Sunteți pe pagina 1din 251

1

Despre autor Mulumiri Introducere Motivul 1 i risipeti


puterea? Motivul 2 Nu te atepi la nimic bun? Motivul 3 Te lai
condus de aparene Motivul 4 i iroseti energia pe lucruri care
nu-i plac? Motivul 5 ncerci permanent s dovedeti ceva?
Motivul 6 Spui da cnd ai vrea s spui nu? Motivul 7 Crezi
c trebuie s faci totul singur? Motivul 8 ncerci s modelezi
oamenii? Motivul 9 i nfometezi sufletul? Motivul 10 Ai uitat
s te bucuri de cltorie?
Mulumiri
Viaa ca o eap e doar coama valului. n spatele ei se ntinde
un ntreg ocean. Le sunt recunosctor tuturor profesorilor i
prietenilor mei care m-au ajutat, de-a lungul anilor, s fiu ceea
ce sunt i s fac ceea ce fac.
Binecuvntai fie prinii mei, Robert i Jeane Cohen, pentru c
m-au iubit i m-au lsat s-mi aleg drumul care m-a mplinit.
ntreaga mea via v cinstete memoria!
Mulumiri profesorilor care m-au ndrumat i m-au inspirat
pentru a ine aprins flacra adevrului i pentru a transforma
provocrile n trepte ale afirmrii: domnului Simmons; rabinului
Stuart Warner; Arlene Unger; Tom Liguori; Ram Dass; Hilda
Charlton; Patricia Sun; Leo Buscaglia; A Course in Miracles; Pat
Rodegest i Emmanual; Carla Gordan i Mary; Savizar i Solera;
Jerry Esther Hicks i Abraham i multor, multor altora.
2

Apariia crii a fost posibil datorit contribuiei mai multor


prieteni crora le mulumesc: lui Kimo OBrien pentru prietenia
i sprijinul su permanent, dar i pentru ideea de titlu; lui
Michael Ebeling pentru devotamentul su, pentru ncrederea n
aceast carte i pentru tot ajutorul pe care mi l-a acordat; lui
Mary Traynor pentru c a avut grij de birou i s-a ocupat de
toi cei cu care a trebuit s iau legtura; lui Debbie Luican, Beth
Orvis i tuturor celor de la Jodere Group pentru entuziasmul,
pasiunea i profesionalismul lor; lui Joel Roberts pentru
inspiraia i autenticitatea cu care pred i lui Solters i Digny
pentru creativitatea de care au dat dovad pentru a-i gsi pe cei
a cror via ar putea fi mai bun prin acest mesaj.
i i mulumesc n special lui Dee Winn pentru c mi-a stat
alturi, cu dragoste i nelegere, ajutndu-m s duc cartea la
bun sfrit. Ce fericire s am lng mine o asemenea partener!
Fie ca aceast carte s ajung la toi cei care au nevoie de ea!
Le doresc tuturor s reueasc s-i mbunteasc viaa.

Introducere
mi simt i acum mna tremurnd pe clana uii clasei. Am
respirat adnc, am nchis ochii, am spus o rugciune scurt n
gnd i am intrat ct am putut de demn. Mi-am pus servieta pe
catedr i m-am ntors spre clas dei a fi dat orice s evit
acest lucru. Le-am privit feele. Unii tiau i stteau foarte
linitii. Cei care nu aflaser nc vorbeau ntre ei sau rdeau...
Dar buna lor dispoziie avea s se transforme curnd n spaim
i consternare.
Am mai respirat o dat adnc, mi-am adunat toate puterile i iam salutat. S-a fcut linite. Am mai ezitat o clip, apoi mi-am
luat inima n dini.
V voi da o veste foarte proast. Nelinitea lor era aproape
palpabil. Doctorul Doughty nu va veni ast-sear... de fapt,
niciodat... a murit la sfritul sptmnii trecute.
S-au albit la fa, iar eu am tcut, dar am simit cum mi se
ncleteaz flcile. Pn la urm, am reuit s spun:
S-a sinucis.
Clasa ncepu s murmure, apoi urmar lacrimile.
Am fcut-o i pe asta!
La douzeci i doi de ani, eram dirigintele-asistent al unei clase
de aduli care ncercau s se reintegreze n viaa activ. Cursul
4

trebuia s-i ajute s-i recapete ncrederea n propriile fore


pentru a reui apoi s-i ating idealurile personale i
profesionale. Dup ase sptmni de la preluarea clasei,
dirigintele lor s-a ncuiat n garaj, a dat drumul la motor i s-a
asfixiat. Oricum, nu prea original i teribil de deprimant. Acum,
eu trebuia s vd ce e de fcut, s pun clasa pe linia de plutire i
s-i fac cumva pe oamenii din faa mea s spere c viitorul le va
fi mai puin sumbru dect cel al dirigintelui lor.

