului.
Torio ncepu s respire cu greutate. Nu era legat n niciun
fel de acei doi tineri, rmseser la el numai cteva zile, prea
puin ca s-i fac o prere despre ei. tia ns de ce
plecaser.
Suntem n misiune, trimii de Consiliu, spuseser. O
misiune important, fr ndoial. nelesese asta din
discuiile lor, din gesturile grave ale tnrului, din hotrrea
lui ncrncenat. Att de important nct s le insufle fora
i curajul de a traversa Saarul. Nu-i putea trda, simea c
nu o putea face.
Nu tiu nimic despre ei.
Fata deveni deodat serioas.
mi pruse mai inteligent.
Lovitura fu att de rapid, nct Torio aproape nu simi
26

LICIA TROISI
durere. Apoi vzu rou i strig.
tim c tu le-ai dat barca. ncotro se duceau?
Torio simea cum adevrul vrea s-i sar de pe buze, la fel
de iute ca sngele care nea din rana lui, dar reui s tac.
Era o chestiune de onoare, de respect fa de cineva care i
ceruse ajutorul.
Nu mi-au spus.
Fata lovi din nou, o alt tietur, pe cellalt obraz. Torio
simi c lein.
Eti de-a dreptul prost.
Spre nord spre cascade
Rspunsul se auzi ca o oapt.
Fata ddu dezaprobator din cap.
Nu ne nelegem nu ne nelegem deloc. Crezi c nu
tiu s recunosc o minciun?
n zori, un trup alunec ncet n apa mlatinilor. Rekla
ngenunchease pe mal, iar lng ea se afla o sticlu plin de
snge amestecat cu un lichid verde. i spunea rugciunile,
cele nvate noapte dup noapte n templul lui Thenaar, i-i
mpreuna minile att de strns nct avea degetele albe din
cauza efortului.
Iertare, Domnul meu, iertare! Accept acest snge n
ateptarea celui al trdtoarei, pe care eu nsmi l voi vrsa
n bazinele tale.
Thenaar nu rspunse, iar tcerea lui o sfia pe Rekla.
Ce facem? o ntreb dintr-odat unul dintre ceilali doi
Ucigai.
Ea se ntoarse brusc, fulgerndu-l cu privirea.
M rog!
Iertai-m, stpn, iertai-m.
Rekla i termin de murmurat rugciunea, apoi se ridic
n picioare.
27

CELE DOU RZBOINICE


i urmrim, mi se pare evident.
Dar s-au dus dincolo de Saar, stpn, i nu va fi deloc
uor S lsm totul pe seama fluviului. Cunosc Saarul i
curenii lui, vor sfri hran pentru peti.
Rekla l apuc cu violen de beregat.
Doi dumani ai lui Thenaar se nvrt liberi prin Lumea
Pmntean, i tu ce propui? S-i lsm n pace? i dai
seama c pot distruge ceea ce am construit n toi aceti ani?
Spori i mai mult strnsoarea n jurul gtului lui. Dac
credina ta nu este suficient de puternic pentru aceast
misiune, dac eti att de fricos nct nu eti pregtit s-i
dai viaa pentru zeul nostru, atunci poi s te ntorci acas.
Eu nu m voi opri, nici din cauza fluviului Saar, nici din alt
motiv. Niciodat.
Se ntoarse spre cellalt Uciga cu privirea ferm.
Trebuie s-i raportm Excelenei Sale. Cred c a venit
momentul ca Dohor s ne demonstreze fidelitatea sa, dndune un dragon.
notau cu disperare, erau ultimele msuri de brae. Fia
de pmnt din faa lor se ridica i cobora n ritmul n care
capetele lor ieeau i intrau n ap. Dar mai era puin, nu
puteau renuna chiar acum.
Un strigt confuz o oblig pe Dubhe s se ntoarc. Nu
departe de ea, un bra se ridica din ap cernd ajutor.
Fcu stnga-mprejur cu avnt, se scufund i vzu capul
lui Lonerin sub suprafaa apei, dnd frenetic din picioare. i
puse un bra n jurul gtului i-l aduse pe linia de plutire.
Amndoi respirar adnc, apoi notar din nou fr oprire. n
spatele lor, un vuiet nfundat cretea n intensitate.
Iese din nou la suprafa! url Lonerin, iar Dubhe auzi
c ncepea s recite cuvintele pentru vraj. Dar nu fu
necesar.
28

LICIA TROISI
Picioarele ei atinser fundul mocirlos al fluviului i, dup
civa pai, i Lonerin reui s stea drept. Apa se micor,
simir cum membrele le deveneau mai uoare i se trezir
afar. Se aruncar imediat pe iarb, fr ca mcar s se uite
cum artau Pmnturile Necunoscute, pe care le atinser n
sfrit.
Vuietul din urma lor i fcu s se ntoarc brusc. La o
distan de cteva brae de mal, un corp verde de arpe i un
cap ciudat, cu o form amestecat, de reptil i cal, se
nlau deasupra apei Saarului, strigndu-i ctre cer furia
pentru przile pierdute.
Luaser barca din Marva de la un pescar recomandat de
Consiliul Apelor, Torio. Lui Dubhe nu i se pruse un tip prea
inteligent, iar Lonerin trebuia s fi gndit acelai lucru, dac
era s se ia dup privirea lui perplex. Torio i ajutase s
pregteasc tot ceea ce le era de folos n cltorie. Le ddu
pete i carne uscat, nite fructe pentru zilele n care aveau
s traverseze fluviul i un sac n care s in totul. Lonerin l
umplu i cu sticluele cu poiunea necesar lui Dubhe pentru
a ine sub control blestemul.
Este vorba despre o nou formul pe care am inventat-o
eu, spuse n timp ce le aeza cu grij. Cea a Reklei ddea
dependen, dar asta ar trebui s o reduc.
Dubhe i citi n ochi o mil nemrginit fa de ea, i
pentru o clip l detest. Dar se mulumi s-i plece privirea,
concentrndu-se asupra echipamentului care trebuia
ncrcat n barc.
Lu cuitele de aruncat, arcul, sgeile i pumnalul de care
nu se desprea niciodat, cel care fusese al Maestrului.
Lonerin, n schimb, ncheie pregtirile pentru barc.
Dubhe nu rmase s-l priveasc n timp ce invoca vrjile
necesare pentru a spori rezistena ambarcaiunii n faa
29

CELE DOU RZBOINICE


curenilor Saarului. Dup toi acei ani de singurtate, nc
nu se obinuise s aib un tovar de cltorie, de aceea,
cnd putea, prefera s stea singur.
Se ndeprt, contemplnd mlatina plat i nemicat. Se
gndea la viaa ei, la Maestru. Salvarea ei i se prea ceva
impus, ceva necesar, nu o dorin care se ntea din
profunzimi. Pur i simplu era calea trasat pentru ea i nu
existase niciodat o alta. Un plan unic, de neneles, ducea
de la prima ei crim cnd l ucisese pe Gornar, prietenul ei
din copilrie pn n satul din mijlocul mlatinilor.
Nimeni nu a mai traversat Saarul n barc, spusese cu
glasul tremurat Torio n ziua plecrii.
O vom face noi, i retez vorba Lonerin. i-i spun mai
mult, chiar ne vom i ntoarce.
Nu era timp pentru a se rzgndi, iar Dubhe l invidie
pentru toat acea siguran. Orizontul ei era mult mai
tulbure ns.
Apoi se urcar n barc i strbtur un ru mic care-i
conduse la un afluent al Saarului, apoi de acolo continuar
pn cnd ntlnir o vast ntindere de ap: fluviul.
Cnd l vzu, li se fcu team. Semna cu marea, cu
oceanul n faa cruia i avea casa Maestrul. Desigur, nu
existau valuri, dar acel spectacol al naturii era la fel de
copleitor. i era alb. Soarele de primvar trzie era deja
destul de puternic ca s-i nflcreze suprafaa n acea
culoare absolut.
Ptrunser n mijlocul curenilor lui cu respect, ca i cum
ar fi nclcat un teritoriu sacru. De altfel, nu era aproape un
zeu acel fluviu care marca grania ntre Lumea Pmntean
i necunoscut?
Vsliser

mpreun,

unul

faa

celuilalt,

Lonerin
30

LICIA TROISI
impunnd ritmul. Urmau lumina vrjii fcute de mag la
prora brcii: o lam subire i luminoas care arta
ntotdeauna vestul, direcia ctre cellalt mal.
Curenii erau puternici, iar dup puin vreme ncepur
s-i simt braele grele ca nite pietre de moar. Lonerin
obosi primul. Un mag nu este obligat s aib niciun fel de
pregtire fizic. Dar nu se ddea btut, iar Dubhe l admira
pentru asta. Determinarea lui era ludabil. Cltoria
continu ncet, fr prea multe zguduituri, i amndoi
gndir la nceput c singurul obstacol veritabil ridicat de
Saar era mrimea lui. Apele preau s nu ascund capcane,
iar pe cerul de deasupra lor nu era ipenie de pasre, aa c,
n cea mai mare parte a zilei, se micar ntr-o tcere
absolut.
Apoi gsir insula. Rotund i perfect n mijlocul
fluviului. Cnd Lonerin o vzu, se ls cuprins de entuziasm,
i pn i Dubhe era foarte nerbdtoare. De dou zile tot
mergeau, iar pe malul cellalt nici mcar umbra nu se zrea.
Debarcar fr s-i pun prea multe ntrebri, bucuroi
s poat, n sfrit, pune picioarele pe ceva solid. i totui,
era un loc ciudat. Forma era prea precis, iar consistena
pmntului neobinuit. Sub alte aspecte ns, era o insul
ca attea altele. Iarb verde i civa arbuti pitici, iar de
unul dintre ei legar barca.
Adormir, epuizai. Numai datorit somnului uor al lui
Dubhe, o motenire a antrenamentului ei de uciga, i
ddur seama ce se ntmpla.
Se trezi ca din puc, simind clar c ceva nu era n regul.
Se ridic i observ c pmntul de sub palma ei era
strbtut de o vibraie ciudat.
Atinse imediat umrul lui Lonerin.
Ce este? ntreb el somnoros.
Dubhe nc nu tia, dar i fu de-ajuns s ridice privirea ca
31

CELE DOU RZBOINICE


s vad c insula nainta mpotriva curentului.
Se mic! strig ea, nind n picioare.
Lonerin o urm la civa pai n urm, i amndoi se
gndir la barc. O vzur trndu-se n spatele lor, nc
legat.
Alergar imediat n acea direcie, i numai atunci i
ddur seama c insula se scufunda n mare vitez.
Dubhe se opri, nevenindu-i s cread, dar glasul lui
Lonerin o trezi:
Un monstru, la naiba!
Totul fu zadarnic. Apa le ajunse la glezne, apoi simir c
le fuge pmntul de sub picioare i se trezir n mijlocul
fluviului.
Dubhe ajunse prima la frnghia cu care legaser barca.
Deja ncepea s se scufunde cu prora n sus, iar o parte din
provizii sfriser deja n ap, pierdute pentru totdeauna n
adncul fluviului.
Prinse cu o mn frnghia care lega barca i cu cealalt
scoase rapid pumnalul. Fu de-ajuns o lovitur bine aplicat,
funia plesni, iar barca sri n spate. Cu un efort imens,
Dubhe reui s sar la bord i, cum ajunse acolo, se ntinse
ca s-i recupereze tovarul.
O fcu destul de repede.
Ai idee ce este?
Lonerin se mulumi s dea din cap c nu.
Nu, dar se ntoarce.
Dubhe se ntoarse n direcia n care se uita el i l vzu.
Monstrul ieise din nou la suprafa, iar ceea ce fusese
insula aprea pur i simplu ca un cerc grotesc de iarb,
desenat pe un trup enorm. Prea al unui arpe uria i era
acoperit de solzi verzi care pe pntece deveneau albi, acolo
unde, la intervale regulate, erau prinse aripi de un galben
aprins.
32

LICIA TROISI
Dubhe tremur, nucit.
Vslele opti Lonerin, nu mai puin zguduit dect ea.
Vslele!
Dubhe ddu s le apuce, dar n faa lor, pe neateptate, i
fcu apariia un cap enorm, o combinaie ntre cal i arpe,
cu gura deschis, lsnd s se vad un ir nspimnttor de
dini.
Vzur cum flcile i se nchid prinzndu-i la mijloc, iar
Dubhe gndi c acela era cu adevrat sfritul. Nu reui s
se abin s nu nchid ochii, dar, n locul durerii sfietoare
produse de acei dini n carne, simi o zguduitur cumplit.
Deschise din nou ochii. n jurul brcii era o sfer argintie
i transparent, produs de minile lui Lonerin, aflat n
picioare naintea ei. Dinii monstrului se opriser, cumva, n
ea.
Pregtete-te! ip Lonerin. Cnd trag n jos bariera, tu
ncearc s-l loveti.
Dar ea era deja pregtit.
Bariera dispru, Dubhe i duse minile la piept, acolo
unde-i inea cuitele de aruncat, i lu unul. Trase rapid i
precis, iar cuitul se nfipse n unul din ochii monstrului.
Acesta se retrase imediat, urlnd de durere i zvrcolindu-se
furios. Barca ncepu s se balanseze puternic i Lonerin czu
n fa. Totui, reui s recite n grab vraja, iar barca se
ridic, plutind iute de-acolo, ca i cum ar fi fost purtat de
un vnt magic.
i n timp ce se ndeprtau, Dubhe vzu creatura gigantic
agitndu-se haotic, nchizndu-i flcile n gol, cutndu-i.
Cnd Lonerin nu mai rezist, trecur la vsle. Ct timp el
fcu barca s zboare, Dubhe rmase ntr-o tcere sfnt,
contemplnd admirativ efortul pe care-l fcea ca s-i salveze
pe amndoi. Reui s menin vraja nu mai mult de jumtate
33

CELE DOU RZBOINICE


de or, dar ea fu oricum cuprins de admiraie.
Acum vslea singur ct de tare putea i-l privea pe
Lonerin epuizat, ntins pe spate i cu ochii nchii. Nu i-ar fi
putut imagina vreodat c putea fi att de puternic i cu
nervii att de tari. n faa acelui monstru, pn i ea, care
primise antrenamentul Ucigailor, ar fi ovit.
Ai fost grozav, spuse n cele din urm, ezitnd.
Era prima dat cnd i fcea un compliment.
Lonerin zmbi fr s deschid ochii.
Este meritul lui Sennar. Ai citit aventurile lui pe mare?
Dubhe ncuviin cu convingere. Avusese de mic o
pasiune pentru Sennar, cnd nc tria n satul Selva, n
Pmntul Soarelui, iar Gornar nc nu murise. i citea i
recitea aventurile, nscocind pe seama lui.
A fost primul care a aplicat aceast vraj unei brci, dar
a fcut-o cu corabia pirailor lui Aires, i a rezistat mai mult
de jumtate de or.
Dubhe i amintea perfect acel episod.
Crezi c monstrul se va ntoarce? ntreb Lonerin.
Dubhe l orbise la un ochi, asta era sigur. inta ei nu
ddea niciodat gre. Dar rnile pe care i le provocase nu
erau mortale.
Nu tiu, recunoscu ea. E mai bine s ne grbim.
Continuar s vsleasc toat noaptea i toat ziua
urmtoare, pn cnd apru la orizont o fie verde;
niciunuia din ei nu-i venea s-i cread ochilor.
Pmnt opti Lonerin cnd fia deveni mai groas,
scond la iveal conturul vag al unei pduri.
Braele i regsir o for proaspt.
i apoi valul, enorm, nefiresc, i un muget care-i nghea
sngele se auzi n aer.
Dei inima-i btea nebunete, Dubhe nu se ls cuprins
34

LICIA TROISI
de panic de data asta.
Ai tu grij de barc, i spuse lui Lonerin, dnd drumul
vslelor.
Apoi nfac arcul pe care-l avea n bandulier, scoase iute
dou sgei din tolb i se puse n poziia de tragere.
Monstrul era pe punctul de a iei la suprafa, uria i
amenintor, iar Dubhe vzu hul negru de snge care
odinioar fusese ochiul lui, cu pumnalul nc nfipt n el.
Cellalt ochi strlucea de furie i de durere.
n faa acelei priveliti, simi un tremur uor n mn, dar
l control. Trase fr s ezite, iar sgeata se nfipse cu
precizie n fruntea fiarei, care scoase un sunet ascuit i
foarte puternic, ridicndu-i n aer trupul gigant, i noi valuri
ncepur s zguduie barca.
F-o s zboare! strig Dubhe, fr s-i scape inta din
priviri, ncordnd a doua sgeat.
Sunt prea obosit! i rspunse Lonerin cu glasul frnt.
Ea trase nc o dat, i de data asta sgeata ptrunse n
gtul monstrului. Sngele-i ni iute, iar creatura uria
ncepu s se zbat.
Am reuit, i spuse Dubhe n sinea ei.
Dar monstrul mai lovi o dat cu coada. Aripa cozii lui,
galben i plat, czu din nou la mic distan de ei, cu o
bufnitur nspimnttoare. Barca nu rezist. Se sfrm
sub picioarele lor.
Dubhe abia avu timp s-i strng arcul i tolba nainte de
a se trezi c se zbate sub ap. Apoi simi c este prins de
pr i tras la suprafa. Vzu imediat ochii verzi ai lui
Lonerin, cu prul negru lipit de faa palid.
noat, i porunci tulburat, i ea o fcu, o fcur
amndoi.
notar cu disperare, n timp ce valurile formate de
zvrcolirile monstrului ascundeau n permanen rmul,
35

CELE DOU RZBOINICE

salvarea mult dorit.


i reuir, n sfrit, trezindu-se buimcii i cu rsuflarea
tiat pe rmul necunoscutului.

36

LICIA TROISI
2
DIN NOU N ACIUNE

Drag Ido,
tiu c a trecut mult timp de la ultima scrisoare pe care iam scris-o, i mi-e ruine. Scuz-m, te rog. Nu merii un
asemenea comportament din partea mea. S-au ntmplat
multe lucruri, lucruri neplcute, i din acest motiv nu am mai
dat semne de via. Tarik a plecat.
tii bine c relaiile dintre mine i fiul meu nu erau bune de
mult timp, dar crezusem c din cauza faptului c nc era un
copil, i toi copiii i ursc tatl i apoi sperasem c avea s
m iubeasc oricum, cci durerea noastr comun i legtura
noastr de snge puteau trece peste divergenele noastre
stupide. M nelam. Aici nu este vorba despre simple certuri
ntre tat i fiu. M urte, simt asta, nu m-a iertat niciodat
pentru ce s-a ntmplat, i-l neleg: cum ar putea, dac nici eu
nu sunt mpcat cu mine? Adevrul este c, dup moartea lui
Nihal, eu i cu el nu am fcut altceva dect s supravieuim n
mod jalnic, mulumindu-ne s respirm i s mncm. E ca i
cum a fi murit i eu odat cu ea, i astfel nu am reuit s fiu
un ndrumtor pentru fiul meu, nu am reuit s ngrijesc rana
dureroas pe care o are n inim. L-am crescut ca pe o plant
inut n ntuneric, iar el m-a prsit. Nu crezi c este tragic
faptul c ne dm seama de adevr numai cnd este prea
trziu? M aflu n faa eecului meu, l privesc aezat la
aceast mas, cu scrisoarea naintea mea, iar afar se afl
pdurea prins n capcana nopii.
M simt att de singur, Ido. Dac Nihal ar mai fi trit, toate
astea nu s-ar fi ntmplat. M tot gndesc la anii pe care i-am
37

CELE DOU RZBOINICE


petrecut mpreun aici, noi i Tarik, la ct de fericii eram. i
totui, ar fi trebuit s tiu c aceia asemenea nou nu au
dreptul nici la odihn, nici la pace. Nihal spunea mereu asta,
n anii petrecui n Lumea Pmntean.
M abat de la subiect. M simt asemenea unei brci aflate
n voia unor cureni potrivnici, mi se pare c nnebunesc n
seara asta. Mai bine i povestesc totul de la nceput.
A nceput ca ntotdeauna. Nici mcar nu-mi amintesc bine
motivul care a declanat cearta. Poate c el voia s se duc
spre coast, iar eu i-am spus nu. Uneori mi cerea acest lucru,
fr s tiu din ce motiv blestemat, poate ca s-mi fac n
ciud, dat fiind c n acele pri locuiau Elfii. n orice caz, am
nceput s ne certm, am aruncat cu multe vorbe veninoase
Ne-am aruncat din nou toate reprourile, am scuipat pe toi
aceti cincisprezece ani petrecui mpreun. Apoi el s-a nchis
n camera lui i eu n a mea, rsfoind cri peste cri.
Timp de o sptmn nu ne-am vorbit. Pe toi zeii, ce tat
nedemn sunt Dar cum mi-a fi putut imagina n sfrit, el
a ieit din camera lui i a venit la mine. Era serios, iar eu mam gndit c a crescut, c sub ochii mei devenise un brbat i
c poate, n sfrit, aveam s ne nelegem. n schimb, mi-a
spus c se sturase pn peste cap de mine, c dac mai
rmnea n Pmnturile Necunoscute murea puin cte puin i
c, la vrsta lui, maic-sa avea deja clar n minte ce voia s
fac cu viaa ei. Mi-a spus c avea s plece, nc nu tia unde,
dar cu siguran departe de mine.
n acel moment nu am reuit s gsesc nici mcar un cuvnt
de iubire. n mndria mea prosteasc, am tiut doar s-mi
impun voina de tat i am ipat, l-am ameninat. Fr el nu
sunt nimic, Ido, i de aceea am reacionat aa.
A plecat trntindu-mi ua n fa. De atunci nu l-am mai
vzut. L-am cutat peste tot. Aceste luni n care nu ai avut
38

LICIA TROISI
veti de la mine le-am petrecut cutndu-l prin toate inuturile
astea blestemate. Am ajuns pn la Saar. L-a traversat, Ido,
tiu asta. S-a ntors n pmntul mamei sale, pmntul nostru,
i dac este aa, de-acum este ntr-o alt lume. Nu mai are
nevoie de mine.
M-am ntors i am ncercat s accept ce se ntmplase. Nu a
fost uor. tiu c tu eti singurul care m poate nelege. Am
luptat mpreun mpotriva Tiranului, Ido, dar la ce-a folosit? La
ce a servit suferina noastr? Eu eram sigur c la captul
suferinei mele, al suferinei lui Nihal, mai ales, va exista ceva:
fericirea, pacea, cel puin. n schimb, uit-te n ce hal am
ajuns.
De cnd a murit Nihal, totul a devenit ntunecat. Scrisorile
tale mi vorbesc mereu despre rzboi i uneltiri. i apoi a venit
acest Dohor care seamn att de mult cu Tiranul, cu Aster.
Nimic din ce-am fcut nu a dus la ceva bun. Eu mi-am
pierdut capacitatea de a-mi mai folosi un picior n timpul
rzboiului mpotriva lui Aster, ie i-au scos un ochi. i pentru
ce? Snge curs n zadar. Dar poate c tu nu gndeti aa. Tu
nu ncetezi s lupi i vei muri cu sabia n mini. Eu ns m
simt att de obosit i de btrn
De-acum am neles alegerea lui Tarik i nu vreau s-i
impun din nou prezena mea, de aceea nu-l cuta. La un
moment dat, un brbat trebuie s accepte c a euat, iar eu
am fcut-o. Dar, dac l vei vedea cumva, spune-i c am neles
i s m ierte pentru nefericirea pe care i-am produs-o. Doar
att.
Nu am altceva de spus. Cred c voi mai rmne un timp s
reflectez, aa c nu te ngrijora dac nu-i voi rspunde la
scrisori. Aceast nou form de singurtate este o povar
pentru mine, dar consider c poate fi totodat singura mea
salvare.
39

CELE DOU RZBOINICE


Salutri Soanei din partea mea. La sfritul scrisorii am
indicat o poiune care i-ar putea fi de folos pentru boal. D-i-o
ei s citeasc, va ti ce s fac.
i mulumesc pentru tot, unicul meu prieten.
Sennar
Ido se afla n faa palatului din Laodamea. Aerul era
proaspt, dimineaa senin. Un excelent nceput de var.
inea scrisoarea strns ntre degete, cu hrtia nglbenit de
timp i cerneala decolorat.
Cu trecerea anilor, scrisorile de la Sennar deveniser tot
mai triste i meditative, mai ales dup moartea lui Nihal i de
la nceputul problemelor cu Tarik, ca apoi s se rreasc tot
mai mult. n curnd, se mrginir doar la saluturi scurte i
grbite. Cea pe care o inea era ultima scrisoare adevrat pe
care o primise de la mag.
Odat cu tcerea lui Sennar, disprea ultima imagine a
lumii pe care o iubise. Se trezea c este singura ruin pe care
rzboiul i viaa o lsaser n urma lor.
n acea scrisoare existau lucruri pe care acum le nelegea
mai bine. Privea n jur i vedea numai chipuri noi, care-i
spuneau puine sau nimic: tovarii lui de lupt, care se
schimbau aproape mereu n cursul unui an sau doi, membrii
Consiliului Apelor i ucenicii lor. Nu era legat cu adevrat de
niciunul dintre ei. De-acum era un rzboinic singuratic,
moartea nu-l considerase demn n niciuna dintre
numeroasele btlii la care luase parte, aa c pn la urm
i revenise rolul de supravieuitor. Acum i el se simea singur
i btrn.
Briza dimineii l trezi din gnduri. Puse deoparte
scrisoarea cu un zmbet amar. De mai multe ori, n trecut, se
surprinsese gndind c ajunsese la final. De fiecare dat se
40

LICIA TROISI
ntmplase ceva nou. Povestea de iubire cu Soana, spre
exemplu, aproape cu patruzeci de ani n urm. Poate c i
acum se va ntmpla ceva care s schimbe totul.
Puse scrisoarea sub cma. De data asta, renunase la
hainele lui de rzboinic. Nu ar fi fost potrivite pentru
cltorie. Era cutat i trebuia s se deghizeze. De aceea se
mbrcase ca un negustor. Muli gnomi din Pmntul
Stncilor erau vnztori. Pentru orice eventualitate, avea i o
manta larg care-i acoperea formele solide i robuste, cu o
ditamai gluga care, n caz de nevoie, i putea ascunde
trsturile pronunate ale feei.
i arunc sacul pe spate, urc pe cal i plec n cutarea
a ceea ce mai rmsese din Nihal n Lumea Pmntean: fiul
ei, Tarik.
Este ciudat cum a luat cte puin de la amndoi Tare a
vrea s i-l art, i-ar plcea. Are prul rou ca tatl lui, doar
puin mai nchis, dar ochii i sunt violet, ochii mei. Lucrul cel
mai frumos ns sunt urechile: nu sunt chiar de fiin uman,
dar nici ascuite ca ale Jumtate-Elfilor.
O cale de mijloc, mai curnd. Le-a acoperi cu sruturi de
diminea pn seara. Este o minune, Ido, o minune. Nu-i poi
imagina ce lucru splendid. Este o experien pe care ar trebui
s o ncerci i tu.
Astfel i dduse Nihal de veste c fiul ei se nscuse, c era
biat i c era sntos. Apoi, n urmtorii cinci ani, primise
veti din belug despre ct de vioi, vesel i iste era. Ido spera
din inim s-l vad, mai devreme sau mai trziu, i, n
adncul sufletului, era convins c n cele din urm Nihal i
Sennar se vor ntoarce, deoarece Lumea Pmntean se afla
n inima lor. i poate c aa s-ar fi ntmplat. Dar ea murise,
41

CELE DOU RZBOINICE

iar Sennar nu se ntorsese.


Cnd biatul fugise de-acas, Ido se gndise chiar s se
duc s-l aduc napoi. L-ar fi gsit, i-ar fi dat cteva palme
dup ceafa i i-ar fi explicat c nu aa trebuia s se
comporte, c trebuia s se ntoarc i s-i ajute tatl. n
acea perioad ns, situaia din Lumea Pmntean era
dramatic. Ido, cu ajutorul reginei din Pmntul Focului,
Aires, l denunase pe Dohor naintea Consiliului. Regele
golea Pmntul Zilelor de Fammini, fiinele create prin magie
de Tiran, care se duseser s triasc acolo la sfritul
rzboiului. Acuzaia lui fusese ns ntoars mpotriv-i, i se
ntmplase c Dohor, datorit alianelor i sprijinului de la
diverse personaje, i acuzase pe el i pe regin de trdare.
Atunci Ido i pierduse funcia de General Suprem al
Academiei Cavalerilor Dragonului i fusese dat afar n mod
dezonorant din Ordin. Apoi hotrse s-i conduc pe
disidenii fa de regimul lui Dohor i crease o micare de
rezisten n inutul su natal, Pmntul Focului. Nu, n acea
perioad chiar nu avea timp s se duc s-l gseasc pe
Tarik.
Pe cnd calul devora cmpia spre est, spre Pmntul
Zilelor, Ido calcul c acum Tarik trebuia s aib spre treizeci
i cinci de ani. njur n sinea lui. n timp ce el lupta
mpotriva lui Dohor, Tarik probabil i ntemeiase o familie, i
gsise de munc i devenise un brbat n toat firea. Se
gndi la asta cteva clipe. Merita una sau dou palme dup
ceafa pentru felul n care se comportase, era unul dintre
puinele avantaje ale faptului de a fi btrn i nesuferit.
Hotrse s-i nceap cutarea chiar din Pmntul
Zilelor, cci acolo triau Jumtate-Elfii nainte de a fi
exterminai de Tiran, iar Nihal era o Jumtate-Elf. Dac ar fi
fost n pielea lui Tarik, certat cu taic-su i pornit pe urmele
trecutului, cu siguran s-ar fi dus acolo. Printre altele, n

42

LICIA TROISI
Pmntul Zilelor, Ido avea un vechi prieten care l-ar fi putut
ajuta s afle veti despre biat. Reeaua de contacte pe care o
urzise n timpul anilor petrecui n Pmntul Focului se
destrmase cnd rezistena fusese nvins. Atunci hotrse
s se alture Consiliului Apelor, care se formase de scurt
timp i avea o armat proprie care lupta n mod fi
mpotriva lui Dohor. Aa se fcea c ncetase aproape complet
s lupte. Devenise mai mult un strateg. Nu c-i plcea prea
mult: de cnd se nscuse, nu fcuse altceva dect s lupte.
ns deja se apropia de o sut de ani, o vrst venerabil
chiar i pentru un gnom, iar ochiul rmas dup ce l
sacrificase pe stngul n btlie mai ddea gre din cnd n
cnd. Fusese aproape o alegere obligatorie. Apoi Consiliul se
afla n acea faz delicat n care avea nevoie de un om
puternic care s inspire curaj tuturor i s-i conduc.
Oricum, anii de rzboi purtat n prima linie nc i lsaser
prieteni pe ici, pe colo.
Fcu un popas n Munii Soarelui, ntr-unul dintre vechile
sedii ale Academiei Cavalerilor Dragonului. De-acum,
aproape toi cavalerii se puseser n slujba cauzei lui Dohor
care, de altfel, i asumase rolul de General Suprem cnd Ido
fusese eliminat. Acolo se aflau acum doar Cavaleri ai
Dragonului Albastru, un ordin inferior care folosea drept
animale de clrit dragoni albatri, mai mici dect cei
obinuii, zveli i cu trupurile alungite.
Locul fusese transformat ntr-un fel de cartier general din
care plecau trupele. n acea perioad era rzboi deschis ntre
Dohor i Consiliul Apelor, i parial, ciocnirile aveau loc la
grania dintre Pmntul Mrii i Pmntul Soarelui, nu
departe de acel loc.
Ido se opri acolo pentru c trebuia s schimbe calul. Pn
atunci, clrise n etape forate, oprindu-se doar cteva ore
43

CELE DOU RZBOINICE


n timpul nopii, iar bietul animal era epuizat.
l primir cu onorurile obinuite, dar el se grbea i nu
avea timp de aa ceva.
Am nevoie numai de un alt cal i de provizii.
Desigur, aprob din cap generalul care-l primise. Poate
c v-am putea ajuta cu ceva mai mult.
Iei la iveal faptul c unul dintre cavaleri avea s plece n
recunoatere ctre Pmntul cel Mare i c nu era nicio
problem s-l duc i pe el n spatele dragonului.
Ido se bucur. Aa avea s ctige cel puin dou sau trei
zile.
De cnd Vesa al lui murise n lupt, Ido nu mai nclecase
un dragon. Mai mult chiar, jurase s nu mai urce vreodat n
aua vreunuia. Vesa era de nenlocuit, iar acel pact era un
mod de a-i onora memoria. Pierderea lui provocase un gol
imposibil de umplut.
Vesa era rou i era un dragon obinuit, impozant. Cel care
avea s-l duc n Pmntul cel Mare era un dragon albastru,
i totui, nu mic-i fu emoia de ndat ce Ido zri animalul
n aren, gata de drum.
Se vzu oglindit n ochii lui i se gndi la ochii lui Vesa,
deja stini de mult vreme. Va fi obligat s ncalce pactul.
Iart-m, Vesa, dar sunt sigur c nelegi.
Oft, apoi ajunse imediat n spinarea lui dintr-o sritur.
Dragonul nu ddu semne de nemulumire.
Ido apuc hurile cu o grij aproape sfnt. Nu putea
spune c nu era fericit pentru c era din nou clare. Trecuse
att de mult timp, iar acum simea din nou solzii tari
mpungndu-l prin pantaloni, rsuflarea dragonului sub el,
btaia lent i puternic a aripilor lui. Totul ar fi fost perfect
dac acel trup tnr i albastru s-ar fi putut transforma pe
neateptate n trupul rou i btrn al lui Vesa. Simi cum i
44

LICIA TROISI
se pune un nod n gt.
Cavalerul era un biea, iar dac Ido ar mai fi fost General
Suprem, se ndoia c i-ar fi permis vreodat s clreasc un
dragon.
Nu nseamn c nu am ncredere n capacitile tale,
dar eu merg repede, i spuse el, strngnd hurile n mini.
Generale, problema este c dragonul meu nu ascult
dect de mine
Ido zmbi.
nainte de sfritul furtunos, pe care-l cunoti, al
carierei mele de General Suprem, cu siguran, am clrit
dragoni timp de mai bine de cincizeci de ani. Ai ncredere, se
va lsa condus de mine fr probleme.
Ajunser dup o zi de cltorie. Era vorba despre un
avanpost de-a lungul graniei cu Pmntul cel Mare. Era o
zon mai degrab linitit, iar Ido se gndi c era ideal ca s
treac frontiera. Spera ca nimeni s nu-l bage n seam, mai
ales pentru c acea regiune din Pmntul cel Mare era
deertic i era uor s treac n Pmntul Zilelor fr
obstacole.
Se opri n tabr att ct fu necesar pentru formalitile
obinuite, apoi lu armsarul de care-i fcuser rost i i
relu cltoria. Dragonul, din cauza rzboiului n curs, nu-l
putea nsoi mai departe.
Cea mai mare parte a cltoriei prin Pmntul cel Mare nu
ridic probleme, iar la grania cu Pmntul Zilelor i puseser
puine ntrebri, distrate i neglijente, i nu gsir nimic de
comentat. Nu-i cerur nici mcar s-i dea jos gluga sub
care-i ascundea faa.
El le mulumi n sinea lui.
Pmntul Zilelor se schimbase mult din vremurile lui
45

CELE DOU RZBOINICE


Nihal. n primul rnd, pe-acolo trecuse din nou rzboiul i
fcuse una cu pmntul puinele cocioabe din satele
Famminilor.
Dup ce i alungaser pe acetia, locul devenise panic.
Doar c resursele lui erau stoarse pn la ultima pictur de
Dohor, care le folosea pentru a-i ntreine rzboaiele i
pentru a-i mbogi curtea, pe seama creia se povesteau tot
felul de minunii. Pmnturile fuseser mprite ntre
locotenenii care i oferiser serviciile regelui, iar acum
regiunea era divizat n ducate conduse de foti generali
despotici i chiar de simpli soldai. Un iad pentru oamenii de
rnd.
Cea mai crud soart o avu ns Seferdi.
Oraul fusese distrus de Tiran ntr-o singur noapte i
fusese primul act al exterminrii sistematice a JumtateElfilor, care avea s o lase n via doar pe Nihal.
Dup Marea Btlie de iarn, care dusese la nfrngerea
Tiranului, se gndiser s lase ruinele neatinse, ca un
avertisment pentru generaiile viitoare. Dohor nu fusese de
aceeai prere. Virka, regentul pe care-l pusese peste acel
pmnt, poruncise s se dragheze mlatinile din jurul vechii
capitale i i instaurase acolo domeniul. Seferdi fusese
distrus i reconstruit, orice urm a exterminrii puse n
practic de Tiran fiind tears. Sfritul amintirii.
Astzi tinerii i cunoteau vag istoria dramatic, dar cei
mai muli i aminteau acel ora pur i simplu cum era
acum: o aglomerare de crmizi cenuii, mbibat n
continuare de duhoarea greoas a mlatinilor care o
nconjuraser odinioar.
Gnomul intr n Seferdi seara. Cltorea deja de dou
sptmni i ncepea s se simt nelinitit; lipsa de rezultate
era un lucru care-l deranja ntotdeauna.
Merse la sigur. Hanul era n centrul oraului Seferdi, n
46

LICIA TROISI
piaa cea mai jalnic: nimic altceva dect un dreptunghi
pavat cu lespezi mari i albe, avnd n mijloc o statuie a lui
Dohor, Eliberatorul Pmntului Zilelor. Statuia fusese
decapitat de mai multe ori de-a lungul anilor n care revolta
din Pmntul Focului era trit cu ardoare i n afara
granielor lui. Aa se face c fusese nconjurat de un gard
din fier, cu vrfuri ascuite. De atunci, monumentul nu mai
fusese atins. Ido ns tia c nu acea msur i oprise pe
disideni, ci represiunea pe care Virka o declanase n acele
pri.
Hanul era cel mai cunoscut din Seferdi: orice strin trgea
acolo. Dac Tarik trecuse prin ora, dup cum Ido avea motiv
s cread, nu putea s nu fi locuit acolo. Din fericire,
hangiul, Nehva, era un prieten de-al su de pe vremuri.
Se cunoscuser n timpul anilor rezistenei n Pmntul
Focului. mpreun trecuser prin multe, pn cnd Nehva
fusese capturat n timpul unei aciuni de gheril. ntruct n
rndurile rebelilor juca un rol decisiv, nu fusese omort
imediat. Forra, cumnatul lui Dohor i eful operaiunilor n
Pmntul Focului, avusese grij s-l tortureze timp
ndelungat i personal, ca s-l oblige s scuipe informaiile
care-l interesau.
Nehva se comportase bine, strngnd din dini i
nbuindu-i ipetele, i mai ales fr s dezvluie nimic.
Cnd Ido i ai si l eliberaser, era de nerecunoscut. Printre
lucrurile pe care prizonieratul i le furase, se afla i braul
drept.
n acel moment Nehva abandonase lupta. n starea lui, nu
mai putea lupta, i n orice caz, n el ceva se rupsese. Din
acel moment, i pierduse interesul pentru orice, cu excepia
noului han cruia i se dedicase cu trup i suflet.
n acea sear, sala cea mare gemea de lume. Berea curgea
n valuri i aerul era mbibat cu mirosuri de mncruri. Lui
47

CELE DOU RZBOINICE

Ido i ls gura ap.


Se aez, comand, mnc dup poft, bu ct bere
putu. Rmase aezat la locul lui, prad amintirilor, pn
cnd plecar toi clienii. Se ntmplase ntr-un alt han, cu
aproape patruzeci de ani n urm.

Localul era aglomerat. Beau. n jurul lor, flecreal ca pe


vreme de pace, rsete, sunetele vieii.
Ea tace, urmrind marginea paharului cu un deget. El i
mut privirea de la chipul ei la paharul de bere pe care-l are
n fa. Tcerea dintre ei este dens.
Doar dup mult timp, ea ridic ochii sclipitori din cauza
alcoolului.
Suntem doi veterani, nu?
Zmbete.
El este un veteran dintotdeauna. Veteran din familia lui,
veteran din armata Tiranului, acum veteran al Marii Btlii
de iarn. A supravieuit tuturor evenimentelor, nu exist ceva
ce s nu fi vzut, iar acum este obligat s cunoasc pacea, o
pace pe care aproape c nu a cunoscut-o niciodat.
Nu credeam c va fi astfel. Am ateptat pacea n toi
aceti ani, iar acum cnd a sosit, m simt ca i cum n-a fi n
stare s m bucur de ea, continu Soana.
Aa se ntmpl cnd rzboiul se sfrete. Este
condamnarea veteranilor. Rzboiul provoac dependen, i
apoi pare imposibil s reuim s trim fr mirosul cmpului
de lupt, fr tensiunea luptei.
Soana mai ia nc o nghiitur mare, ca pentru a-i face
curaj.
M simt singur. Nu mi s-a mai ntmplat niciodat s
simt att de puternic acest lucru. Sigur, am fost aa i cu
alte ocazii, dup moartea lui Fen, spre exemplu, dar
niciodat ca acum, cnd Nihal i Sennar au plecat. Nihal mi48

LICIA TROISI
a umplut viaa timp de muli ani, iar acum mi rmne doar
remucarea de a nu fi fost n stare s fiu o mam pentru ea.
Dei eu m-am simit ntotdeauna mam, nelegi?
Ido d din cap c da.
Ea a plecat, iar eu m ntreb: i acum?
Ido se sprijin obosit de perete. E ciudat cum gndurile lui
sunt identice cu ale ei. Aceleai senzaii, acelai sentiment al
btrneii amenintoare.
i acum, cine tie. Acum ar trebui s nvm s ne
bucurm de pace, ar trebui s nvm s trim i fr Nihal.
i ne vom confrunta cu timpul care trece, cu slbiciunile care
nainteaz, cu trupul care se schimb, cum s-a ntmplat
deja de attea ori n viaa noastr.
Da, btrneea M simt mbtrnit cu secole, ca i
cum a fi vzut prea multe. Masacrul Jumtate-Elfilor,
nebunia lui Reis, moartea brbatului pe care-l iubeam,
prbuirea Fortreei. Sunt obosit Iar acum i urt.
Soana roete pentru o clip. Nu tie de ce i-a scpat acea
fraz.
Ido privete ridurile subiri din jurul ochilor ei, ncreiturile
de expresie din jurul buzelor, i simte o ncletare n stomac.
Este nebunesc, dar se gndete la un alt tip de tineree, la
noi nceputuri.
Tu eti la fel de frumoas, chiar mai frumoas. Fiecare
suferin te lumineaz, adaug o nou expresie chipului tu.
Regret imediat acele cuvinte, se simte deplasat, demodat.
Un btrn care se joac de-a tinerelul.
Ea ns zmbete cu prospeime, i pune mna peste a
lui, lsat nemicat pe mas, i totul este deja hotrt. n
fiorul pe care-l ncearc i simte c este reciproc.
Pot s rmn la tine n seara asta? Ca n vremurile
bune, l ntreab Soana.
Nu trebui s se gndeasc.
49

CELE DOU RZBOINICE


Casa mea este casa ta, tii asta.
i aa ncepuse.
Hangiul fu cel care-i ntrerupse irul gndurilor.
Era mai slab dect i-l amintea, i vizibil mai btrn. Chel
ca un dovleac, compensa cu o barb curgtoare. Mneca
dreapt a cmii era nnodat. Faa nu i era ns mult
schimbat. Tot rotunjit din cauza berii.
E trziu, nchidem, doar dac nu dorii s dormii la
etaj. Avem camere bune.
Mai curnd caut informaii.
Nehva lu imediat o atitudine defensiv.
Dac nu vrei s dormii aici, nu am altceva s v ofer i
trebuie s v cer s pltii i s ieii.
Ido zmbi de sub glug.
Sunt un vechi prieten.
Hangiul avea o expresie uimit.
Cnd mi-ai spus c prseti lupta, mi-ai explicat c
pentru mine vei fi mereu pe poziii.
Nehva se fcu alb ca varul.
I
Ido i duse un deget la buze.
Un negustor n cltorie, clar? Doar asta sunt.
Pe toi zeii, ct timp dar cum
Ido se ridic i i puse o mn peste gur.
Nu trebuie s tii i e mai bine aa. Hai n spate.
Nehva ncuviin i-l duse n spatele tejghelei, pn n
apartamentul lui. Acolo se aezar.
Doar atunci Ido i scoase gluga, scond la iveal marea
cicatrice care-i brzda partea stng a feei, acolo unde
odinioar fusese ochiul.
Nehva zmbi.
La naiba, nu te-ai schimbat deloc
50

LICIA TROISI
i cu tot prul sta alb ce faci? rspunse Ido, apucnd o
codi dintre numeroasele care-i mpodobeau podoaba
capilar, dup moda gnomilor.
Prietenul su rse cu poft.
Erai deja crunt pe cnd luptam n Pmntul Focului.
Nu chiar aa de tare, spuse Ido pufnind.
Ido cine-ar fi spus continu hangiul. Nu ajung prea
multe veti pe-aici, dac lsm la o parte afiele cu preul
pus pe capul tu. Credeam c ai murit Cum i merge?
Ido ddu dezaprobator din cap.
Credeam c braul tu te-a nvat ce este prudena. E
mai bine s nu-i spun nimic, crede-m. Pref-te c am
rsrit din pmnt i uit-m imediat ce am trecut pragul
uii, clar?
Nehva aprob mhnit din cap.
mi pare ru a vrea s pot vorbi cu tine ca pe
vremuri, a avea aa mare nevoie Aici totul merge din ce n
ce mai ru
Nehva, a sta s te ascult cu mare plcere, dac nu a fi
att de grbit i nu a fi cutat, prin prile astea. Cu ct
stau aici s vorbim mai mult, cu att crete i riscul pentru
tine.
Hangiul ridic din umeri.
La cum stau lucrurile, poate ar fi o eliberare.
Nu vorbi tmpenii, locul sta are nevoie de oameni ca
tine.
Nehva afi o strmbtur trist.
Spune-mi cum te pot ajuta.
Nu o s fie uor, dar m bazez pe memoria ta. Am
informaii c prin prile astea a trecut un Jumtate-Elf, cu
muli ani n urm.
Nehva zmbi.
i crezi c dac ar fi trecut nu te-a fi anunat? Nu, nu
51

CELE DOU RZBOINICE


s-a mai vzut de mult picior din neamul lor.
Vorbesc despre acum douzeci de ani, i, ntr-adevr,
poate n-ar trebui s-i vorbesc despre el ca despre un
Jumtate-Elf. Era un copilandru la vremea aia, cu prul rou
i ochii violet, cu urechile uor ascuite.
A, acela ntr-adevr, da, spuse cu siguran Nehva.
mi amintesc de cineva asemntor.
Eti fenomenal. Nu a fi sperat.
Nu mini, ai venit special.
i aminteti altceva despre el?
Pi, da, altfel nu mi-a aminti nici faa lui, nu crezi?
Prin prile astea trec muli, prietene, mi imaginez c i-ai
dat seama.
Ei bine?
A stat aici ceva timp. A luat o camer. Mi-l amintesc
pentru c, n general, aici persoanele nu se opresc mult timp,
ns el a rmas. n prima sear m-a ntrebat unde se aflau
ruinele, eu i-am rs n nas, explicndu-i povestea locului. S-a
nflcrat destul de mult, era ct pe-aci s-l dau afar. Mi-a
spus c era n cutarea urmelor din Marea Btlie din timpul
Iernii, iar eu l-am sftuit s mearg n Pmntul cel Mare,
unde ar fi gsit din belug. M-a ntrebat, de asemenea, dac
erau statui ale lui Nihal, iar eu m-am ntrebat de unde venea
de nu vzuse nici mcar una. A plecat ntr-o diminea,
ntrebndu-m pe ce drum trebuia s o ia spre Pmntul
Vntului.
inutul natal al mamei lui Ido i spuse c e imbecil.
Fcuse o eroare de apreciere, nu lipsit de importan.
L-ai mai vzut de-atunci?
Nehva ddu din cap c nu.
Era un tip mai degrab ciudat, dac vrei s tii prerea
mea. Prea a fi cineva care nu tia nimic despre Lumea
Pmntean. A plecat i nu tiu ce s-a ales de el.
52

LICIA TROISI
Ido se lovi peste picior cu minile, zmbind.
Ai fost extraordinar, ca ntotdeauna.
Inutil s te ntreb ce anume caui i cine era biatul,
nu-i aa?
Exact.
Spune-mi numai dac e vorba despre necazuri pentru
mine.
Chiar nu cred. Dar nu era sigur.
Nehva pufni.
M voi preface c te cred.
Ido se ridic.
mi pare ru c trebuie s pleci deja. Ido, mi-a fost dor
de tine, de tine i de ceilali. Mi-e dor de anii ia n care ni se
prea c ntr-adevr puteam schimba lucrurile, n care nu
tiai dac mai apuci ziua de mine, dar cel puin aveai
pentru ce s mori.
Ido zmbi trist. Se gndi la toi oamenii lui care muriser,
i s tie c o fcuser pentru un ideal nu-i fu de-ajuns.
i mie mi-a fost dor de tine.
l mbri puternic.
Jur c m voi ntoarce i c vom sta puin de vorb,
bine? spuse desprinzndu-se i punndu-i n palm cteva
monede pentru cin.
Mcar las-m s i-o ofer eu! protest btrnul hangiu.
Ido fcu un gest de indiferen.
i merit pe toi.
Iei n grab, se urc pe cal i i relu cltoria.
Era timpul s se duc acolo unde ar fi trebuit s-i nceap
cutarea: Pmntul Vntului, inutul lui Nihal i Sennar.

53

CELE DOU RZBOINICE


3
PLANURILE BRESLEI

Templul lui Thenaar era ntunecos, ca de obicei. Afar


btea vntul, iar ecoul lui nuntru se traducea ntr-un vaiet
sinistru.
Cei doi brbai se aflau unul lng cellalt, pe prima
banc, cea mai apropiat de statuia enorm a zeului: era din
cristal negru i strlucea cu reflexe sinistre. Chipul brzdat
de un rnjet, pletele rvite de un vnt invizibil, cu o mn
strngnd o sgeat i cu cealalt o sabie, Thenaar veghea
amenintor asupra discuiei lor.
Ei bine? spuse brusc primul brbat.
Cel de-al doilea era n genunchi i se ruga. opti o ultim
rugciune, apoi se ridic. Era btrn, dar trupul i era nc
iute i prompt. i nu putea fi altfel. Yeshol, Gardianul
Suprem al Breslei Ucigailor, nu nceta niciodat s se
antreneze. nainte de a fi preot, era un asasin, cel mai bun.
Se ntoarse ctre interlocutorul lui.
Spre deosebire de Yeshol, Dohor avea un fizic impuntor,
de conductor, cu trsturile feei pronunate, cu prul att
de blond, nct prea alb. Stpnea aproape n ntregime
Lumea Pmntean. O performan care-i reuise pn
atunci numai Tiranului.
Continui s-i permii fa de mine obrznicii pe care
nimnui nu i le-a ierta, spuse cu dispre.
Yeshol zmbi.
Zeul meu este mereu pe primul loc. Apoi schimb
subiectul: Am fcut ce doreai.
Scoase din buzunar un inel plin de snge i i-l ntinse lui
54

LICIA TROISI
Dohor.
Regele l examin cu atenie n lumina slab pe care torele
o rspndeau n templu.
El este, spuse el, mulumit.
L-am omort ieri ntr-o ambuscad. Generalul Kalhu nu
v va mai deranja.
Dohor se mulumi s ncuviineze din cap, iar Yeshol
atept cu rbdare.
Dup puin timp adug:
mi permit s v cer imediat rsplata.
Regele se ntoarse brusc.
Ai devenit insolent
ngrijorat, rspunse Yeshol. V-am explicat deja despre
fuga unui Postulant i a unei Asasine.
Dohor aprob din cap cu seriozitate. Acest lucru l privea
ndeaproape. Nimeni nu tia cu exactitate ce descoperiser
Dubhe i biatul, nici cum aveau s se foloseasc de
informaiile lor.
Oamenii mei sunt pe urmele lor i suntem siguri c-i
vom prinde repede. Dar avem nevoie de ceva
Yeshol ezit o clip. Era foarte contient de ceea ce era pe
cale s cear.
Un dragon, adug aproape n oapt.
Asta depete cu mult ce-i datorez.
tiu, dar nu ai fost niciodat nemulumit de serviciile
noastre, pactul nostru v-a adus pn acum rezultate
excelente, mai ales cnd l-am ucis pe Aires
Dohor ridic o mn cu severitate.
Te-am pltit deja pentru asta, mi se pare, i apoi, l uii
mereu pe Ido, care este nc teafr i nevtmat pe undeva.
Sunt sigur c nu ne va lua mult timp s-i gsim pe
fugari cu un dragon, iar dumneavoastr nu vei fi lipsit de
cavalerul vostru timp prea ndelungat.
55

CELE DOU RZBOINICE


Este rzboi, nelegi? Un rzboi. Am nevoie de oamenii
mei.
Vei avea multe alte servicii, dac ne vei ajuta, v
asigur.
Yeshol detesta s se umileasc n acel mod, dar o fcea
pentru gloria lui Thenaar, aa c nghiea ruinea i se pleca
la picioarele cui putea fi de folos.
tii ce doresc spuse insinuant Dohor.
Vei avea la timpul cuvenit. Venirea lui Thenaar se
apropie, i atunci dumneavoastr vei fi fiul lui preaiubit.
Aceasta era minciuna pe care Yehsol i-o repeta de muli
ani, de cnd stabiliser acordul dintre ei.
Dohor fusese cel care gsise crile din care Yeshol
extrsese vrjile care aveau s-l readuc la via pe Aster,
cutndu-le cu rbdare n Pmntul cel Mare, sub ruinele
Fortreei. Acolo regele-i construia noua cas.
n schimb, Gardianul Suprem i promisese c, la nvierea
Tiranului, el va fi stpnul Lumii Pmntene. Un pact care
pn atunci funcionase de minune.
Nu face pe mecherul cu mine, eu nu-i cunosc n
ntregime planurile.
Ar fi vrut s fie prta la secretele ritualului care-l
readuceau la via pe Aster, Yeshol tia asta. Lucru pe care
nu i-l putea dezvlui fr a-i spune, de asemenea, c odat
Aster nviat, pentru el nu ar mai fi fost loc.
De data asta situaia era complex. Punerea la dispoziie a
unui dragon cerea o alt plat.
V voi explica mai bine rencarnarea sufletelor n
trupuri.
Aceasta era o informaie pe care o putea vinde, i chiar la
pre redus.
Sper s fie doar nceputul, spuse tios Dohor.
Aa va fi.
56

LICIA TROISI
Regele zmbi ncruntat n umbr. Apoi, fr a mai aduga
ceva, iei din templu.
Yeshol atept ca ua cea mare s se nchid n urma lui,
apoi merse n spatele statuii lui Thenaar, acolo unde se afla
scara secret care ducea sub pmnt, n Cas. Avea nevoie
imediat s se ocupe de o alt chestiune urgent.
Gardianul Slii de Antrenament, Sherva, maestrul armelor,
intr n cabinetul lui Yeshol n tcere, ca de obicei. De altfel,
nimeni din Cas nu era la fel de priceput n tehnicile furirii
i n lupta corp la corp.
Era un brbat nefiresc de slab, cu membre lungi i
flexibile, rezultatul unui antrenament dur. Capul complet
chel i trsturile alungite i confereau aspectul viclean al
unui arpe. De puin timp, chipul lui era mai scobit ca de
obicei. Din cauza unui regret ndeprtat, o team subtil
care-l fcea s revin la o conversaie incomod pe care o
avusese cu ceva timp n urm cu Dubhe, o conversaie care
mirosea a trdare.
Adevrul era c, indirect, Sherva o ajutase n fuga ei din
Cas.
Ea, disperat, l ntrebase unde se aflau camerele
Gardienilor, gradele superioare ale Breslei care nu dormeau
mpreun cu ceilali Triumftori. Iar el, care n Breasl sttea
doar dintr-un fel de formalitate, i care nu credea n Thenaar,
i spusese, fr s tie prea bine de ce.
Cteva zile mai trziu, Dubhe fugise.
De atunci ncepuse infernul. De fiecare dat cnd
Gardianul Suprem trimitea dup el, simea un nod n gt, iar
inima-i btea mai tare.
Sherva se puse n genunchi, palid i serios, n faa lui
Yeshol, care rmase aezat.
Aadar, n ce punct au ajuns cercetrile tale?
Sherva rsufl uurat. Yeshol nu tia.
57

CELE DOU RZBOINICE

Am gsit casa lui Tarik.


Excelent.
Triete mpreun cu soia lui, Talya, i cu fiul, San.
Ci ani? ntreb Yeshol, devenind ncordat pe scaun.
Sherva ridic imediat capul, bnuitor.
Ce
Nu nelegea.
Fiul lui Tarik, ci ani are?
Doisprezece, din informaiile noastre.
Yeshol sri n picioare, cu chipul luminat.
Este un semn al destinului, un adevrat miracol!
l privea pe Sherva cu ochii strlucindu-i. Doisprezece
ani
Ucigaul n continuare nu nelegea. Nu reuea s-i
imagineze ce anume din acea veste l mulumea pe Gardianul
Suprem att de mult.
Totul decurge conform planurilor noastre.
Yeshol mngie o statuie a lui Thenaar, care trona n
spatele mesei lui de scris, i atinse uor mica statuie a lui
Aster, care se afla ntre picioarele zeului. Sherva cunotea
bine acea statuie mic, existau copii ale ei peste tot n Cas,
dar cum puse ochii pe ea, ncepu s neleag. Era statuia
unui copil cu aceeai nfiare pe care o avea Aster n
momentul n care murise.
Yeshol se ntoarse i se aez din nou.
Tu nu cunoti teoria despre spiritul legat de carne Se
ntinse spre Sherva. Sufletul i trupul nu sunt separate, ci
dimpotriv, sunt strns legate. Sufletul unui brbat nu ar
putea intra niciodat n trupul unei femei, nu ar supravieui.
Tot astfel, spiritul unui gnom nu poate supravieui n trupul
unei nimfe. De aceea m gndeam s-l folosesc pe Tarik drept
gazd pentru sufletul lui Aster, cci este fiul unui JumtateElf i al unui om ca el. Dar eu vreau ca Aster s revin pe

58

LICIA TROISI
pmnt n forma maxim a puterilor sale.
Yeshol trase aer n piept, nchizndu-i ochii doar pe
jumtate. O fcea mereu cnd l amintea pe Aster, vechiul
su maestru.
Spiritul lui Aster a rmas ns timp de patruzeci de ani
captiv n corpul unui copil, iar ederea att de ndelungat n
acea stare a lsat un semn. Ca sufletul su s poat tri
mult, dup rencarnare, are nevoie de un trup ct mai
asemntor posibil cu cel pe care-l avea pe cnd era viu.
Trupul unui metis de doisprezece ani ar fi perfect. San ar fi
perfect.
Sherva aplec i mai mult capul n semn de aprobare.
Toat pantomima aceea l lsa rece. Nu-l interesa ntoarcerea
lui Aster, nu-l interesa instaurarea domniei lui Thenaar pe
pmnt.
Trebuie s iei bieelul, ai neles? Adu-l aici viu, iar pe
tat i pe mam n-ai dect s-i omori.
Da, Excelena Voastr.
Alege pe cine doreti pentru aceast misiune, am
ncredere n judecata ta.
Cuvntul acela, ncredere, dintr-un anume motiv, i ddu
fiori lui Sherva.
i pleac imediat.
Gardianul ncuviin, i duse pumnii ncruciai la piept
n semn de salut i ddu s plece.
Ba nu, ateapt.
Sherva tremur imperceptibil cnd se opri n faa pragului.
Apoi se ntoarse, ncercnd s-i controleze expresia feei.
Spunei.
Cu toii ne simim vinovai pentru fuga lui Dubhe i este
bine s fie aa. Mi se pare ns c tu exagerezi. i-am
observat privirea n aceste zile. Nu uita c eu am dorit-o pe
trdtoare n rndurile noastre, nu tu. Tu te-ai limitat la a
59

CELE DOU RZBOINICE


executa ordinele mele. n orice caz, sunt sigur c Thenaar tea iertat deja.
Sherva fcu din nou o plecciune, apoi iei din camer.
Odat ajuns afar, se simi dezgustat de el nsui. Pereii
Casei deveniser o capcan umed, gata s se nchid peste
el. i se ruina de propria team, de propria slbiciune.
Dubhe fusese prima care-l aruncase n faa propriei
incapaciti.
Poate crezi c ziua n care Yeshol va fi la ndemna ta nu
va sosi niciodat?, i spusese.
i atunci adevrul i se dezvlui n ntreaga lui splendoare.
Intrase n Breasl ca s ajung un Uciga priceput, cel mai
mare dintre toi, cci viaa lui era consacrat acestui scop.
ntr-o zi avea s lupte cu Yeshol i s-l ucid, iar atunci avea
s tie c este cel mai puternic.
Dar anii au trecut i, dei trupul i se transformase zi dup
zi ntr-o minunat mainrie de ucis, spiritul lui poate se
moleise. Nu devenise mai puternic dect Yeshol, aproape
sfrise prin a accepta s i se supun lui, s fie un Gardian
printre atia, desigur, superior unui Triumftor oarecare,
dar nimic mai mult. Pn n acea zi cu Dubhe.
Acum avea s i-l aduc pe bieel lui Yeshol, sigur, dar
apoi? Ce avea s fac apoi?
n sfrit, la naiba!
Rekla naint cu pai de uria spre dragonul care tocmai
aterizase la cteva brae bune de ea. Un animal asemenea
multora pe care le vzuse pe cmpurile de lupt pe unde
umblase cu diverse sarcini. Prea mai degrab n stare
proast, dup cum depuneau mrturie ochii lui galbeni,
mpienjenii, i culoarea de un verde stins al solzilor. Spatele
ns era negru, la fel ca uriaele aripi membranoase. O
60

LICIA TROISI
corcitur cu un dragon negru, creaturile create de Tiran
pentru rzboiul lui, cu ani n urm. Corcirea cu dragonii
normali fusese ideea lui Dohor.
Clare pe el era un gnom cu nfiare comun.
I-a luat ceva timp stpnului tu s te trimit pn aici!
l atac Rekla.
Gnomul cobor ncet.
Mi-a luat atta timp ct trebuia s-mi ia, spuse cu
arogan, iar Rekla fu izbit de rsuflarea lui, care mirosea a
bere.
Simi c tremur. Detesta s depind de oameni de teapa
luia, Biruii de cea mai joas spe, oameni care triau
inutil. i totui gloria lui Thenaar trecea i pe acele ci i
exploata chiar i fiinele cele mai nensemnate. De aceea, se
abinu s duc mna la pumnal.
Mcar s ncercm s ne grbim acum, spuse
nerbdtor.
Le vzuse urmele n albia rului. Dubhe i Lonerin
trecuser de cel puin dou zile, un timp care i se prea
infinit. Aproape c avusese impresia c simte mirosul lui
Dubhe. Trebuia s o gseasc, nelinitea o devora.
Vom fi patru, iar Vhyl al meu va obosi, rspunse
impasibil gnomul. Nu vom putea zbura nici la nlimi mari,
nici foarte repede.
Rekla i nbui un gest furios.
Vom fi oricum mai rapizi dect ei.
Era Kerav, unul dintre tovarii ei.
ntr-adevr, spuse ea puin convins.
Tot i se prea mare distana care o separa de trdtoare.
Dragonul avu nevoie de ceva timp s se ridice n zbor, cu
aripile ntinse ntr-un efort care prea uria. Trebui s dea
din ele de mai multe ori, ridicnd nori de praf din albia
61

CELE DOU RZBOINICE

fluviului.
Rekla se gndi la Dohor, naintea cruia Yeshol era obligat
s se plece n templu, la picioarele statuii lui Thenaar.
Nesfrite erau favorurile pe care Breasla i le fcuse, multe
sarcini le dusese ea nsi la bun sfrit. i iat cum i
rspltea acum, cu un dragon aproape mort i un cavaler,
fr ndoial, beat.
Exact cum spusese gnomul, cltoreau doar la cteva
brae deasupra apei. Dragonul obosea, i din cnd n cnd
pierdea din nlime. Sub ei, fluviul curgea alb, deasupra lor,
cerul era cenuiu i sufocant.
n cele din urm, reuir destul de repede s acopere
distana care-i separa de Pmnturile Necunoscute. Fur deajuns cteva ceasuri ca s vad malul opus, unde ar fi
trebuit s nceap vntoarea.
Trebuie s aterizm, spuse Rekla.
Dragonul avea altitudinea potrivit pentru a identifica
dou persoane de la nlime, dar aveau nevoie s gseasc
primele urme ca s tie ncotro s caute, i asta o puteau
face numai de jos.
Nu pare uor observ gnomul.
nl dragonul nc puin pentru o recunoatere rapid, i
ceea ce vzur nu fu deloc ncurajator. Malul ncepea cu o
albie format din pmnt i noroi, exact ca n Lumea
Pmntean, dar aproape imediat pmntul disprea nghiit
de un ir des de copaci, aliniai ca soldaii la civa pai de
fluviu.
Nu este suficient spaiu, Vhyl nu reuete s aterizeze,
spuse gnomul.
Mergi mai nainte, atunci, porunci Rekla, dar de la acea
nlime nu reueau s zreasc altceva dect priveliti
identice cu cea pe care o aveau sub picioarele lor.
Totul este la fel.

62

LICIA TROISI
Caut un mod ca s pot cobor, la naiba, njur ea
printre dini.
Nu este posibil.
Apropierea de acel cavaler josnic, tonul glasului su,
neglijena total cu care rspundea la orice i-ar fi spus
fceau s i se urce sngele la cap. Trase pumnalul din
instinct, i numai datorit lui Filla, cellalt tovar de
cltorie, care i opri mna, tiul nu nimeri gtul gnomului.
Las-m! url furioas.
Nu acum i nu aa, i opti Filla la ureche. Rbdare,
stpn
Rekla se zbtu, punnd la loc pumnalul. Eu comand aici,
uier ea.
O deranja apropierea trupurilor i, mai mult, o enerva la
culme cnd un supus i permitea s o ating.
Apropie-te de mal, apoi vom gsi un mod de a cobor, i
porunci gnomului.
Dar dragonul este epuizat, trebuie s se odihneasc!
Dup aceea. Hai, f cum i-am spus, insist Rekla,
grbit.
Gnomul pufni zgomotos, dar se pregti oricum s se
supun.
Ameninarea cu pumnalul funcionase, din cte se prea.
Dragonul lui se mica dezordonat prin aer, cu aripile la o
distan infim deasupra apei. O atinser pentru o clip, iar
cavalerul trase de huri.
Dragonul ncerc s-i adune cele din urm puteri i se
ridic puin. Apoi, din nou, vrful aripii atinse apa.
Pe neateptate, ntreaga arip fu trt n jos, n rgetele
disperate ale animalului. Doar gnomul reui s rmn n a,
cu hurile strnse n dini. Rekla se trezi n ap. n jurul ei
reuea s zreasc doar spum i ceva verde care se agita.
Apoi totul deveni rou i simi n gur un gust pe care-l
63

CELE DOU RZBOINICE


cunotea bine i care i rscoli stomacul. Snge.
Iei la suprafa cum putu i se trezi nconjurat de ap
roie. Puin mai n fa, o pereche de aripi negre se agitau
dezordonat, mprocnd stropi de snge, prinse n nite coli
albi, uriai. Rekla l vzu pe gnom rsrind din ap la
anumite intervale. Avea sabia n mn, ncercnd cu
disperare s se salveze, mpreun cu dragonul.
Arunc-o, idiotule! ip ea instinctiv, dar n acel moment
un cap gigantic iei din ap.
Formele lui nemaivzut de mari preau a fi rezultatul
ncrucirii dintre un cal i un arpe. n flcile acoperite de
dini lungi i ascuii, strngea trupul dragonului. Reklei i
sttu inima n loc pentru o clip.
ncepu s noate spre mal cu toate puterile.
Nu acum, nu nainte de a regsi graia lui Thenaar, nu
nainte de a pune mna pe Dubhe!
Ultimele brae i se prur nesfrite. n spatele ei auzea
ipetele disperate ale gnomului.
Apuc o rdcin care ieea din mal, se ridic pe rmul
fluviului i se salv. Cei doi tovari ai ei ajunser i ei la
mal. i ntre timp continua s priveasc monstrul imens, cu
capul care se agita prin aer n timp ce sfia dragonul.
Gnomul, Cavalerul mpuit i necuviincios, nu se mai vedea,
iar Rekla aproape c se bucur. Imediat ns, observ din
nou monstrul. Era o sclipire care provenea dintr-unul din
ochii lui. Era departe, iar marginile unui obiect att de mic
erau greu de distins, dar acea strlucire era inconfundabil.
Nu putea fi dect un pumnal, un pumnal care orbise bestia.
i acum, dac se uita mai bine, Rekla observ dou buci
de sgeat care ieeau din gtul i din fruntea animalului
uria. O singur persoan ar fi putut face aa ceva.
Au trecut pe-aici.
Filla i Kerav se ntoarser, cu chipurile nc marcate de
64

LICIA TROISI
groaz, cu respiraia greoaie dup not. Rekla ns uitase deja
frica. Ura i transmisese fore proaspete.
Dubhe a trecut pe-aici.

4
PMNTURI NECUNOSCUTE

Pentru ceva timp, Dubhe i Lonerin zcur uimii pe malul


Saarului.
Monstrul se mai zbtea din cauza rnilor, iar apa fluviului
se colora ncet, ncet n rou.
Niciunul din ei nu avea curajul s spun ceva n faa
acelui spectacol nfiortor. Fuseser la un pas de moarte.
Suntem vii, spuse ea gfind.
ntr-adevr. Frumoas munc n echip, nu crezi?
Dubhe se ntoarse i vzu faa zmbitoare a lui Lonerin.
Avu un sentiment imens de uurare, nct i permise i ea
s schieze un zmbet cu ultimele fore; apoi se arunc la
pmnt, strngnd n mini nisipul de pe rm. Ajunseser,
n sfrit, pe pmnt. Ajunseser n Pmnturile
Necunoscute.
Ajunser pe o fie de pmnt de limea ctorva brae,
doar cu puin mai mult dect avea nevoie un om ca s stea
ntins. O parte era ml, o parte iarb. Unde se termina malul
propriu-zis, ncepea imediat pdurea, asemenea unui hi
65

CELE DOU RZBOINICE


de neptruns de copaci cu ramurile nclcite i trunchiuri
impuntoare. Culorile erau puternice: maroul intens se
amesteca cu verdele orbitor al frunzelor, mari i crnoase. De
la o ramur la alta, lungi liane fibroase se mpleteau cu ferigi
uriae i plante necunoscute. Nu era un singur copac pe care
s reueasc s-l recunoasc, nicio specie care popula acea
pdure nu exista n Lumea Pmntean.
Amndoi fcur civa pai, dar tcerea asupritoare care i
nconjura i descuraj s continue. Niciun ciripit de pasre,
niciun fit de pai care se furieaz prin adncul pdurii,
nici mcar fonetul frunzelor. Parc ntreaga pdure era o
vietate n ateptare, gata s se repead i s-i omoare prada.
i apoi era ntuneric. Coroanele arborilor erau foarte
strns mpletite, astfel nct pe pmnt apreau rare pete de
lumin, cufundate n penumbr. Ochii lor reueau s vad
doar pe distane scurte n adncul pdurii, apoi copacii parc
sfreau nghiii de noapte.
Aa arta necunoscutul n cel mai pur sens al termenului,
cel de care toi locuitorii Lumii Pmntene se temeau i care-i
inuse departe de acel loc timp de secole. n faa acelei
priveliti se simir nelinitii i hotrr s continue a doua
zi. Lonerin era epuizat dup vrjile pe care le fcuse, iar
Dubhe nu era mai puin obosit. Era mai bine s atepte
pn a doua zi i ntre timp s studieze bine situaia.
Aezat cu picioarele ncruciate pe mal, Lonerin scoase din
sac ce mai rmsese din provizii. Le salvaser la puin timp
dup ce ajunseser pe rm. Prin minune, cteva sticlue i
cteva pachete cu mncare se nclciser printre rdcinile
care se ntindeau din pdure pn pe malul fluviului, unde
intrau n ap pe o suprafa de cteva palme.
Iar Dubhe, n timp ce barca se ducea la fund, reuise s
salveze cteva arme: arcul, sgeile, pumnalul i cuitele de
aruncat.
66

LICIA TROISI
Lonerin ncepu s fac un fel de inventar, iar ea l privi cu
inima ct un purice.
Am pierdut n fluviu o treime din mncarea pe care ne-a
dat-o Torio, medit tnrul. Dar nu e o problem. Putem
vna i culege fructe.
i ridic ochii pentru a cuta aprobarea n privirea
tovarei lui, dar nu citi dect ngrijorare. i ghici imediat
gndurile.
Poiunea este suficient, spuse el.
Ochii lui Dubhe nu se nseninar.
Abia am salvat jumtate din ea, observ cu rceal.
Dar suntem ntr-o pdure, pot s prepar alta.
De unde tii c vei gsi ingredientele?
Pi, eu
Dubhe art spre pdure.
Vezi mcar o plant cunoscut? Una pe care s o fi
vzut deja n Lumea Pmntean?
Cum adic, suntem doar la nceput, trebuie s
naintm, sunt plante care se gsesc n adncul pdurii
Ea l privi cu sarcasm.
Va fi suficient s o porionm, adug Lonerin. Este
diferit de cea pe care i-o ddea Rekla, i-am spus deja, este
nevoie de mai puin pentru a ine pecetea sub control. Dac
iei o nghiitur o dat la patru zile, spre exemplu, ar trebui
s reuim. Sigur, va trebui s pui i tu un pic de bunvoin.
Dubhe nu ddu atenie cuvintelor lui i ncepu s pun n
desaga ei proviziile mprtiate pe jos.
Trebuie s ai ncredere n mine, spuse Lonerin, ridicnd
vocea.
S aib ncredere. Nu era deloc uor, iar Dubhe nici mcar
nu era sigur c voia s o fac. Ultima persoan n care
avusese ncredere fusese Maestrul, iar pierderea lui fusese
insuportabil.
67

CELE DOU RZBOINICE


Pn i acum, la aproape trei ani de la moartea lui, nu
reuea s se elibereze de absena sa. n orice caz, nu avea de
ales, ca ntotdeauna.
Ascult, nu are legtur cu tine. Doar c nu dau dect
peste obstacole, dintotdeauna, spuse ea fr s se ntoarc.
Te neleg. Glasul lui Lonerin se domoli. Dar obstacolele
sunt fcute pentru a fi depite, i nu eti singur, voi face
imposibilul ca s te salvez. Suntem aici i pentru asta.
Dubhe zmbi n sinea ei.
Nimeni nu reuise s o salveze, poate c pentru ea
salvarea nu era posibil, nici dac blestemul ar fi disprut. i
totui aprob din cap, doar ca s-i fac pe plac. De altfel, se
ndoia c era cu adevrat capabil s neleag cum se simea
ea.
Soarele ncepu s coboare peste fluviu i, nainte de a
mnca, Lonerin hotr s studieze bine traseul pe care aveau
s-l urmeze a doua zi. Era pe punctul de a aprinde un foc de
tabr, dar Dubhe l opri.
Mai bine nu. Breasla este pe urmele noastre.
Crezi c tiu unde suntem? Dup prerea mea, e
imposibil s gseasc curajul s ne urmeze pn aici.
Rekla va veni, afirm ea cu siguran. M urte. Nimic
nu o va opri.
Lonerin afi o expresie uimit, apoi scoase pergamentul
pe care-l inea n desag. Era uscat, l protejase cu o vraj i,
plin de satisfacie, l ntinse pe jos, deschizndu-l.
Era un fel de hart trasat cu creion rou. Era evident c
nu fusese fcut de un cartograf, nu era mai mult dect o
schi. Munii erau nite semne rotunjite, fluviile erau linii
drepte mai mult sau mai puin dese, i erau diverse nume
nsemnate ici-colo.
A fcut-o Ido, adunnd toate indicaiile pe care a reuit
s le obin din scrisorile lui Sennar, explic Lonerin. Soana
68

LICIA TROISI
l-a nvat cum s primeasc prin magie mesaje de la
persoane ndeprtate. Sunt vrji simple pe care oricine le
poate face i care permit transpunerea pe hrtie a unor
cuvinte scrise printr-un farmec de persoane aflate chiar la
distane mari. Nu trebuie s fii un mag, aa a rmas Ido n
contact cu Sennar n toi aceti ani. i nu e totul. Mi-a scris
i aceste nsemnri.
ntoarse pergamentul. Pe spate, pagina era plin ochi de
nsemnri trasate cu acelai creion cu care desenase i
harta. Era un scris foarte mrunt i deloc ordonat. Erau
peste tot notie, fr vreo legtur aparent ntre ele, scrise
dezordonat, n toate direciile.
Dubhe simi o ameeal ciudat la gndul c Ido n
persoan scrisese acele notie. l vzuse n timpul Consiliului
Apelor care deliberase n legtur cu misiunea lor, i chiar
vorbise cu el cteva minute, pe meterezele Laodameei. Pentru
ea ns rmnea un fel de creatur mitic, maestrul lui
Nihal, eroul care luptase mpotriva Tiranului.
Lonerin ncepuse s povesteasc ce se ntmplase, citind
nsemnrile i observnd harta.
n primii ase ani, Nihal i Sennar au explorat aceast
regiune a lumii. Au cltorit mult, dar Sennar nu a fost
niciodat precis privind situarea locurilor. n orice caz, au
fost n pdurea asta. Exist povestiri despre animale ciudate,
ceva despre plante, dar totul este vag. Au naintat fr s
urmeze un traseu precis, pn au ajuns la coast. Puse
degetul pe mare. Aici triesc Elfii.
Acei Elfi? Spuse Dubhe oarecum mirat.
Nu mai auzise numele acelui popor din vremuri strvechi.
Era un nume care inea de povetile din jurul focului, fabule
optite printre copii, cuvinte ascultate nainte de culcare,
spuse de tatl ei.
Lonerin ddu aprobator din cap.
69

CELE DOU RZBOINICE


Chiar ei. Nihal i Sennar s-au oprit acolo, apoi au fost
nite probleme, Sennar nu a vorbit niciodat clar despre ele.
Printre altele, e posibil ca vreo scrisoare din acea vreme s se
fi pierdut, Ido mi-a spus c nu este prea priceput la magie.
i casa lui Sennar?
La sfritul pelerinajelor, Sennar i Nihal se stabilesc la
marginile teritoriului Elfilor, prin prile astea.
Dubhe observ cu atenie. Aproape pe coast. Nu era clar
ns ct de departe era.
Apoi, cnd Nihal a murit, Sennar a hotrt s rup
legturile cu Elfii. Una dintre ultimele scrisori vorbete
despre un loc n muni.
ntoarse nc o dat harta i ncepu s citeasc:
M-am dus la picioarele munilor. Marea nu e chiar aa de
departe, uneori reuesc s i simt mirosul, ca n patria mea,
Pmntul Mrii. n jur, nimic altceva dect pduri. Mai
ncolo, golful n care Marhatmat, cum l numesc Elfii, se
vars n Ocean.
Peste Dubhe i Lonerin se ls tcerea.
Asta este tot, spuse el dup puin timp.
Dubhe identific pe hart fluviul respectiv.
Deci este aici.
Da.
La sud-vest fa de poziia noastr. i cu munii n
mijloc.
Lonerin tcu i Dubhe se strmb. Era aproape ca un
labirint al orbilor.

