Sunteți pe pagina 1din 115

Yvonne Whittal

Pe urmele unei
legende
Moment in Time
n romnete de: Lucia Omir

BUCURETI,1994

Colecia EL i EA
28

CAPITOLUL I
Plicul de culoarea tutunului, cu antetul universitii din
Johannesburg, i tremura uor ntre degete. Dei nerbdtoare s-i
cunoasc coninutul, Christie Olson ezita s-l deschid. Pentru ea,
aceast aciune nu avea o importan crucial. Totui posibilitatea de
a nsoi un grup de studeni arheologi ntr-o expediie de o lun
reprezenta ocazia unic de a pune capt existenei sale monotone de
secretar.
Sammy Paterson i remarcase nemulumirea.
De mai bine de trei ani te ngropi n birou n spatele mainii de
scris, dar eti mult prea orgolioas s recunoti c greeti, i-a spus el
ntr-o sear, ntr-un restaurant unde o invitase la mas. Ceea ce i
trebuie ie este febra scenei, a nregistrrilor.
Gura ei frumos conturat se destinse ntr-un surs cinic, dar
omuleul pntecos din faa ei care-i fuma cu atta plcere igara, nu
inu cont de asta; era destul de obinuit cu capriciile artistelor cu care
lucrase, i chiar dac contractul lui Christie expirase de trei ani,
Sammy continua s o considere angajata lui.
Nu vrei s ncetezi? replic femeia examinndu-l cu ochii ei
albatri mrginii de gene lungi.
Linitit, Sammy i ignor izbucnirea.
Eu te-am descoperit n barul la unde zdrngneai la chitar
pentru cteva parale, ai uitat?
Se uit spre ea printr-un nor de fum care o fcea s par i mai
palid.
Am fcut din tine o vedet, i ai impresia c o s te las s
distrugi ceea ce am construit cu atta migal?
Eu am decis aa, Sammy.
Cred c atunci cnd te-ai hotrt nu prea erai n toate minile.
i vinovat este numai Lyle Venniker.

S nu vorbim de Lyle, te rog! Chipul femeii redeveni masca


rece i rigid care, de mai bine de cinci ani, i folosea s-i ascund
strile sufleteti. Sammy nelese c era cu gndul departe, dar nici el
nu era omul care s se recunoasc nvins.
n seara aceea, conducnd-o acas pe Christie, ncerc s
relanseze ideea.
Vreau s-i propun nu nou contract, mai avantajos Dac te
rzgndeti, te atept s-l semnezi.
Christie nu i ddu nici un rspuns.
A doua zi s-a dus la ntlnirea de la universitate, dei cuvintele lui
Sammy o obsedau. Ele i aduceau aminte de anul n care, dup ce
plecase de la orfelinat, ncepuse s caute s-i fac un rost n via.
Ajuns la captul puterilor, sfrise prin a accepta un post de
chelneri ntr-un bar, unde, pentru a-i rotunji venitul, cnta seara.
La un moment dat ntr-adevr aspirase la scen, la febra tulburtoare
care preceda ntotdeauna apariia unui disc nou. Dar succesul o
costase prea mult. Cnd i expirase contractul era deja hotrt s
ntoarc pentru totdeauna aceast pagin a vieii ei.
Plicul i fia ntre degete. Se hotr s uite trecutul i s revin la
prezent. Dezlipi plicul i descoperi o singur foaie de hrtie. Privirea
i alunec peste primele rnduri i chipul i se lumin: fusese
acceptat!
Pe moment, de emoie nu putu s citeasc scrisoarea pn la
sfrit, i rmase cu gura cscat, intuit locului. Nici o clip nu s-ar
fi gndit! Ceilali candidai i pruser mult mai bine pregtii pentru
o asemenea expediie, chiar mai experimentai. S-i fi vzut cum se
fleau cu experiena lor!
Christie se ls s cad ntr-un fotoliu confortabil i nchise ochii.
Dup ce se calm puin, parcurse pentru a doua oar scrisoarea:
Profesorul i grupa de studeni doresc s prseasc oraul
Johannesburg la 17 februarie. nainte de a discuta celelalte detalii, ne
intereseaz dac suntei de acord cu aceast dat.
Ct de ironic era soarta! Altdat Lyle i ceruse s-l nsoeasc la
Pompei pentru nite studii, dar ea l refuzase pentru a-i onora
contractul. Acum, se va duce cu un profesor necunoscut n locul lui

Lyle ntr-o expediie la nord de Transvaal. Acest gnd i ls un gust


amar
Lyle Nu voia s se gndeasc la Lyle Venniker, dar amintirile
ncepur deodat s o asalteze cu violena unui uragan
S-au cunoscut la sfritul unui spectacol, la nite prieteni comuni.
Christie s-a simit imediat atras de arheolog, un tnr nalt cu
privirea ntunecat i ptrunztoare. Atracia era reciproc, cel puin
aa a crezut ea. O lun mai trziu s-au cstorit, ne innd cont de
protestele lui Sammy Paterson care credea c decizia lor era pripit.
Christie avea doar douzeci de ani la vremea aceea. Succesul i
aprindea stele n ochi i pentru prima dat n via era ndrgostit
nebunete.
Doamne! Fericirea ei a fost scurt. Lyle, cu un caracter posesiv i
gelos, nu a ntrziat s gseasc insuportabile compromisurile pe care
trebuia s le fac n csnicie datorit carierei ei artistice. Insista ca ea
s-l nsoeasc n Italia, punnd-o astfel ntr-o situaie foarte delicat.
Ce ar fi trebuit s fie mai important: dragostea pentru soul ei sau
devotamentul fa de Sammy Paterson care i oferise o ans? n loc
s neleag dilema, Lyle o punea s aleag ntre el i carier. Nici c
ar fi putut fi mai crud: contractul pe care l semnase Christie expira
abia peste doi ani. Sammy nchiriase un studio de nregistrri i
organizase un turneu prin toat ara. Nu a gsit nici o soluie de
scpare. n fine, dup ase luni de certuri interminabile, cuplul s-a
desprit. Divorul a fost la fel de rapid ca i cstoria; Lyle a plecat
singur n Italia, i dup cte tia ea, nu a mai revenit
Christie ncerca s se liniteasc: totui, dup cinci ani, rana
sngera ca n prima zi, acea teribil zi cnd Lyle i trntise ua
Puse scrisoarea la loc n plic, cu ochii umbrii de amintiri att de
dureroase nc.
Se trezi suspinnd. Afar se ntunecase. Aprinse luminile n
apartamentul vast, decorat cu gust dar fr ostentaie. n ciuda unei
copilrii marcate de srcie, a tiut s reziste exaltrii pe care o
produc succesul i banii. Se nconjurase de acest lux de care fusese

prea mult lipsit, pstrnd totui o atmosfer calm, confortabil n


limitele bunului sim.
Christie i pregti o cin frugal, apoi se abandon plcerii unei
bi cu spumant parfumat.
Televizorul nu-i oferea nici un program care s-i rein atenia, aa
c hotr s se culce devreme i s-i pregteasc n minte un plan de
aciune. Mine diminea se va duce la Universitate pentru a
definitiva ultimele formaliti; i mai rmneau puine zile pentru c
va trebui s locuiasc ntr-un cort, ntr-o regiune departe de
civilizaie, iar garderoba ei nu era adaptat pentru aa ceva.
Cnd se rentoarse n camer, oglinda de cristal reflect imaginea
unui corp subire, ale crui micri erau suple i graioase. Dar nu
zbovi prea mult s se admire. De altfel, gsea c are ochii prea mari,
gura cu buze prea crnoase, fr s in seama c acestea, asociate cu
trsturile clasice ale feei, alctuiau o frumusee care nu trecea
neobservat. Bineneles c i ddea seama c devenise seductoare
i nimic n-ar fi mpiedicat-o s se ntlneasc cu ali brbai. Totui,
dup divor, se refugiase n spatele unei mti reci i distante pe care
numai Sammy Paterson reuise s o ptrund. Rmnnd cu o ran
profund, evita cu slbticie s se expun unor noi suferine.
oferul ls geanta enorm pe trotuar n timp ce Christie cuta
banii n portofel. Plti cursa, adug un baci gras, iar cnd taxiul se
pierdu n deprtare se trezi singur n staie. Era mijlocul lunii
februarie, i ziua se anuna foarte cald.
Zri nu departe un microbuz, dou camioane i un jeep. Fr
ndoial aici trebuia s fie locul de ntlnire. i fix privirea asupra
unui grup de tineri, aezai n cerc la umbra unui copac. Vorbeau
despre expediie cu un entuziasm debordant. Cu inima btnd s-i
sparg pieptul, Christie se aplec s-i ia geanta. Tocmai se ntreba
dac i observase cineva sosirea, cnd un tnr brunet se desprinse de
grup i se ndrept spre ea. O privi cu nite ochi verzi, mu i de
admiraie n faa siluetei sale suple, mbrcate cu jeans i cma de
poplin.
Christie Olson? se interes el cu un zmbet amical.
Da, confirm ea.
Eu sunt Dennis de Villiers. i i ntinse o mn energic.

O s-i pun geanta n camion la un loc cu celelalte. Profesorul


nu va ntrzia s apar.
Nu mai avu timp s spun ceva, c tnrul i i lu bagajul; se
resemn cu gndul c acesta va fi fr ndoial ultimul semn de
cochetrie. Cci de acum ncolo va avea singur grij de bagaje,
orict de grele ar fi.
Eti foarte amabil, opti ea urmndu-l spre mainile parcate n
apropiere.
Pentru puin
Dup ce-i plas geanta ntr-unui din camioane, se uit spre ceilali
studeni ca-re-i priveau curioi.
Vino! S i-i prezint pe ceilali. Erau cincisprezece n total, din
care trei fete. Erica, cea mai tnr, i atrase atenia n mod deosebit:
avea prul blond, ocnii negri i o expresie de tigroaic mereu la
pnd.
Noi ne strigm toi pe numele mic. Pe tine cum te cheam?
Christie.
Erica si dezvlui imediat curiozitatea.
Acum civa ani se vorbea mult despre o cntrea folk, pe
nume Christie. Fratele meu era nebun dup ea, i cumpra toate
discurile.
Serios? fcu Christie, adoptnd un ton neutru imposibil de
interpretat.
Dar Erica insist.
M ntreb ce i s-o fi ntmplat. ntr-o bun zi nu s-a mai auzit
nimic de ea
Popularitatea este trectoare, suger Christie n sperana c va
reui s ntrerup aceast conversaie.
Oh, m-ar mira! exclam Erica examinnd-o din cap pn n
picioare. Fratele meu pretindea c este cea mai bun cntrea folk
din Africa de Sud. i poi s-l crezi: lucra la casa de discuri care o
lansase.
Christie simi un fior neplcut pe ira spinrii. Din fericire, Dennis
puse capt brusc acestei situaii care ncepuse s semene cu un
veritabil interogatoriu.
Iat-l pe profesor!

Ea ntoarse capul i imediat simi c ncepe s se nvrt


pmntul Brbatul care venea spre ei ntinznd pasul nu era altul
dect Lyle Venniker! Trecutul i prezentul se contopeau i deodat
explodar n gndurile lui Christie, pulveriznd protecia fragil
construit cu greu n cursul ultimilor cinci ani. Rmase locului ca
paralizat, n vreme ce ceilali se duser s-l ntmpine pe noul venit.
Iar inima ncepu s-i bat din nou doar cnd ochii lui negri i
ptrunztori i ntlnir pe ai ei, pe deasupra capetelor celorlali.
Le ddu un ordin scurt care-i fcu pe studeni s se ndrepte n
grab spre maini. Apoi, singur, se apropie de Christie. Parc
niciodat nu avusese un chef mai mare s-o ia la sntoasa. Dar parc
era mpietrit. Brbatul se opri la un pas de ea, dominnd-o.
Era nalt, suplu, bronzat, cum era i nainte, cu excepia unor
uvie albe care-i argintau tmplele fcndu-l s par mai n vrst
dect cei treizeci i opt de ani pe care-i avea.
Apoi, pe msur ce ameeala primului oc dispru, Christie
remarc i alte diferene: profilul su de vultur devenise mai ascu it,
privirea mai rece, iar gura mai sever dect i amintea. Curios,
aceste detalii i scoteau n eviden virilitatea. Nu putu s nu tresar
cnd ochii lui ptrunztori se oprir un moment pe prul ei care acum
cinci ani i cdea bogat pe spate.
Probabil c destinul simte o plcere pervers acum, dup ce a
avut grij s ne trimit pe acelai drum, dar a vrea s tii un lucru:
dac a fi tiut de ieri ce m ateapt dimineaa, a fi insistat s
angajeze pe altcineva.
Tonul caustic i brutal al lui Lyle trezi n Christie furia nbuit
de atia ani.
Poi s fii sigur c a fi refuzat slujba dac a fi tiut c tu
conduci expediia.
Pentru c vd c ne nelegem bine, a dori s-i precizez
cteva mici chestiuni nainte de plecare.
El deveni autoritar, aproape amenintor.
Cele patru sptmni pe care le vom petrece vor fi foarte
dificile pentru toi: n-a vrea s speri la vreo favoare. i vei rezolva
treburile la fel ca i ceilali.

Cum i-a putut el imagina mcar un moment c s-ar da napoi de


la o munc grea? n ciuda indignrii i furiei, Christie adopt un ton
indiferent.
Altceva?
Da! Era s uit. Te vei urca ntr-un camion, aa cum s-a stabilit.
Lansase o provocare? Era gata s-i rspund.
n care din ele?
n cel din fa, cu Dennis de Villiers.
Mulumesc.
Timp de cteva secunde schimbar priviri scnteietoare, deloc
prietenoase.
Pot s plec?
n loc de rspuns, Lyle nclin capul apoi se ntoarse i se ndrept
spre jeep. Christie l urmri cu privirea, oprindu-se la picioarele lui
lungi i musculoase n pantaloni kaki, la coapsele fine i la umerii
largi. Lyle Venniker i devenise un strin Cine ar crede c au fost
zile cnd au convieuit legai intim? Deodat umbra unei amintiri, o
reminiscen a clipelor fericite, i defila prin memorie.
Acum cinci ani i-l scosese din inim i din gnduri; credea c
perdeaua aceasta fusese tras o dat pentru totdeauna, i iat c
acum, ridicnd un col, apare din nou amintirea celor ase luni trite
mpreun, ase luni de pasiune i fericire, ntrerupte brusc de bariera
obligaiilor profesionale ale fiecruia, dincolo de care se deschidea o
prpastie pe care numai un miracol ar fi putut s-o fac s dispar
Christie se supuse ordinului i se ndrept cu pas hotrt spre
camionul n care Dennis se instalase deja la volan. Se urc n cabin
i, fremtnd de furie, trnti violent portiera.
Hei! exclam Dennis surprins. Fetele merg cu microbuzul!
Mi s-a spus s vin aici, i chiar mi convine.
Profesorul a nnebunit? Nu poi s mergi aici! O s-i zdrobeti
oasele! i se pregti s coboare, dar ea l reinu.
Inutil! Stau foarte bine aici cu tine.
Christie ncepea s aib impresia neplcut c Lyle i propusese
s-i fac viaa un calvar n urmtoarele sptmni. Asta nu era dect
nceputul. Reui s mimeze un surs care nu prea reui s-l conving
pe Dennis.

Bine, dac vrei, dar


n momentul acela, zgomotul unui Triumph rou l ntrerupse.
Trecnd pe lng camion, se opri cu un scrnit de pneuri n faa
jeep-ului n care era Lyle.
Mi-e team c vom fi nevoii s mai ateptm puin, observ
Dennis, cu o iritare neobinuit m glas.
Din Triumph cobor o tnr blond, nalt, de o frumusee
izbitoare chiar de la distan. Lyle ntoarse capul, afind un surs
care-i ndulcea miraculos trsturile, n timp ce noua venit se aplec
s-l srute pe obraz, Christie simi un fior ca un cuit n inim. Nu- i
pusese nc problema s-i analizeze sentimentele.
Vine cu noi? ntreb ea cu sufletul la gur.
Sper c nu! spuse Dennis ironic. Asta nu-i murdrete minile
din principiu!
Christie nu se putea obinui cu imaginea acelei siluete elegante.
Lyle i ea se pregteau s discute aprins.
Cine este?
Sonia Deacon, rspunse Dennis repezit. Tatl ei, care e mare
grangur, are o mulime de mine. Profesorul l-a cunoscut ntmpltor
acum ase luni i de atunci ea i-a propus s-l cucereasc.
Dennis i furnizase mai multe informaii dect solicitase. n
momentul acela o interesa mai mult femeia dect Lyle. Sonia Deacon
avea aerul de a-l implora ceva, n vreme ce el scutura hotrt din cap.
Pare a fi foarte nemulumit, remarc Christie mai mult pentru
ea.
Este foarte posesiv i dup prerea mea, nu vrea s-l lase s
plece o lun i s-o lase balt.
Lyle era de neclintit, i cum continua s o asculte fr s rspund,
Sonia Deacon i ntoarse spatele. Trnti portiera mainii i dup
cteva manevre se lans vertiginos n direcia din care venise
Christie i Dennis se privir fr s spun nimic Dup cteva
secunde, Lyle se apropie de camion. I se citea furia pe fa.
S mergem! strig el oferului. Deja am ntrziat!
Fr s-i mai lase timp lui Dennis s mai spun ceva, se ndrept
spre celelalte maini din spate i le fcu semn s se pregteasc de
plecare.

Dup cteva momente se angajau n ir pe drumul ce ducea la


Pretoria.
Dennis nu exagerase deloc cnd i spusese c va cltori incomod.
Scaunele erau tari i cea mai mic denivelare de pe drum fcea s se
zguduie cabina i, c tacmul s fie complet, era i o cldur
nbuitoare.
Lyle dirija convoiul cu grij, mergnd cu vitez mic. Christie avu
senzaia c s-au scurs zile ntregi pn la primul popas, la
Potgietersrus, unde mncar. Vrnd s-l evite, Christie se ata de
grupul celor trei fete i descoperi cu plcere c primele temeri erau
nefondate: Erica era o fat vesel i spiritual, la fel Sandra i
Valrie.
Restaurantul era ca o oaz de rcoare dup orele petrecute n
zpueala din cabin. Cnd trebuir s continue drumul, la apusul
soarelui, Christie apru lng camion strmbndu-se.
Mike va schimba locul cu tine, o anun Valrie artnd un
student cu pr de culoarea nisipului care fuma sprijinit de main. O
s stea el n camion, iar tu poi s vii cu noi.
Christie era gata s accepte cnd privirea ei o ntlni pe cea a lui
Lyle. nelese c el auzise tot. Pe buze i se ntipri un surs
provocator.
Mulumesc. Cred c ar fi mai bine s continui drumul tot aa.
Profesorul Venniker nu mi-a prut a fi n toane bune i sunt sigur c
n-ar ezita s-mi fac o scen urt.
Sandra era cea mai timid i mai rezervat din fete. Privind peste
umrul lui Christie, murmur:
Profesorul te-a auzit!
Christie era ct pe ce s rspund: i ce dac? dar adopt un ton
dezinvolt.
Crezi?
Sandra ntoarse capul. n acelai timp, Lyle ddu un ordin scurt
chiar din spatele lui Christie.
Toat lumea la maini! Plecm!
Christie vru s se ndrepte ctre primul camion, dar imediat simi
o mn ca de fier scuturnd-o de umr i oblignd-o s se ntoarc.

nc o remarc din asta n faa studenilor mei i te ntorci


imediat la Johannesburg! scrni Lyle printre dini.
Ceva ca un curent trecu prin amndoi, ntr-o clip, femeia se gndi
c era la un pas de a pierde partida. Cu toate astea, se trezi
bolborosind o scuz, dei nu avea de gnd s-o fac. Surprinse
flcrile din ochii lui negri, of, att de familiari, apoi se ntoarse i se
ndeprt spre convoi.
Prea preocupat de persoana ei, nici nu auzi cnd el se deprta. i
relu locul n camion lng Dennis, dar simea c pe dinuntru
clocotete. Fr s-i dea seama, arunc o privire pfin de ur spre
Lyle, care se urca n jeep.
Dennis puse motorul n funciune i camionul demar.
Profesorul nu-i chiar aa de ru, o s vezi dup ce o s-l
cunoti, spuse el nelun-du-i ochii de la drum.
Atunci realiz c pn i el auzise conversaia cu Sandra.
Poate, spuse Christie cu vocea stins. Adevrul e c nu suport
cltoriile lungi cu maina, iar cldura asta m face i mai nervoas.
O minciun nevinovat nu era un pcat aa de mare, iar ceilali nu
trebuiau s bnuiasc faptul c ea i Lyle nu erau chiar strini unul
pentru altul.
Dennis ntoarse capul.
ntr-adevr, ziua a fost insuportabil. Apoi, spre satisfacia lui
Christie, se ls tcerea. Prsind oseaua naional se angajar pe un
drum de ar n direcia nord-est.
Christie, care nu fusese niciodat n nord, se minun de
schimbrile vegetaiei. Lsaser munii n urm, drumul erpuia
acum printre coline, peste ruri, fiind strjuit de un covor de
verdea. Dar cldura devenise torid. Avea gtul uscat iar hainele
ncepuser s i se lipeasc de piele din cauza transpiraiei. O singur
privire arunc spre Dennis i i ddu seama c el suferea mai mult ca
ea: picturi de sudoare i se rostogoleau pe fa i pe gt.
Mai e mult? ntreb ea ridicndu-i ochelarii n cretet pentru
a-i terge fruntea cu batista.
Doar vreo cincizeci de kilometri. Christie oft. Supus unui
asemenea tratament, coloana ei vertebral va avea mult de suferit!
Cincizeci de kilometri n-ar fi nsemnat nimic pe o autostrad, dar

tocmai intraser pe un drum de pietri i notau ntr-un nor de praf


ridicat de roile jeep-ului din faa lor. Christie se uit comptimitor
spre cei din urma lor care nici nu se mai vedeau din cauza vrtejului
de praf.
Ajunser la Dialsdrif aproape pe nserat. Lodalitate mic, nu avea
dect vreo trei prvlii i cteva case ascunse n spatele arborilor sau
a mrcinilor rsfirai. Lyle ncetini, la fel fcu i Dennis, apoi le fcu
semn i celorlali s opreasc. Nimeni nu se grbi s coboare, n
schimb i ntinser satisfcui minile i picioarele s se
dezmoreasc. Tuturor li se citea oboseala pe fa. Lyle era singura
excepie. Christie l admirase ntotdeauna pentru energia i vitalitatea
lui debordant. Cnd sri din jeep i se ndrept spre studenii lui i
lsa impresia c era la fel de proaspt i n form ca atunci cnd au
plecat.
Dup acest sat putem spune c prsim civilizaia. O dat pe
sptmn, cte unul din noi va trebui s revin aici pentru
aprovizionare.
Se uit pe rnd la fiecare din grup, oprindu-se o secund n plus
cnd i examina fosta soie, apoi spuse:
Dac v lipsete ceva, v-a sftui s cumprai acum. Avei
treizeci de minute la dispoziie, ncheie el uitndu-se la ceas.
M duc s beau ceva rece, spuse Dennis. Mergi i tu?
Mor de sete, mrturisi Christie. Puin mai departe era un
magazin care avea tot felul de mrfuri de la ace de siguran la unelte
agricole.
Christina!
Cnd i auzi numele strigat aa, rmase intuit locului. i trebuir
cteva momente s-i revin i s capete curajul s-l nfrunte pe Lyle.
N-o mai strigase aa nici chiar cnd era cuprins de accese de furie.
Avu impresia penibil c dup o cldur insuportabil fcuse un du
rece, iar acum era cuprins de frisoane. Se ntoarse spre el.
i-ai adus o plrie?
i ea care credea c vrea cine tie ce! ntrebarea asta o derut
total.
Nu, eu eu

Ai face bine s-i iei una, spuse el pe un ton care nu admitea


replic. Soarele este periculos aici.
Christie avu impresia c tot praful i se lipise de cerul gurii; mai
mult, cnd el i puse mna pe spate s-o ndrume ctre magazin, o
simi ca pe o arsur. Odat intrat, se npusti spre o vitrin frigorific
unde erau buturi rcoritoare. Curnd, cnd intrar toi, locul deveni
nencptor. Dar Christie nu-l vedea dect pe Lyle. Chiar era
ngrijorat la gndul c ea ar putea face insolaie, sau pur i simplu
voia s prentmpine orice incidente neplcute n timpul expediiei?
Incapabil s-i rspund nc la aceast ntrebare, alese la
ntmplare o plrie cu boruri largi, mai lu o oranjad, apoi plti
btrnelului care sttea n faa mainii de marcat.
n tot acest timp Lyle n-o pierduse deloc din ochi; ea iei spernd
c va scpa de supraveghere. i-ai gsit! O urmri peste tot, pn i
la umbra unui copac unde-i gsise refugiul.
Christie era tentat la nceput s par c nu-l observ. Cu o
pocnitur seac, deschise cutia de suc de fructe pe care o duse
lacom la gur.
Totodat, Lyle nu era omul care s treac neobservat; se opri lng
ea cu minile n solduri i, parc deliberat cu intenia de a o insulta i
umili, o oblig s-i lase privirea n pmnt. Reuise pe deplin: o
und de cldur nind de la baza gtului i se rspndi cu iueal pe
fa.
i venea s plng, dar din fericire o furie interioar i veni n
ajutor. Era ridicol, vremurile cnd el i storsese attea lacrimi
trecuser de mult i nu voia s revin la statutul la care o redusese.
Ce s-a ntmplat cu faimoasa ta carier? ntreb Lyle la un
moment dat, cu un surs sarcastic.
Chiar n clipa aceea studenii ncepur s ias din magazin.
Christie i arunc un rspuns pe care-l voia la fel de ironic.
Contractul mi-a expirat de trei ani, i mrturisi mpotriva
voinei ei. Cum muzica nu m prea interesa, am fcut un curs de
secretariat i mi-am gsit un post departe de luminile rampei.
Totui, din cte mi aduc aminte, adorai celebritatea
Ceea ce dovedete c nu m cunoteai deloc.

i iar i aruncar sgei din priviri: Christie remarc din nou un


muchi minuscul care palpita n josul maxilarului lui Lyle, trdndu-i
furia.
De ce dracu ai cerut s vii aici? se ntreb el cu o voce aspr i
amenintoare
Christie ridic din umeri cu o dezinvoltur ct se poate de
prefcut.
Este ceva att de diferit de ceea ce am fcut pn acum! i
apoi, gustul aventurii
Studenii mei nu sunt aici pentru aventuri, i-o tie Lyle scurt.
Era att de aproape, nct simi imediat mirosul familiar al
parfumului lui.
Expediia asta reprezint ceva important pentru ei i pentru
studiile lor. Ai face bine s reii treaba asta.
Cnd el se ndeprt, tnra constat cu stupoare c aproape
tremura. Lyle nu-i inspirase niciodat team, totui acum asta simea.
Emana o violen necunoscut ei, care nu se manifestase niciodat n
cursul scurtei i furtunoasei lor legturi. Curnd, perspectiva de a-i fi
asistent timp de patru sptmni o nspimnt. Oricum nu va fi un
ef cumsecade. Dar oare, ct ar putea s se poarte de odios? Nu tia
nc

CAPITOLUL II
Locul ales pentru amplasarea taberei era la jumtatea drumului
dintre versantul abrupt al unui munte i rul Mogalakwena. Era
poziia ideal deoarece i unul i altul erau la cinci minute de mers pe
jos.
Prima zi a fost consacrat recunoaterii terenului i montrii
corturilor. Erica, Sandra i Valrie mpreau unul din ele, bieii se
instalaser n trei corturi mari, iar Christie avea singur unul. Nu-i
pusese problema dac asta reprezenta un privilegiu sau o pedeaps.
Lyle i pstrase la rndul lui un cort mare, care-i servea ca birou i
dormitor.
Spre partea abrupt a rului, stncile creaser un bazin natural n
care te puteai sclda fr pericol. Aveau cu ei ap potabil i provizii
pentru o sptmn. Un rcitor cu ghea adpostea ultimele alimente
perisabile, iar mncarea o fceau pe reou sau la foc, sub cerul liber.
Organizarea era perfect, dar utilitile lor cu mult mai sumare dect
i nchipuise Christie. Totui nu-i putea reine o senzaie ciudat
mncnd afar sub cerul plin de stele i ascultnd zgomotele
misterioase ale nopii, ntr-o atmosfer primitiv, adesea
nfricotoare.
Dobori de oboseala din timpul zilei, toi se culcar devreme n
seara aceea. Totui Christie adormi destul de greu. Sacul de dormit i
patul pliant nu-i ofereau dect un surogat de confort n comparaie cu
camera ei din Johannesburg; ntunericul linitit al cortului i ddea
impresia c este ultima creatur n via de pe pmnt. n sfr it
adormi, fr vise, pn a doua zi la revrsatul zorilor.
Dimineaa ncepur spturile pe partea stncoas a muntelui,
unde o deschidere natural indica faptul c aici ar fi putut tri un trib
primitiv. Trebuiau nti s urce uneltele pe panta arid. Fcur
imediat un caroiaj i i marcar locurile exacte unde ar trebui s
caute vestigiile.

