Sunteți pe pagina 1din 129

SCARFACE

REGELE GANGSTERILOR
de Trail Armitage
Editura ROMFEL
Bucuceti 1990

CAPITOLUL 1
Tony Guarino, sortit a deveni cel mai mare dintre toi
faimoii gangsteri ai Americii, avea optsprezece ani cnd a
comis prima lui crim mai nsemnat. i cauza - putea fi oare
altfel - fu o femeie.
Dar ce femeie! Tony o vzuse prima dat trecnd pe aleea
care ducea spre poarta de fier a intrrii actorilor n teatru.
Era nalt, blond-rocat, cu tenul delicat i cu graioase
picioare lungi. De atunci venise deseori la teatru i din
fotoliul pe care-l reinea, admira nencetat aceste picioare,
n timp ce ea i executa numrul de dans. i regulat, vederea
acestor picioare l fcea s nu mai tie pe ce lume triete.
In seara aceea, spectacolul se terminase. Lumea plecase.
Intrarea artitilor se deschise brusc, scldnd aleea cu o
lumin glbuie i, din ntunericul nopii se ivir mai muli
brbai i civa tineri cam trecui, care ateptau ca lupii
la pnd prada lor de noapte..
Apoi ua se nchise cu un zgomot surd, cufundnd aleea din
nou n bezn i o fat se strecur repede prin mulime, fr
s se preocupe de minile care ncercau sa o opreasc sau de
vocile rguite care-i fceau propuneri ndrznee.
Ea era! Doar Vivian Lovejoy ntrebuina acest parfum greu,
senzual. Tony porni dup ea, spre luminile i zgomotul
strzii,
Vivian se opri la marginea trotuarului, o siluet subire i
delicat, nr-un taior prea ncrcat, de culoare verde, cu
fusta prea scurt i prea strmt i cu braele i pieptul
acoperite
de
bijuterii
false.
Brbaii
cu
o
oarecare
experien ar fi descoperit n ea pe cocota ordinar, dar
pentru Tony era minunat, un obiect demn de adoraie.
Se apropie de Vivian i i scoase apca. Acest gest era
unul dintre puinele lucruri pe care le nvase din filme,
cinematograful fiind de altfel singurul profesor de bune
maniere pe care Tony l avusese vreodat.
- Bun seara, Miss Lovejoy!
Ea i ntoarse faa spre Tony Dar tnrul nu-i ddu seama
c tenul i era tot att de fals ca i bijuteriile, nu vedea
ravagiile fcute de viaa dezordonat, ascunse sub fard i
pudr; nu observa pronunatele cute, de ambele pri ale
lacomei guri.
Il privi cu dispre i un fulger batjocoritor trecu prin

ochii ei verzui.
- Dumneata! spuse ea. Iari?
- Tot eu! rspunse Tony rznd, socotindu-i vorbole drept o
glum ce trebuie gustat din plin. i voi fi aici prezent, n
fiecare sear, pn ce vei binevoi s-mi dai o ntlnire.
Fata rse scurt, ascuit, fr veselie.
- Dar tiu c eti ndrzne, piciule! Zise ea,ca i cnd
s-ar fi adresat unui numeros auditoriu. Dar ochii el reci i
verzui priveau drept n cei ai lui Tony. Un copila care n-are
nici mcar automobil vrea s-mi dea mie ntlnire! Spune,
copile, n-ai auzit do prietenul meu?
- Nu i nici nu vreau s aud! replic el.Eu o s fiu
prietenul tu.
- Ei bine, afl c-i Al Spingola!
Un fior rece l strbtu pe tnr. Al Spingola era unul
dintre cei mai de seam gangsteri ai oraului, un bandit
necrutor,cu venituri mari i o band de derbedei care i
erau credincioi, deoarece se temeau de el i, n plus, erau
i bine pltii. Spingola om un om, al crui deget nu ezita
niciodat pe trgaci, iar glonul se mpiedica totdeauna de
cineva. Pe scurt, un om de-a dreptul primejdios.
- Ah! Snt sigur c nu ine deloc la tine! rspunse Tony cu
ncpnare.
- Da, se prea poate, admise Vivian, dar cel puin i
permit luxul s ofere unei fete ceva mai substanial decit
citeva sarutri. Cnd vei ctiga cteva sute de dolari mai
mult pe zi, decit citigi astzi i vei avea o limuzin, vino
i poate c o s stm altfel de vorb!
Rse din nou i mai scurt i se apropie de marginea
trotuarului, lng care se oprise o limuzin de toat
frumuseea. Tony nu ezit s o urmeze. nclinndu-se uor, el
vzu pe omul de la volan. Era chiar Al Spingoia!
Un om robust, brunet, cu ochi reci i ntunecoi, lipsii de
orice lumin de mil, cu o gur crud i nite buze groase i
brutale, mbrcat cu mult ic ntr-un elegant costum gri. Un
enorm diamant scnteia n mijlocul cravatei bine asortat cu
costumul.
Dar accesoriul cei mai interesant pe care i purta Al
Spingoia era invizibil. De fapt, cel care-l vedea, nu mai avea
ocazia s povesteasc i altora ceea ce vzuse. Acest preios
accesoriu, se gsea lipit de coapsa lui "Al", ntr-un mic
buzunar special construit. Era un revolver aibastru, cu eava
scurt i cu trgaciul nervos.
Dei nu tia acest lucru, Tony i ddu seama c i-ar semna
condamnarea la moarte, adresnd o singur vorb n plus lui
Vivian. Poate c nu o moarte instantanee, deoarece prea mult
lume era de fa. Dar n cteva zile, cadavrul su urma s fie
gsit undeva prin alee, dac nu ddea acum dovad de tact.
Spingola arunc o privire n direcia lui Tony, n timp ce
fata urca n limuzin. i bietul biat simi un fior
nghendu-i sngele, pn ce maina se puse n micare,

prinznd vitez. Spingola, ca i alii de teapa lui, adora


viteza, care n plus i mai i folosea la ceva: nu putea fi
intit att de uor.
Tony urmri cu privirea maina care se deprta n goan,
apoi i puse apca pe cap i aprinse o igar. Apoi, ocolind
colul, intr n crciuma de mna a treia care-i servea de
cartier general, i se aez ntr-un fotoliu nalt, ca s
reflecteze la problema care-l tortura. De obicei, mintea sa,
dei needucat, era ascuit i limpede, iar raionamentul ei,
rapid i corect. Dar, de data aceasta, era nucit de chinul
pe care l produsese prima sa mare pasiune. Desigur, Tony
avusese de-a face cu multe fete de prin mprejurimi; fiind
biat frumos, nici nu s-ar fi putut altfel. Dar micile sale
aventuri nu-l satisfcuser. Dorea ceva mai mare, mai complet,
dect satisfacia pur fizic pe care aceste fete i-o ofereau.
Tony era mult prea matur pentru vrsta sa, de altfel ca toi
tinerii care duc aceeai via. Arta de douzeci i cinci de
ani, avea ochii irei, o gur cinic, i o barb destul de
deas, care, dei brbierit proaspt, lsa o urm brbteasc
pe obrajii lui negricioi. Iar experiena lui cu privire la
spea uman i la ciudeniile ei, ar fi mirat pe un om de
cinzeci de ani.
Tony ar fi putut s se descurce oriunde. Lsat singur i
fr un ban, n orice ora de la oricare capt al pmntului,
Tony n-ar fi rmas nemncat, nici mcar douzeci patru de ore.
i nici n-ar fi avut nevoie s fure; dup prerea sa furtul
era rezervat celor lipsii de inteligen. Tony avea un
dezgust pronunat pentru hoi, n special pentru cei care se
mulumeau cu orice; "ginari", cum i numea el.
- Ascult! i ntrerupse refleciile, o voce ling urechea
sa.
Tony se ntoarse i privi n fa pe un tinar cu o mutr de
oarece, murdar i zdreros, i cu o sapca fcut numai din
petice mototolite.
- Ei? ridic Tony ntrebtor din sprncene.
- La noapte facem un raid, pe la depozitul de benzin,
rspunse cellalt cu o voce rguit. Vii cu noi?
- Nu!
- mprim totul frete.
- Nu. i-am spus c nu. Nu-mi risc pielea pentru civa
dolari.
- Te neli, o s ai mai mult. De obicei, gsim cite
cincizeci sau aizeci de dolari. i nu sntem dect patru.
- terge-o! se roi Tony. Pn nu te fac marmelad.
Cellalt o porni n grab, mormind. Pentru ceilali biei
Tony era un semn de ntrebare. Niciodat nu reuau s-i
ptrund n suflet, s ajung cu el la un fel de intimitate,
cum ce obinuiete intre cei de aceeai spe. Nici mcar nu
ncercau ua ceva. Simeau instinctiv c nu vor reui. Se
mulumeau s constate diferena. i Tony i ddea seama de
acest lucru. Un psiholog ar fi lmurit fenomenul, artnd c

ntre Tony i ceilali era deosebirea dintre un om nscut s


comande i oamenii care s-au nscut sa fie de duzin.
Majoritatea bieilor fceau noaptea raiduri delegate Dar
niciodat n propriul lor sector, deoarece aceasta ar fi
suparat pe seful districtului' Deoarece cind erau arestai,
eful districtului venea ntotdeauna la poliie, i luda pe
biei, spunnd ce reputaie bun au i astfel bieii scpau
cu bine.
Tony refuzase ntotdeauna s participe la asemenea raiduri.
Le numea "simple ginrii" i se interesa prea puin de ele.
Visul lui era s ajung "cineva", conductor, politician sau
gangster. Era nfometat dup putere i dup bogie. i dorea
aprig s comande.
Intre timp, nimeni n-ar fi putut afirma cu siguran cu ce
se ocupa n realitate. Dei nu se amesteca n nici o band din
cartier, era cel mai bine mbrcat dintre toi i se prea c
dispune de banii necesari. Niciodat nu se plnsese de
dificulti financiare.
Bieii se minunau, dar din moment ce Tony era decis s
pstreze secretul veniturilor sale, totul era sortit s rmn
un mister. Mai ales c legile nescrise ale comunitii
prevedeau c nimeni n-are dreptul s se intereseze cum ctig
banii aproapele su. i, n plus, nimeni nu se putea luda c
se bucur de ncrederea i prietenia lui Tony.
Deodat, la u se cre un tumult i n crcium ptrunser
mai muli oameni cu un aer amenintor. Civa dintre cei de
fa ncercar s se refugieze pe ua de serviciu, dar se
ciocnir de ali oameni ntunecai i ncruntai care intrau
pe acolo. Detectivi desigur, venii pentru o percheziie.
tiind c lui nu-i puteau imputa nimic, Tony se mulumi s
priveasc amuzat la cele din jurul su. Un sentiment de
virtute
l
nvlui,
uitnau-se
cum
ceilali
erau
percheziionai, interogai i din cnd n cnd plmuii de
ctre detectivii care se npusteau ncoace i ncolo prin
camera slab luminat i mbcsit de fumul igrilor. Dar,
dup cum se i ateptase, detectivii nu fcur nici o micare
n direcia sa.
- Putiul este n regul! spuse unul dintre noii sosii, n
care Tony recunoscu pe locotenentul Grandy. Este fratele lui
Ben Guarino.
- Asta nu nseamn nimic! rspunse agresiv un detectiv
ncruntat, ale crui micri agile i ochi de vultur, artau
cu prisosin pe eful din el.
- Ba nseamn mult pentru Tony! mormi Grandy. N-am auzit
nc nimic despre el, ca s ne dea de bnuit. tie s se
pzeasc de a apuca pe drumuri greite.
- Mulumesc, domnule locotenent, surse Tony. Imi permitei
s va tratez cu nite igri? Pot s vin i bieii, dac le
face plcere.
Incepur cu toii s rd. Fiecare dintre "biei" ar fi
putut s fie tatl lui Tony, totui nici unul nu se supr pe

el, c i se adresase astfel. Cu sigurana unui judector care


prezideaz o edin, Tony conduse crdul de detectivi ctre
tejghea i le mpri tuturor igri. Apoi schimbar ntre ei
salutri, i detectivii prsir localul. Tony nvase deja
de la ceilali, ct de mult preuiete s te bucuri de o bun
reputaie printre poliiti, i tia acum, ce foloase poi
trage de pe urma unei purtri politicoase, i de pe urma
oamenilor pe care i ndatorezi fa de tine, chiar cu o
igra. Tony accepta foarte rar o favoare, iar cnd o accepta,
se grbea s se revaneze ndoit, pentru ca tot cellalt s se
simt ndatorat faa de el. Avea, pe scurt, mintea i sufletul
unui politician nscut.
Tony i ddu deodat seama c aerul mbcsit care domnea n
crcium, i dduse o durere de cap. Aa se decise s se
ndrepte
spre
cas.
Cu
excepia
oazelor
ocazionale,
asemntoare celei n care petrecuse Tony ultimele dou ore,
strzile din vecintate preau pustii. Felinarele erau rare,
iar cele care existau erau att de demodate, nct fceau mai
mult umbr decit lumin. Nu plouase n seara aceea, totui n
aer
plutea
o
umezeal
nesntoas.Cldirile
vechi
i
drpnate, cu ferestre oblonite asemntoare unor ochi ru
voitori pndind din umbr, prea ca ntind tentacule uriae
peste strzile nguste i murdare. O strada care servise drept
pia n cursul zilei, era nc acoperit de lzi, pungi,
hrtii de tot felul i gunoaie. Cte o umbr, urmritor sau
urmrit, ieea o clip din bezn, pentru a se furia pe lng
case, pierzndu-se din nou n aer. i mai rar, cte un
automobil trecea n goan, trezind ecouri ciudate, care puteau
fi auzite pe toat ntinderea cartierului. Peste tot plutea un
aer de permanent ameninare, ceva nelmurit, dar care fcea
pe orice pieton s ntoarc capul i s se uite napoi, fr
s poat preciza ce anume l-a determinat s procedeze astfel.
Aceasta era fundtura n care se nscuse Tony, cartierul su,
locurile n care copilrise i n care ncepuse s se
ciocneasc de via. Dar ceea ce nu putea vedea Tony, era c o
uria pnz de paianjen se creea n jurul destinului su nc
din ziua naterii sale, i c-i va fi tot att de greu s se
mpotriveasc acestui destin care
hotrse c el va fi
gangster, dup cum i este de greu unui prin s nu devin
rege.
Tony ajunse la mica bcnie, proprietatea prinilor si,
deasupra creia se gsea locuina lor, mpinse cheia n
broasc i o nvrti, apoi tropi pe treptele murdare, care
scriau de durere, i de btrnee.
O lumin ardea n sufrageria care servea i de hall. Aezat
ntr-un btrn fotoliu, care fusese crpit cu srm, sttea
Ben Guarino, citind ziarul, cu picioarele aezate pe faa de
mas pestri, dar destul de murdar. Alturi de el, agat
de un fotoliu la fel de beteag, se odihnea teaca revolverului
su. Pe spatele fotoliului era ntins uniforma sa albstruie,
cu iniialele poliiei metropolitane, iar pe sptar stteau

rezemate apca i insigna de poliist.


Cnd ua de la intrare scri, Ben privi n sus. Era un
brbat robust, trecut de douzeci de ani, cu o gur brutal, o
brbie ptrat i voluntar, i nite ochi batjocoritori,
ntunecai, dar care aveau n ei cteodat o lumin de
nermurit blndee. Tony simea instinctiv c fratele su va
avea succes n cariera pe care i-o alesese! Avea o mulime de
motive s cread acest lucru, dar prefera s i le in pentru
el. Cci pentru Tony, singura deosebire dintre un gangster i
un poliist se rezuma la insign.
i unul i altul se ridicau din acelai mediu, aveau parte
de aceeai educaie, nutreau aceleai idei, se cunoteau de
obicei mai nainte ca drumurile lor s se despart, i
totdeauna se mpcau de minune, dac gangsterii dispuneau de
destui bani.
-Unde
ai
stat att? l ntreb Ben.
-Ce-i pas ie? ii rspunse Tony; apoi,amintindu-i c avea
intenia s-i cear o favoare, deveni mai potolit. N-am avut
intenia s te supr, Ben.Dar am o durere de cap turbat.
- Presupun c iar al fost la crciuma lui OHara?
- Cred c am i eu dreptul s m duc la o crcium
seara.
i este singurul loc unde poi s gseti femei cu
care
s
dansezi.
- Ai nceput s te gndeti la femei, piciule?
- Da.
-Asta s fie toat paguba! rnji Ben. Totui nimic nu poate
prbui sau ridica pe un om mai repede dect o femeie.
Deodat picioarele sale lovir podeaua, coborndu-se de pe
mas. i aplecndu-se nainte, ochii si fulgerar pe cei ai
fratelui su.
- Ia spune-mi, ce este cu pachetele pe care am auzit c leai transportat pentru Smoky Joe?
- Ei si?
- Nu tiai c ele conin cocain?
- Nu, nu tiam. Dar acum c tiu, o s-l coste ceva mai mult
transportul lor pe Mr. Joe.
- Termin odat cu cocaina.
- O.K.! Cred c pe cineva l-a mincat limba i te-a pus la
curent cu toat chestia. Dar mai am i alte posibiliti i
combinaii, ca s ctig un ban.
- Cred c ai dreptate, recunoscu Ben morocnos. Am auzit c
ai fost i pe la clubul lui Mike Raffety.
- Da; i de ce nu? Am i eu dreptul s ctig cinstit civa
dolari. Ai prefera s fac i eu raiduri n timpul nopii, ca
ceilali?
- Desigur c nu!
Ben se aplec ctre fratele su i i se adres cu
seriozitate:
- Sper c nu te vei amesteca n vreo prostie, Tony. Asta miar ruina toat cariera.
- Linitete-te! Nici nu m gndesc. Ii dau ns un

avertisment: ai grij s nu dai de bucluc.


- Ce vrei s spui cu asta?
- Ah, nimic, rspunse Tony linitit, fcnd pe misteriosul
i bucurndu-se la vederea semnelor de alarm care inundaser
faa fratelui su. Un simplu avertisment de la un prieten care
tie mai multe dect presupui tu c tie.
- De la cine? ntreb Ben, cu o voce rguit
- De la mine! Tony rnji, aruncnd cenua igrii pe
parchetul gol. Ascult, Ben, poi s-mi mprumui automobilul
tu mine seara?
- Nu, i eu am nevoie de el. Mine snt liber.
- Dar poimine sear?
- Nu! Ai s ai precis neplceri. Automobilele i copii nu se
prea neleg ntre ei.
- Nu-i nimic. Am s am i eu un automobil, i asta mai
curnd dect te atepi.
i cu aceast replic, Tony tecu n dormitor, trntind ua
n urma sa. Cum ar putea un om care ctig o sut cincizeci
de dolari pe lun cumpra un automobil de circa dou mii de
dolari? Tony nu prea putea s vad. Dar n fond, toi
poliitii aveau automobile luxoase, iar cpitanii aveau
iruri ntregi de apartamente i i trimiteau copii la coal
n Europa.
Strania linite care se lsa deasupra casei lui Tony
totdeauna la aceast or din noapte, fu de aceast dat un
adevrat balsam pentru sufletul lui rvit de sentimente
contradictorii.
Se dezbrc repede i se sui n patul pe care l mprea cu
Ben. Dorea s adoarm nainte ca Ben s vin la culcare, ca s
evite astfel o discuie n plus. Dar mintea sa era un vrtej,
toate gndurile centralizndu-se n jurul Vivian Lovejoy. Doar
gndul ei l fcea s se simt cnd rece cnd nfierbntat i
tot corpul i tremura, scuturat de febra anticipaiei. O va
avea; nimeni nu va putea s-l opreasc; nici chiar Al
Spingola!
Faptul c femeia dorit aparinea altuia l interesa prea
puin. In fond, viaa pentru Tony era o btlie n care cel
mai tare cpta partea leului. i doar Vivian spusese c va
mai sta de vorb dac Tony va avea main i ceva bani. El le
va avea pe amndou i mine o va atepta la ieirea din
teatru...

CAPITOLUL 2
Exact la zece i jumtate n noaptea urmtoare, Tony intr
pe aleea care ducea la poarta de fier forjat a teatrului
"Veselia". Se legna puin, n timp ce nainta. Se simea
mare, puternic i grandios, din pricina exaltrii nenaturale
provocat de vizitele la toate crciumile i barurile de care
se ciocnise pe drum. Fcuse aceste escapade, nu din plcere
sau obinuin, ci pentru ca s fie gata de orice i pentru ca
s-i adoarm temerile i contiina.
La marginea aleii se odihnea o main elegant i scump, de
ultimul tip. O nchiriase pentru sear. De ce, nici el nu
tia.
Dup prerea bieilor din band, nimic nu era mai uor pe
lume, dect s furi un automobil; nouzeci i nou dintre
criminalii
de
mai
trziu
o
porneau
astfel
pe
panta
frdelegilor. Dar Tony nu avea intenia s fie prins tocmai
atunci cnd Vivian urma s-l onoreze pentru prima oar cu
prezena ei - deoarece Vivian trebuia s vin cu el n noaptea
aceea - aa c nchiriase maina. Voia s fie linitit.
In buzunarul din dreapta al pantalonilor purta un maldr de
bancnote - vreo dou sute de dolari - totaliznd toat averea
pe care o avea pe lume. Aranjase n aa fel nct tot maldrul
de bancnote, majoritatea de cte cinci dolari, s fie
nfurat ntr-o hrtie de o sut, dndu-i astfel aparena c
avea o valoare de zece ori mai mare.
Acum avea tot ceea ce i ceruse Vivian. i mai avea ceva n
plus. In buzunarul din dreapta de la hain se odihnea un uria
revolver albstrui, pe care-l cumprase n cursul dup
amiezii. Nu mai purtase niciodat n viaa lui un revolver i
simea o plcere i o satisfacie pe care nu le cunoscuse pn
atunci. Ii ddea un simmnt de siguran i d putere, de
egalitate cu toat lumea. Cu revolverul n buzunar,fcea tot
attea parale ca i Al Spingola. Cel puin aa cuta s se
conving singur Tony, beneficiind pentru asta de starea
anormal n care se gsea. Dar, undeva n sufletul su, Tony
se ntreba cu team ce va face dac va fi cumva silit s dea o
lupt pe via i pe moarte cu Al.
Vivian apru, naintnd cu mersul ei puin sltat, legnnd
oldurile. O plrie de cow-boy i ncadra faa, de departe
adorabil.
- Pentru numele lui Dumnezeu! exclam ea, vzndu-l. Iar a
aprut mieluelul meu drag...
- i de ce nu? rnji Tony. i am
fcut rost de
o
limuzin i de un maldr de bancnote aa cum ai
dorit.
- Nu zu? rspunse ea n batjocur. Trebuie s-l premiem pe
micul Johnny pentru zelul lui.
Zmbetui de pe faa lui Tony dispru, cnd apuc pe Vivian
de bra.
- Ascult, surioar, nu ncerca s m iei peste picior!
rnji el. Ast noapte ai s vii cu mine s petrecem.

- Serios?
- Foarte! Aa c ai putea s te decizi mai repede i s vii
mai curnd. N-am de gnd s stau la discuie toat noaptea.
- Bine... admise ea, dup o scurt ezitare. Din moment ce
tot nu m ntlnesc cu Al pn mine sear, de
ce
nu
a
petrece o sear i cu tine. Dar sper c nu vom fi
vzui,altfel s-ar putea s-i mearg cam ru.
i un fior rece o trecu din cap pn n picioare.
- Al este un tip periculos, piciule. Atept-m mai bine
dup col, la Taylor sau la Sangamon. Voi lua un taxi i voi
fi acolo n cinci minute.
- Sper c n-ai de gnd s m tragi pe sfoar?
- O s vezi. Du-te i ateapt-m!
- O sper mai mult pentru tine, rspunse flegmatic Tony.
Altfel voi veni mine i o s fac cteva guri n pereii
teatrului!
Se urc la volanul limuzinei i dispru dup col, siminduse cineva. La locul fixat, opri i atept foarte nervos,
njurndu-se n sine pentru prostia fcut. De ce o lasase din
mn? Dar Vivian sosi i se urc grbit lng el. Spaiul
ngust de la volan, fcea ca oldurile lor s stea lipite i
Tony simi o cldur ciudat cuprinzndu-l. Cnd privi n sus,
cu o lumin ciudat n ochii ei verzui, Tony tiu instinctiv
c a simit revolverul care se odihnea pe pulpa lui.
- Fii linitit Baby! zmbi el linititor. N-o s m
folosesc de el, dac nu mi se va da prilejul.
El conduse spre un restaurant din partea de nord a oraului,
care era vestit pentru discreia sa. Aezai fa n fa,
ntr-un mic separeu, consumar o mas suculent i dou sticle
de ampanie. Pe atunci ampania natural se gsea din
abunden aproape la orice restaurant.
Odat masa terminat i sticlele golite, Tony schimb
poziia, aezndu-se lng Vivian. Ea era puin cam ngrozit
i deja ajunsese la stadiul cnd femeile dau ochii peste cap.
Ii ddea mereu la o parte prul care i cdea n ochi,
scond mereu cte un
"whoosh!
- Ascult baby, cum te mai simi? ntreb Tony, prinzndu-i
mna.
- Puin cam nfierbntata! rse ea cu capul pe spate.
- i eu la fel, admise Tony.
Cnd o conduse n sfrit acas, puin nainte de
ora
cinci, ea l srut i cobor cu greutate din limuzin.
- Dar tiu c ai idee de dragoste, piciule! abia mai putu ea
s ngne, intrnd n hotelul de mna a treia care i servea
de reedin.
Tony se trezi aproape de prnz. Se brbieri bine
i
si
dete cu mult pudr, artnd astfel mai puin
tras
la
fa.O satisfacie ciudat i umplea sufletul i toate
muzicile cerului i cntau n urechi. Reuise n cele din urm
s posede o adevrat femeie, o femeie mai btrn dect el. O

femeie trecut prin toate i care avea o vast experien.


Descoperi spre surprinderea sa c adevratul lucru care i
ddea o plcere complet n dragoste era acest sentiment de
superioritate. Setea de putere era pentru el, o adevrat
manie. i faptul c reuise ceea ce nu credea c va reui
vreodat i mrea satisfacia.
Sora lui,Rosie, o fat nalt i drgu, de vreo
aisprezece ani,i prepar masa. Ceilali ase frai mai mici
erau la coal. Tony mnc n grab, fr s scoat un cuvnt.
Avea prea multe de fcut i de gndit, ca s mai aib timpul
s vorbeasc.
In timp ce tropia, cobornd grbit scrile, vocea rguit
a mamei sale i rsun n urechi. Ezit un moment,apoi intr
n bcnie, adoptnd o min ntunecat i provocatoare.
Doamna Guarino era o femeie robust i zbrcit de vreo cincizeci de ani, artnd ca un sac de cartofi legat pe la mijloc
cu un iret, mbrcat cum era ntr-o rochie gri ifonat i
cu talia invizibil din fa, din pricina pieptului care
atrna peste mijloc. Prul ei era de un cenuiu murdar, era
pieptnat lins i strns ntr-un coc la spate. Cercei mari de
metal aurit atrnau din gurile pe care le avea n lobii
urechilor. Totui, n ciuda aspectului barbar i respingtor
pe care-l avea n general, trsturile ei purtau o urm de
distincie, care indica inteligen i cinste. Pentru c
Carlotta Guarino era o bun cetean. Ar fi fost cea mai
fericit femeie, numai dac ar fi putut s-i fac copiii tot
att de buni ceteni ca i tatl lor, dar i ddea seama c
acest lucru era imposibil i totui n-ar fi putut preciza
motivul.
- Unde ai stat att de trziu ast-noapte? ntreb ea ntr-o
italian rapid. Ai venit abia dup ora cinci.
- Am avut de discutat afaceri cu cineva, rspunse Tony n
englezete
- Ce fel de afaceri se pot discuta la ora aceea din noapte?
S pofteti s vii mai devreme. S te pori la fel de frumos
ca i Ben i s nu ne mai faci necazuri.
- Prea bine, consimi Tony i se grbi s ias, fericit c a
scpat numai cu att
Aa se ntmpla ntotdeauna - reprouri, incriminri,
certuri. Mama i tatl lui nu se gndeau dect ce lucruri s-l
mai opreasc s fac. Tony nu-i dduse niciodat seama c ei
se strduiau s-i dea aceeai educaie pe care o avuseser i
ei. Felul brutal n care se exprimau atunci cnd l
admonestau, l mpiedica s-i dea seama de acest lucru. i
chiar dac s-ar fi convins c acesta era adevrul, totui nu
l-ar fi respectat. Pentru c, dei i iubea prinii cu
dragostea pasional cu care iubete latinul neamul din care se
trage, nu simea nici un respect fa de ideile lor nvechite.
Pentru asta se sprijinea pe mai multe motive - faptul c nu
puteau s nvee bine englezete,imposibilitatea lor de a se
ine "n pas" cu mersul vremii, uimirea cu care priveau (chiar

dup douzeci de ani de la venire) spre poporul n mijlocul


cruia se hotrser s-i petreac restul vieii. i poate
cel mai puternic motiv, care l mpiedica pe Tony s-i ia
prinii drept exemplu, era faptul c-i vedea cum se zbat cu
greutile materiale, chiar dup o existen cinstit i
muncitoare de mai bine de treizeci de ani.
Atunci de ce s le accepte ideile i normele de conducere?
Unde i-au dus aceste idei? Tony nu avea intenia s rmn
toat viaa un vnztor, sau s munceasc fr ncetare, ca s
aib abia din ce s-i duc existena de pe o zi pe alta; el
dorea s ajung "cineva". i astfel o alt familie ddu
natere unui gangster, dup cum o scoic d natere unei
perle.
Mai erau i alte fapte care i-au dat contribuia pentru ca
Tony s devin gangster. Una din ele, a fost atitudinea sa
fa de fora public. Primul contact pe care l avusese Tony
cu poliia, a fost atunci cnd, copil de ase ani numai, ros
de foame, a furat o par din crua cu fructe care trecea.
Tony nu putea s uite niciodat pe poliistul care l-a fugrit
atunci. Aa c, de la nceput, Tony a cunoscut legea i fora
ei executiv sub form de inamici i nici de cum sub form de
protectori. Le-a cunoscut drept un obstacol menit s stea
ntre el i ndeplinirea dorinelor sale.
Incurctura cu Vivian prea s fi cristalizat ntr-nsul
toate aceste gnduri, fcndu-l s gndeasc i s acioneze
cu o cruzime i lips total de scrupule, necunoscut lui pn
atunci.
Dintr-o cabin telefonic, de la farmacia din col, el i
telefona la hotelul de mna a treia la care locuia.
- Allo,darling! spuse el. Cum te mai simi?
- Nu prea strlucit, admise ea cu jumtate de gur. Prea c
abia se trezise din somn.
- i eu m simt cam obosit, admise la rndul su Tony. Dar
din moment ce ne-am distrat att de minunat, la ce bun s
regretm?
i dup o pauz:
- .. Ascult, Vy, nu uita c disear vin s te iau din nou.
- Disear trebuie s m ntlnesc cu Al.
- La dracu cu Al! se rsti Tony, suprat. N-ai s te mai
vezi cu Al niciodat. Bag-i bine asta n cap, Baby. i dac
n-o s se poarte ca un copil cuminte ce este, o s-l iau eu n
grija mea. Pot s adun i eu tot attea gorile, cte are i
Al, dac e vorba de btaie. Aa c nu te mai gndi la el. Iei
de la teatru ct de devreme poi disear.
- Al nu vine niciodat dect cu ntrziere - i vine tot
unde ne-am ntlnit i asear.
- S nu cumva s uii c te atept, sau altfel aduc iadul pe
pmnt. O.K.?
Restul zilei, Tony l petrecu fcnd inventarul tuturor
'""mijloacelor'' i "modalitilor" prin care putea face rost
de ceva bani. Puse n regul combinaiile pe care le neglijase

n ultimul timp. Dete cteva telefoane, punnd bazele altora,


care urmau s-i aduc profit i mai mare. Pe scurt, se pregti
s fac fa lui Vivian i "dorinelor" sale, despre care
auzise multe lucruri..
Seara, ca de obicei, Tony se duse la crciuma sa favorit.
Spre surpriza sa ,aproape imediat dup ce sosise, un colos se
tolni n scaunul nvecinat i l nghionti cu cotul.
- Ei bine? ntreb Tony linitit.
- Eti Tony Guarino, nu?
- Da. i ce dac?
- Numai att: dac mai iei n ora cu ppua lui Al
Spingola, n-o s trieti o sptmn. Chiar stpnul m-a
trimis s-i spun.
- Ce vrei s spui cu asta? ntreb Tony, dei tia prea bine
despre ce este vorba.
- Nu face pe prostul. O s te gseasc pe alee ntr-una din
zilele astea, numai c o s ai beregata tiat.
- Rmne de vzut dac va reui, rse Tony,ncercnd
s
blufeze. Un revolver ochete mai bine dect un
cuit
i
snt unul din cei mai buni trgtori. Aa c fugi de
grab,fiule i optete-i la ureche lui tata Al", c ar fi
mai bine s se mai gndeasc odat, nainte de a m amenina.
Tony pufni n rs, vznd expresia de surpriz care se
ntinse pe faa mesagerului, apoi ncepu s rd rutcios n
timp ce uimitul mesager se ndrepta n fug spre ieire. In
buzunarul vestei sale, revolverul albstrui se odihnea nc,
dndu-i un sentiment de siguran i linite. Era uimitor ce
curaj i ddea arma. Pentru el, pistolul constituia diferena
dintre David i Goliath, cum de altfel socotete orice
gangster nrit.
Simea acum un fel de mndrie, gndindu-se ce prevztor a
fost atunci cnd a aranjat ca n cursul serii s fie urmrit
de un prieten, care s trag la cea mai mic micare suspect
a vreunui strin care s-ar apropia pre mult. Aceast gard de
corp i ddea deja impresia lui Tony, c a devenit un gangster
de frunte i c viaa lui este att de preioas, nct
trebuie pzit cu grij.
Vivian era nervoas i tremura, cnd sosi la locul fixat Ea
cobor din taxiul cu care venise i se lipi gemnd de Tony:
-Mi-e groaz, Tony! spuse ea, apucndu-l de bra, n timp ce
privea peste umr Apoi aproape ip: Tony, alt automobil a
pornit-o dup noi...
- Nici o grij, este "garda mea de corp.
- Oh!... Ascult, Tony, tocmai cnd m pregteam s intru n
scen, un om cu aspect de goril preistoric mi-a sosit pe
scri n fa i mi-a pus n mn un bilet. Nu m-ar fi
surprins deloc, dac ar fi ncercat s m ucid chiar acolo pe
scri. Dar a plecat lsndu-m cu inima la gur. M-am npustit
n cabin ca s citesc biletul. Era scris cu creionul, pe o
hrtie murdar i mototolit. Dar textul era clar i vorbea de
la sine: Dac nu te astmperi, viaa ta nu face nici ct o

moned de nikel. Amintete-i de asta! Desigur, biletul era de


la Al, sfri ea, necndu-se.
- Bah! i pe mine a ncercat s m intimideze pe cnd eram
la circium dar i-am spus individului care mi-a adus mesajul
verbal, c nu mi-e fric nici de Spignola, nici de gorilele
lui.
Tony opri automobilul n faa aceluia restaurant din partea
nordic a oraului i fur condui n acela mic separeu. O
jumtate de or mai trziu, ua se izbi de perete i n cadrul
ei apru Al Spignola. Faa sa de obicei negricioas, era alb
ca varul. In ochii lui luceau flcrile iadului, iar gura sa
crud cu buze subiri purta masca unui rnjet demonic.
Dar amnuntul cel mai important, era mna sa dreapt, bgat
adnc n buzunarul de la vest.
Faa lui Tony deveni de un verde cenuiu, iar ochii prur
c nghea. In cele din urm, ntlnirea mult ateptat
devenise realitate i lupta pe via i pe moarte nu mai putea
fi ocolit
- Al!... fcu Vivian. Te implor, nu-l...
Apoi voce i se stinse.
Tony i Spignola se priveau ochi n ochi. Tony prea mai
nervos. Nu era prea uor s omori primul om.
- N-ai vrut s dai urmare sfatului meu, ticloilor. Ai
crezut ca putei s ducei de nas pe btrnul "Al", ei?
- Cine eti tu? ntreb inocent Tony, tiind
c
acesta
este lucrul cel mai nebunitor pe care-l putea ntreba.
Lovitura i atinse inta.
- Cine snt eu? blbi Al, cu spume la gur. Am s-i art
imediat...
Chiar n clipa aceea, Tony trase prin buzunar. Cnd Al
intrase n separeu, Tony se pregtea tocmai s pun mna pe
ervet. De atunci, mna i se micase imperceptibil, pn ce
degetul arttor ajunsese s mngie trgaciul revolverului
albstrui. Al fusese tot timpul acoperit de revolverul
lui
Tony, totui acesta nu dorise s rite nimic, aa c
nu
trsese dect dup ce crease o
diversiune,ca s fie sigur
de reuit.
Spingola holb ochii, surprins de ndrzneala tnrului din
faa sa, apoi se prbui, mormind, pe podele. Cu batista,
Tony terse tocul revolverului su, nelsnd nici cea mai mic
amprent, apoi l arunc pe geam n alee.
- Vino, inim dulce! se adres el Vivianei, lund-o de bra.
Acum, odat crima dus la bun sfrit, nu simea nici un fel
de remucare, ba din contr simea un fel de linite
desvrit, fiind calm i gata pentru orice.
Arunc pe mas o hrtie de cincizeci de dolari, apoi mpinse
pe Vivian spre ieirea de serviciu. Totul durase cteva
secunde. Trecur prin alee, tcui i repede ca dou umbre,
urcndu-se n limuzina lui Tony care era tras la marginea
trotuarului. Se strecurar n goan pe strzile pustii,
trecnd un col, chiar n clipa cnd o main a poliiei se

npustea ctre locul crimei. Tony nu era ngrijorat. tia c


proprietarul localului i chelnerii vor fi obligai s fac o
descriere a celor care ocupaser separeul, dar tia c o vor
da att de vag, dac nu chiar fals, nct nu le va folosi la
nimic poliitilor.

CAPITOLUL 3
Uciderea lui Spingola cre senzaie. Totul se ntmpla chiar
nainte de intrarea Americii n rzboi i pe atunci gangsterii
nu erau nc la mod. Aveau loc destule dispute, dar lupta cu
revolverele nu era prea des ntlnit. Spingola fusese primul
care adoptase revolverul ca arm principal i faptul c
fusese att de uor nlturat, ncepu s dea de gndit
celorlali conductori de bande, care erau tocmai pe punctul
de a-l imita. Acum nu se mai puteau decide dac revolverul era
sau nu arma cea mai potrivit pentru raiduri.
In dimineaa care urm luptei, Tony se detept devreme,
simindu-se puin ameit i reui imediat s-o conving pe mama
lui s-i coase mica gaur din dreptul buzunarului, explicnd
c se datorete unei igri aprinse. Apoi se decise s nu mai
poarte pe strad costumul.
Se ndrept spre crciuma lui Klondyke oHara. Chiar
Klondyke n presoan se gsea n spatele barului. Irlandez cu
faa ncruntat i mereu roie, ca i cum buse tot timpul,
era considerat n vecintate drept unul dintre cei mai
ndrznei gangsteri i fusese cel mai fidel inamic al iui
Spingola.
- Snt Tony Guarino - anun biatul - si vin din Taylor
Street.
- Ei i?
- Cred c ai citit ce i s-a ntmplat lui Spingola ast
noapte?
- Ei i? consimi OHara, continund s mestece capul unei
igri de foi.
- tiam c sntei dumani, aa c m-am gndit c dac m
vor acuza de moartea lui, vei avea grij s am un avocat bun.
- Tu? Tu l-ai mpucat pe obolanul la? Un copila ca tine?
- Am spus eu c da? mormi Tony ncpnat.Am dorit doar sa
tiu dac, n cazul c voi fi arestat, vei avea grij s am un
avocat bun.
- Poi s fii sigar de asta. i de acum nainte vei fi
binevenit ori de cte ori i va face plcere s treci pe
aici. Gsesc ntotdeauna ntrebuinri bnoase pentru copii
curajoi.
- Mulumesc.
De la circiuma Iui O'Hara, Tony se duse s-o viziteze pe
Vivian la hotelul ei srccios. Era nervoas i plngea, dar
dincolo de nervozitatea ei, Tony observ o umbr de
ameninare, care nu avu darul s-l liniteasc. Se ntreb n
sinea sa dac Vivian i ddea seama ct de mult nsemna
pentru el tcerea sa i ajunse la convingerea c Vivian tia.
- Mi l-ai luat pe Al - hohoti ea - aa c acum va trebui smi pori de grij cum fcea el.
- Taci! se rsti Tony. N-avea nici o grij. Astzi o s-i
nchiriez un mic apartament.

Aa c n interval de mai puin de douzeci i patru de ore,


Tony Guarino comise prima sa crim, intr ca membru ntr-o
band i i lu o nevast. Evenimentele se precipit n lumea
gangsterilor!
Tony
nu
avea
intenia
s
prseasc
imediat
casa
printeasc; nu de alta, dar familia s-ar fi suprat..
Se ndrept din nou spre crciuma lui O'Hara. Un automobil
opri la marginea trotuarului, ntr-un scrnet infernal de
frne:
- Ascult, piciule! strig o voce rguit. Vino ncoace!
Primul impuls al lui Tony fu s o rup ia fug, dar
recunoscnd automobilul drept unul dintre cele ale brigzii
judiciare, i ddu seama c aa ceva ar nsemna adevrat
sinucidere. Aa c se ndrept, ezitnd, spre el.
- Urc sus! comand o brut ncruntat.
Tony se simi tras pe sus, apoi automobilul o porni cu toat
viteza. Sosii la poliie, cu Tony la mijloc, detectivii
urcar la primul etaj, ntr-una.din "camerele de conferin".
- Cred c ai auzit c Al Spingola a fost asasinat ast
noapte? l ntreb cel care prea s fie eful.
- Da, consimi, dup o scurt ezitare, Tony. Am citit azi
diminea n ziare... Cei ase oameni rser cu poft.
- Nu mai spune! - continu eful. Partea proast e c tiai
totul mai dinainte PENTRU C TU Al UCIS PE SPIGNOLA!
- Vi s-a urcat cldura la cap? - ntreb calm Tony.
- Nu ncerca s te ascunzi, sau o vei pi i mai ru. tim
cum s-a petrecut totul. Mai bine scuip tot adevrul i asta
ct mai repede.
- Nu tiu la ce v referii - rspunse Tony, cu aerul cuiva
cara a nceput s se plictiseasc.
- Ah, va s zic ncerci s faci pe mecherul?
- Nu. M mrginesc s declar adevrul.
- Unde erai noaptea trecut ntre dousprezece i trei?
- Acas, n pat.
- Poi s probezi?
- Toat familia mea poate s jure acest lucru.
- De unde ai luat "asta"? ntreb pe nepregtite un alt
detectiv, punndu-i sub nas revolverul cu care fusese ucis
Spignola.
Tony nghii n sec, dar cu un teribil efort de voin i
meninu aparena calm.
- Nu l-am mai vzut niciodat - rspunse el cu ncpnare.
Se ntreba ce anume tiau cei de la brigad. Se prea c
destule lucruri. Pentru c, n acele zile, poliia se interesa
tot att de mult de uciderea unui gangster, ca i de aceea a
unui om cinstit i nu precupeea nici un efort ca s descopere
ucigaul. Singurul lucru care ramnea de fcut, era s
continue bluful.
-Nu l-am vzut n viaa mea - repet el, ridicnd capul n
sus, cu o privire provocatoare n ochi.
eful detectivilor l lovi pe neateptate cu dosul palmei

peste gur, umplndu-l de snge.