70

LICIA TROISI

71

CELE DOU RZBOINICE


El, observnd-o, zmbi sarcastic.
Fr prea mult entuziasm, te rog.
Pur i simplu, harta mi se pare cam aproximativ.
tiu, dar este tot ce avem, nu?
Dubhe aprob din cap. Deodat se simea stnjenit de
ncrederea sczut cu care se apropia de cltoria lor.
Lonerin strnse harta i o puse la loc n desag.
Misiunea este complicat, nu neg asta. Dar tocmai din
acest motiv trebuie s credem cu adevrat n ea, i mai ales
s avem ncredere unul n cellalt. Pe fluviu am reuit doar
pentru c eram mpreun.
Ceva din acele cuvinte o fceau pe Dubhe s nu se simt
n apele ei. Nu n felul sta trise, nu n felul sta fusese
antrenat.
Tu crezi n ce facem, Dubhe? Vrei cu adevrat s ajungi
la Sennar? i doreti la fel de mult pe ct mi doresc eu?
Ea gsi ciudat faptul c acea ntrebare pe care i-o pusese
nainte de plecare acum i era adresat de el.
Da, ddu din cap cu puin convingere.
Atunci, mai bine ne odihnim. Vom vedea mine cum
facem cu pdurea.
Lonerin zmbi, apoi se ntinse pe mal. i Dubhe se ls pe
spate i nchise ochii.
Pdurea continua s tac n spatele lor.
A doua zi de diminea, ezitar nainte de a prsi fia de
pmnt subire, neacoperit de copaci. Pdurea era acolo, n
faa lor, amenintoare, ntunericul prea aproape o fiin
vie.
Lonerin trecu primul la aciune. i aranj sacul n
bandulier i o lu nainte. Frunzele imense pe care le
dduse la o parte ca s-i croiasc drum se nchiser n
urma lui dintr-odat, fcndu-l nevzut. Dubhe puse
72

LICIA TROISI
instinctiv o mn pe mnerul pumnalului i l strnse cu
putere. Brusc, nelese ce nsemna s rmi singur ntr-un
loc ca acela; cuvintele rostite de Lonerin cu o sear nainte
cptau acum o semnificaie diferit. Oft lung, apoi se
hotr. Fcuser primul pas.
Ochii li se obinuir repede cu lumina insuficient. Din
anumite puncte de vedere, parc s-ar fi ntors n adncul
umed al Casei, i acest fapt nu fu pe placul niciunuia din ei.
Casa era un labirint de coridoare spate n stnc, abia
luminate de torele aezate la intervale regulate de-a lungul
pereilor. Pdurea nu era mai puin umed, iar pereii care-i
apsau amenintori erau formai din trunchiuri rsucite,
umflate, care mpiedicau trecerea. i acela era un labirint
obscur.
Monotonia alternanei de verde i maro era ntrerupt
uneori de nite flori care rsreau deschizndu-se spre ei ca
nite guri. Semnau vag cu cele luminiscente care creteau
n Pmntul Nopii. Dubhe i amintea cum se crau pe
peretele exterior al templului: fusese primul lucru pe care-l
observase cnd se dusese acolo.
Dac acelea ns erau fluorescente i palide, acestea aveau
culori prea aprinse. Roul rnea ochii, n timp ce galbenul i
albastrul erau incredibil de intense.
Lonerin scoase ceva din buzunarele pantalonilor i l
strnse n palm. Un ac subire.
Uit-te, spuse cu un zmbet forat. Era ngrijorat, chiar
dac ncerca s nu o arate.
Recit cteva cuvinte cu glas optit, care rsunar
sinistru, lovindu-se de copaci. Apoi deschise mna.
O lumin albstrie ni vioaie, aruncnd n desiul
pdurii un fascicul luminos care se pierdea ntr-o direcie
foarte precis. Uitndu-se mai bine, Dubhe vzu c acul era
73

CELE DOU RZBOINICE

sursa ei.
ntr-acolo este vestul, zmbi Lonerin.
i spuse c aceea era o vraj mai degrab banal, exact
aceeai pe care o fcuse n barc, dar la o scar mai redus,
i care avea s fie cluza lor n acel loc.
Dubhe se simi linitit de cuvintele lui. Acea lumin avea
s-i nsoeasc, deschizndu-le calea. Pentru o clip,
amndoi gndir c nu erau singuri.

n primele zile de mers, singurul zgomot din jurul lor,


singura not distinct n tcerea amenintoare, fu zumzitul
insectelor.
Erau neobinuite. Aminteau de cele din Lumea
Pmntean, dar, n acelai timp, aveau ceva ciudat care i
descumpnea att pe Lonerin, ct i pe Dubhe. ntr-o
diminea, un gndac cu o carapace multicolor le tie
drumul, micndu-i miriada de piciorue sub corpul
rotund, n timp ce un fluture galben cu ase aripi i ncnt
cu zborul lui ritmic i armonios. ntr-o alt zi, trecu prin faa
lor un vierme mare ct palma, arcuindu-se n mod grotesc.
La un moment dat, ridic capul i-i privi cu cei opt ochi
negri.
n rest, nici mcar o adiere de vnt.
Doar o dat auzir ceva. Un fel de urlet ndeprtat, care
avea tonul grav al unui animal care rage. Ajunse la ei slab,
jos, dar era o tcere att de adnc, nct i fcu pe amndoi
s tresar.
Lonerin privi agitat n jurul lui, Dubhe i trase arcul
aproape. Rmaser nemicai cteva minute, dar nu mai
urm niciun alt sunet.
Era un dragon, opti Lonerin.
Se ntreb de unde venea. Existau dragoni prin prile
acelea? Sennar nu vorbise despre ei
74

LICIA TROISI
Pe Dubhe o trecur fiorii. Acel ipt avea ceva amenintor
i, fr motiv, se gndi la Cas i la Rekla.
Dubhe se simea spionat. De cnd o lovise blestemul, nu
era niciodat cu adevrat singur. Din adncul ei, Fiara o
observa n permanen, gata s surprind orice clip de
slbiciune i s profite. Dar acum nu Fiara o privea. Era o
senzaie mai estompat, vag. Frunzele aveau ochi, la fel i
ramurile i florile. Mii de ochi aintii asupra lor.
Din cnd n cnd, Lonerin scotea harta, o consulta, apoi
continua. Un gest inutil, dar Dubhe nelese c avea nevoie de
el ca s-i regseasc sigurana. Era admirabil. Efortul lui de
a-i pstra nervii tari era aproape eroic. Pn i ei, care
fusese antrenat s fie impasibil, i era greu s rmn
linitit n acel loc.
Ca i cum acea atmosfer ngrijortoare nu ar fi fost de
ajuns, cldura se dovedi repede insuportabil. De parc vara
se arta n toat puterea ei n acel loc. Lonerin fu obligat si dea jos cmaa i s mearg cu bustul gol, iar Dubhe
rmase numai cu pieptarul pe ea.
Soarele urca i cobora deasupra lor, aproape mereu ascuns
de frunzi, cu excepia momentelor n care treceau prin
vreun lumini. n acel punct, explozia neateptat de lumin
i orbea i triau clipe de nelinite, incapabili s neleag
unde se aflau, fiind buimcii de acea schimbare repetat.
Era ca i cum s-ar fi micat printr-un loc aflat n afara
timpului i a spaiului, un loc venic neschimbat, care-i
amenina, dar care nu dezvluia niciodat pericolul. Aceast
situaie le mnca nervii.
Dubhe rezista mai bine n acea situaie. Desigur, o afecta
s stea mereu n stare de alert i se temea, teama ancestral
de necunoscut, dar reuea s se controleze.
75

CELE DOU RZBOINICE


Lonerin, ns, devenea din ce n ce mai agitat. Scotea mai
des harta, consulta acul cu nervozitate i se tot uita n jur.
Dubhe ar fi vrut s-i spun ceva, dar se trezea c este
complet nepregtit pentru o situaie de felul acesta. Avusese
ntotdeauna grij doar de ea nsi, iar n trecut, ea primise
consolare i protecie de la Maestru. Cum liniteai o alt
persoan? Cum se ncurajau reciproc doi oameni? Lonerin
prea a fi capabil de asta, dar ei i era necunoscut acea
art.
ntr-o dup-amiaz, la aproape o sptmn dup
debarcarea lor n Pmnturile Necunoscute, ncepur s
aud ceva. Dubhe i ddu seama. Fiara i ascuise simurile,
singurul, dar printre numeroasele lucruri cumplite pe care
blestemul i le aduse drept dar. La nceput crezu c era doar
imaginaia ei.
Apoi Lonerin se opri. Dubhe l vzu naintea ei, cu gtul
ncordat, ascultnd. Era ceva sunete, oapte, chiar dac
indescifrabile.
Le auzi?
Dubhe ddu aprobator din cap.
ndat ce glasurile lor ntrerupser tcerea, acele sunete
disprur.
Lonerin rmase s asculte.
Ai idee ce este? spuse, ntorcndu-se spre ea.
Avea fruntea mbrobonat de sudoare, i nu numai din
cauza cldurii. Era palid.
Dubhe ddu din cap c nu.
Este totui o pdure trebuie s fie nite zgomote, nu?
Mai degrab ar fi nefiresc s nu le auzim.
El o privi cteva clipe, apoi hotr s continue.
Deodat ncepu vntul. Fonetul frunzelor i se pru lui
Dubhe un zgomot asurzitor. i Lonerin, aflat naintea ei,
ncetini; era ca i cum coroanele copacilor rosteau cuvinte.
76

LICIA TROISI
Apoi se ntmpl din nou. De data asta sunetele nu
ncetar, ci mai degrab i nconjurar. Rsete. Cntece,
poate. Dar erau departe.
Dubhe i terse sudoarea de pe frunte. Fiara, n adncul
ei, nu se mica, rmnea ascuns, la pnd, ca de obicei.
Dac ar fi fost vreun pericol, ar fi atacat-o, ar fi simit-o
insistnd s ias.
Este cineva aici, prin mprejurimi
Lonerin, crede-m, este totul n regul. Altfel a simi.
Dar el nu era convins.
Vrei s trec eu n fa? suger Dubhe.
Lonerin ddu din cap c nu, deranjat.
Eu am i harta, i acul care arat direcia.
Glasurile continuau s se aud, dar ei naintau. Era ca i
cum pdurea se populase brusc, ca i cum cineva i btea
joc de ei, ca i cum rdea de ei de dup fiecare tufi. Dar nu
era nimeni. Dubhe se uit peste tot i nu zri nimic. n faa
ei, Lonerin mergea din ce n ce mai repede.
D-mi un pumnal.
Nu tii s-l foloseti.
Nu e nevoie s fii un rzboinic ca s tii s foloseti un
nenorocit de pumnal.
Pn la urm te-ai rni. Tu ne cluzeti, iar eu ne
protejez, credeam c astea erau rolurile.
Este ceva.
Chiar dac ar fi, m ocup eu.
uoteli, n continuare. Pe Dubhe o trecur fiorii. Umbrele
frunzelor se alungeau ncet pe pmnt, soarele se pregtea s
apun i nu era nelept s continue.
Poate ar fi mai bine s ne oprim, propuse, dar el
continua s mearg nainte cu un pas hotrt. Nu o asculta.
Lonerin! ip Dubhe fr niciun rezultat.
Trebui s-l apuce de ncheietura minii. Sub strnsoare, i
77

CELE DOU RZBOINICE


simi tendoanele ntinse i muchii zguduii de un tremur
uor.
Da, da, spuse lsnd privirea n jos, ruinat. Ai
dreptate.
n timp ce mncar ceva, murmurele continuar. Erau
pretutindeni i chiar mai aproape dect nainte. Vntul purta
cuvinte, iar soarele, complice, se ascundea dup orizont ca
s fac loc nopii.
Nu, nu putem rmne aici, trebuie s plecm, spuse
ferm Lonerin la sfritul acelei mese srccioase.
Puse furios proviziile n desagi, iar Dubhe nu putu s-l
contrazic. Se nelase, fusese o greeal s se opreasc, iar
acum i ei i se fcuse fric. Pe ntuneric, acele glasuri ciudate
preau nspimnttoare: unul era ca o rugciune, altul ca
un plnset; altele erau subtile, insinuante, nfricotoare.
Nu merseser niciodat pe timp de noapte, i se micau
repede.
De lumin avu grij Lonerin. Puse deoparte acul i aprinse
cu mna un glob luminos, care rmase suspendat puin
deasupra palmei lui. Lumina arunc asupra pdurii umbre
sinistre.
Acolo!
Dubhe art undeva departe, iar Lonerin se ntoarse
brusc. Abia avu timp s zreasc ceva neclar fugind dup un
copac.
Un animal, spuse ea cu respiraia greoaie. Un animal
nenorocit i nimic altceva.
Scoase pumnalul. Dar Bestia tcea n continuare.
Trebuie s plecm ct mai repede de aici, repet
Lonerin.
Chipul lui, n lumina globului, prea i mai palid. Dubhe
ncuviin din cap.
Se micar iute, trindu-i picioarele zgomotos pe
78

LICIA TROISI
covorul de frunze uscate, iar ferigile trosneau sub paii lor.
i din nou glasuri, plnsete i rsete, tot mai puternice.
La un moment dat, Lonerin zri o umbr disprnd printre
plante, un fel de rotocol de fum care se form ntre doi
copaci.
Nu era un animal, spuse el cu glasul frnt.
Grbi pasul, iar Dubhe se inu dup el, iute, fr s pun
ntrebri. Inima i bubuia n piept.
Apoi apru o alta, o alt umbr, i nc una, pn cnd
amndoi vzur clar ce erau: chipuri de femei, imortalizate n
expresii care preau mti de tragedie. Veneau spre ei i se
ncolceau n jurul trupurilor lor, privindu-i cu ochi sticloi
de mort. Erau din aer pur, asemenea fantomelor.
Unul se apropie de Dubhe i trecu prin ea, transmindu-i
o senzaie de frig absolut. Ea ip, agitnd la ntmplare
pumnalul n fa.
Risca s-l loveasc pe Lonerin, iar el o apuc de
ncheietura minii i o tr de acolo. ncepur s alerge ct i
ineau puterile, spre singurul petic de pdure pe care globul
l ilumina. Chipurile de femeie i urmreau, alergau dup ei,
li se mpleticeau printre picioare.
Lonerin se mpiedic, se rostogoli la pmnt i czur
amndoi. Globul luminos se stinse, i nu rmase dect un
ntuneric de neptruns.
uotelile se transformar n strigte ascuite, iar
vicrelile devenir asurzitoare i stridente. Fiara scoase un
rget n Dubhe, iar ea, ntr-o strfulgerare, vzu masacrele pe
care fusese obligat s le svreasc trupurile mcelrite
n pdure prima dat cnd blestemul se manifestase, i, n
acelai timp, fu terorizat i ncntat. Mintea ei se cltina
rtcit, trupul ei cerea snge. Ceva n acel loc, n acea
situaie, avea mirosul morii, i Fiara l recunotea.
l auzi pe Lonerin strignd ceva, apoi vzu o strfulgerare
79

CELE DOU RZBOINICE


se stinser i apariiile

roie, orbitoare. Murmurele


disprur. Apoi se ls tcerea.
Cut pe bjbite mna tovarului ei, reuind s-i ating
umrul.
Sunt spirite, dar n Lumea Pmntean nu sunt aa.
Lonerin rsufla din greu. Le-am alungat printr-o magie de
foc. Dar nu pentru mult timp.
Dubhe simi cum Fiara se potolea nuntrul ei. Fusese
doar o lovitur de ghear, dar cumplit.
Ce trebuie s facem?
Se tem de foc. Trebuie s aprindem un foc.
Dac suntem urmrii, oamenii Breslei ne vor gsi mai
uor, protest ea.
Simi rsuflarea cald a lui Lonerin aproape de faa ei.
Preferi s se ntoarc?

Stabilir dou ture. Aveau s vegheze focul cel puin n


acea noapte. Dubhe se oferi prima.
i in companie, spuse Lonerin cu un zmbet forat. n
plus, m ndoiesc c a reui s dorm.
Aa c se instalar lng foc, nc zguduii de team.
O s avem ce povesti la ntoarcere, glumi el, dar Dubhe
nu zmbi.
Va fi totul bine, adug ca s o liniteasc.
Cum reueti? spuse ea ridicnd capul.
Ce anume?
Cum reueti s mergi mai departe n felul sta?
Pstrndu-i sigurana, vreau s zic. Suntem ntr-un loc
necunoscut, populat de cine tie ce fantome, singuri i
Pentru c tiu unde vreau s merg.
Glasul lui Lonerin era ferm, iar ochii lui de un verde
cristalin. Dubhe fu impresionat.
Am o misiune de care depinde soarta multor persoane,
80

LICIA TROISI
mi-am dedicat ntreaga via acestui scop. Nu concep c
lucrurile pot merge prost, c pot eua, altfel ar fi o credin
inutil.
Dubhe l privi cteva clipe. Era prima persoan pe care o
cunotea att de determinat i cu un obiectiv precis. n
lumea ei, pn atunci, vzuse numai oameni care se lsau
dui de curent. Exact ca ea.
i tu va trebui s te gndeti la viaa ta dup ce l vei
gsi pe Sennar, cnd blestemul nu va mai fi, i tu vei fi liber.
Pentru c asta se va ntmpla. Dac i doreti, se va
ntmpla.
Dar nimic din ce mi-am dorit nu s-a ntmplat! Gornar a
murit, ai mei m-au prsit, i pn i Maestrul m-a lsat
singur!
Ar fi dorit s strige acest lucru. Dar nu o fcu. Putea s se
amgeasc, mcar pentru scurt timp, c vorbele lui Lonerin
erau adevrate. Iar amgirea era dulce, o legna, nu voia s o
distrug.
Schi un zmbet i Lonerin i rspunse cu o recunotin
ciudat n priviri.
Dormi, am eu grij, i spuse el cu un gest nonalant.
Prima tur este cea mai grea, iar eu sunt obinuit cu
veghile lungi, protest Dubhe.
Sunt terorizat, nelegi? Nu a reui s dorm. Dar tu mi
se pare c eti frnt, i apoi, chestia aia i-a trecut prin
corp. Dormi, este mai bine.
Dubhe se ls convins. Era adevrat, mugetul Fiarei o
vlguise, dar nu voia s-i spun lui Lonerin. n ochii lui ar fi
aprut din nou acea mil dureroas, iar acum era aa de
frumoas sigurana pe care o avea n priviri.
i desfcu pumnalul de la centur i i-l ntinse.
Nu am nevoie de el. Cu spiritele este suficient magia.
Pentru orice eventualitate, zmbi ea.
81

CELE DOU RZBOINICE


Mergeau prin tufri, croindu-i drum cu pumnalele. n
urma lor lsau frunze tiate i ramuri rupte. Aveau lumina
unei fclii pe care o ducea Filla, alturi de Rekla. Ea hotrse
c vor nainta i pe timp de noapte, dormind doar cteva ore.
Suntem fr dragon de-acum, iar ei au un avantaj de cel
puin trei zile. Trebuie s recuperm.
Pmntul sta miun de pericole, sunt sigur, vor muri
i fr intervenia noastr, observase Kerav.
Nu! urlase Rekla cu furie. Eu trebuie s o ucid, eu
trebuie s vrs sngele ticloasei leia n bazinele lui
Thenaar! i aa va fi!
Prea un lup pe urmele przii, de neoprit.
n acea sear urcar un mic deal pentru a avea o vedere de
ansamblu asupra teritoriului.
Cnd ajunser n vrf, luna era sus. O vedeau pentru
prima dat de la nceputul cltoriei, iar Filla se opri s o
priveasc, aproape uluit.
Ajut-m s urc, i spuse Rekla, tios.
Se cr rapid ntr-un copac, mpins de un fel de
presentiment. Cnd ajunse la ultimele ramuri, zmbi. Nu
putu s nu i mulumeasc lui Thenaar.
Ai fcut o greeal, fetio, i i va fi fatal, opti ea n
ntuneric.
La orizont, departe i subire, abia vizibil din cauza razelor
reflectate ale lunii, se ridica un fir de fum.

82

LICIA TROISI
5
SALAZAR

Cnd intr n Pmntul Vntului, Ido avu o senzaie


ciudat. Timp ndelungat mersese acolo doar s i
ntlneasc pe Sennar i Nihal. Cnd ei plecaser, locul acela
parc dispruse pentru el de pe harta geografic, pentru a-i
face din nou apariia n mod tragic numai cnd regele din
Pmntul Stncilor, gnomul Gahar, l atacase ca s-l
cucereasc. n acea perioad, Ido era nc General Suprem i
fusese trimis acolo s lupte cu trupele lui. Un rzboi inutil:
dup cinci ani de masacre, Consiliul confirmase protectoratul
lui Gahar asupra acelui pmnt. Nu era de mirare; se
descoperise ulterior c gnomul ncheiase o alian secret cu
Dohor.
n acea perioad, Ido aproape i pierduse plcerea de a
lupta. Moartea oamenilor lui i se pruse lipsit de sens, lupta
lui fusese zadarnic i nelesese: Lumea Pmntean, aa
cum o cunoscuse el, se ndrepta spre sfrit.
Dar nu era doar snge n amintirile lui. n cele din urm,
se ataase de stepele nesfrite din Pmntul Vntului, de
pdurile sale.
Cetile-turn, tipice acelei ri, l fascinau. Era vorba
despre turnuri gigantice care adposteau o cetate ntreag,
cu activiti comerciale, locuine, temple i chiar o grdin
central. Era frumos seara s ias din cort i s priveasc
orizontul n ntregime plat, de unde se nlau doar formele
entuziaste ale construciilor.
nainte de a sosi, i fcuse iluzii c va gsi totul
neschimbat. Stepa, de fapt, prea identic. Dar nu exista
83

CELE DOU RZBOINICE


niciun copac de ars, niciun munte de strpuns pentru a
extrage cristal negru sau metale pentru sbii i lnci. De
aceea armata lui Dohor trecuse fr s fac prea multe
pagube.
Lui Ido ns i fu de ajuns s ajung n dreptul Salazarului
ca s vad ct de diferit era realitatea fa de amintirile lui.
Turnul fusese distrus pe jumtate, iar de jur mprejur
fusese mpnzit de case i csue din piatr roie. Cetileturn, nchise n ele nsele, trebuiser astfel s cedeze.
Nu existau ziduri fortificate, aa c putu intra fr s fie
mpiedicat.
Depi zona exterioar, identic celei a oricrei ceti din
Lumea Pmntean, i se ndrept spre ceea ce mai
rmsese din marele turn. Descoperi c adpostea doar
prvlii. Oamenii triau n casele ngrmdite la baza lui, cu
excepia ctorva nostalgici i a btrnului care guverna
oraul, Perka, care locuia n partea cea mai nalt. Zona
superioar a turnului fusese nchis, aa c n prezent nu
mai exista galeria central care adpostea odinioar o
grdin de legume i un parc. Ultimele nivele erau ocupate
de palat, iar btrnul era n realitate un soldat, oarecum
asemenea tuturor btrnilor din acel pmnt, oameni care
adesea obinuser puterea asupra oraelor i a teritoriilor din
jur luptnd i ucignd. Din cte spunea gura lumii ns,
Perka prea cel puin cinstit.
E puin spus c turnul oferea un spectacol dezolant. Prea
c nimeni nu ncercase cu adevrat s-l reconstruiasc dup
rzboi. Supravieuitorii se mulumiser s-i ocupe ruinele,
renovndu-le doar ct era necesar ca s triasc acolo.
Pe ziduri erau afie care promiteau recompense.
TRDTOR. CRIMINAL PERICULOS. Ido vzu unul cu faa
lui; dedesubt, promisiunea unei recompense exagerate i
explicaia: DUMAN AL PATRIEI, TRDTOR AL REGELUI.
84

LICIA TROISI
Nu avea idee dac, ntr-adevr, Tarik, tulburat i plecat pe
urmele trecutului su, se stabilise aici. El, n locul lui, sigur
ar fi fcut aa. Tarik trebuia s fi avut un fel de adoraie fa
de mama lui: era de-a dreptul evident c voia s triasc
acolo unde ea i petrecuse primii ani.
Ido se instal ntr-un han de la baza turnului. l alesese
dintre cele mai srccioase i pustii. Nu avea nevoie de
vizibilitate, desigur.
Hangiul fu discret, dup cum spera, i din acest motiv
trecu cu vederea pturile pline de plonie i mirosul de
mucegai din camera n care-l cazase. La urma urmelor,
dormise n locuri mai rele. i apoi, nu petrecea mult timp
acolo. Iei s fac unele cercetri cnd soarele abia rsrise.
ncepu cu un tur al hanurilor i al pieelor, privind n jur i
punnd ntrebri mai degrab vagi. Se duse mai ales prin
mahalale: tia din experien c prin acele locuri se puteau
obine informaii i, n acelai timp, pentru el era mai uor s
treac neobservat.
Timp de dou zile, cercetrile lui nu duseser la niciun
rezultat, nimeni nu tia s-i dea informaii interesante.
Salazar fusese ntotdeauna un loc de tranzit, iar acum, mai
mult ca niciodat. Era un du-te-vino, puini oameni
rmneau, iar aceia i vedeau de treburile lor.
n seara celei de-a treia zile, descurajat, alese s dea o
rait prin Hanul cel mai vechi din Salazar, sau cel puin
aa scria pe firm.
Intrase doar ca s bea, dar berea era att de proast, nct
dup al treilea pahar hotr s fac o ncercare. Opri una
dintre servitoare, o fetican bine fcut, atrgtoare, cu
obrajii plini i ochii ageri.
Ai vzut pe-aici un tip cu prul rou, ochi violet i
urechile puin ciudate? o ntreb, zmbindu-i.
85

CELE DOU RZBOINICE


Osptria ridic privirea, fcnd un efort s-i
aminteasc. Expresia care-i apru pe fa o fcu i mai
drgu.
Dac m-a fi ocupat mai puin de rzboi i mai mult de
alte lucruri, a fi putut avea o fat ca ea, i spuse Ido cu un
oftat.
Exist un tip nu tiu dac este rocat, pentru c, dei
este nc tnr, are aproape tot prul crunt. Dar are nite
ochi violet foarte frumoi.
Ido deveni atent. Ochi violet aveau doar Jumtate-Elfii.
Unde st?
Locuiete n turn, este unul dintre puinii care stau
acolo. El i familia lui.
Este cstorit?
Osptria ddu din cap c da.
Are i un fiu.
i tii s-mi spui unde-l pot gsi?
Ea zmbi prietenoas.
Sigur! Locuiete la etajul al patrulea, deasupra vechii
pori, al treilea coridor de la scri, singura cas ntreag.
Celelalte sunt ruine. Mie mi-ar fi fric s locuiesc pe-acolo,
sunt fantome El este unul dintre puinii care locuiesc n
turn, dar cnd a venit aici a insistat mult s aib acea cas,
cel puin aa spune tata.
Acea observaie l convinse pe Ido.
Eu i tata locuiam la mic distan deasupra porii. De
aceea Famminii ne-au gsit att de repede, i povestise Nihal
odat, vorbind despre cucerirea Salazarului de ctre Tiran.
Puse deoparte paharul de bere i arunc pe mas cteva
monede.
Baciul este tot pentru tine. Nu ai idee ct de mult miai fost de folos.
i zmbi fetei, lund-o din loc.
86

LICIA TROISI
El era. Ceva i spunea c el era.
Nu avu rbdare s atepte ziua urmtoare i, oricum, nici
nu ar fi fost nelept. i Breasla l cuta pe Tarik, aa c era
mai bine s fie trimis la dracu de un necunoscut n toiul
nopii dect s aib surprize urte a doua zi de diminea.
Strbtu n grab coridoarele cetii Salazar, mna jucndui-se pe garda pumnalului, sub manta.
Nu-l vzuse niciodat pe Tarik. i-l imaginase de multe ori.
Era el cu adevrat persoana la care se ducea?
Dup ce depi nivelul prvliilor, nchise la acea or,
coridoarele devenir dintr-odat ntunecoase. Doar cte o
fclie din loc n loc, aruncnd o lumin neclar pe pereii din
crmid. Ido ncerc s-i ascut privirea.
Fusese prin prile alea, i amintea, n ciuda trecerii
anilor. Avusese ntotdeauna o memorie excelent, neafectat
de trecerea timpului. Nu era un lucru att de rar pentru
gnomi, ras rezistent att la rnile dumanilor, ct i la
afronturile btrneii.
Se mic cu uurin pe coridoare, cluzit de amintiri.
Apoi auzi ceva.
Se opri. Ciuli urechile.
n deprtare, un strigt, de femeie!
Scoase sabia din teac i ncepu s alerge. ntunericul era
aproape total, doar secera lunii trimitea puin lumin prin
ferestrele din capetele coridoarelor. Prea puin, mai ales
pentru ochiul lui prpdit.
Poate c tocmai din cauza acelui ochi nu mai era cel de
odinioar. i vzu doar n ultimul moment. Dou pete nchise,
una prnd s in n brae ceva deschis la culoare.
Oprii-v!
Prima umbr l depi fr nicio ezitare; cealalt avu un
moment de nesiguran. Apoi o strfulgerare neateptat.
87

CELE DOU RZBOINICE


Ido agit sabia i reui la limit s intercepteze pumnalul,
care czu la pmnt, zngnind pe crmizi.
Nici mcar nu termin micarea, c simi o durere ascuit
ntr-un umr. Nu se ls oprit.
ni nainte, spre silueta neagr. Ea se ndeprt rapid,
dar nu destul de iute nct s evite ca atacul lui Ido s-i
ating un old.
Umbra se mic alene. Se nvrti pe loc, ajunse n spatele
gnomului, l apuc de guler cu un bra, n timp ce cellalt,
narmat, deja se ndrepta spre gt. Ido miz pe statura lui. Se
ls n jos, i arcui spinarea i reui s se desprind. Se roti,
lovind nc o dat cu sabia n lateral, dar silueta o zbughise
deja de-acolo. Un alt pumnal uier prin aer, ns Ido reui
s-l evite. Cnd se ridic, silueta neagr fusese nghiit de
ntuneric. Dispru. Nici paii nu-i mai auzea.
Se sprijini de zid gfind.
La naiba, nu mai sunt bun pentru astfel de chestii.
i atinse umrul i un fior de durere i tie rsuflarea. Un
cuit mic de aruncat. l nimerise la suprafa, dar rmase
nfipt ntre carne i pnza mnecii. Strnse din dini i l
scoase.
Asasinii! Asasinii Blestemai din Breasl!
Nu avea niciun dubiu. Ei erau.
Uit de durere, nu bg n seam respiraia greoaie i
alerg din nou, ncercnd s-i regseasc prin ntuneric
simul orientrii, s reconstruiasc ce i spusese fata din
han.
Fu mai uor dect prevzuse. Dintr-un coridor ieea o
lumin plcut i cald ca a unei vetre cu foc sau a unei
fclii aprinse n cas care lumina ceva strlucitor pe jos.
Ido ncetini, cu o senzaie cumplit n capul stomacului. i
un miros inconfundabil n nri. Snge. Un rule de snge pe
jos.
88

LICIA TROISI
naint ncet spre lumin. O cas cu ua deschis, o cas
srccioas n mijlocul ruinelor, i n prag, un brbat care
ncerca disperat s se trasc afar. l privi pe gnom cu nite
ochi absolut violet.
Ajutor, ncerc s spun, dar glasul i se stinse. Apoi se
ghemui la pmnt.
Ido ajunsese prea trziu.
O lu la fug s caute ajutor. Nu fusese uor s dea de un
preot, iar singurul pe care reuise s-l gseasc era mai
degrab n stare proast.
Intr n cas vdit tulburat. De altfel, Ido nu-l putea
condamna. Snge peste tot, mobila srccioas distrus i
dou trupuri: cel al lui Tarik la intrare, i un altul, al unei
femei, nuntru, n camera principal. Pentru femeie fusese
imediat clar c nu mai era nimic de fcut.
Tarik prea s aib o ans, dar preotul pstr o expresie
mohort.
ncearc s faci imposibilul, i spuse Ido printre dini.
l ajut pe preot cum putu, dar de ndat ce-l dezbrcar
pe Tarik, i ddu seama c ar fi fost nevoie de un miracol. Se
simi plin de o furie oarb i absolut.
n timp ce preotul lucra cu ierburi i formule diverse, Ido
i tot nvrtea pumnalul Breslei n mini. I-o luaser nainte.
Dup cteva ceasuri de eforturi disperate, preotul se
ridic.
Eu am fcut imposibilul, cum mi-ai cerut, dar m tem
c nu va apuca zorile. Este deja un miracol c mai este nc
n via. mi pare ru.
Ido i puse o mn pe umr.
Nu trebuie s-i reproezi nimic.
Brbatul plec promind c se va ntoarce a doua zi de
89

CELE DOU RZBOINICE


diminea ca s-l ngrijeasc pe Tarik, dac avea s mai fie
viu, sau pentru a ngropa cadavrul, dac avea s fie mort.
Casa rmase dezolant de goal.
Ido rmase n picioare n mijlocul ncperii. Trebuia s-i
pstreze mintea lucid. De ce oamenii Breslei ncercaser s-l
ucid pe Tarik? Nu trebuiau s-l ia cu ei i s-l foloseasc
pentru a-l nvia pe Aster? Poate c mai era cineva care voia
s pun obstacole n calea Breslei i nu gsise alt mod dect
s-l ucid pe Tarik? Nu, cei pe care-i ntlnise pe coridor erau
Asasinii Breslei, fr ndoial.
Tarik se mic delirnd i opti ceva. Ido se apropie mai
mult de el, dar nu reuea s neleag. Brbatul deschise
ochii, avnd privirea nceoat, distant, dar pentru o clip
l fix. Acelai violet ca Nihal. Era ca i cum ar revedea-o.
San opti el, acum adresndu-se direct lui Ido.
Fiul meu, San
ncerc s spun ceva, dar efortul fu prea mare, privirea i
deveni din nou absent, apoi nchise ochii.
Ido simi cum l trece un fior. Nu se gndise la asta n
iureul evenimentelor! Ba chiar uitase complet!
ncepu s rscoleasc frenetic ncperile micii case, dar
tia deja c rspunsul la ntrebare era unul singur. i atunci
i veni n minte pata deschis la culoare pe care o vzuse n
braele unuia dintre Asasini.
Fata de la han vorbise despre un fiu, iar copilul nu era
acolo. Breasla l luase. l luaser pe San. Dintr-un motiv
anume, l preferase n locul tatlui.
Ido ar fi trebuit s plece ca s o ia imediat pe urmele
copilului, dar simea c nu-l poate prsi pe Tarik. Cadavrul
soiei lui se afla n cealalt camer, iar el horcia n pat. Nu
putea s-l lase s moar singur. Avea s rmn pn n
zori.
90

LICIA TROISI
Se aez pe marginea patului i privi agonia lent a lui
Tarik. Mereu era ceva intolerabil pentru el n moartea unui
tnr. Vzuse muli pierind n Pmntul Focului, dar nu se
obinuise niciodat, i repeta c niciunul dintre ei nu murea
cu adevrat, cci tovarii lor ar fi continuat s lupte, c
muriser pentru o cauz dreapt. Nimic nu-i aducea pacea.
n cele din urm putea doar rmne s priveasc lupta lor
zadarnic, poate strngnd mna cuiva i optind c totul va
fi bine, c nu trebuia s se team de nimic.
Tarik era asemenea lor. Abia respira, iar acum, delirnd,
odat cu numele fiului l striga i pe acela al soiei. Talya.
Talya i San
Semna mult cu Sennar, poate mai mult dect cu mama
lui. Prul i era crunt, dar faa era n continuare cea a unui
tnr, cum spusese osptria. Aceleai trsturi ferme ca
ale tatlui, pe cnd urechile erau aa cum le descrisese
Nihal. Ciudate. Nici de om, nici de Jumtate-Elf.
Ar fi vrut s-i spun multe lucruri. Poate chiar s-i spun
c tatl lui l iertase, cum i scrisese n ultima scrisoare,
aproape cu douzeci de ani n urm, sau s-i spun c-l va
gsi pe fiul lui cu preul vieii sale, i nu doar ca s salveze
Lumea Pmntean.
Poate ar fi fost suficient s-i vorbeasc despre ceea ce
reprezentase Nihal pentru el. Cea mai bun ucenic, una
dintre puinele prietene din toate vremurile, i mai ales o
fiic.
Ido era pe punctul de a vorbi cnd Tarik deschise ochii.
Prea mai prezent dect nainte, dar, n acelai timp, parc
deja nu mai era, parc ar fi fost o fantom care se ntorcea.
Ido i lu o mn, aplecndu-se.
Cum te simi? i opti el.
Dac nu i-ar fi sectuit lacrimile cu muli ani n urm, ar
fi nceput s plng.
91

CELE DOU RZBOINICE


Tarik se ntoarse ncet spre el, palid, i repet doar un
cuvnt:
San?
Este bine. Nu-i vor atinge nici mcar un fir de pr, sunt
sigur de asta.
Arat-mi-l.
Glasul lui era rguit i distant.
Este la ei, dar eu voi pleca n curnd i-l voi duce napoi,
nu te teme.
n tcere, lacrimile ncepur s curg pe obrajii lui Tarik.
Adu-mi-l napoi te rog adu-mi-l napoi
i jur.
Respira din ce n ce mai greu.
i rzbun-o pe Talya. Rzbun-o n locul meu.
Ido ddu din cap c da, continund s-l in de mn. O
tia deja, probabil c vzuse totul.
n tcerea casei, cteva clipe nu se auzi dect horcitul lui.
Sunt Ido, Tarik, spuse gnomul.
Tarik l fix cu privirea. O strfulgerare de uimire i
travers ochii violet.
Maestrul mamei
Chiar el.
Orict de slbit era, Tarik reui s zmbeasc.
Voiam s fiu ca ea pentru un timp am ncercat.
Nu vorbi dac te obosete.
Poate c nici nu-l auzise, cci relu:
Nu suportam ca tata s rmn neclintit dincolo de
Saar. Ea murise pentru noi i dduse totul pentru Lumea
Pmntean.
Se ntrerupse nc o dat, tui puternic, ncercnd s
respire mai adnc.
Dar aici totul era altfel dect mi descrisese ea, iar eu
eu nu sunt deloc ca mama.
92

LICIA TROISI
Fcu din nou o pauz.
Voiam s vin s lupt alturi de tine.
Ido zmbi amar.
Ai vzut cum s-a sfrit totul, nu am putut nvinge. Dar
mai este timp, nu? Iar lupta nu s-a ncheiat.
Chiar te-am cutat, dar apoi am cunoscut-o pe Talya
Ai fcut alegerea corect, l alin Ido. Fiecare are
drumul su, al tu era acesta.
Tarik rmase din nou n tcere cteva clipe.
Te-a trimis tata? ntreb n cele din urm.
Glasul lui era de-acum doar o oapt slab.
Nu. Venisem ca s v protejez pe tine i pe San.
Ido se simi plin de furie. Halal protecie!
Pcat. A fi vrut s-l revd.
Ido i lu inima n dini.
Mi-a scris n toi aceti ani. A ncetat s-o fac atunci
cnd ai plecat. n ultima scrisoare mi-a cerut s nu te caut,
dar, dac ntr-o zi aveam s te vd, s-i spun c a neles.
Tarik rmase n tcere. Ido i apropie faa de a lui.
M auzi, Tarik? A neles, aa cum sunt sigur c tu l-ai
neles pe el. i i cere iertare.
Tarik zmbi i-i strnse cu mai mult putere mna. Nu
mai vorbi pn n zori. Rsuflarea-i deveni tot mai slab, faa
tot mai alb. Pe buze ns i rmase zmbetul.
Soarele nc nu rsrise cnd muri.
Un alt adio, un alt mort. De data asta nici mcar nu se
cunoscuser. Ido se simi strivit de greutatea tuturor
momentelor asemntoare pe care le trise pn atunci. Dar
avea ceva de fcut, pentru el, pentru Tarik, pentru Nihal i
toi ceilali. Cu mult timp nainte, alesese s continue lupta
n ciuda descurajrii i nu avea s dea napoi acum, dup tot
acel snge vrsat i atta durere.
93

CELE DOU RZBOINICE

94

LICIA TROISI
6
PLOAIE

Dup episodul cu spiritele din pdure, cltoria fu reluat


mai linitit. Acele prezene ciudate aprur i ziua
urmtoare, spre apus, iar seara, Dubhe i Lonerin fcur din
nou tururi de veghe. A doua zi ns, spiritele disprur cu
totul. n schimb, revenir sunetele. Vntul fonea prin frunze
i ferigile fiau, micate de animale invizibile. Apoi trilul
temtor al cte unei psri i, n sfrit, ecouri necunoscute,
zgomote ndeprtate. Tcerea nu mai era absolut. Pdurea
nu mai sttea n ateptare. Dar nu era mai puin
ngrijortoare din acest motiv. Penumbra era constant, i
att Dubhe, ct i Lonerin continuau s se simt spionai.
E ca i cum pdurea ne-ar observa Ne-a respins
ndat ce am ptruns n ea i a pus spiritele pe urmele
noastre, dar am trecut testul. Acum ns ne studiaz, iar
desiul ei este plin de prezene care comunic ntre ele,
observ Lonerin.
Eti poetic, spuse Dubhe cu un zmbet.
El roi.
Magia nseamn studierea naturii, a locuitorilor i a
legilor ei. Poate din acest motiv o vd att de poetic, cum
spui tu.
asupra lucrurilor. Lumea ei ns era mult prea concret,
conta doar supravieuirea, i viaa nsemna doar s
mnnce, s bea i s respire.
Lonerin i arta c exista i altceva dincolo de toate astea,
i ceva foarte mare. Ceva de la care, n orice caz, ea se simea
exclus.
95

CELE DOU RZBOINICE


ntr-o diminea, n zori, Lonerin se trezi i i ddu seama
c Dubhe nu era acolo. Se ngrijor imediat. Nu era bine s
se ndeprteze n situaia n care se aflau, iar printre altele,
n acea zi, ea ar fi trebuit s ia o nghiitur din poiune.
O strig i, cnd nu primi rspuns, ncepu s o caute prin
mprejurimi.
Se afund n pdure i numai dup mult timp reui s o
gseasc, complet concentrat pe ea nsi. O zri printre
trunchiurile copacilor, neagr, exact ca prima dat cnd o
vzuse. Se mica cu elegan i rapiditate; ntr-o mn inea
ceva strlucitor care trasa semicercuri n aerul curat al
dimineii.
Lonerin nu vzuse niciodat un Asasin n aciune. tia c
Dubhe omorse pentru Breasl i c o fcuse i nainte, dar
s fie contient de fora ei, de natura ei de uciga, era ceva
foarte diferit.
Exista ceva fascinant n micrile ei de felin, n modul n
care inea ochii nchii i fcea pumnalul s danseze. Era
moartea ntr-un vemnt pe care Lonerin nu l cunotea. Nu
era cea din hoiturile pe care le vzuse de mic, n groapa
comun n care Breasla o aruncase pe mama lui dup ce o
sacrificase lui Thenaar. Era o moarte fascinant,
seductoare.
Rmase s priveasc fr s o deranjeze.
Deci aa se mic un Triumftor, se trezi gndind. Iat
cum se mica acela care a omort-o pe mama.
O flacr a urii se reaprinse n sufletul lui, aducnd n
prezent amintirile sfietoare dintr-un trecut secret.
Dumnia fa de Breasla care-i omorse mama rmnea o
constant de nenlturat din viaa lui, ceva cu care lupta fr
ncetare. Din acest motiv se apucase de magie. Avea o
misiune personal de ndeplinit.
96

LICIA TROISI
Se gndi c Dubhe fusese constrns s intre n Breasl,
dar tot una de-a lor rmnea. Gndul acela l deranj. Se
simi tulburat confuz, i se grbi s o strige, prefcndu-se
c ajunsese n acel moment.
Nu tiam unde erai.
Dubhe fu surprins.
Din cnd n cnd trebuie s m antrenez, mi face bine
s-mi in trupul alert. Este o obinuin veche, spuse ea, i
arunc pumnalul la civa metri de el. Nu credeam c eti
att de matinal.
Apoi se duse s smulg pumnalul din trunchi. Mna i
tremura uor.
Efectul blestemului, i spuse imediat Lonerin.
Acesta nu este un antrenament de hoa. Exersezi n
continuare practicile crimei?
Ea rmase uimit.
Da, i-am spus, m relaxeaz. Aa m-a nvat Maestrul
meu.
ntr-adevr, el fcea parte din Breasl, nu-i aa?
Dubhe ddu afirmativ din cap. Lonerin ar fi vrut s adauge
ceva, dar nu reui. Se privir pentru scurt i ciudat moment.
Apoi se ntoarser mpreun n locul unde dormiser, ca s
mnnce i s adune ce mai rmsese acolo.
Urti Breasla i totui te antrenezi ca ei
Lonerin regret imediat acea izbucnire, dar se simea
iritat, fr s cunoasc motivul.
Dubhe ncas lovitura i se fcu a nu observa. Se aez pe
jos, bnd din sticl. Apoi l privi.
Este antrenamentul Maestrului meu.
Un Triumftor.
Ieise din Breasl.
Tot un Triumftor rmne. Cumva ca i tine.
De data asta, Dubhe rmase ncremenit n loc, n timp ce
97

CELE DOU RZBOINICE


lua un col de pine din provizii. Cnd Lonerin i vzu mna
tremurnd uor, se simi aproape mulumit.
Am rnit-o, am atins-o, n sfrit.
Da apoi i se fcu fric de sine nsui.
Scuz-m, spuse el deodat. Eu sunt confuz. Eram
suprat pentru c nu te gsisem cnd m-am trezit i, n orice
caz, locul sta i d fiori, m mai gndesc nc la spiritele de
ast-noapte.
Eu nu sunt o Triumftoare.
Nu, sigur c nu, rspunse el cu ochii plecai.
Dubhe se apropie, cu faa foarte aproape de a lui.
Nu am fost i nu voi fi niciodat o Triumftoare. Cnd
am fugit din Cas i am nchis poarta aia mare n urma mea,
am fcut-o pentru totdeauna.
n faa privirii ei adnci, Lonerin simi cum furia i se
destram.
Deodat, nu tia cum s o trateze. Pn atunci fusese
uor: era tovara lui de cltorie, se ncurajau unul pe
cellalt, dar acum Acum descoperise c partea ei de
asasin l nelinitea, cci o transforma n victim i clu, iar
acest lucru l atrgea i-l alunga n acelai timp.
Scuz-m, spuse el sincer. neleg situaia ta. Doar c,
acolo, te-am vzut ntr-o lumin diferit i mi-ai prut a fi
ceva ce nu eti, mi-ai amintit de Asasinii cu care am avut dea face n Breasl, iar eu ursc Breasla, e clar? Se numr
printre lucrurile din aceast lume pe care a dori s le
distrug cu minile mele.
Dubhe ls ochii n jos.
Poate c nu te-ai nelat prea mult. La urma urmelor, eu
sunt o Copil a Morii.
Glasul i era trist, iar privirea ei rece i disperat l
strpunse pe Lonerin n tot corpul. Acum el se simea
stnjenit.
98

LICIA TROISI
Superstiii prosteti, rspunse el grbit.
Da, rspunse Dubhe cu un zmbet fals. Tu nainte ai
mai vzut o asasin, nu-i aa?
Dar nu are importan!
Are pentru mine, rspunse ea vehement.
Cei asemenea ie, asemenea mie, persoanele normale,
pot fi doar victime ale Breslei i niciodat complici. Iar eu tiu
asta foarte bine, adug Lonerin.
O privi intens cteva clipe, apoi i ntoarse privirea n alt
parte, nainte ca ea s-i poat citi n ochi trecutul tragic.
Existau alte adevruri, adevruri pe care el nu se simea n
stare s i le mrturiseasc acum.
i reluar drumul, ncheind brusc discuia. Ferigile
trosneau la trecerea lor. Pdurea prea c i observ n
continuare.
Apoi auzir un fonet. Imediat intrar n alert. Se oprir,
Dubhe ducndu-i mna la arc.
Se aternu din nou tcerea, ncrcat i apstoare.
Razele soarelui formau pete de lumin prin frunziul pdurii.
iptul unei psri deasupra lor i fcu s tresar. Apoi o
umbr de o culoare neclar, doar o lovitur, rapid i
precis.
Un animal!
Dubhe czu la pmnt, cu o durere puternic n abdomen.
Arcul zbur la civa pai de ea.
Auzi un zgomot absurd, asemenea unui scncet de copil, i
pe Lonerin care striga confuz.
Se ridic imediat, strngnd pumnalul n mn. Nu-l
pierdea niciodat, era primul lucru pe care-l nvase de la
Maestru.
Se rostogoli fr s-i pese de durere i se puse n genunchi.
Calculase bine, cci se trezi ntr-o poziie lateral fa de
99

CELE DOU RZBOINICE


animal. ovi o clip, netiind ce s fac. n faa ei se afla o
vietate foarte ciudat. Corpul semna vag cu cel al unei capre
foarte mari, dar labele erau fr ndoial cele ale unei feline
cu gheare ascuite. Ochii erau de capr, aveau o pupil fluid
i orizontal, dar dinii erau mari i lai, de dimensiuni
exagerate pentru gura att de ngust. ncovoiate spre bot, o
pereche de coarne l ameninau pe Lonerin.
Dubhe se gndi c acele coarne o loviser n abdomen.
nainte s poat reaciona, animalul se avnt din nou cu
coarnele care se nvrteau ca nite uruburi.
Scena pe care Dubhe o avea n faa ochilor era prea
absurd, prea ireal ca s fie adevrat.
Apoi Lonerin url. Animalul l lovise.
Dubhe, la naiba!
Ea se trezi. Strnse tare mnerul pumnalului, ni. Nu-i
trebuir dect cteva secunde s redevin ea nsi,
criminala, vntorul. Fiara, din adncuri, i transmitea
energie la fiecare micare.
ncerc s surprind animalul din spate, dar el se ntoarse
brusc, cu o agilitate pe care n-ar fi bnuit-o.
Lu o poziie defensiv i-i respinse contraatacul, dar un
corn i atinse uor glezna, lsndu-i pe piele o tietur roie.
ncerc cteva lovituri n adncime cu sabia, dar niciuna
nu ddu rezultatul ateptat. Atunci animalul porni din nou la
atac, agitndu-i de aceast dat labele din fa spre ea, cu
ghearele care strluceau n semintuneric. Dubhe nu tia ce
s fac. Coarnele i labele se micau fr nicio coordonare,
atacurile erau complet imprevizibile.
Cu cteva salturi reui s evite cteva, dar se mpiedic
ntr-o rdcin. Czu cu palmele pe pmnt i vzu creatura
naintnd, cu ghearele complet ieite n afar. n acea clip i
fix chipul de capr, iar contrastul absurd dintre ghearele
ucigae i acea fa blnd i provoc o team incontrolabil.
100

LICIA TROISI
nchise instinctiv ochii.
Glasul lui Lonerin, care striga un singur cuvnt, o fcu s
i deschid din nou.
Creatura era n faa ei, nemicat, cu laba dreapt
suspendat n aer, cu coarnele blocate la jumtatea
drumului. Dubhe se ntreb doar pentru o clip care era
motivul acelui miracol, apoi instinctul prelu controlul.
Corpul ei acion, tiul ptrunse n pieptul animalului. Fr
s scoat mcar un geamt, czu mort la pmnt.
n spatele lui, Dubhe l vzu pe Lonerin cu o mn ntins
n fa, gfind.
Un truc pe care l nva copiii: se numete lithos,
paralizeaz dumanul.
Dubhe ncerc s se ridice, cu rsuflarea tiat. Aadar,
fusese el.
Recuper arcul i se ntoarse spre animal. Avea ochii
deschii i o privea cu ostilitate.
De ce dracu ne-a atacat? ntreb ea.
Lonerin ridic din umeri.
O alt dovad c locul sta este un teritoriu fr sens,
fr reguli. Auzi?
Ridic un deget, invitnd-o s asculte. Pdurea tcea.
Au stat i ne-au privit tot timpul. Ne studiaz, Dubhe,
este aa cum i-am spus. i ntinse o mn, artnd spre
piciorul ei. Dar tu eti bine?
Dubhe arunc o privire rapid spre glezn. Era doar o
zgrietur, iar lovitura n abdomen nu era mai mult dect o
izbitur. ncuviin i apuc mna lui Lonerin ca s se ridice.
Tu?
n cele din urm, ai intervenit destul de repede i nu mam rnit.
Zmbi cu un aer glume. i Dubhe ls s-i scape un
zmbet ca s dezmoreasc atmosfera.
101

CELE DOU RZBOINICE


Pi, cel puin nu vom rbda de foame. Chiar aveam
nevoie s ne refacem proviziile, nu? adug Lonerin.
Amndoi ncepur s traneze carnea animalului.
Apoi, la un moment dat, Lonerin zmbi din nou.
Capracorn, ce zici?
Dubhe tresri.
Cum?
Numele acestei noi specii.
Hipocapr? propuse ea timid.
Da, dar coarnele sunt lucrul cel mai important, nu? i
apoi, uitm de gheare.
Hipocapracorn felin.
Lonerin izbucni n rs, Dubhe se mulumi ns cu un alt
zmbet, scurt, fr s lase cu adevrat impresia c
mprtete gluma. Prea mai degrab prins de tranarea
crnii.
Te pricepi, observ el.
Dubhe nu-i ridic privirea de la animal.
nc unul dintre nenumratele lucruri nvate de la
Maestru.
Lonerin tcu. Apoi, deodat, adug:
A fost foarte important pentru tine, nu-i aa?
Dubhe se ncord pentru o clip.
Mi-a salvat viaa. Hoinream fr int dup ce satul
meu m-a exilat din cauza morii tovarului meu de joac.
Mergnd ncolo i ncoace, am ajuns ntr-un sat pe unde
trecuser soldaii. Unul dintre ei era pe punctul de a m
ataca. Maestrul l-a ucis i mi-a salvat viaa.
Peste ochii ei se ls umbra obinuit, care numai rareori
se risipea.
ntr-o zi voi da acel vl la o parte pentru totdeauna.
Lonerin nsui fu uluit de gndul acela.
Am trit cu el vreme de apte ani, timp n care pentru
102

LICIA TROISI
mine a fost totul. La nceput nu voia s rmn cu el, se temea
s nu fiu o povar. De aceea i-am propus s m accepte ca
ucenic. Dac trebuia s m nvee, nu m putea alunga. A
nceput s m antreneze cu o oarecare mpotrivire. Nu m-a
nvat doar s ucid: mi-a explicat ce este viaa, i datorez
totul. El nsui mi-a spus la un moment dat c n-ar trebui s
mai ucid niciodat i s nu o mai fac.
Lonerin o asculta cu interes, dar observ c era distant,
aproape desprins de ceea ce spunea.
Mi-ai spus c l-ai omort.
Dubhe nu reacion. Erau momente n care se dezvluia n
ntregime.
Breasla m caut dintotdeauna. n urm cu doi ani, ma gsit, iar Maestrul l-a omort pe brbatul care era pe
urmele mele. A fcut-o pentru mine. nghii n sec, apoi
relu: A fost rnit. Am fugit.
Deodat, cuvintele preau s-i atrne greu ca nite pietre
de moar.
Eu l ngrijeam. Cunosc bine ierburile. ntr-o zi, el a pus
otrav n amestecul cu leacuri.
Lonerin simi cum l cuprinde un val de tristee.
Dubhe, eu nu
Mi-a lsat scris c era obosit de via i c o fcea ca s
m salveze, continu ea, fr s-l asculte. Voia s-mi insufle
oroare fa de crim i s m smulg din braele Breslei.
Adevrul este c din vina mea a murit. Eu am pus amestecul
acela peste ran. Eu l-am ucis.
Instinctiv, Lonerin o strnse n brae, apsndu-i faa de
pieptul lui. Ea rmase nemicat, aproape abandonndu-se
pe sine, fr s contientizeze acel gest.
Nu vorbi, i opti el.
Simea c o nelege. Mila pe care o ncercase pentru ea
cnd se aflau n deert i ura surd fa de Breasl preau
103

CELE DOU RZBOINICE


s-i apropie. Dar, n acelai timp, se simi pierdut n acea
clip care i unise pe neateptate.
Dubhe fu cea care se desprinse din mbriare.
i inu privirea aplecat i i relu munca.
Lonerin i veni n fire.
mi mi pare ru.
Dubhe era din nou distant. i continu cu micri rapide
i precise s traneze animalul.
Asta este viaa. Povestea vieii mele.
Un tunet i distrase pe amndoi de la acel moment de
comuniune. Ridicnd ochii, i ddur seama c lumina
scdea rapid. Printre vrfurile copacilor zrir nori cenuii,
ncrcai de ploaie.
Timpul se schimb, observ Lonerin. Trebuie s gsim
un adpost, altfel carnea se va strica.
Strnser totul i cutar ct mai repede posibil un
adpost.
Alte cteva tunete, apoi ncepu ploaia i amndoi o luar la
fug.
n cele din urm, gsir un fel de peter, poate vizuina
vreunui alt animal ciudat. Lonerin merse n recunoatere, ud
pn la piele, din cap pn-n picioare.
Lumina vrjii lui lumin pereii de piatr, de care atrnau
rdcini groase care cdeau pe sol. Evident, deasupra
vizuinii cretea un copac.
Cale liber, spuse el.
i intrar.
Aprinser un foc magic i mncar puin carne. Nu era
chiar aa de rea i, apoi, amndoi erau lihnii.
Afar, lumina parc dispruse. Ploaia dezlnuit
aruncase o perdea de aburi peste mprejurimi i se vedeau
doar frunzele din apropiere. Mai departe, un vl de
104

LICIA TROISI
neptruns de un cenuiu-nchis.
i totui era o atmosfer mai calm. Poate pur i simplu
pentru c stteau acolo singuri, n locul acela izolat,
mncnd i odihnindu-se, poate pentru c pdurea i
ciudeniile ei preau abandonate undeva departe, n afara
vizuinii. Realitatea era c Dubhe simi cum tensiunea scade
i i permise s rd vzndu-l pe Lonerin vorbind cu gura
plin, stropind cu resturi de mncare prin jur, i uit
episodul petrecut cu puin timp n urm, acea mbriare
tumultuoas care o ngrozise i o nclzise n acelai timp.
Ploaia nu ncet toat dup-amiaza. Dubhe i Lonerin
rmaser n faa focului, ncercnd s se usuce. Lonerin
profit ca s fac rezumatul situaiei pe harta lui Ido.
Mergeau de mai bine de zece zile i, n fond, naintaser
repede n direcia n care se presupune c era casa lui
Sennar.
Dubhe sttu s-l priveasc n timp ce fcea nsemne cu un
creion i citea notiele gnomului de pe spatele pergamentului.
i amintea de Maestru, de grija cu care ascuea armele, de
concentrarea cu care se dedica muncii lui. Simi hrtia
zgriind-o sub cma, acolo unde inea scrisoarea pe care
Maestrul i-o scrisese nainte de a se lsa omort. Se ntreb
dac apa o deteriorase i fu tentat s o scoat afar.
Se abinu. i era ruine s o fac n faa lui Lonerin: ar fi
trebuit s-i explice, i deja i spusese prea mult.
n sfrit, se ls noaptea. Zgomotul ploii deveni mai
puternic.
n orice caz, mine trebuie s plecm, spuse Dubhe, cu
ochii deschii, aintii spre ntunericul dens din afara grotei.
Este greu s ne micm cu toat ploaia asta.
Nu este bine s rmnem aici mai mult dect este
necesar. Sunt sigur c Asasinii ne urmresc.
I-ai simit?
105

CELE DOU RZBOINICE

Ea ddu din cap c nu.


Nu am nevoie s-i simt. i-am spus, ai ncredere. Sunt
n spatele nostru.
De data asta Lonerin nu mai obiect.
i ei vor da peste aceleai obstacole; o s vezi, cu puin
noroc, vom reui s-i evitm.
Dubhe ar fi vrut s fie la fel de optimist ca el. Privi ns
simbolul peceii de pe bra, semnul legturii ei cu Breasla,
care zvcnea uor.
Cum merge? Poiunea mea este mai bun dect cea a
Reklei?
Ea i acoperi instinctiv simbolul cu mna. Nu-i plcea
cnd el o ntreba despre asta.
Da, este excelent, a spune.
Poate e mai bine s arunc o privire.
Lonerin se ridica deja, dar Dubhe l opri.
M simt bine. M-am uitat la ea dintr-un reflex
condiionat.
Asta d-mi mie voie s decid.
i dezveli braul cu fora, privind simbolul cu un ochi de
specialist. Dubhe ura s se simt studiat. De cnd Fiara
locuia n adncul ei, era mereu aa. La un moment dat venea
un mag sau un preot, iar trupul ei nceta s mai fie al ei,
devenea un fel de carte n care fiecare putea citi cuvinte
diferite.
Pare c merge bine, dar cred c poi s mai iei o
nghiitur, dac nu te simi n form maxim.
Dubhe i trase braul din strnsoarea lui.
Sticluele cu poiune sunt puine i am spus c m simt
bine.
ncercam doar s te ajut.
Dei i prea ru, Dubhe nu reuea s accepte
compasiunea lui.

106

LICIA TROISI
Ascult, tu mi-ai cerut s ncerc s cred n aceast
misiune, i eu o voi face. Acum ns eu sunt cea care-i cere o
favoare: renun la acea privire comptimitoare pe care mi-o
arunci de fiecare dat cnd vorbim despre starea mea. Nu am
nevoie de ea.
Avea o expresie dur, poate prea dur.
Eu nu simt mil, i, apoi, doar ncerc s-i fiu aproape.
F-o i gata, spuse ea tranant.
Nu suporta s i se arunce de fiecare dat n fa
slbiciunea ei. Ea, care cu preul unor mari suferine,
nvase n sfrit s fie puternic, s fie insensibil.
Nu este nimic ru n a fi slabi din cnd n cnd, i cu
att mai puin s ne punem ncrederea n ceilali.
Dubhe simi cum primise o lovitur acolo unde o durea
mai tare. Asta o deranja n realitate? S-i pun din nou
ncrederea n cineva dup atta timp?
Fr s rspund, i sprijini brbia pe braele ncruciate
i rmase privind focul. Pentru ea, conversaia se ncheiase.
Mndria ta nu m va mpiedica s te ajut, afirm
Lonerin.
Satul Selva. Mama i tatl ei. Mathon, biatul de care-i
plcea att de mult, sunt departe. Glasurile lor sunt att de
distante, nct nici mcar nu reuete s le disting. Este i
Gornar, tovarul ei de joac.
Dubhe i privete trind fr ea, ca i cum nu s-ar fi
nscut niciodat. Maestrul este mpreun cu ei, pare a fi n
largul lui. Nu ar trebui s fie acolo. El nu mai fusese
niciodat n Selva, el fcea parte dintr-un scenariu diferit de
via.
Vorbete cu mama ei, rde cu ea.
De cte ori l-am vzut pe Maestru rznd? Aproape
niciodat.
107

CELE DOU RZBOINICE


i totui, acum o face i are aerul c este fericit. O
curteaz pe mama ei, este evident. Lucrul sta o nfurie; ar
vrea s intervin, s-i ntrerup, czut complet prad
geloziei. Dar nu reuete. Picioarele-i sunt grele ca de piatr
i, chiar cu preul unui mare efort, nu reuete s-i mite
nici mcar un muchi. Atunci rmne nemicat i asist la
scen. Maestrul l leagn n brae pe fiul mamei ei, cel pe
care l-a avut cnd tatl ei a murit dup alungarea ei din sat
i i-a refcut viaa cu un alt brbat, la Makrat. Maestrul o
srut pe obraz, rznd maliios, iar Dubhe se simte sfiat.
ncearc s ipe, dar nu reuete s scoat niciun sunet.
Lonerin se apropie de Maestru i-i vorbete. Minile lui
sunt luminoase, ca i cum s-ar afla sub efectul magiei.
Este ceva greit n acea scen, n acea aduntur pestri
de persoane moarte i vii, care nu au nimic de mprit unele
cu altele, iar Dubhe ar vrea s distrug doar prin prezena ei
caracterul ireal al lucrurilor.
Deodat, o umbr uria i neagr se ridic amenintoare
asupra lor. Fiara. Dubhe tie c ea este i-i va omor pe toi,
nghiindu-i pentru totdeauna n ntuneric. Nu va mai
rmne nici mcar amintirea din ei. Teama i face s tremure.
Nimeni nu i-a dat seama de pericol, totul depinde de ea.
Numai ea poate pune capt acelui comar i-i poate salva de
la moarte.
ncearc s-i mite picioarele, dar este prins n lanuri.
ncearc s ipe, dar gtul i este uscat i mut. Simte cum i
vine s plng, dar nici mcar lacrimi nu are.
Nu exist niciun trup, doar sufletul ei, nedesluit i
impalpabil, care cltorete pe undeva. Spaima preia
controlul. Doar un glas ndeprtat strig ceva.
Dubhe! Dubhe!
Lonerin o zglia puternic pe Dubhe, ncercnd s o
108

LICIA TROISI
trezeasc, dar nu reuea.
Se ntmplase totul pe neateptate.
Ea se dusese la culcare, n timp ce el rmsese treaz s
mediteze. Cuvintele ei l rniser, dar l i determinaser s
se gndeasc. Compasiune era ceea ce simea de vreo dou
zile n stomac? Mila era dorina arztoare de a o salva?
n timp ce privea focul, se tot juca cu sculeul cu uviele
de pr ale Theanei. Era o coleg de studii magice, ucenic a
Consilierului Folwar, ca i el. nainte de a pleca n misiune,
n snul Breslei, o srutase i crezuse c ntre ei era ceva.
Atunci ea i dduse acel smoc de pr.
Dar apoi apru Dubhe i totul se schimbase. Acum Theana
era doar o amintire ndeprtat.
i ntoarse capul spre Dubhe i o privi dormind. i lu
puin timp ca s-i dea seama c ceva nu era n regul.
Dubhe nu respira normal, ritmul respiraiei i era sacadat i
ntrerupt, neregulat.
Se ridicase s se duc la ea i fusese imediat asaltat de un
miros ciudat, ameitor, care-l nvluise brusc ntr-un fel de
moleeal. Ochii i se nceoaser i pleoapele i czuser.
Se desprinsese de Dubhe, ducndu-i n acelai timp o
mn la gur. Era un uor fum violet n jurul ei, care prea
s provin de la rdcinile pe care se ntinsese s doarm.
Nu era un expert n botanic, dar intuise imediat c
rdcinile acelea erau cauza acelui miros ciudat.
Atunci sfiase o bucat din cmaa sa i i-o legase n
jurul gurii, simind cum muchii i amoresc.
Cu siguran copacul secreta o substan otrvitoare
ciudat, iar Dubhe i czuse victim.
O trase de picioare, fr s ating rdcinile. Prul ei era
mbibat cu un fel de rin ciudat, iar Lonerin fusese atent
s nu o ating nici mcar cu hainele.
O trse afar, sub ploaia nc dezlnuit, iar acum
109

CELE DOU RZBOINICE


ncerca n toate modurile s o trezeasc.
Dubhe! Dubhe!
Nu primi niciun rspuns. Mai fcu o ncercare, de data
asta dndu-i o palm, dar fr rezultat. Inima-i btea
nebunete. i acum?
O scutur din nou cu disperare i observ doar c
respiraia i revenise la normal. Pieptul i se ridica i cobora
uor, dar ritmic. Nu fu de-ajuns. Tot nu-i recpt
cunotina.
Recapitul toate descntecele care-i veneau n minte, dar
tia foarte puin sau aproape nimic despre plante. Se
blestem de mii i mii de ori, ns ncerc s-i pstreze
calmul.
Apoi auzi un glas i imediat se ntoarse spre pdure.
Lonerin rmase n tcere cteva clipe: poate panica i
jucase feste.
Pdurea era ca o tob n care ploaia btea cu for. Cum
s disting ceva n trboiul la?
Apoi fu sigur. Dinspre pdure auzi zgomot de pai i de
frunze strivite.
La naiba!
Se ridic, o prinse pe Dubhe de brae i, cu greu, o puse n
spinare. Din cauza noroiului, terenul era alunecos, iar ploaia
l orbea. Era doar ntuneric, nimic altceva.
Se ndrept spre puinele tufiuri pe care le zrea n
ntuneric: cu mare greutate reuea s disting ceva care
semna cu nite trestii. Se arunc n acea direcie,
ascunzndu-se dup ele mpreun cu Dubhe.
Se aez n genunchi i atept. Sper din toat fiina s
se fi nelat, s fi avut o vedenie. Probabil nu era nimeni, dar
era mai bine s fie prudeni.
Auzi cum inima-i bubuia n piept i apa-l uda pn la
110

LICIA TROISI
oase.
Mult timp nu se auzi dect ropotul ploii i cte un tunet n
deprtare. Apoi sosir.
Lonerin zri printre trestii trei perechi de cizme negre,
sclipitoare, care se afundau n noroi. i totodat sclipirea
unor pumnale care reflectau puina lumin care ptrundea
n pdure. Aveau mantale lungi, ude, i el tiu imediat cine
erau.
Iat-i, Triumftorii, Asasinii. Breasla, n sfrit, i gsise!
Au trecut pe-aici, spuse Rekla.
Lonerin strnse din dini.
i au intrat aici nuntru.
Rekla se aplec s intre n peter, i la fel fcur ceilali
doi, unul cte unul, n tcere.
Ct aveau s stea acolo, nuntru? i odat ieii? Dubhe
nu se mica, iar el nu era n stare s le in piept.
O fcu fr s se gndeasc. ni n picioare, sri din
tufiul de trestii i strig vraja. Pmntul parc fu atras de o
for spre intrarea peterii. n cteva secunde, o umplu
complet, ascunznd-o vederii.
Lonerin abia avu timp s zreasc chipul Reklei, furios,
care se ntorcea spre el i-l fulgera cu o privire plin de ur.
Apoi cuvintele i ochii ei disprur sub pmnt.
Sunetul ploii acoperi din nou pdurea. Lonerin nu reuea
s respire. Cu siguran, nuntru mai era gaz i, n orice
caz, dac aveau s se rezeme de rdcini, va iei altul. Dar
nu le va lua mult pn s neleag i s gseasc o soluie.
Se ntoarse spre Dubhe, nc ghemuit la pmnt.
Trebuiau s fug, imediat.

111

CELE DOU RZBOINICE

112

LICIA TROISI
7
LA UMBRA UNOR FRUNZE DE ARGINT

Lonerin o slt pe Dubhe pe umeri i ncepu s alerge cu


toat puterea pe care o avea n picioare.
Nu avea timp s se gndeasc la un plan. Lucrul important
n acel moment era s se ndeprteze n grab de peter: cei
trei membri ai Breslei aveau s se elibereze de-acolo destul de
repede.
Ploaia continua s cad fr ncetare, lsnd s curg o
perdea de abur ntre el i restul pdurii. Se mpiedic ntr-o
rdcin i czu la pmnt, alunecnd pe o distan de
civa metri n noroi. Greutatea lui Dubhe l fcu s se
afunde cu faa n mocirl. Se ridic n genunchi, iar dinii i
clnneau.
Privi n jur, cuprins de nelinite, i totul i se pru identic:
frunzele, copacii, cerul nemilos de deasupra lui. Era inutil s
continue fr s tie dac aceea era direcia bun.
Calm, calm
Scoase acul cu mna rmas liber i rosti vraja. Lumina
slab, albstruie indica o direcie n spatele lui. Se nelase.
La naiba!
O ridic din nou pe Dubhe, nc leinat, i ncepu iar s
alerge.
Dubhe! Dubhe, te-ai trezit?
Un tunet acoperi orice alt sunet.
Te duc ntr-un loc uscat! Nu-i face griji.
Adevrul era c nu avea idee ncotro se duceau. Singura
cluz era acel fir de lumin care lumina flori crnoase i
frunze uriae, nainta orbete, dar nu putea face altfel.
113

CELE DOU RZBOINICE


Dup puin timp, pdurea deveni i mai deas, iar Lonerin
simi c picioarele l las din pricina oboselii. S continue cu
fata pe umeri era greu, dar lumina acului continua s indice
drept nainte. Nu se putea opri: trebuia s o duc pe Dubhe
la adpost.
Ramurile i biciuiau faa i, ca s continue, fu nevoit s se
aplece. Ptrunse ntr-un fel de galerie unde plantele formau
un tunel ntunecat i ngust. Se opri pentru o clip. Nu
reuea s neleag unde se afla, nici cum ajunse acolo. Firul
de lumin coti spre dreapta. Nu se mai ntmplase aa ceva
nainte, iar Lonerin ezit pentru o clip.
Lucrul pozitiv era c, cel puin acolo, nuntru, nu ploua,
i o furnictur ciudat n mini i ddu senzaia c o vraj
atrgea firul de lumin. Simea c nu exist pericol i hotr
s continue. O ls pe Dubhe s-i alunece de pe umeri i o
puse pe pmnt. O apuc de un bra i ncepu s o trasc.
naint de-a builea pentru o bun bucat de drum.
Galeria deveni i mai ngust, i n acel punct ar fi fost
imposibil s se ntoarc. Nu exista alt drum. Se ls cuprins
de panic: se simea ca ntr-o colivie, sperana l prsea i
ploaia deasupra lui era asurzitoare. Url cu disperare, pn
cnd l duru gtul. Apoi o lumin orbitoare sosi pe
neateptate. Venea din captul tunelului, iar Lonerin i feri
ochii cu un bra, ncercnd s vad ceva. Cnd reui s-i
obinuiasc ochii, ceea ce vzu l uimi.
n faa lui se ntindea un lumini, nconjurat de un
amestec de arbori i arbuti. n centru se nla un copac
uria cu frunzele de argint, emannd o lumin puternic i
portocalie. Nu mai vzuse niciodat o plant att de mare. De
sus trebuie s fi aprut ca o pat alb i splendid pe verdele
strlucitor al pdurii. Din trunchiul deschis i plin de
vinioare porneau sute de ramificaii care i nfigeau
rdcinile n pmntul negru i afnat. Reflexele
114

LICIA TROISI
schimbtoare ale frunzelor ns luminau toat zona din jur
cu un tremur uor, dei nu era nicio adiere de vnt. Ca i
cum copacul ar fi fost viu i un flux nentrerupt de energie
curgea pn n adncul pmntului.
Era un Tat al Pdurii. Existau i n Lumea Pmntean,
fiecare pdure avea unul. Erau copaci speciali, slaul unor
spirite primordiale care ddeau sev i via pdurilor ai
cror paznici erau.
n sfrit, Lonerin nelese. Copacul, prin magia lui,
atrsese lumina vrjii lui n acel tunel. Zmbi uluit. tia c
nimeni nu avea s-i gseasc acolo i c nimeni nu ar fi
ndrznit s le fac ru.
Apoi se scutur: ceva i atinsese piciorul.
O vzu pe Dubhe, cu ochii mpienjenii, dar deschii, care
l privea cu o expresie suferind. Se trse pn la el.
Am reuit, i spuse.
Dubhe nc nu era n stare s se mite singur, dar i
recptase oarecum cunotina. Cnd adormise, nelesese
aproape imediat c nu era vorba despre un somn normal.
Reuise s rmn treaz doar att ct era nevoie ca s
combat starea de incontien forat indus de otrav, dar
asistase oricum neputincioas la fug, iar acum se simea
tulburat. Cu o senzaie puternic de grea, i simise
corpul care se blngnea i ceva dur care i apsa stomacul,
dar nu reuea s-i aminteasc nimic altceva. De ce fugiser?
Cum de ajunseser pn acolo?
Lonerin o rezem de un copac uria. Dubhe reui cu greu
s disting faptul c se aflau ntr-un lumini, lumina era
ciudat, iar ochii nu i se obinuiser nc. Lonerin i se pru
epuizat: era tras la fa i minile i tremurau. Nu nelegea.
Evident, otrava era nc n sngele ei i nu-i ddea voie s-i
urmeze irul gndurilor. Atunci nchise ochii i ncerc s se
115

CELE DOU RZBOINICE


concentreze, cercetndu-i propriul trup pentru a gsi
antidotul potrivit.
Dificultate n a-i controla membrele i vorbirea. Vedere
nceoat. Confuzie.
Simptomele se perindau prin faa ochilor unul cte unul,
dar erau identice cu urmrile attor altor otrvuri din Lumea
Pmntean. Asta complica lucrurile. Trebuia s fac un
efort mai mare, trebuia s ncerce s i aminteasc.
Nu te teme, tiu eu de ce avem nevoie.
Deschise ochii i l vzu vag pe Lonerin scond pumnalul
i nfigndu-l n scoara copacului din spatele ei.
Simi un freamt strbtnd trunchiul, aproape ca o
contracie dureroas, i puin dup aceea, Lonerin se aplec
innd minile cu.
Bea.
Nu fcu mofturi. Lu acel lichid lptos din minile lui i
bu cu poft. Cobor rcoros i salvator pe gtul ei. Ambrozie.
Remediul pentru toate bolile. Nu mai luase niciodat, pentru
c se gsea rar. Taii Pdurii erau sacri, nu trebuiau
deranjai dect n cazuri foarte grave, iar ambrozia, n fond,
era patrimoniul exclusiv al spiriduilor, doar ei decideau cui
s o ofere. Nu era la fel n acel loc, evident.
i rezem capul de copac, simindu-se deja mai bine.
Lonerin o acoperi cu o parte uscat a mantalei i se aez
lng ea. Fu ultimul lucru pe care Dubhe l vzu, apoi o
nvlui ntunericul incontienei.
Dubhe nu tia ct dormise, dar cnd se trezi se simea
amorit i cu un gust amar n gur.
Lonerin i zmbi.
Bine te-ai trezit, spuse el i imediat strnut.
Dubhe se ntunec.
Eti bolnav? i spuse cu vocea rguit care prea a nu
116

LICIA TROISI
fi a ei.
El ddu din cap c nu, dar i trase nasul. Fr s spun
nimic, i ntinse un alt vas cu ambrozie.
Dubhe l privi. Nu se simea nc bine, greaa i ncleta
stomacul i ameelile o mpiedicau s mearg, dar nu era
obinuit s fie ngrijit n felul acela. Nu era obinuit s o
pun cineva pe ea mai presus de propria-i sntate. Ct timp
trecuse? i veni n minte mama ei cnd i aducea supa cald
la pat i-i atingea fruntea cu mna; sau Maestrul, care o
ngrijea ungndu-i rana cu cataplasma care dup ani de zile
avea s-l ucid. Se gndi la Jenna, un drag prieten din
Makrat, la cearafurile lui curate, la felul n care i atingea
spatele cnd o trata.
Ia-o tu, este clar c o s te apuce rceala, spuse ea.
Lonerin fcu un gest de indiferen, apoi o privi cu un aer
sever.
Dac nu o bei, o vrs pe jos.
Dubhe se mai mpotrivi puin, dar apoi se ddu btut i
lu o nghiitur.
Acum e rndul tu i apoi povestete-mi totul.
Lonerin se inu de cuvnt, lu ambrozia i-i povesti despre
Rekla, despre otrav, despre peter i despre fuga pn la
lumini.
Dubhe l ascult atent, fr s piard un cuvnt.
Rekla i oamenii ei se vor ntoarce, spuse ea n cele din
urm.
Eu nu a fi att de sigur, uit-te n ce hal ai ajuns.
Rekla este Gardianul Otrvurilor n Breasl, nu exist
plant pe care s nu o cunoasc.
Dar asta nu este o plant din Lumea Pmntean.
Dubhe i permise un mic zmbet sarcastic.
Otrava produce halucinaii i tulburri ale sistemului
nervos, uneori chiar paralizarea respiraiei. Planta conteaz
117

CELE DOU RZBOINICE


prea puin, cci exist un grup anume de substane care
produc astfel de simptome. i pot deja s-i spun c efectele
sunt tratate prin infuzie de frunz albastr i comprese cu
hasmauchi.
Lonerin pru uluit.
Dar tii ceva botanic!
Ea roi.
Da. Cnd l ajutam pe Maestru, uneori mi ddea bani
cu care mi cumpram cri de botanic, dac nu aveam
nevoie de altceva.
Regret imediat acea mrturisire. i imagina c era greu
pentru el s se mpace cu partea ei de asasin. n aproape
zece ani, nici mcar ea nu reuise.
Tu nu eti fcut s fii nici hoa, nici uciga, vorbesc
serios.
n ochii lui Lonerin se citea atta convingere, nct Dubhe
i feri privirea. Erau aceleai cuvinte pe care Maestrul le
spusese cu mult timp nainte, iar acel gnd o ntrist. Ar fi
vrut s rspund, dar cnd se ntoarse, Lonerin nu mai era.
Nu departe de ea ferigile se micau nc: n mod clar se
dusese s caute plantele pentru antidot.
Ar fi vrut s-l urmeze, dar era prea slbit i nu putu nici
mcar s se ridice, astfel c rmase ghemuit lng copac.
El se ntoarse dup puin timp. Gsise hasmauchi i-i
pregti un bandaj.
Nu trebuia.
Nu te vei vindeca dac nu-l fac, iar dac nu te vindeci,
misiunea mea nu continu. O fac pentru mine, cum i place
ie mereu s spui.
Ai putea s m lai aici.
Tu ai face-o?
Dubhe nu rspunse. Era cu adevrat neobinuit pentru ea
s depind de cineva, dar ce era ru n a se preface pentru o
118

LICIA TROISI
clip c nu este singur? Fiara, Breasla, Rekla, erau cu toii
preocupri pe care voia s le lase n afara acelui lumini. Cel
puin pentru scurt timp.
Chiar, Rekla Acum c Lonerin o pusese la punct, nu avea
s-i gseasc pacea. Dar ea, Dubhe, avea s fie n stare s o
nfrunte? Erau trei, cel puin aa spusese Lonerin. Poate c
ar fi reuit cu cei doi Asasini, dar cu Rekla? Cu ea, nu, era cu
siguran peste puterile ei.
Strnse teaca pumnalului. Inima i btea cu putere n
piept.
Trebuia s-i revin repede, nici mcar acolo nu erau n
siguran.
nmormntarea fu rapid. Rekla i Filla spar o groap
adnc, att ct trebuia, i aruncar acolo trupul nensufleit
al tovarului lor, Kerav.
Chiar fusese urt, acolo sub pmnt, riscaser s moar
cu toii asfixiai. Blestematul de mag fusese viclean i rapid.
Petera era nc plin de gaz, iar idiotul la de Kerav se
rezemase de rdcini n timp ce continua s tueasc.
Rekla nelesese imediat ce trebuia s fac, dar capul
ncepu s i se nvrt, iar mintea i se nceoase. i ea
resimea efectele otrvii. Doar disperarea i contiina
misiunii i permiseser s sape cu minile goale pmntul i
s gseasc o cale de ieire. Cu trupul zvrcolindu-se din
pricina convulsiilor, ncepuse s caute prin ploaie
ingredientele pentru antidot, amestecndu-le cu cele pe care
le adusese cu ea n desag. n cele din urm, eforturile ei
fuseser rspltite. Se salvase pe ea i pe Filla. Pentru Kerav
ns era deja prea trziu.
Cel puin, murise repede i fr dureri. Avusese ea,
personal, grij, tia cum s omoare pe cineva fr s-l fac s
sufere. Luase chiar puin din sngele lui ca s-l duc n
119

CELE DOU RZBOINICE

Cas.
Rekla nu simea nimic pentru tipul la. Tot ce simea
pentru el ncepea i se sfrea cu faptul c era un Triumftor.
n calitate de tovar, l onora, dar ceea ce regreta era
moartea Triumftorului. Aa fusese educat.
Tovarii de arme se cinstesc, dar numai Thenaar merit
iubire.
n rest, iubirea nu exist, iar sexul folosete doar pentru a
aduce pe lume ali Triumftori. Prietenia este o iluzie,
camaraderia, singura valoare.
Cine fusese Kerav? Oare avea s-l atepte cineva n Cas,
n zadar?
Nu avea nicio importan. Pentru un singur lucru Rekla l
invidia. Acum el era sub pmnt, n mpria sngeroas a
lui Thenaar, i-i putea contempla prezena.
Domnul Meu, vorbete-mi
i rspunse doar ecoul gndurilor ei.
Amintirea magului care se infiltrase n rndul lor o fcu s
se aprind de furie. Pe Dubhe avea s o omoare n linite,
avea s o lase fr snge n bazin, dar biatul la, el avea s
fie o distracie pe care i-o va oferi acolo, n Pmnturile
Necunoscute. Strnse pumnii, iar unghiile i ptrunser n
carne.
Lonerin i Dubhe se oprir n timpul nopii aproape de un
ochi de ap. Era un mic lac splendid, plin de ap cristalin i
cu o cascad ntr-o parte. De zile bune mergeau fr oprire
pentru a pune o distan ct mai mare ntre ei i Breasl, dar
n acea sear hotrr s se instaleze, epuizai i nsetai.
Lonerin fu cel care se arunc primul n ap, trgnd-o
brusc i pe Dubhe.
Dup tot ceea ce se ntmplase, s se distreze era ceva att
de neateptat i de firesc, nct i ea, de data asta, avea un

120

LICIA TROISI
zmbet sincer pe buze.
Lonerin o privea ieind la suprafa i plutind cu brbia pe
luciul apei. Ar fi dorit s vad mai des acel zmbet i simi n
el dorina arztoare de a o salva cu orice pre.
Odat ieit din ap, Dubhe adormi aproape imediat.
Poate fusese din cauza bii sau a oboselii, dar lui Lonerin i se
pru c mcar o dat dormea linitit.
El ns rmase treaz lng foc, cu harta deschis pe
pmnt. nsemnrile cu scrisul mrunt al lui Ido se aflau
acum lng ale lui, mai grosolane. Nu renuna s fac puin
pe exploratorul. La urma urmei, visa s se ntoarc n
calitate de explorator, cu o hart nou pe care s o dea
cartografilor.
Doar cnd se simi complet epuizat hotr s se ntind. i
ntinse minile i picioarele s se dezmoreasc i se ntoarse
spre lac. Era un loc ncnttor. Luna se reflecta ntr-un disc
perfect pe suprafaa nemicat a apei, la civa metri dincolo
de cascad. Lui Lonerin i era sete i avu chef s bea de la
izvor. Desgile erau pline, dar de ct timp nu se mai aplecase
deasupra unui ru sau a vreunui alt fir de ap?
Contempl cu poft suprafaa lin a apei. Avea impresia c
face un mare pcat tulburnd-o ca s bea din ea.
l cuprinse o nehotrre ciudat, netiind ce s fac, apoi
din ap ncepu s sar ceva.
Poate c am adormit fr s-mi dau seama, se gndi. i,
ntr-adevr, senzaia de ireal era puternic. Dar era treaz,
simea asta.
O fiin ieea la suprafa ncet, cu un profil ntunecat,
nconjurat de o margine luminoas i subire. i fcu
apariia un cap turtit, apoi un gt subire, sprijinit pe nite
umeri fragili de copil.
Tcerea era absolut, pn i cascada tcea.
Lonerin parc era hipnotizat. Auzea doar respiraia acelei
121

CELE DOU RZBOINICE


fiine misterioase, care l privea din mijlocul lacului. Ar fi vrut
s o ating, s se apropie de ea. tia c trebuia s o fac.
Se ridic, i n timp ce picioarele i se micau precaut prin
iarb, aceast fiin ciudat se apropie de mal n linite
deplin, fr s creeze nici mcar un val. Apa rmnea
perfect nemicat, iar luna aprea n continuare ca un disc
luminos intact.
Pe msur ce se apropia, Lonerin reuea s disting noi
detalii al creaturii. Gura era n realitate un cioc mai degrab
masiv i curbat, iar ochii i erau mici i luminoi, asemenea
celor de reptil. Prea inofensiv, cu capul acela caraghios i
turtit, nconjurat pe o parte i pe alta de o coroni de peri
zbrlii i drepi.
Era destul de aproape ca s o ating, dar nu o fcu.
Continu s o fixeze cu privirea. Apoi, dintr-odat, totul
dispru: noaptea, pdurea, lacul. Existau doar neantul, el i
acea creatur ciudat.
Lonerin nu-i ddu seama de nimic. Cnd un frig tios i
senzaia lsat de patru gheare pe trupul lui l readuser la
realitate, era deja trziu. ncerc s ipe, dar gura i se umplu
de ap. naintea lui, la civa centimetri de fa, putea vedea
botul rnjit al acelei fiine. Aspectul ei inofensiv fusese
nlocuit de doi ochi rutcioi, de o bolt cu dini dei i
ascuii.
Un idiot de cea mai mare clas, asta fusese. l ducea la
fund, l amgise; i doar citise cri ntregi care avertizau cu
privire la capcanele ntinse de creaturile acvatice.
Senzaia de sufocare i certitudinea c nu avea nicio cale
de scpare l aruncar prad disperrii. ncerc s se zbat,
dar totul era zadarnic. Fiara i arunc nainte capul ca s-l
mute. Lonerin simi cum spaima i ncleta stomacul.
Apoi, un glgit ciudat, un geamt, i o mn care-l trgea
afar din lac.
122

LICIA TROISI
Czu cu faa-n jos pe mal, scuipnd ap i umplndu-i
plmnii cu aer.
E totul n regul?
Glasul lui Dubhe era ngrijorat, iar lui Lonerin i se pru cel
mai frumos sunet din lume.
Se ntoarse pe spate, respirnd cu greu.
Ddu din cap c da. Dubhe strngea arcul ntr-o mn. Se
lsase dus de nas ca un nceptor i nu suporta s apar
astfel n ochii ei.
Nu tiu ce era, dar ai o int bun, spuse el.
Dubhe zmbi uurat.
Ne salvm viaa unul altuia, pe rnd, spuse ea zmbind.
i ntinse mna liber ca s-l ajute s se ridice.
Lonerin o privi intens i, pentru o clip, simi cum i se
nclzete inima.

123

CELE DOU RZBOINICE


8
CIOCNIRE SUB CLAR DE LUN

Deja se fcuse sear cnd Sherva hotr s se opreasc.


