Sunteți pe pagina 1din 183

Kelly Armstrong

Forele Rului Absolut


Vol.2Revelaia

Unu.

Cnduaceluleisadeschiscuunclinchet,primulgndcareafulgerat
princreierulmeudopatafostcLizserzgndiseisentorsese.Darstafiile
nudeschidui.Aufostsituaiincaremiaucerutmiesdeschiduna,casi
potreaducedinmoriislepunntrebrizombilorsupradotailoruciide
ctreunomdetiinnebun,darelenauniciodatnevoieslisedeschid
vreuna.

Mamridicatnpatimiamfrecatochiimpienjenii,clipinddescas
alungceaapersistentasedativului.Pentruoclip,uarmasedoarpuin
crpat,mamdatuureljosdinpatiamtraversatnvrfulpicioarelor
covorulgrosdinimitaiadecamerdehotelncaremaflam,rugndumca
persoanaaflatdecealaltparteauiisfifostchematntraltlocieus
potevadamainaintecaoameniitiasinceapexperimentele,careorfi
fostele,pentrucaremaduserpemineaici

Bun,Chloe.

Dr.Davidoffafiacelmaiconvingtorzmbetalsudebtrnelde
treabcnddeschiseualarg.Nuerabtrnpoatecincizecideanidarntr
unfilmlafidistribuitnrolulomuluidetiinramoliticuminileduse.Un
rolpecaresuntsigurclarfirepetatpncndlarfijucatlaperfecie.

Femeiadinspateleluiaveaunprblondiciuncostumnewyorkez.Pe
eaafidistribuitonrolulmameiceleimainesuferitefetedinclas.Ceeacear
finsemnatstriez,pentrucexactastaera.MamaVictorieiToriEnright,
singuracolegdesuferinpecarenoinclusesermnplanurilenoastrecnd
evadasermdinSanatoriulLyle,idinmotivebinentemeiate,inndcontc
eafusesetocmaiunadintrecauzelepentrucareeuatrebuitsevadez.

MamaluiToriaveapebraosacoMacy's1,deparctocmaiieisela
cumprturiidduseofugpeaicicasconducvreoctevaexperimente
oribilenaintesseducsiaprnzulnora.

tiucaiomulimedentrebri,Chloe,zisedr.Davidoff,cndmam
aezatpemargineapatului.Suntemaicicasirspundemlaele.Avemnevoie
doardepuinajutordinparteata,mainti.


SimoniDerek,spusedoamnaEnright.Undesunt?

Mamuitatdelaealadr.Davidoff,carezmbeaiddeadincap
ncurajator,deparcntradevrsarfiateptatsmitornprietenii.

Namfostniciodatuncopilproblem.Namfugitniciodatdeacas.N
ambtutniciodatdinpicior,ipndcviaaenedreapticmaibinenum
afinscut.Oridecteoritatamiaspusctrebuiasnemutmdinnoui
urmasmtransferlaaltcoalmiamnbuittendinadeamiorlidar
tocmaimifcusemnoiprieteni,amdatdincapiiamrspunscnelegeam.

mpactecusoarta.Veziparteabunalucrurilor.Poarttematur.

Acum,gndindumcdecndmtiamfcusemcemisespusese,mi
dauseamaclefcusemjocul.Cndaduliimmngiaupecapimi
spuneauceramaaofetimatur,ceeacevoiaudefaptsspuncse
bucuraucnueramdejadestuldematurctspunntrebri,ctsm
opun.

Uitndumladr.DavidoffiladoamnaEnrightigndindumlaceea
cemifcusermminiser,mnchiseserchiarvoiamsbatdinpicior.
Voiamsip.nsnaveamdegndsledausatisfacie.

Amfcutochiimari,ntlnindprivireadoamneiEnright.

Vreisspuneicnuiaigsitnc?

Credcmiarfidatopalm,dacdr.Davidoffnarfiridicatmna,
mpciuitor.

Nu,Chloe,nuiamgsitpebiei,ziseel.Suntemfoartengrijorai
pentrusiguranaluiSimon.

PentrucvgndiicDerekiarputeafaceru?

Nuintenionat,firete.tiucSimoniestefoartedragluiDerek.

Drag?Cecuvntciudat.DerekiSimoneraufraivitregi,darmaistrns
legaidectoricarealifraidesngepecareicunoteameu.Edrept,Derek
eravrcolac.Dartocmaiaceapartedelupdinellarfiopritsifacvreodat
ruluiSimon.Larfiocrotitcuoricepredejaovzusemcuochiimei.

Scepticismultrebuiesmiseficititpefa,ccidr.Davidoffcltindin
cap,caicndarfifostdezamgitdemine.

nregul,Chloe.Dacnupoisiminicionelinitepentrusigurana
luiSimon,atuncipoateofacipentrusntatealui.

Ceceiccu

Blbialamapucapenepusmascnderamnervoasinuiputeam
lsastiecmiatinseserocoardsensibil.Prinurmare,amncercatdin
nou,mairar,dedataasta.

Ceicusntatealui?

Afeciunealui.

Sepreacnueramsinguracarevzusepreamultefilme.Acumaveau
smispuncSimoneraatinsdevreoboalrari,dacnuilua
medicamentulnurmtoareledousprezeceore,aveassufereocombustie
spontan.

Ceafeciune?


Arediabet,spusedr.Davidoff.Niveluldezahrdinsngeleluitrebuie
sfiemonitorizatireglat.

Cuunuldindispozitivelealeadetestareasngelui?Amntrebat,
lungindcuvinteleincercndsmiamintesc.

SimonntotdeaunadisprealabaienaintedemeseCrezusemcdoari
plceassespele.Mciocnisemdatdeel,pecndtocmaiieeaiibgan
buzunarocutiumic,neagr.

Exact,zisedr.Davidoff.Cungrijireapotrivitdiabetulsepoateinecu
uurinsubcontrol.Tunuiaidatseamadeasta,pentrucnaiavutcum.
Simonduceovianormal.

Cuosingurexcepie,spusemamaluiTori.

CutnsacoaMacy'siscoaseunrucsac.AricaalluiSimon,darn
aveamdegndsmlasdusdoarcuattprobabilcumpraserunul
asemntor.Desigur,ascosdinelunhanoracpecarelamrecunoscutcafiind
alluiSimon,darellsasenurmundulapntregdehainelaSanatoriulLyle.
Eradestuldeuorsiadintrelucruriledeacolo.

Apoiascosunblocnotesiunsuportdebuzunarpentrucreioane
colorate.CameraluiSimoneraplindeschieleluidincriledebenzi
desenate.Dinnou,eradestuldeuors

DoamnaEnrightrsfoiblocnotesul,ridicndcteundeseniartndu
mil.DesenelelacarelucrancSimon.Nulearfilsatniciodatnurm.

nsfrit,pusepemasolantern.LanternadelaSanatoriulLylecea
pecarelvzusemcumobagnrucsac.

IascpatluiSimoncndasritpestegard,explicea.Avearucsacul
stapeunumr.Laczut.Oameniinotrierauchiarnspatelelui,aaca
fostnevoitsllase.ExistcevaneldecareSimonarenevoiemaimultdect
dehaineicreioanecolorate.

Deschiseopungdenailonbleumarin.nuntrueraudoufiole
autoinjectabile,unaplincuunlichidalburiu,cealaltcuunlichidlimpede.

Insulin,pentruasupliniceeacecorpulluiSimonnupoateproduce.
ifacesingurinjeciicudinasteadetreioripezi.

Cesentmpldacnuleface?

Dr.Davidoffpreluconducereadialogului.

Nostesperiemacumsispunemc,dacSimonsarepesteo
singurinjecie,osmoar.Dejaasritpesteceadedimineaisuntsigur
csesimtedoarpuinindispus.Dar,pnmine,osnceapsvomite.n
vreotreizile,osintrentrocomdiabetic.Lupungadinmnamameilui
Toriioaeznfaamea.TrebuiesidmastaluiSimon.Iarpentruasta,
trebuiesnespuiundeeste.

Amconsimitsncerc.

Doi.

ntrodrambineconstruit,protagonistanuapucniciodatpecalea
dreaptctrepremiu.Trebuiestemporizeze,sseloveascdeunobstacol,s
facunocolcaslevite,soiapecaleaceamailung,unaltobstacol,unalt

ocolAbiacndiadobndittriadecaracterpentruameritapremiul
reuete,nsfrit.

Povesteameadejasepotriveatiparuluitradiional.Eraadecvat,cred,
pentruadevenisubiectulfilmuluiunuinvcel.Sau,maiexact,aluneifoste
elevelacinematografie.ChloeSaunders,cincisprezeceani,aspirantSteven
Spielberg,alecreivisurideascrieiaregizablockbusterurilaHollywoodsau
nruitnziuacndiavenitprimulsucicluicndanceputstriascacel
gendeviapecare,odinioar,inchipuiacoslpunpeecran.

Atuncincepusemsvdstafii.Dupcetrntisemocrizdepanicla
coal,fusesemluatpesusdeoameniinhalatealbeitransportatlaun
sanatoriuprivatpentruadolescenicutulburrimintale.Problemaesteceu
chiaramvzutstafiilealea.inueramsingurulcopildelaSanatoriulLylecu
puterisupranaturale.

Simonputeafacevrji.Raeputeaardeoameniicuminilegoale.Derek
aveasimuriiputerisupraomenetiisepreac,ncurnd,aveasfien
staressePreschimbentrunlup.Torieibine,Torinutiamceerapoate
numaiuncopilnevrotic,internatlasanatoriulLylepentrucmamaeifcea
partedincomitetuldirectoralinstituiei.

Simon,Derek,Raeicuminenelesesermcnueraosimpl
coincidenfaptulcneaflamnacelaisanatoriuievadaserm.Raeicu
minenedesprisermdebieii,dupcefugisermlamtuaLauren
persoanancareaveamceamaimarencrederesfrisemaici,ntrunfelde
laboratorcondusdeaceiaioamenicaredeineauiSanatoriulLyle.

iacumseateptaudelaminesiajutsiaducipeSimoni
Derek?

Eibine,eratimpulsintroducvreoctevaobstacoledinparteamea.
Astfel,nspiritulnaraiuniiadecvateiamspusluidr.Davidoffundesi
gseascpeSimoniDerek.

Primulpas:stabilireaobiectivului.

Raeicuminetrebuiasneascundem,nvremebieiirmneaun
urmanoastrcasvderutezecumagialuiSimon,iamspuseudoctorului.
Raealuatonainte,aacnaauzit,darnultimasecundSimonmatras
napoiimiazisc,dacvomfidesprii,osnentlnimlapunctulde
rendezvous.

Pasulaldoilea:introducereaobstacolului.

Undeepunctulderendezvous?Tocmaiastaiproblema.Eunutiu
undeeste.Amvorbitdesprenecesitateadeaaveaunul,dartoateauluatoatt
deraznanziuaaceea.Abianehotrsermsevadm,cndnDereka
declaratctrebuiasacionmchiarnnoapteaaceea.Bieiiprobabilcau
stabilitunpunctderendezvous,darauuitatsmispunimieundeanume.

Pasulaltreilea:trasareaocolului.

Daramctevaideilocuridesprecareamdiscutat.Unuldintreele
trebuiesfiepunctulderendezvous.Vaputeaajutaslgsii.Eiorsse
uitedupmine,aacsarputeasseascundpncemvorvedea.


Dectsfugdinloculsta,maidegrabilsamsmscoatafaris
mfoloseascnchipdemomeal.Aveamsleenumrlocuridesprecarenu
vorbisemniciodatcuSimonsaucuDerek,i,astfel,nosfienicioanss
fiecapturai.Unplangenial.

Rspunsul?

Osinemcontdeasta,Chloe.Dar,deocamdat,tuspunenedoar
caresuntlocurile.Avemnoimetodesigsimpebieiodatcevomajunge
acolo.

Obstacole.Oparteesenialndesfurareanaraiunii.Darnviaa
real?Oporcrie.

Dupcedr.DavidoffimamaluiToriiaunotatlistacufalselepuncte
derendezvouspecareleamfurnizato,auplecat,frsmideanimicla
schimbniciunrspuns,niciunindiciudespreloculncaremaflamsau
despreceurmassentmplecumine.

Mamaezatcupicioarelencruciatepepat,uitndumlamedalionul
dinminilemeledeparcarfifostunglobdecristalcaremiarfipututdatoate
rspunsuriledorite.Mildruisemama,demult,pecndvedeamdiveri
baubaustafii,dupcumtiuacumcerau.Easpusesecmedalionuliva
mpiedicasmaivin,ichiaraasentmplase.Miamimaginantotdeauna
c,aacumziceatata,fuseseochestiepsihologic.Eucrezusemcuadevrat
clevaopriiastaavuseseefect.Acum,ns,numaieramattdesiguri.

tiusemamaceramnecromant?Trebuiesfitiut,dinmomentce
caracteristicaeransngelefamilieisale.Oaremedalionulchiararfitrebuits
mfereascdestafii?Dacerapeaa,puterileluitrebuiesfislbit.Chiar
preacevamaidecoloratjurcpietrele,altdatstrlucitorderoii,
cptaseronuanpurpurie.nsceeacesigurnufceaelerasmi
rspundlantrebri.Trebuiasmdescurcsingur.

Miampusdinnoumedalionullagt.Indiferentcevoiaudr.Davidoffi
ceilalidelamine,nueradebine.Nunchizicopiiipecarevreisiajui.

CusigurannaveamdegndslespuncumslgseascpeSimon.
Dacelaveanevoiedeinsulin,Derekaveasifacrost,chiardacastaarfi
nsemnatsspargofarmacie.

Trebuiasmconcentrezlacumsiesdeaici,sscpmieu,iRae.
DarstanueraSanatoriulLyle,undentrenoiilibertatenustteadect
sistemuldealarm.Cameraputeasparcaicumarfiaparinutunuihotel
primitorcuunpatdublu,covorpejos,unfotoliu,unbirouiobaieproprie
darnuexistauferestreiniciclanpeparteaastaauii.

NdjduisemcLizmvaajutasscap.Liz,colegameadecamerdela
SanatoriulLyle,nurmsesenvia,aacnclipancareajunsesemaici,i
invocasemspiritul,sperndcmvaputeaajutaeasgsescocaledeaiei.
Singuraproblem?CLiznuidduseseamacmurise.Pectdeblnd
putusem,ioadusemeulacunotin.Easrisecaars,acuzndumc
mint,idispruse.


Poatecavusesedestultimpsseliniteasc.Mndoiam,darnumai
puteamatepta.Trebuiasncercsochemdinnoudinmori.

Trei.

Mampregtitpentruoedindespiritism.Dupdecorulexistent,
scenaeraattdeneconvingtoarenctnafiintrodusoniciodatntrun
film.Nutulumnri,cucearairoind,caresarunceumbresinistrepeperei,
nutucraniimurdaredepmntidispusentruncercritualic,nutupotire
umplutecuceeacepublicularpresupunecevinrou,darnsecretarspera
cesnge.

Oarenecromaniicuexperienfolosescchestiicalumnrileitmia?
Dinpuinulpecarelaflasemdesprelumeasupranatural,tiamcoparte
dintrelucrurilepecarelevedemnfilmesuntadevrate.Poatec,odat,n
zoriiistoriei,oameniicunoscusernecromanii,vrjitoriiivrcolacii,iar
povetilermasedespreeisebazau,chiardacfoartevag,peadevruri
strvechi.

Metodameadacopotnumimetod,devremecenofolosisemdect
dedouorisebazapeoexperien,ogreealipevreoctevaindiciioferite
nsildectreDerek.Cauntipcelualeciideniveluniversitarlaaisprezece
ani,stebizuipefaptecerteeraunlucruimportantpentruDerek.Dacnu
erasigur,maidegrabtcea.Darcndstruisempelngel,mispusesec
auzisecnecromaniichemauspiritelemorilorfielamorminteleacestora,fie
folosindunobiectcareleaparinuseprecumhanoraculluiLiz,pecarel
ineamacumstrnslapiept,stndpecovor,cupicioarelencruciatesub
mine.

MamgnditlaLizimiamnchipuitcumoscotafardinlimb.La
nceput,namncercatpreatare.Ultimaoarcndmconcentrasemdintoate
puterilepentruainvocaunspirit,adusesemdounapoidinmoarten
trupurilelorngropate.Dedataaceasta,numaflamlngunmormnt,dar
astanunsemnacnuexistaucadavrepeundevaprinjur.Aadar,lanceput,
ammerspevoltajsczut,crescndtreptat,concentrndumdincencemai
tare,pncnd

Cemamad?Hei,tucineeti?

Amdeschisimediatochii.nfaameastteaunbiatcuprulnegru,
camdevrstamea,custatura,nfiareaibrbiaridicatarogantcaale
unuicoordonatordejocntroechipdefotbalamerican.Sdaupestespiritul
unuiadolescentnloculacestanueraocoinciden.Unnumemirsribrusc
nmintealaltuipacientinternatlaSanatoriulLyle,carefusesedusdeacolo
cupuinnaintessosesceuidesprecaresepresupuneacfusesetransferat
launspitaldebolimintale,caiLiz.

Brady?Amntrebateu,ovitor.

Mda,dareunutecunoscpetine.Niciloculsta.Sentoarsenjur,
cercetndodaia,apoisescrpinnceaf.Amdatslntrebdacsesimea
bine,darmamoprit.Binenelescnusesimeabine.Eramort.CaiLiz.Am
nghiitnsec.


Cesantmplatcutine?Amntrebat,blnd.

Atresritcaicndlarfisperiatvoceamea.

Maieialtcinevaaici?Amntrebat,sperndcosimisepeLizdincolo
delimitaundeeunoputeamvedea.

MisaprutcaudMstudie,ncruntat.Tumaiadusaici?

Eueunamvrut.Dardactotetiaici,poismispui?

Nimic.Nupotsispunnimic.indreptumerii.Indiferentdespre
ceaivreasvorbim,numintereseaz.

imutprivireadelamine,hotrtsnufieinteresat.Cndncepus
dispar,eramgatasllassplece.Sseodihneascnpace.Apoimam
gnditlaRaeilaSimoniDerek.Dacnuobineamniterspunsuri,sarfi
pututslntlnimcutoiipeBradynViaadeApoi.

MnumescChloe,amziseurepede.SuntoprietendealuiRae.De
laSanatoriulLyle.Amfostacolo,cuea,dupcetu

iacontinuatdispariialent.

Stai!Mamrepeziteu.Ppotsiodovedesc.CnderailaSanatoriul
Lyle,laiprovocatpeDereklabtaie,iarSimonteaazvrlitctcolo.Numaic
nuteaatins.Afolositmagia.

Magia?

Afostovrajcareiaruncpeoameninlturi.Simonesteunvrjitor.
ToicopiiidelaSanatoriulLyle

tiameu.tiameu!

njurnbarb,materializndusedinnou.

Tottimpulctamstatacolo,auncercatsmibagediagnosticullor
pegt,iareuleamspusncealtparteputeauslbage,darnamputut
dovedinimic.

LeaispussurorilorcesantmplatcuSimon,nuiaa?

Surori?Pufniel.Gardienipatentainpazisecuritate.Euamvrut
svorbesccuadevratulloref,cuDavidoff.Mauluatdelasanatoriu,casl
ntlnescntrunloccareartacaundepozit.

Iamdescriscereuisemsvddincldirecndsosisermnoi.

Da,stae.Maubgatnuntrui

Frunteaisencrei,gndinduse.

Avenitofemeiesmivorbeasc.Oblond.Azisceradoctor.
Bellows?Fellows?

MtuaLauren.Inimamibubuianpiept.

Decifemeiaaceasta,dr.Fellows

VoiadelaminesspuncDerekncepusebtaia,celm
ameninase,cmlovisecupumnul,cmmbrncisemrog.Eumam
gnditlapropunereaeiomicrzbunarepentrutoataroganapecare
suportasemdinparteaticlosuluiluia.Tocmaimnfruntamcuel,cndm
amtrezitcuSimoncmiaincaleaimpocnetecuvrajaaia.


nversiuneapecareoauzisemeu,Bradyfusesecelcareiainusecalea
luiDerek.IarSimonavuseseunmotivntemeiatdeainterveniultimaoar
cndDerekriscaseoripostirupsesecoloanaunuibiat.

Aadar,dr.FellowsvoiacatusspuicDerekncepusebtaia

Amrefuzat.Trebuiasmocupsiopltescdendatcemafi
ntorslaSanatoriulLyleinaveamnevoiedeaiurealaasta.Atunciaintratdr.
Davidoff.Ascosoafardincamer,darlamauzitcndamutruluindope
hol.EatotspuneacDerekeraunpericolicsingurulmotivpentrucaredr.
Davidofflineaeracnuputearecunoatecfcuseogreealcndinclusese
itipulluiDerek.

Tip?

nexperiment.

Unfiorrecemistrnsestomaculghem.

Exexperiment?

Bradyridicdinumeri.

Astaafosttotceaapucatsspunea.Davidoffiacerutsotearg
iiareplicatcfcuseogreealcuceilali,darDerekeradiferit.

Ceilali?Voiasspuncualivrcolaci?Saucualisubiecidin
experimentulsta?Eramieuunsubiectnexperimentulsta?

Aupomenitcumva?Amnceputeu.

intoarsebrusccapulntroparte,deparcvzusecevacucoada
ochiului.

Cei?Amntrebat.

Nauzi?

Amascultat.

Ceanume?

oapte.

SarputeasfieLiz.Ea

Bradynepeni.Ochiiiserostogolirnorbite.Apoicapuliseddubrusc
pespate,tendoanelegrumazuluiiseumflar,oaseleitrosnir.Gtlejuli
tresltaspasmodicihorcia.Instinctiv,amntinsmnaslajut.Minilemele
autrecutprinel,dariampututsimiclduracorpului,ofierbineal
prjolitoarecaremafcutscadpespatedesurpriz.

Cndmamridicat,Bradynepenisedinnou.Pesteoclip,ils
brbianpieptiirotiumerii,caicumarfivrutssedezmoreasc.Apoise
uitnjos,lamine.Ochiinegriluminauacumgalbenoranj.Dinmae,fiorul
recemitrecudealungulireispinrii.

Teaisperiat,copil?

VoceacareieeadinguraluiBradyeraauneifemei,attdepiigiati
devioaie,nctpreaaproapedefeti.

Aiinstincteexcelente,darnaidecestetemidemine.

UnundeiBrady?

Easeuitnjos,latrupulpecarelposeda.


iplacedeel?Edrgu,nuiaa?Toatescumpelecreaiialeluidr.
Davidoffsuntfoartedrgue.Sfereperfectedeenergieperfect,gatas
explodeze.

Ctaiclipi,Bradyafostlngmine,apropiinduifaadeamea,
nvluindumcursuflareaaceeanesuferitdefierbintecaremiroseaciudatde
dulceag.Ochiiportocaliisefixarntraimei,iarpupilelesengustarcala
pisici.

Biatulnutepoateajuta,copil.Dareupot.Totcetrebuiesfacieste
s

Ochiiiserostogoliriarincap,ntunecnduseredevenindpentruo
clipochiinegriailuiBrady,apoifcnduseiarportocalii.

ltragnapoideparteacealalt,mrivoceaei.Cheamm,copil.
Repede.

Sschechem

Cheammdinmori.Eupot

irostogoliiariochiiimrituliseadncintrunsunetinuman,
careminghesngelenvene.Amfcutunpasnapoiimamlovitde
perete.

Cheammdinmori,ziseea,voceadeveninduintrerupt,
ngrondusectretimbrulluiBrady.Eupotsirspundlatoatentrebrile.
Cheamm

nfiarealuiBradytremur,apoidispruscurt,caimagineaunui
televizorcndescosdinpriz.Ostrfulgeraredeluminalbinamaifost.
Misaprutcaudobtaienu,darnampututsmmic,ciam
continuatsmholbezlaloculncarefuseseBrady.

Uasedeschiseidr.Davidoffintr,surprinssmvadlipitde
perete.

Chloe?

Ppianjen,amngimateu,artnduisprepat.Mmamascunsaici.

Dr.Davidofffcueforturisireinzmbetul.

Nuifiefric.Ostrimitpecinevasaibgrijdeasta,ctvomfinoi
plecai.Fiindcacumosieimlaomicplimbare.Etimpulscunoticum
trebuieloculacestaisprimetioexplicaiecumsecuvine.

Patru.

ntimpcelurmampedr.Davidoffpehol,ncercamsnummai
gndesclacinefusesencameramea.Eramonecromant:spiriteleerau
specialitateamea,isingura.Aadar,trebuiesfifostspirit,orictdeputernic
mispuneauinstinctelecnufusese.Totceeacetiamsigureracnum
grbeamdelocsmntorcncamer.

Acum,Chloe

Dr.Davidoffseopri,vzndcmitreceamminilepestepieleacade
gindepebrae.

Frig?Ospunsdeacldurncamerata.Confortultueimportant
pentrunoi.


Amnceputdinnousmergem.

Darconfortulnuedoarfizic,nuiaa?Continuel.Lafelde
important,bapoatemaimult,esteconfortulmintal.Unsentimentde
siguran.tiucetisupraticonfuzicnafolositlanimicsnui
rspundemlantrebri.Negrbeamscercetmlocurilepecarenileai
indicat.

Nulipsisedestulctsfivizitatlocuriaflatelakilometridistan.tiam
ceanumecercetaseeldefapt:dacRaecoroborapovesteamea.Debun
seamcofcuse.Eanutiaadevratulpunctderendezvous,fiindcl
spusesemdoarcbieiivorvenisnentlneasc.

Dr.Davidoffdeschiseoulacaptulculoarului.Eraostaiede
securitate,cuperetelecptuitdemonitoarecuecranplat.nuntru,untnr
serotinscaunulsudeparcfusesesurprinsnavigndpesiteuriporno.

Dutesiieiocafea,Rob,zisedr.Davidoff.iinemnoilocul.Dup
cepazniculplec,sentoarsectremine.Osvezimaimultdincldireceva
maitrziuDeocamdatconsiderastaunprimpopasdinvizitii.

Dreptcinemlua?tiamcefceanrealitate:miartactdebineera
pzitcldirea,ncazcplnuiamoaltevadare.Darmiddea,totodat,io
ansovdcucinemluptam.

Dupcumobservi,nuexistniciocamerdesupravegheren
dormitorultu,ziseel,nicinvreunaltul.Numaipeculoar.

Doucameredesupraveghere,cteunalafiecarecapt.Mamuitat
rapidlacelelaltemonitoare.Unelesentorceaudelaocamerlaalta,oferind
multipleunghiuriasupraculoareloriintrrilor.Douartaulaboratoarele,
ambelegoale,slabluminate,probabilpentruceraduminic.

Unmodeldemonitormaivechieraaezatpebirou,legatcucablurin
toatedireciile,deparcfuseseinstalatlarepezeal.Imagineamicudepe
ecraneranalbnegruiartaceeacepreaafiocamerdedepozitare,cu
multecutiingrmditedealungulpereilor.Puteamvedeaspateleuneifete
ntrunfotoliubeanbag.

Stteantropoziieneglijent,cupicioarelenclatenadidaintinse
pnlaoconsoldejocuri,cubuclelelungirsfiratepestefotoliulbeanbagi
controllerulntreminilentunecate.SemnacuRae.Saupoateceradoar
cinevacareseddeadreptRae,casconvingceaerabine,sedistracu
jocuri,inunchis,ipnddup

Fatadinfotoliuntinsemnadupsticlaeide7UPfrzahriiam
vzutfaa.Rae.

Da,dupcumneainformatRae,consolaGameCubeestefoarte
veche.Darodatceiampromiscosonlocuimcuultimulmodel,sa
resemnatssejoace.

Ctvorbi,nuidezlipioclipochiidelaecran.Expresiadepechipullui
sugeracieradrag.Ceciudatcexactcuvntulpecarelfolosiseelmai
devremepentruDerekpreasisepotriveascncazulsta.


Cndsantorsctremine,expresiaisarecompus,caicumarfispus:
miplacimultitu,Chloe,darnicipedepartectRachelle.Iareumam
simituluit.Poatechiarunpicjignit,deparcmaiexistaopartedinmine
carearfivrutsiplacdoctorului.

Elfcusemnctreecran.

Dupcumvezi,nuerampregtiisvavempevoi,copiii,aici,cu
noi,darneadaptmdinmers.Deinosfieniciodatlafeldeagreabilca
SanatoriulLyle,voicinciosvsimiibineiaici,poatemaimultdectbine,
cndtoateprerilevoastregreitevorfindreptate.

Noicinci?AstansemnacnuaveadegndsleliminepeDerekcape
uncineturbat,cumvoiamtuaLauren.Amscosunmicoftatdeuurare.

Nosmiceriertare,Chloe,continudr.Davidoff.Probabilartrebui,
darneamgnditcunstabilimentcaSanatoriulLyleeraceamaibun
metodpentruacontrolasituaia.

mifcusemnctreunscaun.Eraudou,celdincareseridicaseomul
depaziunaldoilea,mpinsnperete.Cndamfcutunpasctreacestadin
urm,avenitperotiledinumbrisaopritexactnfaameu

Nu,nuesteunspirit,zisedr.Davidoff.Elenupotmicaobiectelen
lumeanoastrnumaidacsentmplsfiedeunanumesoi,adicsfie
spiritulunulagito.

Unuice?

Agito.Etraducerealiteralnlatinpentruapunenmicare.
Semidemoniiseprezintnmultefeluri,dupcumosdescoperi.Putereaunui
agito,aacumosugereazinumele,estetelechinezia.

Deplasareaobiectelorcuajutorulminii.

Foartebine.iunagitoamicatadineauriscaunul,deieunulnc
foartenvia.

Dumneavoastr?

Zmbii,pentruosecund,mascadebtrnramolitisenilcrp,i
ampututntrezriadevratulomascunssubea.Iarceeaceamvzutafost
mndrieiarogan,cauncolegdeclasfluturnduilucrareadenota1O
parcpentruaspunena,depeteasta!.

Da,suntunsupranatural,caaproapetoiceicarelucreazaici.tiu
ceaignditcsuntemniteoamenicareaudescoperitputerilevoastrei
vremsdistrugemceeacenunelegem,cancrilealeadebenzidesenate.

XMen.

Nutiuceeramaiocant,cdr.Davidofficolegiiluisupranaturali,sau
imagineaacestuibrbatgrbov,stngaci,citindXMen.Oarelestudiase
ndelungpecnderacopil,nchipuinduiceraielncoalapentrutinerii
supradotaialuiXavier?

AstansemnacimtuaLaureneranecromant?Cvedeaieastafii?

Continu,mainaintesapucsntrebceva:

GrupulEdisonafostfondatdectresupranaturali,nurmcuoptzeci
deani.i,chiardacacrescutdeatunci,estencoinstituiecondusde

ctresupranaturaliipentrusupranaturali,alcreiscopestedeambunti
vieilecelorcanoi.

GrupulEdison?

NumitdupThomasEdison,tipulcareainventatbecul?

Pentruastaestecelmaibinecunoscut.Darainventatiproiectorul
cinematografic,pentrucaresuntsigurcietirecunosctoare.Totuitu,
Chloe,airealizatcevalacareelavisat,darnareuitniciodats
nfptuiascFcuopauzdramatic,apoiadug:Contactareamorilor.

ThomasEdisonavrutssteadevorbcumorii?

AcrezutnViaadeApoiiavrutscomunice,darnuprin
intermediuledinelordespiritism,ciprintiin.Cndamurit,sebnuiete
clucratocmailaunastfeldeaparatuntelefonctreLumeadeDincolo.Nu
sagsitnsniciodatvreunplanpentruaaceva.Dr.Davidoffzmbi
conspirativ.Sau,celpuin,nuoficial.Noiiamadoptatnumelentruct,cai
Edison,amabordattiinificproblemeleparanormalului.

mbuntireavieilorsupranaturalilorprintiin.Undemaiauzisem
cevaasemntor?Mialuatunmomentpnsmiaducaminte,iarcndmi
amamintit,mamnfiorat.

SpiritelepecareletrezisemdinmorinpivniaSanatoriuluiLyle
fusesersubiecipentruexperimenteleunuivrjitornumitSamuelLyle.
Subiecidebunvoie,lanceput,spuseserei,pentruclisepromiseseovia
maibun.nlocdeasta,ajunsesercobaisacrificaiviziuniiunuismintit,
dupcumseexprimaseunuldintrespirite.Iarartareaaceeadincameramea
lnumisepeBradyipemine,credcreaiileluiSamuelLyle.

Chloe?

Ppardon.Suntdoar

Obosit,minchipui,dupcenaidormittoatnoaptea.Vreio
pauz?

Nu,ssuntbine.DoarcDecicelegturavemnoicuproiectul?i
SanatoriulLyle?Facepartedintrunexperiment,nuiaa?

Brbiaiseridic,numult,doarattctsmidarseamadinreacialui
clprinsesemcugardajosiastanuiplcea.Unzmbetbinevoitorterse
expresiadoctorulselspespatenscaunulsu.

Esteunexperiment,Chloe.midauseamacumtrebuiessune,darte
asigurcesteunstudiunoninvaziv,folosindnumaiterapiepsihologic
benign.

Benign?NueranimicbenignnceeacelisentmplaseluiLizilui
Brady.

Bine,decifacempartedinacestexperimentamziseu.

Sfiisupranaturalestedeopotrivobinecuvntareiunblestem.
Adolescenaesteperioadaceamaidificilpentrunoi,aceeancarencepsse
manifesteputerilepecareleavem.UnadintreteoriilegrupuluiEdisonestec
arputeafimaiuorpentrucopiiinotridacnuiarcunoateviitorul.

Snutiecsuntsupranaturali?


Da,inschimbslisepermitscreascobinuit,catoioamenii,
sseintegrezensocietateaumanfrgrijapentrutranziiacareurmeaz.Tu
iceilalifaceipartedinaceststudiu.Pentruceimaimuli,afuncionat.Dar
pentrualii,catine,depild,puterileseafirmprearepede.Trebuiesv
uurmnelegereaadevruluiisneasigurmcnosvfaceiru,nici
vouniv,nicialtora.

Deaceeanenchideauntrunsanatoriuinespuneauceramnebuni?
inedrogau?Naveaniciologic.icumrmneacuSimoniDerek,care
dejatiaucineerau?Cumdefceauieipartedinaceststudiu?nsDerekn
modclarfceaparte,daceraadevratceeacespuseseBrady.

idecenenumiseapariiaaceeacreaiiledoctoruluiLyle?icum
rmneacuBradyicuLiz,nlturaidefinitivdinaceststudiu?Omori.Nu
uciziunsubiectcndnurspundeconformateptrilorlaterapiapsihic
benignpecareioaplici.

Mineaudelauncaptlaaltulchiarcredeamcmisarmrturisimie
acum?Dacvoiamadevrul,trebuiasfacceeacencepusem.Smicaut
singurrspunsurile.

Prinurmare,lamlsatpedr.Davidoffssporoviascmaideparte,
desprestudiullor,despreceilalicopii,desprecumaveamsfimrezolvaii
liberisplecmdinacestlocctaiclipi.Iareuzmbeamiddeamdincap,n
timpcencepeamsmifacpropriileplanuri.

Cinci.

Cnddr.Davidoffterminpropaganda,mdusesovdpeRae,care
ncmaijucaZelda,naceaimprovizatcamerdejocuripecalculator.El
deschiseuaimifcusemnsintru,apoionchise,lsndunesingure.

Gatacutimpuldejoc?ZiseRae,ntorcndusencet.Lsaimdoar
stermin

Vzndum,srirepedenpicioareicontrollerulczucuzgomotpe
podea.Mmbri,apoiseddunapoi.

Braultu,zise.Teamlovit?

Nu,ebandajatbine.Afostnevoiedectevacopci.

Au!Raeseuitlunglamine.Ainevoiedecevasomn,fato.Arica
moartea.

Edelagenadenecromaniecareanceputssemanifeste.

Rseimmbridinnou,apoiseafundlalocnfotoliuleibeanbag.
npofidanopiinoastreplinedeperipeii,Raeartabine.DarRaeerauna
dintreacelefetecarentotdeaunaartaubinetenarmiuperfectcurat;ochi
aurii;buclelungicare,dacprindeauluminabun,bteauielenarmiu.

Trageiocutie.iaoferiunscaun,dardecoratoriidinzilele
noastreidduochiipestecap.

Attdemototoli.Darsvezitucndosseterminerenovareacumn
osmairecunotiloculsta.Sistemstereo,DVDplayer,computerscaune.
i,ctpriveteziuademine,oscptmunWii.

Zu?


hm.Leamzis:Oamenibuni,dacvajutcustudiulstaalvostru,
amnevoiedeunpicdedragostenschimb.iunGamecubenartirbiocu
nimic.

Naicerutiuntelevizormaimare?

Arfitrebuitsofac.DupceleamdatpestecaptotSanatoriulLyle,se
nghesuiecasnefacfericii.Osfimrsfaicevadegroazaici.
Bineneles,oimeritm.

Cert.

Rnjiifaaiselumin.

Aiauzit?Suntsemidemon.Unexhaustexustio.Astaicelmainalt
tipdedemondefoccepoifi.Mito,nu?

Sfiisemidemoneramito.Darsfiicobaidelaboratorsemidemon,
cltinndutenpragulexterminrii?Categoricnueramito.Orictmiafi
doritsispunadevrul,totui,namputut.ncnu.

Chiarnoapteatrecut,Raesttusenpatulei,laSanatoriulLyle,
ncercndsaprindunbdechibritnumaicudegetele,disperatdupo
dovadcaveaoabilitatesupranatural.Acumdescoperisecerauntip
specialdesemidemon.itreabaastaeraimportantpentruRaentrunmod
pecarenulputeamnelegentrunmodpecareeueramnevoitslaccept,
pnaveamsstrngmaimultedovezicnueracelmaibunlucrucareise
ntmplasevreodat.

ivreismaitiiceva?Ziseea.Miauartatfotografiicumama.
Mamameaadevrat.Niciunacutata,firete,elfiindundemon.Cam
nfiortor,dacstaistegndeti.Demoniinusunttocmai

Pentruprimaoar,unnordengrijorareintunecochii.

Dardr.D.Zicecastanutefacediabolicsauchestiidintrastea.n
oricecaz,mamaochemaJacinda.Nuidrgu?

Amdeschisgurasidaudreptate,dareacontinusturuie,nsufleit.

Odinioaralucratieaaici,catatlluiSimon.Aufotografiicueade
atunci.Erasuperb.Cauntopmodel.Iardr.D.Aziscarputeachiarafla
undesogseascicorsncerce.Pentrumine.

ipriniitiadoptivi?

Norulcoboriariasupraei,ntrziindcevamaimult,imamsimit
prostsfiutocmaieuceacareiretezaripile.MaintiispusesemluiLizc
eramoart,apoilfcusempeBradysiretriascultimaluisear,acumi
amintisemluiRaedepriniieincercamsgsescrspunsuricaresne
ajutepetoi.Darpreaocruzimedinparteamea.

Dupunmoment,Raespuse:

Einusuntsupranaturali.

Zu?

Nuu,oameniobinuii!iaccentucuvntulntrunmoddestulde
neplcut.Miauspusc,atuncicndmamaaplecatdeaici,atiattoate
legturilecuGrupul.Debine,deru,amfostdatspreadopie.Dr.D.zicec
astaseparecafostogreeal.Jacindamiubea.Narfirenunatniciodatla

mine.Elzicecpovesteapecaremiauspusopriniiadoptivi,cumcmama
narfifostnstaresmcreasc,afostominciunic,dacGrupulEdison
arfitiutdespreadopie,miarficutatniteprinicanoi.Pnsm
gseascei,totui,afostpreatrziu,aactotceaumaipututfaceafosts
mmonitorizeze.Cndauaflatcaveamprobleme,iaucontactatpeprinii
meiadoptiviisauoferitsmingratislaSanatoriulLyle.Pariezcau
trecutprobabilctevasptmnipncndaimeisideaseamacnumai
eramacas,iatuncidoarauscosunmareoftatdeuurare.

Nuvddece

EramnSanatoriulLyledeaproapeolun.tiidecteoriauvenit
priniimeinvizit?Decteorimausunat?iridicmna,artndunzero
dindegetulmareiarttor.Apoistrmbdinnas.Decenamprimitniciun
semndelaei?

Pentrucpriniitiadoptivinusuntsupranaturali.Dacsarfi
amestecat,narfifcutdectscomplicelucrurile.

Privireaeidevenindeprtat,cntrindideeanminte.Oscnteielicri
nochiieisperanacsenelase,csinguriiprinipecareicunoscuse
vreodatnoabandonaser.

Cltinenergicdincap.

Nu,eueramopacosteimamaafostbucuroassscapedemine.

Minileiapucarstrnsdefotoliulbeanbag,apoisedestinseri
netezircutele.

Emaibineaa.Pentrumineemaibineaa.

Maibinesfieunsemidemonspecial,mbarcatlaonouvia,decto
fatobinuit,trimisnapoilaviaaeiobinuit,cupriniieiobinuii.Am
ntinsmnaiiamluatcontrolleruljocului.

Pnundeaiajuns?Amntrebat.

Aidegndsmbai,fato?

Absolut.

AmmncatlaprnzmpreuncuRae.Pizza.Spredeosebirederegimul
delaSanatoriulLyle,aicipreaumaipreocupaisnetiefericitedect
sntoase.

Poatepentrucnuplnuiescsneinnvia?

StndcuRae,auzindovorbindcunsufleire,luasemooarecaredistan
desuferinitrdarectspotpriviacumoposibilitatefoarterealifoarte
ngrijortoare.

idacgreisem?nprivinatuturorlucrurilor?

NuaveamniciodovadcoameniideaiciiomorserdinadinspeLizi
peBrady.Lizvisasecseaflantrunsoiderezervdespital,imobilizat.
Dupctetiameu,putusemurintrunaccidentdemain,pecndo
aduceauaici.Saupoatesesinucisesennoapteaaceea.Saupoatecei,
ncercndsoimobilizeze,ouciseserinvoluntar.

Fuseseopurntmplarecaamndoi,iLiz,iBrady,smoardupce
prsiserSanatoriulLyle?


Deacord,astapreagreudecrezut.

FuseseopurntmplarecimamaadevrataluiRaeitatllui
SimonavuseseronenelegerecuGrupulEdisonifugiser,lunduicueii
copiiisubieciaistudiului?

Nu,frndoialeracevaputredaici.Aveamnevoiederspunsuripe
carenuleafipututgsidacrmneamncuiatncelulamea.Nicinu
ardeamdenerbdaresntlnescdinnoucreaturaaceeancameramea.

Abiacemamgnditlaasta,idr.Davidoffiafcutapariiacasm
conducnapoi.ntimpcemergeamdupelpeculoar,cutamunpretextca
smducinaltparteacldirii,pentruamimbogidetaliilehrii
mintaleasupraloculuiacestuia.

MamgnditscersvorbesccumtuaLauren.Arfitrebuitspretind
coiertampentrucmminisetoatviaa,pentrucmtrdaseim
aruncaselacheremulGrupuluiEdison.Darnueramoactrichiarattde
bun,iarmtuaLaurennueraattdefraier.Existaunmotivpentrucarenu
ncercasesmvad.idrmuiatimpul,ateptndpncemisarfifcut
dordeunchipfamiliar,disperatdupscuze.Pnatunci,aveasstea
deoparte.

Maieraosinguraltpersoanpecareafipututceresovd

Lagndulacesta,mautrecutfioriaproapelafelcangnduldeao
vedeapemtuaLauren.Daraveamnevoiederspunsuri.

DoctoreDavidoff?Amziseu,cndneamapropiatdeuacamerei
mele.

Da,Chloe.

EsteiToriaici?

Este.

Mgndeammiarplceasovd,sfiusigurcenregul.

ase.

DoctorulDavidoffdeclaraseceoideenemaipomenit,voindsspun
cnutiusecnumiimaginamcTorifuseseceacareiavertizasepeeide
evadareanoastr.Ctdespreavedeamaimultdincldire,planulacestanu
miamerspreabine.Celulaeisadoveditafilanumaictevauideprtarede
amea,peacelaiculoar.

Doctorulmiafcutlocsintru,apoiancuiatua.Cndzvorulafost
tras,mamdatnapoi,gatasiplacelmaimicsemndepericol.Laultimamea
ntrevederentrepatruochicuVictoriaEnright,mpocnisencapcuo
crmid,mlegaseimlsasesingur,nbezn,ntrunspaiude
interveniedinpivni.Iatdeceaveamtoatescuzelepentrufaptulcncuiatul
uiimsperia.

Singuralumindinncpereveneadelaceasuldelacapulpatului.

Tori?

Osiluetseridicdinpilot,cupruleiscurtcaunnimbdeepi.


hm.Bnuiesccdacperdafurileusturtoarenumerg,laoadicpot
recurgelatortur.Spunelecmdaubtut,dacmiteiaudinfaamea.Te
rog.

Amvenits

Sjubileziprivindum?

Amfcutunpasctreea.

Desigur.Amvenitsmbucurdeprivelite.Srdpuindetine,cum
staincuiatntrocelul,lafelcaimine,maijos,pehol.

Dacspuisuntemmpreunnasta,osaruncntinecuce
nimeresc.

Hei,namfinastadelocdacnaificiripittulasurori.Numaicnu
teaignditcosajunginchistunsi.Astaiceeacenoinumimironie
dramatic.

Unmomentdetcere.Apoiscoaseunhohotdersgutural.

Creziceuvamprt?Dacafitiutcvreisfugii,vafifcuti
bagajele.

NudacplecameucuSimon.

ilspicioarelelamargineapatului.

Deci,ntrocrizdegelozieoarb,vamdatnvileagplanurile,fcnd
astfelcatuitipulcaremarespinssmtrimiteintrunspitaldenebuni?
Astadincefilmmaie?

Acelaincaremajoretaidncapcuocrmidfeteinousositeio
lasncuiatntrunspaiudeintervenie.

Nusuntmajoret.Scuipcuvntulcuattavenin,deaifizisco
fcusemtrf.iafidatdrumuldupcin,dacnarfiajunsmainaintela
tineFtNuPreaFrumos.Seddujosdinpat.MiaplcutSimon,darniciun
biatnumeritsmumilescpentruel.Vreisdarvinapecineva?Uitten
oglind.Tuetisinguracareaidatlucrurilepestecap.Tuistafiiletale.Tuai
fcutsfiendeprtatLiz,tulaibgatpeDereknbucluc,tumaibgatpe
minenbucluc.

Bateaibgatsingurnbucluc.Eunuiamfcutnimic.

Binenelescnaifcutnimic.Seapropiedemine.Preagalbenla
faipesubochiieicpruiaveacearcnevineii.Amosorexactcatine,
Chloe.Eaemajoreta,drguablondminion,caretremurpuindingenei
toatlumeadfuga.ExactcumaifcuttulaSanatoriulLyle,cuSimondndu
sepestecapssteajute.PniDerekaalergatstesalveze

Eunam

Naifcutnimic.Astaiideea.Tunupoifacenimic.EtidoaroBarbie
inutiliproast,ntocmaicasormea.Eusuntmaideteapt,maiputernic,
maisimpatizat.Darconteaz?Nu.Venilngmine,aplecnduicapuli
intuindumcuprivirea.Toatlumeasepreocupnumaidemicuablond
neajutorat.Darsfineajutoratinedoarcndecinevaprinapropierecas
tesalveze.


iridicminile.Dindegeteleeisrirscntei.Cndamczutpespate,
earnji.

DecenulchemipeDereksteajuteiacum,Chloe?Saupemiciiti
prietenistafii?

Torinaint,iarscnteiledinminileeiridicatesenvrtejir,adunndu
sentrosferdeluminalbastr.ilsbruscminilenjos.Mamaruncat
lapodea.Sferaatrecutpesteumrulmeu,alovitpereteleiaexplodatntro
ploaiedescnteicemiauarsobrazul.

Mamridicatnpicioare,dndumcuspatelenapoictreu.Toria
ridicatminileilealsatiarnjos,iofornevzutmadobortdinnoula
podea.Camerasazdruncinat,fiecarebucicdemobiliercltinndusei
cutremurnduse.PniToriprusurprins.

Eetiovrjitoare,amzis.

Da?Seaplecspremine,cuochiilafeldeslbaticicaiprulei.
Drgusmiospuncineva.Mamainsistactotuledoarnminteamea.Ma
expediatdeacaslaSanatoriulLyle,madiagnosticatcamaniacodepresivi
miadatocrudemedicamente.Iareuleamnghiit,pentrucnuvoiams
odezamgesc.

iaruncminilenjos.Dinvrfuldegeteloreinirfulgeredreptspre
mine.

OchiiluiTorisedeschiserlarg,ocai,iarbuzeleisentredeschiser
ntrunnu!mut.

Amncercatsmdaulaoparte,darnamfostndeajunsdeiute.Pe
cndfulgereleaceleatrosnitoareveneauspremine,osiluetsematerializo
fatncmadenoapte.Liz.mpinsemasadetoaletiaceastazburdela
perete,ncaleafulgerelor.Lemnulseprefcunachii.Oglindasefrmio
ploaiedecioburicursepestemine,cumstteamghemuit,ferindumicapul.

Cndmiamridicatcapul,cameraeralinititiLizdispruse.Masade
toaletzceantroparte,cuoditamaigaurfumegndlamijloc,iareunu
eramnstaresgndescdect:Puteamfieunloculei.

Toristteaghemuitpepodea,cugenunchiiridicaiifaangropatn
ei,legnnduse.

Namvrut,namvrut.Amfostattdefurioas,attdefurioas.isa
ntmplat,purisimplu.

CaiLiz,carefcealucrurileszboarecndsesupra.CaiRae,carei
arsesemamacndsecertaser.CaiDerek,carearuncasectcolouncopili
ifrnsesecoloana.Cesarfintmplatdacmafinfuriateundeajunsde
tare?

Puteriincontrolabile.Astanueranormalpentrusupranaturali.Nuputea
fi.

AmfcutncetunpasspreTori.

Tori,eu

UasedeschisedepereteincadruleiseivimamaluiTori.Seopri
scurtcndvzudezastrul.


VictoriaEnright!

Numeleiieidingurntrunmritdemndeunvrcolac.

Ceaifcut?

Eunuea,amngimateu.Euamfcut.Neamcertatieueu

Mamholbatlasprturadinmasadetoaletinammaipututtermina
fraza.

tiueufoartebinecineedevinpentruasta,domnioarChloe,se
ntoarsemritulmameiluiTorispremine.Deinumndoiesccituai
avutunrolntreabaasta.Chiaretimicainstigatoare,nuiaa?

Diane,destul!Serstidr.Davidoffdinu.Ajutifiicasicuree
mizeria.Chloe,vinocumine.

Instigatoare?Eu?Acumdousptmni,afirslascuzaasta.Dar
acumTorispusesectotulncepusedecndsosisemeu,cubieiicareau
vrutsosalvezepemicafatneajutorat.Numiplceadelocideea.Totui,
existaunsmburedeadevr.

DerekvoisecaSimonsprseascSanatoriulLyleislgseascpe
tatllor.SimonnuvoiasllasepeDereksingur,carerefuzasplece,pentru
csetemeacarmaiputearnipealtcineva.CndDerekidduseseamac
eueramnecromant,gsisearmapentrualnduplecapeSimon.Odomnila
ananghie,caretrebuiasplece.

Euerambiatafatcarehabarnaveacensemnasfienecromant,care
fceagreelipestegreeli,dincencemaiaproapedeafiexpediatlaunspital
debolimintale.Ovezi,Simon?Enpericol.Arenevoiedeajutorultu.Iao,
gsetelpetataielosrezolvetotul.

SupratpeDerek,iostrigasemnfailpusesemsorecunoasc.
Darnurefuzasemsparticiplaplanullor.AveamnevoiedetatlluiSimon
toiaveamnevoie.ChiariDerek,carenceledinurmnisealturase,cnd
evadareanoastrafostdescoperitinamaiavutdeales.

Dacafitiutceurmassentmple,afincetatoaresmaicaut
rspunsuri,cnderamlaSanatoriulLyle?Afiacceptatdiagnosticul,miafi
luatmedicamentele,miafiinutguranchisiafiateptatsm
externeze?

Nu.Orictdecrudarfifostadevrul,eramaibinesltiudects
rmnnconfortulminciunilor.Trebuiasfiemaibine.

Dr.Davidoffmadusnapoincamer,iareumiamspuscnaveam
nimicmpotriv.Trebuiasfiusingurcasncercdinnousocontactezpe
Liz,acum,ctiamcmaieprinpreajm.

Amnceputncet,intensificndumitreptateforturile,pncndam
auzitovoceattdeslab,carfipututfiunoftatdevnt.Mamuitatnjur,
sperndsovdpeLizncmaaeidenoaptecuMinnieMouseiosetecu
girafe.Darnueramdecteu.

Liz?

UnDa?optitiovitor.


mipareru,amzis,ridicndumnpicioare.tiucetisupratpe
mine,darnumisaprutcorectsnuispunadevrul.

Nurspunse.

Osaflucineteaucis.ipromit.

Cuvinteleauzburatdepebuzelemeledeparcafiavutunscenariu,
darcelpuinamavutbunulsimsnchidguranaintesipromitcosi
rzbunmoartea.Astaeraunlucrufoartepotrivitpeecran,nsnviaareali
spuiBunicumosfacasta,maiexact?Lizrmasetcut,deparc
ateptasemaimult.

Potstevd?Amzis.Terog?

Nupotstrec.Trebuiesteconcentrezimaitare.

Mamaezatdinnoupepodea,cuminilenvelitenhanoraculei,im
amconcentrat.

Maitare,aoptitea.

MiamstrnsochiiimiamnchipuitcotrageupeLizpnlamine.
Doarosingursmucituri

Unrsetcristalinfamiliarmfcusmridic,ameitnpicioare.O
boaredeaercaldalunecdealungulbrauluimeunebandajat.

Miamlsatrepedemnecanjos.

Tu.Nuteamchematpetine.

Nuinevoie,copil.Cndchemidinmori,spiriteletrebuiesse
supun.Tuiaichematprietenaispiriteleamiidemoriaurspuns,
zburndnapoincarcaselelorputrezite.

Rsuflareaeimigdilaurechea.

Corpurilengropatentruncimitirladoikilometridistandeaici.O
miedecadavregatasdevinomiedezombi.Omarearmatdemorila
ordineletale.

Namnamvrut

Nu,aaeste.Nunc.Puteriletaleaunevoiedetimpcasse
maturizeze.idupaceea?

Rsuleiumplucamera.

Draguldr.Lyleprobabilcopieastzidebucurieniad,iauitatde
toatechinurilelui,nextazultriumfului.ndrgitrposatul,puindeplnsul,
profunddementuldr.SamuelLyle.Creatorulceleimaidrgueimaisimpatice
ororipecareamvzutovreodat.

Ce?

Lumunpicdeaici,unpicdedincolo.Maistrmbmici,maiciuntim
colo.iuiteceamobinut.

Miamnchisstrnsochii,rezistndpofteideantrebacevreasspun.
Indiferentceeraaceastapariie,nuputeamaveancrederenea,numaimult
deciaveamndr.DavidoffinGrupulEdison.

Cevrei?Amntrebatnschimb.

Acelailucrucaitine.Eliberareadinacestloc.


Mamaezatpepat.Orictdeatentmamuitatnampututzritotui
niciurmdeea.Nueradevoceioadierecald.

Eticaptivaici?

Caoznsubunclopotdesticl,metaforicvorbind.Znelesunt
produsulimaginaieiomeneti.Fiinemicuecarezboardecolocolo,dnddin
aripioare.Cenostimad.Maipotrivitarfisspuncsuntprinaicicaun
licuricintrosticl.Caenergiemagic,nicinusecomparcuunsufletcaptiv
desemidemon.Firete,cuexcepiaunuisufletcaptivdedemonplin,darcas
invociunulisncercisicontroleziputerilearficuratsinucidere.
ntreablpeSamuelLyle.

Amuritinvocndundemon?

Invocareaeste,deregul,oinsultcaresepoateierta.Maidegrab
legareasufletuluisupr.Lylearfitrebuitssemulumeascnumaicumine,
daroameniinusuntniciodatmulumii,nuiaa?Preaarogantcas
cntreascposibilitateaunuieec,aneglijatsdezvluieadevratacheiea
succesuluisu:eu.

Cldireaastaencrcatdemagiata.ieinicimcarnuidau
seama?

Lyleiapstratsecretelepnnmormntidincolodeele,deina
avutinteniasleiacuelnmoarte.Suntsigurclearfispusilordespre
minedacnarfimuritmainaintesajunglaasta.Chiariunul
necromantlafeldeputerniccatineiarvenigreuscontactezeunspiritntro
altdimensiune,caiadul,aacacumsuntcaptivaici,putereamea
alimentndmagiiledesfuratencldireaasta.CeilalitiadinGrupul
Edisoncredcesteconstruitlajonciuneacilorenergeticealepmntului,
sauprostiidegenulsta.

Aadar,dacteaeliberaeu?

Cldireasarprbuintrunmaldrdemolozfumegnd,iarsufletele
maleficedineaarfiabsorbiteniadpentruafipevecichinuitededemoni.
Rse.Plcutgnd,dar,nu,plecareameadoarlearngreunaeforturile.Lear
ngreunasemnificativ,totuipunndpunctpreaambiioaselorlorproiecte.

Seliberezdemonulpentrupromisiuneacvoifirspltitfrumos,i
dumaniimeidistrui?Hmm,oareundemaivzusemeuasta?O,da.nfiecare
filmdegroazcudemonifcutpnacum.Iarparteadegroazncepea
imediatdupparteacueliberarea.

Nupreacred,amziseu.

A,da.Elibereazmiosmrzbunpelumeantreag.Os
pornescrzboaie,osarunctrsnete,osreaduclaviatoimoriidin
mormintelelorProbabilmaiputeaajutacuasta?

Voceasestrecurdinnoulaurecheamea.

Etincattdecopil,nuiaa?Maicrezinbaubau.Dintretoate
rzboaieleimasacreledinultimulsecol,demoniisuntresponsabilipentru
probabilozecime;iasta,arspuneunii,nedpreamultcredit.Spredeosebire
deoameni,suntemdestuldenelepicastimcdistrugerealumiicarene

susinenarservimaidelocintereselornoastre.Elibereazmi,da,osmi
facmendrele,darnusuntmaipericuloasafardectsuntaici,nuntru.

Mamgnditlaastaimiamnchipuitpubliculipnd:Neghioabo!E
undemon!

Nupreacred.

Oftatuleifcusmifluturecmaa.

Nuexistprivelitemaitristdectaunuisemidemondisperat.Dup
deceniidesingurtatenloculsta,btndcupumniingratiilecolivieimele,
urlamlaurechisurde,suntnevoitsmmilogescdeocopil.Punemi
ntrebrilealeaaletaleiosmjocdeprofesoruldelacoal,rspunzndui
pegratis.Chiaramfostcndvaprofesoarlacoal,tii,cndovrjitoare
smintitmainvocatimainvitatsoposedceeacenueniciodatunlucru
nelept,chiardacncercisdistrugioribilulstucpuritancareteaacuzat
de

Nuamniciontrebare.

Niciuna?

Niciuna.

Voceaeisencolcicaarpelepelngmine.

Ctotvorbeamdevrjitoare,aputeasispununsecretdespre
brunetapecareaivizitatoadineauri,mamaeidedepartepreaambiioasa
auzitdeoaltvrjitoarecensrcinatcuprunculunuivrjitor,aaca
inutmorisfaciealafel.Acumpltetepreul.Ofctoaredevrji
metisentotdeaunapericuloas.

TatlluiTorievrjitor?Amntrebateu,frsvreau.

Omulcreiaiziceeattic,nu.Adevratuleitat,da

Aha,deaceeaMamoprit.Nu,nuvreaustiu.

Binenelescvrei.Dardesprebiatullup?Iamauzitvorbindcutine
despreel.miamintescdecelandrii.Autritaici,tii.

Maimuli?

Patrucelandri,drguicumnusepoate.Miciprdtoriperfeci,coli
ighearefulgertoarechiarmainaintedeaiputeaschimbaformatoi,mai
puincelmaimaredintreei.Lupulsinguratic.Lupuldetept.Cndfraiiluide
haitauexageratfulgerndcugheareleicolii,ceicareseopuneauincluderii
fiarelornfamilieauobinutctigdecauz.

Cesantmplat?

Celisentmplceluilorcaremucmnastpnului?Aufost
ucii,bineneles.Toi,maipuinceldetept,carenuparticipalajocurilelorde
lupi.Elatrebuitspleceisdevinunbiatadevrat.

Voceaeimigdildinnouurechea.

Cealtcevaamaiputeasispun?

Nimic.Vreauspleci.

Earse.