- Inceteaz cu minciunile - url el. Bag-i minile n cap
i spune adevrul.
- Nu ncerca cu metodele astea, fiindc o s te coste scump!
- replic Tony foarte calm, dar cu ochii aruncnd flcri. Am
i eu un frate detectiv i tiu metodele pe care le
ntrebuinai, cnd vrei s obinei mrturisiri forate. Am
pe deasupra i oameni influeni care m protejeaz, aa c mai
bine dai-v bine pe lng mine, fiindc ntr-o bun zi am s
fiu cineva aici n ora.
- Ce prere avei, ce gur are? - rnji unul dintre
detectivi. Din toi laii cu gura la cer care mi-au trecut
prin mn, sta e cel mai...
- Am auzit c te-ai plimbat cu una dintre fetele lui Al, n
ultimele zile? - l ntrerupse eful.
Tony surse.
- Din cte am auzit, jumtate din fetele din ora erau ale
lui Al.
- Da, poate. Dar m-am referit la simpatia cea mare a lui
Spingola. Vreau s spun, la blonda cu picioarele de pianjen,
care joac acum la teatrul Veseliei.
- N-o cunosc!
- Nu ncerca s negi. Tot cartierul vorbea c ai fost vzut
cu prietena lui Al i toi se ateptau s te gseasc cu
beregata tiat. i acum Al a fost ucis. Ce ai de zis?
- Asta nu probeaz nimic mpotriva mea - se ncpn Tony.
Chiar dac tot ce spunei este adevrat. Al avea motiv s
caute s m nlture, dar eu? i n plus, un om de talia lui
Spingola, s-ar lsa mpucat de un copila nevinovat ca mine?
- Are dreptate, piciul - trebui s recunoasc eful
detectivilor.
Se produse o micare n dreptul uii i un om scurt, cu
favorii i ochi strlucitori, nvli n camer.
- Am un ordin de liberare imediat pe numele d-lui Tony
Guarino anun omuleul. Apoi cu un gest plin de demnitate,
flutur pe sub ochii detectivilor uimii documentul.
Toi rmaser cu gura cascat. Pentru ca un puti ca acesta
s obin mandat de liberare n termen att de scurt, exista o
singur explicaie: c avea "legturi". Detectivii n-ar fi
visat niciodat c acest copil de optsprezece ani ar fi legat
cu lumea gangsterilor n vreun fel oarecare. Dar documentul
proba c acesta este adevrul. i din moment ce nu dispuneau
de suficiente dovezi mpotriva lui Tony, ca s-l poat reine,
singurul lucru care le rmnea de fcut, era s dea urmare
ordinului i s-l libereze.
- Imi pare ru, biei! - murmur glume Tony, n clipa cnd
prsi camera, ntovrit de avocat.

CAPITOLUL 4
Tony se obinui curnd cu banda lui O'Hara i gsi tovria
plcut i bnoas. La nceput, irlandezii erau cam bnuitori
fa de strinul care intrase n mijlocul lor, dar cnd aflar
c el mpucase pe redutabilui Al Spingola, temerile lor se
risipir, ca ceaa sub soarele unei diminei de var, i-l
primir n snul bandei cu un vdit entuziasm. Tony nu se
referi niciodat la lupta pe care o susinuse, dar nici nu
neg nimic atunci cnd se prezent ocazia. Dar zi i noapte,
el atepta o ncercare de revan din partea oamenilor lui Al.
Continua s-i pstreze "garda de corp, fra ca s spun
cuiva despre acest lucru. Nici mcar tovarilor si. Tony se
dovedi curnd un element capabil i fu avansat la rangul de
locotenent personal al lui OHara. El cut s-l conving de
la nceput pe acesta, c nu avea de gnd s se ocupe de
afaceri "mici" i de ginrii ca: Furturi, spargeri de case de
bani sau rpiri. i, nu dup mult timp, dictonul su deveni
faimos.
"Nu-mi risc pielea pentru civa dolari".
Pentru el, totul se reducea la un raionament foarte
sntos, nainte de-a ntreprinde ceva, i fcea socoteala
dac reuita i va aduce beneficii proporionale cu riscul. i
dac gsea c proporia nu e respectat, refuza s ntreprind
cea mai mic aciune. Nu-i plcea sa fac pe sportivul, nu se
ddea n vnt dup aciuni spectaculoase. Lucra singur i fr
riscuri. Prefera antajul. Dup cum afirma singur, nu avea
nici un rost s fure, atunci cnd putea s conving pe un
negustor c era mult mai bine s plteasc un gaj de zece sau
douzeci de dolari, pentru ca magazinul lui s nu fie prdat.
i pe o mam, c era mult mai bine s plteasc lunar cinci
dolari, pentru ca s nu i se ntmple nimic copilaului,
atunci cnd vine singur de la coal. i odat convinse,
victimele iui plteau tributul mai regulat dect dac ar fi
fost vorba de o asigurare. In plus Tony inventa zilnic cte
dou sau trei modaliti de a estorca bani fr riscuri, lucru
care ajunsese s-l uimeasc chiar i pe OHara.
-De ce s rpeti i s legi oamenii, sau s le spargi
capul, cnd poi s discui cu ei prietenete? Prefer s nu am
riscuri i s m amuz!!
Tony se bucura din partea tuturor de cel mai desvrit
respect. i tia motivul: i mersese vestea c este un
"uciga". Omorse numai odat i atunci n legitim aprare,
totui era sortit s apar peste tot ca un uciga i s se
bucure tot restul vieii de avantajeie i dezavantajele
acestei stri de fapt.
Venitul su se ridica acum la trei sute de dolari pe
sptmn - lucru nu prea des ntlnit la gangsteri, nainte
ca prohibiia s-i fac milionari i cu ajutorul lui Vivian,
reuea s se distreze de minune. Inchiriase un apartament
confortabil i Vivian prsise teatrul.
- Nu pot s suport gndul c alii casc ochii la minunatele

tale picioare, ppuo! - i spuse el, cnd ea insistase s


continue teatrul. Ctig destui bani pentru amndoi, aa c te
poi lsa de meserie.
Fiind tentat, ca toate blondele de altfel, de o via
uoar i fr mult cheltuial de energie, Vivian se lsase
convins. Tony locuia nc n casa printeasc, dar se
decisese s se mute cu prima ocazie cnd i se va da prilejul
s-i adune curajul necesar s-o rup. Fratele su, Ben, aflnd
de interogatoriul la care fusese supus, nu gsi ceva mai bun
de fcut, dect s-l supun altul interogatoriu acas. Dar
Tony tia s pstreze tcerea atunci cnd trebuia i s dea cu
gura atunci cnd se simea nevoia, nct rezultatul fu c i
convinse pe ai si c nu fusese cu nimic amestecat n uciderea
tui Spingola
Smbt seara, puin nainte de ora apte, Tony se duse s o
viziteze pe Vivian, n noul ei apartament, Era foarte bine
dispus;
- Ei, baby, ce facem la noapte? - ntreb el
- Mergem la "Colosimo".
- Nu, nu-mi place localul. Mai bine la un restaurant din
partea de nord.
- Vreau s merg la Colosimo.Buzele ei se ncreir
primejdios.
- Nu, Am spus odat c nu-mi place localul.
- De ce?
- Pentru c toi oamenii lui Spingola snt acolo, n special
smbt seara.
-Frica? - murmur ea, batjocoritor. Prea s fie foarte
prost dispus.
- Nu! i-o tie Tony. Dar nu m-am mpcat niciodat cu ideea
de-a fi mpucat pe la spate.
- In regul. Dac este aa, s mergem la Ike Bloom.
- Bine, dei nu este prea departe de Colosimo. Mergem acolo.
Tony i inea costumele n apartamentul lui Vivian. Aa c
se brbieri i fcu o baie, apoi se mbrc cu grij ntr-un
costum excelent croit, de burete alb. Dar cnd iei din
dormitor, elegant ca un gigolo, avea un revolver n teaca pe
care o purta atrnat de umrul stng, pe sub hain i un mic
automat n buzunarul din dreapta de la vest.
Odat la cabaretul lui Ike Bloom, un local uria de pe
strada 22- a, luar o mas chiar la marginea estradei, de unde
puteau s vad tot localul, fr s poat fi observai. Avnd
o larg perspectiv i gsindu-se n plus i cu spatele la
perete, Tony avea toate motivele s petreac o sear
agreabil.
Dansar aproape fr ntrerupere, lund din cnd n cnd
cte un aperitiv, inconsistent, dar scump. Din or n or,
cte un program artistic, i silea s ntrerup pentru zece
minute dansul.
In timpul uneia din aceste prezentri, pe cnd un uria de
femeie, ncrcat de kilograme de diamente false croncnea

despre dragoste sub raze de lun, Tony se ridic deodat n


picioare, cu ochii pironii pe o femeie care sttea la o mas
din partea cealalt a estradei.
Era o brunet, uimitor de brunet, extrem de tnr,
mbrcat ntr-o minunat rochie de sear. Uriaul de lng ea
arta ca un lupttor de greco-romane.
- Ce femeie! - uer Tony printre dini.
- Unde? - ntreb Vivian.
- Bruneta n alb, de la masa din colul estradei.
Vivian privi nelinitit n direcia indicat. Apoi se uit
napoi la Tony.
- Nu-mi dau seama ce gseti extraordinar la ea, rspunse
Vivian nepat.
- Geloas?
- Pe aa femeie? Nici gnd. Cel puin tipul de lng ea
arat ca un sprgtor.
- Poate c ai dreptate n privina lui - replic Tony foarte
linitit. Dar exist i profesiuni mai nenorocite. In orice
caz, femeia este minunat. M ntreb cine o fi.
- Vreo cocot ca toate celelalte, snt sigur de asta.
- Pun pariu c nu e adevrat - se rsti Tony i fcu semn
chelnerului: Ascult, cine este bruneta n alb de la masa de
colo?
Chelnerul privi ntr-acolo i un zmbet misterios n apru
pe buze.
- Miss Jene Conley - rspunse
el.
- N-am auzit de ea niciodat mormi Tony.
- Poate c ai auzit, dar sub alt numie - suger chelnerul.
Este mai bine cunoscut sub numele de fata cu revolvere".
- Dumnezeule! fcu Tony. Ea este "fata cu revolvere"?
- Da, Sir. Dei cred c am fcut ru c v-am spus, deoarece
nu vrem s avem neplceri cu dnsa.
- Nu, desigur c nu -admise Tony dup o scurt ezitare.
- Cine este fata cu revolvere? ntreb Vivian dup
plecarea chelnerului.
- Am s te lmuresc imediat, ppuo."Fata cu
revolvere"
este faimoas n lumea gangsterilor i m mir c nu eti la
curent cu acest lucru. Cred de altfel c este singurul amnunt
n legtur cu viaa gangsterilor care i-a rmas nc
necunoscut. In orice caz, iat care este situaia. Un bun
ochitor, este ntotdeauna luat la ochi de poliie- i
percheziionat oriunde este ntlnit, pe strad sau n localuri. Nu poate s mearg dou case ntr-o direcie, fr ca
s se mpiedice de cineva care s-l percheziioneze. Aa c
este obligat s mearg ntovrit de cineva, de obicei de o
fat drgu, care s-i poarte arsenalul . Nimeni nu poate
bnui fata care este cu el i amicul nostru se poate folosi de
armele sale ori de cte ori are nevoie. Apoi le d imediat
napoi n primire fetei, care dispare imediat, folosindu-se de
un taxi sau orice alt mijloc la ndemn. Cnd este
percheziionat de poliiti, acetia pot ti cu certitudine c

el este autorul, totui nimic nu i se poate pune n sarcin.


- Nu vd nimic excepional n asta - remarc Vivian.
- Nu mai spune! Ei bine, te asigur c nu exist lucru mai
rar i mai greu de gsit pe lumea asta, dect o perfect "fat
cu revolvere". Pentru meseria asta trebuie mult materie
cenuie i o mare doz de curaj. Fata de dincolo, - dac nu se
nal chelnrul - este cea mai faimoas dintre toate "fetele
cu revolvere".
Continuar s danseze. "Fata cu revolvere" i cu partenerul
ei, dansau la rndul lor. i fascinatul Tony, gsind fata
uluitor de frumoas privit de aproape, nu-i putu dezlipi
privirea de la ea. Trecu un timp, pn ce revenindu-i puin
n fire, i ddu seama c un om ncearc s flirteze cu
Vivian. Era un brbat gras i urt mbrcat ntr-un costum
deschis care nu-i venea de loc bine, si destul de btrn ca
s-i vad de treab. Dansa cu o blond, pe care o inea n
braele sale vnjoase, la fel cum ine un copil o ppu.
Evident c slbiciunea lui erau blondele. Dar nu prea un tip
bine crescut. Buse cam mult i nu se silea de loc s ascund
acest lucru. Ddu din cap spre Vivian i-i fcu cu ochiul,
cnd perechile Se apropiar la un moment dat. Faa lui Tony,
din negricioas cum era, deveni crmizie. Cnd perechile
ajunser din nou una lng alta, tipul nu se putu abine:
- Hei, mititico! - exclam el cu un rnjet. Imi acorzi
dansul urmtor?
Tony ddu drumul Vivianei, apuc blonda din braele
grsunului i o smulse ntr-o parte, apoi trnti un pumn drept
sub brbia ndrzneului, care nu numai c-l ddu peste cap,
dar l fcu s alunece vreo zece metri de-a lungul
parchetului.
- Vino, dulceao, hai s ieim ct mai repede de aici - se
repezi Tony, apucnd pe Vivian de bra.
O scar mic, neutilizat, i desprea de masa la care
ezuser. Se repezir la ea i odat ajuni, Tony fcu semn
chelnerului s vin imediat.
- Stranic pumn l-ai fcut s ncaseze, Sir - surse
chelnerul-n timp ce termina nota. i pot s spun c a
meritat. Dar o s ias un scandal formidabil din cauza acestei
bti. tii pe cine ai lovit, nu?
- Nu.
-Cpitanul Flanagan, de la brigada S.
- Oh, Dumnezeule!
Tony arunc o privire fugar pe nota prezentat, apoi zvrli
chelnerului o hrtie de cincizeci de dolari i apuncnd-o iar
pe Vivian de mn, se repezi afar din local.
- Cine-i cpitanul Flanagan? - l ntreb aceasta, n timp
ce fugeau.
- eful brigadei S i unul din cei mai ndrcii detectivi.
- Crezi c o s ai neplceri din cauza lui?
- Nu tiu, dar n orice caz, n-o s am nici un avantaj replic morocnos Tony.

Dup o sut de metri, Tony ncetini viteza, pentru a permite


"grzii de corp" sa-l ajung. Cnd vzu farurile celuilalt
reflectndu-se n oglinda retrovizoare, mri din nou viteza.
Opri n faa casei Vivianai i aceasta cobor repede din
main. O clip mai trziu, un automobil trecu n goan,
scuipnd foc i gloane, apoi se pierdu n noapte. Vivian dete
un ipt i se repezi spre main.
- Tony! Eti rnit?
El se tr afar de sub volan, unde se aruncase cnd auzise
zgomotul motorului celuilalt automobil venind n goan.
- Nu, nu m-au atins - mormi el. Dar n-a fost vina lor c nau reuit. Din fericire pentru mine, eram singur n main,
altfel n-a fi avut loc s m arunc sub volan. Ia ascult, de
ce ai ieit aa n grab din main? Nu cumva aveai idee de ce
o s se ntmple?
- Vai Tony, se poate s spui aa ceva?
- Un om spune o mulime de lucruri, cnd a scpat prin
urechile acului de la moarte.

CAPITOLUL 5
Cpitanul Flanagan nu ntrzie s-i arate dinii. Luni pe
la amiaz un grup de detectivi nvli n crciuma lui OHara,
alese dintr-o privire pe Tony i puse mna pe el.
- tiam c o s se ntmple - l liniti Tony pe un uluit
OHara. Nu avea nici o grij. Totul o s se termine cu bine.
Dar ateapt citeva ore, nainte de a scoate ordinul pentru
eliberarea mea.
Detectivii l duser pe Tony direct la poliia central i-l
bgar n biroul cpitanului Flanagan. Acesta se ridic de la
biroul la care sttea i veni cu pai msurai spre Tony. Era
uria, lat n spate i robust, cu o brbie btioas, o gur
batjocoritoare i ochi aezai prea aproape unul de altul.
- Vaszic tu eti cocoul care mi-a tras un pumn ieri
noapte la Ike Bloom, ai? - mri el.
- Da, Sir, rspunse calm Tony. i oricare altul ar fi
procedat la fel. i dumneavoastr ai fi fcut la fel, dac
cineva ar fi insultat fata cu care erai.
- Nu mai spune. Nu pot s-mi nchipui c un cocoel ca tine
s aibe cu el o femeie care s se poat simi insultat de
ceva. Aa c nghite-o!
i fr avertisment i trnti lui Tony un pumn drept peste
gur, o lovitur ngrozitoare, dureroas ca muchia unui
pumnal, care aproape l ddu peste cap, i-l fcu s-i in
respiraia cnd simi durerea ntinzndu-se n tot capul.
Ochii lui scnteiar de furie i minile sale se ridicar
ncet n sus, amenintoare.
- Nu ridica minile asupra mea, lichea - mri Flanagan. Sau
chem de afar o duzin de biei i-i pun s te bat cu
bastoanele de cauciuc.
- Nu m ndoiesc, recunoscu Tony cu amrciune. Nimic nu mar mira din partea dumneavoastr.
- Ce vrei s spui cu asta?
- Nimic.
- Cu ce te ocupi?
- Cu nimic ru.
- Nu? Atunci de ce te nvri mereu prin preajma lui O'Hara?
Hai, nu mai sta pe gnduri, mrturisete!
- N-am fcut nimic ru.
- Atunci ce anume faci pentru OHara?
- Ascult ordine.
- Ah, faci pe mecherul? - mri Flanagan. Il plmui din nou
pe Tony i automat ntinse mna spre revolverul pe care-l
purta la cingtoare, cnd vzu pe acesta ridicnd minile.
- Jos minile, tlharule. O s te nv eu s pori respect
mai marilor ti. i hai, mrturisete odat, cu ce frdelegi
te ocupi, antaj, rpiri, sau ce?
- N-am participat n toat viaa mea la nici o singur
rpire i la nici un fel de tlhrii - rspunse Tony cu
mndrie.

- Dar atunci de unde ai bani s-i cumperi hainele pe care


le pori i cum ai fcut de ai cumprat automobilul care i
aparine?
- Asta este treaba mea. Am eu metodele mele.
- Nici nu m ndoiesc de acest lucru, consimi Flanagan
sarcastic. i asta i vreau s aflu cte ceva despre aceste
metode care se pare c i-au reuit. Hai, hai, tinere,
ndrznete s miti din buze, altfel chem bieii i-i pun s
te "calce" puin, de n-o s m uii toat viaa.
- Eu n-a face aa ceva, dac a fi n locul dumneavoastr rspunse Tony, cu flcri n ochi i cu un ton foarte
amenintor. Poate c ntr-o zi am s fiu i eu cineva n
acest ora i s-ar putea Ca atunci s-mi amintesc de
dumneavoastr.
- Ce vrei s spui, c ai de gnd s-mi plteti? - rcni
Flanagan.
- Nu vd de ce nu? In fond ali copoi aa procedeaz. Ar fi
curat prostie s nu profii cnd i d mna!
- N-am ntlnit nc un asemenea obraznic- gfi detectivul.
Furia Sa era att de mare, nct gulerul sttea s-i
plezneasc. .
- Ascult bine, nemernicule, i bag-i n cap ce-i spun.
N-am timp de pierdut cu tine. Dar i dau douzeci i patru de
ore s prseti oraul. i te sftuiesc pentru binele tu s
m asculi. Acum terge-o!
- Prea bine, nlimea Voastr. Dar asta nu nseamn c am
de gnd s i plec din ora.
i cu aceste cuvinte de rmas-bun, Tony prsi biroul
cpitanului Flanagan.
Odat n strad, se ndrept ctre crciuma lui OHara,
ducnd cu el o buz rupt i n inim, dorul de-a ucide. Ii
povesti lui Klondyke O'Hara cum decursese ntrevederea cu
Flanagan i ameninrile acestuia. "eful" pru foarte
tulburat.
- Ai nimerit-o ru, piciule, i spuse el ncet lui Tony.
Flanagan este cel mai ndrcit dintre detectivi i e vai i
amar de acela pe care i pune el ochii.
- S-l ia dracul, i ddu singur curaj Tony. In fond nu
este cine tie ce de capul lui.
Tony rmase n ora dincolo de timpul fixat de Flanagan. i
avu curnd ocazia s constate c Klondyke OHara avusese
dreptate. Pentru c avu parte de persecuii mai ndrcite
dect visase vreodat c ar fi posibil.Fu
oprit
de
cte
douzeci de ori pe zi, n toate locurile posibile, pe strad,
n localul lui O'Hara,chiar i acas,cercetat n toate
chipurile, percheziionat i interogat pentru orice frdelage
se ntmpla n ora. Nu putea s poarte asupra sa nici mcar
un revolver, fiindc acest lucru ar fi echivalat cu o condamnare. Fr aprare, risca s-i lase pielea n mna oamenilor
lui Spingola, care continuau s-l urmreasc, pentru a-i
rzbuna eful. Fu o sptmn de torturi pentru bietul Tony.

Detectivii ptrunser chiar i n apartamentul Vivianei


ntr-o noapte, si-l ddur peste cap sub pretextul c snt n
cutarea unor lucruri furate. i-i puser acesteia ntrebri,
mai mult spre a-i bate joc de ea.
- Vaszic, asta este ppua pentru care l-ai "mturat" pe
Al Spingola? spuse unul, cu un rnjet n direcia Vivianei. Nam ce s zic, ai avut dreptate. Nu te dor ochii cnd te uii
la ea... Vreis-mi dai ntlnire ntr-o zi, mititico?
- Ascult... ncepu Tony scrnind din dini.
Dar Vivian i-o lu nainte: .
- Nu-mi face o deosebit plcere s stau de vorb cu un
copoi i-i evit pe ct este cu putin - spuse ea, ntorcnd
apoi capul.
- Probabil n-ai prea avut ocazia s evii de multe ori n
via - mri detectivul. i o s ai ocazia s stai i mai des
de vorb cu noi, dac o s mai stai cu gorila asta. Aa c nu
face pe mofturoasa, drguo; s-ar putea s ai nevoie de noi
ntr-o bun zi.
Vineri de diminea, Klondyke O'Hara chem pe Tony n biroul
su, o camer prfuit, cu un birou hodorogit i dou fotolii,
care fuseser odat aurii. Irlandezul era n cma i vesta
sa atrna de ambele pri, nencheiat, reinut doar de
lanul de aur de la ceas. Plria i era pus pe ochi, att de
prbuit nainte, nct prea c se odihnete pe vrful
nasului. O igar de foi, neaprins, dar pe jumtate
mestecat, ocupa unul din colurile gurii sale, cu buze ptate
de nicotin.
- Stai jos, Tony - l invit el.
Tony se execut, simindu-se foarte prost i ntrebndu-se
ce mai nsemna i aceasta. tia c de obicei OHara ddea
ordinele, stnd n colul tejghelei. Tot acolo primea
rapoartele i n general de acolo i fcea toate afacerile.
Cnd se ndura s treac la birou, trebuia s fie ceva extrem
de important.
- M-am gndit toat sptmna la tine i la situaia n care
te-ai vrt singur, Tony - ncepu el. Copoii s-au pus pe
treab, biatule, i nu au s-i gseasc linitea, pn nu
vor gsi ceva s-i pun n spinare. Flanagan este dat
dracului i nu se las cnd i-a nfipt dinii n cineva. Mai
ru ca un cine turbat. Dac ai dispune de destui bani, ca si poi fixa un tribut sptmnal, totul s-ar aranja, dar din
pcate, nu ai posibilitatea. Aa c va trebui s te supui.
Altfel nseamn s ne ducem cu toii de rp, i eu i
bieii. Copoii vin aici n fiecare diminea, ncercnd s-i
gseasc ceva n cont i s-ar putea s dea din greal peste
altceva. Dac vor continua, un amnunt nu va ntrzia, s ias
la iveal i asta ar nsemna ruina pentru toi. in mult la
tine dar dar nu pot s fiu nedrept cu ceilali biei, Tony.
Nu pot s-i distrug de dragul tu. Aa c te rog s nu mai vii
pe aici.
- Vaszic m expediezi? l ntreb Tony cu rceal.

- Nu-i bga prostii n cap. in foarte mult la tine i


doresc s lucrm mereu mpreun, dar pentru moment va trebui
s dispari, altfel ochii poliiei vor fi tot timpul asupra
noastr i asta ar nsemna ruina.
- Poate c ai dreptate. Dar cum rmne cu partea mea, cu
veniturile din schemele i ideile pe care le-am dat bandei?
- Ii vei primi partea regulat. i-o voi trimite n fiecare
smbt noaptea la locul pe care l vei fixa singur. i poi
s fii sigur c nu voi ncerca s te nel. Ii vei primi
partea cuvenit, fr nici un fel de reineri. Dar mai mult nu
pot. Nu pot s risc, inndu-te n preajma mea. A fi nedrept
cu ceilali biei.
Ii strnser minile i Tony plec, gonit din cauz c
ochii poliiei erau aintii asupra lui.
Pe cnd trecea prin circium, ndreptndu-se spre ieire,
unul dintre ciracii lui OHara, i opti n fug:
- Am auzit c bieii lui Al i-au pus n gnd s-o termine
cu tine.
- Au mai ncercat ei i nainte - rspunse Tony cu rceal,
- tiu asta. Dar de data aceasta snt decii. Nu cred c-o s
le mai scapi.
-Mulumesc pentru avertisment - spuse Tony. Vd c-o s
trebuiasc s port revolverul la mine, fr s m mai gndesc
la riscurile cu poliia. Tot mai bine s fiu arestat dect smi las pielea pe aici.
Tony iei cu atenie n strad, apoi fcu semn grzii"
sale, care sttea n partea opus a strzii, fumnd foarte
calm o igare. Biatul travers strada, artnd parc i mai
fragil dect era. Un biat de vreo douzeci de ani, pirpiriu,
cu faa albicioas, cu o brbie, aproape inexistent i cu
ochi care ardeau ca doi tciuni.
- Am primit o ntiinare c bieii lui Spingola snt pe
urmele mele. i n-am asupra mea revolverul. Mergem acum acas
s-mi iau artileria. Dar pzete-m bine!
El o porni repede n susul strzii, ochii si cutnd i
scotocind fiecare colior, n timp ce cellalt biat mergea
cam la treizeci de pai n urm, cu mna dreapt bgat adnc
n buzunarul dirt dreapta de la hain.
Vivian devenise cam nervoas de cnd cu raidurile poliiei
chiar n apartamentul ei. Aa c Tony plec singur la
cinematograf.
America intrase n rzboi doar cu cteva zile mai nainte i
pe ecran apru un apel pentru voluntari. Tony se ntreb,
rznd,care vor fi idioii care se vor lsa dui de acest
apel. Nu el, n orice caz! Ce datora el rii sale? Ce fcuse
ara sa pentru el? Ridea nc n sinea sa, cnd prsi sala de
cinematograf.
Odat ieit n strad, Tony arunc asupra mulimii o privire
circular, cutnd inamici, fie poliiti, fie gangsteri. Dar
nu vzu nici unul, aa c o porni voios spre cas, pe jos,
deoarece automobilul era nc n reparaie, din cauza atacului

pe care-l suferise n faa casei Vivianei, smbt noaptea.


Cotind la dreapta de pe strada principal i apucnd-o pe o
strad mai ntunecoas, Tony i ddu deodat seama c se mai
aud i ali pai, afar de ai si. ntorcnd capul cu
precauiune, Tony vzu pe trotuarul opus, puin n urma sa,
trei oameni, mergnd n aceeai direcie. Un fior i strbtu
corpul i mna sa pipi revolverul pregtit n buzunarul din
dreapta de la hain.
Primul su gnd fu s se conving c era ntr-adevr urmrit
i c totul nu se reducea la o simpl coinciden. La primul
col, o apuc la stnga i imediat mri pasul. Repede, cei
trei oameni traversar strada i-l urmrir, aproape fugind,
pn ce se aranjar iar n poziia lor favorit, pe trotuarul
opus i puin n urma sa.
Nu mai ncpea nici o ndoial. Tony i ddu seama c misiunea lor era s-l asasineze i c nu ateptau dect locul i
momentul prielnic ca s-i pun n execuie planul. Dac ar fi
rupt-o la fug, n-ar fi fcut dect s precipite focul; dac
ar fi strigat dup ajutor, rezultatul n-ar fi fost diferit.
Oamenii de prin cartier, tiau c dac cineva vrea s-i
conserve viaa, este recomandabil s nu se ocupe dect de
afacerile sale personale. Nu-i rmnea lui Tony dect o
singur posibilitate: s atepte ca ei s deschid focul i
abia apoi s le rspund.
Tony, ca toi gangsterii de altfel, nu-i ddea seama de
situaia ngrozitoare n care se gsea, condus la locul de
execuie, nu de un clu, ci de trei. Aceasta, pentru c Tony,
ca i ceilali gangsteri, era lipsit de. imaginaie.
La un moment dat oamenii i schimbar poziia traversnd
strada, spre a ajunge exact n spatele lui Tony.
Cunoscnd valoarea elementului "surpriz, Tony se decise
s-i ncerce norocul. Cu rapiditatea unei umbre se refugie
ntr-un gang i deschise un foc bine susinut. Revolverele
celor trei gangsteri rspunser din plin i gloanele mucar
peretele la mai puin de o jumtate de metru de Tony,
vjindu-i apoi pe la ureche. In deprtare, Tony putea s vad
flcrile i s aud mpucturile pe care le trimetea, "garda
sa de corp", care se gsise tot timpul la vreo cincizeci de
metri n urm. Asasinii erau prini ntre dou focuri.
Tony, dei doar pe jumtate acoperit de peretele dup care
se refugiase, continu s trag ncet, dar bine ochit. Dup
cteva mpucturi, vzu pe unul dintre urmritori, cznd i
rmnnd nemicat. Apoi mai vzu cznd un al doilea, dar
acesta se ridica aproape imediat i o rupse la fug,
chioptnd. Cel de-al treilea nu ntrzie s-l imite.
Inamicul se dduse btut.
In deprtare, Tony auzi specificul "clang, clang!" al
mainii poliieneti. Probabil c auziser mpucturi i se
grbeau s vad despre ce, era vorba. Tony se repezi afar din
gangul n care se adpostise, trecu pe lng corpul nemicat
care zcea n mijlocul drumului, apoi lu de bra pe "garda sa

de corp" i mpreun o rupser la fug pe o alee ntunecoas


care se deschidea la dreapta lor.
- Bravo, ai fcut treab bun! gfi Tony, n timp ce
alergau, ntinznd biatului o hrtie de douzeci de dolari.
Am "curit" pe unul i l-am scos din circulaie pe altul. Dar
trebuie s tergem toate urmele. Arunc-i revolverul peste
gardul de colo. Tony azvrli i el revolverul.
- Acum, chiar dac sntem prini, nu pot descoperi nimic
asupra noastr. Dar n-am intenia s m las descoperit. Pentru
orice eventualitate, la captul aleii ne desprim. Caut s
ajungi ct mai departe cu putin de locul n care am dat
lupta, dar nu merge prea repede, ca s nu atragi atenia
asupra ta. Dac cumva te aga, nu m-ai vzut toat seara, ai
neles? Ai fost la un film. Bine?
Biatul fcu semn cu capul c a neles, apoi o coti la
stnga i dispru n ntuneric. Tony o lu la dreapta. In
cinci minute ajunsese destul de departe de locul unde se
dduse lupta. Dei alergase tot timpul, nu ncetase o clip s
reflecteze. Desigur c cel ucis fcea parte din banda lui Al
Spingola. Poliia cnd l va descoperi, va ti imediat cine la ucis i de ce i va ncepe s rscoleasc oraul n cutarea
lui. Avnd n vedere c i banda lui Al va porni acum o lupt
pe via i pe moarte mpotriva lui, Tony gsi c lucrul cel
mai nimerit ar fi s se dea puin la fund, mcar pentru cteva
luni. Dar ncotro s se duc? Ce s fac? i atunci i aminti
de apelul pe care-l vzuse pe ecran, n timpul spectacolului.
Chicoti singur. Asta ar fi cu adevrat nostim. Se va nrola n
armat.
S fac acum armata, nsemna s se bucure de o seam de
avantaje: nimeni nu se va gndi s-l caute tocmai acolo, va
avea prilejul s voiajeze i nc fr nici o cheltuial, se
va antrena n tragerea cu pistolul fr ca cineva s se
alarmeze, etc.
Rzboiul nu mai putea s dureze mult, odat ce America
intrase i ea s limpezeasc lucrurile. Aa c el se va bucura
de o vacan de cteva luni, pe socoteala statului.
Intre timp, situaia sa era dintre cele mai proaste. Nu
ncpea nici o ndoial c poliia l va cuta imediat n
toate locurile pe care obinuia s le frecventeze. Nu
ndrznea s se duc nici acas, nici la Vivian, nici la
OHara.
- Ascult, Klon - spuse el cu un ton schimbat. Aici este
Tony. M-am btut cu civa biei din banda lui Spignola. Am
omort unul i am rnit altul. Aa c m-am decis s prsesc
oraul pentru ctva timp, fiindc copoii n-or s aib linite
pn nu m vor gsi. i a dori s te vd nainte de plecare.
Adu-o i pe Vivian. Nu ndrznesc s vin la ea acas, nici la
tine. Aa c fixeaz un loc de ntlnire.
- S ne ntlnim acas la o prieten de-a mea, rspunse
OHara. Apoi i ddu numele i adresa. Cred c acolo vom fi n
siguran Eu plec imediat i te voi atepta acolo.

Tony mai ddu un telefon Vivianei, apoi opri o trsur i o


porni spre adresa indicat. Apartamentul se gsea la etajul
trei. Tony urc scrile i btu semnalul convenit. Ii deschise
chiar OHara. Fu condus ntr-un hol i prezentat unei blonde
elefantine", pe nume Gertie.
Tony explic repede situaia, apoi planul su de a se
nrola n armat. OHara l aprob n totul, promindu-i
s-i trimit Vivianei i doamnei Guarino, respectiv cte o
jumtate din sumele ce i se cuveneau lui Tony, pe timpul ct
acesta va fi departe.
Tocmai atunci sosi i Vivian i OHara, dnd dovad de bun
sim, destul de rar ntlnit la cei din spea sa, trecu cu
blonda Gertie n camera de alturi, lsndu-i cteva minute
singuri. Repede, Tony t explic lui Vivian toat situaia
precum i hotrrea pe care o luase
- Dar s-ar putea s fii ucis, obiect ea.
Tony rnji..
- Cred c este preferabil dect s stau aici. Ar nsemna s
fiu "curat de banda lui Spingola, sau trimis civa ani la
pucrie de poliie.
-Dar, Tony, nu pot s triesc fr tine! sughi Vivian.
- Am aranjat cu O'Hara s-i trimit banii mei sptmnal .
rspunse Tony, dnd dovad de pricepere n materie de femei.
Aa c nu o vei duce tocmai prost cteva luni pn cnd vin
napoi. i poi s fii sigur c voi veni - nici s nu te
ndoieti de acest lucru. Dar sper - i vocea lui deveni dur
- c te voi gsi ateptndu-m, nu?
- Da, Tony scump! poi s fii sigur de asta!
Acum se atrna de el, srutndu-l cu furie i plngnd cu
hohote.
- Ah, de-ai ti cum te iubesc! Te implor, ntoarce-te ct de
curnd!
El o srut cu toat puterea care l fcuse, s ucid pentru
ea, apoi prsi apartamentul ntovrit de O'Hara, hohotele
i rugminile ei rsunndu-i nc n urechi.
OHara i conduse la South-Bend. Tony sttu tot timpul
trntit pe jos, n fund, pn ce ieir din ora. In gar, un
tren pentru. New York atepta gata de plecare. Tony avu abia
timpul sa se suie n el. Dou zile mai trziu, Tony fcea
parte din armat, departe de toi inamicii si. Pe vremea
aceea nu se puneau prea multe ntrebri, cnd veneai s te
nrolezi...

CAPITOLUL 6
Tony fcu adevrate minuni de vitejie. Detaat la o companie
de mitraliere, i uimi superiorii cu calmul su remarcabil n
cele mai grele mprejurri. Ofierii nu aveau de unde s tie
c riscul nu era ceva nou pentru Tony i c acestuia i se
prea de-a dreptul ciudat faptul c la atac este susinut de
mii da tovari de-ai si. Traneele reprezentau de asemenea o
protecie cu totul nou, ceva ce nu exista n luptele din
ora. Aa c pentru Tony, rzboiul se dovedi a fi o simpl
distracie, n care se azvrli cu tot entuziasmul n mai puin
de ase sptmni, devenise sergent de companie. Oamenii,
fiind rani n majoritate i prin urmare neavnd nimic comun
cu el, nu-l simpatizau ca om, dar totui i urmau pretutindeni, pentru c avea n el acel ceva care-l fcea ef n ochii
oamenilor si. Intr-o noapte, Tony se ntrecu pe sine. Lupta
se ddea ntr-o pdurice i era foarte nverunat.
In toiul ei, Tony apruse din ntuneric cltinndu-se,
purtnd fn spate pe cpitan care era rnit i tergndu-i
nencetat sngele care i intra n ochi. Dar nu gsise n
jurul su dect soldaii cuprini de panic, deoarece
rmseser fr ofier sub focul duman. Tony lsase binior
pe cpitan, dndu-l n grija a doi oameni ca s fac "ce pot"
pentru dnsul. Apoi, tergndu-i linitit sngele care l
orbea, luase comanda cu un calm desvrit.
In zori, spre uimirea sa, Colonelul descoperise pe Tony pe
un deluor i supraveghindu-i cele trei companii, pe care le
instalase n poziiile dumane. Tony sta linitit, cercetnd
ntinderea cu ochii fr s-i pese de proiectilele care se
sprgeau mprejurul su. Picioarele sale erau dezgolite i
pline de noroi iar capul i era nvelit n batiste nsngerate
i petice rupte din cmaa sa; doar gura i ochii i
rmseser neacoperite.
- Extraordinar biat! exclamase colonelul. S ia comanda a
trei companii i s le conduc mai bine ca un maior! Dac
nemii ar fi ptruns n poziie, am fi fost cu toii pierdui.
- Ascult! se adres ei ntr-un trzu lui Tony din
adpostul traneei, de unde ncerca s-i dea seama de poziia
regimentului sau- coboar de acolo l du-te s-i pansezi
rnile.
- Nu avem ofier!rspunse Tony cu ncpnate. Majoritatea
au fost ucii n timpul nopii, iar restul au fost rnii, aa
c i-am trimis s-i panseze. Nu s-ar fi lsat dui la
infirmerie dac nu i-ar fi pierdut cunotina.Dar deoarece
toi au leinat imediat, totul a mers ca pe roate. Oamenii de
aici - i desemn poziia cu un gest larg - lupt minunat cnd
au inamicul n fa.Dar devin puin cam nervoi cnd
proiectilele vin din aer, fr ca inamicul s fie vizibil. Aa
c le port eu de grij, pn la venirea ofierilor.
- S m ia dracul exclam colonelul ctre ofierii si. N-am
mai pomenit un asemenea om. St i discut cu mine, ateptnd

ca vreun proiectil s-i ia capul! .


Apoi ridic vocea, ntorcndu-se din nou spre Tony.
- Snt colonelul Riley. Voi trimite pe cpitanul Stone sa ia
n grij oamenii dumitale. i pentru numele lui Dumnezeu,
ndur-e i coboar imediat de acolo unde te-ai cocoat! Dute i-i panseaz imediat rnile. Nu mi-a ierta niciodat s
pierd din pricina nemilor un om de talia dumitale.
Aa c.Tony cobor deda postul su de observaie, salut pe
colonel care-i strnse mna n tcere, apoi o pprni, ezitnd,
ctre postul de ajutor.
Inainte ca ziua s ia sfrit, colonelul era n posesia
unei povestiri amnunite, asupra felului cum decursese lupta
n cursul nopii; un raport fu trimis la cartierui general
aliat, raport care ar fi fcut urechile lui Tony s iuie,
dac ar fi avut ocazia s-l aud. Ii acordaser Crucea de
Rzboi i D.S.C.- ul i Tony i ntreb, pentru ce; fcuse
doar ceea ce fusese silit s fac, acelai lucru pe care l-ai
fi fcut i ntr-o lupt de strad.
Intr-un trziu veni i armistiiul. Tony fu trimis acasa.
Era de altfel preparat pentru aceast eventualitate. Fiind un
bun juctor de cri, luase din timp msuri i profitnd de
naivitatea camarazilor, adunase o mic avere, totaliznd suma
de ase mii de dolari. Pe acetia i purta ntr-un fel de
bru, mprejurul cingtoarei, pe sub veston. Dar trecuse prin
momente, n toiul luptelor din Frana, cnd ar fi dat toi
dolarii, doar pentru o or petrecut cu Vivian.
Dup ce l perfecionase n toate felurile posibile de a
ucide i dup ce l clise tot curajul necesar pentru a se
azvrli n orice aventur orict de hazardat, statul se
atepta acuma ca, dup liberarea sa, Tony sa devin ceteanul
cel mai panic din lume. Dar se nela. Era un lucru uor de
cerut oricrui altul. Dar imposibil de cerut lui Tony Guarino!
El veni acas cu o fa nou i o mulime de idei pe care
de abia atepta s le pun n aplicare. Idei care urmau s-i
aduc
profituri
excepionale,
dei
n
detrimentul
colectivitii. Dar de asta i psa lui Tony?
Noaptea din pdurice, care i adusese lui Tony o faim de
erou i cteva medalii - pe care le purta ntr-un buzunar
interior, nelsnd s se vad nici mcar panglicile - i mai
adusese ceva: o cicatrice lung, vnt, pe o parte a feei,
cicatrice care se ntindea de la lobul urechii pn la captul
brbiei. Muchii feei i cei din jurul gurii fuseser pe
semne afectai ntr-un fel oarecare de aceast cicatrice,
deoarece colul din stnga gurii era mereu tras mai n sus, nu
prea mult, dar suficient ca s-i schimbe cu totul nfiarea.
Cnd surdea, colul din stnga gurii refuza s surd, dnd
feei sale o nfiare destul de sinistr.
Tony prsi repede, plin de voioie cazarma, artnd i mai
tnr
i
copilros
n
uniforma
i
capela
corpului
expediionar. Avea o grip, iar n buzunarul de la tunic, un
revolver luat de la un ofier german. Il purtase tot timpul ca

amintire.
Acum c ajunsese acas, primul lui gnd fu s o vad pe
Vivian. Dumnezeule! Ce minunat va fi s-o strng din nou n
brae, s simt iari lipit de el, vibrnd, corpul ei suplu
i tineresc!
Opri un taxi, dndu-i adresa, i ordon oferului s nu se
prea uite la "stopuri". Ochii si nfometai, recunoscur de
departe cldirea, chiar pe ntuneric. Privirea lor alerga
acuma n cutarea apartamentului unde petrecuse attea ore
fericite. Da, era lumin! Vivian era acas! Asta numai dac
mai locuia acolo. Strnse din dini la gndul unei asemenea
posibiliti.
Dar faa i se nsenin. Vivian promisese c l va atepta.
Ii reaminti cum plnsese cu sughiuri i cum jurase n
noaptea plecrii sale.
Ddu oferului un baci, care fcu pe acesta s se uite
aiurit n urma lui, apoi intr n bloc, cutnd s descifreze
numele de pe cutiile de scrisori. Da, era n acelai loc Vivian Lovejoy! Ce surpriz plcut i va face sosirea lui.
Nu-i mai scrisese de dou luni- avusese attea de fcut.
Incerc ua de la intrare, n sperana c o va gsi deschis.
Da, era deschis. Urc cu repeziciune scrile, apoi, aproape
inndu-i respiraia, btu la ua att de familiar de la
etajul trei. Auzi un fel de umblet grbit nuntru, dar nimeni
nu veni s deschid. Btu din nou, tare i nerbdtor.
Atunci ua se crp puin. Minile lui Tony, deja n aer,
pregtite pentru mbriare, reczur de-a lungul corpului,
ura nind din ochii si n flcri. Pentru c, n
deschiztura uii apruse un om, un brbat cu faa de oarece,
destul de tnr, cu aparen de excroc, dar cu buze senzuale
i cu un nas pasional. Era n cma i cu mnecile suflecate:
Cu un brnci mpinse ua de perete, rsturnnd aproape pe
omul din prag, apoi ptrunse n hol.
- Unde este Vivian? ntreb el.
Vivian apru grbit din dormitor, mbrcat ntr-un elegant
negligee pe care l cumprase Tony. Pe dedesubt n-avea dect
pijama, iar picioarele i erau goale.
- Cine eti tu? ntreb ea furioas si cum de ndrzneti s
intri astfel n casa mea?
Tony simi c se nbue; nici mcar nu-l mai recunoscuse.
- Snt eu, Tony. tiu c m-am schimbat puin i degetele
sale pipir ngrozitoarea cicatrice care i brzda obrazul dar credeam c tu nu m-ai...
- Tony! exclam ea, apropiindu-se pentru a-i examina mai
bine faa. Dar rapoartele care au parvenit anunau c ai fost
ucis nc de acum ase sptmni; a scris despre asta n toate
ziarele.
- Dup cum vezi s-au nelat. Snt din nou aici, i mai
ntreg ca niciodat
Atunci i reaminti de omul care deschisese ua i care acum
sttea n spatele su, nendrznind s se mite. El se

ntoarse, privindu-i pe amndoi, acuzator


- Cine este? ntreb el, artind cu capul ctre omul cu faa
de oarece. i tonul cu care pusese ntrebarea, fcu s treac
un fior rece prin spatele lui Vivian.
- Un prieten de al meu, rspunse ea, dup o ezitare.
- Un prieten de-al tu, ai? repet Tony cu amrciune,
privind cu dispre spre cellalt .
Se ntoarse n loc i se npusti n dormitor.In dulap,
laolalt cu lucrurile lui Vivian, gsi o pereche de pantofi
brbteti, ase costume de haine i chiar i o pijama. Acolo
sttuser lucrurile sale nainte de a pleca la rzboi; dar ele
nu mai erau de mult, ci aruncate cine tie pe unde,iar locul
lor l luaser hainele excrocului cu faa de oarece. Tony se
repezi napoi n hol, tremurnd de furie:
- Vaszic i-ai btut joc de mine, cea turbat! rnji el
printre dinii ncletai.. Cred c l-ai hrnit pe mititelul
tu prieten cu banii pe care l-am pus pe O'Hara s i-i
trimit n fiecare sptmn.
- Nu, Tony, jur, gfi Vivian, cu respiraia tiat de
groaz. Minile ei se ridicar,
ncercnd
s
sfarme
un
clete
imaginar care i cuprinsese beregata, necnd-o. Nu
mai putea aproape nici s vorbeasc.
- Tony, nu trebuie s gndeti aa. Jur c
nu
m-am
uitat la nici un alt brbat, pn ce n-a sosit raportul c ai
fost ucis;jur asta n faa lui Dumnezeu!
- Dar nici nu i-ai pierdut vremea, ateptnd; o femeie nu
se culc cu un om n prima sear cnd l cunoate. Nici nu teai mai ostenit s cercetezi dac raportul era sau nu conform
cu realitatea; n-ai ateptat s vezi dac mai vin napoi, dup
cum vezi c s-a ntmplat. N-am vzut n toat garderoba ta un
singur vemnt de doliu; toate la fel de trznite i viu
colorate ca totdeauna. Drept s spun, ai inut foarte mult la
mine, pn ce i-ai vzut stomacul plin!
Deodat vzu rou; mintea sa fu paralizat de furie.
Automat, mna sa se nclet pe revolverul din buzunarul
vestonului...
- Puin i-a psat de mine, fiic a unui harem de c...
Ultimul cuvnt pe care i-l arunc, fu acoperit de zgomotul
detunturii. Vivian duse minile la beregat i se prbui ca
un maimuoi desfundat, o bucat de carne nsngprat. Omul o
lu la fug i cut s se adposteasc n spatele unui
fotoliu. Dar Tony l dobor ca pe un cine. Apoi ascunse sub
perna unui fotoliu suprancrcat arma uciga, dup care
prsi n grab apartamentul, nc ducnd cu sine geamantanul
cu care venise.