Cobor de pe cal i trase adnc n piept aerul proaspt care
anuna o noapte fr lun. Avea snge de nimf n vene, iar
dorina de a tri n mijlocul naturii era sacrificat ntr-o
msur mult prea mare din cauza ederii n Cas. Privi
ndelung peisajul arid i pustiu. Copaci abtui la pmnt,
coline prjolite de foc i plante moarte. Era tot ce mai
rmnea din Pdure dup Rzboiul cel Mare i nebunia lui
Dohor. Era suficient foarte puin pentru a distruge viaa de
sute de ani
Se ntoarse spre Leuca, tovarul lui de arme, care era
nc n a, cu copilul avnd cluul n gur. i fcu semn s
coboare, dar el obiect:
Suntem descoperii, oricine ne-ar putea gsi.
Este un loc protejat, i eu am dat un ordin.
Cellalt nu mai puse alte ntrebri i desclec cu copilul.
De altfel, Sherva era un Gardian, unul dintre superiorii
Breslei, iar el, un simplu Triumftor. i datora supunere.
Sherva se ntoarse ctre trunchiul negru i maiestuos al
unui copac pe care-l avea alturi. Scoara era scorojit i
ramurile uscate se rsuceau n gol ntr-un ultim spasm. Un
covor de frunze urt mirositoare trosnea sub picioarele lor.
Iat-l acolo aadar, pe Tatl Pdurii lui Nihal, puternicul
copac preamrit n Cronicile Lumii Pmntene. La jumtatea
trunchiului exista o scorbur, aceeai n care Nihal i bgase
minile ca s fure Inima care avea s salveze pmnturile de
Tiran.
124

LICIA TROISI
Sherva l atinse i ngenunche. Apr drumul meu,
vegheaz asupra nopii mele, nvelete n ntuneric culcuul
meu.
Mama lui i cultura Nimfelor l nvaser s arate respect
marilor nelepi, de aceea spusese o rugciune. n viaa lui
dedicat artei morii nu era loc pentru Thenaar, nici pentru
alte zeiti ridicole. Existau doar spiritele nalte i pure,
venerate de poporul su.
n timp ce Leuca lega de un trunchi din apropiere frnghia
cu care i inea prizonierul, Sherva l studie pe copil cu
curiozitate. Avea o bucat de pnz peste gur, ochii roii i
umflai, obrajii murdari de sudoare i brzdai de lacrimi.
Acum l fixa, iar Gardianul recunoscu n acea privire un
sentiment de ur profund care-i plcu, i ddea seama ct
snge de elf i curgea prin vene: prul avea o culoare ntre
negru i albastru, iar urechile i se terminau n partea de sus
cu un vrf ciudat. Nu avea nimic de-a face cu tatl, un
jumtate-om fr trie, pe care-i luase obligaia de a-l omor
cu mna lui. Poate c acel copil chiar era de folos planurilor
lui Yeshol, dar pentru el nu avea importan, nu-l interesa.
Scoate-i cluul de la gur, spuse el n cele din urm.
Leuca l privi cu ndoial. Bieelul acela l fcea s nu se
simt n largul lui i ar fi vrut s fie mai prudent. La urma
urmei, i el era un Asasin, i inea s duc misiunea la bun
sfrit fr surprize. S poposeasc n acel lumini era deja o
aciune riscant, iar acum s-l elibereze pe mucos
Dar, stpne
Avem nevoie de el viu, nu-i aa? i ca s-l inem n via
trebuie s bea i s mnnce. Scoate-i cluul, am spus.
Leuca nu putea fora mai mult situaia.
ndeprt pnza de pe gura copilului, care, de ndat ce fu
liber, l muc de mn cu toat puterea lui. Se auzi un ipt
i Sherva zmbi n sinea lui.
125

CELE DOU RZBOINICE

Bastard nenorocit!
Leuca i ddu cu violen o palm care-i crp o buz.
Sherva se apropie cu un salt fulgertor i-i prinse mna
nainte de a-l putea lovi din nou pe copil.
Yeshol l vrea ntreg, m-ai neles? i spuse el,
rsucindu-i ncheietura minii.
Pe Leuca l trecu o sudoare rece i ncuviin.
Aha, i-e uor s te impui asupra unora slabi ca Leuca,
dar asupra lui Yeshol?
Sherva reflect o clip, apoi, cu o expresie stnjenit, ddu
drumul tovarului su i se aplec asupra copilului.
Sngele-i curgea din gur i i trgea nasul. Plngea, dar nu
se vicrea. Continua s-l priveasc furios, iar Asasinul
zmbi din nou, ironic.
Nu m poi ucide doar aruncndu-mi priviri urte.
Scoase nite brnz i i-o puse n mn.
Pentru astzi. Dac vei fi cuminte, mine primeti porie
dubl.
Copilul o arunc i ncepu s ipe.
Nu vreau nimic de la tine, criminalule!
i l scuip.
Sherva se apropie de faa lui cu gura schimonosit ntr-o
strmbtur.
A putea s-i sucesc gtul n orice moment, mucosule,
i nu ai putea face nimic ca s m mpiedici, aa cum nu au
putut face nimic prinii ti. Amintete-i asta.
Copilul i muc buzele pn cnd se albir.
Atunci Sherva l apuc de pr i pronun foarte apsat
cuvintele.
Nu m ating nici dispreul tu, nici ceea ce spui.
i dup o pauz adug:
Iar acum vei mnca pentru c am nevoie de tine viu.
Lu bucata de brnz czut pe pmnt i i-o bg n gur

126

LICIA TROISI
cu fora. Apoi, cu cealalt mn i-o inu nchis pn ce
ddu pe gt nghiitura. n cele din urm, l privi satisfcut,
apoi i ntinse bucata de brnz lui Leuca i-l ls pe el s
continue.
Sherva sttu s-i priveasc astfel tot timpul. Avea o plcere
subtil vznd ncpnarea acelui copil supus n mod att
de violent. tia c aceasta era o plcere pentru lai, dar nu
voia s i-o refuze.
De cnd Dubhe fugise, ntreaga lui via prea cufundat
n meschinrie. De ce nu profita de acea ruptur i nu-l
ucidea pe Yeshol?
Poate crezi c ziua n care Yeshol va fi la mna ta nu va
sosi niciodat.
Acele cuvinte l obsedau, i ddeau dimensiunea unei viei
puse n slujba crimei, fr s ajung niciodat n vrf.
Adevrul era c nu se simea suficient de puternic, de aceea
se oferise voluntar pentru acea misiune. S-l chinuie pe
copilul acela era un mod ca oricare altul de a nu se gndi la
propria-i slbiciune.
Ajunge, pune-i cluul, i spuse lui Leuca.
Leuca execut n grab ordinul.
Sherva continu s-l aud pe copil gemnd ct inu cina
pe care o lu cu tovarul lui. Tcerea dintre ei era plin de
neles.
i gnomul? ntreb Leuca la sfritul mesei.
Sherva i-l aminti ca printr-o strfulgerare. Nu avea idee
cine era, dar era extraordinar. Uurina cu care se eliberase
din strnsoarea lui era impresionant. Coridorul ns era
ntunecos i nu avusese cum s-i disting trsturile.
Poate c era vreun locuitor oarecare din Salazar, poate
trecea pe-acolo din ntmplare.
Dar ne-a vzut.
127

CELE DOU RZBOINICE


Eu nu am reuit s-l vd pe el, nu cred c el ne-a vzut
pe noi.
Stpne, partea aceea a turnului era mai degrab
srccioas, eu m tem c
Gardianul ridic un bra.
Ne vom ocupa de el dac va deveni o problem.
Leuca tcu, dar Sherva tia ce-i trecea prin minte
tovarului su: acelai gnd care-i trecu i lui. Un gnom
expert n tehnicile de lupt. Exista o singur persoan care
s corespund acestor caracteristici: Ido.
Prefer s lase balt subiectul. Deocamdat aveau s
continue pe drumul lor. Voia s ncheie misiunea, s-l duc
pe biat n Cas i s-i plece capul n continuare, pn n
momentul n care avea s curg din lovitura pumnalului su
chiar sngele lui Yeshol.
Acel gnd, care de attea ori l nclzise n lungile nopi
petrecute sub pmnt, de data asta nu-i produse plcerea
obinuit, nici nu-i aduse somnul. Mai curnd, sub Tatl
Pdurii, i venea n minte lumea Nimfelor, pe care o privise
ndelung de departe i din care fusese ntotdeauna exclus. El
era un metis, fructul unei iubiri impure i interzise. Ca acel
copil. l auzea cum i nghiea lacrimile i hohotele, ceva mai
ncolo, legat de copac.
Nu dormea, iar el nici att.
Ido atept ca preotul s soseasc i s vegheze trupul fr
via al lui Tarik, apoi ncepu s caute indicii. Nu putea
rmne mai mult, trebuia s plece ct timp urmele lor erau
nc proaspete. Pe coridoare, urmele celor doi ucigai se
amestecau cu cele ale negustorilor i ale lumii, dar Ido avea
un avantaj: tia c se vor duce n Pmntul Nopii i c vor
alege calea cea mai scurt.
nclec i porni la galop prin step.
128

LICIA TROISI
Simea nuntru o furie oarb. Treizeci de ani petrecui n
lupt, treizeci de ani de rzboi n care vzuse curgnd
sngele celor mai dragi persoane, i acum, dac eua, totul
avea s fie zadarnic. Strnse din dini. Va salva copilul la cu
orice pre. tia c dumanii lui erau agili i vicleni, Breasla
i antrena bine oamenii i nu va fi uor s-i gseasc. n
ciuda acestui lucru, examin cu grij terenul: anii de
clandestinitate din Pmntul Focului i rafinaser flerul de
vntor.
Gsi urmele a doi cai care se ndreptau spre Pdure, cai la
trap. Evident, nu se gndeau c sunt urmrii. Ido zmbi n
sinea lui cu cruzime.
Aa de puin m respect?
Evident, nu-l recunoscuser sau, n orice caz, l
subestimaser.
n trecut, el mereu fusese prada. Ani la rnd nu fcuse
nimic altceva dect s se ascund n mruntaiele Pmntului
Focului, ieind la suprafa doar pentru aciuni de gheril,
neavnd ncredere n nimeni. Acum, pe neateptate, rolurile
se inversau i el devenea prdtorul. O postur special carel incita.
Ajunse n Pdure seara, cnd apusul punea capt pe un
cer cristalin uneia dintre primele zile splendide de var. Se
opri o clip la marginea pdurii, acolo unde stepa n care
luptase cu ani n urm se pierdea printre primii copaci.
Se ddu jos de pe cal i intr pe jos. Acum misiunea
devenea mai grea. O pdure este un labirint al urmelor
pentru oricine, chiar i pentru el: trebuia s rmn lucid.
Nu putea s se gndeasc la Tarik, nici la soia lui zcnd
ntr-o balt de snge. Nu trebuia s-l distrag niciun gnd,
nici mcar amintirile din rzboi i de pe timp de pace pe care
acel loc i le trezea.
Numai cnd ajunse n toiul nopii gsi ce cuta. ntr-un
129

CELE DOU RZBOINICE


mic lumini zri urmele unei tabere de noapte, cenu
ascuns sub pmnt, n timp ce pe un copac aflat la o
oarecare distan gsi resturi de frnghie. Poposiser acolo,
cu siguran, ascunznd urmele cu grij, dar nu prea mare,
semn c nc nu bnuiau c sunt urmrii.
Se ridic i arunc o privire prin jur. Recunoscu imediat
locul la, Sennar vorbise despre el n cartea n care povestea
cltoria lui mpreun cu Nihal. l gsi pe Tatl Pdurii i-i
mngie scoara neagr i aspr. Nu fusese niciodat un
iubitor al naturii. Pentru el, pdurile rmneau o enigm pe
care nu reuea s o descifreze. Aprecia anumite priveliti, dar
natura prea s vorbeasc un limbaj pe care el nu-l nelegea.
Acum ns reuea s simt puterea strveche a Tatlui
Pdurii. i-o imagina pe Nihal care scotea cea de-a opta
piatr din scorbura copacului, ultima, cea care avea s
activeze talismanul puterii i avea s fac posibil
distrugerea Tiranului. Cine tie dac se simise pierdut, aa
cum se simea el n acel moment. Exista o ironie ciudat n
toat povestea aceea. Nepotul lui Nihal sfrise prin a fi legat
chiar acolo unde bunica lui, cu patruzeci de ani n urm,
salvase Lumea Pmntean. Ido i desprinse minile de pe
trunchi i porni din nou la drum.
Atta timp ct rmase n Pdure nu putu nainta cu viteza
sperat. Calul mergea greoi, urmele erau amestecate, iar el
ncepu s se simt obosit. Trupul lui de gnom btrn cerea
puin odihn i, pentru o clip, se gndi ct de frumos ar fi
fost s se poat ntoarce napoi n timp i s simt din nou n
vene fora tinereii. Era ntr-o dispoziie foarte proast, nu-i
plcea cnd devenea nostalgic i sigur nu-l ajuta traversarea
acelor locuri pline de amintiri.
n cea de-a doua zi, merse de-a lungul graniei cu
Pmntul Stncilor, pmntul su. Amintirile din copilrie l
asaltar cu violen i fu tentat s fac un scurt ocol. Atunci
130

LICIA TROISI
se ag de un singur gnd, San, i furia l fcu s gndeasc
limpede. Asasinii aveau n continuare un avantaj de o zi fa
de el, ca i cum timpul pe care-l dedicase ajutrii lui Tarik
era de neacoperit. Tot nu se ddu nvins. Iui pasul calului ii vzu de drum, tot nainte. Va mai avea timp s pun
piciorul prin inuturile lui i s se cuibreasc printre
amintiri. Alt dat, nu acum.
ncpnarea lui fu rspltit n curnd. La intrarea n
deertul din Pmntul cel Mare, gsi urme proaspete.
Distana se micorase. Simi cum bucuria i pompa din nou
energie n picioare i, fr s mai atepte o clip, o porni la
galop. Erau aproape.
Sherva era nelinitit. Nu-i plcea s fie n Pmntul cel
Mare, sngele lui putea simi plnsetul copacilor mori. i
apoi, acum chiar erau descoperii. Nu c ar fi avut alt drum
la ndemn sau c ar fi fost ceva precis de care s se team,
dar o simea n oase. Cineva i urmrea. Gnomul.
Dac apare, cine l va nfrunta? l ntreb din senin
Leuca n acea sear.
Nu aprinseser focul. Sherva nu era linitit i preferase
aa. n plus, luna era sus pe cer i trasa pe pmntul
bttorit umbre clare. Copilul era epuizat. l hrniser din
nou cu fora, plnsese, opusese rezisten, pierduse. Acum
dormea, iar Leuca inea un capt al funiei cu care era legat.
Tu, rspunse, nelegnd din zbor la cine se referea
tovarul lui. Eu voi proteja copilul.
Leuca tresri uor, iar Sherva nu putu s-l nvinoveasc.
Din acea scurt confruntare n turn, i el trase concluzia c
trebuia s fie vorba despre un rzboinic ieit din comun.
Poate c ar fi fost mai corect s-l nfrunte el. La urma urmei,
era un Gardian al Breslei i i-ar fi putut pune la ncercare
puterea. Dar apoi se rzgndi. Chiar dac gnomul ar fi fost
131

CELE DOU RZBOINICE


Ido, nu simea niciun impuls la ideea de a se confrunta cu
cineva care odinioar fusese un rzboinic extraordinar, dar
care acum era doar un btrn dintr-un alt veac. Nu, el avea
misiunea s nu scape din ochi copilul i avea s o fac cu
orice pre.
Noaptea se lsase peste Pmntul cel Mare. Ido observ
urmele i nelese c cei doi Ucigai erau acum la mic
distan de el. Cobor de pe cal. Ar fi vrut s-l lege de ceva,
dar se afla ntr-un deert.
Dac ai fi ca Vesa, nu a avea nicio problem s-i spun
s rmi aici i s m atepi, spuse, privind calul n ochi.
Din pcate, nu eti un dragon. Dar dac la ntoarcere nu te
gsesc, i jur c vin s te caut i te fac crnai, este clar?
Calul l privi inexpresiv. Ido se gndi la ochii galbeni i
profunzi ai lui Vesa, la ultima dat cnd i privise. Ddu
drumul la huri i puse mna pe sabie.
Nu trecu mult pn s-i vad. Doi cai, trei siluete la
pmnt. Inima ncepu s-i bat mai puternic. Dup toat
acea goan nebun dup ei, n sfrit reuise. Unul dintre ei
era San, micul San, tot ce mai rmnea din Nihal n Lumea
Pmntean.
Se tr. Privi luna joas la orizont. Noaptea era trzie.
Dormeau profund, sau cel puin aa spera.
La civa pai de ei, recunoscu trsturile brbatului carel atacase. El trebuia s fie. Aceeai statur zvelt, brae lungi
i slabe.
Ido nu reuea s-l vad pentru c era ntors cu spatele,
dar n faa lui se afla un alt brbat care dormea. Trebuia s fi
fost cel de-al doilea uciga, dar i se pru un oarecare. Nicio
trstur fizic distinctiv, nimic. inea n mn o frnghie,
cu care era legat copilul.
Se gndi c i-ar fi fost de ajutor un pumnal, ei fiind doi, iar
132

LICIA TROISI
el avea doar sabia. Puse oricum mna pe gard i se strecur
precaut spre San. Inima prea c vrea s-i sar din piept, dar
mintea i era limpede i linitit, minile nu-i tremurau.
Era pe punctul de a apuca frnghia, cnd deodat un bra
l strnse cu putere din spate i-l ridic de la pmnt. Cei doi
brbai se micar cu o vitez uluitoare. n timp ce unul l
imobiliza, cellalt se ridic dintr-un salt, lu bieelul i
dispru n ntuneric. Ido auzi nechezatul unui cal i copitele
care loveau pmntul n galop.
La naiba!
Dar nu avu timp s se gndeasc. O lam sclipitoare apru
naintea feei lui. Gnomul i lovi agresorul cu cotul, i
nfipse picioarele n pmntul negru i se opinti ca s-l
rstoarne. De ndat ce se eliber, ncerc s porneasc n
urmrire, dar brbatul se propti din nou n faa lui, cu
pumnalul n mn.
Ido scrni din dini i scoase sabia din teac.
D-te din calea mea, nu tu m interesezi.
Brbatul schi un zmbet i-i sri la gt. Ido sri ntr-o
parte i atac printr-o fandare cu sabia; adversarul se feri cu
uurin, ajungnd n spatele lui.
Gnomul se ntoarse nc o dat, ncercnd s-l loveasc,
dar el sri. O strlucire clar n ntuneric. Ido se ls jos i
tiul pumnalului fulger din nou la un milimetru de faa lui.
Era bun. Mai ales agil. Ido era obinuit s foloseasc fora
cnd lupta i s se mite puin. Micrile fluide i
imprevizibile ale acelui brbat l dezorientau.
Situaia prea neschimbat fa de nceput. nc se aflau
unul n faa celuilalt: brbatul aplecat, cu pumnalul n mn,
el cu sabia. Ido arunc o privire rapid spre centura care
traversa pieptul dumanului su i care coninea cuite de
aruncat. Mai erau patru, trebuia s-l mpiedice s le
foloseasc. De data asta el fu cel care se lans primul, cu o
133

CELE DOU RZBOINICE


suit de fandri. Brbatul se trase ntr-o parte, ducnd din
nou minile la piept, dar Ido schimb iute traiectoria
loviturii. Centura i czu la pmnt, iar Ucigaul njur
printre dini.
Apoi scoase un al doilea pumnal cu mna liber i se
arunc asupra lui cu iueal, alternnd loviturile cu ambele
mini. Dar gnomul nu se ls surprins. Plcerea luptei
deveni vie i intens, excitarea i zguduia fiecare celul a
trupului.
Simurile se dilatar, timpul deveni nesfrit. Ido putea
face ce voia, simea asta, i inea adversarul n mn.
n sfrit, brbatul fcu micarea cea mai logic. O lovitur
lateral, pe partea cu ochiul orb. Ido ls sabia n jos i l
rni la mn.
El url de durere i gnomul profit de neatenia lui de
moment ca s-l pun la pmnt, ndreptndu-i lama spre
gt. Observ c era tnr, mai tnr dect Tarik. Poate c el
l omorse Se simi nvlit de ur.
Stpnete-te, btrn idiot, i impuse.
Pe ce drum vrei s o apucai? url el.
Brbatul se nchise ntr-o tcere ncpnat. Era evident.
Avea de-a face cu un fanatic i tia bine c ideile l
transform i pe cel mai la muritor ntr-un erou.
Eu tiu totul despre voi spuse el pe un ton
amenintor.
Ido opti brbatul cu un zmbet, care pru un rnjet
n lumina sumbr a lunii care sttea s apun.
Exact.
Cellalt nu este ca mine, opti Ucigaul. Chiar dac l
vei ajunge din urm, nu-l vei bate niciodat.
Vom vedea.
Ido nfipse sabia n pieptul brbatului cu toat puterea.
Nu ar fi avut mil de nimeni.
134

LICIA TROISI

135

CELE DOU RZBOINICE

PARTEA A DOUA

136

LICIA TROISI

3 decembrie
Am gsit fetia pe care o cutam. Era singur n pdure i
aproape fr vlag. Este mai degrab drgu i firav, dar
deja d dovad de un talent extraordinar la vntoare. Dar,
mai ales, mi soarbe cuvintele. Cnd i-am vorbit despre
Thenaar i despre destinul ei, i-au strlucit ochii. Simt ceva n
ea, o for, o determinare extraordinar. Sunt sigur c va
deveni o Triumftoare nflcrat. Se numete Rekla.
DIN JURNALUL TRIUMFTORULUI MIRO

137

CELE DOU RZBOINICE


9
SFRITUL MISIUNII

S nu te ncrezi niciodat n ceea ce este evident. S nu


lai niciodat garda jos. n orice caz, va veni ziua n care vei
face o prostie, este inevitabil.
Dubhe i povestea lui Lonerin nvturile Maestrului, dar
el continua s fie devorat de furie pentru c se lsase pclit
ca un naiv.
Rmase aezat pe marginea lacului, cu obrajii roii de
ruine, prefcndu-se c privete ceva naintea sa.
Dubhe ns era nelinitit. Aerul din jur avea vibraii
ciudate. Simea Fiara agitndu-se n stomac i avea o
presimire urt.
Nu i puteau permite s rmn mult timp pe loc.
Trebuiau s se mite i s-i reia cltoria.
Foarte curnd, terenul deveni mai abrupt, semn c se
apropiau de muni. Se ndreptau n direcia bun, iar Dubhe
ncepu s se simt vag emoionat. ncetase s mai spere de
att de mult timp, nct nu mai tia ce nsemna acest lucru.
Lonerin se ghemui pe jos i scoase harta nc o dat. Ea se
puse lng el, spionnd pe chipul lui expresia curioas i
neobosit, expresia cuiva care are un scop de urmrit. l vzu
nsemnnd cu creionul toat cltoria pn n acel moment.
Lonerin contempl linia subire pe care o trasase.
Chiar am parcurs ceva drum, nu crezi?
Dubhe ncuviin. Chiar aa era, i totui se simea ca i
cum ar fi stat pe loc, ca i cum cltoria de-abia ar trebui s
nceap. Acum trebuiau s gseasc canionul i intrarea n
138

LICIA TROISI
peteri, iar ea nu avea nici cea mai mic dorina de a reveni
sub pmnt. Breasla i fusese de-ajuns. Mulumirea
ncercat cu puin timp nainte se stinse ncet i chipul i
deveni serios.
Continuar s mearg sub un soare arztor, pn cnd,
spre sfritul dimineii, ajunser ntr-un loc deschis, fr
copaci, i peste care adia o briz uoar. De la nceputul
cltoriei, n urm cu aproape o lun, pentru prima dat
privirea putea s se plimbe liber dincolo de o distan de
dou sau trei brae. i era iarb. O pajite acoperit cu flori
grozave.
Dubhe se aventur pe pajite clcnd uor, fermecat de
atta frumusee. Se aplec, n timp ce Lonerin cerceta mediul
nconjurtor.
n partea aceea, terenul pare c se termin n gol, spuse
el, artnd un punct vag spre dreapta. Este o prpastie, m
tem c va trebui s gsim alt drum
Dubhe nu-l asculta. Parfumul acelor flori i amintea de
Selva, satul ei natal. Amintirea locului n care-i trise
copilria deschise drumul spre alte amintiri. Totul ar fi putut
fi diferit, n primul rnd copilria ei. Era prima dat cnd i
punea la ndoial destinul. ntotdeauna crezuse c trebuia s
fie acela, permanent i crud. Poate c tocmai influena lui
Lonerin o fcuse s-i schimbe prerea, entuziasmul lui,
spiritul lui deschis i plin de via.
Gndurile acelea o fcur s lase garda jos pentru un
moment.
Cnd simi strnsoarea de oel peste gur, era deja prea
trziu, ncerc s urle, dar printre degetele minii care-i
apsa faa nu iei dect un strigt nbuit, prea slab pentru
a ajunge la Lonerin.
i rsuci gtul ct de mult putu, cum o nvase Sherva,
reuind astfel s-i elibereze gura doar pentru o clip.
139

CELE DOU RZBOINICE

Lonerin!
l vzu ntorcndu-se, apoi, sub lumina soarelui torid,
licrul unui cuit de aruncat, iar el se ghemui.
Nu!
Fiara dinuntrul ei zbier, iar contientizarea situaiei i
nghe sngele n vene: oamenii Breslei sosiser, iar Rekla
era cu ei. Trebuia s o pun la pmnt, altfel nu ar fi avut
scpare. Reui s se desfac din strnsoare i ddu s alerge
spre Lonerin, dar o lovitur direct n fa o puse la pmnt,
orbit de durere. Pentru cteva clipe greaa o nvlui,
ntunecnd totul.
Cnd reui s-i revin, Rekla era deasupra ei. Totul era
exact ca atunci cnd refuza poiunea i Gardiana Otrvurilor
o lsa prad convulsiilor n Cas. O ura, acum mai mult ca
niciodat. Buclele ei, pielea stropit cu pistruii deschii,
zmbetul de feti, totul la ea era insuportabil. ncerc s
duc mna la pumnale, dar Rekla i aps pieptul cu
piciorul, tindu-i respiraia.
Fr glume!
Dubhe nu ip. Nu voia s se lase cuprins de panic i
s-i dea satisfacie.
ncerc s se opinteasc n ea ca s o culce la pmnt, dar
Rekla o lovi n umr cu un pumnal. Durerea ascuit o orbi.
Ai chef de joac, Dubhe? De acord, nseamn c va
cdea n sarcina mea s-i asigur distracia.
O trase n sus cu putere, prinznd-o de vest, apoi cu un
gest rapid i fluid reui s-i lege ncheieturile minilor i
gleznele cu o funie.
Bucur-te de spectacol. De tine avem nevoie vie, de el
nu.
Dubhe se cutremur. Lonerin era n genunchi ca i ea,
avea o ran la oldul drept, dar tovarul Reklei era deasupra
lui, blocnd orice ncercare de scpare. Nu prea c se simte

140

LICIA TROISI
ru, dar abia dac-l recunotea. Era n ntregime
transfigurat, ochii i ardeau de o ur pe care nu o vzuse
niciodat n el.
Dubhe ncerc s se elibereze, dar nu fcu dect s cad la
pmnt.
Rekla era n stare de orice numai s vad suferina
celuilalt. O fcuse cu ea, iar acum nu i-ar fi refuzat plcerea
nici cu Lonerin. Dar Dubhe nu voia, nu cu el, nu cu
tovarul ei de cltorie, singura persoan care pn n acel
moment o protejase i o ngrijise, riscndu-i viaa ca s o
salveze.
Se tr pe jos, chiar dac rana i nceoa privirea. Voia s
se apropie, s fac ceva. Rekla se afla la un pas de Lonerin i,
chiar dac era cu spatele, i putea imagina zmbetul ei
malefic. tia ct de mult i dorise i anticipase acea clip, i
acum nimic nu ar mai fi oprit-o.
Un urlet spintec pe neateptate aerul ncins al
luminiului. Lithos. Lui Dubhe nu-i lu mult s recunoasc
vraja pronunat de Lonerin i-l vzu pe cellalt Uciga, care
era n spatele lui, imobilizat. Magul profit ca s sar n
picioare, eliberndu-se din strnsoarea lui. Poate c mai era
o speran: era nenarmat, dar putea reui. Era pe cale s
mai rosteasc o vraj, cnd Rekla se npusti asupra lui i-i
ddu un pumn n maxilar. Lonerin czu la pmnt, scond
un geamt slab. Dubhe tresri.
Prostule! Chiar crezi c poi folosi trucurile astea de doi
lei cu mine? spuse Rekla amuzat, privindu-l de sus. Eu lam cunoscut pe marele Aster, iar Yeshol a fost maestrul meu,
tu eti un nimic n comparaie cu ei.
Lonerin se ntoarse dintr-odat i puse o piedic cu
piciorul, fcnd-o s cad. Se ridic, ncercnd s alerge spre
desiul pdurii, n stnga prpastiei, dar se mpiedica la orice
pas. Apoi o lam uier prin aer i el se prbui la pmnt,
141

CELE DOU RZBOINICE

chiar la civa centimetri de abis.


Rekla se ntoarse ctre Dubhe, arcuindu-i buzele ntr-un
rnjet satisfcut. Ea se zbtu s se dezlege, dar funiile i
strnser i mai mult ncheieturile, spndu-i n carne. Avea
nevoie de Fiar. Acum avea nevoie de fora ei distrugtoare i
de setea ei de snge, voia s ias, dar poiunea nc o
controla. Totul era zadarnic, euase i de data asta.
Este lung drumul spre mormnt pentru cineva care a
ncercat s m ucid, i spuse Rekla lui Lonerin.
El abia respira, grav rnit, dar n ochii lui se mai vedea o
scnteie.
Nu m vei lua i pe mine cu tine, spuse printre dini, cu
un glas plin de furie.
Apoi o prinse de glezn, se nvrti pe loc i se arunc n
gol, agat de ea.
Nuuu! Dubhe url cu toat puterea care-i mai rmase.
Nu putea crede c totul se termina astfel. Lonerin,
prpastia
Se mplinise o lun de cnd cltoreau mpreun. O lun
de cnd mpreau pinea i culcuul, o lun de cnd
nfruntau pericole i strbteau un loc necunoscut. De cte
ori regretase singurtatea de odinioar? Gndul acela o fcu
s se nfurie pe ea nsi, iar cnd vzu o mn agndu-se
de marginea prpastiei, simi cum inima i se umple de
speran.
Oh, Lonerin
Apoi vzu o claie de pr blond ivindu-se de dup stnc i
totul i pierdu importana. Filla o ajut pe Rekla imediat,
cci vraja i pierduse efectul. O trase n sus de bra. De
Lonerin, nici urm.
Singur.
Dubhe era din nou singur. n spatele ei se deschidea un
hu fr fund. nchise ochii.

142

LICIA TROISI
Pumni, picioare, lovituri.
Iar i iar i iar.
S o loveasc pe fat, s o distrug, s tearg umilina.
Ajunge!
O opri mai degrab glasul lui Filla, dect mna pus pe
umrul ei. Nimeni, nici mcar Yeshol nu mai ipase la ea
vreodat, cu att mai puin Filla, un simplu supus. Rekla se
ntoarse brusc, plin de mnie.
Excelena Sa ne-a spus s i-o ducem vie, spuse el,
lsnd brusc privirea n jos.
Zcnd pe pmnt, nemicat, Dubhe avea faa umflat,
minile puse pe burt. Din setea de snge i de rzbunare,
Rekla era pe cale s ncalce ordinele lui Yeshol i, chiar mai
ru, poruncile zeului ei. Czu n genunchi.
Iertare, Stpne, iertare!
Dar nici acum nu ajunse la acea stare de bine pe care i-o
dduse pn atunci rugciunea, nu auzi glasul zeului ei
vorbindu-i binevoitor, linititor.
Este totul n regul, sunt sigur c Thenaar nelege.
Filla se aplecase lng ea i o privea cu bunvoin,
aproape cu mil. Acea privire o fcu s se simt dezgustat
de ea nsi.
Rekla sri n picioare, mpingndu-l de lng ea.
Nu tu decizi asta!
ncerc s-i recapete calmul. Trebuia s fie lucid.
Niciodat, niciodat s nu-i arate slbiciunea n faa unui
supus.
Trebuie s pornim din nou la drum, ct mai repede
posibil.
Dar trebuie s ngrijim fata sau risc s nu ajung vie
n Cas, obiect Filla.
O vom face n seara asta! rbufni Rekla. Acum trebuie
143

CELE DOU RZBOINICE


s ne grbim, deja ne-a scpat o dat, nu putem risca din
nou.
Pornir la drum imediat. Se oprir numai la apus, dup
un mar forat.
Filla insist:
Rana s-ar putea infecta, iar atunci vom da de belea.
Rekla ncuviin furioas. n adncul inimii, tia c dorea
moartea fetei leia. Era o dorin pe care o recunotea cu
ruine. Zeul ei i cerea o dovad ca s redevin o credincioas
model i s-i ierte pcatele, iar ea nu reuea s i-o ofere.
Se aezar sub lumina palid a lunii. Pdurea era tcut.
Rekla scoase mncarea. Filla o privi ezitant.
Mai nti noi, apoi ea. Ai idee prin ce ne-a fcut s
trecem? Kerav este mort din vina ei, a fugit din Cas ca s
pregteasc distrugerea noastr, amintete-i! Este drept s
sufere nc puin.
Doar cnd amndoi terminar de mncat, Rekla se ocup
de medicamentele pentru Dubhe.
Scoase din sacul cu merinde cele necesare. Nu adusese
nimic gata preparat, doar cteva sticlue cu substanele
coninnd principiile cele mai utile i principalele ustensile
pe care le folosea pentru filtrele ei.
Fur suficiente cteva gesturi. Era prima dat cnd
pregtea un medicament pentru un duman, i acest lucru
avu asupra ei un efect ciudat. Ar fi fost de-ajuns o pictur n
plus de mtrgun, i Dubhe ar fi murit n chinuri cumplite.
Mna i tremur cnd fcu dozarea, dar nu grei.
Filla o privea ngrijorat. Poate se temea de ea sau pur i
simplu nu o putea nelege. Nimeni nu o nelegea, cu
excepia lui Yeshol i a lui Thenaar. Ea era o fiin cu totul
special, iar acest lucru o condamna la singurtate.
ntinse medicamentul lui Filla n mod grosolan.
F-o tu.
144

LICIA TROISI
El l lu ezitnd.
Rekla nu rmase s priveasc. Intr n adncul pdurii,
cut un loc retras, unde nu putea ptrunde niciun zgomot,
i ngenunche.
Am greit, tiu, Domnul meu. Dar am mers pe cile tale
muli ani i i-am fost credincioas. Nu mai sta n tcere.
Tcerea ta m omoar. Voi plti pentru ce am fcut, deja
pltesc. Dar vorbete-mi, risipete umbrele care m sufoc.
Tcu, innd ochii nchii i pumnii strni la piept.
Pdurea rmase tcut. Poate c se sfrise totul, poate c
pcatul ei era de nereparat.
n curnd.
Nimic mai mult dect o senzaie slab, un presentiment
vag. O oapt.
Rekla deschise ochii n ntunericul pdurii i atept.
Mai mult, te rog! Mai vorbete-mi!
Dar nu rspunse nimeni.
Fusese doar o clip, dar i fusese de-ajuns. Puntea fusese
restabilit, totul avea s fie ca nainte. Cnd sngele lui
Dubhe va fi curs n bazin, atunci Thenaar o va mbria i o
va mngia din nou.
Rekla rse cu glas tare printre lacrimi.
Mult timp nu fu nimic altceva dect ntuneric i durere. i
confuzie.
Mini grbite pe trupul ei, dou glasuri care pronunau
cuvinte pe care nu le nelegea, o alifie rcoroas pe umr,
grea.
i apoi vise. Maestrul vorbindu-i.
Nu trebuie s lai niciodat garda jos, trebuie s fii mereu
vigilent.
Aceeai fraz, nc o dat, repetat la infinit.
Da, Maestre.
145

CELE DOU RZBOINICE


i atunci, de ce te-ai lsat distras?
Apoi flori, mii de flori ct vedeai cu ochii, i Lonerin care
zbura deasupra lor, cu un zmbet ciudat i ochii plini de ur.
Cnd se trezi, abia ncepuser s se iveasc zorii.
Cum te simi?
Glasul lui Lonerin! Cine tie ce se ntmplase de aceast
dat i cum reuise s se salveze. Era pe punctul de a schia
un zmbet, dar, ntorcndu-se, vzu chipul unui necunoscut.
Nu reuea s neleag ce vrst avea, dar era mbrcat n
ntregime n negru i avea un trup care prea tnr i atletic.
Cine eti?
Glasul i era rguit, iar gtul o durea ngrozitor.
Salvatorul tu, rspunse o voce de femeie.
Dubhe o recunoscu imediat, iar realitatea, amintirea a
ceea ce se ntmplase, o lovi cu violena unui pumn.
Lonerin Lonerin era mort.
Greaa deveni insuportabil. Vom puinul pe care-l mai
avea n stomac. Avea braele i picioarele legate, aa c nu
reui s se trag n sus. Brbatul o ajut, ca s nu se nece.
Rekla intr n cmpul ei vizual.
Se pare c am cam exagerat, spuse cu un mic zmbet.
i bg sub nas un castron plin cu un lichid care mirosea a
cuioare. Dubhe i nclet buzele.
Bea-l sau i-l bag pe gt cu fora.
Dubhe avea ochii n lacrimi i era contient de faptul c
avea o nfiare care numai amenintoare nu era, dar i
nfrunt privirea. Voia s o priveasc n ochi pe femeia care-l
omorse pe Lonerin.
Cum doreti.
Brbatul se duse n spatele ei, aeznd-o n fund, iar Rekla
o for s nghit poiunea pe care o pregtise.
Dubhe nu avea puterea s se mpotriveasc. Trupul nu o
asculta.
146

LICIA TROISI
O parte din lichid czu pe ea, dar mare parte i cobor pe
gt cu o senzaie de arsur.
Brbatul i ddu brusc drumul, i la fel fcu i Rekla. Se
trezi la pmnt, cu cerul roz deasupra ei. Un spectacol unic.
Dac ar fi fost i Lonerin, s-ar fi ntins acolo lng ea i sigur
ar fi spus ceva amuzant. nchise ochii i dou lacrimi mari i
iroir pe obraji.
Sper c nu plngi din cauza prietenului tu, nu? spuse
Rekla.
Dubhe deschise ochii, privind-o cu cruzime.
Nu-i pomeni numele opti ea cu vocea rguit.
Rekla ridic o mn, ca i cum ar fi vrut s-i dea o palm.
Dar nu o lovi. Se mulumi s zmbeasc batjocoritor.
ntr-adevr, nu ai fost niciodat una de-a noastr, altfel
ai fi neles c un Biruit nu este dect o bucat de carne.
Singurul lucru care conteaz este Thenaar.
Cel puin n acea zi o lsar n pace. Amestecul pe care i-l
dduser i nvlmea gndurile i i ddea o stare ciudat
de buimceal. Cu siguran o drogaser. tiau c nu se va
lsa dus nicieri fr s lupte.
Fiara tcea nuntrul ei: evident c n ceea ce i dduse s
bea, Rekla pusese cteva picturi de poiune ca s o
potoleasc. Era contient c dac s-ar fi trezit, ar fi fost o
problem pentru ei. Dubhe se simea prins n capcan.
Era ciudat ct de apstoare fusese pentru ea prezena lui
Lonerin. n fiecare diminea cuta singurtatea, iar seara
nu se obinuia s-l aib alturi. Dar acum i simea lipsa aa
de mult, nct i dorea s moar. Nu mai era, iar fr el,
misiunea ei se ncheiase. El era cel care o cluzea spre
salvare, acesta era adevrul. Dup ce i jurase ei nsei c
nu se va mai deschide n faa nimnui, ajunsese n situaia
n care fusese cu Jenna. i el i fusese alturi, protejnd-o
147

CELE DOU RZBOINICE


imediat dup moartea Maestrului, dar, n cele din urm,
trebui s-l ndeprteze ca s-i salveze viaa, cnd Breasla i
ceruse capul lui. Dar dac fusese n stare s apere viaa
acelui vechi prieten, nu se ntmplase acelai lucru cu
Lonerin.
Acum singurul lucru pe care-l putea face era s o ucid pe
Rekla i s-i sfreasc zilele acolo, n adncul pdurii,
ateptnd ca Fiara s o devoreze. Astfel, existena ei, att de
inutil i de nociv, avea s se ncheie n sfrit.
Nu avusese niciodat cu adevrat dorina de a se salva.
Lonerin voia, pentru amndoi, iar acea voin dispruse
odat cu el.
Dubhe i ascunse faa de privirea Reklei i a tovarului
ei. Fr s fie vzut, plngea n tcere.

148

LICIA TROISI
10
DARUL REKLEI

Rekla, n ntuneric, veghea. Se gndea la momentul n


care, cu cteva ceasuri n urm, i pierduse capul i o
zdrobise pe Dubhe cu lovituri de picior. Aproape riscase s
compromit misiunea, i totui exista ceva plcut n acea
amintire, aceeai senzaie care o inea treaz acum.
Supraveghea respiraia fetei, studiindu-i suferina. Pentru c
sigur suferea, tia asta. Atepta gemetele ei cu plcere.
Nu reuea nici mcar s-i aminteasc prima dat cnd se
delectase cu suferina altcuiva. Era ceva att de profund
nrdcinat n natura ei, nct aproape uitase cum ncepuse.
Poate c o fcuse n joac. n satul din Pmntul Mrii din
care venea, i se ntmpla uneori s urmreasc copiii mai
mari. Nu era prea popular printre ei, de aceea sfrea prin
a-i spiona de la distan, fr s se alture niciodat
grupului. Uneori, cnd prea c se plictiseau, i vedea cum
chinuiau animale. i observa tind picioarele greierilor,
smulgnd aripile fluturilor, i auzea cum rdeau.
Era ceva n acele spectacole care sfreau mereu prin a o
fascina. Fuga disperat a victimelor, neputina lor i
vitalitatea de care ddeau mereu dovad, acel refuz surd de a
se supune torturii, agndu-se cu ndrjire de via.
Atunci ncepu s o fac i ea, n singurtate. nelegea c
pentru ceilali era diferit. Buly, Granda i prietenii lor fceau
asta numai cnd erau mpreun, era un ritual de grup.
Rdeau cu toii, se simeau puternici cu toii. Dar ea nu
putea sta cu ei. Dintr-un motiv anume, ciudat, nu reuea s
lege o prietenie cu nimeni. Era prea timid ca s intre n
149

CELE DOU RZBOINICE


vorb, iar teama de a fi mai prejos dect ceilali, teama de a
spune sau de a face ceva greit sfreau mereu prin a o
paraliza. Dar, n primul rnd, restul lumii nu o voia. Pentru
c nu vorbea niciodat i pentru c tiau cu toii ce se
ntmpla la ea acas. Familia ei nu era bine vzut, iar
povestea lor era de mult tiut. Doar ea, Rekla, nc refuza s
accepte adevrul.
S priveasc agonia micilor animale pe care le prindea
deveni o plcere solitar. O distracie. Mamei i spunea c se
ducea s se joace cu prietenii. Dar nu existau prieteni. Ieea
la aceleai ore cu ceilali copii, dar nu se ducea cu ei. Se
adpostea dup vreun zid prginit sau n vreun tufri mai
izolat. i acolo i vedea de jocurile ei.
Mi s-a spus c nu stai cu ceilali, i zise ntr-o zi maicsa.
Rekla roi.
Mi-a spus mama lui Buly. Cnd taic-tu va afla c-i
spui minciuni, se va supra pe mine. M va bate, nelegi? Ai
grij s te compori ca toi cei de vrsta ta i s nu m mai
mini.
Rekla nu rspunse. Nu vorbea niciodat prea mult cu
mama ei. Nu ar fi tiut ce s-i spun. Pentru ea, era foarte
distant, mai ceva ca o strin. Din cte-i amintea, nu o
mbriase niciodat, i chiar modul n care se ngrijea de ea
era rece i distant. Se ocupa de ea ca i cum ar fi fost o
ndatorire creia i se supunea cu repulsie, i nu-i vorbea
dect ca s o atenioneze s nu-l enerveze pe taic-su. Cu el
era i mai ru. Era cu mult mai btrn dect maic-sa, iar
gura-i mirosea mereu a bere. Nu rareori ridica mna pentru
vreo isprav de-a ei i, n general, cnd se stura s-i verse
furia pe fiic, sfrea prin a se lua de nevast.
Atunci Rekla se nchidea n camera ei i i acoperea
urechile ca s nu aud urletele care veneau de dincolo de
150

LICIA TROISI
perete. Apoi totul nceta pe neateptate. Maic-sa se ghemuia
n vreun col, pe cnd taic-su ieea s mai trag nc o
but. Pn data urmtoare.
Comportamentul prinilor ei rmase timp ndelungat
inexplicabil pentru ea. Apoi, odat, auzise ntmpltor un
copil care vorbea despre ea cu altul.
tiu toi c prinii nu o voiau. ntr-o sear, cu muli ani
n urm, tatl ei a siluit-o pe maic-sa. Ea l ura pentru c
era un btrn beivan i violent, dar realitatea e c a rmas
nsrcinat i prinii au obligat-o s se mrite ca s acopere
scandalul.
Cnd i-a auzit pe amndoi rznd, Rekla nu mai reuise s
rmn ascuns fr s reacioneze. Ieise la vedere, cu
pumnii strni i furia clocotindu-i n piept.
Nu e adevrat! spusese ea cu hotrre.
i atunci de ce se poart aa cu tine? rspunsese
bieelul care vorbea despre ea. Tu te-ai nscut din greeal,
prinii ti nu te voiau i nu te vor nici acum. O tie tot satul.
Asta era prea mult. Se luaser la btaie, i cnd Rekla
scpase din minile biatului, veni timpul s i ia pedeapsa
de la taic-su. Avea privirea nceoat de lacrimi, dar o
vzuse: cu umerii czui, maic-sa sttea ntr-un col i
privea fr s arate o frm de mil.
i totui Rekla nu voia s cread. Pentru ea nu erau dect
minciuni.
Nu fu nevoie de mult timp pentru ca insectele s nu-i mai
fie de-ajuns. Se sturase s studieze felul n care agonizau,
pe care l tia deja pe de rost. Avea nevoie de altceva.
nv s vneze singur. Existau puini vntori n sat,
locuitorii erau n primul rnd agricultori i pescari, dar
uneori cte unul se distra n zilele de srbtoare, ducndu-se
n pduricea din apropiere s prind psri i alte animale
151

CELE DOU RZBOINICE

mici.
Rekla i observa de departe. Nu ndrznea s se apropie i,
de fapt, nici nu voia. Nu era nimic interesant la oameni,
prefera s nvee lucrurile inndu-se la distan de priviri
indiscrete.
Descoperi c era talentat. Era silenioas cnd se furia
prin iarb i avea o nclinaie pentru construirea armelor i a
capcanelor. La nceput, se mulumi cu plcerea pur a
vntorii. Se distra s prind animale, dar, odat ce le vedea
moarte, i pierdea interesul. Nu putea s le duc acas i s
le mnnce: sigur taic-su nu ar fi fost de acord ca ea s se
dedice unor preocupri att de nepotrivite pentru o feti.
Sfrea prin a le ngropa cu toate onorurile cuvenite.
Apoi trecu la capcane. Le captura vii, uneori le observa n
timp ce ncercau s scape din cursele ei ingenioase. Apoi se
juca cu ele.
Era o plcere ciudat i cumplit. Pe de o parte, simea c
era greit ceea ce fcea i chiar se cutremura de fric. O
deranja vederea sngelui, i toat acea suferin o afecta ntrun fel. i totui, n asta sttea ntreaga frumusee. n durerea
pe care o simea n stomac, n repulsia pe care o simea fa
de ea nsi n timp ce se distra torturndu-i victimele. S
se simt puternic n mod gratuit i cumplit de meschin.
Iat ce-i plcea n chellielile acelor vieti: s gseasc n
sfrit confirmare pentru uotelile oamenilor despre ea. Era
rea i blestemat.
O descoperir cnd acea joac se petrecea de prea mult
timp.
Avusese ntotdeauna grij s nu lase urme.
Cnd i spla minile murdare n apa rului, zmbea
uurat. Culoarea sngerie se ducea odat cu curentul apei,
iar ea era din nou curat.

152

LICIA TROISI
Nu o voi mai face niciodat, este ultima dat, i spunea
n sinea ei.
Dar dup cteva zile o fcea din nou. Se prefcea c se
altur jocurilor tovarilor, apoi se ndeprta cu capul
plecat i se afunda n pdure. Era att de silenioas, nct
ceilali ncepuser s se team.
Nu i mama ei ns, care odat o urmri i se ascunse
dup un tufi ca s descopere cu ce distracii i omora fiicsa timpul. Cnd o vzu, iei la vedere cu privirea terifiat.
Ce dracu faci?
Pentru prima dat n viaa ei, o btu ea. i-n timp ce o
lovea, i repeta c este un monstru i c tot ce fcea nu era
demn de o fiin uman.
Totui, nu-i spuse tatlui ei. i asta doar ca s evite o
ceart. O nchise pe Rekla ntr-o camer i o inu fr
mncare timp de cteva zile.
Rekla era contient c o merita. Nu putea s o condamne.
i totui, era prea trziu. Ceea ce ncepuse ca un joc prostesc
de copii devenise o obsesie. Dar avea s reueasc, oricum.
ntins pe patul ei, n ntuneric, jur c avea s se schimbe,
nu tia cum, dar nu avea s o mai fac niciodat.
i se strdui s fie normal. ncercnd s triasc
asemenea celorlali, cu problemele lor stupide, cu rsetele lor
fr motiv. Dar nu putea. S se amestece printre ei i era
imposibil. Pentru c fusese rea, fcuse lucruri oribile aa-i
spusese mama ei i atunci, pentru ea nu era loc n sat. i
dac ntr-adevr era aa, de ce s nu continue? De ce s nu
reia jocul la prostesc, care era singurul lucru care-i aducea
alinare?
O fcu din nou. i iar o descoperir. Tot mama ei o fcu,
probabil bucuroas c a gsit n sfrit un motiv serios ca s
o bat i s o trateze cum merita.
Atunci ncepu s se pedepseasc singur. i bga minile
153

CELE DOU RZBOINICE


n apa ngheat pn cnd nu mai simea nimic i deveneau
roii. n ntunericul din camera ei se fora s rmn n
genunchi timp ndelungat, pn cnd plngea de durere. i
repeta mereu acelai lucru: Nu o s mai fac, niciodat.
Nu funciona. i cu ct i vedea mai mult pe ai ei urnduse i urnd-o, cu att mai puin gsea fora de a iei din acea
spiral care prea s fi pus stpnire pe ea.
ntr-o sear, intr n ncperea principal a casei dup ce
prinii ei se certaser. Nu o mai fcuse niciodat. Mai
degrab o asculta pe maic-sa cum aduna cioburile n
hohote de plns i le arunca, i atepta ca totul s revin la
normal, ca orice urm a tornadei s dispar. Visa s poat
face acelai lucru cu amintirile ei urte. S le adune una cte
una i s le alunge pentru totdeauna, s le tearg ca i cum
nu ar fi existat. n acea sear ns nu-i era somn i ieise
mpins de un impuls pe care nu-l nelegea.
Pe jos era o harababur de nedescris. Un scaun rsturnat,
o crati cu fundul n sus aruncat pe podea. Picturi de
snge i cteva cioburi dintr-o sticl spart. Rekla se aplec
i lu unul. O raz de lun care ptrundea prin fereastr l
fcu s strluceasc cu mii de reflexe albstrii. Se gndi c
era foarte frumos. l nvrti ntre degete i simi o durere
ascuit. Vzu cum palma i se nroete i rmase vrjit.
Strnse i mai puternic ciobul de sticl i atept s simt
sngele cald scldndu-i pumnul i apoi curgnd n jos, pe
bra. Merita toat acea durere. i i plcea.
Probabil se ls intenionat descoperit de tatl ei. Voia s
pun capt acelei poveti, s gseasc n sfrit puin pace.
ntr-o zi, i permise imprudena de a se juca pe lng cas,
iar tatl ei o gsi cu minile nc murdare de snge.
O tr n cas de pr, n faa maic-sii, rou de mnie i
ameit de la bere.
154

LICIA TROISI
Uite ce face fiic-ta, monstrul pe care am acceptat s-l
cresc! njunghie iepuri n pdure i chiar se distreaz cu
asta! La ce altceva m puteam atepta de la o femeie inutil
ca tine, dac nu la o astfel de fiic?
Poate c nu fusese mai ru dect alte di. Maic-sa fugea
i striga, el o alerga, scaunele din lemn se izbeau de podea.
i ea sttea ntr-un col, cu minile peste urechi. Oricum
auzea fiecare cuvnt, fiecare cuvnt n parte, care-i
strpungea palmele i i ptrundea n creier.
Te-am salvat de la ruine cnd am acceptat s te iau de
nevast! Nimeni nu te-ar fi luat, eu am fcut-o chiar dac numi psa deloc de tine i de copila ta tmpit!
Nu e adevrat, nu e adevrat!
Rekla i aps i mai tare minile peste urechi, dar
cuvintele prinilor ei se suprapuser peste cele ale copilului.
Eu n-am dorit-o niciodat! urla maic-sa. i nu te
voiam nici pe tine! Tu ai srit pe mine. Printre hohote, n
vocea ei nu era nici urm de mil. Crezi c nu am ncercat s
avortez nainte s fie prea trziu? Nu voiam s am parte de
toate astea, dar nu am reuit! Blestemat fie ziua aceea!
Blestemai s fii i tu, i ea!
Nu e adevrat, nu e adevrat!
Rekla deschise ochii mpienjenii de lacrimi i singurul
lucru pe care-l vzu fu strlucirea unui obiect pe mas. La fel
ca n acea sear cu ciobul de sticl, acea sclipire o vrji. Era
cuitul cu care mama ei tia zarzavaturile.
Se ridic, iar ei nici mcar nu bgar de seam. Lu
cuitul, pentru c era singurul lucru pe care trebuia s-l
fac. tia c dac o va face, totul va disprea. Tatl ei, mama
ei, chiar i adevrul acelei poveti absurde i tragice.
Atunci lovi. De dou ori, iar tatl ei czu la pmnt, cu
faa la podea. Maic-sa o privi cu o ur att de profund,
nct Rekla nu avea s mai uite niciodat acea privire. La ea
155

CELE DOU RZBOINICE


fu de ajuns o singur lovitur, apoi ipetele se stinser i
tcerea se ls peste cas. Acea linite ciudat avea gustul
pcii, iar Rekla ncepu s plng n tcere.
Fugi. ntrecuse orice limit. Dup ceea ce fcuse, nu mai
era cale de ntoarcere. Se folosi de cunotinele ei de
vntoare, tri hoinrind din pdure n pdure. Chipul ei
ncepu s apar pe zidurile caselor, desenat pe afie care
promiteau recompense pentru capul criminalilor. Oamenii le
priveau i ddeau dezgustai din cap. Acum tiau cu toii
cine era i de ce era n stare.
Sunt rea.
Dac brbatul ar fi sosit cu o zi mai trziu, ar fi fost
moart. Ar fi ncetat s lupte, s vneze i s-ar fi lsat prad
morii. Avea doisprezece ani i nicio dorin s mai triasc.
Monstruozitatea a ceea ce fcuse o copleea.
Brbatul se strecurase pe la spatele ei fr s fac zgomot
i, cnd Rekla se ntorsese nspimntat, el zmbise.
Stai linitit, nu sunt aici ca s te dau de gol.
Era prima dat n viaa ei cnd cineva nu o ura. Emoia fu
prea mare, i toat durerea acumulat n ultimii ani se
concentr ntr-un plns disperat, n timp ce brbatul o
strngea n brae.
Era mbrcat n negru i se mica cu agilitate i elegan.
Spunea c este un Triumftor i avea cu el un pumnal negru,
cu garda i mnerul n form de arpe, mpreun cu
nenumrate alte arme.
Eu te cunosc, Rekla, i tiu totul despre tine. tiu c iai omort prinii i tiu c-i place mirosul sngelui.
Ea roi i ls privirea n jos, vinovat.
Brbatul i lu brbia ntre degete i-i ridic privirea.
Nu ai niciun motiv s te ruinezi. Privete-m n ochi.
Ea o fcu, ezitnd.
156

LICIA TROISI
Tu ai un dar, Rekla, i ceea ce faci este extraordinar.
Ea nghii n sec.
Eu sunt rea tiu toi cei din sat.
Brbatul ddu cu convingere din cap c nu.
Tu eti special. Protii o numesc rutate, dar nelepii
o numesc dreptate. Fr ca tu s o tii, zeul meu, Thenaar, a
acionat prin tine ca s-i dezvluie gloria.
Fur de-ajuns acele cuvinte. Un zeu care-i mica minile.
Iar blestemul ei era un dar. Ochii i se luminar.
Aa l cunoscu pe Thenaar i afl c este o Copil a Morii.
nelese c greise n toi acei ani, considerndu-se
blestemat. Ce nenelegere cumplit i ct suferin
zadarnic! Ea pur i simplu fusese aleas de Thenaar, care i
crease pe Triumftori. Destinul Triumftorilor era acela de a-i
ucide pe toi ceilali, pe cei care nu credeau n Thenaar, i
care nu fuseser alei de el. Sngele lor avea s fie oferit
zeului, pn n ziua n care se va ntoarce.
i ea era una dintre cei puini. Pentru c printre
Triumftori i Ucigai nu era obinuit s aib cineva o
plcere att de mare n a ucide. Parc ar fi descoperit o lume
nou. Nu mai trebuia s se simt vinovat, nu mai avea nici
mcar un motiv s-i aplice pedepse inutile. Mai degrab
trebuia s fie mulumit, s se bucure c fusese aleas.
Toat nelinitea din acei ani se risipi dintr-odat, iar Rekla
simi n ea o senintate pe care nu o cunoscuse niciodat.
Prinii ei i aprur exact aa cum erau: nite fiine
meschine i lipsite de importan i fusese corect s-i ucid.
Thenaar deveni totul pentru ea. Zeul o alesese, iar ea avea
s i se dedice complet. Avea s devin raiunea ei de a tri, i
va dedica lui fiecare respiraie a ei i nu va muri nainte de a
vedea gloria lui strlucind peste Lumea Pmntean.
Thenaar o rsplti foarte curnd. Se ntmpl cnd Rekla
157

CELE DOU RZBOINICE


era n genunchi, n faa statuii lui ca s se roage. Fu doar o
oapt, slab i rapid, dar n pacea spiritului ei auzi cteva
cuvinte. Zeul i vorbea. Plnse de emoie, nelese ntr-o clip
care era misiunea ei adevrat i l rug s n-o prseasc
niciodat; ea, n schimb, avea s i se druiasc cu toat
fiina ei.
ntr-adevr, anii trecur i Rekla i asum roluri tot mai
importante n snul Breslei, pn cnd deveni unul dintre
seniori.
Devenise experimentat cu otrvurile, studiase botanic,
chiar i cri scrise de nsui Aster. Triumful ei fusese filtrul
care o inea venic tnr. l crease ea nsi i era foarte
mndr. O poiune destul de greu de preparat, pe care o
folosea doar pentru sine i pe care o pzea cu mare grij. Nu
o fcea din vanitate, nu o interesa s fie frumoas. Trupul ei
era doar o main, un pumnal n minile lui Thenaar. O
fcea pentru zeu. Pn n ultima clip, pn la ultima
suflare, voia s-l slujeasc la capacitatea maxim a forelor
ei. Oricum moartea avea s vin, dar avea s o gseasc
tnr i agil ca odinioar, nc eficient, nc mortal.
Fusese o via fericit, da. Pentru c era o via cu un
scop. Copilria ei fusese lipsit de orice, o bjbial prin
ntuneric, n cutarea unei liniti imposibile. De cnd l
cunoscuse pe Thenaar ns, existena ei se luminase i
drumul ei apruse drept, sigur. tia c la captul oricrei
suferine se afla el, zeul ei, i c avea s fie mereu acolo.
Apoi apruse Dubhe. Nu fusese neaprat prezena ei.
Rekla acceptase fr probleme s-i fie cluz. Ideea de a
avea o persoan la dispoziia ei i ntru totul supus ei o
excita. Fuga ei, mai degrab, stricase totul.
O vzuse ca pe un eec personal. Dubhe i fusese
ncredinat ei i i scpase de sub nas. Dar dac ar fi fost
vorba numai despre un sentiment de vin, ar fi tiut cum s
158

LICIA TROISI
l depeasc. Din pcate, era cu totul altceva.
Chiar n ziua n care se descoperise fuga lui Dubhe, Rekla
alerg disperat la templu. Se aruncase la pmnt, cu
minile ridicate spre cer.
Iart-m, Thenaar, te rog, iart-o pe slujitoare ta
nevolnic! Vorbete-mi, spune-mi ce trebuie s fac i eu voi fi
braul tu!
De sus, niciun cuvnt, nicio mngiere. Doar tcere.
Petrecu multe ceasuri n peniten, pe altele n rugciune,
dar totul fu inutil. Thenaar tcea mnios, i Rekla era
disperat. Se oferise personal s mearg s o caute pe
Dubhe, creznd c acesta era singurul mod de a domoli furia
zeului ei. Cnd sngele acelei trdtoare va curge n bazin,
Thenaar va rencepe s-i vorbeasc. Rekla abia atepta s o
fac, avea nevoie disperat s-i aud glasul nc o dat. Se
gndise chiar s-l ucid i pe tnrul care era mpreun cu
Dubhe i s-l sacrifice n ateptarea morii fetei. ns i el
reuise s-i scape, i el i dejucase planurile.
Rekla era devorat de o furie fr margini, pe care doar
parial reuise s i-o reverse asupra lui Dubhe, snopind-o n
btaie. Dar nu era suficient.
Vrsase dou picturi n plus n poiune, n acea sear. i
acum i atepta gemetele, efectul otrvii. Nu va muri, dar va
suferi mult.
Cnd primul vaiet i ajunse la urechi, Rekla zmbi.

159

CELE DOU RZBOINICE


11
CAPTIVITATE

Pe la miezul nopii, Dubhe o simi lng ea. i ntoarse


ochii cu ceva efort i vzu sclipirea unei alte priviri. Se gndi
de cte ori n timpul cltoriei li se ntmplase ei i lui
Lonerin s vad licrirea unor ochi n desiul pdurii. Acum
era acelai lucru. Ochii Reklei erau ai unei slbticiuni.
Te-am auzit gemnd, spuse Rekla.
Glasul ei avea n el o linite nfiortoare.
Dubhe simi c-i este grea de acea femeie, mai ales
pentru c din adncul pieptului simea cum urc o cerere.
Strnse din dini, astfel nct cuvintele s nu-i ias din gur,
dar Rekla oricum intui.
tiu ce doreti.
Zmbea. Aa o vzuse Dubhe prima dat, zmbitoare.
Rekla scoase din sacul cu merinde un vas mic din sticl i
i-l legn aproape de fa. Dubhe tia ce este, simi prezena
dominatoare a Fiarei n fundul stomacului, dar se abinu.
O vrei? spuse Rekla cu glas mieros. O trdtoare ca tine
nu o merit. Tu merii doar s suferi.
i strnse vasul n pumn.
Era mulumit, amestecul ei avusese efect.
Era ceva ce n-ar fi trebuit s fie n poiunea pe care iam dat-o, de asta te simi ru. Trebuie s te duc la templu
vie, dar nimeni nu mi-a spus cum.
Dubhe scrni din dini. Iat de unde venea acea stare
ciudat, dureroas, de buimceal. Simi c lein.
Nu o vreau, spuse ea. Glasul i tremura.
Era o minciun jalnic.
160

LICIA TROISI
Dac te-ai putea mica, mi-ai smulge-o din mini.
Dubhe gemu. Nu mai putea suporta. Nu se mai putea
njosi att de mult pentru simpla supravieuire. Nu acum,
cnd vzuse altceva dincolo de zidurile temniei ei, i puin
conta c acea lume nou i era inaccesibil, ea exista.
Ei bine, te voi lsa s fierbi n suc propriu, continu
Rekla. Pn mine-diminea, poate chiar mai mult.
Nu vom putea pleca dac m simt ru.
Rekla ridic din umeri cu indiferen.
Zeul meu mi cere s nu te ucid acum, i eu voi asculta.
Dar nu cred c se va mnia pentru aceast mic satisfacie
pe care mi-o permit. tii c pentru mine este o plcere s te
vd suferind.
Dubhe i mic minile, legate la spate, dar tentativa de a
se elibera fu inutil.
De ce mi faci asta?
Rekla prea sincer mirat.
Pentru zeul meu.
Eu am ieit din povestea asta! url Dubhe. ncerc doar
s m salvez.
Chiar dac ar fi adevrat, ai ndrznit s l neli pe
Thenaar i nu exist iertare pentru aa ceva.
Rekla se apropie de ea. Abia i atinse uor rana de pe umr
i Dubhe gemu. i puse o mn peste gur.
Ssst, dac o ii aa l vei trezi pe Filla, iar acesta este
momentul nostru.
Dubhe nchise ochii, nu voia s-i dea satisfacie acelei
compliciti.
Nu exist salvare, Dubhe. Nu a existat niciodat. Yeshol
a crezut c erai o Copil a Morii, i erai, dar i-ai renegat
natura. ns lui Thenaar nu-i poi scpa, iar el te-a
transformat ntr-o main a morii, util cauzei noastre.
Dubhe neg din cap cu convingere.
161

CELE DOU RZBOINICE


Eu n-am fost niciodat una de-a voastr, nu voi fi
niciodat!
Fiara e de-a noastr, Fiara este Thenaar! Eu am pregtit
acul, Dubhe, cel prin care i s-a injectat blestemul. L-am
inut n mini i i l-am dat bieelului. tia c trebuie s
moar, dar tot s-a dus, pentru c acela i era destinul.
Dubhe i arunc o privire furioas.
Iar destinul tu este acela al mielului de sacrificiu.
Thenaar te-a folosit ct a putut, pentru c ai vrsat snge
pentru el, i chiar mult.
Adevrul acelor cuvinte o lovi ca o palm.
Rekla se apropie i mai mult, iar Dubhe simi dezgustat
suflarea respiraiei ei pe gt.
Te voi omor cu minile mele. Bazinul se va umple cu
sngele tu n timp ce Fiara te va mistui dinuntru. Nu va
mai exista nicio poiune s te salveze, Dubhe. i zmbi
rutcios. Tu i Thenaar suntei una. i-i vei sluji pn la
sfrit, fie c vrei sau nu.
Oroarea acelor cuvinte ntrecu orice alt durere. Dubhe i
simi tmplele strnse ca ntr-o menghin. Dar mai era ceva
ce nainte i era necunoscut.
Nu! ip din nou. Eu nu sunt a lui Thenaar! Eu nu voi
muri n bazinul acela blestemat, i nu de mna ta! Eu nu v
aparin!
Gtul i zvcnea, iar vocea ei rguit i disperat brzd
ntunericul nopii. O pasre se nl n zbor.
Filla apru dup cteva secunde, cu pumnalul n mn:
era clar c n cele din urm toat zarva aia avea s l
trezeasc.
Delireaz, spuse Rekla.
Ce are?
Rnile, nimic altceva. Mine-diminea puin poiune
va rezolva totul. Culc-te la loc.
162

LICIA TROISI
El o privi nesigur.
Am spus s te culci, uier din nou Rekla.
Filla plec ncet.
Ea rmase nemicat, fixnd-o cu privirea pe Dubhe.
Vom vedea dac eti a lui Thenaar sau nu.
i nclet pumnii i se duse spre culcuul ei.
Dubhe nu adormi, o durea tot corpul, dar avea impresia c
o mic parte din greutatea care-i sttea pe inim dispruse.
n sfrit, luase o hotrre. Venise pe neateptate, rezultatul
durerii i al frustrrii.
Timp de aproape zece ani mersese nainte fr s atepte
nimic, fr mcar s ncerce s ntrerup cursul de neoprit al
evenimentelor. Pentru c nu avea sens s reziste i poate c,
pur i simplu, aa era drept.
Dar oare era drept s rmn acolo i s se las mistuit
de Fiar? Era drept s lase ca viaa ei s se consume ntr-un
gest inutil? i Lumea Pmntean? Miile ei de locuitori
meritau asta?
Nu! Prsise Casa pentru totdeauna i nu avea s se mai
ntoarc vreodat acolo.
Avea s fug, nu avea importan ct de greu va fi, i s
continue misiunea singur. De ce trebuia s cread c totul
se sfrise? Numai pentru c-i pierduse sperana?
n clipa n care-l vzuse pentru ultima dat, Lonerin nu-i
lsase drept motenire doar ura lui. La sfrit zmbise. Era
sigur c va merge nainte, c va continua i pentru el. i ea o
va face. Trebuia! n sfrit, avea un scop personal.
Ziua rsri n mijlocul cerului de un roz-nchis, iar o
lovitur de picior o readuse pe Dubhe n prezent. Era Rekla,
deasupra ei, privind-o furioas. i schimb bandajele cu
brutalitate, cu intenia de a o face s sufere, apoi amestec
nite ingrediente ntr-un castron i i ddu s bea amestecul
din ierburi. Avea un gust diferit, semn c de data asta nu
163

CELE DOU RZBOINICE


adugase substane ciudate. Apoi i strnse i mai tare
nodurile la ncheieturile minilor i la glezne i o urc pe
umerii lui Filla.
Vezi s nu te ii de glume, i spuse ea apucnd-o de pr
i trgndu-i capul n sus. Sau tii ce te ateapt.
Dubhe se simea prea ru, iar nainte de a fugi trebuia s
atepte cteva zile, cel puin dou. n acel amestec cu
siguran se afla un drog pe care Rekla l utiliza ca s o in
sub control. Se gndi c trebuia s gseasc un mod de a
rmne cu mintea limpede, i data urmtoare va izbuti. i
apoi, nainte de a fugi, va trebui neaprat s fure cteva
sticlue pentru Fiar. Rekla luase desaga lui Lonerin i-i
mutase coninutul n sacul ei. i-l inea mereu n bandulier,
iar seara l strngea la piept.
Cltorir toat ziua, iar Dubhe se prefcu mai ameit
dect era n realitate. Voia s-i studieze clii, s le gseasc
punctele slabe. Cnd fcur o oprire ca s o ngrijeasc,
observ c Filia o trata cu amabilitate. Nu era ca Rekla, poate
el nu era strin de mil. i atingea rana cu blndee; trebuia
s profite de sprijinul lui. Formau o pereche destul de
nepotrivit i era ciudat c Yeshol i pusese mpreun. Poate
c trebuia s mizeze pe diferenele dintre ei ca s gseasc
un mijloc de a fugi.
Petrecu noaptea din nou treaz. Se simea epuizat, dar
trebuia s studieze situaia. De fiecare dat cnd somnul se
fcea simit, se ntorcea puin pe partea cu umrul rnit. Nu
era ideal pentru a se vindeca, dar durerea o ajuta s nu
aipeasc.
Supraveghe somnul dumanilor ei. Observ c respiraia
lui Filia devenea mai grea dup vreo dou ore, n timp ce
Rekla se trezea la intervale regulate ca s arunce o privire n
jur. Nu prea perfect treaz, dar Dubhe nu ar fi bgat mna
n foc. Era sensibil la cel mai mic zgomot, i cnd se auzea
164

LICIA TROISI
un fonet puin mai neobinuit dect celelalte, mna ei se
ndrepta rapid spre pumnal i ochii i se deschideau mari ct
cepele.
Nu lsa niciodat sacul din mn. l inea n brae, cu
cureaua strns ntr-o mn.
La un moment dat, o vzu trezindu-se complet i
ridicndu-se. Tremura. Dubhe nchise ochii pe jumtate ca
s nu fie descoperit. Rekla cotrobi cu nervozitate n sacul
cu merinde, umerii contractndu-i-se spasmodic. Preau
uscai i mbtrnii. i chipul ei avea ceva diferit. n lumina
lunii, Dubhe observ c pielea i era zbrcit i plin de
riduri. Un gnd o strfulger. Toph, tovarul pe care Yeshol
i-l dduse s o nsoeasc n prima ei misiune n Breasl, i
spusese: Am vzut-o de departe dar era cocoat, iar
pielea ei parc i-ar fi recptat toi anii, pe neateptate.
Rekla folosea o poiune ca s ntinereasc. Dac nu o lua
la intervale regulate, mbtrnea dintr-odat. Cu siguran,
acesta era unul dintre acele momente.
Dubhe deschise ochii, devenind atent. Nu se temea c va
fi descoperit, Rekla prea prea ocupat ca s-i mai
supravegheze prizoniera. Scoase o sticlu din sac.
Dubhe ncerc s rein trsturile acele sticlue, avnd n
vedere c era imposibil s disting culoarea. Rekla duse la
buze micul vas i bu, dndu-i capul pe spate. Trupul ei fu
strbtut de un ultim tremur, apoi umerii i se ndreptar,
fruntea i se netezi. Cu calm se ntinse din nou n culcu i
adormi.
Dubhe, n ntuneric, zmbi. Acea noapte fusese un sfetnic
bun.
n zori, Rekla i ddu lovitura obinuit de picior n coaps.
Dubhe se prefcu c se trezete i o privi fr s se plng de
durere. Era o privire sfidtoare att de evident, nct Rekla o
165

CELE DOU RZBOINICE

lovi din nou ca s o pedepseasc.


Filla o opri, apucnd-o de umeri.
Lsai, m ocup eu de ea.
Rekla se zbtu cu violen.
Nu m atinge!
Iertai-m iertai-m, dar linitii-v!
Exista o urm stranie de grij n gesturile lui Filla, la care
Rekla rspundea cu dezgust, dar n acelai timp cu
naturalee. Trebuie s mai fi lucrat mpreun.
M provoac, spuse Rekla cu ur. Dar cnd i voi nfige
pumnalul n inim, nu m va mai privi aa!
Scuip pe jos i se ndeprt.
Filla atept cteva clipe, apoi o ridic pe Dubhe.
De ce te ncpnezi s o nfurii? i spuse el printre
dini.
Dubhe nu tiu ce s rspund. El avea privirea trist.
Prea sincer ngrijorat pentru tovara lui.
O ajut s stea n picioare, privind-o n fa.
Este un ru aici aproape. Vrei s te rcoreti puin?
Dubhe l privi uluit, n timpe ce Rekla, care auzise, se
opuse imediat.
Ai nnebunit sau ce?
Exist pericolul s se infecteze.
Glasul lui Filla tremura uor. Se temea.
Fii atent s nu te lai dus de nas, uier tovara lui.
Trebuie s ajung la Cas respirnd, nimic mai mult.
n felul sta, risc s nu ajung.
Rekla ncepu s se plimbe nainte i-napoi ca o fiar n
cuc. Filla avea dreptate, ea era cea care nu voia s uureze
n niciun fel suferinele lui Dubhe. Dar nu avea libertate de
alegere, i n cele din urm fcu un semn cu capul.
Filla ajut fata s se ridice, smucind-o de brae, vrnd s
arate c nu era condus de mil. Dubhe tia c Rekla va gsi

166

LICIA TROISI
modul de a se rzbuna pentru acea ngduin. n acea
sear, avea s fie atent s nu bea poiunea.
Cnd fu n stare s se in pe picioare, fu cuprins de nite
ameeli cumplite.
Sprijin-te, i spuse Filla.
Era straniu s aud pe cineva din Cas vorbind n felul
acela. Rar se ntmpla n Breasl s se arate atenie fa de
aproapele tu.
Stpna este doar nervoas, i opti el la ureche, cu un
glas neobinuit de trist. Nu face nimic s o enervezi i va fi
mai bine, ncheie Filla.
Fcur doar civa pai, iar Dubhe zri la mic distan un
izvor de ap limpede.
Grbete-te, hai, spuse Filla. Te-am luat de-acolo numai
ca s se liniteasc. Dac i-ar face ceva nainte s ajung n
Cas, s-ar ci amarnic.
Dubhe se gndi c acum era totul clar. Se ntrebase de ce
Yeshol formase acea pereche care prea att de neobinuit.
Filla o adora pe Rekla i, ntr-un fel, veghea asupra ei i-i
tempera ardoarea i violena.
Se aplec, aproape prbuindu-se. Era incredibil de slab,
i asta n-o va ajuta s fug. Ridic privirea i i vzu chipul
oglindit n ap.
Nu se recunoscu. Era plin de vnti, iar o parte a feei
era umflat. Rekla avea dreptate, chiar fcuse o treab
excelent.
i bg de-a dreptul capul n ap i se simi uurat cnd
frigul i strpunse faa. Ar fi vrut s intre cu totul, avea o
nevoie grozav de asta, dar simi cum este nfcat de pr i
tras afar.
Eti nebun? Vrei s mori?
Dubhe i ntoarse privirea.
Ajutat de Filla, i terse rana cu ap, apoi el i schimb
167

CELE DOU RZBOINICE


bandajul i o unse cu alifia pregtit de Rekla.
Nu-i face iluzii, i spuse privind-o cu duritate. M
comport aa pentru ca stpna mea s i aib rzbunarea n
Cas, de aceea am nevoie de tine vie.
Dubhe observ c vasul n care se afla unguentul era de
sticl. O ocazie pe care nu putea s o rateze. Cnd Filla o
termin de ngrijit, fcu o micare insesizabil, iar castronul
alunec din degetele brbatului i czu pe jos. Ea fu rapid i
puse mna deasupra. Auzi un prit, dar se comport ca i
cum nu se ntmplase nimic.
Filla oft deranjat.
Nu-i nimic, oricum terminasem.
O ridic. Dubhe i duse mna la buzunar. nuntru, o
bucat de sticl.
Cnd se ntoarser, fu forat s ia poiunea. Un gust amar
i umplu gura: Rekla adugase din nou ceva n ea. Reui s
lase c curg puin din ea n timp ce bu, dar cantitatea care
i se rostogoli pe gt fu oricum suficient ca s o nuceasc i
s aib o alt noapte infernal, cznd prad convulsiilor.
Rekla, nainte de a se culca, rmase destul timp lng ea. O
veghea i se bucura auzind-o gemnd de durere. Dubhe i
promise s-i mai ofere doar o zi, n-ar fi suportat mai mult.
Dimineaa urmtoare, fu tot rndul lui Filla s-i dea
poiunea. Mna lui era mai puin ferm dect a Reklei, iar
determinarea lui s o fac s sufere mult mai sczut. Lui
Dubhe i fu de-ajuns s se arate mai slab i moleit dect
era n realitate. O parte din lichid se vrs n timp ce bu, pe
cealalt o scuip profitnd de momentul n care Filla se
ndeprt ca s-i dea Reklei sticlua napoi. Cu att de
puin poiune n trup, era momentul potrivit s fug. Hotr
c o va face chiar n acea sear.
nc o zi, i repet. Numai una.
Soarta inu cu ea.
168

LICIA TROISI
Dup a nu tiu cta zi de mers, ridicar tabra mai trziu
dect de obicei, iar ntunericul se ls rapid. Norii acopereau
luna din cnd n cnd. Cnd Dubhe i auzi pe Rekla i pe
Filla dormind mai profund, scoase ciobul de sticl i ncepu
s taie funiile care-i ineau legate minile i gleznele. Sherva
fusese un maestru excelent: i lu ceva timp, dar n cele din
urm se eliber. Se ridic, ncercnd s nu fac zgomot.
I se nvrtea capul. Se rezem de un copac i se for s
stea n picioare. Trebuia s se obinuiasc. Nu era n
deplintatea forelor, dar simea c putea reui.
Lu cteva pietre i ncerc s se apropie de Rekla i de
Filla.
Fu suficient un prim pas, i femeia se mic uor. Dubhe
ncremeni. Somnul era un vl foarte subire pentru Rekla, ar
fi fost suficient foarte puin ca s se trezeasc. Dubhe se
strdui din rsputeri, ncerc s fie mai bun ca niciodat,
mai bun dect atunci cnd fura sculei cu bijuterii din
minile celor care dormeau, mai bun dect atunci cnd se
antrena cu Sherva s se mite la fel de tcut ca o fantom.
ncet, lent!
i lu cteva minute bune, dar n cele din urm se trezi cu
faa lng cea a Reklei. Putea s-i numere pistruii unul cte
unul, i-i vedea buzele ntredeschise i obrajii roii de feti.
Simi doar dezgust i dorina de a ucide, ca niciodat nainte.
S-i nfig un cuit n inim, s o omoare Dar nu putea. Lar fi ucis pe unul din ei, dar nu pe amndoi. n starea ei, n-ar
fi reuit s-l rpun pe Filla. Nu, pur i simplu trebuia s
fug.
Se ghemui, iarba fonind sub genunchii ei. Rekla strnse
uor ochii.
Sacul era acolo, n braele ei, dar Dubhe nu putea s-l ia.
Atunci ncepu s scoat sticluele una cte una, nlocuindule cu cte o piatr.
169

CELE DOU RZBOINICE


Fu o munc nesfrit, care-i umplu fruntea de sudoare.
Micrile ei trebuiau s fie fluide, exacte, delicate. Minile
ncepur s-i tremure. Rekla era nelinitit, era clar c peste
puin se va trezi. Dac s-ar fi ntmplat, totul s-ar fi terminat,
iar Dubhe nu-i permitea. Continu nentrerupt, braele
durnd-o, pn cnd lu din sac tot ce avea nevoie. Apoi se
ndeprt.
Scoase un oftat lung i verific prada: dou sticlue cu
poiune mpotriva Fiarei, o cantitate nensemnat, i trei vase
cu cea din care buse Rekla cu o noapte nainte. Se ocup
mai nti de acelea, vrsndu-le coninutul pe pmnt.
Nu o putea omor, dar o putea sili s moar devorat de
propria-i vrst.
Apoi era pumnalul, pumnalul ei, cel al Maestrului. l
recuperase! i-l prinse la mijloc, iar cnd centura din piele se
strnse, simi cum o strbate o energie nou.
n cele din urm, verific ierburile. Le cunotea pe toate.
Iar una era chiar ceea ce-i trebuia. Pcat c nu existau i
otrvuri, era evident c Rekla nu le considerase necesare.
Avu nevoie de puin timp ca s pregteasc totul, folosind
una dintre sticluele goale.
Auzi cum Rekla geme i se ntoarce. Se grbi, ncercnd s
nu fac zgomot. nainte de a aduga ultimul ingredient, i
acoperi faa cu mna.
Din sticlu plutir nite vapori uori i fur suficieni ca
s simt o vag senzaie de ameeal.
Cu delicatee, vrs puin amestec pe iarb, aproape de
gura i de nasul lui Filla, apoi ls sticlua cu jumtate de
coninut lng faa Reklei. Se ridic uor. Era nevoie de puin
timp pn cnd poiunea avea s-i fac efectul, dar avea s-i
ameeasc suficient ct s se poat distana de ei civa
kilometri.
Se ndeprt, mergnd precaut cu spatele. Apoi, cnd
170

LICIA TROISI
Rekla i Filla disprur din raza ei, se ntoarse i ncepu s
alerge.
Era liber.

12
UN GNOM I UN COPIL

Ide nu sttu pe gnduri. Lu calul brbatului pe care-l


ucisese, cu fore proaspete dup seara de odihn pe care
Ucigaii i-o permiseser, i porni n urmrire. Simea cum i
fierbe sngele n vine. Fu recunosctor c era n Pmntul cel
Mare. Urmele celuilalt cal erau clare i vizibile. Distana era
foarte mic, iar el era mai uor. l va ajunge n scurt timp.
Ucigaul prea c se ndreapt tot mai mult spre ruinele
Fortreei. Odinioar, fusese palatul uria al lui Aster: un
turn enorm, n ntregime din cristal negru, vizibil din cel
puin un loc de pe fiecare dintre cele Opt Pmnturi, spre
care trimitea construcii lungi, asemenea unor tentacule
alunecoase. Fusese distrus n timpul Marii Btlii din
timpul Iernii, i timp ndelungat rmsese o cmpie pustie de
ruine i cioburi de cristal negru.
Apoi, cnd Dohor devenise destul de puternic, hotrse s
reconstruiasc zona. Era clar c voia s ridice acolo un palat
mare, n care avea s triasc odat ajuns stpn peste
ntreaga Lume Pmntean. Pentru c teritoriul acela era
plin de sclavi, Fammini, gnomi i oameni care munceau la
recuperarea terenului prin ndeprtarea resturilor Fortreei.
Dac ntr-adevr Ucigaul se ndreptase ntr-acolo, lucrurile
deveneau interesante: nsemna c nu-l ducea pe copil Breslei
Ucigailor, ci lui Dohor nsui. Ido ddu pinteni calului, dar
171

CELE DOU RZBOINICE


orict de tare gonea, nu reuea s-i ajung din urm.
Calculase c, la diferena de greutate i distana existent
ntre ei, ar fi trebuit s-i zreasc nainte de ivirea zorilor.
irul de urme ns se ntindea fr ntrerupere spre orizont.
n cele din urm, zri un punct negru. i frec ochiul. Era
confuz i obosit. Nu dormise multe zile, i acest lucru
ncepea s se resimt. Se gndi c era o halucinaie. Dar nu
era. Punctul negru rmnea n faa lui.
Hai, scumpule, un ultim efort, i ndemn el calul, iar
acesta grbi pasul.
Pe msur ce se apropia, punctul negru cpta trsturile
tot mai clare ale unui cal. Lui Ido i sri inima din piept. Ei
erau. O noapte de urmrire nebuneasc i reuise. Duse
mna la sabie, nerbdtor s simt gustul revanei.
Dar observ c animalul nainta ntr-un mod ciudat. Nu
mergea la trap, ci doar mergea, cu capul aplecat.
Sigur, cu dou persoane n spinare i dup o asemenea
goan, toat noaptea, trebuie s fie mort.
Distana dintre ei se micor repede, i atunci Ido nelese.
Ticlos blestemat, rosti el printre dini.
Se opri i strig la cer.
i scpaser de sub nas, iar el se lsase pclit ca ultimul
nceptor. Calul era singur. Toat noaptea nu fcuse altceva
dect s urmreasc un nenorocit de cal care se plimba
singur prin deert.
Url nc o dat, iar animalul lui se ridic pe picioarele din
spate. Strnse hurile. Trebuia s fie calm. ntotdeauna
gndise c btrneea l va face mai nelept, ns, odat cu
trecerea anilor, devenise doar mai impulsiv i mai irascibil.
S-i pstreze mintea limpede n anumite situaii se dovedea
a fi din ce n ce mai complicat i tia bine c n acel moment
era singurul lucru care i mai rmnea de fcut. Uor, i
for inima s-i domoleasc ritmul i muchii s se relaxeze.
172

LICIA TROISI
Gndete Acum ei nu au cal. i tu tii ncotro se
ndreapt. Sunt doi, n deert, pe jos, nu pot s se fi
ndeprtat prea mult de punctul n care te-ai ntlnit cu ei
noaptea trecut.
Fcu stnga-mprejur i porni din nou, la galop.
Doar cnd rsri soarele, Sherva i permise s se uite n
urm. Nu era absolut sigur c ideea lui avea s funcioneze.
Cu siguran, dac n-ar fi fost noapte i gnomul nu ar fi fost
att de agitat, nu ar fi reuit. ns prea c totul mersese
conform planului.
Bieelul zcea inert pe umerii lui. El fusese problema cea
mai mare. Imediat ncercase s se zbat, i atunci Sherva
recurse la metode dure: l lovise cu pumnul i se potolise ntro clip. Dar Ucigaul tia c nu va fi suficient. Dac voia s-l
duc lui Yeshol i s-i ncheie misiunea, va trebui s-l fac
s fie inofensiv ntreaga zi. Dar l voia viu. Pentru o clip se
gndise s-l lase acolo, n deert, mai ales c nu-i fcuse
dect necazuri. El va fi liber. Gata cu Breasla, gata cu
temniele. Sau s-ar fi putut duce la Yeshol cu capul lui. n
sfrit, ar fi ncetat s slujeasc n faa unui zeu pe care-l
detesta. Dar i asta nu era dect o iluzie vag. ntreaga via
tiuse s cntreasc bine situaia i propria-i for, n
ateptarea momentului potrivit ca s loveasc. i acela nu
venise.
De aceea scoase din buzunar sticlua pe care i-o dduse
Rekla nainte s plece.
tim cu toii ce diavol era Nihal, spusese ea. Dac nepotul
are i doar o frm din caracterul ei nvalnic, nu va fi uor
s-l aduci cu tine. Am pregtit un filtru pe care-l vei putea
folosi la nevoie. l va ine ntr-o stare de ameeal o zi
ntreag. Sherva ddu din cap n semn de refuz, dar nu
avusese alt alegere. l ntoarse pe biat i-i deschise gura. i
173

CELE DOU RZBOINICE


curgea un firior de snge, probabil c i sprsese un dinte,
dar pentru el era un detaliu nesemnificativ. Important era ca
filtrul s se duc pe gtul lui.
Acum ns era obosit, trebuia s se opreasc s-i recapete
forele. Puse bieelul jos i lu sticla s bea. San l observa
cu ochii pe jumtate deschii i, chiar dac era moleit,
privirea lui era plin de ur.
Sherva l privi de sus.
Salvatorul tu este mort la ora asta. Nu ai dup ce s te
uii.
Bieelul nu rspunse, fiind concentrat s lupte mpotriva
efectului poiunii, s rmn contient. Avea un caracter
puternic, nimic de spus.
Sherva nu-l bg n seam, i turn puin ap pe cap i
zbovi o clip nainte de a-l pune din nou n spate. Trebuia s
continue s mearg nainte, gnomul putea fi deja pe urmele
lor.
De-abia n zorii dimineii urmtoare Ido reui s gseasc
punctul n care Ucigaul i abandonase calul. Fusese foarte
abil. Practic, srise de pe animal n mers, astfel nct nu se
vedea nicio ntrerupere a urmelor. Trebuia s aib o agilitate
ieit din comun, dar Ido deja bnuise acest lucru. Dou
trupuri care cad de pe cal ar fi trebuit s lase o amprent
mai accentuat pe terenul acela. n schimb, foarte probabil,
brbatul aterizase n picioare i ncepuse imediat s alerge.
Ido rmase cteva clipe s analizeze situaia. Fusese o idee
cretin, dar eficient, iar Ucigaul calculase totul n cele mai
mici detalii: timpul care i-ar fi fost lui necesar s gseasc
pista real i faptul c vntul le va fi ters deja urmele pn
atunci.
Iat cum se mic un Triumftor, gndi Ido.
Simi o admiraie sincer pentru acel Uciga. Era un
174

LICIA TROISI
duman adevrat, un rzboinic pe msura lui.
Dac tu ai fost antrenat s nu lai urme, eu ns am
nvat s le descopr chiar i pe cele mai slabe. Apoi urmri
irul urmelor cu privirea.
Adversarul lui era cu siguran n avantaj, dar i el avea
un as n mnec: tia perfect ncotro se ducea.
Somnul devenea o nevoie absolut necesar, iar calul era
obosit. Ido nu fcuse dect s alerge forndu-i limitele nc
o noapte, iar acum ddea semne de epuizare.
Dar, n acest moment, urmele erau proaspete, iar el tia s
recunoasc un pas scurt i trit. Ucigaul era la fel de
obosit ca el. nc ducea copilul n spate, i greutatea trebuie
s-l fi terminat.
Ct cntrete un bieel de doisprezece ani?
Nu avea idee. Nu avusese copii i, din cnd n cnd, acea
lips l copleea. Cineva i spusese odat c viaa fr copii
nu are sens, i numai zeii tiu ct de mult ar fi vrut s aib
unul cu Soana. Destinul ns i fcuse s se ntlneasc cnd
erau deja btrni.
Dac te-ai fi ocupat mai mult de mine dect s te
gndeti mereu la rzboi
Soana, lng el, avea faa mbufnat, cum i plcea lui tare
mult. Nu era suprat de-adevratelea, doar se prefcea. Se
jucau deseori astfel.
Ai dreptate, bombni el.
Ea zmbi blnd.
i eu eram deja prea btrn.
Atunci ar fi trebuit s te iubesc nainte. Pentru c eu team iubit mult timp, nainte ca tu s m vrei.
tiu.
Ido ntinse mna s-i mngie obrazul. Se trezi ntr-o rn
i vzu c pmntul vine spre el. Abia avu timp s se agate
175

CELE DOU RZBOINICE

de huri.
Visase. Fr s-i dea seama, alunecase din starea de
veghe n cea de somn.
Btrn idiot i spuse i ncerc s-i dea palme peste
fa.
Era prea obosit. Aa nu va fi n stare s lupte. Ddu
pinteni calului, trebuia s se trezeasc. Cursa nu dur mult;
puin mai ncolo gsi urme foarte proaspete, semn c cei doi
erau foarte aproape.
Cum desclec, avu senzaia izbitoare c repet o scen
dintr-o pies veche. Totul era la fel ca n seara precedent,
doar c el era mult mai slbit.
Ls calul unde era i se tr pe pmnt, pn cnd i vzu
clar n ntunericul nopii. Brbatul era treaz. Era cu spatele,
capul lui chel strlucind n lumina slab a nopii.
Ido ridic privirea pentru o clip. Era o noapte minunat,
senin i limpede. Stelele aruncau umbre pe pmnt.
Bieelul era lng el, ntins pe jos. Prea extenuat i l
privea. Ido l fix i i duse un deget la buze. Nu trebuia s
se mite, avea s se ocupe el de tot. i relu naintarea de-a
builea pe nisip, n timp ce San l privea cu ochii ct cepele.
Acum se afla la un pas de el i putea simi mirosul de
sudoare al Ucigaului: prea s nu fi simit nimic. Ido puse
mna pe garda pumnalului. n acelai timp, brbatul se
ntoarse fulgertor. Avea deja pumnalul n mn, gata s-i
loveasc agresorul n gt. Ido abia avu timp s sar n
picioare i s-i scoat sabia.
Rmaser pe loc pentru o clip, aa, cu armele ncruciate
n timp ce se studiau.
Eti rapid, observ Ucigaul.
Chiar pare un arpe, gndi Ido, cu nasul la coroiat i
gura subire.
i tu, a spune.

