Sunteți pe pagina 1din 351

Liza Marklund

PRIME-TIME
Traducere i note
ISABELLA PRODAN

Editura Trei, 2011

Vineri, 22 iunie
Ajunul zilei de Snziene
Nu mai suport, i-a zis Annika n sinea ei. O s mor. i-a presat
fruntea cu palmele, forndu-se s respire normal, ca s se
calmeze. Grmada de bagaje de lng ua de la intrare prea s
devin tot mai mare, ca o bil diform ce amenina s pun
stpnire pe hol i apoi pe ntreaga lume, fr ca ea s poat
aprecia gravitatea situaiei. Oare o fi uitat ceva?
Luase hinuele, geanta de plaj, cutiile cu lapte praf i
borcnaele cu mncare pentru copii, pelerina de ploaie i
cizmele de cauciuc, cortul, cruciorul i pelerina pentru vreme
rea, sacii de dormit, rucsacurile cu lucrurile ei i ale lui Thomas,
o ptur i jucriile de plu
Da nu i se pare c Ellen e mbrcat cam urt? a ntrebato Thomas din dormitor.
Ridicndu-i capul peste geanta de plaj, Annika s-a uitat la
fetia lor n vrst de un an.
Ce vrei s spui?
mbrac-o i tu mai frumos.
A simit un scurtcircuit n creier.
Da hainele astea ce-au? a rcnit ea.
Thomas i-a dat prul la o parte de pe frunte i a clipit, ocat
de reacia ei.
Da ce naiba ai? Am zis i eu, n-am dat cu parul.
Sentimentele de inadecvare, reinute i gata s rbufneasc
oricnd, au clocotit i au dat pe dinafar.
De diminea fac ntruna la bagaje, a zis Annika, i ca s
vezi! nu mi-a trecut deloc prin cap s mbrac fata ntr-o rochie
de gal! Trebuia?
Brbatul a pufnit:
Nu tiu, pur i simplu mi se pare c arat ca un zidar.
Dup cinci pai rapizi, cei doi au ajuns fa n fa, iar Annika
l-a privit tios.
Arat ca un zidar? Ce nseamn asta? Parc mergeam la
mare, la casa de vacan a prinilor ti. Sau sta e cumva
3

vreun test nenorocit, ca s se conving dac merit s fac cu


adevrat parte din familie?
Thomas era realmente ocat: Annika i ieea rareori din fire.
Fora rcnetului care l-a nvluit a fost paralizant a dat s ipe
la ea, dar n-a reuit s scoat niciun cuvnt. ntre timp, unul
dintre nenumratele dispozitive electronice pe care le deineau
a nceput s sune insistent, din ce n ce mai tare.
Al cui e? Al meu sau al tu? a ntrebat Annika.
Thomas s-a ntors i s-a dus n dormitor, s-i verifice pagerul,
mobilul i Palmul. Annika a scrutat dezastrul din hol, incapabil
s localizeze sursa zgomotului.
Nu e niciunul dintr-ale mele, a strigat Thomas.
Annika a nceput s rscoleasc lucrurile. Sunetul, nbuit,
venea de undeva din grmada de bagaje. Ellen a apucat geanta
maic-sii i a dat s se ridice, dar a alunecat i a czut.
Vai de mine! Te-ai lovit? Hai c pup mami i trece
Suspinele ngrozite ale fetiei au acoperit bzitul
dispozitivului. ncercnd s-o liniteasc, Annika a luat-o lng
ea, simindu-i mirosul dulce, cldura i pielea catifelat. S-au
aezat pe suportul de pantofi i micua s-a potolit, bgndu-i
degetul n gur. Cnd s-a oprit din plns, bzitul deja ncetase,
dar apoi a nceput s sune telefonul. Fr s-i dea drumul
copilei, Annika s-a ridicat i i-a sprijinit telefonul de umr,
continund s-o alinte pe Ellen.
Ai aflat? a ntrebat Spike, redactorul de tiri.
Ce?
Ce-a pit Michelle Carlsson n Srmland.
Annika a ncetat s-i mai alinte fiica i i-a trecut repede
limba peste buzele uscate. Tabloidul pentru care lucra,
Kvllspressen, i acaparase holul cu delicateea unui tanc adic
asemenea unui dictator omniprezent.
Dac-mi amintesc bine, acolo ai lucrat tu pe vremuri, nu? a
zis redactorul de tiri. Fotograful e deja pe drum. Parc pe Bertil
Strand l-am trimis, nu-i aa?
Ultima propoziie i era adresat altcuiva, probabil unui coleg
de redacie, iar apoi Spike a reluat convorbirea.
L-am trimis pe Berra s te ia, ajunge n cinci minute.
Ai pus scutecele n bagaj? a ntrebat-o Thomas, lund-o pe
Ellen de lng Annika.
4

Ea a ncuviinat din cap i a artat nspre grmada de bagaje,


ncercnd s rmn calm.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat Annika.
N-ai primit nimic pe pager?
La dracu, uitase de pager, pe el primea automat tirile de la
agenia de pres TT. A nfcat geanta i a nceput s
rscoleasc prin ea, dar n-a gsit ce cuta.
, a biguit ea, am auzit cnd s-a oprit din sunat, dar nam apucat s-l verific.
Michelle Carlsson a fost ucis. n Flen, la periferie, ntr-un
car de transmisiune. A fost mpucat n cap.
Cuvintele au trecut pe lng ea, capacitatea de nelegere i
juca iar feste. Thomas a aezat-o pe Ellen pe duumea i fata,
blbnindu-se, s-a dus direct spre Annika, cu braele ntinse.
Nu pot s cred! a zis ea.
Carl Wennergren e deja la locul faptei. Se pare c a fost
acolo i ieri, n timpul filmrilor, aa c suntem cu un pas
naintea celorlali. Norocu nostru!
Admiraia care se vdea n tonul lui Spike era sincer i
degajat. Annika l-a auzit trgnd cu sete din igar i, n fundal,
a dibuit inconfundabilele zgomote fcute de cei din redacie. S-a
lsat iar pe suportul de pantofi.
Berit e n land, strnge material pentru un articol despre
chefurile tinerilor. Da o s lase totul balt i o s vin ncoace,
cred c ajunge dup-amiaz. Langeby e n insulele Canare, n
vacan, aa c n-ai mai rmas dect tu. Trebuie s pleci
imediat! Bertil Strand e la agenie, adun toate informaiile pe
care le avem pn acum, adic mai nimic, aa c va trebui s
facei cercetri pe drum. n ce relaii eti cu poliia din
Srmland?
Annika a nchis ochii i, simind c fetia ncerca s-o cuprind
cu minile pe dup picior, s-a strduit s aduc la un numitor
comun cele dou lumi separate ntre care se zbtea.
Destul de bune.
Vorbete cu Wennergren, vezi cum stau lucrurile i sunm E bine pe la prnz?
Sigur, aa fac, a rspuns ea.
Thomas s-a ndreptat de spate i a fixat-o cu privirea.
Ce se ntmpl?
Annika a nchis telefonul i s-a uitat la el.
5

Nici s nu te gndeti, a zis el. Nu vreau s aud nimic.


Refuz s cred c ai de lucru chiar azi!
Michelle Carlsson e moart, a spus Annika, simind un gol
imens n suflet.
Tipa de la TV? a ntrebat Thomas. Prietena Annei?
Annika a ncuviinat, simind c i ajunge adrenalina n creier
i c i se zburlete prul pe brae n sus. Sprijinit de genunchii
maic-sii, Ellen a bolborosit ceva.
Cum? Cum a murit?
Annika a dat-o pe copil la o parte, s-a ridicat i i-a fcut o
schimbare de peisaj. Bagajul, care zcea grmad n hol s-a
micorat, iar apoi a disprut; n-au mai rmas dect laptopul i
geanta ei mare. S-a auzit o bufnitur: Ellen czuse iar, exact n
spatele ei, i a izbucnit n plns. Thomas a ridicat-o.
Sunt deja pe drum, vin s m ia, a zis Annika.
Pre de dou secunde, Thomas s-a uitat confuz la ea.
Vaporul pleac la unpe, a zis el.
Annika i-a luat fetia n brae i a aezat-o n ptu. Apoi a
srutat-o din cap pn n picioare. Eliberarea pe care o simise
pentru c nu mai era nevoit s mearg la socri, n casa de
vacan de pe insul, a fost nlocuit cu un sentiment de gol.
Scumpa mea, i-a optit lui Ellen la ureche, mami te iubete
foarte, foarte mult.
ns fetia nu voia s adoarm, iar Annika nu era n stare s
se desprind de ea.
Vine i mami mai ncolo. O s stai cu tati i cu friorul tu
mai mare i o s v distrai de minune. Aa e cel mai bine.
Copila s-a ntors cu faa la perete, fr s dea crezare
minciunii, i-a ndoit picioarele sub ea i i-a bgat degetul mare
n gur. Annika i-a trecut degetele prin prul fetei, cu un gest
ciudat minile i inima ei i pierduser graia. Ieind degrab
din dormitor, s-a lovit de tocul uii. Din sufragerie rzbtea
coloana sonor a unui desen animat: Scooby Doo era urmrit de
o fantom. Fundalul zgomotos de la televizor era acoperit de
cntecul drgla intonat de Kalle.
Toat lumea poate, i-a zis Annika n sinea ei. i eu pot,
trebuie s pot!
Vorbeti serios? a ntrebat-o Thomas cnd a ajuns din nou
n hol. Chiar ai de gnd s pleci la munc acum?
6

Ultimele cuvinte au rsunat puternic. Annika i-a cobort


privirea, fixnd scndurile din duumea.
N-are cine s se ocupe de asta. E de datoria mea i tii bine
c suntem n criz de personal
Rou de furie, brbatul s-a aplecat spre ea i a icnit:
Nu pot s cred! Ne ateapt cinpe oameni la Gln, iar tu
nu ai de gnd s vii?
Emoiile care o copleeau, variind de la fric la eliberare i
gol, au rbufnit ntr-o furie neateptat i nejustificat.
Te ateapt, a zis Annika. Pe tine te ateapt, nu pe mine. i
doare-n cot de mine, tii foarte bine!
Sosind n hol i auzind ipetele aprinse dintre prinii lui, Kalle
a fcut ochii mari. S-a strecurat n braele Anniki, cuprinznd-o
cu minile pe dup gt. Delicateea gestului su era ct pe ce so fac s se rzgndeasc.
Ce puin te cunosc a zis Thomas.
Hai s nu facem lucrurile i mai rele, a rspuns Annika cu
glas moale, n timp ce se lsa pe genunchi ca s-i mbrieze
fiul. Ia copiii i du-te la ai ti, profit din plin i distreaz-te cu
prietenii i cu fratele tu, las-i pe Ellen i pe Kalle s se joace n
voie i ai s vezi c totul o s fie bine.
Bieelul i-a frecat nasul de urechea ei.
S m distrez cu prietenii?! Tu chiar ai impresia c m duc
la distracie? Auzi la ea! n caz c ai uitat, m duc s m vd cu
maic-mea, cu taic-meu i cu rudele.
Annika s-a desprins din mbriarea clduroas a copilului n
vrst de trei ani, l-a srutat pe obrajii catifelai i apoi s-a uitat
int la Thomas.
Tu alegi, a zis ea. Duminic, la ntoarcere, o s m gsii
acas.
L-a lsat jos pe Kalle, s-a ridicat i i-a luat pelerina de ploaie.
Tu chiar vorbeti serios? a spus Thomas, ocat. Ai de gnd
s m lai aa?
La ct de muli oameni o s fie acolo, sunt sigur c n-o smi simt nimeni lipsa. Nici mcar copiii. Hai, distracie plcut!
Annika i-a luat cizmele, i-a pus geanta pe umr i apoi a
apucat husa neagr n care se afla laptopul. n tot acest timp,
de-abia a ndrznit s se uite la Thomas.
Ce uor i este, a zis el, lapidar.
7

Hai, te rog, doar am mai discutat despre asta, a intervenit


ea. Nu mi-e deloc uor. tii bine c nu am de ales.
Halal mam!
Annika a plit.
Crezi c mie-mi convine? l-a ntrebat ea, cu respiraia
tiat. Eti tare nenelegtor!
Ce faz de ccat! a zis Thomas, tot mai bos i rou la
fa. N-o s te iert niciodat pentru asta! S te ia naiba!
Annika a clipit: pe de o parte, vorbele lui o dureau, iar pe de
alt parte, o lsau rece. i-a pus armura cu care se apra de
obicei jurnalista din ea i a devenit insensibil. S-a ntors ncet
pe clcie, i-a mbriat fiul, i-a optit ceva la ureche i apoi a
ieit pe u.

Ct fusese Annika n concediu de maternitate, Bertil Strand


primise o alt main, tot un Saab. Annika s-a gndit c, pe ct
posibil, fotograful, avnd de-acum o main nou, trebuie s fie
i mai grijuliu dect fusese cu vehiculul anterior.
Se vede c ai fost n concediu, a zis el n timp ce-i punea
geanta i laptopul n portbagaj.
Dup expresia fotografului, Annika i-a dat seama c trntise
prea tare ua de la main.
Ce vreme deplorabil! a biguit ea.
Pi, suntem n prag de Snziene, a rspuns Bertil. La ce te
ateptai?
A bgat maina n vitez i a plecat din staie chiar nainte sl ajung din urm autobuzul 62. Annika avea gura uscat. S-a
sucit ca s-i dea jos pelerina i apoi i-a pus centura cu
stngcie.
Ai citit telegramele?
Fotograful a artat nspre un teanc gros de foi aezat la
picioarele ei.
Reporterii notri sunt mprtiai prin multe pri ale lumii,
aa c n-o s ne fie uor. Noroc c s-a nimerit Wennergren la
locul faptei!
Annika s-a aplecat ca s ridice hrtiile, dar n-a putut s
ajung la ele din cauza centurii pe care de-abia i-o pusese.
Enervndu-se, a desfcut-o.
Mda, a zis ea. i ce vrei s spui cu asta? Nu m vezi aici,
lng tine, sau ai impresia c sunt invizibil?
8

Fotograful a privit-o cu coada ochiului.


Mai mare ruinea c nu suntem pregtii pentru situaii
dintr-astea organizarea e proast i nimeni nu anticipeaz
nimic. Schyman ar trebui s-i vad de conducere n loc s se
plimbe cu bicicleta mpreun cu Torstensson. Pune-i centura!
Annika nu avea energia necesar s se gndeasc la lupta de
putere dintre director i redactorul-ef. i-a pus iar centura, a
nchis ochii i a simit c o strnge stomacul. Nu avea niciun
strop de energie i i era deja dor de copii. Era sigur c soacrsa o s se bucure de lipsa ei. Bietul Thomas de ce trebuia s
se aleag praful de viaa fiului ei? Annika s-a strduit s expire,
apoi a fcut ochii mari i a revenit la teancul de hrtii de la
agenie. Telegramele, cinci la numr, fuseser trimise la interval
de un minut unele de altele. Comunicat de ultim or, 09:41
a.m.: jurnalista TV Michelle Carlsson, moart. 09:42: Michelle
Carlsson, mpucat n cap. 09:43: Michelle Carlsson, gsit ntrun car de transmisie din apropierea castelului Yxtaholm. Lng
victim a fost descoperit o arm. 09:44: poliia suspecteaz c
Michelle Carlsson a fost ucis. 09:45: poliia ancheteaz mai
muli indivizi cu privire la uciderea lui Michelle Carlsson.
Filmau o emisiune care urma s fie difuzat la TV ncepnd
cu sptmna viitoare, a spus Bertil Strand.
Petrecere de var la castel, a zis Annika. Anne Snapphane,
prietena mea, a lucrat n echipa de producie nc din martie
S-a oprit din vorbit i s-a uitat la picturile de ploaie care se
prelingeau pe geamul din lateral, formnd uvoaie mici ce se
uneau i se despreau unele de altele, ngrmdindu-se asiduu
n jos, unde se izbeau de rama cromat a uii de la main. i-a
amintit ce furioas i ce disperat fusese Anne cnd, dup ase
ani de cnd se angajase la compania de producie, o
retrogradaser din funcia de productoare n cea de redactor i
de responsabil de platou. Avnd n vedere noile atribuii, Anne
Snapphane trebuia s fac ordine pe platou dup ncheierea
filmrilor, s ia n primire materialul filmat, s-i in evidena i
s se ocupe de multe alte lucruri neplcute i extenuante. Prin
urmare, probabil c era nc la castel. Annika s-a ntors spre
scaunul din spate i i-a scos stiloul i carneelul din geant.
Cine sunt suspecii?
Habar n-am, a rspuns Bertil Strand, oftnd.
9

Saabul era deja pe autostrada Essinge, o osea de centur din


Stockholm, incredibil de strmt i, evident, ticsit de maini
care mergeau bar la bar.
O s ajungem la patele cailor! a spus fotograful, oftnd i
scond maina din vitez.
Annika nu s-a putut stpni i i-a pltit cu aceeai moned:
La ce te ateptai? a zis ea. Mine sunt Snzienele.
Fotograful a oprit ventilaia i geamurile au nceput s se
abureasc. tergtoarele de pe parbriz fceau micri regulate,
stngul scrind de fiecare dat cnd ajungea pe bolta
geamului. Annika a nchis ochii, ncercnd s alunge din minte
vocea lui Thomas i sentimentul c greise. Aa c s-a
concentrat asupra ploii, tergtoarelor i hritului astmatic pe
care-l fcea sistemul de climatizare.
Petrecere de var la castel, i-a zis n sinea ei. Producia
extravagant ce urma s fie difuzat pe TV Plus; o emisiune ce
viza publicul familist, fiind mpnat cu secvene de
divertisment i cu discuii la care erau antrenai invitai de
onoare i artiti. Revenirea n for a lui Michelle Carlsson, ansa
vedetei de televiziune de a arta c era mare i tare. De fapt, ia zis Annika n sinea ei, Carlsson se descurca destul de bine ca
prezentatoare.
Ce prere ai despre Michelle? a ntrebat ea.
Capul lui Bertil Strand se legna nainte i napoi de parc ar fi
funcionat pe rulmeni. Fotograful era cu ochii dup o cale de
ieire din aglomeraie.
Pfua, a zis el. N-are pic de naturalee! E OK ca
prezentatoare de concursuri sau de emisiuni pentru copii, dar, n
rest, e sub orice critic!
Annika a fost surprins de protestele pe care le-a simit n
sinea ei.
M rog, a zis ea, s nu uitm totui c Michelle a lucrat
zece ani la radio i la TV. Trebuie s fi tiut cte ceva!
Firete, se pricepe de minune s zmbeasc la camer, a
spus Bertil Strand. Asta poate s fac oricine!
Annika a dat din cap, neavnd niciun chef s obiecteze. i
totui, abordase de multe ori genul acesta de subiecte, n timpul
discuiilor despre jurnalism pe care le purtase cu Anne
Snapphane.
10

Prietena mea cea mai bun lucreaz n televiziune de mai


bine de ase ani, a zis ea. Nu e chiar att de simplu cum crezi
tu!
Bertil Strand s-a strecurat n faa unui Land Rover masiv.
oferul vehiculului a izbit claxonul.
Ciudat slujb, a zice eu. S ai de-a face cu toate
porcriile alea tehnice care nu merg niciodat i cu idioi
arogani care nu tiu dect s se fie de colo-colo.
Parc-ai vorbi despre Kvllspressen, a zis Annika, scrnind
din dini i uitndu-se iar pe geam.
Brbatul din Land Rover a ridicat degetul mijlociu.
Ce caut eu aici? Ce caut eu lng fotograful sta nesuferit, n
drum spre locul unei crime violente pn la absurd, departe de
Thomas i de copii, cei mai importani oameni din viaa mea?
Cred c m-am tmpit. Annika i-a dus minile la nas; mirosul
prului lui Kalle i al lacrimilor lui Ellen nc dinuia. A nghiit n
sec. S-a ntors i a luat din geant mobilul i cteva erveele,
cu care s-a ters pe mini.
Hai, c vd c s-a mai eliberat drumul, a exclamat Bertil
Strand i a clcat pe acceleraie.
Annika a format numrul.

Poliia le impusese tuturor s-i nchid telefoanele mobile.


Convins c se conformase ordinului, Anne Snapphane a fost
oarecum ocat cnd a simit vibraiile ce veneau dinspre
buzunarul hainei. S-a ridicat degrab n capul oaselor, simind la
baza gtului i n zona de sub ochi pulsul agitat i i-a dat
seama c aipise. Telefonul bzia ca o insect uria ascuns n
buzunarul interior al pelerinei. Zpcit, i-a dat la o parte prul
de pe fa. Simea un gust pmntos pe limb. S-a lungit peste
cuverturile dispuse haotic, peste pernele i cearafurile
deranjate, a bjbit dup hain i a scos telefonul. S-a uitat
nencreztoare la ecran. Ezita s rspund, pentru c nu aprea
niciun numr. Ce nsemna asta? Era, cumva, un apel de
verificare?
A apsat butonul i a zis n oapt:
Alo?
Hei, ce faci? s-a auzit vocea nfundat a Anniki, de parc
ar fi sunat-o din cellalt capt al lumii. Eti bine?
11

Anne Snapphane a suspinat. A dus o mn la ochi, i-a apsat


tmplele puternic, ca s alunge durerea de cap, apoi a ascultat
larma ce rzbtea din receptor: uierturi, huruieli, zgomote de
motor i gemete difuze de claxon, de la mainile care treceau pe
drum.
Oarecum, a spus ea n oapt.
Am aflat de Michelle, a zis prietena ei, pe un ton mai domol
dect n mod obinuit. Suntem n drum spre tine. Poi vorbi?
Dezndjduit, Anne a nceput s plng n tcere i lacrimile
srate s-au prelins pe receptor n jos.
Da, cred c da.
De-abia respira.
Traficu sta nenorocit eti acum?
Legtura telefonic s-a ntrerupt, nu se auzea mai nimic;
vorbele Anniki erau de neneles. Simind c-i scade pulsul,
Anne Snapphane a tras adnc aer n piept.
Sunt n Aripa de Sud. N-am voie s ies din camer. Aa ni sa ordonat, bnuiesc c o s ne interogheze pe toi mai ncolo.
Dar ce s-a ntmplat, mai exact?
i-a ters lacrimile cu dosul palmei, a apucat telefonul cu
cealalt mn i l-a fixat bine la ureche.
Michelle, a optit ea. A murit Michelle. Au gsit-o n carul
de transmisiune, mpucat n cap.
Au venit muli poliiti?
Anne Snapphane s-a mai linitit i inima a nceput s-i bat
relativ normal. Glasul Anniki o aducea cu picioarele pe pmnt,
napoi la lumea real. O dureau genunchii; s-a ridicat i s-a uitat
pe geam.
Nu vd mare lucru de aici, doar podul peste canal i cteva
tiruri de tras la int. Dar, din cte am vzut pn acum, au sosit
cteva maini i un elicopter.
Pe Michelle ai vzut-o?
Anne Snapphane a nchis ochii i s-a ciupit de vrful nasului
prin faa ochilor ei nucii au trecut, n flash-uri, imagini
dureroase.
Am vzut-o, da am vzut-o.
Cine a omort-o?
S-a auzit un ciocnit. Anne a nlemnit i i-a ndreptat privirea
spre u. A simit cum echilibrul i se nruie tulburarea a
copleit-o iar.
12

Nu mai pot vorbi, a optit ea i a nchis.


Anne Snapphane?
Vocea de dincolo de u era impuntoare. A ascuns telefonul
sub aternuturi i i-a dres glasul. nainte s apuce s rspund,
ua s-a deschis la perete. Ofierul tnr care a ntmpinat-o era
vizibil nervos.
Venii cu mine!
Anne l-a fixat cu privirea.
Pot s beau puin ap nainte? a ntrebat ea.
Poliistul s-a dovedit foarte nendurtor, nebgnd de seam
c femeia nu era deloc n apele ei. Nici nu o vedea ca pe o
persoan. S-a fcut c n-o aude.
Cum ieii pe u, facei dreapta. Haidei odat!
Holul era scldat n ntuneric. Afar ploua i prin uile nchise
nu rzbtea nicio raz de lumin. Pereii preau c se
descompun, iar Anne nu reuea s se liniteasc. Emoiile i
gndurile o copleeau, aa c a strbtut holul pipind peretele
cu mna. Nu zrea pe nimeni din echipa TV.
Poliistul a deschis ua principal, iar rcoarea i umezeala din
aer i-au biciuit Annei faa ca un prosop ud. I s-a tiat respiraia
i, uitndu-se n sus, la castel, a cuprins-o ameeala. Poliitii i
mainile de poliie se distingeau cu greu prin perdeaua cenuie
de ploaie.
Bnuiesc c nu avei o umbrel la dumneavoastr
Drept rspuns, ofierul care o escorta i-a fcut semn s
porneasc nspre colul cldirii. Anne Snapphane s-a ncovoiat
de spate i a cobort n sil treptele de piatr. Apa i s-a
strecurat numaidect n gulerul hainei.
Dar unde mergem?
La casa de pe mal. Haide mai repede!
Pe ira spinrii i s-a prelins un fir de ap i ochii i s-au umplut
de umezeal. A clipit, ca s-i limpezeasc vederea, i apoi i-a
croit drum pe trepte n jos, pn la crarea de pietri, de unde a
naintat pe lng tufele de cimiir, ajungnd la grdin. Dup
aceea, a urmat linia zidului dat cu var, a ajuns n Aripa Nou, a
trecut pe lng o msu i cteva scaune de fier forjat, iar n
cele din urm, s-a oprit. Zidul, prevzut cu arcade din loc n loc,
mprejmuia o curte mic, deasupra creia era construit un
acoperi din igl. Nu prea ai cum s scapi de aici, s-a gndit ea.
Haide, haide, tot nainte!
13

Anne Snapphane i-a luat ochii de la zid i s-a uitat la u.

Inspectorul sttea la mas ntr-o sal mare de conferine. Prin


geamul din spatele lui se zrea carul care gzduia studioul
mobil. Din instinct, Anne a fcut un pas n spate, clcndu-l pe
ofierul care o escorta. Carul prea decupat dintr-o fotografie:
era de un alb impecabil i purta emblema din cale-afar de
iptoare a companiei.
Oare o mai fi acolo? s-a ntrebat ea. Oare o fi apucat s se
rceasc?
Luai loc!
Anne s-a aezat pe scaunul pe care i-l indicase ofierul, s-a
ters la ochi, a clipit i apoi a remarcat c inspectorul purta o
cma nflorat, hawaian. S-a simit oarecum uurat.
Dumnezeule, a zis ea. Ne cunoatem, nu-i aa?
Brbatul s-a fcut c nu aude.
Ne tim din Stockholm, v mai amintii? a continuat Anne,
cu nflcrare. Eram cu Annika Bengtzon.
Din cte am neles, erai la locul faptei cnd a fost
descoperit cadavrul.
Luat prin surprindere, Anne a clipit.
Da, eram i eu acolo, a rspuns ea.
Apoi a pierdut brusc contactul cu realitatea a simit c-i fuge
pmntul de sub picioare i s-a prins cu minile de tblie.
V rog mult a vrea nite ap!
Un ofier i-a adus o caraf i un pahar. Cu mini tremurnde,
Anne i-a turnat un pahar de ap i a but lichidul cu lcomie,
udndu-i hainele pe alocuri.
V simii ru?
Dup ce s-a rezemat de sptarul scaunului, Anne Snapphane
a simit c i se face grea.
Cred c am un atac de astm!
Vi se pare normal ca cineva s-i zboare creierii dup o
filmare?
i-a trecut minile prin pr i i-a dat seama c era ud
leoarc.
Ce vrei de la mine? Cnd o s m lsai s plec acas?
Inspectorul s-a ridicat n picioare.

14

Azi o s anchetm pe toat lumea. Pn acum, suntei cu


toii la fel de suspeci, aa c e foarte important s ne spunei
tot ce tii despre noaptea trecut. Sper s nelegei.
Strduindu-se s ptrund nelesul cuvintelor lui, Anne a
rmas cu gura pe jumtate cscat, uitndu-se la inspector.
Nici nu se pune problema s prsii zona pn nu
terminm cu interogatoriul! Suntei obligai s v supunei
ordinelor poliiei. N-avei voie sub nicio form s discutai unul
cu altul. S-a neles? Anne Snapphane, am fost destul de clar?
Amintindu-i de telefonul ascuns n pat, sub aternuturi,
femeia a izbutit cu greu s dea aprobator din cap. Inspectorul a
apsat butonul reportofonului i apoi s-a aezat la mas, n faa
ei. Avea blugii roi n genunchi.
Iniiez nregistrarea interogatoriului cu Snapphane, Anne,
nscut pe
S-a oprit i a fixat-o cu privirea. Femeia a nghiit n sec i a
biguit data naterii.
condus de Q, la castelul Yxtaholm, n sala de conferine
din Aripa Nou, azi, vineri, 22 iunie, ora 10:25 dimineaa. Anne
Snapphane e anchetat cu privire la probabilitatea uciderii lui
Michelle Carlsson.
Apoi, inspectorul a tcut i a cercetat-o pe Anne din priviri.
Care este scopul venirii dumneavoastr aici?
Anne a luat cteva guri de ap.
S rspund la ntrebrile poliiei, a spus ea, cu glas domol.
Q a scos un oftat.
mi cer scuze, a continuat Anne Snapphane, dregndu-i
glasul. Sunt responsabil redactor la Zero TV o companie de
producie ce realizeaz emisiuni pentru diverse posturi de
televiziune. Dincolo de asta, pe parcursul sptmnii n curs,
mai precis, pe durata filmrilor pentru emisiuni, am avut i
atribuii de animatoare de studio.
Apoi a tcut i s-a uitat prin ncpere. Poliitii o nconjurau din
toate prile, iar dincolo de zidurile cldirii se zrea carul.
Pe durata filmrilor pentru emisiuni? Vd c folosii pluralul.
Aadar, ai tras mai multe episoade?
Anne a dat aprobator din cap.
Opt, unul dup altul, a rspuns ea, de data asta pe un ton
puin mai ferm. Trebuia s facem cte dou episoade pe zi, timp
de patru zile, i ploaia asta nenorocit nu ne-a slbit deloc!
15

A izbucnit ntr-un rs strident, deloc potrivit. Poliistul n-a avut


nicio reacie.
i cum au decurs filmrile?
Cum s decurg?!
Anne a lsat capul n jos.
Au decurs binior, exceptnd faptul c a plouat. A trebuit
s ridicm un acoperi ca s putem trage diverse cadre. Am fost
nevoii s tot reprogramm filmrile o parte dintre artiti au
inut spectacolele sus, n studioul de nregistrri amenajat la
etajul al doilea, n conac.
A afiat un zmbet forat.
Ai avut vreo problem?
Ce fel de probleme?
A but apa care mai era n pahar.
Poliistul i-a deschis minile, ncercnd, obosit, s se fac
neles.
Certuri, a zis el. Dispute. Ameninri. Incidente neplcute.
Anne Snapphane a nchis ochii pentru a doua oar i a
respirat adnc.
Cred c au fost cteva.
Cum ar fi
A dat s mai ia o gur de ap i, vznd c paharul era gol, a
fcut un semn ca s se duc cineva s i-l umple.
Cnd faci o emisiune ca asta, de mare anvergur, pot
aprea o grmad de probleme, a zis ea, dei ne-am lipsi
bucuroi de ele. Dar, cnd se acumuleaz stresul, situaia scap
de sub control.
Putei s-mi dai un exemplu? a ntrebat Q.
Anne a simit c inima sttea s-i sar din piept i a nceput
s tremure.
Michelle, a zis ea, era cteodat ca un ghimpe-n coast. n
ultimele zile, s-a certat aproape cu toi oamenii din echip.
i cu dumneavoastr?
Anne Snapphane a dat de cteva ori din cap i a nghiit n
sec. Poliistul a scos un oftat.
V-a ruga s v exprimai cu voce tare.
Da, a rspuns ea, pe un ton mult prea ridicat. Da, s-a certat
i cu mine.
Cnd?
Azi-noapte.
16

Poliistul a cercetat-o ndeaproape, privind-o insistent.


Din ce cauz v-ai certat?
Dintr-o nimica toat, ca s fiu sincer. Pentru bani, mai
bine zis, pentru lefuri. Discutam despre burs i ne-am
contrazis, pentru c eu, n fond, nu susin o economie bazat pe
speculaie, iar Michelle o inea una i bun c asta e baza
democraiei. i de aici am ajuns s vorbim de salarii. Michelle a
zis c managerii corporatiti i oamenii cu funcii publice merit
s aib salarii i pensii mari i mi i-a dat ca exemplu pe Percy
Barnevik i pe ali escroci de genul lor, cu toate c, aa cum
avea obiceiul, nu voia dect s fac aluzie la ea.
A tcut o clip; i ardeau obrajii. Poliistul i-a aruncat o privire
opac.
Erai furioas?
O s mint, i-a zis Anne Snapphane n sinea ei. Nu pot s spun
adevrul, o s cread c-am omort-o eu.
Aezat la mas, n faa ei, brbatul a cercetat-o insistent, a
analizat-o cu atenie, citindu-i gndurile.
Dac minii, o s complicai lucrurile, a spus el.
mi venea s-o strng de gt, a zis Anne, uitndu-se n alt
parte i izbucnind n plns. M rog, eram bute
Inspectorul s-a ridicat, a dat o tur de jur-mprejurul mesei i
apoi s-a aezat iar.
Erai bute? a ngnat-o el. Ct de bute? A but toat
lumea din echip?
Femeia a ridicat din umeri, exasperat, stul pn peste cap
de ancheta la care era supus.
Vorbii cu voce tare, v rog!
A simit c i s-a scurtcircuitat creierul, funcionnd greu de la
gndurile apstoare.
De unde s tiu eu cine i ct a but?! a ipat ea. Cum a
putea s tiu aa ceva?! C doar n-am strns sticlele n urma
lor, dei muli ar fi avut pretenia s fac asta!
Cine, mai precis? Michelle?
Nu, a rspuns Anne, pe un ton mai supus.
Linitea s-a accentuat i la fel i senzaia ei de grea.
S-au mai iscat i alte certuri pe parcursul nopii?
De-abia respirnd, Anne a nghiit iari n sec.
S-or fi iscat, a optit ea.
ntre cine?
17

ntrebai-i pe ceilali! Eu n-am de unde s tiu, n-am stat s


ascult ce vorbeau ei.
Dar s-au creat oareicare tensiuni noaptea trecut, nu-i
aa? S-au agitat apele puin.
ntrebai-i i-o s aflai dac e aa sau nu, a rspuns Anne.
ntrebai-i ce-au fcut la Grajduri?
Ai fost i dumneavoastr acolo?
Da, ns am stat puin.
Dar ai fost martor la descoperirea cadavrului, nu-i aa?
Inspectorul n-a fost nevoit s fac presiuni ca s aud
rspunsul ei afirmativ.
Cine altcineva a mai intrat n car n afar de
dumneavoastr?
Anne a nchis ochii pentru o secund.
Sebastian, a rspuns, remarcnd c de-abia se fcuse
auzit.
Sebastian Follin, managerul lui Michelle Carlsson?
Anne a ncuviinat din cap. Apoi i-a amintit ceva.
Mda, a zis, aa e, Sebastian Follin e managerul ei.
Nedumerit, s-a oprit din vorbit.
Nu tiu cum s m exprim, la prezent sau la trecut?
A mai fost i altcineva n car?
Karin. Karin Bellhorn, productoarea. A fost i ea acolo.
i mai cine?
Mariana i Bambi. Nu se suport deloc!
De ce ai stat treaz toat noaptea?
Anne a rs o dat, scurt, de parc ar fi scos un ltrat.
C mai rmsese butur, de-aia!
Mariana i Bambi cine sunt?
Mariana von Berlitz este editoare i lucreaz n regim de
colaborare pentru Petrecere de var la castel. Suntem angajate
la aceeai companie de producie. Bambi Rosenberg e actri de
telenovele i a fost invitat s apar n ultimele dou episoade.
Se nelegea bine cu Michelle.
Bine, a zis poliistul. Deci ai fost dumneavoastr,
managerul, productoarea, editoarea i amica victimei. A mai
fost cineva?
Anne s-a gndit puin.

18

Pi, a mai fost i Gunnar prin preajm, a zis. El avea cheile


de la car. Antonsson e numele lui de familie. E responsabil de
carul de transmisiune, probabil c l-ai ntlnit deja.
n sufletul ei clocotea o criz de rs, care apoi i-a strbtut
creierul i a trecut dincolo de buze, ieind afar ca o otrav
verde.
A fcut mai mult caz de stricciuni dect de
Anne Snapphane a dat din mn i n-a mai zis nimic.
Ce vrei s spunei?
Gunnar a fost mai afectat c i s-a stricat echipamentul
dect c a murit Michelle.
De ce s-a stricat?
Pi, de la mzga cenuie, tii creierul
Imaginile s-au derulat din nou fulgertor prin faa ochilor ei, n
ciuda faptului c fusese ocat i mahmur: trupul delicat
aezat ntr-o poziie grotesc, cu ochii mari care nu aveau s
mai vad niciodat nimic.
Nu mai suport a spus Anne, cu glas domol, i a prsit
ncperea.

Debarcaderul din faa hotelului Grand era ticsit de oameni.


Brcile care trebuiau s-i transporte pe pasageri n larg se
ngrmdeau ca nite balene n spatele perdelei de ploaie, iar
vntul biciuia aprig legtura de stuf care mpodobea arcul i
etrava fiecrui vas. N-o s putem pleca, i-a zis Thomas n gnd.
N-o s avem loc.
Mergei n Glln? Trebuie s luai barca din capt de tot. O
zi bun!
Thomas i-a zmbit de complezen angajatului de la
Waxholmsbolaget, care era nfofolit n pelerin, iar apoi a apucat
strns mnerul cruciorului. Roile au brzdat terenul noroios i
s-au oprit fix n picioarele unei femei tinere.
Mcar cerei-v scuze! i-a spus ea printre dini.
Thomas s-a ferit s-o priveasc n ochi. Banda de plastic a
pachetului de pamperi i rcia ncheietura, iar cadrul metalic
al rucsacului l nghiontea n old.
Vreau i eu ngheat! a spus Kalle, rspicat, artnd nspre
ghereta din spatele lor, de pe debarcader.

19

Stai s ne mbarcm i promit c apoi o s-i iau i


ngheat, i-a spus Thomas, plin de broboane de sudoare pe
frunte.
S-a pornit o rafal de vnt i stropii de ploaie l-au lovit direct
n fa. Ellen a scos un scncet. Thomas s-a simit descurajat
cnd a privit spre captul debarcaderului.
ubredul vapor Norrskr era ancorat n capt de tot i se
blbnea, instabil, dintr-o parte ntr-alta. Comparativ cu vasele
de generaie nou, adevrate bestii, Norrskr prea o bab
cocrjat. Pe o asemenea vreme i cu un asemenea vapor, n-ar
fi fost deloc exclus ca voiajul pn n insule, la prinii lui, s le
ia mai bine de trei ore.
mbarcndu-se aproape n ultimul moment, brbatul a dus
cruciorul, bagajele i rucsacul la loc acoperit, sub punte.
Hai s mncm ceva, a zis el, fr prea mare convingere n
glas.
Marea era destul de agitat. Lui Kalle i s-a fcut ru chiar
nainte ca vasul s treac de primele insule aflate pe traseu,
Fjderholmarna. A vomitat direct pe masa din cafenea, scpnd,
din greeal, ngheata imens n mzga lipicioas.
ngheataaa mea! a spus copilul, suspinnd, iar apoi,
tergndu-se cu mneca la gur, a dat s ridice cornetul
mozolit.
Stai locului! i-a zis Thomas lui Ellen vznd c ncerca s-i
scape din brae.
Pasagerii din jur s-au tras ct mai departe de ei.
S facei bine s tergei mizeria asta! a zis, pe un ton
iritat, fata din spatele tejghelei, n timp ce-i nmna lui Thomas o
rol de erveele.
Fii fr grij, a rspuns el, simind c ceilali pasageri i
priveau din ce n ce mai dezaprobator. Ellen, Kalle, stai cumini,
totul o s fie bine
Thomas a cuprins-o pe fiic-sa cu un bra i cu cellalt bra a
apucat cruciorul, iar pe Kalle, care era suprat i plngea, l-a
pus s-o ia nainte. S-au dus cu toii pe punte.
Acolo, Thomas a gsit un adpost bun sub scar i i-a tras
aproape i pe copii. A luat pelerina i l-a ncotomnat pe fiu-su
n ea, iar apoi i-a zis s se aeze pe banc. Biatul s-a oprit
aproape instantaneu din plns i a adormit n mai puin de un
minut. Thomas a culcat partea din spate a cruciorului, a
20

aezat-o pe copil n el i a acoperit-o bine cu o ptur, dup


care a nceput s-o legene nainte i napoi. Ajutat de micrile
oscilatorii ale vasului, a izbutit: fata a adormit, i ea.
Thomas a tras frnele cruciorului i s-a asigurat c cei mici
erau la adpost de ploaie, iar apoi s-a crat pe balustrad,
bucurndu-se de vnt i de ceaa fin. L-a cuprins, pe
neateptate, un inexplicabil sentiment de gol. Descoperise ceva
de prin partea locului care-i lipsise mult.
S-a gndit c poate era vorba despre apa mrii, uor srat,
cum era, de obicei, prin prile acelea. Poate era vorba despre
senzaia pe care i-o lsa marea, despre parfumul ei
caracteristic.
Era ceva care-l marcase n copilrie. Marea era, desigur, o
parte din cadrul la care se raporta, c doar copilrise n preajma
ei. Pe lng faptul c profunzimea ei curat i limpede l
marcase n perioada copilriei i, mai trziu, n vacanele de
var, marea l nsoise i n Vaxholm, oraul n care locuise pn
la vrsta de treizeci i doi de ani. Perioada petrecut acolo se
estompase n ultimii ani Thomas dduse uitrii o parte
esenial din viaa lui.
Nu merit, a reflectat el.
Din senin, l-a izbit cu putere un gnd nou: Regret
Thomas a icnit; era prima dat cnd lsa s rbufneasc
asemenea sentimente. n momentul n care i-a dat seama c se
minise atta amar de vreme, a simit un nod att de puternic n
stomac, c a fost gata-gata s cad din picioare.
O trdase pe Eleonor, soia lui. Totul ncepuse de la un simplu
flirt cu Annika. Plecase de acas, unde i era bine. i prsise
familia ca s-o ia de la capt n Stockholm, Kungsholmen, unde
locuia Annika, ntr-o drpntur de apartament care nu avea
nici mcar ap cald i care, la un moment dat, avea s fie
drmat. Nu-i respectase cuvntul dat n faa lui Dumnezeu i
a lui Eleonor, i lsase balt prinii, prietenii i vecinii. n
Vaxholm, el i Eleonor erau un cuplu respectat, cunoscut pentru
contribuiile aduse bisericii i altor organizaii. Ea era directoare
la banc, iar el primise de la autoritile locale un post de
director financiar.
i pentru ce am plecat? Pentru o femeie cu fund mito a
zis el n btaia vntului.
21

Apoi, pendulul nvinovirii l-a izbit din direcia invers,


lovindu-l cu aceeai for cutremurtoare ca mai nainte.
Of, Kalle, i-a zis el. Iart-m, n-am vrut s sune aa.
Thomas s-a ntors cu spatele la mare i s-a uitat nspre locul n
care i lsase copiii. Erau extraordinari i erau ai lui. Ai lui!
Eleonor nu voia s fie mam. Nici lui nu-i sttuse prea mult
gndul la copii nainte de seara din ajunul Crciunului, cnd i
fcuse Annika apariia n ua casei lor, nsrcinat i cu lacrimi
n ochi. Ct timp se scursese de atunci? S fi fost trei ani i
jumtate? Numai att?
Prea s fi trecut mult mai mult. Dup episodul cu pricina, nu
mai trecuse pe acas dect o dat, i atunci nsoit de oamenii
care-l ajutau s se mute. Casa rmsese n grija lui Eleonor, el
i tranzacionase partea din proprietate la burs, n sectorul
tehnologic, urmnd sfatul clduros al brokerului.
Nu bga banii n prostii! i spusese Annika. Dumnezeule, la
ce-i folosete un sistem de acces rapid la internet cnd nici
mcar nu s-au inventat calculatoare pentru asta?!
Apoi, trntise laptopul de pmnt i l jucase n picioare.
Foarte matur din partea ta, i spusese el. Acum chiar c mai convins c eti priceput la tranzacii bursiere!
Evident c, pn la urm, s-a dovedit c Annika avusese
dreptate. La o lun dup aceea, piaa a intrat n colaps i s-a
ales praful de aciunile lui.
Thomas s-a dat la o parte din btaia vntului i a constatat c
era ud leoarc i ngheat de frig.
i nici mcar nu trecuser de Gshaga.

De ce nu merge liftul? a ntrebat Anders Schyman, gfind,


n momentul n care a ajuns la etajul al patrulea al cldirii mari
de birouri unde se afla sediul ziarului pentru care lucra.
Tore Brand l-a privit mbufnat.
Ploaia e de vin! a zis el. i instalatorul vine de-abia luni.
Administratorul delegat a ncercat s-i trag sufletul,
propunndu-i s nu mai ntrebe nimic de lift pn nu avea s
intre n tur un alt membru al personalului administrativ.
La sediu era numai Spike, aezat la biroul lui, cu picioarele
crate pe tblie i cu receptorul aproape lipit de ureche. A
srit imediat ca ars cnd l-a surprins Schyman, punndu-i mna
pe umr.
22

Hai c te sun eu mai ncolo, a spus el, dup care a trntit


receptorul n furc.
Unde-i Torstensson? a ntrebat Schyman.
E n Dalarna, cu familia, cnt la vioar. Nu l-ai auzit
niciodat? S vezi cum nflorete cntecele din folclor!
Spike a afiat un zmbet rutcios. Bieii din redacie nu
aveau niciun pic de respect fa de redactorul-ef. ns Schyman
nu se crampona de asta. Att timp ct bieii aveau autoritate
asupra lui i-l determinau s le ndeplineasc ordinele, brbatul
era liber s rmn n funcie.
Schyman s-a aezat pe scaun, cu faa la biroul redactorului de
tiri, i s-a lsat pe spate. tia c bieii l respectau pentru
abilitile i experiena sa, dar asta conta prea puin, atta
vreme ct nu avea putere executiv.
Apoi i-a amintit, pe nepus mas, cum i numea Annika
Bengtzon pe redactori. Le zicea plcul flanelelor, pentru c
aveau nite geci de bumbac, pe care le schimbau la propriu
ntre ei. A rnjit, iar apoi i-a dres glasul.
Ia zi, ce mai tim despre domnioara Carlsson, Dumnezeu
s-o odihneasc n pace?
Trebuia s m sune Annika Bengtzon la prnz, dar a uitat.
Schyman a dat exasperat din mini.
Cu cine e?
Cu Bertil. Au plecat pe la zece.
Pi, dac-i aa, de-abia au ieit din ora. Traficul e infernal!
Infernal e puin spus, a exclamat el.
Locuia n Solna i, zi de zi, ca s ajung la munc, strbtea
patru kilometri pe traseul respectiv, cu maina de serviciu.
N-ar strica s facem nite articole usturtoare pe tema
asta!
Schyman i-a nbuit un oftat.
Sper c eti contient c Michelle Carlsson ne-a dat de
dou ori n judecat pentru calomnie.
i ce? a intervenit Spike. Ce ar trebui s facem acum, s
stm deoparte, doar pentru c nu tiu ce curv a fost o
catastrof cu acte pe timpul vieii?
Schyman n-a scos nicio vorb pre de zece secunde, privindu-l
pe redactorul de tiri.
Cu ce se mai ocup oamenii pe-aici?
23

Oarecum agitat, Spike a rsfoit un teanc de hrtii. Deasupra


buzei de sus era plin de broboane de sudoare.
Pi, aa cum i-am zis, Annika Bengtzon i Bertil sunt n
drum spre Flen, iar Berit Hamrin se ntoarce din land. Plecase
s fac un articol despre chefurile tinerilor care defimeaz
srbtoarea Snzienelor. Rezervaserm i un fotograf pentru
treaba asta, iar apoi mi-a luat mai bine de o jumtate de or s-i
explic situaia. A luat foc cnd a auzit c a picat nvoiala!
M rog, oricum se subnelege c o s-i ia banii, a rspuns
Anders Schyman, lund un ziar din grmada de lucruri de pe
biroul lui Spike.
Bine, bine, tie i el asta. Numa c tipu n-o fcea pentru
bani, voia s-i apar i lui numele n ziar. I-am zis s fac nite
fotografii i s ni le trimit, menionnd numele i vrsta
oamenilor care apar n ele.
Vezi s treac i pe la mine nainte s le publicm, a spus
redactorul-ef. M-am sturat de poze false cu adolesceni btui!
Spike s-a nroit. Cu un an n urm, trimisese n land doi
reporteri care nu fceau parte din personal, iar acetia doi se
ntorseser cu un material excelent. Singura problem fusese c
reporterul i fotograful trgeau la msea la fel de aprig ca un
beivan ordinar i uitaser s le spun noilor prieteni c pozele
cu ei vomitnd, zbiernd i defecnd aveau s fie publicate n
Kvllspressen. n urma acelei ntmplri, Consiliul Presei
Suedeze a gsit publicaia vinovat de comportament imoral n
cinci cazuri, oblignd-o s plteasc daune de peste 150 000 de
coroane suedeze, ca s nu ajung n tribunal. Kvllspressen ar fi
ctigat procesul, dar ntreaga afacere s-a dovedit att de
sordid, nct era mai bine s dea banii consiliului, ca s salveze
ce mai rmsese din buna reputaie a ziarului.
Pi, de asta l-am trimis pe Berit anul sta, a rspuns Spike,
scurt, iar apoi a fcut un clic cu mouse-ul. Iar fotografului i-am
zis s fac poze numai ca s scap de el, nu de alta.
Vezi s nu te trezeti c ncarc reeaua cu cinci sute de
poze proaste la cinci minute dup ce expir termenul predrii, a
intervenit Schyman tios, dup care s-a ridicat. S-mi faci
legtura cu Bengtzon la telefon cnd sun!
Dac sun, a zis Spike.
Dar Anders Schyman ieise deja din ncpere.

24

Lumea era n concediu i coloana de maini de pe ruta 55


nainta cu greu. Afar ploua cu gleata, iar tergtoarele
scriau pe parbrize. naintarea nceat, treptat a vehiculelor
a tensionat atmosfera din Saab, iar linitea era apstoare.
Annika a ncercat s stea comod, dar o jena centura, iar scaunul
era conceput s susin partea inferioar a spatelui unui
pasager mai nalt ca ea. ns i-a dat seama c disconfortul pe
care-l simea nu avea legtur cu scaunul; vinovate erau numai
sentimentele ei de nesiguran. Concediul de maternitate se
ncheiase i, dei revenise la munc de cteva sptmni, tia
c ceilali comentau pe seama faptului c lucra n
Departamentul de investigaii.
n timpul sarcinii, Annika fusese trimis n alte departamente
dedicate chestiunilor femeieti sau axate pe lucruri minore.
Dei fusese retrogradat i se simise alungat, nu comentase
deloc. Evident c era perfect contient de prerea
managementului despre femeile tinere care rmneau
nsrcinate imediat dup ce deveneau membre permanente ale
personalului. tia c efii o priveau cu dezamgire, ca pe o
ratat care se folosea de sistem ca s-i ia concediu de
maternitate i s fie pltit n tot acest timp, lsnd ziarul n
plata Domnului. i, de parc toate astea n-ar fi fost de-ajuns,
personalul mai avea i prostul obicei de a face glume pe seama
ei, o jurnalist de investigaii cu burta la gur. n primul rnd, se
presupunea c n momentul fertilizrii ovulului mintea femeii
devenea nceat; n al doilea rnd, Annika trebuia pedepsit
pentru c i dezamgise pe toi. Nu uitase nicio clip de lacrimile
amare pe care le vrsase i nici de faptul c Thomas, incapabil
s-o neleag, fcuse eforturi stngace ca s-o aline.
O s-i revii repede, ai s vezi, i spunea el, aducndu-i un
pahar cu lapte.
Annika nu-i mrturisise niciodat c lacrimile ei nu erau
cauzate de durerea de stomac.
i nepenise gtul. i-a masat vertebra de sus i i-a
descletat muchii inferiori ai feei. Pe parcursul cltoriei,
telefonul nu prea funcionase: furnizorul de servicii Comviq era
de doi bani, nu avea acoperire n provincie.
Dintre puinele informaii pe care le avea la dispoziie,
nelegea c poliia din Eskilstuna i Divizia Naional de
Omucideri fuseser chemate la apel, ceea ce Anniki i se prea
25

i reconfortant, i deranjant. i cunotea bine pe cei de la


Omucideri, mai ales pe Q care conducea n general investigaiile
de acel gen. Cu poliia din Eskilstuna era ns n relaii mai
complicate. Ei investigaser moartea lui Sven Matsson n
Hlleforsns i era convins c o ineau minte dup nume.
S-a uitat afar prin geamul aburit i a zrit pdurea de pini;
prin desiul la o fugrise brbatul cu ani n urm. Dar scpase.
Totul se ntmplase ntr-o zi rcoroas de toamn. Aerul era
nviortor i tare. Cu o noapte n urm, se desprise de Sven;
pusese punct odat pentru totdeauna relaiei lor sadice. Apoi o
ameninase cu moartea i o fugrise prin pdure narmat cu un
cuit de vntoare, pentru ca, ntr-un final, s se repead la
motanul ei, njunghiindu-l.
Annika a nchis ochii i s-a lsat legnat de suspensiile noi
ale Saabului, care tremurau din cauza strzii prost asfaltate. A
ncercat s se relaxeze. innd n continuare ochii nchii, a
vzut capul lui Sven crpat de eava de oel pe care o inea cu
propriile mini. L-a vzut pierzndu-i echilibrul i cznd n
furnal, disprnd n hul ntunecat. Annika respira din ce n ce
mai rapid. O treceau toi fiorii, aa c a ncercat s-i alunge
imaginea din minte.
Fusese acuzat de omor prin impruden. Tribunalul din
Eskilstuna i dduse o pedeaps cu suspendare, ntruct fapta ei
fusese considerat un act de legitim aprare. Nu fusese
acuzat de crim de gradul al doilea. ns Annika nu era att de
sigur c verdictul fusese corect ea i dorise cu adevrat s-l
omoare pe Sven. Cnd i luase motanul n brae, cu
mruntaiele prelingndu-i-se afar din stomac, avusese
convingerea clar c fcuse ceea ce trebuia.
Asta e ieirea?
Annika a deschis ochii.
Da. Ia-o la dreapta.
Au strbtut un bulevard lung, ndreptndu-se spre grajdurile
de la Yxtaholm. Dup ce au intrat pe drumul lateral ce ducea la
ferma cu animale de prsil, au dat peste o barier mare.
Bertil Strand s-a vitat:
La dracu, era de ateptat!
Annika s-a uitat n stnga i a zrit, prin frunzi, zidurile albe
ale castelului. Pe drum n sus se vedeau oameni miunnd i un
car care trgea n parcarea de lng Grajduri.
26

Bi, nu pot s cred, toat presa e deja aici, a zis fotograful.


Ia nu te mai plnge att! a rspuns Annika.
A deschis portiera i a ieit afar, iar Bertil a turat motorul,
pregtit de plecare.
Dup ce l-a chemat pe ofierul de poliie care pzea bariera,
Annika l-a ntrebat:
Pe unde putem intra i noi?
Nu avei pe unde, e blocat peste tot.
i ceilali cum au intrat?
Fcnd abstracie de protestele vehemente ale lui Bertil
Strand, Annika a trntit portiera.
O s eliberm zona treptat, a rspuns ofierul pe un ton
autoritar, dublat de o atitudine pe msur.
Mrul lui Adam i se mica nervos cnd n sus, cnd n jos, iar
brbatul cerceta agitat suprafaa lacului. Probabil c era un
poliist local, poate chiar un membru al poliiei din Katrineholm.
Annika s-a hotrt s fac pe agresiva cu ofierul. A bgat
mna n buzunar i i-a scos legitimaia de pres, apoi s-a
ndreptat ferm ctre el, i-a postat documentul n fa i l-a privit
aspru.
Nu v-a sftui s-mi obstrucionai munca!
Ofierului i s-a pus un nod n gt.
Am primit i eu nite ordine, a rspuns el, uitndu-se
concentrat ctre lacul Lngsjn.
i ordinele astea presupun i obstrucionarea presei? M
ndoiesc!
Ofierul s-a uitat la Annika.
Ia stai aa, nu care cumva suntei din Hlleforsns? a
ntrebat.
Annika a btut n retragere. Apoi, s-a ntors pe clcie i s-a
urcat n main, trntindu-se pe scaunul din fa.
Hai c n-o scoatem la capt pe aici, a spus ea, izbind iar
portiera.
A naibii u, de cte ori trebuie s-i mai spun?
Bertil Strand a dat drumul uor la ambreiaj, ca s nu se ridice
nisipul de pe jos i s zgrie vopseaua mainii.
Ia stai! a zis Annika.
A nchis ochii, i-a relaxat fruntea i a simit un puseu de
adrenalin.
Sunt sigur c mai e o cale!
27

Fotograful a turat motorul i a bgat n viteza a doua,


derapnd uor pe prundiul umed.
Sentimentul eecului o apsa pe Annika precum o lespede de
piatr aezat pe piept.
Oprete maina! a insistat ea. Stai s m gndesc!
Bertil Strand a parcat lng un semn rutier care de-abia se
vedea.
Sigur mai exist o cale de acces! a zis ea.
Fotograful s-a uitat n deprtare, spre lac.
Oare putem s intrm pe partea cealalt?
Castelul e situat pe o insul, ntre dou lacuri, i-a zis
Annika. sta e lacul Lngsjn. Dincolo e lacul Yxtasjn, care se
continu mult spre stnga. Nu cred c sunt drumuri pe aici.
Poate numai o rut pentru tractoare, dar, de obicei, astea sunt
nchise.
A scanat lacul i a zrit ferma Finntorp prin frunzi. n
adolescen, mersese des n tabra de hipism de acolo, cu
Soraya, calul ei, cu care ctigase multe medalii. i-a amintit
vag de perioada aceea: parfumul fnului proaspt cosit, cldura
care-i ardea coapsele cnd clrea, praful care se ridica de pe
drumul de ar, sentimentul de iubire i senzaia de armonie
deplin pe care le avea cnd cutreiera locurile clare pe iapa ei.
Dintr-odat, i-a amintit.
Ia-o la stnga, a zis ea, iar apoi faci din nou la stnga.
Fotograful a ascultat-o fr s comenteze nimic; ori se baza
pe ea, ori l durea n cot de tot. Nu conteaz, i-a zis Annika.
i acum, ncotro? a ntrebat el cnd au ajuns la Finntorp.
La dreapta, a rspuns Annika. Pn dai de centrul Ansgar.
Au urcat ncet povrniul, trecnd de padoc i de semnul cu
Interzis accesul vehiculelor. Casele de lemn vopsite n rou sau ivit din ntuneric asemenea unor blocuri imense.
sta ce mai e?
Un centru cretin, un azil. Cred c aparine Societii
Misionarilor Suedezi. Coboar coasta, o s vezi o parcare n
spate.
n afar de o rulot aflat n capt de tot, parcarea era
complet goal. Au lsat maina la marginea unei peluze dese.
i-acum ce facem? a ntrebat Bertil.

28

Dincolo de coast, e o plaj, a rspuns Annika. Acolo, lng


ponton, ar trebui s gsim o barc de salvare. M gndesc c
putem s-o lum.
Ploaia nu prea s se domoleasc n curnd. i-au pus
pelerinele i Bertil Strand a bgat aparatele foto n pungi de
plastic, iar apoi le-a pus ntr-un rucsac impermeabil.
Acoper laptopul la cu ceva! a zis fotograful. S nu sparg
tia maina.
Annika a scrnit din dini i a pus o ptur peste dispozitivul
aezat pe bancheta din spate. Cui i-ar fi trecut prin cap s
sparg o main parcat lng un centru cretin?
Barca era la locul ei, pe jumtate plin cu ap. Vslele erau
acoperite cu stuf, dar lipsea un crlig. Au tras barca la rm, au
pornit-o i apa a spat un golf mic n nisip.
tii s vsleti? a ntrebat Bertil Strand, mai timorat ca
oricnd.
Roag-te s nu fi mprejmuit i plaja, a rspuns Annika.
Drumul a fost mai lung dect i imaginase. Brcua plutea ca
o geamandur pe apele lacului; uneori aveau impresia c nu
nainteaz deloc. Apoi, vasul a nceput s ia iari ap, numai
c, de data asta, apa nu venea numai de sus.
Asta numai barc de salvare nu e, zu aa! i-a zis Annika,
vznd c strbtuser de-abia jumtate din suprafaa lacului.
De parc n-ar fi fost de ajuns c se nvrteau n cerc, s-a mai
pornit i o rafal puternic de vnt. Pe Annika o dureau deja
braele.
Ia zi, crezi c ajungem azi? a ntrebat Bertil Strand, leoarc
precum un cine necat.
Auzindu-l, Annika a nceput s vsleasc mai repede i mai
viguros. Era gata s se dea btut, cnd a zrit sauna i casa de
pe plaj.
Hai c aproape am ajuns, a zis ea, cutnd cu privirea, prin
mantia de ploaie, insula unde se afla castelul.
Pe plaj era agitaie. A vzut cteva siluete nedesluite
micndu-se grbit ncolo i ncoace pe lng cldiri. A ochit, de
asemenea, i o emblem mare i strident pe un perete alb de
lng canalul pentru priza de ap.
Scond un aparat din punga de plastic, fotograful a zis:
Carul la e studioul mobil, nu-i aa? ncearc s nu miti
barca, s fac cteva poze, n caz c nu ne dau voie s intrm
29

Annika nu l-a luat n seam pe Strand i a vslit mai departe,


aproape recunosctoare pentru vremea rea. Cu puin noroc,
puteau nconjura insula n voie, fr s fie vzui, pentru ca apoi
s acosteze lng jalon i s-i croiasc drum spre proprietate.
Au reuit. ngheat i extenuat, Annika tremura toat cnd
au tras barca la mal, prin ppuri, i apoi sus, pe gazon.
Cunoti bine zona? a ntrebat Bertil Strand.
Jurnalista i-a tras sufletul pre de cteva secunde, ncercnd
s-i nbue un acces de tuse.
Veneam n fiecare an aici cu bunica, de ziua ei. Ne plimbam
prin parc i apoi mergeam n salon i ne osptam cu trei feluri
de mncare.
Ditamai rsful, ce s mai! a spus Bertil Strand n timp ce
scotocea prin rucsac.
Bunica era o femeie respectat n Harpsund. E la zece
kilometri de aici dac tai pdurea. l cunotea pe directorul de
atunci de la Yxtaholm. Mncarea era gratis.
Annika a fcut un semn prin cea, artnd nspre dreapta.
Acolo e terasa, a zis ea, i bnuiesc c acolo au filmat
emisiunea.
Apoi a fcut un semn spre stnga.
i acolo e Aripa de Nord: anfilada cu camere i
apartamente. Drept nainte se afl conacul, saloanele i
camerele de odihn. S mergem!
Conacul se nla n faa lor asemenea unui palat scnteietor,
alb i lucios de la ploaie. S-au apropiat de cas pe partea cu
frontonul. Acoperiul mansardei era chiar mai ntunecat dect
cerul plin de nori negri. La jumtatea coastei care ducea spre
castel, au dat peste o grdin de trandafiri aproape nflorii. Pe
drum, erau parcate trei maini de poliie.
Da ce-a fost n locul sta nainte? a ntrebat Bertil Strand n
timp ce-i despacheta aparatul.
n perioada medieval, aici era sfatul, a rspuns Annika.
Acum, e centru de conferine i hotel i aparine Ligii
Antreprenorilor Suedezi. A fost construit n 1753.
Fotograful i-a aruncat o privire.
Aaa, nu n 1754?
Pi, vezi i tu, i-a zis Annika, indicnd inscripia cu anul,
aflat deasupra intrrii.
30

A ocat-o faptul c uile mari de la intrare erau nchise;


nainte, le gsea mereu deschise la perete, ca i cum te-ar fi
poftit nuntru. ns de data asta, uile maro preau masive,
apstoare i neprimitoare.
A fcut un semn spre deal, n sus, dincolo de Aripa de Sud.
Acolo au fost ridicate primele construcii, toate din lemn.
Baza castelului i a anexelor e din crmid prelucrat n
furnalul la din pdure. Ce facem, mergem mai nti la locul
faptei?
Bertil Strand a ncuviinat din cap.
Au luat-o pe lng castel, naintnd ncet i cu atenie i
ascunzndu-se dup copacii din parc. Au trecut de teras, cu
aleile ei de pietri bine ntreinute, cu peluza tuns, tufele i
rondurile de flori. Annika a ntors capul o clip i a cercetat
exteriorul cldirii zidurile sobre i austere erau presrate cu
iruri ornduite de ferestre. Sutele de geamuri prevzute cu
ipci verticale dispuse alambicat n ram oglindeau suprafaa
argintie a lacului Yxtasjn.
Numai damele n crinoline mai lipsesc de-aici, a zis Bertil,
fotografiind locul.
Au cobort pe malul lacului, lsnd n urm labirintul mic de
gard viu, zidurile i pontonul i ajungnd la frontonul Aripii Noi,
aezate cu faa spre vest.
Fcnd un semn, Annika a spus:
Uite carul!
Bertil Strand a luat cellalt aparat i s-a ntins pe iarb. A
apucat obiectivul cu mna stng, iar cu dreapta a apsat
declanatorul.
Annika sttea n spate, uitndu-se spre locul faptei. Carul TV
nu arta ntocmai ca un autobuz, ci, mai degrab, ca un camion
Mack. Se rabata pe lungime ntr-o parte, pentru dublarea
spaiului de lucru. Ua era aezat cu faa nspre ei, iar cinci
trepte metalice duceau la o alt u, mai ngust, aflat n
stnga cabinei oferului. Annika a vzut un poliist mbrcat n
uniform care sttea cu spatele la ei i discuta cu cineva din
carul de transmisiune.
S ne apropiem? a ntrebat ea n oapt.
Dei nu se nelegea prea bine cu fotograful, Annika i
respecta munca.
31

Nu, m descurc. Am fcut cteva poze i de pe barc, din


cellalt unghi. Hai mai ncolo, spre dreapta, s fac o poz i cu
anexele. Vezi, s ai grij de ele dac ncearc s ne goneasc.
Bertil Strand s-a ridicat, a pus rucsacul pe umrul stng i a
luat-o de-a lungul plajei. Annika l-a urmat, cu ochii aintii
asupra cldirilor vruite n alb. Castelul se afla n vrf de deal; a
remarcat anexele, zidurile i copacii dei de diverse soiuri ,
precum i contrastul dintre lumina galben i cald ce rzbtea
prin geamuri i vremea mohort de afar.
E limpede de ce a scris Oxenstierna, dup ce a stat o vreme
aici, c locul sta e la fel de rpitor ca Grdina Eden, s-a
gndit Annika.
Gata i cu pozele astea! a zis fotograful, iar apoi s-a ntors
cu faa spre lac.
Au fcut cale ntoars pe aceeai rut pe care veniser. Bertil
Strand fcea fotografii ncontinuu.
Cnd au ajuns n captul drumului, au dat nas n nas cu un
ofier de poliie din Eskilstuna cu care Annika se mai ntlnise i
alt dat.
Ce cutai aici? a zis brbatul pe un ton poruncitor.
Annika a scos legitimaia i i-a artat-o ostentativ ofierului.
Cutm un coleg, Carl Wennergren. A luat parte la filmrile
de ieri i bnuim c e nc aici.
E interogat de poliie, a zis ofierul apropiindu-se mult de
Annika. V rog s prsii zona i s mergei alturi de ceilali
reporteri!
E suspect?
Nu pot s v dau asemenea informaii n momentul de fa.
Poliistul a dat-o la o parte, mpingnd-o.
Avei grij! a exclamat tios Annika. N-avei voie s reinei
jurnalitii dup bunul plac, pentru anchet. Dac poliia reine
sau aresteaz un reporter angajat la una dintre publicaiile
renumite ale statului, suntei obligai s raportai acest lucru
angajatorului.
Minea cu neruinare, dar poliistul nu cunotea prea bine
legislaia.
Sincer s fiu, nu tiu nimic despre asta, a zis el. Habar n-am
despre ce vorbii.
Cte persoane ai interogat?
Pe toi cei care au fost aici azi-noapte.
32

Ci, mai precis?


Doipe. S tii c mai e i altcineva de la ziarul
dumneavoastr aici femeia aia mai n vrst care scrie
editoriale.
Annika a scos un icnet de mirare.
Barbara Hanson? Ce naiba caut aici?
Poliistul s-a aplecat n fa i i-a zis n oapt:
N-am arestat pe nimeni pn acum. A fi tiut, credei-m!
Ai interogat i personalul de la castel?
Nu. N-a fost niciun angajat aici noaptea trecut.
Putei s ne mai dai i alte informaii? s-a grbit Annika s
ntrebe.
Poliistul a devenit agitat. Se apropia un brbat cu pelerin i
cu cizme nalte de cauciuc.
E cazul s plecai, a zis el, lund-o pe Annika de bra i
ntorcnd-o n direcia opus castelului.
Au naintat ncet spre pod, unde ateptau ceilali jurnaliti.
Annika i-a scos celularul i l-a sunat pe Spike.
Se pare c redactorul de tiri era la birou i mnca. L-a auzit
plescind. Spike de-abia reuea s vorbeasc, scond cte-un
cuvnt ntre dou guri de mncare.
Ce-a zis Wennergren?
N-am vorbit cu el, nu ne las poliia.
Ce dracu, au nnebunit, l-au arestat pe Wennergren?
Pentru numele lui Dumnezeu, doar e jurnalist!
Dndu-i seama c Spike mprocase receptorul cu un
dumicat, Annika s-a strmbat.
N-am zis c l-au arestat. E reinut pentru anchet. Dar nu-i
face griji pentru el, c are cu cine s-i omoare timpul. E i
Barbara aici.
Barbara Hanson? Cum dracu, m? C Schyman i-a zis clar
s termine cu articolele alea stupide despre Michelle Carlsson!
Annika s-a simit cam prost: nu tia la ce se referea Spike. n
timpul concediului de maternitate, nu prea inuse pasul cu ce se
ntmplase la ziar i cu att mai puin cu editorialele Barbarei
Hanson, pline de brfe scandaloase. A schimbat subiectul.
Au reinut doipe oameni pentru interogatoriu.
i tii cine sunt?
Se pare c redactorul de tiri terminase de mncat. A rgit i
apoi i-a aprins o igar.
33

Bnuiesc c majoritatea fac parte din echipa TV, dar o s


m interesez.
Nume i poze cu ei, asta ne trebuie, a spus Spike, dnd s
scrie titlul articolului: Supravieuitorii mcelului de la castel.
Doisprezece oameni dintre care unu e criminalul. Genial!
Poezie curat, a spus Annika i a nchis.
Deci ce avem pn acum? a ntrebat Bertil Strand.
Hai la parcare, a rspuns Annika.
S-au strecurat pe sub cordonul care mprejmuia captul
podului i s-au alturat celorlali reprezentani ai presei.
Cum ai reuit s intrai? a ntrebat un reporter de la ziarul
rival, un brbat nalt i blond, mbrcat ntr-o geac de piele.
Ne-am furiat peste noapte, a zis Annika, pornind spre
Grajduri.
S-a relaxat. Corpul ncepea s-i revin la normal. Durerile de
brae se amelioraser, iar nodul din stomac aproape c trecuse.
Picturile care-i iroiau pe ceaf n jos se nclziser intrnd n
contact cu pielea. Annika a dat de cteva ori din mini, ca s-i
mobilizeze articulaiile nepenite.
Din Grajduri a ieit un poliist n uniform, mnuind distrat
lactul. A pornit degrab spre castel, fr s bage de seam
prezena celor doi jurnaliti. Annika s-a luat dup el. Picturile
de ploaie care i se prelingeau pe ceaf se nteiser. Terenul era
moale i scldat de ap, iar Annika mergea din balt-n balt. S-a
uitat n jos picioarele ei peau printr-o mocirl diform de
grohoti i pietri.
Jalnic mai e i Suedia asta! s-a gndit ea.
ocat de propriile gnduri, a ncercat s se concentreze
asupra aspectelor potrivite.
S nu uitm c avem o echip bun de hochei pe ghea, fie
i numai mulumit lui Peter Forsberg. n plus, sistemul de
asisten social merge i el bine aaa, i mai e zona rural.
Zona rural. Annika se lupta cu ploaia torenial. Nu vedea
dect umbre noroioase, maro i gri. Nu existau circumstane
atenuante ntr-o asemenea zi. i-a suflat nasul, ncercnd s
resping mirosul dezagreabil.
Civa oameni reuiser s ajung la locul faptei nainte s fie
izolat. n afar de jurnalistul rival, a vzut civa reprezentani ai
televiziunii naionale; erau i oameni de la postul local de radio,
Radio Srmland; de la emisiunea regional de tiri, st-Nytt,
34

precum i de la ziarul pentru care lucrase anterior,


Katrineholms-Kuriren. Mainile celor de la castel erau parcate
neglijent lng aripa cu grdina. i-a scos carneelul i pixul i a
cercetat vehiculele din parcare.
Un Range Rover auriu, cel mai mare i mai scump SUV de pe
pia. Annika i-a notat numrul de nmatriculare. Apoi, a
continuat: un VW Polo rou, cu o capot neagr i moale; un Fiat
Uno vechi; o main sport de culoare neagr, care i s-a prut
foarte luxoas firete, era un Chrysler; un Volvo S40 de culoare
verde; un Renault Clio de culoarea bronzului, cu un abibild pe
lunet, pe care scria Isus triete!; un BMW albastru i un
Saab 900 de culoare maro, care avea vreo zece, poate chiar
douzeci de ani vechime.
Telefonul mergea mulumesc, domnule Stenbeck! aa c,
la scurt timp dup aceea, a reuit s ia legtura cu un tip de la
Departamentul de vehicule cu motor din Stockholm.
Bun ziua, a vrea i eu cteva informaii cu privire la nite
numere de nmatriculare.
Imensul SUV aparinea postului TV Plus; decapotabila
german figura ca fiind proprietatea lui Barbro Rosenberg, care
locuia n Solna; Fiatul i aparinea unei oarecare Hannah Persson,
din Katrineholm; Chryslerul sport era proprietatea firmei
Build&Create, din Jnkping; automobilul marca Volvo era
deinut de Karin Andersson, din Hgersten; Renaultul, de
Mariana von Berlitz, din Stockholm; BMW-ul era al unui individ
pe nume Carl Wennergren; iar Saabul i aparinea lui Stefan
Axelsson, care locuia n Tullinge.
Dei era contient c factura telefonic avea s nsumeze
multe coroane suedeze, Annika a hotrt totui s sune i la
Informaii, s afle numerele de telefon ale proprietarilor.
Nu exist nicio persoan pe nume Barbro Rosenberg n
Solna. Avem numai o Bambi Rosenberg, cu numr privat, a rostit
trgnat o operatoare pe nume Linda, dup cum se prezentase
ea nsi.
Actria, a scris Annika n carneel.
Linda nu a gsit-o nici pe Hannah Persson din Katrineholm.
Sunt muli oameni fr abonament pe mobil, i-a spus ea
Anniki. i, firete, nu-i avem n baza de date.
Build&Create figura cu o grmad de numere de telefon i
Annika le-a notat pe toate. Primul numr era al lui Sebastian
35

Follin, care deinea funcia de manager. Numele i suna


cunoscut.
Karin Andersson Bellhorn nu optase pentru menionarea celui
de-al doilea nume n cartea de telefon i era trecut ca
productoare TV. Annika o cunotea: se ntlniser de cteva ori
n biroul lui Anne Snapphane.
Mariana von Berlitz avea numr privat, dar Annika o cunotea
i pe ea. Cu ase ani n urm, mpriser acelai birou la
Kvllspressen i se certaser cu privire la cine trebuia s fac
ordine pe el. Mariana era iubita lui Carl Wennergren. Iar Stefan
Axelsson figura ca director tehnic.
Annika i-a fcut repede cteva calcule. Era sigur de apte
oameni, dac directorul era cel la care se gndea ea. tia c era
i Anne Snapphane acolo. Deci cu ea se fceau opt. Anne luase
trenul pn la castel, prin urmare, Annika a dedus c Barbara
Hanson trebuie s fi procedat la fel. Nou. Cine erau ceilali?
Range Roverul aparinea postului TV Plus, deci era, probabil,
maina vreunui tab din companie, poate chiar a efului mare.
De fiecare dat cnd i vorbise despre el, Anne Snapphane l
numise Nemuritorul.
Se crede invincibil, zice c e zeu, i explicase Anne
Snapphane.
Oare cine erau ceilali doi?
Annika a aruncat o privire prin parc. Pe partea cealalt a aleii
se afla o turm de oi nfometate i ude leoarc, ce behiau
ntruna. La marginea insulei erau civa poliiti care
supravegheau podul. Carul TV era ascuns n spatele cldirilor.
Carul TV, s-a gndit ea. Trebuie s existe cineva care-l are-n
grij, vreun tehnician expert. Unpe.
Dar habar n-avea cine era al doisprezecelea. Trebuia s dea
un telefon.
A luat mobilul i a format numrul Annei Snapphane. Suna
ocupat.
Annika, Annika Bengtzon Annika Bengtzon!
Vocea venea de undeva dinspre mainile de lng aripa cu
grdina. Annika s-a ntors, i-a mijit ochii prin ploaia deas i a
recunoscut-o imediat pe persoana care o strigase.
Era Pia Lakkinen, una dintre fostele ei colege de la
Katrineholms-Kuriren. Reportera de-abia coborse din main.
Pia i-a pus gluga de la pelerin i a zorit spre Annika.
36

Doamne, de cnd nu ne-am mai vzut! a exclamat ea. Ce


bine c ne-am ntlnit!
Au dat mna, iar Annika s-a strduit s zmbeasc. Nu era
nici pe departe la fel de entuziasmat ca Pia. n general, i
displcea s fie abordat prea prietenos de ali reporteri cnd se
afla la locul unei crime, iar faptul c pe vremuri lucraser la
acelai ziar nu fcea dect s agraveze lucrurile. Annika i
dduse demisia ca s se angajeze la Kvllspressen, n
Stockholm, iar muli dintre colegii ei de la Katrineholms-Kuriren
rmseser cu impresia c fcuse asta din lips de consideraie
pentru ziarul la care lucrau ei.
Ei, ce mai e pe la KK? a ntrebat Annika.
Pia a oftat teatral.
Of, e la fel de ru cum tii. Organizarea e proast,
conducerea, inutil i tot aa ploaia asta ne mai lipsea, zu
aa! Crezi c o s se opreasc?
Annika a cutat un rspuns potrivit, un punct de sprijin, dar
efortul ei a fost de prisos. Reportera nu era contient de
agitaia din sufletul Anniki, se lsase dus de val i sporovia
ntruna.
De nenorocirea asta nici nu mai vorbesc, a zis Pia. Exact
asta ne trebuia acum, n prag de concedii. Auzi, tu, o crim n
Flen! De necrezut, zu aa cine-a mai pomenit o crim ntr-un
locor linitit ca sta
Annika s-a uitat n jur, cutndu-l cu privirea pe Bertil Strand
sau pe oricine altcineva, numai s scape de fosta coleg de
munc. Pia Lakkinen a observat atitudinea de respingere a
femeii, dar n-a luat-o n seam.
Bnuiesc c n Stockholm e ceva obinuit, a zis ea.
Dimpotriv, cele mai brutale crime au loc, n general, la
ar, n orae i n comuniti mici, a ripostat Annika pe un ton
rece.
Cuvintele ei au avut efectul scontat. Dintr-odat, Pia s-a artat
ocat i ngrijorat.
Crezi c o s-l prind repede pe criminal?
Nu tiu ce s zic, a rspuns Annika. n momentul sta, sunt
anchetai doipe oameni la castel.
Pia Lakkinen a fcut ochii mari.
Serios?!
37

n ciuda ploii toreniale, Annika s-a ndreptat de spate: dintre


ele dou, numai ea era cu adevrat informat. KK avea s apar
abia luni la chiocuri, aa c-i putea permite s fie generoas.
Da. Aproape toi fac parte din echipa TV care fcea
emisiunea, a continuat ea. Civa dintre ei sunt invitai sau
reporteri venii aici cu treab. I-am identificat aproape pe toi. A
mai rmas unul.
Jurnalista din provincie prea nvins.
E greu s afli lucruri dintr-astea dac nu-i cunoti pe
poliiti, a zis Pia. Nu neleg ce caut aici Brigada Criminalistic
din Stockholm.
Aa e obiceiul: poliia din Stockholm e pregtit s ajute
oricnd forele din ar, a explicat Annika. Iar tipii tia sunt de
la Omucideri. Nite profesioniti!
Pia Lakkinen a aruncat o privire spre castel.
Pi, din cte vd, nu fac dect s se fie de colo-colo!
Asta fac la nceput, cerceteaz zona, a zis Annika, iau
amprente i tot tacmul. Abia apoi intr n miezul lucrurilor. tii
cumva la ce or a venit poliia?
Reportera a dat din cap.
Comunicatul a fost trimis la 09:41 dimineaa.
Da, dar trebuie s fi ajuns cineva la locul faptei pn
atunci, probabil poliitii de profil din Katrineholm sau Eskilstuna.
Cred c ei au fost cei care au constatat crima din carul TV, adic
autobuzul la parcat colo, lng Aripa Nou. Probabil c, nainte
s fie trimis comunicatul, locul faptei i martorii erau deja izolai.
M ndoiesc c apucaser s vin i ali detectivi sau medicul
legist, dar sigur erau pe drum.
Pia Lakkinen era impresionat.
Auzi, da victima e nc aici?
Probabil c da. Ceva mai nainte, cnd am fost eu la car,
poliia nc cerceta locul. Nu cred c o s-o scoat de acolo pn
nu se oprete ploaia. S-ar distruge prea multe dovezi.
Ai intrat n car?
Fosta coleg de munc prea nencreztoare.
Contient de tonul aspru al vocii ei, Annika a continuat:
Dac ar fora lucrurile, n-ar face dect s complice situaia.
Trebuie s investigheze carul TV i cadavrul. S-i examineze
hainele ca s vad dac a fost mutat n car sau dac a fost
38

ucis chiar acolo. Cnd o s termine i o s se opreasc ploaia, o


s mute i cadavrul.
S-l mute? Unde?
O s-l duc undeva s fie analizat de legist. Bnuiesc c n
Karolinska, pentru c acolo e cel mai apropiat spital cu astfel de
faciliti. O echip de legiti i un patolog o s-i scoat hainele.
M rog, bnuiesc c tii i tu, ca s preleveze probe de sub
unghii i tot aa
Iac! a zis Pia, simind c o trec fiorii.
Apoi a ncercat s rd i a zis:
Ei, i tu ce mai faci, n rest?
Annika a tras aer adnc n piept.
Sunt bine. M bucur c sunt iar pe baricade. Dup dou
concedii de maternitate, de-abia reuesc s intru din nou n
pine.
Pi, i copiii ce fac? I-ai lsat n grija lu taic-su de
Snziene?
Annika a zmbit.
Bineneles!
i le e bine?
Pia Lakkinen avea o privire miloas, dar Annika a zmbit n
continuare.
Le e bine, da. Au plecat cu toii pe insula Glln, la bunici.
Iniial, plnuiserm s stm la cort, dar, la cum e vremea, sper
s nu mai fie cazul.
Reportera a privit-o iscoditor pe Annika pre de cteva
secunde.
Plnuiseri? Deci trebuia s te duci i tu?
Punct ochit, punct lovit, a zis Annika, rznd scurt. Dar,
avnd n vedere c plou cu gleata, ori c-s aici, ori c eram
acolo, tot aia el
Pe chipul Piei se citea dezamgirea i nencrederea.
M rog, eu auzisem c v-ai desprit
Annika abia a izbutit s zmbeasc.
Eu i Thomas? S ne desprim?
Pia a rs.
Pi, tii i tu, lumea vorbete multe. Se zvonete c v-ai
desprit, c a plecat i te-a lsat cu copiii.
Annika s-a fcut alb la fa.
Cine i-a zis?
39

Pia Lakkinen a btut n retragere, afind un zmbet ncurcat.


Annika a citit batjocur i rutate pe chipul ei.
tii i tu c oamenii din provincie, cum e i Katrineholm,
vorbesc vrute i nevrute brfa a plecat de la o vnztoare care
lucreaz la supermarket. Scuz-m acum, trebuie s plec, m
ateapt fotograful, trebuie s facem un articol despre
festivitile de Snziene din Bie i s-i lum un interviu primministrului n Harpsund. Ai grij de tine i transmite-le toate cele
bune alor ti
Annika s-a ntors pe clcie, rotindu-se la trei sute aizeci de
grade sub povara care-i apsa pieptul. Sentimentul de gol a
revenit, amestecndu-se cu sentimentul de degradare care o
apsa.
Nimeni din locul ei de batin nu era impresionat de munca,
ambiiile i cariera sa. Toi o comptimeau.

Aflat ntr-o camer neaerisit din Aripa de Sud, Gunnar


Antonsson a reuit, cu chiu, cu vai, s se dea jos din pat. S-a
uitat la ceas. Nu era de mirare c l lovise foamea. A luat
cafetiera cu piston, s-a ndreptat spre chiuvet i a cltit-o,
curnd zaul vechi. Apoi, a umplut cafetiera cu ap proaspt,
pe care a turnat-o, ulterior, ntr-un fierbtor electric. A pus patru
linguri de cafea n cafetier. Lsnd apa s vjie i s uiere n
fierbtor, Gunnar s-a ndreptat spre fereastr i a admirat
coroanele dantelate ale copacilor i perdeaua de ploaie dincolo
de care se zrea cerul de un cenuiu impenetrabil.
Odat fiart apa, a turnat-o n cafetier, a apsat pistonul i
apoi a turnat lichidul n phrelul pentru cltit dinii. S-a uitat n
oglinda de deasupra chiuvetei i a luat o gur de cafea. Lichidul
ardea, aa c a pus paharul jos, iar porelanul a scos un clinchet.
i-a trecut mna peste brbie i, simind c e neras, s-a gndit
c i-ar prinde bine un brbierit.
Antonsson trebuia s fie n car, n drum spre Dalarna. Trebuia
s transmit dintr-o min de calcar prsit o emisiune special
realizat cu ocazia zilei de Snziene un concert cu fragmente
din Wagner, Alfn i Beethoven. Filarmonica Regal, sub
bagheta lui Uno Kamprad i cu contribuia unor soliti
scandinavi.

40

Ateptase concertul cu nerbdare, i asta nu doar pentru c


avea s aduc foarte muli bani companiei. Era i un fan
Wagner.
i-a amintit, din senin, c i lui Michelle Carlsson i plcea
muzica clasic. Ar fi fost ncntat s mearg la un spectacol
live.
n mod neateptat, gndul l-a excitat. S-a privit din nou,
neatent, n oglind. i-a amintit de picioarele albe ale lui
Michelle, de smocul ngrijit din mijloc i de umezeala care-i
strlucea pe interiorul coapselor. Excitarea l-a stnjenit. Ce
dracu, chiar nu se putea abine?
De la 06:12 nu mai putuse s nchid un ochi. Atunci
descuiase carul TV cu numrul cinci care gzduia studioul mobil.
Cnd deschisese uile, l izbise un miros ciudat. Nu mai simise
niciodat o asemenea dedublare. Era dulce, acru i avea,
totodat, un iz de fecale. Situaia l-a frapat cu adevrat, prin
absurdul ei, abia dup ce a deschis uile i a fost luat cu asalt de
mirosul insuportabil.
Ce-i cu voi aici? i ntrebase pe oamenii aflai n spatele lui,
pe feele lor descompuse putndu-se citi c se aflau n diferite
stadii de ebrietate.
Trebuie s vorbim cu Michelle, spusese tipul sfrijit,
directorul.
ncercase s treac de el, dar Gunnar nu-l lsase.
Pentru ce?! Decorul e strns i echipamentele sunt de mult
la locul lor. Nu mai avei ce cuta aici!
Dar Michelle e nc nuntru, zisese Anne Snapphane, iar
cnd vorbea ea, o asculta ca vrjit.
N-are cum, doar ce-am descuiat!
Buimcit i pe jumtate adormit, Gunnar nu se mica din u.
Era mbrcat cu nite pantaloni marinreti, descheiat la
cma i nclat cu o pereche de pantofi, fr osete. i-a dat
seama c celorlali nici nu le trecuse prin cap c ar fi trebuit s
doarm. l treziser ca s descuie carul. Dndu-i seama de
asta, brbatul i-a pierdut cumptul.
Ce nseamn toate astea? ntrebase el. Ce dracu punei la
cale?
Bgase cheile n buzunarul stng de la pantaloni i greutatea
lor, cu care era deja familiarizat, l apsa pe vintre, iar zimii de
metal l nepau prin cptueal. Apoi intrase n cabina de
41

montaj, ncercnd s dibuiasc locul prin semintuneric. Cteva


monitoare rspndeau n jur o lumin slab, conturnd calea
spre cabina de producie, pe lng rackul de pe partea dreapt
i unitatea electric de comand; aruncase o privire nuntru i
verificase circuitele cu cuplaj de sarcin, deschisese ua de la
linia tehnologic, descuiase cabina de nregistrare i analizase
atent aparatura de redare beta, digital i VHS, precum i
profiler-urile. Totul era la locul lui i securizat.
Apoi, ieise pe hol i o vzuse pe Anne Snapphane n u, iar
pe ceilali, n spatele ei.
Te rog, Gunnar, las-ne s intrm, c toarn cu gleata, i
spusese ea, iar el avusese dintotdeauna o slbiciune pentru
Anne.
Brbatul bombnise ceva, iar ea nelesese c i ddea voie s
intre i se strecurase nuntru, urmat de mulimea din spate.
Lumina din zona de producie, emanat de beculeele
monitoarelor i ale pupitrelor, era umbroas i slab. n aer
plutea un miros neptor, iar nuanele terse de gri de pe perei
nghieau umbrele. Gunnar a clipit de cteva ori, iar apoi a
vzut-o pe Michelle Carlsson.
Zcea n locul ngust dintre pupitrele de montaj din fa i din
spate, exact lng scaunul pe care sttea, de obicei, directorul
tehnic. Primul lucru care i-a srit n ochi a fost c era goal de la
mijloc n jos. La o a doua privire, a observat c picioarele ei
dezgolite erau ndoite ntr-un unghi ct se poate de nefiresc. i,
la a treia privire, i-a dat seama c era mult prea eapn. Apoi,
a tiut. Nu apucase s vad ce se alesese de capul ei, ns tot a
tiut. Gunnar avea obiceiul s mearg la vntoare, aa c tia
cum arat moartea. i totui, nu era acelai lucru ca atunci
sentimentul care l-a cuprins de data asta i era total necunoscut,
mirosul din aer nu semna cu niciunul dintre cele simite
anterior. Amrciunea i ngrijorarea l-au zdrobit. A icnit i a
czut n genunchi.
Gunnar n-a avut timp s-o opreasc pe Anne Snapphane, care,
aprnd imediat n spatele lui, a ntrebat:
Ce s-a ntmplat?
Apoi, a aprins iluminatoarele din plafon, iar ncperea a fost
inundat de lumin. Livide i lipsite de via, picioarele lui
Michelle erau imposibil de neobservat, prin contrast cu mocheta
de culoare albastru-nchis. Pistolul de lng laba piciorului era
42

mare i poziionat stngaci. n mintea brbatului a rsunat un


ipt.

Gunnar Antonsson a nchis ochii, nedorind s-i mai


aminteasc nimic. ntorcndu-se degrab cu spatele la oglind,
s-a scuturat de amintirea mirosului i s-a ndreptat spre
fereastr. Ploaia cdea n continuare n ropote, izbind asurzitor
pervazul i scond un zgomot ca de motor n funciune. S-a
uitat pe geam i a vzut doi poliiti dnd trcoale carului ntr-un
mod ct se poate de absurd, aparent fr niciun scop.
I se acrise de tot.
i-a luat geaca de poplin, i-a legat ireturile, i-a trecut o
dat mna prin pr i a ieit din camer.
Surprins s-l vad pe Gunnar apropiindu-se de car, un ofier a
ridicat ochii spre el, iar apoi s-a postat lng carul de
transmisiune de parc le-ar fi aparinut lor, poliitilor, i
nicidecum lui Gunnar.
Ct mai dureaz toat treaba asta? a ntrebat el.
Ce? i-a rspuns un tnr mbrcat n uniform, cu obrajii
acoperii de un puf de culoarea piersicii.
Cnd pot s-mi iau autobuzul i s plec?
M duc s-l chem pe domnul inspector, a spus pufosul.
Cellalt ofier, aflat la o oarecare distan de primul, l privea
cu ochi de vultur.
Trebuia s plec n dimineaa asta, la opt, a spus Gunnar
Antonsson, n zgomotul ploii.
Poliistul s-a ntors pe clcie.
Apoi l-a vzut pe cellalt ofier revenind. Era nsoit de un
brbat mbrcat n haine civile.
Haidei s urcm n car! a spus nou-venitul.
Purta o geac de piele i o cma colorat. A dat mna cu
Gunnar ntr-un mod ct se poate de firesc. Auzindu-i spusele,
Gunnar a rmas mut i i s-au umezit ochii. Plin de recunotin
i uurat, a urcat cele cinci trepte metalice i a intrat pe u,
adpostindu-se pentru scurt timp de ploaie. Culoarul care ducea
spre zona de producie era iluminat ostentativ i ticsit de
oameni. Ori, cel puin, aa i s-a prut lui Gunnar la prima
vedere.

43

Dup cum bine vedei, locul este examinat cu ajutorul unui


pieptene des. Cutm dovezi, a spus brbatul cu cma
colorat.
Gunnar a dat scurt din cap i a ntrebat ovielnic:
Ea mai e aici?
Coloratul a scos un pachet de igri din buzunarul de la piept
al cmii, l-a pipit i s-a uitat la Gunnar.
Mda, a zis, e nc aici. Exact aa cum ai gsit-o.
Gunnar Antonsson a cobort privirea n pmnt.
Bnuiesc c a fost un moment ngrozitor, a spus poliistul.
Mai ales c totul s-a ntmplat n carul dumneavoastr.
Nu e al meu, a spus Gunnar, pe un ton neateptat de
agresiv. E al companiei. i s tii c mie mi plcea de ea. Eram
printre puinii oameni din echip care o plceau.
Poliistul a dat s-i scoat o igar, dar s-a rzgndit i a
bgat pachetul napoi n buzunar.
Ce vrei s spunei?
Cu glas tremurtor, Gunnar a rspuns:
Era drgu. Mereu o auzeai spunnd cte o vorb bun.
Ceilali erau invidioi pe ea.
Apoi nu s-a mai putut stpni i l-au podidit lacrimile.
Stnjenit, s-a ters la ochi cu dosul palmei stngi.
Ce funcie avei? a ntrebat ofierul.
Gunnar a luat o gur de aer i a ncercat s se adune.
Sunt director de operaii tehnice, iar maina asta e carul TV
cu numrul cinci. Eu am fost responsabil de problemele tehnice
i de studio pe parcursul nregistrrii emisiunilor speciale de
var pentru TV Plus.
Carul sta e o adevrat minunie pe roi! a spus
coloratul.
Gunnar Antonsson i-a dres glasul:
Un vehicul de o asemenea mrime poate fi folosit n
diverse scopuri, de la evenimente sportive de mare amploare,
precum Cupa Mondial, la hochei pe ghea, la spectacole
fastuoase i emisiuni de divertisment. Anul trecut, am nregistrat
Eurovisionul i Gala Premiilor MTV direct din el.
Inspectorul a fluierat.
i-acum s-a ivit nenorocirea
asta, a spus el.
Dumneavoastr ai descuiat ua, nu-i aa?
Gunnar a ncuviinat din cap.
44

M-au trezit pe la ase dimineaa.


Cine?
A stat puin pe gnduri.
O grmad de oameni, a spus. Anne Snapphane, directoru,
Karin, productoarea, i ali civa, cred. Conteaz?
Da, conteaz, a rspuns poliistul. Dar, oricum, o s
rspundei la ntrebrile astea cnd o s vi se ia un
interogatoriu. Acum, a vrea s-mi povestii pe scurt cum au
decurs lucrurile.
Gunnar Antonsson i-a tras sufletul.
Am descuiat ua i am vzut-o. Fiecare a reacionat n felul
lui: directorul a rcnit, ipnd ca o bab. Karin a ieit, efectiv,
afar din car, Anne Snapphane s-a lsat n jos i a pus o mn
pe picioarele lui Michelle, iar apoi a privit-o mpietrit, de a
trebuit s-o iau de acolo cu fora. Mariana i cealalt fat n-au
apucat s vad mare lucru, c le-am dat afar imediat.
Vaszic, v-ai ngrijit de toate.
Gunnar a fixat covorul cu privirea.
La 06:22 am sunat la Urgene, le-am zis c a murit cineva
n studioul mobil.
Dar n-ai zis nimic cum c-ar putea fi vorba de-o crim, nu-i
aa?!
Nu era treaba mea, poliia trebuia s constate asta.
Unul dintre poliitii din car i-a rugat s-i fac loc, s-a strecurat
pe lng ei, a ieit afar, n ploaie, i a cobort scara. Gunnar
Antonsson a observat c inea n mn nite pungi mici de
plastic cu o materie necunoscut.
i apoi ce-ai fcut? a ntrebat coloratul.
M-am dus n camer i mi-am fcut o cafea n cafetiera pe
care am adus-o cu mine. Apoi, m-am aezat i am ateptat s
soseasc poliia. A durat ceva, am ateptat pn la 08:16.
Poliitii de serviciu erau n Vingker, s investigheze un
caz de viol, a spus inspectorul. De vreme ce nu tia nimeni c e
vorba despre o crim, cazul sta nu era pe lista de prioriti.
Gunnar n-a zis nimic.
i ceilali ce-au fcut? a ntrebat poliistul.
Gunnar a avut o clip de ezitare, nghiind n sec.
Eu pot s spun numai ce-am fcut eu.
Deci nu tii nimic de restul?
45

Echipa de legiti a trecut iar pe lng ei, de data asta cu


minile goale. Gunnar Antonsson se sturase pn peste cap de
conversaie i de situaie n sine.
M tem c n-o s terminm prea repede.
Ct o s dureze?
Cteva sptmni.
Gunnar a avut o reacie ntrziat.
Cteva sptmni? Ai nnebunit, cum s dureze atta?
Inspectorul era calm i cumptat.
O s punem sechestru pe car, a zis el, scond iari
pachetul de igri. Cred c o s-l ducem n garajul nostru, unde
o s stea cel puin dou sptmni.
Indignat, Gunnar Antonsson s-a nroit de furie pn n vrful
urechilor.
Viitorul financiar al companiei depinde de unitatea asta! a
zis el cu o voce gtuit. Nici nu v imaginai ct de mare e
pierderea pentru fiecare or n care st pe loc! Luni trebuie s
fim n Danemarca ne ocupm de un mare trg comercial. Cum
dracu s mai facem asta acum?
nelegnd problema, brbatul mbrcat strident a oftat i a
dus o igar la gur.
Pi, vorbii cu procurora! Ea se ocup de sechestre.
Gunnar Antonsson a aruncat o ultim privire peste umr spre
zona de producie, dar n-a vzut dect spatele ofierilor aflai
acolo. A zis pe un ton dispreuitor:
Cum credei c o s gsii dovezi, cnd pe aici miun
atia indivizi?
Nu am fi avut probleme, a ripostat inspectorul, dac nu s-ar
fi perindat echipa TV toat noaptea pe aici, intrnd i ieind din
car.
Se pare c ofierul cu pricina nu era genul care s bat n
retragere.
Nu s-a perindat nimeni prin car, a afirmat Gunnar
Antonsson pe un ton ct se poate de hotrt. Eu nsumi am
demontat instalaia, am supravegheat locul ct au ncrcat i
securizat lucrurile, iar la sfrit am ncuiat.
Dnd din cap, inspectorul a cntrit spusele brbatului.
Atunci, avem o problem, a zis el. Cum a ajuns Michelle n
car? Ca s nu mai zic de criminal
46

Gunnar Antonsson a rmas perplex. Contientiznd situaia


pe deplin, a simit c sngele i se scurge tot n tlpi.
Doar nu credei c eu?
S tii c n-avei ce discuta cu mine despre credine.
Pentru asta exist popi, a rspuns poliistul. Mai exist vreo
cheie de la car?
Peste msur de consternat, tot ce-a putut Gunnar s fac a
fost s dea din cap.
i-atunci, cum v explicai treaba asta? Cum au reuit s
intre ntr-o cabin de montaj ncuiat? i cum a ncuiat
criminalul ua la sfrit?
Directorul de operaii tehnice a bgat mna n buzunarul
stng i, cu micri smucite i apsate, a cutat legtura grea
de chei, dar n-a gsit-o i i-a amintit c era la poliiti.
Nu i-au trebuit mai mult de cteva secunde ca s-i dea
seama ce se ntmplase. A cercetat chipul poliistului i i s-a
prut c distinge urme de arogan i de rutate.
Dup cum se pare, trebuie s punei cteva chestiuni n
ordine, a spus el, iar apoi a disprut afar, n ploaie.