Ah! mcar de-ar gsi ceva! i zise Christie care-i urma narmat
cu un carnet i un pix. Se mbrcase i ea ca studenii, cu un tricou de
bumbac, o pereche de blue jeans iar n picioare pantofi de tenis. Dar
dac i imaginase vreun moment c atribuiile ei se vor limita la a
lua notie se nela amarnic. Lyle ddea ordine stricte fiecruia iar ea
trebui s ajute la instalarea echipamentului i punerea n funciune a
aparatelor.
Pe msur ce soarele se ridica pe cer, temperatura cretea cu
cteva grade. Mai experimentat dect ceilali, Lyle purta n locul
pantalonilor un ort; nu ezit chiar s-i dea jos cmaa, expunndui bustul la soare. Bieii fcur i ei la fel, dar fetele sufereau n
tcere.
Mine, declar Erica atunci cnd fcur pauza de mas, o s-mi
pun i eu ortul i sutienul de la costumul de baie.
Christie i restul fetelor ddur din cap n semn de aprobare.
Dup mas, studenii se adunar n jurul profesorului la umbra
unei slcii, i discutar rezultatele activitii din dimineaa aceea.
Curnd, reuniunea cpt aspect de curs: Fiecare punea ntrebri, i
nota ce credea mai important. Apoi toi se rspndir, iar Christie se
trezi din nou singur cu Lyle.
Nervoas, fcea abstracie de faptul c el o privea. Se juc un timp
cu pixul, evitndu-i privirea. Dar o for irezistibil o fcea s-i
arunce ochii spre bustul lui bronzat, acoperit cu un prosop care-i
cdea pn la bru. Virilitatea lui era la fel de excitant ca acum cinci
ani, iar fiorul nelinitit care se declanase n ea o exaspera.
Tremurnd, cu palmele umede, se ls un moment prad
trecutului. Amintirile ncepuser s se deruleze parc simea i
acum apsarea pieptului puternic pe snii ei; inima ncepu s-i bat
violent. Ar fi vrut s tie dac i pe el l mngiau aceleai senzaii,
dar ochii lui negri nu exprimau dect indiferena. Simi din nou un
frison.
Unde te duci? o ntreb Lyle de ndat ce se ridic, preocupat
s-i gseasc linitea n cort.
Ea se for s-i rspund cu o ncetineal studiat:
Ai treab cu mine?
Lyle se ridic pn o domin cu nlimea sa.

Da, am treab cu tine.


Apoi se ndrept spre cortul lui. Christie l urm cu pas nesigur.
De diminea nu fcuse altceva dect s noteze n carnet tot ce credea
c ar fi putut fi util mai trziu. Lyle i art un fotoliu pliant i ncepu
s-i dicteze
Recitete-mi ce i-am spus ultima dat, i spuse el la sfr itul
unei fraze.
Christie se conform, cutnd s nu se poticneasc. Dar pe msur
ce citea i ddu seama c unul din paragrafe contrazicea ceea ce
tocmai notase n cursul dimineii.
Ai afirmat de diminea c istoria Africii de Sud dateaz din
secolul al XVII-lea. Acum pretinzi c de fapt a nceput acum un
milion de ani.
Aa este
Lyle se ls pe sptarul fotoliului i i aprinse o igar.
Istoria cunoscut a Africii de Sud ncepe n secolul al XVII-lea,
epoc din care se pstreaz primele scrieri n care se spune tot ce
fceau sau vedeau oamenii. Dar arta unui arheolog se dovedete cnd
n funcie de acestea sau de alte descoperiri, poate reconstitui viaa
oamenilor preistorici.
Oh!
Christie se simi stupid i dezarmat dar ncerc s-o dreag cu
alt ntrebare.
Chiar speri s gseti ceva interesant?
Exist aceast posibilitate, dei proprietarul terenului este
sceptic i ne-a spus n fa c pierdem timpul de poman.
O secund, n timp ce vorbea, trsturile lui ascuite se ndulcir.
Un nou fior de ghea i strbtu inima lui Christie; cunotea
pericolul ce ar putea-o pate admirndu-i fizionomia, dar se hotr s
nu mai cedeze niciodat
i cum vor reaciona studenii dac cercetrile vor fi fr
rezultat? ntreb ea absent i cu sentimentul c este strin de toate
proiectele lui Lyle.
Nu conteaz prea mult, rspunse el privind-o printr-o perdea de
fum. Vor cpta experien i sta este cel mai important ctig din
aceast expediie.

Sunt sigur.
Din nou, Christie se simi spionat. Se hotr s-i lase ochii n
jos, n caiet.
Alte ntrebri? ncerc Lyle.
Nu.
i scutur capul, lsnd cteva bucle blonde s se rsfire n soare.
Ei, acum mergi mai departe de unde ai rmas!
Scuz-m
nghiind n sec, se concentra n continuare asupra lecturii
notielor. Tcerea care se ls n cele din urm nu fu ntrerupt dect
de ciripitul psrilor din copaci i de rsul studenilor. Veselia lor
contrasta evident cu nervozitatea ei. Cnd, la un moment dat, risc o
privire spre fostul ei so, ochii i se mrir vznd furia care parc
deforma trsturile virile ale lui Lyle.
De ce m priveti n felul sta? l ntreb cu o voce gtuit de
emoie.
Lyle stinse igara n scrumiera metalic i se ridic. Nu-i putea
reine nici micrile brute, nici furia care i se citea n ochi.
Va mai trece mult timp pn cnd nu voi mai da importan
faptului c ai venit n aceast expediie
Dar dac tot am venit, consider c sunt o povar de care te-ai
descotorosit de mult! spuse Christie cu un cinism destinat s-i
mascheze suferina.
Exact!
Parc tot muntele s-ar fi prvlit peste ea!
M urti chiar att de mult?
Nu-i face iluzii. mi eti indiferent. Ceea ce ursc este
amintirea trecutului mort.
Indiferent trecut mort E groaznic! Rnile pe care le crezuse
vindecate ncepur s sngereze, dar fcu un efort supraomenesc si ascund durerea.
Aceast remarc nu este demn de un arheolog! l lu ea peste
picior.
Vorbeam din punctul de vedere al brbatului, tii bine!

Cldura din cort devenea din ce n ce mai apstoare. Vzndu-i


chipul descompus de furie, Christie i ddu seama ct de strin i
devenise Lyle.
Oricum, probabil nu i-a trecut prin cap c situaia asta ar putea
fi i pentru mine la fel de insuportabil.
Nu m ndoiesc, ba dinpotriv. Am vrut doar s punem
lucrurile la punct pentru urmtoarele sptmni. i i arunc o privire
dispreuitoare.
O s gseti hrtie n cutia asta, sub mas. O s ba i la ma in
un original i dou copii dup notele pe care i le-am dictat. S lai
totul n mapa verde.
Chiar i fr cma pe el, avea o autoritate copleitoare.
Da domnule profesor, rspunse Christie.
Lyle prsi cortul scpnd o njurtur.
Indiferent trecut mort Ecoul acestor cuvinte se amplifica n
sufletul ei, crescnd insuportabil. n anii trecui i construise o
armur capabil s reziste la orice atac, totui aceste cuvinte reuiser
s o penetreze cu aceeai uurin cu care un cuit fierbinte intr n
unt. De ce a trebuit ca Lyle Venniker s reapar n viaa ei,
rscolindu-i suferina? Fir-ar al naibii! Ar fi putut s-i suporte
dispreul, ura, dar indiferena o amra cumplit!
Punnd capt acestor gnduri negre, Christie roti scaunul pivotant
i se aez la maina de scris. i scoase din cutia de sub mas hrtie
i indigo i apoi se familiariza cu maina. n curnd, reui s se
concentreze numai asupra lucrrii.
Cortul avea ataat o copertin la intrare, dnd impresia unei
verande. Totui nuntru cldura era de nesuportat; nu sufla nici o
boare de vnt prin locurile acelea, iar Christie transpira abundent. La
un moment dat tricoul i se lipi de spate, dar continua s scrie cu mare
vitez n ciuda minilor jilave, aa nct termin lucrarea ntr-o or.
Scond ultima foaie din main, se gndi ce fac ceilali afar. Un
zgomot uor o fcu s se ntoarc: era Dennis.
Noi mergem la ru s notm, declar el. Vino cu noi!
Nimic nu i-ar fi plcut mai mult dect s-i arunce trupul
nfierbntat n ap. Din pcate, trebuia s fac i corectura i asta i
lua destul de mult timp. ntoarse capul i spuse:

mi pare ru, Dennis, dar n-am terminat.


Hai, pe cldura asta nici profesorul n-ar putea s-i refuze o
pauz.
Te neli!
La auzul vocii lui Lyle, Christie se roti o dat cu scaunul
Privirea pe care i-o aruncase i ddea impresia c este o adolescent
prins pe picior greit, nicidecum o femeie adult de douzeci i
cinci de ani.
Nu uita c doamna Olson este aici ca s lucreze, nu ca s-i
ofere un concediu pltit!
Dar, domnule profesor
Nici ca s-i inei voi companie, i-o tie scurt Lyle.
Domnule profesor, n-am vrut s
Gata!
Figura lui Dennis exprim pe rnd surpriza i indignarea. Apoi,
fr s mai protesteze, iei din cort i se ndrept spre ceilal i care
plecaser deja la ru.
Incidentul i provoc o indispoziie teribil lui Christie. Era
nedrept ca Lyle s-i verse focul pe Dennis! ncerc s-l apere.
Nu fi att de nesuferit! N-am vrut dect
S tii c nu accept din partea ta nici un sfat asupra felului cum
mi tratez studenii, rcni Lyle, fr s-i lase timp s-si termine fraza.
Dar i Christie era la fel de furioas.
Nici n-am avut asemenea intenie! Dac n-ai simul umorului,
cumpr-i! i s tii c Dennis n-a fcut dect s dea dovad de
puin politee i consideraie.
Nu conduc o expediie filantropic, replic Lyle. Ai venit aici
s ai munc de birou. Ce faci n timpul liber nu m privete!
Cum? O s am i timp liber? susur ea cu un sarcasm
nedisimulat i i uguie buzele.
Evit s foloseti asemenea ton cu mine, Christie Olson! mri
Lyle nclinndu-se spre ea.
O reinu prizonier cu o mn pe sptarul scaunului i cu alta pe
mas.
Dac mai ncerci s-mi subminezi autoritatea n faa studenilor
mei, s tii c nu mai rspund de ce fac!

Instinctul o sftui c ar fi bine s tac, dar un drcusor mic o


ndemn s-i arunce un surs zeflemitor:
Ce-mi facei, domnule profesor? M lsai corijent?
Ochii lui negri aruncau flcri.
Continui s m provoci i zu, sunt capabil de orice.
Ce curios, nici nu observasem violena asta la tine, replic ea,
uitnd orice pruden.
Lyle ncepu s njure. Furia lui lansa vibraii care se transmiteau
scaunului pe care inea mna.
Nu m enerva mai mult de att, Christie, o s regrei!
Dup asta prsi cortul, ndreptndu-se spre ru.
Dup ce plec, Christie rmase mult timp intuit locului. Nu-l
recunotea deloc pe fostul ei so. Sigur, i nelegea surprinderea,
chiar i mnia atunci cnd constatase c ea i va fi secretar. Ce, ea
nu avusese o reacie asemntoare cnd i dduse seama c va lucra
sub ordinele lui? Dar de unde furia asta paroxistic ce i se degaja din
toi porii cnd se apropia de ea?
Picturile de transpiraie care-i iroiau pe spate o fcur s se
cutremure. Se simea ca de ghea, n ciuda cldurii.
Ceva nu era n regul Pn acum n-o nelase niciodat
instinctul. Lyle ar fi putut, n toi aceti ani, s aib o asemenea ur
fr un motiv anume? Era ceva care i scpa. Dar ce? O s afle ea
Dar Lyle era ultima persoan pe care ar fi ntrebat-o. Sammy
Paterson? Da, o s aib o dicuie cu el de ndat ce se va ntoarce la
Johannesburg Dac o s mai rmn ntreag dup patru sptmni
alturi de Lyle
i trebui mult timp s se poat concentra din nou i s termine de
corectat foile dactilografiate.
Era o dup-amiaz calm. n sfrit liber, ar fi savurat plcerea
scldatului n ru. Dar studenii se ntorceau deja n tabr. Se uit
dup Lyle: prul ud i cdea n dezordine pe frunte, iar sursul pe
care i-l cunotea foarte bine fcea s i se lumineze faa. Simi o
durere surd n inim. Dar n momentul cnd se uit n ochii lui, toat
fiina femeii nghe: acel surs se trasform imediat ntr-o expresie
vecin cu ura. Christie se ntoarse brusc s-i aranjeze foile din
dosarul de pe mas. Cnd auzi paii lui Lyle n spatele ei, toi

muchii i se ncordar. Nu avea curajul s-l priveasc n fa. Era


contient c suferina ei era nc vizibil
Profitnd de un moment favorabil, se retrase n intimitatea
cortului ei. Adevrul crud o lovea din plin.
De unde avea Lyle atta putere s-o fac s sufere n vreme ce ea
nu ncetase s-l iubeasc? Mult timp ncercase s se conving, pentru
linitea ei interioar, c l detest, dar i ddea seama c era o
amgire. Reuise s-l ndeprteze din gnd, dar niciodat nu
acceptase s-l uite.
Christie scp un oftat sonor, apoi se ls pe patul pliant care
scri. Cu ochii fixai pe carpeta ce inea loc de covor revzu
trsturile lui Lyle deformate de furie, i suspinnd i lu obrajii n
mini.
Trecu mult timp pn s se calmeze. Apoi iei afar din cort, lu
un spun i un prosop cu gndul s fac baia mult rvnit. Nici nu
fcu civa pai, c o voce rsun n spatele ei:
Unde te duci?
Tnra se ntoarse ncet, fcnd eforturi s-i regseasc expresia
impasibil care-i devenise o masc familiar. i agit prosopul.
Nu e clar unde?
E la fel de clar c ai neglijat s te uii pe programarea pentru
servirea mesei
i cum Christie fcu ochii mari fr sa rspund, el avu un gest de
nerbdare.
E rndul tu s pregteti masa
Epuizat de cldur, rnit de atitudinea lui Lyle, nu gsi alt
aprare dect contraatacul.
Cum adic, nu am i eu dreptul le cteva minute s m spl?
Programarea ta att de meticuloas nu poate admite nici cea mai
mic ntrziere?
Aceeai furie de neneles umbri din nou faa lui Lyle.
Am spus de cnd am plecat c o s urmm un program strict.
Ai spus ntr-adevr c vom avea aceste obligaii prin rotaie i
n-am nimic mpotriv Dar nu neleg de ce-mi refuzi un privilegiu
pe care l acorzi altora cu atta generozitate. Nu sunt o sclav care
trebuie s sar ca ars cnd pocneti tu din bici.

Uii un lucru: eu sunt pltit s pocnesc din bici, iar tu s sari.


Spunnd aceasta, Lyle i ntoarse spatele i se ndeprt. Dac sta
era rzboi, atunci da, Lyle mai ctigase o btlie
Fiind n pragul unei dezlnuiri violente, Christie se ndrept spre
cort s-i lase spunul i prosopul, dar aici ddu de Sandra care avea
obrajii roii i o figur vinovat.
Iart-m. N-am vrut s fiu indiscret, ncepu ea n vreme ce
Christie i lsa lucrurile pe pat. Am venit s mai stm de vorb i
am auzit toat conversaia.
Nu conteaz, o asigur Christie cu un calm care-i ascundea
agitaia interioar.
Nu neleg de ce profesorul se ia atta de tine, continu Sandra.
Dar dac vrei, pregtesc eu masa n locul tu, iar tu te duci s te
speli.
Christie scutur din cap hotrt.
O s atept pn mine.
Sandra ezit un moment, examinnd-o nainte de a pleca spre
ceilali, n vreme ce Christie se pregtea s se spele pe mini ntr-un
lighean. Cteva minute mai trziu iei s se ocupe de pregtitul
mesei.
Mike, biatul cu prul de culoarea nisipului, o ajut; aduse
vreascuri, aprinse focul, i art cum s pregteasc legumele i
carnea pe jar.
Lyle a aprut imediat ce totul a fost gata. Christie observ c nici
nu se schimbase; i pusese doar o cma i se pieptnase. Ceva n
interiorul ei vibra din nou. Copleit de amintiri, ncerc s-i
stpneasc btile inimii. Cu orice s-ar fi mbrcat, Lyle arta mereu
irezistibil, iar simpla lui prezen o afecta la fel ca acum cinci ani.
Cnd vzu c se aeaz n faa ei de cealalt parte a mesei, ncepur
s-i tremure picioarele. Slav Domnului, el nu-i observase tulburarea.
i puse mncarea ntr-o farfurie de porelan i i-o ntinse. Dar,
judecnd dup sursul lui ironic, i ddu seama c nu-i scpase
nimic.
Christie i reproa amarnic c nu fusese n stare s joace puin
teatru.

n seara aceea se stabili un obicei care avea s se repete mereu n


timpul ederii acolo. Dup ce erau splate vasele i puse la locul lor,
se aezau toi n jurul focului i discutau despre ceea ce se petrecuse
n timpul zilei. Un tnr cu prul rocat i faja plin de pistrui aduse
o chitar i ncepu sa-i ciupeasc uor corzile. Cnta destul de bine,
chiar dac fcea unele dezacorduri. Dar Christie era singura care le
sesiza.
Hai, Alan, cnt-ne un cntec pe care s-l tim i noi! suger
Dennis la un moment dat.
Biatul ncepu o melodie veche, Mona Lisa. Pentru Christie era un
oc s-i asculte cuvintele: Lyle i mrturisise ntr-o zi c din cauza
sursului ei enigmatic o numise Gioconda nc de la prima lor
ntlnire. Oare si aducea aminte i el? Risc o privire spre el; cu
capul puin pe spate, era vizibil adncit n gnduri i surd la ceea ce
se petrecea n jurul lui. Nu era nedrept ca, n timp ce ea era obsedat
de trecut, el s uite toate firele care-i legaser odat?
Melodia mergea greu, fiecare ezita asupra cuvintelor, totui
Christie rmase tcut, nevrnd s participe. Cnd Alan ncepu s
interpreteze un cntec care fusese un succes de-al ei, ridic ochii spre
Lyle i-i surprinse o expresie luminoas. Un moment, la sfritul
bucii, avu impresia c Lyle o s le destinuie celorlali c ea fusese
o vedet. n ochii lui se vzu o sclipire misterioas, apoi se ridic
brusc n picioare i dipru n ntuneric. Oare-i dduse seama c este
rscolit de amintiri? Sau i descifrase rugminile din priviri?
Orice ar fi fost, era o uurare c se deprtase de grup.
Christie nu ntrzie s se duc la culcare. Dup ce le ur noapte
bun celorlali, se retrase n cort i se spl pe dini nainte de a intra
n sacul de dormit. Cntecele n-o deranjau deloc, cu toate astea, nu
putea dormi. Lyle, i ceea ce simea cnd l vedea, i ocupau toate
gndurile. Se ntreb din nou ce ar fi putut s-i declaneze o
asemenea ur.
Derul ca pe un film ultimele sptmni petrecute cu el naintea
plecrii n Italia. Cearta a nceput de la angajamentele fiecruia dintre
ei, care-i obligau s stea desprii atta timp, iar la sfrit soul i
impuse s aleag ntre carier i csnicie. Legat de acel contract,

Christie nu a putut s-si anuleze turneul. Atunci Lyle i-a fcut


bagajele i a plecat trntind ua, anunnd-o c va divora.
n rest, nimic. Nimic de care s-si mai aminteasc acum. A
ateptat trei luni spernd din toat inima c Lyle acionase sub
impulsul momentului i nu plecase de tot. Dar dup patru luni a
ncetat s mai cread c s-ar putea ntoarce, convins fiind de ctre
Sammy Paterson de inutilitatea speranelor ei. Atunci a naintat actele
de divor. Lyle nu a avut nimic de obiectat i dup cteva sptmni
s-a trezit din nou liber, eliberat de o legtur pe care o crezuse
venic.
A traversat o perioad foarte dureroas, apoi i-a luat numele de
fat i a ncercat s-l uite pe cel al lui Lyle Venniker.
Atunci de ce ura dintre ei cretea aidoma unui vulcan gata s
erup? Doar el a vrut divorul i l-a obinut! De ce o dumnea, i era
doar indiferent n cazul sta, cum se explica iritarea lui?
Dar la ce bun s fac eforturi s-i neleag atitudinea? Oricum, nu
avea elemente suficiente. De ce s-i mai bat capul cnd tia c tot
n-o s gseasc explicaia? Reuise doar s se epuizeze.
Dup o or, linitea se aternu pe cmp, dar somnul tot nu se lipise
de ea. Petrecu toat noaptea agitndu-se n sacul de dormit
A doua zi dimineaa se trezi naintea celorlali. Nici nu rsrise
bine soarele i ea era deja n drum spre ru. Se anuna o zi
clduroas. Se dezbrc i plonja cu plcere n ap. Trupul ei, obosit
dup o noapte nedormit, se simea bine n contact cu apa rcoroas.
Soarele ncepea s se simt iar roua de pe pmnt dispruse. Lundui spunul se frec din cap pn n picioare, apoi i spl prul. Ce
bine era, simea c renate! Se clti, iei din ap i lu prosopul s se
tearg. Pielea catifelat era bronzat uniform, mai puin zonele care
fuseser acoperite cu costumul de baie. Avea snii bine proporionai,
picioare lungi i frumoase.
i ncheie fermoarul la ort i mbrc tricoul. Nici nu se gndea
la aspectul ei fizic. Sufletul i era nc ocupat de Lyle. Se credea
scpat de el, dar descoperea exact contrariul. i dac altdat
dragostea i dduse motive de bucurie, acum nu-i aducea dect
suferin. Pentru c Lyle n-o mai iubea, de asta nu se ndoia. Doar ea
crezuse prostete c jratecul se poate aprinde din nou. Destinul

fcuse o glum cnd i adusese iar pe acelai drum i i era greu s-i
dea seama cte suferine va mai avea de ndurat
Cnd se pieptn, Christie se ntoarse. Un al aselea sim i spunea
c nu mai este singur Obiectul preocuprilor ei era la civa pai,
sprijinit de un trunchi de salcie, cu braele ncruciate.
ortul lui kaki i sublinia linia fin a soldurilor, accentund
musculatura coapselor i a pulpelor. Cu o insolen deliberat, Lyle o
studia atent. Privirea lui se oprise pe vrfurile obraznice ale snilor.
Christie simi c i se taie rsuflarea. Cu obrajii roii, i ncheie
ultimii doi nasturi, ncercnd s se apere de acest asalt. i pentru c
buzele lui Lyle se arcuir ntr-un surs senzual, crezu c inima o s-i
sparg pieptul.
njurndu-l n gnd pentru c ncercase s-o surprind n intimitate,
se blestem ea nsi c nu avusese puterea s se desprind de sub
influena lui.

CAPITOLUL III
De ct timp eti aici? l ntreb Christie.
n vocea ei se simea o furie nebun, ntorcndu-i spatele,
continu s-i ncheie nasturii cu minile tremurnd. Rspunsul nu
ntrzie s vin.
De ctva timp.
Ea i ncl sandalele, i trecu mna prin prul ud i atept s-i
recapete sngele rece nainte de a nfrunta privirea fostului ei so.
Credeam c acest bazin e rezervat fetelor
Cu acelai surs, Lyle o examina din cap pn n picioare cu o
asemenea impertinen nct Christie se simi dezbrcat. n ceea ce
ne privete pe mine i pe tine, nu se aplic aceast regul,
Christina.
V nelai, domnule profesor, lans ea. Am i eu dreptul meu
la intimitate, la fel ca i ceilali.
Prudena ta mi s-a prut suspect chiar amuzant.
Nu vd de ce, replic ea cu un calm prefcut.
Lyle pufni n rs.
Tu chiar ncerci s m faci s cred c dup mine, nu te-a mai
vzut goal nici un brbat?
Christie i miji ochii, incapabil s articuleze un sunet. Totui nu
putea s-l lase s-o insulte aa, cu bun tiin. Deschise gura vrnd s
spun ceva, dar parc i se lipise limba de cerul gurii.
Ci brbai au avut fericitul privilegiu de a te bga n patul lor?
Cu gura deformat de un rictus, Lyle se ndeprt de copac ca s
pstreze distana care-i separa. Sgeile din ochii lui preau c vor so distrug.
Dac-mi amintesc bine, Sammy Paterson nu se putea abine s
pun mna pe tine, una-dou. Nu m-ar mira s aflu c i-a fost amant.
Christie simi c i s-a scurs sngele din obraji. Ea gsise la vremea
aceea n Sammy pe tatl afectuos care-i lipsise ntotdeauna. Remarca

lui Lyle i strnea un val de grea pentru c ea stabilise aceast


relaie numai pe baz de prietenie.
M dezguti! explod Christie.
A, da? Am s-i art n ce hal mi provoci tu repulsia.
i fr s-i mai lase timp s se apere, o trase spre el. Aceast
atingere neateptat o fcu s simt o und de slbiciune. Lyle i
trecu degetele prin prul ei blond, strngndu-l cu putere i obligndo s-i dea capul pe spate. Apoi puse stpnire pe gura ei cu o
asemenea violen nct i smulse gemete de protest i de durere.
Prosopul i spunul i czur din mn. n timp ce mintea i se
ntunec, simi mngierile brbatului pe trup. Acest asalt devenise
din ce n ce mai degradant; disperat, ncerc s-l ndeprteze pe
Lyle..
Curnd, la fel de brusc cum ncepuse, Lyle i ddu drumul i
femeia se deprta tremurnd, palid i zpcit. i duse mna la
buzele tumefiate, avnd o privire rece i acuzatoare. Dar Lyle nu
renunase la sursul lui ironic.
Nu merit s m insuli, strig Christie furioas.
Un rs sardonic fu singurul rspuns. Asta a fost tot! Christie i
ls lucrurile acolo i ncepu s fug ncercnd s-i aminteasc ce
culoare avea cortul ei.
Puse stpnire pe ea un fel de paralizie care-i bloca simurile, iar
n suflet simea o ran sngernd. Trebuia s-i dea cu ceva pe brae,
s estompeze vntile pe care i le provocase Lyle. Un nou val de
ur, mai violent ca prima, o subjug.
Totul e n regul?
Christie se rsuci pe clcie. Valrie era n faa intrrii n cort, cu
prul rsfirat i luminat de primele raze de soare.
Erai cam rvit cnd te-ai ntors adineauri. Iar acum eti cam
palid.
M doare capul.
Nu spusese dect o jumtate de minciun pentru c mnia fcea
s-i zvcneasc tmplele.
Nu-i nimic important, relu Christie chinuindu-se s mimeze
un surs.

