Sunteți pe pagina 1din 5

James Flynn:

De ce nivelul coeficientului nostru de inteligen e mai mare dect


al bunicilor
Se numete Efectul Flynn faptul c fiecare
generaie nregistreaz un scor al coeficientului de
inteligen mai mare dect al generaiei anterioare.
Chiar devenim mai detepi sau doar gndim diferit? n
aceast derulare rapid a istoriei cognitive a secolului
XX, filosoful moral James Flynn sugereaz c
modificrile n felul nostru de a gndi au avut
consecine surprinztoare (i nu ntotdeauna pozitive).
Vom face o scurt cltorie n istoria cognitiv a secolului XX, deoarece,
de-a lungul acestui secol, minile noastre s-au schimbat dramatic. Dup cum tii
cu toii, mainile pe care oamenii le conduceau n 1900 s-au schimbat pentru c
oselele sunt mai bune i datorit tehnologiei. i minile noastre s-au schimbat.
Am trecut de la oameni care s-au confruntat cu o lume concret i au analizat
acea lume n primul rnd n funcie de ct de multe foloase le-ar aduce
oamenilor ce se confrunt cu o lume complex o lume n care a trebuit s
dezvoltm noi obiceiuri mentale, noi practici ale minii. Iar acestea includ lucruri
ca a 'mbrca' acea lume concret n clasificri, a introduce abstractizrii pe care
ncercm s le facem consistente din punct de vedere logic, i, de asemenea, a
lua ipoteticul n serios, adic, s ne ntrebm ce-ar fi putut fi, mai degrab dect
ce este.
Aceast schimbare dramatic mi-a ajuns la cunotin datorit creterilor
I.Q. masive de-a lungul timpului, iar acestea au fost cu adevrat masive. Adic,
nu doar rspundem corect la nc cteva ntrebri de la testele de inteligen.
Rspundem corect la mult mai multe ntrebri de la testele de inteligen dect
fiecare generaie predecesoare napoi n timpul n care au fost inventate. ntradevr, dac evaluezi oamenii de acum un secol conform normelor moderne, ar
avea un IQ mediu de 70. Dac ne evaluezi conform normelor lor, am avea un IQ
mediu de 130. Asta a ridicat tot felul de ntrebri. Putem spune oare c
predecesorii notri erau mai degrab retardai? Deoarece, n mod normal, 70 e
scorul pentru retardare mental. Sau suntem noi oare foarte nzestrai? Deoarece
130 e limita de demarcaie pentru a fi nzestrat.
O s ncerc acum s argumentez o a treia alternativ mult mai edificatoare
dect oricare alta, i ca s pun n perspectiv, s ne imaginm c un marian ar
veni pe Pmnt i ar gsi o civilizaie n ruine. Iar acest marian ar fi un arheolog,
i ar gsi scoruri, inte de tir pe care oamenii le foloseau cnd trgeau cu arma.
S-a uitat prima oar la anul 1865, i a aflat c, ntr-un minut, oamenii au nimerit
centrul intei doar cu un glon. Iar n 1898 a aflat c au nimerit inta cu cinci
gloane ntr-un minut. n 1918 au nimerit inta de 100 de ori. Iniial, acel arheolog
ar fi dezorientat. Ar spune, uite, testele acestea au fost proiectate pentru a afla
ct de stpni erau oamenii pe stabilitatea minilor, ct de bun era vederea lor,
dac aveau control asupra armei lor. Cum au putut aceste performane s
creasc att de mult? Acum tim, bineneles, rspunsul. Dac acel marian s-ar
uita la cmpurile de lupt, ar afla c oamenii aveau doar muschete pe vremea
Rzboiului Civil i c aveau puti cu repetiie pe vremea Rzboiului dintre Spania
Pagin 1 din 5