Aproape toi pasagerii au cobort la Grinda, Boda sau


Puttisholmen. Restul mergea la Glln. Lui Thomas i s-a prut c
recunoate dou grupuri de oameni, dar i-a ferit privirea.
Simea c l-a luat rceala. Prin vlul de cea i ploaie, a zrit
n deprtare ferma Sderby. Locul nvluit de perdeaua de picuri
i se prea din cale-afar de familiar. Dei nu mai vizitase zona
de un an, recunotea fiecare smoc de iarb de pe rm, fiecare
cas i fiecare igl de pe acoperiurile lor. Hambarul din stnga
docului era tot nevopsit, iar hangarul pentru brci, din dreapta,
era mai ruginit ca oricnd. Peisajul era cenuiu, cu nuane de
verzui i maro, ca de fiecare dat cnd ploua. Singura culoare
contrastant era albastrul indicatorului stradal, impus prin lege.
A tras adnc aer n piept i a devenit nostalgic i plin de
speran.
Se prea c voiajul avea s fie plcut, pn la urm.
Thomas i-a trezit pe copii. Le era frig i erau bosumflai. S-a
simit oarecum vinovat Annika avea grij s le fie ntotdeauna
cald i bine. I-a luat pe amndoi n brae i i-a dus n cafenea, s
stea la adpost pn avea s care bagajele la rm.
47

Cnd au pornit pe drumul nmolos ce ducea n sat, ploaia


aproape c se oprise. Picturile de ap se transformaser n
picuri mruni, care pluteau, sticloi i transpareni, prin aer. Lea cumprat copiilor cte o ngheat, ceea ce nsemna c, odat
ajuni la destinaie, trebuia s-i schimbe de fiecare lucruor pe
care-l aveau pe ei, din cap pn n picioare. Dar nu-i mai fcea
griji pentru nimic. Se ndrepta vertiginos ctre limita
suportabilitii. Cnd a zrit casa mare, din lemn vopsit n rou,
a prinilor si, l-a cuprins o linite de nedescris.
Thomas, vai, Thomas, ce bine-mi pare s te vd! C greu ai
mai ajuns!
Maic-sa a cobort treptele stngaci. Peste umeri avea un
pulover ncheiat la primul nasture.
Mam, ai grij cum mergi, s nu cazi
Femeia i-a cuprins faa ntre mini, srutndu-l mai nti pe un
obraz, iar apoi pe cellalt.
Ai ngheat!
Apoi s-a uitat n jur.
Unde-i Annika?
Thomas a ncercat s rmn stpn pe sine, strngnd uor
din buze nainte s rspund:
Are ceva de lucru.
Exasperarea care se ntrevedea n ochii maic-sii era sincer
i colosal.
De lucru? Tocmai azi? Ei bine, n-a fi crezut-o!
mi pare ru c am ntrziat, ns a trebuit s lum vaporul
Norrskr, i am avut attea bagaje de crat
Thomas s-a simit dintr-odat incredibil de singur. Afurisita de
Annika!
Of, dragul mamei! i-ai venit singur cu toate bagajele astea
atta drum? Hai s te ajut s le cari
ngheata lui Ellen se topise i czuse pe poteca din grdin,
iar fata ipa din toi rrunchii i ntindea mna dup ea.
N-am putut s mai iau i cortul, a spus Thomas, ns
trebuie s-i schimb numaidect pe copii. tii unde am putea sta?
Pi, de vreme ce ai venit singur, poi s stai cu noi n cas.
I-a zmbit i l-a btut pe umr, ca o mam bun i atent ce
era.
Las bagajele, o s le ia taic-tu i Holger. Nu e bine s cari
atta! Hai s-i pun o ceac de cafea bun, iar apoi am eu grij
48

de copii. Kalle, Ellen, haidei cu bunica! Vai de mine, scumpo, ce


te-ai murdrit. Trebuie s facem o bi.
Maic-sa i-a schimbat pe copii de haine i i-a osptat cu
prjituri daneze cu crem de lapte. ntre timp, Thomas i-a fcut
un du zdravn. Cldura care i s-a rspndit prin membre l-a
fcut s se simt iar n largul lui. Totul avea s fie bine acas,
urma s fie rsfat. Dup ce se culcau copiii, putea s bea
cteva phrele mpreun cu frate-su i poate chiar s mearg
la pescuit, n zorii zilei.
nvemntat n halatul viiniu al lui taic-su, Thomas a intrat,
ncreztor, n sufragerie. S-a lsat cuprins de spiritul verii.
Strlucirea mrii ptrundea nuntru prin ferestrele cu geamuri
late, lucrate manual, iar lemnul moale al duumelei i mngia
picioarele goale.
Ei bine, ia uite cine a venit pe la noi, cel mai chipe brbat
din Stockholm! a exclamat mtu-sa Mrta, ridicndu-se ncet
i cu grij de pe canapea, ca s-i ureze bun venit.
L-a srutat i ea pe ambii obraji i l-a btut pe umr.
Ne-a anunat Doris c vii. M bucur c ai reuit. Bietul de
tine, s bai tu atta drum singur, cu copiii i cu toate bagajele.
Trebuie s recunosc c brbaii din zilele noastre sunt fantastici.
Au grij de familie, mai fac i bagajele, i cte i mai cte
Uor stnjenit, Thomas a rs i i-a ters urechea cu prosopul.
Annika a fcut bagajele, nu eu, a spus el, sincer. S neleg
c frate-miu e deja aici, nu-i aa?
Mtua Mrta l-a privit cu compasiune.
Bietul de tine, a zis ea. Nevast-ta v-a lsat balt n toiul
concediului. N-ai mai nvat odat s-o pui la punct?
Furia se mplnta tot mai adnc n sufletul lui Thomas. S-a
ndreptat de spate i, cu o micare smucit, i-a desprins braul
din strnsoarea femeii.
Era tura ei, tiam c e posibil s-o cheme la munc! Imediat
ce a rostit aceste cuvinte, Thomas i-a dat seama c grise un
lucru adevrat, pe care mai devreme refuzase s-l accepte.
i se pare c munca asta, s scrii articole despre crime i
lucruri violente, e demn de o femeie? a ntrebat Mrta.
Fr s-i rspund, Thomas s-a ndreptat spre buctrie.
nceteaz, Mrta, a zis maic-sa pe un ton dezaprobator.
Nu mai e ca pe vremuri, azi femeile pot s fac i munc de
brbat.
49

S-a ntors cu faa ctre Thomas i i-a zis:


Holger a venit de diminea.
Tati, a strigat Ellen bucuroas, dnd din picioare i
ntinznd braele spre el. Ta-ta-tatiiii!
Thomas a luat-o pe fiic-sa din poala bunicii i, cu o micare
legnat, a aezat-o pe umerii lui, ca s se joace de-a clritul.
Apoi, a nceput s strbat camera ntr-un galop nebun, n timp
ce fata gngurea de ncntare deasupra lui, iar Kalle s-a agat
de halatul lui i a zis:
Vreau i eu, tati, vreau i eu!
Gata, copii, gata cu joaca! a zis Holger n timp ce intra n
cas. Eu i tati trebuie s ne nclzim cu un phrel!

Anne Snapphane se ridicase n capul oaselor, trezit de un


zgomot pe care nu reuea s-l identifice. Simea c-i sare inima
din piept, prul umed i se lipise de tmple i picioarele, goale, i
ngheaser. Pre de cteva secunde, a avut senzaia c plutete
n gol. Apoi, i-a amintit totul, cu brutalitate, i s-a aruncat cu
capul n perne, gemnd. Spaiul din jur o apsa i mai ru.
Cuvertura era ncins i umed. Pantofii i osetele i le dduse
jos, dar hainele de pe ea miroseau.
Nu vreau, i-a zis n sinea ei. Nu mai vreau
i trecuse mahmureala, fiind ns nlocuit de o form de
indispoziie. Poate c era ocul sau teama. A ascultat zgomotele
pe care le scotea cldirea veche scritul slab al balamalelor,
ploaia rpind pe tencuial i pe acoperiul din igle i a simit
prezena celorlali. Rsucit pe o parte, a ncercat s calculeze
distanele i s se orienteze n spaiu.
Deasupra, Gunnar Antonsson se plimba agale de colo-colo. n
camera din dreapta, Bambi Rosenberg plngea nencetat.
Sunetul era cnd mai slab, cnd mai puternic, iar Anne
Snapphane i-a bgat capul n perne, s nu mai aud nimic. Din
camera din stnga se auzea un radio care estompa glasul
Marianei. Anne i-a dat seama c femeia pornise radioul cu ceas
ca s ascund ritul telefonului mobil. La mintea cocoului!
A dat la o parte aternutul transpirat, mpingndu-l cu
picioarele nspre capul patului, apoi i-a vrt picioarele n
materialul umed i i-a fixat privirea n tavan. Sufletul i fremta
de nelinite. Ateptarea era o tortur aprig.
50

Anne a nchis ochii i a respirat uor, ascultnd sunetele


vesele din fundal, rzbtnd prin peretele subire: gazdele unei
emisiuni radiofonice se certau voios. Muzica din fundal s-a oprit,
fiind urmat imediat de dou jingle-uri, iar apoi, de buletinul de
tiri.
Glasul cobort al femeii din studio semnala limpede c era
nervoas c e nevoit s lucreze n zi de srbtoare, cnd lumea
e, n general, liber. Fr s fie neaprat atent, Anne a auzit o
tire despre un atac terorist asupra unui autobuz, n centrul
Ierusalimului, apoi a urmat un spot i, n fine, o declaraie
potrivit creia guvernul urma s fie alctuit pn la sfritul
toamnei. Urmtoarea tire vorbea despre decesul lui Michelle.
Cu toate c Anne Snapphane s-a concentrat, tirea a fost att de
scurt, de punctual i de conform cu realitatea, nct aproape
a prut lipsit de importan. Jurnalista Michelle Carlsson a fost
gsit moart ntr-o cabin de montaj dup ce a luat parte la o
emisiune TV. Poliia suspecteaz o crim. Investigaiile sunt nc
n curs de desfurare, iar purttorul de cuvnt al poliiei a
refuzat s fac alte comentarii n momentul de fa.
tirista a fcut o pauz de cteva secunde, iar apoi a trecut la
urmtorul subiect: doi brbai fuseser dai disprui dup ce a
fost descoperit barca lor plutind n deriv pe lacul Vnern. Apoi
a urmat o tire despre o inundaie din Polonia i, n final,
prognoza meteo. Frontul rece continu s se deplaseze spre sud,
urmat de noi arii cu presiune sczut venind dinspre Oceanul
Atlantic. n localitatea Svealand pot cdea averse statornice, iar
n timpul zilei se preconizeaz furtuni cu tunete. Precipitaiile se
vor atenua nc din seara aceasta, ncepnd cu regiunile cele
mai nordice.
Mariana a dat dintr-odat volumul la minimum, iar previziunile
meteorologice pentru Norrland s-au disipat undeva la jumtatea
peretelui.
Anne Snapphane simea c se strnge tapetul deasupra ei, c
i sufoca plmnii. S-a strduit s se ridice n capul oaselor, a
fcut civa pai pe lng pat, pn a ajuns n dreptul geamului,
i s-a uitat n zare, dincolo de pod i de canalul mic. n camer
plutea un aer nchis, aa c a deschis fereastra, icnind de fiecare
dat cnd vntul i ploaia ameninau s-i desprind mna de pe
rama ei. Speriat, a nchis fereastra la loc, zvornd-o cu degete
tremurnde. S-a aezat pe birou, cu spatele la geam, i a
51

ateptat un minut, dou, s se liniteasc. Apoi, s-a dus int


spre u, convins c era ncuiat.
Nu era. Ua s-a deschis cu un scrit i a auzit nite uoteli
pe hol. Era ntuneric i nu se vedea nimeni, sunetele nbuite
venind din diferite direcii. Lumina care ptrundea pe geam s-a
rsfrnt pe ua de pe cealalt latur a holului. Acolo era camera
lui Karin Bellhorn.
A luat decizia ntr-o clipit. Fr s fac zgomot, Anne a nchis
ua, a cobort pe vrfuri cteva trepte prin bezn pn a ajuns
la ua de la camera Karinei i a deschis-o.
Productoarea sttea la birou i, surprins, a ridicat privirea.
Avea ochii umflai i buzele crpate. Anne a intrat n camer i a
nchis ua dup ea.
Ce nai?
A dat s se ridice de pe scaun. Anne i-a pecetluit buzele cu un
deget.
Nu mai pot, trebuie s vorbesc cu cineva, altfel mi pierd
minile, a zis ea n oapt.
Dar n-avem voie, i-a rspuns Karin, tot n oapt. Du-te
napoi n camer!
Annei Snapphane a nceput s-i tremure buza de jos, apoi
minile i braele.
Te rog, nelege-m, nu mai pot, a zis ea.
Productoarea s-a apropiat, a cercetat-o un timp, iar apoi i-a
cuprins minile.
Of, biata de tine, a spus ea cu glas linititor. Hai, stai jos
puin.
Anne s-a aezat pe pat, i-a astupat faa cu minile i a
nceput s plng. De data asta, lacrimile cdeau mai blnd, i
nu la fel de aprig i de neptor cum pise n camera ei.
Ccat! a spus Anne printre suspine. Cum dracu am ajuns n
situaia asta? E ngrozitor!
Karin Bellhorn a scos un oftat, un zgomot aspru i adnc,
urmat de un suspin.
N-am nici cea mai vag idee, a zis ea. Nu neleg nimic.
Ai vzut-o?
Anne a ridicat privirea i s-a uitat la productoare. Karin i-a
trecut mna prin prul sur i a evitat s-o priveasc n ochi.
Am vzut destul.
Era cald, dar era foarte cald i-n car. Ai vzut pistolul?
52

Femeia mai n vrst a nghiit n sec i a ncuviinat din cap.


Cel mai groaznic lucru din viaa mea, a continuat Anne
Snapphane, cuvintele rostogolindu-se ca apa unui pria n
vreme de primvar. E prima dat cnd vd un om mort i,
culmea, mai e i cineva cu care am lucrat aproape patru ani.
Doamne, acum cteva ore tria i-n clipa urmtoare e moart.
mpucat! Ai vzut chestia aia cenuie? Cum s-a mprtiat pe
perete i pe monitoare? Era creierul ei! Dumnezeule mare,
creierul ei a ajuns pe ecrane. Mi se face ru amintirile,
copilria, sentimentele, tot ce-a nsemnat ea, din toate astea nau mai rmas dect nite pete cleioase i scrboase, risipite
peste tot
Anne a lsat capul n jos i a nceput s plng iar, de data
asta mai aprig, cu suspine care preau, mai degrab, nite
strigte. Karin a pus o mn cald i uscat pe spatele ei.
Anne, a optit ea apsat. Haide, Anne, n-ai voie s fii aici.
Poliia o s fac scandal dac afl. Haide, revino-i n fire!
Lacrimile i iroiau pe obraji i pe nas, nnodndu-se sub
brbie. Anne Snapphane a tras adnc aer n piept de cteva ori.
Ccat, a spus ea n oapt. Karin, e ngrozitor
tiu, a spus productoarea, lund-o n brae. tiu
Au rmas aa o vreme, femeia mai n vrst innd-o n brae
pe cealalt.
M simt aa de ru, a optit Anne dup ce s-a calmat.
Karin i-a dat drumul din strnsoare.
M-am purtat urt cu Michelle.
Nu, nu-i adevrat, a spus Karin, nu te-ai purtat deloc urt.
Ba da, a zis Anne Snapphane, tergndu-i nasul cu
mneca de la hain. N-o suportam, era mai drgu i mai bun
dect mine.
Exagerezi, a ripostat productoarea. Michelle n-a fost
niciodat o jurnalist la fel de bun ca tine!
Se descurca mai bine pe TV, a zis Anne. Ddea mai bine pe
sticl dect mine. Doar tii c am candidat amndou pentru
emisiunea aia, ueta damelor. i a ctigat ea, iar eu n-am
iertat-o niciodat pentru asta.
i ce vrei s spui, c ea a devenit faimoas i bogat, iar tu
nu?
Anne a avut o clip de ezitare, iar apoi a ncuviinat din cap.
Da, ceva de genu.
53

Karin Bellhorn a zmbit fals.


Mda, i uite ce bine a ajuns!
Anne s-a uitat la ea, se vedea clar c era ocat. Cnd a dat
ochii cu productoarea, a izbucnit ntr-un rs isteric.
Da, ai dreptate, mai bine c n-am fost eu n locul ei, a spus
ea.
Femeile au rmas tcute pe pat. Anne Snapphane a avut o
senzaie de calm i melancolie care-i inunda sufletul.
Ce noapte a zis ntr-un trziu.
Karin Bellhorn a oftat.
i dac mai lum n calcul i nregistrrile efective N-am
mai vzut niciodat atta haos i am fost n culisele ctorva
emisiuni! Anarhistele alea mai lipseau cine naiba le-a chemat?
Cred c Mariana. Da ai auzit-o vorbind cu Bambi
Rosenberg pe la dou dimineaa, n hol, despre poze nud?
Doamne, ce trboi au fcut!
Da, i apoi a venit Nemuritorul i s-a luat la har cu
Michelle.
Serios, chiar efu? Da de ce s-au certat? a ntrebat Anne
Snapphane.
C a dat-o afar.
Nu pot s cred!!!
Karin i-a pecetluit buzele cu degetul.
Mai ncet I-am vzut eu, s-a dus sus, la ea, imediat ce am
terminat de strns. Michelle nu-l lua n seam deloc, doar tii c
se face praf dup emisiune. i s nu uitm c asta a fost o
emisiune special.
Nemuritorul sta nu e-n toate minile! a zis Anne
Snapphane.
i calculase bine fiecare cuvnt. Doar c n-a ales cel mai
bun moment s-i dea vestea.
Bine, bine, dar ce i-a zis?
C e prea btrn.
Prea btrn? Da avea de-abia treijpatru de ani! Luni a
fost ziua ei.
Karin a zmbit, lsnd s se ntrezreasc o urm de
amrciune pe chipul ei.
Iniial, Michelle n-a avut nicio reacie. Era dup spectacol i
buse cam mult. Apoi mi-a fost team c o s leine s-a fcut
alb ca varul i mesteca n gol. i dup aceea a apucat-o
54

strechea din senin, a nceput s ipe n gura mare c


Nemuritorul era un prost demn de toat mila, care a ajuns mare
prin lingueli, splnd veceuri i fcnd cafea n timpul marilor
filmri din Londra.
E un smbure de adevr aici, a intervenit Anne.
i c nu are de gnd s asculte ordinele unui tmpit cu
nasu pe sus, fr coaie i fr creier, care abuzeaz de funcia
lui aa cum are el chef. i a inut-o tot aa mult i bine.
Anne Snapphane a chicotit.
Da, i mie mi venea s rd cnd am auzit, a ncheiat
productoarea.
Probabil c Nemuritorul se atepta ca Michelle s fie
recunosctoare c s-a deranjat s-i dea vestea n persoan. Nu
era obligat s fac asta, era suficient s-i trimit o ntiinare
scris i att. Aa prevede contractul. Firete c o pltea pe
toat durata contractului, adic mai bine de un an jumate, dac
respecta condiiile clauzei cu privire la izolare.
Cum adic, n-avea voie s se mai angajeze n alt parte
chiar dac o ddea afar?
Exact, a rspuns Karin Bellhorn. Dac fcea alte emisiuni,
puteau s-o dea n judecat pentru nerespectarea clauzelor
contractuale. i, culmea, dup cearta aia de la Grajduri, Michelle
i-a concediat managerul. I-a zis c e o lipitoare, un nimeni L-a
fcut cum i-a venit la gur!
i a fost concediat i Follin?
Karin Bellhorn i-a aprins o igar i i-a dus degetele la buze.
Habar n-am, a zis ea. Sincer s fiu, acum nu sunt sigur
de nimic.
Dintr-odat, pe Anne au podidit-o iari lacrimile.
n ce naibii ne-am bgat? a spus ea n oapt.
O vreme, n-au scos niciun cuvnt. Prin perei se strecurau tot
felul de zgomote: sus, n camera lui Sebastian Follin, se auzea
apa curgnd n chiuvet; din dreapta rzbtea difuz radioul
Nemuritorului; iar n camera din stnga se auzea Barbara
Hanson tuind.
Auzi, a zis Anne Snapphane, cine crezi c-a omort-o?
Karin a stat puin pe gnduri, innd vrful limbii n colul
gurii.
Nu tiu. Tu cine crezi c-a fost?
S fi fost cineva din echip?
55

Cuvintele Annei, rostite n oapt, abia s-au auzit.


Productoarea i-a ndreptat privirea spre geam, uitndu-se
lung n gol.
Tehnicienii au plecat din car imediat ce au terminat de
strns, a zis ea. A mai rmas Gunnar. i noi.
Da crezi c e posibil s fi fost altcineva, un om din afar?
i s fi venit acolo n toiul nopii?
Lundu-i ochii de la geam, cu o expresie ciudat pe chip,
Karin s-a uitat la Anne i a dat din cap.
N-are cum, a optit Anne. Deci a fost cineva din echip.
Anne Snapphane a nghiit n sec, iar zgomotul a umplut
camera ca un ecou.
i eu cred la fel, aa c ai grij cu cine vorbeti, a spus
Karin, i gndete-te bine nainte s deschizi gura.
Anne a ncuviinat din cap, n ochii ei mari oglindindu-se o
team care-i era necunoscut.
Da ai vzut ceva? a ntrebat Karin. Ceva nelalocul lui?
Bnuiala s-a lsat peste ele precum cortina la teatru. Anne
Snapphane a simit cum ndoiala prindea rdcini n sufletul ei,
spnd adnc n temelia ncrederii ei. Sentimentele i s-au
ntiprit n privire, iar Anne a ridicat un zid ntre ea i Karin,
manifestnd precauie.
Nu, a spus ea ncet. Tu ai vzut?
Karin a dat din cap i Anne a vzut c ochii productoarei
reflectau aceleai sentimente pe care le ncerca i ea.
E timpul s plec, a zis Anne, dup care s-a ridicat i a ieit
pe u, simind o durere nemaincercat pn atunci.
Era ultima oar cnd aveau s se bizuie una pe alta.

Torstensson, redactorul-ef, n-a sunat. Zbovind ntre laturile


de sticl ce-i delimitau locul de munc, aflat la unul dintre
capetele biroului de tiri, Anders Schyman, nelinitit, simea ci pierde rbdarea. Pe tblie zceau o grmad de hroage:
Kvllspressen i directorul executiv responsabil de publicaie
erau dai n judecat. Acuzaiile variau de la calomnie pn la
defimare.
Iar persoana responsabil, din punct de vedere legal, pentru
publicaie era Torstensson. Ca director executiv, el avea ultimul
cuvnt n problemele conflictuale. Indiferent de ce credea restul
biroului de tiri, Torstensson deinea autoritatea acolo. Lsnd la
56

o parte precauia, Schyman se asigurase c el, administratorul


delegat, era nregistrat ca lociitor al lui Torstensson la Registrul
Mrcilor i al Cererilor de Marc. Asta nsemna c redactorul-ef
putea s-l delege n anumite chestiuni, dar numai dac
Torstensson i exprima dorina n mod explicit. De fiecare dat
cnd se ntmpla asta, informaiile din antetul oficial al
corporaiei se schimbau. Cu toate c schimbarea era numai una
de cosmetizare, Schyman cpta influen intern. Un privilegiu
de care nu se bucura prea des.
Lui Anders Schyman i venea s-i smulg prul din cap.
Situaia era delicat. Michelle Carlsson cauzase multe probleme
publicaiei Kvllspressen, pentru un timp ndelungat, iar dac
era s-o spun pe-a bun, i Kvllspressen i pricinuise necazuri
lui Michelle. Unii dintre colegii lui de la ziar erau nemulumii de
ea i erau ncntai s-i informeze i pe cititori n privina asta.
Vreme de doi ani, Michelle fusese catalogat drept cea mai
prost mbrcat femeie a anului. O numiser drogata
mileniului, proasta de pe ecran i n multe alte feluri chiar
mai puin mgulitoare, pe care Schyman nu i le mai amintea pe
moment. i btuser joc de emisiunile ei i scriseser articole
rutcioase despre ea n paginile de cultur ale ziarului,
fcuser recenzii usturtoare care apruser n rubrica despre
televiziune i o luaser n rs cnd primise Premiul
Kvllspressen Preferata publicului. n urma acelei victorii
rsuntoare, ziarul revizuise regulile de acordare a premiului. Un
juriu intern condus de Barbara Hanson nominaliza patru
personaliti din televiziune pe care le puteau vota cititorii. La
ultima premiere, fuseser numite dou persoane de care Anders
Schyman nici mcar nu auzise.
Ct timp au durat acuzele i bufoneria, Michelle Carlsson i
reprezentanii ei au pstrat distana.
Apoi, cnd au aprut articolele despre legturile ei comerciale
cu o aa-zis companie fictiv, Michelle i-a dat pentru prima
oar n judecat. Anders Schyman fusese de prere c
ntmplarea avea s duc la decderea ziarului.
A doua oar, Michelle i-a dat n judecat cnd au publicat
poze nud cu ea i cu un brbat despre care umbla vorba c era
un condamnat care evadase din nchisoare. Pe Michelle Carlsson
o deranjase aluzia c ar putea avea vreo legtur cu un
criminal. i, ca i cum lucrurile nu erau i-aa destul de rele, cei
57

de la ziar se nelaser amarnic asupra identitii brbatului n


realitate, omul era un bine-cunoscut actor norvegian, care,
evident, a dat la rndul lui publicaia n judecat. Actorul era
cstorit i avea copii; a pretins c fotografiile nud i violau
dreptul la intimitate. Publicaia a avut o atitudine oarecum
schizoid cu privire la cele dou cazuri.
Cu privire la Michelle, a susinut c nu exista niciun dubiu c
nsoitorul ei era actorul norvegian, motiv pentru care ea nu mai
avea de ce s fie ofensat, n ciuda faptului c publicaia
trsese, n mod ntmpltor, concluzia c brbatul era un
criminal.
Cu privire la actor, ziarul a susinut c nu vedeta aprea n
fotografii, c brbatul cu pricina era un presupus condamnat, un
criminal, iar asta nsemna c publicaia n-avea cum s fi violat
dreptul actorului la intimitate.
Anders Schyman a oftat i i-a dus minile la tmple.
Al treilea caz de judecat, aproape rezolvat, o privea pe
mama lui Michelle Carlsson. Un reporter o descoperise pe beiva
de maic-sa ntr-un hotel din Riga, unde i ducea zilele ca
prostituat, avnd mai mult sau mai puin succes.
Nu mai e ca altdat: azi sunt o grmad de fete frumoase i
artoase n brana mea, se plngea femeia pe prima pagin
din Kvllspressen.
i permiseser pn i s-o implore pe Michelle s ia legtura
cu ea, pentru c-i era foarte dor de copila ei i desprirea de ea
o ndurerase aa de mult, c se apucase de droguri i de
butur. De ruine, Schyman s-a nroit n obraji, cnd i-a
amintit titlul articolului: Ajut-m, scumpa mea Michelle!
n articol nu se scrisese niciun rnd despre faptul c femeia i
prsise soul i fetia n vrst de trei ani. Singurul motiv
pentru care reuiser s ajung la o nelegere cu Michelle era
c vedeta nu-i dorea s discute n public despre maic-sa.
Evident c, pentru ziar, soluia asta era avantajoas i mai
ieftin dect s plteasc un avocat pentru o judecat
prelungit. ns celelalte cazuri nu putuser s fie aranjate n
afara tribunalului, pentru c nu voise Michelle, iar acum era prea
trziu.
Administratorul delegat a fcut citaiile grmad unele peste
altele. Aerul irespirabil din ncpere l fcea s se simt inert.
Era contient c trebuia s stea la birou i n orele urmtoare.
58

Fiecare cuvinel despre Michelle Carlsson care urma s apar n


ziarul de mine trebuia s fie analizat ndeaproape de el. Atta
le mai trebuia, un alt proces, de data asta pentru calomnie la
adresa unei decedate.
Schyman s-a lsat pe spate n scaun, iar mecanismul a gemut
sub greutatea lui. Nevast-sa petrecea ziua de Snziene cu
prietenii n Vikinghill. A nchis ochii i i-a imaginat-o stnd
afar, pe teras, cu flori n pr, cntnd i bnd un phrel,
dou de lichior dulce.
De ce dracu i luase o slujb aa de mizerabil?
Pentru c se sturase s aib preocupri superficiale. I se
luase de banii puini i de spaiul n care se putea exprima att
de gritor, spaiu asigurat de televiziunea public a Suediei, de
pe vremea cnd producea i gzduia emisiuni de analiz critic
a societii. Se sturase de celebritatea pe care i-o adusese
postul. n momentul n care i s-a propus s fie administrator
delegat la ziar, era responsabil pentru o emisiune mai mare,
care l solicita mai mult, la nivel de atribuii, i care era realizat
mai bine. Se ntrebase de multe ori dac fcuse alegerea
corect.
Emisiunea la care renunase avea succes. Mehmed era un
prezentator mult mai bun dect fusese el vreodat.
Schyman s-a ridicat i s-a plimbat agitat de colo-colo.
De bine, de ru, trebuia s nbue un scandal, aa c era
cazul s treac la lucru.

Ploaia o scotea pe Annika din srite. Bertil Strand era o


imagine tipic a cordialitii, aa cum sttea el n maina
rivalilor, rznd i fcnd glume. Ea nu s-ar fi umilit niciodat
ntr-att, numai ca s-i fie cald i bine. Se uita de jur-mprejur,
cutnd un acopermnt sau orice alt adpost. Zrise o ser n
spatele parcrii i se tot gndea ce s fac. Oare era ncuiat?
Ua nu era nici mcar prevzut cu o yal. naintnd de-a
lungul unui geam care nchidea sera pe o latur, Annika a
ptruns ntr-o luxuriant lume verde. Cldura i mirosurile erau
att de puternice, nct a simit c se leagn pe picioare. i-a
dat seama c nu mncase nimic toat ziua. Ameit i ud din
cap pn-n picioare, s-a aezat pe o potec de grohoti dintre
dou rnduri de roii nflorite, s-a lsat pe spate, sprijinindu-se
59

de un plantator de lemn, i s-a uitat afar, prin geam. Distingea


bine parcarea i podul care ducea la castel.
Cuvintele pe care ncercase s le uite toat ziua o bntuiau
acum. Vocea lui Thomas, sacadat din pricina furiei:
Ce uor i este! Halal mam! N-o s te iert niciodat pentru
asta! S te ia naiba!
A expirat foarte uor, scond afar din plmni fiecare
molecul de aer.
Iart-m, a optit ea. Iart-m tiai prea bine c e posibil
s
Pre de cteva minute, Annika a czut prad vinii i
autocomptimirii. Cele dou sentimente se luptau pentru
supremaie, ndurernd-o i lsnd-o pe Annika fr pic de
vlag. Gndindu-se la copii, s-a simit, pe moment, curios de
insensibil la amintirea lor.
S-a ridicat, a dat peste un robinet i a but ap pn i-a
potolit setea. Apoi s-a plimbat printre rndurile de salat rucola
i de mazre, culegnd cteva fr s lase semne.
O s-l aduc pe Thomas aici, s lum cina, i o s las un baci
mare, i-a promis n sinea ei, ca s aib o scuz pentru legumele
furate.
Revenindu-i puin din ameeal, s-a ntors la locul ei de lng
plantator, a stat puin pe gnduri i apoi a sunat-o pe Anne
Snapphane. Prietena a rspuns chiar nainte s intre robotul.
Ai o voce trist, a zis Annika.
Ei, de parc n-a avea de ce, a rspuns Anne n oapt,
pornind radioul i dnd volumul mai tare.
Eti bine?
Anne Snapphane vorbea domol i uniform.
Nu prea pot s respir, a rspuns ea. Crezi c e posibil s te
mbolnveti de astm peste noapte?
Pentru c nu dorea s ncurajeze tendina spre ipohondrie a
prietenei sale, Annika n-a zis nimic.
E groaznic, a continuat Anne. i vd necontenit chipul i m
simt vinovat.
Ei, pentru ce s te simi tu
tii ceva, s nu-mi spui tu mie cum trebuie sau nu s m
simt. S vorbeti dup ce o s fii nchis aici, ca un criminal
blestemat!
60

Anne s-a auzit suspinnd n receptor. Annika regreta c o


sunase.
Vrei s te las n pace? a ntrebat ea cu blndee. Vrei s
rmi singur?
Nuu! a zis Anne n oapt. Nu nchide, te rog!
Au stat o vreme fr s-i spun nimic, ascultnd critul de
tonalitate joas al radioului cu ceas.
i-au spus cnd i dau voie s pleci acas? a ntrebat
Annika.
Nu, ne-au zis doar c putem pleca imediat ce termin cu
interogatoriile. Apropo de asta, e i Q aici. El m-a interogat,
nenorocitu dracu!
Ai vorbit cu Mehmed? a ntrebat Annika.
Prietena ei a scos un oftat.
Nu. Vrei s-l suni tu i s-i spui c sunt reinut aici? Mi-e
aa de dor de Miranda.
Nu-i face griji, sigur e bine, a spus Annika pe un ton ct se
poate de delicat, supraveghind parcarea n acelai timp. Da ai
voie s vorbeti la telefon?
Nu chiar. Dar tu unde eti acum?
M-am furiat ntr-o ser, sunt ud fleac. Ce zici, poi vorbi
puin cu mine despre ce s-a ntmplat aici azi-noapte?
Annika a auzit-o pe prietena ei plimbndu-se de colo-colo. O
auzea pind i jucndu-se cu radioul.
Da, cred c pot vorbi puin.
Am nevoie de cteva informaii, a spus Annika. M-am
interesat cu privire la mainile din parcare i tiu cam cine e aici.
Poi s-mi confirmi?
Anne Snapphane a scos un rs obosit.
Iar a grit jurnalistul din tine, ca ntotdeauna! Ia zi, ce vrei
s tii?
Nemuritorul e acolo?
Confirmat!
Mariana von Berlitz i Carl Wennergren?
Categoric!
E cumva pocit?
Cnd i convine. Da de unde tii?
Are un ditamai abibildul cu Isus e n via pe main. i
mai e o fat, Hannah Persson, din Katrineholm.
E i ea.
61

Ce caut aici?
Anne Snapphane i-a tras sufletul. Cnd a grit din nou, vocea
a scos la iveal o frm de nsufleire, de parc ar fi nviorat-o
s vorbeasc despre chestiuni banale.
E secretara Partidului Nazist din Katrineholm, neonazitii. A
fost pe lista invitailor din ultima emisiune mpreun cu dou
anarhiste i au fcut mare agitaie pe aici. Anarhistele au
atacat-o pe Michelle i pe ftuca asta i le-au spart nasul
nazitilor. Eu i un tip din echipa de sunet am intervenit s
aplanm conflictul. i m-am ales cu o zgrietur pe obraz.
i de ce a rmas i dup emisiune?
Pi, ca s bea gratis. Nu s-a sinchisit nimeni s-o goneasc.
Mai vrei s tii ceva despre cineva?
Barbara Hanson?
Nenorocita aia? Evident c a fost, ocupat s-i bat joc de
Michelle, ca de obicei. S-a fcut muci, aa cum era de ateptat,
i a leinat nainte de miezul nopii.
i Karin Bellhorn?
Adineauri am vorbit cu ea. St n camera de vizavi.
i a fost i un oarecare Sebastian Follin?
Da, e managerul lui Michelle, tipu care se ocup de
contracte, de relaii publice, de apariii i de alte lucruri care o
privesc. S-au cam certat noaptea trecut.
Bambi Rosenberg, bunciunea care joac n telenovele, a
fost?
Proasta de Bambi? Da, a fost i ea, e cea mai bun prieten
a lui Michelle. A aprut n penultima emisiune i a stat i la
petrecerea de final. Un lucru e sigur, lui Michelle i-a prins bine s
aib aproape un om de ncredere
Dar Stefan Axelsson, directorul tehnic?
El s-a ocupat de tot ce inea de car, de dimineaa pn
seara. tie meserie, dar e foarte exigent; s-a plns ntruna de
toate i de toi. E i el aici.
i mai eti tu i tipu cu partea tehnic, responsabil de car.
Da, Gunnar Antonsson. Carul la e viaa lui!
Crezi c a putea vorbi cu oamenii tia?
Anne Snapphane a rs.
Depinde cu care dintre ei, a zis ea. Sebastian o s vrea mai
mult ca sigur. Steffe? Nici s nu te gndeti! Nu uita c pn i
Michelle i-ar fi scuipat n fa. La cte tmpenii ai scris despre
62

ea, nici nu voia s aud de Kvllspressen. Zicea c n-are trai cu


voi. i tii ce? Sunt aproape n totalitate de acord cu ea.
Ei, hai acum, s nu exagerm, s-a aprat Annika. Doar era
nvat cu asta! Pn la urm, a fost persoan public. S
revenim, cine e al doipelea?
A plecat.
Cum adic a plecat? Parc poliia mprejmuise toat aria.
A plecat cu noaptea-n cap, nainte s fie descoperit
cadavrul.
Dar cine e?
Anne a tras att de tare aer n piept, c a scos un uierat.
M rog, bnuiesc c pot s-i spun, tot o s se afle pn la
urm.
Ce vrei s spui?
Trebuia s rmn un secret pn la difuzarea emisiunii. A
fcut nregistrri n studioul din castel, deci ceilali invitai nu lau vzut la fa. E vorba despre John Essex.
Annika a rmas cu gura cscat.
Tu vorbeti serios? E pe bune?
Vorbesc foarte serios. E att de sexy, ni se scurgeau ochii
dup el.
Nu pot s cred! i cum de l-ai convins s vin la Yxtaholm?
E meritul Karinei brbatu-su, fostu, e productorul
trupei. Essex trebuia s fie cireaa de pe tort din seria asta de
emisiuni.
Annika era aa de entuziasmat, c a srit n picioare.
Genial! a zis ea. John Essex a fost la castel n noaptea n
care a fost ucis Michelle i a plecat cu puin nainte s fie gsit
cadavrul.
Trupa a plecat de aici pe la nou seara, dar John a rmas la
petrecere. Ultima oar l-am vzut puin nainte de unu, dar nu
tiu cnd a plecat. Posibil s fi fost deja departe cnd a fost
ucis Michelle.
tie cineva la ce or a fost mpucat?
Am vzut-o pe la dou jumate. N-am auzit nicio
mpuctur, dar recunosc c nu am fost pe lng car.
Strnseser decorul i era ncuiat. i s nu uitm c a tunat i a
plouat zdravn toat noaptea.
nseamn c poliia n-a reinut doipe oameni, ci numa
unpe. Al doipelea, micuul indian, i-a luat tlpia.
63

Probabil.
Cu ce pistol a fost mpucat?
Anne a fcut o nou pauz.
Era al nazistei, a spus ea n cele din urm. O porcrie, un
pistol enorm i nzorzonat. Toat noaptea a fcut parad cu el!
Auzi, promii c-l suni pe Mehmed?
l sun, l sun, stai linitit. Oricum, bnuiesc c-o s plecm
i noi n curnd.
Au venit muli din pres?
Mult mai puini dect era de ateptat. Au izolat toat zona;
n-au reuit dect civa s intre. Iar cnd o s vin mai muli
ofieri, o s ne goneasc i pe noi.
Au tcut iar, concentrndu-se asupra bzitului difuz ce
rzbtea din receptor. Annika se uita la urmele neregulate pe
care le lsau picurii de ploaie n drumul lor descendent pe
laturile de sticl ale serei. S-a dus cu gndul la zilele de
Snziene din ali ani, petrecute mpreun cu Anne Snapphane n
apartamentul ei din Gamla Stan, un cartier ncrcat de istorie
din Stockholm. i atunci ploua la fel de ru ca n ziua aceea, iar
ele se uitau la filme SF reprezentnd viaa n spaiu.
Nu tiu cum se face, dar iat c suntem iar amndou n
ziua de Snziene, a remarcat ea.
Anne Snapphane nu s-a putut abine i a pufnit-o rsul, un rs
trist care s-a stins repede.
Aaa, stai s-i spun M-am ntlnit cu Pia Lakkinen, de la
ziarul la care am lucrat nainte, Katrineholms-Kuriren. Auzi ce
mi-a zis c toat lumea din Katrineholm crede c Thomas m-a
prsit i m-a lsat singur cu copiii.
Serios? a zis Anne Snapphane. i ce-i cu asta?
Mi s-a prut urt din partea ei. Nu crezi?
Nu, de ce?
i au tcut iar. Cnd venea vorba despre familie, cele dou
femei aveau preri total diferite. La fel era i n privina
jurnalismului de televiziune.
Da ia zi, a spus Annika, tii cumva cine a mpucat-o?
Anne Snapphane a nceput s respire tot mai sacadat. Avea
din nou acel sentiment de comar.
Am auzit o ceart teribil dup miezul nopii, a spus ea.
Chiar la Grajduri, n dezastrul la.
ntre cine i cine?
64

ntre Mariana i Michelle, a spus Anne n oapt.


Dumnezeule mare, asta nu e bine deloc, a rspuns Annika.
Da, tiu, a zis i Anne Snapphane. Vai de mine, se aude
ceva la u. Tre s te las.
Au nchis amndou, iar Annika a rmas cu gndul la discuia
lor timp de cteva secunde, pe urm a sunat la biroul de tiri.

Anders Schyman i-a ridicat privirea cnd l-a auzit pe Spike


deschiznd brusc ua glisant de sticl.
Vreo tire despre cntre?
Schyman a scos un oftat.
Nu, nici mcar un zvon. Trebuie s gsim pe cineva din tura
de noapte care s-i dea de urm. Avem ceva pn acum?
Spike a ridicat un bra i i-a plimbat mna dreapt peste un
titlu imaginar de articol.
Suspecii: lista complet. Subtitlu: Dousprezece vedete i
ora farmecelor la castel.
Apoi a lsat braul jos.
i, n mod miraculos, una dintre vedete e John Essex.
Administratorul delegat a fluierat i s-a ridicat de pe scaun.
Un Elvis Presley al zilelor noastre, a spus el. O s ias un
articol de talie mondial!
Schyman a strbtut biroul de tiri trecnd pe lng Spike.
I-au arestat pe toi?
Nu nc, a rspuns Spike, innd o mn n buzunar.
Atunci, mai bine ne abinem s le zicem suspeci. Hei,
Pelle! Ia vino-ncoa, s facem o edin mic.
Redactorul foto inea un receptor ntr-o mn i a ridicat
degetul mare de la cealalt. Spike ovia n preajma lui
Schyman cnd umil, cnd plin de respect fa de el. Schyman
era un mecher, dar era un mecher bun.
A venit Jansson?
Numai ce a
Anders Schyman a respins restul frazei dnd din mn.
Ia zi-mi, ce avem pn acum?
S-a aezat pe un scaun liber ce-i aparinea corespondentului
strin, aflat chiar n centrul biroului de tiri. Spike s-a aezat i
el, la locul lui, i-a dres glasul i a curat urmele de cafea de pe
o ceac.
65

Pi, avem o list cu doipe oameni care s-au aflat n


noaptea aia la castel. Din cte crede Bengtzon, toi, mai puin
John Essex, sunt nc la faa locului. El a plecat nainte s fie
gsit Michelle.
Cu sprncenele ridicate de surpriz, Anders Schyman i lua
notie.
Excelent! a zis el. Da agenia de tiri n-a trimis niciun
comunicat despre asta. E o informaie oficial?
Jansson, redactorul de noapte, a dat buzna nuntru, vrsnd
cafeaua, i a rnjit.
Firete c nu, a zis el. Annika ne-a transmis totul. E posibil
chiar s avem exclusivitate.
Anders Schyman a vzut cafeaua picurnd ntr-un co plin cu
maculatur.
i de unde are lista?
A cercetat mainile din parcare. i mai are o surs pe care
nu vrea s-o dezvluie.
Ca s vezi, au zis Pelle i Spike, dnd ochii peste cap.
i John Essex, a spus Schyman, ce cuta acolo? E prea
mare pn i pentru Globe Arena. Putem face o tire numai din
asta vorbete cu cineva de la divertisment, s se ocupe de tot.
Spike i-a luat notie.
Deci, ce mai tim despre list? a ntrebat Jansson. Cum i
numim pe-tia doipe?
Anders Schyman btea cu stiloul pe carneel.
n niciun caz suspeci. Amici, poate martori. Hai s citim
povestea i s vedem unde ne duce.
Amicii, fa n fa cu crima, s-a auzit din fundal sugestia lui
Pelle Oscarsson, accentundu-i ritmat vorbele.
Evident c trebuie s facem referire i la razia poliiei, a zis
Schyman.
i s nu uitm de castelul Yxtaholm, a zis Spike. E destul de
renumit. La numai o sut de kilometri de Stockholm i totui
foarte izolat.
Redactorul-ef adjunct a dat din cap.
Aa e, a spus el. Acolo mergea guvernul pentru negocieri
secrete. mi amintesc, de pild, c, acum civa ani, guvernul
columbian a inut la castel negocierile cu teroritii FARC1.
Da, cic ar fi fost i Arafat i israeliii acolo, a zis Jansson.
1

FARC - Forele Armate Revoluionare ale Columbiei (n. red.).


66

Spike a ncuviinat din cap.


Am putea s facem un articol separat pentru pagina
doipe, a spus el. Cine-l scrie?
Annika Bengtzon mi-a zis de locul sta, a spus Schyman,
deci cred c ea ar trebui s-l scrie. Da omu nostru din tranee
cum o mai duce? A luat cineva legtura cu Wennergren?
Spike s-a vnzolit puin n scaun.
Nu, n-am reuit nc, se pare c nu poate vorbi acum
Poliia face interogatorii i tot aa
Am auzit c e i Barbara acolo. E adevrat?
Tonul usturtor al vocii lui Schyman l-a fcut pe Spike s tac
pre de cteva secunde.
Pi, Barbara face ce vrea, a intervenit Jansson. Am vorbit
cu ea nainte s plece i mi-a spus c o s scrie ce vrea ea n
rubrica ei, atta vreme ct se bucur de susinerea directorului
executiv.
i de binecuvntarea familiei care deine ziarul, a zis Pelle,
fotograful.
E de-a casei, a spus Jansson ironic.
i cum rmne cu Michelle? a zis Schyman.
n biroul de tiri s-a lsat o linite apstoare. Pelle, fotograful,
rsfoia nite poze, Jansson sorbea concentrat din cafea, iar
Schyman l-a vzut pe Spike avnd un moment de ezitare nainte
s-i ia inima-n dini.
Cred c cel mai bine ar fi s-i prezentm viaa cronologic, a
spus el. Maic-sa a fost o stricat alcoolic, taic-su a murit
ntr-un accident de main, a avut o grmad de amani e
bogat i controversat, muli o brfesc, muli o detest
Anders Schyman a ridicat mna dreapt i Spike a tcut.
Dac nu tiai, ziarul sta a pltit deja daune de 50 000 de
coroane, a zis administratorul delegat. i asta numai pentru c
am publicat articolul la n care scria c maic-sa e o trf
dependent de droguri. Ca s nu mai spun c am semnat o
nelegere s nu mai scriem niciodat nimic despre ea. N-avem
voie s vindem articolele vechi din arhiv. i, Spike, nu-i aa c
poliia n-a folosit aceleai cuvinte ca tine ca s-o descrie pe
Michelle? Practic, nu le-a folosit nimeni n afar de ziarul nostru.
Pe buza superioar a redactorului de tiri se formaser
broboane de sudoare.
67

i ce s facem acum, s ne purtm ca i cum n-am fi scris


niciodat nimic urt despre ea?!
Nu, nu putem face asta, a rspuns Schyman. Dar nici s
persistm n injurii acum, c a murit. Vreau s facei un articol
micu i respectabil despre viaa i despre moartea ei. S
amintii toate premiile pe care le-a luat, c a avut o mulime de
fani povestea despre taic-su e tragic, dar merge
Dintr-odat, Schyman s-a simit stors de puteri.
Moarte i prbuire cuvintele care i-au trecut fugitiv prin
minte. Teroare i tragedie, crim i mutilare, astea sunt
cuvintele care ne asigur traiul de zi cu zi.
Mai e ceva? a ntrebat apoi pe un ton mohort.
i cu Torstensson ce facem? a ntrebat Spike. N-ar trebui s
ia el deciziile astea?
M duc n acvariul meu, a zis Schyman. S m anunai
dac m caut cineva, cntreul sau mai tiu eu cine
S-a ndreptat spre biroul de sticl i s-a trntit, extenuat, pe
canapea.

Reporterii de la Katrineholms-Kuriren plecaser s strng


material despre festivitile din Bie, organizate cu ocazia
solstiiului de var, dar echipele de tiri de la televiziunile locale
erau nc n zon, narmai cu termosuri cu cafea din care-i
puneau cte-o ceac atunci cnd mergeau la microbuze.
Echipa televiziunii de stat era oarecum superioar celorlalte,
venind cu un car TV ce inea loc i de o mic staie de emisie,
iar reporterul de la Radio Srmland se afla lng Grajduri,
ocupat s dea un telefon.
Bertil Strand era nc la cldur n maina rivalilor, care avea
motorul pornit. Annika a btut n geamul din dreapta fa.
Fotograful l-a lsat n jos, dar nu mai mult de doi centimetri.
Hai, avem treab! a zis Annika.
O secund mai trziu, fotograful era deja afar din main i
la fel i ceilali jurnaliti.
O rulot cu carne! a strigat n gura mare un reporter de la
un alt ziar important din capital, iar apoi a luat-o la goan,
nspre cordonul alb-albastru de lng canal.
Neputincioas i ocat, Annika a rmas pe loc. S-a uitat n
sus, spre castel. Catargul pentru steag de pe malul cellalt era
68

un punct de referin pentru comunitate. Brcua a ajuns,


legnndu-se, la marginea apei.
i-a amintit de un lucru ngrozitor: momentul n care vzuse
pentru prima dat un cadavru ridicat de la locul faptei de ctre
poliie. Se afla n Kronobergsparken din Stockholm, la numai
cteva blocuri de casa ei. Ascuns de copaci nali, micul cimitir
evreiesc, prost ngrijit, se profila n ntuneric. Cldura, duhoarea,
ochii holbai i gura victimei strns ntr-un ipt slab. O chema
Josefin. Josefin Liljeberg. Murise de prea mult dragoste. Puteam
s fiu eu n locul ei, i-a zis Annika n gnd.
Apoi a prins cu coada ochiului furgonul mortuar aflat ntre
copaci, dincolo de potcovrie i de casa de pe plaj. A dat ncet
n spate, pn la barajul rutier unde stteau reporterii. Aparatele
foto au huruit i-au clnnit, iar fotografii se clcau unii pe alii
n picioare. Annika nu se afla n mulime; a vzut maina
ntorcnd i un poliist mboldind gloata de oameni din pres.
Cordonul a fost dat la o parte, iar furgonul a pornit cu vitez pe
pod, ndreptndu-se spre drum. Prin geamul nchis la culoare,
sacul alb n care se afla cadavrul abia se distingea. Reporterul
de la staia local de radio a luat-o la fug dup vehicul,
ndreptnd microfonul spre roi. Annika a clipit ce gest de
prost-gust!
Bertil Strand a focalizat la distan i a fotografiat maina
pn a ieit din raza lui vizual, disprnd dup ferma cu
armsari de prsil.
Acum ia s-mi spui tu mie vreo dou chestii, i-a zis el
Anniki. Unu, cum ieim de aici? Doi, cum fac s-mi iau maina
napoi?
Annika s-a uitat int la fotograf.
Asta-i tot? a ntrebat ea. S te mai ajut i cu altceva?
A luat telefonul mobil i a format un numr din agend.
Sunt n Flen, a zis Berit Hamrin, vorbind n cti. Unde e
Yxtaholm?
Annika a rsuflat uurat.
Vii prin Norrkping, aa-i? Pi, traverseaz oraul, ia-o pe
ruta 55 i apoi faci dreapta la semn Da, da, suntem aici, dar
nu cred c o s te lase s treci. Noi am trecut lacul. Da, da, am
luat o barc.
A rs i a nchis.
69

n zece minute vine Berit. Cum terminm, te duce ea la


main.
Pi, i ce mai ateptm?
Ateptm s ias cei doipe reinui. Sau unpe, m rog.
Dac rmnem aici, n parcare, avem anse bune s-i prindem
nainte s plece.
Uite, se ntmpl ceva sus, la castel! a spus Bertil Strand,
privind concentrat peste capul ei.
Un poliist mbrcat ntr-o geac de piele i o cma
hawaian traversa podul. Toat presa era ngrmdit dincolo
de barier. Poliistul s-a oprit de cealalt parte a ei.
Ei bine, a zis el, ofierul de pres tocmai m-a informat c nu
poate ajunge, aa c o s v spun eu tot ce e de tiut. Hai s
terminm repede i elegant!
Annika a pescuit un carneel i un marker din geant. I-a
vzut pe colegii ei de breasl scond i clnnind pixurile cu
gel. Nu se nvau niciodat minte! Pixurile astea erau inutile:
apa ntindea pasta, iar dac era destul de rece afar, mai i
nghea. Pe un timp aa de ploios, nu era bine s foloseti nici
mcar un pix normal markerul rezistent la ap era cel mai bun.
Michelle Carlsson a fost gsit moart ntr-o cabin de
montaj parcat n spatele Aripii Noi, pe proprietatea Yxtaholm. A
fost mpucat n cap. Moartea a survenit instantaneu
Ai gsit ceva n cabin care s indice o lupt? a strigat
unul dintre reporterii TV.
Annika a recunoscut-o pe femeie, o arogant care ieea
mereu n fa la conferinele de pres. Altfel spus, jurnalista era
de prere c, pentru a-i demonstra competena, trebuia
neaprat s ipe i s se bage n fa imediat ce i se oferea
ocazia.
Inspectorul Q a oftat.
V rog, haidei s le lum pe rnd. V mulumesc. Victima
a fost dus n Solna, pentru autopsie. Medicii i investigatorii o
s continue cercetrile acolo. Pe parcursul zilei de azi, am
interogat mai multe persoane care s-au aflat n apropierea
castelului n momentul crimei. Deocamdat, nu avem niciun
suspect, dar poliia continu s investigheze cazul i s fac
interogatorii, att aici, ct i n alte pri. Cu alte cuvinte, n
acest moment nu pot s v spun dac am descoperit sau nu
semne ale unei lupte. Mai avei ntrebri?
70

Ct o s reinei suspecii la castel? a rcnit reporterul TV.


Q a fcut o pauz, apoi a rspuns:
Dup cum am menionat, a continuat el, deocamdat nu
avem niciun suspect. Nu reinem pe nimeni la castel mpotriva
voinei sale. Persoanele care au fost interogate azi au ales s
rmn la faa locului pentru a sprijini investigaia i sunt
dornici s ne ajute.
Credei c martorii o s cear s plece acas n noaptea
asta sau o s aleag s mai rmn o noapte la Yxtaholm? a
ntrebat Annika pe un ton politicos.
Q a zmbit discret.
La cum vd eu lucrurile, martorii o s aleag, cu toii, s
rmn la castel peste noapte, a rspuns el. Mai avei ntrebri?
Firete c mai aveau. Toate echipele de tiri au pus ntrebri
pe rnd, de vreme ce fiecare avea cte o curiozitate ct se
poate de special ce necesita un rspuns exclusivist. Cu alte
cuvinte, Annika l-a urmrit pe Q spunnd exact acelai lucru de
trei ori la rnd. Pentru nceput, s-a uitat nspre camera mare i
mthloas operat de cineva de la postul naional de
televiziune, pentru c televiziunea e superioar radioului i
reporterilor naionali de la faa locului. Apoi a urmat o camer
mic aparinnd postului st-nytt, televiziunea local de tiri. La
urm, inspectorul a vorbit n microfonul postului regional de
radio.
Annika s-a plimbat agitat nainte i napoi, n spatele tuturor,
ateptnd. Dup ce toate posturile au filmat ce era de filmat, s-a
apropiat de Q.
Oho, dar te-a udat ploaia, nu glum, a zis el.
Ai reuit s dai de Essex? a ntrebat ea.
Inspectorul a oftat i a scos un pachet de igri din buzunarul
de la piept al gecii de piele.
Oricine vrea s dea de Essex n-are dect s se ia dup
ipetele fanelor adolescente, a rspuns el, aprinzndu-i o igar
i trgnd cu poft din ea. Sigur c am dat de el!
Deci la asta te refereai cnd ai zis c se fac investigaii i n
alte pri?
Drept rspuns, ofierul a rnjit.
Pi, i? a zis Annika.
Nu e mai suspect dect ceilali.
Cnd a fost descoperit cadavrul?
71

Q a scos un nor de fum i s-a uitat la ea.


Nu pot s-i spun.
Am auzit c v-a luat ceva pn s ajungei la faa locului.
A aprecia dac n-ai scrie asta n ziar, a zis poliistul.
Atunci zi!
Brbatul a oftat.
A sunat cineva la Urgene i a anunat un deces. Cadavrul a
fost descoperit la puin timp dup ase dimineaa. Echipajul de
poliie a sosit dup vreo dou ore.
Destul ct s vorbeasc toi martorii ntre ei i s-i
sincronizeze faptele, a remarcat Annika.
Nu mi s-a prut s fi fcut asta, a ripostat cpitanul.
De unde avea Hannah, neonazista, pistolul la
mpopoonat?
Cum le tii tu pe toate, a constatat inspectorul. Ia zi, ce-ai
mai aflat?
n afar de chestia cu pistolul?
Annika a dat din umeri.
tiu pe cine ai interogat, am aflat c i-au srit unul altuia
la gt toat noaptea i c unul dintre cei doipe e, probabil,
criminalul.
i dac e cineva din afar, cineva care a trecut lacul
ncoace? a zis Q, zmbind uor din priviri.
Da, vezi s nu, a rspuns Annika. De-asta bate i guvernul
atta drum pn la Yxtaholm, pentru tratate secrete de pace,
fiindc e att de simplu s se strecoare oricnd un criminal n
toiul nopii!
Inspectorul a rs cu zgomot, i-a vrt minile n buzunare, sa ntors pe clcie i s-a ndreptat spre castel, cu igara
atrnndu-i n colul gurii.
Rzi tu, rzi, i-a zis Annika pe un ton de triumf n sinea ei.
Dar eu am reuit s trec lacul n miez de zi i nu m-a vzut
nimeni!
Annika?
Vocea venea de dincolo de bariera de lng ferma cu
armsari de prsil. Berit atepta sub umbrel, lng maina
unor oameni de pres.
Da, ce e? a zis ea cu voce tare.
Uurat, Annika i-a fcut femeii cu mna i s-a ndreptat
degrab spre ea.
72

N-o s elibereze martorii, i-a zis lui Berit. A mai sta puin
pe aici. Poi s revii mai ncolo, s m iei?
Berit i-a fcut semn cu degetul mare c e OK. Observnd
gestul, Annika a afiat imediat un zmbet i, apoi, s-a grbit
spre fotograf, trgndu-l deoparte.
A venit Berit, du-te cu ea s iei maina i cazeaz-te la
motelul din gara Statoil, din Flen. Loftet i zice, a spus Annika.
Vin i eu mai trziu, i-am zis lui Berit s se ntoarc dup mine.
Am poft s fac nite cumprturi!
Poftim? Cumprturi, acum?
Annika a dat din umeri i s-a uitat de jur-mprejur.
Of, Doamne, vreau s verific nite chestii! a explicat ea.
Ce chestii?
Jurnalista s-a ntors pe clcie, ieind din parcare i trecnd
pe lng clopotni. Apoi, a dat colul i a ajuns la locul numit
Grajduri. Jos, pe malul lacului Lngsjn, erau un cote de gini,
un fel de ncpere unde se splau vasele i mai multe terenuri
de tenis.
A simit, pe neateptate, mirosul verii: peluza tuns de
curnd, trandafirii n floare, umezeala i fragilitatea naturii. i-a
trntit geanta pe trepte, a deschis carneelul la o pagin curat
i l-a pus pe scri, ca s nu-i ude blugii. Apoi s-a aezat pe el i
s-a sprijinit cu spatele de u. A vzut dou maini plecnd. Nu-i
rmnea dect s atepte.
Halal mam! N-o s te iert niciodat pentru asta! S te ia
naiba!
Annika i-a trecut minile prin pr, dndu-l pe spate. Imposibil
s fi vorbit serios! Un om putea spune aa ceva numai la
suprare sau la nervi. Avea s-i dea i el seama de asta. Pn
la urm, era de ateptat s-i ias din fire. Avusese o perioad
grea la munc. Proiectul la care lucra de mai bine de trei ani i
jumtate trebuia finalizat pn la sfritul lunii, i mai era ceva
de munc la el. Plus c i era team ca sfritul proiectului s nu
nsemne i sfritul muncii lui n cadrul Asociaiei Suedeze a
Autoritilor Locale. efii aduseser vorba de cteva alte
posibile proiecte, dar nu stabiliser nimic sigur cu privire la el.
Annika a oftat, tia prea bine c Thomas avea mereu nevoie
de un plan sigur. Ea l ncuraja spunndu-i c lucrurile o s se
aranjeze de la sine, dar el n-o lua n seam i nu inea cont de
cum vedea ea situaia. i anume c lumea e plin de joburi i de
73

angajatori. De fiecare dat cnd i arta vreun anun n ziar,


pentru o poziie de contabil-ef n domeniul asistenei sociale
sau de director financiar, Thomas devenea irascibil i posac.
tia prea bine care era nemulumirea lui. Thomas i dorea o
slujb important. Voia s ocupe o funcie mai mare dect cea
de director financiar pe regiunea Vaxholm. Voia s le
demonstreze prinilor i prietenilor c era capabil s fac
progrese n carier chiar dac viitorul putea s-i rezerve surprize
neplcute.
Annika s-a uitat n zare, dincolo de parc, i a vzut c sttuse
ploaia. Era perfect contient c asta-i dorea Thomas de la
via. Pentru el, s fie cu ea nsemna un pas napoi. Nimic din
ceea ce era, din ceea ce avea sau fcea, nu o aducea la
nlimea lui Eleonor, fosta lui soie, care lucra la banc i avea
o cas luxoas n Vaxholm. Nu puseser niciodat problema aa,
dar simise o tensiune n vorbele lui, care o fcea s cread c
are dreptate. Eforturile ei nu se ridicau la nivelul ateptrilor lui
Thomas i nici nu promiteau s o fac vreodat.
n primii doi ani de relaie, locuiser n apartamentul ei, ntrun bloc vechi pe care proprietarul avea de gnd s-l drme.
Cldirea nu avea lift, baia era comun, pe hol, i nu aveau nici
mcar ap cald. Dar se descurcaser n locul cu pricina, atta
vreme ct fuseser numai ei doi. ns, odat cu naterea lui
Kalle, situaia devenise de-a dreptul intolerabil. Annika muncea
pe rupte i plngea mult, dar nu se lamenta niciodat. tia c,
dac s-ar fi lamentat, Thomas ar fi prsit-o. Ct a durat
concediul de maternitate, a stat linitit acas i nu l-a stresat
cu nimic. Spla vase, nclzea ap, alpta copilul, mergea la
cumprturi, fcea curat, schimba scutece i fcea dragoste i
toate astea cu o determinare nestrmutat. Trebuia s fie
puternic, numai aa aveau s izbuteasc. Pentru a se asigura
c relaia avea s mearg bine, se purtase ca un administrator
care fcea lucruri benevol. Schimbase duliile de pe holul scrii,
pusese ntotdeauna hrtie igienic i erveele n baia comun,
situat n partea care ddea spre strad, i l sunase pe
proprietar de fiecare dat cnd se plngeau vecinii c apreau
scurgeri de ap sau fisuri n cldirea drpnat.
Iar cnd a fost, n sfrit, restaurat partea dinspre strad a
cldirii, ea a fost purttoarea de cuvnt a tuturor locatarilor,
negociind soluii acceptabile pentru fiecare dintre ei.
74

Cnd a sosit scrisoarea, era nsrcinat n ase luni cu Ellen. Li


se propunea un contract de nchiriere pentru un apartament cu
patru camere n aripa restructurat. Era situat la etajul al
patrulea i avea lift, sob de teracot i un balcon care ddea
nspre curte. Cnd a citit scrisoarea, a plns de fericire. i totui,
comentariul lui Thomas i rsuna i acum n urechi:
Cu ct dm pe chirie, putem s pltim rate la trei case!
Probabil c avea dreptate. Chiria era mare, dar apartamentul
era fabulos. Ui masive din lemn, toate camerele aveau parchet
nou i lucios, buctria avea o plit cu tblie de ceramic, iar
cele dou bi erau dotate cu nclzire prin podea.
Sosind pentru prima oar n vizit n noua lor cas, prinii lui
Thomas au spus acelai lucru ca el:
Ct ziceai c e chiria? Pi, cu banii tia plteti rata la
cas!
Mama lui Thomas nu prea o avea la suflet pe Annika nu era
n stare s-o ierte c-i perturbase viaa lui fiu-su. Eleonor fusese
pentru ea ca o fiic. Iar din cte tia Annika, cele dou femei
nc ineau legtura. Nici mcar cei doi copii nu reuiser s-i
mbunteasc imaginea n ochii soacr-sii.
Sracii de ei, se minuna mama lui Thomas, ce greu trebuie
s le fie s creasc la ora!
Orice-ar fi fcut Annika, nu se ridica niciodat la ateptrile ei.
Vai, drag, spunea soacr-sa, copiii votri sunt schilozi. Ce
e cu ei, nu mnnc bine?!
De fapt, voia s spun: Nu le dai s mnnce?. i, eventual,
s adauge: Sper s nu ajung aa de schilozi ca tine!.
Cu socru-su Annika nu avea niciun fel de relaie. De fiecare
dat cnd venea n vizit, nu fcea altceva dect s stea cu
nasul n reviste i s dea, absent, rspunsuri monosilabice.
Cteodat, se ducea n dormitorul lor i se ntindea pe pat,
dormind pn la prnz.
Annika a srit n picioare. Tunase puternic i cerul era iari
plin de nori: peste cldirile albe plutea un vl negru prevestitor
de ru. Aerul era ncrcat de electricitate i o rafal de vnt o
mpinse nainte. i-a ndesat, nervoas, carneelul ud n geant
i apoi a aruncat-o degrab pe umr. O secund mai trziu,
ntreg peisajul a fost spintecat de o lumin alb-albstruie,
urmat imediat de o nou bubuitur. Ploaia avea s ropoteasc
dintr-o clip n alta.
75

Tiptil-tiptil, i-a croit drum printre rndurile de gard viu,


mergnd foarte aproape de zidul din spate al vechiului lca
unde erau grajdurile. Uitndu-se cu coada ochiului nspre
parcare, a vzut c plecaser toi reporterii. Dispruse pn i
poliistul care pzea bariera ca s nu intre nimeni pe drumul ce
ducea la castel. Un fulger a despicat iar cerurile. De data
aceasta ns, a trecut mai mult timp pn la urmtoarea
bubuitur furtuna se ndeprta. n incinta unde se splau
vasele, o fereastr se legna n btaia vntului. Annika s-a rugat
s nu fie nevoit s se strecoare prin ea. A apsat cu bgare de
seam clana uii din spate a buctriei. A scos un scrit i s-a
deschis cu vaiet, de neuns ce era. Atunci, a lovit-o prima
pictur de ploaie, mare ct o minge de tenis. Fr s mai stea
pe gnduri, Annika a intrat n ncperea unde se splau vasele i
a nchis ua dup ea.
Era un ntuneric de nedescris. Potopul de afar proiecta o
lumin de un gri ntunecos pe singura fereastr din ncpere. A
reuit s disting o main de splat i un usctor, o chiuvet
mic de oel i grmezi ntregi de aternuturi murdare. A vzut o
u care ducea ntr-o buctrie nghesuit i a mers ntr-acolo: o
main de splat vase, un filtru de cafea, o mas acoperit cu o
muama i nconjurat de ase scaune. Peste tot erau numai
sticle goale, gunoaie i vase murdare. Buctria avea o
fereastr care ddea spre curtea din spate i o u ntredeschis
care ducea spre salon. Annika a deschis ua la perete i s-a oprit
imediat, rmnnd perplex.
Practic, toate piesele de mobilier erau fcute praf: o canapea,
dou fotolii i o mas mare. Cteva scaune rupte erau aezate
grmad lng ua de la intrare. O vaz cu flori zcea fcut
ndri n faa emineului, lupinii ofilii lncezind ntr-o mulime
de cioburi de porelan i ntr-o balt de ap. Preurile erau
scmoate i un tablou czuse de pe perete.
Un gnd s-a strecurat rapid n mintea Anniki: Nu tiu ce caut
eu aici. Ar trebui s plec.
Dar a rmas intuit locului, uitndu-se ocat la dezastrul din
jur. Ai fi zis c trecuse un uria pe-acolo, clcnd totul n picioare
n calea lui. Intrigat, Annika a ncercat s-i imagineze actul
distrugtor, braele puternice care transformaser scaunele n
achii. A pit cu atenie printre lucrurile mprtiate de jurmprejur, apropiindu-se de masa rsturnat. De partea cealalt,
76

a zrit crile de joc i paharele sparte. Din ce n ce mai


contient c nu avea ce cuta n locul acela, Annika a simit
adrenalina nvlindu-i n trup i a mers mai departe cu pai
mruni.
n spatele unui fotoliu erau nite foi, unele cu nsemnri, altele
cu grafice. Annika s-a aplecat, a luat una i a citit: Agenda
episodului 7, Petrecere de var la castel. Apoi a rsfoit foile cu
nsemnri. Cuprindeau instruciuni pentru cineva din echipa TV,
dar i-a fost imposibil s-i dea seama pentru cine: Deschidere,
felicitri, segment video, live, ncheiere, muzic, intro, invitat,
felicitri I-a dat drumul n aa fel nct s aterizeze oarecum
n acelai loc n care-o gsise. Apoi, s-a ndreptat ctre emineu,
nconjurat de umbrele ascuite ca lama pe care le proiecta
fulgerul prin ncpere.
Cineva i-a ieit ru de tot din fire, s-a gndit ea, devenind
nelinitit i fiind, totodat, intrigat.
Lng vaza fcut ndri se afla ceva ntunecos. Annika s-a
dat mai aproape, a apucat materialul de un col cu vrful
degetelor i l-a inut n lumina de la fereastr. Un articol de
mbrcminte, negru la culoare. O fust puin umed, ori de la
ploaie, ori de la apa din vaz. I-a dat drumul pe jos i s-a uitat
de jur-mprejur. Venindu-i o idee, a scormonit prin cenua din
emineu. Era rece, nu se simea deloc cldura de la focul fcut
cu o noapte n urm.
n timp ce-i cura minile de funingine i de praf, cerul s-a
luminat iar deasupra ei. Bubuitul a cutremurat ntreaga cas i a
fulgerat din nou. Speriat, Annika s-a dat n spate i s-a lovit de
perete. Aerul s-a mbcsit de mirosul descrcrii electrice, iar
izul sulfuros a ngreoat-o pe Annika.
Acum neleg de ce credeau oamenii n Thor, i-a zis n sinea
ei.
n secunda urmtoare, a auzit un zgomot dinspre ua de la
intrare situat n partea cealalt a camerei. S-a uitat, paralizat,
la clan. Fulgerul care a urmat imediat a scos la iveal c
cineva apsa clana, deschiznd ua ncet.
Annika s-a panicat, a fcut iute trei pai spre buctrie i s-a
ascuns dup u, privind ncordat prin ntuneric. Era un brbat.
Individul a intrat degrab n salon, nchiznd ua dup el. Cnd
i-a dat jos de pe cap gluga pelerinei de ploaie, Annika a fost
77

aa de uurat, c de-abia se mai inea pe picioare. Nemernicul!


Ce caut aici?
A rmas pe loc, pitit n spatele uii, i l-a urmrit cotrobind
prin lucrurile mprtiate peste tot. Brbatul pea cu atenie,
mpietrind de fiecare dat cnd tuna violent, iar apoi cutnd iar
prin obiectele dispuse talme-balme, dndu-le la o parte. S-a
ghemuit i a ridicat anumite lucruri ca s se uite sub ele, iar pe
altele le-a pipit cu minile, cercetndu-le cu minuiozitate.
Cnd mai avea un metru pn la ua de la buctrie, Annika a
deschis-o larg i a ntrebat:
Ai pierdut ceva?
Carl Wennergren a srit ca ars i s-a dat napoi. Era alb ca
varul la fa i ochii stteau s-i ias din orbite, oglindind
teroarea care-l cuprinsese. Annika a scos capul pe dup u; nu
s-a putut abine s nu zmbeasc.
Ce dracu? a bolborosit Carl Wennergren. De unde-ai mai
aprut i tu?
M-au trimis de la ziar, a zis Annika. Ai reuit s vorbeti cu
Spike? A ntrebat toat ziua ca disperatu de tine.
Da cum dracu ai intrat aici?
Ia zi, ce caui?
Wennergren de-abia rsufla. Era ud pn la piele, dup cum a
observat Annika.
Nu-i treaba ta!
Annika s-a uitat la colegul ei. Nu-l vzuse niciodat ntr-o
asemenea stare. Carl Wennergren era brbatul bine din echipa
de tiri, cel mai fermector tip din redacie, preferatul
directorului, fiul preedintelui consiliului director. Avuseser
cteva nenelegeri de-a lungul anilor. n opinia Anniki, Carl era
un rsfat cu o moral ndoielnic. Nu tia ce prere avea el
despre ea. n momentul de fa, nu era nici din cale-afar de
arogant i nici mecher i i sttea bine aa.
Ia loc! a zis ea aezndu-se la mas. Ai luat legtura cu
Schyman sau cu cineva de la ziar?
Carl Wennergren s-a uitat int la ea, revenindu-i treptat din
spaima tras.
Nu, a rspuns. Am fost ocupat s rspund la interogatorii!
Ce bine c am dat de tine! a zis Annika. Hai, zi ce s-a
ntmplat ieri!
Colegul ei a pufnit. Intenionase, de fapt, s rd.
78

i de ce, m rog, i-a da ie detalii dintr-astea?


Omul sta m urte din tot sufletul, i-a zis Annika n sinea
ei. Aburii sulfuroi i-au asaltat nrile.
Pi, pentru c lucrm pentru acelai tabloid, a spus ea,
constatnd, spre propria uimire, c-i tremura vocea. Dac
lucrm mpreun, o s avem un avantaj n faa tuturor. Eu tiu
cteva lucruri, dar tu tii mult mai multe. Putem s ne dm i
singuri seama ce poate ajunge n paginile ziarului i ce trebuie
s omitem, ca s nu periclitm investigaia. Asta o s fie tirea
verii, iar informaiile tale ne-ar putea ajuta s fim muuult n faa
rivalilor.
Annika s-a uitat la colegul ei, mucndu-i buza cnd i-a dat
seama c susinuse o adevrat pledoarie.
Da ce, crezi c eu nu tiu c ne-ar putea ajuta?! a zis Carl
Wennergren. Dar nu uita c sunt informaiile mele, nu ale tale.
De ce i-a da totul mur-n gur, pentru articol?
Annika a simit c lua foc pe dinuntru. Lipsa lui de cooperare
i ddea dureri de stomac. Carl Wennergren a rnjit. Devenise
iari ncreztor n sine i arogant. Annika a scrnit din dini i
l-a privit n ochi.
Foarte bine, a zis i s-a ridicat. Atunci, n-are rost s te mai
rein preai al naibii de ocupat. S te ajut s gseti ce cutai?
A tcut pre de o clip, uitndu-se n sus, spre el.
tii ce, eu zic s-o lai balt, pentru c, orice-ar fi, sigur a
fost gsit de poliie.
Lui Carl i-a disprut rnjetul de pe fa. Annika i-a dat un
ghiont trecnd pe lng el, i-a nhat geanta i s-a dus glon
spre ua din spate.
Ce vrei s afli?
Jurnalista s-a oprit i s-a uitat de sus la el.
Zi-mi, n primul rnd, ce s-a ntmplat aici.
Carl Wennergren a scrutat bezna din camer i a nghiit cu
zgomot.
A fost btaia dracu, a zis el.
Annika i-a reinut dorina de a face un comentariu sarcastic.
Sebastian Follin a dat buzna peste John Essex i peste
Michelle n timp ce i-o trgeau. i-a ieit din mini!
i-o trgeau?
Hai c eti culmea, doar ai doi copii, bnuiesc c te prinzi
tu care-i pilul.
79

Annika a simit c se nroete n obraji.


Deci Sebastian Follin a fcut dezastrul sta aici?
Carl Wennergren i-a aintit privirea n podea. Annika l-a vzut
strngnd din buze, fr s-i dea seama ce era n sufletul lui.
Oare minise sau spusese adevrul? Oare se simea stnjenit
pentru c habar n-avea ce se ntmplase, dei fusese acolo?
Oare ncerca s protejeze pe cineva? Oare el era ucigaul?
Din instinct, Annika a fcut un pas n spate. i-a dat seama c
nu putea s pun baz pe nimic din ce spunea Carl. Aa c i-a
pus geanta pe umr i s-a ndreptat spre u, scond telefonul
ca s-o sune pe Berit.

De ndat ce Berit a parcat maina n faa motelului Loftet din


Flen, a ncetat i ploaia, la fel de brusc precum pornise.
Mda, ce s zic, nu e tocmai hotelul Grand, a zis Berit
Hamrin.
Glumeti? a rspuns Annika. Maic-mea aici a inut
petrecerea aniversar de cincizeci de ani. Dup-aia a zis c a
fcut toxiinfecie alimentar de la friptura de porc, dar noi tiam
prea bine de ce vomita aa.
Berit a zmbit crispat.
Acum, puteau s respire n voie. Furtuna curase aerul,
fcndu-l rcoros. Razele aurii ale crepusculului cdeau pe
asfalt. n afar de maina lui Berit i de cea a lui Bertil Strand, n
parcare nu mai era niciun vehicul. Pe partea cealalt a strzii
Katrineholmsvgen, Annika a zrit civa biei care stteau
lng benzinria Statoil i discutau. Oarecum stnjenit, i-a
studiat pre de cteva secunde. Toi copiii din Hllefors fuseser
dui la autobuz i trimii n Flen, s fac liceul la
Stenhammarsskolan, iar localnicii de acolo i trataser ca i cum
ar fi fost nite bdrani de la ar. n sufletul Anniki se trezea
acest sentiment de inferioritate cnd ntlnea n Flen oameni de
aceeai vrst cu ea. A avut impresia c-i cunotea pe doi dintre
tipi.
Apoi i-a dat seama c erau cu vreo zece ani mai mici dect
ea.
Dumnezeule, i-a zis n sinea ei, ncep s mbtrnesc.
Vrei ceva de mncare? Un niel?
Annika a zmbit.
Cu cartofi prjii?
80

Sau ce zici de o porie de cartofi prjii? a ntrebat Berit n


glum. Hai, du-te sus, ai camera trei. Cheia e n u, eu sunt la
numrul unu, Bertil, la numrul patru
ncperea era la fel de anost ca meniul, dar la du curgea
ap cald din belug. Annika de-abia i trsese hainele pe ea,
cnd Berit i-a fcut apariia n camer cu o tav n mn.
Voil, mademoiselle, a zis Berit, punnd tava pe una dintre
noptiere. Mai eti nc domnioar, nu-i aa?
Annika i-a dat ochii peste cap i s-a repezit la friptura
zdravn de porc.
Am vorbit cu Schyman i cu Spike, i-a zis Berit Anniki n
timp ce aceasta i vedea de mncat. Au zis c ar trebui s
despicm firul n patru ct putem de mult. Sunt civa reporteri
pe tura de noapte n Stockholm, dar sunt nceptori, stau numai
pe perioada srbtorilor. E adevrat c John Essex a fost la
castel?
Annika a luat cteva guri mari de cola i i-a amintit ct de
frustrant era s fii reporter de rezerv: nu erai niciodat integrat
pe de-a-ntregul n echip i niciodat nu se considera c eti
suficient de bun.
Da, e adevrat, a zis ea.
Echipa de divertisment a luat-o razna! Se in necontenit
dup gaca lui, prin Europa, punnd tot felul de ntrebri. Aa c
partea asta le rmne lor. S vedem
Berit a verificat diverse nsemnri de pe o list.
Am cerut copii dup fiecare articol de arhiv, despre
Michelle trebuie s le primim dintr-o clip-n alta. Trebuie s
facem un articol despre crim i nc unu despre viaa ei.
Fata din suburbie, ajuns cea mai mare vedet a Suediei,
a zis Annika pe nfundate, cu gura plin de mncare. i ca
subtitlu: Viaa ei, o poveste trist.
Berit a zmbit.
i mai e i faza cu crima, a zis ea. Moartea unei vedete:
decesul lui Michelle Carlsson ocheaz comunitatea oamenilor
de divertisment. Plus goana dup criminal, indiciile,
presupunerile i toate celelalte.
M ocup de toate, a zis Annika, ncercnd s-i scoat
dintre molari o bucat de zgrci. Arma crimei i-a aparinut unei
invitate la emisiune, o s scriu i asta.
Berit a zmbit admirativ.
81

Ultima emisiune, detalii despre ntreaga serie de emisiuni,


sesiunile de nregistrare, invitaii tii ceva despre astea?
Nu tiu multe, dar astea-s fleacuri. Departamentul de
divertisment are sigur nite materiale. Altfel, probabil c-o s
reuim s aflm cte ceva de la reporterul de pres de la TV
Plus. Dar nu putem s-i rugm pe cei de la divertisment s se
ocupe de asta?
O s-l ntreb pe Spike, a zis Berit, lundu-i notie. Vor i
cteva rnduri despre castel. Cic eti la curent cu subiectul
sta.
Ei, exagereaz, a rspuns Annika, dnd pe gt ultima gur
de cola. Ct de mare trebuie s fie articolul?
Dou mii de caractere pe puin. i un articol ct mai mare
despre crim. Ce altceva mai ai?
M gndesc s scriu i despre supravieuitorii de noaptea
trecut de la castel.
Bine gndit, a zis Berit, ndreptnd pixul spre cer. Asta
trebuie s apar mine n pagin, articolul sta i la despre
John Essex. Scrie despre ce vrei, numai fii atent cum vorbeti
despre suspeci i despre posibilii ucigai.
Aa o s ne-o amintim pe Michelle i s citez nite
vedete suedeze care spun lucruri drgue i total insignifiante
despre ea?
De asta se ocup cei din tura de noapte, a zis Berit.
A btut cineva la u. Era femeia de la recepie, cu braele
ncrcate de un vraf de foi.
Au sosit astea prin fax, a zis ea, uitndu-se cu ochi mari la
titlurile articolelor.
Berit a scpat-o de povar, i-a nchis ua n fa, aa curioas
cum era, i apoi a mprtiat tieturile din ziare pe patul dublu.
Schyman a zis s ne uitm peste astea nainte s ne
apucm de treab, a explicat ea.
Dumnezeule mare! a exclamat Annika. Att am scris noi
despre ea?
Dar tu unde ai fost n ultimii ani? a ntrebat Berit.
Am rmas blocat n ara Scutecelor, a rspuns Annika i
apoi a luat un prim articol.
Era puin mai vechi de un an i scria despre fabulosul contract
pe care l semnase Michelle, trecnd de la banalul post public de
televiziune la prestigiosul i comercialul TV Plus. Michelle nu-i
82

mai ncpea n piele de fericire i era foarte nerbdtoare s-i


cunoasc noii colegi. Managerul ei, Sebastian Follin, care-i
negociase faimosul contract, aprea alturi de Michelle, innd-o
n brae, n fotografia radioas ce ilustra articolul.
Annika a luat la ntmplare o alt tietur de ziar, un articol
din rubrica Se zvonete c, ce fusese publicat cnd Michelle
ocupase timp de cincisprezece sptmni locul nti n topuri.
Au mprtiat tieturile de ziar; pe cele vechi le-au pus pe pat,
iar pe cele noi, pe duumea, murdrindu-le n scurt timp cu
pantofii i genile lor.
Anniki i-a atras atenia o caset mic n care era prezentat
succint biografia lui Michelle.
Nscut n Belarus, mama, de origine leton, tatl, suedez. E
crescut de taic-su, sondor de petrol, iar dup moartea lui
ajunge n grija unor strini. Face liceul n Vxj, apoi se
angajeaz ca ghid turistic n Jnkping. i place mncarea
japonez, se delecteaz cu un pahar de vin i practic yoga i
sporturi acvatice. n prezent, este prezentatoarea emisiunii
Divanul femeilor.
Auzi, tu tiai c era imigrant? a zis Annika.
Ei, e mult spus, doar a trit aici de la trei ani. D-mi i mie
teancul la, te rog, a zis Berit.
Annika i-a nmnat teancul cu pricina, s-a aezat ntr-o poziie
comod i a rsfoit articolele. Cele mai vechi de un an scriau n
special despre colaborrile ei de succes, despre premii, poziii n
topuri i zvonuri inofensive. Odat cu mutarea lui Michelle la un
alt post de televiziune, tonul articolelor era altul. Emisiunea pe
care o modera nu mergea aa de bine precum sperase TV Plus.
Surse anonime de la conducerea postului vorbeau despre
pierderi de milioane de coroane suedeze i despre ratinguri din
ce n ce mai mici. Dintr-odat, vedeta era criticat pentru
absolut orice aspect care, anterior, fusese considerat un plus.
De unde nainte fusese natural, acum era vzut ca
debordant. Din armant devenise prostu i din
plcut, neglijent. Un sindicat muncitoresc o atacase
pentru c avea apariii gratis n concursuri difuzate la radio i la
TV. E evident c nu are nevoie de bani, afirmase un
reprezentant sindical, ns asta n-o mpiedic s submineze
ansele altora n industrie. ntr-un alt articol, un director al unui
post de radio i vrsa oful pe Michelle, pentru c i ceruse cinci
83

sute de coroane suedeze dup ce participase la o emisiune.


Unii oameni sunt ai naibii de lacomi, spusese directorul.
Orice-ai face n viaa asta, eti luat la bani mruni, a zis
Annika.
Asta nu-i nimic, stai s ajungi la editoriale, a rspuns Berit.
Editorialista Barbara Hanson scrisese o pleiad ntreag de
articole stnjenitoare la adresa lui Michelle Carlsson. Hanson
solicita demisia lui Michelle, de parc ar fi avut cine tie ce
munc de birou. Editorialista o ocra pentru evaziune fiscal, cu
toate c informaia era eronat. O critica pe Michelle pentru
apariia, dicia, salariul, morala, abilitile i relaiile ei
amoroase.
ns criticile au devenit cu adevrat violente dup ce Michelle
s-a apucat s prezinte o emisiune de tiri cu caracter analitic.
Dup numai cinci episoade, cnd emisiunea a fost retras de pe
TV, rutatea oamenilor de pres a atins cote alarmante:
Michelle face un adevrat fiasco! i Decderea reginei din
televiziune spuneau unele titluri, o reclam cu Michelle a fost
nsoit de adnotarea: O afacere proast pentru Suedia. A fost
citat Nemuritorul spunnd c televiziunea privea contractul cu
Michelle ca pe un proiect pe termen lung ce avea s dea roade
n rndul publicului-int n decurs de civa ani.
Dumnezeule, asta e nebunie curat! a spus Annika aeznd
n poal un vraf de hroage. Da de ce a scris tabloidul nostru
atta despre fata asta?
Berit a ridicat din umeri, a pus cteva tieturi din ziare peste
un teanc ntreg i s-a aezat pe pat. Articolele au alunecat pe
salteaua curbat sub ea i s-au amestecat.
tirile despre ea vindeau ziarul. Toat lumea o cunotea i,
la nceput, pe ea n-a deranjat-o s ofere detalii intime i nici s
fie controversat. A fost de acord s pozeze pentru coperta unui
supliment n pielea goal, dat numai cu vopsea aurie. Ne-a
povestit cum i-a pierdut virginitatea, ne-a spus c n liceu a
avut o ntlnire cu o lesbian, ne-a acordat un interviu din spital
cnd i-a rupt piciorul i alte chestii dintr-astea.
Dar n-a inut-o mult, a zis Annika.
Aa e, a aprobat Berit n timp ce rsfoia materialele primite
prin fax. La un moment dat, Michelle a nceput s creeze
probleme, iar asta evident c a strnit i mai mult interesul
publicului. Ei bine, de-atunci a intrat de-a binelea n ghearele
84

presei, a devenit favorita ei. Cine se plngea de Michelle


Carlsson primea un loc de cinste n ziar, iar ea era nevoit s se
apere. Dac nu m nel, stai chiar pe unul dintre articolele
astea, ia uite
Annika a tras un ziar de sub genunchi i l-a rsfoit. O
personalitate masculin trecut de prima tineree, care lucra la
un alt post de televiziune, o ataca pe Michelle Carlsson acuzndo c era o escroac i o ratat. Un milion de ali suedezi puteau
s ia interviuri la fel de bine ca Michelle, ns niciunul nu se
putea compara cu el.
Mare mscrici mai e i sta! a zis Annika studiind
fotografia brbatului ngmfat i bronzat.
Astea-s articolele pentru care ne-a dat Michelle n judecat,
a zis Berit nmnndu-i un teanc de hrtii de pe pat. Ar trebui s
le citim cu mare grij, ca s tim de ce s ne ferim.
Annika s-a uitat la literele titlurilor care erau att de mari,
nct ai fi zis c anunau un rzboi mondial.
Michelle Carlsson, evazionist scria, foarte mare, pe prima
pagin. Fotografia care nsoea titlul era o poz de paaport a lui
Michelle Carlsson, probabil veche de cel puin zece ani. Avea o
privire ager pe chip, era machiat foarte strident i coafura
demodat n-o avantaja deloc. Zici c e o hoa de maini, i-a
spus Annika n gnd.
Articolul din interior se ntindea pe opt pagini. Era scris de
Carl Wennergren. De la vedetism la evaziune Michelle ajunge
din vrful ratingului direct la tribunal era colontitlul foarte
inspirat din interior.
Michelle Carlsson era aa-zisul subiect al unei investigaii
privind o firm-paravan. Compania ei era una dintre cele multe
care fuseser cumprate i vndute de un grup de prdtori
corporatiti pe care poliia i botezase cei mai detepi infractori
din Suedia. Se presupunea c Michelle apelase la serviciile lor
ca s scape de plata taxelor. Umbla vorba c fcuse
dousprezece milioane din afacere i era acuzat de evaziune
fiscal. Un ef de echip al Detaamentului pentru Fraud
confirmase faptele n esen, subliniind c nu fuseser aduse
acuzaii pentru femeia care deinea compania. ns lucrurile
aveau s se schimbe pn la sfritul sptmnii.

85

Pe pagina urmtoare se aflau numai grafice complicate care


ilustrau diferite tranzacii i afaceri. Annika a clipit nu
nelegea mai nimic din ce citea.
Pagina urmtoare cuprindea acuzele grave aduse de diverse
personaliti suedeze lui Michelle i continua cu susinerea
faptului c o vedet de talia ei trebuia s fie un exemplu pentru
cei din jur. Prerea general a oamenilor era c, dei nu era
acuzat de nclcarea legii, era blamabil, din punct de vedere
moral, s exploatezi asemenea portie legale de scpare.
Pe ultima pagin, Michelle Carlsson era rugat s dea
explicaii cu privire la comportamentul ei fraudulos, de nclcare
a legii. Poza din tabloid era realizat dintr-un unghi inferior,
distorsionndu-i chipul i fcnd-o s arate grotesc.
Habar n-am despre ce vorbii, i raportase Michelle
jurnalistului Carl Wennergren de la Kvllspressen.
ntrebrile lui ocupau cea mai mare parte din pagin i erau
tiprite ngroat deasupra replicilor scurte ale femeii. Multe
dintre ntrebri aveau o substan moralizatoare, precum: Vi se
pare just ca bogtanii s ncalce legea ca s scape de plata
impozitului?. Rspunsurile lui Michelle oglindeau tulburarea i
nervozitatea care o cuprinseser. Annika se ndoia c se gndise
vreo clip c avea s fie citat n tabloid.
Auzind ntrebarea: n ce nchisoare ai prefera s fii
trimis?, Michelle Carlsson i-a ieit din fire i a ipat:
Dumnezeule, asta e nebunie curat! Ce dracu se ntmpl cu
tine?. Partea a doua a afirmaiei sale fusese folosit pe post de
titlu de pagin.
Iart-m c te ntreb asta, a zis Annika, dar nu am apucat
s m pun la curent cu toate lucrurile. Ce s-a ntmplat la
proces? A fost acuzat?
Berit a oftat din adncul sufletului.
Dup cum cred c i-ai dat seama, Wennergren a avut o
surs bun cu privire la acuzaiile de fraud. Ba a reuit chiar s
obin CUI-ul pentru mai multe dintre companiile implicate n
scandal i de aici s-a ales praful.
De ce?
Nu tie nimeni cum de a fost posibil aa ceva, ns, cumva,
s-au ncurcat anumite cifre.
Annika a nchis ochii.
Vai de mine, nu se poate
86

Ba da, se poate. Michelle Carlsson n-a fost implicat n


nicio fraud corporatist. Wennergren pretinde c poliia sau
Oficiul de Patente i Mrci nregistrate a ncurcat cifrele, iar efii
notri l-au crezut.
Avnd n vedere c ea, personal, avea mult ncredere n
informaiile furnizate de poliie, Annika a ntrebat:
Pi, i cum rmne cu declaraia ofierului de poliie?
Cnd a discutat Wennergren cu el, nu i-a dat niciun nume.
A zis doar c suspecteaz o femeie, pe proprietara companiei.
i nu a cutat s vad cine e?
Dup cum a declarat Registrul Mrcilor i al Cererilor de
Marc, femeia se numea Karlsson, cu K, i avea iniialele M i
B. Se pare c era o tolomac, o tip prostu, care a acceptat s
fie trecut ca ef a companiei escrocate n schimbul unei sticle
de butur.
Dumnezeule mare! a exclamat Annika. i ziarul ce-a fcut
apoi?
I-a propus lui Michelle s scrie propria ei versiune n care s
spun cum au decurs lucrurile, cu promisiunea c o s fie
publicat.
Nu pot s cred aa ceva! Dar articolul e o minciun!
Aa e, a recunoscut Berit, dar gndete-te c articolul ei
ne-ar fi scos iar n fa. Escrocheria cu impozitul relatat chiar
de Michelle. Publicul ar fi primit un articol scris de mna celei
mai mari vedete din Suedia. Cine n-ar fi cumprat tabloidul n
prima zi sigur l-ar fi luat a doua zi.
Doamne, da multe s-au mai ntmplat ct am lipsit eu de
la munc, a remarcat Annika.
Berit a dat din umeri.
Firete, Michelle a refuzat propunerea noastr. Ne-a cerut
s publicm o erat prin care s negm acuzele aduse i s ne
cerem scuze. Fr niciun pic de ezitare, Torstensson a refuzat. i
dduse ansa s ne rspund cu aceeai moned i gata. Iar ea
s-a dus la Comitetul de Deontologie a Presei i a fcut plngere.
ns, culmea, ei ne-au scos din ncurctur.
Ei, nu pot s cred! a zis Annika.
Ei, nu uita cine a ajuns ntre timp arbitrul pe probleme de
deontologie a presei. Fostul proprietar de la Studio 69. i s nu
uitm c n-a acuzat niciodat niciun ziar care a scris despre o
celebritate.
87

i cum am reuit s scpm basma curat?


