Sunteți pe pagina 1din 371

JAVIER SIERRA

NGERUL PIERDUT
Original: El ngel Perdido (2011)
Traducere din limba spaniol:
GRAAL SOFT

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2015
2

Fiii lui Dumnezeu vznd c fiicele


oamenilor sunt frumoase i-au luat dintre ele
soii, care pe cine i-a ales. Dar Domnul
Dumnezeu a zis: Duhul Meu nu va rmne
pururea n oamenii acetia, pentru c ei sunt
numai trup; aadar, zilele lor vor fi o sut
douzeci de ani.
Facerea 6, 2-3
Qui non intelligit, aut taceat, aut discat.
(Cine nu pricepe, ori s tac, ori s nvee.)
JOHN DEE (1527-1608)

CU DOUSPREZECE ORE N URM


Ecranul enorm cu plasm din biroul directorului Ageniei
Naionale de Securitate se lumin, n timp ce jaluzelele electrice
ntunecau camera cu un bzit suav. Un brbat mbrcat la
costum, cu un aspect impecabil, atepta, dup o mas de
mahon, ca atotputernicul Michael Owen s i explice de ce l
obligase s vin numaidect de la New York.
Domnule Allen uriaul negru i drese vocea i l intui cu
privirea. V mulumesc c ai venit s m vedei cu atta
promptitudine.
Presupun c nu exista alt opiune, domnule, rspunse
acesta.
Nicholas L. Allen era un agent obinuit cu astfel de
mprejurri. Se mplineau deja dou decenii de cnd strbtea,
cu destul de mult agilitate, pdurile birocratice din Washington
D.C. i putea numra pe degetele de la o mn de cte ori
pusese piciorul n acel birou. Dac directorul Owen l convocase
n vizuina lui din Fort Meade, Maryland, nsemna c urma s aib
de-a face cu o situaie de criz. i nc una mare. Mcar att
putuse i el s fac: s dea curs convocrii ct mai repede
posibil.
Vei vedea, colonele Allen, continu Owen. nc l privea cu
atenie i severitate. Cu ase ore n urm, ambasada noastr din
Ankara ne-a trimis un filmule pe care vreau s vi-l art. V rog
s fii atent la toate detaliile i, n final, s mi mprtii
impresiile dumneavoastr. O vei face?
Bineneles, domnule.
Nick Allen fusese antrenat pentru astfel de lucruri: s i
asculte superiorii fr s se opun. Corespundea profilului unui
soldat perfect: bine fcut, aproape un metru optzeci i cinci
nlime, maxilar ptros, marcat de cteva cicatrici dobndite
n lupt, i ochi albatri n care se putea citi de la o buntate
infinit la o furie ct se poate de slbatic. Se ls docil pe
spate, n fotoliu, i se uit la liniile multicolore de pe ecran care
disprur cnd apru prima imagine.
Tresri.
4

ntr-o camer cu pereii scorojii i plini de pete atepta un


brbat legat la mini i cu capul acoperit cu o glug. Cineva l
mbrcase ntr-o salopet portocalie, precum acelea pe care le
purtau deinuii din nchisorile federale din Statele Unite. Cu
toate acestea, indivizii care roiau n jurul lui nu preau ctui de
puin a fi nord-americani. Allen reui s numere doi, poate chiar
trei tipi mbrcai n costume de tip jellabiya 1, care i ascundeau
feele cu cagule negre. Limita dintre Turcia i Iran, i spuse el
n gnd. Poate chiar Irak. Privi cu atenie imaginile i recunoscu
numaidect diverse graffiti n limba kurd, impresie care i fu
confirmat cnd i auzi pe brbai vorbind. Filmuleul era de o
calitate rezonabil, chiar dac fusese filmat cu o camer video
obinuit. Sau poate chiar cu un telefon mobil. O fraz mai
aparte i permise s identifice locul de provenien al brbailor.
Grania cu Armenia, conchise el. n plus, doi dintre ei aveau
atrnat cte un AK-47 pe umr, iar la centur nite cuite mari
cu lama curbat, tipice pentru acea regiune. Nu l surprinse prea
tare faptul c operatorul camerei video era cel care dirija scena.
Nici faptul c i vorbea ostaticului ntr-o englez cu accentul
acela aspru, pe care l auzise de attea ori n nord-estul Turciei.
Bun. Acum spune ce trebuie! porunci acesta.
Prizonierul tresri cnd simi nite mini puternice care l
apucar de gt i l rsucir cu fora n direcia camerei de
filmat, dndu-i jos gluga.
Spune-o!
Brbatul de pe ecran ezit. Nu arta prea bine. Avea barba
nengrijit, prul ciufulit i faa murdar, supt i ars de soare.
Nick Allen fu surprins c nu reuea s l vad mai bine. Lumina
era slab. Probabil provenea de la un singur bec. Cu toate
acestea, ceva din profilul lui i prea cunoscut.
n numele Forelor de aprare populare i cer guvernului
din Statele Unite s nu i mai sprijine pe invadatorii turci, spuse
atunci brbatul ntr-o englez perfect. n spatele lui se auzi un
ropot de strigte.
Continu, cine!
Bietul brbat, pe care nu reuea nicicum s l identifice, chiar
dac se concentra la toate gesturile acestuia, ncepu s
tremure. Se legn n fa, ndreptndu-i minile legate spre
camera de filmat. Cteva dintre degete i erau nnegrite, poate
1 Jellabiya: costum tradiional egiptean, originar din valea Nilului. (n. red.).
5

degerate, i prea s in n mn un obiect micu. Nick Allen


deschise larg ochii cnd vzu un fel de lnior opac, cu o form
neregulat, nu prea atrgtoare.
Dac vrei s m salvai, facei ce v cer ei, spuse brbatul,
ca i cnd o tristee infinit se lsase peste el. Viaa mea Viaa
mea merit retragerea trupelor NATO pe un perimetru de dou
sute de kilometri distan de Agri Daghi.
Agri Daghi? Asta-i tot? Nu vor rscumprare?
Allen i vzu pe cei doi brbai din spatele ostaticului strignd
din nou ceva n kurd. Preau foarte entuziasmai. Ba unul
dintre ei chiar i scoase pumnalul i l agit pe lng gtul
prizonierului, ca i cum avea de gnd s-l spintece pe loc.
Fii foarte atent acum, spuse Owen n oapt.
Colonelul se scrpin pe nas n timp ce filmuleul se derula.
Spune cum te cheam!
Noul ordin dat de operatorul camerei nu l lu prin
surprindere. Vzuse de prea multe ori scene de genul acesta,
aa c tia ce avea s urmeze. Dup ce ostaticul era forat s i
identifice unitatea militar din care fcea parte, gradul sau locul
de provenien exact, l apropiau de obiectiv, ca s nlture orice
ndoial n ceea ce privea identitatea acestuia. Dac prizonierul
nu prezenta prea mult interes, l lsau s plng dezndjduit n
timp ce i lua rmas-bun de la familia lui, dup care l obligau
s i plece capul i i tiau gtul. Cei mai norocoi dintre ei
scpau de agonie cu un foc de arm. Ceilali icneau i sngerau
pn mureau.
Dar probabil c brbatul acela era valoros. Altminteri, Michael
Owen nu l-ar fi chemat la el. La urma urmei, Nick Allen era
expert n operaiuni speciale. CV-ul lui includea misiuni de
salvare n Libia, Uzbekistan i Armenia i fcea parte din cea
mai discret unitate din cadrul Ageniei. Asta voia directorul de
la el? S-l aduc napoi pe brbat?
Filmuleul rsun din nou:
Nu m-ai auzit? spuse operatorul. Spune cum te cheam!
Prizonierul i ridic privirea spre camer i Allen vzu c avea
pungi i cearcne vineii i fruntea zbrcit.
Numele meu e Martin Faber. Sunt om de tiin
Atotputernicul Michael Owen opri filmuleul. Aa cum se
ateptase, Allen rmase mut de uimire.
Acum nelegei urgena situaiei, colonele?
6

Martin Faber! bombni el, micndu-i mandibula dintr-o


parte n cealalt, parc nevenindu-i s cread. Evident!
i asta nu e tot.
Owen ridic telecomanda i ncercui imaginea oprit a
individului.
Ai vzut ce ine n mn?
E? Soldatul credincios pru profund tulburat. E ceea ce
cred eu c e, domnule?
Da.
Nick Allen i uguie buzele, ca i cum nu-i venea s cread ce
vedea. Se apropie ct putu de tare de ecran i se uit mai bine.
Dac nu m nel, domnule, este doar una dintre pietrele
de care avem nevoie.
O licrire ruvoitoare apru n ochii gorilei enorme care
conducea operaiunile celei mai puternice agenii de informaii
secrete de pe planet.
Avei dreptate, colonele, zmbi el. Vestea bun este c
fiierul ne dezvluie, fr s vrea, locul unde se afl cea care ne
lipsete.
ntr-adevr?
Uitai-v cu atenie, v rog.
Michael Owen ndrept telecomanda spre ecran i aps pe
buton. Faa tras a lui Martin Faber se mic din nou, ca prin
farmec. Ochii lui albatri erau acum i mai apoi, ca i cum ar fi
fost pe punctul de-a izbucni n lacrimi.
Julia, murmur el. Poate c nu ne vom mai revedea
Julia?
Mulumit de expresia satisfcut a celui mai bine pregtit om
al lui, directorul Ageniei Naionale de Securitate zmbi. Nici nu
se termin bine filmuleul, cnd i porunci celui mai bun agent al
lui, cu prioritate absolut:
Julia lvarez, complet Owen cu informaia lips. Gsii-o
pe femeie, colonele! Numaidect.

1.
Din cine tie ce motiv ciudat, am rmas cu ideea c, atunci
cnd voi muri, sufletul meu se va desprinde de corpul meu i se
va ridica, uor, n vzduh. Eram convins c, odat ajuns acolo,
ghidat de o for de atracie irezistibil, avea s se avnte spre
chipul lui Dumnezeu i avea s l poat privi n ochi. n clipa
aceea aveam s neleg totul. Locul meu n Univers. Originile
mele. Destinul meu. i chiar i de ce percepeam lucrurile ntr-un
mod att de neobinuit. Aa mi explica mama lucrurile cnd o
ntrebam despre moarte. La fel i preotul din parohia mea. Ambii
tiau cum s mi liniteasc sufletul catolic. Era de invidiat
hotrrea cu care aprau tot ce avea de-a face cu lumea de
dincolo, cu viaa nepmnteasc sau cu sufletele chinuite. i
acum ncepeam s mi dau seama de ce.
n acea prim noapte de noiembrie, bineneles c nc nu
murisem. n schimb, exact aceast viziune mi se nfia acum:
un chip uria, senin, pe un corp eznd, cu o anvergur de
aproximativ cinci metri, care m privea int n ochi, n timp ce
m roteam n jurul Lui, la cteva palme distan de obrajii Lui.
S nu stai prea trziu, copil.
Manuel Mira, responsabilul cu securitatea catedralei Santiago
de Compostela, m trezi la realitate, ipndu-mi de la etajul
inferior. Toat dup-amiaza m privise cum mi-am instalat
echipamentul de ascensiune n faa unui Hristos n glorie 2 foarte
sever din Porticul Gloriei, pe faada cea mai de vest a templului,
i acum, c i se terminase tura, probabil c avea remucri
pentru c m lsa acolo singur, la mila unor corzi i crlige pe
care nu le nelegea.
De fapt, nu avea de ce s se ngrijoreze. Eram ntr-o form
fizic grozav, cu o experien bogat n tehnici de alpinism, iar
alarma care monitoriza zona aceea a catedralei i spunea deja,

2 Hristos n glorie: imagine a lui Hristos aezat pe tron ca mprat al lumii, plasat
ntotdeauna n centrul compoziiei i adesea flancat de figuri sacre, care se schimb n
funcie de epoc i context. n lumea bizantin, imaginea a evoluat n Hristos
Pantocrator.

de cteva zile, c mereu prseam schela nainte de miezul


nopii.
Nu e bine s lucrezi ntr-un loc att de izolat, se plnse
paznicul, tare, ca s l aud.
Haide, Manuel. N-am de gnd s-mi las pielea pe-aici, i-am
rspuns eu zmbind, concentrat pe ceea ce urma s fac.
O s vezi, Julia. Dac o s pici sau dac i cedeaz hamul,
n-o s afle nimeni pn mine-diminea pe la apte. Gndetete puin la asta.
mi asum riscul. Doar nu e Everestul. Doar tii deja. i am
tot timpul celularul la mine!
tiu, tiu, bineneles c tiu, mormi el. Chiar i aa, s ai
grij. Noapte bun.
Manuel, care era cu vreo douzeci i cinci sau treizeci de ani
mai mare ca mine i avea o fat cam de vrsta mea, i ndrept
apca i conchise c n-o s aib ctig de cauz cu mine. tia c
era mai bine s nu se pun cu mine n timp ce eram suspendat
la o nlime de dou etaje, n salopeta mea de lucru alb, cu
casca inscripionat cu sigla Fundaiei Barri de la Maza,
ochelari de protecie, o diadem de leduri n jurul capului i un
tub de nailon conectat la un capt la un PDA i la cellalt la un
ac de aliaj nfipt sub coasta dreapt a lui Hristos. Munca mea
necesita o precizie de chirurg i o concentrare absolut.
Noapte bun, i-am rspuns eu, mulumindu-i pentru grij.
i atenie la suflete, adug el fr urm de umor. Azi e
noaptea morilor i mereu dau trcoale pe aici. Le place locul
acesta.
Nici mcar nu i-am zmbit. ineam n mn un endoscop de
treizeci de mii de euro, proiectat n Elveia special pentru asta.
Morii, n pofida amintirii pe care o avusesem mai devreme, erau
nite gnduri mai ndeprtate.
Sau poate c nu.
Dup luni de scris rapoarte despre modaliti de conservare a
capodoperei stilului romanic, tiam c eram doar la un pas de a
putea explica deteriorarea unuia dintre cele mai importante
ansambluri sculpturale din lume. Un monument care
emoionase generaii ntregi, amintindu-le c dup viaa aceasta
ne ateapt ceva mai bun. Ce conta c era noaptea morilor? La
urma urmei, era o coinciden cum nu se putea mai potrivit.
Imaginile pe care urma s le analizez i primeau de secole
9

ntregi pe pelerinii care parcurgeau Camino de Santiago 3, ruta


religioas cea mai veche i mai circulat din Europa,
reanimndu-i credina i amintindu-i c trecerea acelui prag
simboliza finalul vieii lor pctoase i nceputul alteia, sublime.
De aici i se trgea i numele. Porticul Gloriei. Cele peste dou
sute de statui erau, la o adic, cu adevrat nemuritoare. O
armat care nu tia ce nseamn timpul i temerile oamenilor.
i, cu toate acestea, din anul 2000, o boal ciudat le sectuia
de via. Isaia i Daniel, de exemplu, se exfoliau. i unii dintre
muzicanii care cntau la instrumentele lor puin mai sus
ameninau s se prbueasc dac nu i mpiedicam noi. ngeri
cu trompete, personaje din Facere, pctoi i rufctori
executai ddeau i ei semne ngrijortoare de nnegrire. Ca s
nu mai pomenim de decolorarea de neoprit a ntregului
ansamblu.
De pe vremea cruciadelor, nicio alt fiin uman nu mai
examinase acele statui att de ndeaproape i de amnunit ca
mine. Fundaia Barri credea c erau atacate de umiditate sau
de bacterii, dar eu nu eram chiar att de sigur de asta. De
aceea fceam ore suplimentare cnd nu existau turiti care s
m priveasc sau pelerini care s se ntrebe de ce ascunsesem
capodopera traseului de pelerinaj dup nite schele aproape
opace. i, evident, nici ali tehnicieni care mi-ar fi putut pune la
ndoial ideile.
Chiar dac aveam un motiv n plus.
Unul care, dup prerea mea, era att de puternic, nct mi
adusese numai necazuri.
Eram singura din echip care crescuse n zon, ntr-un sat de
pe Costa da Morte, i tiam, sau mai bine spus intuiam c
existau alte motive care nimiceau piatra, mai puin pmntene
dect lichenii sau acizii. Spre deosebire de colegii mei, nu lsam
ca pregtirea mea tiinific s m mpiedice s iau n
considerare i variante mai puin convenionale. De fiecare dat
cnd deveneam serioas cu ei i recurgeam la concepte precum
telurism, fore ale pmntului sau radiaii, se rsteau la mine i
m luau n rs. Nu exist studii critice despre asta,
argumentau ei. Din fericire, nu trebuia s rzbat singur. Preotul
3 Camino de Santiago (galician n text): Calea Apostolului Iacob, drumul strbtut de
pelerini din diferite ri ale Europei pentru a ajunge la mormntul Apostolului Iacob
din Santiago de Compostela, Spania. (n. red.).

10

catedralei m susinea. Era un btrn morocnos pe care eu,


spre deosebire de ceilali, l adoram. Toi i spuneau printele
Forns. Eu preferam s-i spun pe numele mic, Benigno.
Bnuiesc c m amuza contrastul mare dintre numele i
caracterul lui. De fapt, el mi lua mereu aprarea n faa
Fundaiei i m ncuraja s continui.
Mai devreme sau mai trziu, mi zicea el, o s-i aduci pe
calea cea bun.
Cndva, m gndeam eu.
Pe la ora unu fr douzeci, cnd deja introduceam de ceva
timp endoscopul n fiecare dintre crpturile cartografiate de
echipa noastr, PDA-ul sun de trei ori ascuit, anunndu-m c
transmitea deja primele date spre calculatorul pe care l
instalasem n faa porticului. Am rsuflat uurat. Dac totul
avea s mearg conform planului, n ziua urmtoare,
Universitatea din Santiago avea s proceseze datele n cadrul
Departamentului de Mineralogie al Facultii de tiine
Geologice i, dup vreo treizeci i ase de ore, puteam dezbate
primele rezultate.
Obosit, dar entuziasmat, am cobort din hamuri, ca s m
asigur c citirile fcute de endoscop se transmiseser aa cum
trebuia. Nu-mi permiteam s fac vreo greeal. Hard disk-ul de
cinci terabii torcea ca o pisic satisfcut, umplnd locul de un
zbrnit care m nvior. De fapt, n interiorul lui, tocmai se
instalau profilele micro-topografice ale fiecrei crpturi,
analizele fcute cu spectrograful i chiar i fiierul video care
documenta fiecare incursiune n piatr. La o prim vedere, totul
prea corect, astfel nct, calm i cu satisfacia c fcusem
treab bun, am nceput s mi dau jos echipamentul de
protecie i s mi strng lucrurile. Aveam nevoie de un du
lung, de o cin cald, s mi hidratez pielea i s citesc ceva
care s m distreze.
O meritam.
Dar soarta e mereu n avantaj i exact n noaptea aceea mi
pregtise ceva neateptat. Ceva ngrozitor.
M-am dus s mi deconectez luminile puternice ale coroanei i
s mi dau jos casca, dar am tresrit cnd am observat o
micare neobinuit n partea din spate a catedralei. Aveam
impresia c, dintr-odat, atmosfera se ncrcase cu electricitate
static. ntregul naos, lung de nouzeci i ase de metri, cu cele
11

o sut optsprezece balcoane cu ferestrele lor cu dou arcade


fiecare, pru tulburat de o prezen. Mintea mea ncerca s
abordeze totul raional. La urma urmei, doar mi se pruse c
vzusem o scnteiere rapid. O licrire trectoare. Silenioas.
O lumin care apruse aproape de nivelul solului, aparent
inofensiv i care pruse direcionat spre transept, la vreo zece
sau doisprezece metri distan de locul unde m aflam.
Nu sunt singur pe-aici, fu primul meu gnd. Mi-am dat
seama c pulsul mi se accelerase.
Bun! E cineva acolo?
Se auzi doar ecoul.
M auzii? E cineva acolo? Hei? Hei?
Tcere.
Am ncercat s mi pstrez calmul. Cunoteam locul ca n
palm. tiam inclusiv ncotro s fug la nevoie. n plus, aveam un
telefon mobil i cheile uneia dintre porile care ddeau spre
Piaa Obradoiro. Nu aveam cum s pesc ceva. Apoi m-am
gndit c poate fusesem victima contrastului dintre zona
iluminat a laboratorului, care se afla n latura vestic a
catedralei, i zona de penumbr n care era scufundat restul
catedralei. Uneori, schimbrile de lumin provocau astfel de
nenelegeri. Dar tot nu reueam s m autoconving. Nu fusese
o simpl reflexie, n nelesul strict al cuvntului. Nici vreo
insect. Nici licrirea vreunei lumnri de altar pe piatr.
Salut! Salut!
n continuare, tcere.
Am privit atent naosul i aveam impresia c ptrundeam n
gtlejul unei balene colosale. Luminile de urgen abia dac
marcau accesul n unele dintre capele i nu mi permiteau s mi
formez o idee clar despre dimensiunile monstrului. Fr
iluminat electric mi-era greu s intuiesc unde se afla altarul
central. Sau accesul la cript. i prile aurite ale altarului
principal sau bustul de lemn policrom al Apostolului Iacob
preau s se fi scufundat n ntuneric.
S sun la 112? m-am gndit eu, cutnd cu mna
tremurnd prin geant, dup telefon. i dac e doar o
prostie? i dac e un suflet chinuit?
Am alungat ultima idee, considernd-o prosteasc. Mintea
mea se zbtea din rsputeri, ca s nu cedeze ctui de puin n
faa fricii. i, cu toate acestea, inima mi btea deja nebunete.
12

Vrnd s alung nelinitea care pusese stpnire pe mine, miam luat hanoracul, geanta i coroana de leduri i m-am
ndreptat spre locul n care mi se pruse c vd lumina.
Fantomele dispar cnd le nfruni, mi-am spus eu n gnd. i,
tremurnd de fric, am strbtut naosul lateral drept al bisericii
nspre transept, rugndu-m s nu fie nimeni pe acolo. Cnd mam apropiat, Dumnezeu s te mntuiasc, Mara, am luat-o
hotrt spre Poarta de Argint, care, bineneles, la ora aceea
era ncuiat.
Atunci l-am vzut.
De fapt, aproape am dat nas n nas cu el.
i chiar i acum, cnd se afla att de aproape de mine, m
ndoiam.
Dumnezeule mare!
Era un ins fr chip, ascuns n spatele unei tunici negre, ca de
clugr, care prea s cotrobiasc prin ceva ce tocmai
depozitase sub singurul monument modern din ntreaga
catedral: o sculptur de Jess Len Vzquez care reprezenta
campus stellae sau drumul stelelor. Slav Domnului c omul
avea o atitudine timid, neagresiv, ca i cum tocmai ce
aterizase n biseric i nc nu tia prea bine unde se afla.
tiam c ar fi trebuit s o iau la fug i s sun la poliie, dar
instinctul sau poate faptul c privirile ni se ntlnir n ultima
clip m mpinser s-i vorbesc.
Ce cutai aici?
Fu primul lucru care mi iei pe gur.
Nu m-ai auzit? Cine v-a dat permisiunea s intrai n
catedral?
Houl, pentru c, la urma urmei, asta prea s fie, se opri din
ce fcea fr s fie tulburat de tonul meu sentenios. L-am auzit
nchiznd fermoarul unei geni de nailon n timp ce se ntorcea
spre mine, fr s par ctui de puin ngrijorat de faptul c
fusese descoperit. Ba mai mult: aveam acum impresia vag c
se pitise acolo ca s m atepte. Din nefericire, lumina slab nu
m ajut s-l identific. Am intuit c pe sub tunic avea nite
colani nchii la culoare i c era puternic. Brbatul rosti ceva
ntr-o limb pe care nu am recunoscut-o, dup care fcu un pas
nainte, murmurnd o ntrebare care m ls perplex:
Ul- Librez?
Poftim?
13

Clugrul ezit, probabil gndindu-se cum s adreseze


ntrebarea.
Ul-ia Alibrez?
Vzndu-m derutat, reformul, de data aceasta perfect
inteligibil i tulburtor.
Jul-ia lvarez? Tu eti?

2.
Afar ploua mrunt. Era una din acele precipitaii tipice din
nordul Spaniei care, fr s atrag atenia, se infiltreaz pn
mbib totul. Dalele din Piaa Obradoiro erau printre cele mai
vestite elemente afectate, aa c, la ora aceea, nu mai puteau
absorbi nimic. Tocmai de aceea, cnd o berlin bordo elegant
strbtu cea mai cunoscut teras din Galicia i se opri chiar n
faa intrrii pensiunii Reyes Catlicos, strni un val de ap care
stropi pereii cldirii.
nuntru, n hol, recepionerul de serviciu arunc o privire pe
fereastra cea mai apropiat i opri televizorul. Ajungeau i
ultimii lui clieni. Iei rapid n strad, exact cnd clopotele
catedralei anunau miezul nopii. Chiar atunci, oferul opri
motorul Mercedesului, stinse farurile i i potrivi ceasul de
mn ca i cnd ar fi fcut toate parte dintr-un ritual.
Am ajuns, drag. Compostela.
Femeia de lng el i decupl centura de siguran i
deschise ua. Se simi uurat cnd l vzu pe recepioner
apropiindu-se de ei cu o umbrel neagr enorm.
Bun seara, domnilor, spuse acesta ntr-o englez perfect.
Mirosul de pmnt umed inund interiorul impecabil al
vehiculului nchiriat. Ne-au anunat c vei ntrzia.
Excelent.
V voi nsoi spre hotel. Vom parca noi maina i v vom
aduce bagajele n camer ct mai curnd posibil. Zmbi. V-am
lsat cteva fructe n apartament. Buctria s-a nchis deja.
Brbatul arunc o privire spre piaa goal. i plcea atmosfera
pe care piatra o conferea locului. Era incredibil cum, ntr-o astfel
de zon, coabitau armonios o catedral cu faad baroc, un
14

imobil din secolul al XV-lea, n care se afla apartamentul lui, i


un palat neoclasic aidoma celui din faa lor.
Spune-mi i mie ceva, amice, murmur oferul cnd i
nmn recepionerului cheile de la Mercedes i o bancnot de
zece euro. nc nu au terminat de restaurat Porticul Gloriei?
Recepionerul arunc o privire fugar spre faada catedralei. l
deranja faptul c schelele o uriser n aa hal, alungnd turiti
stilai ca acetia.
M tem c nu, domnule, oft el. Presa spune c nici mcar
tehnicienii nu reuesc s se pun de acord cu privire la stadiul
de conservare a catedralei. Cu siguran c lucrrile vor mai
ntrzia.
Suntei sigur? Oaspetele ddu din cap, nencreztor. Atunci
de ce se lucreaz n ture de douzeci i patru de ore?
Brbatul pusese ntrebarea deoarece vzuse c cele dou
ferestre imense care se aflau deasupra porii principale a
catedralei, sub statuia Apostolului pelerin, erau puternic
luminate de scnteieri oarecum portocalii, care licreau
amenintor n interiorul catedralei.
Recepionerul fcu fee-fee.
Nu preau a fi lumini de lucru. Licreau i emiteau nite
scnteieri portocalii, care nu preziceau nimic bun. Trebuiau s
cheme poliia. Numaidect.

3.
Julia l-varez?

Trecur cteva secunde pn s pricep c aa-zisul clugr


m striga pe nume. Era evident c nu vorbea spaniola. i nu
prea s tie nici francez sau englez. n plus, primele mele
ncercri de a comunica prin semne cu el nu funcionaser. Am
ignorat motivul. Poate din instinct. Dar, din atitudinea lui cnd
sfioas, cnd aprobatoare, am dedus c tipul se pierduse peacolo i nu avea de gnd s mi fac ru. Nu ar fi fost prima dat
cnd un pelerin rmnea nchis n catedral. Unii, care veneau
din ri ndeprtate, nu nelegeau plcuele informative pentru
vizitatori. Din cnd n cnd, unul sau doi rmneau n urm
rugndu-se prin cript, n faa rmielor Apostolului sau prin
15

vreuna dintre cele douzeci i cinci de capele mai mici i, pn


s i dea ei seama, rmneau nchii nuntru, dup programul
de vizitare, fr s poat iei sau s anune pe cineva pn nu
porneau alarmele.
Cu toate acestea, parc mi scpa ceva. Faptul c individul
acela se afla att de aproape de mine mi crea o stare de
ameeal. Ciudat. i m nelinitea destul de mult faptul c
mi cunotea numele i l repeta de fiecare dat cnd l ntrebam
ceva.
Cnd am ndrznit s aintesc lumina lanternei pe el, am
vzut un tnr nalt, cu piele de culoare nchis i privirea
limpede, cu o nfiare oarecum oriental, cu un mic tatuaj n
form de arpe sub ochiul drept i o expresie foarte serioas.
Era atletic i cam de aceeai statur ca mine. A spune c
avea chiar ceva marial n purtarea lui. Ba chiar atrgtor.
mi pare ru. Am ridicat din umeri, continund s l
examinez. Nu avei voie aici. Trebuie s plecai.
Dar nici acele ordine nu avur vreun efect.
Ju-lia l-varez? repet el a patra oar.
Era o situaie stnjenitoare. Fr s mi ies din fire, am
ncercat s i art drumul spre laboratorul meu, de unde, cu
puin noroc, a fi putut s l conduc spre ieire. I-am fcut semn
spre pavaj, s i ia lucrurile i s m urmeze, dar n-am reuit
dect s l nelinitesc.
Haidei. nsoii-m, spusei eu, apucndu-l de bra.
Fu o greeal.
Tnrul tresri, ca i cum l-a fi atacat, i ip, apucndu-i
strns geanta neagr. Strig ceva de genul Amrak!4, care mi
fcu pielea ca de gin.
Atunci mi trecu prin minte o ndoial ngrozitoare. Oare avea
vreun obiect furat n geant? Perspectiva aceasta m
nspimnt. S fi fost ceva de valoare? Poate din comoara
catedralei? i, n cazul acesta, ce-ar fi trebuit s fac?
Linitii-v. E n regul, i-am spus eu, scond telefonul
mobil din geant i artndu-i-l. O s cer ajutor, ca s ne scoat
de aici. nelegei?
Brbatul i inu respiraia. Prea un animal ncolit.
Juli-a lva-rez? repet el.
4 Amrak: opusul karmei, n filozofia indian; dac i se ntmpl ceva bun, urmeaz
s i se ntmple ceva ru.

16

Nu vei pi nimic, am continuat eu, ignorndu-l. O s


formez numrul de la Urgene Vedei? O s ieii de aici ct ai
zice pete.
Dar dup cteva secunde, blestematul de telefon nc nu
reuise s se conecteze.
Am ncercat din nou. i nc o dat. De fiecare dat n zadar.
Tipul acela m privea nspimntat, innd strns geanta n
brae, ns, n timp ce ncercam a patra oar s sun la Urgene,
fr s se mite din loc, o ls la pmnt i mi fcu semn s m
uit la ea.
Ce e? ntrebai eu.
Iar intrusul, care spunea a doua oar altceva dect numele
meu, zmbi nainte s i articuleze rspunsul. Cel mai ciudat
rspuns cu putin. Un alt nume. Unul pe care, bineneles, l
cunoteam foarte bine:
Mar-tin Faber.

4.
La doar civa metri distan, dou vehicule ale poliiei locale
din Santiago, nsoite de o furgonet a jandarmeriei i un vehicul
al pompierilor, intrau cu vitez n Piaa Quintana dos Mortos.
Urcaser pe strada Fonseca, urmnd indicaiile altei maini de
patrul care, n momentul acela, urmrea micarea luminilor din
interiorul catedralei. Se prea c primiser un apel de incendiu
de la cineva din pensiunea Reyes Catlicos, iar agentul de la
Urgene se ntindea precum un urs care tocmai ieea din
hibernare.
Nu pare a fi un incendiu, inspectore Figueiras, mormi
agentul, care se afla deja de cteva minute n faa Porii de
Argint, ud pn la piele, fr s piard din ochi catedrala.
Inspectorul, un tip dur, clit n lupta mpotriva traficului de
narcotice de pe estuarele galiciene, l privi suspicios. Puine
lucruri l deranjau mai tare dect s stea n ploaie, cu ochelarii
plini de picturi. Nu era n toane prea bune.
i cum ai ajuns dumneavoastr la aceast concluzie,
agent?
17

Stau de ceva vreme pe aici, domnule, i nc nu am vzut


fum. n plus, adug el cu ncredere, nu miroase a ars. i, dup
cum tii, catedrala e plin de materiale inflamabile.
Ai anunat episcopia?
Antonio Figueiras fcu aceast observaie oarecum iritat. Nu i
plcea deloc s aib de-a face cu administraia pontifical.
Da, domnule. Sunt pe drum. Dar ne-au anunat c uneori
cei care se ocup de conservarea catedralei mai stau peste
program i c s-ar putea ca luminile s fie de la ei. Vrei s
intrm?
Figueiras ezit. Dac omul lui avea dreptate i nu existau alte
indicii de incendiu n afar de luminile care se vedeau din cnd
n cnd la ferestre, ar fi avut o droaie de probleme dac
sprgeau uile. Comisar comunist profaneaz catedrala din
Santiago. i imagina deja titlurile de articol din La Voz de
Galicia din ziua urmtoare. Din fericire, nainte s ia o decizie,
un al treilea individ, n uniform albastr ignifug, se apropie
sprinten de ei.
Ei bine? ntreb Figueiras. Ce zic pompierii?
Omul dumneavoastr are dreptate, inspectore. Nu pare a fi
un incendiu. Plutonierul adjutant, un tip hotrt, cu o nfiare
de ran i privire de felin, i enun diagnosticul cu
profesionalism. Alarmele anti-incendiu nu s-au declanat, i leam verificat cu nicio lun n urm.
i-atunci?
Mai mult ca sigur e vorba de vreo defeciune a sistemului
electric. De aproximativ jumtate de or, reeaua din zon e
suprancrcat.
Informaia l intrig.
i mie de ce nu mi-a spus nimeni?
M-am gndit c ai dedus-o i singur, spuse pompierul, fr
pic de ironie n glas, artnd n jurul lui. Iluminatul stradal e
stins de ceva vreme, inspectore. Doar cldirile care au un
generator electric de urgen sunt luminate, iar catedrala se
numr printre ele.
Antonio Figueiras i ddu jos ochelarii i i terse cu o lavet
din piele de cprioar, n timp ce mormi o njurtur. Ieise n
eviden faptul c spiritul lui de observaie era adormit. Apoi i
ridic privirea, i potrivi ochelarii pe nas i vzu c piaa era
iluminat slab doar de farurile de la vehiculele lor. Nu exista nici
18

mcar o singur lumin n casele vecine i doar lng turnul cu


ceas se aprindeau acele scnteieri tulburtoare. Nu aveau un
ritm anume. Preau ca nite fulgere pe timp de furtun.
O pan de curent general? murmur el.
Cel mai probabil.
n pofida ploii i a lipsei de vizibilitate, Figueiras identific
silueta unui brbat enorm, care se ndrept rapid spre Poarta de
Argint i se opri n faa ncuietorii acesteia, ca i cum avea de
gnd s o foreze.
Cine-i tipul? ntreb el cu voce tare.
Subinspectorul Jimnez, care se afla lng el, zmbi.
Ah, el Am uitat s v spun. A venit n seara asta la
comisariat din Statele Unite. Cu o scrisoare de recomandare.
Spunea c lucreaz la un caz i c trebuia s gseasc o femeie
care locuiete n Santiago.
i ce caut aici?
Pi Brbatul ezit. Se pare c femeia pe care o caut
lucreaz pentru Fundaia Barri i n noaptea asta e de serviciu
n catedral. Cnd a aflat c e un incendiu aici, a venit n urma
noastr.
i ce-are de gnd s fac?
Jimnez, calm, i ddu un rspuns evident:
Nu se vede, inspectore? O s intre.

5.
Rmnei unde suntei i ridicai minile!

Ecoul cupolelor catedralei amplific puternic fraza, fcndum s-mi pierd echilibrul. Am czut n genunchi, nfigndu-m n
plcile de marmur dure, n timp ce un curent de aer rece
strbtu naosul.
Nu v micai! Sunt narmat!
Vocea venea de undeva din spatele intrusului cu colani negri,
ca i cnd un alt musafir ar fi intrat pe Poarta de Argint i ne
avea acum n vizor. Nu tiu ce era mai tulburtor: faptul c
strigase la noi ntr-o englez perfect sau faptul c tnrul
tatuat pe obraz pomenise numele lui Martin, soul meu. N-am
avut timp s m gndesc la asta. Din pur instinct, am lsat jos
19

coroana de lumini i geanta i mi-am dus minile la cap. Tipul, n


schimb, nu mi urm exemplul.
Totul se ntmpl foarte repede.
Clugrul se rsuci pe clcie, i ddu jos haina care l
acoperea i se arunc printre bncile din dreapta lui. Sub tunic,
aa cum intuisem i eu, avea un costum elastic, de sport, i
flutur n mini un obiect pe care nu am reuit s l identific.
Chiar dac reacia lui m surprinse, la fel de mult m
surprinse i explozia nfundat de proiectile care se nfipser n
balustradele bncilor, chiar n spatele lui, fcnd s se ridice un
nor de achii.
Julia lvarez?
Aceeai voce care ne poruncise s ridicm minile m striga
acum pe nume. Pronunia lui era mai bun ca a clugrului. O
auzisem rsunnd n spatele meu, dar eram att de surprins de
ceea ce preau a fi focuri de arm, nct cu greu mi-am dat
seama c, n noaptea aceea, toat lumea prea s tie cum m
cheam.
Arunc-te la pmnt!
Dumnezeule mare!
Am czut nc o dat pe dalele de piatr ale transeptului. Am
reuit doar s m trsc spre singurul confesional de lng
perete. n catedral rsunar dou sau trei bubuituri, nsoite de
scnteierile aferente. Dar, de data aceasta, mpucturile
veneau din partea tnrului tatuat. i el era narmat!
Totul se opri pre de cteva secunde.
Catedrala se scufund ntr-o tcere de moarte. Iar eu,
ngrozit, am rmas strns covrig, ca un bebelu speriat, cu
inima pe punctul de a-mi iei din piept i fr s ndrznesc
mcar s respir. mi venea s plng, dar teama o team
visceral, chinuitoare, cum nu mai simisem niciodat mi se
ncolcise n jurul traheii, nelsndu-m s izbucnesc n lacrimi.
Ce se petrecea aici? De ce se mpucau strinii tia ntr-o
biseric plin de Cerule Mare plin de opere de art unice?
n clipa aceea, n timp ce cutam pe tavan un punct de
referin care s m ajute s ies de acolo, l-am vzut. Nu era
uor de descris. Chiar n centrul catedralei, extinzndu-se ca un
fel de gaz de-a lungul transeptului i la nivelul cheii de bolt
decorat cu Ochiul lui Dumnezeu, o substan diafan,
translucid ca un voal, plutea la vreo douzeci de metri
20

nlime, emannd raze de lumini electrice de nuan portocalie.


Nu mai vzusem niciodat aa ceva. Niciodat. Tipul acela de
fum semna cu un nor de furtun care se ncpna s
pluteasc chiar deasupra mormntului Apostolului.
Lui Martin i-ar fi plcut s vad asta, m-am gndit eu.
Dar instinctul meu de supravieuire mi alung numaidect
din minte acea idee i se concentr din nou pe felul n care a fi
putut s scap de acolo.
Eram pe punctul de-a iei din ascunztoarea mea i de-a m
tr spre o coloan de piatr, care s m protejeze mai bine,
cnd am simit pe spate o mn enorm, care m intui cu nasul
la pmnt.
Doamn lvarez Nici prin gnd s nu v treac s v
micai! spuse brbatul care se afla acum lipit de mine.
Am rmas ca mpietrit.
M numesc Nicholas Allen, doamn. Sunt colonel n armata
Statelor Unite i am venit s v salvez.
S m salveze? Oare nelesesem bine?
Mi-am dat brusc seama c acest Allen ne dduse toate
ordinele n limba englez. O englez cu un uor accent sudist.
Ca cel al lui Martin.
Martin!
Dar, nainte s i pot cere vreo explicaie, o nou explozie de
proiectile travers partea superioar a confesionalului i se
nfipse n piatr.
Nenorocitul e narmat, se plnse ncet colonelul. Trebuie s
ieim de aici. i repede.

6.
Faa supt a lui Antonio Figueiras se fcu alb ca varul.
Am auzit focuri de arm? Nu l contrazise nimeni. Sunt
focuri de arm, la naiba!
Cei ase ageni de poliie i cei doi gardieni civili se privir
nedumerii, ca i cum s-ar fi ndoit c acele bufnituri surde ar fi
putut fi focuri de arm.
Vaszic nenorocitul la trage cu pistolul n catedral,
spuse inspectorul uitndu-se la Jimnez de parc acesta ar fi
21

fost vinovat de ceea se ntmpla. i scoase de sub pardesiu


pistolul, un Compact Heckler & Koch de 9 mm, i adug, pe un
ton foarte grav:
Trebuie s-l oprim chiar acum.
Subinspectorul ridic din umeri.
i ar fi cazul s-mi explici mai exact cine e tipul sta, l
amenin Figueiras. Acum, dup mine!
Patru brbai i ascultar ordinul. Se apropiar cu grij de
partea dreapt a Porii de Argint, asigurndu-se c nimeni din
interior nu i putea vedea i nu putea trage n ei. Ceilali trei
brbai rmaser n ariergard, supraveghind cu colul ochiului
Poarta Sfnt i intrrile laterale n catedral. Ploaia aia
blestemat era att de intens, nct copertina crem a bijuteriei
Otero abia de se mai zrea. n plus, lipsa iluminatului public i
ddea celui mai vechi portic al catedralei un aer tulburtor.
Sinistru chiar. Nici scenele din Vechiul Testament de pe timpanul
catedralei nu prevesteau nimic bun. Scena o reda pe femeia
adulter, celebr printre pelerini pentru faptul c inea n mn
capul iubitului ei, ca o avertizare cu privire la aspra judecat
divin. Alungarea lui Adam i a Evei din Rai. Iar sub arcuri
strluceau, umede, trompetele ngerilor Apocalipsei.
Cum spuneai c-l cheam pe nenorocit? l ntreb Figueiras
n oapt pe agent, lipindu-se de una dintre coloanele striate din
portic.
Nicholas Allen, inspectore. A venit de la Washington, ntr-un
avion privat, i a aterizat pe aeroportul din Santiago.
i l-au lsat s treac de grani cu toat artileria aia pe
care o are la el?
Aa se pare, efule.
n cazul acesta, m doare undeva cine naiba e, ai neles?
Du-te i cere ntriri. S trimit o ambulan i un elicopter!
Care s aterizeze n Piaa Obradoiro i s acopere ieirea pe
acolo. i trimite o alt unitate la poarta nordic. Rapid!
Jimnez se grbi s ndeplineasc instruciunile primite. Planul
lui Figueiras, dac lucrurile nu o luau razna, era s atepte afar
pn cnd americanul avea s dea un semn de via i apoi s-l
prind. i cel mai bine ar fi fost s nu mai trag nimeni niciun
foc de arm.
Dar lucrurile nu au stat aa.
22

Fur surprini de trei lovituri surde, puternice, care rsunar


la civa metri deasupra lor. Chiar mai sus de aa-numita Faad
a Comorii, care se ntinde longitudinal de la Poarta de Argint
pn la Fntna Cailor, o fereastr se sparse n mii de bucele,
acoperindu-i cu cioburi de sticl.
Ce naiba?
Figueiras abia de reui s i ridice privirea. Cioburile i
alteraser cmpul vizual, dar, chiar i aa, reui s vad ceva
care l ls mut de uimire: silueta unui brbat slab, cu gesturi
acrobatice, care prea s aib prul lung legat n coad i ceva
sub bra, opia pe acoperiul vechi de cinci sute de ani, urmat
de un nor ciudat de praf luminos.
Inspectorul, ateu de felul lui, fiu al unor republicani i membru
al Partidului Comunist de la vrsta de optsprezece ani, nlemni.
Reui doar s ngne n limba lui matern:
O demo!
Demonul.

7.
Cnd am reuit, n sfrit, s ies din catedral, m-am trezit
sub o impresionant cortin de ap. Furtuna nvluise strada n
ntuneric i doar strlucirea fulgerelor prea s lase s se
ntrevad silueta scrilor i a arcadelor caselor din apropiere.
Eram oarecum nucit i aveam impresia c mi pierdusem
auzul n urechea stng. Picioarele i braele mi tremurau
necontrolat, dar, din fericire, peste puin timp tremurul a ncetat.
mi prindea bine faptul c, dintr-odat, m udam leoarc. mi
amintea c nc eram n via i c orice lucru era n
continuare posibil. Aa c, din pur instinct, am simit toate
aromele care pluteau n aer: muchi, pmnt ud, fum de lemn.
Toate acestea i zgomotul picturilor de ploaie pe piatr se
alturar btilor inimii mele i m ajutar s m dezmoresc.
Nu toi erau la fel de norocoi ca mine.
Fr s nainteze, brbatul care m scosese din catedral
prea furios. Eu ieisem prima, n fug, i nu fusesem prea
atent la el, dar mi se pruse c l-am auzit certndu-se cu un
grup de oameni care, imediat ce brbatul iei din catedral,
23

ncepur s-l mproate cu cuvinte grele. M separar


numaidect de el. M luar n primire doi pompieri, care m
duser imediat spre arcadele cele mai apropiate, la adpost de
ploaie, i m nvelir cu o ptur.
Privete! strig unul dintre ei, cnd un felinar ncepu s
plpie. A venit curentul!
Cu mult grij, pompierii mi cutar un scaun de plastic i mi
oferir o sticl de ap din care am sorbit cu nghiituri mari.
Nu v facei griji, domnioar. O s v facei bine.
S m fac bine?
Tonul lui m puse pe gnduri. ocul trit n ultimele clipe
mpreun cu cele nou ore aproape constante de munc din
ziua aceea probabil c lsaser urme vizibile pe chipul meu. tiu
c pare un lucru frivol, dar, din pur instinct, am cutat o
suprafa reflectant care s mi confirme bnuielile. La urma
urmei, ncercam s mi ocup mintea cu alte lucruri n afar de
clugri, mpucturi sau nori luminoi. i, pre de cteva clipe,
acest mod de alinare a funcionat. Ua de sticl a singurei
cafenele din pia care nc era deschis la ora aceea mi
confirm starea jalnic n care m aflam. Am zrit n ea o fat cu
prul vlvoi, care prea nelalocul ei. Prul ei castaniu-rocat
abia de strlucea n lumina pal i ochii verzi i erau ascuni de
nite pungi care m speriar. Unde te-ai pitit, Julia?, mi-am
spus eu. Bineneles, cel mai mult m ngrijora ceea ce nu
vedeam n reflexie. Adic tonusul muscular. Probabil c m
lovisem destul de tare, pentru c, dintr-odat, partea de sus a
spatelui m durea de parc a fi czut de pe schel.
Mi-am amintit de schel!
Mi-am ncruciat degetele, spernd ca focurile de arm s nu
o fi afectat. Laboratorul era chiar sub ea, mpreun cu hard diskul care coninea toate datele cercetrii mele.
Poliia va veni imediat s vorbeasc cu dumneavoastr, m
anun atunci cel mai binevoitor dintre pompieri. Ateptai aici,
v rog.
i, de fapt, dup niciun minut, un tip ntr-un pardesiu bej, cu
apa iroindu-i pe fa, cu o pereche de ochelari iptori cu ram
alb, mat, care prea profund contrariat, veni s m salute fr
tragere de inim. Se terse pe mini cu dosul pardesiului i mi
ntinse mna, cu o formalitate studiat.
24

Bun seara, doamn, spuse el. Sunt inspectorul Antonio


Figueiras, de la poliia din Santiago. Suntei bine?
Am ncuviinat din cap.
S v spun ceva i drese el glasul. Este o situaie puin
mai jenant pentru noi. Brbatul care v-a scos din catedral
spune c ai fost atacai. Ne-a spus, ntr-o spaniol cam
rudimentar, c v numii Julia lvarez. Aa este?
Am ncuviinat din nou. Iar inspectorul continu:
Sunt obligat s v interoghez ct mai repede posibil, dar
brbatul acela, care face parte din trupele de securitate ale
Statelor Unite, insist c trebuie s v comunice ceva urgent.
Colonelul?
Figueiras pru surprins, ca i cum nu s-ar fi ateptat s
menionez gradul lui Nicholas Allen. Dup ce proces informaia,
ddu din cap c da.
Da, exact. Exist vreun motiv pentru care nu ai vrea s
vorbii mai nti cu el? Pentru c, dac avei vreun motiv, a
Nu, nu. Niciunul, l-am ntrerupt eu. De fapt, i eu am cteva
ntrebri pentru dnsul.
Inspectorul trimise pe cineva s l cheme.
Cnd l-am vzut prima dat pe Nicholas Allen ntr-o lumin
mai clar, am rmas surprins. Avea cam un metru optzeci
nlime, n jur de cincizeci de ani i se purta ca un gentilom
perfect. Costumul i se distrusese n timpul ncierrii din care
tocmai ieisem, dar cravata de firm i cmaa apretat nc
pstrau ceva din splendoarea lor iniial. Cnd inspectorul
Figueiras i permise s o fac, Allen cobor dintr-un vehicul
parcat la marginea pieei. Avea la el o serviet de piele i, chiar
nainte s m salute, i trase un scaun i se aez lng mine.
M bucur mult c am ajuns la timp, doamn lvarez, mi
spuse el, lundu-m de mini i rsuflnd uurat.
Ne cunoatem?
Chipul mpietrit al colonelului se arcui n sus, ca i cum ar fi
mimat bucurie. Nu i reui prea bine. De aproape, se putea
observa deasupra sprncenei o cicatrice neplcut, care se
pierdea sub un splendid pr grizonant.
Eu pe dumneavoastr da, rspunse el. Am fost coleg cu
soul dumneavoastr. Am lucrat mpreun n diverse proiecte
ale guvernului din ara mea, chiar i nainte s v cunoatei. Iar
dup aceea s spunem c i-am urmrit aciunile.
25

Mrturisirea lui m lu prin surprindere. Martin nu mi vorbise


niciodat despre el. Pentru o clip, m-am gndit dac s m
descarc i s-i povestesc cum clugrul menionase numele
lui Martin nainte s trag n el i s-l pun pe fug, dar am
hotrt s ascult mai nti ce avea de spus.
Trebuie s v ntreb cteva lucruri, mi spuse el. Dac
suntei de acord, a prefera s purtm aceast conversaie fr
martori.
Allen o spuse uitndu-se cu coada ochiului la inspectorul
Figueiras, care se deprtase cu numai civa metri de noi. Am
ridicat din umeri.
Cum dorii.
Atunci, nu trebuie dect s le cerei asta, spuse el,
zmbind.
Am stat pe gnduri o clip, dup care curiozitatea avu ctig
de cauz. M-am ridicat de pe scaun i i-am cerut inspectorului
s ne lase singuri cteva momente. i chiar dac mi-am dat
seama c nu i-a picat prea bine, acesta ncuviin i i duse
telefonul la ureche, prefcndu-se c nu i psa.
Mulumesc, mi spuse colonelul n oapt.
Ne-am refugiat n cafeneaua La Quintana, unde oamenii nc
i veneau n fire dup pana de curent. Cafetiera mugea n
spatele barului, scond un zgomot asurzitor. Erau pe punctul
de-a nchide i singurul lor osptar se strduia s strng totul
pentru ziua urmtoare. Vznd c mai avea de lucru o vreme,
ne-am aezat la o mas din partea ndeprtat a localului.
Julia ncepu el ezitant. tiu c dumneata i Martin v-ai
cunoscut n anul 2000, cnd Martin a parcurs Camino de
Santiago. C a renunat la tot pentru dumneavoastr. La slujba
lui. La prini. i c v-ai cstorit n Londra i
Numai puin, l-am ntrerupt eu. Dup tot ce s-a ntmplat,
vrei s-mi vorbii despre Martin?
Da. Din cauza lui sunt aici. La fel i brbatul de care tocmai
v-am salvat.
Ce vrei s spunei?
V rog, lsai-m pe mine s pun ntrebrile.
Am acceptat, surprins, n timp ce osptarul ne servi cu
cafea.
Spunei-mi, continu el, de ct timp nu l-ai mai vzut pe
soul dumneavoastr?
26

De aproximativ o lun.
O lun? Att de mult?
Asta nu v privete, nu credei? am spus eu, destul de
prost dispus.
Corect. neleg, evident.
Apoi am adugat ceva, ca s nu par prea dur:
Ultima dat cnd am vorbit cu el, se afla ntr-o zon
muntoas din Turcia, colectnd date pentru un studiu tiinific cu
privire la schimbrile climatice.
Pe Ararat, corect?
Sigurana lui m lu pe nepregtite.
De unde tii?
tiu i alte lucruri, doamn, spuse el, dup care scoase un
iPad din serviet. Ecranul se lumin. Soul dumneavoastr se
afl n pericol. A fost rpit.

8.
i ce mai ateptai? Trimitei-mi imediat informaiile!

Inspectorul Figueiras nu era genul de brbat care s stea cu


braele ncruciate. ncheie nerbdtor apelul. Era de-ajuns c
un profesionist strin interoga singurul martor al focurilor de
arm care avuseser loc n catedral. Nu avea de gnd s-i mai
ofere i alte avantaje. Cu cteva minute nainte, n urma unui
schimb de impresii enervant cu preotul din catedral, n timp ce
examinau daunele aduse mobilierului sfinit i oamenii lui
adunau primele tuburi de cartue, i fcuse o idee despre Julia
lvarez. Printele Forns o descrisese ca fiind o femeie tenace,
poate prea tenace, nu prea dispus s se supun disciplinei
ecleziastice i, dup prerea lui, oarecum contaminat de idei
pgne. Celtice, New Age i alte de lucruri de genul acesta, i
explicase printele, oferind o mn de ajutor care nu-i fusese
cerut. Lui Figueiras nici c-i psa. Dar e cea mai bun n
meseria ei. Sunt sigur c ntr-o zi ne va surprinde cu o
descoperire transcendental. Va salva Porticul de la deteriorare.
O s vedei, adugase acesta.

27

Din discuie reieise, totui, un detaliu care chiar l surprinse


pe inspector: dup spusele preotului, Julia lvarez era cstorit
cu un cetean american.
Tocmai de aceea telefonase la comisariat i ceruse toate
informaiile posibile despre cuplu.
Figueiras era absorbit de calculatorul din maina de patrul,
cnd simi c aerul ncepe s tremure. Elicele unui elicopter
biciuiau atmosfera ntunecoas a locului, fcnd s tremure
pn i dalele din pia. Aproape c uitase de ordinul pe care l
dduse i de temerarul care se prea c fusese singurul care
ndrznise s survoleze oraul, innd cont de ploaia puternic
din noaptea aceea. Dar nici mcar nu avu timp s se ciasc
pentru asta. Un alt apel i distrase atenia.
Figueiras la telefon.
Domnule inspector? Era comisarul-ef.
Da, spunei.
Avem informaiile pe care le-ai solicitat. n primul rnd, nu
exist niciun dosar pe numele de Julia lvarez. Nu are
antecedente, nici mcar o amend de circulaie, nimic. Cu toate
acestea, tim c deine un doctorat n istoria artei i a scris o
carte despre Camino de Santiago, La va inicitica5. O lucrare
prea esoteric pentru gustul meu. i cam att.
Ce-ai fcut? Ai cutat-o pe Google?
Avei grij ce spunei, inspectore, i ordon comisarul,
deranjat.
Avei dreptate, rspunse acesta. mi cer iertare. V rog s
continuai.
n schimb, soul ei e mult mai interesant.
mi imaginez deja.
Martin Faber e climatolog. Unul dintre cei mai buni,
Figueiras. De fapt, nimeni nu i explic de ce locuiete aici. n
2006 a publicat o lucrare despre dezgheul zpezilor venice din
principalii muni europeni i asiatici, pentru care a ctigat
inclusiv un premiu din partea Naiunilor Unite. Se pare c
previziunile lui se mplinesc ntocmai. Se bucur de un prestigiu
impresionant. Cel mai ciudat este ns faptul c se pare c a
fost educat la Harvard i recrutat de Agenia Naional de
Securitate a Statelor Unite, unde a lucrat pn s se
cstoreasc cu Julia i s se mute aici cu ea.
5 La via inicitica: Calea iniierii (n. tr.).
28

Soul ei e spion?
Tehnic, da. Comisarul i cobor vocea: Mai ru este c
restul dosarului e secret.
Ce bine!
Ochiorii vii ai inspectorului privir prin ochelarii lui cu ram
de plastic alb. I se prea o coinciden ciudat c individul care
o interoga pe martora lui i soul acesteia lucrau pentru aceeai
agenie de informaii. Se ntmpl ceva important, presupuse
el.
Comisare, tim cnd s-au cstorit?
nc nu am gsit data n registrul civil. Cu toate acestea,
dup ce am consultat arhiva rezidenilor americani din Spania,
am descoperit c s-au cstorit n Marea Britanie. i nc ceva:
am gsit n arhivele vamale nite informaii foarte curioase
Haide, comisare, nu m inei pe jar.
Se pare c au locuit un an de zile n Londra, dedicndu-se
unor activiti care nu aveau nimic de-a face cu pregtirea
profesional a niciunuia dintre ei. Au fost negustori de
antichiti. Dar, cnd s-au mutat aici, au vndut totul. Mai puin
dou pietre din epoca elisabetan, pe care le-au declarat ca
fiind obiecte de patrimoniu.
Dou pietre?
Dou talismane vechi. Ce ciudat, nu-i aa?

9.
Imaginile care ncepur s se deruleze prin faa ochilor mei
preau ireale. Parc erau desprinse dintr-o emisiune televizat
sau, i mai ru, dintr-un film despre Rzboiul din Golf. De fapt,
mi-am ntors privirea de la dispozitiv, ntruct l-am recunoscut
pe brbatul n zdrene portocalii din centrul ecranului.
Dumnezeule mare! I-am recunoscut chipul osos, profilul, minile
mari i puternice acum legate, i gestul contrariat pe care l
fcea ori de cte ori lucrurile nu ieeau aa cum voia el, i am
tiut c nu eram pregtit s mai vd i alte scene.
Ce ce-i asta? am ngnat eu.
Colonelul Allen opri filmuleul.
29

Este o dovad c e nc n via, doamn lvarez. A fost


obinut sptmna trecut, ntr-o zon nedeterminat din
provincia turc nord-vestic, Anatolia. Dup cum vedei, e clar
c
E soul meu, am vzut deja, am adugat eu, n timp ce mi
se punea un nod de emoie i nelinite n gt. Am nceput s mi
rsucesc verigheta de aur i eram pe punctul de-a izbucni n
lacrimi. Dar cum se poate aa ceva? Cine l-a rpit? De ce? Ce
vor de la el?
V rog s v linitii.
S m linitesc? am izbucnit eu. i cum mi propunei s o
fac?
Cnd m auzi ieindu-mi din fire, osptarul din La Quintana se
uit rapid spre noi. O spusesem pe un ton furios, cu ochii plini
de lacrimi i pieptul strns din cauza lipsei de aer. Colonelul m
lu de mini i fcu un gest ambiguu spre osptar. Acesta nu
pricepea dac i ddea de neles s nu i bage nasul n
treburile noastre sau c totul era n ordine; n orice caz, se
retrase n cealalt parte a localului.
Atunci Allen se ntoarse din nou spre mine.
V voi rspunde la ntrebri pe rnd, doamn Faber. Att
eu, ct i guvernul meu putem s o facem. Dar, n schimb,
trebuie s mi rspundei la ntrebrile pe care vi le voi adresa.
Ai neles?
Nu am putut s-i rspund. Nu reueam s mi mut privirea de
la imaginea blocat a lui Martin. Era aproape de nerecunoscut.
Avea barb, prul ciufulit i pielea plin de erupii. M-au cuprins
remucrile. Cum de fusesem att de proast? De ce l lsasem
s plece singur? Mi-am amintit ultima noastr ceart. Se
ntmplase cu puin timp nainte s se urce n avionul care l
ducea spre Van, n apropiere de Ararat. i reproasem c de cinci
ani de zile m folosea n experimentele lui i i-am jurat c, din
momentul acela, nu aveam s mai particip la niciunul.
Nici mcar din dragoste? m ntreb el, surprins de
izbucnirea mea coleric.
Bineneles c nu! Aici am nceput s-mi regret felul de a fi.
Oare eu l mpinsesem spre aceast situaie?
Primul lucru pe care trebuie s l tii este c o grupare
terorist a revendicat deja rpirea, spuse Allen, fr s i dea
seama de remucrile care m ncercau. Este vorba de Partidul
30

Muncitorilor din Kurdistan, o faciune politic ilegal, de


inspiraie marxist, care se opune de zeci de ani autoritilor
turce. Vestea cea bun, spuse el, zmbind, este c au un istoric
lung de rpiri ale unor alpiniti i majoritatea au fost eliberai.
Vestea mai puin bun, doamn, este c de data aceasta au
acionat absolut impecabil. Nu au lsat nicio urm a aciunilor
lor. De fapt, nici mcar sateliii notri nu au fost n stare s-i
localizeze.
Satelii? am bolborosit eu ncercnd s nu izbucnesc n
plns, cci nu-mi venea s cred ceea ce auzeam.
Guvernul meu apeleaz la dumneavoastr ca la o ultim
resurs de care dispune. Colonelul i recuper zmbetul cu tact.
nainte s v cunoasc, soul dumneavoastr a fost implicat n
proiecte importante derulate de ara noastr. Deine informaii
sensibile, care nu pot cdea n mna unor oameni ca aceia. De
asta sunt aici. S v ajut s l gsii, dar i ca s i ajut pe ai
notri. nelegei?
Nu Nu cred.
M npdi un alt val de idei amestecate. Martin nu mi
povestise niciodat foarte explicit ce fcuse n timpul petrecut la
Washington. Nu prea vorbea despre aceast etap din viaa lui.
Ca i cum ar fi coninut ceva care i displcea. Ca fostele iubite
despre care nu vorbeti cu soia ta.
Atunci, Nicholas Allen schimb subiectul, uimindu-m i mai
tare.
V rog s urmrii filmuleul pn la capt, doamn.
Poftim?
Nu vreau s v chinuiesc, credei-m, dar vreau s ne
ajutai s interpretm un mesaj pe care vi l-a transmis soul
dumneavoastr n filmule.
Mie? n acest filmule?
Un uor tremur puse stpnire pe minile mele.
Dumneavoastr, da. Nu vrei s l vedei?

Ecranul dispozitivului porni s strluceasc din nou, umplnd


acel col al cafenelei cu tonuri albstrii. Colonelul Allen aps
butonul de derulare nainte, pn ce filmarea ajunse la minutul
apte. M-am apsat pe stomac cu ambele mini, ca i cum asta
m-ar fi ajutat s mi controlez emoiile. Contrastul era setat pe
31

maxim. Cnd am vzut din nou chipul supt al soului meu,


crispat, m-am pregtit pentru tot ce putea fi mai ru.
Mai nti, am auzit o voce de brbat vorbind ntr-o englez cu
un accent dur.
Spune-i numele!
Tonul prea irascibil i i aparinea cuiva care nu aprea pe
ecran.
Nu m-ai auzit? insist acesta. Spune-i numele!
Martin i ridic privirea ca i cum, ntr-un final, l-ar fi auzit.
M numesc Martin Faber. Sunt om de tiin
Ai vreun mesaj de transmis celor dragi?
Soul meu ncuviin. Interlocutorul lui continua s pronune
consoanele aspirate i s-urile ca i cum s-ar fi desprins de
curnd din Vntoarea lui Octombrie Rou. Martin se uit din
nou spre camer i, ca i cum momentul acela ar fi fost
nregistrat doar pentru mine, spuse: Julia. Poate c nu ne vom
mai vedea Dac nu scap cu via, vreau s i aminteti de
mine ca de brbatul fericit care i-a gsit locul lng tine
O lacrim mi se rostogoli pe obraz. L-am vzut strngnd n
mn dovada dragostei noastre. Obiectul care demonstra c
vieile noastre cptaser cel puin pentru mine un sens
neateptat. i, cu vocea tremurnd, printre mici interferene
sonore, Martin continu:
Dac pierzi vremea, totul va fi fost n zadar. Descoperirile
pe care le-am fcut mpreun. Lumea pe care am explorat-o.
Totul. Lupt pentru mine. Folosete-te de darul tu. i nu uita c,
chiar dac te urmresc ca s i fure ce este al nostru, calea spre
rentlnire i se va arta mereu.
Filmuleul se termina acolo.
Att? am ntrebat eu, de parc mi se furase aerul pe care l
respiram.
Da.
Eram nedumerit. Dezorientat. Iar colonelul Allen, care nu
mi dduse drumul la mini n tot acest timp, le strnse puin
mai tare.
mi pare ru murmur acesta. mi pare sincer ru.
Dar, mnat de un interes pe care nu reueam s l neleg, mi
puse o ntrebare la care nu m ateptasem:
La ce dar se refer, doamn?
32

10.
Miguel Pazos i Santiago Mirs lucrau doar de un an la
comisariatul de poliie din Santiago de Compostela. Absolviser
Academia cu calificri excelente i le plcea s lucreze ntr-un
astfel de ora, unde, chiar dac aici se afla reedina guvernului
regional i era localitatea cu cea mai mare populaie flotant din
nordul Spaniei, aproape niciodat nu se ntmpla nimic demn de
menionat.
Inspectorul Figueiras i trimisese s supravegheze scrile care
urcau spre poarta principal a catedralei i Porticul Gloriei, iar
cei doi discutau foarte animat n legtur cu cele petrecute.
Erau relaxai. Focurile de arm care i alarmaser pe cei din
unitatea lor se opriser de ceva vreme. Din fericire, catedrala nu
luase foc i, n schimbul de focuri de arm, nici nu fusese nimeni
rnit. Oricum, li se ordonase s rmn n alert n cazul n care
ar fi aprut vreo micare suspect. Un fugar narmat continua s
se ascund pe una dintre strduele nguste care ddeau n
impresionanta Pia Obradoiro, iar acum prioritatea lor era s-l
captureze.
La poarta hostelului Reyes Catlicos, totul prea linitit.
Accesul la hotelul turistic naional era ferecat, aa cum se
ntmpla ntotdeauna la ora aceea, iar lumina electric le reda
catedralei i faadei palatului Rajoy tonul lor slbatic. n plus,
ploaia era n avantajul lor. i obliga s rmn n maina de
patrul, parcai n colul strzii San Francisco, oferindu-le un
punct de observaie uscat i privilegiat, de unde puteau controla
apariia oricrui pieton.
Niciunul dintre ei nu se ateptase ca, la patruzeci de minute
dup miezul nopii, pmntul s nceap s se cutremure.
ncepu ca un tremur suav, de parc ploaia s-ar fi intensificat
i-ar fi fcut s vibreze Nissanul Xtrail n care se aflau. Agenii se
privir unul pe cellalt fr s spun ceva. Dar cnd ncepur s
aud i zgomotul asurzitor, ambii se foir n scaune.
Ce naiba mai e i asta? bombni agentul Pazos.
Partenerul lui l liniti.
Probabil elicopterul cerut de comisar. Linitete-te, spuse
el.
A, bine atunci.
33

i trebuie tupeu, nu glum, ca s zbori ntr-o astfel de


noapte.
Mie mi spui?
Zgomotul crescu n intensitate, fcnd ca unele bltoace care
se formaser pe dalele din pia s nceap s se ridice ca nite
iroaie mici spre cer.
Santi Agentul Pazos sttea cu nasul lipit de parbriz,
urmrind aeronava ateriznd n faa lor. Elicopterul acela e al
nostru?
O pasre cu o anvergur de cincisprezece metri, vopsit n
negru, cu dou elice suprapuse, cum nu mai vzuser vreodat,
i o a treia n coad, ca o elice de barc, ateriz la civa metri
de ei, ridicnd maina lor de teren de aproape dou mii de
kilograme la aproape o palm de la pavaj.
Cnd elicele se oprir din rotaie, un fluierat asurzitor, ascuit
strbtu piaa, obligndu-i s-i acopere urechile.
Cine a chemat armata? murmur Pazos, evident dezgustat.
Colegul lui nu l auzi.
Privirea lui era aintit asupra unui individ cu faa alb, cu
prul strns ntr-o coad, cu o ran adnc sub ochiul drept,
care btea n geam. Agentul Mirs cobor geamul.
Bun seara, cu ce?
Nu avu timp s termine ntrebarea.
Dou mpucturi surde se confundar cu ultimul uierat al
elicopterului, trntindu-le poliitilor capetele pe tetiere.
Impactul gloanelor Sig-Sauer, de ultim generaie, merse att
de la sigur, nct cei doi prsir lumea celor vii fr s i dea
mcar seama de asta. Nici mcar nu i mai auzir clul
murmurnd ceva ntr-o limb neinteligibil, un fel de litanie,
ceva de genul Nerir nrants, Ter, yev qo girkn endhuni!, nainte s
i fac cruce i s i continue drumul.

11.
Este o poveste lung, colonele. i nici mcar nu tiu dac
se cade s v-o povestesc. Am nghiit n sec.
Nicholas Allen, foarte serios, sorbi lung din cafea nainte s se
lase pe spate n scaun i s i aeze minile mari pe mas.
34

n regul. nainte s continuai, a vrea s v gndii la


urmtoarele lucruri: soul dumneavoastr s-a folosit de dovada
c e n via permis de rpitorii lui ca s v trimit un mesaj.
Dar i un avertisment. Presupun c deja ai neles despre ce e
vorba, corect?
Am ncuviinat, fr s fiu complet sigur.
Cnd am vzut filmuleul n Washington, cu cteva ore n
urm, spuse el, mngind iPad-ul, am neles c aluzia cum c
cineva v-ar fi putut fura ceea ce v aparinea includea i un
avertisment. Deinei ceva de valoare care trebuie protejat?
Allen formul ntrebarea ca i cum ar fi tiut dinainte ce
aveam s-i spun. De fapt, nici mcar nu atept s rspund.
Un lucru este clar, continu el: soul dumneavoastr nu s-a
nelat cnd a crezut c i dumneavoastr suntei n pericol.
n ochii mei se putea citi nelinitea.
Credei c acel clugr din catedral voia?
i ce-ar fi putut dori? Sunt sigur de un lucru: v viza. A
vorbit cu dumneavoastr? V-a spus ceva?
L-a menionat pe Martin
n ce sens, doamn?
Nu tiu m-am pierdut cu firea. Nu l-am neles!
n regul. Nu v ngrijorai. O vom lua pas cu pas. Mi-ar
plcea s mi rspundei la prima ntrebare, dac nu v
deranjeaz.
Am luat-o de la capt.
Perfect, am spus eu, rsuflnd adnc.
La ce dar se referea soul dumneavoastr n filmule,
doamn Faber?
Am darul clarviziunii, colonele. Am spus-o fr s m
gndesc, ca i cum m-a fi eliberat de o greutate. Brusc. Fr
preambul. i, aa cum m ateptam, Nicholas Allen prea s nu
fi neles prea bine. Ca toi, de altfel.
Sigur va fi o poveste lung spuse el i ridic din umeri.
i, nainte s mai adauge ceva, am continuat:
Este o rar motenire de familie. Bnuiesc c e ceva
nnscut. Mama mea a avut aceleai abiliti. Bunica mea la fel.
De fapt, l-au avut toate femeile pe linie matern pe care mi le
amintesc eu. Uneori am crezut c este vorba de un fel de
imperfeciune genetic. Am ncercat s o reprim cu
medicamente, dar nu a folosit la nimic. Nu tiu cum, dar Martin
35

i-a dat seama de cum m-a vzut i m-a ajutat s triesc cu


acest dar.
i n ce const acesta?
E greu de explicat, domnule Allen, am spus eu, cutnd un
erveel pe care s l rsucesc pe dup degete, aa cum fceam
ori de cte ori eram agitat. De fapt, nu l-am fluturat niciodat
prin faa oamenilor i nici nu l-am utilizat n public. Ideea este c
Martin i-a dat seama. De exemplu, tia c pot lua un obiect n
mn i pot vedea istoricul lui. mi puteam da seama unde a
fost nainte sau cui i-a aparinut. Mi-a explicat c unii oameni de
tiin numesc aceast capacitate psihometrie, nelegei? Dar,
n anumite condiii, puteam i s uit limba mea matern i s
vorbesc n limbi strine. Odat, am vorbit perfect latina, n
timpul unei transe induse de bunica mea. Asta se numete
xenoglosie. Darul vorbirii n limbi. Martin m-a ajutat s mi asum
toate aceste lucruri i s nu mi mai fie fric de ele.
Colonelul nu ddu semne c explicaiile mele i s-ar fi prut
ciudate.
i cum s-a ntmplat? ntreb el.
Ce anume? Cum ne-am ntlnit?
Allen ncuviin.
E important?
Ar putea fi.
n regul, am spus eu, rsuflnd adnc. S-a ntmplat cu
ani n urm. Martin a ajuns n satul meu n timpul pelerinajului
pe Camino de Santiago. Pe atunci lucram ca ghid turistic ntr-o
biseric din Noia, pe Costa da Morte. A insistat s o viziteze, am
stat de vorb, ne-am neles din prima i a nceput s mi spun
diverse lucruri despre viaa mea. Lucruri personale, despre
slujba mea, prietenele mele M-am gndit c e vreun truc de
care se folosea ca s le impresioneze pe fete i c pelerinul
acela doar se prefcea c se nelege cu mine. Dar era mai mult
de-att. Mi-a spus c i eu puteam face astfel de lucruri. C
aveam o abilitate natural pentru ele. Mi-a promis c mi va
explica tot ce puteam ajunge s fac i aa, ncetul cu ncetul,
n zilele n care a rmas n sat, m-a fcut s m ndrgostesc de
el. Pur i simplu.
Am observat o umbr de ngrijorare n ochii militarului. O mai
vzusem i n alte di. Ori de cte ori povesteam despre asta.
Dar am hotrt s continui.
36

Vreau s l salvai pe Martin, colonele. Dac promitei c l


vei gsi, v voi explica n detaliu totul despre darul meu. Dar
ajutai-m!
Allen mi arunc pentru prima dat o privire plin de
compasiune. Chiar blnd. i arcui a mpciuire sprncenele
ncrunite.
V promit, spuse el. De aceea sunt aici.
Apoi adug, pe un ton inocent pe care nu l mai auzisem
pn atunci:
Presupun c acest tot se refer la acel pandantiv pe care
Martin l ine n mn n filmule, corect?
Da. Avei dreptate. Dar permitei-mi s v povestesc n
felul meu.
Prea bine. Despre ce este vorba?
Despre darul clarviziunii.
Ah, da.
Vei vedea: se aseamn mult cu ceea ce nelege lumea
prin previziune, dar nu sunt chiar identice. Cum bnuiesc c
presupunei deja, astfel de lucruri trebuie tratate ct se poate
de discret. Eu, de exemplu, mi-am ncheiat studiile ascunznd
mereu fa de colegii i profesorii mei ceea ce mi se ntmpla.
Ori de cte ori vizitam un muzeu sau o cldire istoric, percepia
mi se intensifica. La nceput, o simeam la nivelul pielii.
Presimeam c avea s se ntmple ceva. C picturile aveau s
mi opteasc secrete despre autorii, modelele sau epoca lor,
apoi vedeam n minte scene complete cu oameni pe care nu i
cunoscusem niciodat. Puteam s neleg inscripii n limbi
exotice sau s pricep semnificaia ultim a unui ansamblu
sculptural doar zrindu-l. V dai seama ct de tare doare cnd
mprteti astfel de cunotine i nu te crede nimeni? Ce
nseamn, ntr-o lume cartezian, bazat pe materie i raiune,
ca o persoan s poat s priceap astfel de lucruri i toi
ceilali nu? Mereu m-am simit ciudat din cauza acestui dar.
neleapt, dar ciudat. i dac nu l nbueam cumva, eram
contient c avea s m nnebuneasc.
i Martin Faber era interesat de acest dar?
Foarte mult.
tii de ce?
Cred c da, am rspuns eu, pe un ton ovielnic.
37

V rog, zmbi colonelul cnd percepu nehotrrea din


vocea mea, nu mi ascundei nimic. V-am dat cuvntul meu de
onoare c v voi ajuta s l gsii pe Martin, dar trebuie s
colaborai cu mine.
Are de-a face cu un secret de familie.
Alt secret de familie?
Al familiei Faber.
Ce anume?
Piatra pe care o ine n mn n filmule e un obiect foarte
puternic. De o putere aproape atomic.
Allen m privi mai sever ca niciodat, dar nu se ls tulburat.
Am aflat prima dat despre el cu o zi nainte ca eu i Martin
s ne cstorim. V asigur c este o poveste pe cinste Chiar
dac s-ar putea s dureze toat noaptea.
Nu conteaz. Vreau s o aud.

12.
n pofida orei att de trzii, inspectorul Antonio Figueiras
hotr s mearg la comisariatul de poliie s completeze
rapoartele despre incident i s emit un mandat de urmrire i
arestare pentru individul care le scpase n catedral. Oraul
vechi era pustiu. Cobor pe strada Fonseca pe sens opus, cu
luminile de siren de pe maina Peugeot 307 pe care o
conducea pornite, dup ce i ordon patrulei s nu scape din
ochi cafeneaua La Quintana. Le ceruse s o duc pe martor n
biroul lui imediat ce americanul termina cu ea. La nevoie, poate
s doarm ntr-o celul, spusese el. Dar trebuie s fie n custodia
mea pn mi dau seama ce naiba se ntmpl aici.
nainte s se ndeprteze de promontoriul dup care
dispreau sgeile de pe turnurile catedralei, Figueiras vzu
silueta fusiform a unui obiect enorm, care staiona n centrul
pieei. Deduse c era vorba de elicopterul pe care l ceruse. La
ct de tare ploua, probabil c oamenii lui aterizaser i ateptau
ca vremea s le permit s decoleze din nou.
Aa e mai bine, i spuse el, rsuflnd uurat.
Cnd intr pe bulevardul Rodrigo de Padrn, aflat n afara
zonei istorice, i parc maina n zona subteran a cldirii
38

Cartierului General, avea n minte un singur gnd: s vad ce rol


jucau talismanele cuplului Faber n toat ncurctura aceea.
Intuia c jucau un rol important. Faptul c cineva ncercase s o
mpute pe doctor lvarez se explica doar prin ncercarea de a o
jefui de ceva preios. Ceva care, deduse el, valora mai mult
dect viaa femeii. Mai exact, dou milioane de lire sterline,
conform declaraiei vamale.
Nite pietre preioase din secolul al XVI-lea? Persoanei de la
cellalt capt al liniei nu-i venea s cread c fusese trezit
pentru a fi consultat ntr-o chestiune cu titlu profesional.
Corect, Marcelo. Elisabetane. Cic engleze.
Marcelo Muiz era cel mai cunoscut bijutier din Santiago.
Orice tranzacie cu pietre ieite din comun din Galicia trecea
ntotdeauna prin minile lui experte.
Nu-mi sun deloc cunoscut, spuse acesta, pe un ton de
evaluator profesionist. tii cumva cum se numesc proprietarii?
Figueiras i spuse numele.
Cteva minute mai trziu, dup ce-i porni laptopul i verific
n baza lui de date, Muiz relu conversaia, cu veti proaste:
mi pare ru, Figueiras. Te asigur c pietrele acelea nu au
trecut pe-aici. Poate c nu le-au vndut
Se poate, ncuviin inspectorul. Dar spune-mi ceva: dac
te-ai muta din Anglia n Spania i ai avea astfel de posesiuni, de
ce le-ai include n declaraia vamal?
Pentru asigurare, evident, rspunse bijutierul fr s ezite.
Dac sunt valoroase i vrei ca firma de asigurri s le acopere
cnd le scoi din cas, trebuie s deii un document care s le
ateste.
i dac ai avea aa ceva, ai continua s lucrezi? Ai continua
s te trezeti dis-de-diminea, ca s nu ntrzii la lucru? Ai duce
o via normal?
Pi, ezit bijutierul. Poate c proprietarii nu vor s atrag
atenia asupra lor. Poate c pentru ei obiectul respectiv nu are
doar valoare material. Ai fi surprins s afli motivele pentru care
o persoan ar coleciona nestemate, n afar de valoarea lor
comercial.
Cine tie opti Figueiras, oarecum decepionat. ncepea
s resimt oboseala. O s aflu asta mine.
Apoi nchise.
39

13.
Era o poveste lung. l avertizasem. Dar Nicholas Allen se
dovedi dispus s o asculte, n timp ce cerea nc o cafea tare i
termina resturile de produse de patiserie industrial din ziua
aceea, care mai rmseser prin buctria cafenelei. Osptarul
se resemn i el. Era vorba de o chestiune de-a poliiei. Avea o
patrul a Grzii Civile i nc una a Poliiei Naionale parcate la
poart i nu mai avea alt opiune dect s atepte dup bar
orict ar fi fost nevoie.
ncepei de unde vrei, m impulsion Allen.
Voi ncepe cu ziua n care am vzut pietrele pentru prima
dat. E bine?
Continuai.
Era n ziua dinaintea nunii noastre Nu l-am mai vzut
niciodat pe logodnicul meu att de entuziasmat ca n acea
diminea de la nceputul verii. Era ultima zi din iunie, 2005, i
ajunsesem la hotelul din West End cu destul de mult timp
nainte ca s ne odihnim pn la ceremonie. Celebrarea urma s
aib loc ntr-o bisericu normand din inutul Wiltshire; un loc
frumos. Urma s fie ceva simplu, cu o mn de invitai i fr
protocoale. De fapt, ceremonia avea s fie oficiat de un preot
care era prieten al familiei Martin, pe care l sunasem n
prealabil, ca s l punem la curent cu inteniile noastre.
l iubeam enorm pe omul acela.
Fcea totul bine. Fiecare detaliu. Ca un olar capabil s
modeleze lumea dup necesitile noastre.
Martin m convinsese cu sptmni nainte s l urmez, s las
totul: opiunea de a lucra ca specialist n probleme de
conservare pentru Xunta de Galicia, prinii, prietenii, csua de
piatr de pe Costa da Morte i chiar i colecia mea de poveti
celtice. Totul! i eram ct se poate de fericit s m druiesc
astfel!
Poate c vi se va prea o prostie, colonele, am continuat eu,
dar, cu puin timp nainte s l cunosc, citisem undeva c e bine
s-i ceri universului, ntr-o scrisoare, ce atepi de la via. Cnd
pui astfel de lucruri n scris, eti obligat s i ordonezi ideile. Eu
mi-am scris scrisoarea cnd am mplinit nousprezece ani.
Voiam un iubit. Un om bun. Un tovar de aventuri. Aa c am
40

scris trei pagini de condiii: aveam nevoie de cineva care s mi


respecte libertatea i care s fie sincer, cald, generos, simplu i
magic; un om de onoare, capabil s comunice cu mine doar din
priviri. La urma urmei, o persoan cu inima curat, care s-mi
dea aripi doar prin cuvinte. mi amintesc c am pecetluit
documentul i l-am pus ntr-o cutiu de santal, pe care am
ascuns-o n spatele unui dulap, i, chiar cnd am uitat cu
desvrire de ea, a ajuns i Martin n Noia. Dac l-ai fi vzut!
Dincolo de zdrenele de pelerin, strlucea cel mai expresiv
zmbet din lume. Att de magnetic, de perfect, nct am uitat
ct de mult se potrivea celor scrise de mine.
Cert este c totul s-a derulat foarte repede i, dup zece luni,
ne ndreptam deja spre altar. Martin a renunat la slujba lui din
Statele Unite, iar mie, sincer, nu mi-a psat c trebuia s o
abandonez pe a mea.
n ziua dinaintea nunii noastre, n avion, de la Santiago la
Heathrow, logodnicul meu mi-a artat nite fotografii cu locul pe
care l alesese pentru ceremonie. Fcuse totul n secret. i, aa
cum era de ateptat, alegerea lui mi s-a prut perfect:
bisericua era din piatr, cu zidurile acoperite de caprifoi i un
cimitir cu grdin lng intrarea unde s-a inut banchetul. n
mod surprinztor, pn i hanul n care ne-am petrecut noaptea
nunii avea un aer de-a dreptul compostelan. Nimic nu era
ntmpltor. Martin voia ca, n pofida faptului c eram departe
de Galicia, s m simt ca acas.
n dup-amiaza aceea, n Londra, am luat un taxi spre sudul
oraului, pentru c trebuia s mi arate ceva important. Cnd
am lsat n urm strzile pe jumtate goale de la periferie, i-a
dat instruciuni oferului s ne duc pe strada Mortlake, n zona
Richmond-upon-Thames. Am trecut prin cartiere iraniene,
chineze i hinduse, dar cnd am ajuns la destinaie, i am vzut
o cldire de apartamente moderne de patru etaje, din crmid
roie, ntr-o zon rezidenial linitit, m-am simit oarecum
dezamgit. Pentru o clip, mi imaginasem c avea s m
invite la cin ntr-un loc romantic i c aveam s discutm
despre viitor. Dar Martin avea altceva de gnd n dup-amiaza
aceea.
Ai auzit vreodat de un anume John Dee? m ntreb el
direct, n timp ce coboram din main n mijlocul drumului.
E vreo rud de-a ta?
41

Nu, evident c nu! spuse el i rse de idee. M-am gndit c


o femeie spaniol cult ca tine ar trebui s tie despre el.
Nu prea
Nu conteaz. i cobor vocea, ca i cum ne-ar fi putut auzi
cineva, apoi continu: Dee a fost magul i astrologul personal al
reginei Elisabeta a Angliei. A fost considerat cel mai renumit
specialist n tiine oculte de pe vremea lui. De fapt, era la fel de
cunoscut precum contemporanul lui, Nostradamus. Avea acelai
dar ca tine.
Iari o s-mi povesteti despre magicieni? am bombnit
eu. Credeam c
Martin m privi pe furi, devenind foarte serios.
Trebuie s o fac. A sosit momentul.
Da, am suspinat eu.
Singurul lucru din cauza cruia ne certasem vreodat era
obsesia lui legat de ocultism. l pasiona ntr-un mod pe care nu
l mprteam. Pe vremea aceea, nc nu mi scrisesem cartea
despre simbolurile esoterice de pe Camino de Santiago i tot ce
avea ct de ct de-a face cu supranaturalul m ngrozea. Din
cauza unor experiene neplcute din copilrie, nu voiam s
admit c exist fenomene care nu respectau legile fizicii. Nu-mi
plcea s m gndesc la astfel de lucruri. Era etapa n care mi
nbuisem darul. n realitate, preferam s cred c astfel de
treburi ineau de superstiii i dezinformri. Bnuiesc c fcea
parte din reacia mea natural mpotriva lucrurilor pe care le
auzisem ani de zile acas. Dar el, un brbat cu o mentalitate
tiinific, cu un doctorat n tiine la Universitatea Harvard,
recunotea ca dogm de credin clarviziunea, alchimia,
astrologia sau abilitatea de medium. Spunea c astfel de
cunotine se aflaser la baza tiinei nainte de tiin. C
alchimitii, de exemplu, studiaser compoziia atomului cu mult
naintea oamenilor notri de tiin din domeniul nuclear,
ascunzndu-i descoperirile n spatele metaforelor i jocurilor de
cuvinte, pentru ca nimeni lipsit de o etic corespunztoare s nu
aib acces la ele. Nu voiam s urmez acelai drum ca el.
Te rog s m asculi, Julia, mi spuse el, apucndu-m de
umeri n mijlocul strzii. A fost prima dat cnd l-am vzut
nelinitit. i singura dat.
Bine.
42

nainte s intrm n casa aceea, trebuie s tii ceva despre


John Dee. Omul a fost un matematician, cartograf i filosof
important al secolului al XVI-lea. i, ca un bun catolic, un sceptic
cnd venea vorba de supranatural, la fel ca tine. L-a tradus pe
Euclid n limba englez. A fost primul care a aplicat navigrii
geometria, prestnd servicii incalculabile Marinei Majestii Sale.
ntr-un fel, a transformat Anglia ntr-un imperiu.
i de ce i pas aa de mult de un vrjitor care a murit cu
atta timp n urm, Martin?
M-a fascinat mereu un lucru la John Dee, mi spuse el,
evitnd ntrebarea. A dezvoltat un sistem de comunicare cu
ngerii, care continu s fie un mister.
Am rmas mut de uimire. Ce ncerca s mi spun brbatul
care, peste cteva ore, avea s devin soul meu?
Trebuie s crezi n asta, Julia. Sau cel puin s o accepi ca
pe o posibilitate, m-a rugat el. n 1581, un nger n carne i oase,
o fiin care ar trece neobservat dac ar traversa chiar acum
strada aceasta, i s-a artat lui John Dee i i-a explicat cum putea
s comunice cu semenii lui fa n fa. Din ziua aceea, omul de
tiin s-a convertit n cel mai mare invocator al lor, i a nvat
de la ngeri lucruri minunate. Lucruri care au schimbat tiina i
istoria, care au sfrit prin a inspira marea revoluie tehnologic
ce avea s urmeze.
Cnd mi vorbea despre asta, n ochii lui Martin se vedea o
strlucire plin de entuziasm. Nu l-am putut opri.
Nu tii ns un lucru pe care familia mea l mrturisete
doar noilor membri: c, la moartea lui John Dee, am motenit
crile i vrjile lui, chiar dac am pierdut o mare parte din
capacitatea lui de a invoca acele creaturi.
Familia ta invoc ngeri? i-am spus eu i mai nfricoat.
Doar nu vorbeti serios, nu-i aa?
i vei cunoate pe cei care au ajuns cel mai departe n
aceast ncercare, chrie6. i o s tii de ce te-am adus s-i
cunoti. Te rog doar s ai puin rbdare i credin.

6 Chrie: draga mea (n lb. francez n original) (n. red.).


43

14.
Elicopterul care aterizase n Piaa Obradoiro nu era un aparat
oarecare. Era un vehicul experimental, din care existau n lume
doar trei prototipuri i care fusese dotat cu o tehnologie care l
putea ajuta s navigheze inclusiv n cele mai rele condiii
atmosferice. Avea o carcas blindat i armament greu. Cu
toate acestea, principalele lui atuuri erau altele. Putea atinge un
plafon de cinci mii de metri, lucru de neimaginat pentru orice alt
aparat cu elice; o vitez de mers de cinci sute de kilometri pe
or i o autonomie de zbor de pn la dousprezece ore. Era
acoperit cu un aliaj special, care l fcea rezistent la temperaturi
extreme i fusese echipat cu unul dintre cele mai sofisticate
sisteme de navigare din lume.
Monstrul acela nu avea un plan de zbor. Nici numr de
nmatriculare. Oficial, nc nu exista. i, bineneles, nimeni nu
se atepta s l gseasc n Galicia. Apruse de nicieri,
traversnd Europa de la un capt la cellalt, ateptnd, ascuns
pe un aerodrom rareori folosit, aproape de rezervorul din
Fervenza, momentul potrivit.
Cnd ua lateral se deschise cu un bzit electric, brbatul
care tocmai ucisese doi ageni din Corpul Naional de Poliie
urc la bord, udnd totul n jurul lui. Ua se nchise n urma lui.
Ce s-a ntmplat?
La bord l atepta un individ de vrst mijlocie, cu ochi vii, de
culoare nchis, cu pielea tbcit, musti lungi i bine ngrijite,
care nu contenea s l priveasc serios. Emana atta autoritate,
nct brbatul care urcase la bord i cobor arma, se aez umil
la picioarele lui i-i vorbi n limba matern, armean, aproape n
oapt.
Tsavum e. A trebuit s o fac, sheikh7-ule.
Interlocutorul lui nu spuse nimic.
Dac nu i-a fi neutralizat, m-ar fi arestat i am fi riscat s
pierdem ntreaga operaiune. mi pare ru, maestre.
E n regul Gazda lui i puse o mn pe cap, ca i cum l-ar
fi binecuvntat. i n catedral? Cum a mers? Ai vzut-o?
Tnrul l privi cu ochi umezi.
7 Sheikh: titlu onorific n limba arab, care nseamn conductor sau guvernator.
n araba literar btrn (n lb. arab n original) (n. red.).

44

Aveai dreptate, sheikh-ule, i rspuns individul nc gfind


i cu ochii n pmnt. Ea e. Femeia aceea poate activa cutia.
n catedral a fcut-o fr ca mcar s i dea seama.
Fr s i dea seama?
Att de puternic e, stpne.
Sheikh-ul se uit la ucenicul lui, tulburat de informaia pe care
o primise. Oare ce ar fi spus predecesorii lui despre asta? Cum
ar fi reacionat la faptul c o strin poseda capacitatea de a
influena una dintre cele mai sfinte relicve ale lor? Din fericire, el
nu era ca predecesorii lui. Se purta mai degrab ca un doctor
care atepta cu nerbdare rezultatul unui test dificil i nu aa
cum s-ar fi ateptat cineva de la liderul suprem al unuia dintre
cele mai necunoscute i mai vechi culte de pe pmnt.
i piatra? continu acesta, fr s ridice vocea. Ai vzut
dac o avea la ea?
Votsh. Nu am reuit, sheikh-ule. Au ajuns nainte s vd.
Cine? Pe fa i se vzu o umbr de ngrijorare. Eti sigur?
Ucenicul lui tnr ncuviin.
Americanii
Maestrul i lu mna de pe capul tnrului i l oblig pe
acesta s l priveasc. Prea transfigurat. Avea ochii larg
deschii i pupilele dilatate.
Atunci, fratele meu, nu ne dau alt variant, spuse el pe un
ton foarte grav. Va trebui s intervenim nainte ca rul s ne-o ia
nainte. S ne pregtim.

15.
i, dup aceea, ce s-a ntmplat? Mi-ai spus c atunci ai
vzut pentru prima dat pietrele.
Nicholas Allen i formulase noua ntrebare cu nelinite. Ca i
cum era absolut vital pentru investigaia lui s neleag exact
ce legtur exista ntre mine i pietrele acelea.
O s v explic, am spus eu, inndu-l fr s vreau n
suspans. Dar, dac vrei s nelegei, trebuie s o fac pas cu
pas.
Evident. Accept. Continuai.

45

Dup ce mi-a vorbit despre Dee, Martin m-a condus spre o


poart de aluminiu alb, care ducea spre apartamentele
numerotate de la nou la aisprezece de pe strada Mortlake. Am
rmas surprins cnd am vzut pe marginea de sus o plcu
metalic albastr, pe care scria cu alb: Casa John Dee.
Am ajuns, spuse el.
La casa lui John Dee?
Martin zmbi, ca un heruvim. n ziua aceea era ntr-o
dispoziie grozav. Mi-am dat seama dup forma pe care o
fceau gropiele lui cnd rdea i chiar i dup felul n care m
privea.
S mergem! Ce mai atepi? m ndemn el.
Am urcat dou cte dou treptele care duceau la primul etaj.
Cnd am vzut c holurile erau mari, luminoase i aerisite, mam mai relaxat. Dac fusese cndva casa unui necromant, nu
mai rmsese nici urm de ea. De fapt, eram pe punctul de-a
face un comentariu cu privire la asta, cnd ua unuia dintre
apartamente se deschise n faa noastr.
Martin, biete!
O femeie ngrijit, n jur de aizeci de ani, cu pr lung,
brunet, machiat, mbrcat ntr-o bluz neagr i sandale cu
nestemate, l mbri puternic.
Te ateptam!
Sheila, pentru numele lui Dumnezeu! Nu ne-am mai vzut
de atta timp! Ari superb!
Martin i Sheila Graham, dup cum scria pe placa aurit cu
doi ngeri de deasupra uii ei, se mbriar lung.
Iar ea trebuie s fie
Julia, complet Martin, amabil. De mine, drag mtu,
noua i splendida doamn Faber.
O rocat frumoas, fluier femeia, msurndu-mi din mers
rochia cu imprimeu i picioarele epilate recent. Ai ales bine de
tot.
Sincer, m-a amuzat.
Sheila o spusese de parc ar fi fost pzitoarea Graalului din
Indiana Jones i ultima cruciad, nainte s-i nmneze cupa de
lemn lui Harrison Ford. i, la fel ca n film, mi zmbi complice
nainte s ne ghideze pe un coridor lung i mai luminos. Avea o
cas fabuloas. Am trecut pe lng o bibliotec ce se ndoia sub
greutatea crilor vechi, apoi am intrat ntr-un salon retras,
46

confortabil i luminos, cu vedere spre strad. Acolo ne atepta


un individ cu aspect juvenil, nalt dar corpolent, cu o piele
rozalie, barb i pr cre, care sttea ntr-un fotoliu vechi. Cnd
ne auzi, i ridic privirea din cartea pe care o citea, acordndune toat atenia.
Bun, m salut el, simplu. Aaz-te unde vrei, drag.
Drag?
Pzitoarea Graalului ne fcu prezentrile. Specia aia de leu
marin care sttea pe stnca lui se numea Daniel.
Ca profetul, ne preciz ea. Daniel Knight.
i dac te gndeti cumva c sunt o scorpie care i-a fcut
rost de un iubit cu douzeci de ani mai tnr, te neli amarnic,
drag.
Exact asta am presupus, aa c m-am mbujorat. Ruinat,
am renunat la ideea respectiv, n timp ce Martin i femeia s-au
ndreptat spre un alt hol, s caute ceva de but.
Cum n salon eram doar eu i Daniel, care revenise la lectura
lui, am nceput s m uit prin sufragerie. Avea aproape douzeci
de metri ptrai i era mprit n dou corpuri: unul pentru
servit masa i altul pentru living. Masa lung din centru i
scaunele cu sptar nalt, care stteau lipite de aripa de nord,
lsau impresia c ar fi trecut prin cteva banchete interesante.
M-a intrigat, ce-i drept, dulpiorul din faa ferestrei. Uile de
sticl protejau o colecie eterogen de diverse obiecte. Am
identificat un nai, o sfer translucid, un fel de pip lung
gravat cu chipul unui beduin, nite plci destul de mrioare
grupate ntr-o parte i trei sau patru figurine de ghips lcuite n
negru Dar colul care mi-a atras cu adevrat atenia se afla n
partea opus a salonului. Pe peretele principal se puteau vedea
o pleiad de gravuri i fotografii vechi. Printre ele am vzut i
cteva cu Sheila n tineree. Fusese o femeie foarte atrgtoare.
Fotografiile erau din locuri istorice din Marea Britanie pe care le
puteam recunoate inclusiv eu, o strin. Am identificat un profil
al turnului de paz din Glastonbury, care apare pe numeroase
coperte de cri despre regele Arthur, faada Muzeului Britanic,
monoliii de la Stonehenge i chiar i dealurile blnde din
Wiltshire cu unul dintre caii aceia albi desenai pe pmnt. n
poza aceea, Sheila se fotografiase cu un grup de hipioi
mbrcai n tunici albe, care zmbeau spre camer i ineau n
mini nite bastoane extravagante.
47

Sunt druizi, drag, bombni Daniel cnd m-am dus s le


privesc mai de aproape. Unul dintre ei e John Michell.
Druizi, bineneles, am repetat eu pe un ton inocent, fr s
am cea mai vag idee despre cine vorbea. Pot s te ntreb cu ce
se ocup Sheila?
Daniel i ridic privirea din carte.
Nu i-a zis logodnicul tu?
Am dat din cap c nu.
Suntem ocultiti, drag.
Ocultiti? Am ncercat s nu par surprins, dar m ntrebam
dac auzisem bine. Uneori engleza mi juca feste.
Ocultiti, insist el. i printre cei mai buni.
Daniel urmri reacia provocat de rspunsul lui. i, chiar
dac probabil c pe faa mea se citea c doream cu disperare s
aflu mai multe detalii, brbatul nu-mi mai spuse nimic. A trebuit
s mi explice Martin cine erau mai exact gazdele noastre, n
timp ce balansa amuzat o tav cu produse de patiserie.
Julia, Daniel Knight i ctig existena n Observatorul
Regal din Greenwich. E astronom. Dar i cel mai mare expert
contemporan n chestiuni legate de John Dee. Tocmai a publicat
o carte n care explic metodele acestuia de comunicare cu
ngerii. n prezent, studiaz limba pe care au folosit-o acetia.
Vrei o baclava?
Parc stabilisem c Dee a fost om de tiin, am spus eu pe
un ton ironic, n timp ce m serveam cu o prjitur delicioas de
pe tav.
Chiar a fost! Unul dintre cei mai mari! Trebuie s tii c, n
timpul Renaterii, oamenii aveau despre tiin o noiune
diferit de a noastr. Alchimitilor din vremea aceea le datorm
descoperirile fundamentale. Paracelsus, de exemplu, a introdus
metoda experimental n medicin. Robert Fludd, un celebru
scriitor rozicrucian din secolul al XVII-lea, a inventat barometrul,
iar un alt alchimist olandez, Jan Baptista van Helmont, a
nscocit cuvntul electricitate n timp ce experimenta cu
magnei
Aa este, Martin, aplaud brbatul cu barb.
Te rog, convinge-o tu, Daniel. Julia nu crede c exist o
istorie ocultist a lumii, la fel de important sau chiar mai
important dect cea pe care o nvm la coal.
48

Pentru prima dat, n ochii astronomului apru o licrire de


nsufleire.
Foarte bine, drag, accept cu plcere provocarea. Voi
ncerca s o fac. Mai nti trebuie s tii c, pn la revoluia
industrial, cei care se ocupau de tiin n aceast ar erau
preocupai mai degrab de chestiuni spirituale dect materiale.
Isaac Newton, de exemplu, i-a dedicat ntreaga cunoatere n
serviciul reconstruirii Templului lui Solomon. Din scrierile lui se
poate observa c era preocupat de singurul loc sfnt din
Antichitate n care se putea vorbi fa n fa cu Dumnezeu.
Principia mathematica, opera pentru care a rmas celebru n
istoria tiinei, a fost, de fapt, mai puin important pentru el.
Era doar mijlocul de a atinge un scop mai nalt. Credea c
limbajul lui Dumnezeu se baza pe numere i c trebuia s
nvm matematic dac voiam s ajungem s conversm cu
El.
Chiar a vrut s reconstruiasc Templul lui Solomon? am
ntrebat eu, n timp ce ncercam s nghit prjitura, care se
dovedi a fi o bomb caloric de miere i nuc.
i a i scris despre el, a spus Daniel. I-am pstrat notiele.
Toate demonstreaz eforturile lui de a reui s comunice cu
Marele Arhitect al Universului. Probabil c, pentru Newton,
Templul era un fel de central telefonic de unde l putea invoca
pe Dumnezeu.
Pi, din cte spune Martin, se pare c Dee a fost mai
aproape de asta dect Newton. Cel puin cu ngerii, am zis eu,
zmbind.
Julia, s tii c Sir Isaac Newton credea n ngeri mai mult
ca oricine.
M-am mbujorat.
Nu am vrut s jignesc pe nimeni
Nu m jigneti pe mine, bombni brbatul. Muli oameni au
murit pentru c au aflat acest secret. La urma urmei, marile
mistere ale omenirii sunt legate de comunicarea direct cu
Dumnezeu. Ce au fost Chivotul Legmntului8, Sfntul Graal9
8 Chivotul Legmntului: obiect descris n Biblie care ar conine tbliele cu cele 10
porunci primite de patriarhul Moise pe Muntele Sinai, toiagul lui Aaron i o cantitate
mic din mana cu care s-ar fi hrnit iudeii timp de patruzeci de ani n deert. (n. red.).