Cdeaceeamisorbifiecarecuvinelcuattapoft.


Luptndsmiinnfrucuriozitatea,miamluatiPodul,miamndesat
ctilenurechiiamdatvolumullamaximum.

apte.

Maitrziundupamiazaaceea,dr.Davidoffabtutdinnoulaua
mea.Chipurileeratimpulpentruoleciedeistorie.Maconduslabiroulluii
aintroduscoduldeaccesntrocriptctundulap,cptuitcurafturide
cri.

Avemmaimultecridereferindectacestea,deaici,firete.
Celelaltesuntnbibliotecapecareaisoviziteziitu,curnd.noricecaz,
astaFcusemnctrecmruesteceeaceobibliotecpublicainumi
coleciasaspecial,coninndexemplarelecelemairareimaipreioase.

Scoaseocartelegatnpieleroiedepeunraft.Titlulerainscripionat
culitereargintii:Nekromantia

Istoriastrvecheaspecieinecromanilor.Aceastaesteoreproducere
dinsecolulaloptsprezecelea.Existnumaitreicopiicunoscute,inclusiv
aceastadeaici.

Odepusenminilemelecuntreagapompanmnriibijuteriilor
coroanei.Nafivrutsmartimpresionat,darcndamsimitpieleatocit,
mirosuluormuced,alvechimii,mastrbtutunfior.Erammareleeroutipic
oricreifantezii,crescutnticloiecruialaunmomentdatisenmnacartea
magiciisespunea:Acestaetitu,defapt.Nampututsnumlas
emoionatpovesteaerapreaadncnrdcinatncreierulmeu.

Dr.Davidoffadeschisoadouau.nuntrueraosurprinztorde
mbietoarecamerdezi,cufotoliidepiele,cuojungldeplanteicuun
luminator.

Tainicameaascunztoare,ziseel.Poisiciteticarteaaici,cttimp
lucrezeunbirou.

Dupceaieit,amcercetatcuatenieluminatorulngust,daridaca
fireuitsmcarpecevacasajunglaceiasemetrinlime,nafi
ncputniciodatprinel.Prinurmare,mamaezatntrunfotoliu,cucartea
primit.

Abiaodeschisesem,cnddoctorulsantors.

Chloe?Trebuiesplec.Etotulnregul?

Smlasesingurnbiroullui?Amncercatsnudaudincapcuprea
multentuziasm.

Dacainevoiedeceva,formeaznou,pentrurecepiadelaintrare,
ziseel.Uaaceastavafincuiat.

Bineneles

Amateptatpnamauzituadinspreholnchiznduse.Eramsigur
cncuiaseuacamereincaremaflam,aacumpromisese,dartrebuias
verific.

Eraoncuietoaredefatbogat,arfispusRaegenulacelafolosit
pentrucopiiicarenaufostniciodatnevoiismpartbaiacualtcinevai

caredoarocazionalauintratcasiaoperiedepr,ntimpcesoralorerala
du.

Peomasdintruncoleraunteancdecricucoperinecartonate.Am
gsitunaplastifiat,destuldedurpentruceaveamnevoie,iamimitatope
Rae,micndoncrpturauiipncndncuietoareaascosundeclic.

Voila,primameaintrareprinefracie!Sauieire.Amintratnbiroullui
dr.Davidoff.Acummitrebuiaunfiet,ticsitcurapoartedesprestudiu,dartot
ceampututvedeaafostuncomputer.

CelpuineraunMacerammultmaifamiliarizat,cugenulstadect
cuPCurile.Ammicatmouseulicomputerulsatrezitdinstareaderepaus.
Aaprutecranuldeconectare.EraunsingurcontdeutilizatorDavidoff,cu
bilaoptdebiliardcagrafic.Amapsatpemouseisadeschiscasetapentru
parol.IgnorndoamapsatpebutonulAmuitatparola.Aaprutsugestia:
uzual.Cualtecuvinte,parolaluiobinuit,amdeduseu.Astachiarerade
folos.

Lainterogareaparolei,amtastatDavidoff.ApoiMarcel.

,chiaraicrezutcarputeafiattdesimplu?

AmncercatvariantelecuSanatoriulLyleicuGrupulEdison,apoi,cu
ceeaceamconsideratafioinspiraieluntric:agitoidiverselemoduride
ortografiere.Dupceadeatreiancercarenereuit,maajutatdinnoucu
sugestia:uzual.Dupaltectevatentative,miacerutsintroducparola
principal,caspotresetaparolacontuluideutilizator.Minunat.Dacaafi
tiutcareeraparolaprincipal

Miamamintitccitisemcmajoritateaoameniloripstreazparola
scrisundevanapropiereacomputerului.Mamuitatsubtastatur,sub
mousepad,submonitor.Cndmamaplecatsmuitisubbirou,ovocemi
aoptit:

EJacinda.

Amsritsperiatimamlovitcucapuldetblie.

Unrscristalin.

Aigrij,copil.

Erasemidemonul.Dinnou.

ParolaeJacinda?Amziseuiamieitdesubbiroustaenumele
mameiluiRae.Decearfialesel?

Mamoprit.

Careelegturadintredr.Davidoff,Raeimamaei?Unaltsecret
savuros.Toisavanii,attdemndriidetrufai,pretindceisuntdeasupra
slbiciuniloromeneti.Prostii.Suntpraduoarpentrutoatlistalcomie,
ambiie,vanitate,pofttrupeasc.Euunaadorcusurulacestadinurm,pofta
trupeasc.Foarteamuzant.

ntimpceeasporovia,euamtastatJacinda.Casetadeparoladispru
ispaiuldelucrualdoctoruluincepussencarce.

Amdeschisofereastrdecutareimiamverificatpropriulnume.
Fereastrancepusseumplecunregistrri.Amncercatsdeschiduna,

dintrundirectorintitulatSubieciGenesisII,daramgreitiamdeschisn
schimbunfiiernumit,simplu,GenesisII,nrdcinadirectoruluicuacelai
nume.

PrimulparagrafprealuatdinjurnalelemedicalealemtuiiLauren
rezumatulunuiexperiment.Amcitit:

Avantajulputerilorsupranaturaleestecontrabalansatdedou
dezavantajemajore:efectesecundarepericuloasesauneplcuteichinul
continuudeaseintegransocietateauman.Aceststudiuurmretes
reducsauselimineacestedezavantajeprinmodificrigenetice.

Modificrigenetice?Amsimitcmiseridicprulncap.

ADNulacincisubiecidincincirasemajoreafostmodificatnvitro.
Scopuliniialalacesteimodificrieradeareduceefectelesecundareale
puterilorsupranaturale.Sescontacreducereaacestorefectesnlesneasc
integrarea,nsulterioracestlucruafosttestatprincretereaadouzecide
copiicarenuicunoteauereditatea.Ceicincirmaiauservitdreptgrupde
controliaufostcrescuicasupranaturali.naniicareauurmat,studiula
suferitunelealienridesubieci(AnexaA),deicontactulafostrestabilitcu
majoritatea.

Alienri?Probabilserefereaulacopiiicroralepierduserurmaca
Rae,SimoniDerek.Astansemnacexistauialiicanoiafar,uniipecare
nuimaigsiserei?

Cndsubieciirmaiauajunslapubertate,efectelesecundarefuseser
drasticreduselanoudintreei(AnexaB).Cutoateacestea,lasubieciilacare
nusembuntiser,modificareageneticnsideterminaseefectesecundare
considerabileineateptate(AnexaC).

Cudegetetremurtoare,amtastatAnexaCnfereastradecutare.
Documentulsaderulatnjos.

Unadintreproblemelenotatelacelenoucazuridesuccesafosto
reduceregeneralaputerilor,carearputeafioconsecininevitabila
reduceriiefectelorsecundarenegative.Separetotuic,ncazurilenereuite,
saprodusreversul.Puterilesubieciloreraumultaccentuate,caiefectele
secundarenegative,maialesnceeaceprivetedebutulbruscalacestorputeri
i,maigrav,naturalorincontrolabil,aparentbazatpeemoii.

Puteriincontrolabile.Bazatepeemoii.

MiamadusamintedeTori,plngndusecnuseputuseabine,c
atuncicndsenfuria,lucrurilesentmplaupurisimplu.CaiLiz.Cai
Derek.CaiRae.Caimine?

Amtrecutrapidpestepaginaurmtoare.Detaliacumrezolvaseraceste
cazurinereuiteiaduseserntrunsanatoriu,ncercaserslein
puterilesubcontrolcuajutorulmedicamenteloriiconvinsesercerau
bolnavimintali.Cndddusergre

Puterilesupranaturalilorcrescdealungulpubertii,ceeacenseamn
cputerilesubiecilordincazurilenereuitevorcontinuascreasc.Sepoate
presupune,cudestultemei,cputerilelorvordevenidincencemai

nestatorniceiincontrolabile,ameninndvieilesubiecilor,vieilepersoanelor
nevinovatedinjurullori,probabilcelmaiimportant,expunndlaunimens
riscntreagalumeasupranaturalilor.Noiamefectuatacestexperimentn
speranambuntiriivieilortuturorsupranaturalilor.Nuputem,prin
aciunilenoastre,spunemnprimejdieexactaceeailume.Caoamenide
tiinresponsabili,trebuiesacceptmrspundereapentrueecurilenoastre
isneocupmdeelecuhotrre,pentruaminimizapagubele.Deidecizia
nuafostunanim,saconvenitca,dacprocesulreabilitriipredeterminate
nudrezultate,subiectultrebuie,cutotregretul,eliminatrapidintrunmod
omenos.

nparteadejoseraolistdenume.ndreptulfiecruiaeranotat
situaialuicurent.

PeterRiccireabilitat.

MilaAndrewsreabilitat.

AmberLongeliminat.

BradyHirsheliminat.

ElizabethDelanyeliminat.

RachelleRogersreabilitarendesfurare.

VictoriaEnrightreabilitarendesfurare.

Iarlacoadalistei,dounume:

DerekSouza?

ChloeSaunders?

Nutiuctamstatcuochiipelistaaceeaipesemneledentrebare
pncndcevamalovitneast.Mamrsucitnclipancareuncapsatora
czutpecovor.

Ocafeamoca,ziceadr.Davidoff,chiarndreptuluii.Decofeinizat,
frlapte.

ntimpcemdeconectam,privireamialergadelauacamereide
lecturlaspaiuldesubbirou.Subbirouarfifostmaiaproape,darafifost
prinsncurs.Unzvcnetdecurajmafcutsriscunsaltctreu.Am
ajunslau,nudincolodeea,ncameradelecturcndamauzitua
dinspreholdeschiznduse.Mamrsucitpeclcieimamlipitdeperete
lnguncorpdebibliotecnalt.Numaiputeamfivzut,darlalimit.

Amntinsmnactreclanacamereidelectur.Totui,daco
deschideamattctsmpotstrecuranuntru,elarfiobservat.

Dutelabirou,limplorameu.Verificiemailul.Verificimesageria
vocal.Darterog,terog,terognumverificapemine.

Paiiluisendreptardreptspremine.Mamfcutunacupereteleimi
aminutrsuflarea.Lamzritbraulapoigenunchiulapoi

Seopri.Brauligenunchiulsentoarserctrebirou.Seaplecilu
capsatoruldejos.

O,Doamne!tia.Trebuiasieslaramp.Snscocescpovesteis
ntorclucrurilenfavoareamea,mainaintedeafiprins.Amfcutunpas

nainte.Unclnnitrupsetcerea.Diniimei?Nu,suportuldecreioanedepe
biroulluisezglia,iarpixurileicreioanelezorniau.

Dr.Davidoffseuitlunglael,cucapulnclinatdeparcarfizis:Eufac
asta?Apucsuportuldecreioaneilinuferm.Seopridintremurat.Cnd
doctorulitrgeamna,mouseulalunecpepad.

Ei?Ziseovocelaurecheamea.Aidegndsstaipeloc?Lizsttea
lngmine.miartuacudegetul.Dute!

Mamasiguratcdr.Davidofferacuspatelelamine,iamintratuurel
peu.

ncuieo!optiea.

Amntinsmnaiamncuiato.Creioaneleauzornitdinnou,acoperind
decliculncuietorii.

Liztrecuprinpereteimifcusemnsprefotoliu,deparcarfigonito
pisic.Abiamaezasem,cucarteapegenunchi,cnduasedeschise.

Dr.Davidoffiplimbncetochiiprincamer.Iamumritprivirea,
ncruntndumcaicndmafinelescecuta.Amfcutunefortsnum
uitlaLiz,cocoatpemsuadincol.

Dr.Davidoff?

Nuspusenimic,cidoarprivinjur.

Aiuitatceva?Amntrebateu.

Murmurcevadesprepregtirilepentruciniapoiiei,dupcesemai
opriodatnu,uitndusencetnjur.

Mulumesc,iamzisluiLiz,dupcedr.Davidoffmncuiedinnou
nuntru.tiucetisupratpemine,fiindciamspuscaimurit

Pentrucevidentcnusuntmoart,nuiaa?Aispuscmotivul
pentrucarenuputeamsatingsausmiclucrurileeraacelacnueram
dectostafie.Zmbimulumitdesine,ridicnduigenunchiii
nconjurnduicubraele.iatunciamfcutexerciiilagreusmicobiectele.
Dacmconcentrez,pot.Astanseamnctrebuiesfiuunaman.

Maidevreme,ncercasemsiexplicdecenuispusesemdelanceputc
eradoarunspirit.ispusesemceucredeamceraprobabilaman,fiindc
Derekziceacamaniisepotproiectaastraladicpotaprea,caimagine,
frtrupuri.

Maundopatprobabilcunarcotice,continuea.Deaceeatotulmise
pareconfuz.Numpottrezi.nschimbmiseplimbspiritulprinjur.

ilsdinnoupicioarelesatrnelamargineamesei,legnndulei
desenndopturinaer,urmrinduigirafeledepeosetedansnd.Nucredea
cespunea.tiaceramoart.Darnuerapregtitsrecunoasc.

Ctdesprecapacitateadeamicaobiectele,dr.Davidoffspusesec
existuntipdespiritcareopoateface:unsemidemontelechinetic.CndLizse
nfuriaobiecteledinjurncepeauslatacepecelcareosuprase.Acum,ca
spirit,nvasensfritsicontrolezeaceastputere.


nvia,Lizcrezuseceraurmritdeunpoltergeist.nmoarte,eaera
unpoltergeist.Doarcnupoateacceptaastanc.inaveamdegndso
forez.

Opt.

Cinaaconstatdinspagheteichiftele.PreferateleluiRae.Eunamputut
mnca,doarambutncetunpahardecolafrzahr,nseanaobservat
lipsameadepoftdemncare.Eracauncopilnprimazilantoarcereadin
tabr,avndatteadepovestit,cturuiantrunuvoinentrerupt.

Avuseseoedindepregtire,oprelegerededemunologie,iolung
discuiecudr.Davidoff,careispusesedespremamaeiidespresperanelelor
deaocontacta.i,ntimpceeavorbea,eunuputeamgndidect:Amfost
modificaigenetic.SuntemmontriiluiFrankensteinmontriilui
Frankensteinnereuii.inamnicioideecumosiaduclacunotiniie
treabaasta.

AzilamvzutpeBrady,amlsatsmiscape,nsfrit.

Raeseopri,cufurculialajumtateadrumului,cuspagheteleatrnnd
naer.

Brady?Serios?Eaici.O,Doamne,astaifoartemitoizmbilarg.
Vreistiicareorsfieprimelecuvintedingurabiatuluiluia?Vamspus
eu!Atotsusinutcnueranimicnneregulcuel,csepetrececeva
ciudat

Emort,Rae.Iamcontactatspiritul.

Clipi,nchiznduiosingurdatpleoapele,ncet,apoipructoi
muchiifeeiiauparalizat,rmnndcompletnemicat,cuochiigoi,lipsii
deexpresie.

mimipareru.Namvrutsotrntescchiaraa

Deceviicuoasemeneapreacicntretifiecarecuvnt,
alegndulpecelmaibun,naintedealscuipaminciunsfruntat?

Minciun?Nu!Niciodatnam

Decefaciasta,Chloe?

Pentrucsuntemnpericol.Amfostmodificaigeneticinaieitcum
trebuia.GrupulEdisoniaomortpeLizipeBradyi

iedoarochestiunedetimppnosneomoareipenoi,toi.Ua
haha!Chiarcaivzutpreamultefilme,nu?iacumaumaivenitibieiiia
careiausplatcreierulcuporcrialordeteorieaconspiraiei

Ceteorieaconspiraiei?

ToatebalivernelelordespreSanatoriulLyleidespreoameniiri
pentrucarealucrattatlluiSimon.Bieiiiaiausplatntrattcreierul,
nctsiminevoiasfacidinGrupulEdisongacatipilorri.Decinumivinde
miebraoavedespreLiziBradycumcarfimori.

Voceameadevenilafeldetioascaaei.

Numcrezi?Bine.OschemspiritulluiLiziosipuiontrebarela
carenumaieaartisirspund.

Nutederanja.


Mamridicatnpicioare.

Nu,pecuvnt.Insist.Nudureazdectosecund.

Cndamnchisochii,scaunuleiascrit.iancletatdegetelede
braulmeu.Amdeschisochiiiamvzutostndcufaalanumaiciva
centimetrideamea.

Nutejuca,Chloe.SuntsigurcmpoifacecredcLizeaici.

Amprivitonochiiamvzutunlicrdeteam.Raenumlsaso
invocpeLizpentrucnuvoiatieadevrul.

Dmivoiedoars

Nu.

Miastrnsbraulimaitareiiamsimitdegetelearzndumca
focul.Amtresritimiamsmucitbraul.Miadatdrumulrepedeioprivire
ndureratiatraversatfaa.ncepusicearscuze,apoirenun,travers
odaia,sunrecepiaispusecterminasermdemncat.

Eramdeadreptulbucuroassmntorcncelulamea.Trebuiasm
gndesccumsoconvingpeRaectrebuiasevadmiceaveamsfac
dacnuizbuteam.

Trebuiasies.SemneleaceleadentrebaredindreptulnumeluiluiDerek
nsemnaucnusehotrsercesfacnprivinalui,darastaotiamdeja.
Acumvzusemaceleaisemneindreptulnumeluimeu.Trebuiaspunla
punctrapidunplandeevadare.nclipancaremamntinsnpatiam
nceputsmgndesc,amdescoperitcpaharulmeudecoladelacinnu
fusesedoarfrzahr.Cifuseseiplindenarcotice.

Amczutntrunsomnfrviseinumamtrezitpncenamsimito
mnpeumrulmeu.AmdeschisochiiiamvzutopeSue,femeiacuprul
cruntcareneurmrisencurteauzinei.Stteaaplecatasupramea,zmbind
caosorbinevoitoare.Stomaculmisastrnsiatrebuitsmuitnalt
parte.

Etimpulstescoli,scumpo,ziseea.Dr.Davidofftealsatsdormi
astzi,daravemodupamiazplindeleciipecaresuntsigurcnaivrea
sleratezi.

Dudupamiaz?Amzis,ridicndumncapuloaselor.Cte
ceasul?

Aproapeunsprezeceijumtate.RachelleiVictoriaiterminacum
leciilededimineaiosvntlniitoatetreinsufragerie,pentrumasade
prnz.

Nou.

Prnzulaconstatdinrulouridelipieculegume,salatiapplat.
AparentpegustulluiTori.Raemantmpinatcuunsalutpoliticos,apoina
maiscosniciuncuvnt.Darmcarnumiaocolitprivirea,ceeacenaputea
spuneidespreTori.

Nepregteamsterminm,cndaintratdr.Davidoff.

micerscuzepentruntrerupere,fetelor,ziseeldartrebuiesvorbesc
puincuChloe.


Mamridicat.

Sigur.Unde?

Aiciefoartebine.

Seaez,frssegrbeasc,peunscaun.Broboanedenduealo
pornirlavalepeceafameaimsimeamcaunelevscosnfaaclasei.

Apreciemajutorulpecarenilaidatnncercareadealgsipe
Simon,Chloe.Suntemfoartengrijoraidupcumtiiivoi,fetelor.

Desigur,ziseRae.Arenevoiedemedicamentulla.Dacaaveavreo
ideeundepoatefi,vaspune.

Seopriiseuitlamine.Torifculafeliatunciamnelesdecenu
fusesemluatdeopartepentrudiscuiaasta.

Vamenumeratlocurileposibile,amziseurepede.Astaitotcetiu.

Naufostacolo,Chloe,replicdr.Davidoff.Aacamreconsiderat
ofertata.Amvreastelumcunoisicutmmpreun,ndupamiaza
asta.

Ceerabangulpecarelauzeam?Coliziuneaclieelor.Unu:caluldedar
nusecautladini.Doi:Dacsunpreabinecasfieadevrat,probabilce.
Fusesemminitidusdenasdepreamulteorinultimelectevazile,nct
nunumaicmpreocupasntateadentiieicaluluidarlexaminamdin
vrfulbotuluipnnvrfulcozii.

Vreisvincudumneavoastr

Da,icupuinnoroc,bieiiorstevadiorsiaslavedere.Avem
osingurproblem.

Oh,numndoiamcscenariulstaaveaomulimedeprobleme.

Locurilepecarenileaimenionattunuparpotrivite,ziseel.Bieii
suntdetepi,iartatllorianvatbine.Aralegefieunlocizolat,fieunul
foarteaglomerat,iarposibilitilepecarenileaisugeratnusuntdinniciuna
dintreacestecategorii.Credemcarmaiputeafiunulpecareaiuitatsnil
spui.Fcuopauzuitndusenochiimei,apoiadug:Dacnumaie,atunci
nuvedemcerostarmaiaveastelumpetinecunoi.

Aldoileabang?Zgomotulceleideadouaaripiczute.Dr.Davidofftiade
cevoiamsinsoescisehotrsesmifacjocul.Maindrzneamsjoc?

Haide,Chloe!optiRae.

Maibinenuteaigndiciaperiinnduigura,ziseTori.Simone
bolnav,Chloe.Dacmoare,sperstebntuiepn

Destul,Tori!Zisedr.Davidoff.

Eusarputeasamaltidee,amziseu.

Doamne,binearfifostsamaltidee!Orictmistorceamcreierii,
totui,miarfitrebuittimpsgsesccevabuninumisengduiargazul.
PrinurmaremamcznitsncropescopovestechioptatdespreDerekicu
minefugindprincurteauzineipnamdatdeunlocbundeascunztoare.
Poateclastasereferisecndspusesepunctderendezvous.Numaicera
ntunericinoialergasermprinatteacldiri,nctnueramsigurncare
anumeneascunsesermdarafipututsorecunoscdacafivzuto.


Dr.Davidoffzmbiimampregtitslaudcmispunecmint,nsel
zisedoar:

Atuncieunlucrubunsviiitucunoi,nu?

ieu,ziseTori.Abiadeamieitdincamerameadecndamajuns
aici,iarpeafarnammaifostdecndafostadusChloelaSanatoriulLyle.
Vreausmergieu.

Nuioexcursienaerliber,mormiRae.

Ajutorultu,deiapreciat,nosfienecesar,irspunsedr.Davidoff.

Credeicvreausajut?Desigur,osmuitnjur,pentrubinelelui
Simon.Dareutrebuiesmduclacumprturi.

Cumprturi?

Dr.Davidoffseuitlaeadeparcnuauzisebine.Noilafel.

Aveiideectatrecutdecndnumiammailuatnitelucrurinoi?E
primvaritotceameuedeanultrecut.

Tragedie.SsunecinevalaAmnestyIntemational!Raeseuitpiezila
Tori.Ossupravieuieti.Suntsigurctoatehaineleivinncbine.

Ceeacenamputeaspuneidespregarderobata.Ceaizicedeun
noual,Rachelle?Naiavutdectdoupnacum.

Raeiridicmna,cudegetelerchiratespreTori.

Ceaizicedenitearsuridegradultrei,Victoria.Naiavutdectde
gradulntipnacum.

Fetelor,destul!Victoria

icndmamamanchislaSanatoriulLyle,ancheiatuntrgcu
mine.Dacmfceammaibine,aveasmicumpereunlaptopnou.Celmai
performantdepepia.

Dece?ZiseRae.Casletrimiimairapidmailuriprietenilorti?

Nu,caspotlucralapachetulmeudesoftwarepentruadmiterean
tabradedesigndelaMIT2.

Raeizbucninrs,iarToriofulgercuprivirea,vorbeaserios.Tori,o
fanaticacomputerelor?Amncercatsmionchipui,darniciimaginaiamea
numergeapnntracolo.

Torisentoarsectredr.Davidoff.

Evidentcnupotsmfacmaibine,iarmamatia.Astacndmia
fcutpromisiuneaaceea.Prinurmaremidatoreazunlaptop.

Dr.Davidoffsencrunt,deparcarfincercatsiprindlogica.Apoi
ddudincap.

nregul,Victoria.Osicomandm

tiueucemitrebuieiosmiliausingur.

Dr.Davidoffseridicnpicioare.

Cumdoreti.Mine,vom

Astzi.imaivreauioinutdeprimvar.

Bine.Osrogpecinevasteduc


Crezicoslasvreobufnidevrstaadouasmajutesmialeg
hainele?Osmergastzi,fiindcoampeChloedelacaresafluoadoua
prere.

VreisteajuteChloelacumprturi?ZiseRae.

Pi,cusigurannutevreaupetine,skatergirl3.Chloeofioratat,
darmcareoratatcubani,iarcinevaanvatosaibctdectsimul
modei.

Nu,Victoria,zisedr.Davidoff.Nosmergi

Easeapropiedeel,seridicpevrfuriiiopticevalaureche.O
expresieamestecattrecupechipullui,oparteoc,douprigroazpur.

neleg,ziseel.Da,acum,dacmgndescmaibine,probabilneai
puteaajutasigsimpebiei.

Aaziceamieu.

Toriveniagalenapoilascaunulei.antaj?Acumdousptmni,afi
fostnspimntat.Astzi,eramimpresionat.

Eunmomentdefilmclasic.Eroinanoastrestecaptivntronchisoare
njungl,urmeazomulimedecomploturiistratageme,pncnd,n
sfrit,seelibereazcassetrezeasclakilometrideprtaredecivilizaie,
frnicioideecumssentoarcacas.nmodasemntor,iretliculmeude
aajutalagsirealuiSimoniDerekdduseroade,nsnaveamniciceamai
vagideecumsprofitdeaceastoportunitate.

Iardr.Davidoffnumiadattimpsmiplnuiescurmtoareamutare.A
chematopeSueileatransmiscelorlalisneateptelauadelaintrare.
Amcerutooprirencameramea,casmiiaucevamaigrosdembrcat,dar
elmiaspuscorsmiaduceitotceamnevoie.Amavutinspiraias
precizezcarehanoraclvoiampecelcuglug,Gap,alluiLiz.

PecndToriicumineoateptampeSue,amsimituncurentcald,
dejafamiliar,atingndumiceafa.

Plecifrsiieirmasbun?optisemidemonulnurecheamea.i
mlaicaptivaici,duptotceamfcutpentrutine?

Nueraniciunpicdeameninarenvoceaei,doarvioiciuneacuivacare
teaprinspepiciorgreititenecjete.

mipareru,amziseu,automat.

Oscuz?Mi,mi,cecopilpoliticos!Nuinevoiesiceriscuze.Nici
numateptamsmelibereziacum.Ostentorcicndaisfiipregtit,
iarcndofaci,osfiuaici,ateptndute.

Fetelor?Zisedr.Davidoff,venindcupaimarictrenoi.Maina
noastrasosit.

ntimpcelurmamafar,suflulacelacaldmifluturaprul.

Larevedere,copil.iaveimaregrij,tuimicatagacdefctori
devrjiidemontri.ineivputerilealeadrguealevoastrenfru.Numi
arplceadelocsnceapApocalipsafrmine.

Zece.


Ammersntrunbreak,cudr.Davidoff,mamaluiToriiunoferpecare
nulamrecunoscutuntipblond,delapaz.nspatelenostru,ntroalt
main,erauSue,unofercheliosiindividulcuprnegrucareavusesearma,
nnoapteancareevadasermdelaSanatoriulLyle.

Maieraiapatrapersoannmainaaceea:mtuaLauren.No
vzusemtiamdoarpentrucdr.Davidoffspusesecosfie.Cndauzisem,
murcasemnbreakctderepedeputusem,casnovdieinddincldire.

CumaveamsdauochiicumtuaLauren?Numailagndulacestai
misestrngeadurerosinima.mipetrecusemultimeledouzeciipatrudeore
ncercndsnumgndesclaea,laceeacefcuse.

Mamaamuritcndeuaveamcinciani.MtuaLaurenerasoraeimai
mic.ntoianiincarenemutasermdintrunlocntraltul,tatafiindmai
mereuplecatninteresdeserviciu,lsndumcuboneinmenajerecarese
totsuccedau,mtuaLaurenfusesesingurullucrustabildinviaamea.
Persoanapecareputeamconta.Deaceea,dupceevadaserm,cndamfost
rnit,iareuicuRaeneseparasermdebiei,ammerslaeascerem
ajutorul.

IarmtuaLaurenmadusesenapoiladr.Davidoff.Dacarficrezut
citrimiteanepoatacuhalucinaiinapoilaniteoamenidetreabcarearfi
pututsoajute,atunci,orictdesupratideprofundafectatafifost,afi
neleso.nsmtuaLaurennufuseseindusneroaredeoameniitia.Era
ieaunadintreei.

Eamintrodusesesaumama,presupunnexperimenteleGrupului
Edison.EailsasesiucidpeBrady,peLizipecealaltfat,poatechiari
ajutasesofac.Iaracum,tiindtoateacestea,trebuiasdauochiicueais
pretindceranregul.

Breakulaveaunloclamijloc,careseputeantoarcenjurulaxeisale,i
peacelaseaezasemamaluiTori.nprimaparteacltoriei,iacititziarul,
WallStreetJournalridicnduiprivireadincndncnd,parcsseasigure
cnudispruserm.Toriicumineamtcuttotdrumul,uitndunepe
ferestreledindreptulfiecreia,deparcgeamurilenarfifostpreanchisela
culoarecasvedemaltcevadectcontururivagidinlumeadeafar.

Navusesemnicioanssmiiaurucsacul.NicimcarluiTorinui
dduservoiesiiapoeta,orictstruiseea.Celpuin,aveambaniila
mine.SosisemlaSanatoriulLylecuunteancdebancnotededouzecidedolari
icucardulndesatenpantof,ilemaiaveamncacolo.Purtamjeani,un
tricoucumnecilungiipantofisport.Arfifostplcutsmischimblenjeriai
ciorapii,darnclipaasta,grijameaceamareeractricouldepemineeraprea
subire.

Dr.Davidoff?Mamaplecatnscaunulmeuctmiadatvoiecentura
desiguran.Aiaduscumvahanoraculacelapentrumine?

A,da.iosainevoiedeel.Efrigafar.Diane?Poisidaiastalui
Chloe,terog?


Cndamvzuthanoraculcuglugaprndpestebanchet,amscosun
oftatdeuurare.

AstanuialluiLiz?ZiseTori.

Nucred.

Nu?

Milsmulseiseuitlaetichet.

Decndporituhainededamdemrimemedie?Pariezcncnai
ieitdelamrimiledecopii.

Foarteamuzant.Da,deregulportmrimimici

Supermici.

Darmiplachanoracelemari,bine?

Mcreziproast?Esteacelaihanoracpecarelammprumutateude
laLizcelpentrucareaivenittuncamerameasmilceri,deunzi.

MamaluiToriicoborziarul.

MmgndeamcLizlarvreanapoi.Raeaspuscenclatine,
aac

Aaciailuatsingurfunciadecustodeallucrurilorprietenei
mele?

MamaluiToriimpturiziarulnpoal,netezindndoiturilecuunghiile
eilungiiroii.

staehanoraculluiLiz,Chloe?

Ppoate.CndamplecatdelaSanatoriulLyle,amadunatlucrurilen
grab,pentuneric.Amunulcareseamncusta.Oslportazi,apoiil
dauie,Tori.CasilnapoiezituluiLiz.

Aasfaci.

Torimilntinse.

MamaeilsmulsedinminileluiToriilmpturipunndulnpoal.

OsameugrijsajunglaLiz.

Ppotslportazi?Dr.Davidoffspuneacifrfrig

Osifiebineiaa.

Toriidduochiipestecap.

Cemarescofal,mam?Dileiigata.

Amspusnu.Ceanumenunelegi,Victoria?

Toribodognicuvocesczutisentoarsedinnousprefereastr.

Mamaeiseuitlamine,cuoexpresieimpenetrabil.

Suntsigurcosifiebineifrel.

Cndoferulnealsatpestradadinspatelecomplexuluiuzinei,
clnneamdindini,inudoardefrig.MamaluiToritiadecemiluasem
acelhanoracicmiddusemseamacLizeramoart.Pentrucealtcevaar
fiinutmorionecromantsaibunobiectpersonaldelaea?

Maintidr.Davidoff,acummamaluiTori.Maieracinevacarenuse
prinsesedestratagemelemele?


Toateosingurpersoan.Ceacarencmpriveapemicuaidrgua
Chloe.CeacarecredeacnuvoisemntradevrsfugdelaSanatoriulLyle,ci
doarmlsasemluatdevalcuplanulbieilorlora.

MtuLauren?

MamndreptatspreeacndaieitdinmainmpreuncuSue.M
simeamcaicndmafiuitatlaostrincaremprumutaseformamtuii
mele.

Drdi.mifrecbraele,cugrijpentrucelrnit.Undeiehaina?

AmvzutopemamaluiToriurmrindune.Dacmafiplnsmtuii
Lauren,iarfispusdecevoisemhanoraculluiLiz.

Amuitato.Afostmaicaldsptmnatrecut.

Easeuitnjur.

Arecinevacevadembrcatnplus?

Individulcuprnegrudesmbtnoapteaseddujosdepescaunulde
lavolaniintinseojachetdenylon.

Mersi,Mike,zisemtuaLauren,ajutndumsombrac.

Mnecileatrnau,trecndumicuzececentimetripestevrfuldegetelor.
Leamsuflecat,sperndc,ndoite,orsmiinmaicald,darjachetaeraatt
desubire,nctpreacnicidevntnumputeaapra.

Aiinsulina?Amntrebato.

Da,scumpo.Nuifacegriji.

ntimpcegrupulsepregteadecutare,euamrmaspelngmtua
Lauren.iplcuastaimludedupumeri,frecndumpebracaicum
marfiajutatsmnclzeasc.Amscrnitdindiniiamlsato.

Acum,Chloe,zisedr.Davidoff,cndtoatlumeaeragata,spunene
undescutm.

Adevratulpunctderendezvouseradepozitulcelmaiapropiatdeuzin.
Aadarscopulerasiinctmaidepartecuputindeacela,ncazcbieii
hotrsercacumarfifostmomentulpropicesvinsverifice.

Amnceputdindepozitulundeneailuatvoiurmaiundemamales
cuastaamziseu,ridicndumibraulrnit.

Cndaisritpefereastr,subliniedr.Davidoff.

Amdatdincap.

Namtiutcmamrnit,aacamfugit.Derekvoiasne
ndeprtmctmaimultdedepozitulacela.Separecamfugitiamtotfugit,
ocolindtoatemagaziileastea,ncercndsgsimunlocbuncasne
ascundem.Namnamfostpreaatent.Erantunericinuputeamvedea
nimic.Derekputea,aacmaminutdupel.

Unvrcolacarevedereanocturnmbuntit,murmurdr.
Davidoff.

nceledinurm,amgsitunlocdesprecareDerekaziscarfibun
sneascundemisstmpnceaveaisplecaivoi.nsatunciasimit
mirosuldesnge


MnamtuiiLaurenmastrnsdeumr,deparciimaginacum
fusesemlaunpasdeafidevorat.

Aacmaajutat,amcontinuateu.Mabandajat.Daraspuscerao
ranurticaveamnevoiedecopci.ApoiasimitmirosulluiSimon.De
aceeaamplecatdincauzabrauluimeuialuiSimondatnaintedeastaa
spuscloculacelaeraobunascunztoareiartrebuislinemminte.

itunulaiinutminte,ziseTori.Frumos!

Erantunericieramzpcit.Miamnchipuitcvreasspuncel
lvaineminte

nelegem,Chloe,zisedr.Davidoff.iaidreptate.Cusiguransun
multmaipromitordectcelelaltesugestiialetale.Totui,amndoielicos
lrecunoticndoslvezi

Atrebuitsmisfiitricoulcasmibandajezbraul.Restultricoului
meutrebuiesmaifiencacolo.

Bine,atunci.Chloe,tuteducicudoamnaEnrightMnamtuii
Laurensestrnsenjurulumerilormei.

OiaueupeChloe.

Nu,tuoieipeVictoria.

Dar

MamaluiToriitievorba:

Tuaivrjidecamuflaj,Lauren?

Nu,dar

Aivreoputereoarecare?

MnamtuiiLaurensestrnsemaitarenjurulumerilormei.

Da,Diane.Amputereamediciniiidinacestmotivartrebuisfiu
primalafaaloculuicndSimonvafigsit

Osfiiprinapropiere,zisedr.Davidoff.Amnevoiedeoescortpentru
Chloe,darnuputemsilsmpebieisivadescorta.Dianeosseocupe
deasta.

Unsprezece.

OvrajdecamuflajsadoveditaficevacumveziprinfilmeleSF,cnd
personajulnegativdisparecutotul,ascunsdeuncmpdeformagic.Caefect
defilm,esimpluderealizat.nviaareal,sepreacelafeldeuor,dac
eraivrjitoare.

MamaluiTorimergeachiarlngmine,aproapeinvizibil.Neavndnici
oanssoterg,trebuiasmijocrolul,cutndpunctulderendezvous,ceea
cemiddeaoscuzsmuitntoatepriledupooportunitatedeascpa.
PoateafigsitogaurnperetepreangustpentrucamamaluiTorism
urmezesauogrmadprecardelzipecareafipututsodrmpesteea,
sauunciocanabandonatcucaresidauncap.

Nuddusemncapnimnuinviaamea,darcumamaluiTorieram
dornicsncerc.

Privitdindrumulprincipal,loculartacaouzinobinuit,cuvreo
ctevacldirianexe.nsodatajuniaici,nspate,eraucldiripestetot,o

mulimedintreelenefiindnfolosin.Proprietateimobiliardelux.Sauarfi
pututfidacnuerauzinascuiptoaredefumcaresdunezepeisajului
nconjurtor.

Acelegrmezidelzimprtiatepestetoterausingurulsemncuzina
eraoperaional.Probabillucracumultsubcapacitateasa,abiaducndui
zilele,camultealtentreprinderiindustrialedinBuffalo.Chestiimetalice,aa
sevedeadinstiveleaflatendepozite.Launmomentdat,cndnefuriamn
goanprintrecldirifusesemnevoitesneascundemnspateleunorbutoaie
pnceatrecutuncamionprincurte,daroferulmainiiaceleiafusese
singurulangajatpecarelvzuserm.

Ceadeatreiacldirepecareamcercetatoeradescuiat,aacmama
luiTorinatrebuitsfacvreovrajcasodeschid.Cndampitnuntru,
miamzis:Astaaratpromitor.Ultimeledoufuseserplinecuechipament
irulouridemetal.Aceastapreanefolositierapresratculzi.Nuerau
ngrmditenstiveprecare,daraveailadispoziietotdepozitulscaui.

Cndamptrunsmaispreinterior,amvzutceeacepreaostivnu
foarteechilibrat.Alturi,seaflaogrmaddeevimicidemetal,demrimea
perfectpentruaidacuivancap.

Mamndreptatctreevi,cuprivireanpmnt,deparcmiaficutat
tricoulrupt.

Credcacumputemspunempunctacesteiarade,Chloe,zise
mamaluiTori.

Mamntorsncet,ntrziindoclippentruamiimpuneceamaibun
expresiedenedumerireamea.

Nueniciuntricouaici,ziseea,nicivreunpunctderendezvous.
Probabilcesteunul,undevancomplexulsta,darnuaici.

Haisncercmnurmtoruldepozit

Mprinsedebracndamtrecutprinfaaei.

timcutoiicncercisscapidinnou.Marcelsperdoarca
adevratulpunctderendezvoussfiepeaproapeicatuslaiourmchiar
nclipaasta,unacareslademeneascpeDereksvinnapoiscerceteze,
odatcevacredecamplecat.

Slasourm?O,nu!Decenumgndisemlaa?Nueranevoiesfiu
aicicasiatragatenialuiDerek.Dacmiroseacfusesempeundevape
lnguzin

Nnuncercsscap.VreauslajutpeSimon.Trebuiesgsim

Bieiinumintereseaz.Tu,da.

Eu?

Mstrnsemaitaredebra.

ToicopiiiiaaustatluninirlaSanatoriulLyle,purtnduse
frumos,strduindusedinrsputerissefacmaibine.Apoiaiapruttui
deodatneamtrezitcuorzmerigeneral.ndecursdeosptmn,patru
rezideniaufugit.Etioadevratinstigatoarenuisepare?


Eufusesemcatalizatorul,nuinstigatorul.Darnafictigatnicio
medaliedemeritdacaficorectato.

Eacontinu:

Aitrecutlaaciunentimpcerestulnghieauminciunilenoastreise
rugausfiesalvai.Fiicameanicimcarnaavutcurajulsisealture.

Hmm,oarepentruciaizdrobittuoricedorindeaseopunecaremai
rmsesenea?Pentrucaifcutoscreadctrebuiasjoacerolul
pacienteiperfectecasifaciepeplac?

Soriineaujucatunrenghiurt,ChloeSaunders.Teauprevzutcu
dragatamtuicLauren,venicperpelinduseifrngnduiminile.
Perecheaperfectpentrufiicameafrcoloanvertebral.Daracolounde
soartaneanedreptit,liberularbitrupoatendreptalucrurile.Credctuicu
mineputemajungelaonelegeredepeurmacreiasprofitmamndou.
middudrumullabra.Dr.Gillmiaspuscaicontactatspiriteledinprimele
experimentealeluiLyle.

Namspusnimic,namncercatsmintorcprivirea.

tiucsaconfruntatcutine,continumamaluiTori.Eaproape
fanatic,dr.Gillanoastr,suntsigurcaiobservat.Eobsedatdesecretele
luiLyle.Ambiiaesntoas.Obsesia,nu.Mprivicercettor.Deciceiau
spusspiritelealea?

Nimic.Leamreadusntmpltordinmori,aacnaufostprea
interesatesstealapalavrecumine.

Earse.

Credieu.Darpentrutine,lavrstata,sreaducimoriilavia?

Ochiiisclipir:

Remarcabil.

OK,astaafostoprostie,Chloe.Tocmaiiaiconfirmatcaireadusmorii
lavia.Oleciecndmaivreisfacipedeteaptaabinete.

Iaimaiputeacontactaodat?ntrebea.

Aputeancerca.

Airesurseidiscernmnt.Ocombinaiecareosteducdeparte.
Atunci,uitecumfacem.Euosispundr.Davidoffcamgsitloculaici.
Tricouladisprutprobabilluatdebiei.Daraulsatnurmasta.

Scoaseofoaiedehrtiedinbuzunar.Eraopagindinblocnotesullui
Simon,ruptcugrij.Peoparteerandesenparialterminat,frndoial
fcutdeSimon.Peparteacealalt,scriseseea,culiteremaridetipar:BSC
CAFE2PM.

ntlnirealaCafeneauaBuffaloState,ladoudupamiaza,amcitit
eu.Hrtiaepreacurat,totui.Orsideaseamacnafostlsataici.

Amluato,mamduspnlaeviledemetal,mamlsatpevineiam
trecutfoaiapestepodeauamurdar.Apoimamoprit,ncghemuit,imam
uitatnsus,spreea.

Cumrmnecuinsulina?

Suntsigurcbieiiauluatdejadinaltparte.


Namputeasolsmaici,pentruoriceeventualitate?

Eaovi.Nuvoiassecomplice,dardactrebuiasmictige
ncrederea

OsiaumaitrziufioleledelaLaureniosleaducnapoi,ziseea.
Acum,totui,trebuiespredmbiletulla.

Sentoarsesplece.Amapucatstrnsoeavdemetal,apoiamsritn
picioare,repezindosprecapulei.

Easersuci,fluturnddindegete.Mamtrezitproiectatcuspatelentr
ostivdecutii,cueavazburnddinmnameaizngnindpepodea.Mam
aruncatdupea,dardoamnaEnrightafostmairapid,nfcndoi
legnndonfaamea,amenintor.

Deschisegura,darmainaintedeaputeascoatevreunsunet,olad
nidinstivadinspatelemeu.Fcuunpasnlturiiladatrecuuierndpe
lngea.nspateleei,stteaLiz.

Amplonjatctregrmadadeevi,dardoamnaEnrightmalovitcuoalt
vraj.Miaufugitpicioareledesubmineiamlovitpodeauacuminilentinse
nfa,siminddurereaexplodndnbraulrnit.Cndmamuitatnjur,am
zritpentruoclipcmaadenoaptealuiLiznspatelestiveidelzi.

ElizabethDelaney,presupun,zisedoamnaEnright,dndusenapoii
lipindusecuspateledeunperete,micnduiiuteochiidintropartentr
alta,gatapentruurmtorulobiectzburtor.Aadar,separecnmoarte,ai
reuitnsfritsicontroleziputerile.Pcatcnaifcutomaidevreme.Aa
opierdere.

Liznlemnintrestive,cufaacrispatcnddoamnaEnrighticonfirm
moartea.Apoiindreptspatele,ngustnduiochii,ifixprivireaasupra
stiveidelzi.

Chiarimoartmaipoifidefolos,Elizabeth,zisedoamnaEnright.
Unpoltergeistegreudegsit,unulcareslajutepedr.Davidoffsialine
dezamgireadeaifipierdutpedragiiluiSimoniDerek.

Lzilesecutremuraritrosnir,pecndLizlempingea,cutendoanele
umflatedeefort.Iamfcutsemnedisperatesseconcentrezenumailaceadin
vrf.EaddudincapiompinsedardoamnaEnrightpurisimpluseddu
laopartedincaleaei.

Destulcuasta,Elizabeth,ziseeacalm,cndlzileseprbuirn
spateleei.

Lizapucoscndurdesprinsioazvrlispreea.

Amspusdestul.

Mlovicuoaltvraj,aceastafiindodescrcareelectriccemlsla
podea,horcinditremurnd.Lizseaplecdeasupramea.Lamoptitceram
bineiamchinuitsmadunpncemamridicatnfund.Tottrupulmi
zvcnea.

DoamnaEnrightseuitnjur,incapabilsovadpeLizdacnumica
vreunobiect.


ienuipotfaceniciunru,Elizabeth,darpotornescpeChloe.
Dacmaizboarosingurachiedelemn,imaidauunocelectric.Eclar?

Mamsforatsmridic,apoiamluatolafugctreu.Namfcut
nicicincipaiiamncremenit,literalmente.

Senumeteovrajdelegare,zisedoamnaEnright.Foartefolositoare.
Acum,Elizabeth,osteporifrumosnvremeceChloeicumine

Vrajaserupse.Mammpleticit,rsucindumsmiregsescechilibrul,
imiamridicatprivirilecaovdpeeancremenit,dedataasta.Osiluet
ntunecatieidinumbr.

Vrajdelegare?Toriseapropie,cumersdegajat.Aaonumetitu,
mam?Aidreptate.Estefolositoare.Veninfaamameisale,ncncremenite.
Aadar,suntodezamgire,nu?Chloeefiicapecareidoretisofiavut?tii,
aputeachiarsmsimtrnitdinpricinaastadacacredecocunoti,
ntradevr.Peeasaupemine.Seapropieimaimult.Cumprturi,mam?
Suntnchisntrocelul,viaasenruieituchiaraicrezutcvoiamsmerg
lacumprturi?Numcunotinicictmcunoateea!iartcumnaspre
mine.Tu

Torisecltin,dndusenapoicuunicnet,ntimpmamaeiseeliberi
olovicuovraj.

Maiaimultedenvat,Victoria,dacinchipuicmipoifacemie
ru.

Toriicutprivireamameisale.

Crezicamvenitaicismrzbun?Astasenumeteoevadare.

Evadare?Adicaidegndsfugiistrietipestrzi?Prinesalu'
tticu'dormindpringanguri?

OchiiluiToriscprardemnie,darirspunsecalm:

Osmdescurc.

Cuce?Aibani?Uncard?

icumleafipututavea,cndmaiinutnchis?

PariezcareChloeceva.Pariezceaniciodatnuiesedincamer
frrezerveleei,pentruoriceeventualitate.

Amndouseuitarlamine.Namscosuncuvntdarrspunsultrebuie
smiseficititpefa.DoamnaEnrightrse.

O,amsfacrostdebani,mam,ziseTori.Osiiaudelatine.

iaruncbraelenjosiunvaldeenergieizbinmamaeiinmine,
mpingndunenspate,fcndunesnecltinm.Toriifluturminile
deasupracapului.Scnteilezburar,prinsentropaldevntcareuiern
jurulnostru,ridicndunvrtejdernairumegu.Miamnchisochii
strnsimiamacoperitnasuligura.

Astanumetitumagieputernic,Victoria?Strigamamaeiprinvnt.
Edoarunaccesdefuriecapricioas.Nuteaischimbatdeloc.Numaicacum
chemiforelenaturiisurleisbatdinpiciorpentrutine.

icrezicastaitotcepotface?Privete,atunci


Torincremeni,ntrovrajdelegare.Vntulseopri.Prafuliscnteilese
mprtiarpepodea.

Privesc,zisedoamnaEnright,itotcevdesteofatrzgiatcuo
noumaindefie,distrugndtotulnjur,frsipesecineesternit.
Egoistinechibzuitcantotdeauna.

nochiiluiTorisclipirlacrimi.Pecndmamaeiseapropiadeea,mam
datuorcuspatelectregrmadadeevi.

Acum,Victoria,dacaiterminatcuazvrlitulnstngaindreapta,
amsochempeLaurensvinsiaisspermcosreueascstein,
dedataasta.

LizddeaocolctredoamnaEnright,cuprivireaaintitasupraaltei
stivedelzi.Amcltinatdincap.Unghiulnuerabunilearfivzutcznd.
Mamaplecatiamridicatorang.

LaurenFellowsnosfiesingurapersoanmustratpentruaceast
micescapad,continudoamnaEnright.Tocmaiiaictigatosptmnn
camerata,singur,froredecurs,frvizitatori,frMP3Player.Doaro
grmaddetimpcastegndetila

Amlovitocueava.Amnimeritonspatelecapuluicuunpocnetcare
miadatfiori.Armaazburatdinminilemele.Easacltinatiamcrezutc
nolovisemdestuldetare.Mammpleticitcasajungdinnoulaeav,care
serostogoleapejos.

Apoisaprbuit.

Toriaruptvrajaiadatfugalamamaei,ngenunchindlngea.Am
fcutlafeliiamcutatpulsul.Credcenregul,amziseu.

Torirmasengenunchi,uitndusenjos,lamamaei.

Iamatinsbraul.

Dacvremsplecm,trebuie

Sescuturdeatingereamea.Amsritnpicioare,gatasolasacolo.Apoi
miamdatseamacefceaiscotoceaprinbuzunaremameisale.

Nimic,ziseeaprintredini.Nicimcaruncarddecredit.

Ameubani.Haide.

Oultimprivirespremamaeiimurm.

Doisprezece.

Toriicumineneamghemuitsubprelatacareacoperearemorcaunui
tir.Remorcanueraataatlauncamion,aadarnunepteanicioprimejdie
snetrezimcascunztoareanoastroporneteladrum.Miemiseprea
loculideal.Torinueradeacord.

Aicisuntemointuoar,uierea,ghemuinduse.Totceaude
fcutestesridiceprelataastaineauprins.

Dacseapropie,osfugim.

icumostimcndvin?Nuputemvedeanimic.

iineLizsubobservaie.Miamntinspicioarele.ApropodeLiz

Emoart.

Voceaeieraaspr.


Amauzitcndaspusmama.EaaomortopeLiz,nuiaa?Eai
oameniiia.

Osiexplicmaitrziu.Acumtrebuiespstramtcerea.Near
puteaauzicineva

Nuinimeninpreajm,iiminte?PentrucLizprietenameaLiz
esteostafieistdepaz.iparecteajutpetineDumnezeutiedect
vreme,iartunicimcarnaicatadicsitsmispuiceramoart,ceiauucis
o.

LamspusluiRae

Bineneles,Rachelle.Ceteaapucat?Torimintlniprivirea.Dac
vreistiicinevatrdat,uittendireciaaceea.

Rae?Nu.Eaniciodat

Eibine,cinevaaspus.Dacnamfosteu,nicitu,nicibieii,cinea
mairmas?

Aartrebuistcemacum.Sunetelecircul.

Zu?Uau.Acummidarileciidetiin.Derekteanvatasta?

Tori?

Cei?

Taci.

Tcu,aproapecincisecunde,dupcarentreb:

NarfitrebuitsvinpnacumLizsvadcefacem?Deundetiic
maiencpeafar?

Vineipleac.Deaceeaaveamnevoiedehanoraculla,cas

Lizddubuznaprinprelatiseaplecdeasupranoastr.

Spuneist!

Iamspusdeja,amoptiteu.nrepetaternduri.

Pi,auauzitivinncoace.Mtuataiuntipcupuc.

IammprtitinformaialuiTori,noapt.

Ce?iatuncidecestmaici?

Serepezispremarginearemorcii.

Amprinsodebra.

Hei!Ziseea,destuldetarectsofacpeLizssechirceasc.

Dincepartevin?AmntrebatopeLiz.

Eamiartsprestnga.Mamtrtspremargineadindreaptaiam
ridicatprelata.

Lizieingrab.

Nuimaivdacum.

Miammijitochii,nsoare.Eraocldirelavreocincimetridistan,dar
nuputeamvedeaniciou.Mamaplecatnafar,svdmaibine.nstnga
meaeraunmormandebutoaiemetaliceruginite.Neamfipututascunde
printreele

Chloe!ipLiz.Individulechiar

Bufnetulunorpaipepodeauaremorciioamui.

napoi!ZiseLiz.napoi!


Cesentmpl?optiTori.Micte!

Cndamncercatsmretrag,Torimambrncitnainteiamzburat
desubprelat,aterizndcufaanrn.

Eibine,acumeuor,ziseovoce.

Mamntorspespate.Acolo,peremorc,stteaMikebrbatulcare
trsesennoi,smbtnoaptea

Lauren?Ziseel.Maibinemidarmiearmaaceeasrezolveu.

Cuprivireancaintitasupramea,srijos.ntinsemnanlturi,n
vremecemtuaLauren,cupucanmn,aprudedupremorc.

mipareru,Chloe,ziseea.

ndreptpucaspremine,iareumamdatrepedenapoi.

Nnu.Nnosmopun.Eu

EantoarsebruscarmaitrasenMike.Sgeataiintrnbra.Else
holbocliplaea,apoigenunchiiicedar.

MtuaLaurenveninfugimajutsmridic.

Tori,ieideacolo.Mikeicutapeceilaliprinstaiaradiocndvam
auzit.

Mamretrascuspatele,cuochiilamtuaLauren,fcndsemnspre
Torisfiegatadefug.MtuaLaurenmprinsedebra,darcndmam
smucit,miadatdrumuliafcutunpasnapoi.

Dececrezicamtrasnel?Ziseea.DeceamlsatopeTorisplece
delngmineattdeuor?ncercsvajut.Sigsimpebieiiapoisl
gsimpeKittatlluiSimon.

Miafipututoarenchipuicevamaiperfect?

Nu,itocmaideaceeaamfcutunaltpasnapoi,ncet,fcnduisemn
cumnapeascunsluiTorisfiegatadestart.Fusesemnelatdepreamulte
oricasmmailasamgitdeunfinalcadebasm.

Chloe,terog.

MtuaLaurenridicborsetacuinsulin.Amntinsmnasoiauiea
mprinsedencheietur.

Amfcutogreeal,Chloe.Oimensgreeal.Daramsorepar.mi
dduborseta.Acum,luaiontracolo!iartctreuzin.ineivpela
umbr.Eutrebuieslascundpeelsubcamion.

MtuaLaurenneprinsedinurmiamnconjuratmpreundepozitele,
ndreptndunespreporiledinfa.JurcniciunuldintreoameniiGrupului
Edisonnupzeaintrarea.Deinuvzusermniciunangajattrecndprin
apropiere,grupulnarfiriscatsseapropiepreamultdeuzin.

idacmineaineatrgeantrocurs?SperamcvrjileluiToriors
neajutesscpm.

ncaptulndeprtatalcurii,neamopritpuinnspateleuneimagazii,
casnetragemrsuflarea.

OK,fetelor,zisemtuaLauren.Acoloeopoartdeaccespentru
marfa.Encuiat,daramndouartrebuisfiinstaresosrii.Oluaila

dreapta,treceidevreodougrupuridecldiri,apoicontinuaidealungul
strziipnlacapt.Osvedeiun7Eleven4.

Amdatdincap:

tiuundee.

Bine.Mergeinspatelemagazinuluiiateptaim.Osvinieu
acolo.

Toriolulafug,dareuammairmas,uitndumlamtuaLauren.

Chloe?

NuTorineaturnat,aai?

Nu.Acum

AfostRae,nuiaa?

MtuaLaurenfcuopauziiamcititrspunsulnochi.

Nusuntsinguracareacrezutnmodgreitcfceacetrebuia,Chloe.

Amdatsplec.Maprinsdebraimiantinsunplicmpturit.

Oexplicaieinitebani.

Fiindcnulamluat,saaplecatimilavrtnbuzunaruldelaspate.

Dactehotrtiscontinuisfugi,nostenvinovesc.Dar,te
rog,dmioans.Oultimans.

Amncuviinatdincap.Matrasspreeaimambriat,masrutat
peobraziapoimalsatsplec.Toridejatrecusedecolulcldirii,disprnd
dinvedere,cndLizaipatnspatelemeu:

Chloe!

Mamrsucitattderepedecmiampierdutechilibrul.MtuaLauren
miafcutsemnscontinuisfug,darnammaivzutdectsiluetadin
spateleei.MamaluiTori.

Amstrigatsoavertizez,dardoamnaEnrightiantinsbraele.Unfulger
nidinvrfuldegetelorei.OlovipemtuaLaurencuunpocnetiunsfrit
oribil,doborndodinpicioare.Sngelezburdepebuzeleei,mprocnd
betonul,ntimpcecdea.

Treisprezece.

AmluatolafugspremtuaLauren.Amfcutdoarcivapai,apoi
mamaluiTorimaopritcuovrajdelegare.Amauzitovagspunndceva,dar
namnelesce.Urechilemivuiaudepropriilemiurletemutentimpceo
priveampemtuaLauren,nemicat,lapmnt.nceledinurm,vocea
doamneiEnrightajunsepnlamine.

Probabilartrebuisntrebundeesteiubitameafiic.

Chiaraici,rspunseovocedinspatelemeu.

DoamnaEnrightridicochii.Sencrunt.Buzeleisentredeschiser.
Apoizvcninapoi,lovitdeovrajdelaTori.Vrajacaremineanlocse
rupse.MamcltinatctremtuaLauren,darTorimprinsedebra.

Trebuiesplecm,ziseea.

Nu.Eu


DoamnaEnrightireveni,deschiznduibraeleilansndovraj.Tori
mmpinselaopartedincale,ifulgerulloviziduldinspate,spndnelun
craternnegrit.

Tutepoiluptacuea,amziseu.Opreteoieuosiauarma

Nupot.

Torimtrgeadebra.Milamsmucit.

Bine,murmureaimiddudrumul,apoiorupselafug,disprnd
dupcol.

MamaluiToriiridicdinnouminile.Atunciovocestrig,
distrgnduiatenia:

Suntaici!

AmaruncatoultimprivirespremtuaLaureniamfugit.

Numaiaveamcumsajungemlapoartademarfa.Curnd,amneles
decestruisemtuaLaurensplecmnoinaintecasnepzeascea
spatele,pentrucamfifostexpuseoricruiangajatcarearfiintratncurtea
lateralinuputeamriscassedeavreoalarm.

Neamuitatpedupcollacldireaurmtoare,amvzutspaiulmare,
deschis,pnlaea,amauzitvociapropiinduseineamdatseamacnos
reuimniciodat.

iacum?FcuTori.

Nuiamrspuns.

Haide!optiea.Careiplanul?

miveneasoapucdeumeri,sozgliisispuncnuexistaniciun
plan.Nicimcarnuputeamfixanmintenoiuneadeplan.Mtuamea
probabileramoart.Moart.Astaeratotceputeamgndi.

Chloe!optiea.Mairepede!Ceosfacem?

Tareafivrutsispunsmlasenpace.Snscoceasceaunplan.
Apoiiamvzutochii,sclipinddeospaimceseprefcearapidnpanic,iar
cuvintelemisaustinspebuze.