Pentru c i-am dat ansa s spun ce are de zis. C ea a
refuzat, asta e alt poveste. Formularea a fost destul de ironic.
i-acum, se trezete s ne dea n judecat? Sau, m rog, sa trezit s ne dea n judecat, cu orice pre.
Exact, iar Torstensson risca s se duc la fund.
Annika a aruncat o privire rapid i peste celelalte cazuri. Din
cte i-a dat seama, puteau fi acuzai, n ambele situaii, pentru
atac la persoan sau pentru calomnie.
n cazul cu maic-sa, am ajuns la o nelegere, i-a spus
Berit n timp ce se uita atent prin ziare. Dar ia zi, cum a fost la
castel?
Annika s-a ridicat, i-a relaxat picioarele, ndoind uor
genunchii, apoi s-a aezat pe scaun la biroul mic.
Ei, cum s fie, nu prea bine, a zis ea. Pe alocuri, a fost de-a
dreptul neplcut. Anne Snapphane a avut telefonul deschis i
am reuit s vorbim puin. Nu e deloc n apele ei.
i Wennergren?
Annika i-a adus aminte de camera rvit i a simit iar
mirosul de sulf n aer.
M-am ntlnit din ntmplare cu el ntr-una dintre
dependine. Cuta ceva, dar nu mi-a zis ce.
Carl e un tip cam ciudat. i-a zis cumva ce s-a ntmplat
acolo?
Annika a dat din cap.
Cred c s-au certat. Holul era ca vai de el i se pare c
Michelle i-a tras-o cu John Essex.
Berit a apsat butonul pixului pe dinii din fa.
Cuta ceva, zici Mare sau mic?
Annika s-a gndit puin.
Ceva mic. Tot pipia un perete, iar apoi a ridicat de jos
cteva chestii mici i s-a uitat sub ele.
S fi cutat o foaie de hrtie? Un carneel? Poate chiar ceva
mai mic de att? Pn la urm, poate fi orice. igri. O brichet.
O sticlu. Ceva de mbrcat. O agend. Un mobil. Cine a
devastat locul?
Wennergren zice c Sebastian Follin, dar nu tiu dac s-l
cred sau nu.
Berit s-a ridicat, a dat resemnat din cap i s-a ndreptat spre
u, innd pixul i agenda n mn.
88

Vezi c n-avem telefoane aici, aa c, dac e ceva, bate n


perete.
Annika a rmas singur n camera nghesuit. Imediat ce-a
ieit Berit pe u, a reauzit vocea din capul ei.
Halal mam! S te ia naiba!
Annika a scos laptopul din hus, s-a uitat dup o priz i a
gsit una n spatele draperiilor. A pornit calculatorul, apoi s-a
uitat n gol la icon-urile i la directivele de punere n funciune
pe care le afia Mac-ul.
Ce uor i este! N-o s te iert niciodat pentru asta!
S-a dus la geant, a scos celularul i a format numrul lui
Thomas. I-a rspuns robotul, printr-un mesaj rece i aspru. A
ezitat, iar n cele din urm a nchis fr s lase niciun mesaj.
Apoi, Annika a luat o pern i a aezat-o pe scaunul incomod
de la birou, ca s prind un pic de via i s-i poat ine
braele mai lejer n timp ce tasta. nainte s treac la lucru, i-a
odihnit capul n palme pre de trei secunde. Cum articolul
despre castel, care trebuia s fie scurt, era cel mai uor de scris,
a nceput cu el. Apoi, a compilat tot ce tia despre crim nu
era mare lucru, dar nimeni nu tia deocamdat mai mult despre
subiect. nainte s ntocmeasc lista de nume, l-a sunat pe
Anders Schyman.
M gndesc c unul e, probabil, criminalul, i-a zis ea.
Probabil.
eful ei a scos un oftat destul de puternic ct s se aud
pn-n Flen, i nu neaprat prin telefon.
La dracu, a zis el. Chestia asta e la fel de periculoas ca
mersul pe srm. Din cte tii tu, au mai fost i ali oameni
acolo noaptea trecut?
Nu.
Dar e posibil s se fi infiltrat cineva i apoi s-i fi luat
tlpia.
Teoretic, da.
Cu ce crezi c-ar fi putut veni, cu maina, cu bicicleta, cu
balonul?
Da, i cu astea, dar i cu barca.
Cu barca, firete! Bravo! Leag-te de chestiile astea. La
castel poi ajunge pe cale aerian, terestr sau pe ap.
Criminalul poate fi oricine!
89

Din prezentarea turistic a castelului reiese c e un loc


izolat, de vreme ce guvernul vine aici pentru negocieri secrete.
Ei, ccat! a zis Schyman. Speculeaz chestia asta!
Annika a suspinat n tcere.
Pe ce s m axez? a ntrebat ea. Pe evenimentele din
ultima noapte petrecut la castel? Pe cercul ei de prieteni? Pe
martori? i dac da, cum ar fi mai nimerit s le zic?
eful a tcut cteva momente.
Nu tiu, tu ce crezi?
Annika a nghiit n sec, a potrivit receptorul la ureche i a
nceput s se joace cu cheile.
n timpul nopii, s-au aflat destui oameni n preajma
castelului Yxtaholm, a zis ea, pe msur ce scria. La faa locului,
s-au aflat invitai care au participat la emisiunile nregistrate,
jurnaliti, artiti, tehnicieni, ingineri i chiar prieteni personali i
colegi de-ai lui Michelle. Potrivit unei surse din poliie, oricine iar fi putut face apariia n zon, plecnd mai trziu, n noapte,
fie cu maina, fie cu barca.
Aa e? a ntrebat Schyman.
Mai mult sau mai puin, a rspuns Annika, iar apoi a
continuat: La castel nu este reinut nimeni mpotriva voinei
proprii. Interogatoriile luate azi au fost acordate de bunvoie,
suspecii fiind nerbdtori s coopereze cu poliia pentru
facilitarea investigaiei, dup cum afirm inspectorul Q.
Kvllspressen poate s dezvluie numele celor unsprezece
persoane care au rmas la castel n noaptea solstiiului i care
au fost supuse astzi unui interogatoriu al poliiei. Cel de-al
doisprezecelea participant la petrecere, John Essex, a fost
interogat n alt parte.
Eti sigur de asta?
Mda. i apoi o s nir numele. Avem poze cu toat lumea?
Da, mai puin cu tnra din Katrineholm nu are paaport
i nici permis de conducere.
Cum aa?! C de condus, conduce, a zis Annika rspicat. Ai
verificat i prin pozele colarilor de la Duvedholmsskolan?
O s fac i asta.
Au tcut. Anniki i iuia capul de oboseal.
M-am ntlnit cu Wennergren, a zis ea apoi, atent la
reacia efului.
i-acum spui?
90

Surpriz i repro.
Pi, n-a vrut s stea de vorb cu mine, a rspuns Annika,
ncercnd s-i controleze vocea. Mi-a zis c e articolul lui i c
n-are de gnd s-mi dea niciun pont, c de ce s apar eu pe
prima pagin
Cum adic de ce? Pentru c lucrai pentru acelai tabloid!
Ofensat de felul n care fusese tratat, Annika a nghiit n
sec i i-a reproat c era mult prea docil.
Exact asta i-am zis i eu!
Afirmaia a fost urmat de o nou pauz.
Deteapt fat, a zis Schyman n cele din urm. Uit de
Wennergren. Doar tii cum e.
Eu m-am cam sturat de atitudinea lui, a zis Annika cu
rceal n glas.
Redactorul-ef adjunct a tcut pre de o jumtate de secund.
S-mi trimii articolele alea pe e-mail dup ce le faci.
Annika a terminat convorbirea i a nchis ochii. Evenimentele
din ziua respectiv o ameiser: carul TV, dricul, camera
devastat, lipsa de nelegere pe care o afiase Pia Lakkinen,
chipul lui Thomas desfigurat de furie.
A terminat articolele, i le-a trimis lui Schyman pe e-mail, s-a
dezbrcat, a stins lumina i s-a ghemuit sub cuvertur. nvluit
de ntuneric, s-a uitat la lumina pe care o proiectau farurile
mainilor care treceau pe strad i le-a auzit strbtnd ruta 55
ieeau din Flen i se aventurau prin lume. Somnul o ocolea.
Imaginile au continuat s danseze prin faa ochilor ei, dar
oboseala le-a fcut s se domoleasc. Una singur mai dinuia.
Annika a luat mobilul, a format numrul lui, a auzit robotul i a
ateptat semnalul sonor.
Bun, a optit n gol. Te iubesc. Eti tot ce am mai bun.

91

Smbt, 23 iunie
Ziua de Snziene
Pdurea din jurul castelului era ca un zid sfrind n flcri. A
trecut de Salstrms Backe, ndreptndu-se spre magazinul
universal. Se chinuia s respire aerul dens ca un terci. Frunziul
luxuriant trosnea de cldur i devenea purpuriu, iar conturul
clar al peisajului fusese ters, devenind grosier i diform.
Pietrele i ardeau tlpile. i-a croit repede drum spre rcoarea
mrii, contient c apa era salvarea lui, c avea s fie n afara
oricrui pericol imediat ce ajungea la rm. Glln avea s fie
salvat, casele, reconstruite, iar rcoarea i calmul aveau s
domneasc iar. Numai c, odat ajuns pe plaj, i-a dat seama
c apa fierbea. Marea mirosea a pucioas i a funingine i
clocotea ca lava ncins, strngndu-l de picioare
Thomas s-a trezit n spasme. Razele soarelui i cdeau pe fa,
orbindu-l de fiecare dat cnd deschidea ochii. Avea prul ud
pn la rdcini. Zcea mbrcat din cap pn-n picioare pe
canapeaua din camera de zi, n casa prinilor lui. l durea tot
trupul i avea oasele nepenite. Greutatea pe care o simea n
picioarele atrnate peste braul canapelei arta clar c nu-i
dduse jos nici cizmele de cauciuc. Comarul dinuia ca un vl
contagios, iar cnd a nghiit n sec, a simit n gur un gust de
ars i de cenu.
S fiu al naibii, i-a zis n sinea lui.
S-a ridicat. i era team c o s-i explodeze capul.
N-avea s mai bea niciodat, cel puin, nu bere.
n camer s-au auzit vocile copiilor, aduse de vntul care
ptrundea printr-o fereastr deschis. Thomas mai avea puin i
plngea.
Era un tat ngrozitor.
Imaginile s-au derulat cu repeziciune napoi secvene scurte
i zgomotoase. A cntat, a rcnit i apoi a czut pe jos, de-abia
contientiznd dezaprobarea oamenilor din jur, felul n care l
abandonaser.

92

Vaszic, te-ai trezit, i-a zis maic-sa, proptindu-se n ua


de la buctrie. Chiar la fix, pentru c trebuie s-i schimbi
scutecul lu fie-ta, c e murdar.
Thomas a ridicat privirea i s-a uitat la maic-sa. Tonul tios
pe care i vorbise se reflecta n trsturile feei. n timp ce i-a
aezat-o pe Ellen n poal, avea buzele palide i ncletate.
Mirosul greu care venea din scutec l-a izbit direct n nas i era
gata, gata s vomite.
Imediat, a zis el, respirnd pe gur.
Dar maic-sa deja dispruse.
Copila scncea voia s stea sus la el n poal. Brbatul a dat
s se ridice, dar i-a pierdut echilibrul i a trebuit s ncerce din
nou. S-a ndeprtat, mpleticindu-se spre baie, cu o mn
inndu-i fetia, iar cu cealalt sprijinindu-se de perete, i i-a
dat cizmele jos din picioare. Apoi, a ntins un prosop pe
pardoseala cu dale i a aezat-o uor pe Ellen pe suprafaa tare.
Ea l-a privit n ochi i a rs.
Tati, a zis. Taa-tiii.
L-a btut uor cu mna pe nas. Thomas a zmbit i a desfcut
benzile cu zgrci care fixau scutecul, ns mirosul respingtor l-a
fcut s bat n retragere. n timp ce se chinuia s scoat
scutecul murdar, fetia a dat s se rsuceasc, pentru a se
aeza pe burt, i a mnjit prosopul de caca.
Te rog, Ellen, stai pe loc!
A apucat-o de picior, ca s nu se ridice i s calce n mizeria
lipicioas. Ellen a ipat ca din gur de arpe, iar Thomas s-a
umplut de sudoare pe frunte.
Stai, scumpa mea, las-l pe tati s
Ellen a rsucit cellalt picior i a aterizat cu genunchiul direct
n rahat. Thomas a nchis ochii i a oftat. Acum, trebuia s-i mai
fac i baie.
S-a ridicat, hotrt, n picioare, a luat-o pe copil pe dup
mijloc, a ndesat scutecul murdar n coul de gunoi de sub
chiuvet, s-a ndreptat spre cad i a dat drumul la ap.
Apa era rece. A deschis fereastra de la baie i a vzut-o pe
maic-sa n curte, alturi de Kalle.
Mam, a strigat el, acoperind cu vocea zgomotul pe care-l
fcea uvoiul de ap. Nu avem ap cald!
S-o fi terminat, a strigat i ea, ntorcnd capul n direcia
lui. i-a fcut Eleonor du mai nainte.
93

Thomas a clipit de cteva ori, rmnnd nemicat lng


marginea czii, n timp ce Ellen, ngheat de frig, se vnzolea.
Eleonor? Ce caut ea aici?
Incapabil s mai gndeasc, a aezat-o pe copil deasupra
czii, iar cnd a simit jetul de ap rece ca gheaa lovind-o din
spate, a nceput s ipe i s se zvrcoleasc slbatic ca s se
dea la o parte, iar Thomas era ct pe ce s-o scape din mn.
Broboanele de sudoare i-au picurat n ochi.
Dup ce a splat-o i a ters-o cu un prosop, fetia i-a aruncat
o privire n care se oglindea o dezamgire total. Nu voia s mai
stea nicio clip n braele lui, aa c s-a ndeprtat cu mersul ei
stngaci, ndreptndu-se spre verand. El s-a aezat jos, pe
duumeaua din hol, i i-a cuprins capul ntre mini, simindu-se
neputincios pn n mduva oaselor.
Thomas! l-a strigat maic-sa din grdin.
n clipa imediat urmtoare, a auzit o bufnitur pe scrile ce
duceau spre verand. Era un zgomot moale i firav. A mpietrit,
incapabil s mai respire. Maic-sa a ipat:
Dumnezeule mare! Ellen, te-ai lovit?
Thomas a auzit un urlet sfietor i a dat buzna pe u afar.
Copila zcea cu faa n jos pe iarba de la captul scrilor. Cu
toat durerea ei de old, bunica s-a ndreptat repede,
blbnindu-se ctre nepoat-sa i, afind o mimic ostil, i-a
zis lui Thomas:
Ce e cu tine, biete? Nu eti n stare s-i supraveghezi
copilul?
El a fcut un salt peste scri i a ajuns la Ellen naintea maicsii. Cnd a luat-o n brae, fetia era numai frisoane. Se lovise la
frunte i sngele i intra n ochi. Plngea att de tare, c nu
putea s mai respire.
Iart-m, a zis el, peste msur de stnjenit i cu lacrimi n
ochi. Iart-l pe tati, scumpa mea. Te-ai lovit?
Neputincios i venindu-i s intre n pmnt de ruine, Thomas
a luat-o n brae pe Ellen, a srutat-o i apoi a legnat-o. Maicsa a plecat s aduc o sticl de antiseptic din baie. Peste umrul
copilei, Thomas l-a zrit pe Kalle aezat la o mas din grdin,
avnd n fa un pahar cu limonad i cteva cornuri. Biatul,
suprat i confuz, i-a aruncat o privire cu subneles pre de
cteva secunde, dup care a scpat cornul pe jos, n iarb, i a
hotrt s se ridice de pe canapea. Chinuindu-se s treac
94

peste braul canapelei, a izbit cu piciorul paharul de limonad i


ceaca de cafea a bunic-sii.
Crezi c trebuie s-o ducem la doctor, s sutureze rana? a
zis maic-sa, n timp ce-i nmna o compres de bumbac
mbibat n soluie antiseptic.
Thomas a luat compresa i a curat rana cu atenie. Ellen a
ncercat s se fereasc.
Nu, a zis el, pe un ton fnos. E doar o zgrietur
superficial.
Pe nesimite, plnsul s-a domolit, transformndu-se ntr-un
tremur ce zguduia trupul fragil al lui Ellen.
Tati, tati, i eu am buba, i-a zis Kalle n timp ce-i ntindea
mna lipicioas de la limonad i zahr.
Vai de mine, hai c te pup tati i pe tine i trece, a zis
Thomas. Crezi c poi s mai stai puin, s-o linitesc mai nti pe
surioara ta?
Biatul a dat din cap i s-a agat de unul dintre picioarele lui,
strngnd bine n pumni materialul pantalonilor.
Bun, Thomas! a zis o voce care venea din spate.
I-a stat inima n loc. Dorindu-i s moar n clipa aceea, a
nchis ochii i, fr s scoat niciun sunet, a tras adnc aer n
piept.
Bun, Eleonor! a zis apoi, ntorcndu-se cu faa spre ea.
Primul lucru pe care l-a remarcat a fost prul ei. Se tunsese.
Acum, avea prul scurt i epos i-i fcuse uvie. I s-a prut
mai nalt dect era nainte, dar i mai delicat, fizic vorbind.
Mi s fie, i-a zis n sinea lui, dar ce bine arat!
Femeia cu care fusese cstorit vreme de treisprezece ani i-a
ntins mna i a zmbit.
M bucur s te revd! a zis ea.
Thomas a aezat-o pe fiic-sa pe piciorul stng i a dat mna
cu Eleonor. Avea palma uscat i cald.
i eu m bucur s te revd! a spus el.
S neleg c ei sunt minunile tale, a zis ea fr niciun pic
de rutate n glas.
Eleonor le-a zmbit i copiilor.
Da, ei sunt, Kalle i Ellen, a rspuns el.
Femeia i-a zmbit din nou. Prul i sclipea n lumina soarelui,
iar privirea cpruie era cald.
tiu cum i cheam, a zis ea.
95

Din casa printeasc a ieit un brbat care a naintat pn n


locul unde se afla Eleonor, oprindu-se n spatele ei. Femeia a
pus o mn pe braul lui.
El e Martin, a spus ea.
ncntat de cunotin, a zis brbatul ntinzndu-i o mn
bronzat i apoi strngnd ferm mna cam palid a lui Thomas.
Thomas a afiat un zmbet att de larg, c l-au durut flcile.
Martin? Cine dracu mai era i sta?
Erai deja rupt de oboseal asear, cnd au venit Eleonor i
Martin, i-a zis maic-sa pe un ton uor neptor.
Apoi i-a btut pe amndoi pe bra i i-a vzut de drum,
intrnd n cas.
Bnuiesc c v-ar prinde bine o cafea.
Thomas s-a scuzat. A apucat-o pe fiic-sa de mn i s-a
nchis cu ea n baie, cutnd prin dulapul cu medicamente dup
nite pansamente. ns s-a oprit imediat ce i-a zrit chipul n
oglind. Avea faa buhit, obrajii roii, privirea tulbure i,
totodat, injectat, prul mbcsit i barba neras. Simea o
arsur n cerul gurii, aa c a luat paharul pentru periue, l-a
umplut cu ap rece ca gheaa i a but lichidul cu lcomie.
Tati, a zis fetia de jos, apucndu-l de picior, uitndu-se la
el i zmbindu-i cu toi cei opt dini pe care-i avea.
Thomas a desfcut banda de protecie de pe un pansament,
s-a aplecat, a ndeprtat o uvi de pr care-i cdea lui Ellen pe
fa i a lipit pansamentul peste ran.
Ellen, a optit el, fetia mea scump.
A tras-o mai aproape, i-a simit corpul cald i s-a mbrbtat
cu delicateea ei.
Tati, a zis fetia apoi, cuprinzndu-l cu minile pe dup gt.

Gunnar Antonsson?
Directorul de operaii tehnice s-a ridicat repede n picioare. No auzise pe femeie cnd deschisese ua.
Karin Lindberg e numele meu, a zis ea, ntinzndu-i mna.
Sunt procuror general i o s conduc interogatoriul preliminar.
Pot s m aez?
Brbatul s-a adunat, a dat din cap, artnd spre pat, iar apoi
s-a aezat mai bine n scaun. Aranjndu-i fusta, procurora s-a
fcut comod, aezndu-se picior peste picior i apoi punndu-i
minile n poal.
96

Ce femeie rafinat, i-a zis Gunnar n sinea lui.


Din cte am neles, e foarte important ca perioada de
sechestru asupra rulotei dumneavoastr s fie ct mai mic, a
zis ea.
Brbatul a dat iar din cap, deloc deranjat c femeia greise
tipul vehiculului.
Ai putea s-mi spunei de ce este acest lucru aa de
important pentru dumneavoastr?
Gunnar Antonsson a nghiit cu zgomot, simind cum i se
mic mrul lui Adam n timp ce cuta cuvintele potrivite. Nu
era vorba numai despre bani, era ataat de vehicul i
problema era oarecum vital.
n seara aceea ncepea concertul de la Dalhalla. Ar fi trebuit
s fie deja la faa locului, n amfiteatru, firete, i s se bucure
de muzica ce bubuia i care-i umplea buzunarele de bani.
Gndul l-a nfuriat i i-a produs o durere n piept.
E o perioad grea, a zis el, tios. Grea pentru afaceri. Avem
aranjamente pn la sfritul sptmnii i cu asta basta!
Trebuie s ne inem de ele, c altfel
Propoziia s-a stins de la sine, iar brbatul s-a uitat n gol, pe
fereastr.
Avea s-i fie dor de Michelle. Ei i psase cu adevrat de car i
l ascultase mereu cnd vorbea despre chestiuni tehnice. Se
strduise s-l neleag i voise s afle cum poate fi folosit
echipamentul. Celorlali membri din echip le displcuse c-i
acorda atta atenie tocmai lui, un simplu tehnician.
Am discutat cu legitii i cu toi ceilali implicai n
investigaie, a zis procurora. Trebuie s facem o percheziie
complet i sistematic a carului, aa c n-o s putei intra n
posesia lui mai devreme de nceputul sptmnii viitoare. Ca s
fiu sincer, aria ce trebuie cercetat e destul de mic, numai c,
spre neplcerea dumneavoastr, va trebui s confiscm
nregistrrile cu emisiunea, ca s le vizionm. Ar putea cuprinde
informaii relevante pentru caz.
Gunnar Antonsson i-a dres glasul.
Altfel spus, care s v ajute s gsii ucigaul, nu-i aa?
Procurora a zmbit. Era dat cu un ruj lucios.
Cine tie, poate c a surprins camera ceva.
Directorul de operaii tehnice a dat ncet din cap.
97

Nici vorb, a zis el. N-are cum. Am demontat aparatura


imediat ce-am strns. Am mpachetat tot i le-am pus la locul
lor. Eu nsumi m-am asigurat de asta. Dup 10:45 noaptea, nu
mai era niciun aparat n funciune, deci n-avea cum s mai
intercepteze ceva.
i cum de suntei aa de sigur?
Din ce n ce mai nervos, Gunnar Antonsson a nceput s
transpire i s se foiasc.
Fiecare camer video, microfon, staie de emisie-recepie i
lavalier a fost pus ntr-o cutie de zinc i aezat la locul ei, n
spaiul de depozitare. N-a rmas nici n castel, nici n car vreun
dispozitiv electronic care s poat nregistra ceva.
Femeia l-a analizat contiincios, fcndu-l s fie nelinitit.
Tcerea ei l-a determinat s ia cuvntul. Spusele s-au fcut
auzite mult prea rapid unele dup altele.
Am strns lucrurile din car de o sut treizeci de ori pn
acum i nu mi-a scpat niciodat nimic. Trebuia s plec de aici
ieri-diminea, la opt fix. nainte de asta, mai aveam de fcut un
singur lucru s ridic rampa hidraulic.
Apoi, n-a mai zis nimic, s-a ridicat i s-a ndreptat spre geam,
s mai analizeze o dat vehiculul.
Aparatura asta nou avea un potenial extraordinar cu privire
la nregistrarea sunetelor i a imaginilor, chit c e vorba despre
producii strlucite sau de show-uri ngrozitoare. Era digital,
care presupune stocarea sunetelor i a imaginilor pe uniti de
disc dur, iar nu pe casetele de altdat, faciliteaz i realizri
magnifice, dar i eecuri regeti. Oricine ar fi putut s repare o
caset cu probleme, n timp ce o defeciune de profiler putea s
ruineze o ntreag serie de episoade, i totul din cauza unei
imperfeciuni a unui program realizat n ndeprtata Japonie. Lui
Gunnar i plcea s mreasc miza i s joace la sigur. Nimeni
nu-l remarca eforturile lui nu valorau nimic pn nu se luptau
cu rsfatele date beta i cu calculatoarele care se stricau. Abia
atunci reacionau colegii lui, smulgndu-i prul din cap i
ncierndu-se cu zgomot, n special din cauza echipamentului,
dup care i mpuiau capul lui Gunnar. Dar Michelle nu fcuse
asta niciodat. Ea ntreba: Deci cum m-am descurcat?. Iar el i
arta, dndu-i detalii pe msur ce naintau cu vizionarea.
Procurora s-a ridicat i s-a apropiat de el, rmnnd n spatele
lui. Era o femeie frumoas i, pe deasupra, i nalt.
98

Inspectorul Q vrea s v vorbeasc din nou, a zis ea, i cu


asta am cam ncheiat pentru azi.
Gunnar s-a ntors. I-a adulmecat parfumul.
Poftim? a ntrebat el.
Suntei liber, putei pleca acas, a zis procurora.
i cu carul cum rmne? a spus el. N-am main!
Femeia a zmbit cam forat.
N-ar strica s v ia cineva cu maina sau s chemai un
taxi.
Dup ce a plecat procurora, Gunnar a rmas holbndu-se la
u, ncercnd s-i dea seama ce era de neles din acel
interogatoriu.
Unu: avea s-i recapete carul sptmna viitoare. Cu alte
cuvinte, nc mai avea anse s se achite cu bine de treaba din
Danemarca.
Doi: era liber s plece. Asta nsemna c nu era suspect.
Ajungnd la aceste concluzii, lui Gunnar i s-a luat o mare
piatr de pe suflet.

Dup ce au fcut un popas n gara ostentativ de mare din


Flen, Annika s-a urcat la volanul mainii pe care o condusese
Berit pn n acel moment. Gara fusese proiectat n aa fel,
nct s fie un mediu plcut pentru oaspeii prinului Wilhelm,
cnd veneau n voiaj la Castelul Stenhammar. Annika i Berit nu
aveau de ce s piard toat ziua la Yxtaholm, ateptnd s
soseasc martorii. Asemenea cadavrului, multe elemente ce
ineau de caz fuseser transferate n Stockholm: autopsia,
chestiunea cu John Essex, cu ndurerata comunitate a celor din
divertisment i multe alte chestiuni. De vreme ce Annika era
familiarizat cu locul faptei, i s-a prut logic tema reportajului.
Ea a rmas n Flen, iar Berit a luat trenul napoi ctre biroul de
tiri.
Hai c azi parc s-au mai linitit apele, a consolat-o Berit
nainte s ias din main.
Berit avea dreptate. Drumul era liber, nu se zrea nicieri
niciun poliist i Annika a condus linitit pn la locul de
parcare. Castelul, dependinele i parcul erau nc ngrdite, dar
jurnalitii se deplasau n voie pe lng Grajduri, ser i pe lng
cldirile de pe insul. Bertil Strand era i el printre ei, mpreun
cu reporterul i fotograful de la tabloidul rival i cu oamenii din
99

echipa televiziunii naionale Trei. Anniki i convenea.


Confruntarea cu martorii avea s fie neplcut, iar mulimea nu
putea dect s nruteasc lucrurile.
Aerul era tare i curat, purificat dup furtuna ngrozitoare ce
se dezlnuise cu o zi nainte. Afar era rcoare, nicidecum frig.
Soarele fcea castelul alb s strluceasc printre mesteceni, aa
inaccesibil cum era, nc mprejmuit de cordonul alb cu albastru.
Annika s-a oprit lng main i, rezemndu-se de ea, a simit
rceala metalului prin salopet. Putea s stea acolo o zi
ntreag, c tot n-ar fi scpat nimic din vedere. Cei care plecau
de la castel trebuiau s treac podul peste canal, iar mainile lor
se aflau aproape de ea.
Lacul Lngsjn scnteia, iar vntul fcea valuri uoare pe
suprafaa lui. Frunziul, nc translucid, fonea i uotea. Oile
ndestulate, cu corpul acoperit cu ln nclcit, se plimbau fr
int n zona de mai jos de parcare.
Annika a nchis ochii, a respirat de cteva ori n mod controlat
i a simit c-i scade pulsul. O insect a trecut bzind prin faa
ei, iar nrile i-au fost invadate de izul de pmnt umed.
S nu uit s duc barca aia napoi la Centrul Ansgar, i-a zis
Annika n sinea ei.
Prima persoan care a ieit din Aripa de Sud a fost un brbat
de vrst mijlocie, care avea o inut ngrijit i o expresie
oarecum perplex pe chip. S-a oprit puin din mers cnd a ajuns
n dreptul cordonului alb cu albastru, de parc scopul acestuia
era s-i blocheze lui drumul, iar nu accesul jurnalitilor pe partea
cealalt a golfului.
Annika a rmas pe loc, ateptnd i lund aminte la scena din
fa, n btaia jucu a soarelui. L-a vzut pe reporterul de la
tabloidul rival care, innd n mn un carneel, l-a ntrebat ceva
pe brbatul cu pricina. A fcut un semn cu mna ca s goneasc
gloata de oameni din pres, innd privirea fix n pmnt. n
spatele reporterului, la o oarecare distan, se afla echipa
televiziunii naionale, cu camer video cu tot, ns nu ddea
semne c s-ar apropia de brbat.
Dup aproximativ un minut, reporterul de la tabloidul rival s-a
ndeprtat, iar brbatul i-a vzut de drum. Avea undeva peste
cincizeci de ani, era cam durduliu i purta o cma n carouri,
foarte bine clcat. Annika i-a scuturat salopeta de praf i,
lund-o pe partea cealalt a zidului, s-a inut dup individ. Cnd
100

a trecut de drum, s-a oprit i s-a uitat nedumerit de jur-mprejur.


Annika s-a apropiat de el.
M scuzai, a zis ea. Sunt Annika Bengtzon, de la tabloidul
Kvllspressen. Pot s v ajut? Vrei s v duc undeva cu
maina?
Brbatul i-a revenit din perplexitate i a reuit s zmbeasc.
Da, a vrea. Trebuie s ajung acas i mi-au reinut carul.
Annika a dat din cap, a bgat minile n buzunare i s-a uitat
n zare, dincolo de lac.
i tii ct o s-l in?
Posibil numai pn la nceputul sptmnii viitoare. Iar eu
am o treab n Danemarca ba am rezolvat i cu biletele de
liber trecere i cu tot ce mai era de fcut.
Era aa de agitat, c nu se putea controla. i-a pus
geamantanul jos, pe prundi.
Nu tiu dac tii, dar carul aproape c depete
dimensiunea legal de douzeci de metri. Ne trebuie un bilet de
liber trecere ca s circulm prin anumite ri europene. Nu
avem voie s trecem prin Danemarca putem s mergem acolo
numai dac avem o treab cu cineva de origine danez , aa
c, dac suntem trimii pe continent, trebuie s lum feribotul
pn la Sassnitz.
Annika a zmbit i s-a uitat n deprtare, dincolo de lac.
Vrei s v las la gara din Flen? De acolo pleac trenuri
spre Stockholm aproape din or-n or.
Brbatul a fcut ochii mari i i-a luat geanta n mn.
Nu, nu e nevoie, a zis el, parc ferindu-se i fcnd un gest
cu mna care prea s-i defineasc personalitatea: reinut i
precaut. M descurc!
Dar pot s v duc fr probleme, a zis Annika. Am maina
acolo.
Fr s mai atepte un nou protest din partea brbatului,
Annika s-a dus n parcare i a urcat repede n main, zrindu-l
cu coada ochiului pe reporterul nalt i slab de la tabloidul rival.
Gata, a zis ea, deschiznd ua exact n faa pasagerului.
Haidei sus!
Fcndu-i pe plac femeii, brbatul s-a aezat pe scaunul din
dreapta, alturi de ea, i i-a luat geanta n mn.
Anne Snapphane, prietena mea, mi-a vorbit foarte mult
despre dumneavoastr, a spus Annika.
101

Brbatul, nedumerit, a clipit.


Serios? A vorbit ea de mine?
Da, mi-a zis c avei foarte mare grij de studioul mobil i
c suntei un om de baz pentru echip. Suntei Gunnar
Antonsson, nu-i aa?
Brbatul a clipit iar i a dat aprobator din cap.
Sunt directorul de operaii tehnice al studioului cu numrul
5, a zis el. Eu sunt responsabil de car.
Annika s-a asigurat, apoi a intrat pe ruta 55.
Dumneavoastr ai descoperit cadavrul, nu-i aa? Cred c a
fost ngrozitor!
Gunnar Antonsson a clipit de cteva ori i i-a tremurat brbia,
probabil pentru c se abinea s plng.
Michelle a fost o putoaic fain, a zis el. Chiar dac ceilali
s-ar putea s nu fie de aceeai prere.
De ce? a ntrebat Annika.
Brbatul a oftat din rrunchi i a nceput s bat darabana pe
geant.
Toi jurnalitii au ceva cu vedetele de la TV, a spus el. Nu
vd dect prile lor rele, nicidecum pe cele bune. Probabil
pentru c vor, cu toii, s ajung pe sticl.
ns nu i dumneavoastr, nu-i aa? a spus Annika,
zmbind.
Brbatul a rs.
Nu, a zis el, nu e pentru mine. Vi se pare c sunt om s
apar pe sticl?!
Au luat-o spre Flen i au trecut de intersecia care ducea spre
Hlleforsns.
Am aruncat o privire prin Grajduri, a zis Annika. Arat ca
dup o mare rfuial. Ai fost acolo?
Gunnar Antonsson a dat dezaprobator din cap.
A doua zi trebuia s fiu n picioare la apte, s iau repede
ceva n gur, s nchid studioul i s plec spre Dalarna. Aa c
m-am culcat devreme, imediat ce s-a terminat The Flying
Doctors.
i n-ai auzit niciun zgomot n timpul nopii?
Gunnar a dat dezndjduit din cap.
i cum era cnd ai gsit-o? a ntrebat Annika, oprind la
singurul semafor din ora.
102

Expresia care s-a ntiprit pe chipul lui Gunnar Antonsson


vdea nchistare i distanare.
Nu avea pantaloni, a zis el, pe un ton nedumerit. i nici
chiloi.
Annika i-a aruncat o privire n treact, dnd ochi n ochi cu el.
Ce-ar fi cutat ea goal n car?
Prin mintea Anniki s-au derulat repede nite imagini, ca o
serie de fotografii. A dat din cap i a tras pe dreapta.
Am ajuns. Sper c nu va trebui s ateptai mult dup tren.
V mulumesc tare mult, a spus Gunnar Antonsson,
politicos. Apoi, i-a ntins mna, i-a aranjat prul i a ieit din
main.

Anders Schyman tocmai se ntorcea de la automatul de cafea,


cnd a auzit pe cineva ipnd la recepie. N-a neles ce spunea,
dar ceva din intensitatea vocii i din limbajul specific pe care-l
utiliza omul l-a fcut s mearg s vad ce se ntmpl.
Tore Brand sttea cu spatele la el, cu minile atrnndu-i fr
vlag pe lng corp i cu capul proeminent ca al unei estoase.
n faa lui se afla un om nalt i rou ca racul, care ddea pe
dinafar de furie.
Ce-ar fi, a spus individul, s-i las pe toi n strad?
Schyman a pus o mn pe umrul lui Tore Brand.
M ocup eu, a zis el i i-a ntins mna preedintelui
consiliului director al tabloidului. Sunt Anders Schyman, a
continuat el, administratorul delegat. Cu ce v pot ajuta?
Tore Brand a pufnit i i-a vzut n continuare de munca de
paznic, n spatele biroului.
Herman Wennergren a scos ziarul pe care-l inea la subra.
Vreau s vorbesc cu Torstensson, a zis el.
Redactorul-ef, ngrijorat, a scos un oftat.
Nu este aici momentan.
Atunci vreau s vorbesc cu directorul executiv!
Schyman a ridicat din sprncean i a zis:
Ei bine, el e, Torstensson: ieri, azi, mine i n orice alt zi.
Nu vrei mai bine s discutm la mine n birou puin? Dorii o
cafea?
Preedintele consiliului director s-a fcut c nu aude ultima
ntrebare.
103

Avei multe explicaii s-mi dai! a zis el deschiznd ziarul


la cea mai prestigioas seciune, paginile ase i apte.
Era vorba despre articolul cu dus i ntors pe care-l scrisese
Annika Bengtzon despre cei doisprezece martori de la castel.
La mine n birou! a repetat Schyman, de data aceasta pe
un ton autoritar, aa cum se adresa echipei sale cnd fceau
obiecii n public.
Duumeaua s-a legnat uor sub paii redactorului-ef, n
timp ce se ndreptau amndoi spre biroul lui din col, cu sticl n
loc de perei. Din cte tia Schyman, Herman Wennergren nu
clcase n viaa lui pe la biroul de tiri.
Haidei s vedem, cu ce v pot ajuta? a zis el n timp ce i-a
fcut semn preedintelui s ia loc pe un scaun.
Brbatul a rmas n picioare.
Ce e n capu vostru, s-l facei criminal pe fi-miu? i
culmea, tocmai n tabloidul nostru?
Schyman a tras adnc aer n piept. tia exact ce s-i
rspund: Carl Wennergren nu era deloc acuzat de crim
dimpotriv, era descris ca un erou i era o mare diferen ntre
cuvintele martor i suspect. Numai c, dintr-odat, a avut o
revelaie. n mintea lui s-a materializat un gnd foarte limpede i
de un rafinament incredibil. Gndul a aprut din senin, dar era,
de fapt, produsul unor luni i ani ntregi de frustrri. Apoi a fost
copleit de o grmad de motive pentru care era mai bine s-l
lase balt: avea implicaii morale, presupunea riscuri i putea s
aib diverse consecine. Schyman a tras nc o dat aer n piept
i a alungat orice urm de ndoial.
A vrea tare mult s v pot da o explicaie, a zis el, dar, din
pcate, mi-e imposibil. Deciziile de acest gen, precum cele
referitoare la publicarea numelor i a fotografiilor celor
suspectai pentru o crim, i aparin exclusiv directorului
executiv.
Cum e posibil aa ceva? a rcnit Herman Wennergren,
strbtnd cu pai nervoi spaiul limitat al biroului. Cum de
ndrznii s-l prezentai pe fiul meu i pe logodnica lui ca pe
suspeci?! Carl i Mariana sunt doi tineri cinstii a putea s v
dau n judecat pentru asta! i de unde naiba ai luat fotografia
aia veche cu Carl? Zici c-i un gangster!
Pe nesimite, Schyman s-a fcut mic n scaun.
104

E fotografia cu care-i ilustreaz articolele. El a ales-o. Ct


privete problema articolului, m tem c va trebui s discutai
cu altcineva.
Obinuit s dein ntotdeauna controlul, preedintele
consiliului director nu s-a lsat cu una, cu dou.
i ceilali? Ce e cu ei? De exemplu, cine e Annika Bengtzon,
ce fel de om e? i cum poate s scrie asemenea tmpenii?
Reporterii notri sunt, cu adevrat, nite infanteriti, a
rspuns Anders Schyman. Sunt foarte ateni la tot ce se
ntmpl i ulterior ne comunic nou. Nu ei decid ce publicm.
Numai directorul executiv poate face asta. ns sunt de acord cu
dumneavoastr, articolul respectiv e cu dus i ntors. Directorul
executiv ar fi trebuit s discute cu noi despre asta.
Cum adic? N-a discutat cu voi?
Nu, cel puin nu cu mine i nici cu reporterul.
Nenorocitul naibii, sun-l imediat, c vreau s vorbesc cu
el!
Schyman s-a ridicat, a luat telefonul i a format numrul de
mobil al redactorului-ef. Pentru prima dat de cnd cu
srbtoarea de Snziene, linia telefonic a funcionat.
Torstensson a rspuns dup al treilea ton de apel.
Torstensson, ce bine c am reuit s dau de tine! a zis
Schyman uitndu-se la Herman Wennergren i fcnd un semn
spre receptor. Trebuie s avem o vorb mpreun. Ce zici de
ediia de azi a tabloidului?
Schyman auzea n fundal zgomot de farfurii i de tacmuri,
conversaii ntrerupte de rsete i acordurile difuze ale muzicii la
acordeon.
Nu m-am uitat nc prin el, a zis Torstensson. E ceva special
n el?
neleg, a zis Schyman, uitndu-se n continuare la
Wennergren. Da, m rog au existat cteva reacii la articolul
de la paginile ase i apte. la cu pozele martorilor de la castel.
Ce martori?
Brbatul prea dezinteresat. Era concentrat asupra unei
discuii ce se apropia de final.
Deciziile de publicare de genul sta sunt, mai mereu,
discutabile, a continuat Schyman pe un ton precaut, ntorcnduse s analizeze ziarul prin peretele despritor din sticl al
biroului. N-ar strica s cercetm situaia.
105

Ce vrei s spui? a ntrebat Torstensson, de data asta foarte


atent la interlocutorul lui.
Schyman a fcut o pauz i a dat, n tcere, din cap.
Te contrazic, a zis el. Cred c problema asta e important i
e bine s-o discutm.
Nemainelegnd nimic, Torstensson i-a ieit din fire.
Ce dracu e cu tine? a ntrebat el.
Schyman a auzit un scrit de scaun, iar apoi vocile care se
auzeau din receptor s-au estompat.
Cred c ar trebui s cercetm problema, a continuat
administratorul delegat. Evident, reflecia i deliberarea nu
interfereaz niciodat cu ambiia i cu determinarea.
Schyman s-a ntors i i-a aruncat o privire lui Herman
Wennergren, care ddea aprobator din cap.
i ce vrei s spui, c e vina mea?
Redactorul-ef era de-a dreptul furios. Nu se mai auzea niciun
zgomot din restaurant. Se auzea numai btaia vntului.
Evident c nu! a zis Schyman. Chiar deloc! Dar, vezi tu,
ntmpltor, l am lng mine pe Herman Wennergren, care ar
vrea s-i comunice prerea lui despre deontologia jurnalitilor,
cu privire la articolul din ediia de azi. S i-l dau la telefon?
Acum???
Da, m gndeam eu c i-ar plcea s vorbeti cu el. Hai c
i-l dau!
Schyman i-a nmnat receptorul preedintelui, inima btndui ntr-un ritm controlat. Atingndu-l uor, a remarcat c mna lui
Wennergren era cald i umed.
N-am crezut niciodat c voi ajunge s vd aa ceva n
ziarul meu, a spus Herman Wennergren. E o adevrat insult,
s tii, o insult!
Schyman a nghiit n sec, a ciulit urechile i a ncercat s nu
se uite prea insistent la cellalt. N-a reuit s aud rspunsul dat
de redactorul-ef.
Carl! a ipat preedintele consiliului director, rou la fa.
Articolul insinueaz c fi-miu ar fi un asasin! Cum e posibil aa
ceva?
Linite. Preedintelui i pulsa o ven pe tmpl.
Dar la ce dracu credeai c m refer?! a urlat el.
Schyman a observat c panourile din sticl erau pline de praf.
Pi, cum vine asta, nu eti tu redactorul-ef?
106

Preedintele consiliului director a luat tabloidul n mini i s-a


apucat s-l rsfoiasc.
n momentul sta, am n fa caseta redacional. Cum
adic, vrei s zici c nu-i iei responsabilitile n serios?
Schyman s-a ntors pe clcie, a strns din ochi i a nceput
s respire pe gur. Totul sau nimic, i-a zis n sine.
Linitea care a urmat a fost prelung. Cnd a luat iar
cuvntul, preedintele avea deja o voce mai calm.
Bine! Sigur, de-abia atept.
A trntit receptorul n furc. Schyman s-a ntors cu faa spre
el. Herman Wennergren era negru de furie.
Ce dracu e asta? O conspiraie la adresa redactorului-ef?
a ntrebat el.
Schyman a scos un oftat, s-a aezat iar la birou, iar apoi s-a
lsat relaxat pe spate.
Ce bine-ar fi s fie aa de simplu! a zis el, mpreunndu-i
minile pe dup gt. Dac ar fi vorba de un complot, ar nsemna
c exist i un adversar cu un set sntos de valori, cu adevrat
redutabil. ns nici vorb de aa ceva n echipa noastr
Confuz, preedintele consiliului director a clipit de cteva ori.
Cum adic?
Schyman s-a aplecat n fa i l-a fixat cu privirea pe Herman
Wennergren.
Torstensson duce tabloidul de rp. Habar n-are pe ce lume
triete! Noi, toi ceilali, i scpm zilnic pielea. E un dezastru
ca redactor-ef!
Herman Wennergren a rmas masc, nevenindu-i s-i cread
urechilor. Subordonaii nu-i spuseser niciodat nimic care s-l fi
pus pe redactorul-ef ntr-o asemenea lumin. Schyman respira
rapid i nu s-a putut feri de privirea lui.
Vrei s spui c?
Trebuie s se fi discutat despre asta n consiliu, a zis
Schyman, ridicndu-se iar n picioare. Imposibil s nu fi vorbit
despre toate procesele noastre, despre petiiile naintate de
Deontologia Presei, despre scderea vnzrilor, despre
sondajele care arat c nu mai avem trecere ctre public
Dar suntem n recesiune, a intervenit Herman Wennergren.
Ca s nu mai amintesc c a crescut competiia, att prin
mijloacele clasice de difuzare n mas, ct i prin internet.
Schyman a dat din cap.
107

Evident, conteaz i chestiunile astea, dar nu sunt nici pe


departe principala noastr problem. Vnzrile rivalului au
crescut, iar ale noastre au sczut.
i vrei s spui c redactorul-ef e vinovat pentru asta?
Nu n totalitate, firete. Vina ne aparine oarecum tuturor.
Dar Kvllspressen e o organizaie ierarhic i are nevoie de un
conductor puternic i cu viziune. Sunt convins c acest sistem
ne poate aduce succesul n timp. C fiecare ar trebui s se
strduiasc s exceleze n domeniul su. Dar asta numai dac
ne sprijin i managementul!
Preedintele consiliului director se uita fix la Schyman, cuprins
dintr-odat de ceva ce administratorul delegat spera s fie
discernmnt, i nu nencredere. Brbatul se uita n gol. n cele
din urm, Herman Wennergren i-a ndreptat privirea spre el, a
mpturit ziarul, l-a pus la subra i s-a ndreptat ctre ua de
sticl. Cnd a ajuns n dreptul lui Anders Schyman, s-a oprit i a
spus cu glas domol:
Consiliul director n-a concediat niciodat niciun redactor-ef
de la tabloidul sta! i n-o s fiu eu primul care face asta! a zis
el.

Mariana von Berlitz i fcuse apariia i apoi dispruse,


trecnd pe lng Annika fr s-i arunce mcar o privire. Annika
n-a avut curaj s se apropie de ea tia c nu putea face fa
umilinei pe care ar fi implicat-o un asemenea gest. ns, dup
cum a observat, rivalul reuise s-i smulg o declaraie mic, cu
toate c se ndoia c avea s-o foloseasc.
Stranie moarte, spusese Mariana von Berlitz pe un ton care
scotea la iveal o emoie pe care Annika n-a putut sau n-a vrut
s-o ia n considerare.
Pun pariu c a aranjat totul, ca s ajung iar pe prima
pagin. C nu prea s-a mai bucurat de mult de asta!
Rivalul i-a pus Marianei o ntrebare pe care Annika n-a auzit-o.
ns a auzit rspunsul strident al femeii.
Fcea un documentar despre viaa ei, realizat de propria
companie de producie. S fim serioi, nici c putea fi mai
narcisic i mai orgolioas de att!
Dup aceea, reportera TV a apsat grbit pe telecomanda
de la Renaultul ei mic i cochet, deschiznd uile. i-a aruncat
108

bagajele pe scaunul din fa i a plecat n tromb, lsnd urme


pe aleea de prundi.
Dumnezeule mare! a zis Annika cu voce tare.
Reporterul de la tabloidul rival a reacionat i el:
Numai grija lui Michelle Carlsson n-o are ea! a zis individul,
ndreptndu-se spre Annika.
A scos un pachet de igri din buzunar i i-a oferit una.
Politicoas, femeia l-a refuzat i a luat o igar din propriul
pachet.
Povestea asta e de senzaie, nu alta! a zis reporterul.
Annika a oftat afectat.
Recunosc, eu nu sunt cine tie ce mare fan al ei, a
continuat individul, dar asta nu nseamn c trebuia s
sfreasc aa.
Au dat amndoi din cap era de-a dreptul ngrozitor s te
mpute cineva n cap. Stteau unul lng altul i se uitau la
castel. Se legnau pe clcie i ateptau ca urmtorul martor
s-i fac apariia. Annika a nchis ochii i i-a ndreptat faa
spre soarele de un galben pal. Dup ploaie, aerul era cum nu se
poate mai mngietor.
Ce zi frumoas! a zis reporterul de la tabloidul rival.
Oare de ce nu-i suport lumea deloc pe prezentatorii TV? a
ntrebat Annika.
Reporterul a clipit.
Crezi c nu-i suport? Ce vrei s spui?
Annika s-a uitat la el.
Tu, eu, Mariana von Berlitz. Toi colegii mei de la ziar. De ce
suntem att de nverunai mpotriva unor oameni pe care nici
mcar nu-i cunoatem?
Pentru c sunt n vizorul publicului, a zis reporterul ntr-o
doar, stingnd igara fumat pe jumtate.
Pi i asta nseamn c trebuie s-i urm? a replicat
Annika.
Bnuiesc c e la fel cu editorialitii, a spus brbatul. Nu-i
place nimeni, lumea se ferete de ei i nu nelege de ce trebuie
s scrie o grmad de tmpenii n fiecare sptmn, sub care
mai pun i o semntur somptuoas. Cu toate astea, citim ce
scriu. Ca s-o spun pe-a dreapt, cred c fiecare om i-ar dori s
se fac la fel de auzit ca ei.
109

Annika l-a privit fix pe individ, nevenindu-i s cread c rivalul


ei nu era prost deloc.
Eu sunt Bosse, a zis el ntinzndu-i mna.
Annika a roit puin n obraji, iar apoi i-a strns mna cu
precauie.
Uite c vine Bambi Rosenberg, a zis Bosse, uitnd orice
altceva, abandonnd mna Anniki i pornind cu pai grbii
spre cordonul alb cu albastru.
Jurnalista l-a urmrit cu privirea i apoi s-a uitat n sus, la
castel. O femeie micu se ndrepta spre pod, crnd o valiz
uria. Dup cum se ndoia de mijloc, era clar c era
neputincioas i nervoas.
Cea mai bun prieten a lui Michelle, s-a gndit Annika,
ndreptndu-se spre ea. Cum ar fi fost dac cea ucis ar fi fost
Anne, iar nu Michelle? A dat repede din cap, alungnd gndul.
Bambi? a strigat Bosse, reporterul de la tabloidul rival.
Bambi Rosenberg, pot s v pun cteva ntrebri, v rog?
Femeia s-a apropiat de banda care mprejmuia zona i s-a
strecurat cu grij pe sub ea, trgnd n continuare de valiz. Era
nclat cu sandale cu toc i, cu pai legnai, se deplasa cu
dificultate pe poteca acoperit cu prundi. Avea prul prins la
spate, ntr-o coad de cal, i ochii injectai i machiai artificial.
Cnd a zrit camerele imense de luat vederi ale televiziunii
naionale, a dus minile instinctiv la cap, i-a scos elasticul i
prul blond i s-a revrsat pe umeri asemenea unei cascade.
Da, a optit ea cu glas att de domol, nct Annika mai
degrab i-a simit dect i-a auzit replica. Fie
Cum v simii n clipa aceasta?
Ochii femeii s-au umplut de lacrimi pe care i le-a ters apoi
cu vrful degetelor, ca s nu i se mprtie rimelul.
E ngrozitor ce s-a ntmplat, a spus ea n oapt. N-am
trecut niciodat prin clipe mai groaznice ca acum.
O tiai bine pe Michelle, nu-i aa? a ntrebat Bosse.
Bambi Rosenberg a dat aprobator din cap, iar apoi s-a cutat
prin buzunare dup un erveel i i-a suflat nasul.
Era prietena mea cea mai bun.
Annika de-abia o auzea. A fcut un pas n fa i i s-a adresat
fr s se prezinte, avnd n vedere relaia dintre decedat i
tabloidul pentru care lucra.
110

Ai dori s facei o declaraie anume cu privire la Michelle?


a ntrebat Annika, cu nelegere n glas.
Uitndu-se n ochii Anniki, femeia a prut c-i adun forele.
Privind n gol spre vrfurile copacilor, a zis, ntr-un final:
Muli oameni din zilele noastre ar trebui s se uite cu
atenie la ei.
Imensa camer de luat vederi a huruit n btaia vntului, iar
reporterul de la tabloidul rival a scos un reportofon. Bertil Strand
i-a potrivit aparatul foto, iar Annika se uita fascinat la tnra
din faa ei.
Michelle Carlsson a fost o persoan cu adevrat bun, a
spus Bambi Rosenberg. Sunt puini ca ea. Am cunoscut-o
ndeaproape, deci tiu ce spun. Voia s fac din lumea asta un
loc mai frumos. Avea o obligaie fa de tinerele din Suedia
voia s fie un exemplu pentru ele, s le arate c, dac ai talent
i voin, poi s izbuteti.
A fcut o pauz, respirnd profund de cteva ori. Annika s-a
ntrebat ct s-o fi chinuit Bambi s pregteasc discursul cu
pricina.
Rutile lansate la adresa lui Michelle n ultimii ani au fost
fr precedent, a continuat Bambi fixndu-i pe rnd cu privirea
pe cei din jurul ei.
Anniki i s-a prut c la ea s-a uitat mai insistent dect la
ceilali i a simit c ncep s-i ard obrajii.
Invidia de care au dat dovad jurnalitii suedezi este
ordinar, aproape c te scrbete. V-a ncntat s v batei joc
de ea, ai tratat-o cu dispre de fiecare dat cnd a greit cu
ceva, v-ai rugat s aib numai ghinioane i ai rnit-o cu
premeditare. Ai primit ce-ai vrut! Suntei mulumii?
Ultimele cuvinte au luat forma unui ipt, iar Bambi n-a mai
reuit s se abin s plng, ca s nu-i strice machiajul. Obrajii
i-au fost brzdai de iroaie de lacrimi, iar apoi, s-a strecurat
degrab n decapotabila ei roie i i-a lsat n urm pe jurnaliti
erau stnjenii i uimii.
Are dreptate, s tii, a recunoscut Bosse, n timp ce femeia
de la televiziunea naional s-a mulumit s pufneasc.
Se vede clar de ce n-o s primeasc Bambi niciodat vreun
rol ntr-o producie serioas, a zis femeia, iar cameramanul i
tehnicienii de sunet de lng ea au chicotit.
111

Ce te face s crezi c i-ar dori un asemenea rol? a ntrebat


Annika n mod automat.
Echipa TV s-a uitat la ea. Surpriza care se vdea pe chipul
reporterei a fcut loc dispreului i femeia s-a ntors cu spatele.
E ca i cum ai spune c rvnesc la jobul tu, a zis Annika, i
asta numai pentru c te crezi tu superioar. Dar tii ce?
Reportera TV s-a ntors ncet pe clcie i s-a uitat fix la
Annika, de parc nu-i venea s-i cread urechilor.
Poftim?
Mai degrab a ine condica la IKEA, i-a spus Annika, dup
care a luat-o la pas spre parcare, ca s noteze discursul sumar
al lui Bambi.
Mi, mi, dar ce deteapt eti! l-a auzit pe Bertil Strand
vocifernd n spate. Nu te simi tu bine pn nu te iei de toi
oamenii din media!
Ai fcut vreo poz ca lumea? l-a ntrebat Annika pe un ton
rezervat. Sau n-ai fost pe faz?
Ce dracu ai? a ntrebat-o fotograful pe un ton glacial i
privind-o cu maxim dezaprobare.
Annika s-a lsat jos pe zidul scund de lng parcare, fr s-i
pese c avea s se ude numaidect n fund.
Nu tiu, a rspuns ea cu calm, simind c are un nod n gt.
Situaia asta m ngrozete.
Hai, adun-te odat! a mbrbtat-o Bertil Strand.

Anne Snapphane a intrat n sala de conferine. Prea mai


mic dect n ziua anterioar: tavanul parc era mai jos. Pe
fereastr se zrea n continuare carul parcat afar, iar Anne a
fost nghiit iar de un sentiment de nervozitate care scotea la
iveal nencrederea n sine la fel de clar precum o fceau i
palmele transpirate.
Nu v mai e aa sete ca ieri, nu-i aa?
Q era mbrcat diferit, de data asta renunase la cmaa
hawaian i i luase un tricou, iar n loc de blugi, purta o
pereche de pantaloni kaki. Anne s-a aezat i i-a mpreunat
minile n poal, ncercnd s-i adune forele i s-i pstreze
calmul.
Ofierul de poliie a pornit reportofonul i a nceput s
vorbeasc precum o moar stricat: Interogatoriu cu
Snapphane, Anne, luat de inspector Q la castelul Yxtaholm n
112

sala de conferine din Aripa Nou, azi, smbt, 23 iunie, la ora


12:55. Anne Snapphane este interogat cu privire la uciderea lui
Michelle Carlsson. Interviul numrul trei.
Lumea pleac acas, a zis Anne imediat ce a terminat el de
vorbit.
Haidei s continum de unde am rmas ieri, a zis Q
rsfoind nite hrtii.
Eu cnd o s plec? De ce trebuie s stau aici? Sunt
suspect?
Dac rspundei la ntrebrile pe care o s vi le pun, o s
vin momentul n care o s plecai i dumneavoastr acas.
Dar chiar avei dreptul s m reinei aa?
Anne Snapphane nu-i putea controla vocea i tremura
foarte tare.
Aadar, s revenim la cearta de la Grajduri
Femeia a srit ca ars n picioare, scaunul scrind pe
duumeaua de lemn.
Ce s-ar putea ntmpla dac a pleca n clipa asta? Ce-ai
face? Ai putea s m reinei, dac a ncerca efectiv s ies pe
ua aia? Ai putea?
Pe faa lui Q nu se zrea nicio expresie.
Stai jos! a zis el. Nu e de joac! Spunei-mi ce s-a
ntmplat la Grajduri.
Anne a rmas n picioare i s-a rstit la el:
Dar v-am spus deja!
ntr-adevr, mi-ai spus, a zis poliistul. Dar avem o
problem. Cred c ai minit.
Femeia l-a fixat cu privirea. Simind c asud abundent la
subra, i-a lipit minile pe lng corp i s-a aezat jos.
Cred c-mi ascundei ceva, a zis Q. i n-am de gnd s v
dau drumul dac nu-mi spunei adevrul. Iar dac va trebui s
v arestez ca s v fac s vorbii, am s-o fac.
S-a forat s-i arunce o privire aspr.
Nu cred o iot din ce spunei!
El a dat din umeri, s-a ridicat n picioare, a scos capul pe u
i a strigat:
Zi-i lui Karin s vin puin!
Corpul lui Anne a fost strbtut de un fior de team, a avut o
senzaie de rece care izvora de undeva de sub ombilic.
Karin? a ntrebat ea. Cine e Karin?
113

Procurora general, i-a rspuns Q. E aici, la castel.


Nuuu! a ipat Anne Snapphane, ridicndu-se de pe scaun i
fcnd, confuz, civa pai spre u. Dumnezeule mare, trebuie
s merg acas. M ateapt Miranda, fetia mea, are numai doi
aniori i nu pot
A rmas intuit locului. Panica i-a croit drum pn n
abdomen i a simit c o ia din nou cu lein. Q a ateptat s se
calmeze. i-a pus minile n sn i o privea total inexpresiv.
Foarte bine, a optit ea ntorcndu-se la loc i aezndu-se
tremurnd pe scaun. Ce vrei s aflai de la mine?
Lipsit de orice aprare, Anne a simit c se prbuete
tavanul peste ea.
Q s-a plimbat agale n jurul mesei i s-a aezat iar.
Grajduri, a fost singurul lui rspuns.
Femeia a nchis ochii pre de cteva secunde i a respirat pe
gur.
Dup cum v-am spus, cearta era deja n toi cnd am ajuns
eu acolo.
i cine cu cine se certa?
Michelle cu Mariana. Se mbtaser destul de ru i, cnd
am intrat eu peste ele, ipau una la alta.
i de ce se certau?
S-au luat de la ceva legat de John Essex. Din cte mi-am
dat seama, Michelle s-a culcat cu el, iar Mariana i-a ieit din fire
cnd a auzit asta. Dar nu sunt foarte sigur aa am auzit
Cnd ai intrat n ncpere, era i John Essex acolo?
Anne a dat din cap, iar poliistul a oftat i i-a artat
microfonul.
Nu, a zis ea dndu-se mai aproape de microfon. Nu, era n
buctrie, dar eu n-aveam de unde s tiu asta atunci.
De ce o deranja pe Mariana c era ceva ntre Michelle
Carlsson i John Essex?
Anne Snapphane a pufnit.
Pe Mariana o deranja tot ce fcea Michelle. Mai avea puin
i sabota i filmrile, i asta numai ca s-i fac ru lui Michelle.
i Michelle ce prere avea despre ea?
Nu-i plcea deloc de Mariana i a ncercat s aduc pe
altcineva n locul ei. Numai c cei de la Zero reduseser
personalul tii bine cum e cu recesiunea asta. Iar n contractul
Marianei scria clar c nu putea fi nlocuit. Aa c n-am avut ce
114

face dect s-o suportm. ns asta n-a schimbat cu nimic relaia


dintre ele.
i cnd ai intrat pe u, ce-i reproau?
Ziceau ceva de un contract. Michelle i ieise din pepeni i
ipa ca din gur de arpe. Ziceai c e beat cri, aa de ru se
cltina
Anne a fcut o pauz.
Aa, mai departe!
Era goal de la mijloc n jos. Mi s-a prut straniu. Era pe
jumate goal i se cltina de colo-colo prin camer i
i ce?
i inea pistolul la n mn. Era destul de nfricotor, chit
c tiam c nu era ncrcat.
Cum de tiai aa ceva?
Undeva, n sufletul Annei, s-a nchis zgomotos o u de oel,
semnnd pulsaii pictoare prin nervii i prin vrfurile
degetelor ei i lsnd-o fr respiraie.
Eu ei bine nu tiu.
Ager din fire, poliistul a citit-o imediat i a abandonat
subiectul.
i de ce se certau?
Anne i-a redobndit capacitatea de a respira i, frecndu-i
fruntea uor cu minile, a ncercat s-i aminteasc ce se
ntmplase.
Ziceau ceva de un contract. Nu tiu de la ce s-au luat
iniial, pentru c discuia era deja aprins cnd am intrat eu n
camer. Michelle era mai mult absent dect prezent. Cum s
zic, era incoerent. i tot zicea Marianei c, de-acum, putea s
se declare mulumit, c toat lumea trebuia s fie satisfcut
c obinuse ce-i dorise, c se debarasau de ea ca de un gunoi
i tot aa
Vi s-a prut cumva c Michelle Carlsson ar fi fost instabil?
Anne a izbucnit n rs i apoi a oftat.
Instabil e puin spus.
Nu vreau alte detalii, a zis Q, ns credei c e posibil ca
Michelle s-i fi luat viaa cu mna ei?
Anne Snapphane a rmas cu gura cscat i a fcut ochii
mari, iar apoi, dup o senzaie de uurare, a avut o reacie
interioar att de puternic, nct era gata, gata s-i dea
drumul pe ea.
115

Vrei s tii dac e posibil s se fi mpucat singur? a


ntrebat Anne n oapt.
Detectivul a dat aprobator din cap.
Da, i-a zis Anne n sinea ei. S-a mpucat. Ea a fcut-o, i
nimeni altcineva. E vina ei, s-a sinucis. Noi n-avem nicio vin.
Dup cteva secunde, a avut o revelaie care a izbit-o
asemenea unui pumn n stomac.
Dar asta ar nsemna c am fi mai vinovai ca oricnd.
A nchis ochii, concentrndu-se. Oare era posibil ca Michelle
s se fi sinucis?
Nu.
A ridicat privirea spre Q.
Nu, a zis ea. Nu, n-a fost ea, a fost altcineva.
Apoi, nemaifiind att de sigur de rspunsul dat, a ntrebat:
Dar de ce m ntrebai? A lsat vreo scrisoare de rmasbun?
Sub privirea ptrunztoare a ofierului, Anne a devenit una cu
sptarul scaunului pe care edea. Corpul i-a nepenit, devenind
rigid.
Ai mai vzut i pe altcineva cu pistolul n mn?
Linitea devenise apstoare. Anne s-a strduit s trag
oxigen n plmni. Gndurile ngrozitoare pe care le avea i-au
penetrat mintea ca un fulger.
Hmm, a biguit ea, nu-mi amintesc pe nimeni.
Trgea de timp.
Mai gndii-v.
De undeva se auzea ticitul unui ceas. Anne a ntors capul ca
s localizeze sursa zgomotului, ns n-a vzut nimic.
Am descoperit amprentele dumneavoastr pe arm, a zis
inspectorul. Cum v explicai asta?
Anne i-a pierdut luciditatea. A simit c i se scurge sngele
din cap i c i se albesc buzele.
inei, bei nite ap, a zis Q mpingnd un pahar nspre ea.
Anne Snapphane a ncercat s ia o gur de ap, dar a scuipato imediat i s-a dat btut.
N-am fcut-o eu, a spus ea n oapt.
Dar cine?
A dat din cap. Simea c avea gtul cptuit cu cioburi.
Ce-a cutat pistolul la dumneavoastr n mn?
Eram n salon, n Aripa de Sud.
116

Fiecare cuvnt i sfia beregata.


Cnd a fost asta? nainte sau dup cearta de la Grajduri?
Anne a nchis ochii i a simit c-i iau foc canalele lacrimale.
Cred c dup.
De ce ai pus mna pe el?
Am vrut s vd ct era de greu.
Imediat ce-a zis acest lucru, a regretat. Lipsa de temei a
explicaiei prea c-i rde n fa.
Cnd ai vzut pistolul ultima oar, exceptnd scena din
car, de dup crim?
Depozitul de imagini din corpus callosum a fost invadat cu
fotografii neclare, produse ale alcoolului i ale fricii, un album cu
poze nceoate ce vdeau emoii confuze.
Pe mas, n salon, a zis ea dup o vreme.
Suntei sigur?
Foarte sigur.
Cam pe la ce or?
Nu tiu. Dup ntmplarea de la Grajduri. Poate chiar dup
cearta dintre Mariana i Bambi, despre fotografiile nud. S fi fost
02:30
S-a uitat la Q, care avea o privire glacial i rezervat.
i apoi, ce-a urmat? Unde-ai fost?
Anne s-a strduit s-i aminteasc.
M-am chinuit s adorm, dar era un trboi mare afar, aa
c m-am ridicat din pat.
Aadar, dup ora 03:00 erai la dumneavoastr n camer,
n Aripa de Sud?
Anne i-a scotocit n memorie i a dat aprobator din cap.
Da, probabil c da.
Respiraia i-a revenit la normal.
i atunci, cum v explicai c ai fost vzut n faa carului
la 03:15 dimineaa?
Camera a nceput s se nvrteasc n jurul ei, iar Anne s-a
prins cu minile de mas i s-a strduit s vorbeasc cu calm.
Ce? a zis ea. Cine m-a vzut?
Civa oameni. Ce cutai la car la ora trei dimineaa?
Capul i se mica dintr-o parte n alta nu, nu i iari nu.
Nu-mi amintesc.
Replica a fost ca o gur de aer pentru ea.
S fim serioi! Memoria nu prea v-a jucat feste pn acum.
117

Cutnd cu disperare s-i aminteasc ce se ntmplase,


Anne s-a ntrebat ce Dumnezeu fcuse, ce zisese, unde fusese
Am fost s not.
Pe ploaia aia torenial? Haidei, Anne Snapphane! Dac tot
vrei s minii, mcar minii-m cu cap.
Spusele detectivului vdeau mil.
Nu-mi amintesc, a zis ea, simind c o npdesc lacrimile.
S-a uitat n sus i le-a lsat s curg. Nu-i recunotea vocea.
A vorbit pe un ton stins i oscilatoriu:
Nu-mi amintesc! V rog s m credei! Busem cam mult,
probabil c am greit drumul sau ceva de genul sta. Voiam s
merg n Aripa de Sud, dar bnuiesc c am apucat alt cale. Nam fcut-o eu!

Anniki i era cald. Ateptarea o nelinitea. Razele soarelui


strpungeau frunziul prin toat desimea lui i vntul nu adia
deloc. Oile, mirosind a ln i a fecale, s-au adunat n jurul
jurnalitilor. Ea s-a dat la o parte, ferindu-se att de animale, ct
i de colegi. Situaia o afecta ntr-un mod inexplicabil.
Dup plecarea Marianei i a lui Bambi, parada martorilor a
ncetat. Ceilali jurnaliti nu preau deranjai de asta. Rezemai
de zid i aezai pe pietre, stteau cu toii la taclale.
Annika s-a dus pn la Grajduri i a dat s deschid ua. Era
ncuiat. Apoi, s-a aezat pe trepte i a respirat adnc de cteva
ori, ncercnd s prind o gur din aerul rece adus de briz.
Dup un moment de ezitare, a scos iar telefonul din geant. Nu
avei niciun mesaj. Dezamgit, a nghiit n sec. Evident c
nu avea timp s-o sune, fiind att de ocupat cu copiii i cu multe
alte lucruri.
Ai cunoscut-o?
Confuz, Annika a ridicat privirea i, nevznd nimic de soare,
a dus mna la ochi. Era Bosse, reporterul care lucra pentru
cellalt mare tabloid suedez.
, a spus ea, netiind ce s rspund.
A lsat mna n jos i a it. Parc-i amintea c dduse
odat nas n nas cu Michelle Carlsson, n timpul serviciului. Ori
poate c era numai ceva ce-i povestise. Sau poate ceva ce
vzuse la televizor.
Nu, a zis Annika ntr-un final ctre silueta neagr. Nu-mi
amintesc s-o fi cunoscut. Dar o tiu pe Anne Snapphane, una
118

dintre colegele ei, plus c am trecut de cteva ori i pe la sediul


lor de la Zero TV. E ca i cum a fi cunoscut-o.
Bosse a oftat, s-a aezat alturi fr s-i cear voie i a ntins
picioarele.
tiu ce zici, a spus el. i eu m-am ntlnit de cteva ori cu
Karin Bellhorn la dineuri i la tot felul de evenimente i mi-a
povestit multe despre Michelle. Mi-a zis, de pild, c se mpca
tare greu cu popularitatea ei. C o mcina pe dinuntru. C era
instabil, foarte sensibil i c plngea des. C nflorea dintrodat cnd se plimbau camerele prin jurul ei i cnd i se acorda
atenie.
Destul de trist, a zis Annika. Nici succesul sta nu-i aa
mare lucru.
Reporterul de la cellalt ziar a luat un b mic i a nceput s
deseneze n praful de pe treptele de piatr.
Suntem cu toii la fel, s tii. Ne bucurm pentru vedete
cnd izbutesc aproape la fel de mult ca atunci cnd dau gre.
Iese cineva! a zis Annika.
S-au ridicat. Ca la un semnal, fotografii au dus aparatele la
ochi i i-au ascuit privirea, n timp ce Annika i Bosse au scos
carneelele i pixurile. Stefan Axelsson era nalt, zvelt i blond,
iar prin barba epoas i se zreau din cnd n cnd fire albe de
pr. Precaut, Annika s-a apropiat de directorul tehnic, fiind
urmat de restul grupului. De vreme ce nu s-a artat nimeni
dispus s discute cu el toi stteau efectiv lng el, fixndu-l
cu privirea , Annika a fcut un pas n fa, s-a prezentat i i-a
adresat o ntrebare inofensiv.
Las-m-n pace, s-a revoltat el, avnd ochii roii i fruntea
lucioas. Lsai-o n pace!
sta-i Axelsson, nu-i aa? a ntrebat Bosse.
Da, umbl vorba c e cam nemernic, a zis Annika privindu-l
pe brbat, care se urcase la volanul Saabului i pornise la drum.
Dar cic e foarte bun n meseria lui.
Cellalt reporter a dat din cap.
Nici nu s-a aezat bine praful pe drum, c s-a vzut un alt
martor cobornd dealul. Barbara Hanson nu avea nevoie de
nicio prezentare. L-a srutat pe Bertil Strand pe ambii obraji i a
comentat n gura mare c a avut un pat foarte incomod, c
poliitii sunt artoi i c vremea fusese nfricotoare.
Dumnezeule mare! a zis Bosse. Aa face ntotdeauna?
119

Annika s-a rezumat la a-i da ochii peste cap.


Dup un minut, i-a fcut apariia Carl Wennergren. Annika l-a
ochit nc de foarte departe.
Nu-i bate capul cu sta, i-a zis n oapt lui Bosse. Am
ncercat s discut ieri cu el, dar n-a vrut s-mi spun nimic, cu
toate c suntem aproape colegi de birou n redacia de tiri.
Ieri? a zis reporterul, surprins. Cum ai reuit s faci asta?
Annika i-a pecetluit buzele cu degetul i a zmbit. Carl
Wennergren s-a urcat n BMW i a plecat. Reporterii nici mcar
nu s-au sinchisit s i se adreseze.
Uite c mai vine unu! a zis Bosse, fcnd semn cu mna.
Dei era foarte departe i dei nu-l cunoscuse niciodat
personal, Annika l-a recunoscut pe directorul executiv de la TV
Plus. Se afia mereu pe la petreceri cu echipa i aprea n
reclame ca s-i promoveze postul. Era faimosul Nemuritor, cel
fr de moarte.
A trecut numaidect peste cordon; avea prul lucios, un
costum impecabil i niciun bagaj. Annika s-a alturat celorlali
reporteri, apropiindu-se de el i anticipnd, intuitiv, o situaie
neplcut.
Brbatul ncerca s par ncreztor i relaxat, dar zmbetul lui
nu oglindea ntocmai ce simea. Sub bronz, era palid, iar
nesomnul i sculptase riduri adnci n dreptul ochilor.
A vrea s ncep prin a spune c situaia de fa e cu
adevrat tragic pentru TV Plus, a zis el, nainte ca oamenii de
pres s apuce s-l ntrebe ceva.
Micul grup de reporteri i de fotografi s-a strns ncet n jurul
lui, ateni la neateptata conferin de pres ce era
acompaniat de behitul oilor.
Firete, aceast pierdere teribil o s ne afecteze postul de
televiziune. Michelle Carlsson era unul dintre cei mai preuii
colaboratori ai notri, a zis Nemuritorul, pipind o foaie
mototolit pe care o inea n mn. Ca not personal, a
adugat el, in s precizez c Michelle mi-a fost o foarte bun,
dar foarte bun prieten i c am apreciat-o mereu pentru
cldura ei extraordinar i pentru competena ei profesional
remarcabil. S-a cltinat pe picioare, a fcut o pauz i s-a uitat
rapid peste notie. Lsnd foaia de hrtie n jos, a ridicat privirea
i i-a umezit buzele, iar apoi a vorbit din nou:
120

Noi, cei de la TV Plus, vom preui i vom onora amintirea lui


Michelle, a continuat el pe un glas care intea la psri i la
coroanele copacilor. Istoria va arta c a fost una dintre marile
personaliti ale vremurilor noastre. Emisiunile ei vor dinui,
fiind o motenire lsat generaiilor viitoare de telespectatori i
de colaboratori TV. O motenire pe care noi, cei de la TV Plus, o
s-o ocrotim, i v promit c nu oricum, ci cu mult seriozitate.
Dumnezeule, i-a optit Bosse Anniki. Dou aripi i mai
lipsesc acum!
Jurnalista s-a mucat de buz. Efectul combinat al discursului
bombastic al directorului televiziunii i al exteriorului nmiresmat
o fcea s chicoteasc.
Ce-o s se ntmple cu emisiunea pe care ai filmat-o
sptmna asta? a ntrebat femeia de la televiziunea naional.
Uite n sfrit pe cineva care-i cunoate bine prioritile! a
zis reporterul de la tabloidul rival, apropiindu-se de Annika. Mai
nainte de orice trebuie s tie ea repede ce-o s se ntmple
cu emisiunea!
Annika era ct pe ce s izbucneasc n rs. S-a ntors i i-a
pus minile la gur. Nemuritorul, care tocmai rspundea la o
ntrebare, a fost distras i s-a uitat spre ea.
E ceva de Ce e aa de amuzant? a ntrebat el, sgetnd
mulimea cu privirea.
mi cer scuze, a rspuns Annika, strduindu-se din rsputeri
s se abin. Mi-am nghiit guma.
Minciuna cu adevrat deplorabil l-a fcut pe Bosse s se
cutremure de rs. S-a ntors pe clcie i s-a ndeprtat de
mulime. Annika s-a uitat n sus, la copaci, cuprinznd cu
privirea culorile lor limpezi i strlucitoare. Totul prea ct se
poate de fals, era un spectacol, un reality show ieftin.
Seria asta de emisiuni reprezint ediia special de var, a
spus Nemuritorul, a crui siluet se reflecta argintie pe
suprafaa lacului. Intenionam s le folosim ca s concurm cu
staiile terestre, dar i cu televiziunile ce emit prin satelit.
O s le difuzai? i dac da, cnd? a persistat femeia.
Nemuritorul i-a ters mica musta de nduful care i se
formase deasupra buzei superioare.
Nu pot s v dau niciun rspuns acum, a zis el. Firete, mai
nti trebuie s m consult cu biroul central din Londra, precum
i s stabilesc politica noastr cu privire la comemorarea lui
121

Michelle. Difuzarea emisiunii Petrecere de var la castel face


parte din strategia noastr i, prin urmare, o s-i acordm
atenia cuvenit.
Brbatul a aruncat iar o privire peste foaia pe care o inea n
mn. Asudase tot pe fa, iar bretonul dat cu cear i se
pleotise. Dintr-odat, Annika l-a vzut aa cum era de fapt
livid i tensionat, pe punctul de a izbucni n lacrimi.
Cum facei fa situaiei? s-a auzit rostind.
El a ridicat privirea, fr s se uite la nimeni n mod deosebit.
Ultimele zile au fost grele ru, a zis el. Cu adevrat grele. E
n pericol ntregul viitor al postului.
Ca s fiu sincer, m refeream la starea dumneavoastr
personal, a zis Annika. Cum percepei faptul c Michelle
Carlsson a fost ucis n timp ce realiza o emisiune pentru
dumneavoastr?
Nemuritorul a mototolit foaia cu notie, transformnd-o ntr-o
minge, a ndesat-o n buzunar i s-a ndreptat cu pai mari spre
main. Fotografii l-au urmat ndeaproape, fcndu-l s-o ia
aproape la fug. Annika a rmas la locul ei, privindu-l cum se
urc n vehicul. Brbatul a mai zbovit o vreme acolo, prbuit
pe volan.
Dac ai impresia c el se simte ru, de tipul sta ce mai
zici? a spus Bosse fcnd un semn peste umrul ei.
Pe deal n jos venea un brbat scund i destul de corpolent,
cu prul rar. Avea gura czut, buzele crpate i lucioase i
fcea micri convulsive, aproape cltinndu-se pe picioare.
Annika i-a simit nesfrita disperare i dezndejdea.
Bietul de el, a spus reporterul de lng ea.
Sebastian Follin i aplicase nite lentile nchise la culoare
peste ochelarii obinuii cu rame de metal, pe care i avea la
ochi. Era mohort, fr pic de culoare n obraji i tras la fa. Lau vzut croindu-i drum pn la parcare, oarecum incontient
de tot ce se afla n jur. Jurnalitii l-au lsat s ajung la main.
Prima care i s-a adresat a fost echipa televiziunii naionale. ns
brbatul n-a auzit ntrebarea i a privit confuz n jur,
nspimntat de reporteri i de fotografi.
Ce e? a zis el. Ce vrei de la mine?
Bnuiesc c suntei contient c vom scrie despre Michelle
n ediia de mine, a zis Annika ndreptndu-se spre el,
ntinzndu-i mna i prezentndu-se.
122

Brbatul avea mna flasc, rece i umed.


Pur i simplu, nu neleg, a zis el. Nu m pot obinui cu
gndul c nu mai e printre noi.
Ai lucrat muli ani cu Michelle, nu-i aa?
Annika a simit c ceilali jurnaliti erau numai ochi i urechi,
c ateptau nerbdtori s aud cuvintele care aveau s ias pe
buzele tremurnde ale brbatului.
Era a mea, a zis Follin. Prima mea client. Formam o
echip. Eu am fcut-o vedet.
Annika a dat din cap i a ncercat s dibuiasc privirea
brbatului dincolo de negura ochelarilor de soare. Ochii i-au
alunecat pe suprafaa lacului.
Cum v-ai ntlnit?
Sebastian Follin a respirat grbit de cteva ori, nc evitnd s
se uite spre ea.
La Asociaia Naional a Drumurilor, a zis el. n
Departamentul de relaii publice din Vxj. Eram director acolo
i aveam nevoie de cineva care s prezinte
S-a oprit din vorbit, iar din colul gurii i s-a prelins un strop de
saliv. Annika a simit un fior de nelinite trecndu-i peste ira
spinrii.
Deci ai angajat-o pentru o prezentare?
Follin a nclinat capul numaidect i s-a ters cu mare vitez
la gur. Apoi, a apucat servieta mai strns.
Era extraordinar, a zis el. A susinut cea mai bun
conferin de pres pe care am avut-o vreodat. Era amuzant,
spiritual, frumoas oamenii i-au sorbit fiecare cuvnt. A fost
magic!
Apoi a dat aprobator din cap, pentru a-i confirma spusele.
A fost magic! Iar la sfrit, am ntrebat-o cum de a reuit s
fie aa de bun, iar ea a rs. Aa era ea. Natural. i dup-aia,
am chemat-o la toate evenimentele noastre.
Brbatul a nghiit n sec.
Unde ai descoperit-o? a ntrebat Annika.
Lucra ca ghid pe un tren turistic, n Grnna, i era
recepioner la Gyllene Uttern. Asta acum vreo cinci ani.
Ai stat mult timp alturi de ea, a zis Annika.
Tot timpul, a rspuns Follin, uitndu-se pentru prima oar la
ea.
123

Dincolo de lentilele nchise la culoare, Annika a dibuit nite


ochi mici, de un albastru deschis.
Aveai legturi n televiziune?
Cumnat-mea a lucrat la Zero. Prin ea am negociat primul
contract de prezentatoare al lui Michelle. A devenit celebr
peste noapte!
Contient de adevrul spuselor lui, Annika a dat aprobator
din cap.
Ce ali clieni ai mai avut? a ntrebat femeia de la
televiziunea naional.
Sebastian Follin a rmas perplex i a ndreptat capul spre ea,
fcnd o micare spasmodic.
Poftim?!
Suntei manager, nu-i aa? V ocupai numai de vedete TV
sau mai avei i ali clieni?
Brbatul s-a ncruntat, iar ridurile din jurul gurii s-au strns.
De la ce televiziune suntei? a ntrebat el, de data asta pe
un ton strident.
Femeia a menionat numele postului naional de tiri.
n cazul sta, refuz s v rspund, a zis el, ntorcndu-se
brusc pe clcie i deschiznd ua de la maina lui american,
model sport.
Era ct pe ce s intre n zid cnd a prsit parcarea, cu
scrit de roi.

Cnd a intrat n biroul de tiri, Torstensson era palid i buhit


la fa. Renunase la portul tradiional; mbrcase o pereche de
pantaloni clduroi i o malet. Ca ntotdeauna, prea c nu-i
are locul printre attea calculatoare i buletine de tiri. Nervos,
sgeta biroul i personalul cu privirea. Schyman l-a vzut prin
peretele de sticl i i s-a prut c era slbit i confuz. A btut n
retragere, simind o oarecare mil pentru el.
Nu pot s fac asta, i-a zis. Nu poi s te pori aa cu oamenii.
Apoi, s-a uitat la personalul din redacie: redactori i reporteri,
fotografi i editori foto, oameni ce refceau articole i corectori,
redactori de tiri i cei din tura de noapte. Se ndoia c
Torstensson tia cine era i ce fcea fiecare.
Redactorul-ef l-a zrit cu coada ochiului dincolo de peretele
de sticl i s-a apropiat scrnind din dini de biroul lui din col.
Vreau s aud o explicaie! a zis el. Ce pui la cale?
124

Schyman s-a ridicat de la birou i, ocolindu-l pe redactorul-ef,


a nchis ua de sticl. Torstensson avea fa de om umilit, n
hainele lui lejere i lbrate, prnd chiar mai mic dect n
costumul voluminos pe care-l purta n mod obinuit.
ncerc s pun ziarul pe roate! a rspuns Schyman.
Sttea cu spatele la u, forndu-l, astfel, pe cellalt brbat
s stea cu faa la redacie i s ndure privirile curioase ale
colegilor care uoteau ntre ei.
i ce rost are s-l bagi n asta pe preedinte? A rmas cu
impresia c eu am aprobat folosirea numelor i a fotografiilor
oamenilor lora.
Redactorul-ef avea buzele livide i uscate. Se exprima greu,
de parc vorbele i-ar fi cauzat durere.
Schyman l-a privit pre de cteva secunde, evalundu-i
dorina de a isca o ceart.
Era de datoria ta s aprobi asta, a zis Schyman. Nu-i aa?
Numai c n-am putut sub nicio form s dm de tine ieri, dei
am sunat la toate numerele posibile i imposibile. Iar pe tine tea durut n cot, aveai o grmad de mesaje de la birou, dar nu teai sinchisit s suni pe nimeni. Mcar ai citit tirile de ieri?
Era ziua mea liber, a zis Torstensson, simind c ia foc.
Redactorul-ef adjunct l-a privit fix pe eful lui, peste msur
de uimit. Incompetena i incapacitatea lui Torstensson de a-i
asuma responsabiliti ntreceau orice limit.
Cum e posibil s spui aa ceva? a spus Anders Schyman.
Oamenii care lucreaz aici au nevoie de un manager pe care s
se poat baza la greu! Trebuie s lucrm ca o echip!
Nesigur pe el, Torstensson i-a umezit buzele.
Ce vrea s nsemne asta?
Anders Schyman a trecut pe lng redactorul-ef i s-a aezat
iar la birou.
Barbara Hanson a fost la Yxtaholm cnd s-a tras ultima
emisiune cu Michelle, a zis el, uitndu-se cu atenie la eful lui.
Poi s-mi spui ce cuta acolo?
ntre sprncenele lui Torstensson a aprut o cut. Brbatul ia ncruciat braele i s-a ntors cu faa la administratorul
delegat.
A vrut s scrie ea despre eveniment. Doar e meseria ei, ai
uitat?
125

Anders Schyman s-a abinut s reacioneze n vreun fel i n-a


fcut dect s se uite la omul din faa lui.
Am rugat-o n mod expres pe Barbara Hanson s n-o mai
hruiasc pe Michelle. tii prea bine!
Dar nu hruia pe nimeni, s-a aprat Torstensson, lsndui greutatea corpului pe cellalt picior. A scris despre o persoan
public, iar celebritile sunt nvate cu asta.
A scris, da, dar trebuie s ai i nite limite, a zis Schyman.
Iar Barbara Hanson a ntrecut de mult limita!
Te contrazic! a rspuns redactorul-ef.
Pe neateptate, Anders Schyman s-a simit dezgustat de tot,
avnd acelai sentiment de epuizare total care-l stpnise de
cteva ori n ultimele zile.
Nu sunt n stare, i-a zis n gnd. Nici nu vreau s m agit.
Barbara Hanson e unul dintre cei mai cunoscui i mai
respectai reporteri ai notri, a zis Torstensson. E renumit
pentru rubricile ei ndrznee i tioase, sunt ceva aparte
S nu care cumva s ndrzneti s-mi spui tu mie ce
scriem n tabloid! a intervenit Schyman, lund foc. Barbara
Hanson e o membr lene, rsfat i alcoolic a familiei care
deine tabloidul i de asta i permii s se comporte cum o taie
capul!
Redactorul-ef a rmas cu gura cscat. Puinul snge care-i
mai colora chipul s-a retras n stomac.
Dumnezeule, tu vorbeti serios?! a zis el, uimit.
Ei, pi parc vorbeam pe leau despre colegii notri, nu-i
aa? Pe Hasse, de la Departamentul de sport, l-ai fcut ofer
beiv, iar pe Annika Bengtzon ai acuzat-o de omor prin
impruden. Barbara Hanson ce are, e mai special dect ei i
trebuie s-o menajm?
N-am de gnd s te mai ascult, a zis redactorul-ef,
vzndu-se la ananghie, i s-a ntors imediat pe clcie, cu faa
la u.
Anders Schyman s-a ridicat n picioare.
Unde pleci? Mcar las-ne i nou un numr de telefon la
care s te gsim. Poi s-l lai pe biroul lui Tore Bank.
S-a uitat la Torstensson, aa cum sttea el cu spatele cocrjat,
acoperit de cmaa subire de bumbac. Coloana vertebral era
proeminent ca o in de cale ferat. Cnd s-a ntors, n sfrit,
la el, avea faa roie de furie.
126

Nu plec nicieri! a zis el. O s-mi petrec noaptea aici, cu


jurnalitii!!!
Directorul l-a privit n ochi, ncercnd s vad dincolo de
adncimile lor tulburi.
O s sar la ceart, i-a dat seama Schyman. N-o s se dea
btut. Chiar m ateptam la altceva?
Eti liber s pleci acas acum, a zis Torstensson n timp ce
a deschis ua.
Mai am cteva ziare de rsfoit, a rspuns Schyman.
Las, c poi s le rsfoieti i alt dat.
Ce vrea s nsemne asta? M dai afar?
Schyman s-a lsat cu greu pe un scaun, s-a rezemat de
sptar, i-a pus minile la ceaf i, fr ca mcar s clipeasc, la intuit pe Torstensson cu privirea. Nemaiscond niciun cuvnt,
redactorul-ef a nchis ua dup el.

Karin Bellhorn l-a srutat pe rivalul Anniki, Bosse, pe ambii


obraji, inndu-l, n acelai timp, de mini, iar apoi a fcut un
semn cu capul i spre Annika.
Urt ru treaba asta, a zis Bosse.
Productoarea TV era alb la fa i avea cearcne pronunate
la ochi. i prinsese prul ntr-un coc slab n cretetul capului,
fixndu-l cu o clam purpurie de plastic. Purta un pulover care
se ncheia n fa i cu buzunare, o bluz ncreit, o pereche de
pantaloni largi cu model exotic.
Partea i mai urt, a zis ea cu glas domol, e c rul plutea,
parc, n aer. Ultimele patru zile au fost ngrozitoare.
Ne poi da mai multe detalii? a ntrebat Bosse, aruncnd o
privire spre Annika.
Productoarea i-a tras geanta n fa, a scormonit prin ea i a
reuit s gseasc o pereche de ochelari i un pachet de igri
mototolit. i-a pus ochelarii i, cu ajutorul brichetei lui Bosse, ia aprins o igar, trgnd cu sete din ea n timp ce admira lacul.
Frumos loc, nu-i aa? a zis ea, dnd afar cteva fire de
fum.
Fumul prea s fi fost absorbit de mucoasa pulmonar.
Annika i Bosse au dat aprobator din cap. Era, cu adevrat, un
loc frumos. A nceput s bat o briz uoar, iar frunzele
copacilor au scos un fonet delicat i razele soarelui s-au furiat
127

dansnd printre ele. Pe suprafaa lacului Lngsjn au lunecat


ncet cteva reflexii, iar oile au behit.
Regret amarnic ce s-a ntmplat cu Michelle, a zis Karin
Bellhorn cu glas domol i privind n deprtare, spre cellalt rm.
N-am vzut-o niciodat mai stresat ca n timpul filmrilor
stora.
Lucrai de mult cu Michelle? a ntrebat Annika, cu gura uor
uscat.
Productoarea TV prea s fie o persoan care impunea
respect.
Karin Bellhorn le-a aruncat o privirea amndurora peste umr.
inea igara ntre degete, aproape de buze i zmbea n mod
obosit.
Cnd i cnd, de patru ani ncoace, a rspuns ea. Am
vzut-o devenind celebr i apunnd
intuit locului, femeia s-a uitat iar n deprtare, dincolo de
lac.
Oamenii se schimb cnd sunt expui, a zis ea. E ca un
drog, te prinde. Odat ce ai simit gustul faimei, ai face orice s
fii i mai faimos.
Nu e valabil pentru toat lumea, a intervenit Annika. Sunt
muli care aleg s nu fie n lumina reflectoarelor.
Productoarea i-a privit iar peste umr, zmbind cu tristee.
Adevrat, dar i retragerea asta are simptomele ei, a
contracarat ea. Totul are un pre. Faima e un fel de ran a
sufletului chiar dac se vindec, i rmn cicatrici. Orice om
care cunoate ctui de puin faima se molipsete de ea ca de
rie nu-i mai d pace.
i avea i Michelle cicatrici dintr-astea? a ntrebat Bosse.
Femeii i-a mijit o lacrim n colul unui ochi, lsnd-o s se
rostogoleasc nestingherit pe lng ureche i pe gt.
Era toat o ran imens i sngernd, a zis Karin Bellhorn
foarte ncet. Dar v rog s nu scriei despre asta! Mai lsai-i un
strop de demnitate.
Annika i Bosse au dat, amndoi, aprobator din cap, incapabili
s zic ceva.
Atunci, spune-ne ceva despre care s putem scrie, a zis
Bosse.
Karin Bellhorn a scuturat igara o dat i a scos un oftat
adnc.
128

Sesiunea asta de filmri a fost un dezastru total, s tii de


la mine. n parte, din cauza ploii. Cnd lumea e permanent ud
pn-n mduva oaselor, i pierde cumptul. Dar n-a fost numai
ploaia de vin. Emisiunea avea o miz mare pentru TV Plus,
erau muli bani n joc, era vorba despre prestigiu i putea s-o
propulseze sau s-o dea jos pe Michelle n carier.
Cum s-a descurcat? a ntrebat Annika.
Productoarea a tras un ultim fum gri-albstrui, a stins igara
de talpa pantofului i a pus mucul n buzunar.
S-a descurcat fabulos, a zis ea cu glas domol, ntorcndu-se
spre ei i dndu-i ochelarii jos. Mai bine ca oricnd! Emisiunea
prea s fie fcut pentru cineva cu personalitatea ei, trebuia s
arate ct de inteligent e i chiar a reuit. Dac o s fie difuzat
emisiunea la TV Plus, criticii lui Michelle vor trebui s nghit
hapul. Era de o inteligen remarcabil i era foarte competent
ca reporter. A avut o prestaie magnific! Cred c, n timp, ar fi
ajuns o vedet de talie internaional
Karin Bellhorn s-a oprit din vorbit i a lsat capul n jos.
Scuzai-m, a zis ea, mi-e foarte greu.
Annika s-a uitat cu coada ochiului la reporterul de lng ea i
a remarcat c o cerceta atent pe productoare, lund aminte la
fiecare cuvnt i expresie de-ale ei.
Ce s-a ntmplat n noaptea crimei? a ntrebat Annika. Din
cte am aflat, a fost o ceart destul de violent la Grajduri.
Productoarea i-a scos o alt igar pe care acum i-a aprinso singur, iar apoi a tras cu lcomie nicotina n piept.
N-am fost acolo, a rspuns ea, de data asta tios.
Cine a descoperit cadavrul?
Ce conteaz?
Annika a ridicat din umeri.
Karin Bellhorn a privit-o cu ochi strlucitori i transpareni,
misterioi. A tras cteva fumuri din igar, apoi a rspuns:
Eu l-am descoperit, a zis. Erau i alii n jur. De pild,
prietena ta Anne, apoi Sebastian, Bambi i Mariana.
i Gunnar, a completat Annika. Bnuiesc c a trebuit s
descuie ua. Ce cutai cu toii acolo?
Productoarea s-a uitat din nou insistent la Annika, iar apoi a
izbucnit n rs.
Bun ntrebare, a zis ea. Ce cutam cu toii acolo? Ei bine,
probabil c o cutam pe ea. Voiam, cu toii, s discutm cu ea.
129

Despre ce?
Asta ne privete pe noi.
Karin a stins igara, ns, de data asta, a lsat mucul n iarb.
Numai bine, Bosse! a zis ea, trimindu-i un srut, iar apoi
s-a ndreptat spre main.
Au ieit nou din unpe, a zis Bosse n timp ce Karin
Bellhorn i-a turat Volvo-ul alb i a pornit la drum.
Deci au mai rmas Anne i neonazista, a zis Annika.
Cu ochi licrind, Bosse s-a ntors spre ea.
De unde tii c a spus el. Deci Hannah asta e neonazist?
N-am citit nimic despre ea n ediia voastr de azi.
Annika a regretat c a fost aa de slobod la vorb.
Reporterul i-a citit spaima pe chip i a chicotit.
Ei, oricum a fi aflat.