176

LICIA TROISI
O clip doar. Brbatul i mic pumnalul spre pieptul
adversarului, care lsase garda jos. Ido se aplec ntr-o parte
i simi cum lovitura i strpunge oldul. De durere, toi
muchii i se contractar ntr-un spasm.
La naiba, moule, rezist!
Lovi cu sabia prin aer, n faa sa, dar brbatul sri i
ajunse n spatele lui, apucndu-i capul n mini.
Ido nu rezista. Rana era adnc, minile-i furnicau i abia
mai inea arma n mn.
De ce el nu este la fel de obosit ca mine?
Cu mna liber, Ucigaul i ncolci o funie n jurul
gtului. Voia s-l sugrume. Ido se opinti s se elibereze, dar
nu reui dect s mai respire o dat, aproape sugrumat.
Adunndu-i ultimele puteri, l lovi cu garda sbiei, iar el
slbi o clip strnsoarea. Ido profit ca s-l loveasc nc o
dat, dar l atinse doar superficial, iar cellalt l amenin din
nou cu pumnalul.
Dei reflexele i erau aproape stinse, Ido reuea nc s
pareze cu o anumit eficien, dar ncepea s cedeze. n tot
ntunericul la nu urmrea dect sclipirea lamei pumnalului,
ca i cum n-ar fi existat nimic altceva n jur.
Atunci apuc sabia cu amndou minile i, cu un ultim
efort uria, ncerc s nu in seama de durere. De data asta
l lovi, simind cum sabia se nfige n carne. Ucigaul scoase
un grohit uor, se aplec o clip, iar pumnalul i czu din
mn.
Poate reuesc, gndi Ido.
Se ridic, dar cellalt brbat l privi zmbind. Se ntoarse
pe loc i din nou ajunse n spatele lui. l mpinse la pmnt
cu violen, iar gnomul simi cum genunchiul i apas
umrul. Simi o durere sfietoare n piept.
Dobort de oboseal i de btrnee, ce moarte stupid!
Brbatul l strnse cu minile de gt. Braele-i tremurau
177

CELE DOU RZBOINICE


uor, semn c rana pe care Ido i-o provocase era adnc.
Gnomul nu mai putea, nici mcar nu reuea s se zbat.
Dar, pe neateptate, simi cum strnsoarea slbete i apoi
auzi o cztur surd. I se prea imposibil. Avea gtul liber i
gfi, ncercnd s-i recapete puterile.
Te simi bine?
Glasul unui copil. O fa murdar i doi ochi strlucitori
intrar n cmpul lui vizual. San. San l lovise pe Uciga.
Acum se afla n faa lui, tremurnd, iar faa i era palid i
rvit.
Linitete-te, linitete-te, opti Ido, mai mult pentru
sine.
L-am lovit n umr, dar nu tiu dac e mort
Ido nu putea verifica, dar accept ideea c era doar rnit.
n acel caz, trebuia s se grbeasc, nu ar fi trecut mult timp
pn cnd Ucigaul s-i revin.
Ajut-m!
i bieelul l apuc pe Ido de brae i-l ajut s se ridice.
Gnomul simi cum rana se ntinde, dar durerea mai
puternic era n piept. Poate avea o coast rupt i calcul c
nu va mai rmne mult timp contient.
D-i jos cmaa, rupe-o i fa o fie lung. Trebuie smi opreti hemoragia.
San plngea n hohote, lsndu-se cuprins de panic.
Oricum, execut totul perfect, iar Ido observ c atunci cnd
i atingea rana, nu simea durere, dimpotriv.
Nu se ntreb de ce, nici cum reuise copilul s se elibereze
din legturile frnghiilor. Trebuiau s se urce pe cal, nu era
timp de pierdut.
San fusese extraordinar, feele erau bine strnse, dar
nclecarea tot fu cumplit. Ido i tot pierdea cunotina.
Aaz-te n spatele meu, vei conduce tu.
Bieelul nu nelegea, dar urc.
178

LICIA TROISI
Ia-te dup steaua aia roie care strlucete la orizont,
arat Vestul. Acolo este Pmntul Focului. Cnd se va face zi,
l vei vedea pe Thal, un vulcan mare Trebuie s continui n
acea direcie, mereu.
San plngea. Czuse prad convulsiilor, teama i nvinse
ultimele eforturi.
Nu m prsi
San, nu mai avem timp. Pornete! spuse Ido slbit.
Calul nu se mica. San era paralizat.
Te vei descurca, ce mare lucru e s urmezi o simpl stea
roie? Mine m vei trezi i voi conduce eu calul. Trebuie s
dorm, San, trebuie s-mi recapt forele, altfel nu mai fac
fa.
Copilul l fix cu privirea, rmase n tcere pentru o clip,
apoi ddu din cap n semn c da. Ddu calului o lovitur de
picior i n sfrit pornir.
San continua s plng, dar l ascultase. Era un copil
curajos, iar Ido, nainte de a deveni incontient, zmbi.
Cnd soarele i arse faa, se trezi brusc. Totul era lumin,
violent, insuportabil.
Poate c asta este faimoasa lume de dincolo a preoilor i,
n scurt timp, va veni Soana s m ia
Un junghi violent n piept i ddu de neles c nu murise
i vederea i se limpezi treptat.
Cu ochii abia mijii, vzu o privelite foarte cunoscut:
Thal era imens i fumegnd drept n faa lui, deertul de foc
al pmntului su. Ls privirea n jos. San era aplecat
asupra burii lui, cu cmaa murdar i rupt, cu un obraz
umflat i vnt. Simi o senzaie ciudat de cldur la old.
Copilul inea o mn peste ran, i din ea ieea un fel de
aur luminoas vag.
Bun dimineaa, opti Ido.
179

CELE DOU RZBOINICE


Parc San fu mucat de o tarantul. Sri napoi,
dezlipindu-se brusc de el.
Nu fceam nimic, jur!
Ido nu nelese.
E totul n ordine, am spus doar bun dimineaa.
San prea uluit.
n general, este de bun-sim s rspunzi.
Bun dimineaa, ngim el, ezitnd.
Ido avea mintea nceoat, nu putea s se gndeasc
limpede la toate misterele care gravitau n jurul acelui bieel.
Felicitri, spuse. Ai reuit.
San roi uor.
Gnomul i trecu o mn peste bandaje. Erau uscate,
hemoragia se oprise, dar un junghi n piept i aminti de
coasta rupt. Pentru o clip, privirea i se nceo, dar
trebuia s se trezeasc, era rndul lui acum s mne calul.
San desclec i urc din nou n spate.
Era destul de nalt pentru vrsta sa, iar prul lui avea doar
o uoar nuan albstrie. Ochii ns, dei umflai de somn
i de plns, erau ai tatlui su. Dar i ai lui Nihal. Cu uimire,
Ido gndi c biatul nu avea cum s tie acest lucru. San nui ntlnise niciodat bunica.
Pentru un timp naintar n tcere sub soarele nemilos al
Pmntului Focului. Ido nu mai fusese acolo de trei ani, dar
parc trecuser secole. Iat adevrata lui patrie, unde trise
att de puin, inutul fgduinei pentru care i-ar fi vrsat
tot sngele, casa pe care nu reuise s o apere. Era un loc
prea plin de amintiri i i fu recunosctor lui San cnd i puse
o ntrebare, ntrerupnd acea linite cumplit.
ncotro mergem?
tii unde ne aflm?
Ido l simi dnd din cap c nu.
Nu am ieit niciodat din Pmntul Vntului. Tata nu
180

LICIA TROISI
vrea. Tcu o clip, confuz, apoi se corect: Nu voia.
Suntem n Pmntul Focului.
Cine tie dac era mirat. Ido nu-i putea vedea faa.
Mergem ntr-un loc sigur, pe care-l cunosc doar eu.
Acolo m voi reface eu i i vei reveni i tu, ai nevoie dup
cte se pare. Ezit o clip. i-a tras un pumn?
Cnd am rmas singur cu brbatul la, am ncercat s
m eliberez. El m-a pus la pmnt i m-a lovit cu putere. Mia spart un dinte.
Ido nu tia ce s-i spun. i revenir n minte toate
momentele n care fusese nevoit s consoleze pe cineva.
Tinere soii, mame, fii, simpli prieteni, tovari de arme. Dar
nu fusese niciodat n stare. n faa absurditii durerii, se
simea stnjenit.
O s avem grij s te vindeci.
Era cel mai stupid lucru pe care l putea spune. Dar era
obosit i avea dureri.
Oricum, mergem spre apeduct.
Apeductul? Cel n care s-a dus Nihal?
Glasul lui San se aprinsese de curiozitate.
Numele acela, Nihal, avea n gura lui aceeai rezonan ca
atunci cnd l pronunau alte persoane: era numele unei
eroine, nimic altceva dect o legend.
Exact, chiar acela.
San i rezem capul de umrul lui. Avea obrajii umezi
acum.
Nu a fi crezut c voi merge vreodat acolo. Tata mi
vorbea mereu despre el.
Tcu din nou. Ido simi cuvintele ieindu-i din gur fr s
vrea.
Am fcut totul pentru el, San, am ncercat s-l salvez,
dar nu mai era nimic de fcut. Am ajuns prea trziu.
Bieelul se ridic.
181

CELE DOU RZBOINICE

L-ai vzut?
Am stat cu el pn cnd a murit.
i mama?
Era deja moart cnd am ajuns.
San i rezem din nou capul de umerii lui, i bg faa n
cma i ncepu s plng n hohote. Ido ar fi vrut s se
opreasc, s-l mbrieze i s-i spun ct de mult l
nelegea, dar nu putea, nu atunci, erau prea descoperii. Mai
nti trebuiau s ajung la adpost.
Aa c se mulumi s-i pun o mn pe umr, fr s bage
n seam durerea pe care acea micare i-o cauza, i l strnse
cu putere. Ar fi vrut s plng i el.

182

LICIA TROISI
13
O CLTORIE SOLITAR

Dubhe alerga n adncul pdurii, mai s-i ias sufletul.


Efectul somniferului pe care-l pregtise avea s dureze pn
n zori i trebuia s pun ntre ea i clii ei o distan ct
mai mare cu putin.
nc nu se simea complet n form, picioarele-i erau
slbite, respiraia sacadat. i totui, era cuprins de euforie.
Din vremuri strvechi nu se mai simise astfel. Alegerea pe
care o fcuse, nscut din furie i frustrare, prea s fi
schimbat totul. Se simea liber, poate pentru prima dat n
viaa ei. Fiara, destinul iminent i moartea erau gnduri
ndeprtate. nainte ca totul s se termine, voia s ncerce s
fac ceva mre, care s dea un sens acelor lucruri i fugii ei.
Se opri de-abia trziu, n toiul dimineii, ca s bea cu
lcomie din sticl. Apoi i sprijini minile pe genunchi s-i
trag sufletul. Observ c pdurea n jurul ei nu mai tcea
ostil: poate c spiritele o vor ajuta s gseasc drumul cel
bun.
Deodat simi un fior n stomac. Fiara i cerea drepturile.
Avea nevoie de poiune, deja de prea mult vreme nu mai
luase o nghiitur. Lu sticlua de la Lonerin i o deschise.
Simea ceva ciudat innd-o n mn. Era tot ce-i mai
rmnea de la el. O motenire foarte preioas i, n acelai
timp, prea srac.
i era teribil de dor de el, dar i ddu seama cu uimire c
reuea s i-l aminteasc doar cum era n timp ce cdea n
rp, ca i cum acea ultim imagine tersese orice altceva.
Ura pe care o citise n ochii lui era adnc i de neptruns i,
183

CELE DOU RZBOINICE


dei cltoriser mpreun timp de o lun, Dubhe simea c
nu-l cunotea deloc. El rmsese ntotdeauna un mister. Ar fi
vrut s-l neleag mai mult i s-i mrturiseasc propria
suferin, dar moartea venise prea repede. Ca ntotdeauna.
La fel cum s-a ntmplat cu Maestrul, se surprinse
gndind.
Se cutremur. Nu avea idee dac acea cantitate mic de
poiune i va fi suficient ca s ajung acas la Sennar, dar
trebuia s reueasc, indiferent cum.
Cuvintele pe care Lonerin i le spusese la nceputul
cltoriei i rsunar n minte, categorice ca un ordin: Am o
misiune de care depinde soarta multor persoane, mi-am
dedicat ntreaga via acestui scop. Nu concep c lucrurile
pot merge prost, c pot eua, altfel ar fi o credin inutil.
Dubhe se ridic i porni din nou.
Cnd ajunse la rpa n care czuse Lonerin, inima i se
strnse n piept. Fcuse drumul napoi i acum cuta cu
nerbdare orice urm lsat de el: vreo fie din haine, un
semn, orice ar fi putut aprinde n ea sperana. Dar nu gsi
nimic, ca i cum pmntul l i uitase deja.
Se aplec ezitnd pe marginea prpastiei, i zmbetul plin
de siguran al lui Lonerin i trecu prin faa ochilor. Era ceva
eroic n felul n care nfruntase moartea.
Sub picioarele ei, rul curgea nvalnic, dar nici urm de
tovarul ei. Doar o pat de snge pe o piatr, pe care apa se
ndurase s nu o spele.
Acum era singur. Nu tia ncotro s se duc, nu avea nici
mcar harta lui Ido. O avea Lonerin n cmaa lui, i o luase
cu el. Dubhe i-o amintea vag, dar i lipseau detaliile. ncotro
se ndrepta? Care era drumul pe care trebuia s-l urmeze?
Privi n jur, gfind. Gndul c Rekla se afla deja pe urmele
ei o fcea s se simt captiv. Femeia aceea era n stare de
184

LICIA TROISI
orice, doar s pun mna pe ea i s-i ia revana.
Se cutremur. Se lsase repede cuprins de entuziasm, i
acum se trezea complet lipsit de o cluz.
Rmase pe marginea prpastiei, incapabil s se mite deacolo. Era la fel ca atunci cnd murise Maestrul. Singur nu
nsemna nimic.
Singur putea doar s se trasc i s triasc de pe azi pe
mine, urmnd cursul pe care destinul l trasase pentru ea.
Se gndi la ultimele momente petrecute mpreun cu
Lonerin, la faa lui aplecat peste hart, la zgomotul pailor
lui n iarb cnd mergea s inspecteze hul n care avea s
cad.
Este o prpastie, m tem c trebuie s gsim alt drum
Acele cuvinte i rsunar n minte ca i cum Lonerin s-ar fi
aflat n spatele ei i i le-ar fi repetat.
Un alt drum care? Unde?
Munii. ntr-acolo se ndreptau. Terenul ncepuse s devin
mai abrupt. Apoi rpa.
i amintea clar c Lonerin, cu ceva timp n urm, vorbise
despre nite treceri subterane, nite chei care duceau prin
muni fr s fii nevoit s i ocoleti sau s-i treci. Dac va
gsi intrarea spre acest loc, bine, altfel se va cra. Nu se va
lsa oprit. Nu putea.
i terse lacrimile cu furie i se ridic n picioare. Era o
cltorie fr speran, dar uneori trebuie s renuni i la
asta.
Cnd Rekla i ddu seama c n sac avea pietre, capul
nc i se mai nvrtea. Vzu frnghiile tiate puin mai ncolo
i un ciob de sticl strlucind n iarb. Deodat, realiz ce se
ntmplase. Fata fugise din nou i Thenaar nu i va mai vorbi
niciodat. Va fi din nou singur, ca n copilrie.
Cu o lovitur de picior rsturn sticlua plin cu somnifer
185

CELE DOU RZBOINICE


pe care Dubhe o lsase lng ea i sri n picioare. Cunotea
bine amestecul la, chiar i cel mai nepriceput dintre Ucigai
tia s-l pregteasc. Coninutul se mprtie pe jos i vaporii
se dizolvar n aer.
Filla era rezemat de un copac i respira greoi. Dei sticlua
fusese departe de el, efectul fusese puternic, aa c abia i
venea n fire. Cnd ridic privirea spre Rekla, ea citi n ochii
lui un sentiment de vin care o fcu s se nfurie.
Povestea asta este numai din vina ta, murmur ea
printre dini.
El nu-i plec privirea. Continu s o fixeze fr s se
apere, asemenea cuiva care se ateapt la o pedeaps i nu
dorete altceva.
Nu i-ai dat seama de ciobul de sticl, iar cnd i-ai dat
poiunea, nici mcar nu ai avut grij s o bea cu adevrat.
Da, rspunse simplu Filla, cu un aer aproape mpcat.
Rekla se arunc asupra lui cu slbticie, lovindu-l fr
oprire.
De asta avea nevoie, s simt mirosul sngelui mbtndui nrile.
Filla ncas pumnii i loviturile de picioare fr s
protesteze. Rekla avea dreptate, era vina lui i merita acea
pedeaps. Dar nu era numai dorin de ispire. Ea avea
nevoie de cineva asupra cruia s-i descarce frustrarea, iar
Filla era bucuros s poat fi instrumentul prin care stpna
lui avea s i gseasc pacea.
Cnd, n sfrit, Rekla se aez pe pmnt, faa umflat a
lui Filla i produse o plcere nebun.
Ridic-te, i spuse ea.
El se supuse. Se cltina, dar reui s stea n picioare; o
privea cu afeciune i mil.
Acum vom ncepe urmrirea i nu ne vom opri pn
cnd nu o vom gsi. Nu vom mnca, nu vom bea, vom alerga
186

LICIA TROISI
i att.
Filla ddu din cap aprobator.
Dac vei deveni un obstacol n calea mea, te voi lsa n
urm.
tiu, misiunea este mai important, rspunse el, cu
glas tremurnd.
Era sigur c Rekla nu glumea i i era fric.
Ea l msur din cap pn-n picioare, apoi arunc o
privire n desag.
Poiunea pentru tinereea venic era pierdut. Vor fi deajuns cteva zile ca ridurile s-i desfigureze faa i carnea s
i se zbrceasc pe oase. i nclet pumnii pentru acel alt
afront pe care fata i-l adusese. Dar, la urma urmei, nu avea
importan. Credina o va susine pn n ultima clip i va
nvinge.
Timp de trei zile, Dubhe hoinri fr int. Nu se oprea
aproape niciodat, doar cteva ore pe noapte, timp n care
rmnea oricum treaz, cu pumnalul mereu n mn.
ncerca s urmeze cursul soarelui, care se afla deasupra
capului ei, dar reuea s-l zreasc numai datorit petelor de
lumin pe care le arunca pe pmnt, ptrunznd prin
coroana deas a copacilor.
Trebuia s mearg spre vest, n vest erau munii. Prsi
cursul rului cnd vzu pentru prima dat crestele munilor.
Zi dup zi ns sperana ei sczu, nu avea nici cea mai
vag idee unde se afla. Era mna destinului ca planurile i
dorinele ei s nu poat ajunge niciodat la ndeplinire.
n acest timp, pdurea tcea n spatele ei. Prea s nu-i
pese deloc de durerea ei i parc atepta n linite sfritul
cltoriei sale. Flori crnoase se deschideau la trecerea ei,
asemenea unor mti urltoare. Arbori rsucii i blocau
trecerea, dar Dubhe nu simea pericolul. Se ntreb dac
187

CELE DOU RZBOINICE


plantele acelea erau sufletele morilor, ea, care nu credea n
niciun zeu, nici n lumea de dincolo. Pentru ea, religia nu
avea dect chipul ncruntat al lui Thenaar, iar n faa acelui
zeu sngeros nu voia s se plece. Se gndi la Lonerin, la ct
de frumos ar fi fost dac s-ar fi putut transforma ntr-un
abur i, pentru o clip, ar fi putut sta lng ea. Simi gustul
lacrimilor n gt.
Unde sunt toate persoanele pe care le-am iubit? Unde
sunt Maestrul i Lonerin?
Cut intrarea n chei timp de alte dou zile nesfrite.
Merse nainte i napoi, cercet toate gurile i cotloanele.
Era disperat. Pentru prima dat n viaa ei ncerca s duc
la capt ceva important i mre, dar cu ct se gndea mai
mult, cu atta i se prea o misiune care-i depea puterile.
Cnd, n sfrit, vzu un perete de stnc strbtut de sus
pn jos de o crptur ngust, se bucur. Nu tia dac
aceea era cu adevrat intrarea pe care o cuta sau dac era
un drum nfundat, dar avea nevoie s cread. Se strecur
nuntru fr s-i pun prea multe ntrebri, cu un zmbet
prostesc pe buze.
Erau nite chei. Dubhe nu mai vzuse ceva asemntor
nici mcar n Pmntul Stncilor. Era ceva uluitor. Pereii
erau nali de cel puin o sut de brae, iar distana dintre ei
att de redus, nct abia puteai trece printre ei. Uneori
trebuia s se pun de-a curmeziul, iar alteori trebuia s se
strecoare prin coridoare strmte i ntunecoase, fr
certitudinea c avea s revad lumina. Numai n poriunile
mai largi, i doar la amiaz, reuea s vad soarele. n restul
zilei, cheile erau cufundate ntr-o umbr ireal, iar Dubhe
abia vedea unde pune picioarele.
n mai puin de dou zile i pierdu complet orientarea.
Cheile se ramificau, grotele prin care trecea nu erau niciodate
188

LICIA TROISI
drepte, ci pline de cotloane i devieri. La prima bifurcare
sttu ceva timp pe gnduri, ncercnd s se orienteze ct mai
bine. Dar nu era nimic care s o ajute. Pe jos, doar pietre
alunecoase, n jurul ei, stnc. i linite.
Cu toate astea, continu, ignornd oboseala i picioarele
care nu o mai ascultau. n fiecare col n care gsea o
ramificaie, alegea la ntmplare, din instinct, din moment ce
nu-i amintea nimic din indicaiile lui Ido.
Stncile din jurul ei devenir mai reci i mai ntunecate.
Deasupra cretea muchiul, semn c n timpul iernii prin
acele chei trecea un ru. Tcerea era ireal, iar n afar de
respiraia ei, singurul zgomot era fcut de pietrele care
uneori cdeau din vrf i se rostogoleau pn n interiorul
abisului.
Cu unele dintre ierburile Reklei i un amnar construi nite
tore primitive ca s lumineze traseele mai dificile. Rupea
pnz din manta, apoi o nfur n jurul unei sgei i o
aprindea. De fiecare dat cnd ptrundea n grote, avea
impresia c s-a ntors n Cas. Fiara se mica n stomacul ei
i parc simea mna lui Thenaar pe capul su.
ntr-o zi, se ntmpl ca petera s fie mai lung dect de
obicei, iar Dubhe merse timp de dousprezece ore n
continuu pe sub pmnt. Cnd ramificaiile pe care o apuca
duceau la fundturi, se ntorcea napoi, gfind, spernd s
regseasc coridorul principal de unde pornise. Totul prea
att de ciudat i de asemntor n acel loc n galeria
principal, formaiunile calcaroase erau peste tot. Din tavan
atrnau numeroase stalactite, unele groase ca nite coloane,
altele subiri ca nite sgei. Unele atingeau stalagmitele care
se ridicau din podea, iar la trecerea torei totul strlucea. Era
un loc care emana magie. Susurul apei care i modela
formele era clar i limpede.
189

CELE DOU RZBOINICE


Dubhe privi n jur, pentru c nu avea altceva de fcut.
Acolo nu era lumina soarelui, acolo nu erau ierburi cu care
s se hrneasc, nici animale. Ar fi putut bntui venic, fr
s gseasc vreo ieire.
Povestea vieii mele s gsesc o cale de ieire fr s
reuesc, i spuse n sinea ei, i cine tie de ce-i veni s
rd, un rs nervos i disperat care rico dintr-un perete n
cellalt, transformnd ecoul ntr-un plnset.
Lonerin, unde eti?
O vibraie surd o distrase de la acele gnduri. Ciuli
urechile. Nu reuea s neleag ce sunet era, prea un
huruit nfundat, sub pmnt. ntoarse capul la dreapta i la
stnga, scrutnd ntunericul dincolo de lumina slab a torei
improvizate. Nimic. Era posibil ca Rekla s fi ajuns deja din
urm? Nu prea s fie zgomot de pai, dar Dubhe se ls
cuprins de panic, se ridic brusc n picioare i o apuc pe
un culoar oarecare. Urm lumina torei, bjbind n
ntunericul dens al cavernei. Apoi observ o sclipire n
deprtare.
Ieirea!
ncepu s alerge, iar sub picioare simi cum pmntul
vibreaz. Dac ar fi reuit s ias din nou la suprafa, n
mijlocul cheilor, n lumina soarelui, putea s mai spere nc
s ajung la casa lui Sennar. Strlucirea deveni intens i
Dubhe mijise ochii, ateptnd s simt cldura soarelui pe
piele. n schimb, fu cuprins de fiori.
Deschise ochii i ceea ce vzu o uimi. n faa ei se afla o
cascad care curgea cristalin de-a lungul unui perete i se
vrsa ntr-un lac mic, dar adnc, la baza peterii.
Pretutindeni, cristale uriae, transparente, galbene i
albastre reflectau lumina torei, luminnd ntr-un joc de
oglinzi acel loc, n toat splendoarea lui. Era de o frumusee
impresionant, dar, n acelai timp, era o fundtur. Dubhe
190

LICIA TROISI
nu reuea s vad nicieri o cale de ieire.
Era sfritul, actul final al aventurii ei. Avea s moar n
singurtate, uitat, n acel loc de o frumusee sfietoare.
Ls s-i cad fclia, nclet pumnii i se ls prad unui
plnset disperat.
Dar nu voi fi niciodat a ta, ai neles? url ctre
tavanul peterii, iar vocea i fu amplificat de ecou. Nu voi fi
niciodat a ta, Thenaar i, cnd voi muri, nu voi cobor n
mpria ta blestemat!
O cuprinse dintr-odat dorina de a face o baie. Sttea
ghemuit ntr-un col al peterii, incapabil s fac vreo
micare. Din cnd n cnd zgomotul surd revenea, i Dubhe
credea c Rekla sosise. n acel caz, avea s elibereze Fiara i
s o nfrunte.
Dar acum voia doar s se purifice, s intre n ap, cum
fcea cnd era n Pmntul Soarelui, n apropierea Izvorului
ntunecat. Se ducea de fiecare dat cnd comitea un furt.
Apa ngheat i ddea energie i ea se simea curat.
Acum, cnd naintea ei vedea numai moartea, simi o
dorin de neoprit de a o face pentru ultima dat.
Se ridic ncet, sprijinindu-i picioarele pe piatr. Cascada
prea s o cheme.
Ajunse la malul lacului i l privi. Apa era neagr, exact ca
la Izvorul ntunecat. Pe o distan de cteva brae se putea
vedea ct de limpede era, apoi se pierdea n bezn. Acel
ntuneric de neptruns o fascina.
Se aplec, exact cum fcuse cu cteva zile nainte, cnd
Filla o dusese la ru ca s-i spele rana. i scufund capul i
cnd deschise ochii, reui s-i vad doar prul, nc scurt,
care se nvolbura n jurul frunii. Abisul negru de sub ea o
chema.
Pur i simplu se ls n voia curentului. Trupul i alunec
uor n ap, fcnd doar cteva valuri mici. Dubhe se ls
191

CELE DOU RZBOINICE


prad ntunericului. Ddu din picioare ca s coboare mai
mult, apoi se opri. Apa era rece ca gheaa i i biciuia trupul.
Ignora senzaia, simindu-se mpcat cu ea nsi.
ntunericul i se pru din ce n ce mai mbietor: tia c acel
gnd ar fi fost suficient ca s dezlnuie Fiara. Simi c nu
poate controla instinctul de a mica braele i picioarele
pentru a se salva, Fiara nu-i permitea trupului ei s alunece
ncet spre moarte.
Rezist printr-un efort extraordinar de voin. Apa devenea
tot mai adnc, greutatea armelor de pe ea i a hainelor o
mpingeau spre fund. Apoi simi o strngere, cald, sigur.
Nu avu curajul s o resping, s se zbat. Se ls n voia
acelei mbriri care, dintr-un anume motiv, i se prea
incredibil de familiar.
Este Maestrul care vine s m ia, gndi ea.
Dar cderea ei se opri. ncepu s urce din nou, simea cum
presiunea din urechi scade i cum apa se nclzete treptat.
Urc mai mult, apoi ajunse afar. Respir adnc i aerul i
umplu n mod dureros plmnii, dar era minunat s-i mai
simt nc o dat gustul. Simi cum este trt pe mal, i un
glas o lu prin surprindere.
Te simi bine?
Era o voce familiar. Un glas ngrijorat pe care-l cunotea
i care i fcu inima s tresar. Cnd deschise ochii, realiz
c nu se nelase.

192

LICIA TROISI
14
NTLNIRI

Trebuie s ne oprim, stpn.


Rekla l ignor pe Filla i continu s mearg naintea lui,
cu umerii ncovoiai, cu pasul uneori nesigur, naintnd prin
cheile n care ptrunser. De cnd se aflau acolo, deja se
mpiedicase de dou ori, iar a doua oar i tiase buza de
sus.
Stpn!
Filla o apuc de ncheietura minii, oprind-o. Simi oasele
fragile sub strngerea lui, pielea zbrcit. Tristeea aproape
c-l dobor.
Nu m atinge! url ea, eliberndu-se din strnsoarea
lui. Btrneea prea s o fi atacat pornind de jos. Acum avea
nfiarea unei femei de peste aptezeci de ani, vrsta ei
adevrat, iar imaginea acelui cap pe umerii unui trup n
descompunere avea ceva grotesc i tragic. Chipul ei era
numai n aparen mai tnr, ridurile se crau deja pe gt,
zbrcindu-l ca pe un fruct vetejit, iar pielea i pierduse
orice strlucire. Obrajii i erau i ei zbrcii, iar ochii acoperii
cu un vl subire. Prul i era alb la vrfuri i blond numai
spre rdcin.
Filla o inu strns lipit de el, cu amndou minile n
jurul mijlocului ei.
Trebuie s v odihnii, altfel nu vei fi n form pentru
lupt. Timpul fusese nemilos cu Rekla, dar el o gsea la fel de
fermectoare, iar suferina o fcea i mai atrgtoare. Fusese
maestra lui, crescuse alturi de ea, fr s o vad
mbtrnind, iar admiraia pe care o simea pentru ea cnd
193

CELE DOU RZBOINICE


era nc un copil se transformase n adoraie. Pentru ea i-ar
fi dat viaa, mai mult dect pentru Thenaar.
Nu-mi va lipsi niciodat fora s-l slujesc pe zeul meu,
niciodat! spuse Rekla furioas.
ncerc s se elibereze din strnsoare, dar Filla o opri. Dei
acum era btrn, i pstra o for de nebnuit, cu
siguran datorat antrenamentului.
Dac o vei ine tot aa, v vei sinucide nainte de a o
gsi, i atunci la ce a mai folosit totul?
Tu nu poi nelege, nimeni nu poate nelege, uier
Rekla cu ochii aprini. Eu sunt diferit de toi, doar Thenaar
m cunoate. Pentru el trebuie s continui, iar de voi muri
ncercnd s-i fiu pe plac, va fi o moarte bun.
Eu v neleg dorina i tiu c tcerea asurzitoare a lui
Thenaar v distruge, spuse Filla, privind-o drept n ochi.
Pentru o clip, Rekla rmase uimit. Nu i se mai
ntmplase s descopere cineva cu adevrat sursa suferinei
ei.
Nu ndrzni s te pui la nivelul meu! exclam indignat.
Niciodat! i-i trase o palm.
El continu s o priveasc fr s retrag vreun pas.
Thenaar ateapt serviciile dumneavoastr, nu moartea.
Nu pierzndu-v viaa pe urmele fetei leia i vei rectiga
bunvoina. Trebuie s trii ca s-l slujii.
Rekla nclet pumnii, lsnd ochii n jos. Respiraia ei
deveni greoaie, iar Filla nelese c ar fi vrut s plng, dar
nu o putea face n faa lui.
Lsai-m s v duc eu, spuse el cu un impuls
neateptat n glas.
Ea l privi uluit.
Voi fi picioarele dumneavoastr i, v jur, voi alerga, voi
fi mai rapid dect ai fost pn aici. Dar odihnii-v acum, v
rog.
194

LICIA TROISI
O scnteiere de recunotin se aprinse n ochii albatri ai
femeii. Apoi expresia ei deveni din nou dur i se transform
ntr-un zmbet sarcastic.
Aa de slab m vezi? O blestemat fr nicio putere,
un vierme care nu mai este n stare s-i slujeasc zeului ei?
mpins de exasperare, Rekla url, iar ecoul cuvintelor ei
rsun n pereii stncoi ai cheilor. O piatr se desprinse din
vrful crestei de deasupra i se rostogoli la picioarele lor.
Niciunul nu se mic.
Eu vreau doar s v ajut, nimic altceva. Ai fost trdat,
v-au adus n halul sta prin nelciune. Prin corpul meu v
pot ajuta s redobndii ceea ce v-a fost luat i o voi face.
Filla simea cum i se rupe inima n piept. Rekla rmase n
tcere pentru un moment care lui i se pru infinit, ca i cum
cuvintele lui nu ar fi atins-o ctui de puin. n sfrit, schi
un zmbet scurt, aproape nelegtor.
Fie. Dar s nu-mi ceri s m opresc, s nu-mi ceri s
ncetez. Nu pot.
Filla i inu pentru sine entuziasmul. ncuviin i fcu o
plecciune adnc n faa ei.
tiu, stpn, tiu.
Dubhe clipi de vreo dou ori. Era ntuneric, grozav de
ntuneric, i ea era rvit.
Pot s tiu ce naiba ncercai s faci?
Tresri. Da, ntr-adevr, ar fi recunoscut glasul acela din o
mie. Era el. Cu cmaa sfiat acolo unde l rnise cuitul
Reklei; cu faa poate mai slab i mai palid, i ochii verzi,
inteni i plini de via.
Te simi bine acum?
Lonerin se apropie de faa ei ca s o priveasc mai bine i
doar atunci Dubhe i sri de gt, uitnd de minile i
picioarele nepenite de frig i de nelinitea care cu puin
195

CELE DOU RZBOINICE


timp n urm o determinase s se arunce n ap. Nu-i putea
crede ochilor. Lonerin supravieuise, era acolo, lng ea, i
sentimentul de singurtate care o chinuise n acele zile
dispru ntr-o clip. Nu mai fusese niciodat att de fericit.
ncet, opti el, dar ea nici mcar nu-l auzi i-l strnse cu
i mai mult for. Pielea lui avea un miros extraordinar, i
doar n acel moment Dubhe i ddu seama ct de bine
mirosea. Respir adnc, trgnd cu sete n piept acel parfum
familiar.
Lonerin o strnse cu putere, aproape cu disperare. De
mult timp dorise s o fac, pentru c i lui i fusese dor de
ea, iar acum, n sfrit, toate piesele erau la locul lor.
Czur amndoi pe stnca dur de pe malul lacului,
copleii de entuziasm i de bucurie.
Dubhe ridic privire i fix cu ochi strlucitori faa
tovarului ei, nc nevenindu-i s cread c primise acel
cadou. Era un miracol, un miracol splendid: Lonerin era viu
i acum era n braele ei, ca i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat. El o privi intens n ochi, apoi, pe neateptate, o
srut.
Dubhe rmase fr suflare, incapabil s se mite.
O luase pe nepregtite i imediat fu cuprins de un val de
emoii, furtunos ca un ru care se revars. Imaginea
Maestrului i reveni vie n minte, ca i cum n-ar fi trecut nicio
zi de la acea noapte din urm cu aproape cinci ani. Se simea
tulburat, nu mai reuea s neleag unde se afla i ale cui
erau minile care-i mngiau blnd faa. Dar se ls n voia
momentului: aa trebuia, tia asta, i, la urma urmei, nu
dorea altceva. Rspunse la acel srut fugar i neateptat. Nu
credea c va fi n stare i fu uimit c micrile ei aveau
atta siguran. Era trist i fericit n acelai timp,
suspendat ntre trecut i prezent ca niciodat nainte.
Lonerin i optea n urechi cuvinte pe care nu le nelegea,
196

LICIA TROISI
dar care curgeau dulci n sufletul ei. Se ddu btut i se
ls n voia acelei clduri. Era aa cum visase mereu cnd
Maestrul era nc n via i cum sperase s fie i dup
moartea lui, cnd se lsa n voia unor dorine de adolescent
care nu cunoscuse copilria.
Te iubesc, spuse el.
Dubhe deschise ochii, fr s fie sigur dac a auzit cu
adevrat acele cuvinte. n ntunericul din peter, chipul lui
Lonerin prea cel al Maestrului. Respiraia lui avea mirosul
mrii, i Dubhe i aminti casa de pe rmul oceanului, cnd
vntul era puternic i scndurile de pe acoperi scriau.
Glasul lui era asemenea valurilor care se sparg de rm, i
amintirile ncepur s-i defileze prin faa ochilor.
Maestre
Atunci se ntreb dac era ceva greit n ce fceau, dar
deja nu mai putea s dea napoi, acum cnd metamorfoza
era complet, cnd totul era cum ar fi trebuit s fie.
O lacrim czu pe obrazul ei, iar Lonerin o terse blnd cu
palma.
Nu plnge
Ea ddu din cap c nu, avnd sunetul mrii n urechi i
imaginea Maestrului n faa ei.
Dup aceea, lumea i se pru un loc tcut i nbuit.
Aadar, aceasta era iubirea pe care ea nu o cunoscuse
niciodat? Asta se ntmpla cnd o femeie i un brbat se
ntlneau? Totul prea un vis din care n-ar fi vrut s se mai
trezeasc. tia c revenirea la realitate va fi dur i c n
momentul trezirii va gsi rspunsuri care nu-i vor plcea.
Dar acum nu mai era singur, i aparinea cuiva, iar
srutrile lui Lonerin erau semnul acelei posesiuni att de
dulci i linititoare. Nu asta dorise de cnd murise Maestrul?
Dubhe se aez pe pmnt i mngie bandajele pe care
197

CELE DOU RZBOINICE


Lonerin i le pusese peste rni. Una pe umr, uor ptat de
snge, cealalt pe abdomen.
Nu s-au cicatrizat nc, trebuie s le coasem opti ea.
Se ntoarse, observnd o expresie de senintate i de
satisfacie pe faa lui, cu totul nou i necunoscut.
Sunt mai puin grave dect par, spuse Lonerin.
Ea nu-l bg n seam, se ridic, lu din geant ce-i
trebuia din lucrurile furate de la Rekla i se ntoarse spre el.
i zmbea. Se bloc.
Ce ai? ntreb ea, confuz.
Eti frumoas.
Dubhe roi. Era ceva teribil de stnjenitor n acea scen,
ceva care o mpingea s se mite repede i s fac ce trebuia.
Scoase aa i acul i tot felul de castronele pline cu ierburi.
Nu cumva vrei s m tratezi! exclam Lonerin, fcnd
nite ochi cte cepele.
Ai nevoie.
Chiar nu cred asta. Scoase din buzunar o sticlu i i-o
flutur prin faa ochilor. O recunoti? spuse cu un zmbet.
Ambrozia
Datorit ei am reuit s scap cu via. Fr ea, a fi
mort.
Dubhe nu se ls convins. n toiul protestelor lui, ea
nltur cu blndee bandajele, pn ajunse la cele dou
rni. Erau bine ngrijite, avnd n vedere cte trebuise s
ndure. Pe alocuri ns erau nc deschise i licreau n
umbra peterii.
Vezi? Am fost un preot priceput.
Nu i aici, spuse ea, atingndu-i o ran care nu se
nchisese nc. Simi cum i se ncleteaz imediat
abdomenul.
Am avut un mare noroc c dedesubt era rul. Crede-m,
198

LICIA TROISI
cnd Rekla a venit spre mine, m simeam att de ru, nct
credeam c nu voi reui. Chiar am crezut c mor. Eu nu am
fost niciodat rnit, nelegi?
Lonerin o privi cutnd nelegere, dar Dubhe continua s
coas i s-l asculte absorbit.
Nu tiu cum s-a eliberat Rekla din strnsoarea mea. mi
amintesc doar c atunci cnd s-a agat de marginea
prpastiei, glezna ei mi-a scpat din mn i am czut. Mi-a
luat ceva timp pn s m prbuesc n ru, impactul a fost
groaznic. Mi-am pierdut cunotina pentru cteva minute;
apoi, cnd mi-am revenit, nu nelegeam nimic, vedeam doar
albastrul profund al apei care m nconjura. Nu mai tiam
unde era suprafaa, iar rnile m dureau de-mi venea s mor.
Cumva, am reuit s ies la suprafa i m-am agat de o
stnc, apoi m-am trt pn la mal. Acolo era un fel de
plaj stncoas. Nu tiu ct timp am rmas acolo, la un
moment dat am leinat din nou, puterile m prsiser cu
totul.
Dubhe rupse firul cu dinii, apoi trecu un deget peste
ultima custur, doar vreo dou mpunsturi. Lonerin fu
strbtut de un fior.
Nu te mndri prea mult cu opera ta, deja fcusem eu
aproape totul.
Dubhe zmbi timid. Prul i crescuse destul de mult ca
s-i cad pe frunte n mici smocuri i i ascunse ochii n
spatele lor. ncepu s prepare ierburile. Lonerin i observ
chipul palid i concentrat, pe care nc se zreau semnele
loviturilor de cnd fusese captiv. Cteva vnti ici-colo,
urma roie a unei tieturi. Se gndi cu furie la ceea ce-i
fcuse Rekla, la faa ei delicat, zdrobit de cine tie ce
torturi. i totui o gsi foarte frumoas, chiar i aa,
suferind.
Continu, i spuse ea ridicnd capul.
199

CELE DOU RZBOINICE


Cred c zeii au vrut s m salveze dintr-un motiv pe
care nu-l cunosc. O zi i o noapte am rmas acolo, n aer
liber i n frig. Nu puteam folosi magia ca s m vindec,
pentru c eram prea slbit. Ambrozia a fost singura mea
salvare. Am folosit-o ca s ngrijesc rnile, i apoi am ncercat
s m odihnesc, vreo dou zile nu am fcut altceva. M
gndeam n permanen la tine, la ce-i va fi fcut Rekla,
dac mai erai n via A fost groaznic.
Dubhe l privi att de intens, nct el fu nevoit s-i plece
privirea. ncepu s-i ntind peste rni alifia pe care o
pregtise. Era rcoroas, iar atingerea ei, delicat,
drgstoas. Lonerin se bucur de acea senzaie i se
surprinse gndind c nu putea fi adevrat.
Apoi am nceput s merg i te-am cutat.
Cum puteai ti unde sunt i c eram n via?
Privirea lui Lonerin czu imediat peste braul ei, acolo
unde pielea i era atins de culorile vii ale blestemului. Simi
o durere n piept i dorina foarte puternic de a o mbria.
Pecetea.
Dubhe l privi curioas.
Eu simt magia, toi magii o pot face. Pecetea nu este o
vraj ca attea altele, este mult mai puternic. Exist formule
special concepute pentru a simi amprenta magic pe care o
las n urma lor, iar eu le-am folosit ca s te gsesc. Nu
necesit mult energie pentru a o face.
Dubhe i lu minile de pe rnile lui i se duse s se spele
n izvorul din apropiere.
Ce aveai de gnd s faci cnd am ajuns, mai devreme?
Ea rmase nemicat, dar nu rspunse.
Te tot duceai la fund, nu preai c vrei s iei la
suprafa.
Se ridic i merse spre el.
Ce era ura aia din privirile tale cnd Rekla i Filla ne-au
200

LICIA TROISI
atacat?
Lonerin rmase perplex.
Ce legtur are cu ce discutm acum?
Are.
Nu faci dect s evii rspunsul.
i tu.
Lonerin o privi cteva clipe, apoi oft.
Ce s-a ntmplat dup ce am czut?
Dubhe se aez, cu picioarele ncruciate, i ncepu s
povesteasc. Pe scurt, dup cum i era obiceiul, dar Lonerin
putea citi printre cuvintele ei toat suferina pe care trebuie
s o fi ndurat. Tortura Reklei, captivitatea, i apoi
singurtatea, naintarea fr un scop.
Ai fost extraordinar, i spuse n cele din urm. Eram
sigur c aveai s continui.
Ea zmbi jenat.
Nu mergeam nicieri, ai vzut i tu, eram pe punctul de
a abandona totul.
Lonerin ddu din cap c nu.
Apoi, nu eti aa departe de drumul cel bun, am
verificat direcia. Suntem aproape, simt asta.
Dubhe zmbi cu puin convingere, i atunci el o strnse
n brae i o srut. Ea nu se opuse i-i rspunse la srut,
dar n gestul ei era ceva nc rece i trist.
n curnd i voi alunga orice suferin, i voi smulge Fiara
din piept i o voi scoate din minile Breslei. O voi salva i va
fi doar a mea.

201

CELE DOU RZBOINICE

15
MRUNTAIELE PMNTULUI FOCULUI

Ido opri calul, i San se trezi din somnul uor n care


czuse. De cnd gnomul redevenise stpn pe situaie, nu se
opriser nici mcar o clip i erau amndoi epuizai.
Simi c bieelul din spatele lui i freca ochii, n timp ce
privea n jur. Ido i putea foarte bine imagina chipul lui
derutat n faa acelui spectacol. Nu era nimic altceva dect
deert, civa copaci uscai i Thalul, uria i amenintor,
naintea lor.
Coboar, spuse. Fr ajutorul tu nu m pot da jos de
pe animalul sta.
San ascult fr s pun ntrebri, se ncredea orbete n
el.
Ido desclec printre njurturi, apoi sttu cteva secunde
aplecat, ncercnd s-i trag sufletul. Cnd se simi mai
bine, ncepu s inspecteze terenul.
Ce caui? ntreb San.
Un semn. L-am lsat cu trei ani n urm i ar trebui s
mai fie aici.
i trecu degetele peste pmnt, pn cnd gsi ce cuta.
Zmbi.
Ajut-m.
i art lui San o bucat de pnz ciudat, care abia se
vedea n nisip. O folosise mai ales n timpul rezistenei, fiind
perfect pentru a camufla intrrile secrete n apeductul din
Pmntul Focului. Era compus dintr-o fibr special, pe
care demult Soana o tratase cu un filtru magic care o fcea i
mai puin vizibil.
Apuc cellalt capt i trage cnd ajung la trei, spuse el.
202

LICIA TROISI
nveliul se ddu la o parte destul de uor i, prin praf, Ido
recunoscu parfumul Soanei. Pentru o clip, se trezi purtat
departe, pe trmul unde amintirile aveau nc trinicia
realitii.
Ce este?
Ido se cutremur.
Pnza scoase la iveal o scar care cobora n pmnt.
Bieelul o privea cu gura deschis i gnomul nu putu s-i
ascund mulumirea. Toi fceau faa aia prima dat cnd i
ducea acolo, pe vremea rzboiului mpotriva lui Dohor.
Primul contact cu viaa din rezisten te lsa mereu fr
cuvinte.
ndat vei vedea, spuse el, cobornd primul.
Apa curgea printr-o albie lat de vreo dou brae i cam tot
att de adnc, n timp ce tavanul rotunjit al tunelului i
avea pereii deasupra unor anuri laterale prin care cu greu
se putea nainta n doi. Ido i San se micau n pas vioi pe
unul dintre acestea, urmnd canalul care era slab luminat de
tora lor. Din cnd n cnd se deschideau ramificaii
secundare care duceau apa n alte pri, n mruntaiele
muntelui, spre vreun ora mare sau spre Passel, fluviul din
Pmntul Stncilor care alimenta cu ap Pmntul Focului.
Cldura i umiditatea erau insuportabile. i, cu toate
acestea, Ido se simea acas.
i amintea totul perfect. Fiecare coridor i se prea un
vechi prieten i o lua pe el cu hotrre, pipind pereii cu
vrful degetelor. Totul era la fel ca n urm cu trei ani, cnd
rezistena fusese distrus i apeductul din Pmntul Focului,
care constituia temelia ei, fusese golit. La sfritul rzboiului,
Dohor poruncise s se inunde pentru siguran anumite
canale, dar acea reea de conducte era prea vast ca s fie
distrus complet. Pentru c nimeni nu tia cu exactitate ct
203

CELE DOU RZBOINICE


de mult se ntindea acel labirint sub pmnt. Ido ns tia,
acela era pmntul lui natal i cunotea bine trecerile nc
funcionale i sigure.
Nu dup mult timp se opri. Ajunseser. n faa lor se afla o
sal imens, luminat din loc n loc de lumina care
ptrundea printr-o firid mare din bolt. Erau nenumrate
astfel de ochiuri n apeduct, toate camuflate n exterior de
grmezi de pietre i tufiuri. Era un bazin de acumulare, iar
n perei erau spate nie mici i tot attea coridoare: casele
rebelilor.
Acum, cnd nu mai locuia nimeni acolo, acel loc semna
mai mult cu o cript dect cu un loc istoric de lupt. i
totui, amintirile lui Ido l repopular n grab cu tovari de
arme, prieteni, femei i copii. Pentru el, acele mici guri
negre fur luminate de o lumin slab, i, asemenea unor
fantome, i readuser n minte ceea ce fusese o comunitate
plin de via i dezordonat, unde locuise i Soana. i-o
amintea bine pe femeia lui, cu fruntea sclipind de sudoare i
zmbetul blnd mereu pe buze, n timp ce ducea la coal
copiii rebelilor sau ntrea efectul armelor rzboinicilor prin
magia ei. De cnd murise, nu gsise nimic pe lume care s se
poat compara cu frumuseea ei.
Este minunat
Ido se ntoarse dintr-odat. San contempla sala cu nasul n
vnt.
Acesta este apeductul, nu-i aa? ntreb cu ochii
sclipitori.
Ido ddu din cap c da.
Tata mi vorbea deseori despre el. Crile spun c peaici a trecut bunica, cnd cuta cea de-a aptea piatr a
talismanului, este un loc legendar! mi povestea c i el cnd
era tnr ar fi vrut s-l viziteze La naiba, mi d o stare
ciudat faptul c m aflu aici.
204

LICIA TROISI
Ido zmbi trist.
Trebuie s tii c, pn acum trei ani, acest loc era plin
de oameni, nimfe i gnomi care se aliaser ca s lupte
mpotriva lui Dohor. Apoi totul s-a sfrit, iar din acele fapte
de vitejie a rmas doar ce vezi acum.
Oft.
Vino, i spuse apoi i-l conduse pe San spre locuine.
Erau mai curnd srccioase i simple: foarte puin
mobil, nicio deschiztur spre exterior, doar nie pentru
tore n perei, tavane joase, ct s poat s stea n picioare
un om normal, atingndu-le uor cu capul. Paturile erau
spate n zid i acoperite cu saltele de paie. Pentru lucrurile
personale existau cteva cufere.
Totul rmsese intact, exact ca n acea sear, cnd
rezistena pierduse. Un scaun mai era nc rsturnat pe
podea, ntr-un col, iar nite cri erau deschise pe o mas
din apropiere. Dulapul era plin cu alimente stricate, dar
fructele uscate rezistaser, ca i carnea uscat.
Ido zmbi. Acolo nuntru erau n siguran.
Bine, acum este rndul nostru.
San l privi fr s neleag.
Gnomul l conduse ntr-o camer, cea care arta mai bine,
i se sprijini de pat. Avu impresia c se afla n paradis. Ct
inuse blestemata aia de urmrire nu-i trsese sufletul o
clip. i scp un mormit de plcere. Se ntinse.
Trebuie s-mi refaci bandajul. n lada din spate ar
trebui s fie nite fee, aici locuia preotul taberei.
San o deschise i un nor de praf se mprtie n ncpere.
Tui, apoi se bg n lad pn la bru. Dup puin timp iei
mulumit de-acolo.
Perfect. Lipsete doar apa, nu-i aa?
Copilul era entuziasmat s poat fi de ajutor i se duse n
fug la rezervor s umple gleata pe care o gsise.
205

CELE DOU RZBOINICE


Se dovedi deosebit de priceput cu bandajele. Se vedea c
nu mai avusese de-a face cu astfel de lucruri, dar asculta cu
atenie indicaiile lui Ido.
Cnd rana fu dezvelit, gnomul o privi cu un ochi expert.
Era o tietur destul de adnc. njur.
M tem c va trebui s m coi, dac vom gsi ac i
a
San se nglbeni, ls capul n jos i-l privi pe furi.
Chiar este necesar?
Nu exist alte metode, San, i nu e chiar aa de groaznic
pe ct crezi. Te vei descurca foarte bine.
Poate c exist o alt soluie
i anume? ntreb gnomul, perplex.
San rmase n tcere, cu privirea n jos i obrajii roii.
Tata n-ar vrea
Ido se scrpin n cap.
Nu neleg nimic. ncearc s fii mai clar i s o lum de
la capt. Ai o soluie?
San ddu din cap c da, dar dup acel semn nu urm
nicio explicaie.
Atunci, fa ceea ce trebuie s faci!
Bieelul scoase un oftat prelung, apoi i clti minile cu
ap i le puse cu blndee peste rana gnomului. Ido i
retrase instictiv oldul, dar puin dup aceea simi cum este
invadat de o stare de bine. Rmase fr cuvinte. San inea
ochii nchii, iar mna lui era uor luminoas.
Eti un mag
San holb ochii la auzul acelui cuvnt i se ndeprt
imediat de el.
Ce? Ce am spus?
Eu nu sunt un mag!
Era speriat.
San, ai capacitatea de a vindeca oamenii cu minile! n
206

LICIA TROISI
fine, lucrurile astea le fac magii.
Din acest motiv nu voia tata, altfel oamenii ncep s
brfeasc.
Ido ncerc s pun totul cap la cap. Tarik se certase cu
Sennar, poate acea aversiune fa de capacitile fiului se
trgea de acolo.
Bine, cum doreti. Dar acum eu am nevoie de ngrijirile
tale, te rog, San
i zmbi. Trecu ceva timp pn cnd bieelul se apropie
din nou de el, dar n cele din urm se ls convins.
Ido fusese deseori ngrijit de magi i nvase s disting
diferitele puteri ale vindectorului n funcie de starea de
bine pe care o aducea rnilor. Era un mod destul de grosolan
de a msura puterea magic, dar ntotdeauna se dovedise a-i
fi util. Conform acelei msurtori, San trebuia s fie destul
de puternic. Era evident c nu primise niciun fel de pregtire,
trebuie s fi fost un talent nnscut. Ido sttu s-l priveasc
n timp ce aciona, faa lui concentrat scond la iveal
caracterul de adult care ncepea s se disting pe chipul de
copil. i trezi un sentiment de duioie.
Tu eti Ido, nu-i aa? opti San pe neateptate.
Gnomul fusese luat prin surprindere de acea ntrebare
brusc, dar, n cele din urm, ncuviin.
Privirea bieelului se lumin.
Eram sigur.
Dup ce i-ai dat seama?
Dup tot. Dup felul n care te bteai cu tipul la
mbrcat n negru i pentru c m-ai adus aici San fcu o
pauz, apoi continu, umflndu-i pieptul de mndrie: Eu
sunt nepotul lui Nihal.
tiu. De unde crezi c i tiam numele?
San se dezumfl. Nu se ateptase la asta.
ntr-adevr, nu m gndisem rspunse copilul,
207

CELE DOU RZBOINICE


ntorcndu-se s-i ngrijeasc rnile.
Fruntea-i era acoperit de mici picturi de sudoare. Deja
era obosit, efortul pe care-l fcea trebuie s fi fost uria, dar
continua s-l trateze n ciuda acestui fapt. Se ls o clip de
tcere, iar Ido observ c se ntunecase la fa.
Tatl meu, adug apoi cu glasul tremurndu-i uor. Nu
voia ca eu s folosesc aceste puteri stranii.
Avea umerii lsai i privirea goal.
Ido bnui c pentru el trebuia s fie o povar uria s
vorbeasc despre acele lucruri, acum cnd Tarik nu mai era.
Ridic-te, hai, cred c eti epuizat, i spuse.
San ascult, se deprt de el i i privi minile cu ochii
plini de lacrimi. Era evident c se simea vinovat pentru ce se
ntmplase. Ido sttu pe gnduri i-l strnse la piept. Nu mai
conta c rana zvcnea sau c l chinuia coasta rupt. Copilul
la avea nevoie s se descarce, nu putea s in totul n el.
Biatul nu rspunse imediat la mbriare, dar nu-i lu
mult timp pn s o fac. n cele din urm, se sprijini cu
capul de umrul lui, i Ido simi cum i curge o lacrim.
Dup puin timp, San plngea fr oprire. Ido i mngie
prul albastru fr s spun nimic, mprtindu-i durerea
doar prin respiraia linitit care i slta pieptul.
Tata mi vorbea mereu despre bunica. tia toate
aventurile ei, pe cele din cri i pe cele povestite de lume.
Mi-a spus c a cltorit n inuturile de dincolo de Saar i
mi-a vorbit i despre copilria ei. mi povestea lucrurile astea
seara, lng foc, dac era iarn, sau afar, sub stele, cnd
era var. mi plcea foarte mult.
San sttea cu picioarele ncruciate, legnndu-se uor din
cauza agitaiei care nc l stpnea. Cu privirea n pmnt,
din cnd n cnd i trgea nasul. Chiar plnsese foarte mult,
dar sigur i fcuse bine. Acum avea chef s vorbeasc.
Ido l asculta atent, aezat pe patul lui, cu bandajul
208

LICIA TROISI
proaspt care i ddea o minunat stare de bine, chiar dac l
dureau toate ncheieturile din cauza eforturilor din ultimele
zile.
Cred c tiu de ce tata nu voia s vorbesc despre bunica
i despre minile mele luminoase, spuse San. Nu voia
necazuri, tii? n Salazar, i vedea mereu de treburile lui, iar
eu i mama, pe lng el. Eram normali. Eu m gndeam
uneori la bunica, la toate lucrurile pe care le fcuse, i-mi
spuneam c dac oamenii ar fi tiut, poate c a fi intrat
imediat n Academie sau a fi avut vreo onoare.
i despre bunicul? Despre el i vorbea?
San ddu din cap c nu.
Niciodat. Despre el, numai lucrurile care au fost scrise.
ns pe mine m interesa Sennar. A scris o grmad de cri
celebre, le-am citit pe toate. De-acolo am nvat cteva
dintre trucurile mele.
Ido ciuli urechile.
De exemplu?
De exemplu, s le pui pe animale s fac ce vrei. Dou
cuvinte i te privesc prostite. Frumos, nu? Doar c tata m-a
prins o dat. Am fcut-o n faa unor prieteni, cu o gin. Nu
era genul care s m bat, dar de data aia chiar l-am clcat
serios pe nervi. M-a lovit de attea ori, nct mama s-a
suprat. i ca i cum nu era de-ajuns, mi-a spus s nu o mai
fac niciodat, pentru c magia este ceva periculos i chestii
de genul sta.
l urai chiar att de tare pe tatl tu, Tarik? Att de mult,
nct s-l tergi din viaa ta i a fiului tu?
Pe Ido l trecu un fior.
n schimb, era mulumit cnd luptam cu sbiile. Asta i
plcea, ntr-o zi a fi intrat n Academie, tii? Iar el era
bucuros. De ceva timp tot cuta pe cineva care s m poat
ajuta. Chiar dac mama nu era de acord.
209

CELE DOU RZBOINICE


L-ai modelat pe fiul tu dup dorinele tale, nbuind n
el magia i slvind iubirea pentru lupt. Nihal i rmsese n
suflet, nu-i aa, Tarik?
Umbra intangibil a tatlui lui San se aez ntre Ido i
biat.
Dar tu ai cunoscut-o pe bunica! Cine tie cte poveti
mi-ai putea spune despre ea
Ido se ntreb cte persoane nc existau pe lume care o
cunoscuser pe Nihal. i niciuna, cu siguran, nu o
cunotea ca el.
Cum era? Eu am ncercat s mi-o imaginez toat viaa.
Semna cu statuile pe care le vd peste tot?
Era mai micu i, cu siguran, nu avea acea fa
nspimnttoare pe care i-o sculpteaz mereu.
M-am gndit i eu la asta, spuse San chicotind. Feele
alea crude Am citit Cronicile Lumii Pmntene, le tiu
aproape pe de rost, i mi-o imaginam diferit. Frumos este c
i ea se temea, ca i noi, nu-i aa?
Aa este. O lecie pe care eu i-am dat-o primul.
San adopt o expresie curioas, i Ido observ ct de mult
semna cu bunica lui. Ca i cum ea ar fi stat n faa lui.
Vedea n el aceeai nervozitate ca a lui Nihal, aceeai
nemulumire general i aceeai poft de via.
Pentru mine a fost ca o fiic, spuse el n sfrit. Am
nvat-o totul, inclusiv cum s reueti s stai pe un cmp
de lupt i ct de mult trebuie s respeci teroarea pe care o
simi cnd mergi la rzboi.
San i sorbea cuvintele, iar ochii lui Ido fur umbrii de
amintiri.
Povestete-mi o aventur de-a ta, tu eti o legend! Am
citit o grmad de lucruri despre tine. Tata nu a crezut
niciodat c tu ai trdat Consiliul Regilor, mi-o spunea cnd
eram singuri, i nici eu nu credeam, dar ineam asta doar
210

LICIA TROISI
pentru mine, evident. Prin prile mele, toi sunt de partea
lui Dohor, i nu voiam s am necazuri.
Dei era obosit i stomacul i mormia, Ido avea chef s
vorbeasc despre trecut. La urma urmei, era tot ce-i
rmnea.
Ia nite brnz i cteva mere din sacul meu. n timp ce
mncm, i povestesc cte ceva.
San zmbi i sri n picioare.
Se fcu noapte tot povestindu-i istorii, una dup alta.
Pentru c avea un repertoriu de aventuri aproape nesfrit.
Poveti de rzboi, poveti nfricotoare, poveti de iubire
Viaa lui chiar fusese bogat n ntmplri i o umplea n
continuare cu fapte i amintiri, n timp ce trupul lui,
asemenea unei hri, nota o nou ran pentru fiecare
aventur. San l ascult fermecat, uitnd chiar s i
mnnce, rznd cnd era de rs i plngnd cnd lucrurile
deveneau triste. De-abia cnd se fcu foarte trziu ncepu s
lupte cu primele semne de oboseal. Pleoapele i se
ngreunar, i Ido i domoli glasul ca s-l nsoeasc n
somn. l culc n patul lui i rmase lng el pn adormi.
Avea ochii nc umflai de prea mult plns, dar chipul i era
n sfrit senin.
Ido l privi n tcere i jur c acum, dup ce-l gsise, nu
avea s-l mai scape din mn niciodat. Nimeni nu-i va
atinge nici mcar un fir de pr din cap, cel puin atta timp
ct el va mai fi n via.
n zilele urmtoare, San se dovedi a fi un infirmier grijuliu.
i schimba bandajele lui Ido de dou ori pe zi, pregtea
mncarea i l vindeca prin puterile lui magice, chiar dac
era limpede c folosea n continuare acea putere cu un
oarecare disconfort. Pentru Ido era ca i cum s-ar fi ntors n
211

CELE DOU RZBOINICE


trecut. San l ajuta s revin pe vremurile Academiei, cnd le
preda elevilor, i Nihal era plecat n misiunea ei.
ntr-o sear, San i ddu toat silina s pregteasc o
sup din nite rdcini pe care le gsise n sacul cu merinde
al lui Ido. Sttuse aplecat deasupra vetrei mai bine de o or,
cu cmaa ud de sudoare din pricina cldurii focului i a
acelui loc subteran, fiind att de aproape de Thal. Cnd totul
fu gata, i duse supa la pat i atept ca el s guste primul.
Ido duse lingura la gur i i permise s joace puin
teatru. Mirosi, apoi sufl aburul cu o expresie uimit pe fa.
San atept nerbdtor. Ido ar fi vrut s-l mai in puin pe
jar, se distra, dar n cele din urm ddu pe gt prima
nghiitur. Nu era rea. Poate puin cam prea lung, dar
gustoas. San se descurcase bine.
Este foarte bun, spuse Ido.
Bieelul scoase un oftat lung de uurare i ncepu s
mnnce i el. Tot timpul cinei se privir pe furi, n tcere,
i de-abia la sfrit Ido hotr c venise momentul s
vorbeasc serios cu el.
Te-ai ntrebat cine erau brbaii care te-au rpit? l
ntreb el pe nepus mas.
San tresri uor. Era rezemat de pat, pregtit probabil s
asculte alte aventuri, i chiar nu se atepta la acea ntrebare.
Se mulumi doar s dea din cap c nu.
Fceau parte din Breasla Asasinilor. tii cine sunt, nu-i
aa?
Ido i citi rspunsul n priviri nainte ca el s-i rspund.
Teama pe care o strnea acel nume era general.
Ce vor de la mine? ntreb San cu spaim n glas.
Vor corpul tu.
El n continuare nu nelegea.
Cei din Breasl cred c Tiranul este un fel de profet care
va aduce sfritul lumii. Ca s-l nvie, au nevoie de un trup.
212

LICIA TROISI
Sufletul lui a fost deja adus la via, acum le lipsete un ales
pe care s-l sacrifice.
San rmase tcut cteva clipe.
Dar de ce eu?
Pentru c eti un Jumtate-Elf, rspunse sec Ido.
Minile lui San se duser instinctiv la urechile ascuite,
acoperite de pr.
n realitate, nu eti chiar un Jumtate-Elf, pentru c
doar tatl tu era, dar pentru ei este de-ajuns. i ai
doisprezece ani, exact
Vrsta pe care o avea Tiranul cnd a murit, ncheie San
fraza.
Chiar era un bieel iste.
Ido ddu din cap c da.
Eu am fost trimis s te caut. De fapt, nu tiam de
existena ta. tiam numai despre Tarik, pentru c bunicul
tu mi scrisese i eram convins c Breasla l voia pe el.
Dar de unde eti aa de sigur c asta vor?
Consiliul Apelor avea un spion infiltrat n Breasl, un
mag. El a plecat nsoit de o fat care aparinea sectei i care
ne-a dezvluit totul.
San prea rvit, iar Ido l nelegea. Pn acum o
sptmn sttea n turn, luptndu-se cu viaa lui
plictisitoare, dar plcut, i acum ajunsese n mijlocul unei
intrigi care ar fi putut nsemna sfritul Lumii Pmntene.
Cunoti Consiliul Apelor?
San ddu din cap c nu.
Este format din reprezentani ai magilor, generali i
domnitori ai inutului Mlatinilor, ai Pdurilor i Pmntului
Mrii, care s-au unit ntr-un fel de federaie ca s ncerce s
opreasc naintarea lui Dohor.
Era limpede c San ncerca s-l urmreasc, dar nu
reuea.
213

CELE DOU RZBOINICE


Este asemenea Consiliului Magilor din care fcea parte
bunicul tu, continu Ido, vorbind pe un ton ct mai calm cu
putin. Doar c este format nu doar din magi. Eu fac parte
din el, spre exemplu.
San ddu din cap c nelege. Cunotea foarte bine
Cronicile Lumii Pmntene.
Magul despre care i spuneam, Lonerin, a fost trimis n
lcaul Breslei Asasinilor chiar de Consiliu. Voiau s-i afle
planurile, avnd n vedere c bnuiau o alian ntre sect i
Dohor.
San pru ocat.
E greu de crezut, cel puin pentru cineva care nu-l
cunoate pe Dohor aa de bine ca mine, dar acesta este
adevrul.
Ido i trase sufletul.
Cred c tu cunoti povestea Jumtate-Elfilor.
Tata mi-a vorbit despre ei. Persecuiile Tiranului, bunica
era ultima rmas povestea aia, nu-i aa?
Ido ddu din cap c da.
Exista o profeie care vorbea despre distrugerea
Tiranului prin intervenia unui Jumtate-Elf. Din acest motiv
i-a exterminat pe toi. Nihal i Aster erau ultimii rmai.
Acum Nihal este moart, iar tu i tatl tu erai ultimii cu
snge de Jumtate-Elf. Lucrurile sunt complicate, dar
sufletul unei persoane poate fi introdus ntr-un trup ct mai
asemntor posibil cu cel pe care-l avea n via. i spun i
eu ce mi-au explicat magii, bine?
San ddu din cap, concentrat.
Tu, care ai snge de Jumtate-Elf i ai aceeai vrst pe
care o avea trupul Tiranului cnd a murit, eti perfect ca s-i
gzduieti sufletul.
Ido se gndi la puterile stranii ale lui San i se ntreb
dac Yeshol tia i despre ele sau era vorba despre o
214

LICIA TROISI
coinciden ngrijortoare.
Bieelul prea c are nevoie de ceva timp ca s asimileze
dezvluirea. Devenise palid.
Aadar, m vor cuta n continuare, spuse n cele din
urm.
Ido ncuviin.
Dar nu-i face griji. n primul rnd, eu m aflu aici exact
pentru asta, i poate c nu-i par a fi prea n form, dar te
asigur c ndat ce-mi voi reveni, m voi lupta ca un leu.
ncerc s zmbeasc, dar San nu-i ddu atenie.
i apoi, avem alte planuri. Magul i fata din sect se
ndreapt spre bunicul tu.
De data asta San fcu ochii mari.
Dar bunicul este mort! exclam biatul.
Ido simi c ncremenete. Acest lucru nu-l prevzuse.
Bieelul i urmri cu atenie privirea rtcit, apoi ncepu
s vorbeasc grbit:
Tata mi-a povestit c bunica a murit de tnr, iar
bunicul puin dup aceea Nu mi-a spus niciodat cum,
parc ntr-o lupt, din cauza durerii, nu tiu Cnd tata a
plecat de-acas, bunicul nu mai era! Dac tia doi despre
care vorbeti au plecat, pi, nu vor gsi nimic.
Ido se gndi rapid ce s fac, dar nu avea alt soluie.
Putea doar s-i povesteasc adevrul.
Am primit o scrisoare de la bunicul tu la cteva luni
dup ce tatl tu a fugit de-acas i nc vreo dou dup
aceea, spuse el.
San se schimb la fa.
Triete, San, sau cel puin era n via pn acum
civa ani. Tatl tu a plecat pentru c aa a hotrt.
Este imposibil. i-o fi scris altcineva, poate chiar tata,
ca s nu te ntristeze.
Mi-a spus lucruri pe care doar el le putea ti.
215

CELE DOU RZBOINICE


Ido vzu cum pumnii biatului se albeau, aa de tare i
ncleta minile.
Nu este posibil, i spun. Tata mi-a spus povestea
adevrat i nu avea de ce s mint.
Ido oft.
San tatl tu i bunicul tu nu se prea nelegeau.
Poate din acest motiv
San sri n picioare, rou de furie i de durere.
Tata nu m-ar fi minit niciodat!
Avea motivele lui ntemeiate, rspunse Ido, fr s-i
piard firea.
Acum c biatul rbufnise, simea c poate clarifica
lucrurile mult mai bine dect dac ar fi rmas aezat pe pat,
cu acea expresie pierdut.
Nu m trata ca pe un copil, uier San.
Atunci, nici tu nu te comporta ca un copil.
San strnse din dini. Ido l atinsese n orgoliu. l
strpunse cu o privire nemiloas.
Ce tii tu despre tata i mama? Nici mcar n-ai fost n
stare s ajungi la timp ca s-i salvezi! Ba chiar m-au rpit i
tu ai stat acolo s te uii, i dac nu eram eu, brbatul la tear fi omort!
O spusese cu rutate, cu intenia clar de a-l rni. Ido l
vzu c regret aproape imediat, dar San tot nu se clinti din
loc, cu gura ncletat i privirea ferm.
Gnomul nu art slbiciune, nu ls privirea n jos. Erau
lucruri pe care le cunotea bine, lucruri la care se gndise
singur i pe care i le repetase de mii de ori, din acea sear n
Salazar. Rostite de San, sunau i mai ru, dar nu voia s se
lase copleit.
Sunt un btrn nenorocit i poate ai dreptate, spuse Ido
dup cteva clipe, pe un ton mpcat. Am greit i dou
persoane au murit. Nu ai idee ct de ru mi pare, San. Dar
216

LICIA TROISI
ce ar trebui s fac? S las totul balt? Eu mi voi continua
misiunea i mi voi face datoria de a te proteja. i jur c de
data asta nu voi da gre. Sunt btrn, e adevrat, dar tiu ce
nseamn rzboiul.
San ncepuse s plng n hohote, cu obrajii roii i
pumnii strni. inea capul aplecat, evitndu-i privirea, n
timp ce optea ceva ce el nu reuea s neleag. Ido era stul
s vad atta suferin peste tot.
Se sprijini de pat. Se gndi la momentul n care l vzuse
pe Dola aezat pe tronul tatlui su, tonul cu care-i spunea
c este mort, zmbetul cu care-i ddu de neles c ucigaul
era el. Apoi ziua execuiei lui, i apoi moartea Soanei, i apoi
a lui Vesa.
Voi distruge Breasla cu minile mele i totul va fi ca
nainte! izbucni San cu o voce amenintoare.
ntr-adevr, i apoi vei rmne singur, nconjurat de
ruine, i te vei ntreba la ce a folosit.
Dar trebuie s fac ceva! spuse bieelul, plngnd n
hohote, copleit de o mnie nbuit.
Era incredibil cum totul se repeta, cum suferina lui
rspundea ca un ecou suferinei bunicii lui. Lui Ido aproape
c i se fcu fric.
l trase n sus i-i strnse umerii cu putere.
San, nu aceasta este calea. Crede-m, va trece, dar
trebuie s ai ncredere!
El i feri privirea ntr-o parte, semn c refuza s accepte.
Eu i-am vzut murind pe toi, continu Ido. Prieteni,
dumani, femeia pe care o iubeam, toat familia mea, pn i
pe dragonul meu. Sunt singur, San, nu am pe nimeni cruia
s-i povestesc cum s-a mbtat Nihal la petrecerea ei de
nvestitur, cnd a devenit Cavaler al Dragonului, nimeni
care s zmbeasc cu mine la aceast amintire. Nimeni care
s aib sngele meu n vene, nimeni cruia s-i mprtesc
217

CELE DOU RZBOINICE


btliile mele. Rmnem doar eu i trecutul meu, nelegi ce
vreau s spun? i totui sunt aici, San, pentru c, n cele din
urm, timpul alearg i totul trece. Tu eti tnr i vei nva
s vezi ceea ce-i imaginau pentru tine prinii ti: cu
siguran nu visau s devii alesul pentru sacrificiu sau, i
mai ru, s porneti mpotriva Breslei avnd drept singur
arm propriile brae. Va trece, San, pentru c tu vei permite
lucrurilor s se transforme i s te ajute s creti. n cele din
urm, vei face o alegere, i totul i va fi mai clar. Dar pentru
fiecare lucru exist un moment potrivit. Dac cedezi acum,
nu vei avea o alt ans.
San l privi cu ochii strlucitori, n ei citindu-se acea
prospeime naiv pe care doar bieii de vrsta lui o mai
pstrau. Nu rspunse, pur i simplu se prbui n braele lui
i se liniti.
Nu voiam s-i spun lucrurile alea
tiu, zmbi Ido. Era incredibil ce putea simi cnd
mbria viitorul, el nu cunoscuse niciodat aceast plcere.
Dar e ca i cum a fi strivit de ceva, mereu, n continuu,
i stomacul se strnge. Este insuportabil, uneori cred c nu o
s rezist.
tiu i asta. Dar trebuie s te ii bine.
Biatul ncuviin pe umrul lui, i Ido l strnse mai tare
la piept.
n acea sear, San rmase s doarm n patul lui Ido.