Nimeni nu tia ce-l mpinsese pe Doughty s fac acest gest.


Profesorul de nici patruzeci de ani, plcut la nfiare i cu un
zmbet larg, adolescentin, era inteligent i charismatic. Prea
un rsfat al sorii: slujb bun i bine pltit, muli amici i o
prieten devotat. i, dei avea doctoratul n psihologie i i
nva pe alii cum s deasens vieii lor, nu a reuit s fac
acelai lucru cu propria-i via. n ciuda aparenelor, viaa
doctorului Doughty o luase razna, iar el s-a sinucis pentru a-i
gsi linitea.
Din noaptea aceea am ncetat s mai cred n fericirea afiat
sau n aparena de fericire. Este limpede c n sufletul
oamenilor se petrec tot felul de lucruri de care aflm, din
pcate, prea trziu. Oameni care par a fi pe culmile succesului
sngereaz pe dinuntru. Cupluri care zmbesc i par a fi n
mare armonie pe la petreceri pleac adesea acas cu un
5

sentiment de zdrnicie i singurtate, iar cstoriile lor


eueaz n tot felul de aventuri asezonate cu mult suferin i
frustrri. Muli dintre cei cu staturi sculpturale i conturi de
invidiat n bnci nu au prieteni adevrai i merg adesea la
culcare mai singuri dect alii mai puin nzestrai i mai sraci.
Vieile multor oameni sunt distruse i semenii lor habar nu au.
Uneori nu au habar nici ei nii, iar dac au, nu tiu cum s
scape din nchisoarea cu ziduri prea groase pentru a fi
strpunse i prea nalte pentru a fi escaladate.
Dac eti nemulumit de viaa pe care o duci, dac faci altceva
dect i-ai dori sau i-ar plcea, dac te simi rnit i fr
putere, aceast carte i ofer harta care te va ajuta s scapi din
infern. Aadar, poi continua mpcndu-te cu durerea i atunci
mori cte puin n fiecare zi pentru c te abai fr scpare de la
visurile tale i sufletul i tnjete prea mult; sau poi urma
drumul care te scoate la lumin.
Poate c nu trebuie s-i refaci ntreaga via i este nevoie
doar de retuuri pe ici, pe colo. Poate c scrie ceva la slujb,
sau n viaa ta sentimental, sau poate nu ai destui bani, ori nu
te simi prea bine. Sau poate c eti mulumit mai tot timpul,
dar unele lucruri scap cteodat de sub control. Nici nu mai
are importan: cnd se stric treaba, e bun stricat. i, n fond,
vrei o via trit pe jumtate sau vrei s iei friele n propriilei mini?
6

eap sau a epui sunt, poate, cuvinte urte i


neacademice, dar le auzim peste tot, i nu numai pe strad,
pentru c sunt foarte sugestive. Iar cnd iei multe epe sau iei
viaa ca pe o eap eti foarte departe de ceea ce ar trebui s
fii, trieti cu sufletul pustiit, n-ai putere i-i plngi de mil.
A pui sau mpuit sunt la fel de urte i la fel de sugestive.
Cnd o treab pute nu vrei s te apropii pentru c i consum
energia, i afecteaz viaa, i ntunec bucuria, este periculos i
nesigur; aa c preferi s stai deoparte.
Cnd viaa i este plin de epe sau i se mpute nu poi s-i
ntorci pur i simplu spatele. Nu poi s o dai la o parte i s
trieti experiene mai fericite. Cnd ai ajuns att de departe,
trebuie s reacionezi i s te trezeti. Este un fel de invitaie de
a face ceva diferit. Complet diferit. Dac buzunarul de la
pantaloni are o gaur prin care cad banii, nu-i caui alt slujb,
ci astupi gaura.
Aceast carte v va ajuta, ntr-un mod realist i practic, s gsii
i s astupai orice scurgere de energie interioar. Viaa ne
provoac adesea i poate c trebuie s tim de ce pentru a
interveni ct mai este timp. Pe msur ce parai bobrnacele i
astupai gurile din buzunare, vei reui s rspundei
provocrii i s-i facei fa. mpreun putem transforma
tragedia n triumf i n succes.n urmtoarele pagini voi
prezenta principalele zece motive care ne transform viaa ntr7