CAPITOLUL 7
Trecuse de miezul nopii. Nici un om nu era n preajm. Ii
reaminti c nimeni nu-l vzuse intrnd. Aa c se simi
linitit. Nimeni nu putea depune mrturie mpotriva sa.
Dup ce trecuse de primul col, opri un taxi i-i ddu
adresa unuia dintre cele mai mari hoteluri din ora. Poliia,
chiar dac va
porni n cutarea lui Tony Guarino, nu se va
gndi s-l caute tocmai ntr-un hotel de lux.
ntlni o mulime de uniforme pe strzi i chiar i n holul
hotelului la care trsese. Prin urmare nu putea fi uor de
remarcat. Se nscrise sub numele de J.H.Stevens din Denver,
Colo., i fu condus ntr-o camer elegant, prevzut cu baie
personal:
Ii scoase tunica i se tolni ntr-un fotoliu, unde se ls
prad gndurilor. Aprinse o igar, memorndu-i cum a ucis-o
pe Vivian i pe noul ei prieten. Nu mai ncpea nici o
ndoial. Trei sau patru focuri trase de Tony cu un Lueger,
ar fi pus capt cuiva la cteva sute de metri. Dar la distana
aceea!
Vivian nu-l iubise niciodat; i ddea acum seama c
aceasta fusese realitatea. De fapt, simea un fel de uurare
c-i nchisese gura pentru totdeauna. Ar fi putut s-l dea de
gol oricnd i ar fi putut fi arestat pentru uciderea lui
Spingola. i cum Vivian era extrem de geloas i capricioas,
acest lucru n-ar fi ntrziat s se
ntmple. Acum, c era
moart, Tony putea s respire mai n voie.
Vaszic n ora se zvonise c a czut pe front? se ntreb
dac nu era tot vreo minciun de-a lui Vivian, cu care
ncercase s-i justifice purtarea pe care o adoptase. Trebuia
s se conving, de acest lucru, pentru c viitorul su
depindea n mare msur de adevr. Dac Vivian nu minise,
viitorul su se prezenta n cele mat plcute culori.
Se ntinse i apuc receptorul care se odihnea lng cotul
su, apoi form numrul lui Klondyke OHara.
- A dori s vorbesc cu Klondyke OHara, spuse el pe un ton
schimbat.
- Klondike a trecut ntr-o lume bun acum ase luni, i
rspunse o voce necunoscut.
- Ru de tot, se lament Tony. Am fost departe ctva vreme,
aa c aflu abia acum aceast veste proast. Voiam ns s dau
de un tip, pe nume Tony Guarino, care lucra cu Klon. Poi smi spui unde s-l gsesc?
- Tony Guarino? Aha! deteptul care a devenit subit patriot
i s-a nrolat n corpul expediionar? A fost ucis n Frana,
cam cu vreo sptmn naintea armistiiului.
- De unde tii c a fost ucis?
- A aprut n ziare o list de mori i rnii i numele lui
figura printre primii. Ascult, dar cine eti tu?
Dar Tony nchisese deja telefonul. i n ochii si se
aprinse o flacr de uurare. Vaszic era adevrat. Toi de

acas l credeau mort. Poliia i banda lui Spingola nu mai


erau n cutarea lui Tony Guarino.
In plus pn i aspectul su se schimbase din pricina
cicatricei. Faptul c nici mcar Vivian nu-l cunoscuse,
dovedea din plin acest lucru. Tony Guarino era mort; noul Tony
i va ncepe viaa ca un om nou nscut. In felul acesta,
familia sa va suferi mai puin. Probabil c ai si l
plnseser deja ca pe un mort. La ce bun s schimbe ceea ce
ornduise soarta. Rse tare. Ce ans!
Se trezi trziu, dup ce dormise ca un butean; cobor la un
magazin alturat i-i cumpr un costum de haine. Apoi,
lsnd instruciuni ca pachetul s-i fie trimis n camer,
cumpr cteva jurnale i-o porni n sus pe scri. Odat n
camer, ncuie ua, apoi se cufund n lectura ziarelor.
Uciderea lui Vivian i-a amantului ei, figura la loc de
cinste,, pe pagina ntia a tuturor ziarelor. i toate ziarele
o prezentau drept un mare semn de ntrebare. Nu putea fi
descoperit mobilul crimei.
Cel
asasinat
era
Merlin,
supranumit
Broscoiul,
proprietarul unui tripou din partea de nord a oraului i
faimos contrabandist. Arma cu care fusese nfptuit crima nu
fusese nc gsit. Asasinul nu lsase nici un indiciu n urma
sa. Nimeni nu fusese vzut ptrunznd n apartament n noaptea
crimei. Cu anchetarea cazului fusese nsrcinat sergentdetectiv Ben Guarino.
Tony citi ultimul rnd de trei ori, apoi rse cu lacrimi.
Vaszic Ben era detectiv-sergent. Perfect! Perfect! N-ar fi
interesant s se ntlneasc tntr-o buna zi? Fata Iui Tony lu
o expresie amenintoare. Poate c n-ar fi tocmai att de
interesant!
Cnd sosi pachetul cu hainele, Tony i le mbrca, apoi
cobor n strad. Dup consumarea unui suculent breakfast,
plec s viziteze locurile copilriei. Tentaia de a trece
prin faa bcniei unde sttea btrna lui mama fu aproape
dureroas; dar Tony fcu un efort de voin i se ndrept n
partea opus. ntlni muli oameni pe care i cunotea, dar
nimeni nu pru s-l recunoasc. Nici mcar nu ntoarser capul
dup el.
Petrecu tot restul zilei prin barurile cele mai ru famate,
ascultnd la tot ce se putea asculta i punnd ntrebri
destul de riscante. Ii ddu curnd seama c situaia era
exact aa cum se ateptase. Contrabanda cu alcool era n
floare, fcnd pe gangsteri milionari peste noapte. Deja
izbucniser
certurile
dintre
bandele
adverse.
Omorurile
trebuiau s nceap din clip n clip.
Un om se ridicase n fruntea tuturor contrabanditilor i
pstrase supremaia n acest domeniu cteva sptmni. Apoi
murise, cznd de pe cal n Lincoln-Park, n timp ce lua
lecii de clrie. Ce teribil de prozaic moarte pentru un
gangster, care dup o experien zbuciumat i violent, are
dreptul s se bucure de o moarte tot att de violent!

Locotenenii si ncercaser pe rnd s-i ia locul. Dar nici


unul nu se bucura de suficient autoritate, ca s ia puterea.
Aa ca banda se divizase, fiecare lund cu sine oamenii
credincioi. Acum orasul era mpnzit de mai bine de o
jumtate de duzin de bande, fiecare avnd un district bine
determinat. Nici unul nu ndrznea s se apropie de districtul
vreunui adversar.
Tony i ddu seama c n cele din urm, profitul se va duce
tot la acela care va dispune de cea mai bun organizaie.
Pentru c tia c gangsterii nu aveau n general prea mult
sim al afacerilor i ca numai revolverul era de ei. Dar n
clipa cnd n mijlocul lor Se ridica un om care da dovad de
abilitate, situaia devenea nfloritoare. Cnd pe lng for
dispui i de inteligen, btlia este ctigat.
Cercetrile pe care le fcu Tony, i artar c cel mai bun
ef era Johnny Lovo, care i stabilise cartierul general la
"Cicero", ntr-o suburbie mare, dar cam mohorta, care
mrginea oraul n partea de vest.
Dei un strin n-ar fi putut s-i dea seama dintr-o dat
unde se termina oraui i unde ncepea mahalaua "Cicero,
acesta era un cartier bine determinat, cu legislaie separat!
Bieii din "for" tiau mai bine de unde ncepe '"mpria"
lui Johnny Lovo i mai tiau ceva: c n-au nici un drept s se
amestece acolo. Altfel pielea lor nu fcea prea muli bani.
Tony admir mult timp ingeniozitatea lui Johnny i gsind
"Cicero" drept un cartier general ideal pentru operaiuni de
acest gen, se decise s-i fac o vizit lui Lovo.
Pe vremea aceea, reedina "efilor" nu era inut n secret
cum este astzi, aa c Tony nu ntmpin mari dificulti
pn ce ddu de Johnny. Il gsi la primul etaj al unui hotel,
a crui faad arta mai bine dect reputaia pe care i-o
fcuse.
Lovo era un om scund, grsu, brunet, de vreo treizeci i
cinci de ani, bine mbrcat, cu un diamant mare prins n
cravat,cu multe inele pe nite degete noduroase i cu un
zmbet permanent pe fa. In colul gurii, o nelipsit igar
de foi, fcut din tutun, mai ntotdeauna neaprins, dar roas
la un capt. Lovo fusese ntotdeauna faimos n "Cicero", drept
un om care nelegea s trag profit de pe urma tripourilor i
viciilor n general. Prohibiia i dduse o nou arm pentru
ctiguri ilicite.
Tony simi o deosebit simpatie pentru el de la nceput. Ii
ddu seama c era un om care nu numai c se pricepea s dea
ordine i s le verifice executarea, dar putea s fureasc i
un plan.Dispunea de inteligen i tia s profite de pe urma
ei.
- Am ieit din armat acum dou zile, i explic Tony fr
preliminarii. A dori s intru n banda dumitale. Mi-ar place
s lucrez cu dumneata.
- Da cine eti tu? l ntreb Johnny Lovo, plin de bnuial.
- Tony... Camonte!

- Ai mai lucrat n vreo band? Ochii de vultur ai lui Johnny


se plimbau pe faa lui Tonny, scrutnd cea mai mic tresrire.
-Da, Sir. Am fost primul locotenent al lui Klondyke O'Hara
nainte de rzboi. Dar desigur, a vrea ca acest lucru s
rmn secret; a vrea s uit zilele acelea.
- Nu te blamez pentru asta. Se ctiga prea puin.
- Nu-i adevrat - se repezi Tony. Venitul meu sptmnal se
ridica la trei sute de dolari.
O lumin de interes apru n ochii lui Johnny.
- Adevrat? Trebuie s fi fcut dovad de mult abilitate.
- Desigur, admise Tony fr fals modestie. Apoi adug cu
mndrie: i niciodat nu m-am ocupat de mici ginrii ca
rpiri, spargeri etc.
- Ineleg prea bine - surse Lovo. Nu-i trebui mult timp ca
s-i dea seama care fuseser meritele lui Tony, pe vremea
cnd lucrase pentru, "Klon". Din pcate va fi nevoie s ncepi
totul de jos, deoarece vreau s m conving i eu de
aptitudinile tale. Ii voi da nsrcinarea s-mi conduci un
autocamion, iar leafa va fi de o sut de dolari sptmnal.
Entuziasmul lui Tony se topi ca prin farmec. S conduc un
autocamion, el care nu fusese niciodat un accesoriu, ci un
gangster de prima clas. El care nu se ocupase dect cu
afaceri mari i rentabile. El, n jurul cruia se crease o
legend n timpurile dinainte de rzboi.
Dar i aduse aminte de elul pe care l urmrea i de
faptul c nu trebuia s dea de bnuit. In plus nu avea de
ales.
- In regul, Sir, consimi el. Dar sper c nu voi fi
ntrebuinat ca ofer mai mult dect va fi nevoie. Se gsesc
destui amri care pot s fie pui la asemenea treburi.
- tii s tragi?
- Mai e vorb!
- Vrei s spui n timpul rzboiului?
- Da Dar am mai tras niel i mai nainte.
- Foarte interesant. Nu, nu cred c ai s conduci mult timp
un camion... Ai revolver?
- Nu
- O s-i dau unul... cum stai cu fondurile?
- Foarte bine. Am ase hrtii de-ale mari.
- Bun. Dar s nu mai spui asta nimnui. i depune banii n
zori la banca de vis-a-vis. Cnd umbli cu bani muli asupra
ta, riti s te road moliile. Te atept mine la prnz. O.K.?
Aa deveni Tony gangster modern, membru al uneia din cele
mai faimoase bande, al unei organizaii mari, puternice i
bogate, care colecta mai bine de o treime din veniturile
provenite din liqueur, joc de noroc i viciu, ale unuia din
cele mai mari orae ale Americii.
Tony i petrecu mai tot timpul transportnd alcool de la
numeroasele distilerii de care dispunea Lovo, la cartierul
general din "Cicero" unde buturile erau preparate. Nu
ntmpin
nici
cea
mai
mic
dificultate
din
partea

poliitilor,
toi
fuseser
pltii
de
Lovo.
Singura
preocupare erau "ginarii", care ncepuser s-i ia nasul la
purtare. Dar avea ntotdeauna la el dou pistoale: un automat
de ase focuri i un altul mai mare, cu butoi. De cte ori
Tony se gnd ea la "ginari", buzele sale deveneau o simpl
linie roie n mijlocul feei, iar n ochi i se aprindea o
lumin stranie.
In cele din urm, Tony avu o idee. De ce s nu fie toate camioanele prevzute cu caroserie blindat i cu geamuri
incasabile? Astfel oferii s-ar fi bucurat de imunitate
absolut i odat cu ei i proprietatea efului.
Tony i prezent proiectul lui Jonny Lovo.
- Minunat! exclam acesta. O s dau ordin s fie pus imediat
n aplicare.
i dintr-un buzunar scoase un maldr de hrtii, alese una de
o sut de dolari i o asvrli peste birou
lui Tony.
- Ai condus destul autocamionul. Vino disear
la
nou.Am
ceva pentru tine.
Tony se ntoarse exact la ora fixat. Se simea cu totul
altfel. Fusese avansat. Ascensiunea lui ncepea.
- Banda din partea de nord a depit limitele mele i a
mprit alcool la civa din clienii mei, explic Lovo, n
ochi cu o lumin rzbuntoare pe care Tony n-o mai vzuse
niciodat: N-a vrea s pornesc direct la lupt, dac mi este
cu putin s-o evit. Dar a vrea s le dau o lecie
usturtoare, care s-i nvee minte s se mai amestece. Vreau
s bag frica n crciumari ca s nu mai ndrzneasc s
cumpere de la ali contrabanditi,.Iat ce ai de fcut.
Tony ascult cu atenie instruciunile, apoi prsi biroul
lui Lovo, cu buzunarele de la pantaloni foarte ncrcate.
Cincisprezece minute mai trziu, el intra ntr-o circium mare
dintr-un cartier care se bucura de un renume special n
privina ncierrilor.
Apropiindu-se de tejghea, el comand un whisky pe care-l
plti imediat. Apoi se ndrept foarte calm ctre un col al
crciumii, de unde putea ine n ah pe toi cei din crcium,
fr s rite s fie luat pe la spate.
In afar de proprietarul crciumii, mai era totdeauna i
barmanul, se mai gseau n local circa patruzeci de oameni, de
cele mai felurite aspecte, lucru la care se putea oricine
atepta, intrnd ntr-o crcium clandestin si nc ntr-un
cartier ca acesta.
Tony aprinse calm o igar, apoi cu o micare brusc, scoase
la iveal cele dou revolvere cd care era narmat. Unul l
ndrept ctre bar, n timp ce gura celuilalt pistol se plimba
pe deasupra celor din local.
- Hai, biai, curaj. Tragei cte o nghiitur, ordon
Tony, fcndu-le cu capul semn s se apropie de bar. Pltesc
eu totul.
Toi l priveau mui de uimire.Dar minile care ineau
revolverele nu tremurau i neavnd ncotro, trebuira s se

supun. Toi se aranjar paralel cu tejgheaua.


Proprietarul, mai mult dect surprins, ncepu nervos s
serveasc clienii, n timp ce privirea lui aluneca din cnd
n cnd ctre revolverul aintit asupra lui.
Dup ce bur cte un wisky, Tony le ordon s mai bea cte
unul, apoi altul i altul i altul. Cnd wisky-ul fu terminat,
oamenii trecur la bere, gin, vin. Tony i supraveghe, dei nu
mai era nevoie, pn ce bur ultima pictur de alcool care
rmsese. Atunci, cu captul unuia din revolvere, fcu semn
propietarului s se apropie.
- Nu mai cumpra pe viitor alcool de la banda din nordul
oraului - spuse el ncet acestuia. Continu cu Lovo, cu care
ai nceput. Altfel s-ar putea ca data viitoare cnd vin,
revolverele mele s fie mai nervoase i s ia foc. Cu bine!
Iei din crcium, mergnd deandaratelea, apoi o lu la fug
vreo sut de metri, coti ntr-o alee, iei ntr-o strad
nvecinat i acolo opri un taxi.

CAPITOLUL 8
- Bine lucrat, Tony - coment Lovo cnd primul raport
raporta a dou zi ceea ce fcuse. Trebuie s fi fost extrem de
amuzant cnd i-ai spus crciumarului c plteti tu toate
buturile,
Tony ddu capul pe spate i rse cu poft. Ochii lui Tony
devenir ca dou lame de oel.
- N-am spus nimic despre asta, cum se face c tii? ,
- Nu, n-ai spus - admise eful. Dar tiu c aa s-a
ntmplat. Vezi, trimisesem doi oameni la faa locului, ca s
te ajute n caz c aveai nevoie.
Tony nu se ls nelat de explicaia dat. Oamenii fuseser
trimii s-l pndeasc i s raporteze cum executase misiunea.
Johnny Lovo era mai mecher i mai ndemnatic dect crezuse
Tony la nceput.
- i-ai executat minunat misiunea, piciule. In curnd am sai ncredinez alte misiuni mai delicate. i de acum nainte
salariul tu va fi de dou sute de dolari sptmnal.
Noua misiune a lui Tony era acum s viziteze baruri i
crciumi, innd sub presiune pe cei care cumprau deja de la
Lovo i cutnd s-i conving pe ceilali s cumpere tot de la
el. Era o misiune periculoas, dar Tony i iubea meseria.
Avea un dar de a proceda" cu care nu se putea luda nici un
alt brbat la vrsta i cu cultura lui. i tia s amenine cu
sursul cel mai suav pe buze, nct bgase spaima n toi
adversarii. Succesul lui fu surprinztor.
Intr-o dup-amiaz, dup ce terminase de fcut cteva
raiduri", un automobil greoi trase la marginea trotuarului,
la doi metri naintea lui.
- Hei, tinere! mormi o, voce rguit. F-te ncoa!
Tony se ntoarse. In automobil erau patru umbre, iar pe la
colurile ferestrelor, apreau evile a patru mitraliere
automate, toate ndreptate n direcia sa. O clip avu
senzaia de total neputin a unui om care se nneac, n
timp ce trecutul i se perinda pe dinaintea ochilor ca un fel
de caleidocsop. Era oare acesta sfritul care i fusese
rezervat de soart? S primeasc moartea din minile unor
tlhari din banda de nord? S ncerce s-i scoat revolverul
din buzunar, nsemna moarte curat. Acela lucru, dac ar fi
ncercat s fug. Nu avea altceva de fcut, dect s se
supun. Se ndrept spre main.
- Ei? spuse el calm, faa lui netrdnd nici cea mai mic
urm de team.
- Ascult tinere! mri cel care prea s fie eful, o brut
cu un nas turtit i ochi mici, cenuii, ca de granit. Te
plimbi de colo pn colo, ncercnd s furi clienii notri,
obligndu-i s cumpere de la Lovo i banda lui. Ai de gnd s
ncetezi? De data aceasta i dm doar avertisment, cum am mai
fcut cu ali doi oameni de-ai lui Lovo. Dar s tii c data

viitoare te lum "ntr-o plimbare".


Tony se cutremur, cnd cuvntul "plimbare" prsi buzele
gangsterului cu nasul turtit. Nu exista cuvnt mai temut n
lumea gangsterilor.
Automobilul o porni n goan, lsnd pe Tony cu gura
cscat, privind n urma lui. Vaszic fusese ameninat cu
"plimbarea", cea mai temut rzbunare obinuit n lumea
gangsterilor din America..
O "plimbare" se sfrea ntotdeauna cu moartea - dar ceea ce
se ntmpla nainte de moarte era cel mai adeseori ngrozitor.
Cadavre de gangsteri fuseser gsite fr urechi, fr limb,
tiate i maltratate n cele mai deosebite feluri, purtnd
mrturia unor torturi ngrozitoare, mai nainte ca gloanele
s pun capt vieii nenorociilor n chestiune. "Plimbarea"
nu era o simpl msur de represalii ci servea n acelai timp
i ca avertisment pentru
ceilali.
Tony nu-i ncet
activitatea
nici
dup
ce
primi
avertismentul c va fi luat la "plimbare". Dar adug la
echipamentul su, deja destul de voluminos, nc un automat,
pus i mai la ndemn: se pzi cu mai mult atenie i relu
obiceiul de a avea o "gard de corp", urmndu-l la tot pasul.
Intr-o zi, pe la prnz, Tony primi un telefon din partea lui
Lovo, prin care i se cerea s se prezinte imediat la birou,
fiind vorba de ceva mportant. Il gsi pe Jonny aezat la
birou, cu faa sa negricioas de o paloare mortal, n timp ce
n ochii si ntunecai se putea vedea licrirea din
ochii
unui arpe care se pregtete s se repead.
- Stai jos! ordon Jonny. Nu se osteni nici s rspund nici
la salut, nici mcar s zfmbeasc. Tony i ddu imediat seama
c ceva foarte serios trebuie s se fi ntmplat. Sau trebuia
s se ntmple.
- ... Al Swali a fost luat "la plimbare" ...
Tony simi c se nbu, n timp ce faa i deveni alb ca
varul. Al Swali era unul dintre cei mai buni oameni ai lui
Lovo, locotenent principal i avusese aceeai misiune pe care
o avea i Tony. Vaszic bandiii tot i puseser n practic
ameninarea!
- Corpul lui a fost gsit la captul dinspre
ora
al
parcului Melrose, continu Jonny cu amrciune.
Avea minile
i picioarele legate cu srm iar corpul i era ciuruit de
vreo dousprezece mpucturi. A fost identificat dup
hrtiile pe care le avea n buzunar i imediat mi-au
telefonat.
- Desigur c banda din nord i-a fcut de petrecanie murmur Tony mai mult pentru sine, apoi explic lui Lovo felul
n care fusese i el ameninat cu cteva zile nainte.
- Cred c tu vii la rnd - spuse Lovo, dup o clip de
gndire. Dar nu te speria. N-o s mai pun mna nici pe tine,
nici pe mine, nici pe vreunul din banda mea, de azi nainte. O
s bag frica lui Dumnezeu n ei i nc destul de curnd. Vrei
s m ajui n aceast delicat misiune?

- Absolut c da!
- Bun! Dac reueti, vei primi o gratificaie de o mie de
dolari. Vino aici disear la opt, mbrcat n smoking ... ai
vreunul?
- Nu!
- Nu-i nimic. Cumpr-i unul. Vei avea nevoie de acum
nainte destul de des. Trebuie s ari impecabil ca s poi
s duci la bun sfrit planul pe care l-am alctuit ... Nu
uita, disear la opt i sa ari ct mai bine! Vei lucra
mpreun cu o "fat cu revolvere".
Tony iei n grab, simindu-se teribil de emoionat. tia
c va trebui s ucid n noaptea aceea i acest lucru produce
o senzaie special, chiar i celui mai "mbtrnit n rele"
gangster. i n plus Lovo i spusese c va fi ntovrit de o
"fat cu revolvere". Tony se ntreba dac nu cumva va avea
ansa extraordinar s fie chiar bruneta pe care o vzuse n
cabaretul lui Ike Bloom, atunci cnd btuse pe cpitanul
Flanagan din cauza lui Vivian.
Nu era prea probabil, dar n fond, era o posibilitate. i
inima lui Tony grbi btile la acest gnd. Nerbdarea sa
cretea din clip n clip.
Inima i btea n ritm de tam-tam, cnd se apropie la ora
opt seara de biroul lui Lovo. Care va fi oare "fata cu
revolvere ? Cea din cabaretul lui Ike? Tony o spera din tot
sufletul. Dorise ntotdeauna s-o cunoasc. In conformitate cu
ordinele, era mbrcat n smoking. i arta foarte bine, cu
faa sa zmbitoare i corpul zvelt i tineresc.
Btu uor, apoi ntoarse clana i se opri n prag. Lovo era
aezat ca de obicei la birou, exact aa cum l lsase Tony cu
cteva ore mai nainte. Dar pe un scaun alturat sttea fata
cu revolvere". Tony o recunoscu imediat i un suspin de
admiraie i se opri pe buze. Dumnezeule, ce frumoas era! O
brunet zvelt, subire, cu o fa ngereasc, scoas i mai
mult n eviden de rochia elegant decoltat pe care o purta.
Albeaa imaculat a rochiei de sear fcea un plcut contrast
cu pielea ei de culoarea fildeului i cu prul negru, att de
negru nct avea reflexe albstrui ca eava unui pistol.
Dedesubtul ochilor n care luceau licriri stranii, surdea o
gur minunat arcuit, a crei form perfect era subliniat de
culoarea rujului pe care-l ntrebuina.
- Jane i Tony - fcu laconic prezentrile Lovo. Stai jos,
piciule Ari minunat.
Tony se ls s cad ntr-un scaun, simindu-i picioarele
muindu-se, sub privirea mai fierbinte ca a soarelui din august
a ochilor negri dinaintea sa.
- Ast noapte i voi ncredina o misiune de care depinde
totul. Poate c va fi prea mare i prea grea pentru tine. Dar
din cte am vzut la tine, nu cred c te vei lsa cu una cu
dou i din moment ce mi-ai fost loial, vreau s-i dau o
ans. Desigur, dac dai gre, nu mai ai nimic comun cu banda
mea. Dar nu cred c vei da gre. Vreau s-l mputi pe Jerry

Hoffman!
- Jerry Hoffman! exclam Tony. Fata tcu, dar prin ochii ei
trecu o licrire de uimire i de nerbdare n acelai timp.
- Exact - continu Lovo. Jerry Hoffman, cel mai abil
gangster din toat partea de nord a oraului i eful bandei
care ne terorizeaz Nici unul dintre locotenenii,si nu se
bucur de destul autoritate ca s-i ia locul, aa c moartea
sa va nsemna sfritul bandei. Toi vor tii cui se datorete
moartea lui Hoffman, dar nici unul nu va tii omul care l-a
executat; asta dac vei fi destui de abil s nu te dai de gol
i mai ales dac nu vei da gre. Banda va fi cuprins de
panic i nu se va mai gndi la rzbunare. Tinere, jocul pe
care ne pregtim s-l jucm cere o miz mare dar i ctigul
va fi proporional
- In regul - spuse Tony laconic. Intru n joc. Cum s
procedez?
- Am aflat c Hoffman are invitai disear la Clubul
Ambasadorilor.
- Hoffman ... la Clubul Ambasadorilor? ... exclam fata,
vorbind pentru prima oar. i vocea ei joas, bogat, cu
rezonane muzicale, fcu o adnc impresie asupra lui Tony.
- De ce nu? rse Lovo fr veselie. Este surprinztor ce
poi s faci cu banii, indiferent de felul n care i-ai
ctigat. Dar asta vom discuta mai trziu. Chestiunea este c
Hoffman
d
un
fel
de
recepie,
disear
la
Clubul
Ambasadorilor. Invitai foarte seleci: civa judectori, un
district-attorney etc. Hoffman nu se va atepta s fie atacat
tocmai disear, nconjurat de atia oameni proemineni, aa
c nu va avea garda de corp care-l nsoete pretutindeni. Din
moment ce nu v cunoate pe nici unul din vedere, va fi foarte
uor s v ndeplinii misiunea. Nu v dau nici o instruciune
cum s procedai ca s-l scoatei din circulaie. Vei vedea
la faa locului care este cea mai indicat metod. Dar s nu
venii fr s-l fi ucis! Ai revolver la tine, Tony?
- Desigur!
- D-l ncoace. Ast noapte Jane poart arsenalul, aa c tu
nu mai trebuie s te oboseti. Cnd vei fi gata n-ai dect si faci semn s-i treac armele de care ai nevoie. Imediat ce
ai tras, d-i arma napoi; ea va avea grij s o ascund. Dac
cumva
vei
fi
recunoscut
de
vreun
copoi
i
vei
fi
percheziionat, nu vor gsi nimic asupra ta, nelegi?
Ezitnd nc, Tony ddu revolerul lui Lovo. Apoi bg n
buzunar invitaia la Clubul Ambasadorilor pe care i-o
procurase Jonny i escort pe ncnttoarea Jane spre limuzina
care-i atepta.
Clubul Ambasadorilor era cel mai select local dintre toate
cluburile de noapte din ora, care rsriser ca ciupercile la
umbra protectoare a prohibiiei. In afar de dans, jocuri de
noroc i hran excelent, puteai gsi cele mai fine i mai
variate buturi. Dar nimeni nu avea permisiunea s intre dac
nu poseda o invitaie special. Tony nu avea idee de unde

reuise Lovo s procure invitaia pe care i-o nmnase, dar


dup cum spunea chiar eful, banii fceau minuni n orice
ocazie.
O mas mare, special aranjat pentru vreo dousprezece persoane, indica locul unde se vor aeza invitaii lui Hoffman i
Tony reui, cu ajutorul ctorva hrtii de zece dolari s
conving pe chelnr s-i dea o mas alturat. Masa se gsea
la o distan de vreo treizeci de pai, aezat chiar n faa
uii de serviciu, ceea ce i ddea avantajul unei retrageri
strategice n caz de pericol. Tony se simi oarecum nervos n
timp ce comand masa. Era prima oar cnd lucra cu o "fat cu
reveolvere" i avea o senzaie stranie cnd pipia locul gol
unde se odihnea de obicei revolverul su. Dar Jane era att de
calm ca i cum ar fi fost vorba de o petrecere obinuit i
calmul ei avu darul s-l liniteasc pe Tony. Dumnezeule, ce
frumoas era! Ce n-ar fi dat Tony s aib o asemenea femeie!
Flecrir despre una i alta n timp ca mncau. Fata susinea
toat conversaia. Tony se simea mulumit s stea i s-o
priveasc, bnd n cinstea frumuseii ei. Micile pauze care
interveneau n discuia lor, i ddeau prilejul s-o observe i
mai ndeaproape. i Tony avu impresia c face progrese spre
elul pe care i-l propusese.
Se cre o mare zpceal cnd invitaii lui Hoffman
ptrunser n local. Proprietarul nsui, chelnrul-ef i
vreo ali patru chelnri se repezir imediat, aranjnd pe
fiecare invitat la locul respectiv. Tony se convinse nc
odat n plus c banii - indiferent de provenina lor - fceau
ntotdeauna minuni.
Corpul lui Tony deveni electric i se ncord, n timp ce
supraveghea situaia. Il recunoscu imediat pe Hoffman, un om
nalt, greoi, cu faa congestionat i prul rocat, de
culoarea nisipului. Tony cercet cu grij pe ceilali
invitai; dar nu descoperi pe nici unul care s semene chiar
pe departe a gangster sau a "gard de corp". Probabil c
Hoffman se simea n deplin siguran i nu adusese cu el pe
nici unul dintre acoliii si.
Era un fleac s-l curee aici n local. Singurul lucru de
care depindea reuita era calmul i alegerea momentului
prielnic. Tony se pregti, fumnd igar dup igar i
adoptnd o aparen de calm, rezultatul unui lung antrenament
n aceast direcie. Jane vorbea tot timpul, vesel, despre
toate i despre nimic, dnd o aparen de familiaritate mesei
lor. Tony i ddu seama, cu toat ncordarea, c fata i
juca minunat rolul. Incerc i el s ia parte la discuie dar
firea lui tcut l mpiedic s se poarte cum ar fi dorit.
Nu-i putea lua ochii de la inta vie care se gsea n faa
sa.
Sticlele de ampanie erau mereu desfundate la masa de
alturi i toi preau foarte bine dispui i fr urm de
bnuial. Tony chem chelnrul i plti nota. Luminile mari se
stinser i un reflector se aprinse, acoperind doar parchetul

din mijloc. Un tnr mbrcat n frac apru, anunnd c va


urma un program artistic, amestecnd refleciile sale cu
spirite de gust dubios. Venise momentul ca Tony s intre n
aciune, acum cnd atenia tuturor era ndreptat spre
programul artistic care se desfura sub ochii lor.
Tony se uit la Jane i ddu uor din cap. Fata fcu tot din
cap semn c a neles. Apoi, cu o aparen de afeciune fata
i lu mna ntr-a sa i o manevr uor sub mas. Mna sa
atinse genunchiul ei i un fior de plcere i trecu prin tot
corpul. Dar fata nu ddu nici o atenie acestui fapt. Deodat
Tony simi ceva rece i dur lipindu-se de degetele sale i
mna sa se nclet pe un automat de ultimul model. Cu degetul
gros, ddu la o parte piedica. Cu mii de precauiuni, Tony
aduse revolverul n poal, apoi l trecu pe dup colul mesei,
tot timpul inndu-l mai jos dect nivelul mesei, spre a nu fi
observat. O femeie ncepu s cnte o ansonet comic i Tony
rse, uitnd o clip ncordarea care pusese stpnire pe ei.
Apoi apru i corul, n timp ce jazzul porni cu o furie
nebun. Instrumentele urlau asurzitor n timp ce toi cei din
local fateau tactul cu ce aveau la ndemn. Zgomotul depea
cele mai ndrznee ateptri ale lui Tony.
Mna care inea revolverul deveni eapn. Acum nimeni nu-l
putea observa. Nici mcar chelnrii nu se gseau prin
apropiere. Tony inti cu grij, apoi aps de trei ori pe
trgaci, att de rapid,inct detunturile se acoperir una pe
alta. Vzu pe Hoffman prbuindu-se nainte, cu capul pe mas.
Ddu revolverul napoi fetei. Degetele care primir automatul
pe sub mas nu tremurau.
Zgomotul detunturilor se ridicase deasupra larmei care
domnea. Imediat luminile mari se aprinser i lumea privi
ngrozit o clip spre locul unde prbuit n scaun, ntr-o
poziie ciudat, zcea faimosul Hoffman. Pe pieptul cmii
sale scrobite, pn atunci imaculat, apruser trei pete
sngerii, care se mreau fr ncetare. Apoi ncepu panica.
Toat lumea nvli spre ieiri, cutnd s scape ct mai
repede de acolo, spre a nu fi supus la interogatoriu la
sosirea autoritilor.
Tony i Jane se amestecar n mulimea care cuta drumul
spre ieire. In mai puin de dou minute se gseau
confortabil, aezai n limuzina care i ateptase tot timpul.
Maina gonea cu toat viteza pe strzile pustii.Tony respir
adnc, uurat.
- Ei bine, s-a fcut! spuse el, calm. Acum, c totul se
terminase, se simea linitit, ba chiar vesel. Am fcut treab
bun, amndoi. Lovo o s fie mulumit. N-o s ne uite prea
curnd. Ascult, fetio, dar tiu c ai nite nervi de
oel ...
- Orice om care vrea s-i ctige azi o existen, trebuie
s-i aib - rspunse linitit Jane Conley.
El se ntinse i-i lu mna ntr-a sa, mngindu-i degetele.
Fata nu fcu nici un efort ca s-i retrag mna i Tony simi

o ciudat satisfacie.
- Probabil c noi doi o s mai lucrm mpreun
nainte,spuse el rguit.Ce-ar fi s fim buni prieteni
- Poate c da!
Ascultnd un subit impuls, Tony lu fata n braele
o srut cu toat ardoarea unei pasiuni puternice
reinut. l ea nu fcu nici un efort s reziste.

de aici
- vrei?
sale i
i mult

CAPITOLUL 9
Moartea lui Jerry Hoffman produse senzaie n tot oraul i
zile ntregi, toi i puser ntrebarea cine ndrznise s
ntreprind o asemenea curajoas aciune. Dar poliia i
gangsterii erau singurii care se apropiau de adevr. Ei tiau
cine este responsabil de moartea lui Jy. Copoii l luar pe
Lovo i-l supuser unui interogatoriu care dur o zi ntreag.
Dar nu putur scoate nimic de la el i trebuir s-l elibereze
din pricina alibiului de nezdruncinat pe care fusese n stare
s-l probeze. Totui Lovo se reinuse s le treac pe sub nas
- cum obinuiau ali gangsteri dup eliberare faptul c ntradevr el plnuise uciderea lui Hoffman. Dimpotriv, calm i
zmbitor. cutase s-i conving c nu are nimic comun cu toat
aceast afacere. Dar banda din nord era niel mai greu de
nelat i bieii jurar s rzbune moartea efului lor,
rpus de gloanele inamice.
Numele lui Tony i al Janei nu fur menionate nici mcar o
dat n legtur cu uciderea lui Jy. Lovo le ddu cte o mie
de dolari i le mulumi promindu-le s-i ntrebuineze n
orice alt afacere de acelai gen. Intre timp trimise o
splendid coroan de flori, purtnd cartea sa de vizit, la
funerariile lui Hoffman, iar pe Tony ncepu s- l iniieze n
tainele bandei. Devenise omul su de ncredere. De aici
nainte nu-l mai trimise n misiuni periculoase, ca de
exemplu, antajarea crciumarilor. Nu-i permitea luxul de a
pierde un om de talia lui Tony. Tony fu avansat iocotenentaghiotant. Misiunea a consta acum n transmiterea ordinelor
lui Lovo, diferiilor si acolii i n primirea rapoartelor
de mai mic importan, cnd Johnny era prea ocupat. Nici un
detaliu asupra operaiunilor bandei nu mai era un secret
pentru Tony.
Ii petrecea acum majoritatea timpului disponibil, innduse dup Jane Conley. Cu ct se ntlneau mai des, cu att era
mai fascinat de ea. Avea totui impresia c fuge de dnsul. Nu
se putea luda c a prins-o n mrejele sale. Dar, ntr-un
sfrit, adunndu-i tot curajul de care dispunea, i propuse
s ia o garsonier mpreun.
- Nu m intereseaz cstoria - rspunsese ea, micnd
negativ din graiosul ei cap.
- Nici pe mine - adugase repede Tony. Dar cine a spus c
este vorba de cstorie? Am spus c ar fi splendid dac ai
consimi s lum o garsonier mpreun.
Din nou Jane scuturase din cap.
- N-am trit niciodat cu un brbat.
- Ai fi avut ocazia s constai c este cteodat foarte
plcut.
- Poate c da - consimise ea, privindu-l drept n ochi. Dar
s-ar putea s fie contrariul. Mi-e team c totul ar fi prea
intim; i oamenii, chiar dac se iubesc nebunete la nceput,
se plictisesc unul de altul dup un timp oarecare.

- Mai este la mijloc... un altul?