Ai luat vreo pastil? continu Valrie plin de amabilitate. Sunt


sigur c profesorul are n trus aa ceva, dac nu
Dumnezeule! gemu Christie n sinea ei. Asta-i mai lipsea, s vin
Lyle s vad n ce stare a adus-o tratamentul lui i s-i rd n nas!
Am aspirine n rucsac, mulumesc.
Sigur? insist studenta.
Da, pe cuvntul meu, nu-i face griji.
Valrie ezit o secund nainte de a pleca.
Dac ai nevoie de ceva, s-mi ceri! adug ea deprtndu-se.
Rmas singur, Christie atept ca menghina care-i strngea
capul s se slbeasc puin. Pentru mai mult siguran, lu dou
pastile, apoi se pieptn. Dei se fcuse ziu de-a binelea i-i ajungea
la nri mirosul de ou prjite cu crnai, mai ntrzie puin.
Studiindu-se n oglind hotr s-i dea cu fond de ten i puin
pudr. Faa ei cptase deja culoarea obinuit, totui Christie se
simea rnit pe dinuntru.
Nu departe de cortul su, Lyle vorbea cu cineva. Oare de unde o
s gseasc atta for s-l nfrunte acum? De ce o insultase chiar
aa? i n afar de asta, nu merita acuzaiile lui! Doamne, pentru nu
tiu ce raiune, el devenise un fel de demon posedat de dorina de a o
face s sufere.
De ce? Aa nelegea el s se rzbune pentru c o dat fusese
nevoit s pun nainte cariera i nu csnicia? Dar la ce bun, dac tot
spunea c-i este indiferent? Poate nu-i era aa indiferent cum
pretindea! Aceast idee i se pru absurd i o abandon
Buctarul de serviciu le atrase atenia cu un gong improvizat
dintr-o lingur de lemn i o crati, c este timpul s vin la mas.
Christie se ncorda, si nl capul, hotrt s-l nfrunte pe Lyle
pentru a doua oar n dimineaa asta.
n ciuda tuturor ateptrilor, el nu-i acord nici o privire. Toat
dimineaa adopt o atitudine rece i distant. Studenii urcar pe
platou i ncepur s sape; puneau toate fragmentele prelevate ntr-o
sit i le examinau apoi cu atenie. Dar curnd se ridic o furtun de
nisip care dur pn la ora prnzului.
n timpul pauzei, cerul se acoperi ngrijortor de mult i de repede,
iar bubuitul tunetelor ncepu s le asurzeasc urechile. Nici nu

puseser bine la loc vesela, c primele picturi mari de ploaie deja


cdeau pe pmntul uscat. Fulgerele brzdau cerul, ncrcnd aerul
de electricitate, apoi izbucneau tunetele violente.
Ploaia ncepu s cad abundent, oblignd pe toat lumea s se
refugieze n corturi. Aproape o or, Christie rmase ntins n pat, cu
o pern pe cap ca s nu mai aud bubuiturile.
Peste puin timp furtuna se potoli, soarele mprtie norii i i
mngie cu razele lui. Un miros de proaspt i curat se ridica din
pmntul ud. Christie se hotr s se duc la cortul lui Lyle. Profitnd
de distana pe care o mai avea de parcurs, inspir profund aerul curat,
regretnd c restul zilei avea s-l petreac n faa mainii de scris.
Dar, cum spusese i Lyle, nu venise n vacan.
l gsi aezat confortabil n fotoliu, adncit n lectur. Cnd intr,
Lyle ridic privirea, o contempl cu insisten, apoi o concedie cu un
gest al minii.
Christie fcu ochii mari: probabil i dduse seama care era starea
ei de spirit n dup-amiaza aceea. Dar nu! Nu se putea! Rmase
nemicat i nehotrt.
Dac nu pleci de aici n dou minute, riti s m rzgndesc i
s-i dau o treab anevoioas
Mulumesc. Plec.
Christie prsi imediat cortul i n dreptul copertinei se ntlni cu
Dennis.
Hei! Unde fugi aa? exclam Dennis apucnd-o de umr.
Am scpat deocamdat de lucru! se bucur Christie. Am o
dup-amiaz liber.
Un surs larg i lumin chipul lui Dennis.
Excelent! Tocmai voiam s explorez puin nprejurimile i zu
c nu i-a refuza compania
Dac asta e o invitaie, accept. Curnd, stpnit de un acces de
bucurie i libertate, l lu de bra i se ndreptar spre un drum situat
la marginea zonei delimitate pentru cercetri.
Christie se uita din cnd n cnd intrigat spre nsoitorul ei: n
timp ce ea mergea cu privirea nainte, el i inea mereu ochii n
pmnt.
Caui ceva anume?

Sunt att de curios, explic Dennis ncurcat, i prefer s studiez


terenul n linite, singur, nu n compania tuturor.
Ce speri s descoperi?
O furtun ca asta de azi rscolete pmntul. Cine tie ce mai
poate s apar nou?
Proprietarul terenului pretinde c v pierdei timpul degeaba, l
anun Christie.
Este foarte probabil, consimi Dennis cu un aer meditativ. Dar
tot att de bine, acest fermier se poate nela.
ntotdeauna eti aa optimist? observ cu plcere Christie.
Dennis se ntoarse spre ea.
N-a spune.
Atunci, entuziast?
Ei, acum eti mai aproape de realitate; aprob el rznd.
Dar curnd rsul i dispru de pe buze.
Domnul Venniker este un mare arheolog i un profesor
formidabil. A fi mulumit dac a putea s obin mcar a zecea parte
din rezultatele lui.
Christie i ascunse surpriza.
l admiri mult, nu-i aa?
Toi l admirm, rspunse grav Dennis. Cu deteptciunea lui
se distaneaz clar de ceilali colegi, totui nu se laud niciodat. Nu
tim despre el dect ce putem citi din buletinele arheologice din
ultimii ani. A scris nite articole extraordinare care ne-au ajutat foarte
mult.
Absorbit, Christie i ddea seama c nici ea nu-l cunoscuse prea
bine pe cel care i-a fost so. Cariera ei i ocupase tot timpul, fr s se
preocupe de meseria lui. tia doar c era un arheolog de renume,
totui nu vorbiser niciodat despre munca lui, ea nu-l ntrebase
despre domeniul lui de activitate sau despre speranele lui.
O cuprinse o tristee apstoare la gndul c poate viaa ei ar fi
putut lua alt cale. Dar acum nu era momentul s se lamenteze sau
s-i aduc aminte de greelile trecutului!
Dennis inspecta o poriune de teren crpat din cauza eroziunii.
Ceva i atrsese atenia pentru c spa spre interior din ce n ce mai
repede. Entuziasmul lui o readuse pe Christie la realitate.

Hei, Christie! Vino aici s vezi! Cred c noi nu facem


cercetrile unde trebuie!
Tnra femeie se ndrept spre crptur, prin iarba ud; ntr-un
loc, o parte de pmnt fusese splat abundent de ploaie i lsa s se
vad o seam de obiecte dispersate care puteau foarte bine s fac
parte dintr-un tezaur.
Trebuie s scoatem totul cu mult atenie Privete!
Aezndu-se n genunchi, Dennis ncepu s scormoneasc cu
degetele n jurul unei buci de metal care ieea din pmntul
roiatic.
Ce este?
A crede c e un vrf de lance, rspunse el cu entuziasm. Vino
s m ajui!
Christie nu atept s i se spun de dou ori. Tulburarea
nsoitorului ei devenise contagioas i, fr sa-i pese c- i
murdrete hainele, se ls s alunece n fisur. Aici, se aez n
genunchi i, cu gesturi prudente, ndeprt noroiul din jurul
obiectului, n sfrit, Dennis l lu cu grij n mini.
Aezat pe vine, Christie i observ expresia: satisfacia i
mndria i luminau chipul, nu-i mai ascundea plcerea. Oare Lyle
avea aceeai expresie cnd descoperea ceva importanta I se ndulceau
trsturile aidoma unui copil?
Examinar mult timp ceea ce era probabil o arm de vntoare.
Christie nu-i putu reine curiozitatea.
Ce vechime crezi c are?
Cred c peste zece mii de ani, poate chiar mai mult. Doar
profesorul ne-ar putea confirma dac este din epoca de fier.
Dennis puse obiectul descoperit lng el i ncepu s sape ncet n
jurul locului unde gsise vrful de lance. Christie fcea la fel pu in
mai departe. Nu spera s gseasc ceva, dar deodat degetele ei
atinser o suprafa tare i dreapt.
Uite nc ceva, strig ea imediat.
n timp ce degetele continuau s scormoneasc, inima ncepu s-i
bat cu putere.
Probabil e o oal.

Atenie, o avertiz Dennis repezindu-se spre ea, nu trebuie s-o


forezi, s-ar putea rupe i are o mare valoare arheologic.
i dac am cere profesorului s vin aici? suger Christie
lsndu-l pe Dennis s extrag obiectul din pmnt.
Da. i adu-i i pe ceilali.
Christie se ridic cu greu din groap, apoi i zmbi lui Dennis.
Este ziua ta norocoas!
Probabil pentru c ai venit cu mine.
Mulumesc! se mpuna ea. M consideri un talisman, nu-i
aa?
Sursul i rmase pe buze n timp ce se ndrepta spre tabr. Nu
credea c Dennis se ataase de ea ci c doar i dduse dovezi de
prietenie, de consideraie nc de cnd se ntlniser. Acum hazardul
voise ca s fie alturi de el cnd descoperise obiectele. Totui tia c
nu va fi n stare s-i acorde altceva dect o prietenie curat. Cum s
fac s nu-l rneasc, dac el oscila ntre prietenie i un sentiment
mai profund? Poate i ddea seama i singur c nu putea fi nimic
ntre ei sau, m rog, spera
Christie l gsi pe Lyle n cort, n momentul n care lsase cartea
pe genunchi i i sprijinise capul de sptar, nchiznd ochii, nc o
dat, i admir genele lungi i dese.
Lyle?
Doar i optise numele i el deschise imediat ochii. Privirea lui
ironic se plimba pe trupul ei din cap pn n picioare; de abia atunci
i ddu seama ce spectacol i oferea: picioarele, minile i hainele
mbibate de noroi. De ruine i venea s fug, dar avea ceva mai
important s-i spun.
Dennis a descoperit ceva ntr-o crptur mai jos de locul
obinuit de cercetri. Crede c e bine s venii cu toii
Vorbele ei precipitate fcur s dispar ca prin minune ironia de
pe figura lui Lyle. nchise cartea i sri n picioare.
S mergem!
Se adunar toi studenii. Christie, n frunte, le arta drumul.
Cteva observaii galante fcur aluzie la aspectul lui Christie;
chiar afirmaser c fr ea probabil Dennis n-ar fi gsit nimic
interesant.

Lyle pstr o tcere de plumb pn la locul cu pricina, unde


tnrul reuise s degajeze de noroi o bun parte a terenului.
inndu-i rsuflarea, studenii se strnser de jur mprejur n
vreme ce profesorul cntrea situaia. Dennis ridic grav capul,
ateptnd un semn. Vrful de lance i oala trecur din mn n mn.
Lyle studie mai nti primul obiect, apoi se uit atent la al doilea
cruia, din pcate, i lipsea o bucat mare.
Epoca de fier, nu-i aa, domnule profesor? ndrzni Dennis,
printre murmurele entuziaste ale celorlai.
Foarte posibil. Dar n-o s tim sigur dect dup examinarea
amnunit a ntregului teren.
ncruntndu-i sprncenele, ddu la o parte stratul de pmnt care
acoperea inscripiile. Se lumin apoi i ddu cteva ordine.
nsemnai locul exact unde ai gsit obiectele, i nu mai
cobori pe panta asta. Va trebui s acoperim cu o ptur aceast
crptur i apoi s coborm echipamentele aici, iar de mine
diminea s ne apucm de treab serios.
Christie sttea de-o parte. Nu putea s-i ia ochii de la Lyle ale
crui mini nvluiser cu grij oala. n timp ce o examina, un
zmbet i apru pe buze.
Cnd Dennis se deprta de grup, sursul lui deveni i mai
accentuat.
Ai fcut o treab bun, Dennis.
Christie a descoperit oala, domnule profesor, preciza tnrul.
Apropiindu-se de Christie, Dennis o strnse uor de brae.
Pn la urm poate ctigm un arheolog.
O fraciune de secund lui Christie i se pru c privirea lui Lyle se
fixeaz asupra braelor lui Dennis care-i nconjurau talia. Dar imediat
se uit din nou la chipul studentului.
S ne ntoarcem n tabr. Putei reveni doi sau trei ca s
instalai aici corturile.
Da, domnule, spuse Dennis n timp ce Christie se elibera din
nlnuirea lui.
Ceea ce ncepuse ca o simpl expediie de rutin, avea s devin
un antier unde vor fi descoperite vestigii vechi de peste zece mii de
ani. n dup-amiaza aceea a fost o agitaie de nedescris n tabr.

Christie participase i ea, lsnd pe planul al doilea toate gndurile


sale. Cnd se fcu ora s se spele, cobor la ru cntnd; se spl, i
puse haine curate, iar pe cele murdare le spl cu leie, le clti, apoi
le stoarse i le nfur n prosop.
Cnd trecu prin faa cortului lui Lyle l zri n partea care servea
drept birou, narmat cu o perie cura stratul de pmnt de pe oal, iar
profilul su de vultur avea o gravitate deosebit. mpins de
curiozitate, Christie intr i privind peste umrul lui nelese imediat
de ce el nu-i remarcase prezena: semnele gravate pe oal nu
reprezentau simple desene geometrice ci un elefant cu trompa
ridicat, urmat de rzboinici narmai cu capetele plecate spre
pmnt.
Ce straniu e, murmur Christie. Lyle ntoarse capul.
ncep s cred c legenda Indlovukazi este mai real dect miam nchipuit vreodat.
Despre ce legend e vorba? ntreb Christie.
Chiar te intereseaz, sau m ntrebi aa, din politee?
Nu, nu, m intereseaz ntr-adevr, rspunse ea, fr urm de
sarcasm.
i trase un scaun i lu loc lng el.
Numele Indlovukazi este cumva legat de vreun elefant? relu
Christie, dovedind cunotine sumare n pronunarea numelor
indigene.
Tradus, nseamn marea femeie elefant. Dup toate
probabilitile, cea care conducea tribul era considerat ca posednd
puterea unui elefant. De fapt ar fi trebuit s-i spun regin.
M simt mai linitit s aflu c numele nu face aluzie la talia
sa, chicoti Christie care-i imaginase o femeie de proporii
monstruoase.
Se pare c Indlovukazi era o femeie mic de statur.
Lyle ls oala din mini i i aprinse o igar.
i din cauza acestui desen, presupui c legenda acestei regine
este adevrat?
Da. i din cauza altor informaii pe care le-am strns de-a
lungul anilor, explic el scond un nor de fum. Un negru btrn,
Aaron, a crui familie a locuit aici de secole, crede c tribul lui

Indlovukazi tria n petera situat deasupra locului unde am fcut


cercetri.
Lyle se ls pe sptarul scaunului, ncercnd s-i ndulceasc
trsturile.
Nu-i dect o presupunere, bineneles, dar dac aceast poveste
e adevrat, tu eti n posesia unei bijuterii care a aparinut reginei.
Pe Christie o strbtu un fior: i aminti de micul disc de filde pe
care Lyle i l-a dat dup ce s-au cstorit. Desenul reprezenta nite
crengi pe margine, iar n centru aprea clar silueta unui brbat.
Vorbeti de obiectul acela de filde pe care mi l-ai dat? ezit
ea, plind la amintirea indiferenei cu care l primise.
Exact, rspunse Lyle cu un ton aspru Strmoii lui Aaron lau gsit i l-au transmis odat cu legenda lui Indlovukazi. Indigenii
credeau c regina era un fel de zei ale crei puteri depeau
imaginaia; era deci imposibil ca o asemenea femeie s aib un so i
s cunoasc sentimentele unei muritoare obinuite. Era nconjurat
de grzi, bine pzit, i de aceea cnd a nceput s aduc pe lume
copii, toi erau ferm convini c asta s-a ntmplat datorit puterilor
ei supranaturale,
Dar nu era cazul, nu?
Nu, bineneles! Indlovukazi era totui femeie. i cum nu putea
s urmeze tradiia obinuit, i-a luat n secret un amant. Se spune c
s-au iubit ntr-att nct regina a cerut unui artizan s le fac dou
discuri mici de filde. Trebuiau s fie la fel, cu excep ia imaginii din
centru: unul reprezenta un brbat, cellalt o femeie. Indlovukazi a
pstrat discul pe care era figurat simbolic amantul ei, iar cellalt l-a
oferit lui. Credea c astfel vor fi unii pe vecie, chiar dac de fapt
triau separai. Legenda spune de asemenea c regina a dat discurilor
asemenea puteri nct acestea i pstrau legai pe amani tot timpul
ct le purtau.
Au rmas mereu amani? ntreb Christie gtuit de emoie.
Rspunsul czu ca un fulger:
Nu, din nefericire.
Lyle trase iar din igar, i expir fumul pe nri ca dou jeturi,
care-i ddeau un aer diabolic.

Poporul a descoperit n cele din urm vicleugul i amantul a


fost condamnat la moarte.
i Indlovukazi?
Christie aproape si inea rsuflarea; o tensiune inexplicabila
cretea n ea. Cnd Lyle i spuse sfritul povetii, aproape i nghe
sngele n vine.
Privat de puteri i de amant, Indlovukazi s-a omort,
aruncndu-se la picioarele unui elefant.
Oh! E oribil! exclam Christie tulburat.
Nu chiar, dac ai convingerea c prin moarte te eliberezi i vei
ntlni fiina iubit.
Probabil consimi femeia.
Chiar i lui i trebuir cteva secunde s-i vin n fire.
De ce i-a dat Aaron discul de filde?
El nu are fii i tia c eram foarte interesat de obiectul acela ca
i de legenda care l nsoea.
Lyle schi un zmbet.
Mi l-a dat cu condiia s-l dau femeii cu care m voi cstori.
Femeii cu care m voi cstori Ct de bine nelegea acum
aceste cuvinte! Nu era mai bine s spun: femeii pe care o voi iubi?
Christie i aduse aminte c niciodat, nici nainte, nici n timpul
cstoriei, Lyle nu-i vorbise despre dragoste. Atunci, existase sau nu
dragoste ntre ei?
Nu mi-ai povestit niciodat despre acest disc, observ ea,
ascunzndu-i gndurile. N-ai spus dect c speri ca ntr-o zi s
gseti altul la fel.
Daca-mi aduc bine aminte, acum cinci ani nu prea te interesa
aa ceva, atac la rndul lui Lyle.
Christie tresri.
Nu-i adevrat. Eu
Dar se ntrerupse, tiindu-se vinovat.
Recunosc c eram ocupat cu altceva atunci, spuse ea cu voce
afectat, lsnd ochii n jos.
Ocupat cu Sammy Paterson, da, i cu nregistrrile vreunui
album, sublinie cu rutate Lyle.
mi pare ru, ncerc s se scuze Christie.

i agit minile nervos, apoi le aez pe genunchi.


N-am spus asta pentru c ateptam scuze, pur i simplu
constatam o stare de fapt.
Din instinct, femeia vru s se apere, dar la ce bun?
n acelai moment se auzi gongul care anuna masa, i astfel
puser capt conversaiei.
Ridicndu-se de la locul ei, Christie i lu balotul cu rufe ude i
iei. Dar privirea acuzatoare a lui Lyle n-o prsea, i, odat ajuns n
cort, izbucni ntr-un hohot de plns.
Lyle spusese adevrul. Nu dduse atenie cadoului su, iar scuza
carierei nu era suficient s-i explice indiferena de atunci. Discul de
filde zcea uitat n fundul unei cutii cu bijuterii de mai bine de cinci
ani. Astzi i ddea seama de adevrata lui semnificaie: era
simbolul dragostei. Totodat, singur nu nsemna nimic, aa cum ea
nu nsemna acum nimic pentru Lyle.

CAPITOLUL IV
n cea de-a doua sptmn, sub supravegherea profesorului,
studenii scoaser la iveal un numr mare de obiecte interesante.
Unul dintre ele i uimi de-a dreptul: era un colier de aur prelucrat
destul de grosolan. Bineneles, timpul deteriorase curelua care inea
la un loc tot ansamblul.
S-ar fi putut s-i aparin lui Indlovukazi? Acest gnd nu-i ddea
pace lui Christie, care ncepea s-i descopere o pasiune necunoscut
pentru arheologie. n fiecare diminea, fr s-l mai ntrebe pe Lyle,
participa activ la cercetri; dup-amiaza lua contiincios notie, cot la
cot cu studenii i participa la dicuia asupra lucrrilor.
n dimineaa celei de-a doua smbete, profesorul s-a urcat n jeep
i s-a dus la Dialsdrif mpreun cu un student, s fac aprovizionarea
pentru sptmna urmtoare. Restul weekendului a fost consacrat
odihnei binemeritate dup activitatea febril din ultimele zile.
Duminic dimineaa veni un localnic btrn care discut cu Lyle
n cortul lui. De-abia dup plecarea lui, Christie afl c era chiar cel
care-i dduse lui Lyle faimosul disc de filde. Btrnul negru zrise
nu departe de tabr un arpe i cum acesta dipruse, venise s-i
previn.
n ziua aceea soarele era arztor. Gndul c un arpe ddea
trcoale mprejurimilor i provoca ngrijorare lui Christie. Brbaii
inspectar toate corturile fr s gseasc ceva, i traser concluzia
c reptila nu se aventurase n interiorul taberei. Oricum, acestui gen
de animal nu-i plcea compania omului. Se linitir i nu mai vorbir
despre acest incident.
Chiar i Christie uitase cnd se culc pe patul pliant, dup-mas.
Cldura i topise toate forele, i epuizat, czu ntr-un somn adnc,
fr vise
Dormi cteva ceasuri. Cnd se trezi, soarele era la apus i
temperatura sczuse simitor. Simea o ciudat senzaie de nelinite.

Cnd deschise ochii, vzu silueta lui Lyle n cadrul uii cortului.
Christie crezu iniial c are o halucinaie, pentru c faa fostului ei so
era exagerat de palid i ngrijorat. O strbtu un fior rece; ce cuta
aici? i ncord muchii pregtindu-se s coboare din pat. Dar n
aceeai clip ls privirea n jos i-i nghe sngele n vine.
Nu te mica! i ordon Lyle cu voce joas dar autoritar. Pentru
numele lui Dumnezeu, nu mica nici mcar un deget!
Christie nici n-ar fi fost capabil de aa ceva: teroarea o
paralizase. Imobil ca o statuie, fix cu ochii holbai arpele care-i
aluneca pe picioare, spre coapsa dreapt. Era nchis la culoare, de o
lungime incredibil, iar corpul lui rece i respingtor nu prea grbit
s-i apuce prada.
Te implor, Lyle, f ceva! articula Christie printre dini.
Dac-i atrag atenia, riti s te atace, i explic Lyle. Este un
momba negru, foarte periculos!
Ce groaz i era! Ct timp trebuia s mai suporte aceast tortur?
Inima ncepu s-i bat aa de tare, nct credea c o s-i sparg
pieptul. Doamne, numai de n-ar leina! Cpt o culoare cadaveric
iar picturile de sudoare ncepur s-i curg pe frunte. Dar departe de
a-i pierde cunotina, nu nceta s urmreasc cu privirea ochii
arpelui i limba bifurcat care-i ieea din cand n cnd din gur.
Prea c-i linge buzele la vederea przii.
Aluneca acum pe coaps. naintarea acelui corp moale i
respingtor pe trupul ei i ddea frisoane. Lyle i spusese s nu se
mite. Dac arpele s-ar fi apropiat de faa ei nu credea ca va rezista
s nu urle
Lyle i vorbea fr ncetare, ncurajnd-o. Nici nu-i auzea
cuvintele, totui i ddea fora s rmn imobil. Fiecare secund
prea c se dilat la dimensiuni uriae.:.
Curnd, reptila se ndrept spre capul ei. ncepu s tremure, iar
animalul oscila de la dreapta la stnga dup cum percepea vibraiile
corpului ei. i mereu scotea limba bifurcat
Bine foarte bine, o ncuraja Lyle. Nu mai dureaz mult.
Christie i ddea seama c-i mai rmseser puine fore s
reziste ultimelor secunde de teroare.

Capul triunghiular se balansa ncet, iar corpul inelar aluneca pe


braul ei gol, strns sub cap din timpul somnului.
n pragul isteriei, Christie nchise ochii, i brusc totul se sfri.
arpele trecu de capul ei i czu pe pmnt. Lyle, lucid, intr n
aciune rapid: cu o singur lovitur de lopat tie capul reptilei, al
crei corp continua s se contorsioneze pe pmnt.
Christie se trezi n cealalt parte a cortului. Cum ajunsese acolo,
nu-i mai amintea. Tremura ngrozit. Lyle lu corpul arpelui cu
coada lopeii i-l azvrli afar. Lyle o nvlui cu privirea, iar ea, fr
s-i dea seama, se arunc n braele lui. Se lipi strns, i nfipse
degetele n carnea lui i i afund faa n pieptul larg. Fr s scoat
un cuvnt, Lyle o inu n brae pn simi c s-a calmat pu in. Curnd
hohotele se transformar n lacrimi tcute, dar nu-i ddu drumul. i
trecu degetele prin prul ei, ca s-o liniteasc, ncercnd s alunge
comarul prin care trecuse.
ncet, Christie se calm. Mirosul cunoscut al parfumului lui,
contururile familiare ale trupului, toate i erau att de apropiate l
strnse n brae i mai tare dar un nou fior o fcu s se gndeasc
la drama care s-ar fi putut ntmpla. i ddu seama de situaie i
dintr-o nevoie de securitate, i desprinse minile, nu nainte de a-i
mngia muchii de pe spate Nu i se pruse c Lyle ar fi fost
ncordat.
Prostu mic! murmur el cu voce grav.
Oblignd-o s-si ridice capul i s-i ofere faa, i apropie buzele
de ale ei. Atunci toat mpotrivirea femeii se nrui. La rndul ei,
rspunse srutului care, ca o lupt slbatic, plin de pasiune, i
incendia tot corpul. Ar fi vrut s-l resping, dar i folosi toate forele
care-i mai rmseser ca s se agate de el ca de singurul punct de
sprijin dintr-o lume czut prad unui uragan dement.
Mintea ei nceoat prea mprit n dou: una i atrgea atenia
asupra primejdiei, n vreme ce cealalt prefera aceast pasiune
slbatic urii care o precedase.
Brusc, Lyle se deprta de ea. nelese imediat i motivul: se
auzeau voci dincolo de pereii cortului. O secund mai trziu, Dennis
i Alan intrar urmai de Erica i Valrie. Ameit, Christie vzu

cteva perechi de ochi aintii asupra ei i a lui Lyle care ntre timp i
revenise din tulburare.
Dennis rupse primul tcerea.
Era arpele despre care ne-a vorbit Aaron diminea?
Sper! rspunse Lyle. Dar s fim ateni n continuare: poate avea
vreun nsoitor
Unde ai descoperit monstrul sta? ntreb Erica ngrijorat.
ntrebarea se pierdu ntr-un vacarm de strigte de oroare. Alan
ridic corpul reptilei i-l art celorlali, adunai la intrarea n cort.
Christie ncepu din nou s tremure i i atrase atenia lui Lyle.
n cortul doamnei Olson, rspunse el fr s insiste asupra
detaliilor. Aruncai-l undeva. Alan, cred c doamna l-a vzut suficient
pe ziua de azi.
Atept un moment pn se asigur c Alan a executat ordinul
su, apoi prsi cortul, lsnd-o pe Christie prad unui sentiment de
abandonare.
Te simi bine? ntreb Dennis plin de solicitudine. Eti foarte
palid. Tremuri
Da mi-e bine, mini ea, n vreme ce n minte i se derula din
nou filmul evenimentelor oribile abia ncheiate.
i simea pielea ca de gin, dar fcea eforturi s nu i se observe
tulburarea.
Cred c acum mi-ar prinde bine o baie.
Venim i noi cu tine, propuser n cor Erica i Valrie.
Dennis se deprta, puin descumpnit. Cele trei tinere i luar
prosoapele i se ndreptar spre bazinul mic, vrnd s se spele nainte
de cderea ntunericului.
Prezena celor dou nsoitoare o ncuraj pe Christie. Baia
constituise o scuz excelent ca s prseasc cortul. Numai la
gndul c va trebui s se ntoarc, parc simea un frison: dup cele
ndurate n-ar fi putut dormi linitit n patul pliant
Erica i Valrie i ghicir teama de a se ntoarce singur n cort, de
aceea o ateptar pn i puse haine curate, ntreinnd conversaia,
fcnd glume i ncercnd s o fac s uite aventura pe care o trise.
n noaptea aceea, cnd se reunir toi n jurul focului, dup ce Alan
termin de cntat la chitar, Christie ntrzie mai mult dect de

obicei: i era groaz s stea iar singur n cort! Dac aprea alt
arpe iar Lyle venea prea trziu? La un moment dat fusese tentat
s roage pe cineva s-o nsoeasc pn la cort, dar se opri de teama
posibilei ironii a lui Lyle.
ntre timp, grupul din jurul focului se micora iar Christie nelese
c a rmne ultima nsemna de fapt s continue s-i alimenteze
teama. Se hotr s se ridice, ur noapte bun celorlali i i ndrept
paii spre cort.
Odat ajuns, cu flcile ncletate pn la durere, ridic folia care
masca intrarea, apoi, cu fruntea plin de broboane de sudoare, cut
pipind chibriturile. Degetele i tremurau aa de tare nct i trebui
mult timp pn s reueasc s aprind fitilul. Cnd n sfrit flacra
ncepu s plpie, Christie arunc o privire ngrijorat n jurul ei. Dar
erau attea coluri obscure, nct hotr s se dezbrace n pat. n ciuda
faptului c nu-i era somn deloc, stinse flacra. Rmase mult timp
nemicat, cu picioarele strnse i cu urechile ciulite. Afar,
cntecele ncetaser de mult i toat lumea plecase la culcare. Ea
rmnea n continuare atent la orice zgomot care ar fi trdat o
prezen strin.
La un moment dat nu mai suport s stea cu muchii ncorda i. De
ct timp tot ncerca s-i gseasc curajul s nchid ochii? Mai
aprinse un chibrit i se uit la ceas; poftim, se fcuse o or de cnd
sttea la pnd. Se enerv.
Tot ce se ntmpl este ridicol! bolborosi Christie.
i trase pantalonii i un pulover peste pijama i ncl sandalele.
Incidentul de azi era de fapt unul obinuit! n definitiv, arpele nu
intrase n cort special ca s-i fac ru Simi din nou un fior pe ira
spinrii. Trebuia totui s vad lucrurile obiectiv; puin aer curat o so ajute s se liniteasc.
Prsi cortul evitnd s se uite la locul unde fusese aruncat
arpele. Aerul nopii era rcoros, iar luna plin lumina un cer de
catifea presrat cu stele i mngia pmntul cu razele ei argintii. Se
putea vedea fiecare fir de iarb, fiecare frunz din copaci. Era linite.
Imediat auzi un zgomot n partea dreapt, iar inima i treslt,
ntorcnd capul l zri pe Lyle stnd n picioare n faa cortului su.