9 Sfntul Graal: n legendele mistice ale Evului Mediu era un vas n care Iosif din
Arimateea ar fi strns sngele lui Iisus crucificat. Se credea c ar fi fost fcut dintr-o

49

sau Kaaba10, dac nu instrumente care s ne ndrume spre El?


Trebuie s tii c doctorul Dee a fost ultimul personaj istoric care
a deinut aceast abilitate. Datorit comunicrii cu ierarhiile
ngereti, a dobndit n Anglia o reputaie extraordinar. i a
reuit s o obin din solarul deasupra cruia ne aflm. De
aceea s-a mutat Sheila aici.
Conteaz locul?
De obicei da, mai nou. Eforturile depuse de Dee ca s
reueasc s deschid aceast punte spre lumea ngerilor nu au
fost niciodat nelese pe deplin. De aceea respectm locurile
alese de predecesorii notri pentru a lua contact cu ei.
Dar chiar credei c John Dee a vorbit cu ngerii?
Interlocutorul meu se rsuci n scaun, n timp ce Martin ne
privea amuzat.
Exist o dovad care, din punctul meu de vedere, o atest
fr urm de ndoial, spuse Daniel, ca i cum i-a fi rnit
amorul propriu: aceste creaturi superioare i-au dat de tire
despre sute de evenimente care urmau s se ntmple. Cei cu
care comunica se puteau deplasa n timp, n trecut i n viitor.
Un dar care a fost foarte apreciat de regina Elisabeta, care a
venit de cteva ori chiar n aceast cas pentru a-i solicita
serviciile profetice.
i le nimerea?
Nu tiu dac este cel mai potrivit verb.
Fie, am cedat eu. Profeea corect?
Poi s i faci tu singur o prere. Dee a anunat
decapitarea reginei Maria a Scoiei, moartea regelui Spaniei,
Filip al II-lea, a mpratului Rudolf al II-lea i chiar i a reginei.
Da. A spune c a fost un futurolog extraordinar.
O s vezi, Julia, ne ntrerupse Martin, n timp ce se aeza
lng mine ca i cum ar fi vrut s m protejeze de dispoziia
neleptului su prieten. Prinii mei i-au nsrcinat, cu douzeci
de ani n urm, pe Daniel i pe mtua Sheila s investigheze
amnunit viaa lui Dee i, cu precdere, instrumentele
dezvoltate de el ca s comunice cu ngerii. Cum ai mei s-au
mutat n Statele Unite, dar Sheila i Daniel au rmas n Londra,
singur piatr preioas i ar fi avut puteri miraculoase. (n. red.).

10 Kaaba: sanctuar aflat la Mecca i avnd forma unui cub. Este cel mai sfnt loc al
Islamului. Coranul spune c ar fi fost construit de patriarhul Avraam, mpreun cu fiul
su Ismail. (n. red.).

50

s-au gndit c le-ar fi mai uor s o fac. tim c Dee a recrutat


cel puin doi clarvztori capabili s foloseasc obiectele pe care
le-a primit de la ngeri, dar nu cunoteam puterile exacte ale
celor pe care i-au vzut cu ajutorul lor. i, aparent, a fost ceva
extraordinar.
Martin fcu o scurt pauz, apoi continu:
Ar trebui s ne gndim la aceste obiecte ca la nite
telefoane prin satelit de pe vremea aceea. Din afar par nite
simple pietre, dar sunt foarte puternice. Mulumit lor, Dee a
obinut date de prim nivel n optic, geometrie, medicin
Informaiile lui au fost invocate pentru a revoluiona epoca
respectiv. Chiar i Dee, convins de valoarea lor, i-a investit
averea n construirea unei mese de invocare, n care a
ncastrat pietrele respective. A obinut o oglind din obsidian
adus de spanioli din Mexic, ba chiar a colecionat diverse
nestemate, pentru ca medium-urile lui s poat primi mesaje
mai numeroase i mai bune de la ngeri. A urmat ntocmai toate
instruciunile primite, cu precdere cele ale unui anume
Arhanghel Uriel, i a deschis o linie de comunicare cu Cerul care
nu mai exista din Antichitate.
i de ce e interesat familia ta n astfel de lucruri?
ncepeam s nu-mi mai cred urechilor. Soul meu nu mai
zmbea de ceva vreme, ci devenea tot mai serios. Ba chiar
solemn. Familia Faber colecioneaz astfel de nestemate?
Sosirea Sheilei l ntrerupse pe Martin. Aceasta aduse un
ceainic cu un coninut foarte fierbinte, care mirosea a ment, i
l aez ntre noi, cu intenia de a nu se clinti de acolo.
Domnioar, ncepu ea, ce conteaz acum de fapt este c
deinem cele dou pietre pe care le-a folosit doctorul Dee n
experienele lui angelice. Mai sunt cteva exemplare n
circulaie, inclusiv cele expuse la Departamentul de Antichiti
Medievale al Muzeului Britanic. Dar nu sunt la fel de puternice
ca ale noastre. Noi le-am pstrat pe singurele i adevratele
adamante ale lui Dee.
Ada ce?
Se poate, Martin?! Gazda l plesni pe logodnicul meu peste
spate, amuzat. Ai adus-o pn aici i nu i-ai povestit nimic?
i-am promis c aa voi face. Niciun cuvinel.
Bun biat! zmbi femeia.
51

n timp ce turna ceai aromat n nite pahare care preau de


origine arab, Daniel relu conversaia.
Atunci, i voi explica eu, spuse el. Sorbi din infuzie, muc
dintr-o alt bucic de baclava i continu: Vezi tu, Julia, din
puinele scrieri lsate de doctorul Dee pe tema aceasta reiese
c nestematele acestea au fost cel mai mare dar primit de la
ngeri. Erau de origine celest. La fel de unice precum pietrele
aduse de NASA de pe Lun. De fapt, nainte s i le nmneze, iau spus c le-au adus din Paradisul terestru. Din Eden.
L-am privit stupefiat.
Bineneles, poi s crezi sau nu, dar, de cnd ni le-au dat
prinii lui Martin, nu au contenit s ne uimeasc.
Serios?
Ce-i drept nu s-au comportat niciodat ca n notiele
doctorului Dee, dar uneori fac lucruri ciudate. Variaz n
greutate, i schimb culoarea, prezint semne care ulterior
dispar i sunt aa de dure, c nici diamantul nu le poate tia.
i ce au de-a face toate astea cu comunicarea cu ngerii?
Ideea este c le-am pus n minile unor clarvztori de
bun reputaie, aa cum a fcut i Dee n secolul al XVI-lea, i
unii au reuit s obin de la ele sunete i chiar lumini.
i un specialist n nestemate? Au fost vzute de vreun
expert?
Acesta este un alt subiect. Daniel zmbi enigmatic,
mngindu-i barba. S spunem c toate ncercrile raionale
de-a le descoperi secretele au euat. Doar anumite persoane cu
abiliti psihice ne-au ajutat s avansm puin n cunoaterea
lor. i tocmai asta ateptm i de la tine, domnioar. Nu-i aa,
Martin?
Am vzut cum pupilele lui Daniel se dilatar cnd spuse:
Martin, adug el, crede c te numeri printre ei. tii tu, c
eti clarvztoare.
Eu?
Am tresrit. Ce era asta? O capcan? M-am uitat la Martin.
tia c m ferisem ani de zile de astfel de lucruri. Cum de putea
s mi fac una ca asta, chiar n ziua dinaintea nunii noastre?
Julia, cred, spuse el netulburat, cred c a venit momentul
s vezi pietrele i s ne ari ce poi face cu ele.

52

16.
Vrei s spunei, m ntrerupse colonelul Allen, care nu mai

reuea s i stpneasc nerbdarea, c v-ai ndrgostit de un


brbat care a ajuns n satul dumneavoastr strbtnd Camino
de Santiago, v-a cucerit i a descoperit pe parcurs cel mai bine
pzit secret al dumneavoastr. C avei darul clarviziunii. Dar,
pn s fii pe punctul de a v cstori cu el, nu v-ai dat seama
c i el avea un secret.
Exact, i-am spus eu. Pietrele lui Dee.
i cum se face c aceast abilitate att de special pe care
o posedai nu v-a prevenit?
Nu mi acceptam darul i, evident, nu l practicam!
ncercam s l ascund, nelegei? M rugam de ani de zile ca
ntr-o zi s dispar din viaa mea, i dac, din ntmplare, mi
ddeam seama de ceva datorit acelui tip de intuiie, niciodat
nu luam acea descoperire n considerare. Este chiar att de greu
de neles? Pn s intre Martin n viaa mea, voiam s fiu doar o
persoan normal. O fat ca toate celelalte.
Mi-e greu s cred una ca asta, doamn.
Toat povestea e greu de crezut! am protestat eu. Inclusiv
faptul c ai venit pn aici i ai nceput s tragei ntr-un tip
care nu mi-a fcut nimic ru!
Urma s o fac. De asta v pot asigura.
ncrederea n sine de care ddea dovad colonelul m oblig
s bat n retragere.
i credei c ceea ce v povestesc acum v va ajuta s l
gsii pe Martin?
Fr ndoial.
Atunci, lsai-m s termin. Ceea ce s-a petrecut n ziua
aceea, cu adamantele, a fost doar nceputul. Cred c atunci mam mpcat cu darul meu. Chiar dac nu ar fi trebuit s o fac
Serios?
Categoric.
V rog, continuai.

53

17.
Atunci, Sheila se ntoarse spre dulpiorul care m intrigase
att de mult, l deschise i scoase din el o cutiu de lemn,
decorat cu ornamente frumoase de argint. Cnd o aez lng
setul de ceai, m-am gndit c se nelase. n cazul n care m
ateptasem s vd dou smaralde mari, rezultatul era de-a
dreptul frustrant. Pe o cptueal de catifea roie se aflau dou
pietre ponosite, negre, care preau recent scoase din albia unui
ru. Nu preau ctui de puin valoroase. De fapt, nici mcar nu
erau nestemate, n nelesul larg acceptat al termenului. Erau
netede, plate, mate, de mrimea unei monede i preau brute,
n form de rinichi.
Ia oricare dintre ele i apropi-o de fereastr, drag.
Am fcut aa cum mi zise Sheila. Am apucat-o pe cea care
prea mai mare dintre ele i am apropiat-o de fereastr.
Acum privete-o n lumin.
Aa am fcut. Sheila continu:
Unele persoane cu caliti de medium sunt convinse c
acest gen de pietre se activeaz cnd primesc lumina solar i
sunt ntoarse n sensul acelor de ceasornic. n anumite momente
deosebite, radiaia solar i schimb structura molecular i
declaneaz ceva n interiorul pietrelor.
Serios?
Sceptic, am rsucit piatra ntre degete, fr s observ ceva
special. Cea pe care o alesesem era opac. Grea. i moart, ca
orice alt piatr.
Uit-te mai bine, insist Sheila. ncearc s i ajustezi
respiraia i continu s o rsuceti, drag.
Cu ct o priveam mai mult, cu att eram mai convins c era
o simpl piatr i c prietenii lui Martin erau nebuni.
Se poate ntmpla oricare din urmtoarele trei lucruri,
continu Sheila pe un ton foarte solemn: S nu simi nimic,
deoarece mintea ta nu e pregtit s primeasc acest talisman;
s se activeze piatra, dar fora ei s i nceoeze mintea i s i
tulbure temporar capacitatea de nelegere sau s te ucid.
Chestia asta m poate ucide?

54

ntrebasem din pur curtoazie, zmbind prostete. Chiar dac


piatra nu mi se prea ctui de puin amenintoare, Sheila
continu pe un ton de avertizare care m-a uimit:
Sunt sigur c ai auzit de Uza, spuse ea.
Uza?
Conform Vechiului Testament, Uza a fost unul dintre
purttorii Chivotului Legmntului. Din nefericire, sclavul acela
nu era la fel de nelept ca leviii n ceea ce privete aceast
relicv sfnt, i chiar dac acetia l-au prevenit de nenumrate
ori s nu ating sub nicio form Chivotul, ntr-o zi, Uza nu a
putut evita acest lucru. S-a ntmplat pe cnd mutau Chivotul.
Carul n care era transportat s-a mpiedicat de o piatr i Uza,
din instinct, a ncercat s in Chivotul s nu cad din car.
mi amintesc povestirea, am spus eu fr s mi mut
privirea de la piatr. A murit lovit de fulger, aa-i?
Da. Dar nu l-a ucis Chivotul.
Ah, nu?
Chivotul coninea Tablele Legii. Poruncile lui Dumnezeu
gravate n piatr. Tablele acelea erau din acelai material ca
obiectul pe care l ii acum n mn. De asta spun c te poate
ucide.
M-am nfiorat cnd am auzit. De fapt, chiar voiam s pun
relicva napoi n cutiu, cnd am observat la adamanta pe care
o ineam n mn ceva ce m fcu s tresar. Nu puteam s
definesc foarte bine ce anume. Mi s-a prut a fi o licrire
trectoare, o strlucire ca aceea emis de o prism atins de o
raz de soare. Dar piatra era opac, fr granule sau suprafee
strlucitoare care s fi putut reflecta lumina. Fr s spun ceva,
intrigat, am ridicat-o din nou la nlimea ochilor. Atunci am
mai descoperit ceva. Piatra, care i pstra aspectul brut i
inofensiv, poseda o singularitate pe care nu o observasem pn
atunci: dac lumina cdea oblic pe ea, un sector minuscul de pe
suprafaa ei se deschidea la culoare, cptnd o culoare
verzuie. Mi s-a prut o nebunie, dar, pentru o clip, am avut
impresia c adamanta lui Dee era acoperit de un fel de piele. O
membran extrem de subire care, n funcie de cum o priveai,
i permitea s discerni prezena unei forme n interiorul ei. Ca
un fel de smbure de curmal.
Ai vzut ceva, drag?
Am ncuviinat, uimit.
55

Voi nu?
Hipnotizat de descoperirea mea, am continuat s m joc cu
piatra. Am rsucit-o, pentru ca lumina soarelui s o scalde din
diverse unghiuri, ncercnd s m autoconving c acel efect de
transparen nu putea fi real. Nu am reuit. Mi-am dat seama
c, ntr-o fraciune de secund, am renunat s o privesc ca pe o
simpl pietricic i am nceput s o admir ca pe un diamant.
Aezai n spatele meu, Daniel, Martin i Sheila m priveau
mulumii.
Ai vzut, nu-i aa?
Am ncuviinat din nou.
Martin era ct se poate de emoionat. Ls ceaca cu ceai la o
parte i ncepu s-i pocneasc degetele, aa cum fcea mereu
cnd era emoionat.
V-am spus eu, zise el n cele din urm. Julia are darul.
Aa se pare, ncuviin Sheila, continund s m priveasc
cu atenie. Felicitri.
Dar nainte s mai apuc s spun ceva, se mai ntmpl un
lucru. Dur puin i fu i mai ciudat ca prima descoperire, dac
se putea aa ceva. Un lucru pe care la momentul respectiv nu lam neles i care, fr s tiu, avea s mi schimbe viaa pentru
totdeauna: piatra aceea cu centru translucid mi tremur ntre
degete ca i cum ar fi fost vie. Fu o micare brusc, la fel ca
atunci cnd telefonul trece pe modul vibraii. Mi-am dat seama
c Daniel era uluit. La fel i Martin. Chiar dac acea micare
spiralat fu doar preambulul altui fenomen. Adamanta ncepu s
se ridice n aer, deasupra vrfurilor degetelor mele, i s emane
pulsaii luminoase scurte i intense, proiectndu-ne umbrele pe
perete.
Zboar? am spus eu, blbindu-m.
Pe toi sfinii! se rsti Daniel Knight. Ce faci acolo,
domnioar? Abia de-i ncheie fraza, c piatra czu napoi n
mna mea. Era fierbinte. Mut. Moart din nou.
Nu tiu! am ipat eu. Chestia asta a nceput s se mite!
Sheila m sfredelea cu privirea, zmbind larg de satisfacie.
Are proprieti antigravitaionale, murmur Daniel.
Ca s vezi! Trebuie s te felicit, Martin. Sheila era ncntat.
Este chiar femeia pe care o ateptam. Fr ndoial.
Apoi mi se adres:
56

Poi s pstrezi adamanta, drag. E clar c piatra te


ascult. De acum nainte, va fi talismanul tu.

18.
Agenii Pazos i Mirs erau deja mori de jumtate de or
cnd staia din vehiculul lor sun prima dat, ca s verifice dac
totul era n regul. Se auzi un prit, apoi se stinse.
Responsabilul cu rondul se afla n faa cafenelei La Quintana, cu
staia de emisie-recepie n mn, cnd, pentru a doua oar n
noaptea aceea groaznic, avu loc o alt pan de curent n toat
zona.
Fir-ar al naibii, spuse acesta, evident suprat.
Din motive pe care agentul nu reui s le explice, staia lui
radio se ntrerupse i ea. Scutur de cteva ori aparatul,
ncercnd s recupereze mcar zgomotul static, dar nu reui.
Cnd l vzu att de inert, inclusiv fr baterie, poliistul i
aminti c nc era noaptea morilor.
O fi vreo vrjitorie murmur el, nbuindu-i un fior i
fcndu-i cruce, pentru orice eventualitate.
Nu departe de el, la captul zidului mnstirii benedictine
Antealtares, n faa vechiului restaurant O Galo dOuro de pe
Rua da Conga, trei umbre i calculau urmtorul pas.
Supravegheau constant cele dou maini cu brbai narmai
care staionau n faa obiectivului lor.
De data aceasta nu vom mai da gre, murmur liderul
grupului. Trebuie s ajungem la femeie.
i dac nu are piatra?
Cel care ddea ordinele adopt un ton sever:
Asta nu conteaz. Avem nevoie de amndou. Doar piatra,
fr ea, nu ne-ar ajuta prea mult. Iar acum, la ndemn e
femeia.
neles.
Nu uitai c fratele nostru a intrat n catedral, cu o or n
urm, cu cutia, care s-a activat numaidect. Asta se ntmpl
numai dac un catalizator uman, o adamant sau ambele se
afl unul n apropierea celuilalt i interacioneaz ntre ele.
Exist posibilitatea ca acolo s se afle tot ce cutm, spuse
57

acesta, artnd spre intrarea n cafenea. i e mult mai mult


dect am avut pn acum.
i dac i-a lsat adamanta n catedral?
Pre de o secund, nu rspunse nimeni.
Nu, spuse n cele din urm unul dintre ei. Dac o are, sigur
e la ea.
M uimete ct de sigur suntei de asta.
Gndete-te la tot ce s-a ntmplat, i-o retez brbatul.
Abia de ne-am apropiat de ea i s-a luat din nou curentul. De
fiecare dat cnd cutia detecteaz un intermediar puternic,
absoarbe energia din jur pentru a putea funciona.
Privii. O alt dovad c sheikh-ul are dreptate, spuse a
treia umbr.
Arta cu degetul n sus. Nu era prea comod s priveasc spre
cer i s simt un milion de picturi reci lipindu-se de pielea lor,
dar totui rezistar. La vreo cinci metri deasupra lor, deasupra
cornielor cldirilor din jurul lor, nu se mai vedeau norii de
furtun, ci o umbr fantasmagoric, lipsit de form, oarecum
fluorescent, care prea s se ntind n toate direciile.
O s activm cutia?
Sheikh-ul ncuviin.
Doar aa putem elimina orice ndoial i s ne rugm ca
de data aceasta s nu mai fim nevoii s ucidem pe nimeni.

19.
Noua pan de curent ne lu pe nepregtite. Nicholas Allen
atinse ecranul iPad-ului, ca s lumineze ct de ct n dreptul
nostru. Abia de funcion. Din fericire, osptarul profit de
ultima strfulgerare a dispozitivului i se puse repede s caute
sub bar nite lumnri i o cutie de chibrituri.
O avei la dumneavoastr?
innd cont de situaie, ntrebarea americanului m lu prin
surprindere.
Ce anume, colonele?
Adamanta, bineneles.
Nu mi plcu insistena lui. Colonelul lu una dintre lumnri i
o aez ntre noi.
58

i dac a avea-o?
Bine zmbi el ironic. Ai putea s o folosii ca s luminai
puin localul, nu-i aa?
V batei joc de mine?
Nu m nelegei greit, se scuz el. Am strbtut muli
kilometri ca s vorbesc cu dumneavoastr. tiu c exist pietre
cu proprieti extraordinare. i guvernul meu o tie. Dar nainte
de a continua, ar trebui s fiu sigur c dumneavoastr v aflai
n posesia unei astfel de pietre. n filmule, soul dumneavoastr
a vorbit despre o cale a rentlnirii i mi s-a prut o aluzie care
nu se referea numai la voi doi; cred c se referea la cele dou
adamante. V-a spus dac a ascuns-o undeva?
Situaia ncepea s se nruteasc. Colonelul ncepea s
trag concluzii de unul singur, iar vina era a mea. nainte s i
fac vreo idee greit despre lucrurile pe care le tiam eu,
trebuia s-i spun ceva. Un lucru pe care nu l mai povestisem
nimnui. Un lucru despre care Martin, nainte s plece, m-a
obligat s promit c nu voi spune nimnui.
mi pare ru dac v vei supra, colonele Allen, dar nu am
piatra pe care o cutai.
Brbatul m privi att de ntrebtor, nct am simit nevoia s
m justific:
S-au ntmplat multe lucruri dup ce Sheila Graham mi-a
ncredinat una dintre pietre, am continuat eu. Prea multe ca s
vi le povestesc acum. Poate e suficient dac v spun c, n
timpul antrenamentului la care am fost supus de Martin i
familia lui, am descoperit c piatra aceea era o surs de energie
foarte puternic.
V ascult.
Nu tiu exact cum s o definesc. Era un fel de furnizor
puternic i foarte delicat, colonele. Pn i soul meu s-a speriat
de potenialul ei.
i ai utilizat-o? Ai reuit s invocai ngerii prin ea?
Am ncercat, bineneles. De multe ori. Pn cnd jocul
respectiv m-a obosit.
V-a obosit?
Am luat ultima nghiitur de cafea rece din ceac, nainte
s-l lmuresc n legtur cu povestea cu pricina. nc nu eram
sigur dac puteam s am ncredere n el sau nu.
59

Da, colonele. M-a obosit. Martin i prietenii lui m epuizau


toat ziua, ncercnd s vedem unde puteam s folosim pietrele
pentru a comunica mai bine cu ndrumtorii lor. Am stat luni
ntregi nchis ntr-o camer, uitndu-m la ele, indicnd ceea
ce ei numeau portaluri. Locuri geografice unde conexiunea cu
divinul ar fi putut funciona mai bine. V imaginai ct de
frustrant a fost pentru mine? M simeam ca un cobai!
Prizoniera soului meu! Nici nu le ziceam bine nite coordonate,
c i plecam ntr-acolo. Am strbtut toat Europa nainte s ne
ntoarcem la Santiago.
i atunci v-a dobort epuizarea.
Ei bine, am adugat eu, a mai intervenit un mic detaliu.
Spunei-mi.
Martin a fost educat ntr-un mediu protestant, oarecum
detaat de religie, dar eu proveneam dintr-o familie de catolici
prin tradiie. Toate ntlnirile care au urmat dup nunta noastr,
ca s facem pietrele s se mite sau s emit semnale, toate
ncercrile lui de a-mi induce transa n faa lor au sfrit prin a
m speria. Insistena lui a nceput s mi se par diabolic. Ne
jucam cu aspecte necunoscute ale Naturii. Aa c am ezitat
eu, cu puin timp nainte s plece n Turcia, dup cinci ani de
lucru nentrerupt cu adamantele, ne-am certat.
Din cauza pietrelor?
I-am spus c eram stul de vrjitoriile lui i c nu mai
aveam de gnd s l ajut. C experimentele se ncheiaser
pentru totdeauna. Cel puin n ceea ce m privea pe mine. M-am
simit folosit de soul meu. A fost foarte neplcut.
Bnuiesc c refuzul dumneavoastr l-a enervat pe Martin,
bineneles.
Mai mult dect v imaginai, am recunoscut eu. Cnd i-a
dat seama c eram foarte hotrt, a decis s m despart de
adamante, ca msur de siguran. Pe a mea a ascuns-o ntr-un
loc pe care nu l cunosc. Iar pe a lui a luat-o cu el n Turcia, ntrunul din punctele indicate n timpul sesiunilor noastre. Voia s o
ascund i pe a lui. Mi-a promis c aa s-ar fi terminat toat
povestea cu pietrele, c nimeni altcineva nu avea s le mai
ating sau s le mai foloseasc n vreun ritual. Dar m-a avertizat
c trebuia s avem grij. Era obsedat de ideea ca nimeni n
afar de el sau familia lui s nu dispun de adamante n viitor.
De aceea le-a separat.
60

Dar acum am avea nevoie de adamanta dumneavoastr ca


s l gsim pe Martin.
Am avea nevoie? Tonul ultimativ al colonelului m
surprinse. De ce credei c vom avea nevoie de ea ca s l
recuperm pe Martin? Blestemata aia de piatr n-are dect s
putrezeasc n iad!
Cred c v nelai, doamn, spuse el pe un ton foarte
serios.
Ba nu cred.
Voi ncerca s v explic astfel nct s nelegei, doamn
Faber: dac talismanele voastre sunt ceea ce spunei
dumneavoastr c sunt, probabil c avem de-a face cu un tip de
roc nepmnteasc, n stare s emit radiaii electromagnetice
de nalt frecven, identice pentru ambele buci. Martin sigur
tia asta. Dac am putea s o obinem pe a dumneavoastr, cea
pe care a ascuns-o soul dumneavoastr nainte s plece, i s o
studiem n laboratoarele noastre, am identifica frecvena exact
de emisie i am putea ncerca s localizm o alta cu
caracteristici similare n zona Ararat, unde a fost sechestrat
soul dumneavoastr. Apoi, prin triangulare cu ajutorul unui
satelit, am trimite o echip specializat s l salveze.
mi vorbii despre treburi tiinifico-fantastice, colonele.
Lucruri pe care soul dumneavoastr le cunoate foarte
bine. tie c este singurul mod de a-l localiza. De aceea v-a
transmis acel mesaj criptat.
Suntei sigur?
Nu avem nimic de pierdut dac ncercm, nu credei?
Am czut pe gnduri.
Foarte bine, am spus n cele din urm. Doar c, chiar dac
a vrea s testez teoria dumneavoastr, nu tiu unde a ascuns
soul meu adamanta.
Allen atinse dispozitivul electronic, zmbind cu viclenie.
Aparatul ddea din nou semne de via.
Sau poate c da. Nu credei c Martin, n mesajul lui, v-ar fi
putut indica ntr-un fel locul?

61

20.
Inspectorul Figueiras tresri cnd unul dintre oamenii lui intr
n biroul su fr s bat la u i l scutur de umr.
Inspectore, inspectore Trezii-v!
Antonio Figueiras rmsese la birou, ntins n fotoliu,
ateptnd s treac repede cele cinci sau ase ore care mai
rmneau pn s poat efectua cteva apeluri. Nu avusese
prea mult noroc.
Ce s-a ntmplat?
Comisarul general ncearc de ceva vreme s v sune pe
telefonul mobil i dumneavoastr nu rspundei. Poliistul prea
tulburat. Spune c e urgent.
La naiba! bombni acesta. Ct e ceasul?
Trei i jumtate.
Dimineaa?
Figueiras arunc o privire pe fereastr, nencreztor. Afar era
nc noapte, ntuneric i ploua tare. Suprat, se duse la
pardesiul lui s i caute telefonul mobil i i aminti c l
nchisese. l expedie urt pe agent, tast codul de acces la
terminalul lui i form numrul comisarului. Acesta i rspunse
pe un ton mult mai treaz ca al lui. i crispat.
Unde naiba ai fost, Figueiras?
mi pare ru, comisare. Mi s-a descrcat telefonul mini
el.
Las povetile! Am veti despre cazul tu, inspectore.
Cel de la catedral?
Exact. Cu jumtate de or n urm m-au sunat cei de la
ambasada noastr din Washington. Le-am cerut s solicite, din
motive diplomatice, mai multe informaii despre spionul
american nsurat cu localnica noastr.
i?
N-o s-i vin s crezi, Figueiras: Martin Faber a fost
sechestrat de un grup independent de turci, teroriti PKK, n
extremitatea nord-estic a rii. Agenia Naional de Securitate
american a demarat o operaiune internaional de cutare i
salvare.
Sechestrat? Suntei sigur?
62

Categoric. Cei din PKK sunt o turm de radicali de stnga,


care destabilizeaz de ani de zile zona kurd a Turciei. Tu nu
citeti ziarele?
Figueiras se strmb. eful lui continu:
mpucturile din catedral nu au fost un incident izolat.
nelegi? Cu siguran c cineva vrea s o rpeasc i pe
martora ta. Ar trebui s o protejezi pe Julia lvarez. Acum.
Numaidect, comisare.

21.
Probabil c, despre soul dumneavoastr, sunt cteva

lucruri pe care nu le tii


Nick Allen mi spuse asta cu toat omenia posibil. Cum ar fi
trebuit s reacionez n faa unui astfel de comentariu?
Plvrgeam deja de aproape o or i, brusc, brbatul acela m
fcu s m simt ca balena aceea euat pe plaj pe care am
vzut-o n copilrie, care, nc n via, privea ngrozit la cei din
jurul ei, fr s neleag ce i se ntmpla.
Ce fel de lucruri, colonele?
Martin a lucrat la NSA.
NSA?
Agenia Naional de Securitate din Statele Unite.
Organismul guvernamental din ara mea care controleaz toate
comunicaiile de pe planet i informeaz Departamentul
Aprrii despre inamicii naiunii noastre.
Am tresrit.
Nu v facei griji, doamn. Martin nu era ca mine. Nu fcea
parte dintr-o secie operativ, ci dintr-una tiinific.
Nu mi-a vorbit niciodat despre asta, am murmurat eu,
oarecum copleit.
Sigur nu v-a spus dintr-un motiv bun: pentru sigurana
dumneavoastr, doamn. i dac faci parte din echipa de
ngrijitori, cnd intri n cel mai mare birou de informaii din lume,
i se cer dou lucruri. Primul, discreie absolut. Niciun lucru pe
care l faci, vezi sau afli ct timp stai n agenie nu poate fi
mprtit unei persoane strine de ea. Iar dumneavoastr erai
o persoan strin de agenie. Ne nva c orice indiscreie, ct
63

de mic ar prea, poate periclita operaiuni foarte importante


pentru ar i poate sfri cu moartea unor persoane
nevinovate, care cunosc misiunea noastr.
i al doilea?
Cnd lucrezi pentru NSA, i asumi implicit anumite riscuri.
Dac inamicul te descoper, va ncerca s scoat de la tine i
cel mai mic lucru pe care i-l aminteti din timpul petrecut n
organizaie. Uneori chiar i descrierea unui birou nensemnat
poate fi de folos pentru ca o naiune ostil s deduc modul n
care ne micm sau gndim. Din acest motiv, faptul c suntem
poteniale victime, toi angajaii suntem nvai s includem
mesaje codificate prin care cerem ajutor n fraze inocente.
Ocazia de a te folosi de una din ele ntr-o conversaie telefonic
nevinovat i poate salva viaa.
L-am privit pe colonel surprins.
Martin tie cum s fac asta?
Allen ncuviin.
Nu ai observat nimic ciudat n filmule? Nu v-a atras
atenia, de exemplu, ultima lui fraz?
Chiar atunci, colonelul activ filmuleul pe dispozitivul lui
electronic, iar chipul slbit al lui Martin vorbi din nou, ntr-o
spaniol ct se poate de acceptabil. Ochii lui de culoare
deschis licrir din nou pe micul ecran tactil:
i nu uita c, i dac te urmresc ca s i fure ceea ce
e al nostru, calea spre rentlnire i se va arta mereu.
Revizionarea filmuleului m umplu de gnduri negre.
S v spun ce cred eu. Cred c cheia const n aceste
ultime cuvinte: i se va arta. V spune ceva? V amintii
dac soul dumneavoastr le-a mai pronunat nainte, poate ntrun loc sau moment special care ne-ar putea indica unde a
ascuns piatra dumneavoastr?
Vorbii serios? am spus eu.
Bineneles.
Ultima
fraz
accentueaz
ultima
lui
instruciune. Mi se pare c spune c dac vrei s l vedei din
nou, exist o rut, o direcie, care vi se va arta.
Poate face aluzie la darul meu.
Prea simplu.
i dac ar fi un joc de cuvinte? Lui Martin i plac foarte
mult.
64

Ar putea fi. V-ar ajuta un creion i o bucat de hrtie, ca s


v jucai cu literele? spuse el, scond din portofelul lui negru un
teanc de hrtiue i un marker.
nainte s le iau, curentul reveni, activnd temporar
electrocasnicele din cafenea. Aparatul de vndut igri de la
intrare se porni. Rnia vui. i pn i aparatele frigorifice
ncepur s toarc uurate. Dar fu doar un miraj. n clipa
urmtoare, mirajul se spulber, ca i cnd ar fi fost doar o stafie
speriat, azvrlindu-ne din nou n ntuneric.

22.
Se ntmpla ceva cu norul fosforescent care gravita deasupra
celor trei strini. Cel mai tnr din grup l privea absorbit,
surprins c aspectul acestuia ncepuse s se schimbe chiar dup
ce sheikh-ul i poruncise s deschid geanta de nailon pe care o
cra, pentru a da posibilitatea coninutului acesteia s se
umezeasc. Spusese doar: Vom activa cutia.
Aproape instantaneu, orice ar fi fost acel ceva ce plana pe
cer, deasupra prii vechi a oraului Santiago, ncepu s devin
mai dens, s se extind i s se mite ca i cum ar fi suferit
nite contracii spasmodice, ca i cum o creatur vie, ascuns n
interiorul lui, s-ar fi chinuit s scape din nchisoare. O creatur
care reaciona la coninutul genii. De fapt, cnd tnrul vzu c
luminile din Piaa Plateras se stinser pentru a doua oar, nu se
ndoi c i acest lucru avea de-a face tot cu monstrul. tia c
norul se folosea de toat energia posibil ca s acioneze. La
nevoie, inclusiv de a lui.
Suntei pregtii? ntreb sheikh-ul, fr s i dea seama
de temerile care l ncercau pe tnr.
Tnrul, care rspundea la numele de Waasfi i provenea
dintr-una din cele mai importante familii din Armenia, ncuviin.
Colegul lui, un soldat profesionist, clit n o mie i una de lupte
dup prbuirea sistemului sovietic n ara lui natal, ncuviin
i el.
Atunci, sheikh-ul iniie un ritual straniu. Fr s mite nici
mcar un centimetru geanta, i ntinse minile deasupra ei i i
apropie chipul de ea.
65

Simi numaidect aroma subtil din interiorul acesteia i briza


care preceda ntotdeauna intenia de a lua contact cu esena
obiectului pe care l manevra cu atta grij. Avea impresia c
faptul c l adusese att de aproape de Julia lvarez avea s
nchid un cerc vechi. C Amrak aa i spunea el relicvei avea
s demonstreze, n sfrit, tot ce era n stare s fac.
Fr s fie nevoit s le spun ceva, brbaii care l nsoeau se
aezar la distane egale n jurul lui i ncepur s intoneze cu
gura nchis, nazal, un sunet constant i monoton.
Mmmmmmmmmm. Sheikh-ul i nvase s se foloseasc de
sunetul cutiilor toracice ca s l trezeasc pe Amrak. Nu era o
idee chiar att de absurd precum prea. De fapt, era
fundamentat tiinific. Amrak era format dintr-un mineral ai
crui atomi alctuiau structuri geometrice hexagonale foarte
precise. Dac acestea intrau n contact cu un sunet avnd o
lungime de und compatibil, puteau rezona i i puteau
modifica structura nuclear. Ca atunci cnd un tenor prinde o
not acut n faa unui pahar de cristal: energia din vocea lui
penetreaz geometria cristalului i l sparge din interior.
Relicva misterioas pe care o crau n geanta aceea putea
atinge aceast extrem. De fapt, ntr-o clip, ncepu s scoat
un zumzet suav. La nceput abia perceptibil, dar apoi tot mai
vibrant, umplndu-i pe brbai de hotrrea de care aveau
nevoie.
ncreztor, liderul lor rmase ferm pe poziie, fr s i mute
privirea de la geant, pn consider c sosise momentul s i
adreseze o serie de fraze neinteligibile. Aproape c vedea
spiralele de fum care precedau extazul. n scurt vreme avea si simt puterea. O for invizibil i brutal, care ar fi dobort la
pmnt pe oricine nu se proteja cu haine din fibre de plumb,
asemenea celor pe care le purtau el i tovarii lui.
Niciunul dintre cei doi soldai nu tia prea bine ce se ntmpla,
dar o gdiltur ciudat ncepu s le strbat corpul din cap
pn n picioare. Nu era o senzaie neplcut. Nici nu i deranja.
Dac ar fi trebuit s o compare cu ceva, prea un fel de
descrcare nevinovat de electricitate static.
Zacar od zamran; odo cicle qaa
Cuvintele ciudate ale sheikh-ului i obligar s se concentreze.
Trebuiau s le repete. Aa li se poruncise.
Zorge lap sirdo noco Mad
66

Se nfiorar din nou. Nu erau fraze n limba armean. Era o


limb strin, care prea antic i misterioas.
Zorge nap sidun
Oricine i-ar fi vzut atunci nu ar fi neles ce fac acolo trei
indivizi mbrcai n negru, n ploaie, n jurul unei geni aruncate
pe pmnt. Nici nu ar fi crezut c acel ritual era o invocare
strveche a Fiinei Supreme, a Axului Universului, sau c
efectele acestuia aveau s se vad dincolo de trmul credinei
sau al sugestiei. Frazele pe care le repetau fceau parte dintr-o
chemare din vremuri imemoriale, cu cuvinte dintr-o limb uitat
i indescifrabil, prin care implorau protecia cutiei, Amrak.
Obiectul de la picioarele lor.
Hoath Iada.
Era ora trei i jumtate dimineaa, cnd oraul vechi amui a
treia oar. Norul pru s se alinieze cu acoperiurile din centru
i se deplas ncet spre inima pieei care i separa de catedral.
Cnd l vzu c reacioneaz, sheikh-ul se minun. Puterea
lui Dumnezeu. Focul mistuitor. Slava lui Yahve. Iat cteva
dintre numele sub care era cunoscut aceast for. O energie
pe care puini reuiser s o extrag din acea relicv antic, pe
care o foloseau acum ca arm. De fapt, liderul acelui grup de
comando cunoscuse un singur brbat capabil s o activeze. O
minte tiinific strlucit, care i explicase cum o combinaie
inteligent de energie electromagnetic de origine natural,
provenit din friciunea unor extrase de roc, cureni subterani,
alteraii atmosferice sau inclusiv din furtuni solare, putea incita
acea putere aproape supranatural a Amrak-ului i l putea
transforma ntr-o surs de for inepuizabil. Sau ntr-un semnal
de mare intensitate. Brbatul acela o numea energie
geoplasmic. i pe el spera sheikh-ul s l salveze cu aceast
manevr.
Numele acestuia era Martin Faber.

23.
Imediat ce se stinse lumina, am nceput s m simt ru. M-a
cuprins un sentiment de nelinite, mai nti n stomac, apoi n
gt, lsndu-mi un gust amar n gur. N-am putut s m
67

concentrez asupra ghicitorii despre care colonelul Allen credea


c s-ar fi ascuns n spatele frazei i se va arta, i m-am prins
de marginea mesei, ncercnd s nu lein. M-am uitat la
american i, n ultima plpire de lumin a ecranului iPad-ului
acestuia, am vzut c nici el nu se simea bine. Se ncruntase,
lucru care i accentua i mai mult cicatricea de pe frunte, i se
cltina n scaun, pe punctul de a se prbui. Cu toate acestea,
cel mai tare m-am nelinitit cnd mi-am dat seama c n ochii lui
deschii la culoare se reflecta clar un sentiment de panic. Fu o
idee brusc. Aproape un reflex. Dintr-odat, am fost sigur c
soldatul care venise ca s m protejeze de Dumnezeu tie cine
identificase simptomele pe care le prezentam i era ngrozit.
Nu l-am putut ntreba motivul.
Nu am avut ocazia.
Am rmas fr puteri nainte s reuesc s-mi dau seama ce
se ntmpla.
n scurt timp, n-am mai putut respira. Pieptul nu mai asculta
comenzile de a inhala. Toi muchii mi se muiar simultan, n
timp ce, fr s vreau, nu mi mai psa de lumea exterioar.
Doamne! Ce era asta? Ce se ntmpla?
Culmea absurdului era c am simit o durere difuz. Impresia
de neconfundat pe care mi-a provocat-o ceaca plin cu cafea
fierbinte vrsat pe haine. Dar nici atunci, nici mcar din
instinct, nu am reuit s m mic. Sau s mi ntorc privirea ori
s trimit un impuls nervos ctre mini, ca s m mpiedice s
cad. Mi-era imposibil. Pur i simplu. Din fericire, nici impactul cu
podeaua din lemn de stejar a cafenelei La Quintana nu m duru.
n cele din urm, cu o milisecund nainte ca totul s se
ntunece, am avut o clip de luciditate. Una ngrozitoare, pe care
totui am perceput-o ca pe o eliberare.
Murisem. De data aceasta chiar murisem.
Pentru mine totul se ncheiase.

24.
Camera printelui Benigno Forns avea vedere spre faada
nordic a catedralei. Era situat ntr-un balcon al seminarului
San Martn Pinario. Ddea spre grdinile palatului episcopului
68

Gelmrez i Piaa Inmaculada. De lng balustrada balconului,


putea observa de ce avea nevoie catedrala i putea afla,
naintea oricui altcuiva, dac ceva nu era n regul n interiorul
acesteia. Poate c din cauza acestor priveliti privilegiate nu mai
reuise s pun gean pe gean dup focurile de arm. Preotul
era mai nelinitit ca de obicei. n pofida frigului de afar, nu voia
s nchid fereastra sau s i opreasc telefonul mobil. n cazul
n care ceva avea s scoat catedrala din pacea ei secular,
voia s fie primul care afla.
Btrnul avu o presimire rea. Crescuse printre acele ziduri i
tia cnd lucrurile puteau s se nruteasc. Era o senzaie dea dreptul epidermic. Inexprimabil. Tocmai de aceea, cnd, n
zori de zi, o serie de mici ntmplri i tulbur din nou somnul
nelinitit, nu fu prea surprins.
Mai nti, cele dou cderi de curent care l scoaser din pat.
Preotul se ridic atunci cnd observ c luminile din strad se
slbir, i revenir i apoi se stinser din nou, n decurs de
cteva secunde. Nelinitit, brbatul n vrst de aptezeci i unu
de ani, foarte inteligent i bnuitor, ca toi cei din generaia lui,
hotr s se pun pe treab. Acion cu grij. Fr zgomot. Nu
reuea s i scoat din minte falsul incendiu din catedral, aa
c se mbrc, i lu haina i o lantern i strbtu n vrful
picioarelor zona dormitoarelor destinat canonicilor. Cnd se
apropie de catedral prin pasajul care strbtea strada
Azabachera, se rug ca vechile cabluri electrice s reziste.
Sper s m nel, Doamne murmur el. Sper s m nel.
Cnd ajunse la poart, Forns tast o parol de ase cifre pe
un tablou electric i deconect alarma. i fcu cruce, udndu-i
degetele osoase n micul bazin cu ap sfinit pe care l gsi n
stnga lui i, bjbind, o apuc pe primul coridor, cutnd orice
lucru anormal.
La o prim vedere, totul i se pru linitit.
Nici urm de acea lumin portocalie care i alertase pe vecini.
Inclusiv pe ntuneric, locul era de o solemnitate impuntoare.
Strlucirea ultimelor lumnri accentua unele dintre ungherele
lui cele mai sfinte. Baptisteriul sau capela Santa Mara de
Corticela strluceau printre tenebre. Cnd le vzu, preotul se
cutremur. Btrnul Forns i amintea foarte bine vremurile n
care acel spaiu consacrat, de peste opt mii de metri ptrai,
rmnea constant deschis, n fiecare noapte, pentru credincioi.
69

Bineneles, erau alte timpuri. Aparineau unei epoci n care


pelerinii cretini vegheau cu devotament relicvele Fiului
Tunetului11, amintind c Apostolul Iacob fusese ucenicul care
motenise de la Apostolul Petru conducerea Bisericii primare i
fusese martorul ocular al Schimbrii la Fa a Domnului i
nlrii Lui la cer. Din nefericire, modernitatea pusese capt
tuturor acestor lucruri. Iar ntmplrile de genul mpucturilor
din seara aceea nu aveau s ajute la schimbarea n bine a
situaiei.
Preotul, tcut, trecu atunci lumina lanternei spre Poarta de
Argint, i apoi spre captul naosului principal. Norul pe care l
vzuse prin acele coluri nu lsase pe perete nicio urm de fum.
i dac era un semn din cer?
ntrebarea pe care preotul avea s i-o adreseze
arhiepiscopului su dup ce avea s strng de la profanul
inspector Figueiras toate informaiile cu privire la incident era
mai mult dect o ndoial. Coninea o sugestie. Un sfat. Dar
eful Bisericii catolice din Santiago l dezamgi nc o dat.
Teologul acela tnr, care ajunsese pe scaunul episcopal doar cu
un an n urm, nu deinea abilitile necesare ca s neleag
astfel de insinuri. Aa cum se temuse, acesta prea mai
interesat de focurile de arm dect de incendiul fals. La urma
urmei, ar fi trebuit s se atepte la asta. Monseniorul Juan
Martos se numra printre acei pastori diocezani de vrst
mijlocie, care, dezbrcat de sutan i inel, ar fi putut la fel de
bine s fie un membru al conducerii unei companii naionale. Un
brbat cu o nfiare neutr, impecabil, rece, pe care din
nefericire, din punctul de vedere al preotului l interesa mai
mult administrarea celor lumeti dect nemurirea sufletului.
Un semn, spunei dumneavoastr? l ntreb arhiepiscopul,
mirat. Ce vrei s zicei, mai exact, printe Benigno?
Nu uitai c acest loc a fost construit n secolul al IX-lea, cnd
nite lumini miraculoase i-au dat de tire unui pustnic pe nume
Pelagio de prezena unui obiect sacru n apropiere. Tradiia
spune c acesta l-a anunat pe ilustrul lui predecesor, episcopul
Teodomiro, care a cercetat locul i a gsit una dintre cele mai
mari comori ale credinei cretine.
11 Iisus i-a numit Fii ai Tunetului pe doi dintre discipolii si: pe Sfntul Iacob i pe
fratele acestuia, Ioan.

70

Chivotul cu rmiele Apostolului Iacob, spuse Eminena


Sa, Juan Martos, lipsit de entuziasm.
Exact, nlimea Voastr. Gndii-v c, uneori, acest tip de
lumini sunt semnale de la Dumnezeu. Prin ele ni se atrage
atenia s ne trezim.
Monseniorul Martos se gndi fr prea mult chef la cele
spuse. Arhiepiscopul era prea tnr, prea strin de Santiago i
de istoria lui milenar ca s priceap ceea ce ncerca preotul s
sugereze. Forns nelese atunci c episcopul lui nu susinea
prea tare funcia ocult a catedralei din Santiago. Nu era un
brbat tradiional. Altfel, nu i-ar fi poruncit s o nchid i s-i
interzic lumii s intre, pn ce poliia avea s i finalizeze
investigaia.
Poate tocmai de-aceea, gelos pe funciile lui de aprtor al
secretelor templului, i mpotriva instruciunilor date de
superiorul lui, preotul hotr s arunce el nsui o privire. La
urma urmei, era casa pe care Providena i spusese s o apere i
nimeni i nimic nu avea s-i stea n cale. Nici mcar
arhiepiscopul lui.
n catedral era linite.
Zona cea mai ntunecat se afla n apropiere de Porticul
Gloriei, aa c Forns se hotr s i nceap rondul de acolo.
Schelele acopereau o mare parte a celor dou faete, nvelite cu
folii de plastic, la care se adugau calculatoare i mese pline de
produse chimice. Dar toate lucrurile din acel loc sacrosant
preau s fie n acelai loc n care le lsase Julia lvarez,
protejata lui.
Julia era o fat deosebit. Preotul tiuse acest lucru de cum o
vzuse prima dat. Nu doar din pricina CV-ului grozav, dac tot
veni vorba , ci i datorit hotrrii i inteligenei de care ddea
dovad n timpul edinelor cu cei care rspundeau de
restaurarea cldirii. Fr s tie mcar, atunci cnd sugerase c
deteriorarea recent a zidurilor i sculpturilor s-ar fi datorat unei
fore telurice, subterane, invizibile, se apropiase de secretul
compostelan pe care l proteja preotul.
Cnd raza lanternei sale lumin albeaa coloanei porticului,
Forns fu distras de la astfel de gnduri. Trebuia s i continue
rondul. Nu muli tiau, ns acea pies ascundea chintesena
catedralei de la Compostela. Era vorba de o coloan istoric,
plin de reprezentri micue de oameni care preau s se caere
71

pe arborele genealogic al lui Iisus, ncepnd cu un personaj


misterios cu barb, care se odihnea aproape de sol i care
stpnea doi lei ce stteau cumini n faa lui. Ca un arbore
crtor, coloana se nla ca o spiral de ADN avant la lettre 12
spre Apostolul Iacob, iar deasupra acestuia, pn la Hristos cel
nviat.
Toate erau la locul lor. Din fericire, acea minunie nu fusese
atins de niciun foc de arm.
Simindu-se mai linitit, sacerdotul parcurse din nou distana
care l separa de transept i o apuc spre locul n care se
trseser focurile de arm. Poliia l mprejmuise cu benzi de
plastic, dar asta nu l opri pe printele Forns. Ridic banda i,
cu grij, ncepu s se plimbe printre bncile de lemn. Observ
numaidect dezastrul. Mai multe balustrade fuseser ciobite de
proiectile, umplnd podeaua cu achii centenare. Unele dintre
ele fuseser numerotate, la fel i tuburile de metal ale
cartuelor care nu fuseser nc strnse, iar pe bnci nc se
putea vedea o parte din echipamentul folosit pentru a lua urme
i mostre, activitate pe care, cu siguran, poliia avea s o
finalizeze n dimineaa urmtoare. Preotul le evit ct mai mult
posibil i se ndrept spre zona care l interesa cel mai mult.
Atunci observ ceva.
Un perimetru mai mic dect cel anterior mprejmuia un spaiu
din apropiere de Poarta de Argint, chiar sub monumentul
campus stellae. tia mai bine ca oricine c era zona cea mai
veche a catedralei. Nici mcar cei mai buni erudii nu i
aminteau c acolo se nscuse cel mai important templu cretin
din lume, dup Biserica Sfntul Petru din Vatican, i cu att mai
puin faptul c acel loc fusese scena a nenumrate miracole.
Dar cel mai important era punctul n care Bernard cel Btrn,
magister admirabilis13, a aezat piatra de temelie a ntregii
structuri prin anul 1075, ndrumat conform tradiiei de un
grup de ngeri trimii de Dumnezeu.
Motiv pentru care, atunci cnd vzu benzile cu care poliia
mprejmuise ntregul sector, i crescu pulsul.
Pe toi sfinii!
12 avant la lettre: expresie cu sensul naintea inventrii termenului folosit (n lb.
francez n original) (n. red.).

13 magister admirabilis: expresie cu sensul profesor demn de ntreaga admiraie


(n lb. latin n original) (n. red.).

72

Vzu un glon n perete.


Impactul crpase blocul de piatr n care ar fi trebuit s se
opreasc, fcnd ca o parte din suprafaa acestuia s se
desprind, ca o grmad de fin. Forns i fcu cruce cnd l
vzu. Se gndi c restauratorii trebuiau s se concentreze
asupra acestei poriuni. Dar asta nu era totul. Dup cderea
unei buci din piatr, lucru care afectase blocurile vecine, n
zona astfel descoperit se putea vedea o umbr ciudat. Prea
un fel de inscripie. O bucat de vopsea veche. Poate un semn
enorm lsat de sculptor. n orice caz, era vorba de un semn care
i fcu inima btrn a lui Forns s bat i mai tare.
Avea o form de genul acesta:

Preotul se apropie curios. l lumin cu lanterna i i trecu


vrfurile degetelor peste el. Prea recent. i chiar dac era
oarecum adnc, profilul lui se distingea de granitul compostelan
vechi, deoarece reflecta o lumin fluorescent, plin de strluciri
aurii. Printelui Forns, uor influenabil, i ls impresia c nc
era cald.
Hristoase! se gndi el. Trebuie s-l anun numaidect pe
monsenior!

25.
Se spune c atunci cnd o persoan moare, sufletul este
supus celei mai dificile ncercri din existena lui. Se zice c,
chiar nainte ca acesta s treac spre dimensiunea superioar,
este dus n faa unui fel de cutie neagr, un recipient fr
form sau dimensiune, n care s-a nregistrat tot ce a fcut n
corpul lui din ziua n care i s-a tiat cordonul ombilical i
plmnii i-au respirat pentru prima dat. Ceea ce
experimenteaz sufletul n faa acelui recipient depete orice
experien senzorial. Dintr-odat, contiina este scufundat
ntr-un fel de reproducere, n care se poate percepe din afar i
se poate judeca prin ochii altora. Contrar celor afirmate de
73

marile religii, n stadiul acela nu exist judectori. Nici tribunale.


Nici mcar ochi strini care s ne foreze s acceptm sau nu
cele vzute. Nu sunt necesare. Sufletul las s ias energia pur
care l locuiete i aceasta poate evalua, pe cont propriu, tot ce
a nvat ct timp a fost nvluit de carne. Dup aceea, cnd
revede cele trite, va apuca pe drumul care i se pare c se
potrivete cel mai bine strii ei vibratoare.
Singurul lucru bun din acest proces este descoperirea c
exist un drum care duce mai departe. Ascendent sau
descendent, asta depinde Deoarece raiul i iadul sunt, n
definitiv, rodul acelei recapitulri extreme; starea mintal n
care rmnem dup ce vom evalua dac n viaa noastr au
predominat succesele n locul eecurilor, virtuile sau erorile,
duhul sau materia dens.
Toi, indiferent de credina profesat, am auzit vorbindu-se
despre un astfel de moment. i chiar dac liderii religioi ne-au
pus n ncurctur, anunndu-ne c vom fi confruntai cu
tribunale foarte severe, mari graieri i nvierea morilor,
singurul lucru pe care pot s l cred este c cel real este episodul
recapitulrii.
Am tiut acest lucru i n zorii acelei zile, n cafeneaua La
Quintana, cnd, czut cu faa la pmnt, la civa centimetri
de trupul inert al colonelului Allen, am crezut c a sosit
momentul s mi nchei socotelile.
Am fost surprins de ct de uor mi-a fost s mor. Iar ceea ce,
la nceput, mi s-a prut o stare de lein nedureroas, a devenit
numaidect un torent chimic de senzaii i amintiri vechi. Nu
tiam de unde dedusesem c mi pierdusem viaa din cauza
unei descrcri electrice puternice, precum Uza, purttorul
Chivotului Legmntului. Zece mii de voli ar fi fost de ajuns s
mi opreasc inima i s mi prjeasc creierul. Poate c aa se
explica de ce m simeam catapultat n afara timpului,
aruncat ntr-o mare de imagini care ddeau nval peste mine.
M-am chinuit din rsputeri s neleg. De ce nu m-a durut
cnd m-am lovit de sol? Ce se ntmplase cu cafeaua sau cu
Nick Allen? i osptarul?
Dar, un interval lung de timp, nu s-a ntmplat nimic.
Absolut nimic.

74

Era ca i cum m dizolvam foarte ncet, fr s tresar, ntr-o


stare de bine. Nu mi mai era frig i, ncetul cu ncetul, am
devenit tot mai sigur c m stingeam.
Cnd m-a cuprins o pace total, ceva s-a aprins n sinea mea.
Am auzit voci. i, fr s tiu cum, imagini dintr-o alt vreme au
nceput s se deruleze prin faa ochilor mei nchii.
Trebuie s povestesc. i o voi face.
Prima amintire apru n for.
Era din ziua nunii mele i, pentru o clip, am crezut c ieea
la iveal deoarece colonelul Allen mi rscolise sentimentele
pn n clipa morii.
Am vzut cum eu i Martin am ajuns la districtul Wiltshire, cu
impresia c vieile noastre fuseser prinse ntr-o tornad. Era
dis-de-diminea, duminica, ziua de dup prima mea ntlnire cu
adamantele lui John Dee, i sttusem treji pn trziu ca s fie
totul gata. Cert este c amndoi eram cu nervii la pmnt. Nu
reuiserm s punem gean pe gean toat noaptea. Ba chiar
ne i certaserm.
Aproape c uitasem.
Cearta ncepuse n seara dinainte, dup seara petrecut cu
Sheila i Daniel. Din vina acelor pietre. Ambele continuaser s
fac lucruri stranii dup ce mi le nmnaser mie. Martin i
ocultitii se bucurau ca nite copii cnd una dintre ele strlucea,
se agita, se rsucea, indicnd spre obiecte de pe faa de mas
sau emitea un zgomot suav, similar cu cel al unei mici
locomotive cu aburi. Mic-o n direcia asta, Pune-o pe
piramida aceea, Ridic-o cu degetele mici, mi spuneau ei. n
cele din urm, m-am sturat de jocurile lor. Dac nu plecam de
acolo, s ne odihnim, ceremonia din ziua urmtoare avea s fie
un dezastru.
Cnd ne-am ntors la hotel au srit primele scntei.
Nu-i aa c a fost cea mai halucinant zi din viaa ta? mi-a
spus Martin nainte s se trnteasc pe pat.
Ba bine c nu! am rspuns eu, pe un ton acid. Mi-am dat
seama c tii mai multe lucruri despre mine dect credeam eu.
! Spui asta pentru c?
Da. Exact de-aia, i-am retezat-o eu. S neleg c te-ai
apropiat de mine pentru c credeai c sunt clarvztoare, aa-i?
De ce nu mi-ai spus mai devreme?
Martin se uit la mine ca i cum a fi fost extraterestr.
75

i nu eti?
Nu! Evident c nu!
Eti sigur? m ntrerupse el sarcastic. Chiar tu mi-ai spus
c de mic vorbeai cu strbunica ta moart. C, la tine n cas,
mama ta a vzut de mai multe ori acea procesiune de suflete
pierdute Cum i spunei voi?
La Santa Compaa14.
Exact. La Santa Compaa. i nu eu am inventat c provii
dintr-o linie lung de vrjitoare din Galicia, care tiu totul despre
ierburile medicinale. Doar reueti s distilezi pn i un rom
care vindec artrita!
Asta puse capac. Martin voia s bat apa n piu, fr s
rspund la ntrebarea fundamental. Nu i puteam permite aa
ceva.
i tu de ce nu mi-ai povestit despre pietre? n fiecare
cuvinel rostit se simea c eram prost dispus.
Ei bine ovi el. Pn acum, erau un fel de secret de
familie, chrie. Dar, din moment ce mine vei face parte din ea,
m-am gndit c ar trebui s afli despre ele. Nu i-a plcut
surpriza?
Surpriz? M-am simit ca un cobai! Un fel de atracie la
blci! i de unde i-ai mai scos i pe pe?
Amicii mei? Daniel este un erudit. Iar Sheila seamn cu
tine.
Ce vrei s spui cu asta?
Era singura care, pn acum, tia cum s fac pietrele s
reacioneze. Chiar dac nu aa cum ai fcut-o tu. Se pare c nu
m-am nelat n privina ta. Le faci s vorbeasc! Ai darul!
Le fac s vorbeasc? Blestemat s fii, Martin. Chiar crezi c
pietrele vorbesc?
Dintr-o sritur, se ddu jos din pat i veni lng mine.
Da.
Cum poi spune aa ceva?
n douzeci de ani, Julia, nimeni nu le-a mai vzut pe
adamante s se comporte aa cum au fcut-o n seara aceasta.
Preau vii! Ar fi trebuit s-o vezi pe Sheila. Ai acest dar, repet el.
La fel ca Edward Kelly, clarvztorul preferat al lui John Dee.
14 La Santa Compaa: n mitologia popular galician, o procesiune a morilor sau a
sufletelor chinuite care, dup miezul nopii, bntuie pe drumurile unei parohii pentru a
vizita casele n care n curnd va muri cineva. (n. red.).

76

Dac ai vrea, ai putea s priveti prin ele i s le faci s vibreze.


Eti medium-ul lor!
Privirea mi se nceo de tot. Brbatul cu care aveam s m
cstoresc mi vorbea de parc a fi fost o ciudat.
tii c m sperii? am spus eu, cu lacrimi n ochi. Am crezut
c eti un om de tiin. Un om raional Mi-am ncredinat
viaa n minile tale i nu te recunosc!
Julia, te rog Eti speriat, murmur el. Dar nu ai de ce s
te temi.
Nu sunt chiar att de sigur.
Dup nunt, vei avea timp s nvei cum s foloseti
pietrele, chrie, i s vezi c sunt n continuare omul de tiin
de care eti ndrgostit. Le vom studia mpreun. i promit. Tu
le vei da via. Iar eu le voi interpreta.
Nu i-am rspuns.
Vei nelege totul. Vei vedea c, chiar dac acum i se par
lucruri care in de vrjitorie, tot ce se ntmpl are o explicaie
simpl. Sheila i Daniel vor i ei s i explice.
i dac mi-a fi pierdut ncrederea n tine? L-am privit ct
de sever puteam. M simt nelat, folosit. nelege-m!
Doar nu vorbeti serios.
Nu Mi-am cobort privirea. Minile lui puternice le
strngeau pe ale mele, ncercnd s mi insufle o siguran pe
care o pierdusem de ceva vreme. Totul mi se prea neclar.
Bineneles c nu

26.
Se ntmplau lucruri foarte stranii.
Antonio Figueiras nu putea s pun pe cineva s protejeze o
martor cnd nimic nu funciona. Nu avea curent, nici semnal
radio i ultima deconectare a operatorilor de telefonie mobil
din jur l lsase din nou fr instrumente de lucru. Motiv pentru
care inspectorul nu ezit: se urc n maina lui personal i
apuc grbit pe drumul cel mai scurt spre Piaa Quintana. Julia
lvarez trebuia s fie nc acolo, de vorb cu americanul. Din
fericire, lsase mai muli oameni de ncredere acolo, care s o
supravegheze, iar elicopterul unitii lui era i el acolo, s se
77

asigure c nimeni nu fcea nicio micare. Nu credea c vreun


terorist kurd, orict de cuteztor ar fi fost, ar fi ndrznit s o
rpeasc pe Julia n astfel de condiii.
Ploaia, din fericire, se gndi el, prea s se mai potoleasc.
Nu mai ploua att de furios i acum, printre turnurile n stil baroc
ale catedralei, se ntrezrea chiar i strlucirea uoar a
rsritului de soare.
Dac Figueiras s-ar fi uitat la ora indicat de ceasul de la
bordul mainii, i-ar fi dat seama c lumina aceea nu avea cum
s fie de la soare.
Dar nu o fcu.

27.
Cea de-a doua amintire post mortem m lu pe nepregtite.
Chipul nengrijit al unui brbat n haine gri, cu faa afectat de
frig i timp, ne privea implacabil. Eu i Martin tocmai ce
ajunseserm n Biddlestone, stucul n care ne gndeam s ne
cstorim, iar printelui James Graham, vicarul satului, nu-i
venea s i cread ochilor.
Este o hotrre foarte important murmur acesta.
Suntei siguri c vrei s o facei?
Amndoi am ncuviinat din cap. Ajunseserm foarte devreme
n sat, dup ce plecaserm de la hotel n zori de zi, neputnd
dormi.
i cnd v-ai hotrt?
Ea a aflat alaltieri, i rspunse Martin, zmbind uor.
M gndeam eu.
Chiar dac tonul preotului pru a fi un repro, brbatul nu mai
adug nimic. Se aez lng noi i ne invit la mas. Prezena
lui mi aducea alinare. Am neles numaidect de ce.
De ct timp nu ne-am vzut, fiule? l ntreb el pe Martin.
De la prima mea mprtanie. Cu mai bine de treizeci de
ani n urm!
O, da, bineneles. Tot att a trecut i de cnd nu i-am mai
vzut nici pe ai ti.
tiu. mi pare ru c dureaz att de mult.
78

La urma urmei, absena lor este o laud la adresa mea.


Deoarece nc au ncredere n ceea ce fac, zise el, vrnd parc
s minimalizeze detaliul. Nici Martin nu se tulbur. i spune-mi,
fiule, nc insiti s citim pasajul principal? Telefonul tu de ieri
m-a ngrijorat. Astfel de ceremonii nu se oficiaz prea des. Cu
att mai puin ntr-o biseric cretin.
neleg, recunoscu Martin, lundu-m de mn. Dar nu va fi
nicio problem, nu-i aa?
Nu. Dac i ea este de acord
i de ce nu a fi de acord? am zmbit eu, creznd c era o
glum ntre doi cunoscui. E nunta mea!
Fiica mea Logodnicul tu insist s includem n
ceremonie un pasaj care nu este din Biblie. tiai?
Sincer, nu tiam.
Martin ridic din umeri, ca i cnd ar fi fost o alt surpriz dea lui.
E ncpnat ca un catr, continu el. Vrea ca la
ceremonie s fie citit una dintre acele parabole vechi, n care
femeile nu sunt puse ntr-o lumin prea bun. De aceea m
ntreb dac nu cumva dumneavoastr, fiind spaniol, presupun
i temperamental, nu ai vrea
Este adevrat?
M-am uitat la Martin amuzat, lsndu-l pe printele Graham
cu fraza neterminat.
Cu excepia faptului c nu suntei puse ntr-o lumin prea
bun, da, spuse el i rse.
Totui, continu preotul, sunt sigur c eti de acord cu
mine, Martin, cnd spun c nu este un text obinuit; ba chiar e
nepotrivit pentru o ceremonie de nunt.
Nepotrivit? am ntrebat eu moart de curiozitate. De ce
spunei asta, printe Graham?
O! Nu-i da crezare, chrie, ncerc Martin s bagatelizeze
comentariul. Brbatul acesta i-a cstorit pe cei din familia mea
de generaii ntregi i mereu mormie din cauza asta. Cred c
ncearc s ne saboteze tradiia adug el, fcndu-mi cu
ochiul.
Dar despre ce text este vorba? am insistat eu.
Despre un text arhaic, valoros, fr ndoial, dar nicidecum
canonic, domnioar. Este de datoria mea s v atrag atenia.
Martin mi-a spus c suntei istoric i expert n arte. Este
79

interesant. V voi arta despre ce este vorba, ca s v facei o


prere.
Atunci, preotul se ridic de la mas i se ndrept spre
rafturile din buctrie pline de cri vechi mbrcate n piele,
dintre care scoase una mare i subire.
Cartea Facerii menioneaz, n trecere, aceleai ntmplri
ca acelea din al aselea capitol al acestui tratat, explic el,
cntrind n mn cartea mbrcat n hrtie pergament, care
mi se pru foarte veche. Din nefericire, Biblia ne ofer doar
informaii pariale despre aceste lucruri, foarte pe scurt, ca i
cum ar fi vrut s evite detalii desfrnate care, n schimb, se
regsesc n aceste pagini cu lux de amnunte
i despre ce lucrare este vorba?
Cartea lui Enoh. Iar soul dumneavoastr dorete s fie
citite capitolele ase i apte, domnioar.
Cartea lui Enoh? Nu sunt sigur c am auzit vorbindu-se
despre ea.
Martin se rsuci pe banc. Am bnuit c era din cauz c i
plcea c m interesau detaliile ceremoniei, dar mi-am dat
numaidect seama c nu aa stteau lucrurile. n timp ce
printele Graham continua cu explicaiile, el se foia stnjenit pe
scaun, ntrebndu-se dac s ne ntrerup sau nu.
Cartea lui Enoh, continu preotul, aezndu-mi n fa
volumul acela mare, asemntor unui almanah, legat, fr
ornamente sau nsemne exterioare, este o lucrare profetic ce
nareaz istoria i devenirea omenirii n primii ei pai pe Pmnt.
Cele mai vechi exemplare provin din Abisinia, Etiopia de azi.
Ce interesant, am exclamat eu, spre disperarea lui Martin.
i ce anume exist n aceast carte care s nu poat fi cunoscut
de o femeie, printe?
Dac avei puin rbdare, v voi explica, mormi el. n
mare, povestete ce ni s-a ntmplat dup ce am fost alungai
din Rai. Ce s-a ntmplat cu puin nainte de a doua cdere.
A doua cdere?
Ei bine Conform Scripturilor, ne-am aflat n pragul
dispariiei de dou ori. Prima dat, cnd Adam i Eva au fost
expulzai din Eden i aruncai n lumea muritoare. Atunci,
Dumnezeu i-ar fi putut strfulgera pe primii notri prini, dar i-a

80

iertat in extremis15. Acetia s-au adaptat numaidect la noul


mediu nconjurtor i s-au nmulit foarte repede.
Atunci, a doua cdere a avut loc cnd
Cnd urmaii lor au pierit n timpul Potopului, complet el.
M fascina faptul c printele Graham mi povestea despre
Facere cu acelai aplomb ca un reporter de la National
Geographic. Am hotrt s-i fac jocul.
S vd dac am neles bine, printe. ncercai s mi
spunei c aceast Carte a lui Enoh dateaz dinaintea Potopului?
Nu chiar. Ceea ce povestete autorul ei a avut loc naintea
Potopului, domnioar. Adic povestete ce s-a ntmplat ntre
prima i a doua cdere. Din nefericire, vechimea exact a
textului este un adevrat mister. Lucru surprinztor, cartea nu
vorbete despre Adam i Eva, dar explic n schimb n detaliu de
ce Dumnezeu a trimis Marele Potop. i susine c cunoate
aceste lucruri deoarece sursa sa de informaii a fost nsui
profetul Enoh.
Enoh
Printele Graham nu percepu admiraia din vocea mea.
Enoh este menionat de cteva ori n Biblie, domnioar. A
fost un pstor analfabet, care a avut marele noroc de-a
contempla cu propriii lui ochi mpria Cerurilor. Ar trebui s
tii c a fost printre puinii muritori pe care Dumnezeu i-a luat
la cer n corpul lor de muritori; a fost nlat la Ceruri ntr-un
vrtej de aer i s-a ntors pe Pmnt ca s ne povesteasc totul
i s ne avertizeze c Printele Veniciei era foarte furios pe
oameni.
Cartea lui Enoh povestete despre toate acestea? am
murmurat eu.
i despre multe altele. Se pare c n timpul petrecut de
Enoh n Cer, a reuit s obin rspunsuri referitoare la toate
necazurile noastre, prezente, trecute i viitoare. De aceea, cnd
s-a ntors pe Pmnt, a devenit un fel de oracol atins de degetul
Creatorului. i nemuritor. Ca zeii lumii antice.
L-am auzit pe Martin bombnind ceva din colul buctriei.
i spunei-mi, printe, am continuat eu, uitndu-m cu
coada ochiului la logodnicul meu, de ce credei c Martin vrea s
15 in extremis: expresie cu sensul n ultimul moment (n lb. latin n original) (n.
red.).

81

se citeasc din aceast carte la nunta noastr? Vorbete despre


dragoste?
James Graham m privi atunci cu ochii lui albatri, obosii, ca
i cnd ar fi vrut s m avertizeze asupra unui pericol de care
nc nu eram contient.
Textul pe care logodnicul tu vrea s l includ n ceremonie
se afl la nceputul crii, fiica mea Ce-ar fi, ca s scapi de
orice ndoieli, s citeti chiar tu? Nu pot s i spun dac este
vorba despre dragoste sau nu.
Atunci, preotul mi ntinse cartea mare pe care o inea
deschis n mn i m invit s o rsfoiesc. Am localizat uor
pasajul indicat. Era marcat cu o panglic de mtase albastr,
elegant mpturit.
O majuscul frumoas mpodobea nceputul unui text scurt,
mprit, la rndul lui, n paragrafe succinte. Fusese tiprit cu o
tiparni gotic, care amesteca litere roii i negre i era
iluminat de nite gravuri evocatoare. M-am aplecat respectuos
asupra crii i am citit, cu voce tare, titlul seciunii: Cderea
ngerilor; demoralizarea omenirii; mijlocirea ngerilor n numele
omenirii. Pedepsele date de Dumnezeu mpotriva ngerilor.
Domnia mesianic.
Am rmas perplex. La nceput, nu am vzut ce legtur
aveau toate acele lucruri cu nunta. Dar, cnd mi-am dat seama
c reuisem s-i fac pe Martin i pe printele Graham s tac, i
dup ce am continuat s citesc cu voce tare, mi-am schimbat
rapid prerea:
Aa c, atunci cnd fiii oamenilor s-au nmulit, i au
avut fiice frumoase i plcute, iar ngerii, fiii lui
Dumnezeu, le-au vzut i le-au dorit, i-au spus ntre
ei: S mergem, s ne lum neveste dintre fiii
oamenilor i s facem fii cu ele.
Aha. Deci aici se vorbete despre dragoste, m-am gndit
eu. Apoi am continuat s citesc:
Atunci, cpetenia lor le-a spus: M tem c nu vrei
s facei asta, i eu voi fi singurul vinovat de un mare
pcat.
82

Toi i-au rspuns: S facem toi un jurmnt i s


promitem cu toii, prin blestem, c nu vom schimba
destinul, ci l vom ndeplini ntocmai.
Atunci, au jurat mpreun i i-au luat un
angajament unii fa de ceilali prin blestem. Erau
dou sute la numr i au cobort peste Ardis, creasta
muntelui Hermon; i i-au pus numele muntele
Hermon pentru c acolo au jurat i s-au legat unii
fa de ceilali.
Deschide la a doua panglic. Cea verde, spuse printele
Graham, artndu-mi un alt semn de carte. Citete ntreaga
pagin, te rog.
Poriunea aceea nu va fi citit n biseric, protest Martin
apatic, revenind lng noi.
Aa este. Dar e bine ca logodnica ta s tie despre ce e
vorba. Julia, spuse printele i m atinse cu palma pe mn, te
rog s citeti.
L-am ascultat numaidect:
Acetia, i toi cei care erau cu ei, i-au luat
neveste. Fiecare dintre ei i-a ales cte una, i au
intrat la ele i au fcut schimburi cu ele i le-au nvat
farmece i vrji, i le-au artat arta de a tia rdcini
i tiina arborilor.
Aa c acestea au rmas nsrcinate i au adus pe
lume uriai, a cror nlime era de trei mii de coi.
Acetia au devorat toate roadele muncii oamenilor,
pn cnd oamenii nu i-au mai putut hrni.
Atunci, uriaii s-au ntors mpotriva oamenilor i i-au
devorat. Dup care au nceput s pctuiasc
mpotriva psrilor i a fpturilor, reptilelor i petilor,
apoi s-au devorat unii pe ceilali i i-au but sngele.
Atunci, Pmntul i-a acuzat pe cei violeni.
Pentru o clip, toi trei am rmas mui.
Printele Graham respect clipa aceea de tcere. Pe mine m-a
speriat. La urma urmei, prea povestea unei legturi pline de
pcate, care se ncheia cu procrearea unei rase dezgusttoare,
care a trebuit nimicit printr-o pedeaps universal.
83

Haide, Julia! Doar vezi i tu! ncerc Martin s sparg


gheaa, vrnd s relaxeze atmosfera. Este doar o poveste veche
de dragoste. De fapt, cea mai veche din lume, dup cea trit
de Adam i Eva.
Printele Graham fcu o grimas.
Este povestea unei dragoste interzise, Martin. Care nu ar fi
trebuit s se ntmple vreodat.
Dar, printe mormi Martin. Datorit acestei dragoste,
fiii lui Dumnezeu, o specie de ngeri superiori rasei umane, au
hotrt s destinuie cunoaterea lor strmoilor notri
expulzai din Paradis. Dac ceea ce se povestete n aceast
carte este adevrat, au fcut-o cstorindu-se cu femei
pmntene i au mbuntit specia noastr. Ce e att de ru n
asta? Specia lor a fost n beneficiul omenirii. Au fost primele
cstorii din istoria umanitii! Cstorii sfinte. Hierofanii. Uniuni
ntre zei i oameni.
Cstorii necurate, Martin! Pentru o clip, sacerdotul vorbi
pe un ton ascuit i amenintor, dar apoi se liniti. Ne-au adus
dizgraie. Dumnezeu nu a privit nicicnd cu ochi buni rasa care
a aprut din acele uniri, motiv pentru care a hotrt s o
distrug prin Potop. Continui s susin c nu mi se pare un lucru
potrivit de amintit la nunta voastr.
Printe, am intervenit eu, ncercnd s domolesc
ntorstura pe care o luase conversaia, mi-ai spus mai
devreme c noi, femeile, nu eram nfiate ntr-o lumin prea
bun n Cartea lui Enoh
Planul meu funcion. Preotul se mai relax puin, dar nu i
moder severitatea cuvintelor.
Dup Enoh, fiicele oamenilor sunt mereu inferioare fiilor
lui Dumnezeu, spuse el. Acetia abuzeaz de ingenuitatea
voastr, v las nsrcinate cu urmai ngrozitori, uriai diformi
i titani, i, pe deasupra, arunc asupra voastr rspunderea de
a fi ptat noua specie. Este o poveste ngrozitoare.
Dar, printe, am spus eu zmbind, totul este doar un mit
Nu ar fi trebuit s spun asta.
James Graham se ridic de pe scunelul de buctrie pe care
se aezase i mi smulse cartea din mn. Dac pn atunci nu
i artase emoiile, masca i czu repede.
Un mit? rosti el zgomotos. De-ar fi fost aa de simplu!
Aceast carte conine puinele informaii care ne-au parvenit cu
84

privire la originile civilizaiei noastre. Ce s-a ntmplat nainte de


Potop, nainte ca Istoria s nceap de la zero. Nu exist alt
cronic a originilor noastre mai exact ca aceasta.
Dar i Potopul este o fabul am insistat eu.
Stai aa! ne ntrerupse Martin brusc. Julia, i aminteti de
vizita noastr de ieri-sear?
Am ncuviinat, surprins. Mi-o aminteam chiar foarte bine.
i i aminteti ce i-am spus despre familia mea i John
Dee?
C familia Faber e obsedat de el?
Grozav, suspin el. Permite-mi s-i mai povestesc ceva:
suntem obsedai de el pentru c Dee a fost primul occidental
care a avut acces la Cartea lui Enoh i, mulumit lui, primul
care s-a interesat n mod tiinific de efectele Potopului. Acel
episod, indiferent c a fost vorba de un fenomen local restrns
n zona Mesopotamiei sau unul global, precum o schimbare
climatic, chiar a existat. i s-a produs nu o dat, ci de cel puin
dou ori. Ultima dat a fost n urm cu opt sau nou mii de ani.
Dee a fost primul care a dedus aceasta din textul pe care tocmai
l-ai citit.
Chiar crezi c Potopul a existat? l-am ntrebat eu, uimit.
Bineneles.
i de ce vrei s aminteti despre asta la nunta noastr?
Familia mea este interesat de Dee, Enoh i originile
omenirii de generaii ntregi. Mama mea a nvat limbi moarte
doar ca s poat citi Cartea lui Enoh n limba original. Tata s-a
specializat n fizic pentru a putea traduce n cuvinte tehnice
metaforele lui despre Paradis i despre cltoria profetului. Iar
eu n biologie i climatologie, ca s confirm c ceea ce
povestete profetul chiar a avut loc ntre prima i a doua mare
inundaie a lumii, aproximativ ntre anii 12.000 i 9.000 .Hr.
Este un fel de omagiu adus rdcinilor mele.
Suntei o familie de montri!
Martin nu aprecie simul meu ironic.
n plus spuse el ezitant, ntr-un fel, eu i prinii mei
suntem ultimii dintr-o specie vast de aprtori ai acestei
moteniri.
Vorbeti serios? am rs eu.
Ai face bine s crezi, domnioar, interveni printele
Graham, dnd din mini ca i cum ar fi vrut s alunge amintirile
85

pe care i le trezea acea mrturisire. John Dee a fost o verig n


acest lan. La fel i Roger Bacon, un franciscan din secolul al XIIlea, care avea o minte leonardian. i Paracelsus, doctorul. i
misticul Emanuel Swedenborg. Inclusiv Newton. i muli alii,
care vor rmne anonimi pentru totdeauna.
Ascult, Julia: cu dou sute de ani nainte ca un explorator
scoian pe nume James Bruce s descopere Cartea lui Enoh, Dee
cunotea deja din memorie cele mai multe pagini din aceasta.
De fapt, a studiat att de profund ntlnirile descrise ntre profet
i ngeri, nct a descoperit o metod prin care i putea invoca
dup bunul plac, prin intermediul unor relicve care dateaz
dinaintea Potopului.
Adamantele!
Exact. Martin zmbi sincer. Dee le-a folosit deoarece dorea
s reconstruiasc adevrata istorie a speciei noastre. A
descoperit c prin venele noastre mai curge snge divin, din
pricina acelor ngeri care au ndrznit s l sfideze pe Yahve i s
se amestece cu strmoii notri. i-a mai descoperit ceva: c
mnia lui Dumnezeu nu s-a potolit odat cu alungarea lui Adam
i a Evei din Paradis sau dup Potop.
Ce vrei s spui?
Adamantele i-au vorbit despre o a Treia Cdere. Pe care a
anunat-o i Enoh, i care ne va ajunge, mai devreme sau mai
trziu, prin foc. Specia noastr este din nou n pericol, Julia. De
aceea vreau s-mi amintesc despre aceasta n ziua nunii
noastre. Poate c, ntr-o zi, va trebui s o salvm mpreun

28.
n lumea real, lucrurile deveneau din ce n ce mai ciudate.
Norul fosforescent, care, cu cteva minute n urm, plutise
deasupra catedralei Santiago, coborse la nivelul solului,
scurgndu-se precum zpada dens printre colonade. ncepuse
ca un fel de mzriche mrunt, dar, din cine tie ce motiv, se
transformase ntr-un abur elastic, care se ntindea deasupra
dalelor de granit, impregnnd totul n calea lui.
Odat ce se revrsa, efectele lui asupra persoanelor i a
fiinelor erau surprinztoare. Acea geoplasm transporta n
86

interiorul ei o sarcin electric capabil s defecteze pe raz


larg orice aparat i s satureze sistemul nervos al mamiferelor
i psrilor. Doar o mbrcminte special, precum cea purtat
de ocupanii elicopterului staionat n Piaa Obradoiro, garanta o
anumit imunitate n faa acestui fenomen. Textura acesteia era
proiectat pentru a devia descrcri electrice prin intermediul
solului, la fel ca o priz mpmntat obinuit.
nainte! S mergem!
Sheikh-ul tia ce avea de fcut dup deschiderea cutiei. Le
poruncise oamenilor lui s plaseze deasupra armelor pe care le
purtau nite lanterne speciale, izolate ntr-o carcas similar
costumelor lor, i s se deplaseze rapid spre interiorul singurei
cldiri din pia pzite de poliie. Era evident c acolo se afla
Julia lvarez.
Cei trei evitar cu abilitate trupurile inerte ale mai multor
brbai n uniforme. Acetia se prbuiser chiar lng ua
cafenelei. Aveau ochii deschii, sticloi, privind n gol.
Bineneles, niciunul nu opuse rezisten. Nici osptarul, pe care
l gsir ntins pe pmnt, schimonosit la fa i cu o grmad
de farfurii fcute ndri n jurul lui.
Ct dureaz efectul Amrak-ului, stpne?
ntrebarea pe care i-o adres Waasfi, biatul cu prul prins n
coad i tatuaj n form de arpe pe obraz, l fcu pe sheikh s
se ntoarc spre acesta:
ntrebarea nu este ct dureaz efectul, ci ct de mult i
afecteaz pe oameni. E posibil ca unii dintre ei s nu se mai
trezeasc, frate. Att de puternic este efectul.
n timp ce lumina interiorul intact al localului, sheikh-ul
schimb subiectul de discuie:
Ai vzut-o pe soia lui Martin n catedral. Ai recunoate-o
dac ai vedea-o din nou?
Ajo. Fr ndoial.
Merser tcui pn la captul localului. Toate mesele erau
goale, mai puin una, la picioarele creia zceau alte dou
trupuri. Primul era un individ bine fcut, nalt, care czuse cu
faa n jos, ct era el de mare. Al doilea era o femeie. Se
dezechilibrase pe spate, mpiedicndu-se de propriile ei picioare.
nc sttea n ezut, cu capul n piept, ca o ppu rupt.
Waasfi i ridic brbia.
87

Ea era. Julia. Prea suprat, ca i cum moartea, sau orice ar


fi provocat cutia, o prinsese n mijlocul unei conversaii. Are
ochi verzi, frumoi, se gndi el.
Cnd lumina de la lanterna lui Waasfi trecu peste chipul Juliei,
pupilele i se contractar.
Armeanul zmbi.
Aici e, anun el, fr s retrag lumina.
Sheikh-ul abia de i acord vreo atenie. Se pusese pe vine
lng uriaul n costum negru i se fora s l ntoarc, pentru a-l
identifica.
Cnd n sfrit reui, se ntunec la fa.
S-a ntmplat ceva?
Maestrul lui cltin din cap, consternat.
Aveai dreptate, Waasfi. Sunt pe urmele lui Martin. l cunosc
pe acest brbat

29.
nc de cnd eram mic, am auzit spunndu-se c, atunci
cnd mori, primul lucru pe care l vezi este un far enorm i
orbitor, la captul unui tunel, care te atrage iremediabil. Am mai
auzit i c, n acel moment, rudele i prietenii care au murit
naintea ta i ies n ntmpinare, te linitesc i te ajut s treci
de acea lumin din care nimeni, poate n afar de Enoh, nu s-a
mai ntors vreodat.
Ei bine, cnd am vzut-o eu, m-am simit ngrozitor de
singur. Canalul prin care rtcea mintea mea rmase gol.
Tcut. Pustiu. Iar eu simeam doar cum acea lumin
tulburtoare m ardea pn n adncul fiinei, la fel cum o tor
ar arde o grmad de paie. Pe loc, toi neuronii mi trosnir de
durere. i chiar dac acea impresie dur doar o clipit, m-am
simit extenuat. Frnt. Ca i cum puina for pe care o mai
aveam s-ar fi dizolvat pentru totdeauna.
Atunci m-au npdit din nou amintirile, revrsndu-se valurivaluri n mintea mea.
Am murit, mi-am repetat resemnat, fr s mi dau seama
ct de surprinztor era s gndeti ceva n starea aceea. Acum
urmeaz doar ntuneric.
88

Evident, m-am nelat.


O amintire se ivi numaidect. M lu prin surprindere. Mereu
crezusem c, atunci cnd trecem de partea cealalt, memoria
noastr avea s i deruleze amintirile din copilrie. Aparent, era
o credin eronat. Imaginea care se contura n ceea ce mai
rmsese din mintea mea contient era cu Martin, scond una
din acele aa-numite pietre din geanta mea i aeznd-o ferm
pe masa din buctria printelui Graham.
Iat-o! spuse el.
Logodnicul meu fcuse un gest att de explicit, nct am
aezat-o numaidect i eu pe a mea lng a lui. M ntorceam
din nou la clipele dinaintea nunii mele.
Preotul parohial din Biddlestone, surprins, se uit fascinat la
talismanele noastre.
Sunt ceea ce cred eu c sunt, Martin? ntreb el.
Cele dou care i-au aparinut lui John Dee.
Adamantele?
Martin ncuviin.
Mama ta mi-a vorbit mult despre ele. Nu aa mi le-am
imaginat.
Toat lumea se ateapt la ceva ca o piatr lustruit, mai
mare i mai lucrat, ncuviin Martin. Ceva asemntor oglinzii
aburinde a lui Dee.
Ce naiba mai e i oglinda aburind?
Cei doi brbai zmbir cnd auzir ntrebarea.
Of, Julia. Nu tii chiar nimic! mi repro Martin pe un ton
dulce, aa c nu mi pic ru. Cnd a murit John Dee, o mare
parte din biblioteca i colecia lui de artefacte a ajuns n minile
unui anticar britanic, pe nume Elias Ashmole. A fost unul dintre
fondatorii Societii Regale din Londra, un lider al tiinei
moderne. Cu toate acestea, avea o credin secret: se numra
printre cei care credeau c era posibil, ba chiar recomandabil s
se comunice cu ngerii. Obsedat de acest lucru, a descoperit,
printre nimicurile lsate de Dee, o oglind aburind i a
ncercat s o ntrebuineze n folosul lui. De fapt, era o bucat de
obsidian foarte lustruit, mai mult ca sigur de origine aztec, ce
astzi se afl la Muzeul Britanic.
Mcar oglinda arat ciudat, dar pietrele astea spuse
printele Graham, cntrindu-le, par unele obinuite.
89

Aici avei perfect dreptate, printe. Dac nu s-ar cunoate


proveniena lor, ar trece neobservate pn s-ar activa. De
aceea, de fiecare dat cnd le mutm dintr-o ar n alta, le
declarm la vam, lsnd astfel o urm cu privire la ruta lor, n
cazul n care purttorii lor le pierd.
Te gndeti s le scoi din Anglia?
Poate.
Spune-mi, fiule, ai verificat deja dac sunt de origine
pmntean?
ntrebarea preotului m tulbur, iar rspunsul lui Martin i mai
tare:
Doar par aa, printe, spuse acesta. Bnuiesc c mama ar
spune c nu a reuit s identifice vreuna la fel n nicio litotec
din lume.
Btrnul pipi din nou prima piatr, avid.
i ea de unde le-a scos? am ntrebat eu.
nsoeau un exemplar vechi din Cartea lui Enoh, patrimoniu
de familie. Erau integrate n copert. n Antichitate, copertele
celor mai bune cri se ornau frecvent cu obiecte de valoare.
i se tie dac mai exist i alte exemplare ale crii
ncrustate cu pietre asemntoare? am intervenit eu.
Nu, Julia. i dac exist, nu au fost gsite. Prinii mei au
petrecut ani de zile cutnd i alte adamante i au reuit s
descopere doar referine. tii tu, meniuni n legende, cronici ale
conchistadorilor i alte texte de genul acesta. Sunt relativ
populare n folclorul american.
n America?
Printele Graham, care se juca n continuare cu pietrele, i le
nmn lui Martin, apoi se altur din nou conversaiei noastre.
Aluziile la adamante, spuse el, sunt la fel de frecvente
precum istoria Potopului, draga mea. Ai auzit despre epopeea lui
Naymlap? Este destul de cunoscut n Peru.
Nu cred c Julia e interesat de astfel de lucruri, printe,
interveni Martin.
Ba da! Chiar m intereseaz.
De cnd? Nu te-am auzit vorbind niciodat despre
mitologie!
Atunci, astzi este o zi bun ca s ncep, i-am rspuns eu
pe un ton nfumurat.
Preotul continu, fericit:
90

Naymlap a fost un misterios navigator precolumbian, care a


ajuns pe coastele din Peru ghidat de o astfel de piatr.
Btinailor le-a spus c datorit ei putea auzi instruciunile
zeilor lui i nu se rtcea niciodat.
Interesant. Printe, tii cumva care ar fi cea mai veche
referire la aceste pietre?
Este o ntrebare uoar, surse el. Pionierii n manevrarea
lor au fost sumerienii. Cel mai cunoscut a fost un anume Adapa,
un fel de Adam, a crui nlare spre trmul zeilor conine
attea paralelisme cu aventura lui Enoh, nct este aproape
sigur c a fost vorba de aceeai persoan.
Printele Graham rmase tcut o clip, ca i cum ar fi ncercat
s i pun ordine n idei nainte s continue.
Crile antice sunt pline de paralelisme inexplicabile de
acest fel. Indiferent c sunt de natur cultural sau de orice alt
natur, eroii lor se dedic mereu acelorai sarcini i sunt
obsedai de relicve identice. Cu muli ani n urm am scris o tez
pe aceast tem i am demonstrat c specia noastr trateaz
de mii de ani aceleai teme eseniale: moartea, contactul cu
Dumnezeu i, ntr-o mai mic msur, dragostea i temele
derivate din aceasta.
ntr-adevr? i ce ai studiat mai exact, printe?
Mitologie comparat.
i ce ai comparat?
Chiar legende despre Potop.
Mi s fie.
Potopul este cea mai veche i cea mai rspndit poveste
din lume, draga mea. i cea mai omogen. Toate versiunile ei,
fie ele babiloniene sau central-americane, povestesc n esen
acelai lucru i reflect o teroare atavic universal. Utanapitim din Sumeria, de exemplu, ar putea fi fratele geamn al
lui Noe al nostru. La fel i Deucalion din Grecia. Sau Manu, eroul
din Rig Veda hindus, care a naufragiat pe vrful unui munte n
timpul creterii apelor. Toi au supravieuit Potopului pentru c
Dumnezeu i-a anunat despre catastrof, i tuturor le-a cerut s
construiasc o arc de dimensiuni foarte exacte n care s se
salveze.
Nu o arc. Aceeai arc! spuse Martin. Tbliele de lut
sumeriene care descriu aceast istorie sunt cunoscute drept
Epopeea lui Ghilgame i fac referire la construirea unei nave cu
91

aceleai dimensiuni ca nava biblic. Singurul lucru care


difereniaz cele dou relatri este faptul c sumerianul apare,
la rndul lui, n cadrul altei poveti, n care se nareaz eforturile
regelui Ghilgame de a-l cunoate pe singurul supravieuitor al
lumii dinaintea Potopului: Uta-napitim.
Probabil c m credeau o proast. Sau, mai ru, o incult.
Chiar dac auzisem despre Epopeea lui Ghilgame, epoca n
care fusese elaborat, n jurul mileniului al patrulea naintea erei
noastre, nu intra deloc n sfera cunotinelor mele istorice.
V rog s continuai, am insistat eu.
Este o poveste foarte interesant, Julia. Este odiseea unui
muritor, Ghilgame, care, suprat pe zeii care l condamnaser
s mbtrneasc i s moar, hotrte s l caute pe singurul
om din istorie care a reuit s scape din acest ciclu. Acest Utanapitim se dovedete a fi un rege misterios, care a trit cu
secole naintea lui. Obsesia lui de a-l cunoate pe acel nemuritor
i de a-i smulge secretul vieii venice, luptele lui mpotriva
zeilor i a creaturilor ngrozitoare trimise de acetia vor avea ca
premiu un interviu n Paradis cu Uta-napitim. Iar acolo, acesta i
va vorbi despre Potop ca momentul n care sperana de via a
oamenilor s-a redus n mod dramatic, din cauza decderii
speciei noastre. Dup estimrile mele, acest declin genetic
trebuie s se fi produs cu aproximativ unsprezece sau
dousprezece mii de ani n urm, dup ce ne-am amestecat cu o
ras toxic.
Fiii lui Dumnezeu despre care vorbete Enoh n cartea lui?
Fr ndoial.
M-am tulburat cnd am vzut ct de informat era Martin
despre miturile sumeriene. Nu mi-am imaginat c lecturile lui
recreative acopereau attea teme.
i cum ai datat epoca n care au avut loc aceste
ntmplri? am ntrebat eu perplex.
S spunem c, din punct de vedere paleoclimatic, atunci se
potrivete cel mai bine o catastrof de natura Potopului.
i de ce te intereseaz att de mult aceast tem? Nu eti
istoric! Nici genetician!
Femeie, zmbi el. De fapt, n spatele tuturor acestor mituri,
se ascunde cronica primei schimbri climatice globale trite de
omenire.
Doar de aceea?
92

O s vezi: n timpul ntlnirii dintre Uta-napitim i


Ghilgame, primul i descoper c, de fapt, zeul Enki a salvat
specia noastr de la moarte prin nec.
Acum neleg i mai puin. Dac un zeu ne-a salvat, cine
ne-a condamnat?
Ajung i acolo, chrie. Sumerienii l descriu pe Enki ca
fratele i venicul rival al divinitii care a vrut s ne distrug. i
spuneau Enlil. De fapt, iudeii, cnd au copiat aceast poveste n
timpul exodului n Mesopotamia, i-au schimbat numele n Yahve.
Bine, nu e o certitudine protest printele Graham,
ncruntndu-se.
Dar e mai mult dect probabil, printe. Att Yahve, ct i
Enlil au fost zei posesivi i ri. Cel de-al doilea, ndeosebi, era
foarte obsedat de specia noastr. Ne considera nite creaturi
mizere, zgomotoase i a hotrt s ne nimiceasc, la fel ca
Yahve din Biblie. Din fericire, fratele lui, Enki, nu era de acord, i
i-a trecut prin minte s-i cear lui Uta-napitim s construiasc o
ambarcaiune care s reziste la capcana pe care o pregtea
Enlil. Trebuia s fie o nav mare, cu nfiare de caset, i
ermetic pentru a rezista forei apelor. i a dotat-o cu dou
pietre prin care puteau s comunice cu El.
Dou pietre am murmurat eu.
Ghilgame le menioneaz la sfritul povestirii, cnd se
apropie de Uta-napitim n Paradis, i constat nu doar c
acesta este n continuare n via, ci i c se menine tnr.
i pietrele? am insistat eu.
Erau obiecte artificiale, sculptate de zei. Proba fizic a
existenei lor, murmur el pe un ton incitant. De fapt, Ghilgame
spune c acestea sunt singurele care dein puterea de a-i
convoca. Motiv pentru care se foloseau doar n cadrul
ceremoniilor foarte sfinte, cnd fora celor srbtorite le
conferea o energie special cu care reueau s se apropie de
cer.
i tu vrei s le foloseti azi? La nunta noastr? am spus eu,
dndu-mi seama ncotro se ndreptau lucrurile.
Martin ncuviin.
Exact, chrie.

93

30.
Benigno Forns alerg ct putu de repede spre dormitoarele
palatului arhiepiscopal. Cu respiraia tiat, ajunse n pragul
camerei secretarului monseniorului i btu la u, pn i se
deschise. Acestuia preotul nu i fcu o impresie prea bun: tot
asudat, cu o lantern n mn i cu ochii ieii din orbite, pentru
o clip se ntreb dac btrnul nu i pierduse cumva minile.
Forns trebui s i jure c l trezise din motive importante. Prea
emoionat. Repeta ntruna c nlimea Sa trebuia neaprat s
vad ceva. i ct mai repede posibil.
La ora asta? bombni secretarul.
mi pare ru. Este o chestiune ntre mine i monsenior i
are o importan capital, i rspunse btrnul.
Importan? Pentru cine, printe?
Pentru Biseric.
Secretarul ezit, dar, n cele din urm, ced:
Ar fi bine s fie aa, printe Benigno. l voi suna, dei
trebuie s v amintesc c v vei asuma ntreaga rspundere
pentru acest abuz.
Grbii-v, v rog.
Mai erau cteva minute pn la ora patru dimineaa cnd, n
sfrit, monseniorul, palid i tulburat, ajunse n camerele
secretarului lui. Juan Martos preferase s procedeze aa.
mbrcase ct mai rapid un costum de culoare nchis i nc nu
i terminase de ncheiat nasturii de la guler, cnd l salut
ntrebtor pe preot. l gsi tot un pachet de nervi, nvrtindu-se
n cerc pe coridor, cu minile mpreunate, ca i cum ar fi cutat
alinare n rugciune.
Ei bine? Ce e att de important?
M iertai, nlimea Voastr, spuse btrnul ezitant, nu
vreau s v rein cu vorbe goale; de fapt, trebuie s v art
ceva.
S mi artai? Ce anume? Unde?
n catedral.
Credeam c v-am spus rspicat c trebuie inut nchis
pn cnd poliia i ncheie investigaia.
Forns l ignor.
V amintii c vorbeam despre un semnal?
94

Martos fu luat prin surprindere. i imaginase c printele


Benigno, pzitorul hotrt al catedralei lui, voia s i arate ceva
mai lumesc. Poate ceva care avea legtur cu schimbul de
focuri de arm din seara aceea.
Bineneles ncuviin el, tulburat. Dar, printe, nu puteai
atepta pn la micul dejun ca s vorbim despre legende?
Legende? Forns fcu o grimas.
Nu se poate, monseniore, rspunse acesta. Eminena
Voastr ocup aceast funcie doar de trei ani. Iar eu de peste
patruzeci. Trebuie s v art ceva, chiar acum, nainte s v
explic ce se ntmpl. Incidentul din catedrala noastr nu a fost
ntmpltor. Acum sunt sigur de asta
Intrigat, arhiepiscopul l urm spre biseric pe btrnul cel
agitat. Strbtur acelai coridor pe care btrnul l parcursese
deja de dou ori n noaptea aceea, i se ndreptar spre pecetea
de pe Poarta de Argint. Dup ce lsar n urm altarul principal
i strbtur transeptul, preotul se ndeprt spre punctul exact
pe care voia s i-l arate.
Cu patru decenii n urm, monseniore, unul dintre
predecesorii mei mi-a povestit o ntmplare ciudat, ncepu
btrnul. Mi-a explicat c, pe parcursul a cel puin cinci sute de
ani, acest loc a fost considerat sanctuarul cel mai vestic al
Cretinismului i, ca atare, un fel de biseric a sfritului lumii.
Arhiepiscopul Martos nu spuse nimic. Rmase n picioare,
ascultndu-l cu atenie. Forns continu:
n secolul al XII-lea, curia era att de convins c
Compostela avea s fie primul loc de unde se va putea observa
venirea mpriei Cerurilor, nct a hotrt n secret s o
decoreze cu o simbolistic potrivit funciei ei. Au demontat
ornamentele romanice vechi i le-au nlocuit cu altele, conform
misiunii ei apocaliptice. Aa c Porticul Gloriei al nostru,
monseniore, a devenit ntruparea chintesenei acestui proiect.
De fapt, cum bine tii, imaginile lui vestesc venirea Noului
Ierusalim, oraul ceresc care va impune o nou ordine mondial.
Bun, i?
Se credea c ordinea aceea, nlimea Voastr, va deveni
cunoscut cnd se vor rupe cele apte pecei care in nchis
cartea misterioas despre care se vorbete n Apocalipsa lui
Ioan. O carte care pstreaz instruciunile cu privire la primirea
ierarhiilor care ne vor conduce spre mpria Cerurilor, cnd va
95

veni Sfritul Vremurilor. Evident, nlimea Voastr, pentru a


avea acces la ele, mai nti trebuiau gsite peceile.
Monseniorul Martos clipi rapid, nevenindu-i s cread.
i dumneavoastr, printe, credei c ai gsit o pecete?
Vei vedea: nu e vorba despre a crede sau nu. Cert este c
a aprut n catedrala dumneavoastr. Asta vreau s vedei.
Printe Forns, eu
Nu spunei nimic. Trebuie doar s privii. E chiar n faa
dumneavoastr.
Juan Martos se aplec spre punctul pe care i-l indica preotul,
cu intenia de a nu crede nici mcar un singur cuvnt din ce
auzise. Cnd colo, vzu o inscripie perfect, ntunecoas,
sculptat sau turnat, nu i putea da seama, cu o
meticulozitate care depea obiceiurile vechilor sculptori
medievali i care semna cu un L inversat, de mrimea unei foi
A4. i trecu vrful degetelor peste ea i o privi foarte sever. Cu
toate acestea, n pofida insistenelor preotului, monseniorul
Martos nu o interpret n niciun fel. n timp ce o privea, se
ntreba crui alfabet i aparinea.
E o liter celtic? spuse el la ntmplare.
Nu. Nici ebraic, nlimea Voastr, interveni Forns. Nu e
pmntean, de fapt.
tii ce e?
Preotul i cobor privirea, evitnd s rspund.
Pun pariu c brbatul n care au tras n seara aceasta n
catedral v-ar putea rspunde. Poliia susine c una dintre
restauratoare l-a surprins ngenuncheat aici, ca i cum s-ar fi
rugat sau ar fi cutat ceva pe perete.
Aici?
Preotul ncuviin, sobru.
tii ce cred eu, monseniore? Cred c cineva i-a propus s
desfac peceile despre care se vorbete n Apocalips i a
gsit-o pe prima n catedrala noastr. Asta nseamn c
brbatul acela trebuie prins i adus la noi ct mai repede.
Trebuie s vorbim cu el.
Martos se uit foarte trist la printele Forns. Bietul preot, se
gndi el, i pierduse minile.