- Nu pot s-i rspund.
- Dac a insista? continuase el, gelos.
Jane rse uor.
- Totdeauna mai este cineva. O fat cunoate n general
destui oameni. Totul depinde pe care l iubete mai mult.
- Pe mine m iubeti puin? Era alturi de ea i i prinse
mna ntr-a sa, strngndui-o ptima.
Ea ddu afirmativ din cap.
- Te vei gndi la propunerea pe care i-am fcut-o?
- Da, m voi gndi!
Tony trebui s se mulumeasc cu att.Jane Conley
era
o
femeie foarte ciudat, reflect el. Se ntreba adesea cine era
si de unde venea. Dei acum era mereu mpreun cu ea, nc nu
tia cu cine avea de-a face. i se pricepea destul la femei,
ca s-i dea seama c nsi faptul c era att de
misterioas, contribuia ca s-i mreasc farmecul i atracia.
Ins Tony mai avea o mulime de alte griji pe cap
i fr
s pun la socoteal chestia cu Jane.Contrar ateptrilor,
banda din nord i gsise un nou ef i nc unul foarte
destoinic. Cel puin aa se prea. Un italian, pe nume Schemer
Bruno. Circulau zvonuri c i trimisese spioni n toate
direciile i c se pregtea s porneasc o campanie de
represalii care va ngrozi oraul. C era lipsit de mil i c
inteniona s duc pn la capt pianul iui Jy Hoffman, nu mai
ncpea nici o ndoial. A doua zi dup declararea sa ca ef
al bandei din nord, unul dintre cei mai buni mitraliori al lui
Lovo fu luat "la plimbare". Corpul su fu descoperit, oribil
mutilat,departe, pe un drum de ar. Pe piept avea atrnat o
noti, pe care erau mzglite urmtoarele cuvinte: "In
memoria lui Hoffman".
-tiu eu ce s-i spun, Tony: nu-mi place chestia asta spuse Lovo, dup ce cadavrul nefericitului mitralior fu adus
la cartierul su general.
- A nceput s-i intre fric n oase? l ntreb Tony. Acum
l tutuia pe Lovo i-i vorbea de la egal la egal.
- Pe sfntul Patrick, nu! mri gangsterul; dar vorbea ca un
om care-i asum un aer fioros, doar pentru a masca o
slbiciune moral. Dar oricum, chestia nu-mi place. S-ar putea
ca urmtorul s fiu eu sau tu. Nu am de gnd s-mi petrec
restul vieii mpucnd oameni i ferindu-m s nu fiu
mpucat la rndul meu.
- Nu te mai gndi la asta! Vom avea noi grij de ai lui i
vom ciurui pielea acestui Bruno Schemer, dac nu se astmpr.
- Nu, nu nc! poate c se va astmpra. Nu vreau s fiu tot
timpul n rzboi. Reine muli biei i reprezint o pierdere
de timp inutil.
Tony plec din biroul lui Lovo dezgustat. Nu-i ddea seama
care era diferena dintre ei: Lovo era un om avid dup ctig,
fcnd orice pentru bani, n timp ce el era un lupttor, care,
clit la coala rzboiului, nvase s dispreuiasc viaa

omeneasc.
In ziua aceea, Tony avu pentru prima oar prilejul s se
conving de contactul strns care exista ntre crim i lege.
Lovo fu chemat la biroul judectorului de district i-l lu cu
el i pe Tony, ca un fel de "gard de corp". Judectorul era
un omule mic, cu nas turtit, cu o brbie proeminent,
btioas i ochi mici, lacomi i agresivi.
- S se nceteze cu luptele astea - ltr el ctre Lovo.
Dac nu...
- Dar eu i-am pltit!
- Desigur c ai pltit. i o s-mi plteti i de acum
nainte, dac ai de gnd s faci afaceri. Dar nu n afacerile
tale am intenia s m bag. Nu am nimic mpotriva lor. Dar
trebuie s sfretl odat cu omorurile astea. Facei renume
prost oraului i ceea ca este i mai grav, ziarele au nceput
s fulgere mpotriva mea i a administraiei mele. Nu vreau s
m amestec n treburile voastre mai mult dect este nevoie,
dar odat pentru totdeauna, v cer s incetai cu copilriile
astea.
- N-am nimic mpotriv! Dar snt mereu provocat de banda din
nord.
- Ei spun c tu i provoci. Azi diminea am discutat cu
Schemer Bruno i mi-a promis c nu va mai comite asasinate
dac banda voastr se astmpr i ea. Vaszic, ne-am
neles. Nu vreau s mai aud c s-a ntmplat vreun scandal la
voi.
ase luni domni o pace relativ; cel puin la suprafa. Nu
se mai ntmplar omoruri dar destule bti i njunghieri,
pentru ca totul s fie accidental. Rivalitatea dintre cele
dou bande devenise prea mare, pentru ca lucrurile s se
opreasc aici; toat lumea tia c este doar chestiune de timp
pn ce una din bande va rupe armistiiul. Cele dou bande din
sud ncepuser s-i arate i ele colii, clcnd mereu
teritoriul atribuit celor din nord, iar n partea de vest, o
nou band luase fiin, constituind o ameninare pentru
bandele cu renume deja fcut.
Tony ncepuse s resimt inactivitatea. i nu se mpca cu
ideea c ultimul tur l avuseser cei din nord. Mitraliorul
lui Lovo rmsese pn atunci nerzbunat. Bandele strine
nclcau
teritoriul
lui
Lovo,
cu
o
regularitate
surprinztoare. Gloane rtcite puneau mereu n pericol viaa
celor din banda lui Lovo, dar acesta nu inteniona s ia nici
un fel de msuri. Aa c Tony se decise s porneasc singur o
ofensiv de represalii. Dar tocmai atunci se ntmpl ceva,
care modific tot planul de aciune.
Johnny i cu Tony mncau la o mas de la parterul unui restaurant dintr-un hotel, proprietatea bandei. Deodat de afar
rsunase un stacatto de mitralier i geamurile ncepur s
cad n buci, n timp ce gloanele uierau prin sal. Cu o
micare brusc, Tony rsturnase masa i trntise pe Lovo sub
ea. Recunoscuse zgomotul specific al armelor cu care trgeau

cei de afar. Mitraliere portative!


In noaptea aceea Tony nu dormi, frmntat de gnduri. De ce
nu se gndise mai nainte s utilizeze mitraliere portative?
Cum de nu se gndise s se foloseasc de ele, tocmai el,
expert la mitraliere portative? In orice caz, i spuse el
biruit de somn, mai bine mai trziu dect niciodat. Va avea
grij s le dea celor din nord o doz din propria lor
doctorie!
Incercarea de a-l ucide pe Lovo, fusese cea mai ndrznea
lovitur din toate pe care i le permiseser cei din nord.
Puin lipsise ca ncercarea lor s fie ncununat cu succes.
De fapt, reuiser n parte. Lovo fusese rnit la umr. Nu
grav, dar destul pentru ca n ochii lui s apar privirea unei
fiare ncolite, privire care nu l-a mai prsit niciodat.
Johnny nu fusese niciodat un lupttor n adevrata concepie
a cuvntului. Nervii lui nu erau destul de puternici s
reziste la o asemenea ncordare.
Incercarea de a-l ucide pe Lovo, l umpluse de furie pe
Tony. El simise c era un semn de dispre la adresa bandei.
i aa ceva nu putea permite. Fr s spun un singur cuvnt
cuiva, reui sa-i procure o mitralier portatv. Apoi, ntr-o
bun zi, porni un rzboi pe cont propriu.
Cartierul general al bandei din nord se gsea la primul etaj
al unei cldiri care avea la parter o florrie. Aceasta fusese
proprietatea i slbiciunea primului i celui mai mare ef al
bandei Dean Martin. Dean fusese ucis n mijlocul florilor
sale, fiind primul ef de band de dup rzboiul mondial, care
czuse sub gloanele dumane. Florria, care se gsea exact
vis-a-vis de o mare catedral, era situat pe o strad cam
pustie i ntunecoas n timpul nopii.
Tony se urc ntr-o noapte n una din mainile bandei i
ordon oferului s-l conduc ncet prin faa prvliei. In
poal, inea o minuscul mitralier portativ. Pe cnd maina
trecea ncet prin faa florriei, Tony duse calm mitraliera la
umr - era de cel mai modern tip - i trimise un adevrat du
de gloane, mturnd i parterul i primul etaj al cldirii. O
lumin care fusese aprins la etajul nt, se stinsese de cum
ncepuser mpucturile, aa c Tony nu putea ti ce pagub
cauzase. Dar era sigur c destule, i-i aprinse surznd o
igare, n timp ce maina se ndeprta n goan de scena
masacrului. Le pltise o poli de mult datorat. Pentru moment scorul era de unu la unu.

CAPITOLUL 10
La nceput Tony considerase lunga cicatrice care i brzda
obrazul drept o adevrat binecuvntare, din pricin ca l
fcea de nerecunoscut. Dar dup un timp ncepuse s-o priveasc
ca pe un blestem. Fcea s fie remarcat. Deja, nu numai
membrii bandei lui Lovo, dar toi gangsterii din ora l
cunoteau sub numele de Scarface Tony. i nu era n planul
su s fie att de uor recunoscut de oricine.
Simea de asemenea ca cicatricea duna raporturilor sale cu
Jane Conley. Femeile nu reuesc s iubeasc oameni desfigurai
sau care poart semne de orice fel i cicatricea pe care o
avea el, nu contribuia deloc s-l nfrumuseeze.
Tony i cu Jane erau acum prieteni buni. Ieeau mereu
mpreun, se duceau peste tot i n general se vedeau destul
de des. Totui Tony simea c nu mai fcuse n sufletul ei
nici un progres, din prima sear cnd mpreun, terminaser cu
Jy Hoffman. Dar farmecul ei prea c-l ademenete tot mai mult
pe Tony. Aa c-i lu inima n dini ntr-o sear, i-i
vorbi:
- Ascult fetio, te iubesc mai mult dect a putea vreodat
face s m crezi. Nu snt bun de gur i nu cred c a putea
s te ncnt cu vorbe. Dar d-mi ansa s-i probez cele
spuse. Te rog, rspunde "da" la propunerea pe care i-am
fcut-o acum ctva vreme.
Jane l privi drept n ochi i privirea ei i aprinse
sngele n vine.
- Ne-am neles! rspunse ea. Mine ncepem s cutm un
apartament.
- Este adevrat, Jane? ip Tony, aproape ieit din mini de
bucurie.
- Voi ncerca o lun s vd cum merge. Dac la sfritul
acestei perioade nu voi fi mulumit de... tot,te voi prsi
i nu vei avea dreptul s spui nimic, nici mcar s mai
ncerci s m vezi, dac i voi cere acest lucru. Admii
condiiile mele?
- Desigur.. .
- Foarte bine. Dar s nu uii c va trebui s a respeci.
- i dac vei fi mulumit i fericit?
- Aranjamentul va dura n acest caz o perioad mult mai
ndelungat! rspunse ea, linitit.
Tony plec spre cas n seara aceea, aproape sufocndu-se de
satisfacie. In sfrit, ctigase! Minunata creatur pe care
o dorise atta amar de vreme va fi a sa, chiar pentru o lun,
dac nu pentru mai mult. Dar avea intenia s fac ederea de
o lun att de plcut, nct lucrurile s nu se opreasc la
sfritul ei.
Nu pomeni nimic despre planurile sale lui Lovo, cnd se
ntlnir n dimineaa urmtoare. Aparte de orice alt
considerent, era o chestiune pur personal i nu avea de ce

s-l intereseze pe Lovo. Pe lng asta, eful prea extrem de


preocupat. Tony urmri cu coada ochiului felul n care pea
nervos de la un capt la cellalt al biroului, cu privirea
aintit fr s vad, cnd n tavan, cnd la podele i
nfricoat ca aceea a unui biet animal fugrit. Ce-l tulburase pe Lovo?
- A vrea s-i vorbesc, Tony - se ndur el n cele din
urm s spun. Vrei s stai jos?
Tony se aez la cellalt cap al biroului, simind c ceva
nenatural plutea n aer. Evenimente importante erau n
pregtire. Intr-un trziu Lovo se aez i el ntr-u fotoliu
i-i aprinse o igar.
- Am auzit c ai fcut un raid i ai "mturat" florria
bandei din nord.
- Ei i? rspunse Tony, nelinitit la gndul c va fi
mustrat.
- Foarte ludabil din partea ta, dar nu trebuia s-i riti
viaa. Ceea ce ai fcut a fost teribil de periculos. Feretete pe viitor!
- Voi ncerca. Dar m-am distrat teribil.
- Cred i eu. Dar nu toi gndesc ca tine. Spre exemplu, eu
unul, nu snt ca tine. A prefera s lucrez n linite i pace
i s fac ct mai muli bani. Cnd intr n aciune i
mitralierele portative ns,nu mai este nimic de fcut pentru
unul ca mine. Tony, am bani destui! Mai muli dect a putea
cheltui pn la sfritul vieii, ducnd o existen normal.
Aa c m voi retrage. Cred c voi petrece o vacan la Monte
Carlo sau n Havana, sau n oricare alt loc unde poi s simi
viaa din plin.
- Ct timp?
- Ani de zile. De fapt, m cam ndoiesc c m voi mai
rentoarce vreodat.
- Dar banda? Nu poi s-o lai s se rup n bucele!
- Ar fi o ruine s las o asemenea organizaie s se strice,
nu? Ei bine, altcineva nu poate s-o conduc?
- Desigur! Apoi amintindu-i cui vorbea, adug n grab;
- Poate c nu tot att de bine, cum ai condus-o tu, dar
destui ca s in bieii la un loc i s nu dea cu piciorul
la ctigurile importante care ne vin acum.
Vocea sa deveni un geamt, cnd pomeni de ctigurile pe
care riscau s le piard.
- tiu asta, consimi Lovo. Nici eu nu vreau s renun la
acest profit. Ascult Tony, crezi c tu ai putea s conduci
banda mea?
- Snt sigur de asta. Numai de mi-ai da ansa s probez ceea
ce spun!
- Ei bine, i-o dau! Este o mare responsabilitate pentru un
tnr ca tine, dar voi ncerca. Cred c vei reui. Eti
capabil i mi-ai probat-o. Acum ascult: mi vei trimite n
fiecare lun jumtate din ctigul net pe care-l ncasezi. Voi
avea grij s-i comunic din timp locul unde s-mi trimii

banii. Dac nu vor sosi regulat, ei bine... va trebui s m


ntorc i s... fac alte aranjamente.
Ochii lor se ntlnir i se neleser dintr-o privire.
- Din cealalt jumtate, vei reine pentru tine dou treimi,
iar o treime o vei da primului meu locotenent, Steve Libati.
- Vrei s lucrez cu Libati?ntreb Tony ngrozit de asemenea
perspectiv. Nu-l putea suferi pe Steve Libati.
- Da.Este mult mai btrnn meserie dect tine i poate si dea din cnd n cnd sfaturi valoroase. Pe lng asta, mi-a
fost ntotdeauna loial i snt convins c nu lucreaz dect
pentru binele organizaiei. Dac... ceva i s-ar ntmpla,
Steve va deveni ef.
- Libati cunoate acest aranjament?
- Nu nc. Dar am s-i spun peste o or sau dou, dup ce
vom pune la punct mpreun cteva amnunte.
Mai bine de dou ore, fostul i viitorul ef discutar
despre diferitele probleme ale bandei. Tony se mulumea s dea
din cap afirmativ la toate cte spunea Lovo, dar n mintea lui
alctuia un pian de campanie, care urma s aduc organizaia
lui n fruntea organizaiilor din ora. Ochii lui Tony luceau
ciudat, n timp ce prin minte i se perindau fazele planului
su ndrzne.
In cele din urm, Libati fu chemat n camer i pus la
curent cu situaia. Era o brut de vreo treizeci i cinci de
ani, un gangster de coal veche, de tipul celor care poart
pulovere i plrie neclcat. Tony avusese ocazia s-l vad
stnd la masa cea mare de la o cafenea, innd ntr-un col al
gurii o igar de foi pe jumtate mestecat, n timp ce din
cellalt col al gurii ieeau sunete rguite. Libati avea
pretenia c st de vorb. Steve avea ochii cenuii, un nas
puin turtit ntr-o parte i o gur lacom, care rnjea tot
timpul, cu o expresie rutcioas.
Tony nu-l putea suferi i Libati dduse dovad de aceleai
sentimente fa de el. Reprezentau dou epoci prea ndeprtate
n istoria gangsterismului, ca s se potriveasc. Steve era un
gangster dinainte de rzboi, care iubea doar fora i nu se
supunea dect ei. Tony era un gangster modern, "om de
afaceri", pentru care nu avea nsemntate dect inteligena.
Fora venea pe planul al doilea pentru el.
Mai mult dect att, Tony nu avea ncredere nici n
abilitatea, nici n loialitatea lui Libati. Nu-l vzuse
niciodat la lucru i nici nu auzise pe nimeni vorbind cu
admiraie despre el, n afar de Lovo. i resimea cumplit
faptul c Lovo i-l pusese pe Libati n spate, ordonndu-i s-l
ntrebuineze ca locotenent. Se tie c fiecare ef i alege
singur locotenenii. Dar deja Tony luase hotrrea c dac
individul nu-i va da satisfacie, se va lipsi de serviciile
sale i nc fr s se tocmeasc. Existau destule metode...
- Ei, piciule, o s-o ducem de minune mpreun, nu? exclam
Libati, cu o aparen de mare afeciune, cnd condiiile
abdicrii lui Lovo i fur comunicate. Dar n ochii lui

strlucea o flacr ciudata care nu avu darul s liniteasc


pe Tony. In glasul su se desluea o not de superioritate,
care l irit i mai mult pe biat.
- Sper c da - rspunse el tios, apoi se ntoarse din nou
ctre Lovo.
Tony prsi hotelul prad celor mai amestecate sentimente.
Era bucuros desigur, c fusese avansat la rangul de ef
absolut, pentru c avea n sfrit prilejul s duc o campanie
aa cum dorise i s fac organizaia s ajung n fruntea
tuturor celor din ora. Dar resimea teribil faptul c fusese
mpovrat cu Steve Libati. Cu ct se gndea mai mult la el, cu
att era mai dezgustat. Nu avea ncredere n Steve. Putea s
vad n el cel mult un spion al lui Lovo i un ncurc lume.
Numai de ar reui s limpezeasc ct mai curnd aceast
problem!
Se ntlni cu Jane i pornir mpreun n cutarea unui
apartament. Ii spuse despre avansarea sa i Jane pru mai
bucuroas dect un copil care primete o jucrie nou
- Ce prilej minunat! exclam ea. Vei putea s te retragi
n civa ani cu o sum destul de frumoas, dac vei ti s
ii bieii n fru.
- Cine i-a spus c intenionez s m retrag? ntreb el.
Vreau s triesc din plin aceast via minunat. Crezi c
dac acum snt ef, m voi nchide ntr-un birou blindat i
voi lsa pe alii s se distreze?Nu! Am de gnd s particip la
toate luptele n prima linia de foc i o s mai facem cteva
"nzbtii" mpreun, fetio! Ca atunci cu Jy Hoffman. Dac mi
s-a
ncredinat
aceast
band,
neleg
s
rspltesc
ncrederea care mi s-a artat. Ori devin cel mai mare gangster
din ora, ori nu va mai exista vieuitoare n el n cteva
luni.
Gsir un apartament elegant mobilat ntr-un bloc de pe o
strad central. Chiria era exorbitant, dar casa le plcea i
n plus, Tony era "cineva" acum, i-i putea permite mici
capricii. Inchiriar apartamentul pe o lun i Tony plti
chiria cu bani ghea. Ziua urmtoare i gsi instalai n
noua lor locuin, Jane mai fericit dect o mireas n luna
de miere.
Lovo prsi oraul vineri. Tony l conduse la o mic staie
de unde lu trenul spre New York. Totul fu inut n secret i
nici un reporter nu fu de fa s ia fotografii sau
interviuri. Nimeni nu trebuia s afle nc faptul c banda
trecuse sub alt conducere.
Rentorcndu-se la biroul de unde Lovo i executase
prerogativele de ef, Tony gsi pe Steve Libati confortabil
instalat acolo, rsturnat n fotoliu, cu picioarele pe birou,
fumnd o igar.
-... neaa, piciule! salut el pe Tony. i iari n vocea
sa, Tony descoperi nuana de superioritate care l irita att
de mult.
- Vrei s ai amabilitatea s te mui n alt fotoliu? l

ntreb Tony cu rceal. A dori s stau la locul meu!


- Da, desigur.
Steve trecu pe alt fotoliu, n timp ce Tony se aez la
birou
- Din moment ce noi doi vom conduce banda, nu crezi c ar fi
cazul s discutm puin? ntreb Libati plin de neles.
- Nu tiu ce vrei s spui, Steve - rspunse Tony cu o voce
tioas. Nu am hotrt nc nimic n legtur cu misiunea pe
care i-o voi ncredina. In orice caz, poi s fii sigur c
te voi chema cnd voi avea vreun ordin de dat.
O jumtate de minut cei doi se nfruntar, privindu-se drept
in albul ochilor. Mna lui Tony se deplasase pe nesimite
ctre buzunarul din spate de la pantaloni. Atepta primul semn
de nesupunere. Dar nu veni. Ochii lui Steve aruncar flcri
i gura sa se strmb ntr-un rictus. Dar se stpni i schi
imediat un zmbet.
- In regul, dac aa doreti. Ii lu plria i prsi
camera.Tony ctigase primul "round". Dar era destul de
inteligent ca s-i dea seama c lucrurile nu se vor opri aici
i c ntre el i Steve vor avea loc incidente serioase..
.
Tony lucr n tot timpul zilei i nopii i chiar n ziua i
noaptea urmtoare, ca s pun la punct, pe hrtie i n minte,
toate planurile referitoare la viitorul bandei. Afacerile
merseser prost n ultimul timp, din cauza slbiciunii lui
Lovo. Ezitase s ia msuri de represalii. Primul lucru pe
care-l avea de fcut Tony, era s ndrepte aceast greal a
predecesorului su. Va cuta s ucid ct mal muli adversari,
ca s dea bieilor ncredere n ei i n banda lor. Abia
atunci se va gndi - nesuprat de strini - s scoat ct mai
mari beneficii cu putin. Pentru c Tony inteniona s aib
ctiguri cel puin duble dect avusese Lovo.
Era aproape zece noaptea, cnd Al, micul gangster cu faa de
obolan, care servea de "gard de corp" i portar n acelai
timp veni la Tony:
- Cpitanul Flanagan vrea s v vorbeasc - anun el.
Tony privi n sus repede.
- Cine? ntreb el pentru siguran. .
- Cpitanul Flanagan, eful poliiei din ora.
Un surs rutcios apru pe buzele lui Tony. Vaszic
Flanagan era aici! Ii reamintea prea bine de slbaticul
poliist pe care-l lovise n cabaretul lui Ike Bloom pentru c
insultase pe Vivian. Ii reamintea prea bine c datorit lui
trebuise s prseasc oraul i tot lui i datora toate
mizeriile pe care le ndurase. Dar situaia se schimbase. Tony
lu din sertar un automat i-l aez pe birou la ndemn:
- S intre! ordon el, cu un rnjet.

CAPITOLUL 11
Cpitanul Flanagan, eful poliiei, veni n biroul noului
ef ai bandei, pind cu arogana i ncrederea n sine a
cuiva care este familiarizat cu locurile i dei nu se
ateapt la o primire prietenoas, este contient c poziia
sa cere un oarecare respect i politee.
Tony fa brzdat", aezat ndrtul biroului, cu mna
odihnindu-se pe automat, privi surznd rutcios spre
poliistul care intra. i o furie oarb l cuprinse la vederea
aceluia din a crui cauz suferise atta. Dar se stpni. i
se ntreb n sinea sa dac Flanagan l va recunoate sau nu.
Evident, detectivul nu vzu n elegantul om, cu o cicatrice
de-a lungul obrazului, pe frumosul tnr pe care-l lovise cu
mai puin de trei ani nainte i pe care l gonise apoi din
ora. Deoarece nici o flacr de aducere aminte nu apru n
ochii si, atunci cnd, dnd pe spate plria tare pe care o
purta i bgnd minile adnc n buzunare, privi spre Tony,
care ridic capul n sus:
- Unde-i Johnny? ntreb Flanagan.
- Mr. Lovo nu este aici.
Ochii Iui Tony erau linitii, ca i tonul cu care dduse
rspunsul.
- Asta pot s vd i singur - mri Flanagan, gura
contractndu- i-se ntr-un rictus. Nu snt orb. Dar unde este?
- A plecat din ora. i n-o s se ntoarc tocmai curnd.
Flanagan scoase un sunet ciudat.
- Termin cu prostiile - mri el din nou. Johnny vine la
birou ntotdeuna la nti ale lunii pentru mine.
-Aha, neleg!... un moment, te rog.
Dintr-unul din sertare, Tony scoase un mic notes, care
coninea lista de pli a bandei cu numele autoritilor de
toate mrimile care trebuiau s fie unse i preul convenit cu
fiecare. Lista era aranjat n ordine alfabetic i Tony se
asigur c ajutorul bandei la fericirea lui Flanagan se ridica
la suma de cinci sute de dolari.
Tony arunc notesul napoi n sertar, apoi scoase din
buzunar un maldr de hrtii, alese cinci de cite o sut i le
arunc peste birou, ct se putea de dispreuitor.
- Poftim partea dumitale. Dar amintete-i c dorim cite
ceva in schimbul banilor pe care i-i dm.
- N-ai dect s ncerci s nu-i dai - mri Flanagan,
apucnd cu lcomie banii i ndesndu-i n buzunarul de la
pantaloni. Dar ceea ce o s aib de suferit banda, o s te
fac s te rzgndeti imediat
- S-ar putea s ai dreptate , admise Tony, gnditor. Dar i
noi avem metodele noastre cnd vrem s descurajm pe cineva.
- Ce vrei s spui cu asta?
-Nimic,rspunse calm Tony i simi o mare satisfacie,
vznd teama care se furiase n ochii lui Flanagan.

Se ls o tcere ntrerupt doar de o tuse din partea lui


Tony.
-i acum, Flanagan, cred c n-ar fi ru dac am avea amndoi
o mic discuie. Snt Tony Camonte i de acum nainte eu snt
eful acestei bande ...
-Tu?
-Da, eu - consimi solemn Tony. Johnny Lovo a plecat ieri n
vacan. Poate c se va mai ntoarce cndva, dar am toate
motivele s cred c nu. Are destui bani i este plictisit de
viaa de gangster.Desigur, primete nc bani de aici dar eu
am devenit eful executiv
-Dar ceilali locoteneni se supun autoritii tale?
- Nu tiu, dar cred ca vor avea destul cap ca s nu se mpotriveasc. In orice caz, nu se vor opune dect cel mult odat.
i Tony mngie semnificativ automatul care se odihnea pe
birou, lng mna sa dreapt
- Ei bine, mai zic i eu nouti, admise Flanagan , dup o
pauz. Simeam eu c ceva nu-i n regul cu Lovo, il lsaser
nervii sau Dumnezeu tie ce. Prea se linitise banda n
ultimul timp!
- Asta ai zis-o bine! spusa Tony i ochii lui asvrlir
scntei. Dar totul o s se schimbe i nc al dracului de
repede i complet.
- Informaia asta ar interesa n cel mai nalt grad pe efii
celorlalte bande.
- Snt convins de acest lucru dar sper c ai s-i lai s
afle singuri. Nu vreau ca nimic din cele ce am discutat s se
afle n ora sau s scrie n vreun ziar. Te-am pus la curent
cu toate schimbrile, doar ca s tii cu cine stai de vorb,
cnd i-oi da vreun telefon ntr-o zi, s-i cer o favoare.
Tony se strmb ca un copil, cnd Flanagan ntoarse spatele
i prsi camera. Vaszic tia erau "Incoruptibilii",
oameni care juraser c vor apra cetenii panici
mpotriva gangsterilor. Totul pentru ei se reducea la un
singur lucru: Bani! Gangsterii erau acum prea bogai ca s
mai fie vnai ca nite fiare turbate.
Dar, n fond, gndi Tony i poliitii snt oameni. i de
ce s se mulumeasc s ia cinci mii de dolari pe an,
riscndu-i viaa n fiecare zi de zeci de ori, cnd puteau
foarte bine s ncaseze douzeci i cinci de mii i nc fr
riscuri?
O btaie n u l trezi din aceste reflecii asupra
poliitilor n general i asupra lui Flanagan n particular.
Era Al, micul gangster cu faa de obolan, care servea de
portar.
- Cineva tocmai a telefonat la debitul de jos, anunnd c
Charlie Martino, unul dintre oferii de pe autocamioanele
noastre, a fost oprit i mpucat acum cteva minute. A fost
transpotat la un garaj, din Maywood - iat adresa, i-i
ntinse-un petec de hrtie. Cel care a telefonat spune c
starea sa este foarte grav.

- M ntreb de ce a dat numrul de la debit i nu pe cel de


aici,spuse Tony.
-Probabil c n-a vrut s-l dea la strini. Charlie e biat,
bun,Stapne, l cunosc bine.
-Dac este adevrat, vreau s-i vin n ajutor cu tot ce este
cu putin, spuse Tony. Dar mai mult ca sigur c banda din
nord ncearc s m prind n capcan. Trebuie s procedm cu
mult atenie.
In mai puin de cinci minute - att de sistematizat era
banda -Tony era n posesia unei fie care indica toate
micrile i itinerarul obinuit al lui Charlie Martino. De
asemenea ordon s-i fie adus alt fi pe care erau
menionate toate isprvile i tot trecutul nefericitului
ofer. Trecutul lui era neptat, cel puin pentru o perioad
de doi ani, de cnd lucra pentru Lovo. Misiunea din seara
aceea ncredinat lui Charlie, fusese s transporte o
ncrctur de alcool, de la o distilerie din partea de sud a
oraului, la cartierul general al bandei din "Cicero". Un
telefon la distilerie l asigur pe Tony c Charlie luase
ncrctura i plecase cu dou ore mai nainte, conform
programului. Un al doilea telefon ddu la iveal faptul c nu
sosise nc la cartierul general al bandei. Se prea c
cererea de ajutor era adevrat.
- Spune la ase sau apte biei s se narmeze pn n
dini si s scoat din garaj vreo dou automobile - mri
Tony, cu o flacr btioas n ochi, dei vocea sa era tot la
fel de calm ca i cnd ar fi avut de gnd s plece la o
plimbare.
Al se grbi s execute ordinele efului. Tony chem la
telefon un doctor "special" - adic unul dintre aceia care,
pentru onorarii exorbitante, luau n grija lor pe gangsterii
rnii, fr s mai raporteze poliiei sau autoritilor. Ii
indic garajul unde se gsea Charlie i i spuse s se duc cu
toata viteza ntr-acolo. El i cu banda va veni mai trziu.
Apoi i lu automatul i cobor n grab scrile.
In aleea ntunecoas, care trecea pe dinaintea hotelului
unde i stabilise Lovo cu ani nainte cartierul general de
operaiuni, Tony gsi un grup de umbre micndu-se mprejurul
a dou maini blindate, cu perdelele lsate. Zgomote metalice
- provenind de la armele i muniiile care erau ncrcate umpleau aleea.
- Gata, biei? ntreb Tony. Buun! La drum... Sri din fug
n main. Oamenii se ngrmdir n jurul lui i lng ofer,
n timp ce alii se npusteau n maina cealalt. Motoarele se
trezir la via i cu un geamt de cauciucuri rnite, cele
dou maini o pornir n goan spre inta fixat.
La stnga sa, Tony zri dou mitraliere portative. O alese
pe cea mai uor manevrabil i o nepeni n poal.
- Snt obinuit cu "mititelele" astea, cum snt alii cu
automobilele , adug el rznd. i nu m simt bine dect cnd
snt la volan.

Cu civa metri nainte de a ajunge la garaj, tiar


contactul i cele dou automobile alunecar n noapte ca dou
umbre ucigae. Dar ochii exersai ai gangsterilor nu putur
deosebi nimic de ambele pri ale oselei.Brusc, motoarele
fur repuse n funciune i mainile, pe geamurile crora
ieeau evile celor mai moderne instrumente de mprit
moartea, nvlir n garaj i se oprir cu un scrinet de
frne.
Un om mbrcat n halat unsuros, veni spre ei, tergndu-i
minile cu o bucat de piele de cprioar. Tony deschise ua
i i se adres:
- Am primit un telefon c avei aici un om rnit - spuse el
repede.
- Da; Se gsete n biroul meu. Tocmai a sosit un doctor sl vad.
i omul art cu degetul ctre un mic automobil, pe care
Tony l recunoscu drept cel al doctorului. Ls jos mitraliera
pe care o mngiase tot timpul n sperana c se va folosi de
ea i pi cu luare aminte afar din main. Dar, n timp ce
urma pe omul n halat ctre camera care i servea drept birou,
mna sa sttea adnc bgat n buzunarul de la hain iar ochii
si cercetau mprejurimile, n cutarea unor eventuale
ascunziuri.
In spatele su, zece perechi de ochi fceau aceeai
operaiune i Tony s-ar fi putut luda c este acoperit de cea
mai formidabif artilerie de la rzboi ncoace. Fiindc zece
evi de mitraliere automate se micau ncoace i ncolo
supraveghind colurile ntunecoase ale garajului.
Cnd cei doi oameni intrar n camera
care
serveade birou,doctorul privi
n sus. Era
un omulescund, cuo fapalidiochi nelinitii. Dar
i cunotea meseria i muli gangsteri care vzuser moartea
cu ochii, puteau depune n favoarea acestui fapt.
- Destul de grav - spuse el, artnd ctre pacientul care
zcea ntins pe o canapea murdar, cu ochii nchii, respirnd
rar i anevoios. Dou gloane n piept. i a pierdut o groaz
de snge. Trebuie transportat fr ntrziere la mine acas ca
s-l pot opera.
- Suport o deplasare imediat?
- Da.Am s-i dau un
stimulent.
Doctorul scoase o siring t o umplu cu coninutul unei
fiole, apoi injecta lichidul glbui n braul celui rnit.
Dup cteva clipe biatul deschise ochii. Tony se apropie de
ei.
- Este prea slbit ca s vorbeasc, l avertiz doctorul pe
Tony.
Tony apuc mna biatului ntr-a sa. Privirile lor se
ntlnir cea a biatului se schimb ntr-o expresie de
fericire cnd recunoscu pe eful su.
- Banda din nord? ntreb Tony cu o voce rguit. Schemer
Bruno?

Biatul ncerc s vorbeasc dar nu reui s scoat nici un


sunet. Atunci ddu de dou ori din cap afirmativ.
- Nici o grij, o s le art eu, piciule! promise Tony,
strngnd prietenos mna biatului care acum surdea.
Ochii garajistului se deschiser largi, uimii, cnd auzir
tonul cu care Tony rostise cuvintele care pecetluiau moartea
lui Schemer Bruno. Apoi, la ntrebrile care i fur puse,
garajistul rspunse, dnd urmtoarele amnunte:
"Rentorcndu-se dup ce remorcase un automobil rmas n
pan, descoperise pe biat zcnd n anul unui drum de la
marginea oraului i-l adusese la garaj. Biatul ceruse s dea
telefon numai la un numr anumit, lucru pe care-l fcuse".
Asta era tot ce tia.
- Mi-am dat seama c n asemenea cazuri este mai bine s
vorbeti puin - conchise el, plin de subneles.
- Foarte bine ai fcut - admise Tony, strecurndu-i n mn
o hrtie de o sut de dolari. Cum i funcioneaz memoria?
- Mizerabil, efule! rnji omul, fcnd cu ochiul. Trebuie
s m uit n carte de cte ori vreau s dau un telefon acas.
Tony rnji la rndul su i btu pe om prietenos pe umr.
Banii pe de o parte i lipsa de bani pe de alt parte, fceau
pe oameni s se neleag de minune ntre ei.
Transportar pe rnit acas la doctor i acesta se puse pe
treab ncercnd cu disperare s-l fac s-i revin. Tony se
retrase la biroul, su i trimise dup Steve Libati, pe care
Lovo l numise subef, n tot timpul absenei sale. Tony tia
ct de gelos era Libati s-i ia locul. Simea c a venit
timpul s-l pun la ncercare, dndu- o misiune important,
ca s-i verifice abilitatea i loialitatea.

CAPITOLUL 12
Steve Libati intr, artnd cam ntunecat i dispreuitor.
Gangster de coal veche, de o alt cultur i epoc, Steve nu
era obinuit cu metodele suave de a face afaceri ale
gangsterilor de dup rzboi. Dei purta acum haine dup
ultimul jurnal i conducea O limuzin elegant, continua s
vorbeasc din colul gurii i din cnd n cnd se trda c la
origine fusese un simplu tlhar de col de strad.
- Banda din nord nu vrea s se astmpere - ncepu Tony,
repezindu-se direct n miezul chestiunii. Au oprit unul din
camioanele noastre i i-au mpucat oferul. Numele lui este
Charlie Martino. Am luat civa biei i m-am repezit ntracolo. Acum l-am transportat acas la doctor i acesta face
tot posibilul s-l scape din ghearele morii. Atacul s-a
petrecut ntre Maywood i Melrose Park. Este pentru prima oar
cnd ndrznesc s intre att de adnc n teritoriul nostru i
vreau s fie i ultima!
- Crezi c vei putea s-i mpiedici? ntreb Steve cu capul
aplecat ntr-o parte i cu ochiul stng nchis, ca s nu
primeasc fumul care se ondula n sus, de la igara pe care o
fuma.
- Cam aa ceva am de gnd - rspunse tios Tony, accentund
cele spuse cu un pumn trntit n mijlocul biroului. Chiar dac
asta ar nsemna s pierd i ultimul om din band. Prea i-au
fcut de cap n ultimul timp; de acum nainte voi avea grij
s li se ncreeasc prul din cap, cnd vor auzi de numele
meu. Johnny Lovo a crezut c dac va ucide pe Hoffman, banda
din nord se va risipi, dar vd c i-au gsit alt ef, pe
Schemer Bruno i dup prerea mea este cel mai bun ef pe care
l-au avut de la Dean Martin ncoace. De acum nainte le-am
declarat rzboi. i-au cutat-o! Steve, tu tii prea bine c
uciderea unui ofer nseamn doar c vor s ne ae. Deoarece
se gsesc atia care s-i ia locul i s-i asume riscul
pentru banii pe care i oferim. Pentru a distruge o band,
ns, este nevoie s distrugi mai nti eful, creierul care o
conduce. i pot s pun pariu c Schemer Bruno tie mai bine ca
noi acest lucru. Aa c nu va dura prea mult timp, pn ce va
ncerca s ne ucid pe mine sau pe tine. Nu este mai nimerit
sa i-o luam noi nainte? De asta te-am ales pe tine,ca s
terminm odat pentru totdeauna cu acest Bruno Schemer!
Steve deveni rigid. Trsturile sale i aa nu prea
frumoase, se schimonosir ntr-un rictus.
- De ce tocmai eu? ntreb el.
- Te-am ales, pentru c am nevoie de cineva
de ncredere
pentru aceast misiune delicat!
- De ce n-o faci tu nsui?
Un timp cei doi se nfruntar, ochii lui Tony aruncnd
vpi. Totui reui s se stpneasc.
- Pentru c nu gsesc c este cazul. i din
moment
ce
snt ef,am dreptul s hotrsc i alii s execute.

Libati rse sarcastic. Ochii lui Tony l fulgerar. .


- A putea s-l cur pe Bruno - mri Tony - -i nc n
douzeci i patru de ore. Dei nu m-ar amuza. Dar o voi face,
dac voi crede c este necesar. Dar n situaia mea nu am
dreptul s risc, pentru binele bieilor i al organizaiei.
Dar n-am cerut niciodat vreunuia din banda mea s fac ceva
ce n-a avea curajul s fac eu nsumi. Eu am dovedit c tiu
s-mi ndeplinesc ordinele primite; cnd am mpucat pe Jy
Hoffman i pe alii. Dar despre tine nu am auzit nc nimic,
care s merite s fie menionat. Aa c m-am decis s-i dau
ansa s te relevi.
Libati pli la aceast insinuare. Gura sa se schimonosi
ntr-un rnjet slbatic. O clip, pru c avea intenia s
scoat un revolver. Tony spera c va ncerca, deoarece avea
revolverul pregtit i asta ar fi simplificat lucrurile. Dar
Steve avu destul prezen de spirit sa se abin.
- Vorbeti ca i cnd ai fi cine tie cine - mri Libati.
Dac este adevrat ceea ce ai spus, de ce m trimii pe mine?
Nu snt i eu ef?
- Ba da - rspunse calm Tony. Nici nu i-am cerut s-i
mputi chiar tu. Dar vreau s supraveghezi toat operaia. S
culegi informaiile necesare i s faci ce crezi de cuviin.
Poi s iei ci biei socoteti c i trebuiesc i s
procedezi cum crezi de cuviin. Dar s nu te ntorci, fr
s-l fi mpucat.
- i dac refuz? ntreb Steve arogant.
- S-a terminat cu colaborarea noastr - rspunse cu rceal
Tony.
- Cu toate ordinele pe care i le-a dat Johnny?
- Las asta la o parte. Nimeni nu face parte din band din
clipa n care n-a ascultat un ordin de al meu. ncepnd de la
locoteneni i terminnd cu ultimul ofer. i, dac te
intereseaz, iat "autoritatea" mea!
i cu aceste vorbe Tony scoase un automat i-l trnti pe
birou. Ochii lui Libati se pironir pe automat, dar numai
pentru o clip, apoi schimb privirea uitndu-se la Tony. Se
ridic.
- Bine! O voi face i pe asta.
i prsi camera.
Tony surse dup ce Libati plecase. Ctigase i al doilea
"round" mpotriva ncpnatuiui Steve. Simea c ar putea
face ceva din el, dac n-ar fi att de refractar ordinelor. In
orice caz, un lucru era sigur cu Libati: ori se va supune, ori
v trebui s fac cunotin cu "autoritatea" pe care i-o
artase pentru a-l domoli.
Timp de o jumtate de or, Tony fum, reflectnd asupra
situaiei. Se prea c acest Schemer Bruno nu avea intenia
s-i fac numele de rs. In plus avea la dispoziie una
dintre cele mai puternice organizaii din tot oraul. i asta
nu prea l ncnta pe Tony. Gangsterii de care dispunea Bruno,
erau supui la ordinele lui, dar nemiloi i plini de resurse,

cnd se gseau n faa adversarului. Tony trebuia, odat


pentru totdeauna, s pun capt acestei situaii periculoase.
Mai auzise c trei bande importante din sud ncepuser s se
consolideze i, unite sub o singur conducere, ncercau s-i
extind cmpul de operaiuni asupra ntregului ora. i asta
reprezenta o ameninare n plus pentru organizaia n fruntea
creia se gsea Tony. Se anuna o lupt sngeroas, din care
ar fi rezultat ctiguri mari pentru banda ai crei oameni vor
ti s trag mai fr gre i al crei ef va gndi mai
repede. i Tony se simea bucuros la gndul luptei care se
anuna, orict de slbatic i necrutoare urma s fie.
Intinse mna sub birou i aps un buton care se gsea
acolo. Al, gangsterul cu faa de obolan apru imediat.
- Am nevoie de cineva pentru o misiune - spuse Tony. Vezi ce
biei snt jos i vino s-mi spui.
In cinci minute Al se ntoarse i citi o list a
gangsterilor care ateptau fumnd n camera de jos. Tony se
gndi o clip.
- Spune-i lui Mike Rinaldo s vin la mine - ordon el n
cele din urm
Mike era un tnr slbu, negricios, mbrcat cu elegan
dup ultimul jurnal. In haine de sear ar fi trecut drept un
nobil european la o recepie dat la Ritz. In fond era eful
mitralierilor bandei lui Lovo i totodat, cel mai ndrzne
i plin de resurse mitralior pe care Tony l ntlnise
vreodat.
- Stai jos Mike - spuse Tony. Am ceva pentru tine.
Mike se supuse, aranjndu-i cu grij dunga de la pantalon,
mai perfect dect tiul unei lame de ras. Apoi i aprinse o
igar, de fabricaie strin cu captul auriu, cu ajutorul
unei brichete de argint, cu ncrustaii de sidef i privi n
sus spre Tony, ateptnd ordinele.
- Cunoti oameni din banda din nord? ntreb Tony.
- Civa... din vedere -rspunde Rinaldo precaut; i
privirea lui arta clar c nu nelegea rostul ntrebrii.
- Vreau unul din ei. i te-am ales pe tine pentru misiunea
asta delicat.
- Imi pare ru, efule, dar mi se pare c nu neleg ce
vrei.
- Vreau s stau de vorb pe ndelete cu unul din oamenii lui
Schemer Bruno. Cu ct mai nalt n grad, cu att mai bine. Nu
m intereseaz cum vei proceda, numai s fie n via cnd l
aduci aici. Vreau s cunosc detalii asupra felului cum
opereaz banda lui Bruno.
- Dar pentru numele lui Dumnezeu, efule, nici unul din ei
n-o s-vorbeasc.
- Las asta pe mine! mri Tony. Ai vzut camera special pe
care o avem jos, la subsol?
- Nu - rspunse Rinaldo plind. Dar am auzit despre ea.
- Ei bine, poi s fii sigur c va vorbi - continu Tony, cu
un surs diabolic pe buze. Tot ce ai de fcut, este s mi-l

aduci aici. i dac-mi aduci pe cineva care s cunoasc ceva


detalii, ai cinci sute de dolari pentru chestia asta.
Mitraliorul plec, ochii si aezai prea aproape unul de
altul, strlucind la gndul unui asemenea ctig dintr-o
singur lovitur.
Era trecut de miezul nopii. Tony, nemaiavnd nimic
important de fcut, se decise s se duc spre cas.
Jane Conley, renumit n lumea gangsterilor dintr-o duzin
de
orae
drept
"fata
arsenal",
era
acas,
ateptnd
ntoarcerea sa. Tony ptrunse n luxosul apartament pe care-l
nchiriase pentru o lun. O flacr de pasiune l cuprinse la
vederea finelor pulpe, care ieeau pe jumtate, ademenitoare,
din neglijeul negru i portocaliu pe care-l. purta Jane. Un
jurnal ilustrat zcea, deschis n poala ei, dar
ochii
i
erau roii, ca i cum n-ar fi citit, ci ar fi plns.
-Ce s-a ntmplat, scumpa mea? ntreb el, dup ce o
srut.Deja nefericit?
Jane ddu negativ din cap.
- M-am gndit tot timpul i asta m-a cam nelinitit. Tony,
ar trebui s fii mai prevztor... Acum, c ai devenit eful
bandei, toi dumanii se vor repezi asupra ta. Ar trebui s nu
faci un pas fr O duzin de "grzi de corp".
- Da, cred c ai dreptate. Voi lua msurile necesare, drag.
- i cred c ar fi cazul s-i aduci ceva arme aici.
- In regul. Voi aduce mine sear o mitralier portativ.
Nimeni ns nu tie c locuim aici i chiar dac ar ti nu
cred c ar avea curajul s m atace tocmai n mijlocul
oraului.
- Nu poi s ti niciodat,. Tony. Toate bandele te vd cu
och ri i rzboiul dintre voi este ca i declarat.
- Dar ce s-a ntmplat cu tine? Am impresia c-i pierzi
firea!
- Ctui de puin - ripost Jane roindu-se. tii destul de
bine ca nu snt fricoas. i-am probat-o de multe ori. Dar
gsesc c nu este cazul s riti mai mult dect este necesar.
Se apropie de el, punndu-i mna pe umr:
-Am ceva n minte, Tony drag. i dac i s-ar ntmpla ceva,
nu mi-a ierta-o niciodat.
Prea puin curios din fire, ca toi cei de felul su, Tony
nu-i puse ntrebri care s lmureasc misterioasa ei fraz.
Dar n sinea sa, rmase puin tulburat. i, nainte de a trece
mult timp, Tony urma s fie i mai tulburat de fraza pe care o
auzise n seara aceea.