i America, apoi au avut mitraliere n Primul Rzboi Mondial. Cu alte cuvinte,


cauza era echipamentul pe care-l avea fiecare soldat obinuit, nu agerimea
privirii sau stabilitate a minii.
Trebuie s ne imaginm acum e artileria mental pe care am realizat-o dea lungul acelor sute de ani, i cred c un alt gnditor ne va ajuta aici, iar acela e
Luria. Luria s-a uitat la oameni chiar nainte ca acetia s intre n era tiinific, i
a aflat c acetia opuneau rezisten la a clasifica lumea concret. Vroiau s o
mpart n mici buci pe care le puteau folosi. A aflat c opuneau rezisten la a
deduce ipoteticul, la a specula asupra a ceea ce-ar putea fi, i, n final, a aflat c
nu prea se descurcau cu abstractizrile sau cu folosirea logicii la acele
abstractizri.
Dai-mi voie s v art o mostr din interviurile sale. A vorbit cu
conductorul unui om din Rusia rural. Aveau, aa cum aveau oamenii n 1990,
doar patru ani de colarizare. A ntrebat acea persoan ce au ciorile i petii n
comun? Iar tipul i-a spus: Absolut nimic. tii, pot s mnnc un pete, dar nu
pot s mnnc o cioar. O cioar poate s ciuguleasc dintr-un pete, dar un
pete nu poate s-i fac nimic unei ciori. Iar Luria a spus: Dar nu sunt
amndou animale? i el i-a rspuns: Bineneles c nu. Unul e pete, iar
cellalt e o pasre. i era interesat, efectiv, de ce putea face cu acele obiecte
concrete.
Luria a mers apoi la alt persoan i i-a spus: Nu este nicio cmil n
Germania. Hamburg e un ora n Germania. Sunt cmile n Hamburg? Iar omul ia spus: Ei bine, dac e suficient de mare, ar trebui s fie cmile acolo. Luria a
spus:Dar ce implic cuvintele mele? Iar el i-a rspuns: Poate e un sat micu, i
nu este loc pentru cmile. Cu alte cuvinte, nu dorea s trateze acest lucru ca
altceva dect o problem concret, i era obinuit cu faptul c erau cmile n
sate, i nu putea s utilizeze ipoteticul, pentru a se ntreba dac erau sau nu
cmile n Germania.
A realizat un al treilea interviu cu o persoan despre Polul Nord. Luria a
spus:La Polul Nord e ntotdeauna zpad. Oriunde e zpad, urii sunt albi. Ce
culoare au urii de la Polul Nord? Iar rspunsul a fost: Un astfel de lucru trebuie
s fie stabilit prin probe. Dac un nelept ar veni de la Polul Nord i mi-ar spune
c urii sunt albi, s-ar putea s-l cred, dar fiecare urs pe care l-am vzut eu e
maro. Din nou, vedei c aceast persoan a refuzat s mearg dincolo de
lumea concret i s o analizeze n lumina experienei de zi cu zi, i era
important pentru acea persoan ce culoare aveau urii -- adic, ei trebuiau s
vneze uri. Nu doreau s se implice n asta. Unul dintre ei i-a spus lui Luria:
Cum putem rezolva lucruri care nu sunt probleme reale? Niciuna din aceste
probleme nu e real. Cum ne putem raporta la ele?
Aceste trei categorii -- clasificarea, folosirea logicii pentru abstractizri,
luarea n serios a ipoteticului -- ct diferen fac acestea n lumea real, dincolo
de camera de testare? S v dau cteva exemple.
Mai nti, aproape toi obin o diplom de liceu. Mai exact, am trecut de la
patru la opt ani de educaie la 12 ani de educaie n coal, i 52% din americani
au trecut printr-o form de studii superioare. Nu numai c avem mult mai mult
educaie, mare parte din acea educaie e tiinific, i nu poi face tiin fr a
clasifica lumea. Nu poi face tiin fr s propui ipoteze. Nu poi face tiin
Pagin 2 din 5