96

31.
Copiii mei, mi pare ru c trebuie s ncep acest ritual cu o

scurt istorioar.
Era ora prnzului n acea superb zi de iunie, cnd printele
Graham ncepu ceremonia nunii noastre. Btrnul prea s fi
uitat schimbul de impresii avut cu Martin i cu mine i se
pregtea s oficieze ceea ce se atepta s fie o celebrare
aparte. i trecu privirea de pasre rpitoare peste puinii invitai
care se hotrser s ne nsoeasc. ncpeau cu toii n primele
trei rnduri de bnci, foarte aproape de altar, la un pas distan
de scaunele pe care stteam eu i Martin, n centrul capelei. mi
aminteam foarte bine chipurile lor, hainele lor, pn i gesturile
lor.
mi plac foarte mult istorioarele, spuse el, zmbind. Mai
ales cele vechi. Cea pe care am pregtit-o pentru astzi ne va
ajuta s nelegem de ce ne-am adunat tocmai n acest loc
frumos. Din nefericire, aproape nimeni nu i amintete c,
atunci cnd primii cretini au ajuns n Anglia, prin secolul al
aselea, au crezut c au nimerit n ruinele Paradisului
pmntesc. Sfntul Grigorie cel Mare, unul dintre cei patru mari
doctori ai Bisericii, pontif roman i un nelept de mare prestigiu,
a dedus acest lucru. Interesul lui de a converti Anglia s-a nscut
ntmpltor. Fiind pap, Sfntul Grigorie cltorea frecvent la
Roma. Vaticanul nu era att de ostentativ sau sofisticat pe ct
avea s devin mai trziu, iar un pontif putea s se plimbe
printre oamenii de rnd n mod absolut normal. ntr-o zi, n timp
ce vizita una dintre pieele de sclavi din ora, a dat peste un
grup de copii care urmau s fie vndui la licitaie. Toi erau
incredibil de frumoi. Aveau ochii albatri, prul deschis la
culoare i expresii suave, care preau s emane buntate n cea
mai pur stare. Pontiful, curios, s-a apropiat de ei i i-a ntrebat
despre originea lor. Suntem anglos, au rspuns acetia. Dar el
a neles angelos16, iar acel moment de confuzie oare?
avea s schimbe cursul istoriei. Dup ce a aflat de unde
proveneau, i-a cumprat, i-a eliberat i a hotrt c avea s le
converteasc ara la credina n Hristos. Dup aceea, l-a trimis
16 angelos: ngeri (n. tr.).
97

pe Sfntul Augustin ca s ne predice religia adevrat i i-a mai


spus s numeasc aceste pmnturi Angeland17. De aici provine
termenul England18. Pmntul ngerilor. Ei bine, dragii mei,
urmai ai acelor primi englezi crezui a fi ngeri sunt i cei doi
prieteni crora vreau s le dau cuvntul.
Atunci, printele Graham i privi pe cei prezeni pe deasupra
ramei ochelarilor, oprindu-se scurt la Sheila i Daniel, care se
aflau la civa pai distan n stnga mea.
Acetia, spuse printele, artnd spre cei doi, vor s v
transmit un mesaj din partea familiei mirelui. Poftii, i ndemn
el. V rog s venii la altar
Sheila i aranj plria spectaculoas, cu boruri largi i flori
galbene i se ridic prima. Arta magnific. Rochia ei neagr cu
paiete i scotea n eviden pielea alb, care strlucea sub
lucarna bisericii. Un nor de parfum scump o nsoi pe drumul ei
scurt. Daniel o urm fr s scoat un sunet. Uriaul cu prul
ciufulit purta un costum de tweed i o cravat asortat, care l
fceau s par i mai profesoral ca n seara anterioar. Spre
surpriza mea, el fu cel care vorbi.
Printe, stimai amici i drese vocea, privindu-ne pe toi,
pe rnd. M tem c i astzi este n continuare dificil s faci
diferena ntre un nger i un englez bun.
Am rs toi.
Nu, nu. i flutur minile prin faa chipului strlucitor i
rozaliu. Nu o luai ca pe o glum, v rog. Una din cele mai vechi
tradiii ale familiei Faber este ca la nunile lor s se citeasc un
fragment din Cartea lui Enoh, care vorbete tocmai despre ct
de dificil era n vremurile antice s recunoti ngerii. Spre
deosebire de ceea ce cred muli, ngerii nu sunt acele creaturi
naive cu aripi, care plutesc ca nite vrbii deasupra noastr. Nui aa, biete?
Martin, lng mine, ncuviin, zmbind larg. Daniel continu.
Ce se petrece aici? l-am ntrebat eu n oapt, tulburat. O
s ne in o conferin?
Am crezut c i plac miturile, spuse el, oarecum ironic, fr
s i mute privirea de la altar. Aa nct, cu acordul tu, le-am
cerut s ne in o scurt lecie despre angelologie.
17 Angeland: ara ngerilor (n. red.).
18 England: Anglia (n. tr.).
98

Dar, Martin!
. Ascult-i, chrie, bine?
Daniel ne privi fr s i ntrerup discursul.
Permitei-mi s v precizez care era nfiarea iniial a
ngerilor, spuse el, vorbind mai tare. n ultimele capitole din
Cartea lui Enoh se povestete o anumit aventur a lui Lameh,
tatl lui Noe, care, ca toi ceilali din specia lui, era profund
nfricoat de acele creaturi blonde i frumoase, capabile s se
plimbe printre noi fr s atrag atenia. Lameh i-a numit
pzitori, deoarece credea c Dumnezeu i trimisese pe
Pmnt, dup alungarea lui Adam i a Evei din Paradis, ca s
aib grij c nu vom mai cdea n dizgraie. Acele creaturi divine
infiltrate printre oameni patrulau prin orae, piee i coli,
asigurndu-se c toate lucrurile erau n ordine. i certau pe cei
care nclcau legea lui Dumnezeu sau pe cei care tulburau
pacea social. Erau un fel de poliie secret. De fapt, au fost
respectai pn ntr-o zi, cnd a nceput s se rspndeasc
despre ei un zvon ngrozitor. Daniel i arcui sprncenele
stufoase, accentund tensiunea celor spuse. Aparent, mai muli
pzitori lsaser nsrcinate femei pmntene, asigurndu-le
urmai asemntori lor. De aceea, cnd soia lui Lameh a adus
pe lume un fiu cu ochi i pr de culoare deschis, soul ei a
devenit suspicios. I-a pus numele Noe, care nseamn alinare,
i l-a inut sub observaie strict. Cu toate acestea, Lameh a
murit fr s tie c Dumnezeu l alesese pe acel biat hibrid i
familia lui ca s ne salveze din Potop. i c o fcuse deoarece,
fr s nceteze a fi uman, fiul lui metis avea capacitatea de a
auzi vocea lui Dumnezeu. De a comunica cu El. Precum un
medium
Bine, bine, mormi printele Graham n spatele lui,
fcndu-i pe invitaii notri i pe mine s zmbim din nou,
reducnd din seriozitatea discursului lui Daniel. Toate bune i
frumoase. Dar trebuie s ncepem ceremonia i nc nu le-ai
spus despre Enoh i cartea lui
Oh, da. Bineneles, printe.
Daniel Knight l privi pentru o clip pe Martin, ca i cum ar fi
ateptat permisiunea lui ca s continue. i cnd crezu c o are,
continu.
Printele Graham are dreptate. Capacitatea de medium a
lui Noe a avut un precedent ilustru n patriarhul Enoh. Acesta a
99

fost printre puinii oameni care, nainte de Marea Inundaie, a


avut contact direct cu aceti pzitori i a nvat mai multe
despre ei. n pofida faptului c a fost un ran obinuit, a tiut
cum s le ctige prietenia. A nvat limba lor ciudat, a fost
cel mai intim confident uman al lor, iar drept recompens a fost
nlat la ceruri fr s cunoasc btrneea sau moartea. De
fapt, Enoh a nvat att de multe despre ei, nct atunci cnd sa ntors din cltoria lui n lumea de dincolo, deinea deja o
nelepciune ciudat. Insista c o catastrof ngrozitoare avea s
se abat asupra planetei. C ne mai rmsese puin timp ca s
ne pregtim. Dar contemporanii lui l-au ignorat. De fapt, nimeni
nu i-a luat n serios avertismentele pn cnd Noe, strstrnepotul lui, nu a adus din nou vorba despre aceasta. Nici pe
el, aa cum bine tii, nu l-a bgat nimeni n seam.
mi cer iertare c insist, domnule Knight, l ntrerupse din
nou printele Graham, dar le putei explica cine a fost Enoh i
dac a existat cu adevrat?
Da, bineneles, ncuviin acesta, tamponndu-i cu un
erveel broboanele de sudoare care ncepur s i apar pe
frunte. Eu i colega mea, Sheila, studiem de mult timp povestea
lui i a anumitor pietre pe care se pare c acesta le-ar fi stpnit
i pe care le-ar fi adus din cltoria lui n ceruri. i am
descoperit c povestea lui a copiat-o pe cea a unui alt erou,
nscut n snul primei mari civilizaii de dup Potop din istorie.
Sumerul. Acolo au inventat oamenii roata, scrisul, legile,
astronomia i matematicile. Acolo li s-a vorbit prima dat despre
ngeri, care au fost descrii ca avnd aripi, dar nu pentru c
chiar ar avea aripi, ci ca simbol al provenienei lor celeste. i tot
acolo au fost acuzai c i-au rpit fiinei umane cea mai de pre
comoar: darul nemuririi. Acel erou, a crui existen real este
demonstrat de mai multe dovezi dect cea a lui Enoh, a fost un
rege pe nume Ghilgame. La fel ca patriarhul tradiiei ebraice, i
el a reuit s comunice fa n fa cu zeii i s pun piciorul n
Trmul Ceresc al acestora, fr s fi trecut prin procesul
ngrozitor al morii.
Apoi continu:
Prin urmare, permitei-mi s v povestesc pe scurt odiseea
lui, aa cum o nareaz tbliele cuneiforme antice care o conin:
EPOPEEA LUI GHILGAME
100

Totul s-a petrecut cu aproape cinci mii de ani n urm, dup


Potopul Universal. Ghilgame, al crui nume nseamn cel care
a vzut adncul, tocmai ce fusese ncoronat n Uruk. Oraul lui
era uimitor. Se situa pe malul estic al Eufratului. Ruinele lui au
fost descoperite n anul 1844, la aproximativ dou sute de
kilometri sud-est de Bagdad, n Irakul modern, demonstrnd,
fr urm de ndoial, c monarhul n cauz a existat cu
adevrat. Astzi se tie c a fost nu doar un mare rzboinic, ci i
un filosof. i-a vzut prinii i mai muli prieteni murind i a
nceput s i dea seama c efectul trecerii timpului era i mai
implacabil dect rzboiul. Toi oamenii, bogai sau sraci, soldai
sau rani, aveau s sfreasc ntr-un mormnt. i el la fel. i
aceast certitudine l-a ngrozit.
ntr-o zi, a hotrt s-i mrturiseasc aceste temeri lui ama,
naul lui. Acestuia, un brbat raional i responsabil, i s-a fcut
mil de el. Fiul meu, i-a spus acesta, cnd zeii au furit
omenirea, au hrzit oamenilor moartea, fcndu-ne nu doar
imperfeci, ci i manipulabili. Viaa venic au pstrat-o pentru
ei, i din nefericire acest lucru nu poate fi schimbat. ama i-a
recomandat atunci lui Ghilgame s uite de toate lucrurile
acelea i s se bucure ct mai putea de darurile existenei lui.
Fiece zi s fie o srbtoare, zi i noapte, a fost singurul sfat pe
care i l-a dat. Bucur-te ct mai poi. Asta-i tot ce vei reui s
obii.
Din lips de opiuni, Ghilgame a urmat ntocmai sfatul primit
i a nceput s introduc n regat legi care l favorizau mai mult
dect pe supuii lui. Cea mai controversat dintre ele a fost
dreptul lui de a se culca primul cu orice femeie care urma s se
cstoreasc pe pmnturile lui. Nu s-a gndit c aa avea s i
nfurie pe cei din popor sau c protestele acestora aveau s
atrag nsi atenia zeilor. Iar acetia din urm l-au luat pentru
prima dat n vizor i au hotrt s-i dea o lecie. Au trimis pe
Pmnt un om artificial, o creatur cu tendoane din cupru,
puternic precum o stnc picat din cer, ca s se lupte cu el
i s l abat de la ndeletnicirile lui obinuite. Creaturii i-au pus
numele Enkidu. Dar, contrar celor prevzute de zei, Enkidu i
Ghilgame s-au mprietenit. Cei doi i-au recunoscut reciproc
abilitile de rzboinici i, spre surprinderea zeilor, au nceput s
comunice.
101

ntr-o noapte, sub cerul nstelat, ca dovad a prieteniei lui


recente, Ghilgame i-a mrturisit noului lui tovar teama de
moarte care l ngrozea. I-a spus c plnuia s cltoreasc n
secret pn pe trmul lui Anu, patria creatorilor lui, i c
inteniona s le revendice nemurirea de care, aa cum spun
povetile dinainte de Potop, rasa noastr a beneficiat cndva. n
acest context este menionat singurul om care a meritat
nemurirea. Era vorba de un alt rege, cunoscut sub numele
ciudat de Uta-napitim, care mai mult ca sigur c le putea oferi
secretul vieii venice.
Atunci, cei doi au jurat c aveau s l gseasc. Au cltorit
spre pmnturi ascunse oamenilor, au nvins montri ngrozitori
i au trecut prin o mie i una de ispite i capcane pe care zeii leau scos n calea lor. Dar s nu ne lsm amgii. Nu ar fi reuit
s fac mcar un pas n trmurile de dincolo dac Ghilgame
nu ar fi fost ajutat discret de zeul Enki, cu care comunica prin
intermediul unor pietre ca acelea care se afl acum n posesia
lui Martin i a Juliei.
Comentariul acela m fcu s tresar i s m ag de
sculeul de tul care mi atrna la gt, n care mi pusesem
adamanta. Dac voia s m impresioneze, reuise s o fac.
Daniel continu:
Datorit acelor pietre, spuse uitndu-se la mine, Ghilgame
a trecut cele mai dificile probe. A nfrnt cu minile goale
creaturi narmate, tribul de oameni-scorpii i inclusiv doi lei
colosali, a cror moarte a devenit simbolul care avea s l
reprezinte cel mai bine: un brbat luptndu-se cu fiare pe care
le nvinge prin for brut. Cnd Ghilgame a ajuns n sfrit la
Uta-napitim, ntr-o grdin artificial, ntr-o regiune de pe
cellalt rm al vieii, btrnul n vrst de cinci mii de ani i-a
ascultat cererile.
Ghilgame, istovit, cu respiraia tiat, reui s i pun o
singur ntrebare. O chestiune pe care a unsprezecea tabl de
lut a epopeii o nareaz cu atenie i la care Uta-napitim i
rspunde n cele din urm: Cum ai dobndit nemurirea?
Vrei s tii ce i-a rspuns acesta?

102

32.
Biatul tatuat pe obraz l ntreb oarecum nelinitit pe
maestrul lui:
Chiar l cunoatei pe acest brbat, sheikh?
Brbatul cu musti stufoase ncuviin. Se simea sufocat n
micua cafenea La Quintana. Era clar c ncerca s i
stpneasc valul de emoii i amintiri provocat de apropierea
de trupul inert al acelui individ. Waasfi fusese perspicace cnd l
avertizase c ei, vechii lui dumani, erau n ora.
Numele lui e Nicholas Allen, frate, spuse mentorul lui. De
ani de zile ne ntrecem n gsirea pietrelor negre.
Tnrul Waasfi se uit din nou la brbatul leinat pe podea.
Descrcarea electromagnetic a cutiei l lsase ntr-o stare
catatonic, poate chiar ireversibil. ncerc s i imagineze ce
fel de adversar ar fi fost dac nu ar fi reuit s scape de el n
catedral. Individul avea pielea ridat, o cicatrice care i
mprea fruntea n dou, i acum o urt pat ntunecat sub
nas. Probabil c atunci cnd i pierduse cunotina se lovise
destul de tare de podea i sngerase, dar era, oricum, la fel de
intimidant.
i ea? Sheikh-ul l trezi la realitate, fcnd semn spre
tnra slbit pe care o inea n brae. Prul rocat i acoperea
chipul, fcnd-o i mai greu de recunoscut n lumina slab de
care dispuneau. Pe ea ai vzut-o n catedral, Waasfi?
Tnrul ncuviin.
Ea e, stpne. Dup care adug: Dar nu-mi explic cum dea gsit-o el naintea noastr
A urmrit aceeai pist, rspunse stpnul, fr tragere de
inim. M tem c filmuleul lui Martin Faber nu oferea prea
multe opiuni.
Vrei s l ucid?
Chipul lui Waasfi se mpietri. Pentru el, Allen era un duman
vechi i de temut. Un individ care, conform nvturilor
maetrilor lui din munii Hrazdan, personifica tot ceea ce
reprezentau Statele Unite ale Americii. n colile prin care
trecuse el, fusese nvat c oamenii de teapa lui erau nsi
ntruparea rului. Motiv pentru care i-ar fi plcut nespus de mult
s apese pe trgaci i s termine cu unul dintre ei.
103

Dar sheikh-ul l opri.


Nu, spuse acesta. Las cutia s-i decid soarta. Cei mai
buni adversari merit o moarte nobil.
Soldatul i nbui furia i i cobor privirea spre trupul pe
care l inea n brae.
i cu ea ce facem, nvtorule?
Percheziioneaz-o, i porunci acesta. Nu vreau s am parte
de surprize.
Asculttor, Waasfi o ntinse pe femeie pe podea. O cut de
arme sau obiecte contondente, n timp ce sheikh-ul ncerca s
reporneasc dispozitivul electronic al colonelului Allen. Nu reui
nicicum s o fac. Pulsul electromagnetic emis de nor
neutralizase echipamentele, iar iPad-ul nu se aprindea.
La lumina lanternei cptuite cu fibre de plumb i titan,
tnrul i pipi femeii picioarele, i examin atent trunchiul, gtul
i ncheieturile minii, fr s gseasc vreun obiect periculos.
Doctorul Julia lvarez era inofensiv. Singurele obiecte metalice
pe care le avea asupra ei erau un lnior cu cruciuli la gt i
un medalion care, privit de aproape, se dovedi a fi foarte
obinuit. Dup aceea i goli geanta i ordon obiectele n funcie
de mrime, dar nici acolo nu gsi ceva care ar fi putut servi
drept arm.
E curat, spuse el.
Sigur?
Absolut.
Sheikh-ul privi curios la trupul inert al Juliei i la obiectele
examinate de ucenicul lui.
i medalionul?
Nu e interesant, nvtorule.
Arat-mi-l.
Tnrul i-l ntinse fr s comenteze. Era o plcu de argint,
pe care strlucea o emblem gravat n relief. Era imaginea unei
brci deasupra creia zbura o pasre, nsoit de o inscripie
enigmatic: nceputul i sfritul.
Cnd l vzu, din cine tie ce motiv, nvtorul se lumin la
fa.

104

nc mai ai multe de nvat, fiule, i spuse acesta cu un


zmbet alarmant.
Waasfi i plec capul, umilit.
tii ce-i asta?
Tnrul soldat i ridic privirea spre medalion, cltinnd din
cap.
Este semnul care ne spune unde se afl piatra, spuse
sheikh-ul pe un ton uor sarcastic. Ce pcat c pgnii nu tiu
s l interpreteze.

33.
n cltoria mea prin trmul celor mori m-a mai surprins un
lucru. Un detaliu pe care nu l-am gsit n niciun nscris i,
bineneles, n nicio oper de art care ilustreaz lumea de
dincolo, care m-au fascinat nc de mic copil. inea de modul n
care sunt percepute amintirile noastre ntr-o lume n care
creierul nu mai funcioneaz i n care toate referinele fizice
dispar. Spre deosebire de ceea ce se petrece cu memoria celor
vii, ceea ce se derula prin faa mea acum nu erau evocri
ndeprtate, mai mult sau mai puin difuze, ale unor fapte
fundamentale ale existenei mele. Chiar deloc. Vedeam nsi
viaa, la fel de vibrant i de aproape ca aceea pe care tocmai o
pierdusem, dei cu o diferen mic, dar esenial: perspectiva.
Era ca i cum, dintr-odat, puteam privi trecutul din alt
perspectiv. Mai exact. Mai clar, dac se putea spune aa. Ca
i cnd, dup ce am traversat negura morii, simul vizual mi sar fi ascuit, iar lumea n care mi petrecusem existena ar fi
devenit n sfrit inteligibil, acum c o priveam cu ali ochi.
Poate de aceea sufletul meu hotrse s retriasc
momentele de la nunta mea. Am vrut s cred c acum, c nu
mai existam n lumea material, mi se oferea posibilitatea de a
participa la momentele-cheie din trecutul meu, s le privesc ca
105

printr-o camer de filmat invizibil, perfect i viabil. Ca ochii


lui Dumnezeu, m-am gndit eu. Aa am ajuns s cunosc ceea
v voi povesti acum. Ce s-a petrecut imediat dup ce Daniel
avea s i ncheie discursul ciudat despre Ghilgame i Utanapitim, cnd unul dintre invitaii notri s-a ridicat i a prsit,
brusc i grbit, capela din Biddlestone.
Docil, m-am lsat purtat de acele imagini.
Brbatul care plecase din biseric se numea Artemi Dujok. Era
un vechi prieten al lui Martin, care venise din Armenia i care,
din cte tiam eu, era acionarul principal al unei companii
importante de exporturi tehnologice. Bineneles, nu tiam c
apruse n pres n zilele dinainte de ceremonia noastr. Omul
sfritului lumii, aa era numit de ziariti. Aparent, domnul
Dujok fcea n acea vreme parte dintr-un proiect ciudat, numit
Cavoul Global cu Semine, un buncr n caz de catastrofe, pe
care avea de gnd pe atunci s l construiasc n Norvegia,
pentru a conserva biodiversitatea vegetal terestr. Martin mi-a
explicat c plnuia s sape n permafrostul din Svalbard un fel
de ser a lui Noe, pentru ca, atunci cnd ar fi funcionat, s
poat gzdui dou mii cinci sute de milioane de semine de pe
cele cinci continente, la temperaturi sub zero grade, aprndule n faa oricrei catastrofe planetare. Compania lui Artemi
Dujok se ocupa de controalele de securitate i informatice ale
acestui grnar colosal, dei oferea servicii i pentru proiecte de
inginerie militar i armament de ultim or, ceea ce punea
oarecum la ndoial imaginea de binefctor pe care se chinuia
s o proiecteze.
Primul gnd care mi trecu prin minte cnd l-am salutat a fost
c, pentru un geniu multimilionar, hainele pe care le purta nu se
potriveau cu banii din portofel. Domnul Dujok se ascundea n
spatele unei imagini studiate de individ ters. De fapt, ca s i
joace pn la capt rolul, abia de schimb cteva cuvinte cu
ceilali invitai. Poate c se simea diferit de ceilali. Venise
singur, fr ofer sau grzi de corp. i poate c, din cauz c
avea pielea mai nchis la culoare sau din pricina mustilor lui
enorme, prefera s rmn mai retras, s nu atrag atenia
nimnui mai mult dect ar fi trebuit, absorbit de ecranul
telefonului mobil.
Prin urmare, nimeni nu l observ pe Artemi Dujok cnd, dup
ce Daniel i termin discursul, i apuc telefonul i se duse
106

spre un col mai ndeprtat al bisericii, prnd s caute ceva. Se


ndeprt discret de capel, coti spre grdina-cimitir i, cnd era
sigur c nu l mai urmream cu privirea, i puse telefonul n
buzunarul de la hain i se ndrept spre parcare.
Spre surprinderea mea, n starea post mortem, am putut s
vd lejer ce a fcut dup aceea, lucruri pe care nu mi le-a fi
imaginat atunci cnd s-au ntmplat de fapt.
Luminile intermitente ale BMW-ului su, parcat la civa metri
deprtare, plpir cnd recepionar semnalul de la distan.
Cnd se deschise portbagajul, am putut vedea o ncrctur
prea banal pentru un vehicul de cincizeci de mii de lire: un
trncop i o lopat uzate, pline de noroi, i o geant sport de
culoare bej, pe care proprietarul i-o arunc pe umr fr s
ezite.
Un minut mai trziu, brbatul se dezbrc de hain, de
cravat, i, la cma, ncepu s se uite n toate prile, ca i
cum ar fi ncercat s se asigure c nu l spiona nimeni. Dar Dujok
era singur. Cele apte case cu zidurile devorate de caprifoi, care
ddeau spre acea parte a bisericii, dormitau lenee. Toate aveau
obloanele trase i nu se vedea nimeni prin jur care s-i acorde
ctui de puin atenie.
i acum ce-o s fac? m-am ntrebat eu, nelinitit.
Cnd domnul Dujok se apropie de latura exterioar a absidei,
se dedic unei sarcini curioase. Ls geanta jos i ncepu s
scoat din ea unelte de munc manual: mai nti i acoperi
faa cu o masc, dup care i trase pe el o salopet de lucru
fr nsemne distinctive, ptat de noroi. Se asigur c cizmele
impermeabile pe care le adusese cu el se potriveau perfect
peste pantaloni, apuc o lopat extensibil, de genul celor pe
care le folosesc alpinitii, i i privi n treact ceasul. Aveam
impresia c voia s se mite rapid. n faa lui se afla o groap de
un metru lime i un metru adncime pe care nu tiu cum, dar
eram sigur c o fcuse el nsui, n noaptea anterioar. Ce
ciudat. Pereii acesteia erau neregulai i acoperii de un noroi
umed i pietros. i, chiar n toiul nunii mele, pe la spatele
tuturor, inclusiv al prietenului lui, Martin, se apuc s sape de
parc ar fi cutat ceva crucial pentru momentul acela.
Nu trebui s se chinuiasc prea tare ca s dea de ceea ce voia
s dezgroape. Cinci sau ase lopei fur suficiente ca s i
ating scopul. i nu pru prea surprins cnd reui s gseasc
107

ceea ce cuta. Prima lovitur de metal pe metal l ls


indiferent. Ca i cum ar fi tiut c lucrul acela se afla acolo,
ateptndu-l.
Folosindu-se mai nti de unelte, apoi cu minile goale, Artemi
Dujok delimit perimetrul unei cutii de plumb de mici
dimensiuni. Era de mrimea unui sertar de buctrie; dintr-un
metal vechi, plin de impuriti i adncituri, care l fceau s
par, fr ndoial, antic. Am putut vedea c nu avea balamale,
zvoare sau orice alt element funcional. Nu se vedea vreun
desen sau vreo inscripie i prea s fi fost sudat cu
meticulozitate de bijutier, pentru ca umiditatea solului n care
fusese ascuns s nu i afecteze coninutul.
Dujok ezit doar nainte s scoat comoara. i ddu jos
mnuile de cauciuc i i puse altele, care preau metalice, mai
dure, dup care leg cutia cu corzi elastice, s o asigure. Dup
ce se ncredin c descoperirea lui nu avea s cad la loc, trase
de ea cu grij, pn reui s o scoat din groap la picioarele
lui.
Ce-am vzut atunci m-a tulburat. nc m ntrebam de ce mi
se artau aceste lucruri dup moarte, cnd l-am observat pe
Artemi Dujok fornd cu o dalt capacul superior al descoperirii
lui. Cnd acesta ced, un miros puternic de amoniac l oblig s
i acopere faa cu braul, n timp ce o coloan aproape
imperceptibil de vapori se nl n vzduh. Armeanul mormi
ceva de neneles, dar nu se nfrico. Se aplec spre interiorul
cutiei i, mulumit, i ddu la o parte braul, ceea ce mi
permise s i vd mustile arcuindu-se n sus de satisfacie.
Din nefericire, nu m-am putut apropia suficient de mult ca s
vd de ce se bucura att de tare. Am vzut doar conturul
neregulat al unei suprafee aspre i ntunecate. Un fel de tablet
de mrimea cutiei, acoperit toat de nsemne care poate c
fceau parte dintr-un desen geometric mai amplu. Dar cam att.
Deoarece Dujok sttea cu spatele la mine i se grbi s mute
cutia sub fereastra central a absidei, n-am reuit s mi dau
seama cum anume manevra obiectul. Cu toate acestea, eram
convins de un lucru: individul tia cum s l manevreze.
Sobra zol ror i ta nazpsad! fredon el brusc ntr-o limb pe
care nu am recunoscut-o. Graa ta malprag! adug apoi, pe un
ton mai ascuit.
108

Domnul Dujok nu mai era personajul ters de dinainte. i


scosese masca de om obinuit i acum privirea i strlucea, plin
de o intensitate supraomeneasc.
Sobra zol ror i ta nazpsad! repet el. Strada ntreag
rsun de vocea lui.
Atunci s-a petrecut ceva. Cnd pronun acea fraz a doua
oar, mi s-a prut c vd cum interiorul cutiei scnteiaz,
lansnd spre cer o sclipire scurt de lumin. Ceva ca un fulger.
Intens i scurt, care se arcui deasupra nveliului de plumb ce
nconjura sursa luminii i se ndrept spre vitraliul care
desprea grdina de altarul n care eu i Martin ne cstoream.
Am nghiit n sec. Pentru o clip, am avut impresia c
individul trezise acel obiect. C o fcuse intonnd o vraj de
demult. Un fel de abracadabra, care reuise s dezlnuie n
acea materie inert o for cum nu credeam c ar fi putut
exista. Nu mai vzusem niciodat, cu excepia Sheilei Graham,
n timpul seratei dinainte de ceremonia din Biddlestone, pe
cineva fcnd ceva asemntor.
Cine naiba era domnul Dujok?

34.
Cnd inspectorul Figueiras aps acceleraia de la Peugeot-ul
307 pe care l conducea, ca s urce ultima pant care l
desprea de Piaa Quintana, simi cum cei nouzeci de cai
putere ai acestuia i pierdeau fora.
Ce naiba se petrece? bombni el, lovind volanul.
Motorul se for din rsputeri, hurui, dup care tremur ca i
cum ar fi vrut s-i fac pe plac proprietarului lui, dar n cele din
urm muri.
Din fericire, nu mai ploua.
Poliistul ls maina ntr-o parte a strzii i o porni pe jos spre
obiectivul lui. Avea multe treburi de rezolvat. Un spion american.
Poate chiar doi. Nite pietre foarte valoroase. Un schimb de
focuri de arm n catedral i o femeie care era n pericol. Dac
comisarul-ef avea dreptate, tnra care supravieuise
incidentului din biseric trebuia pus numaidect sub custodia
poliiei, mcar pn se lmurea toat treaba. i, colac peste
109

pupz, mai fusese i furtuna aia blestemat. Probabil c


ncrctura ei electric rarefiase atmosfera din Santiago, pentru
c trecuse vreme bun de cnd nu mai reuise s comunice cu
oamenii pe care i lsase s o pzeasc pe tnr, iar
restabilirea legturii dura mai mult ca de obicei.
Suprat, Figueiras i potrivi ochelarii bttori la ochi, hotrt
s strbat pe jos ultima bucat de drum. Hotr s o ia pe
strada care trecea prin faa Facultii de Medicin, lsnd n
urm pitorescul Arc al Palatului lui Xelmirez i magazinele de
suvenire, care la ora aceea erau nchise. Era att de absorbit de
problemele lui i de efortul de a nu pica de somn, nct nici
mcar nu observ elicopterul care nc staiona n faa
catedralei.
Abia cnd coti spre Piaa Inmaculada i trecu orice urm de
oboseal. Doi oameni mbrcai n negru tocmai ce ieeau pe
Poarta Paradisului, deprtndu-se ncet de ea. n pofida orei
trzii i ntunericului din acea zon a oraului, i recunoscu
numaidect.
Printe Forns! Domnule arhiepiscop! strig el. S-a
ntmplat ceva? Ce cutai pe strad la ora asta?
Cnd l vzu, monseniorul Martos se lumin la fa.
Inspectore, zmbi acesta. Ce bine c v vd.
ntr-adevr?
Suntei trimis din cer. Preotul tocmai ce m-a dat jos din pat
ca s mi arate ceva ce oamenii dumneavoastr au descoperit
aproape de locul n care a avut loc schimbul de focuri de arm i
pe care niciunul dintre noi nu l-a observat pn acum. Nu-i aa,
printe Forns?
Chipul osos al lui Benigno Forns se micor, ca i cum i-ar fi
dorit s dispar de pe faa pmntului. Nu i plcuse niciodat
de inspectorul Figueiras.
i despre ce este vorba, printe?
O s vedei spuse preotul, ovitor. V amintii punctul
de plecare al mpucturilor?
Da, lng monumentul campus stellae. Ce se petrece?
Se pare c o bucat de perete s-a prbuit i
Ai ptruns n perimetrul izolat?
Cnd auzi ntrebarea inspectorului, obrajii preotului se fcur
purpurii.
110

Printele Forns vrea s spun c a aprut ceva pe


peretele acela, adug arhiepiscopul. Un semn. Preotul nostru
preaiubit l-a observat n timp ce i fcea rondul prin naosurile
bisericii, cu cteva ore n urm, i crede c are de-a face cu
incidentul din aceast sear.
Un semn? Antonio Figueiras nu prea prea impresionat.
Credei c nenorocitul implicat n focurile de arm i-a lsat
semntura pe perete?
Nu Lucrurile nu stau chiar aa, inspectore, interveni
preotul suprat. Cred ns c brbatul care a ptruns n
catedral l cuta. Nu este un semn care s poat fi improvizat.
Cred c, dup ce l-a descoperit, a fost obligat s l lase aa. Nu a
avut timp s l ascund din nou.
ntr-adevr? Dac dorii, v dau o insign i continuai
dumneavoastr munca mea, glumi inspectorul.
Forns i muc buza de jos, ca s nu-i ntoarc vorba.
i nu credei c intrusul ar fi putut cuta semnul n timpul
programului cu publicul, fr atta deranj?
ntrebarea i se pru ct se poate de impertinent.
Nu suntei un om al credinei, inspectore, mri preotul. Nu
ai nelege niciodat astfel de lucruri.
Ce fel de lucruri nu a nelege niciodat, mai exact?
n ochii lui Figueiras apru o licrire. ntr-un ora att de supus
religiei precum Santiago de Compostela, o ceart cu preoimea
i provoca o plcere ciudat.
Nu este un semn omenesc, inspectore.
Sigur c da. Am neles.
Este nsemnul ngerilor Apocalipsei. Iar brbatul care l-a
descoperit i invoca n biserica noastr.
Printe Benigno, l dojeni arhiepiscopul. ncetai cu
povestea aceasta.
Inspectorul se lumin la fa.
ngerii Apocalipsei ai spus?
Benigno Forns i strnse pumnii cnd vzu c ironia
continua.
N-avei dect s credei ce vrei, mormi el. Dar cnd
pmntul va ncepe s se cutremure vei vedea mai multe astfel
de simboluri, i Anticristul se va nfia lumii, iar coada fiarei va
strpunge cerul, fcnd stelele s cad pe pmnt, sunt sigur c
nu vei ncepe s v rugai. Pentru c vei fi deja mort.
111

Printe! l mustr din nou, ngrozit, Preasfinia Sa. Tcei


din gur, v rog!
Preotul o spusese cu atta convingere, nct inspectorul
Figueiras fcu un pas n spate. Acum nu mai zmbea. Dar nu din
cauza ameninrilor btrnului preot. i ddu dintr-odat seama
c, sub picioarele lui, pmntul chiar ncepuse s vibreze. i nu
era iluzie. Un zumzet mai nti suav, apoi tot mai puternic i mai
asurzitor se nl n vzduh, umplndu-i de uimire pe cei trei
brbai, n toiul nopii.
Inspectorul abil zmbi cnd i ddu seama despre ce era
vorba.
Din fericire, nu era Apocalipsa.
Elicopterul!, se gndi el, cutnd s i vad silueta printre
turnurile catedralei.

35.
Cnd Artemi Dujok reveni la ceremonia nunii mele, printele
Graham tocmai terminase de citit textul polemic din Cartea lui
Enoh i era pe punctul de-a le acorda din nou cuvntul invitailor
notri. Era rndul mtuii Sheila. Pzitoarea Graalului prea
nerbdtoare s i in discursul pregtit la cererea lui Martin.
i, cu plria ei hipnotic pe cap, ncheie povestea despre
Epopeea lui Ghilgame, explicndu-ne cum tbliele pe care
fusese scris aceasta erau, fr ndoial, sursa de inspiraie
pentru multe dintre pasajele fundamentale din Cartea lui Enoh.
Ambele texte reprezentau, ntr-un fel, cea mai veche cronic din
lume.
Ca s pricepem, trebuie s nelegem gndirea alegoric a
predecesorilor notri ne avertiz ea. ntr-o lume creia i lipsea
un limbaj tehnic, metaforele erau singura unealt pentru a
descrie realitatea.
Lng mine, Martin prea extaziat. Era ncntat c
transformase nunta lui ntr-un fel de lecie ingenioas de
mitologie antic. De angelologie, de fapt.
Bine continu Sheila, privindu-i pe invitai i oprindu-se la
cel care sosise de curnd. Bnuiesc c vrei s tii, ntr-un final,
112

ce i-a rspuns Uta-napitim lui Ghilgame cnd acesta din urm


l-a ntrebat dac i el ar putea obine nemurirea, nu-i aa?
Am ncuviinat cu toii.
POVESTEA LUI UTA-NAPITIM
V voi povesti pe scurt versiunea sumerian a mitului,
spuse ea, modulndu-i vocea ca o profesionist. Cu secole
nainte s se nasc Ghilgame, Uta-napitim conducea un alt
mare ora, Shuruppak, a crui existen real a fost confirmat
de descoperiri arheologice, n epoca lui de apogeu, primele
civilizaii aproape c dominau deja Asia i Africa. n acea vreme
dinainte de Potop, zeul Enlil a hotrt s i pun n aplicare
planul ca s ne extermine. Era dezamgit de abaterile
oamenilor. La fel ca Yahve din Biblie. i avea motivele lui: eram
rebeli, nu i fceam pe plac i, dincolo de toate acestea, ne
considera zgomotoi i ncpnai.
Complotul urzit de el ca s ne distrug era att de crud, nct
i-a pus pe ceilali zei s jure c nu aveau s l fac cunoscut
niciunui muritor. Pentru Enlil, rdcina problemei consta n
cstoriile dintre zei i fiicele oamenilor. Se spunea c acestea
corupseser specia noastr. Ne fcuser ambiioi, neasculttori
i, mai ru chiar, tot mai puternici i mai inteligeni. ncepeam
s ne asemnm prea mult cu specia lui, aa c eful zeilor,
stpnul cerului, al vntului i al furtunilor, hotr s pun capt
unei ascensiuni genetice att de periculoase. Soluia gsit a
fost una radical: avea s declaneze o catastrof climatic la
nivel planetar, care ne-ar fi distrus pentru totdeauna.
O singur divinitate s-a opus acestui proiect: fratele lui, Enki.
Acest dumnezeu ne aprecia ceva mai mult. Parial, lui i datoram
nmulirea noastr pe Pmnt. Enki a fost cel care ne-a trimis
pzitorii i cel care i-a autorizat s aib urmai cu femeile din
specia noastr. Voia s ne mbunteasc rasa i s ne educe.
Dar cnd a obinut primele rezultate vizibile i au aprut primele
societi omeneti complexe, Enlil a vrut s ne rad de pe faa
pmntului. Ne-a considerat poteniali inamici. Fiine de o
inteligen care, mai devreme sau mai trziu, avea s o egaleze
pe a lui.
Enki era disperat. Cum s mpiedice distrugerea noastr fr
s l trdeze pe fratele lui, eful zeilor?
113

Cum s acioneze, astfel nct s nu i jigneasc propria


specie?
Cu puin nainte de ziua stabilit, pe cnd deja se puteau
observa primele semne de schimbare n atmosfera noastr, Enki
cel binevoitor a gsit o soluie. tia c nu l putea avertiza pe
Uta-napitim n mod fi fr s i ncalce jurmntul. Dar dac
omul ar fi aflat ntmpltor despre planurile fratelui lui? Zis i
fcut. Binefctorul nostru a gsit un zid destul de nalt n
centrul oraului i s-a pitit dup el, ateptndu-l pe rege s
treac pe acolo. Cnd acesta avea s treac pe lng zid, Enki
avea s simuleze o conversaie prin care s-i dea de tire.
i veni i ziua aceea.
Oh, mprejmuire de trestie! Oh, zid de crmizi! ncepu s
cuvnteze cu voce tare Enki n faa zidului. Drm casa i
construiete o barc. Las bogia i caut supravieuirea.
Renun la proprietate, salveaz-i viaa. Ia la bordul brcii
semine din toate lucrurile care au via.
Chiar dac Uta-napitim recunoscu numaidect vocea zeului,
nu l vzu. Nedumerit, tulburat de ceea ce credea c era un
dialog pe care n-ar fi trebuit s l asculte, se ntoarse la palatul
lui, convins c acel incident era un semnal. n scurt timp, a
construit o barc enorm, fr pror sau pup, punte sau
catarg, blindat, care avea s pluteasc precum o cutie pe
valuri. A dousprezecea tablet din Epopeea lui Ghilgame
descrie succint groaza ulterioar, dar povestete despre zilele i
nopile de furtun care au inundat regatul Shuruppak i care l-au
cufundat pe monarh ntr-o disperare profund. De o soart i
mai nefast au avut parte cei care nu s-au urcat la bord. Au
pierit cu toii necai, n timp ce pmntul cunoscut de rege era
cuprins de ape.
Dup ce a trecut greul, cutia cu supravieuitorii a naufragiat
pe vrful unui munte. Se spune c a rmas nepenit lng o
prpastie, cu o parte a acesteia atrnnd deasupra neantului. i
aa, dup apte zile de ateptare n care nu a ndrznit s pun
piciorul pe acel vrf, regele Uta-napitim porunci ca nava s fie
abandonat i s fie repopulat orice teritoriu solid descoperit.
Aa a luat natere, sau mai bine spus a renscut specia noastr.
Apoi, Sheila s-a uitat spre mine i spre Martin.
De fapt, aceast poveste este un dar pentru voi, le spuse
invitailor, pe un ton aproape sacerdotal. Perechea pe care o
114

unim astzi n cstorie descinde din acel navigator i familia


acestuia. Sunt motenitorii sngelui amestecat al oamenilor i al
zeilor. Iar astzi, mplinind acel mandat sacru, se cstoresc
pentru a continua proiectul lui Enki. Pentru ca ntotdeauna s
existe oameni pe faa Pmntului i s contribuie la nemurirea
codului genetic al pzitorilor.
Prin urmare, a sosit momentul s pecetluim unirea,
interveni Daniel, nc entuziasmat, n picioare, lng printele
Graham. Avei pietrele?
Am ncuviinat amndoi.
Daniel atept s i le ducem, iar eu i Martin ne-am luat de
mn.
Trebuie s tii c fii zeilor le-au nmnat astfel de pietre
soiilor lor, spuse ocultistul, ridicndu-le ca toi s le poat
vedea. Au fost simbolul unirii dintre lumea din care veneau,
Paradisul, i cea pe care voiau s o locuiasc.
Biblia menioneaz deseori aceste pietre, l ntrerupse
btrnul preot pe Daniel, cu o oarecare bruschee. Moise a
primit cele zece porunci inscripionate pe dou table mari de
piatr. Chiar i patriarhul Iacob a adormit pe una, care i-a permis
s vad scara pe care urcau i coborau ngeri. Pietrele voastre
provin din acele timpuri ndeprtate i continu s i
ndeplineasc funcia de unire a Lumii de Sus cu cea de Jos.
Printe, v amintii ce a spus Iacob cnd a vzut scara? l
ncoli Daniel, ca i cum l-ar fi interogat: Aici este casa lui
Dumnezeu, aici este poarta cerurilor! Ne spunea c piatra lui
deschisese o u pn atunci invizibil ntre mpria Tatlui i
lumea noastr.
Atunci Sheila adug solemn:
Pietrele voastre sunt cheile ca s putei intra n aceast
Cas. Nu uitai niciodat acest lucru i, la nevoie, protejai-le cu
viaa voastr.
Atunci, btrnul preot se ndeprt de cei doi tovari de altar
ai lui i, ridicnd minile deasupra lor, ne fcu s ne ridicm n
picioare. Am avut impresia c nu mai voia s aud niciun cuvnt
de la ei.
A sosit momentul, spuse acesta, relund controlul asupra
ceremoniei. Martin Faber, n faa Pietrei tale de Legmnt,
spune-ne: o iei de soie pe Julia lvarez, fiic a omului, i juri s
115

o protejezi de vitregiile sorii i de umiline, pn se mplinesc


zilele destinate vou?
n ochii albatri ai lui Martin se vzu o licrire vie cnd auzi
expresia folosit de Graham. ncuviin numaidect.
Iar tu, Julia? n faa Pietrei Sfintei Uniri, l iei ca so pe
Martin Faber, fiu al Tatlui Venic, i juri s rmi lng el, chiar
i n faa dumanilor luminii, sprijinindu-l i alinndu-l n zilele
ntunecate care vor urma?
M strbtu un fior.
Am observat privirea feroce a sacerdotului din spatele
lentilelor.
Juri? m ndemn el.
Jur.
Atunci, spuse el lund adamantele de la Daniel i
ntinzndu-le peste minile noastre, aduc ca martori aceste
pietre milenare. Lap zirdo noco Mad, hoath Iaida. Ele v vor
ncredina dac drumul pe care mergei este drept i corect.
Zicnd acestea, ni le nmn cu solemnitate.
Acela fu momentul suprem al zilei. Cnd am simit piatra,
inima ncepu s mi bat mai tare. Mi-am dat seama c a mea
era fierbinte i se agita ca o insect care voia s i ia zborul.
Cerule mare! Am activat-o, m-am gndit eu. Dar nu s-a
ntmplat nimic.
Adamanta se potoli cnd am strns-o n pumn. Chiar dac
dup aceea, subtil, aproape imperceptibil, ncepu s mi
lumineze palma. O lumin suav, nimic deranjant, ca i cum ar fi
provenit din nucleul ei i i varia fora la intervale de timp
regulate, ca s nu ne orbeasc. Absorbit de ce se ntmpla, am
descoperit numaidect nc un lucru. Un lucru pe care nu l
vzusem n seara precedent n casa Sheilei i care, dac era s
m iau dup teama de pe chipul lui Martin, a fi putut jura c
era prima dat cnd l vedea i el: la fiecare licrire mai
puternic, sub suprafaa pietrei se vedea un fel de umbr care
nu i schimba forma. Prea a fi o liter. Un fel de M mai rotunjit,
la care a trebuit s m uit mai atent.
Avea mai mult sau mai puin aceast form:

116

Zacar, uniglag od imvamat pugo plapli ananael qaan. De


astzi suntei so i soie, rosti atunci printele Graham, fr s
fi observat miracolul.
Din ziua aceea, nu am mai vzut niciodat vreun semn pe
adamant.

36.
Nicholas Allen deschise ochii dintr-odat.
M sufoc! rosti acesta. Aer!
Fu un mod urt de-a se trezi.
Din instinct, colonelul i duse minile la piept i aps
puternic, ca s intre oxigen. Micarea brusc i produse o durere
de nedescris n alveolele pulmonare. Imediat, sentimentul de
panic spori vertiginos. Simi o nou vibraie, probabil un
spasm, n dreptul inimii. Soldatul i pipi zona, n cutarea unei
hemoragii, dar nu gsi nimic. Cmaa era uscat. La fel i
celelalte haine. Tui. i contract abdomenul i, cu tot mai mult
autocontrol, fcnd un efort supraomenesc, se ridic n ezut.
Mai nti fu dezorientat.
Cerule!
Cineva l trse pe pmnt, l dezarmase i l abandonase, ca
pe o ppu stricat, lng un zid din crmid. Uitase unde se
afla, dar, dup ce arunc o privire n jur i ddu de expresia
inert a osptarului, i aminti.
Ce ce s-a ntmplat aici?
Localul era cufundat n tcere. Doar luminile de urgen i
permiteau s ghiceasc unde se aflau ieirea i mobilierul din
jur. i chiar dac ceva i spunea c erau singuri i c cei care i
doborser nu mai erau acolo, muchii i se contractar. La fel se
ntmpl i cu nervii faciali cnd smucitura care l trezise reveni.
Aceasta fu att de intens nct, dac nu i-ar fi dus chiar atunci
mna la buzunarul jachetei, i-ar fi strbtut toracele.
Se liniti doar cnd simi atingerea fireasc a receptorului.
Cum de-am putut s fiu att de prost?
i, fr s se gndeasc, l duse la tmpl.
Allen? M auzi?
117

Colonelul se mpletici n fa. i ddu seama c oasele i erau


amorite de la temperatura sczut. i telefonul lui mobil era
rece. Oare ct timp fusese incontient?
Colonele Allen! Rspunde!
Cnd i auzi numele a doua oar, uriaul reacion. Se ag
de aparatul Iridium 9555 sofisticat, cu conexiune prin satelit, i
i drese vocea.
Aici Nick Allen spuse el, ezitant.
Colonele? Tu eti?
Afirmativ, spuse acesta, ncercnd s-i stpneasc o
grimas de durere.
Tocmai descoperi o uoar contuzie pe antebraul stng. Avea
un hematom. Un rit i ddu de veste c bateria telefonului nu
avea s mai dureze mult vreme.
n sfrit! Unde eti? Sunt directorul Owen. Ce se petrece?
De o or ncerc s dau de tine. O or! Aveai telefonul blocat.
Sateliii nu i pot triangula poziia. Eti bine?
Da, domnule. Cred c da
Aproape c putea simi pe fa respiraia ntretiat a lui
Michael Owen, care sttea ncordat la biroul lui, rou de mnie,
strngnd tare de receptor.
Eti sigur? Vocea lui prea nencreztoare. Unde eti?
Allen arunc o privire n jur, ncercnd s i aminteasc ce
naiba se ntmplase. Sttea pe jos, n cafeneaua La Quintana,
simind din cnd n cnd dureri n tot corpul, i o durere de cap
care parc i perfora mintea. Soldatul se for s i revin i s
se apropie de arma lui reglementar. Atunci i se confirm cea
mai mare temere: cineva fusese acolo ct timp zcuse leinat. i
goliser magazia i i scotociser prin portofel. iPad-ul i
dispruse, iar coninutul servietei de piele era vrsat pe jos, ca
i cum l-ar fi percheziionat minuios.
Dar mai era ceva. Care l nedumeri complet.
Julia lvarez dispruse.
Ct ct e ora? gemu el.
Ora? Naiba s te ia, colonele! n Spania este aproape cinci
i jumtate dimineaa. tii ce or e la Washington?
Colonelul nghii n sec.
Unsprezece i jumtate noaptea! rbufni Owen. Unde ai
fost n ultimele ore, domnule Allen?
118

Soldatul curajos nu i rspunse. Era amorit. Murdar. i avea


gura uscat.
Spune-mi coordonatele tale, colonele. Voi intra ntr-o
edin i trebuie s te localizez.
La naiba mormi colonelul, ncercnd s gseasc un
punct de sprijin.
Braul stng i ced cnd ncerc s se ridice.
Se pare c ne-au fcut-o, domnule, adug el pe un ton
plngre.
Poftim? Pre de cteva secunde, vocea de la cellalt capt
al liniei amui. Ce vrei s spui, colonele?
Nicholas Allen se ndrept, ncercnd s nbue senzaia de
grea care ncerca s i croiasc drum prin esofagul lui.
Stomacul i se strnse, cicatricea veche de pe frunte l durea i l
cuprinse o stare de ameeal care, orict de ciudat, era pentru
el oarecum familiar.
Prietenii dumneavoastr, domnule director, spuse el cum
putu, pe un ton uor ironic, care nu trecu neobservat. Vechii
dumneavoastr prieteni sunt aici. i au luat-o pe soia lui Faber.
Dar cine naiba?
Owen nu reui s termine fraza. Bateria de litiu a telefonului
mobil al agentului pe care l trimisese n Spania tocmai se
epuizase. Directorul celei mai puternice agenii de informaii de
pe pmnt tia deja ce avea de fcut. Trebuia s i anune pe
oamenii lui de la ambasada din Madrid. Ei aveau s dea de
Allen. i ct mai repede.

37.
Nu am tiut niciodat ct timp am rmas dincolo. Nici de ce
eram mpins din nou spre abisul n care era lumina pe care o
traversasem deja o dat. tiu doar, i mi voi aminti acest lucru
ct voi tri, c atunci cnd m-am ntors n corpul meu, m-am
simit ru. Foarte ru. Dintr-odat, senintatea pe care o
simisem se fcu praf. Suveranitatea mea asupra timpului
dispru. A fost ca i cum prin creierul de care m desprisem,
care fcea parte din vechea mea carapace fizic, circula din nou
electricitate, fapt care i-a activat toate terminalele de durere.
119

n primele cteva secunde am simit o nelinite de nedescris.


Ca o detonare n creier. Cred c din cauza asta m-am ntors la
via. Un fel de oc m strbtu din cap pn n picioare,
ncordndu-mi toi muchii. Dar acesta a fost doar nceputul.
Dup aceea, milioane de ace prur s m mpung prin
spasme regulate, ca nite cuite de ghea care ncercau s-i
croiasc drum prin muchii mei. Cerule mare! i apoi veni rndul
plmnilor. Se umplur de aer fr s i pot mpiedica. i, de
fiecare dat cnd trgeam aer n piept, o nou lovitur de
cldur i strbtea ca o rsuflare de foc.
Mi-am dorit s mor din nou. Ca s nu mai simt nimic. Dar
degeaba.
Nu tiu ct a durat chinul. Cert era c, nainte s se termine,
tiam deja c nc eram n via. C m ntorsesem. i c
trebuia s lupt din nou.
n acele clipe, mi-au trecut prin minte mai multe idei prosteti,
dei una singur refuz s dispar: era ultima imagine pe care o
nregistrasem nainte de a m deconecta. O vzusem chiar
nainte s mor i s cad n puul cu amintiri. Era vorba despre
profilul brbatului care venise la Santiago doar ca s mi spun
c Martin fusese rpit n Turcia i c rpitorii lui m cutau i pe
mine. Din cele spuse de el, voiau s mi ia ceva ce nici mcar nu
tiam unde se afl.
Piatra lui Dee.
Blestemat s fie.
Piatra care invoca ngerii.
Ameit, fr s pot deschide ochii, mi-am scuturat prul. Era
un obicei motenit de la bunica mea. Dac mi cltinam capul i
mi treceam degetele prin pr, de obicei mi recptm
controlul. Doar c de data aceasta nu mi folosi prea mult. Ca s
ncep s gndesc coerent, aveam nevoie de un du i de un mic
dejun copios. i le voiam chiar atunci.
Aa c am dat, n sfrit, ordinul. i-am privit.
Cerule mare.
Nu tiu ce m-a speriat mai tare: s-mi dau seama c nu mai
eram n cafeneaua La Quintana sau s descopr c eram legat
de un suport de unde vedeam doar nori spumoi i ntunecoi.
Cineva mi trecu o mn prin faa ochilor.
V simii bine, doamn? V este grea? spuse o stafie. Mi
s-a prut c avea o sering n mn.
120

Cert este c vorbea cu o voce amortizat. Aproape sintetic.


Cnd am reuit s-mi aintesc privirea asupra lui, mi-am dat
seama c avea o casc alb; sttea fa n fa cu mine i se
strmba, atingndu-i urechile. M-am simit vulnerabil, dar, n
cele din urm, am neles ce voia. S fac i eu la fel. M-am
gndit c m drogaser sau ceva de genul acela i c triam
nc efectele unui halucinogen. Dar am renunat la idee cnd lam vzut gesticulnd din nou. n cele din urm l-am ascultat i
mi-am mngiat tmplele. M-a luat prin surprindere. Am
descoperit c cineva mi pusese pe urechi un fel de cti
flexibile, prevzute cu o mic anten. Curioas, mi le-am dat jos,
ca s le vd, dar un zgomot puternic aproape c m surzi.
M auzii?
Individul ncerca s se fac auzit n pofida zgomotului. Nici
mcar nu atept s-i rspund.
Suntei bine, doamn. V aflai la bordul unui elicopter. Nu
v speriai. Nu avei de ce s v temei. V-am administrat o doz
minor de lidocain, ca s v reanimm. Starea de grea va
disprea i ea imediat. Punei-v ctile la loc i v voi vorbi prin
intermediul lor.
Un elicopter? Lidocain? S m reanimai?
Brbatul ncuviin, n timp ce eu priveam ca o toant n toate
prile, ca s m conving c mi spunea adevrul.
Aveam impresia c o s-mi explodeze capul. Ce naiba cutam
la bordul unui elicopter? i cine era individul?
Ctile mi brir de cteva ori. Apoi am auzit vocea calm i
linititoare a interlocutorului meu.
Bun venit la bord, doamn Faber, spuse acesta ntr-o
englez exotic.
Unde sunt?
Am ncercat s m ridic, dar m-am lovit de centura de
siguran.
Nu v forai, doamn. Trebuie s v odihnii ct mai mult
timp posibil. Suntem amici. Tocmai v-am salvat viaa.
Chiar dac nu l-am recunoscut pe brbatul care mi vorbea,
mi-am dat seama c mi se adresa cu o anumit familiaritate. n
catedral, colonelul Allen mi vorbise ntr-un mod asemntor,
dar nu era el. De fapt, m-am uitat dup el prin avion, dar n
zadar, ceea ce l fcu pe individul cu musti stufoase din faa
mea s zmbeasc amuzat. n gesturile lui se putea citi o
121

mndrie nedisimulat dar, orict m chinuiam, nu reueam s


mi amintesc unde l mai vzusem. Cei doi tineri care l nsoeau
nu m ajutar s mi dau seama. M priveau cu o curiozitate de
entomologi. ineau n mini puti cu lunete. Cnd i-am privit mai
bine, am descoperit ceva: unul dintre ei, cel care era mai
aproape de cabin, era tnrul cu tatuaj n form de arpe pe
obraz!
Cnd i ddu seama c l-am recunoscut, tnrul m privi fr
s spun nimic.
Ascult! M-am rsucit n scaun, ncercnd s scap din
hamul care m susinea. Dac suntei!
Linitii-v, doamn Faber. V rog.
Dar l-am vzut pe biatul acela!
Individul cu musti m privi amuzat.
Cine suntei? am strigat eu. Ce vrei de la mine?
Of. Interlocutorul meu adopt o postur teatral. Ai i uitat
deja, doamn?
V cunosc de undeva?
Dac voise s m tulbure i mai tare, reuise.
mi frngei inima, spuse el i zmbi din nou. M numesc
Artemi Dujok. i nu tii ct de mult m bucur c v-am gsit la
timp.
Artemi Dujok?
La naiba.
Trecuser cinci ani de la prima i ultima dat cnd l vzusem
pe individ, dar creierul meu amorit i aminti numaidect.
Tocmai ce m ntlnisem cu el n somnul de moarte din care
tocmai m trezisem!
Cert este c, surprins i curioas n acelai timp, i-am
aruncat o privire ranchiunoas. Da. El era.
Domnule Artemi Dujok am repetat eu. mi amintesc de
dumneavoastr. ntr-adevr. Dar
M bucur. Am fost la nunta voastr, n Wiltshire. Sunt
prieten cu Martin.
Martin! Cerule mare! Pupilele mi se dilatar din cauza
nelinitii. tii c?
Dujok mi ntinse un erveel.
tiu totul, doamn. ncercai s v pstrai calmul. tiu prin
ce-ai trecut. Creierul dumneavoastr a fost ntr-o stare de com
122

mai bine de douzeci de minute. Nicio victim bombardat cu


unde delta nu trebuie s fac eforturi prea mari.
Ce vrei de la mine? i-am rspuns eu, fr s neleg un
singur cuvnt din tot balamucul acela. Ce cutm ntr-un
elicopter? Poliia mi-a spus c Martin a fost rpit!
Tocmai despre aceasta trebuie s vorbim. Ai vzut dovada
de via pe care au transmis-o rpitorii?
Filmuleul?
Dujok ncuviin.
Mi-am dat seama ce voia Martin s spun n el, doamn
Faber.
Am nlemnit.
Soul dumneavoastr a fost foarte iste cnd v-a transmis
un mesaj codificat. Pe care doar cineva care l cunotea la fel de
bine ca soia lui l-ar fi putut descifra
Cineva? Cum ar fi dumneavoastr? i-am rspuns eu
oarecum ironic. i colonelul Allen mi-a spus c l cunotea pe
Martin, ba chiar c au lucrat mpreun. Unde e?
Dujok ignor ntrebarea.
Da, doamn. Cineva ca mine. Un prieten bun. Trebuie s
tii c deinei o piatr foarte rvnit. i c, mpreun, o vom
recupera i l vom salva pe soul dumneavoastr.
tii unde se afl piatra?
Elicopterul se ridic uor, intrnd ntr-un nor.
Vom ajunge acolo n cteva minute, spuse acesta. inei-v
bine.

38.
Nu dduse un astfel de ordin. Era sigur de asta.
De aceea, cnd Antonio Figueiras vzu silueta ntunecoas a
elicopterului plannd la civa metri deasupra acoperiului
catedralei, i ddu seama c nc un lucru i scpase de sub
control.
V rog s m iertai. Abia de i strnse mna monseniorului
Martos, nainte s i ntoarc spatele. i dumneavoastr, printe
Forns. V voi suna s v iau declaraia.
123

Inspectorul o rupse la fug fr s priveasc napoi. i asta


ura cel mai mult pe lume. Nu faptul c lsase pe cineva cu fraza
neterminat, ci c trebuia s fac brusc efort fizic. Era prea
btrn pentru excese de genul acesta. i nici plmnii nu l mai
ajutau. Dar, dac voia s ajung la timp ca s vad chipul
pilotului din elicopter i s i dea seama ce naiba se ntmpla
acolo, trebuia s fac tot posibilul. Cineva o s-o ncurce azi,
mormi el. Pe cuvntul meu.
Cobor n goan panta care ddea spre faada catedralei. i,
cnd ajunse n sfrit n Piaa Obradoiro, gfind, cu cmaa
ud leoarc, i ddu seama c monstrul nu i aparinea. Cum de
nu i dduse seama nainte? Aparatul care lua n nlime la
civa metri de el avea o anvergur de dou sau trei ori mai
mare dect elicopterul lui micu. n plus, avea nite elice foarte
ciudate. Dou erau enorme i se roteau, fiecare n alt sens,
deasupra elicopterului, n timp ce o a treia se rotea n partea
posterioar. Nu avea plcue de nmatriculare sau vreo
inscripie, sau cel puin el nu reui s le observe, i era vopsit pe
de-a-ntregul n negru.
mpins de curentul de aer creat de elice, reui s se apropie
de patrula pe care o lsase s supravegheze locul.
La naiba! mormi el, ducndu-i din instinct mna la pistol.
Scena pe care o vzu l ls fr cuvinte. Cei doi oameni ai lui,
cu craniile perforate i acoperite de snge, se rezemau ineri pe
tetiere. Ambii fuseser mpucai n frunte i, din poziia
trupurilor lor, era evident c fuseser luai prin surprindere.
Figueiras i scoase arma i o ndrept spre cer, dar pierduse
deja inta din vizor. Ar fi putut paria salariul lui pe un an c
asasinul era fugarul pe care l dduser n urmrire i care acum
le scpa n elicopterul acela, chiar de sub nasul lui.
Plin de adrenalin i cu respiraia nc ntretiat din cauza
alergturii, era pe punctul de a telefona la comisariat, ca s
cear ntriri, cnd ecranul telefonului lui mobil se lumin. Apel
primit.
Figueiras, spune.
Antonio, sunt Marcelo Muiz. Sper c nu te deranjez.
Nu pot vorbi acum! i rspunse acesta amicului lui bijutier,
n timp ce inspecta de afar, ghemuit, maina de patrul. Te sun
eu mai trziu.
Cum vrei, se resemn acesta.
124

n plus, e cinci dimineaa!


Da, bine. S tii c din cauza ta mi-am petrecut noaptea
cutnd informaii despre pietrele acelea de care m-ai ntrebat.
Inspectorul nu voia s mai piard niciun minut. Cu toate
acestea, nu nchise apelul. Nu l ajuta nici dac rmnea n
suspans. Dac Muiz l sunase att de trziu, nsemna c era
important.
Ei bine? i ddu el ghes.
Am descoperit ce sunt. N-o s-i vin s crezi!

39.
Dur o vreme pn s m obinuiesc cu legnatul uor al
elicopterului. Din fericire, cnd super-mainria i finaliz
urcuul vertical, stomacul mi veni la loc i corpul meu ncepu s
i recupereze tonusul dintotdeauna. Singura mea opiune era s
m relaxez. Teama i confuzia nu aveau s m scoat din necaz,
aa c am rsuflat adnc i mi-am relaxat muchii, ntinzndumi picioarele i braele ca n timpul cursurilor de yoga. Trucul
funcion pe jumtate. mi simeam n continuare tmplele
pulsnd, n timp ce ochii mi erau tot umezi de furie i durere
pentru c m ntorsesem n lumea celor vii.
n acel moment, mi doream s nu m fi ntors. Descoperisem
c moartea era o trecere dulce. Nedureroas. Exact opusul a
ceea ce simeam n clipa aceea.
Oare la ce bombardament de unde se referise domnul Dujok?
Detaliul acela m puse dintr-odat pe gnduri.
De ce spusese c avea s l salveze pe Martin de individul de
la ambasad cu care discutasem nainte s m trezesc legat n
elicopterul lui? n faa mea, sprijinit pe un scaun din piele cu
sptar nalt, Artemi Dujok m privea fr s clipeasc. mi oferi
ceva de but, n timp ce toi cei aflai la bord ncercam din
rsputeri s ne pstrm calmul ori de cte ori traversam un nor.
Spunei-mi un lucru, doamn Faber. Soul dumneavoastr
v-a povestit de ce s-a dus n Turcia? m ntreb el, urmrind cum
nghieam cu greu butura tonic oferit.
Mai mult sau mai puin am ncercat eu s rspund ct
mai neutru posibil. Mi-a spus c vrea s i finalizeze studiul
125

despre dezgheul de pe vrfurile muntoase ale planetei. i cum


eu aveam s fiu foarte ocupat cu restaurarea catedralei, a
presupus c era cel mai bun moment s fac aceast cltorie.
nseamn c nu v-a povestit
Ce vrei s spunei? Avnd gura plin de butur,
formulasem ntrebarea oarecum ezitant.
Martin s-a dus la muntele Ararat ca s returneze adamanta
dumneavoastr. De acolo provine piatra. tiai?
Eh i asta, bineneles, am nghiit eu n sec, minind.
Ascultai-m
bine,
doamn
Faber.
Eu
i
soul
dumneavoastr lucrm mpreun de ani de zile. ncercm s
gsim puinele pietre ca adamanta dumneavoastr, rspndite
prin ntreaga lume. tim amndoi ct de extraordinare sunt, dar
nu avei nici cea mai mic idee ce putere pot genera cnd sunt
puse la un loc. De fapt, am descoperit semne care indic faptul
c foarte curnd va trebui s ne folosim de tot potenialul lor
pentru a ne proteja de ceea ce se pare c va fi o catastrof
global. O lovitur asupra biosferei de care soul dumneavoastr
este ct se poate de sigur. De aceea este foarte important s
colaborm i s fim sinceri unul cu cellalt. nelegei?
Dujok mi vorbi pe un ton foarte serios, fr urm de emfaz
sau viclenie n glas.
Ce vrei? S m speriai?
Bineneles, doamn. ncerc s v spun c Martin este
implicat ntr-o operaiune de nivel nalt i c, dac nu v-a
informat despre toate aceste detalii pn acum, a fost doar ca
s v protejeze. Iar acum este n pericol. Situaia s-a schimbat i
amndoi suntem obligai moral s l ajutm. Trebuie s avei
ncredere n mine, doamn. tiu c nu m cunoatei mai deloc,
dar v promit c nu v va prea ru.
M vei ajuta s l salvez pe soul meu?
Individul cu musti ncuviin.
Bineneles. Dar ca s facem aceasta, avem nevoie de
piatra dumneavoastr. V amintii cnd v-a cerut s i-o aducei?
Cnd a ascuns-o?
Cu o lun n urm, mai mult sau mai puin am spus eu,
suspinnd. Chiar nainte s plece n cltorie. De fapt, ne-am
certat i i-am returnat-o.
Artemi Dujok ncuviin ca i cum ar fi cunoscut acel detaliu.
126

Atunci a ascuns-o ntr-un loc sigur, spuse el ca i cum ar fi


gndit cu voce tare. O ascunztoare special, ntr-un punct
geografic de mare for energetic, unde, pe lng faptul c
avea s fie n siguran, avea i s se ncarce cu putere.
Chiar aa?
Prea o ntrebare lipsit de ncredere.
Dar, cel mai important, trebuie s se fi asigurat c oameni
precum cel care era cu dumneavoastr mai nainte nu aveau s
o fure, doamn Faber.
Brbatul acela voia s mi fure piatra? Colonelul Allen? Am
ridicat din umeri.
Da. Era singurul lucru care l interesa de la dumneavoastr.
S fii sigur de aceasta. Dac i-ai fi dat-o, poate c nu ai mai
fi apucat aceast rentlnire
Elicopterul se nclin atunci ntr-o parte, iar sngele mi se urc
la cap. Afar, cerul ncepuse s se lumineze, anunnd rsritul
soarelui. Armeanul nc nu mi spusese ncotro ne ndreptam.
i de unde tiu c pot s am ncredere n dumneavoastr,
domnule Dujok?
O vei face, zmbi acesta. Este doar o chestiune de timp.
Martin mi-a povestit multe despre relaia voastr i despre
lucrurile pe care ai reuit s le facei cu adamantele. Ba chiar
mi-a cerut ca, dac el pete ceva n vreuna din misiunile lui,
s m ocup de sigurana dumneavoastr. Se temea pentru
dumneavoastr. Motiv pentru care tiu lucruri despre csnicia
voastr pe care poate c nici dumneavoastr nu vi le amintii
Vorbii serios?
Bineneles. Colurile buzelor i se ridicar, ca i cnd ar fi
vrut s zmbeasc din nou, mai ironic de data aceasta. De
exemplu, v-a explicat Martin vreodat de ce v-ai cstorit n
Biddlestone? tii de ce m-a invitat la ceremonie?
L-am privit pe Artemi Dujok n ochi. Era clar c brbatul cu
musti stufoase i purtare cavalereasc ncerca s mi ctige
ncrederea. n pupilele lui negre se citea profunzime i mister. Le
vzusem licrind nu cu mult timp n urm, pe trmul cellalt, i
eram ct se poate de convins c erau aceleai.
Cred c tiu, domnule Dujok Ai fost la Biddlestone ca s
recuperai ceva, i-am rspuns eu, amintindu-mi ce vzusem
chiar nainte s m trezesc n elicopterul lui. Un obiect pe care l127

ai dezgropat pe ascuns din biseric, n timp ce noi ne


cstoream, nu-i aa?
Pupilele i se contractar ca i cnd ar fi fost lovite de o raz
de soare.
Ca s vezi spuse el ezitant. Nu v nelai deloc. mi
permitei s v ntreb cine v-a spus despre aceasta?
Am vzut eu.
ntr-adevr? spuse el i se aplec n fa.
Chiar nainte s m trezii n acest elicopter.
Am neles zmbi el, mulumit, lungindu-i pe un ton
pompos rspunsul. Perfect. Nu tii ct de mult m bucur c vai pstrat vechiul dar, doamn. L-ai mai activat i alt dat?
Cte lucruri cunoate individul acesta despre mine?
Posibil, am rspuns eu, plecndu-mi privirea.
n regul, conveni el. mi asum rspunderea pentru
suspiciunile dumneavoastr. Dar poate v voi ajuta s le risipii
dac nelegei ce s-a petrecut la nunta dumneavoastr. V-ai
cstorit n Biddlestone conform unui ritual angelic secular. Ai
oficiat ceremonia citind din Cartea lui Enoh n loc de Biblie i vai dedicat unul altuia utiliznd aceleai pietre folosite ultima
dat de John Dee ca s comunice cu fiine celeste n secolul al
XVI-lea.
Avei de gnd s mi vorbii despre ngeri? am spus eu,
evident suprat. Dujok nici mcar nu clipi.
John Dee, aa cum probabil v-a povestit soul
dumneavoastr, a fost ultimul occidental care a reuit s
comunice cu ei, doamn. i, la fel ca dumneavoastr, nu a fost
chiar un mistic. Nu suferea de transe extatice sau altceva de
genul acesta. Era mai degrab un om de tiin, iar apropierea
de ei a fost de natur raional. S-a folosit de trei elemente ca
s reueasc n acest demers: nite pietre cu puteri enorme, un
medium pe nume Edward Kelly, care tia cum s priveasc n
ele i s extrag informaii din interiorul lor, i un fel de mas
sau tabl inscripionat cu simboluri care, mpreun cu celelalte
elemente, deschidea acel canal de comunicare cu Cerul. Ca s
funcioneze, toate aceste instrumente trebuiau combinate la
anumite date i n anumite locuri, iar Dee a reuit s le
descopere.

128

Tot nu neleg ce are asta de-a face cu faptul c ai fost la


nunta noastr, domnule Dujok am spus eu, ncercnd s-i
forez mna.
E foarte uor de priceput.
Aa sper. Continuai.
La sfritul vieilor lor, John Dee i Edward Kelly au czut n
dizgraie i au fost urmrii de contemporanii lor. Toate acestea
s-au petrecut din cauz c au folosit greit instrumentele pe
care le posedau. Kelly, de exemplu, a devenit foarte arogant. S-a
considerat motenitorul tradiiei profetice iniiate de Enoh i
continuat de Ilie sau chiar de Sfntul Ioan. Dar, spre deosebire
de acetia, a cutat s se mbogeasc folosindu-se de
pronosticurile primite de la ngeri. A fost doar o chestiune de
timp pn cnd totul s-a ntors mpotriva lui. Motiv pentru care,
cnd s-a desprit, n sfrit, de John Dee, acesta din urm a
hotrt s ascund pietrele i tabla, ca s nu mai ajung pe
mini nepotrivite. Pe primele le-a ascuns ntr-un exemplar din
Cartea lui Enoh, pe care familia Faber l pstreaz de generaii
ntregi. n ceea ce privete tabla, aceasta a fost ngropat n
Biddlestone, n partea exterioar a absidei bisericii. Acum
nelegei? Magul a ales acel loc din motive magice i pentru c,
n dialectul vechi Wiltshire, Biddlestone nseamn Biblie din
piatra. Aa i considera i Dee tabla: o adevrat Biblie, un
suport viu pentru cuvntul lui Dumnezeu.
i cum ai tiut c tabla se afla acolo?
Martin a descoperit acest lucru, studiind ultimele observaii
fcute de Dee, pstrate n Muzeul Ashmolean din Oxford. A fcut
aceast descoperire cu puin timp nainte s v cunoasc,
doamn. Cnd v-a ntlnit pe dumneavoastr, a crezut c era
predestinat s reconstruiasc instrumentul de invocaie folosit
de Dee. Avea pietrele. tia unde se afl tabla i, n timpul unei
cltorii n Spania, ca s parcurg Camino de Santiago, s-a
ntlnit cu dumneavoastr i i-a dat numaidect seama c
aveai abilitile de medium de care avea nevoie. tii la ce m
refer, acel dar al clarviziunii despre care au vorbit att de mult
spirititii englezi n secolul al XIX-lea.
Dujok respir adnc, apoi continu:
Nu este de mirare c, avnd adamantele, avea s se
gndeasc s recupereze tableta, pentru a pune la un loc cele
trei elemente. Reunite, dup ce au stat separate timp de patru
129

secole, ar fi reuit s binecuvnteze din abunden cstoria


voastr. Voi doi ai fi putut deschide un canal direct de
comunicare cu Cerul!
i de ce v-a chemat pe dumneavoastr? am insistat eu.
L-am cunoscut pe Martin n Armenia, pe cnd nc lucra
pentru guvernul Statelor Unite
Lucru pe care l-am aflat astzi.
Bine. Important este c atunci l-am convins s nu mai
caute pietrele pentru ara lui. Guvernul lui nu avea s le
foloseasc n scopuri panice i cred c nu ar fi tiut nici cum s
le utilizeze n mod corect. Dar, dup ce a renunat la postul lui
din cadrul Ageniei Naionale de Securitate, problemele au
nceput s se in scai de el. Motiv pentru care, cu aproximativ
un an n urm, a hotrt s separe adamantele i s mi
ncredineze spre pstrare tableta. Avea de gnd s le in
separate pn acum. Soul dumneavoastr a gsit un motiv s
le reuneasc i s ncerce s comunice cu ngerii lui Dee.
Un motiv? Ce anume?
Pietrele acioneaz prin vibraie, doamn. Reacioneaz la
stimuli sonori, la ultrasunete i la anumite frecvene din spectrul
electromagnetic. n aceast etap, soarele este n plin fierbere.
Furtuni solare l-au umplut de pete, iar erupiile de heliu au atins
cele mai mari cote din ultimul secol. Este nevoie doar de un
vnt solar, ncrcat cu trilioane de electroni, care s loveasc
Pmntul n plin i pietrele, tableta i catalizatorul lor, adic
dumneavoastr, vei dispune de suficient energie ca s
apelai Cerul. Problema ns, spuse el pe un ton mai lugubru,
este c mai multe persoane cunosc acest lucru, i m tem c lau sechestrat pe Martin ca s se asigure c vor putea controla
acest apel.
Elicopterul fcu dou sau trei micri brute, ca i cum ar fi
strbtut un drum pavat cu pietre, dar eram att de absorbit
de povestea domnului Dujok, nct nu le-am acordat nici cea
mai mic atenie.
Atunci nu credei c a fost rpit de un grup terorist kurd?
M ndoiesc. Tui, simindu-se aparent ncurcat. Este ceea
ce vor fotii efi ai lui Martin s credei, ca s nu punei prea
multe ntrebri.
Dar au revendicat acest lucru n filmule!
130

Nu este adevrat. Cel care a organizat aceast operaiune


este mult mai puternic dect Partidul Muncitorilor din Kurdistan
(PKK). Pe lng el, PKK este la fel de inofensiv precum un nar.
i la cine v referii?
Nu pot vorbi despre aceasta Nu acum.
Ai putea s-mi spunei mcar unde mergem.
Asta v pot spune. Zmbi, dup care ntinse mna spre
medalionul pe care l purtam la gt. Acolo unde a nceput totul
pentru voi doi.
Dujok ls fraza neterminat, ca i cum spera s mi dau
singur seama la ce se referea. Dar nu mi-am dat seama.
Ultima fraz spus de Martin n filmule V-o amintii?
Calea spre rentlnire i se va arta ntotdeauna. Am
ncuviinat, zmbind cnd i-am auzit pronunia n spaniol. A
spus-o n spaniol pentru c v era adresat. nelegei ce vrea
s spun?
Nu
Unde v-ai ntlnit? Unde v-ai cunoscut?
n Noia. Acolo locuiam Chiar la captul parcursului
Camino de Santiago.
i acesta este blazonul satului dumneavoastr, corect?
spuse el, mngind medalionul pe care l purtam la gt,
imaginea unei brci i a unor psri care zburau pe deasupra ei.
Acolo mergem, doamn. S ne rentlnim cu soul
dumneavoastr.

40.
La ora ase fr un sfert dimineaa, sala de edine 603B de
la etajul ase al cldirii de birouri a Ambasadei Statelor Unite din
Madrid era cufundat n ntuneric. Fumul de igar plutea ca o
cea n faa unei imagini afiate pe perete de un proiector Sony
Full HD. Era singurul colior din cldire n care nc se putea
fuma fr teama de a fi sancionat, dei, sincer vorbind,
sancionarea era cea mai mic preocupare a lui Rick Hale la
momentul respectiv. Ataatul de informaii din sediul consular
tocmai ce purtase o convorbire telefonic cu unul dintre agenii
131

grupului din care fcea parte, pentru care lucrurile nu merseser


chiar bine.
Hale trebuia s ncheie edina de briefing19 cu orice pre.
Dnsa este Julia lvarez. Cetenie spaniol. Treizeci i cinci
de ani. Desprit recent de Martin Faber, brbatul care a fost
rpit de PKK cu cteva zile n urm, pe grania turco-armean,
spuse el pe un ton profesoral, n faa unei fotografii color a unei
femei rocate, atrgtoare, fcut cu ajutorul unui teleobiectiv.
Imaginile pe care le vizionai au fost obinute ieri-sear, n
Santiago de Compostela, situat n extrema nord-vestic a
Peninsulei Iberice.
Ataatul vorbea o englez cu un accent sudist, ca de solist de
muzic country. Prea tulburat i nefericit. i chiar aa era.
Probabil c brbatului scund, chel i nencreztor nu i plcea
prea mult ntlnirea lui matinal cu doi birocrai recent sosii de
la Washington. i cu att mai puin faptul c l convocaser n
toiul altei operaiuni secrete delicate.
Asear, continu el, comandantul Allen a vorbit cu doamna
Faber ca s o informeze despre rpirea soului ei. Urmnd
protocolul nostru pentru cazuri de divulgare de secrete oficiale,
am vrut s urmrim orice pist referitoare la viaa privat a lui
Martin Faber. Dup cum tii, orice lucru care s ne confirme
bnuielile.
Vorbii-ne despre aceste bnuieli, domnule Hale. Nu aveai
ncredere n fostul dumneavoastr agent de la grania armean?
Cel care adresase ntrebarea se numea Tom Jenkins, consilier
al preedintelui. Era ciudat c un individ ca el fcea munc de
teren, dar sosise cu nicio jumtate de or n urm la Madrid, cu
ordinul explicit de-a se informa despre cazul Faber i se
prezentase numaidect la ambasad, solicitnd acea ntlnire.
De fapt, domnule, ar trebui s tii c Faber nu mai
lucreaz pentru noi din 2001, se scuz ataatul.
Nu mai lucreaz pentru NSA din 2001, preciz acesta.
Hale nghii gluca, n timp ce Jenkins, un individ de vreo
treizeci de ani, blond ca un predicator mormon i cu ochii de un
albastru ca de ghea, profit de moment ca s discute despre o
alt chestiune:
Vei vedea, domnule Hale. Cnd am revzut fia agentului
Faber, n Biroul Preedintelui, am descoperit un lucru foarte
19 edin de briefing: edin de instructaj (n lb. englez n original) (n. red.).
132

interesant. Dup ce a acceptat s fie trimis n zona kurd dintre


Armenia i Turcia, Martin Faber le-a solicitat celor de la Langley
diverse informaii confideniale.
Informaii?
Imagini, ca s fim mai exaci.
Richard Hale ridic din umeri.
V ascult.
V voi ajuta s vedei miezul problemei: chiar nainte de a
demisiona din cadrul Ageniei Naionale de Securitate, domnul
Faber a solicitat s i se trimit cu valiza diplomatic, la Erevan, o
colecie de imagini aeriene vechi, obinute n zona n care lucra.
Fotografii fcute ntre anii 1960 i 1971. Au fost fcute n secret,
de avioane spion U2 i SR-71 i de satelitul nostru KH-4 i toate
corespundeau zonei muntelui Ararat. Exact unde a disprut
acum. Ce coinciden, nu vi se pare?
Ai spus KH-4? spuse Hale. E o relicv de pe vremea lui
Kennedy, domnule! Sateliii de acel tip nu mai sunt folosii de
ani de zile.
Nu conteaz, l ntrerupse consilierul. Acele imagini
surprinse de satelitul orbital din seria Keyhole pe care le-a
solicitat Faber erau considerate materiale foarte sensibile la
vremea respectiv. Nu uitai c muntele Ararat a fost grania
natural dintre Turcia i, pe atunci, Uniunea Sovietic i
divulgarea lor ar fi presupus un incident diplomatic grav. Poate
chiar un rzboi.
Presupun c acum mi vei spune de ce era interesat Faber
de acele fotografii.
Corect, domnule Hale. i v rog s ne spunei ce tii
despre aceasta. n acele fotografii, la o cot de aproximativ cinci
mii de metri, se poate vedea ceva ce i-a inut ocupai ani de zile
pe cei din Departamentul de Analiz al CIA. Au numit-o
anomalia din Ararat i, chiar dac la nceput au bnuit c era
vorba de o staie sovietic de spionaj i transmisiuni, profilul
structurii dreptunghiulare, foarte bine delimitat, situat pe
marginea unuia dintre ghearii cei mai apropiai de vrf, nu a
fost identificat ca nimic cunoscut.
Atunci Jenkins ndrept telecomanda proiectorului ctre
laptop. Apru o imagine alb-negru, cu un vrf de munte de
form triunghiular. nconjurat cu un cerc de culoare roie, sub
un strat subire de zpad se putea vedea ceva de mrimea
133

unui submarin nuclear, fusiform i cu margini drepte. Era negru


i prea s strluceasc n lumina soarelui.
i vrei s spunei c nu este un buncr sovietic? zise Hale.
tim amndoi c nu este un buncr, domnule, rspunse
Tom Jenkins hotrt, apoi continu: Veteranii ca dumneavoastr
cunosc povestea. i mai tii c cei de la Langley au ajuns la
concluzia c acest obiect parcat pe ghearul Parrot ar putea fi
doar Arca lui Noe. Sau m nel?
Pcat c sunt ateu, domnule Jenkins. Nu cred n poveti de
adormit copiii, spuse Hale.
Sau n poveti ebraice, domnule, i ntrerupse fr urm de
ironie n glas o tnr care sttea n fundul slii, sprijinit de
perete lng extinctor, avnd aproximativ aceeai vrst ca
Jenkins.
Bine, fie, poveti ebraice, ncuviin ataatul.
Femeia era foarte frumoas i avea pielea de culoare nchis
i purtarea inconfundabil a cuiva care servise mult timp n
armat.
i, dac mi permitei, domnilor, continu aceasta, a
spune: inclusiv poveti sumeriene.
Sumeriene? spuse Rick Hale luat prin surprindere.
Povestea original despre Potop este sumerian, domnule
Hale. Orice student la Istorie Antic tie c ei au fost primii care
au elaborat o cronic a Marii Inundaii n care este menionat o
arc salvatoare.
M scuzai, doamn. Dar cine suntei dumneavoastr?
Ellen Watson, se prezent aceasta, fcnd un pas n fa i
ntinzndu-i o mn lung i ngrijit. i eu lucrez pentru Biroul
Preedintelui. mi permitei s trecem direct la subiect?
V-a mulumi dac ai face-o, i rspunse Hale zmbind,
oprind proiectorul i aprinznd lumina n sal.
Foarte bine, accept femeia. Vorbii-mi despre Proiectul
Elijah20 la care lucra Martin Faber.
Ataatul ambasadei simi un nod n stomac. Cum naiba?
V referii la Operaiunea Elijah?
Cum spunei dumneavoastr.
20 Elijah: n lb. romn Ilie. Profet i fctor de minuni, din secolul al IX-lea .Hr.
Conform Crii Regilor, Elijah a aprat venerarea lui Iahve n faa celei a zeului
canaanit Baal. A nviat mori, a pogort focuri din Ceruri i a fost ridicat la Ceruri ntrun vrtej. (n. red.).

134

Rick Hale nghii n sec:


Nu v pot oferi detalii fr s verific mai nti ce nivel de
acces la secrete oficiale avei, doamn. Este vorba despre
sigurana naional.
Nivelul meu de acces este acelai ca i cel al Casei Albe,
domnule Hale, i rspunse aceasta.
mi pare ru. Nu este suficient. Nu aici.
S neleg c nu mi vei povesti despre Elijah?
Femeia se ntunec la fa.
Nu fr un ordin n scris de la directorul Ageniei Naionale
de Securitate, Michael Owen. l cunoatei, nu-i aa?
Ce pcat, rspunse femeia. Dei presupun c ai putea
mcar s mi spunei ce i-a povestit soia domnului Faber
agentului de la NSA care a vorbit cu dnsa. tii dac au
discutat despre Arc? V-a spus ceva despre obsesia secret a
soului ei fa de acea relicv biblic?
Hale nu aprecie umbra de ironie din ntrebrile ei. n plus, tia
c dac nu avea s i ofere un rspuns convingtor, lucrurile s-ar
fi putut nruti.
M tem c discuia dintre ei a fost mai prozaic dect v
imaginai, domnioar Watson, spuse acesta n cele din urm.
Prozaic?
Agentul meu nu a avut timp s discute amnunit cu ea. A
fost victima unui mic Hale se for s gseasc un cuvnt mai
neutru contratimp.
Ce fel de contratimp?
Privirea lui Jenkins licri.
Momentan, dispun doar de detalii confuze, recunoscu Hale
reticent. Dar chiar nainte de a m ntlni cu dumneavoastr am
fost apelat de agentul pe care l-am trimis la Santiago,
comandantul Nicholas Allen, care nu are veti bune.
Nu neleg ce vrei s spunei, protest Ellen.
Deoarece nu tii c, n noaptea aceasta, colonelul Allen a
intervenit in extremis ntr-un schimb de focuri de arm n care,
din cte se pare, se inteniona uciderea doamnei Faber.
Au ncercat s o ucid pe Julia lvarez?
Nu v alarmai. Nu a fost rnit nimeni. Doamna Faber a
rmas sub protecia omului nostru, i ei bine tot ce pot s v
spun este c, n timp ce vorbeau, ambii au fost victimele unui
135

atac de tipul EM. Allen a fost scos din joc timp de o or, iar
femeia a disprut. S-a emis deja un ordin de cutare.
Un atac EM? Electromagnetic? spuse Tom Jenkins, uimit.
ntr-o zon urban din Spania? Suntei sigur? E aproape ca i
cum i-ai acuza pe rui c folosesc arme nucleare de joas putere
ca s atace un supermarket din New Hampshire.
tiu c vi se pare ciudat. Uzul armelor electromagnetice
este restrns la cmpurile de testare ale Departamentului
Aprrii, dar mai multe ri ostile dein cunotine de baz
despre acestea. De fapt, dac v uitai pe internet, vei rmne
cu impresia c sunt de domeniu public.
Nu neleg unde vrei s ajungei, domnule Hale, protest
Ellen, intuindu-l cu privirea.
NSA crede c un inamic al Statelor Unite pune ceva la cale
pe la spatele nostru, mormi Hale. Ceva de proporii.
i ai nclca i alt secret dac ai fi puin mai explicit n
ceea ce privete identitatea acestui duman-fantom, domnule
Hale? spuse Watson pe un ton ironic.
Individul scund i dezagreabil i atinse nelinitit chelia.
Ce v voi spune trebuie s rmn ntre noi, i avertiz el,
sever. Ai neles?
Bineneles, zmbi Ellen.
Voi ncerca s v explic totul n modul ct mai simplu
posibil, doamn. Agenia mea crede c cineva care poate opera
cu arme EM portabile s-a interesat de Faber n Turcia i Armenia.
Considerm c mai nti l-au scos din joc pe el. i acum au
procedat la fel i cu soia lui.
i credei c are de-a face cu anomalia de pe Ararat? l
ntrerupse Jenkins.
Nu tim.
Femeia insist i ea:
i NSA crede c acest duman att de bine narmat este
PKK? S fim serioi!
Richard Hale, transpirat, fcu semn spre dosarele cu emblema
CIA pe care le lsase pe mas, chiar nainte s nceap
ntlnirea.
Este tot ce v pot spune momentan, zise el. Dac v uitai
peste documentaie, vei gsi un raport complet despre
circumstanele n care a disprut agentul Faber. Chiar dac este
136

puin probabil s fi tiut c Faber era unul de-al nostru, totul


arat spre PKK.
Vrei s ne facei s credem c un grup de separatiti kurzi,
care abia de au bani s i cumpere muniie pentru armele lor
Kalanikov, dispun de o arm de nalt tehnologie?
Comentariul lui Jenkins l neliniti i mai tare.
Nu trebuie s i subestimm.
Ce vrei s spunei mai exact?
Poate c n spatele PKK se ascunde cineva superior, ca
tactic i tehnologie.
Poate? Presupunei sau avei dovezi?
Uitai-v peste raport, insist acesta. Vei gsi un detaliu
care hmm ar putea sprijini aceast idee. Martin Faber a fost
rpit n timpul unui trafic infernal pe oseaua care unete
Bazargan, din Armenia, cu localitatea de frontier Grbulak.
Este o zon muntoas dificil de accesat, presrat cu stucuri,
unde grania este nchis oficial din 1994 i avnd o densitate a
populaiei minuscul.
i?
Sursele noastre subliniaz faptul c n ziua n care a
disprut, fr vreun motiv anume, o cdere de curent total a
lsat fr energie toat zona.
O cdere de curent total? Ochii albatri ai consilierului
prezidenial licrir cnd acesta i aprinse bricheta.
Nu a fost o simpl pan de curent electric, continu Hale.
Blocajul de trafic s-a produs pentru c ceva a oprit motoarele
tuturor vehiculelor pe o raz de treizeci de kilometri. La fel s-a
ntmplat i cu releele de telefonie mobil care aveau inclusiv
baterii de urgen suplimentare. i cel mai ciudat a fost c a
afectat i telecomunicaiile prin satelit, staiile de emisierecepie ale poliitilor, pompierilor, spitalelor i pn i turnul
de control al aerodromului din Igdir, de pe teritoriul turc. A fost
ca i cum s-ar fi deschis o umbrel electromagnetic pe o arie
de cincizeci de kilometri ptrai, care a blocat trecerea energiei
timp de cteva ore.
Vrei s spunei ceva asemntor Efectului Rachel, mormi
Ellen. Ai auzit despre acesta, corect?
Richard Hale rmase stupefiat. Cei doi tiau mai mult dect
crezuse el.
tii despre Efectul Rachel? bombni el.
137

Termenul provenea dintr-o poveste veche din timpul celui deAl Doilea Rzboi Mondial. Se presupunea c tocmai el trebuia s
fie mai informat dect colegii lui cu privire la acel episod. Cu ani
n urm, Hale publicase un articol pe aceast tem ntr-o revist
de informaii. Din cte i amintea el, n iunie 1936, Rachel
Mussolini, soia dictatorului italian, plnuise s petreac mai
multe zile n Ostia, n apropiere de Roma, cnd vehiculul oficial
n care se afla rmase fr nicio putere, n mijlocul unui blocaj
rutier de proporii epice. Soul ei o avertizase, mai n glum, mai
n serios, cu puin timp nainte ca aceasta s plece din palatul
guvernamental: Nu m-ar surprinde s ai parte de o mare
surpriz n timpul excursiei de astzi, draga mea. i aa a fost.
oferul s-a chinuit n zadar s reporneasc maina. Blocajul a
durat aproape o or i a afectat toate vehiculele care circulau n
acel moment n apropiere de ea, pn cnd, cu o sincronizare
inexplicabil, toate motoarele au repornit n acelai timp. Un
raport ulterior emis de Il Duce a pus fenomenul respectiv pe
seama unor experimente realizate atunci n zon de Guillermo
Marconi. Aparent, n timp ce printele radioului investiga
frecvene de emisie de lung distan, dduse peste un fel de
raz a morii pe care Mussolini, mai nti, i Administraia
Truman, dup aceea, au dorit s o monopolizeze n scopuri
militare. Era vorba de o simpl lime de band, capabil s
interfereze cu orice motor cu combustie intern, civil sau militar,
terestru, aerian sau nautic. Unii aliai au ajuns s cread c
raza aceea a fost vinovat i de moartea a sute de animale de
talie mic i medie de la ferma Marconi. Animale care, avnd un
sim al auzului mai sensibil ca omul, au receptat semnalul, fiind
dezorientate i apoi ucise din cauza unei hemoragii cerebrale.
De fapt, acest efect colateral l impresionase att de mult pe
Marconi, nct acesta a oprit numaidect toate testele.
Efectul Rachel ncuviin Hale. De ani de zile nu a mai
vorbit nimeni despre el, doamn. Dar, dac tot veni vorba, pana
din Santiago de Compostela i cea din Bazargan ar putea avea o
cauz asemntoare.
Ar putea repet Watson. Pcat c nu ne putei fi de prea
mare ajutor, domnule Hale. Nu ne lsai alt opiune dect s
investigm pe cont propriu. i cert este c preedintele nu se va
opri din cauza opacitii NSA.
Sau a Operaiunii Elijah, adug Jenkins.
138

41.
Lumina zorilor inund covorul verde neregulat care se
ntindea pn la gura rului Tambre, umplndu-l de frumoase
strluciri aurii. Stnd n elicopterul lui Artemi Dujok, un prototip
experimental secret numit Sirkowsky X4, din cte mi explicase
acesta, am observat cele dou centrale hidroelectrice ale Unin
Fenosa i profilul primelor pduri de pin i stejar. Am recunoscut
podurile de peste ru, brcuele pentru creterea molutelor,
dealurile presrate cu case din piatr i chiar i clopotniele
parohiale din copilrie. San Martn sau San Martio. Santa Mara.
San Juan. Toate acele elemente, blocurile de piatr nverzite de
muchi, umbrite de luminile clarobscure ale unui cer nc
nnorat i confereau locului acea atmosfer unic de confruntare
ntre rural i modern care m-a fascinat dintotdeauna.
V simii bine?
Armeanul m scoase din reverie vorbindu-mi din nou prin
intermediul ctilor.
Da, bineneles Doar c nu mi-am vzut niciodat satul
de sus.
V-ai dat deja seama spre care parte din Noia ne
ndreptm?
Pi, am ezitat eu, dumneavoastr suntei expertul n
ghicitori. Colonelul Allen crede c mesajul lui Martin ascunde un
fel de indicaie cifrat. O aluzie la locul n care mi-a ascuns
adamanta nainte s plece.
Nicholas Allen? ntreb Dujok apatic.
Din cte se pare, i el l cunoate bine pe Martin, am spus
eu, contient c l provocam.
tiu.
i dumneavoastr ai descifrat mesajul? tii ce a vrut s
spun de fapt n filmule? l-am ntrebat eu, privindu-l cu atenie.
Vei vedea.
Apatia lui Dujok dispru cnd pilotul ncetini, ca i cnd ar fi
cutat un loc bun n care s aterizeze.
S v spun ce vom face, doamn, zise el. Vom ateriza n
Noia, iar eu voi cuta adamanta pe care Martin a ascuns-o aici.
Dup ce o vom gsi, o vom activa. Ai neles?
139

M-am nfiorat. Nu mi-ar fi plcut s trezesc piatra fr ca


Martin sau Sheila s fie prezeni. tiam c, odat pornit,
efectele ei erau imprevizibile.
Dar Artemi Dujok era hotrt s o fac.
Nu este un simplu capriciu, doamn Faber. Piatra ne va
spune unde se afl sora ei. Adic adamanta pe care ne-a artato Martin n filmule. Pietrele acioneaz prin rezonan i sunt
capabile s comunice una cu cealalt, la mii de kilometri
distan, datorit emisiilor lor de nalt frecven.
Colonelul Allen mi-a spus acelai lucru.
Nu avei de ce s v ngrijorai. Nici din cauza lui, nici din
cauza pietrei.
Am simit din nou un gol n stomac.
Bineneles, schimb Dujok subiectul, ca i cnd i-ar fi dat
seama c m simeam nelinitit i voia s m distrag n timp
ce pilotul efectua ultimele manevre. Cunoatei bine legenda
ntemeierii localitii Noia?
V referii la povestea care spune c Noe a debarcat aici
dup Potop? S fim serioi! am spus eu, rznd nelinitit.
Mainria ncepu s vibreze. Credeam c suntei mai detept deatt. Doar nu credei aa ceva, nu-i aa?
Mustile i se cltinar n sus i n jos cnd trenul elicopterului
Sirkowsky atinse solul. Aproape c nu mi ddusem seama ct
de mult coborserm. Pilotul ncerca s opreasc n apropierea
rului, ntr-o zon n care se reparau brci de pescuit, departe
de linii de nalt tensiune i de arbori.
Poate c v dezamgesc dac v spun c este doar o
poveste de adormit copiii am spus eu n oapt, privind cu
coada ochiului pe fereastr. Doar o legend. O poveste
inventat n Evul Mediu ca s nnobileze un loc. Ca s l fac
interesant.
Nu sunt de acord! Individul tocmai acionase deschiderea
uii electrice i se pregtea s coboare din elicopter. Studiez
astfel de poveti de mai bine de treizeci de ani. Armenia,
doamn, este ara lui Noe. i m intereseaz tot ce are de-a
face cu povestea lui, cu Potopul i cu lucrurile care nu sunt
spuse n Biblie cu privire la originile civilizaiei noastre. Chiar
dac se ntmpl la cellalt capt al lumii. i pe soul
dumneavoastr la fel, bineneles.
Este normal s fii interesat de legende, am spus eu.
140

M-a surprins faptul c oamenii lui, inclusiv pilotul, abandonar


nava ca i cum s-ar fi aflat ntr-o zon de rzboi sau ceva de
genul sta, srind n timp ce elicele nc se nvrteau.
tii ce? am continuat eu, vzndu-l cum se ntinde spre
mine ca s m ajute s cobor. i pe mine m atrag astfel de
poveti. Influeneaz arta i imaginaia oamenilor. Dar, din
pruden, nu le-a lua niciodat ad litteram21.
Atunci, Dujok sri din elicopter i m invit s l urmez.
Nu le subestimai! exclam el. Gndii-v la legende ca la
nite ppui ruseti: cnd le descoperi, i dai seama c provin
din altele i mai vechi. S le studiezi e ca i cum ai cuta o
comoar. Fiecare ppu disecat te duce mai aproape de sursa
original. De adevratul ei ADN. Toate conin ceva real. Un lucru
care, povestit altfel, poate c a fost uitat cu milenii n urm. De
aceea, cnd ajungi la cea mai veche versiune, descoperi c
aceasta i ofer cele mai bune informaii.
Unde vrei s ajungei cu acest raionament, domnule
Dujok?
Eu i Martin ne-am mprietenit discutnd despre astfel de
poveti. V amintii cum v-ai cunoscut?
Pi a ajuns n Noia parcurgnd Camino de Santiago.
Exact. Dar nu ca un simplu pelerin. Cuta poveti
primordiale, ca aceea a lui Noe.
Continuai s glumii, l-am ntrerupt eu. El Camino a fost
ruta urmat de pelerini pentru a ajunge la mormntul
Apostolului Iacob. Nu are nimic de-a face cu Noe!
Dujok nu pru deranjat de insolena mea.
Ah, nu? Atunci de ce stema satului dumneavoastr este o
arc? De ce cel mai nalt munte care se vede aici se numete
Aro? De ce purtai simbolul lui Noe ntr-un medalion de argint?
Prea c se amuz. Atunci i scoase arma, le ddu
instruciuni oamenilor lui s mbrace un fel de mantale negre
mpotriva prafului, asemntoare cu cea pe care o vzusem cu
cteva ore n urm n catedral, i adug:
El Camino este mult mai vechi dect arada aceasta cu
apostolul la care v gndii dumneavoastr. Se parcurge de cel
puin patru mii de ani.
arad, zicei?
21 ad litteram: expresie nsemnnd textual, cuvnt cu cuvnt (n lb. latin n
original) (n. red.).