CAPITOLUL 13
Tony citi ziarele de a doua zi cu un interes neobinuit i o
furie crescnd. Toate purtau, n litere de-o chioap, pe
pagina ntia, titlul;
"ef de banda pus pe fug!"
Dedesubt un comentariu asupra abdicrii i plecrii lui
Johnny Lovo. Articolul se sfrea cu cteva rnduri, dnd date
asupra lui Tony Camonte, gangster tnr i prea puin
cunoscut, care i succedase la conducerea bandei.
i toate ziarele publicau la loc de cinste un interviu al
cpitanului Flanagan, n care acesta, calm, i atribuia
faptul c el pusese pe fug pe faimosul gangster. In cursul
interviului, Flanagan mai preciza c avusese o discuie cu
bieii din band i c toi preau demoralizai de plecarea
lui Lovo. Dup prerea lui, zilele bandei erau numrate i
totul va vrmne doar ca o amintire a unui trecut urt. Termina
apoi interviul cu cteva fraze pompoase cu privire la triumful
legii mpotriva crimei, promind totodat c nu va precupei
nici un efort i va lupta fr preget, pn ce va salva oraul
din ghearele gangsterilor.
Tentaia de a ctiga nc un galon al gloriei a fost prea
mare, pentru Flanagan...
- Blestematul!
Tony simi c se nbue de furie, n timp ce scuip
epitetul, plin de venin, printre dinii strni.
- O s-l mpiez de viu!
Ii conduse maina spre cartierul general cu atta
ferocitate,nct avusese neansa s-i ias n cale. Dar, n
clipa n care se aez la birou, furia sa se transformase
ntr-o hotrre rece, calculat, dar de mii de ori mai
primejdioas. Niciodat n viaa lui, Tony nu lsase nepltit
polia unui trdtor.
- Judectorul districtului a telefonat din cinci n cinci
minute, de o or ncoace, spuse Al, gangsterul cu faa de
obolan. i a lsat vorb s-i telefonezi imediat ce soseti.
Pare foarte nelinitit de ceva
- S-l ia dracu! mri Tony. Dac vrea s-mi vorbeasc, tie
unde s m gseasc. Ar trebui s m plictiseasc mai puin,
avnd n vedere ct primete lunar din partea bandei.
- Mai bine s te fereti de el, efule - spuse Al. Este mai
periculos dect orice ef de band din ora. Are un detaament
de detectivi care a ncheiat cariera la muli gangsteri cu
renume.
Tony reflect o clip, apoi cu un oftat, ntinse mna dup
receptorul de pe birou i form numrul judectorului de
district. Dup cteva secunde, rsun n receptor o voce
arogant, familiar, pe care Tony o recunoscu imediat drept
aceea pe care o auzise, atunci cnd l ntovrise pe Lovo la
o conferin cu judele.
- Camonte? ltr scurt vocea. Aici judectorul de district

Crowder. Am citit n ziare c Johnny a plecat.


- Ei i?
-Si c tu esti acum eful bandei.
- Da, este adevrat.
- In cazul acesta, sper c eti la curent cu aranjamentul pe
care-l aveam cu Lovo?
- Sigur. Am o list complet a personalitilor care
trebuiesc "unse" i voi avea grij ca totul s mearg ca i
nainte.
- Nu vorbi asemenea lucruri prin telefon! ordon judele cu o
voce att de ngrijorat, nct Tony surse. Vaszic,
lucrurile vor merge ca i nainte?
- Da. Numai c o s fim puin mai vioi. Prea am stat
linitii ata vreme.
- Asta este treaba ta. Dar te sftuiesc s nu dai ocazie
ziarelor s scrie mult despre tine, cum s-a ntmpiat azi.
- Ai dreptate. Nu este vina mea c blestematul de Flanagan
n-a putut s-i tin gura.
- Nu-i nimic. Dar ferete-te pe viitor. Mine diminea
trimit pe Moran, asistentul meu. Ai grij s fie primit cum
trebuie.
Tony nchise receptorul i buzele sale se schimonosir ntrun rnjet. Vaszic de asta era nelinitit judectorul? S nui piard "leafa", odat cu plecarea lui Lovo. i inteniona
s-l trimit pe Moran s i-o ridice. Moran era unul dintre cei
mai buni asisteni ai lui Crowder, dei foarte tnr i
susinea strlucit procesele atunci cnd era cazul. Intre
timp, era colectorul judectorului.
Reporterii asaltar cartierul general al bandei toat
dimineaa, dar Tony refuz s stea e vorb cu ei sau mcar s
le trimit un scurt comunicat pentru pres. Cu ct avea mai
puin publicitate, cu att mai bine.
Puin timp nainte de prnz, Al, gangsterul cu faa de
obolan, i aduse un mesaj. Era mzglit pe hrtie de proast
calitate, de o mn feminin.
Drag domnule Camonte,
Pot s te vd numai
minute?
Mulumiri,
Katherine Merton

pentru

cinci

Tony privi n sus ncruntndu-se.


- Cine este femeia? ntreb el.
- Nu tiu, stpne. N-am vzut-o niciodat. Dar este extrem
de bine.
- Da? Tony pru c se nveselete puin. Nu arat a "fat cu
revolvere", ce zici?
- Nu! Cred c n-ar putea face ru nici unui pui de gin.
- In regul! O s-mi ncerc norocul. Trimite-o sus!
Cteva secunde mai trziu Miss Merton intr i o privire a
lui Tony l asigur c Al nu se nelase. Nu regreta c-i

acordase o ntrevedere. Al fcuse o descriere exact atunci


cnd afirmase c este bine, dar uitase s menioneze n plus
farmecul i demnitatea care emanau din atitudinea ei. Era
tipul de femeie, care-i face ambiioi pe tineri i-i umple de
regrete pe btrni.
Inalt, cu un corp atletic i un mers graios, ea pise n
birou cu o siguran de regin. Era mbrcat ntr-un taior
cenuiu, iar pe cap purta o plrie neagr-cenuie, care i
venea de minune.
ncntat
de
cunotin,domnule
Camonte!
spuse
ea,
ntinzndu-i mna. Snt Miss Merton.
Tony i srut mna i se simi mhnit c nu avea nici un
pretext posibil ca s-i rein mai mult mna ntr-a sa. Vocea
ei era bogat i cu rezonane muzicale, iar ochii ei albatri
ca cerul, ascundeau pe jumtate o licrire amuzat.
- A vrea s-i cer o favoare, domnule Camonte - ncepu ea.
Indrznesc acest lucru, fiindc am ajuns la convingerea c
oamenii de spea dumitale, snt ntotdeauna cavaleri cnd au
ocazia s fie.
- Da, desigur - mormi Tony, ruinat.
- Eram sigur de asta. Iat despre ce este vorba: am o
slujb pe care nu vreau s-o pierd. i eti singurul om din
lume, care m poate ajuta s-o pstrez.
- Da? Cum aa?
- Snt reporter la "The Examiner" - continu fata, ncet,
cu un sentiment de regret. i directorul mi-a spus azi
diminea c dac nu reuesc s obin un interviu din partea
dumitale, m va concedia.
- Reporter! exclam uimit, Tony, n timp ce ochii lui
aruncau vpi. Nu stau de vorb cu nici un reporter.
- tiu i apreciez situaia dumitale delicat, domnule
Camonte. i neleg ce simi fa de ndrzneala mea. Dar
nelege-m i pe mine: trebuia ori s-mi iau inima-n dini i
s vin, ori s-mi pierd slujba. In orice caz, acum snt sigur
c o voi pierde, fiindc nu prea pari dispus s-mi acorzi nici
mcar cinci minute.
Ea oft i reui s adopte o aparen de feti mic i
prsit de toat lumea. Tony blestem ceasul n care se
nscuse i-i aprinse o igar.
- Dar bine, Miss Merton, nu pot s-i spun nimic despre
inteniile i planurile mele, - mai obiect el, pe jumtate
nvins.
- Bineneles c nu!
Fata prea uimit de faptul c Tony se gndise mcar o clip
la aa ceva.
- Tot ce vreu s tiu, este dac Mr. Lovo a plecat cu
adevrat i dac dumneata vei lua conducerea acestei bande.
Este o responsabilitate mare pe care i-o iei. i pari att de
tnr ca s ocupi o poziie att de important.
Tony, periat cu fel de fel de adjective, nici nu-i ddu
seama cnd trecuser cele douzeci de minute care urmar. i

Miss Merton aduna toate informaiile de care avea nevoie.


Intrebrile ei preau nevinovate la suprafa i Tony nu-i
ddu seama cte secrete a trdat.
- Ce minunat so ai fi dumneata, domnule Camonte - adug
ea, n cele din urm, cu ochii strlucind de o licrire
ciudat, care aprinse sngele n vinele lui Tony. Oamenii care
duc o via ca a dumitale, snt totdeauna soi ideali. Iubesc
o cas confortabil i o soie gospodin.
In felul acesta manevr discuia spre romantism i spre
chestiuni n legtur cu dragostea, cstoria i altele.
Vorbea mai mult despre generaliti, dar din cnd n cnd
punea i cte o ntrebare mai ndrznea, lmurindu-l pe Tony
c o va publica n cadrul unui articol special, intitulat: .
Ideile despre dragoste ale unui gangster"!
- Apropo,spuse ea n sfrit - ai auzit vreodat despre o
fat Vivian Lovejoy?
Intrebarea i produse un oc lui Tony, att de puternic,
nct cu greu se abinu s nu urle. Numai voina sa de fier
l mpiedic s se trdeze. O cunoscuse pe Vivian Lovejoy? Mai
bine dect o cunoscuse Romeo pe Julieta!
Vivian fusese prima sa dragoste! Pentru ea l ucisese pe Al
Spignola, pornind pe calea frdelegilor! Pentru ea jertfise o
existen cinstit i se desprise de familia sa! i cnd se
ntorsese din rzboi i o gsise cu altul, i ucisese pe
amndoi!
Cnd Miss Merton menion acest nume, tot trecutul se
perind prin faa ochilor lui Tony, ca ntr-un film de
cinematograf. i ochii si devenir dou lame ascuite din
care neau flcri, n timp ce gura sa se strmb ntr-un
rictus amar.
- Nu, spuse el. De ce ntrebi?
- Am stat odat de vorb cu ea i am vzut c avea o
fotografie care i semna de minune. In special ochii...
Tony se simi foarte ncurcat. Dup cte tia, nu-i dduse
niciodat Vivianei vreo fotografie de a sa. Nu dduse nimnui,
de altfel. De fapt se fotografiase de prea puine ori, pentru
c tia ce pericol reprezint fotografiile pentru un gangster.
Puteau s cad n minia poliiei, care n felul acesta nu
avea dificulti s-l recunoasc.
- Apropo, continu Miss Merton-te mai vezi cu bruneta
ncnttoare cu care erai la Clubul Ambasadorilor, n seara
cnd Jerry Hoffman a fost mpucat?
De data aceasta, Tony tresri. Nici mcar nervii lui de
oel, nu puteau rezista la o asemenea lovitur n plin. El si
cu Jane Conley l uciseser la Clubul Ambasadorilor pe Jerry
Hoffman, din ordinul lui Lovo. Dar, din cte tia Tony, nimeni
n afar de Lovo i Jane nu aveau cunotin de acest lucru i
de faptul c el fusese la Club n noaptea fatal.
- Nu tiu despre ce vorbeti spuse el, adoptnd o aparen
calm, pe care n sufletul su era departe de a o simi.
- Vezi, n noaptea aceea eram la club i nsoitorul meu mi-

a artat pe rnd toi oamenii de seam care se aflau n local.


i dumneata ai fost unul dintre ei. Mi-amintesc c mi-a spus
chiar, c vei avea mare succes n cariera pe care i-ai aleso.
Rse ncetior.
- Cine era nsoitorul dumitale n seara aceea?
- N-ar fi corect din partea mea s-i divulg numele.
Se ridic i-i ntinse mna.
- Nu vreau s-i mai rpesc din timpul dumitale preios,
domnule Camonte. Dar poate c vom discuta mai mult cu alt
ocazie. In orice caz, mii de mulumiri pentru acest interviu
interesant: datorita buntii dumitale voi putea s-mi
pstrez slujba.
i plec, lsnd n urma ei un foarte tulburat ef de band.
Acum, c nu mai era sub influena farmecului ei, Tony i ddu
seama c spusese prea multe lucruri, care ar fi fost
preferabil s rmn sub tcere. Se ntreba cum de tiuse
attea amnunte n legtur cu trecutul lui. i care fusese
obiectivul ei cnd menionase toate aceste amnunte inedite.
Cu ct se gndea mai mult, cu att era mai nelmurit, ntr-un
sfrit, ros de bnuieli, puse mna pe telefon si formnd
numrul ziarului "The Examiner", ceru s vorbeasc cu Miss
Katherire Merton. O clip mai trziu, atrn la loc n furc
receptorul, pread unor gnduri contradictorii. Ziarul nu avea
nici o reporter cu acest nume!
Cine era fata? i care fusese obiectul vizitei ei?

CAPITOLUL 14
Charlie Martino, oferul care fusese atacat i mpucat de
banda din nord, muri n timpul dup-amiezei, fr s-i fi
recptat cunotina care s poat da detalii asupra felului
n care fusese atacat, sau asupra atacatorilor si. Tony,
chemat la faa locului, privi un moment n jos la corpul
nefericitului biat care czuse la datorie, apoi, cu simul
psihologic care l caracteriza, ordon ca toi membrii bandei,
care se gseau prin apropiere, s treac prin faa cadavrului
camaradului lor.
Tony, foarte prost dispus din pricina evenimentelor din
timpul zilei, se pregtea tocmai de plecare pe la zece seara,
cnd Mike Rinaldo, cel mai bun mitralior al su, pe care l
trimisese ntr-o misiune special, ptrunse n biroul su. Era
urmat de trei oameni i sursul care se desena pe faa sa,
dovedea
c reuise s aduc la ndeplinire misiunea
ncredinat. Omul din mijloc era prizonier.Asta se vedea de
la o pot.
- L-am adus, efule! anun Mike, cu un gest ctre
prizonierul care spumega.
- Cine este? ntreb Tony; cu un ton care ar fi vrut s
dovedeasc c nu s-ar mulumi dect cu cezarul nsui.
- Benny Peluso, unul dintre "marii" din banda de nord.
- L-ai percheziionat?
- Desigur -rspunse Rinaldo, suprat de o asemenea
ntrebare. i poi s m crezi c am gsit un adevrat arsenal
n miniatur.
- Ei bine, percheziionai-l din nou, n faa mea.
Dezbrcai-l pn la piele.
Tony scoase un revolver de calibru mare dintr-un sertar,
apoi l aez pe birou la ndemn.
- Perfect, biei! spuse el, dup ce cutarea lor se
dovedise zadarnic i prizonierul, spumegnd de furie, se
mbrcase din nou.
- Tu - i art cu eava revolverului ctre captiv - stai
jos aici! Iar voi ateptai afar pentru orice eventualitate.
Tony se juc cu revolverul pn ce ua se nchise n urma
oamenilor si. Apoi i fix privirea asupra lui Peluso, pn
ce acesta aplec ochii n jos, nemaiputnd rezista.
- tii unde te gseti? ntreb Tony pe neateptate.
-Aha! mri prizonierul.
- Vorbete frumos dac vrei s mai iei viu vreodat de
aici,se rsti la el, Tony. tii cu cine stai de vorb?
- Nu.
-Ei bine,afl c eu snt Tony Scarface adic "Fa
Brzdat, noulef al bandei lui Lovo. i snt de zece ori mai
al
dracului,dect Lovo a visat vreodat. Am ucis cu mna mea
vreo opt sau nou persoane i un oarece fricos ca tine, n-ar
nsemna o povar n plus pentru contiina mea. Ti-a intrat n
cap?

- Aha!
Dar vocea captivului se schimbase de la furie la fric i
privirea i
se
pironise pe automatul de pe birou.
Doresc s cunosc cteva lucruri si vreau s le
aud din
gura ta.
- Ai nimerit-o la adres greita, frioare! Eu nu snt
profesor.
- Nu vrei s vorbeti?
Tony se aplec asupra biroului cu revolverul n mn i
eava indreptat spre capul prizonierului:
-Vrei s te ncarc cu plumb?
- Nu, sigur c nu!Dar dac vorbesc m ncarc ai
mei.
-Poate c
nu!
Tony se reaez n fotoliu.
-Cte parale faci pe sptmn cu ai ti?
- Cam trei sute pe sptmn. Cteodat mai mult.
- Trei sute,ai? Nu prea mult pentru munca pe care o
depui
i riscurile din partea celorlalte bande i poliiei!
- Ce pot s fac? ntreb omul ntunecndu-se.
- Nimic, ct timp vei lucra cu acest Bruno Schemer. Dar,
Benny,dac eti biat de
treab, poi s ctigi mai mult.
Spre exemplu,cred c ai auzit c
m port foarte bine cu cei
care tiu s
rspund cu aceeai moned. i caut s vin
ntotdeauna n ajutor bieilor care mi snt simpatici.
i aplecndu-se
peste birou, cu un ton mieros:
- Ce-ai zice s primeti cincisprezece hrtii de
o
sut,
dintr-o dat?
Ochii prizonierului strlucir lacom i-i trecu limba peste
buzele uscate.
- Stranic! exclam el. Numai cnd te gndeti la ei i te
simi fericit.
-Ei
bine,
eu
am
banii tia. Si dac te decizi s vorbeti, snt ai ti!
- Ce vrei s tii?
- Aa mai merge. Incepi s progresezi n bine, rse Tony.
Vreau s cunosc o mulime de lucruri despre banda lui Bruno,
care snt distileriile lor, depozitele i aa mai departe.
Vreau s tiu n ce garaje i in autocamioanele i ce rute
ntrebuineaz pentru transporturi. O s m mai gndesc ce s
te ntreb, dup ce mi vei rspunde deocamdat la acestea.
- Dumnezeule! Imposibil s-i spun toate aceste lucruri!
- De ce?
- O s m curee cum ies de aici.
- Probabil. Dar dac nu vorbeti, te cur eu i nc
nainte de a iei de aici!
- Dac vorbesc m cur ei; dac tac ma curei tu! ce ansa
mai am s scap cu via din ncurctura n care am intrat?
- Ascult, ntfleule! se rsti Tony. Eti de acord c
cincisprezece de o sut reprezint o sum frumoas? Aproape
ct faci ntr-un an i fr s pui la socoteal c i poi
avea pe toi deodat.Cu banii tia te-ai putea duce la San

Francisco sau New-York, sau chiar n Mexic i s deschizi un


Cazinou sau s porneti orice alt afacere, pe cont propriu.
- tiu. i mi-ar place s-i am. Dar ai mei m-ar urmri pn
n pnzele albe.
- N-o s tie unde ai plecat. Vor crede c ai fost luat de
banda mea "la plimbare". Nu dispar n fiecare an zeci de
gangsteri fr s se tie de urma lor?
- Da,snt de acord. Dar n-am curajul s-o fac. Mi-ar da
de
urm.i la ce
servesc banii unui om mort?
- Vino-i n fire, omule i nu fi nebun! se rsti Tony,
punndu-i din nou revolverul n piept.Ori vorbeti, ori teai dus!
Ochii omului licrir n fundul feei sale palide
i-i
linse buzele.
- tiu ce m ateapt dac vorbesc - spuse el, ncpnat,
aa c prefer s nu vorbesc orice ar fi!
- Vaszic nu vrei s te dai btut? mri Tony
Gaura din vrful evii revolverului, trebuie s i se fi
prut nenorocitului mai mare dect deschiztura unui butoi,
dar i adun tot curajul cre i rmsese, nchise ochii i
scutur din cap negativ.
- i totui ai s vorbeti! ltr Tony. Scoal sus!
Ii chem acoliii din camera de alturi.
- Greu de spart nuca asta! zmbi el. Ducei-l n pivni!
Rinaldo pli. Putea s mpute un om, fr s stea pe
gnduri,dar simpla menionare a cameriei de tortur, fcea s
i se nmoaie picioarele
-Hai, mic! ordon Tony prizonierului, ndreptnd din nou
automatul ctre el
- M luai "la plimbare ? ntreb nenorocitul, n timp ce
coborau la subsol cu ascensorul
- Nu! se rsti Tony. Nu nc!
Locul n care l duser era un fel de pivni, sub pivnia
obinuit a casei.
Inainte ca Peluso s i dea mcar seama ce se ntmpl cu
el, fu legat solid de bru i lipit de perete. Tony apuc un
cuit cu dou tiuri foarte ascuite ca cele ale unui brici
i mngindu-l semnificativ. fcu cu ochiul prizonierului.
- tii, Benny, c o mulime dintre gangsterii care au fost
gsii prin cte un an, dup ce fuseser luai "la
plimbare", nu prea mai semnau a oameni. Aveau urechile i
limba tiate, minile i picioarele cioprite i arse i alte
mici semne particulare. i cnd te gndeti c aceste lucruri
li s-au ntmplat nainte s fie ucii. Foarte interesant, nu?
Tony se ndrept spre cuptorul n miniatur care fusese adus
aproape de prizonier. Rinaldo se apropie de el.
- In general nu-mi place s stau inactiv, efule - spuse el
cu o voce rguit. Dar, crede-m pe cuvnt, nu pot s rezist
la aa ceva.
- N-ai dect s te uii n alt parte sau s iei afar Nici
mie nu-mi face o plcere deosebit, dar n-am ncotro. Dac fac

pasrea asta s ciripeasc, oraul va fi n minile noastre,


nainte de a trece mult timp. i nu uita un lucru, Mike: Bruno
Schemer sau oricare altul, ar face acelai lucru oricruia
dintre noi, dac ar avea posibilitatea.
Se ntoarse ctre cellalt om, care se ocupa cu nite
preparative ciudate, nvrtindu-se mprejurul cuptorului.
- Gata? ntreb el brusc.
- Da, efule.
Din interiorul cuptorului, gangsterul scoase la iveal un
drug lung de oel nroit. Tony l apuc i-l apropie de
prizonierul legat.
- Acum, blestematule - rcni el. Ori vei vorbi, ori fac o
gaura prin tine cu drugul sta nroit.
i ndrept captul rou ctre piciorul prizonierului. Omul
se fcu mic, ochii holbndu-i-se de groaz n cele din urm
rcni, dei fierul nu atinsese nc pielea.
- ip ct vrei-- spuse Tony slbatic. Nimeni n-o s te
aud.
S stai in faa unui revolver, este una. i s te gseti
fa n fa
cu un fier nroit este cu
totul
altceva.
Peluso ced:
- Vorbesc! Vorbesc! Vorbesc! se blbi el, cnd fierul era
la civa centimetri de piciorul lui. Ah, Dumnezeule! Ia
fierul la o parte!
Mai bine de o or l interogar, Rinaldo i cu ceilali
scriind detaliile, n timp ce Tony punea ntrebrile. Ochii
lui Tony scnteiau; dac informaiile erau exacte, avea n
mn tot planul celui mai redutabil adversar al su.
- Dar banii i iau? intreb Peluso, dup
ce
reui
s-i
conving c nu mai poseda nici o alt
informaie
de
valoare.
- Da - se rsti Tony. Dar dup ce controlm datele pe care
ni le-ai furnizat. Intre timp, rmi aici. N-am chef s te las
s te duci ia Bruno i s-i opteti la ureche tot ce i s-a
ntmplat, nainte s am timp s iau msurile necesare pentru
distrugerea lui.
Tony i alese imediat o duzin dintre cei mai capabili
oameni ai si, inclusiv Mike Rinaldo i porni s verifice la
faa locului informaiile smulse de la Peluso. Mai bine de o
sptmn lucrar zi i noapte, mergnd dintr-un loc n altul,
punnd ntrebri n aparen nevinovate, spionnd din toate
poziiile posibile. Dup o sptmn, ony avu sigurana c
tot ce spusese prizonierul, corespundea adevrului.
Bucuros, Tony puse fr ntrziere n micare mecanismul organizaiei pe care o conducea. O duzin de mitraliere
portative noi fur aduse din New-York, cu mari sacrificii.
Intr-o dup-amiaz, Libati intr legnndu-se, n biroul lui
Tony.
- Am impresia c pregtirile de rzboi snt pe terminate. De
unde ncepem?
- O s-i comunic din timp, fi fr grij i rspunse Tony

cu rceal.
- Ce ai de gnd s faci cu oarecele de Peluso?
- Ceea ce am promis. Imediat ce campania mpotriva bandei
din nord va fi sfrit, i voi da banii pe care i-am promis
i-l voi urca n primul tren care se ndreapt spre vest. Cred
c va fi destul de bucuros s prseasc oraul.
- Cred i eu! Dar socotesc c n-o s fi att
de
imbecil
s-i dai banii i s-l lais plece. Ne-a spus tot ce tia.Ce
nevoie mai ai de el? De ce nu-l trimii la "plimbare" cu
bieii, ca s economiseti o mie cinci sute de dolari?
Tony, indignat de propunerea mrav, l fulger cu
privirea.
-Imi in totdeauna promisiunea, Steve, i cnd este vorba de
prieteni i cnd este vorba de dumani. Mai acum cteva zile
i-am ncredinat, o misiune. Vd c n-ai adus-o la
ndeplinire. Reamintete-i c mi in promisiunile i FA DE
PRIETENI! i tii ce- am promis n caz de nereuit, nu?
In ochii lui Steve, apru o lumin ciudat.
- Da! admise el cu jumtate de gur.
- Ei bine, ce mai atepi? N-am de gnd s atept
toat
vara,mai bine, grbete-te!

CAPITOLUL 15
In seara aceea, Tony o lu pe Jane Conley, "fata cu
revolvere", la unul dintre cele rnai selecte localuri de
noapte.
Tony observ c Jane prea oarecum enervat. Minile ei se
agitau nervos, cute i apruser pe frunte, iar privirea
i
se rotea mprejur, ca i cumar fi fost n cutarea cuiva care
trebuia s vin,spernd totui c pn la urm nu va veni.
- Ce-i cu tine, baby? ntreb Tony.
- Nimic. Nu m simt prea bine.
- Uit totul i inveselete-te! Hai s dansm!
Se ridicar i se ndreptar spre spaiul rezervat dansului,
mic t aglomerat, formnd cel mai minunat cuplu din tot
localul. Jane era o dansatoare perfect, iar Tony, cu graia
sa de latin i simul su ritmic, o egala. Nimeni, privindu-i,
n-ar fi visat c amndoi au ucis nu din cauza pasiunii, ci
rece i premeditat, pentru bani, i c vor ucide din nou ori
de cte ori va fi nevoie i se va prezenta ocazia. Totui nu
erau ucigai dect din punct de vedere legal. In mintea lor,
se simeau perfect justificai
pentru
tot ce fcuser.
Iar crimele lor nu fuseser
niciodat i nici
nu vor
fi
cea mai
mic ameninare pentru public. Cnd porneau ntr-o
misiune cu intenii ucigae, erau invariabil n urmrirea unei
anumite persoane care-i merita soarta i care n-ar fi
ezitat s procedeze la fel ca ei, fr s dea dovada de mai
multe remucri. Intotdeauna luau toate msurile de precauie
ca s nu rneasc inoceni.
Cnd cabaretul deveni un adevrat cuib al veseliei, n orele
dinspre diminea, Tony observ la o mas pe Katherine Merton,
fata misterioas care, sub pretextul c este reporter, l
vizitase la cartierul su general i i smulsese o mulime de
secrete. Era aezata
n alt col al localului, mbrcat
ntr-o ndrznea rochie de seara din lamee strlucitor,
escortat de un om frumos, brunet, mbrcat
n frac i a
crui fizionomie nu era prea linititoare pentru Tony.
Tony se ntreb cu ce scop venise reportera aici, i dac
prezena ei nu implica anumite intenii ucigae. Aceast
posibilitate l enerv. Se ntrb dac i ea l vzuse,
spernd c nu era cazul...
- Ascult, baby, nu cumva cunoti pe fata de la masa din
col, mbrcat n lamee i cu broe cu diamante? o ntreb el
pe Jane.
Ea se ntoarse i privirea ei trecu n revist localul.
Cnd, n cele din urm, vzu fata misterioas, ochii ei se
mrir i-i muc nervos buzele.
- Nu - rspunse ea ascuit, apoi imediat adug: S mergem!
Nedumerit, Tony o conduse spre ieire. tia c minise. Dar
de ce? Mici vnztori de ziare strigau ct i inea gura
titlurile ziarelor Care tocmai apruser. Tony cumpr unul
i-i arunc ochii pe prima pagin. Un involuntar drace i

scp de pe buze.
- Ce s-a ntmplat? l ntreb nelinitit Jane.
- Steve a tras alturi, dobitocul dracului! mri Tony.
Fata i smulse ziarul din mn i citi articolul. O
ncercare fusese fcut n scopul de a-l ucide pe Schemer
Bruno, eful bandei din nord. Dar, miraculos, Bruno scpase
fr nici o zgrietur. Cercetat l poliie,admise c bnuia
cine se ascunde n spatele atacului, dar refuzase s furnizeze
vreo informaie. Poliia considera atacul drept nceputul unui
nou rzboi ntre bandele din ora.
- Nendemnaticul! mri Tony. Ar fi trebuit s nu-i
ncredinez misiunea asta. Acum Bruno va ncerca s se
rzbune. i n plus va fi foarte atent s nu ne mai dea ocazia
s-l curm, aa c o Sa treac mult timp pn ce vom ajunge
din nou la el.
- Oh! Tony, asta m nelinitete! spuse Jane. Trebuie s fii
foarte prevztor de acum nainte.
O conduse acas, n timp ce mintea lui lucra febril la noi
planuri pentru anihilarea inamicilor si. In faa luxoasei
case unde nchiriase un apartament opri maina i o ls pe
Jane s coboare.
- Duc automobilul la garaj i m rentorc imediat, spuse el
cu un aer absent.
La colul strzii, coti la stnga, ndreptndu-se spre
garajul din apropiere. Deodat, auzi urletul unei maini care
se apropia n mare vitez. Bnuitor, mri viteza, dar cellalt
automobil nu se ls mai prejos, ajungndu-l din urm. Tony
putu s vad c era un automobil lung i jos, de culoare
neagr, cu perdelele trase, automobilul tipic al morii. Mici
flcri albstrui aprur la unul din geamurile mainii, i
Tony auzi pritul unei mitraliere automate n timp ce
gloanele bateau un tam-tam, pe geamurile mainii sale. Dar
caroseria automobilului era din oel special, iar geamurile
incasabile. Gloanele alunecau imediat ce se izbeau de
caroserie. Totui, Tony nu se simea linitit. tia c
inamicii si nu se vor declara satisfcui, pn ce nu-i vor
ndeplini misiunea ucigaa.
Nu ndrznea s se ndrepte spre garaj, deoarece automobilul
morii ar fi putut s-l urmreasc nuntru. Iar cei din garaj
nu-i
puteau
fi
de
nici
un
ajutor,
ntr-o
asemenea
eventualitate.
Trebuia
s
ajung
neaprat
n
sectorul
controlat de banda sa,unde oamenii din main n-ar fi
ndrznit s-l urmreasc i unde, chiar dac ar fi fcut-o,
banda lui i-ar fi luat n primire i ar fi terminat repede cu
ei.
Aps pn la fund pedala acceleratorului i uriaa limuzin
fcu un salt violent, ca o panter. Cu o vitez nebuneasc,
maina nghiea strzile ntunecoase ale oraului. Dar
cellalt automobil se ncpna n urmrire. De cteva ori,
ajunse aproape n dreptul lui Tony i acesta atepta s aud
din nou mitralierele. Totui, pn la urm reui s pstreze

distana.
i aceast alergare a morii continu, pentru Tony o
ncercare disperat de a-i salva viaa, pentru ceilali o
ncercare de a pune capt unei existene primejdioas lor.
Tony se ruga n gnd s ajung n sectorul su fr s i se
ntmple nimic. Era sigur c cei din maina morii nu vor
ndrzni s-l urmeze ntr-acolo.
Din nou auzi rpitul mitralierei. Dou din cauciucurile
lui, probabil perforate de gloane, explodar cu zgomot
asurzitor. Automobilul derapa spre dreapta, lovi trotuarul i
se rsturn. Tony avu impresia c aluneca ncet ntr-un abis,
apoi totul se fcu negru naintea ochilor si.
Cnd i recapt cunotina, zcea lungit dar destul de
ghemuit, poziia care i ddea dureri violente. Simi un covor
moale sub el i de jur mprejur picioare. Apoi i ddu seama
c se afl ntr-o maina n mers. In clipa aceea i recapt
luciditatea.
Nu putea fi n automobilul su. Atunci, n care? Probabil
c n acela al inamicilor si. Se ridic repede, privind n
jurul su. Doi oameni ale cror picioare le vzuse, erau
tolnii n pernele automobilului. Dar era prea ntuneric ca
s le disting feele.
- In fond nu e mort individul - spuse o voce stranie. Mi,
datiu c rezist bine.
- Cine sntei i ce vrei cu mine? ntreb Tony.
- O s afli ct de curnd.
- Pn atunci lsai-m s stau lng voi. Nu este o poziie
confortabil jos pe covor.
Incerc s se ridice dar nu putu. Se simea slab i ameit.
Unul dintre oameni l apuc de bra i-l trase sus, pe perne.
Acum Tony putea s vad c n fa se mai gseau doi brbai.
- Caut s te amuzi bine n cursul acestei plimbri - mri
o voce n urechea sa - deoarece este ultima pe care o faci!
Inima lui Tony aproape c se opri. Nu se dduse niciodat
napoi din faa primejdiei t trecuse prin multe situaii
grele, dar niciodat prin vreuna ca cea de fa. Era dus la
"plimbare", fr s se poat mpotrivi, fr s spere c ar
putea s se apere in vreun fel oarecare. Cel mai mic gest i-ar
fi atras moartea. Se ntoarse ctre omul care i vorbise:
- Presupun c facei parte din blestemata band din nord?
ntreb el cu amrciune, dei cunotea dinainte rspunsul.
- Da.
- i cine dracu eti tu?
- Eu? Omul rse fr veselie, un rs amenintor i aspru ca
clinchetul unui arpe cu clopoei, nainte de a se repezi
deasupra przii.Snt fratele lui Jerry Hoffman!

CAPITOLUL 16
Prin mintea lui Tony se perindar imagini nfricotoare,
cnd se gndi la soarta care i era rezervat. Mai nti, o
curs grbit cu maina pe un drum de ar. Apoi, cnd vor
ajunge la un loc suficient de pustiu, va fi tras afar din
main, ciuruit de gloane i apoi prsit n anul oselei,
unde, ori va fi gsit de vreun trector ori va fi mncat de
furnici, dac locul ales va fi mai ascuns de vederea
trectorilor.
Intr-o
lupt
de
strad,
chiar
dac
ansele
snt
disproporionate, tot mai rmnea o urm de speran, c
salvarea ar putea veni pe neateptate, dar o plimbare" este
mai sigur i mai necrutoare dect sentina unui juriu. Tony
nu avea dreptul s fac apel. Pentru Tony nu mai exista nici o
scpare. "Plimbarea" va fi desvrit cu acelai calm i
precizie cu care se face o execuie oficial.
Un om nervos sau sensibil, pus n faa unei mori sigure, ar
fi strigat, ar fi ipat, s-ar fi rugat, poate s-ar fi btut cu
clii si, cu puterea pe care i-o d disperarea. Dar Tony nu
era nici nervos, nici sensibil. Un om care tie s fie
totdeauna gata pentru orice, nu poate fi nervos. Tony se
gndea, dar nu ntr-o grab nebun i disperat,ci calm,
hotrt i adnc.
Neputina n care se gsea nu-l nfricoa. Pur i simplu i
stimula facultile sale excepionale, care fcuser din el,
la vrsta de douzeci de ani, eful temut i respectat, faimos
pentru ndrzneala i isteimea sa.
In sfrit mintea sa agil gsi o posibilitate - i se
concentr asupra ei. Era un plan nebunesc. Chiar n caz de
reuit, ansele sale de-a scpa cu via erau reduse. De
fapt, cam una la sut. Ii ddu seama de acest lucru, totui
experiena l nvase c un plan care are anse reduse
reuete cteodat, tocmai din pricin c oamenii nu pot s
cread c ar avea curajul s-l ncerce. Dac nu ncerca nimic,
Tony era sortit pieirii n mai puin de a or. Dac risca
ncercarea disperat care i trecuse prin minte, tot avea
mcar o ans. Decise, fr s ezite o secund, s-i asume
riscul.
Calm i rece, atept momentul potrivit, stnd ntre doi
gangsteri n fund, n timp ce la volan se aflau ali doi
gangsteri. Dup un rstimp vzu un automobil venind din
direcia opus. Ochii si devenir dou lame ascuite, n care
timp aprecia distana care separa automobilele, precum i
viteza lor.
Brusc, cu un salt neateptat, ca de panter, se repezi
nainte, dnd o teribil lovitur oferului i apucnd
volanul. Automobilul ncepu s se clatine nebunete. Dar
oferul, dei surprins i ameit, lupta cu ultimele fore s
menin maina pe osea. Tony ncerc s-l tranguleze cu o
mn, n timp ce cu cealalt, cuta s-i smulg volanul. Simi

cum plou lovituri pe spatele i pe propriul su cap, apoi


auzi o detuntur i simi ceva arztor ptrunzndu-i n
carne. Dar scrni din dini i lupt mai departe.
Uriaa limuzin derap spre dreapta, se prbui n an cu
un zgomot infernal, se rostogoli peste cap de cteva ori, n
timp ce motorul continua s urle, i n cele din urm, se opri
pe partea dreapt, nc tremurnd ca un animal njunghiat.
Tony, aezat deasupra a dou corpuri, scutur din cap cu
efort ca s-i recapete claritatea. Intregul su corp prea s
fie o mas de nervi ncordai la extrem. Tony nu-i pierduse
nc cunotina, i ddu seama, ca prin vis, c nici unul
dintre ceilali nu micase i nu scosese nici un cuvnt.
Braul stng i atrna, rsucit ntr-un chip foarte curios.
Tony ncerc s i-l mite, dar nu reui. In schimb durerile
pe care i le provoc aceast ncercare fur insuportabile.
Precaut, cercet cu mna dreapt buzunarele celor de sub el,
pentru a evita orice surprize. Simind o ridictur la unul
din ei, bg mna i scoase un automat de 45 mm.
Cnd simi oelul rece i mai ales cnd i ddu seama c
este din nou narmat, avu impresia c a renscut la via.
Cut s se ridice ca s ncerce s ias din aceast fierrie
rsucit. In clipa aceea auzi pai scrinind pe pmntul
ngheat i o umbr apru lng maina rsturnat. Probabil
oferul sau vreun pasager al celuilalt automobil. Tony se
ateptase i mizase pe aceast posibilitate.
- Ascult! spuse el rguit, i se mir singur de vocea
stranie pe care o auzi ieind din gura sa: Ajut-m s ies de
aici.
O lantern de buzunar se aprinse i lumina ei ptrunse n
main, oprindu-se, n cele din urm pe faa lui Tony.
- Sigur! rspunse strinul. Dar m mir c te gsesc n
via. Dumnezeule! N-am vzut n viaa mea
ceva
asemntor!...
Il ajut pe Tony s
ias pe ua zdrobit
i rsucit,
apoi ntoarse lanterna ctre ceilali. Cei de la volan erau cu
siguran mori, feele lor purtnd urmele unor tieturi
adnci. In schimb, cei din fundul mainii dei leinai,
preau s fie nc n via
- Hai s mergem, ce
mai stai? spuse Tony.
- Dar ceilali? obiect
uimit strinul.
- La dracu cu ceilali! mri Tony rguit. Snt gangsteri
i tocmai m duceau "la plimbare. Sper c snt mori. In
orice caz, stai s m asigur!
i scond revolverul, l ndrept ctre cele dou corpuri
inerte de pe podeaua mainii
- Pentru Dumnezeu! strig strinul, apucndu-l cu o mn
tremurtoare Nu se poate! Ce vrei s faci?...
Tony se ntoarse spre el i-l fulger cu o privire. Apoi
ridic dispreuitor din umeri i puse revolverul la loc, i
dduse seama c era preferabil s nu ucid n faa unui
martor, mai ales c avea nevoie de acesta n cursul orei

urmtoare.
- Bineee! mri el. Dar du-m unde i ordon i
te
sftuiesc s te grbeti. Hai, mic!
i mpinse eava revolverului n ceafa strinului, rnjind,
cnd observ tremurul care-l cuprinse pe acesta. Amndoi o
pornir cu pai repezi ctre maina oprit la marginea
oselei. Tony ordon omului s se ndrepte cu toat viteza
ctre cartierul su general, apoi, cu un oftat de uurare, se
ls s cad pe pernele moi ale automobilului; fcnd fel de
fel de planuri de rzbunare.
Dar durerile nu-i permiser s se gndeasc prea mult timp
n alt parte.
Strinul de la volan ardea de curiozitate. De mai multe ori
ncerc s-i trag de limb pasagerul, dar Tony se
mulumi
s mormie n chip de rspuns,pn ce cellalt
renun.
Strinul conducea nebunete, aa c ajunser n faa
intrrii cartierului general al bandei, mult mai repede dect
se ateptase Tony.
- Bravo - spuse scurt eful bandei, scond portofelul.
Coninea o sut patruzeci de dolari, pe care, generos, i
arunc n mna tremurtoare a uimitului strin.
- S acoperi cheltuielile cu benzina - spuse el, ncercnd
s surd.
Apoi faa i se ntunec, cute i aprur pe frunte i vocea
iei rguit dintre dinii strni:
- Dar s-i ii gura nchis - spuse el cu slbticie - sau
vei avea parte de ce era s pesc eu astzi.
Dei era nspre diminea, civa gangsteri mai stteau la
discuie n holul ntunecos al hotelului. Intrarea lui Tony i
halul n care apru cre senzaie i toi se ntoarser,
curioi, spre el.
- Am avut un accident de automobil - spuse scurt Tony.
Apoi urc scrile ce duceau la biroul su i telefon dup
un doctor.
O or mai trziu, cu rnile pansate i braul pus n ghips,
Tony se culc. Simea c nu va reui s doarm, totui se
trezi abia dup prnz n ziua urmtoare.
Din fericire, avea cteva costume de rezerv i la hotel.
Altfel ar fi trebuit s apar n costum de sear. Mnc un
breakfast interminabil, apoi se duse n birou i trimise dup
Steve Libati.
i ochii si scnteiar cnd ddu ordinul. Avea de gnd s
pun capt pentru totdeauna unei anumite situaii.