un chin. Apoi, v voi nva cum s le ndreptai. Nu suntei


victime, ci creatori puternici. Putei face n via schimbri care
s v duc acolo unde dorii. V garantez c dac punei n
practic principiile pe care le vei nva aici, viaa v va deveni
mai bun. Cine tie, cu timpul s-ar putea chiar s ajungei s v
iubii foarte mult.
i nc ceva: eu am fcut toate lucrurile care i pot transforma
viaa n iad. Aadar, scriu din experien i v pot spune c sunt
expert deoarece am dat-o-n bar de attea ori, nct am nvat
s nu-mi repet prostiile. i, dac v pot scuti de cteva epe
crunte, vom fi cu toii mai fericii. De fapt, nu fac altceva dect
s v nv cteva tehnici de a v coase buzunarele pentru a nu
v mai pierde lucrurile.
Nu e greu, ba a zice chiar c e agreabil. i amuzant. Pe msur
ce desclcii nu-urile din viaa voastr i reducei ct mai mult
dar-urile vei fi mai liberi i cu inima mai uoar. Singurul
lucru mai greu dect s te trezeti prea devreme este s te
trezeti dintr-un comar. i acum, s ncepem!
nainte de a muri, celebrul juctor de baseball Mickey Mantle a
reuit s recunoasc i s accepte c este alcoolic. Dei slbit de
boal, el a susinut o conferin de pres la Betty Ford Center.
La ntrebarea Cum ai vrea s i-l aminteasc oamenii pe
Mickey Mantle?, sportivul, palid i vizibil suferind, a rspuns:
A vrea s cread c, n cele din urm, am reuit s fac ceva n
8

via. Nu mi-a venit s cred. Unul dintre cei mai iubii i


apreciai sportivi ai tuturor timpurilor eroul meu nu i-a
recptat respectul de sine pn cnd nu a reuit s-i recapete
parial puterea pe care i-o risipise prin dependena sa.
La cteva luni dup aceea a i murit. Nu dup mult timp, am
vzut ntr-un ziar o caricatur nfindu-l pe Mickey n rai, cu
Dumnezeu. Cei doi se plimbau, iar Dumnezeu l inea pe Mickey
pe dup umeri. Sportivul s-a ntors spre Creator i i-a spus cu
tristee: Nu-mi vine s cred c am fcut attea greeli. Dar n
ceasul al doisprezecelea ai dat o pas memorabil, i-a rspuns
Dumnezeu, privindu-l.
Fiecare dintre noi i risipete fora inutil, n multe direcii, i
apoi tragem ponoasele. Investim prea mult energie n cei pe
care-i iubim, n bani, efi, substane care creeaz dependen,
celebritate, case de vis, dogme religioase, prini, copii, doctori,
avocai, terapeui, diveri ageni, psihiatri, profesori, poliiti,
politicieni, sportivi, actori de cinema, celebriti de tot felul,
tiri i tiine oculte. Lista continu i o poate completa fiecare.
i risipeti puterea atunci cnd cineva sau ceva din afara ta
devine mai important dect ceea ce se afl n tine.
Dac nu dai doi bani pe ceea ce eti i pe cine eti, ncerci s
caui merite i valoare n ceea ce te nconjoar, la oameni
despre care crezi c tiu sau au mai mult dect tine. Tot ceea ce
i trebuie se afl ns nuntrul tu i nimeni altcineva nu poate
9