141

nc nu v-ai dat seama? Presupusa Cale a Apostolului


Iacob acoper un teritoriu presrat cu toponime care au de-a
face cu Noe. Nu este vorba doar de Noia, ci i de Noain n
Navarra, Noja n Santander, Noenlles n La Corua, rul Noallo n
Orense Doar n nordul Spaniei i, ceva mai sus, n Marea
Britanie i Frana, exist nume att de asemntoare care
mprtesc legende nrudite. Astzi, aproape toat lumea le
ignor; nici mcar universitile nu le mai acord importana pe
care o merit.
Am rmas perplex.
Dar dumneavoastr da, din cte observ.
Da, i m mboldi s l urmez. i Martin la fel. De fapt, cnd
l-ai cunoscut, el urma acest drum al lui Noe, nu al Sfntului
Iacob. tia c aceste toponime, care aveau de-a face cu Noe,
fceau parte dintr-o rut secret, care ducea spre un loc
anume, care avea legtur cu muntele Ararat din Turcia.
Aici? n Noia?
Exact. Dac ruta spre Santiago se oprete la mormntul
Apostolului, drumul lui Noe duce la
Mormntul lui Noe??

42.
Ellen Watson nu reui s gseasc un loc mai bun de unde s
sune. Iei din Ambasada Statelor Unite ale Americii din Madrid
pe ua care ddea spre strada Serrano i cut un locor discret,
departe de priviri curioase. Fiind foarte devreme, oraul era
relativ pustiu. Zona cu magazine de lux era aproape goal,
strbtut doar de taxiuri libere i dou-trei camioane cu marf.
Totui, linitea aceasta nu era suficient pentru consiliera
preedintelui. Trebuia s activeze telefonul prin satelit, codificat,
pe care l purta la ea. i trebuia s o fac fr s atrag atenia.
Biserica iezuit urt de la cellalt capt al strzii, deschis
credincioilor care participau la misa de la ora apte, adic
peste jumtate de or, i se pru locul perfect.
Aa cum i imaginase, biserica era nc goal. Se ndrept
nsoit de zgomotul tocurilor spre un colior din apropierea
142

unei ferestre i, uitndu-se mprejur, tast cele aisprezece cifre


ale unui numr codificat din Washington DC.
Legtura se stabili dup al doilea ton de apel.
Sunt Ellen. Parola este Belzoni, spuse ea ncet.
Individul de la cellalt capt al liniei i rspunse pe un ton
afectat, dar evident preocupat.
A mea este Jadoo. Ateptam s ne suni. Ai nouti?
Ellen se simi uurat cnd i auzi vocea.
Mai mult sau mai puin, domnule, rspunse ea. Aveai
dreptate: aici se ntmpl ceva neobinuit. Ieri-noapte, cei din
Serviciul Secret s-au dus s o caute pe soia fostului agent NSA
sechestrat n Turcia i susin c, n timpul ntlnirii, au fost
atacai cu arme electromagnetice.
Se poate aa ceva?
Din cte ne-au explicat ei, da.
Linia amui o clip, apoi se restabili, fluid. Era spider-ul de
siguran, care urmrea orice posibil interceptare. Nu gsi
nimic.
Crezi c aceast cutare are de-a face cu Operaiunea
Elijah?
Sunt sigur de aceasta, domnule. I-a surprins faptul c neam nfiat att de repede s le cerem explicaii.
Dei, bineneles, probabil c nu i-au spus nimic
Ca ntotdeauna. Susin c nu deinem nivelul de
confidenialitate necesar pentru a afla informaii despre proiect.
Ca de obicei. Individul prea resemnat.
Ellen nu era convins c era momentul potrivit ca s i spun
la ce se gndise nc de cnd aflase de rpirea lui Martin Faber,
dar hotr s rite. tia ce nsemna s joace totul pe o singur
carte cu interlocutorul ei. Dac reuea, misiunea ei avea s ia o
turnur important, iar dac eua, putea fi scoas din joc.
Mai avem o opiune, domnule, spuse ea n cele din urm.
Ce anume?
S o cerei chiar dumneavoastr.
Poftim?
S solicitai acces la fiierele Elijah, domnule. Trebuie s
nelegei. Suntei singurul pe care nu l pot refuza. Fata respir
adnc, apoi continu: mi pare ru c trebuie s v spun asta,
dar poate c a sosit momentul s riscm totul. Proiectul Elijah a
fost reactivat ca s urmreasc una dintre pietre i, pentru
143

prima dat dup ani de zile, au probleme. Dac domnul Faber


nu ar fi fost sechestrat, nu am fi tiut niciodat despre aceast
operaiune. Tocmai de aceea cred c ar trebui s profitm de
acest incident ca s intervenim i s le artm c le cunoatem
micrile.
Cnd i termin discursul, Ellen i strnse pumnii. La
captul cellalt al liniei, interlocutorul ei prea s i caute
cuvintele potrivite.
M voi gndi la asta, spuse el n cele din urm, ovitor.
Promit. Tom ce spune?
I se pare ciudat c delegatul NSA la Madrid nu a menionat
deloc pietrele. Pentru c, mai mult ca sigur, asta s-au dus s-i
cear soiei lui Martin Faber. Cel puin una dintre ele.
Brbatul de la telefon fcu o alt pauz, apoi spuse:
Ascult-m bine, Ellen, zise acesta pe un ton blnd, dar
evident autoritar. Dac tu i Tom recuperai piatra naintea celor
de la NSA, vom reui s obinem un avantaj ca s i form i s
clarificm lucrurile. Ai putea s te ocupi de asta?
Bineneles, domnule. Deja o facem.
Poate c, n timp ce voi v ocupai de asta, eu voi face ce
mi-ai cerut. Te voi ine la curent.
Ellen Watson se lumin la fa.
Domnule.
Ellen De data aceasta, cnd i pronun numele,
interlocutorul ei pru mai solemn ca de obicei: tiu c o s te
descurci.
Femeia recunoscu numaidect sigurana din vocea
interlocutorului ei. tia cum s i insufle patriotism i s i dea
parc aripi s ndeplineasc orice misiune. Fraza tiu c te vei
descurca implica, n plus, un lucru foarte important pentru ea:
putea dispune de orice resurse avea s cear pentru a-i duce la
ndeplinire sarcina primit. Motiv pentru care se simea
norocoas. Doar o mn de oameni de pe planet se bucurau de
privilegiul de a se sclda zilnic ntr-o astfel de energie, de a simi
pe pielea lor ncrederea deplin a preedintelui Statelor Unite.
Iar ea, Ellen Elizabeth Watson, se numra printre acetia.
Mulumesc, domnule preedinte. Dac femeia aceea mai
are piatra, o vom aduce numaidect la Washington.

144

43.
Era ora ase i jumtate dimineaa cnd Artemi Dujok,
mbrcat cu un pardesiu negru sub care se putea vedea o arm
semiautomat uoar i cromat, m ls s vd n sfrit
ncotro ne ndreptam. La nceput nu mi-a venit a crede. Nici el,
nici oamenii lui nu spuseser nimic despre destinaia noastr
final. Armeanul nu mi explicase nici cum reuise s deduc
dintr-un filmule nregistrat n spaniol, o limb pe care nu prea
s o vorbeasc, locul n care Martin mi ascunsese adamanta.
Dar cnd el i soldaii lui m escortar dincolo de biserica San
Martio, eram aproape ferm convins de viclenia celor doi.
Dujok, pentru c ne ndrumase pn acolo. Iar Martin, pentru
ascunztoarea pe care o alesese dac chiar o fcuse!
Cnd am trecut de teatrul din Noia i eram pe punctul de-a
apuca pe una dintre cele trei osele care traversau satul, vocea
domnului Dujok rsun peste croncnitul tot mai puternic al
pescruilor. Era un sunet familiar din acel sat de pe coast, n
care mi se ntmplaser attea lucruri bune.
Martin mi-a povestit c v-ai cunoscut ntr-o biseric foarte
deosebit.
Comentariul lui nu m surprinse deloc. M resemnasem deja
cu gndul c individul tia lucruri despre viaa mea privat pe
care eu nu le mprtisem niciodat nimnui, aa c am
ncuviinat simplu.
n biserica Santa Mara la Nueva. A Nova i spun localnicii,
aa-i?
Chiar aa, am spus eu ncet.
Dumnezeule! Ne ndreptam spre acea biseric.
Martin mi-a vorbit mult despre ea, continu el. A fost locul
care l-a impresionat cel mai mult din tot pelerinajul. Chiar mai
mult dect catedrala din Santiago.
Doar n-o s-mi spunei c acolo se afl mormntul lui Noe,
nu-i aa?
Dujok se opri.
Serios acum! Nu facei pe proasta, doamn Faber. tiu c
acolo v-ai cunoscut dumneavoastr i Martin. C pe atunci
lucrai la restaurarea ei i c i-ai fost ghid. Dumneavoastr ar
trebui s tii cel mai bine dac exist sau nu un mormnt al lui
145

Noe n biserica Santa Mara. Nu credei? Pentru binele


dumneavoastr i al lui Martin, sper s nu v jucai cu mine. Nu
mai avem mult timp la dispoziie.
Dar nu tiu nimic despre niciun mormnt al lui Noe n Santa
Mara! am protestat eu.
Asta rmne de vzut. Mergei nainte!
Am simit un nod n stomac. Un fel de apsare care mi-a creat
un gust acru n gur i care m stoarse de puina bucurie pe
care o simisem pentru c eram din nou n Noia. Am mai fcut
doi sau trei pai n ritmul lui Dujok i al celor trei adepi tineri ai
lui, dar, nainte s se termine strada Curro i s cotim spre
Santa Mara a Nova, am hotrt c aveam nevoie de explicaii
suplimentare.
mi pare ru, domnule Dujok, am spus eu, oprindu-m n
mijlocul drumului. nainte s intru n biseric, trebuie s m
lmurii n legtur cu un lucru.
Armeanul se apropie de mine, surprins.
n regul. Ce vrei s tii?
Cum ai dedus din filmuleul lui Martin unde anume trebuia
s venim? Nu vorbii spaniol
Touch!22
Dujok fcu fee-fee. Expresia dur de pn atunci i se ndulci
brusc, colorndu-i pomeii nchii la culoare, practic ascuni sub
mustile lui. Fcu chiar i riduri n jurul ochilor i izbucni ntr-un
hohot de rs.
Asta vrei s m ntrebai? spuse el, rznd cu poft.
Da.
Atunci i porunci ceva unuia dintre tineri. Celui cu tatuaj pe
obraz, care m gsise n catedral. i spuse Waasfi i, pe limba
lui, i ceru s scoat ceva din rucsacul mic pe care l ducea n
spate. Era un dispozitiv electronic cu un logotip n form de mr
pe spate, identic cu cel al colonelului Allen. Poate chiar al
acestuia. Negru, cu margini argintii i ct se poate de neted.
Ai mai vzut documentul, spuse el zmbind, activnd
filmuleul de pe ecranul principal al consolei. Dar v rog s v
mai uitai o dat la el. V voi explica de ce.

22 Touch: formul cu sensul atins, lovit, preluat din scrim (n lb. francez n
original) (n. red.).

146

Imaginea lui Martin mbrcat n portocaliu, nconjurat de


rpitorii lui, apru pe ecranul ntunecat al dispozitivului. Am
nghiit n sec. Vocea lui, chiar dac nceat, se auzi foarte clar:
Julia, ncepu el. Poate c nu ne vom mai vedea niciodat
Dac nu scap cu via din asta, vreau s i aminteti de mine ca
de brbatul fericit care i-a gsit jumtatea n tine Dac
iroseti timpul, totul va fi fost n zadar. Descoperirile pe care leam fcut mpreun. Lumea care s-a deschis n faa noastr.
Totul. Lupt pentru mine. Folosete-i darul. i nu uita c, chiar
dac te vor urmri ca s i fure ceea ce ne aparine, calea spre
rentlnire i se va arta ntotdeauna.
Am rmas mut, uitndu-m n gol la ecran.
Ce este? m zgndri Dujok. Nu ai observat nimic?
Nu tiam ce s-i rspund.
Dac am observat ceva? Ce-ar fi trebuit s observ?
Armeanul m rug s m concentrez pe cuvintele lui Martin
i, n timp ce mi ntindea o pereche de cti ca s aud mai bine,
mi ceru ceva ce nu tiam dac voi reui s fac.
Uitai de imagine. ncercai s v distanai ct mai mult
posibil i apoi spunei-mi dac percepei ceva ciudat n cuvintele
lui Martin. Orice ar fi. Un cuvnt care pare nelalocul lui. O
inflexiune a vocii lui. Orice lucru conteaz!
Nelmurit, mi-am pus ctile i-am ascultat nc o dat
mesajul, cu ochii nchii.
Ce este? V-ai dat deja seama? m ndemn el, plin de
speran.
Dujok m privea zmbind, ca i cum soluia la problem ar fi
fost floare la ureche.
Nu tiu dac la asta v referii, am spus eu ezitnd, dar se
pare c exist o mic problem la sonorul filmuleului. n dou
locuri crete n volum, ca i cum Martin ar vorbi mai tare.
Exact.
Exact? i ce nseamn asta?
Dujok puse iPad-ul n rucsacul biatului tatuat i m privi cu
un aer de superioritate.
Mi-ai putea spune cele dou fraze pe care soul
dumneavoastr le pronun mai tare?
n spaniol?
Oh, da. Bineneles.
147

Una este am repetat rapid: Dac iroseti timpul.


Cealalt, la sfrit; i se va arta.
Superb. Asta este. nc nu v-ai prins?
L-am privit pe Dujok nelmurit. Cu siguran c i pierduse
minile. Niciuna dintre fraze nu fcea ctui de puin aluzie la
biserica Santa Mara a Nova.
Vei vedea, doamn Faber, spuse armeanul, nduioat parc
n cele din urm de uimirea mea: Soul dumneavoastr, la fel ca
John Dee pe care l admir att de mult, este un maestru cnd
vine vorba de a strecura mesaje oculte n limbajul uzual. Pe
cnd lucra la NSA l-au antrenat s o fac i, credei-m, era
printre cei mai buni n acest domeniu. Aa c, atunci cnd i-au
cerut s nregistreze un filmule ca s v atrag atenia, Martin
a recurs la o tehnic de codificare simpl i invizibil pentru cei
care nu o cunosc. n Evul Mediu se numea previziune fonetic.
Ai auzit vorbindu-se despre aa ceva?
Am cltinat din cap c nu.
Aa m temeam i eu, zmbi el. Aa cum v spuneam, este
uor de detectat dac se cunoate. Este vorba despre o
disciplin care a atins apogeul n Frana, unde limba vorbit i
cea scris nu corespund att de exact precum spaniola i permit
interpretri duble. S zicem c ai pronuna mai tare par la
Savoie23, interlocutorul ar putea nelege din greeal parla sa
voix24, care se pronun la fel. Dee s-a folosit de astfel de
trucuri orale ntr-unele din conferinele lui prin Europa,
transmind mesaje ascunse ambasadorilor Majestii Sale
Elisabeta I chiar sub nasul publicului. Martin a fost fascinat de
aceast abilitate i a cultivat-o n anii n care a lucrat pentru
Agenia de Securitate nord-american, jucndu-se cu
sonoritatea limbii engleze i a celei spaniole.
N-am tiut nimic despre asta, am spus eu ncet.
Curios este c omofoniile, aa sunt numite acum acest tip
de jocuri, funcioneaz cel mai bine dac nu se cunoate limba
n care sunt formulate. Dac un spaniol aude el tiempo
dilapidas25, spuse Dujok cu un accent puternic, va nelege
fraza n sensul literal. ns cineva care nu vorbete spaniol i
23 par la Savoie: prin Savoia (n lb. francez n original) (n. tr.).
24 parla sa voix: vorbi vocea sa (n lb. francez n original) (n. tr.).
25 el tiempo dilapidas: iroseti timpul (n lb. spaniol n original) (n. tr.).
148

este obinuit cu astfel de jocuri ar putea nelege altceva.


Adevratul sens.
i ce credei c nseamn el tiempo dilapidas?
Exact locul n care mergem, doamn, zmbi el. Santa Mara
a Nova.
Nu neleg.
Dac nu m nel, Santa Mara a Nova mai este cunoscut
i ca el templo de las lpidas, spuse el n spaniol. El tiemplo
di lpidas.26
La asta se refer previziunea fonetic?, am mormit eu n
sinea mea.
Mi-am amintit de un astfel de joc pentru copii cu care m
ntreineam n pauze. Fraze cu dublu sens ca yo lo coloco y ella
lo quita27, care, cu ajutorul punctuaiei, chiar dac suna la fel,
devenea yo loco, loco, y ella loquita 28. Sau celebrul joc de
cuvinte cu care Quevedo a insultat-o pe regina Mariana a
Austriei, btndu-i joc de chioptatul acesteia, recitndu-i
entre el clavel blanco y la rosa roja, su majestad escoja 29. Dar
nu am rspuns. i, de fapt, Santa Mara a Nova era o biseric din
secolul al XIV-lea cu o particularitate anume, care o fcea unic
n lume: adpostea cea mai mare colecie de pietre funerare
vechi din ntreaga Europ. i i dobndise pe bun dreptate
porecla de el templo de las lpidas.
Dac una dintre acele pietre funerare era mormntul pe care
l cutam, am presupus c armeanul avea s m ajute s o
gsesc.
Spunei-mi atunci, domnule Dujok, ce nseamn se te da
visionada30? l-am ntrebat eu.
Un zmbet ntunecat i se creion pe fa.
26 el tiemplo di lpidas: templul pietrelor funerare (n lb. spaniol n original) (n. tr.).
27 yo lo coloco y ella lo quita: eu o aez i ea o mut (n lb. spaniol n original) (n.
tr.).

28 yo loco, loco y ella loquita: eu sunt nebun de legat i ea la fel (n lb. spaniol n
original) (n. tr.).

29 entre el clavel blanco y la rosa roja, su majestad escoja: printre garoafe albe i
trandafiri roii, majestatea sa chioapt / majestatea sa alege (n lb. spaniol n
original) (n. tr.).

30 se te da visionada: i se va arta (n lb. spaniol n text) (n. tr.).


149

Avei rbdare. Fraza aceasta ne va duce spre mormntul


potrivit.

44.
Roger Castle era sigur c cineva din atotputernica Agenie
Naional de Securitate se jucase de-a v-ai ascunselea cu el
nc de cnd se instalase n Biroul Oval. Oricum, nu avusese
niciodat o prere prea bun despre Serviciile Secrete; de fapt,
n timpul ultimei campanii electorale susinuse reducerea
bugetului din zece cifre alocat acestora din fondurile publice,
ceea ce i ctigase civa inamici importani n snul Ageniei.
Dar cnd lupta se ddea la astfel de cote i dup doi ani, ca ef
al Biroului Executiv, pentru Castle era evident c i subestimase.
Voturile nu aveau s fie suficiente ca s intre pe porile acesteia.
Sau, cel puin, nu pe porile marelui secret.
Marele secret.
Termenul prea desprins dintr-un scenariu demodat de la
Hollywood. Dintr-un film din acelea de categoria a doua, cu
extrateretri criogenizai prin cine tie ce deert din sud-vestul
rii. Dar, n spatele acestei etichete, se ascundea ceva foarte
grav. Mai devreme sau mai trziu, n orice sfer nalt a vieii
publice a rii, fraza n cauz ieea la suprafa, punndu-l pe
preedinte ntr-o situaie ct se poate de incomod.
Nu am auzit niciodat vorbindu-se de el, minea el cnd era
ntrebat. i l durea s o fac. ntruchipa autoritatea suprem n
Statele Unite ale Americii i, sincer vorbind, l mcina faptul c
nu tia despre ce naiba era vorba. O vreme, nu-i acord prea
mult atenie, convins c era vorba de vreo glum intern din
rndul comunitii implicate n Servicii Secrete. Marele secret
const n faptul c nu exist niciun mare secret, voia el s
cread. Dar faptul c nu acorda prea mult atenie unui lucru nu
nsemna c uitase de el.
Castle tia foarte bine c era o poveste prea veche ca s fie
ignorat.
O auzise prima dat n cadrul unui forum oficial, pe cnd nc
era guvernatorul statului New Mexico, n timpul unei recepii cu
indieni hopi la Capitoliul din Santa Fe. Pe atunci, nativii din
150

rezervaiile din nordul statului erau preocupai de faptul c clima


era n schimbare. Ploile erau rare, iar Rio Grande i pierduse 15
la sut din debit. Totul prevestea Marea Catastrof, domnule, iau zis acetia. Marele secret const n a ti cnd i cum va veni
i n a fi pregtii, rosti n portavoce un btrn ef indian de
aproape nouzeci de ani, cunoscut sub numele tribal de Ursul
Alb. Dup care adug: Albii ne ascund de mult timp detaliile
despre aceast zi mare i nfricoat. Zi mare i nfricoat?
spuse onorabilul Castle atunci, zmbind ca s destind puin
atmosfera. Credeam c asta a fost ziua cu bombardamentul de
la Hiroshima!
Roger Castle nu se mai gndise la aceast chestiune dect o
lun mai trziu, n ziua morii tatlui su, William Castle II. De la
acesta motenise totul: averea, inteligena, asemnarea cu John
Wayne n El lamo31 i, mai presus de orice, necredina. S crezi
n ceva care nu putea fi msurat, cntrit sau convertit n
dividende era o pierdere de timp de neiertat.
n timpul rzboiului, William Castle II fcuse parte din grupul
de matematicieni i fizicieni teoreticieni ai Institutului de Studii
Avansate Princeton, care verificaser calculele pentru Proiectul
Manhattan. Aproape nimeni nu tie ns c, la ncheierea
rzboiului, dup finalizarea construirii primelor bombe atomice,
majoritatea membrilor au continuat s se ntlneasc discret,
sub denumirea de The Jasons. Au devenit un fel de companie
informal de consultan pentru instituiile militare; au elaborat
soluii pentru Cambodgia i Vietnam i, n pofida discreditrii din
partea pacifitilor, unii dintre ei, precum tatl lui Castle, au tiut
cum s i salveze reputaia academic.
Pe cnd era copil, trei sau patru veri la rnd, Roger petrecuse
ceva timp printre acei erudii, n timp ce acetia dezbteau
subiectele lor de discuie plictisitoare. n timpul interminabilelor
mese de discuii organizate de tatl lui, s-a vorbit pentru prima
dat de scuturi antirachet, rzboi electronic, internet, chiar
dac, bineneles, nu i-au spus niciodat aa, i chiar i despre
viitorul spionaj prin satelit. Motiv pentru care, atunci cnd
William Castle II, pe patul de moarte, a cerut s fie lsat singur
cu fiul lui i i-a spus despre ziua mare i nfricoat, Roger fu
att de afectat, c nu avea s uite niciodat discuia.
31 El lamo: film american de aventuri pe tema btliei de la El lamo dintre armata
mexican i cea a SUA, care l-a avut n distribuie pe John Wayne. (n. red.).

151

Cu puin timp n urm, o delegaie de indieni hopi mi-a


spus despre un grup de erudii care au pstrat secret aceast
dat, i-a spus el, nc uimit.
Despre noi era vorba, fiule.
Dar chiar crezi n asta, tat? l-a ntrebat el, cu ochii plini de
lacrimi.
Eu nu cred. Sunt om de tiin, mai ii minte?
i atunci?
O tiu, fiule. O tiu.
n patul lui, consumat de un cancer de pancreas implacabil,
patriarhul familiei Castle i mai dezvlui ceva: faptul c Serviciile
Secrete ncercau s afle, sub acoperirea unei aa-numite
Operaiuni Elijah, acel moment din viitorul nostru apropiat.
Trecuse mult timp de cnd tatl lui nu mai participase la
ntlnirile gruprii, dar era sigur c exista deja o zi Z, marcat pe
undeva. NSA, Agenia Naional de Securitate, coordona
documente ale tuturor organismelor federale care prezentau
interes pentru ei, de la NASA la NOAA, Administraia Naional a
Oceanului i Atmosferei. Dup atia ani de examinat informaii
seismice, radioactive, niveluri de raze cosmice sau de
electricitate din atmosfer, ar fi trebuit s fi calculat deja o dat.
Dar nenorociii ia, Roger, dau explicaii doar celor din
industria armamentului, spuse acesta. Nu le pas deloc de
democraie. tiu c o informaie exact cu privire la viitorul
planetei le va asigura controlul deplin asupra ei. Motiv pentru
care l pstreaz pentru ei. Nici mcar pe preedinte nu l vor
informa. n vremuri de haos, democraia pe care o reprezint
acesta nu va avea nicio valoare.
Niciunui preedinte? Nu i-au spus niciunui preedinte pn
acum?
Tatl lui se strmb din cauza durerii.
Proiectul este att de secret, nct foarte puini oameni au
tiut de existena lui. Preedinii vin i pleac, fiule. Sunt
politicieni. Dar genul acela de oameni rmn. n plus, cum
niciunul nu i-a ntrebat despre un astfel de proiect, nici ei nu l-au
fcut cunoscut. nelegi? Dac vei ajunge vreodat ntr-o poziie
nalt, va trebui s faci tu primul pas i s ntrebi.
Ellen i spusese acelai lucru. Era un sfat bun. i exact asta
avea de gnd s fac. Era sigur de asta.
152

A sosit momentul s riscm totul, i sugerase consiliera lui


credincioas.
Roger Castle, al patruzeci i cincilea succesor al lui George
Washington, auzise multe despre Elijah. Sursele lui erau
impecabile, se afla n fruntea naiunii i era dispus s afle tot ce
se putea despre acel subiect.
Acum sau niciodat, i spuse el n sinea lui.

45.
Se auzi o bufnitur surd. Metalic.
Protejai de ultimele minute de ntuneric ale nopii, al doilea
dintre oamenii lui Dujok, pe care armeanul l strigase Janos i
care prea a fi mut, acion fr s ezite. Folosi un dispozitiv
care semna cu un aparat de sudat minuscul pe lactul porii
metalice a bisericii Santa Mara a Nova, care ced cu o
detuntur brusc. Am fost singura care s-a speriat.
Parc din inerie, am intrat toi cinci n grdina bisericii i am
strbtut crruia care ducea spre lca. Pietriul trosni sub
bocanci, scond un murmur suprtor sub picioarele noastre.
Atunci mi-am dat seama ct de ncordai erau brbaii. Buna
dispoziie a lui Dujok dispruse, fiind nlocuit de o preocupare
instinctiv, animalic, pe care am observat-o n purtarea lui.
Janos bombni ceva n armean, de neneles pentru mine. Se
certau pe tema genii de nailon pe care o crau dup ei. Sau cel
puin aa mi s-a prut. Dar Dujok sfri prin a se impune,
autoritar. Era evident c oamenii se temeau de ceva. i
scoseser armele: patru semiautomate israeliene Uzi, cu lunet.
Unul dintre ei avea la centur un Sig-Sauer de rezerv i se
uitau unul la altul i n jurul lor, ca i cum cineva sau ceva avea
s ne atace.
Dar cine ar fi fcut aa ceva?
Cunoteam biserica Santa Mara a Nova ca n palm. Era o
capel foarte linitit, situat n centrul unuia dintre stucurile
acelea n care nu se ntmpl niciodat nimic. Biserica era
nconjurat de blocuri i se afla n inima unei parcele care era n
continuare folosit drept cimitir. n partea stng se odihneau
morii cei mai vechi. Mormintele de piatr preau npdite de
153

buruieni. n partea dreapt, n schimb, pietrele funerare erau


albe, strlucitoare i cu flori la baz. Cele dou sectoare erau
unite de plci de granit, presrate peste tot. Era vorba de
vestigii dintr-o epoc uitat. Plci care acoperiser trupurile
unor artizani, canonici i chiar i pelerini, care se
descompuseser cu secole n urm i care i conferiser locului
porecla de templu al pietrelor de mormnt. Sau laudas, cum
se spune n dialectul galician.
Locul nu m nspimntase niciodat. n pofida attor
morminte, nimic de acolo nu mi se prea amenintor. Chiar
nimic.
Locul era plin de pace.
De ce suntei narmai, domnule Dujok? am ntrebat eu n
oapt.
Armeanul m ascult rigid, ca i cum ar fi presimit c ceva
avea s ias prost. Am observat c mi-a rspuns indispus:
Ai uitat deja ce ai pit n Santiago, doamn? mormi el.
Ne-am oprit amndoi sub portalul micu care proteja intrarea
n biseric. Acolo se afla scena cu nchinarea Magilor pe care o
curasem chiar eu. Se nla deasupra porii, cu statuile ei cu
aspect romanic i portretul episcopului Berenguel de Landoira,
n genunchi, privind n gol. Janos nici mcar nu ridic privirea, ca
s admire ansamblul. Avea lucruri mai urgente la care s se
gndeasc. Cum ar fi urmtorul lact. Acesta era vechi. Cu cheie
mare, pe o poart din lemn. Dur mai mult s l foreze cu, aa
cum am aflat mai trziu, laserul lui mic, cu gaz ionizat.
nainte! porunci Dujok cnd ultimul obstacol ced. Nu avem
timp de pierdut.
n biseric am intrat doar eu i Dujok. Janos, Haci, pilotul, i
Waasfi rmaser afar, pzind intrarea, asigurndu-se c nu
vom fi deranjai. Odat intrai, vocea lui groas rsun n toate
prile.
Ei bine? Unde se afl lespedea cea mai veche?
Sunt cteva sute, am spus eu pe un ton plngre,
ntrezrind la picioarele mele primele pietre de mormnt. Nimeni
nu tie care este cea mai veche!
Dujok se apropie atunci de panoul cu ntreruptoare, pe care
tocmai l descoperise lng u, i le aps. Locul se lumin ca
prin farmec. Atmosfera se nclzi dintr-odat. Lumini indirecte i
reflectoare cu halogen luminar colecia impuntoare de lespezi
154

de mormnt, care se afla la civa metri mai ncolo. Se ntindeau


pe vertical, suspendate pe structuri de oel. Erau de toate
mrimile i formele: plate, din piatr, cu pelerini cu toiag,
bastoane i scoici, altele cu semne indescifrabile, ca nite ochi
sau gheare; sau cu foarfece, instrumente de esut, sgei i
chiar i plrii. Dar fr vreo inscripie.
Dumneavoastr suntei experta, doamn, spuse el privind
n jur. Aici v-ai ntlnit cu Martin, cu cinci ani n urm, i aici s-a
ntors cu o lun n urm, ca s ascund talismanul
dumneavoastr nupial. Unde l-ar fi putut lsa?
M-am uitat atent la biseric. De cnd fusesem aici ultima
dat, naosul vechi devenise o sal modern de expoziii. Mi se
prea foarte schimbat. Bineneles, elementele eseniale erau
n continuare la locul lor. Podeaua, de exemplu, era format din
vreo cinci sute de lespezi anonime, asemntoare celor expuse
stnd n picioare. Fuseser ornate cu basoreliefuri grosolane de
ciocane, ancore, tlpi de pantofi i ustensile care aminteau de
profesia trupurilor pe care le acoperiser cndva. i, evident, nu
mai rmsese nici urm din bncile, confesionalele sau altarele
care marcau altdat biserica.
Bine, insist armeanul. De unde ncepem, doamn?
Cred c este absurd s cutm un mormnt milenar n
acest loc, domnule Dujok. Cele mai vechi abia de au apte sute
de ani, am spus eu hotrt.
i dac v chinuii puin memoria? V amintii ce i-a atras
cel mai mult atenia lui Martin cnd a venit prima dat aici?
Era o idee bun.
Nu tiu dac ne va ajuta.
ncercai. Nu putem pleca de aici fr adamant. Avem
nevoie de ea ca s l gsim.
De acord, am spus eu, suspinnd. n ziua n care l-am
cunoscut, Martin lsa impresia c este un tip care le tie pe
toate. Mi-l i imaginez. A intrat pe acolo, am spus eu, artnd
spre lateralul bisericii. Venise pe jos de la Santiago pn aici,
deoarece considera c niciun pelerinaj nu era autentic dac nu
trecea de catedrala din Compostela i nu ajungea pn aici.
V-a spus de ce?
Pi nu era primul care venea la Noia mnat de astfel de
idei. Muli dintre cei care fac acest pelerinaj susin c, dup
Santiago de Compostela, mai rmne de parcurs o etap. O zi n
155

plus de mers, la care se ncumet doar cei cu adevrat iniiai.


De fapt, acest obicei este precretin. Foarte vechi. Trebuie s
ajungi pe coast i s vezi soarele scufundndu-se la vest ca s
nelegi c aici este captul lumii. Terra dos mortos.32 Acel Finis
terrae33 roman, unde se termina pmntul ferm i ncepea
marea ntunecoas. La urma urmei, locul n care era cel mai
uor s strigi la zei i s implori protecie.
Care este exact motivul pentru care exist adamanta
Da, am ncuviinat eu, avei dreptate. Dar pe atunci nu
tiam nimic despre asta. n plus, Martin avea propriile lui idei n
aceast privin. Era obsedat de copiatul ntr-un carneel al
semnelor lsate de zidari pe care le gsea pe pereii bisericii.
Semne? Ce semne?
Ca acela, i-am spus eu, artnd spre una dintre arcadele
care susineau acoperiul bisericii. l vedei?
Era un fel de triunghi, simplu, gravat cu mult precizie.
Sunt sute de astfel de semne, am continuat eu.
S-a mai interesat i de altceva?
De multe lucruri Motiv pentru care a solicitat s
vorbeasc cu un expert al bisericii. S-a nimerit s fiu eu, am zis
zmbind. Cred c i-a atras foarte mult atenia faptul c
pmntul pe care au fost ridicate aceste ziduri a fost adus de la
Ierusalim. I-am explicat cum cruciaii l transportaser cu tonele,
ca s l mprtie n fundaia bisericii Santa Mara i prin cimitirul
de afar.
Dujok fcu ochii ct cepele.
ntr-adevr?
Exist o explicaie, domnule Dujok. Cei din Noia credeau c
atunci cnd avea s vin Apocalipsa, pmntul sacru de la
Ierusalim avea s fie primul loc n care va cobor Iisus Hristos.
Spuneau c cei care vor fi ngropai n el cu siguran aveau s
nvie din mori. Aa c, fiind siguri c aceasta era ultima biseric
cretin nainte de a ajunge la stncile care marcau captul
lumii, i-au pus temelia pe pmnt sfnt, pentru a o sfini i mai
mult.
Hmmm. nseamn i altceva, bombni el.
Nu eram sigur c auzisem bine.
32 Terra dos mortos: inutul morilor (n lb. galician n original) (n. red.).
33 Finis terrae: Captul Pmntului (n lb. latin n original) (n. red.).
156

Altceva? am ntrebat eu. Ce anume altceva nseamn,


domnule Dujok?
Armeanul cltin din cap.
Pmntul din Ierusalim posed o compoziie mineralogic
unic, doamn, spuse el foarte serios. Cu precdere aa-numitul
Munte al Templului, unde se nal Cupola Stncii. Acolo, nivelul
fierului depete media, fapt pentru care este un conductor de
electricitate extraordinar. Aa s-ar explica, de exemplu, obsesia
celor din vechime de a se descla cnd clcau pe pmnt sfnt.
ntr-un fel, erau contieni c dac nu interferau cu curentul
natural al pmntului, nu aveau de ce s se team. Dar dac o
fceau, puteau muri fulgerai.
Vorbii serios?
V amintii de cei care au atins fr voie Chivotul
Legmntului
Oh, da, mi-am spus n sinea mea. Sheila mi-a vorbit despre
ei.
Asta ar nsemna s admitem c electricitatea era
cunoscut cu secole nainte de Volta!
i chiar era cunoscut, doamn. Egiptenii din vechime
galvanizau buci de metal datorit unor mici descrcri de
curent. La Muzeul Arheologic din Bagdad s-a pstrat, pn la
invazia american, un vas vechi de aproape dou mii de ani,
care servea la fabricarea electricitii n cantiti mici. Chiar i
adamantele o acumuleaz ca s-i ndeplineasc funciile. Nu
credei c ar trebui s fim capabili s distingem elementele de
tiin din metaforele religioase?
i, din cte spunei dumneavoastr, aa fcea Martin.
Citea astfel de indicii, nu-i aa?
Exact! spuse el, zmbind. Cu ct privim mai n urm la
trecutul nostru, cu att mai multe astfel de surprize vom
descoperi. Sumerienii, de exemplu, i-au asfaltat drumurile.
Obicei care s-a pierdut pn n secolul XX. Martin era fascinat de
astfel de lucruri, aa c nu m mir c i-a atras atenia o astfel
de informaie despre sol. Soul dumneavoastr tia c a existat
o epoc n care omenirea s-a bucurat de un progres inimaginabil
deoarece inea legtura cu zeii. i tia c acest lucru se
ntmpla n locuri unde subsolul era puternic ncrcat electric.
Din nefericire, acel contact s-a pierdut i ne-au rmas doar
cteva relicve din acel trecut, pe care am uitat cum s le
157

folosim. Cum ar fi adamantele, care ar trebui s se activeze n


astfel de locuri.
Dujok mai naint civa pai, apoi continu:
Ce altceva l-a mai interesat pe Martin, doamn?
Pi o vreme s-a plimbat pur i simplu prin biseric.
nelegei? Mi s-a prut o persoan bun de cnd l-am vzut. i,
cum ajunsese n timpul prnzului, i-am dat voie s se uite peste
tot n timp ce eu mncam Dac mi amintesc bine, am
continuat eu, cnd m-am ntors, l-am gsit foarte concentrat,
desennd cel mai renumit mormnt al nostru.
Cel mai renumit mormnt al vostru?
Cel de acolo, i-am spus eu, fcnd semn spre un mausoleu
destul de bine conservat. Era format dintr-un sarcofag din piatr
i o sculptur n form de corp omenesc pe post de capac, care
se odihnea la mai puin de trei metri distan de noi. Nu vi l-am
artat deoarece cunoatem toate detaliile despre acel
ansamblu. i pot jura c nu are nimic de-a face cu vreun Noe.
Dujok se apropie de el, s l admire. Era un monument funerar
superb, aparent renascentist, protejat sub una dintre niele
funerare interioare ale bisericii. Sarcofagul fusese meticulos
decorat cu ngeri, blazoane de familii i inclusiv o emblem
destul de mare, cu un taur i o vac pscnd sub un ir de
chiparoi.
Din ce epoc este? Pare mai modern dect celelalte
Aa este, domnule Dujok. Personajul sculptat pe capac
poart veminte specifice secolului al XVI-lea. Plria nalt,
perna, roba lung cu pliuri sunt tipice pentru comercianii din
timpul Renaterii.
i se tie cine a fost?
Bineneles, am ncuviinat eu. tim cum se numete i
cteva date despre el. Dac v aplecai spre partea superioar,
putei citi chiar dumneavoastr pe panglica sculptat pe pern.
Scrie Ioan dEstivadas. Juan de Estivadas. Ciudat este c e scris
invers. Ca i cum ar fi fost criptat. Vedei?
Sad-av-itse-d-na-oi. Io-an-d-Esti-va-das repet Dujok
trecndu-i degetele peste inscripie.
Armeanul rmase o clip tcut, pipind literele. Am avut
impresia c ncerca s calculeze ceva. Btu din degete peste
inscripie. O privi de la dreapta la stnga i invers. Ba chiar i
158

sufl peste litere, ridicnd un mic nor de praf. Cnd termin,


Dujok prea foarte mulumit.
Doamn, spuse el, apoi i drese vocea, solemn, tiu exact
ce-a vrut soul dumneavoastr s v spun prin al doilea indiciu
din mesaj.

46.
Preedintele se hotr cu puin nainte de miezul nopii.
La ora aceea, departe de privirile presei, vehiculul lui oficial l
ls n faa sediului NSA din Fort George Meade, la civa
kilometri nord de capital.
Bun seara, domnule preedinte.
Un funcionar cu nfiare serioas i deschise ua de la
limuzin. Cele patru gorile din Serviciul Secret intrar primele.
Secretara personal i eful de cabinet grbir pasul n urma lui
POTUS acronim pentru President Of The United States dup
ce li se spuse c drumul era liber. Ultimul raport transmis din
Madrid de consilierii lui prevedea furtuni.
Directorul Owen v ateapt deja, domnule preedinte.
Este o onoare, domnule preedinte.
Bun venit la NSA, domnule preedinte.
Salutrile deveneau tot mai siropoase cu fiecare pas fcut
prin labirintul de birouri, sli de edine i camere de nalt
securitate. Doar Michael Owen, afroamericanul cu privire
impenetrabil i maniere impecabile, care l atepta n zona de
protocol de la ultimul etaj, prea contrariat de vizit.
Owen era dobermanul care proteja secretele naiunii.
Niciodat nu era binedispus. Subordonaii lui credeau c era din
cauza faptului c nu se resemna s umble cu piciorul lui
ortopedic pe coridoarele Ageniei, dar nu acesta era adevratul
motiv. Nu n seara aceea. Rmsese treaz din cauza unui agent
aflat n deplasare n Spania. i asta-i mai lipsea: s vin
preedintele ntr-un moment nepotrivit. Pe toi sfinii, bombni
el n timp ce ddea ture n jurul mesei. S-au pus cu toii de acord
s vin pe capul meu?

159

Cnd preedintele Castle i btu la u, l invit s se aeze pe


una dintre canapelele din biroul lui, l servi cu o cafea tare i se
pregti pentru ce era mai ru.
Castle rosti doar dou cuvinte. Dou cuvinte care l obsedau.
Marele secret.
Owen nghii n sec.
Bine, Michael, continu preedintele fr s bea din cafea.
Sper c ai pregtit documentaia pe care i-am cerut-o.
Mi-ai dat doar o or la dispoziie, domnule preedinte.
Mai mult dect suficient! Vreau s tiu n ce stadiu se afl
Cum o numii voi? Operaiunea Elijah? POTUS l privi sfidtor.
New York Times o fcuse celebr de fiecare dat cnd aprea o
criz. i se pare chiar att de dificil s urmezi un ordin direct?
Am crezut c, dup atentatele din Cecenia, a devenit foarte clar
care este atitudinea la care m atept de la acest birou.
Domnule, n timpul acordat, abia de se poate
O s vezi, Michael, l ntrerupse preedintele, cu o blndee
prefcut, am deja douzeci i cinci de luni petrecute la Casa
Alb, n care am citit nenorocitele tale de rapoarte zilnice despre
treburi care in de sigurana naional. Toate sunt foarte
meticuloase. mi sosesc n birou la prima or din zi. Sunt
sintetice. Chiar didactice. Mi-ai vorbit despre finane, arme
nucleare, terorism biologic, ba chiar i despre misiuni pe lun cu
piloi umani, dar niciunul dintre ele nu a menionat aceast
operaiune.
Aa e, dar
Directore Owen, l ntrerupse preedintele din nou, nainte
s l mini pe preedinte, trebuie s tii c cei de la Casa Alb iau fcut treaba. Ieri am trimis doi consilieri n Spania, s
investigheze dispariia unuia dintre agenii ti secrei. Din
informaiile pe care le dein, brbatul a participat la un moment
dat ntr-o operaiune numit Elijah. Castle savur perplexitatea
care ncepuse s se citeasc pe chipul interlocutorului lui.
Acesta a fost sechestrat n Turcia, aa c ne-am gndit c soia
lui, care locuiete n continuare n Europa, ne-ar fi putut oferi
informaii utile. i atunci s-a ntmplat un lucru ciudat: oamenii
ti ne-au luat-o nainte, ca nite cini nfometai. Cel mai ru
este ns, continu el, c NSA nc nu m-a informat de rpirea
acestui cetean american. A trebuit s aflu prin canale
neoficiale. i cu mai puin de o or n urm am fost informat c
160

i soia acestui agent a disprut. Ce naiba se petrece aici,


Michael? Ce ar trebui s tiu i nu mi-ai povestit nc?
Pe chipul directorului Owen se putea citi duritate. Se uit n
treact la cei doi nsoitori ai preedintelui, dndu-i de neles
acestuia c prezena celor doi l incomoda.
neleg. Vrei s vorbim fr martori, corect? Castle i
nelese gestul.
Dac se poate, domnule.
Nu mi place s am secrete fa de echipa mea, Michael. O
tii foarte bine.
Chiar dac nu m credei, nici mie, domnule. Dar este
absolut necesar de data aceasta. Directorul se opri puin, apoi
continu. V rog, domnule preedinte.
Roger Castle accept.
Un minut mai trziu, cnd rmaser singuri, preedintele fu
surprins c eful celei mai mari organizaii de informaii secrete
de pe planet se ridic de pe canapea i apuc o Biblie groas,
cu coperte roii, pe care o aezase, cu puin timp nainte, pe
masa lui de lucru.
Trebuie s v mai cer un lucru, domnule.
Owen o aez n faa lui POTUS i, cu un ton solemn, i ceru
ceva la care sincer nu se ateptase.
n virtutea funciei pe care o deinei, domnule, v rog s
jurai c nu vei dezvlui nici unei tere persoane oricare din
informaiile pe care vi le voi ncredina.
Roger Castle l privi uimit.
Ce-i asta, Michael? Am depus deja un jurmnt cnd am
preluat funcia.
mi pare ru, domnule preedinte. Poate c vi se pare
deplasat, dar, dac vom vorbi despre Operaiunea Elijah, va
trebui s v supunei propriilor protocoale. Cam nvechite, nu
contest, dar protocoale.
nvechite?
Operaiunea care v intereseaz, domnule, a fost creat n
timpul preedintelui Chester Arthur. Este prima operaiune
demarat de naiunea noastr i se poate cpta acces la
informaiile aferente ei doar dac se depune un jurmnt
special.
Chester Arthur? Fir-ar al naibii! Au trecut mai bine de o sut
de ani de atunci!
161

Michael Owen ncuviin.


Puini oameni n poziia dumneavoastr au solicitat acces la
Elijah, domnule. Poate c vi se pare demodat, dar a fost prima
operaiune la scar larg a serviciilor noastre secrete; motiv
pentru care se bucur de un statut diferit. Pn n momentul de
fa nu intr sub sfera de aplicabilitate a legii cu privire la
libertatea informaiilor i foarte puini oameni tiu mcar de
existena ei. Doar Eisenhower, n 1953, i George Bush tatl, n
1991, au solicitat acces la ea. i ambii au respectat procedura.
Owen atept ca Roger Castle s se hotrasc ce voia s fac,
dar afroamericanul impuntor insist, privind fix spre Biblie:
Este necesar, domnule.
A deveni complice la ceva ilegal, Michael?
Directorul NSA i trecu greutatea cnd pe un picior, cnd pe
cellalt, cltinnd din cap c nu.
Bineneles c nu.
Fr prea mult tragere de inim, preedintele puse mna pe
Biblie i jur s pstreze secrete informaiile care aveau s i se
divulge. Dup aceea, Owen i nmn un document n care era
avertizat de consecinele legale n caz de sperjur, pe care Roger
Castle l semn.
Sper s merite, bombni el uitndu-se la stilou.
Vei aprecia singur acest lucru, domnule. De fapt, ce tii
despre preedintele Arthur?
ntrebarea directorului prea pus cu intenia de a detensiona
lucrurile. Castle aprecie armistiiul i se gndi pre de o fraciune
de secund, ncercnd s i aminteasc ultima dat cnd auzise
vorbindu-se despre el.
Bnuiesc c tiu cam ce tie toat lumea despre Arthur,
spuse el, zmbind. Nu se poate spune c s-a numrat printre cei
mai ndrgii preedini ai notri. Cei de la Washington l numeau
eful elegant. i, din cte tiu eu, lui i se datoreaz
decoraiunile somptuoase din Casa Alb. Dormitorul meu este
proiectat de Tiffanys, la cererea lui. La fel i bugetul pentru
petreceri oficiale!
Permitei-mi s v spun c, n spatele acelei faade, se
ascundea un om mai puin frivol dect credei dumneavoastr,
domnule. Chester Arthur a fost al cincilea fiu al unui predicator
baptist irlandez, de la care a motenit pasiunea pentru Biblie.
Aa cum bnuii, a fost o obsesie privat i a avut grij s nu o
162

fac public. Nici mcar soia lui nu tia de ea. Poate nu tii c
n Arhivele Naionale exist doar trei role de microfilm cu
notiele lui personale, i nici acolo nu a lsat s se ntrevad
acest devotament
Trei role?
Owen ncuviin:
Restul hrtiilor le-a ars chiar el, nainte s prseasc
funcia de preedinte.
Erau alte vremuri, spuse ncet preedintele. i imaginezi ce
s-ar ntmpla dac a face i eu la fel? Continu, te rog.
n timpul mandatului Arthur, a existat un mic detaliu,
aproape anecdotic, care i dezvluie adevratul caracter: a creat
Biroul Naval de Informaii, primul serviciu secret al naiunii.
Arthur a discutat cu mai muli amirali despre necesitatea de a
descoperi dovezi referitoare la un lucru care l obseda. V
imaginai despre ce este vorba?
Preedintele neg.
Potopul Universal, domnule.
Continu.
Trebuie s nelegem totul n contextul acelei epoci,
domnule preedinte. n cel de-al doilea an al mandatului Arthur,
prim-guvernatorul din Minnesota i membru al propriului partid,
Ignatius Donnelly, a publicat o carte foarte apreciat: Atlantis,
or the Antediluvian World34. Donnelly petrecuse luni ntregi n
Biblioteca Congresului, cutnd dovezi cum c Atlantida despre
care vorbete Platon n dialogurile lui a existat cu adevrat i c,
aa cum credea el, a fost distrus n timpul Potopului. De fapt,
Donnelly este n continuare considerat drept cel mai cult om
care a fcut vreodat parte din Camera Reprezentanilor. Nu
este de mirare c faptul c un alt erudit ca Arthur i-a citit cartea
avea s l neliniteasc. La fel i momentul n care au ajuns la
Casa Alb primele veti cu privire la erupia vulcanului Krakatau.
Imaginai-v puin: vulcanul a ras un arhipelag ntreg printr-o
explozie de zece mii de ori mai puternic dect bomba de la
Hiroshima, crend valuri de patruzeci de metri nlime, care au
mturat de pe faa pmntului zeci de localiti.
i toate acestea s-au petrecut n timpul mandatului Arthur?
34 Atlantis, or the Antediluvian World: Atlantida, lumea dinainte de Potop (n lb.
englez n original) (n. red.).

163

Da. De aceea este de neles de ce Arthur a poruncit


Marinei s adune informaii despre Potop i s determine dac
acesta s-ar putea repeta, mai devreme sau mai trziu.
Castle continu s l priveasc pe directorul Owen cu o
oarecare nencredere.
Sper s fie adevrat
Este, domnule.
Atunci, adug el pe un ton grav, dac obiectivul acelui
ordin prezidenial a fost studierea Potopului, de ce i-a numit
preedintele Arthur operaiunea Elijah i nu Noe?
Owen zmbi. Castle i pstrase instinctul fin care l adusese
n Biroul Oval.
nc nu v-am explicat un lucru important, domnule,
rspunse el. Pe Chester Arthur nu l interesa s dovedeasc
faptul c Potopul lui Noe chiar a avut loc. n aceast privin nu
avea nici cea mai mic ndoial. Voia ns s tie dac s-ar fi
putut dezlnui ceva asemntor n timpul mandatului lui.
i avea motive ca s se team de aa ceva?
Biblia, domnule preedinte, las s se ntrevad existena
unui nou Potop, dup cel trit de Noe, cnd Maleahi i scrie
ultimele cuvinte din Vechiul Testament. Poftim. Citii aici.
Owen i ntinse din nou Biblia roie, de data aceasta deschis
la capitolul al treilea din Maleahi:
Iat, voi trimite pe prorocul Ilie nainte de a veni
ziua Domnului, ziua aceea mare i nfricoat.
Vedei? Ziua mare i nfricoat este asociat cu
ntoarcerea lui Ilie. O credin care, evident, dinuie i n ziua de
astzi n rndul iudeilor, care l ateapt la fiecare Pati i i
rezerv inclusiv un loc la masa lor. Imaginai-v puin: Chester
Arthur a fost obsedat de acest lucru. Motiv pentru care
operaiunea poart numele profetului care va anuna Apocalipsa
viitoare. i v asigur c stabilirea acelei zile a devenit obiectivul
principal al administraiei lui. Ca s reueasc acest lucru, a
implicat Marina, dar i oameni de tiin din diverse discipline, n
cadrul unui proiect pe care niciunul dintre participani nu a
ndrznit s l ncheie pn astzi.

164

i au reuit? Lui Castle nici prin gnd nu-i trecuse c fraza


pe care o rostise tatl lui muribund ar fi putut proveni din Biblie.
Au aflat cnd va fi ziua respectiv?
S spunem c, ntr-un final, toate acele creiere luminate au
ajuns la o concluzie unic.
Surprinde-m.
Au recitit textele biblice i i-au dat seama c nici Noe i
nici Ilie nu au dobndit informaii despre catastrof datorit
abilitilor lor de a observa Natura. De fapt, niciunul dintre ei nu
a fost n stare s calculeze data la care avea s vin sfritul
lumii, ci ambilor le-a fost descoperit de o Instan Superioar.
Owen clipi oarecum nelinitit. O Inteligen Suprem. Marele
Arhitect. Dumnezeu. nelegei?
Dumnezeu, bineneles, repet Castle, incredul. i?
Cred c nu ai neles, domnule: obiectivul operaiunii este
s se stabileasc o cale de comunicare cu El, ca s ne previn
de o situaie asemntoare, dac este cazul. Vrem s avem
aceeai asigurare de via ca Noe. Pur i simplu.
Poftim?
Operaiunea Elijah caut un canal de comunicare cu
Dumnezeu, domnule. De aceea se ocup NSA de ea. Sau nu se
numr printre sarcinile noastre s protejm comunicrile
guvernamentale?
Glumeti, aa-i? Mi-e greu s mi imaginez un fel de grup
de rugciune n sediul serviciului secret militar al acestei ri.
Nu este un grup de rugciune, domnule preedinte, l
corect Owen. Este un grup de comunicare.
Roger Castle fcu ochii mari.
Vrei s spui c de mai bine de o sut de ani, mai nti prin
intermediul Biroului Naval de Informaii i apoi al Ageniei
Naionale de Securitate, a existat un program secret i constant
prin care se ncearc s se vorbeasc fizic cu Dumnezeu?
Este vorba de lucruri mai raionale dect par, domnule. n
timpul preedintelui Arthur, spiritismul era la mod. Jumtate
din lume credea c poate s comunice cu lumea de dincolo. i,
din cte se vedea, progresele fcute n domeniul electricitii i
al telefoniei aveau s continue s creasc exponenial, aa c
nimnui nu i se prea neverosimil ca ntr-o zi s reuim s
comunicm cu lumea de dincolo. Ba chiar i cu Cerul, la nevoie.
Pe chipul lui POTUS se putea citi consternare:
165

Spune-mi, Owen, ct ne-a costat toat treaba asta?


Elijah nu are un buget alocat, domnule. Dac necesit vreo
informaie sau resurse, se solicit prin intermediul ageniei
oportune.
i de ce nu a pus nimeni capt acestei nebunii, Michael?
Pentru c este o nebunie, nu-i aa?
Owen l privi sever, se ridic din fotoliu i i tr piciorul
ortopedic spre fereastr.
V amintesc c i Proiectul Apollo a fost o nebunie,
domnule. i totui, am reuit s ducem doisprezece americani
pe Lun. Proiectul Elijah nc nu a fost nchis, deoarece n
vremurile noastre a dat nite rezultate interesante.
Glumeti din nou.
Era a treia oar n decurs de cteva minute cnd preedintele
nu credea ce auzea.
Operaiunea Elijah a evoluat mult din vremea lui Chester
Arthur, domnule. Acum exist iniiative de cutare de informaii
n spaiu, foarte asemntoare ca filosofie cu Operaiunea Elijah.
Bineneles, ncuviin el. n 1882 nu deineam
radiotelescoape
De aceea s-a creat un grup care s adune de peste tot
radiourile care s-au folosit n lumea antic pentru a ine legtura
cu Dumnezeu, i s ncerce s le pun din nou n funciune. Un
grup de erudii, ai crui membri s-au tot schimbat pe parcurs, sa ocupat de ele. Ceea ce fac ei este tiin pur. Dar utiliznd
baze att de strvechi i rezultate att de avansate, nct, dac
ar fi fcute publice, ar prea magie.
Numai o clip. Ai spus radiouri?
Roger Castle era de-a dreptul uimit.
V amintii vechile radiouri din galen, domnule?
Bunicul meu avea unul
Sunt radiouri primitive, care funcionau pe baza unei pietre
sulfuroase cu nervuri de plumb. Mineralul n sine putea detecta
variaii n cmpul electromagnetic nconjurtor. Nu avea nevoie
de baterii, se alimenta chiar cu energia undelor radio, i avea o
schem de funcionare ct se poate de simpl. n interiorul
mecanismului de captare, i cu o anten potrivit, o simpl
piatr putea demodula uor emisiuni de und medie.
i tehnologia aceasta era cunoscut pe vremea lui Noe?
166

Aa credem, domnule. De fapt, tim c predecesorii notri


au folosit pietre ca s vorbeasc cu Dumnezeu. Era vorba de
minerale modificate electromagnetic, capabile s interfereze pe
frecvene specifice de comunicare. Existena lor nu a putut fi
pstrat secret pentru mult vreme. Toate crile sacre le
menioneaz: Tablele Legii, Kaaba, piatra lui Iacob, piatra
destinului scoian, piatra susurtoare a Oracolului din Delfi,
Lia Fail irlandez Erau cunoscute chiar i de aborigenii
australieni. Le numeau pietrele sufletului sau churingas.
Pietre!
n mintea preedintelui se aprinse o lumini, cnd i aminti
c Ellen Watson i promisese c avea s i aduc una dintre ele.
Foarte bine, Michael. Ascult-m cu atenie. Vreau s tiu
totul despre acest proiect. Ce program are. Cine face parte din
el. Ce pai se vor urma ca s i ating obiectivul. i, de
asemenea, adug el, privindu-l n ochi pe directorul NSA, de ce
au disprut dou persoane care au legtur cu aceste pietre.
Nicio problem, domnule. Dei trebuie s v spun c
ntrebrile dumneavoastr pic ntr-un moment delicat pentru
Operaiunea Elijah.
Ce vrei s spui?
Pentru prima dat n ultima sut de ani avem de-a face cu
un inamic serios.
Poftim?
Cineva se folosete de cunotinele lui de tehnologie antic
pentru a deschide acea cale de comunicare naintea noastr. i
datorit lui au disprut acele dou persoane. Dar suntem deja
pe urmele lui, domnule.
i cine naiba este capul acestor lucruri?
Owen se deprt de fereastra de unde se vedea Washington
Memorial, nc luminat, ca o flacr n miezul nopii, i l privi la
rndul lui pe preedinte n ochi:
Ca s v rspund la aceast ntrebare ar trebui s ieim din
cldire, domnule. Bnuiesc c limuzina dumneavoastr este n
continuare afar, aa-i?
Bineneles.
Dac poruncii s elibereze drumul, la ora aceasta, am
putea ajunge la NRO n patruzeci de minute.
La Biroul Naional de Recunoatere? Acum?
Owen ncuviin.
167

Trebuie s vedei ceva important.

47.
Se te da visionada35. Juan de Estivadas. Sadavitsed

Naoi. Nu nelegei?
Am cltinat din cap, nelmurit. Armeanul m privea cu ochii
lui vioi, ca i cum i-ar fi fost greu s admit c logica noastr era
att de diferit.
Este o anagram! exclam Dujok. E clar ca bun ziua!
Suntei sigur?
Absolut. Fraza pe care v-a trimis-o Martin n filmule este o
anagram a numelui care figureaz pe acest mormnt. Nu v
dai seama? A folosit aceleai litere, dar n alt ordine. Martin nu
v putea spune verde n fa unde s cutai piatra, dar v-a
sugerat codificat s venii la aceast biseric i s v uitai n
acest mormnt. Adamanta dumneavoastr se afl aici.
Certitudinea dumneavoastr m uimete.
tiu cum funcioneaz mintea lui Martin, doamn Faber. A
folosit unul dintre cele mai vechi sisteme de codificare ale
omenirii. Dac schimbai ordinea literelor acestui nume, ai
putea forma fraza pe care v-a transmis-o soul dumneavoastr
cu o precizie absolut. V amintii ultimele cuvinte spuse de
soul dumneavoastr?
Bineneles c da, am reuit eu s ngn. Calea spre
rentlnire i se va arta ntotdeauna.
Ei bine, dac o traducei aa cum propun eu, sensul ei este
mai mult dect clar: Calea spre rentlnire, adic prin care l
putei gsi, este Juan de Estivadas. nelegei? Juan de
Estivadas i se te da visionada se formeaz pornind de la
aceleai litere. Nici mai mult, nici mai puin.
M-am scrpinat n cap, nedumerit.
Nu neleg un lucru, domnule Dujok: ce are de-a face
Estivadas cu Noe?
Asta ar trebui s v ntreb eu. Ai spus c tii totul despre
el.
35 se te da visionada: i se va arta (n lb. spaniol n original) (n. tr.).
168

Aproape tot, l-am corectat eu. n Noia exist inclusiv o


strad care i poart numele. A fost productorul de vin al
satului. S-a nscut n vremea Regilor Catolici, chiar nainte de
descoperirea Americii, i a fost cstorit cu o femeie de origine
bun pe nume Mara Oanes. Sunt lucrurile pe care le dezvluie
biografia lui. Cum cred c nelegei, un personaj care a trit n
secolul al XVI-lea nu este un candidat bun ca s ocupe locul lui
Noe
Aa credei? spuse Dujok i zmbi. Ia gndii-v puin, cu
atenie, i vei vedea c totul se regsete n datele pe care
tocmai mi le-ai spus.
Nu neleg
Este foarte uor, doamn. Este foarte probabil c acest
Estivadas nu a existat niciodat. C a fost un simbol. Profesia lui
de productor de vin seamn foarte mult cu a lui Noe, care a
fost cultivator de vi-de-vie. Inclusiv numele de familie al soiei
lui are semnificaii clare dinainte de Potop. Babilonienii l
numeau pe zeul Enki Oannes. Cunoatei Epopeea lui
Ghilgame?
Am tresrit.
Bineneles, am rspuns eu.
Atunci nu trebuie s v explic c Enki l-a avertizat pe acel
Noe mesopotamian, Uta-napitim, ca s nu piar necat de ape.
n plus, spuse el lovind lespedea de mormnt, aici scrie numele
de botez al lui Estivadas, Juan, Ioan, invers: Naoi. Noe. Este clar
mormntul pe care l cutam.
L-am privit mut de uimire.
Haidei, doamn! m ndemn el. Spunei-mi: ce se
ascunde n acest mormnt?
Nimic din cte tiu eu. Cnd l-au mutat din locul originar,
din biserica San Martio, era deja gol.
Ei bine, este foarte probabil ca acum s conin ceva. M
ajutai s mut capacul?

48.
Pentru prima dat i fr a fi considerat un precedent la un
marxist ca el, lui Antonio Figueiras i-ar fi plcut s fie precum
169

Sfntul Martn de Porres, ca s se poat afla n dou locuri


odat. Dac ar fi putut fi n dou locuri n acelai timp, nu ar fi
trebuit s aleag dac s urmreasc elicopterul care i scpase
de sub nas, i n care se afla asasinul celor doi poliiti ai lui, sau
s se duc la prietenul lui, Marcelo Muiz, ca s-l lmureasc ce
descoperise despre pietrele deinute de soii Faber.
Comisariatul lui contactase deja radarul militar din munii
Barbanza, de pe Costa da Morte, cerndu-le s verifice planul de
zbor al aeronavei, aa c, n timp ce echipa lui obinea
informaia n cauz, el hotr s mearg la bijutier.
Chiar n spatele parohiei Santa Mara Salom, pe o strdu
ngust n care se nghesuiau, una lng cealalt, o mercerie, un
hotel modest i cteva restaurante scutite de mulimea de
pelerini i turiti, se afla apartamentul lui Marcelo. Bijutierul
renovase una dintre cele mai vechi cldiri din Santiago,
transformnd-o n muzeul lui particular. Era un loc de vis. Plin de
antichiti, cri i suvenire din cltorii. Rafturile lui preau s
aib un rspuns la orice. i exact de aceasta avea nevoie i
Figueiras. Rspunsuri. Primele estimri medico-legale i
confirmaser cele mai mari temeri: cartuele gsite lng
agenii asasinai corespundeau cu cele pe care poliia le
recuperase din interiorul catedralei. Concluzia aceasta, n loc s
l ncurajeze, l frustrase i mai tare. Dac ar fi ajuns cu un minut
mai devreme n pia, doar cu unul, l-ar fi reinut pe asasin i
poate c ar fi reuit s i salveze i oamenii.
i spui c a fost i un elicopter? Eti sigur?
Muiz pregtise cafea i madlene i le aezase impecabil pe
masa din salon. Sttea ntr-un capt al mesei, ras n cap, n
cma, dar cu papionul lui nelipsit i privindu-l uimit pe
inspector.
L-am vzut cu ochii mei, Marcelo. Se ntmpl ceva
important.
Figueiras prea s i fi pierdut minile. n comparaie cu
nfiarea impecabil a lui Muiz, arta ca un vagabond.
Ochelarii pe care i purta abia de reueau s ascund oboseala
provocat de o noapte foarte lung. Avea buzele crpate,
cmaa toat ifonat i prul murdar i ciufulit.
Ei bine Poate c te pot ajuta, spuse acesta, servindu-l cu
o ceac de cafea i ndeprtndu-se.
170

Bijutierul sorbi din cafeaua lui, ascunzndu-i zmbetul larg


nainte s continue:
tiu de ce pietrele importate de soii Faber sunt att de
valoroase.
Inspectorul i ridic privirea din ceac i se uit la el, n
ateptare.
Spune odat! Haide!
Primul indiciu mi l-ai dat tu, cnd mi-ai spus despre
declaraia lor vamal. i aminteti? Am pornit de la ea. Am
consultat internetul i am descoperit ceva interesant. Pietrele
acelea, prietene, sunt de origine extraterestr.
S fim serioi, omule!
Antonio, nu glumesc, rspunse Muiz foarte serios. Privirea
lui obraznic se nceoase. Am cutat originea lor pornind de la
numrul de nregistrare i cred c am descoperit ceva. nainte
ca soii Faber s le aduc n Spania, au stat o vreme la un
laborator de investigaii mineralogice al Muzeului Britanic. Nu
exist un raport cu privire la concluziile acestuia. Din pcate.
Dar n baza lor de date am gsit data de intrare i ieire a
pietrelor i un detaliu foarte ciudat.
Haide, Marcelo Nu am toat ziua la dispoziie.
Muiz i aranj papionul i zmbi larg:
Registrul nu spune c ar fi fost Martin Faber cel care a
ncredinat pietrele Muzeului Britanic, ci o companie numit The
Betilum Company. TBC. i sun cunoscut?
Figueiras, nc somnoros, cltin din cap.
Am cutat datele acestei companii peste tot n reea i nu
am gsit nimic. Este un fel de companie-fantom. Totui, cnd
eram pe punctul de-a m da btut, mi-a venit o idee
Ce anume?
Chiar dac Muiz era recunoscut ca un geniu informatician,
explicaiile lui ncepeau s depeasc ateptrile inspectorului.
Azi-noapte am cutat denumirea pe una dintre cele mai
renumite pagini de comer cu antichiti. Nu am gsit nimic n
schimb, cnd m-am uitat peste lista de clieni VIP care cumpr
cri antice la licitaii importante, bingo! I-am luat urma.
Ce urm? repet Figueiras nerbdtor.
Compania aceea, The Betilum Company, cumpr de ceva
vreme cri foarte rare prin intermediul reelei. Cri scumpe.
Toate au de-a face cu magia, astrologia, evanghelii apocrife i
171

astfel de lucruri. Ultima carte achiziionat a fost Monas


Hieroglyphica36, un text publicat n Olanda n 1564, n limba
latin, de un anume Ioannes Dee, Londinensis37.
i tii despre ce e vorba?
Aici lucrurile devin chiar interesante! Este un tratat despre
un simbol care, conform autorului, dac este folosit cum trebuie,
ar putea garanta controlul Universului. Acest Dee susinea c
acel semn grafic coninea principiile elementare ale ntregii
creaii. Un fel de cheie master prin care se putea controla dup
voie Natura. ntr-un cuvnt, a fi asemenea lui Dumnezeu.
Un simbol? Muiz era a doua persoan care i vorbea
despre simboluri n dimineaa aceea.
Bineneles. Vrei s l vezi? Poftim.
Figueiras scoase un carneel din buzunar i l copie ct de ct.
Nu i se prea prea grozav.

i spune ceva?
Sincer, nu.
Am mai descoperit ceva care o s-i plac, Antonio,
continu bijutierul: acest John Dee a devenit celebru pentru
capacitatea lui de a manevra pietre magice n timpul domniei
reginei Elisabeta, care este exact epoca n care au fost
inventariate cele dou pietre ale soilor Faber. Pietrele lui Dee
erau profetice, foarte rare. Serveau pentru a vedea viitorul,
pentru comunicarea cu spiritele i alte lucruri de genul acesta
i cele mai multe dintre ele erau de origine meteoric. De aceea
ziceam c sunt extraterestre. Cred, continu el entuziasmat, c
este vorba chiar de pietrele aduse de soii Faber n Spania, cnd
au hotrt s se mute.
Eti sigur?
36 Monas Hieroglyphica: un simbol ezoteric conceput de John Dee, astrologul i
magul de curte al Elisabetei I a Angliei i care ntruchipeaz viziunea lui Dee asupra
unui Univers unitar compus din alte simboluri astrologice i ezoterice (n lb. latin n
original) (n. red.).

37 Londinensis: londonezul (n lb. latin n original) (n. red.).


172

Marcelo ndeprt cetile de cafea de madlenele aflate pe


mas i i ntinse nite copii xerox ale unor pagini care preau s
provin dintr-o carte veche. Erau scrise n latin. Lui Figueiras i
se nceo privirea numai uitndu-se la ele.
Arunc un ochi peste ele. Sunt pagini din Monas
Hieroglyphica, i spuse Muiz entuziasmat. Un prieten din Los
Angeles le-a scanat i mi le-a trimis pe e-mail, nu demult. Uite.
Aici. n prologul lucrrii adresate mpratului Maximilian de
Habsburg, pasionat de tiin i de magie, Dee explic faptul c
simbolul lui este un fel de cheie matematic prin care poate
contacta Cerul. Adic, folosete un limbaj obositor ca s spun
c oricine recupereaz semnele unei scrieri ancestrale i uitate
i dispune de pietrele lui Adam, adic de o mostr din materia
divin, l-ar putea invoca pe Dumnezeu i ar putea vorbi cu El.
Pietrele lui Adam? Ce naiba mai sunt i astea?
Pietrele lui Adam. Adamante. Poart diverse nume, Antonio,
dar mereu sunt descrise ca fiind minerale aduse din Paradis.
Adic, pietre care au czut pe Pmnt i care au fost venerate
ca nite obiecte sacre, prin intermediul crora se puteau vedea
lucruri ndeprtate, ca un fel de televizor Evident, trebuie s fi
fost vorba de un fel de meteorii, care trebuiau activai printr-un
ritual magic corespunztor. Ascult, i spuse el, artndu-i una
dintre pagini. Aici scrie foarte clar: cine le posed aeream
omnem et igneam regionem explorabit, va explora toat
regiunea aerian i vulcanic.

173

Figueiras cut fraza cu degetul arttor.


i uit-te ce scrie nainte de fraza respectiv, i spuse
Muiz, n spatele lui. Sunt trei litere ebraice chiar nainte de
cuvntul lapide, adic piatr.
Nu neleg ebraic, protest Figueiras.
Sunt literele lef, dlet i mem.

Consoanele din numele Adam. Adam lapide nseamn


pietrele lui Adam, adamante, pietrele din Paradis.
i crezi c pietrele soilor Faber fac parte din aceast
categorie de pietre? ntreb acesta cnd ddu peste propoziia
care le meniona.
174

Nu din aceast categorie. Sunt chiar pietrele n cauz,


conchise bijutierul. Apropo, tii ce nseamn betilum?
Figueiras cltin din cap, observnd nelinitit c i vibra
buzunarul. Tocmai primise un mesaj pe celular.
Bnuiam eu. Muiz zmbi, apoi continu: Este un cuvnt de
origine biblic, Antonio. Bet-El a fost locul unde Iacob a avut
viziunea cu scara care ajungea pn la Cer. Patriarhul a avut
aceast viziune dup ce a adormit pe o piatr neagr. Una
dintre adamante. Numele nseamn casa lui Dumnezeu, i,
nc din Evul Mediu, termenul betilo se aplic meteoriilor cu
anumite proprieti.
i ct valoreaz unul? spuse inspectorul, deblocnd
celularul i cutnd SMS-ul primit.
Muiz fu uimit de ignorana i de lipsa de sensibilitate a
prietenului lui.
Depinde.
Depinde?
Da. De proprietile, de vechimea, de parcursul ei Unele,
cu un istoric ca al pietrelor lui Dee, ar putea costa o avere. i,
dac i pot deschide i porile Cerului, nici nu are sens s mai
vorbim.
Crezi c Cerul are pori?
Sunt un om credincios. Nu ca tine
Dar Antonio Figueiras nu mai era atent la el. Mesajul primit
era un ordin de la comisar. ncercase din nou, fr succes, s l
sune, aa c acum i ordona n scris, iritat. Trebuia s ias n
ntmpinarea unor ntriri cu totul deosebite, care erau pe
punctul de a ateriza pe aeroportul din Lavacolla. Numaidect.

49.
Capacul sarcofagului lui Juan de Estivadas era plin de cicatrici.
Chipul proprietarului fusese desfigurat cu dalta de cine tie ce
ticlos, i se vedea un orificiu pe lateral, care fusese reparat
grosolan, cu ciment. Artemi Dujok i trecu degetele peste
deteriorri, dar nu spuse nimic. Nu menion nici faptul c dou
din cele apte blazoane dispruser, slbindu-i structura astfel
nct s-ar fi putut prbui dintr-o mpingere.
175

Nu stai aa, pur i simplu! m ndemn Dujok, intuind c


mi fceam griji n legtur cu integritatea monumentului. O s l
mutm doar civa centimetri. Aruncm o privire i l lsm cum
l-am gsit.
Are cinci sute de ani vechime, am bombnit eu.
V promit. Nu va observa nimeni.
Ne-am aezat la picioarele lui Juan de Estivadas i am apucat
cele dou extreme ale capacului. Prima ncercare eu. Fie
piatra cntrea mai mult dect prea, fie, ceea ce ar fi fost i
mai ru, cnd i adugaser ciment, lipiser sicriul.
La a doua sforare, piatra ced. Un zgomot de friciune rsun
n naos, lsnd s se ntrevad o gaur neagr i regulat.
Chiar dac se simea un miros acru puternic, am fost prima
care a aruncat o privire. Am rmas perplex cnd am vzut ce
era nuntru.
Cavoul era gol. Absolut gol.
Nu e nimic aici. n vocea mea se putea citi o dezamgire
deplin.
Suntei sigur?
Dujok, care rmase n picioare n faa mea, scoase o lantern
din buzunar i privi lacom n mormnt. Pe fundul acestuia
strlucir doar praf i nite pnze de pianjen. n interior, totul
arta i mai jalnic ca pe dinafar. Pereii erau plini de guri, ca i
cum viermii ar fi mncat calcarul acela fragil i poros. Un strat
de negreal gri i uscat, de cel puin un centimetru grosime,
acoperea baza. Din fericire, mulumit luminii, Dujok descoperi
ceva care ne atrase numaidect atenia: nite urme. Recent
fcute. De degete. ncepeau din partea dreapt i aveau s se
sfreasc n unghiul interior al colului, n dreptul meu.
Poftim! mormi el, mulumit, fcnd semn spre colul
respectiv. Aplecai-v! E chiar acolo!
L-am ascultat numaidect.
Armeanul avea dreptate: chiar n dreptul meu, o mic
bucic de material proteja ceea ce ar fi putut foarte bine s fie
adamanta mea. Cineva legase obiectul cu o panglic aurie i l
aezase cu grij ntr-un loc n care nu ar fi putut fi vzut n mod
accidental.
Emoionat, mi l-am imaginat pe Martin pregtind sculeul
cu minile lui mari i ascunzndu-l acolo, pe furi. Poate de
aceea l-am apucat netiind prea bine ce s fac cu el.
176

Deschidei-l!
Am desfcut cum am putut cordonul i, tremurnd, m-am
ndeprtat civa pai de sarcofag, cutnd un loc n care s
contemplu coninutul sculeului ntr-o lumin mai bun. Acesta
i-a dezvluit numaidect secretul. Exact aa cum am presupus,
era piatra. Perfect. Montat ntr-un cerc de argint, ca s o pot
purta la gt. Eram pe punctul de a fi copleit de un val de
senzaii i amintiri pe care le trezea acel obiect, cnd vocea
aspr a lui Artemi Dujok rsun n spatele meu:
Ce mai ateptai? Trebuie s o activm numaidect!

50.
Roger Castle i amintea la perfecie cnd i permiseser s
vorbeasc pentru prima dat n public despre Biroul Naional de
Recunoatere. Se ntmpla n septembrie 1992. Tocmai fusese
ales senator al statului New Mexico i acel birou militar nc era
unul dintre secretele cele mai bine pzite din ar. n acel an,
turnura pe care o luase Rzboiul din Golf i necesitatea de a
crea n faa lumii o imagine de ar puternic l obligaser pe
preedintele Bush s recunoasc existena acestuia, deschiznd
astfel o cutie a Pandorei ale crei fulgere i tunete lovir n plin
jumtate din televiziunile de pe planet. nainte de aceast
hotrre istoric, patrioii precum Castle se limitau doar la a
face glume referitoare la singurul aspect pe care l cunoteau
despre el: acronimul. l numeau NRO, Not Referred to Openly,
necitat n mod explicit, tiind c nu aveau s aib niciodat
acces la bugetul lui, care pe atunci era n jur de ase mii de
milioane de dolari anual, i cu att mai puin la obiectivele
acestuia.
Odat ncheiat epoca Bush, Castle visa s viziteze sediul cu
instalaii de nalt tehnologie al acestuia i s le pun s lucreze
pentru contribuabili. Ochii i urechile naiunii n spaiu aveau
s fie, n viitorul apropiat, n serviciul tuturor, printre acetia
numrndu-se i echipa lui de consilieri, i nu doar pentru cei
din domeniul militar. Ultimul POTUS tia c era pe punctul de a
intra pe un teren unde nu era ndrgit.
177

Michael Owen i Roger Castle ajunser repede la cartierul


general al NRO din Chantilly, Virginia, ascuns ntr-o cldire
discret de culoarea somonului, care nu ieea deloc n eviden
la exterior. Alaiul micu de limuzine i ls n parcarea din spate
i, nainte de ora unu noaptea, stteau amndoi ntr-un birou din
care se putea vedea sala de control al sateliilor. Acolo se lucra
douzeci i patru de ore pe zi, trei sute aizeci i cinci de zile pe
an.
Numele meu este Edgar Scott, domnule preedinte. Este o
onoare s v avem n mijlocul nostru.
Castle i strnse mna unui individ la costum, n jur de
cincizeci de ani, ascuns n spatele unor ochelari groi de plastic,
pe care, cu siguran, l treziser cu douzeci de minute n
urm, fr s-i dea nici mcar timp s se brbiereasc. Era un
funcionar micu, cu pr grizonant i un craniu lustruit, dini
galbeni i frunte zbrcit. Mai mult ca sigur c nu fusese pus
niciodat ntr-o astfel de situaie: s stea fa n fa cu cel mai
puternic om de pe pmnt, fr s aib cea mai vag idee de ce
un incident minor l-ar fi obligat s vin n persoan n biroul lui!
Sau poate nu era vorba despre un incident minor? se ntreba
acum n sinea lui, ncercnd s depisteze orice semn pe chipul
impenetrabil al lui Michael Owen.
Domnul Scott, interveni directorul Ageniei Naionale de
Securitate, fcnd prezentrile, este directorul Biroului Naional
de Recunoatere i coordonatorul echipei de oameni de tiin
care se ocup de Operaiunea Elijah. Este la curent cu toate
progresele fcute i v va rspunde la ntrebri.
Castle l privi pe brbat. Observ numaidect starea de
perplexitate n care fusese adus individul, acum c era forat s
vorbeasc despre o chestiune tabu. Dar Owen merse i mai
departe:
V rog s i artai domnului preedinte imaginile captate
de unul dintre ochii notri cu dou ore n urm, la ora cinci i
douzeci i trei de minute, ora local din Spania.
Cu mult plcere, domnule director. Scott, asculttor,
prelu controlul conversaiei. Nu tiu ct de familiarizat suntei
cu tehnologia noastr de scanare terestr, domnule preedinte.
Castle i zmbi, ncercnd s fie prietenos.
Familiarizeaz-m tu, Edgar.
178

Dispunem de aproape cincizeci de satelii orbitali, cu oglinzi


i radiometre de rezoluie foarte nalt, care depind direct de
noi, spuse acesta foarte mndru. NSA, CIA, Biroul de Informaii
al Forei Aeriene, NASA i Marina folosesc zilnic datele obinute
de noi. Una dintre componentele cele mai apreciate este
detectorul de emisii de energie electromagnetic. Oricare dintre
sateliii notri orbitali este capabil s detecteze variaii, orict de
mici ar fi, n cmpul EM al planetei. Am fi n stare, de exemplu,
s determinm temperatura unei supe de crab din sala de mese
a Casei Albe i s tim exact din ce este fcut. Ar fi suficient s
examinm diferenele create de cldur n electromagnetismul
nconjurtor ca s obinem compoziia ei chimic.
i eu care credeam c construim satelii ca s putem citi
Pravda pe care o deschide Vladimir Puin la birou n fiecare
diminea! glumi Castle.
i asta se poate, domnule. Dar, cu tot respectul, nu se
numr printre prioritile noastre.
Bine, Edgar. De acum nainte voi servi doar vichyssoise38,
glumi el din nou. i, spune-mi, ce anume s-a captat ieri-noapte
n Spania?
Nu am mai vzut niciodat aa ceva, domnule: un satelit
de ultim generaie, HMBB, calibrat ca s emit alerte nainte de
orice activitate energetic neobinuit n zone ample din Iran,
Irak i India, ne-a alarmat. Parcurgea un traseu de rutin la
patru sute de kilometri nlime, nainte s ajung n poziia
final deasupra Orientului Mijlociu, dar cnd a trecut peste estul
Peninsulei Iberice, a detectat ceva n mod accidental.
Edgar Scott scoase dintr-un tub negru nite hrtii rulate, pe
care le desfcu pe mas.
V voi explica pas cu pas, continu el. Aici este o imagine
obinut la o sut de mii de picioare de la sol, cu aproximativ
patruzeci i opt de ore n urm. Petele luminoase care se vd
aici i aici, spuse el artnd spre dou zone mici din nordul
Portugaliei, simt oraele La Corua i Vigo, de pe coasta
spaniol vestic. Uitai-v la zona aceasta ntunecoas de aici.
Spre interior, la aproximativ patruzeci de kilometri n linie
dreapt de la mare, se afl oraul Santiago de Compostela. l
vedei? Abia de se vd dou sau trei puncte luminoase.
38 vichyssoise: sup groas din crem de praz, ceap, cartof, la care se adaug
smntn i zeam de pui, servit rece (n lb. francez n original) (n. red.).

179

Preedintele ncuviin.
i acum uitai-v la imaginea surprins de acelai satelit n
noaptea aceasta, cu puin timp nainte de rsritul local al
soarelui.
Brbatul era complet absorbit de o a doua imagine, de
aceeai mrime. Aceasta nc emana vapori de alcool, datorai
tipririi recente.
De ce emite Santiago o lumin att de intens? ntreb
preedintele, vznd c negura din imaginea anterioar
dispruse.
M bucur c ai observat, domnule. HMBB a emis o alarm
cnd a detectat fenomenul. Acesta a durat aproximativ
cincisprezece minute, i a avut o putere EM nemaivzut pn
acum.
Nu a mai detectat-o nimeni? Chinezii? Ruii?
Nu cred, domnule. Dac ar fi fost vorba, s spunem, de o
bomb cu puls magnetic, toat energia oraului ar fi fost
absorbit la detonare i strlucirea ar fi durat mai mult. Atunci
ar fi atras atenia oricrui satelit orbital. n schimb, aciunea s-a
concentrat ntr-o zon urban foarte limitat. Vei vedea mai
bine ntr-o imagine amplificat a zonei, spuse Scott, derulnd o
imagine cu o rezoluie mai mare, care permitea vizionarea
profilului unor strzi periferice luminate de felinare. Aici. Emisia
EM a lsat n ntuneric o zon de doi kilometri ptrai n jurul
acestei cldiri mari de aici.
Castle se aplec n fa, curios. Reui s identifice o siluet
cruciform, gri.
Ce este?
O catedral, domnule preedinte. Emisia a pornit din
aceast zon, dei nu am reuit s ne dm seama dac din
interiorul acesteia sau dintr-una din casele din jurul ei.
Directorul NRO i desfcu puin cravata, ca i cum i era greu
s spun ce-i sttea pe limb:
Probabil c este de prisos, domnule, dar trebuie s spun c
n aceast zon nu exist laboratoare de tiin, cmpuri de
teste militare sau vreo instalaie suspect care ar putea emite o
raz att de puternic. i mai nelinititor este faptul c
Da?
n plus, credem c a fost orientat intenionat spre straturile
superioare ale atmosferei.
180

Straturile superioare ale atmosferei?


S v explic, domnule preedinte, interveni Scott din nou.
Cineva din nord-vestul Spaniei tocmai a trimis un mesaj de
nalt energie n spaiul profund. i nu tim nici cine a fost, nici
cum a fcut-o, nici, bineneles, ce coninea. i mai ru este c
nu cunoatem niciun obiect capabil s genereze o astfel de
putere de emisie. Nimic Poate cu excepia ctorva dintre
relicvele pe care Operaiunea Elijah ncearc s le controleze de
fiecare dat cnd apar n vreun punct de pe planet.
Cel mai interesant, domnule, adug Owen, este faptul c
soia fostului membru al Operaiunii Elijah, de care ai ntrebat n
biroul meu, se afla acolo n momentul emisiei. Apoi a disprut.
ntr-adevr?
Acum nelegei de ce l-am trimis pe unul dintre cei mai
buni ageni ai mei ca s vorbeasc cu ea? nelegei n ce
situaie delicat ne aflm? Directorul NSA se ntunec la fa. Un
astfel de emitor ar trebui s se afle sub controlul nostru.
Roger Castle se aplec din nou peste imaginea prin satelit
care surprinsese raza electromagnetic.
i satelitul vostru nu a reuit s-i fotografieze pe cei care
au rpit-o? l ntreb pe directorul Owen.
Nu, domnule. Dar suntem siguri c aceast distorsiune s-a
produs n acelai timp cu rpirea. V spune ceva?
Castle cltin din cap.
Mie da, adug el trist. Suntei strateg, domnule
preedinte. Luai n calcul toi factorii acestei ecuaii: cineva
neidentificat a capturat un fost agent care a lucrat n Proiectul
Elijah; urmrete o rud direct a acestuia i tie cum s
utilizeze pietrele radio, punnd n funciune o tehnologie
neutilizat din vremuri biblice Oare scopul lor nu este identic
cu al nostru?
S ia legtura cu Dumnezeu? spuse preedintele ncet,
nencreztor.
Domnule, cu permisiunea dumneavoastr, Operaiunea
Elijah nc poate fi prima care s ridice din furc acel telefon.
Lsai pe noi.

181

51.
i cum naiba activez adamanta?

Dujok m privi de parc a fi fost o proast.


Aa cum ai activat-o dintotdeauna, doamn, rspunse el.
Nu v-au artat c pietrele se pun n funciune prin anumite
tonuri de vibraie? Nu v-a spus soul dumneavoastr c anumite
sunete modulate de glasul uman pot modifica structura
materiei?
Armeanul avea din nou dreptate. tiam toate acestea. Cel
puin n teorie, dar eram att de emoionat de tot ce se
ntmplase n ultimele cteva ore, nct creierul meu alungase
calitile memoriei pe plan secund. Nerbdtoare s recuperez
talismanul i s dau fuga s l caut pe Martin, cu siguran c
uitasem cel mai important lucru: fr invocaia potrivit, fr
vocalizarea corect a farmecelor lui John Dee care aduceau
pietrele la via, adamantele rmneau un mineral oarecare.
Cnd aceast piatr va fi activat, prezise armeanul, cea
pe care o are Martin va rezona la rndul ei, prin imitaie. Este
ceea ce filosofii naturaliti ca Dee sau Roger Bacon numeau
speculum unitatis, unitatea oglinzilor, sau ceea ce fizicienii
moderni numesc ntreptrundere cuantic. Gndii-v puin:
dou particule atomice care provin din aceeai mam
acioneaz mereu n acelai fel, indiferent de distana care le
separ.
i aa vom ti unde se afl Martin? am ntrebat eu,
nencreztoare.
Exact. Dispunem de tehnologia necesar pentru a detecta
orice emisie electromagnetic de tipul celei pe care o va emite
piatra dumneavoastr, oriunde s-ar produce aceasta. Dac
adamanta lui Martin reacioneaz la fel ca a dumneavoastr,
vom obine coordonatele aproape n timp real. Facei-v treaba
dumneavoastr. Eu m voi ocupa de restul
i dac nu se activeaz? am ntrebat eu nelinitit, netiind
ct putere avea amfitrionul meu. i dac nu funcioneaz?
Avei darul, doamn. Concentrai-v pe adamanta
dumneavoastr i recitai ce tii. Atta tot.
Nu mi ddu nicio alt opiune.
182

Tremurnd, am luat adamanta n ambele mini i am scos-o


din inelul de argint care o transforma ntr-un colier. ntre timp,
Artemi Dujok i lu telefonul mobil i tast o adres n
navigatorul lui pe internet. Spuse c trebuia s consulte starea
magnetic a soarelui n ultimele ore, pe pagina Administraiei
Naionale a Oceanelor i Atmosferei din Statele Unite ale
Americii, NOAA. tiam, datorit muncii lui Martin n calitate de
climatolog, c pe internet se difuzau, n timp real, imagini ale
soarelui, msurtori ale razelor X, trasnd astfel o hart cu
aurorele boreale prevzute i informaii despre furtuni
magnetice, ba chiar posibile ntreruperi ale aparatelor radio
provocate de exploziile de energie solar. Pn nu demult,
oamenii de tiin bagatelizaser efectele acestora asupra
climei i inclusiv asupra activitii seismice a Pmntului, dar
numrul celor care ncepeau s le ia n serios cretea constant.
Aparent, Dujok se numra printre acetia din urm.
Cnd vzu imaginea soarelui, verde, presrat cu pete
ntunecoase, armeanul pru satisfcut.
Este un moment perfect, spuse acesta. Atmosfera noastr
este plin de vnt solar, doamn Faber. Toate elementele sunt n
favoarea ceremoniei dumneavoastr.
Nu am vrut s m gndesc prea mult la ce urma s fac. Acea
combinaie ciudat de nalt tehnologie i magie medieval m
nfiora. Preferam s nu tiu ce se ntmpla afar i s m
concentrez doar pe piatra din faa mea. Am mngiat adamanta
cu vrfurile degetelor i, cu ochii nchii, am ridicat-o spre cer.
Apoi, alungnd din mintea mea orice nelinite sau presiune, am
nceput s declam primele cuvinte din cartea de invocaii a
doctorului Dee:
Ol sonf vors g, goh Iad Balt, lansh calz vonpho
Nu o mai fcusem niciodat singur. Nu mi se permisese
niciodat s recit acele cuvinte n lipsa instructorilor mei. i
chiar dac Sheila m obligase s le memorez, spunndu-mi s le
pstrez pentru o ocazie important, teama pe care mi-o insuflau
pietrele depise mereu curiozitatea. Cel puin pn n ziua
aceea.
ns nu mi-a fi imaginat niciodat c, n timp ce rosteam
acele cuvinte vechi, lumea, biserica Santa Mara, podeaua ei
acoperit de lespezi de mormnt i chiar i prezena
permanent a lui Artemi Dujok aveau s dispar din faa ochilor.
183

i aa a fost. i nc n ce hal!
Brusc, totul se ntunec.
Ca i cnd cineva strin mie ar fi preluat controlul.

52.
Ceva nu este n regul.
Nicholas Allen ncercase de cteva ori s deschid ochii, dar
n zadar. Nu tia unde se afla. Prea s aib urechile nfundate,
i pierduse simul echilibrului i cicatricea enorm de pe frunte
i pulsa violent. Dac ar fi trebuit s ghiceasc n ce poziie se
afla, ar fi spus c este culcat la pmnt, cu faa n jos, dar
simpla idee c ar fi putut fi aa i c este se prea una
ndeprtat. Bineneles, ochii nu erau singura parte a corpului
care nu rspundea. Braele i picioarele i erau rigide ca nite
epue i simea o apsare puternic pe piept, care l fora s
respire n secvene scurte i istovitoare. Ultimul lucru pe care i-l
amintea cu claritate era conversaia telefonic pe care o purtase
cu Michael Owen dintr-una din cele patru piee care nconjurau
catedrala Santiago de Compostela. l informase despre dispariia
Juliei lvarez, apoi pierduser brusc legtura.
Dup aceea, deduse el, probabil c leinase din nou!
Dac nu se nela, toate acestea erau efectele secundare
obinuite ale unui lucru pe care, din nefericire, colonelul Allen l
cunotea foarte bine.
Grea, furnicturi, somnolen, pierderea cunotinei Totul
se potrivea.
Domnule Allen! Domnule Allen! O voce care colonelului i se
pru c venea de la mare distan l trezi la realitate. i vorbea
ntr-o englez stricat, care prea s vin de la cellalt capt al
unui tub foarte lung. tiu c m auzii Ai fost dus la secia de
terapie intensiv a spitalului Nuestra Seora de la Esperanza.
Astzi este, hmmm, 1 noiembrie. Nu prezentai rni recente
vizibile, dar ai suferit mai multe crize epileptice. Suntei legat
de pat. V rog s nu ncercai s v micai. Am anunat deja
ambasada n legtur cu locul unde v aflai.
Mcar o veste bun, se gndi colonelul.
184

Echipa de medici crede c v aflai n afara oricrui pericol.


ncercai s v odihnii, n timp ce vom ncerca s ne dm
seama ce anume v-a provocat aceste tulburri.
tiu eu! voi el s strige. Sunt efectele unei explozii de
cmpuri electromagnetice de nalt frecven!
Dar nici corzile vocale nu l ascultar.
Medicii nu aveau de unde s tie c pacientul lor fusese
implicat, n mod voluntar, ntr-un program secret al armatei
americane, menit s experimenteze cmpuri electromagnetice
(cunoscute ca EMF), i c tia cel mai bine care erau
consecinele acestora. tia c orice fiin uman care ar intra n
contact cu un astfel de cmp, de o anumit putere, i-ar vedea
organele vitale afectate aa cum erau acum ale lui. Consecinele
unei expuneri continue fuseser documentate n programe la fel
de secrete ca Proiectul Manhattan. Sub epigraful ndoielnic de
interrelaionare biologic, acele documente guvernamentale
menionau foarte clar faptul c rnile electromagnetice
afectau cu precdere auzul i vzul. NSA i Agenia pentru
Proiecte de Cercetare Avansate n domeniul Aprrii (DARPA)
descoperiser cum s direcioneze aceste cmpuri mpotriva
anumitor subieci din cadrul unei mulimi. De asemenea,
inventaser i gloane acustice, care vibrau la o sut patruzeci
i cinci de decibeli i puteau fi trase cu tunuri sonice de nalt
precizie. Folosindu-se de acestea, puteau lsa fr cunotin
sau chiar ucide un anumit subiect dintr-o mulime, fr ca
nsoitorii acestuia s observe ceva ciudat n jurul lor. i mai
nfricotor era faptul c o puteau face fr s lase vreo urm
care s indice cauza decesului. Dac victima nu reuea s se
ndeprteze la timp de o mpuctur sonic, oasele ncepeau s
i tremure i craniul s i se agite att de tare, nct presiunea
sngelui i putea provoca o hemoragie n doar cteva secunde.
i dac cumva era ziua ta norocoas i doza acustic nu era
letal, i-ai fi amintit doar un zumzet asemntor cu cel generat
de liniile de nalt tensiune.
Ca sunetul pe care l auzea acum Nicholas Allen.
Trebuia s afle cine, n afar de guvernul lui, se mai afla n
posesia unei astfel de jucrii. Iar colonelul Allen bnuia deja
despre cine era vorba.
Vechii ti prieteni au trecut pe aici, i spusese el directorului
ageniei din care fcea parte.
185

Cu toate acestea, uitase s i aduc aminte c i el i cunotea


bine pe acei prieteni. Se ntlnise cu ei cu mult timp n urm,
ntr-o misiune pe care nu avea s o uite toat viaa.
Se ntmplase n munii din Armenia. n apropiere de
nenorocita aia de fundtur a lumii.
i, din cine tie ce motiv ciudat, imaginile acelea i reveneau
acum n memorie.
Vestul Armeniei,
11 august 1999
Nick Allen se afla n faa Catedralei Echmiadzin, sediul
pompos al Vaticanului armean, i credea c se gndise la
toate. n Paris era miezul zilei i o eclips solar impresionant
ncepea s ntunece jumtate din Europa. n schimb, la
aisprezece grade latitudine nordic, ceasul arta ora trei dupamiaza, astrul suprem strlucea puternic i nu exista post de
televiziune care s nu transmit n direct evenimentul
astronomic. Toate afiau cele mai apocaliptice comentarii
posibile. Designerul Paco Rabanne a profeit c staia rus Mir
va cdea peste capitala Franei, provocnd cel puin un milion
de mori, spunea unul dintre ele. Nostradamus a numit
aceast eclips regele groazei ntr-unul din catrenele lui
profetice. Pe Narek TV, o blond platinat, aezat n faa unei
ilustraii cu Turnul Eiffel n fundal, l ntreba pe invitatul ei: i
toate acestea au cumva de-a face cu Efectul 2000? tii
dumneavoastr, problema de programare care cic va paraliza
de Anul Nou toate calculatoarele? Bineneles. Toate sunt
conectate ntre ele! Evenimentele de la Paris marcheaz
nceputul sfritului nostru, domnioar.
Noul ef de operaiuni al lui Allen nu ar fi putut alege un
moment mai bun pentru misiunea respectiv. Catedrala i
mprejurimile acesteia erau pustii. Pn i patriarhii cei mai
btrni se aflau n faa televizoarelor. ncet, mbrcat n negru i
dotat cu pistolul lui de ncredere cu aisprezece gloane, intr n
biseric, lsnd n urm icoanele maestrului Hovnatanian. Era
singurul loc din lume n care se puteau contempla celebrele sale
portrete cu apostolii lui Hristos. Locaul era plin peste tot de
lumnri aprinse, plpind ca i cum ar fi nlat rugciuni, i de
un miros puternic de tmie. Nimic din toate acestea nu l
186

impresion. Singurul lucru care i atrase atenia unui om ca el,


obinuit cu operaiuni de asalt, era faptul c msurile de
siguran din acel loc erau att de slabe. Nu erau nici mcar
camere de luat vederi i, bineneles, nici urm de paznici
narmai sau detectoare de metale. Avea de-a face cu persoane
ncreztoare Lucru care, n mod paradoxal, l nelinitea.
Totul este n regul, Nick?
O vibraie uoar n urechea dreapt i confirm faptul c
Martin Faber, responsabilul cu operaiunea, avea grij de el din
furgoneta Lada, pe care o parcaser la aproximativ dou sute de
metri distan. Martin ajunsese n Erevan cu o sptmn
nainte, ca s pregteasc totul. Venise cu un set de instruciuni
foarte precise sub bra i o reputaie impecabil de calculator
uman. Pe Allen nu l impresionau astfel de profiluri, prefera
oamenii de aciune n locul teoreticienilor, dar mcar tia c nu
avea s l lase balt.
Totul este n regul. Catedrala este pustie, rspunse el.
Excelent. Satelitul te recepioneaz foarte bine. Senzorii
termici arat c te afli lng altarul principal. Corect?
Corect.
Dac este s judec dup culoarea care mi apare pe
termoecran, a spune c pari nelinitit.
O spusese pe un ton amuzat.
La naiba, bombni Allen. Mi-e cald, iar aici e ca n frigider.
Nu e vorba de nervi O s fac pneumonie n miez de august!
Bine, bine. Ochiul Cerului confirm c perimetrul este
pustiu.
n plus, adug Allen cu ntrziere, nu mi plac bisericile!
Allen ncerc s peasc n linite, ndreptndu-se spre
partea din spatele altarului. n partea dreapt, dup ce trecu de
tabloul cu patriarhul suprem Grigor Lousavorich, ajunse la
ncperea pe care o cuta: muzeul episcopal.
Ar trebui s tii, opti Faber, c n aceast catedral se afl
unele dintre cele mai vechi relicve ale cretinismului. E pcat c
nu i plac, Nick. Biserica cretin din Armenia este mai veche
chiar i dect cea roman i adpostete obiecte cu adevrat
valoroase.
Serios
tiu c nu te intereseaz, opti Faber n casc. Dar dac ai
de gnd s rmi ctva timp n aceast ar, ar trebui s tii c
187

oamenii de aici au fost primii care au adoptat cretinismul n


secolul al IV-lea, i c
Poi s taci din gur? se rsti brusc Allen n microfon. ncerc
s m concentrez, ce naiba!
Ai ajuns deja?
Pe Allen l deranj ntrebarea:
Da. Nu se vede prin satelit?
De aproximativ douzeci de secunde, Martin Faber se lupta cu
cele dou monitoare care primeau semnale termografice de la
KH-11, btnd uor n ele. Chiar dac pn atunci Agenia
Naional de Securitate ar fi trebuit s le fi poziionat deja chiar
deasupra lor i semnalul ar fi trebuit s fie excelent, ambele
monitoare erau albe.
Cred c sunt probleme cu antena, se scuz el. Nu te vd.
Nu conteaz. Dac m asculi, e mai mult dect suficient. E
mult linite aici.
n regul. Descrie-mi locul n care te afli.
Allen ascult.
Am intrat n muzeu ncepu el, n oapt. Se pare c nu au
prea muli vizitatori. Toate lucrurile sunt gri, vechi, urte
Continu dup dou secunde:
Acum vd o vitrin de sticl chiar n faa mea. Se afl n
centrul ncperii. Conine cri deschise i monede. Pe lateral
vd diverse Nu tiu cum s le descriu: ca nite cutii mici
agate pe perete.
Se numesc relicvarii, Nick, l ntrerupse Martin, amuzat. ndreapt-te spre peretele din dreapta. Obiectul pe care l cutm
noi se afl n mijlocul peretelui.
Suspendat?
O s-l vezi imediat. Ar trebui s te afli deja n faa lui.
n fa n centru repet el, am dou casete din-alea. Par
vechi.
Apropie-te.
Una dintre ele pare a fi din aur. Dreptunghiular. Cam de
mrimea unei cri mari. Are o oglind ncrustat n partea
inferioar i ngeri n jurul ei.
Este relicvariul cu Spinul lui Hristos, spuse Martin cu o
siguran copleitoare. i cellalt?
Spinul lui Hristos? Glumeti?
Nick, cellalt, insist el. l vezi?
188

Stai aa. Dac ai mai fost aici, de ce nu te-ai ocupat tu de


treaba asta?
Martin i ignor protestul. Nu i putea spune c ncercase de
trei ori jaful cu pricina i c dduse gre de fiecare dat. Motiv
pentru care hotrse s l lase pe seama unui profesionist.
S ne concentrm, Nick. Dac ceea ce ai n fa, continu
el, este un fel de chivot cu o terminaie lobat i o cruce de aur
cu pietre preioase ncrustat n lemn, nseamn c ai ajuns
unde trebuie.
Este exact obiectul la care m uit, rspunse Allen. Ce e?
Este lemn pietrificat din Arca lui Noe.
Hm. Pare destul de nou
Te neli. Se crede c a fost gsit de Sfntul Iacob n anul
678 d.Hr., n timpul unui pelerinaj pe muntele Ararat.
Se fceau pelerinaje pe muntele Ararat? spuse Allen. Dar
are cinci mii de metri nlime!
nainte se fceau, dei majoritatea nu ajungeau niciodat
n vrf. Nu este un munte prea docil. Sfntul Iacob a adormit la
jumtatea drumului, dei se spune c, pentru a-l ncuraja,
Dumnezeu n persoan i-a pus o brn din Arc n poal.
Pfff, protest Allen. Parc ai fi o enciclopedie.
ncerc doar s m documentez n legtur cu obiectivele.
Atunci mi pare ru s i spun c nu este o brn; doar o
tbli.
Ai luat-o?
Afirmativ.
Bine spuse Martin, ezitnd. Poate c au tiat-o n mai
multe buci, pe care le-au mprit n toat regiunea. Scoate-i
uneltele i extrage-o. i amintesc c nu ne intereseaz lemnul,
ci piatra n form de rinichi.
Of! Chiar nu vrei o bucat din Arc?
Nu. Doar piatra.
Cea neagr?
Exact. Este o heliogabalus veche, o piatr a soarelui.
Scoate-o cu grij din form i nlocuiete-o cu replica creat.
Americanul pipi zidul, ca s se asigure c obiectul nu era
conectat la nicio alarm. Trase i de relicvariu, s vad dac nu
cumva avea s cedeze, i dup ce l cntri n voie, scoase dintrun buzunar o dlti mic, de felul celor folosite de ceasornicari,
i ncepu s loveasc n partea superioar a inelului care
189

nconjura bijuteria. Cnd trase de inel, piatra ateriz cuminte n


mna lui. Allen o puse bine, apoi picur nite soluie adeziv n
locul rmas gol i introduse copia pe care Martin o adusese de la
Londra. Se potrivea la milimetru. Nick zmbi. Aveau s treac
luni ntregi pn cnd cineva s i dea seama de schimb.
Gata.
Perfect, spuse Martin Faber pe un ton triumftor. Pune la
loc relicvariul i iei de-acolo.
Ascult rsun din nou vocea lui Nick n interiorul
furgonetei. mi spui de ce nu te-ai ocupat singur de treaba asta?
Nu aveai nevoie de ajutor pentru asta.
Dar de data aceasta Faber nu rspunse.
Pentru c, de fapt, nu putea.
Un clugr cu barba lung deschisese ua laboratorului lui
mobil i l intea acum cu un pistol mitralier. Fr s spun
ceva, l oblig s deconecteze contactul radio, s lase n urm
calculatoarele i s se ndrepte spre piaa pustie a catedralei cu
minile deasupra capului. Alte trei umbre traversar grdinile
Catedralei Echmiadzin, ndreptndu-se spre intrarea principal.
Se duceau dup Nick. Se oprir lng mormntul patriarhului
Teg Aghexander i l ateptar pe colonelul Allen. Chiar dac
brbaii purtau tunici negre pn n pmnt i crucifixe la gt, se
comportau ca nite soldai profesioniti.
nainte ca Allen s bnuiasc mcar c ceva nu era n regul,
l aveau deja n vizorul armelor, fr posibilitate de scpare.
Individul care prea s conduc contraatacul fcu un pas n
fa.
Suntei persona non grata39 n Echmiadzin, colonele Allen,
spuse acesta ntr-o englez perfect, pe un ton sarcastic,
zmbind sinistru pe sub mustile lungi. Statura interlocutorului
lui nu pru s l intimideze ctui de puin. V ateptam.
Serios?
Oh, da. Colonelul Nicholas J. Allen. Nscut n august 1951 n
Lubbock, Texas. Absolvent cu onoruri. Lucrai pentru Agenia
Naional de Securitate n Armenia i ai venit n capitala sfnt
a rii cutnd ceva ce nu v aparine. Nu face parte din tradiia
voastr i nici nu este de competena voastr.
39 persona non grata: termen utilizat n relaiile diplomatice referitor la o persoan
care nu este acceptat ntr-un anumit teritoriu sau localitate (n lb. latin n original)
(n. red.).