TocmaiaflasecLizeramoart.Ovzusepemtuameaprobabilucis
demamaei.Niciunadintrenoinueranstaresgndeasc,darunadintrenoi
trebuiasofac.

MtuataspuneacGrupulEdisonnosseapropiedeintrare,zise
ea.Dacalergmntracolo

Vorfaceoexcepie,dedataasta.Sauvorgsiocalesnetaie
retragerea.Dar

Mamuitatnjur.Privireamisaopritasuprauriaeiconstruciice
dominacurtea.

Uzina.

Ce?

ineteaproapedemine.

tiamdouuiieireadeurgenprincarescpasermnoi,smbt
noaptea,iintrareaprincipalpecareosprseseDerekcasintrm.Uile
principaleeraumaiaproape.Pecndnendreptamspreele,iamoptitluiLiz,

rugndosoianainteiscercetezedaciveamcaleliber.Dacvenea
cineva,amrugatosfluiere.

Uaerantroni.Mamrepezitacoloimamlipitdeperete,nvreme
ceLizsestrecurprinu.Sentoarsentrosecund.

Eunpaznicdreptnfa,raportea.Osidistragatenia.Crapua
iateaptsfluiereu.tiiunlocncaresteascunzi,nu?

Amncuviinatdincap.Cndfusesermaici,smbtDereknepusese
sdeschidemtoateuile,cutndoieire,imiamadusamintedeocamer
depozitcareaveasfieperfect.

CndLizddusemnaluldecaleliber,amdeschisuurelua.Tori
opianerbdtoarenspatelemeu,deiicerusemssupraveghezecurtea,s
anunedacseapropiacareva.

nuntru,Lizseaflanfaauneiuinchise,lavreoasemetridistan.
Pazniculsttealngea,uitndusenjoslaclanacareselsauureliapoi
seridicalaloc.

Neamfuriatpelngel.Puteamauziuruitulndeprtatibufniturile
mainriilor,rseteleistrigtelemuncitorilor.Sectorulacesta,totui,era
linitit.

Amajunsuorncoridorullateral,ntimpcepazniculstteanemicat,
fascinatdemisteriosulbalansalclanei.

Lizveninfugnurmanoastr.

ncotro?

Iamfcutsemnctrecoridorulalturat.Easprintnainte,trecudecol
ifluiercaleliber.Noroculinucunoiiamajunsnsigurannhala
depozit.Cnduasenchisenurmanoastr,glasulpazniculuirsuncuecou
dealungulcoridoarelorgoale:

Hei,Pete,vinoaici!Trebuiesveziasta.Clanasamicatsingur.i
spuneu,decndDansaaruncatnferstru,loculstaebntuit.

Aveadreptate.Smbtnoapte,vzusemstafiaunuibrbatsrindpe
fereastr.Reapruseiofcusedinnou.Sfifostunsoideispire?Mtua
Laurenfcuselucrurirele,poatechiarcomisesecrime.Daceramoart,oare
aveasseducniad?Oareera?

Miamnghiitcugreunoduldingt.

iacum?optiTori.

Mamuitatnjur.ncpereaaceastaerademrimeauneislideclasi
plindecutii.

Gsimunloc,undevanspate,amzis.Eprafgrospeaici,ceeace
nseamncnuseintrpreades.Osneascundem

Lizalergprinu.

Vin!

Cine?

Dr.DavidoffiSue.Eavazritnfaauilor.

MulumitluiTori,carefcuseattdebinedestraj.

Suntnuntru?Amntrebat.


Nunc.

Cineinuntru?ntrebTori,cndLizplec.Cesepetrece?Cea
spus?

Iamreprodus,apoiamntredeschisua.

Cefaci?Ziseea,trgndumdemnec.Ainnebunit?nchideo!

Spuneistaciosvorbeascimaitare.Puneissedeanspate
iostempingdreptnbtaiaputii.Spuneissteadestraj,svaddac
aparurmritorii,inlocdeasta,osseagiteprivindpesteumrultu.
Deschideoucastragicuurecheaiosvreastetragnuntruis
nchiziua.

Ehe!nceputuluneifrumoaseprietenii.

Prietenie?Osneputemconsideranorocoasedacsupravieuimunui
parteneriattemporar.

Iamspuscncercamsascult.Cndaprotestat,mamuitatcruntla
eai,pentruprimaoarnviaamea,chiaradatrezultat.Anchisguraisa
datmainapoi,posacincruntat,darnlinite.

Potsvajutcuceva?Ecoulvociipazniculuirsundealungul
holului.

Da,cutmdouadolescente,rspunsedr.Davidoff.Credemcau
intrataici.Aufugitdelaunsanatoriuprivat.Aucincisprezeceani.Unaare
camunuaptezecinlime,prscurt,negru.Cealaltareunucincizeci,pr
blondrocat.

Cuuvieroii,lcorectSue.Blondcuuvievopsiteroii.

Pazniculchicoti.

Cafatamea,numaicaleeisuntalbastre.Sptmnatrecutaufost
violet.

Adolescentele!Zisedr.Davidoff,cuunhohotdersfals.Asteadou
alenoastrentotdeaunaoterg.tiidumneatacumsuntfetele.Fugdeacas
casivadprieteniiisicumpereunglossnoudebuze.Nufacniciun
ru,darsuntemngrijoraipentruele.

Firete.Daclevd,vanun.Aveiocartedevizit?

Suntemchiarsiguricseaflaici.

N!Astaesinguraucaresedeschidedinafarinumamclintit
delaposttoattura.

neleg.Dardacamputeaaruncaoprivire

Unscaungemuimilamnchipuitpevnjosulpaznicridicnduse.

Astaeouzin,domnilor.Aveiideectdemulteprevederidin
regulamentanclcadacvalsasvbgainasulpeaici?

Ospurtmctiiochelarideprotecie.

Astanuiocldirepublic.Nuputeiveniaicifroprogramareio
escort.

Atunci,putemvorbicudirectoruluzinei?


Eplecat.Laontrunire.Toatziua.Vrepet,natrecutnimenipe
lngmine.Fetelevoastrenusuntaici.Dardactotuivreisverificai,nam
nimicmpotriv.Veniicupoliiaivlassintrai.

Ampreferasnuimplicmipoliia.

Ei,vatrebuisofacei,fiindcnumaiaaostreceidemine.

Dupcepazniculintoarsedelau,neamaezatsateptmsse
ntunece.Amgsitfiecarecteunlocor,ladistandestuldemareunulde
altulcasavemoscuzsnunevorbim.Astamiaconvenit,lanceput.
OricumToriicuminenamfiavutnimicdediscutat.Dardupuntimp,chiar
ioceartmiarfiplcutmaimultdectateptatulstantcere,fraltceva
defcutdectsirumegigndurile.isplngi.Astaamfcutpesturate,
ctdepuinzgomotosamputut.

Amscosdinbuzunarplicul,attdedes,nctludasemtotculacrimi.
Afivrutsldeschid,dareramngrozitsdescoprcoricearfifostscris
nuntrunosfieoexplicaiedestuldevalabil,cnarputeafi,iamnevoie
disperatsfie.

nceledinurm,nammaipututsuporta.Lamdeschis.nuntruerau
bani,pecareiamndesatnbuzunarfrsinumr,ioscrisoare.

MtuaLaurenncepeaprinamlmuricumstteatreabacu
necromania.nfamiliilenecromanilor,nutoatlumeavedeaspiritele.Ceimai
mulinaveauacestdar.MtuaLaurennulavea.Nicimama,nicipriniiei.
Darunchiulmeulavusesefratelegeamnalmamei,Ben.Nicinutiusemc
avuseseunfrategeamn.MtuaLaurenscria:

Benamuritcumultnaintedeatenatetu.Mamataiarfiartat
fotografiile,dareraipreamicsnelegi.Dupmoarteaeipurisimplumi
saprutcnaveaniciunrostsilemaiart.Elanceputsvadstafiipe
cnderapuinmaimaredectetituacum.Aplecatlacolegiuodatcumama
ta,darafostpreamultpentruel.Santorsacas.Mamataavruts
prseascieacolegiulisvinacas,pentrualputeainesubochi.Ela
struitcaeasrmnlacoal.Mamoferitsveghezeuasupralui,nsn
amnelescuadevratprincetrecea.mplinisenousprezeceanicndamurit,
cznddepeacoperi.Namtiutniciodatdacsaaruncatvoitsaudac
fugeadestafii.

Maiconta?intruncazincellalt,puterileluiluciseser.Eumitot
spusesemcspiritelenumiputeaufaceniciunru,darnstrfundulinimii
tiusemcnuaveamdreptateiiatacumdovada.Numaipentrucnupoi
ntindemnasmpingipecinevadepeacoperinunsemnacnulpoi
omor.

MamatacutasemereuunajutorpentruBen,mainaintecaels
moar.Familianoastraveaunelelegturiculumeanecromanilori,ncele
dinurm,cinevaiadatunnumedecontactpentruGrupulEdison.Numaic
Bensaaruncatdepeacopericuolunnaintedeaprimieamesajul.Mai
trziu,cndamnceputeufacultateademedicin,iamcontactat.Dacerau
oamenidetiin,arfipututaveanevoiededoctori;idacafipututajuta

oamenicaBen,astaeratotcemidoreammaimult.Mamatanafost
implicat.Nuatunci.Povesteaanceputcndavrutsaibuncopil.

Maivoisesaibcopii,chiaridupcelentmplatecufrateleei?De
parcmiarfirspunslantrebare,mtuaLaurenscria:

Trebuiesnelegi,Chloe,cecanoricealtafeciunegenetic.Esteun
riscpecarenilasumm.Dacavemuncopilielareputereadenecromant,
atuncitratmasta.Mamatanavrutsiasumeriscul,totui.Nudupcele
ntmplatecuBen.Voiasadopteunul,dardincauzatatluitu,adopianu
eracuputin.Fuseserproblementrecut.Ageniilenulconsiderauun
printepotrivit.Mamataerafoartenecjit.Voiacopiiattdemult.ia
ndreptatateniaisprealtealternative,darcostaumulibani,iarpevremea
aceeapriniititriauntruncartiermizerabil,printreobolani.Fiecare
bnupecarelctigauseduceannouaafacereatatluitu.Atunci,iam
vorbitdespreodescoperireGrupuluiEdison.Oechipdesavaniizolasegenele
careconfereauputeripentrunecromani.Testndpotenialulpurttoralacelui
codgeneticiprinteleprezumtiv,puteamdeterminaprobabilitateacauncopil
rezultatdinaceauniunesfienecromant.Jennyeraattdencntat.Am
efectuatchiareutestelepentrueaipentrutatltuiareieitcaproape
siguroricecopilarfiavut,arfifostnecromant.Amncercatsoconvingsse
gndeasclaaltopiune,depildlainseminareartificial,cuunalttat
biologic.Dareaeraattdeobositdeobstacoleiattdezdrobit,cnumai
aveaenergiesmaicntreascalternativele.ibnuiacncercamsintervin
ntreeaitatltu,pentrucispusesemfoarteclarcnucredeamceste
brbatulpotrivitpentruea.Nuneamvorbitaproapeunan.Apoi,amsunato
sidaunitevetiuluitoare.Odescoperire,aici,lalaborator.Nuiputeamda
uncopilcaresnufienecromant,darputeamnlturapericolelecarel
uciseserpefratelenostru.Puteaaveauncopilcaressteadevorbcu
spiritelemorilorimpunndulecondiiilesale.

nsnusentmplaseaa,dupcumtiampreabine.Cndncepusem
svdstafiiattdebrusc,mtuaLaurenispusesecnueranimicn
neregul.Nueramunuldintreeecurileexperimentului,cidoaraveamnevoie
detimpcasmadapteznoilormeleputeri.GrupulEdisoninsistasesfiu
adustotuilaSanatoriulLyle,iareafusesedeacord,ncateptndusecaei
srecunoascfaptulceramnreguliapoismisespunadevrulA
continuatscreadasta,pncndaaflatcnviasemzombinSanatoriul
Lyle.Totui,iziseseeanuinimic,vomrezolvaiproblemaasta.Grupuli
promisesec,indiferentceaveassentmple,nuvoifiomort.Un
necromantnuerapericulos,iauspusei,prinurmarenuexistaniciunmotiv
smelimine.

ncngrijorat,ncepusessapeduprspunsuri,ntocmaicum
fcusemieu,iastfelaflaseacelailucrupecarelaflasemieucmineau.
Sepreacminiserdespremultelucruri,scriaea,deinuintrandetalii.

Astaaschimbattotulpentrumine,Chloe.tiucecumplitsrecunosc
cmiamdatseamadegreealabiacndnepoatameaafostnprimejdie.

Pnatunci,amfcutdoarceeacecrezusemcerabinebinelemainalti
alteleasemenea.Dar,procedndaa,miamnclcatjurmntuldedoctor,i
anumecanprimulrndsnufacru.Amfcutruisuntsigurcvoiplti
pentrufaptelemele,darnamsngduispltetiitucumine.Deaceea
trebuiestescotdeaici.

Ultimeletreiparagrafe.nprimul,spuneacdacajungeamscitesc
scrisoareaaceasta,nsemnacnureuisespleceodatcumine.Dacaveam
solas,nurm,eavanelege.Dacaveasfieucis,acestaarfifostpreul
pecarelaveadepltit.IardacaveasfieluatdeGrupulEdison,nutrebuia
smntorcdupea.TrebuiasmivddedrumisigsescpiSimonipe
tatllui,Kit.HabarnaveacesentmplasecuKit.Cutaseprinarhivele
GrupuluiEdisoniseconvinsesecnuerauimplicaindispariialui,dar
attatot.

mispunea,deasemenea,samgrijsmiportmedalionulmereu.Mi
amamintitctderepedemiladusesedeacas,cndajunsesemlaSanatoriul
Lylefrel.nscrisoare,nuspuneapreamultedespremedalion,cinumaic
sepresupuneacineaspiriteleladistan.Darnueraaa.Saupoatecntr
adevrleineai,daclpierdeam,aveamsvdmultmaimultespirite,
puterilemeledesfurnduseatuncifrniciooprelite.

Urmtorulfragmenteradespretata.Elnutianimic,nicimcarcafi
necromant.Aadar,dacreueamsscapeuieanu,trebuiasmin
departedeel.

Amajunsilaultimulparagraf.Altetreirnduri.

iadoritattdemultuncopil,Chloe.ituetichiarattdeminunat
pectianchipuiteacveifi.Tueraicentrullumiiei.

Lacrimilemiusturauochii,rscolindumiaceadurerevechei
niciodatpedeplinvindecat.Amtrasadncitremurataernpiept,am
mpturitscrisoareaiamvrtolalocnbuzunar.

Stteamacolodemaibinedeoor,cndLizveningoanamarecuveti.

Nuemoart.Mtuata.Ebine.

DinentuziasmuldepechipulluiLiz,aificrezutctocmaiaflasec
propriaeimturmsesenvia,nucontacmtuaLaurenfceaparte
dingrupulcareoucisesepeea.Nusegndisedectcvesteaastaaveasmi
facplcere.Privinduichipulradios,miamdatseamac,orictdebunafi
ncercateusfiu,naputeafiniciodatlafeldelipsitdeegoismcaLiz.

Uurareameaafostnbuitrapiddeonoungrijorare.Ceaveausi
facmtuiiLaurenacum,dupceneajutasesscpm?Acum,citrdase?
Gndindumlaasta,miamamintitdeoalttrdare.AluiRae.

Avusesemncrederenea.Garantasempentrueanfaabieilor,i
convinsesemsolasesvinieacunoi,ieaneturnase.

Raefuseseceacareinsistasecbieiinuaveaussemaintoarc.Ea
fuseseceacaremisugerasesmduclamtuaLauren,carembtusela
capsacceptsoluiaastachiariatuncicndovisem.


Miamamintitcum,nnoapteaplecrii,amstatntinsenpaturile
noastre,ncercndsdormim.Eaeradincaleafardeentuziasmatde
puterileeiiniciunpicpreocupatdeceeaceneatepta.Acumtiamdece
nuifcusegriji.

MtuaLaurenspusesecRaecrezusesincercmajuta.Mtrdase
dindragosteferm,silindumsoapucpecaleastabilitpentrumine,
ncredinatccaaveadreptateiceueramdoarpreancpnatcaso
vd.

Acumamndou,ieaimtuamea,erauprizonierealeGrupul
Edison.Odatcestrlucireanoutiivieiisaleaveaspleasc,Raeaveas
vadfisurileisscurmenelepnceaveasideaseamadeadevr.
Ndjduiamcnu.Mamrugatcaamndousrezisteisfactotcele
cereaGrupulEdisonpncndaveamsmntorceu.Cciaveamsm
ntorcnsfrit,Lizaprucasmispuncdr.Davidoffiechipalui
renunaser,presupunndcToriicuminenefuriasermlaadpostul
magieiprinporiledelaintrareicplecasermdemult.Lsaserunomn
urm,caressupraveghezemprejurimiledintrunlocascuns,ncazcDerek
aveasifacapariia,adulmecndumiurma.

Laorcinci,sirenaasunatncetarealucrului.Pelacinciijumtate,
cldireaerapustie.Amcontinuatsateptm.Safcutase,safcutapte

Probabilacumsantunecatafar,optiTori,trndusepnlamine.

Sanserat,nusantunecat.Osmaistmoor.Laopt,amplecat.

Paisprezece.

Neamfuriatpesubnasulpazniculuidenoapte,careciteapreocupat
dinPlayboynsalademese.Lizastatlngel,casfiesigurcnuneaude.
Nuneaauzit.

Dinfericire,Toriicumineavuseseminspiraiasnembrcmnhaine
nchiselaculoarendimineaaaceeaTori,ntruntreningbleumarin
AmericanEagleijachetdepiele,eu,njeaniimeiiobluzverde.Miafi
doritdoarsamcevamaigrosdectjachetaaceea.Cndnamaifostsoare,s
afcutfoartefrig,nrutitdeunvntngheatcaredebunseamveneade
pesteruchiardinCanada.

Odatceamfiintratndepozit,naveamsmaiducemgrijavntului.
Darpnsajungemacolo,totui,aduratovenicie.Liznulmaiputeagsi
peomuldelaGrupulEdisonrmasdepaz,aacatrebuitsfacemunocol
larg,mergndcacercetaii,dinascunztoarenascunztoare,pns
ajungemlaadevratulpunctderendezvousdepozitulncareRaeicumine
iateptasermpeDerekipeSimon.

Lafelcannoapteadedinainte,uadepozituluierazvort,darnu
ncuiat.Celpuin,dacnutiaivreopianeagrundesfielamarecutare
cutiiledecarton,lzileipaleiidelemn,nueranimicdefuratnuntru.Toate
obiecteleaceleainutilelfceauloculidealncaresteascunziceeace
nsemnacexistaunmiliondelocurincarebieiispoatlsaunbilet.

Dupvreoctevaminutedeorbecitprinntunericamrenunat.


Vatrebuisateptmpndiminea,amzis.

Niciunrspuns.MamuitatnjurdupTori.

Astaestaiamea,ziseea,deundevadinstnga.

Hmm?

staeloculundecobor.

Voceaieraciudatdemonoton,deparcerapreaobositsmai
strecoarevreorutatencuvinte.

Aventuramea,attdedistractivctafost,sencheieaici.

Ateaptdoarpndiminea.Dacnuexistniciunbilet,osne
gndimlaaltsoluie.

idacesteunbilet?Amvrutsvincutinenevadareata,Chloe,nu
ncruciadatapentrualgsintatlluiSimon.

Dadarelos

Osrezolvetotul?Izbutieasscoatonotsarcastic.Osne
salvezedesavaniinebuni,osnevindeceiosneducntroara
acadeleloriainorogilor?

Miamnspritglasul:

Daclgsim,sarputeasnurezolvenimic,darnclipaastanuprea
avemdeales.Cevreisfacinschimb?StentorcilaGrupulEdisonis
spuicipareruictotulafostogreeal?

Facceeaceamplnuitdelabunnceput.ituieuaveamnevoies
ieimdeacolo.Darastaeratotcevoiamdelatine.Osteajutsgseti
biletul,darnamsrmnaicipndiminea,pentruasta.Osmduc
acas,latata.

Astamianchisgura,fieipentrufaptulcmtemeamcivoi
rspundecevaceaveamsregret,depildsontrebdacserefereala
printelesaulatatlei.Oaretiacexistaodeosebire?Mndoiam.

DecitatltuEom?

Bineneles.Elhabarnaredespretoatpovesteaasta.Darosispun
eu.

isepareoideebun?

Estetatlmeu,serstiea.CndosaudceafcutmamaTotulo
sfiebine.Tataicuminenenelegemdeminune.Maibinedectelicu
mama.Eidoiabiadacivorbesc.Suntsigurcmaistaumpreunnumai
pentrunoi,copiii.

Poatecartrebuismaiatepiozi,dou.Svezicesentmpl.

Earse.

isintrunbandavoastrdesupereroi?Regret,suntalergicla
spandex5.

Adidaiieiscrirpebetoncndsentoarsesplece.

SpuneilarevedereluiLizdinparteamea.

Stai!Miamscospantoful.Ianitebani!

Pstreazi.Nuplnuiescsamvreodatocaziadeaiidanapoi.

Nuinimic.Iai,totui


ineibanii,Chloe.Osainevoiedeeimaimultdectmine.Maifcu
vreocivapai,apoiseopri.Pentruoclip,sttunemicat,apoispuse,
linitit:Aiputeavenicumine.

TrebuiesidauinsulinaluiSimon.

Aai.Bine,atunci.

Amateptatunlarevedere,darnamauzitdectlipituladidailorei,
apoiscrituluiicndaieit.

CndLizsentoarsedinrondulei,mispusecovzusepeToriplecnd.
Iamexplicat,apoimiamadunatcurajulpentruomutruluial.Deceo
lsasempeTorisplece?Decenumdusesemdupea?nsLizspusedoar:

Bnuiesccnavrutsmaipiardvremea.

Amstatamndoutcuteovreme,apoiLizspuse:

miceriertarecnuteamcrezut.Desprefaptulcsuntmoart.

Numampriceputeusivorbesc.Arfitrebuitsfacvesteamaiuor
desuportatpentrutine.

Nucredcexistvreunmoddeafaceovestecaastamaiuor
suportabil.

Amstatunalngaltanbezn,peobucatdecartonpecareo
trsesemsubmine.Msprijineamcuspateledeolad.ngrmdisemmai
multenjurulmeu,caunfortdejucrie.Ocetatemic,ntunecat,rece.

Decemauomort?ntrebLiz.

Iampovestitdespreexperimentimanipulareagenetic,iceeacescria
ndosardespreeliminareanoastrncazcnuputeamfireabilitai.

Dareuputeamfireabilitat,ziseea.Dacmiarfispusdespreceera
vorba,namaifideliratdesprepoltergeistitoatecelelalte.Afiluatlecii,
pastile,oricearfivrutei.

tiu.

iatuncidece?Dece?

Singurulrspunspecarelaveameracnoinucontmpentruei.Eram
doarsubiecintrunexperiment.

ncercaserreabilitareanoastrpentrucnueramanimale,dar
SanatoriulLylefusesedoarunsimbolaleforturilorlor,casidovedeasclor
niicfcuserncercrisnesalveze.

Spuneaucneomoraupentrucerampericuloi,nucredeamtreaba
asta.Eunuerampericuloas.Bradynufusesepericulos.PoateLiziDerek,
darnueraunitemontri.DerekvoisesstealaSanatoriulLyletocmaicas
numaipoatrnipenimenialtcineva.

SejucaserdeaDumnezeuiddusergre.Credclucrulcarei
speriasecelmaitarenufusesecnoiamfipututrnialtepersoane,cicali
supranaturaliaveausafleceeacefcuserei.Prinurmareucideaurebuturile,
lsndnviadoarreuitele.

Astaeracegndeam.Darceeaceamrspunsafost:

Nutiu.

inammaivorbitobunbucatdevreme.


Apoi,afostrndulmeusruptcerea:

imulumesc.Pentrutot.Frtine,Toriicuminenamfiscpat
niciodat.Vreausteajutieu,dreptrsplatsteajutstrecidincolo.

Strecdincolo?

nparteacealalt.Acoloundetrebuiesseducspiritele.nLumeade
Apoi.

Oh.

Nutiuexactdecenaiplecat.Aivzutceva?Vreolumin,poate?

Rsencetior.

Credcastaidoarnfilme,Chloe.

Daruneoridispari.Undeteduci?

Nutiuprecis.Euncvdtotceeaici,dartunumpoivedea.Eca
icumafideparteacealaltaunuicmpdefor,undepotsvdEibine,
bnuiescctrebuiesmaiexisteialtespirite,darelepardoarntrecere.

ideundevin?

Ridicdinumeri.

Nuvorbesccuele.Mamgnditcpoateerauspiritelealtoramani,
dariplecprivirea.Namvrutsntreb.ncazcnarfifost.

Lepointrebaacum?Safliundeartrebuisfii?

Miebineaa.

Dar

Nunc.Nunc,OK?

OK.

DupceosigsetipeSimoniDerek,osplec,pentruovreme.
Vreausifacovizitbuniciimele,svdcumomaiduce,ifrateluimeu,
poateiprietenelormele,smducpelacoal.tiuceinumpotvedea.
Darmiarplceasivdeu.

Amncuviinatdincap.

Lizavrutsdorm.Amnchisochii,casofacssesimtmaibine,dar
nicioanssmlasfuratdesomn.Mierapreafrig,preafoame.

Cndaplecatsifacrondul,miamntinsoaseleimammicats
mdezmoresc.Rcealabetonuluiptrundeaprinsalteauameadecarton.M
amdusnpatrulabesmaiadun,casmaiadaugnitestraturi,cnda
reaprutLiz:

Binecteaitrezit.

Cesantmplat?Vinecineva?

Nu,eTori.Enfaadepozitului.Stacolo.

AmgsitopeTorighemuitntredepozitiuncontainerdegunoi,
uitndusefixlatablaluiruginit,frsclipeascmcar.

Tori?

Atrebuitsobatuurelpeumrcasofacsseuitelamine.

Hainuntru.

Maurmatfruncuvnt.Lamartatculcuulpecarelfcusem,iarea
sainstalat,ghemuindusenmoduleiciudat.


Cesantmplat?Amntrebato.

Ialuatunmomentpnsmirspund.

Lamsunatpetata.Iamspustotul.Elmiazissstaupeloc,acolo
undeeram,cvinesmia.

iteairzgndit.Enregul.Os

Amtraversatstradacaslatept,ziseeacaicumnuvorbisem.
Eramntrungang,decinumarfivzutnimeninaintesajungelacolo.
Mainaaopritindatsiesdingangiinamfcuto.mitotspuneamc
suntoproast,camstatcutinepreamultisaluat,camdevenit
paranoicdeadreptul,daramsimitnevoiaslvdmainti,casfiu
sigur.Eramainaluiatatluimeu.Seoprisechiaracoloundeispusesem
eucosfiu.Astatuntimpacolo,cutoategeamurilenchise,preanegreca
svdcevaprinele.Apoisadeschisoui

Voceaisefrnse:

Eramama.

Probabilcvainterceptatconvorbirea,amziseu.Poatecaufcut
schimbdemaini.Sauaveniteaprimacumainalui,tiindctuosteuii
dupea.Elofifostpedrumctretine,nmainaei,i

Mamndeprtatpefuriiamsunatdinnouacas,cutaxinvers.A
rspunstataiamnchis.

mipareru.

Otcereprelungit.Apoi:

Naidegndszicinicimcariamspuseu?

Binenelescnu.

Cltindincap.

Etipreabun,Chloe.inuvreausifacuncompliment.Exist
buntateiexistpreamultbuntate.Oricum,mamntors.Vrmnan
buzunariscoaseceva:Cumncare.

mintinseunbatondeSnickers.

Mersi.Credeamcnainiciunban.

Nam.Lamutit.

Adidaiiiscrirpebetoncndsempinsemaisprecentrulsalteleide
carton.

Lamvzutpeprieteniimeifcndodenenumrateori.Dareunam
ncercatniciodat.tiidece?Numiateptrspunsul:Pentrucmierafric
snufiuprins.Nudeceidelamagazinsaudepoliie!Numipsadeei.Tot
ceifceauerastecerteistepunsplteticeaifurat.nsmierafric
snuaflemama.Mierafricsnufiedezamgitdemine.

Unfonetcnddesfcuambalajulbatonuluieideciocolatirupseo
bucat.

Nupreamaieastaoproblem,acum,nu?

ivrbucicangur.

Cincisprezece.


Odatceamavutcevanstomacfieiunbatondeciocolatoboseala
iaspuscuvntul.Nuamaipitbineimauiasaltatviselecomarurin
carenuimaigseamniciodatpebiei,ncaredoamnaEnrightoucideape
mtuaLauren,ncareTorimlegafedeleimlsasfiugsitdeGrupul
Edison

Mamtrezitlasunetulunorvoci.Amsritncapuloaselor,cuunnod
sufocantngt,ncercndszrescprinntunericoamenicuarme.

Lngmine,Torisforia.

Liz?Amoptit.

Niciunrspuns.Probabileraafar,patrulnd.

Dupoclip,amdeciscvisasemvocile.Apoisunetulaajunsdinnoula
urechilemeleunuuu,preaslabcasdesluesccuvintele.Miam
ncordatsimurilecasaud,darnuputeamprindedectoaptaaceasubire
cafoiadeigar.Amclipitdes.Nesfritabeznadevenitunpeisajdestnci
negrengrmditecutiiilzi.Doaroluminpaliddelunifcealocprin
murdriagroasceacopereaferestrele.

Amsimitopaldemirosmoscat,cadeanimal.obolani?Mamnfiorat.

Sunetulavenitdinnou.Unfonetdehrtie,cadevntprinfrunze
uscate.Poatechiarastaera.

Frunzeuscatenaprilie?Cndcelmaiapropiatcopacelasutedemetri
deprtare?

Nu,sunaastafie.Cantroversiunescarymovie,cndtotceauzieo
oaptnearticulatceidfurnicturipeiraspinriiiispunececeva
carepndetenapropiere

Mamscuturatdeaceastviziune,apoimamridicatimamntins,s
midezmorescpicioarele.Miamtritadidaiipecovoruldecartoncevamai
multdecteranevoie,sperndcToriossemite.Nusamicat.

Amexpiratprelung,umflndumiobrajii.Mdescurcasembinepn
acum,nfruntndumifricaitrecndlaaciune.Nueramomentulsmi
ngropfaanpalmeismiastupurechile.Dacputerilemeleerauanormal
deputernice

Incontrolabile

Nu,nuincontrolabile.Tataarfispusctotulpoateficontrolat,dacai
voinidorinadeanva.

oaptapreasvindinncpereaalturat.Amnceputsmicroiesc
drumprinlabirintuldecutiiilzi.Orictgrijaveam,mtotloveamcu
genunchiideeleimcrispamlafiecarebufnitur.

Cufiecarepasfcut,oaptelepreaussendeprteze.Traversasemtot
depozitulpnsmidauseamacsunetulntradevrsendeprta.M
ademeneaunspirit.

Mamopritscurt,simindcummiseridicprulncap,zgindumprin
ntuneric,vzndnumaimaldredecutiintoatedireciile.oaptasancolcit
njurulmeu.Mamrsucitiamdatpesteostivdelzi.Oachiemiaintrat
npalm.


Amtrasadncaernpiept,apoiamntrebat:

Vreissvorbeticumine?

oapteleauncetat.Amateptat.

Nu?Bine,atuncimducnapoi

Unchicotitizbucninspatelemeu.Mamnvrtiiizbindumdinnoude
lziifcndprafulsmiintrengur,nnas,nochi.Pecndscuipam,
chicotitulsaprefcutntrunnechezat.

Puteamvedeandeajunsctsmidauseamacniciofiinvienuera
responsabildehohoteleacelea.

Amluatohotrtnapoipeundevenisem.

oaptelemauurmat,chiarlaurecheameaacum,intensificnduse
pnlaungeamtgutural,caremiafcutpieleacadeginpebrae.

MiamamintitcespusesespiritulnecromantuluidelaSanatoriulLyle
celvenisedupminedelaspital,undeseocupadespiritelecareichinuiau
pebolnaviimintali.Bnuiesccdacaififostunimbecilsadic,carearmasn
limbanidearndul,bntuindbolnaviimintalisautineriinecromanista
isarfiprutunmodamuzantdeaipetrecetimpul.

Geamtulseprefcuntruntnguitnepmntean,cavaietulsufletelor
chinuitealemorilor.

Mamrsucitctrezgomot.

Tedistrezi?Eibine,tiiceva?Dacmaicontinui,osaflicsuntmult
maiputernicdectcrezi.Ostesmulgdeacolochiardacvreisaunuste
ari.

Rostireameafuseseperfectacordatclarirspicatdarspiritulmi
rspunsedoarpufnindbatjocoritor,apoiirelutnguiala.

Miampipitdrumulpnlaolad,amtersprafuldedeasupraim
amaezat.

Ultimaanssautescotcufora.

Dousecundedetcere.Apoiiarvaiet,chiarlaurecheamea.Ctpeaci
scaddepelad.Spiritulnechezrutcios.Amnchisochiiiamnceput
invocarea,cugrijsnuforezpreamult,neventualitateancareGrupularfi
fostprinapropiere.Poatecmiarfiplcutsltrntescnapoincadavrullui
putrezit,darafiregretatmaitrziu.

Vaietulseopri.Unbombnitdesurpriz.Amzmbitiamcrescutpuin
intensitatea,doarpuin.

ncepussematerializezeosiluetscund,ndesatidestuldebtrn
ctsmifiebunic.Sesuceaisenvrteadeparcarfifostprinsntro
cmadefor.Mamconcentratmaitare

Unbufnetsurddinpreajmmafcutstresarsperiat.

Liz?Amstrigateu.Tori?

Spiritulmri:

Dmidrumul,tu,mic

Unaltbufnetacopericuvntulrutcioscucaremtaxcelpuinn
parte.Apoiseauziunzgomotciudat,decevaalunecnd.


Dmidrumulsauos

Amnchisochiiiiamdatspirituluiunputernicbrncimintal.Elicnii
zburcuspateleprinzid,caicumarfifostpropulsatprinsasuluneinavete
spaiale.Amateptatsvddacsentorcea.Nusantors.Lamtrimisn
parteacealalt,mrog,acoloundeslluiauspiritele.Bine.

Altbufnitur.Mamridicatnesigurpepicioare,uitnddespirit.Am
trecutpelngostivdelziiamciuliturechea.Tcere.

Tori?Amoptit.Liz?

,dacnusuntele,poatecnuioideepreabunslestrigpe
nume.

Miamfcutlocpelngiruldelzi,pnlaunspaiuliberdintreele,
princareamvzutdreptunghiulpalidalferestrei.Murdriaerantins,de
parcotersesecinevacumnalantmplare.

Amauzitdinnourcituldinti.iapoimizbimirosul,caizulmoscat
dinncpereacealalt,numaicdezeceorimaigreos.iiaralunecareaca
deghearemicuepebeton.

obolani.

Cndmddeamnapoi,fereastrasantunecat.Apoibuf.Mamuitat
nspreatrziucasvdceera.Oarearuncacinevacucevanfereastr?
Poatebieii,ncercndsmiatragatenia.

Mamgrbitntracolo,uitnddeobolani,pnamvzutopatimai
ntunecatpepodeauantunecat,micndusencet,deparctraceva.Asta
trebuiasfiesursamiasmeipecareosimisemunanimalmortpecare
obolaniiltrausprecuibullor.

Cndcevamiaatinscretetulcapului,amipatimiamastupatgura
cupalma.Oumbratrecutpedeasuprameaiaizbitfereastra,cubufnetul
acelapecareltotauzeam.ncdere,iamobservataripilesubiri,depiele.Un
liliac.

Formanedesluitbtudinaripipelngziduldebeton,scondun
zgomotamestecat,rcitifonet.Darparclilieciizburaurepernd
obstacolelecuultrasunete,nu?Narfitrebuitsseloveascdeofereastr,
ncercndsias.

Celpuin,dacnueraturbat.

Dupctevaclipe,liliaculselansdinnounzbor.Btudinaripi,
ndeprtnduse,legnnduseisltndprinaerdeparcerancbuimcit.
Sendreptspretavan,apoisentoarseiveninpicajspremine.

Cndamdatsmferesc,miaalunecatpicioruliamczut,cuun
trosnetdeoasedeamsimitcmiiafocbraulrnit.Amncercatsmridic
dintrunsalt,daracelcevapecareclcasemmiselipisedetalp,fcndum
sderapezisrmnpejos.

Chestiadepetalpaadidasuluimeueralipicioasirece.Amdesprinso
iamridicatolaluminalunii.Intredegeteineamoaripputrezit.Liliaculpe
carelvzusemnciaveaambelearipi,decitrebuiasmaifieunulaici,
mort.


Amaruncataripactcoloimiamtersnnebunitmnapejeani.
Liliaculvenidinnounpicaj.Miamferitcapul,darmiaalunecatpicioruli
amczut.Cndamajunslapodea,omiasmoribilmanvluit,attde
puternicnctmasufocat.Apoiamvzutliliacul,lamaipuindeojumtate
demetrudemine,cudiniidezveliiicoliilungiialbi,vizibilinntuneric.

Noriicareacopereaulunasemicariluminainunddepozitul.Atunci
miamdatseamacnumuitamlacoli,cilapeticealbedeeast.Liliacul
erandescompunere,cuunochiscurs,cellaltdoarungvanntunecat.
Carneasedusesenmareparteinumaictevabucelemaiatrnaude
schelet.Numaiaveaurechi,nicinas,cidoarunbotdeosgola.Botulse
deschise.irurilededinimiciiascuiisclipirincepusipe,unchiit
oribilitrunchiat.

ipetelemeleisealturar,ntimpcemagamcuminilenjur,
disperatsmdaunapoi.Fpturasempingeanaintecuosingurarip
mototolit.Erafrniciondoialunliliacieuladusesemnapoidin
moarte.

Cuochiifixaipeliliaculcesetraspremine,amuitatdecellalt,pn
cndmiavenitnfa.Lamzritapropiinduseapoiiamdesluitochiigoi,
cioturilensngeratealeurechilorioaseleiinduseprintrepeticeledeblan.
Unaltliliaczombi.

Mamaruncatcuspatelenlzi.Minilemisauridicatinstinctivs
gonescliliacul,darpreatrziu.Malovitnfa.Atunciamipat,amipatde
adevratelea,cndaripileputredemiaurpitpeobraziamsimitrceala
cadaveric.Ghearemicuemisauncurcatnpr.

Amncercatsldaulaopartecuolovitur.Aczut.Cndmiam
astupatguracupalma,amsimi!Cevatrgnddebluzamea.Mamuitatnjos
iamvzutliliaculagatdemine.

Blanaluinueranicicumnpetice.Ceeaceconfundasemculocuriprin
careisevedeauoaseleerauviermizvrcolitori.Miamapsatmaitaremnape
gur,nbuindumiipetele.Cumnaliber,lampocnitdevreoctevaori,
dararmasaninatacolo,cuirurilededinideschiznduseinchiznduse
icapulsltndnsusdeparcncercasmvad.

Chloe?Chloe!

Lizveninfugprinpereteleexterior.Seopriscurt,cuochiiholbai.

O,Doamne.O,Doamne!

Iaialdeaici.Teterog.

Mamnvrtit,ncdndnliliac.Apoiamauzitunngreotortrosnet
nclipancareamclcatpecellalt.Cndmamrsucit,celcareseagasede
mineaczut,nsfrit.Dendatceaatinspodeaua,Lizampinsladadin
vrfuluneistive,caresaprbuitpesteliliaculczut,bufnituraacoperind
nfiortorulzgomotaloaselorzdrobite.

Amamam

Enregul,ziseea,venindspremine.Emort.

Nnnu.E


Lizseopri.Seuitnjos,laliliaculpecareclcasemeu.Acestairidic
oaripslbit,apoiolsscadlaloc.Aripatreslt,ghearelercind
betonul.

Lizserepezictreolad.

lscapeudechinuri.

Nu!Amopritoeu,ridicndmna.Nosmearg.

Edejamort.

Banue.E

Seaplecsseuitemaibineivzunsfritcorpuldescompus.Se
ddunapoi,mpleticinduse.

O!O,ee

Mort.Lamreadusdinmoarte.

Seuitlamine.Iarexpresiaeincercsioascund,darnuvoiuit
niciodatprivireaaceeaocul,oroarea,dezgustul.

Tuncepuea.Tupois?

Afostunaccident.EraunspiritcaremsciaLamlaminvocati
trebuieciamadusacaccidentalipeeidinmoarte.

Aripaliliaculuiflfidinnou.Mamlsatngenunchi,lngel.Am
ncercatsnumuit,darbinenelescnampututsnuvdmicuulcorp
sleitpebeton,cuoaseleieitenafar.incmaimica,zbtndusesse
ridice,rcindcughearelebetonul,ridicnduicapulzdrobit

Miamnchisochiiimamconcentratsieliberezspiritul.Dupvreo
ctevaminute,rcitulseopri.Amdeschisochii.Liliaculnumaimica.

Deciceafost?Unzombi?

Lizsestrduiasparcalm,darvoceaitremura

Cevadegenulsta.

Tutupoisnviimorii?

Mamuitatlaliliaculsleit.

Nanumionviere.

icuoamenii?Pois?nghiinsecSfacilafel?

Amncuviinatdincap.

DeciastavoiasspunmamaluiTori.Aisculatzombiidinmormnt
laSanatoriulLyle.

Accidental.

Puteriincontrolabile

Lizcontinu:

Deciestecanfilme?Suntdoarcadavregoale,rereCumse
zice?

Reanimate.

Naveamdegndsispunadevrul,cnoi,necromanii,nudoarc
reanimmuntrupfrsuflet,cilumunspiritcaLizilaruncmnapoin
cadavrulluiputrezit.

Miamamintitcemispusesesemidemonul,ceurentorsesemsufletele
aomiedemorinrmielelorpmntetingropate.Nulcrezusem.Acum


Misaumplutguradefiere.Mamntorscuspatele,icnindivrsndo.

Enregul,ziseLiz,venindlngmine.Nuevinata.

Mamuitatlacutiapecareoaruncasencellaltliliac,amtrasadnc
aernpieptimamdusctreea.Cndamntinsmnasomutdinloc,Liz
spuse:

Emort.Trebuiesfie

Seopriiadugcuovocepierit,tremurtoare:

Nuiaa?

Trebuiesverific.

Amridicatcutia.

aisprezece.

Liliaculnueramort.Eranuvreausmiaducaminte.Lamomentul
acela,eramattdeepuizatnervoscnumampututconcentra,iareliberarea
spirituluililiaculuiaduratovreme.Daramreuit.imambucuratc
verificasem.Acummputeamrelaxasauaagndeameu.

Artrebuisdormi,ziseLiz,dupceamzcutnprostraie,cuochii
deschii,camvreoor.

AmaruncatoprivirespreTori,darncmaisforianuischimbase
poziianicimcarodatdecndmntorsesem.

Nusuntobosit,iamrspuns.

Ainevoiedeodihn.Potsteajut.ntotdeaunaoajutampebunia
measadoarm,cndnuputeaea.

Liznupomeniseniciodatdepriniiei,cinumailebunic,inclipa
aceeamiamdatseamactdepuinetiamdespreea.

Aicrescutlabunica?

Ddudincap.

Mamamamei.Petatanulamcunoscut.Bunispuneacnupoatesta
preamultntrunloc.

inndcontceraundemon,presupuncaasecamntmpla.

Liztcupentruoclip,apoispuse,linitit:

Credcafostviolat.

Mamata?

Amauzitnitevorbe.Vorbepecarenarfitrebuitsleaud,buni
discutndcusurorileei,cuprietenelei,maitrziu,cuasisteniisociali.Eaa
spuscmamaafostznatic,ntineree.Nucumintea,cidoarcfuma,bea
bereichiuleadelaore.Apoiarmasgravidiastaaschimbato.A
mbtrnitbrusc.Adevenitargoas.idupcteamauzitcredcafosti
violat.

Groaznic.

Eairidicgenunchiiiinconjurcubraele.

Nuiamvorbitnimnuidespreasta.Nuigenuldelucruripecaresl
spuiialtora.Copiiitepotpriviapoiciudat,tii?

Niciodatna


tiu.Deaceeaieispun.Oricum,pentruvreocivaani,totulafost
nregul.Locuiammpreuncubuni,iareavedeademinecteramamala
serviciuDarapoisantmplataccidentulmamei.

Miangheatsngelenvenegndindumlaaccidentulmameimele,
lovitcumainailsatsmoaracolo.

Cefeldeaccident?

Poliitiiauspusceralaopetrecere,sambtatiaczutpescri.
Salovitlacapfoarteruicndaieitdinspital,parceraocutotulalt
persoan.Namaipututmunci,aacastatacas,cubuniicumine,dar
uneoriuitsmideademncarelaprnziiieeadinsriteimbteai
spuneaceradoarvinamea.Mnvinuiapeminepentruceraeanefericit,
bnuiesc.

Suntconvinscna

Navrut.tiu.Dupaceea,izbucneanplnsimispuneacipare
ruimicumprabomboane.Apoilanscutpefratelemeuianceputsia
droguriisfiearestatpentrucfura.Numaicnaintratniciodatla
nchisoare.Tribunalulotrimiteantotdeaunalaunspitaldebolimintale.De
aceea,laSanatoriulLyle,amfosteuattdesperiat

Cveifitrimislavreunul.Arfitrebuitsteajut.Eu

Aincercat.Narficontat.Eidejaluaserhotrrea.Rmasetcut
pentructevaclipe,apoicontinu.Mamaancercatsmavertizeze.Uneori,
aprealaminelacoal,drogatzdravn,vorbindumidespreexperimentei
puterimagiceispunndctrebuiasmascundnaintesmgseascei.

Oalttcere.

Bnuiesccpnlaurmnuerachiaricnit,nu?Nu,nueradeloc.
ncercasteprotejeze.

Eancuviindincap.

OK,haisnumaivorbimdespreasta.Ainevoiesteodihneticasi
poigsipebiei.Bunispuneamereucmpricepsadormoamenii.Mai
rapiddectoricepastildesomn.tiidece?

Dece?

Earnji.

Pentrucpotsimpuiezurechile.Haisvedem,despreceia
puteavorbicasteplictisescpnadormi?Ah,tiu.Desprebiei.Biei
seductoriAmolistntreag,tii?Primiizececeimaiseductoribieidin
toatetimpurile.Defapt,suntdoutopuri,cuctezecefiecare,pentrucam
nevoiedeunulpentrubieiiadevraibieiipecareicunosceuiuntop
ipotetic,cubieiidinfilmeidinformaii.Nuceinarfiadevrai,pentruc
binenelescsuntadevrai

nceledinurmamadormitinumammaitrezitpncnduruitul
unuicamionnumafcutssardreptnsus,dndhaoticdinminiidin
picioare.

Luminaptrundeaprinferestre.Mamuitatlaceas.Optjumtate.Nici
urmdeLiz.Patrulapeafar?Sauplecasedeja?


Torimaidormeancprofund,sforinduor.

Amzglitodeumr.

Ediminea.Trebuiescutmbiletul.

Torideschiseochiiibombnicprobabilnueraniciunbiletibieii
plecaserdemult,iarnoioncurcasemcuadevrat.ntruchiparea
optimismuluidebordant,Victorianoastr.

Dardupcesevitcnuterpelisenitedropsurimentolate,sauo
periedepr,saucevapentrumiculdejun,seridictotuiimajut.

Cutamdeaproapeojumtatedeor,cndToriaspus,destuldetare
ctspoatfiauzitdeoricinesarfintmplatstreacpesubferestre:

Desenatoriidegraffitidinoraulstachiaraupreamulttimpla
dispoziie.

Amdatfugalaeasofacsvorbeascmaincet.

Desenatorii?

Fcusemncumnasprestiveledelzidinjuriamnelescevoias
spun.Oladdinfiecarestivfusesempodobitcugraffiti.

Magazinultatluimeuopetenfiecarelun,darniciodatnaavut
partedeunartistcuattafantezie.

miartoladaproapeascunsnumbr.nvremecerestulerau
graffitiuritipiceporecleisimboluriaicieraoschi,cumarkerulnegru,a
unuiadolescentcuolabtatuatpeobraz,artnduiniteghearecaalelui
Wolverine.

Amrnjit.

Simon.CndToriseuitnedumeritlamine,amrepetat:ESimon.

Hm,nu.Euntipcuoghearpefa.

EmnaluiSimon.staesteunuldintrepersonajeledincartealuide
benzidesenate.

Astatiam.

Ajutmsridiclada.

Eanuseclinti.

Dece?

PentrucbiletulAmluatsingurladadinvrfulstiveiosfie
subea.

Decearfipusel?

Frniciondoial,subladeraofoaiedehrtiempturit.Amndou
neamrepezitsolum.Euamajunsprima.

Simonfcusetreidesene.ncoluldinstngasus,caunsalut,erao
stafie.LamijloceraoschimarealuiArnoldSchwarzeneggernchipde
Terminator.

Altreilea,caosemntur,eraunfulgernconjuratdecea.Subdesen,
cinevamzgliseculiteredeochioap1OA.M.

Torimiosmulsedinmniontoarsepetoateprile.

Deciundeimesajul?

Chiaraici.


Iamartatdelaundesenlaaltul.

Spuneaa:Chloe,osmntorc,Simon.

OK,astaidoarciudat.icevreasnsemneasta?

miartctreorspecificat.

AstatrebuiesfiemnaluiDerek,careavrutsseasigurectiu
cndorssentoarc.

Numaiodatpezi?

Defiecaredatcndsefurieazaiciriscfoartemult.Oricum,timpul
nuefoarteimportant.Dacampusmnapebilet,Derekosmadulmece.O
smipoatluaurma.

Strmbdinnas.

Cauncine?

Mito,nu?

,nu.Fcuofalung.Adicnuglumeaucndziceauceun
vrcolac.Astaexplicmulte,nucrezi?

Amridicatdinumeriimamuitatlaceas.

Maiavemnumaioordeateptat,aacAmnjuratcuvoce
sczut,fcndopeTorisiarcuiascsprncenele,mimndsurpriza.Nui
putemlsapebieissentoarc,amziseu,attatimpctomulGrupului
Edisonpatruleazpeaici.

NueraunomalGrupuluiEdisonfcnddepaz,eraudoi.Amtrimiso
peLizsverificeoricepunctdeintrareposibil.Sentoarse,numindpatru:
poartaprincipal,poartadinfadelivraredemarfa,poartadinspatede
livraredemarfaitotgardulmprejmuitor.

MndoiamcDerekvamaisrigardul.Pnlsrea,eracomplet
descoperitioricinearfipututslvad.nlocullui,euafialesacelaipunct
deintrarepecarelaleseseGrupulEdison,ieripoartadinspate.

DarlcunoteamdestuldebinepeDerekcasrecunosccnul
cunoteamntrattdebinectsghicesc,cuooarecarecertitudine,ce
strategievafolosi.Prinurmare,trebuiasnedesprimisacoperimtoate
treiintrrile.EutrebuiasstauaproapedeLiz,cacasmipoatraportace
vedea.AstansemnacToritrebuiaspzeascspatele.Nuputeamdects
mrogcosiaducamintespzeascntradevr.

Pelanouijumtate,erampepoziii.Curteauzineieralacaptulzonei
rezidenialeuncartierdecasemaivechi,inclusiv,ladoustrzidistan,
SanatoriulLyle.PedrumulstavenisermDerekicuminesmbtnoaptea,
cndevadaserm,incmiaminteamcumartaulocurile.Drumurileerau
orientatedelanordlasud,icurteauzineiseaflalacaptulsudic.

Loculmeudeobservaieerapestedrumdeuzin,nspateleuneiadintre
ultimelecase.Nueranimeniacasaleeamainilorerapustieiferestrele
ntunecate.

Mamghemuitdupunopron,urmrindpoartadinfadelivrarede
marf,gatasfluierdecumiafizritpebiei.La9,45unSUVtrecuprin

faauzinei,abiatrnduse.EraacelaivehiculalGrupuluiEdisondecare
fugisermDerekicuminennoapteadesmbt.

Cndajunsendreptulmeu,lamvzutpeMikepeloculoferului.
AlturideelstteamamaluiTori,uitndusepegeamulportierei.Mainaia
continuatdrumulsprecol,apoialuatoladreapta,ctreparteadinspatea
curiiuzinei.

Amateptatpnadisprutdinvedere,apoiamsritnpicioare.Cnd
mammicat,oumbrsaridicatdeasupramea.Pumniimiauzburatnsus,
darmainaintedeamputeantoarce,nitebraeputernicemaunfcat,o
mnmiaastupatgura,iarcealaltmaapucatpedupmijloc,smucindum
napoi,dupopron.

Eusunt,bubuiovocegroas.

Minilemiaudatdrumulimamntors.nfaameasenlaDerek,cu
ceipeste1,8Ometriaisi.Poateeradoaremoiadealvedea,nsartamai
binedectmilaminteam.Prulluinegrueratotlipitdecapifaa
mpestriatdeacnee.Darartamaibine.

Suntaadebucuroasstevd,amziseu,rnjindnsuslael.

Pufnetulluispusecsentimentulnueraobligatoriureciproc.Poatecar
fitrebuitsfiuunpicdezamgit,darerammultpreauuratsmimaipese.
nclipaasta,cutturapiezispecificaluiDerekmifceamaibinedect
oricezmbet.

Suntaadebucuroas

Ampriceput,ziseel.Numaiopi,Chloe,corsteobserve.

Auplecat.DeaceeaMamuitatnspateleluiirnjetulmisaters.
UndeiSimon?Eebine,nu?Mamscotocitprinbuzunarecasscotborseta
cuinsulin.tiucitrebuieasta.Afost

Astairezerva.Maiaveauna,nbuzunar.

Oh,da.A,bine.Deciunde?

Mainspate.AmadulmecatopeTori,aacmamgnditcerao
cursi

Tori!MamaeimainaTrebuiesoprevin.

Ce?

Mamrsucitpeclcie,fcnduisemnsmurmeze.Amtraversat
curtea,sprintnddelaunlocceofereaacoperirelaaltul,ndreptndumspre
drumulpecareoapucaseSUVul.Derekancercatsinpasul,uierndcu
asprimecteunChloe,trecinapoiaici!,amestecatcunjurturiimaiaspre
cndeumstrecuramnlocurincareelnuncpea.

nceledinurm,cndamdatsnescdealungulunuigardviu,ma
prinsdeguleruljacheteiimaridicatdelapmnt,lsndumsatrnn
mnaluicauncel.

tiuundrummaibun.Amfostaicidouzilelarndcasverific
locurile,ntimpceteateptam.

Mlssaterizez,darminustrnsdeguler,canopotterge.

Acum,careitreabacuToriicumamaei?


Navemtimp.DoarLiz!AvemnevoiedeLiz.

Liztriete?

Amovit,amintindumictdemultilipsealui.

Nu.Voiamsspunspiritulei.Amavutdreptatenprivinamoriiei.
Majut,totui,iavemnevoiedeeascercetezecaleanainteanoastr.

Mamsmulsdinstrnsoarealuiimamrepezitprintrosprturdin
gardulviu.Mamstrecuratntroparteprineliamaruncatcugrijoprivire
dincolo.Lizstteanmijloculdrumului,doustrzimaincolo.Amscosun
fluieratdesprecareamcrezutcefoartebun,darDerekaoftat,iavrt
doudegetenguriafluieratdestuldetarectsmiiuieurechile.Na
puteaspunedaciatrseseatenialuiLiz,ccimapussmghemuiesc
imediat,ntimpceelaciuliturechea,ncazsatrsesemateniaialtcuiva.
Dupoclip,mlssmuitpedupgard.

Vine,amziseu.

Derekddudincap.Cercetacurteadinjurulnostru,casfiesigurcnu
eranimeni.

Aivrutsfiituprimul,amziseu.Poftim,iaonainte.Osneprind
eadinurm.

Elnuseclinti.Cndamncercatsplec,maprins,demnec.

Trebuiestiuncembag.

DoioamenidepazdelaGrupulEdisonpatrulnddiscretcurtea

GrupulEdison?

imamaluiTori,plustipulcareatrasntine,smbtnoaptea.Dar
dintretoi,lamamaluiToritrebuiemareatenie.

MamaluiTori?GrupulEdison?Ces?

Derek?

Ce?

Mamuitatnsusiiamntlnitprivirea.

Aincrederenmine?

Pecinstitechabarnaveamceosrspund,darnaovit,cia
mritscurt:

Firete.

Atunci,da,tiucvreidetalii.Darnavemtimp.NudacSimone
acolo,nspate,imamaluiTorisendreaptctreel.Eovrjitoareinuse
temesifoloseascvrjile.iajunge?

Seuitdealungulcurii.Poatecaveancrederenmine,darpentru
Derek,snucunoasctoateamnunteleeracaicumlaifilegatlaochiiiai
ficerutsteurmeze.

Stainspatelemeu,ziseeliampornit.

aptesprezece.

Lizerapepostdecerceta,alergndnainteanoastrifluierndcnds
venim.Derekaveagurastrnsferm,nmodulacelacaremiddeadeneles
cnueradelocncntatceeaceeracumvaexpresialuiobinuit,aacl
amignorat.


SUVuloluasepeundrumsecundardeacces,pelnguzin.Dea
lungulluiseniraumicicldiriindustriale,cualtelenspatelelor,ncare
intraserminoi,cuGrupulEdison,ieri,iundeateptaacumTori.Totctre
elesendreptaseiSUVul.

Noimaieramncnsectoarelerezidenialeaflatelanorddecurtea
uzinei,stndacumnspateleuneicamionetelamargineazonei.Cumneuitam
njur,ampututvedeaSUVulparcatnspatelealtuivehicul.MamaluiTori,
Mikeioferulcheliosstteaulngel,discutnd.

UndeiSimon?Amoptiteu.

Dincolodeei.Tori?

Amlsatoacoloiamartateu.Saduspelngdepozitsin
subobservaieintrareadinspate.Sspermcstcumintelaadpost.

Daceraitu,da.Tori?

Pufnibatjocoritor.Afiapreciatmaimultcomplimentuldacnafitiut
cDerekoconsiderapeToridoaroideemaideteaptcaplanctonul.

Neputemstrecurapeparteacealaltadrumuluiistrecemprin
curteaurmtoare,amziseu.Apoi,putemnconjura

Derekmprinsedebracndamdatsplecnritmulsta,curnd
aveasmdoarlafeldetarecabraulrnit.

Cine,ziseel,ntorcnduibrbiactrecurteamprejmuitcugard.
Afostnuntru,maidevreme.

Ateptndumsvdundobermanlagardfcndspumelagur,iam
urmritprivireactreunmicghemdeblnialb,genuldecelpecare
femeilelvrnpoete.Nicimcarnultra,doarseuitlanoi,opindpeloc.

O,Doamne!EunPomeranianasasin.MamuitatnsuslaDereki
amadugat:Eoncercaredur,darcredclpoinfrnge.

ncrunttur.

Nui

Vntulischimbdireciaicinelenepeni.Dereknjurimtrase
napoi.Cinelescoaseunscheunatptrunztor.Apoiparcnnebuni:sreai
sersuceailtra,unvrtejdeblanalbizbindusedegard.

Derekmsmucinspatelecamionetei.Eramnafararazeivizualea
cinelui,darelcontinushmieismrie,iargarduldesrmzbrnia
lafiecareizbitur.

Mamirosit,ziseDerek.Parteadelupdinmine.

ntotdeaunafacaa?

Elcltindincap.

Deregulifceamdoarnervoi.Seineaudeoparte,poateltrauun
pic.Acum?Artctrehrmlaie.Malegcuasta.Trebuieslfacemstac.

OslStai.Liz!

Eadejaveneanfug.

Naiputeasiatragiateniacineluistuia?Amntrebatoeu.Cred
cvreassejoaceaport.

Lizsencrunt.Apoizmbi.


Bine.Potsofac.

Sjoaceaport?optiDerek,cndLizsendeprt.Ce?

Lammpinssprecolulcamioneteiiiamartat.Acolo,departea
cealaltagardului,unblevit,apoisescutur.lineaLiznmn,dar
Dereknuputeavedeadectbul.Cineleseuitdupelcumzboar,apoise
ntoarseiutelagard,ltrndisrinddinnou.

Lizludinnoubuliloviuurelcuelnspinareacinelui.Odatcei
atraseatenia,larunc.Dedataasta,cineleporninurmrire.

MamntorsctreDerek,careseholbalacine.

MaitiicLizcredeacareunpoltergeist?Sadoveditceaeste
poltergeist.Eunsemidemoncuputeridetelechinezie.

hm.