218

LICIA TROISI
16
STPNII PMNTURILOR NECUNOSCUTE

Dubhe privi sticlua la lumina lumnrii. Lonerin dormea


adnc puin mai departe i prea c nu-i dduse seama de
nimic. Se trezise devreme, exact ca n dimineaa anterioar.
Deja de cteva zile Fiara nu-i mai lsa niciun rgaz, dar de
data asta rgetul profund care-i zguduise tot corpul fusese
mai puternic. Avea nevoie s ia poiunea, imediat.
Privi puinul lichid albicios care mai rmsese i oft. Cu
siguran nu avea s-i ajung pentru restul cltoriei.
Cealalt sticlu pe care o luase de la Rekla se pierduse n
lac, atunci cnd se aruncase.
i dduse seama de asta imediat dup rentlnirea cu
Lonerin, dar nu-i pomenise nimic, de team s n-o
copleeasc cu grijile lui, care nc o deranjau. Nu voia s fie
consolat, voia s stea singur cu suprarea ei, s se acuze,
pentru c acel gest att de copilresc i provocase o pierdere
enorm. Fusese o prostie s cread c aa termin cu toate.
n primul rnd, ntre ea i Lonerin lucrurile se schimbaser,
ea se simea ciudat, ba chiar diferit.
Totul prea att de absurd. Cnd l revzuse, parc l
apucase pe Dumnezeu de un picior. n el descoperise nu doar
un tovar de cltorie, ci i un iubit. i totui, acum se
simea din nou slab i singur. Nimic din acea for pe care
credea c o recuperase nu ajunsese la ea. Erau doar ea,
Fiara i poiunea.
Scoase dopul sticluei i lu o nghiitur. Lichidul i se
duse pe gt mbietor i simi nevoia de a mai bea. Poate c
nc o pictur ar fi ajutat-o s se simt mai bine, cu
219

CELE DOU RZBOINICE


siguran Fiara s-ar fi ntors n vizuina din adncul ei, i ea
ar fi putut percepe din nou lumea n ntregimea ei i la fel pe
Lonerin. Pcat c nu-i putea permite. Dubhe nchise gura
dintr-odat i se ndeprt de sticlu. Rmnea ceva mai
mult de jumtate. Dou, trei sptmni, cel mult, apoi Fiara
va fi liber.
Simi cum nelinitea o copleete. Ce putea s fac n acel
moment? Strnse ochii de parc ar fi vrut s uite, apoi se
ntoarse spre Lonerin, cutnd puin sprijin, trupul lui abia
se distingea n ntunericul din peter, dar fu suficient ca si aminteasc de Mathon. Atunci, cnd era o feti i se
ndrgostise de el, doar privindu-l simea un gol n stomac.
Dubhe i opri privirea asupra minilor tnrului. Nimic. Nu
simea absolut nimic. i observ pieptul ridicndu-se i
cobornd ritmic, dar era ca i cum el nu era acolo. Senzaia
c era din nou departe o umplu de durere.
Nu e timpul s iei poiunea?
Lonerin se oprise i se ntoarse spre ea, cu faa luminat
parial de globul de lumin care radia din mna lui.
Strbteau un coridor jos i ngust, el mergea nainte i
Dubhe n spatele lui.
Ea i evit privirea.
Am luat-o deja.
Lonerin pru uimit.
Nu mi-am dat seama.
Am luat-o ieri-diminea, cnd tu dormeai.
Ct a mai rmas?
Exact ntrebarea de care se temea Dubhe.
Suficient.
Asta nu este un rspuns, spuse el cu ncpnare.
i cealalt sticlu? Ai pierdut-o?
Era incredibil cum putea s prind din zbor tot ce era legat
220

LICIA TROISI
de blestemul ei. Inclusiv minciunile. tia ntotdeauna cum se
simea, ct de puternic era Fiara i cnd ar fi trebuit s ia
poiunea. Prea c-l interesa numai acest lucru.
i-am spus c mi ajunge.
Lonerin o privi cu duritate.
Dac-mi dai voie, eu decid asta. Sunt un mag, la urma
urmei.
Dubhe nu putu s se opun. i dorea prea mult ca totul
s mearg bine, avea nevoie ca Lonerin s o neleag, s o
ajute. i totui prea c nu este n stare.
Cred c am pierdut o sticlu n lac, spuse ea n cele din
urm, cu un aer vinovat. Ieri-diminea am luat o nghiitur,
mi mai rmne pentru vreo dou sptmni.
Expresia lui Lonerin se mblnzi. Se ls o clip de tcere.
Dubhe i evit privirea, dar el o strnse n brae.
Vom gsi o metod, stai linitit. i-am promis
Dubhe i putea simi respiraia cald pe gt, fora i
sinceritatea acelui gest erau autentice, dar ea era rece i
distant, i se dispreui pentru asta. Nu reuea s regseasc
sentimentele pe care le avusese n seara n care deveniser
iubii.
Da, opti ea, inndu-i faa ngropat n scobitura
umrului su.
Toate astea vor lua sfrit, i atunci, noi doi vom avea
viaa pe care o meritm, nu-i aa?
Lonerin o privi cu tandree, apoi o srut pe buze. Dubhe
i rspunse, dei acel srut o ls rece. Cnd se desprinse de
el, i lu minile ntre ale ei, ca i cum ar fi fost o cerere
disperat de ajutor. Lonerin se mulumi s-i zmbeasc. Se
ntoarse, aprinse din nou ntre degete acul luminos care
arta vestul i porni din nou la drum.
Mergeau deja de ceva timp pe acele coridoare, cnd auzir
221

CELE DOU RZBOINICE


o vibraie zguduind pmntul. Era un zgomot surd, jos, care
prea s vin din mruntaiele pmntului.
Amndoi se oprir pentru o clip, n tcere, ncercnd s
neleag. Trecur cteva minute, care i se prur o eternitate
lui Dubhe. ntunericul din peter deveni i mai dens,
prnd copleitor n comparaie cu lumina slab a torei lor.
Nu era nicio ndoial: simurile Fiarei erau n alert. Vzul,
auzul, fora din muchi. Dubhe era deja gata s neasc, i
totui, ceva i spunea c nc nu era momentul: da, era ceva,
o simea, dar instinctul ei de fiar nu reaciona. n acel
moment, pmntul se zgudui din nou. De data aceasta,
zgomotul prea s provin chiar de deasupra capetelor lor.
S sperm c nu e vreo alt drcovenie de prin
blestematele astea de locuri, spuse Lonerin.
Nu cred, nu simt niciun pericol, rspunse Dubhe,
ridicnd din umeri.
D-mi voie s observ c nu ai simit nimic nici atunci
cnd ne-au atacat fantomele.
i arunc un zmbet rutcios care o fcu s roeasc.
Apoi mi-am dat seama, mi se pare, rspunse ea,
prefcndu-se suprat.
Nu pot dect s-i dau dreptate, recunoscu Lonerin cu
aerul unui btrn nelept.
Era ciudat s glumeasc n felul acela cu el, s
experimenteze acea intimitate cu totul nou. Era ceva
nefiresc, ceva ce o fcea pe Dubhe s nu se simt n largul ei.
Ar trebui s ncetez i s triesc ceea ce mi-a dat destinul.
Nu conteaz c eu m simt distant, Lonerin este tot ceea ce
am.
Seara dormeau mbriai, iar ea, n cele din urm, se
linitea la auzul respiraiei lui. Dimineaa, o trezea cu un
srut pe buze, iar ea l lsa. Se gndea c va fi de-ajuns s
atepte i, ntr-o zi, totul va fi din nou ca prima dat. Lonerin
222

LICIA TROISI
va deveni pentru ea ceea ce fusese Maestrul la vremea lui: o
cluz, un tovar care o va ndruma pe drumul ei.
Vibraiile continuar s zguduie pereii de stnc, dar
scdeau n intensitate pe msur ce minutele treceau, ca i
cum ceea ce le provocase se ndeprta. Hotrr s continue,
naintnd cu grij. Coridorul era lung i nu puteau s se
opreasc tocmai acum.
Dup patru zile, zrir un punct luminos la captul
tunelului. Ajunseser, aceea era ieirea din caverne. Dubhe
simi cum i sare inima n piept.
Nu mai suporta ntunericul la, i dorea lumina i, n
acelai timp, se temea de ea. De-a lungul drumului, ntradevr, vibraiile se nmuliser i deveniser mai intense.
Fiara dinuntrul ei ncepuse s o zgrie, nelinitit, iar
Dubhe era ngrijorat. Dac acea lumin provenea cu
adevrat de-afar, atunci aveau s descopere cauza acelor
zgomote ciudate. Era un risc i tia asta.
Lonerin scoase harta mototolit i aproape distrus de ap
i verific drumul.
Nu putea fi dect scopul lor, se aflau de cealalt parte a
muntelui.
tii ce nseamn asta?
Dubhe nu rspunse, ateptnd s spun el.
Nu suntem chiar att de departe de casa lui Sennar.
Cu acea speran pornir din nou la drum, fr s le pese
de sunete i de team. Cu ct se apropiau mai mult de ieire,
cu att aerul devenea mai proaspt, iar paii lor erau rapizi.
Practic, deja alergau, cnd Dubhe se bloc.
Ce se ntmpl?
Este ceva.
O simea sub picioare, n aer, de jur mprejurul ei, peste
tot.
223

CELE DOU RZBOINICE

Ridic un deget.
Ascult.
Lonerin nclin capul, se concentr, dar fr rezultat.
Dubhe nchise ochii.
Este departe, ca un tunet surd ba chiar un muget.
Unul, dou, multe Este ceva acolo, afar, Lonerin, spuse
ea, deschiznd din nou ochii.
Posibil, dar noi tot acolo trebuie s mergem.
Nu-i cer s ne oprim. Doar s fim ateni.
Bine, spuse el linititor, apoi ddu s nainteze.
Dubhe l prinse de bra.
Merg eu nainte.
El o privi uimit.
Nici vorb, eu sunt cluza.
Nu mai avem nevoie de vraja ta ca s gsim ieirea.
Da, dar
nelegerea nu s-a schimbat, spuse Dubhe serioas. Tu
ne conduci, eu asigur protecia.
Vzu un licr de nemulumire n ochii lui. Apoi Lonerin i
fcu un simplu semn cu mna.
Ea i lu arcul de la spate, scoase o sgeat i trecu
naintea lui.
n orice caz, i asigur spatele, i opti Lonerin la ureche
cnd trecu pe lng el.
Dubhe zmbi, strnse i mai tare arcul i naint.
Pe msur ce avansau, pe stnc apru muchi, mai nti
alb i bolnvicios, apoi tot mai verde i sntos. n sfrit,
pereii ncepur s scnteieze n lumina soarelui. Albul care
venea de-afar i orbi. De mai bine de o sptmn erau sub
pmnt.
Dei fusese orbit, Dubhe percepea la fel de clar mediul
nconjurtor. Senzaia c afar i atepta ceva devenise mai
puternic, n timp ce sub picioare mai simea nc acele

224

LICIA TROISI
vibraii ritmice, tot mai clare. Erau pai. Ai unor animale
uriae.
Fix sgeata n arc. Erau foarte aproape de ieire, iar
Lonerin stinsese deja globul luminos. Dubhe observ
culoarea neclar a propriei cmi n lumina palid care
ptrundea de-afar: fu uimit de ct de murdar i tocit
era. Cu coada ochiului l zri pe Lonerin i-i pru foarte palid
i vlguit. Toate ncercrile prin care trecuser pn atunci
lsaser semne clare pe trupurile lor.
Aerul fu brzdat de un muget nspimnttor. Dubhe i
Lonerin rmaser intuii n poziia n care se aflau. Dubhe
ridicase instinctiv arcul i-l inea ncordat n faa ei.
Ia pumnalul meu, m simt mai n siguran, spuse ea,
iar Lonerin nu atept s-i spun de dou ori.
Sunetul strident al tiului scos din teac sparse linitea
absolut care urmase acelui zgomot asurzitor.
Dubhe naint cu grij. Se opri la gura peterii, cu umerii
sprijinindu-se de stnca rece, zguduit pe neateptate de ali
pai.
Trase adnc aer n piept i se ntoarse dintr-odat.
Lumina o nghii i cldura soarelui o buimci. O ploaie de
mirosuri o mbt. Se arunc la pmnt, cu ochii nc mijii,
fcnd eforturi s se obinuiasc cu atta lumin.
Nimic.
inea arcul ncordat, aa cum i erau muchii din pricina
efortului. Totul era ca ntotdeauna, ca atunci cnd mergea la
vntoare cu Maestrul, ca atunci cnd l ajutase n munca
lui. Amintirea lui fu att de sfietoare, nct i tie
respiraia, mai mult ca alte di. Simi o mn atingndu-i
braul i se cutremur. Pentru o clip fu sigur c era chiar
el.
Se ntoarse i vzu figura linititoare a lui Lonerin,
prbuit i el la pmnt i cu pumnalul strns n mn.
225

CELE DOU RZBOINICE


Privirea lui calm ar fi trebuit s o ncurajeze, dar tot ce simi
fu o dezamgire ciudat. Atunci se concentr asupra
mprejurimilor, dar numai dup un timp realiz unde se
aflau.
Se gseau n vrful unei prpstii care, ntr-o parte, era
mrginit de un perete de stnc, iar n cealalt se prelungea
ntr-o vale adnc, acoperit n ntregime de copaci. Preau
identici cu cei pe care-i ntlniser pn atunci, chiar dac i
vedeau de sus. Parc ar fi fost o crptur ngust, acoperit
pn n zare de catifea verde. Ieirea lor ddea ntr-o potec
prea uniform ca s fie natural i care erpuia de-a lungul
ntregii vi. n anumite locuri era surpat, dar era accesibil
aproape peste tot.
Atunci Dubhe se tr spre marginea prpastiei ca s aib o
vedere ct mai cuprinztoare asupra vii. Mic din coate cu
grij, innd mereu arcul n fa. Lonerin nainta lng ea.
Nu vzu altceva dect verde, bolta de copaci i frunze mari
i crnoase. Apoi, totul se ntmpl pe neateptate. Stnca de
sub ea fu zguduit de ceea ce prea un cutremur, i o
rsuflare cald i inund faa.
Era la civa centimetri de nasul ei, uria i pufnind pe
nri. Inima i se opri.
l auzi pe Lonerin lng ea i vzu cum animalul se
ntoarce.
Capul i era mare, de cel puin un bra. Un cap de dragon.
Botul era alungit, iar n partea din spate se deschidea ntr-o
creast osoas mare. Solzii erau strlucitori i ascuii, de un
maroniu-nchis, care la rdcin se transforma n negru.
Creasta ns era alb, vrgat cu rou. Cnd se ntoarse spre
Lonerin, animalul pufai pe nri. Dar mai mult dect teama
care-i nghea deja picioarele, altceva o paraliza pe Dubhe.
Ochiul pe care dragonul l ntoarse spre ea era rou, viu,
strlucitor. Prea un vrtej fr fund n care era uor s te
226

LICIA TROISI
pierzi, un abis de mii de ani din care animalul contempla
lumea cu o detaare suprem.
Fiara tcu, aproape nspimntat. Dubhe tia perfect c
ntre ea i moarte exista doar o distan de cteva degete. n
spatele acelui bot, nite labe puternice erau gata s
strpung orice. Pentru o clip, i venir n minte creaturile
ciudate pe care le ntlniser n drumul lor i gndi c de
data asta pdurea avea s i ia revana i s i ucid.
Privi ochii minunai ai dragonului, n care strluceau
scntei aurii, fiind sigur c nu putea exista nimic pe lume
att de strvechi i de minunat. Chiar dac se afla n faa
unei fiine ucigae, Dubhe era fermecat de ea.
Dragonul o privi fix, ca i cum ar fi studiat-o. Respiraia lui
era imperceptibil, aerul din jurul su nu se mica.
Apoi Dubhe l simi pe Lonerin atingnd-o. Se ntoarse
dintr-odat i-l vzu naintnd n genunchi spre dragon. Pe
chipul lui citea acea expresie de convingere i hotrre de
neclintit pe care ea o admira att de mult.
n acea clip tiu cu certitudine c din cauza acelei
expresii cedase prima dat n peter. Pentru c Lonerin era
cineva care lua hotrri i nu se temea niciodat de alegeri.
Ca n vis, l vzu ntinzndu-i mna spre dragon, care-i
retrase uor botul.
Lonerin se opri, cu mna ntins spre animal, cu un aer
senin. Nu avea nicio temere i asta se vedea. Dragonul pru
aproape amuzat, o lumin ciudat i strbtu privirea, o
sclipire de nelegere. Cu botul, ndeprt mna magului, dar
printr-un gest deloc ostil, aproape indignat, n glum. Atunci
Lonerin o retrase i pur i simplu se nchin, atingnd stnca
cu capul.
Dubhe simi c trebuie s fac acelai lucru. Era un gest
pe care nu-l nelegea, dar pe care realiza c trebuia s-l
mplineasc, dincolo de orice explicaie logic.
227

CELE DOU RZBOINICE


l fcu i se simi vulnerabil, lipsit de aprare. Dac
dragonul ar fi hotrt s atace, nici mcar nu l-ar fi vzut.
Simi din nou respiraia puternic a animalului i, cu
coada ochiului, l vzu apropiindu-se ncet de Lonerin, apoi
atingndu-i capul cu vrful botului. Fcu acelai lucru cu ea,
cu acelai calm i aceeai blndee. Acea atingere o emoion
cumva. Ridic privirea i vzu pentru ultima dat acel bot
uria i acei ochi roii privind-o cu detaare. Apoi dragonul
dispru dincolo de marginea prpastiei.
Lonerin rsufl uurat lng ea, sprijinindu-se cu spatele
de stnc.
Dubhe l observ aa cum ar fi fcut cu un necunoscut.
Sngele lui rece o uluise.
A mers totul bine, nu m privi cu faa aia. Chiar cred
c, n sfrit, Pmnturile Necunoscute au decis s ne lase n
pace.
Asta am fcut? Am fost acceptai de el? ntreb Dubhe
cu o voce slab.
Lonerin ddu din cap c da.
Dragonii sunt fiinele cele mai vechi din Lumea
Pmntean, stpnii ei. Acel dragon stpnete acest
pmnt, lui i aparine de drept, iar noi l nclcm. S
spunem c, ngenunchind la picioarele lui, am ctigat
dreptul de trecere prin aceast vale.
Dup acea ntlnire, Dubhe i Lonerin pornir pe poteca
stncoas. Acea vale era incredibil de frumoas, prea un
paradis slbatic i pierdut, cu toi dragonii care se plimbau
peste tot. n scurt timp numraser cinci. Erau ciudai, mai
mici dect cei din Lumea Pmntean, aminteau ct de ct
prin mrime de dragonii albatri. Se difereniau de ei ns
prin culoare i, mai ales, prin aripi. Dragonii din acea zon
aveau aripile minuscule, prinse de omoplai ca nite brae
228

LICIA TROISI
ciuntite. Cu siguran, nu puteau susine n zbor greutatea
acelor trupuri uriae. Aveau ns o graie a lor: erau roii i
vrgate cu alb, diafane, aproape transparente, oferind o
impresie de fragilitate grozav.
Lucrul cel mai ciudat ns era faptul c dragonii aceia
mergeau pe pereii stncilor asemenea unor oprle. Dubhe
i Lonerin i vedeau ducndu-se n sus i n jos prin
prpastie, intrnd i ieind din ptura de copaci care
acoperea valea. Reueau s rmn agai de perei datorit
ghearelor de la cele trei degete ale fiecrei labe. Erau lungi de
o palm, ascuite i puternice, i se nfigeau n roc
asemenea unor harpoane. De fiecare dat cnd se prindeau,
stnca se zguduia. Aceia erau paii misterioi pe care-i
simiser n timpul cltoriei pe sub pmnt.
Dubhe observ c peretele de lng ea era brzdat de guri
negre i adnci. Erau semnul trecerii acelor gheare.
Fur nevoii s se obinuiasc s nainteze n prezena
acelor animale. Din cauza vibraiilor pe care le produceau,
era greu s-i menin echilibrul pe poteca ngust, iar
prezena lor era ngrijortoare ntr-un fel. Dup prima
ntlnire, nu mai artar niciun interes fa de cei doi
omulei care le strbteau teritoriul, dar Dubhe continu s
se simt o intrus oarecum spionat.
Deasupra i dedesubtul drumului, de puin timp, aprur
alte dou mici crri. Apreau i dispreau ncontinuu,
uneori unindu-se cu a lor, alteori disprnd spre marginea
prpastiei, n sus, sau n verdele pdurii, n jos.
S-ar putea s fi fost construite de cineva, observ
Dubhe.
ntr-adevr, aa par, confirm Lonerin, dnd din cap.
Sennar i-a vorbit vreodat lui Ido despre ele?
Adevrul este c nu vorbete nici despre cheile astea. De
aici nainte indicaiile devin neclare. Oricum, sunt sigur c
229

CELE DOU RZBOINICE

direcia este cea bun.


Dubhe nu avea nicio ndoial. De cnd l vzuse lng
dragon, se ncredea din nou orbete n el.
n acel moment, un rget neateptat sfie aerul. Terenul
de sub picioarele lor se cutremur, iar Lonerin trebui s se
sprijine cu minile de peretele de stnc. Apoi se ntinse s
vad ce se ntmpla acolo jos.
Alte mugete umplur aerul, dragonii erau agitai. Apoi
unul, mai puternic dect ceilali, provoc un adevrat
cutremur. Dubhe i auzi paii la cteva brae sub ei. Erau
grbii, i zguduir stnca att de violent, nct o ntreag
parte a crestei se surp.
Ca ntr-un comar, Dubhe l vzu pe Lonerin disprnd
sub o ploaie de pietri i pietre.
Lonerin! strig ea.
El abia se ntoarse, cu o mn ntins spre ea, cu gura
deschis s o strige. Apoi, nimic. n faa lui Dubhe era doar
un munte de pietre i de pietri.
Era pe punctul de se arunca spre el, cnd un zgomot o
fcu s se opreasc.
Eu nu mi-a face griji pentru el.
Acel glas o intui n loc.
La naiba.
ntr-o clipit i aminti de ieirea din peter mpreun cu
Lonerin.
Nu am pumnalul.

230

LICIA TROISI
17
DEMONUL URII

Iat-i.
Rekla i fcu un semn lui Filla, care se opri. O ajut s
coboare cu blndee. Deja ajunsese doar o umbr a ceea ce
fusese odat, dar corpul ei se ncpna s nu cedeze n faa
anilor. Se aplecar amndoi peste culme i-i vzur.
Dubhe i Lonerin mergeau pe o potec ngust de
dedesubt. Erau puin n urm fa de poziia tinerilor, ceea
ce le ddea o marj important de avantaj.
O dat ai fcut i tu treab bun, spuse Rekla,
ntorcndu-se ctre tovarul ei.
Alegerea de a o duce n spate fusese un succes. Filla i
pusese la btaie toate energiile i ncercase s fie ct mai
rapid cu putin. Acum era epuizat, dar cel puin acoperiser
distana care-i desprea de Dubhe.
Rekla ncetase aproape imediat s fac mofturi i se lsase
ajutat, din moment ce devenise prea slbit ca s continue
singur.
Sunt doi, magul este din nou cu fata, observ Filla. Nu e
posibil
Rekla intuise acest lucru imediat, de cnd le zrise urmele,
dar s afle c ntr-adevr supravieuise era cu totul altceva.
La urma urmei, nu i-am gsit niciodat trupul, uier
ea cu sarcasm.
Filla oft. Era epuizat, iar ea era slbit din cauza lipsei
poiunii. Sigur, nu era o btrn oarecare, dar n starea
aceea nu ar fi fost vreodat capabil s se descurce cu ambii
adversari.
231

CELE DOU RZBOINICE


Eu m ocup de biat, dumneavoastr v revine Dubhe.
Nici nu ncape discuie, tu nu eti n stare. Eti prea
obosit din cauza traversrii.
Este doar un mag, nu un rzboinic. Pot s m descurc,
stpn. Dubhe este a dumneavoastr. Este rsplata
meritat pentru aceast suferin. Ca s v bucurai din plin
de ea, vei avea nevoie s v ocupai singur de Dubhe.
La auzul acelor cuvinte, ochii Reklei devenir strlucitori. l
privi ndelung, iar Filla avu tot timpul pentru a privi chipul ei
devastat de btrnee, pnza de riduri i ochii ei stini. Tot o
iubea, chiar mai mult dect nainte.
Mulumesc.
Rekla o spuse evitndu-i privirea, aproape cu timiditate,
iar el simi cum i se deschide inima.
Nu am mai avut ucenici care s m slujeasc cu atta
devotament, adug ea.
Filla i plec privirea. Simea o flacr violent
invadndu-i pieptul, o bucurie de nestvilit. Fr s se
gndeasc prea mult la ce fcea, o mbri, iar nainte ca
ea s mai poat spune ceva, nainte s poat protesta, i
aps gura peste buzele ei uscate. Dur doar o clip, apoi se
desprinse. i vzu ochii plini de uluire i vorbi nainte ca ochii
s i se umple de furie pentru ceea ce ndrznise s fac.
nvinge i pentru mine, i opti i plec de-acolo.
Imediat ce peretele de stnc se prbui, Lonerin se
arunc spre el. O auzi pe Dubhe strigndu-l. Cteva clipe fu
orbit de praf i, ca s nu cad, fu nevoit s se sprijine de
peretele din spatele lui. Apoi vuietul ncet, pn i strigtele
dragonilor se stinser, i totul deveni chiar prea linitit. n
urechi i bubuia nc zgomotul surprii i se simea ameit.
Dubhe! strig el tuind.
Abia i pronun numele, c simi o strngere ca de oel n
232

LICIA TROISI
jurul gtului i zri strlucirea unui obiect care nainta spre
el. Instinctul l salv.
Formula vrjii i iei rguit din gur, aproape nbuit,
dar fu la fel de eficient. Tiul se opri pe marginea balonului
de argint care l nconjura. Lonerin vzu mna ntins care
inea garda i distinse clar lama neagr, cu mnerul
inconfundabil n form de arpe.
Strnsoarea din jurul gtului fu ezitant doar pentru o
clip, i el nu ls s-i scape ocazia. Se desprinse i se
ntoarse spre agresor. tia deja ce va vedea.
Era chipul neclar al unui Uciga. De cnd fusese n Cas,
ura lui pentru Triumftori crescuse peste msur, i dup ce
se luptase cu Rekla, nimic nu se mai putea pune ntre el i
acel sentiment.
Nu se temea, nu se simea vinovat. Se gndea la Dubhe,
care era dincolo de peretele stncos, care atepta ajutorul lui.
Se gndea la noaptea pe care o petrecuser mpreun, se
gndea la ce tratamente ndurase n timpul captivitii. i-o
aminti pe mama lui, trupul ei printre celelalte, abandonat n
groapa comun. Atunci tiu c nu voia nimic altceva dect s
se lupte.
n sfrit, voi regla conturile. Eu voi fi liber, i Dubhe
mpreun cu mine.
Scoase din teac pumnalul pe care i-l dduse chiar ea cu
puin nainte s ias din peter i se puse n gard. Luase
cteva lecii de sabie, cu mult timp n urm, dar sigur i
ieise din mn. i apoi, nu inea o sabie, ci un pumnal. i
spuse c nu era prea mare diferena, trebuia pur i simplu s
lase fru liber instinctului.
i pierdu concentrarea gndindu-se la aceste lucruri, cnd
simi o usturime cumplit la urechea stng. Ucigaul
reuise s-l loveasc, profitnd de momentul de neatenie. n
mod automat, Lonerin i ncord degetele pe pumnal i l
233

CELE DOU RZBOINICE


ndrept ctre adversar. Era gata s se apere, acum nu avea
s mai lase garda jos.
Brbatul zmbi ironic vznd acea reacie.
Ce este, ai decis s te faci criminal?
Ridic mna n care avea arma pentru a lovi, dar era doar
o diversiune. Un cuit ni ca o sgeat spre gtul lui
Lonerin. Magul duse o mn nainte, spuse un singur cuvnt
ferm, iar scutul de argint se materializ din nou n faa sa,
pentru o fraciune de secund.
Cuitul ricoa pe suprafaa lui. De data aceasta, Ucigaul
se feri, dar fr prea mari dificulti. Era agil ca o pisic,
ntocmai ca Dubhe, ntocmai ca un Triumftor.
Lonerin pregti lovitura i se arunc asupra lui, strignd
ct l ineau plmnii, dar micrile lui se dovedir prea
stngace ca s nimereasc.
Ucigaul se mica rapid, se eschiva. Un alt cuit. Alt
lovitur. Lonerin reui s o evite, srind ntr-o parte.
Suntem destul de rapizi, vd spuse Filla cu sarcasm.
Rmaser pe loc, studiindu-se cteva momente. Lonerin
gfia i strngea pumnalul n mini. Adversarul lui nu prea
a fi ntr-o form mai bun. i el abia respira i avea fruntea
asudat.
Este la captul puterilor. Pot reui, i permise Lonerin s
gndeasc.
Privirea trebuie s i fi strlucit ntr-un anume fel, plin de
o nou energie, pentru c cellalt i permise un rnjet crud.
Ai de gnd s m omori?
Lonerin tcu, dar ceva dinuntrul lui rspunse: da.
Este zadarnic s ncerci, oricum nu-i voi da niciodat
voie s mergi de cealalt parte! strig Filla. Stpna mea are
nevoie s fie singur, are o ntlnire cu prietena ta.
Lonerin fu cuprins de o ameeal neateptat. Cum de nu
fcuse legtura ntre cele dou lucruri? Dac brbatul acela
234

LICIA TROISI
se afla naintea lui, nsemna c de cealalt parte a peretelui
surpat era, cu siguran, Rekla. Dubhe era n pericol
trebuia s se grbeasc. n acel moment, Ucigaul se arunc
asupra lui, lovindu-l cu cuitul pe care abia l scosese.
Lonerin reui s pareze atacul, dar la fiecare micare mai
ddea napoi un pas.
Apoi lovitura sosi pe neateptate, abia avnd timp s o
vad cu coada ochiului: o strfulgerare neagr spre oldul
lui. Cuvntul i veni pe buze instantaneu, iar Filla url de
durere. Lonerin rectig distana de siguran.
O fcuse. Nu-i venea s cread. O fcuse fr s se
gndeasc de dou ori, ca pe cel mai firesc lucru din lume.
Am rostit o formul interzis.
l privi cu team pe brbatul care sttea n genunchi n
faa lui, cu ochii larg deschii i chipul chinuit de suferin.
i inea strns mna dreapt, cea cu care nainte inea
pumnalul. Era carbonizat i el scrnea din dini ca s nu
urle.
Lonerin nu simi groaz fa de el nsui, ci mai degrab
era uluit de dezinvoltura cu care nclcase unul dintre cele
mai importante avertismente ale maestrului su, Folwar.
Poate vei crede c uneori formulele interzise sunt o
scurttur, c sunt chiar singura cale, dar acestea nu sunt
dect amgiri. Este o magie care cere tot mai mult drept zlog
o parte a sufletului tu.
Lonerin ns se simea satisfcut. n sfrit, rnise un
Triumftor, era la fel de puternic ca ei. Ca i cum toi acei ani
petrecui studiind i chinuindu-se s fie o persoan mai bun
nu ar fi putut dect s-l duc acolo, n acel moment de
suprem eliberare.
Ucigaul zmbi fioros, cu chipul desfigurat de durere.
Lonerin reacion din instinct, url i porni la atac.
Adversarul era grozav de rapid chiar i acum cnd era rnit,
235

CELE DOU RZBOINICE


iar din cteva lovituri l mpinse din nou ntr-un col. Atunci
magul rosti cuvintele pentru a doua oar. Filla se rostogoli pe
jos pn aproape de prpastie, dar cu un ultim efort reui s
se opreasc nainte de a fi prea trziu. Se ridic cu greu,
lsndu-i ntreaga greutate pe un singur picior. Lonerin
profit ca s strige o alt vraj. Braul Ucigaului deveni
repede eapn i vnt, iar apoi se transform n piatr pn
la cot. Lonerin era pe punctul de a schia un zmbet
triumftor, cnd i ddu seama c fcuse o micare greit.
Sigur, braul rnit nu mai putea fi folosit, dar acum, fiind din
piatr, devenise i insensibil la durere.
Ucigaul rse cu slbticie.
Mulumesc pentru cadou.
Se dezlnui cu o for neobinuit. Lonerin se mpiedic
n propriile picioare i czu la pmnt din cauza ricoeului,
lovindu-se cu spatele de stnc. Adversarul lovi, iar magul
abia avu timp s-i retrag capul, c tiul se i nfipse n
stnca de lng el. Un muget ndeprtat strbtu valea.
Brbatul l strnse cu o mn de gt i, apucndu-l ca ntrun clete, l ridic de la pmnt.
Este momentul s ncheiem povestea asta, i uier n
fa.
Lonerin simi c este pe punctul de a leina. Nu era
obinuit s se lupte, iar folosirea pumnalului i cele dou
formule interzise l epuizaser. Dar trebuia s se salveze.
Ajunsese s-i vnd sufletul, nu se putea opri tocmai acum.
i mic ncet mna i-i atinse rana de pe umr. Nu era
mai mult dect o tietur, dar suficient ca degetele s i se
nroeasc. Apoi ridic mna i mproc sngele pe faa
Ucigaului, recitnd optit o formul. Picturile se
transformar n lungi dre, ntinse ca nite corzi, care-l
cuprinser pe Uciga ca ntr-o menghin sufocant i-l
obligar s-i dea drumul. Lonerin fu liber i alunec de-a
236

LICIA TROISI
lungul peretelui stncos, zgriindu-i pielea. Mai avea puin
i ar fi murit sufocat. Tuea ncontinuu, ncercnd s respire.
i ngdui cteva secunde ca s-i recapete puterile, apoi se
ridic, prad unei furii de nestvilit.
Ucigaul era la pmnt, cu braele legate, i se zvrcolea
urlnd:
Blestematule!
Lonerin gndi c era un spectacol foarte frumos. l btuse
pe unul dintre Ucigaii mamei lui, iar acum acesta se zbtea
ca o insect prins n pnza unui pianjen.
Este al meu i pot face cu el ce doresc. A ncercat s m
ucid, dar l-am nvins. Acum pot s-l omor, am toate
motivele, nimeni nu m va putea condamna pentru asta.
Lu pumnalul cu mna tremurnd de emoie. Palma i era
lipicioas din cauza sngelui, dar nu conta. Ucigaul l
scuip, ncercnd s spun ceva, dar Lonerin i puse un
picior pe piept, apsnd cu violen.
Gura! porunci el.
Nu ucisese niciodat pe cineva, dar n acel moment simea
nevoia apstoare de a o face imediat, acolo, fr s stea pe
gnduri. i petrecuse toat viaa nbuindu-i ura fa de
Breasl. Ca s o nving hotrse s foloseasc magia n
locul armelor, de aceea urmase nvturile lui Folwar, care l
ajutaser s-i recapete controlul. Dar acum, toi acei ani
trii cutnd s tearg dorina de rzbunare preau s fi
disprut. Nu trecuse nici mcar o zi fr s fi simit dorina
de a distruge acea sect care-i ucisese mama.
Eu am dreptul s fac dreptate. Am dreptul s rzbun
suferina. Nu am reuit s o salvez pe mama, dar pe Dubhe
nc am timp s o fac. Trebuie s o fac!
Ridic pumnalul. Brbatul de sub el nu prea c se teme,
dimpotriv, avea privirea cuiva care n sfrit avea s fie liber.
Lonerin ns nu se hotr. Ceva l mpiedica s fac acel pas.
237

CELE DOU RZBOINICE


Ce este? Nu eti n stare? zmbi Filla.
F-o, acum, repede!
Tiul sclipea n aer, iar magul tremura din cap pn-n
picioare. F-o!
Url. nfipse tiul n pmnt, la civa centimetri de capul
brbatului.
Nu-mi vei face asta! Nu m vei face s devin ca unul
dintre cei cu care m-am luptat ntreaga via!
Strigase cu atta for nct l durea gtul. Czu la
pmnt, acoperindu-i faa cu minile. Era disperat. Dar nul va omor. Avea o dorin nebun, dar nu o va face. Nu
putea, altfel toi acei ani nu ar fi servit la nimic.
l auzi pe brbat rznd lng el. Un rs amar, disperat.
Laule, murmur.
Lonerin rmase cu privirea fix n pmnt.
Tu nu poi nelege. Asta este diferena uria dintre noi
doi. Tu nu poi i nu vei putea niciodat nelege, spuse
Lonerin.
Tu nu poi nelege, rspunse cellalt, privind cerul de
deasupra lor.
Lonerin se ntoarse, privindu-l sceptic. Apoi un urlet
inuman i zgudui pe amndoi.

238

LICIA TROISI
18
AMINTIRI NGROPATE

Ido se trezi devreme. San era n pat lng el i dormea


linitit.
Se simea destul de puternic. ngrijirile bieelului
avuseser efecte extraordinare, iar temperamentul rasei lui
fcuse restul, nc vreo dou zile i ar fi putut porni din nou
la drum. Acum ns avea chef s fac o plimbare n cuibul
rezistenei, singur.
De cnd pusese piciorul acolo simise nevoia s o fac.
Amintirile l chinuiau, iar ideea unui pelerinaj n acel loc al
memoriei i se prea ndreptit. S ai o sut de ani i s
supravieuieti tuturor evenimentelor i persoanelor era o
situaie greu de suportat. Ido se simea obosit i strivit de
acea povar. Moartea ncepea mai degrab s-i par o
prieten, dect o dumanc. Dar mai erau nc multe de
fcut i nu avea de gnd s plece lsnd ceva neterminat n
urma lui.
Vederea locurilor n care se luptase i suferise, se bucurase
i fusese fericit, avea s-l ajute s se simt mai bine.
Ajunse n vechea lui camer, o ni spat n perete.
Mutat ntr-o parte, sttea patul pe care-l mprise ani muli
cu Soana. Puin mai n fa ns era sala n care i
mbrbta oamenii, n care le ddea ordinele i planificau
mpreun strategiile de lupt. Apoi depozitul cu arme, cu
sbiile deja pe jumtate ruginite, cu lncile i armurile
mprtiate.
Totul era pustiu i tcut. Totui, Ido i amintea bine feele
tovarilor lui i chiar moartea lor. Un ir nesfrit de
239

CELE DOU RZBOINICE


nmormntri, de trupuri spintecate de sbii, de muribunzi
pe care i nsoise n agonie.
Paii l conduser n marea aren. Era un rezervor gol. l
adaptaser astfel nct acoperiul s se poat deschide
printr-un mecanism pus n micare de trei persoane. Afar
erau munii i un loc destul de izolat, ca nimeni s nu-i dea
seama de deschiztur.
Intr i trase adnc n piept aerul dinuntru. Mai simea
mirosul lui Vesa, al trupului su uria forat s rmn
acolo, dedesubt, perioade lungi, ntre btlii. i amintea cum
fremta cnd se urca n spinarea lui i-i spunea c se vor
duce la lupt. De acolo porniser n ultimul lor zbor, n ziua
n care rezistena fusese mprtiat i apeductul cucerit.
Sunetul pailor si i rsun n urechi. Ido le-a spus deja
alor si s fug, dar soldaii lui Dohor continu s-i caute prin
tot apeductul. Reuete s ajung n aren, este cu sufletul la
gur, epuizat, rana de la bra ncepe s-i zvcneasc. Se
blocheaz. n faa lui se afla un cimitir de brbai ari, iar n
mijlocul lor st Vesa, dragonul lui, care-l ateapt cu privirea
mndr.
Vesa, cum l vede, scoate un rget ascuit, iar Ido i
zmbete emoionat. Armsarul lui izbutise, aveau s mearg
nc o dat la lupt mpreun.
Ido alearg spre el, trebuie s fug repede i au puin timp.
Cnd este aproape de el, i d seama c este rnit. Cteva
lnci au reuit s-i zgrie pielea dur i aripa dreapt, dar ce
l ngrijoreaz este o tietur foarte adnc la o lab.
Ce i-au fcut, Vesa
Dragonul i apleac botul pn la el, pufnete uor.
Ido l mngie cu blndee.
Acum plecm mpreun. O s vezi, te voi duce la cel mai
240

LICIA TROISI
bun mag din lume i te va vindeca. Ne vom ascunde n inutul
Pdurilor i de-acolo o s le-o pltim tuturor.
Alearg spre zona unde se afl dispozitivele de deschidere;
trei nie dispuse sub peretele mobil de stnc. Ar fi nevoie de
trei persoane ca s pun n micare mecanismul, dar poate c
fora lui este suficient ca s l deschid pe jumtate. Va
ajunge. De restul se va ocupa trupul uria al lui Vesa.
Ido se car cu greutate. Vederea ncepe s i se nceoeze,
a pierdut mult snge din ran. Reuete totui s ajung la
una dintre nie.
n centru se afl o prghie mare din lemn, conectat la o
roat cu dini, destul de mare. Gnomul care o manevra zace la
pmnt, strpuns de o lance. Ido pur i simplu l d la o parte.
Nu are timp s fie milos.
Prinde prghia cu amndou minile i trage cu toat
puterea. Braul l neap i simte o durere ucigtoare, dar n
cele din urm prghia se mic i, cu un zgomot infernal,
stnca alunec ntr-o parte.
Ido se las s cad, ateriznd caraghios pe spinarea lui
Vesa. Animalul deja ncearc s foreze stnca. Muchii lui
mari sunt ncordai din cauza efortului, are labele arcuite, iar
ghearele-i ptrund n piatr. Rana de la arip sngereaz din
plin, iar mirosul de snge umple sala.
nc puin i reuim. Hai, Vesa, rezist!
Stnca se mic n lateral cu alte cteva palme, apoi
animalul cade din nou pe labele din fa, epuizat.
n jur, vuietul luptelor i zgomotul de sbii sunt din ce n ce
mai puternice.
Am reuit, curaj, am reuit!
Ido simte oboseala cumplit a dragonului. Exact cea pe care
o simte i el. Nu mai rezist, au ajuns amndoi la captul
puterilor.
241

CELE DOU RZBOINICE


Hai! i d pinteni. i dragonul i desface aripile i se
ridic greoi n aer.
Lumina soarelui aproape i orbete, iar n faa lor, Thalul
scuip foc i cenu. Dar cerul pare degajat.
Vesa d din aripile puternice i, ntr-o clip sunt la nlime,
n aerul cu miros de sulf i cldura vulcanului care le umple
plmnii.
Pentru prima dat n viaa lui, gnomul simte c locul acela i
aparine. A luptat pentru acel loc, i-a fcut slaul n
mruntaiele lui, a fost alturi de oamenii lui, i acum acel
pmnt de foc i stnc este cu adevrat casa lui.
i-l voi smulge, Dohor, i-l voi smulge i-l voi face la fel ca n
vremurile frumoase de odinioar , i spune.
Aproape c se relaxeaz, ndreptndu-i ochii n direcia
intei lor ndeprtate, cnd simte cum muchii lui Vesa
nepenesc sub coapsele lui, scond un muget ascuit i plin
de durere.
ncep s coboare abrupt, o arip a dragonului este blocat.
Ido se aga de solzii de pe spate i-i este de-ajuns o privire
ca s neleag.
O muctur frnsese aripa rnit a lui Vesa.
Ido nnebunete de furie.
n colul razei sale vizuale, un dragon blestemat, mic, care a
nit ca un fulger; pe care clrea un cavaler care era
aproape un copilandru.
nainte, nainte! i d pinteni lui Vesa, dar este zadarnic.
Dragonul este terminat, cu aripa sntoas ncearc s
profite de curenii de aer, fr s reueasc. Atunci ntinde
aripa rnit ca s ncetineasc prbuirea. Mugetul lui se
transform ntr-un geamt surd de durere. Ido simte cum ceva
i se ncolcete n mruntaie i-l orbete.
Se ntoarce i-l vede pe cavaler venind ctre el. Are un
242

LICIA TROISI
dragon destul de tnr, cel puin la fel de lipsit de experien
ca i stpnul lui. ine lancea dreapt naintea sa, iar Ido
intuiete clar ce are de gnd s fac. Are deja ntiprit pe chip
zmbetul nvingtorului i cu siguran viseaz s revin la
baz cu capul lui, capul cumplitului Ido.
Gnomul se ridic n picioare, inndu-i echilibrul pe
spinarea lui Vesa. Biatul ridic braul i lovete, dup cum
plnuise.
Lui Ido i este de-ajuns s se aplece, apoi pur i simplu se
aga cu mna sntoas de harnaamentul dragonului
adversarului, n timp ce trece pe lng el. Biatul, nlemnit de
fric, l privete cum se ridic pe a, sprinten ca un dihor,
exact n spatele lui.
Nu! mai are el timp s opteasc.
Ido i taie gtul cu tiul, l simte zbtndu-se n ghearele
agoniei i apoi abandonndu-se mort n braele lui. l arunc
jos cu o lovitur de picior i rmne singur pe dragon, care
deja a nfcat coada lui Vesa i o smucete cu for. Ido url
furios i-i nfige cu toate puterile sabia n old, pn la mner.
Animalul scoate un muget, slbete strnsoarea, dar nc mai
are timp s arunce o flacr spre Vesa.
Blestematule!
Ido este furios. Se aga de gtul dragonului, lupt cu greaa
n timp ce animalul se zbate n ghearele durerii. Alunec n jos,
acolo unde tie c sabia nu va ntlni obstacole. Url i lovete
o dat, de dou ori, i nc o dat. Se ine doar cu braul rnit,
iar tietura i cauzeaz dureri cumplite. Nu conteaz. Animalul
la l-a lovit pe Vesa i trebuie s plteasc.
Aproape incontient, Ido simte c se prbuete. Dragonul
trebuie s fi murit. Se las n voia sorii. Nu mai are ce face.
Poate va muri i el, dar va muri luptnd, iar acest lucru este
suficient. Va muri rzbunndu-l pe Vesa. Zmbete, cznd n
243

CELE DOU RZBOINICE


gol.
Apoi o smucitur i totul se oprete. Cmaa i se strnge n
jurul gtului, sufocndu-l. Iar de jur mprejur un fel de
rsuflare cald. Ido nelege imediat.
Vesa opti el.
L-a prins n zbor cu dinii, evitnd impactul cu pmntul.
l aaz cu blndee jos, apoi Ido aude o bufnitur. Cnd se
ntoarce, i vede dragonul prbuit pe stnci, cu capul ntr-o
parte, pe pmnt. Respir cu greutate, stomacul i se ridic i
coboar neregulat, sngele se amestec cu culoarea roie a
pielii acoperite de solzi.
Ido refuz s cread. Nu poate s cread. Se ridic imediat,
fr s-i pese de durerea rnilor, se nvrte n jurul dragonului,
l examineaz.
Aripa dreapt e ciuntit, iar membrana dintre oase este
complet sfiat. Coada este ciuruit de mucturi, iar
pntecele plin de arsuri miroase a prlit.
Ido a neles. Deja a neles, dar nu poate accepta. Mngie
capul lui Vesa, ngenunchind n faa lui.
Este totul n regul, Vesa, este totul n regul. Sigur, te-au
cam cioprit, dar o vom scoate noi la capt, nu-i aa? Ca
ntotdeauna. Ai vzut cum te-am rzbunat?
i mngie cu dragoste i nencetat creasta mic de pe bot,
n timp ce minile i se umplu de snge.
Este totul n regul. Ne odihnim puin, apoi plecm, nu-i
aa?
Simte deja cum i se umplu ochii de lacrimi.
Vesa l fixeaz cu privirea stins. Pentru prima dat, Ido
vede n acei ochi ceva ce seamn cu teama i resemnarea.
Vesa se d btut.
Nu, Vesa, la naiba, nu! Am nevoie de tine, nelegi? Nu
trebuie s renuni!
244

LICIA TROISI
Dar ochii nu-i strlucesc, aa cum fac mereu cnd el l
strig. A fost rnit i alte di, iar de fiecare dat, de fiecare
blestemat dat cnd el i spunea c totul va fi bine, Vesa
prea s-i rspund din priviri, ca s-l liniteasc. Da, totul
avea s mearg ca pe roate, pentru c i aparineau unul
altuia de o venicie, pentru c trecuser prin nenumrate
ncercri de toate felurile, pentru c erau ei.
Ido se apleac deasupra capului lui Vesa, i vjie capul i
inima-i bubuie nnebunit n piept. Se oprete la civa
centimetri de ochii lui, astfel nct i poate vedea fiecare solz de
pe minunata lui piele roie.
Vesa, te implor, rezist Eu nu m-am dat btut, m-au
cioprit i pe mine, dar m-am luptat pe cinste n noaptea asta,
ca tine. Tu eti tot ce-mi rmne, nu m prsi
Dragonul l privete fix n ochi. Ca i cum n faa lui Ido se
afl un om care-i vorbete, nu un animal.
Trebuie s plec.
Nu m poi prsi! Ido url pn cnd l doare gtul.
Nu-mi face asta!
Exist un timp pentru toate. Iar al meu se ncheie astzi.
Nu e adevrat, nu accept asta! i aminteti cnd veneam
la tine dup fiecare lupt i-i spuneam c voi bga sabia n
teac, i-aminteti? Dar nu am fcut-o! Nici tu nu m poi
prsi, nu poi!
Ochii lui Vesa devin calmi, respiraia lui, att de puternic
odinioar, devine slab ca a unui copil. Pieptul abia i se ridic,
spasmodic.
Las-m s plec.
Ido ncepe s plng ca un copil.
Respiraia maiestuoas a lui Vesa marcase ntotdeauna
ritmul btliei. Ido o asculta ca s se calmeze nainte de a
lupta, i apoi o auzea greoaie cnd lupta se termina, iar acela
245

CELE DOU RZBOINICE


era sunetul victoriei. Cnd cltoreau din tabr n tabr,
adormea cu acel zgomot. Iar acum a mai rmas un fel de
murmur care avea s se sting curnd.
Este mai mult dect poate ndura. Un cavaler nu exist fr
dragon, un cavaler fr dragon ar trebui s aib decena s
moar.
Ridic capul, i fixeaz privirea pe ochii lui Vesa. i vede
stingndu-se ncet, pn cnd pleoapele lui se nchid complet
i respiraia i se oprete.
ncearc s-l mai strige o dat, ncearc s-l zguduie i s-l
loveasc, dar tie bine c s-a terminat, pentru totdeauna. Cu
pumnii strni pn la spasm, Ido izbucnete n plns i vars
ultimele lacrimi de rzboinic care-i mai rmseser.
Ido oft. Amintiri. Amintiri prea vii n mintea lui. Imaginea
lui Vesa ntins la pmnt i rmsese naintea ochilor mult
timp i-l chinuise de fiecare dat cnd vzuse un dragon.
Cavalerul Dragonului care exista n el murise n acea zi.
Se ntoarse, acum era pregtit. Mai era o ultim etap pe
care trebuia s o parcurg, o ultim vizit de fcut pentru a
ncheia cu acel trecut glorios i tragic, iar aceasta era cea mai
important.
naint prin apeduct cu siguran. Trecuser trei ani, dar
recunotea fiecare piatr de pe acel drum. l strbtuse de
nenumrate ori, iar durerea i-l ntiprise n minte.
Fusese inundat n momentul cuceririi vizuinei i imediat
apa-i ajunse aproape de mijloc. Merse nainte mpins de o
dorin de nestpnit.
n sfrit, o vzu. O parte era acoperit de ap, dar n
partea de sus rmneau florile pe care le aezase acolo
ultima dat. Erau uscate, dar neatinse de ap. Piatra
rotund, cu diametrul de un bra, era pus n faa peretelui
246

LICIA TROISI
de stnc. Era decorat cu o friz cu flori stilizate i frunze.
Una dintre vechile decoraiuni care se gseau adesea n
apeduct, rezultatul artei strmoilor lui.
Gnomul se apropie ncet, hipnotizat. De trei ani nu-i
permitea s dea fru liber durerii. De ct timp nu o mai
jelea? De ct timp nu-i permitea aceast slbiciune, un lux
att de plcut?
Puse o mn pe piatra mormntului Soanei, urmri linia
ornamentelor pn sub ap, o mngie i simi cum durerea
l copleete ca un potop. Se ls n voia ei. Un vechi prieten
cruia de mult timp nu-i deschidea ua, i aproape c
ntmpin lacrimile cu bucurie.
Ido coboar n tcere n camera lui. tie c s-a apropiat de
actul final.
n faa uii l gsete pe Khal, preotul care a ngrijit-o pe
Soana n ultimele luni ale bolii. Chipul lui vorbete de la sine.
Ido se oprete, cu minile pe lng corp, fiind sigur c nu
este pregtit. Ascult absent cuvintele preotului, ca i cum ar
ajunge la el de la o distan nesfrit.
Cred c nu se mai poate face nimic, Ido. mi pare ru.
Boala i-a ptruns n plmni i, n acest punct, magia noastr
este neputincioas.
Ct timp mai are? ntreab el pe nersuflate.
Khal las privirea n jos.
Spune-mi i gata, rbufnete Ido mnios.
Poate pn mine-diminea, nu mai mult.
S-a terminat. Nu mai este loc pentru sperane disperate,
pentru visuri dearte. Pn mine-diminea, anii pe care
destinul i rezervase pentru ei vor ajunge la sfrit.
Ido intr n camer cu capul plecat, mergnd n vrful
picioarelor.
247

CELE DOU RZBOINICE


Nu trebuie s peti att de ncet. Nu dorm.
Vocea Soanei este slab i calm. Ido caut s-i fac curaj
i s o priveasc. Iubete pn i nfiarea pe care boala i-a
dat-o, paloarea ei cadaveric, pielea devenit diafan i
transparent din cauza febrei, buzele ei subiri i crpate.
Vino i s terminm odat.
Vocea ei este senin. Ea pleac linitit, ca i cum ar fi
pornit ntr-una dintre numeroasele cltorii din timpul vieii, il las singur, incapabil s accepte acest lucru.
Ido se apropie, se aaz lng ea i gsete fora de a o
privi. Zbovete asupra fiecrui detaliu al chipului ei, asupra
ochilor ei nfundai n orbite i ncercnai, asupra gtului
foarte slab, asupra pielii zbrcite.
i-o va aminti aa pentru tot restul vieii? Un trup bolnav,
zcnd n pat? se ntreb el.
Nu reuete s-i rein lacrimile.
Soana nchide ochii, respir greu.
Te rog, nu face asta.
i ce-ar trebui s fac, atunci?
Ea tace.
Ido i ia o mn, o strnge ntr-a lui. De cte ori a repetat
scena aceea? Pn se sturase, dar n toi acei ani de rzboi
nu s-a gndit niciodat c o va tri cu Soana. A preferat s
cread c o sgeat, un pumnal o sabie sau otrava vor ajunge
nainte i ea va fi cea care-i va veghea trupul. Destinul nu a
fost att de ngduitor cu el.
Nu fi trist, continu Soana cu greu. Am avut parte de anii
notri i au fost un cadou extraordinar nu crezi? Iar eu am
fcut tot ce trebuia s fac, nu am remucri.
Dac nu te-a fi adus cu mine sub pmnt, n apeduct,
dac nu a fi continuat s fac pe nebunul inndu-m numai
i numai de rzboi
248

LICIA TROISI
Ea face un gest de indiferen cu mna.
S vin aici a fost alegerea mea, Ido.
El d din cap c nu. Nu se poate preda.
Dac i-a fi spus mai nainte c te iubeam, am fi avut
parte de mult mai muli ani.
Soana zmbete.
Dar i-am avut pe tia i nu au fost puini.
Pentru el au fost ca o clip. i srut mna, o strnge.
Ido Dar este limpede c nici Soana nu tie ce s-i
spun.
Ido crede c moartea unei persoane iubite nu este niciodat
un lucru natural firesc, este mereu o crim, un furt. Este ca i
cum i-ai pierde un membru: nu te poi resemna. Poate c ntradevr aa este viaa, dar dac sta i este mersul atunci
viaa este nedreapt i poate c nu merit trit.
Nu m face s plec cu durerea c te las dezndjduit.
Ido simte c nu mai are cuvinte.
Dac tu vrei, i asta va trece. Dar trebuie s vrei, nelegi?
Lacrimile continu s curg tcute din ochii gnomului i ud
mna Soanei. Din abisul n care se afl acum, i se pare
imposibil s poat revedea lumina ntr-o zi i, oricum, nici nu
i dorete asta. Dac ea moare, este normal ca el s rmn
n ntuneric pentru tot restul vieii.
S schimbm subiectul, te rog.
Soana se foreaz s zmbeasc i ncearc s dea un ton
normal vocii ei, dar face mari eforturi s respire.
i aminteti de seara n care i-am cerut s rmn la
tine?
Ido nchide ochii. O revede aa cum era atunci, exact ca i
cum s-ar fi aflat acolo, n faa lui, ca i cum anii nu ar fi trecut.
Acum nu mai are ndoieli acum tie c o va revedea astfel de
fiecare dat cnd i-o va aminti.
249

CELE DOU RZBOINICE


Nu pot s o uit.
Sau cstoria lui Dohor i a Sulanei, cnd te ruinai s
stai lng mine?
Eu nu m ruinam! se revolt Ido.
Ba da, te ruinai. Te ruinai de tine nsui.
Ido zmbete, roind.
Continu aa mult timp, gndindu-se la ce a fost, la toate
amintirile nesfrite pe care acei douzeci de ani li le-au oferit
n dar. i cnd ea este prea obosit s mai vorbeasc, iar
respiraia i se transform ntr-un horcit uor, el continu
pentru amndoi. Apoi lumnarea se topete ncet, pn cnd
tcerea i ntunericul nvluie ncperea.
Soana opti Ido n ntuneric, i o vzu, splendid,
zmbind naintea lui. Amrciunea se risipise i din ea
rmsese doar o amintire de o frumusee rpitoare.
Te-ai ntors
M pregtesc s plec din nou.
tiu.
Nu puteam pleca fr s m ntorc mai nti aici.
Ea i zmbi n amintiri.
Sunt mndr de tine, Ido.
Lacrimile curgeau ncet pe obrajii btrnului chip brbos.
Apr-l i salveaz-l. Mereu.
Ido deschise ochii. n faa lui, doar rceala pietrei. Dar ea
era acolo cu el, simea asta, pentru totdeauna.

250

LICIA TROISI
19
FIARA

Dubhe rmase o clip nemicat, un firicel de sudoare


rece prelingndu-i-se pe ira spinrii. Trase aer n piept, apoi
se ntoarse brusc, cu minile la piept, gata s arunce
cuitele. Arunc dou, dar dup cum prevzuse, fu inutil.
Rekla se mic iute i le evit pe ambele; apoi se opri, cu
pumnalul negru strns n mini i un rnjet de nvingtoare
deja ntiprit pe fa.
Dubhe fcu eforturi s o recunoasc. Era ea i n acelai
timp nu era. De mai bine de zece zile nu mai luase poiunea,
iar btrneea o devastase. Pielea feei i era zbrcit i
ncreit asemenea unei buci de pnz ude, prnd prea
mult ca s acopere craniul ei mic i ascuit. Prul rar era ca
o mn de paie uscate de-o parte i de alta a capului. Nici
urm de buclele ei strlucitoare. Ochii ns, dei nnegurai
de ani, scnteiau de ur i de sete de rzbunare. Oasele i
mpungeau peste tot pielea diafan, dar muchii reacionau
la fel de rapid ca ntotdeauna. ncrederea oarb n zeul ei i
ddea puterea de a continua.
nfiarea mea te sperie, poate? o tachin ea.
Rekla fcu civa pai nainte. Instinctiv, Dubhe se retrase.
Nu avea cale de ieire. n spatele ei era doar peretele de
stnc surpat de curnd, la stnga, o stnc abrupt pe
unde era imposibil s se salveze. Era prins. Nu putea folosi
arcul, nu avea loc s se mite. Numr cele trei cuite
rmase: nu aveau s fie suficiente.
Uit-te bine la acest chip, privete-m cu atenie, spuse
Rekla, continund s avanseze.
251

CELE DOU RZBOINICE


Dubhe se trezi cu spatele la perete. Ce pot s fac, ce pot
s fac?
Iat cum sunt n realitate. Dac nu ar fi filtrele mele,
filtrele mele preioase pe care le-ai vrsat pe jos, a fi mereu
aa. Ce credeai c obii cu asta? Credeai c m vei nvinge?
Credeai c m voi da btut? Voina mea este mai ferm i
mai puternic dect nainte, cci zeul meu nu m-a prsit, s
tii.
Dubhe auzi un urlet de dincolo de surptur. Lonerin era
n pericol, iar ea nu-l putea ajuta. Panica o cuprinse pe
nepregtite, iar acel moment de neatenie o cost scump.
Rekla se arunc asupra ei i o strnse cu mna de gt.
Strnsoarea i era de oel. Dubhe simi c nu mai are aer, n
timp ce adversara ei o ridica ncet de la pmnt, cu chipul
schimonosit de efort.
Filla nu va avea mil de prietenul tu, nici s nu te mai
gndeti la el!
La auzul acelor cuvinte, Dubhe simi cum i sare inima din
piept i nu mai poate respira. Cut disperat cuitele cu o
mn, dar Rekla o bloc imediat cu braul.
Fr mecherii, i opti la ureche. Iar Dubhe i simi din
nou respiraia cald, n timp ce ura ncepea s fiarb n ea.
Ceva n interiorul ei se mic.
Rekla i ddu brusc drumul, iar Dubhe simi cum
picioarele i cedeaz. n timp ce cdea n genunchi, Rekla o
lovi cu sabia n piept, dintr-o fandare ampl. Pe pieptar se
deschise o lung tietur roie, iar cureaua cu cuitele de
aruncat czu la pmnt. Lamele lor scoaser un clinchet,
srind din teci.
Dubhe ncerc s fac fa durerii i se ntinse spre
pumnale, ncercnd s apuce mcar unul. Cu greu zri
strlucirea lamei, apoi o durere nprasnic i strbtu mna.
Urletul ei se mpleti cu al unui brbat, de dincolo de perete.
252

LICIA TROISI
Lonerin
Cnd deschise ochii, vzu pumnalul Reklei nfipt n palm.
O strpunsese dintr-o parte n alta, iar tiul o intuia la
pmnt. Nu se putea mica: la orice ncercare, pata roie de
pe pmnt devenea tot mai mare. Rekla ngenunche n faa
ei, privind-o cu o expresie satisfcut.
Sunt moart. Chiar i aa, este mai puternic dect mine.
S-a terminat.
Tremur de fric i de durere. Rekla i trecu degetele peste
sngele care curgea pe pmnt, apoi, cu un gest teatral, i
admir culoarea n lumina soarelui.
Sunt sigur c Thenaar va aprecia cadoul meu, spuse
ea zmbind.
Scoase pumnalul din pmnt cu violen i Dubhe simi
pentru o clip c lein. Dar imediat dup aceea reacion.
Lu cu mna sntoas unul dintre cuitele czute pe jos i-l
arunc n direcia Reklei cu toat puterea sa. Vederea-i era
nceoat, dar tot reui s o rneasc la umr. Fusese att
de iute, nct clul ei nu reuise s evite micarea la timp.
Cnd Dubhe i ridic din nou capul, o vzu strngndu-i
umrul i, n acest timp, sngele, negru i vscos precum
cerneala, curgea pe pieptar.
Cum ai ndrznit rnji Rekla.
Se npusti ca fulgerul. Se arunc asupra ei, punnd-o la
pmnt. Apoi o lovi cu pumnalul n umr. Dubhe url nc o
dat, disperat. Dar de data asta era altceva n acel urlet, o
not cumplit, pe care o cunotea.
Acum Rekla era deasupra ei, simea ntreaga greutate a
acelui trup decrepit apsndu-i stomacul.
Te voi duce n bazinul lui Thenaar, chiar de-ar fi s fie
ultimul lucru pe care-l mai fac. Dar de data asta m voi
asigura c nu-mi mai dai nicio btaie de cap pe drum. Nu-mi
pas n ce condiii vei ajunge, am fost deja mult prea
253

CELE DOU RZBOINICE


ngduitoare. Nu am nicio intenie s mai greesc.
Glasul ei ajunse deformat i distant n urechile lui Dubhe.
Un alt sunet era pe punctul de a o asurzi. Cunotea bine acel
strigt i simea cum i crete n mruntaie, se temuse mereu
de el, dar acum era ultima ei salvare.
Rekla se ridic i o lovi pe Dubhe cu un pumn n stomac.
Pentru o clip, fata-i ncord muchii de durere, apoi nu
mai simi nimic. Ca i cum trupul ei devenise ncet
insensibil.
Atunci nelese. ncepu s simt furnicturi n degete, iar
acea amoreal se rspndi treptat prin brae, pn ajunse la
piept. Sub osul pieptului, Fiara se zbtea s ias.
Din cauza ta Thenaar a ncetat s-mi vorbeasc! M
urte pentru c am dat gre cu tine, pentru c nu te-am
inut de la nceput legat cu un lan, ca pe un animal! Am
fost o idioat c te-am lsat liber s cotrobi prin lucrurile
Excelenei Sale, Yeshol, ar fi trebuit s te prind imediat ce ai
fugit cu Postulantul la! Acum vei plti pentru ce ai fcut!
i strig furia ctre cer, iar strigtul ei ascuit se
suprapuse peste mugetul unui dragon. Animalele din
mprejurimi erau agitate. Inclusiv Fiara. Dubhe o simea
zvcnind nuntrul ei, cutnd o cale de ieire, dar poiunea
lui Lonerin o mpiedica s ias la suprafa. Trebuia s
gseasc imediat o soluie. Trebuia s drme zidul acela,
altfel avea s moar.
Rekla o lovi cu piciorul, apoi o strnse cu minile de gt.
Nu avea intenia s o omoare, ci doar s o tortureze. O
plcere de care voia s se bucure pn la capt.
Iat ce merit o trdtoare ca tine! spuse satisfcut.
Eti prins, fr speran, iar durerea te va nsoi pn la
sfritul zilelor tale!
Dubhe ncerc s se concentreze. Se gndi la primul ei
mcel din pdure, la ochii plini de spaim ai victimelor sale,
254

LICIA TROISI
la sunetul tiului care le strpungea carnea. O parte din ea
simea o remucare de necontrolat fa de acea aciune i
contempla terorizat abisul n care ar fi sfrit dac Fiara ar
fi ieit i i-ar fi luat n stpnire trupul. O alt parte ns se
bucura i adulmeca mirosul propriului snge, obsedat s-i
devoreze dumanul care ndrznise s o sfideze.
Rekla lu pumnalul i o rni din nou n piept. Dubhe
aproape c nu simi durerea. Minile-i erau agitate de
convulsii spasmodice, iar mintea ei ncepea deja s piard
contactul cu realitatea.
De ndat ce i voi oferi viaa ta lui Thenaar, totul va fi la
fel ca nainte, nelegi? Anii i frumuseea mea sunt un pre
pe care-l pltesc bucuroas pentru asta!
Dubhe simi cum voina ei depete ultima barier.
Mintea fcu un pas napoi de bunvoie, cu aceeai disperare
cu care sinucigaul svrete ultimul act, cel fr cale de
ntoarcere.
Sunetele din exterior disprur, iar tcerea o nconjur. Se
prbuea n abis, n hul negru care slluia n ea. n
deprtare, doi ochi roii ca doi crbuni aprini luminar acel
loc dezolant. Ar fi putut reveni i rezista, cci poiunea i
ddea puterea. Dar deja fcuse o alegere. Trase adnc n
piept mirosul acru al corpului Reklei i se ddu ntr-o parte.
O cldur ucigtoare o invad, cei doi ochi roii acoperir
ntunericul pierzaniei sale i simi cum Fiara i lua locul.
Deodat, i se pru c Rekla se mica ncet, ca i cum ar fi
fost sub ap. n faa ei se afla doar silueta demn de mil a
unei btrne fanatice, mistuite de ur. Dubhe ni nainte i
Fiara mugi.
i vzu trupul micndu-se cu o vitez supraomeneasc.
Se ridic ntr-o clip, ca i cum nu ar fi fost la captul
puterilor i gata s cedeze. Rekla se dezechilibr, cznd la
pmnt. Dur o fraciune de secund.
255

CELE DOU RZBOINICE


Nici mcar Fiara nu m poate omor, nu-i face iluzii,
opti cu un rnjet plin de siguran.
Dubhe atac, foarte rapid, i-i simi minile
contractndu-se ca nite gheare. Glasul i era de
nerecunoscut, att de rguit i de inuman. Imaginea unei
frnturi din braul ei o fcu s se cutremure, cci nu era al
ei. Boala o transformase ntr-o mainrie perfect de ucis.
Muchii i zvcneau nnebunii, iar setea ei de moarte era de
nestpnit, nimic nu ar fi putut-o potoli. Contiina ei era
zdrobit de acest instinct de fiar, nu mai putea s dea
napoi.
O lovi pe Rekla de mai multe ori, apoi o nfac de gt i o
izbi de peretele de stnc. Sunetul oaselor ei sfrmndu-se
o umplu de satisfacie.
Ar fi vrut s nceteze, imediat, dar deja era prea trziu.
Adversara ei reacion n ciuda loviturii cumplite pe care o
primise. Strnse pumnalul ntr-o mn i cu cealalt lu un
cuit de aruncat.
Credina mea este mai mare dect blestemul tu.
Thenaar mi va da putere!
ncepu s loveasc orbete, micndu-i minile cu o
agilitate extraordinar. O rni pe Dubhe superficial de mai
multe ori, i n aer nir stropi de snge, n semicercuri
subiri, n timp ce mirosul ptrunztor al luptei umplea
luminiul. Dragonii ncepur s rag din nou nnebunii:
Dubhe i auzi n deprtare, ca ntr-un vis. Nu simea nimic,
doar o frenezie nebuneasc.
O ridic pe Rekla n sus, ca pe o pan. Apoi ncepu s o
loveasc cu mna liber. Pumnii ei erau tioi ca nite lame.
Mintea i se ngrozi. Ca i cum era mprit n dou. Ea nu
dorea masacrul acela. Avu senzaia clar c depise punctul
din care nu se mai putea ntoarce, c mersese mult dincolo
de limit, i c Fiara nu se va mai opri. ncerc s ipe, dar
256

LICIA TROISI
nu putu. Gtul nu-i mai aparinea.
Nu putu dect s aud ipetele Reklei, tot mai pline de
disperare, trupul prbuindu-i-se sub ploaia de lovituri.
Dubhe simi cum nnebunete, nelegnd c nu mai putea
rezista n acele condiii, era prea mult. Trupul nu-i mai
aparinea, de aceea nu reuea s nchid ochii i s nu vad
ce era pe cale s fac, nu reuea s se opreasc, sau mcar
s nceteze s savureze fiecare ipt n parte.
n sfrit, o apuc pe Rekla i o izbi de pmnt. Aproape c
nu mai sufla, dar pentru Fiar nu era suficient. Dubhe i
puse minile n jurul gtului i strnse, strnse, simind
picioarele victimei zbtndu-se n convulsii.
Ajunge!
Oasele gtului se frnser n ncletarea ei, iar Dubhe
spera s poat muri, s poat disprea ca s nu mai fie
spectatoarea acelui spectacol al ororii.
n sfrit, i ddu drumul. Un urlet o atrase. Se ntoarse.
Mai multe pietroaie fuseser date la o parte din zona
surpturii i n gaura deschis l zri pe Lonerin, buimcit, i
pe Filla care urla de durere.
Fiara rnji cu rutate.
Magul ncepu s mute cu minile stncile czute n timpul
surprii. Era epuizat, dar o auzise pe Dubhe ipnd de mai
multe ori.
Nu vei ajunge niciodat la timp. Stpna mea devine o
main a morii cnd simte mna zeului aezat pe cretet,
spuse Filla.
Gura!
Hotr s foloseasc magia. Avea destul energie pentru o
vraj de levitaie. Dar trebuia s se grbeasc, Dubhe avea
nevoie de el. mpreun minile, strignd cu putere formula.
Una cte una, stncile ncepur s se dea la o parte,
257

CELE DOU RZBOINICE


desprinzndu-se din mormanul care-i bloca drumul. Zburau
n jos, rostogolindu-se de-a lungul povrniului, n rgetele
dragonilor.
Apoi un urlet sfie aerul. Era un sunet neomenesc,
rguit, slbatic. Lonerin ncremeni. i amintea mult prea
bine acel sunet.
Nu, Dubhe, nu!
Se concentr s fie i mai rapid, pietrele ridicndu-se cu
vitez de la sol, n timp ce energia curgea din minile lui ca
un fluviu nvolburat. i fu de-ajuns prima deschiztur ca s
neleag. Dincolo de surptur erau dou persoane: Dubhe
i o siluet neagr, mbrcat, fr nicio urm de ndoial, ca
un Triumftor. Dar Dubhe nu era ea nsi, chipul i era deja
transfigurat, iar muchii i zvcneau sub piele cu micri
ritmice i nefireti.
Pn atunci, de fiecare dat cnd Fiara ieise la suprafa,
Dubhe i pstrase ntotdeauna intact nfiarea. Doar
chipul i se transforma, cptnd o expresie slbatic i
cumplit. Acum ns toate membrele ei erau deformate de
acea for ocult pe care doar blestemul o putea da.
nfiarea ei era slbatic, animalic, semn c Fiara ieise la
suprafa, n ciuda poiunii.
La fel ca prima dat cnd o vzuse n aciune, Lonerin
rmase mpietrit. ncet chiar s mai dea pietrele la o parte i
rmase acolo ncremenit, incapabil s se mite.
Dubhe avea chipul schimonosit ntr-o strmbtur
nfiortoare i era aplecat asupra trupului Reklei,
strngnd-o cu minile de gt. Lonerin reuea s vad
picioarele femeii agitndu-se orbete, dar cu fiecare clip care
trecea, micrile erau din ce n ce mai slabe i lente. Gura i
era larg deschis, cutnd s respire i s rosteasc cuvintele
mute pe care nimeni nu le va mai auzi.
Oprete-te!
258

LICIA TROISI
Urletul din spatele lui l fcu s tresar. Filla ncerca cu
disperare s ias de sub efectul vrjii care-l legase. Privea
scena cu disperare, cu ochii plini de o ngrijorare vecin cu
nebunia.
Picioarele Reklei ncetar s se mai mite, un zgomot
nspimnttor de oase frnte umplu tcerea stranie care
se instalase dup urletul lui Filla. Dubhe nu-i ddu drumul,
se mulumi s se ntoarc spre ei, iar ochii i strluceau cu o
lumin cumplit. Lonerin nghe. Nu era ea. Nu putea fi ea.
Privirea ei, rnjetul de pe buze, chipul mnjit cu snge.
Stpna mea! strig Filla ngrozit.
Dei era extenuat, i eliberase deja un bra i se ra
disperat spre sprtura din surptur.
Rezistai, stpn, rezistai!
Prea nnebunit.
Blestemul a devorat-o, se gndi Lonerin, simind cum
groaza l cuprinde.
Nu-i termin bine gndul, c printr-un salt neomenesc
Dubhe trecu prin sprtura pe care el o deschisese i se
arunc asupra lui Filla.
O privi n timp ce l sfia cu minile transformate deja n
adevrate arme, aceleai mini pe care el le mngiase cu
cteva zile n urm. Niciodat Lonerin nu se simise mai
ngrozit ca n acel moment. Nu reui s fac altceva dect s
priveasc. Pentru o clip ntlni privirea lui Filla. Nu era
ngrozit sau copleit de durere. Privea pur i simplu dincolo
de deschiztur fantoma neagr care zcea la pmnt, cu o
tristee nemrginit.
D-i drumul!
Cuvintele i ieir din gur spontan, chiar dac le nelegea
inutilitatea.
Trebuie s o eliberez, trebuie!
Se arunc asupra sa, peste umerii ei att de musculoi.
259

CELE DOU RZBOINICE


Fora ei era impresionant i, printr-o smucitur, l lipi de
peretele de stnc. Lonerin primi din plin lovitura i simi
cum i se taie respiraia.
Cnd ridic privirea, Dubhe era n faa lui, nsetat de
snge, citea asta n ochii ei.
Vino-i n fire, te rog.
Ea nu se mica, i arunca o privire animalic, dar nu-l
ataca, aproape confuz.
Lonerin se gndi la o singur soluie. Strig cuvntul lithos
cu toat puterea. Dubhe nepeni imediat. El i ngdui s
zboveasc o clip doar, ct s-i vin n fire, apoi scotoci
prin sacul cu merinde care era ntr-un col, aruncat pe
pmnt n timpul nfruntrii. Cnd degetele lui atinser
sticla rece, simi c nu era totul pierdut, c mai puteau s se
salveze.
Ea este acolo, nuntru, i va fi suficient un strop de
poiune pentru ca totul s fie ca nainte. A fost un accident
cumplit, nimic mai mult. Dubhe nu este pierdut, nu este
pierdut!
Alerg spre ea. Abia perceptibil, Filla, plngea nfundat pe
pmnt.
Stpna mea stpna mea Rekla murmur optit,
cu chipul nc ntors spre ruine, spre trupul fr via.
Apoi, tcere.
Lonerin deschise buzele lui Dubhe cu fora i i vrs pe
gt toat poiunea din sticlu. Vzu cum minile i
picioarele i se relaxau ncet i-i reveneau dup vraj, o simi
cuibrindu-se n braele lui, slbit i obosit. i examin
faa ngrijorat, dar nu o vzu ieind la suprafa pe Dubhe pe
care o cunotea. Ochii i erau nc injectai de snge,
expresia de pe chip nc era animalic.
Ea este acolo, blestemul nu a devorat-o! i repet cu
disperare, dar nu reuea s cread n acele cuvinte. Durerea
260

LICIA TROISI
l lovi ca un pumn.
Dubhe Dubhe
O aez pe pmnt, sprijinindu-i capul. Ea nchise ochii,
paloarea feei ei fiind de nedescris. Trecur cteva clipe, apoi
sub pleoape se mic ceva. Cnd i reveni, ochii i erau din
nou fntna neagr pe care Lonerin o iubea att de mult.
Trsturile feei i se destinser ntr-o strmbtur de durere.
Blestemul era din nou sub control.
Mulumesc,
mulumesc
opti
Lonerin,
nc
nencreztor n acest cadou.
O inu strns la pieptul lui, legnnd-o n brae.
E totul n regul, Dubhe, e totul n regul. i-am dat
poiunea, acum te vei simi mai bine.
Ea l privi i-i opti numele. Apoi i pierdu cunotina.

261

CELE DOU RZBOINICE

PARTEA A TREIA

262

LICIA TROISI

I-am vzut urcndu-se pe Oarf mai nti pe Nihal, apoi pe


Sennar. Eram doar eu i Soana, aceasta fusese dorina lor.
Este o alegere pe care o neleg i pe care cred c ar trebui s o
acceptm cu toii. Ne-am luat rmas-bun rapid, printr-o
mbriare i cteva cuvinte. Ceea ce trebuia s ne spunem
ne spusesem deja n serile dinainte. Apoi Oarf i deschise
aripile mari, btu din ele de cteva ori n gol, n aerul fin al
dimineii. Apoi pur i simplu se ridic n zbor, iar eu i Soana lam vzut fcndu-se tot mai mic, lund-o n direcia Saarului.
Au plecat, este un fapt. i nu se vor ntoarce. Au plecat n
inuturile Necunoscute.
DIN DEPOZIIA LUI IDO N CONSILIU,
N EDINA PLENAR CU PRIVIRE LA
DISPARIIA CAVALERULUI DRAGONULUI NIHAL I A
CONSILIERULUI SENNAR

263

CELE DOU RZBOINICE


20
SALVAREA

Lonerin rmase singur, cu sticlua goal ntr-o mn i cu


cealalt susinnd capul lui Dubhe. Dup tot vacarmul acela,
tcerea care se aternuse era asurzitoare.
Privi buimcit n jur. Dincolo de surptur se afla trupul
Reklei, nimic mai mult dect o grmjoar neagr ntr-o balt
de snge. De cealalt parte, ntr-o poziie aproape simetric
fa de cea a Gardienei Otrvurilor, se afla Filla. i el ntins
pe jos, desfigurat de durere.
Lonerin zbovi o clip cu privirea pe faa lui, cu ochii
deschii i plini de durere ntori spre femeia pe care o iubea.
Ultimul lucru pe care-l vzuse, ultimul lui gnd. Ura pe care
o simise fa de acel brbat se destrm complet, topindu-se
ntr-o mil mistuitoare. De ce toat durerea asta? Pentru
cine? Pentru Thenaar?
O privi pe Dubhe, care zcea n braele lui. Era foarte
palid. Nici de data asta nu o salvase. n ciuda iubirii lui i a
dedicrii, blestemul era pe punctul de a o nghii pentru
totdeauna. Lonerin era obosit, nu mai avea puterea s
continue. Era prea mult. O strnse pe Dubhe la piept i-i
auzi btaia slab a inimii. Ar fi vrut s plng.
E nevoie de ajutorul tu, idiotule, curaj! i veni n fire.
ncerc s analizeze situaia, s evalueze starea fizic a lui
Dubhe. Dar era dificil: era copleit de ngrijorare i de team,
i doar cu un efort uria reui s rmn lucid.
Dubhe avea o tietur mare la piept, iar tiul unui
pumnal i strpunsese o mn dintr-o parte n alta. Avea
zgrieturi i vnti peste tot, respiraia i era slab, chipul
264

LICIA TROISI
palid descurajant. Dac nu lua rapid o hotrre, de data
aceasta risca s o piard de-a binelea.
Lonerin, trebuie s rmi lucid, lucid!
Grea. Simi cum urc pe gt o senzaie de vom, odat
cu gustul srat al lacrimilor. Ar fi vrut s urle i s cear
ajutor cerului. Dar era dezolant de singur.
Cu mna tremurnd, atinse uor rnile lui Dubhe: nu erau
foarte grave, dar deja pierduse mult snge. Trebuia s
opreasc hemoragia, doar c nu mai vzuse niciodat o
persoan n halul la i era complet nepregtit s se
confrunte cu o asemenea situaie.
Simea cum inima-i btea nebunete i urechile i iuiau.
Un glas dinuntrul lui nu fcea dect s strige ngrozit.
Ls uor capul lui Dubhe pe pmnt, apoi i lu propriul
cap n mini i se ls n voia unui tremur convulsiv.
Gndurile i se ngrmdeau nnebunite n jurul unor imagini
pline de moarte i dezndejde, iar una ieea n eviden mai
mult dect toate celelalte. Era un trup alb, nvelit ntr-o
cma lung, imaculat. O mare pat roie n dreptul
pieptului i prul negru rvit pe frunte i pe umeri. Mama
lui n groapa comun.
Dubhe era asemenea ei. Una era femeia pe care nu reuise
s o apere, cealalt era femeia pe care voia s o salveze cu
orice pre. Ca i cum ar fi mprtit acelai destin i ar fi
ocupat acelai loc n inima lui. Url disperat.
Linitete-te, linitete-te! i ordon, i ncerc s
gndeasc.
i sfie o bucat din tunic, o ud cu apa din bidon i
ncepu s spele rnile una cte una. Erau prea multe, iar
sngele acoperea totul. Nu reuea s neleag ce micri
trebuia s fac. i, ntr-adevr, termin rezerva de ap
nainte s le spele pe toate.
Suntem pierdui nu vom reui.
265

CELE DOU RZBOINICE


ncerca s alunge acele gnduri, dar nu reuea.
Rupse ce mai rmase din tunic i fcu nite fii. Nu erau
suficiente i, n plus, erau scurte. Aa c lu mantaua i o
fcu buci, lucru destul de greu n starea n care se afla.
ncepu s strige de furie i de oboseal.
Ls balt tieturile mai superficiale i se ocup numai de
cele mai adnci, ncepnd de la mna rnit. O strnse cu
toat fora care-i mai rmsese, iar sngele i se lipi pe degete.
Simi cum i vine s vomite, dar se control. Strig formula
de vindecare, dar nelese c nu va reui. Energia ieea din
minile lui ntr-un flux slab i ntrerupt. Prea puin.
Ai mai trecut prin asta. Este la fel ca n deert, haide,
concentreaz-te!
Nu era ca atunci, ns. El era sfrit i Dubhe era ntr-o
stare mai grav. Nu era nimeni care s-i poat ajuta. Erau
singuri i pierdui ntr-un loc pe care nu-l cunoteau.
Strnse bandajele ct mai tare posibil, apoi trecu la
celelalte tieturi. ncerc s foloseasc vraja cteva secunde
pentru fiecare dintre rni, dar era prea obosit ca s
reueasc s le vindece. Vederea i se nceo treptat, iar
minile ncepur s-i tremure. Imaginea de neters a gropii
comune continua s-l chinuie.
De data asta va fi altfel! Breasla nu o va avea i pe ea!
Cnd termin era epuizat. Acum trebuia s o ia pe Dubhe
n brae i s porneasc dup ajutor. ncerc o dat, dar
picioarele i cedar de oboseal. La cea de-a treia ncercare
reui s o ridice pe umeri, chiar dac echilibrul lui nu era
prea stabil.
Nu avea idee ncotro s se ndrepte, dar lucrul cel mai logic
era s mearg nainte. Se gndi la Sennar, spernd s fie
aproape, dar n acea situaie totul i se pru absurd pentru o
clip. De-abia atunci i ddu seama c nu are o int.
Fusese nvins. Fusese nfrnt de Breasl. Fusese zadarnic
266

LICIA TROISI
s-i nbue ura i s devin mai puternic, s se alture
rezistenei i s ncerce s lupte. Zeul Negru era mai puternic
i-i rpea toate persoanele dragi.
Czu ntr-un genunchi, parc vrnd s abandoneze lupta.
Lacrimile i umpleau gura cu un gust amar i i nceoau
vederea, iar totul n jur era lipsit de form i confuz.
Dar n acel moment avu senzaia c nu este singur. Fcu
ochii mari: nite siluete rotunjite ieiser de dup stnci pe
marginile potecii i se ndreptau spre el. Asistaser la
confruntare, chemate de urletul Zeului Dragon, dar nu
ndrzniser s intervin. Acum, n faa brbatului care
plngea, nu se mai temeau i ieiser n spaiu deschis.
Lonerin era epuizat, fcuse doar civa pai, dar nu era n
stare s se ridice. Se prbui n genunchi, iar Dubhe czu
din spinarea lui cu un sunet sec. Blestem cerul; apoi,
ridicndu-i ochii, vzu limpede una dintre fiinele acelea.
Era fptura cea mai neobinuit pe care-i fu dat s o
ntlneasc, dar n acea clip nu se ntreb cine era i ce
voia. Se gndi doar c nu era singur i c, poate, cineva i va
ajuta.
Era o fiin de mrimea unui gnom, dar mai zvelt i mai
sprinten. Avea prul i barba lungi, mpodobite cu nite
obiecte pe care nu le mai vzuse n Lumea Pmntean. De
sub prul stufos i dezordonat, de un negru-albstrui, se
iveau dou urechi ascuite.
Se simte ru! url Lonerin. Ajutai-ne!
Gnomul avea o lance n mn i o sabie lung prins la
mijloc. Nu purta cma, doar pantaloni din piele. Rmase
nemicat i-l privea.
Lonerin art spre Dubhe.
Ru! Ajutai-ne!
Ieir i alii, cu lncile aintite spre el, de data asta. Dar
chipurile nu le erau ostile. Erau patru sau cinci, mbrcai la
267

CELE DOU RZBOINICE

fel.
Lonerin ncerc s se ridice, dar reui doar s se trasc n
genunchi, strpuns de durere.
V rog, ajutai-ne! strig, iar ei se retraser civa pai.
Se privir uotind ntre ei i artnd de mai multe ori
spre el i spre Dubhe, care era n braele lui.
Unul dintre ei se apropie de el.
Araktar mel shirova?
Lonerin rmase confuz. Acea mormial ciudat i trezi
ceva n minte, dar nu reuea s-i aminteasc. Era prea
tulburat i obosit ca s gndeasc. Glasul lui ajunsese o
oapt:
Ajutor
Gnomul l privi ngrijorat, apoi le fcu semn oamenilor lui.
Doi disprur n grab, iar ceilali l ajutar s o aeze uor
pe Dubhe pe pmnt. Lonerin era confuz.
Ajutor, murmur cel care se apropiase de el.
Lonerin rsufl uurat.
Da, da, ajutor, ajutor spuse, i rse n sinea lui. Era
salvat!
Se arunc lng Dubhe, mngindu-i prul.
Suntem salvai ndat te vor vindeca, sunt sigur de
asta Suntem salvai.
Nu reuea s-i ia ochii de la ea n timp ce-i strngea
mna. Se simea grozav de uor, att de fericit i de linitit
i gata s cedeze. Nu mai avea energie, iar ochii i se
nchideau.
Gnomul l privi aplecndu-se asupra lui Dubhe. Expresia
lui era indescifrabil. Cnd l vzu mai linitit, i spuse
artnd cu degetul spre orizontul cheilor de unde porniser:
De acolo?
Nu neleg rspunse Lonerin, i era adevrat.
Cellalt pru s mediteze timp ndelungat, ca i cum

268

LICIA TROISI
ncerca s-i reaminteasc un lucru important.
Erakhtar Yuro pmnturi de dincolo fluviu
Lonerin fu nevoit s se concentreze puin, dar n cele din
urm nelese. Ddu din cap c da.
Da, din Lumea Pmntean, i eu, i fata!
Gnomul zmbi, dnd la rndul lui din cap.
Ghar; ghar Lumea Pmntean Erakhtar Yuro.
Lonerin i aminti c studiase acea limb, cum de nu o
recunoscuse? Era elfic sau ceva foarte asemntor.
Individul ciudat l privi zmbind.
Vorbesc puin barbar, puin.
Lonerin nu se ntreb cum de era posibil acel miracol. Nu
voia s tie cine erau fiinele acelea, de unde sosiser. Erau
salvatorii lor, iar asta i era suficient.
ntre timp, cei trimii n recunoatere se ntoarser cu o
escort sntoas de tovari. Erau cu toii mbrcai mai
mult sau mai puin la fel i aduceau cu ei un animal legat cu
un lan. Prea un pui de dragon, dup dimensiuni, dar nu
avea aripi. Din gur i ieeau nite huri care-i treceau peste
spinare i trgeau o targ. O puser pe Dubhe pe ea, dei
picioarele i rmaser pe-afar. Era limpede c era un mijloc
de transport pe msura dimensiunilor gnomilor, nu ale
fiinelor umane.
Fptura din faa lui i fcu semn s se ridice.
Lonerin reui cu chiu, cu vai s se pun pe picioare.
Rezista cu greu, i totui se duse lng Dubhe, innd-o de
mn. Nu voia s o lase singur. ncepu s mearg n spatele
salvatorilor lui.
Maestrul era cu ea. O inea de mn, o mngia pe frunte.
i optea cuvinte de ncurajare.
Sunt bucuroas c te-ai ntors i spuse ea, privindu-l
n fa.
269

CELE DOU RZBOINICE


Acum cnd i vedea trsturile, i ddea seama ct de
mult i lipsiser.
Nu m aflu aici ca s rmn, tii asta.
Atunci, voi rmne eu.
Maestrul oft, privind-o cu afeciune.
Nu crezi c este timpul s uii i s o iei de la capt?
Ea i strnse mna cu putere.
Nu mi doresc altceva dect pe tine.
Dar eu am plecat, i nu are sens s m caui n
continuare.
O privi intens, n felul acela pe care ea-l adora, i adug:
El nu sunt eu.
Dubhe ar fi vrut s plng.
tiu, rspunse cu vocea sugrumat.
Apoi ntunericul n care se adnciser se destrm ntr-un
nor de lumin orbitoare, lundu-l de-acolo pe Maestru.
Nu m prsi! ar fi vrut s strige Dubhe, dar gtul o
ustura cumplit i nu reui.
Ochii i se deschiser brusc i o lumin de un alb orbitor o
nuci. Simi greutatea propriului trup cufundndu-se ntr-un
pat moale i o durere surd i difuz, care se transforma pe
alocuri n junghiuri ascuite. i ddu seama c picioarele i
ieeau afar de pe salteaua din frunze uscate cam cu dou
palme bune.
Clipi, iar lumina ncepu s se mprtie, cptnd forme
mai clare. O fereastr, un acoperi verzui, o lad. n sfrit,
un chip cunoscut.
E totul n ordine? spuse Lonerin, aplecndu-se spre ea.
Dubhe l privi cteva clipe n tcere. Tras la fa, palid i
obosit.
Simi o afeciune profund pentru acel chip, dar nimic
altceva. nchise ochii cu tristee.
Ai multe rni, de aia te simi aa de ru.
270

LICIA TROISI
Dubhe deschise din nou ochii, luptndu-se s zmbeasc.
Amintirile ns ieeau la suprafa una cte una, dureroase
i insuportabile. Imagini pe care voia s le alunge, dar care
nc o dat erau ntiprite i imposibil de ters din mintea ei.
Cea din urm, a lui Filla zbtndu-se disperat n minile ei,
i acel nume pe care-l repeta obsesiv, att de plin de iubire i
de disperare: Rekla.
Suntem salvai, dup cum vezi, spuse Lonerin,
ntrerupndu-i irul gndurilor.
Dubhe se scutur, privindu-l. n spatele lui zri o frm
din ncperea n care se aflau. Era o colib cu pereii i
acoperiul din frunze uscate i lemn. Era un loc ciudat, cu
tavanul nefiresc de jos, la picioarele cruia se deschidea o
fereastr mare, cu vedere spre un plc de copaci, strivii de
culoarea roie a apusului pe un cer senin. Patul era cam
scurt, potrivit pentru un gnom, iar alturi se aflau un scaun
i o lad cu o lucrtur fin, cu ornamente care-i aduceau
aminte de ceva cunoscut.
Te ntrebi unde ne aflm, probabil, zmbi Lonerin.
Dubhe ddu din cap c da.
Salvatorii notri sunt gnomi. Gnomi speciali, cu urechile
ascuite i prul albastru.
Pe faa lui citea mulumire i entuziasm. Era linitit, spre
deosebire de ea. Pentru c el era cu adevrat salvat. Ea ns
era nc prad comarurilor, prins nc n mrejele Fiarei. O
diferen n plus ntre ei doi.
Sunt o corcitur ntre gnomi i Elfi, care, dup cte se
pare, triesc la multe mile de aici, pe coast.
De data aceasta inima lui Dubhe nu tresri auzind numele
Elfilor, poporul pierdut i mitic care i umpluse de culoare
povetile fantastice din copilrie.
Vorbesc elfic, se numesc Huy, un nume peiorativ pe
care cred c li l-au dat Elfii. nseamn mruni, pitici.
271

CELE DOU RZBOINICE


Ei ne-au salvat? ntreb Dubhe cu vocea obosit.
Nu era cu adevrat interesat de poveste, dar conversaia o
ajuta s alunge imaginile morii care-i umpleau capul.
Au aprut chiar n momentul n care credeam c eram
pierdui. Tu erai plin de snge, iar eu complet epuizat din
cauza vrjitor Am crezut c vom muri, c tu vei muri, i
sta era cel mai cumplit lucru.
Dubhe nu reui s simt cldura acelei declaraii de
iubire. Deja ncetase s mai cread ntr-un viitor alturi de
Lonerin. i reveni n minte visul din care se trezise i
Maestrul care-i vorbea. Era adevrat. Lonerin nu era Sarnek
i nu avea s fie niciodat. Ea nu cuta altceva n el dect pe
vechiul ei Maestru.
Lonerin povesti scurta conversaie n elfic pe care o
avusese cu cei civa Huy, apoi despre sosirea lor n acel sat
i despre ct timp fusese incontient. Era bucuros,
entuziasmat c ntlnise un nou popor, sufletul lui de
explorator nviorndu-se. Dubhe ns se simea departe de
toate acele lucruri, ca i cum fceau parte dintr-o alt lume,
inaccesibil ei. ncet, ncepu s se ndeprteze. Glasul lui
Lonerin ajungea la ea tot mai slab. Se prbuea n infernul ei
personal.
M asculi?
Dubhe l privi.
Da
i spuneam despre rni. Niciuna nu este tocmai grav,
iar poporul sta este foarte nzestrat n meteugul preoilor.
Te vei reface degrab.
Dubhe schi un zmbet.
Lonerin rmase n tcere, privind-o ndelung.
Nu trebuie s ai remucri. Nu erai tu, spuse el dintrodat.
Uor de spus, gndi Dubhe. Dar cum s-i explice c acest
272

LICIA TROISI
lucru era destul de important? Cum s-i spun c de fiecare
dat cnd Fiara ieea la suprafa, ceva se frngea n ea?
Cum s-l fac s neleag c blestemul acela era parte din
ea?
Eu am eliberat-o, opti ea, ntorcndu-i privirea.
Era singura cale, spuse el cu convingere.
Dar am provocat din nou un masacru.
Dubhe l privi n ochi pe Lonerin i vzu c nu putea
nelege. Cine nu ucisese niciodat nu putea nelege, era
mereu un vl ntre ea i lumea celor normali, a celor care nu
ncercaser gustul sngelui.
Lonerin oft.
Nu eti singura care a fcut grozvii.
Dubhe rmase perplex. i amintea clar c-l omorse pe
Filla cu propriile mini.
Eram pe punctul de a-l ucide eu pe Ucigaul la.
Ea continua s-l priveasc perplex.
ncerca s te omoare, nu ar fi fost nimic ru
Am folosit o magie interzis. Lonerin se opri, aproape
ruinndu-se. Dar cnd vzu c Dubhe nu nelegea,
continu: Magia se bazeaz pe echilibrul i pe exploatarea
forelor naturii. Magul nu face niciodat nimic mpotriva
naturii: se limiteaz la a supune legile naturii voinei proprii,
astfel nct acestea s-l ajute. De aceea exist lucruri care nu
se pot face. S rneti prin magie, spre exemplu, sau s
omori. Sunt aciuni care bulverseaz natura, care o dau
peste cap. Este magia interzis, magia la care era priceput
Tiranul. Cine practic o vraj interzis i pune n pericol
sufletul, l vinde rului pentru a avea fora necesar ca s
realizeze vraja pe care o dorete. Nu este o vraj pe care o poi
face fr s rmi nepedepsit: este o vraj care te macin din
interior, care te mpinge la nebunie, care te distruge.
Dubhe recunoscu imediat trsturile blestemului ei.
273

CELE DOU RZBOINICE


Pecetea ei era, cu siguran, o astfel de magie.
Am folosit una mpotriva brbatului care era cu Rekla.
i nu pentru c m ataca sau voia s m ucid. tiu cum s
imobilizez un duman fr s-l ucid. nghii n sec. Am fcuto pentru c era un Uciga. Nu am avut alt motiv.
Dubhe se gndi la momentul n care Lonerin czuse n
prpastie, cu multe zile n urm, la ura pe care o citise n
ochii lui, att de arztoare i de nefireasc pentru el.
De ce i urti? ntreb ea.
Aveam opt ani i m-am mbolnvit de febr roie.
Dubhe o cunotea. De fapt, fusese una dintre epidemiile
Lumii Pmntene timp de secole. i afecta n primul rnd pe
copii i se manifesta cu febr i hemoragii puternice. Aproape
ntotdeauna bolnavii mureau pierznd mult snge. Toi
oamenii din Lumea Pmntean erau ngrozii de ea.
Mama mea era singur, tata o prsise nainte ca eu s
m nasc, ea nu m avea dect pe mine. Atunci s-a dus la
Zeul Negru, la Thenaar, i s-a oferit drept Postulant.
Lonerin i frec faa cu mna.
Relu:
Eu m-am vindecat, dar mama nu s-a mai ntors. Ne-am
dus chiar s o cutm n templu, cu vecina n grija creia ma lsat, dar nici urm de ea. Numai dup cteva luni am aflat
ce i se ntmplase. Era un cmp, aproape de locul unde ne
jucam plin de oase l-am descoperit mpreun cu prietenii
mei ne-am dus acolo ea era acolo.
Dubhe i imagin scena. Se cutremur. Tcu. Nu tia ce
s spun.
Am luat-o de-acolo i am ngropat-o. Eu am fost dat n
grija unui unchi. Civa ani m-am gndit s m rzbun n
orice mod. A fi spulberat Breasla, i-a fi ucis pe toi porcii
ia cu preul vieii. Apoi l-am cunoscut pe maestrul Folwar,
care mi-a spus c exista o alt cale. Ura nu m-ar fi dus
274

LICIA TROISI
nicieri. Dar trebuia s o fructific i s o transform n for.
De aceea am nceput s studiez magia, ca s dau o direcie
durerii i urii mele. De aceea am propus s fiu trimis n Cas
ca spion, de aceea am continuat misiunea.
Dubhe ls privirea n jos. l vedea ntr-o nou lumin, pe
care nu o cunotea.
I-am carbonizat o mn. i am simit bucurie fcnd-o.
i chiar dac am neles c lupta pentru c o iubea pe Rekla,
am vrut s moar. Dar m-am controlat.
ntr-adevr. Diferena dintre ei doi. El mai avea nc
posibilitatea de a alege, mai putea s se opreasc n faa
prpastiei. Ea, nu. Ea era trt de fiecare dat dincolo de
margine.
i eu am greit. i eu am cedat. Nu trebuie s te simi
vinovat.
Dubhe zmbi amar.
Chiar vrei s compari momentul tu de slbiciune cu
masacrul pe care l-am fcut eu lng prpastie?
Nu erai tu i nu aveai alt alegere. Chiar crezi c ar fi
fost mai bine s o lai pe Rekla s te omoare? Ce ctig ai fi
avut?
Dubhe ls privirea n jos. Nu tia, dar orice altceva ar fi
fost mai bun dect durerea pe care o simea n acel moment,
dect repulsia fa de ea nsi.
Este blestemul, pecetea aia nenorocit. Ea te devoreaz
i te face s te simi aa. Nu eti tu, nelegi?
Lonerin i strnse mna ntr-a lui i o privi lung n ochi.
Tu nu ai omort niciodat, nu poi nelege Nu
conteaz de ce o faci, Lonerin. Nu conteaz dac aveai
dreptate cnd ai luat acea via; nu conteaz dac a fost un
accident sau altceva. Conteaz c ai fcut-o. i nimic nu mai
este ca nainte. Moartea i ptrunde n vene, te otrvete.
Maestrul meu din acest motiv a murit. i Fiara nu este n
275

CELE DOU RZBOINICE

afara mea, este nuntrul meu.