Cnd i-a fcut apariia tnra cu pricina, Annika i-a dat


seama c reporterul avusese dreptate. Hannah Persson din
Katrineholm nu fcea niciun secret din afilierea ei politic: avea
un tatuaj cu o svastic chiar pe obraz!
Ce ratat! a spus Bosse n oapt.
Annika i-a mijit ochii prin lumina care i btea direct n fa i
a ncercat s studieze chipul fetei, dincolo de svastic i de
machiajul exagerat cu fard negru.
Hannah din Katrineholm, n-ar trebui s te cunosc?
Apoi, i-a dat seama de trecerea implacabil a timpului.
Cnd absolvise Annika liceul, Hannah nu avea mai mult de
apte ani. E nc o copil.
Spre deosebire de ceilali, Hannah prea foarte puin afectat
de ederea la castel. Mergea opind i admira privelitea plin
de curiozitate, aprat de incontiena tipic adolescentin de ai face griji pentru consecinele faptelor sale. Avea mimica unui
om n expectativ i se deplasa cu stngcie. Annika a remarcat
o umbr de zmbet pe chipul lui Hannah, n momentul n care a
trecut peste banda alb cu albastru, i, din nu se tie ce motiv, a
ncercat o senzaie de ru la stomac.
Ct de bine ai cunoscut-o pe Michelle Carlsson? a ntrebat
femeia de la televiziunea naional.
Hannah Persson s-a oprit din mers, i-a suflecat o mnec i a
zmbit cu jumtate de gur. Camera de luat vederi era la mai
puin de o jumtate de metru de ea. Annika s-a apropiat i ea
130

uor de martor, observnd c tnra nazist avea un semn pe


frunte i o zgrietur pe gt.
Am fost invitat la o emisiune, a zis ea cu glas cristalin ca
sunetul de clopoei, care contrasta total cu aspectul ei fizic.
i cum ai ajuns acolo?
Limbajul trupului i tonul vocii reporterei ilustrau nencrederea
i lipsa de respect.
Reacia ei a nedumerit-o pe fat. i-a trecut limba peste buze
i a ncercat s zmbeasc n continuare.
Pi, era o dezbatere, a zis ea. O dezbatere. Despre
feminism i mai tiu eu ce.
i de ce ai fost reinut? Eti suspect?
ntrebrile au ajuns la urechile fetei asemenea unor lovituri de
bici, aspre i reci. Camerele de luat vederi au huruit n cor, la fel
i dispozitivele fr fir.
Hannah Persson s-a dat cu o jumtate de pas n spate.
Camera video a cuprins-o ntr-un cadru strns i fetei a nceput
s-i tremure brbia.
Poftim De ce m ntrebai asta?
Pentru c ai fost reinut mai mult dect ceilali. i vorbim
totui de o crim, dac nu tiai. Ai fost acuzat de ceva?
Chipul fetei s-a ntunecat. Teama a prins rdcini i a
persistat. Annika a vzut-o schimbndu-se la fa, trecnd de la
precauie la sfidare. Cnd a luat iar cuvntul, avea vocea
schimbat; era cumva mai aspr, lsnd s se ntrevad faptul
c se simea cu adevrat jignit.
Nenorocita! a zis ea. Nu mai am ce discuta cu tine!
Reportera s-a inut tare pe poziii. A rotit microfonul imens ca
pe o arm.
Faci parte dintr-o organizaie neonazist?
Fata i-a aranjat prul i s-a mbufnat, prnd chiar mai
tnr.
Sunt secretara Partidului Nazist din Katrineholm, a spus ea
cu fal.
Asta era! s-a gndit Annika. i lipsea eticheta, acum e cineva.
Ce prere ai despre imigrani?
Fata i-a schimbat poziia, deprtndu-i picioarele mai mult
i prnd mai impuntoare.
Cred n supremaia albilor, a zis ea.
131

nseamn c eti de prere c-ar trebui s expulzm toi


imigranii din ar?
n ochii fetei a aprut un licr, o reflexie a profunzimii lor
obscure i distructive.
nceteaz! s-a gndit Annika. Nu faci dect s-i sapi singur
groapa i mai mult.
Cred c Suedia le aparine suedezilor, a zis ea.
Crezi c imigranii trebuie extirpai? Michelle Carlsson a
fost, i ea, tot imigrant, nu-i aa?
Camera de luat vederi a huruit. Privirea fetei s-a ntunecat pe
de-a-ntregul. Cnd a vorbit, avea vocea delicat ca mtasea:
Da?
Apoi s-a ndeprtat de camera video, a trecut de grupul mic
de fotografi i reporteri i s-a dus la main. Annika a luat-o
imediat n direcia opus, pe lng zid i a ajuns la Fiatul
rablagit.
De unde aveai pistolul? a ntrebat-o pe fat n oapt.
Hannah Persson tocmai se pregtea s descuie maina. S-a
oprit brusc i s-a uitat surprins la Annika. Pre de cteva
secunde, jurnalista n-a putut s citeasc nimic n privirea ei.
Apoi, ochii fetei au prins via i s-a nseninat la fa.
Annika! a zis ea. Annika Bengtzon! Te tiu, eti din
Hlleforsns, nu-i aa?!
A lsat cheile n u i a fcut nconjurul mainii, fluturnd din
brae.
De unde m? a zis Annika.
Adepta supremaiei albilor a rs.
Cum adic de unde te tiu? Toat lumea te cunoate! Am
auzit c te-a prsit brbatu.
Annika a rmas mut de uimire. Cuvintele au lovit-o cu toat
fora n plexul solar.
Fata s-a apropiat de ea. Annika s-a uitat insistent la zgrietura
de pe gtul ei.
Ia spune, a zis fata n oapt, cu glasul ei piigiat, cum e
s omori pe cineva?
Annika a simit c se sufoc, asemenea unui pete pe uscat,
i s-a dat instinctiv cu civa pai napoi.
Hannah Persson s-a inut dup ea, privind-o cu ochi sticloi,
ca un animal de prad. Dinii preau ascuii i i mirosea gura.
132

Hai, spune-mi. ntotdeauna am fost curioas s tiu. i-a


fost greu? Ce ai simit dup-aia?
Annika s-a lovit de zidul ce separa parcarea de restul locului.
Se uita int la fat. Dintr-odat, a cuprins-o furia.
Ce dracu e cu tine? a ipat ea. Eti proast sau ce ai?
Adepta supremaiei albilor s-a schimbat iar la fa,
ntunecndu-se.
Nu te supra, a zis ea, n-am vrut s fac mito de tine. Pur i
simplu, sunt curioas s tiu cum e i att.
Hannah i-a aruncat Anniki o privire aspr i s-a ntors la
main. Jurnalista a rmas locului. Inima i btea s-i sar din
piept i simea c pierde contactul fizic cu realitatea.
Pe nepus mas, Bosse s-a aplecat asupra ei i i-a zis
ngrijorat:
Annika, eti bine?
A nchis ochii pre de cteva secunde i a respirat pe gur,
ncercnd s-i revin.
Da, sunt bine, a zis ea. Am ncercat s stau de vorb cu
ftuca asta nazist, ns n-am avut cu cine.
Hai, c iese Q.
Annika s-a uitat la amicul ei reporter i a citit n ochii lui o
ngrijorare real, fr nicio urm de viclenie sau rutate. Apoi ia ferit ochii. Ea, una, s-ar fi bucurat dac rivalul ar fi pierdut un
raport de pres.
Au plecat mpreun spre canal.
De data asta, Q a trecut dincolo de band i s-a aezat la
umbra unui stejar mare.
Am terminat prima serie de interogatorii cu martorii care
au fost gzduii n castelul Yxtaholm n noaptea de 22 iunie, a
zis el, privind cu atenie micul grup de jurnaliti. Ne-am fcut o
imagine despre evoluia evenimentelor din noaptea cu pricina.
Prin urmare, nu mai avem niciun motiv s-i reinem pe martori.
Dup cum probabil c ai remarcat, cei mai muli dintre ei au i
plecat.
Toi, cu excepia Annei, i-a zis Annika, simind un nod n
stomac de ngrijorat ce era.
Am stabilit ora morii. Michelle Carlsson a murit n
intervalul dou-patru dimineaa, a continuat poliistul.
Vntul a ncetat s mai bat i totul s-a cufundat n linite.
133

Avnd n vedere c doi martori au confirmat, separat, c au


vzut-o afar pe la 02:30, intervalul poate fi redus i mai mult.
Ne-am concentrat asupra evenimentelor care s-au petrecut n
zona castelului i a dependinelor ntre orele 02:30 i 04:00.
A fcut o pauz i apoi a vorbit din nou:
S-au ntmplat multe n timpul nopii respective. tim c o
main a plecat pe drumul de la castel imediat dup trei
dimineaa. E vorba despre doi brbai; l-am identificat att pe
ofer, ct i pe nsoitor. I-am interogat pe amndoi i niciunul
nu este suspect, n nicio privin.
Jurnalitii se agau, plini de speran, de fiecare cuvnt de-al
lui.
n acord cu descrierea fcut de un membru din pres
prezent aici, la raport, a zis Q, uitndu-se fix la Annika, arma
crimei este un pistol care a fost adus la Yxtaholm de unul dintre
martori. S-au gsit mai multe amprente pe arm, dar nu trimit
ctre un atacator anume.
E adevrat c arma a fost furat de la armat? a ntrebat
femeia de la televiziunea naional.
Q prea cu adevrat surprins.
Armata suedez nu folosete pistoale, a zis el. Arma crimei
a fost adus ilegal n Suedia.
Cine e productorul? a ntrebat Bosse.
E total necunoscut pe piaa noastr, a zis poliistul.
Aparent, e confecionat manual i provine din SUA. Firete, o s
facem mai multe cercetri pe tema asta, ca s vedem cum a
ajuns arma n Suedia, ns asta fr legtur cu investigaia
crimei.
Exist vreun suspect?
ntrebarea pus de echipa TV, evident.
Avem cteva piste datorit dovezilor descoperite de legiti
i informaiilor pe care ni le-au furnizat martorii, a zis Q.
E cineva n pericol s fie arestat? a ntrebat Bosse.
Nu, cel puin nu n momentul sta, dar orice e posibil. Avem
certitudinea c o s descoperim criminalul.
Unde se afl John Essex azi?
Crpnd de curiozitate, vocea reporterei de la TV s-a auzit
aproape ca un strigt.
E ntr-un turneu n Germania, a rspuns Q, cred c n seara
asta cnt n Cologne. Mai avei vreo ntrebare?
134

Au sosit, cumva, i alte vehicule la castel noaptea trecut?


a ntrebat Annika. Adic maini, brci sau alte tipuri de vehicule?
Poliistul a fcut ochii mici.
Din cte tim noi, nu, n-a mai venit niciun vehicul, n afar
de maina despre care v-am zis deja.
Credei c ucigaul este unul dintre cei doisprezece oameni
care au nnoptat la castel? a ntrebat Annika, fr s-i pese c
aveau s aud i ceilali rspunsul poliistului.
Inspectorul a oftat, s-a sprijinit de trunchiul copacului i a dat
s ia o igar din pachetul pe care l inea n buzunarul de la
cma.
Nu excludem ipoteza asta, a zis el, cu maxim precauie i
cu un licr n priviri.
Annika s-a concentrat asupra expresiei pe care o vdeau ochii
lui i a ncercat s ghiceasc mesajul pe care-l ascundea privirea
lui fix i albastr. Vrea s scriem despre treaba asta, de asta
face o asemenea mrturisire. Vrea s rspndim vestea cum c
unul dintre oaspeii de la castel s-ar putea s fie criminalul. E ca
i cum am veni n ntmpinarea scopurilor sale, dar care ar fi
acestea?
Poliistul a simit c era scrutat i s-a uitat la Annika. i-a
aprins igara i a tras adnc din ea.
i-a dat seama c nu mai era loc de nicio speculaie. Fie era
adevrat c unul dintre cei doisprezece martori era criminalul,
fie voia s scape pe cineva de acuzaia asta. Ori poate considera
c ucigaul era cineva din afar, caz n care i dorea ca
respectivul s capete un fals sentiment al securitii.
Inspectorul i-a citit Anniki gndurile imediat.
Deci am terminat, a zis el. Ne pregtim s strngem i s
ne ntoarcem n Stockholm. De mine ncolo, sper s se ocupe
reprezentanii notri de pres de rapoartele astea.
i gata, asta e tot? a spus Bosse, pe un ton rugtor.
Q s-a desprins de trunchiul copacului i a trecut dincolo de
banda care izola zona. Oare gestul lui era unul de nepsare sau
de reinere? s-a ntrebat Annika.
La dracu, a zis Bosse. De la sta nu scoi nimic!
Ba mai scoi. Eu, de pild, nu tiam nimic despre main i
nici despre ora morii, a zis Annika.
Imediat ce a rostit acele cuvinte, a vzut-o pe Anne
Snapphane ieind din Aripa de Sud, cocrjat sub greutatea
135

bagajului. A avut un sentiment extraordinar de uurare. Pe


nesimite, a fcut civa pai spre cordonul poliiei i a ridicat
mna n semn de salut. Numai c Anne n-a vzut-o. Se uita int
n pmnt i era aplecat de spate. Se prea c are un bagaj
foarte greu.
S te ajut? a ntrebat-o Annika n momentul n care a trecut
pe sub band, alb la fa i plin de sudoare.
Prietena ei i-a ridicat ochii din pmnt. Avea gura
ntredeschis i se uita speriat n jur.
Am crezut c-ai plecat.
Cum aa, s plec eu fr s aud ce are de zis fiecare?
Annika s-a uitat la prietena ei. Se schimbase; ceva n
atitudinea ei era foarte diferit fa de smbta trecut, cnd
ieiser mpreun cu copiii Anniki la o plimbare prin
Djurgrden. Avea prul foarte tern, cu toate c era proaspt
vopsit, i pielea prea s i se fi subiat, devenind transparent.
Avea o privire speriat, iar umerii, aplecai ntr-un mod foarte
evaziv sub povara genilor.
i-a fost greu, nu-i aa? a ntrebat Anne.
Anne Snapphane n-a rspuns. A cercetat parcarea cu privirea.
i-acum, cum dracu ajung acas?
Avea glasul stins i plat.
Te duc eu, a zis Annika. Sunt cu Berit, cu maina firmei. Te
pot lsa la gar dac vrei s rmi singur. Altfel, poi s vii cu
mine, dar trebuie s trec mai nti pe la mormntul bunic-mii.
i-apoi, te lsm acas.
S-au pus amndou serios pe treab i au crat bagajele
Annei la maina lui Berit. Predomina o tcere fragil. Anne s-a
strecurat pe scaunul din fa, a ncuiat ua i i-a acoperit faa
cu minile.
Annika s-a dus pn la Bertil Strand, care vorbea cu
tehnicianul de sunet din echipa TV. Dei s-a postat n imediata
lui apropiere, n-a reuit s se fac remarcat.
Ne-am cam terminat treaba aici, nu-i aa? a zis ea,
ntrerupndu-l.
Bertil Strand s-a oprit din rs i s-a ntors spre ea.
Te grbeti?
Ne vedem la birou.
A dat aprobator din cap i a revenit la discuia cu tehnicianul
de sunet.
136

Gata, pleci?
n spatele ei sttea Bosse, nalt i tot numai un zmbet. L-a
privit n ochi; erau att de limpezi i de strlucitori, c a fcut
instinctiv un pas napoi, departe de cldura lui.
n curnd, da, a zis ea, netiind de ce rspunsese astfel.
Ar fi putut s spun da sau dar ce te intereseaz pe tine?.
Brbatul nc zmbea. A sorbit-o din ochi, fcnd-o s aib
sentimentul unui dans pe care l-a simit mai nti n stomac, iar
apoi urcnd, mbttor, n piept.
Nu vrei s ieim odat la o bere, n Stockholm?
Annika a clipit de cteva ori. Inima a nceput s-i fluture n
piept ca aripile unei psri. Cnd i-a rspuns, nu i-a recunoscut
vocea:
Sigur, de ce nu Am putea s facem asta
Bine, atunci o s te sun.
S-a ntors pe clcie i s-a grbit s ajung la main. Respira
att de superficial, c de-abia simea aerul trecnd prin laringe.
Anne Snapphane sttea n main plngnd. Annika s-a suit
pe scaunul oferului i s-a uitat la prietena ei, care era aplecat
n fa, cu minile sprijinite pe parbriz. Anne i odihnea capul pe
torpedou i umerii i tresreau n spasme tcute. Senzaia
neateptat i confuz de mahmureal a disprut n cteva
secunde.
Annika a aezat cu blndee o mn pe spatele Annei.
O s fie bine, a zis ea. Ce-a fost mai ru a trecut.

Thomas s-a ridicat cu grij din pat. Avea spatele nepenit, dar
a reuit s ntind cuvertura i s-i acopere pe copii. Spera c
fiu-su, Kalle, nu udase patul n timpul somnului nu mai
suporta ideea de a spla iar rufe. Fetia semna foarte mult cu
Annika, iar biatul era identic cu el. Prul pufos al copiilor se
zburlea n btaia vntului care-i croia drum printre draperiile
trase, iar corpurile lor, acoperite cum erau, semnau cu dou
umflturi diforme. Disperat, Thomas a ncercat s identifice
sentimentele de iubire i legtura sufleteasc, de mndrie
general i de mplinire, dar i scpau, refuznd s se
materializeze. tia prea bine de ce, aa c a scrnit din dini.
ndoial.
Oare chiar meritau?
137

S-a strecurat afar din camer i a nchis ua ncet, un curent


de aer ngreunnd procesul n ultimele zece secunde. A pit cu
grij pe hol i a luat dou scaune cu care a blocat accesul la
scri.
Holger? a strigat el ncetior spre buctrie. Mam?
Niciun rspuns.
Soarele aproape ardea. Suprafaa mrii prea acoperit cu
cioburi de oglind care azvrleau reflecii dureroase pentru ochii
lui. Thomas a luat-o la pas i a strbtut rmul plin de pietre,
ajungnd pe un teren foarte moale la atingere, situat naintea
liniei de pmnt de lng ap. Cnd a vzut-o, era deja prea
trziu s se mai ntoarc. Sttea pe o stnc din ap, locul lor
preferat, i-i zmbea.
Aici erai, a zis Eleonor. Se ntreba lumea unde ai plecat.
Thomas s-a oprit i i-a dres glasul, stnjenit pn la
suprare.
Am fost s-i culc pe copii, a zis el, contient c Annika l-ar fi
repezit auzind una ca asta.
Nu se cuvenea s te pui n pat cu copiii, ca s adoarm. Citise
ea ntr-o carte copiii trebuiau s adoarm singuri, n paturile
lor.
Eleonor i-a fcut semn s se aeze lng ea. Fr s se
gndeasc la nimic, Thomas s-a aezat i a cuprins-o cu mna
aa cum avea obiceiul. Coapsele ei dezgolite le nfierbntau pe
ale lui i a simit un efluviu de snge n zona vintrelor.
Glln e un adevrat paradis pe pmnt, a zis ea privind n
larg, incontient de efectul pe care-l avea asupra lui.
Eleonor prea mult mai dulce dect i amintea el, prea mai
nalt i cu forme mai bine definite. Prin contrast, Annika i s-a
prut, dintr-odat, scund i dur.
Nu i-e dor de locul sta? a ntrebat ea, privindu-l n ochi.
Diafragma lui Thomas s-a contractat. Respira din ce n ce mai
greu i i-a interpretat cuvintele dincolo de ceea ce transmiteau.
Nu tiu, poate c mi-e, a zis el.
Eleonor s-a uitat iar n larg, punndu-i minile la ochi i
privind concentrat spre Hgern.
Ce nebuni sunt, uit-te la ei, noat ncoace. i vezi?
Thomas s-a prefcut c se uit, prezena ei dndu-i o stare de
lein. A ridicat un bra i a fcut cu mna, lovindu-l din greeal
138

cu cotul peste nas. El s-a prins de nas i a rmas mut de durere,


iar ea a rs.
Nu-i aa c e simpatic Martin? Thomas, sunt att de
fericit! Nu te bucuri pentru mine?
Confuz i suprat, brbatul a clipit, pentru a-i ndeprta
lacrimile care-l trecuser dup ce fusese lovit n nas.
Ne-am ntlnit la un dineu organizat de banc pentru
consultanii pe IT care se vor ocupa de noul nostru sistem de
control. Martin e unul dintre parteneri.
Thomas i-a pipit nasul. Nu sngera.
Hai, nu mai face atta caz, a zis Eleonor, rznd iar.
Apoi, i-a sumeit pantalonii deja scuri i a srit n ap.
Valurile i clipoceau printre coapse n timp ce nainta atent
peste pietrele tioase de pe fundul apei.
S-a mutat n cas? a ntrebat Thomas, preocupat, dintrodat, de chestiuni funciare.
Nu, a zis ea, zmbind. Dar ne-am cumprat un velier. E
acostat n portul din Torsviken.
Ce model e? a ntrebat el, ncercnd s par politicos.
Eleonor i-a rotit gtul cu o micare delicat, un capriciu de-al
ei, prin care-i arta mndria.
2001 Beneteau Oceanis 36 CECli, cu o carling echipat
complet, cu un generator eolian, panouri solare, gruie de
cauciuc, piese pentru echipament de navigare, copastie cu
cabluri ajustabile, nite vele foarte mari, marca Swedish
Albatross, i sistem de nclzire. Cnd l-am cumprat, avea la
bord o mie apte sute cincizeci de mile nautice, adic o sut
patruzeci de ore de mers efectiv.
Thomas a dat din cap. Era impresionat, dar ncerca s
ascund asta.
i ce motor are?
Un Volvo de treijdoi de cai-putere. De 20:40.
i ct a costat?
Eleonor a revenit la mal, s-a ters de ap pe picioare, s-a
nclat cu sandalele i l-a privit cu coada ochiului.
Am luat-o la mna a doua.
I-a fcut un semn s spun suma.
Un milion trei sute de coroane suedeze, a zis ea.
Thomas a izbucnit n rs, dei i propusese s se abin
indiferent de rspuns.
139

Un milion trei sute? a ntrebat. Cam vrea s se afieze!


Bucuria i-a pierit brusc, fapt transmis i de limbajul ei
corporal. S-a bosumflat, aprndu-i o brbie dubl.
Nici mcar nu-i place s iei n larg, a spus Thomas.
Eleonor s-a uitat condescendent la el.
Depinde n compania cui m aflu, a zis ea. Tu m criticai tot
timpul.
Femeia i-a ntors spatele i a luat-o pe falez, ndreptndu-se
spre cas. Thomas i-a nghiit replica. Nu, nu te criticam, pur i
simplu nu voiai s nvei nimic niciodat. Dar i-a dat seama
imediat c ea avea dreptate; c fusese nenelegtor,
suprndu-se de fiecare dat cnd i se fcea ru de mare i
gsind c slbiciunea ei era iritant.
Thomas a vzut-o lund ceva de pe verand i dnd zor ctre
Hemfladen. Fcea cu mna la mai multe capete care se
blngneau deasupra apei. Gndul care i-a trecut prin minte
imediat i-a provocat o durere ascuit n plmni.
E prea bun pentru mine.

Tore Brand a btut n ua de sticl.


i-ai blocat opiunea de a fi sunat, a zis el pe un ton
dezaprobator, dup ce Anders Schyman a deschis ua glisant.
tiu, i am un motiv bun pentru asta, a susinut
administratorul delegat.
Te caut poliia. Vor s discute ceva cu tine.
Fr s mai atepte vreun rspuns, paznicul s-a ntors pe
clcie i s-a ntors la biroul lui de la intrare. Frica i-a ncletat
ghearele n intestinele lui Anders, care a avut aceeai senzaie
pe care o are orice om cnd se trezete cu poliia la u se
ntreba dac fcuse ceva ru i ncerca disperat i n van s
gseasc o explicaie.
Era o femeie.
V sun de la Departamentul de Sechestru, a zis ea, pentru
a v anuna c procurorul a ridicat sechestrul de pe bunurile
dumneavoastr. Avei numrul?
Anders Schyman i-a dres glasul.
M tem c e o greeal, a zis el. Nu avem niciun bun pus
sub sechestru.
Nu, nu avei, dar noi avem. Avem camere ntregi pline cu
tot felul de lucruri. Aa c putei s venii s v luai bunurile.
140

S-a rezemat de speteaza scaunului i s-a frecat cu minile la


ochi.
Sincer s fiu, nu neleg nimic.
Potrivit inventarului, bunul acesta a fost reinut n timpul
investigrii crimei de la castelul Yxtaholm.
Schyman a auzit un fonet de hrtii.
E un aparat foto, a zis femeia, i nu are nicio relevan
pentru caz. Procurora e nerbdtoare s returneze toate
bunurile sechestrate ct mai curnd cu putin. Nu vrem s
inem chestia asta aici ct e vara de lung!
i zicei c e al nostru?
V rog s venii s-l ridicai ct mai repede cu putin.
Mergei la birourile noastre din strada Bergsgatan, numrul 52,
spunei care e scopul vizitei i apoi o s trebuiasc s semnai
pentru predarea bunului.
Redactorul-ef adjunct a notat adresa ntr-un registru.
Suntei sigur c nu mai avei nevoie de el?
Absolut, am fcut copii dup toate pozele care ni s-au prut
relevante.
Schyman i-a mulumit femeii i a nchis, rmnnd cu mna
pe receptor.
Apoi l-a chemat pe Tore Brand i l-a rugat s se duc repede
s ia aparatul foto.
Douzeci i cinci de minute mai trziu, portarul i-a fcut
apariia n biroul lui, innd n mn obiectul sechestrat. Era pus
ntr-o pung de plastic sigilat i avea o etichet pus de poliie,
pe care erau trecute un cod, un numr de nregistrare, numele
cazului i un numr de serie. Dup ce a rupt punga, Anders a
luat obiectul n mn i l-a cntrit; era mic, compact i greu. Un
aparat foto digital, avnd pe spate o plcu pe care scria c
obiectul era proprietatea Departamentului foto de la
Kvllspressen. A apsat butonul de pornire dispozitivul a
revenit la via scond un sunet metalic, iar pe ecranul lui
portocaliu a aprut cuvntul Salut!.
I-a studiat butoanele. Aparatul prea simplu de folosit. Dei
nu inuse niciodat vreunul n mn, participase la edina la
care fusese luat decizia de a cumpra cteva astfel de modele
pentru Departamentul foto. Nu era foarte diferit de un aparat
foto obinuit, singura diferen major era c pozele erau
stocate pe un dispozitiv asemntor cu o dischet, i nu pe film.
141

Marele avantaj era c fotografiile nu mai necesitau procesare;


puteai s le vizualizezi imediat.
Anders Schyman a selectat o fotografie i a aprut prima
imagine. nfia o femeie tnr care, dup cum i s-a prut
brbatului, era prieten cu Annika. Rdea i inea o bere n
mn, avnd o privire uor tulbure. Un brbat pe care nu l-a
recunoscut scotea limba la aparat. n poza urmtoare aprea
Carl Wennergren aezat ntr-un fotoliu, cu picioarele sprijinite
sus, pe mas.
A naintat din poz n poz, toate fiind fcute la o petrecere.
Cu cteva clipe nainte s nchid aparatul, s-a rzgndit subit.
Fotografia numrul aptesprezece nfia doi oameni care
fceau sex pe mas, ntr-o poziie care nu putea fi catalogat
altfel dect avansat. Se vedea clar cine erau cei doi: Michelle
Carlsson i John Essex. Pre de cteva secunde, Anders Schyman
s-a uitat nencreztor la fotografie, iar apoi a trecut la
urmtoarea. Dei lumina i focalizarea nu erau bune, redactorulef adjunct a neles limpede c cei doi schimbaser poziia. n
fotografia urmtoare, Michelle sttea aplecat pe mas, iar
brbatul, n spatele ei.
Ar trebui s m excit, s-a gndit Anders Schyman, surprins c
nu avea nicio zvcnire. Pozele astea ar trebui s aib un efect
asupra mea, ntr-un fel sau altul.
S-a uitat rapid i peste celelalte poze. Toate erau ntunecoase
i, ntr-o oarecare msur, focalizate prost. Fuseser fcute pe
ascuns. n unele fotografii se vedea, n partea dreapt, tocul
unei ui albe. Era clar c fotograful se ascunsese ntr-o camer
sau ntr-un loc nvecinat.
n fotografia cu numrul treizeci i doi, se distingea forma
unei alte persoane. n colul din stnga se vedea o siluet
ntunecoas, iar cuplul de pe mas i schimbase iar poziia. n
fotografia cu numrul patruzeci, silueta era surprins mai de
aproape, iar n cadrul urmtor, Anders Schyman i-a dat seama
cine era.
Era Mariana von Berlitz, iubita lui Carl Wennergren. Fcuse ore
suplimentare n tura de noapte din prima var n care se
angajase el la ziar.
inea n mn un pistol mare.
Lui Anders Schyman i s-a ridicat prul de pe ceaf.
Dumnezeule, simea nevoia s se ridice n picioare, nu-i venea
142

s-i cread ochilor. Aparatul ncepuse s-i ard minile de


parc ar fi asistat la crim.
Cu mini uor tremurnde, a trecut la urmtoarea fotografie i
a dat cu ochii de aceeai prieten cherchelit a Anniki
Bengtzon. O luase de la nceput. S-a mai uitat de cteva ori la
fotografii, asigurndu-se c nu-i scpase nimic.
Schyman a privit n gol ctre redacie. Nu se uita nimeni
nspre biroul lui: toat lumea lucra pentru companie sau, cine
tie, n beneficiu propriu.
Ce trebuia s fac cu fotografiile?
Potrivit poliiei, nu aveau nicio relevan pentru caz
Nu, s-a corectat el, aparatul este cel care n-are nicio
relevan pentru caz. Dup fotografii au fcut copii.
ntrebarea care-l nelinitea era logic: cine fusese fotograful?
Din cte tia Schyman, nimeni nu raportase c i s-ar fi furat
aparatul, ceea ce nsemna c fotograful era cineva din
personalul tabloidului.
Altfel spus: s fi fost Barbara Hanson sau Carl Wennergren?
Ce dracu avea s fac cu aparatul foto?
L-a pus pe birou, un bloc de metal cu potenial exploziv. S-a
legnat puin n scaun, apoi s-a concentrat asupra liniilor
strlucitoare care conturau aparatul, nemaivznd nimic clar n
fundal.
Fotografiile erau preioase; probabil c erau ultimele n care
aprea Michelle Carlsson n via. Nici nu se punea problema s
le publice. Dac le-ar fi predat celor din redacie, ar fi fost ca i
cum le-ar fi lipit peste tot prin piaa Sergels Torg. S le tearg
ar fi fost o adevrat crim n materie de jurnalism.
Schyman s-a lsat n scaun i i-a dus o mn la ochi. A
rmas aa pn a reuit s ia o hotrre. A deschis al doilea
sertar de sus, a ndesat aparatul acolo, peste tot felul de cleme,
i l-a ncuiat.
Dup ce a nchis sertarul cu o bufnitur, s-a aternut o linite
care i-a rsunat n cap. N-avea dect s rmn acolo era
incapabil s gseasc momentan o alt soluie. A nchis ochii
pre de cteva secunde, apoi a cercetat iar situaia din redacie
i s-a oprit asupra lui Torstensson.
Redactorul-ef sttea la biroul corespondentului pe probleme
externe, prnd absent i nelalocul lui.
143

N-are ce cuta aici, printre noi, i-a zis Schyman, surprins de


certitudinea gndului respectiv.

Anniki i s-a scurs tot sngele din ncheieturi cnd a apucat


volanul.
Vrei s conduc eu? a ntrebat-o Anne Snapphane.
Annika a dat din cap i i-a plimbat privirea pe deasupra
lacului. Litoralul urma drumul precum i urmeaz o pisic
stpna n timpul unei plimbri prin pdure, ndeprtndu-se din
cnd n cnd, dar niciodat prea mult, abtndu-se cine tie pe
unde, dar mereu prezent i aproape de cas.
Au oprit la benzinria Statoil din Flen i Annika a cumprat un
buchet de flori nvelit ntr-o folie de plastic, la un pre de 39,50
de coroane. Apoi a predat cheile de la camer la motelul de
peste drum i s-a ndreptat spre Mellsa i Hllesforns.
Zona rural abunda n vegetaia de nceput de var, cu
prospeimea ei minunat de dinainte s se dezlnuie o
adevrat orgie de clorofil, care avea s contopeasc diferitele
tonuri de verde ntr-unul singur: cel al saturaiei. Tcerea care
nvluia maina era apstoare, dar plcut i, totodat,
prietenoas. Anne ncetase din plns, acum i inea minile
libere i avea sinusurile umflate. Privea n gol pe fereastr,
lsndu-se legnat de main i condus spre cas.
Annika nainta intuitiv pe drum, fr s se gndeasc
anticipat n ce parte s-o ia. Cunotea i drumul, i zona ca-n
palm; fiecare curb, fiecare piatr i fiecare cldire i erau la fel
de familiare ca i cum le-ar fi zrit zilnic, chit c ploua sau c era
soare, ori c dogorea sau ningea era drumul pe care mersese
cu ani n urm la coal, avea puncte de referin pe care i le
fixase nc din copilrie; era locul n care crescuse.
Cnd ai dus ultima oar flori la mormnt? a ntrebat-o Anne
pe un ton domol, deloc tensionat.
Annika a nghiit n sec.
A trecut mult de-atunci. Eram nsrcinat cu Ellen.
A cotit spre Harpsund, a trecut peste calea ferat i a luat-o n
sus, spre satul vechi unde, n vrf de deal, trona o biseric. Apoi,
la semnul care interzicea staionarea, a luat-o la stnga i a
parcat lng un ir de pini. A rmas nemicat cteva minute,
apoi a nhat buchetul care se ofilise din cauza cldurii i a ieit
afar, nfruntnd dogoarea.
144

Impresionanta biseric alb se afla pe partea stng. Annika a


vzut doi btrni care, ajutndu-se de bastoane, naintau ncet
pe lng mormintele vechi. Aripa nou a cimitirului se afla pe un
deal, n faa lacului, mprejmuit de pini i de mesteceni ale cror
frunze foneau n vnt. Scritul pailor care naintau pe poteca
de pietri sprgea linitea din jur. Annika se deplasa cu atenie,
mergnd aproape tiptil. i plimba privirea pe pietrele de
mormnt, cu inscripii de nume ale unor suedezi de mult uitai,
arendai i fermieri cu nume de familie devenite onorabile ntre
timp, precum Andersson, Petersson, Johansson i Eriksson. Cnd
a ajuns n dreptul treptelor, a ezitat, apoi a inspirat adnc de trei
ori, privind cum soarele se juca de-a oarecele i pisica cu
litoralul.
E tare frumos aici, bunico, i-a zis Annika n gnd. Eti bine
aici, simt eu.
A cobort cele cinci trepte, ajungnd la nivelul urmtor, iar
apoi a luat-o la stnga, lsnd n urm zona cu stropitori, vaze
de plastic i couri de gunoi i trecnd de mormntul unui soldat
de douzeci i unu de ani care murise pe frontul finlandez, pe
malul rului Svir, luptnd pentru eliberarea rilor nordice. i
apoi a vzut piatra de mormnt din granit roiatic cu tente gri,
lucioas i inscripionat cu litere aurii: Sofia Katarina. Alturi de
btrn se odihnea bunicul, soul ei. Annika a ngenuncheat i
iarba moale i-a mngiat picioarele. A preferat s nu pun florile
n vaz, ci s le aeze direct pe mormnt, aa nvelite n plastic
cum erau.
Sunt sigur c aa i-ai fi dorit s fac, i-a zis n gnd.
Vocea bunicii rezona n sufletul ei cu acelai timbru tnr i
vibrant ca atunci cnd era n via: E bine s fii n stare s te
ntreii singur, trebuie s ai o slujb. Annika, tu auzi ce-i spun,
s nu te lai niciodat n baza brbatului, contnd pe el s-i
asigure pinea de zi cu zi. Ia-i o slujb.
Am o feti, a optit Annika. Acum, am doi copii.
Urmtorul gnd nu l-a mai rostit cu voce tare.
tiu c nu i-ar fi plcut s rmn necstorit.
S-a strduit s spun o rugciune: Tatl nostru Carele eti n
ceruri, sfineasc-se numele Tu, vie mpria Ta Dar ruga s-a
stins de la sine, fiind nlocuit de fonetul mestecenilor, de
freamtul delicat al plopilor i de mersul sacadat al trenului care
se ndrepta spre Eskilstuna.
145

Mi-e dor de tine, bunico mi lipseti n fiecare zi. Am nevoie


de tine. mi lipsete dragostea ta, simt c am sufletul gol.
Sub povara durerii i a milei de sine, ochii Anniki s-au umplut
de lacrimi. i le-a ters numaidect i s-a ndeprtat repede de
mormnt.
Ai timp s facem un mic ocol? a ntrebat-o pe prietena ei
imediat ce a urcat n main.
Anne Snapphane sttea cu capul sprijinit pe tetier i i inea
ochii nchii.
F cum vrei, mi-e totuna.
S-au ndeprtat de biseric. Annika a cotit la stnga pe
drumul ce erpuia pe lng cbnuele din brne, lsnd n
urm pori, hambare, verande mprejmuite cu geamuri i
tractoare.
Imediat ce au ieit din sat, drumul de ar a dezvluit treptat,
treptat peisajul, n micri vluroase, cu hotarele vechilor
proprieti. La marginea pdurii erau cuibrite bordeie cu
scnduri albe, iar soarele licrea n ferestrele de sticl fcute
manual. De ndat ce au ajuns la drumul ce ducea spre casa de
var a prim-ministrului, au ptruns ntr-o pdure ntunecoas i
rcoroas. Apoi, peisajul a fcut loc lacului Harpsund, cu
faimoasa lui barc, cea cu care se plimbau mai-marii statului.
Conacul, cu un stil arhitectural inspirat din vremurile regelui Karl
al XII-lea al Suediei, era dincolo de drum. Dup mainile cu
geamuri fumurii i pzite de grzi, care erau postate n fa, era
limpede c prim-ministrul se afla acolo. Annika a redus viteza,
privind locul cu ncntare.
Bunica a fost intendent aici.
Anne Snapphane a dat linitit din cap.
i-au croit drum cu atenie pe strada sinuoas ce ducea spre
Granhed, iar apoi spre pdurea umbroas de pe marginea
lacului Hosjn.
Am ajuns n Lyckebo, a zis Annika, indicnd un loc mai
proeminent de pe rm.
Fermierul rrise irurile de copaci i lacul se vedea din strad.
Bordeiul bunic-mii. M rog, de fapt, a aparinut de
Harpsund. Ea doar l-a luat cu chirie. Iar acum, uite ce-a ajuns, o
cocioab prsit!
S-au apropiat de Hllesforns. Annika a ncetinit i a simit ci crete pulsul.
146

Casa copilriei tale, a zis Anne Snapphane, ndreptndu-se


n scaun.
Annika a dat aprobator din cap. Simea c i se strnge gtul.
Cotind la dreapta, au ajuns n dreptul turntoriei de font,
ruginit i acoperit de funingine. Ipsosul era czut pe alocuri,
iar ferestrele mari erau cptuite cu brne. A oprit n dreptul
porii i al gardului de srm ghimpat i s-a uitat la grmezile
de gunoaie i la faada descompus a construciilor.
la e furnalul? a ntrebat Anne.
Annika a dat iar aprobator din cap i i-a ferit privirea, deloc
dornic s vad burlanul care, pe vremuri, scosese fum i flcri
din hul furnalului. Asfaltul de la picioarele ei era gunos i
peticit, hrtoapele fiind nc pline cu ap.
n momentul n care a ieit din main, nu avea niciun plan. A
fcut civa pai pe deal n sus. O pal de vnt a adus cu ea un
iz de fum vechi i de deeuri industriale, de mult uitat. Vntul a
devenit tios i nbuitor, biciuind-o peste ochi.
Cnd a venit i Anne lng ea, Annika i-a fcut un semn.
Zona aia se numete Dealul iganilor. Acolo locuiesc
maic-mea i soru-mea.
Cldirile mprtiate pe dealul de deasupra, mici i netiute
de nimeni, construite n anii patruzeci i zugrvite n rou,
nconjurate de buruieni i de piese obinuite de mobilier de
plastic, aveau, toate, vedere spre turntorie. Vntul btea n
spirale n dreptul lor, mngind pereii exteriori i tencuiala
czut. n anii aizeci, locul fusese plin de copii, dar, ntre timp,
multe case fuseser abandonate i nu se mai zrea nici picior de
om. Annika i Anne au ascultat linitea asupritoare. Au vzut un
fazan alergnd i au auzit o muzic venind din deprtare.
Tu unde stteai?
Annika a privit n sus, la casele scldate n lumina soarelui, n
care iarna ngheai de frig i vara nu puteai respira de cldur.
Apoi a tras adnc aer n piept, hotrnd s-i exteriorizeze
suferina.
Numai c n-a putut.
n dreapta nu mai exista dect trotuarul crpat, iar n stnga
drumului se zreau doar ppdii aproape trecute.
S mergem, a zis ea, ntorcndu-se pe neateptate i
lund-o napoi spre main.
147

Dup ce Anne Snapphane i-a ocupat locul, Annika a bgat n


viteza nti i a urcat dealul, amintindu-i de primul moment n
care fusese acolo, cnd l ntlnise pe Thomas, i i-a dat seama
c se mutase cineva n vechiul ei apartament. i-a adus aminte
de sentimentele ei confuze de tristee i eliberare. ncheiase un
capitol, de-acum avea altcineva grij de ce fusese al ei pe
vremuri.
Eu am stat n apartamentul la. Unde se vede fereastra aia
cu abajurul croetat.
Annika a fcut un semn spre locul cu pricina i a simit c
viseaz. Oare chiar locuise acolo? Geamurile erau curate ca
lacrima i la fereastr se vedeau flori pestrie. Realitatea aceea
era a altcuiva, fcea parte din viaa altcuiva.
Am vzut i locuri mai vesele ca sta, a comentat Anne
Snapphane.
Annika a luat-o la dreapta, a trecut de biseric i a ajuns la
supermarketul Co-op, n faa cruia staionau mai multe
biciclete. La intrare erau ghivece mari pline cu pansele i cu
glbenele; florile fluturau n btaia vntului, iar coloritul lor
iptor parc cerea atenie nainte s le apun vremea.
Aici lucreaz maic-ta, nu-i aa?
Da sau, cel puin, aici lucra ultima dat cnd am vorbit cu
ea la telefon, a zis Annika, lundu-i privirea de la flori.
A condus prin localitate, trecnd de Folkets Hus, centrul
comunitar, de terenul miniatural de golf, de sanatoriu, de
magazinul cu corpuri de iluminat i de gar. Annika s-a uitat de
jur-mprejur i i-a amintit. A recunoscut casele adormite i
copacii nclinai, dogoarea asfaltului i dalele din pavaj. A
recunoscut i strada larg ce tia oraul pe din dou, strad
care altdat o speria. Acum, i s-a prut ngust i scurt.
Strada mare, pe care trebuia s-o treci ntotdeauna cu maxim
precauie, pn n clasa a patra n-avusese curaj s-o traverseze.
Anne i pierduse deja interesul; sttea cu capul sprijinit pe
geam i avea ochii nchii.
Au trecut de gar i de intersecia de lng Hllsta, iar apoi
au lsat n urm casa lui Erlandsson. Annika a bgat n viteza a
patra.
Imediat ce s-a fcut nevzut, oraul a ncetat s existe.
Sentimentul fragil al Anniki, c era prins n trecut, a explodat
148

ca un balon; a disprut i a fost dat uitrii. Annika avea deja


altele pe cap.
Thomas n-o sunase deloc. n locurile apstoare unde
copilrise, nu se gndea deloc la ea. Copiii i stabileau propriile
lor puncte de referin fr s-o ia n seam i pe ea. Nu era
important.
Nu vrei s te mrii cu Mehmed? a ntrebat Annika.
Anne Snapphane a ridicat privirea, buimcit i, totodat,
uimit.
S m mrit? Eti nebun? De ce m-a mrita?
Pi, avei un copil mpreun.
Fii serioas, nici mcar nu stm n aceeai cas. Dar ce i-a
venit s ntrebi asta, are legtur cu bunic-ta, cumva?
Annika a ridicat geamul pn sus, nchizndu-l.
Eu vreau s m mrit cu Thomas, a zis ea. Chiar vreau.
De ce?
A ridicat din umeri i a pus frn n momentul n care a vzut
o cprioar la marginea pdurii. Apoi a accelerat iari.
Ca s vad lumea c formm un cuplu.
Cstorii sau nu, tot suntei un cuplu. Te-a terminat brfa
aia, nu-i aa?
Poate.
Au tcut. Ventilatorul propulsa n sus mirosul de main nou.
Pdurea din jur a fost redus la un verde nceoat pe msur ce
goneau pe strad.
Cum a fost? a ntrebat Annika cu glas domol.
Anne Snapphane s-a uitat pre de cteva secunde pe geamul
din partea ei.
ngrozitor, a spus ea n cele din urm. Sincer s fiu, cam
de rahat.
Care-i partea cea mai rea?
Anne s-a uitat iar pe fereastr.
Sentimentul de vinovie, a zis ea. Mi se pare c e numai
vina mea. i suspiciunea.
Apoi s-a ntors spre Annika i i-a cercetat faa din profil.
La un moment dat, am crezut c o s m aresteze. C m
bnuiesc pe mine.
Annika i-a aruncat Annei o privire aspr.
Cum s crezi una ca asta?
149

Anne Snapphane a tras adnc aer n piept, umplndu-i


plmnii cu determinare.
Pe arma crimei erau amprentele mele.
Dumnezeule mare, a exclamat Annika. Cum e posibil?
Pentru c am luat pistolul la nenorocit n mn. Dar toi au
fcut asta.
Anne Snapphane s-a uitat la Annika.
n caz c te-am bgat la bnuieli, s tii c n-am omort-o
eu.
Dumnezeule, departe de mine s gndesc aa ceva!
Au ajuns n dreptul localitii Bcksen i au cotit la dreapta,
spre Malmokping.
Am auzit c filmrile au decurs cam nasol, a zis Annika.
Anne Snapphane a nghiit n sec.
Auzi, tu, s ajung animatoare i redactor, a zis ea. njositor!
Meritam s fiu promovat, dar exact nainte de seria asta de
emisiuni, am fost retrogradat.
Dar tii bine de ce, a intervenit Annika. N-a fost nimic
personal, a fost o chestiune de reducere a cheltuielilor.
Fac parte din personalul de redacie de ani de zile. Trebuia
s devin productoare, nu responsabil de platou, la dracu! Mai
bine-mi ddeam demisia primvara trecut. Stai s vezi ce
trebuie s fac ct e sptmna de lung etichetez casetele,
scot minutele, denumesc fie i multe alte porcrii dintr-astea. O
nebunie curat, nu alta. Slav Domnului c a reinut poliia
echipa zilele astea!
Hei, tii ce, eu am poft de ceva dulce, a zis Annika. Tu nu?
Au oprit la benzinria din Malmokping i au cumprat cteva
ziare, o cola i o jumtate de kilogram de dulciuri.
Crezi c or s difuzeze toate episoadele? a ntrebat Annika
n timp ce ieeau pe strada ce ducea la Strngns.
Eu aa cred, a zis Anne Snapphane terminnd de supt o
caramea cu gust de lemn-dulce, numit hxvrl, vrjitoarele
nfiortoare. Mi-e greu s cred c o s renune TV Plus la aa o
comoar. Dar Nemuritorul ce-a zis?
C trebuie s se consulte cu cei de la biroul central din
Londra i s stabileasc politica privind comemorarea lui
Michelle, plus multe alte bagatele dintr-astea.
Anne Snapphane a oftat i i-a trecut minile prin pr.
150

Numai prostii vorbete, n-am mai vzut aa ceva! Auzi, s


se consulte cu biroul central E un mototol, nu e-n stare s
mite un deget fr s cear voie la Londra. tii c, n noaptea
cnd a murit, a dat-o afar?
Mut de uimire, Annika s-a uitat fix la Anne.
El a dat-o afar?
Roile de pe partea dreapt au alunecat n afara carosabilului
i Annika a fost nevoit s roteasc zdravn de volan ca s
redreseze maina.
Uurel! Cic era prea btrn luni a mplinit treijpatru de
ani.
Annika a apsat mai domol pe pedala de acceleraie, speriat
de anul aflat n imediata lor vecintate.
Ipocritul! Colega noastr cea mai de pre pe dracu! Pot
s scriu despre toate astea?
Da, dar s nu m citezi pe mine. E o informaie la mna a
doua. Vezi dac gseti pe cineva s-i confirme asta.
i-au continuat drumul n linite. Annika inea volanul strns
cu ambele mini, avnd sticla de cola ntre coapse, ca un penis
n erecie. Razele oblice ale soarelui se furiau pn la ea printre
frunzele copacilor, obstrucionndu-i, cnd i cnd, vederea
ochiului stng. A tras aprtoarea de soare peste geamul lateral
i i-a ndreptat privirea spre prietena ei. Anne Snapphane era
ademenit de peisaj, dar concentrat, de fapt, asupra a ceea ce
se petrecea n interiorul ei. Annika i-a dat seama la ce se
gndea Anne.
Mariana a zis ceva de un documentar, a spus ea cu glas
domol. Se pare c Michelle fcea un film despre viaa ei, produs
de propria companie. tii ceva despre asta?
Anne Snapphane a clipit de cteva ori.
Pe asta s-au certat toat sptmna. Muli au zis c
ajunsese s nu-i mai vad lungul nasului. Una era s fac
cineva un film documentar despre viaa ei i alta era s-l fac
chiar ea. Unii s-au opus, dar n-au fost muli. Evident c, printre
ei, s-au numrat i Sebastian Follin i Bambi. Ce e aa greit n a
trage foloase de pe propria-i celebritate? De ce era mai nimerit
s vin altul cu iniiativa?
Tu ce crezi? a ntrebat Annika, ncruntndu-se din cauza
razelor care dansau pe faa ei.
151

Anne Snapphane a bgat mna n punga cu dulciuri, oscilnd


ntre un petior gumos i gustos cu gust de lemn-dulce i un
inel cu arom de cola.
E cam aiurea s-i aduci un omagiu singur, a zis ea. Din
punct de vedere jurnalistic, chestia asta n-are niciun pic de
credibilitate. Cine ar fi ndrznit s-o critice?
Dar chiar avea de gnd s fac un film autobiografic? a
ntrebat Annika. Poate c avea s fie realizat de un productor
independent, iar compania ei de producie trebuia numai s-l
lanseze
Anne a bgat o caramea n gur i a nceput s mestece la ea.
i dac-ar fi fost aa, ce?! a zis ea n cele din urm, ind
din dini ca s ndeprteze gustul de lemn-dulce i de
conservani. Esenial e c avea de gnd s fac i s scoat pe
pia un film autobiografic, ca s se mbogeasc de pe urma
faptului c era faimoas. Nu i se pare jenant?
Annika a ncetinit cnd au trecut de Bjmdammen, zrind o
colib care gzduia o cafenea, unde oamenii puteau poposi ca
s-i ia o cafea i nite bunti fcute n cas, numai bune de
savurat pe malul lacului din apropiere.
De ce zici c e jenant? a ntrebat ea. Dac apelase la un
productor independent care nu se ploconea n faa ei, n-avea
de ce s aib probleme, chit c filmul era produs de compania
ei. Indiferent de persoana public aflat ntr-o situaie
asemntoare, celor din interior le-ar fi imposibil s scrie despre
treaba asta.
Nu e deloc totuna, a zis Anne.
Ba da, este, a contrazis-o Annika. S ne gndim, de pild,
la familia care deine Kvllspressen. Pe lng faptul c deine
cel mai important tabloid, mai are i cea mai mare reea de TV,
ca s nu mai zic de radiouri i de companiile de internet. S
zicem c ar nchide ziarul nu-i aa c televiziunea sau celelalte
mijloace de informare ar putea s scrie despre asta?
Pur i simplu, tu nu pricepi, nu-i aa? a zis Anne
Snapphane.
Au ncheiat conversaia, ns tcerea care a urmat a fost
foarte apstoare, aa c Annika a ncercat s prind un post de
radio, ns n-a dat dect peste nite parazii.
Ia zi, ce e cu tipul sta, Sebastian Follin? a ntrebat ea.
152

Anne Snapphane a rs obosit i a pus punga cu dulciuri la


picioare.
Of, Doamne a zis ea. Dintre toi oamenii inutili de pe
pmntul sta
Annika s-a uitat ntrebtor la prietena ei.
Dar parc ai zis c fcea management pentru Michelle.
Sebastian Follin lua bani n calitate de cel mai aprig
susintor al lui Michelle. Meseria lui era s fie mereu pe faz, s
fluture un stegule pe care scria: Michelle e cea mai tare.
Anne a fluturat prin aer un steag nchipuit.
Cum aa?
Anne Snapphane a dat din cap.
Bnuiesc c de asta avea nevoie Michelle. Nu se mai stura
de aplauze. Meseria lui Sebastian Follin era s se asigure c
primete o supradoz.
Au rs amndou scurt i meditativ.
Pe cine a mai reprezentat?
Anne a oftat i i-a sprijinit iar capul de tetier.
Habar n-am, n-am auzit s mai vorbeasc i de altcineva.
Dup ce au trecut de uzina din Lnna, Annika a cotit la
dreapta, lund-o pe scurttura ce trecea pe lng kers
Styckebruk, vechea fabric de muniie, iar apoi, pe un drum
ngust i plin de serpentine.
Ai ntlnit-o vreodat pe Michelle fa n fa? a ntrebat
Anne Snapphane.
Annika a dat din cap.
Nu cred. Dar m simt ca i cum a fi cunoscut-o. Mi-ai
vorbit foarte mult despre ea de-a lungul timpului. Plus c s-a
scris aa de mult despre ea
Dar pe Karin ai ntlnit-o. Karin Bellhorn. Mai ii minte, la
petrecerea de Crciun. Ea ce i-a zis?
Annika a stat puin pe gnduri.
Prea foarte obosit i mhnit. A zis ceva despre faim, c
are un efect ciudat asupra oamenilor, c provoac dependen
la fel ca drogurile. i c odat ce ai gustat din ea, ai face orice
s fii i mai faimos.
Anne Snapphane a dat din cap.
tie ea ce tie. A fcut i ea emisiuni prin anii aptezeci.
Serios? a zis Annika. Adic a fost cumva un fel de
echivalent hippy al lui Michelle?
153

Anne a afiat un zmbet reinut.


Nu chiar, dar a fost i ea criticat i brfit. Pe atunci o
chema Andersson. Asta nainte s se mrite cu rockerul la din
Anglia, Steven Bellhorn, i s plece din ar.
Aa el a zis Annika. N-au divorat la civa ani dup-aia?
Ba da. El a fugit cu o blond de doujtrei de ani. Unii zic c
n-a reuit niciodat s-l uite. Dar ea ce i-a mai spus?
C a fi faimos e totuna cu a avea o ran n suflet. C rnile
se vindec, dar rmn cicatrici. i c orice om care a fost faimos
s-a molipsit de asta ca de rie, c nu e chip s mai scape de ea.
Zicea c Michelle era asemenea unei rni sngernde. Aa e?
Anne Snapphane n-a rspuns. A stat linitit la locul ei,
uitndu-se la autostrada pe care nainta maina.
I-ai vzut pe toi? a ntrebat ea cu interes. Pe ftuca aia
neonazist? Pe Mariana? Pe Wennergren? Pe Stefan?
Annika a nghiit n sec.
Anne a sgetat-o cu o privire perplex.
Neonazista aia, a zis Annika, tare aiurit mai e. M
cunotea i a fost tare neplcut ntlnirea noastr.
Cum adic?
Annika mai degrab gfia dect respira. i-a amintit de
chipul transfigurat al fetei.
Ca un animal de prad ce a scos colii. Cum e s ucizi pe
cineva? Spune-mi. M-am ntrebat ntotdeauna cum o fi. A fost
greu? Cum te-ai simit dup-aia?
Cic a auzit ea c m-a prsit Thomas. Cu Mariana i
Wennergren n-am vorbit, au plecat imediat. La fel i Axelsson.
Bambi Rosenberg s-a dat puin n spectacol, cu toate c prea
cu adevrat devastat.
Michelle era biletul ei de trecere ctre toate premierele
speciale, a comentat Anne Snapphane. Evident c e devastat!
Bine, dar presupun c de-acum poate s-i fac i singur
rost de invitaii, nu-i aa? a intervenit Annika.
Anne s-a uitat afar pe geam i nu a rspuns. Puhoiul de
maini de pe autostrad se mica anevoios i neregulat. De
kilometri ntregi, n spatele lor se afla o familie ntr-o dubi. O
feti care avea n jur de doi ani le fcea ntruna cu mna.
Gunnar Antonsson, a zis Annika n momentul n care s-au
ndeprtat de dubi, nu era prea important, nu-i aa?
Ce vrei s zici?
154

Karin a zis c toat lumea uita de el. Iar Gunnar nu prea


s se includ n grupul oamenilor din media.
Evident c nu, doar e ofer i inginer. Dar era simpatic. i-i
face treaba bine. Dar cu Stefan Axelsson ai vorbit?
Am ncercat, a zis Annika. Era limpede c n-avea chef de
vorb. Ce prere avea despre Michelle?
Au avut o aventur, a zis Anne Snapphane. Scurt, cu
civa ani n urm. Iar cnd i-au pus capt, el a nceput s se
poarte dur cu ea. Cu cine ai mai vorbit?
Cu toi, n afar de John Essex.
i, la ce concluzie ai ajuns?
Annika a dat din cap i a tcut pre de cteva momente bune.
Sincer s fiu, nu tiu ce s zic.
Crezi c ucigaul e unul dintre noi?
Pauz.
Probabil.
Dar cine?
S-a lsat linitea. Mainile din jur au frnat i au rmas pe loc.
Ajunseser n Sdertlje, punctul de intersecie al autostrzilor
care mergeau spre sud i spre vest. n ambele direcii se zreau
nenumrate benzi.
Tu nu, a zis Annika n timp ce ateptau n aerul poluat. i
nici Gunnar, cred eu. Poate fi oricine dintre ceilali.

Redacia de tiri era luminat intens i redactorii de noapte


erau hiperactivi dup somnul de peste zi. Luau cte o gur de
cafea, rdeau, ddeau telefoane i jucau pinball pe calculatoare.
Erau n toiul ultimului joc, cci apoi trebuiau s treac serios la
treab, deschiznd Quark Express-ul i desvrind arta
marginilor netede.
Annika n-a dat peste niciun paznic, chiar i acvariul lui
Schyman era gol. Probabil c era n vreo edin, ocupndu-se
de treburile de peste zi. S-a ndreptat spre biroul ei i i-a scos
laptopul. i-a sprijinit fruntea cu minile i a inspirat adnc de
cteva ori, apoi a pornit robotul telefonic niciun mesaj. Mobilul,
la fel nu avei niciun mesaj.
Potrivit planului iniial, aveau s se ntoarc acas n ziua
urmtoare, dup ce se termina Cenureasa, adic aveau s
ajung nainte de ase seara. A luat telefonul mobil de pe birou
i a format numrul lui Thomas. A intrat mesageria vocal i
155

Annika a ascultat o voce strin, simind cum i se strnge


pieptul. A nchis fr s zic nimic i a scos agenda telefonic
din geant, cutnd numrul de telefon de la reedina socrilor.
Orict se strduise s memoreze combinaia de cifre, Annika nu
reuise niciodat s in minte numrul cu pricina, n ciuda
faptului c avea, n general, o memorie bun a chipurilor
oamenilor. A pus mna pe receptor, ns nu l-a ridicat. A simit
c o furnic degetele.
E la plimbare pe malul mrii, la apus, i nu-i e dor de mine
deloc.
Annika a srit de pe scaun i s-a dus la automatul de cafea,
dnd uitrii imaginile cu soarele arznd i cu plaja scldat n
nuane albstrii. A apsat pe butonul din dreptul cafelei celei
mai puternice. Rezemat de perete, a dat licoarea fierbinte pe
gt n jos, n timp ce se uita la liniile ascuite din redacia de
tiri, auzind ecoul sunetelor i al rsetelor celorlali, i a ncercat
s-i controleze respiraia, pentru a alunga tremuratul generat
de sentimentul de singurtate care o cuprinsese.
N-o s te iert niciodat pentru asta! S te ia naiba!
A mototolit paharul de plastic n mini, iar marginile lui
ascuite i-au perforat pielea. Annika a fcut cale ntoars pn la
birou, cu ochii n pmnt.
Despre ce avea s scrie?
Cu carneelul i cu pixul n mn, a schiat structura
articolului.
Unul dintre articole trebuia, fr doar i poate, s relateze
ultimele ore din viaa lui Michelle.
Annika a oftat. Era imposibil s descrie adevratul curs al
evenimentelor fr s-o lezeze pe decedat; din cale-afar de
beat, Michelle Carlsson strnise isterii, ipase la colegii ei i
fcuse parad aproape dezbrcat, nvrtind un pistol pe deget.
Fusese concediat i, drept urmare, l dduse afar pe
managerul ei. Cu alte cuvinte, i pierduse controlul n aproape
toate privinele.
Dincolo de toate acestea, Annika trebuia cumva s fac
referire la acele evenimente tia c erau importante ntr-un fel
sau altul. Moartea lui Michelle Carlsson era o chestiune de
interes public, la fel ca viaa ei, de altfel. Mai devreme sau mai
trziu, scandalurile tot aveau s ias la iveal. Chiar dac presa
suedez s-ar fi abinut s-i spele rufele n public, tabloidele
156

britanice aveau s fie nemiloase, mai ales c era implicat i John


Essex n poveste.
Annika i-a notat cteva lucruri i a continuat.
Certurile. Problema din timpul nregistrrilor. Erau, toate, uor
de relatat.
Vehiculul misterios care sosise la castel la ora cnd e posibil
s fi fost comis crima, probabil ca s-l ia pe John Essex. i asta
era uor.
Martorii fuseser pui n libertate, dar era de ateptat s fie
chemai la interogatorii ulterioare.
Problema asta era mai delicat. Annika i-a dus pixul la gur,
mestecndu-i captul, i a cumpnit puin situaia.
Nu avea dect vorbele ncifrate ale lui Q: Nu excludem nici
aceast posibilitate.
i totui, asta nu nseamn nimic, i-a zis Annika n gnd. Sau,
cine tie, poate voise s zic: criminalul poate fi oricare dintre ei
ori niciunul.
Bengtzon!
A srit de pe scaun i i-a ridicat privirea din agend.
Redactorul-ef adjunct sttea n ua acvariului su fcndu-i
semn cu mna. i-a luat agenda i listele i s-a ndreptat spre
biroul din col.
nchide ua! a zis Anders Schyman i s-a aezat pe scaun,
n zgomot de scrituri.
Annika l-a analizat. eful prea enervat i suprat. Avea
gulerul ptat i marginile ochilor conturate cu rou.
N-am apucat s discut cu Berit despre toate subiectele, a
zis ea, dar mi-am notat cteva idei de baz
Las, c despre asta poi s discui i cu bieii de la biroul
de tiri, a zis Schyman, ntrerupnd-o; tonul lui scotea la iveal o
oboseal cronic.
Annika s-a oprit n mijlocul propoziiei.
Redactorul-ef adjunct zcea prbuit n scaun, cu minile la
ochi.
S-a ntmplat ceva?
Schyman s-a aplecat numaidect n fa, lsndu-i braele s
cad cu zgomot pe tblie.
Eti aici la nceputul sptmnii viitoare? a ntrebat el.
Annika n-a tiut ce s zic.
De ce ntrebai?
157

Pi, ai muncit tot weekendul. Cnd i iei liber?


Ct de curnd. O s-mi iau o sptmn ntreag
Administratorul delegat a fcut un gest de nepsare cu o
mn, iar pe cealalt a dus-o la frunte.
S-ar putea s am nevoie de tine luni, ntr-o problem foarte
delicat. S nu vorbeti cu nimeni despre asta, nici mcar cu
Berit.
Surprinderea i-a dat Anniki fiori pe ira spinrii, nite fiori ca
bulele din buturile carbogazoase, fornd-o s se aeze pe
scaun i s se aplece n fa.
Dar ce s-a ntmplat?
Annika s-a uitat atent la eful ei, ncercnd s-i dea seama ce
se ascundea dincolo de barba lui stufoas i de ochii lui obosii.
Unde mergem? Redactorii de la biroul de tiri nu tiu nimic
despre asta?
Nu mergem nicieri, a zis Schyman. E vorba despre o
chestiune personal i vreau s m ajui.
Netiind ce s mai cread, Annika s-a lsat pe spate n scaun.
Sper s nu rmn fr familie dup ce-o mai fac i pe-asta,
a zis ea. Dac tot e s v fac o favoare dumneavoastr personal,
poate ai putea s
Bine, las atunci, a zis el. Vd eu cum m descurc. Du-te i
scrie-i articolele!
Schyman s-a aplecat peste ziarele de pe birou, semnalnd c
discuia era ca i ncheiat. Annika s-a uitat iari atent la eful
ei. Prea foarte stresat avea nite cearcne imense sub ochi i
iroaie ntregi de transpiraie la subra. l mai vzuse i alt dat
extenuat, dar niciodat ca acum.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat.
Nimic, i-a retezat-o el iari.
Annika a ridicat capul i a aruncat o privire prin redacie.
Trupa din biroul de tiri revenise, dar mai era cineva cu ei, un
brbat scund i n vrst, mbrcat n haine comode, care
rsfoia o revist.
Dumnezeule! a zis ea. Ce caut Torstensson aici tocmai azi,
de Snziene?
Schyman n-a rspuns. A fixat ziarele cu privirea, ns fr a le
citi.
Se pare c nu fac numai eu ore suplimentare pe-aici, a zis
Annika n oapt. Pi, de vreme ce Sjlander e n New York,
158

trebuie s-mi potrivesc programul cu al redactorului de tiri sau


cu al redactorului-ef adjunct. Dac vrei s vin luni la munc, o
s vin.
ncperea a fost cuprins de linite.
Ascultai, a zis Annika, crima asta e problematic. Prietena
mea cea mai bun se numr printre suspeci. Credei c asta
m descalific ntr-un fel?
Cum anume?
Se vdeau oboseala i dezinteresul.
Annika a ezitat, uitndu-se la degetele ei cu care a apucat
maneta cmii.
Credei c e posibil s fiu imparial n scris? Dac prietena
mea ar fi criminala? Ce-ar trebui s fac?
Annika a ridicat privirea ctre Schyman.
Doi dintre reporterii mei sunt suspeci, a zis administratorul
delegat pe un ton resemnat. Nu-mi permit s mai renun i la al
treilea.
Da, dar nu e prea etic, e ca atunci cnd a czut avocatul
Jesus Alcal de la Amnesty International, a zis ea, dndu-i
seama c devenise evaziv.
Anders Schyman s-a ridicat de pe scaun.
Am i eu civa prieteni vechi care sunt suspeci n cazul
sta, a zis el. Karin Bellhorn. Am lucrat mpreun o perioad
scurt n echipa de tiri de la postul naional de televiziune.
Annika a ridicat, surprins, din sprncene. Ci ani s fi avut
Schyman?
i cum era Karin pe atunci?
Schyman s-a lsat cu toat greutatea n scaun, rezemndu-se
de sptar, i s-a uitat prin serviet.
Bine informat, a zis el. Curajoas. Numai c n-a prea
plcut-o camera.
Annika a clipit de uimire.
Care camer?
Camera de luat vederi. Era nnebunit s apar pe sticl. i
eu am fost afectat de cderea ei, dar acum lumea, oricum a
uitat.
Schyman a czut pe gnduri i a nceput s bat cu pixul pe
marginea tbliei.
Circulau nite zvonuri despre ea, a zis el. Ceva legat de
ultimele ei zile la lucru. Nu tiu dac au fost adevrate sau nu.
159

Se uita n continuare la bibliotec, dar se gndea la ceva ce


numai el tia.
Annika a ateptat n tcere.
Karin a pus n circulaie o scrisoare de dragoste de la un
prezentator TV ctre o practicant de la birou. n vremurile alea,
trebuia s semnezi pentru fiecare copie pe care-o fceai, iar
Karin fusese singura care se aflase n zon cu o noapte nainte
s se ntmple asta. n ziua urmtoare, toat lumea a primit n
csua potal o copie dup scrisoarea aia. Karin a jurat c n-a
fost mna ei, dar au existat surse care au susinut c n-avea
cine altcineva s fie.
Annika a fcut cteva nsemnri.
Ce s-a ntmplat cu prezentatorul?
Se umflase tot n pene.
i practicanta?
Ea a fost dat afar imediat.
Simind c se enerveaz, Annika s-a ridicat de pe scaun.
Evident, a zis ea. Pentru femei se aplic alte reguli! i s
tii c nu cred o iot din povestea asta oamenii fac ei ce fac i
le doboar pe femeile de succes.
Oho, dar ce feminist eti! a zis Anders Schyman.
Anniki i s-a prut c a luat-o puin n derdere.
Cum altfel a putea fi, doar mi merge mintea, nu? a
rspuns ea.

Odat ce Annika Bengtzon a nchis ua glisant de sticl dup


ea, Anders Schyman a scos aerul afar din plmni cu un oftat
puternic. Avea s-l ajute. i fr s pun ntrebri. Firete c i-ar
fi neles planul i ar fi fost discret. Pentru prima dat n ziua
aceea, a simit o oarecare mulumire de sine. Dei fusese cam
iritat i se dovedise oarecum lipsit de tact, Annika Bengtzon
era cea mai n msur s-l ajute cu planul lui.
S-a ridicat, s-a ndreptat spre ua de sticl i a aruncat o
privire prin redacie, ctre biroul unde se aezase Torstensson,
exact n miezul lucrurilor, i totui, singur. Conversaiile i
treceau fugar pe la urechi. Schyman a vzut cum treceau
subiectele de la un redactor la altul i, apoi, la redactorul de
noapte, de la reporteri la editorul foto, de la corectori la cei ce
rescriau articolele un flux organic asemntor valurilor, unor
oscilaii delicate ce exercitau mai mult for dect puteai
160

percepe cu ochiul liber. n mijlocul apelor, redactorul-ef era ca


un pilon nfipt n fundul mrii, rigid i static, fcut din cu totul alt
material. Nu era afectat de rsete i de urgene; era incapabil s
contribuie la discuii suprancrcate de adrenalin sau avnd un
oarecare grad de complexitate. i ridica privirea din cnd n
cnd, vdind mereu aceeai lips de ptrundere. Era extrem de
vulnerabil, iar Schyman a fost copleit de o senzaie intens i
real de compasiune.
Poate c lucrurile vor sfri totui bine, s-a gndit el. E mult
prea neinformat, aste e tot. E bine c e aici acum, e un semn
bun, poate c-o s nceap s colaboreze cu noi.
Anders Schyman a avut o clip de ezitare, apoi a descuiat
ua. S-a ntors la birou, s-a aezat i a desfcut sertarul de
deasupra. I-a analizat coninutul practic, era mai mult gol
dect plin. n sertar se afla numai un dosar rou, care, din cte
se vedea, fusese mnuit cu mult stngcie: era planul lui
pentru situaii neprevzute, armamentul de folosit n caz de
rzboi etic i moral. Asemenea antraxului sau iperitei, materialul
depozitat acolo de luni sau chiar ani ntregi era arma lui
jurnalistic pentru distrugere n mas. Era riscant, dac nu chiar
periculos s-l foloseasc. Dac-l fcea public, putea s aib
aceeai reacie ca un rzboi biologic, contaminndu-l i pe el.
Nu trebuie s iau nicio decizie n noaptea asta, i-a zis
Schyman.
Cu toate acestea, a luat dosarul n mn i l-a msurat. Era
destul de subire.
I-a dat drumul i a aterizat pe birou; nicio problem,
materialul devenea periculos numai n momentul n care intra n
contact cu ceilali jurnaliti. A scos elasticul i a dat la iveal
hrtiile fotocopiate pe carton cu maina de fluit. i-a trecut
degetele peste prima copie. Hrtia era uscat i dur. Minutele
edinelor de consiliu din ultimii trei ani. Evident c nu aveau ce
s caute la el, nu avea voie nici mcar s le citeasc. Era
interzis s ptrund n ncperea unde se ineau edinele
conduse de familia care deinea tabloidul.
Dar Torstensson avea acces acolo. Redactorul-ef participa la
edinele consiliului director i putea s coopteze un membru s
vin cu el. N-avea drept de vot, dar i se permitea s participe la
edine ca s nainteze informaiile relevante i s se implice n
discuii. Aa se explica faptul c primise una dintre puinele copii
161

dup minute, documente pe care ar fi trebuit s le pun la loc


sigur, sigilndu-le. Numai c nu fcuse aa. Torstensson le-a pus
ntr-o map i le-a etichetat drept minutele edinelor
consiliului director. Schyman fcuse descoperirea ntr-o noapte
pe cnd se afla n drum spre cas. ndreptndu-se spre garaj, a
simit nevoia imperioas de a merge la baie i a intrat n cea
mai apropiat toalet. Cnd a ieit de acolo, a vzut c era fix
lng biroul spaios al redactorului-ef i, fr s mai stea pe
gnduri, s-a ndreptat spre u i a apsat clana. Era deschis.
Pind cu mare grij, a ptruns n ncperea ntunecoas i a
nchis ua dup el.
Schyman a inspectat locul pre de o or ntreag. A analizat
fiecare act, ziar i revist, fiecare morman de hrtii i a aruncat
un ochi chiar i pe posturile memorate pe TV. Mapa cu minutele
se afla ntr-un dulap din spatele biroului. Lipsit de orice temere,
a fcut copii dup fiecare pagin din dosar, precum i dup
cteva ziare, pe care, mai trziu, le-a aruncat.
Dar a pstrat minutele. Din clipa aia, de fiecare dat cnd
lucra pn trziu, ceea ce i se ntmpla destul de des, se ducea
s verifice biroul redactorului-ef, uneori gsindu-l ncuiat. Dar
nu ntotdeauna. Ori de cte ori avea ocazia, fcea copii dup tot
ce credea el c trebuie s tie, adic aproape dup tot ce gsea.
n prezent, deinea toate actele care aveau relevan pentru
viitorul tabloidului.
Oare sunt impertinent? s-a gndit el n timp ce rsfoia
minutele. Oare de ce simt c sunt responsabil pentru
prosperitatea tabloidului?
Pentru c tiu care-s manevrele, i-a rspuns el. Vd ce se
ntmpl. M pricep s analizez lucrurile din jur i s estimez
consecinele. De asta i lucrez aici. Sunt obligat s acionez pe
baza propriilor convingeri, chiar dac asta nseamn s m apr
fcnd publice anumite lucruri.
Unele minute erau ndoite n col. Schyman le-a scos afar.
Dou seturi de minute i nimic mai mult.
Primul set se referea la apartament. Cu optsprezece luni n
urm, Torstensson solicitase s fie inclus n consiliul director al
companiei imobiliare deinute de partid. Dup cum reieea din
minute, ceilali membri ai consiliului nu se opuseser cererii.
Reprezentatul sindical, a crui prezen la ntruniri era tolerat
numai pentru c aa prevedea legea, protestase, fapt care,
162

desigur, era notat n document. Considera c era nepotrivit


nvestirea n funcia respectiv a unui om care lucra n pres i
care avea sarcina de a promova libertatea presei i de a-i urmri
pe cei aflai la putere. Aadar, nu se cuvenea ca un redactor-ef
s aib un angajament politic de o asemenea natur.
Dup ce citise minutele respective, Anders Schyman
contactase Oficiul de Patente i Mrci nregistrate, ca s-i pun
la dispoziie o list cu membrii consiliului director al companiei
imobiliare. Dup cum bnuise, Torstensson acceptase funcia,
iar Schyman notase acest lucru cu litere mari pe marginea foii.
Dup circa un an de zile, o femeie n vrst i foarte distrat l
sunase pe Schyman. Voise, de fapt, s discute cu redactorul-ef,
dar, de vreme ce el nu era disponibil, centralistul i fcuse
legtura cu administratorul delegat.
Femeia s-a prezentat sonoritatea numelui ei de familie prea
a o ncadra n mica aristocraie i i-a relatat o poveste destul
de incoerent: nainte vreme, locuise ntr-un apartament de trei
camere de pe strada Floragatan din distinsul cartier stermalm
din Suedia. Era un apartament n care se mutase mpreun cu
soul ei imediat dup cstorie, n 1945, adic la sfritul
rzboiului Ce vremuri, mai inei minte? Cum adic nu mai
inea minte?! M rog, ideea era c brbatu-su se stinsese din
via durerea era nfiortoare, de-a dreptul nfiortoare i,
acum, se vedea aruncat n strad, era obligat s se mute,
lucru de asemenea nspimnttor. Proprietarul renovase
cldirea i i propusese s se mute ntr-un alt apartament dar
oare era legal?
Uor enervat, Schyman nu se artase prea interesat de
istorisirea ei pn n-a venit vorba de numele proprietarului
compania imobiliar a partidului. Motivul pentru care l sunase
pe Torstensson era c fiul lui intrase n posesia apartamentului
respectiv, iar ea se mutase cu sarsanalele la periferia oraului,
n Skrholmen. i nu voia deloc s locuiasc acolo, erau prea
muli strini n zon i toat lumea tie c sunt, cu toii, nite
teroriti
agresivi.
Plus
c
arhitectura
locului
era
nspimnttoare. De vreme ce fusese forat s cumpere un
apartament cu utiliti comune n stermalm, se simea
ndreptit s fie despgubit de compania imobiliar.
Schyman o supusese pe btrn unui interogatoriu
contradictoriu i ajunsese la concluzia c spune adevrul. Fiul lui
163

Torstensson figura ca locatar la adresa respectiv chiar cu dou


luni nainte s primeasc telefon de la femeie. Plus c
apartamentul era situat la acelai etaj. Ba mai mult, cldirea
urma s fie transformat ntr-un supermarket, iar fiul lui
Torstensson era preedintele asociaiei.
Poate c informaiile astea erau suficiente, s-a gndit
Schyman, oftnd. Dar nu erau. A rsfoit hrtiile pe care le
adunase la un loc i le-a cntrit valoarea. Nu, povestea
btrnei nu era de ajuns. n termeni jurnalistici, nu era ceea ce-i
trebuia lui. De ce i-ar fi prut cuiva ru de o rasist plin de bani
din clasa de sus, care avea posibiliti s-i ia un apartament
nou? Desigur, atitudinea lui Torstensson era de blamat din punct
de vedere moral. i permisese fiului su s depeasc orice
limit, trecnd peste nenumrai oameni plini de speran care
ateptau s-i ia o cas n Stockholm. Dar Torstensson avea s-l
susin cu orice chip, iar dac nu-i ddea demisia sau nu era
concediat, chiar dac asta presupunea multe proteste, afacerea
nu putea dect s duneze tabloidului, n loc s-l salveze.
Trebuia s-l aib la mn cu o chestiune mai murdar.
O modalitate de a scpa de Torstensson era s lase tabloidul
la voia ntmplrii, s fac o greeal care s fie condamnat de
toat lumea. n cazul sta, consiliul director avea s-i acorde un
vot de blam. Dar Schyman nu putea face una ca asta. Misiunea
lui primar era s salveze ziarul, iar nu s-l nimiceasc pe
Torstensson. Ideea era s inteasc n redactorul-ef fr s
rneasc pe nimeni altcineva, iar asta ngreuna lucrurile i
necesita o precizie mai mare de aciune.
Schyman nu voia s produc daune colaterale. Plus c,
probabil, avea s fie dat afar i el dac erau probleme cu
publicaia.
Deci n-avea alt soluie dect tranzacia la burs, cu care
avea s-l ajute Annika.
Schyman a scos hrtiile aezate jos de tot: un set de minute,
un comunicat de pres i dou tieturi din ziarul financiar
Veckans Affrer.
Prima tietur cuprindea un inventar al corporaiilor din
media controlate de familia care deine Kvllspressen, subliniind
totodat conexiunile financiare dintre diversele companii.
Practic, toate erau conectate ntre ele ntr-un fel sau altul.
Grupul corporatist includea ziare, periodice, posturi de radio i
164

de televiziune, servicii de internet i fabrici care produceau


scutece, absorbante i alte lucruri.
n marele grafic ce privea grupul corporatist, Kvllspressen
era reprezentat printr-un calup albastru i modest. Momentan,
publicaia figura n chenar, dar, n caz de colaps economic i de
restrngere drastic a fondurilor pentru publicitate, calupul avea
s se reduc. De vreme ce tirajul nu ddea semne de cretere,
tabloidul tria din banii ncasai pe reclame. ns exista un risc
major ca acel calup albastru s dispar ct de curnd din grafic.
Schyman a analizat imaginile, mai ales pe cele din colul din
stnga jos i din seciunea New Media. Articolul fusese publicat
n vremuri bune, cnd se ntrevedeau anse de reuit i
posibilitile erau nenumrate. Mndra nav amiral a familiei
care strbtea apele erei digitale se numea Global Future
compania lor de internet cu profil digitalo-tehnologic, o echip
de consultani care trebuia s fac afaceri cu Piaa i s pun
bazele Viitorului. Tabloidul Kvllspressen era un simplu calup
albastru n genealogia firmei Global Future. Ar fi trebuit s
beneficieze, la un moment dat, de un site inovator, care s
ctige btlia din spaiul virtual i s propulseze tabloidul n
lumea de mine. Un plan dat uitrii. Kvllspressen avea acelai
site vechi cu cteva tiri i cteva recomandri TV. Rivalul lui,
pe de alt parte, avea cel mai prestigios portal din Europa.
Schyman a oftat amarnic, simindu-se rpus de oboseal. S-a
rezemat de sptar, s-a frecat la ochi i a potrivit n minte piesele
puzzle-ului.
n general, afacerile familiei erau gzduite de companii
publice, precum Global Future, iar oferta public iniial de
vnzare de aciuni fusese o afacere costisitoare i chiar puin
prematur. Familia i dorise s fie pe valul tehnic, s pluteasc
pe apele ce aduceau bursa mondial la niveluri imposibil de
rivalizat. Ce era ru n asta? Piaa vorbea i decidea, indiferent
c lua sau nu cineva aminte la ea. Pe vremea aceea, Global
Future era o comet important pentru bursa din Stockholm.
Preedintele era un tnr cu iniiativ, care avea legturi politice
cu partidul. El trasa direcia pe care s o urmeze n viitor, aprea
la diverse emisiuni TV, participa la seminare i inea conferine
pe tema Promisiuni de viitor, artnd cum avea s evolueze
lumea dup implementarea tehnologiei cu band larg, cnd
gospodriile virtuale aveau s devin realitate.
165

Cu toate acestea, compania n-a fost niciodat profitabil. i


totui, cota mare de pia fcea parte din Viitor, iar n timp
ctigurile companiei respective urmau s fie extraordinare
pentru muli. Prin contrast cu alte companii bazate pe capital de
risc, precum boo.com i Framfab, compania-mam avea s
asigure stabilitatea celor de la Global Future.
Torstensson era fascinat de idee. Vorbise cu un entuziasm
exacerbat despre The Future i promovase mai multe serii de
articole care vorbeau despre Promisiunile de Viitor, ajutnd la
creterea cotei companiilor de internet, inclusiv a celor de la
Global Future. Prevederile generoase din contract i permiteau
lui Torstensson s intre pe pia nc de la nceput, motiv pentru
care cumprase aciuni importante la compania respectiv.
Schyman condamnase ideea, dar departamentul care se ocupa
cu promovarea pe internet a tabloidului urma s fie format i
ntreinut de Global Future, fapt care l-a scpat pe Torstensson
din ncurctur. Ce vin avea redactorul-ef c avea ncredere n
propriul proiect?
n perioada de vrf a tehnologiei, cnd piaa a urcat
vertiginos, dei fr baze reale, Torstensson era evaziv cu privire
la ci bani fcuse afiliindu-se de la bun nceput cu Global
Future. Schyman estima c obinuse circa cinci milioane de
coroane suedeze, o nimica toat pentru vremea aceea, dar o
adevrat avere pentru un om obinuit.
A luat minutele din data de 27 iunie de anul trecut i s-a oprit
asupra uneia ndoite la col. O citise de multe ori, chinuindu-se
s-i ptrund nelesul. Era un rezumat al edinei inute chiar
nainte de var, cnd preedintele l informase pe Torstensson
c n-o s mai participe la proiectul digital al tabloidului. C, de
atunci ncolo, fiecare ziar i periodic independent din cadrul
grupului avea s fie rspunztor din punct de vedere financiar
pentru propriile iniiative din cadrul noilor media. Se preconiza
un avertisment serios n raportul financiar cu privire la profitul
celor de la Global Future, care avea s fie fcut public n al
doilea trimestru al anului.
Schyman a lsat minuta din mn i a luat comunicatul de
pres din data de 20 iulie.
Dei acest fapt contrasta puternic cu previziunile financiare
fcute anterior, Global Future nc nu producea profit. De fapt,
compania o ducea mai ru ca oricnd, pierderile depindu-le cu
166

mult pe cele afiate n rapoartele financiare precedente.


Problema n sine n-ar fi avut de ce s alarmeze piaa numai c
existau cteva prevederi neclare n contract.
Cea mai mare diferen n cursa dintre Global Future i alte
companii bazate pe capital de risc consta n urmtorul lucru:
compania-mam acceptase s aloce fonduri companiei atta
vreme ct i aici era mecheria aceasta fcea profituri n cel
de-al treilea trimestru, care urma s vin. Toi cei care se
informaser bine erau contieni de consecinele acestei clauze
i s-au debarasat de propriile aciuni, conducnd astfel la
scderea cotei cu 28% n ziua de joi 20 iulie cu un an n urm.
Cota de vrf de 412,50 de coroane suedeze a sczut pn la
297, iar sta era de-abia nceputul.
Dup trei luni, compania-mam a anunat c se afl n
imposibilitatea de a mai susine Global Future din punct de
vedere financiar, ntruct compania respectiv avea datorii
imense. n toamn, cota la burs a ajuns, practic, la fund,
nsumnd 59 de coroane suedeze la nceputul noului an.
i nu era singura companie de internet care se confrunta cu
un asemenea scenariu dramatic. Cotele altor companii erau
evaluate la o mie de coroane per aciune. Dup colapsul final,
au ajuns la pragul de mai puin de o coroan, adic la optzeci de
re2. ns nu declinul era frapant, ci tranzacia descris ntr-o
alt tietur din Veckans Affrer, care prezenta o problem.
Sau, cine tie, poate reprezenta chiar o soluie, s-a gndit
Anders Schyman pe cnd lncezea cu privirea asupra datei cnd
fusese scris articolul: 27 februarie anul curent. A cercetat
coloanele lungi, lista cu oameni influeni i cu aciunile pe care
le deinea fiecare.
Uite-l: Torstensson, redactor-ef la Kvllspressen, deinea
urmtoarele: zero aciuni.
Le vnduse pe toate.
Era vorba despre un extras din ultimul anuar al Registraturii
Titlurilor de Valoare. Cndva nainte de sfritul anului,
Torstensson se debarasase de circa zece mii de aciuni pe care
le avea la Global Future.
Dar cnd anume?
Schyman progresase ntr-att cu cercetarea pe aceast tem,
nct tia c tranzacia nu fusese raportat la Consiliul Director
2

re - subdiviziune a coroanei suedeze (1 coroan = 100 de re) (n. red.).


167

de Supraveghere a Finanelor. Pe de alt parte, nu avea de ce s


fie nregistrat acolo. Torstensson nu era obligat s raporteze
tranzacia cu pricina.
i totui, problema nu-i ddea pace.
i vnduse Torstensson aciunile prea devreme?
Chestiunea asta l mcina de o bun perioad, dar Schyman
nu reuise s-i dea de cap mai departe. Dac ar fi mers la
Registratura Titlurilor de Valoare, ar fi trebuit s prezinte cartea
de identitate, iar numele lui avea s fie trecut n registrul de
acolo. Ar fi lsat o urm uor de depistat i de urmat. Trebuia s
pun pe altcineva s fac cercetri, un reporter deja obinuit s
caute prin dosare.
Cu un gest hotrt, a strns documentele laolalt, le-a
numrat, le-a ndosariat i apoi le-a vrt iari n sertarul de
sus, verificnd apoi s fie ncuiat cu cheia.
Apoi, Schyman s-a rezemat de sptar i, uitndu-se prin
peretele de sticl, a analizat echipa din redacie. Se legna ncet
n scaun, fiind mult mai linitit dect pe parcursul ntregii zile.
Nu trebuie s iau decizia asta chiar acum.

168

Duminic, 24 iunie
Dragi cititori, e timpul s v facei comozi, cci o s
v spun o poveste stranic! Srbtoarea de Snziene
de anul acesta a fost cea mai urt dintre toate
imaginai-v cum e s pui pe tine cea mai frumoas
rochie de var i cele mai frumoase sandale, ca s iei
parte la o emisiune excepional, iar ulterior, lucrurile
s ia o turnur total neateptat. Te duci frumos la
nregistrri i, pardon de expresie, i dai seama c
situaia e de ccat. Micua noastr mprtiat eclipsa
tot, prefcndu-se c modereaz conversaia, i cnd
se termin n sfrit totul i oftezi uurat, savurnd o
ampanie n cinstea faptului c ai trecut cu bine i de
asta, se isc iadul pe pmnt! N-am mai vzut
niciodat attea intrigi n-am reuit s nchid un ochi,
pentru c toi ipau ca nite apucai, dar jur c n-am
auzit nicio mpuctur
V-ai prins, dragi cititori, am nimerit n mijlocul aazisei Crime de Snziene, cum i spun hienele de aici, din
redacie. Ca s vezi, Michelle Carlsson a fost mpucat
ntr-un vehicul parcat sub fereastra dormitorului meu!
Habar n-am ce cuta acolo, poate avea de gnd s
plece nu c-ar fi fost n stare, pentru c, din cte-am
vzut eu, buse cu nemiluita n noaptea aia. Ori poate
c nu putea nici ea s doarm, de vreme ce pernele i
aternuturile de la castel erau att de puin
confortabile
Ce dracu vrea s nsemne asta? a ntrebat Anne
Snapphane, dnd drumul ziarului care a czut, ndoindu-se, pe
cuvertur.
Mehmed i-a dat jos pantalonii i chiloii i s-a bgat iari n
pat lng ea.
Se vede treaba c Schyman n-o s aib o zi prea linitit, a
zis el, trecndu-i limba peste sfrcul Annei.
Ea i-a dat una uor peste cap i a luat ziarul n mn pentru a
doua oar.
169

Dar asta denot o lips total de judecat, a zis ea. E, pur


i simplu, dezgusttor. Cum dracu e posibil s scape nenorocita
aia dup una ca asta?
Mda, n-are nicio logic, a aprobat-o brbatul, odihnindu-i
capul pe pieptul ei.
Vorbesc serios, a continuat Anne, asta nu se cheam
calomnie la adresa unei persoane decedate? Sau ceva de
genu
Eh, e cam greu s fii acuzat de aa ceva, a zis Mehmed,
ridicndu-i capul i privind-o n ochi.
Ea i-a pus minile pe prul lui negru i lucios i s-a plimbat
cu degetul pe marginea mandibulei sale epoase, declannd o
binecunoscut dorin.
De ce?
Capitolul privind calomnia i insulta, articolul patru.
Referitor la aciunea ofensatoare la adresa rudelor directe sau
indirecte ale persoanei decedate, privitor la data la care
individul respectiv era nc n via i la alte circumstane, este
permis nclcarea ordinii publice. Nu avea nicio rud, nu-i aa?
Ba da, pe maic-sa, prostituata leton, a zis Anne
Snapphane n oapt, micndu-se sub el.
Brbatul a intrat n ea cu uurin. Au rmas o clip aa, fr
s se mite, respirndu-i unul altuia aerul i schimbnd priviri
ameitoare.
Oh, Doamne, a gemut ea ncet, cambrndu-se de spate i
nchiznd ochii, simind ntreaga greutate a trupului su.
L-a lsat s o ptrund ncet i delicat.
Mami! Ia uite!
Micrile lor de-abia perceptibile, de care erau aproape
incontieni, s-au ntrerupt imediat. Anne a simit un miros
stringent de ziar, iar cnd a deschis ochii a zrit exact fotografia
care nsoea articolul Anniki Bengtzon.
Ce e, scumpa mea? a ntrebat ea, mpingnd ziarul ntr-o
parte i ridicnd capul de pe pern.
Citete carte, a rugat-o fetia n vrst de doi aniori,
punnd pe spatele lui taic-su cartea cu povestea despre Max
i olia lui.
Mehmed a lsat capul n jos i i-a frecat nasul de gtul Annei.
Respiraia lui ncins a alunecat pe sub cearafuri, fcnd-o s i
se ridice puful de pe ceaf.
170

Mai ncolo acum, mami i tati se odihnesc.


Nu-i nicio problem, a zis el cu glas domol, aproape de
urechea ei. De-o sptmn te tot roag s-i citeti. Las, c
avem timp dup-aia pentru noi.
Anne i-a dat una peste spatele lat i a nghiit n sec.
Iubita, ai mncat de diminea? i-a fcut tati sendvi?
Tati seni, a confirmat fata urcndu-se n patul lor dublu.
Mehmed s-a dezlipit de Anne, lsnd un gol imens n
apropierea ei, urmat apoi de cldur i de o dorin lene.
Miranda, a zis Anne Snapphane. Miranda Izol, hai i d-i
mamei un pupic!
Fetia, cu prul ei brunet i crlionat i cu ochii negri, s-a
cuibrit lng maic-sa precum o pisic nfrigurat lng un
calorifer.
Mami! a zis ea. Mami!
Anne a cuprins-o pe copil n brae i a legnat-o uor.
i-a fost dor de mami, nu-i aa?
Fetia a dat aprobator din cap.
Dar te-ai simit bine i cu tati, sunt sigur!
nc un gest aprobator.
Anne Snapphane a tras cuvertura peste ea i peste fiic-sa. n
ntuneric, aerul se confunda cu mirosul trupurilor lor. A simit c
s-a nclinat salteaua cnd s-au lsat arcurile de pe partea n care
sttea Mehmed i l-a auzit ndreptndu-se ctre u, n
picioarele goale.
Vrei cafea?
Da, te rog, a rspuns ea pe un ton gutural.
Mergem cas?
Anne a dibuit conturul capului cu crlioni al fetiei i a
mngiat-o pe cretetul care a transpirat imediat.
Suntem acas. Suntem acas la tati.
Copila s-a cuibrit mai bine n braele maic-sii i i-a trecut
minile prin prul ei.
Azi o s rmi cu tati. Mami are de munc, iar apoi o s
mergem mpreun la Liding. Ce zici, i-ar plcea? S mergem
acas, la cruciorul tu de ppui?
Fata a nceput s dea din mini ca s-i fac aer, iar Anne a
dat cuvertura la o parte. Aerul din dormitor a lovit-o ca un
curent rece, umed i ptrunztor. A luat-o cu fiori.
171

Vd c m tot sun Schyman pe mobil, a zis Mehmed


aducndu-i cafeaua i punnd-o pe noptier era cu lapte i
fr zahr.
Fetia a srit jos din pat i Anne s-a ridicat n capul oaselor,
rezemndu-se iari de perne.
Ce vrea?
A luat ceaca de porelan i i-a cuprins-o n mini, ca s se
nclzeasc.
Mehmed s-a aezat lng ea i a mngiat-o pe coapse.
Vrea s tie ct timp a lucrat echipa noastr n sezonul
estival.
De ce?
Habar n-am, mi-a trimis un mesaj. E bun cafeaua?
Privindu-l peste buza cetii, Anne i-a zmbit.
tii cumva dac s-a ntmplat ceva la ziar? a ntrebat el.
i dac-ar fi aa, de ce i-ar spune Schyman ie? a zis Anne.
Mehmed Izol, gazd i productor al celui mai bun program de
tiri de la postul public de televiziune din Suedia, i-a plimbat
mna n sus pe coapsele Annei.

Berit Hamrin a trntit ziarul pe biroul Anniki. De-abia putea


respira i era roie la fa.
Ai citit editorialul Barbarei?
Annika a bgat n gur ultima bucat dintr-o gogoa cu gem
presrat cu zahr pudr, dup care s-a lins pe degete i a luat
ziarul n mn.
V-ai prins, dragi cititori, am nimerit n mijlocul aa-zisei Crime
de Snziene, cum i spun hienele de aici, din redacie.
Ce dracu? a exclamat Annika, nghiind delicatesa
uleioas. Cine a aprobat aa ceva?
Asta m-am ntrebat i eu! a zis Berit, cocondu-se pe
biroul Anniki, nc avnd pe ea impermeabilul. Se ntmpl
ceva. Altfel, de ce-ar sta Torstensson aici peste noapte?
Annika s-a ters la gur cu un erveel vechi i i-a amintit de
rugmintea ciudat pe care i-o naintase Schyman n particular.
Mare greeal c-au adus-o napoi din Lisabona, a afirmat
Berit, analiznd iari editorialul Barbarei Hanson. Mcar acolo
era inofensiv!
n Lisabona n-a fcut nimic altceva dect s creasc
facturile, a zis Annika.
172

Berit Hamrin s-a ridicat i i-a dat geaca jos.


S-ar putea s ne coste mult mai mult dac o lsm s scrie
ce-o taie capul! Dumnezeule, asta e insult curat! Dar de restul
articolelor ce zici?
Annika a luat exemplarul ei din Kvllspressen i l-a deschis la
pagina cu tiri. Asistate de Jansson, redactorul de noapte, ea i
Berit puseser seciunea la punct cu o noapte n urm.
Torstensson sttuse alturi, prnd preocupat i jenat, iar
prezena lui i fcuse s vorbeasc ncet i s se abin de la
ironii. Articolele finale ieiser mai mult sau mai puin conform
planului iniial: ultimele ore din viaa lui Michelle, problematica
sesiune de filmare, oferul i pasagerul misterioi, plus articolul
despre suspeci, la fel de neltor ca mersul pe srm, care
purta titlul Se strnge laul. Pe celelalte pagini se puteau citi
reaciile oamenilor de divertisment, o discuie despre viitorul
televiziunii i speculaii cu privire la eventuala difuzare a
emisiunii Petrecere de var la castel. Berit i Annika analizaser
pe ndelete fiecare material, redactaser fiecare bucic de
text, aa c toate articolele lor purtau semntura amndurora.
Arat bine, a zis Annika.
Ia d pagina! a spus Berit.
Departamentul de divertisment trimisese o echip n Cologne
ca s fac un articol despre concertul lui John Essex. Reuiser
s-i fac o poz n timp ce se pregtea s intre n limuzina
parcat n faa hotelului, dar nu apucaser s-i pun nicio
ntrebare.
Annika a analizat fotografia: gesturile controlate ale
brbatului, chipurile necunoscute ale fetelor din mulime,
neclare att din cauza distanei, ct i a fervorii lor, jungla de
mini ntinse spre star, ipetele mute.
Fotografia, iluminat din spate i neclar, era sugestiv i, n
acelai timp, strident i expresiv. n mintea Anniki i-au fcut
loc tot felul de ntrebri.
Cum poate s triasc aa? Oare cu ce suplinete lipsa de
intimitate? Ct sunt dispui oamenii s plteasc pentru a fi
acceptai?
Cine a fcut poza asta? a ntrebat ea.
Un tip nou care lucreaz din cnd n cnd pentru
Departamentul de divertisment. l cheam Henriksson. Ai vorbit
cu Q?
173

Acum m gndeam s-l sun.


Berit Hamrin s-a ridicat, i-a luat geaca, ziarul i geanta i s-a
ndreptat spre biroul ei, aflat la o mic distan de cel al Anniki.
Annika a luat tabloidul rival, l-a rsfoit, trecnd peste editorial
i peste paginile de cultur, i a ajuns la seciunea de tiri, de la
paginile ase i apte. I-a zrit imediat fotografia i numele.
Bosse, prnd serios i cu civa ani mai tnr dect era n
realitate, se uita la ea din pagina tabloidului. i-a amintit de
cldura i de vrtejurile pe care le simise.
A nlturat senzaia i a luat receptorul n mn, formnd
numrul pe care-l tia pe de rost.
I-a rspuns poliistul.
Unde ai fost ieri? s-a trezit ea ntrebnd. Te-am sunat toat
noaptea ca o nebun!
S-a auzit un brit pe fir, iar apoi un fonet ncet care venea
de undeva de la distan.
Sunt cam ocupat. Ce vrei?
Dndu-i seama c nu tia prea bine ce s-l ntrebe, Annika sa scrpinat n cap, apoi i-a rsfoit notiele.
M intereseaz investigaia legitilor, a zis ea. Ai gsit o
grmad de amprente pe arm, nu-i aa?
Da, doar i-am zis ieri.
i-a mucat buza.
Cte sunt, mai exact?
Niciuna care s poat fi atribuit unui atacator anume.
Ai identificat toate amprentele, toate doipe?
O pauz de cteva secunde n care s-a auzit uierul vntului.
De fapt, sunt treipe, a zis el.
Annika a fcut ochii mari.
Ai gsit i amprentele lui Michelle? E posibil s se fi
sinucis?
Ne-am gndit i noi la asta, a zis el pe un ton sec. Dar
dovezile indic opusul. N-a lsat nicio scrisoare, n-a zis nimic
nimnui cum c s-ar sinucide. Tindem s credem c altcineva a
apsat pe trgaci.
Cine?
El a rs, dar mai mult a tristee.
nainte s m ntrebi chestii de genul sta, mai bine te
gndeti de dou ori.
Annika a tcut i s-a uitat iar prin notie.
174

Dar despre arm ce-ai aflat? a ntrebat ea.


Repet, i-am zis ieri.
Da, tiu, e o arm mare i cu multe zorzoane. E veche?
Nu, e nou.
Deci e o copie, dar dup ce?
Nu tiu. Varianta original nu era letal. Avea eava gurit,
iar fata creia i-a aparinut n-a fost prea amabil.
Ce-a zis?
Nimic. O s-o aducem iar la secie. Am trimis deja o patrul
dup ea.
Surprins, Annika a ridicat din sprncean i i-a notat
informaiile respective.
Avei de gnd s-o arestai pe mica nazist?
Exact!
Pentru omucidere?
Pentru posesie ilegal de arm. Nu te pripi!
O s-o cercetai n stare de arest?
N-a zice, dar nu se tie niciodat.
Annika a fcut o pauz scurt, apoi a ntrebat:
E unul dintre ei, nu-i aa, unul dintre ei doipe?
Poliistul a tcut.
M rog, sigur nu e vorba despre Anne Snapphane i despre
Gunnar Antonsson, a zis ea.
Crezi c-mi arde de joac acum? O lum pe ghicite?
Conexiunea slab a acoperit sarcasmul ce se vdea n tonul
lui. Annika n-avea de gnd s-l lase s scape aa uor.
Ai zis ieri c i-ai format o imagine despre evenimente
Aa e.
i c unul dintre ei minte. Despre cine e vorba?
Mcar de-ar fi aa de simplu, a zis el. Fiecare minte ntr-o
privin. Toi au pretins c nu s-au atins de pistol, de exemplu. i
de ce eti aa de sigur c Snapphane i Antonsson n-ar fi putut
face una ca asta?
Chiar vrei s tii sau faci iar pe sarcasticul?
L-a auzit aprinzndu-i o igar, trgnd un fum i apoi oftnd.
Hai, zi! a spus el, dnd fumul afar, fapt care n urechea
Anniki a cptat valenele unei rafale de vnt.
Pi, pe Anne o cunosc prea bine, a zis Annika. N-ar face n
veci una ca asta. Iar Gunnar Antonsson e prea scrupulos.
175

Aha, a zis poliistul, fr s-i mai ascund ironia. i pe cine


zici tu s mai tiem de pe list?
Pe nazist, a zis Annika. Habar n-are ce nseamn s omori
un om, dei i-ar dori s tie.
De unde tii asta?
Vocea poliistului devenise grav.
Ce dai ca s-i spun?
Detectivul a tras iari din igar i a dat fumul afar cu
zgomot. Se prea c se plimb de colo-colo, trgnd din cnd n
cnd din igar i calculndu-i urmtoarea micare.
Michelle Carlsson a murit n urma mpucturii n cap, a zis
el. Nu prezint nicio alt leziune pe corp. Avea sperm n vagin.
Dar nu exist indicii cum c-ar fi fost vreo lupt ct s-a aflat n
studioul mobil. Am gsit urme de lichid vaginal i pe arm. Ce te
face s crezi c Hannah Persson e nevinovat?
Annika a ngheat n scaun, simindu-i capul i spatele
acoperite de o pojghi de ghea.
Am auzit eu bine?! Ai gsit urme de lichid vaginal i pe
arm?
Da, i pe eav, i pe mner. E imposibil, din punct de
vedere anatomic, s-i fi introdus pistolul n ntregime n vagin,
aa c bnuiesc c l-a introdus din diferite unghiuri, fie ea, fie
altcineva.
i n timpul sta era ncrcat?
Din cte ne-am dat noi seama, da, a fost.
Annika a simit ceva n stomac, avnd o senzaie de grea.
i-a dus mna la frunte i a deschis gura ca s poat respira mai
uor.
Dezgusttor, a spus ea.
S revenim la Hannah Petersson, a ndemnat-o Q.
Annika i-a nchis ochii, i-a dus mna la frunte i a nceput s
respire cu gura deschis.
Alo? a strigat poliistul. Mai eti pe fir?
Annika i-a dres glasul.
S-a npustit asupra mea n parcare i m-a ntrebat cum e
s omori pe cineva.
Te tia?
Evident. M-a ntrebat dac mi-a fost greu, ce-am simit apoi
i tot aa. Pe urm, mi-a zis c se ntrebase dintotdeauna cum e
s omori pe cineva.
176

Poate voia s fac o comparaie?