Sentoarsesseuitedinnou,cltinndncetdincap,deparcsarfi
ntrebatcumdeelnuidduseseamadeastamainainte.Probabilpentruc
nutiusecsemidemoniipotfitelechinetici,darpentruDerekastanuerao
scuz.

Drumliber!StrigLiz.ipotaiaastasaplictisit!Derekicumineam
traversatstrada.Nendreptamspredrumuldeserviciudepeparteacealalt,
careluceasprecldirileindustrialedelamargineauzinei,cndDerekseopri.

Tori,ziseel.

Mamuitatpesteumrullui.

Unde?Nuvd

Stteacunasulridicatnvnt.

Nusevede,daromiroi,nu?ncuviindincapimcondusen
loculundestteaghemuit,dupunperete,uitndusepefurinpartea
cealalt.

Noisuntem,amoptiteu.

EalvzupeDereki,frmcarunsalut,seaplecsseuitenspatele
lui.

UndeiSimon?

EOK?Decenueielaici?lfulgercuprivireapeDerek.Undelai
lsat?

Leinatntrungang,rspunseDerek,apoisencrunt,gnditor.Nu
tiuexactunde,totui

Glumete,amziseu,cndTorincepusspumege.

Trebuiesolumdinloc.DerekntinsedegetulmarespreTori,
uitnduselamine:Eresponsabilitateata.

Pardon?FcuTori.

Dereknicimcarnuaruncoprivirendireciaei.

Aigrijsnurmnnurm.istac.

ntimpcenendreptamspreieire,Lizsentoarsesraportezec
GrupulEdisonerancurteauzinei,dupcaresestrecuraseiaripepoarta

dinspate.AmajunslaloculundeDerekllsasepeSimon,nspateleunei
cldiricupancartedecoloratecuDevnzarenferestrelebtutenscnduri.

Ei,undee?ntrebTori.

Hm.Ofiruptlanul.

AdicSimonedestuldemaresivaddegrijisingurielibers
semiteundevrea,amtraduseuimamntorsspreDerek.Poisiieiurma?

Mda.

Selspevine.Eracutotulaltcevadectsseapiceisamuine
pmntul,darToritotfcuseochiimari.

Terog,spunemicnufaceceeacecredeucface,ziseea.

DereksencruntnulaTori,cilamine.

Arfibinesexisteoexplicaiepentrutreabaasta,ziseel,cuoprivire
piezispreea.

Nuzu,ammurmurateu.

Eltraseadncaernpieptiseridicnpicioare.

Staiaici.

Toriateptpncndeldisprudinvedere,apoisecutremur.

OK,Derekntotdeaunamisaprutciudat,darchestiaastacuomul
lupedeadreptulsinistr.Isepotrivete,aziceeu.Oputerenfiortoare
pentruuntipnfiortor.

Miemisaprutcaratmaibine.

Easeholblamine,neveninduiscread.

Ce?Chiararatmaibine,amcontinuateu.Probabilpentrucia
nceputPreschimbareanlupinumaiestresatcseaflnSanatoriulLyle.
Astalajut.

tiicelarajutacuadevrat?amponul.Deodorantul

Amridicatomnsiretezvorba.

Miroasebine,aacnuncepecudeastea.Suntsigurcidcu
deodorantinsfritareefect.Ctdespreduuri,emaigreusiiasn
calepestradi,nupestemultvreme,nicinoidounosartmmultmai
bine.

Spundoar

Tucrezicelnutiecespui?tiredeultimor:nuiprost.

Derekerafoartecontientdeimpresiapecareofcea.LaSanatoriulLyle,
fceadudedouoripeziitotnurezolvaproblemaizurilorpubertii.

Ouoarmpunsturnomoplatmafcutstresarsperiat.

Totcunerviintini,vd.

MamntorsiamdatcuochiideSimon.Derekstteanspatelelui.

Simonrnjea,oimaginelafeldefamiliarcaincruntturaluiDerek.

Aigsitbiletulmeu,amauzit,ziseel.

Lamscosdinbuzunarilamfluturat.

Elmilludinmnilvrnbuzunaruljacheteimele.Apoimiprinse
mna,mnginduminoduriledegetelorcudegetulmare,iamsimitcmise

puneunnodngtdeuurareclvd,cnsfritivdpeamndoi,dup
atteagrijiiatteacomaruri

Dacafiavutcurajul,lafimbriat.nschimb,amzisdoar,cuvoce
spart:

Suntfoartebucuroascneaigsit.

Simonmistrnsemna.Apropiinduibuzeledeurecheamea,opti:

Eu

ncremenideodat,apoinlcapul.

Bun,Simon,ziseTori,delngmine.

Eacecautaici?

Derekmpunsecudegetulprinaerctremine:

ntreabopeea.Eunamprimitniciunrspuns

Eopovestelung,amzis.

Atuncivatrebuisatepte,spuseDerek.Trebuiesplecmdeaici.

Simonmiopti:

Daretotulnregul?

Nu,ziseTori.Euamrpitoiamsilitosevadezempreuncu
mine.Amfolositocascutumanmpotrivatipilorloracuarmeim
pregteamsosugrumisilascadavrulacolo,casifacsmipiardmie
urma.Darapoiaiaprutvoiimiaidatpestecapplanurilediabolice.
Noroculvostru,totui.Aiajunslatimpcasosalvaidinnoupebiatamicu
Chloeisictigairecunotinaetern.

Recunotinetern?Simonseuitlamine.Mito.Astapresupunei
servituteetern?Dacipeaa,miplacouleochiuriprjitenumaipeoparte.

Amzmbit.

Osinminte.

Destulcuflecreala,ziseDerek.Ladrum!

Optsprezece.

nversiuneacinematograficafugiinoastre,amfialergatacumdrept
ntrocapcan.Toatlumeaarfifostluatprizonier,nafardemine,eu
fiinderoina.Afifostdestuldeisteasevitcapturarea,astfelcafiputut
plnuiondrzneainterveniecasmieliberezprietenii.Darnarfifost
uor.Saulinitit.ToriiSimonarfiaruncatnaeruncartierntregcumagia.
Derekarfizvrlitctevacamioanenurmritoriinotri.Euafirecrutatun
detaamentdezombidintruncimitirsituatconvenabil.

Darorictdebinearfidatastapemareleecran,nrealitateeramfoarte
nclinatctreofuglinitit.iexactdeastaamavutparte.GrupulEdisonn
aieitnicioclipdincurteauzinei.

Ammerspepuincincikilometri.Cndamfostdestuldedepartede
uzincasnumaistmmbufnai,Derekneacondusntrozoncomercial
dinparteacealaltacartierului,undepatruadolesceninarmaiprutattde
nelalocullorntrozidecoal.

tiucvoi,biei,adoraichestiaastadespionajiclandestinitate,
ziseTori,nceledinurm,darnamputealuauntaxi?


Derekcltindincap.

Miamdresglasul.

Untaxiarfiriscant,dardacexistundrummaiscurtpnlalocul
sprecarenendreptm,tlpilemelechiarlaraprecia.

Derekseopriscurt.Mamciocnitdespateleluinueraprimaoar,de
vremeceinsistasesmeargnainteamea.ltotclcasempeclciei
biguisemscuzetotdrumul.Cndncetinisem,casllassiaunavansmai
mare,serstiselaminesinpasul.

Aproapeamajuns,ziseSimon.

Erachiarlngmineinndusemereupetrotuar,mergndlafelde
aproapecaDerek.DacnmodnormalnumafiplnscSimoneraattde
aproape,aveamsenzaiaciudatceramblocatntreei.

Cndampornitdinnouladrum,amncercatsrmnnurmcuTori,
careitraanevoiepicioarele,darSimonipuseundegetpecotulmeuim
crminapoilaloculmeu.

OK,amziseu.Sentmplceva.Careitreabacublocadaastan
mers?

Teprotejeaz,ziseTori.Facscutcasteaperedelumeamareirea.

Niciunuldintrebieinuspuseuncuvnt.Indiferentcareeramotivul,
nuvoiausmilspunimie.Nunc.

Destinaianoastreraunsoidecldireindustrialnefolosit,ntrozon
attdeprpdit,nctpnisecturiledepringanguriioameniistrzii
preausoocoleasc.

Cndnepregteamsintrm,mstrigLiz.Stteanpraguluiilips
deparcnulputeatrece.Amntrebatodaceracevamagiccareoopreas
intre,dareaaziscnu,doarvoiassteapuindevorbcumine.Prinurmare,
leamfcutsemnluiDerekiluiSimonsmeargmaideparte,spunndule
camcevadevorbitcuLiz.

Pusesefoartetcutdecndmntlnisemcuceilali,stndtottimpul
deoparte.Acumseghemuipeasfaltulmurdardelngcldire,casiridice
unadintreosetelenpurpuriuioranj.

tii,chiarmiauplcutoseteleastea,dardectslemaivdnco
zi,maibinemergdescultoatvenicia.ncercszmbeasc,dardupcese
czniunmoment,renunimispuse,serioas:Acumosplec.Numaiai
nevoiedemine.

Nu,adadic,dacvreitu,sigur,dar

Numamexprimatbine.Eudoariridicpiciorul,potrivinduidin
nouoseta.Artrebuisplec.Darosmntorc.

Nambluzata.Vatrebuisstabilimunpunctderendezvoussau
ceva.

Earse,aproapesinceracum.

Gatacupunctelederendezvous.Ostegsesceu.ntotdeaunate
gsesc.Doarcsarputeasdureze.Amtreab.ituSeuitsprecldire
inostalgiadinochiieimsgetninim.ivoiaveitreab.Tuiceilali.


Liz,eu

Enregul.Veziidetreabataiosteprinddinurm.

Osmilipseti.

Eantinsemnaijurcamsimitcumdegeteleeileatingpealemele.

Etiodrgu,Chloe.Nuifacegrijipentrumine.Osmntorc.

Cuacestea,dispru.

Ceilalimateptauimediatlngu.Neamcroitdrumprintre
gunoaie,mergndnirindianprinntunericulaproapecomplet,cuDerekn
frunte.

ntimpulacesta,amsimitcummiseridicprulpeceafiodurere
surdanceputsmizvcneasclabazacapului.Amncetinit.Acumafost
rndulluiTorisdeapestemine.

Haide,mic,ziseea.O,corect.LuiChloeiefricdentuneric.
Simon,maibineoieidemn,caltminteri

nceteaz!SpuseSimoni,trecndpelngTori,venilngmine.ie
bine?

Ecevaaici.lsimt.

Spirite?

Nucred.Elafelcumamsimitnspaiuldeinterveniedela
SanatoriulLyle.

Dereknjur.

Mamntorssmuitlaelprinntuneric:

Cei?

Euncadavru.

Ce?ExclamSimoniToriseauzicaunecou,maisubire.

Euncadavruundevapeaici.Lamsimitmirosulieri,dupceneam
instalat.

inaicatadicsitsmispuiimie?ntrebSimon.

Euncadavru.Mortdemult.Vreunomalstrzii.Altminteri,eunloc
bun.

Altminteri?Oascunztoarecufundatnbezn,plincumizerii,
cadavreiobolani.Tepricepislealegi,frate.

obolani?Amngimateu,amintindumidelilieci.

Grozav,murmurTori.imaiefricideobolani.

Attatimpctsunteuaici,orssteadeoparte,ziseDerek.

Darnudeobolaniiviimifceameugriji.

Elcontinu:

Darlacadavrunumamgndit.Chloe?Evreoproblem?

Era.Arfitrebuitsspuncevadesprelilieci,desprecuminviasemdin
greealcndmocupasemdespiritullarutcios.Darmamuitatlaceilali,
lactdeobosiipreau,toiateptndcunerbdaresgseascunlocor
undesseodihneascisvorbeasc,saflecetiameu.Puteamsfacfa
problemei.AttavremectnuncercamsoinvocpeLiz,naveamsnvii
mortulacesta.


Deci,astaamrspuns.

Dartederanjeazsfiilngel,ziseSimon.Artrebuis

Suntconvinsclocurilesigurenusuntuordegsit,amspuseui
mamsilitszmbesc.Osfieoexperien.Trebuiesnvsrecunosc
senzaia.

O,desigur,ziseTori.Chloeosaibdenvatdinasta.Nuvreisne
slbeti?EticaunmiciepuraDuracellncrezut

Simonsentoarsesideaoreplic,darDereknefcusemnsncetm.
Amajunslaoncperedinmijloculcldirii,frferestre.Derekaprinseo
lantern.Rspndeadestullumin,deiplpitoare,casvezicteceva.Mai
devreme,bieiiaranjaserlzicasaibpeceseaezaintinseserziarepe
podeauamizerabil.Dourucsacurinoierauascunsenspatelelzilor,
mpreuncuunteanccuratdepturiieftine.NuchiarHiltonnicimcar
SanatoriulLyledarmultmaibinedectcondiiilencaredormisermnoi
noapteatrecut.

NeamaezatiDerekascosdinbuzunarunpumndebatoane
energizante,dndumiimieunul.

A,corect.Trebuiesfiilihnite!iSimonsecutalarndulsuprin
buzunare.Potsvoferunmrbtutiobananmaronie.Nupoicumpra
fructedelamagazinelecubunuridelargconsum,cumitotspuneucuiva.

Numaibunedectastea.Pentrutine,celpuin,Simon.

DerekidduunbatoniluiTori.

Pentrucaltfelnuleaifiavutnicipeastea,nuiaa?Amziseu.Ceea
cemiaminteteAmscosinsulina.Derekziceacastairezervata.

Decisecretulmeuntunecatecunoscut.

Namtiutceraunsecret.

Nuchiar.Doarcevacucarenumludam.

Cualtecuvinte,dacarfiaflatcopiiicaveaoboalcronic,arfiputut
sltratezediferit.Eliineaboalasubcontrol,aacnueraniciunmotivs
maitieialtcinevadeea.

Rezerv?FcuTori.Vreisspuicnaveanevoiadeasta?

Separecnu,ammurmurateu.

Simonseuitdelaunalaalta,nedumerit,apoinelese.

Voiaicrezut

Cdacnuiieimedicamentulnurmtoareledouzeciipatrude
oreosmori?Iamluateuvorbadingur.Nuchiar,darpeaproape.tii,
vecheafiguracuridicatulmizeicuoboalfatalcareareabsoluiinevoiede
medicaie.Separecncfuncioneaz.

Cumvaodezamgire,atunci,nu?

Frglum.Amvenit,ateptndunestegsimlaunpasdemoarte.
iuittelatine,nicimcarnuhorci!

Bine,atunci.Situaiemedicaldeurgen,motor!

Srinpicioare,secltin,seprbui,apoiridicslbitcapul.

Chloe?Tueti?Tui.Aiinsulinamea?


Iampusonpalmantins.

Miaisalvatviaa,ziseel.Cumaputeasterspltescvreodat?

Servituteeternsunbine.miplacoulejumri.

Ridicobucatdemr.

Tenvoietipentruunmrbtut?

Amrs.

Voichiarsunteiciudai,ziseTori.

Simonseaezpelad,lngmine.

Aai.Suntemabsolutciudaiicompletneplcui.Popularitateatase
ducelafundcaplumbulnumaifiindcstainpreajmanoastr.Deci,dece
nu

Chloe?ntrerupseDerek.Ceifacebraul?

Ce?Simonnjurcuvocejoas.Continuismumileti.Mainti,
mncarea.Acum,braulei.Sentoarsectremine.Ceiface?

Bine.Cusutibandajatcalacarte.

Artrebuisaruncmoprivire,ziseDerek.

Simonmajutsmiscotjacheta.

Numaiattaipetine?ZiseDerek.Undeietreningul?

Nuneaudattimpsnelumnimic.Ambani.Osmicumprunul.

Dou,ziseSimon.Efrigalnaibiidupceapunesoarele.Trebuieste
fisimitcaongheatpebnoapteatrecut.

Amridicatdinumeri.

Amavutaltegrijinminte.

MtuaeiiRae,completTori.

Osajungemilaasta,amziseucndSimonseuitntrebtorla
mine.Suntmultedepovestitcasnepunemlacurent.ncepeivoi,biei!

Nousprezece

Olumdelanceput,atunci,ziseDerek,instalndusepeladalui.
Ultimaoarcndteamvzut,fugeaictredepozit,mpreuncuRae.Nea
inutfiguracudistragereaatenieiiamscpat,darnuneampututntoarceo
vreme,temndunecmaisupravegheaulocul.Iarcndamajunsacolo,voinu
maierai.

Raemaconvinssplecm.

Spusesec,atuncicndrmsesesingurcuSimon,Simonnu
pomenisenicimcarodatdemine,ciifceagrijinumaipentrufratelelui.
Eutiamcnueraadevrat,dareatiusecastaaveasmfacsmsimt
prost,poatedestuldeprostctsplecmpreuncuea,iaracummierajen
cimersese.

Eaazisnitechestii.Maconvinssplecmcasolaspemtua
Laurensseocupedebraulmeu,idupaceea

Leamdepnatfirulultimelordouzile,pascupas,revelaiecurevelaie.
Cndamterminat,aurmascutoiitcui,chiariTori.

DeciBradyiLizsuntmori,ziseSimon,ncet.i,bnuiesc,fata
cealaltceacareafostexpediatmaidevreme.


Amber,ziseTori.OchemaAmber.

Amncuviinatdincap.

Erapelist.Toitreierau.

Unaltmomentdetcere.

RaeimtuaLaurensuntncacolo,ammaiziseu.tiucRaenea
trdaticmtuameaafostunadealor,daremusaislescotdeacolo.Nu
mateptlavreunajutorntreabaasta

Nu,aidreptate,ziseSimon.Raeagreit,darcusigurannumerit
smoarpentruasta.

tiucnuleputemsalvasinguri.

MamuitatpefurilaDerek.Cndeladatdincapaprobator,amsimit
unjunghidedezamgire,caicumsperasemceiorsmcontraziciors
declarecamputeasofacem.Aveadreptate,desigur.Namfiputut.

Dupcelvomgsipetatlvostru,vreausmntorc,amziseu.
Bnuiesccacumtimdecevaluatpevoidoiiafugit.

Pentrucadeciscmodificareageneticafiuluiluinafostoidee
attdestrlucit,laurmaurmelor?

nvocealuiSimonrsunaoamrciunecaremsurprinse.Tottimpul
stanumgndisemlaastafusesempreacalatpeideeactatlluiSimon
eratipulcelbun.Darieliadusesefiulilintrodusesenexperiment,catoi
ceilaliprini.

Auncercatsfacceeramaibine,amziseu,amintindumide
scrisoareamtuiimele.Aucrezutcastanevafacevieilemaiuoare.Grupul
Edisonleavndutvisulsta,iarcndlucrurileaunceputsmeargprost,
tatltusaretras.imtuaLaurenancercatMiamatinsscrisoareadin
buzunar.Numaicpreatrziu.

iapoi,maisuntiaceiadintrenoiaicrorprininauregretato
niciodat,ziseTori.Alecrormamesaudoveditafinitedesvriteticloase
frscrupule.Dar,hei,celpuinnupoatespunenimenicnamaflatofranc.
Rupseiultimabucatdeambalajdepebatonuleienergizant.Totuinunghit
porcriaastacumcnoiamfirebuturi,continuea.Auvrutsupranaturali
maiputernici.Ei,astasuntemnoi.Acumnutrebuiedectsnenveecums
necontrolm.

Dutenapoiispunelelorasta,ziseSimon.

Dartu?FcusemnTorictreSimon.Puteriletalefuncioneazcorect.
NicimcarnaiprimitconsilierelaSanatoriulLyle.

Simonnuepelist.lconsiderunsucces.

Depindecenseamnasta,sefoiSimonpeladalui.Aanumitele
succesealeexperimentuluiparsaibputerimaislabe,darpoatecnau
nceputncssemanifeste.Cndovorface,amputeaaveainoiaceleai
probleme.

Toriddudincap.

Bombecuceascareticie.

Exactcespusesesemidemonul


Nulepomenisemdesemidemon.Ocomplicaieinutilioanspentru
Derekdeamispunecfuseseostupizeniedinparteameaisoascultmcar.
Ctdesprecespusese,desprentoarcereameaacolocasoeliberezNuera
cevalacaresvreausmgndescnclipaaceea.Dacerasnentoarcem,
aveamsfimmpreuncutatlluiSimon,iarelcusiguranaveasgseasc
ocaledeaopriGrupulEdisonfrseliberezeniciundemon.

Tataoslmureasctoatenecunoscutele,ziseSimon.

Grozav,ziseTori.OsleputemsalvapemtualuiChloeipeRae,
iosneclarificmtoateproblemeledendatceosvgsiivoitatl
absent.iplanulstacummerge?Seuitnjur:Nupreabine,vdeu.

OchiiluiSimonfulgerarmnioi,darclipiilestinsevpaia.

Lucrmlaasta.

Cum?

Maitrziu,ziseDerek.nclipaasta,trebuiesifacemrostluiChloe
denitehainemaigroase

Chloe,Chloe,Chloe.ncetaisvmaifaceigrijipentrubiatamicu
Chloe.Nangheat,deocamdat.Revenimlatatlvostru:vreunindiciu?Vreo
sugestie?

Nunc,ziseSimon.

ideciceaifcutvoidoinultimeledouzile?Mnialuiizbucni,iar
dedataastaolsssevad.

ntorcndusespreToriattderepedeceasefcumic.

Ampetrecutfiecareminutdineleocupnduneletreilucruri:s
supravieuim,sogsimpeChloeislgsimpetata.Dartu,ceaifcut?

Amfostnchis.

Zu?AstanafostunobstacolpentruChloe.Ceaideadugat,Tori?
Tuaidescoperitceva?Saudoariteaisuitncrc,atuncicndafostsscape
ea?

Torimaajutat,amziseu.DacnarfifosteaEasersucibrusc,s
mpriveascnfa:

Snumaperitupemine,ChloeSaunders.Tcere.ApoiDerek
spuse:

Undeteputemduce,Tori?Launbunic?Prieten?Acumetiafari
etinsiguran,isuntsigurcexistunlocncareaipreferasfii.

Nu.

Amdeschisguraslespuncesentmplasecutatlel,darprivireaei
fioroasmafcutsminghitvorbele.

Nuarelacinesseduc,amziseu.Caimine.

Trebuiesexistecineva,ziseDerek,poatenunBuffalo,darosi
cumprmnoiunbiletdeautobuz.

Depreferin,launulcaresplecenurmtoareaor?Ziseea.Nu
plecnicieri.Malturmiciivoastregtidecopilaieroinaventuracutrii
Supertticului.

SimoniDerekschimbaroprivire.


Nu,ziseDerek.

Nu?Scuzm,Raeafostceacarevatrdat,biei.Nueu.Euam
ajutatopeChloe.

itotRaeachinuitolaSanatoriulLyle?

Chinuito?Pufniea,batjocoritor.Nam

AifcuttotceaipututsovezipeChloedusdeacolo,ziseSimon.i
cndastanainut,aincercaisoucizi.

Soucid?Toriistrnsebuzele.Eunusuntmama.Snundrzneti
smacuzi

Aiatrasonspaiuldeintervenie,ziseDerek.Ailovitoncapcuo
crmid,ailegatoiiaipusclu,iaincuiatoacolo.Aiverificatmcars
fiisigurceranregul?Cnuisprseseicapul?

Toribolborosiunprotest,dardupgroazacareiseciteanochi,am
nelescnicinuitrecuseprinminteoasemeneaposibilitate.

Derek,amzis,eunumgndesc

Nu,eanusegndete.Arfipututsteomoarecucrmidaaia,ste
sufocecucluul,siprovoaceunstopcardiacdespaim,casnumai
vorbescdeceisarfipututntmpladacnuteaifidezlegat.Nudureaz
dectvreodouzilecasmoridincauzadeshidratrii.

NafilsatoniciodatpeChloesmoar.Numpoiacuzadeasta.

Nu,ziseDerek.Cidoarcaivrutsovezinchisntrunspitaldeboli
mintale.idece?Pentrucnuiplceaiedeea.Pentrucvorbeacuunbiat
pecaretulplceai.Poatecnueticamamata,Tori.DaraacumetiO
intuicuopriviredegheaNutevreauprinpreajm.

Expresiadepechipuleimandurerat,fiecaveasaunueachefde
milamea.

Nuavemncrederentine,ziseSimon,peuntonmaiblnddectal
frateluisu.Nuputemluacunoipecinevancarenuavemncredere.

idaceunamnicioobiecie,amintervenit.Dacmsimtn
sigurancuea

Banutesimidelocnsiguran,ziseDerek.Darnaisoabandonezi
laprimulcoldestrad,totui,pentrucnuetigenulstadepersoan.i
ntlniprivirealuiToriicontinu:Dareusuntgenulstadepersoan.Chloe
nostesileascspleci,pentrucsarsimigroaznicdacisarntmpla
cevaru.Mienumipas.Tuiaifcutocumnata.

Ei,acumerapreadur.Simonsefoiiddusdeschidgura.

Iamluatonainte:

iundesseduc?Nuareniciunban.Laoricinesarduceaproape
sigurarsunalapriniiei.

Numipas.

Nuputemfaceasta,ziseSimon.Nuidrept.

tiamcDereknueralipsitdemilnuputuseuitceifcuse
biatuluiaceluiacarelatacasepeSimon.Darparcineaolistcuplatai
rsplatafiecruia,iardacajungeainparteacugreelile,cumpiseTori,n

aveanicioezitaresteabandonezelaprimulcoldestrad,sinfruni
singursoartacareteatepta.

Nu,amspuseu.

Nusenegociaz.Eanuvine.

Bine,amzisimamridicat,scuturndumijeanii.Haide,Tori!

CndSimonasritnpicioare,amcrezutcvoiasmopreasc.nloc
deasta,aluatodupminepnlau.Torineaajunsdinurmiamintrat
nncpereacealalt,mainaintecaDereksvinnfugismprindde
bracuosmuciturcaremaridicatdelapmnt.

Mamchircitiiamdesprinsdegetele:

Nudesta!

Mialsatbraulrepede,dnduiseamacmapucasedecelrnit.Un
lungmomentdetcere,apoi:

Fie!SentoarsespreTori:Treicondiii.Unu,indiferentceproblemai
tucuChloe,renun.Iateiardeeaiaiplecat.

Neles,ziseTori.

Doi,renunlaSimon.Nueinteresat.

Easenroiirspunserstit:

Credcdeastamiampututdaseamaieu.inumrultrei?

Renunlaaroganata.

Douzeci.

Odatcealuatsfritacelepisoddeurciuni,amfostpentruprima
oarnviaameanerbdtoaresmerglacumprturi.Abiaateptams
scapdeloculacelaumed,ntunecatirece,caremiaminteapreamultde
pivnielepecareleuram.Sfiudepartedemortulacela,alecruivibraiim
ineaucunerviintinilamaximum.Samhaineclduroase,mncare
adevratiobaieadevrat,cuspun,apcurent.Aiotoalet.Num
ntrebaicefcusemnprivinanevoilortrupuluipnacumrspunsulemai
binesrmnnespus.

Dacajungemdestuldedepartedeloculstactsfimnsiguran,
avreasncercsmifolosesccardul,amziseu.Contulmeuesteprobabil
blocat,darmeritoncercare.Amputeaavealadispoziie,oricnd,maimuli
bani.

Avemnoiceva,ziseDerek.

OK.Dacnucrezicebinepentruminesncerc.

Naisieiafar,Chloe.Neducemnoi.Tuosaiaici.

Undeosfiinsiguran,ziseTori.Namvreasirupivreounghie
folosinduicardul.

TorifcuDerek,ntorcnduse.Aifostavertizat.Lasonpace.

nepturaastafusesepentrutine,bietelup.

Glasulluicoborncooctav,devenindaproapeunmrit.

Numispuneaa.

Vrog,amputeasnunemaicertm?Amintratcuntreei.Dacn
amdoveditpnacumcsuntatenticpotsmivddegrijsingur


Baaidovedito,ziseSimon.Astaeproblema.

mintinseotieturdinziar.Amcitittitlul,apoimamaezatncetpeo
lad,cuochiifixaipearticol.

Tatlmeuofereaojumtatedemiliondedolarirecompenspentru
informaiilecarearficonduslaaducereameansiguranacas.Eraio
fotografiedeameaceadelacoal,deanultrecut.ieraunaidealui,la
ceeacepreaoconferindepres.

nnoapteadedupcdereameanervoaslacoal,iatvenisesm
vadlaspital.VenisecuavionuldelaBerliniartaruextenuat,nerasi
ngrijorat.Artancimairunfotografiadinziar,cucearcnenegreifaa
tras.

NaveamnicioideecehotrseGrupulEdisonsispuntateidespre
dispariiamea.Probabiliserviseropoveste,poatedesprecumfusesem
transferatinumputeavizita,deocamdat.Arfivrutsmiacopere
dispariia,darsemicaserpreancet.

ncercasersiteargurmele,totui.Potrivitdeclaraieisuroriloria
colegeimeledecamer,Rachelleintervievatpentruanchetajurnalisticeu
fugisem.

Oaretatacrezuseunacaasta?Bnuiesccda.Articolullcitaspunnd
cnutiusesseocupedeminecgreisenmulteprivinevizavidemine
icidoreacudisperaresaibansasoiadelacapt.Cndamcitit
asta,miaucurslacrimilepeziar.Mileamtersgrbit.

Ojumtatedemilion?CitiToripesteumrulmeu.GrupulEdison
trebuiesfiumflatnota,casneaibnapoi.

Simoniartdata.Ieridiminea,cndnoinemaiaflamncn
custodialor.

OK,ziseTori.Atunciiauspustatluieisfactamtamulstacu
fugaei,casnulepunnimenintrebri.Elofernitebanipecarenuva
trebuiniciodatsiplteasc,pentructiefoartebineundeestefiicalui.

Amcltinatdincap.

MtuameaaspuscelnutienimicdespreGrupulEdison.

Mammaiuitatovremelunglaarticol,apoilammpturitrepede.

Trebuieslavertizez.

Derekmitiecalea.

Nupoifaceasta,Chloe.

Dacelfaceastaamfluturateuziarulsepunesingurnprimejdie
inutie.Trebuieslprevin

Nuenprimejdie.Daclarfipututinedepartedemedia,snu
devintirebomb,poate.Daracum,dacsarntmplacevacuel,narface
dectsatragmaimultatenia.Esteevidentcnuleapuslandoial
povesteadesprefugata,aacorsllasenpaceCtvremenudescoper
adevrul.

Dartrebuieslanuncsuntbine.Engrijorat.

ivatrebuismaifiengrijoratncpuintimp.


Putemfisiguricnufaceielpartedincomplot?ntrebTori.Cea
spusmtuata?Apclitopemamatasacceptemodificareagenetic?Sau
mamataafostceaimplicat?

AmscosscrisoareamtuiiLaurenimiamtrecutdegetelepesteea.
Apoileamcititcescriseseprilecareiinteresaupeei.

Nimicdespretatltu?ntrebDerek.

Amovit,apoiamdatdincap.

Ceanume?

Cnafostimplicat,cumamspus.

CeeacenseamncarfinreguldaclarcontactaChloe,nuiaa?
ZiseSimon.

Derekmistudiecuateniefaa.Apoispuse,cuvocejoas:

Chloe

Aspusmtuaaspussmindepartedeel.

BnuiesccDerekaavutncrederenminecnamsdaufugala
primultelefonpubliccaslsunpetata,fiindcdupaceeatoitreiauplecat
lacumprturi.

AttmtuameactiDerekeraudeprerecarfitrebuitsmin
departedetata.Derekziceaclapunenpericol;mtuaLaureni
nchipuiaprobabilcelmarpunenpericolpemine.

liubeampetata.Poatecmunceapreamult,cnustteadestulacas,
cnupreatiacesfacelcumine,darsestrduiactputea.Spusesecva
stapeaproape,ctaveamsrmneulaSanatoriulLyle,darcndoproblem
urgentdeafacerilachematnstrintate,numamsupratpeelcaplecat.
iaranjasenschimbtreburileastfelnctsiiaolunliberdupexternarea
meaiastafusesemaiimportantpentrumine.Crezuseceramnsiguranla
SanatoriulLyle,subsupraveghereamtuiimele.

Probabilsegndisecmsimisemattdernitidefurioas,nct
miluasemcmpii.iacum,fiicaluischizofrenicbteastrziledinBuffalo.A
fivrutslsunisispundoaratt:Suntbine.DarDerekimtuaLauren
aveaudreptate.Dacfceamasta,poatecnarmaififostbinepentru
niciunuldintrenoi.

Casmimutgnduriledelatata,mamhotrtsvdceeracumortul.
Dupcelentmplateculiliecii,daceravreocaledeamicorectaiascui
simurile,trebuiasncepsexersezdepeacum,caspotsmidauseama
deexistenaunorcadavrenapropieremainaintedealetrntiaccidental
spiritelenapoinele.

Preacfuncioneazcaunradar.Cuctmapropiammaimult,cu
attmaiputernicdeveneasenzaia.Ceeacearfitrebuitsfacdescoperirea
cadavruluifloarelaureche,darnueraaa.Senzaiaeradoarovagnelinite,
ofurnicturpeceafaiosurddureredecap;iarcndpreascreascn
intensitate,mieraimposibilsspundacdetectasemcadavrul,daceradoar
oreacieanervilormeisauuncurentdeaer.


Numiddeamseamalacefolosisecldireaaceastacndva.Buffaloe
plindecldiriicaseabandonate.Mergipeautostrada19Oioslevezi
construciidrpnate,ferestrebtutenscnduri,curipustii.Aceastadeaici
nueramaimarecaocas,cuncpericadecas,deiprivitdeafarnu
artaacas.Interioruleraplindevechituricutiidecartonmucegite,buci
delemn,mobilesparte,grmezidemoloz.

Suntsigurcafipututgsicadavrulfrsmifolosescputerile
eraudoaroptncperi.Darleamfolosit,totui,pentrupractic.nceledin
urm,lamgsitntruncolndeprtat.Dinu,artadoarcaunmaldrde
zdrene.Cndamajunsmaiaproapedeel,amvzutcevaiindusedesub
zdreneleaceleaomn,cucarneaputredczutnmareparte,lsnddoar
oasele.Cuctmapropiammaimult,cuattvedeammaimulteunpicior,
apoiuncraniu,corpulrmasdoarschelet.Indiferentcemirosmprtia,nasul
meuomenescnueradestuldebunsldetecteze.

Zdrenele,miamdateuseama,eraudefapthaineinutoateferfeniite,
cidoarboitenjurulaceeacemairmsesedincorp.Mortulpurtasecizme,
mnui,jeaniiobluzdetreningcuunlogodecolorat.Ctevauviedepr
crunt,lung,ieeaudesubplrie,darnicihainele,nicileulnulsausse
neleagdacerabrbatsaufemeie,darinstinctivlamdesemnatnminte
dreptunel.

Launanumitmomentdiniamatrecut,aceastpersoansestrecurase
aicicasscapedefrig,seghemuisencolulstainusemairidicase
niciodat.Nuseputeasfifostnoiprimiicareldescoperiser.Oaretoi
ceilaliseinuserdeparte,cumfcuserminoi?

Niciungnddeaanunaautoritile,dealscoatelalumin,deal
identificaialngropa?

Oareerapeolistdepersoanedisprute?Eracinevacarelateptasse
ntoarcacas?Cinevacareoferiseorecompens,catata?

Deinuchiarattdemult,eramsigur.Ojumtatedemiliondedolari.
AstaaveaspunnmicaretoatelepdturiledinBuffalo.Ceofifostn
minteatatei?

Darnugndise.Eldoarmvoianapoi,acas,nsiguran.

Amclipitdes,casmilimpezescochiidelacrimi.Grozav.Nicimcar
cndexaminamuncadavrunumputeamoprideamimaifacegrijipentru
tata.

Bine,itipulsta?Cinevatrebuiessefingrijoratpentrusoartalui.
Daciaputeacontactaspiritul,poateaputeaprimiitransmitemaideparte
unmesajnsnuputeamriscaslreaducaccidentaldinmoartenapoin
corpullui,cumfcusemculiliecii.

Obtaiepeumrmafcutsmrsucesccauntitirez.

Iertare,ziseSimon.Amcrezutcmaiauzitvenind.Vdclaigsit
pecolegulnostrudecamer.ncercaiscomunicai?

ncercamsnucomunicm.


Separecstaicidecevavreme.Selspevinelngcadavru.Ne
amputeajucadeaCSI6tii,sdeterminmdecttimpestemort.Nuvdnici
unvierme.

Nuincanotimpulpentruei.

Sestrmb.

Firete,aidreptate.Encdestuldereceaici.nmodcertamuritcu
maimulteluninurm,nsemnndcnaufostviermi.Arfitrebuitsm
gndesclaasta.

Derekafcutunexperimentlaunconcursdetiin,acumcivaani,
despreviermiidescompunere.misurprinseprivirea.Da,scrbos.ntrunfel
iinteresant,dareunulantrebapeDerekdespreasta.Afostsupratru.A
ieitdoaraldoilealafinalapeora.

Aha,maislab.Mamdatnspatecndelsaridicatnpicioareiam
continuat:Euamterminataici,totui,aacapreferasmndeprtez.Eu
icadavrelenoducembinempreun.

Mamgnditoclipsipovestescdesprelilieci.Simeamnevoiasi
spuncuiva,sdiscutm,sprimescunsfat,dar

Amvrutdoarsvddacmipotfolosiputerilecaslgsesc.

Presupuncrspunsuleda.

Amncuviinatdincapiamprsitncperea.

Putemgsiunaltlocncaresstm,ziseel.Dereknarenimic
mpotriv.Serios.

Suntbine.ApropodeDerek,undee?

nclacumprturi.Matrimisnapoisiindeurt.Seaplecla
urecheamea:CredcvoiadefaptspetreacmaimulttimpcuTori.

Amrs.

Vreisfacempariuripecinesentoarceviu?

Derek,nuncapevorb.Ultimaoarcndlamvzut,iporunceas
meargscautemaimultepturi.Acumtrebuiesfiepedrumncoace,
lsndopeeasgseascsingurcaleaisperndcnusevadescurca.

Ctdesuprate?Pentrufaptulceieacunoi?

Suprat?Lacotacuuncinci.Enervat?Cuunsprezece.Ostreac
peste.Toivatrebuisofacem.Celpuin,pnseplictiseteeaiiaduce
amintedevreomtudemultpierdutprinPeoria.

Cndneamntorsnncpereaundenestabiliserm,Simonsaapucat
sntindomascutotceavusesemaibundeoferitunmagazindecartier
suc,lapte,iaurt,mere,biscuiidinfainintegralibrnzfelii.

Pentrutoatedietelemaipuinuna,ziseelimintinseunbatonde
ciocolat.Desertul.

Mersi.

Acum,dacmscuziunmoment,ostescutescdevedereasngelui
iaacelornaintedemas.

Enregul.Numderanjeazchestiileastea.


Elsentoarsetotuicuspatele,testnduisngele,apoiifcuo
injecie.

ieucareconsideramcvaccinurileanualecontragripeisunto
pacoste,amzis.Trebuiesfaciastanfiecarezi?

Detreioriinjeciile,demaimulteoritestarea.

Treiinjecii?

ipuseborsetadeoparte.

Mamobinuit.Amfostdiagnosticatlatreiani,aacnumiamintesc
snulefifcutvreodat.

itrebuiesfaciastamereu?

Existiopomppecareopotfolosi.Ofixezdepiciorieami
monitorizeazncontinuuniveluldezahrdinsngeiinjecteazinsulincnd
ictenevoie.Amavutuna,cndammplinittreisprezeceani.DarDdudin
umeri.Fcusemonelegerecutata,cpotaveaunanumaidacnofoloseam
capeoscutiredeamncaoricevoiam.Preamultinsulinnufacebine.Am
zbrcit.

Preamultedintrastea?Amntrebat,agitndbatonuldeciocolat.

Nuu.Preamulicarbohidraingeneral.Ieeamlapizzacugacainu
voiamsmnncnumaidoubuci,dactoiceilalinfulecauase.Toat
lumeardedetineciiodiet,ceticaofat

Ei,astaeojignire.

Hei,aveamtreisprezeceani.tiuceraoprostie,darcndetimereu
noulcoleg,totcevreiestesteintegrezi.Bnuiescctiicume.Probabilai
fostntotatteacolincteamfostinoi.

Zecenu,unsprezece.

Unelementcomun.Mito.Mucdinmrulsu.Acum,cmapropiide
foartematuravrstdeaisprezeceani,totui,amscpatdeasta.Tataicu
mineeramnnegociericasmirecaptdinnoupompacndadisprut.

Simon?RsunvocealuiToriprincldire.

Gataculiniteaipacea,murmurel,apoistrig:Suntemaici!

Douzeciiunu.

Dereksentoarsecrndsacoeplinedecumprturiibani.iddusem
cardulmeuiPINul,iarelgsiseunbancomatfrcamerdesupraveghere.
Cardulnuerablocat.Elretrseselimitameadepatrusutededolari.Numai
puteamrepetafiguradefiecaredatcndlfoloseam,bancaaveasaflec
maflamncnBuffalo,iarDereksetemeacGrupulEdisonarfinstares
descopereasta.

mintinsebaniiichitana,mpturitdiscret.Torismulsechitanaio
deschise.

Dumnezeule,staicontultudebancsaufondulpentrucolegiu?

Iamluatonapoi.

Tatadepunencontulstaalocaiamea.Dupcincisprezeceani,sau
adunat.

iidvoieslaccesezipurisimplu?


Decenu?

,pentruciaiputeacheltui?Nu,stai!Lasmsghicesc.Eti
prearesponsabilpentruunacaasta.

Edeteapt,ziseSimon.

Aanumetituasta?Eumgndeamcnseamnmaidegrab

Csc.

Simeamcmiauluatfocobrajii.

Destul,mriDerek.

Da,nuuitcineiadatiebaniipentruastea,ziseSimon,mpungnd
cudegetulsacoadecumprturialuiTori.

LuiToriizvcnifalca.

Aufostdoardouzecidedolaripentrumncare,optur,iin
socoteala.Osidaubaniinapoi.ieusuntresponsabil.nsnu
dezgusttorderesponsabil,ziseea,fcndsemnctrechitanamea.

AmluatsacoapentruminedelaDerek.

Deci,euceamprimit?Amscotocitnuntru.Unrucsac.Doubluze
sport.Mulu

Bluzelesportsedespturir,iarTori,cuguraplinadeapmineral,se
nec,pufnindnrs.

Mamntors,nceticucalm,ctreea.

Tuleaiales?

Eairidicminile.

Nunu.Mamoferitsalegeuceva,darDerekainsistat.Sentoarse
spreel:Nuidemirarecaistatatta.Trebuiestefichinuitmultcas
gsetiuneleattdeurte.micumprasedoubluzesportgri,cuglug,
identice,fcutedinpoliesterlipicios,cumsegsescdoarncelemaiieftine
magazinedereduceri,genullacarelucetecaplasticuliiseagadepiele.

Ce?FcuDerek.

SuntOK.Mulumesc.

Torintinsemnaiprinseeticheta,apoirse.

Mgndeameu.Suntbrbteti.Mrimea12brbteti.

i?Celedefemeicostmaimult.Miamnchipuieucnosconteze
pentruChloe.

Toriseuitlamine.Apoiicoborprivirealapieptulmeuincepus
rd.

Ce?ntrebDerek.

Nimic,pufniTori.Aifostdoarsincer,nu?

Tori?InterveniSimon.Tacidingur.Chloe,osilumaltceva,
mine.

Nu,Derekaredreptate.Asteaorssepotriveasc.Mulumesc.

Cuobrajiiarznd,ambolborositcevacmducsleprobeziamfugit
dinncpere.

Cndanceputssensereze,neampregtitculcuurilepentrunoapte.
Eraabiaoropt,iarToriprotest,cuobid.Derekiaspusceralibers

rmntreaz,ctvremenuconsumabateriilelanternei,icputeasnu
doarmpndiminea.Numaitriamntrolumeantreruptoarelorde
curent.Trebuiasfolosimluminasoarelui,cndseputea,isdormim,cnd
nusemaiputea.

Miemiconvenea.Numsimeamdispuspentruopetrecerecunoapte
alb.Simonancercatsmnveseleasc,darastanafcutdectsm
deprimeimaimult.Nuvoiamsamnevoiesfiunveselit.Voiamsm
rostogolescsublovituridepumniissarnapoilabtaiezmbind.

NumputeamoprismgndesclamtuaLauren.Mgndeamila
Rae,ilatata,darcelmaimultlamtuaLauren.mispuneamctataiRae
eraunafarapericolului,deocamdat.CeidinGrupulEdisonnularfiscit
petata,ctvremeelhabarnaveadeexistenalor.IarRaeeraavansatbine
pedrumulelsprereabilitare,potrivitfiieruluiaceluia.Darnceeaceo
priveapemtuaLauren,nuputeamgsiniciunmotivlogicpentrucare
GrupulEdisonsopstrezenvia.Defiecaredatcnddeschideamochii,m
ateptamsivdspiritulstndnfaamea.

Pniatuncicndreueamsmsilescsnummaigndesclaea,
singuraalternativeraugrijilemultmailumetiiunsentimentgeneralde
dezamgire.

igsisempebiei.iaduseseminsulinaluiSimon.Descoperisemeu
singursecreteleGrupuluiEdison.idreptrsplat?Torimluantrbacori
decteoriprindeaocazia,ncercndsmpunntroluminproastnfaa
luiSimon.

Dacexistavreunmomentnviaameancaresnumfisimitdect
neghioabiplicticoas,acelaeraacum.Puteamvorbicumorii.Puteamnvia
morii.nultimasptmn,complotasemiconcepusemstratageme
ndeajunsctsctigunlocnSurvivor7.

Totui,totcevedeamnminteeraToricscnd.

EradrguslampeSimonalturicaresmapere,dareranumaica
icumarfifcutopentrusoraluimaimic.Mtotgndeamlaastacummi
sriseelnaprare,cummistrnsesemna,cumseaplecaseimioptisela
urecheiafivrutscitescmaimultngesturileacestea.Darnuputeam.

iatunci,ce?Cutotceeacesepetrecea,chiarmiplngeamdemil
pentrucuntipdrgunuerainteresatdeminenmodulla?Astamfcea
mairudectplicticoas.MfceatoantaenervantcaresepreacDerek
credeacsunt.

CtotvorbeamdeDerekizucmaidegrabnafifcutooare
uitasemcumputeasfie?Nu,uitasemdoarcumerasteaflidepartea
cealaltacanaluluidecomunicare,pepostdereceptor.ntreeliTori,cel
puinaveamsiesdinpovesteaastacuopielemaigroas.Sauaveamsmi
pierdiultimuldramdencrederenminepecarelmaiaveam.

Onoaptentreagladispoziiecasmsucescimrsucesc,pierdut
ncomaruridespremtuaLauren,tataiRae.Mtrezeammereu,tresrind
induind,ntimpcetoiceilalidinjurulmeudormeaubutean.Trgeamcu

nesaaerrecenpieptimcalmamctspotfacelafelcaei,nsdoar
pentruamisentoarcecomarurile.

nceledinurm,creierulmeudintimpulsomnuluiagsitodistracien
exactacelailocncaregsiseunaicreierulmeudinstareadeveghe:
gndurilelacadavruldincameracealalt.Dedataasta,ns,namexaminat
obiectivsauplindecomptimiresituaialui.Amvisatctrgeamacelbiet
spiritnapoinnveliuluimuritor,ntimpceelipaimblestema.

Apoivisulsaschimbatieramdinnounspaiuldeintervenie.Miasma
muced,oribil,amorilormnconjura.LamsimitpeDereknspatelemeu,
iamsimitclduraradiinddincorp,ntimpceelmioptea:Chloe,haide.

Haideunde?Eramprinsnspaiuldeinterveniecugrozviilealea
trndusespremine,degetelelorreci,descrnatematingeau,duhoarealor
mirscoleastomacul.

Derekmazglit,iareuamncercatslmpingnlturiiiamspus
cnumajuta

Chloe?

Amsritctcoloivisulsedestrm.Deasupramea,ochiverzisclipeau
nntuneric.

Derek?Ce?

Miaastupatguracupalma.iaaplecatguralaurecheamea.

Acumetitreaz?Vreausfacicevapentrumine.

Struinagrbitdinvocealuimiarisipitoricefrmdesomndin
creier.Miammijitochii,ncercndslvdprinbezn.Oareochiiiardeaude
febr?Sauastaeradoarluminalorstranie,cadepisic,nntuneric?

Iamdatmnadeoparte.

TePreschimbiiar?

Ce?Nu.Suntbine.Doarascultm,OK?iaduciamintedecadavrul
dincameracealalt?

Vorbeancet,cugrij.

Euamncuviinatdincap.

Ostegndetilacadavrullapentrumine,OK?Laspiritulcareera
nel.Trebuieseliberezi

Sleliberez?Ddarnnulaminvocat

Ssst!Doarconcentreaztelaeliberare,frsitrezetipeceilali.
Poisfaciasta?

Amncuviinatdincap.Apoiamncercatsmridicncapuloaselor.
Cevagreumiineapicioarelelapodea.Mamridicatncoate.Derekaplonjat
attderepede,ncttotceamvzutafostsiluetaluineagrcndpestemine,
minileluiapucndumdeumeriitrntindumlaloc,intuindumla
pmnt.

Amintratnpanic.Numammaiopritsmntrebcefcea.Creierul
meunanregistratdectuntippesteminenmijloculnopiiiinstinctula
ripostat.Amplesnitiamlovitcuminileipicioarele.Unghiileiauprins
obrazuliaczutntroparte,cuungeamtdedurere.


Mamcznitsmridicimiamsimitpicioarelencapsatela
podeaAcumamvzutdece.Uncadavrusecrapemine.

Eraceldinncpereadealturi,puinmaimultdectunschelet,
acoperitcuhaineifiidecarneuscat.uviesoioasedepriselipeaun
peticedeeast.Ochiinueraudectdougvanegoale.Buzeleiseduseser
demult,lsnduicraniuluiunrnjetpermanentidiniputrezii.

Cndamslobozitunscncet,saopritiancercatsincapulsus,
craniullegnndusedintropartenalta,orbitelecutndumorbete,falca
deschizndusecuunguturalhrrahrrahrra.

Amscosunneprefcuturletdereginaipetelor8,carearsunatprin
ncpere.

Amdatdinpicioareimamluptat,ncercndsiesdesuboroarea
aceea.Derekmaapucatdesubsuoriimascosdintrosmucitur.ialipit
palmapesteguramea,darncmimaiputeamauziurletul,reverberndn
jurulmeu.Amritlaminestaci,ncercndsidauascultare,miamdat
seamacnueuurlamacum.

Ceeaia?ipaTori.Ceeaia?

Fulgeruluneilanterne.Unmnunchiderazeneaintratnochi.Apoii
eaaurlatdeadevratelea,destuldetarectsmiiuieurechile.Cadavrulia
ridicatcapul,iadeschisguraiaurlat,dreptrspuns,unvaietascuit.

SatrezitiSimon.Cndavzutcadavrul,arevrsatunpotopde
sudalme.

Fostac!AmritDereklael,artndocudegetulpeTori.Chloe!
Calmeazte.Trebuiestecalmezi.

Amdatdincap,cuochiifixaipechestiaaceea.Amncercatsmi
amintesccnueraunlucru,ciopersoan,nstotceputeamvedeaeraun
scheletabiainutlaolaltdenitebuceledecarne,alcruicapseblbnea,
aicruidiniclnneau

Amtrasaernpiept,respirndrapid.

Calmeazte,Chloe.Calmeazte.

Nueranimiccalmantntonullui,doarnerbdarerstit,caremi
spuneasncetezcupanicaistreclatreab.Mamsmulsdinstrnsoarea
lui.

Trebuiesncepuel.

tiucetrebuiesfac,iamretezatoeu.

Ceechestiaaia?BolboroseaTori.Decesemic?

Scoateoafardeaici,ziseDerek.

CndSimonoduceapesuspeToriafardincamer,amncercatsm
relaxez,darinimamibteanebunete,prearepedecasmpotconcentra.
Amnchisochii,doarcassimtcevapepicior.Deschiznduiiari,amvzut
degetelecutndumipiciorul.Mamdatrepedenapoi.Unbramizerabil,
acoperitdeozdrean,santins,oaseledegeteloraurcitziareledepepodea,
ntimpcencercassempingnainte,preadezmembratcassepoatridica

npicioare.Cumdeputeassemitetotui?Darsemica,ntocmaicaliliecii
dinajun,centimetrucucentimetru,venindctremine

Tulaichemat,ziseDerek.iacumncearc

Namchematnimic.

Cumvalaiinvocat,iaracumncearcstegseasc.

Mamconcentrat,dardecummiaatinspiciorul,mamferitntroparte.
Saopritpuin,cucraniulbinduse,apoiiaaintitgvaneleaceleagoale
asupramea,ntimpcesentorceadinnouspremine.

Trebuiesleliberezi,ziseDerek.

ncerc.

ncearcmaimult.

Miamnchisstrnsochiiimiamformatimagineamintala
cadavrului.Miamnchipuitspiritulprizoniernuntruimiamimaginatcum
ltragafar

Concentreazte,optiDerek.

Astafac.Dacaitcea

Cadavrulseopri,deparcmputeaauzi.Apointinsemna,orbecind,
cutnd.Miagsitpiciorulidegeteleluiaunceputsipipiecaleactre
genunchi.Miamadunatcurajul,rezistndimpulsuluideamdalaoparte.
Aveanevoiesmgseasc,prinurmarelamlsat.Ignorastaifocalizez

Ceaifcutdatatrecut?ntrebDerek.

Iamaruncatocuttururt.

ncercsajut,ziseel.

Maiajutamaimultdacaitcea

Afostrndulluissencrunte.

Trebuiesleliberezi,Chloe.Cutoateipetelealea,nmodsigurnea
auzitcinevaiainumaivreocinciminutepnvordabuznapeuaaiaivor
vedeauncadavrutrnduse

iastaartrebuismajute?

Namvrut

Iei.

Eudoar

Iei!

Seretrase.Miamnchisochiiiamvizualizatnmintescheletul,spiritul
captiv

Undegetdeosmiaatinspielea,nloculundebluzamiieisedinjeani,
iamtresrit,deschizndfulgertorochiipentrualvedeachiaracolo,craniul
lacivacentimetridefaamea,sltndiblngninduse.

Prulaspruirarmiamngiatgtuliamscncit.Armaspuin
nemicat.Apoicraniulsaapropiatimaimult.Acumiputeamsimimirosul,
duhoareaslabamoriipecarenoremarcasemmaidevreme,ntorcndumi
stomaculpedos,igndulceracinevanuntru,prinsnaceaputreziciune

Avenitmaiaproape.

Opretete.Teterog,opretete.


Ancremenit.Amstataa,ochinorbit,ctamrespirateurepedede
vreoctevaori,casmcalmezfrsiinhalezduhoareapreaadnc.

Iamateptaturmtoareamicare,darnafcutvreuna.

ispusesemsseopreasciseoprise.

Miamamintitdefotografiileaceleavechi,sinistre,depeInternet,ale
necromanilorconducndarmatedemori.Miamamintitcarteapecaremio
ddusedr.Davidoffdespreputerilenecromanilor.

Putereadeavorbicumorii.Putereadeanviamorii.Putereadea
controlamorii.

Ddtenapoi,amziseu.Teterog.

Sadat,ncet,cudiniiclnnind.Unsunetguturaliseridicdinpiept.
Unmrit.

Amngenuncheat.

ntindetepepodea,terog.

ntimpcefceaasta,iaridicatfaaspremine,cucraniullegnnduse
dintropartentraltacaunarpe,imritulisaprefcutntrunuierat
horcit.Amauzituieratulacela,imamuitatngvaneleaceleagoale,iam
simitur.Aversiuneaieeavalurivaluridincadavru.Numiddeaascultare
pentrucvoia,cipentruceranevoit.Eraunspiritnrobit,invocatdeun
necromant,aruncatnapoincorpulrmascupuinmaimultdectunschelet,
silitslfacssemitepentruasesupunevoineistpnuluisu.

Amnghiitzgomotosnoduldingt.

mipareru.Namvrutsteaducnapoi.Namncercatasta.

uier,nclegnnduicapul,deparcnimicnuiarfiplcutmaitare
dectsmiaratecumecndetimort.

miparefoarte

Miamnghiitcuvintele.Spiritulcaptivaicinuvoiascuze.Voiaeliberare.
Aacmiamnchisochiiimamconcentratsfacastassentmple,ceea
ceafostcumultmaiuoracum,cndnutrebuiasmimaifacgrijicse
craelpepicioarelemele.

Cndmiamimaginatcumtragspiritulafar,clmpnitulancetatatt
derepede,nctamdeschisochiiiamprivitiscoditor,crezndcaccidentali
poruncisemsfaclinite.Darscheletulseprbuisentrogrmad
nemicatlapicioarelemele.Spiritulplecase.

Douzeciidoi.

Amtrasadncitremurtoraernpiept,miamfrecatfaanpalmei,
cndmiamridicatochii,amvzutsiluetaluiDerekumplndcadruluii.

Dacbnuieticneaauzitcineva,artrebuisnestrngemlucrurile
isplecm,amziseu,cuovoceremarcabildeclar.Osllsmundeeste
acum,caspoatfigsitingropat.

ntimpcevorbeam,miatrecutprinmintenebuneascaideecDerekar
fipututfichiarimpresionatdecumrezolvasem,nceledinurm,problema.
Dareldoarastatacolo,pipinduizgrieturadepeobraz.

miparerupentruaia,amziseu.Miampierdutcapulcndtu


iamdatopiuneadeaplecamaidevreme.Amspuscdacla
fcuungestsprecadavrueoproblem,osgsimunaltloc.

iamcrezutcnueraoproblem,ctvremenuinvocamniciun
spirit.

Daraiinvocat.

Dormeam,Derek.

icevisai?

Miamamintitinuiamrspuns.

Aivisatclaiinvocatpeel,nuiaa?

NnamvrutMiamtrecutiarpalmelepestefa.Oameniinormali
nuipotcontrolavisele,Derek.Dactupoi,atuncibnuiesccetintr
adevrmaideteptdectnoiceilali.

Binenelescnupot.Darafostoconjuncturanefastsfiituatt
deaproapedecorpulunuimort.Arfitrebuitstiiasta,dupexperienadin
spaiuldeintervenie.

tiusemasta,maialesdupincidentulculiliecii.Voceameainterioar
mispusesesplec,darnuavusesemtriasmirecunoscfrica.Mtemusem
sartslbiciune.MtemusemcosfiuzeflemisitdeTori,coslagasezpe
Derek,cosldezamgescpeSimon.ncercndsfiuputernic,fusesem
proast.

Amvrutsmimrturisescgreealapnlacaptisipovestesclui
Derekdesprelilieci.Darcndiamvzutexpresiaaroganaintolerantcare
spuneacavuseseeldreptateicnueramdectotoantenervantexclus
smairecunoscceva!

Etotulnregul?ntrebSimondinspateleluiDerek,ncercnds
vadpesteumrullui.

Esadus,amziseu.Spiritul.

Bine,pentrucamimpresiacamauzitpecinevavenind.

icndaveaidegndsneprevii?SerstiDerek.Nuvoiamsdau
buznaaiciisontreruppeChloe.Sentoarsectremine:Etibine?

Binenelescebine,ziseTori,aprndnspateleluiSimon.Eaecea
careanviatchestiaaia.Artrebuisnentrebeeapenoidacsuntembine,
dupceamfosttreziinmijloculnopiiicomplettraumatizai.

Tunaifostpreatraumatizatsiieiperiadepr,ziseSimon.

Caarm,da?Eu

Ampitntreei.

Apomenitcinevadesprefaptulcamfinprimejdiedeafi
descoperii?Haisnelumlucrurileisnemicm.

Darordineacum,Chloe?ZiseTori.

Nu,facpropuneri.Dacalegisnuleieinseam,enregul.Rmi
tuidexplicaiidesprecadavruoricuiofisvin.

Da,ziseovocedinspatelemeu.Poatecartrebuisexpliciasta,fetio.


Osiluetstteanparteacealaltancperii,numaiconturulsufiind
vizibilnntuneric.Mamntorsctreceilali,darniciunulnusemicase.Doar
seuitautoilamine.

Chloe?ZiseSimon.

Unbrbatieidinumbr.Prulsulungeradoaruoratinsde
cruntee,darobrazulieraattderidatcpreadeoptzecideani.Privirea
meaczupebluzaluisport,mpodobitcuemblemaluiBuffaloSabre9.Apoi
mamuitatlascheletuldepepodea,ndeajunsdersucitcasvdacelai
blazon,aproapetersdetot,pebluzaluizdrenuit.