Lonerin ddu ferm din cap c nu.
Nu, te neli. Tu nu eti o uciga i nu ai fost niciodat.
mprejurrile au fost de vin, iar acum blestemul te aduce n
aceast stare. Dar tu, tu nu ai nimic de-a face cu moartea.
Privirea lui era intens i sincer. El credea n ce spunea,
sau cel puin i dorea s cread. Dubhe simi un junghi de
durere.
Dac m-ar iubi cu adevrat, ar nelege. i dac eu l-a
iubi cu adevrat, aceast privirea mi-ar fi de-ajuns.
Dar nu-i era de-ajuns. Era singur. Singur cu groaza ei.
i chiar dac el ar fi vzut, nu ar fi neles. Nu iubea tot ceea
ce era ea, nu iubea minile ei murdare de snge. Iubea
imaginea ei, fragilitatea i slbiciunea ei. i ea? Ea iubea la el
ceea ce-i amintea de Maestru, iubea lumea lui, n care era
posibil s iei decizii, sigurana lui.
i-am jurat c te voi salva i o voi face. Te voi elibera de
blestem, nu m voi opri n faa niciunui obstacol i nu va mai
trebui s faci niciodat aa ceva. Cu mama nu am reuit, dar
cu tine va fi diferit. Cnd voi elimina blestemul, vei vedea, vei
fi n sfrit liber.
Ct de fals suna! Chiar dac ar fi reuit s o elibereze de
blestem, nu o putea salva. Pentru c nchisoarea ei nu era
doar pecetea. Temnia ei era mai mare, iar el nu o vzuse
niciodat.
i totui, Dubhe zmbi. i strnse mna. Acea ncercare a
lui de a o iubi o emoiona oricum.
Mulumesc, opti ea, cu glasul sugrumat de lacrimi.
El i cut buzele pentru un srut lung, iar ea tiu c va fi
ultimul.

276

LICIA TROISI

277

CELE DOU RZBOINICE


21
O VECHE DATORIE

Dohor intr n templu cu pai solemni. Yeshol se afla deja


acolo i-l atepta n genunchi, pe banca din faa statuii lui
Thenaar. Se ruga, iar Dohor i putea auzi de la u vocea. Se
strmb. Nu fusese niciodat religios. Soia lui se agase
deseori de credin, mai ales nainte s moar, cnd deja
boala o mistuise. El, nu. Vedea religia ca pe un instrument
pur al puterii, i din acest motiv avea un sentiment de mil
pentru cei care credeau cu adevrat.
Zeii exist, Dohor, i va trebui s i nchei socotelile cu ei,
n cele din urm, i spusese odat soia lui. El, drept
rspuns, i rsese n fa. Din punctul lui de vedere, acelea
erau doar superstiii prosteti.
Ei bine? spuse cu un glas rsuntor cnd ajunse n
spatele lui Yeshol.
Vzu umerii btrnului ndreptndu-se o clip, apoi i auzi
din nou rugciunea. Nu nceta s se minuneze de
impertinena acelui om fa de persoana sa. De fapt, pentru
acel spirit independent l aprecia att de mult.
Cnd termin, Yeshol se ridic. Se nchin naintea lui,
plecndu-i capul.
M rugam.
O justificare care-l surprinse pe Dohor prin simplitatea i
prin neruinarea ei nemaintlnit. Hotr c nu era cazul
s-i impun autoritatea.
ntr-adevr, tu asculi de un stpn mai mare dect
mine, nu-i aa? spuse el ironic.
Yeshol se mulumi s zmbeasc misterios, apoi deveni
278

LICIA TROISI
serios.
V-am transmis s venii pentru c am o veste foarte
proast pentru dumneavoastr.
Dohor nu ddu mare atenie introducerii. Pentru Yeshol,
toate vetile pe care i le ddea erau de importan
extraordinar.
Deci? l grbi, deja pierzndu-i rbdarea.
Un duman l-a luat din minile unuia dintre cei mai
buni Triumftori pe copilul de care aveam nevoie.
Dup cum bnuiam, o veste neimportant, gndi regele.
Sunt problemele tale, rspunse el. Astfel de lucruri
trebuie s le rezolvi singur, tii bine. Te-am ajutat prea mult
chiar, i-i reamintesc c din vina ta am pierdut deja un
dragon i un cavaler.
Dumanul este Ido.
Acele cuvinte aruncar o tcere apstoare peste ntreg
templul. Dohor simi cum i st inima n loc. Trecuser cel
puin trei ani de cnd nu mai auzise acel nume i, sincer,
spera s nu mai aud niciodat de el.
Imposibil, spuse, ncercnd s-i pstreze vocea calm.
Cu trei ani n urm au fost gsite resturi carbonizate n
Pmntul Soarelui, sigur era vorba despre dragonul lui. Ido
este mort.
Un gnom fr un ochi, cu o lung cicatrice alb care-i
brzdeaz partea stng a feei. A ucis un Triumftor de-al
meu, l-a lsat pe cellalt fr cunotin la grania dintre
Pmntul cel Mare i Pmntul Focului. El mi l-a descris
astfel, adugnd c este un tip btrn, dar foarte priceput n
arta luptei.
Minile lui Dohor scpar un tremur pe care nu reui s
i-l ascund.
Unde este?
Glasul i era plin de o ur nbuit.
279

CELE DOU RZBOINICE

Yeshol ddu din cap c nu tia.


Nu tim sigur. Probabil nc n Pmntul Focului,
lingndu-i rnile pe undeva. Nu era ntr-o stare prea bun,
aa mi-a spus omul meu.
Acele cuvinte trezir n Dohor amintiri vechi i dureroase.
Rezistena n apeductul din Pmntul Focului, incursiunile
permanente din partea lui Ido mpotriva oamenilor lui,
rzboiul ndelung i ultima btlie din tunelele subterane.
Pierduse o mie de oameni acolo, i asta doar ca s scoat din
vizuin o sut de rebeli.
Apeductul, opti el.
Asta credem i noi. Nu pare a fi n ntregime inundat.
Dohor nu tia acest lucru. Cnd ceruse s se deschid
stvilarele, contase pur i simplu pe fora apei. Dar nu fusese
de-ajuns.
M voi ocupa eu, spuse grbit, n timp ce se ridica.
Nu m ndoiam, zmbi Yeshol. ndat ce Sherva mi-a
comunicat numele dumanului, eram sigur c vei dori s
rezolvai situaia cu oamenii dumneavoastr.
Dohor ddu din cap, n semn de aprobare.
Consider-l mort. i voi aduce copilul n scurt timp.
Yeshol fcu o plecciune.
M bazez pe voi. Viitorul meu este n minile voastre.

Cnd Learco intr n camer, l gsi pe taic-su, Dohor,


deja aezat pe tron, ateptndu-l. De cum se ntorsese,
trimise dup el. Learco l vzuse purtnd mantaua neagr pe
care i-o punea doar cnd pleca n cltorii mai importante.
Nu tia care-i erau inteniile, dar sigur era vorba despre ceva
serios. Cnd aflase c fusese chemat, zbovise cteva minute,
privindu-i chipul n oglinda din camer.
Nu era nimic de fcut, semna cu tatl lui ntr-un mod
impresionant. Acelai pr, att de blond, nct prea alb,
280

LICIA TROISI
aceeai privire. Doar culoarea verde a ochilor o luase de la
maic-sa, Sulana. Prea puin pentru a face o diferen ntre
el i tatl su. Peste civa ani avea s moteneasc regatul i
va trebui s continue s lupte pentru un vis pe care nu-l
mprtea. Dac ar fi fost dup el, ar fi renunat la masacre,
dar nu putea, acela era destinul lui inevitabil.
Se apropie de tron cu pai fermi. La urma urmei, era doar
un supus, nimic mai mult dect un mesager al morii, trimis
de tatl lui. Cnd ajunse naintea lui, ngenunche. Relaia
dintre ei fusese ntotdeauna aa, rece i formal. Niciodat
un cuvnt afectuos sau o mbriare. Dac se gndea bine,
ultima dat cnd se atinseser fusese n copilria lui, cnd,
la Makrat, n faa unei mulimi care petrecea, regele l luase
n brae i-l artase poporului, radiind. Apoi, nimic.
Ridic-te.
Learco se supuse, dar inu privirea plecat. Nu-i plcea sl priveasc.
Am o misiune pentru tine. i ridic ochii ia cnd
vorbesc cu tine, eti motenitorul tronului, nu un om
oarecare din popor.
Learco se supuse mpotriva voinei sale. De mult timp i era
nesuferit faa tatlui lui. Era ca i cum s-ar fi privit n
oglind i nu suporta ideea c era asemenea lui. Chipul lui
de cuceritor, n spatele cruia se ascundea vina pentru un ir
nesfrit de dolii i de rzboaie, l irita.
Regele l privi cu rceal.
Ai n continuare aerul unui cine btut, i nu i se
potrivete.
Sunt obosit, tat, nimic altceva, mini biatul.
Dohor nu-l crezu. n orice caz, pe Learco nu-l interesa.
Nimic din ce fcea nu l mulumea pe tatl su. Era mereu
sub ateptrile lui, nu fcea dect s-l dezamgeasc.
Ido nu e mort, a supravieuit, i acum ne d planurile
281

CELE DOU RZBOINICE

peste cap.
Learco ncremeni.
Are cu el un bieel care valoreaz greutatea lui n aur.
l duce n Pmntul Apei i de acolo va gsi, probabil, un
mod ca s-l fac s dispar. Misiunea pe care i-o ncredinez
este foarte simpl: gsete-l i omoar-l pe gnomul la
blestemat, ia bieelul i adu-l la mine.
Learco i nclet pumnii. Nu era o misiune pe care s
vrea s o mplineasc, la fel ca toate cele pe care i le
ncredina tatl su. Civa ani fusese bucuros s-l slujeasc
i spera s reueasc, mai devreme sau mai trziu, s-l
impresioneze prin reuitele i prin talentul lui de rzboinic.
Apoi nelesese pe ce se ntemeiase puterea lui i, n acelai
timp, i dduse seama c era cu totul incapabil s-i satisfac
cerinele. De atunci, fiecare misiune nu era dect un nou
motiv de umilin i durere. Dar mai era ceva. Dohor
observ.
Ai s-mi spui ceva, fiule?
Nimic, tat. S v ndeplinesc poruncile este o plcere.
Learco fix din nou podeaua cu privirea.
Ai neles de ce te trimit pe tine?
Biatul ridic ochii spre el. De pe tronul nalt, Dohor prea
s-l domine prin statura lui impuntoare.
Cred c da.
A fost nedemn modul n care l-ai lsat pe Ido s-i scape
n Pmntul Focului, o pat care nu poate fi deloc tolerat la
un viitor rege. M atept ca tu s-i dai celui mai crunt
duman al meu ceea ce merit, este clar? Vreau capul lui
adus pe o tav din argint. De la tine nu atept ceva mai
prejos.
Learco plec privirea n semn de aprobare. Nu se puteau
discuta ordinele date de taic-su, chiar dac n majoritatea
cazurilor nu era de acord cu ele.

282

LICIA TROISI
Iscoadele tiu unde se afl?
A lsat un om aproape mort n Pmntul cel Mare, nu
departe de grania cu Pmntul Focului. Se pare c este
rnit. Ar fi logic s o ia pe drumul cel mai scurt i direct ca
s ajung n Pmntul Apei. Cel mai bun moment pentru a-l
prinde va fi n timpul traversrii deertului. Acolo va fi
complet descoperit, nu va avea nicio posibilitate s gseasc
un refugiu unde s se ascund.
Sigur, spuse Learco pe un ton indiferent.
l vei lua pe Xaron.
Learco ncuviin. Cel puin avea s zboare.
Dac asta e tot
Nu m dezamgi.
Privirea regelui deveni ptrunztoare i rea.
Pn acum mi-ai dat motive nesfrite s te
dezmotenesc, dar, din nefericire, eti singurul meu
motenitor. Nu m fora s fac ceea ce nu vreau.
Learco fcu o plecciune adnc, iar inima-i bubuia n
piept. Apoi se ridic i prsi sala.
Era confuz. Cuvintele tatlui su fuseser un avertisment,
iar cnd iei din palat, n loc s se ndrepte spre staulul
dragonului, o lu spre aleea cu galerii, mergnd tot mai
grbit. Odat ieit, labirintul delirant al strzilor
ntortocheate din Makrat se desfur naintea ochilor lui.
Soarele apunea, iar aerul era rcoros. Learco l trase adnc
n plmni. Avea nevoie de el. i aminti ntr-o clip mirosul
acid al sulfului, duhoarea urt mirositoare a Thal-lui. Acolo l
ntlnise pe Ido prima dat.
Learco este n spinarea dragonul lui. Zboar deasupra
cmpului de lupt n cutarea supravieuitorilor este epuizat i
tie prea bine c nesocotete ordinele unchiului su, Forra.
283

CELE DOU RZBOINICE


Adrenalina confruntrii nc i mai curge prin vene, i-a prefcut
n scrum pe dumani cu armsarul lui, i-a spintecat pe rebeli
dup cum i se ordonase s fac, de unul singur, un lucru nu
chiar nensemnat pentru un biat de paisprezece ani, chiar
dac era deja Cavaler al Dragonului.
Se simise puin ca Nihal, un rzboinic, un soldat al morii
de care taic-su ar fi trebuit s fie mereu mndru. Niciun
gnom adult sau copil nu putuse scpa din calea lui.
Learco tia n inima lui ns c motivul acelei ieiri
neprevzute era altul, i nu avea nimic de-a face cu btlia
sau curajul. Acum, fr unchiul su i ceilali care s-l
dojeneasc, poate da fru liber milei. Nimeni nu l-ar fi luat n
rs. Nimeni nu-i va nesocoti ura fa de rzboi i de taic-su.
Learco se simte prizonier i fr posibilitatea de a alege. Taicsu l trimisese acolo, fiul lui trebuia s se pregteasc s
devin un mare rzboinic, precum i un demn succesor la
tronul lui. Ce loc mai bun ca s-l pun la ncercare, dac nu
cmpul de lupt cel mai crud, cel din Pmntul Focului, unde
inima rezistenei pulsa i nu se ddea btut? Learco ar fi vrut
s plece de-acolo, dar nu putea. O parte din el avea obligaia
s stea acolo i nimic nu i-ar fi putut clinti acea convingere.
Aripile dragonului su se ridic i coboar tcute n aer. Sub
el, numai ruine i cadavre. i ascute privirea i numai din
ntmplare zrete cu coada ochiului ceva strlucitor trecnd
prin spatele lui. Abia are timp s-i scoat sabia din teac i
s se ntoarc pentru a para lovitura. Un gnom fr armur,
clare pe un dragon rou, uria, ine o arm cu garda circular
din lemn i tiul curbat aintit chiar spre el. Chipul i este
brzdat de o lung cicatrice alb. Learco l studie o clip, apoi
se cutremur.
Ido.
Ia te uit cine este optete nemilos gnomul.
284

LICIA TROISI
Learco i urmeaz instinctul i ncearc s fug. Ce altceva
ar putea face? Ido este o legend, un rzboinic de nenvins.
Gnomul nete cu o vitez de nenchipuit i, n acelai
timp, dragonul rou nfac coada animalului pe care clrete
prinul. Acesta url de durere, iar Learco abia reuete s
rmn clare.
Voi muri, gndete el. Voi muri!
Dragonul rou mpinge cu putere i reuete s arunce
cellalt dragon mai departe de el.
Learco nu mai nelege unde se afl i se rostogolete la
pmnt buimcit. Ido ns nu-l atac. Nemilos, l privete n
timp ce se ridic stngaci n picioare.
Biatul se pregtete s se apere, sigur c nu poate scpa.
Strnge sabia cu ambele mini i o ntinde naintea sa.
Ido arat spre arma prinului.
Vd c nc o mai transmitei din tat n fiu, spuse
batjocoritor.
Learco nelege. Aceea este sabia tatlui su.
tii cine sunt?
Ido.
Gnomul zmbete.
Tatl tu avea vrsta ta cnd l-am umilit n Academie,
inea n mn sabia pe care o ai tu acum. Cred c i-a povestit.
Nu, nu o fcuse niciodat. Dar Learco cunoate povestea. Pe
coridoarele palatului se brfea deseori pe seama felului n care
Ido l umilea pe rege cnd o fcea pe grozavul la Academie,
btndu-l n trei asalturi din trei n faa celorlali elevi.
Learco strnge cu i mai mult putere sabia n mini. tie
bine ce se va ntmpla. Ido este dumanul declarat al tatlui
su, nu va lsa s-i scape aceast ocazie. Se va rzbuna pe
Dohor prin el. l va ucide pe singurul motenitor al regelui, iar
mai nti l va tortura, l va umili. Va fi sfritul.
285

CELE DOU RZBOINICE


i simte minile umede de sudoare i fruntea transpirat. i
este frig.
Voi lupta, gndete el. Voi face ceea ce am fost nvat, m
voi comporta cum dorete tata, cu onoare.
Ido atac pe neateptate, iar el abia reuete s pareze. D
napoi
imediat,
puterea
asaltului
dumanului
fiind
extraordinar. Gnomul se simte stpn pe situaie, i-o citete
n ochi i are dreptate. Atac fr rgaz, se joac, se distreaz,
iar el se afl n ntregime la cheremul lui.
Ido crete ritmul i Learco simte o arsur la umr. Lovit.
Vrful sbiei adversarului este rou. Este sngele lui. Este
prima dat cnd este rnit de o sabie. Pn atunci, nu
cunoscuse dect biciul lui Forra.
Las s-i scape un vaiet uor, pleac uor capul, dar i
revine. Trebuie s se comporte onorabil. Poate va muri, dar
taic-su va fi mndru de el. Nu a fost niciodat, tie asta. De
aceea este important s dea dovad de curaj, este ultima
ocazie. Hotrte s in sabia numai cu o mn.
Ido lovete din nou, iar loviturile sale merg la int cu o
exactitate tot mai mare. Mici tieturi, iar din cnd n cnd
gemete uoare prsesc buzele lui Learco. ncearc s le
nbue, dar nu reuete. Se simte slab i prost, i ar vrea s
plng pentru asta.
Tatlui meu i vor spune c am fost un la.
Eti bun, i spune Ido. Dar lipsit de experien, ncheie el,
zmbind ironic.
i lovete sabia din lateral i se ntoarce cu atta putere,
nct i rsucete ncheietura minii. E suficient aceast
micare i sabia lui Learco zboar ct colo. O mai privete nc
descriind un semicerc luminos n aer cnd Ido l lovete cu
piciorul chiar n piept.
Simte c se sufoc i cade la pmnt.
286

LICIA TROISI
Tcerea coboar pe neateptate. Learco aude doar zgomotul
fcut de respiraia lui greoaie. Sabia lui Ido este la civa
centimetri de gtul lui. i gnomul gfie, iar vrful tiului
tremur. Biatul simte c-i neap gtul, n locul n care iese
mrul lui Adam. nghite n sec, nchide ochii.
tie c s-a apropiat clipa i totui nu i este chiar att de
fric pe ct ar fi crezut. Pe neateptate, ritmul inimii i
ncetinete. Atunci nal capul i ntinde gtul.
Dac trebuie s m loveti, f-o i gata.
O fraz de erou stupid, gndete el, asemenea celor care
umplu povetile pe care tatl lui l oblig s le citeasc. i
totui, simte c este potrivit n acel moment, c exprim ceea
ce i dorete cu adevrat.
Ido l privete serios, cu sabia n continuare aintit spre
gtul lui.
Ce faci aici singur? Unde sunt ceilali?
O ntrebare la care Learco nu se atepta, astfel c trebuie s
se gndeasc puin nainte s rspund.
Au plecat cu prizonierii. Au distrus deja totul i au luat ce
voiau.
Gnomul l studie cu o privire dur.
Au? i tu unde erai, bieel, n timp ce rii luptau?
Learco simte cum acea fraz l lovete cu mai mult violen
dect o sabie. ncearc o cale de scpare cu ochii, i mut
privirea spre stncile erodate de vnt i de fumul vulcanului,
nu departe de el.
Eram cu ei, optete el.
O mrturisire pentru care pltete un pre mult mai scump
dect toat ruinea simit asistnd la fiecare masacru pus la
cale de taic-su.
Ai fost lsat aici ca s ne atepi? Ce cutai?
Nimic.
287

CELE DOU RZBOINICE


Ido se apleac asupra lui fr s-l scape din ochi. Learco i
simte respiraia cald pe gt.
Nu ctigi nimic dac faci pe mecherul cu mine. Nu te voi
omor pn nu voi afla ce vreau i i garantez c am metodele
mele ca s te fac s vorbeti. Dac te ncpnezi, te voi duce
cu mine i vei regreta acest moment de ndurare din partea
mea, clar?
Learco rmne indiferent. Deja a ajuns dincolo de fric,
ceea ce a recunoscut puin mai nainte l-a fcut s depeasc
bariera terorii.
Priveam la ce am fcut. Cutam supravieuitori.
Nu-mi ndruga tmpenii, replic sec Ido.
Eram sigur c nu m vei crede i nu-mi pas dac o faci
sau nu. sta este adevrul.
Learco simte c, n curnd, aceast siguran ostentativ l
va prsi. Vrea s se termine totul, mai repede i pentru
totdeauna.
Lovete-m, spune cu convingere.
i dorete asta cu adevrat, caut lovitura decisiv de
sabie.
Ido rmne nemicat n faa lui. Este perplex, dar nu las
garda jos. ncet ns, privirea lui se schimb. Pentru el, biatul
acela nu mai este un duman. n cele din urm ofteaz, apoi
las sabia n jos.
Pleac, i spune pe un ton ferm.
Learco l privete uluit.
M-a putea rzgndi, iar eu, dac a fi n locul tu, a
zbura de-aici ct mai repede.
Tnrul prin rmne pe loc, cu minile pe pmnt. Brusc,
nu vrea s plece. Nu vrea salvarea, nu o merit. Atunci i
pleac capul i ncepe s plng. A rezistat pn n acel
moment, dar acum nu mai poate. Se simte pierdut i prost.
288

LICIA TROISI
Ido rmne acolo nemicat, nu tie ce s fac.
i-am spus c eti liber; nu m pune s repet.
Learco se ridic, i terge lacrimile. Un sentiment chinuitor
i apas pieptul.
mi pare ru. Pentru tot, mai reuete el s spun.
Apoi alearg pe cmp. Trece pe lng dragonul su mort,
care zace sub labele celuilalt animal. Alearg, alearg, i ar
vrea s dispar. Se gndete doar la acea sabie aintit spre
gtul lui i la acele cuvinte care au dat fru liber acelei dureri.
Eram cu ei.
Learco oft. Era o amintire neplcut. Se gndise de multe
ori la asta, dar nu crezuse c-l va revedea vreodat pe Ido.
Cnd aflase c era mort, din vreun motiv ciudat, i pruse
ru.
n sfrit, se ndrept spre grajduri. Se ntreb ce voia s
fac taic-su cu bieelul acela, ce alte grozvii ascundea
acea misiune, dar erau ntrebri inutile, care nu fceau dect
s-i mpovreze sufletul. La urma urmelor, n ciuda tuturor
lucrurilor pe care le tia despre Dohor, rmsese un copil
prostu care dorea s-i fac pe plac tatlui.
Se gndi la Ido, la datoria pe care o avea fa de el. n acea
zi, probabil c ar fi fost mai bine dac gnomul l-ar fi omort,
acolo, la poalele Thalului, dar oricum i datora viaa. Iar
acum i se ordonase s-l ucid.
Intr n grajd cu privirea plecat, nchise o clip ochii i se
pregti pentru ce-l atepta.
Scoate-l pe Xaron, sunt n misiune, i spuse grjdarului.

289

CELE DOU RZBOINICE


22
SATUL

Timpul petrecut cu cei din populaia Huy trecu ca ntr-un


vis. Dubhe rmase n pat n cea mai mare parte a timpului,
dobort de o oboseal cumplit. Nu reuea s se ridice,
rnile o nnebuneau de durere, dar mai ales extenuarea
mental o descuraja s aib vreo reacie.
Se gndea c afar din acest sat, dincolo de pdurea pe
care o putea zri de la fereastra camerei sale, problemele care
o urmaser pn n acel moment ateptau doar ca ea s se
refac pentru a o hrui din nou. Odat ieit din acel
teritoriu protejat, nimic nu ar mai fi salvat-o.
n primul rnd, rmnea problema poiunii: ca s o
smulg din ghearele morii, Lonerin consumase toat
sticlua, i nu mai rmase nimic. Dubhe simea c Fiara
doarme uor, iar eliberarea ei fusese un gest riscant, pe care
mai devreme sau mai trziu l va plti scump. Acum mai avea
o singur i slab speran: s ajung la Sennar la timp,
nainte s se ntmple acest lucru. Da, Sennar Cine le
garanta c mai era n via i c vor reui s-l gseasc? i n
toiul acestor evenimente, cum ar fi trebuit s se comporte cu
Lonerin? n mintea lui Dubhe se nvlmeau mii de gnduri,
i avea norocul c el era ocupat n acele zile.
Trebuie s studiez meteugurile vindectoare ale
acestui popor, poate c printre plantele lor sunt unele care s
poat alina efectele blestemului tu, spusese el.
De atunci, era aproape mereu pe-afar, cine tie pe unde.
Venea la ea doar seara, cu ochii ncercnai i cu minile
adesea zgriate.
290

LICIA TROISI
O sruta uor pe obraz, apoi voia s tie cum se mai
simea i i examina atent rnile.
Relaia lor prea deja s se nvrt numai n jurul acestui
subiect. Lonerin parc era obsedat, iar Dubhe nu avusese
deocamdat curajul s clarifice lucrurile cu el. Era convins
c, mai devreme sau mai trziu, va trebui s abordeze acea
problem. Doar c acum nu se simea pregtit.
Astfel, i petrecea zilele privind forma dreptunghiular a
ferestrei, studiind cerul care-i schimba culoarea ceas dup
ceas i ascultnd zgomotele pdurii. Din acel pat, totul prea
distant i tulbure.
Timp de multe zile, singurul contact pe care-l avu cu cei
din populaia Huy fu prin intermediul preotului care o
ngrijea. Era un tnr, i n el se amestecau n mod grotesc
trsturile Elfilor i ale gnomilor: urechile ascuite ieeau,
ntr-adevr, n eviden pe capul ras, iar barba lung de un
albastru-nchis i intens ddea indicii despre culoarea
prului su. Umbla cu bustul gol, iar pe piept avea un tatuaj
rou care se evidenia pe pielea palid. Era vorba despre un
desen mare i complex al unui Tat al Pdurii, trasat n cele
mai mici detalii. Pantalonii ns aveau o croial curioas, iar
materialul prea piele de antilop. Intra n camera ei n
tcere i nu-i adresa niciodat vreun cuvnt. Nici mcar nu o
privea n ochi, doar mulumindu-se s-i verifice rnile, fr
s-i dea voie privirii s alunece asupra altor pri ale
corpului.
n prezena lui, Dubhe se simea stnjenit. Pe de o parte,
din pricina senzaiei de a fi doar un obiect care era analizat i
manipulat, o impresie pe care o avea mereu cnd era
vindecat sau cnd un preot i analiza blestemul. Pe de alt
parte, din cauz c nu putea s vorbeasc cu el i s-i
mulumeasc. Minile lui erau extraordinare. De fiecare dat
291

CELE DOU RZBOINICE


cnd i atingea rnile, recita formule ciudate, un fel de litanie
ntr-un limbaj necunoscut, care ns i aducea imediat
alinare. Din minile lui ieea o cldur vindectoare i, ntradevr, convalescena progresa vizibil. Rnile se nchideau,
iar pielea, acolo unde era rnit i zdrobit, se refcea. Era
un miracol. Cu aceste comprese i masaje, Dubhe se simea
mai bine cu fiecare zi care trecea, iar mna, pe care la
nceput nici mcar nu o mica din cauza durerii, i recpta
ncet aspectul iniial.
n sfrit, dup patru zile de atenii i ngrijiri, rnile se
nchiser aproape complet. De aceea, Dubhe hotr s fac o
plimbare prin sat. Avea chef s ia aer proaspt, dup tot
timpul petrecut nchis n camera ei, i voia s-i
limpezeasc gndurile.
i gsir un baston. Pentru nlimea ei era cam scurt, dar
suficient ca s-i dea voie s se mite fr s cear ajutor
nimnui. Lonerin i fcuse rost de el. nvase s se fac
neles, vorbind o elfic academic i cam primitiv, aa c
nu-i fu greu s-i explice unui Huy de ce avea nevoie. I-l
ntinse lui Dubhe ezitnd.
Eti sigur c poi?
Ea zmbi.
Dup tot timpul sta la pat, nu poate dect s-mi
prind bine.
Lonerin o ajut s se ridice, sprijinind-o de brae, i de
ndat ce fu sigur c se inea pe picioare singur, o srut pe
neateptate.
Fii atent, i opti la ureche.
Ea zmbi stnjenit.
Iei pe u cu picioarele tremurndu-i. n ciuda odihnei
forate, era nc foarte slbit.
Lumina zilei o orbi, iar briza dimineii o fcu s se nfioare.
292

LICIA TROISI
Cnd fu n stare s deschid ochii, rmase cu gura cscat.
La picioarele ei se ntindea un pode suspendat, din lemn i
funii, care ducea la nite colibe cuibrite de-a lungul unei
creste stncoase. Preau nite cuiburi de rndunici i erau
dispuse la diferite nlimi. Fiecare cas era legat de
celelalte prin nite poduri suspendate, identice cu cel care
ieea de pe ua colibei ei, n timp ce nite scrie din lemn, i
ele suspendate n gol, fceau legtura ntre diferitele niveluri
ale satului. Ingenioii Huy se gndiser, printre altele, i la
cei care, asemenea ei, nu se puteau mica prea bine: mici
cabine fceau posibil trecerea de la un nivel la altul,
datorit unor muncitori srguincioi care le ridicau sau
coborau n funcie de nevoi.
Plimbare plcut, i zmbi Lonerin, trecnd pe lng ea
i lund-o pe pod.
Dubhe strbtu ntregul sat cu calm i i ddu seama c
nu era foarte mare. Vreo douzeci de colibe n total,
construite dintr-un lemn nchis la culoare, care venea n
contrast cu culoarea deschis a stncii i cu acoperiurile
mpletite din frunze uscate.
Era incredibil hrnicia i ingeniozitatea acelui popor.
Acolo totul fusese studiat pn n cel mai mic detaliu.
Existau canale care aduceau apa n rezervoare mari,
suspendate, un sistem de poduri mobile fcea posibil
separarea unei colibe de cealalt n caz de atac. Totul era
construit prin reutilizarea materialului din pdure, dar
ingeniozitatea i precizia acestei lucrri erau att de mari,
nct nu puteai dect s te minunezi. Asta i datorit unei
estetici care se mbina cu funcionalitatea mecanic perfect:
pretutindeni, de fapt, ieeau la iveal ornamente sculptate n
lemn, care demonstrau miestria artitilor. Multe dintre
decoraiile acelea reprezentau dragoni de pmnt, venerai ca
293

CELE DOU RZBOINICE


nite zei. Dubhe observ c Huy foloseau drept animale de
clrit o specie mai scund i mai asculttoare. Nu rareori se
vedeau grupuri de vntori care se micau prin vale, la vreo
sut de brae dedesubt, clare pe acei bidivii ciudai.
La nceput, crezu c triau n special din vnat, dar,
privind mai atent, i ddu seama c era practicat i
agricultura. n fundul cheilor era o mic zon mprejmuit i
irigat printr-o reea de canale, unde femeile cultivau tot felul
de legume. Recunoscu doar cteva, dar n mare parte erau
plante pe care nu le cunotea.
Puin mai ncolo zri din nou dragonii maiestuoi pe care i
ntlniser prima dat n lumini. Aparent, cei din poporul
Huy i construiser satul aproape de un cuib al lor, i-i veni
n minte c acest lucru nu era ntmpltor. Avu confirmarea
cnd i ddu seama c n vrful peretelui de-a lungul cruia
se desfura satul exista un fel de totem din lemn,
reprezentnd cu fidelitate unul dintre acele animale mari.
Alturi se afla un copac enorm, care-i amintea oarecum de
Tatl Pdurii sub care se opriser la jumtatea cltoriei lor.
n jurul trunchiului se ntindea o colib lung, mai finisat
dect celelalte, cu acoperiul din lemn. De fiecare dat cnd
vreun Huy trecea prin apropiere, i ducea mna la inim.
Evident, era un lca de cult sau de importan strategic
pentru sat.
La sfritul plimbrii, Dubhe era confuz i observ c i
lumea care o ntlnea o msura din cap pn-n picioare, cu
un amestec de simpatie i curiozitate. Copiii se ascundeau
dup colurile caselor i o urmreau, adulii o priveau pe
furi, artnd spre ea i uotind ntre ei. Se simi imediat
stnjenit. Era obinuit s fie invizibil, iar acum se afla
inevitabil n centrul ateniei. Totui, acea atitudine de uluire
fa de ea o nduioa. Viaa lor simpl i harnic, felul lor de
a pi elegant i silenios, pn i trupurile lor caraghioase i
294

LICIA TROISI
aminteau cum ar fi putut fi viaa ei n Selva dac nu s-ar fi
ntmplat acea nenorocire. Poporul Huy ducea o via
aparent panic, pe care n toi acei ani ea o privise doar de
la deprtare, cu invidie.
La amiaz se retrase n coliba ei, epuizat, chiar la timp
pentru a primi ngrijiri. Lonerin intr chiar n timp ce preotul
o ungea cu o alifie din ierburi.
Avea faa tras i obosit, dar privirea i era plin de
entuziasm. inea n mini o sticl.
Iat-o! spuse el triumftor.
Dubhe simi cum inima i bate mai tare. Nu i venea s-i
cread urechilor.
Nu a fost nevoie de multe lucruri, trebuia adugat
ambrozie. L-ai vzut, nu, pe Tatl Pdurii n vrful peretelui
de stnc. Este ingredientul final, alturi de cteva plante
absolut incredibile care cresc prin prile astea.
Lonerin vorbea att de repede, nct i era greu s-l
urmreasc.
Este poiunea? ntreb ea aproape cu team.
Sigur c da! Noua versiune. Iar acum, cunoscnd
plantele din care s o produc, voi putea face ct voi dori,
mereu.
Avea un zmbet uria ntiprit pe fa. i puse sticla n
mini, dndu-l la o parte pe tnrul preot i, fr s-i pese
de el, o mbri.
Dubhe se retrase ruinat, iar Lonerin o privi perplex timp
de o secund.
Ast-sear suntem invitai s mncm acas la eful
satului.
Dubhe i aminti de coliba lung din vrful prpastiei.
Sunt veti bune, zmbi el misterios. Voi veni eu s te iau
la momentul potrivit.
295

CELE DOU RZBOINICE


Dubhe se trezi dup un somn lung i odihnitor de dupamiaz. Imediat observ c era ceva pe lad. Se ridic i vzu
c erau haine. Ale ei, de altfel, erau cam ferfeni; cineva i le
splase, dar nu putuse face nimic din cauza tieturilor i a
fiilor rupte.
Se aez pe marginea patului i studie noua mbrcminte.
Era din piele, ca aceea de antilop cu care prea c se
mbrcau cu toii prin acele pri. Pantalonii erau poate
puin cam scuri, dar dac i-ar fi bgat n cizme nu s-ar fi
observat. Cmaa ns prea s fie msura potrivit: era fr
mneci, iar pe piept avea brodat un splendid dragon rou de
pmnt.
Dubhe i le trase imediat pe ea i brusc se simi n largul
ei. Nu mai erau haine de Uciga, i nici nu era mbrcat ca o
hoa. Erau ceva nou, diferit.
Ochii i czur pe hainele pe care tocmai i le dduse jos.
Iar pe pielea neagr, zri ceva alb. Inima-i tresri. Scrisoarea
Maestrului.
O lu n mn. Era decolorat de cte ori o mngiase i o
citise.
O deschise pentru a nu tiu cta oar, urmnd cutele
adnci care o brzdau, i trecu degetul peste cerneal, peste
ncreiturile hrtiei. Cte lacrimi vrsase pe ea de-a lungul
timpului.
Cred c te iubesc. O iubesc pe ea prin tine.
Cuvinte care la acea vreme i aprinseser inima de iubire i
durere. Acum le nelegea pe deplin, brusc totul i era clar. O
nchise i o puse unde era nainte, mpreun cu vechile
haine.
Eti gata?
Dubhe se ntoarse spre u. Lonerin o atepta, mbrcat i
el dup moda Huy. Avea o cma ca a ei, cu deosebirea c
decoraia de pe piept reprezenta un copac uria, cu ramuri
296

LICIA TROISI
rsucite i frunze mari.
Da, ddu ea din cap, lund bastonul.
Pe drum, Lonerin o inform cu privire la ce trebuia s tie
pentru acea sear. i explic faptul c eful satului era, pur i
simplu, o persoan aleas de toi locuitorii pentru a conduce
destinele micii comuniti i c acea colib unde mergeau era
construit n jurul Tatlui Pdurii din acel loc.
Poporul Huy are doi zei: unul pentru Pdure i unul
pentru animale, Makhtahar, dragonul de pmnt. Aici sunt
extrem de norocoi, exist i un cuib de dragoni.
i cina asta? ntreb Dubhe.
eful satului vrea s ne vorbeasc. Cu mine a avut deja
ocazia i i-am spus povestea noastr, dar dorete s te
cunoasc i pe tine. De aceea ne invit s lum parte la cina
pe care o dau n cinstea Tatlui Pdurii, la fiecare douzeci i
opt de zile, cnd este lun plin.
Dubhe se ntunec uor.
Ce i-ai spus despre mine?
tie despre blestemul tu.
i despre munca mea?
Lonerin rmase tcut cteva clipe.
tie c suntem urmrii de Breasl, dar nu tie c eti
hoa.
Nu-i plcea. Seara nu ncepea prea bine.
Cnd intrar ns n sala cea mare, parc tensiunea se
risipi. Acolo se afla o mas mare, construit n jurul
uriaului trunchi al copacului. Tatl Pdurii era mai mic
dect cel peste care dduser cu ceva vreme n urm, dar era
din aceeai specie, i avea acelai farmec misterios i mistic.
Parc el lumina ntreaga ncpere.
La mas erau aezai practic toi locuitorii din sat, fiecare
mbrcat cu haine de srbtoare. Femeile aveau nite tunici
297

CELE DOU RZBOINICE


viu colorate, decorate cu modele geometrice i abstracte, n
timp ce brbaii aveau cmi roii, n cele mai diferite forme.
Dar prul doamnelor era aranjat extravagant. Unele i
mpletiser n pr panglici colorate sau i fcuser turbane
din fii late de pnza imprimat, altele aveau n pr tot felul
de podoabe fcute din diverse materiale, de la dini de dragon
pn la pene de pasre. Era un freamt plin de entuziasm, i
totul, de la invitai la torele aprinse la intervale regulate,
ddea acelui loc un aer de srbtoare.
Dubhe i Lonerin se aezar lng eful satului. Nu era
chiar aa de btrn pe ct i nchipuise ea. Barba deas i
era mpodobit cu codie subiri, iar pletele-i lungi i
sclipitoare strluceau cu un albastru-nchis ca noaptea. Era
aezat cu picioarele ncruciate pe o pern, asemenea tuturor
celor aflai la acea mas, i zmbi amabil oaspeilor de ndat
ce ajunser lng el.
Lonerin l salut vorbind n limba lor, iar Dubhe nu putea
face altceva dect s zmbeasc ncurcat.
eful satului o privi cu o expresie ptrunztoare i plin de
bunvoin.
Nu te teme, nu voi mai schimba cu prietenul tu cuvinte
pe care nu le nelegi.
i zmbi. Se exprima corect, cu un foarte uor accent
strin, care ddea vorbirii sale o not de elegan.
V mulumesc nespus pentru ajutorul pe care ni l-ai
dat, i spuse Dubhe, uurat.
Strigtul lui Makhtahar ne-a condus spre voi. Ai
distrus un duman de-al su, nu puteam s nu v ajutm.
Evident, gnomul se referea la Rekla.
Cina ncepu. Mai nti se spuse o rugciune de mulumire,
pe care Lonerin ncerc s o traduc, apoi toi ncepur s
mnnce. Trebuia, ntr-adevr, s fi fost o ocazie foarte
solemn pentru c fu un adevrat osp de feluri de mncare
298

LICIA TROISI
diferite. Cel puin o farfurie din fiecare fel ns era depus la
picioarele Tatlui Pdurii drept ofrand. eful satului le
explic sensul fiecrui ritual tradiional al poporului su.
Fu discret: nicio ntrebare despre ei, doar le povesti panic
despre oamenii lui i obiceiurile lor, iar Dubhe se simi
purtat lent ntr-o atmosfer care i se prea familiar.
Gnomul era politicos, micrile cu care cei din populaia
Huy aduceau ofrandele erau armonioase i strvechi,
chipurile lor erau zmbitoare i ospitaliere.
Cina se ncheie noaptea trziu, cu un dans nchinat zeilor,
sub luna plin. n deprtare, mugetele dragonilor umpleau
aerul.
Auzii? Makhtahar ne rspunde, ia parte la cntecul
nostru. El ne-a druit acest loc minunat, el are grij
ntotdeauna ca pdurea s ne potoleasc foamea i s ne
apere de Elfi.
Pentru Dubhe era ciudat s aud vorbindu-se astfel despre
Elfi. Ea avea despre ei o imagine panic i nu-i putea
imagina c puteau reprezenta n vreun fel o ameninare
pentru acel popor blnd i generos. Dar nu protest i se
mulumi s ia parte la ceremonie n tcere.
De-abia cnd totul se termin, eful satului trecu la
subiecte mai concrete. i conduse ntr-o ncpere separat de
marea colib, se aez n faa lor i-i invit s ia loc.
Am preferat s atept ca tu s te simi bine ca s v
vorbesc, spuse adresndu-se lui Dubhe. Suntei tovari de
cltorie, mi-a spus Lonerin, i mprtii acelai destin.
Deci, tiu ce v-a adus aici i tiu cum s v ajut.
Inima lui Dubhe btu ceva mai tare, dar observ c
Lonerin nu era mirat. Era limpede c tia ceva.
Sennar v-a nvat limba noastr, nu-i aa?
eful satului zmbi binevoitor.
Noi venim din Lumea Pmntean, ne-am mutat de299

CELE DOU RZBOINICE


acolo n urm cu sute de ani, cnd Elfii nc nu populaser
coasta. Dar ne amintim puin din limba voastr. Apoi, cu
aproape patruzeci de ani n urm, a ajuns aici brbatul pe
care-l cutai.
Att Lonerin, ct i Dubhe devenir ateni.
A fost pentru mult timp un drag prieten de-al meu, de la
el am nvat dialectul vostru. Ne-am vizitat mult timp, dar
de civa ani am ncetat s o mai fac.
Cei doi tineri se ncordar.
Am neles c nu-i mai plcea compania, c
singurtatea era singura sa dorin, i de-atunci comunicm
doar prin scrisori.
Deci nc triete? interveni Lonerin, rsuflnd uurat.
eful satului ddu din cap c da.
Misiunea noastr este esenial, am avut deja ocazia s
v explic. Pentru noi este vital s-l gsim pe Sennar. Este n
joc salvarea Lumii Pmntene i supravieuirea tovarei
mele.
Gnomul zmbi.
Nu ncerc s v descurajez. Dar luai n calcul
posibilitatea ca el s nu doreasc s v primeasc.
Aceea era o problem complet neimportant.
Unde se afl? ntreb Dubhe.
V vom conduce noi cnd vei dori, se afl la ase zile de
cltorie de aici.
Dubhe era confuz. ase zile i apoi va ti. I se prea
imposibil. Eliberarea de blestem fusese ntotdeauna ceva
distant i confuz, ca un vis. Acum ns era mai aproape ca
niciodat.
Restul conversaiei se stinse pentru ea ntr-o plvrgeal
confuz: Lonerin i eful satului fceau schimb de
amabiliti, stabilind data la care vor pleca. Mintea ei era
bntuit de gndul c Sennar era viu i se afla aproape.
300

LICIA TROISI
Apoi l vzu pe Lonerin ridicndu-se i pe eful satului
salutndu-l politicos.
Se ridic i ea mecanic, plecnd capul.
V mulumesc pentru ajutor, opti ea.
Ai ncredere, Dubhe. tiu c Makhtahar, pentru o clip,
s-a temut de tine. Rzboinicii mei au vzut.
Dubhe tremur.
Dar strigtul lui Makhtahar a fost unul de durere, n
cele din urm. M nelegi? n tine este mai mult dect
abisurile n care slluiete monstrul.
Ea nu avu curajul s mai adauge nimic. Fcu din nou o
plecciune i iei din colib la braul lui Lonerin, buimcit.
Pir n aerul proaspt al nopii, care mirosea a iarb i
rou.
Te nsoesc, spuse Lonerin.
Dubhe se ls condus, mintea fiindu-i plin de gnduri.
Blestemul, poiunea, povrniul i ce se ntmplase acolo.
Vine o vreme pentru toate. O va vindeca Sennar cu adevrat?
n faa uii colibei ei, Lonerin se aez n faa sa. l vzu
frmntndu-i minile, cu semnele zgrieturilor i mai
vizibile n lumina lunii.
Vom pleca peste trei zile, eti de acord? Trebuie s te
refaci complet.
Dubhe ddu din cap c da.
Noapte bun, atunci, spuse el sec.
Dar, n timp ce Dubhe se ntorcea, el o prinse de bra.
Vreau s rmn cu tine n noaptea asta.
Inima lui Dubhe se opri pentru o secund.
Nu putem.
ncerc s aib o privire dur, dar nu reui. Lonerin era
totui tovarul ei de cltorie i persoana care o salvase de
nenumrate ori, ultima dat facndu-i rost de poiune cu
301

CELE DOU RZBOINICE


preul multor nopi nedormite i a zgrieturilor de pe mini.
El rmase perplex pentru o clip.
Vreau doar s dorm cu tine, nimic altceva
Nu e asta.
Glasul i tremura.
l trase nuntru, nchise ua n urma ei i se sprijini cu
spatele de ea.
Ce se ntmpl? ntreb Lonerin.
Prea c nu bnuiete nimic.
Dubhe ridic privirea i i ntlni ochii.
Am fcut o greeal.
El prea s nu neleag.
Eu
Nu putem fi mpreun.
Acele cuvinte i ieir din gur cu o greutate de nedescris.
Erau grele ca nite pietre de moar.
Lonerin ncremeni, apoi zmbi binevoitor.
Ce poveste ai mai inventat acum ca s refuzi fericirea,
Dubhe? Suntem aproape de Sennar, ai uitat? El te va elibera
i vom duce la bun sfrit misiunea. Totul merge bine, n
sfrit vei fi liber
Ea ddu din cap n semn c nu, cobornd privirea n
podea.
Nu e asta. Eu nu cred c te iubesc.
Lonerin o privi, nevenindu-i s cread.
i sunt sigur c dac ai privi n adncul inimii, i-ai da
seama c nici tu nu m iubeti.
Te neli, i nc tare. Doar caui motive ca s m
ndeprtezi pentru c i-e fric. Ai fost obinuit att de mult
timp s nu ai speran, nct acum i iubeti suferina i nu
vrei s te desprinzi de ea. i este normal, crede-m. Dar
trebuie s depeti acest moment.
Se apropie s o mbrieze, dar ea fcu un pas napoi,
302

LICIA TROISI
sprijinindu-se cu spatele de u. i simea ochii nepnd-o.
A fost frumos, nu pot nega. i am ncercat s m las n
voia sentimentelor, s iau pur i simplu tot ceea ce-mi
ofereai, fr s m gndesc. Dar nu e posibil. Nu reuesc. Nu
reuesc s m pierd n mbririle tale i nu reuesc s m
nclzesc cu srutrile tale. i a vrea, chiar a vrea asta
Pentru mine rmi doar un prieten, cel mai bun, probabil
unicul. Dar nimic mai mult.
Chipul lui Lonerin era i mai alb n lumina lunii care
ptrundea n camer. Prea paralizat, iar minile-i erau
ntinse spre ea.
Nu a fost aa n peter. mi rspundeai la mngieri, le
voiai la fel ca i mine, obiect el.
Dubhe nchise ochii, rezemndu-i capul de u. Se gndi
la scrisoarea ascuns n haine i la visul pe care-l avusese
nainte de a se trezi n locul acela.
Eu am iubit o singur dat, iar acea persoan era
Maestrul meu. El era motivul pentru care triam, fora mea,
m-a salvat i m-a nvat totul. Cnd el a murit, n mine s-a
deschis un gol pe care nu am putut s-l umplu pn acum.
n toi aceti ani nu am fcut altceva dect s-l caut pe el,
pretutindeni. Orice lucru fceam, era pentru el, n amintirea
lui. n tine, Lonerin, nu am fcut dect s caut din nou
imaginea lui.
El rmase cu braele czute pe lng corp, cu o privire
plin de uimire.
Nu vorbeti serios
Pentru un timp am crezut c puteai fi persoana pe care
o doream. Am crezut c m pot aga de tine i c m pot
salva, dar nu este aa. n ciuda a ceea ce s-a ntmplat n
peter, continui s gndesc ca i cum a fi singur i m
simt singur. Tu crezi c pentru a m salva este suficient s
nvingi blestemul, iar toate eforturile tale se concentreaz
303

CELE DOU RZBOINICE


asupra acestui lucru. Iubirea pe care crezi c o simi pentru
mine nu este dect mil pentru starea mea, i-o citesc n ochi
de fiecare dat cnd m priveti. Pentru tine nu sunt dect o
victim a Breslei, cineva pe care s-l smulgi din minile
eternilor ti dumani.
Nu face asta!
Dubhe tresri. Mnia lui Lonerin izbucnise pe neateptate,
speriind-o.
Nu ncerca s m convingi c este spre binele nostru!
strig el. Tu eti cea care nu m vrea, care nu vrea s
neleag c a putea s te salvez cu adevrat iubindu-te.
Dubhe alunec ncet n josul uii de care se sprijinise. Se
trezi aezat pe jos, incapabil s continue acea conversaie.
i ddea o lovitur mortal, dar nu exista alt cale. Se gndi
la ct ru i fcuse lui Jenna, la faptul c era imposibil s se
mite fr s i rneasc pe ceilali, chiar i atunci cnd nu
avea nicio intenie s o fac.
El se aplec la nivelul ei i i lu minile ntre ale lui.
Spune-mi c este doar ceva trector, te rog. Las
noaptea s te liniteasc, vei vedea c mine-diminea va fi
totul ca nainte.
Dubhe ddu din cap n semn c nu. Dar el tot se apropie i
ddu s o srute. Ea ncerc s se fereasc.
Nu vreau
Se ntoarse ntr-o parte, dar Lonerin i lu faa n mini i
o srut cu fora. Doar cnd o auzi plngnd n hohote se
desprinse. Avea privirea buimcit.
Atunci Dubhe plnse fr oprire, ducndu-i minile la
ochi. Auzi scritul podelei n timp ce el se aez n faa ei.
Iart-m i opti. Nu tiu de fapt, tiu. Nu pot sta
fr tine.
Dubhe i descoperi faa i l privi.
A vrea s te pot iubi, a vrea cu adevrat. Crezi c-mi
304

LICIA TROISI
plac singurtatea i disperarea asta? Crezi c-mi place viaa
mea? Dar nu reuesc, nu reuesc!
Lacrimile-i nbuir glasul. El ncerc s-i ia mna, dar
ea se retrase.
Te neli, i nu-mi faci ru doar mie, i faci ru n
primul rnd ie, spuse Lonerin cu un glas care prea c nu-i
aparine.
Apoi se ridic, iar ea se ddu la o parte doar ct s-i
permit s deschid ua i s plece. Cnd auzi ua
nchizndu-se n spatele ei, i plnse toat durerea care-i
mai rmase.

305

CELE DOU RZBOINICE


23
ULTIMA CLTORIE

Lonerin travers furios podul. Simea c se sufoc i


strbtu satul din ce n ce mai grbit, pn cnd ncepu s
alerge. Aerul rece al nopii i biciuia faa nfierbntat.
Ajunse la locuina lui, deschise ua cu violen, apoi o
trnti n urma lui. Doar atunci se opri. Tcerea era
ntrerupt doar de respiraia lui ngrijorat. Rmase cu
privirea int la lucrurile din jurul lui. Tunica rupt ntr-o
parte, cu fiile pe care le fcuse ca s spele rnile lui
Dubhe. Ierburile i sticluele pe care le folosise ca s distileze
poiunea, ordonate pe msua de sub fereastr. Patul lui, cu
pturile strnse. Pe neateptate, acea privelite i se pru de o
absurditate insuportabil. De ce totul era normal, de ce
printre lucrurile lui nu era nici mcar o urm din ce se
ntmplase puin mai nainte?
Simi sngele clocotindu-i n vene. Se repezi spre mas i o
rsturn. Sticluele czur pe jos, sprgndu-se, ierburile se
mprtiar pe podea. Nu se mulumi cu att, lu pturile de
pe pat i le arunc, izbind de perete ce mai rmsese din
cmaa lui. ip. Cine tie ce-or fi crezut gnomii Cu
siguran i trezise, dar nu-l interesa.
Czu n genunchi, lng lad, i ncepu s o loveasc cu
pumnii. Continu mult timp, pn cnd se rni la mini;
apoi se opri. Furia i clocotea prin vene ca o otrav, dar el tia
foarte bine c nu va fi de ajuns s distrug ntreaga camer
ca s se simt mai bine. Faptul c Dubhe nu-i mai aparinea
era un adevr inevitabil i cumplit, pe care nimeni nu-l putea
schimba.
306

LICIA TROISI
Lacrimi tcute ncepur s-i curg pe obraji. De ct timp
nu i se mai ntmplase
Bieeii curajoi nu plng. Hai, terge-i faa, Lonerin.
Mama lui i repeta mereu acest lucru cnd era mic, iar lui
i revenise sarcina s fie brbatul n cas din moment ce tatl
lui plecase.
Nu nelegea de ce acele amintiri i reveneau n minte
tocmai acum.
i lu chipul n mini i ncepu s plng, la fel ca Dubhe
cu puin timp n urm. O revzu ghemuit pe jos, lng u,
dup ce o obligase s l srute cu fora. Nu se simea vinovat
pentru ceea ce fcuse, nu reuea, refuzul ei spulbera orice
urm de mil. i totui, suferea, iar lacrimile i se strecurau
printre degetele ncletate, ochii i erau roii i l usturau de
la plns.
Nu era cum spunea ea. Nu era aa, i gata. Nu avea nicio
legtur cu Breasla. El o iubea. El avea s o salveze. Cnd
era mic, Zeul Negru i dduse viaa n schimbul vieii mamei
lui i el nu putuse s fac nimic. De data asta va fi diferit. i
totui, n ciuda efortului i a devotamentului su, Dubhe
continua s-i refuze iubirea i se ncpna s se lase prad
acelei dureri absurde din trecut.
Lonerin era distrus. Ar fi vrut ca Dubhe s fie acolo cu el,
i dorea prezena ei fizic mai mult dect orice altceva, ca
atunci cnd mama verifica dac are febr sau cnd se ducea
la pia i se pierdea n vacarmul colorat al negustorilor. Era
acelai lucru. Aceeai senzaie de bine i de fericire.
Gust acele frnturi de amintiri pn la ultimul strop,
prbuit n nostalgie i singurtate, n acel spaiu n care
avea impresia c putea rtci drumul de ntoarcere.
nc mai spera ca Dubhe s vin. i-o nchipuia
deschiznd ua i alergnd la el cu ochii umflai de plns. i
va spune c se nelase i totul avea s fie ca nainte.
307

CELE DOU RZBOINICE


Rmase ghemuit n aceeai poziie toat noaptea, dar nu
veni nimeni.
l trezi gnomul care de obicei i aducea micul dejun
dimineaa. Lonerin l auzi btnd la u. Nici mcar nu-i
ddu seama c era ziu. Noaptea fusese ca o lav confuz n
care orele se pierdeau, iar timpul se oprise pentru venicie,
ntr-un prezent cleios.
Intr!
Gnomul intr cu precauie. Lonerin auzi zgomotul fcut de
paii lui ateni care clcau peste cioburile de sticl rmase pe
jos. Ridic privirea i-l vzu nemicat n mijlocul camerei, cu
tava n mini, ca i cum ar fi fost prins n flagrant. Avea o
expresie nfricoat, cu siguran din cauza nfirii lui
ngrozitoare, dar nu-i psa. Se ls tcerea, apoi gnomul
ngim cteva ntrebri politicoase despre starea lui de
sntate.
Sa makhtar ani, rspunse Lonerin cu un zmbet palid.
Totul era bine, chiar dac nici el, nici acel Huy nu credeau
cu adevrat acele cuvinte. Nar kathar, adug el.
Nu voia mncarea. Gnomul se mulumi s pun tava pe
jos, apoi plec n grab. Lonerin ar fi vrut s-l ntrebe unde
era Dubhe, dar nu avusese timp. De fapt, singurul lucru
important era c ea nu venise. Probabil chiar l auzise
strignd, i-i ntorsese spatele n mod contient. O trdare
dubl.
Privi cnile din care ieea abur, i stomacul i se nclet.
Privi n jur. Era un talme-balme cumplit, iar masa
rsturnat avea un picior rupt. i fu ruine de el nsui.
Imaginea furiei sale l fcu brusc s se simt prost i simi
nevoia s ias.
Afar era neobinuit de ntunecat. Cerul era nchis i
negru; dragonii, sub povrniul abrupt, tceau n vizuinele
308

LICIA TROISI
lor. Cteva fulgere luminar valea, apoi o ploaie torenial
spl pmntul. Ca atunci, la nceputul cltoriei, n pdure.
Gndul fu mai puternic dect el, iar privirea lui czu
automat pe coliba lui Dubhe, care abia se zrea n deprtare.
Ar trebui s vd cum se simte, s-i ngrijesc rnile, s
verific dac a luat poiunea.
nchise ochii, iar picioarele i se micar singure.
Satul prea pustiu. Podurile din lemn erau alunecoase din
cauza ploii. Trecu vreo dou, cobor un nivel, apoi urc.
Inima ncepu s-i bat mai tare de ndat ce ajunse n
dreptul colibei lui Dubhe. i-o imagin nc stnd cu spatele
rezemat de u.
Se opri. Lemnul nchis la culoare al colibei devenise
aproape negru din pricina ploii. Privi ua i ferestrele.
nchise. Nu reui s continue. Rmase blocat acolo, cu prul
deja ud.
nelese ntr-o clip c-i spusese adevrul. Nu-l iubea. Nu-l
va iubi niciodat. Trecuser doar cteva ceasuri, iar iluziile
lui se stingeau i dispreau odat cu ploaia. Se aez sub o
streain, nu mai avea puterea s mearg la ea, nici s se
ntoarc n camera sa. Rmase s priveasc ploaia cznd,
hainele lipindu-i-se de piele.
Trei zile la rnd, Dubhe rmase nchis n coliba ei. Era
obosit i oricum nu avea niciun chef s ias din nou. Afar
era Lonerin i era sigur c nu-i putea suporta privirea.
Nu ar fi crezut vreodat c va fi att de dureros s-i spun
nu, s-l alunge. Avea contiina ncrcat i nemiloas
pentru c rnise o persoan care-i salvase viaa i acest
lucru o distrugea. Se simea ntocmai ca la nceputul
cltoriei, ca i cum s-ar fi ntors n timp. Din nou era
nsemnat, iar destinul ei o urmrea, oblingnd-o s loveasc
i s rneasc atunci cnd nu dorea, ca i cum moartea i
309

CELE DOU RZBOINICE

durerea ar fi singurul ei destin.


Din acest motiv ncuie ua i trase obloanele. Nu voia
lumin, ntunericul i se potrivea mai mult, ca atunci cnd, n
copilrie, dup moartea lui Gornar, se baricadase n pod.
Singurtatea ei era ntrerupt doar de ntlnirile cu
preotul. Se dovedi a fi incredibil de discret. Nu o ntreb
motivul exilului ei i nici nu ncerc s deschid ferestrele. i
respect tcerea i nu o privi n ochi. Continu s-i fac
treaba, aducndu-i mncare de dou ori pe zi. Prezena lui
tcut i aduse mngiere ntr-un fel.
n acest timp, trupul i se vindeca i-i reveneau puterile.
Dar mintea parc-i era suspendat. O parte din ea se ntreba
dac nu cumva greise, dac nu fcuse vreo gafa cumplit.
ntr-un fel, i era dor de Lonerin. Nu reuea ns s gseasc
un rspuns. i atunci se ntreba de ce trebuia s fie att de
greu s aleag i de ce fiecare alegere trebuia s fie un salt n
ntuneric.
Apoi, ntr-o diminea, exilul ei fu ntrerupt. n cadrul
luminos al uii nu apru tnrul preot, ca de obicei, ci un alt
gnom, mai nalt, adult.
Astzi este ziua plecrii, spuse el cu un zmbet.
Avea un accent foarte pronunat, dar deloc deranjant.
Apoi i duse o mn la piept i adug:
Sunt Yljo, cluza voastr. Te atept afar, pregtete-te.
Fr s fac zgomot, aa cum intrase, nchise ua dup el.
Dubhe rmase cteva clipe n semintunericul din camer,
aezat pe marginea patului.
A venit momentul, gndi ea. Se mbrc repede i, pentru
prima dat de cnd sosiser n acel sat, i lu armele. Aez
la locul lor cuitele de aruncat, unul cte unul, bg
pumnalul n teac, i puse arcul pe umr. Era din nou un
rzboinic. Descoperi c-i lipsise oarecum greutatea armelor.
n sfrit, vzu scrisoarea. Era pe lad, acolo unde zceau

310

LICIA TROISI
hainele ei vechi, pe care nimeni nu le luase. Simi un nod n
gt. Fusese viaa ei timp de muli ani. Simea dorina
puternic de a o lua din nou cu ea, de a o ine la piept. i
totui, se ncheiase, tia asta. Cnd i spusese adio lui
Lonerin, n realitate, se desprise de Maestru. l lsase s se
ntoarc printre umbre, renunase la el pentru totdeauna. De
aceea deschise larg ferestrele, trgnd n piept aerul proaspt
care venea dinspre pdure. O pal de vnt arunc scrisoarea
pe jos. Nu o ridic. Deschise ua i iei.
l vzu pe Lonerin de departe, ncercnd s se urce n
spinarea unuia dintre acei dragoni mici pe care i observase
deja n timpul plimbrii ei prin sat. Erau trei, legai de
stnc. Era limpede c ei vor fi mijloacele lor de transport.
Dubhe fu tentat s-i acopere capul cu gluga, dar se
abinu. Ar fi fost complet inutil. Rmase cu nelinitea i
sentimentul de vinovie. Erau inevitabile i, oricum, le
merita.
El nu o vzu imediat, aa c-i putu permite acea plcere
veche de a-l mai privi cteva clipe fr s fie vzut. Era
puin caraghios, cumva speriat de acele animale, i obosit, i
se citea pe chip. Roi, ls privirea n jos i se apropie.
Gnomii se ntoarser ctre ea, iar Yljo i zmbi linititor.
Dubhe i salut cu un semn din cap pe cei prezeni i
ncerc s se concentreze doar asupra lor, evitnd privirea lui
Lonerin.
Erau de fa cei care se ocupau de dragoni i eful satului,
n faa cruia Dubhe fcu o plecciune mai adnc. Apoi se
sprijini aproape indiferent n bastonul pe care l mai folosea
nc la mers, simindu-se slbit.
Yljo o scoase din ncurctur. i art unul dintre dragonii
aceia mici.
Vom merge cu Kagua. Drumul cel mai scurt o ia pe
311

CELE DOU RZBOINICE


nite crri ntortocheate i dificile, pe unde numai ei reuesc
s se mite.
Era prima dat cnd Dubhe vedea unul de aproape. Erau
foarte asemntori cu dragonii de pmnt: aceiai solzi, chiar
dac mai mici i mai puin tari, i aceleai culori. Boturile
ns erau mai puin alungite, iar creasta din spatele capului
mai mic. Nu aveau aripi i aveau chiar i un harnaament
pentru ca oricine i ncleca s se simt comod.
nainte de plecare, o rugciune adresat zeului nostru,
spuse eful satului.
Lng platforma unde se aflau era o statuie mare din
lemn, reprezentnd un dragon de pmnt. Huy
ngenunchear n faa ei i se nchinar pn cnd atinser
pmntul cu fruntea. Dubhe i imit i, cu coada ochiului,
vzu c Lonerin fcea la fel. eful satului repet nite cuvinte
pe care nu le nelese.
Rspundei Hawas.
Dubhe i Lonerin ascultar.
Huy se ntoarser ctre ea.
L-am rugat pe Zeul Dragon, Makhtahar, s vegheze
asupra cltoriei voastre i s v dea voie s ajungei teferi.
Rspunsul tu nsemna: Te rugm.
Zmbi, iar Dubhe ncuviin.
Toi trei se ridicar i urcar pe Kagua.
Sunt copiii mai mici ai lui Makhtahar, corcituri ntre
zeul nostru i reptilele mari din fluviu. Foarte comozi pentru
cltoriile lungi.
ntr-adevr, nu preau a fi inferiori cailor n privina
comoditii, iar Dubhe gsi imediat un punct de sprijin. O
dureau puin muchii, dar nu era insuportabil.
Va urez s avei o cltorie sigur i plcut, i s gsii
ceea ce cutai, spuse eful satului nainte de a-i lua rmasbun.
312

LICIA TROISI
Mulumim pentru ajutorul vostru de nepreuit,
rspunse Lonerin.
Vocea i era rguit i joas, iar Dubhe se ntreb dac
plnsese mult.
Apoi plecar.
Satul dispru repede n urma lor, nghiit de una dintre
primele cotituri pe care o fcuser. naintea lor se deschideau
noi sperane i tot attea abisuri.
Mersul acelor kagua era mai degrab ciudat, legnndu-se
ntr-o parte cnd mergeau, iar din acest motiv era greu s-i
ii echilibrul. Dubhe profita de pe urma antrenamentului ei
i, innd hurile bine ntinse, i gsi repede ritmul. Nu la
fel fu i pentru Lonerin, care imediat se lipi de spinarea
animalului Kagua, alb ca varul.
Yljo rse:
Te vei obinui, nu te teme. n cteva ore te vei simi mai
bine.
Lonerin schi un zmbet, dar se vedea c era afectat. Apoi
o privi. Fu prima dat cnd i schimbar o privire, iar
Dubhe se simi strpuns. Observ c avea ochii umflai de
nesomn i de plns, iar acea dovad a slbiciunii lui o duru.
Se simi vinovat, sentimentul apsndu-i pieptul. El o privi
ndelung, aproape expunndu-i chipul tras i palid, apoi i
concentr atenia n alt parte.
ntreaga zi merser clare fr s schimbe niciun cuvnt.
Yljo avea grij s sparg tcerea. Din cte se prea, cei din
poporul Huy erau mai degrab joviali i veseli, foarte dornici
s plvrgeasc. Yljo i inform cu privire la natura
animalelor Kagua, la comportamentul lor, la legendele despre
cum fuseser domesticii. Dubhe l ascult fr chef,
recunosctoare doar c vorbria lui umplea tcerea dintre ea
i Lonerin. La prnz nu se oprir, ci mncar clare,
313

CELE DOU RZBOINICE


naintnd. Animalele Kagua erau neobosite, iar Yljo avu grij
s sublinieze ct de rezistente erau i cte leghe puteau
strbate fr s oboseasc.
Se oprir doar seara, dup cderea ntunericului.
Cinar cu moderaie, fcnd raii din mncare i, n mod
ciudat, Yljo adormi imediat, dobort de oboseal. Dubhe i
Lonerin rmaser singuri n jurul focului. l privir un timp
n tcere, iar Dubhe se ntreb dac nu era de datoria ei s
rup tcerea, spunnd c era trziu i c poate era cazul s
se culce.
ine.
Cnd simi mna lui Lonerin atingndu-i braul, tresri. El
o privi. inea o sticl. nelese imediat ce era i simi cum i se
strnge inima.
Poiunea, aproape c am uitat de ea. Bine c vrei s
trieti.
Ea l privi nucit. Vina i aps din nou pieptul.
Lonerin, eu
Ia-o i gata, bine? i bea-o pn mine-diminea, altfel
te vei simi din nou ru peste puin timp.
Dubhe o lu. Simi cldura trupului lui Lonerin pe acea
sticl.
mi pare ru c te-am fcut s suferi, sincer, nu tii ct
regret.
Nu m simt pregtit s vorbesc despre asta. Avem un
obiectiv comun, s ajungem la Sennar. S o facem, i gata,
apoi fiecare pe cont propriu.
Dubhe i nghii lacrimile i i trase nasul.
Cum doreti.
Nu, tu ai vrut asta. Nu ncerca s dai vina pe mine.
Ai dreptate.
Este trziu. Eu m duc s m culc i te sftuiesc s faci
la fel.
314

LICIA TROISI
Dubhe se mulumi s dea din cap i turn ap pe foc.
ntunericul cobor n pdure i se auzea doar respiraia
uiertoare a animalelor Kagua. l vzu pe Lonerin
ntorcndu-se cu spatele spre ea. Era cu adevrat sfritul.
Un sfrit pe care-l provocase.
Se nfur n manta, ntinzndu-se pe covorul de frunze
uscate i ferigi. Cine tie dac se va putea elibera de tot, aa
cum fcea acum cu iubirea lui Lonerin. Cine tie dac el nu
avea dreptate, i ea nu fcea dect s se complac, s se
mistuie n durere spernd astfel s fac pace cu morii
nenumrai. Fie i prin suferin, dar poate c ntr-o zi avea
s-i schimbe pielea ca un arpe i s renasc. I se pru un
obiectiv vag i imposibil.
nchise ochii i se ls legnat de suflul nopii.

315

CELE DOU RZBOINICE


24
PRINUL CARE NU VA FI NICIODAT REGE

Ido hotr s porneasc la drum n timpul nopii. Ca s


ajung ct mai repede la Laodamea era bine s o ia prin
Pmntul Mare, dar era periculos, deoarece el i biatul ar fi
fost n cea mai mare parte a timpului n cmp deschis. De
aceea era mai prudent s se foloseasc de ntuneric, chiar
dac ar fi trebuit s doarm n timpul zilei.
n orice caz, cu puin nainte de plecare l lu pe San n
sala armelor.
Marea sal oval era plin de praf i mucegai. Erau pnze
de pianjen prin coluri i arme ruginite rezemate de perei.
Dar fu de-ajuns s deschid cuferele i gsi cteva sbii nc
bune. Sala armelor se afla ntr-o zon a apeductului destul
de uscat, la captul unui coridor care fusese spat de
oamenii lui n perioada rezistenei i care se desfura destul
de departe de celelalte canale.
Ido lu o sabie care i se prea mai bun dect celelalte i
se duse la piatra de tocil pentru a o ascui.
Ce faci cu sabia aia? Nu ai deja una? ntreb San cu o
voce strident.
Este pentru tine.
Bieelul deveni palid.
Nu te ngrijora, este numai pentru situaii de urgen.
ntre ei se ls tcerea.
tii s o foloseti?
San ncuviin cu destul nesiguran.
Tata mi-a dat lecii de cnd eram copil, dar nu am avut
ocazia s lupt de-adevratelea.
316

LICIA TROISI
Atunci, s sperm c nu va trebui s o faci nici de data
aceasta. Dar trebuie s-i intre n cap c va trebui s fii gata
pentru orice.
I-o puse n mn de ndat ce termin, mpreun cu o
teac din piele destul de uzat. Fcur cteva exerciii, doar
att ct s-i mprospteze noiunile de baz, iar Ido observ
c biatul era priceput pentru vrsta lui, poate puin cam
academic, dar talentat. Leciile pe care le primise fuseser
bune.
i ddu ns seama c nu avea tragere de inim i c nu
se concentra.
Mi-ai spus c-i plcea s lupi cu sabia.
Aa este. Bieelul ls garda jos. Numai c nu neleg,
adug el. Ai spus c m vei apra, iar acum mi pui o arm
n mn, eu
San, sunt rnit i m simt mai sigur dac tu eti
narmat. Dar nu va fi nevoie, nu-i face griji.
Ido vzu cum ochii i sclipesc. Copilul din el se afirma din
nou cu mult putere.
Nu voi permite s i se ntmple ceva, adug pe un ton
convingtor. Tu ns trebuie s nelegi c e bine s iei n
calcul toate posibilitile. E o calitate a unui bun rzboinic s
nu neglijeze nimic, iar eu, cel puin, sunt un rzboinic foarte
experimentat, nu?
San i terse lacrimile de pe obraji cu mneca de la
cma. Ddu aprobator din cap.
Perfect. Du-te i te culc. Plecm mine-noapte.
Calul era n form. l duseser n staul i i dduser s
mnnce tot ce mai rmsese bun de mncat n cmar.
Acest lucru era de bun augur, pentru c aveau s
cltoreasc fr oprire, ca s exploateze fiecare clip pus la
dispoziia lor de ntuneric. S se opreasc s doarm n plin
317

CELE DOU RZBOINICE


cmpie ar fi fost cu siguran o problem, de aceea aveau s
o fac doar cteva ceasuri pe zi.
Plecar cnd nici mcar luna nu era pe cer, i nici nu puse
bine piciorul afar, c Ido simi cum San se crispeaz n
spatele lui.
Nu se vede nimic.
Pentru cine nu vrea s vad rspunse.
El fcuse mii de maruri noaptea, cunotea toate formele i
capcanele ntunericului i tia cum s se mite. i antrenase
mult timp singurul ochi n acel scop, i cnd ncepuse s i
oboseasc din cauza btrneii, i folosise mai mult celelalte
simuri.
Merser clare toat noaptea, iar dup ce strbtur o
bucat bun de drum, se oprir ca s mnnce ceva. Doar n
zori coborr de pe cal ca s se odihneasc.
Ido ntinse un fel de prelat pe care o luase cu el. Era din
aceeai pnz utilizat pentru a camufla intrrile
apeductului i era foarte bun de folosit drept cort. Aa
aveau posibilitatea s treac neobservai i o ntinse astfel
nct s i acopere pe amndoi.
Vom dormi cu rndul, spuse el. Dou ore fiecare. Dac
i-e somn n schimbul tu, anun-m, bine?
San aprob din cap, cscnd.
nainte ns trebuie s-i cer s m tmduieti din nou
cu magia ta. Trebuie s m refac.
San i puse minile peste rni cu puin tragere de inim.
Era vizibil obosit i, n orice caz, continua s practice magia
cu o anumit reinere.
Ido privi plin de uimire lumina care ieea din degetele lui,
ca ntotdeauna.
Cnd toat povestea asta se va sfri, te voi duce la un
mag s te instruiasc, i spuse el brusc.
Bieelul l privi aproape speriat.
318

LICIA TROISI
Mai bine nu.
Din cauza tatlui tu?
Minile lui San se rcir dintr-odat. Se ntmpla de
fiecare dat cnd vorbeau despre Tarik.
Ido cut cuvintele potrivite.
Faptul c tatl tu avea aceast idee despre magie nu
nseamn neaprat c este un lucru ru. Era doar o prere,
nelegi?
San nu era convins.
Tiranul era un mag, spre exemplu Sau cel puin
acesta era exemplul dat de tata cnd vorbeam despre aceste
lucruri.
Ido se simi nelinitit. Deja se gndise la acest aspect i n
alte dai. Din puinul pe care-l tia din biografia Tiranului,
fusese un copil-minune, exact ca San. Se ntreb dac nu
cumva toate astea fceau parte din planul lui Yeshol.
Acela este un caz extrem. Ia-l pe bunicul tu, el a fcut
lucruri mree cu magia, nu crezi? spuse pentru a schimba
subiectul.
San nu tia ce s rspund.
Este vorba despre cum foloseti darurile proprii. Este un
lucru bun faptul c acum tu m vindeci, nu? Iar cnd eram
cu Ucigaul n Pmntul Mare, te-ai ntrebat cum ai reuit s
te eliberezi?
San roi.
Nu voiam, aproape c nu am realizat ce am fcut
Minile s-au aprins singure i, cnd m-am uitat, frnghiile
erau pe jumtate arse.
Ido se felicit n sinea lui. Vzuse corect, nseamn.
Este magie, San, i i-a permis s te salvezi. M-a salvat
i pe mine.
Bieelul continu s-l tmduiasc fr s mai
comenteze.
319

CELE DOU RZBOINICE


Ido nu era sigur c fusese suficient de convingtor.
Tu ai un dar extraordinar. Bunicul tu a nceput aa.
tiai c vorbea cu dragonii?
San deveni imediat atent.
Serios?
Ido ddu din cap c da.
Tu vorbeti cu animalele, San. Sunt daruri
extraordinare care nu ar trebui irosite. De aceea te sfatuiam
s studiezi.
i nelegea ezitarea. Tatl lui murise de puin timp i sigur
se temea s nu-i trdeze amintirea fcnd ceva care-i fusese
interzis.
Nu eti obligat s devii un mag, continu Ido. O vei face
numai dac vei dori, altfel vei putea alege cariera pe care o
vei dori, poate chiar n Academie.
Schi un zmbet i San rspunse uurat, dar numai
pentru o clip.
Ce se va ntmpla mai trziu, Ido? Nu am o cas i nu
am prini.
Gnomul i nelegea bine sentimentul de confuzie.
Eti tnr i ai multe ui deschise n faa ta. Nu te teme,
vei ti singur unde s te duci i ce s faci.
San ls privirea n jos.
Uneori m gndesc n timpul nopii. M trezesc i mi
spun c am puin timp, prea puin. Fiecare zi este o zi n
minus i mi-e fric. M tem c nu se va sfri niciodat, m
tem c Breasla m va gsi i m tem de Tiran
nghii n sec.
Nu trebuie s te gndeti, trebuie s priveti nainte.
Tiranul a fost nvins, cea care dinuie amenintoare acum
este doar umbra lui, i va rmne pentru totdeauna doar
att, o umbr.
San ncuviin din cap. Era limpede c el credea orbete n
320

LICIA TROISI
ce-i spunea Ido, doar c avea nevoie de cuvintele lui
mngietoare pentru a reui s i continue drumul.
Ai ncredere n mine. Va merge totul bine, pentru c eu
te voi apra cu preul vieii, San, bine?
Bieelul aprob din cap cu fermitate.
Nu exist nimeni altcineva n care s pot avea ncredere.
Ido zmbi, iar el i sri de gt. Simi un junghi de durere n
coast.
ncet opti gnomul, dar fu bucuros de acea
mbriare, i-l mbri la rndul lui pe San.
Ido se trezi cu o senzaie ciudat. Mergeau de opt zile i
lucrurile stteau bine, n general. n timpul nopii porneau la
drum i n zori se opreau s se odihneasc. Fceau cu
schimbul, dar, n realitate, el nu i permitea s doarm prea
profund. Erau n continuare cutai.
i ascult corpul n ntuneric. Nu tia s spun ce anume
simea n oase, dar avea un presentiment urt. ntunericul se
lsase de puin timp, dac se lua dup fia subire de
albastru stins care se observa n partea de vest. Noaptea
prea la fel ca toate celelalte, doar c era mai luminoas,
datorit lunii de o strlucire rar. i totui, ceva nu era n
regul.
l trezi pe San, fr s-i mprteasc grijile sale. Nu avea
sens s-l sperie inutil, era i aa destul de tulburat.
Plecm imediat.
Bieelul se frec la ochi.
Nu mncm?
O s mnnci pe drum.
Se urcar pe cal, i Ido for animalul s mearg mai
repede.
S-a ntmplat ceva? ntreb San bnuitor.
Ido ridic din umeri.
321

CELE DOU RZBOINICE

Nu.
Nu am gonit niciodat aa.
Cu ct ajungem mai repede, cu att mai bine.
n jur vibra un sunet nfundat i vag. Aerul fierbinte care l
chinuia n continuare, dei se ndeprta de Pmntul
Focului, i putea juca o fest. Ido auzea ns un fel de ecou
vechi n urechi, era ceva n acel sunet vibrant pe care reuea
s-l disting doar din cnd n cnd.
Apoi, pe neateptate, nelese. Era nc distant i slab, dar
n curnd sunetul avea s devin mult prea clar i apropiat.
Gnomul lans calul n galop i puse mna pe garda sbiei.
Instinctiv, se gndi la Vesa, la ct de folositor i-ar fi fost n
acel moment, la felul n care oldurile i-ar fi tremurat sub
coapsele lui la auzul acelui sunet. Da, pentru c ceea ce
auzise era strigtul unui dragon, un rget care, timp
ndelungat, fusese pentru el semnul de recunoatere al
prietenilor i aliailor, dar care nsemna doar moarte de cnd
Dohor era la putere.
Un cal nu ar fi putut ntrece niciodat un dragon, dar el
ddu n continuare pinteni animalului, pn la ultimele
puteri, i scoase sabia.
Orice s-ar ntmpla, tu s fugi, da?
Nu m prsi! ip San, nspimntat.
Supravieuirea ta are ntietate n faa oricrui alt
lucru, aa c f cum i-am spus!
Aerul tremur i ncepur s simt un curent de aer
mpingndu-i de la spate.
l simir trecnd pe deasupra capetelor lor, enorm i
zvcnitor. Pentru o clip, pluti n aer acoperind luna, apoi se
ntoarse ctre ei i apru n faa lor. Era o mas ntunecat
care acoperea orizontul, slab luminat pe margini. Aripile
erau transparente, gura, un cuptor.
Deschise larg flcile i un zid de flcri arse drumul care

322

LICIA TROISI
se aternea naintea lor.
Focul lumin n ntregime trupul uria al dragonului,
pielea lui de un verde schimbtor i solzii roii de pe creast
i spate. Un Cavaler al Dragonului se ridica n mijloc,
sumbru i amenintor.
Ido ntoarse n grab calul, trecu pe lng flcri, cutnd
o cale de ieire i se pregti de aprare.
Dragonul apru dintre flcri cu cavalerul su n zale de
argint pe crup, att de mic n comparaie cu dimensiunile
animalului, nct prea un soldel. Cu o lab lovi calul din
zbor, iar Ido se rostogoli la pmnt, printre pietrele negre ale
deertului, mpreun cu animalul. iptul lui San ns i veni
de departe. Fugise? Fusese prins de dragon?
Se rostogoli departe de cal ca s nu fie strivit, ncercnd n
acelai timp s-i pstreze simul direciei, cu mna pregtit
pe gard. Cnd reui s se repun pe picioare, abia avu timp
s vad o siluet micu zbtndu-se sub o copit a
uriaului animal. Calul, fr ndoial, i San n spinarea lui.
Ido simi cum i nghea sngele. Imediat se auzi un alt
strigt, apoi l orbi un fel de strfulgerare.
Cnd deschise din nou ochii, la pmnt, nu departe de el,
se mai afla prbuit i o form uria cu dou umflturi
neclare ntr-o parte. Dragonul, calul i San.
San! url Ido, i se pregti s fug, dar paii i fur
oprii de uieratul unei lame care-i trecu foarte aproape de
cap.
Sri ntr-o parte, se ridic i i recunoscu imediat
dumanul.
Trecuser cinci ani i se transformase ntr-un adevrat
brbat. Trupul slab i pipernicit al bieandrului devenise
trupul zvelt i agil al unui brbat tnr, dar mai exista ceva
n ochii i pe chipul lui care i aminti de copilul a crui via
o salvase la picioarele Thalului.
323

CELE DOU RZBOINICE


Un biat care i dorea s fie omort pe-atunci, i care se
ntorsese s caute supravieuitori.
Avea ochii de un verde-nchis, reci i de neptruns, n timp
ce prul scurt i zburlit era de un blond att de deschis,
nct putea trece uor drept alb, sub lumina lunii.
Learco! exclam Ido.
Biatul rmase indiferent, innd strns sabia n mn,
aintit spre el. Avea armura murdar de pmnt. Probabil
czuse de pe dragon cnd se produse acea strfulgerare de
lumin.
Tata vrea copilul. D-mi-l i totul va fi bine.
Vocea i era rece i ferm.
Ido zmbi ironic.
Dac-mi amintesc bine, acum cinci ani nu erai n stare
s dai porunci. Ba chiar, dac nu m nal memoria, i-am
salvat viaa
Eu vreau doar biatul, Ido.
Deci nu-l prinsese nc. Atunci ce fusese explozia aceea
neateptat de lumin? Gnomul nu tia cum s i-o explice
i nu avea timp. Trebuia s lupte.
Se arunc asupra lui, dar coasta rspunse la micarea
braului cu un junghi care-i tie respiraia. Learco par
imediat. Da, nu mai era bieaul de acum cinci ani.
Ido nu se mai gndise la ce se alesese de el. Era convins c
renunase s mai lupte, c taic-su l va renega sau c va
muri de vreo boal. Aceasta era soarta celor asemenea lui,
aruncai n infernul rzboiului prea tineri, ncrcai cu
responsabiliti pentru care nu erau pregtii. Viaa i
distrugea i mureau nainte de vreme. Nu i-ar fi imaginat
vreodat c-l va mai ntlni.
Nu se ls tulburat de acea micare defensiv. Fr s-i
pese de durere, rsuci sabia, o desprinse dintr-a adversarului
i relu atacul. Se gndi s lupte din ncheietura minii, aa
324

LICIA TROISI
cum fcea mereu cu tinerii. Era o strategie care-i dezorienta
pe lupttorii neexperimentai, care ajungeau s fie hipnotizai
de acrobaiile lui i uitau s controleze micrile armei sale.
Nu funcion. Era clar c Learco era obinuit cu lupta,
pentru c ncepu s-l imite, rspunznd cu o lovitur la
fiecare lovitur a sa. Schimbrile de ritm nu-l dezorientau,
nu-i pierdea niciodat concentrarea, era alert. O ultim
lovitur, i Ido rectig distana de siguran.
Ai progresat.
El nu rspunse. Privirea i era n alt parte.
tii de ce vrea tatl tu copilul?
Learco pru uimit.
Mi-a dat un ordin, sunt supusul lui i execut ce-mi cere.
Atac pe neateptate, cu o lovitur joas, iar Ido fu forat
s pareze dintr-o pozie neobinuit pentru el. Se trezi
dezavantajat, i Learco ncepu s-l preseze. Gnomul fu
obligat s se retrag. Era prima dat cnd i se ntmpla,
dup foarte mult timp. n atia ani de lupt, niciodat nu
fusese cu adevrat pus n dificultate. Acei ani tulburi de
intrigi nu reuiser s scoat la iveal niciun personaj ct de
ct asemntor cu Deinoforo, Cavalerul Dragonului Negru,
care i smulsese un ochi i pe care l ucisese el nsui n
timpul Marii Btlii din Iarn. El fusese cel mai cumplit
adversar al su.
Piciorul lui ddu peste un fel de suprafa zgrunuroas i
Ido czu pe spate. Se vzu pierdut, sabia lui Learco deja
pornind spre beregata lui, dar se rostogoli ntr-o parte, pe
ceva care avea o consisten ciudat.
Sabia prinului se opri la mic distan de pmnt,
suficient ca Ido s o loveasc i s-i rectige poziia n
gard.
Arunc o privire s vad ce era acel obstacol. Era o arip a
dragonului, care fusese dobort de ceva, de strfulgerarea de
325

CELE DOU RZBOINICE

lumin, probabil. Fusese San?