s tie mai bine dect tine ce cale s urmezi sau care-i sunt
idealurile; iar toat puterea pe care oinvesteti ntr-o autoritate
exterioar i se ntoarce mpotriv i te las mai sectuit dect
erai la nceput. i astfel, ntrebarea care se pune nu mai este:
i risipeti puterea?, ci Cum ai putea s-o recuperezi?
Numai tu nsui poi s-i faci ordine n via. Nu ai nevoie o
putere exterioar pentru c te nati cu ea; trebuie doar s
astupi gurile din gleata care a nceput s curg. Debaraseazte ct mai repede de minciunile i iluziile cu care ai fost hrnit
i cu care ai ajuns s te hrneti pentru c te mpiedic s
trieti aa cum ai merita. Vei avea o mare surpriz i i vei da
seama c te-ai mulumit cu foarte, foarte puin. i atunci nu vei
mai accepta o existen anost i searbd, ci te vei considera
ndreptit s trieti aa cum i place i s nu lai viaa s
treac pe lng tine.
Dac o experien te las cu un sentiment de zdrnicie,
nemplinire sau insatisfacie nseamn c ai pornit la drum cu
acel sentiment. Iar ideea c relaiile cu ceilali te ajut s scapi
de el e doar o iluzie; de fapt, interrelaionarea l exacerbeaz.
Exist totui o compensaie: sursa puterii se afl n tine.
Ultimele replici din filmul lui Woody Allen, Annie Hall, par s
sintetizeze cel mai bine modul n care rmnem prizonierii unor
situaii dureroase. Un pacient i spune psihiatrului su: Soia
mea crede c este gin i asta m scoate din mini! Atunci,
10

de ce n-o prseti?, l ntreab doctorul. Rspunsul este


nucitor: Pentru c am nevoie de ou.
Gndete-te, aadar, c acele ou sunt vechi, miros ngrozitor i
nu mai ai nevoie de ele. Nimeni nu are de ctigat dac-i duci
pe toi n spate. Dac i gseti ns fora interioar, toat
lumea este n avantaj. i, pe msur ce descoperi c gina cu
oule de aur eti chiar tu, cei din jur nu vor mai vedea n tine
imaginea propriilor viei irosite pentru c vei reui s le dai, n
ceasul al doisprezecelea, sau al cincilea, sau chiar de la nceput,
o pas memorabil.De ce i risipeti puterea? Ce poi s
faci? Pui oamenii pe un piedestal?
Shirley Temple Black, copilul-minune al filmelor de altdat, a
descoperit, nc de la o vrst foarte fraged, c piedestalul se
clatin. Nu mai cred n Mo Crciun de la ase ani, cnd m-a
dus mama s-l vd ntr-un magazin i Moul mi-a cerut un
autograf, scrie fosta actri n memoriile sale. Salvatorul pe
care-l cuta fetia i cuta, la rndul su, un salvator.
Adesea, idolii se prbuesc peste cei care-i venereaz i, cu ct
sunt mai mari, cu att se sparg n mai multe buci. Dac i
nchipui c oricine altcineva are puterea, bogia, nelepciunea,
frumuseea, talentul sau fora de a te scpa de necaz, te vei
afunda i mai adnc. Exist desigur persoane care te pot ajuta,
sprijini sau ndruma, dar nimeni nu te poate salva. Este ns

11

foarte important s recunoti c ceea ce caui se afl n tine


nsui.
Dac, la un moment dat, te ndrgosteti nebunete de cineva,
poi nnebuni cu adevrat. Idealiznd prea mult pe cineva,
ajungi s-i calci n picioare calitile i respectul de sine. Astzi,
cnd domnul X sau domnioara Y i zmbete, te simi n al
noulea cer; a doua zi nici nu se uit la tine i nduri chinurile
iadului. S fie asta interrelaionare? Nu faci dect s-i ambalezi
sufletul ntr-un pacheel, s-l dai cuiva pe care nici mcar nu-l
cunoti i s-i spui: F ce vrei cu el.
Venerarea rezist doar de la distan. Este uor s transformi n
idol un actor, un solist rock, un sportiv, pe colega de clas care
are note mai bune dect tine, pe director, pe soia prietenului,
un iubit sau o iubit imaginar i lista poate continua. Dac ns
i vezi zilnic idolul, vei observa c acesta este un om ca toi
oamenii, ca tine adic. Vei descoperi c are caliti i defecte. El
te compar cu iubitele pe care le-a avut nainte i-i taie
unghiile de la picioare la masa din buctrie. Ei i miroase gura
dimineaa i relaiile cu prinii nu sunt chiar cum ar trebui s
fie. n scurt timp, iubita sau iubitul perfect se prbuete din
nalturi i devine om ca toi oamenii. Acum da, poi avea o
relaie fireasc i real care i va permite s-i descoperi
valoarea, fr s mai atepi binecuvntarea din alt parte.Dac
ns te atepi s fii nlat pe un piedestal, trebuie s te
12