fr s-o faci coerent din punct de vedere logic. Lucrurile s-au schimbat chiar i
n coala primar. n 1910, au studiat examenele date elevilor de 14 ani din
statul Ohio, i au aflat c toate vizau informaii concrete evaluate din punct de
vedere social. Erau lucruri de genul care sunt capitalele celor 44 sau 45 de state
care existau la vremea respectiv? Cnd au analizat examenele date n statul
Ohio n 1990, erau toate despre abstractizri. Erau lucruri de genul de ce cel mai
mare ora al unui stat e rareori capitala acestuia? i se presupunea c te
gndeti, ei bine, legislaia statului era controlat rural, iar ei urau marele ora,
deci, dect s aleag un ora mare drept capital, au pus-o ntr-un sediu de
comitat. Au pus-o n Albany i nu n New York. n Harrisburg i nu n Philadelphia.
i aa mai departe. Cursul educaiei s-a schimbat, prin urmare. nvm oamenii
s ia ipoteticul n serios, s foloseasc abstractizri, s fac legturi logice ntre
acestea.
Dar angajrile n serviciu? Ei bine, n 1900, 3% din americani aveau
profesii solicitante din punct de vedere cognitiv. Doar 3% erau avocai, doctori
sau cadre didactice. n prezent, 35% din americani practic profesii solicitante
din punct de vedere cognitiv, nu doar profesii de avocat, doctor, om de tiin
sau lector, dar i multe, multe profesii auxiliare cum ar fi tehnician, programator
de calculatoare. Acum o gam mare de profesii au exigene cognitive. Putem
face fa termenilor angajrii n serviciu n lumea modern numai dac suntem
flexibili din punct de vedere cognitiv. Nu numai c avem mult mai muli oameni
cu profesii solicitante cognitiv. Profesiile au fost ridicate pe o trept superioar.
Comparai un doctor din 1990, care avea doar cteva trucuri n mnec, cu un
specialist sau doctor n medicin general din prezent, cu ani ntregi de pregtire
tiinific. Comparai bancherul din 1990, care avea nevoie doar de un contabil
bun i s tie cine era de ncredere n comunitatea local ca s-i plteasc
ipoteca. Ei bine, posibil ca bancherii care au ngenunchiat lumea s fi fost
ndoielnici din punct de vedere moral, dar erau foarte agili cognitiv. Depeau cu
mult bancherul din 1990. Trebuiau s analizeze simulri pe calculator pentru
piaa imobiliar. Trebuiau s obin CDO-uri complicate pentru a pune datoriile la
un loc i s fac datoria s par un bun profitabil. Trebuiau s pregteasc un caz
ca s conving ageniile de evaluare s acorde un AAA, dei, n multe cazuri,
efectiv au mituit ageniile de evaluare. i trebuiau, bineneles, s-i fac pe
oameni s accepte aceste aa-zise bunuri, s plteasc pentru ele, chiar dac
erau foarte vulnerabili. Sau s lum un fermier din ziua de astzi. Vd managerul
unei ferme de acum ca fiind foarte diferit de fermierul din 1900. Aadar nu a fost
doar rspndirea profesiilor solicitante cognitiv. A fost i actualizarea sarcinilor
de genul avocat sau doctor care a pus presiune asupra facultilor noastre
cognitive.
Dar am vorbit despre educaie i despre angajarea n serviciu. Unele
obiceiuri mentale pe care le-am format de-a lungul secolului XX au dat roade n
domenii neateptate. Sunt n primul rnd un filosof moral. Mai am cteodat o
vacan n psihologie, iar ceea ce m intereseaz n general este dezbaterea
moral. n ultimul secol, n naiuni dezvoltate cum e America, dezbaterea moral
a progresat deoarece lum n serios ipoteticul, i mai lum n serios i aspectele
universal valabile i cutm legturi logice. Cnnd m-am ntors acas de la
universitate, n 1995, pe vremea lui Martin Luther King, muli oameni se
ntorceau acas pe vremea aceea i au nceput s se certe cu prinii i cu
bunicii lor. Tata s-a nscut n 1885, i avea concepii uor rasiste. Ca irlandez i
Pagin 3 din 5

