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EL CIDO FLUORHDRICO

El cido fluorhdrico (HF) posee ciertas propiedades qumicas, fsicas y toxicolgicas que
hacen que la manipulacin de este material sea especialmente peligrosa. El HF es un
lquido corrosivo, transparente, incoloro, humeante, aunque tambin puede encontrarse
en fase gaseosa. Tanto en la fase lquida, vapor, o gaseosa, el HF puede causar
importantes quemaduras.
PROPIEDADES QUMICAS
La siguiente informacin es de carcter orientativo, no-exhaustivo. Se parte de la base de
que las personas que manipulan productos qumicos en laboratorio son peritas en el
manejo de los mismos (Licenciados en C. Qumicas, Biolgicas, Bioqumica, Doctores,
etc) y son capaces de averiguar y por ende conocer las propiedades fsico-qumicas de
las entidades qumicas, sus incompatibilidades, y las particularidades y exigencias de
seguridad de las operaciones bsicas y procesos.
Las soluciones de HF son transparentes e incoloras con una densidad similar a la del
agua. La propiedad ms extensamente conocida del HF es la de atacar el vidrio. Tambin
atacar esmaltes, cemento, caucho, cuero, metales (especialmente el hierro), y
compuestos orgnicos.
De la reaccin con metales, se puede generar gas hidrgeno.
El HF puede emplearse y almacenarse exclusivamente en recipientes de polietileno,
polipropileno, tefln, plomo, o platino.
Condiciones a evitar: luz.
Materiales a evitar: Reacciona violentamente con el agua. Evitar el contacto con metales,
metales alcalinos, bases fuertes.
PROPIEDADES TOXICOLGICAS
Los iones de flor son txicos, tanto desde el punto de vista de una exposicin aguda
como crnica.
Los efectos de una exposicin aguda al HF incluyen una extrema irritacin del tracto
respiratorio, un dao inmediato y grave para el ojo, y edema pulmonar, por poner
ejemplos concretos.
La exposicin a HF de concentraciones superiores al 50% producir de manera
inmediata, graves y profundas quemaduras (qumicas).
La exposicin a soluciones de HF menos concentradas puede igualmente presentar
efectos serios, pero la aparicin de sntomas puede retrasarse hasta 24 horas.
Cualquier individuo expuesto a HF debe buscar y recibir atencin mdica inmediatamente,
incluso si NO siente dolor alguno.

Condiciones del Lugar de Trabajo:


-Ventilacin
nicamente se puede emplear el HF en entornos de trabajo bien ventilados, con un
sistema que garantice un mnimo de renovaciones/h, similar al referido para laboratorios
qumicos.
En todo caso, independientemente de la concentracin del HF, deben emplearse, bien sea
vitrinas de gases plenamente operativas y eficaces desde el punto de vista de la
proteccin que deben brindar al trabajador dichos sistemas, bien sea sistemas de
captacin puntual especficos para el proceso que se pretenda llevar a cabo. El
tratamiento de la descarga de los efluentes procedentes de tales sistemas de captacin
debe ser tcnicamente acometida y debe estar emplazada muy cuidadosamente, teniendo
en cuenta la naturaleza (peligrosidad) de la entidad qumica que se est vehiculando. El
empleo de vitrina de gases debera ser la norma general y la prioridad a la hora de
trabajar con HF.
La concentracin mxima ambiental de HF en atmsfera de trabajo es de 3 ppm por ello
es crtico el disponer conjuntamente de sistemas de extraccin y renovacin de atmsfera
de trabajo.
-Sealizacin:
En los laboratorios, o zonas concretas de los mismos en los que se trabaje con HF en
necesario identificar mediante algn elemento sealizado que se trabaja con dicha
entidad qumica. Por poner un ejemplo

Equipos de Proteccin Personal para el Manipuleo del Acido Fluorhdrico (FH)