pregteti i de lupt pentru c, atunci cnd se va descoperi c


nu te ridici la nlimea ateptrilor, vor scoate sbiile. Iar dac
aura de deasupra capului cade doar civa centimetri, devine
la. Cntreaa de muzic rock Selena a fost omort de un fost
preedinte al clubului su de fani. Pentru a evita aa ceva, rmi
tu nsui i nu accepta adulaia denat care are ntotdeauna
un pre.
Primesc adesea scrisori de la femei care cred c eu sunt sufletul
lor pereche. M simt flatat, dar aceste femei nu m cunosc. mi
citesc crile sau particip la conferinele mele i decid c eu a
fi cel ales. (Am fcut i eu aa ceva.) La nceput eram pus n
ncurctur i nu tiam cum s gestionez aceste efuziuni, dnd
rspunsuri ambigue sau nerspunznd deloc. Am greit. Dup o
vreme primeam cte o scrisoare n care eram aspru criticat c
nu m-am inut de cuvnt i c nu eram persoana care
pretindeam c a fi. Dei nu pretinsesem niciodat nimic. Ele
m idealizaser, iar eu nu m ridicasem la nivelul ateptrilor
lor. i dup alte luni, mai primeam cte o scrisoare: Scuzaim, v rog. Nu tiu ce m-a apucat. Acum sunt foarte atent s
nu mai ridic pe nimeni pe piedestal i s nu care cumva s-i
ncurajez pe ceilali s m cocoae acolo. Nu sunt dect un om,
cu defecte i caliti, care i onoreaz semenii i care ncearc
s comunice ct mai bine cu ceilali. Sau, cum spunea Platon:
Prietenia adevrat poate exista doar ntre cei egali.

13

Cultele ofer exemplul cel mai bun de canalizare a puterii spre


un lider spiritual. Locul fanteziilor romantice este luat de
aceast dat de cele religioase, dar dinamica este aceeai:
uitarea de sine duce ntotdeauna la frustrare, depresie i
autosufocare. Un lider religios integru nu accept o astfel de
veneraie i ncearc s abat de la el tendina de idealizare a
celor care l ascult, artnd, prin exemple, c Dumnezeu se
afl n fiecare, n omul simplu i n nvtorul su: Dac l
ntlneti pe Buddha pe drum, omoar-l, spune una dintre
nvturile budiste. Dac ntlneti pe cineva despre care crezi
c are mai mult divinitate n el dect ai tu, scutur-te imediat
de acest sentiment. Suntem cu toii fpturile Marelui Spirit i
nu-i faci dect ru punndu-i semenii mai presus de tine. De
ce s fii budist cnd poi fi chiar Buddha? i mulumesc lui
Dumnezeu c nu sunt jungian, afirma Carl Jung. Mentalitatea
de cult conduce la comportamente aberante, precum
sinuciderile n mas de la Jonestown i de la Heavens Gate.
Concluzia: dac i spune cineva ce tenii s pori, fugi ct de
repede poi.
E destul de complicat s te ndrgosteti de propria-i persoan
att timp ct eti fascinat de altcineva. i poi iubi i respecta pe
ceilali, poi nva de la ei, v putei simi bine i le poi urma
exemplul. Totul este s nu te subapreciezi. Chiar Iisus Hristos le
spunea apostolilor: Lucruri i mai mari dect mine putei
nfptui, artndu-le astfel ct putere exist n ei. Recunoate
14