Chloe?Ziseel.stainumeletu,putoaico?

mipareru.Namvrutstereaducdinmori.

Simonsrinfaamea.

Uite,spirite,tiucmpoiauzi.Afostunaccident.

OmulplonjprinSimon.Amczutpespate,cuuniptscurt.Simonse
rsuci,darDereklsmuci,trgnduldeoparte.

CucinevorbeteChloe?ntrebTori.

Cuspiritulpecarelainvocat,ziseSimon.

Luaivrucsacurile,ziseDerek.Trebuiesplecmodat.

CndToriiSimonieir,Derekmiurmriprivirea,deducndunde
stteaspiritul.

Navrutstenvie.iacerutiertare,iaracumplecm,aacnos
semaintmple.Dutenapoilaviaatadedupmoarte.

SpiritulsedusecupaimaricassezgiascnsuslaDerek.

Osmforezitu?

Nupoate,amziseu.inicinutepoateauzi.mipareru.Foarte

Sersucictremine.Mamdatiarinapoi,darDerekiapusminile
pespatelemeu,oprindumiretragerea.

Nuipoatefaceru,optiDerek.Fiifermispuneisplece.

miparefoarteru.Mamadunatiamfcutunpasnfa.Nam
vrutstechemdinmori.Afostunaccident

Accident!Nafostniciunaccident.Tuineisprviiitideprieteniv
aignditcarfiamuzantsmtriiarnnchestiaaia!Artctre
cadavru.

Crezicnammaiavutdeafacecuputanicavoinainte?Scondum
afardinloculncaredormeamcasmideauturi.Burduindumpentru
cizmelemele.iacumveniivoiaici,vdesfurairitualurilesatanice

Satanice?Nu.Nnoi

Aiauzit?Ziseovocendeprtat.Ecinevanuntru.

Dereknjur,apoimidduunbrncictreparteadinspateacldirii.
SimoniTorivenirnfug.

Doibrbai,ziseSimon.Poliiti,cred.Vindinspreintrare

Uadinspate,ziseDerek.Hai!

Uadelaintraresedeschiselarg,bubuinddeperete.Simonsersucipe
clcieioluctrespatelecasei.Noilamurmat.


Hei!ipspiritul.Undecredeicvducei?

UnbrncidelaDerekmsilismergmaideparte.

O,nu,naispleci,fetio,zisespiritul.Namterminatcutinenc.O
spltetipentruispravaaia.

Amritameninrinceafameapnneamfuriatafarpeuadin
spate.

Douzeciitrei

Aplecat?ntrebTori,cndmamapropiat.

Amdatdincapiamtrasaernpiept.Aerulngheatalnopiimiarse
plmnii.Nusimeamfrigul,totuipurtambluzamea,unadintrenoilebluze
sportcuglugaridicati,pedeasupra,jacheta.Nduealamiiroiapefan
timpcemstrduiamsmirecaptrsuflarea.Mdesprisemdeceilalicu
vreodoustrzimainurm,gndindumc,frgrup,aputeaslpierd
maiuor.Avusesemdreptate.

Namaflatcinevenisescercetezeceeracuzgomotele.Poatepoliiti,
cumcredeaSimon,poateoameniaistrziinuzbovisermprinpreajmct
sivedem.

Acumstteamntroparcare,ntreomainbreakiocamionet.
Dinspreunclubdinapropiere,bubuiamuzica.Astamasurprinsoparcare
pliniunbaraglomerat,laoorattdetrzie,ntronoaptedincursul
sptmnii.Apoimamuitatlaceasimiamdatseamacnuerancmiezul
nopii.

Narfitrebuitsotergiaa,ziseDerek.

iamspuscefceam.Ainut,nu?

Nupoi

Lasomaimoale,murmurSimon.Trebuiesgsimunnoulocs
dormim.

Mulumitnuspuncui,ziseTori.

NuevinaluiChloe.

Babinecnu.PniDerekaspuslafel.

Dereknavrut

Amridicatminile.

Iauasuprameatoatvina.Amputea,vrog,snunemai
ciondnim?tiuctoatlumeaecucapsapus,dardactottrebuiestrecem
prinasta

Dacncepiunspeechdesprecumvatrebuisnedepimcutoii
nenelegerileislucrmmpreun,osvomit,ziseTori.

Pi,afaceo,darmtemcsupranaturalulstamodificatgenetico
sfiemncatdeunrechinmodificatgenetic.

Simonizbucninrs.

Rechiniiucigai10.SeuitlaDerek.Nulaivzut,SamuelL.Johnson
inegrupuluidesupravieuitoriunspeechdesprecumtrebuiesncetezesse
mailuptentreeiisconlucreze.nmijloculdiscursului,aparerechinuln
spateleluiilmnnc.Ceamaibunscendemoartedintoatetimpurile.


iepotrivitpentruoricineineacelspeech,ceeaceesteimotivul
pentrucareeunoslin.

Daraidreptate,ziseSimon.Etimpulsstabilimunmoratoriupentru
ciondneal.

Moratoriu?ZiseTori.Ooo,cecuvnt.Tedarmare,Simon?

Neamntorscutoiisneuitmlaea.

Ce?Fcuea.

Frciondnealnseamnfrmpunsturi,frinsulte,fr
sarcasm,frclcatpebtturi,ziseDerek.inseamncprobabilnos
maiauzimunaltcuvntdelatinevreodouzile.

nceeaceprivetesituaia,amziseu,miasumtoatvina,aacos
rezolveuproblema.Staiaiciiosgsescunaltlocpentrunoi

Derekmprinsedespatelejachetei.

Tumaiaincostafieenervatpeurmeletaleiouriarecompens
pecapultu.RmiaicicuTori.Simonicumineosgsimunadpostnou.
Apoi,naintedeapleca,Dereksemaintoarseodatspremine:Vorbesc
serios,rmichiaraici.

ChiardacproprietariistoraTorintinseminileibtudarabana
pemainiledinambelepriiesafar?

Dereknobgnseam.

Enresponsabilitateata,Chloe.

Dupceauplecatei,Torisentoarsespremine:

Decellaisscapeaadeieftin?Tetrateazcapeuncopilmic.

Namspusnimic,doaramnceputsmndeprtezdeloculncaremi
ordonaseDereksrmn.

Eazmbi.

Aamaimerge.

Amcondusoctreoaleedepietridintredoucldiri.Acolo,mam
aezatpejos.

Aiciemaiferit,darencdestuldeaproape.

Fcuochiimarilamine.

Glumeti,nu?

Miamtrasmnecilejacheteinjos,pestemini,smiincald.

Tuchiarasculideel?

Numaicndaredreptate.

Senfoiedeasupramea:

Laiunbiatsiporunceascnfelulsta?Carelepunepefetes
adfrumos,ctseducei,brbaii,svnezeogrotpentrudormitipoates
aductricevadealeguriipentrunoi?

hm.

Eibine,eunu.Osleartbieilorstoracofatsepoatedescurca
lafeldebinecaiei.

Mamsprijinitcuspateledezidiamnchisochii.Sentoarseiplec,
pindapsat.Amdeschisochii,privindocumsendeprteaz.


Derekmispusesesstaupeloc.imimaispusesesosupraveghezpe
ea.Ordinecontradictorii,nmomentuldefa.tiuc,laoadic,miarfiziss
olaspeToriisamgrijdemine.Darnuputeamfaceasta.

Staiaa!Amziseu,alergnddupea.

DacaidegndsmitemiorlicumoslsuprmpeFrankenstein,
scutetem.

Namvenitsifacmoral.Teajutsgsetiunadpost.Ctvreme
nunendeprtmpreamult,Derekosnepoatluaurma.

Cndopornipetrotuar,mamasiguratcaveamglugapecapiam
fugitdupea,prinzndodemnec.

Putemsolumpestrzilelinitite,dareutrebuiesevitlumeapect
posibil.

Eunu.Nueusuntceacuostafiepeurmeicuojumtatedemilion
dedolaripecapulmeu.

Da,dardacGrupulEdisonnevreanapoicundrjire,sarputeas
fipusopiniapublicsnescoatlavedere.Amndoutrebuiesavemgrij.

Amajunslacaptulstrzii.Eadejancepusesoianstnga,cndam
opritodinnou.

Peaici!iiamartatcaptulntunecatalstrzii.Cautunadpost
bunntrungang.Vntulbatedinsprenord,aadaramaveanevoiedeopavz
nparteadenord.Arfigrozavuncol,ofundtursauoudeserviciucu
intrnd,casputemvedeapeoricinearveni.icuctmaiprostiluminat,cu
attmaibine.Vremntunericivremizolare.

iplacescomanzilafelcaDerek,tiai?Singuradeosebireectu
darordinelemaiamabil.

Sepreacordineledateamabilerauostrategiecareddearoade,cci
nafcutnicioncercaredeapreluaeacomanda,cidoaravenitcumine,
verificndlocduploc.

nspateleunuiirdemagazineamgsitunganglung,ngust,ntreun
zid,peoparte,iungardsoliddedoimetrinlime,pecealalt.

Astaaratpromitor,amziseu.

Hm,da.DacetiOscartheGrouch11.

imifcusemnctreunirdetomberoane.

Amridicatuncapaciiamartathrtiatocatdinuntru.

Reciclare.Nueniciunrestaurantprinmprejurimi,aacnos
miroasgunoiul.

Amcontinuatsnaintezpegang.Seterminacuunzid.

Astaigrozav,amzis.Treilaturi,barieratomberoanelorlaintrare.
Putemspunemlzilenjuriaternemhrtiepejoscasstm.

ipoate,dacsuntemnorocoi,gsimiocutiedecartondestulde
marectsnestrecurmnuntru,isnedmdreptoameniaistrzilor.

nclipaasta,Tori,suntemoameniaistrzilor.

Astainchisegura.Mamopritaproapedecaptulganguluiiam
izbucnitnrs.


Vinoaici!

Eaoft:

Acumcemaie?

Iamfcutsemnsvinlngmine.

Oh!

ntinseminilesiledezmoreascnaerulcaldsuflatpegurade
ventilaie.

Amrnjit.

Aveminclzire.Nucreziciperfect?

Maimultdectperfect,ziseovocedefat.itocmaideaceealocul
staeocupat.

Treifeteveneausprenoipegang.Toateeraucamdevrstanoastr.Una
erablondimbrcatntrosalopeturia.Altaaveadreaduri.Ceadea
treiapurtajachetdepielescorojit,iarcndintrntrunpeticdelumina
lunii,iamvzuticicatriceagroascareibrzdaobrazuldelaochipnla
brbie.

Vedeiasta?Fatacudreaduriartctreotblidepegardulde
lemn.Esemnulnostru.iastanseamncloculealnostru.

Nnulvzuserm.Scuze.Plecm.

Amnceputsoiauspreieire,darTorimtrasenapoi.

Nu.Nuplecm.Nuipoirezervaungang,cusaufrfrsemn.Aici
edreptulprimuluisosit.lvreipesta.Fiiaicimaidevrememine.

Pardon?

Fatacucicatricescoaseuncuitdebuzunarcuarc.ldeschisedintro
micare,cuunzbrnit.Toriseuitscurtlacuit,darnuseclinti,
ncrucinduiprivireacuafetei.

Iateuit!Zisefatacucicatricespreprieteneleei.Ppuaastavreas
neprovoacepentruloculnostru.Decttimpetitupestrzi,fato?Omsur
peToridincappnnpicioare.Camdeazidelanoudimineaabnuiesc.Ce
santmplat?Mmicaitticuliauspuscnaivoiesiveziprietenuln
nopiledincursulsptmniictaicoal?

Fetelechicotirbatjocoritor.Toriindoidegetelepregtinduses
arunceovraj.Amprinsodencheieturaminii.Eancercsscapedin
strnsoareamea.Iamfcutsemnctrecuiteleasemntoarecersriser
ntretimpnminilecelorlaltedoufete,darprivireaeisentoarselafatacu
cicatrice,itoatfuriaeidinultimeledouzeciipatrudeorerbufni.Cutiile
dedelngfetetremurarifremtar.Hrtiilencepursseroteascn
vrtejnspatelelor.Niciunadintrefetenuntoarsecapul,punndfenomenul
peseamavntului.

AmstrnsmaitaredencheieturaminiiluiToriiiamoptit:

Preamulte.

Spresurprindereamea,mnaeiserelax.Bnuindopcleal,am
continuatsoin,darmampinslaoparte,spunnd:

Bine.Plecm.


Bunidee,zisefatacucicatrice.Dataviitoare,fetelor,dacvedeiasta
artspretbliineivparte.Celpuin,pnaveidotareasputei
juca.ncepusemstrecempelngele,darmnafeteicucicatriceseridic
brusc,proptinduipalmanpieptulluiToriioprindo.

Viaapeaici,peafar,nuecumcredeivoi,fetelor.Aveimultede
nvat.

Mersi,mormiToriincercsmeargmaideparte,darfatacu
cicatriceoopridinnou.

tiicareitreabaculeciile?Casfiebinenvat,musaisvincu
consecinecutot.Aaceuosteajutsoiimintepeastadeacum.Dmi
jacheta.

ntinsemna.Toriseholblaea.

Ameasanvechit,zisefata.miplacemaimultata.

Toripufnidispreuitorincercdinnoustreac.

Fatasepropinfaaei,ridicndcuitul.

Amspuscvreaujachetata.

ipantofiiei,artfatacudreadurictremine.Bine,jachetai
pantofii,zisefatacucicatrice,scoateile,fetelor!

Fatansalopetieinainte.

Vreauieujeaniimicuei.NamavutniciodatperechedeSeven,
zmbieailuminasclipinpietricicaincrustatntrundinte.Osmfacs
msimtosteadecinema.

Da,dacorstencap,zisefatacudreaduri.Lasjeanii,zisefatacu
cicatrice.Jachetaipantofii.Acum.

Toriaveanevoiedejachet,iareucategoricaveamnevoiedepantofi.M
amaplecatsmidesfaciretulunuia,prefcndumcamproblemesmi
inechilibrul,opindntrunpiciorifcnduisemnluiTorisvinsm
ajute.Spremareameauurare,veni.Mamsprijinitdeea,trgndumide
pantofulsportoptindui:

Doborre.Una,dou,trei.

Amfcutcteunsemndincapctrefiecarefat.

Toricltindincap:

Legare.

Preamulte.Doborre.

Haidei,fetelor!Zisefatacucicatrice.

Toriscoaseunoftatexasperatiseaplec,parcsmajutesmiscot
pantofulsport.Apoiseridicbrusc,ntinzndminileilovindopefatacu
cicatricecu

Fatancremeni.Attafostascultatsfatulmeu.

Lanceput,celelaltedounuobservar.Seuitaunerbdtoarelalidera
lor,ateptndsnemaimboldeascodat.

Latrei,ziseTori.Unu,doi

Hei,ce?Ddusspunfatansalopet.


MinileluiTorinirdinnou,darfatacontinusseapropie.Iarfata
cucicatricesepoticni,fcndunpasnfa,ivrajaserupse.naint,innd
cuitulridicat.Prieteneleeiluarpoziiedelupt,flancndo.Torincercdin
nou,darsepreaciconsumasetotcurentul,pentrucnusentmpla
nimic.

Indiferentcemecherieafostaia,zisefatacucicatrice,afostchiar
tmpit.Aveitreisecundepentrudezechiparecomplet.Amndou.

Nupreacred,ziseTori.Acum,laoparte!

Torifluturdindegete.Fatanicinusecltin.

Amspuslaoparte!

Fluturdinnou.Fetelecontinuausseapropie.Mamntors,darnumai
casdescoprproblemacufundturiledacintrareaeblocat,etiprinsn
curs.

Cndfatansalopetsarepezitlamine,amluatototuilafug,cuTori
alturi.

Lacaptulgangului,amfentatrapid,sperndsleprindpeurmritoare
pepiciorgreit,iamluatopelngele.Miainutcufatansalopet,darcea
cudreadurimiacititfiguraimablocat.

Mamferitdecuitulei,darmalovitcuutulnspatelegenunchiului.
Piciorulmisandoitiamczut.Mamtrtrepedelaopartedincaleaei.Am
zritopentruoclippeTori,cuminileridicate,caicumsarfipredat.Apoi
omnsarepezitiaapucatmnancareineacuitulfatacucicatrice.
LamaafulgeratiaspintecatmnecajacheteidepielealuiTori.

Toriscoaseunurletgtuitdeindignare,deparciarfispintecatbraul
nsui.Minileisauridicat.Fatacucicatricefandnspateseviteunpumn,
darminileluiTorisendreptardirectdeasupracapuluieiapoiselsar
bruscnjos.

Unvalinvizibilmaizbitnpliniurmtorullucrupecareltiuestec
zceampespate.Amauzitlipitulunoradidaipebetoni,cndmamuitat,
amvzutopeTorialergnd.

Etibine?Vzndceramcontient,namaiateptatunrspuns.
Ridicte!

Amdatsmridic,cupiciorulnczvcnindumidelautulfeteicu
dreaduri.Mamuitatnjur.Eazcealacivapaidistan.

Torimsltnpicioare.Fatansalopetzceagrmadlapicioarele
zidului.Scoaseungeamtslab.Fatancicatriceeranpatrulabe,contient,
darnuc.

Vzndcuitulfeteicudreaduripejos,lamnfcati,dinfug,iam
strigatluiTorisiacuitulfeteicucicatrice,ctilcutameupealfetein
salopet.

Czuselavreunmetruicevadeea.Lamluat.Toridejaalergadea
lungulgangului.Amignoratdurereadinpicioriamgonitsoprinddinurm.

Iailuatcuitul?Amntrebato.

Dece?Aidou.


Nudeastaiam

Hei!Rsununstrigtdinspatelenostru.Hei!Amaruncatoprivire
pesteumriamvzutopefatacucicatriceveninddupnoi,cucuituln
mn.Deastalevoisempetoatetrei.

Douzeciipatru.

IamtrntituncuitnpalmluiToriiiamspussfug.Maascultat,
sprintndcupicioareleeilungiilsndumcurndnurm,ceeacenuera
cevoisemsspun.Daraveamdestulavans.Doarctrebuias.

Amaruncatoprivirenapoilaurmritoareameaiamratatcurba.Mam
mpiedicatiamncercatsmreechilibrez,dargenunchiulmeulovitacedat
iamczutlatpeobrazddeiarb.Mamridicatnmini,gatasmscol,
darfatamiaaterizatcutoatgreutateanspinareimiascostotaeruldin
plmni.

Neamluptatdacputemnumiluptdatulmeunnebunitdinminii
dinpicioare.Curndmintuisecuspatelelapmnticuitullagt.Astam
aoprit.

Eueueueu

Amnghiitnsec.

mipareru.Vreijachetamea?Adidaii?

Faaisestrmbcudezgust.

Nainimicdincevreaueu,blondino.

mismulseglugadepecapiinfipsezdravnmnanprulmeu.M
amchircitiamprotestatcuunchellit.

uvieroii?

Unrsfrveselie.

Crezicastatefacetare?Tefacemito?

Nnu.Dacvreiadidaiimei

Numisarpotrivi.Voiamjachetaprieteneitale,darsadus
nvrtinduse.Drguprietenaitu.Nusauitatodatnapoi.

Fataslbistrnsoarea,darinumaidepartecuitullagtulmeu.

Erauntaser12,nuiaa?

Ce?

Cemiafcuteamie,ngang.Macurentatcutaserul,ipefetele
melelafel.Pariezcvaizisceamuzant.

Nnu.Eu

Vamspuscosvdauoleciei,devremeceminainimicdince
vreaueu

Plimblamacuituluipedeasuprafeeimelepncevrfulajunselaun
centimetrudeasupraochiului.Amvzutvrfulacelacoborndimiamieit
dinmini,zvrcolindumsmeliberez,darmimobilizasebinecubrauln
gt,sufocndum,ntimpcemzbteam,itotceputeamfaceerasprivesc
vrfullameiveninddreptspreochiulmeu.Unscncetmiaglgitngtlej.Ea
arsiacobortlama,lipindumiodepomete.


Vrfulapsancarne.Amsimitmpunsturadureroas,apoisngele
fierbinteiroindumipeobraz.

Astanueoviapentrufeteledrgue,blondino.

Omicudrglacatine?idauosptmnpnajungisagi
clieniipentruunpete.Eu?Suntnorocoas.Nutrebuiesmifacgrijideaa
ceva.

intoarsecapulntroparte,artndumiobrazulbrzdaturtde
cicatrice.

Osifaciieacelaifavor.

Cuitulsenfipse,ptrunzndadnc.Amnchisochiidedurere,apoiam
simitfatasrinddepeminecuunmritfurios.

ntimpcemczneamsmridic,miamdatseamacnufusese
mritulei.inusrisedepeminecipluteapesus,cuochiicscaideuimire
cuituliczudinmnisenfipsenpmntcndDerekosmucinaerca
soazvrledreptnzid.

Amipat:

Nu!

Amcrezutcafostpreatrziu,multpreatrziu,darnultimaclipelse
stpni,attdeabrupt,csempletici.Fatallovicuminileicupicioarele.i
prinseunutzdravn.Dereknuprusfiobservat.Seuitnjur,vzugardul
i,cuunmrit,oaruncpesteel.Easeprbuinparteacealalt.

Aproapemridicasemnpicioare,nesigur,tremurnd.Mapucde
gulerimslt:

Mic!

Amgsitcuitulczutilamnfcat.Elmidduunbrncinspinare,
attdeputerniccmammpiedicat.Apoiamnceputsalerg.Elmialuato
nainte,conducndum.Fcusermvreocincisutedemetri,cndsantors,
pironindumcuoprivirecaremafcutsmdaunapoi.Maprinsdesub
umrimainutnemicat.

iamspussstaipeloc?

Da,dar

iamspussstaipeloc!Rcniel.

Mamuitatrepedenjur,temndumcvomfiauzii,dareramn
spateleunuiirdemagazine,itoateferestreleerauntunecate.

Da.Miaminutvoceasczutiegal.Miaipus.Darmiaispus,de
asemenea,sosupraveghezpeToriieaaplecat.

NumipasnicictnegrusubunghiedeTori.Dacpleac,laso.
Dacsarenfaaautobuzului,laso.

Cndmiamridicatprivireaspreochiilui,amvzutgroazadinspatele
furieiiamnelespecineeraelsupratdefaptpeelnsui,pentrucfusese
ctpeacisoaruncepefataaianzid,ntocmaicapebiatuldinAlbany.

Frsspunnimic,iamdesfcutdegeteledinjurulbrauluimeu.Else
ddunapoi,ncletnduiidescletnduipumnul.


Daciiatlpia,lasosseduc,ziseel,mailinititacum.Numi
pascesentmplcuea.

Mieda.

Fcuunpasnapoi,scrpinnduiabsentantebraul.Cndmvzu
uitndumfix,seopri.

Eomncrime,ziseel.Oiritaienormal.

Aiavutivreunuldincelelaltesimptome?Febrsau

Nu,rspunseeltios.Nuschimbasubiectul.Trebuiesfiimultmai
cubgaredeseam,Chloe.Caimaidevreme,cucadavrulla.Trebuieste
gndetilacesarputeantmpla.

Aveadreptate.Darvzndulscrpinnduse,miamadusamintecnu
fusesemsinguraneglijent,careignoraseopotenialameninare.

Dartu?Amartatsprebraullui,pecarelscrpinadinnou.
VrcolaculcarenaavutncprimaPreschimbare,dartiacprogreseaz
rapid.Cutoateastea,audainceputsdeviinelinitit,febril,iritat,nuia
trecutnicioclipprinmintecsarputeastePreschimbimaidevreme?Ai
lsatlucrurilescurgpncndanceputchiarnnoapteancaretrebuia
sevadm.

Euoricumnuvoiamsvincuvoi

Dardaceunustteamstecaut,Simonnarfiplecat.Puteaisne
darpestecapplecarea,pentrucnaitiutcesentmplacutine.

Chiarnamtiut.

Lafelcumnamtiutnicieucputeamnviimoriinsomn.Darte
amtocniteulacap?Amfcuieuvreoaluzielactdepuinalipsitsnufiu
prinspentrucamrmassteajut?

Seuitnlturi,cufalcazvcnindui,apoizise:

ieuamncercatsteajutpetine.imamalescuasta!iart
ctrezgrieturadepeobraz.

Pentrucmamtrezitdinsomncuuntipcaremintuialapodea!
tiucncercaismiisnulvdpezombilacrndusepemine.Un
planbun,prostexecutat.Apoiiaipierdutcutotulrbdareainaimaifcut
dectslatriordine.

ncercamsteajut.

idacifceameuieasta?Dacipamlatinesterminicu
Preschimbatulnaintesfimprini?

Seuitdinnounlturi.

EuDesprenoapteaaceea.Namspusindreptumerii.Trebuie
snentoarcem.Simonosifacgrijipentrutine.

Amfcutvreodouzecidepaintcere,euinndumnurmalui.
Cndumeriiisaustrnsdinnouamtiutcsegndeaiarilaastaimam
rugatsoulasebalt.Terog,laso

Sentoarsectremine:

Dataviitoarecndispunsstai,sstai.

Nusuntcine,Derek.


Iamspusocuvoceferm,darfalcaluisecrispiochiiluiverzi
fulgerar:

Poatecnu,darnmodevidentainevoiesipoartecinevadegrij,
iareumamsturatsototfac.

Gata.

Gatace?

Nuneamnelessnunemaiciorovim?

Chipulisentunec.

Astanui

Etisupratpetineiiverinerviipemine.Voisemsfiurezonabil,
darelexplod,venindpirmineattderepede,campitnapoipnamdul
ntrungardculanuri.

Suntsupratpetine,Chloe.Tuaidisprut.Tuaiintratnbucluc.Eu
atrebuitstesalvez.

Continuasvinspremine.Mammpinsngard,iarzalelelanurilorau
scritunprotest.

inceteazsfaciasta,ziseel.Stedarnapoi,uitnduteaala
mine.

Caicummaisperia?Poatecmsperii.

Sedduelnapoi,attderepedecipierduechilibrul,darseredres,
iarexpresiadepechipulluiSaevaporatntrosecund,nlocuitde
ncrunttur.

Nuiafaceruniciodat,Chloe.ArfitrebuitstiiSeopri.Fcuo
pauz.Apoisersuciincepusmeargdinnou.Dataviitoare,descurcte
singur.Amterminatcuavutulgrijdetine.

miveneasmrepeddupelisistrigcnuicerusemeusaib
grijdemine,cnuavusesemnevoieinuvoisemasta.Nu,dacstaera
preulfurialui,nvinuirilelui,dispreullui.

Miaudatlacrimile.Amclipitslealungiamateptatpncndafost
destuldedepartecasnusemaipoatntoarcelamineiari.Apoilam
urmritpnlaSimon.

Torieradejaacolo.Numiaspusniciuncuvnt,deparcpomenind
despreceeacesentmplasearfinsemnatsexplicedecemabandonase.

Niciunuldintrenoinavorbitpreamult.Eramcutoiipreaobosiii
prearebegiidefrig.Noulnostruadpostafostsuboplatformdelivrarea
mrfii.Erasigur,darvntuldenordbteadreptnuntru.Neamghemuitpe
lngziduri,cupturilenoastresubiritrasepelngnoi,iamncercats
dormim.

Douzeciicinci.

Mamtrezitlamirosuldeouicrnaiimiaminutochiinchiicu
fora,cassavurezvisul,tiindcnclipancareivoideschide,voiavea
norocdacvoicptavreunfructstrivitiunbatonenergizant.

Rsariistrluce!optiovoce.


Opungdehrtiefoni.Apoiaburulcumireasmadecrnaiminvlui
faa.AmdeschisochiiilamvzutpeSimoninndsubnasulmeuopung
familiardemncarelapachet.

McDonald's?

Ssst!

SimonmiartspreTori,carencmaitrgeaaghioaselngmine,apoi
ieinlinitedesubplatform,fcndumisemnslurmez.

Mcondusentrungangundeatrnaoscardeincendiuimridic
pnlaea.Amurcatpnpeacoperiulcldiriidetreietaje.

Mamduspnlamargineiamcercetatprivelitea.Eraunparclaest,
sclipindderou,dincolodecaresoarelencsemaistrduiasrsar,
colorndcerulntrandafiriu.

Frumos,nu?ZiseSimon.Parculnafostchiarattdepustiuasear,
altminteriamfidormitacolo.

Aezpungaibuturilepecoamaacoperiului.

DecieOKpentrumiculdejun?Aici,sus?

Miamplimbatdinnouochiipesteprivelite.Dupnoapteatrecut,era
maiplcutdectcelmaisofisticatmicdejundincelmaisofisticatrestaurant.
iprobabil,celmaiatentgestpecarelfcusevreodatcinevapentrumine.

Eperfect,amzis.Mulumesc.

Bun.Dacnuera,ddeamvinapeDerek.

Derek?

Elmiasugeratsvenimaici,sus,imaajutatsdaujosscara.
Miculdejunafostideeamea,totui.VzusermMculasearieumam
gnditcpoateiarplceaunmicdejunfrciorovieli.

Derekaleseseloculsta?Ce,sperasecvoifiorbitdeluminasoareluii
voicdeangol?

HamburgersauMcMuffincucrnai?ntrebSimon,dupcemam
aezatpecoamaacoperiului.

Tupecarelvrei?

Eulampealmeu.

Ridicunsendvicinfuratnhrtie.

Mamgnditsilecumprpeamndou,ccipelapecarenul
vreituoslmnnceDerek.Nimicnusearuncdaceelprinpreajm.

AmluatMcMuffinul.

Ridicdoupahare.

OJ13saumilkshakedecpuni?

Naficrezutcpoisieimilkshakedimineaa.

Elrnji.

Eupot.

Cndamluatpaharulcumilkshake,zmbetulluiseli.

Mamgnditeucsarputeasiplac.

Mulumesc.Ecuadevratminunat,amziseuartndspre
mncareispreloc.


ibinemeritatdupnoapteanasoalpecaroaiavuto.Apropo,eo
tieturpeobrazultu.Artrebuisocurm,maitrziu.tiucDerektea
bgatnviteznoapteatrecutinuodat.

Enregul.

Banue.Sserepeadlatinefiindclainviatpezombila?Astaa
fostochestiedeplasat,chiaripentruDerek.Afost

Maiirascibilcadeobicei?

Da.CredcidincauzcsaPreschimbatsau,maibinezis,cnu
sapututPreschimbadarastanuioscuzsiversenerviipetine,nudup
ceaifcuttupentruel.

Amridicatdinumeriiamsorbitlungdinmilkshake.

Iarceeaceaifcuttu,atuncicndaistatcuDerekntimpceel
ncercassePreschimbeSimoncltindincap.Nutiucumiaipstrat
calmul.Slgsetinstareaaia,cndtunicinutiaicelevrcolac.

Amdescoperitatunci.

Simonmucdinsendviciimestec,uitndusenzare,naintedea
continua:

Euamvrutsispun.Maialesdupceelteaforatsrecunotic
vedeaistafii.Neamcertatielactigat,cadeobicei.Dardacneamfi
gnditcaiputeadavreodatpesteelnstareaaceea,teamfiavizat.Chiari
tiindceeste,mndoiescceuafipututrmnelngel,cuattmaipuin
slajut.itrebuiecuraj.micutprivirea.itrebuiecuraj,nuglum.

Suntsigurcmfcusemstacojie.Miamntorsprivireaimiam
molfitcontiincioassendviciul.

Apreciezceeaceaifcutpentruel,Chloe.iDerekapreciaz,dei
suntsigurcnuiaspuso.

Miamnghiitdumicatuliamschimbatsubiectul:

Deci,despretatltuNumiaipovestitniciodatcumadisprut.

Elrse.

DestuldespreDerek,nu?Dinnefericire,Derekelaorigineapovetii.A
fostdupceiafrntcoloanabiatuluiluia.Cndsatrezitcunumele
menionatnziarullocaldinAlbany,tataadecisceratimpulsnemutm
deacolo.TrebuiesfitiutcGrupulEdisonncmaincercasnegseasc.
Arfitrebuitsplecmimediat.DarSimonculeseobucicminusculde
carnearsdinhamburgerulluiioddujos,apoicontinu.Astase
ntmplasedefoartemulteori.Lacelmaimicsemndeneplceri,nefceam
bagajeleinemutam.Derekicuminenunelesesermdece,aacneam
plns.Fcuopauz.Nu,eumamplns.Dupcecrescusenlaboratorulla,
Derekerafericitattavremecttoitreierammpreun.Euurammutrile.
ntotdeaunapreausseproductocmaicndmifcusemnoiprieteni,
tocmaicndintrasemntrogac,tocmaicndntlnisemofat

tiucume.Bine,frparteacuntlnitulfetelor.

Da,darpunpariucnuteaiplnsniciodat.TueticaDerek.ncerci
sveziparteabunalucrurilor.Euspuneamrutiimvicream,aac

tatantotdeaunasestrduiasfacsituaiamaiuoarpentrumine.nziua
aceea,aveamunmecidebaschetpecarelateptammaimultdectfebril,aa
catuncicndtataavzutarticolul,dupceplecasermnoilacoal,la
sunatpeDerek,pemobil.Iaspussnumizicnimic,darstiecnevom
ntlniduporeivompleca.Namaiaprut.

inulaimaivzutdeatunci?

Simoncltindincap.

Amajunsacas,amgsitbagajelenmain,cheilenbuctrie.i
luaseportofelulsaulaveanbuzunarcndsantmplatcesantmplat.

Creziclarpitcineva?

Nutiu.Dereknapututadulmecamirosulaltcuivancas.Eracai
cumtataplecasepurisimplu,ceeacenarfifcutniciodat.Derekvoias
plecm.Dinnoueuamstricattotul.Mamgnditctrebuiasexistevreo
explicaielogicsaucpoateDereknunelesesebinemesajultatei.n
dimineaaurmtoare,mamdatbtutiamplecat,darerapreatrziu.Neau
prinsdinurmadouazi.

GrupulEdison?

AuzisceraudelaProteciacopilului.Iamcrezut.Neauadusnapoi
acas,svedemdacsentorsesetata,i,fiindcnueraacolo,auspusc
trebuiasmergemlaocasdecopii,pndescopereaueicesentmplase.De
vremecenenscusermnBuffalo,acoloneaudus.Ceeacearfitrebuitsni
separciudat,darnuneadatdegndit.iuiteaaamajunslaSanatoriul
Lyle.

Simoncontinu,explicndumic,decndevadaserm,elncercases
arunceunsoidevrajdecutarepecareonvasedelatatllui,darnul
putusedetecta.Folosindcomputereledelabibliotec,Derekfcusecutri
dupnumeletatluisuiduppseudonime,darnugsisenimic.Iaracum,
cutoatpovesteaastadespreGrupulEdisonicuLiz,BradyiAmberucii
Seuitnjos,prinparcare.ncepscredcsarputeasfieopierderede
vreme.Cnueplecat.Clauomort.

DarmtuaLaurenerasigurcGrupulEdisonnuafostimplicatn
dispariiatatluivostru.ipreasigurcelarfincnvia.Maitiivreun
altlocncarearputeasseafle?Saupecinevacarearputeastieceva?

MamgnditsneducemnapoinAlbany,poatesvorbimcuoamenii
cucarealucrat,cuveciniinotri,cucinevacaresarputeasfivzutcevan
ziuaaceea

Amputeafaceasta.Avemdestuibani.

NuvreaDerek.

Vreassteaaici?

AstanusepotriveadeloccuDerek.

Nu,doarcelnuvedeniciunrostsnentoarcemizicece
probabilpericulos.Darexistcinevalacareamputeasneducem.Prietenul
tatei,AndrewCarson.LocuietenafaraNewYorkCityului.Tataaspusc,

dacddeamvreodatdebuclucielnueraprinpreajm,sneducemla
Andrew.

Laisunat?Poatectieelcevadespretatlvostru.

Astaiproblema.Tataitrecusenumrulpetelefoanelenoastremobile,
darnileauluatcndneauvrtnSanatoriulLyle.icunoatemnumelei
timundelocuieteamfostdenenumrateoripelael.Darcndamncercat
sneuitmdupeldepeuncomputer,nampututgsinimic.

Probabilcnuarenumrulncarteadetelefoane.Saufoloseteun
pseudonim.

Saunumaieacolo.Autrecutvreocivaanidecndlamvzut
ultimaoar.Elitataauavutoceart.

Atunci,poatecnartrebuislcontactai.

Simonmototolihrtiadeambalajasendviciulul.

Namzisbineceart.Onenelegere.TataiAndrewaupstrat
legtura,doarcnuneammaidusnvizitpelael.Armasncpersoana
noastrdecontactncazdeurgen.Aacartrebuismergemlaelaacum
spuneDerek.Numaicnusuntncpregtitsrenunlaalmaicutape
tata.DarcutineiToriaici,icupozatapretutindeni,Derekegatacumpere
biletedeautobuz.

Dacneamgndilaoaltsoluie?EutrebuiesplecdinBuffalo.Voi
trebuiesvorbiicutipulsta.CearfidacamplecaToriicuminesl
gsimpeAndrew,nvremecetuiDerekcutai

Nu.NamncrederenToripelngtine,maialesduppovesteade
asear.NiciDereknarfideacord.

Eunueramattdesigur.Probabilarfiacceptatimediatansasscape
demine.

Simoncontinu:

ChiardacTorinuepornitpeomucidere,eneglijentinesbuit.
Mairudectmine,ceeacespunemult.Osgsimoaltcale.

Douzeciiase.

Ceamaimareparteazilei,attDerekctiTorisauinutdepartede
mine,deparcafifostoplonipecarenarfivrutsoia.Nulampreavzut
nicipeSimon.AplecatcuDereklabibliotec,ncercndncontinuaresdea
deurmatatluilorsauaprietenuluiacestuia,Andrew.Torisaduscuei.Eu
amstatcuminte,ntrunminunatgangumedpecarelaleseseDerekpentru
mine.Simonmlsasecuorevistdesprefilme,snacksuri,operiedepri
unspun,imipromisesecorsmiaranjezedeobaie,dupcesevansera.

Erapelajumtateadupamiezii,cndamauzitpaibocnindngangi
mamridicat,fiindsigurceraSimon.Derekofifostelmare,darnumai
Simonfceaattazgomot.Derekfceaglgienumaicnd

DedupcolapruDerek,ncruntat.

cnderafurios.

Aveaunziarfcutsulnmn,pecarellsnjos,spremine,deparc
afifostuncelcarefcusepipipecovor.


Chloerea,ammurmurat.

Ce?

Uitasemdeauzulluibionic.

Chloerea!Iamfcutsemnctreziarulrsucitiiamridicatomn.
Dibtaie.

Creziciamuzant?

Nu,credceobositor.Trntiziarullngmine.ncoluldejosal
primeipaginisevedeatitlulFatadisprutafostvzut,cuofotografiedea
mea.Amcititrepedeparagrafulnsoitor,apoiamdatpagina,cascitesc
restularticoluluidinuntru.

Sentmplasesearatrecut,cndDerekipaselaminedupciocnirea
meacufetelestrzii.Ferestreledinjurulnostrufuseserntunecate,daro
femeieneurmrisedintrunapartamentdedeasupramagazinelor,atrasde
glasulluiDerek.Relatacvzuseofatcuprulblondiuvieroii,lacare
sersteaunbrbatnaltisolidcuprulnegru.Aacpoliiaspeculacs
arputeasnufiufugitdeacas,civictimauneirpiri.

Ei?FcuDerek.

Ammpturitziarulcugrij,inndumiochiiplecai.

Bnuiesccnarfitrebuitsipilaminenpublic.

Ce?

Astaiaatrasateniafemeii.Mcertainguramare.

Nu,ceeaceiaatrasateniaafostprultu.Daciaifiinutgluga
pecap,cumiamspus

Bineneles.Entregimevinamea.Dupceafostctpeacismaleg
cufaasculptat,cumdeamndrznitsuitcatacatoareameamidduse
glugajos.Chloerea.

Deciastaioglum?

Miamridicatochiispreel.

Nu,nuioglum.Eoproblemserioas.Glumaeastaiamartat
cumnadelaminelael.Aifostntorspedostoatziua,clocind

Clocind?

Arznddenerbdaresozbrcesc,casmmaipoifaceharcea
parceaodat,distraciatafavorit.Ccinaipututstentorciisspui,
calm,cavemproblempecaretrebuiesodiscutm.Cesfieamuzantn
asta?

Crezicmiemifaceplcere

Habarnamceifaceieplcere,dacexistaacevapelume.Dar
tiufoartebineceiarconveni.Smveziplecat.

Ce?

Miamndeplinitmisiunea.LamscospeSimondinSanatoriulLyle.
Desigur,aifostdeacordsfaciunefortdemntuialcasmgseti,dac
astaiseprealuiSimoncarfibine

Demntuial?


Aiaprutcuntrzieredeorebune.Ailsatunbiletascuns.Aitrecut
peacoloodatpezi.Da,demntuial.

Nu.ntreablpeSimon.Amfostngrijorat

Suntsigurcteaiprefcutartistic.Dar,dinnefericire,eutotteam
gsiti,mairu,amveniticuToridupmineiunprepuspecapulmeu.
Prinurmare,etimpulsipuinaplicareplanulderezerv.Smfacism
simtattdeprostideindezirabil,nctotergfrumuel.

Niciodatnam

Nu,nai.Lamsusinutprivirea.Pentrucnamdegndsoterg
frumuel,Derek.Dacsuntopacostepreamarecasvmaistauprin
preajm,atunciaimcarcurajulsmispuisdispar.

Amtrecutpelngelimamndeprtat.

Namajunspreadeparte.MamciocnitdeSimoniTori,iarDereknea
prinsdinurm.Apoisadeciscumvrutel.Nudesprenlturareameamai
aveadelucratlaasta.Darnouaturnuraevenimenteloriaoferittoat
muniiadecareaveanevoieslconvingpeSimonceratimpulpentruo
vizitacaslaprietenultatluilor.Autobuzulplecalapatru.ntidetoate,
ns,fugaradeojumtatedemiliondedolariaveanevoiedeodeghizare.

Derekmaduslaotoaletdinparcpecareoochisedepeacoperi.
Cldireaerancuiat,nextrasezon,dareladesfcutcuuurinncuietorile
imabgatnuntru.Saasiguratcnufuseseopritapa,apoiatrntito
cutiedevopseadeprpeetajer.

Trebuiesscapidesta,ziseel,artndctreprulmeu.

Aputeadoarsmiingluga

Aincercatdeja.

Iei.

Mamstrduitsvdcevalapuinalumincareveneaprinirulde
ferestremiciimurdare.Miafostgreuscitescinstruciuniledepecutie,dar
semnacuvopseauaroiepecareofolosisem,aacamaplicatonacelai
fel.NafipututspunececuloarealeseDerek.Unanchis,darivopseaua
roiepruselafel,aacnumamlmurit.Numiambtutpreamultcapul
cuasta,pncndmiamcltitprul,mamuitatnoglindi

Prulmeueranegru.

Mamdusrepedelauiamproptitossteadeschis,casvinmai
multlumin.Apoimamntorslaoglind.

Negru.NunegrulmtsosiluciosalluiTori,ciunnegrumohorti
tern.

Mainainte,nufusesemfoartencntatdeultimameatunsoare.mi
retezasemprul,lungidrept,lanivelulumerilor,nstilulacelainegal,nmai
multestraturi,careddeaonfiareciufulitdecopilpribeag.Totui,celmai
nasollucrupecarelafipututziceeracmfceasartdrgunucum
iardoritsauddespreeaofatdecincisprezeceani.nnegruns,numai
eradrgu.Artadeparcmiciuntisemprulcufoarfecadegrdin.


Nupurtamniciodathainenegre,fiindcmistorceautoatculoareadin
tenulmeupalid.Acumvedeamcexistacevacaremifceafaaimai
splcitdectputeasmiofacobluzneagr.

Artamgoth.Ogothbolnav,albicuochiigol.

Artammoart.

Artamcaonecromant.Caacelefotografiisepulcralealelordepe
Internet.

Miaudatlacrimile.Amclipitsleinnfru,amluatocrpiam
nceputsmnjesc,stngace,cucemimairmsesedinvopseasprncenele
palide,rugndumsseschimbeastfelcevanbine.

noglind,amvzutopeToriintrnd.Seopri.

Oh,Dumnezeulemare.

Arfifostmaibinedacarfirs.Expresiaeingrozit,urmatdeceva
asemntorcumila,nsemnaceraattdeructmgndisemeu.

LamspusluiDereksmlasepeminesalegculoarea,ziseea.Iam
spuseu!

Hei,strigSimondinu.Sunteintroinutdecent?mpinsede
u,deschizndo,mvzuiclipides.

EvinaluiDerek,ziseTori.El

Nu,terog,amntreruptoeu.Destulcumeciurile.Simoniarunc
totuioprivirechiorpesteumrulluiDerek,cndacestadeschiseualarg.

Ce?ntrebDerek,apoiseuitlamine.Ua!

Torimnghiontisiesafar,strecurnduseprintrebiei,optindun
cretinnspreDerek.

Celpuinacumtiisnutemaivopsetiniciodatnegru,ziseea,
mergndpelngmine.Acumvreocivaani,amlsatopeoprietensmil
vopseascpealmeublond.Afostaproapelafelderu.Aveampruluscatca
paielei

iastfel,Toriicumineneamntritlegturilecuvetiledegroaz
desprepr.Amlsatdeopartenenelegerilei,pelavremeacndamajunss
neurcmimautobuz,eramcelemaibuneprietene.

Saunu.

Torichiarncercasesmnveseleasc.Pentruea,situaiameadeacum
preasmeritemaimultsimpatiedectatuncicndavusesemunmort
crndusepemine.Darapropiindunedeautobuz,iasczutmoralul,
schimbareceacoinciscustrnireauneidiscuiidesprefinanecibani
aveam,ctarcostabileteledacsncercsmifolosesccarduldinnou

ichiarlamfolosit,launbancomatntlnitpedrum.Derekaconsiderat
ceranreguldaceicredeaucneaflmncnBuffalo,astaeradebine,
inndcontctocmaiplecam.Nuseatepta,totui,smaipotscoatebanide
pecard.Amputut.Bnuiescceraexplicabil.Bancasaupoliiaiofispus
tatluimeuslblocheze,darelnuvoisesmitaiesingurasursdebani,
chiardacastamarfipututsilismntorcacas.


Ceeace,firete,mafcutsmgndescdinnoulael,lactde
ngrijorattrebuiesfifostiprinceofitrecnd.midoreamattdemultsl
contactez,dartiamcnupot.Totceputeamfaceerasmgndesclael,i
smgndesclamtuaLauren,ismsimtngrozitorpentrutot.

Casmimutgnduriledelafamiliamea,mamconcentratasupra
tovarilormei.tiamcfaptulcnuaveabaniosuprapeTori.iatunciam
ncercatsidauvreodousute.Afostogreeal.Mataxatusturtori,cnd
amajunslastaie,iarinunevorbeam.

SimoniToriaucumpratbiletele.Mamntrebatdacnuvorstrni
curiozitateacuivadelaagenieadolesceninensoiicumprndbiletedus
spreNewYorkCitydarnacomentatnimeni.Bnuiescceranormals
cltorimsinguri.Eramdestuldemaripentruasta.

Nuceuaficltoritvreodatsingur.Nicimcarntrunautobuzde
ora.Astamafcutsmgndesclapersoanelecucarecltoreameude
obiceimtuaLaurenitata.Cndamncercatsnummaifrmntn
privinalor,namreuitdectsmgndesclaaltcinevapecareacuml
prseam:Liz.Lizspusesecmputeagsi,dareramsigurcsspunn
Buffalo.Ctaveasmcaute?Oareamaiputeasochem,frhanoraculei
verdedelasutedekilometridistan?Artrebuismconcentrezputernic,
ceeacenueralipsitdepericole.

Poatectrecusenviaadedincolo.Astaeraprobabilunlucrubun.Dar
lagndulcnovoimaivedeaniciodat,dispoziiameasanrutitmaimult
dectaluiTori,pncnd,nmomentulncareasositautobuzul,eralafelde
neagrcaiprulmeu.

Simonsedusesescumpereniteapmineralpentrucltorie.Toriera
dejanfaauiistaiei.Cndmluptamsmipunrucsaculnspinare,Derek
milaluatjosilaaruncatpesteumrullui,ceeacearfifostungestdrgu
dacnafitiutcofceanumaicasmmnemairepede.

Numaifimbufnat,ziseel,mergndpelngmine.Edoarpr.

Darnu

Amtcut.Decemafiobosit?

Simonvenialergndlanoi,nirulpasagerilor.mintinseosticldeDr.
Pepper.

Etibine?

MgndeamdoarlatatailaLiz.Miarfiplcutslepotspunec
plecm.

Derekseapleclaurecheamea.

Zmbete,da?optiel.Arideparcaifirpit!Seuitlumealanoi.

Amaruncatoprivirenjur.Nunebganimeninseam.Simonl
mpinsecuumrulcndtrecupelngeliiopti:

Maislbeteo.Apoimifcusemnctreprimabanchetliber:Aicie
bine?

Amdatdincapiamintrat,aezndumlafereastr.

Suntmaimultenspate,ziseDerek.Aicinuputemstampreun.


Nu,nuputem,ziseSimoniseaezlngmine.

Douzeciiapte.

Mamuitatlungpefereastrnvremeceieeamdinora.

Osnentoarcemdupei,ziseSimon.

tiu.Doarcsuntabtut,astzi.

Nutenvinuiesc.Aiavutonoaptemizerabil.iozimizerabilnainte
deasta.iosptmnmizerabilnaintedeasta.

Amzmbit.

Celpuineoconsecven.

itiuclaartctreprulmeunutefacestesimidelocmai
bine,dardaclspelindelung,cndosajungemlaAndrewacas,osse
duc.

Aioarecareexperien,nu?

Eu?Pfui!Niciodat.Suntbiat.Unbiatbiat.Noinunevopsim
prul.Nufolosimnicimcarbalsamuri,dacavemdeales.itrecudegetele
prinpr.sta?Absolutnatural.

Namspusniciodat

Pi,narfifostprimaoar.Sauasutaoar.Cndunbiatcarearat
aasiaticareprulblond,toatlumeabnuietecarfivopsit.

Darmamataafostsuedez.

Exact.Devinegenetica,nuchimicalele.Seaplecspremineiopti:
Darlamvopsitodat.Ochestietemporar,calatine.Pentruofat.

Aha.

ilsscaunulpespate,fcndusecomod.

Afostacumvreodoiani.miplceafataaiaieatotvorbeadespreun
tip,ctdeblondisefcealuiprul,vara,ictdebineisttea.

Amizbucnitnrs.

Aacteaivopsit?

Maitaci.Eradrgu,da?Amcumpratotmpeniedintraiade
nuanator,apoimiampetrecuttotweekendulpeafar,btndmingeacu
Derek.Duminicsearmiamcoloratprul.Lunidimineamamdusla
coali,hei,iauitecemisantmplatdacamstatafar,nsoare,tot
weekendul.

Serios?

Nampututrecunoatecmiamvopsitprulpentruofat.Narfi
fostditamaigogomnia?

Euafisocotitceraochestiedrgu.Deciamers?

Desigur.Avenitladanscumine,nweekendulurmtor.Apoimam
ntorsacas,mamsplatpecapimisadusculoareaiamjuratsnumai
facniciodatastapentruofat,pncenaveamsocunoscndeajunsdebine
ctsfiusigurcmerita.

Amrs,apoiamzis:

Mersi.Cndeliarcuisprncenele,amadugat:Pentrunveselire.


Mpriceplaasta.CuDerek,amcptatmultexperien.Vrmnan
rucsaculsu.Maiamialtcevacarearputeastenveseleasc.Sauste
speriengrozitor.

Scoaseunnoublocnotesilfrunzri.Dupctevapagini,lntoarsect
slpotvedea.

Hei,astaseu!

Decichiarseamncutine?Saucadavrulcaresetrtespretine
lassseneleagasta?

mintinsecaietuldeschie.

Lamdesenatazidiminea,ntimpcefceaDerekspturipe
calculator.Miavenitideeaslfacnoapteatrecut.

ndesen,eueramngenuncheatpeptur,iarcadavrulstteanfaa
mea.MulumescCeruluicnualesesesdesenezemomentulncareeuipam
ngrozitdemoarte,cimaitrziu,cndcrezusemcelieisedinncpere,cu
Tori.

Aveamochiinchiiiminileridicate.Cadavrulinlacapul,prnd
smiurmezeminilecaocobrdansndnfaaunuifluier.Totcemiputeam
amintieractdesperiatfusesem,darndesenulluiSimonnuartam
speriatartamcalm,ncreztoare.Artamputernic.

tiucpoatenueraunmomentpecareslfivruttuimortalizat,
adugel.

Amzmbit.

Nu,emito.Mildarmie?

Cndosfiegata.Trebuieslcolorez,cndosmicumprnite
creioane.ilucaietulnapoi.Mamgnditcarfiinteresantsfacunsoide
jurnalgraficdesprenoi.Cuceeacesentmpl.

Caobanddesenat?

Evitamdenumireaasta,deteamsnupartotalobsedat.Dar,mda,
caobanddesenat.Numaipentrunoi,firete.Unproiectcaresnemaiia
gnduldelaevenimente.Osfiemultmaimitopehrtiedecttrite.

Sorbindelungdincolaluidietetic,apoinurubncetcapaculsticlei.

Aiputeaajutaitu,dacaivrea.tii,cscriiscenariipentrufilme
saucscriireplicilepentrupentrudesenatenuemarediferen.

Caunfilmpovestitninstantanee.

Exact.Nupreampriceplaparteacuscrisul.tiucastaeopoveste
adevrat,decinuecaicumartrebuisinventezeuntmplrile,darsunt
dezastrucndsalegceprisintroduciceslasdeoparte.

Teaputeaajutalatreabaasta.

Trsnet.

Deschisecaietullapaginadedupdesenulcumine.Erauctevaschie
ncepute.

ncercamsmgndescdeundesncep

nurmtoarelectevaore,euamtrasatintriga,iarSimionadesenat.
Cndamnceputscasc,anchiscaietuldeschie.


Trageunpuidesomn.Maiavemcinciorededrum.Osavemtimp
berechetslucrmlaastadupajungemacaslaAndrew.

Osstmlael?

Simonddudincap.

Areocamernplus.Enumaielnarenevast,narecopii.Osne
primeasc,nicioproblem.ivrcaietuldeschielaloc,apoinchisencet
fermoarulrucsacului.Mammaignditlaochestie.tiucnuechiar
momentulpotrivit,darodatceneinstalm,mgndeamctuicumineam
putea

Oumbrneacoperideodat.

Simonnuseostenisseuitensus.

Da,Derek?

Derekseaplecpestescaunullui,cuomnpesptar,casiin
echilibrul,ntimpceautobuzulselegna.Preapreocupat,aproapengrijorat.

OsajungemlaSyracusecurnd.

Bine.

mitrebuiecevademncare.Mordefoame.

Desigur.Azicesnedmjospuinisnelummasa.

Eunupot.Nuaici.

CndSimonseartnedumerit,Derekicoborvocea:

Syracuse?

Nucredcorsfieprinstaiadeautobuz.

Ecevanneregul?Amntrebat.

Nuu,ziseSimoniseuitnsus,lafratelelui.Osiaueucevade
mncare,OK?

Derekovi.Defapt,nuartangrijorat,cimaidegrabnefericit.Pentru
cSimoneraplictisitdeel?

ntimpcelpriveampeDerekcltinndusenapoisprebanchetalui,m
amgnditlaasta.SimoniDereknueraunumaifraivitregierauceimai
buniprieteni.DincespuneaSimon,totui,eraclarcelavuseseiali
prieteni,colegideechip,prieteneMndoiamcDerekavusesevreunul.
Pentruel,nuexistasedectSimon.

Oaredeastavoiasscapedemine?Preassejustifice,dareracevan
neregul.LaSanatoriulLyleDereknulsaseniciodatimpresiacarfigelos
petimpulpecarelpetreceaSimoncumine.Derekplecapurisimpluii
vedeadealelui.Dacseineavreunuldintrefraidupcellalt,acestaera
Simon.

Poatecnueragelos.Cidoarsesimeaignorat.

Treabaastamapreocupatdestuldemultpentruc,atuncicndneam
opritlaSyracuse,smofersduceumncareapentruDerek,laautobuz,n
vremeceToriiSimonrmaserlamas,sidezmoreascoasele.

VoiamspropuncaDerekicuminesschimbmlocurile.Cndam
ajunsacolo,Derekseuitpefereastr.

EtotulOK?Amntrebat.


Sentoarseiute,deparclsperiasem,apoiddudincapilumncarea
mormindunmulumesc.

Mamaezatpescaunulliberdepeinterval.

Ailocuitaici?

Elcltindincapiseuitdinnoupefereastr.Aminterpretatastaca
peunsemncnuaveachefdeconversaieitocmaivoiamsipropun
schimbareadelocuri,cndspuse:

Amlocuitnaproapetoatecelelalteoraedinstat,maipuinnsta.
Nuputem.Suntaliiaici.

Alii?

icoborvocea:

Vrcolaci,nSyracuse?nvecintate.OHait.

Oh.

Aatriauvrcolacii?nhaite,calupii?Voiamsntreb,darmiera
teamcarputeacredecmibatjocdeel.

Aacamzis:

iarfioproblem?Dactearadulmeca?

Mda.

Fcuopauziapoiadug,nsil:

Suntemteritoriali.

Oh.

Mda.

Continuasseuitepefereastr.iputeamvedeareflexiaochilor,
nemicaiidistani,pierduingnduripecareevidentnaveachefsle
mprteasc.Amdatsmridic.

Cnderamcopil,ziseel,frsseuitelamine,mitriamnlocul
acelaundeaifostnchisitu,ceilaliaaerau.Teritoriali.

Mamlsatdinnoupescaun.

Ceilalivrco

Ofemeienvrstseapropiapeculoariamschimbat,zicnd:

Subieci?

Mda.

Abiaatuncisentoarsectremine.

Aveauohait,credcaaamputeasispunem,iireclamau
dreptulasupralucrurilor,cumarfildiacunisip,cateritoriuallor,iardac

iridicbrbia,mutnduiprivireaspreparteadinfaaautobuzului.

VineSimon,ziseel.Tecaut.Maibineteduci.

miveneasispuncnuinimic,cvreausascultmaimulte.ansele
sauzicevapersonaldelaDerekeraurareiduraupuin,daraceastade
acumdejatrecuse.

Dutetu,amzis.Staicuel,restulcltoriei.

Nuu,staubineaici.

Pecuvnt,eu

Chloe?micutprivirea.Dute.


Glasulidevenimaiblnd:

OK?

Amdatdincapiamplecat.

AmaipitiamvisatdespreDerekcemispuseseel,cemispusese
semidemonuldespreel,despreceilalivrcolaci.AmvisatopemtuaLauren
lasanatoriuspunndcvoiaslvadpeDerekeutanasiatcapeuncine
turbatipeBradypovestindcummtuaLaurenncercaseslconvings
deavinapeDerekpentrubtaiadintreei.

Amintirileiimaginilesautotamestecat,pncndamsimitpecineva
zglindumdeumrpnmamtrezitimiamdatseamacautobuzulse
oprise.Derekerapeinterval,aplecatpesteSimon,caredormea.

Amvrutslntrebcesentmplase,darcndmamuitatlaDerek,am
neles.Ochiiisclipeau,pieleailuceadendueal,iarpruludiselipisede
frunte.iputeamsimidogoareaminiiprinbluz.

Amsritnpicioare.

Te

Mda,optiel.SuntemlamargineaorauluiAlbany.nparcarea
camioanelor.Trebuiescobor.

AmntinsmnasltrezescpeSimon,darDerekmopri:

Voiamnumaisispunie,ncazcnuapucsmntorc.Osm
descurc.NentlnimlaAndrew.

Miamnfcatbluzadetreningijacheta.

Vincutine.

Eramconvinscosprotesteze,dareldoaradatdincap,ferindui
faa,iamurmurat:

Mda.Bine.

Iaonainte,amzis.Osvorbesccu

MamuitatlaSimon,darnaveamnevoiesmipunDereksnul
trezesc.Maibinesispunpersoaneicarenarfiinsistatniciodatsvincu
noiTori.AaamfcutiapoiamieitgrbitdupDerek.

Douzeciiopt.

LamprinsdinurmpeDereklamargineauneipduri,nspatelezonei
deparcareacamioanelor.Trebuiesintrunpdurectmaiadnc,ziseel.
Calcpeurmelemele.Enoroi.Puteammirosiploaia,rcoareaeiumed
zbovindncnaerulnopii.Frunzelemoarteiputredealunecausubtalp.
Uncineltrundeva.Derekseopri,ciulindurecheaspresunet,apoiddudin
cap,caicumerandeajunsdendeprtat,icontinusmearg.