Nu, a zis Annika, era curioas. Nu tia cum e. Jonglase cu
ideea, dar nu avusese curaj s-o pun n aplicare. Sunt sigur c
aa e.
Chestia asta despre lichidul vaginal n-o s dea bine ntr-un
ziar de familie ca Kvllspressen, a zis Q.
Depinde cum formulezi ideea, l-a asigurat Annika, apoi
conversaia s-a ncheiat.
A rmas cu receptorul n mn pre de cteva secunde,
ncercnd s-i alunge sentimentul de dezgust.
Ei, cum a mers? a ntrebat-o Berit de la biroul ei.
Annika a pus receptorul n furc.
Hai s bem o cafea!

Bambi Rosenberg i croia drum cu grij pe deal n sus, spre


birourile televiziunii Zero. Pietrele ascuite care-i lunecau sub
picioare o nepau prin pielea subire a ghetelor ce-i treceau de
glezne.
Blugii o jenau. Se ngrase.
Drumul era anevoios, aa c s-a oprit. Pn i s respire i se
prea anevoios, ntreaga via i se prea anevoioas. A cercetat
cu privirea irul de ferestre de la etajul al treilea, ncercnd s
depisteze fereastra de la biroul lui Michelle. ns n-a reuit din
cauza cerului nnorat.
Acum, nu mai avea pe nimeni care s-o neleag.
i era imposibil s scape de sentimentul sta interior. Era ca i
cum i l-ar fi bgat cineva cu fora pe gt n jos, unde rmsese
nepenit, motiv pentru care simea nevoia s vomite.
Rmsese iari singur. Of, Doamne, era iar pe cont propriu,
nu mai avea pe nimeni aproape, absolut pe nimeni.
O rafal de vnt rece a biciuit-o pe Bambi n zona stomacului,
fcnd-o s-i strng pe corp geaca de piele.
Cum avea s reziste fr Michelle?
Acum, totul avea s fie la fel ca nainte.
Avea s se simt singur i vulnerabil, urma s-i nece
amarul n butur i s se lase pipit de prea multe mini.
Exact ca pe vremuri.
S-a grbit s urce dealul, mpiedicndu-se din cnd n cnd.
Ua era grea de parc ar fi fost cptuit cu dale de piatr.
Bambi a trebuit s-i nfig tocurile n pmnt ca s reueasc s177

o deschid. Dar i-a alunecat un picior, iar breteaua genii s-a


lsat n jos pe umr. Apoi, geanta a izbit-o n genunchi i i s-a
deschis clapa. Rimelul, luciul de buze, un baton de ciocolat i
caramel i cteva tampoane s-au rspndit, toate, pe prundi.
Bambi a simit c o neap ochii de la plns. Un tampon a czut
ntr-o balt mic i s-a fcut de patru ori mai mare dect era la
nceput, aa c l-a lsat acolo.
Lui Bambi nu-i plcuse niciodat postul Zero de televiziune.
A luat liftul, dei ar fi fost de preferat s urce pe scri. Trebuie
s te menii n form, s ncepi s gndeti. Auzea vocea lui
Michelle, un ecou fantomatic sub lumina fluorescent. Nu sri
peste masa de prnz, c-i dereglezi metabolismul. Uit de
chipsuri, nu conin dect grsimi i carbohidrai. Faci celulit pe
coapse i sunt sigur c nu vrei asta!
S-a ndreptat cu bgare de seam spre redacie. Era
dezolant i nu se zrea nici ipenie de om, numai calculatoare
i hrogrie, praf i pete de cafea. S-a oprit n pragul uii.
Trebuia s fie cineva pe acolo, c doar erau toate luminile
aprinse, aa c a ciulit urechile. Aparatul de aer condiionat era
pornit, bzind i rspndind rcoare, dar n-a auzit niciun alt
zgomot n afara lui.
Bambi s-a ndreptat numaidect spre biroul lui Michelle.
Imediat ce a ajuns n salon, l-a vzut aa cum sttea, ntors cu
spatele la ea. O geac gri i scurt i acoperea formele dolofane.
Fluxul de adrenalin a luat-o pe sus.
Ce pui la cale?
Sebastian Follin a ridicat privirea spre ea. Avea fruntea plin
cu broboane lucioase de sudoare i prul eapn, pentru c
sttuse aplecat.
Oh, tu erai
S-a ntors i i-a vzut de treab n continuare, scond nite
hrtii din sertarul de jos dosarele lui Michelle.
Bambi Rosenberg s-a ndreptat spre birou, punndu-i minile
ntr-un gest protector peste grmada de foi de pe tblie i l-a
mpins la o parte pe Sebastian Follin.
Astea-s lucrurile lui Michelle! Ce ai de gnd s faci cu ele?
Poliia s-a uitat deja peste toate. Au luat tot ce era de luat.
Restul mi aparine mie.
Bambi s-a uitat fix la locul n care se ntrevedea un nceput de
chelie.
178

Nu, nu-i aparin ie deloc! a zis ea. Astea-s lucrurile lui


Michelle, bunurile ei personale. N-ai niciun drept s te atingi de
ele!
Fcnd un efort considerabil, managerul s-a ridicat de pe
scaun, inndu-se de spate cu mna stng.
Hai, iubito, a zis el pe un ton care vdea urme de repro i
arcuindu-i sprncenele. Materialele astea in de afacerile lui
Michelle i, de vreme ce eu sunt responsabil pentru afacerile ei,
e de datoria mea s m asigur c nu ajunge nimic pe mini
greite.
Mini, a protestat Bambi Rosenberg. Nu exist o asemenea
clauz n contract! Nu eti mputernicit s te ocupi de bunurile ei
dup deces.
Trsturile brbatului s-au contorsionat. i-a umflat pieptul,
prnd chiar mai scund i mai ndesat. Prul i-a intrat n ochi,
care au devenit foarte mici n spatele ochelarilor. Brbatul a
ridicat minile.
Iei! a zis el printre dini. Tai-o de-aici! Eu sunt eful acum!
Bambi Rosenberg a clipit de cteva ori, observnd
agresivitatea brbatului, dar nereuind s-o recepteze propriu-zis.
Eti nebun! a zis ea. Nu mai ai nicio treab cu Michelle, te-a
dat afar joia trecut.
Sebastian Follin a simit ceva ce i-a nsprit i mai tare
trsturile. A devenit foarte sever.
Ce-ai zis?
Vocea i se transformase ntr-un uierat.
Aa mi-a zis ea i mi-a zis c i-a spus i ie. Iar cuvntul ei
e liter de lege
Sebastian Follin era complet nemicat. Bambi i vedea
reflecia n ochelarii lui.
Dintr-odat, i-a dat seama ce semnificaie aveau vorbele ei.
Tu ai fost, a zis ea. Tu ai ucis-o! Ea i asigura traiul, fr ea
s-ar fi ales praful de tine. i te-a dat afar. Dac ar fi trit, n
dimineaa urmtoare ai fi rmas fr slujb. Iar acum, c e
moart, ai impresia c poi profita la nesfrit de pe urma ei
Ghiontul a venit, parc, de nicieri, lovind-o pe Bambi n
dreptul umrului, exact deasupra axilei, i fcnd-o s se dea
civa pai n spate, moment n care a ipat.
Ce dracu crezi c faci, nebunule?
179

Taci din gur! a zbierat Sebastian Follin, ndreptndu-se


spre ea i blocnd-o cu toat greutatea corpului, neputnd s-i
in capul mai sus de nivelul decolteului i luptndu-se s
ajung cu minile la gtul ei.
Firave, tocurile lui Bambi Rosenberg au devenit totuna cu
mocheta care acoperea ntreaga ncpere. Femeia s-a prbuit
la podea, mucndu-i limba n momentul n care a dat cu capul
de peretele de sticl. Managerul se urcase peste ea. Se zbtea
s respire i a reuit s scoat un ipt.
Taci din gur, trf mic ce eti
Of, Doamne, o s mor. Cum a omort-o pe Michelle, o s m
omoare i pe mine, o s murim amndou de mna aceluiai
om
Ajutor!!! E nebun, vrea s m omoare!
Bambi a reuit s-i elibereze o mn i l-a zgriat pe Follin pe
faa lui pufoas, cu unghiile ei false, bucurndu-se de fiecare
scrijelitur pe care i-o fcea.
Ce dracu crezi c faci?
n pragul uii s-a ivit uimit, Mariana von Berlitz.
Ajutor! a reuit Bambi s zic. M sugrum!
Presiunea care-i apsa trupul a disprut, dar ea zcea pe jos
ameit. Sebastian Follin s-a ridicat numaidect n picioare, i-a
aranjat prul i a ncercat s respire ct mai normal cu putin.
M-a fcut criminal! a zis el, artnd cu degetul nspre
Bambi. E o acuz nedreapt m-a ameninat!
ocat i cu dureri prin tot corpul, Bambi Rosenberg a izbucnit
n lacrimi. A cutat ceva pe care s se sprijine, dar n-a gsit
nimic.
Voia s fure lucrurile lui Michelle! Spune-i c nu are niciun
drept s umble prin ele!
A vzut-o pe Mariana von Berlitz intrnd, prudent, n camer,
mergnd la distan de nebun, i s-a apropiat de birou.
Nu avei voie s luai nimic de aici! a zis redactorul. Toate
lucrurile de aici aparin postului Zero TV.
Bambi s-a ridicat cu chiu cu vai, n picioare. Managerul a
deschis gura s zic ceva, ducnd mna instinctiv la obrazul
care-l ustura.
Snge a exclamat el. Dumnezeule, sngerez!

180

Pentru a-i valida spusele, a ntins mna mai nti spre Bambi
i apoi spre Mariana. n mod incontient, Bambi a fcut civa
pai n spate i a vzut c i redactoarea a avut aceeai reacie.
Nu avei voie s luai nimic de pe biroul sta! a repetat ea.
Eu sunt efa aici, iar lucrurile astea aparin companiei.
Furia lui Bambi a sporit cu vrf i-ndesat. Era turbat.
Ba nu aparin companiei! s-a auzit rcnind i a observat ci tremurau minile. N-avei niciunul niciun drept asupra
bunurilor lui Michelle! Eu sunt cea pe care a rugat-o ca, n caz
de ceva, s aib grij de lucrurile ei. tiu ce avei de gnd. N-o
s punei mna pe nimic!
Brbatul i femeia mai n vrst au privit-o dintr-odat pe
Bambi cu ali ochi arogani, suspicioi i cu o oarecare
precauie.
i-a zis ea asta ie? a spus Mariana von Berlitz. De ce
dracu te-ar fi rugat pe tine s ai grij de lucrurile ei?
Mut de uimire, Bambi s-a uita fix la femeia din faa ei. Fcea
pe proasta sau ce?
Dar pe cine altcineva ar fi putut s roage?
Orice-ar fi, documentarul e al meu, a zis Sebastian Follin.
Documentarul autobiografic al lui Michelle e al meu. Am i acte
care dovedesc asta!
Mariana s-a ndreptat de spate i s-a ntors spre manager.
Hai nu mai spune! a zis ea. Din cte tiu eu, drepturile de
proprietate le revin celor de la TV Plus.
Bambi se uita cnd la unul, cnd la altul i a simit c ncepe
s se mite ncperea cu ea.
Te neli, a zis Sebastian Follin. N-au apucat s semneze
actele i, potrivit contractului meu, ca manager al ei,
documentarul ajunge n jurisdicia mea.
Michelle a ntocmit o scrisoare de intenie ctre televiziune.
Nu poi s treci cu vederea
Nu are nicio valoare din punct de vedere legal.
Bambi Rosenberg a simit nevoia s se aeze, aa c s-a
afundat n scaunul de birou al lui Michelle i a fcut abstracie
de cearta care se desfura peste capul ei.
Promit, i-a zis ea n gnd, c o s am grij de tine. O s vezi,
totul o s decurg bine.

181

Nedormit i palid la fa, Torstensson a intrat n redacie


mbrcat n haina de la un costum, dar nu i cu pantalonii
corespunztori. N-a remarcat nimeni c s-a oprit n faa biroului
de tiri, uitndu-se de jur-mprejur dup un scaun, timp n care la zrit cu coada ochiului pe Spike, cu receptorul lipit de ureche,
dar i pe redactorul de zi, care se juca pe calculator. Apoi, s-a
ndreptat spre biroul la care sttea corespondentul pe afaceri
externe. Era cu nervii la pmnt, aproape pus pe har.
Ce-l ine aici? s-a ntrebat Schyman din acvariul lui, eznd
ntr-o poziie din care l vedea n voie.
Sigur nu principiile jurnalistice, nu dup ele se conduce.
Poate c-i place s aib influen asupra chestiunilor care
ajung la public. Sau poate c-i place s aib o poziie de putere.
S fie, oare, mboldit de recunoaterea pe care i-o ofer familia
ce deine tabloidul? Ori poate de salariu, de eventualele
oportuniti spre politic, de recunoaterea lui n Clubul Rotary?
Redactorul-ef a pus pe birou cteva ziare i o ceac de
porelan plin cu cafea, a tras scaunul i s-a aezat. Spike se
uita la el cu coada ochiului, dar nu s-a sinchisit s pun
receptorul n furc i nici s-i dea picioarele jos de pe birou.
Schyman a format numrul de interior de la biroul
corespondentului pe afaceri externe i l-a vzut pe Torstensson
srind n sus.
Poi s vii pn la mine-n birou? l-a ntrebat Schyman pe
redactorul-ef.
Torstensson a acceptat i s-a ndreptat cu pai sfidtori spre
locul stabilit.
Ce vrei?
Defensiv i suspicios, redactorul-ef s-a postat n u.
Pn acum, am primit trei telefoane care ne acuz de
calomnie i ne amenin c vom fi dai n judecat, pentru ceam publicat n ediia de azi, a zis Schyman, aezndu-se la
birou.
Torstensson i-a ncruciat braele la piept.
i ce vrei s spui cu asta?
Sunt sigur c tii prea bine unde bat, a zis administratorul
delegat. Nu sunt de acord cu decizia ta, dar, desigur, o respect.
Iei tu legtura cu familia lui Michelle Carlsson sau vrei s atepi
pn cnd o s-o fac avocatul, de voie, de nevoie?
Schyman i-a ntins cteva foi. Redactorul-ef nu le-a luat.
182

S crezi tu c m sperii eu aa uor, a zis Torstensson. Te


cunosc, tiu ce ai de gnd.
Anders Schyman a lsat mna n jos pe lng corp i a scos
un oftat adnc.
Pcat c am ajuns n situaia asta, a zis el.
Da, pcat, a zis Torstensson, fcnd cale ntoars spre
biroul corespondentului pe afaceri externe.
Privindu-l cum se ndeprta, Schyman i-a studiat spatele,
prul subire i umerii foarte lsai.
Prost mai judec unii, i-a zis el n gnd, i nu fcea deloc
referire la publicarea editorialului de prost-gust al Barbarei
Hanson.
Cum a reuit el s intre n afacerea asta fr armele potrivite?
Schyman a luat iar receptorul n mn i a format numrul de
interior de la biroul Anniki Bengtzon.
Du-te la arhiva ziarului, i-a zis el reporterei cnd a rspuns
la apel. Ne vedem acolo n cinci minute!
S-a afundat iari n scaun, a descuiat sertarul de jos i a scos
dosarul-antrax. L-a bgat numaidect n serviet. Apoi i-a luat
haina, a ieit din ncpere i s-a dus spre garaj.
Dac e ceva, s m suni pe mobil, a zis el trecnd pe lng
Spike. M duc la mas.
Redactorul de tiri a ridicat degetul mare n semn de
aprobare. Schyman a ieit din redacie pe ua principal i, n
drum spre garaj, s-a ntlnit cu Bertil Strand i l-a salutat.
Imediat ce l-a zrit pe fotograf intrnd n cldirea de birouri,
Schyman a schimbat direcia i s-a ndreptat spre intrarea de la
cafenea, a deschis ua cu cartela i a luat liftul pn la etajul al
doilea. Holul lung era scufundat ntr-un ntuneric albstrui,
luminat difuz de cteva neoane fluorescente, care clipeau
intermitent tocmai din cellalt capt al culoarului.
Annika Bengtzon sttea aezat cu spatele la perete, exact n
faa uii care ducea la arhiv.
Poliia o s-o aresteze pe putanca aia neonazist, din
Katrineholm, a spus ea.
Hai s intrm i s ne aezm, a spus Schyman, naintnd
ctre urmtoarea u.
Unde e Carl Wennergren? a ntrebat Annika, venind n urma
lui. A plecat n vacan mai devreme cu o sptmn?
183

L-am trimis acas. E i aa destul de ru c unul dintre


suspeci mproac cu noroi ziarul nostru.
L-am vzut la Grajduri, a spus jurnalista. n camera fcut
vraite despre care am scris. Prea s caute ceva. A zis ceva n
legtur cu asta?
Era vorba despre un aparat foto, a spus Schyman. Poliia l-a
returnat deja. Nu e relevant pentru investigaie.
Annika i-a ridicat privirea spre el i n ochii ei aproape c se
citea dezamgirea.
I-a izbit un iz de praf i de soluie pentru developare, un
curent de aer rece venind dinspre cartoteci i n care dansau mii
de figuri. Luminate din spate de lumina ce ptrundea printr-o
fereastr aflat ntr-un capt ndeprtat al ncperii, se vedeau
dulapurile cu sertare etichetate ntr-un stil att de criptic, nct
un profan nu ar fi reuit niciodat s gseasc ceea ce caut.
E vorba despre o neregul fcut de cineva din interior, a
spus administratorul delegat, aezndu-se la o mas din lemn
vechi de lng ferestre i scond din servieta sa dosarul rou.
Jurnalista s-a aezat, n tcere, de cealalt parte a mesei, pe
faa ei citindu-se interesul i nedumerirea.
O serie considerabil de aciuni ale unei firme de IT au fost
vndute n timpul celui de-al doilea trimestru al anului trecut, a
continuat el i a dat la o parte elasticul care lega dosarul. A
vrea s afli cnd a fost efectuat aceast tranzacie, data
exact.
N-o s fie prea greu, a spus Annika Bengtzon. Astfel de
tranzacii sunt, de obicei, declarate Consiliului de Supraveghere
Financiar.
E un caz ceva mai complicat, a explicat Anders Schyman,
innd n mn minutele, articolele de ziar i comunicatele de
pres. Persoana n chestiune nu a fost obligat s declare
tranzaciile pe care le-a efectuat, nu era membru al consiliului i
nici nu fcea parte din conducerea firmei la care avea investite
aciunile, aa c tranzaciile sale nu au fost nregistrate
niciodat.
Atunci, care e problema? a ntrebat jurnalista.
Administratorul delegat i-a aruncat femeii o privire ngrijorat.
Dumnezeule, s-a gndit el. La ce mi-a stat capul? M poate
distruge, poate s se ridice, s plece i s fac n aa fel nct s
fiu concediat nainte de ora prnzului.
184

S-a simit copleit de disperare, de aceast senzaie de


neputin care, de la o vreme, prea s nu-l mai prseasc.
Nu tiu, a spus el, lsndu-se pe spate i frecndu-se la
ochi. Nu tiu cum s explic.
Are de-a face cu Torstensson, nu-i aa? a ntrebat Annika.
Las ca ziarul s se duc de rp i nu tii cum s-l oprii. E
vorba despre vreo mecherie mai veche pe care-a fcut-o i pe
care eu s-o aduc la suprafa?
Anders Schyman nu i-a mai inut respiraia, expirnd lung,
ntr-un oftat amplificat de suprafaa de metal a dulapurilor.
Da vd c-i place s le zici lucrurilor pe nume, a spus el.
Pot s am ncredere n tine?
Depinde, a rspuns ea.
Schyman a ezitat o clip.
Ai dreptate, a spus el. Torstensson trebuie s plece, i nu o
s-o fac de bunvoie.
Dar cei din consiliu? a spus Annika. Nu pot ei s-i fac
vnt?
Schyman a cltinat din cap.
Herman Wennergren iese din calcul. Dac vrem s scpm
de el, trebuie s-o facem pe cont propriu.
Cum?
I-a artat minutele de la edina de anul trecut, de pe 27
iunie, care artau clar c membrii consiliului director de la
Kvllspressen fuseser ntiinai dinainte cu privire la iminentul
avertisment referitor la profitul celor de la Global Future. Potrivit
minutelor, Torstensson luase parte la edin n calitate de
membru ales de comun acord. Cndva pe parcursul
urmtoarelor ase luni, Torstensson i vnduse aciunile.
Bine, bine, dar sta nu e neaprat un delict, a zis Annika.
Aa e, a recunoscut Schyman. Dar poate fi, n funcie de
cnd a fost efectuat tranzacia. Dac s-a debarasat de aciuni
nainte s fie fcut public informaia asta, se face vinovat de
comer de burs ilicit.
Chiar dac nu fcea parte din consiliul director al
companiei?
Dac un taximetrist aude o conversaie n spate, n maina
lui, i se folosete de cele auzite ca s scoat profit la burs,
poate fi acuzat de comer de burs ilicit.
185

i totui, e greu s dovedeti una ca asta, a intervenit


reportera, pe o voce cam aspr.
Ar trebui s fie uor. Poi s verifici o chestie pentru mine?
n expectativ i avnd o oarecare presimire rea, Annika l-a
studiat cu privirea pe Schyman.
i dac aflu ceva, ce fac? Scriu un articol pentru ediia de
mine?
El nu s-a putut abine s zmbeasc.
Nu chiar. Trebuie doar s-mi dai mie de veste.
Deci care-i data minune?
Raportul pentru al doilea trimestru, care cuprinde un
avertisment de profit, a fost fcut public anul trecut pe 20 iulie.
Annika a scos un pix i o foaie de hrtie din buzunarul de la
spate i i-a notat informaiile.
Aadar, orice tranzacie de vnzare efectuat n intervalul
27 iunie i 20 iulie ar indica faptul c Torstensson a exploatat
informaii confideniale privind veniturile slabe ale celor de la
Global Future, a zis ea, punnd lucrurile cap la cap.
Din ce n ce mai scrbit de situaie, Schyman a oftat.
De fapt, e mai ru de-att. tia c familia urma s renune
la proiect sau, altfel spus, c organizaia era, n orice caz,
inutil.
Annika i-a mai notat cteva lucruri i a bgat hrtiua la loc
n buzunar.
i de ce trebuie s fac eu asta?
Dac a investiga eu situaia, a risca s fiu descoperit, a
zis el. i nu-mi permit s risc.
Registratura Titlurilor de Valoare, a zis ea. Dac mergi
acolo, te trec n registru, aa e?
Da, de acolo trebuie s ncepi, dar nu sunt sigur c o s
gseti ce cutm. Trebuie s caui peste tot pn dai de o
pist.
i de ce trebuie s m ocup eu de asta?
Schyman i-a umezit buzele i i-a ales cuvintele cu mare
atenie.
Pentru c nu exist prea muli reporteri la ziar care s fie n
stare s afle informaia asta.
Annika a scos un sunet nu era niciun rs propriu-zis, dar
niciun fornit.
Plus c eu sunt cel mai uor de convins, aa e?
186

Schyman a zmbit reinut.


Ei, dac asta crezi tu, nseamn c ai o prere tare ciudat
despre tine. tii de ce te-am ales?
Nu, nu tiu, a zis ea ridicndu-se de pe scaun i
scuturndu-i pantalonii de praf. De ce?
Pentru c gndim la fel, a zis el.
Declaraia a luat-o pe nepregtite i pe faa ei s-a vzut clar
uimirea care a cuprins-o. Apoi s-a adunat i a zis pe tonul ei
zeflemitor:
A putea s iau asta ca pe un atac la integritatea mea, s-a
eschivat Annika. Sau ca pe o recunoatere a capacitilor mele.
Aa c rmn la ultima variant. Bnuiesc c o s vrei s
pstrai documentele?
Schyman a uuit-o, simindu-i gtul uscat ca praful.
Cnd a ajuns n dreptul uii, Annika s-a ntors pe neateptate,
prnd ca o copil delicat.
Aaa, mi-am adus aminte de aparatul lui Wennergren, a zis
ea. Ce s-a ntmplat cu el?
Dintr-odat, Anders Schyman i-a amintit de greutatea i de
marginile lui lucioase.
A fost sechestrat, a zis el. i apoi, napoiat.
Annika a rmas la locul ei, cu mna dreapt pe clan.
Unde e?
De ce?
Are fotografii?
A avut iari aceeai senzaie de amoreal care-l cuprinsese
cnd se uitase la fotografiile cu scenele de sex. n sinea lui, era
la fel de ruinat ca un voaior. S-a scuturat, ncercnd s alunge
sentimentul neplcut.
Hai, du-te tu nti! a zis el. S vii n biroul meu dup-aia!

Dup cinci minute, Annika l-a vzut pe Schyman intrnd


triumfal pe ua principal. A ateptat s-i dea jos geaca, s se
aeze la birou i s deschid ziarul, iar apoi s-a ridicat de la locul
ei. S-a ndreptat cu pai repezi spre acvariu i a btut discret la
u. El i-a fcut semn s intre.
M numesc Bengtzon, a zis ea, lsnd ua ntredeschis.
Annika Bengtzon. Sunt de-a dreptul zguduit. Aparatul e aici?
Anders Schyman a privit-o cu ezitare.
Ea i-a simit gura uscat.
187

nchide ua, a zis el n cele din urm, iar apoi a descuiat


sertarele de la birou.
A scos afar un dispozitiv lucios ce arta mai degrab ca un
walkman dect ca un aparat foto. Un bip a semnalat faptul c
era pornit, iar Schyman s-a uitat s vad dac funciona. Apoi,
fr niciun cuvnt, i l-a nmnat Anniki.
Ecranul era luminat de undeva dinuntru. Anne Snapphane,
vizibil distrat, i-a zmbit direct n fa.
Cum m uit la poze? a ntrebat ea, iar redactorul-ef
adjunct i-a artat pe ce buton s apese.
A fcut ntocmai. Bip, limba lui Sebastian Follin. Annika a fcut
o grimas. Bip, Carl Wennergren rnjind n salonul de la
Grajduri, nainte ca acesta s fie vandalizat.
Toate pozele sunt cu beivi dintr-tia? a ntrebat Annika,
aruncnd un ochi spre administratorul delegat.
Uit-te la poza aipe i la urmtoarea, a zis el.
A derulat fotografiile bip, bip, bip, apoi a rmas cu gura
cscat i a simit furnicturi ntre coapse.
Michelle Carlsson i John Essex i-o trgeau pe mas. Picioare,
coapse uleioase i fese albe. Fascinat, s-a uitat la ele pre de
cteva secunde, iar apoi a trecut la urmtoarea fotografie. Bip.
Anniki a nceput s-i bat inima nebunete i s-a ncins ntre
picioare. innd gura ntredeschis, s-a uitat n continuare pe
fotografii, bip, bip, din ce n ce mai contient de fiorul pe care-l
simea ntre coapse.
Stnjenit de reacia ei, a ridicat privirea spre Schyman.
Dumnezeule, a zis ea pe un ton afectat. Zu c nu m
ateptam la asta!
Uit-te mai departe, a zis eful fluturnd mna.
A ncercat s priveasc pozele din alt perspectiv. Erau din
ce n ce mai nceoate. Se prea c fotograful nu mai reuise s
in aparatul drept.
Probabil c sttea pitit n buctrie, a zis ea, scuturndu-se
de senzaia ncercat.
Anders Schyman a fcut un semn circular cu mna.
Cnd a ajuns la ultima fotografie, Annika a rmas iar cu gura
cscat.
Mariana von Berlitz inea n mn arma crimei.
Dumnezeule mare! a zis ea. Cu asta ce ne mai facem?
188

Schyman s-a ridicat i s-a dus spre Annika, a luat aparatul, l-a
oprit i l-a bgat napoi n sertar. Apoi, l-a ncuiat.
Nu tiu, a zis el. Fotografiile sunt unice i de mare efect.
Trebuie folosite cu cap.
Anniki i-a picat faa.
Sper c glumii! a exclamat ea, clipind. Cum adic, vrei s
le publicai?
Redactorul-ef adjunct s-a aezat pe scaun.
Nu tiu ce s fac, a zis el. nc nu m-am hotrt.
Annika s-a revoltat i, de furie, s-a fcut roie la fa.
Ce dracu nseamn asta? a insistat ea. Avei impresia c
Kvllspressen e o revist porno sau ce?
Fotografiile au i alte merite n afar de asta, s-a aprat
Schyman imediat, mpreunndu-i minile.
Surprins de remarc, Annika i-a ridicat minile exasperat.
Cum ar fi? C sigur nu e vorba despre ncadrare i de
iluminare. Cum e posibil s v treac prin cap s le publicai?
Sincronizarea e un merit, a zis el. Au fost fcute la
momentul potrivit. Cele dou vedete sunt mpreun ea e
moart, iar el, suspect. Ca s fiu sincer, e o realizare uimitoare!
Annika s-a dat n spate, spre u.
Fotografii porno fcute pe furi, a zis ea. Credei c exist
vreo acuz mai mare ca asta la adresa integritii victimei? V-ar
conveni s publice cineva nite poze ca asta dup ce-ai fi ucis?
Annika s-a uitat la el cu uimire i ndoial.
Mai nti, o pusese s fac pe spioana.
Acum, asta.
i cu Mariana cum rmne? a zis ea. Poliia ce-a zis?
Nu tiu.
Gndurile i reaciile lor s-au electrocutat cteva secunde.
Ascultai la mine, a zis ea, deschiznd ua pe jumtate i
cobornd tonul. Nu m intereseaz n ce v-ai bgat, dar, pentru
numele lui Dumnezeu, nu v pierdei dreapta judecat.
Annika s-a ntors la birou. A observat c-i tremurau minile.
Prin faa ochilor ei se perindau dansnd indivizii din poze: sex,
beie i mpucturi. Era stnjenit de reacia ei.
Dup ce s-a tolnit n scaun, a ridicat privirea i l-a vzut pe
administratorul delegat trntind ua la perete i ndreptndu-se
spre Pelle Oscarsson, editorul foto.
189

Auzi, f-mi o favoare i terge fotografiile astea! l-a auzit ea


spunnd.
Apoi, uitndu-se la Schyman cu coada ochiului, l-a vzut
punnd aparatul foto pe biroul editorului foto.
Ce s fac?!! a zis Pelle, innd ochii n ecranul din fa, cu
vocea parial acoperit de ventilatorul de la calculator.
Annika s-a ridicat repede n picioare, prefcndu-se c trebuie
s mearg urgent la baie.
Sunt numai prostii i nu vreau s circule prin redacie, a zis
Anders Schyman cnd Annika tocmai trecea pe lng el.
A sgetat-o cu o privire aspr.
Editorul foto, nenelegnd mare lucru, s-a ridicat de la locul
lui.
E urgent? C sunt ocupat cu nite grafice
Scap ct mai repede de ele, a zis Anders Schyman,
uitndu-se la Annika nainte s intre n biroul su.
Consternat, ea i-a vzut de drum. Avea palmele fleac.

Cafea?
Anne Snapphane a dat din cap n semn c nu, iar Sebastian
Follin i-a turnat o ceac de cafea pentru el. Anne a remarcat
c avea dou zgrieturi pe obraz, ns nu prea s fie deranjat
de asta. Devastarea pe care o constatase la el dup comiterea
crimei ncepuse s dispar. n locul ei i fcea loc determinarea:
avea o sarcin de rezolvat, o memorie de onorat.
Aa via, aa moarte, s-a gndit ea.
Urmtoare micare e vital! a optit Follin pe un ton
ncreztor, aplecndu-se spre ea, peste cafeaua fierbinte care ia aburit lentilele.
Anne s-a dat puin n spate.
Ce vrei s spui?
Trebuie s protejezi brandul. Oamenii vor s se foloseasc
de numele lui Michelle Carlsson ca s fac bani, dar chestiunile
astea trebuie manipulate cu demnitate i supravegheate pe
termen lung.
Incapabil s ptrund nelesul vorbelor lui, Anne l-a fixat pe
manager cu privirea.
Tu auzi ce zici? a ntrebat ea pe un ton ascuit i mult prea
ridicat. Vorbeti despre ea ca despre un logotip.
Follin a cedat nervos. Buza de jos a nceput s-i tremure.
190

Eu vreau doar s fie bine, a zis el.


Bine pentru cine? a zis Anne, simindu-se dintr-odat
nelalocul ei.
i-a luat ochii de la el, cercetnd ncperea, pereii de sticl i
redacia de dincolo de ei.
Karin Bellhorn sttea pe canapeaua de lng biroul ei.
Aplecat n fa, discuta n oapt cu Mariana von Berlitz i cu
Stefan Axelsson. Anne Snapphane a pornit degrab nspre ei.
Era palid la fa, tia prea bine.
Nu tiu, mie tot nu-mi vine s cred c nu mai e, le-a zis
Mariana celor doi n momentul n care s-a nfiat Anne lng
canapea. Parc i aud genericul emisiunii, iar apoi o vd
aprnd cu mersul ei sltre, mai slab ca oricnd i cu un look
nou. nchipuii-v ce rating ar avea!
Anne Snapphane s-a uitat ocat la colega ei.
Sper c glumeti, s-a pomenit zicnd.
Ce? a zis Mariana. Nu pot s spun c m simt ca la Camera
ascuns!
Anne i-a dat seama c ddea ntruna din gur, c nu putea i
nici nu voia s se opreasc din vorbit.
Nici mcar acum, cnd e moart, nu poi s-i dai pace?
Probabil c-ai urt-o foarte mult c era acolo, pe sticl, unde ai fi
vrut s ajungi i tu.
Mariana von Berlitz s-a albit la fa.
Ce ce vrei s spui cu asta? Tu nu eti normal la cap?
Anne Snapphane a remarcat c toat lumea i ndreptase
atenia asupra ei. Dincolo de misterul evident cum c nu ipase,
cuvintele ei pluteau nc n aer, uimindu-i pe toi prin
sinceritatea lor. Sngele i-a dat nval n piept i apoi n gtlej,
fcnd-o s-i ard obrajii.
Lao, de ce nu recunoti? Mereu ai fost invidioas pe
Michelle!
Mariana s-a ridicat n picioare. Tremura i, ca s-i menin
echilibrul, s-a sprijinit de braul canapelei.
Am cunoscut-o pe Michelle cu mult timp naintea ta, a zis
ea pe un ton aspru. i in s-i spun c rezervele mele n privina
ei se bazeaz pe cu totul alte motive.
Nu te mai preface! Nici eu nu sunt mai breaz dect tine.
Ani de zile, n-am dat doi bani pe Michelle pentru c ea, i nu eu,
a primit slujba i a aprut pe sticl, a continuat Anne,
191

nemaioprindu-se din vorbit. ns tu n-ai fost nici mcar luat n


calcul pentru asta. De asta eti mereu aa de condescendent?
Pentru c eu am fost n curs?
Exist o grmad de lucruri mai importante ca a aprea pe
sticl, a subliniat Mariana von Berlitz, i apoi s-a aezat.
Venicia, de exemplu, iar Michelle Carlsson n-a fcut dect s
pericliteze ansele celorlali oameni de a-i gsi un rost n via.
Anne Snapphane nu s-a putut abine s pufneasc:
Dumnezeule mare, a exclamat ea, i se pare c Michelle i-a
furat clienii lui Dumnezeu?
Mariana n-a luat blasfemia n seam.
Cred c e de neconceput ca oamenii ca Michelle Carlsson
s fie promovai drept exemple demne de urmat de ctre
femeile tinere, a zis ea. Ce-a fcut ea bun? La ct de bine am
cunoscut-o eu, n-a fcut dect s trag dup ea n mocirl
numeroi ali oameni.
i crezi c tu eti un exemplu mai bun? Ca om care-i judec
pe ceilali doar pentru c te crezi superioar? Pentru c te-ai
nscut la conac sau poate pentru c te bucuri de sprijinul
Sfntului Duh?
Eu nu judec pe nimeni. Asta rmne n seama Domnului.
Dei a rostit ultimele vorbe pe un ton aspru, Mariana von
Berlitz avea o privire speriat. Anne Snapphane tia c avea
dreptate: adevrul fusese cel care nruise cptueala care o
proteja de ofense pe cealalt femeie. ns asta a fcut-o pe
Anne s devin i mai impetuoas:
Orice-ai zice tu despre Dumnezeu, nu e ru deloc s ai
aproape civa oameni din echipa lui de PR, a biguit ea, fiind
pe punctul de a izbucni n plns.
Bine zis, mai ales dac e vorba despre tine, i-a zis Stefan
Axelsson pe neateptate Annei. Te lauzi n stnga i-n dreapta
cu spiritul tu liber, te crezi emancipat i, cnd colo, eti mai
conservatoare dect noi toi.
Furia s-a npustit asupra Annei ca un potop nvalnic.
Ce dracu vrei s zici cu asta?
Te fleti cu relaia ta liber, cu faptul c mpari acelai pat
cu iubitul tu, c avei un copil mpreun, i asta fr s fii
legai prin nimic oficial, faci pe femeia model i lai presa de
scandal s-i intre n cas
192

Slbticia atacului respectiv a fcut-o pe Anne s gndeasc


limpede, realiznd conexiuni care-i scpaser mai devreme.
Ccat, a zis ea, fcnd ochii mari. i tu crpi de invidie, nu-i
aa? Eti invidios pe Mehmed, c apare la TV, dar te deranjeaz
i c am aprut n ediia special de duminic, unde am fost
dat drept exemplu pentru viaa mea modern de familie. Bietul
de tine
Mintea aia ngust a ta a cam luat-o razna, a zis el. Eu
vorbesc aici de datorii, obligaii, de ce trebuie s faci pentru a
nu-i dezamgi pe cei din jur
Ai fost ndrgostit de Michelle, a murmurat Anne, dndu-se
mai aproape de el. Ai vrut s-i lai nevasta i copiii pentru ea,
nu-i aa? Dar Michelle i-a rs n nas. Ea nu voia dect s-o
respeci, s n-o mai iei peste picior cnd erai n studio, aa c a
fcut ce tia ea mai bine, i-a tras-o, iar apoi te-a nvrtit pe
degetele ei mici. Numai c s-a stricat treaba, nu-i aa? Te-ai
ndrgostit de ea. Nevast-ta tie? Ea ce prerea are despre
asta?
Axelsson se fcuse livid la fa i o privea cu ochi sticloi.
Asta nu e N-a fost deloc aa!
Serios? Atunci de ce eti aa de amrt? mi pori pic
pentru un articol de trei coloane n Kvllspressen i l invidiezi pe
Mehmed c prezint o emisiune de tiri. Are studii de jurnalism
i de drept i a obinut o grmad de premii ca jurnalist. i tii
asta la fel de bine ca mine
Ia ascult aici! a ipat Axelsson, ridicndu-se cu aa o for
c i s-a deformat osatura lung i subire. Te-am vzut! Te-am
vzut dnd trcoale carului la 03:15! Ce dracu cutai tu acolo?
Incapabil s scoat o vorb i s respire, Anne Snapphane sa uitat int la Stefan Axelsson.
Dar tu unde erai? Ce fceai tu la ora aia? a ntrebat ea.
Directorul tehnic a ridicat minile n aer.
Potolii-v odat! a zis Karin Bellhorn pe un ton poruncitor.
Gata, ajunge! Hai s ne linitim, c vorbete gura fr noi. Hai
s lsm investigaia n minile poliiei. Nu ne-ajut cu nimic s
intrm la bnuieli i s aruncm vina de la unul la altul. De
acord?
Fiecare s-a uitat n alt parte; unul a fixat podeaua, altul s-a
uitat pe geam, n tavan sau pe perei.
193

Azi trebuie s fim calmi, s discutm despre parastasul


care-o s aib loc mari i s vedem cum mprim treburile
ntre noi. Pentru nceput, simte cineva nevoia s mearg la un
psiholog? La un terapeut sau la un consilier?
S-au linitit cu toii. mbrcat ntr-un costum gri i innd o
ceac de cafea n mn, Sebastian Follin se proptise n ua
care ddea n salon. Mariana von Berlitz, mbrcat ntr-o rochie
roie i ndrznea, era n imediata apropiere a canapelei.
Stefan Axelsson, n blugi cu hanorac, transpirase abundent la
subra. Iar Anne devenea din ce n ce mai livid la fa.
Nimeni? Nu trebuie s v fie ruine. Eu cred c-o s cer
sfatul unuia
Productoarea a nchis ochii pre de cteva clipe i, cu un gest
fcut din obinuin, incontient, i-a dat prul pe spate. Anne,
avnd mintea nceoat de la ncercarea impetuoas de a da
adevrul la iveal, s-a uitat atent la ea o vreme. i-a dat seama
c era mai machiat dect de obicei. Sub fondul de ten, pielea
lui Karin era lipsit de culoare. i avea ochii att de umflai, c
n-ar fi putut ascunde asta orict s-ar fi machiat.
E terminat, i-a zis Anne. Pare s fie mai ru dect oricare
dintre noi.
Dar tu cum poi s te pori ca i cum nu s-ar fi ntmplat
nimic? a zis ea.
Karin a nghiit n sec i s-a strduit s zmbeasc.
Tocmai ce-am zis c o s cer ajutor
Taci din gur! a ipat Anne, desfcndu-i braele violent i
lovind ceaca lui Sebastian Follin, care s-a izbit de perete i s-a
fcut ndri. Michelle e moart! Zace pe o targ n biroul
legistului, care o cioprete i probabil c unul dintre noi e
vinovat pentru asta!
A urmat o linite asurzitoare. Atmosfera din jur a devenit
glacial. n ncpere se auzea numai cafeaua picurnd a lui
Sebastian Follin. Cuvintele, date n sfrit la iveal, pluteau n
aer.
Criminalul putea fi oricare dintre ei.
Ai nceput fr mine?
Nemuritorul i croia drum de la lift pn la ei. Era proaspt
mbiat i-i legna servieta.
Am luat legtura cu cei de la Londra i iat ce-am stabilit.
194

A zmbit, s-a aezat pe un scaun de birou, a pus servieta n


poal i, dup dou clicuri simultane, a desfcut-o. A scos nite
foi, a nchis-o la loc cu zgomot i a aezat teancul de hrtii peste
ea.
O s ncepem cu un show lung n amintirea lui Michelle, a
continuat el, vorbind pe un ton sczut, i totui, relaxat. O s
difuzm filmulee din ntreaga ei carier, declaraii de la diveri,
o s apar i prieteni de-ai ei care o s vorbeasc despre ct de
implicat era n ce-o fi fost implicat. O s dureze mult, o s
invitm oameni de divertisment, actori, poate o s recite cineva
o poezie, dou, ori poate o s includem i o pies scurt de
teatru Ideea e s dm pe post numai reclame cu care Michelle
ar fi fost de acord. Karin, ce zici, oare John Essex o vrea s apar
n show?
Atmosfera era tensionat. Directorul executiv de la TV Plus s-a
oprit din vorbit. Fondul de ten n-a mai reuit s mascheze
adevrata textur a feei lui Karin. Niciunul nu ndrznea s-i
priveasc pe ceilali n ochi. Aveau umerii rigizi i gturile
uscate.
Nemuritorule, cine a scornit toate astea? a zis Karin pe un
ton moale. Mahrul din Londra?
Nemuritorului i-a pierit zmbetul de pe buze, dar nu de tot.
Vreau doar s mergem nainte, a zis el. Trebuie s ncepem
de undeva.
Te cam pripeti, a zis Karin, ridicndu-se i legnndu-i
trupul voluptuos n direcia efului. Am discutat i noi despre
asta fiecare a zis ce a gndit, cum o vede pe Michelle. Tu ce
prere ai?
Nemuritorului i-a disprut zmbetul de tot, vdind un chip la
fel de vulnerabil ca n ziua anterioar. Era plin de broboane de
sudoare pe frunte i avea bretonul ud.
Despre ce?
Despre Michelle! a zis Karin Bellhorn cu uimire n glas.
Hai, calmeaz-te, a spus el. Evident c nu vreau dect s
fie bine.
Omul sta a dat-o afar pe Michelle, le-a zis Karin Bellhorn
celorlali, artndu-l pe Nemuritor cu degetul i privindu-i n
ochi, pe rnd pe colegii ei. A dat-o afar dup ce s-au terminat
filmrile la ultima emisiune i acum se poart ca i cum habar nare de asta!
195

Mariana von Berlitz s-a ridicat ncet de pe scaun, intuindu-l


pe Nemuritor cu privirea.
Abia acum neleg, a zis ea. De asta inteniona Michelle s
spun c
Taci din gur! a ipat Nemuritorul, dnd s se ridice.
Dar n-a putut din cauza servietei pe care o inea n poal.
Inteniona s spun c ai avut o aventur, a continuat
Mariana fr nicio jen. i tim cu toii ce s-ar fi ales de tine n
clipa aia!
Linitea a nvluit iari grupul, ns, de data aceasta, s-a
dovedit chiar mai apstoare ca prima dat. Nemuritorul fusese
promovat odat cu plecarea neateptat a fostului director
executiv. Motivul plecrii lui era c fusese prins de o mulime de
oameni ntreinnd relaii sexuale cu una dintre vedetele de
televiziune la o petrecere de Crciun.
Anne Snapphane s-a uitat la prul uleios al directorului
executiv i i-a dat seama c era chinuit, c tenul lui palid
scotea la iveal teama de a fi descoperit.
A minit! a izbutit el s zic. N-a fi fost niciodat n stare
s
Nu mai conteaz, a zis Mariana cu indiferen n glas. Ar fi
dat totul n vileag n pres i s-ar fi ales praful de tine!

Pe partea interioar a geamurilor de la buctrie se prelingea


umezeala. Cartofii pentru prnzul de duminic clocoteau de zor
i nu-i trecuse nimnui prin cap s dea focul mai ncet.
Thomas s-a grbit spre aragaz, ns era prea trziu. A tras
repede oala de pe ochiul ncins i a luat capacul. Apa se
evaporase aproape n ntregime, iar cartofii noi i pufoi erau
ari parial i lipii de fundul vasului. A njurat n oapt. Evident
c ceilali aveau s dea vina pe el.
Vai de mine! Thomas, ce se ntmpl?
Sprijinindu-se puternic n baston, maic-sa a intrat
chioptnd n buctrie. De cnd era aa de ocupat cu copiii
i cu toate celelalte, l acuza prin nvluire.
A pus cineva nite cartofi la fiert i a uitat de ei, a zis
Thomas, rcind oala i aruncnd resturile la gunoi. Mai avem
cartofi?

196

Da, dar n-o s fie gata la timp, s-a lamentat maic-sa,


cufundndu-se apsat ntr-un scaun de lng mas. Pui tu
masa?
Sigur, a rspuns el, bgnd capul pe ua de la cmar i
ochind o pung de cartofiori noi i aurii.
I-a pus sub jet de ap rece, i-a rcit i apoi i-a ndesat n
oal.
Ci suntem?
Eleonor i Martin au plecat, dar Sverker nu. Copiii unde
sunt?
Sunt cu Holger, se plimb cu barca.
Dumnezeule, eti sigur c sunt cu Holger? Au veste de
salvare?
ngrijorat, femeia a ridicat minile n aer. Thomas s-a strduit
s-i pstreze cumptul.
Da, mam, sunt cu Holger, stai linitit. Ce farfurii s pun
pe mas?
Setul la fcut n India de Est, c doar e var. Dar la
friptur te-ai uitat? Sper c nu-s mai mult de aptejcinci de
grade n cuptor!
Bine, mam, m uit acum
A luat o mnu de gtit, a deschis ua de la cuptor i a vzut
c termometrul dinuntru arta nouzeci i dou de grade.
Gata, e bine, a zis el rotind brusc de roti i udnd
termometrul cu puin ap rece. S fac i un sos pentru carne?
Da, dragul meu, te rog. i f i o salat
Thomas a scos friptura din tav ca s se rceasc puin.
Prile arse puteau fi ndeprtate. Apoi, a pus ap n vasul de
gtit i a transferat ntr-o tigaie grsimea pe care i-o lsase
carnea, a adugat nite smntn i nite amidon de porumb,
ca s se ngroae sosul i, n final, a pus supa de carne de vit,
cimbru i usturoi.
Da ce bine ai nvat s gteti, Thomas, a zis maic-sa.
tiam dinainte, a zis el alegnd cteva legume din frigider.
Maic-sa n-a zis nimic. L-a studiat cu atenie de la locul ei.
mi pare ru c nu pot s-i fiu mai de ajutor, i-a zis ea lui
Thomas, care punea ulei de msline n salat.
Aproape am terminat, a rspuns Thomas.
M refeream la altceva, tii bine.
El a oftat uor i a lsat jos sticla de ulei.
197

Mam, sunt bine, m descurc, a zis el.


Btrna a dat uor din cap.
Thomas, biatul meu care trebuie s fac totul numai cum
vrea el, a zis ea. Uneori m tem c o s clachezi.
Cu nivelul adrenalinei n continu cretere, Thomas a trntit
sticla de oet balsamic pe mas.
Ce vrei s spui cu asta?
Nimic, a spus btrna degrab. Mi se pare doar c ai prea
multe pe cap, copiii, apartamentul i cine tie cte altele
Apropo, cum mai e cu slujba, o s rmi n continuare acolo?
Thomas i-a pus minile pe tblie, simind rceala marmurei
pn n antebrae. Respira din ce n ce mai rapid.
Nu tiu, dar probabil c-o s aflu sptmna ce vine.
Dar nu i se pare ciudat c nu te anun mai din timp? a zis
maic-sa indignat. Oamenii trebuie s tie ce-i ateapt n
viitor. Mai ales cnd au o familie.
Thomas n-ar fi trebuit s se supere. Btrna prea s fie
politicoas i susintoare, numai c el tia c nu-i aa.
Ultimul lucru la care vreau s m gndesc acum e c-o s
rmn fr slujb, a zis el pe un ton mai degrab rezervat,
punnd pe mas vasul cu sos.
i din ce-o s trieti?
Glasul ei tremurtor exprima mult mai mult dect teama c
nu va avea suficieni bani.
Ei, mam, a spus el pe un ton vesel, poate c-o s m rezum
la un post de contabil-ef pe asisten social. N-ar fi ru deloc,
nu-i aa?
tia c pe maic-sa ar fi ncntat-o s-l vad din nou cu o
slujb sigur, mai ales n prosperul Vaxholm, n calitate de
director financiar, adic omul care se ocupa de finanele publice.
tii bine c e greu s te angajezi pe un post dintr-sta, a zis
maic-sa pe un ton uor indignat.
Thomas a rs.
Habar n-ai tu ce oferte mi s-au fcut!
Nu te mai preface, Thomas!
A simit o arsur pe dinuntru, cauzat de multiplele proteste
blestemate de la care se abinuse, i a devenit dintr-odat livid.
Trntind zgomotos farfuria cu friptur pe mas, Thomas a ipat:

198

Sunt mulumit cu viaa mea! mi iubesc copiii i o iubesc pe


Annika. E o femeie adevrat, nu o fuf ofilit i btrn ca
Eleonor
Vezi cum vorbeti! a zis maic-sa ocat.
Cum adic? a rcnit el. Tu nu te gndeti niciodat la ce
spui, zici tot ce-i trece prin minte. Te-ai gndit vreodat c pe
Annika o afecteaz foarte mult icanele tale? C s-a sturat s-o
tot compari cu Eleonor? Sau s pui n oglind apartamentul
nostru cu casa ta? Ori s-i dai cu prerea despre unde ne facem
concediile? Pn i pe copii i critici nici ei nu sunt destul de
buni pentru tine, nu? Pentru c sunt ai Anniki, i nu ai lui
Eleonor. Ia ascult bine la mine! Eleonor n-a vrut copii!
Niciodat! Dac a fi rmas cu ea, n-a fi fost niciodat tat i
nici tu bunic
Maic-sa s-a albit la fa. Culoarea din obraji devenise
cadaveric i, ncercnd s se ridice, femeia a dus minile la
piept.
Mai bine a zis ea pe un ton prefcut, mai bine m-a
ntinde puin
Thomas a prins-o cu minile pe dup talie n timp ce ddea s
se prbueasc la podea.
Holger! a ipat el. Holger!
Ce zbieri, m, aa? a zis frate-su din hol.
Holger a bgat capul pe ua de la buctrie, a apreciat
imediat gravitatea situaiei i s-a apropiat de maic-sa. Cei doi
au luat-o n brae i au dus-o n sufragerie, unde au aezat-o pe
canapea. Partenerul lui Holger, Sverker, de profesie medic, s-a
aplecat deasupra ei i i-a verificat pulsul i respiraia.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat el.
Pi ne-am certat, a zis Thomas, ameind dintr-odat i
simind c mai are puin i lein.
Maic-sa a ridicat o mn n aer i a fcut un gest. Mica
nervos din pleoape i gemea.
Data viitoare, fii cu bgare de seam! a zis Sverker, fr s
ncerce mcar s-i arate dezaprobarea.
Thomas a trecut pe lng copii i a ieit afar, n ploaie.

Receptorul era ud de la transpiraie. Annika i-a ters urechea


ntre dou apeluri.
199

Nu zic c nu era deteapt. Dimpotriv. Mi s-a prut mai


degrab agitat, poate puin prea glgioas. ns nu mi-a fi
nchipuit niciodat c o s adere la micarea asta care susine
supremaia albilor.
Annika fcea nsemnri n timp ce-o asculta pe profesoara din
liceu a lui Hannah Persson descriind-o pe fat: rdcini familiale
solide, frate-su care devenise neonazist, incapacitatea tinerei
de a se concentra i de a socializa, motiv pentru care se izolase
de celelalte fete.
Cred c voia s i se acorde atenie, a zis profesoara. Voia s
fie bgat n seam i s aib parte de o reacie din partea
celorlali, pentru c, tii cum e, cnd nu eti iubit, ai face orice
s fii admirat; cnd nu eti admirat, ai pretenia s fii respectat;
cnd nu eti respectat, vrei s fii temut
Asta nu-i o scuz pentru evoluia ei, a zis Annika.
Nu, nu e, a fost de acord profesoara. Dar poate fi o
explicaie.
Colegele de clas ale lui Hannah Persson nu au fost la fel de
generoase i conversaiile Anniki cu ele s-au dovedit mai puin
plcute.
Anost, a zis o persoan.
Avea mare nevoie de afeciune. Prea o momie. Era foarte
singuratic, nimeni nu vorbea cu ea avea un comportament
care-i inea pe toi departe de ea.
Un fost coleg de clas a descalificat-o direct, numind-o
proast.
Urt de-nghea apele, a zis altul.
Un ghimpe-n coast, a declarat o coleg de clas.
Annika a cercetat fotografia de grup fcut n clasa a noua,
singura peste care izbutiser s dea cei din redacie. Hannah
era o feti grbovit, care afia un zmbet trengresc i o
privire speriat. A comparat fotografia cu cea pe care o fcuse
Bertil Strand cu o zi n urm; n civa ani, chipul lui Hannah se
definise bine i vdea personalitate. Dac n-ar fi avut svastica
aceea care o desfigura, ar fi fost chiar drgu. Era nalt i avea
o privire provocatoare.
Mcar acum are i ea o identitate, s-a gndit Annika. E mai
bine dect s te simi al nimnui.
Dei studiase multe materii n liceu, renunase la coal
nainte de examenul de absolvire. n prezent, era secretara
200

Partidului Nazist din Katrineholm. Figura ca locatar la aceeai


adres cu maic-sa, dar probabil c nu locuia acolo. Nu tia
nimeni s aib vreun iubit. i, prin cine tie ce mijloace, izbutise
s intre n posesia unui pistol care imita un model vechi de arm
fabricat n Statele Unite.
Berit terminase prezentarea despre micarea neonazist din
Suedia actual i, citind un fax pe care-l inea n mn, s-a
ndreptat spre Annika.
TV Plus a trimis o invitaie la conferina de pres i la
evenimentul de comemorare a lui Michelle Carlsson, din ziua de
mari 26 iulie, organizate n sala de conferine de la televiziunea
Zero. O s ne pun la curent cu difuzarea emisiunii Petrecere de
var la castel i a altor emisiuni realizate de Michelle Carlsson
de-a lungul carierei sale jurnalistice. Evenimentul o s fie difuzat
live pe TV Plus.
Annika a dat ochii peste cap.
Am vorbit cu procurora, a zis Berit, lsnd faxul n jos.
Ridic sechestrul de pe car i de pe echipamentul TV camere
de luat vederi, casete i tot tacmul.
Cnd?
n seara asta sau mine-diminea.
Atunci, ar fi bine s dau o fug pn la amicul Gunnar
Antonsson, a zis Annika.
Berit a dat aprobator din cap.
Te duci la ceremonia de comemorare?
Annika s-a ntins i a cscat.
N-ar strica. Tu i iei liber mine?
Privind-o cu ochi obosii, Berit a zmbit i i-a nmnat faxul.
Da de unde?! n noaptea asta, plec spre Berlin ca s-i iau
o declaraie lui John Essex. Dei nu tiu cum o s izbutesc.
Tabloidele britanice au rspndit bine povestea, iar dac pn
mai ieri nu s-a ferit de nimic, acum sigur o face.
Annika a luat faxul i s-a uitat la colega ei. Dup o clip de
ezitare, i-a zis:
antajeaz-l, i-a sugerat.
Berit s-a uitat la ea.
Da, el mi acord un interviu, iar eu nu suflu o vorb despre
felul n care a folosit pistolul la.
Crezi c el?
201

Tcerea, contaminat de vorbele nerostite, s-a lsat asupra


lor.
Ai auzit ce poze a fcut Carl Wennergren? a ntrebat Annika
n oapt.
Berit s-a uitat nedumerit la ea.
Nu, despre ce poze vorbeti?
Mai ii minte cnd i-am zis c ncerca s gseasc ceva la
Grajduri? Ei bine, i cuta aparatul foto. Am vzut pozele de pe
el. Michelle Carlsson i John Essex fcnd sex n toate poziiile
posibile, pe la spate, frontal, de sus, de jos.
Nevenindu-i s cread, Berit a fcut ochii mari i a ntrebat:
A mai aflat cineva de ele?
Nu tiu, a zis Annika. Bnuiesc c nu tie nimeni nimic de
ele, n afar de mine i de Schyman.
S-au uitat una la alta, cntrind situaia.
Avnd n vedere c fanii lui au de la doipe ani n sus, a
continuat Annika n oapt, imagineaz-i ce s-ar ntmpla dac
am scrie despre pistol i am publica pozele alea. L-am nenoroci,
sunt sigur!
Dar ziarul nostru n-ar publica niciodat a zis Berit.
Da, dar el nu tie asta, a intervenit Annika.
Tcerea s-a lsat iar asupra lor.
Cnd a fcut Carl fotografiile alea? a ntrebat Berit.
La Grajduri, pe furi.
Berit a dat uor din cap, iar Annika i-a urcat picioarele pe
birou.
Cu cine te duci n Germania?
M ntlnesc n Frankfurt cu Henriksson, tipu cel nou.
Annika s-a lsat pe spate n scaun i i-a privit colega
ndreptndu-se spre ieirea din redacie. A vzut-o schimbnd
cteva cuvinte cu Spike, rznd i btndu-l pe umr pe Pelle,
fotograful, i mulumindu-i lui Tore Brand n drum spre ieire.
Berit i s-a prut foarte hotrt i sincer, calm i bine
integrat n colectiv.
De douzeci i trei de ani era cstorit cu acelai brbat, s-a
gndit Annika. Cum rezista? Cum i gsea linitea i sigurana,
de unde tia c a fcut alegerea corect? Cum de reuea s
cread nestrmutat n puterea dragostei?

202

Anne Snapphane s-a ndreptat numaidect spre ieire. Voia cu


orice pre s ias afar din redacie, s n-o mai aud pe Karin
Bellhorn, aa c i-a ncordat umerii, n sperana c avea s-o
reduc la tcere.
Inutil.
Anne, ateapt-m puin. Nu dureaz mult.
S-a oprit la jumtatea pasului, lsnd umerii n jos i oftnd.
S-a ntors cu mare efort i a vzut-o pe Karin Bellhorn fcndu-i
un semn cu mna. Mariana von Berlitz i Sebastian Follin se
ndreptau i ei spre salon.
Trebuie s plec acas, a zis Anne. S-o iau pe Miranda de la
grdini.
Minea.
Hai c-am pus la punct cteva lucruri bune azi, nu-i aa? a
zis productoarea. Avem planul pentru tot sezonul, am stabilit i
ceremonia, am trimis i comunicatul edina asta a mers tare
bine, pe cuvnt!
Cum nu i-a rspuns nimeni, Karin Bellhorn a hotrt s treac
direct la subiect:
A mai rmas s discutm despre bunurile lui Michelle, a zis
ea peste umr, punndu-i o ceac de cafea.
Anne Snapphane a rmas demonstrativ n u, rezemndu-se
de toc, cu geaca n continuare pe ea. Productoarea s-a fcut
comod la bufet, a pornit ventilatorul i i-a aprins o igar.
De diminea, cnd am ajuns la munc, v-am gsit n birou
la Michelle, certndu-v, i-a zis ea Annei. Motiv pentru care in
s v aduc la cunotin cteva lucruri.
Mariana i-a tras un scaun i s-a aezat de cealalt parte a
uii. Sebastian Follin i fcea de lucru cu ceaca de cafea.
n momentul de fa, nimeni n-are voie s se ating de
lucrurile lui Michelle. Am angajat un avocat care s se uite peste
toate contractele i s vad exact cine i ce drepturi are, cine
deine drepturile de proprietate asupra materialelor ei, cine o s
beneficieze financiar de pe urma folosirii materialelor publicate
anterior, a celor noi i a redifuzrilor. Pe lng asta, avocatul o
s treac n revist i bunurile ei de pre, o s se intereseze
dac a lsat vreun testament i cine sunt motenitorii de drept.
i de ce trebuie s pltim noi un avocat ca s fac bilanul
unor afaceri care-o privesc pe ea, personal? a ntrebat Mariana
pe un ton totui ascuit, n ciuda oboselii pe care o resimea.
203

Karin Bellhorn a tras adnc din igar i apoi a eliminat nspre


ventilator un fir subire de fum.
O s-i oprim din salariul tu, a zis Karin cu un zmbet
ters.
Mariana i-a ncreit buzele.
Orice-ar fi, documentarul e al meu! a zis Sebastian Follin.
S vedem mai nti ce zice avocatul, a spus productoarea.
Managerul i-a terminat cafeaua dintr-o nghiitur, a pus
ceaca pe bufet i i-a nhat servieta.
Eu trebuie s plec, am o ntlnire, a zis el ndreptndu-se
spre ieire. Mi-a prut bine de revedere!
Nu i-a rspuns nimeni. Anne s-a ridicat n picioare, ca s-l
vad ieind pe u, iar ntre timp lui Karin Bellhorn i-a sunat
mobilul.
Numai puin, le-a zis ea Marianei i Annei, n timp ce se uita
pe ecranul telefonului. Trebuie s rspund, dar apoi vreau s
vorbesc ceva important cu voi. Vin imediat.
A disprut n fumoar, lsnd n urm o dr de fum ca o
earf subire de mtase.
ncperea a fost nvluit ntr-o linite apstoare. Anne
Snapphane a oftat zgomotos, iar apoi s-a cocoat pe o mas,
sprijinindu-i brbia n palm. Mariana von Berlitz a nceput s-i
aranjeze de zor rochia roie, dar n-a putut ndura linitea pentru
mult vreme.
Habar n-ai tu prin cte-am trecut eu din cauza lui Michelle,
a zis ea ntr-un final.
Anne nu i-a rspuns, prefernd s se concentreze asupra
drei de fum pe care o lsase Karin i care sttea s se disipeze.
Pn s apar ea, fceam tot felul de lucruri interesante n
liceu, a continuat Mariana. Tinerii aderau la societi muzicale,
la trupe de teatru, la micarea ce promova cumptarea, cteva
partide politice erau reprezentate de asociaii de tineret, n plus
erau active i cteva organizaii cretine. Dar, cnd a venit
Michelle, s-a dus totul de rp!
Anne Snapphane i-a aruncat Marianei o privire aspr, dup
care s-a chinuit s localizeze iari vlul gri de fum, dar acesta
dispruse.
Unde bai? a zis ea. S neleg c Michelle i-a nruit
universul mic i ordonat?
204

Michelle n-a fost niciodat o ameninare pentru universul


meu, a spus Mariana von Berlitz pe un ton plin de convingere.
Dar nu erau toi la fel de puternici ca mine!
Anne a oftat zgomotos i a ntins gtul s vad ce fcea Karin
n fumoar.
Cnd a venit la noi la liceu, eram ntr-a zecea, a continuat
Mariana, pe un ton colorat de o nostalgie rsuflat. Michelle
Carlsson fuma, bea i organiza serate dansante. Din cte tiu
eu, a avut pe puin patru prieteni n doi ani.
Anne Snapphane a dat ochii peste cap.
Scutete-m de detaliile astea, a zis ea. N-am poft s te
ascult!
Mariana von Berlitz s-a nroit n obraji, iar apoi s-a ndreptat
de spate.
i de ce, m rog? Acum nu mai vrei s auzi adevrul?! C
nainte de edin te artai aa de interesat de el! Michelle nu
avea nici pic de clas, habar n-avea ce-i aia moral. Umbla de
colo-colo i le vorbea bieilor nou-venii despre metode
contraceptive. A avut o influen proast asupra ntregii clase.
Elevii nu mai erau interesai de societi i de cluburi
ncepuser s mearg n baruri, n discoteci i la jocuri de
hochei. Michelle le-a schimbat percepia asupra a ceea ce era
considerat acceptabil i respectabil. Oamenii ca ea, cu o
influen aa de mare asupra celorlali, sunt un pericol pentru
societate!
Anne deja nu mai avea stare.
Aberezi! a zis ea. Era un copil normal, iar tu o descrii de
parc ar fi fost dracu n persoan.
Mariana a rmas la locul ei, ridicnd puin din cap.
Eu zic c lumea trebuie s aib o baz de valori comune
care, spre binele societii, ar trebui pstrate. E de neconceput,
ba chiar periculos, s transformi pe cineva ca Michelle ntr-un
model pentru ceilali.
Termin odat cu prostiile astea, a zis Anne Snapphane.
Apoi s-a aplecat s-i ia geanta.
Mariana von Berlitz s-a ridicat n picioare.
n locul tu, a fi cu bgare de seam, a zis ea. Nu te vd
prea bine, cu obiceiul sta al tu de a-i bate joc de Dumnezeu,
cum ai fcut mai devreme.
205

De furie, Anne a simit o zvcnire n cap, care, la fel ca mai


nainte, tergea liniile de legtur dintre lucruri i i distorsiona
realitatea.
Ce vrei s spui? C o s m omoare i pe mine?
A fcut un pas nspre Mariana.
tii ce? a zis ea. Te comptimesc. i-au mpuiat capul cu tot
felul de prostii. Dumnezeul tu e unul singur, Iehova, un vechi
zeu tribal de-al evreilor. tii c se povestete c-ar fi locuit ntr-un
vulcan? El a fost numai unul dintre zei au existat i zeiti
masculine i feminine. Numai c de ei nu-i mai amintete
nimeni, la fel cum nu-i mai amintete nimeni nici de vulcan.
Nu mai fi aa sigur de tine, a zis Mariana, btnd n
retragere.
Iehova a fost transformat n Dumnezeu i-n Allah, devenind
un zeu atotputernic, i asta numai pentru c transformarea
servea de minune scopului societii orientale axate pe
patriarhat. Toate zeitile feminine au fost demolate, iar femeile,
transformate n sclave. n numele zeului tu tribal, am fost
privai de bucurie i de sexualitate, iar tu srbtoreti asta, nu-i
aa?
Ai grij! a ameninat-o Mariana von Berlitz.
Dar Anne nu-i putea stvili furia.
Ce faci, m amenini? Ce, mi-a venit i mie rndul? Vrei s
scapi i de mine, s mai tergi de pe suprafaa pmntului nc
o trf nenorocit de spe joas?
Karin Bellhorn a nchis ua fumoarului i, inndu-i celularul
n mn, a zorit pasul spre ele.
Nu v certai! Asta voiam, de fapt, s v spun, a zis ea.
Anne i-a pus geanta pe umr i a ieit din redacie fr s
mai scoat o vorb.

Annika i-a pus din nou tlpile pe podea. i-a adunat lucrurile,
a trimis articolele i i-a luat geaca pe ea.
Rmne ca redactorii de noapte s adauge detaliile din
interogatoriul pe care i l-a luat poliia neonazistei, i-a zis ea lui
Spike, de-abia ncetinind pasul n drum spre ieire. Spune-le s
ia legtura cu poliia, s vad dac au mai aflat ceva. Dac e
ceva, sun-m pe mobil
De ce nu rspunzi la telefon? a ntrebat-o Tore Brand pe un
ton iritat, cnd a trecut prin holul de lng redacie.
206

Pentru c sunt n faa ta, vezi bine, a zis Annika. Ce e?


Te caut cineva, a zis brbatul, fcnd un semn nspre
canapea.
Anniki i-a luat cteva secunde pn s-l recunoasc pe
individ.
Sebastian Follin, a zis ea. Cu ce v pot ajuta?
Managerul s-a ridicat numaidect, i-a aezat ochelarii pe nas
i i-a ntins mna. Annika a apucat-o delicat, amintindu-i de
atingerea lui umed i fr vlag.
ncntat de cunotin, a zis brbatul. A vrea s discut
ceva cu dumneavoastr.
tii, eu tocmai plecam, a zis Annika, retrgndu-i mna.
Aaa, i eu care credeam c jurnalitii vor s afle adevrul, a
zis Follin. De asta am venit aici, s v spun cum au decurs
lucrurile n realitate.
Annika l-a privit nencreztoare, incapabil s-i dea seama
dac prezena lui o irita sau o ncnta.
V ascult, desigur. S ne aezm, a zis ea.
i-a dat geaca jos i s-a tolnit pe canapea, remarcnd c
Tore Brand a deschis un ziar i i-a ciulit urechile.
Pentru nceput, in s v aduc la cunotin c, ncepnd de
azi, eu o s m ocup de tot ce o privete pe Michelle, a zis
managerul n timp ce s-a aezat iari pe canapea. Dac avei
ntrebri cu privire la activitile sau la bunurile ei, cu mine
trebuie s vorbii.
Politicoas, Annika i-a scos carneelul i pixul i le-a aezat n
poal.
Ce prere avei despre filmrile pentru Petrecere de var la
castel? a ntrebat ea, ca s schimbe subiectul.
Au decurs excelent, a zis Sebastian Follin. M rog,
exceptnd vremea, dar ce s facem? Emisiunea ni s-a potrivit ca
o mnu la asta ne pricepem cel mai bine, la divertisment
pentru familie, presrat cu secvene serioase de jurnalism, care
s prind la publicul larg. Nu ne ntrece nimeni la asta!
Annika i-a cobort privirea, alegndu-i cuvintele cu atenie.
nseamn c ai primit o adevrat lovitur, a zis ea, ca s
sondeze terenul, iar apoi i-a deschis carneelul.
A fost ngrozitor, a zis Follin, tergndu-i sprnceana cu un
erveel. Cnd pierzi pe neateptate pe cineva apropiat, rmi
ocat pe via. Asta ca s nu mai zic de celelalte probleme, de
207

oamenii care vor s profite de pe urma ei. Dar o s am eu grij


de drepturile noastre.
Annika s-a concentrat i l-a cercetat pe brbat mai
ndeaproape. Ochii lui terni i recptaser licrul, iar tenul
devenise rozaliu. i revenise destul de repede.
i cum se face c lucrurile acestea cad n grija
dumneavoastr?
Luat prin surprindere, Follin a clipit.
Am format o echip, a zis el. Doar sunt managerul ei. Ba,
mai mult, am fost prieteni buni, ne-am sprijinit la nevoie. Am
format o echip, a repetat el, un cuplu, noi doi mpotriva lumii.
Cum a putea s-o las balt tocmai acum?!
Cum aa? Parc Bambi Rosenberg era cea mai bun
prieten a lui Michelle, a zis Annika.
Brbatul s-a schimbat la fa. S-a apropiat de Annika, fixnd-o
cu privirea i asaltnd-o cu respiraia lui care mirosea a cafea.
S avei grij cu Bambi Rosenberg, i-a zis managerul n
oapt, fcnd ochii mari. Posibil s ncerce s v contacteze,
dar, atenie mare, c nu e de ncredere. Nu e deloc de
ncredere!
Annika s-a dat napoi, ferindu-se de mirosul greu de cafea, dar
a continuat s-l priveasc n ochi.
Cum adic nu e de ncredere? a ntrebat ea pe un ton calm.
Brbatul s-a apropiat i mai mult de Annika i, ridicnd vocea,
a zis:
Gndii-v. De ce-ar fi vrut Michelle s se asocieze cu o
pierde-var ca ea? a zis Follin. M ndoiesc c aveau ceva n
comun. Talentul lui Michelle era nnscut, sincer i unic. Bambi
Rosenberg e o paraut ordinar cu silicoane, care a vrut s
profite de pe urma lui Michelle. Am ncercat s-i deschid ochii,
dar n-a vrut s m asculte.
Simindu-se din ce n ce mai incomod, Annika s-a rezemat de
canapea. n ncercarea de a schimba subiectul, a zis:
Se pare c s-a lsat cu scandal n ultima noapte de la
castel.
Un parazit, asta e! O trf care se ine de tine ca scaiul!
Dar gata, de acum documentarul e al meu i al nimnui altcuiva.
Am i acte care dovedesc asta.
Annika s-a uitat int la Follin, simind c devine din ce n ce
mai nelinitit.
208

Despre ce documentar vorbii? Cel pe care-l fcea Michelle?


M mai gndesc dac s-i las sau nu pe cei de la TV Plus
s-l difuzeze. Mai sunt i alii interesai de el i treaba mea e s
am grij de bunurile lui Michelle i s ajung la cea mai bun
nelegere pentru noi doi.
Dar parc nelesesem c a renunat la serviciile
dumneavoastr, a zis Annika, ateptnd s vad reacia
brbatului.
i ce reacie! Follin s-a oprit numaidect din vorbit de parc ar
fi primit o palm peste fa. Cu gura deschis, prnd c d s
spun ceva, se chinuia s respire normal.
Dac-ai ti cte-am ndurat, a zis el, inndu-i spatele
eapn. Uneori nu era chip s te nelegi cu Michelle la cteva
secunde dup ce ajungeam la o nelegere, se rzgndea radical
i se alegea praful de tot, iar eu trebuia s-o iau de la capt. Era
capricioas, iresponsabil ca un copil. Nu tia dect s dea
ordine!
S-a lsat pe spate i, piigindu-i vocea, a nceput s-o imite
pe Michelle.
Nu-mi miroase a bine, Sebastian. Vezi ce faci cu treaba
asta, Sebastian. Nu pot s accept aa ceva, Sebastian
Follin s-a apropiat iari de Annika.
Ca s nu mai zic de brbai, a zis el printre dini. Trebuia s
m ocup de tot n urma ei. Numai eu tiu ce fcea cu adevrat!
n ncercarea de a-i ascunde surprinderea, Annika s-a uitat fix
la manager.
Am neles, a zis ea. Dar de mpucat, cine a mpucat-o?
Follin a ntors capul. Lumina fluorescent din hol s-a reflectat
n lentilele lui, fcndu-l s semene cu o insect. La biroul de
primire s-a auzit un telefon sunnd insistent. Tore Brand nu s-a
sinchisit s rspund. Era nerbdtor s aud rspunsul lui
Follin.
Cineva care se sturase pn peste cap, a zis el.
i-a nhat haina i servieta, iar apoi, cu umerii czui, s-a
ridicat i s-a ndreptat spre scri.
Tore Brand a ntins mna dup receptor.

Apartamentul nu se curase de la sine n weekend.

209

Annika a scos pungile de gunoi din couri i a deschis


ferestrele ca s se aeriseasc pn ce avea s coboare ea cu
gunoiul s-l arunce n containerele din curte.
A uitat de munc i de agitaia din redacie, iar impresiile
urte pe care i le lsase Sebastian Follin s-au disipat i au fost
alungate din mintea ei.
n buctrie, pe aragaz, se afla o farfurie cu rmie de
cereale uscate, pe care le lsaser copiii la micul dejun. Dei se
inuse s pun vasul la nmuiat peste noapte, Annika uitase
complet nu mai avusese energie pentru aa ceva.
Lsnd mizeria s mai dospeasc un pic, Annika a zbovit n
pragul uii ce ddea n camera copiilor, ncercnd s ordoneze
mental lucrurile pe care le vedea: ptuul lui Ellen aezat pe
col, patul lui Kalle cu grilaj de siguran, aezat la fereastr,
mirosul dulce-acrior, laptele praf i scutecele murdare. Copiii,
lumina ochilor ei, menirea oricrui om de pe pmnt. ncperea
a fost strbtut n oapt de o boare rnced ce a trntit ua
de la dormitor.
Annika a ntors capul, i-a rezemat fruntea de tocul uii i a
tras aer n piept, apoi l-a dat afar.
O s mearg, a zis ea. N-are cum altfel.
Pe urm, s-a adunat i s-a automotivat munca era partea
uoar a vieii.
Dup o or, dezastrul aproape c dispruse. Jucriile fuseser
aezate la locul lor, n maina de splat zceau o grmad de
haine, duumeaua fusese curat cu ajutorul unui aspirator, iar
chiuveta suprancrcat se golise n clinchet de porelan. Annika
s-a dus pn la supermarket i a cumprat lapte, unt, ou,
ceap verde, pine, pete i bunti la conserv. ntruct nu
luase destui bani la ea, a luat o parte din cumprturi pe
datorie.
n timp urca scrile cu sacoele n mn, a auzit soneria
telefonului. A lsat numaidect cumprturile jos, sprgnd
oule i, cu mini tremurnde, s-a grbit s descuie ua.
Pot s trec pe la tine?
Annika sttea jos, cu capul sprijinit ntr-o mn, cu obrajii
arznd i tremurnd de dezamgit ce era.
Firete, i-a zis ea Annei Snapphane.
Pari cam trist s-a ntmplat ceva?
Annika a dat s rd.
210

Aaa, nimic, doar c am crezut c e Thomas.


mi pare ru, a zis Anne. Hai c-i aduc nite prjiturele cu
ciocolat.
Thomas n-o sunase nici mcar o dat peste weekend. Habar
n-avea la ce or urma s ajung acas. Prin corp i-a rsunat ca
un ecou sentimentul neputinei i ntreaga ei fiin a fost redus
la tcere din cauza lipsei de comunicare dintre ei doi. Dorul de
copii o sufoca.
Annika s-a ridicat i a pus alimentele n frigider. O durea toat
carnea, de parc tocmai s-ar fi ntors, extenuat, de la sal. A
pregtit cafeaua cu gesturi mecanice. Pe retin i-a alunecat
rapid imaginea lui Bosse, reporterul de la tabloidul rival. i-a
amintit de buntatea lui curat.
Sunetul soneriei a penetrat senzaia plcut.
Anne Snapphane i-a ntins Anniki punga cu prjiturele i apoi
s-a ntins pe canapea cu micri nesigure i lipsite de vlag.
N-am but nimic, dar zici c-s mahmur. Nasoal treab,
zu aa!
Annika a turnat cafeaua n ceti i a pus pe mas o cutie cu
lapte.
Am avut o edin la munc, a zis Anne, ntinzndu-se dup
lapte. Chestia asta a scos tot ce era mai ru din noi.
Femeile stteau una lng alta pe canapea, cu cetile de
cafea n mn, adulmecnd licoarea aburind.
A fost nasol, nu? a zis Annika, lund o gur de cafea.
Mariana a fost tot timpul cam habotnic, dar nu mi-am
imaginat niciodat, pn azi, c e att de a naibii de
fundamentalist. M-a speriat! Nemuritorul are sensibilitatea i
inteligena unui tanc, Follin e nebun, iar Karin e mmoas, face
pe grijulia cu noi.
A trecut Sebastian Follin pe la noi pe la birou azi, a zis
Annika. Acum, la sfritul zilei. Nu tiu ce vrea.
Anne a pufnit:
Se d important, a zis ea. S dea sfoar-n ar c Michelle
triete acum prin el.
Annika a amestecat n cafea i s-a uitat pe geam. Lumina
cenuie absorbea toat culoarea mprejurimilor.
Unu dintre voi a omort-o, n-are cum altfel, a zis ea.
Anne Snapphane a tras adnc aer n piept, iar apoi a scos un
oftat care aducea mai degrab cu un suspin.
211

De ce comit oamenii crime? Oare altfel nu tiu s-i vad


de via?
Annika a scufundat lingura n ceaca de cafea.
Pentru putere, a zis ea. Oamenii comit crime pentru a
deveni puternici, orice-ar nelege ei prin asta. Pentru a avea
putere asupra unui individ sau a unei familii ntregi, pentru a se
bucura de puterea pe care o asigur banii sau influena
politic Aa a fost dintotdeauna lupta pentru putere e cauza
principal a crimelor.
Invidia, a zis Anne. Invidia fa de ceva care aparine
altcuiva. Sentimentul de nedreptate. Cain i Abel.
Da, i astea in tot de lupta pentru putere, a zis Annika,
nc privind lumina cenuie. Dac nu pot s am ce ai tu, n-o s
mai ai nici tu. S iei viaa cuiva e manifestarea extrem a
puterii. Punct.
i cu asta, basta, a spus Anne. Michelle Carlsson dispare de
pe sticl.
Aa i ziceam c a venit Sebastian Follin la mine la birou,
a spus Annika, dnd s scoat lingura afar din ceac. L-am
ntrebat cine a mpucat-o pe Michelle i mi-a zis c trebuie s fi
fost cineva care s-a sturat pn peste cap. La cine crezi c se
referea?
Anne a ridicat din umeri.
La oricine, cred eu.
tii c au arestat-o pe neonazist?
Cnd?
Azi-diminea. Dar nu a omort-o ea.
Da, i eu zic la fel, a zis Anne.
Au rmas o clip n tcere. Cafeaua i rspndea cldura i
efectul linititor asupra simurilor lezate ale Anniki.
Te duci mari la ceremonia de comemorare? a ntrebat ea n
timp ce i sprijinea picioarele pe msu, cuibrindu-se n
perne.
Anne Snapphane a dat din cap, a luat ncet o gur mare de
cafea i apoi a rmas cu ceaca n mn.
n seara asta o s ne parvin casetele inute sub sechestru
i trebuie s trec prin ele, ca s scot minutele. E o treab
migloas i-o s-mi ia cteva zile bune.
Annika a nchis ochii i a dus mna la frunte.
Thomas n-a dat niciun telefon de vineri ncoace.
212

Anne a luat o gur dintr-o bomboan cu migdale i ciocolat.


S-neleg c voiai s te sune?
Firete!
Dar ai muncit zi i noapte. Crezi c-ai fi avut timp s stai la
taifas cu el?
mi fceam! Nu tiu nici mcar cnd ajunge acas.
Ei, treaba asta nu-mi miroase a bine. Vrea s te in pe jar?
Annika a oftat i a pus ceaca jos, pe duumea.
M rog, a zis ea. Pn la urm, e vina mea. Vineri l-am scos
din srite mai ru dect oricnd.
Nevenindu-i s-i cread urechilor, Anne a fcut ochii mari i
s-a oprit din mestecat.
Sper c glumeti!
i se pare c-mi arde de glume?!
Annika a btut n retragere i s-a afundat mai tare n
pernuele de pe canapea.
Nu e vina ta c Thomas i iese din fire. E inadmisibil s
gndeti aa! Sunt de acord, are tot dreptul s-i ias din fire,
dar asta nu nseamn c e vina ta.
Annika era ocat. Mai avea puin i ajungea cu spatele n
perete.
Pi, eu sunt cea care l-a suprat.
Annika, a zis Anne Snapphane pe un ton grav, apropiinduse de ea. nceteaz, c m sperii cu gndurile tale. Nu eti tu
responsabil pentru sentimentele lui Thomas. Ce-i cu tine, vrei
s ctigi vreun premiu pentru sadomasochism, de te
nvinoveti atta?
ncperea s-a golit de aer. Annika se strduia s respire.
Suntem responsabili unul de altul, s-a aprat ea.
Mi, Annika, nu neleg de ce l tot cocoloeti atta pe
Thomas, c nu eti deloc o pmploaic n alte situaii. Aa tii
tu s te pori cu brbaii?
Annika respira greu. i-a tras picioarele aproape de corp i lea cuprins cu braele.
Ah, bine c luai poziia asta de copil neputincios, a zis
Anne Snapphane. Hai, mai bine ia o prjitur acum, ct sunt
proaspete.
Anne i-a ntins prietenei sale o prjitur pe care Annika a luato n mn cu un gest mecanic, pentru ca apoi s-o bage n gur i
s-o mestece fr s-i simt gustul.
213

Ce nseamn cocoloeal? a ntrebat ea, scpnd pe jos


cteva firimituri de aluat i migdale coapte.
Thomas e contient de cum o s fie traiul vostru mpreun.
Trebuie s-i reintri n drepturi. Te-ai transformat n umbra lui,
alergi de colo-colo i trudeti ca o roab, ngrijindu-te de toate.
neleg, ai avut concediu de maternitate, dar gata, de-acum ai
revenit la munc i nu se mai poate aa!
Ei, hai c exagerezi!
Annika de-abia avea for s protesteze.
Aa i se pare ie?
Anne a desfcut braele i a zis:
Tu chiar nu-i dai seama c eti o comoar la casa omului?!
Thomas ar trebui s fie mai mult dect recunosctor c a pus
mna pe tine. Ar trebui s-i aduc flori n fiecare zi, s te
mbrieze i s sar-n sus de bucurie. i s te satisfac
zdravn aa, ca desert!
Anniki i venea s rd. Cldura rsului ce dospea nuntrul
ei a relaxat-o i a fcut-o s revin cu picioarele pe duumea.
Dac zici tu
Aaa, s nu uit, ai idee ce pune Schyman la cale?
Anne Snapphane s-a lsat pe spate, clefind la a doua
prjitur. Muchii Anniki s-au ncordat la loc.
Ce? a zis ea. De ce ntrebi?
L-a sunat pe Mehmed ca s-l ntrebe ct o s mai prezinte
tirile vara asta.
Frntura de informaie a fcut clic n mintea Anniki
asemenea potului celui mare la un aparat de jocuri de noroc. ia dat seama de mecherie i a zmbit. Nemernicul, ce viclean e
el
Vaszic, sta e asul lui din mnec.

Anders Schyman aproape c simea tensiunea din redacie,


electricitatea din aer. Era prea mult linite; iar Spike era
nconjurat de mult prea muli oameni. I-a studiat cu coada
ochiului n timp ce se ndrepta spre acvariu. Carl Wennergren
era i el acolo, ceea ce nsemna c nu luase n calcul
rugmintea pe care i-o naintase, de a-i lua concediu mai
devreme dect inteniona. Schyman i-a dat haina jos i a
scuturat-o de cteva ori nainte s-o pun n cuier. Se plimbase
cteva ore bune pe malul lacului Mlaren. Nici nu se punea
214

problema s mearg acas cu vaporul; imediat ce se fcea var,


drumurile care duceau spre litoral se aglomerau weekend de
weekend, iar mainile naintau la fel de lene ca aciunile de
protest ale fermierilor francezi.
i-a scos pantofii uzi din picioare i i-a dat seama c nu mai
avea nicio pereche de nclminte la birou. A gsit o pereche
de osete uscate ntr-un dulap cu acte. Erau mai bune dect
nimic.
Dup aceea, Schyman a cercetat mai bine grupul adunat n
jurul biroului, lund seama la expresiile de ncntare i de
nerbdare de pe chipurile brbailor. Numai Torstensson se afla
la distan, aezat relaxat la biroul corespondentului strin,
unde rsfoia plictisit un ziar.
Schyman a oftat, a deschis ua i s-a ndreptat ctre grup.
Brbaii i-au aintit privirile spre el, vdind simultan o reacie
scurt de nesiguran.
Wennergren i-a descoperit o vocaie nou, a zis Spike
rnjind. De-acu face fotografii porno. Nu trebuie dect s nvee
s le ncadreze.
Cu ochii uor sticloi, brbaii au nechezat n cor.
Ia s vd i eu ce e pe ecranul la, a zis Schyman.
Imaginea de pe calculator era subexpus i granuloas, dar
se vedea destul de clar ce nfia: un brbat i o femeie care
fceau sex pe mas.
Michelle Carlsson i John Essex, a zis Spike. Sunt pozele
fcute de Wennergren n noaptea crimei.
Exaltarea care-i colora vocea provenea din dou surse:
fascinaia jurnalistului n faa exclusivitii asupra unor chestiuni
macabre i doza de sexualitate libidinoas a brbatului din el.
Linitea era palpabil. Toi ochii erau aintii asupra lui Anders
Schyman. Pn i Torstensson renunase s mai rsfoiasc
ziarul, cu toate c nu ridicase privirea spre administratorul
delegat. Schyman a ncercat s-i cntreasc gndurile i
sentimentele, n sperana de a-i estima suprarea.
Ce caut fotografia asta n calculatorul din redacie? a
ntrebat el, controlndu-i tonul vocii.
Nu e n calculator, a zis Spike. E pe discheta lui
Wennergren.
Atunci, scoate-o afar! a spus Schyman. i d-o-ncoace
imediat!
215

Asta s-o crezi tu! a intervenit Wennergren. E a mea!


Administratorul delegat s-a uitat la reporter: zmbea indolent,
cu prul lui blond i des i cu umerii lai era un adevrat
exemplu pentru ceilali. i-a dat seama imediat c reporterii din
jur le ineau partea lui Wennergren i lui Spike. De asemenea,
era contient c Torstensson era i el tot de partea lor, dei nu
nelegea exact ce-l mpingea spre asta.
Scoate discheta! a zis Schyman, ridicnd tonul. i asta
nainte s aib cineva inspiraia s pun pozele pe server.
Porcriile astea ne mai lipseau din sistem!
Linitea s-a intensificat.
Nu, zu? a zis Wennergren, aparent n joac, dar, de fapt,
cu o agresivitate care sttea s izbucneasc. Am putea s le
publicm pe o pagin secret a site-ului nostru de doi bani i
apoi s trimitem linkul la ntmplare ctre civa hackeri. Pentru
prima dat n istorie, o s avem i noi un site mai vizitat dect al
tabloidului rival. Nici nu ne-ar lua mult s facem asta, cteva ore
i gata!
Gurile celorlali s-au contractat i umerii s-au scuturat.
Situaia li se prea amuzant.
i ce, ai vrea s-o fac eu? a ntrebat Schyman pe un ton
rece.
Spike a oftat afectat, a scos discheta i i-a dat-o lui Carl
Wennergren.
Singurul care are drept de decizie n chestiunea asta e
redactorul-ef, l-a provocat Spike.
Pierzndu-i raiunea, Schyman s-a npustit nainte.
Sunt nite porcrii!!! a rcnit el, lovind cu ambele mini n
biroul redactorului de tiri. Ori ai impresia c lucrezi la o revist
porno?! Pentru c, dac-i aa, eti liber s-i iei catrafusele i s
te cari!
Fonetul agitat pe care l-a scos ziarul din minile lui
Torstensson a zgriat suprafaa linitii tioase. Nemaiputnd s
scoat o vorb, Spike a clipit de cteva ori.
Vezi cum vorbeti! a izbutit el s zic, dndu-i picioarele
jos de pe tblie i ntorcndu-se cu faa n alt parte.
Wennergren! a zis Schyman. n biroul meu, acum!
A ateptat ca reporterul s se ridice de pe scaun. Apoi, s-a
strduit s se ndrepte ncet spre birou.
216

De ce eti la munc? a ntrebat el n timp ce a nchis ua n


urma lui Carl Wennergren.
Trebuie s scriu un articol despre uciderea lui Michelle
Carlsson, a zis Wennergren pe un ton oarecum ncreztor, dar
fr a-i da aere.
Anders Schyman se uita la brbatul tnr din faa lui,
susinndu-i privirea insistent, palid i evaziv. Linitea s-a
intensificat, iar Carl Wennergren a micat uor din umeri.
Ba n-o s scrii niciun rnd, a rspuns Schyman, contient
i, totodat, deloc mulumit de tensiunea pe care o vdea glasul
lui. Ct dureaz ancheta i eti vizat ca martor, n-ai ce cuta n
redacie.
Cum adic? Barbara de ce are dreptul s scrie despre
peripeiile prin care-a trecut i eu nu?
n mintea lui Anders Schyman s-a aprins o scnteie care a
trezit la via o mas de gnduri schimbtoare ce cptaser o
amploare nspimnttoare, din cauza oboselii i a stresului.
Da unde te crezi tu, m, la o afurisit de grdini? Auzi la
el, Barbara poate s scrie Dumnezeule mare!
i-a pus minile la ochi i s-a ntors cu spatele. i ieise din
fire, i pierduse autoritatea. S-a strduit s respire calm i s-i
recapete luciditatea. Apoi s-a ntors din nou spre reporter i a
remarcat c avea nasul i obrajii palizi.
n clipa asta, Sjlander e n avion, traverseaz Atlanticul, a
zis administratorul delegat pe un ton grav. Mine o s-i ia un
interviu n calitate de martor, n exact aceleai condiii n care o
s-i interogheze i pe ceilali oameni de la castel. Evident, poi
s accepi sau s refuzi. Ct privete articolul final, nu e treaba
ta! Clar?
Privirea lui Wennergren i-a pierdut vitalitatea ochii lui
vdeau o expresie total necunoscut lui Anders Schyman. I se
nruise o speran Carl dobndise o nou nelegere asupra
vieii, una de care fusese strin pn atunci.
Despre ce interviu e vorba? a reuit el s ntrebe.
Reporterul o s fac dezvluiri despre noaptea crimei de la
castel, a zis Schyman, sleit dintr-odat de puteri, de a trebuit s
se aeze pe scaun.
Dar asta o s m fac s par un molu, a zis Carl
Wennergren.
217

Dar n-ai fcut i tu o grmad de articole dintr-astea? l-a


ntrebat Schyman.
ndreptndu-se spre ieire, reporterul a tras de ua glisant i
apoi s-a oprit.
Hotrt s-l nfrunte pe Schyman, s-a ntors cu faa spre el i
i-a aruncat o privire sfidtoare i plin de mil.
Strict informativ, a zis el, uitndu-se int la administratorul
delegat, s tii c am vzut-o pe Barbara dnd trcoale carului
puin nainte de trei dimineaa. Poate c ea a omort-o pe
Michelle. Vrei s zic i asta n interviu?
Pozele astea n-au ce cuta pe calculatoarele din redacie, a
zis Schyman.
Carl Wennergren a ieit din ncpere, nchiznd ncet ua n
urma lui, iar apoi s-a aventurat spre marea de oameni care
mprejmuia biroul de tiri.
Anders Schyman inea osetele ude ntr-o mn i n cealalt,
foarfeca pe care o scosese din sertar. Cu micri metodice i
ferindu-i minile de privirile celorlali, a fcut osetele franjuri.