-Proteccin Respiratoria.
Mscara facial completa con filtro ABEK (EN 14387)
En caso de incidentes / emergencias significativos, exclusivamente se deber recurrir a
Equipos de Respiracin Autnoma.
-Proteccin ocular & facial.
Dada la naturaleza extremadamente agresiva del HF, cuando se manipule disoluciones
concentradas de HF se emplear conjuntamente gafas antisalpicadura ms pantalla
facial.
En el caso de soluciones diluidas, se podr emplear pantalla facial.
-Proteccin del cuerpo.
Se emplear una primera capa consistente en bata de laboratorio. Sobre esta se
emplazar un mandil o delantal anti-salpicaduras o derrames, preferiblemente realizado
con neopreno o viton.
Manipulando esta sustancia (o cualquier entidad qumica, en general), nunca se emplear
pantalones cortos o prendas que dejen superficies de piel al descubierto. Asimismo,
tampoco se podr emplear calzado abierto, como sandalias, en el laboratorio.
-Guantes.
Siempre que se manipule HF se emplear una primera capa guantes de grosor medio o
superior (de desaconseja el uso de guantes del grosor habitual de los modelos tpicos de
quirfano o laboratorio) en materiales vitn, nitrilo, o caucho natural. A la hora de
seleccionar un guante para este tipo de actividad, lo ms conveniente es recurrir a un
proveedor tcnicamente solvente, con experiencia y nivel de conocimiento importantes. A
esta capa de guantes la denominaremos externa.
Bajo esta capa de guantes, llammosle externa, se debe emplear una capa de guantes
que ahora denominaremos interna, preferiblemente de nitrilo. Estos guantes ya pueden
ser de un grosor similar a los habitualmente empleados en quirfano o laboratorios.
De manera genrica, para trabajos habituales de laboratorio, debera bastar con con
emplear dos (2) pares de guantes de neopreno o de nitrilo, de espesor no inferior a 22
MIL (nota: MIL = 0,001= 0,00254 cm). Una vez empleados, estos guantes se
desecharn y repondrn automticamente.

MODOS DE PROCEDER ANTE UNA EMERGENCIA:


a) Ante Contacto Drmico:
-Mover al accidentado inmediatamente bajo una ducha de emergencia y hacer correr el
agua (fra), abundantemente, durante al menos 01 minuto. Si la zona que ha presentado
el contacto drmico es extensa, el accidentado debe quitarse todas las prendas que
hayan estado en contacto con el HF (incluyendo elementos de joyera u ornamentos). Lo
ltimo que debe quitarse son las gafas de laboratorio (en el caso de que estas no estn
contaminadas a su vez con HF).
LA RAPIDEZ EN LA ACTUACIN A LA HORA DE RETIRAR EL CIDO MEDIANTE EL
FLUIR DEL AGUA ES FUNDAMENTAL.
-Quitar a la persona todas las prendas (ropa, calzado, etc) contaminadas: algunos
materiales textiles son capaces de absorber o retener al HF y por ende, mantenerlo en
contacto con la piel.
-Mientras la persona accidentada es atendida de acuerdo con el punto 1, alguien debe
llamar al 7.88.88 (Servicio de Seguridad), y exponer el hecho. Debe indicarse MUY
CLARAMENTE
lo
siguiente:
-El local exacto, edificio, planta, etc, donde est la persona accidentada, que lo ha sido
con ACIDO FLUORHDRICO.
-Despus de que las partes del sujeto accidentada hayan sido baadas con abundante
agua por al menos un minuto, se debe aplicar el gel de GLUCONATO CLCICO siguiendo
al pi de la letra las instrucciones que acompaen a dicho producto.
-La persona accidentada debe ser acompaada hasta el hospital por la persona que
primero le atendi, y que ser seguramente la que mayor cantidad de informacin
complementaria podr aportar, dado el caso.
-Una copia de la Hoja de Datos de Seguridad del HF, y una copia de este procedimiento
deberan ser llevados junto al accidentado, al hospital.
b) Ante Contacto Ocular:
-Inmediatamente hacer fluir el agua sobre los ojos durante al menos 5 minutos. Entonces
se debe trasladar con rapidez al accidentado al hospital.
-Una copia de la Hoja de Datos de Seguridad del HF, y una copia de este procedimiento
deberan ser llevados junto al accidentado, al hospital.
c) Ante Inhalacin:
-Inmediatamente llevar a la vctima al aire libre, al exterior.
-Informar que el rea ha sido contaminada con ACIDO FLUORHDRICO.
-Trasladar con rapidez al accidentado al hospital.
-Una copia de la Hoja de Datos de Seguridad del HF, y una copia de este procedimiento
deberan ser llevados junto al accidentado, al hospital.