CAPITOLUL 17
Steve Libati, ajutorul ef al puternicei bande intra n
camer cteva minute mai trziu, cu un aer foarte sigur de
sine, dei se vedea de departe c este forat. Faa sa urt
era schimonosit ntr-un surs, dar ochii si erau tioi i
cercettori, ca i cum se ntreba cum va fi primit.
- Am auzit de accidentul pe care l-ai suferit, efule. Imi
pare ru, spuse el. "Copoii" au telefonat c au gsit
automobilul tu undeva prin partea de nord a oraului. Azi
diminea, am fost luai cu asalt de reporteri; i spuneau c
au vzut guri de gloane n cauciucuri. Dar le-am spus s
plece, nu eti aici...
- Desigur - mri acru Tony. Imi eti de mare folos! Nu tiu
ce m-a face fr tine!
Apoi,
deodat,
aplecndu-se
peste
birou,
cu
gura
schimonosit ntr-un oribil rnjet:
- Pentru toi dracii din iad, de ce nu l-ai ucis pe Bruno
Schemer? ntreb el.
Libati ddu calm din umeri:
- Ghinion! mormi el, n chip de rspuns.
- Ce vrei s spui cu asta: ghinion! se repezi Tony slbatic.
Gloanele se duc acolo unde snt trimise... Explic-mi i mie
cum s-a ntmplat.
Libati explic. Unul din gangsterii pe care i alesese s-l
ajute la uciderea lui Bruno, eful puternicei bande din nord,
descoperise ca acesta urma s se duc ntr-un anumit loc la
ora 10 seara, n ziua ce trecuse. Intr-un automobil oprit
lng trotuarul opus, l ateptaser. Sosise cteva minute mai
trziu, dar tocmai cnd se pregteau s trag, un automobil
trecuse, mascndu-le obiectivul. Cnd avuseser din nou
posibilitatea de a trage, era prea trziu. Totui trseser o
rafal asupra lui, apoi puser automobilul n micare, nainte
ca gangsterii lui Schemer s aib timp s trag la rndul lor.
- Toi trei ati tras asupra lui? ntreb Tony.
- Da.
-i din trei, nici unul n-a nimerit?
-Aa s-ar prea. Ediiile de diminea au anunat c a
scpat teafr de pe urma acestui "misterios atac".
-Ce lot de nemernici sntei! mri cu dezgust Tony. Eu a
putea s arunc cu revolverul n cineva i tot l-a lovi... i
de ce dracu n-ai rmas pe loc s ducei la capt misiunea?
- Dar gangsterii din maina lui Schemer...
- Dac mi-a fost n viaa mea scrb de ceva, ei bine, mi-a
fost scrb de lai... Precis c habar n-ai avut c dac tragi
asupra lui Bruno i nu-l loveti, pui toat banda lui de
gorile pe urma mea... Ascult, Steve, exist dou tipuri de
gangsteri, pe care nu-mi pot permite luxul s le in n
serviciul meu: acei care nu vor i acei care nu pot s-mi
execute ordinele. i cred c tu faci parte din ambele

categorii.
Libati se roi, pn ce faa lui negricioas deveni absolut
purpurie, iar n ochii si negri i instabili, apru o lumin
amenintoare.
- Nu neleg ce vrei s spui? rosti el ncet, cu buzele
subiate de ur.
- Bine. Atunci s i explic mai pe larg ca s nelegi
chiar i tu: ori tu i oamenii pe care i i-ai ales nu sntei
buni de nimic, ori eti vndut inamicului i ai greit
intenionat inta.
- Blestemie! rcni Libati, srind n picioare, cu mna
dreapt deja n buzunarul de la hain.
Dar Tony cu o rapiditate surprinztoare i cu calmul unui
expert n materie, ridicase de pe birou revolverul i l
ndreptase spre pieptul lui Libati, nainta ca acesta s fi
avut timp s-i scoat arma din buzunar.
- Nu scoate revolverul, nebun ce eti! uier Tony. Nu mi-e
mil i eu nu greesc niciodat inta. i mai bine i-ai
stpni nervii cnd eti de fa cu mine. Nu uita c doar
braul stng mi e fracturat - ncheie el.
Steve ls n jos mna n care inea revolverul, apoi o
ridic ostentativ pentru a-i aprinde o igar scoas din
buzunarul stng.
- Ai cutat s m nlturi nc de la plecarea lui Johnny
Lovo -continu Tony. i oamenii de soiul tu nu-i fac
scrupule, cnd vor s ajung la un rezultat. Dac a fi
disprut, tu deveneai ef, nu? Iat de ce ai preferat s-l
lai n via pe Bruno Schemer: ca s aib grij de mine. Dar
dup cum vezi, snt nc viu intenionez s rmn n via
nc mult vreme. Aa c i dau un sfat: i pierzi de poman
un timp preios, ateptnd s ajungi ef n locul meu.
Vocea sa deveni tot att de rece i tioas ca a unui
judector care rostete o sentin:
- Tu i cei doi care te-au nsoit n expediia de ast
noapte, nu mai facei parte din banda mea!
- Nu vorbii prostii! Nu poi s m dai afar din banda lui
Lovo. Dac Johnny...
- Johnny a plecat. i eu am rmas ef. i iat "autoritatea"
mea - adug el, ridicnd automatul i mngindu-l drgstos.
De azi nainte nu mai primeti un sfert de dolar de aici i
dac te prind prin vecintate, te trimit la loc de verdea.
Ne-am lmurit? i acum poi s pleci, mergnd pe propriile
tale picioare, sau dac preferi, cu dricul. Alege!...
Un minut ntreg cei doi se privir n albul ochilor.
Privirea lui Tony era rece, tioas i stabil; ochii lui
Steve, mictori i arznd de furie. Dar, dup un rstimp,
locotenentul se ntoarse i, fr un singur cuvnt, prsi
camera. Tony ctigase din nou; i nc definitiv, de data
aceasta.
Prima aciune a lui Tony, fu s-i asigure o escort de
"grzi de corp". i nc o escort numeroas. De aici nainte

nu avea intenia s cltoreasc dect n main blindat cu


geamuri incasabile, purtnd pieptarul de oel i aezat ntre
doi gangsteri narmai pn n dini, n timp ce o alt
main,
ncrcat
cu
"aghiotani"
trebuia
s-l
urmeze
protejndu-l.
Tony intr grbit n apartamentul elegant pe care-l
nchiriase, cu ochii scprnd de furie. Avea multe ntrebri
de pus Janei Conley, faimoasa "fat arsenal", care locuia
mpreun cu el de ctva timp.
O gsi aezat confortabil ntr-un uria fotoliu din
sufragerie, citind un roman i ronind buci de ciocolat
dintr-o cutie pus alturi. Calmul ei l irit i mai mult. Ea
privi n sus cu surpriz cnd auzi ua, apoi ochii ei
reflectar uimirea provocat de aspectul su
- Vai, Tony! exclam ea. Ce s-a ntmplat?
Ce grijulie eti acum, mititico! mri Tony. Ieri sear am
plecat s duc la garaj automobilul i nu m-am mai ntors dect
a doua zi i mi se pare c nu te-a mirat prea mult acest fapt.
- Se poate s vorbeti aa, Tony? Desigur c m-am ntrebat
ce este cu tine i am fost teribil de ngrijorat. Dar m-am
gndit c nu-i place s se amestece nimeni n treburile tale
i c-i cunoti meseria.
- Desigur, desigur... Ei bine, afl c banda lui Bruno
Schemer a ncercat asear s m ia la "plimbare". i
convingerea mea este c erai la curent cu ceea ce urma s se
ntmple.
- Tony! fata se nglbeni deodat i ochii i scnteiar.
Cum ndrzneti s insinuezi aa ceva?
- Cine era femeia de ieri sear de la cabaret? Aceea n
rochia de lamee i cu tipul acela brunet, mbrcat n haine de
sear?
- Nu... nu tiu...
- Ba da. tii prea bine. Cnd i-am artat-o, am vzut n
ochii ti c o cunoti.
Se apropie de ea, i apuc braul ca ntr-o menghin i-l
rsuci cu cruzime.
- Cine era femeia? rcni el.
- Este... este... o "fat cu revolvere"-gfi Jane. Prietena
lui Schemer Bruno.
- Aa vaszic!
Ls braul Janei i se ddu un pas napoi, privind-o cu
dispre.
- Tipul care o nsoea era Schemer Bruno?
- Da.
- Dumnezeule! Dac a fi tiut asta!... tun eful bandei, o
privire fioroas aprndu-i n ochi. i tu tiai asta i nu
mi-ai spus...
- Nu. Dac i-a fi spus, ai fi ncercat s-l curei chiar
acolo. i te-ai fi ales, ori mpucat de vreunul din escorta
sa care l nsoete pretutindeni, ori arestat i executat
pentru crim.

- Nu m face s rd! Nu au ce s-mi reproeze, "domnii" de


la poliie.
- Nu fi prea sigur! Contrabanda este una i crima este cu
totul altceva.
- Ce te-a determinat s pleci, imediat ce i-ai vzut?
-Mi-era fric s nu ncerce s te curee. Voiam s plecm
cit mai departe de ei.
- Mi se pare c-i era mai team pentru propria-i piele,
dect pentru a mea.
- i ce dac in la pielea mea? replic Jane recptndu-i
stpnirea de sine i calmul. Nimeni, la vrsta mea, nu
dorete s prseasc viaa cu una cu dou.
i adug cu repeziciune, cnd vzu pe Tony ncruntndu-sa
bnuitor:
- Mi-era teribil de fric pentru tine, dragul meu Tony. Nui aduci aminte de ct timp caut s te conving s-i iei cu
tine peste tot o escort?
Tony rmase pe gnduri, dndu-i seama c fata avea
dreptate. De dou sptmni, fata cutase zilnic s-l conving
s ia msuri de precauie. Dar el ezitase, gndindu-se c o
escort n jurul lui ar arta c se teme. Totui nu putea si scoat din cap ideea c Jane l trsese pe sfoar. i
mintea lui nemiloas i rzbuntoare nu putea s gseasc
dect o singur pedeaps pentru susmenionata vin: moartea.
- Te iubesc, Tony continu ea s pledeze, sub privirea lui
ptrunztoare. i am fcut n ultimul timp tot ce mi-a stat n
putin ca s te apr.
- Nu zu! Am eu bnuielile mele. Totui i voi da o ans
ca s-mi dovedeti ceea ce susii. Dac m iubeti, cur-l
pe Schemer Bruno.
Ochii ei se mrir la gndul sarcinei enorme ce-i sta n
fa. Ii ddu seama ce gnduri l rodeau pe Tony.
- i-e fric? ntreb el.
Jane l privi n fa cu dispre.
- Nici gnd! spuse
ea tios. Snt la fel de abil i
curajoas ca zece ca tine, mare gangster ce eti!
- Da? atunci f-mi proba c eti i totodat c m iubeti,
trimindu-1 n iad pe Schemer Bruno.
- Ce gentleman i ce cavaler este domnul!rosti ea
dispreuitoare. Imi d sarcina s ucid pe cel mai mare
gangster din ora, pe rivalui lui. i nc singur.
i apoi, adug rugtoare:
- tii prea bine, Tony, c niciodat n-am lucrat singur.
Dar snt bun de ceva dac snt ajutat. Cred c-i aminteti
de seara de la Clubul Ambasadorilor, cnd mpreun l-am
curat pe Jerry Hoffman? Dac lucrm amndoi, i promit c
voi face tot ce-mi ceri. Voi cuta s aflu cnd i unde l
poi gsi pe Schemer Bruno. Apoi vom intra mpreun n
aciune.
- Bjne, ne-am neles - mri Tony. Se trezise aproape
complet din mnia care-l cuprinsese la nceput i privind

frumuseea fetei din faa sa, se decise c n-are nimic de


pierdut lsnd-o nc n via. Desigur, Jane nu trebuia s
bniuasc nimic din toate acestea. Aa c fcu un pas nainte
i o apuc iari de bra.
- Dar dac te mai prind, diavol mic ce eti - uier el
printre dinii strni - c umbli cu iretlicuri, poi s-i
comanzi cociugul. Ne-am neles?
Astfel fu semnat condamnarea la moarte a lui Schemer Bruno,
de doi oameni care nu dduser nc niciodat gre.
Totui bnuielile care ptrunseser n mintea lui Tony i
cearta care avusese loc ntre ei, urmau s aib efecte
considerabile ntr-un viitor apropiat.

CAPITOLUL 18
Chiar din ziua urmtoare, Tony porni o campanie nemiloasa de
represalii pe via i pe moarte mpotriva bandei lui Schemer
Bruno. In sinea sa, el ncepuse s aib un oarecare respect
pentru faimosul Bruno. Asistase la o mulime de exemple de
curaj i nelepciune de care dduse dovad acesta, iar
ntmplarea de la cabaret l convinsese pe deplin. Un om care
putuse, la mai puin de o or dup ce se svrise un atentat
mpotriva lui, s stea la o mas alturi de cel care ordonase
uciderea lui, era demn de admiraie. Dar dovada curajului i
abilitii rivalului su, servise doar pentru a ntri voina
lui Tony de a iei victorios din aceast lupt disperat i
pentru a-l fora la uimitoare lovituri.
Sub ordinele lui, banada bombard depozite ale adversarilor,
ucise oferi i distruse camioane, intimid pe proprietarii
barurilor care continuau s cumpere alcool de la banda din
nord, omornd chiar pe civa dintre ei, care se dovediser
recalcitrani, promind celorlali tot sprijinul i protecia
dac trec de partea bandei lui Tony. Banda ucise o jumtate de
duzin dintre cei mai buni mitraliori ai lui Bruno i amenin
pe ceilali cu aceeai soart dac nu prsesc imediat oraul.
Banda jefui tripourile deschise de Schemer Bruno i bombard
de afar pe cele n care nu reui s ptrund. Pe scurt, cut
s scoat din srite i s nfricoeze n toate felurile
posibile banda condus de ndrzneul i iretul rival al lui
Tony.
Cnd campania de represalii era n toi i toate mergeau
strun, Tony ordon s fie adus n faa lui Benny Peluso,
fostul locotenent al lui Schemer, care fusese capturat i
destinuise toate ascunziurile bandei din nord. Succesul
operaiunilor pe care le ntreprinsese se datorau n bun
parte preioaselor informaii furnizate de acesta.
Urtul i nesuferitul gangster era ntunecat i arta foarte
nfricoat cnd fu adus naintea lui Tony, escortat de cei doi
gangsteri care-l capturaser i-l aduseser la cartierul
general al bandei.
- Ei bine, Benny - spuse Tony - informaiile pe care mi leai dat s-au dovedit a fi corecte. i prin urmare iat ceea ce
i-am promis.
i aruncndu-i un plic voluminos, continu:
-Aceti doi oameni te vor escorta la un tren care pleac
spre vest; te vor apra dac banda lui Bruno va ncerca s te
curee.
Micul gangster, care fusese silit s-i trdeze tovarii
pentru bani, apuc plicul cu amndou minile i ncepu s
numere cu lcomie banii pe care-i coninea. Cnd se asigur c
nuntru erau o sut cincizeci de hrtii de cte o sut de
dolari, privi n sus spre Tony i zmbi recunosctor. In lumea
gangsterilor, era o surpriz plcut s gseti un inamic sau chiar un prieten - care s-i in cuvntul cnd nu era cu

nimic obligat.
-Mulumesc - murmur el. Nu credeam c-i vei respecta
promisiunea.
-Imi respect ntotdeauna cuvntul, indiferent ce promit,
bine sau ru, replic Tony, emoionat de purtarea sincer a
fostului su inamic. Acum pleac i drum bun!
Aghiotantul personal al lui Tony, sclivisitul Mike Rinaldo,
nsarcinat cu escortarea lui Peluso, se urc n main, ajut
pe ceilali doi s se urce, apoi porni .
O or mai trziu, Rinaldo se ntoarse, artnd foarte
abtut.
- tiri proaste, efule - spuse el printre dini. Pe drum un
alt automobil ne-a aruncat n an i civa din nord l-au
curat pe Peluso, nainte ca s avem timp s lum la ochi
putile. Am srit din automobil i am ters-o ca s nu fim
acolo la venirea copoilor. Probabil c vreunul din banda lui
Bruno a aflat c-l inem aici i a pndit plecarea lui.
- Pcat - spuse Tony plictisit. Acum, reporterii i poliia
o s ne njure pe noi c l-am curat; toi l consider nc
inamicul nostru. Vezi s aduc napoi la garajul nostru maina
n care erai.
Tony rmase pe gnduri dup plecarea ngmfatului Mike
Rinaldo. Se pricepea n materie de gangsteri i era sigur c
Mike i cu cellalt l-au mpucat pe Peluso pentru cei 1 500
de dolari. Dar nu avea cum s-o dovedeasc. In orice caz, ce
putea s fac? Ii inuse promisiunea i n fond Peluso nu era
dect un trdtor de rnd. In inima lui, Tony tia c oricare
altul ar fi reacionat la fel, dac s-ar fi gsit n situaia
lui. Bnuielile sale se verificar,cnd, o sptmn mai
trziu Mike apru la volanul unei luxoase limuzine de ultimul
tip.
Tony continu cu mai mult ferocitate campania mpotriva
bandei din nord, pentru c nici Schemer Bruno nu sttea cu
minile la piept, sub loviturile care se abteau zilnic asupra
bandei sale. Lupta i el cu toat energia, punnd la
contribuie toat abilitatea de care dispunea att el, ct i
puternica sa organizaie. Era lupta cea mal disperat i mai
vast care avusese loc vreodat pe lume n timp de pace si
curnd ziarele ncepur s urle, cernd protecia vieilor
cetenilor oneti i aprarea proprietii i a bunurilor
celor inoceni.
- S-i ia dracul - mri Tony ntr-o noapte cnd discuta cu
Jane. Eu tiu prea bine c n-am rnit niciodat dect pe cei
care-i merit soarta. Nici eu i nici bieii mei n-am tras
dect asupra adversarilor. i din cte tiu, nici celelalte
bande nu obinuiesc s trag alturi. i nici n-am aruncat o
singur pocnitoare,pn n-am verificat ce se petrece nuntru.
Dac depozitele i casele aparin oamenilor cinstii, de ce le
nchiriaz gangsterilor? Dac vor s citige mai mult, s
suporte riscurile - ncheie Tony.
Dar,n ziua urmtoare, telefonul de pe biroul lui Tony

zbrni prelung.
- Camote? ip n aparat Judectorul districtului. Vreau s
te vd azi dup-amiaz. Apartamentul F, hotelul Gherman. La
ora dou fix.
- De ce nu la birou? - obiect Tony. i poi s-mi spui de
pe acum ce-ai pus la cale?
-Nu te privete. Te sftuiesc s nu ntrzii.
i judectorul de district atrn receptorul n furc.
Pn pe la unu i jumtate Tony se tot ntreb ce avea
judele de gnd. Nu putea s gseasc nici un rspuns care s-l
satisfac. Un timp suspect o curs i aproape se decise s nu
se duc dar apoi ii ddu seama c un judector de district nu
putea fi amestecat ntr-un atentat mpotriva unui ef de
band. Un singur lucrU era sigur: chemarea nu prevestea nimic
bun.
Tony continu s se gndeasc la ce urma s se ntmple,
scufundat n pernele mainii care-l ducea la locul de
ntlnire. Ii luase cu el o puternic escort, n dou
maini. Cnd ajunser la destinaie, formar un cerc n jurul
lui i astfel intrar n hotel. Umplur un ascensor i
poruncir liftierului s-i duc la apartamentul F, "ntr- un
timp i dou micri". Omul ezit, ateptnd i ali pasageri,
dar privind mai bine la feele care-l nconjurau se decise c
ar fi mai bine s execute nentrziat ordinul primit.
Cnd ajunser la etajul indicat, fur imediat nconjurai de
o echip de poliiti care-i dezarmar cu repezicine, fr s
dea dovad de exces de gentilee.
- Ascult! Ce nseamn asta? - ntreb belicos Tony.
- Vei afla imediat - rspunse un detectiv morocnos. Da-mi
repede i armele tale. eful n-are chef de mpucturi astzi.
Tony scrni din dini dar se supuse. S ucizi un detectiv
n toiul unei lupte i pe o alee ntunecoas este una i s-i
mputi de fa cu ali douzeci i nc ntr-un hotel de mna
nti, este cu totul alceva. Tony era ns foarte indignat la
suprafa, iar n suflet i se furi o team nemrturisit.
Tovarii si erau foarte tcui l asculttori,reacia
obinuit a gangsterilor cnd au de-a face cu poliia.
Cnd programul dezarmrii fu completat, tovarii lui Tony
fur condui ntr-o camer si ncuiai.
- Vei sta aici linitii pn venim s v dm drumul. i s
nu facei glgie, altfel v lum la birou i v aplicm
tratamentul special cu bastoane de cauciuc, rezervat unor
lepdturi ca voi. Am zis!
i eful detectivilor trnti ua, nvrti de dou ori cheia
i o bga n buzunar, lsnd doi poliiti de paz n faa
uii. Apoi l conduse pe Tony printr-un coridor larg spre o
u nchis pe care se afla un "F". Btu la u, apoi o
dechise i l mpinse pe Tony nuntru. Tony auzi ua
nchizndu-se n spatele su i cheia nvrtindu-se n
broasc. Abia atunci privi n faa sa i deodat nepeni.
In jurul unei mese, aezat n mijlocul luxoasei camere

edeau o jumtate de duzin de oameni. Un singur scaun mai era


gol; probabil cel rezervat lui.
Tony i recunoscu pe toi dintr-o privire. In capul mesei,
ceva mai la o parte, sttea judectorul districtului, un om
corpolent, robust, cu o brbie voluntar i cu ochi mici i
lacomi. Ceilali din jurul mesei, erau efii tuturor bandelor
de gangsteri din ora. Printre ei se gsea i Schemer Bruno.
- F civa pai spre mine i aeaz-te, Camonte, ordon
judele cu buschee. Putem s ncepem, domnilor!
Tony pi ncet nainte, simulnd un calm pe care era
depart de a-l simi. Apoi se aez, fulgernd cu o privire pe
Schemer Bruno, care schi un zmbet batjocoritor la vederea
braului lui Tony, care atrna ntr-o earf. Era prima lor
ntlnire.
- Ce i s-a ntmplat la brat? ntreb Bruno
Tonul i comportarea lui erau destul de politicoase, dar
aveau o not batjocoritoare i dispreuitoare, care fcu
sngele lui Tony s-i fiarb n vine
- Am suferit un accident de automobil - rspunse Tony. Eu am
scpat uor, dar alii s-au ales cu rni mai serioase, ba unii
au i murit chiar - adug el cu satisfacie, la gndul celor
din banda lui Bruno, rmai n maina rsturnat.
Sursul de pe faa lui Bruno dispru ca prin farmec i fu
nlocuit cu o expresie dur i nemiloas, ntr-o fa
ngheat, din care numai ochii ddeau singurul semn de via.
i acetia ardeau,aruncnd vpi de ur reinut cu greu. Din
cte i ddea seama Tony, mna lui Bruno ardea dup un
revolver.
- Terminai odat - vorbi judele. Astzi mi-am rezervat
dreptul s vorbesc singur. Ascultai!
Cei ase oameni, conductorii celor mai importante bande din
ora, reprezentanii oficiali ai tuturor mrviilor, afar de
simple murdrii, se ntoarser dintr-o dat, privind spre omul
care
era
eful
organizaiei
create
pentru
protecia
cetenilor oneti i care fusese ale de acetia, pentru ca
s-i apere de mainaiile gangsterilor cu care el sttea acum
n conferin. Toi l plteau cu bani grei i toi l
dispreuiau, dndu-i seama de trdarea lui fa de cauza pe
care se angajase s o duc la capt. Totui, n sinea lor,
toi se temeau de puterea lui i de ceea ce ar putea s
porneasc mpotriva lor dac nu-i ddeau ascultare.
- Rzboiul dintre voi trebuie s se sfreasc! exclam
judele, btnd cu pumnul n mas, ca s dea mai mult trie
vorbelor sale. Reporterii i jurnalele url i civa
politicieni au nceput s se neliniteasc. Unii dintre
oamenii influeni de aici s-au dus pn la guvernator i i-au
spus c oraul a cptat o reputaie proast i c oamenii nu
mai au curajul s vin sau s stea n el i asta este n
detrimentul afacerilor. S-a propus chiar numirea unui procuror
special, un om bogat i bine aprat i a unui juriu care s
cerceteze chestia bandelor. Cred c tii prea bine ce ar

nsemna acest lucru!


efii bandelor se privir nelinitii. tiau ce ar fi
nsmnat: neplceri, urmriri, restricii i poate chiar
distrugerea lor.
- Camonte - continu judele, fulgerndu-l cu privirea. tiu
c tu i cu Bruno sntei cei mai vinovai, cei mai slbatici
i cei mai setoi de snge indivizi pe care i-am ntlnit
vreodat n lunga mea experien. Dar mai tiu c motivul
pentru care ceilali snt mai linitii, este c nu snt
suficient de puternici ca s se rfuiasc cu voi. Oricum,
avei destul spaiu fiecare, n care s lucrai, aa c vei
nceta cu luptele i vei lucra n linite, fiecare n
sectorul lui.
- Crezi c va respecta armistiiul? ntreb Bruno pe jude,
dnd din cap dispreuitor spre Tony.
- In orice caz, mai mult ca tine, blestematule - mri Tony,
cu faa schimonosit ntr-o oribil strmbtur.
- Eu unu! n-a ndrzni, cnd e vorba de tine, - continu
Bruno. M-ai mpuca pe la spate...
- Nu zu, tocmai tu, care i-ai omor mama pentru o jumtate
de dolar...
- Tcere! - url judele cu slbticie. i facei ce v spun
eu, sau scap oraul de blestemul vostru.
- Ai pierde o sum frumuic dac i-ai pune n practic
ameninarea - rnji Tony, nfuriat de schimbul de cuvinte pe
care-l avusese cu Bruno.
Scos din srite de obraznica remarc, judele se ncrunt ii arunc o privire nveninat.
- Mai bine s am jumtate din venituri, dect nimic rspunse el, printre dinii strni. Inc o glum de felul
acesta i vei fi primul care prsete oraul.
Tony ced, dei fierbea de necaz. Dar i spuse n sinea sa
c va avea grij de toi, inclusiv de judectorul de district.
Se ntmplaser n trecut i alte lucruri mai stranii i, n
plus, judele i merita soarta.
Judectorul ntinse pe mas o hart uria a inutului,
oraul fiind cel care ocupa cea mai mare parte a suprafeei.
Deja harta era mprit n ptrate cu creionul rou i n
fiecare ptrat era scris numele unuia dintre cei de faa.
- Iat teritoriile pe care le-am acordat fiecruia dintre
voi - continu judele. i cred c sntei de acord c am dat
dovad de imparialitate. Voi, cei mai mari, avei teritorii
mai ntinse, dar i bandele mai mici i au cmpul lor de
activitate, deoarece toi trebuie s triasc, nu?
efii privir harta cu atenie. i toi i deter seama c
judectorul procedase cu imparialitate. Fiecare i mai ddu
seama c n interiorul districtului acordat se puteau face
destule afaceri din care s triasc regete att el ct i
banda respectiv. Totui obiceiul lor fusese s lupte pentru
spaiu i nu se puteau dezobinui uor de aceast idee.
- Iat cte o copie pentru fiecare, cu teritoriul respectiv

trasat cu creionul rou - continu judele, nmnndu-le hri


nfurate. i primul dintre voi care aud c a trecut un pas
ntr-un teritoriu care nu-i aparine, l scot imediat din
ora. Puin mi pas cine este. In plus,v luai obligaia de
a comunica bandelor respective teritoriul fixat i de a avea
grij ca s respecte i ei instruciunile mele. Fiecare dintre
voi este direct rspunztor de comportarea bandei pe care o
conduce. Dac nu-i poate face oamenii s-l asculte, nu merit
s fie ef. i s nu mai aud vreo mpuctur, sau v execut
pentru crim, oricare dintre voi va fi prins. Ai neles?
ntorcndu-se spre Tony, judele adug:
- Camonte, tu poi s pleci primul.Ia-i i oamenii. Voi
ceilali vei pleca pe rnd, dup ce el i oamenii lui s-au
ndeprtat. i v sftuiesc s nu ncercai ceva, deoarece
detectivii mei pndesc prin mprejurimi n sperana c vor
avea ocazia s opereze vreo cteva arestri!
Tony se ridic, privind la cei din jurul su, arunc o
uittur semnificativ n direcia lui Schemer Bruno, apoi
prsi camera. Pentru el conferina avusese o singur parte
bun: i dduse prilejul s-1 ntlneasc fa n fa pe
Bruno. tia exact acum cum arat cei mai nverunat inamic al
su i de acum nainte era capabil s-l identifice chiar de la
o distan apreciabil. Ceea ce constituia un avantaj
considerabil, mai ales cnd era vorba de mpucturi n
ntuneric...

CAPITOLUL 19
Un timp, cam aproape patru luni, domni linite. Toi fceau
bani, dar nimeni nu mai folosea revolverul. Apoi, oamenii
ncepur s se simt plictisii, cum se ntmpl cu toi cei
obinuii cu activitatea. Renceperea ostilitilor o formar
cteva certuri ntre membri nensemnai ai bandelor dar nu
avur rezultate prea serioase, dect cteva nasuri nsngerate
i ochi nvineii. Apoi, se auzi din cnd n cnd de cte o
njunghiere i n cele din urm rsunar primele mpucturi.
Tony simi imediat cum evoluau lucrurile. Chiar el pesonal
resimea puternic inactivitatea i plictiseala l dobora.
Devenise bnuitor de tcerea prelungit a inamicilor si. tia
perfect de bine c nici ei nu puteau suporta mult timp povara
apstoare a armistiiului, reacionnd normal, la fel ca i
oamenii din banda lui. Pe scurt, totul se rezuma la ntrebarea
chinuitoare: care va da semnalul renceperii ostilitilor.
Printre posesiunile de pre ale lui Tony, se numrau i
cteva tripouri. Unul dintre acestea era situat la etajul doi
al unei cldiri din centrul oraului. Cu toat poziia sa
central, se gsea pe o strad puin frecventat i fr multe
magazine, ceea ce fcea ca circulaia s fie uoar.
Tony vizita tripoul aproape n fiecare zi, lucru pe care nu
ncercase niciodat s-l ascund. Intr-o dp-amiaz, pe cnd
ieea din automobil i atepta ca escorta s se adune n jurul
su,
auzi
rpitul
unei
mitraliere.
Vzu
doi
dintre
aghiotanii si prbuindu-se lovii de plumbii ucigtori i
pe ceilali refugiindu-se la adpostul relativ pe care-l
ofereau cele dou maini n care sosiser. Toi priveau n
sus, ntr-un efort disperat de a descoperi sursa atacului..
Tony se adposti sub portalul cldirii, abia dup ce simi o
duzin de gloane izbindu-se de pieptarul su de oel. Fr
acest pieptar, Tony ar fi fost de mult ntr-o lume mai
linitit, deoarece atacatorii se dovediser destul de
ndemnatici.
Imediat ce se puse la adpostul relativ pe care i-l oferea
portalul, Tony se ntoarse; scoase revolverul i privi n sus.
Vzu doi dintre oamenii si trgnd spre dou ferestre ale
unui mic hotel de pe partea opus a strzii. Dar odat cu
dispariia sa, rpiturile mitralierei ncetar. Ii nchipui
c atacatorii erau deja n goan s scape de la locul atacului
nainte de sosirea poliiei. Ii ddu seama c i oamenii si
trebuiau s fac acelai lucru, ca s evite arestarea i
condamnarea. O lupt cu mitralierele n plin zi n centrul
oraului nu era lucru uor de muamalizat, chiar cu ajutorul
unor autoriti complice.
Pi n strad i arunc spre ferestrele hotelului o rapida
dar cercettoare privire. Nu vzu nimic care s-i dea de
bnuit.
- Terminai! url el ctre biei Urcai n maini...
repede! S fugim!

Fcu un salt spre una din maini i se arunc nuntru.


Oamenii se ngrmdir n jurul su i n cealalt main.
Cele dou automobile o pornir n goan.Trecur la civa
centimetri de un copoi care sufla disperat n fluier, apoi
gonir
nainte
spre
cartierul
general
care
le
oferea
siguran. Ochii lui Tony scprau de mne reinut, dar
simea n schimb o mare satisfacie. Rzboiul ncepuse!
- Erau la etajul al treilea, efule - gfi unul dintre
oameni.I-am vzut bine, erau numai doi. Unul avea o mitralier
Thompson, cellalt se servea de un automat.
"Thompson" era cel mai modern tip de mitralier portativ i
totodat arma favorit a gangsterilor, deoarece poate fi
mnuit mai uor dect o puc. Cntrete doar cincisprezece
kilograme ] putea trage o sut de focuri pe minut.
Cnd ajunser la cartierul general, Tony se duse direct n
biroul lui i telefon judectorului de district:
- Au ncercat s m curee de la etajul trei al hotelului
Victoria - spuse el aproape vesel.
- tiu. Tocmai am fost informat de Biroul Central al
Detectivilor.
- Trebuie s fi fost banda lui Schemer Bruno. Ce ai de gnd
sa faci acum?
- Ceea ce am promis la conferin. Vom aresta la noapte citi
putem din banda din nord, i vom cerceta i mine i vom
judeca.
Frumoas intenie, gndi Tony dar reuita era problematic.
ansele ca atacatorii s fi scpat fr urme, erau mari. Iar
ceilali nu vor scoate nici un cuvnt; mai mult ca probabil c
nici mcar nu tiau de atac i judele nu-i putea acuza dect
cel mult de port ilegal de arm. Tony i ddu seama c toate
arestrile se vor reduce la o simpl mascarad, menit s
arunce praf n ochii publicului.
In schimb, Tony simi c aceast mascarad prezenta pentru
el o ocazie pe care nu trebuia cu nici un pre s-o scape. Ii
chem doisprezece dintre cei mai buni mitraliori i mpreun
cu ei lucr mai bine de o or la un plan, menit s arate
oraului ce poate banda lui Camonte.
Ziarele de sear - totdeauna mai zgomotoase dect cele de
diminea - fcur mare vlv n jurul atacului. Pe Tony ns
l atraser doar dou rnduri de la sfritul articolului.
Poliia n cutarea atacatorilor i urmelor lsate de ei,
descoperise ntr-o camer a hotelului Victoria, tot la etajul
trei, o mitralier Thompson,un automat i un om mort care avea
n el o jumtate de duzin de gloane. i acesta fusese
identificat drept Steve Libati, fostul aghiotant al lui Tony.
- Porcul! mri Tony veninos. Trdtor, eh? Probabil c a
fost mpucat pe la spate tot de tovarii si, ca s nu-i
trdeze i po ei. In orice caz i-a cutat-o singur i i-a
meritat-o din plin!
Tony se gndi mult timp la aceast ntmplare. Identificarea
fostului su locotenent printre cei care l atacaser aducea

un nou element. Se putea ntmpla ca Steve Libati s-l fi


atacat din simpl rzbunare. Dar era infinit mai probabil ca
atacul s fi fost plnuit de Schemer Bruno care se servise de
locotenentul trdtor ca de o simpl unealt; Libati fusese
primit n banda din nord din pricina urii pe care o nutrea
fa de Tony i din cauza preioaselor informaii pe care le
putea furniza cu privire la activitatea acestuia.
Ziarele de diminea, dei mai rezervate, publicar la loc
de frunte c fuseser efectuate mai multe razii n timpul
nopii n cartierul nordic al oraului, cu rezultatul c o
bun parte din band fusese arestat. Printre acetia se gsea
chiar i Schemer Bruno. Arestaii ateptau acum n celule s
le vin rndul s fie judecai.
La ora nou i jumtate, Tony ncrc dou limuzine cu cei
doisprezece mitraliori pe care i alesese cu o zi mai nainte
i porni s-i pun n aplicare planul. Ordon oferilor s
opreasc la civa zeci de metri naintea tribunalului dar s
nu sting motoarele,ca s fie pregtii de fug. Apoi
porunci oamenilor s-i ocupe
poziiile
de-a
lungul
strzii.Privind
la ei, Tony surise,gndindu-se la ce i
atepta pe cei din banda de nord. La ieire, Schemer Bruno i
oamenii si urmau s aib parte de o stranic surpriz. i n
plus, ieind direct de la tribunal,
mai mult ca sigur
c
nici unul
nu va fi narmat. Se prea c distrugerea bandei
din nord era pe
cale de a fi nfptuit.
Deodat uile tribunalului se deschiser de perete i un val
de detectivi i poliiti n uniform nvli n strad,
repezindu-se ctre mitraliorii lui Tony.
- Drace! mri Tony, care rmsese ntr-una din maini.I-au
vzut copoii! Pornete imediat!
Uriaa limuzin fcu un salt i dispru dup primul col dar
nu mai nainte ca dou gloane s se loveasc de caroseria ei.
- Oprete! ordon Tony i maina fu imediat frnat. Dei
mai erau nc aproape de tribunal, nimeni nu-i putea vedea de
acolo.
- D-mi revolverul tu!
oferul i nmn arma i Tony o arunc calm ntr-un
ascunzi special din perna mainii. Fcu aceeai operaie cu
propriul su automat iar micul revolver pe care-l purta n
buzunarul de la vest, l ascunse n ciorap.
Cnd doi detectivi aprur gfind dup col - lucru de care
Tony era sigur - el edea calm pe scara mainii.
- Am avut impresia c vrei s-mi spunei ceva? ntreb el,
ncruntndu-se.
- Aa s-ar spune - gfi unui din ei. Ce noroc c
locotenentul Grady a privit pe fereastr i i-a vzut
gorilele, altfel ar fi trebuit s crm pn disear morii de
pe strad.
- Vaszic locotenentul Grady a fost cu aceast idee?
ntreb mieros Tony. O s-mi amintesc de el.
- Nu m intereseaz ce o s-i aminteti. Deocamdat fcei-

ne plcerea s ne nsoii pn dup col.


- Avei mandat de arestare?
- Nu, sigur c nu.
- Atunci cu ce drept?
- Pentru port ilegal de arm.
- Dar n-am nici o arm asupra
mea.
- Nu? exclam nencreztor cel
mai n vrst. Vrei s-i
bai joc de noi. ine-i bine pe linia de ochire, Jim, in timp
ce eu i percheziionez.
Repede dar precis l control pe Tony, dar dup cum se
ateptase acesta, nu i mai jos de genunchi. Netiind ce s
cread, detectivul ordon oferului s ias din main i-l
control i pe el, dar fr nici un rezultat. Mai mult dect
zpcit, detectivul privi din nou spre cei doi oameni, asupra
crora era sigur c va gsi arme. Atunci i veni o idee, ceea
ce se ntmpl rareori la un poliist.
- Am gsit! exclam el cu entuziasm. Le-ai aruncat pe podea
sau le-ai ascuns undeva prin main. Am mai ntlnit eu
trucul sta!
Control automobilul pies cu pies. Numai punndu-i
dinamit sau deurubndu-l bucic cu bucic ar fi putut
s-l controleze mai bine. Dar nu gsi nici umbr de ceea ce
cutase.
- Vezi? spuse blajin Tony. i-am spus adevrul. Azi
diminea am plecat la plimbare i nu prea m-am simit
ncntat cnd ai tras fr motiv asupra mea.Dar treac de la
mine...
i scond dou hrtii de cte cincizeci de
dolari,ddu
cte una fiecruia dintre nedumeriii detectivi.
- Ca s avei de igri. Sper c vei uita c am fost pe
aici astzi. Dinspre partea mea n-o s spun nimnui despre
felul caraghios n care v-ai comportat. Cu bine!
Se urc n automobil i o porni mai departe,
scond
imediat revolverul din ciorap, pentru orice eventualitate.
-efule, stranic ai lucrat! exclam admirativ oferul.
- Dac detectivii ar fi fost puin mai inteligeni, n-a fi
avut nici o ans s ies cu faa curat - rspunse cu
nelepciune i modestie Tony.
Odat ajuns la birou, puse imediat mna pe telefon i form
numrul cpitanului Flanagan.
- Aici Tony Camonte - spuse el agresiv. Aud c mi-ai arestat
civa oameni pe strada Lawrence.
- Da. Am auzit i eu.
- Bine. Scuip-i din nchisoare. Cred c trebuie s-mi faci
cteva mici servicii pentru banii pe care-i primeti lunar.
- Imi pare ru, Tony, dar puterea mea este limitat. Dac ar
fi fost arestai de oamenii mei ar fi fost cu totul altceva,
dar aa cum se prezint situaia nu pot s m amestec. Vreun
reporter ar putea prinde de veste i asta ar nsemna
sfritul. Voi cuta s nu fie condamnai dect pentru port
ilegal de arm. In orice caz, trimite-le un avocat bun.

Aa c Tony telefon unuia dintre avocaii special angajai


s se duc s susin cauza oamenilor si, apoi czu pe
gnduri nu tocmai plcute. Primul plan dduse gre! Urmtorul
trebuia neaprrt s reueasc...