Primul gnd pe care l-a avut Annika n momentul n care i-a


vzut copiii a fost c erau mai luminoi la chip. Aveau ochii
migdalai: ai lui Kalle exprimau bucuria revederii, iar ai lui Ellen
reflectau un sentiment de trdare specific unui copil de un an.
Aveau trupurile calde, moi i, totodat, tari, i vdeau un miros
distinct. Aezat pe pardoseala din hol, Annika i-a mbriat
copiii i, cu lacrimi n ochi, a nceput s-i legene.
M ajui i pe mine cu bagajele?
Thomas i vorbise pe un ton poruncitor i insensibil.
Annika le-a dat numaidect drumul copiilor i s-a ndreptat
spre lift, crnd n cas rucsacurile, geanta de plaj, cruciorul,
sacii de dormit i pturile.
Haidei la mas! Sper s nu se fi rcit mncarea, a zis ea,
nchiznd ua.
nc nu tia cum s se poarte nici cu micuii care se agau
de picioarele ei i nici cu brbatul care se ntorsese acas, la ea
i la viaa lor mpreun.
Atmosfera din timpul cinei a fost puin apstoare; copiii erau
din cale-afar de obosii i de tensionai, iar Thomas nc evita
s-o priveasc n ochi pe Annika. Ct s-a dus ea s-i culce pe cei
mici, Thomas se tolnise pe canapea s se uite la un film la
218

televizor. Annika s-a aezat lng el, aproape i totui att de


departe de el.
A reuit s vorbeasc abia dup ce s-au bgat n pat. Stteau
unul lng altul, cu ochii aintii n tavan.
Cum a fost?
El a nghiit n sec.
M-au ntrebat de ce n-ai venit i tu.
i maic-ta ce-a zis?
S tii c nu e chiar aa ngust la minte cum crezi tu, a zis
Thomas. l accept pe Sverker, zice c e ginerele ei. Sincer s
fiu, m-a cam impresionat cu asta. Orict ar brfi oamenii pe la
spatele ei, ea ine capul sus!
Annika a simit lacrimi fierbini n ochi i a nghiit n sec ca s
le opreasc.
Da, tiu, a optit ea. Dar asta e cu att mai ru, nu pricepi?
Nu e nici snoab, nici habotnic. Pur i simplu, nu m accept.
Ai idee ct de dureros e s tii asta?
Lacrimile, grele i srate, i-au iroit pe obraji, rostogolindu-se
i disprnd n urechile ei.
E dezamgit, atta tot, a zis Thomas fr s-o priveasc n
ochi. Eleonor e pentru ea ca o fiic mai vorbesc i-acum de
cteva ori pe sptmn la telefon. Dar relaia lor n-are nicio
legtur cu tine. Trebuie s le iei aa cum sunt.
i pare ru c eti cu mine, a zis Annika cu glas domol,
uitndu-se n continuare la tavan.
Thomas a pufnit:
Ei, rahat! Pur i simplu, are alt sistem de valori. Pentru ea,
o cas e mai frumoas dect un apartament, s fii director
financiar n domeniul asistenei sociale e mai bine dect s te
ocupi cu studiul cazurilor de ajutorare social. i, desigur, e mai
de vaz s fii bancher dect jurnalist. Dar prerile ei sunt
prerile ei i gata! Pn la urm, trim ntr-o ar liber.
Thomas s-a ntors cu spatele la ea. Annika s-a uitat la umerii
lui. Lacrimile i curgeau ncet pe pern.
Vreau s ne cstorim, a zis ea n oapt.
El a tcut.
S ne cununm n biseric, a continuat ea. S am pe cap
un voal alb, cu copiii alturi
Thomas i-a dat la o parte cuverturile. Avea spatele rigid i,
pe fundalul acelei nopi frumoase de var, se dovedea
219

dezaprobator, lsnd-o pe Annika rnit i tnjind dup o reacie


din partea lui.
Thomas! Te rog!
Glasul ascuit i subire al Anniki a penetrat aerul, vdind o
ateptare anxioas dup un rspuns care ntrzia. S-a eliberat
cu efort din aternuturile rcoroase i ncurcate n jurul trupului
ei i l-a urmat pe Thomas prin bezn pn n buctrie. Cnd a
aprins lumina, a zrit-o stnd goal i tremurnd n pragul uii.
Te vede lumea, a zis Thomas, aezat la mas i mbrcat
doar n halat, cu un ziar n mini.
De ce nu vrei s te nsori cu mine?
Brbatul a ridicat privirea spre ea. Era lipsit de orice reacie.
Am mai fost nsurat i, crede-m, asta nu schimb lucrurile
cu nimic.
Dar le schimb pentru mine.
De ce? a zis el, dnd scaunul mai n spate. Pentru c o s
poi publica o poz de la nunt n Katrineholms-Kuriren?
Annika a nlemnit, clipind i ncercnd s alunge palma
verbal pe care o primise peste fa.
Tot ce fac e pentru tine, a zis ea.
Thomas s-a ridicat i s-a ndreptat spre ea. Era din cale-afar
de furios. Annika a fcut un pas n spate avnd, deodat, o
alt imagine i un alt chip n faa ochilor. A auzit ecoul propriei
voci, al vorbelor pe care le rostise adineauri Tot ce fac e
pentru tine i a simit furia arznd n ochii lui Thomas.
S-a ntors pe clcie i a fugit, ncercnd s gseasc o cale
de scpare prin bezn. Panica i s-a rsfrnt n urechea stng
asemenea unui ipt ascuit.
Vrei s ai un inel pe deget? Asta e? Se poate aranja,
cumprm unul mine.
S-a ntors i a nceput s fug prin ntuneric, simind n
urechea stng cum o mboldete panica.
Annika!
n spate, a auzit glasul lui obosit i inexpresiv.
Annika, iart-m. Annie, vino, te rog!
Brbatul a cuprins-o cu minile pe dup umeri, respirndu-i n
ceaf.
Iart-m, n-am vrut
Annika a fcut ochii mari i s-a uitat, livid, la perete.
220

Am mai auzit asta. Am mai trecut o dat prin asta. i-am


iertat, i-am iertat i-am tot iertat
S-a zbtut s ias din mbriarea lui, a nhat o ptur i o
pern i a luat-o la pas spre camera copiilor.
Unde pleci?
Treaba mea!

221

Luni, 25 iunie
Complexul care gzduia Registratura Titlurilor de Valoare se
afla n spatele pieei Sergels Torg, pe o strad frecventat des
de prostituate. Datnd din anii aptezeci, cldirea era acum
acoperit de oglinzi i avea ziduri de beton prevzute cu
ornamente. Dup ce a intrat n complex, Annika s-a oprit s-i
strng umbrela. Atmosfera ngrozitor de oficial i-a lsat o
senzaie de disconfort; contrasta foarte puternic cu motivul
pentru care se afla acolo. Nu venise n interes jurnalistic
practic, era o bgcioas, o spioan, poate chiar o trdtoare.
Uor agitat, Annika s-a ndreptat spre scrile rulante. Odat
ajuns la etajul al doilea, a dat cu ochii de o grdin artificial
deasupra creia, la vreo douzeci de metri, se afla un plafon de
sticl. A admirat fntnile de mozaic i dalele de marmur din
podea i a cercetat pasarela delimitat prin tore albe i
stilizate, nconjurat de birouri cu tencuial maro fcut din
ghips. Annika a clipit n ncercarea de a-i alunga gndurile
nnegurate. Nereuind, i-a ndreptat privirea spre cerul care se
zrea prin plafon, sesiznd cteva uvoaie subiri de ap pe care
aproape c le-a simit pe propria piele.
E o procedur standard i nimic mai mult, n-am de ce s-mi
fac griji.
Biroul de primire se afla pe partea stng a holului.
Aternndu-i un zmbet pe fa, Annika s-a prezentat. i-a spus
numele, codul numeric personal i numrul propriu de
identificare. Datele au fost notate ntr-un registru mare. Ct a
zbovit recepionera s fac nsemnrile respective, Annika s-a
uitat cu coada ochiului n registru, s vad numele vizitatorilor
anteriori i a recunoscut un reporter de la ziarul financiar
Veckans Affrer.
Calculatoarele sunt acolo, pe dreapta. V rog s m
chemai dac avei nevoie de ajutor.
Dou ecrane plate marca Phillips bziau pe fundalul unei
cltorii eterne prin univers. Annika i-a aezat geaca, geanta i
umbrela jos, pe podea, ntre dou scaune. A apsat tasta enter
i pe ecran au aprut dou iconuri mici. Cnd a fcut clic pe cel
intitulat Registru de aciuni, n faa ochilor i-a aprut un formular
222

de completat cu: numele emitentului, numrul personal de


identificare sau codul unic de nregistrare, pentru companii, i
numele proprietarului.
n csua cu emitentul a tastat Global Future, iar la proprietar
a trecut numele lui Torstensson. Peste prima fereastr a aprut
imediat o alta, cu un antet care zicea rezultatele cutrii dup
proprieti publice.
N-a aprut nicio informaie.
M scuzai, i-a zis Annika recepionerei. Putei s m ajutai
i pe mine s caut ceva n baza de date?
Femeia s-a aplecat peste birou i a spus ceva ce Annika n-a
neles pe deplin.
Reportera se uita la ecranul calculatorului i s-a gndit s
vad ci dintre membrii familiei care deinea Kvllsposten
aveau aciuni i la MTG, compania rival.
A gsit trei.
Pe chipul Anniki a aprut un zmbet confuz.
Hai c te descurci foarte bine, a zis un brbat aflat n
spatele ei.
Anniki i-a srit inima din piept. Mocheta era aa de groas,
c nu-l auzise deloc pe tip apropiindu-se.
Aaa, bun! a zis ea. Cum funcioneaz chestia asta?
Brbatul i-a zmbit. Licrul din ochii lui a fcut-o s se
nroeasc n obraji.
Registrul de aciuni e actualizat la fiecare ase luni, a zis el.
Versiunea pe care o ai tu aici reprezint evidena proprietilor
publice din data de 31 decembrie anul trecut.
Annika a clipit de cteva ori. Nu fcea nimic necinstit, doar
scopul misiunii ei era de aa natur.
i cum pot afla data exact la care a fost vndut un anumit
pachet de aciuni? a ntrebat ea.
Nu poi, a zis brbatul, zmbind n continuare. Tranzaciile
sunt comunicate dup o jumtate de an.
Deci nu tie nimeni de ele? a zis Annika, simindu-se pe de
o parte uurat, iar pe de alt parte obligat s insiste asupra
chestiunii.
Ba da, trebuie s tie cineva, a zis el. Noi nregistrm toate
tranzaciile care depesc cinci sute de loturi. La trei zile dup
efectuarea tranzaciei, modificrile sunt luate n eviden.
Doar c informaia nu e la dispoziia publicului general.
223

Brbatul o privea insinuant. Ochii lui spuneau cu totul altceva


fa de jargonul funcionresc care-i ieea de pe buze.
Noi facem analize un serviciu destinat companiilor care
execut operaiuni de reconciliere sau anumitor emiteni strini,
cu scopul de a putea analiza structura proprietilor companiilor
lor. Printre altele, pot vedea zilnic actualizrile cu privire la
acionarii nregistrai direct.
Annika a cobort privirea.
Cu alte cuvinte, contra unei sume de bani, pot vedea cine
le cumpr i le vinde aciunile.
Exact, au posibilitatea s urmreasc evoluia tranzaciilor
pe care le lum n eviden.
ns eu n-am cum s beneficiez de serviciul sta, nu-i aa?
Annika i-a furat brbatului o privire i l-a vzut dnd
dezaprobator din cap. Apoi, s-a uitat la chica lui deas, la umerii
lai i la pantalonii largi i kaki.
Am neles, a zis ea, ajungnd cu ochii n dreptul pantofilor.
S zicem c vreau s aflu o dat exact, de vara sau toamna
trecut, la care a vndut un individ pachetul de aciuni la o
anumit companie. Cum fac?
Annika a dat iari ochi n ochi cu brbatul, fiind surprins i
intimidat de duioia lor.
Pi, de ce nu-l ntrebi pe el?
Annika i-a zmbit.
tii, eu, de felul meu, sunt o tip mai individualist, a zis
ea.
Se vede, a rspuns brbatul, rnjind.
Avea dinii albi i puin strmbi.
Altfel, poi s iei legtura cu compania. M ndoiesc c-o s
afli ceva, dar cine tie?!
i de cine s ntreb?
Cere cu consilierul directorului financiar sau cu persoana
responsabil de relaiile cu investitorii. Doar c majoritatea
companiilor nu au un angajat care s se ocupe exclusiv de
chestiile astea; de regul, ajung n grija unui administrator sau a
unui funcionar oarecare.
Annika s-a ridicat, i-a pus pelerina de ploaie, a nhat
geanta i umbrela de pe jos i, aflndu-se ntr-un spaiu strmt,
a sfrit prin a se apropia mult prea mult de brbatul de lng
ea.
224

Mersi, a biguit ea.


Cu plcere, a zis el. Dac mai ai vreodat nevoie de ajutor,
d-mi de veste
Brbatul a lsat propoziia n suspans i i-a nmnat Anniki o
carte de vizit, fr s-i fac loc s treac. ntlnindu-i privirea
din nou, ea a fost afectat ntr-un mod foarte straniu de
interesul pe care-l afia brbatul. n timp ce a luat cartea de
vizit, a rs forat. ncerca s scape de senzaia respectiv.
Bine, aa o s fac!

Annika a zbovit o vreme sub acoperiul de la intrare. Se


simea asaltat de zgomotele oraului: anvelopele uierau pe
asfaltul alunecos, uvoaiele de ap se ndreptau n goan spre
canale, iar motoarele pulsau necontenit. Annika a ndesat
umbrela n geant i a ieit afar, n ploaie. Picurii cldui o
mngiau pe fa i pe pr n timp ce se ndrepta spre gura de
metrou. Gazele de eapament acopereau strada ca o negur
neptoare i cenuie de care n-aveai cum s te fereti.
Dezgustat, Annika a oprit un taxi, i-a spus oferului s-o duc la
Zero TV i apoi s-a aezat comod pe scaunul din spate, tapisat
cu piele. Geamurile fumurii ascundeau strada de privirea ei,
protejnd-o mpotriva ureniei de afar.
Nu trebuie s triesc aa. Merit mai mult.
Annika a nchis ochii. Corpul i hainele pstrau nc mirosul
copiilor: tenta uor acr lsat de Ellen de la iaurtul cu cereale
pe care l consumase la micul dejun i izul mai pregnant lsat de
Kalle, care mncase pine i brnz. Minile pstrau i ele,
senzaia dat de atingerea prului moale i a obrajilor calzi ai
copiilor.
De diminea, i dusese la grdini. Ellen se adaptase
incredibil de uor la mediul respectiv. Kalle, n schimb, se
dovedise mai problematic cnd i dusese pentru prima dat la
grdini, Kalle era mai mare dect Ellen, mai contient de
lumea din jur. Annika rmsese de cteva ori plngnd de o
parte a uii, n timp ce fiul ei suspina de partea cealalt.
i-a alungat gndurile. Copiii erau pe mini bune. Creele
erau o adevrat binecuvntare; ce bine-ar fi fost s fi existat i
pe vremea copilriei sale!
Cum n ziua cu pricina ea fusese cea care-i dusese pe copii la
grdini, lui Thomas i revenea responsabilitatea s se duc s-i
225

ia. i propuseser amndoi s-i lase ct mai puin timp acolo,


lundu-i, n general, la ora trei, cel trziu la patru. Prin urmare,
fceau cu rndul unul rmnea la munc pn trziu, iar
cellalt se ducea dup copii, recupernd, astfel, timpul pierdut.
Ce nsemna timp pierdut, s-a ntrebat Annika. A simit o
durere n corp, de dorul copiilor. A deschis ochii, a scrutat
suprafaa plumburie a golfului Riddarfjrden i a nghiit n sec.
Lumina cenuie a disprut imediat ce au intrat n tunelul
Sderleden. Dincolo de geamurile fumurii, zidurile vechi i negre
de granit s-au perindat fulgertor prin faa ochilor ei.
Pot s o duc la capt, s-a gndit ea. Totul o s fie bine.
Locul unde lucra Anne Snapphane se afla ntr-o zon
comercial din sudul oraului, aproape de pistele de schi din
Hammarby, unde se nla arena olimpic. Annika a achitat
cursa cu cardul de credit i a vrt bonul n portofel, n sperana
c tabloidul avea s-i deconteze suma.
Poarta din faa ei marca limitele exterioare ale complexului
care gzduia televiziunea, format din mai multe cldiri gri de
beton, care de-abia se zreau prin cea. n stnga erau nite
cldiri simple, ca nite hangare, ce adposteau carele de
transmisiune. A trecut de platformele de ncrcare i de paleii
de lemn, iar apoi a zrit intrarea.
nuntru erau rnduri ntregi de vehicule vopsite n aceeai
culoare alb, cu logouri stridente , dar de diferite forme i
modele. Doi oameni ncrcau o dub micu. I-au aruncat o
privire scurt cnd au vzut-o ridicnd mna s-i salute.
Cel mai mare vehicul era parcat aproape la captul cellalt.
Pe un astfel de fundal de interior i comparativ cu celelalte
vehicule, carul de transmisiune cu numrul cinci prea cu
adevrat uria. S-a apropiat ncet de el, auzind ecoul pailor pe
msur ce nainta pe pavimentul din beton. Carul TV era
nconjurat de grmezi ntregi de echipamente tehnice, unele
fiind mpachetate n cutii de metal, cu etichete pe care scria
Sony BVP, Cam B Obl, suport pentru stabilizat camera numrul
doi.
Partea din stnga a carului fusese prelungit, la fel ca n
timpul filmrilor de la Yxtaholm. n cabina de montaj se ajungea
urcnd pe aceleai trepte metalice prevzute cu gurele.
Hei, e cineva aici? Gunnar?
226

Directorul de operaii tehnice a scos capul pe culoar. Annika a


urcat o treapt i a zmbit.
Bun ziua, sunt eu, Annika Bengtzon dac m mai inei
minte. V-am lsat la gar, n Flen. Pot s intru?
Gunnar Antonsson a prsit ungherul tihnit unde lucra, i-a
ters minile pe pantaloni i a ieit afar s-o salute.
Sigur, a zis el. Intrai, v rog!
I-a ntins mna, care era cald i uscat, i a salutat-o cu un
gest ferm.
Apropo, v mulumesc c m-ai dus pn la gar. La cinpe
minute dup-aia, a i venit trenul!
Annika i-a zmbit, iar apoi a cercetat mprejurimile i a ridicat
din sprncene.
Impresionant! a zis ea.
Nu mai avea deloc sentimentul c se afl ntr-un vehicul. n
faa ei sttea un birou foarte dotat din punct de vedere tehnic i
amenajat cu bun-gust. Echipamentul electronic bzia ncet n
acel univers izolat, alctuit din luminie care plpiau i din
monitoare ce emiteau un freamt necontenit.
Brbatul s-a luminat de ndat la fa. Parc nviase.
Vrei s v art locul?
Annika a dat aprobator din cap, oarecum stnjenit de
curiozitatea ei bolnvicioas.
Oare unde o fi fost gsit? O fi curat locul?
Aici sunt posturile de dormit, a zis brbatul deschiznd
braele larg i indicnd un colior pe dreapta.
naintnd, Annika a trecut pe lng o fereastr cu draperii,
situat pe o latur, i pe cealalt a vzut un mare tablou de
distribuie. A aruncat o privire prin ncperea micu i a dat din
cap n semn c nelegea despre ce e vorba.
i aici ce vine?
Cu o micare ampl din mn, Gunnar Antonsson a artat
nspre ecrane, regulatoare i tastaturi.
UCC-urile, a zis el. Unitile de control pentru camere, pe
care le folosesc editorii. Astea coordoneaz camerele de luat
vederi, ajusteaz deschiderea diafragmei i tot aa.
Apoi s-a ntors i a continuat.
Linia tehnologic, a zis el, deschiznd o u din dreapta.
Annika s-a uitat nuntru, zrind o sumedenie de cabluri.
227

Totul e pus n rack-uri de 48,3 centimetri, a zis el. Asta e


dimensiunea standard.
Cnd s-a dat Annika din drum, Gunnar a nchis ua. Privirea ei
s-a oprit apoi pe cellalt perete, acoperit cu hri i cu diagrame
de cablare.
Aici se face decupaj, a zis brbatul, trecnd deja la
urmtorul ungher. Adic montajul i alte chestii ce in de
decupaj. Asta e aparatura de redare beta i beta-digital, astea
sunt dispozitivele de redare VHS pentru benzi-ghid i aici sunt
profiler-urile
Annika i-a luat ochii de pe liniile subiri i roii ale
diagramelor i a trecut degrab mai departe.
Acu doi ani, cnd am dotat carul sta, stocarea
informaiilor pe hard disk prea de domeniul SF-ului, a continuat
Gunnar Antonsson. Dar iat c ntre timp a devenit realitate. Aa
c a trebuit s desfacem toate rack-urile i s punem profilerurile aici, jos.
A indicat un spaiu de sub o consol compact de editare, iar
apoi s-a aplecat dup un cablu. Annika i-a dres glasul:
M scuzai, dar astea la ce folosesc?
Brbatul, care pornise deja spre seciunea urmtoare, s-a
oprit i a privit-o cu surprindere.
La decupaj, a zis el. Aici se monteaz emisiunea.
i cum se face montajul? a insistat Annika. Pe casete
propriu-zise sau pe calculator?
S neleg c n-ai lucrat deloc n televiziune, a zis brbatul,
aruncndu-i o privire ntrebtoare.
Annika a dat s zmbeasc.
Nu, n-am lucrat. Prefer s lucrez cu cuvintele. Mi se pare
mai uoar munca la ziar.
Gunnar a fcut o pauz i a privit-o cercettor n timp ce
bobina cablul pe un inel ngust.
De ce scriai atta despre Michelle?
Annika s-a fcut roie n obraji. A ncercat s rspund pe un
ton optimist.
Pi, era o persoan public foarte incitant. Un aliaj
nemaintlnit de farmec i controvers. Evident c asta intriga
presa.
Cu o expresie la fel de ntrebtoare pe chip, Gunnar
Antonsson a dat drumul cablului.
228

Dar de ce avea mereu ntietate n faa altora?


Annika a tuit, reuind s-i evite privirea.
Michelle sporea vnzrile ziarelor, a zis ea. Bnuiesc c la
asta se reducea totul. Sincer s fiu, nu tiu dac e vorba
despre ntietate aici, ct de faptul c articolele despre ea erau
comerciale. La fel era i cu emisiunile ei de pe TV Plus. Avea
priz la public, era genul de om care ieea n eviden.
Oamenilor le plcea s-o vad pe sticl, s citeasc chestii
despre ea
Gunnar Antonsson a deschis o u metalic i a pus cablul la
locul lui.
nregistrrile trebuie s fie de calitate, a zis el, trecnd mai
departe. Motiv pentru care azi folosim casete beta i betadigitale. Adic tot un fel de casete video, dar de alt format, i
imaginea e mai bun. n timpul filmrilor cu Michelle, am folosit,
pentru orice eventualitate, patru dispozitive deodat n caz c
se strica vreo caset sau mai tiu eu ce. Mai bine te asiguri de la
nceput dect s-i par ru mai apoi. Dar n-am folosit profilerurile adic nregistrarea computerizat. Casetele video
normale, VHS, sunt folosite numai pentru benzile-ghid.
Annika l-a urmat, studiindu-i capul de la spate. Avea prul
grizonant, cu fir subire i aranjat cu dibcie.
Ce e aia o band-ghid?
Brbatul a ridicat o sprncean i a zis:
Una i revine prezentatorului Michelle inea s vad
ntotdeauna cum ieea filmarea , una, productorului i o alta,
redactorului. Ideea e s nu faci copii dup benzile beta. Editorul
poate s utilizeze minutele.
Annika a analizat grmada de aparate de nregistrare,
monitoare i microfoane cu zeci de marcaje galbene
magnetoscopul 08, magnetoscopul 07 i tot aa. Era din ce n ce
mai confuz.
Uau! a zis ea. Dar multe lucruri mai avei aici!
Absolut! a aprobat Gunnar, ntorcndu-se cu spatele i
ndreptndu-se ctre zona de producie.
Culoarul s-a deschis spre o cabin de montaj asemntoare
cu cele n care o vzuse pe Anne lucrnd. Un perete ntreg era
acoperit de monitoare ce afiau imagini de pe diverse camere
video, iar mai departe se vedeau butoane, lmpi, panouri de
control, microfoane i un monitor mare pentru proiectarea
229

imaginii. Pereii erau cptuii cu un material alb cu albastru, cu


model, tbliile i pavimentul erau laminate cu o folie gri, iar
lambriurile erau fcute din plci de lemn rotunjite, de culoare
viinie; mna Anniki a trecut pe deasupra granulaiei.
A fost gsit ntre ralanti i pupitrul de montaj.
Annika a luat mna de pe lambriuri i s-a uitat n jos, la
duumea, n direcia n care privea i Gunnar: un loc ngust
dintre pupitrele de producie din fa i din spate, aflat chiar n
faa scaunului pe care sttea directorul tehnic. La nivelul podelei
se vedea o trap cu mnere lucioase i striaii metalice.
ntre pupitrul de montaj i ce?
Tehnicianul s-a ndreptat de spate i a pus o mn pe pupitrul
din spate.
Tipu care opereaz ralantiul st aici Aa se numete
mainria, ralanti. Iar pupitrul din fa se numete pupitru de
montaj: aici st toat echipa, editorul, directorul tehnic,
scenarista, inginerul de grafic
i n ce parte avea capul?
Gunnar i-a ncruciat braele protector peste pntec, ca o
frunz de smochin, i s-a legnat uor nainte i napoi pe
clcie.
Lng perete, a zis el ntr-un final, fcnd un semn cu capul
nspre un col mic din partea cealalt a ncperii. Picioarele i
erau aici, de cele dou pri ale trapei. i avea braele ridicate
aa.
Brbatul i-a ridicat braele la fel ca gangsterii din filme cnd
i prinde poliia.
Capul mai bine zis, ce mai rmsese din el era rezemat
de ipca aia
Gunnar a cobort braele pe lng corp i s-a ndreptat spre
compartimentul aflat n captul cel mai ndeprtat al carului.
Aici e studioul de sunet. Astea sunt comutatoarele, mufele
i pupitrul dublu ce controleaz nouzeci i ase de canale, cu o
capacitate de dou ori mai mare dect vedei aici, i totul
funcioneaz digital
Gunnar Antonsson i arta obiectele pe rnd, fiind generos n
detalii. Annika tia c aa reacionau, de obicei, oamenii n stare
de oc. Avea gura uscat, dar l-a urmat n continuare, ncercnd
s in minte diverse cuvinte: mufe, canale, digital.
230

Acolo e aparatura de radiorecepie pentru microfoanele


fr fir, un sistem ce asigur comunicarea dintre cei din car i
oamenii de afar, cum sunt, de exemplu, cameramanii,
proiectanii i reporterii
Gunnar a tcut. Ajunseser n cel mai ntunecat col al carului.
Cum v simii? V e greu, nu-i aa? a ntrebat Annika cu
glas domol.
Gunnar Antonsson a cobort privirea n podea i i-a trecut o
mn prin pr.
Mi-e greu da a zis el. M simt straniu. Uneori m ntreb,
din senin, dac dac mai exist ceva
A tcut iar i a sgetat-o cu privirea.
Dac mai exist ceva din Michelle? a ntrebat Annika.
Au curat totul pe ndelete, a zis el repede, dndu-se n
spate.
Depinde de dumneavoastr, s tii, a zis Annika. Dac
vrei s-i simii prezena, probabil c o s rmn n continuare
alturi de dumneavoastr. Dar dac vrei s v lase n pace,
cred c o s v asculte i o s v neleag alegerea.
i plcea mult aici, n car, a spus Gunnar. E bine-venit.
Annika a zmbit.
nseamn c o s aib cine s v in de urt pn n
Danemarca. Cnd plecai?
Brbatul a oftat uurat.
Mine dup-mas. A fi vrut s merg la ceremonia de
comemorare, dar m-am rzgndit.
Gunnar Antonsson s-a uitat la ceas i s-a frecat pe stomac.
A bea o cafea, a zis el. Vrei i dumneavoastr una?
Annika a zmbit.

Thomas a zbovit o vreme nainte s intre n biroul


administratorului. Transpirase n palme i l deranja gulerul de la
cma. De cnd lucra la Asociaia Suedez a Autoritilor
Locale, se dezvase s poarte cravat. Dar azi i pusese una,
reamintindu-i ct de incomod era.
A ascultat cu atenie la u i i s-a prut c aude mai multe
voci.
n momentul n care i-a dat seama c fcea un lucru urt i
c putea s-l vad oricine, a ridicat mna i a btut ferm n ua
placat cu furnir de mesteacn.
231

O voce ascuit i surprins i-a zis s intre.


Thomas a deschis ua i a fost ntmpinat de o arom de
cafea i de prjituri. S-a fcut dintr-odat alb la fa.
Ce vrei?
Administratorul seciei de ngrijire i asisten sanitar
familial era n edin cu negociatorul-ef i cu administratorul
Departamentului de dezvoltare. Alturi, o secretar fcea
nsemnri. Deloc primitori, oamenii i-au ndreptat, cu toii, ochii
spre el. i ntrerupsese.
mi cer scuze, a zis Thomas, n-am tiut c
Vzndu-l att de stnjenit, toi cei din ncpere, n afar de
eful lui, s-au concentrat din nou asupra documentelor pe care
le aveau n fa.
S-a ntmplat ceva?
eful i se adresase pe un ton nepoliticos i expeditiv.
E n regul, revin mai ncolo, a zis Thomas, nchiznd ua
ncet n urma lui.
A rmas o vreme pe culoarul de la etajul al noulea, simind
c devenea tot mai rou la fa.
Ar fi trebuit s prevad c aa o s se ntmple.
Dup ce avea s ia o hotrre, managementul urma s-l
contacteze. Era de neconceput s le foreze mna ntrebndu-i
dac luaser deja o decizie.
Thomas nu primise niciun fel de feedback pentru proiectul pe
asisten social de care se ocupase, dar, de vreme ce, cu
fiecare prelungire, fusese delegat s lucreze n continuare la el,
presupunea c cei de la conducere erau satisfcui de munca
lui. n ultimii trei ani i jumtate, cercetase probleme precum
srcia, mizeria, sentimentul de vinovie, satisfacia i devierea
social, ncercnd s vin cu soluii de diminuare a neajunsurilor
respective, n ciuda faptului c nu prea existau bani pentru asta.
Spera ns s ajung mai sus. De-acum, avea calificarea
necesar s treac la planul regional. Din cte-i putea da el
seama, sarcina de trasare a dezvoltrii viitoare a diferitelor
regiuni din Suedia avea s-i revin fie lui, fie unei femei de la
Federaia Consiliilor Judeene ale Suediei, care se ocupase timp
de trei ani de problema respectiv. Dup cum demonstrau
faptele i cifrele, femeia avea un avantaj mare n faa lui. ns
partea bun era c Thomas cunotea dedesubturile asociaiei
plus c lucra deja acolo.
232

La captul cellalt al culoarului a aprut o femeie mai n


vrst de la o alt secie. Vznd-o, Thomas a pornit degrab
spre biroul lui. S-a aezat tremurnd pe scaun, iar cnd l-a tras
mai aproape de tblie, a auzit roile scrind.
A dat cu ochii de un grafic care era prins cu o agraf de o
schi de evaluare. Era contient c nu terminase nc raportul
interimar, dar nu mai tria cu grija lui. Dac managementul navea s-i mai dea nimic de munc, trebuia s se mulumeasc
cu analiza aceea neconcludent. Iar dac primea de lucru, avea
s termine i raportul. A strns hrtiile de pe tblie i le-a pus
ntr-un dosar albastru pe care l-a bgat ntr-un dulap din spatele
biroului.
Thomas a cercetat ncperea: dulapuri tipic scandinave,
fcute din lemn de mesteacn deschis la culoare, materiale grialbstrui i o mochet bleumarin care acoperea podeaua din
lemn de esen tare. Poate c n-avea s mai stea mult pe-acolo.
Contractul expira pe 30 iunie, aa c vineri putea s fie ultima
lui zi de munc.
A tras adnc aer n piept i a ncercat s alunge senzaia de
ameeal, sentimentul c era nghiit de un vrtej de eec. A dat
la o parte prul care-i intra n ochi i a ales s se concentreze
asupra unor lucruri mai practice.
N-avea prea multe de strns.
n cazul n care nu se opunea nimeni, tot ce trebuia s ia cu el
erau dosarele i materialele de lucru. Ghivecele cu flori de pe
pervaz erau ale companiei, la fel i mobila, tablourile,
calculatoarele i celelalte dispozitive tehnice. Thomas nu
adusese niciun obiect personal la birou nici mcar o schi n
creion, o felicitare sau o fotografie cu Annika i cu copiii.
Cu ce mai rmnea dac i pierdea slujba?
Viaa lui Thomas se schimbase sub toate aspectele din ziua n
care, n urm cu trei ani i jumtate, fusese luat cu maina de
ctre Annika de la vechea lui cas din Vaxholm. Nu o urmase
neaprat n mod contient, ci alesese, mai degrab, cea mai
uoar cale de scpare. Annika i deschisese o porti prin care
el, nerbdtor s evadeze, se hazardase spre necunoscut.
Nu avusese nicio int, voise numai s lase n urm trecutul.
Nu fusese cinstit nici cu Annika i nici cu Eleonor.
I se prea de nesuportat s tie c fosta soie l nlocuise cu
un alt brbat.
233

Martin e unul dintre parteneri. Nu te bucuri pentru mine?


Thomas, sunt att de fericit!
Apucnd strns marginea tbliei, a respirat adnc de cteva
ori.
Dac i pierdea slujba, cu ce mai rmnea?
Thomas i-a ndreptat ochii spre fereastr i a vzut cimitirul
i curtea bisericii St Marys din Mariakyrkan: terenul saturat de
ap era traversat de rnduri ntregi de cruci din granit gri i de
pietre mortuare pe suprafaa crora se ncruciau iroaie mici de
ap de ploaie. Senzaia de autocomptimire i-a produs o durere
n piept.
Nu aa voia s triasc.
Uitai corespondena dumneavoastr!
Thomas a fost surprins de anunul fcut pe un ton vesel.
Haidei c mai e puin, a zis potaul cu entuziasm,
nmnndu-i o legtur mic de scrisori. Sptmna viitoare
plec n concediu. Dumneavoastr cnd plecai?
Tot sptmna viitoare, a zis Thomas cu jumtate de gur,
n timp ce a luat scrisorile.
Din cale-afar de ocupat, potaul a disprut la fel de repede
cum intrase pe u, lsndu-l pe Thomas nedumerit, cu ochii
aintii asupra teancului de plicuri de Manila. A apucat stiletul cu
o micare mecanic i a deschis un plic. Foaia cuprindea
informaii pe care le solicitase celor din oraul nordic Pajala, cu
privire la implementarea ajutoarelor sociale. Urmtoarea
scrisoare era, de fapt, o ntiinare intern prin care angajaii
erau invitai s mearg vineri n Humlegrden, s joace
ptanque3. Apoi a urmat statul de plat, neschimbat de la o lun
la alta.
Urmtorul plic era mai gros i mai lucios. S-a uitat pe verso.
Fusese trimis din Vaxholm. n colul din dreapta sus avea o
emblem mare cu nsemnele IG, iar mai jos, un rnd de
caractere asiatice, urmat de cteva cuvinte n englez:
Institutul de Economie Global.
A pipit plicul cu mna, ncercnd s-i aprecieze grosimea:
peste un centimetru.
Era o scrisoare neateptat.
3

Ptanque joc cu bile de metal, care trebuie aruncate ct mai aproape de o int.
(N. red.).
234

Thomas a desfcut plicul dintr-o singur micare, folosindu-se


de degete, nu de stilet.
Pe tblie a aterizat un dosar cu documente scrise n englez:
Adunarea Internaional a Liderilor Noii Generaii a
fost fondat de Institutul de Economie Global i de
Fundaia Coreea cu scopul de a facilita ntlnirea
tinerilor lideri coreeni de talie internaional cu
omonimii lor din toat lumea, s se cunoasc mai bine,
n vederea unei colaborri viitoare
S-a uitat rapid peste urmtoarele pagini.
nfruntnd noi provocri prnz oficial
Adres: Adunarea Internaional a Liderilor Noii Generaii,
Seul, Coreea de Sud
Ce naiba?
Apoi a dat peste scrisoarea de intenie.
Stimate domn Samuelsson, a citit el, parcurgnd scrisoarea
degrab pn la capt.
Institutul avea extraordinara onoare de a-l invita s reprezinte
Suedia n cadrul Adunrii Internaionale a Liderilor Noii
Generaii, n Seul, Coreea de Sud, n perioada 2-12 septembrie
anul curent. La adunare avea s participe cte un reprezentant
din partea fiecreia dintre cele aisprezece ri selectate,
mpreun cu aisprezece tineri remarcabili din Coreea de Sud.
Institutul i Fundaia Coreea aveau s acopere cheltuielile de
cltorie, cazarea i masa, sponsoriznd, de asemenea, i
seminare, excursii i tururi orientative prin fabrici mari. Din
pcate, termenul-limit se apropia vertiginos, motiv pentru care
i se solicita s rspund cel trziu joi 26 iunie.
Thomas a lsat scrisoarea jos. Ce fel de glum mai era i
asta?
A rsfoit numaidect i restul hrtiilor, gsind la urm o
scrisoare redactat de mn.
Aaa, el era!
Kim Sung-Yoon, naintaul din vechea echip din kersberga.
Sung-Yoon, fiul ambasadorului sud-coreean, juca hochei pe
ghea. Thomas, cpitanul echipei, se asigurase c avea s se
numere printre participani.
Thomas s-a uitat la literele mrunte.
235

S fiu al naibii! Uitase total de Kim Sung-Yoon!


Dar coreeanul nu uitase deloc de el.
Thomas a pus scrisoarea pe tblie, s-a uitat iari spre cimitir
i i-a amintit de vremurile de altdat: Sung-Yoon, un tip scund
i voios, ai crui ochi se fceau mici de tot cnd rdea.
Petrecuser mult timp mpreun n decursul unui an sau chiar
mai bine. Thomas l nvase pe Sung-Yoon ce-i aia beie. Firete,
ambasadorul se suprase i-i interzisese lui Thomas s mai aib
de-a face cu fiu-su dar tinerii l ignoraser.
Dup terminarea carierei diplomatice a tatlui, familia lui Kim
revenise n Coreea de Sud. Sung-Yoon se angajase la compania
care organizase Jocurile Olimpice din Seul n 1988. Trecuser
deja vreo apte-opt ani de cnd Thomas pierduse legtura cu el.
Thomas a luat din nou scrisoarea n mini i s-a minunat de
coninutul n suedez, scris foarte corect.
Se prea c, n prezent, Sung-Yoon era subsecretar de stat n
cadrul Departamentului de Sport i Atletism din Seul. El l
propusese pe Thomas ca reprezentant al Suediei la Adunarea
Internaional a Liderilor Noii Generaii.
Sung-Yoon urma s ia i el parte la simpozion, fiind unul dintre
cei aisprezece delegai sud-coreeni, i spera s se ntlneasc
i s depene amintiri mpreun.
Thomas a ntors scrisoarea pe verso. Hrtia era imaculat. S-a
uitat peste celelalte foi: sugestii de companii aeriene, un
program preliminar pentru cele zece zile pe care urma s le
petreac n Coreea, sfaturi vestimentare pentru diferite
evenimente haine lejere pentru tururile de orientare, fr blugi
n Panmunjon. Un tur prin fabricile Hyundai i Samsung, o
excursie prin tunelele de sub zona demilitarizat din dreptul
Paralelei treizeci i opt4, ntlniri cu preedintele Coreii, un prnz
cu secretarul trezoreriei, o cin cu ministrul aprrii, prelegeri
susinute de diveri profesori i de un ctigtor al Premiului
Nobel.
Nu-mi vine s cred, s-a gndit Thomas, simind nevoia s ia o
gur de aer.
S-a ridicat de pe scaun, i-a luat tichetele de mas i a pornit.
Cnd s-a deschis ua de la biroului efului, Thomas atepta liftul.
Cei trei administratori au ieit din ncpere. Vzndu-l pe
Thomas, eful s-a oprit i din mers, i din rs.
4

Paralela treizeci i opt demarcheaz Coreea de Nord de Coreea de Sud. (N. red.).
236

Aaa, ce bine c-am dat de tine, a zis el pe un ton voios.


Pentru ce m cutai mai devreme?
Thomas s-a ndreptat de spate, s-a fcut c bag mna dup
ceva n buzunarul de la geac i apoi a spus pe un ton calm i
informativ:
Aaa, voiam s v anun ceva, a zis el. Am fost invitat s
reprezint Suedia la o adunare internaional a liderilor, care are
loc n toamna aceasta la Seul. Aa c o s fiu plecat din
localitate n primele dou sptmni din septembrie. Sunt
contient c e posibil ca plecarea mea s nu v ncurce cu nimic,
dar voiam totui s v anun.
Grupul ncremenise. Toate privirile erau ndreptate asupra lui.
O adunare a liderilor, zici. Despre ce adunare e vorba?
eful nu mai vdea niciun pic de jovialitate n privire. i
pierduse verva.
Adunarea Internaional a Liderilor Noii Generaii, ajuns
deja la a patra ediie, a zis Thomas. E organizat de Institutul
pentru Economie Global i de Fundaia Coreea. Ai auzit de ei?
Liftul a scos un clinchet ascuit i uile s-au deschis. Thomas a
urcat n ascensor.
Mai coboar cineva? s-a adresat el administratorilor.
Brbaii au dat din cap, iar Thomas a ridicat mna dreapt i
i-a salutat nainte s apuce s se nchid uile. Cuca a nceput
s coboare i Thomas i-a rezemat capul de perete. S fiu al
naibii, i-a zis el iari. La fix s-a nimerit!

Grmada de saci de gunoi mai avea puin i ajungea pn-n


tavan, ridicndu-se asemenea unei tranee pline cu saci de nisip
i blocnd intrarea n cabina de decupaj.
Eti aici? a ntrebat Annika cu glas domol, cutnd o
crptur prin care s vad nuntru.
n loc de rspuns, a auzit un vaiet care rzbtea de dup
grmada de saci.
Vezi n dreapta. E un loc de trecere pe lng rack-urile cu
monitoare.
Annika i-a lsat geanta i geaca n prag, iar apoi i-a croit
drum printre cablurile i cordoanele de alimentare electric.
Aerul din ncpere era pe msura unei cabine de decupaj: mai
avea puin i crpa de uscat ce era, iar mocheta care acoperea
pavimentul din col n col era aa de ncrcat cu electricitate
237

static, nct Anniki i s-a fcut prul mciuc. Atmosfera era


prfoas i cenuie. Ecranele i becurile economice rspndeau
n jur o lumin albstruie i scnteietoare.
Ce-s astea? a ntrebat Annika, artnd nspre saci.
Materialele pentru emisiune care-au fost sechestrate. Arat
grozav, nu? Aa ni le-a adus poliia n halul sta, dup cum
vezi.
Annika s-a uitat la sacul pe jumtate gol aflat la picioarele
Annei. Casetele video de diferite formate stteau de-a valma
alturi de desfurtoare i alte nimicuri.
i ce trebuie s faci cu ele?
Le fac inventarul, le pun pe categorii i apoi le aez la locul
lor. Trebuie s scot minutele pentru fiecare caset n parte, ca s
putem ncepe decupajul, i suntem n criz de timp. Aa cum am
stabilit iniial, o s difuzm emisiunea ncepnd de smbt, dar
abia mine o s se fac anunul oficial.
Dumnezeule,
dar
Michelle
nici
mcar
n-a
fost
nmormntat! a exclamat Annika.
Asta s i-o zici batanului din Londra, nu mie, c eu tiu
prea bine, a zis Anne Snapphane.
Apoi a apsat butonul de ejectare al pupitrului portabil de
decupaj pe care-l inea n poal, a luat caseta n mna dreapt
i cu cea stng a vrt nuntru una nou. n timp ce mainria
citea materialul, Anne a scris ceva pe o etichet adeziv, a lipito bine pe caseta de-abia ejectat i apoi a pus-o ntr-o cutie. n
clipa imediat urmtoare, monitorul a nceput s plpie i pe
ecranul din faa lor a aprut Michelle Carlsson.
Uimite de claritatea imaginii, cele dou prietene au tcut. O
vedeau pe femeia care acum era moart emoionat i gata s
nceap emisiunea, prnd c ascult indicaiile primite n
casc.
Nu, e mai bine s intre anarhistele la nceput, a zis ea n
lavalier, adresndu-i-se cuiva din cabina de montaj i
rspunznd, probabil, la o ntrebare care era stocat pe o alt
caset din cine tie ce sac.
Femeia a rmas n lumina reflectoarelor. O specialist n
machiaj a venit s-i cerceteze faa ndeaproape. Michelle n-o
remarcase, asculta absorbit vocea celui care-i vorbea prin
casc.
238

Mai nti intr anarhistele, apoi nazista vreau un cadru


strns, luat din stnga, s se vad mare svastica de pe obraz.
Specialista n machiaj i-a trecut uor peste frunte un puf roz
de pudrat, apoi a luat o pensul i i-a conturat sprncenele i, n
cele din urm, s-a retras.
Bine, a zis Michelle, dnd din cap i mormind un
mulumesc ctre machieuz. Apoi a dat din mn, i-a aezat
casca n urechi, s-a ntors pe clcie la patruzeci i cinci de
grade i s-a uitat absent n camera de luat vederi.
Annika i-a cercetat privirea goal i a simit o contracie n
piept. n profunzimea ochilor lui Michelle nu se citeau nicio
bucurie, nicio satisfacie. Avea o privire total absent, care nu
vdea nimic n afar de disperare i de un distrugtor sentiment
de obligaie.
Michelle Carlsson a dat iari din cap, a fcut un pas n spate
i a aprins lumina din interiorul sufletului ei.
Transformarea a fost brusc, fabuloas i dramatic. Femeia
s-a schimbat imediat la fa: privirea i s-a umplut de via,
scnteind, iar prin sticl rzbtea o oarecare cldur ce le-a
cuprins pe Anne i pe Annika ca ntr-o mbriare, fcndu-le s
zmbeasc.
Bine v-am regsit la Petrecere de var la castel! a zis
Michelle Carlsson pe un ton dulce ca mierea, cu prul mtsos i
cu privirea ei cristalin. Ei bine, iat-ne ajuni i n ultima sear
de var petrecut aici, la castelul Yxtaholm, din Srmland.
Invitaii din aceast
S-a oprit i a dus mna la ureche. Cldura din ecran a
disprut.
Am neles, a zis ea. Doi-zece, doi-zece, m auzi? Doizece
Ce caset e asta? a ntrebat Annika.
Bnuiesc c e caseta cu ultimul episod, tras cu camera
doi, a zis Anne Snapphane, derulnd nregistrarea.
Coloana sonor s-a transformat ntr-o vorbire psreasc, iar
vocile ipau la fel ca roiul Donald. Pe ecran au aprut dou
dungi, iar oamenii au nceput s se mite pe repede nainte,
asemenea vedetelor din filmele mute. Annika a rmas cu
privirea aintit asupra ecranului, total fascinat de
caleidoscopul realitii care se desfura n faa ei.
239

Mda, a zis Anne Snapphane dup cteva minute. A fost


tras cu camera doi.
A setat aparatul la o vitez mai mare de derulare i pe ecran
au aprut apte dungi n loc de dou. Zgomotele au devenit
foarte ascuite, transformndu-se n adevrate piigieli care deabia se distingeau.
Lsnd caseta s hrie n continuare, Anne Snapphane s-a
ntins dup o alta. A luat dou casete n mn i le-a cntrit,
apoi a ales una dintre ele. A rupt o etichet i a ateptat s
porneasc noua caset. Trei Michelle au nceput s rd i s
vorbeasc simultan de pe trei monitoare diferite. Invitaii i
membrii echipei care se zreau n fundal o priveau absorbii pe
vedeta TV. Michelle zmbea, strlucea, ridica uor din
sprncean n timp ce asculta, i primea clduros pe invitai i se
mica de colo-colo. Camera de luat vederi nu se dezlipea nicio
clip de ea: fiecare gest era esenial, fiecare expresie avea
importana ei.
Extraordinar! a zis Annika. Absolut impresionant!
Scrie i n Biblie, a zis Anne, rsfoind etichetele. n capitolul
al patrulea din Facerea.
Cunoscnd ndeaproape legturile pe care le avusese Anne n
copilrie cu coala Luteran din cadrul Societii Evanghelice
din Pitholm, Annika a tcut, lsnd-o s continue.
M refer la recunoatere, a zis ea. E o nevoie primar a
omului. Fr aprecierea i recunoaterea care ni se cuvin,
suntem zdrobii. E o condiie fundamental a vieii.
Ce facem, am revenit la pilda cu Cain i Abel?
De fapt, la prima atestare documentar a unui motiv de
crim pe pmntul nostru, a zis Anne Snapphane.
Scuze, a zis Annika, dar nu tiu prea multe despre chestia
asta.
Anne i-a scos pantofii.
Cain a fost agricultor i Abel, cioban. Amndoi i aduceau
jertfe Domnului: Cain, din roadele pmntului, iar Abel, din miei
nou-nscui. Dar Dumnezeu a primit doar jertfa lui Abel, nu i pe
cea a lui Cain.
Carevaszic, Dumnezeu habar n-avea s-i educe copiii, a
zis Annika.
Exact. i, dup cum zice Biblia, Cain s-a mniat vznd c
Dumnezeu nu i-a primit jertfa. S-a mohort. Iar Domnul, un
240

btrn sadic, i-a zis aa lui Cain: Pentru ce te-ai ntristat i


pentru ce s-a posomort faa ta? Cnd faci bine, oare nu-i este
faa senin? Iar de nu faci bine, pcatul bate la u i caut s
te trasc, dar tu biruiete-l!.
Ce nemernic! a zis Annika. Mai nti, se laud c suntem
egali n ochii Lui, c ne-a fcut dup chipul i asemnarea Lui,
iar apoi ne pune n diverse circumstane. i cnd reacionm la
nedreptatea Lui, ne face moral!
Abel se bucura de recunoaterea i de slava Domnului, a
zis Anne, dar lui Cain nu-i rmnea dect s nghit n sec i si atepte rndul la preamrire, timp n care, evident, trebuia s
fie n continuare virtuos.
Abel a primit toat recunoaterea Domnului, pe cnd Cain
trebuia s-i vad n continuare de munc fr s se plng, a
zis Annika, rezumnd spusele prietenei sale.
Da i cred c tii prea bine continuarea, a zis Anne
Snapphane, ducndu-se n dreptul unui sac de lng hard
diskuri.
Cain l-a ademenit pe Abel n slbticie i l-a ucis?
Exact, a zis Anne, cu capul vrt n sac. ine puin casetele
astea. Mersi! Dumnezeu a vzut tot se pare c avea o camer
cu care spiona lumea , aa c era contient de ce fcuse Cain.
i cum l-a pedepsit?
L-a izgonit de pe ogorul lui, nu l-a mai lsat s cultive
pmntul. L-a condamnat la o via de pribeag, Cain devenind
un rtcitor.
Anne Snapphane s-a aezat la loc pe scaun.
Trebuie s te uii la fiecare caset n parte? a ntrebat
Annika, uimit.
Ei, nu chiar, a zis Anne. Dar trebuie s vd ce segmente
video sunt pe fiecare caset, s le sortez i s m asigur c nu
conin defeciuni tehnice.
Imaginile au disprut i, pre de cteva secunde, pe monitor a
tronat ntunericul; ntr-un final, dispozitivul s-a oprit. Anne
Snapphane a oftat i a schimbat caseta cu aceeai precizie
uluitoare de mai nainte, lipind o etichet pe ultima pe care o
scosese din aparat i punnd-o la locul ei.
Lui Dumnezeu nu I-a psat de roadele muncii lui Cain, a zis
Annika, cu glas domol.
241

Pi da, e logic, c doar mieii sunt mai frumoi dect


grnele! a intervenit Anne.
Cain muncea ca un rob, ara i nsmna pmntul, pigulea
buruienile i avea grij de recolt, a zis Annika, imaginndu-i
un cmp pietros. Pe cnd Abel se odihnea, i mai fcea de lucru
mestecnd cte-un fir de iarb, iar oile creteau singure i se
nmuleau. i iat c fratele, cu mieii lui cu tot, a fost cel care sa bucurat de recunoaterea lui Dumnezeu. Iar Cain n-a putut s
ndure una ca asta.
Da, Domnul l-a vzut numai pe Abel, nu i pe Cain, a
biguit Anne Snapphane.
Extraordinar! a repetat Annika. Din cale-afar de
impresionant! Auzi, ai poft s mergem s mncm ceva?
Anne a fcut o grimas.
Nu mi-e foame, dar a bea o cafea, s tii. Pune nite ap
n filtru, vin i eu acum, stai s termin cu
Annika i-a croit drum prin cmru, lund cteva guri
sntoase de aer imediat ce a ajuns n hol. S-a dus n salon i a
pornit filtrul.
Salonul era, de fapt, un spaiu ngust delimitat prin perei de
sticl, situat n mijlocul unei ncperi mari care gzduise pe
vremuri o fabric i n prezent devenise redacia televiziunii
Zero. Pe un perete stteau aliniate cteva dulapuri albe, iar sub
ele se zreau o plit de aragaz, un frigider, o chiuvet i tblia
pe care era pus filtrul. Mirosul rnced i greos din aer scotea la
iveal faptul c ventilatorul nu funciona foarte bine.
De partea cealalt a pereilor de sticl se aflau birourile,
calculatoarele, telefoanele i cteva canapele. Per total, birourile
erau mai nghesuite dect n redacia de la Kvllspressen, iar
femeile erau mai tinere i mai drgue. n general, nu fceau
nimic mai mult dect s conving diveri oameni s participe la
emisiuni: erau tot timpul cu receptorul n mn, nduplecndu-le
pe VIP-uri s se implice n dezbateri televizate, linguind oameni
normali i casnici, ca s-i conving s se lase umilii de
prezentatorul cine tie crui talk-show sau concurs n vog, sau
flatndu-i pe artitii vremii ca s-i prezinte realizrile n
emisiunile lor, preferabil n exclusivitate.
Annika tia c una dintre vedetele postului, regele neoficial al
talk-show-urilor naionale, lua interviuri doar n exclusivitate. Pe
parcursul sezonului, vedetele invitate nu aveau voie s participe
242

la nicio alt emisiune n afar de cea a regelui asta era


condiia, dac-i convenea, bine, dac nu, tot bine! Trebuia s
plteti un pre, dac voiai s apari alturi de cel mai bun. i,
da, femeile de la birouri se ocupau de asta, se asigurau c
emisiunea merge nainte, gseau clovni dornici s apar pe
sticl
Ce bine! a zis Karin Bellhorn zrind filtrul de cafea. Nu ne-ar
strica deloc un automat din la, dar cafeaua parc are alt gust
cnd o vezi picurnd n can, nu-i aa?
S-a ndreptat spre tblie, a luat dou ceti de porelan dintr-un
dulap i pe una i-a dat-o Anniki.
Ai venit pe la Anne? a ntrebat productoarea n timp ce
punea cafeaua n ceti.
Da, i duc acum o cafea, a rspuns Annika, uitndu-se dup
o cutie cu lapte.
Reporterii sun ntruna, a zis Karin Bellhorn, fixnd-o pe
Annika cu privirea. Sper c eti contient c numai civa au
ocazia s dea ochii cu toi suspecii, a zis ea.
Annika a simit privirea aspr a femeii, o privire goal, dar
arztoare. Annika nu se mai simea n largul ei i a nceput s se
vnzoleasc.
Vrei s plec?
Sprijinit de tblie, cu braele ncruciate peste pieptul
voluptuos, Karin Bellhorn a luat o gur de cafea, a oftat i apoi sa ncovoiat de spate era obosit.
Nu, a zis ea. Din partea mea, poi s rmi.
Annika a dat s zmbeasc. Nu se simea deloc n apele ei i
a ncercat s zic ceva.
tii a spus productoarea pe neateptate. Tu eti o tip
care se face uor remarcat.
Femeia nu intenionase deloc s-o lingueasc, dar Annika s-a
nroit deodat i a cobort privirea.
Nu tiu cum se face, a continuat Karin Bellhorn, dar unii
oameni au o chestie care-i scoate n eviden. Bine, asta ine,
cumva, i de frumuseea fizic, dar e mai mult dect att.
Michelle nu era o frumusee clasic, dar, cu toate astea, a avut
un succes fenomenal pe TV.
Annika a dat din cap, amintindu-i de caseta din biroul Annei
i de efectul pe care-l avea Michelle cnd se transforma,
devenind vibrant, plin de via.
243

E adevrat c o invidia toat lumea? a ntrebat Annika.


Karin a sgetat-o pe Annika cu o privire ce vdea uimire.
S-o invidieze? a zis ea. M rog, acuma depinde ce nelegi
prin asta. Toi oamenii care nu sunt mulumii de ce au vor mai
mult. i aici intr i vedetismul.
De ce e lumea aa de ahtiat dup asta? a ntrebat Annika.
Karin Bellhorn a rs.
Curioas ntrebare pentru o jurnalist care lucreaz n
pres.
A pus ceaca pe tblie.
Bnuiesc c tii care-s principiile noastre de munc, nu-i
aa?
Annika a dat dezaprobator din cap.
Faima nseamn putere. Cu ct eti mai cunoscut, cu att
eti mai puternic. Devii stpn pe un spaiu mai mare, ctigi
teritoriu. De fapt, la asta se rezum tot, la lupta pentru teritoriu,
la alegerea partenerului.
Annika era nedumerit.
Serios? Chiar credei c e aa de simplu? a ntrebat ea,
uimit de brutalitatea frust pe care o vdeau vorbele
productoarei.
Karin Bellhorn a ridicat din umeri i a schiat un zmbet.
S tii c nu suntem cu mult mai avansai dect dinozaurii.
S-a uitat la propriile mini.
Am prezentat i eu odat o emisiune, a zis ea. tiai?
Annika a dat ezitant din cap.
De divertisment?
Da, prima emisiune de divertisment realizat n Suedia.
Fceam parte i din echipa editorial. Chipurile, pe atunci totul
decurgea lin i democratic, dar m clcau n picioare n fiecare
zi. Nu ddeau doi bani pe propunerile mele, dar erau mereu de
acord cu temele de discuie propuse de brbai.
Karin a schiat un zmbet trist.
Bnuiesc c tii i tu cum st treaba. Lucrurile se schimb
mult mai greu dect ne imaginm noi.
Dar parc apoi ai plecat din ar
Karin a dus mna la tmpl ca i cum ar fi fost un pistol.
Da, m-am mritat cu Steven, prilej cu care am primit mai
mult atenie dect mi-a fi dorit. N-a fost deloc plcut. Peatunci, suedezii nici nu-i imaginau ct de faimos era Steven n
244

Anglia. Reporterii de la tabloide nu se dezlipeau de sub fereastra


dormitorului nostru.
Ceva din tonul productoarei a fcut-o pe Annika s-o asculte
cu mai mult interes. Vorbele erau aspre, dar tonul femeii vdea
o mndrie controlat.
Cred c v-ai simit realmente hruit, a zis Annika.
Karin a oftat, ridicnd o clip din sprncene, apoi a rs.
A fost o experien ciudat, ne tia aproape toat lumea, a
zis ea. Ne confruntam cu tot felul de reacii din partea lor. Era
greu chiar i atunci cnd ne priveau cu ochi buni. Ca s nu mai
vorbesc despre momentele n care ne mprocau cu noroi n
articole. O chestie ca asta te sectuiete! Se alege praful de
tine, eti proprietatea tuturor, toi te revendic. Pur i simplu, te
epuizeaz, dei nu tiu dac sta e cel mai bun cuvnt e ca i
cum te-ar toca mrunt, mrunt i te-ar risipi n vzduh. E foarte
greu s te aduni i s-i vezi de via.
Annika s-a uitat dup Anne Snapphane, dar n-a vzut-o pe
nicieri.
Presa era grmad pe Michelle, a zis ea. Probabil c i-a fost
foarte greu.
Karin a scos un pachet de igri din buzunarul adnc al
jachetei i l-a strns gnditoare n mn.
M rog, trebuie s recunoatem c, n esena lor, brfele i
zvonurile rutcioase sunt o surs de divertisment. Ceea ce
pentru un individ e o nedreptate insuportabil, pentru ceilali e,
pur i simplu, o cale de a scpa de greutile de zi cu zi, n timp
ce stau pe scaun la coafor. Trebuie s fim realiti, cu toate c
brfa poate rni cu adevrat. Mai ales dac vizeaz pe cineva
drag. Toi oamenii faimoi au un clci al lui Ahile comun:
familia. Atacul la adresa familiei e devastator.
i totui, cnd vor s ias dintr-o situaie neplcut,
vedetele invoc cel mai adesea suferina familiei, a contracarat
Annika.
i da, i nu, a zis Karin Bellhorn, ducnd igara la buze.
tirile ru intenionate o s afecteze ntotdeauna pe cineva din
familie. Fie c vorbim de o mam n vrst sau de un copil
neajutorat, va exista ntotdeauna un apropiat al vedetei care va
suferi. Aa c exist i un smbure de adevr cu privire la scuza
asta legat de suferina familiei, care ie i se pare rsuflat. Mai
vrei cafea?
245

Annika a dat din cap.


Hai la fumoar, la o igar, a zis Karin, traversnd redacia
cu dificultate.
Annika a urmat-o, traversnd i ea ncperea, apoi a ptruns
ntr-un locor ngust care duhnea a fum i oferea o privelite
ampl spre stadionul Victoria, terminat pe jumtate.
Ce zicei, o s-l termine pn ncep jocurile? a ntrebat
Annika, fcnd un semn cu capul nspre arena olimpic.
Categoric, a rspuns Karin Bellhorn, trgnd cu atta sete
din igar, nct cile ei respiratorii aproape c au scos un ipt.
Mai au trei ani la dispoziie!
Nesigur de inteniile productoarei i de rolul ei n raport cu
ea, Annika n-a comentat remarca. De unde nainte o respinsese,
Karin ajunsese s-i acorde ncredere i asta n numai opt
minute i apte secunde. Annika s-a uitat cercettor la
productoare, remarcndu-i ridurile evidente din jurul gurii i
degetele galbene de la nicotin care-i atingeau brbia. Lumina
cenuie de afar i colora tenul ntr-o nuan deloc natural.
V place ce facei? a ntrebat Annika.
Karin Bellhorn a ridicat uor din umeri i a continuat s fixeze
cu ochii un punct ndeprtat.
Ne strduim s facem lucruri bune, a zis ea. ncercm s
expunem societatea din perspectiva femeii i nu vd nimic ru
n asta.
Nici mcar atunci cnd v supunei ordinelor mai-marilor? a
ntrebat Annika.
Dac stau bine s m gndesc, ar trebui s fim
recunosctori pentru mai-marii tia, a zis Karin, scuturnd
scrumul ntr-o scrumier plin cu nisip. Dac n-ar fi ei, n-ar mai
exista nicio emisiune pentru tnrul public feminin. Trebuie s
atragem atenia consumatorilor nainte s ajung la vrsta de
treizeci de ani; dup-aia, oamenii i schimb i obiceiurile, i
preferinele. S lum, de pild, produsele pentru cas n
general, cele care le achiziioneaz sunt femeile, de asta
reclamele li se adreseaz n special lor. Dac te uii la
televiziunea naional, ai s vezi c reclamele lor sunt cele mai
standardizate.
Aa e, a zis Annika. Pe de alt parte, emisiunile comerciale
de televiziune nu fac dect s umple pauza dintre reclame.
246

Nu conteaz! a zis Karin Bellhorn. Atta vreme ct avem


posibilitatea s facem ceva cu sens, o s-o facem. Nu mai
vorbesc de faptul c punem la btaie locuri de munc pentru
femei, chit c n faa sau n spatele camerei de luat vederi.
Da, dar din cte am neles, nu merge ntotdeauna totul
strun, a zis Annika. Se spune c Mariana von Berlitz i Michelle
nu se nelegeau prea bine.
Nu se nelegeau deloc, a spus Karin Bellhorn tios,
stingnd prima igar i aprinznd-o pe a doua. Situaia era
destul de tensionat. Mariana a venit la noi naintea lui Michelle
i nu s-a putut obinui niciodat cu ideea c Michelle a reuit s
ajung att de sus.
Vaszic, Mariana o invidia?
Productoarea a tras aer adnc n piept i s-a uitat pre de
cteva secunde la plafonul negru de fum.
Nu musai pe ea, ca om. Era invidioas mai degrab pe
succesul ei, a zis Karin, dnd uor din cap. Mariana a insistat s
dea cteva probe TV, dar a ajuns la concluzia c nu era deloc
potrivit pentru asta. N-a afectat-o prea tare. O deranja ns c
Michelle avea mereu un cuvnt de spus n privina emisiunilor.
Evident c, n calitate de prezentatoare, Michelle putea s
intervin asupra desfurtorului i s-i cear productorului s
rearanjeze segmentele. Iar Mariana considera c Michelle nu
avea cunotinele sau experiena necesar pentru ct
autoritate deinea.
i aa era?
Karin Bellhorn a inhalat cu lcomie o cantitate mare de
nicotin, astfel nct la captul igrii s-a format un segment
mare de scrum care sttea s cad.
Nu, a zis ea n oapt. Firete c nu! Michelle avea o intuiie
fantastic pentru efecte i temporizare. Mariana, pe de alt
parte, nu se pricepe la chestiile astea, pur i simplu nu le are n
snge.
Annika a ncercat s dea la o parte fumul de igar.
Dar despre Stefan Axelsson ce tii?
Productoarea a privit-o piezi pe Annika.
Nu-l cunosc prea bine. E liber-profesionist.
Dar parc tiam c a colaborat la aproape toate produciile
fcute de Zero TV n ultimii patru ani?
247

Karin Bellhorn a ridicat din umeri i Annika a abandonat


subiectul.
Dar despre Sebastian Follin?
Karin Bellhorn s-a tolnit ntr-un fotoliu i a dus o mn la
brbie.
nainte s se ocupe de Michelle, Sebastian Follin a fost
consultant la Administraia Naional a Drumurilor, filiala din
Vxj. Visul lui a fost s-o fac celebr pe Michelle: cnd a reuit,
s-a declarat mulumit. Firete, Michelle a rmas cu o pat pe
cuget din cauza lui. Nu reuea s scape de senzaia c-i era
datoare. Indiferent de ci bani fcea Sebastian de pe urma ei,
Michelle simea c era ndreptit s primeasc mai mult de
att. C avea dreptul la ea. Voia s fie n lumina reflectoarelor
alturi de ea. Sebastian nu se considera un simplu manager, se
considera o prelungire a lui Michelle, o parte din ea.
Are cumva probleme psihice sau ce? a ntrebat Annika.
Nu, nu are nicio problem. Pur i simplu, i-am expus
lucrurile aa cum le vd eu. Oamenii faimoi pot s-i influeneze
pe asociaii lor, mai ales dac se cunosc dinainte ca unul dintre
ei s devin celebru. Cnd un grup demareaz un proiect
mpreun, ntotdeauna apar multe nenelegeri, dac unul dintre
ei atinge masa critic.
Nenelegnd ce voia s spun Karin, Annika a clipit.
Atinge masa critic?
Productoarea a zmbit din nou, innd atent igara ntre
buze.
Adic devine cineva, a zis ea. E recunoscut i aplaudat de
public. Ca s nelegi mai bine, s lum domeniul muzical de
pild, sunt trupele astea care i ncep activitatea ntr-un garaj.
Muncesc pe brnci ani ntregi i dintr-odat ajung faimoi peste
noapte. ns cel care devine vedet cu adevrat e interpretul. n
general, trupele astea nu rezist tocmai din cauza mecanismelor
care controleaz faima.
Annika a zmbit.
Cu ct eti mai cunoscut, cu att eti mai puternic. Devii
stpn pe un spaiu mai mare, ctigi teritoriu. Dup cum bine
ai zis mai nainte.
Karin a dat aprobator din cap.
Un dezechilibru de distribuie, a zis ea.
Ce clieni a mai avut Follin?
248

Productoarea a tras cu sete din igar i a ateptat tcut s


se absoarb nicotina n organism.
N-a mai avut niciun client, a zis ea, scond fumul afar. La
nceput, a pretins c mai face management i pentru alii, dar
minciuna a ieit repede la suprafa. Cum s-i spun ca s
nelegi? Pur i simplu, nu voia s ajung mare, nu voia s-i
dezvolte afacerea. Nu-l interesa dect s-i dea aere, att.
Annika s-a mbujorat i a schimbat tactica.
Spunei-mi, ce s-a ntmplat atunci, n ultima noapte la
castel? a ntrebat ea. De ce a luat-o razna la Grajduri?
Karin Bellhorn a privit-o tios. A stins igara i s-a ridicat n
picioare.
De unde-ai aflat asta?
Annika a avut o clip de ezitare.
Am fost acolo i era un dezastru de nedescris, i-a explicat
ea. S-a enervat din cauza lui Michelle i a lui John Essex?
Femeia mai n vrst a rmas cu gura cscat i s-a schimbat
la fa, devenind livid din dreptul frunii pn jos, la brbie. A
pus o mn pe perete, ca s se sprijine.
Ce? a zis ea. Ce spui?
Speriindu-se de reacia lui Karin, Annika a fcut un pas spre
ea.
Suntei bine? Avei nevoie de ajutor? S m duc s chem
pe cineva?
Productoarea a privit-o int pe Annika pre de cteva
secunde. Apoi, a nchis ochii i, treptat, i-a revenit culoarea n
obraji.
Nu, nu e grav, doar c mi-a sczut tensiunea, a zis ea.
Scuz-m. Ce ziceai mai nainte?
Am motive ntemeiate s cred c Michelle i John Essex au
fcut sex n ultima noapte petrecut la castel, a zis Annika.
Credei c Sebastian s-a enervat din cauz c era gelos?
Karin a nchis ochii i a dus o mn la frunte.
Dup scandal, Sebastian a rmas acolo, n mijlocul camerei
devastate. L-am gsit culcat pe podea, cu ochii aproape s-i ias
din orbite era absolut devastat.
Din cauza lui John Essex?
Productoarea a dat din cap, a oftat i a privit-o pe Annika cu
ochi sticloi.
249

Michelle i spusese c inteniona s-i rezilieze contractul. C


nu mai voia s fie managerul ei. Iar el n-a putut ndura aa ceva
viaa lui se ducea de rp. i, sincer s fiu, l neleg.
n ce sens l nelegei? Ce vrei s spunei cu asta?
Pi, avea s ias din lumina reflectoarelor, avea s piard
pn i puina faim pe care o dobndise. Efectiv, era alungat
de pe teritoriul lui, era jecmnit. Fr Michelle, era un nimeni.
i credei c cineva putea s reacioneze cu atta disperare
ntr-o situaie ca asta?
Karin a fost zguduit de un rs aspru i huruitor, o reacie
total necontrolat i att de agresiv, nct Annika a btut n
retragere.
Habar n-ai tu ct de disperat poi ajunge, a zis
productoarea, ndeprtndu-se de perete i ieind din
ncperea ce duhnea a nicotin.
Annika a rmas nemicat, urmrind-o cu privirea pe
productoare prin pereii de sticl i respirnd aerul apstor i
greos din ncpere. O rmi din silueta fr form a femeii
strbtea fumoarul ca un ecou: materialele demodate, lipsa de
prospeime.
Oamenii au reacii stranii cnd sunt stresai sau n stare de
oc, s-a gndit Annika.
Apoi, a zrit-o pe Anne Snapphane lng filtrul de cafea.
Unde-ai fost? a ntrebat-o Anne n timp ce turna ultima gur
de cafea ntr-o ceac galben decorat cu cerculee.
Am avut o discuie cu Karin.
Anne i-a mirosit hainele Anniki i a strmbat din nas cnd a
simit miros de igar.
Am crezut c face infarct, a zis Annika, uitndu-se cu
team nspre lifturi.
Ieri mai aveam puin i-o luam razna cu toii. Auzi, nu te
supra, trebuie s m ntorc la munc, sptmna asta am zis
c stau mai mult cu Miranda i
Annika s-a dus s-i ia pelerina de ploaie i geanta, iar apoi sa ndreptat uor ctre lift. n timp ce cabina i croia, huruind,
drum n jos, jurnalista a simit c avea mintea plin cu tot felul
de impresii i totui goal. Gndurile erau lipsite de orice
legtur, ca un bzit de cuvinte nvolburate.

250

Holul era ticsit de lume, dar Berit Hamrin l-a ochit imediat pe
managerul de turneu al lui John Essex. Era aezat pe un scaun n
faa emineului i se legna nainte i napoi, fcndu-i de lucru
cu o sticl de ap mineral franuzeasc. Costumul italienesc pe
care-l purta era puin cam strmt n dreptul taliei. Costumele
Armani erau pentru sportivi, nu pentru oameni de afaceri.
Berit s-a dus degrab lng el, dar brbatul s-a fcut c n-o
vede.
M bucur c v-ai fcut timp s ne vedem! a zis Berit,
zmbindu-i dulce, iar apoi i-a ntins mna pentru a o strnge pe
a lui nainte ca el s apuce s se fereasc.
Brbatul s-a ntors cu faa spre ea. Chipul lui lsa s se vad
clar c era nervos i c o comptimea. A cercetat-o din cap
pn-n picioare, evalundu-i trupul de femeie trecut de prima
tineree, apoi a tratat-o cu rceal.
Sincer s fiu, nu neleg care-i rostul ntlnirii noastre, a zis
el i s-a uitat spre ieire, gata s plece.
Berit i-a ridicat puin brbia, dndu-i seama c managerul
cuta s-i zdruncine ncrederea n sine, artndu-se respingtor
fa de ea, n calitate de potenial obiect sexual.
N-ar fi mai bine s mergem undeva ca s putem discuta n
linite? a ntrebat ea.
Brbatul n-a rspuns. S-a aezat pe o canapea de piele de
lng emineu i a pus sticla de ap pe podea. Berit a ocolit un
grup de oameni de afaceri germani i a luat loc lng el. I-a pus
n fa un dosar mic i roz, de carton, pe care nu l-a deschis.
Oamenii treceau uiertor pe lng ei, vorbind ncet i
legnndu-i servietele.
Lucrez pentru un tabloid care o duce destul de ru, a zis
Berit. Distribuia merge prost, veniturile din reclame scad
ntruna. Altfel spus, ni se cam epuizeaz resursele financiare,
aa c angajaii renun la slujbe i reportajele sunt din ce n ce
mai jalnice. Iar managementul e tare nerbdtor s schimbe
cursul lucrurilor.
Managerul de turneu era pe punctul de a se ridica i a-i
vedea de drum, nefiind deloc interesat de soarta unui tabloid
amrt de la Polul Nord.
Motiv pentru care, a continuat Berit pe un ton grav, in
neaprat s discut cu dumneavoastr despre o chestiune
251

iminent. i a aprecia foarte mult dac am aborda problema ca


nite profesioniti.
Brbatul s-a uitat la ceas.
Sincer s fiu, habar n-am de ce a insistat secretara mea s
vin la ntlnirea asta, a zis el, pregtindu-se din nou s se ridice
de pe canapea.
ns Berit nu s-a micat de la locul ei, strduindu-se s-i
menin calmul.
Pentru c ea i-a dat seama c e absolut necesar s
discutm despre consecinele pe care le poate avea publicarea
materialelor de care dispune tabloidul la care lucrez eu.
Managerul de turneu s-a oprit imediat, rmnnd suspendat
la circa zece centimetri deasupra tapiseriei de piele a canapelei.
De-abia atunci a contientizat cu adevrat prezena lui Berit i
faptul c-i avea la mn pe el i pe Essex.
S-a aezat uor la loc, pe canapea.
Firete c nu vrem s-i facem niciun ru domnului Essex, a
zis Berit cu sinceritate n glas, aplecnd capul puin ntr-o parte.
Dimpotriv, tot ce vrem e s le destinuim cititorilor notri
impresiile cu care a rmas dup noaptea petrecut la castelul
Yxtaholm.
Nici nu se pune problema, a zis brbatul. John e n toiul
unui turneu mondial. N-are timp pentru lucruri dintr-astea. i,
oricum, a ales s fac abstracie de aventura aia nefericit.
Berit l-a cercetat pe brbat, a observat c avea pete hepatice
pe mini i urme de la solar pe pielea de sub barb. Nu se
simea deloc stnjenit sau vinovat pentru ceea ce urma s
fac.
Proast alegere, a zis ea, cu att mai mult cu ct nici noi,
nici poliia din Suedia n-avem de gnd s facem abstracie de
ntmplarea cu pricina. Aa cum v-am spus deja, ziarul pentru
care lucrez are datoria de a-i informa cititorii cu privire la
chestiuni de interes general, cum este aceasta. Ca s nu mai zic
c nu suntem deloc n poziia de a ne debarasa de materiale
atractive din punct de vedere comercial doar aa, de dragul de a
prea finui.
Nencreztor i totui receptiv, managerul de turneu a clipit
de cteva ori.
Berit a luat dosarul roz i l-a cntrit n mn.
252

Ziarul la care lucrez deine fotografii cu John Essex i cu


vedeta TV recent decedat, a zis ea, fluturnd uor dosarul prin
faa lui.
Serios? a ntrebat brbatul.
Da, i sunt cu adevrat senzaionale, a zis Berit, uitndu-se
int la managerul de turneu.
Brbatul a sgetat ncperea cu privirea i s-a apropiat de ea,
fr a avea intenia s se ia la har cu ea. Respiraia i mirosea
a tutun.
Aaa, deci e vorba despre fotografii cu coninut sexual. Nu-i
problem! Lumea tie prea bine c John i face de cap.
Da, fotografiile au, ntr-adevr, coninut sexual. Dar asta nu
e tot, mai deinem i o copie dup analiza medico-legal a
armei.
Pe managerul de turneu l-a cuprins teama. A adoptat o
postur rigid i a evitat s dea ochii cu Berit.
N-a mpucat-o John.
Berit a ridicat din umeri.
Tot ce e posibil, a zis ea. Cert e c a folosit pistolul,
ncrcat, n alte scopuri.
I-a acordat timp brbatului s-i nregistreze bine spusele i s
se prind de aluzie.
V referii la perversiuni sexuale? a ntrebat el pe un ton de
confidenialitate.
E puin spus, credei-m, a rspuns Berit pe un ton la fel de
secretos.
Da sunt siguri c a fost el?
Pi, i-au gsit amprentele pe mucoasa vaginal. Dar i pe
mner, pe eav i pe trgaci
Managerul de turneu i-a fcut semn cu mna s se opreasc,
apoi s-a rezemat de sptarul scund al canapelei i a urmrit cu
privirea doi tineri ndrgostii care traversau holul.
Nu e bine s discutm aici despre asta, a zis el n oapt.
Eu v-am prevenit! a zis Berit bucuroas c-i ieise planul.

Ploaia se oprise, iar pmntul era rece i umed. Nmolul se


scurgea ncet pe drumul asfaltat, n direcia porii.
Annika? Annika Bengtzon?
De-abia ajunsese n staia de autobuz din faa complexului
care gzduia televiziunea, cnd a auzit pe cineva strignd-o.
253

O femeie nainta degrab pe deal n jos, la fel ca deversarea


noroioas, croindu-i drum cu atenie i mpleticindu-se din cnd
n cnd n mers, din cauza botinelor cu toc nalt pe care le purta.
Cnd s-a apropiat ndeajuns de mult de ea, Annika a recunoscuto: era Bambi Rosenberg. Dei era machiat, se vedea clar c era
tras la fa.
Mam, ce bine c-am dat de tine, a zis femeia fr suflare,
apropiindu-se de Annika cu pai nesiguri. tii cumva dac se
ine mine la Zero TV vreo ceremonie de comemorare n cinstea
lui Michelle?
Actria de telenovele era din cale-afar de suprat. i
tremura buza de jos i avea ruj pe dini.
Din cte am auzit eu, da, se ine, a zis Annika, ncercnd s
realizeze un contact vizual cu femeia care o privea ptrunztor.
Nu-mi vine s cred! Cum e posibil aa ceva?! Nu le trebuie
autorizaie, nimic?!
Tnra era deranjat de ceva. Ddea ntruna din mini, i
aranja prul cu frenezie i tot mica din picioare.
Nu cred, a rspuns Annika. C doar a lucrat acolo.
Uite cum i bat joc de ea doar ca s-i fac o reclam
ieftin i de senzaie! N-a avut linite nici ct a fost n via,
pentru c-au avut grij ia de la TV Plus i Sebastian Follin s n-o
slbeasc o clipit. i uite c n-au de gnd s-o lase n pace nici
acum, dup ce-a murit. O exploateaz n ultimul hal!
Bambi avea pupilele aa de mari, c aproape c nu i se mai
vedea irisul. i-a umezit buzele i s-a ciupit de fa.
Ia zi, care-i problema, de fapt? a ntrebat Annika. C, pn
la urm, televiziunea i Sebastian Follin n-au fcut dect s-i
deschid calea spre celebritate.
Bambi se apropiase foarte mult de ea. Respiraia i mirosea a
acru.
Toat viaa ei, Michelle a ncercat s fie pe msura
ateptrilor celor din jur. Dar pe ea n-a ntrebat-o nimeni
niciodat ce-i dorea i unde visa s ajung.
Ce vrei s spui, c a devenit vedet TV fr voia ei? a zis
Annika, pe un ton sarcastic.
Aaa, nu, a zis Bambi Rosenberg. Michelle era perfect
contient de drumul ei i avea chiar perioade scurte i din ce n
ce mai dese n care era sigur c fcuse alegerea potrivit. Dar
pn i logica e amgitoare. Sunt pe drumul cel bun, o s fiu
254

faimoas, adulat i bogat, ce-a putea s cer mai mult de la


via?
Vrei s spui c asta e amgire curat?
Actria a scos un suspin.
Normal! n via conteaz numai oamenii, iubirea i relaiile
cu cei din jur.
Annika a simit o iritare pe creier care a fcut-o s strmbe
din buze. Contient c gndea subiectiv, jurnalista s-a ntrebat
ce drept avea ea s catalogheze convingerile lui Bambi
Rosenberg drept banaliti.
Cum ai cunoscut-o pe Michelle? a ntrebat ea, ncercnd si tempereze arogana.
Femeia a rspuns pe un ton firesc:
Eram n Playa de las Americas. Amndou singure i n
concediu, numai c eu eram deja de o sptmn n zon, cnd
a venit ea. Michelle mi s-a prut foarte drgu. ns i destul de
trist.
Bambi s-a oprit din vorbit i s-a uitat la Annika.
Vezi tu, pe atunci nu era celebr.
Annika a dat din cap i a ncurajat-o s continue povestea.
Vaszic, v-ai mprietenit?
Bambi Rosenberg a dat aprobator din cap.
Da, aveam aceleai visuri ne doream amndou s facem
ceva n via. Dup ce ne-am ntors acas, Mickey s-a angajat la
Zero, iar eu am prins un contract de modelling. Eram la fel.
Cum era Michelle?
Super drgu! i dorea foarte mult s-i ajute pe oamenii
cu neajunsuri. Dac vedea la televizor vreun copil srman, o
apuca plnsul. Semna orice list cu copii refugiai care cereau
azil. i eu fceam la fel.
Mironosio ce eti, s-a gndit Annika, dup care a luat
hotrrea s joace dur.
nseamn c nu te-a deranjat c Michelle a devenit o
supervedet, iar tu ai rmas o simpl actri de telenovele?
Bambi a fcut nite ochi ct cepele.
Cum s m deranjeze?! Nici vorb de aa ceva. Mickey
lucra n jurnalism, eu, n domeniul actoriei. Mie nu-mi plac
politica i prostiile de genul sta, eu m simt bine jucnd,
exprimnd emoii umane. Ne ajutam una pe alta.
255

Vaszic, Michelle avea nevoie de ajutor? Avea nevoie de


ajutorul tu?
Mickey avea mult nevoie de ajutor, avea nevoie de cineva
care s-i poarte de grij. De cineva care s-o asculte, cruia s-i
spun nimicuri de zi cu zi. Da de cte ori nu m-a sunat cu
noaptea n cap, pentru c nu putea s doarm! Se simea
singur i avea nevoie s schimbe o vorb cu cineva. i uite c
acum m-a ajuns i pe mine singurtatea.
Bambi Rosenberg a cotrobit prin buzunarul de la geac, a
scos un erveel i i-a suflat nasul, iar apoi s-a ndreptat cu pai
nesiguri spre banca din staia de autobuz.
Annika s-a uitat de jur-mprejur i s-a concentrat asupra
zgomotelor care veneau de dincolo de centrul comercial aflat n
apropiere.
Nici urm de autobuz.
Era faimoas, adulat i bogat, a zis Annika, ndreptnduse i ea ctre banc, lund loc alturi de Bambi i dnd cu
piciorul ntr-o ppdie care rsrise printr-o crptur din asfalt.
Dar, n rest, cum se descurca? Cum sttea cu dragostea i cu
relaiile?
Erau cam rare n viaa ei, a zis Bambi Rosenberg, dnd la o
parte o uvi de pr care-i intra n ochi i aruncnd erveelul.
Prieteni nu prea avea. Multe dintre amicele ei au lsat-o balt
cnd i-a nceput cariera n televiziune; de invidioase ce erau,
rspndeau tot felul de zvonuri urte despre ea i o vorbeau de
ru. Dup ce a ajuns celebr, multe au ncercat s se apropie iar
de Mickey. Se gudurau i le curgeau balele n preajma ei, voiau
s-i fie iar prietene. ns, aa cum era de ateptat, le-a retezat-o
din start. Ct privete prietenii noi, nu putea s aib ncredere n
ei.
Actria s-a oprit din vorbit i a rmas aa o vreme, uitndu-se
fix ctre stadionul aflat n spatele centrului comercial i pe care,
evident, nu-l vedea.
i cu brbaii cum sttea?
Pieptul lui Bambi Rosenberg s-a aplecat sub povara unui oftat
eliberat n mod involuntar.
Putea s aib orice brbat voia.
Bambi s-a uitat la Annika. Actria avea genele mult prea
ncrcate de rimel.
256

Era normal s fie aa. Tot ce trebuia s fac era s aleag.


Cu toate astea, n-a reuit niciodat s pun mna pe brbatul
pe care i l-a dorit cu adevrat.
Cum aa?
ntrebarea s-a fcut auzit nainte ca Annika s apuce s
cumpneasc asupra ei. i-a mucat limba, contient totui c
voia foarte mult s aud rspunsul. tia c-i sticleau ochii: era
curioas.
Pentru c era nsurat i avea copii. E vorba de Stefan
Axelsson, directorul tehnic. Au avut o aventur scurt acum
civa ani, nainte ca Michelle s ajung mare, i i-a fost foarte
greu.
Annika a clipit i i-a amintit ce furios reacionase brbatul i
cum ipase: Las-m-n pace, lsai-o n pace!. Axelsson
ncerca, de fapt, s-o protejeze, chiar i dup moarte.
El a iubit-o?
Bambi n-a rspuns. i dduser lacrimile. Dincolo de linitea
care se aternuse ntre ele, Annika a auzit huruitul autobuzului
care se apropia.
Am avut i eu la un moment dat o aventur cu un brbat
nsurat, a zis Annika, ncercnd s ntrein conversaia.
Serios? a zis Bambi Rosenberg, ntorcndu-se cu faa spre
ea i fcnd ochii mari. i cum a evoluat?
Am rmas nsrcinat i s-a mutat cu mine, a zis Annika,
simind o urm de mndrie n glas.
V-ai cstorit?
Mndria a disprut ca prin minune.
Nu, dar avem deja doi copii.
i Michelle a rmas nsrcinat, a zis Bambi Rosenberg,
uitndu-se iari spre cldirea ce adpostea complexul
comercial. Stefan i-a ieit din fire cnd a auzit una ca asta, i
striga ntruna c trebuie s fac avort. Dup dou sptmni de
plns, a avortat. n ziua urmtoare, Stefan s-a ntors la trei sute
aizeci de grade, a revenit la ea, i-a zis c-i mrturisise totul
neveste-sii i c voia s rmn cu ea i cu copilul. ns era prea
trziu, era prea trziu pentru ei doi. N-au reuit s treac peste
asta. Michelle nu i-a revenit niciodat.
Annika a vzut, dincolo de prul uviat profesionist al lui
Bambi Rosenberg c autobuzul staionase.
ngrozitor, a zis Annika cu glas domol.
257

Nu tiu cu ce-a greit Michelle ca s merite o via att de


nenorocit, a zis actria.
Autobuzul ticsit de oameni a oprit n staie i Annika a urcat n
el. S-a strecurat printre crucioarele cu copii i sacoele cu
alimente, a ochit un loc deasupra uneia dintre roile din spate i
a vzut-o pe Bambi Rosenberg disprnd din cmpul ei vizual pe
msur ce se ndeprta autobuzul.
Alctuit din cldiri gri ce rsreau din pmnt asemenea
unor ciuperci, zona comercial era mohort. Annika a nchis
ochii pre de cteva secunde. Simea un nod n stomac de la
lacrimile pe care le reinuse i i s-a fcut imediat ru de la drum.
Ct ghinion. Ct nedreptate. Spusele actriei de telenovele i
rsunau nc n minte:
Nu tiu cu ce-a greit Michelle. Ca s merite. O via att de
nenorocit.
Putea s aib un copil, putea s-l aib pe brbatul care-o
iubea, putea s aib un cmin i o familie.
Apoi, a avut o revelaie.
Cum am eu.
A deschis ochii larg, ca s opreasc valul de ap srat
generat de emoii.
Autobuzul a oprit ntr-o nou staie. Un btrn n vrst i
corpolent, care purta o tichie i o hain impermeabil, i-a croit
drum spre partea din spate a autobuzului i s-a aezat alturi de
Annika. Jurnalista i-a strns pelerina pe lng corp i s-a uitat
afar, pe geam. Vntul a mboldit ploaia, fcnd-o s rpie pe
latura dinspre ea a autobuzului, desennd pe geam modele
psihedelice din praf i negreal.
Brbatul a cscat, a tuit i apoi i-a dres glasul. Annika s-a
nvelit i mai strns cu pelerina de ploaie. A nchis ochii i a
vzut, ca ntr-un negativ, imaginea iroaielor de ploaie care
dansau n spatele pleoapelor ei. oferul se ndrepta spre
Gullmarsplan. Hainele umede ale pasagerilor agitai se frecau
ntre ele, iar Annika i-a inut respiraia, ca s nu mai simt
mirosul pe care-l emanau oamenii nesplai.
M scuzai, a zis brbatul de lng ea pe un ton poruncitor.
Pot s v ntreb ceva?
Fa n fa cu portocaliul semaforului, autobuzul s-a oprit
brusc. Annika s-a prins numaidect cu minile de scaunul din
fa, ca s nu se lase peste omul care tocmai i se adresase.
258

V rog, a zis ea privindu-l ntrebtor dup ce autobuzul s-a


stabilizat.
Am impresia c v tiu de undeva. De la televizor, nu-i aa?
a zis brbatul, afind un zmbet ce i-a descoperit dinii galbeni.
Annika s-a strduit s-i zmbeasc i ea, dar a fost nevoit s
se in iari bine de scaunul din fa, ntruct autobuzul a
frnat brusc n dreptul interseciei de peste podul dintre
Johanneshov i Nynsvgen.
Nu, a rspuns ea. mi pare ru, probabil c m confundai.
Dar v recunosc, a insistat brbatul. Parc v i vd stnd
pe canapeaua aia, lng multe alte femei.
Annika a tras adnc aer n piept i a privit dincolo de
Gullmarsplan.
mi pare ru, a zis ea, apucnd geanta ca s-i dea omului
de neles c inteniona s coboare.
Brbatului i s-a ters zmbetul de pe fa. A bombnit ceva
de neneles i aproape c nici nu i-a dat picioarele la o parte,
avnd pretenia ca Annika s treac peste el. Ochii ei au oglindit
deodat o furie aprig.
Ce dracu nseamn asta? Mic-te odat, nu vezi c vreau
s ies?! a zis ea pe un ton ridicat i agresiv.
Luat prin surprindere, brbatul a fcut ochii mari i s-a ridicat
n picioare, ca s-i fac loc.
Annika a cobort pe ua din spate i a dat piept cu vntul de
afar. O rafal i-a dat la o parte pelerina i s-a furiat pe sub
bluz, umezindu-i pielea. I-a permis vntului, pre de cteva
secunde, s fac ce-l tia capul, simind cum i se face pielea de
gin. A ridicat privirea spre structura de sticl ce adpostea
gura de metrou, zrind pilonii de oel vopsii n rou care
mprejmuiau ua transparent. Nu voia s coboare la metrou, nu
voia s se duc la redacie.
S-a rzgndit i a luat-o spre chiocul de ziare, ca s se
adposteasc de vnt, iar apoi i-a scos mobilul din geant. A
sunat la Informaii i a cerut numrul de la Global Future. Apoi, la format i a ateptat cu sufletul la gur s-i rspund cineva.
A vrea s vorbesc cu persoana responsabil de relaiile cu
investitorii, i-a zis ea centralistei.
Nu mai exist nimeni pe aici care s fac asta, i-a rspuns
fata.
259

Annika s-a dat la o parte ca s-i fac loc unei btrne care
mergea n baston.
Ce nu mai exist? Investitori sau o persoan care s
coordoneze relaiile dintre ei?
Fata a chicotit.
Niciuna, nici alta.
Annika a ochit un ir de scri n dreapta, n faa magazinului
cu produse organice.
Bine, atunci a vrea s vorbesc cu directorul executiv.
A fost concediat sptmna trecut.
Ca s scape de ploaie, jurnalista a pornit degrab pe scri n
jos i s-a oprit pe palier.
Pi, i mai e cineva pe-acolo n afar de dumneavoastr?
Oarecum, a zis fata. Ce anume v intereseaz?
n jur mirosea a piat i a igrasie. Annika a nghiit n sec i a
decis s-i ncerce norocul.
A vrea nite informaii cu privire la o analiz pe care o face
Registratura
Titlurilor
de
Valoare
pentru
compania
dumneavoastr
Eu sunt responsabil de asta pe moment, a zis fata. Asta ca
s vedei i dumneavoastr ct de puin important mai e
funcia cu pricina. S tii c nu ne merge prea bine.
Annika a dat cu piciorul n cteva cutii goale de suc strivite,
apoi a izbit o sticl goal de iaurt de but i, n cele din urm, a
rmas cu privirea pironit asupra inelor de metrou.
Ct mai valoreaz aciunile dumneavoastr n prezent?
Ultima dat cnd am verificat, adic acum o jumtate de
or, aveau o cot de 38,50 de mrci suedeze.
Adic mai nimic, a zis Annika.
Fata de la cellalt capt al firului a rs din nou, ns de data
asta cu tristee.
Nu lucrai n domeniul afacerilor, nu-i aa?
n zgomot de frn, de o parte a peronului a oprit un metrou.
Nu, nu sunt afacerist, a zis Annika. Nu tiu ce nseamn
jocurile de pia, ns se pare c exist oameni care se cred
mari investitori. Cum sunt cei care au falimentat compania
pentru care lucrai. Caut informaii despre o chestiune similar.
Deci cu ce v pot ajuta? a zis centralista, alias responsabila
de relaiile cu investitorii, alias directorul executiv de la Global
Future.
260

Din metroul acoperit cu tabl albastr a cobort o mulime


anost cu hainele leoarc, iar rezidenii din suburbiile sudice ale
Stockholmului au ncercuit-o pe Annika din toate prile.
A vrea s tiu data exact la care a fost fcut o anumit
tranzacie cu aciuni, a spus Annika cu glas domol.
Nu am voie s divulg asemenea informaii, a zis fata.
tiu asta, a spus Annika. Departe de mine gndul s v rog
una ca asta. Pur i simplu, mi-am zis c e bine s v spun ce mar interesa pe mine, n sperana c poate o s facei ulterior
nite cercetri aa, din curiozitate.
La captul cellalt al firului nu s-a auzit nimic. Undeva n
dreapta Anniki, un metrou a intrat vjind n staie, zguduind
peronul de beton.
Dar care-i treaba cu chestia asta?
E vorba despre o afacere fcut de cineva bine informat,
ns nu implic pe nimeni din comitetul executiv sau din
departamentul dumneavoastr de management.
Metroul a oprit, puhoiul de oameni de pe peron a disprut, iar
n mintea Anniki a rsunat o linite deplin.
i cnd a avut loc?
Anul trecut, chiar nainte s se fac raportul la dezastruos
din al doilea ptrar
Aaa, la de pe 20 iulie. i cine e autorul?
Annika a tras adnc i molcom aer n piept. Deasupra, un
autobuz cu destinaia Tyres a pornit huruind la drum.
Un tip pe nume Torstensson, a zis ea, aplecndu-se mult
peste mobil. A fcut o tranzacie mricic: 9 200 de aciuni.
Stai puin.
Fata a rostit ultimele cuvinte n oapt.
Annika s-a uitat pe scri n sus. Graffiti i cablurile de nalt
tensiune care se bteau pe un schelet de oel i-au amintit
Anniki de montrii dintr-un videoclip de comar al celor de la
Pink Floyd. Vntul a trecut uiernd prin tabla perforat, fcnd
cablurile s cnte. Annika asculta n receptor cu sufletul la gur.
9 200 de aciuni, a zis femeia. Gata, am gsit!
Annika a nchis ochii i a simit cum i crete pulsul, trecnd
dincolo de plafon.
Pe ce dat?
Pe 24 iulie.
261

A cobort brbia, a strns tare din ochi i i-a ncletat flcile


pn i-au scrnit molarii.
Bine, a zis ea. V mulumesc foarte mult!
Da sper c rmne ntre noi.
Evident! Fii fr grij.
Annika a nchis i i-a ndreptat privirea spre strad, zrind
mai nti toaletele ecologice i apoi camioanele, un val constant
de tabl care se deplasa spre periferie. A tras adnc aer n piept
de trei ori i l-a sunat pe Schyman.
Ghinion, a zis ea. Dup cum reiese din analiza fcut de
Registratura Titlurilor de Valoare, Torstensson a vndut aciunile
pe 24 iulie. Adic la patru zile dup ce-a fost fcut public
raportul.
La captul cellalt al firului nu s-a auzit nimic. Annika s-a uitat
la mobil.
Alo?
Eti sigur?
Sunt ct se poate de sigur, a rspuns Annika.
Bine Mersi.
Dezamgirea din sufletul lui Schyman a vlguit legtura
telefonic.
mi pare ru, sincer, a zis ea, simindu-se n mod
inexplicabil stnjenit.
Nu-i nimic.
Schyman a nchis. Cu obrajii arznd, Annika a nchis telefonul
de tot. Oare de ce lua aa de personal dezamgirea efului?
i-a amintit de uimirea pe care o vdise Anne Snapphane
cnd o ntrebase pe Annika de ce nu avusese puterea s le
cear niciodat nimic brbailor din viaa ei.
S fi fost i Schyman unul dintre ei? S fi avut, oare, o relaie
ce se putea numi apropiat?
Annika a alungat gndul din minte, a pornit telefonul i a
format un nou numr. S-a linitit i a devenit serioas, ntruct
urma s aib o conversaie cu Q.
Hannah Persson figureaz ca locuind n casa maic-sii din
Malm, i-a zis ea poliistului dup ce a rspuns la apel. Problema
e c nu locuiete deloc acolo, ci undeva n Katrineholm. Acolo
era cnd ai arestat-o, nu-i aa?
Auzi, da tu unde te crezi, la interogatoriu?
Annika i-a ignorat tonul zeflemitor.
262

Din cte-am dedus eu, nu mai are prea muli prieteni din
copilrie, aa c m gndesc c locuiete, probabil, cu unii
dintre amicii ei naziti. E drept?
Q a rs pe nfundate.
Continu.
Ideea e c st ntr-un apartament cu amicii ei naziti
Eti pe-aproape, a zis inspectorul, ntrerupnd-o.
Annika s-a rezemat de peretele din spatele ei, observnd prea
trziu c cineva i tersese mucii pe el.
La dracu, a njurat ea, dndu-se la o parte de pe suprafaa
mizerabil.
Ce?
Aha, deci nu st chiar ntr-un apartament. Da unde, ntr-o
camer? Aaa, st n birourile Partidului Nazist? Cu amici cu tot,
nu-i aa?
Bingo! ns, din cte tim noi, fr amici. St singur.
Mndr de ea, Annika a zmbit.
Am neles. Acu s te vd, cam pe unde crezi tu c-s
birourile astea?
Jurnalista a nchis ochii, concentrndu-se.
Pi, nu sunt prea multe locuri prin Katrineholm n care s
amplasezi sediul unui partid nazist fr s se prind nimeni, a
zis ea, gndind cu voce tare. Un loc bun ar fi pe undeva pe
lng Nvertorp, numai c zona e plin de imigrani. Nu cred c
le-ar fi bine nazitilor acolo, c nu le-ar da rezidenii pace. Deci
m gndesc c trebuie s fie pe undeva prin est da, sunt
sigur: e n partea de est, nu-i aa?
N-a putea s-i zic denumirea local a cartierului, c nu
tiu.
M rog, e vorba despre zona aia cu spitalul, cu multe
apartamente jegoase situate la subsol i cu tot felul de
magazine cu casete din alea ciudate. Pe vremea cnd lucram la
un ziar local, am fcut un articol despre unul dintre ele, mai ferit
de ochii lumii.
Detectivul i-a dat adresa.
Da, exact cum am bnuit, e o adres din est, a zis ea,
rnjind. Mersi!
Annika a nchis i a simit iari mirosul de piat i de igrasie,
iar apoi i-a reamintit de ct de descumpnit era Anders
Schyman.
263

Ar fi fost drgu din partea ei s-l ajute cumva pe eful ei.

njurturile care-i mpuiau capul lui Schyman s-au transformat


ntr-un rcnet. Cum de m-am putut nela aa de tare?! Sigur ia bgat dracu coada aici.
Aciunile fuseser vndute pe 24 iulie, la patru zile dup ce a
fost fcut public raportul. Torstensson nu se grbise
nemernicul avea minile curate. njurturile au sfrit n mintea
lui Schyman ca nite picturi de grsime ce cdeau pe crbuni
ncini, lund forma unor gnduri ct se poate de rutcioase la
adresa redactorului-ef:
Tipul fusese prea prost ca s priceap ce discutaser membrii
consiliului director.
Fusese prea ncuiat ca s foloseasc informaiile n scopul
efecturii unei tranzacii ilicite.
Se temuse prea tare c-o s aib probleme.
Nu ndrznise s-i nele pe ceilali, ntruct le era loial.
Ori poate c era un om cinstit care, efectiv, refuzase s
comit o infraciune.
Ajungnd la ultima concluzie, Anders Schyman n-a mai
suportat: s-a ridicat, simind nevoia s fug de tot. Nodul care i
s-a pus n piept i ngreuna tot mai mult respiraia. Ce fcuse? n
ce belea se bgase? Ce declanase i ct de grav era
problema? Oare avea s fie nevoit s-i dea demisia?
Schyman a privit prin ua de sticl. De partea cealalt,
redacia pulsa era un organism viu ce trebuia susinut, hrnit
i ntreinut. Care dintre ei doi nu-i avea locul acolo el sau
Torstensson? Ce greeal fcuse provocndu-l pe redactorul-ef!
De-abia acum realiza c se bazase mult prea mult pe dosarulantrax. Nu mai avea niciun as n mnec, nicio putere asupra
redaciei, nicio acoperire n faa consiliului director rmsese
doar cu rutatea, abuzul de putere i decepia din sufletul lui. O
singur arm avusese i el: denunarea public a frdelegii,
ns rmsese fr muniie. Se epuizase toat odat cu linitea
ce se aternuse dup ce-l sunase Annika. Era lipsit de aprare,
scos din joc i vulnerabil.
i-a ncletat pumnii cu putere i s-a uitat la Spike, care
vorbea la telefon, inndu-i picioarele pe tblie i ntinzndu-se
dup un pachet de igri.
264

Dar de ce m frmnt att? s-a gndit el. Pot s plec oricnd,


n-are dect s se aleag praful de tabloid. Ce-mi pas mie? Pot
s revin la televiziune, s m angajez ntr-un consiliu director
sau s m orientez spre tehnologia informaiei.
Schyman i-a nbuit gndurile i i-a ncordat coloana
acoperit de materialul cmii.
Gata, era stul de tot. sta era adevrul: nu mai putea
continua aa. i era absolut imposibil s-l mai tolereze pe
Torstensson ca ef i s mai persiste n frustrarea i antipatia pe
care le simea. N-avea niciun rost s-i prelungeasc agonia.
Anders Schyman s-a aezat la locul lui. Aerul era aproape
irespirabil. Fruntea i s-a umplut de broboane de transpiraie i
minile au nceput s-i tremure. A scos contractul de munc din
sertar i a recitit punctele cinci i apte. Potrivit prevederilor
contractuale, putea s renune la slujb nc din ziua respectiv,
s plece i s nu se mai ntoarc niciodat. Tot ce trebuia s fac
era s invoce un conflict de interese, s spun c ntreinea
activiti concurente n acelai domeniu, al jurnalismului.
Conducerea l-ar fi dat imediat afar pe u. Perioada petrecut
la Kvllspressen avea s se estompeze n timp, devenind o
parantez, o scurt not de subsol din viaa lui. S-a trezit
ntrebndu-se ce avea s zic lumea despre el, ce adjective
aveau s foloseasc ceilali ca s-i descrie munca i
personalitatea.
Iute la mnie. Arogant. Poate chiar snob, ignorant. Sigur
aveau s-l fac ignorant c tare le mai plcea s-l agaseze cu
terminologia tipografic! Aveau s-l acuze c nu e n stare s
delege sarcini, c favorizeaz anumii angajai mai ales pe tipa
aia, Bengtzon
Schyman mai avea puin i-i fcea i necrologul mare noroc
c a sunat telefonul! La auzul ritului, administratorul delegat
a tresrit n scaun.
Fii atent, a zis Annika Bengtzon, mi-a venit o idee! Potrivit
Registraturii Titlurilor de Valoare, pe 24 iulie aciunile au intrat n
proprietatea altcuiva. Corect?
Peste ncpere s-a lsat o linite deplin. Cu micri smucite,
Schyman i-a desfcut civa nasturi de la cma i i-a
eliberat gtul din strnsoarea gulerului.
Mi-ai mai zis o dat asta! a rspuns el, ducnd mna la
frunte.
265

M-am gndit eu ce m-am gndit i apoi l-am sunat pe tipu


cu care m-am ntlnit de diminea la Registratur i mi-a
confirmat bnuiala!
Linia telefonic a crit, iar n curtea din spate s-a auzit un
vuiet de vehicul.
Ce bnuial? a zis el, de-abia reuind s articuleze
cuvintele.
Tranzaciile se realizeaz n trei zile.
Schyman s-a ndoit de spate, abinndu-se din rsputeri s nu
se prbueasc cu capul pe suprafaa biroului.
i ce dac?! Tot nu ne ajut cu nimic, a zis el. nseamn c
a fcut tranzacia pe 21.
Dureaz trei zile lucrtoare, a zis Bengtzon. 24 iulie a picat
ntr-o luni. Tranzacia a avut loc n sptmna de dinainte, mai
precis miercuri.
Timpul s-a oprit n loc. Linitea a nvluit ntreg pmntul, iar
vidul aprut din senin a rsunat iptor n mintea
administratorului delegat. Anders Schyman a ridicat ochii i s-a
uitat nspre redacie.
Asta nseamn c
C Torstensson a vndut aciunile pe 19 iulie, cu o zi nainte
s fie fcut public raportul, a zis Annika Bengtzon. i mai am o
veste: am aflat unde locuiete nazista i m-am gndit c n-ar
strica s-i fac o vizit. Ce zicei?
Schyman i pierduse orice urm de raionament deductiv. Era
incapabil s se mai gndeasc i la altceva.
Pe 19? Pe 19 iulie? Tu vorbeti serios?
Normal! Era perioada concediilor, aa c e posibil ca
nregistrarea tranzaciei s se fi fcut chiar mai trziu cu o zi,
dou. Dar un lucru e sigur: tranzacia a fost fcut cel mai trziu
pe 19!
Uurarea sufleteasc care i-a inundat lui Schyman organismul
asemenea unei cascade asurzitoare l-a fcut s rmn cu gura
cscat.
Eti sut la sut sigur?
Absolut! Acum, ia zicei, cum rmne cu nazista?
Cu ce?
Suntei de acord s-i fac o vizit lui Hannah Persson n
Katrineholm? I-au dat drumul n dimineaa asta. Dac iau trenul
266

X2000, ajung n mai puin de-o or. M gndesc c nu stric s


am o mic discuie cu ea despre via i moarte.
Era aa de bucuros, c ar fi lsat-o s plece i-n Hawaii.
Da, du-te! a zis el.
nconjurat de linitea care nvluia ncperea, Schyman a fost
cuprins de un sentiment de jubilare att de puternic, c mai
avea puin i exploda. Nenorocitu! Ce s-o mai fi bucurat el de
ideea lui genial ori poate c a fost aa de la, nct n-a
ndrznit s mite un deget pn-n ultima clip.
Poate c Schyman n-avea s afle niciodat ce gndise
Torstensson cu adevrat. A ridicat receptorul, a format numrul
prezentatorului i productorului buletinului de tiri de la
televiziunea public, o emisiune axat pe reportaje de
investigaie, pe urmrirea ndeaproape a alegerilor i pe
divulgarea actelor de abuz de putere.
Mehmed? Bun, ce faci? Aaa, sunt bine, mersi de ntrebare.
Exceptnd chestia asta urt cu Michelle Carlsson Aaa, nu, nu
te-am sunat de-asta vreau s-i fac o propunere. Ai timp s ne
vedem? Pi, e bine peste o juma de or?
Recptndu-i forele, Anders Schyman a fcut un gest scurt
cu mna stng i s-a uitat la ceas.
Excelent!