190

Ochii americanului licrir.


i cine naiba eti dumneata?
Un vechi inamic al rii dumneavoastr, colonele.
Nick nu rspunse.
Americanii se ncpneaz s ignore ce fel de pmnt
este acesta, continu el. Cred c dac au studiat paginile pe
care CIA Factbook40 le dedic Armeniei, tiu suficient de multe
lucruri despre cultura noastr. Ce jalnic! Voi nici nu existai nc
pe cnd noi aveam deja patru mii de ani de civilizaie.
Ce dorii?
Allen inea n continuare minile sus, privind spre piaa din
faa lui i simi cum frigul din biseric disprea treptat de pe
pielea lui.
Ce i-ai fcut colegului meu? tii la ce riscuri v expunei
reinndu-ne?
S fim serioi, colonele. Nu v ngrijorai. Colegul
dumneavoastr nu ne va deranja. Zmbi din nou cinic. Dei,
dac v grbii att de tare s l revedei, este suficient s ne
returnai ce ai furat. Vi se pare o nelegere bun?
Nu tiu la ce v referii.
Nu facei pe prostul cu mine, colonele. De data aceasta,
ochii interlocutorului lui licrir. Ai venit pn aici pentru a fura
unul din lucrurile cu care se mndrete aceast naiune. Au
ncercat i alii naintea dumneavoastr i au pltit cu viaa.
Lucrurile sacre, dac nu tii cum s le manevrezi, ucid. Nu vi s-a
spus?
Dac v referii la relicvarii, sunt tot nuntru
Brbatul cu musti plesci din limb de trei ori, cltinnd din
cap.
Relicvariile sunt cele mai puin importante. Vrem piatra pe
care ai extras-o din ele, colonele. Face parte din ncrctura
original a Arcei lui Noe i este de o valoare inestimabil pentru
noi.
Of Chiar credei chestia aia cu Arca?
Blestemat este cel care nu crede n nimic, spunea Victor
Hugo, zise armeanul. O tii la fel de bine ca mine.
Dup aceea crede
40 CIA Factbook: surs informativ editat de CIA coninnd informaii, n stil
almanah, despre rile lumii (n lb. englez n original) (n. red.).

191

S v informez cum stau lucrurile, colonele. Poate c aa


vei nelege ce ncerc s v spun. tii de ce noi, armenii,
numim ara noastr Hayastan? V voi explica eu: nseamn
pmntul lui Hay, sau al lui Haik, fiul lui Togarma, nepotul lui
Gomer, strnepotul lui Iafet i str-strnepotul lui Noe. Acetia
au repopulat aceste vrfuri dup Potop i s-au angajat s
protejeze relicvele pe care le adpostesc. Araratul, muntele pe
care s-a oprit Arca, se afl la doar aizeci i cinci de kilometri
distan. Poporul meu a fost instruit s l pzeasc, att pe el,
ct i comorile preioase pe care le ascunde. Nu este vorba de
credin. Suntem pe deplin convini de existena ei i obligai s
o pzim. Apoi adug sever: Pe de alt parte, colonele, ar fi
trebuit s vi se spun c n Armenia furtul unei relicve care are
de-a face cu Noe este o ofens care se pltete cu viaa.
Numai o clip, spuse colonelul, ncepnd s se
neliniteasc. Sunt american. Nu putei s
Brbatul izbucni n rs. Cei doi nsoitori ai lui i micar
armele, ndreptndu-le spre pieptul colonelului i mpingndu-l
spre exteriorul zonei ngrdite.
Cine suntei? Lucrai pentru Biserica armean?
Numele meu este Artemi Dujok, colonele. i Dumnezeu mia druit resurse nelimitate ca s protejez ceea ce i aparine.
Acum, v rog s mi napoiai piatra.
Americanul intui numaidect ncotro l duceau. Puin mai
departe de grdinile Catedralei Echmiadzin se ivea un pasaj
strmt care prea s nu duc nicieri. Locul era ntunecos. Chiar
i aa, reui s vad cum doi brbai de-ai lui Dujok l obligau pe
Martin Faber s ngenuncheze cu faa spre zid, n timp ce l
inteau cu armele lor automate. Ne vor executa, se gndi el.
Ei bine? Preferai s o iau cu fora, colonele?
Insistena lui Dujok avea s i ofere ocazia de a iei de acolo.
Sau cel puin aa crezu el. Cnd i cobor minile ca s scoat
piatra din buzunar, Allen se roti i l lovi pe acesta n mandibul.
Se auzi o bufnitur seac, de parc s-ar fi rupt un lemn. n timp
ce Dujok se cltina, fr s neleag ce se ntmpla, sngernd,
cu nasul rupt, americanul simi o rafal de gloane uiernd pe
lng capul lui. Colonelul se arunc la pmnt. i balans
greutatea trupului enorm pe brae i reui s l loveasc cu
piciorul n genunchi pe primul nsoitor narmat al lui Dujok.
192

Soldatul ip de durere, n timp ce brbatul din faa lui, aflat


nc n umbra frescei Sfntului Poghos, trase nc un rnd de
gloane care, din fericire, nimerir biserica, ciobindu-i ua i
blocurile de piatr de lng intrare.
Oprii-l! l auzi strignd pe Dujok, care i freca faa de
durere.
Allen i trase respiraia cum putu, n timp ce pieptul i palpita
puternic. l mai pocni o dat pe pistolarul cruia i rupsese
meniscul, apoi l apuc de subsuori i-l arunc cu putere spre
tovarul lui, care i cobor din instinct arma.
Dar ncierarea aceea avea s se ncheie repede.
Dup ce depi elementul-surpriz, Dujok i scoase de la
spate un cuit cu lama dreapt pe care l nfipse cu toat
puterea n chipul colonelului. Impactul fu nedureros, ca o
zgrietur. Dar lama i secion pielea capului, despicndu-i
carnea de pe frunte. Osul era acum vizibil, iar sngele i iroia
dens i de neoprit, orbindu-l.
nainte ca instinctul lui de supravieuire s l fac s i duc
minile la ran, i se pru c vede ceva ce nu avea s uite
niciodat: individul cu musti stufoase apucase un fel de
scapular care i atrna peste piept i l inea ridicat, intind direct
spre capul lui.
Suntei mai prost dect m ateptam, colonele Allen, spuse
acesta i i sorbi enervat din propriul snge.
Atunci, un zumzet surd, ca zgomotul a un milion de albine
nnebunite, al cror fagure ar fi fost distrus cu un ciocan, iei din
acea cutie neagr, strngndu-l ntr-o mbriare nfricotoare.
Era prima dat cnd auzea aa ceva. Erau unde de foarte nalt
frecven.

53.
Cnd am deschis ochii, mi-am dat seama c m durea capul
ngrozitor i mi era grea.
Suntei bine, doamn?
Chipul lui Artemi Dujok era mult prea aproape. Am neles
numaidect c m culcaser pe podeaua bisericii Santa Mara i
193

c armeanul m ngrijise. Cu toate acestea, nu prea


impacientat. Ceea ce m mai liniti.
Ce ce s-a ntmplat? am mormit eu.
Felicitri. Ai reuit s activai adamanta, spuse acesta
zmbind.
ntr-adevr?
Da.
Brusc, totul n jurul meu a disprut, am reuit s ngn eu.
S-a ntunecat. i am crezut am crezut
Linitii-v. Nu ai pit nimic, doamn. Doar c ai leinat
cnd v-ai expus cmpului electromagnetic puternic al pietrei.
Aa se ntmpl de obicei. Dup ce v ridicai i bei ceva, v
vei reveni imediat.
Dar sntatea mea nu era cel mai important lucru la
momentul respectiv.
i ce se va ntmpla acum? am ntrebat eu.
E foarte uor. Piatra dumneavoastr ne va ajuta s facem
un lucru pe care orice credincios l caut ntr-o astfel de biseric,
afirm acesta. S vorbim cu Dumnezeu.
Dezgustul meu nu trecu neobservat.
Credeam c l cutm pe Martin, am protestat eu.
Dumnezeu este totul, doamn. Asta l include i pe soul
dumneavoastr. Motiv pentru care, mulumit darului care
doarme n interiorul dumneavoastr, i-am trimis un semnal.
Un semnal? am spus eu, plind. Lui Dumnezeu?
i pietrei lui Martin, normal.

54.
Doctore Scott! Trebuie s vedei ceva numaidect! Idioii

tia nu m las s trec!


Monitorul interfonului video de pe biroul lui Edward Scott se
lumin pe neateptate, speriindu-i pe cei trei brbai care se
concentrau n continuare pe imaginile preluate prin satelit din
nordul Spaniei. Din motive de siguran evidente, ncperea
aceea din cadrul Biroului Naional de Recunoatere fusese pus
sub paza a patru ageni ai serviciului secret, care nu lsau niciun
angajat s se apropie la mai puin de cincisprezece metri. Cu
194

toate acestea, nu avuseser suficient timp la dispoziie ca s


anuleze sau s filtreze comunicaiile interne ntre ncperea
respectiv i restul cldirii.
HMBB tocmai a detectat o alt emisie de tip X! ip
disperat individul de pe monitor.
Emisie de tip X? Michael Owen i ridic privirea, ntrebtor.
Angajatul BNR reuise s acceseze sistemul de transmisiuni
intern al cldirii, faa lui rotund, roie din cauza surescitrii,
fiind vizibil pe interfonul video.
n regul, Mills, rspunse linitit directorul lui. Vin acum.
Responsabilul-ef al Ageniei Naionale de Securitate fcu o
grimas:
Stai puin. Ce naiba este o emisie de tip X? i, mai exact,
unde v ducei?
Aa am numit semnalul detectat cu cteva ore n urm la
Santiago. n cazul n care s-a detectat o emisie de acelai fel i
cu cel puin aceeai durat ca prima, ar fi mai bine s mergem
n sala de control, s vedem despre ce e vorba. M putei nsoi
sau putei s ateptai aici, cum dorii.
Dac nu l deranjeaz pe domnul preedinte spuse Owen.
Roger Castle era deja n picioare i l urma pe Scott.
S mergem, spuse el nsufleit.
Cei trei trecur pasarela metalic ce separa zona
administrativ i birourile de zona tehnic. Scott se identific n
faa cititorului de irisuri de lng o u blindat i, dup un
hrit slab, ajunser ntr-un salon cu un ecran de plasm enorm.
ncperea era cufundat n penumbr i mirosea a cafea
proaspt fcut. Se prea c i atepta o noapte lung. n jurul
panourilor de control erau cel mult zece persoane, ceea ce l
liniti pe preedinte. Cu puin noroc, nici mcar nu aveau s i
dea seama c era acolo.
Dar nu fu chiar att de norocos. Grsuul pe care l vzuser
cteva secunde mai devreme prin interfonul video veni grbit
spre ei i se opri brusc cnd l recunoscu pe preedinte.
Domnule? se fstci el.
Dnsul este Jack Mills, domnule, eful de la monitorizare,
interveni doctorul Scott, salvndu-l pe individ de la un moment
jenant.
Este o onoare, domnule preedinte!
V rog s vorbii mai ncet i s fii discret, rspunse Castle.
195

Bineneles, domnule preedinte!


La momentul respectiv, pe ecranul enorm se vedea o hart a
lumii pe care se puteau ghici orbitele numerotate i colorate ale
mai multor satelii geostaionari, iar sub acetia, pe hart, erau
notate diverse coduri pe care Owen i Roger Castle le
interpretar ca fiind obiective pe care le urmreau din poziiile
lor.
Unde este emisia X? l ntreb Castle pe Mills.
i urmrim semnalul de mai bine de ase minute, domnule.
O vei vedea mai bine pe monitoarele mici.
Cei patru se aplecar deasupra uneia dintre consolele din
sal, pe care se putea vedea o imagine n timp real a Peninsulei
Iberice. Mills ddu la o parte resturile ultimei gustri pe care o
luase i tast cteva comenzi. Imaginea ncepu s se deruleze
ncet, n timp ce zona selectat se amplifica treptat, cu o
precizie absolut.
Iari Santiago? ntreb Castle, vznd ncotro se ndreptau
cursoarele.
Nu, domnule preedinte, bombni acesta. De data aceasta
recepionm dou semnale aproape simultane. Primul a fost
detectat de HMBB n nordul Spaniei, ntr-o localitate numit
Noia. La cinci i patruzeci i apte de minute, ora noastr. Cu
trei minute n urm.
Noia?
Se afl la aproximativ patruzeci de kilometri vest de
semnalul anterior, domnule.
Iar cel de-al doilea?
A nceput cu douzeci de secunde dup aceea. Un alt
ochi al nostru, KH-19, tocmai l-a localizat n vecintatea
muntelui Ararat. Tocmai ce am stabilit coordonatele i
corespund unei zone din apropierea frontierei dintre Iran i
Turcia.
Nu acolo a fost sechestrat?
Foarte aproape de acel loc, domnule preedinte, l
ntrerupse Owen, ncercnd s controleze o informaie pe care
voia s o pstreze n perimetrul controlat de el. Castle i nelese
intenia.
i tii cine ar putea emite semnalele respective?

196

Jack Mills ridic din umeri i zmbi strmb, stnjenit. Voia s i


atribuie un nume i un chip inamicului Operaiunii Elijah, dar nu
era deloc uor:
Nu avem nici cea mai vag idee, domnule.
Rui? Iranieni?
Nu tim, domnule, insist acesta.
Roger Castle se ntoarse atunci spre directorul Ageniei
Naionale de Securitate, pe care l ntreb sever:
Rspundei-mi dumneavoastr, domnule Owen: ce
probabilitate exist ca acele anomalii s fi fost provocate de
vreuna din pietrele pe care le cutai prin proiectul vostru?
Este foarte probabil, domnule.
i avem vreun plan pentru a le recupera?
Bineneles. NRO s-a conectat la centrul nostru de date i la
unitatea de intervenie rapid a Marinei. n momentul de fa,
dac totul va decurge conform protocolului, echipelor care se
afl cel mai aproape de zonele geografice n cauz li s-a
transmis ordinul de a cerceta respectivele arealuri.
Roger Castle privi ngrijorat spre monitor, apoi se ndrept
spre u i i ceru lui Michael Owen s l urmeze. Trebuia s l
mai ntrebe ceva; ceva care i ddea ghes nc de cnd vorbise
ultima dat la telefon cu consiliera lui, Ellen Watson, care se afla
acum n Madrid, destul de aproape de zona n care tocmai se
detectase acea raz electromagnetic.
Michael, din cauza acelor pietre au disprut doi oameni, iar
unul dintre ei este cetean american. Sper c vei face mai mult
dect s mui satelii pe orbit i s mi aduci doar fotografii n
Biroul Oval.
Am neles, domnule.
ine-m la curent. n ceea ce v privete pe voi, li se
adres el celor doi oameni de tiin, ridicnd vocea i privindu-i
fix, cred c vei ti cum s pstrai secret aceast vizit.
Trebuie s dau cteva telefoane.

55.
V-ai descurcat bine, doamn Faber, spuse Artemi Dujok,
apoi i ddu jos rucsacul i i porni laptopul, cutnd o reea la
197

care s se conecteze. Prea mai nsufleit ca niciodat. i lsase


arma i adamanta pe sarcofagul lui Juan de Estivadas.
Strlucea.
S v spun ceva: este admirabil faptul c soul
dumneavoastr a recurs la o fraz att de semnificativ precum
i se va arta ca s ne ajute s i nelegem mesajul. ntr-un
fel, adug el, aceast capacitate de clarviziune a
dumneavoastr a fcut mereu ca legtura pe care o aveai cu
aceste pietre s fie att de deosebit. La fel i s-a ntmplat i
ultimului proprietar
John Dee?
Armeanul introducea frenetic ceva comenzi n laptop, dar i
ridic pentru o clip privirea spre mine.
John Dee? Nu. Bineneles c nu!
De data aceasta, eu am fost cea surprins.
Ah, nu?
Ultima dat cnd aceste pietre au fost menionate n istorie
a fost n 1827, spuse el, apoi continu s tasteze. Se spune c
un tnr american din Vermont, Virginia, ar fi intrat n posesia
lor. A ambelor. Chiar dac povestea lui seamn foarte mult cu
cea a lui Dee. Culmea coincidenelor a constat n faptul c acest
tnr a afirmat c pietrele i-au fost nmnate de o creatur
angelic. mpreun cu o carte din plcue de aur, scris ntr-un
limbaj strin, pe care a reuit s l traduc datorit pietrelor.
Nu am auzit niciodat vorbindu-se despre aa ceva
Ciudat, doamn Faber. Este un episod foarte cunoscut. Mai
ales n Statele Unite, patria soului dumneavoastr.
Ah, da?
Poate c dac v voi spune numele tnrului care a primit
pietrele, o s v dai seama, adug el pe un ton misterios:
Joseph Smith.
Joseph Smith?
Fondatorul mormonilor, spuse el i zmbi fr s i ridice
privirea din laptop. Sau, mai precis, al Bisericii lui Iisus Hristos a
Sfinilor din Zilele din Urm.
Serios?
Smith a fost fondatorul i profetul acesteia. i, nainte ca
acea carte cu pagini din aur s dispar, au existat numeroi
martori care au vzut-o, ba chiar au dat declaraii notariale cu
privire la existena acesteia.
198

Mormonii au legtur cu adamantele?


Cert era c nu tiam mai nimic despre mormoni. M
nscusem ntr-o ar catolic, aa c nu prea m-au interesat
micrile cretine de factur nou. Cu toate acestea, deoarece
am lucrat n restaurarea artei sacre n numeroase biserici din
Galicia, tiam c mormonii i fotografiau de ani de zile pe
microfilme crile vechi cu botezuri i decese, pentru a le
strnge n Utah nainte de sfritul zilelor. Considerau, sau cel
puin aa mi-au povestit preoii parohiali, la fel de speriai ca
mine de aceast obsesie a lor fa de registrele pe care le in, c
doar cei al cror arbore genealogic este arhivat ntr-un buncr
special pe care l-au construit n Salt Lake City vor avea cu
adevrat o ans la viaa venic.
Smith nu numai c a intrat n posesia adamantelor,
doamn, continu Dujok, trezindu-m la realitate, dar le-a i
redenumit ca n Antichitate; cnd vei ti, vei aprecia i mai
mult valoarea lor infinit.
i mai mult?
Da, spuse el. O s vedei: printre revelaiile pe care le-a
avut Joseph Smith datorit pietrelor s-a numrat faptul c
patriarhul Avraam a fost unul dintre cei mai cunoscui posesori
ai pietrelor. Probabil c le-a motenit de la urmaii lui Noe. i lea numit Urim i Tumim.
Urim i cum?
nseamn lumini i recipiente n limba ebraic veche,
doamn Faber. Bineneles, patriarhul le-a folosit n ghicirea
viitorului i n scopuri de comunicare n Ur, cetate n apropiere
de oraul modern Nasiriya, n Irak, unde s-au descoperit i
tblie din lut din secolul al XVII-lea .Hr., cu fragmente din
Epopeea lui Ghilgame.
Adic Avraam a avut aceste pietre
Corect. Lista personajelor importante care le-au deinut
pn n 1827 este impresionant. De la Moise la Solomon, care
le-a pstrat mpreun cu comorile din Templu, apoi mprai
romani, papi, regi, oameni de afaceri, politicieni
i ce s-a ntmplat cu Smith?
A nnebunit, i-a rspuns Dujok pe un ton grav, concentrat
pe graficele care i apreau pe ecran. i-a asumat att de mult
condiia de ultim profet trimis de Iisus Hristos ca s ne
rscumpere, nct a fondat biserica i, civa ani mai trziu, a
199

fost asasinat de dumanii lui din Illinois. n ceea ce le privete


pe Urim i Tumim, probabil c au disprut n agitaia de atunci.
Nu s-a mai auzit despre ele niciodat Cel puin nu n mod
public.
Dujok ridic o sprncean, ca i cum ar fi ncercat s
sublinieze suspansul din afirmaiile sale.
n mod public? Ce vrei s spunei?
Cu patruzeci de ani n urm, ntr-un loc necunoscut, n
timpul administraiei Chester Arthur, au fost aflate n sud-vestul
Statelor Unite. Se aflau n posesia unor indieni hopi, cu care
Arthur a negociat ca pietrele s rmn n custodia lui. Abia
atunci, n primele laboratoare ale Marinei, s-a descoperit c nu
se comportau ca restul materiei cunoscute. i modificau
greutatea, culoarea sau temperatura, sau toate odat, ca i cum
ar fi comunicat sau ar fi reacionat la semnale externe.
i asta sperai s se ntmple i acum, aa-i?
Nu sper, spuse el, fcnd semn spre laptopul lui. Chiar se
ntmpl. Privii aici!

56.
Bip. Bip. Biiip. Ellen Watson primi trei mesaje consecutive pe
telefonul ei BlackBerry. Asistenta preedintelui le deschise cnd
avionul cu care cltorea cobor spre aeroportul din Lavacolla, la
16 kilometri est de Santiago de Compostela, i antena
telefonului capt semnalul de la cele mai apropiate relee. Toate
trei mesajele erau marcate drept urgente.
Primul era de la prostnacul de Richard Hale, care i lsase o
impresie deplorabil la Madrid. Coninea un fiier text, o
fotografie recent a Juliei lvarez, Iat obiectivul. Cstorit de
cinci ani cu Martin Faber, fost agent NSA, i un scurt rezumat al
conversaiei pe care o purtase Nick Allen cu aceasta nainte de
dispariia ei n Santiago. Inspectorul Antonio Figueiras v va
ajuta cu orice avei nevoie. Se ocup de caz pentru poliia
local, apoi un numr de mobil.
Ellen memor informaiile, arunc o privire la fotografie i
nchise documentul dintr-un click. i va trebui s discut i cu
colonelul Allen, adug ea pentru sine.
200

Al doilea, mai criptic dect primul, era de la biroul din


Washington. I se pru ciudat. Ultima dat cnd vorbise cu cineva
de la birou, primise ordin s se urce n primul avion disponibil
spre Galicia. Piatra pe care o cutm a fost detectat acolo, i
spusese acesta. O alta a reacionat la 5.594 de kilometri spre
est, pe teritoriul Turciei. Dar acum, n scris, un alt mesaj i
spunea s consulte ultimele imagini obinute de satelitul HMBB
deasupra estuarului din Noia i s se concentreze asupra pietrei
celei mai apropiate de ea. Ellen tast rapid adresa web cu acces
restrns a NRO i, folosindu-i codul i parola de funcionar,
cut n baza lor de date. Atunci nelese de ce Casa Alb era n
alert. Ai grij. Elijah este deja pe urma ei, citi ea. Imaginile au
fost transmise n aceast diminea ctre USS Texas. Nu lsa
garda jos.
USS Texas? tresri ea. Cum naiba au trimis att de rapid un
submarin?
Al treilea mesaj se dovedi a fi cel mai detaliat dintre toate. Era
de la un consilier tiinific al preedintelui i includea o analiz
comparativ ntre informaiile culese de HMBB i cele de la un
satelit privat vechi de apte ani, de-a dreptul antic cnd vine
vorba de explorare spaial, numit GRACE (Gravity Recovery
and Climate Experiment). Concluzia analizei comparative era
destul de ciudat: intensitatea cmpului gravitaional n zona
spre care se ndreptau se redusese cu dou procente, fr vreo
alt cauz aparent n afara emisiei electromagnetice detectate
de HMBB.
Ai vzut asta, Tom?
Thomas Jenkins se amuza rsfoind ziarul. Brbatul cu cravat
Saks n dungi i ridic privirea de la rubrica de sport a ziarului i
se uit la tabelul pe care i-l arta Ellen. Nu prea prea fericit
vznd datele coninute de acesta.
M tem c va trebui s ne desprim, spuse el. Dup ce
aterizm, vei nchiria o main i te duci la Noia. Adamanta Juliei
lvarez se afl acolo. Trebuie s pui mna pe ea.
i tu?
Eu m voi ntlni cu colonelul Allen i l voi lua cu mine n
Turcia. l voi cuta pe Martin Faber i voi recupera piatra lui. Ne
vedem la Washington n trei zile. Patru, dac apar dificulti.
Eti sigur?
Categoric.
201

n timp ce Jenkins se mbrca i se pregtea de coborre, i


puse colaboratoarei lui o alt ntrebare inoportun, care avea s
o pun din nou la ncercare.
tiai c Martin Faber este climatolog? spuse el, privind-o cu
coada ochiului.
Da, admise aceasta. I-am studiat fia postului cnd
preedintele ne-a cerut s l investigm.
Profilul unui climatolog, Ellen, difer foarte mult de cel al
unui meteorolog. Din punctul de vedere al aprrii naionale,
este logic ca NSA s angajeze meteorologi care s evalueze
dac o anumit zi este bun pentru a lansa o rachet balistic
sau pentru a face o prob aerian n atmosfer. Dar un
climatolog nu prezice nimic pe termen scurt. Studiaz clima per
ansamblu i, n cazul n care face previziuni, acestea sunt
imprecise i pe zeci de ani. Jenkins atept o clip ca Ellen s
ptrund sensul explicaiei, dup care o ntreb: De ce crezi c
au nevoie de astfel de oameni ca angajai?
Tom Jenkins nu vorbea niciodat doar ca s se afle n treab.
S cltoreti cu el era ca i cum te-ai fi micat pe o tabl de
ah. Te obliga s fii atent la cele mai mici micri pe care le
fcea i s fii precaut cu tot ce spuneai i fceai, dac nu voiai
s fii fcut knock-out. Ellen se gndi la toate aceste lucruri
nainte s rspund.
i dac Proiectul Elijah ar avea de-a face, de fapt, cu clima?
spuse ea. Nu ar fi prima dat cnd NSA studiaz cum ar putea
modifica ecosistemul dintr-o regiune, pentru a o destabiliza
politic. Adu-i aminte de High Frequency Active Auroral
Research Program, HAARP, care studiaz ionosfera. A fost
conceput pentru a calcula influenele magnetismului terestru
sau solar i modul n care acestea ar putea provoca schimbri
atmosferice. n anumite manuale de informaii, aceste proiecte
par un fel de semine ale armelor viitorului. Ba chiar dincolo de
cele termonucleare
Are sens. Bine, Ellen, mormi Jenkins, sorbind din ceaca cu
cafea, pe care i-o napoie nsoitoarei de bord. Dac NSA ar fi
avut nevoie doar de informaii despre vreme, ar fi fost suficient
s apeleze la Staia Meteorologic Naional i s foloseasc
datele oferite de aceasta. Dar este clar c Proiectul Elijah
nseamn mai mult de att. Spune-mi, atunci, ce rol au nite
202

pietre vechi n tot acest demers? De ce crezi c sunt att de


interesai de ele? Crezi c pot modifica clima?
Momentan, tim c emit unde EM capabile s ajung n
spaiu, Tom, spuse Ellen. i se pare c, n zonele n care
acioneaz, pot modifica intensitatea gravitaiei terestre. E clar
c nu sunt nite pietre normale.
Aa crezi?
Poate c nici mcar nu sunt pietre n sensul strict al
cuvntului. Poate sunt un compus artificial creat n trecut. Un fel
de cristal al Atlantidei. O bucat de kriptonit Sau mai tiu eu
ce.
Consilierul preedintelui rse de o asemenea idee.
i ce legtur ar avea cu clima?
Lui Ellen nu i plcea c o lua aa la ntrebri. Totui, Tom era
un expert al ideilor stranii. La Washington avea o reputaie
ngrozitoare. n biroul lui Castle, se spunea c blondul de
ghea era n stare s fac echipe ntregi s gndeasc n
direcia i cu subtilitatea de care avea nevoie, ca mai apoi s le
mcelreasc fr mil, genernd confruntri ntre diveri
ageni. i spuneau Discordia.
Pietre i clim
Fr s vrea, Ellen se concentr pe problem.
Poate Poate c undele pe care le emit acele minerale pot
opri furtuni, sau le pot declana, sau poate modific grosimea
stratului de ozon, spuse ea n cele din urm. n zone seismice, o
schimbare gravitaional ar putea dezlnui un
Stai aa!
Tresri cnd Jenkins o ntrerupse.
Preedintele crede c Elijah este un program menit s
prevad, cu o precizie incredibil, catastrofele globale. Se
lumin la fa, ca i cnd i-ar fi dat seama de ceva care l
depise pn atunci. Nu are sens ca totul s se bazeze pe o
piatr care modific clima, Ellen! De fapt
De fapt?
Dac proiectul a fost creat pentru a identifica din timp o
catastrof planetar, un climatolog ar fi o pies fundamental, i
efortul de a deine aceast pies ar justifica orice cost.
Atunci, cu tot respectul, nu neleg de ce un brbat precum
Martin Faber ar abandona un proiect preferenial ca acesta.
203

Jenkins vru s rspund, cnd simi o bufnitur seac,


marcnd faptul c aterizaser.
NSA, adug el imediat ce zgomotul exterior se potoli,
susine c Faber i-a abandonat postul la scurt timp dup ce a
fost trimis n Armenia, la sfritul lui 1999.
i se tie de ce?
Exist o scrisoare de demisie oarecum ciudat, n care a
afirmat c, n acea ar, a descoperit adevrata credin. La
nceput nu i-am acordat nicio importan. Majoritatea demisiilor
n cadrul Serviciilor Secrete sunt motivate de femei sau se
datoreaz convertirilor religioase. n ambele cazuri, de obicei
agentul moare din cauza regretelor. Dar, acum c am recitit
demisia lui Martin Faber, mi-am dat seama c, n cazul lui,
lucrurile au stat altfel. Nu am observat nicio ndoial moral. Ba
din contr: a pretins c practicanii celei mai vechi religii din
lume i-au oferit rspunsuri la toate ntrebrile. Motiv pentru care
a plecat din NSA.
Cea mai veche religie?
Cei din Agenie nc i aduc aminte de scrisoare. A fost
foarte original. Ca s i faci o idee despre asta, a datat-o cu
anul 6748 conform calendarului noii lui religii. Cic era exact
intervalul de timp trecut de la ultimul Potop Universal.
Poftim? Ellen fcu ochii mari. Duse din instinct mna spre
steaua lui David pe care o purta la gt. Calendarul lui e mai
vechi i dect cel ebraic?
Aa este. Ellen, ai auzit vreodat de yazidii?

57.
La ora aceea, pe ecranul laptopului mic al lui Dujok, se putea
vedea o hart a lumii intens colorat. Partea din dreapta a
monitorului era plin de cifre n trei culori care se derulau cu
mare vitez, n timp ce n partea de sus i n cea de jos se mica
un cursor, care marca anumite coordonate geografice, i logouri
pe care nu le nelegea.
Aplicaia coordoneaz o reea de satelii de orbit joas,
folosind instrumente pentru a msura variaiile din cmpul
magnetic terestru, spuse armeanul, fr s i ridice privirea de
204

pe grafic. Dac are loc o modificare mai mare de 0,7 gauss n


intensitate, se declaneaz o alarm i zona este marcat cu
rou pe acest grafic. Vedei?
M-am apropiat de calculator ca s neleg mai bine, dar nu am
reuit s pricep mare lucru.
Dac mrim zona Peninsulei Iberice, spuse el, tastnd rapid
nite comenzi, vei vedea c gura estuarului din Noia s-a colorat
n rou. Poftim.
Asta a fost din cauza pietrei?
Nu. Asta este din cauza pietrei, sublime el. nc emite
semnalul.
i ai gsit-o deja pe cea a lui Martin?
Programul proceseaz informaiile chiar acum, doamn
Faber. Un semnal identic a aprut la civa kilometri de frontiera
dintre Turcia i Iran, n zona de influen a muntelui Ararat.
Acolo se afl acum soul meu? am spus eu, nghiind n sec.
Probabil.
Iar aceast informaie am ezitat dac s ntreb sau nu
poate fi obinut i de altcineva? De colonelul Allen, de
exemplu?
Colonelul Allen, doamn, probabil c este deja mort.
Mort?
Cnd v-am salvat n Santiago, am eliberat o descrcare de
geoplasm de un tesla, aproape zece mii de gauss intensitate,
motiv pentru care v-ai pierdut cunotina. Nu este prima dat
cnd colonelul este supus la astfel de descrcri. i, credei-m,
puine organisme vii pot suporta mai multe focuri de genul
acesta fr s cedeze.

58.
Pacientul din salonul 616 nc nu reaciona, chiar dac
semnele vitale temperatura corporal, pulsul, frecvena
respiratorie i tensiunea arterial indicau faptul c se afla n
afara oricrui pericol. Injeciile cu adrenalin nc nu reuiser
s l trezeasc. Dup ochi, Nicholas Allen prea s se afle n
continuare n faza REM a unui somn neobinuit de lung. Poate c
de aceea medicii din spitalul Nuestra Seora de la Esperanza nu
205

preau prea siguri de modul n care starea lui avea s evolueze


n urmtoarele cteva ore.
Posibil s se trezeasc n scurt timp spuse eful seciei de
terapie intensiv n timpul primei edine cu echipa, la ora ase
dimineaa, dar la fel de bine s-ar putea ca, din cauza comei,
sistemul lui nervos s cedeze definitiv i pacientul s nu i mai
revin.
Putem face ceva pentru el? ntreb un altul.
Nu prea. Prerea mea este c nu ar trebui l tratm deloc
pn nu tim ce a pit.
Dar este incontient de cteva ore, domnule doctor,
rspunse una dintre asistente.
Rmn la aceeai prere. Ct timp este stabil, nu vom
interveni. Mai bine ateptm s se trezeasc i s aflm din ce
cauz a ajuns n stadiul acesta.
Niciunul dintre ei nu avea cum s i imagineze c creierul
acelui uria lucra chiar atunci la rezolvarea problemei. De fapt,
circuitele lui neuronale treceau n revist ultima dat cnd
fusese lovit de o for supraomeneasc identic celei care l
afectase i acum.
Memoria celular a lui Allen i amintea foarte bine.
ntre Armenia i Turcia.
11 august 1999
Totul s-a petrecut dup jaful nereuit din Catedrala
Echmiadzin. Rnit la frunte, dezarmat i dobort de gorilele lui
Artemi Dujok, Nick Allen fu scos din ora ntr-un camion frigorific
i dus clandestin de cealalt parte a frontierei cu Turcia. Lng
el se afla i tolomacul de Martin Faber. Nu reuea s-i scoat
din cap ideea c dac nu ar fi fost surprins n centrul de control
improvizat din apropiere de incinta sfnt, lucrurile ar fi decurs
altfel. Dar la ce bun s se plng? Cert era c tnrul birocrat,
ntins lng el, arta mult mai bine ca el nsui. Allen nu vzu
niciun hematom sau vreo ran semnificativ i, chiar dac nu
fcuser dect s i lipeasc band adeziv peste gur, prea
speriat i incapabil s acioneze. n cazul lui, din nefericire,
lucrurile stteau altfel. Pierduse mult snge, se simea prea
slbit ca s fug, muchii braelor i ai picioarelor i erau
nepenii i era contient de faptul c supravieuirea lui
206

depindea de energia pe care ar fi economisit-o pn cnd l vor


duce la un spital. Dac aveau de gnd s o fac.
Timp de apte ore interminabile, fr ap sau aer proaspt,
niciunul dintre cei doi nu ddu vreun semn c ar fi vrut s
comunice.
Exodul lor dur mai mult dect se ateptaser. Dac tipul
acela cu nfiare de sihastru, de la Echmiadzin, ncerca s
ngreuneze lucrurile pentru o eventual echip de salvare a
NSA, atunci se descurca foarte bine. Pentru nceput, i
ndeprtaser de catedral, ducndu-i spre un fel de cmpie
neprimitoare, n mijlocul pustietii, care i tulbur nc de la
prima vedere. Nu se mai aflau n Armenia muntoas, ci pe o
platform infinit, de unde silueta munilor din Armenia prea
doar o umbr, n spatele creia, n decurs de cteva minute,
avea s apun soarele.
El i Faber reperar numaidect cldirea care se nla la nicio
sut de metri distan de ei. Pe partea cealalt a unei depresiuni
enorme i ntunecoase, la civa pai mai ncolo, se putea vedea
un fel de minaret cu baz circular, mai lat n partea inferioar
dect n cea superioar, vechi, care semna cu un deget
ndreptat spre cer. Fusese acoperit parial de un turn din
crmizi uscate la soare, ca i cum cineva ar fi vrut s ascund
structura respectiv de priviri indiscrete.
Unde unde suntem? mormi Nick. Nu mai sngera acum.
n Kurdistanul liber, colonele, spuse Artemi Dujok pe un ton
solemn, fcnd o micare ampl cu braele nspre abisul care i
desprea de cldiri. Pmntul sfnt al urmailor lui Noe.
Martin respir adnc.
Individul nu i minea. Probabil c parcurseser aproape patru
sute de kilometri pn s ajung acolo. Din noua lor poziie,
vrfurile nzpezite al muntelui Ararat, aflat nu departe de ei,
strluceau n lumina trzie a dup-amiezii. Estim c se aflau n
apropiere de versantul sudic, ntr-un punct aflat la egal
distan fa de graniele Armeniei, Turciei i Iranului.
i ce cutm aici? ntreb Allen din nou, lovind fr chef
podeaua, ca i cum ar fi ncercat s i recupereze tonusul
muscular. Nu putei reine doi ceteni americani!
Individul cu musti mari i oamenii lui zmbir strmb.
Haide! Nu recunoatei locul, colonele?
207

Eu da, i ntrerupse Martin, artnd spre orizont. Acela este


Agri Daghi, muntele durerii, n limba turc. Sau Urartu,
poarta care duce n sus, n armean.
Foarte bine, domnule Faber. Astzi vei afla de ce turcii o
numesc aa.
Acesta este planul vostru? bombni el. Ne vei abandona
acolo? Pe munte? O s ne facei vnt n vreo rp?
Nu, nu. Nimic de genul acesta. Dujok zmbi din nou n felul
lui ciudat. Atunci ai dispune de o ocazie nemeritat de a fugi de
soarta dumneavoastr, domnule Faber. i vrem s v doar.
Credei-m: noi, yazidiii, suntem contiincioi n ceea ce facem.
Yazidii?
Din cine tie ce motiv, Martin tresri cnd auzi acel termen.
Tnrul trimis de NSA l privi surprins pe armean, n timp ce
acesta se ndrept spre marginea gropii i o examin cu o
satisfacie nelinititoare. Cu toate c era n toiul lunii august,
dup apusul soarelui ncepu s se simt un vnt rece din nord,
care i neliniti i mai tare pe prizonieri.
tii cine sunt? ntreb Allen ncet, cnd Dujok se
ndeprt de ei.
Martin rspunse numaidect:
Bineneles, spuse el n oapt. Tatl meu mi-a vorbit mult
despre ei. A explorat aceste regiuni cu ani n urm i ne
povestea lucruri nfricotoare despre oamenii acetia. Cei deaici cred c l venereaz pe diavol, dar adevrul este c ei
pstreaz singurul cult al ngerilor din lume. Sihatrii yazidii nu
i rad niciodat mustile. Uit-te la ei! Cred n rencarnare. Nu
mnnc salat. i nu poart haine albastre. Se consider
supravieuitorii mai multor potopuri i, prin urmare, singurii
aprtori fideli ai relicvelor precum cea din Catedrala
Echmiadzin.
Fanatici spuse Allen n glum, tulburat.
Dar nu asasini.
i totui, n catedral aproape c m-au ucis!
Martin Faber nu tiu ce s-i rspund. Oricum, n-ar fi ajutat cu
nimic s-i explice unei persoane care fusese rnit cu un cuit
yazidit de ce familia lui era fascinat de aceti oameni. Prinii
lui Martin petrecuser ani de zile cercetnd teologia lor ciudat
i i considerau panici. Sau poate c fuseser orbii de
legturile subtile dintre acetia i John Dee. Att yazidiii, ct i
208

adepii magului englez susineau c reuiser s stabileasc o


comunicare cu inteligene superioare, ba chiar c ar fi vzut
cri i table celeste care le-ar fi permis accesul direct la
Creator.
i tocmai asta cuta Martin n Armenia, inspirat de tatl lui,
dar impulsionat i de proiectul pentru care milita.
S v spun ceva, zise Artemi Dujok, rsucindu-se pe
clcie, ntrerupndu-i pe prizonierii lui din uoteli. l privea pe
tnrul Martin. Nu ar trebui s m mire faptul c ai motenit
ambiia tatlui dumneavoastr.
Tatl meu? tresri acesta. l cunoatei?
Domnule Faber, v rog. Ingenuitatea dumneavoastr m
emoioneaz. i cunosc pe toi cei implicai n Proiectul Elijah. La
un moment dat, chiar i eu am lucrat pentru el. Chiar nainte s
v amintii dumneavoastr ceva. Totui, l-am abandonat cnd
am descoperit adevratele intenii ale rii dumneavoastr.
Ai lucrat pentru Elijah?
n ochii armeanului se vzu o scnteiere. La fel i n ochii lui
Martin.
Da. i, din cte vd, nc vrei s obinei monopolul asupra
pietrelor, cu orice pre.
Nicholas Allen era uluit. Nu reuea s neleag despre ce
vorbeau oamenii aceia. Yazidiii i cunoteau pe prinii colegului
lui? Ce naiba era Proiectul Elijah? i de ce avea brusc impresia
c Agenia lui l trimisese ntr-un cuib de viespi, fr ca mcar s
fi avut bunul-sim s-l anune despre existena acestuia?
Ce nu neleg eu prea bine, spuse Martin, fr s tie ce
gnduri i treceau prin minte colegului lui sleit de puteri, este de
ce ne-ai adus aici. La unul din celebrele turnuri
Dujok se apropie de prizonierii lui cu minile la spate:
Apreciez faptul c recunoatei locul, domnule Martin Faber.
Exact cum m ateptam de la dumneavoastr.
Am citit despre ele n crile lui William Seabrook. i n cele
scrise de Gurdjieff.
Turnuri? Allen devenea tot mai consternat. Gurdjieff?
Seabrook?
i, din ntmplare, ai citit ce spun Pukin sau Lovecraft
despre noi? spuse armeanul, zmbind ruvoitor. Poate c tii
deja, dar obligaia mea const n a v spune c toi mint.
Gurdjieff, cel mai celebru mistic din ara mea, nici mcar nu a
209

vzut aceste turnuri. Cu toate acestea, n Europa s-a bucurat de


o popularitate nemeritat, doar pentru c i publica pamfletele
n limba francez.
Dar William Seabrook chiar v-a descoperit secretul, corect?
Seabrook, da, bombni armeanul.
A fost un ocultist care a lucrat i ca reporter pentru The
New York Times, la nceputul secolului XX
tiu cine a fost Seabrook, domnule Faber. Primul care a
publicat detalii despre aceste construcii, l ntrerupse armeanul,
fcnd semn spre turnul de piatr ascuns de ziduri subiri de
crmizi uscate la soare i de folii de plastic. Prostul le-a numit
turnurile rului, deoarece credea c emanau vibraii prin care
Satana domina lumea. Dar, cnd a scris despre ele, nici mcar
nu a putut demonstra existena lor. Cele mai multe fuseser
distruse sau, n cel mai bun caz, ngropate sub alte structuri.
Am citit Adventures in Arabia, ncuviin Martin, satisfcut
c i putea distrage atenia clului lui. i am observat c nu
specifica poziiile exacte
Nu le-a cunoscut niciodat. De aceea nu le-a divulgat.
Niciunul dintre acei sheikh yazidii cu care a vorbit n anii 1920
nu i le-ar fi spus. A trebuit s se mulumeasc cu a presupune c
cineva foarte pregtit, n negura timpului, le-a rspndit pe
ntregul continent i c noi, din cnd n cnd, le vizitam, ca s
vedem dac nc funcionau.
i acesta este unul dintre ele?
Aa este, ncuviin armeanul. Familia mea a fost obligat
s l ascund pe vremea lui Seabrook, din cauza scrierilor
acestuia. Cartea lui a reuit s i stigmatizeze pe cei din satul
meu ca nchintori la diavol i s susin c turnurile respective
erau controlate de ru.
i nu este aa? Nu suntei sataniti? interveni Nick ezitant,
obosit. Picioarele ncepur s-i tremure, i i era din ce n ce mai
greu s respire. ncepea s spere c, orice i-ar fi ateptat, avea
s se termine repede.
Bineneles c nu!
i atunci, de ce vrei s ne sacrificai? ripost el. Starea
colonelului se nrutea. Fruntea rnit i era umed din cauza
febrei. Sudoarea aceea rece nu prevestea nimic bun. Nu asta fac
cei care venereaz rul? Sacrificii umane?
Dujok se opri i se aplec deasupra texanului.
210

S v spun un lucru interesant, colonele, spuse el ncet. Nu


v voi executa eu. Nu vreau s mi mnjesc minile cu sngele
vostru. Din fericire, prin faptul c ai furat o relicv sacr,
meritai o ordalie. tii ce este o ordalie?
Nick Allen nu avea nici cea mai mic idee. Nu mai auzise
niciodat cuvntul. Iar Dujok, care i imagina deja cum stteau
lucrurile, i explic numaidect:
Este o judecat a lui Dumnezeu, colonele, spuse el.
Dreptate pur pronunat de Cel Atotputernic. O sentin de
nenduplecat. Instantanee. Precis. El va hotr soarta voastr.
Vi se pare n regul?
Suntei nebun
O alt rafal a vntului nordic rece, posibil o reflexie a furtunii
care se forma n dreptul vrfului mai puin nalt al muntelui
Ararat, puse capt acelei conversaii.
Nu avem timp de pierdut. Armeanul se ndrept de spate,
ignornd dispreul de pe chipul prizonierului lui.
La un semn al lui, doi brbai i mpinser mai aproape de
marginea acelui crater ntunecos. Era o prpastie ngrozitoare:
sub marginile ei se deschidea un abis vertical, un gol parc
spat cu dalta, de unde, cnd se apropiar, iei o rafal
neateptat de aer cald. Oare Dujok avea de gnd s-i arunce
acolo? n aceasta consta ordalia?
Era un termen pe care Faber l cunotea foarte bine.
Fusese inventat de Sfnta Inchiziie n Europa din vechime i
se referea la judecile mpotriva vrjitoarelor i ereticilor prin
care se renuna la procedura normal, forndu-i pe acuzai s
i dovedeasc nevinovia nvingnd flcrile sau plutind cu
minile i picioarele legate, n faa unui grup de clerici. Nu
credea c aveau s i arunce n gol. O ordalie trebuia s le ofere
o ans ct de mic s se apere. i o astfel de prpastie nu
prea s le ofere o astfel de ocazie.
Ce vei face cu noi, Dujok? ntreb Martin nelinitit, cnd
ajunse deja pe buza prpastiei.
V vom testa credina, domnilor.
Armeanul apucase relicva mic din Echmiadzin i o inea
acum deasupra capului. Piatra n form de rinichi strlucea, ca i
cum ar fi fost un diamant. Probabil c de la sine, deoarece se
lsase deja ntunericul i strlucirea aceea nu ar fi putut proveni
de la nimic altceva.
211

Domnule Faber, tii deja de ce aceste relicve sunt numite


pietrele soarelui?
Martin nu se atepta la aceast ntrebare. Dujok continu,
fr s lase piatra din mini:
Heliogabalus sunt minerale speciale, care reacioneaz
doar la anumii stimuli ai Astrului Rege. Cu doar cteva ore n
urm, o eclips total de soare a umbrit o latitudine apropiat
celei la care ne aflm noi, fcnd vizibil o parte din coroana lui
de plasm. Chiar dac nu ai observat, aceast energie a lovit
pmntul i, datorit ei, cele apte turnuri ale ngerilor care au
mai rmas pe lume s-au activat timp de cteva ore. Dac una
dintre aceste pietre se afl n imediata vecintate a acestora, va
recepta energia respectiv i ar putea dezlnui o reacie
interesant.
Ce reacie?
Noi o numim Slava lui Dumnezeu, domnule Faber, spuse
armeanul, zmbind. Biblia ebraic o numete kabod. Este
strlucirea Printelui Venic. Acelai foc pe care l-a contemplat
Moise pe muntele Sinai. Cel care fcea rugul s ard fr s fie
mistuit, i prin care vorbea Inefabilul De fapt, este cel mai
vechi canal de comunicare cu Dumnezeu. Doar c pe voi, dac
nu avei darul necesar pentru a primi aceast lumin, v va
ucide.
John Dee a vzut acel foc i nu a murit, i rspunse Martin
sfidtor.
A fost o excepie. S-a folosit de clarvztori care aveau
acest dar i care i-au dezvluit farmece care l-au protejat.
n cazul acesta, spuse Faber zmbind, aducndu-i aminte
de anii n care studiase formulele magice folosite de Dee, doresc
s vd aceast Slav.
Pe chipul maestrului yazidit se vzu o strlucire malefic.
Atunci, domnilor, aa s fie.

59.
39 25 34 N.
44 24 19 E.
212

Cifrele plpir n lateralul monitorului, luminnd chipul


armeanului.
Am gsit, strig acesta, fr s i pese de ct timp sttea
aezat pe podeaua de piatr a bisericii Santa Mara a Nova, cu
ezutul nepenit i ngheat. Artemi Dujok se gndea la alte
lucruri. Poate c cel mai mult l ngrijora ca eu s nu descopr
neltoria spre care m ndruma. Dar, ingenu, nici mcar nu
mi imaginam ce m atepta.
Se concentr i introduse imediat coordonatele respective n
programul cartografic gratuit Google, i atept ca globul
pmntesc s nu se mai nvrt n jurul propriei axe, ci s se
apropie de obiectiv.
Ne-am inut amndoi respiraia. Ateptam ca datele furnizate
de satelii s ne ajute s-i lum, n sfrit, urma lui Martin.
Imaginile furnizate de aplicaie aveau s ne ajute s ne facem
ct de ct o idee referitor la poziia lui i a adamantei.
Harta se mut numaidect din Europa spre est. Trecu de
Balcani, Grecia i, dou secunde mai trziu, se concentra pe un
punct de intersecie ntre graniele Armeniei, Iranului i Turciei.
La 39 de grade latitudine nordic, harta ncepu s se roteasc
mai ncet i s i mreasc suprafaa pe ecran. Cnd se opri de
tot, imaginea obinut fu dezolant:
Asta este? am ntrebat eu, nevenindu-mi a crede. Dujok
ncuviin.
Era o imagine a unui teren plan, ocru, complet lipsit de pomi;
o suprafa monoton, pietroas i infinit, ntrerupt de cte un
plc de cabane presrate pe dealuri line, despdurite.
Programul nu d coordonate precise, se scuz Dujok, n
timp ce mica imaginea n sus i n jos. Vom cerceta
mprejurimile, s vedem dac gsim ceva interesant.
Peisajul se derul asculttor sub micarea cursorului,
oferindu-ne o panoram tot mai descurajatoare. Singurul drum
care se vedea prea traversat de urme de roi de la vehicule de
gabarit mare, probabil camioane grele, i se ntindea de ambele
pri ale celui mai apropiat punct de frontier din Gurbulak. Era
o cmpie neted. Fr accidente orografice semnificative,
localiti sau aezri care s prezinte interes. n sfrit, la niciun
kilometru distan de un stuc numit Halla, n interiorul unei
zone militare mprejmuite, am observat ceva curios. Poate
singurul lucru anacronic din locul acela: acoperiul nou,
213

impecabil, al unei case enorme, i o pist de pmnt bttorit,


care ar fi putut servi la aterizarea unor avioane mici. ntr-o
parte, scris cu caractere mari i groase, cineva trasase un nume
identificabil doar din aer: Turkiye. Turcia. i, la nceputul pistei, la
o sut de metri mai spre sud, silueta unei cldiri sau a unei
instalaii fusese tears deliberat din imaginea surprins de
satelit.
tiam c aceste tersturi pe software-ul Google Earth erau
ceva obinuit. Cnd ncercasem s folosesc programul ca s
studiez orientarea unor biserici cretine n partea veche a
oraului Ierusalim, am vzut c aceasta era secretizat din
motive de siguran i nu se putea consulta nici mcar harta
urban. Acelai lucru se ntmpla i n cazul instalaiilor militare
sensibile din Gibraltar, Cuba, China i multe alte locuri. Dar ce ar
fi putut s se ascund n Halla?
Cnd am mutat cursorul spre sfritul pistei, am descoperit o
alt surpriz. Era i mai ciudat dect zona cenzurat, dac se
putea aa ceva: un orificiu rotund, regulat, un pu enorm, cu un
diametru de aproximativ patruzeci de metri, se csca n
pmntul acela sterp.
Dujok se opri cu cursorul deasupra lui i ncepu s l
mreasc.
Ce este chestia aia? am ntrebat eu.
Nu m bg n seam. Am vzut c citea datele periferice pe
care i le oferea programul. nlime: 1.446,58 metri. 39 25 14
nord. 44 24 06 est. i mai calcul ceva: distana fa de
vrfurile gemene ale muntelui Ararat. Erau foarte aproape. La
aproximativ treizeci de kilometri n linie dreapt. Dup aceea,
foarte concentrat, ncepu s roteasc imaginea, pentru a o
vedea din toate unghiurile posibile.
Ce este? am insistat eu.
Dujok nu i lua nicicum ochii de la acea ran geologic
ciudat. Arta de parc acolo ar fi czut o rachet, lsnd n
urma ei o gaur enorm, cu un perimetru geometric foarte
exact.
Armeanul zmbi.
Acolo se afl soul dumneavoastr, spuse el ncreztor.

214

60.
Ani de zile Nick Allen ncercase s descrie exact ce pise n
acea gaur din apropierea Araratului, n vara anului 1999.
Singurul lucru pe care reuise s l noteze n raportul pentru
Agenie fu c un fel de turbin colosal, o sfer de mrimea unei
cldiri de ase etaje, iei din adncul unui crater, rotindu-se i
rmnnd imponderabil, la civa metri de turnul ascuit i de
grup.
ntr-o prim faz, furtuna pe care o dezlnuise chestia aceea
l fcu s cread c era un avion cu decolare vertical. Dar, de
fapt, nu semna ctui de puin cu aa ceva. Vocabularul lui
Allen nu dispunea de o denumire care s i se potriveasc. Cu
att mai puin cnd lucrul acela se apropie de el i colonelul i
ddu seama c era fcut dintr-o substan care nu prea a fi
metalic. Tubul acela, sau ce naiba o fi fost, prea un fel de
cordon ombilical fcut din perei apoi i orbitori. n plus, emitea
o gam de frecvene acustice i cromatice care i afectar cu
putere simurile.
Vederea fu prima care ncepu s i furnizeze impulsuri
eronate. Siluetele rzboinicilor yazidii care l ameninaser cu
arma n noaptea aceea, pe frontiera turco-armean, se curbar
brusc i chiar i trsturile lui ascuite ncepur s se dilueze ca
untul topit.
Nu este adevrat, i repet Allen de nenumrate ori, ca s
rmn calm. Nu se ntmpl. Este o halucinaie. Dar gura i se
usc dintr-odat, lsndu-i impresia c limba i se lipise de cerul
gurii.
Ct despre auz, reui s perceap doar ecourile frazelor pe
care le strigau, n limba natal, cei care l prinseser.
Iat Slava lui Dumnezeu! auzi el ca de la distan, sufocat
de scriturile scoase de chestia aceea.
Slava! strigar ceilali.
Atunci, Allen fcu imposibilul i se arunc la pmnt. Corpul
lui enorm pierduse noiunea de gravitaie. tia c se afla pe
marginea prpastiei i c, la un singur pas greit, ar fi putut
cdea n gol. De aceea, chiar dac i fu extrem de dificil s i
dea seama n ce direcie trebuia s cad, se arunc cu
nerbdare la pmnt. Chestia aceea plutea la cteva palme
215

distan de capul lui. Se deplasase deasupra lui i a lui Martin,


rotindu-se cu o vitez diabolic, absorbind n calea ei pietre i
arbuti. Dac nu fceau ceva, avea s-i devoreze curnd i pe
ei.
Atunci l vzu pe unul dintre rzboinici prbuindu-se la
pmnt.
Iar Dujok deveni o linie orizontal subire, ntr-un punct al
cmpului lui vizual.
i n timp ce lumea din jurul lui disprea, acel glob enorm
alungit, care plutea deasupra lui, ncepu s lumineze n jur, ca i
cum ar fi fost din nou zi.
Dar, din cine tie ce motiv ciudat, Slava lui Dumnezeu nu l
omor.
Ba mai mult chiar, cnd aceasta trecu peste el, l auzi pe
Martin Faber mustrnd chestia aceea. Folosea nite cuvinte
ciudate. Ininteligibile pentru el. Cuvinte purtate de vnt peste
tot, n timp ce l nghiea pe tovarul lui i pe el l lsa la o
parte, ca i cum nu i-ar fi fost de niciun folos.
tiuse atunci c nu avea s l mai vad vreodat. De aceea,
acum c tia c era n via i c sateliii guvernamentali l
localizaser n cellalt capt al continentului, avea un motiv
puternic ca s triasc.
Trebuia s vorbeasc cu Martin. Chiar dac numai o singur
dat. i s l ntrebe ce s-a petrecut n pntecele acelui monstru.

61.
Vorbii serios? Acolo se afl soul meu chiar acum?

Artemi Dujok nu se ls impresionat de disperarea mea. Era


foarte concentrat pe imaginile cu zona aceea pustie din nordvestul Turciei, afiate pe ecranul laptopului, ca i cum acestea iar fi putut spune ceva ce nimeni altcineva din lume nu ar fi
putut nelege.
Trebuie s v spun ceva, doamn Faber
O spusese pe un ton solemn.
Pentru o clip, m-am temut, netiind la ce s m atept. Nu i
mic ochii. De aceea, cnd continu, m-am simit foarte
uurat.
216

Cunosc locul acela, adug el gnditor. Am fost acolo


mpreun cu soul dumneavoastr, cu ani n urm.
ntr-adevr?
Da, spuse el ncet, cu o voce uor tremurnd. Acolo am
devenit sheikh-ul lui. nvtorul lui. Dac rpitorii lui l-au dus
acolo, nseamn c tiu despre pietre mai mult dect am
presupus.
Ct de mult?
Mult, spuse el sec. Pregtii-v. Plecm.

62.
n apropiere de Noia, la doar trei mile navale de micul golf A
Barquia, numit aa n amintirea legendarei opriri a brcii lui
Noe n golful vecin, Sirena de Laln, o barc de pescuit de
aptesprezece metri lungime, ncerca s i repare, la momentul
respectiv, ubredul su generator Caterpillar, de patru sute de
cai-putere. Marea agitat i gripase motorul principal i l
inundase pe cel auxiliar, lsnd echipajul format din unsprezece
oameni euat lng coasta din Vigo, gata s i piard
ncrctura de mrene i cod. La ora aceea, nimic nu funciona la
bordul vasului de pescuit. Inginerul-ef, un galician rotofei din
Muxia, cunoscut pentru faptul c i ungea chelia cu ulei de
msline, ca s o fac s luceasc, ceruse s se deconecteze
transformatorul de curent, i, mpreun cu acesta, radarul,
sonarul, radioul i chiar i cuptorul cu microunde, ca s poat
lucra fr riscuri n mruntaiele navei. Fu primul care observ
turbulena.
O observ deoarece, chiar n acel moment, era ntins pe chila
vasului Sirena. i lipise urechea dreapt de lemn, s vad dac
elicea reaciona la ajustrile pe care le fcea, cnd auzi acele
trei bufnituri surde, foarte rapide. i aproape. Foarte aproape.
Poc. Poc. Poc.
Tito, aa se numea brbatul, nici mcar nu avu timp s
reacioneze. Dup impact, vzu un lucru pe care nu reui s-l
priceap: ceva ca o sgeat imens strbtea podeaua, la
jumtate de metru distan, rupnd carena n drumul ei i
deschiznd drumul pentru apa care l ud pn la oase. Se
217

auzea ca un cearaf sfiat de un cuit de mcelar. Inginerul


pli. Dar ruptura continu s se extind. naint n zigzag prin
compartiment, ca un arpe, fr ca bietul Tito s mai apuce s
vad ceva. Spuma mrii i fora apei erau att de impetuoase,
nct nainte s reueasc s se ridice i s se apropie de scara
care ducea spre punte, Sirena l trase spre fund, expulzndu-l n
abis ca pe o zdrean.
Zgomotul ajunse la cabin n clipa n care bietul marinar i
ddea ultima suflare, marea acoperindu-l n ntregime. Cei trei
colegi care beau bere cu cpitanul se legnar, cu scaune cu
tot, i czur ca nite ppui de crp. Puin mai jos, n zona
cabinelor, unghiul spre care ncepuse s se ncline nava fcu ca
toate dulapurile s se deschid, aruncnd haine i unelte spre
pereii de lemn. Tristn, responsabilul cu reelele, se mpiedic
de un cufr, czu cu faa la pmnt i i fractur gtul de tocul
unei ui. Nu simi nicio durere. Din nefericire, ceilali doi tineri
asuprii de soart, frai i mai puin norocoi, czur n
compartimentul de marf, unde fur strivii de paleii pe care
urmau s i foloseasc pentru a descrca petii pe care i
prinseser n ziua aceea.
n total, patru mori i apte rnii n ase secunde i
jumtate.
Cteva ore mai trziu, Serviciul de Salvamari hotr s i
interneze pe ceilali marinari de pe Sirena de Laln n spitalul
Nuestra Seora de la Esperanza din Santiago, i abia atunci
aflar i acetia ce sau cine i atacase. i chiar i aa, aflar
detalii despre accident de la un cpitan din Marin, care i oblig
s semneze un contract de confidenialitate, n cazul n care
voiau s primeasc indemnizaii i o barc nou, metalic, din
partea statului.
Ori semnai toi, ori niciunul dintre voi nu primete un
singur euro, spuse acesta, ca i cum ei ar fi fost vinovai de
ceva.
Adevrul este c tritonul misterios care i desfcuse ca pe o
cutie de sardele era catargul fotonic secret al unui monstru de o
sut cincisprezece metri. Un submarin nuclear din noua clas
Virginia, numit USS Texas, care primise ordin de la
Departamentul de Aprare al Statelor Unite s se apropie de
coastele Vigo, n apele NATO, ca s execute o manevr de
218

salvare despre care nici mcar amiralul la comand nu avea s


afle toate detaliile.
Cnd se ntmplase accidentul, la bordul submarinului Texas
luminile roii de alarm se declanar doar cnd se frecar de
Sirena de Laln.
Dar era prea trziu.
Este inexplicabil, domnule, spuse responsabilul cu sonarul
tridimensional de la bordul submarinului, fcndu-i cruce.
Niciun senzor nu a detectat nimic. Probabil c a fost un fel de
contraatac electronic.
Ne va afecta operaiunea pe uscat? ntreb cpitanul pe un
ton repezit.
Nu, domnule. Se poate debarca chiar i acum, dac dorii.
Sistemul de comunicare i bocaporii nu par afectai.
Excelent, spuse cpitanul ncet. D ordinul.
Opt minute mai trziu, echipajul brcii Sirena de Laln plutea
n deriv pe resturile ambarcaiunii, privind uimii cum o parte a
covertei USS Texas se deschidea, scond un zgomot surd,
lsnd s se vad o barc cu motor n care srir ase oameni
narmai cu puti de asalt compacte M4A1, lansatoare de
grenade, cti i viziere electronice. Nici mcar unul dintre
acetia nu le arunc o privire comptimitoare. Urcar rapid n
vehicul i o luar grbii din loc de-a lungul coastei spaniole,
lsnd n urma lor njurturi i insulte ntr-o limb pe care nu o
nelegeau.

63.
Artemi Dujok iei pentru o clip din naosul bisericii Santa
Mara a Nova, ca s le dea cteva instruciuni brbailor care o
pzeau pe dinafar. Nu era necesar s neleg limba armean ca
s mi imaginez ce le poruncea: s i adune armele, s anune
elicopterul i s pregteasc ntoarcerea noastr. Ne
terminaserm misiunea n Noia.
Din fericire, operaiunea fusese curat, fructuoas i de scurt
durat. Nu deterioraserm incinta istoric, n afar de forarea a
dou ncuietori care se puteau repara fr probleme, i era clar
c fusese un exces de zel s care toate acele arme dup ei. Mai
219

ales avnd n vedere diagnosticul fatal pe care Dujok i-l pusese


singurului inamic care ar fi putut s ne intercepteze: colonelul
Allen.
tiu c va prea ciudat, dar n acel moment m-am simit
linitit pentru prima dat n ultimele cteva ore. Eram epuizat
din cauza atmosferei tensionate. Drumurile, nervii i faptul c nu
tiam nimic despre Martin m sectuiser. Iar acum c lucrurile
ncepeau s se clarifice, mintea mea ncepea s produc primele
endorfine de mulumire.
n toiul acelei stri subite de fericire, cnd l-am auzit pe Dujok
numindu-se maestru al lui Martin, mi-am amintit de un lucru
care se petrecuse cu civa ani n urm. La Londra. Tocmai n
perioada aceea antrenant de dup cstoria noastr, plin de
attea mrturisiri. Unul dintre puinele lucruri pe care mi le-a
povestit Martin despre trecutul lui avea de-a face exact cu ceva
ce i se ntmplase pe o teras din nordul Turciei, nu foarte
ndeprtat de locul nspre care aveam s ne ndreptm n
curnd. Atunci l cunoscuse pe sheikh-ul lui, un cuvnt de
origine arab care nsemna tutore sau nelept, i pe care
doar acum ncepeam s l neleg.
Prietenia lor ncepuse atunci cnd, pentru prima i singura
dat, Martin fusese dus mpotriva voinei lui ntr-un mediu
inospitalier, i n care i pierduse un coleg de cltorie. Colegul
lui, obinuia el s spun, era un tip dur, rezistent, care dispruse
n faa ochilor lui, n timpul unei furtuni pe munte. tii tu, mi
spuse el, o furtun din-aceea brusc, ce se produce doar la
nlime i care ntotdeauna aduce nenorociri. De fapt, nu a
tiut niciodat cu siguran dac acel coleg al lui chiar murise
sau nu. Acea furtun, chrie, nu a fost una normal. Martin
mi-a spus c a nceput dintr-odat; c semnase cu un perete
gri, aproape solid, care a aprut din fundul pmntului i care a
urcat pn n dreptul lor. Soul meu mi-a descris-o ngrozit.
Trecuser muli ani de la acel incident, dar nc avea comaruri
cu acea mare de praf i pietre care i atacase. Era destul s
povesteasc despre ea i ncepea s tremure. n ziua aceea, mia explicat el, pentru prima dat, lumea a devenit de neneles
pentru el. Ciudat. Ca furtunile acelea magnetice din filmele
tiinifico-fantastice, mi-a spus el.
Atunci mi-a povestit despre secretul lui.
220

Mi-a spus cum, n mijlocul acelui haos, nite brae rigide, ca


de oel, l-au ridicat de subsuori i l-au nvrtit fr mil. Nu
vzuse mainrii prin preajm, nici vreun alt obiect care s
poat face aa ceva. i a insistat asupra faptului c nu fusese
vis sau halucinaie. C reuise s l vad pe cel care l apucase.
Avea un chip inuman, geometric, cu ochii roii i lipsit de
expresie, care l impulsiona ntr-un fel s lupte. Aa cum a pit
Iacob cu ngerul, i aminteti?, a adugat el. Dar Martin nu mai
avea fora necesar s se opun. Dezorientat i amorit, se tr
pn pe marginea unei prpstii, ncercnd s fug de
atacatorul lui. Nu reui. i, n loc s scape de furtun i de acel
monstru mecanic, din greeal, se ndrept direct spre el. Cnd
se rzgndi, era deja prea trziu: intrase ntr-un fel de peter
electric. Plutea aiurea, printre scntei i fulgere, care roiau n
jurul lui.
Martin se opri acolo cu povestitul. Cred c l speria gndul de
a oferi mai multe detalii. Sau poate nu i le amintea. De fapt, ori
de cte ori am ncercat, dup prima lui mrturisire, s l fac s
mai vorbeasc despre aceasta, se aga de fiecare dat de
aceeai idee. Susinea c scpase cu via datorit factorului
omniprezent din viaa lui: John Dee. Este inutil s mai spun c
era obsedat de acesta. i acum neleg de ce.
Pe cnd se afla n vizuina monstrului, probabil n pntecul
acestuia, un mic detaliu l-a fcut s se gndeasc la magul din
Mortlake. nainte de a-i pierde cunotina, Martin a fost trt de
acel vrtej pn n vrful unei roci, de care s-a agat cu toat
puterea lui. Atunci a crezut c a vzut, gravat pe ea, un simbol
care i s-a prut numaidect cunoscut:

Faptul c a descoperit acel simbol al lui Dee pe o piatr aflat


att de aproape de muntele Ararat l-a ajutat s i aminteasc
de o vraj nvat de la mtua lui, Sheila. Una dintre formulele
pe care magul le folosea pentru a invoca furtuni.
Martin o repetase de attea ori, nct, chiar dac era istovit,
reuea s i adune forele necesare ca s o rosteasc din nou:
Dooaip Qaal, zacar, od zamram obelisong, a recitat el din
toat inima.
221

Cuvintele i-au fost luate de vnt i sufocate, ca i cum nu le-ar


fi spus niciodat. Pe cnd se afla pe punctul de a le repeta, ceva
se schimb.
Ca i cum scnteile din jurul lui se ndoir o clip de scopul
lor.
Dooaip Qaal, zacar, od zamram obelisong!, repet el,
nsufleit.
i apoi nc o dat.
Dup a treia repetare, cuvintele lui provocar o reacie
perceptibil. Ca i cum acea formul, de genul Sesam,
deschide-te, ar fi acionat un ntreruptor i totul s-a terminat,
la fel ca visele urte. Doar c, de data aceea, totul fusese real.
Era rnit, prezenta arsuri de diverse mrimi i abia de mai putea
respira. Cnd vzu c acel cmp electric care l nconjurase
dispruse, se prbui la pmnt.
Martin mi povestea uimit cum un brbat l-a luat, la scurt timp
dup acea ntmplare, i cum l-a ngrijit n casa lui timp de opt
sptmni ntregi. Omul acela era att de surprins c un strin
supravieuise atacului Paznicului Pmntului, nct a tras
concluzia c fusese adus n ara lui de Providena Divin. Dac
l-ai nvins pe monstru, aa cum Ghilgame i-a nvins pe leii din
oel, nseamn c ai sngele puternic, i-a spus el lui Martin.
S-a dovedit c brbatul acela, umil i generos, era chiar cel
care l forase s mearg pn acolo. Lipsit de ferocitatea lui
iniial, dumanul lui s-a transformat ntr-o surs de nelepciune
i buntate. I-a vorbit mult despre acei paznici misterioi i
despre cum fuseser lsai acolo, adormii, invizibili, ca s
protejeze o comoar veche. De asemenea, l-a nvat i cum s
invoce elementele, i cum s i stpneasc frica. Cum s fii
ca Enoh, spunea brbatul, care a fost luat de vrtej i a reuit, n
pofida oricrui lucru, s l nfrng i s se ntoarc acas.
Martin mi-a vorbit mereu cu afeciune despre acest brbat, ca
i cum ar fi fost un membru al familiei. i spunea sheikh-ul.
Tocmai ce mi-am dat seama c cellalt nume al lui era Artemi
Dujok.

222

64.
Antonio Figueiras ajunse la aeroport chiar pe cnd avionul cu
curs regulat, care i aducea ntriri pe care nu le solicitase,
ateriza n Lavacolla. Era nelinitit. Nu pusese gean pe gean
toat noaptea, iar vetile primite de la armat despre
ascunztoarea elicopterului nu erau deloc promitoare.
Spuneau c radarele se opriser de mai multe ori n dimineaa
aceea i c nu reuiser s nregistreze anumite operaiuni din
apropiere.
Acum, se plimba prin terminalul de sosiri, cu un exemplar din
La Voz de Galicia sub bra, i i atepta pe indivizii respectivi. Doi
americani care erau interesai de caz ali doi! pe care
comisarul principal l nsrcinase s i primeasc personal.
Inspectorul Figueiras?
O voce de femeie l trezi la realitate. Cnd se ntoarse spre
aceasta, mai c lein de surprindere. O fat tnr, brunet,
bine proporionat, mbrcat cu pantaloni strmi i hain
neagr de la Armani, care inea n mn o serviet, i ntindea
mna n semn de salut. i ce mn avea! O palm fin. Nite
degete lungi, cu manichiur franuzeasc, alunecar precum
mtasea n mna lui aspr.
Sunt eu, se blbi el ntr-o englez acceptabil. Iar
dumneavoastr trebuie s fii
Ellen Watson, de la Biroul Executiv al preedintelui Statelor
Unite.
Biroul preedintelui?
Femeia zmbi. tia foarte bine ce efect avea modul n care se
prezenta.
Iar acesta este Tom Jenkins, colegul meu, adug ea,
artnd spre un individ blond, rece. Consilier n cadrul Serviciilor
de Informaii. Sper s v nelegei bine. Vei lucra mpreun.
Serios?
Dup formalitile de rigoare, Figueiras i ghid spre parcare.
Frumoasa Ellen se pierdu n direcia firmelor de nchiriat
vehicule, de unde i lu o motociclet de mare putere,
mpreun cu tot echipamentul aferent, n timp ce individul nalt
care o nsoea rmase lng el.
Ce ghinion!, njur el n gnd.
223

Figueiras se gndi c americanul nu era prea vorbre de felul


lui. Brbatul se aez pe scaunul din dreapta al Peugeot-ului
inspectorului, i puse centura de siguran i se limit la a-i
cere s l duc s l vad pe colonelul Allen. i ddu numaidect
seama c nu avea s scoat nimic de la el despre caz dect
dac l aborda direct. i indivizii de felul lui, aa se ntmpla
mereu cnd lucra cu serviciile de siguran din alt ar, i
vedeau mereu de interesele lor. Adic, cereau totul i ofereau, n
schimb, ct mai puin posibil.
Este un caz complicat, aa-i? spuse inspectorul pe un ton
plictisit, n timp ce strbtea oseaua ngust a aeroportului,
nspre ora. Se iveau zorii, iar silueta oraului Santiago prea s
anune o zi i mai lipsit de nori dect cea anterioar. n
noaptea aceasta mi-au murit doi oameni, care pzeau un
vehicul aerian ce a evadat din piaa catedralei. Un vehicul
strin. tii ceva despre acest lucru?
n acel vehicul au rpit-o pe Julia lvarez?
Cred c da.
Americanul zmbi enigmatic, dar nu mai adug nimic.
Ce vi se pare aa de amuzant, domnule Jenkins?
Faptul c astzi este ziua dumneavoastr norocoas,
inspectore, spuse el i i scoase telefonul mobil din buzunar.
Chiar acum, ceea ce cutai dumneavoastr se afl staionat
aproape de aceste coordonate: 42 47 latitudine nordic. 8 53
longitudine vestic.
Figueiras ridic din umeri.
Nu prea m pricep la hri.
Nu conteaz. Corespund unui sat numit Noia, inspectore,
spuse Jenkins, ca i cum nu ar fi fost interesat s ofere mai
multe date. Sateliii notri au localizat-o pe Julia lvarez acolo.
Dar nu v facei griji. Nu i vom lsa s o scoat din ar.
i cum v-ai gndit s-i oprii? Voi suntei doar doi
Pe chipul slab i palid al lui Jenkins apru din nou acea
expresie de autosuficien.
ncotro credei c se ndreapt colega mea cu atta grab?
Ctre Noia?
Jenkins ncuviin.
Odat ajuns acolo, dac va avea nevoie de ntriri, va ti
cum s le cear. Putem conta pe dumneavoastr?
Inspectorul se neliniti i trase de volan.
224

Brbaii aceia au asasinat doi poliiti, domnule Jenkins! Ar


trebui s anunm comisariatul i s-i trimitem pe oamenii mei.
Nu putei lsa o femeie singur s i nfrunte pe acei indivizi!
Americanul l apuc de bra, inndu-l lipit de volan.
Nu v oprii din condus, inspectore, i nu ncercai s facei
vreo prostie, l mustr el. Este un caz care v depete limitele.
Lsai-ne s acionm n felul nostru i m voi ocupa personal s
vi-i predau dumneavoastr pe asasini.
n felul vostru? Figueiras prea prost de-a dreptul. Redres
volanul i acceler din nou.
Am mobilizat pentru acest caz mai multe resurse dect v
imaginai dumneavoastr. Pentru noi, sigurana Juliei lvarez i
a soului ei este la fel de important ca i pentru
dumneavoastr. M-ai neles?
n cazul acesta, domnule Jenkins, voi deveni umbra
dumneavoastr, spuse brbatul, eliberndu-i mna i lovind din
nou volanul, fcu maina s tremure. Cei doi poliiti care au
murit mi-erau prieteni.
Sunt de partea dumneavoastr, inspectore. Putei s
rmnei cu mine ct dorii, spuse americanul i zmbi
flegmatic. Dar acum, dac suntei amabil, mi-ar plcea s ajung
s discut cu colonelul Nicholas Allen. Nu v luai ochii de la
osea.
Figueiras i aranj instinctiv ochelarii i aps pe acceleraie.
Prea bine. Vom ajunge n cinci minute, spuse el.

65.
Lng biserica Santa Mara a Nova se ntmpla ceva ru.
Cu cteva secunde nainte s-i vad colegul, pe Janos,
cznd la pmnt i rupndu-i nasul, Waasfi, tnrul n care
Artemi Dujok avea foarte mare ncredere, simi ca un curent
trecndu-i pe lng fa. Fu o senzaie aparte, ca i cum aerul ar
fi fost sfiat de un nar cu un motor cu reacie n fund.
Adrenalina i crescu: Trag n noi!
Cnd mai multe buci de piatr srir din pietrele de
mormnt din marmur care i protejau spatele, nu mai avu nicio
ndoial. Erau atacai.
225

Pac, pac, pac.


Alte trei mpucturi silenioase se auzir n spatele lui, n
timp ce un punct rou de laser srea de pe un mormnt pe altul.
Janos se afla la cinci metri de el; i sngerau faa i braul
stng i se zvrcolea de durere lng obiectul pe care armenii l
numiser tot timpul Amrak. Cutia. Era un obiect vechi, cam de
mrimea unei table de ah, pe care toi juraser c aveau s o
apere cu preul vieii lor.
Cu cteva minute nainte s intre n Santa Mara a Nova,
Artemi Dujok le ordonase oamenilor lui s o deschid n
apropiere de intrarea n biseric. Dac piatra pe care o cutau
se afla n acel loc, cutia ar fi putut s o activeze. Sheikh-ul tia
c unul dintre turnurile secrete ale clanului su fusese ridicat cu
mult timp n urm n acel loc. Pe Finis terrae din lumea antic. i
mai tia c rzboinicii lui vor ti cum s controleze acel flux
energetic ocult. Trebuiau s deschid cutia i s o ndrepte spre
zidul nordic, tocmai sub nia unui anumit Pedro Alonso de Pont.
Dar Janos se ndoise de idee. Acesta era un mercenar expert n
manevrarea substanelor chimice i bacteriologice, instruit n
taberele lui Saddam, nainte ca acetia s descopere c mama
lui era kurd i tatl lui preot yazidit, i se plnse ntruna c
planul lui Dujok era o nebunie. Se temea c, dac, dintr-un
motiv sau altul, cutia ar fi explodat sau ar fi nceput s fiarb,
aa cum se ntmplase n seara aceea n Santiago, ar fi nimicit
tot pe o raz de zece metri. Adic niciunul dintre ei nu ar mai fi
scpat cu via de acolo.
Waasfi l privi fr urm de compasiune. Destinul, se gndi el,
se rzbuna pe faptul c brbatul pctos se mpotrivise.
Trase linitit sigurana pistolului-mitralier, adugndu-i armei
un sofisticat vizor electronic cu infraroii. tia c maestrul lui
fcea n interiorul bisericii ceva important i c succesul lui
depindea de modul impecabil n care avea s i execute
misiunea. De aceea, aa cum fusese nvat, i evalu poziia
nainte s mngie mcar trgaciul.
Cnd l vzu pe Janos trndu-se spre un loc sigur, lsnd o
dr de snge n urma lui, tiu c acesta nu se va putea apra.
Urma apoas care i se scurgea de sub bra arta c avea un
plmn perforat. Din cte se prea, nici Dujok nu l putea ajuta
pn nu ieea din biseric. Iar Haci, cellalt coleg al lui, se afla,
226

la momentul respectiv, n afara cmpului su vizual. Se instalase


ntr-un chioc, lng intrarea n cimitir.
Poate c deja era mort.
Ce altceva ar mai fi putut s mearg prost?
Ah, da. Amrak.
Cu cteva momente nainte de mpucturi, cutia avusese o
reacie ciudat. Fr tragere de inim, Janos i desfcuse
capacul de plumb, lsnd ca aerul s i mngie coninutul.
Atunci i arunc o privire. Nu reui s priceap ce vedea: o
suprafa dur, neagr, plin de noduli i proeminene, aparent
unite de urmele unui scris vechi, care nu semna cu nimic din ce
vzuse nainte. Ca i cum asta nu ar fi fost destul, cnd obiectul
intr n contact cu atmosfera umed din Noia, ncepu s i
schimbe culoarea. Tblia se nroi i demar o secven de
scrituri tnguitoare, care l descurajar.
Ce naiba?
Waasfi i porunci prin interfon s o depoziteze lng
mormntul marcat i s o lase n pace.
De parc ar fi putut s o fac!
Un proiectil de calibrul treizeci l lovi din spate, doborndu-l.
Impactul fu att de brutal, nct Janos simi cum inima i se opri
pre de trei secunde, lsndu-l fr rsuflare.
Atunci Waasfi l vzu pe agresor alergnd prin perimetrul de
piatr nfrunzit, care nconjura cimitirul. Avea o arm de asalt.
Prea bine antrenat. Alerga n zigzag, aplicnd tehnici evazive
care i erau cunoscute. SEAL? Armeanul nu i mic niciun
muchi. Rmase locului ca un copac, ncercnd s vad clar
obiectivul. Din nefericire, cnd reui s o fac, intrusul l vzu i
el, la rndul lui.
Nu avu de ales. Waasfi aps pe trgaci i rafala celor ase
gloane pe secund l intui pe individ de pietrele funerare. Era
mort.
Nici mcar nu se bucur. Auzi un alt sunet inconfundabil:
ghete clcnd pietriul n spatele lui, aa c trase o a doua
rafal de focuri. i de aceast dat, un alt corb narmat cu
echipamentul de asalt al Marinei Statelor Unite se prbui la
pmnt.
Doi.
Adrenalina i curgea deja prin tot corpul.
227

i aminti brusc de Haci. Chiar dac atacatorii lui folosiser


amortizoare, colegul lui ar fi trebuit s aud mcar mpucturile
sale. Locul n care se aflau era ca un amfiteatru de beton.
Parcela pe care se nla biserica Santa Mara a Nova era
nconjurat de case, aproape toate mai nalte dect clopotnia
acesteia, i care o ncinseser ca ntr-un clete, fr speran. O
palm dat n locul acela ar fi rsunat n toate prile. L-au
mpucat. Cu siguran, conchise el. Apoi se gndi la altceva.
i aminti c echipele de asalt americane nu acionau niciodat
n perechi. Aveau nevoie de minim ase oameni.
Aruncai armele i abandonai-v poziiile cu minile sus!
Cnd auzi vocea amplificat prin megafon, care vorbea n
englez, nu mai avu nicio ndoial.
Suntei nconjurai! adug individul.
Waasfi se arunc la pmnt, fr s rspund. Se tr civa
metri spre o cruce veche de piatr i se ascunse dup ea. tia
ce s-ar putea ntmpla. Dac reuea s identifice din ce direcie
i vorbeau, poate c avea vreo ans.
Vzu un al treilea soldat ndreptndu-se spre ua bisericii
Santa Mara a Nova, unde se aflau Dujok i Julia lvarez, care
nc nu tiau ce se ntmpla afar. Sheikh-ul i clarvztoarea
se ocupau cu altceva. Waasfi nu ezit. l lu n vizor i, cu o
singur mpuctur, i zbur casca, nimerindu-l letal n osul
parietal al craniului. Cnd l vzu cznd pe al treilea om,
armeanul i mulumi lui Dumnezeu i unchiului lui pentru c l
aprovizionaser cu muniie cu nveli dur, capabil s strpung
un blindaj de grosime medie. Erau cele mai scumpe gloane de
pe pia, dar o asigurare de via preioas dac nu tiai cu ce
inamici aveai s te confruni.
Predai-v i abandonai-v poziiile! Ultimul ordin primit se
confund cu mpuctura lui precis. Dac nu aruncai armele,
vom deschide focul greu
Focul greu?
Waasfi i nchise ochii pe jumtate.
Au artilerie?
Nici nu i termin bine a doua ntrebare, cnd cinci proiectile
se nfipser furioase la trei centimetri de el, zguduind o parte
din inscripia din limba latin. Trag s ucid. Armeanul se lupt
cu cureaua Uzi-ului lui, acoperit de praf de marmur, dar reui
228

s se arunce la pmnt tocmai cnd o nou rafal de gloane


retez piatra de care i sprijinise capul.
Cnd czu pe spate, Waasfi i vzu clul.
Era un tip enorm, mbrcat n negru, care l urmrea cu
indicatorul lui luminos.
Un alt glon lovi pmntul lng genunchiul lui. Apoi un altul.
i nc unul. Se afla la mila nenorocitul aceluia cu chipul ascuns
de o cagul, iar tipul prea pus pe distracie.
Roag-te, se auzi ordinul macabru al acestuia.
Ce?
Roag-te aa cum tii tu, nenorocitule.
Waasfi i aminti atunci de Melek Taus, ngerul pzitor al
clanului lui, i se ag de patul armei sale, cel puin s moar
ca un erou. Ultimul lui gnd se ndrept ctre unchiul lui. Omul
care l transformase n ceea ce era acum. Sheikh-ul Artemi
Dujok.
Dar uriaul nu trase.
Un proiectil amical strbtu cimitirul dinspre est spre vest.
Zbur pe deasupra zidului i se mplnt chiar n gtul
soldatului. Geamtul pe care l scoase acesta cnd i sfrtec
corzile vocale l impresion pe Waasfi.
Ludat fie Domnul!
Haci, care se trse din poziia lui iniial pn la intrarea n
curtea principal a cimitirului, tocmai i salvase viaa.
Patru, numr Waasfi.
Eti bine? l auzi pe acesta ipnd din poziia lui.
Sunt bine!
Rzboinicul se ridic euforic i i fcu semn colegului lui s se
ntlneasc lng zidul nordic al bisericii. Trebuiau s duc
Amrak-ul ntr-o ascunztoare sigur. Haci, un individ scund, cu
ochii bulbucai i antrenat ani de zile pe frontiera dintre Armenia
i Turcia, parcurse imediat distana care l separa de obiectivul
lui. Acolo, Janos nc se chinuia s i revin. inea cutia strns
n brae i ncerca s se trasc spre poarta bisericii. ntins pe
jos, ntre mormintele de piatr, ncerca s i concentreze
ultimele fore n picioare, ca s continue s mping cutia i s o
duc n siguran. nc se temea c avea s explodeze.
Este ultima voastr ans! Armeanul rnit auzi din nou
vocea metalic amplificat, care se afla n afara cmpului lui
vizual. De data aceasta ns, i se pru mai ndeprtat. Predai229

ne emitorul i v vom lsa n via. Avei cinci secunde nainte


s deschidem focul la discreie.
Emitorul? pufni Janos n sinea lui, epuizat. Asta nseamn
pentru ei cutia asta nenorocit?
Cinci, patru
Interlocutorul ncepuse numrtoarea invers.
Trei
Waasfi i Haci se uitau n toat prile, nelinitii, incapabili s
determine locul din care li se vorbea.
Doi
Vocea lungi imperceptibil numrtoarea napoi. Dar nu se
opri.
Unu
n clipa urmtoare, rzboinicul simi cum lumea se prbuete
peste el. Un mic nor de fum uier n spatele lui, n timp ce un
obiect imens i cald i trecu pe deasupra capului, ptrunznd n
interiorul bisericii Santa Mara a Nova. Chiar dac Janos i
acoperi din reflex urechile, explozia i sparse timpanele. Nu
voiau cutia? Janos nc ncerca s i revin, cnd mai multe
rafale de mitralier rsunar deasupra lui. Intui c era vorba de
colegii lui, care cercetau locul. Dar uurarea lui dur puin,
pentru c, pe cnd nc pipia cu braul sntos locul n care
voia s ajung cu Amrak, nite mini mari l apucar de subsori
i l trr n biseric.
Trebuie s ieim de aici! l auzi strignd pe Waasfi. Ct mai
repede!