CAPITOLUL 20
Intr-o diminea, odat cu pota, Tony primi o invitaie,
tiprit pe carton cu coluri aurite i multe ornamentaii.
Invitaia era pentru inaugurarea unui cazinou, "Woodland",
aezat la o oarecare distan de ora, destul de departe ca s
nu intre sub jurisdicia legilor care crmuiau oraul, dar nu
destul de departe, ca s nu intre sub influena adevrailor
stpni ai acestuia, gangsterii, invitaia coninea informaia
c inaugurarea va avea loc printr-un bal costumat i c
intrarea va fi permis numai pe baza acestei invitaii.
Tony nu avea idee precis despre ce nseamn un bal
costumat, dar nici nu simea neaprat nevoia s afle. Dar
vanitatea sa fu zgndrit de faptul c intrarea se fcea
numai pe baz de invitaii. Faptul c fuseser trimise cteva
sute de invitaii nu mai conta.
Ctva timp se ls prad gndurilor plcute, zicndu-i c
devenise un om de baz n ora. Apoi, bnuitor din fire,
ajunse la concluzia c la mijloc era probabil ceva organizat,
o "curs", ca s fie scos din circulaie. Privi invitaia cu
atenie. Nu prea s poarte nici un semn special. Probabil c
jumtate din gangsterii din ora vor lua parte la inaugurare.
tia c toi se ddeau n vnt dup acest gen de sport. Dar l
credeau oare pe el att de naiv, nct s cad aa
de uor
n plas? Fcu invitaia ghemotoc i o arunc n coul de
hrtii.
Cteva minute mai trziu, telefonul zbrni. Era Jane.
- Poi s treci cteva minute pe acas, dragul meu? Dar
urgent. Am ceva important s-i comunic.
- Spune-mi acum.
- Nu. Nu poi s tii dac vreun detectiv sau gangster nu
ascult pe fir.
- E ceva important? S-ar putea s atepi pn la miezul
nopii?
- Da, poate c da - rspunse ea cu jumtate de gur. Dar ar
fi fost mai bine s vii imediat.
- Oh, bine, voi veni - rspunse suprat Tony.
Escortat,se ndrept spre cas.Apoi, ordonnd aghiotanilor
s atepte, se npusti pe scri ctre luxosul su apartament,
npdit de o vag nelinite. Dar Jane era zmbitoare i prea
fericit.
- Dragul meu - exclam ea bucuroas - am aflat locul unde
putem ntlni pe amicul nostru Schemer Bruno... Ia parte la
inaugurarea cazinoului Woodland, care are loc mine sear.
Este singura noatr ans s punem mna pe el...
Ochii lui Tony devenir bnuitori.
- Zu? spuse el. i, m rog, cum de ai aflat acest lucru?
- Nu m ntreba. Te rog. Nu snt mndr de felul n care am
aflat, dar ce importan are, din moment ce sntem n posesia
informaiei pe care o cutam. Avem o ans unic s-l curm,
Tony. Il vom lua prin surprindere, cci nu se va atepta la un

atac tocmai la o inaugurare. Probabil c nu va avea o escort


puternic;poate chiar deloc. In plus este un bal costumat, aa
c toi vor purta costume i mti, deci nimeni nu va bnui
prezena noastr.
- Nu? i atunci cum vom putea s-i recunoatem?
- E singurul lucru care ne rmne de fcut.
- Bine, am s m mai gndesc.
Se rentoarse la cartierul general i scond din co
inviaia, "reflect" tot restul dup-amiezii. Ceva i spunea
s nu se duc, o presimire neclar. Totui ansa de a-l ucide
pe Bruno, fu o ispit prea puternic. Se decise s aleag
riscul.
In dimineaa urmtoare, nsoit de patru aghiotani, se duse
la un magazin care nchiria costume. Dar nu alese nimic,
deoarece nu voia s-i asume riscuri mai mari dect era
nevoie. Ii era team ca inamicii si s nu afle cum se va
deghiza, dndu-i seama c reuita misiunii i poate chiar
viaa sa depindeau numai ds anonimat. Abia n cursul dupamiezii trimise un om de serviciu s-i cumpere un "Henry
VIII". Il alesese n sinea sa nc de diminea, deoarece
lrgimea costumului i permitea s poarte cu el un adevrat
arsenal. Iar barba urma s-i ascund cicatricea de pe obrazul
stng.
Puin dup ora zece, el i cu Jane, care era mbrcat ntro minunat Juliet se ndreptar ntr-o main spre Woodland.
Erau nsoii de patru nenfricai i experi mitraliori. Doi
din acetia, mai mici de statur i mai slbui, fuseser
costumai
n
femei,
pentru
ca
s
fie
trei
perechi.
Automobilul, de tip comun i mult mai mic dect acela n care
mergea de obicei Tony, fusese special nchiriat pentru ca
banda advers s nu fie n posesia nici unui singur element,
din care s deduc prezena luf Tony i a escortei sale.
La o sut de metri de cazinou, Tony opri i toi i puser
mtile. Apoi aranja maina la marginea oselei, gata de fug.
Tony se simea nelinitit, fiindu-i team c nu vor putea
intra ase persoane cu o singur invitaie. Dar uierul,
costumat i el n pzitor de harem, salut pn la pmnt i
le fcu politicos semn s intre. Tony nu putea ti ce se
ascundea ndrtul politeii manifestat de uier. Deoarece
nici mcar Jane nu reuise s
afle anumite detalii. Spre
exemplu, faptul c dintre toate invitaiile trimise
de
Schemer
Bruno,
care
era
proprietarul
cazinoului,
doar
invitaia lui Tony purta inscripia "jocuri de noroc", gravat
n colul din stnga. Astfel c fur identificai din momentul
n care intrar n cazinou. De fapt, erau "oaspei de onoare",
dei nu aveau de unde s tie acest amnunt.
Cazinoul Woodland era neobinuit de spaios i luxos. Cea
mai mare parte a primului etaj era ocupat de o uria sal cu
spaiu rezervat n mijloc pentru dans.
Tony i bieii si, netiind c snt urmrii de privirea
uciga a cel puin o duzin de gangsteri, trecur degajai

prin mulimea care se afla n sal, apoi se urcar la etajul


urmtor.
Cel de-al doilea etaj era mprit ntr-o mulime de sli de
joc, unde se practicau cele mai diverse jocuri de noroc.
Mizele erau foarte ridicate. Tony i ncerc norocul la
rulet i cum se ntmpl ntotdeauna cu aceia care nu joac
pentru ctig, adun n faa sa n mai puin de o jumtate de
or, peste dou mii de dolari. Crupierul, spernd c pn la
urm va ncepe s mai i piard, l invit s continue s
joace; dar Tony ddu negativ din cap i prsi masa.
Coborr din nou scrile. Aglomeraia crescuse i toi
preau foarte veseli. Zgomotul era infernal, dar amuzant. Tony
i complicii si s-ar fi distrat de minune, dac n-ar fi fost
"n misiune". Tony era tcut i ncordat, de altfel ca
ntotdeauna cnd se pregtea s ucid.In oapt, ordon
aghiotartlor si s nu-l urmeze prea ndeaproape, ca s nu
atrag atenia, dar s-l pzeasc ct se poate de bine. Dans
de cteva ori cu Jane ntr-un col mai retras.
- Amestec-te n mulime - i ordon el. Vezi dac Bruno
Schemer se afl pe aici i dac poi, caut s afli i cum
este costumat. Jane ddu din cap n semn c se va conforma,
apoi dispru nghiit de mulime. Tony i roti mprejur
privirea, cutnd s descopere vreun indiciu printre cei care
dansau cu frenezie. Ah, numai de ar fi tiut cum era mbrcat
Bruno!
Ici i colo, descoperi cte o femeie excepional de
atrgtoare. Apoi, n cele din urm, privirea sa se pironi pe
cea mai bine femeie dintre cele de fa. Era nalt i
subire, mbrcat ntr-o rochie alb luxoas, iar pe deasupra
cu o mantil regeasc. Pe cap, ca s completeze efectul, purta
o coroan ncrustat cu briliante scnteietoare
Cnd o observ pentru prima oar, tocmai mergea. Era un mers
graios, regal, exact mersul unei regine. Cut s-i
aminteasc unde-l mai vzuse dar nu-i putu reaminti. Dar era
sigur c vzuse mai nainte un mers identic i, n
subcontient, i ddu seama c reprezenta o amintire nu
tocmai plcut.
O urmri ndeaproape cutnd tot timpul s-i aminteasc
unde o mai vzuse i observ c partenerul ei era un om nalt,
bine fcut, agil plin de graie, costumat n satan.
In cele din urm, ea se deprt de acesta i se ndrept
ctre Tony. Ezit o clip cnd ajunse n dreptul lui i i
arunc o privire ptrunztoare. Masca pe care o purta ddu
privirii un aer enigmatic, totui era fr ndoial c
reprezenta o invitaie. Apoi fata trecu mai departe. Ajungnd
la u, se opri n prag i privi napoi, spre Tony, apoi iei
afar. Era tot att de clar, ca i cum ar fi vorbit. Il
invitase pe Tony sa o urmeze. Inclzit de succes, Tony ced
impulsului de a o urma i fcu civa pai spre u...
... Abia atunci, ntr-o strfulgerare, i aminti unde mai
vzuse acest mers. Era al Katherinei Merton, fata care venise

s-l viziteze la birou, pretxtnd c este reporter i care,


n realitate, era prietena lui Schemer Bruno.
Ce potrivit se costumase Bruno: In Satan!" - gndi Tony.
Numai sub pelerina roie pe care o purta pe deasupra, putea
ascunde un adevrat arsenal!
Intr-o clip, Tony ntrevzu clar i precis tot complotul
pregtit mpotriva lui. Cum de i descoperiser identitatea
nu-i putea imagina, dar un lucru era sigur. Bruno Schemer i
pregtise o curs n care el era gata s cad! Prietena lui
ncercase s-l ademeneasc afar, pentru ca banda lui Bruno
s-l poat cura fr s pun n pericol viaa celor din
cazinou. Stranic plan, numai c acum era sortit s nu
reueasc. Tony se repezi pe scri la etaj i privi jos pe o
fereastr. Cinci siluete costumate se nvrteau pe lng
intrarea principal. i mai la o parte, un diavol cu mantie
roie supraveghea operaia. Ultima umbr de nesiguran
dispru din mintea lui Tony.
Cobor din nou scrile i fr s dea impresia c se
grbete, adun banda mprejurul lui.
- Ia pe Jane cu tine i urcai-v n main - ordon el
unuia dintre aghiotani, deghizat tot n femeie. Nu v
grbii... dar imediat ce ajungei pregtii automobilul
pentru o pornire rapid. Voi, biei, venii dup mine.
tia c Bruno i banda nu vor trage dup Jane. Ei voiau s-l
curee pe Tony i numai pe el. La ce bun n acest caz s-l
avertizeze de inteniile lor. Aa c Tony nu se ngriji de
soarta lui Jane.
Ii conduse cei trei aghiotani ctre buctrie. Inainte ca
buctarul ef sau vreunul dintre ajutoarele sale s aibe timp
sa obiecteze, Tony trecu prin buctrie i-i scoase oamenii
afar, n aerul rece al nopii. Repede, dar tcut, ei se
micar unul dup altul, ocolind pdurea. La col se oprir s
priveasc. Cei ase gangsteri erau tot acolo, ateptnd
ncordai. In faa intrrii, o siluet costumat n regin,
privea nelinitit spre sala principala, netiind ce s
cread. Evident, fata nu-i putea da seama ce anume ntrzia
apariia sa.
- Vedei pe cei de colo? opti Tony oamenilor si. Ne
ateapt s ne curee. Cel mbrcat n diavol este Schemer
Bruno. Lsai-l pe seama mea! Ceilali snt ghiotanii si.
Vi-i las n grij!
Incet, Tony ridic automatul la linia de ochire, apoi trase
piedica. Ochind cu grij, aps pe trgaci i arma arunc o
flacra albstruie.
O ciudat satisfacie l cuprinse, cnd vzu silueta
costumat n diavol mpleticindu-se i prvlindu se cu un
sunet sec. Totui trase tot ncrctorul, cu eava ndreptat
spre figura ntins la pmnt.
Nici oamenii si nu se lsar mai prejos. Revolverele
scuipar mesaje de moarte peste tot. Detunturile alctuiau un
concert macabru. Dar i ceilali se deciseser s-i vnd

scump pielea. Inc de la prima detuntur se aruncaser la


pmnt i acum trgeau nebunete. Tony auzi gloanele vjind
pe lng el i nfigndu-se n pmnt sau n scoara arborilor
cu un zgomot sec. Dar detunturile se rrir. La nceput,
trgeau patru revolvere de partea cealalt a baricadei, apoi
doar trei... dou... unul. i, n cele din urm, focul ncet.
- S mergem, biei! exclam fericit Tony i toi se
ndreptar n fug ctre automobil.
Se ngrmdir nuntru ntr-o clipit i automobilul ni
ca lovit de un uria bici.
- Apas acceleraia! ordon Tony. tia c n cazinou se
gsesc nc destui acolii de-ai lui Bruno i nu avea de gnd
s se lupte cu o ntreag armat. Cnd privi ultima oar
napoi, vzu pe treptele de la intrare o siluet costumat n
regin, prbuindu-se pe trepte, n timp ce oamenii nvleau
afar.
- Dumnezeule! am scpat ca prin urechile acului - exclam
Tony, n timp ce automobilul gonea ctre cartierul general.
Dac nu mi-a fi amintit unde am mai vzut mersul prietenei
lui Bruno, a fi fost curat la ora asta. Am lucrat cu mult
dibcie la pregtirea acestui cefmplot.
ntorcndu-se spre Jane, cu o fa bnuitoare i ncruntat,
el continu:
- Ascult, baby, nu-mi spui i mie care a fost amestecul tu
n aceast afacere?
- Ce vrei s spui, Tony?
- tii al dracului de bine ce vreau s spun! strig el.
Susii c nu tiai nimic de inteniile lor de a m cura?
- Sigur c nu! Tony, insinuezi c...
- In cazul acesta, de unde ai tiut c vor fi aici ast
noapte? i-o tie Tony.
- De la Katherine, prietena lui.
- De la cine? Dar pentru numele lui Dumnezeu, cum ai fcut-o
s vorbeasc?
- Ea este... este... sora mea!
- Oh! Dumnezeule! Vaszic am fost cumnat tot timpul cu cel
mai ndrjit inamic al meu, fr s tiu! Phiii! In ce familie
am intrat!
- Am crezut c am reuit s-o trag de limb fr s observe,
cnd am ntlnit-o ieri, dar acum mi dau seama c ea vroia ca
eu s capt informaia - continu Jane cu o voce rguit. i
gata s plng, adug: Tony, iart-m, dar am czut fr smi dau seama n cursa pe care i-o ntindea Bruno.
- Nu-i nimic, linitete-te - rspunse generos Tony. Totul
este bine cnd se termin cu bine. Schemer Bruno a trecut
ntr-o lume mai bun.
Moartea neateptat i misterioas a faimosului ef de
band, fcu senzaie n tot oraul. Schemer avu parte de
funerarii grandioase, la care lu parte i judectorul
districtului, eful poliiei, cincisprezece judectori i vreo
dou sute de automobile pline de politicieni. Tony trimise o

coroan de flori care-l cost dou sute de dolari: bani pe


care Tony i consider drept cea mai bun investiie pe care o
fcuse vreodat. Singurul lui regret era c nu avusese ocazia
s trimit coroana mai devreme.

CAPITOLUL 21
Trecu un an linitit i lipsit de evenimente. Puterea lui
Tony, nedisputat de nimeni, cu excepia unor nensemnate
ncercri sortite de la nceput nereuitei, devenise o
adevrat povar. Iar veniturile depiser visurile sale cele
mai ndrznee. Se vorbea i se scria mult despre el, astfel
nct devenise o adevrat figur legendar.
Aflase
din
articolele
de
prin
ziare
dou
amnunte
referitore la familia sa, amnunte care-l interesau mult:
tatl su murise iar fratele su fusese avansat locotenent de
poliie. Aflnd primul amnunt, Tony rspunsese prompt,
aranjnd cu unul dintre avocaii si s informeze pe doamna
Guarino c o rud ndeprtat murise, lsndu-i un venit de o
mie de dolari pe lun.
Rspunsul lui Tony la cel de al doilea amnunt fu un lung i
sarcastic hohot de rs. Auzise din diferite surse demne de
toat ncrederea c fratele su este un element foarte capabil
i cu trecere la femei, n ciuda faptului c era cstorit i
avea i un copil. Tony zmbi diabolic la gndul ce senzaie ar
face tirea c fratele locotenentului detectiv Ben Guarino nu
este altul dect faimosul ef de band Scarface Camonte.
Tony continua s stea mpreun cu Jane, dei erau aproape
tot timpul certai. Trebuiau s se mute mereu din cas n
cas, deoarece nimeni nu mai consimea s-i pstreze de
chiriai, dup ce descoperea adevrata lor identitate. Totui
ei nu puneau la inim aceste afronturi, muiumindu-se s
fluture teancurile de bani pe sub nasul snobilor care i
repudiau. Tony descoperise c banul este poarta fericirii i
puin i psa de felul cum l ctig.
Dar inactivitatea l apsa. Cucerise tot oraul i acum
privea spre lumi noi, gata de cucerit.
Oamenii susineau c New Yorkul i n general coasta de est,
erau zonele n care contrabada cu alcool ddea cele mai bune
rezultate. Erau destui gangsteri desigur i prin partea de
est, dar probabil neobinuii cu metodele necrutoare ale
celor din vestul mijlociu. Mitralierele i bombele - gndea
Tony - i-ar pune pe fug ct ai clipi din ochi.
Cam n aceeai vreme ncepur s circule din ce n ce mai
insistent zvonuri, n sensul c cei din est priveau cu ochi
lacomi spre vestul mijlociu. Se mai spunea c Frankie Wales,
cel mai crud i sngeros din efii bandelor din est, luase
hotrrea
s
porneasc
o
campanie
necrutoare
pentru
acapararea vestului mijlociu, utiliznd armele i folosindu-se
de mijloacele ntrebuinate i de Tony.
Dar Tony rse dispreuitor cnd locotenenii venir s-i
raporteze ceea ce auziser. Era prea puternic, prea cunoscut
chiar i n New York, pentru ca vreunul din efii de band de
acolo s viseze mcar s-i ia locul n vestul mijlociu. Dar
gndul unei noi posibiliti de lupt, fcu ca ochii s-i
scnteieze iari. Dac vreunul va ndrzni s-i ncalce
teritoriul, i va arta el ce poate! Nu numai c- i va apra

teritoriul su, dar va lua i teritoriul agresorului dup cel va nfrnge.


Tony nu crezu nimic din rapoartele asupra invaziei dinspre
est, pn ntr-o sear cnd cina la etajul nti al
cartierului su general. Rpitul ctorva mitraliere i
zngnitul geamurilor care cdeau n buci l trezir din
reverie. Se arunc sub mas, deja cu revolverul n mn.
Rpitul continua jos n strad, geamurile continuau i ele s
cad n bucele i Tony auzi gloanele vjindu-i pe deasupra
capului. Apoi mitralierele tcur i se auzi un puternic
automobil pornind n goan Nu ncpea nici o ndoial c
atentatul fusese ndreptat mpotriva lui. Dac s-ar fi aruncat
sub mas doar cu o secund ntrziere, costumul su bine tiat
ar fi purtat urma a cel puin o duzin de gloane; gurile din
zid, pe locul unde sttuse, nu lsau nici o ndoial n
aceast privin.
Tony i reaminti c banda din nord reuise prin aceeai
metod s-l bage n speriei pe Johnny Lovo i s-l determine
s prseasc oraul. Cei care-l atacaser pe Tony se nelau
dac-i nchipuiau c vor reui s-l determine pe el s
procedeze ca i naintaul su! Dac vroiau rzboi, Tony va
avea grij s le dea aceast satisfacie. Oricare ar fi fost
urmarea, Tony era fericit de ntorstura pe care o luaser
evenimentele.
Activitatea din restul nopii, dovedi nendoios c inamicii
si doreau cu orice pre s-l scoat din circulaie. Ei
bombardar cel mai vast dintre depozitele sale i uciser doi
aghiotani de-ai lui Tony care conduceau maina pe care el o
ntrebuina de obicei. Dar Tony se mulumi s surd fericit,
plin de satisfacie la gndul c avea din nou cu ce s-i
treac vremea n mod plcut.
In seara urmtoare, n timp ce intra grbit n holul
hotelului care-i servea de cartier general, Tony vzu dou
persoane urcndu-se ntr-un ascensor: Mike Rinaldo, cel mai
bun mitralior al su i o fat. Abia avu timp s ntrezreasc
faa fetei nainte ca ua ascensorului s se nchid, dar ceea
ce vzu fu deajuns ca s-i taie respiraia. Deoarece fata era
fr ndoial...
Tony se ntoarse ctre un grup de mitraliori care discutau
animat n mijlocul holului:
- Ai vzut fata care a urcat cu Mike? ntreb el cu un ton
degajat cutnd s par ct mai natural. tie vreunul dintre
voi cine este fata?
- Desigur; este una dintre cele mai simpatice fete care
frecventeaz hotelul. Dar singurul care a fost n stare s se
apropie de ea pn acum este Mike. Numele ei - stai s m
gndesc da... mi se pare c e Rosie Guarino.
- Dumnezeule! fcu rguit Tony.
- Ce s-a ntmplat, efule?
- Ni... nimic - ngim Tony cu respiraia tiat. Faa sa
devenise alb ca ceara i tremura parc cuprins de friguri. .

In mintea lui nfierbntat se ciocneau de-a valma gnduri


nebunitoare. Rosie, micua lui surioar Rosie, singura care
fusese model de cuminenie i care-l ngrijise n timp ce mama
lui se ocupa cu magazinul. Ii ddu deodat seama c ea
trebuia s aib douzeci i doi sau douzeci i trei de ani.
i el care se gndise tot timpul la ea imaginndu-i-o de
aisprezece ani. Acum ea urcase n acest hotel de proast
reputaie, ntovrit de Mike Rinaldo, cel mai lipsit de
scrupule dintre toi oamenii pe care-i cunoscuse Tony
vreodat... ea, sora lui, nu, nu trebuie s-o lase... Dac ea
nu-si ddea singur seama ce face, altcineva trebuia s-i
deschid ochii...
Se ndrept cltinndu-se ctre ghieul portarului, cu ochii
ngheai de groaz la imaginile ruinoase pe care le avea
naintea sa.
- Ce numr i-ai dat lui Mike Rinaldo? ntreb el.
- Etajul ese, apartamentul doisprezece - rspunse portarul.
Dar a urcat mpreun cu o doamn. N-ar fi mai bine s-i dau un
telefon?
- Nu, mulumesc. Am s-l vizitez mai trziu.
Se ndrept spre ascensorul care tocmai coborse i intr n
el.
-ase - mormi el buimcit ca un om beat cnd ascensorul
ncepu s urce.
Ucisese pentru bani, din rzbunare, pentru plcere, din
pasiune, pe scurt pentru toate motivele cele mai abjecte. Dar
niciodat nu ucisese ca s salveze pe cineva, ca s fac o
fapt bun... Sora lui... Acolo, sus... In propriul su
hotel... cu unul din proprii si subalterni... Desigur, Mike
era pe departe cel mai necrutor i mai precis mitralior din
tot oraul. Tony i ddu seama c se duce s se ntlneasc
cu moartea. Deoarece lui Mike nu-i plcea s se amestece
nimeni n afacerile sale sentimentale; nici chiar eful lui.
Dar Tony mai nfruntase moartea i mai nainte. Intr-o bun zi
era sortit s fie nfrnt; nu poi fi mereu nvingtor.
Norocul nu este ntotdeauna de o singur parte. Dar orice s-ar
fi ntmplat, Tony nu putea s dea napoi.
Ua ascensorului fu deschis de liftier. Ajunseser la
etajul ai aselea. Tony pi n coridor, cu mna dreapt
bgat adnc n buzunarul de la hain. Degetele sale agile se
ncletaser ca nite tentacule pe tocul masiv i rece al unui
automat de ultimul model, care se gsea nuntrul buzunarului.

CAPITOLUL 22
Lent, dei cuprins de o teribil ncordare, Scarface Tony
Camonte strbtu coridorul, privind la numerele din alam
fixate pe ui, tot timpul innd mna dreapt pe tocul
automatului din buzunar.
In cele din urm zri ceea ce cuta: 612. Se opri i se
ndrept ctre u ncordndu-se ca un animal furios care se
pregtete s sar asupra przii. Cu agilitatea unui arpe
alunecos, mna sa iei ia iveal innd automatul gata, apoi
se ls n jos, de-a lungul corpului. Tony ntinse mna stng
spre clana uii i o ncerc fr zgomot. Dar ua nu ced;
era ncuiat.
Buzele lui Tony se schimonosir ntr-un rictus i pumnul su
se abtu slbatic de cteva ori asupra uii lustruite. O
pauz. Apoi:
- Ce doreti? se auzi un mrit prevestitor de rele.
- Iei afar! ltr Tony i instinctiv se ddu l o parte,
ca s nu fie imediat vzut de cel care va deschide ua.
- Pleac i vezi-i de treaba ta - veni rspunsul. Snt
ocupat.
Faa efului deveni purpurie de furie i respiraia i
deveni ntretiat:
- Snt Tony Camonte, eful tu - scrni el cu gura lng
gaura cheii. Vreau s te vd imediat. Dac nu iei acum,
trimit dup un pasepartout i vin nuntru.
Se trase iari napoi i strnse cu putere automatul. Auzi
micri prin camer i un rs de femeie. Tony njur n gnd,
cnd cheia se ntoarse n broas. Ua se ddu n lturi.
- Ascult, efule, ce dracu i s-a ntmplat? rsun vocea
suprat a lui Mike Rinaldo.
O clip mai trziu, n cadrul uii, apru silueta lui Mike.
Era doar n cma, cu gulerul descheiat. Faa sa era
congestionat i prul su,de obicei lins, era rvit. Numai
vederea lui, ar fi fost suficient s-l determine pe Tony s-l
ucid.
Suprat c nu fusese lsat n pace, Mike se ntoarse ctre
eful su, cu un aer ntrebtor i arogant.
Mna dreapt a lui Tony ni n sus ca un fulger, cu eava
revolverului
ndreptat
ctre
cmaa
lui
Mike,
civa
centimetri mai sus de centura cu cataram de aur.
- Guzgan nesuferit! mri Tony. Ai nimerit-o prost cnd iai ales femeia asta.
Dou perechi de ochi, cruzi i lipsii de expresie i unii
i alii, ochi de ucigai, se ntlnir, se ciocnir. Atunci
ochii lui Mike se holbar cnd vzu lumina din cei ai efului
su. Pentru c i ddu seama c privete p faa morii. Fr
ntrziere, mna dreapt a lui Mike se repezi ctr buzunarul
n care i inea revolverul. Dar nu avea nici o ans. In
orice alte mprejurri Tony ar fi fost bucuros s se lupte n
condiii de egalitate, dar de data aceasta simise c nu-i

poate permite aa ceva. Putea s rite n ceea ce l privea pe


el. Dar mai era la mijloc i sora lui.
Aa c Tony, dup cum se spune n limbajul gangsterilor, "l
umplu de plumb fierbinte" pe Mike. Detunturile rsunar att
de rapid nct zgomotul lor se contopi ntr-un singur ecou
care umplu coridorul. Mike csc gura prostete i privi
buimcit prin fumul albastru spre cel care-l ucisese. Ii
trecu o mn tremurtoare peste faa alb ca varul, apoi cu un
geamt de fiar lovit se prbui pe podea. O jumtate de
duzin de pete purpurii aprur pe plastronul cmii pn
atunci imaculat. Tony le privi cu interes cum se mrir, apoi
cum se contopir ntr-una singur, care acoperi jumtate din
plastron.
Deodat Tony hohoti, puin cam isteric. Abia atunci i ddu
seama c fata din camer urla ct o ineau plmnii: ipetele
ei i limpezir mintea ca un du ngheat. Impinse cu piciorul
la o parte din prag cadavrul fostului su subaltern, apoi
ptrunse n camer. O fat negricioas de-o frumusee rar,
mbrcat ntr-un neglije purpuriu i cu rochia strns la
piept de mini tremurtoare, ipa prad unei crize de nervi.
Ochii ei se holbar de groaz la vederea lui Tony i se ddu
napoi, ridicnd o mn n dreptul feei, ca pentru a se
apra. Tony o privi rtcit, prad unei atroce agonii
sufleteti. Sora lui. S-o gseasc ntr-o asemenea situaie
ruinoas. Se simea fericit doar de faptul c ea nu-l
recunoscuse.
- Taci din gur! se rsti el. Pune-i rochia i terge-o
nainte de venirea copoilor!
- Tu l-ai ucis! gemu ea. Bestie! Tu l-ai ucis pe Mike!
Ironia soartei l duru adnc pe Tony. S fie acuzat de
propria lui sor, atunci cnd el o salvase de lcomia mrav
a unuia dintre subalternii si! Ar fi dorit s-o ia n brae,
s-o liniteasc, s-i explice totul, s-i dea sfaturi pentru
viitor. Dar nu ndrznea. Ii ddea seama c dac mama lui ar
afla c fiul ei este faimosul gangster Scarface Scamote, acest
lucru ar ucide-o. Nu, familia sa trebuia s-l cread mort; era
mai bine aa.
- Taci odat! ordon el aspru, prefcndu-se pe ct putea.
l pleac de aici ct mai repede!
Hohotind isteric, fata i mbrc rochia i i puse
plria i pardesiul. Tony ncerc s-o ia de bra, dar ea se
scutur la atingerea lui i se repezi spre u. In prag se
opri i se cltin, gata s cad. Vzuse corpul ciuruit i
nsngerat al lui Mike. Cu un ipt de durere, se aplec
asupra lui i i srut faa ngheat.
Tony simi c emoia l doboar. Cu un gest brutal o trase
deoparte i o mpinse ctre ascensor.
- Pleac! se rsti el. Du-te acas i rmi acolo! i s-i
ii gura!
Ea l privi nc o dat, palid ca un cadavru i cu ochii
umplui de groaz.

- Sper c te vor spnzura! ip ea i ncepu s fug,


hohotind de plns.
Trecnd pe lng ua nchis a ascensorului, fata se repezi
n jos pe scri. Tony auzi paii repezi i hohotele de plns
din ce n mai slab i mai ndeprtat, pn ce se ls iari
linite. Apoi se ntoarse i se ndrept spre corpul inert al
lui Mike.
- Imi pare ru, Mike - opti el, ca i cum acesta l-ar mai
fi putut auzi. Dar nu aveam ncotro.
Intr din nou n dormitor i ridic receptorul telefonului
de pe noptier.
- Mike a murit - spuse el linitit, cnd portarul rspunse
la chemare. Voi aranja eu totul mai trziu. Spune tuturor
bieilor s uite numele femeii cu care era Mike, n caz c
vreun poliist i bag nasul pe aici. Dac vreunul scap un
cuvnt, nu va mai avea prilejul s rosteasc niciodat un al
doilea. Ne-am neles? Acum du-te i spune-le i asta.
Zgomotul receptorului cnd l atrn napoi pe furc, mai
mprtie din ceaa i amoreala care i cuprinseser mintea
ostenit. Era mulumit c fata plecase. Dac se va ntmpla
ceva, cel puin ea nu va fi amestecat. Ce bine c unii oameni
tiau att de puine lucruri!
Se ndrept din nou ctre u i privi n jos la corpul
inert al fostului su subaltern. Scond cu un gest decis
revolverul din buzunar, | arunc pe jos. Automatul lovi
corpul, apoi sri pe coridor, unde rmase nemicat.
Celelalte crime pe care le nfptuise Tony, i dduser
ntotdeauna o ciudat satisfacie, un bizar sim de triumf, de
reuit mpotriva celor care nu ar fi ezitat s fac aceiai
lucru cu ei, dac ar fi avut ocazia. De data aceasta, Tony nu
simi aa ceva. Era buimac, tremura i se simea sfrit. Ii
ddu seama c a mbtrnit. Anii i viaa pe care o dusese l
apsau ca o teribil povar. I se prea c a trecut un veac de
cnd a intrat n hotel i totui nu trecuser dect vreo
cincisprezece minute.
Se ntoarse i se ndrept ncet ctre biroul su, aezat un
etaj mai sus. Se trnti n fotoliul moale i confortabil din
spatele biroului i ls n palme fruntea nfierbntat care
zvcnea.
Ct timp o fi stat astfel, nu tia. Dar deodat i ddu
seama c spaioasa camer se umpluse de oameni. Privi n sus
i vzu pe cpitanul Flanagan cu revolverul n mn, n timp
ce un vag surs se contura la colurile gurii sale crude, cu
buze groase i lacome.
- Ei bine, Tony, mi se pare c de data aceasta ne-ai czut
n mini, odat cu toate probele necesare - spuse Flanagan cu
satisfacie fi. L-ai ucis pe Mike Rinaldo pentru o femeie!
Pfui!
Tony deveni rigid i se ridic n picioare, privind cu ochi
rtcii spre mulimea de poliiti i detectivi care l
nconjuraser. Probabil c fata l trdase poliiei.

- Uurel, Tony, nu te enerva - mri n chip de avertisment


Flanagan,
bnuind
ceea
ce
se
petrecea
n
sufletul
gangsterului. Mai bine nsoete-ne linitit la cabinetul
judectorului de district ca sa te spovedeti, fiule!
Si ctre un detectiv:
- Hai, pune-i mnuile, s nu rceasc.
Se auzi un zgomot metalic i un detectiv n uniform pi
spre Tony, n mn cu o pereche de ctue. Tony le privi
buimac. Atunci o expresie de dezgust i apru pe fa i privi
din nou spre Flanagan, n timp ce ncrederea n sine i
obinuita sa mndrie i reveneau:
- Nu este nevoie de brri, Flanny! spuse el mndru. Nu
snt borfa sau ginar de rnd. Voi merge cu voi oriunde vrei
sa m luai, dar voi telefona unui avocat s vin s-mi apere
interesele n faa justiiei.
Puse mna pe receptor, dar unul dintre detectivi i-l smulse
imediat. O duzin de detectivi l nconjurar, cu o atitudine
fi
amenintoare.
Iar
Flanagan
ridicase
revolverul,
ndreptndu-1 direct ctre partea stng a pieptului lui Tony.
- Vei veni cu noi, fii fr grij! anun eful
detectivilor, cu o voce care prea c vine de departe. i sper
c mi vei faca plcerea s ne permii s-i punem brrile,
fr s ntrebuinm violena. Nu avem de gnd s lum asupra
noastr nici un risc. Nu avem deseori ocazia s punem mna pe
o pasre rar ca tine - adug el sarcastic, cu un rnjet
schimonosit. i nu vei da nimnui telefon, dect dup
ntrevederea pe care-o vei avea cu judectorul districtului.
- Ascult, Flanagan, am dreptul s-i cer s-mi dai tot
sprijinul, avnd n vedere banii pe care-i primii regulat!
- Habar n-am ce vrei s spui, Tony - mini cu cinism eful
detectivilor. Oricum, credeam c nu mai ai nevoie s apelezi
la ajutorul altora, de cnd ai devenit att de puternic.
Ceea ce era adevrat. De cnd Tony i banda sa ajunseser s
dein un fel de monopol nedisputat al alcoolului al
ntregului ora, prima msur fusese s micoreze tributul
pltit autoritilor pentru protecie. Nu mai avea nici un
rost s zvrle n vnt bani, din moment ce nu se simea
nevoia. Din moment ce nu mai existau alte bande pe care s le
susin autoritile, ele erau silite s-l susin tot pe
Tony, chiar i pentru un tribut mai redus.
Detectivii i puser ctuele fr menajamente i l
conduser jos n hol. Tony i observ pe aghiotanii si
adunai n hol, privindu-l uimii pe el i pe nsoitorii lui.
i faptul c banda lui l vzuse arestat i condus de poliie,
nctuat ca cel din urm ginar, l tulbura mai mult dect
gndul neplcerilor care-l ateptau.
Fu mpins brutal afar din hotel i ngrmdit ntr-unul
dintre cele trei automobile n care veniser detectivii, i
care erau parcate la marginea trotuarului, pzite de o
jumtate de duzin de
poliiti narmai cu mitraliere
portative. Toi detectivii se comportau cu aceeai atenie i

folosind aceleai precauiuni, ca i cum ar fi rpit pe


Napoleon din mijlocul armatei sale. Cele trei automobile o
pornir cu toat viteza, cu sirenele urlnd, fcnd pe toat
lumea s se ntoarc i s priveasc uimit n urma lor. Tony
fierbea de furie, dar pstr o aparen de calm. Cine trdase?
Cum de aflaser detectivii att de curnd de moartea lui Mike,
i mai ales, cum tiuser de la nceput cine era responsabil
de moartea acestuia? Se prea c cineva, care avea tot
interesul s-l vad arestat, profitase de unica ocazie care i
se prezentase, fr cea mai mic ezitare. Dar cine? In orice
caz, un lucru era sigur, cel responsabil va plti. Cel care
jucase figura lui Tony, putea s-i fac deja testamentul.
Moran, asistentul judectorului de district, il atepta n
biroul su de la etajul al doilea al Curii Criminale. Tony
zmbi batjocoritor de cum l vzu. Moran era un nemilos
acuzator; dar era totodat i cel care colecta banii de la
gangsteri, pentru eful su. Tony i pltise n mn, mii i
mii de dolari. Moran era un brbat tnr, nalt, zvelt,cu ochi
albatri ca marea, ascuni ndrtul unor ochelari cu rama de
aur. Pe fa purta ntotdeauna un surs nesuferit, cinic i
lipsit de naturalee.
- Ei, Camonte, ce ai de spus n sprijinul aprrii tale?
ntreb Moran.
- Nimic, aici! i-o tie scurt. Tony. Gndete-te c snt
mut.
- Da, ai dreptate.
Tony simi c se nroete pn la rdcina prului, cnd,
fcnd o micare cu minile, ctuele zngnir, atrgnd
atenia lui Moran.
- Vreau s-i vorbesc ntre patru ochi, Moran - spuse Tony
cu vocea sczut.
Moran l privi o clip, apoi scoase un revolver i-l aez
pe birou, la ndemn.
- Biei - se adres el detectivilor - putei s ateptai
n anticamer. V voi chema, dac am nevoie de voi.
In timp ce detectivii prseau biroul, Moran arunc lui Tony
o privire nveninat i amenintoare:
- O singur micare, Camonte, i s-a sfrit cu tine. Te
avertizez c te voi mpuca ca pe un cine.
- Da, te cred. i snt sigur c i-ar conveni de minune admise Tony cu amrciune.
- A scuti statul de cheltuiala de-a mai judeca i spnzura.
Tony rse rguit:
-Nu vorbi prostii! Nu putei s m condamnai!
- Nu? Asta s-o crezi tu! Da altfel o s ai ocazia s te
convingi singur. eful m-a nsrcinat s fiu acuzator n
procesul tu.
- Unde este eful acum?
- Acas, desigur. Unde ai vrea s fie? Nu eti destul de
important ca s se deranjeze din pat n mijlocul nopii pentru
tine, ca s vin s-i pun ntrebri.

- Nu? Dar nainte eram destul de important ca s-i servesc


lunar o pensie alimentar. i ie de asemeni. Dac mi se va
ntmpla ceva, banda va fi dezorganizat,
desfiinat
i
voi nu vei mai primi nici un sfert de dolar.
- Dac banda ta se va desfiina, va rmne loc suficient
pentru trei sau patru bande mai mici i fiecare din ele va fi
foarte mulumit s ne plteasc un tribut egal
cu al tu.
Pentru noi ar fi un avantaj; poi fi sigur de asta,
Tonyconchise el cinic.
- A putea mri tributul, n cazul acesta - propuse Tony,
tatonnd terenul.
- Din pcate vii cam trziu cu propunerea; nu ne mai intereseaz. Trei sau patru bande care s stpneasc oraul, ne
ajut din punct de vedere politic, mai mult dect una singur.
i n plus, n-ai prut niciodat dispus s ne ajui. Nu,
Camonte, soarta ta este hotrt. Avem o unic ocazie s te
rsturnm de pe tronul tu de aur i nu avem de gnd s-o
pierdem.
Faa lui Tony deveni rigid i ochii si scnteiar:
- Ascult, Moran - spuse el, i ochii si conineau atta
venin,
nct
asistentul
judectorului
clipi
din
ochi
nelinitit - dac m vei face s apar n faa judecii, i
tu i judectorul v vei ci nainte ca totul s se
sfreasc.
- M amenini?
- Nu. Vreau doar s te mpiedic de a face o prostie.
Moran rse ascuit, sarcastic:
- Las pe noi. Voi avea grij s fii condamnat. Numai
mrturia fetei i tot este de ajuns.
- Care fat? ntreb Tony nelinitit.
- Rosie Guarino, fata pentru care l-ai ucis pe Mike. Ea te-a
trdat i s-a declarat dispus s depun mrturie mpotriva
ta. Femeile! Ele au nenorocit pe toi gangsterii! Presupun c
n-ai avut de unde s tii c erau cstorii oficial n
secret. Cam acum vreo sptmn, la Crown Point.
Vaszic, asta gndeau despre el: c ucisese din gelozie!
Nici o mirare c Flanagan l privise cu dispre. i Rosie era
cstorit cu Mike... Dumnezeule Mare! Deci nu avusese nici un
drept s-l ucid pe Rinaldo... Dar cum putea el bnui c Mike
avusese intenii serioase cu sora lui, avnd n vedere
trecutul ruinos al acestuia?
Buimac i nuc, cu mintea prad celor mai contradictorii
gnduri,
Tony
fu
condus
fr
ceremonie
ntr-o
celul
ntunecoas...

CAPITOLUL 23
Judecarea lui Tony Camonte, faimosul ef de band, care
ajunsese s fie considerat invulnerabil i mai presus de lege,
constitui senzaia anului. Ziarele se npustir asupra acestui
subiect picat din cer, ntr-o perioad de inactivitate i-i
devotar pagina nti. Opinia public era mprit, unii
considernd pe Tony vinovat i alii cernd achitarea lui cu
orice pre.
Jumtate din populaia oraului, care avusese de suferit de
pe urma lui, arunca blesteme la adresa lui Tony i cereau
insistent s se bucure de privilegiul de a-l conduce la
spnzurtoare. Dar un alt grup, la fel de numeros, ajunsese s
simt o admiraie fr margini pentru ndrzneele lui fapte,
pe care le urmrise zi de zi prin jurnale. Acest grup i
exprima pe fa simpatia pe care o nutrea pentru Tony, spernd
ntr-o achitare.
Pentru Tony, perioada judecii constitui o intens tortur
sufleteasc. Nu din pricina fricii de pedeaps, pentru c
puin i psa, ci din cauz c se temea s nu-i fie
descoperit adevrata identitate.
Moran susinea acuzarea, asistat de un coleg, i amndoi
luptau ca nite tigri pentru ca s obin un verdict de
condamnare la moarte.
Tony fu aprat de doi dintre cei mai faimoi avocai din
ora, dintre care unul, fost judector i coroner-asistent.
Iar onorariul primit de acetia, le ddea posibilitatea s
triasc n lux civa ani de aici nainte. Aa c este lesne
de neles c nici ei nu se lsau mai prejos.
Rosie Guarino era martora principal a acuzrii, dar aceasta
numai cu ajutorul lui Tony. Deoarece aprtorii si i
ceruser n repetate rnduri s-o elimine din proces, prin
diferite procedee. Dar Tony refuzase.
Pianul iniial fusese s-o bage n speriei, bombardnd
magazinul i casa printeasc. Apoi plnuiser s-o rpeasc.
In cele din urm deciseser s-o mpute chiar pe banca
acuzrii, trgnd de la fereastra unei case alturate.
Dar Tony se opusese cu ncpnare la toate aceste planuri,
spre uimirea si dezgustul aprtorilor si i bandei de sub
ordinele sale.
Ii ddea seama c ar putea mpiedica mrturia sorei sale,
nu ucignd-o, ci pur i simplu mrturisindu-i adevrata sa
identitate. Dar prefera s se duc la spnzurtoare, dect s
reveleze acest lucru.
Singurul plan la care consimise era o ofert de cinzeci de
mii de dolari, care s fie nmnai Rosei Guarino, cu condiia
s prseasc imediat oraul i s dispar pn ce Tony va fi
achitat i linitea se va aterne din nou. Dar Rosie refuzase
cu indignare aceast ofert, ba mai mult, o comunicase i
ziarelor, dndu-le astfel din nou posibilitatea de a se
npusti asupra lui Tony. In sufletul su, Tony era mndru de
Rosie; n fond era sora lui.

In ziua n care Rosie depuse mrturie mpotriva lui Tony,


toat familia era prezent la tribunal. Tony i privi pe
furi, de la locul n care era aezat, n dreapta bncii
judectorului. Toi erau bine mbrcai i preau foarte
fericii. Tony simi un fior de satisfacie. Banii si,
indiferent cum i ctigase, serviser la ceva familiei sale;
bani pe care i vrsa regulat n fiecare lun, prin avocatul
su i care asigurau familiei sale avantaje i posibiliti de
confort, de care altfel nu s-ar fi putut bucura niciodat.
La un moment dat, Tony surprinse pe mama sa, mbrcat ntro superb hain de blan i plrie parizian, examinndu-l cu
atenie. O clip, inima i btu cu furie, de team c mama lui
l recunoscuse. Dar Tony se aezase n aa fel, nct cei din
sal i puteau vedea numai partea stng a feei, care purta
adnca cicatrice. O observ pe mama sa ntorcnd capul cu
dispre i se simi uurat. In clipa aceea, n mintea lui, se
vzu exact aa cum probabil l judecau toi: un biat ru,
care rmsese tot cu mentalitatea de copil. Se simea zguduit
i arta foarte palid, cnd i ntoarse din nou privirea
ctre judector.
Rosie depuse mrturie mndr i dispreuitoare, aruncndu-i
din cnd n cnd priviri nveninate. Acuzarea, desigur, nu
pomeni nimic despre caracterul urt al lui Mike Rinaldo. Iar
Tony refuzase avocailor si autorizaia de a proceda astfel;
gsea c ar fi fr rost sa mai ntineze memoria defunctului
so al sorei sale. Dup ce acuzarea epuizase ntrebrile pe
care le avea de pus Rosei Guarino, unul dintre avocaii lui
Tony se ridic, cernd dreptul de a chestiona la rndul su
martora acuzrii.
- Ai putut urmri cu privirea tot timpul pe Mike Rinaldo
din momentul n care a deschis ua i pn ai auzit
mpucturile i l-ai vzut cznd?
-Da.
- L-ai vzut ducnd mna la buzunarul de la spate unde
inea revolverul?
- Da.
-Acest
lucru
s-a
petrecut
nainte
de
a
rsuna
mpucturile?.
-Da.
- Prin urmare n-ai vzut cu ochii dumneavoastr cine l-a
mpucat pe Mike Rinaldo?
- Nu, dar...
-Mulumesc, este de ajuns - spuse avocatul brusc.
Se ntoarse i surse cu superioritate ctre avocaii
acuzrii care se agitau neputincioi. Era evident c scurta
dar precisa examinare a martorei principale, reuit cu deplin
succes de aprare, le stricase planurile, micorndu-le
ansele.
Rosie i ddu imediat seama c admisese lucruri care
prejudiciau acuzarea. Ea rmase pe gnduri la bara martorilor,
reflectnd asupra interogatoriului. Un uier se apropie de ea

i o conduse cu blndee la locul ei.