Fuma o igar i privea att de insistent n direcia ei nct era tentat


s se retrag imediat n cort. i impuse totui s rmn pe loc.
l studie n tcere. Nu cutase neaprat compania lui, dar brusc
simi c vrea s fie lng el. Ezit totui i rmase pe loc. Dup un
timp care i se pru nesfrit, Lyle se hotr s fac primul pas. Arunc
igara, o stinse cu vrful pantofului i se ndrept spre ea.
Nu dormi?
Christie se uita spre el zmbind nervos.
Nu E stupid, dar mi-e groaz s nchid ochii i s m culc n
cort.
E normal.
Ce-i venise? Fr ironie? Fr rutate? Mirat de reacia lui,
Christie se destinse uor.
N-am apucat s-i mulumesc pentru ceea ce ai fcut astzi
dup-amiaz
Nu-i nimic, spuse el, ntinznd braul n semn de invitaie.
Intr! Avem amndoi nevoie de un pahar de butur.
O mpinse ncet spre cortul lui, iar Christie nu protest deloc. Se
aez n fotoliul pe care i-l art n timp ce el aprinse o lumnare.
Apoi scoase o sticl i dou pahare pe care le umplu cu o licoare
aromat. Lyle avea cmaa descheiat, ieit din pantaloni. uvie i
cdeau pe frunte dei i trecea mereu degetele prin pr i le ddea pe
spate. Christie se ls prad unui sentiment de culpabilitate.
Iart-m, Lyle. N-a fi vrut s-i creez probleme cu povestea
asta
Brbatul se ntoarse imediat i-i ntinse un pahar.
Bea.
Ce este? ntreb ea lund paharul cu grij, evitnd s-i ating
degetele.
Coniac.
Dar eu nu
Bea cnd i spun! Nu te ameeti din atta, i-o tie Lyle brusc.
Femeia nu mai putu s spun nimic. Duse paharul la buze.
Simindu-i mirosul, se strmb puin, iar prima nghiitur o arse
pe gt. I se prea deja c se mic cortul i fcea eforturi s-i rein
lacrimile care-i apruser.

E oribil! articul Christie trgnd aer n piept.


Bea-l pn la ultima pictur! Alcoolul calmeaz nervii.
i te ameete! protest Christie.
Dac vrei, consider asta ca o mic parte a aventurii pe care
sperai s-o trieti.
Iar ncepi s devii nesuferit.
Coniacul ncepuse s-i fac efectul. Simea o cldur
binefctoare care-i ddea o siguran i un curaj nemaipomenit.
Pi nu asta ai vrut? o ironiza Lyle.
Da ntr-un fel. Dar asta nu nseamn neaprat s se plimbe
un arpe pe mine sau s beau coniac la miezul nopii.
Astea sunt amnuntele care dau sare i piper aventurii.
Aha! i astzi am nvat ceva!
Lyle se uit la paharul pe care ea l inea n mn, apoi o fix cu
privirea bblignd-o s-l goleasc. Christie se supuse tcut. A doua
nghiitur o arse mai puin dect prima, iar urmtoarele au fost chiar
suportabile. O cldur plcut i se rspndi n tot corpul, ri timp ce
creierul parc nu mai funciona att de bine. n fine, i termin
paharul i, afind o dezinvoltur artificial, se pregti s-l pun pe
mas.
i mai pun unul?
Nu, mulumesc, veni imediat rspunsul. Cred c nervii mei sau echilibrat puin, ceea ce n-a putea spune despre cap
Niciodat nu i-a plcut alcoolul, i aminti Lyle, terminndu- i
la rndul lui paharul.
Aa este! i Christie rse zgomotos dndu-i seama c vocea ei
melodioas coborse cu un semiton. Un singur pahar a fost suficient
s-mi dea aceast bun dispoziie.
Vd
Brusc, toate amintirile pe care ar fi preferat s le fac uitate, i
invadar memoria: noaptea nunii i nervozitatea care o stpnise n
ciuda iubirii pentru Lyle. n noaptea aceea desfcuser o sticl de
ampanie n camera de hotel i dup primul pahar o apucase o criz
de rs care i amuzase pe amndoi. Apoi se calmase, i inhibase
nervozitatea i-l urmase pe Lyle n toate deliciile nopii de dragoste.

ncurcat de turnura intim pe care o cptase situaia Christie se


ridic imediat dar se trezi att de aproape de Lyle nct mirosul
parfumului su i ptrunse n nri, n snge, n creier, fcnd-o s
tremure. Cum alcoolul i slbise n mod periculos voin a, nelese c
era mai bine s plece nainte de a cdea n ridicol.
Cred c ar fi mai bine s
De ce i-ai tiat prul? ntreb Lyle optit n timp ce ea se
pregtea s plece.
Prul lung fcea parte din imaginea pe care mi-o crease
Sammy Paterson, se confesa Christie. La sfritul contractului am
vrut s scap de aceast imagine.
Senzualitatea pe care o emana Lyle avea asupra ei puterea unui
drog. i dac voia s scape trebuia s plece imediat.
Mulumesc pentru butur, cred c acum o s pot dormi.
ndreptndu-se spre ieire, ddu peste un scaun, dar Lyle l ridic
imediat.
Te nsoesc.
Femeia tresri la auzul acestei propuneri.
Inutil, protest ea. E lun plin nu-i ntuneric Simea
nevoia s se in de ceva, dar el deja ntinse mna i-i cuprinse talia.
De ce tremuri?
Contient de pericol, era prada unei agitaii interioare intense.
i eu m ntreb de ce
Chiar aa?
i ridic brbia cu degetul, ndreptndu-i faa spre el. Vznd
privirea lui arztoare, Christie simi c-i iau foc hainele.
tiam amndoi c va veni i aceast clip, spuse Lyle repezit.
Era inevitabil, la ce bun s mai luptm?
Ar fi vrut s-i rspund c nu nelegea despre ce vorbete. Dar de
ce s mint? Dac mai rmsese ceva din dragostea lor, aceasta era
atracia fizic, la fel de puternic astzi ca i n trecut. Rezistase eroic
acestei idei, dar ii era imposibil s se mint c nu-l mai iubea pe acest
om, care ntr-o zi pusese capt csniciei lor.
Simi i cellalt bra al lui Lyle cuprinznd-o. Era prizoniera lui,
suportndu-i privirea din care izbucneau luciri diabolice, prizoniera
mngierilor dulci i dureroase ale minilor lui pe obraz. Avertizat

de pericol, i impuse s ias din aceast letargie, dar trupul refuza so asculte. Rmase ca vrjit n cercul magic al braelor lui, cu inima
btndu-i cu putere, cu respiraia tiat.
Lyle murmura ncontinuu ceva i nu nelegea ce. Christie simea
o plcere care i se rspndea n tot corpul i i anihila ncet toat
voina. Fcu o ultim tentativ de a mpiedica inevitabilul i i puse
minile pe piept pentru a-l ndeprta, dar cldura pielii i se transmise
i ei; mai avu timp s-i surprind sclipirea de triumf din ochi, apoi el
stinse imediat lumnarea.
Prins n capcana ntunericului pe care nu-l strpungea nici luna
plin, ameit de apropierea excitant a buzelor lui, tnra femeie i
ddu seama c dac voia ntr-adevr s plece, acum era ultima
ans
Lyle deja i mngia formele rotunde. Cnd minile experte
alunecar spre coapse simi puterea dorinei lui i o cldur pe care
aproape c o uitase i invada tot corpul. Chiar dac spiritul ei i cerea
s reziste, i ls inima s hotrasc i rspunse cu nflcrare
srutului n timp ce minile urcar spre gtul lui i i se nfipser n
prul negru.
n momentul acela brbatul se ndeprt uor. O secund avu
impresia c o s-o resping, dar se simi ridicat n brae i dus n
cealalt parte a cortului, unde era amenajat dormitorul.
Aici o aez pe pat i i cut din nou gura. Fr s-i lase timp si retrag braele de pe gtul lui, i descheie puloverul i-i cuprinse
snii.
Lyle! gemu ea desprinzndu-i buzele de ale lui.
Aceast mngiere att de familiar fcu s se mprtie ncet
ceaa care-i npdise gndurile.
Dar e absurd! protest Christie fr convingere.
Am nevoie de tine! i o s fii a mea, chiar dac ar trebui s
merg cu tine n iad!
O s-i par ru mine diminea
Poate, mormi Lyle, srutnd-o pe gt. Acum nu-mi pas!
Oh! Doamne! opti Christie cnd el ncerc s-i scoat
puloverul.

Fermoarul de la pantaloni nu opuse nici o rezisten. Dup ce o


dezbrc de tot, Lyle o ntinse pe saltea, i desfcu sandalele i le
arunc jos. Apoi se dezbrc la rndul lui.
O lu n brae cu gesturi puin nesigure, n timp ce o apropia de
trupul lui excitat, Christie i simi pielea arznd, senza ie de mult
uitat i renscut acum mai nvalnic. Avea impresia c este o
cltoare ajuns n sfrit la destinaie dup un lung pelerinaj. Era
inundat de o bucurie imens. Se ag cu disperare de buzele lui
fierbini.
Minile lui Lyle cutau formele graioase rotunjite, transmindu-i
cldura mngierilor. Gura lui se desprinse de a ei i cobor n jos, pe
gt, spre sni. ntlnindu-i sfrcurile, le tachina pn simi c i ea
este la fel de excitat.
Timp de o secund, umbra unei ndoieli o strbtu pe Christie.
Cu siguran amndoi vor regreta aceast greeal. Trebuia s se
opreasc, imediat!
Dar mna lui Lyle aluneca deja spre abdomenul ei, i mai departe,
simind o mngiere att de plcut nct uit imediat aceste gnduri.
Focul care ncepuse s ard n ea lu curnd proporiile unui incendiu
devastator, trupul ei ncordat pretindea avid voluptatea care-i fusese
refuzat n toi aceti ani.
Lyle opti ea cu o voce istovit de dorin, pe care nu o mai
recunotea. A trecut atta timp de cnd
Nu simi c ai nevoie de mine? Ameit de vrtejul senza iilor
pe care le tria, nu putea s mint.
tii bine
Vreau s te aud cum spui.
Am nevoie de tine, recunoscu Christie acoperindu-i cu srutri
nflcrate gtul, umerii, pieptul, savurndu-i tot corpul. Da, am
nevoie de tine
Ci brbai ai mai cunoscut n anii tia?
Niciunul!
Fr s nceteze mngierile, Lyle spuse dojenitor.
i speri s te cred?
Dumnezeule, este adevrul cel mai curat.

Atunci minile lui se oprir o clip iar n ochi se aprinse o


lumini abia sesizabil.
Am atta nevoie s te cred.
Lyle, implor Christie agat de umerii lui, nu m tortura aa!
Amuzat de aceast rugminte brbatul izbucni n rs. Un rs
triumftor n care nu se mai simea ironia, i pe care femeia nu mai
avu timp s-l analizeze. Dorina lui se dezvlui furtunos, i n clipa
cnd trupurile lor se contopir, Christie scp un strigt de durere i
de plcere. Nu mai conta nimic, dect senzaiile care se nteau i se
amplificau n ritmul micrilor lui, pn n momentul n care
tensiunea delicioas izbucni rspndindu-se n adncul fiinei ei.
Lyle o coplei cu greutatea lui, iar suspinul de satisfacie care-i
uier printre buze era expresia fericirii supreme. Simea cum btile
inimii lui Lyle i loveau pieptul i aproape reui s se conving c
comarul din ultimii cinci ani era doar n imaginaia ei.
Mucndu-i n joac urechea, chicoti cu voce groas.
Uitasem ce plcut este s fac dragoste cu tine.
Uitase ce plcut era s fac dragoste cu ea! Asta era tot ce
gsise s spun,?
Aceast dezamgire o readuse la realitate, n timp ce Lyle se
ridiG ntr-un cot, un gnd sgeta mintea lui Christie.
Lyle ai mai cunoscut alte femei?
Cteva, admise el, revenindu-i.
i cum tocmai i ntoarse spatele, o furie groaznic o invada. Se
ridic i ncepu s se mbrace. Dar trebuia s-i stpneasc iritarea.
Sunt brbat, Christie, am instinctele sexuale normale, explic
el linitit. Ti-ai imaginat c dup divor o s duc o viaa de clugr?
n loc s-i rspund la ntrebare, Christie i puse imediat alta.
Sonia Deacon este una dintre ele?
l privea peste umr cum i trage pantalonii.
Asta nu-i treaba ta, replic Lyle dur. Parc i nfipse un cu it n
inim. Nici dac ar fi vrut, n-ar fi reuit sa-i fac mai mult ru. Ochii
lui Christie se umplur de lacrimi fierbini, dar hotr s prseasc
cortul demn. Nu mai simea dect ur pentru Lyle, dar n momentul
acela l ura parc i mai mult.

CAPITOLUL V
Luni dimineaa, Christie s-a trezit cu o team nedefinit n suflet.
La nceput nu a neles de ce, apoi ncet i-au revenit n minte toate
detaliile pn la cele mai intime i stnjenitoare, a ceea ce se
ntmplase n noaptea precedent. Ce nebunie! O s plteasc
scump c se lsase prad plcerii Deja se simea dispreuit,
violat. Se ntreba cu groaz cum vor decurge sptmnile rmase
cnd va fi obligat s-l vad pe Lyle zilnic.
ncetul cu ncetul tabra se trezea. Fsitul reoului cu gaz o fcea
s neleag c deja se pregtea micul dejun. Ieind din sacul de
dormit, i turn puin ap n ligheanul de plastic i se spl, spernd
c o s ndeprteze i urmele a ceea ce se ntmplase. Dar rmase
marcat ca de o pecete invizibil, destinat s-i aminteasc greeala
ei.
Blamndu-l pe Lyle, se blestem i pe ea c fusese slab i czuse
ntr-o capcan pe care i-o ntinsese singur. n noaptea trecut ea
fcuse totul din dragoste, dar pentru Lyle nu reprezenta dect una din
multele femei pe care le cunoscuse n ultimii ani.
Uitasem ce plcut este s fac dragoste cu tine!
Poate, n definitiv, n-a vrut dect s-i fac un compliment. Dar nu,
nu se putea lsa minit de aceast impresie. Se purtase ca o femeie
uoar, fericit c-i completase lista de cuceriri.
Un geamt uor i scp printre buze: tot rul spre bine, mcar
reuise s uite de arpe i nici nu dormise singur n cort.
Cnd zgomotul gongului anuna c micul dejun era gata, Christie
i adun forele, fcu rost de puin curaj ca s-l nfrunte pe Lyle i
iei. Acesta era cu spatele la ea i vorbea cu Dennis i Mike ateptnd
s fie servit. Nu putu s nu-i admire umerii largi ce se ntrevedeau
prin cmaa bleumarin, ortul kaki ce se mula pe coapsele fine, i
picioarele lungi, bronzate, numai muchi. Amintirea acelui corp tare
i suplu n contact cu corpul su, o fcea s-i simt pielea arznd, iar

n obraji i apru o rosea cnd se gndi la intimit ile pe care le


mpriser.
n momentul cnd se aez n faa lui, Lyle ntoarse capul i nu-i
acord dect o privire fugar. Era ca i cnd ar fi avut un avantaj fa
de ea, i din nou simi un cuit n inima care-i btea s-i sparg
pieptul.
Fii calm! Relaxeaz-te! i spuse n sinea ei. Dar imediat i
aminti cum o trsese de limb Lyle asupra vieii ei intime, i o invad
o furie turbat: orbit de pasiune, i destinuise tot ce voia s tie
Nu, conta c el a fost i a rmas singurul brbat din viaa ei. Nu
fcuse dect s-i satisfac orgoliul, iar la sfrit aproape c-i trntise
ua n nas pretinznd c viaa lui sexual n-ar fi trebuit s-o intereseze.
Furia ei ncepu s creasc aidoma presiunii din adncul unui
vulcan. Dac Lyle cutase s-si ia revana, ei bine, reuise. Dar n-o
s-l ierte niciodat pentru c i dduse sentimentul c nu este cu
nimic mai presus dect oricare femeie cu care se culcase, i o tratase
ca pe o fruct stricat.
Era o zi ngrozitoare, i o cldur c simeai cum te frige pmntul
sub tlpi.
Din nefericire pentru ea, furia i cretea mereu i o simea ca pe un
ghimpe.
Echipat cu o perie i un cuita, lucr alturi de ceilali studeni.
Dar dovada cea mai clar o avu cnd l urm pe Lyle n cort i ncepu
s scrie, sub dictare, notele care concentrau activitatea de peste zi.
Episodul pasionant din noaptea precedent nu nceta s-i revin n
minte i Christie ncerca s par calm, n timp ce Lyle se nvrtea ca
un leu n cuc. n cursul dimineii i surprinsese de mai multe ori
privirea fixat asupra ei. Acum, din nou o fixa cu ochii lui negri,
ncercnd s-i ntlneasc pe ai ei. Dar Christie i inea intenionat
aplecai spre foile de scris. Dictarea lui o costa mult efort.
n dup amiaza aceea, cntecul strident al greierilor i amplific
durerea de cap care o chinuia nc de diminea. Cldura devenise
apstoare, parc s-ar fi pregtit o furtun. Totui nu era nici un nor
pe cer, nu se simea nici o adiere de vnt.

Transpirat, Christie scoase n sfrit ultima foaie din carul


mainii. Se ridic, avnd intenia s coboare la ru, dar n acelai
moment Lyle i bar drumul.
Unde te duci?
Am terminat lucrarea. A fi vrut s m duc s m spl. Avei
nevoie de ceva, domnule profesor?
Nu-mi mai spune aa! se rsti Lyle.
Dar asta eti pentru mine!
Pentru Dumnezeu, Christie! explod el.
Fcu un efort vizibil s se calmeze.
n legtur cu noaptea trecut
N-am nici un chef s vorbim despre asta, i-o tie Christie scurt
strngnd pumnii pn simi c unghiile i-au intrat n carne. N-o s se
mai repete niciodat, i o s-o regret pn la moarte.
Muchiul din colul maxilarului lui Lyle ncepu s se zbat.
Tu, poate. Eu nu regret nimic.
Evident, tu i-ai luat revana. Acum eti satisfcut.
N-am fcut-o din rzbunare
Atunci de ce? Ca s-i hrneti cultul personalitii?
Dup aceste cuvinte ar fi vrut s plece, dar el o apuc de umeri i
o oblig s-l priveasc.
Doamne, Christie, despre ce vorbeti?
Asear ai pus multe ntrebri, recunoscu ea pe un ton resemnat
i mhnit. i ai obinut rspunsuri la toate. Probabil c i-ai vzut
orgoliul satisfcut, nct m ntreb cum de te mai rabd pmntul!
Trsturile lui Lyle se ndulcir.
Christie, nu vrei s te calmezi? O s discutm despre asta cnd
o s te liniteti.
n momentul acela i scp i se deprta la o distan rezonabil.
N-am intenia s discutm, nici acum, nici altdat!
Atunci figura lui Lyle se aspri, iar la colurile ochilor se
accentuar dou riduri.
Dac neleg bine, noaptea trecut n-a fost pentru tine dect o
distracie agreabil, dar trectoare?
Christie ridic din umeri, ascunzndu-i suferina n spatele unei
aparente indiferene.

nelege ce-i convine!


Mi-ar fi plcut s stiu c i-ai acordat mai mult importan. Dar
probabil sunt prea pretenios.
Ochii femeii se umplur de lacrimi. Din pcate se ntoarse s
plece, iar fostul ei so nu-i putu da seama de efectul vorbelor lui. Se
deprt n grab, nainte s izbucneasc n plns. Oare se nelase
cnd i nchipuise c el nu urmrise dect rzbunarea? Avusese
ncredere n el, chiar crezuse c o iubete, dei nu i-a spus-o
niciodat i la primul incident, o lsase balt.
Ajuns n cortul ei, Christie nghii dou aspirine apoi porni n
grab spre ru. Ajuns la mal se dezbrc i intr n ap. ncet, ncet,
n rcoarea apei, durerea care-i apsa tmplele ncepu s cedeze.
Cnd iei, constat c se simte bine. Dar o oboseal stnjenitoare
pusese stpnire pe ea.
Rmase pe o stnc, privind n gol, indiferent la culoarea roie
care domina cerul n timp ce soarele disprea spre apus. Nu reu ea
s-i gseasc linitea.
Mi-ar fi plcut s tiu c i-ai acordat mai mult importan. Dar
probabil sunt prea pretenios Ce a vrut s spun cu asta? Doamne!
Doar el tia!
***

Christie se temuse degeaba c Lyle o s reia discuia de unde a


lsat-o. De atunci, el nu-i mai adresase nici un cuvnt dect din
necesitate absolut, iar n rest se purta att de simplu i natural de
parc ea nici nu exista. n loc s se simt uurat, se simi rnit. Din
fericire, Dennis i arta aceeai prietenie ca n prima zi, i asta o
reconforta. Prezena lui aplana tensiunea care exista ntre ea i Lyle.
Reuea adesea chiar s-o fac s rad, dei n ultimul timp aproape
uitase semnificaia acestui cuvnt
Cercetrile ncepuser s o intereseze mai mult. Ocupat cu
numerotarea i inventarierea obiectelor descoperite, Christie nu mai
avea timp pentru problemele ei i zilele treceau foarte repede.
Am impresia c profesorul caut ceva anume, i mrturisi
Dennis ntr-o sear, cnd ederea lor se apropia de sfrit.

Erau aezai aproape de focul n jurul cruia studenii erau


deprini s cnte. Christie arunc o privire ptrunztoare ctre
nsoitorul ei.
De unde i-a venit ideea asta?
Nu-i dect o impresie. Nu i-a spus nimic?
Nici un cuvnt, rspunse ea ntorcnd capul spre copacul unde
Lyle fuma o igar.
Relaiile mele cu profesorul nu includ i schimbul de confidene
Am remarcat i eu.
De team ca nu cumva conversaia s ia alt turnur, Christie se
ntoarse din nou la subiectul care-l preocupa pe Dennis.
tii ce l-ar putea interesa? Dennis ncrunt sprncenele.
S-ar putea s fie vorba de un element care s-i confirme teza,
conform creia teritoriul a aparinut lui Indlovukazi, regina
legendar.
Mi se pare c i tu ai fcut eforturi s dovedeti asta!
Bineneles. Totui profesorul nu este mulumit pn nu gsete
lucrul acela. Dar care e?
Dennis cobor vocea i i opti lui Christie cu un aer conspirativ.
Ai remarcat ce atent examineaz fiecare bulgre de pmnt
care-i cade n mn?
Da. Probabil caut un obiect mic. De ce nu-l ntrebi?
L-am ntrebat. Dar n-am aflat nimic
Ce i-a rspuns?
A rs i mi-a spus c am prea mult imaginaie.
Christie se gndi o clip, apoi i se ntipri un surs rutcios pe
buze.
Poate c aa e.
Dennis o ican puin ca s-o pedepseasc, dar conversaia se opri
aici, pentru c Alan i luase deja chitara i i mngia corzile.
Christie ntinse mna lui Dennis, care o ajut s se ridice, apoi cei doi
se alturar grupului din jurul focului. O secund i ncruci
privirea cu a lui Lyle; brbatul i transmitea sentimentul c a comis o
greeal. Lyle era furios pe ea. Nu tia nc de ce.
Cteva zile mai trziu, Christie ddu peste o bucat mic de
pmnt n peretele faliei. De obicei, i lsa pe studenii experimentai

s scoat vestigiile pe care le despoperea. De data asta o dorin


irezistibil o ndemn s continue singur. Lucra ncet i prudent ca
nu cumva din cauza unei micri greite s sparg fragmentul.
i trebuir multe ore ca s detaeze pmntul de pe obiect.
Tremurnd, prad unei agitaii teribile, Christie l ntoarse pe toate
fetele i auzi un zgomot n interior, ncerc s-l desfac dar nu reui.
i trebuie un cuit, o sftui Dennis, pipind cu degetele fanta
care se vedea.
Christie ezit s ncerce o treab att de delicat. Totui nu putea
accepta ideea ca altul s-i deschid micul recipient.
Crezi c voi fi n stare s-o fac?
Tu l-ai gsit, spuse Dennis surznd i ntinzndu-i cuitul lui.
ie i revine privilegiul s-l deschizi!
Semna cu o amulet. Era o amulet! Femeia se ridic din groap,
ocrotind obiectul la piept. Se uit n direcia lui Lyle i-l vzu angajat
ntr-o discuie aprins cu studenii. N-o vzuse.
Se apropie de un copac, i ntinse batista pe pmnt i se apuc de
lucru. Trebuia neaprat s-l deschid fr s-l sparg. Lucra ncet,
folosind alternativ cuitul i peria: trebuia s nu-i tremure minile, n
ciuda emoiei care i se rspndise n tot corpul. Era foarte curioas s
descopere coninutul.
Parc se scursese o eternitate de cnd ncepuse operaia. Vrful
cuitului ptrundea puin cte puin, totui marginile rmneau nc
lipite una de alta. Tocmai se pregtea s abandoneze, cnd capacul
ncepu s se mite uor. Inima i btea s-i sparg pieptuf. Cu mna
tremurnd lu peria i ndeprt ultimele fire de pmnt. Ca s se
asigure c nu viseaz, trecu din nou muchia cuitului prin fanta care
se accentuase i drept recompens auzi zgomotul sec al capacului
care i modificase poziia.
Ridic privirea: se apropia ora ntoarcerii n tabr. Studenii i
aranjau deja materialele. Lyle examina cu lupa fragmentele de
pmnt sau pietre rmase la vedere. Trebuia s se grbeasc.
Cu vrful cuitului ridic ncet capacul, apoi rsturn coninutul n
batist. I se tie respiraia un moment, n vreme ce un fior i paraliza
minile: acolo, pe batist, lng patru dini de leu i un vrf de lance,
vzu un disc de filde de cinci centimetri n diametru, replica exact

a celui pe care l avea ea, mai puin silueta gravat n mijloc. Era
discul pe care Indlovukazi l dduse amantului ei ca dovad a
dragostei i, precis, asta cuta Lyle.
Christie mngie cu drag micul disc. Dei era vechi, si pstrase
frumuseea i cnd l lu ntre degete simi cum o copleete bucuria.
Ne ntoarcem! strig Lyle.
Atunci, fr s se gndeasc, Christie bg discul n buzunarul
ortului. Se simea vinovat, dar n-o vzuse nimeni. Ridic batista,
fcu un nod din cele patru coluri, se ridic i puse capacul la loc cum
fusese.
Lyle era destul de aproape de ea; prea frmntat de gnduri.
Zgomotul pailor ei l fcu s se ntoarc. Se uit imediat la mica
cutie pe care o inea n mn.
Unde ai gsit-o?
n falie, explic femeia cu sufletul la gur. Am marcat locul.
Lyle i lu cutia din mn i o examin. Cnd ridic privirea se
ncrunt, iar ochii i devenir dou fante nguste.
Cine i-a dat voie s-o deschizi?
Eu, rspunse Dennis, care se apropiase ntre timp i vzu c
nimeni n-ar fi fcut-o mai bine.
Ridic puin capacul admirnd felul delicat cum fusese desfcut.
Lyle i nclet maxilarele apoi se ntoarse spre Christie.
i era ceva nuntru?
Da, spuse tnra.
Tnra i fcu semn din cap indicndu-i pachetul pe care-l inea n
mn, artnd c vrea s-i vad coninutul. Se ls n genunchi,
examin obiectele i se ridic din nou n picioare.
Proprietarul acestei cutii era un sentimental, observ el. i
pstra cu grij dinii primului leu pe care l-a vnat i vrful de lance
de care s-a folosit pentru asta.
Mai examin o dat obiectele, apoi i fix privirea pe Christie.
N-ai mai gsit nimic altceva? Dintr-un sentiment de
culpabilitate femeia se gndi s napoieze ceea ce nu-i aparinea, dar,
fr s neleag de ce, fcu exact pe dos.
Nu, asta-i tot.