66.
Avu loc o explozie.
Apoi, se auzi un zgomot i am simit un cutremur infernal,
urmat de un miros de praf i ars.
A fost ca i cum ngerul Apocalipsei m-ar fi lovit n spate cu
trompeta lui de aur, trntindu-m peste calculatorul lui Dujok i
mpingndu-m n sarcofagul lui Juan de Estivadas.
Dumnezeule mare! Pre de o fraciune de secund, am avut
impresia c eram mpins de un uragan. Prima dat m lovi de
230

piatr, zdrobindu-mi genunchii, coatele i fruntea, dup care am


czut la pmnt n mijlocul bisericii.
n urma ultimului impact, am crezut c m-am rupt toat pe
dinuntru. Durerea i gustul dulce acrior al sngelui din gur
m fcur s blestem faptul c nu mi pierdusem cunotina. A
fost ciudat. O astfel de lovitur ar fi trebuit s m scoat din joc,
dar, n loc s cad n letargie, toate simurile mi s-au nviorat.
Unda expansiv m trezi. Dintr-odat, totul ncepu s se nvrt
n jurul meu. Eram ntins cu faa n sus, cu hainele toate rupte,
iar una dintre cizme mi srise din picior i se afla la civa metri
distan.
Pre de cteva secunde nu m-am micat. Corpul nu mai
trimitea semnale de urgen creierului, care prea s i revin
ncet din uimire. Atunci, un fum dens s-a rspndit prin toat
biserica. Pluti amenintor deasupra mea i, nainte s mi dau
seama, m nvlui complet. Spirale mari de praf, fum i
fragmente de siliciu mi ptrunser n plmni, obligndu-m s
tuesc violent i sporindu-mi durerea.
Suntei bine, doamn?
Artemi Dujok apru dintr-odat dintre nori, cltinndu-se i
dnd din mini pentru a-i mprtia.
Julia! Rspunde-mi!
Faa i era murdar i prea ncordat. Se aplec s m
examineze. mi arunc o privire ca de doctor i, cnd se
convinse c nu artam chiar att de ru, mi spuse un lucru pe
care l-am procesat cu o oarecare ntrziere:
Trebuie s ieim de aici. Trase tare de mine. Nu reui s m
ridice. Nu nelegei?
Dorii s fugim?
Atunci adug:
tiu pe unde Ridicai-v.
A doua oar reui s m pun pe picioare.
M-am frecat la ochi, ncercnd n van s scap de fum, n timp
ce Dujok m mpingea spre peretele de care, cu cteva minute
n urm, fusese sprijinit sarcofagul.
i se va arta se sfrmase n buci.
nc eram ameit.
S mergem! Urmai-m!
tiam deja c nu era nicio ieire n acea direcie, c armeanul
m trgea ctre un perete de piatr de ase metri nlime, prin
231

care era imposibil de trecut. Dar, chiar i aa, l-am urmat. Nu


m ateptasem s m mpiedic de un obstacol care aproape m
fcu s cad lat. Cnd am vzut c era unul dintre oamenii lui,
am nceput s mi dau seama de gravitatea situaiei. Era tipul
ras n cap. Sttuse tot timpul ntins lng mine, ncovrigat, cu o
ran la coast, care sngera abundent.
Nu v oprii! mi ddu zor Dujok.
i el?
Janos tie ce are de fcut. Dumneavoastr fugii!
n timp ce armeanul se pierdea n fumul dinuntru, creierul
meu mai avu nevoie de o secund n plus ca s-i dea seama ce
se ntmplase: o bomb, sau un fel de artefact exploziv similar,
explodase n interiorul bisericii i distrusese numeroase plci de
pavaj. Probabil c inamicul acela ngrozitor, despre care Artemi
Dujok nu dorise s mi vorbeasc, reuise s ne localizeze. Iar
dezastrul provocat de atacul lui era devastator. Laudas vechi de
o mie de ani sriser n aer, umplnd de resturi tot naosul. Fora
exploziei o nimicise chiar i pe cea mai estic dintre ele, una
foarte veche, ceva mai ntunecat dect celelalte, care pn
atunci servise ca baz pentru placa de mormnt a secertorului.
Piatra aceea se prbuise, lsnd s se ntrevad ase sau apte
trepte murdare i nguste, care coborau spre subsol.
La nceput am crezut c mi se prea. C era un efect
secundar al transei. Santa Mara a Nova nu avea cript.
Dar m nelasem. Armeanul cobora nestingherit scrile i mi
fcea semne s l urmez.
Ateptai! am spus eu, ncercnd s scap de praful din ochi.
L-am urmat pe scrile nguste, mulumindu-l lui Dumnezeu
pentru acea minune.
Scrile se terminau n faa unui perete care nu prea lsa loc
de manevre. Mi-am dat seama c singura ieire pe care o
ofereau era un fel de crptur, de doar patru sau cinci palme
nlime, la baza zidului, pe care Dujok o strbtuse deja.
Ce mai ateptai? l-am auzit strignd din cealalt parte.
M-am gndit s nu i ndeplinesc ordinele, apoi am auzit pai
n urma mea. Pai fermi. De soldat. Se auzeau la nivelul principal
al bisericii. Dac era unul dintre cei care atacaser biserica, sau
vreunul dintre hoii de pietre despre care m avertizase Martin,
cel mai bine era s l urmez pe armean.
232

M-am aruncat n tunel chiar cnd la nivelul superior se auzi un


alt rnd de mpucturi.
Dumnezeule mare! Janos!
Cu inima ct un purice, sigur c tocmai l uciseser pe Janos,
parcursul meu prin infern se dovedi a fi scurt. Tunelul, sau mai
degrab rmiele unui vechi drenaj, se termina la aproximativ
treizeci de metri distan n direcia vestic, chiar sub strada
Escultor Ferreiro, i se unea cu altele mai ample, care fceau cu
siguran parte din canalizarea oraului. Lumina srac a zilei,
care ptrundea prin una dintre crpturile din tavan, m ajut
s mi dau seama unde m aflam: acea cloac din piatr
sculptat, foarte veche, duhnea a urin i a ou stricate, dar ne
ndeprta de biseric.
Ce s-a ntmplat? i-am strigat eu lui Dujok, ridicndu-m n
picioare i scuturndu-mi hainele, cutnd n zadar cizma pe
care o pierdusem. Efectele cltoriei pe care o fcusem nc
nu dispruser de tot. Aveam o senzaie neplcut de ameeal
i gol n stomac i impresia c urma s m prbuesc n orice
moment.
Ne-au gsit, spuse el foarte serios.
Colonelul Allen?
Sau oamenii lui. Ce mai conteaz? mormi el, trgnd de
mine. Problema este c vin dup dumneavoastr i dup
aceasta.
Armeanul inea piatra mea n mna stng. nc se vedeau
semnalele luminoase din interiorul ei. Rmie ale unei energii
care nu voia s se consume.
Spunei-mi un singur lucru Am nghiit n sec, blocat din
cauza a ceea ce vedeam. l vom gsi, aa-i?
Pe Martin? Bineneles! Acum tim unde se afl. La un pas
de Ararat. mi pare ru c nu am timp s v explic mai bine, dar
trebuie s plecm de aici ct mai repede.
Nu Nu putei s m lsai aa, domnule Dujok! Nici mcar
nu tiu dac dumneavoastr ai fcut sau nu acel nenorocit de
apel folosind piatra! Eram surprins c strigasem acea
nebunie, urmndu-l pe jumtate descul, pe un pavaj lipicios i
alunecos.
Tcei i continuai s mergei, doamn Faber.
Ce proast am fost! n loc s mi plec capul i s mi adun
forele ca s-l urmez, am simit un val necontrolat de panic
233

punnd stpnire pe mine. Am reuit s fac trei pai, chiar


patru, nainte ca inima s mi-o ia razna. Eram isteric. Chiar
tahicardic. Incapabil s gndesc cu calm i aproape pe
punctul de a vomita din cauza nelinitii.
S tac? am spus eu, ridicnd tonul mult peste al lui, i
fcnd ecoul s rsune n cloaca din faa noastr. Mai exact,
cum propunei s tac? Aproape c ne-au omort din cauza
dumneavoastr! Nu ai vzut? Aproape c ne-au omort!
Tac-i gura.
Nu vreau! i-am ntors-o eu scurt.
Dujok m strnse de mn pn ncepu s m doar, dar nu
se opri.
Nu v dai seama c ne urmresc?
Vreau s plec de aici! M-am rsucit pe picioare, scuturnd
din braul liber. Lsai-m s ies!
Nu v oprii! m ndemn el.
Nici s nu v
Atunci, aproape pe pipite, fr s mi dau seama ce fceam,
m-am desprins de el chiar pe marginea unei mici rampe
descendente, fcndu-l s i piard echilibrul. innd nc
piatra n mn, armeanul fcu o micare ciudat ca s nu cad
lat n canalul de ap care curgea pe la picioarele noastre. Cu
toate acestea, czu n genunchi pe pavaj.
Se auzi o bufnitur seac. Arma lui se lovi de pmnt i
alunec, atrnnd n jos.
Pentru o clip, ochii i strlucir de furie.
O furie incandescent, subit, care m fcu s nlemnesc.
Pre de cteva secunde, Artemi Dujok m privi cu o expresie
feroce, ca i cum ar fi vrut s mi smulg capul. Totui, mpotriva
oricrei logici, n timp ce se ridica pe picioare i i freca
genunchii, acea expresie dispru. M-am nfiorat. Ghidul meu i
ridic chipul cu musti mari, blocndu-i orice micare, ca un
cine de vntoare care simte prada n apropiere.
V-ai dat seama? opti el.
Prudena lui m dezorient. Nu tiam ce s spun.
Nu observai? insist el, privind spre tronsonul de galerie
pe care tocmai l lsaserm n urma noastr. Nu se aude nimic!
Nimic am repetat eu.
Nu ne mai urmresc.
234

Armeanul avea dreptate. Am ateptat mui ca vreun zgomot


s dea de gol prezena atacatorilor notri. n schimb, se auzea
doar murmurul lin al apelor, care splau locul pe unde clcam,
dar acele optzeci sau nouzeci de secunde de tcere avur un
efect benefic pentru amndoi. Calmul i rcoarea din acel loc
reuir s ne liniteasc. Cu toate c m durea mna i inima
nc mi btea nebunete, respiraia ncepuse s mi revin la
normal, iar muchii ncepur s mi se fortifice din nou. Dintrodat, presimirm o ameninare ndeprtat.
Trebuie s ieim de aici spuse Dujok, deja n picioare.
Am respirat adnc.
Nu trebuie s v facei griji, doamn Faber. Totul va fi bine.
Foarte departe, deasupra bolilor de piatr care ne acopereau,
mai mult ca sigur dincolo de biserica Santa Mara a Nova, se
auzir mai multe sirene, care m convinser s o iau din loc.
S v spun ceva, zise Dujok mpciuitor, n timp ce se puse
n micare, mult mai linitit. Ai fcut lucrarea lui Iacob.
A lui Iacob? Care Iacob?
Armeanul zmbi.
Patriarhul biblic, doamn. Iacob a fost un brbat cu o via
surprinztoare. A cumprat dreptul de nti nscut din familia lui
de la fratele su, Esau. S-a luptat cu un nger n carne i oase,
pe care a reuit s l rneasc la un picior. Dar, mai presus de
toate, a rmas n istorie pentru c, datorit unei pietre ca aceea
pe care o avei dumneavoastr, a avut o viziune extraordinar n
drum spre Pmntul Fgduinei.
Cu o adamant? n timp ce m strduiam s nu rmn n
urm, m ntrebam de fapt cum de putea s se gndeasc la
Biblie ntr-un astfel de moment.
ntr-o zi a adormit pe ea i a rmas uimit de visul pe care la avut, continu el. Brusc, cerurile s-au deschis i Iacob,
surprins, a vzut o scar de foc nlndu-se la civa pai de el.
Puin mai trziu, o mulime de creaturi ncepur s urce i s
coboare pe ea, fr s l bage n seam. Fr s tie prea bine
cum, Iacob reuise s i atrag pe Mesagerii lui Dumnezeu i, cu
ajutorul pietrei, s le deschid o cale prin care s coboare pe
Pmnt.
Ce ncercai s mi spunei, domnule Dujok? Am respirat
adnc. C la fel ai fcut i dumneavoastr cu ajutorul
adamantei mele? Ai deschis o scar ctre Cer?
235

Artemi Dujok zmbi pentru prima dat dup mult timp:


Dumneavoastr ai spus-o. Nu eu.
Un zgomot ndeprtat, brusc, ca i cum s-ar fi prbuit un zid
al bisericii pe care tocmai o lsasem n urma noastr, ne fcu s
grbim pasul.
i cine v ateptai s coboare pe ea?
ngeri. Fiine de lumin. Mesagerii despre care vorbesc
toate religiile, doamn Faber. Cnd vor ajunge aici, ne vor ajuta
s nfrngem apocalipsa cu care ne vom confrunta.
Chiar credei asta?
Nu sunt singurul care o crede, doamn. M trase de bra,
conducndu-m spre o lumin aflat la civa metri n stnga
noastr, la sfritul unei rscruci de galerii. i Martin crede.
M-am abinut o secund nainte s mai spun ceva. Nu tiam
dac s o fac sau nu, dar mi-am fcut curaj s ntreb:
Dac tot veni vorba, nc nu v-am ntrebat dac tii de ce
l-au rpit
Dujok nu ezit.
Din acelai motiv pentru care ne urmresc i pe noi,
doamn. Vor s pun mna pe pietrele lui, ca s deschid acel
portal invizibil despre care vorbesc toate religiile de pe planet,
cel care exist ntre lumea cealalt i lumea noastr, fiind astfel
primii care s poat vorbi cu Dumnezeu. i, pe ct posibil,
singurii.
i pietrele le sunt de ajuns?
Nu. Au nevoie i de tblia care le face s funcioneze.
Armeanul se opri lng o scar ruginit, care ducea spre
tavanul tunelului. La captul acesteia era o gaur perfect
rotund, prin care zrea profilul inconfundabil al lui Waasfi.
Probabil c ne atepta de ceva timp.
Tbli? Ce tbli?
Urcai. Repede, porunci el. Le voi spune oamenilor mei s
v-o arate. Astzi v-ai ctigat dreptul de a o vedea.

67.
Ua salonului 616, de la etajul de terapie intensiv al
spitalului Nuestra Seora de la Esperanza, se deschise pe
236

neateptate. Nicholas Allen atepta nfometat s i se serveasc


micul dejun, aa c, auzind ua, se ridic n ezut, nsufleit.
Ceea ce vzu ns i tie pofta de mncare. Iar tipul sta, se
gndi el, ncruntndu-se cnd l recunoscu pe Antonio Figueiras,
care venea, cu gndul aiurea, spre patul lui, nsoit de un alt
brbat pe care nu l mai vzuse pn atunci. Ambii preau
hotri s vorbeasc cu el, dar sentimentul de situaie urgent
prea mai evident la necunoscutul acela.
Mister Allen ncepu ntr-o englez de mna a doua
inspectorul, cu faa scheletic i haina fcut praf, un
compatriot al dumneavoastr a venit s v viziteze.
Colonelul, cu perfuzia nc pus, se uit spre noul venit.
Dac e de la pompele funebre, spuse el ncet, zi-i c voi
scpa cu via. Va trebui s i caute alt client.
Tom Jenkins strnse din dini, simulnd un zmbet.
Excelent. M bucur c v-ai pstrat simul umorului,
colonele, zise el. nseamn c v vei recupera rapid.
Nu v cunosc.
Lucrez la Biroul Preedintelui Statelor Unite. Am venit s v
cer ceva n numele lui.
Ah? Biroul Preedintelui? spuse colonelul ncet. V-ai micat
rapid
S v explic ceva, colonele: la ambasada din Madrid m-au
informat c dumneavoastr i Julia lvarez ai fost atacai, cu
aproximativ opt ore n urm, cu un fel de arm
electromagnetic. Putei confirma? Este adevrat?
Allen l privi pe individ fr s i ascund nencrederea.
Suferise acel accident n timpul unei misiuni secrete i trebuia
s cntreasc n ce msur le putea povesti anumite lucruri
unor necunoscui.
Cine v-a spus asta?
Responsabilul cu serviciile de informaii din cadrul
ambasadei, Richard Hale.
Ah, da. Rick. Se relax puin. Presupun c directorul Owen
v-a pus la curent n ceea ce privete cazul meu.
Tom observ surprinderea de pe chipul inspectorului
Figueiras. Cunotinele lui limitate de limba englez nu i
permiteau s priceap detaliile conversaiei, dar i ddea totui
seama de importana celor discutate. Figueiras nc nu fcuse
legtura dintre cderile de curent din noaptea anterioar i
237

prezena unui puternic emitor de unde electromagnetice n


centrul oraului Santiago. Nu tia foarte bine la ce se refereau,
dar intuia ceva.
Spunei-mi, colonele, continu Jenkins, tii cumva cine ar fi
putut s v atace?
Bineneles c da. Deja i-am spus efului Owen. Dar dac
dorii s aflai mai multe tui el va trebui s ateptai pn
mi voi redacta raportul final.
Un raport pentru Proiectul Elijah pe care nu ne vor lsa
niciodat s l vedem, corect?
Allen nu rspunse.
S v explic ceva: trebuie s o gsim urgent pe femeia care
era cu dumneavoastr azi-noapte, colonele, i-o ntoarse Jenkins.
Nu putem s ne pierdem timpul cu treburi birocratice.
Urgent? i de ce are nevoie preedintele de ea?
Tom se aplec deasupra lui, optindu-i ceva la ureche, care
aproape c l facu pe Figueiras s tresar, cnd reui s aud.
tii prea bine de ce. Are nevoie de piatra ei. Preedintele
dorete s dein controlul total asupra acestei situaii. i
imediat.
Reacia lui Allen la acea mrturisire fu chiar mai explicit
dect a lui Figueiras. Oboseala i dispru dintr-odat i se retrase
ntre pernele lui, cu ochii larg deschii.
Nu tiu ce informaii deinei despre Elijah, protest el, dar
proiectul respectiv are prioritate maxim. Nu putei s m
obligai s v spun ceva fr acordul superiorului meu. Nimic!
Ai neles?
Tom l privi nemilos.
Nu conteaz ce spunei acum, colonele. Vei colabora
Consilierul preedintelui l privi pe Figueiras, care se uita la ei
cu ochii ct cepele. Cnd Jenkins menionase o piatr, stone,
i aduse aminte de discuia cu bijutierul Muiz.
Facei cum vrei, continu Jenkins. O vom gsi pe femeie
folosindu-ne de mijloacele noastre, iar dumneavoastr i efii
dumneavoastr vei fi ca acei ini lipsii de patriotism, care
ignor ordinele directe ale preedintelui lor. Gndii-v la asta.
Nick Allen se mic n pat, ncurcat.
Pot s v pun o ntrebare, colonele? ntreb spaniolul
ezitant.
238

Antonio Figueiras simea c acum era ansa lui de a afla mai


multe despre acea ncurctur. Allen l privi cu dezgust.
Iniialele TBC v spun ceva? Ce tii despre The Betilum
Company? spuse el, ncercnd s rosteasc numele ct mai
corect posibil.
ntrebarea l surprinse pe Tom Jenkins mai mult dect pe
militar.
Unde naiba ai auzit?
Rspundei-mi, v rog, insist inspectorul.
Colonelul l privi nedumerit.
Este o companie care face parte din proiectul Ageniei
pentru care lucrez, inspectore. nelegei c nu v pot spune
nimic despre ea. Este o informaie secret.
i tii cumva de ce compania respectiv a cumprat ediii
princeps din manuscrisele unui anume fr s se lase
intimidat, Figueiras arunc o privire peste carneelul lui John
Dee?
Militarul se simi ncolit. Nu era uor s gseti indicii cu
privire la asta. Dee o tiau toi din componena Proiectului
Elijah era obsesia lui Martin Faber. i a tatlui acestuia.
Climatologul se aflase sub controlul tatlui lui, pn cnd ambii
plecaser din NSA i Agenia preluase conducerea proiectului,
oferindu-i colonelului Allen partea operativ. De fapt, ultimele lui
micri fuseser s achiziioneze tratate de magie legate de
acel mag elisabetan, ca s ncerce s neleag ce anume i
interesa pe cei doi brbai Faber la acel personaj.
Trebuia ncepu Nick ezitant, am vrut s descifrm un
semn pe care l-am vzut n nite fotografii vechi. ntr-un
material secret despre care nu v pot spune nimic.
Fotografii? interveni Tom din senin. La Madrid ne-au vorbit
despre nite imagini vechi cu muntele Ararat, pe care Martin
Faber le-a solicitat celor de la CIA nainte de a demisiona.
Despre ele este vorba?
Posibil, mormi colonelul fr chef. Chiar dac ncercase s
i ofere lui Figueiras o pist fals, individul de la Biroul
Preedintelui i zdrnicise strategia.
Posibil, spunei dumneavoastr?
i simbolul pe care l investigai? insist Figueiras mai
nsufleit, ntinzndu-i carneelul. Semna cu acesta?
239

Nicholas Allen se aplec deasupra paginii mzglite, evident


dezgustat. Cnd recunoscu simbolul, se ncrunt. Smulse
carneelul din minile poliistului, ntrebndu-se ct de multe le
putea spune. Desenul acela aprea, ntr-adevr, pe coperta unei
cri scrise de John Dee, tiprit n 1564. Nu era un secret. Iar
Figueiras, cu siguran, o tia deja.
Da, ncuviin el, napoindu-i numaidect desenul.
i ce legtur are cu pietrele, colonele? l ntrerupse
americanul. Figueiras l privi enervat. El fusese suficient de bine
crescut s nu intervin n interogatoriul lui.
Dar Allen se ntoarse spre fereastra din camera lui, ncercnd
s i evite pe amndoi.
tii ce? Nu conteaz dac nu vorbii acum, colonele,
adug Tom Jenkins, punndu-i o mn pe picior. O vei face n
curnd. tim unde se gsesc cele dou pietre n acest moment.
Sateliii notri le-au localizat. i tim i ncotro se ndreapt Julia
lvarez i rpitorii ei. i s v mai spun ceva: v voi ruga s m
nsoii. Vom merge n Turcia. Acum.
n Turcia? spuse colonelul Allen, ntorcndu-se spre Jenkins.
Sunt spitalizat!
i eu a putea s v nsoesc, suger Figueiras
entuziasmat, dar Jenkins evit rspunsul, adresndu-i-se din nou
colonelului.
Dumneavoastr ai mai fost n locul unde se vor ntlni cele
dou pietre, vorbii limba i i cunoatei pe ambii disprui. V
cer s l ajutai pe preedintele rii dumneavoastr.
i dac refuz?
Dac nu m nsoii, colonele, m voi ocupa personal s nu
mai ieii din spital niciodat.

68.
Ce este mai exact acea tbli?
240

Waasfi zmbi, fcnd ca arpele pe care l avea tatuat pe


obraz s se ncolceasc de parc ar fi fost speriat. Nu cred c a
neles vreun cuvnt din ce i spusesem, dar deduse din
atitudinea mea c m refeream la relicva pe care o proteja n
geanta de nailon. Explozia nu l afectase aproape deloc. Hainele
nu i erau nici rupte, nici arse, i arta destul de acceptabil.
T-bli-? repet el, uitndu-se la nfiarea mea
nengrijit i artnd apoi spre comoara lui. Amrak?
Am ncuviinat.
Este o relicv de pe vremea lui John Dee, doamn Faber,
interveni Dujok n spatele meu. De fapt, el o numea mas de
invocare.
n timp ce sheikh-ul Dujok ieea de sub pmnt i i scutura
praful de pe haine i ghete, biatul cu tatuaj n form de arpe
m ls s arunc o privire.
La nceput am crezut c geanta era goal. Fundul i era de
culoare nchis, zgrunuros, i nu m-am gndit nici mcar o clip
c aceea era faimoasa relicv a lui Dee. Dar, cnd m-am uitat
mai bine, i deoarece lumina zilei devenea tot mai puternic,
mi-am dat seama c m nelasem. Bineneles c era ceva
acolo. Era un ptrat de culoarea crbunelui, cu o inscripie fin.
Era foarte deteriorat din cauza trecerii timpului. Era acoperit de
crpturi i proeminene i de nite desene distorsionate, sau
poate un fel de scris, foarte ciudate.
Dup dispariia Chivotului Legmntului, cu aproape o mie
de ani nainte s se nasc Hristos, Dumnezeu nu a mai dat
instruciuni referitoare la construirea unui alt artefact sacru,
pn cnd l-a proiectat pe cel la care v uitai acum.
Dujok se apropiase de noi linitit, ca i cum nu s-ar fi
ntmplat nimic i avea situaia sub control.
Iar dumneavoastr credei c Dumnezeu a fost Cel care?
A fost arhanghelul Uriel, zmbi el. Sau cel puin aa a spus
John Dee n cartea lui, De Heptarchia Mystica. Uriel i s-a artat
sub forma unei creaturi cu un cap strlucitor ca Soarele, prul
lung, cu o frnghie legat de-a lungul corpului i o lumin
orbitoare n mna stng. I-a nmnat nite pietre cu care putea
s fac invocri, apoi i-a dat indicaii ca s construiasc aceast
tbli sau mas de invocare.
Asta ai dezgropat n Biddlestone, corect?
241

Aa este. Obiectul pe care Martin l-a descoperit i-a vrut s


l activeze n ziua nunii lui. De atunci a dat constant semne de
via.
Cum ar fi?
De exemplu, i menine o temperatur constant de
optsprezece grade Celsius. Nicio alt piatr nu face acest lucru.
Nu pare a fi un detaliu important.
Toate detaliile sunt importante.
Atunci, tii de ce i-au oferit-o ngerii lui Dee?
Armeanul se apropie de mine cu un gest de superioritate.
Este o ntrebare bun. Martin i cu mine ne-am ntrebat
adesea i, n cele din urm, am ajuns la o concluzie uor
ocant. S v explic ceva: Dee i-a petrecut ultimii ani din via
obsedat de ceea ce el numea Cartea Naturii. Credea c ntregul
Univers putea fi citit, la fel ca o carte de magie. Credea inclusiv
c putea fi manipulat n voie, dac se cunoteau cuvintele
potrivite care s fie intercalate pe ici, pe colo, dac se cunotea
foarte bine limba n care a fost scris Facerea. Problema este c
ngerii care l-au vizitat preau foarte nelinitii cnd i-au
ncredinat tblia. Dintr-un motiv sau altul, era necesar ca Dee
s reueasc s neleag, o dat pentru totdeauna, acel limbaj,
acea cabal care s i permit s modifice lucrarea lui
Dumnezeu. Probabil c a fost ca i cnd ar fi ncercat s-l nvee
genetic pe un copil de unsprezece ani. Au euat. Atunci l-au
ameninat c urmau schimbri climatice ngrozitoare, dezastre
fr egal, dac nu reuea s nvee s foloseasc tblia i limba
care o activa Dar Dee a murit fr s reueasc.
i dezastrele?
S-au produs, doamn, oft armeanul. S-au produs.
Serios?
La civa ani dup moartea lui, prin 1650, Europa a trit
una dintre cele mai rele perioade privind mediul nconjurtor din
ultimele nou mii de ani. Temperaturile au sczut att de mult,
nct s-au pierdut recolte ntregi. Mii de familii au murit de
foame, boli i frig. Iar astzi tim de ce. Totul a fost din vina
Soarelui, adug el. Activitatea magnetic a Astrului Rege a
atins cote istorice minime. n crile de astronomie, acei ani sunt
cunoscui sub denumirea de minimumul lui Maunder, iar
efectele lor ngrozitoare au continuat pn n secolul al XVIII-lea.
242

Cred c despre aceasta au vrut ngerii s l avertizeze pe Dee,


iar el nu a tiut cum s interpreteze datele.
i dumneavoastr? Credei c tii s o facei mai bine ca
el?
Pi zmbi armeanul. Dac acele creaturi ar comunica din
nou prin intermediul pietrelor, sunt sigur c ne-am descurca
mult mai bine. Spre deosebire de ce se ntmpla n epoca lui
Dee, sau a lui Moise, civilizaia noastr dispune deja de un
limbaj tiinific i am putea interpreta mult mai riguros
avertismentele lor. De aceea pietrele trebuie s fie sub controlul
nostru, nu n minile celor care doresc s speculeze pe baza lor
i s profite de comunicarea cu ngerii pentru cine tie ce
scopuri obscure.
S neleg c nu facei asta din credin sau din dorina de
putere?
Noi nu, doamn. O facem doar pentru a supravieui. Am
neles c ngerii vorbesc doar prin intermediul tbliei i al
pietrelor, cnd au ceva foarte important de anunat. Acest
moment se numr printre ele. Sunt sigur de asta.

69.
Cnd Cadillacul blindat al preedintelui Statelor Unite intr n
parcarea Casei Albe, razele argintii ale unei luni pline gri,
superbe, se revrsau peste principalele monumente din Mall.
Umbra obeliscului construit n amintirea lui George Washington
ncepea s se ndrepte, ca o suli ascuit, ctre grdinile
reedinei oficiale. Castle l consider un semn ru. n aceast
stare de spirit intr n Biroul Oval, gndindu-se ce ar face dac
oamenii lui Owen le-ar fi luat-o nainte observatorilor lui din
Spania i ar fi reuit s pun mna pe piatra care a creat
alteraiile detectate de NRO. Oare putea avea ncredere n ce-i
spunea directorul Ageniei Naionale de Securitate? i cui i-ar fi
putut vorbi despre ndoielile lui, innd cont c jurase s nu se
foloseasc de informaiile cu privire la Proiectul Elijah?
Nu se mai simise niciodat att de singur ca acum.
Mai ales acum.
243

Era sigur c nici mcar vicepreedintele sau vreun alt


membru al echipei lui nu ar fi neles de ce i-ar fi petrecut un
minut mcar din timpul lui ca s i satisfac ceea ce, din afar,
s-ar fi putut interpreta, n mod eronat, drept o curiozitate
personal. Dar nu era aa.
Mcar Proiectul Elijah exist, se gndi el.
i, cu o infinit nostalgie, se gndi imediat la altceva: Tata a
avut dreptate.
Aproape uitase de cina care urmase acelei primiri a indienilor
hopi n Capitoliul din Santa Fe. Memoria funciona ntr-un mod
ciudat. O not muzical, un miros sau o savoare puteau s l
transporte n timp, amintindu-i lucruri la care nu se mai gndise
de zeci de ani. De aceast dat, stimulul fu un cuvnt. Un
substantiv propriu, mai exact. Chester Arthur. Ultima dat cnd
auzise vorbindu-se despre el fusese chiar din gura indienilor
hopi. i chiar dac nu i amintea foarte bine toate detaliile
conversaiei, i aminti ideile principale. Ursul Alb, un individ
bine fcut, cu privire de felin i faa brzdat de riduri
profunde, produse de o via plin de decizii dificile, repetase de
mai multe ori c, n 1882, Arthur semnase ordinul executiv prin
care predecesorii lui primiser cele dou milioane i jumtate de
acri de pmnt, n inima Arizonei, care astzi formau o
rezervaie impresionant. Dar a fost un cadou otrvit, mormi
acesta. Pn la momentul respectiv, toat lumea mi
persecutase tribul: colonitii ne urau, iar misionarii catolici nu
ncetau s fac presiuni asupra noastr ca s ne convertim la
religia lor. Promisiunea unui pmnt propriu, independent, parc
ne-a picat din cer. i n ce const otrava? spuse Castle,
ridicnd din umeri. tia c preedintele Arthur fusese un brbat
sensibil fa de minoritile etnice, care dorise s i scoat pe
americanii nativi din New Mexico i din Nevada i s i reaeze
ntr-o zon neutr, ferit de atacuri. Dar Ursul Alb nu accept
acel punct de vedere.
Btrnul ef indian avea optzeci i cinci de ani n ziua aceea
cnd Castle vizitase Santa Fe i o poveste pe care voia ca,
nainte s moar, s o povesteasc unui om alb influent. Castle
a fost cel ales.
S v spun ceva, domnule guvernator, zise acesta. M
emoioneaz eforturile pe care le fac politicienii ca s i
protejeze votanii.
244

De ce spunei asta? Nu v-a plcut recepia?


Oh, ba da, zmbi el. Nu m refeream la aceasta. M
gndeam c, dac ai ti ce spun strmoii notri despre soarta
la care ar trebui s se atepte Omenirea, poate c nu v-ai fi
deranjat att de mult i ai fi petrecut mai mult timp cu familia.
Vrei s m pensionez deja? spuse Castle n glum.
Nu. Vreau s v pregtii. Profeiile o spun foarte clar.
Profeiile? Ale poporului dumneavoastr? Castle ls la o
parte cafeaua. i ce spun, mai exact?
C ne aflm pe calea final a celei de-a patra lumi,
domnule guvernator. C noi, sau poate copiii notri, vom fi
martorii dispariiei acestei civilizaii.
A patra lume? Eu cunosc una singur
Btrnul zmbi cu bunvoin.
Despre primele dou tim foarte puine lucruri, domnule.
Pe atunci, omul nu exista nc i nu a vzut erupiile i
alunecrile de teren care au ncheiat primul ciclu al planetei. i,
din fericire, nu a trecut nici prin gheurile celui de-al doilea. Dar
despre al treilea am nvat multe Prin acela am trecut i noi.
Serios?
A treia lume a fost distrus de o mare inundaie.
Ah! Potopul Universal!
Btrnul ncuviin.
Voi, cretinii, l numii aa. Cu toate c ntotdeauna uitai ce
s-a ntmplat nainte de catastrof. Noi, indienii hopi, nu am
uitat. Btrnii notri nc pronun numele capitalei vechii lumi.
Washingtonul din acea perioad se numea Kasskara, domnule
guvernator. A fost construit pe un teren n mijlocul oceanului,
care a fost inundat odat cu creterea apelor.
Cunosc i acest mit.
Toi l cunoatei, l ntrerupse btrnul. ntrebarea este
dac credei n el?
Ursul Alb i continu povestea:
Locuitorii din Kasskara au fost ultimii care au cunoscut
privilegiul de a-i vedea pe zeii antici, de a-i atinge i de a vorbi
cu ei. Ei i numeau katchinas, preanalii i respectaii nelepi,
de la care au primit cunotine vaste. Timp de milenii ntregi, ei
au fost adevraii stpni ai Pmntului. Dispuneau de mainrii
zburtoare; erau capabili s comunice la distan, s provoace
ploaie sau secet, ba chiar s distrug o ar ntr-o singur
245

noapte. Cnd preedintele Arthur a aflat de existena lor i a


vzut c acea Kasskara semna mult cu Atlantida, i-a dat
seama c indienii hopi dispuneau de cunotine care l interesau
i ne-a propus s le dm la schimb pentru dreptul de proprietate
asupra pmnturilor noastre. De aceea am spus c acel dar era
otrvit, domnule guvernator.
Ursul Alb ignor expresia incredul de pe chipul lui Castle i al
soiei lui. Dac ar fi tiut atunci de fascinaia lui Chester Arthur
pentru Atlantida i marele secret, l-ar fi ascultat cu mai mult
atenie.
n pofida progreselor fcute, a tiinei i tehnologiei
incredibile de care dispuneau, continu indianul hopi, katchinas
nu au putut opri potopul. De aceea, cnd au neles c nu
puteau evita acea catastrof, au hotrt s salveze civa
oameni. I-au instruit pe acei supravieuitori s primeasc un
cadou care, folosit cu pruden, ne-ar fi putut fi foarte util n
viitor, cnd avea s vin sfritul urmtoarei lumi, iar ei nu ar
mai fi fost pe-aproape ca s ne ajute.
O canoe care s ne salveze?
O piatr sfnt, domnule guvernator, l ntrerupse indianul,
pe un ton foarte serios. Sau, mai bine spus, mai multe pietre,
care au fost rspndite n cele patru coluri ale lumii, ascunse n
locuri sacre.
O piatr nu mi se pare un cadou prea grozav.
Nu judecai aa uor. Aici, n New Mexico i Arizona, a fost
adus una foarte puternic. A fost sculptat de katchinas i
depozitat ntr-un loc secret, la care are acces doar eful fiecrui
clan, la un anumit interval de timp. O viziteaz pentru a vedea
dac are ceva s ne spun. Ceva ru. Preedintele Arthur a aflat
despre existena ei de la un strmo de-al meu i a consultat-o
de mai multe ori. Eu am vzut-o ultima dat n 1990. i v pot
spune c este ascuns tot acolo, domnule guvernator.
i v-a vorbit vreodat? spuse guvernatorul zmbind, uimit
de superstiiile indiene.
Permitei-mi s v povestesc: pn n aceast sptmn
am crezut c voi muri fr s o aud. La urma urmei, ar fi fost o
uurare. A fi preferat ca succesorul meu s poarte aceast
rspundere Dar, domnule, tocmai s-a ntmplat ceva.
Castle i aez cafeaua pe mas.
Povestii-mi.
246

Domnule guvernator, din cauza lipsei de ploi din ultimii ani


i a faptului c izvoarele i rurile din rezervaia noastr au
secat, cu dou zile n urm m-am ntors la ascunztoarea pietrei.
i, de aceast dat, dup trei mii de ani de tcere, piatra a
vorbit.
Serios?
Nu sunt nebun. Chipul indianului se ntunecase. Indiferent
c m credei sau nu, vorbele ei anun c sfritul celei de-a
patra lumi va veni curnd. Poate n civa ani. Strmoii mei au
jurat loialitate guvernului Statelor Unite cnd au semnat
acordurile cu preedintele Arthur, i apelez la dumneavoastr n
baza lor. tiu c guvernatorul poate informa Casa Alb despre
acestea, nainte ca totul s se declaneze. i trebuie s o fac
ct mai curnd posibil. Ba mai mult, nainte s facei ceva, ar
trebui s vorbii cu piatra! Acest lucru v-ar putea oferi
argumente n faa incredulilor.

70.
Sergentul-major Jerome Odenwald tremur de furie cnd
vizorul telescopic al rachetelor lui de tip M72 localiz obiectivul.
Nenorociii care i omorser pe patru dintre colegii lui i l
rniser pe un al cincilea meritau s fie pedepsii. Din cauza lor
avea s nfrunte n curnd un tribunal militar i s explice de ce
un foc nespecializat i micorase unitatea la minimum i de ce
naiba transformaser centrul unui stuc de pe coasta spaniol
de nord, aflat n plin teritoriu NATO, ntr-un cmp de lupt cu risc
ridicat pentru populaia civil. Avea noroc dac nu ajungea n
faa Curii Mariale.
Odenwald era furios. Euforia pe care o simise cnd i zburase
creierii individului grav rnit aflat lng intrarea n biseric se
evaporase deja. nelegea acum c fcuse o greeal s l ucid.
Trebuia s l fi mpucat n stomac i s l fi lsat s sngereze ca
un porc pn l-ar fi terminat durerea. Chiar dac nici aa nu ar fi
gsit rspuns la ntrebrile care l chinuiau acum. De unde
fcuse rost nenorocitul de tot armamentul acela de precizie? i
n ce tabr de criminali se antrenase?
247

Odenwald era sigur de un singur lucru: indivizii pe care i


avusese atunci n linia de tragere nu erau nite teroriti
obinuii. Sau, cel puin, nu tipul acela de brbai cu profil
redus de agresivitate pe care cei de la Cartierul General le
ordonaser s i neutralizeze.
Soldatul nchise radioul, s nu fie distras de nimic, i se
concentr pe ce avea n vizor.
V-am prins, spuse el ncet.
Trei brbai i o femeie, Dujok, Waasfi, Haci i Julia lvarez,
tocmai ieir din gura unui canal, foarte aproape de arcadele
teatrului Noela. Agentul SEAL i recunoscu numaidect. Fugeau
de haosul care se crease mai jos pe strad, unde un nor de
maini de poliie i ambulane nc ncercau s i dea seama ce
se petrecuse acolo.
Indivizii aveau noroc. Cnd sergentul-major era pe punctul de
a deschide focul mpotriva lor, i ddu seama de un lucru: n
pofida semnelor evidente de oboseal pe care le arta grupul,
toi conversau absorbii n jurul unui obiect dintr-o geant
nchis la culoare, aezat pe asfalt.
Cutia!
Pupilele trgtorului se dilatar. Unitatea lui primise ordine
precise s recupereze obiectul respectiv.
Jerome Odenwald lu degetul de pe trgaci i i nclin arma,
cutnd o alt jucrie sofisticat de-a lui: whisper detector 41, un
fel de ureche electronic direcional ncorporat n vizorul
armei, conectat prin bluetooth la ctile pe care le inea
ascunse sub cagula de ln. Dac era direcionat corect,
senzorul putea amplifica orice conversaie de pe o raz de o
sut cincizeci de metri. Obiectivul lui se afla n raza respectiv. l
activ i, fr ca nimeni s suspecteze ceva, se puse pe
ascultat.
Doamn Faber se auzi clar n cti vocea grav a lui
Artemi Dujok, care lui Odenwald i se pru ca fiind a unui militar:
V aflai n faa celui mai vechi emitor de radio din lume. Are
patru mii de ani vechime i funcioneaz aproape ca n prima zi.
Patru mii de ani. Odenwald ajust volumul.
Eu i Martin am ncercat ani de zile s l gsim, continu
Dujok. n cele din urm, soul dumneavoastr i-a descoperit
41 whisper detector: microfon direcional de mare putere (n lb. englez n original)
(n. red.).

248

ascunztoarea, descifrnd nite tblie cu nume de ngeri pe


care le-a scris Dee nainte s moar.
i spunei c, prin intermediul lui, se poate vorbi cu
Dumnezeu? ntreb femeia ovind, fr s i mute privirea de
la geant.
O legend spune c Sfntul Ieremia a folosit-o pentru a
asculta Cuvntul lui Dumnezeu i a scrie cartea de profeii care
a fost inclus n Biblie. Prin intermediul acestei pietre a tiut
despre vremurile nefaste care aveau s vin peste Ierusalim,
despre Nabucodonosor i exilul n Babilon. De aceea, i ca s
evite ca un lucru att de preios s cad n mna pgnilor,
Ieremia a dus-o ct de departe a putut, ascunznd-o n Insulele
Britanice.
Julia ridic din sprncene.
Pn a sfrit n Biddlestone
Corect. Acum tim c obiectul acioneaz doar cnd
detecteaz cmpul energetic al unei adamante, n anumite zile
deosebite, i cnd exist cineva ca Ieremia, care s acioneze
ca un catalizator. Dumneavoastr, fr s tii, l-ai fcut deja s
funcioneze de dou ori, doamn. Nicio alt persoan nu a reuit
asta.
Odenwald auzise destul. Era sigur c relicva pe care i se
ordonase s o recupereze se afla chiar la picioarele lui. Nu
trebuia s tie mai mult de att. Dac nu rata mpuctura, i nu
exista niciun motiv ca s rateze, cei patru nesuferii mai aveau
trei secunde de trit, nainte ca Amrak s ajung, n sfrit, n
minile lui.
La urma urmei, dosarul lui nu era nc ntrutotul ruinat.

71.
n pofida ghidonului i a eii nclzite ale motocicletei BMW
K1200 pe care o nchiriase, Ellen Watson nu reui s scape de
frigul oribil care i apsa articulaiile. Din instinct, optase pentru
un autovehicul uor i de vitez. tia c nu avea timp de pierdut
dac voia s i ajung din urm pe Julia lvarez i pe rpitorii
acesteia, nainte ca ei s prseasc Noia. i aa-zisul sat de
pescari se afla la aproximativ patruzeci de kilometri de Santiago.
249

Trecnd printr-o vale plin de brum i umezeal, pn la Noia


fceai aproape o or. Nenorocita de autostrad care ar fi trebuit
s uneasc cele dou puncte era n construcie de ani de zile i,
n cazul n care nu avea s fie terminat pe loc, cltoria ar fi
putut dura la nesfrit.
Ellen avusese dreptate.
Era ora nou fr douzeci de minute, cnd motorul cu cei o
sut zece cai-putere pe care l clrea strbtu strada Juan de
Estivadas. Dac o urca, avea s ajung numaidect n centrul
istoric al satului. Inima ncepu s i bat cu putere. GPS-ul,
conectat prin bluetooth la ctile audio din cascheta ei roie de
motociclist din fibr de sticl, i indica distana rmas pn
avea s ajung la destinaie. O mira faptul c, n pofida orei
destul de trzii, magazinele i trotuarele erau complet goale.
Ce se ntmpl aici? Nu iese nimeni pe strad?
Cnd vir i ajunse la ultima pant care o desprea de
coordonatele introduse n GPS vzu prima siluet uman. Totul
prea normal. Era un biat tnr, mbrcat cu haine negre
strmte, probabil un alt motociclist, uor nclinat deasupra
capotei unei furgonete. Probabil se odihnea. Dar n clipa
urmtoare se alarm. Brbatul purta o pereche de ochelari
Eagle-1, nite ochelari cu sticl de policarbonat, concepui
special pentru pucaii de elit ai armatei americane, pe care i
cunotea foarte bine. Era un OOPART n toat regula. Un Out-ofPlace-Artifact. Un obiect care nu era la locul lui. ntr-o fraciune
de secund i ddu seama c cagula de ln i acoperea o mare
parte din fa i c un cablu negru i intra n cma, conectat
probabil la un fel de dispozitiv de comunicare.
Pe toi dracii!
Ellen frn motocicleta, cobor i se arunc nebunete spre
unul dintre portbagajele laterale. Inima i se facu ct un purice.
O s trag! se alarm ea. Trebuie s l opresc!
Aa era. Psroiul acela linitit tocmai ridicase tubul verde
al lansatorului de rachete i l ndreptase spre un punct din
captul strzii. Un punct, calcul Watson, care probabil
coincidea la precizie cu cel reperat de satelitul ei.
Trebuie s l opresc! i spuse ea din nou.
nainte ca individul s localizeze obiectivul, Ellen l amenin
cu arma:
Ridic-te! Minile sus! strig ea.
250

Individul nici nu clipi. Fr s se mite ctui de puin, cltin


uor tubul armei i pipi trgaciul, pentru a-l aciona. Ellen nu
mai sttu pe gnduri. ntr-o fraciune de secund, trase dou
mpucturi cu Beretta din aliaj pe care o scosese din geanta
lateral a motocicletei ei, rupnd tcerea din sat. Poc. Poc. Doar
apoi, extrem de nelinitit, i scoase casca i respir adnc acel
amestec de praf i briz marin care plutea n jurul ei i i ddu
seama pe cine tocmai mpucase: un brbat musculos, mbrcat
cu o uniform nchis la culoare, folosit n atacurile nocturne de
trupele SEAL, al crui snge mbiba pavelele Dumnezeu tie ct
de vechi.
La naiba! Un puca marin!
Cele dou gloane l loviser n plin. Unul dintre ele, cel mai
spectaculos, i strpunsese gtul dintr-o parte n cealalt.
Cellalt intrase lng rinichi i plmni, letal.
Mai jos pe strad, chiar unde se termina strdua pe care se
afla, alte patru siluete, singurele pe care reui s le disting n
toat zona, erau ocupate s duc n siguran o geant neagr,
n timp ce luau clar poziii de aprare. Trei erau brbai,
narmai. A patra era o femeie rocat. I se pru c o recunoate
din pozele pe care le vzuse la Madrid. Era Julia lvarez! i cele
dou focuri pe care le trase, aa cum se temea, nu trecuser
neobservate.
Ellen Watson, instruit s ia decizii vitale ntr-un timp-record,
se gndea acum n ce fel s nfrunte nite brbai care, din cte
auzise cu cteva ore n urm, la ambasad, posedau un
armament electromagnetic sofisticat i l rpiser mai nti pe
Martin Faber, apoi pe soia lui.

72.
Am nceput s tremur ca o mucoas oarecare.
Nici nu se ncheiase bine comarul cu explozia din Santa
Mara a Nova, c dou mpucturi rsunar la civa metri de
noi. Le-am recunoscut numaidect: detonri seci, puternice,
care duseser la prbuirea unui individ mbrcat cu haine
nchise la culoare, ascuns n spatele unei furgonete.
Anvrep kragoj! strig Waasfi n spatele meu.
251

Puca! mi traduse Dujok, alarmat. La pmnt!


Dar, spre surprinderea mea, nu se refereau la motociclistul
care sttea n picioare n mijlocul strzii, cu o arm scurt
fumegnd n mini. De fapt, se speriaser de individul care
tocmai se prbuise la pmnt.
Ascundei-v! Repede! m grbi Dujok.
Tremurnd, m-am ghemuit n spatele unei maini albastre.
Ce ce se ntmpl? am ntrebat eu, blbindu-m.
Sheikh-ul armean, suprat i scos din mini de furie, agat de
pistolul lui mitralier ngrozitor, mi spuse printre dini:
Nu tiu, doamn! Nu tiu!

73.
La nou mii de kilometri distan de coasta galician, un
super-calculator din Biroul Naional de Recunoatere colecta i
analiza toate informaiile nregistrate de satelitul HMBB din
spaiu.
Pe toi sfinii! Cine l-a mpucat pe S23?
S23 era numele de cod al agentului Odenwald. O pictur
nervoas de transpiraie se scurse pe fruntea ntunecat a lui
Michael Owen, care hotrse s rmn n faa monitoarelor din
sala de control, ca s urmreasc evoluia aa-zisei emisii
electromagnetice. Din fericire, preedintele nu a vzut asta, se
gndi el. Pictograma care figura sub numele de cod al soldatului
se fcuse roie. Era mort. tirile pe care le primeau n timp real
de pe coasta de nord a Spaniei nici c puteau fi mai
catastrofale. Cpitanul USS Texas, scos din mini, tocmai ce
ncheiase o videoconferin cu el, furios pentru c nu fcuse rost
de o autorizaie special ca s debarce un nou contingent de
oameni n estuarul de la Noia. Owen nu voise s rite mai mult.
A fi fost nevoit s i dau prea multe explicaii lui Castle, se
gndi el.
Lng el, copleit de situaie, Edgar Scott i scoase ochelarii
i se terse la ochi cu o batist.
Domnule. Directorul NRO prea epuizat. Nu i fusese uor
s i pstreze calmul n faa preedintelui naiunii, fr s i
ofere informaia compromitoare pe care i-o solicita. Nu a vrea
252

s par inoportun, dar nu credei c ar trebui s i mprtim lui


Castle tot ce tim?
Ce vrei s spunei?
V reamintesc c acea surs magnetic, spuse el artnd
spre un alt indicator de pe marele ecran din sal, nu a fost
singura pe care am detectat-o n ultimele ore. De fapt, s-au
nregistrat emisii asemntoare i n alte puncte, dar de o
intensitate mai mic. Ierusalim. Arizona. Cazul din Noyon,
Frana, dimineaa trecut, a fost important.
i acum se afl sub control, Scott. Nu vom permite s se
dezlnuie o alt criz a catedralelor, ca acea din 1999, nu-i
aa?
Directorul NRO nu prea prea sigur pe el.
Asta s-a ntmplat cu mult timp n urm, domnule
Ceea ce Owen numea criza catedralelor i rscolea amintiri
sumbre. n anul acela, n timp ce Nicholas Allen i Martin Faber
ncercau s fac rost de o piatr magnetic din familia
adamantelor, n Echmiadzin, un om de tiin de la Centrul
Naional de Studii Spaiale din Toulouse descoperea, n timp ce
procesa imaginile colectate de un satelit din seria ERS, ase
emisii din categoria X, provenind din subsolul a ase biserici
gotice din nordul Franei. Goticul timpuriu, i aminti el.
Problema este c inginerul respectiv, un individ prietenos pe
nume Michel Temoin, avuse probleme cu superiorii lui din vina
unei descoperiri ntmpltoare, asemntoare celei pe care o
detectau acum echipamentele lui. Niciunul dintre efii si nu
voise atunci s investigheze problema, aa c inginerul sfri
prin a face investigaii pe cont propriu, care se dovedir a fi
foarte incomode. Nimeni nu l atenionase c ntmplarea avea
de-a face cu un proiect foarte secret, care studia acel tip de
surse energetice anormale. Inginerul respectiv reui s
recupereze o piatr din faada unei biserici din Amiens, piatr pe
care nu ar fi trebuit s o vad vreodat fr acordul Proiectului
Elijah, ceea ce le cauz probleme serioase. Nimeni nu i dorea
ca un subiect att de delicat, care ar fi putut genera o
curiozitate tiinific, istoric i politic, s ajung o informaie
public. Din fericire pentru Elijah, n 1999 semnele unei
schimbri climatice erau nc rare, aa c presa trecu cu
vederea acele emisii. Dar acum lucrurile stteau altfel. Dac un
alt om de tiin independent ar fi reuit s fac legtura dintre
253

activarea tuturor acelor balize vechi de piatr i apropierea unui


eveniment geologic grav, un eufemism, de fapt, pentru o
catastrof global, ar putea avea probleme. Chiar foarte grave.
Nu se poate ntmpla aa ceva! l ntrerupse Owen ursuz.
Evenimentele din 1999 ne-au luat prin surprindere. Emisiile s-au
produs chiar dup nite anomalii n coroana solar, alimentate
de eclipsa din august de deasupra Franei. Cea prezis de
Nostradamus, i aminteti? ntmplarea din Noyon, chiar dac a
avut loc n aceeai zon, ar putea fi ceva punctual. Am
descoperit emisia. Am trimis o echip. Iar piatra magnetic pe
care cineva a ngropat-o n cripta catedralei se afl deja n
puterea noastr. Cu asta am ncheiat discuia.
i va reui s fac la fel n cazul acesta? spuse Scott
artnd spre ecranul pe care satelitul HMBB i desfur
aciunile de verificare deasupra coastei nordice a Spaniei.
Satelitul tocmai procesa o informaie de ultim or. Owen o
interpret uimit.
Nu se poate
Edgar Scott se grbi s l contrazic:
Ba da, domnule.
Calculatorul
tocmai terminase
de triangulat poziia
trgtorului care i curmase viaa lui S23. n locul identificat,
satelitul filmase silueta unei persoane ntr-un costum de
motociclist negru cu gri, imagine pe care o redase deja i o
trecuse printr-un filtru de identitate al Ageniei Naionale de
Securitate. O poz, un nume i un loc au fost de ajuns ca
Michael Owen s se prbueasc n scaunul lui.
Ellen Leonor Watson.
Biroul Preedintelui, Casa Alb. Washington DC.

74.
Eram ngrozit. Cu toate acestea, curiozitatea nvinse teama
i m-am ndreptat spre strada pe care auzisem mpucturile.
Trecuser dou minute de la ultima. Nimeni nu mai apsase pe
trgaci. Era un semn bun.
Atunci am vzut-o.
254

Motociclistul era de fapt o femeie, care cobora panta dinspre


teatrul Noela, cu minile ridicate. Mergea foarte ncet. Era
singur.
Am aruncat arma! strig ea ntr-o englez perfect, care
rsun n pereii de piatr din jurul ei. Nu tragei! Lucrez pentru
Biroul Preedintelui Statelor Unite! Vreau doar s vorbesc cu
Julia lvarez!
Am tresrit cnd mi-am auzit numele.
Chiar am neles bine? A spus cumva c lucra pentru
preedintele Statelor Unite?
inei minile sus i nu facei nicio micare brusc, o
amenin Dujok, artndu-i gura armei pe deasupra capotei
dup care se baricadase. Ai neles?
Femeia ncuviin.
Sheikh-ul voia s tie dac o cunoteam pe femeie, dar am
negat. Nu o vzusem niciodat. Era o fat brunet, atrgtoare,
pe care nu a fi uitat-o chiar att de uor, dac a fi ntlnit-o
undeva.
Pot s v fiu de ajutor! strig ea din nou. tiu unde se afl
Martin Faber! Am coordonatele lui. Vreau doar s fiu sigur c
doamna Faber este bine i c nc avei piatra pe care o caut
cei din Proiectul Elijah.
Ce tii despre asta? ntreb brusc Dujok.
Ellen zmbi. O nimerise.
Sunt consiliera preedintelui, domnule. tiu c nu a
autorizat acest proiect. i, dac voi avei probleme cu ei, trebuie
s tii c i noi suntem n aceeai situaie.
De data aceasta, Dujok zmbi. Am avut impresia c tocmai i
venise o idee. Dintr-o sritur, i abandon parapetul i se
ndrept spre tnr, cu eava ndreptat spre sol:
i dac v povestesc tot ce trebuie s tie preedintele
despre Elijah? spuse el. Ne garantai protecie pn la sfritul
misiunii noastre?
Misiune? Ce misiune?
S ajungem n Turcia, s l salvm pe Martin Faber i s
ducem pietrele ntr-un loc sigur. Att.
M luai cu voi?
Dac asta dorii, bineneles.
Ellen i ntinse mna. Era cea mai bun ans a ei de a fi
aproape de pietre.
255

Ne-am neles, domnule. Cu cine am plcerea de a


colabora?
Cu Artemi Ivanovich Dujok. Baba sheikh din foarte
respectata i vechea credin Malak Taus. Suntem yazidii.
Am auzit despre religia dumneavoastr
Dar acum ne vei cunoate mai bine. S plecm de aici!

75.
Cine are dreptul s-L cheme pe Dumnezeu?
Creierul lui Roger Castle ardea n timp ce forma cele zece cifre
ale numrului de telefon din New Mexico cu care dorea s ia
legtura numaidect. i solicit secretarului o linie sigur i
cincisprezece minute fr ntreruperi, ca s rezolve o problem
personal.
i ce ar putea s i spun un simplu om care s l
intereseze?
Aezat n fotoliu, cu privirea pierdut spre grdinile Casei
Albe, primi numaidect ton. Dup al treilea apel, cineva ridic
receptorul.
Andrew? Tu eti?
Andrew Bollinger aprea n agenda privat a preedintelui de
mai bine de dou decenii. Aprea pe primele pagini, la
paragraful astronomi. De fapt, fuseser colegi de facultate i
membri ai aceleiai echipe de baschet. nc de cnd se
cunoscuser, n 1982, Castle se gndise c acel sudist mndru
avea s devin un geniu autentic al matematicii i fizicii. i aa
a fost. Bollinger era unul dintre acei indivizi care, cu noroc i
fonduri suficiente, aveau s i ajute ara s trimit un om pe
Marte. Oricare dintre cei care l-ar fi vzut n acei ani plimbnduse prin campusul din Albuquerque, ar fi pariat pe Bollinger ca
fiind tnrul cu cel mai strlucit viitor. i aa a fost, pn cnd a
intrat n politic. Prietenul lui i luase doctoratul n astrofizic la
douzeci i trei de ani, iar dup lecturarea tezei, nu trecu mult
pn ajunse la conducerea celor douzeci i apte de antene ale
Very Large Array Telescope din Socorro, New Mexico. Sub
conducerea lui, VLA-ul a devenit un loc celebru. Era la mod de
cnd apruse n filmul Contact, cu Jodie Foster, chiar dac
256

antenele lui nu cutaser niciodat semnale de radio


extraterestre. Ct despre proiectele derulate, nu mai erau
finanate doar de filantropi i companii de comunicare, ci i de
mulimile de curioi care cumprau tricouri sau luau parte la
vizitele ghidate. Toi veneau atrai ca mutele de ceea ce
reprezenta VLA-ul: ascultarea sunetelor din spaiul profund,
quasari, supernove, frecvenele radio naturale emise de stele i
inclusiv recepionarea mesajelor de pe sonda Voyager 2, de
dincolo de Neptun.
Pe bun dreptate, Castle nu reui s se gndeasc la un
candidat mai potrivit care s rspund la ntrebrile care
ncepeau s l macine.
Andrew? Andrew Bollinger? insist preedintele. Faptul c
ddea un telefon direct unui civil, chiar dac era un vechi
prieten, i producea o anumit bucurie.
Imediat, o voce masculin i rspunse:
Dumnezeule, Roger? Roger! Ce mai faci?
Bravo! exclam preedintele. Bine c i mai aminteti de
colegii ti.
Cum s nu! Te vd toat ziua la tiri! spuse Andrew, rznd
nervos. De cnd nu am mai vorbit? De vreo patru ani? Sau cinci?
De prea mult timp, tiu. i mi pare ru, Andy.
Spune-mi ce pot s fac pentru preedintele meu? Sper c
nu e o urgen naional.
Lui Andrew i plcea s glumeasc. Petrecea prea mult timp
singur n faa calculatoarelor, iar pe cel pe care l folosea pentru
contact uman ncerca s l garniseasc cu o anumit doz de
umor.
O s vezi. Trebuie s te ntreb ceva.
Spune, domnule preedinte. Trebuie s fie foarte important,
dac m-ai sunat personal.
Este. i aduci aminte de Ursul Alb?
Linia rmase n tcere pentru o clip.
Ursul Alb? eful indian hopi?
Chiar el.
Bineneles c mi-l amintesc! Mai ales dup acea excursie
ireal pe care am fcut-o toi trei n rezervaia lui sau unde
naiba era. S nu mi spui c a nviat! Pentru c a murit, nu-i aa?
Da. Cu civa ani n urm. Dar voiam s te rog s ne
amintim mpreun de acea excursie. Ai putea?
257

Cum s uite dup-amiaza aceea luminoas de primvar pe


care o petrecuser n sudul Carlsbadului, n cutarea unui lucru
att de absurd precum o piatr vorbitoare.
Ursul Alb i chemase la ora cinci fix la o intersecie a
drumurilor interstatale 62 i 285, aproape de frontiera
mexican, s le arate relicva lui cea mai sfnt. Roger Castle, pe
atunci nc guvernator, acceptase invitaia cu o singur condiie:
dorea s fie nsoit de un om de tiin de ncredere. Unul care
s l ajute s judece ce aveau s vad. nvase un lucru din
cariera lui politic, i anume s se bazeze pe experi. Erau cea
mai bun asigurare de via a politicienilor. Singurii care l-ar fi
putut salva de la greeli n faa votanilor lui i apii ispitori
perfeci pe care s dea vina dac ceva ieea ru.
Btrnul hopi nu se mpotrivi, dar profit i-i ceru ceva n
schimb: el i prietenul lui aveau s fie dui la ascunztoare
legai la ochi i nu aveau s povesteasc nimnui despre acea
vizit. Nici nainte, nici dup.
Roger accept.
Cnd sosi luna martie, i birourile de stat funcionau cu
jumtate de norm din cauza Srbtorilor de Pati catolice,
Castle i Bollinger se lsar pe mna indienilor hopi. ntr-o luni,
13, guvernatorul ls o scurt not lipit n agenda lui, indicnd
doar locul de unde trebuia luat i un mesaj mai n glum, mai n
serios adresat asistentului lui, prin care i spunea c dac
treceau douzeci i patru de ore fr s se tie nimic despre el,
trebuia s anune Garda Naional.
Din fericire, nu fusese necesar. Ar fi ntmpinat probleme
serioase n a-i localiza, n special pentru c schimbaser de trei
ori vehiculul de deplasare i majoritatea timpului circulaser pe
drumuri private, drumuri de pmnt ndeprtate de drumurile
principale, i nu pltiser nimic cu cartea de credit. Primul
vehicul fu un Sedan negru, apoi o furgonet i apoi un SUV
vechi, dar robust, cu care au cltorit destul de mult pe cmp.
Ursul Alb i oamenii lui le-au amintit constant c nu trebuiau s
vad ncotro se ndreptau. Este un loc sfnt. Omul alb nu este
bine-venit, insistaser ei. Cei doi n-au pus nicio ntrebare. Dar,
cnd au ajuns la ascunztoarea faimoasei pietre vorbitoare, se
nvrtiser deja de attea ori, c nu ar fi reuit s identifice locul
nici n ruptul capului.
258

Bnuir c se aflau ntr-un fel de min. O grot ntunecat i


rcoroas, luminat de un echipament electrogen, care ducea
spre o ncpere mare.
S nu v fie fric, spuse Ursul Alb, ghicind la ce se
gndeau.
Piatra dumneavoastr spuse ncet guvernatorul, incredul,
se afl aici?
Aa este, ncuviin mulumit btrnul. E chiar n faa
dumneavoastr, domnule.
Unul dintre nsoitori lumin un obiect care strluci la un
metru distan.
Era un fel de cristal de mrimea unei monede de douzeci i
cinci de ceni. Avea marginile neregulate, fr urme vizibile. Era
opac, strlucitor ca obsidianul, i lsa impresia c fusese smuls
nu demult dintr-o stnc mai mare. Ca o bucat de cremene.
Nici mcar nu o protejaser ntr-o urn. De fapt, btinaii o
aezaser pe un pat subire din frunze uscate, n centrul unui
aa-zis amfiteatru natural. Bollinger i Castle descoperir un
grup de cinci biei care stteau n jurul pietrei. Erau foarte
linitii. Ca nite statui. i sprijiniser capetele la cteva palme
de piatr i intonau un cntec monoton, trist, abia perceptibil.
Ce fac acei oameni? ntreb astrofizicianul, intrigat.
Ursul Alb le fcu semn s se apropie. Atunci rmaser i mai
nedumerii. Nu bieii cntau. Ci piatra! Cntecul ei, le explic
btrnul, aciona ca o und purttoare, modulat la intervale
regulate de un mecanism invizibil.
Sunt tineri cu daruri speciale, domnule Bollinger, i lmuri
Ursul Alb. Doar ascult piatra. Dac identific o variaie ct de
mic n cntecul ei, m vor anuna.
Andrew rmase stupefiat. Natura nu face astfel de lucruri,
i spuse el.
Deci? M credei acum, domnule guvernator? Ursul Alb era
n culmea fericirii. Piatra ne vorbete de mai bine de o
sptmn.
Le vorbete?
Astrofizicianul se apropie de piatr. i ddu la o parte pe
asculttori i i apropie ncet degetul arttor de ea, pn o
atinse. Apoi, cu consimmntul efului indian, o duse la buze.
Toi l lsar s o fac. Inclusiv piatra, care continu s cnte,
fcnd abstracie de prezena lui. Indienii hopi nu se opuser
259

cnd oaspeii lor o luar n mn, o cntrir, o msurar i


inclusiv o lovir cu degetele i o apropiar de fa. Examinarea,
care, dup cteva momente, deveni destul de dur, inu
aproape o jumtate de or. i, n tot acest timp, zumzitul acela
nu ncet nicio secund. Orict de mult o privir i ntoarser pe
toate prile, niciun detaliu nu-i fcu s i schimbe prerea: era
natural, inert i compact. Nu era o mainrie. Nu avea surse
de alimentare sau difuzoare. Nu era nici ciuperc, metal sau
orice altceva care ar fi putut s emit un semnal. i cu toate
acestea o fcea.
Pe cnd stteau lng onorabilul Urs Alb, dup ce plecaser
din acel loc, vorbir timp ndelungat despre ce vzuser. Fu o
conversaie lejer, care dur aproape dou ore i care le ls
mai multe ndoieli dect certitudini.
Semnalul acela este conversaia pe care piatra o poart cu
trmul zeilor, spuse btrnul la un moment dat.
i dumneavoastr o nelegei?
Btrnul hopi l privi pe Bollinger ca i cum i-ar fi fost mil de
ignorana lui.
Bineneles. Toi cei din rasa mea o neleg.
i ce spune?
Vorbete despre ziua sfritului.
Serios? Ofer o dat anume? sri Castle.
Aa este, domnule guvernator. De mai multe ori. Dar nu
utilizeaz tipul de calendar cu care suntei obinuii. n
vastitatea Universului, timpul nu se msoar n funcie de
orbitele pe care le ncheie Pmntul n jurul micii noastre stele.
Trebuie s nelegei.
i ce timp folosete?
Timpul Soarelui, domnule.

Sfinte Dumnezeule, Roger. Au trecut mai bine de douzeci


de ani de atunci! protest energic Andrew Bollinger, la cellalt
capt al telefonului. Aproape c prefer s nici nu mi amintesc!
Nu te-ai mai ocupat niciodat de asta? Ce fel de om de
tiin mai eti i tu?
Bollinger nu rse de sarcasmul prietenului su.
Am ajuns la o singur concluzie, Roger: n zilele acelea,
Soarele a hotrt s ne bombardeze cu o drgu de furtun
electromagnetic. Un fel de uragan Katrina de plasm. Poate c
260

tu nu i aminteti, dar mie mi s-a ntiprit bine n memorie data


respectiv. La 13 martie 1989 s-au ntmplat multe lucruri
ciudate n America. n San Francisco, uile automate de la
majoritatea garajelor din suburbii au nceput s se deschid i
s se nchid singure, ca ntr-o scen din Poltergeist. Jumtate
din sateliii notri s-au deprogramat, i pn i naveta spaial
Discovery a trebuit s renune la ntoarcerea pe Pmnt, pentru
c indicatorii rezervoarelor de hidrogen au luat-o razna. i tii ce
a fost cel mai ru?
Castle amuise.
Faptul c reeaua electric din Quebec s-a prbuit
complet. 21.500 de megawai s-au dus naibii n nouzeci de
secunde! i din senin! Jumtate din Canada a rmas nou ore
fr electricitate i au trecut luni de zile pn s repare toate
avariile provocate. Cnd am aflat despre dezastru, la
ntoarcerea din excursia noastr, mi s-a prut aproape normal
faptul c piatra aceea cnta.
Nu mi-ai spus niciodat despre toate astea.
Nu m-ai ntrebat niciodat, Roger. Te-ai ntors imediat la
problemele tale i nu ne-am mai vzut mult timp. Erai foarte
ocupat.
Preedintele ignor mustrarea subtil a prietenului lui.
Problema este c acum am oameni care caut pietre ca
aceea pe care o pzea Ursul Alb, spuse el. Pietre care emit
semnale i care ne-ar putea fi utile ca s prezicem catastrofe de
acest gen. Echipa mea tie c acele semnale i mresc puterea
exponenial i pot ajunge chiar i n spaiu, dar nu tim ce
nseamn acest comportament.
Astrofizicianul nu spuse nimic.
Nu tiu ce crezi tu despre toate astea, Andy, continu
Castle, dar i voi spune ce cred eu. Dac piatra aia nenorocit
ar fi ezit el un fel de emitor care alerteaz o civilizaie
extraterestr n legtur cu ceva anume? E posibil s fi detectat
vreo schimbare n magnetismul terestru i s fi nceput s emit
semnale pentru a-i anuna, ca un fel de baliz de S.O.S. sau
ceva asemntor Are vreo logic pentru tine?
Glumeti? tii de ce condiii extreme are nevoie un semnal
pentru a iei din atmosfera noastr i a ajunge ntr-un punct
ndeprtat al Universului? n plus, mormi el, chiar dac s-ar
ntmpla aa ceva, chiar dac celebra piatr a Ursului Alb, sau
261

oricare alta, ar trimite semnale n spaiul cosmic, reeaua


noastr de antene i satelii le-ar fi detectat.
Sateliii notri spion au fcut-o.
Poftim?
Planeta noastr transmite un semnal, care nu pleac de la
noi, Andy. Trebuie s tiu ncotro se ndreapt acel semnal. M
poi ajuta cu asta?
Bineneles. Bollinger nu pru prea convins. Dar nu pare a fi
prea uor, Roger.
Nici nu i-am spus c ar fi.
Chiar dac a reui s calculez cursul acelui semnal i s i
aflu destinaia, exist cel puin un miliard de planete extrasolare
spre care s-ar putea ndrepta. Am inventariat coloi de mrimea
lui Jupiter, cu structur gazoas, prea aproape de stelele lor ca
s existe via sau vreo civilizaie capabil s asculte orice
semnal provenind de pe Terra. Dar
Andrew Bollinger ezit.
Pe de alt parte am fcut i un calcul i am descoperit
aproximativ patruzeci de mii de sisteme planetare de tip solar,
la mai puin de o sut de ani lumin de noi. tii la ce m refer:
planete care orbiteaz n jurul unei stele de tip M, nici prea
mare, nici prea mic. i, chiar dac, statistic vorbind, doar cinci
din o sut ndeplinesc condiiile de locuire similare cu cele de pe
Pmnt, asta nseamn c n acel cartier cosmic exist cel
puin dou mii de locuri cu o probabilitate real de a gzdui pe
cineva care i-ar putea asculta semnalul.
Att de multe?
Poate chiar mai multe, recunoscu Bollinger. Motiv pentru
care ntrebarea ta are un rspuns att de complex.
Crezi c este posibil sau nu?
C exist fiine acolo, departe, care ascult semnalul emis
de nite pietre?
i voi trimite datele acelor semnale, Andy. Tu afl tot ce
poi. n regul?
Desigur, domnule preedinte.

262

76.
Cnd cele trei elice ale insectei de oel a lui Artemi Dujok
ncepur s uiere din nou deasupra capetelor noastre, m-am
simit profund uurat. Ne ndreptaserm spre plaj i
gsiserm elicopterul exact acolo unde l lsaserm. Era un
semn bun. Dar, cel mai important, nu ne-am mai intersectat cu
niciunul dintre soldaii care aproape c ne-au ucis n biserica cu
lespezi de mormnt. Acum, strngnd n palme adamanta,
ncepeam, pentru prima dat dup mult timp, s vd n sfrit
luminia de la captul tunelului. Dujok, sigur pe el, mi promise
c, n doar cteva ore, o zi cel mult, aveam s fiu din nou alturi
de Martin. i c, nainte s-mi dau seama, acel comar se va fi
terminat.
i dac rpitorii lui sunt mai muli ca noi? am bombnit eu,
nencreztoare.
Pentru asta o avem pe ea, zmbi el, ca i cum acea
problem nu l ngrijora.
Prin ea, se referea evident la Ellen Watson.
Motociclista nu prea a fi arma secret de care aveam nevoie
ntr-un moment ca acela. Mi se pru mai degrab o tnr
ngmfat, ndrznea, capabil de orice ca s-i ndeplineasc
scopul. Dar, sincer, m ndoiam c ea singur avea s ne fie de
folos ca s oprim un grup de teroriti narmai pn n dini.
Dumneavoastr trebuie s fii Julia lvarez, corect?
Ochii ei nchii la culoare scnteiar cnd m vzu n cabina
elicopterului. Mi-am cuplat centura de siguran i mi-am pus
ctile, iar Watson alese scaunul din faa mea i nu i dezlipea
privirea de la mine.
Aa este, am rspuns eu, laconic.
M bucur c v-am gsit.
Spunei-mi, am ntrerupt-o eu, este adevrat c tii unde
se afl soul meu?
Bineneles, ncuviin ea. Dei eu i domnul Dujok vom
compara coordonatele pe care le deinem abia dup ce vom fi n
aer, cred c ambii avem aceleai informaii. Soul
dumneavoastr se afl la frontiera nord-estic a Turciei. Avei
piatra la dumneavoastr?
Un lucru era cert: femeia trecea direct la subiect.
263

Da, bineneles.
i a putea? A putea s o vd?
Watson prea oarecum nelinitit. I-am ntins-o, n timp ce
aeronava ncepea s se ridice de la sol.
Este simpl i frumoas, murmur ea, mngind-o n
palm. Piatra se stinsese din nou.
i foarte puternic, Ellen. Ar putea s te strfulgere dac
nu tii cum s o foloseti
Ciudat, nu-i aa? ne ntrerupse Dujok, mai linitit acum c
pasrea lui se ridica ncet deasupra estuarului. C atia
oameni sunt dispui s omoare i s moar pentru o astfel de
piatr
Ellen se ntoarse spre el.
Ca voi, de exemplu.
Sau preedintele dumneavoastr.
Armeanul o spuse fr s-i acorde prea mult importan noii
lui pasagere. Ridic unul dintre scaunele libere din faa lui i
deschise o camer frigorific micu din care scoase mai multe
sticle de ap mineral i nite sendviuri reci pe care le mpri,
spre bucuria noastr. Eu eram nespus de slbit. Nu dormisem
toat noaptea, iar stresul provocat de atacul din biserica Santa
Mara a Nova, chiar dac m inea destul de tare n priz, mi
generase i o poft de mncare feroce. Mi-am nfipt dinii ntr-un
sendvi cu crab i salat verde i ascultam cum Dujok i
motociclista i continuau conversaia.
S vedem, relu femeia, de cnd tii c n Statele Unite
exist un proiect pentru a prelua controlul asupra pietrei?
Dujok o privi uimit.
De cnd tatl lui Martin a venit n Armenia s o caute,
domnioar. De mai muli ani
Tatl lui Martin? Bill Faber? Aproape c m-am necat cu a
doua muctur din sendvi.
William L. Faber. Exact. V cunoatei bine socrul, doamn?
Am simit o neptur n stomac.
Adevrul e c, am nghiit eu cu greu, nu l-am vzut
niciodat. Speram s l vd mcar n Biddlestone, dar nu a venit
la nunta noastr.
M-ar fi mirat foarte tare s l vd acolo! rse armeanul. Este
o persoan foarte retras. A venit n ara mea n 1950, la scurt
timp dup ce Pentagonul a fotografiat prima dat o presupus
264

Arc a lui Noe pe muntele Ararat, folosindu-se de avioanele lor


de recunoatere. A venit n comunitatea noastr dndu-se drept
un tnr pelerin. Le-a povestit tuturor c se afla n cutarea unei
pietre sfinte pe care o numea chintamani. Toi au crezut c era
un fel de hipiot cnd le-a povestit cum a strbtut Himalaya n
cutarea ei, dar fr rezultat, i c, n final, s-a convins c piatra
s-ar fi oprit n munii notri. i dup ce a ctigat afeciunea
poporului meu, disprea perioade lungi de timp i nimeni nu tia
unde se ducea sau ce fcea.
A strbtut toat Asia n cutarea unei pietre? am ntrebat
eu. i cine a pltit pentru asta?
Acum tiu c au fost cei din Proiectul Elijah, doamn. Dar
pe atunci nimeni nu tia nici mcar de existena lui. De fapt, Bill
ne-a povestit c aflase de existena acelei pietre de la un
cetean rus, un pictor destul de renumit pe-atunci, Nicholas
Roerich, care a descris piatra ca pe un venerabil instrument de
comunicare cu Cerurile. Roerich susinea inclusiv c cel care
avea s intre n posesia pietrei avea s dispun de cheia pentru
a intra n Shambhala.
Shambhala?
Este un mit asiatic vechi i rspndit, doamn Faber.
Shambhala este un regat ascuns, n care triete fria de
nelepi care controleaz, n secret, destinele speciei noastre.
Un Paradis pmntesc inaccesibil pentru cei impuri i de o
putere inimaginabil.
Dar Tibetul este foarte departe de Ararat, domnule Dujok
protest Ellen Watson.
Nu i pentru un mit ca acesta, domnioar. Acea piatr
chintamani, sau oricum ai vrea s-i spunei, avea multe lucruri
n comun cu adamantele noastre. Adepii lui Roerich spuneau c
atunci cnd chintamani se ntuneca, putea s atrag norii
deasupra ei. De asemenea, credeau c ori de cte ori devenea
mai grea, anuna vrsare de snge. i mereu apreau simboluri
pe suprafaa ei chiar nainte s se ntmple evenimente
importante.
Artemi Dujok nghii n sec, apoi continu:
n sudul Asiei nc se crede c chintamani a ajuns pe
Pmnt pe spinarea unui cal zburtor, i aa este i pictat n
cele mai importante temple budiste. n acele tablouri, piatra
arat ca un bulb proeminent, care strlucete n interiorul unui
265

cufr i se deplaseaz pe o cabalin. Este un semn evident c e


vorba despre o piatr care a cltorit peste tot! Bill Faber,
bineneles, cunotea istoria calului Lung-ta i ne-a spus-o i
nou pe cnd eram adolescent.
i v-a vorbit despre Elijah?
Dujok zmbi.
Oh, da. ntr-un final am vorbit despre toate. Eu i Bill ne-am
mprietenit. A petrecut mai muli ani n Armenia, dup care m-a
invitat s studiez n Statele Unite i s m implic n proiectul lui.
i ai gsit ce cutai?
Mai mult sau mai puin. Dup ce a ctigat ncrederea
sheikh-ilor din poporul meu, le-a spus c pe muntele Ararat se
ascunde sursa tuturor acelor pietre. Cic acea chintamani pe
care o cuta el provenea din Arca lui Noe. Atunci au venit ruii.
Armenia era o provincie srac pentru Politburo sovietic, dar cei
din Moscova aflaser de existena unui capitalist alb n
regiune i au venit dup el. A reuit s scape, dar ruii au
profitat de situaie i ne-au contaminat cu propaganda lor. Ne-au
spus c Faber lucra pentru un proiect secret al dumanului i c
tot ce voia era s ne fure nite minerale de o mare valoare
strategic. i ne-au mai spus ceva, domnioar Watson: c tatl
actualului dumneavoastr preedinte i sprijinea.
Tatl lui Roger Castle tia despre Proiectul Elijah? Suntei
sigur de asta?
Absolut. William Castle II a fost la curent cu acest proiect
secret i a lucrat pentru el. Bill Faber la fel. i Martin, la rndul
lui, a motenit aceast sarcin pn m-a cunoscut. Ce cerc
ciudat, nu vi se pare?
Bineneles.
ntrebai-v, domnioar Watson, de ce preedintele
dumneavoastr este att de interesat de Elijah. Cred c ceea ce
v-am povestit v clarific aceast ndoial.
l voi ntreba, nu v facei griji.
i, bineneles, spuse el, ntinzndu-i un telefon prin satelit,
n timp ce i studia reacia, aflai de unde au aprut indivizii care
ne-au atacat. El i-a trimis?
Watson l privi cu atenie:
V pot spune i singur, domnule.
Serios?
266

Erau ageni SEAL. Au venit cu un submarin de tip Virginia,


care chiar acum navigheaz n zona estuarului, la cteva mile
deprtare.
Sper c glumii.
Deloc. Cei din Proiectul Elijah au trimis submarinul. Sunt
sigur de asta. i cred c preedintele nu tie nimic.
Dujok pli dintr-odat, ca i cum acea ultim fraz ascundea o
semnificaie ngrozitoare.
Atunci, trebuie s l sunai!
nchise brusc frigiderul de sub scaun i deveni foarte sever.
Ddu nite ordine n armean pilotului lui, apoi se concentr
asupra lui Ellen.
Ce mai ateptai? strig el. Dac monstrul despre care
vorbii e nc undeva jos, nseamn c pre de cinci minute vom
continua s fim n raza lui de aciune. Sunai chiar acum, pentru
numele lui Dumnezeu!

77.
Pentru Michael Owen situaia lua o ntorstur proast. Dac
nu aciona cu pruden, oamenii preedintelui aveau s
intercepteze adamantele naintea lui, compromind scopul final
al operaiunii. De parc asta nu ar fi fost suficient, faptul c se
detectaser i alte emisii de tipul X n diverse puncte de pe
glob, ca nite ecouri ale semnalului emis de pietrele familiei
Faber, nu prevestea nimic bun. Se schimba ceva n
geomagnetismul planetei. Poate c era vorba de un
avertisment. Un semnal al sosirii acelei zile mari i nfricoate.
Oare ara lui era pregtit pentru asta? Oare Agenia pe care o
conducea era pregtit?
Adevrul era c nu.
Din cte tia el, exista un singur precedent cunoscut pn n
acel moment. Ani de zile se documentase despre singura zi
mare i nfricoat despre care vorbeau toate cronicile vechi.
Toi predecesorii lui, ncepnd chiar cu Chester Arthur, fuseser
obsedai de acelai lucru. Dezamgitor era ns c tot ce
nvase i toate dovezile strnse ncpeau ntr-un singur plic.
Un dosar pe care Owen ceruse s l examineze, pentru a mia
267

oar, n linitea biroului lui din Fort Meade, Maryland, i la care


apela de fiecare dat cnd ajungea ntr-un punct mort. Ca s
nelegem sfritul, trebuie s pricepem mai nti nceputul, se
gndi el.
Dar cnd trecu pragul biroului lui i simi puterea pe care o
putea dezlnui de acolo, ceva i distrase atenia.
Vetile pe care le primim din departamentul Oise, la nord-est
de Paris, sunt nelinititoare
Televizorul lui enorm cu ecran plat intr n funciune, cu
volumul dat suficient de tare ca s-i capteze atenia.
Owen i arunc haina peste o canapea Chester i ascult.
Biroul era prevzut cu un sistem de scanare pe mai multe benzi
a tirilor, care, atunci cnd detecta ceva important, nregistra
materialul, apoi l rula dup ce certifica faptul c Owen se afla n
camer. n dimineaa aceea, secretara lui, tiind c Owen i
petrecuse noaptea la Biroul Naional de Recunoatere urmrind
anomalii magnetice, programase aplicaia s nregistreze tot ce
avea legtur cu subiectul respectiv.
Pe ecranul luminat prezentatoarea tirilor de la ora apte de
pe canalul C-SPAN ncepu s prezinte informaiile internaionale.
Cea mai cunoscut figur a canalului prin cablu Capitol Hill, Lisa
Hartmann, prea mai ngrijorat ca de obicei.
Ce se ntmpl n Frana, Jack?
Faa coluroas a lui Jack Austin, corespondentul reelei n
Frana, trecu n prim-plan. Owen l privi curios.
Este ora nou i cteva minute aici, i orelul Noyon,
capitala Picardiei, nc nu nelege motivul acestei urgene. Cei
douzeci de mii de locuitori ai acestuia au rmas fr lumin de
noaptea trecut. Compania EDF, lectricit De France, nu ofer
explicaii despre aceast lips de furnizare a energiei electrice,
care afecteaz inclusiv traficul feroviar sau spitalele i care
ncepe deja s genereze anumite suspiciuni n rndul oamenilor.
Oamenii se tem? Cred c ar putea fi vorba de un sabotaj
terorist?
Oficialii poliiei au fost foarte categorici n acest sens:
cderea de curent nu se datoreaz unor cauze tehnice
cunoscute. Trebuie s existe un alt motiv, dar nu este vorba de
un atac. Peste noapte au examinat fiecare substaie a acestui
departament i toate se afl n perfect stare de funcionare.
Nici mcar ngheul din aceste zile nu le-a afectat.
268

i ce cauze speculeaz experii? insist Lisa Hartmann din


studioul T.V. aflat la Washington.
O comisie de studiu s-a reunit chiar acum i analizeaz
problema. Toat lumea sper ca pana de curent s nu se extind
i n oraele din apropiere, mai populate, cum ar fi Amiens
Directorul NSA se uit la ceas i vzu c tirea fusese emis
cu doar ase minute n urm.
A nceput deja?
Owen alung gndul. Dac ar fi fost vorba de o furtun
magnetic, sateliii notri ar fi fost afectai, se gndi el. nchise
televizorul i se concentr pe ceea ce venise de fapt s fac.
Trebuia s deschid plicul pe care tocmai l primise de la arhiv
i s l examineze cu mintea ct mai limpede posibil.
Se apropie de un bufet ascuns n spatele biroului. Se servi cu
cafea, adug zahr brun i se apuc de treab.
l linitea faptul c tia peste ce avea s dea: cteva fotografii
vechi, imprimate pe o hrtie care nu se mai fabrica, i
documente manuscrise, unele datnd de aproape un secol. Le
ceruse dosarul celor de la arhiva NSA cu cteva ore nainte,
cnd omul lui de ncredere din Spania, Richard Hale, i povesti
prin telefon c Martin Faber se interesase de ele nainte s
abandoneze Agenia.
Martin Faber, bombni el. Ce cutai tu prin ele?
Owen avea amintiri plcute n legtur cu acele hrtii. Prieteni
vechi de-ai lui, cum ar fi George Carver, expert CIA n securitate,
care murise n urma unui atac de cord n 1994, i petrecuser
ultimele luni din via ncercnd s gseasc acea himeric Arc
a lui Noe, convingndu-l de existena ei i de necesitatea de a o
ine permanent sub observaie. Carver nu se ndoise c mai
aveam multe de nvat despre ziua mare i nfricoat n care
Omenirea dispruse deja o dat, dac voiam s depim o alt
situaie de o asemenea anvergur.
Carver fusese un tip cu principii. Se interesase de aceast
chestiune dup ce l ascultase pe un profesor de la Universitatea
din Richmond care, pe cnd fusese cadet la Academia West
Point, i auzise ofierii vorbind despre un satelit secret al CIA
care, n timp ce survola muntele Ararat, fotografiase din
ntmplare Arca lui Noe. Carver facu nite investigaii la Langley
i descoperi, spre surpriza lui, c povestea nu era o glum. De
fapt, n septembrie 1973, unul dintre cei trei satelii orbitali din
269

seria KH-11 imortalizase ceva ciudat: pe marginile unui ghear n


curs de topire, pe versantul nord-estic al celui mai nalt vrf al
Araratului, se vedeau trei grinzi uriae curbate, din lemn, ca
acelea folosite la carena corbiilor din Antichitate. i ce alt
corabie s-ar fi putut regsi pe acel vrf de munte, dac nu
celebra Arc?
Carver se consult cu toat lumea despre descoperirea
fcut. Puse ntrebri. Solicit documente, ba chiar reui s
conving civa reprezentani ai Senatului s mearg pn n
pnzele albe. Din nefericire, boala l opri brusc. Dup moartea
lui, prietenul su, profesorul, se chinui i mai tare s scoat la
lumin dosarul Arcei i nu se opri pn nu reui s desecretizeze
o mare parte din materialul grafic care avea legtur cu
anomalia de pe Ararat. Asta se ntmpla n 1995. Inutil s mai
spunem c subiectul a ajuns pe paginile ziarului The New York
Times n mai puin de douzeci i patru de ore i s-a transformat
n brfa despre care vorbeau toi din comunitatea Serviciilor de
Informaii.
Printre documentele desecretizate se numrau nu numai
pozele fcute de satelitul KH-11, ci i imaginile obinute de
avioane spion U2, ba chiar i de eroicii satelii Corona. Toate
datau din anii 1959 i 1960 i demonstrau c nenorocirea aia,
care semna cu o cutie enorm de lemn, chiar exista. i c
putea fi vzut doar cnd gheurile capricioase o permiteau.
Dar Martin Faber mai solicitase ceva arhivei din Langley.
Ceva care fcea parte dintr-un dosar mai mic, nc secret, de
existena cruia tiau doar civa dintre membrii Proiectului
Elijah. Dosar care se afla pe biroul lui chiar n acel moment.
Michael Owen l mngie nostalgic.
i fcuse deja o idee despre ce cuta Faber; despre ce anume
l fcuse s fug spre Ararat nainte s fie rpit, i chiar despre
ce i dorea Dujok. Era vorba de acelai lucru. Spera doar ca
ceea ce detectau sateliii lui s nu aib legtur cu asta.

78.
Deja?
270

Conversaia telefonic a lui Ellen Watson fusese att de scurt


i de seac, nct am crezut c de fapt nu reuise s ia legtura
cu interlocutorul ei. Poate c mi se prea ciudat c o tnr ca
ea putea s formeze un numr i s vorbeasc cu cel mai
puternic om de pe planet.
Ei bine? o ntreb Dujok nelinitit. Ce-a spus?
Ochii albatri ai lui Ellen se ntunecar.
Preedintele se va ocupa personal ca submarinul USS Texas
s nu ne fac probleme.
Att?
M-a ntrebat ncotro ne ndreptm i dac aveam de gnd
s ne deplasm cu elicopterul.
i ce i-ai rspuns? insist armeanul.
C obiectivul nostru se afl n apropiere de Turcia, n locul
n care s-a detectat semnalul ultimei adamante i c nu am nici
cea mai vag idee cum vom ajunge acolo. Dumneavoastr tii?
Pe chipul armeanului se putea citi o umbr de mndrie.
Aparatul are o autonomie de zbor de unsprezece ore, ne
anun el. Poate atinge o vitez de ase sute de kilometri pe
or, aa c apte sau opt ore vor fi suficiente ca s ajungem la
destinaie, fr s fim nevoii s facem vreo escal. Ai putea s
cerei dumneavoastr s ne autorizeze un plan de zbor?
Bineneles. Avei nevoie de coordonatele emisiei de tipul
X pe care le-am triangulat la Washington?
Nu va fi nevoie, spuse armeanul pe un ton mai linitit,
zmbind i mngind computerul pe care vzusem ecoul
adamantei mele. Semnalul recepionat de aparatele noastre
provine de la unul dintre sateliii votri. Avem ncredere n voi.

79.
Pe puntea de comand a celui mai modern submarin din flota
Statelor Unite domnea un sentiment de disperare. Dou din cele
trei monitoare mari, care serveau drept panou de comunicare
ntre pntecul balenei i exterior, recepionaser imagini prin
satelit n care se vedea cum unitatea lor de asalt cdea sub foc
inamic. Toi cei de la bord erau consternai. Satelitul HMBB
captase momentul precis n care un vehicul neidentificat intrase
271

n zona de lupt i pecetluise soarta sergentului Odenwald,


confirmnd astfel eecul misiunii. i, de parc asta nu era de
ajuns, cpitanul navei ncheiase ntr-o manier foarte urt
discuia cu directorul NSA, care i ordonase s stea cu braele
ncruciate.
Acum li se deschidea un nou front.
Cpitane, aici sonarul.
Imaginea ofierului rspunztor de echipamentele de
detectare apru pe al treilea monitor, mpreun cu un grafic
care
reproducea
coasta
estuarului
Muros
i
poziia
ambarcaiunilor care l traversau la momentul respectiv.
Cpitanul Jack Foyle se apropie de ecran, s vad mai bine.
Ce se ntmpl, sonar?
O detectare suspect, domnule. Un elicopter fr numr de
serie i cu emitor-receptorul deconectat a prsit Noia cu
cteva minute n urm. Se ndreapt n direcia nord-vest.
Ei, i?
Am suprapus poziia lui cu coordonatele pe care satelitul le
atribuie anomaliei. Domnule, spuse ofierul pe un ton sumbru,
cutia se afl la bordul lui. Datele electromagnetice o confirm.
La ce distan se afl de noi?
La mai puin de zece mile.
Tunul enorm de oel, antena sofisticat de captare a
semnalelor i o parte din spinarea submarinului USS Texas
ieeau din apele Atlanticului. Orict de rapid s-ar fi deplasat, era
imposibil s intercepteze pasrea.
Dorii s o doborm, domnule?
ntrebarea unuia dintre cei trei ofieri care l nsoeau pe Jack
Foyle l lu prin surprindere. Era un tnr ef de echipaj, recent
ieit de pe bncile Academiei, care urmrea fr s clipeasc
modul n care se derulau lucrurile pe puntea de control.
Ordinul nostru este s recuperm cutia intact, soldat.
Dac deschidem focul asupra lor, o vom pierde. n plus, te-ai
gndit ce implicaii ar exista dac vom face alte victime ntr-o
ar aliat? Cele din satul de pescari de azi-diminea sunt deajuns
eful de echipaj nu i rspunse.
Sonar, tim dac elicopterul i menine cursul de zbor?
Oamenii privir din nou spre monitoare.
Momentan se ndreapt spre La Corua, domnule.
272

La Corua?
Un ora de mrime medie, la nord de poziia n care ne
aflm acum.
Dispune de aeroport?
Ofierul ezit. Se ndrept spre monitorul lui i tast mai multe
instruciuni nainte s rspund.
ntocmai, domnule.
Comunicaii, spuse cpitanul Foyle, rsucindu-se i uitnduse direct la o femeie brunet care inea un telefon fr fir n
mn. Sun la NSA i cere-le s blocheze aeroportul i s
alerteze autoritile locale ca s controleze grile i autogrile.
Vom trimite numaidect un echipaj acolo.
n loc s se ntoarc la postul ei de control i s ndeplineasc
ordinul, femeia naint spre el i-i ntinse casca:
Domnule, avei un apel.
S atepte! bombni el.
mi pare ru, domnule. Femeia prea rigid, palid. Nu se
poate.

80.
Haci era un pilot grozav. Ca s ne scoat de acolo, manevrase
elicopterul departe de liniile de nalt tensiune i sub raza de
aciune a radarelor militare. tia c zborul nu era nregistrat, c
nu dispunea de autorizaia spaiului aerian spaniol i c cea mai
bun opiune ca s trecem nedetectai de autoritile militare
locale era s ncerce s se deplaseze fr s fie observat. Aa
c, nainte s ne dm seama mcar, nu ne mai deplasam de-a
lungul coastei, ci pasrea noastr de metal o luase pe direcia
nord-est, survolnd conace i stucuri din interiorul Galiciei,
bucurndu-ne de primele semne de libertate. Nu nceta s m
uimeasc cum un astfel de sentiment putea s apar att de
spontan. Privit din afar, situaia mea nu era tocmai
promitoare. Nu pusesem gean pe gean toat noaptea.
Trseser n mine de dou ori. nc aveam contuzii la gt i la
muchii de la picioare i fusesem la un pas de moarte, sau poate
chiar moart. i toate acestea, sau aproape toate, din cauza
individului care conducea acum expediia noastr.
273

Cu toate acestea, faptul c tiam c, n sfrit, m ndreptam


spre Martin m fcea s ngrop orice repro i s simt o
recunotin tot mai mare fa de Artemi Dujok i oamenii lui.
Sindromul Stockholm, mi-am spus eu n gnd. Dar ce mai
conteaz?!
Eram relaxai, admirnd peisajul care se ntindea sub
picioarele noastre, cnd unul dintre panourile din cabina de
comand se aprinse, declannd un lan intermitent de
uierturi.
Maestre, spuse Haci n englez. Am fost localizai de un
fascicul de radar.
Poi scpa de el?
Voi ncerca.
Elicopterul Sirkowsky X4 cobor din nou pn atinse vrfurile
eucalipilor. Mainria zumzia ca un bondar deasupra
drumurilor i a unor construcii joase, dar panoul era n
continuare rou.
Ct de departe suntem de coast? ntreb Dujok.
La trei kilometri, maestre.
Bine Dujok i ncruci minile gnditor. Domnioar
Watson, acum vom ti dac a meritat efortul s v acceptm n
aceast cltorie. Dac eful dumneavoastr d ordinul la timp,
putem scpa cu via. Dac nu, cel mai probabil c vor ncepe
s trag n urmtoarele secunde. Suntei contient de acest
lucru, nu-i aa?
Am ncredere n preedintele meu, domnule Dujok, spuse
Ellen, privindu-l drept n ochi. Ne va ajuta.
S sperm.

81.
Vorbesc cu cpitanul Jack Foyle?

Ofierului cu cel mai nalt rang de pe submarinul USS Texas


vocea care se auzea n casc printre prituri, i se prea
cunoscut, i transferaser apelul ctre un receptor micu din
camera de control. Percepu numaidect aerul de superioritate
pe care l emana brbatul care ntreba de el.
Cpitanul Foyle la telefon, domnule. Cu cine am?
274

Sunt preedintele Castle, domnule ofier.


Marinarul rmase mut.
tiu cine v-a trimis pe coasta spaniol, spuse fr ocoliuri
preedintele, fr urm de repro n voce. Chiar dac Agenia
Naional de Securitate a avut motivele ei s o fac, v ordon s
revocai numaidect instruciunile primite.
Domnule, eu
Dumneavoastr suntei militar, cpitane Foyle. ndeplinii
ordinele i neleg. Nu vei fi pedepsit pentru acest lucru.
Nu este vorba de asta, domnule. Foyle continu pe un ton
neutru: Am fcut o incursiune pe uscat i am pierdut patru
oameni.
O incursiune pe teren spaniol?
Corect, domnule.
Pre de cteva secunde, Castle nu spuse nimic. Dup aceea
continu:
i unde sunt cadavrele? Le-ai luat la bord?
Nu, domnule. Presupun c la aceast or ambasada
noastr se ocup de repatrierea lor. Se afl pe mna autoritilor
locale. Cei patru au fost dobori de foc inamic n timpul unei
ncierri urbane.
Foc inamic? Nencrederea preedintelui se transformase
acum n ngrijorare. Unde?
n Noia, domnule. Un stuc pe coasta de vest.
Castle pstr din nou tcerea. Ellen Watson l sunase nu
departe de acel loc, de la bordul unui elicopter.
Au murit i civili, cpitane?
Din cte tiu eu, nu, domnule. Dar am provocat daune
grave unei cldiri istorice.
Bine, cpitane, spuse preedintele, respirnd adnc.
Trebuie s tii c circumstanele care au dus la misiunea
dumneavoastr s-au schimbat complet. V cer s facei trei
lucruri pentru ara dumneavoastr.
Trei, domnule?
n primul rnd, s abandonai din acest moment orice
aciune de lupt, de interceptare, sau de orice alt tip. Nu suntei
autorizat s mai efectuai nici mcar o singur aciune care s
provoace pierderi suplimentare. Ai neles? tiu, adug el, c o
aeronav a decolat din Noia cu cteva minute n urm. Mai mult
ca sigur c ai detectat-o deja. La bordul ei se afl personal din
275

biroul meu, implicat ntr-o misiune special. M-au informat de


prezena dumneavoastr n apele teritoriale spaniole. Lsai-i s
i vad de drum.
Domnule Nu vreau s v contrazic, dar ocupanii acelui
elicopter au fost cei care au deschis focul asupra soldailor
notri.
Limitai-v la a ndeplini ordinele primite, cpitane, l
mustr Castle, pe un ton sever. n al doilea rnd, luai legtura
cu amiralul celei de-a asea Flote, ca s primii noua
dumneavoastr destinaie i redactai un raport despre cele
ntmplate. Informai familiile victimelor i asigurai-v c
trupurile lor vor fi repatriate ct mai repede posibil. Dup aceea,
abandonai zona n care v aflai.
i cel de al treilea, domnule?
Vreau s mi rspundei la urmtoarea ntrebare, cpitane.
i v rog s fii ct se poate de sincer cu mine.
Bineneles, domnule.
Mai exact, ce trebuia s facei n Noia?
Jack Foyle ezit pentru o clip. Directorul NSA i ordonase ca,
indiferent de circumstane, s nu dezvluie sub nicio form
coninutul mesajului criptat n care se specifica misiunea
primit. Dar s nu i rspund comandantului suprem putea fi
numit o circumstan?
Domnule, Foyle se hotr rapid, ordinele noastre erau s
gsim o surs de energie electromagnetic mobil foarte
puternic i s o ducem napoi n Statele Unite pentru a o studia.
Doar att?
Nu. Trebuia s capturm un civil n via, i anume Julia
lvarez, i s i neutralizm pe nsoitorii acesteia.
V-au spus de ce?
Da, domnule. Se pare c acei indivizi plnuiau un atentat la
scar global. Unul de o putere incredibil, cu arme
electromagnetice.

276

82.
Trei minute mai trziu, semnalul rou de pe panoul de control
al elicopterului Sirkowsky se stinse complet. Eu i Haci am
observat primii.
Am scpat de ei, maestre, ne inform pilotul.
Artemi Dujok ridic o sprncean, nencreztor.
Eti sigur?
Categoric. Fasciculul de radar nu ne mai urmrete.
Sheikh-ul se ntoarse mndru spre Ellen Watson.
Mulumesc, domnioar Watson. Ne-ai fcut un serviciu
nemaipomenit.
i acum, c v-am demonstrat dorina de cooperare, profit
ea de situaie, ascunzndu-i sentimentul de uurare, mi vei
spune tot ce vreau s tiu despre Proiectul Elijah?
M-am uitat la Dujok. Armeanul i datora o explicaie musafirei
lui i eram sigur c avea s i-o ofere fr s se mai eschiveze.
Nu ai prefera s v relaxai i s dormii cteva ore,
nainte s ajungem la destinaia noastr?
Vom avea timp i pentru asta. Acum mi-ar plcea s aflu ce
tii dumneavoastr despre acel program secret.
Foarte bine, ncuviin armeanul. Ai ctigat. Ne ateapt
multe ore de zbor. Nu vd de ce nu v-a mprti tot ce tiu.
Ellen simi c sosise momentul crucial.
S v explic ceva, domnioar: din cte tiu eu, Proiectul
Elijah este o iniiativ veche a Serviciilor Secrete din ara
dumneavoastr. Poate una dintre cele mai vechi, deoarece
implic sigurana colectiv a naiunii dumneavoastr. Evident, n
ultimele decenii a trecut prin faze mai active ca nainte. Noi,
yazidiii, am aflat despre existena lui cu mult timp n urm. Aa
cum v-am spus deja, am aflat despre proiect de la socrul
doamnei Faber, de la rui, care ne-au avertizat cu privire la el, i
din nite fotografii vechi ale muntelui Ararat. Acestea au fost
fcute la scurt timp dup izbucnirea Revoluiei bolevice la
Moscova, n timpul unei expediii la care au participat ierarhii
religiei noastre. De atunci, nimeni din cei care le-au vzut nu au
trit suficient de mult ca s spun i altora despre ele. Dar
conin adevrul suprem referitor la ceea ce urmrete acest
proiect
277

83.
Prima era o poz veche. Aproape antic.
Michael Owen o scoase din plic i o mngie cu veneraie.
tia c fusese obinut de trupele arului Nicolae al II-lea n vara
anului 1917, ntr-un loc neidentificat de la frontiera turco-rus.
Era imaginea unui grup de oameni murdari. Preau obosii,
mori de frig, mbrcai cu uniforme de pnz i aveau barba
neras de cteva zile. Trei dintre ei stteau n poziie de drepi n
faa unei construcii care prea a fi o cas n ruin, recent
ngropat de o avalan. Sau poate de un cutremur. Cu toate
acestea, era o impresie ct se poate de eronat.
Owen tia ct costase acea imagine care se afla acum n
arhivele lor. Serviciile Secrete au pltit cu snge aducerea ei la
Washington. Au fcut-o la patru decenii dup ce, ntmpltor,
imaginea ajunsese n minile bolevicilor. Acetia o voiau. Ba
mai mult, aveau nevoie de ea, mai mult chiar dect de revoluia
pe care o declanaser. i nu era greu de neles de ce.
La o privire mai atent i reducnd granulaia imaginii, casa
din spatele soldailor arta oarecum ciudat. Avea trei etaje i
lsa impresia c faada i se prbuise de curnd. Curios era ns
c, la nivelurile care rezistaser intemperiilor, nu se vedeau
obiecte ntlnite n mod normal ntr-o locuin. Nu se vedeau
mobil, haine sau buci de grinzi ori crmizi. Se vedeau n
schimb nite ncperi ntunecate. i, dac priveai cu atenie,
ghiceai prezena a nenumrate cmrue mici, situate una
lng cealalt.
Odat ce imaginea era pus la un loc cu celelalte documente
din dosar, puzzle-ul ncepea n sfrit s se deslueasc. Cea dea doua fotografie, fcut la aproximativ trei sute de metri de
casa aceea ciudat, probabil de pe o stnc situat deasupra ei,
prea s conin cheia pentru a dezlega misterul. Locuina
respectiv era de fapt partea vizibil a unei structuri mari,
dreptunghiulare, blocat ntr-un ghear imens care, la un
moment dat, o rupsese n dou, lsndu-i pntecul descoperit.
Pe verso, scris n limba rus, cu nite caractere foarte ordonate,
se putea citi:
Expediia Romanov. Iulie 1917
278

Arca lui Noe


Ani la rnd, specialitii speculaser cu privire la existena unor
astfel de imagini. Toate crile despre Arc le menionaser, ns
fr s le reproduc. Vorbeau despre o misiune de explorare pe
frontiera turc, comandat de Nicolae al II-lea cu puin timp
nainte de tulburrile care i pecetluir soarta lui i a familiei
sale, dar nu deineau dovezi. Toate dovezile se aflau chiar acolo.
Povesteau despre sutele de soldai, ingineri, fotografi i
desenatori care avuseser ghinionul de a cdea n minile
dumanilor arului la coborrea lor de pe munte i de a fi acuzai
de nalt trdare. Majoritatea fuseser mpucai n apropiere de
Erevan, iar cei civa care reuiser s scape cu via nu
vorbiser niciodat despre ce vzuser n vrf. Pentru un regim
ateu, apariia unei relicve biblice era ca dinamita. nsui
printele revoluiei le ascunsese printre documentele lui,
refuznd s le distrug din pricina amestecului de fascinaie i
dezgust pe care i-l provocau. Ba mai mult, se pare c a trimis
mai multe echipe de geniti ca s arunce n aer Arca, dar
acetia, mai puin experimentai i rezisteni ca soldaii
imperiali, nu reuiser s gseasc nava aceea transatlantic
blocat cine tie unde.
Poate c fusese voia lui Dumnezeu.
Dup aceea, bineneles, a urmat jaful.
n 1956, un agent dublu obinu acces la fiierele tovarului
Leon Troky i descoperi pozele. Reui s le sustrag i s le
vnd la Berlin unui reprezentat al Ambasadei Statelor Unite. Cu
toate acestea, n ziua predrii documentelor, el i cumprtorul
lui au fost interceptai n sectorul de est al oraului i ciuruii de
gloanele Stasi, poliia secret din Germania de Est. Dou zile
mai trziu, un cpitan fr scrupule de la un punct de frontier
i un pre de un milion de dolari reuir miracolul de a le duce la
destinaie. Proiectul Elijah le obinuse chiar cu preul vieii unuia
dintre cei mai eficieni spioni ai si.
Pe cnd se ntmplau toate astea, Michael Owen era copil.
Motiv pentru care faptul c privea pozele nu l fcea s sufere.
Cea care i atrgea cel mai mult atenia era ultima fotografie
din set. Fusese fcut n partea superioar a casei, ntr-o zon
intact, care prea s fi fost nchis ermetic. Nu se vedea nicio
camer, ci un perete marmorat n tonuri nchise, de care se
279

sprijinea un individ cu sprncenele i mustile acoperite de


chiciur. Era evident c individul era rus. Avea o privire de
cazac, tears din cauza votcii, care prea s spun
ndrznete numai s ajungi aici, amice. Fusese preferata lui
din clipa n care o vzuse. ndeosebi dintr-un motiv: soldatul
arta spre nite semne sculptate n zid. Preau nite iniiale
gravate n piatr. Doar patru din acestea erau vizibile, chiar
dac din imagine se putea deduce c exista loc pentru mai
multe. Puin mai jos se putea vedea un fel de mzgleal pe
care Michael Owen o cunotea bine. n secolul al XVI-lea, cineva
o numise Monas Hieroglyphica. Ceea ce era curios era faptul c
niciuna din acele litere sau desene nu erau n ebraic. Dac ntradevr era vorba de Arca lui Noe, patriarhul biblic nu i marcase
nava n alfabetul poporului su, ci ntr-altul, necunoscut.