Dacterminasta,ncepuel,dacdausemnecmapropiimcarde
sfrit,trebuiespleci.Fiindcnamrspuns,zise:Chloe

Naisteprefacincinetiecemonstrunsetatdesnge,Derek.Os
fiitottu,numaicveiaveanfiaredelup.

itutiiastapebazacreiexperienecuvrcolacii?

Bine,dar


Sarputeasaidreptate.Tataspuneacaavoifitoteu,nform
delupdarduptotceauzistipiiia?Csaujucatcugenelenoastre?Nam
nicioideecesevantmpla.Aacosplecideaici,cndsevaapropia
momentul,saunumaiviideloc.

Bine.

Aruncoprivirenapoi,spremine,cuochiiluifebrilisclipind:

Vorbescserios,Chloe.

ieu.Aidreptate.Nutimcesevantmplainuputemrisca.De
ndatceirsarcoliiicoada,osoiaulafugipndlaautobuzs
opreasc.

Saripesteparteacuipatul.

Vomvedea.

Mersepncndreflectoareledincampusuldeparcareabiasemai
ntrezreauprintrecopaci.Lunaeraacoperitdenori.Nutiamdacerao
lunplinsausemilun.Nuconta.Preschimbareaunuivrcolacnuaveanicio
legturcufazelelunii.Cndsentmpla,sentmpla,fieceramomentul
propicesaunu.Derekncetini,scrpinnduibraulprinbluz.

Eunbuteanaici,dacvreisstaiisatepi.Eusintrucevamai
adncnpduresuntsigurcnuepreaplcutlavedere.

Ammaivzutinainte.

Dacprogreseaz,osfiemairu.

Namtreab.

Cndamintratntrunmiclumini,Derekiascosbluzadetrening.Pe
subtricou,muchiispateluisezvrcoleaucaniteerpiprinisubpielealui.
Maivzusemastainainte,numderanja,darmiaadusamintedeceva.

Gndindummaibine,poatecnamsmpotuit.Adic,dacnui
aiadusunrnddehainedeschimb,chiarartrebuistedezbracidedataasta.

Da.Staipuin.

Dispruntufi.Mamntorscuspatele.Pestevreodouminute,
frunzelefonircndiei.

Suntdecent,ziseel.Miampusortul.Nimiccenuaimaivzutpn
acum.

Obrajiimisauaprinscndmiamamintit,ceeaceeraoprostie,pentru
csveziunbiatnboxerinarfiinutsfiecunimicdiferitcaatuncicndl
vezinslip.Vzusembieichiarinchiloi,ntabr,cndfceauglume
alergndnjurulcabinelornoastrededuirsemihuiduisemlaolaltcu
restulfetelor.DarniciunuldintrebieiiaceiadintabrnuartasecaDerek.

AmdatvinapebileelulpecarellsaseSimon,cciimaginealui
Terminatormirmsesencnminte,daraaartaDerek,canscenaaceea
ncareTerminatorsosete,iesteghemuit,golnucDerekarficomplet
dezbrcatsaucumuchiilafeldeumflaicaSchwarzenegger,darnuartanici
caunbiatdeaisprezeceani,cuspateleacelamusculos,cubicepii
proeminenii


idestulcuasta.Mamuitatnaltparte,cercetndpdureaitrgnd
aeradncnpiept,pentrumine.

Staipeasta,miindicDerekunpeticdelocdeschis,alturi,undei
ntinseseelbluzadetrening.

Mersi.

Mamaezat.

Dacsefacepreanasol,pleac.Osneleg.

Nosplec.

Seuitdinnoulapmnt,cuochiinchii,ntimpceinspiraiexpira.
Spinareaisencordntrunspasmiatuncisechirci,apoisendrept,
respirndmaiadnc.

Astaioideebun.ntindeteincordeazimuchiiMamoprit.
OK,ostacacum.Nainevoiedeunantrenor.

Scoaseunhuruitgrospentrucareamavutnevoiedeunmomentcasl
recunoscdreptrs.

Continu.Vorbete.

Dacecevaceaputeafacetiucprobabilnue,dar

Doarsfiiaici.

Cuastamdescurc.

Miamdatseamacdeovremepieleanuisemaifrmntase.

isarputeasnicinufienevoiesnefacemgriji.Parestreac.
Alarmfals,probabil.Artrebuisimaidmctevaminuteiapoi

Spinareaisltbruscitrupulisefrnse,iarelscoaseunstrigt
gtuit.Izbutisrespiresacadatdevreodouori,naintesfieapucatiarde
convulsii.Braeleipicioareleidevenirrigide.Spinareaisearcuinefiresc,cu
coloanaieitnafar.Capuliczunpiept.Pieleaifremtispatelese
curbimaitare.Unscncetprelungibolborosingtlej.

Capulininsusi,pentruosecund,ochiiluiintlnirpeaimei,
slbaticiirostogolindusededurereigroaz,chiarmaimultdectprima
oar,pentruc,atunci,orictdesperiatfusese,tiuseceracevanaturalic
trupulluiaveastreacprinncercarecubine.Acum,tiinddespremutaiile
genetice,pierdusegaraniaaceasta.

Degeteleisenfipsernpmntulmustinddeap,cuvrfurile
disprnd,iarminileiseschimbar,tendoaneleseumflar,ncheieturilese
ngroar.Sloboziunaltstrigt,nghiindullasfrit,ncercndspstreze
linitea.Amntinsmnaiamaezatopealui.Muchiiiseumflarise
schimbar.Praspruiniprinpieleimnepnpalm,apoiseretrase.
Iammngiatapsatmnaimamdatmaiaproapedeel,optinduicos
fiebine,cenregul.

Spinareaisearcuiihorcidupaer,iarnclipanceadetcere,nite
paiapsaiseauzirpepotec,prinpdure.

Sunteiacolo,copii?

Eraoferulautobuzului,icuvintelesalersunarnneclintireapdurii,
nvremecesiluetaieraluminatdinspatedestopurilecamioanelor.


Cinevaaziscvavzutcndailuatoncoace.Aveiunminuts
ieii,c,dacnu,autobuzulpleac.

Dute,optiDerek,cuvocegutural,abiarecognoscibil.

Nu.

Artrebui

Iamntlnitprivirea.

Numduc.Acum,t!

Zecesecunde!Rcnioferulautobuzului.Nuinnlocautobuzulcas
puteivoi,copii,svhrjoniiprinpdure.

Dacseapropie,teduciacolo,iamziseuluiDerek,artnduitufele.
Oslopresceu.

Nosvin.

ntradevr,Derekabiarostiacestecuvinte,cisiluetancepusbat
nretragere.Ctevaminutemaitrziu,luminileautobuzuluisendeprtaudin
parcare.

Nuinimic,amzis.Ambani.Osiprindemdinurm

Dereksezvrcolidinnou.Dedataasta,capuliseridicbrusci
mproctufelecuvom.Valdupvaldeconvulsiilcltina,fiecaregolindui
stomaculpncndvomaajunsespicuredepefiecarecrenguimirosulei
ngreotorsseamestececuizulmaiptrunztoraltranspiraieilui.

Prulicreteaiseretrgea,iarconvulsiileivomatulaucontinuat
pncndnuiamairmasnimicdedatafar,darstomacultotmaincerca,
nicneteuscateoribile,insuportabildeauzit.Mamridicatngenunchiimi
amsprijinitcapuldeomoplaiilui,fricionnduiibtnduiuurelcupalma
pieleascldatdesudoare,optinduiaceleaiiaceleaicuvintelinititoare,
deinueramsigurclemaiputeaauzi.

Muchiispateluiisezvrcoleauisersuceausubminilemele,
vertebrelemimpungeaupalmele,pieleaierauddetranspiraieiacoperit
deprnegru,epos,carenusemairetrgea,cicreteamailung.

nceledinurm,Derekseopridinicnitisecutremur.Tottrupuli
tremuradeepuizare.icoborcapulpnlapmnt.Lamfrecatapsatcu
mnapeumr.

EOK,amzis.Tedescurciminunat.Etiaproapedesfrit.

icltincapuliscoaseunsunetcearfitrebuitprobabilsfieun
nu,darerapreaguturalcasfiemaimultdectunmrit.

Nuinimic,amziseu.OstePreschimbisaunotePreschimbi.Nu
poigrbitransformarea.

Ddudincap.iineafrunteajos,faantroparte,dartotiputeam
vedeaschimbrile,tmplelengustate,prulscurtat,vrfurileurechilorieiten
afar,dupceimutaserloculmaisus,sprecretetulcapului.

iddeamabsentcumnapespate,darmamoprit:

Vreisncetez?Smdaumaincoloisilasloc?

Cltindincap,luptndusesirecapetersuflarea,cuspatelei
alelezvcnindui.Lammasatntreumeri.Pieleaiseopridinfrmntati

coloanaseretrase.Totuiisimeamumeriialtfel.Aezaialtfel,cumuchii
adunainmnunchiigroi,aproapecaococoa.Prulsemnamaimultcu
oblanacum,caacineluiHuskyalprieteneimeleKara,maiasprudeasupra,
maipufosdedesubt.

DerekspusesecvrcolaciisePreschimbnlupiadevrai.Miemi
venisegreuscred.Defapt,auzisemcmotivulpentrucaretipuldevrcolac
omlupfuseseattdepopularnprimiianiaiHollywooduluifusesetocmai
dificultateadeaschimbaunomnlup.Dacnoputusereifacecumachiaji
proteze,cusigurancorpulomenescnoputeaface.DaruitndumlaDerek,
tremurndihorcind,nepenitlamijloculPreschimbrii,amnelescm
nelasem.miveneancdestuldegreusmipliezpniimaginaialaceea
cevedeam,darnumaiexistaniciondoial.

ElsePreschimbasentrunlup.

Separecsaopritdinnou,amzis.

Elddudincap.

Atunci,probabilcastaafost.Deocamdat,enctotattdedeparte
ca

Totcorpulidevenidintrodatrigid.Muchiidesubmnamease
micar,darncet,deparcserelaxau,pregtindusedeantoarce
transformarea

Spinareaisendoi,membreleisentinser,capuliczuiapoiseauzi
acelzgomotnitegroaznicepocneteitrosnete,cadeoaseprind.Apoi
capulisltnsusiunurletinumanacoperitoateacelezgomote.ismucea
capuldintropartentraltaiatunciiamvzutfaa,nasulifalcalungitentr
unbot,gtulngroat,frunteateit,buzelenegremultntinseidezvelind
dinii,ascuiincoli.

Amprinsprivireadintrunochi,iargroazaabsolutdinelmiaalungato
peamea.Nuputeamsfiunspimntat.Nuputeamsmlascuprinsde
panic.Nafifcutdectsnrutesclucrurilepentruel.Aaciam
cutatisusinutprivirea,frsclipesc,iamcontinuatslmasezpe
spinare.

Dupctevaclipe,muchiidesubmnameaserelaxarielrmase
nemicat,tcereafiindntreruptnumaideicneteleanevoioase,printregfieli
maimultcaninedectomeneti.Spateleiseridicaicobora,cndrespira
adnc.Apoioaltconvulsiemasivlcuprinseiamfostncredinatcera
spasmulfinal,ctransformareaaveassencheie.nlocdeasta,blanadintre
degetelemelencepusintrelalocnpiele.Sezvrcolincodat,vomnd,cu
firioaredefierecurgnduidinpiele.Lescuturiintoarsefaadelamine.

Dereksemaisfor,tuind,camunminut,cumembreletremurnd.
Apoi,ncet,acesteasenmuiarsubel,deparcnarmaifipututsisusin
greutatea,ielseprbui,gfind,zglitdefiori,cublanadoaroumbr
neagrdetuleie,cutrupulaproaperevenitlaoformomeneasc,nafarde
ceafangroatideumeri.


Dupncunsuspinadnc,cutremurat,serostogolipeoparte,ctre
mine,cupicioarelestrnse,cuomnpestefa,ncheinduirevenirea.Mam
ghemuitundemaflam,ncercndsmistpnescdiniismaiclnneasc.
Derekinchisemnanjurulglezneimelegoale,undeosetamialunecasen
adidas.

Drdidefrig.

Nusimeamfrigul.Tremuratulipieleacadeginpreausfiemai
multpefondnervos,daramspus:

Puin.

Sersuci,apoimapucdegenunchiimtrasemaiaproapedeel,
adpostindumdevntultios.Dogoareatrupuluisueracauncaloriferi
mamopritdintremurat.infurdinnoumnanjurulglezneimele,ii
amsimitpieleaaspr,caapernielorlabeiunuicine.

Cumie?ntrebel,cuvoceancciudat,gtuitirguit,dar
inteligibil.

Amncercatsrd.

Astaartrebuistentrebeupetine.Etibine?

Mda.Astaprobabilossemaintmpledevreoctevaori.O
Preschimbareparial,apoirevenirealanormal.

Experienatenva.

Credcda.

iddumaijosmnadepefa,descoperinduiochii:

Nairspunslantrebare.Etibine?

Eunamfcutnimic.

Bada.Aifcut.Seuitlamine.Aifcutogrmad.

Ochiiluisencruciarcuaimei,iamprivitnei,iamsimitnutiu
ceamsimit.Cevastraniu,greudedenumit,desprecarenicinumiputeamda
seamadaceracevabunsaucevaru,doarlsimeamnmruntaie,
tresltndirsucinduse,pncndmiamntorscapulimamuitatspre
pdure.

Da,artrebuismergem,ziseel,ncercndsseridice.

Nunc.Staijos.Odihnetete.

SuntSeridicncapuloaselorisecltinnduseameitnusunt
bine.OK.Doardmiosecund.

Sentinsedinnoupespate,clipinddes,deparcseluptasiin
pleoapeledeschise.

nchideochii,iamzis.

Doarunminut.

Mmhmm.

Nucredclenchisesedetotcndaadormit.

Douzeciinou.

Amstatacolo,ghemuitlngel,pncndnduealaisauscatdepe
pieleianceputielstremure,ncdormind.Atunciiamdesprinsdegetele
dinjurulglezneimele.Miadatdrumul,darmaprinsnschimbdemn.M

amuitatnjos,lamnalui,attdemare,njurulminiimele,cauncopilcare
inestrnsojucrie.

Mambucuratcfusesemacolopentruel.Mambucuratcfusese
cinevanucredcarficontatcine.Chiardacnuputusemsfacnimic,
simplulfaptdeamfiavutlngelsepreaclajutase.

Nicinumiputeamnchipuiprincetrecusenudoardurerea,dari
nesigurana.Oareaaeranormalpentrutineriivrcolaci?Snceap
Preschimbarea,apoisirevin?SaueraunrezultatalintervenieiGrupului
Edison?idacnarfipututniciodatsoducpnlacapt?Oarecorpullui
arfitotncercat,fcndulstreacprinagoniaastamereuimereu?

Miamdatseamacielprobabilsentrebadejanacelailucru.Asta
nuiscuzaizbucniriledefurie,darpoatecmajutapemineslnelegis
noiaupersonalcndivrsanerviipemine.

Miamtrasuurelmnadintralui,iarelsersucicuunmormit,dar
nusetrezi,cidoarivrmnasubcellaltbraisenfior.Mamgrbit
ctreloculundeilsasehainele.Cndmamntors,amcercetatbluzade
treningpecaresttusem,dareraumedimurdardenoroi.Mamhotrt
sidau,nlocdeasta,jachetameaeraaproapemrimealuidarcurnda
devenitclarcnuaveamspunniciohainpeel.

NuaveaimportanceraullitoatehaineleluiDerekerauuriae,ca
icumsegndeacarfimaipuinintimidantdacartagrasdectmusculos.
Totuinamreuitsitragpantaloniimaisusdegenunchiichiaripentru
attamfostsigurclvoireui.Prinurmare,mamhotrtslnvelesccu
hainele.Mluptamcujacheta,casontorccuparteapufoasctreel,cnd
amzritomicarenpdure.Mamlsatjos,lngDerek,imiaminut
rsuflarea.

Cumnamauzitnimic,mamuitatpefuripesteDerekiamvzutun
omprintrecopaci.Faaieracrispatdefurieimergearepede.Cevasemica
maiaproapedepmnt,naintealui.Unvizitatordincampusuldeparcareal
camioanelorcarevenisesiplimbecinele?

AmaruncatoprivirespreDerek.Daclsimeacinele,oncurcam.

Mamridicatpevineimamtrtnaintectmainlinitecuputin.
Amzritpentruoclipoblanportocalieprintufeledese.Omulddeadin
minicuosclipiredeargint,deparcinealanulcinelui.Preafurios.Nul
puteamnvinui.Erafrigiumed,inoroi,iarcineleluipreasinsistesi
facnevoileninimapduricii.

Totui,cndpiciorulomuluinitrgnduiunutsimpatiamisa
evaporatimamncordat,ctpeacisstrigdeindignare.Atunciamvzutc
nfaaluinuerauncine.Eraofatcuprlungiblond,mbrcatntro
bluzdeschislaculoareijeani,mergndnpatrulabe,deparcncercas
fugdeomulacela.

Elolovidinnoucupiciorulieasendoi,repezinduseiarinnebunit
nainte,deparceraprearulovitcasseridiceisfug.iantorsfaa
spreloculundestteamiamvzutcnueramainvrstdectmine.Avea

rimelulntinsncercuricaderatonnjurulochilor.Peobrazaveadrede
murdrie.Murdrieisnge,amobservateu,ccidinnasimaipicuranc
sngele,ptnduibluza.

Amsritnpicioareiatuncibrbatuliaridicatmna.Obiectul
argintiusclipinuunlan,ciuncuit.Pentruosecund,totceamputut
vedeaafostcuitulacela,minteaducndumnapoilafatadingang,vrful
cuituluideasupraochiuluimeu.Groazapecaremczneamdingreuso
ascundapuscutotulstpnirepemine.

Omulaapucatopefatdepleteleeilungi.Iadatcapulpespateiasta
masmulsbruscdinparaliziamea.Amdeschisgurasstrig,sstrigorice,
doarsidistragatenia,caspoatfatasscape.

Cuituluierprinaer,ndreptndusedreptctregtulfetei,iamdat
unipt.Lamaatrecutpringtprndsnuifilsatniciourm,iamfost
convinsciaratatlovitura.Apoigtuleisadeschis,despicat,rana
cscnduselarg,isngeleanitntrunuvoigros,mprocndnjur.

Amczutpespate,ducndumiminilelagurcasminbuunalt
ipt.Eloaruncpefatanagonientroparte,cuunmritdedezgust.Ease
prbuilapmnt,cusngelencmprocndnjuricuochiirostogolindui
sencap,nnebunii.

Omulsentoarsespremine.Amruptolafug,mpiedicndumi
poticnindumprinlstri.TrebuiasajunglaDerek,sltrezesc,sl
avertizez.Miseprudureazovenicie,darnceledinurmamajuns.

Cndmamaruncatlngel,amprinscucoadaochiuluiolicrireim
amntors,caslvdpeomnapoinloculncarelzrisemprimaoar,n
exactaceeaipoziie,mergndnexactacelaifel.

Deschisegura,spunndceva,darniciuncuvntnuseauzi.Decenul
puteamauzi?Pdureaeraattdelinitit,nctgfitulmeusunacao
locomotiv,darputeamauzinicimcarpaiiomului.Miamdatseamacnici
pnatuncinuauzisemabsolutniciunsunet.

Amateptatsvddinnoufulgerareaargintiepecareozrisemmai
devremeisaprodus,nexactacelailoc.Apoialovitfatacupicioruln
acelailoc.

Amvrtmnanbuzunaruljacheteimele,ncnfuratnjurullui
Derek,iamscosiulpecarelaveamdelafatadingang.Eramacumdestul
desigurcnueramnpericol,darnuvoiamsrisc.Omullovifatacupiciorul
adouaoar,darniciacumlovituranufcuniciunzgomot,nicicdereaei,nici
ea.

Stafii.Cabrbatuldinuzin.

Nu,nustafii.Stafiilepoatecnufceauzgomotisemicau,dareule
puteamauzivorbind.Puteaminteracionacuele.Acesteaeraudoarimagini.

Fragmentedefilmmetafizicaleunuievenimentattdecumplit,nct
rmsesentipritnloculacesta,derulnduselanesfrit.


Omuloapucdinnoupefatdepr.Miamnchisstrnsochii,dartotl
amvzut,amintireafiindacumimprimatnmine,rulndntrunanspatele
pleoapelormele.

Amnghiitnoduldingtimamretras.napoinlumini,adpostindu
mlngDerek,ridicndumigenunchii,stndcuspatelectrescenacarese
jucamaidepartenpdure.Darnucontacnomaiputeamvedea.tiamc
eraacolo,desfurndusenspatelemeu,inucontacnuprivisemn
realitateofatmurind.ntrunfel,oprivisem.

Ofatdevrstameafuseseucisnpdureaastaieuivzusem
ultimeleclipedegroaz,oprivisemsngerndimurindnpdureaasta.O
viacaameasfriseaiciinucontadecteorivzusemmoriprinfilme,nu
eraacelailucruinaveamsomaiuitniciodat.

Amstatghemacolo,tremurnd,nconjuratdentuneric.Uram
ntunericuldecnderamcopil.Acumtiamdececnderammic,obinuiam
svdstafiinntuneric,pecarepriniimeimpuneausleignorcape
baubau.Acumtiamcbaubaulfusesereal,darastanumajutacunimic
smitreacfrica.

Oriceoaptavntuluisunacaovoce.Oricefonetdeanimalprin
pdureeraobiatcreaturpecareosculasemeudinmori.Fiecaretrosnetde
copacerauncadavrucareispadrumcugheareledinpmntulrece.De
fiecaredatcndnchideamochii,ovedeampefatamoart.Apoiiamvzutpe
lilieciimori.Apoiamvzutopefat,ngropatnpdureaasta,niciodat
gsit,trezindusentrunmormntnufoarteadnc,captivncorpulei
putrezit,incapabilsipe,ssezbat

Miaminutochiideschii.

MamgnditsltrezescpeDerek.Narfiprotestat.Dardupceleprin
caretocmaitrecuse,preaoprostiesispuncnuputeamsuportasmaflu
subcerulliber,aici,cuocrimjucndusemereuimereunspatelemeu.L
amnghiontitdevreoctevaori,totui,sperndcossetrezeasc.

Darnusatrezit.Eraepuizatiaveanevoiedeodihnaasta,iapoi,chiar
dacreueamsltrezesc,ceamfipututface?Eramsiliisrmnemn
punctulacestadepopasalautobuzuluipndiminea.

Aadar,amstatcuminteiamncercatsnummaigndesc.Fiindc
nainut,amrecitattablanmulirii,ceeacemiaamintitdecoalima
fcutsmntrebdacmvoimaintoarcevreodat;iastamiaamintitide
Liz,dectdenesuferitieramatematica,imamntrebatceomaififcnd,
undemaierai

Amtrecutlarecitareadialogurilordinfilmulmeupreferat,dar,dinnou,
astanafcutdectsmiaducamintedepropriamivia,apoidetataide
ctdengrijorattrebuiesfifost.Aproapecmiieisemdinminincercnds
concepometodsigurdeaitrimiteunmesaj,deveninddincencemai
frustratcndmlamdatseamacnupot.

nceledinurm,mamopritlacevacarentotdeaunamliniteas
cntDaydreamBeliever14.Fusesecnteculpreferatalmameimele,pecaremi

lcntaadormoridecteoriaveamcomaruri.tiamnumaiostrofi
refrenul,darlamfredonatnoapt,odat,incodat,i

Chloe?

Nitedegetemiauatinsumrul.AmclipitilamvzutpeDerekstnd
pevine,lngmine,ncnort,cufaantunecatdengrijorare.

mmicerscuze.Mafuratsomnul.

Cuochiideschii?Stndncapuloaselor?ncercstetrezescdeceva
vreme.

Da?Mamuitatnjuriamvzutceraziu.Amclipitdesiam
cscat.Lungnoapte.

Aistataicitreaztoatnoaptea?Seaezielpepmnt.Dincauzaa
ceeacesantmplatcumine?tiucnafostuordeprivit

Nudeasta.

Amncercatsmeschivezdelaaiexplica,darmatottrasdelimbde
amajunssamdealesntreaispuneadevrulsauallsascreadc
privitultransformriiluimaruncasentrostaredeoc.Lamspusdespre
fat.

Nafostreal,amadugat,lasfrit.Adic,afostcndva.Dartot
vedeamunsoidereluarefantomatic.

iteaiuitatlaastatoatnoaptea?

Nu,eIamartatcumna,pesteumreacolo,nspate.Num
amuitat.

Decenumaitrezit?

Eraiobosit.Namvrutstederanjez.

Smderanjezi?AstaiceamaitmpitSeopriireformul:Greit
spus.ncpnat,nutmpitidaciplatinenclipaastanuajut,nui
aa?

Nuprea.

Dataviitoare,trezetem.Nuateptdelatineitecletinaaceva
inusuntimpresionatcaifcuto.

Da,strii.

Iardataviitoarecndnumispui,osiplatine.

Da,strii.

Nusuntsergentultudeinstrucie,Chloe.Numifaceplcereste
ciclesctottimpul.

Pentruastanubgmmnanfoc.

NuvreausOft,cltindincapiseridicnpicioare.Dmiun
minutsmmbraciosmergemlaadpostuldinparcareacamioanelor,s
nenclzimisnecumprmcevademncare.

Lamvzutcumiiahaineleisendreptspreieire,vorbindn
continuare:

Staiaprincipaldeautobuzenora.Spercosavemdestuibani
pentruuntaxipnacolo.Cndajungemnuntru,nadpost,ossunmi
osceremprogramulipreurilecurselor,iostimcibaniornermn.


EuamAmscosbancnoteledinbuzunar.Amoptzeci.Amlsatrestul
nrucsac.Numiplacesicarpestetotcumine.

iaimeisuntnrucsaculmeu,majoritatea,iarrucsacullamuitatn
autobuz.

njurcuvocesczut.

Nueraicapabilsiaduciamintedeceva,asear.Euarfitrebuits
mgndescsliaupealmeu.

Daritueraingrijoratpentrumine.Nuinimic,osavemdestui.
Euamaproapeosut

Opauz.Apoizgomotulunorpalmelovindpnza,deparcsebteapeste
buzunare.

njur.

Probabilmiauczut.Deundemiaiadusjeanii?

Deacolodeundeiailsat,mpturiilngcopac.Mamuitatprin
buzunare,mainti.Namgsitdectambalajulunuibatonenergizant.

tiucamavut

Seopriinjurdinnou.

Nu,miammutatbaniinjachetapecareamlsatonautobuz.

OptzecidedolariartrebuisneajungdeautobuzpnnNewYork
ideunmicdejun.Dupaceea,osmergempejosiosprindemun
autobuzorenescpnlastaie.

Ieicupaimarideduptufe,mormind:

Prost,prost.

Cumamspus,aveaialtelucrurinminte.Amndoiamavut.i
niciunuldintrenoinueobinuitssejoacedeafugituldeacas,nc.Os
nvm.Deocamdat,haisintrmlaadpost.nghe.

Treizeci.

ntimpceDerekeralatoalet,amsunatlastaiadeautobuziamcerut
programulicosturile.Tipuldelainformaiiafostchiardestuldedrgusmi
spunceautobuzeorenetiputeamluacasajungempnacolo.

CndDerekieidintoalet,bluzaluidetreningeraumedicurat,iar
pruludistrlucitor,deparcicurasebluzaiisplasepruln
chiuvet.

Cucesncep,cuvesteabunsauceareaMamoprit.Tmpit
ntrebare.Cuvestearea,nu?

Mda.

Avemdemerspejostreikilometripnlaceamaiapropiatstaiede
autobuz,plusdeschimbatunul,casajungemlacapt.Vesteabun?Preul
biletelorpnlaNewYorkpentrudoieleviestedeaizecidedolari,aac
avembaniipentrumiculdejun.

ideodorant.

Amdatsispuncastanuconta,dardupfermitateamaxilaruluisu,
contapentruel,aacamdatdincapiamzis:

Desigur.


Amcumpratdeodorantiunpiepteneieftin.i,da,leamfolosit
amndoi.Baniieraupreapuinicasneprostimcuchestiidinastea.

Mirosuldeoucuuncdinrestaurantmafcutsmilaseguraap,
darbaniinunearfiajunssnepermitemunmicdejuncald.Amcumprat
nitecutiidelaptecuciocolat,doubatoaneenergizanteidoupungide
arahide,dupcareamieitiampornitladrum,pejos,ctrestaiade
autobuz.

Dupvreojumtatedekilometrudetcere,Derekspuse:

Nuetipreavorbreandimineaaasta.

Doarobosit.

ncvreocincizecidemetri.

Dincauzacelordeazinoapte,nuiaa?ntrebel.Dacvreis
vorbetidespreasta

Nuchiar.

Lafiecaredoipai,seuitspremine.Nuaveamchefdeconfesiuni,dar
eraclarctcereamealpreocupa,aacamspus:

Mtotgndesclaprimaoarcndamvzutopefataaialaananghie.
Cndcredeamcereal.Mpregteamsfacceva

Ce?Mntrerupseel.

Amdatdinumeri.

Sip.Sidistragatenia.

Dacarfifostreal,arfitrebuitnicisnuitreacprinminteste
amesteci.Tipulaveauncuit.Eraclarpregtitslfoloseasc.

Nuastavoiamsspun,ammurmurat,urmrindumivrfulpiciorului
cumdcuutulntropietricicdepemargineadrumului.

Bine.Decivoiaisspuic

Amvzutcuituliamncremenit.Nammaifcutdectsm
gndesclafatadingang,ceacaremaameninatpeminecucuitul.Dac
noapteatrecutarfifostreal,poatecafilsatpecinevasmoarpentru
cerammultpreasperiatcasmicvreundeget.

Darnafostreal.

Miamridicatprivireaspreel.

Bine,ziseel.Dinnou,nuastavoiaisspui.Darpentrucesa
ntmplatngang,niciacolonaiavuttimpsoieincetiDdudinmini,
cutnduncuvnt.Soprocesezi.AivorbitcuSimondespreasta,nu?

Amcltinatdincap.

Elsencrunt.

Dariaipovestitcesantmplat.

ncodatamcltinatdincap.

Arfitrebuit.Trebuiesvorbeticucineva.Cusigurannupoivorbi
cuTori.Lizprobabiltiesasculte,darnuseaflprinpreajm.Fcuopauz.
Aifipututsvorbeticumine,darprobabiliainchipuitcnusunibunla
chestiidintrastea.Vreausspun,dacaivrutsLsvorbelessesting,
apoireveni,cumaimultfermitate,strngnduiumeriilarcoareadimineii:

ArfitrebuitsispuiluiSimon.Elarfivrutstiecesantmplatiiarfi
doritsfiecelcruiasispui.

Amdatdincap,deinueramconvinscafifcuto.Simonpetrecuse
destultimp,nultimelezile,cumisiuneaChloessesimtbine.Trebuias
ncepsgsescsoluiiisingur.Darexistaoproblemnlegturcuastala
carechiarmidoreamajutor.

Mamgndit,amnceputeu,dupcelecesauntmplat,cartrebui
snvcumsmaprsingur.Ctevamicrielementaredeautoaprare.

Eoideebun.

Grozav,deciaiputea?

OslrogpeSimonstenveecteva,continuel.

Oh.AmcrezutMgndisemcarfimaidegrabspecialitateata.

Tataneanvatpeamndoi.Simonebun.CelpuinSeuitnjos,
lamine.Vreausspun,dacvreitu,firete,potsteajut.DarSimonarfiun
profesormaibun.Arerbdareanecesar.

Bine.OsvorbesccuSimon,atunci.

Ddudincapineamcufundatdinnountcere.

Amajunslastaiadeautobuzcudouzecideminutemaidevreme.Derek
mpusesesstaumainspate,undecasieraputeavedeacsunto
adolescentfrsuitepreandeaproapelamine,ncazcfotografiamea
circula.Elsadussingurlaghieu.Totui,cndmisaprutcaravea
probleme,amvenitlngel:

Cesantmplat?Amoptit.

Nuvreasnedeabiletecureducere.

Nusefacereducerepentrutineri,zisefemeia,cipentruelevi.Dacnu
poismiaricarteadeidentitate,nuprimetireducere.

DardinBuffaloamluatbiletefrcartedeidentitate,amziseuii
ampuspetejgheabiletulmeu.

AiaafostnBuffalo,ziseea,pufnind.Aici,ncapitalastatului,urmm
regulile.Naveicartedeidentitate,nuvedeireducere.

Bine,atunci,biletedeaduli.

Navemdestuibani,murmurDerek.

Ce?

Etreizeciioptdedolariunbiletpentruaduli.Nemailipsescase
dolari.

Mamaplecatspreghieu.

Vrog,efoarteimportant.Puteivedeaaici,pebiletulnostru,cdeja
ampltitpentrucltorialaNewYork,darprietenuluimeuisafcutruia
trebuitsnedmjosdinautobuz

Nuconteaz.

Dardacamcumpraunbiletdeadultiunulcureducere?Avem
destui

Urmtorul!Strigeaiifcusemnbrbatuluidinspatelenostrusse
apropie.


Staiadeautobuzdeservea,deasemenea,OgarulCenuiu,darpe
pancartalorscriaclarcreducerilelorpentruelevinecesitauundocument
special,ceeacefuseimotivulpentrucarenucumprasembiletelaeidin
Buffalo.Amncercat,totui.Casieriadeaicieramainelegtoare,darmia
explicatcnuputeaemitebiletelecureducerefrsintroducunnumrde
carnetdeelevncomputer.Decinaveamnoroc.

Osnevinnouoidee,amziseu,ntimpcemndeprtamde
ghieulOgaruluiCenuiu.

Teducitu.OsiexpliccumajungilacasaluiAndrew.Peminem
poateluaelcumainadeaici.

idacnueacolo?Poatesamutatsaupoateplecat.Atunciartrebui
slgsescpeSimon,scheltuimosumconsiderabilcasnentoarcemtoi
aiciistelum

Derekddudincap,acceptndpunctulmeudevedere.

Ailocuitaici,ovreme.Amridicatminile:tiu.Nuelocultu
preferatdecaresiaminteti,darecinevadelacareaiputeasmprumui
zecedolari?Unprieten?

Pi,da,poate

Otentativders.

Mda,spuiastacuexactattandoialcttrebuie,probabilaighicitc
nampreaieitdintralemelecasmifacprieteni.Nuvdcerostarfiavut,
maialescndnustteamntrunlocpreamultvreme.laveampetataipe
Simon.Mieradeajuns.

Haitalui

Continu:

Credcaputeagsipecineva.Simoncusiguranaavutvreun
prietensauvreuncolegdeechipcaresidatorezebani.Eopacostedin
punctulstadevederemprumutinumaicereniciodatnapoi.

Gndindummaibine,inndcontcaidisprutnmprejurrinu
tocmaiplcute,sapariacumsarputeasnufieceamaineleaptidee.
Ultimullucrudecareavemnevoieesteschemecinevapoliia.

Mamduspnlastandulcubrouriiamluatunacuprogramul
curseloricupreurile.ApoimamduslahartastatuluiNewYorkileam
studiatpeamndou.Derekciteapesteumrulmeu.

Acolo,ziseel,indicndumiunoreldepehart.Deacoloneputem
permitebiletcuprentregspreNewYork.

icumvomajungeacolo

Aceastaerantrebarea.

Treizeciiunu.

Cevamailandemnsoluiepentrunoideaajungeundevoiameras
facemautostopul.Nueramattdeprotinctsfacemcumnapentruo
cltorie,darpoateprindeamocaziasnefurimneobservai.Prinurmare,
amhotrtsnentoarcemlapopasulcamioanelor.Ammoitvreocteva

minutectammerscuautobuzulorenesc,apoiampornitsstrbatempe
joslunguldrumpnacolo.

Eramaproapepelajumtateadistanei,cndDerekzise,rguit:

miceriertare.

Pentruce?

Pentruastadeacum.Tumaiajutatazinoapte,duptoat
mutruluialapecareiamservito.iuiteirsplata:naufragiunAlbany.

Eoaventur.Nicinumimaiamintescdecndnammaimerscu
autobuzul.Maifacimicare,pedeasupra.Duposptmndengrdiren
SanatoriulLyleinlaboratorulla,niciodatnamfostmaidispuspentruo
lungplimbarepejos.

Ammaimerspuin.

tiucetiobosit,ziseel.iflmnd.iagasat.

Obosit,da.Flmnd,unpic.Agasat?Nu.Miamridicatprivirea
spreel.Serios,nusunt.

Aifostfoartetcut.

Amrs.

nmodobinuit,suntfoartetcut.Darasteadousptmnidin
urmnuaufostobinuite.

tiucnuvorbetimereupreamult,nsaifostRidicdinumeri.
Amcrezutcetifurioas.iadnciminilenbuzunare.Pentruncurctura
deacumfurioas.Aiavutdreptateierinoapte,dupcelepetrecutengang.
Amfostfuriospeminensumi.Mialuatcevamaimulttimpsmcalmez
ndeajunscasmidauseamadeasta.

Amdatdincap,aprobator.

Ceeaceamfcuteu,pecndlocuiamaici,cndamrnitpebiatul
acelaNucredeamcsarmaiputeantmplavreodat.Amanalizatepisodul
deattdemulteori,gndindumundefusesegreealaiceafacedacma
maitrezivreodatnaceeaisituaie,iamnvatdeladr.Gillomulimede
strategiideamstpni.

Dr.Gill?

Mda,tiu.Avrtspaimanminencmainaintedeaaflanoidespre
GrupulEdison.Dareopsihiatradevratichiarancercatsmajute.Era
ninteresullorsmnveesmicontrolezieirile.Prinurmare,eramsigur
c,dacsarmaifintmplatvreodatcevaasemntor,frniciondoial
aveamsfacfasituaieimultmaibine.icndcolo?Aproapeexactacelai
scenariuiamfcutexactacelailucru.

Darteaiopritmainaintesoizbetideperete.

Nu,tumaioprit.Dacnaifiipat,afiaruncato.Cutoate
strategiilealea.Duptoaterepetiiilemintale.Cndsantmplatiar,numam
gnditoclipsfacaltceva.Namputut.Creierulpurisimplumisanchis.

Darnaduratmultpnsporneasciar.

Ridicdinumeri.

statrebuiesfieunprogres,nu?


Credcda,ziseel,darfrconvingere.

Lapopasulcamioanelor,nefcusemplanulsnesuimclandestinntr
uncamion.Amstatnrestaurant,bndncetcteosticldeapmineral,n
timpceDerektrgeacuurechealaconversaiiledinjurulnostruiiocheape
oferiicareaveaudrumndireciacarenetrebuianou.nprimaocazie,
camionuleraparcatchiarnfa,dincarepricinnearfifostimposibilsne
urcmfrsfimvzui.nadoua,trailerulaveaunlacturia,preamareca
slpoatspargeDerek.Atreiaoarafostcunoroc,cumsezice.

Lamurmritpeoferpnlavehicululsu,caresadoveditafiun
furgon.Dupcesasuitelncabin,noineamstrecuratnspate.

Tipulpreasseocupedecevanlegturcuconstruciile.Duba
miroseaarumeguiauleiieraplindeunelte,frnghii,scriiprelate.
Cndfurgonulaajunspeautostradizgomotultraficuluiadevenitdestulde
puternicctsnereduclatcere,Derekaluatprelateleiaaranjatun
culcupepodea.

Trebuiesdormi,ziseel.Asteaput,dar

Suntmaimoidectcartoanele.Mulumesc.

mintinseojumtatedebatonenergizantpecaresepreaclpusese
deoparte.

Nu,pstreazl,amzis.

Osdormimaibinedacnuichioriestomacul.isnuspuicnu
chiorie.laudeu.

Amacceptatbatonul.

Iaiasta.

iscoasebluzadetrening.

Iari,poatecnumiroasegrozav,darinedecald.

Darainevoie

Nam.Miamairmasunpicdefebrdeasear.

Amluatbluzadetrening.

Enregul,Derek.Nusuntsuprat.

tiu.

Mamaezatnculcuuldeprelateimiampusbluzadetreningpeste
mine,capeoptur.Apoiammncatjumtateadebatonenergizant.Cndam
terminat,Derekazis:

Nupoidormicuochiideschii,Chloe.

Nuvreausaipesc,dacsentmplceva.

Sunteuaici.Dormi.

Amnchisochii.

Mamtrezitcndcamionulncetinise.Derekeralauadinspate,pecare
odeschisesecasarunceoprivireafar.

Amajuns?Amntrebat.

Trebuiesfimdestuldeaproape.Nusuntemntrunora,totui.Eun
altpopasdecamioane.

Opauzdepipidupmegacafeauapecareiacumprato.


Mda.Deschisemaimultua,casvadmaibine.Miarfiplcutmai
multsfimntrunora

Darsarputeasnuopreascnniciunul.Artrebuisnedmjosct
maiputem.

Derekddudincapinchiseua.Furgonultrasentroparcareise
opri.

Nebgmsubprelat,optiDerek,ncazcverificduba.

Pesteniciunminut,uadubeisedeschisecuunscrit.Miaminut
rsuflarea.Dubanuerapreamarei,dacoferulseurcaneasiaceva,
aveascalceprobabilpenoi.Dararmasnparteadinspate.Unzngnitde
unelte,deparciluaunadintrocutie.Apoizgomotulncet.Mamncordat.

Totamuitatcevamenghinele,bombniomul.Buntreab!

nchiseuatrntindo.Cndamnceputsdauprelatalaoparte,Derek
miopti:

Ateapt.imaiaudncpaii.Aascultatcuateniei,dupvreun
minut,azis:Enregul.Mamridicatiammpinsprelatelenloculundele
gsiserm,ntimpceDerekseuitdinnouafar.

Copaci,nstnganoastr,ziseel.Olumntracolo,apoiiocolimi
cumprmcevademncaredelarestaurant,naintedeaporniladrum.

iintrmlatoalet.

Mda.Vinodupmine.

Neamdatjosdindubiamruptolafugsprecopaci.Salergin
urmaluiDerekeramairudectsalerginurmaluiToricupicioarelelui
lungi,arfipututdoarsmeargpuinmairepedeidistanadintrenoioricum
sarfimrit.

Cndseopribruscisentoarsecufaalamine,mateptamsseuite
urtismiordonesinpasul,nsbuzeleluimruneauonjurtur.
Zgomotdepaialergndrsunarnurmamea.Eragatasnescntrun
sprint,cndomnmnhdeumr.

Derekpornilaasalt.Lamvzutexpresia,acealinieabuzelorcare
spuneatotul,iiamfcutsemnedisperatesseopreasc.Maascultat,
punndfrnistndpeloc,dararmascuprivireaaintitdeasupracapului
meu,urmrindulpecelcaremprinsese.

Mgndeameucamdusiunulsaudoipasageri,ziseunglasde
brbat.

Mrsucicufaalael.Eraoferuldubei.Unbrbatdevrstmijlocie,
cuocodicruntiofazbrcit.

Nnamfuratnimic,amziseu.miceriertare.Aveamnevoiedoarde
undrumcumaina.

Doamne!Ziseel,ntorcndumspresoare,sseuitemaibinela
mine.Cianiai?

Cicincisprezece.

Abiamplinii,punpariu.Cltindincap.Fugitdeacas.Punpariu
ipentruasta.


Glasulisemblnzi.

Nupecaleaastavreisapucai,copii.Vspundinexperien,nui
deloccaleapotrivit.

Derekvenimaiaproape,cuprivireafixatasupraoferului,attde
concentratcnucredcauziseuncuvntdincespuseseomul.Miam
strecuratmnanbuzunariamatinscuvrfuldegetelorcuitul,frsl
scot,doarcasmiamintescclaveamacoloicnueramchiarattde
neajutoratpectmcredeam.

IamatrasatenialuiDerek,frsfiusigurcobservase,darmi
zrisegestul,ccincuviindincap;absent,dndumidenelescse
stpneanc.

Omulcontinu:

Indiferentcesepetreceacas,nuichiaraaderupectcrezi.

Miamridicatprivireasprealui:

idace?

Opauz,apoiddudincap,ncetitrist.

Fie,poatece.Sentmpl,maidesdectaicrede,darsuntialte
metodedeaoscoatelacapt,locurincaretepoiduce.Oamenicaretepot
ajuta.

Neebine,ziseDerek,cuvoceasczut,caunbubuitdetunet
ndeprtat.

Omulcltindincap.

Nuvebine,fiule.Ai,ciai,aptesprezeceani?ietifugar?
Prinzndcteocltorienspateledubelor?

Nedescurcm.

Tunetulglasuluisudevenisemaisczut,aproapeunmrit.idrese
glasulireveniladiscuiemaipuinamenintor.

Apreciemgrijadumneavoastr,domnule.

Zu,fiule?Aasfie?Cltindincap.Osvducpeamndoi
nuntruiosvdauomascald.Apoiosdaunitetelefoane.Sv
gsescunlocdestat.

Nuputemamnceputeu.

Nosvtrimitnimeniacas.Acum,haidei!

Mnaluistrnsemaitaredeumrulmeu.

Derekfcuunpasnfa.

Nepareru,domnule,darnuputemfaceasta.

Bada,putei.

Derekmifcusemnsvinlngel.Amfcutunpas.Mnaomului
strnsemaitare.

Daiidrumul.

MritulsentorsesenglasulluiDerek.

Nu,fiule.Nosifacniciunruprieteneitale,daramsoduc
nuntruioschempecinevacarepoatesoajute.Speramsviiitucunoi,
darealegereata.


Dute,amoptiteu,ctsfiuauzitnumaideDerek.Teprinddin
urm.

Amfostsigurcmaauzit,darsaprefcutcnu.

Osvmaispunodat,domnule.Daiidrumul

Astasunfoartetareaameninare,fiule.Etibinefcut,darnaivrea
steieideuntipcarelucreaznconstruciidedouzecideaniiaretrecute
perbojmaimultebtidectineminte.Nuvreausifacvreunru

Dereksri,cuvitezafulgerului.ipetrecusemnanjurulgtului
omuluimainaintedeaifiridicatacestapumnii.Cndelltrntipeoferla
pmnt,inndulimobilizat,mammpleticitlaopartedincalealor,scond
mnadinbuzunari,odatcuea,icuitul,careserostogolipepmnt.Omul
lvzuiholbochii.Lamculesrepedeilamvrtlalocnbuzunar

Nicinoinuvremsvfacemvreunru,ziseDerek.Darvedeii
ntristrnsoareapncndomuluiisebulbucarochiicaputea.tiuc
ncercaisneajutai,darnunelegeisituaia.Derekseuitlamine.Do
fugpnladub.Adunitesforiinitecrpe.

Amfugit.

Treizeciidoi.

Douzecideminutemaitrziu,eramlaunkilometrudeprtarede
popasulcamioanelor,croindunecaleaanevoieprintruncmp.nfaanoastr
eraundrumcaremergeaparalelcuautostrada.

Nucrezicamfcutcetrebuia,ziseDerek.

Amridicatdinumeri.

Nulamlegatpreastrns.Osseeliberezentroor,celmult,iiam
lsattelefonulmobillandemn,ncazcosfievreoproblem.

Amdatdincap.Ammaimersvreodouzecidemetri.

Tuceaififcut?ntrebel.

tiiplanulmeu.Celpecareteaiprefcutcnulauzi.

Amajunsladrumulmrginanaintesmirspund.

Mda,bine.Lamauzit.Darnumisaprutcaveasideavreo
anssscapi.tiamclpotpunelapmntnsiguran,frslrnesc,
mainaintessenruteasclucrurile.idacpotfaceasta,atunciastaam
salegsfac.Aaneanvattatasacionmnsituaiidintrastea.

Amcntritlucrurilenminte,apoiamdatdincap:Aidreptate.

Prusurprins.

Eunamexperienntreburileastea,cudeciziidintrastea,amzis
eu.CufatadingangsaucuGrupulEdison,rspunsulerauor.Daca
ncercatcinevasnefacru,avemtotdreptulsripostm.Numaic

Omullancercasajutedoicopiifugiideacas.Numeritas
sfreasclegaticuclungur.

Amdatdincap.

Chiaricinevacaelesteoameninare.Chiardacaresaunuintenii
rele.Trebuiasscpmdeel,altminteriajutorulluinearfidebarcatnapoi
laGrupulEdison.


tiu.

Neamdatlaopartedepedrumfiindcveneaomain,ncordndune
cndatrecutpelngnoi,uitndunedupeacasfimsiguricnuise
aprindstopurilecndpunefrnicnuncetinete.Nucontadacoferul
eraunpsihopatcarencercasnerpeascsauobunicucareseofereas
neduceacumaina.Noitrebuiasreacionmlafel:sfugim.idacnu
puteamfugi,sluptm.

Mainaivzudedrum,frsimodificeviteza.

Nuputemaveancrederennimeniacum,ammurmurateu,nici
mcarnindiviziicumsecade.

Mda.Enasol,nu?

Era.

Amcontinuatsmergempedrumurileaflate,ctdect,paralelcu
autostrada.inndcontdectsttusermndub,Dereksocoteastrebuia
sfimaproapedeurmtoruloracuostaiedeautobuz,daradevrulerac
habarnaveam.Orictdedepartearfifost,trebuiasmergempejospn
acolonamfincercatsmaifacemautostopul.Oproblemcuplimbarea
noastrlinititpedrumuriledeareraucinii.Ceilegaiserepezeauslatre
furibunzidendatceladulmecaupeDerek.Totui,nimeninupreasse
ngrijorezepeaici,bnuiesccerauattdepuinitrectori,nctciniiaveau
tendinalatrelafelilaei,dreptpentrucarestpniinuibgaunseam.

Cutoateacestea,sfiilaarnsemnadeopotrivsntlnetimuli
cinicarenueraunlan.nmaimulternduri,neamtrezitcucteunul
repezinduselanoidepecteundrumeaglateral.Pnlaurm,reacia
noastrdeveniseautomat.Laprimahmitur,neopreamnloc.Eutreceam
nspateleluiDerek.Elstteaiatepta.Odatcecineleajungeadestulde
aproapectsfieposibilcontactulvizual,seuitatentlaDerekioluala
fug,chellind,cutndssepunlaadpost.

ntotdeaunadaubircufugiiiaa?Amntrebateu,uitndumdup
unlabradorauriucaregoneanapoictrecas,cucoadantrepicioare.

Depindedecine.Ciniimaridelaar,catia?Da.Ceiifantezie
deorasuntceicaremifacprobleme.Supranmulire,spuneatata.Astaiface
capricioiiledpestecapcircuitele.Maatacatunchihuahua,maitrecut.
miartocicatriceslabvizibildepemn.Miasmulsobucatbunde
carne.

Ampufnitnrs:

Unchihuahua?

Hei,staemaiapucatdectunpitbull.Eramnparc,cuSimon,dnd
cuutulntrominge.Dintrodat,denicieri,apareceluullactun
obolan,sareiinfigecoliinmnamea.Numaivoiasmideadrumul.L
amscuturat,darstpnulazbieratnminesnullovescpemiculTito.ncele
dinurm,amextrascinele.neasngeledinminecadintrofntn
artezian,iartipulnicimcarnuiacerutscuze.

Nuisaprutciudat?Sivadcineleatacnduteaa?


Nuu.Aziscmingeadefotbaltrebuieslfiprovocaticnoitrebuia
sfimmaiateni.Cndsentmpllucruriciudate,oameniivincupropriileloc
explicaii.

Iampovestitdesprefatadingang,careoacuzasepeTorico
electrocutasecuunteaser.

Mda,ziseel.Noitrebuiesfimmaiateni,dardeobiceiexplicei
niicesantmplat.

Neamdatlaopartedindrumcastreacocamionet,iaroferula
ridicatomn,salutndune.Lamfcutieucumna,apoilamurmrit
pnamfostsigurcnaveadegndsopreasc.

Deciaareacioneaztoateanimalelelatine?tiucaispusdespre
obolanicseinladistan.

Majoritatea.Vdcsuntom,daradulmecaltceva.Astalezpcete.
Cuciniiecelmairu,totui.Fcuopauzisecorect:Nu,cupisicileecel
mairu.Zu,numiplacdelocpisicile.

Amrs.Cumumbrelencepusersselungeasc,Derekapropussne
mutmpeparteacealaltadrumului,peparteansorit.

Amfostodatlagrdinazoologic,povestiel.Excursienafara
oraului,nclasaacincea.Tataaspusceunuputeammerge,dincauza
caracteristicilormeledevrcolac.Mamsuprat.Chiarfoartetare.Pnatunci,
nunfricoasemanimalele.Doarlefceammainervoase.Aacamsocotitc
tataeranedreptimamdus,totui.

Cum?

Iamfalsificatsemnturaiamncasateualocaii.

icesantmplat?

Pi,camaacuminchipuisetata.Iamfcutpeprdtorinervoii
amsperiatlaculmeanimaleleprad.Colegiimeiauconsideratnscafost
mito.Auvrutsvadunelefantatacnd.

Serios?

Mda.Mamsimitprost.Aacamstatdepartedearcuri,dupasta.
Oricumnueraucevoisemeusvd.

ianume?Stai.Lupii,nu?

Derekncuviindincap.

Aivrutsvezidacterecunoteaucapeunuldintreei.

Nu,nicipedeparte,astaarfifostprostesc.Maifcuvreocivapain
tcere.OK.Exactaa.Aveamaao

Secznisgseasctermenulpotrivit.

Fantezie?

Ocutturpiezimiadatdenelescnueraacestacuvntulpecare
larfialesel.

OideeceiorsmadulmeceiRidicdinumeri.inutiuce.C
orsfacceva.Cossentmplecevamito.

iaaafost?


Sigur,dacsocoteticemitosprivetiunlupcaresearuncn
gardpnseumpledesnge.

Oh.

Afost

Privireaisepierdundeprtare,fixnduseundevansprecaptul
drumului,cuoexpresiedeneptruns.

Afostru.Amieitdeacoloctderepedeampututdareltotnusa
oprit.Adouazi,uncopildelacoalmiaspusclaueutanasiatpelup.

MiamridicatochiispreDerek.

Elacontinuat,cuprivireaaintitnzare.

Mamdusacasiamluatziarul.Seciuneacutiridinoralipsea.
Tataajunseseprimullaea.inchipuisecesentmplase,darnaveadegnd
szicnimic.tiacfusesemsupratdecevannoapteaaceeaibnuiescc
sagnditcajungeapedeapsaasta.Aacmamdusiamcumpratunziar
pentrumine.Eraadevrat.

Amdatdincap,netiindcesspun.

Subitagresiuneneprovocatmpotrivaoamenilor,recitel,deparc
narfiuitatniciodatcuvintele.Lupii,nmodnormal,nusecomportaa.
Toatepovetileaceleadesprelupulcelmareirusuntnscociri.Da,sunt
prdtoriisuntpericuloi.Darnuvoisaibnimicdeafacecuoameniidac
ipotevita.Singurelecondiiincarenuiocolescsuntatuncicndsesimt
bolnavi,hmesiisauiaprteritoriul.Euamfostunlupsinguraticcarea
invadatteritoriuluneihaite.Eleralupulalfa.Eradedatorialuisaperehaita
iafostucispentruasta.

Dartunaivrutssentmpleaa.

Astanuioscuz.Tatamnvasedesprelupi.tiamcumse
comport.Vzusemlaceilalibiei,laceilalisubieci

imaiaduciamintedeei?Simonnuerasigur.

Da.miaduc.itrecumnapesteceafa,frsseopreascdinmers,
apoiseuitlamine:Aiobosit?

Puin.

Artrebuisfieaproape,acum.Aac,hm

Preascautecevadespus.Speramscontinuesvorbeascdespreel
saudespreceilalivrcolaci,darcndsehotr,spuse:

Lacoalaaceeaspeciallacareteducitu,faciiteatru?

Suntlacursuriledeartedramatice.nsstudiemitoatemateriile
obinuite,camatematica,engleza,tiinelenaturale

iaaamschimbatdiscuia,trecndlasubiectemaisimplepentru
restuldrumului.

Treizeciitrei.

Amajunslaurmtoruloraiamgsitstaiadeautobuzdefapt,o
florrie,cubiletevndutelacas.Amncercatdinnoupentrupreurireduse
i,canBuffalo,leamobinutfrntrebri.Aa,da!


Astansemnacnemairmseserbaniicevamaimultdedouore
pnlaplecare.Ctdesprecesfacemcutimpulibaniiaceia?Stomacurile
noastrerevoltateaurspunslaaceastntrebare.

Sentunecaseacum,deieradevreme,aacnimeninuddeaatenie
unuicupludeadolescenicareseplimbauprinmprejurimi.Ammersvreo
ctevastrzidistan,cutndunlocalundessevndmncarecaldi
ieftin.NasulluiDerekneaconduslaunrestaurantfastfoodchinezesc.O
destinaiepopular,dinnefericire,cuocoadimens.Aminutomaspentru
noi,ntimpceelsaduslatejghea.

Coadapreacabiasemic,iarrestaurantulerancins.Nudupmult
vreme,misenchideauochii.

Obosit,dragamea?

Miamndreptatspateleiamvzutofemeienvrst,ntrohain
galben,stndlngmasamea.Eamiazmbit.Euiamrspunslafel.

Tesuperidacstaujosunpic?imifcusemnctrescaunulliber
dinfaamea.

AmaruncatoprivirespreDerek,caremaiaveanfacincipersoane.

Ospleccndtnrultuvinenapoi,ziseea.Egroaznicde
aglomerataici,nu?

Amncuviinatiiamfcutsemnsseaeze.

Amostrnepoatdevrstata,ziseea,dupaceea.Aivreopaisprezece
ani,cred.

ntradevr,amrspuns,sperndsnufisunatpreacrispat.

Narfitrebuitsrspundlantrebri,nicimcarincorect,darnamtiut
cealtcevasfac.MamuitatlaDerek,sperndsmsalveze,darelstudia
listacumeniul.

Clasaanoua?

Da.

icareemateriatapreferat,dragamea?

Drama.

Earse.

Namauzitdeasta.Ecevacujucatulteatrului?

Iamexplicati,ntimpcediscutam,mamrelaxat.

Odatceamtrecutdechestiunilecuvrstaiclasa,eanamaintrebat
nimicpersonalnicimcarcummcheam.Eradoarofemeienvrstcare
voiasvorbeasc,iarmiemiaplcut,cavariaie.

AmconversatpncndDerekaajunsaldoilealarnd.Atunci,delao
masdinspatelemeu,auizbucnitnitehohoteders.Mamntorsiamvzut
douperechi,cuunansaudoimainvrstdectmine.Fetelerdeau
dispreuitor.Unuldintrebieieraroulafa,sufocatders.Cellaltnuse
osteneasilnbue,hohotindcuattapoftcsendoisedelamijloc.

Toipatruseuitaulamine.Totrestaurantulseuitlamine.

Eracauncomarncarecopiiirddetine,iartucontinuismergipe
culoare,netiinddece,pncndsidaiseamacnaichiloipetine.tiam

ceuamchiloi.Singurullucrulacaremampututgndieracrdeaude
prulmeunegru.Darnueraattdecaraghios,nu?

O,Doamne,optibtrna.

Cecesantmplat?Ceceamfcut?

Seaplecpestemas,cuochiisclipind.Lacrimi?Decesfi?

mipareru,ziseea.EudoarSchiunzmbetchinuititrist.N
amvrutdectsvorbesccutine.Preaiaaofatdrgu.

LamzritpeDerek,ieitdelacoadacum,venindcupaimarii
uitnduseurtlabieiizeflemitori.Femeiaseridicnpicioareiseaplec
dinnoupestemas.

Miafcutmareplceresvorbesccutine,drag.

ipusemnapesteameaitrecuprinea.

Amsritnpicioare.

mipareru,ziseeadinnou.

Expresiadepechipuleieraattdetrist,cafivrutsispunceran
regul,cafostvinamea.Darmainaintespotscoatevreuncuvnt,ea
dispruitotceammaipututauziafostrsuldinjurulmeu,murmurede
nebunischizo,iareuamrmasaa,npicioare,pironitdepodea,pn
cndDerekmaluatdebra,strngndumattdeblndcabialamsimit.

Haide,ziseel.

Da,strigbiatulcursulzgomotos.Credcprieteneitaleiaexpirat
permisuldevoie.

Derekiridicncetcapul,cubuzelestrnsenexpresiaaceeaattde
familiar.Lamluatdebra.Aclipitdesiadatdincap.Cndneamntorss
plecm,icellaltbiatdelamascoment:

Sdaitrcoaledupgagicilapavilionuldepsiho?icltindincap.
Ei,astaidisperare!