Anne Snapphane a oftat iari din toi rrunchii. Cum dracu


avea s treac peste tot materialul la pn-n weekend? Orict
de repede ar fi mers derularea, pur i simplu nu avea suficient
timp fizic ca s vad toate nregistrrile.
Caseta beta din dispozitiv s-a oprit. A terminat de scris
eticheta i a bgat o alt caset.
n plus, Miranda sttea acum la ea acas, aa c nu putea s
rmn la munc peste noapte.
O nou caset, un ablon al celui de-al doilea episod din serie,
cumva inferior celorlalte. Anne a apsat butonul de redare.
Michelle arta bine, dar invitaii nu se ridicau la nlimea ei.
Dup ce a identificat episodul, Anne a setat aparatul pe
opiunea derulare, bgnd caseta n vitez. Oarecum absent, sa uitat la personajele care opiau pe ecran i le-a ascultat
vocile difuze ce rzbteau pn la ea ca nite chiituri.
Anne era contient c era inutil s se plng. Ocupa o poziie
foarte joas n ierarhia companiei i firete c putea fi nlocuit
267

oricnd. tia prea bine c, dac ar fi ndrznit s fac o aluzie


ct de mic la imposibilitatea de a-i termina sarcina la timp, nu
avea s mai lucreze la urmtoarea producie.
Michelle nu trecuse niciodat prin asta. Ordinele ei, orict de
ciudate, erau respectate de toat lumea. Ba, mai mult, oamenii
se plecau adnc n faa ei i o lingueau.
Michelle nu suporta decorul verde. I se prea apstor, zicea
c i ia tot oxigenul. Ea visa la o culoare mai relaxant poate
bleu sau galben.
Odat cu schimbarea decorului, Michelle s-a ales cu un
duman nou designerul de decor.
Cioc-cioc!
Anne s-a uitat surprins spre u. n prag se afla Gunnar
Antonsson, privind atent sacii cu casete.
Aaa, bun! a zis Anne. Intr, intr! Sper s reueti s treci
de
Capul acoperit cu pr grizonant al brbatului s-a aplecat peste
monitoare. Gunnar era rou la fa se chinuise puin pn s
ajung n cabina de decupaj.
Of, a zis el, cte ai pe cap!
Mie-mi spui, a zis Anne, ridicnd din umeri. Crezi c am
vreo ans s termin?
Ca ntotdeauna, a zis Gunnar, aezndu-se pe un dulap plin
cu dosare. Ceea ce conteaz e c faci treab bun!
Dei avea ochii roii de oboseal, Anne a zmbit. Era
meticuloas, la fel ca Gunnar, cruia nu-i scpa niciodat nimic.
tii, a zis el, m tot gndesc la o chestie creia nu-i dau de
cap.
Ceva din vocea lui a fcut-o pe Anne Snapphane s-l asculte
cu atenie. L-a cercetat mai ndeaproape i a remarcat c avea
pielea uscat i cearcne la ochi.
Cnd ai venit tu s m trezeti a zis el, iar Anne
Snapphane i-a dat seama imediat c fcea referire la
ntmplarea pe care n-aveau s-o uite niciodat. Cine a btut la
u?
Adrenalina i-a inundat creierul, pregtindu-i organismul pentru
atac sau pentru fug.
Eu. De ce?
Din vocea ei reieea c btea n retragere, dar Gunnar,
absorbit de propria lui nesiguran, n-a remarcat.
268

Mai ii minte dac era descuiat?


Caseta ajunsese la final i aparatul ncepuse s-o deruleze
napoi. Plvrgeala roiului Donald a fost nlocuit de un
scncet electronic.
Hmm, nu mai tiu. De ce?
Gunnar Antonsson a nceput s se vnzoleasc, trecndu-i
nervos minile prin pr.
M simt vinovat, a zis el. Sunt sigur c am ncuiat carul n
noaptea aia. l ncui de fiecare dat i sunt convins c aa am
fcut i joi. Dar nu mai tiu dac am ncuiat i ua de la camera
mea cteodat, o las deschis, n caz c izbucnete vreun
incendiu, i asta nseamn c oricine putea s
Vzndu-l pe Gunnar att de agitat, Anne s-a calmat. Omul nu
venise s-i ntind o curs, voia numai s-i dea seama n ce
msur era vinovat pentru tragica ntmplare.
Of, Gunnar, a zis ea, aplecndu-se n fa i punndu-i o
mn pe genunchi. Nu ai de ce s te nvino
Asta e! a zis el, ntrerupnd-o. Cineva a intrat n camera
mea i a furat cheile de la car. Dumnezeule, am lsat ua
descuiat, e numai vina mea!
N-are cum, l-a contrazis Anne. Nu uita c tu ai descuiat
carul dup-aia. Erai singurul care avea cheile, le ineai n
buzunar, ca de obicei.
n loc de rspuns, brbatul a cltinat scurt din cap. I-au dat
lacrimile.
Nu-i aa, a optit el. Nu erau acolo unde le in de obicei.
Erau n buzunarul drept.
Afectat de durerea i disperarea brbatului, Anne s-a uitat fix
la el.
Poftim? a zis ea.
Cheile erau n buzunarul drept de la pantaloni, iar eu le in
mereu n cel stng. Cineva a luat cheile i apoi le-a pus napoi,
nchipuindu-i c n-o s remarce nimeni. De asta te-am ntrebat
dac ua era descuiat sau nu.
Anne Snapphane a nchis ochii i a analizat amintirile tulburi
care-i rmseser din noaptea cu pricina. i amintea clar c
btuse la ua de la camera lui Gunnar. O cutaser pe Michelle
peste tot, dar n zadar. Aa c se gndiser c poate se
ascundea n car. i-a amintit c era furioas, c voia foarte mult
s se rzbune; nenorocita aia de Michelle trebuia s-i dea
269

socoteal cu privire la cteva lucruri. Anne ciocnise la u i


strigase: Gunnar, trezete-te!, ncercnd s se fac auzit
dincolo de sforitul lui zgomotos. Apoi ncercase clana, care se
lsase n jos, iar ua se deschisese. n camer mirosea
ngrozitor, aerul era sttut i duhnea a transpiraie, iar
ocupantul ncperii era ghemuit sub cuvertura subire.
Da, mi amintesc, era deschis! a zis Anne cu glas domol.
Gunnar a oftat din rrunchi. ns era uurat.
Mcar m-am lmurit, a zis el, btnd-o peste umr n timp
ce se ridica n picioare. Anne, eti fat bun, s tii!
Apoi, s-a ntors pe unde venise.

De o parte i de alta a strzii lungi i drepte se aflau multe


blocuri cu trei etaje ridicate n anii patruzeci i cincizeci: din
crmid galben, cu stuc gri i balcoane cu zbrele de fier.
Vntul ce rspndea un miros greos de umezeal a biciuit-o
pe Annika peste fa n timp ce trecea pe lng un centru de
reparaii navale, apoi pe lng un magazin de antene
parabolice, un salon de bronzat care avea jaluzelele trase, un
club de karate i un altul pentru oameni pasionai de machete.
Aa-zisa curte ce gzduia birourile Partidului Nazist nu se
deosebea cu nimic de celelalte din jur: garaje din tabl, un
tomberon mare, o bar pentru btut covoare, locuri n care s
agi prenclzitoare pentru motor, civa mesteceni ofilii i o
bucic de asfalt peticit. Un ir de trepte ducea ctre o u
metalic de la subsol. Annika a pit atent pe pavimentul
accidentat i a ciocnit tare n u. Niciun rspuns.
A apsat pe clan, s vad dac nu care cumva era descuiat.
Ua s-a deschis. De undeva din fundul ncperii se auzea o
muzic o pies heavy metal prost nregistrat, o voce tnr i
rguit care striga: Fight the system, fight the system, fight
the system, knock it down, burn it to the ground, politicians
dont work for the people, theyre only in it to rip us off, theyre
sticking it to us in the ass.
Annika a ptruns n mediul ntunecos, simind basul care o
lovea n stomac, i i-a croit drum printr-un pasaj prfos n care
mirosea a mucegai. Mai jos, pe stnga, a zrit o u
ntredeschis prin care rzbteau unde de sunet i de lumin.
Ua de metal vopsit n negru era rece ca gheaa. Scritul ei a
acoperit imnul nchinat supremaiei albilor, iar tnra dinuntru
270

a rmas cu gura cscat. Annika a intrat n camer i s-a uitat n


ochii negri ai fetei, care mpietrise i era gata, gata s-o ia la
fug.
Pot s intru? a strigat Annika, pentru ca vorbele ei s se
fac auzite peste muzica dat tare.
Hannah Persson s-a adunat, s-a ntors i a oprit boxele.
Linitea din camer avea nuana suprarealist a unui rsunet
asurzitor.
Ce vrei? a zis ea, privind-o cu ochi slbatici.
Plnsese. Avea ochii sticloi i pleoapele umflate.
S vorbesc puin cu tine, a zis Annika.
Despre ce?
Ostilitatea pe care o vdea Hannah Persson era mult prea
forat, deci deloc natural. Annika a intrat n camer i s-a uitat
de jur-mprejur. Ferestrele erau nchise i acoperite cu indrile
btute n cuie, iar pe perei erau lipite afie cu mesaje
propagandistice rasiste.
Despre mai multe, a zis ea. Despre tine, despre alegerea ta
de a fi nazist, despre timpul petrecut n nchisoare, despre cele
ntmplate la Yxtaholm
Annika se afla fa n fa cu Hannah Persson, iar cnd a
privit-o cu atenie n ochi, i-a dat seama c buse.
Dac mai ii tu minte, mi-ai pus la un moment dat o
ntrebare, a zis Annika pe un ton calm. Sunt dispus s-i
rspund dac vrei
Fata i-a ferit puin privirea i a fcut civa pai napoi.
Ce vrei s spui?
Annika i-a luat ochii de la ea i s-a ndreptat spre o bibliotec
n care se aflau cteva volume subiri. A scos unul afar
Destinul ngerilor. Coperta din spate etala cteva ntrebri
incredibile: are o ras, rasa nordic, dreptul s existe, s
triasc? Sunt nordicii ndreptii s pretind condiiile
necesare supravieuirii?
Ai citit-o? a ntrebat Annika, ridicnd cartea.
Vznd c nu primete niciun rspuns, a trecut la volumul
urmtor. Tratat despre rase, scris de acelai autor i fiind,
chipurile, o proclamaie despre drepturile, puritatea i
independena rasiale.
E profund filosofic, a spus Hannah Persson.
n ce sens?
271

n sensul c arat ce se poate ntmpla cu o ras n condiii


de trai care o mping treptat spre degradare.
Fata prinsese via. Pe obraji i plpiau dou pete rumene.
Ameit de la butur i totui lucid, s-a ntors spre Annika.
i concluzia care e? a ntrebat Annika.
C n-avem cum s ne lipsim de obligaia de a alege. Avem
noi, nordicii, dreptul s ne afirmm caracteristicile rasiale unice?
Avem dreptul s contientizm frumuseea fizic i spiritual a
lumii care s-ar pierde pentru totdeauna dac am fi lipsii de
condiiile necesare supravieuirii?
Annika a fost ocat s aud acele afirmaii rasiste
ostentative. Caracterul lor putred a deranjat-o la fel de tare ca o
suflare urt mirositoare.
Bnuiesc c autorul rspunde afirmativ la ntrebrile astea,
a zis ea.
Animalul de prad, tnra nazist, a rs de groaza pe care o
vdea Annika.
i nu oricum, ci n snul unei culturi i al unei doctrine etice
predominante care rspunde negativ, a zis fata, ndreptndu-se
spre Annika i lundu-i cartea din mn.
Te-ai ntrebat vreodat cum se face c societatea nu
rspunde la fel ca autorul?
Cznd pe gnduri, Hannah Persson a rsfoit cartea n mod
reverenios, zmbind n continuare forat. Fata a ales un citat din
carte pe care, n loc s-l citeasc pur i simplu cu voce tare, a
preferat s-l intoneze:
Din cauza mai multor factori neinspirai, variind de la
altruism i generozitatea autosacrificiului la obiectivitate
riscant care pune interesele nonvitale ale celorlali n faa
nevoilor vitale ale propriului popor, nordicii i irosesc la propriu
bogia,
cultura,
civilizaia,
bunstarea
material
i
prosperitatea natural inerent prin caracteristicile lor rasiale i
genetice unice n planurile fizic, mental, estetic i spiritual.
Hannah a nchis cartea i a privit-o pe Annika n ochi.
Abordarea unor chestiuni ca astea e considerat imoral, a
continuat nazista, ascunznd superficial animalul de prad din
ea. Nord-europenii care ncearc s ridice problemele astea sunt
defimai i considerai malefici. Peste tot n Peninsula
Scandinav, media i instituiile culturale i politice se opun
activ intereselor vitale ale poporului nordic. Iar numrul mare de
272

ignorani ca tine grbesc procesul de autodistrugere, de care, de


altfel, nu ai nici cea mai vag idee.
Fascinat, Annika a ntrebat-o pe fat:
i ia zi, cum ai ajuns la concluziile astea?
Fata i recpt impertinena adolescentin, ridicnd uor din
umeri.
S tii c am i eu un creier, cu toate c oamenii nu prea-i
dau seama de asta, a zis ea. Sunt n stare s gndesc pentru
mine. Chipurile, n coal, profesorii trebuie s te nvee s
gndeti singur. Numai c, apoi, cnd reueti s faci asta cu
adevrat, nu le mai convine. Suntem ncurajai s ajungem la
concluzii proprii, dar numai atta vreme ct coincid cu ale
celorlali.
De ce ai ales nazismul?
Datorit unei supravieuitoare din alea, a zis ea cu glas
subire i enervant, ducndu-se s se aeze pe o saltea de lng
perete. A venit odat la noi la coal o hoac s ne arate nite
fotografii alb-negru dintr-un lagr de concentrare. Firete, erau
ngrozitoare toate fetele, n afar de mine, au plns , dar
situaia, per total, era cam incert. N-am neles niciodat ce rol
a avut btrna. Apoi s-a organizat o mas rotund, dar nu s-a
ntmplat mare lucru pn cnd nu s-au apucat nite patrioi din
primele rnduri s-i pun diverse ntrebri.
Hannah Persson s-a rezemat de perete, i-a tras picioarele
aproape i le-a cuprins cu braele, iar apoi a pus capul pe
genunchi.
Chipurile, era Sptmna democraiei i trebuia s-o
ascultm pe supravieuitoarea aia. Iar cnd s-au apucat patrioii
s-i pun ntrebri, directorul a sistat dezbaterea i i-a dat afar.
Zi tu, asta e democraie?
Nazista se legna nainte i napoi cu micri smucite.
Ba mai mult, Katrineholms-Kuriren a scris c patrioii
iscaser o rzmeri n Sptmna democraiei i nu a fost
deloc aa! Ziarul a minit cu neruinare! Am fost acolo n-au
iscat nicio rzmeri, au vrut numai s ia parte la discuie, dar nau avut nicio ans!
Ochii ei mari vdeau o indignare neprefcut.
Patrioii tia erau i ei elevi, ca tine?
A fost o adunare deschis inut n auditoriul colii.
Participanii nu erau neaprat din interior.
273

Annika a pus tomul profund filosofic napoi pe raft i a citit


cteva alte titluri: Amurgul zeilor nordici, Sturm 33, Trmul
strmoilor notri i cum s-l protejm.
Citeti mult? a ntrebat-o ea pe tnr.
Multicel. ns crile cost. La chiocurile de ziare nu
gseti versiuni broate.
Hannah Persson a zmbit formal, renunnd la mimica de
animal de prad.
Atunci, n parcare, mi-ai pus o ntrebare, mai ii minte? a zis
Annika din nou, hotrt s continue, dei i tremurau minile.
Fetei i-au sticlit ochii.
Da, in minte, a zis ea.
Mi-am ucis iubitul, a zis Annika. L-am lovit n cap cu o
eav. i-a pierdut echilibrul i a czut ntr-un furnal.
Hannah Persson o privea acum cu fascinaie i cu nerbdare.
De ce l-ai omort? a ntrebat ea pe acelai ton copilros pe
care-i vorbise cnd zboviser lng cordonul care mprejmuia
castelul Yxtaholm.
Pentru c altfel m-ar fi omort el pe mine, a rspuns
Annika. Ori muream eu, ori el.
A nghiit n sec cu putere.
De fapt, a zis ea, l-am omort pentru c mi-a ucis motanul.
Nazista a clipit, iar svastica de pe chip i s-a contractat.
Nemernicu! a zis ea. Cum s-i omoare motanul?
Da, l-a njunghiat n stomac. l chema Whiskers.
Dar de ce a fcut asta?
Vocea instabil a lui Hannah Persson vdea o suprare aprig.
Pentru c s-a frecat de piciorul lui. Sau pentru c-l iubeam
eu. Sau poate pentru c s-a nimerit s-i ias n cale. Nu tiu.
Sven se enerva din orice. Nu-i dorea dect s aib putere. Cnd
nu avea, i-o nsuea forat.
Fata a dat din cap i a nghiit n sec.
Aa fcea i rasa suprem, i nrobea pe cei slabi. i ce-ai
simit dup-aia?
Annika s-a strduit s respire normal.
La nceput, n-am simit mare lucru. Nu contientizam ce
Dup-aia, m-am simit ngrozitor luni la rnd. Nu tiu cum de-am
rezistat. N-am tiut de mine ani de zile. Viaa nu avea culoare,
vedeam totul n alb sau negru. N-aveam niciun rost.
Da ai regretat vreodat?
274

Annika s-a uitat fix la tnra creia-i licreau ochii i a avut


aceeai senzaie de grea care o nvluise n parcarea de la
Yxtaholm.
n fiecare zi, a zis ea cu glas domol i aspru. N-a trecut zi
fr s regret i-o s regret pn-n ultima clip a vieii mele.
i totui, cei oprimai trebuie s tie s se apere.
i-e mil de ei? i-e mil de cei oprimai?
Hannah a rspuns numaidect, cu glas subire:
Normal c mi-e mil!
i cum se manifest mila asta?
Fata a tresrit i s-a nchis n sine.
De ce i-ai luat pistol? a ntrebat Annika.
Tnra nazist a dat ochi n ochi cu jurnalista. Ochii fetei
licreau n continuare, numai c, de data asta, vdeau i
ncordare. A dat s spun ceva, dar s-a oprit. Annika a fcut
presiuni.
Pe cine intenionai s ucizi?
Hannah Persson a izbucnit n plns i i-a mucat buza de jos,
cptnd nfiarea unui copil nevinovat.
Pe nimeni, a optit ea.
Pe nimeni? Vrei s spui c te-ai chinuit att s faci rost de
un pistol fr s ai niciun gnd criminal?
Rspunsul de-abia s-a fcut auzit:
Voiam s m sinucid.
Annika s-a uitat ocat la fat. Hannah plngea cu brbia
nfipt n piept i cu prul revrsat n poal. Dup ce s-a oprit
din tremurat, a ridicat privirea care lsa s se vad n mod
simultan, un gol sufletesc, imaturitate i cunoatere.
Iarna trecut am fost la un priveghi, a optit ea. La un biat
care fusese ucis de un grup de impostori etnici i, ntr-o dupamiaz, ne-am adunat n gar, n semn de compasiune i
respect fa de el.
Nazista s-a ndreptat puin de spate, i-a ters puin lacrimile
i s-a uitat spre fereastra pecetluit cu scnduri, avnd n ochi
un licr ce semna cu flcrile torelor de la priveghi.
N-aveam steaguri i nici pancarte, aveam numai tore i
candele. Toate gruprile naionale susineau demonstraia i
trimiseser reprezentani; a fost un eveniment de bun-gust,
demn i realmente agreabil. naintam cu toii laolalt, iar n faa
procesiunii sttea familia biatului. Am pus candelele i florile
275

jos. A fost foarte trist. Am plns ntruna, dar mi-a fcut bine,
nelegi?
Fata s-a uitat la Annika; lacrimile i iroiau pe obraji.
l deplngeam cu toii pe patriot. i dai seama ct de
intens a fost experiena asta?
Annika a dat aprobator din cap. Aproape c rmsese fr
glas, dar pn la urm i l-a dres.
Da, a zis ea. mi nchipui cum e. i ai fi vrut s fac la fel i
pentru tine?
Hannah a dat i ea din cap. Apoi au podidit-o lacrimile,
plngnd cu uurina cu care plnge un om but.
De unde ai luat pistolul? a ntrebat-o Annika peste cteva
minute, pe un ton blnd.
L-am comandat prin pot, l-am luat de la Mercenari. E o
versiune dup pistolul lor, realizat cu ocazia srbtoririi a
douzeci i cinci de ani de lupt pentru libertate. A fost
remodelat, originalul e folosit numai ca decoraie.
i cum ai reuit s-l bagi n Suedia?
Nu l-am bgat eu. L-a adus pota, serviciile de curierat
rapid internaional. Scria CD-uri pe colet.
Le-ai zis asta poliitilor?
Dup o clip de ezitare, fata a dat din cap.
Da, am scuipat tot.
Pi i ce? a ntrebat Annika. Pota e de vin. Ai fcut bine!
Hannah Persson a chicotit i i-a ters lacrimile de tot.
Acum, ia zi, ce s-a ntmplat la castel?
Hannah Persson a dat sfidtor din cap.
Indiferent de ce s-a ntmplat, a zis ea cu superioritatea
omului care tie tot, ziarele au neles lucrurile pe dos. Erau bei
cu toii i s-au luat la har. Michelle Carlsson alerga goal de
colo-colo i i-o trgea peste tot cu starul la. Oamenii ipau i
se loveau unii pe alii, iar ziarele n-au scris nimic despre asta.
S tii c ziarele nu public tot ce afl, i-a explicat Annika
pe un ton serios.
Da de ce, dac-i adevrat?
Pi, au i ele o doz de integritate.
Da, de integritatea voastr v pas, dar pe integritatea
patrioilor nu dai doi bani. Mereu scriei de ru despre noi
minii cu neruinare!
276

Cuvintele i-au ieit pe gur n mod instinctiv. Nu aveau nimic


agresiv. Annika a reuit s schieze un zmbet.
Pi, hai, dac zici c le tii pe toate, lumineaz-m i pe
mine!
Vrei s auzi tot?
Da, hai s-o lum cu nceputul. Cum ai ajuns la Petrecere de
var la castel?
Au trimis un e-mail pe site-ul nostru, a zis ea. Eu m ocup
de site, aa c le-am rspuns. Voiau ca unul dintre noi s susin
o dezbatere cu un anarhist pe TV. Cel puin aa au scris n email. Ulterior, am vzut c invitaser dou anarhiste radicale
feministe, care-s mai rele dect oricare
i cum era atmosfera la castel cnd ai ajuns acolo?
Lumea era destul de stresat. Erau toi uzi leoarc ploua
cu gleata. M-au machiat, ns nu i pe obraji voiau s se vad
tatuajul.
Nazista a rnjit, afind un zmbet de feti satisfcut.
Era i starul la acolo, John Essex. M-am ntlnit cu el n
castel, avea o camer la etajul al doilea.
Ce cutai acolo?
Hannah Persson s-a fcut roie ca racul.
Eh, ddeam i eu o rait, nimic mai mult.
Annika a dat din cap. Probabil c fata se dusese s vad dac
nu gsea ceva numai bun de terpelit.
i i-a plcut s apari la televizor?
Fata a ridicat din umeri.
Din pcate, m-am nelat n privina lor, a zis ea. Nu voiau o
dezbatere democratic, voiau numai s ne lum la ceart. i
fufele alea m-au atacat, uite
Hannah a ridicat capul, ca s i se vad brbia. Din politee,
Annika a inspectat zgrietura pe jumtate vindecat.
S-a iscat un adevrat scandal. Oamenii au venit n fug
spre noi, au oprit nregistrarea, tot!
Cnd ai ieit din emisie?
Pe la 08:30. Ceilali au rmas, ns eu trebuia s plec odat
cu anarhistele. Doar c apoi nu s-a mai sinchisit nimeni c mai
eram nc prin preajm.
Au plecat cu toii?
Da, mai puin starul pop. Trupa i ceilali biei au plecat,
dar el pusese ochii pe Michelle Carlsson, aa c a rmas. Au
277

mncat i-au but la ultimul etaj. Numai mncare bun, m-am


nfruptat i eu din ea.
Au mncat i ceilali?
Unii dintre ei. Cameramanul i inginerul de sunet s-au
aezat, i ei, la o mas; au zbovit mult acolo i apoi s-au
desprit. A rmas doar unul dintre ei, un tip scund i ndesat, cu
o cma n carouri. Iar apoi, s-a dus n nu tiu care arip i a
pierdut vremea uitndu-se la televizor. l scia lumea, c
vorbea tare, zicea c nu nelegea nimic din nu tiu ce emisiune
veche i proast
Pe Michelle Carlsson ai vzut-o?
Normal! Era acolo, cu noi. Nu s-a atins de mncare, n
schimb, a but. Era ciudat i exagerat de sensibil, tot cuta
ceart.
Cu cine s-a certat?
Mai nti cu Anne, una dintre tipele care se ocupau de
emisiune. S-au certat pentru bani, salarii, se contraziceau cu
privire la cine merit s ctige mai mult. Bombneau c nu e
cinstit s faci muli bani la burs i alte chestii plictisitoare.
Ziceai c se refer la ele, dar nu era deloc aa. n cele din urm,
tipa a luat foc i a nceput s ipe la Michelle, fcnd-o avid
dup bani. Am crezut c-o s se ia la btaie, nu alta!
Mica nazist i nvrtea ntruna prul dup deget, privind n
gol. Linitea prea c se umple tot mai mult cu noaptea
scandaloas de la castel, care mai avea puin i se muta n
ncpere.
A fost i reportera aia nenorocit acolo. A fost beat cri
pe tot parcursul filmrilor i o numea n gura mare pe Michelle
mprtiata noastr mic. La un moment dat, Michelle s-a
ridicat, s-a dus la ea i i-a zis ceva printre dini.
Hannah Persson s-a ridicat, s-a ndeprtat puin de saltea, i-a
ncruntat privirea ascuns de breton i a imitat-o pe Michelle:
Nu te uii la tine, fosil gras i beiv ce eti, care nu tii
s trieti dect pe spinarea alor ti?!
S-a ndreptat de spate i a continuat:
i scrba aia s-a crizat i a aruncat cu vin n Michelle, direct
spre cap, dar a ratat la milimetru. Apoi, a dat pe gt trei pahare
de alcool, unu dup altu, i a leinat pe canapea.
i Michelle ce-a fcut? a ntrebat Annika, absorbit de
spectacolul n derulare i imaginndu-i scena din salon.
278

A plecat, iar starul a urmat-o. Au mers n salonul din aripa


n care erau cazai cu toii i au fcut sex ntr-un fotoliu. Apoi au
aprut i ceilali, iar tipu mai btrn voia s se uite la televizor.
Michelle i starul s-au dus cine tie unde. Btrnu ne reproa
ntruna c fceam prea mult scandal i ne-am ntors la castel.
i cnd le-ai artat pistolul?
Fata i-a aruncat Anniki o privire evaziv.
Pi, bnuiesc c atunci, a zis ea. M-am dus la main, l-am
luat i apoi a trecut din mn-n mn. Lumea era fascinat. Am
ncercat s le vorbesc de patrioi, dar nu m-au ascultat. Apoi a
venit cineva din personal i ne-a zis c trebuie s ncuie, aa c
ne-am dus la Grajduri.
Tu i mai cine?
Hannah a ridicat din umeri.
Nu tiu eram vreo ase sau apte fete i biei, poate
chiar opt. i toi destul de bei. Michelle era cel mai ru, striga
tot felul de lucruri i rdea n gura mare, ba a i plns de cteva
ori. La castel, o tip, aia cu nume mai pompos, o fcuse de trei
parale, spunnd c toat viaa lui Michelle gravita n jurul
carierei, c era o ngmfat i o insensibil, iar apoi i-a zis
Annika a reuit s vizualizeze Grajdurile i i-a imaginat-o pe
Mariana lng Michelle, ambele cri i extenuate.
Eu am fost prima aici, s tii, a zis Hannah, imitnd-o pe
Mariana von Berlitz. Ai avut mereu noroc, dei habar n-ai pe ce
lume trieti i, culmea, mai ai i pretenia s fii respectat. Nu
tii dect s-i stresezi pe oameni, iar ei te suport, c, na, eti
ditamai vedeta. ns eti fals, eti fals pn-n mduva
oaselor, n-ai niciun pic de substan! Noi, tialali, i dm
form, noi i crem un rost, iar tu nu faci dect s te foloseti de
noi!
i Michelle ce-a zis?
I-a zis c vorbete gura fr ea, c habar n-are ce greuti
a ndurat ea i ct de stresat era. Apoi, tipa i-a mai zis ceva i
Michelle i-a strigat c era un nimeni, o invidioas i-o
rzbuntoare i a trimis-o la origini.
Cu gndul la origini, nazista a rnjit.
i ceilali cum au reacionat?
Tipa cealalt, Anne, s-a dat de partea Marianei. A imitat-o
pe Anne:
279

Mai ii minte cnd ai fcut prima emisiune, Divanul


femeilor? Mai ii minte c te-am nvat tot? i apoi, cnd ai
ajuns mare prezentatoare, n-ai mai avut ochi pentru mine. Te-ai
folosit de mine i, dup-aia, m-ai dat la o parte. N-o s te iert
niciodat pentru asta!
i nu i-a luat nimeni aprarea lui Michelle?
Ba da, blonda aia din Promisiuni nclcate.
Bambi Rosenberg?
Da. Urmreti filmul?
Annika a dat dezaprobator din cap.
Eu m uitam la el, dar acum nu mai am televizor. Oricum,
Bambi joac foarte bine, dup prerea mea.
Da, i unde mai pui c e arian, s-a gndit Annika, dar nu a
dat glas gndului.
Iniial, Bambi i-a srit n ajutor, dar apoi a nceput s plng
i nici c s-a mai oprit.
Hannah Persson s-a aezat iar, prbuindu-se uor pe saltea i
vdind o privire luminoas i distant. Annika atepta; n ochii
fetei juca o umbr.
Cred c Bambi a luat ceva cu mprumut de la Michelle, bani
sau chiar ceva mai valoros. N-am de unde s i-i dau napoi, ia zis Bambi. Atunci nu-i rmne dect s le vinzi, s-a roit
Michelle. S-au certat vreo or pe chestia aia, strigndu-i una
alteia trf lacom ce eti i mai tiu eu ce. Apoi Bambi a ieit
din ncpere.
Nazista s-a ndreptat de spate.
i mai era tipu la nalt cu pr grizonant, a srit i el s-i ia
aprarea lui Michelle, ns mai trziu. Ea nu mai era acolo i
ceilali ncepuser deja s-o caute.
Cnd a plecat Michelle?
Dup ce-a ntors smintitu la camera pe dos. Toi erau
negri de suprare, formaser bisericue i bombneau ntre ei.
De but nu mai zic. Patrioii sunt nimic pe lng ei
Hannah a rnjit iar.
Pistolul la cine era? a ntrebat Annika.
Fetei i-au cobort colurile gurii i i-a mucat buza de sus.
Reflecta la rspuns.
Era pe-afar, a zis ea. La managerul la.
Annika a simit c i se face pielea de pe ceaf ca de gin i
s-a strduit s-i ascund tremurul din voce.
280

Asta pe la ce or? i ce fcea cu el?


Pi, managerul sttea afar, n ploaie, lng fereastra de la
salon i se uita nuntru.
i ce fcea cu pistolul?
Tnra nazist a ridicat din sprncene cu indulgen.
S tii c nu-i un simplu pistol, e un revolver. l inea n
mn, dar a aprut tipa aia cu nume pompos i i l-a luat. Dupaia, ea s-a dus nuntru, a vorbit puin cu civa oameni i, puin
mai ncolo, a venit i managerul i a fcut vraite tot pe-acolo.
Reuind, n sfrit, s-i fac o imagine clar cu privire la cele
ntmplate, Annika s-a uitat la fat.
Da de main tii ceva? Ce-i cu ea?
A venit dup starul la, c era terminat.
Bun. Ai zis c au plecat cu toii s-o caute pe Michelle. De
ce?
Au avut o discuie n buctria uneia dintre aripi, a zis
Hannah Persson. Doamna aia gras, cum o cheam?
Karin. Productoarea emisiunii.
A povestit ce s-a ntmplat cnd a candidat Michelle pentru
postul de prezentatoare. Anne i Michelle trebuiau s dea o
prob de prompter, s vad cum ddeau pe sticl, postul
urmnd s-i revin uneia dintre ele. Faza e c Anne a ntrziat o
or, aa c n-a avut cnd s se pregteasc i n-au reuit s-o
machieze.
Annika a dat aprobator din cap. i amintea c Anne fusese
din cale-afar de furioas i de necjit, c plnsese mult i-l
blestemase pe idiotul care-i comunicase ora greit.
Bine, bine, dar ce treab avea Michelle cu asta?
Oho, i cum avea, a zis Hannah. n noaptea aia, grsana i-a
spus Annei ce se ntmplase cu adevrat. Michelle a fost cea
care-a bgat bileelul cu ora scris greit n cutia potal a
Annei. Grsana a mai zis c-a fcut-o intenionat, ca s-o scoat
pe Anne din competiie. Iar ea, auzind una ca asta, a luat-o
razna, a nceput s plng i ipa ntruna c o s-o strng de gt
pe fufa de Michelle
Hannah Persson chicotea nervos i fr oprire. Annika a privito fix.
Eti sigur c-a zis aa ceva?
Fata a dat aprobator din cap.
281

Cu toii aveau ceva de mprit cu Michelle, fiecare era


suprat pe ea pentru ceva. Aa c au plecat s-o caute i au
gsit-o cum au gsit-o
Cnd spectrul lui Michelle a cobort asupra gndurilor celor
dou femei, sediul oficial al Partidului Nazist din Katrineholm a
fost nvluit de un nor de linite. Umbrele s-au prelungit pe
perei n sus, iar Annika s-a nfiorat. Pereii se strngeau i
svasticile parc stteau s-i zgrie pielea. Dincolo de ferestrele
pecetluite cu scnduri s-a auzit o main plecnd n tromb,
trecnd chiar dincolo de capul ei i zguduind asfaltul.
S-a simit deodat copleit de ntreaga situaie. Nu mai avea
putere s ndure.
Eti de acord s scriu un articol despre tine pentru ediia de
mine? a ntrebat Annika n timp ce se ridica n picioare, cu
geanta n mn.
n ochii uimii ai lui Hannah Persson se citea singurtatea.
Pleci?
Da, trebuie s mai ajung i pe-acas. Am doi copii mici, a
zis Annika, realiznd deodat c i era att de dor de ei, nct o
durea pieptul.
Pi, i mai vii? a ntrebat tnra nazist.
Era la fel de sincer ca un copil, privind-o cu ochi limpezi i
plini de speran. Pielea i licrea n lumina slab.
Nu, a rspuns Annika cu glas domol. Nu cred c mai vin.
Hannah Persson s-a ndreptat de spate i a privit-o cu ali ochi
ntunecai i ngustai.
Atunci, ia zi, la ce-ai venit?
Annika a fcut un pas spre ea i a fixat-o cu privirea.
Merii o via mai bun, a zis ea. Ai putea s te angajezi
undeva i s te mui undeva, singur. Trebuie doar s
Nu-mi spune mie ce s fac!
iptul fetei era asurzitor. Annika a btut n retragere, dnd cu
tocul de pragul uii, ocat de agresivitatea replicii. Hannah
Persson i-a artat iari dinii; animalul de prad se ntorsese.
Am dreptul s triesc unde-mi poftete inima i am dreptul
s am propriile preri. Ct despre sfaturile tale, poi s i le bagi
undeva! Iei! Car-te, n-auzi?!
Hannah a luat o carte din grmada de volume
propagandistice i a azvrlit-o spre capul Anniki.
282

Jurnalista s-a ferit. A reuit s deschid ua i a ieit cu pai


nesiguri pe culoar, iar apoi a luat-o pe scri n sus. Muzica s-a
dezlnuit din nou, urmrind-o: Fight the system, fight the
system A trntit ua de la intrare, iar basul s-a transformat n
vibraii distante ce rzbteau prin perete. S-a oprit pentru
cteva secunde n strad, trgndu-i sufletul. Prin rosturile
dintre scndurile ce pecetluiau fereastra se strecura o lumin
difuz.
S fac ce-o vrea ea! s-a gndit Annika. Ea e responsabil
pentru viaa ei, iar eu, pentru a mea.
Cteva picturi de ploaie i-au aterizat pe ceaf. S-a ndoit de
spate i i-a vzut de drum. S-a ndreptat cu pai mici ctre
gar, gndindu-se la tot felul de lucruri contradictorii.
Tendina distructiv a lui Hannah Persson, imposibil de
neremarcat de cei din jur, era nfipt bine n personalitatea ei.
Cum de nu putea s-i vad potenialul intrinsec? De ce
ajunsese de cealalt parte a societii acceptate? Ce experiene
cutremurtoare puteau s determine marginalizarea unui om?
Annika a tuit i s-a pregtit sufletete pentru urmtorul gnd.
Anne Snapphane ratase o ans care i se ofer o dat-n
via, iar vinovat era numai Michelle. Cum reacionase ea
aflnd una ca asta? Fr s se gndeasc deloc, spusese n gura
mare c o s-o strng de gt pe Michelle. Ct de mult i dorise
s se rzbune? Oare destul de mult, ct s-o omoare, s ia arma
n mn i s apese pe trgaci?
Annika s-a nfiorat i a grbit pasul. N-avea cum, era absolut
imposibil. A nchis ochii i s-a lsat ptruns de fiecare
bocnitur a pailor si pe asfalt.
Nu, Anne n-ar fi putut face una ca asta.
Or supravieui ele limitele i tabuurile fiinelor umane variind
n timp i de la cultur la cultur, dar s omori pe cineva ca s
te rzbuni era, fr doar i poate, inacceptabil.
Anne n-ar fi n stare de aa ceva, i-a spus Annika, de parc ar
fi rostit o incantaie.
I-a sunat mobilul i s-a oprit, convins c era Anne, care
ajunsese s sune prin fora telepatiei.
A fost surprins s constate c pe ecranul telefonului era
afiat un numr necunoscut ei.
Bun? Annika, tu eti? Sunt Bosse.
283

i-a pironit ochii ntr-o poriune de asfalt pe care nu se


reflecta nicio umbr i a scotocit frenetic prin memorie.
Cine?
Bosse de la tabloidul rival. Ce mai faci?
A tras brusc aer n piept i a simit c s-a nroit numaidect
la fa. Anne era dintr-odat la ani-lumin deprtare de
gndurile ei.
Aaa, sunt bine, a zis ea, simind c i se nmoaie genunchii.
Chiar foarte bine. Tu ce faci?
Uite, eu i civa colegi ne gndeam s ieim s bem o
bere dup munc Nu vrei s vii i tu?
Anniki i s-a oprit respiraia. A dat s zic ceva, dar nu era n
stare s scoat niciun cuvnt.
Voia s strige n gura mare: Da! Da! Vreau s beau bere i s
rd i s ies n lume; vreau s vorbim despre ce mai scrie prin
ziare, despre Michelle Carlsson i despre clovnii ia de la Studio
69; vreau s aud anecdote vechi despre media i preri despre
starea lumii; vreau s privesc ochii care m ntmpin cu
cldura lor, vreau s fiu aproape de cineva, s m implic n tot.
Vreau s m simt bine!
mi pare ru, a zis ea pe un ton tios. Trebuie s merg
acas.
A nghiit n sec cu putere. O senzaie de cldur i-a cuprins
trupul, umplnd-o de via.
neleg
Vocea de la cellalt capt al firului nu i-a putut ascunde
dezamgirea.
Annika a strns tare din buze, stpnindu-i bucuria.
Bine atunci, a zis Bosse, strduindu-se s rd. Asta e! Pi,
poate ne vedem alt dat.
Jurnalista a nchis ochii i a simit c-i dau lacrimile.
Nu prea cred, a optit ea.
Cum aa Nu neleg Preai aa de ncntat la nceput.
Linitea apstoare dintre ei devenea din ce n ce mai grea.
mi pare ru, a zis ea ntr-un final. Trebuie s nchid.
Bine. Ai grij de tine.
Annika i-a oprit telefonul.
A rmas cu privirea intuit asupra strzii. Era dreapt i
ngust. Stropii difuzi de ploaie au nceput s ropoteasc. Avea
s se fac fleac pn s ajung la tren.
284

Annika i-a tras gluga pe cap i a luat-o la fug.

Extenuat, Thomas s-a aezat la masa din buctrie, i-a


turnat un pahar de coniac i a nhat o revist. i iuia capul de
gnduri i de voci. n ncercarea de a le reduce la tcere, a dat
butura pe gt n jos.
Coreea de Sud, a patra ediie a Adunrii Internaionale a
Liderilor Noii Generaii. S fiu al naibii! Fusese desemnat unul
dintre liderii noii generaii.
O voce grosolan din mintea lui a protestat imediat. SungYoon i dorea, pur i simplu, s stea cu el la mas i s depene
amintiri din trecut. Nimic mai mult.
A deschis revista i s-a frecat la ochi. Cuvintele n englez
opiau prin faa lui ca nite iepurai.
2-12 septembrie. O s se duc iar Anniki att i trebuia, s
ncerce s-l opreasc.
Nervos, a dat pagina i a ncercat s citeasc articolul
urmtor.
Mi-e fric.
Thomas a ridicat privirea i l-a vzut pe fiu-su n prag,
strngnd n brae pturica i ursuleul de plu i molfind un
deget.
Thomas a fost copleit de un sentiment dureros de abandon.
N-are de ce s-i fie fric, fiule, a zis el. Hai, du-te la
culcare. Am mai discutat o dat despre asta.
Dar mi-e fric!
Pre de o clipit, Thomas a reuit s-i nving exasperarea,
dar apoi a cedat.
Kalle, am venit la tine de trei ori pn acum. Hai, gata, dute la culcare! Treci n camera ta!
Apoi a revenit, zelos, asupra revistei.
Vreau la mami! Unde e mami?
Thomas nu i-a ridicat privirea de pe revist.
Gata, Kalle! nceteaz, ai vzut bine, ne-am uitat de trei ori
sub pat i nu e nimic. Treci. La. Culcare.
Bieelul s-a ndeprtat i cadrul uii a fost traversat de
umbre.
Thomas i-a odihnit capul ntre mini, s-a aplecat puin i a
ascultat s vad dac se mai aude vreo micare n hol. Linitea
285

era mohort i rece. Proprietarul oprise cldura pe timpul verii,


iar apa de ploaie picura prin coluri.
Nervos, brbatul a dat revista la o parte. Asta nsemna s
trieti ntr-un nenorocit de apartament, n-aveai niciun cuvnt
de spus, trebuia s te supui unui birocrat idiot care-i tia
cldura cnd voia el. Dac-ar fi avut un apartament al lor, ar fi
putut s ncerce s intre n asociaia administrativ, s aib o
oarecare influen, dar aa, locuind cu chirie, n-avea nicio
ans.
A but ultima duc de coniac, iar apoi s-a dus la bufet s-i
mai ia o sticl i i-a mai pus un pahar.
Era al dracului de greu s le pori de grij copiilor!
Thomas s-a aplecat peste tblie i a nvrtit lichidul
chihlimbariu n paharul scund de duralex.
Poate c de-asta n-avea energie s munceasc att ct ar fi
trebuit. Timpul i energia se fcuser nevzute. Dac n-ar fi fost
aa de preocupat de copii, poate c-ar fi fost nsrcinat cu un
proiect nou, fiind implicat n dezvoltarea regional a asistenei
sociale din Suedia. Poate c, dac ar fi muncit mai cu srg, efii
n-ar fi ezitat s-l in pe lng ei.
Thomas a fost distras de un zgomot care venea din hol. S-a
ridicat, s-a ndreptat spre u, a deschis-o i a aprins lumina.
Bieelul edea ghemuit ntr-un col ndeprtat, tremura de
plns i se uita la el cu ochi mari, obosii i plini de repro.
Thomas a fost copleit de sentimente contradictorii i confuzie.
Ce nseamn asta? Ce caui aici?
Brbatul a ncercat s-i in nervii n fru i s fie nelegtor.
S-a ndreptat ctre copilul n vrst de trei aniori i s-a lsat pe
vine, ajungnd la acelai nivel cu el. Bieelul s-a ntors cu faa
la perete.
Hei, Kalle, trebuie s te odihneti, tii bine. Minediminea mergem la grdini.
A pus o mn pe umrul lui rotund. Biatul s-a ferit,
tremurnd n continuare de plns.
Nu! Vreau la mami!
Gata! a zis Thomas, ridicndu-l de jos. Treci la culcare, fr
comentarii!
Biatul a urlat, s-a ncordat, arcuindu-se de spate, i l-a tras
pe taic-su de pr.
286

Termin! a ipat Thomas la rndul lui, desprinzndu-i mna


cu pr cu tot, care i-a picat pe fa.
Un curent de aer iscat din senin l-a fcut pe Thomas s se
opreasc. n pragul uii sttea Annika, o siluet neagr n lumina
puternic de pe scar.
Ce se ntmpl aici? a ntrebat ea cu glas supus, n timp ce
nchidea ua de la intrare.
Nu vrea s doarm! a ipat Thomas, lsnd biatul jos.
Kalle a dat drumul pturicii i ursuleului de plu i s-a repezit
spre maic-sa. Thomas a vzut-o punnd geanta i sacoele pe
podea, lsndu-se pe vine i primindu-l pe biat cu braele
deschise. L-a inut o vreme aa, legnndu-l i optindu-i
cuvinte linititoare i, n numai cteva minute, biatul s-a oprit
din plns. Ba, mai mult, a nceput s chicoteasc, scond un
ciripit drgla pe care nu-l fcea niciodat cu Thomas. Annika a
rs ncet i l-a mngiat uor pe cretet.
Hai s mergem s-l culcm pe ursuleul Teddy? a zis ea.
Unde-i Teddy?
mbufnat, copilul a fcut un semn nspre taic-su.
Annika s-a uitat ferm la Thomas i s-a ndreptat spre ursuleul
fr de care copilul nu se culca niciodat. L-a ridicat de jos fr
s-i fereasc privirea plin de repro.
Ce-l mai rsfei! a zis Thomas.
Taci! a zis Annika pe un ton oarecum nepstor.
Brbatul a scrnit din dini i s-a nroit la fa. Dar Annika
dispruse de lng el; era deja n camera copilului, vorbindu-i n
oapt i fcndu-l s rd.
Thomas s-a ntors n buctrie, a dat coniacul pe gt i i-a
turnat nc un pahar.
Asta da dovad de maturitate, a zis Annika intrnd n
buctrie i vzndu-l cum d coniacul pe gt n jos. Minunat!
Aa, d-i nainte cu butul, c sigur o s te ajute s ndrepi
lucrurile!
A luat un pahar, l-a umplut cu ap de la robinet i s-a aezat
la mas.
Ai idee ct e ceasul? a ntrebat Thomas.
Annika a but apa, fr s-l ia n seam.
Ce bine c te-ai gndit i tu s mai treci pe-acas! Te
gndeti vreodat ct de greu mi-e s am grij de toate? Ct
tupeu pe capul tu, s-mi pasezi mie toate treburile!
287

Termin! a zis ea, fr niciun pic de mil n glas.


Ce s termin, m? a zis el, bnd restul de coniac i
necndu-se. S termin cu ce am pe cap? Adic s-i las balt pe
copii? S termin cu apartamentul sta al tu i cu rufele tale
jegoase?
tii ce, ia s te nvei s te pori mai frumos de-acum
ncolo, a zis ea, postndu-se n faa lui Thomas. Nu-i lipsete
nimic i, cu toate astea, nu tii dect s te lamentezi. Ce-ar fi s
nu-i mai plngi att de mil i s faci ceva n privina asta?
i ce-ai vrea s fac?! a ntrebat el, rstindu-se. Nu cumva ai
vrea s las balt munca i s fac toat ziua pe gospodina?! Stai
linitit, c nu mai e mult pn atunci. La munc-mi merge tot
mai ru pe zi ce trece.
Dumnezeule, da zu c te pori ca un copil, a zis Annika,
privindu-l cu mil n ochi. n cazul n care-ai uitat, avem doi copii
i e de datoria noastr, ca prini, s-i cretem ntr-un mediu
sntos. Termin odat cu lamentarea asta. Ai impresia c, dac
nu mai stai ntr-o cas de pe malul mrii, se sfrete lumea?!
Ba bine c nu, uite c acum stai n alt cas, aa c e cazul s
te aduni i s-i faci viaa frumoas. Dumnezeule mare,
maturizeaz-te odat, omule!
Thomas s-a nchis n el, sprijinindu-se pe muchia tbliei.
S nu-mi spui tu mie ce s fac, auzi?! a zis el pe un ton
ovielnic.
Ea s-a apropiat de el.
Da cine s-i spun, m? a ipat ea. Pentru numele lui
Dumnezeu, nu vezi c nu eti n stare s iei nicio hotrre?
Normal c n-o s aib ncredere s-i lase proiecte pe mn! C
s-ar alege praful de ele. Nu i se pare c eti prea indulgent cu
tine?! Dumnezeule, mai ai puin i te transformi ntr-un trntor!
Thomas a dat-o la o parte i s-a ndreptat spre hol.
Gata, pn aici! M-am sturat de trncneala ta! a zis el.
Foarte bine! a strigat Annika spre silueta n retragere.
Pleac, du-te i gsete-i pe cineva care s-i cnte n strun
pn n-o mai putea, orgoliosule ce eti!
Thomas s-a ndreptat blbnindu-se spre hol i, cu mini
tremurnde, i-a pus ghetele i pelerina de ploaie.
Apoi a ieit afar, trntind ua dup el.

288

Mari, 26 Iunie
Redacia era linitit, lumina dimineii pictnd-o ntr-o nuan
delicat de albastru. Biroul la care lucrau redactorii de noapte
pulsa ca un organism viu. Ocupanii dispruser, dar n ncpere
rsunau n continuare zgomotele fcute de scaunele date la o
parte, de calculatoarele care se stingeau i de pixurile ce
cdeau rostogolindu-se pe podea.
n momentul respectiv, cavalerii biroului de noapte se aflau
probabil n cantina situat cu dou etaje mai jos, unde, cu ochii
roii i agitai, se chinuiau s sting cu bere i cu ceai excesul
de adrenalin din cele mai ascunse unghere ale creierelor lor.
Echipa din tura de diminea se afla la cteva mese distan,
unde zbovea n concentrare i-n tcere. Mai erau
aptesprezece minute pn la urmtorul termen-limit, adic
mai mult de-o venicie, deci aveau tot timpul din lume.
Anders Schyman a cuprins cu privirea privelitea care i-a
umplut sufletul. Poate c n-avea s-o mai vad niciodat.
S-a dus n birou, a pus ceaca de cafea pe tblie i a azvrlit
alturi ultima ediie a tabloidului, cea care fusese trimis n
provincie. Hrtia era puin umed; de-abia trecuse o jumtate
de or de cnd ieise din tipar.
Schyman pleca mereu devreme spre serviciu, ntruct altfel
risca s stea ore ntregi n trafic, pe drumul spre Nacka, sau s
ia o amend, ori chiar s-i fie reinut permisul, pentru c folosea
banda rezervat autobuzelor.
n dimineaa aceea, nu mai simea nimic din obinuita
corvoad. Aerul era ncrcat de electricitate i tia prea bine de
ce.
Era mult mai uor s iei atitudine i s porneti la lupt.
Pacea erau mult mai puin motivant.
i-a aezat trupul zvelt pe scaun, a deschis ziarul i a nceput
s-l citeasc entuziast.
Prima pagin era demenial: un emoionant prim-plan cu
John Essex, trist i complet nemachiat, luat ntr-o camer din
Berlin cu o zi n urm. Idolul muzicii pop i acordase lui Berit
Hamrin de la Kvllspressen un interviu n exclusivitate, n care
vorbea despre prietenia dintre el i Michelle Carlsson, vedeta TV
289

ucis de curnd, povestind cu lux de amnunte ce se


ntmplase n noaptea aceea fatal, precum i ce nsemna s fii
anchetat de poliie. Un material fabulos!
Editorialul avea n vedere o chestiune de consum, era un
articol redactat ca rezerv pentru prima pagin n zilele de
srbtoare, care nu fusese ns publicat pn atunci, din cauza
lansrii vetii despre moartea lui Michelle. Un articol de pe o alt
pagin relata despre administrarea de medicamente la
ntmplare, expunnd o list ntreag.
Articolul de fond susinea luarea unor msuri drastice
mpotriva giganilor uzai din industria medicamentoas. Nu era
cine tie ce.
Administratorul delegat i-a rotit agitat umerii i a rsfoit
ziarul mai departe.
Seciunea lifestyle cuprindea, pe de alt parte, o remarc
istea cu privire la viitorul televiziunii, o lovitur oportun dat
direct n plexul solar, o analiz lucid i pertinent fcut de
unul dintre reporterii tabloidului.
Interviul cu starul pop se ntindea pe dou pagini: a asea i a
aptea. Departamentul de divertisment ceruse s apar n
paginile lui, dar Spike insistase asupra opiunii curente.
Schyman a zmbit i a trecut gentil cu degetele peste cuvinte.
Michelle Carlsson era o femeie minunat, i spusese John
Essex reprezentantului de la Kvllspressen. Atunci ne-am vzut
pentru prima dat, dar ntre noi s-a creat o legtur
instantaneu. Era plin de via, de o inteligen sclipitoare i neam neles foarte bine. Moartea ei e o adevrat pierdere, att
pentru mine, personal, ct i pentru telespectatorii din Europa.
Mai avea attea de mprtit.
Credei c ai fi rmas prieteni pe mai departe? l ntrebase
Berit Hamrin pe John Essex.
Mi-ar fi plcut tare mult s-o cunosc mai ndeaproape pe
Michelle. Am ntlnit foarte puini oameni care s m neleag
din prima, ns ea a reuit. Am discutat nc de la nceput
despre chestiuni importante, ceea ce nu mi s-a mai ntmplat
niciodat. n plus, era extraordinar de agreabil. Am ntlnit
multe femei la viaa mea, dar niciuna ca ea.
Toat lumea o s vrea s aib o copie dup interviu i s
cumpere fotografiile. Cnd Schyman o ntrebase pe Berit cum
reuise aa un lucru de isprav, ea fcuse o simpl referin la
290

Naul, zicnd c-i propusese lui John Essex o ofert de


nerefuzat. Schyman nu insistase s afle mai multe.
A sorbit cu grij din cafeaua pe care i-o luase de la automat,
a dat pagina i l-a vzut pe Carl Wennergren n faa castelului
Yxtaholm, afind o atitudine afectat. Reporterul de la
Kvllspressen povestete cu lux de amnunte despre tragedia
care a zguduit comunitatea suedez a oamenilor din
divertisment. Articolul era semnat de Sjlander se vedea clar
c fusese afectat de decalajul de fus orar. Nu era nici pe departe
un material demn de un Pulitzer, dar mcar relata povestea i
cu asta basta.
Schyman a rsfoit ziarul n continuare i a dat de articolul
Anniki Bengtzon despre tnra neonazist din Katrineholm care
locuia ntr-o camer deprimant situat la subsol. Nelinitea
brbatului s-a potolit puin pe msur ce a citit concentrat
descrierea fetei, cu trecutul i convingerile ei. S-a teleportat n
noaptea fatal de la castel, vizualiznd dansul umbrelor.
Apoi a clipit de cteva ori i s-a trntit iari pe scaun.
Bun poveste, plus c i articolul era bine scris; avea
profunzime i perspectiv. Era perfeciunea ntruchipat.
Ulterior a dat peste o analiz cu privire la anchet, bazat pe
informaii primite de la poliie, de la un profesor de criminologie
i de unul dintre cei mai faimoi avocai naionali ai aprrii.
Citind analiza, Schyman a aflat c anchetele de genul acela
erau, n general, un puzzle format din dou tipuri de ingrediente:
declaraiile martorilor i probele medico-legale. n cazul anchetei
cu pricina, declaraiile erau contradictorii i neconcluzive,
probabil din cauz c martorii fuseser n stare de ebrietate sau
extenuai de munca de peste zi sau poate din cauz c ncercau
s se protejeze mpotriva unor consecine care nu aveau nimic
de-a face cu crima. n orice caz, era din ce n ce mai limpede c
atacatorul era unul dintre cei doisprezece indivizi care
rmseser peste noapte la castel. Poliia era sigur c aveau
s-l depisteze pe baza probelor pe care le strnseser, cu toate
c nu arestaser nc pe nimeni.
Profesorul de criminologie asigura publicul c motivul pentru
care poliia nu se dovedea generoas cu informaiile era c
muncea din greu. n asemenea cazuri, timpul era ct se poate
de important, iar poliia se dedica n totalitate anchetei.
Avocatul aprrii spunea c e mult mai important ca poliia s
291

fac o anchet amnunit, dect s aresteze oameni. Dac


vinovatul nu se preda, acuzarea trebuia s ia n calcul o serie de
dovezi circumstaniale, sprijinite de probele medico-legale.
Administratorul delegat a oftat. Ceva din exprimarea aceea
vag l fcea s cread c rezolvarea crimei avea s dureze mult
mai mult dect preau s susin specialitii.
Urmtoarele dou pagini cuprindeau articolul despre
medicamente. Era un material pretenios, etalnd grafice
explicite i un cuprinztor studiu de caz fcut pe o tnr mam
care murise dup administrarea unor calmante eliberate fr
reet. Titlul era captivant: Calmare letal. i rmnea n
minte. Schyman a zmbit i a vzut c Torstensson btea n ua
de sticl de la biroul lui.
A venit echipa TV, a zis redactorul-ef, cu o privire uor
somnoroas, ntruct ziua era de-abia la nceput.
Anders Schyman s-a strduit s adopte o mimic neutr i a
ridicat ochii din ziar.
Deja? Am crezut c-o s vin la opt.
Torstensson a dus mna la brbia proaspt ras i apoi i-a
aranjat cravata.
Mi-au umplut biroul de camere.
i-au zis de ce?
Redactorul-ef se balansa nervos pe clcie.
Nu, a rspuns el. Dar sper s termine repede. C sunt n
concediu.
Pi, ie vor s-i ia interviu, a subliniat Schyman, contient
c punea paie pe foc. De ce trebuie s fiu prezent i eu?
n caz c e vorba despre vreo chestie de deontologie
jurnalistic, s tii c n-am de gnd s inventez scuze pentru
greelile tale, a zis Torstensson tios. N-ai dect s te descurci
singur!
Apoi s-a ntors pe clcie i a traversat redacia, pernuele
prea mari ale hainei care-i acoperea umerii blbnindu-se ca
nite plute pe suprafaa unui lac.
Nu e vorba despre nicio chestie de deontologie, i-a zis
Anders Schyman n timp ce-i freca fruntea, iar apoi a dat
scaunul n spate i s-a uitat de jur-mprejur.
A ieit din birou, lsnd ua deschis.

Thomas se inea de tocul uii. Pereii buctriei se cltinau.


292

Avem cafea?
Da, vezi n borcan, i-a rspuns Annika pe un ton neutru,
fr s-i ridice ochii din ziarul pe care-l citea dimineaa.
ntr-o mn inea o lingur, iar n cealalt un erveel. Sttea
ntre copii. Kalle mnca un sendvi cu brnz, iar Ellen se
mnjise toat de iaurt.
Deodat, Annika i-a dat seama c se trezea ntotdeauna
prima, c era mereu n picioare nainte s vin Thomas n
buctrie, s ia micul dejun, c cei mici erau hrnii i mbrcai,
cafeaua era gata i ziarele ateptau deschise pe mas.
Thomas s-a ndreptat cu pai nesiguri spre bufet i, cu mini
tremurnde, a nhat o ceac.
La ce or te-ai ntors azi-noapte? a ntrebat ea, fr s-l
priveasc.
Era trziu, a zis el, punnd cafea n ceac.
Pe unde-ai umblat?
i-a ridicat privirea din ziar; ochii Anniki oglindeau mnie,
dezamgire i tristee.
Thomas a curat cu limba o linguri murdar i apoi a
mestecat n cafea.
Am fost ntr-un bar din apropiere.
Ea a dat din cap i s-a uitat iar n ziar.
Iart-m, a zis el.
Nu vrei s stai jos? a ntrebat ea, indicnd cu privirea un
scaun aflat de cealalt parte a mesei.
Mami, eu m-am sturat, a zis Kalle, pe un ton piigiat.
n stnga Anniki, Ellen a refuzat linguria cu mncare.
Bine, a zis Annika. Hai, fugua la baie, s te speli pe fa i
pe dini!
Cu o eficien dat de obinuin, Annika a ridicat-o pe Ellen
din scaunul nalt, i-a ters minile lipicioase i faa i a aezat-o
pe podea, alturi de ea. Ellen a fugit de-a builea dup fratesu, innd un picior sub ea, aa cum se nvase.
Mai are puin i merge, a zis Thomas pe un ton cald, de
tat iubitor.
Lumina dimineii se rsfrngea asupra femeii de lng mas,
femeia lui, razele indiscrete scond la iveal oboseala de pe
chipul ei.
Iart-m, a repetat el, punnd o mn peste mna ei.
293

Annika nu s-a ferit de atingerea lui, ns i-a evitat privirea


struitoare.
Noaptea trecut m-ai cam speriat, a zis ea.
Thomas a cobort privirea asupra mesei, abinndu-se de la
orice comentariu.
M refer la ce-ai zis, a continuat ea. E i vina mea. Sunt
prins ntr-un cerc vicios, nu tiu s m port cu tine altfel dect
m-am purtat cu Sven
nceteaz! a poruncit el. S nu ndrzneti s m compari
cu el!
Dar e inevitabil, a zis Annika, privindu-l i vorbindu-i ferm.
i nu pentru c-ai fi voi la fel, ci pentru c eu nu m-am schimbat.
M port la fel, n-am nvat nimic. M-am umilit n faa ta, am
acceptat tot i am ncercat s-mi rscumpr greelile. O neleg
pe maic-ta c nu e de acord cu mine. Pn i mie mi pare ru
c ai ales s rmi cu mine. Pentru c nu sunt mpcat cu viaa
mea.
A luat o gur de suc de portocale. i tremurau minile.
Dar gata, lucrurile trebuie s se schimbe, a zis ea. Fie m
accepi cu totul, fie ne desprim.
Thomas s-a aplecat spre ea, privind-o cu ochi surprini.
Ce vrei s spui? Ce planuri ai?
O s ne cstorim, a zis ea. Facem cununia religioas i tot
ce ine de ea, invitm absolut toate rudele i toi prietenii,
nchiriem un restaurant mare, chemm o formaie i dansm
pn-n zori. Facem o nunt n toat regula i publicm o poz
mare n Katrineholms-Kuriren.
Brbatul s-a ndreptat de spate, apoi s-a rezemat de sptar i
a dat ochii peste cap.
Nu tiu de ce pui tu atta pre pe nimicurile astea, a zis el.
Nunta i cununia religioas n-o s ne rezolve problemele, s tii.
Annika s-a uitat pe fereastr i a cercetat curtea cu parcarea
pentru biciclete i tomberoanele de gunoi.
n orice caz, din punctul meu de vedere, nu se poate altfel,
a zis ea.
i-a retras mna de sub a lui.

Bun. Alide?
Bambi a luat seama la conexiunea telefonic proast, avnd
sentimentul c persoana de la cellalt capt al firului se afla la o
294

distan mult mai mare dect n realitate. Geamtul difuz emis


de electricitatea static era de ru augur.
Ce faci, Alide? Te-am trezit?
Un zgomot care semna cu un suspin a plutit spre vest, peste
Marea Baltic, apoi peste coasta Letoniei, trecnd de sel,
traversnd Gotska Sandn, ateriznd n Suedia, pe mica insul
din Landsort, i cltorind prin firul telefonic pn la Solna.
Nu, a zis femeia leton. Eram treaz.
Bambi Rosenberg a oftat uurat. Alide prea s fie lucid.
Poate totui puin mahmur, ns capabil s gndeasc.
M-am ocupat de tot, a zis ea. M-am ntlnit ieri cu avocaii,
am trecut peste toate actele i tot aa.
Femeia n-a zis nimic, iar lui Bambi i s-a prut c aude pe
cineva plngnd. S-a aezat pe msua de toalet din hol i s-a
uitat n tavan, reinndu-i lacrimile.
Nu fi trist, a zis ea, necndu-se. Ascult-m, Alide, trebuie
s fim puternice!
mi lipsete, a zis femeia ntr-o englez cu un accent
puternic. Mi-a lipsit toat viaa, iar acum nu mai am ce face.
Bambi a nchis ochii i a cedat, iar lacrimile i-au iroit pe
obraji.
tiu, a zis ea n oapt. i tu i-ai lipsit lui Michelle. Dar te-a
iertat, Alide. tii bine.
n receptor s-a auzit un oftat puternic, ascunznd poate chiar
i o urm de uurare sufleteasc. Bambi s-a uitat la ecranul
negru al calculatorului, mulumit de afirmaia ei numai pe
jumtate adevrat. Michelle o iertase pe maic-sa, dar nu
reuise niciodat s se mpace cu durerea pe care i-o provocase
dezamgind-o.
Poliia ce zice? Au arestat pe careva?
Bambi Rosenberg a dat dezaprobator din cap ctre peretele
din fa.
Nu, nu tiu de ce dureaz att.
Da de nmormntare tii ceva?
N-au stabilit nc data. Mai dureaz cteva sptmni.
Televiziunea ine azi o ceremonie de comemorare o s-o
nregistrez, s-o vezi i tu cnd vii ncoace.
Nu vreau s dorm n cas la Michelle, a zis femeia n
oapt, de-abia acoperind cu vocea hritul de pe fir.
Actria i-a ters lacrimile cu dosul minii stngi.
295

Poi s dormi la mine, a zis ea. Eti bine-venit oricnd.


Numai s m-anuni cnd ajungi, s vin s te iau din port.
Au inut amndou un moment de reculegere, crend o
legtur peste mare.
tii cumva ce-o s se ntmple? a spus mama lui Michelle
Carlsson dup un timp. Cu alocaia, adic.
Uit de ea, a rspuns Bambi. Nu exist niciun testament,
aa c totul i revine ie. Apartamentul, afacerea, drepturile,
mobilierul, bijuteriile. Eti singura ei rud.
Alide a rostit pe un ton obosit:
Michelle n-ar fi fost de acord cu asta, a zis ea. Nu merit
nimic!
Oh, ba merii, a zis Bambi, optnd pentru cel mai potrivit
ton linititor din repertoriul ei. Michelle i voia binele, sper c
eti contient de asta. Altfel, nu te-ar fi ajutat cu bani. Voia s
fii linitit. Singurul motiv pentru care i trimitea bani cu rita
era s nu-i cheltuieti pe toi odat. Doar tii i tu cum stteau
lucrurile
Merii i tu o parte din averea ei, a susinut Alide Carlsson.
Bambi Rosenberg s-a aprins la fa, bucuroas c nu era
nimeni n jur s-o vad.
N-am apucat s-i dau napoi banii ia pentru silicoane, a zis
ea. Eu n-am niciun drept asupra bunurilor ei.
M-ai ajutat cu attea lucruri, a zis mama lui Michelle. O s
am eu grij s primeti i tu ceva. Fii sigur de asta!
Vorbele ei au evocat un ameitor sentiment de dj-vu,
fcnd-o pe Bambi Rosenberg s izbucneasc n plns.
Nu vreau, a zis ea, dnd dezaprobator din cap.
Mai auzise asemenea promisiuni i tia c avea s fie
dezamgit.
Alide, tu nu eti maic-mea, nu-mi eti datoare cu nimic.
Sun-m cnd vii ncoace, ca s ne vedem.
Dup ce-a nchis, Bambi Rosenberg s-a prbuit pe podea, s-a
ghemuit n poziie fetal i a adormit.

Mehmed l aezase pe Torstensson pe scaunul su de director


executiv, n spate avnd un tablou fcut de Anders Zorn.
Schyman sttea n prag i analiza scena i poziia
echipamentului, ncercnd s-i imagineze cum avea s arate
cadrul. I-a studiat atent pe oamenii care-i vedeau de treburile
296

lor, ocupai cu cordoane de alimentare, cabluri, cti,


microfoane i coli de hrtie, pentru stabilirea balansului de alb.
Doi cameramani, un inginer de sunet i prezentatorul; plus o
operaiune pe msur.
O camer era fix i ndreptat asupra redactorului-ef, iar
celelalte erau mobile i se plimbau dup Mehmed. Prin urmare,
echipa se atepta ca Torstensson s stea la locul lui, iar Mehmed
s se mite de colo-colo. Buuun.
Aezat sub lumina reflectoarelor, Torstensson era deja
transpirat. Reflectoarele nu erau cu adevrat necesare, dar
strlucirea lor orbitoare i ncins era, cu siguran, nimerit
dac voiai s pui pe cineva ntr-o lumin rea aa-zicnd.
Torstensson se precipita destul de mult, trecndu-i minile prin
pr, lovind lavaliera prins de reverul hainei i dregndu-i
glasul.
Schyman nu tia prea bine ce urma s se ntmple. Mehmed
trebuia s-l fac pe Torstensson s admit c vnduse aciunile
pe 19 iulie, cu o zi nainte s fie fcut public dezastruosul raport
din al doilea ptrar. Prin urmare, probabil c la nceput avea s
se concentreze asupra unei alte chestiuni, asupra unui lucru
deja tiut, cum ar fi momentul cnd aflase Torstensson
informaia aceea confidenial i n ce circumstane. Data
tranzaciei avea s fie evident, iar dac Torstensson nu era pe
faz, avea s se ncurce ntr-o reea de scuze.
Cnd vine vorba despre deontologia jurnalistic, nu sunt
singurul care a zis Torstensson pentru nceput, ns fr s-l ia
nimeni n seam.
Anders Schyman a remarcat c terminaser cu aranjamentele
tehnice. A nchis ua i s-a aezat lng unul dintre
cameramani.
Excelent, a zis Mehmed Izol. Putem ncepe?
Prezentatorul s-a aezat pe un scaun n mijlocul ncperii, cam
la un metru de cel care urma s fie intervievat, s-a aezat picior
peste picior i i-a pus palmele cuminte n poal.
Schyman a gndit numaidect: tie ce face, nimic de zis.
Domnule Torstensson, a zis Mehmed pentru nceput. Putei
s-mi spunei, v rog, care este poziia tabloidului Kvllspressen
fa de infraciunile de ordin economic?
Torstensson s-a aezat mai bine n scaun i i-a dres glasul. Pe
un monitor mic aflat la picioarele cameramanului, Schyman a
297

vzut nudul voluptuos pictat de Zorn stnd nemicat chiar


deasupra urechii stngi a redactorului-ef.
Infraciunile sunt un stigmat social n orice sistem
democratic, a rspuns Torstensson. Una dintre obligaiile
fundamentale ale presei este s investigheze infractorii din
toate pturile sociale i s-i dea n vileag.
Nu mai spune? s-a gndit Schyman. i eu care credeam c
asta-i treaba poliiei.
i-a ncruciat braele la piept i a ncercat s-i stpneasc
btile inimii. Dac exista un om care s fac lumin n treaba
cu pricina, atunci nu putea fi altul dect Mehmed.

Peretele de saci din cabina de decupaj n care lucra Anne


devenise, prin cine tie ce minune, mic.
Vino s vezi ce-am gsit, a zis Anne de dincolo de zid.
Tcut i oarecum nelinitit, Annika i-a croit drum printre
saci. ngrijorarea o slbise i pea nesigur.
La nceput, am crezut c-i vreo vechitur, pentru c nu se
vede nimic pe ea, i-a explicat Anne, dnd volumul mai tare.
Ascult!
Annika sttea n spatele prietenei sale i inspira aerul uscat
de atta electricitate ct se afla n jur. Praful a fcut-o s
strnute. Apoi, a ascultat o caset operat de un video normal
aflat la picioarele Annei. Dincolo de electricitatea static i de
numeroasele zgomote din fundal, se auzea cineva gfind i
gemnd.
Ce e asta?
Nu tiu sigur, a rspuns Anne Snapphane, cutnd ceva pe
fundul unui sac de lng ea.
i nu se aude dect sunetul? a ntrebat Annika.
h. Am ascultat vreo cinpe minute. Par a fi doi care i-o
trag.
Roie la fa de la efortul pe care-l fcuse ct sttuse
aplecat, Anne Snapphane s-a ridicat i i-a nmnat un teanc de
casete.
E una dintre casetele pe care am tras emisiunea, probabil
una din ultima sear.
A bgat o alt caset ntr-un alt aparat, de redare beta.
Monitorul din faa ei a plpit i apoi a afiat zidurile plouate ale
castelului Yxtaholm. Indecenta coloan sonor rula n
298

continuare, n timp ce camerele setau balansul de alb i aparatul


de redare beta testa sunetul.
Auzi, a zis Annika, vreau s te ntreb ceva.
Zi, a spus Anne, pornind derularea pe dispozitivul de redare
beta.
E adevrat c atunci cnd ai susinut proba aia de
prompter Michelle s-a asigurat c-o s ntrzii?
Anne Snapphane s-a ndreptat de spate i i-a scos umerii n
afar. S-a ntors i s-a uitat la Annika cu gura cscat.
Cine i-a zis?
E adevrat? Te-a sabotat?
Anne a intuit-o cu privirea pre de cteva secunde. Apoi s-a
ntors dintr-odat cu spatele i a schimbat caseta din aparatul
de redare beta. Gemetele i gfielile rulau n continuare la
picioarele ei.
Nu tiu, a spus ea. Karin Bellhorn aa zice. Nu vd de ce-ar
mini.
Anne a lsat jos eticheta pe care o inea n mn i, ridicnd
privirea peste saci, s-a uitat spre ieire.
Pe de alt parte, nu neleg de ce mi-a zis de-abia acum.
A privit-o pe Annika peste umr.
Deci nu tiu, sincer, a zis ea. Da de ce te intereseaz?
ntrebarea plana amenintor deasupra capetelor lor.
E adevrat c auzind de ce-a fost n stare Michelle, ai zis
c vrei s-o strngi de gt? a ntrebat Annika cu team n glas.
Anne a rspuns pe un ton precaut, provocndu-i prietena:
Perfect, deci vrei s tii dac am omort-o eu!
S-a ntors iar i s-a uitat calm, n ochii Anniki.
Jurnalista a nghiit n sec, cu zgomot.
Nu, n-o lua aa. Dar de ce nu mi-ai spus toate lucrurile
astea? E neplcut s le auzi din gura altuia.
Anne s-a uitat n jos, la propriile mini.
tii, am uitat cu desvrire, a zis ea. Iar apoi mi-a fost
ruine s-i spun.
S-a uitat iari la Annika.
Cred c aproape fiecare dintre noi a avut, n seara aia, un
moment n care i-a dorit s-o omoare pe Michelle.
S-au uitat una la cealalt i Annika a tiut c prietena ei
spunea adevrul. Linitea apstoare a fost acoperit de
gemetele de pe caset, Annika i Anne rmnnd, amndou,
299

ocate cnd au constatat c au ncetat. S-a auzit un fit, ca i


cum nuntru ar fi ptruns dintr-odat un curent de aer, iar apoi,
n cabin, a rsunat o voce de brbat:
A intrat cineva?
Fitul difuz a continuat, acompaniat de electricitatea
static.
Nu, n-a intrat nimeni, hai
Zgomotele indecente au revenit: oapte, rsete, gfieli i
gemete.
Au mai vorbit i nainte? a ntrebat Annika surprins.
Anne Snapphane a dat dezaprobator din cap, vdind o
oarecare paloare pe chip.
Crezi c sunt Michelle i John Essex? a ntrebat Annika.
Dup o clip de ezitare, Anne a dat aprobator din cap.
L-a nceput sunt multe indicaii date prin sistemele de
intercomunicaie chestii pe care le spun mereu cei din cabina
de montaj: Mai avem cinci minute, Pregtii-v, Camera
unu, Bag genericul, Pornete camera doi Michelle l
introducea n scen pe John, deci caseta e din seara aia.
i cine a fcut nregistrarea?
Respirnd ntretiat, Anne Snapphane a cltinat din cap.
Habar n-am. Am gsit-o printr-un morman de benzi-ghid,
dei n-are nicio treab cu emisiunea.
Cuplul nregistrat continua s gfie i s freamte. Annika
asculta concentrat zgomotele, iar dup un minut sau dou,
Anne a hotrt s deruleze caseta. Sunetele s-au transformat
ntr-un ciripit aparinnd, parc, unor personaje animate care io trgeau repede. Annika a nghiit n sec; vena de la baza
gtului i pulsa rapid.
Au mai zis ceva ce ne-a scpat, a spus Anne Snapphane,
derulnd napoi.
Cum merge treaba?
Karin Bellhorn a bgat capul pe dup grmada de saci.
Anne a oprit caseta cu gemete. Productoarea a ridicat din
sprncene ca i cum s-ar fi nlat pe vrful degetelor. Ochii
femeii au devenit glaciali cnd a zrit-o pe Annika.
Jurnalista a dat s zmbeasc.
Se apropie ceremonia de comemorare, a zis ea. M-am
gndit c-a putea s
ns productoarea nu i-a acordat nici cea mai mic atenie.
300

Ai reuit s strngi tot materialul de la 101 la 102?


Oarecum, a rspuns Anne, cotrobind iar prin sac. Am scos
minutele de pe toate casetele pe care le-am gsit i, din partea
mea, sunt gata pentru montajul cap la cap.
Poi s te ocupi de asta? a ntrebat productoarea cu voce
rguit de la stres i de la fumat. Poi s faci o list cu indicaii
de decupaj, n care s treci timpii de intrare i de ieire, i s-o
lai la mine pe birou, nainte s pleci?
Annika a vzut-o pe Anne scrnind din dini.
Dar mai am nc o grmad de
Nu conteaz, le faci sptmna viitoare. Cunoti procedura,
aa c pune laolalt casetele de care avem nevoie pentru
montajul final. Excelent!
Karin Bellhorn s-a ntors pe clcie i a plecat.
Nenorocita! a spus Anne printre dini, n ce timp paii
apsai ai productoarei coborau scrile. O s m prind toamna
aici! Ei bine, e clar c n-am nicio ans s merg la ceremonia de
comemorare.
Annika a nceput s se foiasc, ntruct tia c o ine din
munc.
Auzi, a zis ea, lundu-i geanta, eu m-a duce s fac o
plimbare.
Anne Snapphane s-a aplecat i a scos afar caseta cu
gemete.
Nu e drept, a zis ea. Compania asta i bate joc de mine
i-a ters sudoarea de pe fa.
ine! a zis ea, nmnndu-i caseta Anniki. Du-te la Gunnar
i ntreab-l ce e cu ea, cine a nregistrat-o i de ce.
Annika a luat caseta, a ndesat-o n geant i i-a croit drum
dincolo de monitoare.

Thomas a recunoscut zgomotul pailor care se apropiau pe


mocheta groas, apstori i totodat sprinteni. A deschis
sertarul de sus al biroului, a luat cteva rapoarte i le-a pus pe
birou, iar apoi a apreciat distana la care se aflau paii i a
nceput s numere: trei secunde, dou, una
Te cheam administratorul de secie puin n birou.
El s-a uitat n sus surprins, lsnd impresia c era ocupat.

301

Secretara sttea n prag, proptit ntr-o mn de tocul uii i


cu o expresie oarecum chinuit pe chip, din cauza branurilor
incomode.
Thomas a zmbit.
Vin imediat.
A luat rapoartele, le-a rearanjat pe dou dintre ele i apoi le-a
pus n sertar i l-a ncuiat. A urmat-o pe secretar pe culoar n
jos, trecnd de biroul de primire i de salonul unde personalul i
bea cafeaua, i a ajuns n dreptul biroului din col.
O cafea? l-a ntrebat ea n timp ce a deschis ua.
Da, te rog, a rspuns Thomas. Cu lapte.
A nghiit n sec i s-a uitat nuntru.
Toi cei cinci administratori de secie erau prezeni. La fel i
directorul i negociatorul-ef. Erau aliniai de partea cealalt a
mesei de conferine. De mahmur ce era, lui Thomas i bubuia
capul i se mica oarecum spasmodic. S-a dus direct la mas, sa aezat pe un scaun i s-a rezemat de sptar. Urechile i iuiau
uor. Cei apte administratori se uitau impenetrabili n jos, spre
mas sau n tavan.
Thomas a neles deodat totul: n-aveau s-l angajeze. O
aleseser pe femeia de la Federaia Consiliilor Judeene.
Negociatorul-ef, aezat n capul mesei, a zis:
Thomas, pentru nceput, vrem s te asigurm c suntem
foarte mulumii de contribuia ta la proiectul pe asisten
social.
Thomas a nghiit n sec i i-a pus minile cruci n poal,
observnd c erau reci i umede.
Dup cum tii, am analizat diverse posibiliti cu privire la
planificarea i dezvoltarea regional a Suediei, a continuat
negociatorul-ef, aruncnd o privire rapid prin camer.
Chestiunea asta e oarecum delicat pentru noi, cei de la
Asociaia
Autoritilor
Legale,
ntruct
am
considerat
dintotdeauna c nu merit niciun interes. Am considerat de la
bun nceput c nu merit s avem n vedere dezvoltarea
regional, ci numai pe cea local. Dar acum lucrurile s-au
schimbat: trebuie s lsm impresia c aceast chestiune nu
ne-a lipsit nicio clip din agend, i asta ct mai repede. Cu alte
cuvinte, trebuie s echilibrm situaia.

302

Thomas s-a aplecat nainte, i-a aezat minile ncruciate pe


mas i a dat recunosctor din cap ctre secretara care-i aducea
cafeaua.
Aa e, a zis el, dndu-i seama c nu avea cum s-i bea
cafeaua, deoarece i tremurau minile foarte ru. M-am gndit i
eu la problema asta i am o soluie.
Pentru prima dat de cnd luase loc la mas, cei cinci
administratori de secie s-au uitat la el, vdind surprindere i
curiozitate pe chip.
E ct se poate de vital ca asociaia s-i dea nainte
spunnd c aceast chestiune a fost de interes major pentru ea,
a continuat Thomas. N-am fost prea entuziasmai cu privire la
fazele iniiale ale proiectului, la repartizarea parlamentului
regional n provincia Skne i la fuziunea mai multor judee n
regiunea Vstra Gtaland. ns, pe de alt parte, n-am avut nicio
poziie critic, aa c, din punctul meu de vedere, suntem nc
n curs. Oricum, e absolut necesar s ne clarificm poziia i s
venim cu obiective bine definite care s se dovedeasc eficiente
pe parcursul operaiunilor, adic ne trebuie nite obiective cu
susinere politic.
Negociatorul-ef l privea curios.
La ce te gndeti?
mi pun ntrebri, i-a dat Thomas seama. Mingea e la mine n
teren, iar ei ascult.
Eu zic c trebuie s tratm foarte serios acest curs de
evenimente, a zis Thomas, rezemndu-se iar de sptar i lsnd
minile n poal. Pentru asociaie, chestiunea n cauz nu e o
simpl cosmetizare, ci o s devin realitate n anii urmtori.
Influena regional o s creasc dramatic i trebuie s ne
adaptm schimbrilor de climat. Propun s facem echip cu
Federaia Consiliilor Judeele prin asociaie n participaiune i s
punem dezvoltarea regional pe lista prioritilor continund,
desigur, i dezvoltarea autoritilor locale
Nu mai avea putere s vorbeasc, l ardea gtul. Tcerea din
sala de conferine era dens i electric.
Negociatorul-ef i-a dres glasul:
i ce secie ar trebui s aib jurisdicie asupra asociaiei
n participaiune, dup prerea ta?
Departamentul de Dezvoltare, firete, a zis Thomas. N-ar
trebui s fie diferene mari i durabile ntre dezvoltarea local i
303

cea regional. De azi ncolo, trebuie s tratm aceste direcii n


mod perfect egal; trebuie s fie ngemnate i s se susin
reciproc.
O parte din administratori au dat aprobator din cap era o
decizie potrivit la momentul potrivit.
i cum o s convingem organizaiile i autoritile s
accepte orientarea asta nou? a ntrebat administratorul
Departamentului de ngrijire i Asisten Sanitar Social.
Nu e o orientare nou, a contracarat Thomas numaidect.
Dimpotriv, asociaia a promovat dintotdeauna aceast politic
regional, doar c acum o s-o propagm mult mai susinut.
Tcerea din jurul mesei, starea de expectativ i de ndoial lau fcut pe Thomas s transpire.
Prin materiale scrise, a zis el pe un ton att de ridicat, c
era aproape rguit. O serie de publicaii informative cartonate,
un ghid pentru toi cei implicai n dezvoltarea regional: istoric,
cercetare, evaluri, analize. Seminare deschise i forumuri de
discuii, de mare amploare, o serie de prelegeri, stimulente
materiale pentru modelele locale de dezvoltare. Asociaia o s
fie n prima linie, noi stabilim programul i ceilali s ne
urmeze
Crezi c ai putea s preiei sarcina asta? a ntrebat
negociatorul-ef.
Thomas i-a dres discret glasul, iar apoi a rspuns:
Ar fi cea mai motivant sarcin pe care a putea s-o
primesc n momentul de fa.
Administratorul Departamentului de Dezvoltare s-a aplecat n
fa, cu o sclipire-n ochi. Dac planul cu pricina avea s fie
implementat, departamentul lui primea resurse semnificativ mai
mari, asta pe lng influen i prestigiu.
Trebuie s recunosc c e o propunere interesant, a zis el,
ns a fost ntrerupt de negociatorul-ef, care s-a ntors spre
Thomas, zicndu-i:
Care e situaia ta personal? Ai familie, locuieti n ora?
Am o soie, a zis Thomas, dnd s zmbeasc. Avem
mpreun doi copii care merg la o grdini local i locuim cu
chirie ntr-un apartament din Kungsholmen. nainte s vin aici, la
asociaie, am lucrat vreme de apte ani n Vaxholm, renumit
pentru a fi gzduit primele privatizri i restructurri.
304

Thomas n-a mai fost n stare s continue i a tcut din senin.


S-a simit dintr-odat ca o prostituat din Thailanda care-i
vindea trupul expus printr-o fereastr. i-a dat seama c fcea
pe grozavul, ludndu-se c locuia ntr-un apartament pe care,
de altfel, l detesta, c-i trimitea copiii la o grdini de care nu
era deloc mulumit i, culmea, mai fcea referire i la oraul din
care se strduise atta s evadeze.
S-a uitat n jos, la mas.
Propunerea ta e interesant, a zis negociatorul-ef. O s-o
dezbatem i-o s te contactm ct de repede, posibil chiar n
dup-amiaza asta.
ntrunirea s-a ncheiat. Ridicndu-se, Thomas aproape c a
rsturnat scaunul. Secretara l-a prins, iar apoi a luat de pe mas
ceaca de cafea din care brbatul nu buse nici mcar o gur.
Thomas s-a ntors pe clcie i s-a ndreptat spre u. i
tremurau genunchii i n minte i rsuna un gnd: Ziua Judecii.

Gunnar Antonsson a strns centura n jurul scaunului, s nu


cad nimic de pe el. S-a ntins i apoi i-a masat alele, n timp
ce ochii i vedeau de riguroasa verificare. Cutiile de zinc erau
mpachetate i securizate, pupitrul de control era n standby, iar
mobilierul fusese culcat i fixat pe podea. Carul de transmisiune
cu numrul cinci era aproape gata de plecare. Odat ce
ntrerupea alimentarea extern cu curent electric i ridica rampa
hidraulic, putea s-i dea bice spre Danemarca.
Gunnar i-a nlat gulerul, i-a aranjat prul i s-a simit
deodat cu inima uoar. Afar, btea vntul o briz curat ce
avea s strbat ntreg inutul rural n timp ce Gunnar conducea
spre grania cu Danemarca. Aerul era rece, de parc ar fi fost
toamn; vremea nu fusese deloc vratic, iar toamna era
anotimpul lui preferat.
ndreptndu-se spre ieire, a dat nas n nas cu o fa. Avea
nite ochi mari i frumoi, iar Gunnar a zmbit instinctiv. Era
reportera de la tabloid, tipa care se artase interesat de
echipamentul tehnic, Annika Bengtzon.
Gata, plecai spre continent? a ntrebat ea.
Gunnar Antonsson i-a aranjat pantalonii largi.
Da, sunt gata de plecare, a zis el.
Cred c e grozav s mergi aa, din loc n loc, fr nicio
grij, a zis ea.
305

Gunnar a studiat-o pe jurnalist. Era agitat i respira greoi.