Aceleai hieroglife pe care i le ncredinase, cu mult timp n


urm, celui mai bun analist din cadrul proiectului, William L.
Faber. Tot ce i spusese acesta a fost c proveneau dintr-un
alfabet ciudat, care n timpul Renaterii fusese numit enohian
i care fusese reunit integral, n timpul reginei Elisabeta a
Angliei, de un grup restrns de medium-uri. Acesta pornise de la
ipoteza c cei care reueau s pronune corect acele litere, i
singurul mod n care se putea reui asta era prin studierea limbii
enohiene, ar fi putut activa pietrele i controla mecanismul lor
emitor.
Totul indica faptul c Faber era pe punctul de a reui s o
fac, dar, din nefericire, se ascundea ntr-un loc necunoscut.
n Turcia.
Probabil cutndu-i fiul.

84.
Era doar o bnuial.
Dintr-odat, Andrew Bollinger, ngropat ntre cutii goale de
Coca-Cola i ceti de cafea cu za pietrificat, nelese foarte
280

limpede de unde s nceap s studieze problema pe care i-o


dduse vechiul lui amic, Roger Castle. Tiprise e-mailul de la
Casa Alb n care primise datele celor dou semnale aprute n
Spania i Turcia, dar, pn n acel moment, nu i spuseser
nimic. Absolut nimic.
Totul se schimb ntr-o clip. i pic fisa. Cum de nu-i dduse
seama mai repede? De fapt, nu se uita la dou emisii identice.
Prima, de exemplu, nu iradia dintr-un punct fix; cea de a doua,
n schimb, da. n plus, prima se deplasa n baza unui vector
direcional, care prea s se ndrepte spre cea de-a doua.
Evident, nu trebuia s caute niciun mesaj extraterestru n acele
urme magnetice, ci s localizeze destinaia ambelor emisii. Iar
obiectivul nu prea s fie, sub nicio form, vreo planet
ndeprtat.
Aa i veni i ideea.
Andrew Bollinger l sun numaidect pe responsabilul cu
antenele telescopului VLA, din biroul lui din cadrul centrului de
operaiuni din complex, i i ceru acestuia s i focalizeze toat
puterea de ascultare pe un anumit segment din spaiul
radioelectric. Nu avea s dureze mai mult de o jumtate de or.
Sau o or cel mult. Trebuia s izoleze orice semnal de o anumit
intensitate, de natur electromagnetic, ce traversa n
momentul respectiv ionosfera, modulnd la frecvena de 1.420
megahertzi, pe o lungime de und de 21 de centimetri.
O s ncepem prin se uit pe monitor a ne apropia ct
mai mult posibil de zona 39 25 N; 44 24 E.
Bollinger trebui s repete ordinul de dou ori.
i nu uitai, l avertiz el pe responsabilul cu antenele, nu
m intereseaz semnalele care se recepioneaz n zona i pe
frecvena respectiv, ci pe cele care sunt emise. Ai neles?
Pe acea frecven?
Scepticismul tehnicianului lui, care l ascultase ca i cnd eful
lui i-ar fi pierdut minile, reui s l irite. Lawrence Gmez, un
inginer n vrst de cincizeci i ase de ani, care le vzuse deja
pe toate, nu i explica cum de putea emite cineva la 1.420 MHz.
Cu att mai puin de ce Bollinger era att de interesat de un
astfel de semnal, cnd, de obicei, era destul de apatic cnd
venea vorba de urmrirea omuleilor verzi. Omuleii verzi l
lsau rece.
281

Limitai-v la a-mi da rezultatele, ordon Bollinger. i


repede.
Nou minute mai trziu, cele douzeci i opt de antene ale
VLA, de dou sute treizeci de tone fiecare, se rsuceau simultan
spre est, ndreptate oblic n direcia orizontului oriental. Atunci,
reeaua computerizat efectu o operaiune mai puin obinuit,
fixndu-se pe regiunea din jurul Pmntului care permitea
ieirea semnalului captat de sateliii Ageniei Naionale de
Securitate. Spre uimirea doctorului Gmez, sistemul gsi
numaidect ceea ce cuta. n urmtoarele nousprezece
minute, i ncepnd chiar din momentul n care intraser pe
frecven, un semnal puternic de o mie de wai se strecur n
analizatorul lui de spectre. Docil, computerul l nregistr. Era o
singur emisie. Fr ndoial. Dar creierul electronic mai fcu
ceva: calcul direcia pe care era focalizat.
Tehnicianul cltin din cap.
Imposibil.
Gmez repet operaiunea. Orient antenele. Calibr
calculatorul. Localiz, pentru a doua oar, ricoeul rezidual al
semnalului n stratul Heaviside al ionosferei i i analiz cursul.
Rezultatul rmase acelai: era un semnal foarte puternic, de
origine necunoscut i aproape fr nicio pierdere energetic.
Nu mai ncpea nicio ndoial. Tipul acela de jet electromagnetic
era ndreptat direct spre Soare.
Ctre Soare? Suntei sigur?
Chipul ars de soare al lui Bollinger pli cnd rspunse la
apelul tehnicianului.
i transmit un semnal modulat pe frecvena hidrogenului,
doctore Bollinger. Nu ncape ndoial. i mai ciudat este c
Soarele pare s rspund cu o emisie cu caracteristici
asemntoare. Dac nu a fi tiut c aa ceva e imposibil, a fi
spus c cei doi converseaz.
Andrew Bollinger se nfior.
Ai reuit s verificai dac este un semnal secvenial?
Adic dac poate fi inteligent?
Da.
Nu, domnule. Ar dura mai mult.
Directorul VLA se uit pre de cteva secunde la un poster cu
sistemul solar, agat n faa biroului. Un glob rou enorm, situat
n partea stng, umplea jumtate din imagine. Artistul l
282

ilustrase cu flcri de heliu uriae, care sreau n spaiu i


acopereau suprafaa unei planete Mercur minuscule i lipsite de
aprare. Soarele conine nouzeci i opt la sut din materia
sistemului solar, spunea fraza imprimat chiar sub imagine. n
momentul de fa, lui Bollinger afirmaia respectiv i se prea o
ameninare.
Ciudat. Afar, n campusul Institutului de Minerit i de
Tehnologie de la Socorro, se anuna venirea iernii. n toamna
aceea plouase mai mult ca de obicei, iar Bollinger, ca toi
ceilali, i dorea ca soarele s fie milostiv i s ntrzie venirea
frigului.
Brusc, nu i mai dorea asta.
Se aez n faa calculatorului i redact un e-mail pentru doi
destinatari. Sper s m nel, i spuse el. n Colorado Springs,
Escadrila Meteorologic numrul 50 a Forei Aeriene nc
beneficia de o divizie dedicat climei spaiale. Iar n Greenbelt,
Maryland, nu prea departe de Casa Alb, la Goddard Space
Flight Center mai exista una. Dac n ultimele ore s-ar fi produs
vreo modificare n comportamentul Astrului Rege, oricare dintre
ele ar fi detectat-o deja. Doar oamenii lor de tiin ar fi putut s
l liniteasc. Prima i singura dat cnd vzuse o piatr
vorbind fusese cu puin timp nainte de marea furtun solar
din 1989. Cea care lsase ntreg Quebecul n ntuneric i
produsese pierderi de satelii i reele electrice n valoare de mii
de milioane de dolari. Inclusiv accidentul n care fusese implicat
petrolierul Exxon Valdez, care deversase treizeci i apte de mii
de tone de combustibil n Alaska, ar fi putut fi provocat de o
defectare a sistemului de navigaie din cauza erupiilor solare.
Aa c, dac preedintele avea dreptate i acum vorbeau i
alte pietre, nu era de glumit cu aa ceva.
tia c de fiecare dat cnd Soarele strnut, lanseaz n
spaiu miliarde de tone de plasm. Cu o vitez de 1.500 de
kilometri pe secund, aproximativ dou milioane de mile pe or,
ncrctura putea lovi Pmntul n dou sau trei zile. Mai bine s
fie pregtii.
Urgent, tast el. Ai detectat vreun EMC n ultimele ore?
Acele trei iniiale l nelinitir profund. Ejecie de mas
coronal. Cea mai rea reacie a stelei care se afla cel mai
aproape de lumea noastr.
Acum trebuia doar s atepte.
283

85.
Aveam impresia c o s mi explodeze capul.
Dup apte ore i patruzeci de minute de zbor, i de suportat
zumzetul monoton al elicelor, sunetele de avertizare de fiecare
dat cnd traversam o zon monitorizat prin radar sau
conversaiile mecanice care ne autorizau s intrm n spaiile
aeriene din Frana, Italia i Grecia, m simeam ca i cum a fi
rmas blocat pe un montagne russe. Abia de reuisem s
dorm. Eram obosit de attea ntoarceri, discuii i turbulene,
iar corpul meu amenina c avea s cedeze dintr-un moment n
altul. Din fericire, am ajuns la obiectivul nostru din partea nordvestic a Turciei nainte s se ntmple asta. Mainria ateriz
ntr-un loc neidentificat, aproape fr s mi dau seama de ce se
ntmpla. Spatele mi-era distrus. Neuronii mei nu erau n stare
s proceseze nici mcar un bit de informaie n plus, i tot ce mi
doream era s dorm ntr-un pat normal.
Poate de aceea Artemi Dujok se ntoarse spre mine i m lovi
n umr, ca s reacionez.
Nu v oprii! Suntem aproape! m ndemn el.
Deja n Turcia se ntunecase. O noapte neagr, rece i plin de
stele. Coborserm cu motoarele elicopterului Sirkowsky pe
modul silenios, cu cteva minute nainte, la aproximativ trei
sute de metri de obiectivul nostru, iar acum, protejai de tcere
i de pustietatea absolut a peisajului, ne propuneam s l lum
cu asalt. Eu mergeam ca un zombi, n spatele grupului,
trindu-mi picioarele, fr s bag de seam rafalele de vnt
ngheat i uscat care m loveau peste fa.
Nu voiam s mai fac un pas n plus. Cu att mai puin spre
acel punct pe care Dujok l descoperise pe calculatorul lui, care
arta ca un crater fr fund.
M speria.
Cu toate acestea, mi se ntipriser bine n memorie acea
gaur i modul n care apruse pe ecranul lui, n Noia, cnd
triangulase locul adamantei lui Martin. El mi explicase c se
numea craterul din Halla. Dar acum c m aflam att de
aproape de muchiile lui ascuite, pe ntuneric, n pofida
ochelarilor cu vedere nocturn i a hainelor pe care ni le dduse
armeanul, eram foarte nelinitit. i pe bun dreptate.
284

Depresiunea aceea probabil c avea o adncime de vreo


patruzeci de metri. Era o groap perfect, cu pereii vitrificai de
cldur. O capcan care putea fi accesibil doar unei echipe de
alpiniti grozavi, pe care nu o vedeam pe nicieri. Deci, cum
naiba aveam s coborm acolo fr s ne pierdem viaa pe
drum?
Dac mergem spre crater, eu nu i-am optit lui Dujok,
pregtindu-m pentru ce era mai ru.
Nu mergem spre crater, doamn, ci spre cldirea de lng
el. Semnalul lui Martin venea de acolo.
Calmul lui m nfior.
De la acea cldire?
Nici noua opiune nu mi se prea prea mbietoare. La
aproximativ o sut de metri de unde ne aflam, cobornd pe o
pant lin, se nla un imobil fortificat destul de mare, care
ddea impresia c era abandonat de ceva vreme. Chiar dac nu
era luminat, pe pereii lui se puteau vedea urme care preau a fi
lsate de gloane. Nu eram expert n asta, dar vzusem urme
asemntoare n timpul restaurrilor pe care le fcusem. Din
cauza Rzboiului Civil, numeroase biserici parohiale din Galicia
semnau cu nite strecurtori.
i ce o s facem dac rpitorii lui Martin ne ateapt
nuntru? i-am optit eu, apropiindu-m de el.
Ne ocupm noi de ei, doamn Faber. Nu vor fi o problem,
spuse Dujok.
Ah, nu?
Nu, rspunse el categoric, reducndu-m la tcere.
Eu, armeanul, cei doi oameni narmai ai lui i Ellen Watson
am ajuns numaidect lng faada cldirii. De fapt, nu era o
singur cldire. Corpul principal era integrat ntr-un grup de
cldiri mai mici, care preau, la rndul lor, abandonate. Cele trei
structuri mai proeminente confereau ansamblului un oarecare
aspect de ferm. Dar nu era o ferm. Corpul cel mai mare, o
cas cu dou etaje i acoperi din igl, dispunea inclusiv de un
mic minaret. La baz se ntindea o curte cu locuri de parcare, iar
n faa lui se afla cldirea anex, care n imaginile prin satelit
aprea cenzurat cu o pat alb i care se nla mndr, avnd
o nfiare categoric neobinuit.
Plci mari de oel acopereau urt un soi de turn, construit
dintr-o singur bucat. Nu am reuit s l vd prea bine, dar
285

prea un dinte uria nfipt n pmnt, cea mai mare parte din
structura lui fiind subteran. Nu avea ferestre, ornamente sau
orice alt tip de elemente de prisos. i, chiar dac emana
negreit o senzaie de vechime, prea s fie, n acelai timp,
ciudat de avangardist.
S mergem! m ndemn Dujok, cnd vzu ct eram de
absorbit.
Ce e asta? l-am ntrebat eu.
O anten.
Serios?
O anten de semnale de nalt frecven, doamn. Nu v
oprii, v rog!
Dar pare foarte veche am protestat eu.
Chiar este!
Apoi ne-am ndreptat spre intrarea principal a celei mai mari
dintre case. Ne-am aezat toi cinci de-o parte i de alta a
pragurilor, ateptnd un semnal de la liderul nostru. Poarta, un
panou enorm de lemn consolidat cu cuie i fier forjat, era larg
deschis, chiar dac nc nu vzusem i nu auzisem nimic
suspect. Ellen Watson, care era dezarmat, ca i mine, protest.
Vom intra pur i simplu?
Dujok ncuviin.
Da. i voi vei intra primele, spuse el, uitndu-se la noi.
Noi?
Nu mi se pare o idee prea bun
Nu e o idee, mormi Dujok. E un ordin.
Spunnd asta, ndrept eava putii spre stomacul meu.

86.
Nici Dante nu i-ar fi putut imagina un infern mai ru.
O izbucnire lung de cinci mii de kilometri, ncrcat cu
plasm fierbinte de 5.800 de grade Celsius, se nl solemn
deasupra suprafeei solare. Cele dou sonde STEREO pe care
NASA le lansase pe orbit heliocentric pentru a urmri orice
modificare a Astrului Rege, numite Ahead i Behind datorit
poziiei relative fa de obiectivul lor, fur primele care
detectar anomalia. Ambele funcionau ca o pereche de ochi
286

gigantici i furnizau imagini tridimensionale cu orice lucru care


se ntmpla pe suprafaa soarelui. Cu toate acestea, nefiind
orientate ca s intercepteze semnalele direcionate ctre Soare
cine ar fi fcut aa ceva? , nu captar fasciculul magnetic
imens, care lovise cu puin timp nainte n apropiere de pata
13.057.
Cu aproximativ treizeci de secunde n urm, zona de umbr a
13.057 abia de era de mrimea Pmntului. Cmpul magnetic
intens fu alterat de acea serie de semnale i ncepu rapid s se
transforme, absorbind petele 12.966 i 13.102. Automat, fr s
necesite intervenia vreunui operator de la Goddard Space Flight
Center din Maryland, sondele STEREO ncepur s nregistreze
micri n magma solar i s transmit primele informaii ctre
baz. Procesorul n valoare de dou milioane de dolari avu
nevoie doar de cteva secunde ca s indice 13.057 ca fiind
rspunztoare de explozie. Silueta ei de form ovoidal
dispruse din citirile cu ultraviolete, lsnd n locul ei acel
monstru incandescent, care se deplasa pe suprafaa aspr a
Soarelui cu aproape trei sute de kilometri pe secund.
Ceea ce urm depi orice scar de activitate solar
cunoscut.
Valul de plasm czu n fotosfer, ca un trunchi de copac care
cade ntr-un lac linitit. Doar c, de data aceasta, perimetrul
undelor concentrice pe care le-a provocat depea un milion de
kilometri. Un tsunami magnetic i cu gaz la o temperatur de
neconceput, care distrugea tot n calea lui. Un vuiet surd
strbtu astrul nainte ca, la fel ca ntr-un joc de domino de
proporii uriae, urmtoarea pies s intre n aciune.
Catralioane de particule de nalt energie, n special protoni,
fur lovii de gaz, se accelerar i ieir dincolo de heliosfer. n
urma lor venea cel mai brutal carusel radioactiv ce l
percepuser vreodat sondele STEREO.
Datorit acelei detectri, programul Solar Terrestrial Relations
Observatory avea s intre cu siguran n istorie.
Dar camerele cu ultraviolete ale sondei Ahead mai captar
ceva.
Ca nite degete mari i ncovoiate ale unui Nosferatu cosmic,
un curent magnetic cu o suprafa de cel puin patruzeci de mii
de kilometri se declan dup mareea de protoni. Se mica
precum coada unei oprle, ndreptndu-se cnd la dreapta,
287

cnd la stnga, n funcie de curentul generat de polii si.


Ocazional, pe suprafaa stelei noastre se deschideau i se
nchideau guri colosale cu un diametru de cinci ori mai mare
dect cel terestru. Preau nite guri nfometate. Nite maxilare
diabolice dispuse s devoreze totul.
n opt minute, toate acele radiaii urmau s ajung pe
Pmnt, ca o palm subit de cldur. Avea s fie doar un
avertisment pentru ceea ce avea s se ntmple.
Ploaia de plasm urma s aib loc ulterior, cu optsprezece
pn la treizeci i ase de ore mai trziu, dac se adevereau
calculele. Msurtorile sondelor STEREO aveau s calculeze ntro clip ce zon de pe planet avea s fie afectat. Se confruntau
cu cea mai mare ejecie de mas coronal a Soarelui detectat
vreodat. O erupie de tipul X23. Iar consecinele ei erau
imposibil de prevzut.
Tocmai cnd sonda STEREO Behind trimise pronosticul cu
privire la locul n care avea s loveasc tsunamiul magnetic, sosi
i ntrebarea directorului marelui radiotelescop de ajutorare:
Urgent. Ai detectat vreo EMC n ultimele ore?
Dar cei din Goddard Space Flight Center se confruntau deja cu
o alt urgen. Deineau coordonatele unde avea s loveasc
valul de plasm.
Trebuiau s anune numaidect autoritile turce.

87.
Ezitnd, am intrat n cas.
Pe bun dreptate. Nu era curent electric, solul era presrat cu
moloz, i mi tremurau picioarele de fric. Nu nelegeam de ce
Artemi Dujok, prietenul lui Martin, cel care i riscase viaa ca s
m protejeze i s m aduc pn acolo, m amenina acum cu
arma i m privea ca i cum a fi fost cel mai mare duman al
lui. Ellen Watson, lng mine, era la fel de nedumerit. Haci era
chiar n spatele ei, cu eava mitralierei lui nfipt n rinichii ei i
cerndu-i s se supun fr crtire liderului lui. Dar toat
aceast situaie, orict de absurd prea, probabil c avea
logic pentru armean. Dujok nu era un fanatic. Nu mi se pruse
niciodat c ar fi. Simeam impulsul de a-i gsi o scuz. Motiv
288

pentru care m-am agat de faptul c pe chipul lui nu prea s


se citeasc ncordare, ci euforie. Mi-era greu s cred c avea s
ne rneasc.
Armeanul ne conduse n linite prin labirintul de coridoare,
scri i ncperi, ducndu-ne spre o camer de la etajul inferior
care, spre deosebire de celelalte, dispunea de curent electric. La
nceput, lumina mi rni ochii. Am ridicat minile ca s-i feresc
de singurul bec care atrna din tavan i le-am inut la ochi pre
de cteva secunde. Haci m mbrnci ferm cu arma, n spate.
Iu-lia Al-vrez! spuse el.
Atunci am deschis ochii.
Fu o surpriz enorm i neateptat. Chiar dac m aflam n
cealalt parte a lumii, ntr-un loc pe care nici mcar nu mi l-a fi
putut imagina, am recunoscut ncperea.
Ellen la fel.
M-am rsucit pe clcie s-i cer o explicaie lui Dujok, dar
acesta deveni dintr-odat amenintor i mi ceru s m ntorc la
loc.
Mai avei multe de vzut, mormi el.
Nu ncpea nicio ndoial: pereii decojii i acoperii de
mucegai din faa mea, graffiti care se vedeau printre
fragmentele de ghips care nc nu picaser, masa ubred i
pn i becul acela chior de deasupra noastr erau aceleai cu
cele din filmuleul cu rpirea lui Martin. Acolo fusese
nregistrat! n ncperea aceea de nici cincisprezece metri
ptrai!
M npdir mii de ntrebri.
Ca s vezi n sfrit ai ajuns. Nu-mi place s atept.
Vocea mi prea cunoscut. Mi s-a prut numaidect c mi se
adresa mie. Vorbea englez, cu un accent britanic impecabil,
sacadat, ca i cum i-ar fi fcut plcere s se ntlneasc cu acele
persoane pe teritoriul lui.
Toi ateptam cu nerbdare vizita ta, draga mea.
Draga mea?
Mintea mea era aproape sigur. Prea absurd, dar exista o
singur modalitate de a afla adevrul.
Dumnezeule mare.
M-am ntors din nou i am rmas mut de uimire.
Daniel? Daniel Knight?
289

La doar civa pai de mine, un individ rocat, mbrcat ntrun hanorac gros i bocanci de munte, cu faa ascuns dup o
barb roie, care l fcea s par mai feroce dect era de fapt,
m privea cu o expresie ciudat de satisfacie.
M bucur c i aduci aminte de prietenia noastr. Au trecut
cinci ani de cnd ne-am vzut ultima dat, draga mea. Cinci ani
n care nu mi-ai telefonat o singur dat.
V cunoatei? ntreb ezitant Ellen Watson.
Am ncuviinat.
A fost la nunta mea, am spus eu pe un ton foarte serios.
Este un vechi prieten de-al soului meu.
i ceva mai mult de-att, draga mea.
Da este adevrat, i-am zmbit eu fr chef. M-a instruit
cum s folosesc adamantele.
Chiar dac Daniel Knight nu era narmat, emana impresia c
deinea controlul asupra situaiei. Nu reueam nicicum s pricep
ce naiba cuta acolo un oarece de bibliotec asemenea lui, sau
de ce nc nu i poruncise lui Dujok s nu ne mai amenine cu
arma.
i Martin? l-am ntrebat eu sever. tii unde e?
Draga mea, spuse el, apropiindu-se de mine i punndu-i
degetul arttor pe buzele mele, ar trebui s te bucuri mai tare
c ne rentlnim. La urma urmei, te voi ajuta s nchizi cercul. A
sosit momentul s afli rspunsul la toate ntrebrile tale.
Cum rmne cu Martin? tii unde e? am insistat eu.
Soul tu e bine. De fapt, i el te ateapt de ceva timp.
Vrei un pic de ceai?
Ceai??
Ar fi bine s te hidratezi, draga mea. La fel i prietena ta,
adug el, uitndu-se la Ellen. Lucrarea care te ateapt nu o s
i prea acorde ocazia de a bea.
Lucrare? Ce lucrare?
S fim serioi, Julia. Daniel cltin uor din cap, de parc mar fi dojenit pentru ceva ce trebuia s tiu deja. O lucrare care te
va rscumpra, deoarece face parte din destinul tu, indiferent
c vrei sau nu.
Nu tiu la ce te referi.
Ah, nu? zmbi el. Permite-mi s-i aduc aminte. Cnd
Martin te-a lsat n Santiago, ca s plece n Turcia, i-ai spus c
nu l mai vei ajutata cu vrjile lui. Ai spus vrji, i aminteti? i
290

ai mai spus c nu vrei s mai auzi despre pietrele lui, de John


Dee sau de Apocalipsa lui vreodat. Te-ai grbit s te
ndeprtezi de drumul tu. De misiunea pentru care te pregtise
viaa. Din fericire pentru tine, eu i vechii mei prieteni te vom
ajuta s revii la ea
I-am spus s fac ce vrea cu ea! am protestat eu. i s nu
m mai implice n obsesiile lui! Atta tot. M-am rsucit din nou.
Martin e implicat n toate astea? Spune-mi!
Nu sunt obsesii, draga mea.
n plus eram att de nervoas c nu m puteam opri din
vorbit ce legtur are asta cu rpirea lui Nu mai neleg
nimic!
Rpire? Faa rotund i proas a lui Daniel se lumin. S
fim serioi! Eti o femeie inteligent. Gndete-te la tot ce s-a
ntmplat n ultimele sptmni. Mai nti, Martin i-a ascuns
adamanta ntr-un loc sigur, pentru c nu ai vrut s mai
colaborezi cu el. Dup care s-a concentrat asupra cercetrilor
lui, venind aici. i sunt sigur, draga mea, c tiai la fel de bine
ca i el c prezena ta n Turcia, alturi de el, avea s fie
indispensabil mai devreme sau mai trziu. M nel?
Am simit un val de cldur sufocant n obraji.
Nu neleg unde vrei s ajungi, Daniel
Julia, Julia, spuse el i mai bucuros ca nainte. Ridurile din
jurul ochilor i intensificar magnetismul ciudat pe care l emana.
Te-ai cstorit cu un brbat care avea nevoie de cineva ca tine
ca s duc la ndeplinire o sarcin mai nalt, o misiune care era
mai presus chiar dect cstoria voastr. Martin a cutat ani de
zile o femeie cu darul clarviziunii. Cineva care s l ajute, care s
ne ajute n lucrarea cu pietrele i stabilirea unei legturi cu
ierarhiile ngereti.
Aa cum fcea John Dee cu medium-urile folosite de el, am
bombnit eu, fr chef. tiu povestea.
Aa este, Julia.
Daniel tresri imperceptibil cnd m servi cu ceai din
recipientul de metal care se afla pe mas. Mintea mea nu
aprecie gestul. ncerca din rsputeri s potriveasc lucrurile
absurde care mi se ntmplaser n ultimele cteva ore.
Atunci Atunci, interveni Ellen, care se afla nc lng
mine, ai nscenat rpirea ca s o atragei pe Julia pn aici?
Ocultistul zmbi.
291

Este o modalitate de-a privi lucrurile, doamn Watson.


Dar de ce? am rbufnit eu.
Dac Martin te-ar fi rugat s l nsoeti pe muntele Ararat
i s i aduci adamanta pentru o ultim ceremonie, nu ai fi
acceptat, aa-i?
Am ezitat o secund. Ceva din ultima lui fraz reui s m
neliniteasc de tot. O aluzie voalat care mi confirma, fr
urm de ndoial, c Martin era vinovat de toate acele lucruri.
Dar de ce nu se arta la fa?
Am respirat nelinitit nc o doz din aerul rece i umed din
acea ncpere.
Aveam nevoie de o motivaie puternic s te aducem pn
aici. i repede, continu Daniel. Nu tii nc, Julia, dar exist
motive cosmice foarte puternice pentru care am activat chiar
acum adamantele. Aveam nevoie de prezena ta, indiferent
cum, i acest plan ni s-a prut cel mai puin intimidant pentru
tine.
Mai puin intimidant, bineneles
tiu c l iubeti pe Martin. Iar iubirea este o slbiciune
foarte uman. Motiv pentru care am apelat la inima ta bun. i
iat-te aici! Tocmai la timp!
S te ia naiba, Daniel, am optit eu. Aproape c m-au
omort din cauza voastr.
Ocultistul sorbi o nghiitur din ceac, o sorbitur al crei
sunet se mprtie n ntreaga ncpere. Ellen, lng mine, i
arunc o privire dispreuitoare, pe care Knight o nfrunt.
mi pare sincer ru, se scuz el fr s-i ia ochii de pe ea.
Nu prevzusem c responsabilii cu Proiectul Elijah aveau s
intercepteze filmuleul nostru i cu att mai puin c aveau s
hotrasc s vin dup tine. Din fericire, adug el lovindu-l pe
Dujok cu palma peste spate, i-am trimis nite ngeri pzitori
care s vegheze la sigurana ta.
i acum ce urmeaz? Ce-avei de gnd s facei cu mine?
M vei obliga s particip din nou la jocurile voastre?
Knight mai sorbi o dat din ceai, apoi mi rspunse:
De data aceasta nu e vorba de un joc, draga mea, zise el.
La intervale regulate de timp, atmosfera i solul acestei planete
primesc o supradoz de magnetism solar, care transform, timp
de cteva ore, lumea noastr ntr-un fel de far cosmic. Ani de
zile, la observatorul din Greenwich, am adunat informaii cu
292

privire la aceste momente. Sunt foarte rare. Au loc doar o dat


sau de dou ori n fiecare secol. i sunt scurte. Dar, n timp ce
majoritatea colegilor mei s-au limitat la a elabora grafice
statistice, eu am comparat acele date cu anumite situaii
istorice. Mi-am dat seama c, dac tii cum s profii de acele
fore i s le canalizezi prin intermediul instrumentelor
necesare, poi trimite mesaje c n nite sfere ale realitii
despre care nici nu i-ai imagina c exist i ai putea primi ajutor
de la ele.
Interlocutorul meu nchise ochii pe jumtate, misterios.
John Dee a reuit s ia legtura cu ngerii pentru c primele
lui ncercri de a intra n comunicare cu ei au coincis cu una
dintre cele mai mari furtuni solare din istorie. Soarele a luat-o
razna la sfritul lunii mai 1581. n data de 25 a acelei luni s-a
produs cel mai nalt vrf de activitate, cnd s-au observat aurore
boreale uriae sub Tropicul Racului. Cmpul magnetic al
Pmntului nu mai suportase niciodat pn atunci o deformare
att de mare din cauza unei emisii energetice. Acum tim c,
atunci cnd s-a ntmplat acest lucru, John Dee se ruga n
capela lui privat din Mortlake. Un zgomot l-a fcut s se
apropie de fereastr. Poate c au fost trosniturile aurorei. Nu
vom ti niciodat. Adevrul este c, uimit, a vzut un fel de
copil-nger cu o piele strlucitoare care plutea n faa lui, la
aproximativ trei metri de sol. A deschis geamul, l-a atins cu
vrful degetelor, iar acesta i-a druit nite pietre pe care, de
atunci nainte, magul avea s le foloseasc n invocrile lui. Dee
avea pe atunci cincizeci i patru de ani. Era deja btrn pentru
vremea respectiv. i nu credea n fantezii. De fapt, printr-un
medium pe care l-a angajat mai trziu i folosindu-se de acele
pietre, a reuit s stabileasc o legtur pe care nimeni nu mai
reuise s o realizeze de cel puin patru mii de ani. Important
este c Daniel tui, nghiind n sec i punnd la o parte ceaca
acele circumstane cosmice sunt pe punctul de-a se repeta. Se
apropie o nou furtun solar iar tu ai darul de a activa
pietrele. Ce putem s cerem mai mult de-att?
mi venea s plng. S i spun n fa c nu m interesau
experimentele lui. C m sturasem s fiu cobaiul lui n Londra.
Dar m-am abinut. Dac Daniel, pe care pn atunci l
considerasem un intelectual inofensiv, era capabil s pun la
cale astfel de lucruri, poate era mai bine s nu l nfurii din nou.
293

Nu reuesc nicicum s pricep, am spus eu n cele din urm,


stpnindu-mi furia, obsesia asta a voastr de a lua legtura cu
ngerii. Sau a lor, am spus eu, artnd spre Artemi Dujok, care
ne privea fr s clipeasc.
Pentru c nc nu tii totul despre noi.
Cum ar fi?
Draga mea: yazidiii i familia mea aparin unei vechi
dinastii angelice. nc nu i-ai dat seama?
Of, s fim serioi!
A fi putut jura c Daniel mi savura uimirea. i netezi barba
cu ambele mini i, aplecndu-se spre mine, m privi cu ochii lui
deschii la culoare. Nu l mai vzusem niciodat pe Daniel att
de aproape, chiar dac asta nu explica de ce m simeam att
de nelinitit.
Suntem descendenii unui specii czute n dizgraie, care
ncearc doar s ia din nou legtura cu originile lor i s ias din
aceast lume, spuse el pe un ton solemn; fr urm de viclenie
sau intenii ascunse. Vorbea la modul foarte serios. Familia mea
a rmas prins n aceast lume de mii de ani. Aa cum
povestete Cartea lui Enoh, ne-am amestecat cu oamenii i am
convieuit cu voi. Cu toate acestea, n pofida mulimii
generaiilor care au trecut din acea perioad de dinainte de
Potop, nu am uitat niciodat cine suntem i de unde venim.
Daniel respir adnc, apoi continu:
Aa c ceea ce tu numeti obsesie pentru noi este un
proiect. O veche dorin vital.
Nu am rspuns. Nu am ndrznit.
Nici Ellen.
i, aa cum ai presupus deja, continu el, Dee a fost i el
unul de-al nostru; poate cel care a ajuns cel mai departe n
dorina noastr de-a ne ntoarce acas. Dar, de la moartea lui, n
1608, nu am avansat prea mult pe drumul deschis de el.
Cred c glumeti pufni americanca, cel puin la fel de
uimit ca i mine.
Deloc, domnioar. ntrebai-i pe yazidii. Cnd Daniel fcu
semn spre Dujok, m-am intimidat. Abia cu civa ani n urm am
descoperit c i ei provin din aceiai ngeri care au populat
Pmntul cu zece mii de ani n urm. Au supravieuit Potopului,
la fel ca predecesorii notri, dar, spre deosebire de clanul
nostru, au tiut cum s i protejeze mai bine originile. A fost o
294

adevrat descoperire s aflm c ei controlau fore pe care noi


le-am pierdut din vedere cu secole n urm. i o fac pentru c au
rmas credincioi pmntului unde a nceput totul. Chiar aici, n
aceti muni, se odihnete ultimul vestigiu al acestei lumi de
dinainte de Potop. Ultima pies a tehnologiei angelice intacte
care a mai rmas pe Pmnt i care ar putea s ne ajute s
restabilim legtura cu casa noastr.
Am rmas gur-casc.
Arca lui Noe, presupun
Aa este. Dumnezeu i-a dat instruciuni lui Noe ca s i
construiasc o ambarcaiune, dar predecesorii notri au
supravegheat construirea ei.
i craterul de afar? ne ntrerupse din nou Ellen. O alt
consecin a acelei tehnologii?
Daniel zmbi. Cred c l distra tonul iscoditor i ironic al lui
Ellen.
Craterul din Halla. De acolo au ieit pietrele care au stat la
baza acestei tehnologii, rspunse el. Au fost un fel de bioxid de
siliciu al calculatoarelor moderne. Dar yazidiii l protejeaz de
generaii, nelsnd ca rocile lui sfinte, cu proprieti de
transmitere, s cad n minile cui nu trebuie.
M-am uitat la Dujok bnuitoare.
ngeri? Yazidii? Voi? Ce nebunie mai e i asta? Doar nu o
s-i crezi, nu-i aa, Julia? pufni Ellen Watson, incapabil s-i
stpneasc frustrarea. Este cel mai ridicol lucru pe care l-am
auzit n viaa mea!
V asigur c nu mint, agent Watson, rspunse Daniel
impasibil, ca i cum nu-i psa ce credea acea femeie despre el i
mi vorbea doar mie. O parte din omenire, fie c o credei sau
nu, descinde din fiine care s-au amestecat cu oamenii n negura
timpului. Suntem fcui din carne i oase. Avem acelai ADN ca
voi, dar nu suntem pur umani.
Ba bine c nu! spuse Ellen ofensat. Cum de ai putut s o
nelai n halul sta pe Julia? Cum a putut propriul ei so s?
V-am spus deja c aceast misiune este mai presus dect
csnicia lui. Poate c nu nelegei, dar specia noastr are un
sim al eticii puin mai pragmatic ca al vostru. Poate c suntem
mai reci, mai raionali, dar asta ne face clar mai eficieni. i mai
puternici.
295

Specia voastr? Care specie? Americanca era furioas foc.


Am lsat-o s se descarce. N-am auzit niciodat despre voi!
Cum s nu, rspunse Daniel deloc intimidat. Toate tradiiile
sfinte vorbesc despre noi i arat cum am fost condamnai s
rmnem n aceast lume pentru c ne-am amestecat cu
oamenii. Suntem copiii unor exilai. Chinuii. Voi niv ne-ai
nvinuit pentru toate relele, cnd tot ce am ncercat s facem a
fost s v mbuntim genetica, pentru a semna ct mai mult
cu a noastr, i ai inventat ca s ne descriei mituri precum
cele ale lui Lucifer, Toth, Hermes, Enki sau Prometeu. Pe de o
parte, v fascineaz acele personaje care au adus cunoaterea
n lume, dar, pe de alt parte, v sperie faptul c, mai devreme
sau mai trziu, vor cere s li se plteasc favorurile. Motiv
pentru care ne-ai demonizat. n trecut, ne-ai urmrit,
acuzndu-ne de tot felul de aberaii. Am fost etichetai drept
eretici, magicieni, vrjitori sau chiar vampiri. i chiar dac muli
dintre noi ne-am refugiat n tiine oculte, a fost pentru c prin
ele predecesorii notri au reuit s mascheze cunoaterea pe
care au adus-o din locul lor de origine. Asta explic de ce
prezena noastr n Istorie este intermitent. Eram obligai s
protejm acele informaii pn cnd puteam s le nelegem din
nou i s le folosim pentru a lua legtura cu casa noastr i s
cerem permisiunea s ne ntoarcem
i ai descifrat-o deja? am ntrebat eu, nencreztoare.
Da, Julia, zmbi el. Cu ajutorul lui Martin, al tatlui lui, al lui
Dee i al misticilor precum Emmanuel Swedenborg, William
Blake sau alii ca ei, am neles n sfrit vechea tiin i tim
cum s o folosim ca s efectum apelul.
i cine se presupune c va veni dup voi? ip Ellen. O
escadril de ngeri naripai? Extrateretrii, la bordul unei farfurii
zburtoare?
Daniel ridic o mn, cerndu-i s se liniteasc.
Nu, agent Watson. Nimic de genul acesta. Contrar credinei
populare, ngerii nu au aripi. i o spune i Biblia. Avraam, Tobias
sau Iacob, de exemplu, s-au ntlnit cu noi fa n fa i ne-au
descris aa cum suntem de fapt: brbai i femei dintr-un loc
ndeprtat, dotai cu un psihic mai alert ca al vostru. Avem o
alt sensibilitate. Putem intra n legtur cu orice creatur vie i
s o nelegem fr s fim nevoii s vorbim cu ea sau s o
punem sub microscop. Putem auzi i vedea pri din spectrul
296

electromagnetic pe care voi nu le putei vedea. Dar nu mai


multe
Am cltinat din cap, mai nencreztoare ca niciodat. Lui
Daniel nu pru s-i pese.
Iar acel psihic, Julia, ne permite s admirm oameni ca tine,
spuse el. n mod curios, posezi un dar pe care noi l-am pierdut.
O gen care s-a defectat n ramura principal a ngerilor, dar
care, amestecndu-se cu ADN-ul uman, a rmas latent n
codurile voastre genetice. Acea gen sublim v d capacitatea
de a lua legtura cu transcendentul i apare la unul dintr-un
milion de indivizi, prin mecanisme genetice dificil de neles.
Iar ngerii au pierdut-o? Ai uitat cum s vorbii cu
Dumnezeu? Ellen devenea tot mai ironic.
Da, cu multe generaii n urm. Dar, din fericire, v-am
transmis mai departe aceast capacitate. Atunci cnd fiii lui
Dumnezeu s-au unit cu fiicele oamenilor. V sun cunoscut? De
aceea unii dintre voi, adug el, privindu-m insistent, din cnd
n cnd, o dezvoltai. i de aceea cutam oameni care au acest
dar. ntr-un fel, sunt singura noastr speran de a lua din nou
legtura cu originile noastre.
Ce poveste ciudat, am spus eu.
tiu, ncuviin Daniel. Acum nelegi de ce Martin s-a
bucurat att de mult cnd te-a cunoscut, Julia? A crezut c a
gsit cheia care avea s deschid din nou poarta spre Cer.
i el unde e?
Daniel l privi pe Dujok cu coada ochiului. Acesta sttea n
continuare n picioare, lng mine, cu puca n mn, atent la
orice micare. Armeanul prea s atepte i el un rspuns.
E pe munte, spuse Daniel n cele din urm. Se pregtete
s efectueze apelul Te ateapt.

88.
Biroul Executiv al Preedintelui Statelor Unite (EOP) este un
organism deseori subestimat. Compus din personalul de
ncredere al autoritii naionale supreme, se mparte n uniti
care se ocup cu informarea preedintelui pe diverse teme,
precum mediul nconjurtor, trezorerie sau securitatea intern a
297

Casei Albe. Uneori, eful lui d instruciuni directe unuia dintre


angajaii si, fr ca asistentul preedintelui s tie, dar, atunci
cnd o face, i acord o mare onoare celui ales.
n ultimul an i jumtate, Tom Jenkins gustase de mai multe
ori din acea ambrozie rar. Se numra printre puinii care aveau
telefonul personal criptat al preedintelui i autorizaia expres
de a-l suna n orice moment al zilei. Cel mult zece oameni,
printre care prima doamn, fiica lui sau Ellen Watson, se
bucurau de acel privilegiu, iar Tom ncerca s nu abuzeze de el.
Imediat dup ntlnirea cu colonelul Allen, n salonul de spital
al acestuia din Santiago de Compostela, Jenkins i trase unul
dintre cartue telefonndu-i lui Roger Castle.
Nu vreau s v copleesc cu micile detalii legate de acest
caz, domnule, se scuz Jenkins, dar am nevoie ca cineva s fac
presiuni asupra Ageniei Naionale de Securitate, pentru ca
individul acesta s colaboreze cu noi.
Roger Castle se afla la o cin cu ambasadorii europeni, n
Salonul Rou din reedina lui oficial. Preedintele o salvase
deja pe Ellen, care, Slav Domnului, i urmrea acum
ndeaproape pe Julia i pe rpitorii ei, dar, dac voia ca
operaiunea s rmn secret, tia c trebuia s intervin din
nou i s fac ce-l rugase Tom.
Nu i face griji, Jenkins. O s m ocup de aceast
problem.
Mulumesc, domnule preedinte Consilierul de fier al
preedintelui ovi o clip. Poate c nu este necesar s v spun,
dar eu i Ellen credem c ai fcut un pas important prin faptul
c v-ai implicat n aceast problem. Zilele Proiectului Elijah
sunt numrate.
Castle nu rspunse.
Cteva minute mai trziu, cnd avu ocazia s plece de la
banchet i s l sune pe Michael Owen, taton terenul.
Bnuiesc c ai fost deja informat ce-a pit brbatul pe care
l-ai trimis n Spania dup adamant, nu-i aa?
Directorul imperturbabil al NSA i ddu numaidect seama c
preedintele Castle i ddea trcoale. Tocmai citise raportul
preliminar pe care i-l trimisese Nicholas Allen din spital, prin email cifrat, i tia i despre eecul echipei de pe USS Texas,
precum i de contraordinele pe care le primiser de la
298

preedinte. Prin urmare, era contient c lucrurile nu mergeau


prea bine.
Sunt la curent cu totul, domnule. De la rpirea lui Martin,
am suferit un al doilea atac cu arme electromagnetice ntr-o
zon civil. Situaia este ngrijortoare
Te-am sunat ca s i propun ceva, Michael. Vreau s te
gndeti cu atenie la asta. Poate c tii deja c am trimis doi
oameni care se ocup de caz, care au localizat pietrele i pe
teroritii pe care i caui. tim ncotro se ndreptau i a putea s
le mprtesc aceste informaii oamenilor ti, n cazul n care
colaborezi cu mine.
i eu dein aceast informaie, domnule preedinte.
Sateliii pe care i folosii se afl sub administrarea mea,
rspunse el sec.
Nu nelegi, Michael. Ne confruntm cu un duman comun.
i eu mi doresc la fel de mult ca tine acele pietre, i mai tiu c
Proiectul Elijah le cunoate mai bine ca oricine altcineva. i
propun s ne unim forele, ca s le recuperm. S ne ajutm
reciproc.
S ne unim n faa dumanului nostru comun? Aa cum au
fcut Reagan i Gorbaciov la Geneva?
Castle zmbi. i amintea foarte bine episodul. Rzboiul Rece
dintre Moscova i Washington trecea prin cel mai delicat
moment al su. Era n toamna anului 1987 i predecesorul lui,
Ronald Reagan, avea n fa un acord prin care trebuia s
ncheie un pact pentru reducerea arsenalelor nucleare, pe care
nu tia dac omologul lui sovietic avea s l semneze. Atunci a
rostit una din acele fraze care aveau s rmn n istorie: De
multe ori cred c deosebirile noastre de preri ar disprea rapid
dac am fi invadai de extrateretri. Oare nu exist deja o for
extraterestr printre noi?
Exact, ncuviin Castle, ca Reagan i Gorbaciov.
Prea bine, domnule preedinte. Dup ntlnirea noastr de
azi-diminea, dumneavoastr facei deja parte din Elijah. Nu
am niciun motiv ca s nu iau n seam colaborarea cu
dumneavoastr. Ce vrei s facem?
Contactai-v omul din Spania i cerei-i s urmeze ordinele
date de oamenii mei. Vreau s urmreasc pietrele pn la
ascunztoarea lor final i s le recupereze pentru noi.
299

Dorii s m ocup de logistic? Omul meu dispune de un


avion privat care se afl la dispoziia lui i care l-ar putea duce
pn n Turcia.
E mai mult dect m-a fi ateptat. Mulumesc, Michael.
n regul, adug Owen pe un ton neutru. i, ca s nu avei
ndoieli n ceea ce privete dorina mea de a coopera, domnule
preedinte, permitei-mi s v mprtesc ultimele veti.
Preedintele i schimb casca.
Ce veti?
Nu prea ncurajatoare, domnule.
Numai din-astea am primit n ultima vreme, se plnse el.
Tocmai am detectat o explozie electromagnetic colosal
deasupra ecuatorului Soarelui. nc nu tim dac are legtur cu
razele de tip X pe care le-am interceptat pe Terra, dar, dac se
confirm c unda ei expansiv se ndreapt spre noi, ar fi ca i
cum ne-ar fi detonat o bomb cu impulsuri n nas.
O bomb?
Castle i aminti ce-i spusese cpitanul submarinului cnd
vorbise cu el. Menionase ceva despre un atentat la scar
global. Marea temere a lui Owen.
Da, domnule. De ce credei c Elijah vrea cu orice pre s
aib sub control acele pietre? n afar de faptul c sunt un radio
supranatural, dac sunt folosite greit, ar putea provoca o
catastrof.

89.
ngeri? Chiar ai crezut vreun singur cuvnt din toate

prostiile alea?
Ellen rbufni dup ce Daniel poruncise s fim duse ntr-o
ncpere fr ferestre, unde urma s ne petrecem noaptea. Avea
ochii roii i prea foarte obosit.
Adevrul este c nu tiu ce s spun am optit eu, n timp
ce verificam starea jalnic n care se aflau paturile noastre.
Dou saltele de paie deasupra a dou rame ruginite din pricina
umezelii.
Cum adic nu tii ce s spunei? strig ea. ngerii nu
exist, doamn Faber! Nu nelegei? Oamenii acetia au
300

descoperit o surs de energie puternic i ncearc s o


mascheze cu ajutorul unei mitologii depite. Dac le vei
acorda chiar i un strop de ncredere, vor continua s v nele.
Ba mai ru: vor obine ce vor, distrgndu-ne atenia.
Ce vrei s spunei?
tii ce spunea Arthur C. Clarke? Nicio tehnologie
superioar nu poate fi deosebit de magie. Cred c definete
foarte bine situaia cu care ne confruntm.
Acum neleg, am spus eu, deschiznd ochii. Statele Unite
sunt interesate de pietre deoarece cred c fac parte dintr-o
tehnologie superioar. Corect?
Dac Artemi Dujok ne-a spus adevrul, un proiect secret
din cadrul guvernului meu ncearc, de mai bine de un secol, s
analizeze acea tehnologie. Preedintele meu a descoperit acest
lucru i vrea ca aceast chestiune s ias la lumin, la fel ca
dumneavoastr. Suntem de aceeai parte, Julia.
Doar c eu i soul meu suntem nite pioni la care se poate
renuna.
Nu am spus asta. Martin Faber este cetean american.
n regul Trebuie s ne linitim. Am acumulat foarte
mult tensiune.
Ellen se aez pe pat.
Da. Avei dreptate.
Mine diminea vom merge pe munte. S-l cutm pe
Martin. Atunci se va lmuri totul, am spus eu, oftnd. Spunei-mi
un lucru: att de importante sunt pentru ara dumneavoastr
nite pietre vechi cu anumite capaciti electrice?
Sunt mai mult de-att, aa cum bine tii.
tii ceva despre originile acelei tehnologii?
Ellen se ntinse pe pat, privind fix la tavan.
mi vin n minte mai multe variante. Ar putea fi resturile
unei tehnologii preistorice, pe care am pierdut-o dup o
catastrof climatic; sau o motenire lsat aici de o omenire de
pe alt planet; sau un fragment dintr-o tehnologie a viitorului,
adus din greeal n timpurile noastre
i zici c nu crezi n ngeri! M surprinde, Ellen.
ngeri, fantome, zei, spirite Sunt doar cuvinte care ne
ascund ignorana. Dac am putea duce becul de aici n epoca
Mariei Tudor, spuse ea, artnd spre tavan, ne-ar acuza de
vrjitorie pentru c am creat o roc incandescent.
301

John Dee a trecut prin asta am optit eu. Poate c avei


dreptate.
Ai auzit vreodat despre cultele cargo, doamn Faber?
Am dat din cap c nu.
S-a ntmplat la sfritul celui de-Al Doilea Rzboi Mondial,
n insulele din Noua Guinee, care nu au avut aproape deloc
contact cu omul alb. Armata noastr pregtea frontul mpotriva
Japoniei, aa c am decis s le ntrerupem aprovizionarea i s
dispunem de baze de unde i puteam ataca. Dar nu vreau s te
obosesc cu o poveste att de veche, Julia
Din contra. Continu, te rog, am insistat eu.
Ellen respir adnc.
n regul. Am nceput s instalm bazele pe insule din
sudul Pacificului. Imaginai-v efectul pe care l-a avut asta
asupra btinailor: dintr-odat, mii de oameni aprui de
nicieri, narmai cu bastoane de foc i psri metalice, au pus
stpnire peste pdurile din apropierea satelor lor i le-au
exploatat ca amplasamente pentru instalaiile lor militare. n
naivitatea lor, au crezut c suntem zei i c deineam puterea
infinit asupra naturii.
i de ce l-au numit cultul cargo?
Pentru c, vznd cum acei zei lsau s cad din cer tot
mai multe containere pe care scria cargo42, au crezut c am
hotrt s deschidem porile Paradisului ca s le mprim i lor
din bogiile noastre. De fapt, atunci au aprut mai multe religii
care nc exist.
Serios?
Da. Toate acestea din pricina unei tehnologii superioare,
pe care ei au crezut-o magic. nelegi unde bat?
neleg doar c preferi o viziune materialist asupra
lucrurilor n locul uneia religioase.
Bineneles. i fii sigur c aceast viziune va fi cea care ne
va scoate de aici. Nu ngerii.
Ce vrei s spui?
Suntem deja de cteva ore n Halla, doamn Faber. La
astfel de nlimi, mai mult ca sigur c sateliii notri au
triangulat deja poziia relicvelor lui Dee. Nu cred c vom mai fi
singure pentru mult vreme.
42 cargo: ncrctur (n lb. englez n original) (n. red.).
302

90.
nc nu se fcuse dup-amiaz n Santiago de Compostela, la
aproape ase mii de kilometri vest de Halla, cnd inspectorul
Antonio Figueiras era pe deplin convins c fusese pclit.
Americanul care i promisese nouti despre cei care i uciseser
pe oamenii lui dispruse. Naiv, l crezuse cnd i spusese c l
lua pe spionul care iniiase focurile de arm n catedral ca s
trag o concluzie n urma investigaiilor fcute. l crezuse i
atunci cnd, copleit de referinele lui impresionante, de
costumul scump i de aroma nvluitoare a aftershave-ului pe
care l folosea, Tom Jenkins i jurase c nici ei, nici Julia lvarez
nu aveau s prseasc Spania nainte s se consulte cu el.
Acum, confruntat cu dovezi de netgduit, i ddea seama c
fusese tras pe sfoar.
Un telefon primit de la biroul Poliiei Naionale de pe
aeroportul din Lavacolla l informase c americanii se
mbarcaser ntr-un LearJet 45 strlucitor, acelai cu care
Nicholas Allen aterizase la Santiago, i prsiser ara la doar o
or de la toate acele promisiuni dearte. Obinuser un plan de
zbor preferenial, cu escal la Istanbul, cu permisiunea de-a se
deplasa pn la aeroportul din Kars i un rezervor plin de
combustibil din partea Ministerului Aprrii din Spania.
Cnd afl toate acestea, era deja prea trziu. Dac
informaiile primite de la aeroport erau corecte, Jenkins i Allen
erau deja n micare de trei ore, timp n care nu primise nici
mcar un mesaj de la american. Nimic.
Iat, deci, cum stteau lucrurile: martorul lui principal
dispruse dup ce trecuse prin Noia. La fel i ntririle lui
americane. Iar tirile transmise constant din acea localitate de
nici cincisprezece mii de locuitori de pe Costa da Morte erau
cum nu se poate mai rele. Confirmau faptul c elicopterul
asasinilor aterizase foarte devreme n afara satului i c lsase
din nou o dr de snge n urma lui.
Toat lumea din Noia vorbea numai despre asta. Ocupanii
acelui elicopter purtaser o btlie deschis mpotriva soldailor
americani, care se sold cu alte patru cadavre pentru medicii
legiti i cu numeroase daune patrimoniale.
303

Nemaiavnd pe cine s interogheze, Figueiras hotr s se


ntoarc n locul de unde ncepuse comarul lui. Se gndi c,
dac reuea s colaboreze ct de ct cu preotul catedralei,
poate ar fi putut s descopere i alte detalii utile, pn primea
telefonul ateptat de la american.
De aceea, la nou fr un sfert seara, cei doi brbai se
ntlnir n faa catedralei, lng Poarta Sfnt. Nu era o
ntlnire secret, nu aveau nimic de ascuns, dar nimeni nu i
vzu.
Povestii-mi despre acel simbol care a aprut n catedral,
printe.
Figueiras puse ntrebarea imediat ce deslui silueta printelui
Benigno Forns n lumina palid a felinarelor din Santiago. Ploaia
se oprise i temperatura ncepuse s creasc. Cnd l vzu n
picioare, n pia, tremurnd tot, aproape c i se fcu mil de
acel btrn de aptezeci i unu de ani, grbovit, cu care nu i
amintea s fi schimbat vreodat o vorb prietenoas. Aproape.
Pentru c, nainte ca acesta s apuce s-i scoat minile din
manta, poliistul lans o serie de ntrebri pe care le acumulase
n ultimele ore.
nc mai credei c este un fel de semnal al sfritului
lumii? Cum i-ai spus asear? Un semn al ngerilor Apocalipsei?
Benigno Forns nghii n sec. Faa i se ncrei n timp ce privea
cu nencredere la inspector, i i ntinse fr chef mna,
resemnat:
Ai venit trziu, bombni el.
Preotul prea obosit i adevrul era c nu avea dispoziia
necesar pentru o discuie pe teme angelologice cu un
comunist.
Dumneavoastr nu credei n nimic, comisare. Suntei ateu.
Un om fr speran. De ce s mi pierd timpul ca s v explic
nite noiuni legate de credin?
Nu v-am sunat din cauza credinei, printe, zmbi
Figueiras, cinic. M voi mulumi s tiu de ce, dup
mpucturile de asear i dup ce a aprut acea inscripie n
catedral, a fost rpit Julia lvarez.
Preotul se ntunec la fa.
Julia a fost rpit?
Asta am spus, printe.
304

Nu nu tiam nimic despre asta, domnule comisar, se


blbi el. M-am gndit c nu a venit astzi la lucru pentru c
nc o interogai.
Figueiras nu i mai oferi niciun detaliu. Era o chestiune
secret, aa c hotr s treac direct la subiect:
V amintii elicopterul pe care l-am vzut n zori?
Cum a putea s-l uit? ncuviin printele.
Credem c aparine unui grup terorist.
Preotul l privi nedumerit. Cei din ETA, organizaia terorist
basc, mai puseser nite bombe n Santiago n trecut, dar, din
cte tia el, nu avuseser niciodat acces la astfel de mijloace.
Este vorba de nite fanatici cu legturi internaionale,
printe, spuse Figueiras, nelegnd la ce se gndea. Au dus-o n
Turcia. E de presupus c tot ei l-au rpit i pe soul ei.
Ah! L-au sechestrat i pe Martin?
Preotul prea trist i sincer.
Da. tii de ce?
Forns, un galician pursnge, bombni ceva drept rspuns.
Era convins c interlocutorul lui i putea face necazuri dac
spunea ceva nepotrivit.
i dumneavoastr? pufni el. La ce v gndii? Credei c
rpirea ei are legtur cu semnul?
Sau poate cu lucrarea ei la galerie. Nu tiu. Poate ai vzut
ceva suspect n ultimele zile. Poate c doamna Faber s-a purtat
ciudat la lucru? Orice. Perspectiva dumneavoastr ne-ar putea fi
de folos, zmbi el. Sau cel puin ei.
Cei doi se refugiar n catedral. Ajunser la una dintre uile
de serviciu, pe care Forns o deschise atent cu o cheie mare de
fier i intrar pe coridorul dinuntru, pavat cu piatr, care
rsun sub tlpile lor. Btrnul nainta cu pai mruni,
deschiznd, una dup alta, ui vechi decorate cu imaginile
Apostolului Iacob.
Ce mi putei spune despre oamenii care au rpit-o pe Julia,
inspectore? tii c o apreciez foarte mult pe fat
Sincer s fiu, nu prea multe. Doar c jumtate din lume i
caut.
Ah, da?
Statele Unite investigheaz cazul.

305

Logic mormi Forns n timp ce deschidea ultima u, pe


care era pictat Sfntul Iacob, ucigtorul de mauri, mprind
sbii n timpul btliei de la Clavijo. Martin e american.
Printele Benigno cut ntreruptorul de lumin din acea
ncpere i se aez n spatele unei mese mari de stejar.
Nimic altceva? Nu mai avei nimic altceva de spus despre
acei indivizi?
Pentru prima dat, Figueiras se simi intimidat. Preotul i
aez minile pe mas, ca i cum ar fi ateptat s primeasc
ceva.
Ba da, recunoscu inspectorul. Se pare c au disprut din
cauza unor pietre. Nu sunt bijuterii, dar se pare c sunt destul
de valoroase. n plus, sunt legate ntr-un fel sau altul de un alt
simbol.
Un alt simbol, inspectore?
h. Iar cum dumneavoastr suntei expert n astfel de
lucruri, continu Figueiras, poate dac v-ai uita peste el, mi-ai
putea spune cum s continui.
Pot s l vd?
Bineneles.
Figueiras se cut n hain, ncercnd s gseasc ceva.
Scoase dintr-un buzunar un carneel de notie care se deschise
chiar la desenul pe care l copiase n casa bijutierului Muiz i i-l
ntinse preotului. Era ca o mzglitur cu o lun n loc de coarne
i un trei ntors n loc de picioare.
tii ce-ar putea s nsemne, printe?
Preotul lu carneelul i l privit sever.
Hmmm. Pare un semn lapidar, murmur el. Ochii lui
scrutar avid desenul.
Un semn lapidar, desigur spuse inspectorul cu
dezamgire n glas. Forns nu l bg n seam.
Semnele lapidare sunt nsemne vechi, de origine incert,
inspectore, continu preotul. Cu siguran sunt preistorice i pot
fi vechi de patru pn la zece mii de ani. Galicia este plin de
astfel de semne. Posibil s fie regiunea din Europa cu cele mai
multe simboluri de genul acesta. Cnd se gsesc pe pietre n
mijlocul cmpului se numesc petroglife, dar dac sunt
descoperite ntr-o biseric, sunt clasificate ca semne de zidrie.
Cele mai renumite sunt cele din Noia. Le cunoatei?
Noia?
306

Preotul i ddu seama c l ocase pe Figueiras.


Acolo se pstreaz cea mai important colecie de lespezi
funerare gravate din lume. Pe multe dintre ele apar astfel de
semne. Apropiai-v. O s v art.
Forns se aplec spre un dulap nchis cu dou ui simple din
lemn. Apuc o cheie mic din grmada de chei pe care o purta
agat la curea i l deschise. Puse rapid pe birou un volum
uria, plin cu nscrisuri vechi.
Chiar dac nimeni nu tie cu exactitate dac sunt litere,
ideograme sau reprezentri schematice ale unui lucru, este
important faptul c astfel de simboluri nu au aprut niciodat pe
cldiri civile, spuse preotul, frunzrind cartea aceea groas. Asta
dovedete c este vorba de un tip de icoane sfinte, cu toate c
cele din biserica Santa Mara de Noia depesc toate canoanele,
credei-m. Privii aici.
Din cartea pe care o alesese decanul, aprur numaidect o
sumedenie de desene ciudate. Preau nite schie trasate
ncepnd de la cruci grosiere i cercuri. La fel ca semnul lui Dee.
Inspectorul le examin, sigur de faptul c toate astea nsemnau
ceva, dar incapabil s i dea seama ce anume.

Se tie la ce foloseau? murmur el absorbit, rsfoind


paginile din urm i pe cele anterioare, la fel de pline de
mzglituri similare.
Nu. Nimeni nu le-a explicat nc sensul ntr-o manier
convingtoare, inspectore. Fiecare istoric are teoria lui, iar eu,
bineneles, o am pe a mea.
Serios? i care este teoria dumneavoastr?
Aceste semne complexe de aici, cum ar fi cercul cu punctul
n mijloc care se repet de mai multe ori, au legtur cu
familiile. Ar putea fi un fel de scuturi heraldice primitive. Precum
307

fierul nroit care se folosea la marcarea vitelor, care dateaz


din perioada preistoric.
E destul de vag.
Avei dreptate. Dar nu sunt prea multe de spus.
i cel pe care vi l-am artat? ntreb inspectorul ovitor.
tii crei familii i-ar putea aparine? Sau din ce epoc este?
Figueiras l privi cu o anumit nerbdare n timp ce nchidea
cartea.
Cred c tiu unde vrei s ajungei cu aceste ntrebri,
inspectore. Dar m tem c vei da de un drum fr ieire.
Dar l recunoatei sau nu? insist inspectorul.
Semnul care v intereseaz att de mult este o
reproducere a celui mai vechi simbol din Noia. O raritate
absolut. Prin urmare, este i cel despre care deinem cele mai
puine informaii. Dac v ajut cu ceva, cei de-acolo cred c l
reprezint pe patriarhul Noe.
Pe Noe?
Preotul se ncrunt din nou, observndu-l cu atenie.
tii ce? Dac m gndesc mai bine, poate c tii deja
motivul pentru care soii Faber au fost dui n Turcia.
Motivul? Ce motiv?
Printele Forns se simea adus la disperare. Inspectorul era
de-a dreptul prost.
Nu v-au nvat la coal c celebra Arc a lui Noe s-a oprit
pe cel mai nalt munte din Turcia? Nu ai auzit niciodat
vorbindu-se de muntele Ararat, inspectore?
Nu mi-au plcut niciodat orele de religie, printe.

91.
Previziunile lui Daniel Knight se ndeplinir ntocmai.
Aa cum ne anunase, veni s ne trezeasc nainte de
rsritul soarelui. Foarte amabil, ne ceru s ne mbrcm cu
hainele de alpinism pe care le pregtise pentru noi i ne chem
ca, peste jumtate de or, s servim micul dejun. Eu i Ellen neam supus fr s crtim. nc adormite dup discuia din celula
noastr improvizat despre culturile cargo i natura ngerilor,
ne-am nfofolit n nite salopete termice groase, cu fibr de
308

plumb, dup cum scria pe una dintre etichete, ne-am nclat cu


nite osete groase de ln i cu nite bocanci de munte grei,
dup care l-am urmat.
Ceva mai pline de via, eu i Ellen am servit nite iaurt cu
fructe, brnz, miere i fructe uscate. Imediat dup aceea, nc
pe ntuneric, trezite de primele rafale de aer ngheat din ziua
aceea, am fost conduse pn la elicopterul Sirkowsky de un
grup de brbai pe care nu i mai vzusem nainte. Toi preau
nite tipi duri, cu feele tbcite, cu capetele acoperite de
turbane pe care se pusese un strat de chiciur i mbrcai n
nite haine vechi. i crau mitralierele AK-47 pe umr i, din
cte ne-am putut da seama, nu vorbeau o boab de englez.
Grbii-v, doamnelor! ne ndemn Artemi Dujok din ua
elicopterului. Astzi va fi o zi mare!
L-am privit cu dispre. nc nu mi venea s cred c maestrul
lui Martin m nelase n halul acela ca s m aduc pn acolo.
Armeanul prea fericit. Probabil c n lumea lui totul era n
ordine. Avea pietrele, masa de invocare i m avea pe mine, la
mila lui, la sute de kilometri de orice loc n care a fi putut cere
ajutor.
Zborul nostru fu scurt.
La nici treizeci de kilometri de craterul Halla se putea vedea
ultima tabr de baz nainte de piscul Marele Ararat. Acesta se
afla la o nlime de patru mii dou sute de metri, ngropat sub o
ptur de zpad din care abia dac se zreau vrfurile ascuite
a sute de roci bazaltice. Dujok, mult mai relaxat dect n dupamiaza anterioar, ne explic n ce fel, datorit elicopterului,
economisiserm cel puin dou zile de ascensiune, precum i
faptul c nu fuseserm nevoii s ne punem colarii ncepnd de
la dou mii de metri altitudine, sau s suportm rafalele de
vnt, ploaia i zpada pulverizat, care, n acea perioad a
anului, ne-ar fi transformat ascensiunea ntr-un adevrat chin.
De aici, drumul pn la Arc nu e chiar att de dificil, ne
promise el, ca s ne liniteasc. Nu reui s o fac.
Situat pe un versant mai mult sau mai puin plan al
Araratului, tabra de baz era ntruchiparea singurtii. n
lumina zorilor, aprur profilele a cinci-ase corturi iglu de
campanie mici i al unuia mai mare, care servea la depozitarea
apei i a alimentelor. Haosul creat de elicele noastre le fcu pe
toate s se cutremure.
309

tiai c muli kurzi nc sunt convini c e imposibil s


escaladezi acest munte? ne murmur Daniel n cti. Prea
vesel. Cu chef de vorb.
Nu m mir, am spus eu fr tragere de inim. Daniel nici
mcar nu tresri.
Cred c Ararat a fost atins de degetul lui Dumnezeu i c
nimeni nu poate profana comoara sfnt pe care o adpostete,
adug el, n timp ce ne mprea nite pastile de Diamox
pentru rul de nlime. E bine s inem cont de astfel de lucruri
i s nu ofensm muntele. Noi l abordm pe versantul sudic, cel
mai panic. Partea de nord este un canion impenetrabil. Se
numete Garganta de Ahora, sau de Arghuri, adic plantaia de
vi slbatica43, cu toate c acolo jos nu crete nimic, de mii de
ani. Ca s nelegei mai bine, sectorul acesta din Ararat este
mai abrupt dect canionul din Colorado i cu mult timp n urm
a fost un vulcan
O umbr de ngrijorare m facu s mi dezlipesc faa de geam.
M distrase modul n care elicele noastre ridicau un vrtej de
praf de zpad n apropierea taberei, dar informaia aceea m
alarm. M-am uitat la vrful lui gola, ameninat deja de primii
nori de furtun din ziua aceea.
i mai e activ?
Oh, nu, nu cltin Daniel din cap. Nu a mai dat semne de
via de secole ntregi. Cu siguran c atunci cnd a ajuns Noe
pe aici, deja nu mai funciona.
Mai bine aa pufni Ellen.
Cu nite poale aa fragile ca acestea, accentu el, orice
erupie ar fi distrus vestigiul Arcei. Ar fi fost ngrozitor.
Cu toate c a fost un cutremur n anul 1840 care aproape
c a distrus-o, ip Dujok din cabin.
Cutremur? S neleg c este o zon seismic?
Aa e! Capacitatea distructiv a acelui seism a fost
comparabil cu erupia vulcanului Sfnta Elena. A distrus mai
multe sate din regiune, a ucis dou mii de persoane i a
drmat Mnstirea Sfntul Iacob, unde erau pstrate cele mai
importante relicve ale Arcei lui Noe. Pn atunci, fie c m
credei sau nu, se fceau pelerinaje sporadice pentru a vedea
43 Interpretare ciudat aparinnd autorului, deoarece n spaniol garganta de
ahora nseamn, mai mult sau mai puin, gtlejul de acum (n. red.).

310

Arca. nc s-au mai pstrat jurnalele multor credincioi care o


admirau i se rugau la epava ei.
Serios?
Oh, da, confirm Daniel. Toat lumea de aici cunoate
povetile sau a auzit vorbindu-se despre pietrele sfinte care se
aflau la bordul ei. Pe oricine ai ntreba, v va povesti despre
oameni mrei care, dup catastrof, au trimis expediii ca s
pun mna pe acele comori. Napoleon al III-lea, Nicolae al II-lea,
vicontele James Bryce, CIA. Lista este lung. Dar nimeni nu v
va spune c multe dintre adamantele care au colindat lumea,
printre care i Urim i Tumim ale lui Solomon, au fost scoase de
aici fr aprobarea poporului nostru.
Din Arc?
Din Arc, doamn Faber.
Mi se prea surprinztor c att Dujok, ct i Daniel erau ferm
convini c pe acele culmi acoperite de zpezi eterne se
odihnea o barc milenar. Un obiect colosal care, dac ne luam
dup Biblie, avea trei sute de coi lungime, pe cincizeci de coi
nlime i treizeci de coi lime, o capacitate de aproximativ
patruzeci i dou de mii de metri cubi i care fusese construit
dup nite planuri care contraveneau celor mai elementare
tehnici navale din preistorie. Probabil c arta ca un sertar
imens. i orict de tare m-a fi strduit, nu reueam nicicum s
mi imaginez o nav de anvergura Titanicului blocat la aproape
cinci mii de metri nlime.
Tot timpul mi fusese greu s cred n acea poveste, indiferent
c i era atribuit lui Noe, Uta-napitim sau Atrahasis, iar acum
ndoielile m sfiau de-a dreptul. Ca muli ali occidentali, i eu
crescusem colornd Arca lui Noe la coal sau visnd cu ochii
deschii de fiecare dat cnd presa anuna descoperirea ei. Prin
anii optzeci, pe cnd eram foarte mic, am urmrit fr s
clipesc expediiile lui Jim Irwin pe Ararat. Clugriele de la
coala mea ne vorbeau despre progresele lui i mi amintesc c
ne-au cerut chiar i s ne rugm pentru acel astronaut ndrzne
devenit arheolog. De fapt, Irwin a fost unul dintre cei
doisprezece americani care au pus piciorul pe Lun prin
misiunile Apollo, i, dac el spunea c Arca exista cu adevrat, o
putoaic nu putea s se ndoiasc de asta. Pe-atunci, simul
meu critic era adormit i ncepu s se trezeasc doar n ziua n
care l-am auzit spunnd la radio c expediia lui era mai mult
311

mistic dect tiinific. Spunea c pentru el era la fel de


important s demonstreze c Dumnezeu a umblat pe Pmnt cu
mii de ani n urm, precum a fost s l vad pe om pind pe
Lun.
n cele din urm, Irwin a dat gre. Nu a ajuns niciodat s
vad Arca. i dezamgirea provocat de el m-a aruncat n
scepticism.
De fapt, toate descoperirile care au fost anunate ulterior la
televizor, cu titluri de-o chioap i afirmaii rsuntoare, s-au
terminat cu acuzaii de fraud sau erau suspecte. Dac Arca se
afla nc n vrful muntelui Ararat, nimeni nu reuise s o vad
pn atunci.
Sau poate c da?
Ceva mi spunea c nu mai era mult pn s scap de ndoial.

La ora nou i jumtate dimineaa, Daniel i Artemi Dujok


hotrr c sosise momentul s ne ncepem urcuul ctre Arc.
Cred c am tiut de la bun nceput c muntele nu avea s fie
cea mai rea parte din parcursul nostru. Adevraii notri
dumani aveau s fie ceaa, zpada ngheat i strlucitoare de
sub picioarele noastre i, mai ales, lipsa evident de
aclimatizare. Orice alpinist cu experien tie ct de necesar
este o etap de odihn la o anumit altitudine, pentru ca
plmnii s se obinuiasc cu lipsa de oxigen i de presiune
atmosferic. O etap de odihn de care noi nu urma s
beneficiem i la care am renunat imediat ce am vzut cum
coarda pe care ne-o legaserm pe dup talie, ca msur
elementar de siguran, m trase n sus.
Dujok prelu conducerea, n timp ce pulsul mi cretea.
Armeanul mergea hotrt, sigur de traseu, innd n mn un
b lung cu care msura grosimea zpezii pe care o clca i
convins c naintea lui mai trecuse cineva pe acolo. Cnd l-am
vzut acolo tcut, absorbit, uitndu-se fix la albul fantomatic
care se ntindea ct vedeai cu ochii, mi-am amintit din nou ct
de proast fusesem. Tipul acela m trse pn acolo, fcndum s cred c am descoperit mpreun indiciul de care aveam
nevoie s mi revd soul. Ct de proast fusesem! i inima mi
se fcu ct un purice cnd mi-am dat seama c Martin era n
stare de orice, inclusiv s mi pun viaa n pericol, ca s i
satisfac obsesiile lui ciudate.
312

Martin.
Oare cum aveam s reacionez cnd aveam s l vd? Oare
avea de gnd s-i arate faa? S mi explice tot ce se
ntmplase? i cum avea s o fac?
n spatele armeanului, asfixiat, mergea Ellen. Se plngea de
ceva vreme de o durere de cap puternic, dar nimeni nu o bg
n seam. Dup ea urma Waasfi i apoi, chiar n spatele meu,
Daniel i Haci, care nchideau alaiul, trgnd de un fel de sanie
de aluminiu, ncrcat cu echipamente i provizii. Mergeam
ncet, clcnd pe urmele pe care Dujok le lsa n zpad. n
ciuda tensiunilor din noaptea anterioar i a ndoielilor mele tot
mai mari, starea noastr de spirit nu era chiar att de rea. n
spatele meu, de exemplu, ocultistul respira greu, dar continua
s sporoviasc. Era fericit ca un copil.
Etimologia toponimelor din aceast zon confirm faptul
c acest munte, i doar acesta, a fost locul n care a debarcat
Noe, spuse el necndu-se din cauza altitudinii. Pe versantul
nordic, nainte s ajungi la chei, exist o aezare care se
numete Masher. nseamn Ziua Judecii din Urm. O rafal
de aer rece l fcu s vorbeasc rguit. n partea armean,
capitala se numete Erevan, i se spune c a fost prima expresie
pe care a pronunat-o Noe cnd a ieit din Arc i s-a uitat la
acele pmnturi. Erevats! Iat! i foarte aproape de acel loc
se afl stucul Sharnakh, care nseamn aezarea lui Noe. Sau
Tabriz, barca. Toate astea pe o raz de aproximativ o sut de
kilometri
Eu, ns, m concentram mai mult s am grij pe unde calc
dect s ascult torentul acela de informaii inutile.
naintam cu o vitez tot mai exasperant, ca de melc,
ncercnd s evitm furtunile de zpad i pantele, dar i cu
prudena impus de Daniel Knight i Ellen Watson, care se
dovedir a fi mai nendemnatici dect ne-am fi ateptat. De
aceea, cnd, dup trei ore, ne-am oprit toi ase n faa unui
perete enorm de stnc, m-am simit profund alinat. Era un
perete impresionant. Era strbtut de cicatrici aproape verticale,
uneori ncruciate, pe care vntul le btea cu lcomie, fcndule s murmure. Nu-i vedeam captul din pricina norilor joi,
motiv pentru care ne simeam ca nite furnici la poalele unui
zgrie-nori. Am neles cu toii c ne aflam la captul a ceea ce
313

semna cu un val pietrificat, i Dujok ne explic imediat c ne


aflam pe marginea unui ghear enorm.
Am ajuns, ne anun el.
Serios? spuse uimit Ellen.
Dujok i nfipse bastonul n ghea i arunc o privire la GPS.
Da, rspunse el concis. Vocea lui rsun puternic n
singurtatea de acolo.
Chiar? Privelitea ngust din faa noastr era ct se poate
de dezamgitoare. Mi-am pierdut rbdarea: i unde este?
O vei vedea imediat.
Nu Arca, am protestat eu. Martin.
Dujok nu rspunse. i netezi mustile ngheate, ca i cum ar
fi vrut ca acestea s i recupereze vechea lor form i,
desprindu-se de grup, apuc o lantern i se ndrept spre
faleza din faa noastr.
Unde v ducei? mormi Ellen n spatele meu.
S v rspund la ntrebri, doamnelor! zise el n cele din
urm i se pierdu n cea.
Nici prin gnd nu mi trecea atunci c nite ochi din afara
grupului nostru ne urmreau printr-un binoclu militar cu
infraroii.

92.
E intrarea ntr-o peter de ghea Fr ndoial, spuse
Nicholas Allen, cu binoclul nc lipit de obraji. Tom Jenkins nu se
neliniti deloc. Mandibula i era ngheat i se simea chiar
incomod n hainele lui termice. Chiar dac echipamentele pe
care le nchiriaser n Dogubayazit se numrau printre cele mai
bune mbrcminte polar North Face, ochelari de protecie
UV, mnui Marmot , ascensiunea n ritm forat pn n vrf l
epuizase i l lsase cu o senzaie deprimant de nfrngere n
tot corpul. Sentimentul de dezamgire se datora n mare parte
pierderii semnalului la telefoanele mobile. Se prea c niciun
aparat electronic nu funciona n apropiere de Ararat, aa nct
colonelul Allen hotr s nu acorde prea mult importan
acestui lucru. l ngrijora mai mult faptul c autoritile le
confiscaser armele i c le dduser doi ghizi, ca s nu i piard
314

din vedere. nelegei, li se explicase la ultimul punct de control


al poliiei turce, c Araratul continu s fie o zon sensibil.
Avem prezen militar n ntreaga zon. Dac vi se ntmpl
ceva n timpul ascensiunii, soldaii notri v vor salva nainte s
v dai seama.
S-au oprit n faa unei peteri? mormi Tom, fr s-i
imagineze la ce se gndea colonelul.
i, din cte mi dau seama, a zice c se pregtesc s
intre adug colonelul.
Ci oameni vezi, colonele?
Cinci. Poate ase. Unii au pistoale. Vd unul, dou pistoalemitralier. Sper c n-au de gnd s trag. Ar provoca o
avalan
Recunoti pe cineva?
Nick se ntinse ct putu de mult n zpad, fixnd bine
lentilele. Cldura redus emanat de acele corpuri nu facilita
deloc identificarea lor.
Nu. Dar pun pariu c cea care tocmai a intrat n peter e
Julia lvarez. Ei sunt, sunt sigur. Nici mcar un nebun nu s-ar
gndi s urce aici n noiembrie.
Fcu o pauz, apoi adug:
Ai vzut ce form are aceast zon din vrf? Partea nalt
pare a fi acoperiul unei cldiri
Ce vrei s spunei cu asta, colonele?
C poate aceea este Arca. n pozele secrete pe care le
deinem n cadrul Proiectului Elijah, se poate vedea ceva
asemntor. O proeminen geometric ntr-o mas de ghea,
care abia de se vede n verile calde. Este logic c, pentru a avea
acces la structur, trebuie s ptrunzi nuntrul ghearului.
Arca lui Noe? Credei c se ndreapt spre Arca lui Noe?
Este unicul lucru care are sens. Ridic din umeri i-i ddu
binoclul. Ce altceva ar putea cuta acolo?
Jenkins lu binoclul i l duse la ochi, focaliznd la maximum:
Ei bine, aa-zisa barc probabil c e o atracie pe cinste,
colonele, pentru c au intrat toi.
Perfect. Este momentul s ne ocupm poziiile. Vii cu mine?

315

93.
M-am apropiat de crptur cu inima ct un purice, n timp ce
aceasta exhala nori de vapori scuri i deni. Trebuia s fie deja
aproape de amiaz, pentru c stomacul mi chioria, cernd s
fie hrnit.
Abia cnd am ajuns la civa centimetri de ea i-am neles
funcia. Crptura era suficient de spaioas ca s-i permit
unui adult destul de bine fcut s treac pe sub ururi, aa c,
urmnd exemplul lui Dujok, m-am deplasat cu grij s nu ating
vreunul i mi-am nfipt colarii n solul ngheat, ca s-mi pstrez
echilibrul.
Primul lucru care m surprinse fu faptul c exista lumin ntrun loc att de ngust. Explicaia sosi numaidect. Fisura aceea
care ducea spre inima ghearului se topea, aa c gheaa avea o
textur att de fin, nct lsa s treac razele soarelui ca un
difuzor de lumin. Cu toate acestea, chiar dac era lumin, nu
am reuit s mi scot din cap gndul c m aflam ntr-un loc
periculos. Pereii erau foarte fragili. Nu era un semn prea bun.
Nu era genul de ghea solid care ar fi trebuit s se gseasc
n interiorul unei limbi de ghea milenare. Am grbit pasul.
Atras de sunetul care se auzea din adncul muntelui, am
naintat pn la gura acestuia.
Trei siluete m ateptau la captul tunelului. Prima i
aparinea lui Artemi Dujok, care i dduse jos rucsacul i mi
ntinse braele s m ajute s depesc treapta mare care
ncheia coridorul. Pe celelalte dou, n schimb, nu am reuit s le
identific.
Draga mea, spuse cea mai apropiat de mine. inea n
mn o lantern, care m obliga s mijesc ochii. Nu te-am mai
vzut de atta vreme!
Inima ncepu s mi bat cu putere. Chiar dac i-am asociat
trziu o imagine, a fi recunoscut oricnd acel accent. Ar fi
trebuit s m gndesc c Sheila Graham trebuia s fie peaproape, nc de cnd l-am vzut pe Daniel n Halla!
Sheila!
Bineneles, tinerico. Cine alta? rse, cobornd lanterna.
Btrna pzitoare a Graalului arta splendid. Nu am
observat c jumtate din pr i dispruse sub o cciul groas
316

de ln. Venica ei cochetrie se putea observa pe gura ei


perfect rujat cu o nuan rou carmin i genele recent rimelate.
Prea c frigul o fcea i mai frumoas.
Draga mea, spuse ea dup ce m srut de dou ori,
bnuiesc c nu l cunoti pe William, nu-i aa?
Cea de-a treia siluet fcu un pas n fa. Se sprijinea ntr-un
baston i chiopta. ncerc s par galant, din cte mi-am dat
eu seama. Avea prul alb ca zpada, barba ngrijit i pomei
foarte proemineni. Nu. Nu l mai vzusem niciodat. Cu toate
acestea, cnd privirile ni se ntlnir, m salut ca i cnd i-a fi
amintit de lucruri plcute.
Ari splendid, Julia, opti el.
Am rmas impresionat de faptul c ntlneam n vrful
muntelui, acolo, sus, un btrn n jur de optzeci de ani. Chiar
dac despre Ararat nu s-ar fi putut spune c este un munte
pentru alpiniti experimentai, nu prea potrivit nici pentru un
om de vrsta lui. El ddea impresia c se simte n apele lui. Era
mbrcat n haine termice ca toi ceilali, i o earf de un verdedeschis, care i lua ochii, i acoperea gtul i i mplinea
nfiarea aristocratic. Vorbea fluent, ca i cum nu l-ar fi
interesat faptul c nivelul de oxigen era mai sczut la acea
altitudine, iar micrile i erau graioase.
Acum vd c tot ce-am auzit despre tine este adevrat
adug el pe un ton admirativ, fr s-i ia ochii de la mine.
Foarte adevrat.
E William Faber, draga mea, preciz Sheila cnd i ddu
seama c eram surprins. Socrul tu.
Bill Faber?
Trecu o clip nainte s asimilez informaia.
Brbatul care nu a vrut s participe la nunta mea?
O pleiad de imagini cumplite ncepu s apar din amintirile
mele, fcndu-mi tmplele s-mi zvcneasc.
Tatl care nu i suna niciodat copilul s vad ce mai face?
Cel care a plecat n Statele Unite s lucreze, nsrcinndu-i pe
Sheila i pe Daniel s investigheze pietrele lui John Dee?
i ce cuta acolo?
Btrnul William lovi de cteva ori pmntul cu toiagul lui.
Veni spre mine i mi strnse minile cu o for i o cldur care
m surprinser. Prezena lui era impuntoare. Trebuie s
recunosc c, n pofida tuturor msurilor de precauie pe care mi
317

le luasem, emana ceva special. Un fel de mreie, ca acele


pantocratoare medievale care judecau lumea din tambururile lor
de piatr, situndu-se dincolo de bine i de ru. Presupun c
aceast impresie era ntrit de faptul c Bill era cu un cap mai
nalt ca mine i de faptul c, chiar dac era aplecat de spate i
amprentele vrstei i marcaser pielea, aceasta i era bronzat i
fr pete. Era un tip atrgtor. Magnetic.
S neleg c i dumneavoastr v numrai printre ngerii
aceia am murmurat eu.
William Faber rse.
Vreau s vezi ceva, drag Julia. Am ateptat muli ani s-i
art
chioptnd, dar ntr-o dispoziie excelent, btrnul m
conduse pn la partea cea mai adnc a ghearului. Era o
cavitate ndeprtat de gura coridorului de ghea, cu perei de
zece metri nlime, care se ngustau ctre un fel de fereastr
rotund, cu vedere la cerul deschis, i ctre locul unde se
pierdea un bzit care mi se pru cunoscut. Un singur perete nu
era ngheat. Semna mai degrab cu un col de roc cu aspect
geometric, impecabil, nchis la culoare, n faa cruia se
ntindeau mai multe mese metalice pliante, pline de
echipamente electronice.
Un laborator? La cinci mii de metri altitudine?
Am nghiit n sec.
n acea groap, temperatura era ceva mai ridicat dect n
restul galeriilor. Am vzut mai multe calculatoare de aici i
zgomotul cunoscut , un barometru digital, un termograf, un
senzor seismic, altul de gravitaie, o unitate central de stocare
de date, un echipament de comunicare prin satelit conectat la o
anten cu aspect tubular i, mai ales, o mas plin de cabluri
terminate cu o reea de difuzoare sprijinite de stnc, al cror
scop nu am reuit s-l ghicesc. Dou coloane mari din PVC i
oel pompau cldur n ansamblu, n timp ce un generator de
mrimea unui frigider furniza curent.
L-am privit pe Bill Faber cu uimire.
La asta a lucrat Martin de cnd a ajuns n Turcia, draga
mea, spuse el.
La ce v referii mai exact?
Peretele acela, rspunse el lovindu-l cu bastonul, face parte
din puntea de control a faimoasei brci a lui Noe, Julia. De patru
318

milenii ne ateapt, pstrat ntre buci de ghea, la patruzeci


de grade sub zero.
Bill fcu o pauz, ca s ne lase s asimilm informaia primit.
Apoi adug:
Este un miracol c s-a conservat ntr-o stare aa de bun.
Zpada perpetu i-a pietrificat structura, transformnd celuloza
original n ceea ce este acum: un lemn dur ca piatra. Sau, mai
bine zis, o piatr cu un aspect vag de lemn.
Arca am silabisit eu ncet. Cu toate c se afla n faa mea,
tot mi-era greu s cred c era ntr-adevr Arca.
Interiorul este nchis, draga mea, preciz Bill. Nu se poate
ajunge la el fr s utilizm explozibili, dar uzul lor ar fi o
sinucidere. Unda de oc ne-ar ngropa sub tone de ghea i
pietre nainte s apucm s ne ntoarcem mcar spre ieire.
Am ncercat s mi fac o idee despre dimensiunile obiectului.
n realitate, abia dac era un segment de ase sau apte metri
lungime, care se ntea i murea n cele dou pante de pmnt
din lateralele lui.
A durat zeci de ani s o localizm, continu Bill Faber.
Ultimii care au ajuns aici au fost ruii. Au descoperit-o n vara
anului 1917 i asta deoarece temperaturile ridicate din acel an
au topit o parte din ghearul n care ne aflm acum. Atunci,
soldaii arului au descoperit ceea ce ne interesa cel mai mult.
Un lucru care s-a dovedit a fi vital pentru scopul nostru: o
inscripie.
Am observat c muchii feei mi se ncordau.
Ce tip de inscripie, domnule Faber?
Btrnul i ridic bastonul n aer i se deplas spre dreapta
lui. Fcu cinci pai mai ncolo. Suficieni ct s ajung la partea
cea mai erodat din carena ambarcaiunii. Acolo, deasupra a
ceea ce prea a fi profilul unei pori nchise de cine tie cnd, se
putea deslui conturul a patru caractere ciudate. Erau dificil de
reperat dac nu i spunea cineva exact unde s te uii. Culoarea
lor nu diferea de restul peretelui i nici unghiul n care lumina
soarelui cdea peste ele nu le scotea n relief.
mpins de curiozitate, m-am aplecat ca s le examinez
ndeaproape. Le-am urmrit cu vrful degetului arttor.

319

Le recunoti?
Nu am rspuns.
Se spune c aa se scrie numele original al lui Dumnezeu,
a zmbit el. i c i va dezvlui ntreaga putere cnd este
pronunat corect. Martin crede c aceste litere sunt un fel de
cheie. Un fel de sonerie care, dac o acionm cum trebuie, near deschide drumul spre interiorul navei.
i ce sperai s gsii n interior?
O metafor.
Mi-am dezlipit privirea de la perete, ca s cer mai multe
explicaii.
Un simbol, Julia, insist btrnul. Vrem scara pe care a
visat-o Iacob, ca s ne ntoarcem pe ea la locul nostru. Atta tot.
i cum se presupune c arat aceast scar?
Cu siguran este vorba de un tip de singularitate
electromagnetic, ce se activeaz prin invocarea acelor litere.
Probabil c frecvena ei acustic o pune n micare, ca un fel de
parol, un ntreruptor de lumin. Dar totul depinde de
pronunarea ei exact. De sunetul ei i de potenarea semnalului
cu ajutorul adamantelor.
i pentru asta avem nevoie de tine!
Aceast ultim fraz nu venise de la Faber cel btrn. Rico
n pereii peterii i ecoul ei m lovi ca un pumn n stomac.
Vocea aceea se revrs peste noi din partea nalt a peretelui,
obligndu-m, din instinct, s m uit n sus. Acolo l-am vzut:
suspendat la trei metri nlime, aproape de partea extern a
ghearului.
Martin!!!
Mi se puse un nod n gt. mbrcat cu un costum impermeabil
rou i un jerseu alb, cu guler ntors, Martin ncerca s
zmbeasc frumos, apoi se ag de o frnghie i i cobor
hamul pe ea.
Julia! Ai ajuns deja!
Nici nu am apucat s mi vin n fire, c m ridic n brae,
scuturndu-m cu entuziasm.
Martin eu Am ncercat s scap din mbriarea lui.
Trebuie s mi explici
i aa voi face, chrie!
320

Martin cel din faa mea nu semna deloc cu cel din filmule.
Era plin de via, de for i de energie. Nici pe chipul lui, nici pe
minile lui nu se vedeau urmele captivitii pe care le vzusem
pe pelicul.
Sper c m poi ierta, mi murmur el n ureche, apoi m
ls uor jos. Aveam nevoie de tine pentru acest moment! i ai
venit!
Pieptul mi se umplu cu o furtun de emoii regsite. Ca o
magm incandescent, care era pe punctul de-a exploda. Am
tras aer n piept. Mi-am nbuit primele lacrimi i m-am forat
s mi pstrez calmul. Nu mi-era uor, cnd m uitam la
trsturile angulare i la buclele de aur ale celui cruia i
jurasem credin etern. Doamne! El m trdase. i continua s
mi cear s l ajut!
Eu m-am blbit sufocat. Nu tiu cine eti, Martin. Nu
tiu! am izbucnit n cele din urm. Presiunea din piept rmase
aproape la fel.
Martin se aplec spre mine, fr s ia seama la cei care ne
priveau.
Am ncercat s i spun nc din ziua n care te-am
cunoscut, dar mereu m-am temut s fiu mai explicit.
Nu te cred.
O s m crezi, chrie. Chiar dac i lipsete darul credinei,
ai alte daruri i vei sfri prin a nelege totul.
Martin i trecu mna prin prul meu i m mngie la baza
craniului.
tii ce-i ciudat? n pofida tuturor minunilor pe care le-am
vzut mpreun, nc te zbai ntre ncredere i nencredere.
ntre raiune i credin. Alung-i ndoielile, Julia. Acum, mai
mult ca niciodat, am nevoie s crezi n tine i s m ajui s ne
salvm.
S v salvai?
Ochii de un albastru profund ai lui Martin se cufundar n ai
mei. Transmiteau o emoie pe care nu o vzusem niciodat. O
strlucire ciudat. Puteam s jur c era vorba de fric. Pentru o
clip, am putut s i percep groaza. Chiar s o resimt.
Chrie, chiar acum, o mas colosal de plasm solar se
ndreapt spre noi. Impactul va avea loc n aceast parte a
planetei peste doar cteva ore i va declana cea mai mare
catastrof geologic din vremea lui Noe i pn acum. Doar c
321

de aceast dat, Julia, nu exist niciun refugiu. Nu avem o arc


sau un Dumnezeu care s ne fi avertizat
Am observat c Martin ezita, ncercnd s-i gseasc
cuvintele potrivite.
Cnd acel nor invizibil va penetra atmosfera i va atinge
solul, continu el, va afecta echilibrul nucleului Pmntului i va
genera micri seismice i va distruge reeaua noastr electric.
Va provoca efecte imprevizibile n ADN-ul speciilor mai expuse i
va face ca vulcani inactivi, ca acesta, s erup i s acopere
cerul luni de zile. Este ziua mare i nfricoat despre care
vorbete Biblia.
Groaza care reieea din cuvintele lui m tulbur. Mi-am nfipt
unghiile n costumul lui rou impermeabil, ncercnd parc s
ajung la carnea lui.
i nu poate fi evitat?
Bill Faber lovi n pmnt cu bastonul lui. Lng el, Sheila,
Daniel i Dujok rmaser tcui. Doar Ellen se foia nelinitit.
Exist o posibilitate, mormi Faber cel btrn. Activeaz
pietrele i ajut-ne s l chemm pe Dumnezeu!
S l chemm pe Dumnezeu? Pentru ce?
Dumnezeu este o alt metafor, Julia, spuse Martin.
Simbolul unei fore atotputernice care ptrunde n tot Universul
i care, dac s-ar alia cu noi, ar putea s ne ajute s
compensm efectele energetice ale ploii de plasm solar.
Dar nu tiu cum s l chem!
Atunci btrnul se ncrunt i mi arunc o privire sever.
E ca atunci cnd te rogi, draga mea. Sau poate ai uitat cum
se face?

94.
Una dintre liniile de telefon de urgen din Biroul Oval se
lumin exact cnd Roger Castle se pregtea s ridice receptorul.
Preedintele inteniona s l sune pe directorul Ageniei
Naionale de Securitate. Primele informaii captate de sondele
STEREO se aflau deja pe biroul lui, cerndu-i o decizie. STEREO,
scria n e-mailul trimis din sala de control a Centrului Spaial
Goddard, a calculat punctul de impact al unei prime explozii de
322

dou mii de milioane de tone de protoni de nalt energie


asupra emisferei nordice. Se va produce pe o suprafa de
cincisprezece milioane de hectare, ntre Turcia i republicile
caucaziene. Impactul se va resimi n urmtoarele patruzeci i
opt pn la aptezeci i dou de ore. Apoi e-mailul continua:
Recomandm informarea prin intermediul Naiunilor Unite i a
conducerii supreme a NATO asupra necesitii deconectrii
tuturor sistemelor electrice i de telecomunicaii din regiune,
pn la trecerea furtunii de protoni. i, totodat, ca sateliii
notri s fie inui ct mai departe de zona aceea de influen.
Da? Preedintele ridic receptorul fr tragere de inim.
Sunt Bollinger, domnule preedinte.
Andy! Privirea lui Roger Castle se nsenin. Dumnezeule
mare! Ai citit comunicatul centrului Goddard?
De aceea te-am sunat. Nu este o erupie obinuit. A fost
provocat, domnule preedinte.
Linia telefonic se cufund ntr-o tcere de plumb.
tiu ce spun, continu Bollinger. Echipamentele mele au
detectat unda electromagnetic emis de faimoasele tale pietre
i au descoperit c emisiile X pe care le-ai recepionat aveau un
destinatar: Soarele.
Eti sigur?
Categoric. Nu erau semnale ctre o planet ndeprtat. n
plus, nu m refer la Soare ca la o noiune abstract. Semnalele
erau direcionate ctre un punct situat la aizeci de grade
longitudine vestic solar. Pata 13.057. Cea care tocmai a
explodat.
Preedintele tcu din nou, prudent. Bnuia c prietenul lui nu
terminase cu explicaiile.
Dar te-am sunat, adug el, deoarece cred c cei de la
Goddard au greit calculele referitoare la erupie i la timpul n
care va ajunge pe Pmnt.
Ce vrei s spui?
Sondele STEREO au estimat c este vorba de o erupie
solar de tipul X23. Tipul X23! Nu exist precedente pentru aa
ceva.
X23?
Erupiile solare se clasific drept superficiale, cele din clasa
C; medii, cele din clasa M; i puternice, cele din clasa X. Cea
care n 1989 a lsat n ntuneric jumtate din Canada era de
323

tipul X19, i este cea mai puternic pe care o avem clasificat


pn acum. Aceasta o depete cu patru puncte! i, crede-m,
ar putea provoca mai mult dect nite aurore boreale frumoase
deasupra Floridei sau cteva milioane de noi cancere de piele
Ce vrei s spui?
Am fcut nite investigaii, Roger. Am consultat arhivele
Escadrilei Meteorologice a Forei Aeriene din Colorado i am
vorbit cu mai muli colegi climatologi, care mi-au amintit ceva
important. Bollinger continu pe un ton mai sumbru: n 2005,
cnd s-a produs ultimul mare vrf de activitate solar, furtunile
de la nceputurile acelui an ne-au lovit lateral i au generat
nclzirea curentului Golfului, ceea ce a provocat cele mai urte
uragane ale secolului. i aminteti de Katrina?!
Preedintele apuc mai strns telefonul, dar nu spuse nimic.
Acela a fost declanat de o singur pat solar. Acum
suntem destul de siguri c a fost vorba de 720. Am revizuit
datele acelei anomalii magnetice, care a fost de dimensiunile lui
Jupiter i de tipul X7, i nu am veti prea bune.
Nu neleg ce vrei s spui
Ct i-au spus c va dura pn ca furtuna de protoni s
ajung pe Pmnt?
ntre dou i trei zile.
Andrew respir adnc n receptor.
Aa spune standardul, ce-i drept. Dar n 2005, din cauze
nc necunoscute, erupia lui 720 ne-a ajuns n doar o jumtate
de or. Treizeci de minute! n loc s se deplaseze cu o vitez
ntre o mie i dou mii de kilometri pe secund, a fcut-o cu
aptezeci i cinci de mii de kilometri pe secund. La o fraciune
de viteza luminii. Dumnezeule Mare, Roger! Masa ne-ar putea
lovi chiar acum!
tim c, momentan, impactul nu va fi pe teritoriul Statelor
Unite, rspunse preedintele deloc linitit. Se va ntmpla pe
teritoriul unei ri aliate.
Las-m s ghicesc, Roger: Turcia?
Da
Asta pentru c ejecia de mas coronal urmrete
semnalul transmis de pietre. Acesta acioneaz ca un sistem de
ghidare. Doar Dumnezeu tie ce se poate ntmpla cnd protonii
solari vor intra n contact cu ele.
Putem face ceva?
324

Andrew Bollinger fu surprins de ntrebarea pe care i-o puse


prietenul lui.
Nu prea multe. S urmrim i s ne rugm, domnule
preedinte.