Cndtreceampelngvitrinadelastrad,jurctoateperechiledeochi
dinuntruneurmreau.Amprinsctevapriviri:simpatie,mil,scrb,
dezgust.Derekischimblocul,aezndusentremineivitrin,blocndu
mivederea,ntimpcemergeam.

Nueranevoiesfacasta,ziseel.Copiiiia,fie.Eisuntidioi.Dar
aduliiarfitrebuitsaibmaimultjudecat.icedacaififostbolnav
mintal?

Maconduspnlaparcare,apoisaopritnparteadinspate,laumbra
uneicldirinalte.

Nosimaiveziniciodat,ziseel.idacaasepoarteicuo
persoanbolnavmintal,atuncinartrebuisipesecegndesc.leahtde
cretini.

Namspusnimic,cimuitamntroparte,laparcare,tremurnd.Else
mutnfaamea,ncercndsmifiepavzcontravntului.

Aartrebuisplecm,amzis.Trebuiesmnnci.mipareru.

Pentruce?Caivorbitsingur?ice?Oameniifacastatottimpul.Arfi
trebuitsnutebagenimeninseam.


Tuaaaififcut?

Firete.Nuitreabamea.Eu

naifirs,nicinuteaifiuitatlung.tiu.Darnaifipututsignori
faptul.Poatecteaifiprefcutcnuobservi,dartotteaifignditlaasta,la
persoanacareofcea,laceeranneregulcuea,dacaveatrnteascocriz
isscoatoarmsauMiamstrnsbraelenjurultrupului,nfrigurat.
Vorbescfrir.Dartiicevreausspun.Stteamnrestaurant,purtndo
conversaiecucineva,inicioclipnambnuitceraostafie.

Osidartuseama.

Cum?Aratcaoameniivii.Vorbesccaoameniivii.Dacnutrecprin
mobile,namniciunindiciu.Oaretrebuiesncetezsmaivorbesccu
necunoscui?Signororicepersoancarevinelamine?Astaarpreanormal?
Amscuturatenergicdincap.Iarvorbescfrir.mipareru.imipareru
cteaitrezitituprinsnasta.

Crezicmipas?isprijiniomndepereteiaplecspremine.O
srezolvineajunsulsta.Alinecromaniaureuit.Trebuiedoarsdeprinzi
trucurilemeseriei.

Mainaintedeafinchis?

Dacmaicontinumultpovesteaastacufugitul,intrinrestaurante
vorbindsingurdinadins,iosncercisajungisfiinchisundevacuun
patcumsecadeiundu.

Amizbutitszmbesc.

nclipaasta,mampcaicumncarecald.

Ceaizicedeociocolatcald?

Ce?

Pedrumulncoaceamvzutunadintrecafeneleleaceleacochete,vreo
imitaiedeStarbucks.Fotoliimari,unemineuNupreafoarteaglomerat.
istatotuiunoradecincidolaricafeaua.

Miamnchipuitcummghemuiescntrunfotoliu,nfaafocului,
sorbinddintrunpaharuria,aburind,deciocolatfierbinte.Amzmbit.

Neamneles,atunci,ziseel.Osnelumniteprjiturelesaunite
negrese.Ocincuadevrathrnitoare.Acum,credceranparteaasta

Amplecat.

Cafeneauaerapeaceeaistradcustaiadeautobuz.Amncercats
ajungemacoloisscpmdefrigulmuctorctmairepedecuputin.
Dupceamtiatoprinvreodouparcri,amvzuturmtoareapotenial
scurttur:unterendejoac.Darcndamdatstraversezstrada,Derekma
oprit.

Astanuentotdeaunagenuldelocundeaivreasfiinoaptea.

Aveadreptate,desigur.Preadestuldeinofensivofiengustde
parc,cuunirdeleagneitoboganeiuncentrudejoacuria,deplastic,la
uncaptdarntrepieseledeechipamenticopacierauomulimedeumbre.
Duplsareantunericului,cndcopilaiiplecaseracas,devenealocul
perfectdepierdutvremeapentrucopiiimaimariimaipericuloi.


Derekcercetprculeul,adulmecndaerul.

Gol,ziseel,nceledinurm.Hai!

Amtraversatnalergareuoarpeparteacealalt,nlocdeschis,acum,
vntuleraimaitios,nvrtindusenjurulnostru,nemilosdengheat.
Leagnelesemicauiscriau.Trecndpelngele,orafalsubitl
mpinsepeunuldreptnumrulmeu.Mammpleticitnapoi,cuunipt,i
misaumplutguradenisip,ridicatntrombdejos.Pecndscuipam,capul
luiDereksenlbrusc.Cndamscpatdenisipuldingur,mamntors
spreel.ncremenise,cufaansus.

Ceadulmeci?Amntrebat.

NusuntsigurMisaprutc

Vntulischimbdireciainrileifremtar.Ochiiiseholbar.

Fugi!

midduunbrnciiamruptolafugctmineaupicioarele.n
ultimelectevazile,fcusemfiguraastacufugadepericoldestuldedesca
acumcreierulmeusmiambalezepicioareleautomat,uitnddedurereadin
tlpi.

Derekrmasenspatelemeu,clcndapsat.

Chloe!Strigel,cndosiluetmitiecalea.

Derekmapucdeumeriipicioarelenumiaumaiatinspmntulmai
naintedeamfiopriteudinalergat.Neamlipitcuspateledeinstalaiamare
deplastic.Unbrbatveneaagalectrenoi.Unaltulveneadindirecieopus.
Doucidescpare,ambeleblocate.Derekseuitnsus,lainstalaiade
plastic,darnesprijineamdeunzidsoliddeplastic,cuoplatformde
observaielatreimetrideasuprasolului.Existaunstlpdepompieripentru
coborredeurgenlavreocincimetridistan,darnunearfidusniciericu
folos.

Brbaiipreausaibnjurdedouzecideani.Unuleranaltislab,
cupleteblondepnlaguler.Purtaojachetncarouriicizmeipreacnu
seatinsesedeaparatulderasdevreoctevazile.Tovarulluieramaiscund
imaivnjos,oache,cuprulnegru.Purtaojachetdepieleiadidai.

Niciunulnuartaagenuldetippecareteatepislvezipierznd
vremeantrunparc,lundusedecopii,pentruigriibanidebuzunar.
Pierzndvremealacursedecamioanemonstru,poate,lundusedefete,cas
leaflenumeleinumereledetelefon.

Nupreaunicibei.Mergeaudrept,iarochiilorpreaudeschiila
culoare,sclipindnntunericca

Mamfcutmic.MinileluiDereksauncordatpeumeriimeiisa
aplecat,optindumi:

Vrcolaci.

Treizeciipatru.

Ceidoivrcolacisauopritlavreocivametrinfaanoastr.

Suntemdoarntrecere,ziseDerek,cuvoceclar.Dacstae
teritoriulvostru


Blondullntrerupsecuunhohotders:

Teritoriulnostru?Aiauzitasta,Ramon?ntreabdacstaeteritoriul
nostru.

tiucsunteivrcolaciitiu

Vrcolaci?RepetRamon,trgnndcuvntul.Aziscumva
vrcolaci?

Blondulridicundegetlabuze,ntrunexageratt!,ifcusemndin
capspremine.

tie,ziseDerek.

Nn!Astaimpotrivaregulilor,celandrule.Nuteapucislespui
prietenelortaleceeti,nicimcarcelordrgue.Nuteanvattticultucum
stepori?Cineitticultu,apropo?

Dereknurspunse.

EunCain,ziseRamon.

Crezi?Blondulmijiochii,nclinnduicapulntroparte.Sarputea.

Dacaifintlnitmaimultdeunul,Liam,nuiaimaifipusntrebri.
staartspreDerekesteunCain.ToiCiniiauncomuntreilucruri.
Marictcasa.Uricaunmormandenoroi.Proticanoaptea.

Atuncielnuiamnceputeu,mainainteDereksmuuie.Liam
fcuunpasmaiaproape.

Aispusceva,drgu?

Suntemdoarntrecere,ziseDerek.Dacacestaesteteritoriulvostru,
atuncimicerscuze

Aiauzitasta,Ramon?icerescuze.Liammaifcuunpas.Nainici
ceamaimicideepealcuiteritoriueti,nu?

Nu,nuvcunosc.Dacafitiut,atunci

staeteritoriulHaitei.

Derekcltindincap.

Nu,HaitaenSyracuse

Creziceiirevendicunora?FcuRamon.Teritoriullorestestatul
NewYork.

DartiicelefaceHaitacelorcarelencalcteribilul,nuiaa,
celandrule?ZiseLiam.Tticultuiaartatprobabilfotografiile.

Dereknuspusenimic.

Fotografiile?StruiLiam.Cuultimultipcareanclcatteritoriul
Haitei?

Derektotnuspusenimic.

Tticultunuteaavutpreamultlasuflet,nuiaa?Ccidactear
fiavut,iarfiartatfotografiileastea,aacnaififcutgreealapecareo
facinclipaasta.Ultimaoarcndunanimluatrecutpreaaproapede
terenulHaitei,lautranatcuodrujb.Apoiaufcutfotografiiileau
rspnditcaunavertismentpentrunoitoiceilali.

Stomaculmizvcni.Amnchisochiistrns,pncndimagineasa
destrmat.Inventaserpovesteaastadoarcasnesperiepenoiile

mersese,celpuincumine.Inimamibteaattdetareceramsigurcmio
auzeauiei.Derekmistrnseumrul,mngindumcudegetulmare,
spunndumisstaulinitit.

Nu,nuleamvzut.Darvmulumescdeavertisment.Os

Cineetticultu?ntrebRamon.ZacharyCain?Etimainchisla
culoare,darsemenicuel.Camaiivrstapotrivit.Iarastaarputeaexplica
decenuteacrescutcumtrebuie.

Elfiindmortiaamaideparte,ziseLiam.DardacafostZach,
atunciarfitrebuitstiisteiidepartedeteritoriulHaitei.

Arfitrebuit?ZiseDerek,cuvocelipsitdeemoie.

Nutiicumamurittticultu?Dobitoculsahotrtssealture
uneirzmeriempotrivaHaiteiiafostprins.Afosttorturatpniadat
duhul,chiaracolo,nSyracuse.SeuitlaRamon.Crezicorfifolositdrujba?

Derekinterveni:

DacHaitaeattderea,voidecesunteipeteritoriulei?

PoatepentrucsuntemdinHait.

Atuncinuaifivorbitcaicumnaifi,spunndteritoriullor,ice
facei.

Liamrse.

Iateuit!UnCaincucreier.Sigurlaidelamami.

Vreistiidecesuntemaici?ZiseRamon.Omisiunedemilinoi
suntemceicareimplormmila.Vezitu,neamncrditcuputiulsta
australiananultrecut.Amdescoperitrepededeceaplecateldeacas

Mnctordeoameni,ziseLiam.

Mmnctordeoameni?

Namvrutsospuncuvocetare,darmiascpat.

Unobiceidezgusttor.Svnezioameni?Slucizi?Ramonzmbi.
staintotdeaunaunsportinteresant.Darsimnnci?Nuistilulmeu.M
rog,dacnuinemcontdeaceasingurdatnMexic

Dereklntrerupse:

DecidacvoisunteingduiipeteritoriulHaitei,suntsigurcors
mlaseipeminenpace.Nufacnecazuri.

Potsmiterminpovestea?ZiseRamon.Ei,iaustralianulstanuera
preadiscretnprivinaobiceiuluiluiprost.Haitalamirosit.nclipa
urmtoare,toitreineamtrezitpelistaneagr.

Australianulsafcutnevzut,ziseLiam,lsndunepenoi,pemine
iRamon,stragemponoasele.Haiteinuipasdacsuntemmnctoride
oamenisaunu.Ammaiavutniteciocniricueiinainte,aac,nceeacei
privete,sacamisprvitcuzburdlniciilenoastre.Amfetelito.Dejalau
prinspeRamonodat.Sprenorocullui,ascpat.Maibinezis,marepartedin
el.

Ramoniridicbluza.Jumtatedintrunchiulluieraguritincreit
deoreeadecicatricevindecate,genuldechestiipecarelevzusemdoarn
demonstraiiledeSFX15.


Aadar,acumvndreptaispreSyracusecasvorbiicuHaita,am
ziseu.Slmuriiproblema.

Exact.Saucelpuinstaeraplanul.Dareoruletruseasc,vezitu?
Noinearuncmsingurinvoiamileilorisarputeasnunemairidicm
niciodat.iatunciamprinsoocazieuluitoare.

SeuitlaRamon,careddudincap.Pentructevaclipe,niciunulnu
maispusenimic.Liamstteaano,cuunzmbetafectatjucnduipebuze,
ntimpcetrgeadetimp.

Ocazie?Amntrebateu,nceledinurm,tiindcDereknarfifcut
o.

Amavutnevoiesmiuurezvezica.Lavreotreikilometrisprenordde
ora.Amieitdepeautostrad,mamdatjosdinmainighiciceam
mirosit?

Pemine,ziseDerek.

Rspunsullarugciunilenoastre.UnCain?Liamcltindincap.De
undeaanorocpecapulnostru?HaitaiurtepeCini.Oleahtde
neandertalienipreaproticasseindepartedenecazuri.Dacostedm
petinepemnalor,slespunemctueraiceicaresenfruptadinoameni

LamsimitpeDerekmicndusenspatelemeu.

Gndetispleci,celandrule?Arfinepoliticos.Dacsari,vatrebui
sinfcmfataisoinempntehotrtistentorciismasculi.

Derekncremeni,dariampututsimiinimabtnduitarenspatele
meuiiamauzitrespiraiarapidisuperficial,ntimpceseluptasi
pstrezecalmul.Mnamiaalunecatnbuzunar,apucndcuitul.Derekma
strnsdeumr,mnginduldinnou.

Enregul,optiel.Enregul.

Darinimaluicontinuasibubuienpiept,spunndumicnuera.

Cumsnu,ziseLiam.Osfiefoartebine.CeidinHaitnusuntcu
desvriremontri.Acestbietcopilorfanazbrcito.Nosomaifac
niciodat.Orsneleagei.ProbabilorsideaAruncoprivirespre
Ramon.Cincizecicincizeci?

Ramonsegndi,apoiaprobdincap.

Liamsentoarseiarisprenoi:

Cincizecicincizeciansdesupravieuire.idacnu,orstermine
repede.Frdrujbpentrutine.

Decenespuneinoutoateastea?Amntrebat.

EracascenaclasicJamesBond,ncaretipulruiexplicceosi
facluiJamesBond,dnduitimpssegndeasclaunplandescpare.Ceea
cechiarsperamcfceaDerek.Eupoatecnueramdepreamareajutornu
cndveneavorbadeaurzimpotrivavrcolacilordareramdestuldebunla
ncetinit.

Bunntrebare,drgu.Decesnulnfcm,sllegmfedele,
slaruncmncamionulnostruisllivrmlupilordinSyracuse?Pentruc
Alfanuiprost.Daciducemuncopilalecruivaietenuleaprovocatel,sar

puteasasculte.Vezi,numaintrunsingurfelpoateinefigura.Dac
prietenultuvinecunoidebunvoieimrturisete.

Derekpufni:

Mda.

Nuiplaceplanul?

Dereklfulgercuprivirea.

Liamoft.

Bine,atunci.Variantaadouaesteurmtoarea:teucidemine
distrmpuincufata.

Eumocupdeucis,ziseRamon.Poisieitufata.Epuinprea
tnrpentrumine.

Liamrnji:

Miemiplaccndsunttinere.

Privirealuimmsurdincappnnpicioare,fcndsmiseridice
fiecarefiriordeprdepecorp.MinileluiDereksencletarcaomenghin
peumeriimei.

Noamestecaipeeanasta,mriDerek.

Niciodat!idezveliLiamdiniintrunrnjetlarg.Aproapecam
speratszicinu.Sigur,miarplceaunapispitorpecaresldaude
mncareHaitei.Daromicscumpetecaasta,caredejatiecineunt?Astai
deadreptuldulce,zmbiel.

miaruncoprivirecaremfcusmlipescmaitaredeDerek,
strngndcuitulattdetarenctmdureamna.CndLiamfcuiariun
pasnfa,braulluiDerekmacoperictaiclipicaoaripiunmrit
vibrantiseridicdinrrunchi.

Liamintinsemnaspremine.CndDereksencord,ioretrase,
apoirepetgestul,testnduireaciile,rzndcndobineavreuna,pncnd
iRamonncepusrd.

Iateuit!ZiseLiam.Celandrulcredciatrasotovar.Nuicel
maidrgulucrudinlume?SeaplecspreDerek,cobornduivocea:Nos
in.Nuineniciodat.Decenumiodaitupurisimpluacumimlais
teajutstrecipesteasta?Dureros,darrapid.Eceamaibuncale.

Derekmmpinsenspatelelui.Vrcolaciislobozirunurletders.

Credcspunenu,ziseRamon.

Noamestecaipeeanasta,repetDerek.

Liamcltindincap.

Cumaputeasfacaaceva?Uittelaea.Attdemicuide
drgu,ochimarialbatriholbaiisperiai.

SeaplecpedupDerek,casseuitelamine.

Prullanoajutcunimic.imaipotsimincmirosuldevopsea.
Ceculoareedefapt?Blond,punpariu.Aratcaoblond.

Cutturaluimirscolimruntaiele.

Daceumergcuvoi,eaelibersplece,ziseDerek.Bine?

Nu,amoptit.


Bineneles,ziseLiam.

Derek,amoptitiar.

Elidusemnalaspate,fcndumisemnstac.Eraomecherie.
Aveaunplan.Trebuiesfiavutunplan.

staitrgul,ziseDerek.

Trg?RseLiam.Treabaastanusenegociaz,celandrule.

Bada,dacvreiscooperez.Osmergcuvoi,darprimullucrupe
carelfacemestesourcmpeeantrunautobuz.Dupceosovdplecnd
nsiguran,suntalvostru.

mhmm.Liamselegnpeclcie.Inteligenatanusesimteunpic
insultat,Ramon?

Babinecnu.

Ramonveniagalelngprietenullui.

Aispuscosolsaisplece

iosofacem.Odatcetuiaindeplinitparteata.Pnatunci,eae
garanianoastrsuplimentarcosiondeplineti.i,nuteneliniti,os
avemnoigrijdeea

Derekninainteattderepedeciprinsepeamndoicugardajos.l
apucpeLiamdepieptulcmiiiltrntinRamon.Omulseprbui.

Fugi!ZiseDerek.

Miamscoscuitul.

Fugi!

midduunbrncidemtrimisectcolo.Amnceputsalerg,dar
ncet,cumnapecuit,ntimpcepriveampesteumr,ajungnddestulde
departectscreadDerekceramnsiguran,frslabandonez.

DereklprinsepeRamonilazvrlinstlpuldepompieripecare
acesta,lovindulcucapul,lfcuszbrnie.

LiamplonjspreDerek.Elseferilaopartedincale.CumRamonzcea
nemicatlapmnt,DerekiLiamrmaserfanfa,micndusencerc.
Liamplonjdinnou,iarDereksersuci,darLiamlprinsedespatelebluzei,l
sltdelapmntilarunc.

Derekateriz,alunecnd.Liamseaplecdeasupralui,frsse
grbeasc,ntimpceDereksechinuiasseridice,horcindituind,npatru
labepepmnt.Amcrmitsalergnapoi.AtunciDerekanitnpicioarei
aruptolagoan.

Treizeciicinci.

Amalergatnzigzagprintruncartiercomercialntunecat,cuLiam
suflndunenceaftotdrumul.Cndamajunslauncomplexdereedine,
rmasenurm,caicumnarfivrutsfievzutalergnddupdoicopii.Se
inealavreotreizecidemetrinurmanoastr,nmodclarplnuinds
recuperezedistanacndaveamsajungemntrunlocmaiizolat.

ncaptulcomplexuluieraunirdemagazinecuoparcaremarenfa.
Cndamajunsacolo,neamuitatnurminulammaivzut.Amcontinuat

totuismergemineammaindeprtatvreodoustrzi,pnamajunsn
spateleuneibrutriinchise.

Mamrezematdezidulrecedecrmid,ncercndsmirecaptsuflul.

Vreisfaturideautoaprare?ZiseDerek,gfind.

Amncuviinatdincap.

Primalecienvatdelatata?Dacteconfrunicuunlupttormai
bundecttine,laprimaocazie,surprindelcufiguratasecretSeaplecla
urecheameu.Fugimncndpmntul.

Mbufnirsulidiniimiseoprirdinclnnit.Amtrasadncaern
pieptimamlsatrelaxateuspateledezid.

Aadar,eleralafeldeputerniccatine?Amntrebat.

Indiferentcemiorfiajustatsavaniiia,nafostcretereaforei.Era
elmaimruntdectmine,darnulafeldeputerniciaveamaimult
experiendelupt.Amfostseriosdepit.itersepietriceleleincrustaten
brbie.Nuetisinguracareosaibnevoiedeantrenament.Tatamanvat
cumsmifolosescforanavantajulmeu.Numaicastanuajutcndte
lupicualivrcolaci.

irotiumerii,apoiidduouvideprnclitdesudoarelaoparte
dinochi.

Netragemrsuflarea,darapoitrebuiesnemicm.Odatceva
ajungelaconcluziacneapierdut,ossentoarciosneiaurma.

SuntOK,amziseu,ridicndumdelaperete.Cndvreismergem

Cevasemicdeasupracapetelornoastre.Miamridicatochiiilam
vzutpeLiamsrinddepeacoperi.Ateriznpicioare,dreptnspatelelui
Derek.

Biatultunuechiargatadeplecare,drgu.Suntnitetreburide
terminatmainti.

LiamlpocnipeDerekcuunupercutcareltrimisempleticinduse
civapainspateicareiumpluguradesnge.Amscotocitdupcuit,dar
miseprinsesencutelebuzunarului.Pnslscoteu,Dereklloviseielpe
Liam,iaracumamndoierauncletai,rostogolindusepejos,fiecare
ncercndslprinddegtpecellalt.

Ctescenedebtaievzusemnfilme?Chiarscrisesemvreocteva.Dar
sfiuaici,sprivesc,stiucecinevadeadevrateleanpericol,fceasmi
separctoatesceneledebtaievzutefuseserfilmatecuncetinitorul.
Aceastaeraunvrtejdepumni,idepicioare,idemrituri,idehorcieli,i
desnge.Celmaimultvedeamsnge,carenea,mproca,iroia,ntimpce
eumrepezeamcndnainte,cndnapoi,inndcuitulnmn.

Miamamintitdetoatemomenteleaceleancarefusesemspectatoare,
revrsndironiidesprefatastupid,inutilcareddeatrcoalepelamarginea
luptei,inndnmnoarm,darnefcndnimic,privindcumpartenerulei
ncaseazpumni.tiamctrebuitslajutpeDerek.tiamcelaananghie,
cceamaimareparteaaceluisngeiaaceloricneteihorcielieraualelui.
Numierafricsfolosesccuitul.Voiamslfolosesc.Darnugseamnicio

ocazie.Zburaupumnii,zburaucorpurile,zburaulovituriledepicioareioride
cteorimisepreacvdobre,fceamunsaltnaintenumaicasl
descoprpeDerekncaleamea,nupeLiam,imretrgeamiutenapoi,mai
nainteslnjunghiipeel.

ApoiLiamlaprinspeDerekngenunchi,imobilizndulntropriz,cu
mnalibernfiptnprulluiDerek.Ladatdintrosmuciturcapulpespate
inclipaaceeaamvzutopefatadelapopasulcamioanelor,cugtultiat,i
nammaistatsmgndescdacoputeamface,cimamrepezitlaLiamii
amnfiptcuitulnspatelecoapsei,pnlaplsele.

Liamascosunurletimiadatundosdepalm.Amzburatctcolo,
inndncstrnscuitulnmn.LamauzitpeDerekstrignduminumele
cndmamizbitdezid.Capulmiazvcnitnapoidupceabuitcrmida.
Felinarelededeasupraauexplodatnmiidecioburidelumin.

Derekmaprinsnaintedeaatingepmntul.

Susuntbine,amzis,mpingndullaoparte.

Mamridicatpepicioare,mamcltinat,darmiamrecptatechilibrul.

Suntbine,amzis,maitareacum.

Mamuitatnjur.Cuitulczuselngmine.Lamluatrepede.

LiamzceanspateleluiDerek,tvlindusepejos,mrindntimpce
ncercasiopreascsngerarea.Amterso.

Dedataastanuneaurmritnimeni,darnuconta.Amcontinuats
fugim,tiindcLiamvavenidupnoidinclipancarevafinstare.

Trebuiesgsimotoaletpentrutine,ziseDerek,cndamcotitdup
ocldire.

Pentrumine?Sunt

Trebuiesteducemlaotoalet.

Amtcut.Evident,Derekeranstaredeocielaveanevoiedeotoalet,
cassespeleissearanjezepuin.

Osneadulmeceiovindupnoi,amziseu.Trebuieslinducem
neroare.

tiu.Mgndesc.

ieumgndeam,cutndsMiamintescfiecarefilmcufugaripe
carelvzusemvreodatundecinevascpadeciniicareiluaserurma.Am
ncetinitcndamvzutobalturiadelaploaie,laogurdescurgere
astupatdegunoaie.Apasentindeapecelpuincincimetrilime.Apoi,mia
venitoideemaibun.

Urctepebordurimergipemarginepnlacapt,amziseu.

Ce?

Foinuntreba.

Amalergatdealungulborduriipnamvzutuaunuimicblocde
apartamente.LamconduspeDerekpanacoloiamapsatpeclan.Era
ncuiat.

Poisospargi?Amntrebat.


iterseminiledesnge,apoiapucdeclan.Amncercatsmuit
maibinelael,svdctderufusesebtut,darerapreantunericinam
vzutdectceramnjitdesngepestetotpefa,pemini,pebluzade
trening.

Smucideuiodeschise.Amintrat,neamnvrtitnielnuntru,apoi
amieitdinnoupestrad.

Acumolumpeundeamvenit,amziseu.Dealungulbordurii.
Refacemcaleanapoi.

Amajunslabaltiacolomamoprit.

Olumprineapnpeparteacealalt.

Derekncuviin.

ieloajungaici,osneurmezemirosulioscreadcsuntem
undevanapartamentelealea,frsideaseamacneamntorspeurmele
noastre.Deteaptmicare.

Pleoscindprinaparecepnlaglezne,luiDerekprusidispari
ultimafrmdeoc.Odatajunipeparteacealalt,prelucomandaim
condusepedireciavntului,astfelnctLiamsnunepoatadulmeca.Apoi
mmpinsentrocafenea.nuntrueraudoarcivaclieni,toistrnila
tejghea,stnddevorbcubarmanul.Nimeninusauitatlanoicndamtrecut
glonctretoalet.

Derekmdirijntoaletabrbailorincuieua.Mridicimaez
peblatulchiuvetelornaintespotprotesta,apoiisplbineminile,cu
mnecilesuflecatepnlacoate,deparcsepregteapentruoperaie.

Hm,Derek?

Udunervetdehrtieimapucdebrbie,ridicndumifaai
tergndum.

Derek?Nusuntrnit.

Etiplindesnge.

Darnuealmeu.Pecinstite.Edela

Vrcolac.tiu.miridicmnaiseapucsocuree.Tocmaide
aceeatrebuiesldaujos.

Derek?Mamaplecat,ncercndsivdfaa.Etibine?

Continusfrece.

Suntdoucisdeviivrcolac.Fietenatiunuldintreei,fieeti
mucatdeunul.Dacsalivaluiajungensngeletu,ecaunvirus.

Bine,darisngele?

Tatazicecnu,doarsaliva.Darsepoatessefinelat,iartueti
plindetieturi,julituriisnge.

Aveamctevatieturiijulituriieramdoarstropitcusnge,daram
tcutilamlsatsmtearg.

ntimpulsta,amncercatsmidauseamactderueraelrnit.
Obrajiiluijuliierauincrustaicupietricele.Nasulieransngerat.Spart?Un
ochidejasenvineise.Erasngeladincolullui?Buzadejosieradespicat
iumflat.ipierdusevreundinte?Isemicavreunul,gatascad?


Nutemaifrichini,Chloe.

Numputeamstpni.Rnileluinmodclaraveaunevoiedemaimult
ateniedectalemele,darnaveaniciunrostsziccevapncndnu
termina.

nceledinurm,cndpreacmiatersiultimapatdesngei
mialuatictevastraturidepieleamzis:

OK,acumerndultu.

Scoateijachetaibluza.

Derek,suntcurat.Credem,namfostniciodatattdecurat.

Aisngepemanete.

Cndmiamscosjacheta,fermoarulmiaprinsmedalionul.

Saagatamnceput.

Derektrasedejachetilniorulserupse,iarmedalionulczu.
njurilprinsenaintesatingpardoseala.

demedalionulmeu.

Mainjurodat,apoispuse:

mipareru.

Fatadingangatrasdeel,amminiteu.nchiztoareaprobabilsofi
slbit.Nuimarescofal.

Seuitlamedalionuldinpalmalui.

stanuerarou,nainte?

Nummaiuitasemcuatenielaeldevreoctevazilenuavusesem
oglindimedalionulfusesesubtricou.inaintemisepruseci
schimbaseculoarea,daracumeracutotuldiferit,aproapealbastr.

Crecredciunfeldetalisman,amziseu.Miladatmamacasl
alungepebaubaustafii,bnuiesc

Hm.Seuitlael,apoicltindincapimilddunapoi.Atuncimai
bineliilatine.

Lamvrtnbuzunar,ndesnduladnc,casfiensiguran.Apoi
miamscosbluzadetreningmiamridicatmnecile.Nueraumbibaten
snge,nuptrunseseprinjachet,dartotmapussmisplminilepnla
cot.

Bun,acumamputeasneocupmdetipulcareafostdefaptn
lupt?Esngemult.Paresfiedinnasultu,nmaremsur.

Este.

Aifostlovitnpieptdevreoctevaori.Ceifaccoastele?

Poatenvineite.Nimicgrav.

Josbluzadetrening!

Oft,deparcacumeueramceacarefceapreamarecaz.

Dacvreisplec,casteexaminezisingur

Nu.

Elscoasebluza,mpturindoiaezndopeblatulchiuvetelor.Nuera
murdarmaijosdeguler,undecursesesngedinnasidinbuz.Credcera
deateptatdupobtaiecupumnii,nucuarme.Elspusecldureaucoastele

dinparteadreaptlaatingere,darcasfiucinstit,oricumnafitiuts
deosebesccoasteleruptedecoastelenvineite.Nulstinghereacndrespira,i
staeracelmaiimportantlucru.

Bine,acumnasul.Erupt?Doare?

idacarfirupt,nupoifacenimic.

Lasmsivdochii.

Bombni,darnuseopuse.Colulochiuluiinjectatdesngencepuse
dejasselimpezeascinuiamgsitvreotietur.Eransnvineit.Cndi
amcomunicatasta,eldoaramrit.Amudatunnouervetdehrtie.

Airnpeobraz.Dmivoie

Nu.

miprinsemnanaintesipotatingefaa.Luervetuliseaplec
pestechiuvet,sseteargelnsui.Amncercatsnumchircesc,
privindul.Pietriulispaseadncnobraz.

Osfienevoiededoctorpentruceaiacolo.

Mda.

istudieobrazulnoglind,cuoexpresieimpenetrabil,pncnd
observcmuitamlaeliatuncintoarseiseddulaopartedinfaa
oglinzii.Lamntinsunaltervetdehrtieud,cucareiacuratinutili
gulerul,stropitcusnge.

Maiaideodorantulla?ntrebel.

Lamscosdinbuzunaruljacheteiilamaezatpechiuvet.Elcontinu
ssespele.

Peterenuldejoac,amziseu,cndnegociai,nuvorbeaiserios,nui
aa?Cndspuneaicteducicuel?Eraomecherie.

Tcereasentinsemultpreamult.

Derek?

Nuseridic,doarntinsemnailuunaltervetferinduiprivirea.

Aiauzitcevadinceaupovestitei?Amzis.

Despre?

Cuprivireatotaintitasupraervetului,lmpturimeticulosiabia
dupaceealarunclagunoi.

Vnatuloamenilorcadistracie?Mncatullor?

Amrciuneadinglasulluimsfie.

Mda,amprinsparteaasta.

Astanarenimicdeafacecutine.

iridicochii,privindfrexpresie:

Nu?

Nu,dectdacafiunvrcolactetransformantrunlupintro
brutnapoiat.

Ridicdinumeriimairupseniteervetedehrtii

Tuvreisvnezioameni,Derek?

Nu.

Dartegndetilaasta?


Nu.

Darsimnnci?Laastategndeti?

miaruncopriviredezgustat.

Binenelescnu.

Visezicteodatcucizioameni?

Cltindincap.

Numaicerbiiiepuri.Cndmamncruntat,acontinuat:nultimiiani
amtotvisatcsuntlup.Alergndprinpdure.Vnndcerbiiiepuri.

Exact.Caunlup,nucaunmonstrumnctordeoameni.

iudervetuldehrtie.

DecideceiailsavreodatpetipiiiasteiaMamoprit.Haita!
Astavoiai?Slespuicelordoicdeducii,dupceaveausmeliberezepe
mine,sspuinfaaHaiteiadevrulistefolosetideprilejcao
introducere?Casfacicunotincuei?Sfiimpreuncusemeniiti?

Nu.Astanuconteazpentrumine.Tataspunecareimportan
pentruceilalivrcolaci.Aveapentruceilalibieiluraupeoricarenuera
dealnostru.Mie,ns,numipas.Singurulmotivpentrucareafims
ntlnescunvrcolaceracamacelaipentrucareaivreatusntlnetiun
necromant.Svorbim,sprimescsfaturi,smantrenez,iaamaideparte,
preferabildelaunulcarenuestedeprerecvntoareadeoamenieunsport
distractiv.

CumsuntceidinHait.Eiiucidpemnctoriideoameniinuparprea
entuziasmaidevntoriideoameni.Astateaigndit?Cteaiputeaducela
eiictearajuta?Cndteamntrebatdaciaiascultatpecriminaliiiadoi,
laparteaastamrefereamdespreHait.Laceiarfaceeiie.Dacucid
vrcolacicudrujbeichestiidintrastea.

Derekpufnicudispre.

Atuncinseamncnuiaicrezut,mamrelaxat,dnddincap.
Nimeninarfaceasta.Staipecinevacuodrujbismprtiipeurm
fotografii?

Tipiiadoarncercaustesperie.

Nu.Suntsigurcexistfotografii.isuntsigurctipiiachiarcred
cHaitaaciopritpecineva.Darfotografiilesuntprobabiltrucate.Pois
obiiaacevacuefectespecialeimachiaj,nu?

Desigur,dardece?

Dinacelaimotivpecarelainumittu.Ssperiioamenii.Liami
RamoncredcHaitachiarafcutaaceva,prinurmareseindepartede
teritoriullor.Numisepareoideeproast.

Dartuteaigndivreodatlaaaceva?

Expresiaaceeadedezgustisentoarse.

Binenelescnu.

Darteaignditsincredineziviaaunoracaresegndesclaasta?
Vrcolacicaresejoacdeajudectoriiideatribunalulpentrusemeniilor?
Caretortureaziucidalivrcolaci?tiindasta,teaifiduslaei,pretinznd

caiucisituoameniisperndcorstelasesscapiieftinpentruceti
copil?Saucaififostciudaiiiacorecicutine?idaceidecideaucnu
meriistrieti,probabilcaveaudreptate,nu?

Ospusesemcuinteniadeafisarcastic.Darcndrspunsulluia
ntrziatsvinmultpreamultinimaanceputsmibatcuputere.

Derek!

Mototoliervetuldehrtie.

Nu,numidorescsmor,OK?

Pi,snuidoreti.

Numidoresc,Chloe,ziseelblnd.Vorbescserios.

Nu.

Ochiinisauntlnitipanicazumzitoaredincapulmeuseprefcun
altceva,ntimpceinimacontinuasmibubuienpiept,iargtulmiseusc

Mamuitatnaltparteiammormit:

Bine.

Elindreptspatele.

Trebuiesmergem.

Amncuviinatimamdatjosdepeblatulchiuvetelor.

Treizeciiase.

IamdatluiDerekjachetamea,iarelambrcatofrproteste
acopereapatadesngedepebluzaluidetrening.Cndamieitdelatoalet,
nsfritneauobservaticeidincafenea,darnumaicasnestrigectoaleta
eradoarpentruclieniipltitori.

Cafeneauaaveaolichidaredestoc,dedupiarn,determosuri
promoionale,inscripionatecunumelelocalului,aacDerekacumprat
unulplincuciocolatfierbinte,idoupaharedehrtie.Laacesteasau
adugatasegogoiiamavutcinagatapentruafiluatcunoi.

Nuputeamtotuismrluimdreptctrestaiadeautobuze.Liamne
maivnanc,probabilnsoitdeRamon.Dacneurmrisermaidevreme,
eraposibilsaflatctrecusermpelastaiadeautobuzisneatepteacum
acolo.

Prinurmare,amcontinuatsmergemcuvntulnspatesauprinspatele
cldirilor,apoiamateptat,laniciostraddistan,pnamvzutvenind
autobuzul.Namzritnicipiciordevrcolaci.Suntsigurcajutaseifaptul
ceradoarostaiedeautobuz,nuuncaptdecursdacveniserpe
urmelenoastrepnlaflorrie,probabilcnuinchipuisercnedusesem
acolopentruacumprabiletedeautobuz.

Totui,abiadupceneamurcatiautobuzulaplecatmamrelaxat,n
sfrit.Eramlaaldoileapahardeciocolat,cndaunceputsmisenchid
ochii.

Artrebuistragiunpuidesomn,ziseDerek.

Miamnbuituncscat.

Nosdurezemultdrumul,nu?Oorijumtate?

Camdedouoripeatt.Suntemperutadeserviciu.


Ce?

Rutacuopririntoateorelele,ziseel.

milupaharulgoldinmn.Mamfitnloc,cutndopoziiemai
confortabil.Elarulatbluzadetreningpecaremioscosesemiaaezatope
umrullui.

Hai!Ziseel.Numuc.

i,dincteamauzit,staeunlucrubun.

Elchicotinfundat.

Da,este.

Miamsprijinitcapuldeumrullui.

nctevaoreosfiintrunpat,ziseel.Pariezcstaeunlucrubun,
nu?

Maisunasevreodatattdeminunatcevaaadesimplu?Darlagndul
sta,zmbetulmiapieritimiamridicatcapul.

idac?

DacAndrewnueacolo?Saudacnuiaprimitlael?Atunciosl
gsimpeSimoniosspargembaniipeextravaganaunuimotelieftin.
Oricumosavempartedeunpatnnoapteaasta.Garantat.

iobaie.

Chicotidinnou.

Da,iobaie.

SlavDomnului.Miampusiarcapulpepernadinbluzadetrening.
Tuceidoreti?

Mncare.

Amrs.

Credieu.Mncarecald.Euastavreau.

iundu.Chiarvreauundu.

Pi,vatrebuistebaicuminepentruasta.Dacvrcolacullaa
pututsmiroasvopseauameadepr,nseamncnamfcutotreabbun
cndlamcltit.Ceeacearputeaexplicaidecesesimteattdeaspru.

Despreastaculoarea.Namvrut

tiu.Doarailuatcevacaresmfacsartaltfel.iastaafcut.

Da,darsevedeciartificial.Pniindiviziiiaiaudatseama.
Spallioslumcevarou,cumiplaceie.

Amnchisochii.Cndddeamsaipesc,Derekseapucsfredoneze,
attdencet,nctabialputeamauzi.Miamridicatiarcapul.

Scuze,ziseel.Amrmascumelodiaastastupidncap.Habarnam
cee.

IamfredonatctevamsuridinDaydreamBeliever.

O,da,ziseel.Deunde?

Greealamea.Mamaobinuiasmilcntecndnuputeamsdorm,
aacmamapucatslngnnoapteatrecut.lcntTheMonkeesprima
formaiedebieidinlume.Lamaruncatoprivire:icuastatocmaimiam
pierdutiultimafrmdedemnitatepeareamavutovreodat,nu?


Celpuinnutueticeacarenclmaicnt.

Amzmbit,miamsprijinitcapuldeumrulluiinadormit,ntimpce
elfredona,ncetiorifals.

Amcobortlaunadintremicilestaiialecurseideserviciu.Cnd
SimonspusesecAndrewlocuianafaraluiNewYorkCity,miamnchipuitc
sereferealaHudsonValleysauLongIsland,darautobuzulnelsntrun
orelalcruinumenulmaiauzisempnatunci.Derekspusecneaflamla
vreocincizecidekilometrideCityilavreunkilometruijumtatedelocuina
luiAndrew.

Poatesfifostdinpricinctiamceramattdeaproape,darmisa
prutcamfcutacelkilometruijumtatendoarctevaminute.Amvorbit,
amglumitineamprostittotdrumul.Cuosptmnnurm,dacmiarfi
spuscinevacDerekputeasglumeascsausseprosteasc,naficrezut.
Darsesimeadestinsacum,chiarnviorat,cnddestinaianoastrseaflaatt
deaproape.

Echiaracolo,ziseel.

Erampeundrumngust,strjuitdecopaci.Nueramchiarlaar,
printreferme,cimaicurndntrocomunitaterural,culocuineleaezatela
maredistandeosea,ascunsenspatelegardurilor,ziduriloritufelorde
tuia.Cummstrduiamsozresc,Derekmiart:

Vezilampadarelealeacugaz,demodveche,lacaptulaleiidecolo?
Suntiaprinse,ceeaceesemnbun.

Amintratpealeelafeldeerpuitoareimrginitdecopacicai
oseauaiaparentlafeldelung,nceledinurmamtrecutdeocurbi
casaaaprutnfaanoastr.Eraocsudearmicidrgu,cumvezi
printrunoraenglezescvechi,cuziduridepiatriieder,icugrdinide
floricareeramsigurcaveausfieominuniepestevreolunsaudou.n
momentulacela,ceamaifrumoasparteeraluminacarestrlucealauna
dintreferestreledinfa.

Suntaici,amziseu.

Ecinevaaici,mcorectDerek.

Cndamdatsgrbescpasul,maprinsdebra.Mamuitatpesteumr
laelilamvzutstudiindcuateniecasa,cunrilefremtnd.inclin
capulisencrunt.

Ceauzi?Amntrebat.

Nimic.Sentoarsescercetezepduriceantunecatcarenconjura
casa.Eprealinite.

SimoniToriprobabildorm,amziseu,darmiamcobortvoceaim
amuitatnjur,molipsitdenelinitealui.

Cndamajunslaaleeapietruit,Derekselspevine.icoborcapul
latreipalmedepmnt.Amvrutsispunsvinodat,sbatpurisimplu
lauiosaflmdupaiadacerauieiaici,sncetezesmaifieattde
paranoic.Darnvasemc,dinpcate,ceeaceconsideramodinioarparanoia
era,naceastnouvia,precauieneleapt.


Dupunmoment,ddudincapiopartedinncordareisemairisipi,i
seridicnpicioare.

ESimonaici?Amntrebat.

iTori.

Maiaruncoprivirenjur,ncet,aproapensil,deparcielidorea
lafeldetarecaiminesdeafugalauadelaintrare.Apoiamcontinuatdea
lungulaleii,cupietriulscrindsubadidaiinotriuzi.

Derekeraattdeabsorbitsseuitelapdurice,c,dedataasta,euam
fostceacareatrebuitslprinditragscurtdebra,caslfacsindrepte
atenialaaleeanoastr.

Uadinfaerantredeschis.

Dereknjur.Apoitraseadncaernpiept,deparcistpneaprimele
spasmedepanic.mifcusemnsurcnspatelelui,apoiprusse
rzgndeascimiartsstaulngu,cuspatelelipitdezid.

Cndmamdatlaopartedincale,elmpinseua,deschizndoncde
undeget.Apoincunul.Laatreiampingere,simiunmirosinrilei
fremtar.Sprnceneleiseridicaranedumerire.

Dupoclip,lamsimitieu.Unmirosputernic,amrui,familiar

Cafea,iammimat,frglas.

Elncuviin.Astaeracafeaars.

Deschiseuamaimult.Mamlipitcuspateledeperete,rezistndpoftei
deaaruncaoprivirefurinuntru.Lamurmritnschimbpeel,cumi
plimbprivireaprincameradedincolodeu,expresialuidndumideneles
cnueranimiccaresifiatrasimediatatenia.

Gesticulspreminesstaupelocipinuntru.Acumchiarcnu
maiaveamastmpr,btndumpestecoapse,frmntndumidegeteledela
picioarenadidai,cuinimabtndumirepederepede.Miamdoritsfifost
genulladefatcarearentotdeaunalaeaopudriercuoglind.Afipututs
ofolosescaacumsefceaprinfilmelecuspioni,svdcesentmpladup
col.

Cndmamaplecatpuinpreaaproapedecanatuluii,voceamea
interioarmaadmonestat,spunndumisnufiustupid.Tipulcusimuri
bioniceeramaibinedotatpentrutreabaasta.

nsfrit,Dereksentoarse.ncepuopantomimdincareamnelesc
elaveasintreisarunceunochiprincas,nvremeceeutrebuiasrmn
afar.Apoi,dupoprivirespremprejurimilentunecate,prusrevinasupra
hotrriidictatedeprimulimpuls.miartsprebuzunar,mimndumi
deschiderealameiunuicuitcuresort.Lamscosdinbuzunar.Miaindicats
staunurmalui,ghionturilesaleautoritareincruntturacelensoea
spunndumimaibinedectoricecuvinte:Vorbescserios,Chloe.Am
ncuviinatdincap.

Amintrat.Uadinfaddeantrunvestibulmic,cuodebara,apoise
deschideantrunliving.Ctevaplicuridecorespondeneraumprtiaten
faauiidebaralei.Mamgnditcprobabilfuseservrteprintro

deschizturdecorespondendinu,daruanuaveaaacevaiapoimi
amamintitcvzusemocsupotallacaptullungiialeicareduceadela
oseasprecas.ncolseaflaomsuprecarnclinat,pecaresevedeaun
pliantpublicitar.

Derekintrasenliving.Mamgrbitslajungdinurmmainaintes
primescprivireaaceea.

Eramicuiprimitor,aacumteatepintrocsudear.Fotoliilei
canapeauaeraunesatedepernuedesperecheate.Cuverturitricotatemanual
erauntinseordonatpestefiecaresptar.Msueledintruncapticellaltale
canapeleieraugoale,darrafturiledesubtbliilelorddeaupeafardereviste,
iarceledoucorpuridebibliotecerauticsite.Olustrorbitoareerasingurul
aparatelectricnuexistanicitelevizor,nicicomputer,nicialtfeldedispozitiv
electric.Ocamerdezidemodveche,undesaprinziunfocnemineuis
teghemuieticuocartenbrae.

Dereksendreptspreurmtoareau.Cndscndurileduumeleiau
scrit,saopritbrusciaproapecamintratnel.ilscapulntroparte.
Casaeracufundatnlinite.Straniudencremenititcut.Nicidactoat
lumeaseduseselaculcarenarfitrebuitsfieattalinite,inndcontci
Simon,iTorisforiau.

Amintrattiptilnbuctrie.Mirosuldecafeaarseraneccios.Am
vzutfiltruldecafeapedulap,cubeculrouncaprins,cuojumtatede
degetdemlpefund,caicumunvasntregdecafeafiersesemocnitcelpuin
ozi.Dereksedusepnlaelilnchise.

Pedulaperaofarfurie.Peea,ofeliedepineprjitcunumaio
mucturlips.Unborcandegemstteadeschisalturi,cucuitulnc
nuntru.Ocandecafeaeraaezatpemas,pesteunziardeschis.Miam
aruncatunochincan.Eradoutreimiplin,iarfricasecoagulasentro
peliculunsuroas,alb.

Derekmifcusemnsmindinnouaproapedeelisendreptspre
spatelecasei.

Treizeciiapte.

Casaeramaimaredectpruse,cupatruuipeholuldinspate.

Ceadintiddeantrocamerdeoaspei,cupaturileacoperitede
cuverturibinentinse,cuprosoapempturitepemsuadetoalet,frnici
unsemncleaififolositcinevarecent.Uaurmtoareddeaspreunbiroucu
ocanapeatapiatunaltspaiupentruoaspei,dar,dinnou,niciunsemnc
fusesevreunuldecurndpeaici.nparteacealaltaholuluieraobaie.i
aceastapreanefolosit,cuspunurinambalajiampoanenedesfcutepe
poli,gatapentruoaspei.

Lacaptulholuluieradormitorulprincipal.iacestaeralafeldeordonat
cairestulcasei,darpatuleranefcut.Unhalatdebaiestteaaruncatpeun
scaun.Peonoptierseaflaunpaharcuappejumtatepliniunroman.
Alturat,seaflaobaie,cuuncovoradebaiemototolitiunprosoparuncatpe
pereteledespritoralduului.Ampipitprosopul.Uscat.


ntoripehol,Derekseopriiaricasadulmece.

Aufostaici,ziseel.

SimoniTori?

ncuviindincap.

Totuinaudormitaicinoapteatrecut,amziseu.Nafolositnimeni
cameraastadecevavreme.

ncuviindinnoudincap.

Maipoisimiimirosulaltcuiva?Amntrebat.

NumaipealluiAndrew.Maiverificodatnlat.

Plec.Aparenthotrsecnueranimenincas,aadarnueraniciun
pericolsmlasenurm.Lamntlnitnbuctrie,examinndpinea
prjit.Seaplecsadulmece.

Andrew?Amntrebat.

ncuviin.

Mamdusctremasimamuitatlaziar.

Separecciteadinsta,bnduicafeauaiateptndpineassar
dintoaster.iapusgempefelie,amucatodat,apoi

iapoice?Aceastaerantrebarea.

Amridicatcanadecafea.

Eaicidecelpuinazidiminea.

Venilngmineiseuitielncan.

Cercurilearatcafostaproapeplin.Dacsaevaporatattde
mult,nseamncstaicideieri.

DedinaintesfisositSimoniTori.

Dereknurspunse.Seuitpefereastr,pestechiuvet,cuprivirea
inexpresiv.

Ecaatunci,cutatltucndadisprut?Amntrebat.

ncuviindincap.

Maierauialtemirosurilau?

nclipaaceeasentoarsencet,mutnduiateniadinnouasupramea.

Da,darsuntogrmaddemotivepentrucaresfivenitcinevapn
lau.Separecnimeninatrecutdeprag.Celpuin,nusunturmerecente.

Masadinvestibularatcaicndarfidatcinevapesteeaia
mprtiatscrisorilepejos.Dupcumarattoatcasa,Andrewnuparegenul
deomcaresfilsatoastfeldedezordine.

Nu,nueste.

Santmplatcevalau,atunci.Avenitcinevasaulachematcineva
iAndrewaplecatngrabamare.

Caitatllor.Namspusastancodatdejatiamprerealui.

Amdatocolprinbuctrie,cutndmaimulteindicii.Totuleraattde
ordonat,nctoricearfifostnelaloculluiarfisritnochi,darnamgsit
nimic.

Frndoial,esteunmicdejunpentruopersoan,amziseu.inue
niciunsemncSimonsauToriaufolositdormitoarelederezervsaubaia

pentruoaspei.Astaarsugeracindiferentcesantmplataici,santmplat
mainaintedeafivenitei.

Derekddudincap,caicumielajunseselaaceeaiconcluzie.

Amdeschisdulapuriledevase.Totuleraperfectordonatnuntru.

SepareciSimonafcutexactceamfcutnoiaintrat,sa
plimbatprincas,iadatseamacsantmplatcevaiapoi

iapoice?Iarntrebareaasta.

Dacauplecat,trebuiesfieadouaurmafar,ziseDerek,
ndreptndusectreuabuctriei.Osverificdacsaudusnapoilaosea
sau

Saupoateastaosfiedeajutor.

Amnfcatundesenprinsprintrefacturileinotieledepeua
frigiderului.

staifcutdeSimon,nu?

Nueralafeldeclarcamesajulpecarellsasendepozitunpersonaj
debanddesenatarfibtutlaochipefrigiderulluiAndrew.Simonavea
ncrederecDerekaveasirecunoascopera,chiardaceraosimplschi.

Da,ealui.

Ecinevacarenoat.Habarnamcenseamn,dar

Dependinapiscinei,ziseDerekpesteumr,dejandreptndusecu
paimarictrespatelecasei.

Mamrepezitdupel,darpnsajungeulau,dejasenchidea.Am
ieitafarncurteacufundatntrobezncasmoala,nchispetreilaturide
copaciuriai,careblocauluminalunii.Derekrsribruscdinumbr,fcndu
mstresarsperiat.mifcusemnsnentoarcemnuntruinchiseua.

Nueacolo?Amntrebat.

Sdmbuznaafarsarputeasnufieoideeattdestrlucit.

Ludinnoudesenulilstudie,deparcarficutatvreunindiciuc
Simonnularfidesenatcutrageredeinim.

Uadinfa,ziseel.Osolumpecaleaocolit.Nefurim.

Cuungestdenerbdarepentruminesminaproape,porni.Miam
scosdinnoucuitulilamurmat.Afostonaintarenceatpnlapiscina
acoperit.Derekseoprealafiecarepassasculteisadulmece.Eraprea
ntunericpentruminecaspotfacealtcevadectsstauctmaiaproapedeel
cuputin.Cuhaineleluinchiselaculoareimersulfrzgomot,numiera
delocuor;idincndncndtrebuiasntindmnaisiatingspatele
jacheteicasmlinitesccmaierancnfaamea.

nceledinurm,ampututzriunlumininfai,nel,ocldire
palid.Apoiseauziunfluieratascuit.

Simon,ziseDerek.

ninfug,lsndumsmpoticnescdupel.Mainaintedea
ajungelau,aceastasedeschise.

Salutare,frate,optiSimonillovibrbtetecupumnulnspinare,
ncreinduijachetadenailon.UndeiChloe?


ImediatnurmaDereksentoarseimvzumpiedicndumn
cale.Scuze.

Aiuitatcnutoatlumeavedenoaptea?iSimonimaiarseun
pumn,trecndpelngeliieinduminainte,salutndumcuombriare
cuunsingurbraiooapt:Mbucurstevd.

mistrnsebraulmaisusdecotiddusspunceva,darDerekitie
vorbacuunuierat:

nuntru.

Ampitpesteprag,nluminauneilanterne.Observndo,Derekseuit
njur,alarmat.

Calm,ziseSimon.Niciofereastr.Tunaizritlumin,nuiaa?

Derekmormiimaifcuvreocivapainuntru.Dupcumspusese,
eraocldireapiscinei,plincuechipamentiaccesorii,stivuiteordonati
organizatpentrupiscinigrdin.SimoniToriseinstalaserndoufotolii
degrdin.Ambalajeicutiidecoladieteticacopereaumasadealturi.Mam
uitatnjurdupToriiamdescoperitoadormitpeosalteapneumatic.

Cuctdoarmemaimult,cuattmaibine,ziseSimon.Noroccai
aprutvoidoi,pentrucncozinumaieucuea

Mimstrngereadegt.

Teamvzut,ziseovocesomnoroas.

Toriinlpuincapul:

Credem,sentimentulereciproc.Seridicncapuloaselorii
aranjprul,pieptnndulcudegetele,nbuinduiuncscat.Apoiadug:
Nimicnusecomparcuapetreceozintreagsingurcuuntipcaresofac
peofatsspunUndemiafostmintea?

Mcarunlucrubuntotvinedinasta,murmurSimon.

Toriseuitlamine.

Maprsitaici.Singur.Nenarmat.Lamilaoricuilofirpitpe
prietenultatluisu

Mainti,dinceeaceamauzitdesprevrjiletale,etialnaibiidemai
binenarmatdectmine,ziseSimon.naldoilearnd,teamprsit?
Pardon?Tuairefuzatsmnsoeti.

Pentrucnamvzutrostul.Decesfialergatpeafarcutnduipe
bieiiceiri?Suntsigurcdacrmnemaici,peloc,orsnegseascei,
foarteurnd.Chestiadeteaptdefcutarfifostsnendeprtmctmai
multcuputindeloculsta.Dar,nu,bieiiDerekiChloesarputeasnune
maigseasc.Alo?FluturomnspreDerek.Copoiuman.Osnegseasc
el.

Simonseaplecspremineiopti:

Afostamuzant.

iapoidduscontinueTori.

Amntrerupto:


iapoineamamintitcamstabilitunmoratoriupentrucioroviali
dacavemvreoproblemdediscutat,artrebuisateptmpnnevomafla
ntrunlocmaisigur.

Trebuiesstabilimioreguldejoc,ziseDerek,ncazcsemai
ntmplvreodataaceva.nclipaasta,celmaiimportantesteAndrew.Se
ntoarsectreSimon:Ceaigsitcndaiajunsaici?

Exactceeacegsiserminoi,dupcumneexplicaSimon.Uadinfa
fusesentredeschisiolsaserieintocmailafel,casneprevinis
intrmcubgaredeseam.Merseserprincasi,cndSimonrealizasec
totulsemnacudispariiatatluisu,ieiserrepededeacolo.Simonlsase
biletulidescoperisecheile,aacserefugiaseraici,ndependinapentru
piscin.

Aicheile?ntrebDerek.

Simonilentinse.

Derekscotociprintreele.

Parsfieunsetcomplet.Mainamaiestencngaraj?

Simonnjurncet.

Amuitatcudesvriresverific.

Osneuitm,darpunpariucmaie.

Main?SeapropieTori.Avemomain?

Nu,noinuncepuDerek.

Aveiaisprezeceani,da?ZiseTori.

Ammplinitaisprezeceacumdouluni,nchisnSanatoriulLyle,
ceeacenseamncnuamcarnetichiardacafiavut

Dartiisconduci,da?Ziseea.Paridestuldenvrstcaniciun
poliistsnuteopreasc,dacrespecilimitadevitez,nutrecipegalben

Nufuromaindelauntipdesprecarenutiuundeeicarepoatefi
datdisprutnoriceclip.Singurullucrupentrucareminteresamainaeste
c,dacsemaiaflaici,nseamncAndrewnaplecatsingur.Laluat
cineva.Dartotnutimdacafostcusaufrvoialui.

Deciceosfacem?

Ospresupunemcafostrpitiosnendeprtmctmaimultcu
putindeloculsta,ncazcrpitoriisentorc.

TorisentoarsectreSimon:

Vezi?Putemdormipuin,apoiurmmsfatulmeu

Vreausspunimediat,ziseDerek.

Aveadreptate,cuctplecammaicurnd,cuattmaibine,darnam
pututsnumisimtumeriipleotinduselagnduldeaporniiariladrum.
Deamergeiaripejos.Deamncabatoaneenergizanteideadormiiari
pringanguri.Amncercatsmiscotdinmintecasa,clduroasiconfortabil,
cupaturi,mncare,duuri

SimindasuprameaprivirealuiDerek,miamndreptatumerii:

Suntbine.


Binenelesceste,ziseTori.ncrezutanoastrmicDedataastase
oprisingur.Bine,scuze,dartiicevreausspun.CtvremeChloepoate
merge,nosrecunoascniciodatcarenevoiedeodihn.

Amdormitnautobuz.

Vreoor,ziseDerek.iniciunpicnoapteatrecut.

Cesantmplatnoap?Simonseopri.Maitrziu,tiu.DarToriare
dreptate.Chloearenevoiedeodihninuesingura.Suntemfrni.Edeja
trziu.Dacneamputeaodihniaicinsiguran,neamncrcatoipatru
bateriile.Altminteri,orsnelasecndsavemmaimultnevoiedeele.

middeamseamacDerekarfivrutsplecmimediat,dardupo
clipdegndire,nefcusemnctreu.

Netrezimnzorii,ojumtatedeormaitrziu,amplecat.Dacno
sfiigata,veifilsainurm.Oricelumincarenueaprins,rmneaa.
Nuvapropiaideniciofereastr

Treizeciiopt.

Amfcuttoipatrudu.Pentruceraudoubi,amersrepede.ntimp
cemiateptamrndul,amncercatsfacunnodlalniorulmeunumi
plceasinmedalionulnbuzunar.Cndnumiaieit,amcutatnitea
iamgsitnschimbobucatdepanglic,decareamlegatpandantivul.

Dupdu,ammncat.Andrewaveaogrmaddemncarecumprat
deagataabilitilesalegospodretipreausnuseextindila
buctreal.Amdescoperitmncruricongelateacceptabile,pecareleam
gtitncuptorulcumicroundeiaufostattdegustoase,maigustoasedect
oricarealtcinsofisticat.

Simonneaorganizattureledepaz,ntimpcemncam.Derekastruit
sfieelprimul,iarnoiceilalisneducemlaculcare,cuToriicuminen
cameradeoaspei,iarSimonpecanapeauadinbirou.Niciunuianuisaprut
corectsdoarmnpatulluiAndrew.