Mi se pare c i-ai pierdut ajutorul, spuse Ido,
referindu-se la dragonul dumanului su.
tiu s lupt fr el, rspunse Learco.
Ido ddu dezaprobator din cap.
Se vede c tatl tu nu a nvat lecia mea Un
Cavaler al Dragonului se lupt mereu cu animalul su
alturi, chiar i cnd este pe pmnt, lipsit de aprare.
Faptul c ai permis ca tovarul tu s fie lovit aa
demonstreaz clar c eti departe de a fi un adevrat cavaler.
Learco lans lovitura, dar o fcu dintr-un fel de mnie
nbuit, aa c se dovedi a fi slab i stngace. Ido profit
i fcu o fandare. Tnrul reui s sar ntr-o parte, exact la
timp ca s evite lovitura fatal. Fu ns uor rnit.
De data aceasta, el fu cel care rectig distana de
siguran, aplecndu-se uor n partea unde fusese rnit. O
clip, pe chipul lui se citi o grimas de durere.
tii sau nu de ce tatl tu vrea bieelul?
Nu are importan.
Learco ncepea s se enerveze. Schimb mna, atacnd cu
stnga, fr s se vad o diferen prea mare n abilitatea cu
care mnuia sabia. Ido l urm i schimb i el mna.
Rencepur s se dueleze cu sbiile, iar prestaia prinului
era n continuare perfect. i totui, Ido simea c era doar
academic. Nu voia cu adevrat s-l nving, nu era condus
de ura fa de el, cu att mai puin de dedicarea fa de
misiune. Era probabil sentimentul datoriei, atta tot.
El ns era dispus s fac orice ca s-l salveze pe San. l
auzi vicrindu-se ncet i acest lucru i ddu putere pentru
o nou fandare.
Learco ncepu s dea napoi.
Trebuie s-i doreti cu adevrat victoria, ca s nvingi!
url Ido i fand.

326

LICIA TROISI
Fr mil de data asta, nu ca n urm cu cinci ani, cnd l
salvase i i permisese s devin ceea ce era n prezent.
Learco parc ls garda jos, ca i cum i-ar fi dorit s
moar. Pru c se las s cad pe spate, un gol absolut
citindu-i-se n priviri. Ido nu se ls micat, doar corect
puin traiectoria. n acel moment, tnrul ridic sabia i l
oblig s fac o micare ampl. De data aceasta, coasta l
fcu s strige de durere, Ido i pierdu capacitatea de
coordonare i se mpiedic n fa. Ddu peste piciorul lui
Learco.
Se rostogoli la pmnt, nevenindu-i s cread. Nu mai
czuse ntr-o lupt din vremuri imemoriale. Acum era
dobort la pmnt de un copilandru.
ntins pe spate, simi sabia prinului aezat ntr-o parte,
lng capul lui. i ridic uor capul ca s-l priveasc.
Era indiferent. Nu vedea nici bucuria victoriei, nici setea de
snge. Nimic nu tulbura calmul absolut de pe chipul su.
Respira cu o uoar greutate.
Uneori, este suficient doar s fim neloiali pentru a
nvinge.
Ido zmbi. nc avea sabia n mn. Era o idee disperat,
dar poate reuea. Nu voia s se predea.
Se numete iretenie.
Te neli, este neloialitate. Nu am nvat altceva dup ce
te-am ntlnit pe tine.
Rceala din glasul lui vorbea despre abisuri de neptruns.
Cine era cu adevrat acel tnr? Ce dorea i care era
motivaia lui?
Era adevrat, atunci? Ai venit pentru a cuta
supravieuitorii?
Ochii lui Learco se umplur de durere. Ido strnse garda
sbiei.
Era adevrat.
327

CELE DOU RZBOINICE


Tatl tu vrea bieelul ca s-l ucid. A ncheiat o
alian cu Breasla, i-a vndut sufletul pentru putere. Chiar
vrei s-l ajui?
Learco cobor privirea. Sabia i tremur uor.
Ido ni n picioare, tiul adversarului atingndu-i rapid
umrul, dar el nu se opri. Arma lui fcu un cerc larg prin
aer, iar pe pieptul lui Learco apru o lung tietur roie.
Prinul czu pe spate, dar reui s se opreasc nainte de a
atinge pmntul.
Ar fi putut s-l opreasc, Ido i dduse bine seama de
asta. Trucul pe care-l folosise el era banal, ar fi fost de-ajuns
puin din agilitatea pe care biatul o dovedise nainte s-l
blocheze. Dar nu o fcuse.
Learco i duse mna la piept. Era doar o zgrietur, dar
sigur era dureroas.
Ducei-l de aici.
Ido l privi.
El ridic ochii.
Odat mi-ai salvat viaa, pleac mpreun cu copilul.
Apoi arunc sabia la pmnt.
Lui Ido i era greu s-l cread, dar nu atept s i se spun
a doua oar.
San era lng dragon. i inea glezna cu mna i nu putea
s se ridice. Calul zcea nemicat la civa metri de el, cu
burta sfrtecat.
E totul n regul? opti gnomul.
San ddu uor din cap c da.
Nu tiu ce s-a ntmplat, lumina, mi-era fric
Totul este n regul.
l lu n brae. Calul era inutil. Trebuia s plece pe jos.
Learco rmase nemicat s-i priveasc, fr s scoat un
cuvnt.
Ido se ntoarse spre el.
328

LICIA TROISI
Nu eti obligat s-i urmezi tatl. Nu erai obligat atunci,
cu att mai puin eti acum.
Sunt fiul lui, spuse Learco cu un zmbet trist.
Ido fu micat de acele cuvinte. i aminti propria copilrie,
ca fiu al unui rege al crui tron fusese uzurpat i care-l
crescuse n ur i dorina de rzbunare. i el fusese
prizonierul unei legturi de nedestrmat, format din datorie
i iubire.
Nu mai spuse nimic. l lu pe San n brae i dispru n
noapte. De data aceasta simea c avea s-l revad pe Learco,
c povestea lui era departe de a se fi ncheiat.

329

CELE DOU RZBOINICE


25
SFRITUL TUTUROR ILUZIILOR

Cltoria spre casa lui Sennar fu linitit. Maruri lungi


clare pe Kagua, nopi linitite sub cerul plin de stele. Seara
era rcoare i trebuiau s doarm lng dragoni pentru a se
nclzi. Plou doar o singur dat i se refugiar ntr-o
peter mare.
Foarte curnd munii fur din nou acoperii de pduri, i
privelitea deveni identic cu cea pe care o gsiser de
cealalt parte a versantului: o pdure slbatic, plin de
plante foarte nalte i de frunze uriae.
De ct timp triete Sennar izolat? ntreb ntr-o zi
Lonerin.
De cel puin trei ani, rspunse Yljo.
i cum s-a ntmplat? Vreau s spun, i-a alungat pe
vizitatori, s-a certat cu cpetenia satului
Niciuna, nici alta. Al nostru Muyhar a neles singur c
Magul i dorea singurtate. Pur i simplu a ncetat s-l mai
viziteze, i noi ne-am abinut. Doar din cnd n cnd i lsm
cte un dar ntr-un copac scobit, nu departe de casa lui. A
doua zi gsim scorbura goal. Acolo v voi conduce.
i, din acel punct, ct de departe este casa? interveni i
Dubhe.
Nu prea departe. O vei gsi, nu v temei.
Problema este ce vom gsi acolo gndi n sinea lui
Lonerin.
Yljo zmbi.
Magul este un mare erou din inuturile voastre, nu-i
aa? Nu avei de ce s v temei de el.
330

LICIA TROISI
Tu l-ai cunoscut? Ai vorbit cu el?
Yljo ddu din cap c da.
O dat, n sat, cu civa ani n urm. O persoan
solitar i poate puin cam trist.
Lui Dubhe nu-i fu greu s cread asta. Cornicile vorbeau
despre el i Nihal ca despre un fel de ntreg inseparabil.
Moartea ei trebuie s fi fost o durere crunt, ca s nu mai
vorbim despre cearta cu fiul i plecarea acestuia. Era deajuns ca s taie toate punile cu lumea.
Ajunser dup-amiaza.
Acela este copacul scobit despre care v vorbeam, spuse
Yljo artndu-l. De aici mai departe este treaba voastr.
Dubhe privi n jur. Pdurea nu avea nimic special, n afara
unei poteci de pmnt care ducea n desi.
Cnd observ c Lonerin coborse deja de pe Kagua, fcu
acelai lucru.
Mulumim c ne-ai condus pn aici. Sper s ne
revedem, spuse tnrul.
Yljo zmbi, ca ntotdeauna, apoi plec n grab de unde
venise.
Dubhe i Lonerin se trezir singuri. El porni imediat pe
potec i o lu nainte fr s scoat un cuvnt. Dubhe se
mulumi s-l urmeze. Era stnjenit. Dup scurta discuie
pe care o avuseser la nceputul cltoriei nu-i mai
vorbiser. Ea nici mcar nu reuea s-l priveasc fr s se
simt ru.
Crezi c este departe? ndrzni s ntrebe la un moment
dat, cu glasul tremurnd.
Yljo a spus c este aproape.
Merser timp de o jumtate de or fr s vad nimic la
orizont. Apoi Dubhe auzi un zgomot deranjant n urechi,
asemenea unui sunet ndeprtat i nbuit, aproape prea
331

CELE DOU RZBOINICE


nfundat ca s fie auzit. Aerul n jurul lor vibr, iar Lonerin
se opri i privi n jur.
Se auzi un urlet sfietor, un rget cumplit care zgudui
copacii, iar zgomotul deveni foarte clar. Erau btile unor
aripi.
O pal puternic de vnt i arunc la pmnt, i Dubhe
ridic privirea. Pe deasupra capului ei trecu o creatur
uria, de un verde strlucitor.
Un dragon! strig Lonerin.
ndat ce trecu, se ridicar din nou n picioare i-l vzur
printre copaci, rsucindu-se i ntorcndu-se rgnd. Se opri
deasupra lor cu aripile ntinse, n efortul de a se menine n
aer. Mtur copacii cu un alt rget i i roti ghearele.
Dubhe i Lonerin o luar imediat la fug. O vlvtaie de foc
i izbi. Ea ip, el invoc instinctiv un scut magic. Flacra nui atinse, dar o parte din cldur, da. Se aruncar la pmnt,
sub un trunchi de copac czut.
Nu este ca aceia pe care i-am vzut n chei. Acesta este
un dragon adevrat, asemntor celor din Lumea
Pmntean! spuse Dubhe gfind.
Nu ntlnise niciodat unul att de mare. Era nfiortor.
Evident, rspunse Lonerin, aproape calm, chiar dac i
el se lupta s respire. Ar trebui s-l cunoti pe acest dragon.
Dubhe l privi cu un aer ntrebtor.
Nu poate fi dect Oarf, rspunse el la ntrebarea ei
nerostit.
Dubhe rmase cu gura cscat. Citise despre el pn la
epuizare.
tia totul despre Oarf, cel mai faimos dragon, pe crupa
cruia Nihal i trise majoritatea aventurilor. Simea o
senzaie ciudat s-l vad acum naintea ei i, n plus, n
toat splendorea lui.
l auzir fcnd un viraj, rgnd nc spre ei.
332

LICIA TROISI
Fugi! url Dubhe, i ieir de dup trunchi.
Simeau btaia aripilor n spatele lor i rgetul lui Oarf
urmrindu-i.
Fr mcar s-i dea seama, ajunser ntr-un lumini:
niciun copac, doar iarb pn la orizont. Dragonul apru
imediat n faa lor, cu ochii de un rou aprins. Era imens i
foarte frumos, cu aripile larg deschise. Dar Dubhe nu avu
timp s gndeasc. i ddu seama doar c i dusese acolo n
mod intenionat: acum erau n cmp deschis, nu aveau unde
s se ascund.
Oarf i deschise flcile, suflnd ctre ei limbi de foc.
Lonerin evoc de ndat scutul, dar fora flcrii l fcu s
cad imediat n genunchi. Dubhe se arunc la pmnt ct
putu de repede, nchise ochii i se ntreb dac aa i era
sortit s moar, ars de un dragon legendar. Se gndi c
drumurile vieii erau cu adevrat stranii.
Cnd gsi curajul s deschid din nou ochii, n jurul lor
era un cerc de foc, iar Lonerin gfia, lac de sudoare.
Se arunc asupra lui.
Eti bine?
Scutul consum mult energie.
l vzur pe Oarf fcnd un alt ocol larg i neleser c
erau pierdui. Apoi flcrile disprur ntr-o clip, dragonul i
depi fr s mai rag i nici s-i ating.
Prin perdeaua de fum care se ridic, l zrir aezndu-se
la civa metri de o siluet neclar.
Cine suntei i ce dorii?
Lui Dubhe i sri inima din piept. Nu putea fi dect o
persoan, una singur.
Fumul se mprtie, i naintea ochilor le apru un btrn
cu plete lungi, albe i o barb la fel de alb. Era mbrcat cu
o tunic neagr i uzat, cu frize roii, i se sprijinea ntr-un
baston gros din lemn. Dar ceea ce era inconfundabil erau
333

CELE DOU RZBOINICE


ochii, ochii despre care Dubhe i Lonerin citiser n multe
cri. Foarte deschii, aproape albi, ngrijortori.
Dubhe i Lonerin, din partea Consiliului Apelor, spuse
Lonerin.
Btrnul rmase la locul lui, cu o mn pe botul lui Oarf,
care continua s-i priveasc cu ur.
Din Lumea Pmntean?
Da! Dumneavoastr suntei Sennar? ntreb Dubhe,
nind n picioare.
Btrnul nchise ochii.
Nu am nimic s v spun. De data aceasta v-am salvat
viaa, dar avei grij s nu v mai artai pe-aici.
Se ntoarse, i Oarf i aplec o arip ca s-i permit s se
urce mai uor. Btrnul se mica greoi, dei trupul lui prea
nc n putere.
Este legat de un lucru important care-l privete pe fiul
dumneavoastr! strig Lonerin.
Sennar ncremeni, ca i cum ar fi fost nfcat de o mn
invizibil. Umerii i tresrir uor.
Ce tii despre fiul meu?
Este n pericol. ntreaga Lume Pmntean este. Eu
sunt un mag, am btut atta drum pentru a v cere ajutorul
i sfatul.
Sennar rmase cu spatele la ei i nu rspunse, cu mna
nc sprijinit pe aripa lui Oarf. n sfrit, se hotr s urce
pe crupa animalului i i privi.
Casa este de cealalt parte, urmai crarea spre nordvest. V voi atepta acolo.
Se ridic n zbor i i ls din nou singuri.
Casa lui Sennar era modest, o locuin precum cele care
se puteau vedea n Lumea Pmntean. Lui Dubhe i
Lonerin li se pru pentru o clip c se ntorseser n
334

LICIA TROISI
inuturile lor. Era lucrul cel mai familiar pe care l ntlneau
n acele dou luni.
Era mic i construit din piatr, cu un singur etaj i un
acoperi nclinat. n jur era o grdin de legume mpnzit de
buruieni, dar care era destul de bine ngriijit, n mare parte.
Oarf sttea ghemuit ntr-o parte, cu o arip sprijinindu-se pe
acoperi. Continua s-i priveasc de parc ardea de dorina
de a-i ataca, iar pe nri i ieeau dou firioare subiri de
fum.
Casa era mai degrab drpnat. Lemnria era distrus,
iar pietrele fisurate n mai multe locuri. Ar fi putut prea
nelocuit pentru cine trecea pe acolo.
n prag nu era nimeni care s-i atepte. Locul acela nu
prea primitor, i Dubhe se opri nainte de a intra.
Ei bine? fcu Lonerin enervat.
Ea scutur din cap i se hotr.
Trecur pe sub privirea ncruntat a lui Oarf i gsir ua
ntredeschis.
Se poate?
Auzir doar zgomotul greoi fcut de cineva care chiopta.
Lonerin intr, i Dubhe l urm.
Interiorul era la fel de ponosit ca i exteriorul. Mobilierul
era foarte srccios: dou scaune, o vatr din piatr, un
dulap i o mas. Pe jos erau mprtiate cri i foi, unele
presrate cu simboluri ciudate pe care Lonerin le privi
stupefiat. Praful domnea pretutindeni, mpreun cu un miros
de mucegai care te lua de nas.
Sennar era aproape de mas i ncerca s fac loc, mutnd
crile care o acopereau n ntregime. Se mica anevoie i
trgea dup el un picior ca i cum ar fi fost inert.
Dup ce eliber un spaiu suficient, se aez tcut.
Nu era deloc aa cum i-l imaginase Dubhe. Faa i era
aproape n ntregime acoperit de pr i riduri, din mijlocul
335

CELE DOU RZBOINICE


crora rsreau vioi ochii foarte albatri. Minile i erau
distruse, uscate i nnegrite de cine tie ce, i tremurau
destul de evident. Era un btrn, nimic mai mult, o imagine
destul de ndeprtat de cea a tnrului erou despre care
citise n cri.
Ei bine?
Lonerin i reveni. Prea i el impresionat ntr-un fel i
continua s priveasc pergamentele de pe jos.
Sennar i urmri privirea.
Eti un consilier?
Ddu din cap c nu.
Sunt un elev al actualului Consilier din Pmntul Mrii.
i atunci de ce eti att de scandalizat de crile mele
despre formulele interzise?
Lonerin roi.
Sunt sigur c i tu ai studiat magia interzis i poate ai
i folosit-o.
Tnrul tresri, iar Sennar zmbi cu rutate.
Ai folosit-o, i nc mult
i msur din cap pn-n picioare pe amndoi cu o
expresie deloc prietenoas.
S nu o mai lungim, cu ct vei pleca mai repede, cu
att va fi mai bine. Ce avei s-mi spunei?
Lonerin ncerc s-i revin, lu un scaun i se aez n
faa lui Sennar. La fel fcu i Dubhe.
i drese galsul i i ncepu povestea. Probabil c se
gndise mult la ce i cum s spun, pentru c vorbea ca i
cum ar fi citit. i totui, era rou ca un ardei i toat
sigurana pe care o arta de obicei cnd vorbea n public
parc se evaporase. i nghiea cuvintele, se ntrerupea, i
pierdea irul ideilor.
Sennar sttea jos i-l asculta, cu o mn pe obraz. l
privea cu arogan, trecndu-i privirea pe fiecare centimetru
336

LICIA TROISI
al corpului su. Prea aproape distrat de stnjeneala lui i
nu fcea nimic pentru a-l liniti. Ct despre Dubhe, arunca
spre ea din cnd n cnd o privire furi. Cmaa pe care
Huy i-o dduser lsa s se vad foarte bine simbolul peceii
pe bra.
Venii din satul lui Ghuar? ntreb pe neateptate
privind-o pe Dubhe.
Lonerin rmase la jumtatea povestirii, n timp ce schia
portretul lui Dohor i felul n care pusese mna pe putere.
Venim din satul n care triesc oamenii Huy, ei ne-au
artat drumul spre casa dumneavoastr, se grbi s
rspund.
Sennar nchise din nou ochii i cicatricea pe care o avea pe
obraz deveni i mai vizibil. Continua s o priveasc pe
Dubhe.
Ghuar a hotrt n mod clar s rup nelegerea noastr
tacit.
Nu, noi suntem cei care am insistat, i el a avut
ncredere n motivele noastre ntemeiate.
Fu ca i cum nu ar fi vorbit. Sennar se ntoarse din nou
spre Lonerin.
Este inutil s-mi descrii istoria Lumii Pmntene de
cnd am plecat. Ido mi-a scris n aceti ani, i chiar dac nu
ar fi facut-o, a ti oricum totul. Este att de banal, Lumea
Pmntean, att de monoton C se numete Dohor sau
Tiranul, c vine din Pmntul Nopii sau al Focului, nu are
importan. Mereu vine cineva, la un moment dat, i pacea
dispare. Lumea Pmntean se afl mereu pe punctul de a
rencepe rzboiul, este distrus i apoi renate din cenu,
doar ca s se pregteasc pentru venirea unei alte nenorociri.
Apoi, ntr-o zi, va sfri nbuit n snge, ntr-un
masacru, pentru c spre asta aspir nc de la ntemeierea
ei.
337

CELE DOU RZBOINICE


Lonerin tcu pentru cteva clipe.
Dubhe i mut privirea de la Lonerin la Sennar i invers.
Dar este un cerc, nu? Cum ai scris chiar
dumneavoastr n Cronicile Lumii Pmntene. Este un cerc
nesfrit, care va aduce spuse Lonerin descurajat, dar nu
reui s ncheie.
Sennar izbucni n rs. Un rs rutcios, amar i
dezndjduit, care umplu casa.
Vd c ai citit-o cu atenie Mai circul cartea aia?
Credeam c a fost deja ars sau cel puin uitat.
De data asta Lonerin rmase cu gura cscat, fr s mai
poat spune ceva.
Tmpenii. Prostii. Aberaii de tinerel imatur i fericit,
cum eram pe-atunci. Cnd eti fericit ai spune orice, eti gata
s crezi n orice i permite s i faci sperane c va dura
venic. Dar nu dureaz niciodat venic.
Se rezem de sptar, lsndu-i capul pe spate. Prea
obosit.
Vrei s tii adevrul? Adevrul este c sunt scurte
perioade de pregtire. Dup civa ani, oamenii se satur,
vechii dumani sunt dobori i este nevoie de ceva timp
pentru a-i face alii. Dar acei ani puini i scuri au un
singur sens: s pregteasc o nou baie de snge. De ci ani
de pace s-a bucurat Lumea Pmntean? Cinci? Dup un
rzboi de patruzeci de ani.
Lonerin ddu din cap dezaprobator.
n regul, dar nu asta este problema. n fine, este
adevrat, da, a aprut o nou ameninare pentru Lumea
Pmntean, dar nu cauza apariiei ei m intereseaz. Exist
o sect care ador un zeu sngeros care iubete moartea,
Thenaar, i care ncearc s-l readuc la via pe Aster.
Sennar fcu un gest de nerbdare cu mna.
i ca s-mi ii acest discurs plictisitor ai fcut atta
338

LICIA TROISI
drum? Ai ascultat ce i-am spus pn acum? Dac mi-ai citit
nenorocitele de cri, tii ct din mine nsumi am oferit Lumii
Pmntene. Un picior, numai aa, de nceput, i toate
speranele mele, toate lucrurile n care credeam. Mi-am
pierdut sigurana luptnd cu Tiranul, am ucis luptnd
mpotriva lui, i i-am dat i cinci ani preioi din viaa mea cu
Nihal, petrecui mistuindu-m pentru a aduce pacea!
Vocea i deveni tuntoare, mnioas.
Am dat totul, acel pmnt blestemat mi-a supt orice
urm de energie i voin, i nu am intenia s-i mai dau
altceva. Nu mi-a mai rmas nimic, pn i pe fiul meu mi l-a
luat. Am doar singurtatea mea, tot ce-mi mai rmne, i
Lumea Pmntean nu o va avea. Este un pmnt pierdut,
ptruns de o ur de nevindecat, nu exist nicio for care s
o poat salva de la pierzanie. Chiar dac tu ai reui,
oferindu-i n dar tot ceea ce eti i nc nu ai pierdut pe
drumul pn la casa mea, ar veni un altul, i apoi un altul.
Lumea Pmntean se prbuete n mod inevitabil n abis,
de fiecare dat cade puin mai mult, iar coborrea este de
neoprit.
Lonerin era uimit.
i atunci, ce propunei? S fie lsat n voia propriului
destin?
Oricum va cdea.
Dar dumneavoastr ai luptat pentru acea lume, ai
spus-o chiar acum!
i la ce bun? A venit acest Dohor i o lum de la capt,
corect?
Da, dar
Pn i Aster se va ntoarce pe pmnt, ca i cum eu na fi existat niciodat, ca i cum Nihal n-ar fi existat
niciodat, ca i cum rzboiul nu ar fi avut niciodat loc.
Lonerin ddu din cap cu fermitate, n semn de
339

CELE DOU RZBOINICE

dezaprobare.
Nu este aa, deloc. Avem noi instrumente, iar eu
Cine lupt n prezent, mi poi spune? Acum patruzeci
de ani, eram eu, Ido, Nihal i Academia, fr a mai vorbi
despre Pmnturile Libere, de unde veneau n cete tineri care
s se sacrifice. Dar acum?
Exist Consiliul Apelor, sunt eu, este ea.
Lonerin art spre Dubhe.
Sennar zmbi ironic.
Prietena ta nu vorbete. Ea are alte probleme, nu-i aa?
Ea este aici pentru treburile ei i-i cnt n strun ca s te
simi tu erou.
Dubhe se simi umilit de adevrul acelor cuvinte, la fel
Lonerin, care prea din ce n ce mai tulburat.
Nu putei crede cu adevrat n ce spunei
Sennar zmbi amar.
Am aizeci de ani, sunt btrn i pierdut. Tu, mai
degrab, eti cel care nu vede lucrurile din perspectiva
corect, pentru c eti nc un tinerel. La vrsta ta gndeam
exact ca tine, i uit-te la mine acum. Iluziile se sfresc mai
devreme sau mai trziu.
Lonerin ls privirea n jos. De-ar fi fost cu cteva zile n
urm, ar fi privit-o pe Dubhe, ar fi cutat n ea sprijin i
argumente.
i poate c Dubhe l-ar fi ajutat. Acum, nu. Nici mcar ea
nu tia ce s spun.
Nu v cerem mult, se strdui s spun.
Sennar o strpunse cu privirea.
Am btut tot acest drum ca s v cerem s ne ajutai cu
un simplu sfat. Vrem doar s tim prin ce magie poate
Breasla s-l aduc la via pe Aster i cum s o mpiedicm.
i tu cine eti? El este un mag, dar tu?
Dubhe plec privirea.

340

LICIA TROISI
Sunt o hoa. Breasla Ucigailor m-a luat cu ea ca s
muncesc pentru ei.
i te afli aici pentru aia.
Art simbolul de pe bra. Dubhe ncuviin.
Vezi-i de treburile tale, atunci, i nceteaz s te prefaci
c ai altele doar ca s-i faci pe plac prietenului tu.
Nu-i fac pe plac.
A, nu?
Cnd l-am urmat, am acceptat s-l ajut n misiunea lui
i s o mprtesc. Simi cum Lonerin o privea pe furi. Eu
ursc Breasla, ei mi-au aplicat pecetea, adug ea.
Sennar o privi timp ndelung, studiindu-i pecetea.
tii cine este Thenaar?
Dubhe ddu din cap c nu, confuz.
Este un alt nume cu care este cunoscut Shevraar.
Ea rmase uimit. l cunotea pe zeul acela, citise ceva
despre el n literatura despre Nihal. Era zeul elfic cruia i
fusese nchinat Jumtate-Elful cnd era nc n fa. Pe
atunci, Jumtate-Elfii erau deja persecutai de Aster. Satul n
care triau prinii lui Nihal fusese atacat de Fammini, iar
mama ei fcuse un jurmnt: dac s-ar fi salvat, i-ar fi dat
fiica lui Shevraar, zeul rzboiului i al focului, creator i
distrugtor.
Am citit anumite documente ale lui Aster, cele pe care
am reuit s le gsesc nainte de a pleca. Printre colaboratorii
lui recrutase nite adoratori fanatici ai unui zeu elfic, o sect
nscut n rndul oamenilor, imediat dup plecarea Elfilor.
Acetia vedeau n Shevraar doar partea distructiv. Cu
trecerea anilor, numele zeului s-a transformat n Thenaar,
dar divinitatea este aceeai.
Acest lucru avu un efect ciudat asupra lui Dubhe. Era ca
i cum trecutul i prezentul ar fi fost legate printr-un singur
fir, iar ea i Nihal ar fi mprtit ceva.
341

CELE DOU RZBOINICE


Aceasta este esena Lumii Pmntene: s ia tot ceea ce
este frumos n ea i s-l corup, s-l transforme n ceva ru.
Sennar oft de oboseal i de durere.
Se adres din nou lui Lonerin:
mi pare ru pentru duritatea mea, mi pare ru pentru
visurile tale i, crede-m, respect lucrurile n care crezi. Dar
timpul ne ajut s nelegem multe i, din pcate, i tu vei
nelege. Mi-a spus-o cu muli ani n urm Varen, un conte
din Zalenia, Lumea Scufundat, unde m-am dus s caut
ajutor n rzboiul mpotriva Tiranului. Timpul i supune pe
oameni.
tiu, spuse Lonerin. Am citit.
Credeam c nu este adevrat, ei bine, este. i nu este
vorba doar despre a fi sleii de putere de ctre timp, ci i
despre faptul c ajungem s nelegem adevrata esen a
lumii i ne simim rpui de ea. Eu am trecut prin asta, iar
cnd i se ntmpl nu mai poi s-i revii. Sunt terminat, nu
mai sunt cel care a scris Cronicile Lumii Pmntene, nu mai
sunt cel n stare s gseasc argumente pentru a se opune
raionamentelor lui Aster. Dac ar trebui s vorbesc acum cu
el, probabil i-a da dreptate.
Nu, suntei doar obosit. Pierderea lui Nihal, fuga fiului
dumneavoastr neleg ct de descurajante pot fi aceste
lucruri, insist Lonerin.
Sennar parc fu lovit mortal de simpla aluzie la acele dou
evenimente. Se ncovoie, ca i cum ar fi cutat s atenueze
durerea. Apoi ddu resemnat din cap.
mi pare ru. Nu mai pot face nimic pentru voi. Nu
reuesc s lupt, mi lipsete convingerea.
Lonerin i cuprinse capul n mini, iar Dubhe simi c
trebuia s-l ajute. Nu nelegea cum, dar, cumva, acea
misiune devenise i a ei, ca i cum i-ar fi transmis-o n
timpul cltoriei.
342

LICIA TROISI
Atunci facei-o pentru fiul vostru.
Sennar se ridic, fixnd-o cu o privire ptrunztoare.
tii unde se afl? L-ai vzut?
Dubhe ddu din cap c nu.
Dar tim c triete i c este n pericol.
Ochii lui Sennar se aprinser de o nelinite agitat.
Lonerin fu cel care vorbi, ncurajat de intervenia lui
Dubhe, ntrezrind pe neateptate un mijloc de a strpunge
n disperarea btrnului mag.
eful Breslei se numete Yeshol.
Sennar ncuviin.
I-am gsit numele n acele documente despre care v
vorbeam. Era un tnr ajutor al lui Aster, un individ nsufleit
de o admiraie nemsurat fa de eful lui.
Dubhe l recunoscu n acea descriere pe brbatul cumplit
care o luase prizonier n Breasl.
Acest om a reuit s readuc din mori spiritul lui Aster.
L-am vzut, interveni Dubhe. Am vzut imaginea
neclar a unui bieel care plutea ntr-un glob luminos, n
subteranele Casei, sediul Breslei.
i cum tii c este el?
Sennar prea s fie interesat de cuvintele lor.
Era asemenea statuilor lui din Cas, Breasla l ador ca
pe un mesia.
Sennar ls s-i scape un alt zmbet amar.
Acum caut un corp. Corpul unui Jumtate-Elf, relu
Lonerin.
Btrnul i ndrept umerii, ochii i luminar cu o
strfulgerare de nelegere. n sfrit, totul i era clar.
Tarik
Fiul su?
Sau fiii si continu Sennar, ca i cum vorbea pentru
sine, cu vocea tremurnd.
343

CELE DOU RZBOINICE


Din acest motiv am venit aici, s v cerem ajutorul i
pentru fiul dumneavoastr.
Dar el se cufundase deja n propriile amintiri i gnduri.
Viaa nu-mi las niciun fel de rgaz, nu e stul de
suferinele pe care mi le-a dat pn acum
Prea i mai mbtrnit, vorbind cu un glas epuizat i
ndurerat. Dubhe se simea sfiat de mil, de mprtirea
suferinei lui.
A plecat cnd avea cincisprezece ani, trntindu-mi ua
n fa. Pentru el exista doar maic-sa i nu a putut suporta
niciodat faptul c eu nu am fost n stare s mpiedic
moartea ei. nchise ochii ca i cum ar fi urmrit imagini
ndeprtate. A fi vrut s-l gsesc, s-l revd, s pot da
timpul napoi i s schimb trecutul.
Doar o lacrim i alunec pe obrazul uscat, un deert
imposibil de udat. Deschise ochii, ncercnd s-i revin n
fire.
Dac dorii, putei rmne s dormii n hambar. Oarf
nu v va mai face niciun ru. Este trziu, iar eu sunt obosit,
prea obosit ca s iau o hotrre. Vom continua mine, dar
acum am nevoie de odihn, v rog
Dubhe i Lonerin ddur aprobator din cap i se ridicar.
Sennar i conduse n hambar, pregtindu-le dou
culcuuri. Dispru, i dup puin timp se ntoarse cu dou
castroane cu sup.
Le aez pe pmnt, lng ei. Nu scoase niciun cuvnt,
supus unei tceri ncpnate. Apoi, fr niciun zgomot,
dispru pe u.
Dubhe i Lonerin mncar tcui, chiar dac nu mai exista
urm de stnjeneal ntre ei. Evenimentele din timpul zilei,
discuia cu Sennar, preau s fi ters conflictul lor personal.
Ce mai conta disputa lor, fa de ceea ce povestise btrnul
344

LICIA TROISI
erou? O ceart de copii, o ntmplare prosteasc, fr
importan. Aa c amndoi se gndeau la el, la cum l
schimbase timpul, la ct de dezamgit i de disperat era.
Lonerin se ntreb dac i el va ajunge astfel, dobort i
nvins, dac ntr-adevr i folosise la ceva s lupte mpotriva
urii n tot acel timp, o lupt pe care Sennar o numise inutil.
Ca de obicei, nu avea un rspuns. Doar efortul de a tri zi
dup zi, confruntndu-se cu sine nsui i cu dorinele sale
cele mai ntunecate.
Dubhe ns se gndea la viaa ei, la ct de departe fusese
de acele probleme att de mari i de nobile. Existena ei era
srac i pustie i, n contrast cu Sennar, i ddea, n
sfrit, seama, cu o claritate nemiloas, c era cumplit de
simpl i lipsit de orice valoare.
Lsar castroanele jos aproape n acelai timp, apoi se
ntinser n culcuurile lor.
Dubhe se ntorsese deja pe o parte, cnd simi c Lonerin
i atinge umrul. Tresri i se ntoarse spre el. Tnrul i
zmbi i fu ca i cum ar fi rsrit o floare n deert.
Mulumesc pentru cuvintele tale, i spuse el, iar ea se
emoion.
Dup o clip, Lonerin se ntoarse i se nchise din nou n
sine.
Dubhe rmase o clip privindu-i spatele.
Mulumesc, opti i ea.
26
MORMNTUL DIN PDURE

Lonerin se trezi destul de devreme. Lumina dimineii


345

CELE DOU RZBOINICE


ptrundea prin scndurile deprtate ale hambarului.
De la nceputul cltoriei, era pentru prima dat cnd se
simea aproape mpcat, trezindu-se asemenea cuiva care ia ndeplinit datoria. Acum totul era n minile lui Sennar. i
putea permite o zi de calm i odihn.
Se ntoarse i o vzu pe Dubhe lng el, dormind pe o
parte, cu mna lng garda pumnalului, ca ntotdeauna.
Rana pe care i-o fcuse era de-acum o durere surd i plin
de nostalgie n adncul inimii. Poate c ea avea dreptate,
poate c iubirea pe care o simea era doar mil, nimic
altceva. i el cutase n privirea ei ceva ce ea nu era, i
ncercase s o iubeasc i s o apere.
Cuprins de acele gnduri, duse instinctiv mna la piept i
se mir s simt sub degete un scule. Ca i cum nu l-ar fi
purtat acolo tot timpul. l recunoscu imediat. Coninea
uviele de pr pe care Theana i le tiase nainte de plecarea
lui. i-o aminti frumoas i drgu ca ntotdeauna i inima i
se nclzi. Apoi o privi pe Dubhe, i acea imagine vag se
destrm. Poate c nu era ea femeia vieii lui, dar faptul c o
vedea att de lipsit de aprare o fcea irezistibil. Se ridic
brusc, i lu lucrurile i iei grbit afar, deschiznd cu grij
ua hambarului. S o aib pe Dubhe la un pas de el i s o
simt att de departe era mai mult dect putea ndura.
Afar, aerul dimineii era proaspt, i lumina orbitoare.
Cnd ochii i se obinuir, privi puin n jur, plimbndu-se
fr int, bucurndu-se c se afla acolo, la captul
cltoriei, fr gnduri care s-l bntuie, fr acea tristee
care aproape devenise dulce.
i sri inima din piept cnd l vzu pe Sennar naintnd
anevoios spre adncul pdurii. i era greu s realizeze c l
are aproape pe unul dintre cei mai mari magi ai tuturor
timpurilor, un erou, autorul unora dintre crile sale
preferate.
346

LICIA TROISI
Lonerin l urm fr s tie prea bine de ce. Fr ndoial,
nu era politicos s se comporte astfel cu gazda lui, dar era
curios. Sennar l inspirase n nenumrate feluri. Maestrul
Folwar l formase n lumina mitului su, i-l prezentase mereu
ca pe un model de urmat. i el fusese orfan, i el fusese
ispitit de ur Toate acestea erau lucruri pe care Lonerin le
privea cu admiraie, ntrebndu-se dac ntr-o zi va reui s
fie la fel de mare ca el.
Se inu la civa pai deprtare, studiind mersul sltat i
greoi al btrnului mag. Tra piciorul aproape complet,
sprijinindu-se n baston. Era ciudat s-l vad att de obosit
i nvins. Umerii i ieeau osoi prin cma, iar Lonerin
simi cu durere c ceea ce fusese odat se sfrise mistuit
fr mil de trecerea timpului.
Plimbarea nu fu lung, iar Sennar se opri ntr-un mic
lumini, n mijlocul copacilor. Acolo se afla o mic piatr
alb, acoperit de ieder. Cu mare greutate reui s
ngenuncheze i, n sfrit, s se aeze cu picioarele
ncruciate acolo, n faa ei. Puse o mn pe piatr, nchise
ochii i plec uor capul.
Lonerin i mut repede privirea, simind c prezena lui
era n plus. Nu ar fi trebuit s-l urmeze i, mai ales, nu ar fi
trebuit s rmn acolo, ca s profaneze un moment att de
trist i de intim din viaa acelui brbat pe care l admirase
att de mult. nchise ochii i, pe neateptate, i reveni n
minte piatra funerar a mamei sale, n Pmntul Nopii.
Cnd era copil, rmsese n faa ei o zi ntreag. Se
ntmplase cu puin nainte de a pleca cu unchiul lui i de a
se muta ntr-o alt cas. El nu voia s plece, nu reuea s-i
desprind ochii de acea bucat de lemn, pe care fuseser
cioplite dou cuvinte i o dat.
Se sprijini de un copac, cuprins de un val de amintiri
amare.
347

CELE DOU RZBOINICE


Cnd ridic din nou capul, l vzu pe Sennar la un pas de
el. l privea cu ochi sticloi, iar cu mna strngea convulsiv
bastonul.
mi pare ru, eu dar nu existau scuze acceptabile.
Erai curios? Voiai s tii dac exist un mausoleu, o
statuie, ceva de felul acesta?
Nu eu sincer, nu tiu nu exist un motiv real
Sennar pru s se relaxeze n faa dezorientrii lui.
Este un loc privat, nelegi? Nu este un monument pe
care toi l pot vizita, piatra aceea este numai pentru mine.
Nu este a ta, nici a Lumii Pmntene, este a mea, a lui Nihal
i a lui Tarik, dac se va ntoarce vreodat.
Lonerin i plec privirea.
neleg i-mi pare ru Nu tiam c vei veni aici. M-am
trezit i aveam chef s umblu.
Sennar zmbi uor, apoi fcu un gest nepstor cu mna.
Uneori sunt prea sever.
Se aez greoi lng piatr, privind naintea sa.
Vin aici n fiecare diminea. Un ritual prostesc, tiu
asta, dar am nevoie de el.
i Lonerin se aez.
Nu este prostesc. l neleg perfect.
Sennar se ntoarse s-l priveasc.
Ai pierdut i tu pe cineva?
Lonerin ddu din cap c da.
Mormntul ei este departe, nu am reuit s m mai
ntorc la el. Am stat naintea lui att de mult timp cnd eram
copil, spernd s se ntmple ceva M voi ntoarce numai
cnd Breasla va fi distrus.
Sennar tcu, la fel i Lonerin. Nu putu s nu arunce o
privire spre placa comemorativ. Era simpl, precum cea a
mamei lui, doar c aceasta era din piatr. Iedera aproape o
acoperea, dar numele i data se citeau bine. Murise cu
348

LICIA TROISI
aproape treizeci de ani n urm.
Cum s-a ntmplat? ntreb el pe neateptate.
Sennar pru c ncremenete, iar tnrul regret imediat
ntrebarea.
ntr-un mod stupid. S-a ntmplat din cauza Elfilor care
triau pe coast. De ndat ce am ajuns, dup multe peripeii
prin aceste meleaguri, ne-am dus la ei. Nihal dorea s-i
vad strmoii. Oft i continu. Adesea ne imaginm
lucrurile ntr-un anume fel, dar realitatea este diferit. Elfii
sunt un popor ostil, ursc toate rasele din Lumea
Pmntean, deoarece au fost exilai din acea zon cu mult
timp n urm. La prima cltorie ne-au prins i ne-au
aruncat ntr-o celul. Am avut nevoie de toat diplomaia
pentru a trata cu ei eliberarea noastr, dar cnd am ieit, ni
s-a impus s nu mai punem piciorul n acele locuri. Noi am
respectat acel ordin. Mai mult dect att, am nceput s
stabilim relaii cu populaia Huy i nu am mai simit vreo
nevoie de a merge pe coast.
Sennar se ntrerupse, coborndu-i privirea n pmnt.
ntr-o zi ns a avut loc un incident. Nu tiu bine cum,
am amintiri mai neclare. De cnd m aflam aici, fceam
experimente privind resursele magice ale acestui loc. i-ai fi
dat deja seama c este foarte diferit de Lumea Pmntean.
Lonerin ddu din cap. Tot ceea ce experimentaser el i
Dubhe n cltoria lor era ciudat, special, i chiar energia
Tatlui Pdurii i se pruse diferit de orice alt lucru pe care-l
cunoscuse n Lumea Pmntean.
Aici spiritele sunt mai aproape de fiinele vii, cred c tu
ai neles acest lucru. Unele sunt spiritele morilor, care sunt
impregnai cumva n acest pmnt. Le auzi ipnd noaptea, le
vezi nvrtindu-se printre copaci, cutnd ceva. Altele sunt
fiine a cror natur nu am neles-o pe deplin nici pn
astzi. n orice caz, sunt fore latente care ar putea fi
349

CELE DOU RZBOINICE


exploatate n scopuri magice, iar de cnd sunt aici nu am
fcut altceva dect s ncerc s neleg care erau i cum s le
folosesc. S-a ntmplat n timpul unui astfel de studiu, cu
nite nectare pe care le extrsesem din plante. Doar mai
trziu m-am gndit c probabil fusesem posedat de vreo
entitate ciudat sau de spiritul ei. Realitatea este c am
nceput s m simt ru, slbind de la o zi la alta. mi
simeam mintea divizat n dou, ca i cum cineva se juca
ntr-un fel cu contiina mea, vorbindu-mi de rzbunare,
mnie i o crim de demult. Am nceput s cedez fizic i
atunci am ajuns n punctul fr ntoarcere. Nihal a ncercat
mai nti cu puina magie pe care o cunotea, apoi s-a
adresat celor din populaia Huy. Ei ns sunt n primul rnd
preoi, foarte buni, a spune, dar aproape netiutori n
adevrata art. n acest timp, starea mea se nrutea i
semnm tot mai mult cu fantoma care m bntuia. Aa c
Nihal a hotrt s se duc la Elfi.
Fcu o pauz. Lonerin era copleit de povestire, dar
nelese c, pentru Sennar, acea mrturisire trebuia s fie
sfietoare.
A ncercat n mod panic, dar nu a reuit s-i conving.
Ea nu s-a dat btut, a luat cu ea un mag Elf, aducndu-l cu
fora la noi acas.
i trecu minile peste fa, spatele fiindu-i din ce n ce mai
ncovoiat.
L-a obligat s m vindece. Elfii tiau cum s fac, ei
triesc n simbioz cu acest loc, aa cum fcuser n trecut
cu Lumea Pmntean. M-a eliberat de spiritul care intrase
n mine, doar pentru a m arunca n infernul din care nc
nu am reuit s ies.
Glasul i era sugrumat de emoie.
Elfii ne-au gsit, i-au luat magul napoi i ne-au dus n
inutul lor pentru un proces. Pentru ei, ceea ce se ntmplase
350

LICIA TROISI
era fr precedent, un adevrat abuz. Nu au avut mil nici
mcar de Tarik, care era un copil, i, n cele din urm, l-au
luat i pe el. Nu am putut face nimic ca s-mi apr familia.
Eram vlguit, abia m ineam pe picioare, puterile mele erau
inexistente. Au cerut viaa mea drept rscumprare pentru
vina noastr.
n lumini se ls o tcere sumbr. Triluri ciudate n
deprtare, cntecul vreunei psri micue, nimic altceva.
Nihal, pentru a m salva, a spus curii c vina fusese a
ei, c ea svrise delictul i c ea trebuia s plteasc, nu
eu. Dac a fi avut puterile mele, dac doar m-a fi simit
bine Nu i-a fi ngduit niciodat, niciodat! A fi mort, i
nimic din toate astea nu s-ar fi ntmplat.
Ochii lui se aprinser de o furie care l nfrico pe
Lonerin. Sclipeau de sentimentul de vinovie hrnit de
oroarea lungilor ani de singurtate.
A fcut totul prea repede. I-a fost de-ajuns s rup
piatra central din medalion, talismanul puterii de care era
legat viaa ei. O lovitur de sabie rapid, nainte s poat
interveni cineva. Eu i Tarik am vzut-o cznd la pmnt
fr s scoat un sunet, poate chiar fr s sufere. Elfii au
privit impasibili, i la sfrit ne-au spus c delictul fusese
rscumprat i c eram liberi.
Sennar i nclet pumnii furios, dispreul pe care-l
simea pentru el nsui fiind fr margini.
La nceput am vrut s abandonez totul, durerea era
prea mare. Dar era Tarik, nu puteam s-l las singur. El a
devenit raiunea vieii mele, fora care mi-a permis s merg
mai departe. Voiam s-i ofer toat fericirea pe care o merita,
ceea ce vzuse fusese prea nedrept. Oft. Este inutil s-i
spun c i acesta a fost un eec patetic. Tarik nu a uitat
niciodat acea zi i tia bine c vina era a mea. Fusese
ntotdeauna contient de asta, iar eu nu am negat-o
351

CELE DOU RZBOINICE


niciodat. Pe msur ce a crescut, a nceput s m urasc tot
mai mult, iar eu nu aveam puterea s-l educ cu adevrat, s
fiu pentru el un cluzitor, un adevrat tat. La cincisprezece
ani nu a mai vrut s aib nicio legtur cu mine i a plecat.
Nu l-am mai vzut niciodat de atunci.
De data aceasta, Sennar ncet s mai vorbeasc, iar
Lonerin nu tiu ce s adauge. Nu avea cuvinte ca s-i
consoleze durerea. Doar i rmase alturi, lng piatr, n
tcerea luminiului.
i Ido? ntreb brusc Sennar.
l privi pe Lonerin cu ochi limpezi, impunndu-i s-i
revin, ca i cum ar fi vrut s tearg acea confesiune pe care
poate c o regreta.
I-am scris cteva scrisori, dar cnd Tarik a plecat, nu
tiu, mi-am pierdut dorina de a mai ine legtura cu cineva.
Este bine, zmbi Lonerin. Continu s lupte, de data
asta, de unul singur. A fost declarat trdtor de ctre Dohor,
a luptat ani la rnd n Pmntul Focului, ct a fost posibil.
Apoi a trecut la Consiliul Apelor, care reunete ultimele
pmnturi complet independente de puterea lui Dohor,
inutul Pdurilor, al Apei i Pmntul Mrii.
Sennar prea uor confuz.
Este limpede c lucrurile s-au schimbat fa de
vremurile mele
ntr-adevr Ido a plecat s v caute fiul. I-am pierdut
urma, dar tiu c a hotrt s-l anune despre pericol i s-l
apere.
Sennar ncuviin.
Un lucru pe care ar fi trebuit s-l fac eu
Erai aici, nu aveai cum s tii.
Poate c ar fi trebuit s m ntorc n Lumea
Pmntean, acela era destinul meu. S fug de-acolo a fost o
greeal pe care am pltit-o scump. Dar cnd Tarik a plecat,
352

LICIA TROISI
m-am simit att de inutil, de sfrit. nelegeam c nu
trebuia s-l urmez, scpase de sub controlul meu, era un
brbat deja, i nu era drept s-i impun durerea sau
singurtatea mea.
O vreme rmaser n tcere, apoi Sennar izbucni ntr-un
hohot de rs amar.
De o venicie nu mai vorbisem despre aceste lucruri, i
acum o fac cu un strin.
l privi cu simpatie, i Lonerin simi cum i se nclzete
inima.
Prietena ta probabil s-a trezit, mai bine mergem s lum
micul dejun. i dac tot eti aici, ajut-m, fiindc s m
ridic cu piciorul sta blestemat este o adevrat fapt de
vitejie.
Lonerin o fcu i i se pru ciudat c un spirit att de mare
era nchis ntr-un trup att de slab. Braul scheletic al lui
Sennar prea foarte fragil sub strngerea sntoas a minii
lui.
Pornir n linite, dar nu era nimic ostil n tcerea lor, ci
mai degrab un fel de complicitate mut care prea s-i
uneasc n acel moment.
Cu puin nainte de a ajunge acas, nc n pdure, ddur
peste Dubhe. O zrir micndu-se rapid, ca o pisic, printre
copaci, auzir uieratul pumnalelor ei.
Se antrena. Lonerin i aminti cnd o vzuse prima dat
fcnd-o, sentimentul de ostilitate pe care-l simise
descoperind c avea mult din Breasl n ea. Acum era diferit.
Acum, vznd-o ager i precis n micri, o gsea
insuportabil de frumoas, perfect i intangibil pentru el.
Era un fruct interzis, prea departe ca s-l ating, i era nc
un mister, n ciuda nopii petrecute mpreun i a aventurilor
prin care trecuser. Rana, ascuns n adncul inimii,
rencepu s-l doar.
353

CELE DOU RZBOINICE


Sennar era lng el i o privea pe Dubhe cu un amestec de
admiraie i nostalgie. Cine tie ce-i evoca acea scen, ce
amintiri dulci i amare.
Micul dejun va fi gata n cteva minute, spuse el sec, i
Dubhe tresri.
Cu siguran i auzise i i vzuse, dar continuase s se
antreneze ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Se opri
brusc, l privi, dar btrnul o apuc grbit pe drumul spre
cas, lsndu-i singuri pe cei doi tineri.
Expresia ei se mblnzi de ndat ce ntlni privirea lui
Lonerin, iar el se simi iritat. Din acea sear l trata mereu cu
atenie, ca i cum ar fi fost din sticl. i ddu seama ntr-o
clip ce nelegea ea cnd i spunea c nu voia s fie privit
cu mil.
Unde ai fost?
La mormntul lui Nihal, veni rspunsul sec.
Ochii lui Dubhe se luminar pe neateptate.
Mi-ar fi plcut s vin i eu
A fost mai bine aa, crede-m. Ai fost scutit de nc o
poveste trist.
Lonerin o porni spre cas i o auzi pe Dubhe urmndu-l la
scurt timp.

354

LICIA TROISI
27
TRDAREA

n felul acesta mi rsplteti ncrederea? Acesta este


respectul, aceasta este veneraia pe care le ai pentru tatl
tu? Learco era n genunchi naintea lui Dohor, cu cmaa
plin de snge. Durerea era puternic. Btuse tot drumul
napoi rnit, dragonul fiind ntr-o stare i mai grav dect el,
i, cum sosi, se duse s-i dea raportul tatlui su.
Maiestatea Voastr, suntei rnit interveni Volco,
servitorul lui.
Learco l auzi naintnd spre el cu sfial, probabil ca s-l
ajute.
Rmi pe loc! Glasul tatlui su clocotea de o furie fr
margini. Ar fi trebuit s moar, nu vreau oameni de nimic la
curtea mea, continu el.
Learco simi cum i se nceoeaz privirea. Rana nu era
grav, dar pierduse snge, i o moleeal ca de ghea
ncepea s i se rspndeasc n membre, pornind de la acea
tietur.
Tatl lui ncepu s se plimbe nainte i napoi, cu un pas
nervos. Cu siguran o fcea ca s-i prelungeasc agonia.
Mcar l-ai rnit? l ntreb n cele din urm.
Cu un efort uria, Learco ridic privirea.
Da, domnul meu, la umr.
Fusese o zgrietur, nimic mai mult. Era exagerat s o
numeasc ran. i totui, nu putea s-i spun c nu-l lovise.
Nu putea suporta modul n care l privea, dispreul lui. n
realitate, voia doar admiraia lui.
Pe neateptate, Dohor zmbi triumftor.
355

CELE DOU RZBOINICE


Cel puin, nu ne va mai sta n cale.
Learco rmase perplex. Arunc o privire rapid spre sabia
lsat pe jos, lng el.
i cunosc bine inima mrinimoas, continu tatl su,
rostind fiecare cuvnt cu dispre. Aa c am anticipat cum
s-mi apr interesele, otrvind sabia.
Learco simi cum i se nvrte capul, era pe punctul de a
leina, dar nu din cauza hemoragiei.
Dohor i surprinse cu siguran privirea pierdut i uluit.
Ce mai atepi? i-am oferit victoria i rzbunarea, i leam servit pe o tav de argint.
Learco l privi ndelung, cu o expresie de repro nbuit.
Gestul lui cavaleresc de a achita o datorie pe care o avea fa
de gnom fusese zadarnic. Fr s vrea, tot l omorse. l
nelase, aa cum taic-su fcuse cu el.
Ai fi putut s-mi spunei.
Ochii lui Dohor se umplur de o furie arztoare. Fiul lui nu
mai avusese pn atunci o asemenea ndrzneal.
Palma veni cu violen i-i arse obrazul. Learco se cltin,
capul i se nvrtea tot mai repede, dar reui s rmn n
picioare. l privi din nou.
nc o dat mi-ai demonstrat c nu eti un rzboinic,
doar o deziluzie. S nu care cumva s mai ndrzneti s te
pui n calea planurilor mele.
Learco ncuviin la comand. Simea cum lacrimile-i
umplu ochii, dar se abinu. Nu avea sens s le lase s curg.
Acum rmi aici, n genunchi, n faa tronului, fr s te
miti. Nu vreau s te vd n infirmerie nainte de un ceas
bun.
Dar rana s-ar putea infecta, sire, are nevoie de ngrijiri
imediate! protest vehement Volco.
Regele l intui cu o privire dur. Nu admitea discuii. Apoi
iei cu pai grei din sal i dispru dup coloane.
356

LICIA TROISI
Learco rmase nemicat n locul lui, cu respiraia greoaie
i acea oboseal imens care ncepea s-l mistuiasc. Cu
toate astea, avea s se supun. Ca ntotdeauna.
mi pare ru, domnul meu, mi pare ru
Vocea lui Volco ajunse la el plin de durere, dar i fcu
plcere s o aud. Era singurul cu care se nelegea din toat
curtea aia rece.
Tatl dumneavoastr este un om dur, tiu, dar o face
pentru binele dumneavoastr, chiar i atunci cnd vi se pare
nemilos i nedrept V iubete, sunt sigur de asta.
Learco plec ncet capul, iar lacrimile ncepur s-i cad
una cte una pe marmura pardoselii.
Nu tiu bine cum s-a ntmplat.
San mergea greoi. Avea o ran lung la glezn. Nu era
adnc, dar l durea destul de ru, pentru c chiopta i se
vedea limpede c abia suporta durerea.
Cnd a venit dragonul, adug trgndu-i nasul, am
gndit ceva, cred, apoi s-a produs o strfulgerare, i dup o
clip m-am trezit la pmnt mpreun cu bestia aceea uria.
Ido l asculta atent, dar nu avea idee despre ce magie era
vorba. Fr ndoial, copilul era foarte puternic, fcuse un
dragon s-i piard cunotina, iar sta nu era puin lucru.
Avu bnuiala c interdicia lui Tarik ascundea cu totul
altceva.
Nu-i face griji, i spuse. Acum suntem salvai.
Dar nu era ntregul adevr. Ido se simea epuizat i nu
reuea s-i recapete suflul. Poate era doar obosit sau era
blestemata de btrnee, lucru pe care refuza s-l accepte,
dar trebuia s fi artat cumplit, cci San l privi speriat.
Ido, eti palid
Doar oboseal, doar oboseal.
Merser ntreaga noapte, fr ca gnomul s reueasc s357

CELE DOU RZBOINICE


i recapete forele. i simea picioarele slbite i un gust de
snge n gur. Hotr c poate era cazul s se opreasc
nainte de ivirea zorilor.
Cu mult greutate, reui s monteze pnza. Minile nu
prea-i ddeau ascultare. Se culcar amndoi, dar, nainte,
Ido privi rana de la glezna biatului. Lu un burduf i turn
peste ea nite ap. San strnse uor din dini.
i-ai jupuit pielea n cdere.
Biatul ddu aprobator din cap.
Doare.
Nu m ndoiesc, rspunse Ido optit.
i spl minile, apoi lu cteva fee pe care le adusese
din apeduct. Fu greu s l panseze. Minile ncepur s-i
tremure n mod evident, i pe frunte i aprur broboane de
sudoare, chiar dac nu era prea cald.
Te simi bine?
Tresri. San l privea ngrijorat.
Da, rspunse ezitant.
i tremur minile.
Ido strnse nodul, apoi ncepu s-i asculte propriul trup.
Simi o usturime uoar la umr i-i aminti de rana din
timpul luptei. Sabia lui Learco abia l atinsese, dar sub
atingerea degetelor simi c tietura era umflat i dureroas.
Cred c am n continuare nevoie de ajutorul tu, spuse
cu un zmbet forat.
San era ncordat.
Linitete-te. Trebuie doar s arunci o privire la umrul
meu, unde am fost lovit.
Biatul parc-i regsi oarecum linitea pentru c se
apropie i privi acolo unde-i arta gnomul.
Spune-mi ce vezi.
Simi minile lui San pe piele. I se prur incredibil de
rcoroase.
358

LICIA TROISI
Arzi.
ntr-adevr. Semn ru.
E puin rou i este i o zgrietur o tietur, de fapt.
De jur mprejur pielea este umflat i pe margini puin
vnt.
Ido nu se pricepea prea bine la otrvuri. Erau o arm care
nu-i plcuse niciodat. El era un rzboinic, nu un uciga
blestemat, i dac trebuia s omoare, trebuia s o fac numai
prin fora sbiei, nu avea nevoie de vicleuguri inutile. Dar de
ce o fcuse Learco? Nu prea genul care s nele pe cineva,
chiar i cnd l ntlnise n trecut vzuse n privirea lui
onestitatea. Poate era mna lui Dohor.
Ce este, Ido?
Gnomul tresri brusc. Se ntoarse ctre San i l vzu
ncepnd s se panicheze.
Calm, trebuie s ne pstrm calmul.
Trase adnc aer n piept, ncercnd s ascund efortul pe
care i-l cerea acel gest.
Avem nevoie de ajutor. Nu putem continua singuri.
Dar te simi ru?
Ido nu bg n seam ntrebarea.
Nu avea idee ct de grav era. Rana era superficial, dar,
pentru multe otrvuri, era suficient. n orice caz, trecuser
destule ore din momentul n care fusese lovit, i simptomele
erau nc blnde. Poate mai exista o speran.
Se scotoci prin buzunare. Minile de-abia l ascultau i i
lu ceva timp ca s gseasc ceea ce cuta. n sfrit, arunc
pe jos cteva pietre cu simboluri ciudate, mpreun cu o
bucat de hrtie.
Am nevoie ca tu s faci o vraj.
Ido, mcar explic-mi
San mai avea puin i se prbuea. Gnomul l prinse de
umeri, cu mai puin for dect ar fi vrut. l privi n ochi i
359

CELE DOU RZBOINICE

ncerc s vorbeasc cu fermitate.


Trebuie s chemm pe cineva s ne ia de aici. Eu nu pot
s continui drumul. Nu suntem departe de grania cu
Pmntul Apei. Dac vine cineva cu un dragon, putem s ne
salvm. Dar trebuie s cerem ajutor, bine?
San ddu din cap c da, alb ca varul.
Eu tiu doar dou vrji: s aprind un foc i s trimit
mesaje. Dar sunt prea slbit pentru asta. Am nevoie ca tu s
m ajui s duc la bun sfrit incantaia, nu de alta, dar am
fost un mag dezastruos de cnd m tiu.
Ddu din cap c nu. Gndurile ncepeau s i se
nvlmeasc. Pe neateptate, se trezi gndindu-se la
propria iniiere n magie, la antrenament i la o serie ntreag
de amintiri inutile.
Trebuie s o faci tu pentru mine.
San aprob din cap, dar nu prea convins.
Ia pietrele.
Biatul ascult. Ido l ghid pas cu pas. i spuse s aeze
pietrele n cerc, apoi i ntinse o pan i o climar pe care le
purta mereu n desag i-i dict mesajul.
Ne aflm la dou leghe de grania cu Pmntul Apei, spre
Pmntul cel Mare. Ne vei vedea cu uurin. Eu am fost
otrvit.
Mna lui San tremur, iar Ido fu nevoit s-i nfrunte
privirea nspimntat.
Uor, doar uor, altfel a fi fost deja mort, preciz el.
Oricum, continu: Eu am fost otrvit, tovarul meu este
rnit. Trimitei un dragon i un mag. Ido.
San termin de scris, apoi l privi cu ochii mari ct cepele.
Acum avem nevoie de foc. Gnomul i ddu cei doi
cremeni. tii cum se procedeaz?
San ddu din cap c da.
Dur mult timp. Era agitat i continua s se loveasc peste

360

LICIA TROISI
degete. Ido nu l grbi. tia c ar fi fost mai ru i oricum l
nelegea.
n sfrit, o mic scnteie se desprinse din pietre i sri pe
hrtie.
Concentreaz-te.
San nu tia prea bine ce s fac, se pierdea.
nchide ochii i pune mna peste hrtie, curaj! l mbie
Ido.
San i ascult sfatul, dar mna i tremura.
Gndete-te la numele pe care i-l spun. Folwar.
Gndete-te la el intens, bine? Gndete-te doar la asta.
Din fericire, era o incantaie simpl. San era prea tulburat
ca s mai nfrunte orice alt test.
Focul arse ncet pergamentul, iar n aer se rspndi
imediat un abur albstrui.
Acum poi deschide ochii.
San ascult, iar Ido i art fumul.
nseamn c a funcionat. Bravo!
Fcu un efort s-i zmbeasc, trupul fiindu-i deja zguduit
de frisoane.
San privi cu gura cscat cum se ndeprtau rotocoalele
albstrui. Pentru o clip, Ido reuise s-l fac s uite de
situaia n care se aflau.
Arunc o privire ctre cerul care se lumina.
Iar acum nu ne mai rmne dect s ateptm.
Theana porni n mare grab spre maestrul Folwar. Rareori
o chema. n toi acei ani de ucenicie, Lonerin fusese elevul lui
preferat, chiar dac era puin mai n urm dect ea.
Maestrul are nevoie urgent de tine, i spusese
servitorul. Ea se gndise la ce putea fi mai ru.
Intr agitat n ncpere, trntind ua de perete.
Inima ncet s-i mai bat aa de puternic de ndat ce-l
361

CELE DOU RZBOINICE


vzu pe Folwar zmbindu-i din jilul n care sttea. Theana
ncetini pasul, dar nu se putu abine s nu-i ia o mn ntre
ale ei, ngenunchind lng el.
Maestre, eram aa de ngrijorat! Ai trimis dup mine
n mare grab i nu m chemai niciodat
Btrnul zmbi blnd. Theana adora acel zmbet. Fusese
mngierea copilriei ei solitare i nu reuea s-i imagineze
viaa fr el.
mi pare ru c graba mea te-a indus n eroare, dar
situaia este grav.
Chipul lui deveni serios, iar Theana se ridic. Sosise
momentul s primeasc vreo porunc.
Tocmai am primit un mesaj de la Ido. Se afl la mic
distan de grania cu Pmntul Apei, otrvit, iar bieelul
care este cu el este rnit. Este nevoie de un mag, un mag care
s cunoasc i meteugurile preoilor.
Theana rmase perplex.
i dorii s m duc eu?
Pentru un timp, ngrijise rniii din rzboi, acolo la
Laodamea, dar fusese mereu vorba despre intervenii uoare,
ntr-un mediu protejat. De data aceasta era ceva diferit.
Folwar ddu din cap c da.
Theana se mulumi s plece capul. Nu avea nicidecum
intenia de a da napoi n faa singurei porunci pe care
maestrul i-o dduse vreodat, chiar dac i se prea o sarcin
uria pentru puterile ei.
Cum dorii.
Vei cltori cu Bjol, pe dragonul lui.
Theana ridic brusc capul. Nu mai zburase niciodat i era
terorizat de dragoni. Minile i tremurar uor.
Vei pleca imediat.
Fata i plec nc o dat capul.
Voi face tot ce-mi va sta n puteri Mulumesc pentru
362

LICIA TROISI
ncredere.
Folwar zmbi binevoitor.
Acum du-te. Sunt sigur c nu ne vei dezamgi.
Ct timp cltorir, Theana se inu strns de Bjol. i
pusese minile n jurul mijlocului acestuia nainte de a porni
la drum i nu le mai desprinse de-acolo. i spuseser c era
nevoie de o zi de drum, i niciodat nu simise c-i lipsea aa
de tare pmntul de sub picioare, n realitate, nu de dragoni
se temea, ci de abis. De fiecare dat cnd se afla ntr-un loc
nalt, trebuia s se prind de ceva. Avea mereu impresia c se
va prbui. La fel se simea clrind acel dragon.
ncet! strig Bjol amuzat.
Iart-m, dar nu am zburat niciodat, opti ea speriat.
Se simea ca o proast. Nu era deloc genul aventuros. i
petrecuse copilria izolat n satul ei, adesea nchis n cas,
i nu avea nicio nclinaie spre aciune. Pentru prima dat i
revenea o sarcin att de ndrznea.
Se gndi imediat la Lonerin, care adora s se bage n
situaii riscante, care se va ntoarce ca un erou dup o
cltorie unde puini ajunseser. Slbi puin strnsoarea.
Amintirea srutului pe care i-l dduser i umplu gndurile,
mpreun cu o durere surd. Nu tia unde se afla, iar n tot
acel timp nu fcuse altceva dect s se team c nu se va
mai ntoarce, gndindu-se la el nencetat. Desprirea lor
rece o nsoise mereu. Lonerin plecase mpreun cu Dubhe,
dup ce-i riscase viaa ca s o salveze: acest lucru
demonstra ct de mult inea la fata aia. nelesese imediat c
pentru ea nu era loc. i cu toate astea, nu reuea s accepte.
Cuvintele pe care i le spuneau n timpul studiilor cu
maestrul Folwar, zmbetele, apoi srutul acela, acel mic
srut nesemnificativ dar care pentru ea valora ct lumea
ntreag nu putea s le uite.
363

CELE DOU RZBOINICE


Gndurile acelea i distraser oarecum atenia i, ncet,
teama de a zbura se risipi. Ct despre Bjol, ncerc s
vorbeasc tot timpul, linitind-o cu trncneala lui mrunt
i distractiv. Theana rspunse aproape mereu monosilabic,
ncercnd un sentiment confuz, ntre ruinea pentru frica ei
i stnjeneala acelei situaii. mbriase un necunoscut,
totui.
Cnd ajunser, era deja sear i ncepur s strbat
regiunea indicat de Ido. Pentru Theana nu fu prea plcut,
cci Bjol i ceru s in ochii deschii.
Dou perechi de ochi sunt mai bune dect una singur,
nu? Dar doar dac nu este prea greu s priveti n jos.
Ea ddu din cap c nu i ncepu s scaneze mprejurimile,
simindu-i stomacul chinuit de o senzaie de grea. Strnse
din dini. Nu putea s se dea btut tocmai atunci, singura
dat cnd i se ceruse o mic dovad de curaj.
Reuir s-i gseasc datorit focului magic pe care-l
aprinseser. Pentru Theana era absolut inconfundabil.
Acolo! spuse ea, artnd cu degetul.
Bjol i ntinse capul nainte.
Eu nu vd nimic.
Dar eu simt, zmbi ea.
Era o vraj mrunt, dar Theana era nzestrat cu o
sensibilitate extraordinar pentru magie.
Acel foc slab era pentru ea asemenea unui far care lumina
drumul.
Aterizar i-l vzur pe copil fluturndu-i minile pentru
a atrage atenia, n ntunericul amenintor. Era aproape
noapte.
Aici, aici!
Theana cobor din a i fugi repede spre el, cu geanta care
i atrna grea pe umr i din cauza creia se tot mpiedica.
364

LICIA TROISI
Unde este Ido? ntreb imediat, ncercnd s preia
controlul.
San i conduse la el. Biatul era tulburat i palid. Prul
zburlit i acoperea parial fruntea, iar pasul i era i mai
nesigur pentru c se grbea. Theana avu o senzaie ciudat
n contact cu el. Avea ceva de brbat, i de copil n acelai
timp, i emana o aur special pe care nu reui s o
identifice.
l apuc de umeri cu blndee i l privi n ochi,
adncindu-se n acel violet profund i limpede.
Stai linitit, acum sunt aici.
Sub palmele cu care-i strngea umerii mici simi cum
curgea un fel de curent.
Spune-mi doar unde este Ido.
San ridic un deget, artnd undeva n deert.
Theana i ascui privirea, dar numai datorit percepiei
sale de mag reui s-l vad. Era o pnz de camuflaj ntins
pe pmnt. Se ntoarse spre Bjol:
Rmi cu copilul?
Cavalerul ddu din cap c da. Ea porni n grab spre
gnom. Inima-i btea cu putere. ncepea s se team.
Ddu pnza la o parte cu delicatee, iar chipul acela pe
care l admirase de attea ori n Consiliu i apru epuizat i
palid. Prea mai btrn dect i-l amintea, dar simi un
respect profund. Nu fusese niciodat att de aproape de el.
Nu v-ai grbit prea tare, nu-i aa? horci Ido.
Theana tresri i el i zmbi.
E n regul Mai bine mai trziu dect niciodat.
Respiraie greoaie, paloare, transpiraie. Theana i puse o
mn pe frunte. Era de ghea. Deodat, deveni stpn pe
situaie.
Ridic mna rmas liber i invoc un foc mic care se
nl n aer, deasupra lui Ido. Acum putea s-l examineze
365

CELE DOU RZBOINICE


mai bine. El nchise imediat ochii. Era deranjat de lumin,
un alt simptom de notat.
inei ochii deschii doar o clip, v rog.
La ordinele tale, rspunse Ido, dar glasul i era tot mai
stins i privirea de sticl.
Otrava i intrase n corp prea mult.
Theana ddu complet la o parte pnza de camuflaj i se
aez lng gnom ca s-l priveasc mai bine.
Spune-mi c este bine, te rog!
San se apropiase i glasul lui era plin de ngrijorare.
Linite, tot ce am nevoie este linite, spuse ea drept
rspuns.
Era concentrat, cuta ceva. Cnd gsi, scoase un oftat de
uurare. Pe umrul lui Ido, rana era deja infectat i nu
putea fi atins, dar pe acolo intrase otrava n snge. Gnomul
rezistase att de mult pentru c era dect o zgrietur. Dac
tietura ar fi fost mai mare, acum ar fi fost deja mort.
Theana se ntoarse spre Bjol:
nainte de a-l duce de-aici trebuie s-i acord cel puin
primele ngrijiri, altfel nu va supravieui drumului.
Bieelul gemu, dar cavalerul rmase calm.
Tu eti mag.
Theana se simi apsat de o responsabilitate enorm. Cu
mna tremurnd, ncepu s scoat din geant toate cele
necesare.
Nici nu se punea problema s pregteasc antidotul. i
lipseau mijloacele, chiar dac nelesese despre ce era vorba.
Singura soluie era s ncerce s mpiedice rspndirea
otrvii, s o opreasc pe durata cltoriei. Descheie complet
cmaa lui Ido i i-o scoase, lsndu-l cu bustul gol.
nainte de a ncepe, i mulumi n gnd tatlui ei. Era un
gest pe care-l fcea mereu, n mod automat, dar de fiecare
dat o emoiona puin. Totul pornise de la el, i nu nceta s-i
366

LICIA TROISI
fie dor de el. Trebuia s se grbeasc, iar tatl ei avea s o
protejeze i s o cluzeasc. Rugciunea pe care o rosti era
ntr-o limb uitat prin acele pri. Corpul i se legna pentru
a urma ritmul rugciunii, iar n acest timp, Theana amesteca
ingredientele ntr-o farfurioar pe care o scosese din geant.
Simi privirea uluit a lui Bjol aintit spre umrul ei, dar
ncerc s nu se gndeasc la asta. Nu trebuia s se lase
distras.
Cnta n continuare, adugnd o rmuric de salcie la
aceste pregtiri. ncet, minile i devenir luminoase, n timp
ce rugciunea se nla tot mai sus. nchise ochii, lsndu-se
condus de ritmul propriei voci, i naintea ochilor ei nchii
ncepu s prind contur un desen ntortocheat de linii
luminoase care se intersectau erpuite. Lumea dispru la
orizont i rmase doar cntecul i puterea care simea c se
scurge din propriul corp. Cnd i simi mna cald, ncepu.
Cu rmurica, tras modele ciudate pe pielea lui Ido,
urmrind o cale invizibil n acel labirint de linii fluorescente.
Cum termina una, pronuna un cuvnt, cntecul se
ntrerupea o clip, apoi rencepea n mod armonios, n timp
ce mna ei trasa un alt drum.
La sfrit, imaginea de ansamblu a acelui vast desen
apru n toat frumuseea lui. Pe msur ce Theana o
ntregea, ntr-un mod obscur i de neneles, respiraia lui Ido
se normaliza, chipul lui i recpta culoarea i membrele i
se nclzeau. Ea ajunse s ating rana, iar glasul ei se opri s
cnte o not muzical lung i nalt. Tras un cerc n jurul
tieturii i prelungi sunetul pn cnd se simi pustiit, ca
s nceteze pe neateptate, deschiznd ochii. ntr-o clip,
liniile de pe trupul lui Ido disprur, de parc nu fuseser
niciodat trasate.
Theana se sprijini cu palmele de pmnt, sfrit. Fusese
mai extenuant dect bnuise. Trecuse destul de mult timp de
367

CELE DOU RZBOINICE


cnd otrava i intrase n corp i se extinsese destul de mult.
Ce i-ai fcut? ntreb bieelul tremurnd.
Theana se ntoarse spre el zmbind.
O vraj veche. Acum se simte bine. Cnd vom ajunge la
Laodamea, voi pregti antidotul i totul va fi n ordine.
Chipul lui San se nsenin.
Mulumesc, mulumesc foarte mult! spuse, srindu-i de
gt i izbucnind n lacrimi.
Theana zmbi. Nu i se ntmpla prea des s se simt aa
de util.
l zri pe Bjol privind-o uluit.
Nu mai vzusem o incantaie de acest fel, despre ce este
vorba?
Magie i practici preoeti arhaice. M-a nvat tatl
meu.
i era ruine s vorbeasc despre ele. Abilitile ei fuseser
att de mult timp ceva ce trebuia ascuns, ceva ruinos, nct
nici acum nu ndrznea s pronune numele acelui zeu n
cinstea cruia i practica miestria.
Un zeu maltratat, trdat i pervertit. Zeul tatlui ei i, mai
nainte de asta, nc al Elfilor: Thenaar.