95.
Ce tim despre aceste simboluri? am ntrebat eu. Ne-am

strns cu toii la cldura laboratorului, ca s hotrm ce aveam


s facem. Ne aflam la o altitudine de cinci mii de metri, viscolul
lovea tot mai furios fisurile din ghear i coridoarele de ghea
uierau ca nite tuburi de org, aa c cel mai bine era s par
cooperant. Inclusiv fa de Martin. Daniel Knight, care se
aezase pe nite baloturi din apropierea echipamentului
electrogen, fu primul care mi rspunse la ntrebri.
Te referi la simbolurile de pe Arc? Credem c aparin limbii
ancestrale a strmoilor notri, Julia, spuse el pe un ton foarte
serios. S-au descoperit mostre din aceast scriere pe toate
continentele, n special n peteri i pe monumente de piatr.
Dei au fost mereu asociate cu primele forme de comunicare
uman, majoritatea au fost nite imitaii brute ale scrierii
ngerilor. Cele de aici, ns, sunt literele originale.
i le recunoatei?
Ocultistul consimi.
Din nefericire, semnificaia lor s-a pierdut de mii de ani. De
fapt, nainte de John Dee, nimeni nu a reuit s le interpreteze
sau s le ordoneze din nou. Iar Dee a reuit s o fac deoarece,
cu ajutorul pietrelor, a primit alfabetul complet de la cei cu care
a comunicat.
John Dee. Mereu ne ntoarcem la el, nu-i aa? am comentat
eu.
Acum vei nelege de ce ne intereseaz att de mult. Dee a
reuit s ordoneze aceste simboluri i s le dea o coeren.
Mulumit interlocutorilor lui, a descoperit c nimeni, de la
patriarhul Enoh ncoace, nu a fost instruit n secretele acelei
limbi, motiv pentru care a decis s o numeasc enohian. i
tii ce? Enoh a nvat-o dup ce a fost ridicat la Ceruri din
cauza unei anomalii magnetice care se produce n aceast
325

regiune, pe care noi o numim Slava lui Dumnezeu. Epicentrul ei


se afl n craterul Halla, chiar dac prezena ei s-a fcut simit
pe o raz de cincizeci de kilometri n jur, inclusiv n acest loc.
Fata asta ar trebui s tie c mai nti Enoh i apoi Dee au
dezvoltat incantaii cu care s activeze adamantele, reuind
astfel s controleze n mod surprinztor forele naturii, interveni
Bill Faber. i totul a plecat de la intonarea sunetelor primordiale
capabile s rezoneze cu structura atomic a materiei.
Mereu am crezut, adug Dujok, mngindu-i mustaa, c
e vorba de limba vorbit n Paradis nainte de alungarea lui
Adam. Are douzeci i una de litere, mprite n trei grupe de
cte apte, iar combinarea lor, potenat de fora pietrelor,
poate atrage atenia Forei Superioare.
i cum de suntei toi att de siguri c funcioneaz? am
ntrebat eu, privindu-i pe rnd n ochi.
Am vzut acea for, chrie, rspunse Martin. Cu Artemi. Sa ntmplat n aceti muni, cu muli ani n urm. Slava lui
Dumnezeu se trezete din cnd n cnd i i garantez c este
ocant.
Dei este prea redus pentru ceea ce avem nevoie! se
plnse btrnul Faber. Barca asta, spuse el artnd spre
peretele din faa noastr, a fost n contact cu Dumnezeu timp de
cteva sptmni ct a durat parcursul ei. A stabilit o legtur
continu cu Cerul i a fcut-o ntr-un moment n care stratul
magnetic protector al planetei a fost afectat de un fel de impuls
energetic similar celui la care ne ateptm acum.
Nu neleg ns, domnilor, am spus eu pe un ton foarte
sever, cum v pot ajuta eu n treaba asta. Nu cunosc limba
enohian sau cum naiba s-o numi! Nu a ti s zic un cuvnt! i
se pare c voi tii totul despre cum funcioneaz!
Bill Faber lovi de cteva ori pmntul cu bastonul, nainte s
rspund:
Nu trebuie s urli, draga mea. E foarte simplu ce vrem de la
tine: s intonezi numele lui Dumnezeu n faa pietrelor i a Arcei.
Chiar dac nu vei avea nevoie de corzile vocale ca s o faci
L-am privit nencreztoare.
Serios?
Vezi tu, Julia, acest laborator dispune de o interfa
sofisticat, care poate conecta zona de limbaj din creierul tu la
un sintetizator, care va interpreta orice impuls cerebral i l va
326

transforma n sunet. Funcioneaz ca un scanner neurologic.


Doar c, bineneles, atta timp ct te afli n starea ta de
contien obinuit, experimentul nu va funciona. Totui, dac
vom reui s facem astfel nct undele tale cerebrale s ajung
la frecvena delta, situndu-se ntre unu i patru hertzi,
frecven generat n timpul transelor medium-urilor, am putea
obine rezultate.
Btrnul Faber o spusese ca i cum ar fi vorbit despre o
maimu de laborator.
i ce v face s credei c asta v va fi de vreun folos,
domnule Faber?
Foarte simplu, zmbi el. Clarvztorul pe care l-a folosit
John Dee ca s comunice cu ngerii n secolul al XVI-lea, Edward
Kelly, a reuit s intoneze enohiana n nenumrate sesiuni. i
mereu n prezena celor trei elemente pe care le-am adunat aici:
cele dou pietre i masa de invocare. mbinarea cmpurilor lor
energetice poteneaz darul de care avem nevoie de la tine.
Mintea ta, sunetele neuronale produse i aceste elemente vor
aciona ca un singur instrument.
Amrak.
n sensul mai larg al cuvntului, da, ncuviin el. Cutia
complet. De aceea ansele de reuit sunt ridicate.
mi va face ru?
Clarvztorii lui Dee au scpat mereu nevtmai
Dar nu au ncercat niciodat ce vrei voi s facei astzi,
nu-i aa?
Bill Faber ridic din umeri.
Nu trebuie s i faci griji. Eti nconjurat de ngeri.
Cum s nu, am zmbit eu, deloc convins. Aproape c am
uitat.
Atunci, draga mea, s ncepem ct mai repede.

96.
Tom Jenkins i nfipse cu for degetele n zpad i se tr
pn la marginea prpastiei. tia c, din acel moment, trebuia
s i msoare la milimetru fiecare pas fcut, dac nu voia s
piard ntreaga operaiune sau s-i lase oasele cu ase metri
327

mai jos. Din reflex, i verific pentru a mia oar telefonul cu


satelit, constatnd nc o dat, enervat, c tot nu avea semnal.
Suntem singuri.
Din poziia lui, avea o vedere foarte clar spre peter. Dintr-o
privire putea inspecta laboratorul, brea de acces la grot, ba
chiar i cavitatea tavanului care fcea legtura dintre locul acela
i exterior. Pre de o clip avu impresia c se afla pe cornia
Panteonului din Roma, alturi de celebrul oculus44, spionnd
solul de parc ar fi fost un porumbel. De aceea, cu mult
atenie, se instal ct putu de bine pe stnca ieit n afar, i
instal binoclul pe un mic trepied pliant i se pregti s
urmreasc spectacolul care se derula sub el. Nu se grbea
deloc s acioneze. i asigurase sprijinul lui Nick Allen i
avantajul enorm, nepreuit din punct de vedere militar, al
factorului surpriz. Dac i juca bine crile, n curnd avea s
ias de acolo cu colega lui, cuplul Faber i cele dou pietre pe
care i le promisese preedintelui.
Acum se gndea cum s i dea de tire lui Ellen c i sosise n
ajutor cavaleria. n parte, succesul planului lui depindea de asta.
Dar cum s o fac?
Ellen Watson prea din piatr. Silueta ei era inconfundabil
chiar i nfofolit n haine termice. Se uita la Artemi Dujok i la
tnrul n costum rou, care o culcau pe Julia pe o targ i o
duceau n laborator, i nu prea c s-ar gndi s intervin.
Vezi zona de acolo? i opti Allen lui Jenkins, artndu-i un
dulap metalic la civa metri n stnga lui Ellen. Cred c e
depozitul de arme
Tom ncuviin apatic. Ceva din limbajul corporal al lui Ellen l
pusese n alert, dar nu reuea s i dea seama ce anume.
Dac izbutim s ajungem acolo i s lum cteva arme, am
putea ntoarce situaia. Sunt ase contra doi i i vom lua prin
surprindere.
Jenkins i muc buza, deloc convins.
n timp ce cei doi i calculau forele, o alt scen se derula n
laborator. Un monitor plan de cincizeci de inci cronometra timpul
44 oculus: o deschidere circular de nou metri diametru, aflat n bolta Panteonului
din Roma. Panteonul nu are ferestre, aceast deschidere permind intrarea luminii i
evacuarea fumului de la focurile sacre. Cnd plou, apa care ptrunde prin el cade pe
podea dar, ntruct aceasta este uor convex, este evacuat printr-un sistem de
scurgere. (n. red.).

328

rmas pn la impactul primei furtuni de protoni de nalt


energie. NASA recalculase de mai multe ori viteza de deplasare
a tsunamiului de protoni, n funcie de previziunile lui Andrew
Bollinger, iar echipamentul lui Faber interceptase cifrele prin
intermediul unei antene speciale, aezate n afara ghearului.
Douzeci de minute, patruzeci de secunde.
Cronometrul marca timpul rmas pn la primul contact cu
ionosfera i momentul n care toate comunicaiile prin radio din
emisfera nordic aveau s se opreasc.
Telefonul meu s-a oprit deja, se plnse Jenkins n sinea lui.
Probabil c sateliii Iridium fuseser deja scoi din funciune.
Cifrele se micau constant. Btrnul i Dujok nu le pierdeau
din ochi. ntre timp, Sheila, Daniel i Martin se strnser n jurul
Juliei. O prinser de mini, n timp ce unul dintre ajutoarele
armeanului ajusta nite curele elastice n jurul corpului ei i i
aez pe cap o casc prevzut cu cabluri. Verific, ntr-un mod
foarte profesionist, ca toate terminaiile s fie bine ajustate.
Ce naiba fac? murmur Jenkins, forndu-i binoclul.
Atunci consilierul preedintelui vzu cum mpinser targa pe
care se afla Julia spre o latur extrem a ghearului. Acolo,
aezate pe un fel de altar, se aflau masa de invocare i cele
dou adamante.
Le-am vzut!, murmur el.
Pietrele ncepuser s emit o lumin slab. O plpire pe
care Allen o privi oarecum nelinitit.
Julia, trebuie s te relaxezi, spuse btrnul pe un ton pe
care Jenkins i colonelul l auzir foarte clar. Dintr-un noroc
acustic neateptat, cnd se deplasar spre colul acela, vocea
lui rsuna foarte clar deasupra cupolei de ghea de sub cei doi
privitori.
S m relaxez? protest Julia. Cu toate curelele astea?
Sunt pentru sigurana ta, chrie, o liniti Martin. Nu tim
ct de puternic poate deveni mintea ta n astfel de
circumstane. tii c nu vrem s i facem ru.
Adu-i aminte, interveni Dujok, ce-ai pit n Noia, cnd
Amrak a dezlnuit norul magnetic n preajma ta. Ai avut noroc
c nu i-ai rupt nimic n cdere
Btrnul se apropie grbit de ei.
Impulsul magnetic va avea loc n optsprezece minute,
spuse acesta. Trebuie s ncepem.
329

De unde tii c a sosit momentul? C aceasta este ziua


mare i nfricoat?
Daniel Knight se ndrept rapid spre targa pe care se afla
Julia. Avea un dosar i un pix sub bra, ca i cum era pe punctul
de a prelua controlul sesiunii. De fapt, el i rspunse Juliei,
artnd spre ceva de pe perete.
John Dee a profeit toate astea n Monas Hieroglyphica,
draga mea. Clipi cnd ajunse n faa becurilor din laborator. n
cartea aceea a desenat un semn care, bineneles, apare gravat
i pe Arc.
John Dee a fost aici?
Nu. Nu cred, rspunse Daniel tranant. tim c Dee a
cltorit mult prin Europa. Paris, Louvain, Bruxelles, i prin
Ungaria, Boemia i Polonia. Totui, nu exist niciun indiciu cum
c ar fi cltorit n Turcia, cu att mai puin c ar fi ajuns la o
latitudine care pe atunci era considerat foarte ndeprtat
pentru un occidental.
i cum a ajuns s cunoasc acel simbol?
Probabil i l-a artat unul dintre numeroii pelerini care au
urcat pe Ararat ca s i se nchine. Este clar c aceasta este cea
mai veche reprezentare a lui.
Un pelerin?
Pn la cutremurul cumplit din 1840, n urma cruia o parte
din versantul nordic al muntelui s-a prbuit, vizitele la Arc
erau frecvente printre btinaii din aceast regiune.
i crezi c simbolul ascunde o profeie, Daniel?
Categoric. Dee a descifrat-o, dar, din motive lesne de
neles, nu a putut risca s o lase n scris. Nu atunci, pe cnd
Inchiziia i urmrea orice micare i i cerceta la snge crile.
Un mesaj ascuns ntr-un grafic, inteligibil numai pentru iniiai,
era cea mai sigur metod de a transmite o informaie
elaborat cu mii de ani n urm.
i l-a copiat de aici.
Aa este. Noe, descendent al ngerilor, ca noi, l-a gravat pe
puntea navei lui, lng puntea de comand, pentru ca
generaiile viitoare s recunoasc momentul n care o alt
catastrofa similar ne-ar fi putut afecta. Cred c tia c niciun
Dumnezeu nu avea s ne anune din nou aa c ne-a lsat un
avertisment. Ca un fel de indicator de trafic care anun o curb
periculoas Dac afli cum s l interpretezi, poi, cnd l vezi,
330

s reduci viteza vehiculului, reducnd astfel riscul. Uitai-v cu


atenie. E chiar aici.
Binoclul electronic al lui Jenkins mri de dou sute de ori zona
pe care o indicase uriaul rotofei, cu barb rocat i piele
rozalie.
l vedei?
Julia i Ellen ncuviinar. Jenkins l focaliz ct putu de bine i
zmbi enigmatic. i ceru lui Allen s arunce o privire.

Ca s vezi, opti consilierul preedintelui. Probabil c e


simbolul care apare n pozele ruseti care se afl n custodia
Proiectului Elijah. Nu-i aa?
Colonelul i return binoclul, ncuviinnd. Inspectorul galician
care l interogase nici nu i imagina ct de aproape fusese de a
rezolva cazul, se gndi el.
Dac l privii cu atenie, continu Knight, figura este
compus din ceea ce pare a fi o combinaie de semne
astrologice i oculte. Sfera cu coarne amintete de simbolul
Taurului. Iar crucea de dedesubt ar putea trimite la un fel de
principiu feminin. Probabil Venus. Dar s nu ne lsm nelai.
Venim cu aceste interpretri pentru c ne orbete cultura
occidental, plin de imagini alchimiste i astrologice. n vremea
lui Noe nu existau astfel de lucruri. Prin urmare, simbolul trebuie
interpretat dup nite principii mult mai simple. Este un simplu
avertisment. Universal.
Treci la subiect, te rog, insist btrnul, uitndu-se cu
coada ochiului la ceasul de pe monitor. Paisprezece minute.
Treizeci i dou de secunde.
n regul, mormi Daniel. Cercul cu punctul n centru a
fost utilizat ca simbol al Soarelui n Egiptul antic, i chiar mai
devreme. De fapt, astronomia modern nc l folosete ca s
fac referire la Astrul Rege. Punctul central este cheia tuturor
lucrurilor. Se refer la petele solare. n Antichitate, apariia lor,
vizibil cu ochiul liber, era considerat un semn ru. Unele
dintre cele dou sute de legende despre catastrofa Potopului
331

menioneaz c, nainte de inundaie, Soarele s-a mbolnvit.


Este de fapt o aluzie la petele lui. n ceea ce privete semiluna,
aceasta reprezint valurile de plasm produse de pete. n
vremurile preistorice, nu se tia ce erau. Sunt invizibile. Dar leau simit efectele pe piele, n hemoragii interne sau orbiri Ca
i cum ar fi fost posedai de o for malefic. ncornorat.
i crucea?
Nu este o cruce, Julia, zmbi Knight, ca i cum i-ar fi fost
mil s vad o femeie att de frumoas legat de pat. Este
vorba de un tip de spad care se nfige n dou proeminene
identice Aidoma culmilor Araratului. ntregul ansamblu
ascunde o avertizare i o speran pentru specia noastr:
momentul n care Soarele i va revrsa puterea peste acest loc
va coincide cu momentul n care vom avea ansa de a lua
legtura cu izvorul din care a but Dee i de a ne reconecta cu
Dumnezeu i mesagerii Lui. Paznicii. Strmoii notri
incoruptibili.
Semnul este foarte vechi, spuse Martin, lundu-m de
mn. Casca m apsa deja pe cretet i pe tmple. Primii
descendeni ai lui Noe l-au rspndit n toate prile, ca un
avertisment pentru generaiile viitoare, i se poate regsi n
petroglife de pe toat planeta.
i eu ce ar trebui s fac cu toate aceste informaii?
Concentreaz-te pe masa de invocare, chrie. Att este
suficient. Recunoate fiecare simbol i valoarea lui. Combin-le
n mintea ta. Strnge pietrele cu ambele mini i ncearc s
canalizezi ceea ce doreti s-i transmit sufletul, spuse Martin.
Electrozii la care eti conectat au fost concepui s perceap
cea mai mic variaie n activitatea electric din emisfera ta
stng, care va fi stimulat de aceste simboluri. Dac variaia
respectiv i corespunde unui fonem, calculatorul l va sintetiza
i l va trimite spre aceste difuzoare. Nu exist form mai pur
de a extrage o astfel de informaie din interiorul tu. Vibraiile
acustice pe care le vom extrage din mintea ta vor deschide
scara ctre cer.
i de ce crezi c va funciona, Daniel?
Oh zmbi acesta. E vorba de codul genetic al oamenilor,
nainte s fie alungai din Paradis, Dumnezeu v-a nvat limba
perfect. Ai vorbit-o pn la construirea Turnului Babel, cnd
Cel Preanalt a adormit acea limb primordial n mintea
332

voastr. Noi, ngerii, nu am nvat-o niciodat pentru c, pe


cnd eram puri, nu aveam nevoie de ea ca s comunicm. Aa
c singura noastr posibilitate de a activa acest tip de emitor
din timpuri strvechi i s apelm locul nostru de origine este s
gsim acele foneme n cineva cu daruri ca ale tale.
i cum ncep? am insistat eu, disperat.
Respir adnc. Linitete-te. Caut-i echilibrul interior. i
adu-i aminte de tot ce poi face folosindu-te de darul tu.

97.
Adu-i aminte de tot ce poi face folosindu-te de darul tu.
Fraza mi trezi un sentiment ciudat. Eram legat de o targ, care
era aezat aproape vertical, simeam cum mi se face pielea de
gin i un fior plcut mi strbtu ira spinrii. Fu o reacie
neobinuit, innd cont de circumstane. Fr s tiu de ce,
muchii mi se relaxar fr voia mea i ncordarea acumulat
dup noaptea proast petrecut n Halla, urcarea pe vrful
muntelui Ararat i rentlnirea cu Martin disprur complet.
Am nceput s m simt bine. Linitit. Faptul c Martin era
att de aproape de mine, n pofida situaiei n care m aflam,
mi insufla ncredere. Am recunoscut n acel val de endorfine o
stare de bine ndeprtat, cunoscut i alintoare, pe care nu o
mai simisem de o venicie. Aa c, ntr-un mod absolut natural,
fr s tresar, am descoperit ceva esenial: c reacia ncepuse
cnd am luat pietrele n mn. Ele, i nu vreun drog sau vreun
fel de reacie hipnotic, erau singurele care provocaser
sedarea mea.
Dac, n cei treizeci de ani de via, am nvat ceva legat de
lumea psihic, era c nimic nu se ntmpla fr acordul nostru
prealabil. Este o plcere care se obine voluntar i care, dac i
se acord, face ca invizibilul s intre numaidect cu for n
viaa ta. Din acest motiv, atunci cnd Martin mi-a cerut s mi
aduc aminte ce puteam face dac m foloseam de darul meu i
s l mprtesc cu oamenii lui, cnd nu am negat, i-am dat
und verde spre mintea mea. i el o tia. De aceea mi aez cu
ncredere cte o piatr n fiecare mn i m invit s le activez.
333

A fi putu s mi in pumnii strni, dar i-am deschis i am


acceptat pietrele.
A fi putut s le las s cad pe jos. Dar nu am fcut-o.
i acum, mi opti el la ureche, las-te ndrumat de ele. Nu
le fora, chrie. Contempl masa de invocare. Deja cunoti
Amrak-ul. Uit-te la simbolurile lui i cerceteaz i ce se afl n
faa ta, pe Arc. n interiorul tu se ascunde tonul potrivit pentru
a le pronuna. Combin-le. Vizualizeaz-le. Joac-te cu ele
mpreun vor integra sunetul perfect ca acest loc s rsune i s
comunice din nou cu Creatorul, aa cum s-a ntmplat cu nou
mii de ani n urm. Tu ai acest dar.
Nu tiu dac va funciona, am spus eu, dar fr s m opun
de fapt. A trecut ceva timp de cnd
Va funciona, m ntrerupse el mpciuitor. Ai ncredere n
noi.
tiu c n acel moment m-am druit cu totul. Am strns
pietrele i am nchis cu putere ochii.
La nceput nu am simit nimic deosebit. Atingerea lor era lin
i cald, dar indiferent. Doar cu o clip nainte, n timp ce
memoram simbolurile sculptate n peretele din faa mea, mi s-a
prut c vd o mic sclipire n nervurile lor. Fu o lumin tears,
o reflecie slab, similar cu cea din ziua nunii mele, aa c mam gndit c nu mi se putea ntmpla nimic ru dac
experimentam din nou puterea ei.
O singur dat.
Ultima, mi-am spus n gnd.
Simte-le cum vibreaz, mi porunci Sheila. Sunetul vocii ei
pru amortizat. Ca i cum mi-ar fi vorbit de pe fundul unei
piscine.
i caut esena pe care o mprteti cu ele, adug
Daniel. Vibraia pur este singurul limbaj pe care l neleg
puterile celeste.
Te-am adus pn aici ca s ne pui n legtur cu ele. Ajutne, Julia.
Ajut-ne.
Rugmintea rsun ca un ecou n mintea mea.
Ajut-ne, Julia.
Era o cerere disperat. Intens.
Ajut-ne, repetar ei.
334

Aproape o rugciune. O mantra. Una care, de fapt, nu era


nou, ci o mai auzisem, cu muli ani n urm.
n adncurile copilriei mele.
Am nchis ochii.

Dei m-am nscut n Galicia, n lumea veche, i am crescut


auzindu-i pe ai mei vorbind de fantome i apariii, de demoni
care rpeau copii sau spirite care i protejau, ntotdeauna m-am
strduit din rsputeri s nu cred n nimic din toate astea. Nu pot
s zic c m-a considera o necredincioas care credea doar n
lucrurile pe care tiina le poate explica. Nicidecum. Cnd ai
nou ani, nu gndeti att de raional, iar tiina este doar un
cuvnt n plus din manuale. Nu credeam n astfel de lucruri
dintr-un motiv mult mai omenesc: mi era team. O team
profund, atavic, team cu care am fost obligat s m mpac
nc de la natere.
ntr-o Noapte a Morilor, foarte asemntoare cu cea care m
adusese acum n Turcia, s-a ntmplat un lucru care mi-a rmas
ntiprit n subcontient ca fiind nsi expresia groazei. Mtua
mea, Noela, i bunica mea, Carmen, au venit dup mine i m-au
dus ntr-un loc pe care nu l voi uita niciodat.
Mai aveam puin i mplineam zece ani. Mtua Noela
rmsese vduv de curnd dup fratele mamei mele, iar
mama s-a gndit c i-ar fi fcut bine s stea la noi n zilele
acelea n care oamenii mergeau n cimitire i ineau slujbe de
pomenire, ca s se mai relaxeze n compania nepoatei ei vesele.
Aa cum fceam mereu n vremea respectiv, m-am dus la
culcare imediat dup cin. n cas era att de frig i de umed,
nct cel mai bine era s te culci devreme i s nclzeti
cearceafurile, nainte ca noaptea s le umezeasc de tot. Cu
puin noroc, la ora zece dormeam deja. Aa se ntmpl i n
noaptea aceea. Cu toate acestea, s-a petrecut un lucru
neprevzut. Bunica i mtua Noela au ateptat pn ce mama
a adormit, dup care au venit dup mine, pe neanunate, i mau scos grbite din pat. Nici mcar nu m-au lsat s m mbrac
de tot. Preau nelinitite, opteau lucruri fr nicio noim,
tresreau din orice, ca i cum trebuiau s ias urgent din sat. M
nfofolir nendemnatice cu un hanorac albastru vechi i mi
spuser s m aez pe locul din fa al Citronului nostru 2CV
fr s crcnesc.
335

Unde mergem, mtu? am ntrebat eu, frecndu-m la


ochi de somn.
Eu i bunica ta vrem s i artm ceva.
Ceva? am bombnit eu. Ce anume?
Vrem s tim dac eti de-a noastr, fetio. Dac ochii ti
sunt aparte.
M-am uitat speriat la ele.
Nu i face griji. O s te simi bine.
Dup care mtua Noela nu a mai spus nimic.
Dup trei ore de serpentine i gropi, am ajuns la destinaia
noastr, i mi-am dat seama, uurat, c era un loc pe care l
cunoteam bine. Chiar dac nu mai fusesem niciodat acolo
iarna, cu att mai puin noaptea, am tiut c m-au dus pe plaja
Langosteira, un golfule de aproape doi kilometri lungime, cu
nisipuri albe care se nasc din nite dealuri venic verzi, parc
rupte din paradis, nu departe de capul Finisterre. Acolo era
captul lumii, n cel mai strict sens al cuvntului. Poate c de
aceea am fost surprins s descopr n lumina lunii c locul era
plin de oameni. Am numrat cel puin vreo douzeci de femei i
fetie care alergau pe acolo. Era foarte frig. i dinspre mare
btea un vnt ngheat. Aveam impresia c mulimea aceea de
oameni srbtorea ceva. Aduseser couri cu mncare,
rcoritoare, vin i nite carafe mari, mbrcate n cnep, pe
care le desfceau n timp ce conversau fericite n lumina
spectral a nopii.
tii ce e asta? m ntreb bunica, vzndu-m curioas.
Am cltinat din cap.
Licoare de vrjitoare, fetio. Dac o bei dintr-o nghiitur,
ai putea zbura oriunde vrei tu. Ai vrea s ncerci?
Nu mi mai privisem niciodat bunica mai uluit ca n noaptea
aceea. Singurele vrjitoare pe care le cunoscusem pn atunci
erau cele din povetile pe care le citeam. Spre deosebire de
vrjitoarele din sud, acestea erau versiunea lor ndulcit. Erau
femei care tiau s prepare ierburi care vindecau boli minore
sau entorse, un fel de doctori din popor. Cu toate acestea, din
cnd n cnd, umbra heterodoxiei plana deasupra lor. Pn n
noaptea aceea, crezusem c bunica mea nu semna deloc cu
ele. Mergea zilnic la slujb. i era devotat Fecioarei din Fatima
i i se spovedea preotului din parohia noastr. Aranja florile n
biseric i avea grij de copiii care se nscriau la catehez.
336

i tu eti vrjitoare? am ntrebat-o eu uimit.


M privi cu ochii ei albatri teri, care mi oferiser atta
dragoste pn atunci. Dup care mi zmbi blnd i apoi mi
ddu cel mai ciudat i mai drgstos rspuns pe care l-am auzit
vreodat de la ea:
i, din aceast noapte, i tu eti o vrjitoare, Julia, spuse
ea, jumtate n glum, jumtate n serios.
n seara aceea ndeprtat, am but i am dansat cu mtua
Noela i cu bunica pn la rsritul soarelui. Dup ce trecu
prima sperietur, m-am mprietenit cu alte fete de vrsta mea,
i ele nepoate de vrjitoare, i inclusiv am experimentat pentru
prima dat darul de-a zbura fr aripi, depindu-mi limitrile
fizice. A fost prima dat cnd am simit c trupul meu nu era un
obstacol. C dispuneam de resurse care depeau fizicul i la
care nici mcar nu visasem pn atunci. Butura pe care o
lsaser s se rceasc pe plaj se dovedi a fi un amestec
ncrcat de proprieti. Nu mi-au explicat din ce era fcut, dar
nu trebuia s fii prea deteapt ca s vezi pe fundul vasului
buci de urzic, ciulini i alte ierburi scrboase, notnd ntr-o
baz de alcool amar. Acum tiu c erau substane psihotrope.
Droguri naturale, capabile s altereze percepia i s mi
modifice funciile cerebrale.
Cnd eram deja beat, mtua mea a ngenuncheat lng
mine i mi-a ntins o hrtie.
Iar acum, ajut-ne, Julia.
Ajut-ne, repet i bunica mea.
Pe o foaie mototolit i murdar am vzut mai multe cuvinte.
Citete-le cu voce tare i spune-ne ce simi, mi ordon ea.
Am fcut-o, bineneles. Erau nite cuvinte ciudate. Fr sens.
Buci de fraz ntr-o limb pe care nu o cunoteam.
Arakib Aramiel Kokabiel
Tremuram de fric, dar imediat ce le-am pronunat cu voce
tare, gura ncepu s mi se umple de arome exotice. Fiecare
cuvnt evoca o alta. Am simit foarte clar arom de ment. i
rozmarin. i apoi, ferig. Apoi, de la moment dat, am nceput s
vd cuvintele scrise cu caractere luminoase, plutind deasupra
mea ca nite insecte mici. Se legnau vesele pe fundalul
ntunecat al nopii, ori de cte ori le pronuna cineva din nou.
Mtua Noela i bunica Carmen se privir mulumite, cnd
vzur ct de surprins eram.
337

Dup aceea, fr s bage de seam c eram ngrozit, mi


cerur s le ascult n timp ce cntau i s mijesc ochii, ca s vd
culoarea vocilor lor. Era o nebunie! Alt nebunie! Dar, beat
fiind, am nceput s descriu ce simeam cu voce tare. Dac
intonau n gama fa, vedeam un fel de umbr glbuie peste
gurile lor, ca un abur. n gama do, umbra era roie. Iar n gama
re, violet. Culorile durau ct timp erau intonate, se ncolceau
sub lun, dup care dispreau.
Draga mea, mi spuse bunica zmbitoare, dup trei sau
patru probe, mngindu-mi prul de culoarea morcovului: ai
darul clar- viziunii. Fr ndoial. Ochii ti pot vedea mai departe
dect alii. Eti de-a noastr. Faci parte din clan.
Nu am spus nimic.
Darul acesta implic i o rspundere, fetio, m avertiz
mtua, mulumit. ncepnd de astzi, misiunea ta va fi s l
foloseti ca s ajui comunitatea.
Ai neles?
Dar mi-e fric!
Stai linitit. i va trece.
Noela i bunica Carmen m mpinser atunci spre un
promontoriu unde un grup de femei puneau lemne pe foc.
Cldura focului mi nroi obrajii, relaxndu-m. Mtua le salut
pe rnd pe toate femeile, spunndu-le pe nume i mbrindule drgstos. Le spunea tuturor despre mine i le povestea ce mi
se ntmplase mai nainte. Eu o priveam ruinat, dorindu-mi s
nu povesteasc din nou ce se petrecuse cu culorile i cuvintele.
Nu mi ddeam seama ct de important era ce mi se ntmplase
i m simeam oarecum jenat ca toate acele femei s discute
despre mine din cauza a ceva ce eu credeam c era doar un fel
de joc. Am neles curnd ct de tare m nelasem. De fiecare
dat cnd mtua Noela i ncheia povestea, cea care o
ascultase se ddea doi pai n spate, se uita cu ochii larg
deschii la mine, dup care se nclina n faa mea i m sruta
pe frunte sau pe mini. Ritualul acela se repet de vreo
douzeci de ori i dur aproape dou ore. Cele care treceau prin
el mai serveau un pahar de plastic cu licoare de vrjitoare i
rmneau n jurul meu, vorbind despre lucruri pe care nu le
puteam auzi.
Dar cnd ritualul s-a ncheiat, s-a ntmplat un lucru care m-a
afectat grozav.
338

Femeile care mi cunoteau deja secretul se aezar n rnd


n faa mea i mi cerur s m uit la ele. La nceput nu am
neles. De ce voiau s m uit la ele? Bunica a trebuit s mi
explice rbdtoare c voiau s verifice dac, ntr-adevr, n
snul comunitii se nscuse o feti cu darul clarviziunii. O
capacitate unic, rar, care permitea doar ctorva persoane din
fiecare generaie s aib acces la informaii invizibile despre
prezent, trecut i viitor al celor de-o seam cu ele. S vad
sunete sau s asculte imagini. La urma urmei, s ating praguri
ale percepiei necunoscute de majoritatea oamenilor.
Trebuie doar s nchizi ochii i s spui primul lucru pe care l
vezi, mi zise ea.
i aa am fcut.
Pn la ivirea zorilor, m-am uitat la toate acele vrjitoare n
lumina focului. Pe toate le-am vzut nconjurate de un fel de
nebuloas sau cmp de lumin de diferite intensiti, care mi
spuneau multe despre sntatea sau starea lor de spirit. Ajutne, Julia, m rugau ele cu ochii lor strlucitori, entuziasmai. Eu
le spuneam lucruri pe negndite, pe care toate le acceptau. Ai
grij cu circulaia. Verific-i auzul. Du-te la doctor s i
testeze rinichii. Mi-am urmat instinctul. Bnuiam c problema
era localizat unde lumina era mai stins. Mtua Noela i
bunica zmbeau mulumite. Vezi aura! se minunau ele. Iar eu
aprobam, cu toate c nici mcar nu tiam ce nsemna asta. La
cei zece ani ai mei, eram de o ignoran proverbial. i, pentru
c nu tiam nimic, nici nu mi imaginam mcar c, n alte
vremuri, acea aur era privit ca un semn al sfineniei. Sau c
era emanat de oamenii cu daruri excepionale, despre care miau vorbit multe dintre ele.
Exist ngeri printre noi, a cror aur este de culoarea
aurului, mi spuse o btrnic mult mai n vrst dect bunica
mea, cu faa adnc brzdat de riduri. Ei caut copii ca tine.
Suntei ca acei acali egipteni care serveau drept ghizi pentru
cei mori, ca s ajung n lumea cealalt
i dumneavoastr de unde tii asta?
Btrna mi zmbi cu un aer de superioritate.
tiu asta, fetio, pentru c am o vrst la care cunosc astfel
de lucruri
i ei i-am vzut aura. Era foarte stins. Att de stins, nct
m-am temut c nu mai avea mult de trit. Semna cu un strat
339

de ulei foarte fin care i acoperea tot corpul i care prea s se fi


preschimbat n negru. Cu toate acestea, de fiecare dat cnd
stratul acela subire de lumin fluctua, i o fcea la fiecare
respiraie a btrnei, scpra nite scntei aurii. Am fcut ochii
largi de uimire.
Dumneavoastr Am neles acum. Dumneavoastr
suntei una dintre?
mi puse un deget noduros pe gur, fcndu-mi semn s tac,
apoi zmbi.
Dou zile mai trziu am aflat c murise. Din ziua aceea ncepu
s mi fie fric de aa-zisul meu dar.

98.
Zero minute. Zero secunde.
O linite ca de mormnt se ls n caverna de ghea. Nici
mcar respiraia ntretiat a lui William Faber nu mai rsun n
cupola sub care se ascundeau Jenkins i Allen. Consilierul
preedintelui era att de absorbit de frumuseea linititoare pe
care o emana Julia lvarez, nct avu nevoie de cteva secunde
ca s i dea seama c numrtoarea invers se ncheiase.
ntins acolo, cu capul plin de electrozi sprijinit pe o pernu i
cu targa aezat ntr-un unghi de aproape nouzeci de grade,
Julia dormea linitit. Prea o prines din poveti, care atepta
srutul prinului ca s nvie. Se ntreba la ce se gndea oare
femeia n acel moment. Oare ce visa?
Dar femeia nu deschise ochii cnd cronometrul ajunse la zero.
De fapt, niciunul dintre cei care se aflau n jurul ei nici mcar
Ellen Watson, care se uita n continuare fix la Arc nu prea s
se fi ateptat s o fac. Toi ateptau ca darul ei efemer s
activeze acel misterios mecanism de comunicare, n care
pietrele pe care le inea n mn jucau un rol esenial.
Bine, doamnelor, a sosit momentul, anun William Faber,
rupnd tcerea general. Ploaia de plasm traverseaz
ionosfera chiar acum. Vom ti dac particulele acelea de nalt
ncrctur energetic i vor face sau nu treaba. Este doar o
chestiune de secunde pn la incursiunea
340

O trosnitur puternic l ntrerupse. Se auzi din apropierea


generatorului de curent, ca i cum s-ar fi ars ceva.
Artemi Dujok se ntoarse n direcia respectiv, dar nu vzu
nimic nelalocul lui. Oamenii lui, narmai cu devotate lor Uzi, le
ndreptar n direcia respectiv, cutnd n van vreun intrus.
Era absurd s gndeasc c cineva i-ar fi putut urmri pn
acolo. De fapt, nainte s apuce s se ntoarc din nou spre Julia,
un arc de lumin albastr electric pic din cer, la civa pai de
ei. Apoi altul. i nc unul. n cteva secunde, un mic val de
astfel de lumini lovir pmntul precum scnteile de la sudur.
Ce-i asta? se sperie Ellen.
Niciunul dintre ngeri nu reacion.
Ciudat era c acele scntei nu se stinser la contactul cu
gheaa. Mai multe dintre ele ncepur s se trasc pe pmnt,
atrase de targa medium-ului. Erau ca nite fire groase, plate,
grupate. Albe. Foarte strlucitoare. Dar, mai ales, preau s se
mite cu o anumit intenie. Cu o anumit inteligen.
Martin fcu un pas n spate cnd le vzu. Haci i Waasfi i
urmar exemplul.
Pianjenii, la urma urmei, asta preau a fi, ajunser lng
casca Juliei i se mprir n trei grupuri. Fiecare s-a divizat ntro alt minge de scntei i, n curnd, o acoperir n ntregime pe
femeie. Cele mai multe se concentrar pe pumni. Pietrele
atrgeau acel curent ca un magnet. Julia, incontient, se
cutremur o dat, de dou, de trei ori ba chiar de ase ori
nainte s se lipeasc din nou de targ. Trase de curele, care i se
ncastrar n piept, dup care se prbui din nou pe targ, rigid
ca un cadavru.
Ce-i asta? ip din nou Ellen, isteric. Ce se ntmpl?
Dar de data aceasta, vocea abia de i se auzi.
Difuzoarele din faa grupului ncepur s emit ceva. Prea a
fi un uierat ascuit, aproape imperceptibil, care poate c plutea
de ceva vreme n mediul nconjurtor fr s fi fost auzit. Dup
aceea, n timp ce pianjenii electrici se nmuleau, rspndinduse peste tot, i echipamentele electronice plpiau, dnd pentru
prima dat semne de suprancrcare, uieratul acela se
transform ntr-un zumzet constant. Totul s-a ntmplat n timp
ce masa de invocare din faa grupului, pe care Sheila i Daniel o
pzeau nencetat, ncepu s emane o coloan de fum verzui,
care se nla spre tavan. Imediat dup aceea, ca i cum totul ar
341

fi fcut parte dintr-o coregrafie meticuloas, din difuzoare


rsunar cteva bufnituri secveniale, ritmice, vrjindu-i pe
armeni, i bucurndu-i nespus pe Martin, pe tatl lui i pe cei doi
colegi ai acestuia.
Iossssummmm Oemaaaa
Funcioneaz! strig Ellen printre chicotelile nelinitite,
uitndu-se la ngeri.
Hasdaaaaeeee Oemaaa
Funcioneaz!
La ase metri deasupra lor, Tom Jenkins i Nick Allen
neleser fr s schimbe un cuvnt ntre ei c acela era
momentul pe care l ateptaser.
Ateni, urmrind cu coada ochiului scena din laborator i
evitnd s intervin n ascensiunea norului verde, coborr
printr-un canal ngust aproape de intrarea n ghear. Nimeni nu
le simi prezena. Jenkins fu primul care atinse pmntul. Inima
i btea nebunete. Cu puin noroc, se gndi el, ntr-un minut
puteau ajunge la dulapul n care se afla artileria. Allen, un tip de
dou ori ct el, care, n ciuda vrstei, era mult mai pregtit
pentru situaii de lupt dect Jenkins, se tr pn pe marginea
cea mai vestic a peretelui de ghea i se refugie dup nite
containere metalice. Era la vreo cinci pai de Haci i la apte sau
opt de arme. Dac insectele acelea luminoase ar fi continuat s
i hipnotizeze, nu avea s fie prea greu s i ating obiectivul.
Dar, pe cnd se pregtea s parcurg ultimul tronson, o
strlucire l ntrzie.
Fu o sclipire. O mic scprare n perete, care i aminti un
lucru pe care ar fi preferat s l uite cu ani n urm. Aerul se
rarefia, ca atunci, n 1999, lng craterul Halla.
Colonelul se nfior fr s vrea.
Patru forme sinuoase mici scprar atunci chiar pe peretele
Arcei.
Simbolurile!
i spaima acea de demult, pe care o trise cu ani n urm att
de aproape de locul n care se aflau acum, n compania lui
Martin Faber i a lui Artemi Dujok, ncepu s-i nceoeze
privirea. Nu voia s se gndeasc la Slava lui Dumnezeu.
Nu din nou!
Dar Allen era soldat. Aa c, apelnd la toat disciplina lui
militar, se concentr s i duc la bun sfrit misiunea.
342

Colonelul se mobiliz i travers zona deschis care l separa


de dulapul cu armament i, nainte s apuce s i calculeze
urmtoarea micare, l deschise i-i examin coninutul. Mai
multe puti de asalt M16 mbuntite, ca cele folosite de
trupele de asalt americane, zceau aliniate pe vertical. Fr s
ezite, le arm pe primele dou, le cupl ncrctoarele, i puse
una pe umr drept rezerv i se pregti s se arunce mpotriva
oamenilor lui Dujok.
De data aceasta, chestia aia nu m va prinde dezarmat, i
spuse el ca s-i fac curaj.
n acea fraciune nesemnificativ de timp, decibelii care
bombardau difuzoarele conectate la casca Juliei crescur
exponenial. Tonul notelor lungi Iossssummmm Oemaaaa
Hasdaaaaeeee Oemaaa deveni mai acut. i, ntr-o
sincronizare perfect, una dup cealalt, ntr-o secven
terifiant, ca un temporizator, glifele ncepur s clipeasc
alternativ.
Allen nu observ. Sau nu vru s observe. Cu toate acestea,
cnd se ntoarse, cu armele ncrcate, vzu un alt spectacol
greu de digerat. Cele apte persoane pe care trebuia s le
neutralizeze se schimbaser brusc.
Pianjenii electrici se npustiser asupra lor, acoperindu-i cu
o mic reea de descrcri, care i fceau s strluceasc ca
arama.
Cel mai btrn dintre ei inea braele ridicate ctre Arc, iar
cei care erau narmai renunaser la mitraliere. Waasfi, ajutorul
lui Dujok, prea c l privete din nchisoarea lui scnteietoare,
fr s schieze vreo emoie din cauza prezenei lui.
Nu mai atept. nainte ca armele pe care le aveau tipii aceia
n spate s nceap s trag, colonelul se arunc spre Ellen
Watson. O limb de fulgere lovi locul pe care tocmai l eliberase.
Jenkins avu nelepciunea de a o lua din zbor i de a o mpinge
dincolo de laborator, departe de chestiile alea. Femeia se
mpiedic i czu la pmnt, trgndu-l i pe colegul ei dup ea.
Tot rul spre bine. mpunstura ascuit pe care o simi n glezna
stng o scoase din reverie.
Tom! strig ea. Tu eti!
Ochii ei albatri preau s se ainteasc n sfrit asupra lui.
Dumnezeule, Ellen! o scutur el. Am crezut c i-au fcut
ceva!
343

Unde e Julia? se blbi ea. Are pietrele! Ia-le!


Jenkins i ddu seama c colega lui se afla nc n stare de
oc. Sau poate c nelinitea ei era un efect secundar al
expunerii la cmpul magnetic puternic din jurul lor. Se aflau la
cinci mii de metri nlime i ploaia solar probabil c i lovise n
plin.
i Martin Faber? insist Ellen, cu privirea pierdut. E E o
capcan de-a lui!
Tom se uit dup Martin. Chiar dac l vzuse doar n filmarea
cu rpirea, l recunoscu numaidect n grup. Se afla la vreo cinci
metri de el, n picioare, rigid ca o statuie, strbtut din cap pn
n picioare de scnteile care ncepuser totul. Voia s l scoat
de acolo, dar nu ndrzni s l ating. Era prizonier ntr-un fel de
reea de nalt tensiune care l inea n via, dar incontient de
ce se ntmpla n jurul lui. Prea un zombi pentru care contau
doar notele pe care le emanau difuzoarele. Cele patru note
continuau s urce i s coboare n intensitate, ca i cum cineva
le-ar fi programat s se transmit ntr-o bucl infinit.
Iossssummmm Oemaaaa Hasdaaaaeeee Oemaaa. De
fiecare dat cnd o lua de la capt, mai exploda ceva n ghear.
Puine becuri mai erau intacte. Calculatoarele nu mai
funcionau, iar telecomunicaiile care cu doar cteva minute n
urm conectau acel vrf de munte la reeaua global de satelii
se dezintegraser.
n mod surprinztor, doar trei persoane preau imune la acel
tip de chemare: colonelul Allen, colega lui, Ellen Watson, i el.
Pe Julia nu o putea vedea. Era nvluit n curent, ca toi
ceilali. Prea nghiit de un vierme enorm. O insect de la care
porneau nenumrate filamente electrice, care se ntindeau pn
la restul grupului i i inea scoi din joc, dar unii de un cordon
ombilical de nalt tensiune.
Ce naiba se ntmpl aici?
iptul lui Nick l opri din trecerea n revist a situaiei.
ngerilor li se ntmpl ceva grav! Ellen abia de reui s
se fac auzit n zumzitul care domnea n peter. Tom ezit.
Partenera lui prea lipsit de vlag, pe punctul de-a adormi.
ngeri? Dumnezeule. Eti bine, Ellen?
Asta i-au spus Juliei, Tom, zise femeia i ddu din cap,
nevrnd s le dea explicaii. Indivizii aceia sunt toi
344

descendeni ai ngerilor czui, care vor s se ntoarc acas.


Profit de energia furtunii solare ca s
Trebuie s te odihneti, Ellen, o ntrerupse colegul ei,
ngrijorat. O s te scoatem imediat de aici.
Nu, ateapt Se concentr pentru prima dat. Nu putem
pleca fr pietre. I-am promis preedintelui.
Pietrele! pufni Allen. Trebuie s le recuperm!
Pe cnd colonelul se apropia de targa pe care era ntins Julia,
un fel de vnt invizibil, dur ca oelul, i lovi, trntindu-l de unul
dintre pereii de ghea.
Uimii, vzur toi trei cum locul se ntuneca complet, oprind
puinele instrumente electronice care refuzau s se nchid.
Ghearul se ntunec. De fapt, doar peretele Arcei, masa de
invocare i cele ase corpuri npdite de pianjeni i pstrar
luminozitatea, emannd o claritate fantomatic n ntreaga
cavitate. Era o strlucire amorit, pulsatorie, care se ntindea i
se contracta ca i cum ar fi avut nevoie s respire ca s rmn
n via.
Atunci, brusc, secvena acustic ncet.
Pre de o secund, se ls linite peste tot. Dar dur puin.
nainte ca Allen i Jenkins s apuce s i trag sufletul i s
se hotrasc ce s fac, petera ncepu din nou s se
cutremure, pereii ei de ghea ncepnd s se scuture deasupra
celor din grup.
Iisuse Hristoase! se gndi Allen, agndu-se de putile lui.
ntregul Univers pru s simt lovitura. Pmntul se mic de
parc ar fi fost fcut din hrtie, scrindu-i sub bocanci, n timp
ce structura ntunecat a Arcei, nvluit de ghear, ncepu s se
legene nainte i napoi, de parc muntele voia s scape de acei
oaspei nedorii. nainte s apuce s caute un loc n care s se
refugieze, o cascad de buci de ghea i ururi ncepu s
cad peste ei.
Un cutremur!
Zdruncintura fusese doar un avertisment. nc trei sau patru
micri brute lovir petera. n timp ce Allen se rostogolea n
josul ghearului, pe-o parte, alunecnd pn la baza unor
coloane ngheate, Ellen czu din braele lui Tom, ndeprtnduse, fr s vrea, civa metri de el i ajunse periculos de
aproape de silueta electrificat a lui William Faber. Btrnul, fr
345

s i dea seama ce se ntmpl n jurul lui, era tot drept, lipit de


pmnt.
Tom Jenkins o pi cel mai ru.
Dup ce-i ddu drumul lui Ellen, se dezechilibr i se lovi de
colul metalic al unei mese. Simi imediat gustul dulceag al
sngelui. Nu avu timp s i fac griji pentru asta. Din poziia lui
i ddu seama c cupola de ghea care proteja acel refugiu
ncepuse s se prbueasc, lansnd o salv de achii spre
capetele lor.
Atunci l vzu.
l. Pronume personal, form neaccentuat care definete
ceva neutru. Nu gsea o exprimare mai bun.
Un fel de perdea fosforescent ncepu s se ntind prin
peter, ca o cascad de ap. Deja nu mai era vorba de
proiectile de ghea. Nici de praf de zpad. Nu existau cuvinte
care s descrie ce vedea. Era ceva subtil, fr margini bine
definite. Ca o earf de mtase eteric i infinit, care prea s
se fi format datorit unui fascicul proiectat din cer. n pofida
aspectului fragil, acel lucru prea format din pri solide,
precum brnele transversale ale unei structuri mari. Pe de alt
parte, prea pliabil sau uor de luat de vnt.
nainte ca Allen i consilierii preedintelui s apuce s
reacioneze, membrana ncepu s se deplaseze prin ncpere,
trecnd pe la fiecare din oamenii npdii de pianjenii electrici.
Ce spectacol ciudat era s o vezi trecnd peste ei. Prin ea se
puteau vedea cadrul ntunecat al arcei, masa de invocare i
ecranul enorm al televizorului stins dar, lucru care i
nspimnt, nu i oamenii pe care i nghiea.
Primul care dispru fu William Faber. Apoi fiul lui.
Dup aceea biatul cu tatuaj n form de arpe pe obraz, apoi
pilotul elicopterului, uriaul cu prul lung i colegul lui ciudat.
i la sfrit, ca i cum i-ar fi lsat ce era mai bun pentru la
urm, chestia aia se ndrept cu hotrre spre Julia.
Pietrele! url Tom cnd vzu c chestia aceea se ndrepta
spre targ. Nu o putem lsa s le ia!
Colonelul resimi acele cuvinte ca pe o lovitur n stomac. Se
ridic i trase o rafal de gloane din puca lui M16 ctre chestia
aceea.
Oare de ce o fcuse?
346

Cortina se cutremur cnd simi impactul metalului


incandescent. Se extinse. Se contract. i, ntr-o fraciune de
secund, se retract n ea nsi, n timp ce un fel de und de
oc feroce zdruncin ghearul, drmnd o parte din pereii de
ghea care i nconjurau i aruncnd totul n haos.
O s se prbueasc! ip Allen.
Trebuie s ieim de-aici! strig Tom, trgnd-o pe Ellen
dup el. Ia-o pe Julia, colonele! Ia-o, pentru numele lui
Dumnezeu!
Julia lvarez era nc incontient, legat de targa ei. i n
faa ei, sfidtor ca un prdtor, peretele Arcei i deschisese
flcile, lsnd s se ntrevad un interior sumbru i rece. Allen
prefer s nu se uite. Dac corpul pietrificat al navei s-ar fi
prbuit peste femeie, ar fi pierdut-o pe prima persoan pe care
o tia capabil s controleze pietrele. Michael Owen nu l-ar fi
iertat niciodat.
Fr s se gndeasc, se grbi spre ea. Trebuia s o salveze.

99.
M-am trezit din cauza frigului. Un frig tios i uscat mi
cuprinse minile i apoi ncepu s mi strbat tot corpul.
Atingerea lui ostil m scoase din starea de beatitudine n care
dormitasem. Dup primele frisoane, urm senzaia neplcut a
prului umed i certitudinea c ori m refugiam ct mai repede
ntr-un loc sigur, ori aveam s nghe.
Ca i cum asta nu ar fi fost de-ajuns, cnd am deschis n
sfrit ochii, strlucirea atenuat a zilei mi rni retina, iar ochii
mi lcrimar imediat.
Unde eram?
Ultimul lucru pe care mi-l aminteam era c fusesem legat de
o targ, c Martin m privea cu cldur i mi ddea instruciuni
cum s m relaxez. Probabil c mi pierdusem cunotina cnd
am apucat pietrele.
Pietrele!
Mi-am strns pumnii. Nu le-am simit. Am simit doar zpad.
Eram ntins cu faa n sus, sub cerul liber, sub o ptur de
cea cenuie care nvluia totul, incapabil s m hotrsc
347

dac trebuia s m mic sau s rmn unde eram. Din cine tie
ce motiv, nu aveam suficient putere ca s gndesc. Creierul mi
amorise i era blocat pe amintirea unui vis ciudat, n care
aveam impresia c fusesem martora coborrii scrii lui Iacob. Ce
idee stupid! Nepotrivit. Dar cel mai deranjant era faptul c
gndul respectiv mi revenea mereu n minte. Mi-am amintit
atunci c n cartea Facerii exist o poveste asemntoare. Era
vorba de viziunea pe care a avut-o patriarhul Iacob cu o scar
pe care a vzut urcnd i cobornd creaturi de lumin, nainte
ca vocea lui Dumnezeu s l anune c smna lui avea s se
rspndeasc pe ntreaga planet. O cunoteam foarte bine,
pentru c vzusem numeroase imagini despre acel moment n
biserici i prin opere literare. i chiar dac nu tiam de ce mi
aminteam att de intens de acest lucru, aveam impresia ciudat
c avusesem acea scar n faa mea.
Adevrata scar.
i inclusiv ngerii care urcau pe ea.
A deschis ochii! Privii! am auzit o voce prietenoas
jubilnd lng mine cnd am clipit.
Julia! Ce minunat! Eti bine?
Ellen Watson sttea deasupra mea. Se uita la mine ca i cum
a fi fost un pete n acvariu. Ellen i pusese o cciul de ln
gri i un fular care i acoperea gtul i urechile, aa c era
aproape de nerecunoscut. Eram n aer liber. n afara ghearului.
Dar eram i mai nedumerit cine era brbatul din spatele ei pe
care nu reueam s l identific. Avea vrful nasului rou din
cauza temperaturilor sczute i pomeii, buzele i brbia foarte
crpate. Prea tnr. Reflecta un aer de distincie pe care l
pierdu imediat ce i duse mobilul la ureche i nu se mai interes
de mine.
Numele lui e Tom Jenkins, mi explic Ellen. Lucreaz
mpreun cu mine pentru preedintele Statelor Unite. ncercm
s transmitem coordonatele noastre prin telefon, ca s ne ajute
s plecm de aici. Furtuna solar a scos din uz mai muli satelii
i e greu s stabilim o conexiune
Furtun solar? Ce furtun? am bolborosit eu, ncercnd s
m ridic n ezut. Am observat c nu mai eram legat.
Te rog s nu te miti, mi spuse ea, punndu-mi o mn pe
piept. Gestul ei m alarm. nc nu tim dac ai vreo leziune.
Leziune??
348

Ellen aprob.
Nu i aduci aminte de nimic, nu-i aa?
Am scuturat din cap, nencreztoare.
Nicholas Allen. Rosti numele ca i cum o ardea limba. tii
cine e?
Sigur L-am cunoscut n Santiago. Era cu mine cnd
Artemi Dujok i oamenii lui m-au rpit.
El te-a scos din ghear. Cu aproximativ o or n urm,
ghearul s-a prbuit din cauza unei micri seismice, dar a
reuit s te mping la timp pn la intrarea tunelului de acces.
Ai noroc c omul acela nu se teme de moarte
Ah Ai spus cutremur? am ntrebat fr s m gndesc.
Poate c ar fi trebuit mai nti s i mulumesc lui Allen c m
scpase de necaz, dar creierul meu nu era nc n stare s
evalueze ce s-a ntmplat.
Da, unul mare, spuse Ellen, fr umbr de repro n glas.
Credem c are legtur cu alterarea cmpului magnetic
provocat de adamantele tale i a fost alimentat de furtuna de
protoni generat de erupia solar Aceeai care ne-a lsat i
fr satelii.
Am ascultat-o fr s neleg o iot.
i pietrele?
Au disprut n ghear.
i Arca?
La fel.
Aproape c nu am ndrznit s pun urmtoarea ntrebare.
i Martin?
Ellen reacion aa cum m temeam. i ndeprt privirea
limpede de la mine, ca i cum ar fi trebuit s i msoare
cuvintele.
nainte de avalan, s-a petrecut ceva ciudat n peter
ncepu ea ezitant. Pietrele s-au sincronizat cu o for ciudat; un
fel de nor czut din cer a aprut unde eram i
i Martin? am insistat eu.
Martin a fost nghiit de chestia aia, Julia. A disprut.
Inima mi se fcu ct un purice. Tom i Ellen rmaser pe loc,
ateni la mine, s nu cumva s fac o micare brusc. Nu am
fcut-o.
i colonelul Allen?
349

Este accidentat. A suferit nite arsuri cnd te-a salvat, dar


se simte bine.
i ceilali?
Toi ngerii au disprut.
Ce nseamn asta?
Dujok, Daniel Knight, Sheila Toi. Norul i-a luat.
Scara!
Poftim?
Scara lui Iacob, am optit eu. Ea i-a luat. Dumnezeule
mare! am reuit s rostesc cu greu, gndindu-m la ce pise
Martin. Au reuit. Nu i dai seama? Au reuit Au reuit ce i-au
propus.
Au reuit? Ce au reuit? ntreb Jenkins ridicnd din umeri,
ca i cnd n-ar fi tiut despre ce vorbim. Presupun c se
ateptau s ncep s plng sau ceva asemntor.
Julia are dreptate. S-au ntors acas, Tom, m ajut Ellen.
Oh, Doamne. Suntei tulburate. Amndou, bombni el,
verificnd dac telefonul lui prin satelit avea cumva din nou
semnal. Nenorocitul acela de cutremur v-a fcut s v pierdei
minile.

100.
Biroul Oval de la Casa Alb era un ntreg furnicar. Dup ce
Roger Castle vorbise cu prietenul lui, Bollinger, nu mai pierdu
nicio clip. Oamenii de serviciu scoseser canapelele Chester
albe din centrul ncperii, iar n locul lor instalaser o mas cu
monitoare, pentru ca preedintele s poat in conferine chiar
i cu cinci centre strategice odat.
S urmrim i s ne rugm, i aminti preedintele. Castle
dduse ordine stricte s nu fie nc informat Consiliul de
Securitate Naional i, prin urmare, refuz sugestia de a folosi
the situation room45 din subsol, gndit pentru astfel de cazuri
de urgen.
Biroul Oval era mult mai bun. Mai restrns.
45 The situation room: camer de conferine i administrare a informaiilor din
subsolul aripii de vest a Casei Albe, utilizat de preedinte i consilierii si pentru a
monitoriza i administra situaii de criz (n lb. englez n original) (n. red.).

350

Acum, de la biroul lui, preedintele putea vedea ce se


ntmpla la centrul de urmrire a sateliilor al Goddard Space
Flight Center, la radiotelescopul enorm de la Socorro, la Biroul
Naional de Recunoatere i chiar i la Agenia Naional de
Securitate. Toi urmreau de aproape jumtate de or, fr s
clipeasc, ce se ntmpla n ionosfer. Fuseser informai, ntr-o
mai mic sau mai mare msur, de existena pietrelor i a
Proiectului Elijah. La fel i secretarul Aprrii i vicepreedintele,
care stteau n picioare n faa monitoarelor, la fel de uimii ca
eful lor.
Pn nu vom afla amploarea crizei, mai bine s acionm cu
prudena, se gndi Castle.
Andrew Bollinger, probabil cel mai dezinformat din grupul
acela omogen, nimerise din plin pronosticul. De aceea se afla
acolo. i de aceea toi cei convocai ateptau diagnosticul lui
final. Ploaia de protoni, despre care el prezisese c avea s
ajung pe Pmnt cu o vitez mai mare dect cea obinuit, se
descrca deja cu toat puterea peste muntele Ararat.
Bine, doctore. Castle evit intenionat s i se adreseze
amicului lui pe nume. Furtuna dumneavoastr a ajuns deja aici.
Ce credei c urmeaz?
Bollinger i drese vocea.
Nu exist precedente la o furtun radioactiv de aceast
clas, domnule preedinte. Ultima de care avem cunotin, cea
din martie 1989, a fost de aisprezece ori mai slab ca aceasta
i a topit generatoare, a distrus doi dintre sateliii notri militari
i un numr necunoscut de satelii orbitali sovietici. Dar, mai
ales, a lsat fr lumin ase milioane de canadieni. De data
aceasta va fi mai ru. Mult mai ru.
Bilanul daunelor de pn acum? ntreb Roger Castle
sever, fr s mulumeasc mcar pentru datele primite.
Doctorul Bollinger are dreptate, domnule preedinte,
rspunse o negres de vreo cincizeci de ani, angajat a
centrului Goddard. Primul val de protoni a fcut ca treisprezece
la sut din sateliii de comunicare s piard legtura sau s
ntmpine dificulti serioase n a stabili momentan legtura cu
Pmntul. Aa cum ne-am ateptat, o cretere de 0,5 la sut a
puterii Soarelui ar fi putut provoca astfel de daune sateliilor
orbitali.
351

i la ce alte consecine ne putem atepta de la aceast


furtun, doctore Scott?
Edgar Scott, baricadat n spatele ramei groase a ochelarilor
lui, aezat n ncperea ordonat obsesiv pe care o ocupa n
cadrul Biroul Naional de Recunoatere, lu cuvntul fr s se
grbeasc.
Nu avem tabele ca s facem astfel de estimri, domnule.
Dar dac aceast descrcare de protoni se menine mai mult
timp, spuse el ezitant, pentru nceput, cert este c transmisiile
de und scurt i de radioamatori se vor ntrerupe definitiv. Este
prea devreme s evalum efectul lor asupra cmpului magnetic
al Pmntului. Momentan, s-au format aurore boreale frumoase
la latitudini mult sub Polul Nord. Prognoza mea, dac asta dorii
s auzii, este c vor provoca cel puin intoxicaii majore prin
radiaii. tii la ce m refer: afeciuni oculare, cancere de piele,
mutaii ale culturilor, stricciuni n lanul alimentar i alte
lucruri de genul acesta.
Este ca a Treia Cdere pe care a prezis-o profetul Enoh,
domnule, adug Michael Owen din biroul lui de mahon din
cadrul Ageniei Naionale de Securitate. O plag biblic mortal.
A Treia Cdere, Michael?
Ei bine, domnule preedinte, nu vreau s fiu cel mai
pesimist din grup, dar n spusele acelui profet se anuna c,
dup Potopul Universal, urmtorul sfrit al lumii avea s vin
prin foc. De fapt, metafora este ct se poate de adecvat.
Descrie cu exactitate ce se ntmpl cu Soarele, nu credei?
Castle se ncord.
tii ceva despre profeiile indienilor hopi, directore Owen?
Afroamericanul deveni serios, n timp ce, pe monitorul de
alturi, prietenul preedintelui, Andrew, se foi nelinitit.
Am neles, oft preedintele. Am fost guvernatorul statului
New Mexico i i-am ntlnit des. Ideea este c ei, la fel ca alte
popoare americane, ca mayaii, cred c omenirea este
condamnat s fie distrus periodic, dac nainte nu reuete s
primeasc iertare din partea zeilor ei. Dup spusele lor, acum
trim n a patra lume. Cele trei anterioare au fost distruse prin
foc, ghea i ap. i chiar dac, din nefericire, am auzit doar
legende despre ultima distrugere, se pare c acea distrugere
prin foc la care facei dumneavoastr aluzie a avut deja loc, cel
puin o dat
352

Eu sunt credincioas, domnule, spuse femeia de la Centrul


Goddard. Ideea este, domnule preedinte, c la ultima cdere,
sau cum dorii dumneavoastr s o numii, am avut parte de
ajutorul divin direct.
Doamna doctor are dreptate.
V mulumesc, domnule preedinte.
Problema este c ntmplarea relatat de Biblie apare i n
alte dou sute aptesprezece relatri despre Potop, numrate
de antropologi de pe cele cinci continente. i niciuna nu spune
c, n cazul n care se repet istoria, vom conta pe ajutorul
cuiva. Suntem singuri n faa acestui fenomen. Trebuie s ni-l
asumm i s acionm n consecin, spuse Michael Owen,
parc nfrnt deja.
Castle i imagina ce i trecea acestuia prin minte. Scopul
ultim al Proiectului Elijah, de a intra n legtur cu Autoritatea
Superioar n cazul unui eveniment catastrofal global, pentru a
cere ajutor, euase. Alii i-o luaser nainte, iar el nu putuse s
fac nimic ca s i mpiedice.
Dac bombardamentul cu protoni i menine intensitatea
n urmtoarele dousprezece ore, interveni din nou femeia de la
Centrul Goddard, Statele Unite vor fi puternic devastate de el i
nimeni nu ne va putea salva.
Poftim? Care dintre voi a spus ceva despre ajutor divin?
Edgar Scott privea nelinitit spre un loc aflat n afara cmpului
vizual al camerei focalizate pe el. Din rspunsurile lui, lsa
impresia ori c nu era atent la ce se vorba, ori c semnalul
videoconferinei ajungea cu ntrziere. V referii la o Arc a lui
Noe sau la o barc precum cea din Epopeea lui Ghilgame,
domnule director?
Da ceva de genul, mormi directorul corpolent al NSA. Nu
dispunem de aa ceva, ca s fim salvai.
Pi se foi Scott din nou. Ei bine, poate c avem.
Preedintele ncepea s se enerveze. Scott prea cu gndul
aiurea. De parc, n afar de conversaia pe patru direcii, se
concentra pe altceva.
Ce vrei s insinuai, doctore Scott?
Pi satelitul HMBB ne trimite n direct date noi despre
emisia X de pe muntele Ararat. Din pcate, totul s-a petrecut
att de repede, c nu am reuit s i schimbm orbita ca s nu
mai survoleze nordul Turciei. i, evident, nu i-am cerut nici s
353

sar peste frecvena pietrelor pe care le urmream. S-ar fi


putut carboniza, dar se pare c satelitul funcioneaz, aa c
Aa c ce? ntreb Owen pe un ton repezit. Nu mai batei
apa-n piu i explicai-v!
Satelitul HMBB funcioneaz, domnule. i nc trimite citiri
de pe vrful Ararat.
nc e activ? Suntei sigur? Femeia de la Centrul Goddard
se ntoarse spre un asistent, ordonndu-i prin gesturi s verifice.
Scott i scosese ochelarii i se freca la ochi, nervos. Prea
serios.
Aa este. Tocmai ce ne-a informat despre un seism de 6,3
grade la nivelul celui mai nalt vrf al lanului muntos. i nc
ceva: semnalul emis de pietre a disprut la fel i norul de
plasm!
Pre de o secund, cei patru interlocutori amuir.
Ploaia de protoni s-a oprit? Suntei sigur, doctore?
Da, domnule preedinte.
Roger Castle nu avu timp nici mcar s ofteze uurat.
Telefonul lui mobil criptat ncepu s vibreze pe mas. n alte
circumstane nu ar fi rspuns la apel, dar tresri cnd vzu
numrul afiat pe ecran. Alte veti bune. Era de-ajuns s
citeasc numele apelantului afiat pe ecran.
Thomas Jenkins. Apeleaz.

101.
Convorbirea dur doar trei minute. O sut optzeci de secunde
de cordialitate i bucurie de care se molipsi numaidect i restul
grupului. Chiar nainte s afle toate detaliile, Nick i Ellen se
mbriar ca nite prieteni vechi. Tom reuise s ia legtura cu
preedintele Statelor Unite, care, aa cum ne spuse Tom dup
aceea, ne promisese c avea s trimit o echip special ca s
ne scoat de-acolo. Se pare c, n apropiere de pajitile din
Yenidoan, exista un post de ascultare al NATO, care avea s
demareze numaidect o misiune de recuperare. O echip de
salvamontiti specializai n misiuni de salvare avea s ajung la
noi n urmtoarele trei sau patru ore i s ne duc napoi la
civilizaie. Era cea mai bun veste pe care o primea Jenkins de
354

cnd, emoionat ca un copil, descoperise c telefonul lui prin


satelit avea din nou semnal.
Se felicitar reciproc.
Eu, n schimb, nc m strduiam s-mi revin.
Nu reueam s neleg prea bine cum am ieit din ghear, nici
ce s-a ntmplat cu ngerii. Niciunul dintre ei nu era lng noi.
Cred c eram singura care nu se grbea s plece de pe Ararat.
Preferam s scrutez ceaa din jur cu privirea i s mi imaginez
unde se afla ghearul prbuit n care l vzusem ultima dat pe
Martin.
Nu l-am gsit.
Simurile mi erau n continuare amorite. Procesam imaginile
i senzaiile cu ntrziere, precum piesele unui puzzle ordonate
greit. L-am vzut pe William Faber n interiorul unui fel de
cocon radiant. Pe Artemi Dujok extaziat i cu mustile ridicate.
i pe Martin plutind ctre un fel de vrtej n culori pastelate,
nvluit de o lumin panic i linititoare. Ochii i zmbeau
fericii i satisfcui. i cnd m privi, chiar nainte s fie nvluit
de lucrul acela, mi-am dat seama c pieptul mi se umplu de o
recunotin supraomeneasc. Nu am simit nicio clip team
sau ngrijorare cnd l-am vzut dizolvndu-se. Totul se ntmpla
era un gnd recurent exact aa cum trebuia s se ntmple.
Darul tu a fcut pietrele s vorbeasc, mi se pru c aud.
Soul tu a fost un tip cu totul deosebit, Julia spuse
Nicholas Allen, scondu-m din visare.
Era prima dat cnd mi se adresa pe numele mic, iar felul n
care l pronunase m fcu s tresar.
O spusese parc pentru a m consola. Ca i cum Martin ar fi
murit n ghear i simea obligaia s mi transmit condoleane.
Nu i mprteam ideea. Dimpotriv. L-am privit pe colonel cu
un sentiment de mulumire absolut, fcndu-l s neleag c
n inima mea nu era loc pentru durerea provocat de absena
soului meu. Totui, nu am reuit s-i explic n ce msur m
schimbaser acele minute pe care le-am petrecut nvluit de
energia pietrelor. C dac, pn n acel moment, fusesem
nedumerit i revoltat pentru felul n care el i colegii lui se
folosiser de mine, acum simeam acceptare i fericire. Ba chiar
gratitudine. ntr-un fel, nelegeam c cineva rspunsese la acea
chemare a ngerului. C energia distructiv care se abtea
asupra noastr fusese canalizat tocmai la timp pentru acel
355

apel. C vechea scar a lui Iacob se coborse pentru prima


dat dup patru mii de ani ca s-i ia pe Martin i pe ai lui. i c
acei descendeni ai ngerilor trdtori, acea specie de exilai
nostalgici, i rscumpraser prin acel act vechea lor datorie
fa de specia noastr.
Poate c era o idee ilogic. Recunosc. Starea mea mintal era
nc rvit de experiena prin care trecusem. Dar, la
momentul respectiv, eram mpcat.
Julia! m scutur Ellen, ca i cum a fi uitat s spun ceva.
Ar trebui s i mulumeti colonelului. i-a salvat viaa!
A fost o nimica toat interveni el, nedumerit de reacia
mea.
Ellen Watson strmb din nas, uitndu-se cnd la el, cnd la
mine.
Serios? Trebuie s tii c a reuit s te scoat din ghear
plasnd nite schiuri din fibr de sticl sub roile trgii.
M-am gndit c dac introduceam un element izolator ntre
dumneavoastr i solul din peter, aveai s v eliberai din
nchisoarea electric n care v aflai.
Ellen adug mndr:
Din fericire, a funcionat i eti n via.
mi pare ru c nu am putut s fac nimic pentru Martin.
Colonelul i cobor privirea. mi pare sincer ru. Ca i
dumneavoastr, i eu voiam s l ntreb multe lucruri.
S facei ceva pentru Martin? am spus eu, zmbind cu gura
pn la urechi, spre nedumerirea lui. i ce v-ai gndit s facei
pentru el?
Allen m privi nedumerit.
Nu v ntristeaz moartea lui?
Nu e vorba de asta, colonele. Cunoatei povestea lui Enoh
i a lui Ilie? l-am ntrebat eu.
Bineneles c da. Veteranul militar prinse din zbor la ce m
gndeam. Ambii au fost nlai la Ceruri fr s mai treac prin
moarte.
Credei cumva c el i oamenii aceia?
Exact asta cred, Nick. Exact asta.

356

102.
SANTIAGO DE COMPOSTELA, SPANIA.
DUP TREI ZILE
Eti un naiv, Antonio. Complet i irecuperabil.
Marcelo Muiz se nroise n mod vizibil dup a treia bere
servit i a doua porie de carne de caracati a feira46 pe care o
mprea cu prietenul lui, inspectorul. Probabil c bijutierul era
singurul prieten din afara cazului Faber cu care Antonio
Figueiras putea s stea de vorb.
Dar, nu nelegi? insist acesta. mi spui c Julia lvarez s-a
ntors deja din captivitatea n Turcia i te superi c prima
persoan cu care discut e printele Forns i nu tu.
i n ce anume const naivitatea mea?
n faptul c femeia lucreaz pentru biseric, Antonio.
Dar eu reprezint autoritile!
C este restauratoarea catedralei, l nep Muiz. Le e
fidel lor, nu poliiei, nelegi? i indiferent ce-o fi vzut n timpul
rpirii, nu i va povesti dac nu primete mai nti acordul
efilor ei. i nu o nvinovesc, rse el. La ct de deelat ari,
nici eu nu a avea ncredere n tine.
Ce vrei s spui?
Uit-te la tine, omule. Nu te-ai mai brbierit de o
sptmn, ai pungi sub ochi pn la glezne, i chiar i
mandibula i s-a dislocat. Cazul acesta o s-i vin de hac.
Nu mai exist niciun caz, Marcelo spuse el, ca i cum
cineva i-ar fi smuls o msea.
Cum aa? Femeia mai are multe s i povesteasc. Mai
las s treac puin timp i sun-o din nou
Am sunat-o n dimineaa aceasta. Este a patra oar cnd
vorbesc cu ea de cnd s-a ntors. i mi-a spus c are o ntlnire
cu preotul Figueiras se uit la ceas. Chiar acum.
Atunci va trebui s o obligi, spuse Muiz i mai duse o
bucat de tentacul la gur. Fata a fost martor la asasinarea a

46 a feira: fel de mncare specific galician din caracati fiart, cu boia de ardei i
ulei de msline, cu garnitur de cartofi fieri (n lb. galician n original) (n. red.).

357

patru persoane n Noia. Patru soldai americani. Pucai marini.


Nu-i aa? Emite un ordin de arest i gata.
A fi vrut eu s fie att de uor. NATO conduce acum
ancheta. Ne-au lsat pe dinafar.
Serios? i tu stai pur i simplu aa, linitit?
Mi-au cerut s nu-mi bag nasul. Ordinul vine din partea
Ministerului Afacerilor Externe. N-am ncotro, Marcelo.
La naiba!
Statele Unite vor plti restaurarea bisericii Santa Mara i
vor face o donaie generoas satului. De asemenea, le-au oferit
bani i vduvelor celor doi poliiti asasinai n Santiago. n
schimb, spun c nu ne vor facilita indicii referitoare la caz pn
nu l vor rezolva. Clauza de confidenialitate. Idioii.
i nu i se pare ciudat?
Asta este, Marcelo. Am rmas fr caz. Dei, s-i spun
ceva: nu sta e lucrul cel mai ciudat din toat chestiunea.
Ah, nu?
Figueiras bu restul de bere dintr-o nghiitur, ca i cum aa
ar fi putut uita toate nemulumirile pe care le simea.
Nu. nbui o rgial. i tii ce? Primul lucru pe care l-a
fcut Julia dup ce s-a ntors n Spania a fost s se duc la postul
de poliie din aeroport i s i retrag plngerea de dispariie a
soului ei, pe care noi am emis-o din oficiu.
Bijutierul btu nervos cu degetele pe mas.
i a spus de ce?
n formularul ei arta cum c l-a gsit n Turcia i au hotrt
s se despart de comun acord.
Muiz i netezi papionul, nedumerit.
O crezi?
De unde s tiu eu, bombni inspectorul. Nu neleg
femeile. Sunt mai ciudate dect povetile tale cu talismane i
simboluri.
Omule! Dac tot ai adus vorba despre asta, tii ce s-a
ntmplat cu pietrele?
Presupun c i-au rmas lui. Este un alt subiect tabu. Nimeni
nu vrea s vorbeasc despre asta.
i femeia a explicat de ce au dus-o n Turcia?
Asta-i bun. Acum spune c nu au dus-o cu fora, Marcelo.
C s-a dus din proprie iniiativ. Singurul lucru pe care mi l-a
cerut tipa a fost s retrag i plngerea legat de rpirea ei. Cei
358

de la minister, de la Madrid, au spus acelai lucru. Pn i


Ambasada Statelor Unite a vorbit cu comisarul, ca s le predm
dosarul despre familia Faber!
Mcar i-a spus ce-a fcut n Turcia, nu-i aa?
Asta da, pufni el, oarecum indignat. A cutat Arca lui Noe.
La naiba, Marcelo. Nici c ar fi putut s se gndeasc la o
minciun mai prosteasc. Spune-mi tu: de ce ar cuta o expert
n Porticul Gloriei, restauratoare de art romanic galician, un
astfel de lucru?
Nu Nici eu nu mi pot explica.

103.
Niciodat nu m-am gndit c i-ar psa att de mult.
Cnd am terminat de povestit tot ce mi se ntmplase n
ultimele zile, ochii mici ai printelui Benigno Forns se umplur
de lacrimi. Se umezir discret, iar pupilele lui negre strlucir.
Nu plnse fiindc era trist sau ndurerat, dar nici de fericire. La
urma urmei, erau lacrimi de recunotin. Ca i cum, n cuvintele
mele, bunul preot ar fi gsit o consolare pe care o cuta de ani
de zile.
M-am dus s l vd din motive sentimentale. El fu primul care,
cnd am ajuns n Santiago, se interes de mine, i nu de pietrele
mele, lsndu-mi un bileel n cutia potal de acas, rugndum s l sun la ntoarcere. Gestul lui m emoion. ntoarcerea n
Spania fusese dureroas. La sfritul celor aisprezece ore de
proceduri vamale i consulare, ca s justific de ce nu aveam
paaportul la mine, ca s nu mai pun la socoteal timpul preios
pierdut ca s conving detaamentul aerian numrul 6 al NATO
din Yenidoan c nu deineam nicio comoar tehnologic
arhaic pe care s le-o ofer, eram epuizat i dezamgit. Ca s
nu mai vorbesc despre cele trei zboruri obinuite pe care a
trebuit s le prind ca s ajung acas.
i apoi senzaia aceea.
Cum c Araratul obinuse totul. Inclusiv pe soul meu.
Cnd am citit bileelul preotului, o carte de vizit cu o fraz
scurt: Vino la mine la birou, am rspunsuri pentru tine, am
crezut c domnul Benigno m va ajuta s o iau de la capt.
359

Spre surprinderea mea, mi-a spus s vin lng poarta


catedralei la ora opt, cu puin nainte ca porile s se nchid
pentru public. Cum era i normal, voia s cunoasc toate
detaliile despre cele ntmplate, dar nu ndrznea s m foreze.
i nchipuia prin ce trecusem i atept rbdtor s-i rspund. Iam spus imediat c da. C acceptam ncntat. Aveam s m
simt mai bine dup ce vorbeam. Avea s m ajute s ordonez
cele ntmplate ntre noaptea n care avusese loc schimbul de
focuri i ultimele momente din ghear. i a funcionat, pentru c
nimic din ce i-am explicat nu i s-a prut fantastic sau exagerat.
Nici mcar cnd am abordat subiectul urmailor ngerilor czui
sau obsesia lor disperat de a apela Cerul. Fiind un brbat
prudent, care nu avea prea multe de pierdut, fu de acord cu
mine cum c fora aceea care ne-a nvluit pe toi pe cel mai
sfnt vrf din Turcia chiar semna mult cu scara lui Iacob.
Nu m ateptam ns, i jur pe ce am mai sfnt c nici nu mia trecut prin cap, ca btrnul preot s fie att de sincer cu mine,
nct s mi spun viziunea lui despre cele ntmplate.
Deja sunt n pragul morii, Julia, i nu cred c va trebui s
mai ascund micul meu secret pentru mult timp, murmur el. Cu
toate c eram singuri, linitea catedralei era copleitoare i
cerea respect.
Secretul dumneavoastr, printe? Ce secret?
Valoarea lui const nu n a-l deine, ci n a ti cum s l
foloseti.
Bineneles, habar n-aveam la ce se referea.
tii de ce te-am sprijinit de attea ori n lucrarea ta la
Porticul Gloriei?
Domnul Benigno m lu de mn i m duse exact unde mi
lsasem schelele i calculatoarele cu cinci zile n urm. Totul era
aa cum mi aminteam. Ca i cum acolo timpul s-ar fi oprit n loc
i nimic din ce se ntmplase dup aceea nu ar fi fost real.
Mereu i-ai aprat cu ndrzneal convingerile, fiica mea.
Credeai c deteriorarea imaginilor era influenat de ceva
teluric, o for invizibil emanat din pmnt i care, la fel ca i
credina, se simte, dar nu se poate demonstra. Te-am vzut
discutnd cu comitetul tiinific al Fundaiei Barri, implicndute n polemici sterile, i m ntrebam cnd avea s vin oare
momentul ca s i spun tot ce tiu. Ca s te ajut s le
demonstrezi tuturor acelor tehnicieni, pe care i interesau doar
360

greutatea, gradul i dimensiunea, ct de mult greeau c nu


ineau cont de consideraiile tale Ei bine suspin el, acum a
sosit momentul.
Printele Benigno nainta cu greu. Catedrala se golise imediat
i echipa de paz privat angajat de conducerea bisericii
verifica acum capelele i toate ungherele, urmndu-i
protocolul, spernd s poat activa alarmele volumetrice nainte
de ora nou.
Vezi minunea aceea? spuse el i art spre Portic. n
realitate, Julia, nu ar trebui s fie acolo.
Dar, printe
Nu, nu. Chiar nu ar trebui, insist el. Maestrul Mateo l-a
construit, dup cum tii, n 1188, silit de un consiliu lacom, care
cuta doar s atrag ct mai muli pelerini spre Santiago. Erau
motivai de dorina de a-i mbogi diocezele, chiar i cu preul
de a denatura sensul adnc al pelerinajului. La vremea
respectiv, Julia, au existat multe tensiuni n acest ora, i un
grup de preoi care nu erau de acord cu atta vulgaritate au
hotrt s protejeze adevratul sens de a fi al acestui loc. Este
surprinztor, fiica mea, ct de mult au de-a face toate acestea
cu ce-ai pit tu. S-i explic.
Pelerinajul, printe? am spus eu, ridicnd din umeri. Chiar
credei c are vreo legtur cu ce v-am povestit?
Sigur are.
V ascult.
Pn la nceputurile secolului al XII-lea, muli dintre cei care
strbteau Calea Apostolului Iacob erau contieni c
parcurgeau o metafor enorm i precis a vieii. De fapt, i
astzi continu s fie cea mai bun pe care a creat-o vreodat
mintea omului. Credincioii abordau ruta n Pirineii francezi, plini
de vegetaie i ap, o imitaie perfect a copilriei. Apoi, odat
cu trecerea zilelor, se maturizau, accesnd terenuri mai plane,
pmnturile fertile din La Rioja sau Aragn, care evocau
adolescena i plenitudinea. Apoi, la intrarea n Castilia, tot
efortul lor se fcea praf i pulbere. Seceta i asprimea Cii la
trecerea prin Burgos sau Len ntruchipau ntocmai btrneea
i moartea, oferindu-le pelerinilor o lecie de neuitat despre
efemerul existenei. Dar, Julia, toi tiau c atunci cnd ajungeau
la Len, nc mai aveau de parcurs o poriune. Cea a Paradisului.
Entuziasmai, treceau prin O Cebreiro i intrau n Galicia cea
361

exuberant, plin de arbori i priae. O traversau uimii pn


ajungeau n Santiago, unde, dup aproape opt sute de kilometri
fcui pe jos, chiar aici unde stm noi acum, se ntmpla marele
miracol.
Am simit cum m trece un fior.
Aici, draga mea. n aceast galerie, spuse el, lovind solul cu
tocul pantofilor. Doar c, nainte s devin obiectul pe care l
admirm acum, nainte ca maestrul Mateo s l schimbe, era alt
desen nscocit de minile celor care strbteau Calea
Apostolului Iacob. Dup cum i poi imagina, nu gseau aici o
sculptur care evoca Apocalipsa sau intrarea n Ierusalimul
Ceresc. Nicidecum. Ci o faad care le amintea despre un episod
simbolic mult mai transcendental: cel al Schimbrii la Fa i al
nlrii Domnului la Cer de pe vrful Muntelui Tabor. Acea
galerie disprut era o fotografie n piatr a momentului
extraordinar n care Iisus cel nviat i-a prsit corpul din carne
i oase n care Se ntorsese din lumea de dincolo i se
transforma n lumin divin, ca s intre n Casa Tatlui. Pelerinii,
dup ce strbteau Calea de la copilria la moartea lor i spre
lumea de dincolo, ajungeau aici i descopereau c i ei puteau
s se transforme n lumin i s continue s triasc.
i ce s-a ntmplat cu acea galerie, printe?
A fost drmat, iar pietrele din care era fcut au fost
mprtiate prin toat Galicia. Secretul pe care vreau s i-l
mprtesc are de-a face chiar cu acest lucru, Julia. Noi, preoii
din acest loc sfnt, ne transmitem de secole ntregi unul altuia
aceast istorie, dintr-un motiv puternic. Un motiv care te va
lmuri de ce ai trecut prin toat aceast odisee i te-ai ntors la
punctul de plecare, tocmai ca s nelegi ce s-a ntmplat.
Am observat c printele Benigno deveni serios, pentru c i
netezi sutana i fcu un pas mai spre centrul ansamblului
sculptural al galeriei.
Cu mult timp nainte s Se nasc Domnul Nostru, nainte s
se construiasc prima biseric cretin din lume, acest loc era
deja sfnt. Celii, i chiar naintea lor, popoarele misterioase ale
mrii, au ales aceste coline, fiind atrase de fora pe care o
emanau. Legendele vorbesc despre un uria care ar fi spus c
este rud cu Noe i care s-ar fi numit Tbal, care s-a stabilit aici
ca s i delimiteze pmntul su sfnt. A ridicat un turn ca s
marcheze punctul cel mai sfnt i i-a avertizat pe cei din satele
362

vecine s nu se apropie de el dect ca s se roage lui


Dumnezeu. Alii au ridicat coloane asemntoare pe tot globul.
La Ierusalim. La Roma. Pe cmpiile din Wiltshire. La Paris. S-a
ntmplat cu mult timp nainte ca noi s le numim astfel. Dar
oamenii au venit s le vad, atrai de promisiunea c, de pe
vrfurile lor, se putea vorbi cu Dumnezeu. Dup aceea a venit
un alt turn, cel de la Babel, care urmrea acelai lucru. i dup
prbuirea acestuia a urmat furia Lui, Potopul i distrugerea
lumii vechi. Omenirea s-a degradat. A uitat ce nvase n acele
secole de aur, n care copiii lui Dumnezeu ne mprteau din
nelepciunea lor i, n curnd, a rmas doar umbra celor
ntmplate ascuns n povestiri vechi i cri sfinte.
Printele Benigno m trase pn la Porticul Gloriei.
Acele turnuri, drag Julia, nu au fost simple capricii ale
misticilor. Chiar erau folosite pentru a transmite semnale dincolo
de Pmnt, care atrgeau atenia Fiinei Supreme. Totui,
puteau fi folosite doar dac se dispunea de o cheie material, o
piatr din cer, o lapsis exillis47, care a sfrit prin a se numi
Graal n Evul Mediu, i o alta spiritual, o invocare, un nume de
pronunat. La Santiago, folosirea acelor chei a fost criptat
pentru ultima dat ntr-o carte urmrit de Inchiziie, faimoas
printre vrjitoare i eretici, cunoscut drept Cartea Sfntului
Ciprian i despre al crei original se spune c s-ar afla undeva n
aceast catedral, legat cu un lan. Dar s nu m abat de la
subiect. Toate acestea sunt simboluri care trebuie descifrate.
Anticii recurgeau la ele pentru c nu dispuneau de un vocabular
ca s descrie minuniile generate de tiina din Epoca de Aur,
de dinainte de Potop.
De ce mi povestii toate astea, printe?
Printele Benigno ncerc s i ndrepte spatele.
Este foarte simplu, Julia. ntr-un fel, tu ai lsat n urm acea
limitare secular. Pentru tine, simbolurile s-au transformat n
probe. Ai vzut pietre care vorbesc. Scri care coboar din cer.
Pn i creaturi intermediare care i-au dirijat paii. Dar, cu toate
acestea, trebuie s mai tii ceva. Un ultim lucru. Unul pe care,

47 lapsis exillis: Wolfram von Eschenbach, citndu-l pe un oarecare (cel mai probabil
fictiv) Kyot de Provena, a afirmat c Sfntul Graal era, de fapt, o piatr care czuse
din Rai, fiind refugiul ngerilor care rmseser neutri n timpul revoltei lui Lucifer (n
lb. latin n original) (n. red.).

363

ntruct nu se poate altfel, i-l voi arta n locul de unde a


nceput aventura ta
Ce anume? am ntrebat eu nerbdtoare. Cel descoperit de
armeni n Santiago, n noaptea cu focurile de arm? Semnul din
Poarta de Argint?
Oh, nu, nu. Acela e depit, zmbi el. Dac nu m nel, i
dup ce i-am ascultat explicaiile, mi este clar un lucru:
yezidiii i clanul Faber i-au petrecut jumtate din via cutnd
turnurile antice i au ncercat s le activeze descoperind
semnele care fceau parte din cheia spiritual. Cea pe care
trebuiau s o pronune corect pentru ca semnele s le confere
energia lor. Dar nu la asta m refer.
i atunci?
Ct timp ai lucrat la galerie, Julia? Ochii preotului strlucir.
ase luni? Sau mai mult?
Am ncuviinat.
i nu te-ai ntrebat niciodat cine e personajul ciudat care
susine coloana care mparte n dou galeria?
Ba sigur c da. Toi istoricii care au studiat galeria l-au
menionat n lucrrile lor. Pentru nceput, nu este vorba de un
personaj din Noul Testament. Asta e sigur, am spus eu, uitndum n direcia pe care mi-o arta printele.
Cunoteam foarte bine figura la care se referea preotul. O
vzusem de multe ori cnd intram n catedral.
Este ciudat, nu-i aa? spuse el i o mngie.
Sub coloana de marmur stranie care marca centrul galeriei,
un brbat cu barb ptroas i aspect dur susinea doi lei cu
flcile deschise. Sculptura, care avea un stil foarte diferit de
restul ansamblului, ocupa toat piatra. La o privire mai atent,
se putea vedea c e vorba de o sculptur care reprezenta un om
ntreg, culcat deasupra fiarelor, proiectat pentru a susine pe
spatele lui greutatea restului ansamblului.
Este un simbol important, Julia. Coloana pe care o susine a
fost fcut dintr-un material care nu exist n Galicia, i care
reprezint arborele genealogic al lui Iisus, ncepnd cu Adam. De
opt secole, fiecare pelerin care intr n acest templu o atinge cu
mna i intoneaz o rugciune de mulumire. Chiar i astzi,
este gestul care marcheaz sfritul cltoriei spre Santiago.
Momentul n care renasc pentru o via nou, mai spiritual. Dar
364

uit-te bine la baza lui, fiica mea: ntregul arbore se sprijin pe


spatele unui necunoscut. Vrei s afli cine este?
Bineneles.
Este vorba de Ghilgame. Eroul care a nfrnt bestiile pe
drum spre Eden.
Imposibil, am spus eu, ncercnd s nu par prea tioas.
Ghilgame nici mcar nu e un personaj biblic. n secolul al XIIlea, epopeea lui nu era cunoscut n Occident Tbliele pe
care e scris au fost descoperite abia n secolul al XIX-lea.
Ei bine, el e. Orict de ciudat i s-ar prea, este vorba de un
portret de inspiraie mesopotamian, care a fost folosit deja n
acel Portic al Transfigurrii care a disprut, unde cu siguran
avea mai mult sens dect aici. Cum bine tii, regele acesta a
cutat n zadar nemurirea clcnd pe urmele lui Uta-napitim,
eroul Potopului. Poate c vreun pelerin i-a auzit povestea. Apoi,
uimit, a adus-o pn aici, vznd n ea ideea primordial a
credinei noastre.
Nu neleg, printe.
Este foarte simplu, Julia. Ghilgame a euat n ncercarea
lui de a nvinge moartea. Totui, dup mii de ani, un alt om pe
jumtate uman, pe jumtate divin a reuit s o fac. Se numea
Iisus din Nazaret i a triumfat asupra morii ntr-un mod
neateptat: i-a transmutat corpul fizic ntr-un altul fcut din
lumin.
i acesta este secretul dumneavoastr?
n parte da, fiica mea. Lumina este totul. Este simbolul
perfect al tuturor misterelor care ne nconjoar. Un lucru invizibil
care ne permite s vedem. O parte infim a spectrului
electromagnetic care include audibilul, tangibilul i vizibilul n
egal msur, i pe care oamenii dinainte de Potop o
nelegeau. Lumina aceea l urmrea pe soul tu. i a gsit-o
pentru prima dat dup dou mii de ani. Iar asta, Julia,
nseamn c ceva se schimb n lumea aceasta
Poate c s-a schimbat doar gravitaia, structura molecular
a materiei din Ararat. Ce tiu eu? i s-a ntmplat doar pentru
cteva clipe. tiu c nlarea lui Martin a avut loc n timpul unei
furtuni solare puternice i c muntele a absorbit n acele minute
o cantitate incredibil de energie.

365

i tot nu nelegi ce-am vrut s zic cu simbolurile? zmbi


printele. Ceea ce eu definesc drept transmutare, nlare spre
Casa Tatlui, tu o descrii ca pe un proces tiinific.
i ce mai conteaz? Ideea este c s-a produs. Martin a
obinut ce a visat. tiu c va fi bine.
Of, Julia, oft printele Benigno, lundu-m de mini i
btndu-m uor i afectuos peste ele. tii de ce m-ai fcut s
plng mai nainte?
L-am privit pe btrn cu duioie, nendrznind s l ntrerup.
Pentru c predecesorul meu mi-a explicat cu cincizeci de
ani n urm ce era cu adevrat acest loc i nu l-am neles.
Bineneles, a fost o descriere simbolic. i, ca atare,
susceptibil de diverse interpretri. Fostul preot din Santiago mia vorbit despre acest Ghilgame, de nsemntatea Potopului,
despre turnurile pierdute i despre tehnica pe care o foloseau
pentru invocare sau apropiere de Divin, aa cum au fcut-o
eroul sumerian, profetul Enoh sau Iisus din Nazaret. El mi-a
explicat c n Santiago, chiar sub picioarele noastre, se
pstreaz una dintre acele antene de dinaintea potopului. Eu am
presupus c era vorba doar despre o poetic mistic. Dar, cnd
am vzut ce i s-a ntmplat, fiica mea, i-am neles sensul
deplin. Am neles metafora.
i la ce concluzie ai ajuns, printe?
La una foarte simpl, drag Julia. C doar ngerii pot s l
cheme pe Dumnezeu.
ngerii? am repetat eu, dezamgit. Nu era chiar genul de
revelaie pe care speram s o aud.
Printele Benigno adug numaidect:
Haide, fiica mea. Nu fi dezamgit. La urma urmei, i noi
doi suntem ngeri. Sau nu te-au nvat c toi suntem rodul
ncrucirii dintre fiii lui Dumnezeu i fiicele oamenilor?
Noi doi, ngeri? am rs eu.
i acesta este un mare secret, nu crezi?

366

367

EPILOG
Trebuie s recunosc c nu sunt un scriitor cu o metod de
lucru foarte ortodox. De ani de zile ncerc s mi aez lucrrile
pe scenarii i baze istorice reale, s le cimentez sub form de
fapte verificabile i s mpart cu cititorii mei fascinaia pe care
mi-o provoac descoperirile pe care le fac de-a lungul acestui
proces. n cazul romanului ngerul pierdut, de nenumrate ori
am fost pe punctul de-a plti cu viaa obsesia mea pentru date
exacte i descrieri precise. Acum cred c a meritat efortul.
De exemplu, nu am putut ncheia acest roman pn n
octombrie 2010, cnd am reuit, n sfrit, s obin avizele
necesare de la autoritile turce ca s escaladez, pe cont
propriu, muntele Ararat. Vrful acela, care se ridic la 5.165
metri deasupra nivelului mrii, mi s-a mpotrivit timp de trei zile
friguroase i intense. Uriaul durerii prea s m sfideze i, n
fiecare diminea, devreme, m lsa s i vd vrful ngheat i
m invita s l cuceresc. Provocarea dura puin. Att ct s m
ndrgostesc de silueta lui chiar nainte ca norii s l acopere din
nou. Dar, bineneles, asta m-a atras iremediabil i chiar cu
preul de a-mi risca integritatea fizic pentru a documenta
aceste pagini, am hotrt s l urc.
n apropiere de vrf, la data magic de 10/10/10, la aproape
cinci mii de metri altitudine, am neles n sfrit fascinaia pe
care acest vulcan vechi o exercit asupra omenirii de mii de ani.
Mai ales n vremuri de criz. Soliditatea lui, atitudinea sa nobil
i cele o mie i unu de unghere ale sale au folosit la accentuarea
unor pri eseniale ale intrigii mele, punnd la ncercare, pas cu
pas, limitele propriei mele cutri personale i literare. Dac
exist vreun loc pe planet care s merite s ascund Arca lui
Noe, sau cel puin visul c am putea fi salvai n caz de
nenorocire, acela este muntele Ararat.
Dar muntele sfnt al turcilor, armenilor i kurzilor nu este
singurul lucru real din aceast intrig. Pozele deinute de CIA i
cele fcute de sateliii Keyhole exist i au nceput s fie
desecretizate nc de acum cincisprezece ani, datorit
eforturilor lui George Carver i Porcher L. Taylor III, de la
Universitatea din Richmond, Virginia. Craterul Halla este o
raritate care se ascunde ntr-o zon militar, nconjurat de
srm ghimpat, la civa pai de un avanpost de frontier al
368

armatei turce. Faptul c l-am vizitat cu o camer video pe umr


aproape c a declanat un incident militar grav. n ceea ce
privete catedralele Echmiadzin i Santiago de Compostela, sau
vechea biseric cu lespezi de mormnt din Noia, se afl exact n
locurile pe care le-am descris n carte i pot fi vizitate fr
restricii. Ultima, de exemplu, se afl chiar la captul
pelerinajului spre Santiago, n nord-estul extrem al Spaniei,
ascuns n inima satului. Fascinaia mea profund pentru
legtura dintre acel loc i Noe s-a nscut cnd am aflat c, de
fapt, vechea legend a fondrii satului Noia spune c Arca lui
Noe s-a oprit pe muntele Aro, n Sierra de Barbanza. Evident,
orice cititor trebuie s fi observat asemnarea dintre Noia i
Noe, Aro i Ararat, precum i toponimele deliberate pe care le
folosesc n aceast lucrare i care trebuie s subliniez acest
lucru nu sunt fructul imaginaiei mele, ci fructul imaginaiei
celor care au dat numele attor locuri din sudul Europei,
legndu-le, din motive pe care nu le tiu, de mitul Potopului
Universal.
Mai trebuie s adaug, n cazul n care nu era evident, c
inclusiv referinele bibliografice citate n text de la lucrrile lui
John Dee pn la cele ale lui Ignatius Donnelly, inclusiv Cartea
lui Enoh sau Epopeea lui Ghilgame sunt exacte. La fel i
aluziile la personaje precum Joseph Smith, fondatorul Bisericii lui
Iisus Hristos a Sfinilor din Zilele din Urm, misticul George
Ivanovich Gurdjieff, pictorul Nicholas Roerich sau chiar yazidiii
i indienii hopi.
Cnd i-am mpletit ntr-o singur intrig, am vrut doar s-i dau
ghes cititorului s exploreze legturile subtile care unesc toate
popoarele i multe din credinele lor nc de cnd specia noastr
a fost condamnat de Dumnezeu sau de zei. i c, asemenea
lor, i nou ni s-a oferit ansa sau poate darul de a
supravieui dincolo de dispariie i moarte, att la nivel colectiv,
ct i individual. Pentru a reui, trebuie doar s credem.
Iar eu, bineneles, cred pn i n ngeri.

369

MULUMIRI
n timpul procesului de concepere a acestei lucrri,
nenumrate persoane mi-au acordat ajutorul lor dezinteresat.
Toate aceste persoane au fost foarte importante ntr-un moment
sau altul, i m vd obligat s consemnez n scris rolul pe care lau jucat. n afar de sprijinul cel mai apropiat, al familiei mele
ntotdeauna necondiionat, n orice mprejurare, i de o
generozitate fr limite , am simit deseori fora angelic a
editoarelor mele din Spania i din Statele Unite, Ana Datri,
Diana Collado i Johanna Castillo. La fel pe cea a agenilor mei,
Antonia Kerrigan, Tom i Elaine Colchie. A lui Judith Curr i
Carolyn Reidy de la Simon & Schuster din New York, i a lui
Carlos Revs, Marcela Serras i a echipei grozave a Editurii
Planeta, din Madrid i Barcelona. De la aceea a lui Marc
Rocamora i Paco Barrera pn la cea a lui Laura Franch, Lola
Sanz sau Laura Verdura. Toi acetia i muli alii pe care ar fi
imposibil s i enumr i-au demonstrat entuziasmul i
profesionalismul cnd am avut cel mai mult nevoie de ele,
ajutndu-m s mi pstrez credina n acest roman.
De nepreuit a fost i ajutorul prietenilor mei scriitori i
cercettori, precum Juan Martorell, Alan Alford, David Zurdo,
Enrique de Vicente, Julio Peradejordi, Iker Jimnez sau Carmen
Porter. Al webmaster-ului meu, David Gombau. i cel al
experilor precum Jos Luis Ramos, un nelept ntr-ale
electromagnetismului, de la Universitatea din Alcal de Henares;
Luis Miguel Domnech, geolog la Universitatea Autonom din
Barcelona, sau Pablo Torijano, de la Departamentul de Studii
Ebraice al Universitii Complutense din Madrid. Sper doar s nu
le fi trdat informaiile prin ajustarea lor la tensiunea acestei
intrigi.
Nu pot s uit momentele frumoase mprtite cu protectoare
precum Carmen Cafranga, Ana Rejano i Maite Bolaos, sau
impulsul primit de la agla Cakici de la Pasin Turca, Biroul de
Relaii Publice al Departamentului de Turism al guvernului turc n
Spania, n obinerea dificilelor autorizaii de escaladare pe
muntele Ararat. Tocmai acolo, la nlime, le-am rmas venic
ndatorat lui Mustaf Arsin, Csar i Bruno Prez de Tudela i
lvaro Trigueros. Alturi de ei i de ali informatori i cititori
370

oportuni care mi-au ieit din ntmplare n cale n ultimii ani,


aceast aventur a meritat efortul ca nicio alta.
V mulumesc tuturor.

Sfrit
virtual-project.eu

371