Euamfcutntioescallabaie.Cndamieit,amvzutfotografiilede
peholimamopritlaunacuSimoniDerek.Sfiavutvreodoisprezeceani,
perpeleaubezelelaunfocdetabr.SimonartacaSimon,cuciufulluidepr
blondnchiscaniteepiicurnjetullarg,ntimpceseddeamarecu
bezeaualuinflcrinfaaaparatului.

Derekartaaltfel.Fotografiafusesefcutnaintedeaisefideclanat
schimbrilepubertii.Obrazulieracuratiaveaunsmocdeprnegrucarei
cdeanochi.EramainaltdectSimon,darnupreamult,ieramaislab
nuncepusencssempnezecumuchi.ncnuerapretendentla
coperteledereviste,dareratipulaceladebiatsprecare,laaceeaivrstcu
el,euafiaruncatoprivirepesteiruriledebncidinclasiafignditc
eradrgu,cuochintradevrfrumoi.

Aiaafostfcutaici,nspatelecasei.

Amtresrit.Simonrseicltindincap.

Da,amzis.Totmaisuntcunerviintini.Deciastaafostfcutaici?

Iamartatctrefotografie.


ncuviindincap.

nvaradedinaintecatataiAndrewssecerte,cred.Existaun
luminincareDerekicumineamstatlacort.Fcuopauz,gndinduse.
MntrebdacAndrewmaipstreaztotechipamentulla.Suntsigurcori
nuegenuldefatcaresumblecurucsaculnspinare,dar

Dacastaarnsemnasnumaidoarmncldiricolcindde
obolani,credcosvotezepentru.

OsvorbesccuDereksnedeatimpscutmechipamentulde
camparemine.tiucetiepuizat,aacnosteindevorb,darosmi
povestetiaventuriledelacareamlipsit,dedataasta?

Amschiatunzmbetobosit.

Sigur.Amdatsplec,darmamoprit.Aipusceasulssune,da?Os
mtrezetidupturata?

Mndoiesccvreunuldintrenoiosifactura.Derekmalsats
organizezschimburilenumaipentrucnaveachefssecerte.Euosiesla
trei,darelnosrenunelapostullui.

ielarenevoiedesomn.

Deacord,iamslbatlacap.Darnuiplacecsuntemaiciinos
vreacuniciunchipslasepecinevafrputeriisimuridesupererous
steadepaz.

Celmaibunlucrupecarelputemfaceestesgsim,diminea,
corturileisaciiiadedormit,slducemnprimulcampingisllsms
doarmatunci.

Mamndeprtatcivapai,naintecaelsspun:

Chloe?

Mamntors.Holulerantunecos,luminatdoardelustradinlivingdin
spatelelui,iarfaaluiSimoneraascunsnumbr.

DereksapurtatOKcutineastzi?tiamcicunasepetine
naintesplecmdinBuffaloiamfostngrijorat.Preisfiinrelaiibune
acum

Suntem.Cumnazisnimic,amspus:Pebune.Neamneles
minunat,defapt.Oschimbareplcut.

Nuiampututvedeaexpresia,dariamsimitprivireaaintitasupra
mea.Apoiaspus,ncet:

Bine.

Opauziapoiseauziunmaiapsat:

Astaibine.Nevedemmine,atunci.Osvorbim.

Neamndreptatspredormitoare.

ncodat,somnulicuminenamczutlapace.Creierulmeuera
multpreapreocupatssejoacepetrmulcomarurilor.

Mtotgndeamlapdureacarenconjuracasa.Amauzitocreang
zgriindgeamuliamsritsperiat,convinsceraunliliac,iapoi,
bineneles,amnceputsmgndesclalilieciizombi,captivinleurilelor
zdrobite


DupunvisdenaturatcadeDisneyland,desprezburdatprinpdure,
conducndunalaicnttordelighioanezombi,mamtrezitbrusc,nduit,i
mamhotrtceratimpulsrenunlafantomecaszicaa.Mamdatjos
dinpatimamuitatlaceas.Eraaproapecinci,adicSimonavusesedreptate
cDereknaveasnelasesfacemnoidepaz.Mamridicat,amluatohain
dindebarauadelngintrareimamndreptatctrebuctrie.

Chloe,avibratdinpduremritulluiDerekmainainteslpot
vedea.LamspusluiSimoncvreaueavoisdormii

Seopricndmirosuldecrnaiajunselael.Milamimaginat
adulmecndaerul,customaculghiorind,iamncercatsnurd.

Lamgsitstndpeiarb,nlumini.Lamntinsunscaundegrdini
ofarfuriecucrnainchifle.

tiucnosviinuntru,aacaiputeamcarsstaiistesimi
bine.Adic,dacnuiefoame

Lucrnaii.Amscososticldecoladinbuzunar,apoimiamdatjos
hainaiileamntinspeamndou.

Artrebuisdormi,ziseel.

Nupot.

Bapoi.DoarnchideochiiiMstudieiapoimormi:Carei
problema?

Mamuitatnsprepdure.Aerulmirosea,foartevag,afumdelemne,
amintindumidefotografie.

AmvzutopozcutineicuSimon.Elaziscvoi,bieii,aveaiun
locdecamparepeaici.stae?

Decischimbmsubiectul?Cltindincap,idesfcuscaunul,se
aeziseuitlamine,ateptndctevaclipe.Apoispuse:Da.staelocul.

Miroasecaicumamaifcutialtcinevaunfocdetabr,cevamai
devreme,nnoapteaasta.Ardecinevafrunze?Saucopiiiaugrbitunpicvara?

Decinmodhotrtschimbmsubiectul?

Amfcutopauz,apoimamaezatniarb.

Edoardincauzaei,amartateusprepdure.Suntngrijoratco
stiitu,ntimpcedorm

Osnviiunaltcadavru?

Amdatdincap.

Deaceeanaipututdorminicinoapteatrecut,este?Mamgnditla
asta,maitrziu,nautobuz.Teaitemutceaerangropatacolofatape
careaivzutoucis.

Amncuviinat.

Mamtemutc,dacmfurasomnul,aveamsmgndescn
continuarelaea,lainvocareaei,cumampitcuomulstrzii.Numipot
controlavisele.iamsocotitcaveammariansecaeasfifostngropat
acolo,casnumaifiegsitniciodat.

Decidacosculaidinmoriiapoiilsamcadavrulacolo,casfie
gsit,astanarfifostchiarattderu,nu?


Poatedacafitiutcopotnviadinmorinsiguranicams
oeliberezrepede.DardacDaceanuiarfispatatuncidrumsias
afarieunumiafidatseamaniciodatcamnviatoi

Miamntorsdinnouochiisprepdure.

iaduciieunscaun,ziseel.

Amprotestatcnuvoiamsstau,dareliacontinuatdrumul.Cndsa
ntors,avenitdinparteacealalt.

Amdatocolcasei,ziseel.Dacaexistatuncadavrupeproprietate,l
afimirosit.Evntbunnnoapteaasta.Etinsiguran.

Darnunudoarpentruoamenimifaceugriji.

nsfrit,iampovestitdesprenvierealiliecilor,ndepozit.

Peeinuiaminvocat,amzis.Nicimcarnamtiutcpotfaceastai
cuanimalele,cauieleunsuflet,spirit,duhmrog.Dacmducla
culcareivisezoricefeldeinvocare,trebuiesfievreunanimalmortpeundeva
prinapropiere.Laputeanviadinmoarteihabarsnam.Splecisllas
captivnleulluipentruAmtrasadncaernpiept.OK,oiaurazna,tiu.

Aiunmotivpentruasta.

Nucafaceointenionat,ipoatecastaartrebuisconteze

Totuinuecevapecareaivreaslfaci.

Amdatdincap.

Luonghiiturdecola,apoipusedopullaloc,vrsticlanbuzunari
seridic:

Haismergem.

Unde?

Oslaudpeoricinesarapropiadeproprietate.Decinuenevoies
stauaicifrsfacnimic.Amputeafoartebineslumpentrutineurma
vreunoranimalemoarte.

Mamncruntat.

Nuiamuzant.

Nicinuvreausfiuamuzant,Chloe.Tuetingrijoratpentrucnu
nelegidecesentmplaaceva,cumsentmplicumsoopreti.Putem
faceunexperimentisgsimniterspunsuri.Separecniciunuldintrenoi
narealtcevamaibundefcutnurmtoareledouore.

Treizeciinou.

Derekselspevinelngocreaturturtitcauncovor,careodinioar
fugiseprinpdureiacumartadeparcfuseseclcatdeuncompresor.

Ammpinsouorcuvrfulpiciorului:

Eumgndeamlacevamai

Cumaimulteprirmasedincorp?ntrebel.

Cutrsturimaiuorderecunoscut,castiuceinvoc.Dei,da,cu
maimulteprirmasedincorpmarajutamaimult.

Astaafostocrti.Credceiuniepurepeaici,peundeva.

Poisadulmecitotul,nuiaa?Astaimito.

Seuitlamine,cuosprnceanridicat.


Emitosfiinstaresdescoperihoituriledeanimale?

Pi,euntalentunic.

Unulcareosmducdepartenvia.

Hei,cinevatrebuiesgseascisdebarasezeianimaleleucisepe
osele.Pariezcsepltetebine.

Nudestuldebine.

Seopriitraseaernpiept,apoimaifcuvreocivapai,seapleci
mpunsecudegetulobucatdeblandeiepure.

nmodhotrtavreacevacumaimulteprialecorpului,amspus
eu.Cumarfiuncap.

Pufninrs:

Esteilaprobabilpeaici,peundeva,darpresupuncvreiica
prilecorpuluisfieataate.Fcuopauz.Mntrebcesarntmpladac

ntreabtectvrei,pentruclaeunexperimentpecarenosl
efectuez.

Osgsimnoiceva.

Maifcuvreocivapai,apoiseopriiari,umeriincordnduisen
timpcestudiapdurea.

Mamapropiatdeeliamoptit:

Derek?

Trecuncetcuprivireapestecopaciidinjur,apoicltindincapio
pornidinnou.

Ceafost?Amntrebat.

Voci,dareraudeparte.Probabildelaceicufoculladetabr.

npofidadesconsiderriifaptului,ncetinealafiecaredoipaicas
ciuleascurechea.

Etisigurcenregul?Amntrebat.

Da.

Artrebuistac?

Suntemnsiguran.

Dupalicivapai,miamdresglasul.

Desprenoapteatrecut,cndamspuscnamtiutcerao
problemdacaveamuncadavruprinpreajmei,bine,nmodevidentsa
ntmplatdupepisodulculiliecii,aac

Amateptatstermineelfraza,nselacontinuatsmearg.

tiamceraoproblem,amreluateu.tiamcarfitrebuitsspun.
Numaicnamvrutsexagerez,cred.Cndlamnviatpeomulla,amvrut
smrturisescdesprelilieci,dar

Nuaveainevoiesispuneucaifcutcevastupidcnddejaotiai.
Ddulaopartedincaleocreangjoas.Da,trebuiesfiimaiatent.Toi
trebuiesfim.Darnainevoiecaeusnrutesclucrurilefcnduimoral
dinpricinaasta.tiubine.

Seuitlamineoclip,apoinrileifremtariiridicfaanvnt.
mifcusemnsocotimlastnga.


tii,atuncicndamspuscnumiamdatseamacerampecales
mPreschimbAmminit.Cumncrimile,febraispasmelemusculare,am
tiutcastatrebuiasnsemne.Numaiclafelcaitine,namvruts
exagerezislbagnsperieipeSimon.Miamnchipuitcosmpot
descurca.

Cutoiitrebuiesavemgrij.Maialesacum,tiindceneaufcut

Amlsatideeaneterminat,siminddeacumfamiliarulclocotalpanicii
naceapartedinminecareciteancontinuu,frssepoatopri,acele
cuvinte:Modificaregenetic.Puteriincontrolabile.Ctderuaveasfie,pn
undeaveasseajung,cum?

Chloe?

Mamciocnitdebraulluiiamvzutatuncicseopriseiseuitn
jos,lamine.

Osorezolvmnoi,ziseel,cuglasblnd.Ososcoatemlacapt.

Eumiamntorscapul.Tremuramattdetare,cmiclnneaudinii.
Derekmluuordebrbieimirotifaadinnouspreel.

Enregul,ziseel.Seuitnjoslamine,inndumincontinuare
brbianmn,cufaaaplecatspreamea.Apoiilsmnascadise
ntoarsecuunrguit:Ecevaacolo.

Pestectevaclipe,lurmam.Lamgsitghemuitlngopasremoart.

Astaimaibine?ntreb.

Mamaplecatctreea.Leulartaattdenormal,nctaifizisc
dormeaiatt.Contiinameaputeasuportagndulntoarceriitemporarea
spirituluincorpulpsrii.Amdatsngenunchez,darapoiamsritnspate.

Nuemoart.

Bae,sigur.

Ompunsecuvrfulpiciorului.

Banu,semi

Unviermesetrdesubaripapsriiimamtrasnapoimpleticit.

Amputeagsiunafrautostopiti?

Derekcltindincap.

Sauosfiecaasta,cuviermi,saumultpreadescompuspentru
viermi.Seaplecsseuitemaideaproapelaea.Suntprimulstadiudelarve
demusc,ceeacenseamncpasreanamuritdemaimultde

Obrajiiiseroir,iarvoceaicoborncooctav:

Iarastaimaimultdectvoiaistii,nuiaa?

Aai,aifcutunproiectpentruuntrgdetiinecusubiectulsta,
nu?Cndiridicochiibrusc,amspus:MiapovestitSimon,cndmamdus
svdceicucadavrulladincldireaabandonat.Aspussnuipomenesc
deasta,totui,pentrucnaireuitsobiidectloculaldoilea.

Mormi:

Da.Nuspuncproiectulmeueracelmaibun,dareramaimaibun
dectalceluicareactigatconcursul,otmpeniedespreecocombustibil.
Fcuopauz,apoicontinu:Darnuastaamvrutsspun.Nuinimicruu

subiectedintrastea,darbiatullafolosisedoartiindepropagand.A
ctigatvotulprotecieimediului.Euamctigatpremiulpreferineipublicului,
totui.

Pentruc,aparent,oameniisuntmaiinteresaisafledesprechestiile
moarteiviermnoasedectdesalvareamediului.

Rsescurt.

Credcda.

ntorcndunelachestiaviermnoasdefacredcartrebuis
treclatreab,ncercndsofacmoartvie.

Amngenuncheatlngea.

OsncepemcuseporniDerek,darseopricndmiamdeschis
ochii.Cunchisulgurii,nu?Ziseel.Voiamsfacnitesugestiipentruun,hm,
regimdetestare,darbnuiesccpoifacetuasta.

Cumnamdectovagideeceelaunregimdetestare,osm
scutescdejenapentruslabelemelecunotineiosilas,cugraie,partea
aceastaie.Parteacuinvocarea,totui

Taciitrecilatreab.Seaezturcete.Aispusc,atunci,culiliecii,
invocaseiunspiritpecarenulputeaivedea.Prinurmare,afostunfelde
invocaregeneral.Artrebuisncepiprinafaceunaspecific.Astaneva
spunedacnviiiunanimaldinapropiereatuncicndncercisscolidin
moriopersoananume.

tiu.OsncerccuLiz.

Miamzisc,dacamfifostfoartetiinificinexperimentulsta,arfi
trebuitsfolosimunsoidemsuridecontrol.Aveamsncepcucelmai
sczutniveldeputerespunndnmintedoar:Hei,Liz,etiaici?Amfcut
aa,apoiamverificatpasrea.Niciunrspuns.

MiamimaginatopeLiziamchematodinnou.Nimic.Miamimaginat
cotragpeLizprinbarieramorii.Nimic.Mamconcentratmaitare,nc
focalizndumasupraimaginiiei.Amtotcontrolatpasreaimamtotuitat
amtotsperatdupunsemndelaLiz.

Ctdetareartrebuisncerc?Amntrebat.

Ctdetarepoi.

Mamgnditlaceeacespusesesemidemonuldesprenviereazombilor
dintruncimitiraflatlatreikilometrideprtare.Eramsigurcexagerase.i
totui

Concentreazteattctieiebine,ziseDerekcndmavzut
ovind.Putemoricndsncercmmaimultaltdat.

Amcrescutpuinintensitatea.Apoicevamaimultnchideamochii,dup
cecontrolasemdinnoupasreacndDerekspuse:

Stop.

Amdeschisrepedeochii.Aripapsriizvcnea.Mamridicatimam
apropiatdeea.

Sarputeasmitedoardelaviermi,ziseel.Staipuin.


Seridic,luocreangiontindeactrepasre,cndinlbrusc
brbianvnt.Ochiiisengustar,nrileifremtar.

Der?

Opocniturndeprtatmitievorba.Elplonj,placndumcala
rugby.Amczut.Cevamianepatbraulsubumr,chiarsubbandaj,apoia
uieratpelngnoi,ntimpceneprbueam.Amucatpmntulnspatele
nostrucuobufnitur,strnindungheizerdern.Dereksaridicatiutede
pemine,dararmasdeasuprameacascutsaumaicurndcasseasigure
cnamssardreptnpicioare.Aruncoprivirepesteumr.

Etibine?ntreb.

Cndsentoarsectremine,nrileifremtardinnou:

Etirnit.

Trasedemnecamea.Eraogaurclarprintrocutdeaei.

Credcautrascuosgeat,amziseu.Matersntrecere.Aaterizat
dincolo

Dejadescoperiselocul.Ceeacescoasedinpmnt,totui,nuerao
sgeattranchilizant.

CndDerekridicglonul,inimancepusmibatgatasmisparg
pieptul.AmtrasadncogurdeaerinumammaignditlaGrupulEdison.

Patruzeci

MaisuntempeproprietatealuiAndrew?Amntrebat.

ncuviindincap.

Totuisarputeasfievntori.

Oaltnclinareacapului.Sendeprtdelngmineicercetpdurea.
Totuleracufundatnlinite.

Iaotrnparteaaia,optiel,spretufelemaidese.Euosmduc
maiaproape,saruncoprivire

Iarbanaltdelapicioarelenoastreexplod.Dereksearunciarpeste
mine,optind:

Staijos!

Deparcaveamdeales,cuuntipdenouzecidekilogramedeasupra.

Unoribilcritrsunprinpdurei,cndneamuitatnjos,amvzut
pasreamoart,acumpepicioareleei,btndcuaripilepmntul.Voi
sublinia,cuooarecaresatisfacie,cnamfostsinguracareatresritsperiat.

Dereksadatlaopartedepemine.

Elibereaz

tiu.

Mamdusdeabuileanparteacealaltaluminiului,destuldedeparte
casnumimaifacgrijicpasreaarputeancercassarpemine.

Auziasta?Strigovoceprintreipetelepsrii.

ntimpcepasreaipa,mamconcentratsieliberezspiritul,dartotce
puteamgndieraFostac!Fostac!Oaltdetuntur.Amndoiam
lovitpmntul.Unglonatrecutpedeasupracapetelornoastre,nfignduse
ntruntrunchidecopacistrnindoploaiedebuceledescoar.


Stteamncntinspeburt,daramnchisochii.Derekmaapucatde
bra.

ncerc,amzis.Dmivoienumai

Lasasta.Hai!

Mmpinsenainte,seaplecdeasupramea,micnduserapid.nurma
noastr,pasreacontinuasipe,acoperindzgomotulretrageriinoastre.Cnd
saoprit,neamopritinoi.Puteamauzicevafojgindprindesiulpdurii
pasreasauurmritoriinotri,nafipututspune.Dupunmoment,pasrea
seauzidinnou,ipeteleeiatingndunnivelalpaniciicaremifcupieleacade
gin.

Amnchisochii,casoeliberez.

Nunc,ziseDerek.

Mcondusemaideparte,pnamgsitungrupdetufe.Amizbutits
intrmnmijlocullorisneadpostim.Strigtelepsriisaustins,daro
puteamauzimicnduse.

Cemama?

Fusesevoceaunuibrbat,ntreruptscurtdeunPfftpecareoricine
urmretefilmecucrimelrecunoatedreptzgomotuluneiarmecuamortizor.
Eramfoartesigurcnusefceauamortizoarepentruarmedevntoarei
cvntoriinupurtaupistoale.

ipetelepsriiseauzirmaitare,iarnjurturileomuluilafel.ncvreo
doufocuritrasecuamortizorul,apoiodetuntur,caicndiarfincercat
ipuca.ipetelepsriisetransformarntrunoribilglgit

Doamne,ceichestiaaia?Practiciamzburatcapuliencvie.

Unaltbrbatirspunsecuunrsgros:

Pi,bnuiesccerspunsullantrebareanoastr,nuiaa?Micua
Saundersiagsitpebieiiia.

MamntorsspreDerek,darprivirealuieraaintitdreptnainte,n
direciavocii.Miamnchisochiiimamconcentratasuprapsrii.Dupo
clip,suneteleaceleajalnicesauoprit,nsfrit.

Cndseauziunaltcrit,miamnchisrepedeochii,sigurcasta
nsemnacnuieliberasemtotuispiritulpsrii.Dareranumaiostaieradio.
Derekiaciuliturecheasasculte.Nampututprindetotceazis,numaiatt
ctsmiconfirmecoameniiacetiaerauntradevroechipdesecuritate
deaGrupuluiEdison.

Negsiser.inicimcarnusemaiosteneaucusgeitranchilizante.
Decearfifcuto?Erampericuloiisubieciaiexperimentuluicareevadaser
dedouori.Acumnumaiaveaunevoiedeoscuzpentruafaceceeacearfi
fostbucuroisfacdelabunnceput:sabandonezereabilitareaisne
eliminedinexperiment.Singuracarepoateseluptasecasminnvia
fusesemtuaLauren,otrdtoare.Eramaisimplusneucidaiciisne
ngroapecadavrele,departedeBuffalo.

Simon!Amuierateu.Trebuieslprevenimi

tiu.Casaendireciaaia.Osfacemunocol.


Darnuputemsnentoarcemlacas.laeprimulloclacareorsse
duc,dacnusuntdejaacolo.

Ochiiiseaintirdeparteiincletmaxilarul.

Crecredctrebuiesncercm,nu?Amziseu.Bine,dacavem
grij

Nu,aidreptate,ziseel.Mduceu.Tuatepiaici.

Lamapucatdespatelehaineipecndsefuriaprintretufe.

Nupoi

TrebuieslprevinpeSimon.

Vinieu

Nu,tustaiaici.Ddussentoarc,apoiseopri.imaibine,
ndeprteaztectpoi.Eundrumlamaipuindeunkilometrunsprenord,
miartel.Naicumslratezi.Semergeuorpnacolo.Simonicumine
obinuiamsfacemplimbareaastatottimpul.Cnddaueusemnalul,
pornete.Ajungiladrumiascundete.Ostegsesceuacolo.

iaplecat.Afivrutsprotestez,dartiamcarfifostzadarnicnimic
nularfipututmpiedicassentoarclacasaluiAndrewpentruSimon.i
aveadreptatesnumvreapelngel.Nafifostdectncopersoande
aprat.Eramaibinesiateptsemnalullui.

FluieratulasurzitoralluiDerekspintecnoaptea.Apoifluiernco
dat,iatreiaoar,iamnelescastavoisesspunprinadasemnalul,
nunumaipentrumine,ciipentruSimon,ncercndsltrezeasc.

Eradestuldetarectstrezeascpetoatlumeaisispunntregii
echipedesecuritateexactunde

Gndulmisempleticinminte.Atunciamnceputslnjur,fcndul
ntoatechipurilecuputin,inclusivnvreoctevapecarenumiddusem
seamacletiu.

tiusefoartebinecfluierturileluiaveausatragateniantregii
echipeaGrupuluiEdison.Tocmaideaceealeislobozise,nlocsfacaltceva
maidiscret,cumarfisaruncecupietricelenfereastraluiSimon.Leatrsese
ateniaasupralui,dnduneoans,luiSimonimie,sotergem.

Afivrutsiplael.Oameniiiaaveauarme.Armeadevrate.inuse
temeauslefoloseasc.Dacmucauntradevrmomealalui

Ososcoatellacapt.iadatieoanssscapi.Acum,foloseteo.
Micte!

Miamimpussiesdintufiuriispornescntroalergareanevoioas,
ghemuit,alegndumicaleaprinzoneledescoperiteievitnddesiurile
zgomotoase.

Cndamauzitpai,mamuitatnjur,smadpostescdupceva,dar,
nezrindnimic,mamaruncatlapmnt.

Dousilueteautrecutpelanicicincimetridemine.Amndouerau
mbrcatedincappnnpicioarencostumedecamuflaj,caintaiideelit
dinarmat.Pniepcileloraveauplasemaricareleacopereaufaa.

Ostaieradiopriiunglasseauzidinea:


EchipaBravo?

Unuldintreceidoiofemeie,dupvocerspunse.

Omulcontinu:

Eaici.Veniidinspreestiosnconjurm

Ompucturfcusmisarinimangt.Trosneteledesiului
rsunarprinstaiaradio.

Lainimerit?ntrebfemeia.

Nusuntsigur.EchipaCharlieatras.ncheiaitransmisia.Venii
ncoace.

ncompuctur.Altetrosnetendeprtate.Suntsigurcinimami
bteadestuldetarecasoaudceidoi,nseiiauvzutdedrum,
ndreptndusesprezarvadindeprtare.ndreptndusespreDerek.

Bravo,CharlieVzusemdestulefilmederzboicastiucasta
nsemnaceraucelpuintreiperechinaciuneaaceea.aseagenide
securitatenarmai.DestuictslnconjoarepeDerekiapoi

Mergimaideparte.Osgseascelocaledeaieidinncercuire.Are
superputeri,aiuitat?

nsniciunacareslajutempotrivaaaseprofesionitiantrenai.
Niciunacaresopreascunglon.

Amateptatpncndceidoiaudisprut,apoiamcercetatvrfurile
copacilor.nultimelectevaveri,latabradedramaturgie,avusesermzilede
concursSupravieuitorul.nmajoritateantreceriloratletice,eufusesem
coda,darexistaseunancaresfiimicpruseafiunavantajlacarese
adugaseifaptulcaveamctevatrofeevechidelagimnasticperaftuldin
cameramea.

Amdatfugalacelmaiapropiatcopaccuramurijoase,mamapucatde
unaiamncercato.DacDereksarfilegnatpeea,sarfiruptilarfi
trntitcuspinareadepmnt,dareuampututsmurcipeurmtoarea,
unamaisolidicuramificaiicarenuilsaudectfoartepuinemotivedea
teplnge.

Amcontinuatsmcar,pnamfostconvinscfrunziulproaspt
alcoroaneimascundeavederii.Apoimiamcutatopoziiemaisiguriam
fluieratuniuitslab,cadetrestie,carelarfifcutpeDereksideaochii
pestecap.

Cetefacescrezicorsaudasta?

Amfluieratdinnou.

ichiardacaud,deceiarbatecapulcutine?tiuundeseaflDerek.
Orsrmnpeurmelelui.

Tropotulndeprtatalbocancilorperechiicetrecusepelngminesa
oprit.Unmurmurdevoci.Apoipaiisauntorsctrecopaculmeu.

Acumceosfaci?Arfimaibinesaiunplan,altminteri

Miamuuitvocealuntriciamscosunaltreileafluierat,maislab,
doarcasfiusigurceimauauzit.

Staiaradiopri.


Alfa?AiciBravo.CredemcamauzitopeSaunders.ncearcsl
contactezepeSouza.Laiprins?

Mamncordatsaudrspunsul,darnamdesluitnimic.

Osnentoarcemacoloiosajutmdendatcepunemmnape
ea.

CeeacensemnacnulprinseserpeDerek.

Saulprinseser,daraveaunevoiedeajutordoarslin.

Radioulrsundinnou,oalttransmisiepecarenamneleso.Femeia
ncheietransmisiaiispuseparteneruluiei:

Vorstentorcituisiajuicubiatul.Potsmdescurcsingur
cuSaunders.

Ei,astanumiieisepreabine,nuiaa?

Brbatulplec.Amstatnemicatpncndfemeiaanceputsm
caute.Atrecutpelngcopaculmeupelacelpuincincimetridistania
continuatsmearg.Amateptatpncndamfostsigurcnaveadegnd
ssentoarcdinproprieiniiativ,apoiamlovitcupiciorulntrunchiul
copacului.

Easentoarse.Pentruoclip,astatpeloc,mturnddesiurilecu
fasciculullanterneincerc,njurulei.Mpregteamslovescdinnoucu
piciorul,ncazcsendeprta,nseasandreptatspremine,micnduse
ncet,plimbnduirazalanterneipepmnt,oprinduselafiecaretufsau
snopdeiarbnalt.

Cndatrecutpesubcopaculmeu,maminutmaistrns,lipindumde
creang.Cndammicatpiciorulcucarelovisem,aterstrunchiulcopacului
iobucatmaredescoaraczutlapicioarelefemeii.

Andreptatimediatluminaasupraei.

Terog,nu.Terog,terog

Razalanterneisanlatiutesprecrengi.

Miamdatdrumulnjos.Numgndisemlaprostiadeamlsascad
pesteofemeienarmat,dedouorictmine.Doarmiddusemdrumulim
rostogolisemdepecreang,ntimpcevoceamealuntricipaCefaci?Ce
faci?ntrunlimbajmultmaipuincuviincios.

Amnimeritfemeia.Amndouneamprbuit,eaamortizndumi
cderea.Euamsritnpicioare,ignorndchiituriledeprotestdinpartea
corpuluimeuzdruncinat.Miamscosimediatcuituli

Femeiazcealapicioarelecopacului,cucapullacivacentimetrideel.
Aveaunvldesatrnatdeapc,darprinelampututvedeacochiieierau
nchii,iarguraiatrnamoale,deschis.Probabilseizbisedetrunchiul
copaculuiiipierdusecunotina.Amrezistatdorineideaverifica,iam
nfcatstaiaradioimamrsucitnloc,cutnduiarma.Nueraacolo.Nici
puc,nicipistolsaunuunulpecareslpotvedeaeu.Mamuitatcu
ateniemprejur,svddaciscpasedinmn.Nimic.


Fieoluasepartenerulei,fieaveaunaascunssubjachet.Amstatun
pic,voindsverific,darmamtemutcamsotrezesc.Mammaiuitatodat,
apoiamluatlanternaczutiamfugit.

Patruzeciiunu.

EramsigurcmndreptndireciapecaremioindicaseDerek,astfel
nctntreagaechipdesecuritatearfitrebuitsseaflenspatelemeu.Dar
dupmaipuindeunminut,amauzitdinnoutropotdebocanci.Mamlsat
njosiamacoperitstaiaradio.Amdatvolumullaminimum,chiardac
fusesetcutdecndoluasem.

Mamtrtlacelmaiapropiatgrupdetufeimamntinscuburtala
pmnt.Paiipreausmeargparalelcumine,niciapropiinduse,nici
deprtnduse.

Explicmicumnoi,unplutonntreg,ampututpierdepatru
adolesceninmaipuindeopthectaredepdure,ziseovocedebrbat.
Davidoffnosfiedelocncntat.

Unaltbrbatirspunse:

Cupuinnoroc,nosafleniciodat.Maiavemncoorpnla
ziu.Etimpdestul.Ctdedepartepotajunge?

Aucontinuatsmeargisvorbeasc,vocilelorizgomotulpailor
stingndusencetulcuncetul.Cndnusaumaiauzit,amnceputsm
strecordintretufe,apoimamoprit.Dactoipatrueramafar,arfitrebuits
mivddedrumismpunnsiguran,sausncercsigsescpeceilali?

Hm,dacteducinloculacelasigur,undeDerekseateaptsfii,nuva
maitrebuisifacigrijipentruei.Orsvineilatine.

idacaveaunevoiedeajutorulmeu?

SanimeritsdoboriofemeielapmntiacumabruscetiRambo?

Msimeamlasmiscappieleaismpunlaadpost,darvocea
mealuntricaveadreptatedacacoloseateptaDereksfiu,atunciarfi
maibinesmducntracoloismntlnesccuel.

nschiarmsimeampuincaRambocucuitulntromn,cu
staiaradioncealalt,culanternanfiptnbeteliajeanilorntimpcem
furiamprindesiulpdurii.

Da,ctvremenutempiediciitenjunghiisingurcupropriulcuit.

Amnchislama.

Chloe?optiovocefeminin.

Mamrsucitattderepede,cmiaalunecatpiciorulpepmntul
moale.

Tori?

Mamuitatatentnnoapte.Pdureaeraaiciattdentunecat,nctnu
puteamzridectforme,careputeaufilafeldebinecopaciitufesauoameni.
Amdusmnalalantern,daramrenunatiamcontinuatsmuit.

Tori?

t.Peaici,scumpo.

Apelativulafcutsmiseridicepruldepeceafa.


MtuLauren?

t.Vinodupmine.

Amprinscucoadaochiuluiosiluet.Eralafeldenedesluitcaivocea
itotceputeamvedeaeraobluzpuinmailuminoasnainteamea.Numam
micat.SunacamtuaLaurenisiluetaeracamdemrimeaei,darnu
puteamfisigurinaveamdegndsalergdupeacauncopilmic,prea
disperatcascredcalergamdreptntrocurs.

Miamscoslanternaiamaprinso,dareaserepeziseprintrecopacii
eraimposibilsmaivdaltcevadectconturuleiibluza.Apoisauitatnapoi
iamzritdoaroclipunprofil,ofluturaredeprblondoimagineneclar,
darndeajunspentrucainimameaspoatspuneeae.

mifcusemnsmgrbesc,apoicotilastnga,nadnculpdurii.Am
urmato,ncprecaut,indiferentrespuseseinimamea.Alergampelngun
grupdelufe,cndosiluetanitspremine.Mainaintesmpotrsuci,
maprinsiomnmiaastupatgura,nbuindumiscurtiptul.

Eusunt,optiDerek.

Ancercatsmtragspretufe,darmamopus.

MtuaLauren,amzis.Amvzutopemtualauren.

miaruncopriviredeparcsigurarfinelesgreit.

Mtuamea.Eaici.Elamartatdireciancaresedusese.M
ineamdupea.

Eunamvzutpenimeni.

Purtaobluzdeschislaculoare.Atrecutnfugpelng

Chloe,amfostchiaraici.Teamvzutvenind.Namaialergat
nimeni

Seopriscurt,dnduiseamacespusese.Daceuovzusemielnu

Inimamisastrnsdureros:

Nu

Afostoiluzieoptic,ziseelrepede.Ovrajcasteprindncapcan.
Maifceaitatadintrasteaiiterseguracumna,apoispuse,maiferm:
Astaafost.

ieumntrebasemacelailucru,daracum,auzinduldinguralui,
cndtocmaiastaarfitrebuitsmiadnceascndoielile,totceamputut
gndiafost:ostafie.VzusemstafiamtuiiLauren.Pdureasanceoati
mnaluipebraulmeupreasingurullucrucaremmaiineanpicioare.

Chloe?Afostovraj.Entuneric.Naivzutbine.

Foarteadevrat.Absolutadevrat.itotuiAmgonitgndulimam
adunat,trgndumibrauldinstrnsoarealui.Cndelovismidea
drumul,cumnantins,gatasmprinddacafileinat,amfcutunpas
nlturi.

Suntbine.Deci,careiplanul?

Osateptmaici

Seauzirpai.Amintratntretufeineamghemuit.Razauneilanterne
trecupestecopacicaunreflector.


tiucsunteiaici,copii,ziseunbrbat.Amauzitvoci.Derekicu
mineamncremenit.Respiraialuireinutuierlaurecheamea.Cuspatele
lipitdeel,iputeamsimibtileinimii.Razalanterneicontinuasvin,
sfiindntunericul.Trecupestetufelenoastre.Apoiseopri,veninapoiine
luminnplinfeele.

OK,voidoi,ieiideacolo.

Nampututvedeadectunchipacoperitdeoplasiosiluetnspatele
strluciriilanternei.

Ieii,ziseeldinnou.

RsuflarealuiDerekminclziurechea:

Cndspunfugi,fugi.Apoi,cuglastare:Lasarmajosiosieim.

Estejos.

Culuminabtndunenochiicuomulascunsnspateleei,naveam
cumsnedmseamadacspuneaadevrul.

Eliridicmnaliberioflutur.

Vedei,nicioarm.Acum,ieii

Omulpicnfa,deparcfuseselovitdinspate.Lanternaserostogoli
pepmnt,razaeidescriindunarcprinaer.Dereknipelngmineil
ncletpeom,cndacestaddeasseridice.Simonieidinntunericn
spateleomului,cuminileridicatepentruncovrajdelovitnspinare.

Fugii,ziseDerek,inndulpeomulcaresezbtea.

CumSimonicumineoviam,Derekmri:

Fugii!

Amterso,darnetotuitamnurm.Ampututauzizgomoteleunei
lupte,darafostunascurt;nuajunsesermpreadepartecndDereknea
prinsdinurm.Cndamncetinit,elneambrncitpeamndoinspate,
spunndunesnemicm.Razeleluniirzbtndprintrecopacineddeau
destulluminsvedempeundeclcam.

Tori?AmoptitctreSimon.

Neamdesprit.Ea

Derekgesticulsnchidemgura.Amfugitpncndamvzutlicrul
luminilorcaselorprintrecopaciineamdatseamacneapropiasermde
drum.Ammaifcutvreocivapai.ApoiDereknenghiontidinnou,dedata
astacuoloviturputernicntreomoplaicarenepuselapmnt.Elateriz
ntrenoi.Cndamncercatsneridicm,nempinselaloc.

Simoniridicfaamnjitdenoroiiifrecfalca:

micamplacdiniimei.Toi.

Derekluuiisersucicuburtalapmnt,cufaanparteacealalt.
Amfcutinoilafel.Lamurmritprivirea,carecercetapdurea,pncnd
saopritidintracoloamauzitpai.

Dereksencord,gatasneascnpicioare,darpaiieraunclao
bundistandenoicndseoprir.Unmurmurlelulocul.Staiaradiodin
buzunarulmeuciripi.Amscosoiiamdatmaincetvolumul.


SimonseuitpesteDerekimimontrebare:Radio?,apoiartctre
vocimntreba,aadar,daceraostaiedealor.

Amncuviinatdincap.

Drgu,mimelimfelicit,ridicnduidegetelemari,ceeacem
fcusroesc.Derekseuitspremine,dnddincapigrohiscurt,ceeace
aminterpretatdrept:Buntreabctvremenaifcutvreoprostiecasl
obii.

LamgsitpeAlfaunu,ziseovocedebrbat,attdencetcatrebuit
sfacmarieforturicaslaud.

SimonifcusemnluiDereksdeavolumulmaitarelastaie,darDerek
cltindincap.Puteaauzifoartebine,nueranevoiesriscm.

Undee?Rspunseovocedefemeieprinradio.

Eknockout.Separecafcutctevarundecutnrulvrcolac.

Duceillalocsigur.EchipaDeltancomaiarepefataEnright,da?

AmaruncatoprivirespreDerek,nsexpresialuinuseschimb,
rmnndconcentratsasculte.

Deltadoioare.Nueramsigurctdebineosfuncionezeca
momeal,aaclamtrimispeDeltaunusladucpeCarsondinmain.

AstaiatraseatenialuiDerek.SimonmimimAndrew.Vocilese
retraser,daroclipmaitrziu,femeiaseauzidinnouprinradio,chemndul
peDeltadoi.Unbrbatrspunse.

LailuatpeCarson?ntrebea.

Aproapeamajuns.

Bine.Misiuneataeslconvingisistrigepecopiiiia.Osiatrag
lael.

Nosvrea.

Numateptsseoferevoluntar,serstifemeia,darinndcontce
ncustodianoastr,osfacceispunem.Dacrefuz,mpucl.

CapulluiSimonsltbrusc,cuochiintunecaidengrijorare.Dereki
fcusemnsstealinitit,continundsasculte.

Deltadoichemdinnouprinradio.

,amutatcinevamaina?

Ce?

Maina.CuCarsonNueaici.

DiscuiaaprinscareurmafostdestuldetarecaDereksilipeasc
palmelepesteradioreceptor,slnbuemaimult.Aupetrecuturmtoarele
ctevaminuteasigurndusecDeltadoiajunsesenloculcaretrebuiaic
niciunuldintreeinumutasemainacuAndrew.Darnuexistaoexplicaieatt
desimplostaticullorotersesecumainalorcutot.

DeciAndrewensiguran.iTori?Amntrebateu,cndradioul
amui.

Pentruoclip,Dereknuspusenimic,ceeaceeramaibinedectm
ateptasemssersteasc:iTorice?Orictdeuorifusesedeunzis
spuncnuipsadacTorisearuncanfaauneimaininvitez,nuera

chiarattdesimplussteacuminilensn,tiindceaseaflanpericolde
moarte.

Osdauorait,ziseel.Dacogsesc,bine.

Naspusirestul,daramneles.Dacnogsesc,vatrebuiso
abandonm.Orictderusunaasta,eraceeacetrebuiasfacem.Nuvoiam
caDerekssearuncencaleaglonuluipentruTori.staafostunlucruoribil
derecunoscut.NourampeTorinicimcarnumimaieranesuferit.Dar
cndsapusproblemauneialegerigrele,larece,deariscaoviapentruao
salvapeaei,nampututsofac.NafipututsoriscnicipealuiDerek,nici
pealuiSimon,nicipeamea.Iaralegereaastaaveasmimustrecugetul
foartemultvreme.

Aigriji

Cellaltsfatcaremiaurcatpebuzeafostgrbetete,darnuputeam
fiattdenemiloaschiarislgndescafostunocpentrumine.Prin
urmare,lamnghiitiamrepetat:

Aigrij.

TotuinuDerekplec,cinoi.Neafcutsneurnimnoiprimii,caels
rmnsnepzeascspatele.Cndaveamsfimnsiguranpedrumul
spreoseauadinspateleproprietii,aveaspleceieldupTori.

Fcusermvreodouzecidepai,cndosiluetapruncaleanoastr.
DegeteleluiSimonnirnsus.

Simon,suntapucomulszicnaintedeasfricuunuuh!Cnd
llovivrajailrsturnpespate,lapmnt.

Andrew!StrigSimonialerglael.

Omulseridic,schindunzmbetstrmbpecndsescutura.

Observcvrajatadedatpespatesambuntit.

AndrewnueramainaltcaSimon,darerabinecldit,vnjos,cuofa
latinascoroiat.Prulsutunsscurteracrunt,deinupreasfiemain
vrstcatatlmeu,iartacaunboxerprofesionistretras.Nucummafi
ateptat,judecnddupcsualuicochetiordonat.

Cndseuitlamine,zmbetulipieri,cutadintresprnceneadncindu
se,deparcipreamcunoscut,darnuiputeadaseamadeundesmia.
Ddusspunceva,apoiiridiciutecapul.

Vinecineva,ziseel.

Simonaruncoprivirespreumbracareseapropia,mare,darmicndu
sefrzgomot:

EDerek.

Nu,stanuincepuAndrew.

Derekpinluminadintrecopaci.Andrewseuitnsuslaeliclipi
des.SeholbalaDerekdeparcncercainureueaslregseascpe
biatulpecareltia.

Dincolodesurpriz,nochiiluimaieraceva,maiaspru,oundde
ngrijorare,poatechiarfric,deparcnclipaaceeanulvedeapefiul
prietenuluisu,cipeunvrcolacmareiputernic.imascteama,darnu

mainaintedeaiozriDerek,careiferiprivireantroparte,mpietrindui
umeriiifalca,deparcarfispusceranregul,nuipsa.Dareutiamc
ipsa.

Aicrescut.

Andrewseczniszmbeasc,darnuizbuti,iarasta,pentruDerek,
prumairudectfrica.intoarsecompletprivireantroparte,murmurnd:

Da.

Simonfcusemnctremine:

Eae

Dmivoiesghicesc:fiicaluiDianeEnright.

Amcltinatdincap:

ChloeSaunders.

Dinpricinaprului,ziseSimon.Eaeblond,daratrebuitsovopsim
pentruc

Maitrziu,ziseDerek,apoiseuitlaAndrew.Auprinsopefiicalui
Enright.PeVictoria.

Andrewsencrunt:

Sunteisiguri?

Simonluradiouldelamineilflutur:

Chloealuatstadelaei.Amauzitctuaievadaticeiauprinso
peTori.

Atuncimducsoaduc.Voitrei,mergeilamain!

Nespuseundeolsase,apoiddusplece.

Vincutine,ziseDerek.OpotgsipeTorimairepededecttine.

Andrewprugatasprotesteze,daroprivirespreDereklconvinsecar
fifostinutil,aaclustaiaradiodelamineinetrimisectreloculsigur.

Patruzeciidoi.

AmgsitmainaunSUVvechiascunsdupunoprondin
apropiere.Uaeradeschis.Opiesdemetalfusesendesatnaprindere,
pentruapornimotorulfrcheie.Simontocmaiverificaasta,ncercnds
vaddaclputeaporni,cndtreisilueteapruralergnddinpdure:Derek,
AndrewiTori.

Simonicumineamdeschisrepedeuiledinfaineamsuitpe
banchetadinspate.Dereksaaezatpescaunulmortului.Toriavenitlng
mine,nspate.

Rapidaciunedesalvare,ziseSimon,cndAndrewpornimotorul.

Nafostnevoiedeniciosalvare,ziseTori.Potsamsingurgrijde
mine.

Derekmormicevadespreaducereaaminteaacestuiamnunt,data
viitoarecndiriscaviaasoajute.

CndAndrewpusemainanmicare,amntrebatopeToricese
ntmplase.Fuseseluatprizonieriinutsubpaz,ntimpcerestul
urmritorilorcontinuaucutrile.Lanceput,avusesedoipaznici,darcnd
lucrurilencepusersmeargprost,olsaserdoarcuunsingurgardian.


Puinmaincolo,ovrajdelegaredibaceiuiteaaiaupierduti
singurulprizonierrmas.

icrezicnauluatncalculvrjiletale,ziseDerek.

Eibine,mausubestimat,ziseea.

Derekbombni.Simonncepusntrebeceva,darAndrewnecerus
tcem,ntimpceolucumainapesteuncmpdenivelat.Pstrluminile
stinseicondusencet.

Simonsefoilngmine,cutndsseaezemaiconfortabilpebancheta
pecarenenghesuisermnoitrei.Mnaluitrecuuorpestepiciorulmeu,apoi
migsimnaioluntralui.Cndsentoarseimizmbi,iamzmbiti
eu.

Mateptasemsmiostrng,linititor,cumfceaeldeobicei,iapoi
smideadrumul.nlocdeasta,prusmiiazmbetuldreptncurajareii
mpletidegeteleprintrealemele,odihninduimnapecoapsamea.Orictde
obositeramminteamivuiadentrebri,adrenalinancmierapompatn
sngeunmicfiortrecuprinmine.Oprostie,bnuiesc.Sfacmarecazde
inutuldemn?Calaclasaacincea.

EramsigurcpentruSimonnueramarescofal.Deinueraprimul
biatcaremineademn,sspunemdoarcexperienameacubieiinu
mersesemaidepartedeatt.

Fiorulsestinserepede,totui,cndamajunslaoseaiAndrewaprinse
farurile.ntrebdactoatlumeaerabineiatunciprimullucrucaremiaieit
dingurafost:

Afostimtuamea,Lauren,cudumneata?

Ochiiluiintlnirpeaimeinoglindaretrovizoareisencrunt.

LaurenFellows.Lucreazpentru

Ocunoscpemtuata,Chloe,dar,nu,nafostacolo.

LuiChloeisaprutcavzuto,ziseDerek.

Simonintoarsefaactremine:

Ce?

Aamvzutpecineva.Voceasunacaaeiiartatotcamcaea,din
ctemiampututeudaseama,pentuneric

Tuaivzuto?lntrebSimonpeDerek.

Nu,elnu,amziseu.Deiarfitrebuit,pentrucatrecutnfugchiar
pelngel.

Aivzutostafie,ziseTori.iaicrezutceramtuata.

Maicurndseamnavraj,ziseDerek.Auichestiidinastea,nui
aa,Andrew?

Debunseam.Vrjidencntareialteiluzii.Dacnaivzutocum
trebuie,afostprobabilintenionatoricineafcuto,navrutsistudiezi
nlucapreadeaproape.

Astaaveaologic,nstotnuputeamscpadesentimentulluntricco
vzusempeea.NupemtuaLauren,cipestafiaei.


Simonseapleclaurecheameaimurmurasigurrilinititoare,
spunndcnarfiucisoeipemtuaLaurenerapreavaloroas.

Ceifacebraul?ntrebDerek,cndeunammaizisnimicmult
vreme,pierdutngndurilemelesumbre.

Laiscoscopcile?ntrebSimon.

Nu,ziseDerek.Aatinsounglon.

Unglon?

Andrewviriapspefrn.

Aifostmpucat?

Nu,nu.Edoarozgrietur.

Andrewovi,darlamlinititipeSimoncerambine,iarDerek
confirmcglonuldoarmigurisebluza,zgriindum.

Andrewsentoarsedinnoupeosea.

Oscurmranacndoprim.Nupotscredcau

Cltindincap.

Hei,eumamjulitnpalm,ziseTori.Misaluatunstratdepiele
destuldeserios.

TrebuiesteuiiilacopcileluiChloe,ziseDerekctreAndrew.Sa
tiatntrungeam,acumctevazile.Aucusutoei,darartrebuisfie
examinatrana.

Toriifluturpalmarnit:

Intereseazpecareva?Hm?idduochiipestecap:Bnuiesccnu.

Pareinflamat,amziseu.Artrebuisidmcuniteiod.

Eamiaruncunzmbetpalid.

Potntotdeaunascontezpetine,nuiaa?Credctiucineatrimis
cavalerianapoismsalveze.

Daraispuscnaveainevoiesfiisalvat,maitii?ZiseSimon.

Inteniaconteaz.

Nuteamfilsatacolo,Victoria,ziseAndrewintoarsecapulspreea.
Tori,nuiaa?

Eancuviindincap.

Elizmbi.

MbucursvdctuicuSimonsunteimpreun.

Hei,nu,ziseSimon.Nusuntemmpreun.

Toriintrispusele,lafeldevehement.

Nu,vreausspun

Prinoglind,privirealuiAndrewtrecudelaSimonlaTori.

Voiam,,voiamsspuntoipatru.Mbucursvvdmpreun.
staeunuldintrelucrurilecucareeuiKitamfostdeacord:cgrupulgreea
cndvineapevoi,subiecii,separai.

Deciidumneataailucratpentruei?Amntrebateu.PentruGrupul
Edison?

Simonncuviindincap.


iadatdemisiacupuinnaintedetata.SeuitlaAndrew:Deasta
autiutundestegseasc,nuiaa?Cndamevadatnoi,iaunchipuitc
vomveniaici,aacteauluatcasfolosetidreptmomeal.

Camstaparesfifostplanullor.i,oricum,afostoscuzbuns
mridice,ceeacevoiausfacdeanibuni.

Cumaa?ntrebTori.

Osvorbimdespreastamaitrziu.Deocamdat,haisgsimcevade
mncareismipovestiiimiecesantmplat.

Singurullocalpecarelamgsitdeschiseraunfastfooddrivethru,n
oraulurmtor.Mienumierafoame,darSimonainsistatsmiiaun
milkshake,dincareamsorbitpendelete,ntimpceeliexplicaluiAndrewce
sentmplasecunoiSanatoriulLyle,evadareanoastr,cumnealiaserm,
experimentul,moartealuiBrady,aluiLizialuiAmber

Rachelleencacolo,ziseSimon,lasfrit.imtualuiChloe,care
evidentcacumesteostaticalor,cumaifostitu.

AstadacnuncepuTori.

PrivireapiezialuiSimonofcustac.

Enregul,spuseel.Darvatrebuislescoatemipeeledeacolo,i
petata.MtualuiChloenucredecafostrpitdeei,dartrebuiesfifost.

Mvdsilitsfiudeacord,ziseAndrew.Nimicdincercetrilemele
personalenasugerataltexplicaie.

Dereksentoarseiutespreel:

Laicutat?

Vamcutatpetoi.

Aconduscamooriamtrecutnumaiprintrunsinguroramaimare.
NendeprtamdincencedeNewYorkCity.nceledinurm,Andrewcotipe
oaleeprivat,chiarmailungimaisinuoasdectalui.

Undesuntem?Ocassigurpentrusupranaturali?ntrebSimoni
midduunghiont.Precumunascoasdintrunfilm,hm?

Eibine,eusiguranajucatrolulstacndva,pentrusupranaturalii
carefugeaudeCabali.

Cabali?ntrebTori.

Ocutotulaltsituaie.Darloculstachiarservetemaimultcahotel
pentrumembriigrupuluinostrunvizit.Aaparinutunuiadintreprimiinotri
membrioproprietatemotenitdinmoistrmoi,pecareelnealsato
nouprintestament,pentrucauz.

Cecauz?ntrebTori.

Monitorizareai,nfinal,dezmembrareaGrupuluiEdison.ncetini
cndaleeanoroioasdeveniplindehrtoape.Sau,celpuin,staafost
scopulnostruoriginal.AmnceputcaogacdinfotiangajaiaiGrupului
Edison,dezertoricamine,ngrijoraipentruaciunilelor.Nudoarproiectul
GenesisIIedoarunadintreprincipalelenoastrepreocupri,darGrupul
Edisonmergemaidepartedeatt.Treptat,nisaualturatialii,careau
nceputsfienelinitiinudoardeactivitileGrupuluiEdison,daridecele

aleCabalilorialealtororganizaiidesupranaturali.Cutoateacestea,Grupul
Edisonarmasprincipalulnostruobiectivsimonitorizmactivitile,s
efectummiciactedesabotaj.

Sabotaj?FcuSimon.Mito.

Miciacte.Scopulnostruprincipalafostdemonitorizare,spre
dezgustuldincencemaimarealctorvadintremembriinotri,inclusiv
subsemnatul.

Afostitataimplicat?ntrebSimon.

Andrewcltindincap.

Presupunctiictatlvostruicumineamavut

Onenelegere.

Da.iafostdespregrupulsta.Tatlvostruastatntotdeauna
departedeel.Preapartizan,pentruel.Eleragatasajute,dar,altminteri,nu
participa.Credeacaratrageoinoportunatenieasupravoastr,biei.Dar
euamfostpresatdeceilalislcooptez.Catatadoisubiecidinproiectulcel
maiambiiosipotenialpericulosalGrupuluiEdison,elarfifostpersoana
perfectpentruaajutasatragalinoiiputernicimembridincomunitatea
supranaturalilor.Kitafostfurios.Toatstrdanialuideavineascuniiar
acumeuicereamasta.Recunosc,amsprijinitideea.nsamsubestimat
pericolulpecarelnfruntaivoidinparteaGrupuluiEdison.Acummidau
seamadeasta.Virntronoucurb,ncetinindimaimult,ccihrtoapele
dindrumdevenisermaiadnci.Dupcetatlvostruivoidoiaidispruti
amauzitzvonuricGrupulEdisonvarfiprinspevoi,biei,uniidintreai
notriaunceputssusinnecesitateauneiluridepoziie.Eramconvinic
voiiceilalisubiecierainprimejdie.Alii,cumaimultinfluen,au
insistatcgrupulnuvarfacevreunru.

Eibine,saunelat,ziseTori.

Da,iarcupovesteavoastr,osfimnarmaicudovadadecare
aveamnevoiecastrecemlaaciune.

Ammaicotitodaticasaaaprutnvedere.Pentruoclip,totceam
pututfaceafostsneholbm.Eracadesprinsdintrunromangoticun
uriaedificiuvictorian,rtcitnprileastea,cutreietaje,nconjuratde
pdure.Daceraugarguie,acolosus,nvluitedentuneric,numarfi
surprins.

Mito,ziseSimon.Ei,uitestaeloculncareartrebuistriasc
supranaturalii.

Andrewchicoti:

Iarpentruurmtoarelectevazile,chiarosofacei.Puteisv
instalaiaiciisvodihnii,nvremecenoivomschiaunplan.Seuit
napoisprenoi,ntimpceparca.Darnuvfaceipreacomozi.Vreauscer
grupuluisconducospargereaporilorlacartierulgeneralalGrupului
Edison,iautrecutanimulidecndvreunuldintrenoinuamaiclcatpe
acolo.Osavemnevoiedeajutorulvostru.

Patruzeciitrei.


Mamduslaculcareiamdormit.Nueramsigurcvoiputea,cutoat
agitaiarmasdepestenoapte,temerilemelepentrusoartamtuiiLauren,
ngrijorrilemelenprivinapduriinconjurtoare,plindeleurideanimale
ateptndsfierenviate.Darpentruprimaoarnatteasptmni,eramn
siguraniaceastaeratoatncurajareadecarecreierulitrupulmeu
epuizateaveaunevoiepentruaieidinpriziambinecuvntacuunsomn
profundilipsitdevise.

tiamcnuacestaerasfritul.icnuerapetermenlung.Nicimcar
primulpassconvingrestulgrupuluissentoarcnuaveasfieattde
uorpectsperaAndrew.iniciatuncicndaveassesfreasc,nuvaficu
adevratterminat.Nupentrumine.

Mschimbasem.Nueravorbadoardemodificareagenetic,cieueram
altfel.nsuignduldeamntoarcelatata,laapartamentulnostru,lacoal
ilaprietenimiddeaameeli.Viaaaceeasencheiaseacum.Poatecaveam
smntorclaea,ntrobunzi,dararfifostcaanlocuiunactorcu
altcinevacarearfiavutonfiare,ovoceichiariuncomportamentdiferit.
Namaififostaceeaipersoan.Nicimcarnueramsigurcafipututjuca
rolulsta.

Vecheameaviamisepreacaunvisunvisnceamaimareparte
plcut,lipsitdeevenimente.Acummtrezisemdinelimiddusemseama
cineiceeram,cubuneicurele.Nuexistaniciocaledeanchideochiiia
alunecanapoinacelfericitvisalnormalului.Acestaeranormalulmeuacum.

SFRIT

1Landemagazineamerican,alcruipunctcomercialdereferineste
celdinHeraldSquare,NewYorkCity,carecuspaiulsudevnzarede90000
mafostdesemnatcelmaimaremagazindinlume

2MassachusettsInstituteofTechnology,universitateparticulardin
Cambridge,Massachusetts,carecuprinde,ncelecincicoliiuncolegiu,32
dedepartamenteacademice,ncaresepuneaccentulpecercetareatiinifici
tehnologic

3Skatergirlofatcaresedescurcntradevrbinepeskateboardi
tiesfacomulimedefiguri;puinmaibieoas,buncamaradcubieii

4Astzi,celmaimarelaninternaionaldemagazinedebunuridelarg
consum(fondatn1927,nDallas,ipreluatn1980,dinpragulfalimentului,
dectreocompaniejaponez,ItoYocado,carelatransformatnSevenI
HoldingsCO)

5estursinteticelastic,dincaresefacngeneralnuneledebaie,de
gimnastic,decirc,darcareiactigatpopularitateaodatcuapariia
supereroilordinbenzidesenateifilmeprecumSpiderman,XMen,Batman
etc.


6AbrevieredelaCrimeSceneInvestigation,anchetjudiciardelalocul
crimeiititlulunuiserialTVdesucces

7Popularrealityshowconcurs,ncareparticipaniisuntizolain
slbticieisentrecpentrubanisaualtepremii.Spectacolulprevedeeliminri
progresive,ngduindconcurenilorsvotezeexcludereaunuimembrual
tribului,pncndrmneunsingurconcurentictigtitluldeunic
supravieuitor

8Expresiadesemneazoactricareadevenitasociatcufilmelede
groaz,fieprinapariiantroproducienotabilagenului,fieprinconstantele
rolurideprotagonistivictimfrecventnastfeldefilme

9PeemblemaechipeijuctorilordehocheiprofesionitidinBuffalo
figureazunbivol(buffalo)deasupraadousbii(sabres)ncruciate

10CutitluoriginalDeepBlueSea(1999),filmdeaciuneisuspans,n
careSamuelL.Johnsonjoacrolulmiliardaruluiinvitatssponzorizeze
cercetrilegeneticeperechini,ceartrebuisduclauntratamentAlzheimer;
rechiniiscapdesubcontrol,inundlaboratorulinimeninusemaigndete
dectlasupravieuire

11PersonajppudinseriadeemisiunidedivertismentSesameStreet;
Oscarareblanverde,narenas,itrietentruntomberon;celmaimulti
placegunoiuli,dupcumlaratinumele(grouchursuz),eunmizantrop
nrelaiacurestulpersonajelor

12Pistolpebazdeimpulsurielectriceparalizante

13OrangeJuice

14CnteccompusdeJohnStewart,nregistrat,laorigini(1967),de
trupaTheMonkees,devenithitireluatapoi,dealungulanilor,denumeroi
aliinterprei

15Prescurtarepentruspecialeffects(efectespeciale)dinteatru,filmi
televiziune