Avea ceva familiar, ceva ce i se prea cunoscut, dar nu-i ddea
seama ce.
Avei vreo treab cu mine?
Annika a fcut o pauz, mbujorndu-se uor.
M-a trimis Anne Snapphane. Trebuie s scoat minutele i
m-a rugat pe mine s vin s v ntreb ceva.
S-o salutai pe Anne din partea mea, a zis Gunnar.
E vorba despre caseta asta, a spus Annika Bengtzon,
privindu-l fix pe Gunnar. O nregistrare de la Yxtaholm, fcut n
ultima sear, cu multe indicaii de jargon tehnic. tii cumva ce
e pe ea?
Haidei nuntru, a zis el, fcnd un semn primitor cu
mna. Jargon tehnic? La ce v referii?
Annika Bengtzon a pit nuntru i a nceput s cotrobie
prin geanta ei mare. O femeie artoas, sexy, cu sni mari.
Gunnar a simit deodat o cldur ntre picioare.
N-a putea s v spun exact, a zis ea, oarecum stnjenit.
Eu n-am auzit nimic, dar Anne mi-a spus c se aude cineva care
spune: pregtii-v, mai avem cinci minute, camera unu,
generic, pornii nregistrarea
Aaa, cred c e vorba despre indicaii date prin sistemul de
intercomunicaie, a zis el. Aa comunic echipa cnd e pe
platou. Echipamentul e deja la locul lui, securizat, dar dac vrei,
pot s pornesc un video s vedem despre ce e vorba.
Annika nu s-a micat de la locul ei. i deplasa centrul de
greutate de pe un picior pe altul, temndu-se s lase caseta din
mn.
Ce v intereseaz, de fapt? a ntrebat el pe un ton precaut.
Vznd c Gunnar era att de ncurcat, jurnalista s-a
ngrijorat. Directorul de operaiuni tehnice vdea un sentiment
acut de vinovie. Oare-i scpase ceva?
M intereseaz s tiu cine a nregistrat materialul i de ce,
a zis ea.
Pi, de obicei facem nregistrri i din culise, care cuprind,
desigur, i indicaiile date prin sistemul de intercomunicaie, a
spus el, pe un ton calm.
Putei fi mai explicit?
Uitai, de exemplu, am fcut o ediie special pentru
Eurovision i, ca s artm cum decurgeau lucrurile n culise, a
306

trebuit s ascultm dialogul dintre cabina de montaj i oamenii


de pe platou, indicaiile directorului ctre cameramani, ce s-a
spus n timpul decupajului, chestii pe care nu le auzi cnd
vizionezi o emisiune. Pe caset e i coloana sonor, numai c se
aude ncet, pe fundal
Procedura asta e uzual?
Calmndu-se puin, Gunnar Antonsson i-a dat prul pe spate.
Era jurnalist i toi jurnalitii erau curioi, dup cum bine tia i
el.
Am fcut asta i pentru seria Vrei s fii milionar?, a
continuat el. Pentru diverse emisiuni cu scop caritabil, pentru
cteva documentare
Michelle! a zis ea, fcnd ochii mari. Michelle v-a rugat s
nregistrai dialogul prin sistemul de intercomunicaie de la
ultimul episod din Petrecere de var la castel, ca s-l foloseasc
la documentarul despre viaa ei.
Gunnar Antonsson a simit o arsur n gt.
Am cam ntrziat, a zis el. Dar asta numai pentru c a
intervenit o problem n cabina de sunet.
Ce? a zis Annika, clipind.
Michelle mi-a cerut s nregistrez toat sesiunea, dar mi-a
scpat genericul. Uitasem de asta.
Gunnar Antonsson s-a vnzolit puin i a simit c-l ia cu
transpiraie pe spate.
N-a fost o cerere oficial, a continuat el, iar eu nu
intenionam s trec asta pe nota de plat. C, pn la urm, nam fcut dect s aps pe un buton. Nu intenionam s cer bani
pentru asta
Jurnalista a ridicat mna.
Firete, a zis ea, mi dau seama. Dar vedei, domnule
Antonsson, pe caseta asta, la sfrit de tot, e o discuie. Cum
credei c a ajuns acolo?
Directorul de operaii tehnice i-a aruncat femeii o privire
cercettoare i a remarcat c era foarte concentrat. Deci aici
voia s ajung, de fapt. Brbatul a devenit mai agitat.
Cum adic?
A fcut un pas n spate, realiznd c rostise ntrebarea cu
mult indiferen. Annika Bengtzon a contracarat fcnd un pas
n fa.
307

La sfritul casetei, se aud nite oameni vorbind, a zis ea,


cu emoie n glas. i a vrea s-mi explicai cum de a fost
nregistrat discuia asta.
Ceva din privirea ei l-a fcut pe Gunnar s bat i mai mult n
retragere.
N-are cum, efectiv n-are cum, a zis el. Decorul era strns.
Fiecare microfon i fiecare dispozitiv de intercomunicaie erau la
locul lor. Sigur e o discuie rmas de la o nregistrare mai
veche.
Jurnalista l-a intuit cu privirea.
Cnd ai nceput s nregistrezi?
Gunnar Antonsson a nchis ochii pentru o clip, amintindu-i
de inginerul de sunet care strigase dup ajutor cu apte minute
nainte de ora la care trebuiau s nceap filmrile: Gunnar,
avem o problem n cabina de sunet. Gunnar!
Lsase totul balt i urcase imediat n cabin, reuind,
mpreun cu inginerul de sunet, s depisteze problema: un
cablu de pe jos care fcuse scurtcircuit. Apoi, zorise numaidect
spre car, transpirat din cap pn-n picioare i prost dispus.
Filmaser deja vreo doipe minute pn s apuc eu s bag
o caset n aparatul-ghid. L-am setat s nregistreze pn la
sfrit i l-am lsat s-i vad de treab.
Deci asta a fost pe la 19:12, a zis Annika. i apoi ce-ai
fcut, l-ai oprit?
Brbatul a nghiit n sec, cu zgomot, i a scotocit prin
memorie.
Probabil c nu, a zis el. Se oprete automat dup opt ore.
Annika Bengtzon a fcut nite calcule i apoi l-a privit cu ochi
mari.
Ultimele minute de pe caset au avut loc dup trei
dimineaa! Cum de-a fost nregistrat discuia aia?
Buimcit i intrigat, jurnalista s-a uitat la Gunnar. Un val de
uurare sufleteasc i-a domolit brbatului durerea din gt: nu
greise cu nimic. Era evident c tnra era interesat numai de
partea tehnic a problemei. S-a ntors pe clcie i s-a ndreptat
spre cabina de montaj, unde se afla pupitrul cu comutatoare,
butoane de reglaj, beculee, microfoane i monitoare. ncruntat,
i-a plimbat privirea pe deasupra pereilor i a simit cum ncepe
s transpire la ceaf.
308

N-are cum, efectiv n-are cum, a zis el. Sigur e o greeal.


Am dezasamblat totul i am pus echipamentul la loc. N-a mai
rmas niciun dispozitiv care s transmit sunetul. Am oprit tot,
acumulatorii erau la ncrcat
i totui, trebuie s mai fi existat o surs de curent n car, a
zis Annika. Caseta mergea n continuare.
Gunnar a sgetat-o cu o privire aspr. Nu era proast deloc.
Ducnd o mn la obrazul proaspt ras, brbatul a cercetat
ntreaga zon. A zrit deodat un becule rou n mijlocul rackului de pe perete. S-a dus mai aproape de locul respectiv,
aplecndu-se peste pupitru, i a fcut un semn cu mna.
Vedei?
Ce e? a ntrebat tnra.
A vzut-o cercetnd irurile de beculee roii, verzi i stinse.
Transformatorul e pornit.
S-a ntors ncet spre ea. Annika se afla foarte aproape de el.
Asta e! Difuzorul era pornit, iar sunetul din microfon a intrat
n circuitul general. Se ntmpl des. Uneori, ajungi s auzi
chestii de-a dreptul stnjenitoare.
Confuz, Annika a clipit i i-a umezit buzele.
Vedei microfoanele alea de pe pupitru? Faciliteaz
comunicarea dintre cabin i platou. Ca s te faci auzit, trebuie
s apei butonul sta
S-a aplecat i i-a artat un buton negru de un centimetru aflat
chiar lng microfoane.
Apoi, transmisiunea prin microfon ajunge n consol i de
acolo n circuitul de comand general, iar toat lumea aude ce
se vorbete. La sfrit, apei iar butonul i circuitul se ntrerupe.
Gunnar s-a ndreptat de spate, ncercnd s fac abstracie de
durerea pe care o simea n ale.
Oricum, a zis el, microfonul directorului tehnic e mereu
pornit. Pentru c d indicaii dup indicaii i ceilali trebuie s-l
aud. n principiu, microfonul trebuie stins la sfritul filmrii,
dar nu se ntmpl mereu asta, i uite-aa auzi cele mai
uimitoare comentarii
Ca de exemplu?
Brbatul i-a schimbat poziia, deprtndu-i picioarele.
Cteodat, dup emisiune, directorii o iau razna. Vorbesc
vrute i nevrute: c nu tiu ce invitat e din cale-afar de prost,
c omul cu camera e de poman, c prezentatorii sunt nite
309

ameii i tot aa. i se poate ajunge la situaii urte. Iar Stefan


are momente cnd critic orice. I-a vorbit de ru pe toi.
Deci ce e pe caset?
Posibil s fie ceva care s-a auzit prin microfonul directorului
din cabina de montaj.
Chestii care s-au ntmplat aici pe la trei dimineaa n ajun
de Snziene?
El a dat aprobator din cap.
V mulumesc foarte mult pentru ajutor! a zis Annika,
ieind val-vrtej din car.
Gunnar Antonsson a privit-o n timp ce se fcea nevzut i a
ascultat tcerea pe care a lsat-o n urm, ncercnd s-i dea
seama de ce l emoiona att de tare prezena ei.
Cnd i-a dat seama, l-au trecut fiorii de jos pn sus.
i aducea aminte de Michelle Carlsson.

De regul, redacia era linitit dimineaa, dar nu i n ziua


aceea. Lumea uotea mai mult dect de obicei, capetele erau
mai apropiate unele de altele, iar ochii mai mari. Toi tiau c se
ntmpl ceva, dar nu-i ddeau seama ce. Toat lumea prea
s tie c Torstensson dduse un interviu n dimineaa aceea,
dar habar n-avea pentru ce. Absolut fiecare angajat de la
Kvllspressen aflase, n mare tain, c redactorul-ef se
nchisese n birou, refuznd s rspund la telefon, i toat
lumea l vedea pe administratorul delegat stnd n acvariul lui i
citind, aparent netulburat, un ziar. Toat lumea auzise c
Herman Wennergren, preedintele consiliului director, era n
drum spre redacie.
Anders Schyman edea pe scaun, nemicat i vlguit.
Rezemndu-se cu putere de sptar, deschisese un ziar, ca s
par c era ocupat cu cititul. Cu digestia era la pmnt; fusese
la baie de zece ori n timpul dimineii.
Pentru a cincisprezecea oar n cincisprezece minute, s-a uitat
la ceas. Nu mai avea ce s fac. Dosarul-antrax trebuia s-i
fac efectul, ntr-un fel sau altul; nu-i rmnea dect s spere i
s se roage c urma s aib efectul scontat.
Telefonul a sunat pe neateptate, un semnal strident
anunndu-l c era cutat pe numrul de interior. Schyman
aproape c-a srit de pe scaun.
310

A ajuns! l-a informat Tore Brand de la biroul de primire,


nchiznd nainte ca Schyman s apuce s zic ceva.
Administratorul delegat a pus receptorul ncet n furc i a
privit valul de angajai din redacie, ateptnd s soseasc
preedintele consiliului director.
Persoana care s-a apropiat ns de el era fiu-su, Carl
Wennergren, mai rapid i mai agil dect taic-su. Schyman s-a
aplecat asupra ziarului i a nceput s respire pe gur.
Ciocnitul s-a auzit tare i agresiv. Cu un gest agitat, i-a fcut
semn reporterului s intre.
Ce i-ai fcut lui Torstensson? a spus Carl Wennergren pe un
ton poruncitor, mijindu-i ochii i aruncndu-i o privire albastr
i glacial.
Mai degrab m-ai ntreba ce-a fcut Torstensson, a zis
Schyman cu calm, dnd pagina. Ce vrei?
S-i mplinesc visurile, aia vreau! a zis Carl Wennergren,
scond o hrtiu din buzunarul gecii. Asta e demisia mea, care
intr n vigoare chiar de acum!
Anders Schyman a simit c-i cretea pulsul nebunete i s-a
rugat s-i poat ascunde reacia. A lsat hrtia pe birou fr s
se uite la ea i fr s ncerce s-o ridice.
De ce-i dai demisia? a ntrebat el cu calm.
Carl Wennergren era un actor prost: transpirase n jurul
tmplelor i mna cu care pusese cererea de demisie pe tblie i
tremura.
tii prea bine, a zis el pe un ton ciudat, att agresiv, ct i
supus.
Nu, nu tiu, a zis Schyman. Zi-mi tu!
A ridicat privirea spre reporterul blond, nalt i cu umeri lai. Ia trecut un gnd prin minte: Dac se rzgndete, pierd tot.
Nu-mi respeci munca, a zis tnrul. Ai favorii, de exemplu
tipa aia, Bengtzon. Te pori ca un la cnd apare vreo problem
de deontologie. Habar n-ai ce e aia munc de ziar. Vrei s mai
auzi? N-am de gnd s-i mai suport abuzurile.
La sfrit, lui Carl Wennergren i tremura brbia, iar nelesul
cuvintelor lui l-a fcut pe Schyman s simt furnicturi n
degetele de la mini i de la picioare.
Demisioneaz pentru c-o s preiau eu conducerea, s-a gndit
el. Dumnezeule refuz s mai lucreze aici, cu mine la
conducere. Nu-mi vine s cred, am reuit! S-a terminat.
311

A rmas cu gura cscat i i-a acoperit faa pre de o clip,


adunndu-se.
i dac m nel? s-a gndit el. Poate c-i d demisia din cu
totul alte motive.
Carl, a zis el. Eti un reporter curajos i cu iniiativ. Uneori
te pripeti i judeci lucrurile greit, dar dac eti dispus s
Nu sunt, l-a ntrerupt Carl Wennergren. Nu vreau s-i mai
dau socoteal pentru nimic! O s-mi iau lucrurile n dup-amiaza
asta.
I-a ntors spatele lui Schyman cu hotrre.
Stai! a zis Schyman pe un ton aproape trgnat.
Contractul tu prevede o perioad de dou sau chiar trei
sptmni de preaviz. Vreau s-l citesc nainte s pleci.
Reporterul s-a ntors cu faa la el, afind un zmbet
triumftor.
O s lucrez pentru unul dintre rivali, a zis el. Nu poi s m
obligi s rmn aici de vreme ce am semnat deja un contract cu
alt companie.
Depinde de companie, a zis Schyman, lsndu-se att de
mult pe spate, nct a scrit scaunul.
Carl Wennergren a ridicat brbia i sprncenele i s-a uitat la
Schyman.
O s fiu noul director executiv de la Global Future.
Anders Schyman a izbucnit ntr-un rs att de puternic, nct
a fost nevoit s se aplece n fa, ca s nu cad cu scaun cu tot.
Dumnezeule, asta-i culmea ironiei! Nu-i venea s cread.
Reporterul era dezumflat. A clipit de cteva ori i i-a trecut
limba peste buze.
Ce i se pare aa de amuzant?
Auzisem c Global Future i-a ncetat activitatea, a zis
Schyman, adunndu-se.
Da de unde? Compania o s fie restructurat i o s-o
cumpr eu. Am un plan genial i-o s-o pun din nou pe picioare!
Bun, a zis Schyman. Atunci, poi s pleci linitit. Global
Future nu e deloc un rival pentru noi.
Crezi c nu tiu c ncerci s m manipulezi?! a ipat
reporterul, privindu-l tios. Vrei s m faci s rmn aici!
Carl Wennergren s-a ntors pe clcie, ca s ias din acvariu,
i a dat nas n nas cu taic-su, care sttea n pragul uii.
312

Schyman nu-mi d voie s plec! a zis el, ndreptnd


arttorul spre administratorul delegat.
E pcat s vezi plecnd oameni pricepui, aa ca tine, a zis
Schyman, strduindu-se din rsputeri s-i controleze vocea.
Dar, n cazul n care consideri c ofertele noastre nu te mai
mulumesc, firete c-i respectm decizia de a pleca i de a te
dedica propriei companii.
Reporterul a pufnit, ntr-o manier ce vdea sfidare i
nencredere.
Lingule ce eti! a zis el.
Carl a trecut pe lng taic-su i s-a ndreptat spre redacie.
Herman Wennergren a nchis ua puin prea brusc. Era serios.
Anders Schyman a simit nevoia s se aeze; nu-l mai ineau
picioarele.
Am venit aici la rugmintea redactorului-ef Torstensson, a
zis preedintele consiliului director, cu faa umflat i capul
aplecat. E foarte ngrijorat cu privire la o informaie care a ajuns
n atenia unui post de televiziune.
Anders Schyman a dat aprobator din cap, cu un gest foarte
discret.
tiu, am asistat la interviul de diminea, a zis el. A fost
tare neplcut.
Preedintele
consiliului
director
s-a
apropiat
de
administratorul delegat i i-a aruncat o privire de uliu.
Nu tiu cum ai reuit s pui asta la cale, a zis el, dar ine
minte de la mine urmtorul lucru: te citesc ca pe o carte
deschis!
Administratorul delegat s-a uitat i el la preedinte, afind o
mimic indiferent, cu toate c mintea i nghease.
Trebuie s fac ceva. S zic ceva. S reacionez. i asta ct
mai repede!
Schyman i-a adunat ultima frm de for de care mai era
n stare i s-a ridicat brusc, dnd din brae.
Sper c v dai seama c n-am absolut nici cea mai vag
idee despre ce vorbii!
Herman Wennergren, preedintele consiliului director, a mai
fcut un pas spre el, a micorat ochii i a zis printre dini:
Eti un nemernic rzbuntor!
Sunt exact ceea ce-i trebuie tabloidului! a rspuns
Schyman.
313


Cnd a ajuns n locul anost i prfos unde muncea Anne
Snapphane, Annika de-abia mai respira.
Deci, ce-a zis Gunnar?
C microfonul directorului tehnic a rmas pornit, a zis
Annika, ncercnd s-i recapete suflarea. Iar o band-ghid
nregistra indicaiile date prin sistemul de intercomunicaie, ca
s fie folosite mai apoi la documentarul lui Michelle, i a mers
pn la ora 03:12 dimineaa.
A ridicat caseta. Corpul i tremura ca un jeleu. Anne
Snapphane i-a luat privirea de pe monitor.
Microfonul directorului, de pe pupitrul de montaj? Dar asta
e chiar lng locul unde
Annika a dat aprobator din cap, simind dintr-odat nevoia s
plng.
Dumnezeule mare a zis ea.
S-au privit n ochi, contiente c se gndeau amndou la
acelai lucru. Annika i-a nmnat caseta VHS prietenei sale i a
urmrit-o bgnd-o n aparat i derulnd-o puin napoi.
Redarea sunetului a nceput chiar cu fitul.
A intrat cineva?
Aceeai voce optit a brbatului.
Nu, n-a intrat nimeni, hai
Alte oapte, urmate de gemete i rsete.
Anne a dat sunetul ct s-a putut de ncet. Annika s-a nroit i,
spre propria jen, a simit un fior ntre picioare.
N-ar trebui s ascultm a zis ea, n oapt. Sincer, ar trebui
s anunm poliia.
Anne Snapphane a dat aprobator din cap.
Au mai ascultat sunetele o vreme, netiind nc ce s fac.
Apoi, l-au auzit pe brbat optind iar, zicnd ceva de genul:
E cineva n car
Replica a fost urmat de tcere i de alte fieli.
Anne i Annika se uitau una la alta, ambele cu gura cscat.
Apoi, au auzit o voce de femeie spunnd de la distan:
A venit managerul.
Mai e cineva n car! a optit Anne Snapphane, fcnd nite
ochi ct cepele.
Ce?
Hrieli, hrieli, uoteli i chicote.
314

John, au venit managerul i oferul s te ia.


Spune-le c am treab!
Chicote, glgitul unei buturi date pe gt n jos i un rgit.
E trziu. Trebuie s pleci.
Replica a fost ntmpinat cu un val de chicote isterice, dup
care brbatul a biguit:
De ct timp o fi aici?
Vocea femeii, foarte ascuit de data asta, a zis:
Tu chiar nu nelegi c trebuie s pleci?
Brbatul a bolborosit:
Ce dracu are trfa asta?
Hohote glgioase de rs. Vocea celeilalte femei a crescut n
intensitate probabil c era mai aproape de microfon.
Cum mi-ai zis? a ntrebat ea.
Da ce conteaz, las-o s se uite dac asta vrea
Da care-i problema ei?
S-a auzit un hrit, apoi murmurul vocilor crescnd i scznd
n intensitate, iar n final, un freamt.
Asta-i o zon de producie, nu un dormitor! E deja foarte
trziu i insist s ieii. Acum!
Anniki i s-a ntors stomacul pe dos cnd a recunoscut vocea.
Karin, a zis ea. E Karin Bellhorn!
Ce dracu ai?
Hai c asta-i culmea! Eu vin s te anun c i-a venit
maina i tu m dai dracu! Chiar vrei s chemi paza s te dea
afar?
Ce paz? Nu exist paz aici!
Iar asta e vocea lui Michelle, a zis Annika.
Caseta s-a nvrtit n continuare. S-a auzit o bufnitur
puternic i vocea brbatului a spus:
Aa face mereu?
Mda, poate acum m-nelegi i pe mine.
Alte chicoteli apoi brbatul a zis ceva ce n-au neles, iar
femeia care trebuie s fi fost Karin Bellhorn a nceput s ipe:
Car-te! Car-te!
Livid la fa, Anne Snapphane a dat aprobator din cap i a
zis:
Sun-l pe Q!
S-a auzit iar o bufnitur, cineva a strigat ceva i apoi s-a auzit
un hrit, urmat de zgomotul vntului.
315

John! Stai!
Ce faci, c doar n-ai s fugi dup el? Fii serioas, ct ai de
gnd s te mai njoseti?
n fundal se auzea vocea brbatului, slab i pierzndu-se n
eter:
Nenorocitele dracu ce suntei
S te ia naiba! De ce-ai fcut asta? De ce l-ai fcut s
plece?
Adun-te, femeie!
i ce dracu caui aici? La ce-ai venit?
Ea a fcut-o! a zis Anne, cu glas domol. Sun-l odat!
S-au uitat una la alta, vznd groaza ntiprit pe chipul
fiecreia.
Annika s-a ridicat, simindu-se ireal de uoar, i s-a ndreptat,
plutind, spre hol. Echipa tehnic aranja un platou pentru
transmisiunea live din sala de conferine. Sosiser deja i civa
jurnaliti, care-i agau hainele n cuier. Annika s-a oprit brusc,
a fcut civa pai napoi i a descuiat o ieire de urgen. n
faa ei se afla o scar n spiral care prea foarte fragil; vntul
btea impetuos, fluiernd melodios prin gurile structurii
metalice.
Am treab! a zis Q, rspunznd ntr-un final.
A fost mna lui Karin Bellhorn, a zis Annika. Anne
Snapphane a gsit o caset care dovedete tot!
Un timp, la cellalt capt al firului nu s-a auzit nimic.
Eti sigur?
N-am ascultat pn la capt, dar productoarea era cu
siguran n car!
Ce caset e?
O caset cu indicaiile transmise prin sistemul de
intercomunicaie din car. A nregistrat toat noaptea i
microfonul directorului tehnic era pornit.
i ce te face s crezi c ea a ucis-o?
Pentru c, puin dup trei dimineaa, ele dou se certau!
Adic exact nainte de crim. Se aude vreo mpuctur?
Confuz i stnjenit, Annika a stat puin pe gnduri.
Nu tiu, n-am ascultat pn la capt. Da Karin ce i-a zis?
Ne-a zis John Essex c a fost n car, aa c am chestionat-o
n privina asta. Recunoate c a fost acolo, dar pretinde c a
plecat cu mult nainte de ora trei. i ne-a mai zis c, ntorcndu316

se n camer, a vzut-o pe Anne Snapphane dnd trcoale


carului.
Annika a rmas cu gura cscat.
Minte! a zis ea. N-a fost mna Annei!
Pe un ton ct se poate de sec, Q a zis:
Am tiat muli suspeci de pe list. Au mai rmas trei:
Karin, Anne i John. Ct privete interogatoriile, Anne s-a
comportat cel mai ciudat. A fost mai evaziv i a minit mai mult
dect toi. Ba mai mult, a avut multe reacii fizice dubioase, a
transpirat abundent, a avut stri de lein i a gesticulat mult.
E ipohondr, triete n permanen cu teama c o s
moar, i-a explicat Annika cu glas stins i tremurtor. M crezi n
stare s apr un criminal?
Poliistul n-a mai zis nimic. Atitudinea lui sceptic plutea ns
n aer.
Ce i-a zis Karin? a ntrebat Annika.
C s-a dus s-l cheme pe John Essex i c a plecat din car
odat cu el.
i el ce-a zis?
C nu-i mai amintete exact ce s-a ntmplat. Una peste
alta, s-a purtat ca un idiot arogant. Vrei s spui c, dup ce-a
plecat John Essex, Karin a rmas n continuare n car?
Absolut!
Q a tcut pre de cteva secunde.
Unde s vin dup caset?
La Zero TV. M gseti aici. n cteva minute, o s se
difuzeze o aa-zis ceremonie de comemorare n onoarea lui
Michelle Carlsson, iar apoi o s fie o conferin de pres.
E i Karin acolo?
Acum o juma de or era pe-aici.
Q a pus zgomotos receptorul n furc.
Annika a zbovit cteva minute pe scar, cu prul n btaia
vntului vijelios, pn cnd a simit c i se strnge stomacul, de
la ct era de ncordat.

Cimitirul era scldat n razele reci ale soarelui. Rafalele de


vnt cutremurau crengile copacilor, fcnd frunzele s danseze
nesigur prin aer.
Thomas sttea la fereastr, incapabil s se mobilizeze dup
ntrunirea de diminea. Nu mncase nimic de prnz, doar
317

dduse pe gt trei sticle de cola i una de ap mineral


Ramlsa. Fiecare organ din trupul lui era prins ntr-un nod de
disperare i de ateptare.
Cum de ajunsese s aib o via att de goal? De ce nu mai
gsea nimic perfect i unic n jur? De ce era att de orb,
nereuind s-i aprecieze pe Annika i pe copii la adevrata lor
valoare? i cum de ajunsese Eleonor pe nepus mas
ntruchiparea femeii ideale?
A nchis ochii, i-a frecat puntea nasului cu mna i s-a
strduit s-i aduc aminte cum fusese viaa alturi de ea.
Vocea ei de om neajutorat: Thomas, cum funcioneaz videoul sta? Ajut-m, te rog, pe ce buton trebuie s aps? Repulsia
ei fa de navigaie: Am ru de ap. Fa de cltorii n
strintate: Da ce, noi nu avem locuri frumoase? Repulsia ei
pentru copii: Thomas, fii serios, nu vezi cte ai pe cap?
Thomas, pot s intru?
Surprins n timp ce visa cu ochii deschii, brbatul s-a ntors.
Privelitea asta o vd i eu din birou, a zis negociatorul-ef,
fcnd un semn cu capul nspre fereastr. Doar c sunt cu un
etaj mai sus. Frumoas vedere, nu-i aa? i d o stare de uoar
melancolie.
Thomas i-a aranjat prul i a fcut semn nspre dou scaune.
Cei trei brbai s-au aezat. Negociatorul-ef i administratorul
Departamentului de dezvoltare stteau chiar n faa lui, de
partea cealalt a biroului.
De diminea ai fcut o analiz foarte interesant, a zis
negociatorul-ef. Ne-am consultat puin i am ajuns cu toii la
concluzia c trebuie s ne sftuim i cu consiliul director.
Am luat legtura cu Federaia Consiliilor Judeene, a zis
administratorul Departamentului de Dezvoltare. Au rspuns
numaidect c sunt de acord. Se pare c propunerea ta o s fie
implementat fr niciun fel de probleme.
Thomas i-a ascuns minile tremurnde.
Momentan, nu putem s facem un anun public cu privire la
asta, a zis negociatorul-ef. Dar estimm c proiectul necesit
un angajament pe o durat de patru ani sau chiar mai mult.
Biroul tu o s fie cu dou etaje mai jos, n seciunea de
dezvoltare, i sigur o s petreci mult timp i la sediul Federaiei
Consiliilor Judeene. Aadar, propunerea noastr e s te
angajm cu carte de munc n cadrul asociaiei, iar dup ce
318

termini cu proiectul pe dezvoltare regional, poi s te ocupi de


altele. Ei, cum i se pare? Te intereseaz?
Negociatorul-ef a zmbit. Thomas i-a umezit buzele uscate
i i-a dres glasul:
Eu a zis el. Nu pot s zic dect c Desigur. Absolut!
Sunt ncntat!
I-a scpat un mic hohot de rs, dar i-a pecetluit imediat
buzele.
Brbaii aflai de cealalt parte a biroului radiau.
Thomas, ne bucurm s avem un om ca tine n companie, a
zis negociatorul-ef. Eti un om cu picioarele pe pmnt,
contiincios i devotat, cu o via care o reflect pe cea a
oamenilor asupra crora vei face cercetri. Eu, personal, cred c
aceste aspecte sunt eseniale pentru a atinge succesul n
domeniul nostru. n plus, am aflat c te bucuri de recunoatere
internaional pentru munca pe care o faci. Sincer s fiu, nu
tiam cum s facem ca s te inem n continuare la noi i ar fi
fost regretabil s te pierdem. Prin urmare, propunerea ta a fost
mai mult dect oportun, pentru toat lumea.
Cnd credei c o s putei face public decizia? a ntrebat
Thomas.
n toamn, a zis negociatorul-ef. Trebuie s discutm cu
politicienii, iar pentru nceput, tu trebuie s conturezi politica
noastr. Cnd terminm, o s inem o mare conferin de pres.
Iar toi suedezii care au avut vreodat de-a face cu chestiunea
asta particular o s afle cine este deschiztorul de drumuri!
Negociatorul-ef i-a ntins mna. Thomas i-a ters
numaidect palma pe pantaloni i a dat mna cu el. Apoi a fcut
la fel i cu cellalt ef, pecetluind afacerea.
i n plus, te duci i n Coreea, a zis administratorul,
impresionat.
Da, ntre doi i doisprezece septembrie, a zis Thomas,
rezemndu-se de sptar i zmbind larg.

Annika a intrat n sala de conferine pe ua din spate i a


nimerit chiar ntr-un zid de spinri acoperite cu geci negre. Ua
s-a nchis singur n urma ei. Unul dintre brbaii din fa a
clcat-o pe picior, dar protestele domoale ale Anniki de-abia sau fcut auzite. A srit de cteva ori ca s vad ce se ntmpla
n fa, dar n-a dibuit nimic. Zidul de brbai s-a deplasat
319

deodat spre spate, iar jurnalista a simit c-o cuprinde panica,


ntruct nu avea aer.
Trebuie s ies de aici.
S iau o gur de aer. S-a urcat pe un calorifer i apoi s-a
crat pe pervaz, rmnnd n picioare.
N-avea s fie deloc confortabil.
S-a ntors, s-a rezemat de geam i s-a inut cu mna de
ambele pri ale ramei.
Sala de conferine semna cu o mare neagr. Era deja foarte
cald, iar lipsa de oxigen fcea aerul irespirabil. Nenumratele
buchete de flori albe nbueau atmosfera cu mirosul lor care-i
nvluia pe toi i le ptrundea pn n creieri.
Annika s-a aezat mai bine pe pervaz, ncercnd s surprind
privelitea din sal.
Erau trei camere de luat vederi, una n fa, lng podium,
una la intrarea din partea cealalt a ncperii i nc una sus, n
tavan, n spatele slii. Cablurile erpuiau pe lng perei i pe
sub picioare, iar microfoanele se iveau peste marea de oameni
ca nite periscoape. Pe podium se aflau un pupitru, un morman
de flori i un monitor mare, prins de tavan. Tehnicienii,
cameramanii, inginerii de sunet i cei de lumin i croiau drum
prin mulime, vorbind n microfoane invizibile i ascultnd
indicaiile din casc. Pe podium erau patru scaune. n rest, nu
aveai unde altundeva s te mai aezi.
Anniki i intra soarele n ochi, aa c a trebuit s-i mijeasc
ochii ca s poat lua seama la cei prezeni n sal. i cunotea
aproape pe toi. Singurii pe care nu-i tia personal erau oamenii
care apreau n reviste, indivizi frumoi, vedete, reporteri, actori
i artiti. Prezena lor acolo era justificat n diverse feluri:
veniser din datorie, din curiozitate sau pentru c erau cu
adevrat ndurerai de pierderea suferit. Atmosfera era
energic i nltoare, dar freamtul mulimii se limita la un
geamt potolit. Oamenii aveau, cu toii, n mn cte o brour.
Annika s-a uitat n jos, peste umerii brbatului din fa, i a
remarcat c ngloba materiale din pres i un program. Muli
indivizi foloseau broura ca s-i fac vnt.
Annika s-a uitat de jur-mprejur, inndu-se cu atta precauie,
c i s-au albit genunchii. A remarcat c Anne Snapphane lipsea.
Nemuritorul se afla n fa de tot, pe podiumul micu. n
ncercarea de a lsa impresia c e calm, calculat i serios, i
320

pusese un costum negru i o cravat argintie i prea s fie


machiat cu un fond de ten de culoarea bronzului. Pe scaunul de
lng el sttea Karin Bellhorn; i-au apropiat capetele, uotind
ceva. Micrile insistente pe care le fcea productoarea din
mini sugerau c eful televiziunii nu nelegea prea bine ce-i
zicea. Poate c avea nevoie de instrucie. Rochia larg i neagr
a lui Karin s-a legnat, iar dunguliele aurii ale materialului au
sclipit. Annika a bgat de seam c era foarte machiat i c
avea prul prins n coc.
Un minut i intrm n emisie! a strigat regizorul de platou.
Nemuritorul a ridicat o mn n chip de protest, fcnd un
semn expeditiv nspre productoare. Nervos, a nceput s
rsfoiasc nite foi. Apoi, s-a dus la microfon i a zis:
Doi-zece, doi-zece.
Un inginer de sunet care se uita spre cabina de montaj a
ridicat degetul mare n sus.
Camerele de luat vederi au nceput s hrie domol,
rspndind o cea electric ce-i fcea pielea de gin.
Atmosfera din ncpere a devenit i mai nbuitoare, iar Annika
i-a ters faa cu mneca.
Apoi a auzit vocea strident, ca de om beat, a Barbarei
Hanson:
Doamne, da cald mai e! Chiar trebuie s stm n picioare
toat ceremonia? Asta e treab bine pus la punct?
n cealalt parte a slii, l-a zrit pe Carl Wennergren, cu o
privire ncruntat pe faa buhit; o mboldea pe Mariana von
Berlitz, innd o mn ferm pe umrul ei.
Stefan Axelsson se afla n spate de tot, alb la fa i cu braele
ncruciate la piept.
n sal era, desigur, i Sebastian Follin. i fcea de lucru pe
podium, optindu-i ceva Nemuritorului.
Treizeci de secunde!
Karin Bellhorn s-a tras n dreapta podiumului. Bambi
Rosenberg se postase chiar n faa pupitrului la care sttea
Nemuritorul i plngea deja att de tare, c-i tremurau umerii.
Gunnar Antonsson rmsese chiar lng u, prnd oarecum
nedumerit i gata s-i ia tlpia n orice clip.
Fcndu-i socotelile, Annika i-a dat seama c, n afar de
John Essex, tnra nazist i Anne, veniser toi.
321

Jurnalitii i fotografii din pres se ngrmdeau pe lng


podium. Annika i-a ochit pe Bertil Strand i pe Sjlander.
Zrindu-l pe delegatul tabloidului rival, jurnalista l-a cercetat cu
atenie. Dar nu era Bosse. Dezamgit, a nghiit n sec.
Cinpe secunde!
Anniki a nceput s-i tremure piciorul stng; pervazul era
prea ngust. S-a uitat dup un alt loc unde ar fi putut s stea,
dar n-a vzut niciunul, aa c s-a prins cu mna de calorifer.
Fixnd cu ochii ecranul mare aflat n stnga Nemuritorului, a
ncercat s se susin pe cellalt picior.
apte, ase, cinci, patru
Regizorul de platou a evideniat ultimele trei numrtori
fcnd semne cu degetele.
S-a auzit piesa de intro, bombastic i interpretat ntr-o cheie
minor, care s-a revrsat prin boxele mari de la nivelul
tavanului, fcnd pereii i ferestrele s vibreze. Annika a fost
copleit de emoie. A simit o contracie n piept i a deschis
gura, respirnd profund i ncercnd s-i rein lacrimile. Pe
podium, suspinele lui Bambi au devenit considerabil mai
puternice, formnd un sunet vibrant care contrasta puternic cu
piesa impetuoas.
n timp ce muzica disprea pe fundal, Nemuritorul s-a
ndreptat spre pupitru, scldat n lumina reflectoarelor.
Dragi prieteni i colegi a zis el pe un ton serios. V
mulumesc n numele ntregii echipe de la TV Plus c ai venit la
aceast ceremonie de comemorare nchinat prietenei i
colaboratoarei noastre dragi Michelle Carlsson. nainte de orice,
vreau s v informez cu privire la planul pe care-l are TV Plus n
vederea comemorrii lui Michelle.
Annika a nghiit n sec. Atmosfera emoionant creat de
muzic fusese compromis, fiind nlocuit de nervozitate.
O s ne continum activitatea n spiritul lui Michelle, a zis
Nemuritorul de pe ecranul situat la nlime, urmnd o cale ce ar
fi fost pe placul ei. De asemenea, suntem mndri s vi-l
prezentm pe noul nostru colaborator: Sebastian Follin, cel mai
bun prieten i coleg cu Michelle Carlsson, va lucra cu norm
ntreag la noi, n amintirea celebrei prezentatoare.
Managerul a fcut un pas n fa, luminat de o flacr
interioar, i i-a desfcut braele de parc s-ar fi ateptat ca
322

mulimea s-l ntmpine cu urale. Aplauzele superficiale l-au


fcut s se nroeasc.
n acelai scop comemorativ, am decis s difuzm n
ntregime ultima producie a lui Michelle, a continuat
Nemuritorul. Primul episod din emisiunea intitulat Petrecere de
var la castel va fi transmis smbt, conform planului iniial.
Annika a cercetat publicul, ncercnd s-i ghiceasc reacia.
Nu se citea nimic pe feele lor. Erau n ateptare. Doar o idee
emoionai.
Sebastian Follin a rmas lng Nemuritor, la marginea
podiumului; fasciculele de lumin i se reflectau n ochelari.
A nvins, s-a gndit Annika. A transformat totul ntr-o victorie
personal.
Episoadele vor fi difuzate n ordinea nregistrrii lor, exact
cum am stabilit iniial. O s-o vedem pe Michelle Carlsson aa
cum i-ar fi plcut ei, ca pe o profesionist care a fcut parte
dintr-o producie creia i s-a dedicat.
Linitea a sporit. Publicul atepta, camerele de luat vederi
hriau. Nemuritorul i-a dres glasul:
in s menionez, a zis el, c am fost foarte precaui n
luarea acestei decizii. Managementul televiziunii a discutat totul
pe ndelete cu personalul care s-a ocupat de producie i, pe
deasupra, cu Sebastian Follin. Decizia a fost luat n mod
unanim i cu sufletul mpcat. Michelle Carlsson a fost una
dintre forele motrice din spatele acestei emisiuni: ne-a rugat
s-i acordm o ans s-i mreasc portofoliul aici, la TV Plus,
iar noi i-am ntmpinat rugmintea cu braele deschise.
Un reporter de lng u a ieit din ncpere, distrgndu-i
Nemuritorului atenia pe moment.
Suntem foarte mndri de emisiune, a continuat el, vorbind
mai rspicat, ncercnd s se fac auzit chiar i de oamenii care
nu-l ascultau. Suntem ferm convini c asta i-ar fi dorit
Michelle. Cu siguran c n-ar fi vrut ca ultima ei producie s
ajung la coul de gunoi, s fi muncit atta degeaba. Aa c am
luat aceast decizie de dragul lui Michelle.
Da, i eu sunt regele Danemarcei, a zis n tain i pe un ton
zeflemitor unul dintre brbaii aflai jos, n apropierea Anniki.
E i un smbure de adevr n vorbele lui, s tii, a zis alt
brbat. i eu cred c Michelle i-ar fi dorit ca emisiunea s fie
difuzat.
323

Sunt de acord, a zis primul, dar nu cu dou zile nainte s


fie nmormntat. Era de ateptat s dea dovad de o oarecare
decen, chit c e vorba de o televiziune. Nu crezi?
n prezent, a zis Nemuritorul de pe podium, ne confruntm
cu problema gsirii unui nlocuitor bun pentru Michelle Carlsson,
cineva care s fie n stare s preia crma emisiunii Divanul
femeilor i s-o duc mai departe dup modelul ei. E o sarcin
covritoare, dar tim c Michelle nu i-ar fi dorit ca aceast
creaie a ei s se piard, cu att mai mult cu ct a fcut din ea
un succes total, mai ales n ochii segmentului particular de
public cruia i se adreseaz.
Ia mai scutete-ne, a protestat un al treilea brbat de la
picioarele Anniki.
n secunda imediat urmtoare, jurnalista l-a ochit pe Q lng
u. S-a oprit din respirat, nerbdtoare s-l strige i gata, gata
s cad.
Ofierul de poliie i-a croit drum spre podium, cerndu-i
ncet scuze zidului de spinri care, surprinse, s-au dat la o parte
din calea lui. n urma lui mergeau, rigizi i tcui, trei poliiti n
uniform. Atmosfera din ncpere s-a schimbat. Agitaia i-a
spus cuvntul, iar sala a fost dominat de zumzetul oamenilor i
de fonetul de picioare.
Acum, a continuat Nemuritorul, fr s remarce tumultul
din ncpere, o s-i dau cuvntul celui mai bun prieten i
partenerului lui Michelle Carlsson, Sebastian Follin.

Anne Snapphane se uita int la monitor, cnd l-a vzut pe


Sebastian Follin trecnd la pupitru. n lumina reflectoarelor,
fruntea brbatului i-a dezvluit luciul. Camerele de luat vederi
au luat un prim-plan cu faa lui, surprinzndu-i uoara contracie
a gurii, starea de expectativ i anxietatea. Felul n care-i inea
capul sugera c era afectat de gravitatea situaiei, n timp ce
focul din ochii lui i aparinea partizanului credincios. Brbatul ia dres glasul, a despturit o foaie de hrtie, i-a potrivit ochelarii
pe nas i, tocmai cnd ddea s se apropie de microfon,
imaginea de pe ecran a nceput s plpie. Sebastian Follin a
ridicat privirea i s-a uitat fulgertor spre public.
Dragi prieteni a zis el.
Dar camera de luat vederi nu mai era focalizat pe chipul lui,
ci cuprinsese deja ncperea.
324

Transmisiunile live erau realizate n cabina de montaj de lng


cabina nghesuit n care fcea Anne decupajul. Directorul
tehnic, un specialist, a tiat pe o alt camer, realiznd o
schimbare de perspectiv. Anne a vzut-o pe Annika cocoat
pe pervaz, inndu-se din rsputeri de rama ferestrei. ncperea
de alturi era asaltat de un zgomot crescnd oamenii erau
suprai i agitai. Ce se ntmpla?
La picioarele lui Anne s-a auzit zgomotul fcut de o caset
ajuns la final, dar ea a ales s-l ignore.
Camera trei a preluat controlul, expunnd un cadru larg cu
ntreaga sal de conferine. Mulimea era o mas neagr de
capete care se micau n sus i-n jos, n mijlocul creia Anne a
ochit un chip anume.
Era Q. S fiu a naibii! Era acolo.
Anne s-a apropiat de monitor. Senzaia de cald care-i radia din
stomac i s-a rspndit ntreag prin corp sub forma unor unde
eliberatoare.
Q era acolo. Totul avea s se termine n curnd.
S-a uitat cu luare-aminte la ecran. Stefan era n spate, i-a
vzut i pe Mariana, i pe Carl, iar Karin era lng podium, pe
dreapta.
Directorul a tiat iar pe camera unu, pe cadrul cu podiumul i
pupitrul, exact n momentul n care ieea Sebastian Follin din
btaia dispozitivului.
Anne Snapphane a scrnit din dini, stnjenit, cu toate c
nu era vinovat cu nimic pentru greeala de decupaj. Ce
meserie pretenioas i desuet!
Ei bine a zis cineva care avea microfonul pornit, probabil
Nemuritorul. Acum, ce facem?
S-a trecut pe camera trei, iar cadrul cu ncperea a revenit.
Cu trei poliiti n coad, Q s-a ndreptat spre Karin Bellhorn. I-a
zis ceva, iar productoarea a reacionat numaidect agresiv. A
desfcut braele i, n ciuda electricitii statice i a zumzetului
din sal, Anne a reuit s aud ce spunea:
De ce? Ce-am fcut?
Q i-a zis ceva ce Anne n-a reuit s neleag, iar Karin
Bellhorn a fcut un pas n spate.
Nici vorb! a ipat ea. Nici nu m gndesc!
Femeia s-a ntors pe clcie, s-a ndeprtat de poliiti i a
luat-o la fug.
325

Anne Snapphane s-a uitat int la ecran, cu obrajii


nfierbntai.
Camera doi s-a focalizat pe partea din spate a capului lui
Karin Bellhorn. Clema de plastic care-i strngea prul se legna
n timp ce ea nainta spre ieire. Oamenii din public, fcnd ochii
mari, s-au dat la o parte i au lsat-o s treac. Se uitau
nedumerii la ea, la poliiti i la camer.
Unul dintre poliitii n uniform a prins-o din urm pe
productoare, a apucat-o de umr i i-a zis ceva. Femeia s-a
ntors i l-a mbrncit pe poliist, fcndu-l s dea peste camera
de luat vederi. Mulimea s-a tras n spate
Uurel! a auzit Anne vocea dur i calm a lui Q, de undeva
din spatele camerei doi.
Cum adic uurel? a ipat Karin Bellhorn n camer,
lavaliera nregistrndu-i fiecare suflare. M acuzi de crim i
apoi mi zici s-o iau uurel?
Anne a auzit icnetul ce se auzea din rndul mulimii.
Productoarea era acum n centrul ateniei i oamenii s-au dat n
spate.
N-am fost eu! a ipat ea, uitndu-se spre gloat. Jur c nam fost eu! A fost Anne Snapphane, redactoarea, am vzut-o
eu! Ddea trcoale carului i apoi s-a auzit o mpuctur!
Podeaua de sub picioarele lui Anne s-a fcut nevzut. i
ddea seama c era n cdere, dar nu avea putere s se
mpotriveasc. Oxigenul din aer s-a terminat i n-a mai reuit s
respire.
Ochii speriai ai lui Karin Bellhorn sgetau ecranul de aproape
i de la distan. i-a umezit buzele i a trecut cu mna prin pr.
n mintea Annei rsunau urmtoarele cuvinte: Nu-i adevrat,
mini, n-am omort-o eu!
Ea a omort-o! a strigat Anne Snapphane att de tare,
nct a distorsionat sunetul din camer.
Dincolo de faptul c se mbulzeau, oamenii nu scoteau niciun
cuvnt. Cldirea ntreag era cu sufletul la gur, la fel i ecranul.
Anne o ura pe Michelle, pentru c a primit postul, pentru c
a ajuns prezentatoare. Deci asta s-a ntmplat. Nu putea s-o
suporte!
Anne s-a strduit s ia o gur de aer i s se ridice. Ecoul
cuvintelor i-a ptruns n picioare, n pntec i apoi n minte.
Nici mcar nu a venit! Nu vedei? Ce dovad mai vrei?
326

Buzele productoarei au conturat un zmbet ubred i


triumftor.
Anne Snapphane o ura pe Michelle att de tare c nici nu sa complicat s vin la ceremonie!
Furia a luminat cabina de decupaj asemenea unei explozii
imaculate i revelatoare, arznd blocajul din trupul Annei.
Tremurnd din toate ncheieturile i cu gura uscat, femeia s-a
adunat de pe jos. Dei era la un pas de a face hiperventilaie, a
reuit s-i controleze respiraia, iar apoi s-a concentrat asupra
circuitelor de cablare i a conexiunilor dintre cabluri. Fusese
martor la dezvoltarea tehnic a televiziunii Zero, aa c tia
cam cum funcioneaz treaba. nchiznd ochii, a ajuns
numaidect la o concluzie.
Putea s-o fac!
Cu gesturi iui, s-a aruncat pe podea, s-a trt pe dup
pupitru i a refcut dou legturi dintre mixer i transformator,
cutia de intercomunicaie. Apoi, s-a trt rapid napoi n micul ei
spaiu de lucru i, cu suflarea ntretiat, a nhat banda-ghid
neetichetat i a bgat-o n aparatul de redare VHS.
A apsat butonul play, s-a lsat jos, a pornit sistemul de
intercomunicaie de le Zero TV i a dat volumul la maximum.

Odat ce productoarea a terminat de vorbit, peste ncpere


s-a lsat o linite asurzitoare. Nu se auzea nici mcar suflul
respiraiei. Annika se simea ca i cum i-ar fi stat inima-n loc. Se
legna n cavitatea ferestrei, cu minile ude care o ajutau din ce
n ce mai puin s se in de ram.
Dumnezeule, s-a gndit ea, cineva trebuie s ia atitudine. Ce
s fac? Ce s fac?
Ei bine, a zis Nemuritorul, apropiindu-se de pupitrul de pe
podium. Lucrurile au luat o ntorstur total neateptat. ns eu
zic c e cazul s ne calmm
Monitorul din tavan a plpit, iar imaginea curent a fost
nlocuit de una colorat n verde. Puternica electricitate static
a umplut aerul, iar din difuzoare s-au revrsat o serie de fonete
i hrieli, care au cuprins ntreaga sal de conferine. Apoi s-a
auzit o voce clar i bntuitoare prin familiaritatea ei, iar
ncperea a gzduit o prezen fantomatic.
Ce paz? Nu exist paz aici!
Aa face mereu?
327

Mda, poate acum m-nelegi i pe mine.


Gloata de oameni din sal a ngheat n momentul n care a
auzit-o pe Michelle glsuind. Annika i-a dat seama imediat ce
se ntmpla, chiar dac habar n-avea cum de reuise Anne s
fac una ca asta. S-a uitat de jur-mprejur, s vad cum
reaciona lumea. Stefan Axelsson devenise livid: prea gata,
gata s leine. Mariana i Carl Wennergren fcuser ochii mari i
rmseser cu gura cscat. Chipul lui Gunnar Antonsson vdea
o privire plictisit. Iar Karin se umflase toat la fa, vizibil
panicat.
Iei afar! Iei afar! a ipat ea din difuzoare.
Q se uita n jur, nenelegnd de unde se auzeau vocile.
Ofierul de poliie de lng el i-a dat drumul lui Karin Bellhorn.
Bufnituri. ipete. Trncneal.
John! Stai!
Ce faci, c doar n-ai s fugi dup el? Fii serioas, ct ai de
gnd s te mai njoseti?
Amoreala din ncpere a disprut, iar oamenii din public au
nceput s se uite unii la ali, cutnd, n zadar, s neleag
situaia.
Nenorocitele dracu ce suntei
S te ia naiba! De ce-ai fcut asta? De ce l-ai fcut s
plece?
Adun-te, femeie!
i ce dracu caui aici? La ce-ai venit?
Camera a nceput s bzie, zumzetul mulumii confundnduse cu spusele de neneles de pe caset.
Michelle, te pori ca o trf! Mai gndete-te i la reputaia
ta! Cnd te bucuri de atta faim, e inadmisibil s te pori aa,
oamenii nu trebuie s te vad
Toate privire au fost aintite asupra lui Karin Bellhorn, care,
peste msur de uimit, nu se micase de la locul ei.
Din difuzoare s-au revrsat chicote de om beat, care s-au
transformat ulterior n isterie.
De ce rzi?
Rsetele rguite ale lui Michelle au umplut ntreaga ncpere,
rostogolindu-se pe perei i peste podea i izbind publicul n
stomac.
Ce e att de amuzant?
328

Tu eti. Eti aa fraier. Ce rost are s fii faimos dac nu


poi face ce-i doreti?
Am n grij o ntreag echip i depinde numai de tine dac
o s aib cu ce s-i asigure traiul de mine. Ai obligaia de a te
purta cum se cuvine!
S-a auzit o bufnitur care i-a fcut pe oameni s tresar.
Cine eti tu s-mi spui mie cum s m port?
Vocea era isteric. Deintoarea ei i ieise din pepeni.
Toat lumea mi spune ntruna ce s fac! Trii cu impresia
c m putei manipula ca pe o ppu i c o s fac tot ce vrei
voi. Da ce dracu, crezi c sunt robot? Sunt un om n carne i
oase, vezi bine, i m-am sturat de tmpeniile astea! M-am
sturat de ateptrile voastre dezgusttoare! M doare-n cot c
m-a concediat Nemuritorul, oricum voiam s plec. Nu mai suport
rahatul sta!
Auzind asta, oamenii i-au luat privirile de la Karin Bellhorn i
s-au uitat la directorul executiv al televiziunii. Pe obrajii lui
ardeau dou pete roietice, iar brbatul s-a ndreptat
numaidect spre un inginer de sunet i i-a spus ceva la ureche.
Annika i-a dat seama imediat despre ce era vorba.
Ce dracu e cu vocile astea i de unde se aud?
Eti un copil rsfat i rebel, aia eti! a rostit Karin
Bellhorn de pe caset, cu o voce tears. i plngi de mil, nu-i
aa? Recunoate!
Inginerul de sunet i-a croit drum cu coatele prin mulime i a
ieit pe culoar.
Toat viaa mea n-am fcut dect s muncesc pe brnci
pentru oameni ca tine! a continuat vocea productoarei. Pentru
idioi egocentriti care tiu s fac numai ce-i taie pe ei capul!
Eu, specialista, m spetesc pentru tine i, culmea, tu te bucuri
de toat atenia! Mi s-a luat pn-n gt, pricepi? Pn-n gt!
ootind ntruna i cu ochii ct cepele, mulimea era deja
foarte precipitat. Unul dintre poliiti s-a postat n u,
asigurndu-se c productoarea n-avea pe unde s scape.
Unii sunt demni de atenie, alii nu sunt! a intervenit
Michelle.
Caseta a bzit i s-a auzit cineva gfind.
Unde bai? Am fost o femeie apreciat, lucrez n domeniul
sta de treizeci de ani i am fost mereu foarte solicitat. Am fost
cstorit cu Putea s aib pe oricine voia, dar
329

Karin Bellhorn s-a ntors cu spatele la mulimea din sala de


conferine.
Rsetele lui Michelle s-au fcut iari auzite prin difuzoare.
Asta-i cea mai mare realizare a ta, nu? C ai pus mna pe
un star englez. Dar tii cum te vorbete starul sta, ai idee ce
zice despre tine?!
Alte rsete.
Rzi tu, rzi, a zis Karin Bellhorn pe un ton nuanat de
sfidare i durere. Dar Steven m-a iubit! Pe cnd pe tine nu te
iubete nimeni, ie vor doar s i-o trag!
Apoi nu s-a mai auzit nimic n afar de linite, iar Annika a
crezut c ajunsese caseta la final. A dat ochi n ochi cu Bambi
Rosenberg. Femeia avea ochii roii, mnjii de rimel i vdind o
disperare extrem. Rutatea plana deasupra ncperii
asemenea unui nor amenintor, iar Michelle prea s fi fost
redus la tcere. Vocea care a revenit n difuzoare era a lui
Karin.
Eu pot s fac oricnd ce faci tu, dar tu n-ai putea s m
nlocuieti niciodat!
Un suflu sfidtor a trecut ca un val prin ncpere.
S-i spun ceva, a zis Michelle. Mie trebuie s-mi
mulumeti pentru slujba pe care o ai acum! Nemuritorul a vrut
s apeleze la altcineva, dar eu am insistat s te ia pe tine i
uite ce greeal mare am fcut! Nu mai eti potrivit pentru
asta. Faci emisiuni pentru moi. Orict de mult i-ar plcea ie s
crezi c pui treaba pe roate, s tii c faci o grmad de greeli,
iar noi, ceilali, trebuie s te scoatem basma curat!
Ceva din vocea vedetei de televiziune a redus publicul la
tcere. Un nou sunet care vdea asprime, cruzime, o intenie de
oel de a-i pricinui durere inamicei i de a o zdrobi. Scncetul
vulnerabil din glasul lui Karin Bellhorn indica faptul c l
percepuse i ea.
Vorbeti prostii! a murmurat ea.
Hai, scutete-m! S nu-mi spui c habar n-aveai de asta!
Nu vezi c eti numai o fosil afurisit care n-are bunul-sim s
fac plecciunea de final i s dispar din peisaj?!
N-am de gnd s te mai ascult!
Nu tii dect s-i instalezi curu la mare n redacie i s
faci pe grozava cu toat lumea, c, de, tu eti aia care le tie pe
toate! i mai ai i tupeul s crezi c ai da bine pe sticl!
330

ine-i gura aia proast, Michelle!


De ce crezi c m duc eu, ca nebuna, pe platou chiar i
cnd am febr? Normal c m duc, c, dac nu, vii tu repede imi iei locul!
Hohote isterice, de femeie beat.
Ai ajuns n ultimul hal!
Vorbete gura fr tine.
i dai aere de tineric mbrcat dup ultimul rcnet i,
cnd colo, eti vai de capul tu i-i veri oful pe noi, tia care
avem succes
Ai grij ce vorbeti!
tiai c Steven d cu gura n stnga i-n dreapta despre
bureeii ia pe care-i foloseai tu pe post de tampoane? C se
oripila tot cnd te vedea? Au aflat toi, ai ajuns de rsu lumii
Ai grij, nenorocito ce
Mi-a zis John c te-ai dat la el. Pn i eu am vzut a
vzut toat lumea!
Taci!
Tu te chinuiai s-l atragi n dormitor i el nu se gndea
dect la bureeii ia plini de snge pe care-i splai n chiuvet
mpuctura a rsunat ca din senin. Bubuitura a trecut ca un
tunet prin difuzoare, fcnd publicul s tresar.
Gunnar Antonsson sttea nemicat n prag, sgetnd
ncperea cu o privire ngrozit. Karin Bellhorn se ntorsese i se
uita la imaginea difuz de pe monitor.
Dup ecoul produs de mpuctur a urmat un suflu, un hrit
astmatic i greoi.
Michelle?
Electricitatea static s-a amestecat cu sunete de freamt.
Michelle? Dumnezeule, Michelle! Nu, nu
Un pocnet monoton, zgomotul puternic al unui obiect cznd
pe mochet. De-abia reuind s mai respire, cineva a fcut pai
prin ncpere. S-a auzit un ultim curent de aer i apoi linitea.
Annika era incapabil s se mite, zgomotul mpucturii
rsunndu-i prelung n urechi. Privirile ocate ale publicului s-au
ndeprtat de pe ecran i l-au fixat pe Nemuritor, iar apoi pe
Karin Bellhorn, care nduise i se nroise toat. Gunnar
Antonsson s-a ndreptat de spate, apoi s-a ntors pe clcie i a
plecat. Barbara Hanson, extaziat, uotea ntruna cu oamenii
331

din jur. Plngnd n vzul lumii, Mariana von Berlitz s-a agat de
Carl Wennergren.
Cnd valul de priviri acuzatoare a devenit prea puternic, Karin
Bellhorn s-a nchis n ea i, fcnd un pas napoi, s-a izbit de
perete.
Ce? a ntrebat productoarea uitndu-se n jur. Sper c nu
credei aa ceva!
Chipul lui Bambi Rosenberg era rou de sus pn jos, cu
excepia unei dungi albe care-i ncercuia gura strns. Ochii i
ardeau.
Nenorocito! a ipat ea la Karin Bellhorn. Sper s te nghit
iadul, nenorocito ce eti!
Unul dintre poliiti a apucat-o pe femeie de bra,
mpiedicnd-o s fug. Confuz i din cale-afar de ocat,
Sebastian Follin sttea n continuare la pupitru cu minile
ncletate pe foaia cu notie. Nemuritorul forma un numr de
telefon, sunnd, probabil, pe cineva din Londra, iar apoi s-a dus
ntr-un col al podiumului. Stefan Axelsson inea capul plecat i
plngea att de tare, c-i tremurau umerii.
Annika s-a ntors i s-a uitat iari la productoare; indiferent
de ct de mult o suspectase, nu ptrunsese tot adevrul. Nu
nelesese ce fore o mpinseser s fac una ca asta, cu toate
c fuseser ntotdeauna sub ochii ei.
Pentru numele lui Dumnezeu! a strigat Karin Bellhorn, care,
simind c ia foc de cldur i c e asemenea unui animal
hituit, a sgetat ncperea cu o privire disperat. E o nscenare!
Nu vedei? Anne Snapphane e de vin, ea a falsificat caseta, tii
cum se face
Concluziile la care tocmai ajunsese Annika i-au ntrit miezul
raionamentului ei: nenorocita aia ncerca s dea vina pe
altcineva, artnd-o cu degetul pe Anne Snapphane cnd ea nici
mcar nu era acolo! ncperea s-a estompat n jurul
productoarei mbrcate n rochia ei neagr, care sttea cu
spatele n lumina reflectoarelor.
E scandalos! a ipat Karin Bellhorn de la cellalt capt al
veniciei. N-are niciun scrupul! Ce motiv a fi avut s-o omor pe
Michelle?
Annika s-a prins cu braele de calorifer i i-a ncletat
degetele, pentru o priz bun. Apoi i-a auzit vocea rsunnd:
332

Cain i Abel, a zis ea pe un ton ct se poate de limpede.


Primul i cel mai vechi motiv de crim din istoria lumii. E aa de
uor s te confunzi cu ceea ce faci. Ai impresia c eti ceea ce
vd ceilali.
Capetele s-au ntors i privirile uimite erau aintite asupra ei.
Annika le simea fr s le vad, ns nu-i psa. tia c oamenii
o ascultau cu maxim atenie, c totul ieise la lumin, c erau
pregtii pentru orice.
Karin Bellhorn s-a aplecat n fa, cu ochii negri de furie,
luptndu-se pentru viaa ei.
Adic ce vrei s insinuezi? C a fi ucis-o din pur invidie?
Linite deplin. Mulimea ncetase s mai respire. Hritul
electronic al camerelor de luat vederi umplea camera n
intervalul dintre replici. Lumina reflectoarelor nfierbnta
chipurile, iar parfumul florilor era apstor.
Nicidecum, a zis Annika, vocea de dincolo. E mult mai mult
dect invidie!
Habar n-ai ce vorbeti! a ipat Karin Bellhorn.
Annika a nchis ochii pre de o clip, descoperind adevrul din
sinea ei.
Cnd simi c nu mai valorezi nimic, devii ceea ce faci.
Dac nu vede nimeni ce faci, devii de dou ori invizibil. Cu ct te
chinuieti mai mult s te faci remarcat, cu att devii mai
enervant, ca o musc ce bzie ntruna. Iar dac se ntmpl ca,
n timpul sta, s apar altul care s se bucure de recunoatere
i, totodat, s fie luat n serios, cineva care pare s nu merite
Ai nnebunit?
Vocea productoarei s-a ntrerupt, dar glasul Anniki a
rsunat n ncpere:
Karin, a zis ea, ai analizat mai mult dect oricine
mecanismele care controleaz faima. Cred c-ai ajuns la captul
puterilor. Pe Michelle Carlsson o vedea toat lumea, dar pe tine
nu te vedea nimeni.
Annika i Karin s-au uitat fix una la alta, peste capetele celor
ndoliai.
Karin, te neleg, a zis jurnalista. tiu ce te-a mpins spre
asta. l neleg i pe Cain. Dac eti invizibil pentru un timp
ndelungat, i pierzi umanitatea. Iar n final, ai face orice numai
ca s ari c exiti.
333

Karin Bellhorn a clipit. Annika a vzut-o cltinndu-se pe


picioare.
Revolverul era pe podea, a zis Annika. L-ai ridicat. Era
lipicios, cu toate c nu tiai de ce.
Productoarea n-a scos niciun cuvnt, se auzea numai uierul
emis de cile ei respiratorii.
Annika a nchis ochii i i-a imaginat scena, receptnd
evenimentele i lsndu-se ptruns de ele.
Ai ridicat revolverul, a zis ea. N-ai simit greutatea, ci doar
rceala fierului. Era imponderabil, o prelungire a braului tu.
Karin Bellhorn a dat s spun ceva, dar n-a reuit s scoat
niciun sunet.
Michelle era n faa ta, nimicindu-te prin cuvinte. tiai prea
bine c, dac o lsai s continue, aveai s mori.
Productoarea s-a uitat la ea cu gura cscat.
Ori mureai tu, ori ea, a zis Annika. i i-a fost att de uor
s apei pe trgaci, c aproape c nici n-ai simit. Ai privit-o n
ochi n timp ce se ddea n spate, de la impact, i ai vzut c n-a
neles. A murit fr s neleag nimic.
Karin Bellhorn se albise la fa i se chinuia s-i trag
sufletul.
Iar apoi ai auzit bubuitura, ai simit pistolul ricond i
mintea i s-a golit pe loc. Erai contient de ce se ntmplase i
tiai c era un lucru ru. Nu-i aa, Karin?
Vocea Anniki era o oapt purtat de parfumul florilor.
Am vrut doar s-o fac s tac, a zis Karin Bellhorn.

Anne Snapphane se uita int la monitor: Annika era cocoat


pe pervaz, iar capetele din mulime i luaser privirile de la
Karin i se uitau acum la jurnalist. Iluminat de razele soarelui
care ptrundeau pe fereastr, corpul ei prea nconjurat de o
aur, iar prul devenise translucid i strlucea.
Anne a tras aer adnc n piept, constatnd c i se mai
potoliser crampele. n schimb, ncepuser s-i tremure
picioarele, aa c s-a aezat cu grij printre sacii cu casete,
respirnd superficial. Avea sentimentul c o aruncase cineva de
pe o stnc i, cu toate c fusese n cdere liber, scpase.
Ce dracu crezi c faci?
De dup o grmad de probe sechestrate i restituite, i-a
fcut apariia Nemuritorul. Chipul lui vdea un amestec de
334

machiaj, confuzie i furie. Cravata argintie a brbatului nu mai


era de mult dreapt.
Anne a dat s spun ceva, ns, negsindu-i cuvintele, s-a
rezumat la a-i drege glasul. Cu ochii n podea, a simit c-i dau
lacrimile.
Nu e mna mea, a optit ea.
Nu m lua cu d-astea! a spus Nemuritorul cu furie n glas.
Tipii din cabina de montaj au verificat absolut fiecare surs. Ai
ramificat circuitele normale i ai difuzat sunetul folosind
transformatorul.
Anne s-a uitat n sus, lacrimile mpienjenindu-i privirea.
N-am mpucat-o eu! M-am dus la car s vd dac e acolo,
dar n-am omort-o eu.
A lsat capul n jos i lacrimile i-au curs n poal. Sunetul
pailor de pe coridor au fcut-o s se adune. A dus dosul palmei
la nas, tergndu-i lacrimile i mucozitile, apoi a dat cu mna
pe blugi i s-a ridicat, cltinndu-se.
Prin ua ngustat de sacii aezai n prag, Anne a zrit
expresia nerbdtoare i aprobatoare de pe chipul lui Q.
Tre s mutm de aici gunoaiele astea!
Hei, hei, mai cu grij! a avertizat Nemuritorul.
Sacii au zburat afar, pe culoar. Palid la fa, dar hotrt,
inspectorul Q sttea acum n faa Annei.
Annika a zis c ai gsit o band-ghid cu indicaii date prin
sistemul de intercomunicaie care era pornit n car n noaptea
crimei.
Anne Snapphane a simit un nou val de panic plecndu-i din
stomac spre genunchi i, totodat, spre umeri. A nghiit n sec
i a dat aprobator din cap.
Presupun c discuia care s-a auzit n sala de conferin era
chiar de pe caseta aia, nu?
Anne a ncuviinat iar din cap.
Inginerii de sunet au zis c respectiva caset trebuie s fi
fost redat de aici. Bnuiesc c nu suntei strin de asta, nu-i
aa?
Anne a ncercat s-i trag sufletul, s-a aplecat, a apsat
butonul de ejectare al aparatului de redare VHS, iar apoi i-a
nmnat caseta lui Q.
Nu aa trebuie s decurg lucrurile ntr-o anchet, s tii!
a zis el, cu dinii ncletai.
335

mi pare ru, a spus ea, uitndu-se n podea i simind n


continuare privirea arztoare a poliistului.
Inspectorul a pus caseta ntr-o pung de probe.
O s ne auzim ct de curnd! a spus el, ieind din ncpere.
Din spatele monitoarelor, Nemuritorul s-a uitat la grmada de
casete i de hrtii, iar apoi i-a ndreptat cravata. A scos un
oftat, i-a netezit sprnceana i apoi a dat s spun ceva, dar sa rzgndit. S-a ntors i i-a croit drum spre ieire.
Privindu-l cum se ndeprta, Anne i-a dat seama de un lucru
evident.
Am rmas fr productor, a zis ea. Ce facem cu emisiunea
de smbt?
Nemuritorul s-a ntors panicat spre ea. i-a trecut limba peste
buze de cteva ori, iar gndurile i-au sgetat mintea ca nite
fulgere.
Dumnezeule, a zis el. Ce ne facem?
Am strns majoritatea materialelor, a zis Anne pe un ton
plictisit. A putea s fac o copie brut cu toi timpii de intrare i
de ieire i s pun totul laolalt.
Ce-ar fi s faci montajul final? a ntrebat Nemuritorul. C
doar tii cum se face!
Din cale-afar de surprins, Anne a inspirat scurt i s-a
aezat. Era o ocazie cu care nu s-ar mai fi ntlnit a doua oar!
Vreau un salariu de productoare i o main de serviciu! a
zis ea numaidect.
N-aveau cum s-o retrogradeze iari.
eful a privit-o cercettor i a expirat aerul ncet, n semn de
dispre.
Karin m-a avertizat dintotdeauna n privina ta. Spunea c
de-abia atepi s-i iei locul. Bine fcea c te inea sub ochi. Nu
i-e ruine s profii de situaia ei?!
Cine vorbea! a contracarat Anne.

Dnd de lumin, Annika s-a oprit i a ascultat uierul scos de


uile care se nchideau n urma ei, sigilnd praful i aerul rece al
aparatului de aer condiionat din redacie.
Urma s aib opt zile libere.
A expirat i a clipit n soare, simindu-i cldura. Vntul
ncetase, transportnd spre alte pri presiunea joas cauzat
de Atlantic i lsnd cale liber unui val de cldur ce venea
336

dinspre Rusia. i-a dat jos puloverul i aerul cald de var i-a
mngiat pielea i prul. i-a pus geanta pe umr i a pornit
ncet ctre Rlambshovsparken. Pentru prima oar de la
nceputul verii, aerul avea un miros de asfalt ncins. A inspirat
adnc i a zmbit. Mama-natur a reacionat, delirnd de dor,
cu o explozie de arome, culori i insecte.
Ziarul i Michelle Carlsson rmseser undeva n urm,
disprnd ca ntr-o cea. Cnd plecase din redacie, o lsase ca
ntr-un vid: Torstensson rmsese n biroul lui, Schyman se
gndea la cine tie ce. Se zvonea c urma o nou edin a
consiliului director.
N-au lsat-o s scrie despre nmormntare, din moment ce
apruse la televizor. n schimb, Sjlander i-a luat un interviu
ceea ce i s-a prut ciudat i totui prudent.
De ce ai luat-o la ntrebri pe Karin Bellhorn tocmai din
partea cealalt a slii? o ntrebase el.
Pentru c intuiam rspunsurile, a rspuns Annika, i am
vrut s le afle i ceilali.
Spunea adevrul, iar un al doilea motiv fusese Anne
Snapphane:
Mulumesc! i optise Anne cnd se ntlniser ulterior, pe
culoarul din spatele slii de conferine. M-ai salvat! Era ct pe ce
s-ajung o criminal n ochii tuturor, pentru totdeauna. Nu s-ar fi
ntrebat nimeni dac e sau nu adevrat, lumea ar fi zis doar:
Hmm, Anne Snapphane Nu e aia acuzat de crim la
televizor?
Golful Riddarfjrden s-a ridicat n talazuri i apoi s-a prvlit la
loc, suprafaa apei lucind precum cioburile de oglind spart.
Annika a scotocit prin geant dup ochelarii de soare, ns nu i-a
gsit. Plimbndu-se pe malul apei beat de fericire, a chiuit din
toi rrunchii, nelund seama la o bltoac i clcnd direct n
ea.
Q fusese puin suprat, dar nu att de mult pe ct se
ateptase. O mrturie public nu era deloc un lucru ru, orict
de nul ar fi fost din punct de vedere juridic.
n cadrul interogatoriului iniial, Karin Bellhorn ncercase s se
fofileze, susinnd c arma se descrcase accidental, fr
premeditare, fapt care, de altfel, nu prea avea sens.

337

O s nfunde pucria! i-a spus Q, sunnd-o de pe mobilul


ieftin pe care-l inea la sediu. N-are cum altfel! O s nfunde
pucria.
Annika a traversat piaa Kungstorget, trecnd de sediul
poliiei i vznd nchisoarea Kronobergshktet din partea de
sus a complexului. Oare unde-o fi fost Karin Bellhorn? Gndul a
nfiorat-o, fcnd-o s se clatine pe picioare. ntunericul i-a
cobort n piept i a nghiit puternic n sec ca s-l ndeprteze.
A grbit pasul; tocurile naintau de-a lungul trotuarului i briza i
rvea prul.
Copiii se jucau afar. Ellen era n arcul cu nisip, avnd pe ea
un scutec, un tricou i o plriu de soare. Kalle se ddea pe
tobogan. Era descul i foarte vesel. I-a zrit pe amndoi
deodat pe ei i pe nimeni altcineva. Dou chipuri senine. A
alergat spre ei: bucuria Anniki de a-i regsi era egal cu cea a
copiilor care-i regseau, la rndul lor, mama. I-a mbriat i ia legnat pe amndoi deodat. Le-a srutat mnuele pline de
nisip i obrajii mucoi n cel mai firesc mod.
I-a informat pe cei de la grdini c, n restul sptmnii,
copiii aveau s lipseasc, poate chiar i sptmna urmtoare.
Mergeau cu toii agale pe trotuarul nsorit de pe Scheelegatan,
ndreptndu-se spre magazin. Ellen era obosit i tcut. S-a
ghemuit n crucior, bgnd degetul n gur. Kalle sporovia
ntruna. Curnd avea s oboseasc, devenind irascibil. Annika se
simea ca i cum n-ar mai fi atins pmntul cu picioarele.
Simplul fapt c era alturi de copii ntr-o zi de var o fcea s
pluteasc. La adpostul rcorii din supermarket, a cumprat pui
i lapte de cocos, ngheat i cteva beri. Apoi a zorit ctre
cas pe Hantverkargatan; aezat pe suportul pentru picioare al
cruciorului, Kalle cnta vesel. Senzaia de fericire a persistat
pn n momentul n care Kalle a vrsat sos de pete pe podea,
iar Ellen a fcut caca.
Cnd l-a auzit pe Thomas bgnd cheile n u, Annika s-a
ncordat dintr-odat i ultima pictur de fericire s-a evaporat.
Copiii mncaser, Ellen adormise, iar Kalle era mbrcat n
pijama. Annika a cercetat buctria dintr-o privire, a inspectat
felul n care arta copilul, iar apoi i-a impus s nceteze.
Nu era deloc potrivit s-o judece sau s-i critice standardele de
curenie, iar ea nu trebuia s-i permit una ca asta.
338

Era n buctrie cnd l-a vzut intrnd. i-a dat seama c i


Thomas era ntr-o dispoziie similar cu a ei.
A srutat-o; avea buzele reci.
Stai s vezi cte am s-i povestesc!
i eu la fel, i-a zis ea.
S-a ntors i l-a ridicat, bucuros, pe Kalle n brae.
n timp ce Annika i-a citit o poveste lui Kalle, Thomas a
renclzit nite pui n cuptorul cu microunde. Carnea era
preparat cu chili i coriandru murat, aa cum o nvase el.
Annika a pus ursuleul alturi de copil, l-a srutat de noapte
bun i l-a mngiat pe obraz.
A intrat n camera de zi simindu-i trupul i sufletul goale, iar
briza care ptrundea prin fereastra deschis i-a trecut peste
braele dezgolite. S-a aezat pe canapea, lng Thomas, care
era narmat cu chipsuri i cu telecomanda, i s-a lsat invadat
de aroma vratic a oraului. Mesteceni i funingine, liliac i
gaze de eapament. Sunetele strzii erau intermitente, o main
a avut destul timp s dispar pn s apar urmtoarea, dar, cu
toate astea, zgomotele erau mai distincte i mai incisive dect
de obicei.
La televizor, prezentatorul suedez al emisiunii Pericol, Magnus
Hrenstam rspundea la ntrebrile pe care le puneau invitaii.
Annika s-a rezemat de canapea i a nchis ochii.
M-au angajat, a zis Thomas.
L-a privit i i-a zmbit.
i-am zis eu c-o s te angajeze nseamn c-i duce
mintea ct de ct!
M-am ndoit de asta.
Felicitri! Mai nti Seul, acum asta. Dar cum s-a ntmplat?
Pi, i-am urmat sfatul, le-am zis de brourile cartonate i
c trebuie s-i convingem pe toi c am avut dintotdeauna
aceeai poziie.
Surprins, Annika a ridicat din sprncene.
Parc ziceai c nu e o idee prea bun!
Thomas s-a uitat la ecranul televizorului, iar faa i-a devenit
mai rozalie.
Bine, acum, n-am pus problema chiar ca tine. Totul ine de
exprimare.
Aezat lng el, Annika privea fr s vad i asculta fr s
aud. i savura butura aproape de el, ocrotit de cldura lui.
339

Puin dup ora 19:30, Thomas a schimbat canalul. Rataser


rezumatul iniial al tirilor, iar tirea principal era deja n
desfurare. Pe ecran era Ambasada Rusiei, aa cum se vedea
din interiorul biroului lui Torstensson.
Annika s-a ndreptat de spate i s-a aplecat n fa.
Focalizarea a czut pe redactorul-ef, transpirat, iar n spatele
lui atrna o pictur cu un nud de femeie.
Domnule Torstensson, a zis Mehmed de undeva din afara
cadrului, putei s-mi spunei, v rog, care este poziia
tabloidului Kvllspressen fa de infraciunile de ordin
economic?
Torstensson i-a dres glasul:
Infraciunile sunt un stigmat social n orice sistem
democratic, a rspuns Torstensson. Una dintre obligaiile
fundamentale ale presei e s investigheze infractorii din toate
pturile sociale i s-i dea n vileag.
i eu care credeam c asta-i treaba poliiei! a comentat
Annika, deloc contient c i Schyman afirmase exact acelai
lucru puin mai devreme.
Ce prere avei dumneavoastr, personal, despre oamenii
din interior care fac afaceri ilicite?
Limba redactorului-ef a erpuit de cteva ori pe buzele sale,
n timp ce cuta s se fac mai comod n scaun.
Orice infraciune trebuie investigat, a zis el, cu ochi mari.
E o premis elementar a oricrui
Se pare c n-ai neles ntrebarea, l-a ntrerupt Mehmed pe
un ton calm. M intereseaz s aud prerea dumneavoastr
personal.
Torstensson a tcut. Transpira abundent.
i de ce, m rog?
Mi-a ajuns la urechi informaia c erai contient, n avans,
de o anumit consecin pe piaa bursei, care urma s fie fcut
public prin raportul din cel de-al doilea ptrar, adic pe 20 iulie
anul trecut.
Anniki i s-a aprins un bec mare n cap. Dumnezeule, acu-i
acu
Torstensson a nghiit n sec i a dat din cap.
V contrazic, a zis el. E o minciun!

340

V asigur c nu e deloc o minciun, a zis Mehmed. Am o


surs de mare ncredere. i, de vreme ce ai vndut aciunile n
data de 19, suntei vinovat de comer de burs ilicit.
Annika s-a uitat int la faa asudat a lui Torstensson, care
de-abia mai reuea s respire. Redactorul-ef fcuse ochii i mai
mari. n privirea lui, Annika a dibuit panic i gnduri
fulgertoare.
E o minciun sfruntat! a zis el. Nu tiu despre ce vorbii!
Atunci, cum se face c v-ai vndut tot pachetul de aciuni,
mai precis 9 200, n data de 19 iulie, cu o zi nainte s fie fcut
public raportul?
Redactorul-ef a dat din cap.
Aa s-a nimerit, a zis el. mi propusesem de mult s scap de
ele.
Miercuri, pe 19 iulie, ai vndut 9 200 de aciuni de la
Global Future la o cot de 412,50 de coroane suedeze,
ctignd, aadar, 3 795 000 de coroane suedeze. n ziua
imediat urmtoare, adic joi 20 iulie, a fost fcut public raportul
pentru al doilea ptrar, iar cota aciunilor a sczut cu douzeci i
opt la sut, ajungnd la 297 de coroane. Deci, acelai pachet de
aciuni valora acum 2 732 400 de coroane suedeze.
Chipul lui Torstensson vdea sentimente de ezitare i de fric,
n timp ce-l asculta pe Mehmed. Cnd i-a rspuns, a vorbit pe o
voce care ascundea dispre.
Ideea e s vinzi la timpul potrivit, a zis el. Asta nseamn s
joci la burs!
Ce idiot! a zis Thomas.
Ai ctigat mai mult de un milion de coroane suedeze
fcnd tranzacia pe nousprezece i nu pe douzeci ale lunii! a
zis Mehmed.
O nimica toat! a spus Torstensson.
M ndoiesc c cititorii dumneavoastr sunt de aceeai
prere. n plus, compania-mam a declarat c n-o s mai
sprijine compania financiar, deci cota a ajuns aproape la zero. i
erai contient i de asta!
Asta-i calomnie! a exclamat redactorul-ef, dnd s se
ridice i s plece.
Pn pe nti ianuarie, cota aciunilor la Global Future a
ajuns la 59 de coroane suedeze, iar azi e de numai 37 de
coroane. n prezent, aciunile dumneavoastr ar fi valorat 340
341

000. Graie comerului ilicit la burs pe care l-ai ntreprins,


suntei mai bogat cu 3 milioane de coroane suedeze.
N-am de gnd s v mai ascult! a zis Torstensson, att de
suprat, c de-abia mai era n stare s deschid gura.
n momentul acela, s-a produs o schimbare de perspectiv.
Dup ce focalizase exclusiv faa lui Torstensson, camera de luat
vederi s-a micat n aa fel, nct l-a artat pe Mehmed
ridicndu-se, trecnd pe lng masa de conferin i oprindu-se
n dreptul dulapului. n cadru a aprut pentru cteva secunde o
alt camer, alturi de o grmad de cabluri nclcite i civa
oameni.
Uite-l pe Schyman! a exclamat Annika, fcnd un semn cu
degetul nspre ecran. Era acolo, n spatele cameramanului. L-ai
vzut?
Thomas i-a fcut semn s tac.
Uite, a zis Mehmed, artnd nspre o map din dulapul lui
Torstensson. Aici, n mapa asta, sunt minutele de la edinele
consiliului director de la Kvllspressen, nu-i aa?
Cum ndrznii! a zbierat Torstensson, ridicndu-se de pe
scaun. Att v trebuie, s punei mna pe mapa aia, i v acuz
de nclcarea proprietii!
Oho, a zis Annika. Da vd c e la curent cu clasificarea
infraciunilor, nu glum!
Mehmed a bgat mna pe sub geaca lui neagr de blugi i a
scos din buzunarul interior o foaie de hrtie mpturit.
Nu e nevoie, a zis el. Am la mine o copie dup minutele
edinelor inute de consiliul director pe 27 iunie anul trecut, n
care scrie negru pe alb c ai luat parte la ntrunire i c ai luat
la cunotin informaia respectiv. Avei ceva de spus n
aprarea dumneavoastr?
Stnd n mijlocul ncperii, Torstensson se cltina ncet pe
picioare.
Dac am ceva de spus?
Da, la ce v gndeai? Ce simeai? Ce v-a mpins s riscai
tot, ca s obinei un profit mare pe pia, s facei peste un
milion de coroane suedeze?
Redactorul-ef i-a scos lavaliera, a jucat-o n picioare i a
ieit pe u afar.
Dumnezeule, a zis Thomas, cum l-a demascat! Mehmed
sta e al dracului de bun! Cum naiba de a aflat toate astea?
342

Simind c-o trec apele, Annika a nghiit n sec.


Prezentatorul i-a fcut iari apariia pe ecran, rezumnd
ntmplarea.
Redactorul-ef de la Kvllspressen, Torstensson, i-a dat
demisia n aceast sear, ca urmare a investigaiei pe care a
fcut-o echipa de tiri a postului nostru de televiziune,
dezvluind detalii semnificative cu privire la comerul ilicit de
burs pe care l-a ntreprins acesta. Problema este acum n
atenia poliiei. n urma unei ntruniri speciale a consiliului
director de la Kvllspressen, Anders Schyman, un vechi angajat
al companiei, a fost nvestit n funcia de redactor-ef, respectiv
director executiv al publicaiei. Dup tiri, vom relata mai n
amnunt despre acest incident, n cadrul unei transmisiuni live
de la faa locului.
tiristul a trecut la o nou foaie de hrtie.
Ce tire! a zis Thomas, uitndu-se la Annika. Pur i simplu,
nu neleg cum de reuii voi, jurnalitii, s aflai tot!
Annika i-a fcut semn s tac. Pe ecran a aprut un nou
segment video: sala de conferine de la sediul televiziunii Zero,
mpuctura asurzitoare, camera de luat vederi deplasndu-se
intermitent pe deasupra publicului, chipul lui Karin rou ca
sfecla.
Pentru numele lui Dumnezeu? a zis ea. E o nscenare! Nu
vedei?
Un decupaj din alt unghi: Annika i auzea vocea ca prin vis,
nerecunoscnd-o.
Cain i Abel. Primul i cel mai vechi motiv de crim din
istoria lumii.
Un cadru strns cu Karin Bellhorn aplecndu-se n fa i
afind o privire agresiv.
Adic ce vrei s insinuezi? C a fi ucis-o din pur invidie?
Camera de luat vederi a tremurat, iar pe ecran a aprut
Annika, cocoat pe pervaz.
Dumnezeule mare! a zis Thomas, cu gura plin de chipsuri.
Eti la televizor!
Nicidecum! a zis Annika. E mult mai mult dect invidie!
Stinge-l! a zis Annika pe un ton supus.
De ce?
Habar n-ai ce vorbeti! a ipat Karin Bellhorn din televizor.
Te rog!
343

Thomas a oprit televizorul.


E greu s te vezi pe sticl?
Annika a dat aprobator din cap.
Karin a mrturisit ea a omort-o.
tiai c a fost mna ei?
Annika s-a lsat pe spate.
Un timp, am crezut c-a fost mna Annei.
Au rmas tcui o vreme, ascultnd sunetele verii, sorbindu-i
lumina i parfumurile. Thomas i-a luat mna i a srutat-o n
palm.
Iart-m, a zis el. Iart-m, te rog
Annika n-a zis nimic, uitndu-se n jos, la coapsele ei.
M-am purtat a nceput el, apoi a nghiit n sec, cutnd
cuvintele potrivite. Ca un prost. i nu e bine. Mi-am pierdut
ncrederea n mine.
i-ai pierdut ncrederea n noi, a zis ea, aruncndu-i o
privire fugar i constatnd c suferea ngrozitor.
Nu doar n noi. Mi-am pierdut ncrederea n tot nu mai
tiam ce e cu viaa mea.
Chipul lui Thomas a fost nvluit de prul lui lung. Annika a
ntins mna i i l-a aranjat la loc. Apoi, i-a ntlnit privirea,
speriat i ntunecat.
Cu toate c fcusem de mult o alegere, de care ns am
ncetat s mai fiu contient. V-am ales pe tine i pe copii, au
trecut mai bine de patru ani de cnd am ales s fiu cu tine. Dac
vrei s ne cstorim, dac e att de important pentru tine,
atunci aa o s facem.
Annika a dat din cap.
Nu, a zis ea. Trebuie s-i doreti i tu.
mi doresc, ns nu vreau nimic fastuos. Am mai fcut asta
o dat i mi-a ajuns!
Annika a ridicat ochii spre el i a dat aprobator din cap.
Dac vrei, putem s ne cstorim la Ambasada Suediei din
Seul, a zis Thomas. Am luat deja legtura cu ei i au o fereastr
pe zece septembrie.
Annika s-a ridicat numaidect n picioare pe canapea i a
clipit.
Dar nu pot s vin n Seul! Am de munc i, n plus ce-o s
facem cu copiii?
Ai mei.
344

Crezi c-ar vrea?


Pi, doar sunt nepoii lor. Ct despre munc, nu-i face
probleme preedintele Statelor Unite vine pe doipe, n
Coreea. Poi s mergi ca parte a delegaiei de pres care-l
nsoete n Panmunjon, la Podul Fr de ntoarcere de la
Paralela 39, iar de acolo mai departe, n Peking, unde o s tot
in prelegeri
Annika a dat din cap, zmbind cu tristee.
Ar fi minunat, a zis ea. Dar ziarul nu m-ar trimite niciodat
n Coreea n interes de serviciu.
De fapt, l-am sunat deja pe Schyman i a fost de acord s
m ajute cu micul meu complot. A zis c, dac vrei, te trimite in Hawaii. Se vede treaba c e tare mndru de tine!
Annika a clipit, a pus lucrurile cap la cap i s-a gndit puin la
implicaiile gestului su.
Schyman voia s-o recompenseze. Cu un mariaj, n schimbul
funciei de redactor-ef.
Annika a srit n sus.
S-i mai aduc o bere?
Thomas a tras-o aproape de el i a srutat-o.
Te rog, spune-mi c mergem, a zis el. mi doresc att de
mult!
A sunat telefonul i Annika s-a eliberat din braele lui,
ducndu-se n buctrie, s ia o bere din frigider. A ascultat
uierul ritmic ce venea de la maina de splat vase, sunetele din
curte, care intrau pe fereastra deschis, sistemele de ventilaie,
ipetele copiilor, zgomotul unei alarme.
Ancorat puternic n prezent, bucuroas de ziua pe care o
tria, Annika a nchis ochii.
Annika? La telefon!
A tras aer de cteva ori n piept i s-a ntors n sufragerie.
Annika Bengtzon?
Vocea i se prea cunoscut, dar nu tia de unde s-o ia.
Nu tiu dac m mai inei minte, ne-am vzut de cteva
ori zilele trecute, la Yxtaholm, i chiar i azi, la comemorare
Era Nemuritorul.
V rog s sunai n redacie, a zis ea numaidect,
aruncndu-i o privire fugar lui Thomas. Nu m-am ocupat eu de
articolul despre ceremonie. Dac avei vreo problem n sensul
sta, v rog s v adresai redactorului de noapte.
345

Aaa, nu, nu de asta v sun, a zis directorul executiv al


televiziunii. Vedei dumneavoastr, tipii din Londra au vzut
imaginile cu ceremonia de azi. Dumneavoastr v-ai uitat la TV?
Annika i-a dres glasul numaidect.
Da, a zis ea, dar foarte puin.
Ei bine, s tii c-au fost impresionai. Nu vezi prea des un
diamant nelefuit i totui att de strlucitor.
Ce? a zis Annika, ducnd o mn la frunte.
Cutm pe cineva care s-o nlocuiasc pe Michelle, care s
preia Divanul femeilor i s duc emisiunea mai departe n
acelai spirit. Am vrea s venii la o prob de citit pe prompter
cum vi se pare?
Cine? Eu?
Nemuritorul a tras calm aer n piept.
Ni se pare c avei mult charism. Cnd suntei pe sticl,
strlucii, avei prezen de spirit! V-ai gndit vreodat s v
reprofilai?
Annika i-a frecat fruntea i a cscat de cteva ori dup aer,
ca un pete pe uscat. Privind-o cu surprindere din captul
cellalt al canapelei, Thomas a clipit.
Ce e asta, o glum? a reuit ea s zic.
Nici vorb! a spus Nemuritorul, cu o oarecare nervozitate n
glas. Pe zece septembrie o s nceap sezonul din toamn, aa
c trebuie s-i dm btaie cu audiia i cu contractul. Apropo,
avei manager?
, nu a zis Annika, din ce n ce mai tulburat.
Atunci, permitei-mi s vi-l recomand pe Sebastian Follin,
ntruct e disponibil, acum c M rog, tii dumneavoastr.
Annika a analizat puin propunerea, absorbit de ceea ce
putea s-i aduc faima.
Prezentatoare de emisiune. Premiere. Bani. O companie
proprie de producie. O carier internaional. Mecanismele care
controleaz faima, s ajung n ochiul critic al publicului.
mi pare ru, a zis Annika, uitndu-se ferm la Thomas. E
absolut imposibil! Pe zece septembrie m cstoresc.
Rsul Nemuritorului avea un timbru forat.
Asta dureaz o clipit! a zis el. V rmne destul timp
pentru emisiune.
Cununia are loc la Ambasada Suediei din Seul, l-a lmurit
Annika.
346


Anders Schyman, care nu-i mai ncpea n piele de bucurie,
s-a ntors pe clcie i a ieit din acvariu. A nchis ua glisant,
anticipnd incontient zgomotul de suciune al glisierelor de
cauciuc, ce prevestea c locul era zvort i el, liber s mearg
mai departe.
Finito.
Se terminase.
Izbutise.
A respirat adnc i prelung. Plmnii parc refuzau s se
umfle, ntruct ddeau pe dinafar de uurare sufleteasc i de
ultimele urme ale suprrilor pn atunci nbuite.
Mine, o echip avea s-i mute lucrurile n biroul de pe col,
cu vedere spre Ambasada Rusiei. Punnd cheile n buzunarul
interior, Schyman a simit cum se legnau, grele, peste coastele
lui. Apoi s-a uitat la biroul de tiri i la redactori.
I-a privit n ochi pe toi.
Deplasndu-se cu pai egali i cu trupul uor aplecat n fa,
s-a ndreptat spre ieire. Redactorii i reporterii, desenatorii
artistici i editorii foto, fotografii i centralitii organismul viu
care era redacia l urma peste tot ntr-un nou fel.
Am schimbat antetul companiei, a zis Jansson, ieind din
fumoar cu o mn nc nuntru i fumul de igar erpuind n
sus, spre ventilator.
Anders Schyman, redactor-ef i director executiv, a dat scurt
din cap.
Vezi c te sun la noapte, dup doipe! a zis el.
Nu cred c-o s se mai modifice nimic, a zis redactorul de
noapte, trgnd un fum din igar i suflndu-l la ntmplare
spre fumoar. Titlul i articolul de sus o s fie despre uciderea lui
Michelle, interviul pe care i l-a luat Barbara Hanson o s fie pe
centru, iar editorialul o s trateze problema lui Torstensson, cu
comerul ilicit la burs.
O nou aprobare din cap, o mn care a salutat. I s-a pus un
nod n piept.
Cnd a trecut pe lng biroul de primire, Tore Brand se uita
int la lumina albastr de pe televizor. TV Plus, o nou
redifuzare a ceremoniei de comemorare a lui Michelle Carlsson.

347

Prin mintea lui Schyman a trecut fulgertor un gnd: Oare ct


avea s mai dinuie? sta era etalonul mreiei sale, o estimare
fcut n decenii i secole.
Nemuritorii.
Oare Michelle avea s se numere printre ei?
Cnd i-a dat seama de absurditatea propriului gnd, a
izbucnit n rs un hohot scurt care a rsunat ntre pereii scrii,
cptuii cu plci ceramice. A cobort treptele dou cte dou.
Uile automate s-au deschis dezvluindu-i seara trzie de
var, aurie i rece. Maina l-a ntmpinat prin ciripitul ei
electronic: uile sunt deschise, v rog s urcai i s nu uitai s
v punei centura de siguran, altfel va trebui s v
reamintesc.
Titanii dinuie, s-a gndit el. Ies nvingtori din lupta pentru
putere i scriu istoria. Inventatorii, cei care schimb planurile
generaiilor viitoare. Dictatorii i despoii venic dispreuii.
Liderii buni care aduc prosperitate i fac legend. Femeile, cele
mai frumoase dintre ele, iubite de eroi i celebrate de poei
mori.
A condus maina ncet prin ora: asfalt, beivi petrecrei i
lumini fluorescente.
Sunt un supravieuitor, s-a gndit el.
Nemuritor, chiar dac numai pentru o noapte.
Drumul era liber. Autostrada l-a transportat pn n Nacka i
apoi mai departe, spre Saltsjbaden.
n cele din urm, Schyman a ajuns la mare, strlucitoare i
etern.

348

Mulumiri
Aceasta este o oper ficional. Absolut fiecare personaj este
o plsmuire a imaginaiei autoarei. Orice asemnare cu
persoane reale este pur coinciden. Tabloidul Kvllspressen nu
exist n realitate, fapt valabil i cu privire la televiziunea Zero i
la postul pe care am ales s-l numesc TV Plus. Ele au fost create
dup modelul ctorva organizaii existente, dar modalitatea de
reproducere a acestora n lucrarea de fa este exclusiv
produsul imaginaiei autoarei.
Au existat cteva situaii n care mi-am exercitat dreptul de
autor n sensul de a plsmui detalii legate de locurile existente,
de rute i de planurile de amplasare, pentru a-mi atinge scopul
n cartea de fa.
Profit de aceast ocazie pentru a le mulumi tuturor celor care
mi-au dovedit amabilitatea lor ajutndu-m i rspunzndu-mi
la ntrebri.
Acetia sunt: Anders Carsfeldt, inginer de emisie prin car,
cameraman, tehnician de car i, per total, un fel de Stnc a
Gibraltarului n cadrul televiziunii TV4. i rmn datoare pentru
c mi-a permis s cercetez platourile TV i, de asemenea,
pentru c mi-a oferit detalii tehnice legate de transmisiunea
extern i tehnologia ce ine de televiziune.
Echipa Jelbe Production, care ne-a permis s analizm carele
TV.
ntregul personal de la castelul Yxtaholm din Sdermanland.
Mulumiri speciale restauratorului Patrick Arneke, pentru
serviciile lui extraordinare i pentru rbdarea cu care ne-a oferit
informaii.
Bengt
Wingquist,
eful
unitii
medico-legale
a
Departamentului Poliiei Judeene din Stockholm, cruia i
mulumesc pentru mprtirea cunotinelor lui extraordinare
referitoare la investigaiile de la locul crimei.
Tor Petrell, inspectorul forelor de poliie din Stockholm, cruia
i rmn recunosctoare pentru detaliile referitoare la
procedurile de interogare i de munc ale poliiei.

349

Gunilla Bauer, asistent i proprietar de afacere n insula


Glln, creia i mulumesc pentru informaiile despre insul i
despre istoria acesteia.
Henrik Olsson, avocat consultant n cadrul firmei
Advokatfirman Peter Althin. i mulumesc pentru informaiile i
materialele juridice referitoare la libertatea presei.
Per Hultengrd, avocat angajat de ctre Asociaia Suedez a
Publicaiilor de Pres, cu care am lmurit i am discutat
diversele scenarii referitoare la obligaiile unui director executiv.
Sakari Pitknen, redactor-ef i director executiv la Metro, cu
care m-am sftuit pe tema drepturilor morale i a obligaiilor pe
care le are redactorul-ef.
Mikael Aspeborg, director executiv al televiziunii OTW i
totodat soul meu, care mi-a furnizat detalii practice referitoare
la produciile TV.
Peter Svensson, ofier de pres senior pentru autoritile
militare ale Suediei, cruia i rmn datoare pentru informaiile
despre armele folosite de Armata Suedez.
David Lagercrantz, scriitor i totodat coleg de breasl cu
mine, care m-a ajutat s construiesc dialogurile despre burs.
Nils Liliedahl, ef pe ramura de administrare a informaiei la
bursa din Stockholm, cruia i mulumesc pentru ajutorul dat la
scenariile referitoare la comerul ilicit de burs i demascarea
lui.
Peter Sving, ef de operaii la Registratura din Stockholm,
care mi-a asigurat informaii despre procedurile i serviciile
instituiei.
Anna Born, Mattias Bostrm, Cherie Fusser, Madeleine
Lawass i Anna Carin Sigling, care fac parte din editura mea,
Piratfrlaget, i crora le mulumesc pentru sprijinul i munca lor
rodnic.
Lotta Byqvist, asociata i agentul meu de pres: dac n-ai fi
fost tu, n-a mai fi prins ziua de mine!
Karin Kihiberg, care continu s pun lucrurile pe roate.
Bengt Nordin, agentul meu extraordinar, care a scos-o pe
Annika n lume.
Sigge Sigfridsson, editor i jurnalist, care a fcut posibil acest
proiect.

350

Lotta Snickare, ef pe ramura de dezvoltare a leadership-ului


la Freningssparbanken, creia i mulumesc pentru consultan
i inspiraie.
Jonas Gummesson, director executiv la TV4, care a rspuns la
orice or la ntrebrile mele bizare.
Jenny Nordin, redactorul web, care, prin creativitatea ei,
aduce lizamarklund.net la zi.
Astrid Sivander i Arne strm, care s-au ocupat de corectur
i retuuri.
Karolina Olsson, Fredrik Hjerling i Mi Johansson, crora le
mulumesc pentru eforturile lor n materie de fotografii, design
i machetare a copertelor, precum i pentru machiajul meu.
Johanne Hildebrandt, jurnalist, scriitoare i prieten drag,
creia i rmn datoare pentru discuii, critici i sprijin.
Anne-Marie Skarp, extraordinarul meu editor, pentru
cunotinele ei vaste i pentru instinctul n materie de chestiuni
lingvistice.
i, ca ntotdeauna, ultimul, dar nu cel din urm: dramaturgul
Tove Alsterdal: mulumesc pentru lectur, critic, analiz i
ncurajri. M nsoete peste tot! Fr tine, crile mele n-ar fi
existat!
V mulumesc tuturor!
nchei prin a spune c eventualele erori factice din aceast
carte mi aparin, nendoielnic, mie.

351

S-ar putea să vă placă și