Mai erau i alte persoane printre spectatori, care atraser
atenia lui Tony. Spre exemplu, prietena lui, Jane Conley,
cunoscut poliiei i gangsterilor drept "fata arsenal" din
reputaie, dei se prea c personal nu era cunoscut nimnui.
Tony nu-i putea explica atitudinea lui Jane, n toat
perioada ct sttuse ncarcerat, ea nu ncercase s-l vad
nici mcar o singur dat.
Sttea pe o banc din primele rnduri, mbrcat dup
ultimui jurnal i ieind foarte mult n eviden drept cea mai
bine femeie din toat sala. Nu privi nici mcar o singur dat
n direcia lui Tony, prnd c nici nu-l cunoate. Tony fu
foarte contrariat de conduita ei ciudat.
Totui, cutnd o scuz pentru purtarea ei neprietenoas,
Tony reui s gseasc o explicaie. Faptul c fata era
prietena lui fusese inut secret i probabil c era mult mai
bine s rmn aa. Cu ct mai puine cunotine aveau
inamicii si asupra vieii sale intime, cu att mai puine
anse aveau s-l loveasc n plin.
Fratele su, locotenentul-detectiv Ben Guarino nu lipsi de
la nici o edin i tot timpul prea interesat de evoluia
procesului. Tony fu puin cam surprins de felul cum se
schimbase acesta. Se ngrase i faa i se rotunjise.
Probabil c avusese parte de-o via mult prea confortabil n
ultimul timp i acest lucru se reflecta n toat nfiarea
lui.
In ultima zi a judecii, Tony l vzu pe fratele su aezat
n primul rnd de bnci, alturi de Jane Conley. Din cnd n
cnd schimbau impresii pe optite i-i surdeau unul altuia.
Gelozia puse stpnire pe faimosul ef de band i ochii i
scnteiar de furie. Dar fcnd un efort de voin, cut si concentreze atenia n alt direcie, urmrind dezbaterile.
Punctul culminant al procesului se apropia cu pai repezi.
Cutnd s determine juriul s pronune un verdict de
condamnare la moarte, Moran i asistentul su ntrebuinar
toate argumentele posibile i toate trucurile clasice.
Aruncar tot felul de invective asupra lui Tony i-i
descriser caracterul n culorile cele mai negre. De mai multe
ori, Tony trebui s dea dovad de o extraordinar voin,
pentru a se abine s nu le sar n gt. Minile sale
strnser marginea boxei, pn ce ncheieturile degetelor
devenir albe, iar degetul arttor ardea de dorina de-a
apsa un trgaci de revolver, cu eava ndreptat spre
ipocriii din faa sa, care-l caracterizau drept "un inamic al
rasei omeneti. i n fond, automobilele n care se lfiau,
fuseser cumprate din banii dai de Tony.
Dar se liniti cnd veni rndul avocailor si. Chiar rse
cu poft de cteva ori, cnd acetia luar peste picior
argumentele acuzrii. Avocaii gsir scuze i explicaii
pentru toate acuzrile care i se aduceau lui Tony, fcnd ca
totul s par de o simplitate i claritate uluitoare.

Caracterizar o eventual condamnare drept o monstruoas


eroare juridic, care va pta demnitatea justiiei de stat.
Dar juriul prea mai puin nfricoat de perspectiva de a-i
mpovra contiina cu o eventual eroare judiciar i mult
mai interesat de apariia a zece dintre cei mai renumii
mitralieri ai lui Tony, care se aezar n primele dou
rnduri. Toi erau tineri elegant mbrcai, care supravegheau
juriul cu ochi reci i nemiloi, plini de o tcut ameninare.
Judectorul fusese cumprat cu zece mii de dolari, ca s
fac juriului recomandri ct mai favorabile pentru acuzat; i
se achit cu contiinciozitate.
Juriului i trebui doar patrusprezece minute de deliberare,
ca s vin cu un verdict de achitare. i toi cei care luaser
parte la proces i ddur seama c cei zece tineri tcui,
care ocupaser primele dou rnduri, constituiser elementul
cel mai de efect n acest verdict.
Se mai petrecuser cazuri, cnd juraii care condamnaser
gangsteri fuseser mpucai, casele lor bombardate i copii
lor rpii. Legea i ordinea erau foarte preioase, dar nimeni
nu simea nevoia s se sacrifice pentru ele.
Tony strnse mna fiecrui jurat n parte. i unii dintre ei
fur la fel de mgulii, ca i cum ar fi strns mna
preedintelui n persoan. In ziua urmtoare, fiecare dintre
jurai primi o caset cu sticle de whisky veritabil.
Tony atept, stnd de vorb cu avocaii si, pn ce curtea
se goli,apoi se ndrept spre ieire. Era din nou un om liber,
dar un om care avea multe suferine de rzbunat.
In u se ciocni de locotenentul-detectiv Ben Guarino.
- O s-i primeti ntr-o zi poria, mare vedet - i strig
el lui Tony.
Tony trecu mai departe, prnd c nici nu auzise. In hol l
atepta
escorta.
Il
nconjurar
imediat,
cum
fuseser
antrenai i-l conduser n jos pe trepte spre limuzina cu
geamuri incasabile care-l atepta chiar n faa intrrii. La o
distan respectabil, mulimea asista la ceremonie. uotele
i gturile care se ntinser la apariia lui ar fi satisfcut
vanitatea celei mai faimoase celebriti.
Reporteri i fotografi ncercar s se apropie. Fiind puin
mai scund dect normal, Tony i alesese special pentru
escort pe cei mai nali mitraliori. De obicei acetia l
protejau de gloanele asasinilor ambiioi. De data aceasta,
cercul de aghiotani l apr de nu mai puin plictisitoarele
aparate fotografice. Totui Tony se opri o clip s adreseze
cteva cuvinte reporterilor;
- M-am sturat de contraband i de mitraliere, biei anun el. Am destui bani i mi-am fcut datoria. Johnny Lovo
a procedat cu cap. Il voi imita i eu n curnd - ncheie el.
i urc n limuzin.
Cele trei maini, dintre care dou pline cu mitraliori, o
pornir cu toat viteza. Tonv Camonte era din nou mpratul
oraului.

CAPITOLUL 24
Tony nu se simea prea sigur de sine, cnd intr n luxosul
apartament din Lake Shore Drive, o jumtate de or mai trziu.
Iar felul n care l lu Jane n primire, privindu-l
ntrebtor i cu rceal nu era deloc linititor.
- Ufff! Snt teribil de obosit! exclam el, sfrit. i
chiar era sfrit. Procesul l epuizase mai mult dect crezuse
c va fi posibil.
-Ascult, Tony - spuse Jane, i el tresri auzind ceva
metalic n vocea ei - ce reprezint femeia aceea pentru tine?
- Care femeie?
- Rosie Guarino, aceea pentru care l-ai ucis pe Mike.
- Nu reprezint nimic pentru mine.
Jane rse batjocoritor.
- i eu trebuie s cred asta, nu? Atunci de ce l-ai ucis pe
Mike pentru ea?
- Nu-i adevrat. Din alt pricin l-am curat.
- Nu ncerca s te ascunzi dup deget. Tu i cu Mike erai
cei mai buni prieteni pn n seara cu pricina. Bieii spun
c ai devenit alb ca varul cnd l-ai vzut pe Mike intrnd cu
ea. Imediat ai pornit-o dup el i cinci minute mai trziu
Mike zcea fr suflare.
- Eti nebun! N-am... n-am... mai vzut pe femeia aceea
niciodat! Dac ar fi fost prietena mea, cum s-ar fi putut
purta astfel?
- Sentimentele unei femei se pot schimba!
- Tot la fel i acelea ale unui brbat! o privi veninos;
tonul lui era plin de subneles.
- Zu? Nu te necji, mare detept ce eti. Se gsesc destui
brbai care ar fi bucuroi s m aib.
- Poate - ddu sceptic din cap Tony. Dar m ndoiesc c vei
mai gsi vreunul care s poat sau s vrea s plteasc pentru
tine preul pe care l pltesc eu. Pentru banii care-i
cheltuiesc cu tine a putea s m amuz mai bine; nu uita acest
lucru.
- De ce mai stai la ndoial? ntreb ea furioas.
- Am fost prea ocupat n ultimul timp i n-am avut vreme s
m gndesc - rspunse el degajat. Dar n viitor sper s am mai
mult timp liber. Apropo, s nu uit; am observat
c
te
nelegeai de minune cu un locotenent-detectiv la proces.
- Care anume?
- Vaszic n-a fost numai unul singur?
De altfel nu
m
surprinde!Eu ns n-am observat dect unul. Ben
Guarino,
fratele femeii cu pricina.
- Ah! Vd c-i cunoti toat familia simpatiei tale.
- Taci oadat! rcni el deodat, ndreptndu-se amenintor
spre ea. Mi-ajunge cte i-am nghiit!
O clip se privir reciproc, cu ochii scprnd de furie, cu
dinii strni, cu pumnii amenintori.
- La ce bun s ne scoatem ochii ntre noi, baby, cnd am
fost fericii i ne-am neles ntotdeauna? spuse Tony n cele

din urm i vocea lui era slab i plictisit.Jur pe Dumnezeu


c n-am avut nimic de-a face cu femeia aceea. Las deci
prostiile, avem lucruri importante de fcut.
- Spre exemplu?
- S curm pe Flanagan i pe Moran, porcii cu dou fee.
i cnd te gndeti ci bani le-am pltit! Flanagan ar fi
putut s-mi dea un telefon de avertisment i s-mi dea
posibilitatea s-o terg n cursul nopii. Dar de ce s
procedeze astfel? Nu, dumnelui prefer s vin personal n
fruntea unui adevrat corp expediionar s m aresteze chiar
n noaptea aceea. i mi pune i ctue ca unui ginar sau
borfa de rnd. Iar Moran, porcul de irlandez...
i blestemele nu mai contenir, la adresa asistentului
judectorului de district. Apoi, revenind la ideea iniial:
- i el i judectorul tiau pe de o parte c n-am probe
zdrobitoare i pe de alt parte, c moartea lui Mike nu
reprezint o pagub simitoare pentru societate. Puteau s
treac totul cu vederea. Dar nu! Dumnealor fac tot posibilul
s m duc la spnzurtoare, deoarece tiu c vor ctiga mai
mult dac oraul va fi controlat de mai multe bande n loc de
una singur. Eu le-am pltit, i ei ce mi-au dat n schimb?
i-au btut joc de mine, imediat ce li s-a prezentat ocazia.
Acum o s le plteasc, i nc din plin.
i astfel, stnd de vorb, Tony i Jane uitar de propriile
lor diferende, n timp ce alctuiau planuri de rzbunare
mpotriva celor care-l trdaser. Dar prpastia dintre ei se
mrise. Odat ce nencrederea i-a intrat n minte, este
imposibil s-o mai alungi, n schimb, se transform n
certitudine din te miri ce fleac.
In ziua urmtoare, Tony se duse ca de obicei la cartierul
su general. Oamenii i salutar rentoarcerea n tcere, cu
zmbetul obinuit pe buze. Dar Tony simi ceva bizar n toat
atitudinea lor; ceva nu era n regul; Tony se ntreba ce
putea fi.
Dar nu avu mult de ateptat. Dup cteva minute o duzin
dintre cei mai buni mitralieri ai si ptrunser n biroul
situat la ultimul etaj al hotelului. Unul dintre ei, un
individ crud cu brbia voluntar, numit Finaro, i drese
zgomotos vocea i ncepu:
- Tocmai ne ntrebam, efule, ce-or fi nsemnnd cele cteva
rnduri din ziare care afirm c ai de gnd s prseti banda
i s te apuci de afaceri serioase. Ai vrut s-i bai joc de
reporteri, nu-i aa?
- Nu snt tocmai sigur. Dar m voi mai gndi - rspunse Tony
cu rceal. Am strns destui bani ca s m pot retrage
oricnd, ca s m bucur de via.
- Da? Dar cine te-a ajutat s-i strngi, efule? Toi am pus
mna s te ajutm s reueti. i prin urmare eti dator s ne
rspunzi la fel, rmnnd n fruntea noastr i dndu-ne
directive cum s ne ctigm existena. Am stat alturi de
tine i nu te-am prsit nici n cele mai grele vremuri i

acum, cnd toate merg bine, nici tu nu trebuie s ne


prseti. Dac pleci i ne lai, banda se va desfiina peste
noapte. i ce-am fcut cu asta? Nu, efule, nu poi s ne
prseti.
Ceilali scoaser un murmur aprobator i deter din cap cnd
gangsterul i sfri discursul. Tonul cu care vorbise i
manierele fuseser destul de politicoase i civilizate, dar
ochii i scnteiau nendurtori. Tony, cuprins de o furie
nestvilit la vederea bandei sale, era pe punctul s-i dea
afar cu vorbe usturtoare, dar se rzgndi. Judecata lui
limpede i spuse s nu procedeze astfel. Un aer de ameninare
plutea deasupra grupului i Tony i ddu seama c trebuie s
se dea nvins. Cnd crease i pusese n micare organizaia n
fruntea creia se gsea, dduse de fapt via unui adevrat
Frankestein, unui monstru care, lucrnd dup principiile pe
care el i le impusese, s-ar simi justificat s-l distrug,
dac ar ncerca acum s dezerteze.
Ii ddu seama c oamenii se simeau datori s-i fie
credincioi i loiali, doar atta timp ct mintea lui agil
plnuia lovituri ca s le asigure un ctig zilnic. In
momentul cnd el nu va mai reprezenta pentru ei nici o
valoare, nu vor ezita s-l ciuruiasc cu aceleai gloane, pe
care Tony astzi cu un singur cuvnt le putea ndrepta asupra
oricui ar fi dorit. Nu, nu putea pleca niciodat; oamenii si
n-ar consimi s-l lase.
- Nu v mai gndii la aa ceva, biei, spuse el, cutnd
sa ntrebuineze un ton ct mai plcut. Am declarat c v
prsesc, ca s-mi bat joc de copoi. Vedei-v de treab
linitii!
Tony nu pierdu vremea, ci se decise s se rzbune
nentrziat pe aceia care l trdaser.
Din ordinul su, n ultimele cinci zile, cpitanul Flanagan
fusese urmrit zi i noapte. Apoi, adunnd pe birou rapoartele
spionilor si, Tony petrecu dou zile alctuind un plan. Totul
era gata, pentru a porni la lucru.
Intr-o sear, pe la ora unsprezece, Tony se duse la
apartamentul n care locuia mpreun cu Jane. El ddu
portarului o igar i sttu cteva minute de vorb cu acesta,
fcnd diferite comentarii asupra vremii din ultimele zile.
Liftierului, un om ntre dou vrste i ddu o alt igar i
i potrivi ceasul dup al acestuia. Astfel i asigur un
alibi irefutabil.
Apartamentul su se gsea la etajul al treilea i la captul
coridorului se afla o scar de incendiu ducnd de-a lungul
casei. Tony deschise cu grij ua care ddea acces la scar,
iei i nchise la loc ua n urma lui. Apoi cobor rapid dar
tcut jos. Fr s fac cel mai mic zgomot,datorit pantofilor
lui cu talp de cauciuc,Tony strbtu aleea ntunecoas i se
sui n automobilul care l atepta n captul pustiu al
strzii. Automobilul porni n goan urmat de alte dou n care
se gsea escorta. La un col al strzii pe care locuia

Flanagan, cele trei automobile se oprir. Apoi se ndrept


ncet ctre cellalt capt al strzii baricadnd-o. Cel de-al
doilea n care se afla Tony porni i el i se opri n mijlocul
strzii exact n dreptul casei lui Flanagan. Cei patru
ocupani ai mainii se lsar n jos pe perne, pentru, ca s
dea impresia c automobilul este gol. Deja una din ferestre
era deschis, lsnd ca aerul rece al nopii s mngie feele
ncordate ale celor patru oameni dinuntru.
Tony atept un moment, apoi fcu semn cu cotul unuia
dintre aghiotani. Acesta duse la buze un fluier poliienesc,
apoi sufl cu putere de trei ori. In aceeai clip dou
detunturi de revolver rsunar n colul strzii.
Aproape imediat ua casei lui Flanagan se deschise cu
violen i un om n pijama i cu prul zbrlit apru n prag,
cu un revolver strlucind n mna dreapt. Era Flanagan n
persoan, gata s vin n ajutorul poliistului atacat!
O alt detuntur rsun n colul strzii. Flanagan se
repezi n jos pe trepte, cu revolverul gata de tragere.
Incet i calm, Tony propti de marginea ferestrei eava unei
mitraliere portative, apoi ochi cu grij. Cu un surs diabolic
fluturndu-i pe buze, trase spre el trgaciul mitralierei.
Rpitul armei asurzi pe Tony i pe tovarii si. Cpitanul
Flanagan, cu un oftat de regret, se prbui mototol la pmnt,
ciuruit de cel puin dou duzini de gloane. Automobilele
morii o pornir cu toat viteza pe strzile pustii i tcute.
In seara aceea Tony se culc foarte satisfcut. Se ntorsese
acas pe aceeai cale pe care plecase i era sigur c nimeni
nu-l observase. Cnd poliia va face cercetri, lucru care era
sigur, cei doi slujbai vor depune n favoarea lui,
furnizndu-i fr s-i dea seama un alibi irefutabil,
deoarece nu exista nici o alt ieire din cas, afar de aceea
pe care o supravegheaser ei.
Flanagan era mort! Tony pltise un cont pe care-l pstrase
n sufletul su de ani de zile. Venea rndul lui Moran!

CAPITOLUL 25
Ziarele din ziua urmtoare ddur lui Tony surpriza vieii
sale. Directorul general al poliiei, ntr-un interviu tratnd
despre asasinarea lui Flanagan, afirma c poliia are nevoie
de elemente tinere pentru a duce o lupt necrutoare
mpotriva
gangsterilor
i
anuna
totodat
avansarea
locotenentului detectiv Ben Guarino la rangul de cpitan i
ef al poliiei din ora. Iar noul ef, ntr-un interviu acordat ziarelor, anuna la rndul su c, dup prerea sa, Tony
Camonte i banda sa erau responsabili de asasinarea lui
Flanagan i promitea solemn c va lupta pe via i pe moarte,
n scopul de a-l izgoni pe acesta din ora sau a-l ucide.
La nceput, Tony rse; apoi se ncrunt. Nu era prea plcut
s afli c propriul tu frate jurase n public s te vneze ca
pe o fiar turbat. Dumnezeule! Acest amestec al familiei n
treburile lui personale ncepea s-l calce pe nervi. Incet,
Tony lu n sinea sa o hotrre i pe msur ce se decidea,
flcile sale se ncletau i ochii i scprau vpi. Dac
vreodat va avea neansa s se ntlneasc ntr-o situaie din
care unul singur s poat iei viu, Ben va conta n ochii lui
doar drept un detectiv ca oricare altul.
Tony se duse n seara aceea s ia masa la restaurantul
hotelului su, simindu-se foarte bine dispus. Una din
chelnerie veni spre masa lui ca s ia comanda. Tony comand
felurile de mncare fr s se oboseasc s priveasc in sus.
Dar cnd i aduse supa, minile ei fine, ngrijite i
manichiurate, i atraser atenia. De la mini, privirea lui
Tony alunec n sus, spre faa chelnriei. i atunci sri din
scaun ca ars. Pentru c fata nu era alta dect sora lui, Rosie
Guarino...
- Tu! exclam el aiurit.
- Da! ripost fata, aproape n oapt. Speram c nu m vei
observa. Trebuia s-mi ctig ntr-un fel existena dup
moartea lui Mike i acesta a fost singurul post pe care l-am
putut gsi.
Ea se deprta brusc, fr s dea lui Tony rgazul s-i pun
vreo ntrebare. Acesta rmase pe gnduri. Duse lingura la gur
apoi se opri, fulgerat de un gnd. Explicaia prezenei
surorii sale era plauzibil, dar suna fals, Tony tia prea
bine c Rosie n-avea nevoie s munceasc; suma pe care familia
sa o primea lunar de la el, era suficient de mare ca s le
permit tuturor s triasc n lux.
Atunci care era rostul ei n local? Nici unul, afar de
rzbunarea asupra lui. Tony privi la sup cu ochii licrind de
o bnuial puternic. Dar lichidul transparent nu-i spunea
nimic. Cu atenie, el vrs o parte din coninutul farfuriei
ntr-un pahar i ascunzndu-l sub hain se ndrept ctre sala
de fumat a hotelului.
- Am fost chemat la telefon, explic el cnd trecu pe lng
Rosie. M ntorc ntr-un minut.
Odat ajuns n sal, fcu semn unuia dintre aghiotanii si,

i-i nmn paharul:


- Du-te la farmacia de vizavi s-mi analizeze imediat
coninutul, ordon el. Dar grbete-te. Te voi atepta aici cu
rezultatul.
Cu mintea prada celor mai contradictorii gnduri, Tony
atept. Dar era sigur de verdict, nc nainte de napoierea
aghiotantului su. Acesta veni cu rsuflarea tiat i-l
anun c supa coninea destul otrav ca s omoare o ciread
de vaci!
Tony se ndrept din nou spre restaurantul hotelului cu o
fa impasibil i lipsit de expresie, din care doar ochii
scnteiau aprini. Curajul fetei l emoionase.
Tony era mndru de sora lui.
Se aez la mas i-i fcu semn s se apropie. Fata veni,
cutnd s par calm, dar obrajii aprini o ddeau de gol.
- La ora apte iei din serviciu, nu? ntreb el calm.
- Da. Dar de ce?
- Trebuie s m duc sus n birou. Am multe chestiuni de
rezolvat. Cnd iei din serviciu, fii te rog drgu i adu-mi
n birou restul mesei. O s-i pregtesc un baci regesc adug el, ncercnd s surd - i n plus a dori s stm
puin de vorb.
El se ndrept ctre birou, ntrebndu-se n sinea sa dac
fata va veni de bunvoie sau adus pe sus de escorta sa,
creia i ordonase s-o supravegheze i s-o aduc cu fora dac
nu se va decide s dea urmare rugminii sale.
Spre uimirea lui, fata veni, mbrcat ntr-un elegant costum
da strad, purtnd o tav cu nenumrate farfurii acoperite.
Foarte degajat, ea aez tava pe birou. Tony o privi fr s
zmbeasc.
- i acestea snt otrvite? ntreb el, jucndu-se cu un
bibelou.
Fata tresri att de violent nct aproape scp tava i
ochii i se holbar de groaz.
- Nu tiu ce vrei s spui... se blbi ea
- In supa pe care mi-ai servit-o, era destul otrav ca s
ucid o duzin de oameni, continu el, nelund-o n seam. i
din moment ce buctarii nu au obiceiul s sreze mncrurile
cu cianur, nseamn c tu ai pus-o.
- Da, eu am pus otrava! admise ea cu mndrie i dispre. Lam iubit pe Mike i tu l-ai ucis. Ai scpat din pricina
judectorilor lai, aa c m-am decis s iau legea n mini,
s fac singur dreptate. i am obinut slujba de aici, special
ca s m rzbun. Dar ai prins de veste. Acum ce ai de gnd s
faci cu mine?
Sinceritatea i ndrzneala fetei, att de asemntoare
propriului su caracter, l zpcir pentru o clip.
- N-am hotrt nc, admise el n cele din urm. Ar trebui
s te trimit "la plimbare", dar socotesc c eti prea
brav
ca s merii o asemenea soart. Ii dai seama n ce situaie
te-ai pus singur?

- Da! Am tiut tot timpul ca riscuri mi


asum. Dar Mike
este mort; ce mai am de pierdut?
- Mike era un nemernic - se rsti Tony - un gangster i un
tlhar. A ucis mielete o sumedenie de oameni i era gata s
mai ucid ori de cte ori i-a fi dat ordin i l-a
fi
pltit ndeajuns pentru "munca" lui!
- Presupun c te consideri superior? i rse n nas fata.
- Nu asta vroiam s-i spun. Cred c vorbeam despre Mike. Nu
merita iubirea curat a vreunei fete. Dar
i precizez
c
nu aveam idee c erai cstorii. Credeam c vrea
sa
profite de tine,cum a procedat cu multe alte fete. De aceea nam ezitat s-l ucid.
Tony era foarte emoionat. i emoia l copleise ntr-att,
nct vocea i se schimbase. Se opri cnd o vzu privindu-l
mirat i cu ochii holbai.
- Ce... ce s-a ntmplat? ntreb el.
- N... n...nimic, ngim ea. O clip am avut impresia
c
am n fa pe cineva care mi-a fost foarte drag.
Tony respir zgomotos i se ntoarse, pentru ca viteaza fat
s nu-i poat vedea dect partea stng a feei, cea brzdat
de cicatrice. Aproape c fusese recunoscut.
- Imi pare ru de Mike. Dar trebuia s-l ucid, continu el
cu ncpnare. i cred c este mai bine aa. Intr-o zi mi
vei mulumi pentru ceea ce am fcut. Aa c du-te i caut sl uii pe Mike. i de acum nainte caut s fii mai atent n
prieteniile pe care i le alegi. Eti o fat prea drgu ca
s- i pierzi vremea cu gangsteri.
- N-ar fi mai bine s-i pstrezi sfaturile pentru tine?
ripost nfuriat fata, cu ochii umezi de lacrimi nestpnite.
- M rog! N-ai dect s faci cum te taie capul. i un ultim
sfat: nu mai ncerca s otrveti efii de bande; unii s-ar
putea s nu fie tocmai ncntai... Dac ai nevoie de bani...
- N-am nevoie! se rsti ea mndr. Avem bani destui.
Tony simi un fior de satisfacie. Familia lui nu va ti
niciodat, desigur, c toat fericirea lor se datorete lui.
Dar el se simea bucuros c reuise s-i fac s se simt
mulumii.
- Toate-s bune atunci, fetio, spuse el ncet. Dar s-i
aminteti ntotdeauna c ai fost singura persoan care a
ncercat s ucid pe Scarface Camonte i n-a pltit cu viaa
ncercarea.
Inc privindu-l cu curiozitate, cu sprncenele ncruntate de
mirare, fata prsi camera. Tony ddu un oftat de uurare.
Bine c se terminase. Ii ntoarse din nou gndurile ctre
problema care-l preocupa: pedepsirea exemplar a acelora care,
dei pltii de el, l trdaser atunci cnd avusese nevoie de
sprijinul lor. i atunci, abia atunci, Tony i ddu seama c
existau i lucruri mai importante i mai mree, dect o
simpl rzbunare mpotriva unor persoane oficiale care l
trdaser nu numai pe el, ci i misiunea care le fusese
ncredinat.

Pentru prima oar n viaa sa zbuciumat, Tony simi un


impuls
social,
care
este
totodat,
cauza
i
efectul
civilizaiei, dndu-i seama c binele societii era mai
presus de interesul lui personal. Recunoscu n sinea sa c
datora ceva lumii n general.
Cuprins de aceast ciudat emoie, nou pentru el, se apuc
i scrise mai bine de dou ore. Cnd termin, revzu foile
scrise, zmbi diabolic, apoi le puse ntr-un uria plic, l
sigil i scrise urmtoarele:
"S fie predat intact ziarului Evening American a doua zi
dup moartea mea".
Apoi l ncuie n sertar
Ii ddea cu uurin seama ce senzaie va crea publicarea
foilor pe care le scrisese, un adevrat rechizitoriu ndreptat
mpotriva mainii politice americane, att de corupt n acea
vreme. Dar nu putea s bnuiasc vlva extraordinar pe care
erau sortite s o provoace cele cteva file sigilate n plic.
A doua zi dup publicarea lor cteva personaliti se
sinuciser, alii se ruinar complet. Iar efectul, fu o total
i amnunit reorganizare a serviciilor poliieneti i
aparatului politic, nu numai din oraul lui Tony, ci din
majoritatea oraelor americane.
Dar Tony ar fi rs nencreztor dac cineva i-ar fi spus
atunci ce efect vor avea mrturisirile sale. Sau la urma
urmei, nici nu l-ar fi interesat. Pentru c contiina social
era un lucru prea nou pentru el, ca s poat s dureze. Deja
era din nou nsetat de aciune, de rzbunare personal
mpotriva acelora care-i meritau soarta. i mintea sa
viclean se concentra iari asupra problemei care-l pasiona uciderea lui Moran, laul asistent al judectorului de
district.
Telefonul de pe birou zbrni, mprtiind cu brutalitate
tcerea care se aternuse n camer. Tony ridic receptorul,
mri un "hallo" aproape ininteligibil, apoi ascult raportul
vocii sacadate de la cellalt capt ai firului. Cnd puse la
loc receptorul, ochii si licreau ciudat.
Cinci minute mai trziu, nsoit de patru dintre cei mai de
ncredere oameni ai si, Tony urca ntr-o puternic limuzin.
Se ndreptar cu vitez spre cartierul sudic, totui nu
exagerat de repede, ca s nu atrag atenia. Pentru c erau n
teritoriu inamic. Dac prezena lor ar fi fost descoperit,
duzini de camioane ncrcate cu gangsteri, reprezentnd
bandele minuscule din sud, ar fi pornit imediat n urmrirea
lor.
i mai se temeau de ceva: de automobilele brigadei speciale
de detectivi. Cu arsenalul pe care-l avea n main, Tony ar
fi putut cu greu furniza o explicaie plauzibil a prezenei
sale n teritoriu! inamic. i dac detectivii s-ar fi nimerit
s fie i dintre cei nenelegtori, Tony s-ar fi gsit ntr-o
situaie foarte proast.
In faa unui bar, la adpostul unui bloc, oprir maina.

oferul rmase la volan, gata pentru orice eventualitate. Tony


i cei trei aghiotani ai si, i puser mti care le
acopereau complet faa.
Apoi, cu mitralierele portative n mini, trecur strada.
Tcui ca nite stafii, aprur n pragul cabaretului, cu
armele n poziie de tragere. Cteva duzini de oameni erau
aliniai de-a lungul barului. La un capt al tejghelei, Moran
sttea vesel de vorb cu patru oameni care preau s fie
tovari nepotrivii pentru un procuror de stat. De fapt, doi
dintre ei erau cunoscui contrabanditi irlandezi, lucrnd n
partea de sud a oraului i pe care Moran i judecase, dar nu
reuise -i condamne.
Barmanul, cu faa la u, fu primul care observ
personajele mascate care se opriser tcute n prag, cu
mitralierele ntinse. Felul n care reacion la vederea
lor, arase atenia consumatorilor care se ntoarser
curioi s vad i ei despre ce era vorba.
- Toat lumea minile sus! strig Tony brusc.
- Dumnezeule! Este....ncepu Moran, dar restul frazei fu
acoperit de rpitul asurzitor ai mitralierei din minile lui
Tony.
Fr un sunet, Moran se prbui, aproape tiat n doua de
plumbii ucigtori. Dedesuptul mtii Tony surse, apoi
ndrept mitraliera ctre cei doi contrabanditi irlandezi.
Considera pe toi aceia care se mpcau cu Moran, drept la fel
de pctoi ca i el, i deci nemeritnd o soart mai bun.
Cnd i vzu prbuindu-se pe parchet, simi c i-a fcut o
datorie ctre societate. i n plus, fr ndoial,scutise
statul de o cheltuial zadarnic cu judecarea i spnzurarea
celor doi nemernici. Tony ls trgaciul s revin la locul
iniial i tcerea care se aternu fu de-a dreptul apstoare.
- Mai vrea cineva o doz din doctoria asta? ntreb el.
Oamenii se ddur napoi, ridicnd n tcere mini
tremurtoare ctre tavan.
- Ei bine, primul care iese de aici mai devreme de cinci
minute, are parte de o porie dubl.
Aghiotantul din partea stng se ntoarse i pi spre
ieire, spre a preveni un eventual pericol din acea direcie.
Tony l urm i ceilali doi gangsteri acoperir retragerea.
In rstimpul celor dou minute ct durase mica aventur din
cabaret, oferul ntoarse maina care atepta acum, cu motorul
pornit, la marginea trotuarului. Srir cu toii nuntru i
maina o porni nebunete.
Tony era fericit. Ii pltise toate datoriile, afar de cea
a judectorului de district n persoan. Iar coninutul
plicului pe care-l sigilase cu cteva zile mai nainte va
aduce i acestuia rsplata bine meritat i nc cum...
Singura problem suprtoare care mai rmsese nerezolvat,
era aceea a gangsterilor din New York care se deciseser s-i
invadeze teritoriul i ncercaser chiar s-l suprime cu puin
nainte de proces. Cu gndul la ei, Tony scrni din dini i

sprncenele

sale se mpreunar, mnioase.

CAPITOLUL 26
Banii fac ntotdeauna minuni, mai ales n lumea gangsterilor
i la mai puin de douzeci de minute dup plecarea Rosiei
Guarino din biroul personal al lui Tony, Jane Conley era
informat de spionul ei pltit, asupra ntrevederii. Acesta,
bineneles, nu-i putea da detalii complete dar era pozitiv
sigur c Tony oferise bani fetei, pe care aceasta i refuzase.
Cunoscnd pe Tony, Jane ls imaginaia s umple golurile pe
care nu le putuse afla. i rezultatul fu o adevrat criz de
nervi. Furia ei ajunsese la paroxism i i jur c nu va lsa
nepedepsit pe cel care-i btuse joc de ea. De altfel, se
sturase de Tony. In ultimul timp ncepuse s-o chinuiasc
dorul de-a rencepe activitatea ei de "fat arsenal" i de-a
simi fiorul unei viei aventuroase. Dar Tony nici nu se
gndea s admit aa ceva. Att timp ct era prietena lui,
trebuia s stea de una singur acas i s ngrijeasc de
gospodrie. i viaa aceasta lipsit de evenimente, chiar
ntr-o cas luxoas, devenise plictisitoare i apstoare.
Avusese mereu parte de-o ntreag ceat de admiratori, cum
se ntmpl cu orice femeie frumoas i acum simea lipsa lor.
Simea c ajunsese o adevrat sclav a lui Tony, un obiect ca
oricare altul, cumprat pentru plcerea lui. Gndul c Tony o
nelase, fu doar chibritul care fcu s explodeze dinamita
adunat strop cu strop de atta vreme.
Mai bine de dou ore reflect la situaia creat, apoi
decise ce avea de fcut. In primul rnd ddu un telefon
cpitanului Ben Guarino i avu o lung discuie cu el.
Abia apoi telefon lui Tony la birou.
- Am fost foarte ocupat ast noapte, spuse el n chip de
scuz, cnd i auzi vocea n receptor.
- Nici nu m ndoiesc de acest lucru, rspunse ea sarcastic,
dar Tony, preocupat de alte gnduri, nu-i ddu seama.
- i tii, baby, Moran a suferit un accident.
- Da? i tu erai acolo.
- Desigur, abia m-am ntors.
- Minunat! ascult, Tony, am o informaie preioas pentru
tine. Banda din New York ine o ntrunire la cabinetul lui
Jake la miezul nopii. Vor s nroleze n rndurile lor pe
toi cei care te dumnesc, ca s nu trebuiasc s-i mai
aduc oameni tocmai de la New York.
- Phiii, baby, de unde deii informaia asta?
- Ce-i pas! Cred c n-o pui la ndoial? Doar au ncercat
s te curee!
- Da, desigur, admise Tony, doritor de aciune. Vaszic, se
vor ntlni la miezul nopii n cabaretul lui Jake?
- Ai ghicit! Cei din New York vor fi n Cadillacuri albastru
nchis, trei sau patru probabil, i vor avea perdelele trase.
Acum este unsprezece i jumtate. Dac te grbeti, mai ai
timp s le iei nainte,
- Ii rmn obligat, baby. Voi lua imediat msurile
necesare.

Jane atrn receptorul ncet, un surs ciudat fluturndu-i


pe buze.
Dac lucrurile se vor petrece conform planului, jurnalele de
diminea vor avea ce s scrie. Dac nu, ea se va trezi cu o
coroan de flori pe piept. Ei i? La urma urmei o fat are
doar o via de trit. La ce bun s i-o risipeasc aiurea?
Cartierul general al lui Tony era n fierbere ca un stup de
albine. Repede, el adun patru automobile pline cu gangsteri,
le ddu ordine precise, apoi urc n maina lui personal
nsoit de ajutoarele cele mai preioase i cavalcada o porni
ctre locul indicat. Cabaretul lui Jake era un fel de cazinou
cu tot felul de jocuri de noroc i era frecventat ndeosebi de
cei din lumea gangsterilor. Era aezat la marginea oraului i
avea o foarte proast reputaie. De altfel, pe deplin
meritat. Pe scurt, un loc ideal pentru toate fr de legile.
Tony opri caravana la vreo sut de metri de cabaret i
verific mprejurimile. Erau cteva automobile parcate n
vecintate, dar ncolo, nimic neobinuit. i nici urm de
vreun Cadillac albastru nchis, cu sau fr perdea lsat.
Poate c bieii nu sosiser nc. Ceasul arta dousprezece
fr zece minute.
Dar iat! In deprtare, pe osea, se vedeau cteva maini
sosind dinspre ora. Din cauza ntunericului par negre, dar sar putea s fie albastru nchis. In orice caz, snt
Cadillacuri; nu ncape nici o ndoial.Tony le numr: snt
patru n total.
Ii simte mna tresrind i strnsoarea minii drepte pe
mitralier se ntrete. Va fi cea mai formidabil lovitur
din ntreaga sa carier, probnd ntregii lumi, c Scarface
Camonte nu permite nimnui s-i ncalce teritoriul lui i
numai al lui.
El transmise un ordin cu vocea sczut i trimise un om s
le comunice i celorlali. Patru conta patru. Planul su este
simplu i direct. Caravana sa va ii naintea celeilalte
caravane i va npusti asupra inamicului un foc nimicitor,
anihilndu-l nainte de-a avea timpul s-i revin din
surpriz. Fiecare automobil de-al su va lua n grij un
automobil de-al adversarului; pe cel mai apropiat.
Rapid, caravana pornete i ajunge n dreptul inamicului.
Tony ridic mitraliera i apas pe trgaci. Rpitul l
asurzete, totui poate auzi un rpit asemntor pornind din
mainile adversarului.
- Dumnezeule! mai ngn Tony. Am fost trai pe sfoar. Nu
snt gangsteri... snt copoi!
In loc de gangsteri, cele patru Cadillacuri conin detectivi
din brigada special criminal. Ce oribil confuzie! Nu c nu
i-ar
fi
plcut
s
ucid
poliiti,
ci
din
pricina
consecinelor ce puteau rezulta asupra lui i oamenilor si.
Afar de cazul cnd va reui s...
Domnete cea mai mare zpceal. Mainile scuip foc, fum i
plumbi aductori de moarte. Zgomotul este asurzitor. Tony

ncearc s nu-i piard capul n mijlocul mcelului. Dar


oamenii si snt cuprini de panic. S ucizi gangsteri este
una i s ucizi detectivi este cu totul altceva. Dar acum
trebuie s mearg pn la capt. Este o lupt pe via i pe
moarte.
oferul lui Tony, preocupat de sigurana sa personal i
poate i de aceea a efului su, ncearc s scape din focul
luptei. Uriaa limuzin face un salt nainte, ocolete o
main de-a gangsterilor i o pornete nebunete. Dar una
dintre mainile poliiei se ia dup ea, ca un cal cravaat i
mpuns cu pintenii.
Vntoarea continu pe parcurs de mai bine de o mil. Automobilele derapeaz, se clatin, ca nite oameni bei. Flcri
scurte nesc prin ferestrele ambelor maini. Doi din oamenii
lui Tony zac leinai din pricina rnilor i un altul acoperit
de snge, aiureaz i ncearc s sar pe fereastra mainii
care gonete. Cu un pumn, Tony i scurteaz agonia. Tony, ca
prin minune a scpat pn acum neatins. Se pare c nici
oferul n-a fost lovit. Dar automobilul poliiei nu se d
btut. Se ine de ei ca un scai. Ba chiar ctig teren.
Scos din mini de furie, Tony d la o parte cioburile
geamului din spate, potrivete mitraliera i trage nebunete.
Fumul acru i arde ochii, pn ce poate cu greu s mai vad.
Dar salturile i viteza mainii fac ca intitul corect s fie
imposibil. Totui Tony este sigur c loviturile lui merg n
plin. Dar nimic nu se ntmpl. Probabil c parbrizul
poliitilor este incasabil. Dar cauciucurile lor precis c
nu!Impinge puin mitraliera i ndreapt eava mai n jos
ochind la cauciucuri. Unul dintre ele explodeaz, acoperind
chiar i detunturile. Automobilul poliiei se clatin,
derapeaz i se rstoarn n an. Tony scap un rs rguit
i un slbatic mormit de triumf. Dar nu dureaz mult, pentru
c n acelai moment i propriul su automobil se rstoarn.
oferul a luat greit o turnant..
Tony i pstreaz nc luciditatea, cnd automobilul
rmne, n cele din urm nemicat. oferul ns nu scoate nici
un sunet. Tony sper, rzbuntor, c oferul a pltit cu viaa
greala sa.
Ameit, cu respiraia ntretiat i zgomotoas, Tony lupt
s se degajeze din mormanul de fierrie rsucit, de mori i
de rnii.
Deodat se d un pas napoi, adpostindu-se dup main i
proptete bine mitraliera pe o muchie a unui geam. Pentru c
doi oameni au ieit din maina rsturnat a poliiei i se
ndreapt precaui ctre el, cu revolverele sclipind n mna
dreapt. Cu dinii scrnind, Tony apas pe trgaci, dar nimic
nu se ntmpl. Arma era descrcat...
Tony i scoase din buzunar revolverul, prietenul lui cel
mai credincios. Ochind cu grij, apas pe trgaci. Unui dintre
detectivi se prbuete. Cellalt, avertizat de detuntur,
ridic capul n sus i duce la ochi revolverul.

Dar Tony se mulumete s-l priveasc fascinat, n timp ce


degetele lui nervoase reluz s asculte comanda pe care
creierul su amorit ncearc s o trimit. Pentru c omul din
faa sa, este fratele su, cpitanul Ben Guarino, noul ef al
detectivilor.
Tony vede revolverul aruncnd o flacr albstruie, apoi
capul i este aruncat pe spate de ciocnirea cu proiectilul.
Muri dup cum i dorise: fa n fa cu primejdia!
Dou ore mai trziu, cpitanul Ben Guarino, sttea n biroul
su primind felicitrile admirative ale colegilor si i
povestindu-le amnunte asupra fioroasei btlii care se
soldase cu moartea faimosului Scarface Camonte.
- Prietena veche a lui Tony m-a pus pe urma lui, explic el
binevoitor. Cred c s-au certat i ea a vrut s se rzbune. De
altfel este o femeie bine: am ntlnit-o la procesul lui Tony.
Pariez c a scos milioane de dolari i bijuterii de la el. Ca
s revenim la ceea ce ne preocup, pe la unsprezece i
jumtate am primit un telefon de la ea, prin care m ntiina
c Tony i banda lui se pregtesc s fac un mcel la
cabaretul lui Jake. Era o ans unic de a-l prinde chiar
asupra faptului. Aa c am luat civa biei cu mine i am
pornit-o spre locul indicat. Dar nici mcar acum nu pricep ce
a determinat pe Tony s ne atace chiar n clipa n care ne-a
vzut.
- Am avut un noroc fenomenal c revolverul lui n-a luat foc.
Trgea ntotdeauna la sigur Tony Camonte. Nimeni n-a scpat cu
via din faa revolverului su. Timp de o clip am fost
convins c o s m trezesc cu o coroan de flori pe piept. Dar
niciodat nu poi s tii ce se ntmpl cu un automat cnd ai
mai mult nevoie de el.
Dar ceea ce nu tia cpitanul Ben Guarino, era c nici cel
mai perfect automat nu poate lua foc, atunci cnd n-ai apsat
pe trgaci...
SFRIT