Lyle continua s se uite la ea: i ddea impresia c gre eala i era


scris pe frunte cu litere mari i roii. Nu tiuse niciodat s mint,
iar atunci cnd era nevoit s-o fac, nu se simea n largul su.
Contiina ei se revolta, ngrozit
Ciudat Acum cteva mii de ani, oamenii nu puneau obiecte
n asemenea cutii dect ca s le ascund de ceilali. i nu-mi
imaginez de ce proprietarul acesteia a vrut s ascund dovezile sale
de curaj.
tia! Acum era sigur c stia! Nu era trziu s dezvluie tot, dar
nca ezita.
Poate c era un om modest, suger Dennis.
Oamenii primitivi nu cunoteau modestia, coment Lyle.
Pentru ei era foarte important s-i demonstreze fora i curajul
nainte de a fi admii n comunitatea adulilor.
n acest caz, domnule profesor, era un sentimental dup cum
ai spus.
Probabil, consimi Lyle adunnd obiectele.
Se ridic.
S ne ntoarcem n tabr! Profesorul i Christie nu schimbar
nici o privire pe drum. Ajuns n tabr tnra se refugie n cortul ei
ca s se spele pe mini i pe fa nainte de mas. Dup ce termin,
i strecur degetele n buzunar s se asigure c discul era acolo.
Oare ce demon intrase n ea? De ce continua s ascund existena
acestei bijuterii preioase? Christie rmase nemicat, ntr-o lumin
orbitoare: n sinea ei sperase c destinul o s-i surd i o s-i ofere
un moment favorabil cnd va putea s i-l napoieze lui Lyle ca o
dovad a dragostei ei. Simi c i se mic pmntul sub picioare
Tremurnd, se duse repede la mas.
Bineneles, i fcea iluzii c un obiect de mii de ani ar fi putut
s-i pstreze magia. Lyle n-o iubea. Ct despre ea, departe de a fi
sigur pe propriile sentimente, nu i le mprtise niciodat lui Lyle.
Cele dou discuri nu puteau exista unul fr cellalt i nu puteau
aparine dect la doi amani: ce credea ea, c acest talisman i
pstrase puterea dup atta timp, i c odat reunite o s i-l dea pe
Lyle napoi?

Ridicol! protest contiina ei. Totui, n sinea ei, Christie tia c


acesta era adevratul motiv al gestului su. Era curat nebunie!
Dragostea ei se aga cu disperare de o iluzie att de fragil?
n timpul mesei, din cnd n cnd bga mna n buzunar ca s
ating discul de filde. Trebuia s-i gseasc o ascunztoare sigur.
Deocamdat cel mai bine era s-l pstreze la ea.
Ultimele dou zile au fost marcate de o agitaie intens. Cnd
studenii se adunar pentru ultima dat n jurul focului, cntecele lor
melancolice nu exprimau dect tristeea c trebuiau s plece.
Ca de obicei, Alan i lu chitara. Christie surprinse o und de
iritare n privirea lui Lyle, care i fuma igara, lng un copac. Se
studiar un timp pe deasupra flcrilor care dansau, i tnra se simi
ameninat de un pericol iminent.
A vrea s-i sugerez ceva, i spuse Lyle lui Alan. Ca s mai
schimbai, d-i chitara lui Christie i ascultai-o i pe ea.
Christie tresri violent. Se ls o tcere apstoare i cincisprezece
perechi de ochi se ntoarser spre ea. Stomacul i se contract:
blestemat fie Lyle! Ce plcere sadic gsea dezvluindu-i secretul?
Furioas i rnit, i arunc din ochi sgei de foc i se pregti s intre
n capcan. i ddur chitara.
tiam eu, tiam eu! exclam Erica victorioas. Mi-am dat
seama c tu eti cntreaa folk dup care era nnebunit fratele meu.
M-ai derutat c aveai prul scurt. Artai puin altfel pe coperile
discurilor
Taci, Erica! o admonesta cineva din grup. Mai bine ai ascultao!
Se fcu tcere. Christie ls ochii n jos, spre chitar.
Sincer, cred c
Hai, Christie! E ultima noastr sear, i-o tie Erica. Cnt-ne
unul din cntecele tale preferate.
Ochii lui Lyle o priveau provocator, iar ea se simi obligat s-i
rspund. Se decise s aleag un cntec pe care-l compusese puin
dup ce s-au cunoscut i care avea un sens cunoscut numai de ei doi.
ntr-o tcere religioas, Christie atac primele acorduri. Trsturile
lui Lyle se crispar: recunoscuse imediat melodia.

Vocea cald a lui Christie rsuna evocnd pasiunea lor, afirmnd


eternitatea dragostei lor. Micul ei public, fascinat, i acorda o aten ie
absolut. Cnd ultima not se pierdu n noapte, tcerea a fost
ntrerupt de urale.
Mai vrem! Mai cnt-ne!
Christie era stpnit de o emoie intens; dar cnd ridic ochii
spre Lyle nu-l mai vzu nicieri. Cnd plecase? Ce putea s nsemne
asta dect c pentru el trecutul era uitat?
nc unul, Christie, mcar unul! o implor o auditoare.
Cu inima zdrobit, nu se mai simea capabil s articuleze un
singur sunet.
Nu! se chinui s spun cu o voce strin.
Dennis se ridic, venindu-i n ajutor: i lu chitara din mn i o
ddu proprietarului.
Cred c este suficient c am ncheiat aceast ultim sear cu un
cntec minunat. Mine ne ateapt o cltorie lung i ar trebui s ne
culcm.
Grupul se mprtie ncet, apoi Dennis o conduse pe Christie pn
la cort. n cortul lui Lyle nu se vedea nici o micare, doar pnza de la
intrare flutura n vnt.
Acest cntec ncepu Dennis cnd ajunser, l-ai scris pentru
cineva pe care l-ai iubit foarte mult, nu-i asa?
Da
Rspunsul ei era un fel de oapt. Continua s exploreze
ntunericul n sperana c va vedea silueta dorit.
L-ai scris pentru domnul profesor? Christie tresri i se
ntoarse brusc spre Dennis.
Ce vrei s spui?
El o observ atent, dar imediat ls privirea n jos i ddu un
picior unei pietre imaginare.
n dup-amiaza asta, cnd am gsit primele urme, am trecut
ntmpltor prin faa cortului profesorului i l-am auzit cnd i-a
spus c i-a dat ceva, acum cinci ani. Ceva care te lsase indiferent
la vremea aceea.

Discul de filde Christie i strecur din nou mna n buzunar.


Dar nu mai era acolo. l ascunsese cu grij printre obiectele personale
i va rmne acolo pn va putea s-i ntlneasc dublura
Atunci, tii c profesorul i cu mine ne cunoatem dinainte de
plecarea n expediie, content ea ncercnd s-i pstreze controlul
asupra vocii.
i mai e ceva replic Dennis atingndu-i uor braul. Iartm Christie, dar cnd am descoperit c v cunoatei mai demult, nu
m-am putut mpiedica s rstlmcesc aspectul raporturilor voastre
nc din prima zi. V-am observat fr ncetare: am vzut bine cum l
priveti!
Dumnezeule din ceruri! gemu n sinea ei femeia. Sentimentele ei
erau att de transparente pentru alii?
Cnd ai nceput s cni, relu Dennis, am neles din reacia
profesorului c relaiile voastre au fost foarte strnse.
Cum a reacionat?
Era furios, ca i cum ar fi scpat din mn o relicv preioas
care s-a spart, nainte de sfritul cntecului s-a ridicat i s-a
ndreptat spre ru Nu vrei s-mi vorbeti despre asta?
Greierii ncepuser serenadele lor pasionate n iarb Curnd,
rpus de oboseal, Christie ls s-i scape un oftat.
Este o poveste att de lung, Dennis poate alt dat.
Asta nseamn c pot s te mai vd la Johannesburg?
Ai fost un prieten adevrat, rspunse Christie ncheind discuia.
Apoi l mngie uor pe obraz.
Noapte bun!
Fr s mai spun nimic dispru n ntunericul cortului. Era ultima
noapte a expediiei. Dup cteva ore bune, se bg n sacul de dormit
i adormi agitat.

CAPITOLUL VI
Strnseser corturile, toate lucrurile erau acum urcate n camion,
iar obiectele de valoare erau puse n siguran n microbuz. Nici n-ai
fi zis c acolo a fost o tabr dac nu ar fi rmas urme de pa i pe
nisip i cenua de la foc. Christie se mai uit o dat de jur mprejur,
simind un nod n gt: mine n-o s-i rmn dect nite amintiri pe
care n-o s le uite niciodat.
Tu, mergi cu mine! o strig Lyle cnd se ndrept spre
camionul n care Dennis era deja la volan.
Nu era cazul s discute, nici s se mire de aceast decizie, aa c l
urm spre jeepul tras la umbr. i arunc geanta pe locurile din
spate, iar cnd se aez pe locul ei, vzu c Lyle era nervos i btea
toba cu degetele pe volan. Christie nchise portiera, apoi se auzi
zgomotul motorului care ddu i celorlali semnalul de plecare.
n timp ce jeepul se ndeprta, tnra arunc o ultim privire spre
luminiul dintre arbori, simind o nostalgie chinuitoare. Ar fi vrut s
plng, dar pentru nimic n lume n-ar fi vrsat nici mcar o lacrim
n faa lui Lyle
Din nou se anuna o zi nbuitoare, iar traseul de ntoarcere era
mai lung. Cmaa lui Lyleera descheiat pn-n talie i lsa s i se
vad pieptul, pantalonii scuri se mulau pe pulpele musculoase, iar
minile se sprijineau lejer pe volan Cnd se uit spre figura lui,
Christie vzu un profil sever i impenetrabil. Ce putea fi mai dureros
dect s fie att de aproape, i totui att de departe de el Dac
lucrurile ar fi evoluat altfel
Iart-m pentru ieri sear, ncepu Christie imediat ce maina
prsi drumul accidentat nscriindu-se pe autostrad. Am fost lipsit
de tact cnd am cntat melodia aceea; i-a amintit de perioada pe care
fr ndoiala voiai s-o uii.
N-are importan! .
Lyle nu mai era ncruntat. Schimb viteza i aps pe accelerator.

i-am cerut s mergi cu mine pentru c trebuie s vorbim


despre Dennis.
Dennis? se mir Christie, pregtindu-se de aprare.
Mai are civa ani de studiat, relu Lyle cu un surs rutcios.
Este prea tnr pentru tine i total lipsit de experien.
Lui Christie i se citea iritarea n ochi.
Ce vrei s insinuezi de fapt?
Las-l n pace! Este un student deosebit. N-a vrea s fie atras
i rnit de o femeie ca tine!
Ia stai puin, i ripost Christie ntorcnd furioas capul spre el.
Crezi c sunt un fel de Dalila gata s-l seduc pe Dennis-Samson i
s-l distrug?
Minile nsoitorului ei se crispar pe volan.
Nu asta am vrut s spun: are toate ansele s ajung unul dintre
cei mai buni arheologi din ar. Nimeni i nimic n-ar trebui s-i stea
n cale.
Cred c este destul de mare s se descurce i singur, i-o
ntoarse femeia cu voce aspr. Dar de ce-i pori tu de grij?
Tatl su, care este un arheolog pe care l respect i-l admir
foarte mult, mi este prieten apropiat.
i prietenia voastr n-ar rezista unui scandal dac ar afla c fiul
lui a devenit amantul fostei tale soii! arunc ea cu un sarcasm
nedisimulat.
Ei bravo, Christie! explod Lyle cu o violen care fcu s i se
urce sngele la cap. N-ai neles nimic!
Zu? Atunci de ce vrei s m faci s cred c am comis o crim
acceptnd prietenia lui Dennis?
N-o s se mulumeasc doar cu prietenia ta. Dac nu i-ai dat
nc seama de situaie, nseamn c n-ai pic de minte!
Brusc, toat furia i indignarea lui Christie se mprtiar; Lyle
avea dreptate. Interesul pe care i-l arta tnrul student dovedea c
nu-i este indiferent, i mai tia c trebuia s-l opreasc nainte ca
lucrurile s mearg prea departe. Ceea ce o deranja era c tocmai
Lyle i imputa aceast neglijen.
Bine! S zicem c este puin ndrgostit de mine. Dar o s-i
treac cu timpul. i n-a vrea s-l fac s sufere refuzndu-i prietenia.

Atunci e mai bine s prelungeti aceast situaie ambigu pn


va fi prea trziu?
Mulumesc, replic Christie, o s rezolv singur problema,
dac o s consider necesar i cnd o s vreau.
Foarte bine, ncuviin Lyle uguindu-i buzele. Dar s tii c
dac o s-i neglijeze studiile din cauza asta, o s ai de-a face cu
mine!
Ameninarea era destul de clar. Christie tremura de furie, dar
refuza s se lase intimidat.
Am neles, domnule profesor Venniker.
Lyle i arunc o privire ptrunztoare care o fcu s tresar. Dup
asta, nu mai vorbir deloc. La un moment dat Christie trecu pe
locurile din spate i i puse ochelarii de soare. Era cald, era obosit,
dar nu putu s aipeasc.
Convorbirea cu Lyle o afectase mai mult dect i-ar fi nchipuit.
Ea sperase c odat ajuns la Johannesburg, Dennis o s-o uite. Ideea
c ar fi putut s-l deranjeze din studiu, cum spusese Lyle, sau c ar fi
putut s-l rneasc, nu-i ddea pace. Dar va fi probabil inevitabil. i
mai era o ntrebare care o scia: o s-l mai revad pe Lyle?
Imaginea Soniei Deacon, blond i frumoas, i rmsese pe retin
i-i provoca o durere violent. Sonia l atepta Lyle era i el
probabil nerbdtor s-o revad. Sonia n-avea o carier care s o in
departe.
Sonia va fi ntotdeauna aproape cnd va avea nevoie de ea. Nu
astea erau acuzaiile pe care i le adusese nainte de plecarea n Italia?
Tu nu eti niciodat aici cnd am nevoie de tine! zbierase Lyle.
Trebuia s te gndeti la asta nainte de a te nsura cu o cntrea!
ipase ea
Amintirile acestea i fceau ru. Acum l pierduse pentru a doua
oar. Din cnd n cnd i privea profilul mpietrit. Nu se uita dect la
oseaua care se aternea n faa mainii. Nu putea s-i mai vorbeasc,
sau s ncerce s mai aplaneze conflictul kilometrii se scurgeau
ntr-o tcere apstoare.
La Nylstroom, convoiul fcu o halt i fiecare bu ceva rcoritor.
Dar nu se mai auzeau glume, toi erau nostalgici, regretnd c au
trecut att de repede sptmnile petrecute mpreun. Studenii

mncar cte un hamburger fr s mai comenteze nimic. Dennis se


apropie de Christie, dar ea, vrnd s-l evite, se altur celorlalte trei
fete.
Captul cltoriei se art mai repede dect se ateptar. Cnd se
profila la orizont Johannesburgul, inima lui Christie se strnse. Se
apropia ora despririi; ce mult ar fi vrut s opreasc timpul n loc!
Vrei s te duc pn acas? ntreb Lyle cnd intrar n ora.
Femeia cltin din cap.
Poi s m lai n staia de autobuz.
Este una chiar aici, anun Lyle dup cteva secunde.
Cnd traser pe dreapta, restul convoiului se opri n spatele lor.
Christie cobor i i lu bagajul.
Mulumesc, murmur ea.
Hei, Christie!
Era Dennis. Coborse din camion i se apropia de ea cu pai mari.
Nu am adresa ta.
Christie ntlni privirea lui Lyle care ntorcea maina. n ochii lui
se citea mustrarea, totui se hotr s-l ignore.
O gseti n cartea de telefon, rspunse ea. Caut-m cnd vrei.
Punndu-i bagajul pe trotuar, se duse s-i ia rmas bun de la
ceilali, apoi se rentoarse i rmase fa n fa cu Lyle. Sosea
autobuzul. Cuvintele de desprire pe care i le pregtise parc i
stteau n gt.
Eu asta e, la revedere. Autobuzul era n spatele jeep-ului.
A vrea s tii c i-am apreciat serviciile la justa lor valoare.
Pentru o clip crezu c Lyle vorbete despre noaptea petrecut
mpreun, nicidecum despre munca ei de secretar. i lu repede
bagajul i se grbi s se urce pe scara autobuzului nainte ca Lyle s-i
observe roeaa din obraji.
Se aez pe un loc la fereastr i fcu un semn cu mna micului
grup. Studenii i rspunser cu entuziasm, dar Lyle rmase nemicat,
cu minile nfundate n buzunare. Pe figura lui se citea amrciunea.
Cnd autobuzul porni, Christie i ddu drumul lacrimilor.
n seara aceea, dup ce-i spl prul, Christie rmase mult timp
sub jetul de ap cald. Dup ce se usc i alese o cma de noapte
de mtase, parfumat, ca s uite pijamaua de bumbac pe care o

suportase sptmnile trecute. Apoi lund cutia de lemn sculptat n


care i inea bijuteriile, se ntinse pe pat.
Ateptase prea mult acest moment cnd putea s-i satisfac
curiozitatea fr s-o deranjeze cineva. Inima i btea n piept cu
putere; rsuci cheia n broasc i ridicnd capacul, i strecur mna
n interior. Curnd, degetele atinser un obiect rotund, plat. l scoase
afar; n cuul palmei inea acum discul de filde pe care-l primise
de la Lyle. Cu cealalt mn extrase din suportul de ochelari o batist
mpturit, o desfcu i contempl discul descoperit de ea. Le puse
unul lng altul. Erau identice, cu excepia figurii din centru. Dei
patina timpului i lsase amprenta, erau totui ntr-o stare foarte
bun. Formau un tot i preau inseparabile. Dac n-ar fi fost vorba
despre convingerea c sunt vrjite, atunci locul lor ar fi fost ntr-un
muzeu, dar aa, vor rmne aici pentru totdeauna.
Christie lu un scule mic dintr-un material textil, puse discurile
nuntru, trase nurul de la gura lui i-i fcu un nod mic. Poate ntr-o
zi o s aib puterea s se despart de unul din ele, sau poate de
amndou. Deocamdat era singura lor stpn
Dup aceste sptmni de via slbatic, i venea destul de greu
s revin la civilizaie. Va trebui s-i caute de lucru, foarte curnd;
dar nici nu-i displcea ideea s-i acorde o vacan, necesar s-i
pun ordine n via.
Pe de alt parte, tiindu-l pe Lyle la Johannesburg, i venea destul
de greu s-l uite. La ce bun s spere c o s-l revad vreodat?
Noaptea pe care o petrecuser mpreun i confirmase un lucru:
atracia sexual exista nc. De fapt, el nici nu fcuse un mister din
asta: era uri brbat cu instincte sexuale normale, cu alte cuvinte n-o
mai iubea. i chiar dac mai sperase ceva, iluzia i fusese spulberat
de reacia lui n seara cnd ea cntase lng foc.
Dar vechile rni se deschiseser deja: o s sufere din nou, poate
mai mult dect prima dat, c l-a pierdut pe singurul om pe care-l
iubea
La trei zile dup ntoarcerea la Johannesburg, Christie primi un
plic coninnd un cec i o scrisoare de la universitate n care i se

mulumea pentru serviciile ei. Era ca i cnd ultima legtur cu Lyle


s-ar fi rupt. Disperarea o coplei i plnse mult vreme.
ntr-o sear telefona Sammy Paterson i o invit la restaurant s
serbeze ntoarcerea ei. Christie refuz: tia ce nseamn acest gen de
invitaie. O s vin cu un nou contract n buzunar, mai bun dect
precedentul. Ea o s refuze s-l semneze, el o s sublinieze n
repetate rnduri avantajele i la sfrit o s plece furios pe ea c a
lsat s-i scape o ocazie unic.
ntr-o sear, cam la o sptmn dup ce se ntorsese, auzi soneria
de la intrare. Deschiznd ua att ct i permitea lanul de la siguran
rmase surprins s-l vad pe Dennis. Buzele tnrului se arcuir
ntr-un surs.
Am hotrt s-mi ncerc norocul fr s telefonez. Sper c nu
te deranjez.
Deloc. Intr!
nchise ua puin ct s trag lanul, apoi o dechise larg.
Vizitatorul intr n hol, apoi inspect apartamentul din ochi, n timp
ce ea l invit s se aeze pe un fotoliu. Ce bine-i prea s-l vad din
nou Era nalt i bine fcut, totul la el emana tineree. mbrcat ntrun pantalon crem i un sacou bleumarin, nu mai semna deloc cu
studentul plin de praf pe care l cunoscuse. Dar probabil i ea prea
diferit n intimitate. Asta se vedea n privirea lui admirativ cu carei nvluia silueta.
Aveai ceva aranjat n seara asta? ntreb Dennis aezndu-se n
fotoliu.
Nu, rspunse Christie fr s se gndeasc.
Excelent! Cunosc un restaurant mic unde se servete o pizza
extraordinar!
Entuziasmul lui ced brusc n faa ndoielii.
i place pizza, nu-i aa?
Pe buzele lui Christie apru un surs amuzat.
Ador pizza!
Atunci mergi cu mine?
Femeia ezita: avertismentul lui Lyle i rsuna nc n urechi. Dar
n momentul acela n-ar fi vrut s-l refuze pe Dennis.
Sunt gata ntr-un minut!

l prsi att ct s-i refac machiajul i s-i pun o rochie de


sear.
Maina lui Dennis, elegant i rapid, se strecur fr efort pn la
locul de parcare din faa restaurantului Tony. nuntru era
aglomerat, dar tnrul si conduse nsoitoarea spre o mas liber
dintr-un col mai linitit.
Adulmecnd mirosul de pizza i de cafea proaspt mcinat,
Christie i aduse aminte c nu mai mncase de diminea; iar cnd
Dennis fcu comanda, deja simea c-i las gura ap.
Lng masa lor era o lamp ce-i rspndea lumina blnd. Ca s
nving stnjeneala care se instalase ntre ei, Christie ncepu s-l
ntrebe despre studiile lui i despre testele efectuate pentru datarea
exact a obiectelor descoperite n timpul expediiei. Vizibil bine
dispus, Dennis i destinui c au putut s demonstreze c era vorba
de vestigii din epoca fierului. Toi au recunoscut c expediia fusese
un succes, iar observaiile lui Lyle erau obiectul unor discuii
pasionante.
Profesorul ne-a dat fiecruia cte o copie a notelor pe care le-ai
btut la main. Am putut s le studiem pe ndelete.
Osptarul i servi cu ceea ce comandaser. Mncar n linite.
Christie simea c pe Dennis l tulbura ceva: de cte ori privirile lor
se ntlneau, Dennis zmbea, dar cnd se tia neobservat i aprea o
cut pe frunte.
Cnd au ajuns la cafea, sala ncepuse s se goleasc. Timid,
Dennis ridic privirea.
Mai vrei o ceac?
N-am terminat-o nici pe asta.
Nehotrt, o studie puin apoi spuse pe un ton acuzator:
Nu m-ai ntrebat nimic de profesor!
Christie se simi ncurcat.
Vrei s-mi spui ceva despre el?
De cnd ne-am ntors este ntr-o dispoziie execrabil.
Christie oscila ntre ironie i nesiguran.
i ce-ai vrea s fac, dup prerea ta?
ntr-un timp ai fost foarte apropiai.
E mult de atunci.

i chiar nu vrei s-mi spui despre ce e vorba?


Tnrul o privi plin de speran, dar ea scutur uor din cap.
Nu!
N-avea nici un chef s discute despre cstoria lor, nici cu Dennis,
nici cu altcineva. Era un subiect prea intim i prea dureros. Dar
Dennis redeschise subiectul chiar n momentul cnd nghiea ultima
gur de cafea.
Exist vreo ans ca tu i profesorul s reluai viaa n
comun?
Niciuna rspunse Christie punnd ceaca pe farfurie i
ascunzndu-i amrciunea care o cuprinsese.
Atunci tu i eu
Nu! replic hotrt femeia.
Acest moment sosise, aa cum prevzuse Lyle. Singura ei salvare
era s fie ferm.
Nu?
Tnrul ridic privirea cercetnd-o cu ochii lui verzi, stupefiai i
mhnii.
Cum aa? fr nici o explicaie? Christie se simea demn de
dispre.
Plin de remucri, i aez mna pe a lui.
Dennis, esti un brbat formidabil. Sunt mndr de prietenia ta.
Totui lucrurile nu vor merge niciodat mai departe.
l mai iubeti pe profesorul Venniker?
Asta nu are importan.
Christie i retrase mna. Dar expresia lui Dennis o fcu s i se
strng inima.
De ce m obligi s-i fac ru, Dennis? Pentru c ar fi ultimul
lucru pe care l-a dori.
Rspunde-mi la o singur ntrebare. Pe urm nu te mai
ciclesc.
El o privi fix n ochi, fr s surd.
Ce n-a mers ntre voi?
Totul! era gata s exclame Christie. Dar un asemenea rspuns
risca s atrag alte ntrebri Nu era nc pregtit s vorbeasc
despre greelile ei.