ura pe englezi att de mult nct nu prea mai avea sentimente pentru altcineva.
(Rsete) Dar credea c oamenii de culoare ne sunt inferiori. i cnd le-am spus
prinilor i bunicilor notri Cum v-ai simi dac mine diminea cnd v-ai
trezi, ai fi negri? au spus c era cel mai stupid lucru pe care l-am spus. Cine din
cei pe care i cunoatei s-a trezit dimineaa -- (Rsete) -- negru?
Cu alte cuvinte, erau ancorai n obiceiurile i atitudinile concrete pe care
le-au motenit. Nu luau n serios ipoteticul, iar fr ipotetic e foarte dificil s vii
cu argumente morale. Trebuie s spui, imaginai-v c ai fi n Iran, i imaginaiv c rudele voastre ar avea de suferit chiar dac nu au fcut nimic ru. Cum vai simi? Iar dac cineva din generaia celor mai n vrst spune, ei bine,
guvernul are grij de noi, i e treaba guvernului lor s aib grij de ei, pur i
simplu nu vor s ia ipoteticul n serios. Sau s lum un tat islamic a crui fiic a
fost violat, i simte c onoarea l oblig s o ucid. i percepe obiceiurile de
parc ar fi lemne i pietre motenite, i nu pot fi micate n niciun fel de logic.
Sunt atitudini motenite. Astzi am spune ceva de genul: imaginai-v c ai fi
lovit i lsat incontient i mai apoi sodomizat. Ai merita s fii ucii? Iar el ar
spune Asta nu e n Coran. Acesta nu e unul dintre principiile mele. Ei bine, voi,
astzi, universalizai principiile. Le rostii ca abstarctizri i vedei logica lor. Dac
avei vreun principiu ca, de pild, oamenii nu ar trebui s sufere dac nu se fac
vinovai de ceva, atunci ca s excludei oamenii de culoare ar trebui s facei
excepii, nu-i aa? Trebuie s spunei: Ei bine, culoarea ntunecat a pielii, nu ar
trebui s suferi doar pentru att. Sigur c oamenii de culoare sunt oarecum
murdari. Iar apoi putem s aducem dovezi empirice n sprijinul nostru, nu-i aa,
i s spunem, cum s consideri toi oamenii de culoare murdari cnd Sf. Augustin
a fost negru i Thomas Sowell e negru. i atunci poi s ncepi o discuie moral
pentru c nu tratezi principiile morale ca i entiti concrete. Le tratezi ca pe
adevruri universale, dovedite de logic.
Cum rezult asta din testele pentru msurarea I.Q.-ului? E ceea ce m-a
ndreptat iniial ctre istorie cognitiv. Dac v uitai la testul de msurare I.Q.
vei vedea c cele mai mari ctiguri au fost n anumite domenii. Subtestul
Wechsler al similitudinilor se refer la clasificare, i am obinut ctiguri enorme
la subtestul clasificrii. Sunt i alte pri ale testului pentru msurarea IQ care
presupun folosirea logicii pentru abstractizrii. Poate unii ai fcut Matricile
Progresive Raven, i acestea implic analogiile. n 1900, oamenii puteau s fac
analogii simple. Mai exact, dac le spuneai c pisicile sunt ca pisicile slbatice.
Cum sunt cinii? Ar spune ca lupii. Dar n 1960 oamenii puteau aborda matricile
Raven la un nivel mult mai sofisticat. Dac spuneai: avem dou ptrate urmate
de un triunghi, ce urmeaz dup dou cercuri? Puteau spune: un semicerc. Exact
cum un triunghi e jumtate de ptrat, un semicerc e jumtate de cerc. n 2010,
absolvenii de facultate, dac spuneai c dou cercuri sunt urmate de un
semicerc, ce vine dup dou aisprezecimi? Ar spune opt, deoarece opt e
jumtatea lui 16. Avansaser att de mult fa de lumea concret nct puteau
chiar s ignore forma simbolurilor implicate de ntrebare.
Voi spune ceva ce e foarte descurajant. Nu am progresat pe toate
fronturile. Unul dintre modurile n care ne-ar plcea s abordm sofisticarea lumii
moderne e prin politic, i din pcate putem avea principii morale bune, putem
face clasificri, putem folosi logica pentru abstractizri, i dac suntem ignorani
n ce privete istoria i alte ri, nu putem face politic. Am observat o tendin a
Pagin 4 din 5

tinerilor americani de a citi mai puin istorie i literatur i mai puin material
despre ri strine, fiind lipsii de interes vis-a-vis de istorie. Triesc n prezent,
Nu fac diferena dintre Rzboiul din Coreea i cel din Vietnam. Nu tiu care au
fost aliaii Americii n Al Doilea Rzboi Mondial. Gndii-v ct de diferit ar fi
America dac fiecare american ar ti c e a cincea oar cnd armatele din vest
au mers n Afganistan pentru a rezolva situaia, i dac ar avea ct de ct idee
de ce s-a ntmplat n cele patru ocazii anterioare. (Rsete) De-abia au plecat i
nu e nicio urm pe nisip. Sau imaginai-v ct de diferit ar fi dac majoritatea
americanilor ar ti c au fost minii n patru din ultimele noastre ase rzboaie.
tii, nu spaniolii au scufundat nava de rzboi Maine, Lusitania nu a fost o nav
inocent, ci era ncrcat cu muniii, vietnamezii din nord nu au atacat Flota a
aptea, i, bineneles, Saddam Hussein ura al Qaeda i nu avea nimic de-a face
cu ei; totui, administraia a convins 45% din oameni c erau frai de arme,
atunci cnd el spnzura de un stlp din preajm.
Dar nu vreau s nchei ntr-o not pesimist. Secolul XX a artat rezerve
cognitive enorme la oamenii obinuii, rezerve de care ne-am dat seama acum,
iar aristocraia era convins c omul obinuit nu va reui, nu va putea ctiga
mentalitatea sau abilitile cognitive ale aristocraiei. Lord Curzon a spus cndva
c a vzut oameni scldndu-se n Marea Nordului, i a spus: De ce nu mi-a
spus nimeni ce trupuri albe au cei din clasa de jos? De parc erau o reptil. Ei
bine, [Kipling] avea i nu avea dreptate. [Kipling] a spus: Soia colonelului i
Judy O'Grady sunt surori n ciuda pielii lor.

Pagin 5 din 5