EL EMPLEO DE CIDO FLUORHDRICO DE UNA MANERA SEGURA.


-Nunca emplear el cido Fluorhdrico si se est trabajando en solitario en el laboratorio, o
en horarios en los que el Centro de Salud no est abierto / operativo. Si se pretende
trabajar con cido fluorhdrico, la persona que vaya a realizar las tareas debe avisar a las
otras personas del laboratorio de dichos trabajos.
-Todo el personal del laboratorio, no nicamente el que vaya a trabajar directamente con
el cido Fluorhdrico, debe estar informado y conocer tanto los peligros que el empleo de
esta entidad qumica conlleva, como el procedimiento de emergencia a ser aplicado en
caso de accidente. Cada vez que personal de laboratorio pretenda trabajar con cido
Fluorhdrico, una seal o cartel claro, visible, y legible indicando acerca de dichos
trabajos.
-Mientras se est trabajando con cido Fluorhdrico NINGUNA contrata (limpieza,
mantenimiento, electricidad) podr acceder al laboratorio. El personal de limpieza no
podr efectuar limpieza alguna en aquel laboratorio en que haya habido derrame o
incidente alguno con el cido Fluorhdrico en tanto este no sea retirado. Lo mismo se
aplicar a todas aquellas actividades de apoyo (mantenimiento, electricidad, etc) con
relacin a zonas de trabajo dentro de laboratorio en las proximidades del punto donde se
trabaje con cido Fluorhdrico. Tampoco podrn hacerlo visitantes no relacionados
directamente con la ejecucin de tareas en el laboratorio.
-Todo material tipo residuo o contaminado con cido Fluorhdrico deber ser introducido
en recipientes o contenedores estancos, plenamente fiables, y perfectamente etiquetados,
indicando claramente qu contienen.
-El cido Fluorhdrico se guardar bajo llave, y dicha llave ser custodiada por un grupo
restringido de personas, designado formalmente por la Direccin del Departamento o
Grupo de Investigacin que lo est empleando. Nadie tendr acceso al cido Fluorhdrico
si no es con permiso formal del Director del Grupo de Investigacin que lo est
empleando.
-Todo el personal que emplee o vaya a emplear el HF debe conocer sus propiedades, y
ser capacitado en los procedimientos pertinentes de uso y tratamiento de residuos.
-Todo laboratorio en el que se custodie, almacene, o emplee HF debe disponer de este
procedimiento a mano, as como una Hoja de Datos de Seguridad (normalizada) que se
corresponda con el estado de agregacin de HF que se est utilizando, y su
concentracin.
-Todo laboratorio en el que se custodie, almacene, o emplee HF debe disponer de una
ducha y lavaojos para emergencias en pleno estado operativa. Es muy importante
verificar, antes de comenzar a trabajar con HF, que los accesos a la ducha y lavaojos de
emergencia estn libres de obstculos, y que no hay ningn aparato elctrico que pueda
mojarse si ducha y lavaojos son utilizados profusamente.
-nicamente personal con suficiente experiencia en trabajo de laboratorio, manipulacin
de entidades qumicas peligrosas, y que hayan trabajado previamente con HF deberan
tener acceso a realizar tareas con HF. Los estudiantes no deberan tener acceso a esta
entidad qumica, o a realizar operaciones directamente con las mismas.

-Una pequea cantidad de carbonato clcico o hidrxido de calcio debe estar disponible
en el laboratorio para derrames que se puedan producir. Estos materiales deben estar en
las proximidades de los puntos de uso del HF. Si una cantidad pequea (por ejemplo, 100
ml o menos) de disolucin de HF se derramase, puede limpiarse aplicando carbonato
calcio en forma de polvo, o hidrxido de calcio. Si una cantidad superior a esta se
derramase, o el cido estuviese concentrado, el laboratorio debera parar con su
actividad, mantenerse ventilado en todo momento (de modo que las emanaciones no se
dirigiesen a otras zonas u otros laboratorios), y ser evacuado de personal.
-Cualquier contacto de personal con HF debe ser notificado al rea mdica.