S zicem ca meseriile noastre erau incompatibile: pasiunea lui


l trgea ntr-o parte, a mea m trgea ntr-o direcie opus.
Spusese ceea ce rezuma perfect i onorabil situaia, se gndi
Christie n timp ce ieeau din restaurant. Cariera lui Lyle l chemase
n Italia, n timp ce a ei o purtase ntr-un turneu prin ar. Distan a
fizic i psihic ce-i separase anulase orice posibilitate de
reconciliere. Dup cinci ani de ateptare i speran, se hotrse s se
resemneze n faa sorii. Dar reapariia lui Lyle n viaa ei dovedea c
timpul nu era singurul care spase o prpastie ntre ei. n noaptea
aceea, dup incidentul cu arpele, el o dorise. Totui, chiar n
momentele cele mai intime, nu ncetase s simt abisul care-i
separa Ce putea fi mai uor dect s nlturi o distan fizic? Dar
cealalt distan rmnea de netrecut, ncercase s i-l apropie, dar
Lyle rmnea neclintit ca o stnc.
Pot s te mai vd? se interes Dennis pe drum, n timp ce o
conducea acas.
Femeia cltin din cap, afind un surs indulgent.
Nu cred c ar fi cuminte.
Ceea ce nseamn c n-o s m mai lai s te vd? relu
Dennis.
Trebuie s-i vezi de studii, l mustr Christie cu duioie, pe un
ton aproape matern.
i mngie obrazul cu vrful degetelor.
Totui, dac se ntmpl s nu ai nimic interesant de fcut, vei
fi binevenit ca s bem o cafea sau s mai stm de vorb.
Dup o clip, Christie se ntreb dac propunerea ei nu era puin
imprudent. Dar n-ar fi putut suporta s-l vad trist, iar sursul care il adresase imediat, chiar dac era melancolic, o recompensase pe
deplin.
Las-l n pace, dac nu, o s ai de-a face cu mine. Lyle i
devenise att de strin, nct ameninarea lui o lsa indiferent. De
altfel i spusese lui Dennis c ntre ei nu va fi altceva dect prietenie,
iar el acceptase. Totui o ncerca un sentiment cu culpabilitate i se
atepta ca n cursul zilelor urmtoare s apar Lyle la ua ei, plin de
nervi. Dar cum nu-i psa prea mult de el, Christie i regsi imediat
linitea.

ntr-o sear auzi telefonul sunnd.


El e se impacient Christie.
Ridic receptorul, fiind sigur c o s aud vocea groas a lui Lyle
explodndu-i n ureche, dar se nelase.
Sunt Sonia Deacon, ciripi o voce feminin. Presupun c Lyle
i-a vorbit despre mine.
Ei bine nu, replic Christie. Dar te-am vzut n ziua plecrii
n expediia din Transvaal, iar unul din studeni mi-a spus cum te
cheam.
Ce drgu!
Nu-i aa? spuse Christie politicoas, dar n realitate plin de
draci.
Poate ar fi bine s-i spun de ce te-am sunat, relu
interlocutoarea, ca i cnd i-ar fi citit gndurile.
Poate, ntr-adevr.
Este n legtur cu Lyle
Christie se gndi imediat la ceva ru. i treceau prin minte numai
tragedii, unele mai mari ca altele: era bolnav, avusese un accident
Te ascult, spuse ea calm, n ciuda frmntrilor.
Nu cred c ar fi bine s discutm la telefon Esti liber mine
diminea?
Da.
tii restaurantul Fedora pe Breet Street?
Cine nu-l cunotea? nc de la deschidere, acum un an, Fedora
devenise cel mai important loc de conversaie din oras. Aici veneau
cele mai bogate i mai rsfate femei din Johannesburg, ca s-i
omoare timpul, s depeasc o clip grea, s bea un ceai, sau s
comenteze ultimele scandaluri.
Este cel de lng Garlicks, nu-i asa?
Confirmarea nu-i avea rostul, dar voia s ctige timp.
Exact. Ne vedem acolo la ora unsprezece, s lum ceaiul.
Convorbirea se termin aici. Christie se ntreb ce ar fi avut Sonia
Deacon att de important s-i spun n legtur cu Lyle, nct s
necesite o asemenea invitaie.
Se consol cu un gnd: dac ar fi fost vorba de moarte, Sonia n-ar
fi lsat-o s atepte pn mine.

Apoi o chinuir alte ntrebri nainte de a adormi: de unde tia


Sonia Deacon despre existena ei? Poate Lyle i menionase numele
ntr-o discuie dar de ce dracu i-ar fi vorbit amantei lui despre ea?
Dominat de curiozitate i nesiguran, Christie adormi trziu. Se
rsuci mult timp n aternut i de abia spre diminea o dobor
somnul.
Se trezi cu o durere de cap ngrozitoare, ca i cnd o menghin iar fi strns creierul cu flcile ei de oel.

CAPITOLUL VII
Ambiana de la Fedora oferea aceeai elegan i bun gust ca i
femeile care o frecventau.
Christie intr n salonul destinat ceaiului i se opri pe mocheta de
culoarea coniacului pentru a scruta nenumratele figuri, n sperana
c o va recunoate pe cea pe care doar o zrise acum cteva
sptmni. Avea impresia c toat lumea se uit la ea, pn cnd un
brbat cu vest bleu se ndrept spre ea.
Doamn? Pot s v conduc la o mas?
Am ntlnire cu domnioara Sonia Deacon, explic Christie.
Brbatul ddu din cap, ca i cnd ar fi vrut s-i arate c fusese
avertizat de sosirea ei.
Urmai-m.
I urm de-a lungul unui ir de mese cu separeu, care menajau
clienii de privirile indiscrete, i se opri la ultima, unde o atepta
Sonia. Dup ce se nclin ceremonios, brbatul se ndrept din nou
spre tejghea.
Ce punctual eti! surse Sonia.
Totui sursul nu i se citea i n ochii albatri i reci.
Ia loc!
Mulumesc.
n timp ce se instala n fotoliul din faa Soniei, Christie tia c este
msurat din ochi, tot aa cum i ea examinase elegana femeii
blonde care o invitase la ceai ca s-i vorbeasc despre Lyle.
Mi-am permis s comand Ah! Iat! fcu Sonia cnd fata care
le servea se apropie cu platoul.
Aceasta puse pe mas o tav cu ceai i fursecuri aranjate frumos
pe un porelan delicat.
Vrei fursecuri? Sau ai regimul tu special?
Christie reui s ignore nota de sarcasm din tonul ei.
Silueta mea nu se schimb, indiferent ce mnnc

Surznd, Sonia servi ceaiul. Dar n ochi i se citea aceeai rceal.


Lapte?
Da, mulumesc.
Sonia i ddu ceaca, apoi Christie i puse zahr i gust o
delicioas prjitur cu crem. n acel moment regret c nu acordase
o atenie mai mare acestei ntlniri. Dup o noapte nedormit
probabil arta mbtrnit i se neliniti puin.
mi place localul sta, ncepu Sonia cu un aer satisfcut.
Atmosfera este foarte agreabil, nu-i aa?
Nu sunt o client a saloanelor de ceai, rspunse Christie,
punnd ceaca goal pe farfurie. Dar, domnioar Deacon, ce-ar fi s
lsm banalitile i s revenim la subiectul real al ntlnirii noastre?
Perfect, aprob Sonia, afind un surs ironic pe buzele perfect
rujate. tiu c ai fost cstorit cu Lyle acum civa ani.
Christie tresri.
Ai ghicit, coment ea.
tiu deasemeni c l-ai nsoit n ultima expediie, ceea ce de
altfel mi-ai confirmat asear la telefon.
Da, aa este. Dar ai vrut s discutm n legtur cu Lyle.
Atept
Ei bine Sigur c Lyle m intereseaz. Ar dori ca pe viitor s
stai ct mai departe de el.
Dei auzise bine, Christie rmase perplex n faa brutalit ii
Soniei.
Poftim?
M-ai neles foarte bine. Dar pot s repet.
i Sonia continu cu o voce plin de venin.
Nu te mai apropia de Lyle. Chiar dac ai fost cstorii, nu ai
dreptul s-i impui prezena n viaa lui de azi.
Bineneles, era ceva adevrat n ceea ce spunea Sonia. Lyle i
dovedise de mai multe ori c nu aprecia compania ei. Totui, nici un
moment Christie nu-i imaginase c Lyle ar putea aborda subiectul
cu aceast femeie, ba mai mult, c ar putea-o folosi ca pe o
mesager.
Dup prerea ta, ncerc s-i sucesc capul, nu-i aa? protest
Christie.

Nu asta ai urmrit cnd ai acceptat s-i depui candidatura de


secretar?
Era nevoie de o secretar i eu am rspuns la anun fr s tiu
c tocmai Lyle conducea expediia. Nici nu tiam c e n ar.
i speri s te cred? o lu peste picior Sonia, cu cinism. Nici
Lyle nu crede c angajarea ta a fost o simpl ntmplare.
Pe Christie o inund un val de iritare.
Crezi ce vrei!
l mai iubeti?
ntrebarea, lansat att de brusc, ar fi descumpnit orice femeie,
care s-ar fi trdat cu siguran. Dar Christie, uitndu-se fix n ochii
reci ai rivalei sale, i spuse cu un calm absolut:
Respect i admir arheologul din el. Dar ceea ce simt pentru
brbat m privete numai pe mine.
Sonia se ls pe sptarul scaunului, cu ochii scprnd, cu gura
frumoas deformat de un rictus nfiortor.
Cu alte cuvinte l mai iubeti. Probabil cu atacurile astea
deliberate spera s-o fac s depun armele, se gndi Christie. Dar
furia care o rscolea acum nu fcea dect s-i provoace dezgust
pentru aceast femeie care ncepuse s-i piard farmecul i s-i
dezvluie urenia sufleteasc, adevrata ei natur.
Cred c i-ai atins scopul, declar Christie pe un ton glacial. Fii
linitit, Lyle i aparine. Voi doi v asemnai prea mult! i dau
cuvntul meu: n-am s v deranjez deloc, i pentru nimic n lume n-o
s ncerc vreodat s-i atrag atenia.
Lyle va fi foarte bucuros s afle asta, ciripi Sonia cu un surs
triumftor.
Nu m ndoiesc. Mulumesc pentru ceai, domnioar Deacon,
i adio!
Dup aceasta, Christie se ridic s plece, urmrit de privirile
curioase ale Soniei, care n-o mpiedicar s prseasc restaurantul
cu capul sus. Nimeni n-ar fi ghicit ct de rnit era, i ce eforturi
fcea s-i stpneasc lacrimile.
Se instal la volanul mainii i nici nu-i ddu seama cum a ajuns
acas fr nici un accident. O cuprinsese un fel de paralizare, parc
durerea i transformase inima ntr-un sloi de ghea. Odat ajuns

acas, puse ap la fiert i-i pregti un ceai tare pe care-l bu la


iueal. Lichidul cald i parfumat parc o readuse la via. Vrsase
attea lacrimi n trecut nct credea c-i epuizase toate rezervele; dar
lacrimile i inundar din nou faa, asemeni unui fluviu revrsat care
face s cedeze barajul.
Curnd, cutndu-i refugiul n dormitor, plnse din nou n
hohote, lundu-i rmas bun de la un vis mult prea nebunesc.
***

Dou zile mai trziu, cnd nc nu-i trecuser rnile pe care i le


fcuse Sonia Deacon, auzi soneria de la ua de la intrare; o apuc
disperarea cnd descoperi silueta lui Lyle care sprijinea nonalant
cadrul uii. Ce cuta aici? S-o mai avertizeze nc o dat s-l lase pe
Dennis n pace? Era o vizit de politee? Aceast ultim variant
prea puin probabil, mai ales dup ce-i spusese Sonia Deacon,
totui nu putea nici s cread c venise doar din cauza studentului.
ncerc s-i disting trsturile; chiar dac era n obscuriate, faa
lui Lyle nu exprima nici urm de furie.
Ce vrei? ntreb Christie pe un ton neutru.
Rsul lui nepstor o fcu s-i vibreze dureros nervii deja
solicitai.
Pentru nceput, a vrea s intru.
Pentru ce?
Ca s discut cu tine.
Tremura din cap pn n picioare si-i simi inima btnd violent
n piept. Dar nu trebuia ca Lyle s-i ghiceasc starea sufleteasc.
Nu vd ce-am avea noi de discutat.
Ei bine, eu am s-i spun cte ceva.
Christie ls privirea n jos.
Nu m intereseaz nimic.
Femeia se retrase, cu gndul s-i trnteasc ua-n nas, dar aceasta
refuza s se nchid. Imediat nelese de ce.
Trage-i piciorul!
Nu nainte de a-mi promite c retragi lanul de siguran i m
lai s intru.
Privirea lui autoritar o atrgea ca un magnet: Lyle i citi
rspunsul n ochi, chiar nainte s deschid gura.

Christie! uier el, dac nu-mi deschizi i fac un scandal de n-o


s te uite vecinii mult timp.
Du-te dracului, Lyle!
l privi fix, plin de furie, dar instinctul o avertiz c n-ar fi ezitat
s-i pun planul n aplicare.
Scp un suspin plin de repro.
Bine. Ai ctigat.
Slav Domnului, surse Lyle strecurndu-se pe u. Ce
apartament ncnttor! Constat c ai pstrat mobila noastr
Furia din Christie ncepea s erup.
Sunt sigur c n-ai venit s-mi faci inventarul. Spune ce ai de
spus i pleac!
ntotdeauna eti aa de nepoliticoas cu vizitatorii? zise el
indiferent, avnd o expresie amuzat.
Nu simt nevoia s vd pe nimeni acum, cu att mai puin pe
tine, rspunse femeia fr s-i poat lua ochii de pe umerii lui largi
pe care se mula perfect un sacou gri.
Alura lui brbteasc i slbise orice putere i tia c trebuia s fie
foarte atent.
Ce vrei, Lyle?
Doar s conversez cu tine
Fr s atepte s fie invitat, se instal confortabil ntr-un fotoliu
i-i ntinse picioarele.
Dac te-ai deranjat pn aici doar ca s-mi spui c trebuie s
dispar din viaa ta, e inutil s continui, ncepu Christie cu o voce
tensionat. Am primit mesajul.
Lyle ridic din sprncene.
Ce vrei s spui?
tii foarte bine! spuse ea mnioas, innd pumnii strni. iera aa fric s nu ncep s-i dau trcoale nct ai trimis-o pe Sonia
s m previn c ar fi bine s pstrez distana! Ce i-ai ndrugat? C la
sfritul expediiei n-am avut bunul sim s dispar din viaa ta? Ai
devenit att de la nct n-ai avut curajul s-mi spui mie personal?
Gura lui Lyle deveni brusc o linie subire.
Singurul lucru pe care i l-am spus Soniei a fost acela c ar face
bine s se intereseze de un alt brbat!

Parc i-ar fi fugit pmntul de sub picioare; stupefiat, Christie


bolborosi:
Voi V-ai desprit?
Da.
l privi nencreztoare, ncercnd s descifreze ceva n expresia lui
impenetrabil.
Nu te cred.
I-am spus de asemeni c m obosete i c am o preocupare
mai important pe tine!
Lyle fcu aceast declaraie pe un ton indiferent, aezndu-i
minile la ceaf.
Eti liber s crezi ce vrei.
Christie simea c se sufoc. Era ntr-o confuzie total. Nu mai era
capabil s judece logic.
M duc s pregtesc o cafea, anun ea cu voce nceat i se
ndrept spre buctrie.
Cu gesturi automate, puse apa la fiert i aez cetile pe tav. Nu
mai gsea nici un sens n cele ce se ntmplau. Sonia l dorea att de
aprig pe Lyle nct nu ezitase s-o mint Acum, venise el s infirme
i s-o anune c se despriser Dac Lyle spunea adevrul, gestul
Soniei se explica doar prin gelozie. Dar dac ea spunea adevrul?
Aceste gnduri, unul mai neplcut dect cellalt, nu fceau dect
s-o ocheze. Dup cteva minute, copleit de dezgust, i impuse s
revin la realitate.
Lyle nu se micase din loc. i dezbrcase sacoul i fuma o igar,
pe care o stinse n momentul cnd ea i ntinse cafeaua. Christie se
aez n faa lui fr s rup tcerea. n mintea ei era nc o mare
nvlmeal.
Ai fcut o treab foarte bun, declar imediat Lyle. i sunt
foarte recunosctor, iar studenii i mulumesc i ei.
Am fost recompensat deja, n-am nevoie i de bunvoina ta, io ntoarse femeia iritat. Am fost pltit s fac un lucru i l-am fcut.
Ai fcut multe n plus, o corect Lyle cu un accent uor ironic,
pe care l mai folosise de cteva ori.
O clip, Christie crezu c fcea aluzie la ntlnirea lor amoroas.
Nu aveai obligaia s participi la spturi! continu musafirul.

Christie i nbui un oftat de uurare, fr s reueasc totui s


depeasc starea de agitaie.
Nu mi-ai spus c n-aveam voie
La nceput m amuzam cnd te observam. M ntrebam ct
timp o s supori cldura i praful, i ct o s te in entuziasmul.
Din ochii lui dispruse orice urm de ironie.
Trebuie s recunosc cu ruine c te-am judecat greit. M-ai
convins de interesul tu real pentru cercetri.
Christie ncepu s-i aeze nite cute de la rochie.
M-au pasionat, mrturisi ea. M simeam ca o feti care caut
o comoar. Muream de nerbdare s-i scriu notiele, dup-amiaza.
i s-au prut interesante? o ntreb Lyle fixnd-o insistent.
Da. Am nvat multe din ele. Unda de ironie apru din nou n
ochii brbatului.
S neleg c acum eti atins de microbul arheologiei?
Pe buzele lui Christie apru un surs involuntar.
S zicem mai degrab c odat mi s-a prut o tiin inutil, iar
acum o consider un lucru important.
O feti care caut o comoar n timp ce-i bea cafeaua i
auzea propriile cuvinte. Nu descoperise ea o comoar? Discul de
filde avea acum o dublur i vor fi ale ei pentru totdeauna. De
multe ori se gndise la gestul ei inexplicabil. Se simea vinovat. Se
ntreba dac fostul ei so nu ghicise totul. Poate chiar acesta era
adevratul motiv al neateptatei vizite.
Lyle se aez mai comod n fotoliu. Micarea lui o fcu pe
Christie s tresar i s-i ntrerup firul gndurilor. El i aprinse din
nou o igar.
Ai gsit ceva de lucru? se interes Lyle privind-o printr-un nor
de fum.
Am trimis cteva scrisori dar n-am primit nc rspuns. Nu m
grbesc, adug ea punnd ceaca pe mas. l ntreb dac mai vrea o
cafea, iar el accept, aa c se duse la buctrie, bucuroas c avea un
pretext s ias din scen i s-i pun ordine n gnduri.
De ce venise oare? Ce vroia? Nu gsea rspuns la nici o ntrebare.

Tocmai pregtesc o expediie n semestrul viitor, ncepu Lyle


cnd ea se ntoarse cu cafeaua. i pregti o privire interogativ, dar
mai nti studie contiincios vrful incandescent al igrii.
Vrei s m nsoeti ca secretar?
Nu!
Era un rspuns categoric, totui cut s-l ndulceasc adugnd
ncet.
Mulumesc.
Credeam c o s profii de ocazie s-i aprofundezi cunotinele
de arheologie, spuse Lyle dup ce sorbi o gur de cafea.
Mi-ar fi plcut s merg, mrturisi Christie. Dar cred c ar fi
foarte bine s nu ne mai vedem.
Eu, din contr, speram c o s ne vedem mai des, susinu Lyle
cu un calm imperturbabil.
De unde interesul sta tocmai acum? ntreb Christie. Acum
ase sptmni te scotea din mini perspectiva de a m avea
secretar. De altfel nici nu mi-ai ascuns faptul c m suportai cu
greu.
Adevrat?
Nu face pe inocentul! Nu schimbai o vorb cu mine dect
atunci cnd era absolut necesar!
Dac mi-aduc bine aminte am avut i conversaii mai plcute
Pentru tine nu erau dect ocazii s m insuli i s m umileti!
Poate c n momentele de furie am pronunat cteva cuvinte
mai tari. Dar credeam c le-ai uitat dup
Christie suspin lung: de data asta i amintea deliberat de faptele
pe care ar fi preferat s le uite. Profitase de slbiciunea ei Nu, nu
putea s-l condamne pentru ceea ce se ntmplase. Doar n-a fost
nevoie s-o implore s fac dragoste cu ea! Era la fel de vinovat.
Eram amndoi dup ocul ntmplrii cu arpele, spuse femeia
afectat. Dar asta nu nseamn nimic.
Chiar nimic?
Lyle stinse igara n scrumier, se ridic i-i aez minile pe
braele fotoliului unde sttea ea, innd-o prizonier i fixnd-o cu
privirea.

Din contr, eu cred c asta nseamn mai mult dect vrem noi
s admitem.
Bine, ne simim nc atrai fizic unul de cellalt, admise
Christie. Dar asta-i tot.
i nu crezi c asta ar fi o baz excelent pe care se pot aeza
relaiile noastre viitoare?
Tnra i simi obrajii arznd de indignare.
Vrei s-mi sugerezi s devin amanta ta?
Ideea nu pare s te ncnte, nu-i aa?
Nu m ncnt deloc! replic ea cu trie srind n picioare.
Apoi se ndrept spre fereastr s respire puin aer curat. Jos, n
strad, se aprinseser neoanele colorate invitnd trectorii la
distracii.
n cazul acesta ce propui? relu Lyle cu voce grav.
n momentul acela Christie se gndi c Lyle ntinsese coarda prea
mult profitnd de calmul i de ospitalitatea ei.
Propun s-i termini cafeaua i s pleci!
Se ls o tcere absolut, aproape ireal pn ce Lyle se ridic
fcnd s se mite fotoliul. Ea se atepta s aud scritul u ii
deschise apoi pocnetul ei zgomotos.
Simea c-i tremur tot corpul iar inima i se zbtea asemenea unei
psri n colivie. Blocat ntre fereastr i Lyle, Christie nu gsea
suficient for s se ntoarc i s-l priveasc n ochi. I-ar mai fi
trebuit puin timp s-i mascheze emoia, dac voia s nu-i ofere lui
Lyle spectacolul durerii i al decepiei sale.
Christie
n aer vibra sunetul vocii lui emoionate. Punndu-i minile pe
umerii ei i transmise toat cldura, care i se rspndi cu o iueal
teribil n tot corpul.
Hai s fim rezonabili. S discutm calm, fr s ne certm.
Era att de aproape nct i simea mirosul parfumului brbtesc. i
disprur toate rezervele, una cte una, ca i cnd n-ar fi existat
niciodat.
Cred c noi nu mai tim cum s comunicm.
Totui, cu puin efort, am putea reui, murmur Lyle trgnd-o
tot mai aproape.

n timp ce o strngea la piept, slbiciunea pe care o cunotea


foarte bine i cuprindea trupul; aproape i pierdu capul cnd i simi
rsuflarea n tmpl
Mai este oare posibil? se trezi Christie ntrebnd cu glas
limpede.
Pentru nceput, s ncercm s fim sinceri, suger Lyle
mngindu-i umerii.
As vrea s stiu un lucru
Christie se ntoarse ridicnd ochii pentru a-i ntlni pe ai lui.
De ce te-ai purtat cu mine ca i cnd m-ai fi urt?
Dup atia ani, revederea mi-a amintit amrciunea din trecut.
i si ndeprt surznd o uvi de pr ce-i czuse pe frunte; dar
ochii i rmneau umbrii i femeia tia cu certitudine c el nu spunea
tot adevrul.
Apoi am neles c nc te doream, adug ncet Lyle, avnd
ntiprit pe fa o expresie senzual.
Nu-i vorbise niciodat despre dragoste. Niciodat. Christie l
iubise att de mult nct credea orbete c i el o iubea. Acum
nelegea c trise ntr-un paradis imaginar. Lyle spusese Te doresc
i o ceruse de nevast pentru c altfel n-ar fi putut-o avea. Dar de
data asta formalitile erau inutile. El o dorea fizic i, pentru c
fusese att de proast n noaptea aceea n cort i-i czuse n bra e,
credea probabil c va fi bucuroas s-l satisfac din nou!
Simea un nod dureros n gt. Se ntoarse fr s rspund,
ruinat c el ar putea s-i vad lacrimile din ochi. Cuvintele lui i
rsunau nc n urechi. Lyle avu nevoie de cteva secunde pn s
neleag comportarea ei.
nc de cnd ne-am ntors am vrut s-i vorbesc, dar am fost
foarte prins cu analizele obiectelor gsite, apoi am inut nite
conferine, am avut nite discuii interminabile
Se opri un moment i o sili s se ntoarc spre el. Cnd o privi n
ochi, avu o clip de ezitare.
Christie m asculi?
Femeia nghii n sec apoi ridic spre el privirea ptrunztoare.
Te ascult

Din ochii lui Lyle porneau sgei de foc. Christie vedea cum i
contempl gura senzual i n momentul acela buzele ncepur s-i
tremure trdndu-i sentimentele. El i lu capul n mini, i mngie
obrajii i i trecu degetele prin prul ei blond care-i ajungea acum
pn la umeri.
S nu-i mai tai prul, spuse Lyle cu o voce sugrumat de
emoie.
Cuvintele ncetau s mai aib sens n faa cavalcadei de senzaii pe
care i-o ddea atingerea degetelor lui. Doamne, ce bine o cunotea,
tia exact cum s procedeze Dac nu se mpotrivea imediat, era
pierdut. Atunci i sprijini minile de pieptul lui pentru a-l ndeprta,
dar cnd i atinse cmaa o trecut un fior violent, care-i curm orice
voin.
Pe msur ce lsa capul n jos, chipul lui Lyle cpta alt expresie;
brusc, Christie i simi buzele calde apsate pe gura ei. O srut
delicat pn cnd ea i oferi n schimb mngierile i patima pe care
i le cenzurase. Simea cum minile lui o frmntau, avide de a-i
desvri dorina.
Dar Christie mai era contient i un semnal de alarm o opri. Un
lucru era clar: nu voia o astfel de relaie.
Nu, Lyle!
Tnra se eliber cu un acces de energie care o mir chiar i pe ea.
Dac dac e s ncepem din nou trebuie s avansm
progresiv.
Lyle rmase surprins.
i cum nelegi tu progresiv?
Christie era rvit: creierul gndea ntr-un fel, iar corpul su
dorea altceva.
A vrea nti s fim siguri de ceea ce vrem cu adevrat
Eu tiu ce vreau, Christie. Dar ie ct timp i trebuie s afli?
Nu stiu, i ddu din mini cu un gest disperat. Te rog, Lyle,
las-m puin
Brbatul rmase n picioare, cu minile n olduri, uitndu-se la
ea. Era penibil? Dac refuza s-o atepte? Dac disprea iar din viaa
ei i nu mai revenea niciodat?
Te voi atepta.

Christie rsufl uurat iar gndurile negre disprur.


Dar nu prea mult, adug brbatul.
O s ncerc
Vocea i se crisp, iar ochii i se umplur de lacrimi. Doamne!
Crezuse c o s-i bat joc de ea, i cnd colo i srut pleoapele
umede, apoi i mngie uor buzele.
Pe mine sear!
Apoi, aruncndu-i haina pe umr se ndrept spre u, iei i o
nchise.