368

LICIA TROISI
28
NIHAL

Micul dejun se desfur n tcere, apoi Sennar se dedic


sarcinilor cotidiene, micndu-se prin cas fr s bage n
seam prezena celor doi oaspei.
Cnd n sfrit termin, se aez n faa lor.
De unde dorii s ncep?
De la ea, spuse brusc Lonerin.
Imediat, mna lui Dubhe ajunse pe braul lui.
Problema mea poate atepta. Adevratul motiv pentru
care ne aflm aici este nvierea lui Aster. S ncepem cu el.
Era frumoas, cu acea lumin plin de hotrre n ochi,
iar Lonerin simi un dor mistuitor fa de ea. Se ntoarse
ctre Sennar, ncercnd s se concentreze asupra misiunii.
El se ls o clip pe sptarul scaunului, apoi se ridic i se
duse s ia cteva cri. Erau volume groase legate n negru
formule interzise, fr ndoial i abia le ducea. Dubhe sri
s-l ajute.
Nu sunt att de btrn i de slab pe ct crezi, o mustr
el, dar ea nu-i ddu atenie.
Pur i simplu lu una dintre cri i o puse pe mas, apoi
se aez. Sennar fcu acelai lucru. Prea uor stnjenit.
Sigur se cia pentru accesul lui de mnie.
Ei bine, Dubhe, spune-mi mai multe despre chipul pe
care l-ai vzut. Descrie-mi scena n detaliu. Un lucru care ie
i se poate prea neimportant se poate dovedi fundamental.
Deci, nu neglija nimic.
Ea ascult i vorbi aa cum fcuse naintea Consiliului,
descriind scena de comar la care fusese martor n
369

CELE DOU RZBOINICE

strfundurile Casei.
Sennar ascult totul cu interes i concentrare, dar minile
lui, observ Lonerin, erau zguduite de un uor tremurat. i
puse ntrebri lui Dubhe despre dispunerea i natura
anumitor simboluri din ncpere, despre culoarea sferei,
despre lucrurile din jur i cteva alte detalii. Ea prea s-i
aminteasc totul perfect.
La final, btrnul mag se ls din nou pe spate, ca i cum
ar fi fost mort de oboseal.
Magia de evocare folosit de Yeshol este o magie elfic
foarte veche. Aster o cunotea, am gsit-o n anumite scrieri
ale lui, i se crede c Dumanul din Marele Deert mpotriva
cruia au luptat Elfii a ajuns n Lumea Pmntean tocmai
din cauza unui ritual greit de evocare a morilor.
Lonerin deveni atent.
Este ceva asemntor cu incantaia de invocare a
morilor pentru a-i aduce n lupt?
Sennar ddu din cap c nu.
Formula aceea invoc doar imaginea morilor, nu
sufletul lor. De fapt, atunci cnd Aster i-a nviat, n timpul
btliei spiritelor, noi ne-am luptat cu fantome lipsite de
suflet i de voin. n acest caz este diferit. Aceast magie
permite chemarea spiritului mortului, a esenei lui. Este ceea
ce a vzut Dubhe n vasul de sticl, spiritul lui Aster. Acum,
formula de evocare necesit un receptacul. Unii folosesc
trupul defunctului, alii, trupul unui cobai. n cazul nostru
fiul meu.
Sennar se ntrerupse o clip, apoi relu. Prea s-i fi
recptat vigoarea n timp ce vorbea despre magie, dar era
temtor i oarecum stnjenit, iar vocea i tremura uor.
Atta timp ct nu exist un trup disponibil, spiritul nu
se poate ntoarce cu adevrat pe pmnt. Astfel, spiritul
rmne suspendat n lumea noastr pn cnd cineva l

370

LICIA TROISI
elibereaz.
Lonerin aprob din cap.
Ce trebuie s facem atunci?
Trebuie s ne punem viaa n joc. Trebuie s folosim un
catalizator foarte puternic, n interiorul cruia magul insufl
propriul spirit. Acesta permite atragerea sufletului
defunctului i prinderea lui n catalizator. Prin incantaia
propriu-zis, magul elibereaz sufletul spiritului din
catalizator i-l red lumii morilor, i apoi va putea s-i
readuc spiritul n propriul trup.
Lonerin simi cum l trec fiori reci pe ira spinrii. Era un
ritual complex, care le depea cu mult pe cele pe care le
studiase i pe care le cunotea.
Nu-i ascund c operaiunea este foarte complicat, iar
ansa de reuit este sczut. Pot merge prost o sumedenie
de lucruri, i mai ia n calcul faptul c ritualul consum
energii enorme. Odat ce a fost eliberat sufletul defunctului,
fora care rmne este aproape egal cu zero i, n realitate,
nu suntem dect la jumtatea drumului. Dac nu se dozeaz
bine energia magic, vom fi prea epuizai ca s ne mai putem
ntoarce.
ntr-adevr, era o sarcin istovitoare, gndi Lonerin.
i catalizatorul? De ce natur este?
Exist numai unul singur care poate susine energii att
de puternice: talismanul puterii.
Lonerin l cunotea chiar prea bine. Era puternicul obiect
elfic pe care Nihal l folosise ca s-l nving pe Tiran: format
din opt pietre magice, ascunse n tot attea sanctuare, era
capabil s absoarb orice putere magic din Lumea
Pmntean.
Dar nu a fost distrus la moartea lui Nihal?
Dubhe l privi cu un aer ntrebtor, dar el i fcu semn s
nu-i pun ntrebri.
371

CELE DOU RZBOINICE


Nihal a distrus o singur piatr, suficient ca sufletul ei
s se mprtie, dar nu de-ajuns ca talismanul s-i piard
proprietile. Gndete-te c amndou spiritele trebuie s
rmn n catalizator pentru scurt timp. Spargerea unei
pietre, la urma urmei, uureaz sarcina magului cnd va
trebui s se ntoarc.
Lonerin ddu aprobator din cap. ncerca s se ncurajeze,
dar ritualul acela l nspimnta.
Problema este alta, de fapt. Cnd Tarik a plecat, l-a luat
cu el. Acum l are el.
Lonerin ridic din umeri.
Probabil c Ido l-a recuperat pn acum.
Sennar se sprijini de scaun i l msur cu privirea.
Va trebui s faci tu ritualul, nelegi?
tiu. tiu asta de cnd am pornit n aceast cltorie.
Eu nu mai am for, mi-am consumat deja magia cu
mult timp n urm. Dar te voi asista.
Vrei s spunei c vei veni cu noi?
Sennar ddu din cap c da, obosit.
Tarik este n pericol, nu pot sta aici, doar s privesc.
Lonerin zmbi i o zri pe Dubhe fcnd acelai lucru.
Sennar ns nu o fcu.
Nu voi putea s-i fiu de niciun ajutor. Te voi nva cum
s faci, dar eu nu mai sunt magul puternic despre care
vorbete legenda. Nu uita asta.
Lonerin ddu din cap. Era confuz. Desigur, condiia fizic
influena puterile unui mag, dar nu chiar aa de mult, iar
Sennar era un mag foarte puternic. Cum i putuse pierde o
parte din capaciti?
n timpul incidentului cu spiritele v-ai pierdut puterea?
Ochii lui Sennar devenir duri, expresia lui, ndurerat.
Este o poveste despre care nu am de gnd s vorbesc.
Iertai-m, se grbi s spun Lonerin. Nu voiam s fiu
372

LICIA TROISI
indiscret.
Sennar fcu un gest de nepsare.
Este totul n regul, nu-i face griji.
Apoi ntoarse ochii spre Dubhe
Acum, s trecem la tine.
Examinarea la care Sennar o supuse nu fu diferit de cele
pe care le mai suportase. Se simi din nou ca o insect pus
sub lup, i trebui s accepte seria obinuit de crbuni
ncini, plante ciudate, fumigaii i tot restul. i crea o
senzaie ciudat faptul c i le aplica un mag att de puternic,
dar era la fel ca ntotdeauna.
Cu ce ii n fru blestemul? o ntreb el.
Cel care rspunse fu Lonerin:
O infuzie de iarb verde i filtru de dragon ct timp se
afla n Breasl, apoi am creat eu o poiune care s dea mai
puin dependen, adugnd puin piatr roie. Cnd s-a
terminat i aceasta, Huy m-au sftuit s folosesc ambrozia.
Dubhe habar n-avea c poiunile pe care le lua aveau acele
nume i compoziii.
Sennar aprob grav din cap, contemplnd simbolul.
mi imaginez c suferi mult
Era prima dat cnd un mag care o examina se referea la
suferina ei i, n definitiv, la ea ca persoan. Se simi
aproape micat, ca i cum Sennar reuise s vad dincolo
de blestem, de Fiar i chiar de meseria ei.
Da, opti.
ntr-adevr Dureaz de aproape un an, corect?
Dubhe ncuviin.
Privirea pe care btrnul mag i-o adres era plin de
simpatie i puin ngrijorat. i zmbi.
nainte, cnd te-am vzut antrenndu-te, mi-ai amintit
mult de Nihal, tii? ntr-un fel, i ea era blestemat.
373

CELE DOU RZBOINICE


Dubhe rmase hipnotizat de privirea lui trist. Ea
asemenea lui Nihal
Sennar i ddu drumul la bra.
Este o pecete prin transfer.
Dubhe l privi cu un aer ntrebtor. Era un element nou,
nimeni nu mai vorbise despre aa ceva.
Povestete-mi cum i-ai dat seama i nu neglija lucruri
ciudate care i s-au ntmplat nainte de manifestarea
blestemului.
Cu un glas ovitor, Dubhe i spuse totul: de la neptura
de ac din pricina creia se simise pentru prima dat ru, la
masacrul din pdure, povestit prin cuvinte puine i dure.
Este totul clar, coment Sennar cu un aer grav. Breasla
te-a blestemat, dup cum bnuieti, dar cred c a facut-o n
numele altor persoane.
Dubhe rmase perplex.
Blestemul care apas pe umerii ti era menit altcuiva,
dar ulterior a fost deviat spre tine. i explic cum
funcioneaz: exist formule interzise care permit protejarea
obiectelor. Dac o anumit persoan tie c cineva dorete s
fure ceva foarte important, preios sau drag, poate blestema
obiectul astfel nct houl, oricine ar fi, s fie blestemat la
rndul lui. Aceasta este forma cea mai simpl. Dac ns
aceast persoan tie cine ar putea fi interesat s fure ceva,
poate stabili ca oricine ar fura acel obiect s joace rolul de
intermediar ntre blestem i cel care a ordonat furtul. M
urmreti?
Dubhe ddu uor din cap. Chestiunea i se prea destul de
complicat.
S lum un exemplu. Un anumit mag deine un obiect
magic puternic i a aflat c un alt mag l dorete pentru c
tie cum s-l foloseasc. n minile altcuiva va fi inutil.
Atunci blestem obiectul astfel nct, oricine l-ar fura, va fi
374

LICIA TROISI
blestemat cellalt mag. Este o tehnic destul de subtil, dac
te gndeti bine. Odat ce pecetea a fost pus, i primul mag
a comunicat acest lucru celui de-al doilea mag, acesta nu
doar c nu va mai putea pune mna pe obiect, dar va avea
tot interesul s nu fie niciodat furat. Ai neles?
Dubhe ddu din cap c da.
Documentele pe care le-ai furat erau protejate cu o
astfel de pecete. Blestemul nu i se adresa ie, ci celui care-i
ordonase furtul lor. Numai c persoana cu pricina a gsit un
mod de a se salva printr-o magie pe care numai cine a avut
vreo legtur cu Aster o poate cunoate, pentru c el a
inventat-o. Se ia puin snge de la persoana care ar trebui s
fie blestemat, i se impune o anume vraj i, n cele din
urm, se injecteaz apului ispitor. Tu.
n sfrit, toate bucile din puzzle eru la locul lor. Dohor.
Dohor dorea acele documente, n care cine tie ce scria cu
privire la pactul de snge pe care-l ncheiase cu Yeshol.
Blestemul care cdea pe acele hrtii ar fi trebuit s-l loveasc
pe Dohor. El, ca s se elibereze, i ceruse ajutorul
Gardianului Suprem al Breslei, care hotrse s mpute doi
iepuri dintr-o lovitur. Blestemul trecuse asupra lui Dubhe,
iar Yeshol, drept premiu, obinuse posibilitatea de a o lega de
el pe cea pe care o considera o oi rtcit.
Dubhe rmase nemicat, cu ochii ct cepele.
Dohor
Simi cum o cuprinde o furie orbitoare. Fusese folosit de
dou ori, sacrificat pe altarul lcomiei de putere a
propriului rege, condamnat la o moarte cumplit i la o
via la fel de chinuit n locul altcuiva, totul dintr-o pur
raiune politic. Nu era doar Breasla, dumanul ei acum avea
un chip, un nume, era dumanul ntregii Lumi Pmntene.
Dohor.
Minile ei apucar marginea mesei i strnse att de tare
375

CELE DOU RZBOINICE


nct se albir, iar braele i tremurau de efort.
Trdtorule, mincinos nenorocit!
ni n picioare, rsturnnd scaunul.
Linitete-te!
Simi cum Lonerin o prinse de dup umeri, dar l ddu la o
parte cu violen.
La naiba!
Nu are sens s te nfurii pe mobila mea, spuse Sennar
cu indiferen.
Dubhe l privi furioas. n acel moment ar fi putut s se
nfurie pe oricine, dar vzu n privirea lui o determinare rece
i o compasiune pe care nu ar fi bnuit-o. nclet pumnii,
nchise ochii, i calm inima care btea nnebunit i
plmnii care cutau aerul n mod convulsiv.
Se aez, cu o expresie sticloas i ostil.
Spunei-mi cum se rupe blestemul.
Sennar schi un zmbet firav.
Dac eti sigur c a fost Dohor, atunci sigur a pstrat
undeva un fragment din acele faimoase documente despre
care vorbeti. Este elementul de legtur dintre el i tine:
dac le-ar distruge complet, blestemul s-ar ntoarce din nou
asupra lui. Aceasta este esena magiei cu care a deviat
blestemul. Primul pas este s gseti acele documente i s le
distrugi cu un ritual magic specific. Apoi, va trebui s l ucizi
pe cel cruia i se adresa blestemul.
Dubhe nici mcar nu tresri, nu se sperie, nu simi niciun
fior, cum i se ntmpla mereu cnd era vorba s svreasc
o crim. De data aceasta era snge pe care simea c dorete
s-l verse, era un asasinat pe care dorea s-l comit i pe
care, probabil, l-ar fi ndeplinit oricum, cu sau fr ritualul
de eliberare de Fiar.
Sunt o hoa i o criminal, nu va fi o problem.
Sennar nu-i rspunse, doar o privi.
376

LICIA TROISI
Eu i-am spus doar ce este de fcut. ine de tine cum i
dac o faci.
Dubhe aprob din cap.
El nchise ochii.
Nu mai sunt fcut pentru conversaii aa de lungi. Se
ntoarse spre Lonerin i-i spuse: De ce nu ne pregteti tu
prnzul? Aa o s putem s ne tragem cu toii sufletul dup
aceast discuie istovitoare. Buctria este dincolo de ua
aceea.
Dubhe l vzu pe Lonerin privind-o n fug nainte de a se
ndeprta, dar ea nu se ntoarse, nu-i rspunse. i imagina
ce gndea, dar promisiunea ei de a nu mai ucide nu mai
conta acum. Conta doar dorina de rzbunare care i inund
pieptul.
Rmase aezat n faa lui Sennar, cu minile strnse pe
mas i cu ochii plecai.
Nu ar trebui s cedezi att de uor n faa dorinei de
rzbunare.
Dubhe ridic ochii brusc i-l privi pe btrnul mag.
i dumneata ai dori s te rzbuni.
i mai mult. Dac m cunoti la fel de bine ca prietenul
tu, tii c m-am rzbunat cel puin o dat n viaa mea.
Dubhe i desprinse privirea de la el.
i apoi ce s-ar schimba? Oricum va trebui s-l omor, iar
dac o voi face cu plcere, cu att mai bine.
Spui c eti o uciga, dar nu ai nici nfiarea, nici
privirea uneia. Chiar vrei cu adevrat s devii una acum? Nu
dorea oare Yeshol acest lucru, obligndu-te s lucrezi pentru
Breasl?
Dubhe se trezi dezorientat. Era ceva ce nu luase n calcul.
Toat diferena este aici i n faptul c dorina de
rzbunare ne face sclavi i nu ne mai las s gndim
limpede. Crede-m, tiu bine asta. Fr s mai punem la
377

CELE DOU RZBOINICE


socoteal faptul c ne las venic nemulumii.
Dubhe simi cum furia i se mai domolete puin. Se mai
ntreb i dac nu cumva acea prob, care se prea c i se
cerea acum, nu fcea parte din destinul ei. Oricum s-ar fi
micat, revenea mereu n braele crimei, venica ei
condamnare.
Dup prnz, fiecare se retrase s-i vad de ale lui.
Lonerin se duse n hambar s se odihneasc, Dubhe prefer
s fac o plimbare, i Sennar se ntoarse n camera lui.
Era ciudat pentru el s aib vizitatori n cas, iar emoiile
acelei zile l agitaser. Ultima oar fusese cu douzeci de ani
n urm, dar pe atunci Tarik era deja un fel de fantom care
se mica prin ncperile casei, tcut i plin de ur.
Totui, nu era acesta singurul lucru care-l mpiedica s se
odihneasc. Ci ceea ce-i spuseser, faptul c o vzuse pe
Dubhe n pdure, antrenndu-se. i adusese imediat aminte
de Nihal.
ntins pe pat, Sennar se gndea la magia pe care Lonerin
ar fi trebuit s o realizeze. Din fericire, tnrul nu pusese
ntrebri despre ritualul care-l lsase fr o bun parte din
puterile sale, dar imaginea acelor cteva clipe trite cu atia
ani n urm reveni mai dureroas ca oricnd, vie, ca i cum
nu ar fi trecut nici mcar o zi de atunci.
Totul este gata, pe mas. Sticluele sunt ordonate, ierburile
deja scot fum n vasele cu jratic, cartea, acea carte interzis,
este deschis la pagina potrivit. Sennar este aezat la un
capt al mesei i-i frmnt minile. S o fac sau nu.
Curajul nu-i lipsete, nici puterea. Mai degrab se ndoiete
dac este corect sau nu. Dar este disperat. Tarik a plecat,
pustietatea casei este apstoare, dezolant, iar micul
378

LICIA TROISI
mormnt nu-i mai este de-ajuns. i-a vrsat toate lacrimile pe
piatra aceea i nu mai reuete s-i vorbeasc. Mormntul
este mut, dar el are nevoie de rspunsuri.
Se ridic brusc. Nu mai are importan. Trebuie s o fac, i
gata.
ncepe s recite formula cu voce joas i tremurnd,
mirosul ptrunztor al ierburilor l nvluie, caracterele crii
danseaz i se nvlmesc n faa ochilor lui.
Lumina abia ptrunde prin fereastr, dar sunt de-ajuns
cteva cuvinte n elfic i dispare complet i acea palid
licrire, aruncnd camera n ntunericul cel mai adnc.
Continu s vorbeasc, vocea devenindu-i mai puternic, i
din mini puterea i se scurge n valuri, ca atunci cnd era n
barc cu Aires, ca de fiecare dat cnd a dat fru liber
puterilor sale.
Se gndete numai la rezultat, nu conteaz c minile l dor,
c l ard, i nici c poate se va mistui definitiv n acea
ncercare. Doar un minut, o clip, s o poat vedea pentru
scurt timp, aa cum era, cum este n continuare n amintirea
lui.
A terminat de rostit formula, ntunericul vibreaz de sunete,
dar nu se ntmpl nimic.
Este normal, tie c este dificil. Trebuie s insiste. Sau poate
c nu, poate trebuie s nceteze, poate trebuie s renune. Este
o formul interzis i promisese c nu o va mai face niciodat.
Din contr, rencepe s o recite cu voce i mai tare, i alte
fluxuri de putere ies din minile lui. Este cuprins de
slbiciune, dar spiritul i este neclintit, este neclintirea
disperrii.
Tot nimic, dei sunetele pe care le aude acum sunt mai
joase, mai vibrante i mai consistente.
Simte cum i ard minile, ca i cum ar fi fost bgate n foc.
379

CELE DOU RZBOINICE


Este normal, trebuie s dea lumii morilor o parte din propria
via, din propria energie, pentru a intra n anticamera ei.
Repet nc o formul, o strig n neant i cade istovit n
genunchi. E ca i cum minile i-ar fi fost mistuite pn la os, e
ca i cum fiina lui ar fi fost stoars pn la ultima pictur,
dar nu are importan. Totul pentru ea, totul.
Golul ncepe s ia form, culorile ncep s danseze n aer i
lumea pe care el o cunoate ncepe s se destrame. A reuit. A
intrat. ncet, figuri neclare prind consisten sub ochii lui, se
topesc i capt contururile cuiva.
Plnge, fr sunet, ntre bucurie i durere, i o recunoate
imediat, de ndat ce chipul ei prinde form n faa lui. Este
inconfundabil, extraordinar de frumoas, unic. Prul lung,
aa cum era cnd murise, strlucete albastru n ntuneric, i
are hainele pe care le purta n lupt. Este tnr ca atunci, pe
cnd el acum este btrn, dar nu conteaz.
O vede privind de jur mprejur tulburat, apoi plecndu-i
ochii asupra lui i recunoscndu-l.
Nihal
Ea zmbete blnd. Ct de mult i-a lipsit zmbetul acela!
Merit s mori pentru zmbetul ei, pentru acea clip unic n
care are posibilitatea s o revad. Acum poate chiar s-i
piard complet energiile i s se destrame n neant.
Ce faci aici, Sennar?
Vocea ei este ngrijorat, la fel i privirea. Odinioar, el era
cel care o proteja pe ea, o ridica atunci cnd cdea, o ajuta s
gseasc drumul. Acum pare s fie invers.
Voiam s te revd, nimic altceva. Mi-e att de dor de
tine
i mie mi-a fost dor de tine.
ntinde o mn ctre el, i mngie obrazul, dar mna ei nu
are consisten, este impalpabil. tia deja, dar era
380

LICIA TROISI
insuportabil s nu o poat atinge.
De ce te-ai schimbat? Odinioar n-ai fi fcut aa ceva.
Odinioar lucrurile erau diferite, acel eu a murit pentru
totdeauna. St cu tine la mormntul tu, iar ce mai rmsese
din el l-a luat Tarik cu el.
El te iubete, chiar dac neag acest lucru.
Te-a iubit doar pe tine.
Ea i zmbete trist, dar pare calm, linitit. Este mpcat,
aa cum era n ultimii ani, fericit s stea cu soul i cu fiul ei.
tii c nu este normal ca tu s stai aici, nu este locul tu
i nici al meu. ntoarce-te, Sennar.
Nu pot tri fr tine.
ntr-o zi vom fi din nou mpreun, iubitule, dar nu acum,
i nu astfel. Nu vezi c te topeti, c mori?
Nu m intereseaz. Tarik m-a prsit, i-a ales drumul,
eu nu mai sunt bun de nimic. Ia-m cu tine.
O expresie de durere apare pe chipul lui Nihal, iar Sennar se
simte strpuns n inim; ncearc s-i ating uor obrazul dar
i lipsete puterea.
Tu nu poi muri. Va mai fi nevoie de tine, n viitor; nu i-ai
ncheiat misiunea. i apoi, eu nu vreau ca tu s mori.
Lacrimele traseaz linii subiri pe obrajii lui Sennar.
Dar eu sunt cel care nu mai poate tri!
Nu este adevrat, tii asta. Las-m s plec, n numele
tuturor anilor fericii pe care i-am petrecut mpreun, las-m
s plec.
Ia-m cu tine.
Ne vom revedea, nu te teme, dar acum d-mi drumul.
Fiecare are locul lui, al tu nu este aici.
Ia-m cu tine.
Dar puterea i se micora, energiile i se sfriser. Sennar
nchide ncet minile, aproape mpotriva voinei sale. Exist
381

CELE DOU RZBOINICE


lucruri pe care nu le poate face, orict de mult i-ar dori. Ea
dispare ncet, asemenea fumului care se risipete spre cer.
Zmbete i continu s o fac n timp ce chipul i se topete n
ntuneric.
Sennar o strig, dar Nihal se ndeprteaz, se va ntoarce
printre umbre i nu se vor mai putea vedea niciodat. A spus
c vor fi din nou mpreun ntr-o zi, dar el nu crede.
ntunericul dispare, ncperea este din nou n semintuneric
i Sennar se arunc la pmnt n hohote. Are minile
nnegrite, iar o bun parte din puterea lui s-a irosit. i totui, ia vzut zmbetul.
Sennar nchise ochii i o singur lacrim i curse pe obraz.
Nu mai avea prea multe de vrsat. Se ntoarse n pat, privi
cum lumina ptrunde prin obloane, ca n acea dup-amiaz.
Nihal
Oricum avusese dreptate. Mai era nc nevoie de el.

382

LICIA TROISI

29
REGSIREA

Dubhe, Lonerin i Sennar ajunser la Laodamea ntr-o


diminea. Cltoria lor fusese incredibil de linitit.
Cltoriser pe spinarea dragonului, cluzii de experiena
lui Sennar, care cunotea bine acele inuturi. Oarf avea aripi
puternice i rezistente, i fuseser suficiente doar dou
sptmni de cltorie.
Dubhe nu mai vzuse oraul de sus. i fcu o anumit
impresie. Era alb, asemenea unui diamant pe ntinderea
verde a inutului Pdurilor, iar palatul regal era o bijuterie.
Simi intens senzaia de a fi acas, i fu uluit. Ea nu
avusese niciodat cas, Selva fusese un loc n care s se
ntoarc, dar aparinea unui trecut arhaic, al lui Dubhe cea
care murise n pdure. Pmnturile Necunoscute ns erau
nspimnttor de diferite, de strine, nct, n comparaie cu
ele, Lumea Pmntean i se prea cu adevrat o cas. Se
simi o fiic a ei i se trezi gndind un lucru ciudat.
Acesta este ntr-adevr un loc pentru care s mori.
Oarf i aez ghearele pe meterezele palatului regal;
Dubhe i Lonerin coborr pe pmnt, la un pas de marea
cascad care domina cldirea impozant.
Trecuser doar trei luni de cnd fuseser acolo ultima
dat, dar prea s fi trecut mai mult. Se schimbase totul.
Exist mereu ceva definitiv i ireparabil ntr-o cltorie, iar
cnd ne ntoarcem, locul n care revenim nu mai este tocmai
acelai.
Pe metereze i ateptau Folwar i Dafne. Lonerin fugi spre
maestru ca s-l salute, iar Dubhe prefer s rmn retras,
chiar dac regina i adres un semn de salut la care nu putu
383

CELE DOU RZBOINICE

s nu rspund.
Sennar ns rmase clare pe Oarf cteva clipe i privi n
jur, ncercnd s neleag, s-i aminteasc, dar n ochii lui
nu era nici urm de amintiri. Poate uitase totul, poate i era
greu s recunoasc acel loc.
Cu dificultate, cobor din spinarea dragonului, ajutat de
Dubhe.
Sunt un btrn bun de nimic, spuse el cu amrciune,
odat ajuns pe pmnt.
Nu spunei asta. Suntei singurul care ne poate salva,
adug ea cu hotrre.
Dar acele cuvinte nu nseninar chipul magului.
Ultima dat cnd am venit aici, a fost pentru o
petrecere. Dafne era deja regin. Nihal era cu mine i era
mbrcat cu o splendid rochie din catifea roie. Era frig i
ne-am oprit aici ca s admirm privelitea. Privi n jur. Mi-a
artat toate astea i m-a ntrebat dac voiam cu adevrat s
le prsim, dac voiam s ne asumm responsabilitatea de a
abanonda Lumea Pmntean n voia propriului destin.
Dubhe vzu strlucirea cascadei, verdele pdurilor, i apoi,
n deprtare, fia luminoas a primelor stepe din Pmntul
Vntului, inutul lui Nihal. Simi cum i se strnge inima.
Eu i-am spus c meritam acea cltorie i pacea pe care
avea s ne-o aduc, i c doar noi doi contam, c acas era
oriunde am putea tri amndoi. O fix cu o privire dur pe
Dubhe. Pacea nu am gsit-o, iar eu nu mai am o cas,
adug el.
Ea nu tiu ce s spun. Orice lucru pe care l gndise
pn n acel moment, orice grij disprur n faa acelei
dureri att de intense i de sobre. Btrnul mag nu mai
zbovi lng ea i merse s-i salute pe Folwar i Dafne.
Amndoi se plecar pn la pmnt la vederea lui, iar Sennar
le adres cteva cuvinte amabile, informndu-se despre

384

LICIA TROISI
starea lor de sntate i gradul lui Folwar, pe care, dup cte
se prea, l cunoscuse cnd erau amndoi tineri.
Ido este nc n convalescen, de aceea nu se afl aici.
Sennar deveni rigid la cuvintele lui Dafne, iar ochii lui fur
din nou cuprini de acel nghe pe care Dubhe l observase
deja. Crezuse n mod greit c era vorba despre rceal, dar
n realitate era ultima form de aprare pe care magul o
punea n calea revrsrii amintirilor care n acel moment
ncercau s-l domine.
Cu el se afl i nepotul vostru. nainte ns, sunt multe
lucruri despre care trebuie s v vorbesc.
Cnd Sennar l ntlni pe Ido, probabil c deja i imagina
totul din cuvintele lui Dafne grijulii, cumpnite i din felul
ei de a-l trata, ca i cum ar fi fost un lucru preios i fragil. i
apoi, unde era Tarik? i ce legtur avea nepotul lui?
Intr n camer cu pas grav, avnd pe chip o masc sub
care hotrse s ascund totul: nostalgia i durerea,
amintirile i regretele.
Ido i se pru mai btrn, dar nu cu mult. Prul alb i
trupul obosit din fotoliu puteau chiar s induc n eroare,
dar el era acelai, morocnos i imposibil de inut n fru.
Era n convalescen, desigur, dar era viu.
Gnomul nu ar fi gndit despre el acelai lucru. El murise
de mult timp, iar singurul lucru care-l mai inea n picioare
era un spirit ncpnat de supravieuire. Se for s-i
zmbeasc, dar nu-i reui prea bine.
Ido
Gnomul se ridic cu o anumit dificultate i se ndrept
spre el, strngndu-l ntr-o mbriare puternic i
prietenoas. Sennar se gndi c de ani de zile nu mai simise
acea cldur i c-i lipsise teribil de mult.
Nu a fi sperat vreodat s te pot rentlni, opti Ido. Se
385

CELE DOU RZBOINICE


desprinse de el i-l privi. Eti tot ce mai rmne din trecutul
meu, tii? Nu ai idee ct de mult mi doream s te revd.
i eu, Ido, i eu.
Sennar simi n gur gustul srat al lacrimilor. tia.
Momentul era aproape i nu putea face nimic pentru a-l
ndeprta. Acea pace plcut pe care o gustase pentru o clip
revzndu-i vechiul prieten avea s se destrame.
Cnd a murit Soana? ntreb, poate doar ca s
ndeprteze momentul adevrului.
Umerii lui Ido se moleir uor.
La puin timp dup ce tu ai ncetat s-mi scrii.
Sennar simi o strngere de inim. i datora totul Soanei,
nici Nihal nu ar fi existat fr ea.
O durere pe care o mprtim, spuse Ido, privindu-l cu
neles.
ntr-adevr, chiar prea mult, rspunse Sennar.
Rsufl adnc. Venise momentul.
Ido, spune-mi.
Gnomul nu ncerc s mascheze o uimire pe care nu o
simea, i nu ncerc s schimbe subiectul. Nu se vzur de
muli ani, dar se nelegeau nc foarte bine. Pur i simplu l
privi n fa i-i spuse.
Unii, ulterior, spuser c-i urmriser cu atenie, de
dincolo de u, tcerea nmrmurit a lui Sennar n timp ce
Ido i povestea totul. Alii ns vorbeau despre strigtele lui de
durere sau chiar de furie. Pe Lonerin ns nu-l interesa cu
adevrat s tie dac Sennar plnsese sau rmsese fr
cuvinte cnd i spuseser despre moartea fiului su. Se inu
departe de toate brfele acelea, de oamenii aceia care
ncercau s scormoneasc n viaa unui erou ca s-i extrag
esena. Durerea este sfnt i trebuie s o respeci prin
tcere i singurtate. Din acest motiv, Ido insistase s-i dea el
386

LICIA TROISI
vestea, iar Sennar nu se mai artase apoi, nchizndu-se ntro camer pe care nimeni nu o cunotea, departe de tot i de
toi.
Lonerin i-l imagin doar cum se mistuie de durere. Dar
un brbat ca el, care vzuse, nelesese i acceptase attea n
via, avea s depeasc i acel moment. i apoi, era San
Lonerin l vzu la scurt timp dup sosire. Era n
permanen escortat de un gardian narmat care nu-l scpa
din ochi, i prea plictisit i dezorientat. Era primul
Jumtate-Elf pe care-l ntlnea, chiar dac maestrul Folwar i
explicase deja c San era un metis, asemenea Tiranului.
Nu avur ocazia s-i vorbeasc, dar Lonerin auzise tot
felul de zvonuri despre el.
A doua zi dup ntoarcerea lor, el, Theana i Folwar
trebuiau s se ntlneasc pentru a discuta despre
urmtorul Consiliu al Apelor, n timpul cruia urmau s se
hotrasc paii urmtori.
Lonerin se simea ciudat la gndul c avea s-i revad
colega. ntr-un fel, i lipsise, i nc mai obinuia s mngie
distrat sculeul din catifea cu buclele ei, pe care-l inea sub
cma. i totui, se temea. Se schimbase totul ct lipsise,
tia asta. n primul rnd, se schimbase el. Pornise cu o
promisiune tacit i se ntorsese contient c o nclcase.
Se mirase c nu o vzuse ntmpinndu-l la sosire, dar se
gndise c preferase s-i vorbeasc ntre patru ochi. Cnd o
ntlni n faa uii lui Folwar, se simi luat prin surprindere.
Se gndi repede ce s-i spun, cum s o salute, cum s-i
explice sentimentele sale. Dar ea nici mcar nu ridic
privirea. Se ntoarse, btu i intr lundu-i-o nainte cu
civa pai.
Lonerin o gsi foarte frumoas. Nu i-o amintea att de
atrgtoare i de distant, ca i cum i-ar fi separat muni i
mri. Nu era aceeai distan pe care o simea ntre el i
387

CELE DOU RZBOINICE


Dubhe, ci ceva mai dureros i mai ciudat.
O urm i intr nuntru, la maestrul su, ca n vremurile
bune.
Vorbir mult timp, iar Folwar l puse la curent cu ce se
ntmplase n lipsa lui. Despre moartea lui Tarik tia deja,
numai despre asta se vorbea n palat, dar maestrul i explic
n detaliu ce se ntmplase.
Vorbiser i despre San i puterile lui.
El este special, spuse Theana, serioas.
Lonerin observ c l privea cu rceal, pstrndu-i o
atitudine care dorea s demonstreze siguran de sine. Se
schimbase i ea.
Cnd ne-am atins, am simit un fel de curent circulnd
ntre noi, o for magic pe care nu o mai simisem.
Ido ne-a povestit multe episoade din timpul cltoriei lor
n care San a dat dovad de nzestrri magice extraordinare,
adug Folwar, zbovind n relatarea aventurilor gnomului i
ale copilului.
Aadar, considerai c are o nzestrare special? ntreb
Lonerin.
Nu este o presupunere, ci o certitudine, afirm Theana,
sec.
Exist ceva ciudat n el. Este incredibil felul n care
chipul lui amintete de al lui Aster, n anumite aspecte, nu
crezi? observ Folwar.
n ce sens? spuse Lonerin, uimit.
Aster era un metis, ca i el, i la fel de nzestrat n ale
magiei. i Aster a nceput cu vrji involuntare, de vindecare,
n general exact ca San.
Lonerin simi cum un fior rece l strbate.
Ce vrei s spunei? C este menit s gzduiasc spiritul
Tiranului?
Folwar ddu din cap c nu.
388

LICIA TROISI
Nu tiu, nu am suficiente informaii. Dar aceste
coincidene m preocup i, n orice caz, ar trebui s
clarificm dac exist ntr-adevr o legtur ntre puterile
magice uriae i faptul c este metis.
Apoi veni rndul lui Lonerin s-i spun povestea. Nu
zbovi asupra aventurilor din Pmnturile Necunoscute, ci
mai degrab asupra celor spuse de Sennar.
Folwar ascult cu interes i cu o oboseal crescnd.
Dac suntei obosit, pot continua mai trziu, ncerc s
spun tnrul. I se prea c maestrul mbtrnise foarte
mult n puinele luni n care fusese plecat.
Folwar ddu din cap c nu.
Vreau s aflu tot nainte de Consiliul Apelor.
Lonerin continu. Din cnd n cnd, arunca o privire spre
Theana, dar ea rmnea rece ca gheaa. i asculta cuvintele
cu interes, dar fr vreo participare real.
Cnd termin, Folwar l privi istovit.
Aa c te vei propune pentru misiune.
i cine altcineva ar putea s o fac?
Un consilier.
Lonerin simi cum i se ncleteaz stomacul.
Maestre, eu
Folwar ridic mna.
tiu, Lonerin, tiu. Dar eti tnr, iar magia despre care
vorbeti este destul de complicat.
Dar i s merg n Pmnturile Necunoscute era.
Doar i art care vor fi obieciile pe care le va ridica
Consiliul.
Sennar nu poate, a spus c i-a pierdut o parte din
puteri, i eu l-am convins s vin aici.
i prietena ta? Sennar i-a dat rspunsul pe care-l
dorea?
Lonerin se fcu rou ca racul. Cu coada ochiului,
389

CELE DOU RZBOINICE


surprinse nc o dat figura indiferent i rece a Theanei.
Concis i rapid, povesti i despre misiunea lui.
i tu nu ai vrea s o ajui? Are n continuare nevoie de
poiune, nu va reui fr ajutorul unui mag.
Lupta mea mpotriva Breslei este mai important dect
orice altceva.
Cuvintele-i ieiser pe gur spontan, imediat. i era
adevrat.
Folwar privi spre focul care ardea n emineu, ntr-un col
al ncperii.
Te voi sprijini, spuse maestrul, ntorcndu-i apoi
privirea spre el. Dar te pui pe tine nsui la ncercare,
Lonerin. ntr-o zi, cnd nu vor mai fi misiuni de mplinit, va
trebui s te confruni cu ura ta, i atunci ce vei face?
Ce vrei s spunei?
C nu ai renunat la rzbunare.
Lonerin i plec ochii ruinat.
Am avut ocazia s omor un om de-al lor i nu am facuto.
i acest lucru te onoreaz, dar nu a vrea ca asta s
devin o obsesie.
Este tot ce mi-a mai rmas, i trecu fulgertor prin cap
lui Lonerin.
Cnd ieir din ncpere era noapte trziu. Vorbiser mult
timp i erau obosii. Theana o porni spre apartamentul ei
fr s-l salute mcar, dar Lonerin o apuc de bra.
Mi-a fost dor de tine, i spuse el cu un zmbet.
Ea l privi rece ca gheaa.
Nu mini.
ntr-un fel, se atepta la asta, i totui rmase uimit.
Nu o fac.
Theana zmbi cu amrciune.
390

LICIA TROISI
Ei bine, o faci. Ai minit i atunci cnd ne-am desprit.
Amintirea acelui srut att de dulce i reveni pe
neateptate n minte. Era ceva complet diferit de scenele
care-i bntuiser mintea n ultimele zile, scene din acea
noapte petrecut cu Dubhe.
Cum poi crede aa ceva? rspunse aproape jignit.
Era confuz. Nu nelegea. Nu nelesese niciodat. Theana
fusese ntotdeauna ceva neclar pentru el, ceva cu contururi
vagi.
Ea i eliber braul.
Nu aici, nu n faa acestei ui, spuse ea, i-l trase afar,
n aerul curat al sfritului de var.
Era o noapte senin, plin de stele.
Nu te-am minit cnd te-am srutat! protest Lonerin.
Ba da, i spun asta pentru c tiu. i-a fost de-ajuns s
o cunoti pe ea, i toi anii pe care i-am petrecut mpreun au
czut n uitare. Eu nu am nsemnat niciodat nimic pentru
tine.
Mai avuseser aceast discuie, dar atunci ea nu fusese
att de categoric, nici el nu se simise att de vinovat ca
acum.
i-am spus deja c e o prostie.
Tu o iubeti, tiu spuse ea cu rceal. Se vede din
felul n care o priveti, din cum te pori cu ea. i n aceste
luni n aceste luni
i muc buzele.
Lonerin se ntreb dac trebuia s-i spun. Trebuia s-i
spun adevrul? Dar care adevr? Nu reuea s-l neleag
nici el. Nu mai reuea s gseasc o ncadrare exact nici
pentru ea, nici pentru Dubhe. Amndou parc se contopeau
ntr-o singur fiin.
Suntei mpreun?
Nu, opti el.
391

CELE DOU RZBOINICE

Te-a respins.
ntr-un fel.
Ea privi n pmnt, abinndu-se s nu plng. Palma veni
pe neateptate, i el o primi cu uurare, ca pe o pedeaps
meritat.
Nu am putut face nimic, spuse el.
O fraz care sun prostesc pn i n urechile lui.
Taci! M amgisem c se sfrise totul, ei bine, nu, nu
nc.
Theana i acoperi ochii cu minile i ncepu s plng
nbuit.
Era att de departe. Lonerin i nelegea durerea, dar
simea c nu o putea atinge. i puse minile pe umerii ei,
exact cum fcuse cnd se srutaser, cu luni n urm. Ddu
s o mbrieze, dar ea deschise ochii. Erau plini de
ranchiun.
Te-a respins i acum vii la mine? Mai ai curajul sta?
Nu, eu
Nu te mini.
Dintr-un salt, Theana se desprinse din strnsoarea lui i
se ntoarse n apartamentul ei, fr ca Lonerin s poat face
ceva pentru a o opri.

San edea cu picioarele atrnndu-i. Scaunul era prea


nalt pentru el i asta l deranja. Ura s arate ca un bieel.
Se simea adult, i acel trup pe care-l tra dup el i se prea
o povar. Visa la vremea cnd avea s creasc i s poat
face tot ce i dorete. Nimeni nu l-ar mai putea obliga, nu
aa cum se ntmpla acum, cnd trebuia s-i ntlneasc
bunicul i nu tia ce s cread despre el.
Rsrise din senin. Att de mult timp l crezuse mort,
nct l tersese din mintea sa. Ideea c n scurt timp avea sl vad facndu-i apariia de dup ua aceea, n carne i
392

LICIA TROISI
oase, i se prea la fel de neobinuit ca aceea de a ntlni un
mort. i totui, Sennar era viu.
Era agitat. Ce ar fi trebuit s fac atunci cnd ar fi intrat?
S-l strige bunicule? S-i sar de gt? La urma urmelor,
pentru el era un strin. n realitate, era singura rud care-i
mai rmsese, dar nu simea nicio atracie fa de el. Simea
doar team.
Gardianul plecase i, dac i amintea bine, era prima dat
cnd se ntmpla de cnd sosise la Laodamea. Nici nu pusese
bine piciorul pe zidurile cetii, c Ido, nc pe jumtate
buimcit, ceruse s fie nsoit de un gardian, i aa fusese. i
trimiseser un lungan deirat care nu vorbea niciodat, dar
care-l urmrea ca o umbr. l fcea s se simt ca un copil
mic, iar faptul c plecase era singurul lucru pozitiv din acea
ntlnire, care altfel i producea doar ngrijorare i anxietate.
ncepu s-i priveasc degetele picioarelor. Era singur de
minute bune i nimeni nu intra. Poate c Sennar era ocupat?
Poate c nici el nu avea chef s-l ntlneasc? Sau poate c
nu avea timp pentru un copil?
Ua se deschise pe neateptate i San, fr s tie mcar
de ce, ni n picioare, ca i cum ar fi fost surprins fcnd
ceva ru, aa cum se ntmpla ntotdeauna cnd tatl lui
intra n camer i el se juca cu minile lui luminoase.
Sennar ncremeni n prag cu o expresie indescifrabil.
Este btrn, gndi San, i inima i-o lu la goan.
Rmaser intuii n mijlocul ncperii, privindu-se cteva
secunde, ca i cum timpul s-ar fi oprit n loc.
Ia loc, spuse n cele din urm Sennar, nchiznd ua n
urma lui.
San gndi c avea o vocea profund. Era cu totul diferit de
cum i-l imaginase. Sennar, cel care scrisese crile pe care
el le citea, era tnr, i avea un frumos glas tineresc, ochii
limpezi i era glume. Acea imagine din mintea lui contrasta
393

CELE DOU RZBOINICE


cu cea a btrnului chioptnd pe care-l avea n fa.
Se supuse imediat, iar picioarele lui atrnau din nou n
gol.
Lui Sennar i trebui o venicie ca s ia un scaun i s se
aeze. Cnd reui, n sfrit, se instal n faa nepotului su
i ncepu s-l priveasc din nou.
San se simi stnjenit. Ochii lui Sennar rtceau pe corpul
lui, oprindu-se cnd asupra urechilor puin ascuite, cnd
asupra prului cu nuane albstrui, dar mai ales asupra
ochilor.
Ai ochii bunicii, spuse el n cele din urm.
San nu tiu ce s spun. Se mulumi s dea vag din cap.
Ar fi vrut s fug de-acolo.
Este bunicul tu i este un erou! Spune ceva inteligent!
Tatl tu i-a vorbit despre mine?
San nu tia ce s rspund: o minciun jalnic sau un
adevr crud?
Poi fi sincer, nu te teme. Cu btrnii poi fi mereu
sincer.
San se gndi c era o fraz aproape ncurajatoare, i ar fi
fost i mai bine dac Sennar ar fi zmbit, dar nu o fcu.
Nu. Mi-a spus c erai mort.
Poi s m tutuieti.
Cum dorii.
San fu uimit s constate c Sennar prea la fel de ncurcat
ca i el.
mi lipsete, San Acesta este numele tu, aa e?
Bieelul aprob din cap.
Mereu mi-a fost dor de el, de cnd a plecat pentru
totdeauna, cu mult prea muli ani n urm. i am crezut cu
adevrat c, venind aici, l voi putea regsi.
Lacrimile pe care San i le vzu n ochi l uluir. Se
potriveau perfect cu nodul pe care-l simea urcndu-i-se din
394

LICIA TROISI
stomac i punndu-i-se n gt.
Dar acum eti tu aici, nu?
Sennar zmbi, primul zmbet de cnd ncepuse acea
conversaie delicat. San nu tiu de ce acel gest fu pentru el
mai insuportabil dect altceva, dect privirea cercettoare
asupra lui, dect apariia lui neateptat, chiar mai mult
dect lacrimile lui. nelese c nu se putea abine i ncepu
s plng n hohote, urndu-se pentru slbiciunea lui. Se
simea extraordinar de singur i se gndea c viaa lui de
odinioar dispruse complet, nu-i rmsese nimic din ea, n
afara unui ir de amintiri insuportabile.
Sennar se ridic ncet San l vzu cu ochii mpienjenii
de lacrimi i veni lng el. l mbri cu putere, doar cu
un bra, dar n acea mbriare nu era nimic comptimitor.
Nu era un btrn care mbria un copil, era mbriarea
unui brbat dat altui brbat.
Vom duce mpreun aceast durere, o s vezi. Povestea
asta se va termina i, cnd vei fi n deplin siguran, vei veni
s stai la mine. Nu va fi ca nainte, dar va fi frumos. Va fi
frumos.
Nu o s rmi cu mine? ntreb San ridicnd ochii.
Sennar se mulumi s dea din cap c nu.
Am din nou o misiune de ndeplinit, cum mi-a spus
bunica ta cu muli, muli ani n urm. Dar tu vei sta cu Ido,
ntr-un loc n care nimeni nu-i va putea face ru, iar eu m
voi ntoarce, i jur.
San i ascunse faa n cmaa lui, fr s se ruineze, de
data asta, c este un copil. Se gndi c trebuia s se
obinuiasc cu noua lui via, se gndi c trebuia doar s
rmn n picioare ct timp se dezlnuia furtuna. Avea s
atepte cu rbdare ceea ce i-ar putea aduce viitorul.
Avu loc Consiliul plenar. Erau chiar toi, ncepnd cu
395

CELE DOU RZBOINICE


Sennar cruia, de comun acord ntre consilieri, i se
acordase vechiul jil de Consilier al Pmntului Vntului
pn la Dubhe, aezat pe margine, nfurat n mantaua ei
neagr.
Ido aproape c-i revenise complet, aa c el conduse
edina.
Fu aproape interminabil. Dur foarte mult pn ce fiecare
ddu raportul. De trei luni Consiliul nu se mai reunea n
formul complet i toi aveau ceva de povestit pentru a-i
informa pe ceilali.
ncepu Dafne, cu un discurs despre situaia din rzboi.
Nimic nou, n realitate, dat fiind c se ajunsese ntr-un punct
mort. Dohor fcea eforturi ca s in unite noile cuceriri, i o
bun parte din trupele lui fuseser dislocate pe fronturi
interne, ceea ce dduse Consiliului Apelor cteva luni de
rgaz.
Oamenii lui Yeshol ns erau pretutindeni. Pe lng cei
ntlnii de Ido, fuseser observate alte micri, iar unii, n
ultima vreme, ncercaser chiar s ptrund n palatul regal,
din fericire nc fr succes.
Apoi veni rndul lui Ido, care povesti greutile prin care
trecuse cu San.
Apoi veni lunga povestire a lui Lonerin, i doar noaptea,
trziu, reui s preia cuvntul Sennar.
Cnd Ido l prezent, un freamt neobinuit strbtu
adunarea. Rmnea o legend i toi se simeau ca i cum
trecutul revenise la via.
Dubhe l ascult cu mare atenie. Se ntrebase mereu cum
i era vocea cnd vorbea n adunare i prin ce mijloace
oratorice reuise s conving Consiliul s-l trimit singur n
Lumea Scufundat.
ndat ce-l auzi deschiznd gura, simi un fel de
dezamgire. Prea emoionat, iar minile i tremurau. Se
396

LICIA TROISI
gndi c nici pentru el nu fusese uor s se ntoarc la
vremurile glorioase ale trecutului, s renceap s joace un
rol pe care-l abandonase cu muli ani n urm.
Dar apoi, cumva, tensiunea dispru, iar cuvintele lui, care
fceau referire la lucruri vechi, la evenimente pe care muli
din acea sal le cunoteau doar din crile de istorie,
captivar treptat auditoriul.
Vorbea despre Aster ca despre cineva pe care-l cunoscuse
bine, vorbea despre o Lume Pmntean diferit de cea din
prezent prin anumite aspecte, dar deopotriv incredibil de
asemntoare i, mai ales, vorbea fr temeri despre magia
interzis, cu competena cuiva care vzuse totul, care i
ngduise s cerceteze toate cotloanele iadului.
Fcu descrierea vrjii care trebuia folosit pentru
eliberarea spiritului lui Aster n cuvinte clare i concise, iar la
sfrit fcu ceva ce nimeni nu i-ar fi imaginat.
Vraja este deosebit de dificil i foarte riscant i, dac
a putea, a realiza-o eu. Viaa mea este legat de a lui Aster
i, ntr-un fel, i-a datora acest gest. Dar nu pot. Mi-am
cheltuit viaa n magie i mi-a rmas prea puin pentru un
asemenea ritual. Cu alte cuvinte, nu a fi n stare s duc la
bun sfrit vraja. Dar asta nu nseamn c nu l voi antrena
pe cel care va trebui s o ndeplineasc i c nu-l voi nsoi n
misiunea sa.
Se auzi un freamt uor. Cu siguran unii speraser c
Sennar va rmne acolo, cu ei, fie i numai pentru presiunea
psihologic pe care prezena lui o putea avea.
Exist deja o persoan care s-a propus pentru sarcin
i, chiar dac nu doresc s m bag n faa deciziei
Consiliului, consider c este mai mult dect potrivit.
Vorbesc despre cel care m-a convins s renun la viaa mea
retras n singurtate i s vin aici, pentru a ncheia definitiv
o lung pagin din viaa mea.
397

CELE DOU RZBOINICE


Sennar se aez fr a mai aduga ceva, lsnd Consiliul
ntr-o tcere profund.
Ido se ridic dup cteva secunde.
mi imaginez c suntem istovii dup aceast edin
lung. De aceea propun s relum mine. Astzi am ascultat
toate elementele care ne erau de folos pentru a decide
comportamentul nostru viitor. Cred c noaptea ne va ajuta s
gsim cile prin care s ne ducem la ndeplinire planurile.
ncheie edina i toi se retraser ntr-o tcere epuizat:
cu siguran era oboseala, dar nu era vorba numai despre
asta. Erau i emoiile acelei zile, plcerea de a-l revedea pe
Sennar i incertitudinea cu privire la viitor.
Dubhe porni spre camera care i fusese dat. De cnd
aflase ce trebuia s fac, preferase s stea deoparte. nc o
dat, greutatea destinului ei o strivea, cu att mai mult cu
ct nu se simise niciodat att de singur. Umbra
Maestrului, care fusese att de palpabil muli ani, dispruse
asemenea viselor; iar Lonerin, pe care se gndise c se va
putea baza, se dovedise a fi o fals speran. La orizont,
pentru ea se arta doar misiunea, rvnit i detestat n
acelai timp.
nfurat n mantaua ei, bntuit de gnduri, lovi din
ntmplare scaunul lui Folwar.
Iertai-m, spuse cu un zmbet stnjenit. Eram
cufundat n gnduri.
Zmbetul larg al brbatului, n ciuda oboselii, o uimi.
mi imaginez.
Dubhe nu putu s se abin i-l privi cu un aer ntrebtor.
Lonerin ne-a povestit totul.
Ea se simi iritat. Nu-i plcea ca viaa ei s fie povestit n
gura mare. Ddu s fac o plecciune i s plece, dar Folwar
o opri.
Ce intenionezi s faci?
398

LICIA TROISI
Se gndise deja. Din numeroase motive, acela nu mai era
un loc pentru ea.
Voi pleca mine-diminea.
i nu vei spune Consiliului ce ai de gnd s faci?
Blestemul este problema mea, nu a voastr.
Dar Lonerin mi-a spus c l-ai ajutat s-l conving pe
Sennar. Chiar nu te intereseaz deloc Lumea Pmntean?
Odinioar, nu, dar acum nu putea spune c nu se simea
implicat n povestea aceea.
Ceea ce trebuie s fac pentru a fi liber nu poate dect
s m ndeprteze de Consiliu. Chiar vei binecuvnta actul
meu, uciderea cu snge-rece a unui duman?
Ochii lui Folwar se nceoar, devenind brusc de ghea.
S-ar schimba ceva dac Dohor ar fi ucis n lupt?
Dubhe rmase uimit.
Dar eu sunt o asasin, opti ea.
Chiar aa?
Ea nu tiu ce s rspund.
n orice caz, nu poi face totul singur. Ai nevoie de
poiune, mult, iar ritualul magic pentru distrugerea
documentelor, cine l va face?
Dubhe se nfur n manta.
Voi gsi eu pe cineva.
Altundeva dect aici? Numai Sennar cunoate formula.
Dubhe i muc limba.
Destinul tu nu este numai al tu, Dubhe, i de-acum
tii acest lucru. Nu te cunosc bine, dar nu e nevoie de prea
mult perspicacitate pentru a vedea c te-ai schimbat. Rmi
i informeaz-l pe Ido despre ce trebuie s faci. Este corect s
informezi Consiliul.
Folwar i zmbi, apoi plec, disprnd imediat pe un
coridor.
Dubhe rmase pe loc. Se simea rupt n dou.
399

CELE DOU RZBOINICE


ntotdeauna fusese astfel. Pe de o parte, acel ceva din ea care
invita la moarte, destinul ei, pe de alt parte, ceva viu i
prezent care se nvolbura n adncul ei, ceva pur, ceva
adevrat. La fel se ntmpla acum, i cu att mai mult dup
tot ceea ce descoperise despre ea n acea lung cltorie.
Se ntoarse n camera ei i, n acea noapte, n loc s fac
bagajele, ncerc s doarm. A doua zi nu avea s fie uor s
ia parte la Consiliu.

400

LICIA TROISI
EPILOG

Dubhe intr n Sala Consiliului nfurat n mantaua ei


neagr. Se aez ntr-un col, ca n ziua anterioar. Nu avea
chef s participe cu adevrat, dar n acelai timp avea nevoie
s asculte.
Aproape imediat cineva se aez lng ea. Dubhe o
recunoscu de ndat. Era fata cu care studiase Lonerin, i
parc i amintea c se numea Theana. Se ddu la o parte
instinctiv, nfurndu-se i mai strns n manta. ncerc s
se concentreze asupra slii care se umplea, dar simea
insistent prezena tinerei lng ea. O simea chiar dac nu
fcea nimic, i era o prezen incomod. O privi pe furi.
Era frumoas, avea pielea fin, de ppu, cu bucle blonde
i faa concentrat. i-o amintea suprat cnd plecaser, i
rmsese cu aceast imagine a ei. Foarte probabil, era iubita
lui Lonerin, cea pe care el o trdase.
Simi un uor fior trecndu-i prin oase. Indirect, i fcuse
ru i ei. Se gndi la toi anii pe care cei doi i petrecuser
mpreun, la ce mprtiser, la ceea ce-i unise. Simi o
uoar gelozie, cu totul inutil. Ea nu mai avea nicio legtur
cu Lonerin, l respinsese, iar dac el s-ar fi ntors la fata
aceea ar fi fost un lucru bun.
Lonerin ne-a povestit despre tine, despre ce va trebui s
faci. Dubhe tresri uor. Se ntoarse ctre ea i o privi
nelinitit.
Vei spune Consiliului?
i Theana se ntoarse. n ochii ei se citea ur, i nu puin.
Totui, erau nite ochi limpezi i cristalini, care-i strneau
invidie.
401

CELE DOU RZBOINICE


Este misiunea mea. Nu este treaba Consiliului.
Dar ai nevoie de un mag.
Dubhe privi n jur stnjenit. Nu reuea s neleag unde
voia s ajung.
Theana se apropie de ea, i putea auzi respiraia cald n
ureche.
Lonerin a spus c va merge cu Sennar s-l elibereze pe
Aster.
Dubhe o vzu ndeprtndu-i faa. Zmbea. Un zmbet
victorios i trist n acelai timp. O cam irit.
i ce-i cu asta?
i ddu seama c fata i frmnta minile.
Simi dorina de a pleca, de a fugi. Nu avea nimic de-a face
cu acel loc, trebuia s fug, s-l gseasc pe Dohor i s-l
njunghie, aa cum cerea Fiara din adncul ei i dup cum
voia ea nsi. Locul ei nu fusese niciodat n sala nchis a
unui Consiliu, ci ascuns n umbrele palatelor, cu pumnalul
strns n mn, singur i blestemat. Pentru c blestemat
fusese ntotdeauna, dinainte de Fiar, i fusese o iluzie s
cread c se poate elibera.
Se ridic brusc, gsi un loc mai singuratic, undeva sus, i
se refugie acolo n grab. Era o la, dar nu o interesa.
Lucrul cel mai bun ar fi fost s plece, dar nu putea. Era ca i
cum Lonerin i transmisese puin din pasiunea lui pentru
Lumea Pmntean.
Cnd sala se umplu, Ido fu cel care ncepu.
Cu vocea calm i cu auditoriul sorbindu-i, ca de obicei,
cuvintele, rezum punctele cele mai importante ale discuiei
din ziua anterioar. Apoi se hotr s nfrunte chestiunea.
Este limpede c, din nou, ne gsim n faa a dou
aciuni: pe de o parte, este necesar s-l ducem la loc sigur pe
San. Fr el, Yeshol nu poate face nimic. Pe de alt parte,
dac spiritul lui Aster rmne suspendat ca acum,
402

LICIA TROISI
ameninarea va fi venic, i nu putem condamna un bieel
s se ascund toat viaa. Aadar, este vital s rup cineva
vraja evocat de Yeshol. Sennar ne-a vorbit ndelung despre
ritualul care trebuie ndeplinit i ne-a spus c, drept
catalizator, este nevoie de talismanul puterii. Ei bine, eu nu-l
am.
Auditoriul fu zguduit, iar Dubhe rmase uimit. Era
convins, probabil ca toi ceilali, c Ido rezolvase deja
chestiunea.
Nu am scotocit prin casa lui Tarik, poate c talismanul
este nc acolo. Dar eu sigur nu tiu unde este.
i biatul? tie ceva? se auzi o voce din sal.
Ido ddu din cap c nu.
Nimic.
Oft adnc, apoi continu s vorbeasc:
Prin urmare, misiunea este dubl: recuperarea
talismanului i infiltrarea n Breasl pentru eliberarea
spiritului lui Aster. Sennar ne-a spus deja c dorete s
porneasc n misiune. i cer acum s i confirme intenia.
Dubhe l vzu pe btrnul mag ridicndu-se dintr-o poziie
aproape la fel de retras i ascuns ca a ei.
O menin i o rennoiesc. Este sarcina mea, misiunea
care m-a adus aici.
Dar ai nevoie de un ajutor, adug Ido.
Sennar se mulumi s dea din cap.
i ai indicat o persoan.
Lonerin se ridic pe neateptate, fr s atepte tot felul de
formule rituale sau altceva.
Nu doar m-a indicat, sunt bucuros s m propun
pentru sarcin.
Ido i fcu un semn cu mna.
Nimeni nu avea vreo ndoial, spuse Ido cu un zmbet.
Vreo obiecie?
403

CELE DOU RZBOINICE


Fur destule, i Dubhe le ascult cu atenie. Spera, fr
s-i recunoasc nici mcar ei nsei, ca unele s fie
ascultate. Simi cum Fiara se zvrcolete n adncul ei. tia
c are nevoie de un mag i voia s fie el. Poate pentru c se
temea c nu va gsi pe altcineva, poate din pic fa de
Theana, poate pentru c i unea ceva dincolo de voina lor,
ceva prea slab ca s fie iubire i prea puternic s fie simpl
prietenie.
Magia are multe dificulti, necesit energii mari, iar noi
ne aflm aici naintea unui mag care nu i-a ncheiat
ucenicia.
Un lucru este s aduci aici o persoan, altul este s iei
parte la un ritual att de complex.
Lonerin i ascult pe toi, apoi vorbi:
Maestrul meu depune mrturie pentru pregtirea mea
i, n orice caz, chiar n timpul cltoriei n Pmnturile
Necunoscute, capacitile mele magice au fost puse la
ncercare. i nu este de neglijat voina mea de fier. Misiunea
din interiorul acestui Consiliu este mai presus de orice
pentru mine.
Folwar lu cuvntul n sprijinul lui. Glasul i era slbit,
cuvintele ns fur tioase, precise.
Este un mag nzestrat. Pot s v asigur c sarcina nu
este deloc peste puterile lui, mai ales dac vor fi antrenate de
un maestru de talia lui Sennar.
Sennar nsui se ridic n picioare.
Nu n zadar l-am propus pe acest biat. Cunosc puterea
ritualului care trebuie ndeplinit i, cu siguran, este nevoie
de mari capaciti. Eu simt c el ar putea reui i pot s-l
ajut, chiar dac puterile mele sunt slbite.
Nu fu nevoie de prea multe pentru a convinge Consiliul.
Sennar i Lonerin urmau s caute medalionul i, dup ce-l
vor fi gsit, tnrul avea s se ntoarc din nou n rndul
404

LICIA TROISI
Breslei ca s realizeze ceea ce avea de fcut. Era de la sine
neles c Dubhe i-ar fi explicat n acel caz unde s se duc i
ce s fac.
Cum i auzi numele, se nfur i mai strns n manta.
Ct despre cea de-a doua sarcin, eu l voi duce la loc
sigur pe San, spuse n cele din urm Ido.
Adunarea murmur. Dafne ddu glas gndurilor tuturor.
Credeam c n sfrit v vei ntoarce pentru a fi sufletul
rezistenei Nu este de-ajuns s lovim Breasla, planurile lui
Dohor nu se rezum doar la aliana cu Yeshol, mai trebuie
nc s luptm.
neleg, dar eu am jurat s-l apr pe San, i nu numai
tatlui su. Trebuie s o fac, nelegei? mi dau seama de
dificultile voastre, dar adevrul este c eu sunt mai mult
un simbol pentru voi.
Adunarea murmur din nou, mai puternic.
De mult vreme n-am mai cobort pe cmpul de lupt,
fac planuri de aici, dar alii lupt. i apoi, ai mers nainte i
fr mine. Acum m cheam datorii de alt natur.
Vociferrile continuar, dar Ido le puse capt, lund din nou
cuvntul:
San va veni cu mine n Lumea Scufundat.
Fu de-ajuns acel nume ca s se reinstaleze tcerea.
n aceste zile de convalescen forat, aici n Laodamea,
am stabilit contacte cu regele din Pmntul Mrii, dup cum
deja unii dintre voi probabil tiu i, prin intermediul lui, am
gsit un loc sigur pentru mine i San. M vei ierta c nu
dezvlui locul unde vom merge, dar zidurile au urechi, mai
ales dup ce au vzut att de muli Ucigai n ultima vreme.
Fonetul reveni mai dens.
n privina lui Dohor, vom continua ca ntotdeauna.
Tiranul este o ameninare mult mai prezent i iminent
dect el.
405

CELE DOU RZBOINICE


Dubhe se cutremur. Ceva i spunea s se ridice i s
vorbeasc, dar se abinu. Dac trebuia s discute cu cineva,
acela ar fi fost Ido. Misiunea ei avea alte scopuri, alte mijloace
care, prin fora lucrurilor, erau interzise n acea sal.
Cred c este tot. Poate vor trece multe luni nainte de a
ne ntlni din nou, poate pentru unii dintre noi, acesta este
un adio, nu tiu. Dar, din nou, ne aflm n faa unui moment
de cotitur, dup cum cei mai btrni i amintesc. Din nou
destinele noastre sunt legate de reuita nesigur a unei
misiuni, de puterile unui mag, de voina unui btrn ca
mine. Fiecare dintre noi i va duce mai departe misiunea ca
i cum nu ar exista nimic altceva. n aceti ani, am construit
Consiliul Apelor ca pe un trup cu multe capete: v cer s v
amintii aceast prim nvtur adus cu mine din ruinele
rezistenei, din iubitul meu Pmnt al Focului. n rest, nu pot
dect s sper c, mpreun, ntr-o zi, vom reui s ne
bucurm din nou de pace.
Ido ncheie adunarea prin formula ritual i, n mare
tcere, cei prezeni se ndreptar ncet spre ieire.
Cuvintele gnomului i atinser pe toi.
Dubhe se ridic brusc, cnd sala era deja aproape goal.
i fcu loc prin mulime i cu greu l ajunse pe Ido din urm.
Trebuie s v vorbesc, i spuse.
Spune-mi, rspunse el cu un zmbet obosit.
Nu aici.
Ai gsit ce cutai? fu primul lucru pe care gnomul l
ntreb de ndat ce fur singuri n ncpere.
Dubhe revzu ntr-o clip scurta discuie pe care o
avsueser pe meterezele cetii Laodamea, nainte de plecarea
ei n Pmnturile Necunoscute. Atunci i spusese c totul
depindea de ea, dar nu crezuse. Acum nelegea, pe
neateptate, dar contientizarea acestui lucru nu i aduse
nicio uurare. De-a lungul drumului gsise multe lucruri i
406

LICIA TROISI
renunase la multe, de asemenea. n final, nu avea nimic n
mn, dect pumnalul, ca la nceput. Crima, n trecut i n
viitor. O cuc.
Nu tiu, rspunse cinstit.
Cutarea nu se termin niciodat. Ai citit Cronicile
Lumii Pmntene?
Ceva.
Cred c i-ar prinde bine s le citeti cu atenie. i acolo
se vorbete despre o cutare. n fond, viaa nu este altceva,
iar de la nivelul celor o sut de ani ai mei pot s-i spun c
nu ajungem niciodat s deinem cu adevrat ceva.
Dubhe ls privirea n jos. Nu se simea n largul ei s
vorbeasc despre asta n faa unui personaj att de
important.
n timp ce voi vei face tot posibilul pentru realizarea
misiunilor voastre, eu o voi duce la capt pe a mea.
Tcu i-l privi pe Ido. El o fix, apoi i lu pipa dintr-un
col. Se aez.
Ce vrei s spui?
Sennar mi-a explicat ce trebuie s fac pentru a m
elibera de blestem.
i spuse totul dintr-o suflare, aproape fr s respire. Parc
s-ar fi eliberat de o greutate, ar fi dat afar ntunericul pe
care l simea ntotdeauna apsnd n stomacul ei.
Trebuie s-l ucid pe Dohor, ncheie pe un ton grav.
Folwar m-a sftuit s v vorbesc, deoarece este adevrat c
misiunea este a mea, dar succesul ei ar nsemna salvarea
Lumii Pmntene.
Ido tcu, fumnd nervos. Din gura lui ieeau, la intervale
regulate, nori deni de fum care se risipeau rapid n aer.
Ce vrei de la mine? S aprob?
Dubhe se simi lovit de duritatea acelor cuvinte.
Vrei s binecuvntez misiunea ta? Nimeni nu a pretins
407

CELE DOU RZBOINICE


serviciile tale, aici nuntru. Ai venit ca o iscoad, nu ca un
uciga, i nu am intenia s m folosesc de disperarea ta ca
s-mi ucid dumanul.
Se ridic brusc, ncepnd s peasc agitat prin ncpere.
Eu nu pot face altfel opti Dubhe.
Iar eu nu-mi pot da acceptul pentru misiunea ta.
Ido se aez n faa ei, cu braele sprijinindu-se pe umerii
si, cu faa aspr i obosit aproape de chipul ei.
Consiliul nu-i poate ordona s-l ucizi pe Dohor. Nu
putem nici aproba misiunea ta, deoarece este mpotriva
principiilor noastre.
Dubhe i desprinse privirea.
Dar dac el va muri
Ido se ndeprt brusc, ncepnd s peasc din nou
agitat.
Dac Consiliul ar aproba, am fi asemenea lui Yeshol, lui
Dohor, dispui la orice pentru a ne atinge scopurile. nelegi,
Dubhe?
nelegea, din pcate nelegea. Nici mcar Dohor, dei-l
ura, dei l-ar fi ucis chiar atunci, nici mcar el nu-i aprea a
fi simpl carne de mcelrit. i totui, Maestrul spunea:
Omul care trebuie ucis nu este o persoan Nu este nimic.
Trebuie s-l priveti aa cum ai privi un animal, sau chiar
mai puin, o bucat de lemn, o piatr. Dar Dubhe tia c
nici el un crezuse n acele cuvinte. Cum ar fi putut-o face ea,
eleva lui proast?
Nu v cer nimic, nici ajutor, nici altceva. Credeam doar
c trebuie s fii informat.
Ido se aez n faa ferestrei, ntorcndu-i spatele. Respira
repede, furios. Se vedea din felul n care i se ridicau i
coborau umerii.
Este dumanul meu de aproape patruzeci de ani. l
ursc cum nu am urt pe nimeni vreodat, nici mcar pe
408

LICIA TROISI
Aster.
Dubhe nelese ntr-o clip ce anume l irita aa de tare pe
Ido.
mi pare ru, v neleg. Dar nu pot atepta ca rzboiul
s-i urmeze cursul pentru ca acest brbat s moar. Voi fi
devorat de Fiar nainte de asta, i nu sunt destul de
curajoas ca s fac fa unui asemenea sfrit. mi pare cu
adevrat ru.
Ido rmase n faa ferestrei, apoi ddu viguros din cap i se
ntoarse ctre ea.
Atunci, caut-i un mag dintre cei prezeni aici i du-te.
Nu-i pot da binecuvntarea mea n mod oficial i trebuie si mrturisesc c speram s-mi nchei eu personal socotelile
cu omul care mi-a distrus viaa, dar du-te i spune-i magului
c are permisiunea mea s te urmeze i s te asculte.
Era mai mult dect Dubhe voia i spera.
Credei-m, am jurat c nu voi mai ucide, dar
Triete, este singurul lucru care conteaz acum. Dac
vei vrea mai apoi s te schimbi, s-i gseti drumul i s te
eliberezi, trebuie s trieti. F cum i-am spus.
Dubhe strnse cu putere mna gnomului, plecndu-i
ochii. Dac s-ar fi simit demn, poate l-ar fi mbriat, dar
minile ei erau murdare de snge, iar sufletul i era greu. De
aceea se desprinse din acea strnsoare i iei pe u cu
povara pe umeri.
Theana sttea n mijlocul unuia dintre coridoarele din
apropierea camerei lui Ido. tia c Dubhe va trece pe-acolo.
O vzuse intrnd cu puin nainte. Nu-i rmnea dect s
atepte, dar ateptarea o obosea, i-i frmnta minile cum
fcea mereu cnd era nervoas.
Se gndea la hotrrea ei, luat aa, pe neateptate. Nu i
sttea n fire. Dar nu avea s dea napoi. Nu tia s-i explice
409

CELE DOU RZBOINICE


n mod clar de ce hotrse astfel. Fusese de-ajuns s vad
determinarea lui Lonerin i s aud acele cuvinte ale lui:
Misiunea este mai presus de orice pentru mine.
Mai presus de Dubhe, sigur, dar i de ea. Mai presus de
orice lucru. Lonerin nu avea s fie niciodat al ei, n ciuda
ncercrilor lui stngace de a o iubi, n ciuda iubirii
nemrginite pe care ea o simea pentru el.
Aa c, poate, singurul lucru pe care-l avea de fcut era s
plece. Moartea lui Dohor, dei cutat i obinut din alte
motive, ar fi nsemnat salvarea Lumii Pmntene. i ea i-ar
fi putut aduce contribuia, chiar dac nensemnat.
O vzu trecnd n mantaua ei neagr: se gndi c, ntradevr, era ceva irezistibil n ea. Era singur, nsemnat cu o
pecete i nvluit ntr-un destin obscur. Acum Theana
nelegea perfect acest lucru.
Pot s-i vorbesc? o ntreb ea confuz apropiindu-se
brusc.
Dubhe i adres o privire nencreztoare i nelinitit.
Mie?
Era natural. Puin mai devreme fusese foarte
nepoliticoas cu ea.
Da, zmbi Theana.
O duse afar. Era nnorat, iar n aer se simea miros de
mosc i de ploaie. Se aezar pe o banc dinspre balcon.
Ce vei face acum? o ntreb.
Dubhe o privi nesigur.
De ce te intereseaz destinul meu?
Theana ridic din umeri. Nici ea nu tia prea bine.
Ai gsit magul de care ai nevoie?
Ajunse imediat la miezul problemei. Era, n orice caz, o
conversaie destul de neplcut.
Dubhe ddu din cap c nu.
i cine ar dori s ajute o uciga? Nu cred c l voi gsi
410

LICIA TROISI
aici.
Theana nghii n sec. Nu se gndise la asta. S ajute o
uciga.
A putea veni eu.
Dubhe se ntoarse brusc ctre ea.
Cum?
Sunt un mag i, din anumite puncte de vedere, sunt
unic. Sunt priceput n meteugurile preoeti ale lui
Thenaar, adevratul Thenaar.
Dubhe o privi nencreztoare.
Ce vrei s spui?
Tatl meu era un eretic pentru Breasl. Thenaar este un
zeu antic, unii l identific cu elficul Shevraar.
tiu.
Theana rmase uluit. Era un lucru pe care puini l
cunoteau.
Tatl meu era un preot de-al lui, i-a dedicat viaa
ncercnd s nving erezia Breslei.
Nesigurana din privirea lui Dubhe nu dispru.
Ce motiv ai ca s vii cu mine? Nu prea m placi, nu?
Este evident i neleg.
Era adevrat, dar pentru Theana era complicat s explice
toate motivele care o mpinseser s ia acea hotrre. Dorina
de a pleca departe de Lonerin, de a urmri un scop personal;
dorina de a aciona, ea, care fusese tot timpul la adpost, n
spatele scaunului lui Folwar; dorina nebuneasc, absurd,
de a o ajuta pe femeia pe care Lonerin o iubea, sau pe care o
iubise. Plcerea subtil de se tortura ajutnd-o pe dumana
ei. Toat acea confuzie i se cuibrea n inim i nu o putea
explica n cuvinte, cel puin, nu ei.
Pentru c ai nevoie de ajutor. Lonerin i l-ar fi dat, dar
nu poate. Aa c o voi face eu.
i era parial adevrat.
411

CELE DOU RZBOINICE

Dubhe ddu din cap c nu.


Nu poi s vrei acest lucru cu adevrat. Ce este, dorina
de a suferi? spuse cu ironie.
i asta.
i ofer ajutorul meu, insist Theana. De ce nu-l accepi,
i gata, nainte s m rzgndesc?
Privirea lui Dubhe deveni dur.
Nu i-am cerut nimic.
M-am sturat s stau aici, bine? S fiu eleva frunta a
maestrului Folwar. Acum cteva sptmni m-am dus s-i
salvez viaa lui Ido, fusese otrvit, i am neles c trebuie s
ies din nchisoarea mea, acum eti mulumit?
Dubhe se ridic brusc.
Tu nu ai idee cine sunt eu. Eu triesc nconjurat de
moarte, eu am un monstru n inim, iar cnd pune stpnire
pe mine nu mai deosebesc dumanii de prieteni. Era ct pe
ce s-l omor pe Lonerin, i-a povestit? Eu m duc s ucid un
om, nelegi?
Privirea ei deveni disperat. Theana nu tiu ce s spun.
l iubeti aa de mult? o atac pe Dubhe prin
surprindere.
Nu-i va folosi s m ajui. Lonerin nu m dorete att
de mult, altfel ar fi venit el cu mine.
Theana nu se atepta s aud asta.
Trebuie, Dubhe Trebuie s plec i s-mi gsesc
drumul.
Dubhe i sprijini capul de perete. Rmase n tcere un
timp.
ntreab-l pe Sennar care este vraja, spuse ea n cele din
urm. Dac vei mai vrea nc s vii, ei bine, plec mine.
Se ridic, iar Theana rmase singur afar, iar frigul
toamnei ncepea s-i dea trcoale.

412

LICIA TROISI
Lonerin deschise ua brusc i o gsi pe Theana
pregtindu-i bagajele. Acea imagine l orbi de furie.
Alerg spre ea, i apuc minile impulsiv.
Ce i-a trecut prin cap, pot s tiu? Nu vei pleca nicieri!
Theana fu luat prin surprindere, dar nu-i trebui mult si recapete stpnirea de sine.
M doare, strig ea, i Lonerin trebui s-i dea drumul.
De ce? Este o nebunie.
Ea rencepu linitit s-i fac bagajele. Lonerin vedea cum
instrumentele ei de preoteas intrau unul cte unul n geanta
din piele.
Tu nu poi s-mi spui ce s fac. i-am dat aceast ans
n trecut, dar ai refuzat-o.
Nici mcar nu o cunoti pe Dubhe, de ce ar trebui s o
ajui? Ea merge s omoare un om! Nu are nicio legtur cu
tine!
Theana se opri, minile tremurndu-i. Mereu se ntmpla
aa cnd se simea furioas i neputincioas, Lonerin tia
asta. Se gndi cu un chin insuportabil ct de bine o
cunotea.
L-am ngrijit pe Ido n teritoriul inamic, i-au povestit?
spuse ntorcndu-se spre el.
Da, dar
M-am sturat s stau aici, n palatul sta, n timp ce tu
i ceilali acionai. Nu exist nimeni ca mine, acum este
momentul potrivit s-mi dau seama i s plec s-mi caut
drumul. Oriunde, departe.
Se uit n pmnt, nbuindu-i lacrimile.
Lonerin o prinse de umeri, dar ea i evit nc o dat
privirea.
Este din cauza mea?
Ea continu s priveasc n pmnt cu ncpnare.
Dac este din cauza mea, nu trebuie s o faci.
413

CELE DOU RZBOINICE


Este pentru mine! izbucni Theana, eliberndu-se. Nu au
fost suficiente toate aceste luni n care ai fost absent, n care
ai fost cu Dubhe i ai iubit-o.
Lonerin ar fi vrut s spun ceva, dar ea l ntrerupse cu un
simplu gest.
Ai mcar decena s taci, spuse, fierbnd de furie.
Cut s-i recapete controlul pierdut, dar cnd rencepu
s vorbeasc, vocea-i tremura:
Tu ai mers mai departe i eu am rmas blocat la ceea
ce ai fost mereu pentru mine.
Lonerin se simi strpuns de acele cuvinte. Deodat, totul
devenise clar.
Plec pentru a m salva.
Pentru o vreme el rmase n tcere, privind-o facndu-i
bagajele i trgndu-i nasul.
Am pierdut-o. Am pierdut-o pe Theana pentru totdeauna.
Nu reuea s se gndeasc la altceva.
Dar de ce cu ea? opti el.
Pentru c este centrul povetii, nu ai neles? Pentru c,
dac reuete, totul s-a sfrit.
Nu mai putu s se controleze i ls s-i scape un hohot
de plns care sparse tcerea camerei.
Dac ii cu adevrat la mine, iei i nu veni s m salui
mine.
Nu-mi cere asta, opti el.
Dac nu voiai s se termine aa, trebuia s te gndeti
nainte. Eu am tiut ntotdeauna ce vreau, dar tu? Tu ai
rzbunarea ta. Bucur-te de ea.
Lonerin ncremeni. O vzu distant, rece i curajoas, cum
nu o mai vzuse niciodat nainte.
O prinse de umeri, o srut pe frunte, iar ea ncerc s se
retrag.
Te implor, ai grij de tine, i opti Lonerin.
414

LICIA TROISI
Ea nchise ochii. O simi tremurnd n braele lui.
i tu.
O eliber i iei pe u. Cnd ajunse afar, i ddu n
sfrit voie s-i plng greeala.
Ido citi nc o dat pergamentul pe care-l inea n mini.
Voia s fie sigur.
Kyrion, generalul Pmntului Mrii, era n faa lui i l
privea serios. Vntul btea puternic n acea diminea, iar
San se nfur strns n manta.
V vor escorta pn la Stncile Ascunse, de acolo vei
trece n grija oamenilor lui Tiro.
Ido mpturi pergamentul i ncuviin.
Mulumesc pentru tot, spuse el sec.
Kyrion zmbi.
Pentru voi, orice, ntotdeauna.
Era dimineaa devreme. Ido alesese s plece ct mai repede
posibil i cu puin lume n jur. San era n continuare n
pericol i, atta timp ct nc nu erau ajuni la destinaie
avea s fie astfel.
Kyrion l chem pe cavalerul pe care-l adusese cu el. Lng
acesta era un dragon mic albastru, mai mult dect suficient
pentru a purta greutatea unui copil i a unui gnom.
Nu este tocmai ca dragonii cu care suntei obinuit,
spuse cavalerul.
Kyrion l privi chior.
Vorbeti cu cel mai mare rzboinic al timpurilor noastre.
Ido l opri cu o mn, apoi se adres soldatului.
Nu te teme, l vei primi viu i nevtmat la sfritul
cltoriei mele.
i fcu semn lui San s urce. Minile lui albe ieeau la
iveal de sub manta, dar, dei i era frig, era mut de
admiraie.
415

CELE DOU RZBOINICE


Este foarte frumos i spuse la ureche.
Ido l ajut s urce, apoi sri i el.
Eti gata?
San ddu din cap c da.
Ido l strnse cu un bra ca s-i transmit puin cldur
i s fie sigur c nu cade.
Pornim?
Da. Dar unde mergem?
n Lumea Scufundat, la o veche prieten de-a
bunicului tu.
Ddu pinteni dragonului i se nlar n aer.
Chiar trebuie s duci cu tine toate chestiile alea?
Dubhe o privea nencreztoare pe Theana, care tra dup
ea o geant din piele plin cu cri.
Ea ddu din cap c da.
Sunt crile pe care Sennar mi le-a dat pentru ritual.
Trebuie s le studiez.
F-o n timpul cltoriei. Nu putem s le ducem cu noi
la curtea lui Dohor, vom fi descoperite.
Theana aprob din nou din cap.
Dubhe i puse n spate mica ei boccea. Viaa ei era lipsit
de lucruri.
Theana urc pe cal cu o anumit dificultate. Dubhe se
ntreb dac avea s se descurce. Nu tia nimic despre ea, n
afara celor ctorva lucruri pe care voise s i le dezvluie cu o
zi nainte n grdin. Prea hotrt, dar determinarea nu
era suficient. Oricine o urma era obligat s cunoasc iadul.
Vii? i spuse Theana, nesigur n a.
Dubhe se ntoarse s priveasc n urm. Nu era nimeni
care s-i ia rmas-bun de la ele. Lonerin nu venise. Trecuse
pe la ea cu o sear nainte.
Nu sunt de acord ca Theana s vin, i spusese el.
416

LICIA TROISI
Nici eu nu m-a fi gndit la aa ceva, rspunse ea.
El i privise minile stnjenit, iar Dubhe nelesese c se
terminase, cu adevrat i pentru totdeauna. Fuseser unii
ntr-o vreme, dar acum nu mai erau. ntre ei se cscase un
abis. i dduse un srut grbit pe obraz, lipsit de orice urm
de pasiune, ca doi prieteni.
Ai grij de tine. Cnd ne vom revedea, vei fi liber.
i zmbise.
Ea i rspunse zmbind, la rndul ei. Liber. Liber cu
adevrat? Dup cum spusese Ido cu trei luni n urm,
depindea de ea.
Ar putea fi ultima crim, ultimul snge vrsat ca s se
elibereze i, n sfrit, s spere ntr-o via diferit, sub o alt
stea dect roia Rubira, astrul Breslei. Nu tia dac era
posibil. Nu tia nici mcar dac dorea acest lucru. Era doar
obosit.
i acum, Lonerin nu era acolo. Nu venise s o vad
plecnd, nu venise nici mcar pentru Theana. Erau singure;
iar ea, mai ales, nu avea pe nimeni, nici mcar amintirea
Maestrului, disprut n cabana din satul populaiei Huy.
Ai luat poiunea i ingredientele pentru celelalte vrji?
ntreb ea nclecnd.
Da, rspunse Theana nfaurndu-se n manta.
Nu ne rmne dect s mergem, atunci.
Dubhe ddu pinteni calului, care porni cu un mers lent i
obosit. Cerul de deasupra ei era plumburiu. Se ntreb cnd
avea s se deschid bolta cerului ca s fac loc unei raze de
soare.

417

CELE DOU RZBOINICE


PERSONAJE
Aires: ultima regin din Pmntul Focului nainte de
ascensiunea lui Dohor.
Aster: numit i Tiranul, omul care aproape reuise s
cucereasc ntreaga Lume Pmntean i care fusese ucis de
Nihal n Btlia de Iarn.
Copiii Morii: n concepia Breslei Ucigailor, copii care au
ucis din greeal i sunt, prin urmare, destinai s-i
slujeasc luithenaar.
Btlia de Iarn: mare btlie, n timpul creia armata
din Pmnturile Libere, condus de Nihal, a reuit s-l
nving pe Tiran.
Fiara: mod prin care Dubhe numete blestemul a crui
victim a fost, i care a trezit n ea o entitate nsetat de
snge.
Casa: cuib ascuns al Breslei, construit n adncurile
Pmntului Nopii.
Consiliul Apelor: consiliu care reunete capetele
ncoronate i reprezentanii magilor i ai strategilor din
Pmntul Mrii, ai inuturilor Pdurilor i Mlatinilor. Lupt
mpotriva lui Dohor.
Dafne: regina inutului Pdurilor.
Dohor: rege al Pmntului Soarelui; prin rzboaie, intrigi
i o alian cu Breasla Ucigailor a reuit s aib sub
controlul su, mai mult sau mai puin direct, cinci dintre cele
Opt Pmnturi ale Lumii Pmntene.
Dubhe: o tnr hoa care a primit antrenamentul
Ucigailor din Breasl.
Fammin: fiine rzboinice create de Tiran prin magie.
418

LICIA TROISI
Dup Btlia de Iarn s-au stabilit n Pmntul Zilelor.
Filla: elev al Reklei i tovarul ei n misiunea de
capturare a lui Dubhe i Lonerin.
Folwar: consilier din Pmntul Mrii, maestrul lui
Lonerin.
Forra: fratele Sulanei, locotenent sngeros al lui Dohor.
Ghuar: eful satului populaiei Huy.
Breasla Ucigailor: o sect care crede n crim ca form
de glorificare a lui Thenaar, zeul sngeros adorat de adepi.
Gornar: copil omort din greeal de Dubhe n copilrie.
Huy: popor care triete n Pmnturile Necunoscute.
Ido: gnom, vechi maestru al lui Nihal, pentru un timp
ndelungat General Suprem al Ordinului Cavalerilor
Dragonului, s-a alturat Consiliului Apelor pentru a lupta
mpotriva lui Dohor.
Jenna: prieten i ajutor al lui Dubhe, i fcea rost de
clieni cnd fata se ocupa cu furturile n Pmntul Soarelui.
Kagua: specie de dragon de pmnt de dimensiuni reduse.
Kerav: asasin al Breslei, care i se alturase Reklei n
misiunea de a-i prinde pe Dubhe i Lonerin.
Laodamea: capitala inutului Pdurilor.
Learco: fiul lui Dohor.
Leuca: uciga din Breasl, care-l nsoete pe Sherva n
timpul misiunii de rpire a lui San.
Lonerin: mag, elev al lui Folwar, Consilier al Pmntului
Mrii, s-a infiltrat n Breasl ca s-i studieze planurile, i aici
a cunoscut-o pe Dubhe.
Marva: sat n inutul Mlatinilor.
Nihal: Jumtate-Elf care l-a nvins pe Tiran n timpul
Btliei de Iarn.
Oarf: dragonul lui Nihal.
419

CELE DOU RZBOINICE


Rekla: Gardiana Otrvurilor n Breasla Ucigailor.
Saar: fluviu uria care separ Lumea Pmntean de
Pmnturile Necunoscute.
Salazar: capitala Pmntului Vntului.
San: fiul luitarik, nepotul lui Nihal.
Sarnek: Maestrul lui Dubhe, a fugit din Breasl, unde se
nscuse i de care fusese crescut.
Seferdi: capitala Pmntului Zilelor.
Selva: satul natal al lui Dubhe, n Pmntul Soarelui.
Sennar: mag, tovarul de via al lui Nihal.
Sherva: Gardian din Breasla Ucigailor, expert n lupta
corp la corp.
Soana: vechi Consilier din Pmntul Vntului, tovara de
via a lui Ido.
Sulana: regina Pmntului Soarelui, soia lui Dohor.
Talya: soia lui Tarik.
Tarik: fiul lui Nihal i al lui Sennar.
Pmnturile Necunoscute: teritoriile necunoscute care se
ntind dincolo de Saar.
Thal: cel mai mare vulcan din Pmntul Focului.
Theana: mag, colega de studii a lui Lonerin.
Thenaar: zeu adorat de Breasla Ucigailor i veche
divinitate elfic.
Vesa: dragonul lui Ido.
Volco: ordonana lui Learco.
Yeshol: Gardianul Suprem al Breslei Ucigailor, cea mai
nalt funcie n snul sectei.
Yljo: Huy care i conduce pe Lonerin i pe Dubhe n
partea final a cltoriei lor.

420

LICIA TROISI

421

CELE DOU RZBOINICE

422

LICIA TROISI

423