CAPITOLUL VIII
Se prea c din seara aceea cursul vieii lui Christie luase o alt
direcie. Tnra era tentat s cread c puterea lui Indlovukazi se
manifesta chiar dup atia ani. Discurile de filde pe care le inea
acum mpreun o apropiaser de Lyle.
Uneori i reproa aceast idee absurd. Se simea ridicol c
acorda o ct de mic valoare legendei. Cert era c soarta i mai
acordase o ans.
Acum Christie i Lyle se vedeau ori de cte ori erau liberi. Cel
mai adesea luau masa mpreun sau mergeau la spectacole
Sfritul de sptmn l petreceau de obicei la ar. Christie aflase
c el i cumprase o cas la periferia oraului Johannesburg, totui
n-o invitase niciodat acolo. i poate aa era mai bine, ntre ei exista
un acord tacit prin care evitau s fie singuri ntr-un loc. Astfel se
evitau situaiile n care tentaiile de intimitate deveneau irezistibile.
Lyle promisese c o s fie rbdtor, c o s atepte ca ea s ia o
decizie, i n ciuda nerbdrii invizibile, se inea de cuvnt.
A fost pentru amndoi o perioad ideal pentru a se redescoperi.
Iar Christie nelese c Lyle nu mai era brbatul de altdat. Cinismul
lui care se accentuase cu anii; o tulbura. Dei conveniser s
vorbeasc despre orice i s-i spun tot, evitau s aminteasc despre
trecut sau despre motivele pentru care cstoria lor devenise un eec.
Impresia c i se atribuia o anumit greeal persista chiar din
timpul expediiei, de multe ori l surprindea pe Lyle n timp ce o
observa, iar privirea lui exprima mereu o acuzaie clar. ntrebat
despre asta, el se mulumea s surd i s schimbe subiectul. i
totui greise ceva! Dar ce? De cte ori derulase filmul vie ii lor
comune, nu gsise nimic concludent. Neputina de a dezlega misterul
devenise aproape o obsesie.
i asta nu era totul: o team nedefinit se insinuase n contiina
ei. Cretea zi de zi, ameninnd asemenea unor nori negri. Pericolul

iminent care o pndea de atta timp lu chipul lui Sammy Paterson


care i sun ntr-o sear la us.
Sammy! exclam Christie descoperindu-l pe omul micu i
rotofei cu nceput de chelie. Asta da, surpriz!
Adevrat? fcu el surznd. n ultima lun nu s-ar spune c ai
dat vreun semn de via
Iart-m, Sammy. Am fost foarte ocupat n ultimul timp.
Foarte ocupat? N-ai putut s-i faci o vizit vechiului tu
prieten, n schimb ai ieit la restaurant i la teatru cu fostul tu so!
Cum, tii de Lyle? ntreb Christie oscilnd ntre mirare i
iritare.
Am i eu spionii mei, coment vizitatorul aprinzndu-i una
din igrile favorite. tii c oamenii nu se jeneaz niciodat s
brfeasc
tia. Bineneles, nici nu cutase s ascund noua ei relaie cu
Lyle, totui gsea suprtor c Sammy i spusese asta.
Mai ales cnd le place s se amestece acolo unde nu le fierbe
oala!
Hai, drag, nu te supra! Am auzit c Lyle Venniker a condus
expediia la care ai participat i tu.
Dei era obinuit cu acest gen de nepturi, Christie fcu
abstracie de ele.
Este adevrat
i ai tiut de la nceput? se interes Sammy trimind un nor de
fum spre tavan.
Era culmea! Pentru a doua oar n dou sptmni i se punea
aceeai ntrebare!
Nu, n-am tiut!
i vrei s te cred?
Dac rutatea Soniei era de neles, cea a lui Sammy era
insuportabil.
Te-am minit eu vreodat?
Nici nu vreau s m gndesc. Dar oricum trebuie s existe i un
nceput.

Pn n momentul cnd a plecat maina, eram convins c Lyle


nu era n Africa, explic ea cu voce joas. sta-i adevrul! Eti liber
s crezi ce vrei.
Sammy afi un surs rutcios.
Ei poftim! Iar te-ai suprat! Dar i st bine: ai ochii strlucitori
ca atunci cnd cntai pe scen.
Christie art printr-un gest al minii c n-o intereseaz remarca.
Da! Da! Cnd te urcai pe scen parc te trezeai la via. Dar ai
uitat! M doare sufletul cnd m gndesc!
Christie pufni ntr-un hohot de rs. .
Modul meu de via actual m satisface pe deplin.
Mai ales de cnd a revenit Lyle
A prefera s nu discutm despre asta, replic ea cu privirea
aintit asupra lui Sammy.
Vezi s nu faci aceeai prostie a doua oar. Brbatul sta nu-i
pentru tine! Nu va ezita s te mai prseasc o dat.
Doar eu singur o s decid dac merit riscul, protest Christie
mnioas.
Stupefiat, Sammy aproape c scp igara din mn.
Doar n-ai de gnd s
Christie gsea amuzant agitaia lui i ca s-i prelungeasc
distracia, ntrzie un timp cu rspunsul.
Ba da.
Dumnezeule! exclam brbatul pocnindu-se peste frunte. Cum
poi s-mi faci asa ceva?
Cum adic, s-i fac aa ceva?
Vrei s te legi iar de omul sta care nu pricepe nimic din
talentul tu i o s fac tot ce-i st n putin s i-l nbu e. sta-i un
blestem al cerului!
Rmi calm i spuse Christie dei atitutinea lui Sammy o
exaspera. Nu-i aducea aminte s-l fi copleit vreodat pe Lyle cu
elogii, totui acum ntrecea msura i-l critica intenionat. Simea c-i
crete tensiunea i nu-i explica motivele acestui antagonism vizibil
dintre Lyle i Sammy.

Nu din cauza lui Lyle am lsat cntatul, dac asta vrei s


insinuezi. M-am decis singur s nu mai rennoiesc contractul i nu
m-a influenat nimeni.
i se pare.
Eu sunt sigur.
n momentul acesta Christie puse capt discuiei i se ndrept
spre buctrie s pregteasc o cafea. Cteva minute de singurtate i
prindeau bine. Sammy poseda o autoritate covritoare i rar se
ntmpla ca o ntrevedere cu el s n-o epuizeze. Ea ghicise c venise
pentru lupta tradiional i profita acum s-i ascut armele. l
cunotea bine pe Sammy: nu trebuia s fii vizionar ca s tii c
ascundea n buzunar un contract bun, i acum atepta momentul
propice s-l etaleze cu parada obinuit.
Christie reveni cu tava; servi cafeaua ncercnd s schimbe
subiectul conversaiei. Avea impresia c reuise, dar cnd terminar
de but, Sammy dezvlui adevratul motiv al vizitei.
Christie, am ceva pentru tine, o anun el cu un ton studiat. De
data asta nu poi s refuzi.
Tnra ridic minile n semn c vrea s resping inevitabilul.
Dac e vorba de un nou contract, s tii c nu
Bineneles, drag, c e vorba de un nou contract, ntrerupse el
punndu-i igara n scrumier i scond a hrtie din buzunar. A
vrea s-l citeti foarte atent.
Sammy, dar nu
Las-m mai nti s-i explic, i-o tie el din nou. Ce vezi ru
n asta?
Christie se resemna i i fcu semn s continue. Triumftor,
omuleul se aez mai confortabil n fotoliu i desfcu documentul.
Este un contract de nregistrare a patru albume pe an, timp de
patru ani. i flutur hrtia adresndu-i lui Christie un surs
triumftor.
Spune-mi i mie: ct timp i ia s nregistrezi patru discuri pe
an?
Christie nu sesiza nc nici o capcan, dar era sigur c exista.
Patru albume nu nsemnau nimic, dar un lucru trgea altul dup el i,

fr s-i dea seama, s-ar fi trezit ntr-un angrenaj prin care mai
trecuse.
i spectacolele?
Fr spectacole i fra turnee, dect dac tu eti de acord,
drag. i garantez.
Christie trat cuvintele lui cu cinismul pe care-l meritau.
Aa ai spus i atunci, iar cnd i-am cerut s anulezi turneul ca
s-l pot nsoi pe soul meu, mi-ai artat contractul cu un paragraf pe
care iniial nici nu-l nelesesem bine.
De data asta va fi altfel.
De ce?
De aia.
Sammy se foi i-i puse contractul n mn.
Uite contractul. Citete-l, arat-l unui avocat i gndete-te.
Dar a vrea s tii c este o ocazie unic.
Christie l atinse cu degetele i-l percepu ca pe un obiect
periculos, un moment era gata s cedeze tentaiei de a i-l arunca n
fa. Dar asta n-ar fi folosit la nimic. Din experien tia c Sammy ar
fi ncercat din nou s i-l impun dei ea nu avea nici un chef s-l
citeasc.
Bine, o s-l studiez. Dar nu-i promit nimic.
Perfect! exclam Sammy frecndu-i minile ca i cnd l-ar fi
semnat deja. tiam eu c pot conta pe tine!
Atunci, pentru a doua oar n seara aceea, sun cineva la us.
Scuz-m
Lsnd contractul pe mas Christie se ridic i se ndrept spre
intrare. Tremura din cap pn-n picioare, ca un animal care simte
pericolul. Era Lyle de asta era sigur. i i ddea seama c a-i
pune pe aceti doi oameni fa-n fa era ceva al dracului de neplcut.
Deschise ua i, n ciuda agitaiei, o coplei o und de plcere cnd l
vzu pe fostul ei so.
Nu te ateptam n seara asta
Se uit la el puin contrariat, iar Lyle, aruncndu-i o privire
peste umrul ei, se ncrunt.
Am picat prost
Nu, deloc Din contr, sunt bucuroas.

l lu de bra i-l conduse n sufragerie. Poate c vzndu-l,


Sammy i va da seama c n-o mai intereseaz viaa artistic. Poate
se hotra s plece
Ah! Domnule profesor Venniker! Sammy se ridic n picioare
dup ce-i nfipse bine igara ntre dini, i-i adres un surs
rutcios.
Poate c tot ne-am fi ntlnit ntr-o zi, dac te-ai hotrt s revii
n ar!
Ura pe care i-o artau cei doi brbai era vizibil chiar i pentru
un orb. Altdat fceau eforturi s fie politicoi, dar numai ca s-i
fac ei plcere. Dar ceva i spunea c n seara asta nu se vor mai
formaliza.
Lyle rspunse cu un rnjet sarcasmului lui Sammy.
Eu m gndeam c din contr, drumurile noastre nu se vor mai
ncrucia. Dar este adevrat c oamenii nu se schimb prea mult n
cursul anilor: atta timp ct steaua lui Christie continu s
strluceasc, vei continua s te agi de ea i s profii de lumin.
Christie i puse mna pe bra, n sperana s-l liniteasc.
Lyle, te rog, nu
Ai dreptate, domnule profesor, o ntrerupse Sammy. Totui nu
uita un lucru: dac n-ar exista oameni ca mine, artiste ca Christie iar fi risipit inutil talentul n alte sfere, unde ar fi rmas anonime. Iar
dumneata faci parte dintre acei nefericii care nu pot recunoate
geniul.
Sammy! nceteaz! url isteric femeia.
tiu s recunosc un talent, ripost Lyle cu un ton glacial. Dar
tot att de uor sesizez vampirii care refuz s acorde unei femei ca
Christie libertatea de a alege i privilegiul de a-i tri viaa cum
consider de cuviin
Sammy parc turbase. n obraji i aprur dou pete roii.
ndrzneti s m faci vampir? vocifera el lundu-i igara din
gur. Eu! Sammy Paterson!
ncetai odat! i implor Christie. Dar Lyle o lu de umeri i o
ddu la o parte.

Da, te consider vampir. Vrei s-i bei tot sngele lui Christie,
pn la ultima pictur! i puin i pas c interesul tu i distruge
viaa.
i distruge viaa?
Sammy tui, necat de fumul pe care-l inhalase; venele i se
umflar, gata-gata s-i plesneasc.
Sammy! Te rog! interveni Christie. Dar brbatul rotofei o fcu
s tac cu un gest al minii.
Am luat-o pe Christie din barul acela infect unde cnta n
fiecare sear pentru un salariu de mizerie. Am fcut din ea cea mai
renumit cntrea de folk din ar! Ar fi avut o carier strlucit,
dar egoismul dumitale a stricat totul!
Sammy! Lyle! strig Christie. Potolii-v!
Lyle parc era surd la rugminile ei i se ndrept cu pas hotrt
spre adversarul lui.
Fiecare om are dreptul s fie egoist cnd e n joc cstoria lui.
De altfel, innd seama de mprejurri, cred c am dat dovad de mai
mult rbdare dect alii. Christie i cu mine am fost cstorii ase
luni, dar punnd cap la cap zilele pe care le-am petrecut mpreun nu
cred c adunm trei luni!
Eu am fost de vin c erai antrenai n direcii opuse? atac
Sammy.
Nu, nu era vina ta, ced Lyle. Totui ai fi putut s dai dovad
de mai mult nelegere.
Cei doi se msurar din priviri ca doi tigri furioi n aren.
Lyle era superior din punct de vedere fizic, dar i Sammy era abil
ca un acal. tia unde i cnd s loveasc i nu ezita s o fac
Am fcut cum am putut mai bine, continu Sammy.
Binele sta s-l pstrezi pentru tine, replic Lyle.
Christie i muta privirea de la unul la altul. Neputincioas n faa
acestei situaii care o depea, simea cum pericolul crete cu fiecare
secund.
Am ncercat ntotdeauna s mpletesc interesele personale cu
ale lui Christie.
Serios? fcu Lyle cinic.
Ignornd aceast remarc, impresarul se ntoarse spre Christie.

Nu m-am ocupat eu ntotdeauna de tine? Nu m-am zbtut s-i


gsesc contractul sta extraordinar?
Un contract! exclam Lyle ca i cnd ar fi fost vorba de ceva
obscen.
Lyle ncerc s intervin Christie. Trebuia neaprat s-i
explice despre ce era vorba, dar nu-i gsea cuvintele.
Citete-l! fcu Sammy agitnd documentul pe sub nasul lui
Lyle. Nu se putea s lase s-i scape asemenea ocazie De data asta
era asigurat un succes rsuntor!
Groaza aproape c o paralizase pe Christie: s aud din gura lui
Sammy c deja semnase contractul? se ntoarse spre Lyle: privirea lui
acuzatoare i era de ajuns s neleag clar c picase n capcan.
N-am nici un chef s citesc mizeria asta! explod el
ndeprtnd mna celuilalt.
Lyle, dar scnci femeia.
Dar acesta n-o mai ls s-i termine fraza.
De fapt, m aflu n mijlocul unei discuii de lucru care nu m
privete, concluziona el ndreptndu-se spre u.
Se ntoarse la jumtatea drumului.
Bun seara!
Atunci Christie i tie calea i-l apuc de bra.
Lyle, dar nu nelegi c
N-are importan! mormi el dnd-o la o parte.
Avea o privire aa de plin de ur, nct Christie se ddu un pas
napoi.
M simt ntr-un rol secundar, i asta nu se va mai ntmpla.
Spunnd acestea, prsi apartamentul, trntind ua att de tare
nct Christie tresri. Rmase intuit locului, palid, cu ochii fixai
pe u. Apoi oft cu nduf. Parc revedea filmul care rulase i acum
cinci ani. Doar c astzi, avea certitudinea c Lyle nu va mai reveni
niciodat.
De ce ai vorbit despre contract? l ntreb pe omuleul n
privirea cruia se citea triumful. De ce l-ai lsat s neleag c l-am
semnat?

Ca s-l pun n faa unui fapt mplinit, drag. Dac te iubea cu


adevrat, ar fi fost bucuros pentru tine. Dar a dovedit o dat n plus
c nu se gndete dect la el!
Dac te iubea! aceste cuvinte ncepur s o ameeasc. n
timp ce Lyle i Sammy se certau, era convins c Lyle o iubea att de
mult nct voia s-l mpiedice pe Sammy s-i iroseasc viaa. Acesta,
ncolit, jucase totul pe o singur carte; i artase contractul avnd
grij s creeze o situaie confuz. Iar Lyle nu-i dduse seama de
manevra lui!
Of! Doamne! gemu Christie afundndu-se mai mult n fotoliu.
Dac Lyle ar fi ascultat-o mcar
Nu i-am spus c este egoist? coment Sammy.
Nici mcar nu m-a lsat s vorbesc, murmur ea ascunzndu-i
faa n mini.
Dar ce aveai de explicat, draga mea?
Christie ridic privirea: Sammy zmbea, iar trsturile lui
exprimau o satisfacie sadic pe care nu o mai ntlnise niciodat.
Crezuse ntotdeauna c nutrea o anumit afeciune pentru ea. Dar
ncepea s se conving ct adevr era n vorbele lui Lyle. Acum i era
clar c s-a folosit de ea nc de la debut: ea nsi fusese oarb iar
acum era prea trziu. Prea trziu!
N-o s-l semnez, Sammy.
Puse contractul pe mas, se ridic n picioare i-l privi drept n
ochi.
Nici mcar nu vreau s-l citesc!
Draga mea, nu lua decizii pripite. Citete-l cnd o s ai capul
limpede i s-mi comunici ce ai de gnd.
tiu exact ce am de gnd: mi-e scrb! Asta ar fi vrut Christie
s-i rspund. Dar rmase tcut, inndu-l pe Sammy la respect
numai cu fora privirii ei.
Impresarul prea s fie foarte indispus: pentru prima dat
sigurana lui i juca feste. Dar nu era omul care s piard cu una, cu
dou.
i-l las, adug el ndreptndu-se rapid spre u.
N-am nevoie de el! url Christie n pragul disperrii, i arunc
documentul spre u. Sammy se ntoarse surprins: descoperea o nou

faa a personalitii lui Christie. Ea fusese ntotdeauna ca un aluat pe


care-l puteai modela dup poft. Dar astzi n faa lui era o femeie
disperat.
N-am ce face cu contractul tu! repet ea vehement.
F-mi o favoare, Christie, insist Sammy ridicnd documentul
czut la picioarele lui. Citete-l i o s te sun eu peste o zi sau dou.
Puse contractul pe msua de la intrare i plec. Rmas singur,
Christie ncepu s tremure. Trupul ei era prad unei asemenea agitaii
nct cu greu reui s fixeze lanul de siguran. Sammy nu numai cl insultase pe Lyle, dar ridicase n mod deliberat o barier ntre ei. La
rndul su, Lyle ar fi putut s-o lase s-i explice ce-i cu contractul.
Dar n loc de asta i trntise din nou ua, cednd victoria rivalului
su.
Blestemat fie Sammy! Blestemat fie Lyle pentru c nu avusese
ncredere n ea. Viaa ei era distrus din cauza greelilor lor, iar ea era
o victim inocent.
Mult timp continu s se frmnte. Nu se liniti dect cnd se
bg n pat i stinse lumina. Atunci, o disperare cumplit i umplu
inima. Dei se simea singur i deprimat, i impunea s nu plng.
Trebuia s priveasc lucid viitorul, fr s se lase copleit de
sentimente.
Adormi spre diminea.

CAPITOLUL IX
O sptmn mai trziu, Dennis sun la ua apartamentului lui
Christie. Tnra se resimea dup evenimentele petrecute: era palid
i cu ochii ncercnai. l invit n cas i-l conduse direct la
buctrie, unde ncepu s pregteasc o cafea. Se bucura de aceast
vizit; mcar Dennis era amuzant.
Christie surprinse privirea studentului aintit asupra ei. n ciuda
aportului substanial de fond de ten, cearcnele datorate lipsei de
somn erau vizibile, mai ales pentru ochiul format al lui Dennis.
Ai fost bolnav? o ntreb el la un moment dat sprijinindu-se
de dulap.
Deloc! Nu dorm prea bine, dar asta nu este o noutate.
Te frmnt ceva?
Ce-ar trebui s m frmnte, dup prerea ta?
Tu singur eti n msur s rspunzi la aceast ntrebare, spuse
Dennis privind-o cum servete cafeaua. Dar de cele mai multe ori
este bine s discui cu un prieten imparial.
Se nclin puin ca s-o oblige s se uite n ochii lui.
Poi s ai ncredere n mine. tii, nu-i aa?
Da, surse ea, atingndu-i uor obrazul.
Dar zmbetul i nghe pe fa, iar chinul pe care-l ndurase de
cteva zile deveni vizibil.
Poate c ar fi bine s vorbesc cu cineva dac vreau s nu
nnebunesc, se trezi ea vorbind.
Atunci hai s mergem n sufragerie s-mi povesteti, propuse
Dennis.
Fr s protesteze, Christie trecu de pragul uii buctriei. Nu
avea chef s discute despre problemele ei, nici cu Dennis, nici cu
altcineva. Dar i nvinse pudoarea i i povesti tot ce se ntmplase
dup ntlnirea ei cu Lyle. Nimic n-a mai putut-o opri; cuvintele i se
scurgeau asemeni unui torent. Crezuse c pe Dennis o s-l ocheze

faptul c a fost cstorit cu Lyle. Dar el primi vestea calm,


ncurajnd-o s povesteasc pn la momentul cnd Lyle i trntise
ua pentru a doua oar, sptmna trecut.
Cnd termin, Dennis o privi lung.
i i reproezi profesorului c a crezut c ai semnat deja
contractul? se interes el.
Christie scutur din cap hotrt.
Nu. i reproez faptul c nu m-a lsat s-i explic.
Poate c i el s-a simit rnit nc o dat.
Poate, accept Christie.,.
n contiina ei examin aceast posibilitate, care totui nu-i prea
credibil.
Totul este att de confuz. Dac a fi tiut cum s reacionez,
gemu ea nchiznd ochii obosii.
Ai ncercat s te duci s-l vezi i s-i vorbeti?
Am telefonat de trei ori. Era plecat sau ocupat, preciza Christie
cu un surs cinic. I-am lsat vorb s m caute, dar probabil s-a
simit nelat i fr ndoial nu-i face plcere s m ntlneasc.
Profesorul este orgolios. Dar tu Dennis atinsese esena
problemei!
Unul din voi trebuie s cedeze: eti singura pe care o vd
capabil de aa ceva.
Totui eu am ncercat! exclam Christie indignat.
Nu destul! Cred c n-ai fost suficient de cinstii unul fa de
cellalt. Dac-l iubeti cu adevrat, ntre voi n-are ce cuta amorul
propriu.
i crezi c ar trebui s renun la bruma de orgoliu care mi-a
rmas i s-i cad n genunchi?
Privirea lui Dennis era plin de repro.
Dac l doreti ntr-adevr, trebuie s te duci la el ca s-i
explici.
n timpul lungilor insomnii, Christie ajunsese la aceeai concluzie.
Totui mndria i o team de neneles o mpiedicaser s treac la
fapte.
Dar dac nu vrea s stea de vorb cu mine?

Dar dac vrea? O s ai fora s trieti n continuare fr s


tii? O s supori ideea c nu ai ncercat totul?
Tnra se gndi cteva clipe, nainte de a ceda.
Ai dreptate. Dar mi-e team.
Cnd vrei ceva, faci totul ca s-l obii. Vrei s-l recucereti pe
profesor?
Christie nu rspunse imediat. Era o ntrebare pe care nu i-o
pusese, n ciuda suferinelor.
L-am iubit att de mult nct am renunat la carier acum trei
ani, pentru c ea nu nsemna nimic fr Lyle i n acelai timp
speram c ntr-o zi el va reveni.
Nu mai putea s-i stpneasc lacrimile care-i apruser n ochi.
Dac ai avut curajul s-i sacrifici cariera, atunci nici orgoliul
nici teama nu trebuie s te opreasc.
Christie l privi pe Dennis prin perdeaua de lacrimi. Datorit lui,
dintr-odat totul revenise la normal. Fusese egoist, nu se gndise
dect la ea, fr s ia n considerare faptul c i Lyle era la fel de
orgolios. Cum putea s-i reproeze c i imaginase ceea ce era mai
ru? Ea nu-i mai pusese o dat cariera naintea dragostei lor? Acum
mingea era n terenul lui: dac o respingea, mcar tria cu consolarea
c a ncercat totul. i apoi, poate i-ar lsa o ans ct de mic sa-i
explice.
Mulumesc, opti Christie.
i n timp ce Dennis se ridic, l srut pe obraz. El nu-i ascunse
surpriza.
Pentru ce-mi mulumeti?
Pentru tot. Dar mai ales pentru c eti un prieten minunat.
Tnrul o ls pe Christie prad unui dureros examen de
contiin; acum cinci ani nu fcuse dect s se resemneze cnd
plecase Lyle. De data asta avea posibilitatea s acioneze pe de-o
parte s-i explice c nelesese greit, pe de alta, fr s in cont de
sentimentele lui i renunnd la orgoliu, s-i spun ct l iubete.
O grab neateptat puse stpnire pe ea. Trebuia s treac la fapte
repede, pn nu-i pierea curajul. Ceasul de la buctrie arta ora
douzeci i cincisprezece minute; era pregtit s mearg la Lyle.
Totui ezita, cutnd mii de scuze plauzibile ca s nu plece. ncepu s

spele cetile i pierdu minute preioase, luptndu-se cu ea nsi. n


sfrit, certitudinea c trebuie s vorbeasc cu Lyle nvinse.
Se grbi spre camera ei s-i ia o hain mai groas, apoi i refcu
machiajul: ce putea fi mai uor dect s risipeasc nenelegerile n
legtur cu contractul? Mai greu era s-i mrturiseasc dragostea; i
trebuia mult curaj, pe care deocamdat nu-l avea
Degetele sale atinser din ntmplare iragul de mrgele de la gt,
care sclipir n oglind Imediat i veni o idee formidabil: discurile
de filde! Avea s i le duc lui Lyle, doar lui i reveneau de fapt! Aa
o s neleag scopul vizitei ei. Apoi o s-i explice i cum a ajuns al
doilea n posesia ei.
narmat cu curaj i avnd sculeul de catifea albastr n buzunar,
Christie prsi apartamentul i cobor cu ascensorul pn la parcarea
unde-i inea maina.
Se strecur printre celelalte maini i se ndrept n direcia
cartierului unde locuia Lyle.
O dat ajuns aici, i trebui ceva timp s prseasc oseaua i s
caute strada, iar n acest timp i pregti ceea ce avea de spus. Casa,
construit n stil Tudor, era luminat. Christie se hotr s parcheze
maina n faa porii i s parcurg pe jos aleea ce ducea la vil.
Drumul rezervat mainilor fcea la stnga; dincolo de gardul viu zri
un automobil care nu era al lui Lyle. i slbi pu in curajul; poate era
mai bine s-i fi telefonat nainte, s tie dac mai ateapt i ali
vizitatori.
Christie ncetini pasul i contempl vitraliile uii de la intrare:
dac s-ar ntoarce acum din drum, ar avea curajul s revin? Nu,
pierduse deja prea mult timp, nu va mai risipi nici un minut.
Tnra urc scara, fcnd s se aud zgomotul tocurilor de la
pantofi. Inima i btea s-i sparg pieptul, iar mna i tremur cnd
aps pe butonul soneriei. Dup cteva momente apru un brbat cu
vest alb.
A dori s-l vd pe profesorul Venniker.
Brbatul se ddu la o parte i i fcu loc s intre. Christie
descoperi un hol spaios, mochetat i mobilat cu o singur msu din
lemn de trandafir pe care sttea telefonul.

l urm pe brbat pe un culoar mic pn n dreptul unei scri


interioare la captul creia se vedea o u ntredeschis. Btu la u
apoi intr.
O doamn dorete s v vad, domnule.
Emoionat din cauza btilor nnebunite ale inimii, nu auzi clar
rspunsul lui Lyle. Cnd o invit nuntru ncepu s nghit nervos,
dar i lu inima n dini i intr.
Instantaneu rmase intuit locului, iar inima i-o simi ca un sloi
de ghea; n biblioteca cu pereii plini de rafturi cu cri se afla
Sonia Deacon. Lyle era aproape de ea i vizibil nemulumit, ca i
cum proaspta intrus l-ar fi deranjat. Ca s nu urle de durere,
Christie strnse puternic din dini.
Dragule, cred c poi s-i iei adio de la seara, linitit pe care o
doreai! susur Sonia rupnd tcerea tensionat i punndu-i o mn
cu unghiile ngrijit lcuite pe braul interlocutorului ei.
Gestul acesta posesiv era elocvent: Lyle mi aparine, nu uita!
prea s-i spun rivala ei.
Ce a putea s fac pentru tine? ntreb Lyle, ale crui trsturi
rigide evocau duritatea granitului.
Christie deveni palid datorit ocului violent. ncerc s
vorbeasc, dar nu reui s articuleze nici un sunet.
Dup un timp, Lyle ncepu s rd.
Vrei s stai aici toat seara fr s-mi spui de ce ai venit? o lu
el peste picior.
Christie avea impresia c triete un comar oribil. n mintea ei
auzea zgomotul sec ai unei ui trntite.
Eu speram s stm de vorb n legtur cu un subiect foarte
important, dar dar nu mai e cazul
Figura Soniei cpt o expresie de o bunvoin angelic.
Dac deranjez, pot s v las o clip singuri.
Este inutil! spuse Christie.
n cazul acesta
Fr s-si termine fraza, Sonia adopt o tcere plin de subneles.
Dar Christie i ddea seama c solicitudinea ei era la fel de
artificial ca i genele false. Nu mai avea dect o dorin: s
prseasc acea cas cu viteza maxim pe care i-o permiteau

picioarele care-i tremurau. i mai rmsese ns o ultim misiune:


strecurndu-i mna n buzunar scoase micul scule albastru.
Degetele i se strnser convulsiv, iar pe buze i apru un surs
rutcios.
Astea sunt ale tale, Lyle, spuse ea cu voce sugrumat punnd
sculeul pe birou.
Odat cu el i abandona ultimele sperane i vise.
Adio i mult noroc!
Christie iei; mocheta din hol estompa zgomotul pailor ei grbii.
Orbit de durere, aps pe mnerul uii de la intrare i se grbi prin
ntuneric spre main. Tremura aa de tare nct i trebuir cteva
secunde s gseasc cheia i s dea drumul la motor. Apoi se auzir
cauciucurile scrind n timp ce maina demara n tromb.
Lyle o minise! Era singurul gnd care-i chinuia mintea n timp ce
fixa drumul cu ochi scnteietori. O minise i o lsase s cread c
ntre ei totul putea rencepe.
O lumin roie o oblig s se opreasc lng semafor. ncepu s
bat toba pe volan cu micri nervoase. Se simea posedat de o furie
nspimnttoare, dar i de amrciune.
Lyle n-o s mai aib ocazia s-o umileasc n halul sta! Niciodat!
n clipa n care se stinse lumina roie, aps pe accelerator.
Maina depi linia alb a oselei chiar cnd apru un vehicul din
stnga, care o orbi cu farurile; ncerc s-l evite dar reflexele ei erau
ncetinite, aa c se produse coliziunea.
Plecase grbit de la Lyle i uitase s-i pun centura de siguran .
Impactul o izbi de volan ca pe o ppu nensufleit. Simea o durere
violent la cap; lumina i zgomotele se amplificar pentru o clip,
apoi totul se ntunec.
Mai trziu, Christie nu-si aminti dac era contient sau doar
visase c Lyle era lng ea i o luase de mn. Chiar imaginar, mna
i fusese de mare ajutor i se agase de ea recunosctoare
A doua zi, n zori, Christie i reveni. I se prea c st ntins pe
un pat de spital i nu nelegea ce cuta n camera alb. n sfrit, i
reveni n memorie accidentul i episodul care avusese loc nainte. De
mai multe ori avusese iluzia c Lyle era aezat la cptiul ei i era

ngrijorat. Dar acum era singur: nu era nici mcar un scaun lng
pat.
Bun ziua, doamn Venniker! Vocea vesel i cristalin se auzi
odat cu intrarea unei infirmiere mbrcat n alb.
Doamn Venniker!
Cum v simii n dimineaa asta? Christie i ridic
sprncenele.
Simt un ru general, iar capul mi vjie groaznic, mrturisi ea
n timp ce infirmiera i lua tensiunea.
Totul este normal.
i eliber braul pacientei.
N-am nimic rupt?
Christie i mic braele, strmbndu-se de durere.
Nu avei dect o ran la frunte i cteva hematoame care o s
v dea de furc pentru cteva zile.
Infirmiera i puse un termometru sub limb i i verific pulsul.
Cltinnd din cap, not imediat rezultatele n graficul agat la
captul patului.
Cnd voi putea s ies? ntreb Christie imediat ce i se lu
termometrul din gur.
Oho! Nu mai devreme de o zi, dou. i duse mna la frunte i
pipi cu degetele urmele custurii care se simea la rdcina prului.
Capul i zvcnea dureros i o frmnta o ntrebare.
Ce s-a ntmplat cu ocupanii celeilalte maini?
Nu era dect oferul. Slav Domnului, e bine.
Infirmiera trase draperiile.
Soul dumneavoastr v transmite s nu fii ngrijorat din
cauza mainii. Se ocup el de tot.
Soul meu?
A stat toat noaptea la cptiul dumneavoastr, i dac n-a fi
insistat s plece s se odihneasc, ar fi i acum aici.
Soul meu? repet Christie, asaltat de o mulime de gnduri
incoerente.
Interlocutoarea sa avu un surs intrigat.
Da, profesorul Venniker!
Of! Doamne! gemu Christie.

Deci nu visase! Lyle nu se micase de lng ea toat noaptea! Dar


de ce? De ce?
Nu cumva suferii de amnezie? ntreb infirmiera.
n momentul acela Christie nu aprecia umorul ei. i venea s urle.
Dac revine n-a vrea s-l vd.
Dar el
Nu vreau s-l vd, o ntrerupse Christie pe un ton ridicat.
Hai, calmai-v, o liniti infirmiera, punndu-i o mn pe umr.
V repet c nu vreau s-l vd! spuse Christie ndeprtndu-i
mna.
Doar suferise att din cauza lui! O umilise!
Dac asta vrei, n-o s-l vedei pe aici, avei cuvntul meu.
Tnra i ls n sfrit capul pe pern.
Of! As vrea s mor! se vicri ea.
Apoi izbucni n hohote de plns. Purtarea ei devenea copilreasc,
dar nu se putea stpni. Prin mintea ei agitat ncepur s se deruleze
imagini sumbre. Realitatea dispru, n timp ce viziunile erau din ce n
ce mai clare. Lyle i Sonia aprur n luminile orbitoare ale mainii i
rdeau rdeau! Apoi se simi n trecut, ca o regin legendar
rdea i ea! Toate accesele acestea de rs se amplificau Un arpe
negru i ndrepta capul spre ea, gata s-o mute. Christie simi dinii
veninoi nfigndu-se n carne, hohotele de rs batjocoritoare se
ndeprtau n timp ce sub ea se csca o prpastie neagr, fr fund
Nu-i recapt cunotina dect dup multe ore. Era nc ameit;
trupul, acoperit de vnti, continua s o doar, iar inima i era
cuprins de o team profund. Infirmiera o asigurase c Lyle fusese
sftuit s nu mai vin s-o vad ca s poat sta linitit. Deci avea
asigurat un somn linitit, de care beneficia nc de la nceputul serii. I
se aduse o tav cu mncare de care se atinse mai trziu, nainte de a
adormi.
A doua zi diminea, cnd Christie deschise ochii, aceeai
infirmier surztoare sttea aplecat la cptiul ei.
n dimineaa asta v simii mai bine; doamn Venniker?
Christie vru s conteste folosirea acestui nume, dar cnd se gndi
ct energie i trebuia s explice totul, se rzgndi.
Da, mult mai bine, mulumesc.

Ne-ai tras o spaim! A trebuit s v administrm un calmant.


Infirmiera ncepu ritualul obinuit: controlul tensiunii, al pulsului,
al temperaturii
n curnd vine i doctorul, o anun ea.
A vrea s m duc acas, gemu Christie. Credei c o s m
lase s plec?
Cred mai curnd c o s mai rmnei o noapte.
ntr-adevr, cu toate insistenele, doctorul nici nu a vrut s aud.
Dac se simea n putere, o lsa s se ridice din pat, sa fac micare,
dar trebuia s rmn nc o zi sub observaie.
Considernd c nu are noroc, Christie si petrecu ziua rsfoind
reviste sau plictisindu-se. Era ntr-o camer cu dou paturi, dar
cellalt nu era ocupat. Ce noroc! Avea nevoie de singurtate ca s
reflecteze. Asa c, n timp ce ideile i reveneau la fel de scitoare,
ncepu s le trieze.
n seara aceea, chiar cnd se pregtea de culcare, auzi o voce
familiar.
Pot s intru?
Dennis!
Christie deschise ochii, neascunzndu-i bucuria. n sfrit, cineva
o s-i dea o mn de ajutor s-i nving dumanul!
Ia-i un scaun i aeaz-te, l invit ea. Arbornd o figur
ireat, fcu s apar un trandafir alb pe care-l ascunsese la spate.
Cu custurile i cu rnile astea, semeni ntr-adevr cu o div.
Da?
Acceptnd floarea, i adres un surs.
Nu sunt urt?
Din contr, esti fermectoare!
Sursul lui Christie se accentu.
Te sftuiesc s m mini n aa fel nct s te cred, ca s-mi
ridici moralul.
Bineneles, accentu tnrul, aducndu-i scaunul mai aproape
de pat. Am citit recomandrile fcute vizitatorilor: sunt rugai s lase
bolnavii bine dispui dup ce pleac.
Adevrat?
Ce, nu m crezi?

Indignarea lui prefcut o fcu s rd.


Nu, nu te cred.
Ce ireat eti! spuse Dennis mai serios. Dar susin n
continuare c eti fermectoare, n ciuda acestei nesuferite cmi de
spital.
Involuntar, Christie i pipi vemntul pe care-l purta, i n cursul
tcerii ce se ls cpt o expresie mai grav.
Cum de ai tiut c sunt aici?
Profesorul mi-a povestit c ai avut un accident.
Dennis se aplec nainte, fcnd s scrie scaunul.
Este foarte ngrijorat.
ngrijorat?
Evitnd privirea lui Dennis, Christie puse trandafirul ntr-un
pahar, pe noptier.
De ce nu vrei s-l vezi? Tnra nu rspunse, dar el insist:
De ce nu vrei s-l vezi? Recptndu-i curajul, ncerc s-i
explice:
M-a minit n legtur cu Sonia Mi-a spus c s-au desprit,
iar eu am gsit-o la el, alaltieri. i pot s te asigur c nu intrase cu
fora.
Poate e o impresie fals.
M ndoiesc.
Christie nu uitase cum Lyle i lsase impresia c ea era intrusa.
Prezena Soniei la el se poate justifica ntr-un fel sau altul,
continu Dennis. Ai fi putut s-i asculi versiunea, nainte de a-l
abandona
Simte nevoia s-si descarce sufletul?
Acord-i o ans, Christie.
mi pare ru, e imposibil. Poi s-i spui lui Lyle c misiunea ta
s-a soldat cu un esec.
Dar nu el m-a trimis!
Se ls o tcere tensionat. Cnd Christie i ddu seama de gafa
pe care o fcuse, i veni s geam.
Iart-m mi imaginasem c i-a cerut s-mi vorbeti n locul
lui.
Profesorul este n stare s se justifice i singur.

Dennis adoptase un ton sever, dar trsturile i erau ndulcite de un


surs.
Am sperat c pot s netezesc drumul. Christie l fix cteva
clipe.
Sper c Lyle va fi recunosctor prietenului pe care-l are n
persoana ta, murmur ea ntr-un trziu.
Sunt i prietenul tu, rspunse Dennis sruthd-o pe frunte. S
nu uii asta!
Pentru prima dat dup noaptea teribil a accidentului, i simea
inima inundat de cldur. Cnd rmase singur, i aprur lacrimi n
ochi, dar i le terse nervoas: nu avea de ce s plng. Nu pe Lyle
Venniker!
Atunci, rceala care i folosise ca o plato mpotriva durerii, i
ptrunse iar n suflet. Pentru a doua oar se purtase ca o idioat din
cauza unui brbat. Dar asta n-o s se mai repete niciodat, nici un
brbat nu merita s sufere atta pentru el

CAPITOLUL X
Pentru Christie a fost o imens bucurie s se ntoarc acas, dei
apartamentul prea nensufleit, ca i ea de altfel. Un taxi a adus-o de
la spital n aceeai diminea. Cineva, probabil Lyle, i pusese cheile
n poet dup ce le scosese de pe inel pe cele ale mainii.
Vntile nc artau urt, iar rana din frunte o durea. n dupamiaza aceea rmase ntins n pat, ncercnd s citeasc ceva, dei
literele i defilau fr sens prin faa ochilor. Seara, cum nu-i era prea
foame, i pregti doar o omlet cu brnz i un pahar de vin pe care
se for s le nghit. Ddu drumul la televizor: programul se arta a
fi mai mult plictisitor dect distractiv, aa nct l nchise. Se hotr s
fac un du nainte de a se culca.
Sub jetul de ap cald, durerea ced puin, iar dup ce se ampon
se simi ntr-o form foarte bun. mbrc o cma de noapte de
mtase, apoi un capot clduros, cu mneci largi.
Era pregtit de culcare, dar nu-i era somn. Din fericire, doctorul
i dduse nite pastile s le ia la nevoie; dup ce le lu, i perie prul
ca s-i redea reflexele strlucitoare.
i vzu n oglind chipul palid i obosit, n priviri i se citea chinul
sufletesc. Dar dac trecuse cu bine prima dat, o s supravie uiasc i
a doua oar
Curnd, se auzi soneria de la intrare. Tresri ca i cnd ar fi auzit o
bomb i ls peria din mn. Era fr ndoial Sammy. Nici n-ar fi
putut s aleag mai prost momentul pentru aceast vizit. Nu avea
puterea s reziste politicii lui de asalt, dar era hotrt s-l refuze
politicos.
Traversnd sufrageria, se duse s deschid ua att ct i permitea
lanul de siguran. Dar brbatul care era n cadrul uii nu era
Sammy. Era Lyle! Avea o figur morocnoas i i strngea nervos
maxilarele.
Deschide, Christie! Vreau s-i vorbesc.

Pleac! strig ea plin de furie i cuprins de un sentiment pe


care nu putea s-l defineasc.
Trntind ua, rsuci cheia n broasc. Atunci Lyle sun din nou,
mai insistent. Timbrul strident al vocii lui aproape c o ndemna s
urle, aa avea nervii de zdruncinai. Incapabil s suporte zgomotul,
se hotr s ntredeschid iar ua.
i-am spus s pleci!
Rmn aici. O s sun toat noaptea dac e nevoie.
Era suficient s-i vezi privirea fix i strlucitoare ca s-i dai
seama c nu glumea.
Eti un
Resemnat, Christie i nghii vorbele, nchise ua. Lyle nu-i ls
timp s-l invite nuntru.
Se impune o explicaie ntre noi i asta de mult timp.
Christie i stpni cu greu mnia care clocotea n ea de cteva
zile.
Ai dreptate. Pentru nceput a vrea s tiu de ce am fost
internat n spital sub numele de doamna Venniker, i de ce ai avut
ndrzneala s te dai drept soul meu?!
Pentru c fr asta nu m-ar fi lsat s stau lng tine toat
noaptea.
i dezbrc haina i o arunc pe un fotoliu.
Aveai contiina ncrcat? l ironiza Christie.
Lyle se ncrunt.
Bine! Dac vrei s afli adevrul, iat-l: da! m simeam
vinovat, pentru c a fi putut evita acest accident dac n-a fi fost att
de prost i ncpnat.
Respira greu i i inea pumnii strni. O domina pe Christie cu
nlimea lui.
Cnd ai plecat, te-am urmrit cu maina. Eram n spatele tu
cnd s-a produs accidentul. Doamne!
Deveni palid amintindu-i scena.
Ai fi putut s mori!
Eram ca i moart! url ea ntorcndu-i spatele.
Nu spune asta! protest Lyle cu o voce ferm pe care nu i-o
cunotea. A vrea s-i dau o explicaie n legtur cu Sonia

Ce s-mi explici?
Zmbind forat, se deprta de el. Dar Lyle o prinse de umr
oblignd-o s-l priveasc.
Nu am invitat-o eu. A venit cu dou bilete de teatru i a insistat
s merg cu ea. Am refuzat-o, dar i-am oferit un pahar chiar atunci
cnd ai venit tu.
Explicaia prea plauzibil, iar sinceritatea lui Lyle nu putea fi
pus la ndoial. Totui, Christie l privi nencreztoare.
S te cred?
Trebuie, dac eu nsemn ceva pentru tine! i acum e rndul tu.
Chjistie fcu ochii mari.
Rndul meu?!
Explic-mi ce-i cu contractul pe care Sammy Paterson mi l-a
fluturat cu atta plcere prin faa ochilor!
i strecur degetele la spate pe lng cureaua pantalonilor i
atept. Christie era nc prea ameit ca s-i povesteasc clar. Simea
cum i se strnge inima; era hotrt s se apere n faa riscurilor unor
noi suferine, dar n acelai timp instinctul i spunea c nu trebuie s
lase s-i scape aceast ultim ans.
Nu l-am semnat, rspunse ea ncet cu o voce care de-abia se
auzea.
Asta nu nseamn nimic!
Nu l-am semnat i nici nu am intenia s-l semnez, spuse ea cu
team, simind cum i tremur picioarele. Era pentru a nu tiu cta
oar cnd venea, ncercnd s m fac s accept. L-am citit, ca s nul fac s se simt prost, dar l-am refuzat.
De ce?
n faa privirii lui ptrunztoare, femeia se simi ncurcat.
Pentru c viaa mea din trecut nu m mai intereseaz.
Ah! Ce bine ar fi dac s-ar aeza, n loc s-o domine cu nlimea
lui! i adun tot curajul nainte de a aborda urmtorul subiect.
Nu m-ai ntrebat unde am gsit discul de filde i de ce nu i lam dat imediat!
L-ai gsit n cutia de pmnt. Christie ridic imediat capul.
Cum ai ghicit?

Numai tu i eu cunoteam istoria ndeprtat a acestor obiecte.


N-ai crezut cnd i-am spus c speram s gsesc copia celui pe care l
aveai tu. Cutia aceea era ascunztoarea cea mai potrivit. Nu m-am
nelat.
Apoi se aez pe braul fotoliului, aproape de ea.
i apoi, insinu Lyle cu ironie, tu nu te pricepi s mini.
Dac tot tiai de ce nu m-ai ntrebat nimic?
M-am gndit mult i am ajuns la concluzia ca aveai un motiv
anume ca s-mi ascunzi aceast descoperire.
Apoi o privi protector n ochi.
N-ai vrea s-mi explici acum?
Ce s-i spun? Cum s-i spun? Avea ea atta curaj s ri te, s- i
sacrifice orgoliul i s-i pun inima pe tav n faa omului care o
fcuse s sufere att?
Gndindu-se la aceasta, i venea s intre n pmnt. Dar instinctul
o avertiz nc o dat c sosise momentul adevrului.
Apropierea lui o intimida, aa c se ridic i se duse la fereastr s
trag perdelele.
Credeam c odat mpreun, discurile vor avea aceeai
putere magic.
i?
i nimic. N-a mers.
La ce te ateptai de fapt?
Christie l simi apropiindu-se. Cum ncepuse deja s tremure se
grbi s termine repede cu explicaia, pn nu-i pierea i ultima urm
de curaj.
Speram c voi avea ocazia s-i dau discul, aa cum
Indlovukazi i l-a dat amantului ei secret.
Urm o tcere apstoare n care Christie i inu respiraia. Vocea
grav a lui Lyle o fcuse s-si revin.
sta era scopul vizitei tale n seara aceea, nu-i aa?
Femeia rse puin isteric.
Da vezi, ce idee caraghioas i absurd?
Christie! opti Lyle cuprinzndu-i talia. M iubeti?
i pusese orgoliul la picioarele lui. Nu-i era suficient? Ce mai
voia?

Nu i-am rspuns la ntrebarea asta?


Nu chiar.
i ce-i mai trebuie, Lyle? Un act scris cu sngele meu?
Christie
Femeia i scp din brae ntr-un moment de neatenie.
Pleac i las-m n pace!
Nu plec deloc! rcni Lyle ndreptndu-se spre ea, i lovind n
drum masa i scaunele.
nspimntat, Christie fugi s se refugieze n camera ei. El o
ajunse nainte de a putea nchide ua. O cuprinse din nou n brae i o
strnse ca ntr-o menghin. Christie se pregtea s strige, dar buzele
lui Lyle o sufocar.
A fost ca i cnd o tornad s-ar fi abtut asupra ei; n loc s fie
furioas sau rzbuntoare, se abandon dorinei arztoare i-i
cuprinse gtul cu braele, agndu-se de el ca de singura salvare.
Cnd Lyle ridic privirea ea avu impresia c-i fuge pmnul de sub
picioare i l strnse instinctiv.
Lyle spuse Christie dintr-o suflare, nu mai am nici un fel de
mndrie. Chiar dac pleci sau rmi, nu poi s schimbi nimic. Te
iubesc, i n-am ncetat niciodat s te iubesc.
Dac m iubeti, de ce ai insistat atta s divorezi, acum cinci
ani?
Consternat, Christie se retrase din mbriarea lui i fcu un pas
napoi. El n-o reinu.
Nu-mi amintesc ca eu s fi insistat s divorm! Din contr, tu
ai plecat trntind ua i anunndu-m c pot s cer divorul pentru c
n-ai de gnd s te mai ntorci.
Lyle ncepu s rd tare, ceea ce pe ea o clca pe nervi.
Pari s uii c i-am scris, dar c nu m-ai socotit demn s-mi dai
personal un rspuns.
Mi-ai scris?
Da, cnd m-am ntors din Italia. Christie continua s-l
priveasc fr s-l neleag, iar el ncepu s se nfurie.
Nu te preface c ai uitat! Ai pus-o pe secretara lui Sammy
Paterson s-mi trimit o scrisoare scurt n care afirmai c nu mai

putem continua i c mi-ai fi recunosctoare dac nu m-a opune


divorului.
Nici nu tiu despre ce vorbeti Am ateptat mult timp veti
de la tine. Eram convins c ai acionat sub impulsul mniei i c de
fapt nu doreai cu adevrat s divorm Dup patru luni am fost
nevoit s accept adevrul aa cum era.
Lyle se uita la ea surznd ironic.
Lyle! Trebuie s m crezi! strig ea disperat.
Doamne, a vrea s am o dovad! Dei, dup cinci ani de
infern, nclin mai degrab s-i cred minciunile!
Privirea lui arztoare nvlui chipul palid i rugtor al femeii.
ndoiala i zdruncina certitudinile, trsturile lui deveneau din ce n
ce mai aspre.
Bine! S admitem c n-ai primit scrisoarea mea. Atunci cine a
primit-o?
Nu-mi dau seama.
Nu gsea nici o explicaie acestui mister.
Pdvestete-mi exact ce s-a ntmplat dup plecarea mea.
Eram sleit de oboseal i de suprare. N-aveam chef s plec n
acel turneu de ase luni, dar din pcate contractul m obliga. A fost
un adevrat comar. La rndul meu, ateptam o scrisoare de la tine,
dar nimic.
Cine s-a ocupat de corespondena ta ct timp ai fost plecat?
Potaul trimitea scrisorile la
La Sammy Paterson?
Christie ncerc s fac abstracie de insinurile lui Lyle.
Sammy n-ar fi fcut niciodat aa ceva!
Gndete-te, Christie! Sammy nu m-a nghiit niciodat;
niciodat nu s-a resemnat la gndul c suntem cstorii. Atunci, a
ncercat totul ca s ne despart. De ce n-ar fi oprit el scrisoarea i nar fi pus-o pe secretar s rspund n locul tu? Cum eu nu eram n
ar, nu era nici un risc ca s descoperi adevrul.
Christie se mpotrivi acestei idei, dei i prea foarte logic.
Este o acuzaie monstruoas. Sammy tia c te iubeam. Fr
ajutorul lui n-a fi putut suporta acele patru luni. El m-a convins c
doar o desprire oficial punea capt agoniei.

Lyle se ncrunt din nou.


Deci Sammy a reuit s te conving c nu te iubeam i te-a
sftuit s ceri divorul?
Da. Mi-a spus c ar fi fost o nebunie s m ag de
Vocea lui Christie se auzea din ce n ce mai slab nu putea s
continue fr s recunoasc lucrurile evidente: la sfritul turneului,
auzise c secretara lui Sammy demisionase. Acesta-i explicase n
treact c era urmare a unui diferend mai vechi, iar colaborarea lor
devenise imposibil. La rndul su, asistentul lui Sammy i povestise
c se certase ru cu acesta din cauza unei scrisori pe care secretara a
fost obligat s o scrie. Pentru moment, Christie nu dduse
importan acestui amnunt, iar Sammy nu nceta s-o bat la cap s
nainteze divorul. Deosebit de vulnerabil la vremea aceea, tnra a
crezut c Lyle n-o mai iubea deloc i s-a dus la un avocat
Copleit de aceast descoperire, Christie se ls moale pe pat.
Of! Lyle ncep s neleg de ce aveam impresia c m acuzai
de o greeal. Ct trebuie s m fi urt!
Nu te-am urt niciodat
Se aez lng ea, iar patul scri sub greutatea lui. i strecur un
deget sub brbia ei.
Dac ai ti ce oc am avut cnd ai aprut atunci cnd m
ateptam cel mai puin! Toat furia pe care am avut-o s-a revrsat,
dar sentimentele nu s-au schimbat.
mi pare ru Ce a putea s spun altceva dect c regret din
inim
Lyle i mngie obrazul, iar cu vrful degetelor urmri conturul
buzelor ei nfiorate.
Dac a fi stat mai mult s m gndesc, a fi ghicit c nu erai
capabil s tratezi scrisoarea mea cu atta dispre i s-mi rspunzi
prin intermediul unei secretare.
Acum crezi c n-am primit-o eu?
Te cred
Buzele lui le atinser uor pe ale lui Christie, care erau moi ca
aripile unui fluture. Apoi ea i oferi gura lacom iar el ncepu s-o
srute nvalnic, strnindu-i un val infinit de dorin, o foame pe care

nu o putea astmpra. Apoi i puse ntrebarea care-i a a


curiozitatea.
Ce-ai scris n scrisoare? ntreb femeia cu voce nbuit.
Cu aceast curiozitate mi tergi orice urm de ndoial, o
alint el.
Fii serios, l implor Christie. Spune-mi, ce ai scris?
Ceea ce scrie ntotdeauna un brbat care se poart ca un
imbecil: c neputina mea de a te convinge s vii cu mine m-a suprat
foarte tare, c am fost egoist cnd te-am pus s alegi ntre cariera ta i
mine i c nu voiam s divorez. Te rugam s m ieri i i
propuneam s-i trimit un bilet de avion de ndat ce ai fi fost liber.
Lyle!
O iubise totui!
Trecndu-i un bra peste talia lui, se ddu mai aproape. O
copleea bucuria dar i ura mpotriva lui Sammy care nu ezitase s
o lase prad suferinei.
i acum ce facem? murmur Christie.
n primul rnd a vrea s-i dau asta. n mn avea discul de
filde pe care-l duse la buze, l srut, apoi i-l puse n palm, i art
sculeul de catifea albastr.
E rndul tu acum.
Tremurnd, Christie lu sculeul i desfcu nurul. Era o clip de
vraj: bg mna n scule, lu discul i l srut nainte de a i-l da
lui Lyle.
Asta nseamn ceea ce cred eu, dragul meu?
Asta nseamn c te iubesc numai pe tine.
Nu mi-ai spus-o niciodat.
Nu prea m pricep s-mi exprim sentimentele. Credeam c ai
ghicit.
i zmbi att de tandru, nct ochii ei se umplur de lacrimi.
Totdeauna am crezut, pn cnd Dar scutur din cap vrnd
parc s alunge nite amintiri neplcute.
i acum? ntreb Lyle.
Pstreaz-le, ca s rmn mereu mpreun.
Dup ce le strecur n sculeul de catifea, le puse pe mas. Apoi o
lu pe Christie n brae.

i acum nu-i mai rmne dect s accepi s te cstoreti cu


mine.
Femeia l privi uimit.
S m cstoresc cu tine?
Se spune c a doua cstorie cu aceeai femeie este mai reuit.
O ntinse pe pat i o lu n brae. .
Vrei s te cstoreti cu mine?
Da da!
Cu degetele tremurtoare, i atinse faa ca s fie sigur c nu
viseaz, apoi l lu de gt i i sprijini capul de pieptul lui.
Iubitul meu! Ct de mult te iubesc! Strngndu-se n brae cu
o dorin renscut, se srutar lung i pasionat. Christie fremta
cnd minile lui fierbini o mngiau pe gt i pe sni.
Te doresc, Christie. Nu cred c o s atept pn vom fi
cstorii legal.
El i ridic fruntea, rsfirndu-i prul parfumat.
M lai s te iubesc?
Ultima dat nu mi-ai cerut acordul, chicoti ea n timp ce el i
dezbrca halatul i-i descheia nasturii cmii de noapte.
Nu eram n apele mele din cauza ocului provocat de arpele
acela dezgusttor pe corpul tu. Eram speriat, dar te doream foarte
mult. N-am avut intenia s te umilesc. Din pcate, lucrurile au mers
altfel i acum regret.
Lyle gemu Christie cnd brbatul i strecur mna pe sub
cmaa ei de mtase. S uitm trecutul. Astzi este o zi nou, s n-o
ncepem cu regrete.
Cnd ai cntat n ultima sear, parc s-a rupt ceva n mine. A
trebuit s plec ca s nu se observe.
Christie nu-l vzuse niciodat att de chinuit.
Dragul meu
M-am ntrebat de multe ori i am neles c nu te pot lsa s
pleci din viaa mea.
Lyle opti Christie nerbdtoare, Lyle iubete-m, acum.

S-ar putea să vă placă și