puterea pe care o ai n tine i nu vei fi n pericol de a vedea


piedestalele prbuindu-se n jur. Nu te mulumi s-l iubeti pe
cel de lng tine: iubete-te pe tine nsui.IMII N LOC S
CREEZI?
Imitarea este cea mai sincer form de linguire, dar dac te
limitezi doar la ea i nu te dezvoli, te sufoci pur i simplu.
Imitarea este sinucidere, era de prere Emerson. Cei care nui recunosc propria valoare imit; pentru cei care-i cunosc
puterea, imitarea este un compromis care nu poate fi acceptat.
La nceputul carierei sau formrii caracterului, imitarea este
util dac i alegi un model bun. Cnd am nvat s gtesc,
foloseam reete i am reuit s pregtesc nite mncruri foarte
gustoase. Dup un timp ns, m-am plictisit. De ce s folosesc
reetele altora cnd a putea fi mai original i inventiv? Din acel
moment, nu am mai fcut acelai fel de dou ori. Gtitul s-a
transformat ntr-o mare aventur! Imitarea unor modele
seamn puin cu rotiele ajuttoare de la bicicleta unui copil
care te pot ajuta s porneti, dar, odat ce i-ai gsit propriul
ritm i echilibru, mergi mai repede i parcurgi distane mai mari
dac nu te mai sprijini pe ele.
Imitarea ne poate rni foarte uor dac modelele alese nu sunt
demne de urmat. Dac i s-a ntmplat, copil fiind, s vezi
oameni care i-au ratat viaa, s-ar putea s fi considerat teama
i durerea lor ca fiind normale i s te mulumeti s trieti ca
15

i ei. n felul acesta preiei toate prejudecile celor n mijlocul


crora trieti, refaci cstoria prinilor i devii acelai tip de
printe ca i prinii ti. Dac modelele care i se ofer sunt
bune, poi continua la fel, dar nu-i poi permite s perpetuezi
un lucru care nu face dect ru. Dac nu eti destul de puternic
s alegi singur, nu-i va rmne dect s culegi roadele
alegerilor greite fcute de alii.
Noi, oamenii, ridicm n slav celebriti dintr-un domeniu sau
altul, dar care nu i-au rezolvat problemele de fond ale
existenei lor. Acetia sunt minunai pe micul sau marele ecran,
alearg ca fulgerul pe terenul de fotbal sau impresioneaz prin
conturile pe care le au n banc, dar n afara ecranului sau a
terenului de fotbal viaa lor personal este lamentabil. Despre
unii citeti apoi c au mpucat pe cineva sau c sunt tri prin
procese rsuntoare de divor. Datorit talentului, aceti
oameni sunt modele de urmat, dar viaa lor poate fi un
antimodel. Dac vrei s imii pe cineva, concentreaz-i atenia
asupra talentului acelei persoane i n niciun caz asupra
teribilismelor sale. Sau, mai simplu, alege un model care s fie
fericit.
Imitarea poate avea efecte neateptate i asupra educaiei.
Sistemul de nvmnt din multe ri, orict de sofisticat ar fi
el, rspltete mai degrab conformismul dect originalitatea.
Dac ajungi s cunoti regulile jocului n coal, poi nva ca
16

un papagal pn i iei doctoratul, dar nu vei fi mulumit sau


fericit. Muli dintre profesorii mei de psihologie de la colegiu
erau nevrotici, ncrncenai i angajai ntr-o permanent
competiie pe via i pe moarte. n schimb, omul de serviciu,
care le cura birourile, fluiera, zmbea i avea mereu o vorb
bun pentru fiecare.
n multe domenii poi s o duci destul de bine dac respeci
formula sau reeta. Filmele de succes au o reet, la fel ca
romanele sau ca planurile de marketing. Aceste creaii sunt ns
facile i nu urmresc dect s umple buzunarele productorilor.
Binecuvntat este cel ce-i urmeaz instinctul creator i
produce ceva unic! Gndii-v la filmele, crile, profesorii sau
prietenii care v-au influenat cel mai mult i vei vedeac nu
intr ntr-un tipar. Creaiile sunt inspirate, nu disperate. Iar
imitatorii nu schimb lumea. Reuesc doar cei care
exteriorizeaz ceea ce s-a realizat n ei nii.
Creativitatea este tot att de important ca i inima i la fel de
vital.
Cu ct eti mai creativ, cu att devii mai creativ. Dac-i negi
visurile, acestea dispar. Persoanele creative sunt o surs
inepuizabil de idei. Dilema unui creator nu este aceea c ar
putea rmne fr inspiraie, ci cum s foloseasc toat
inspiraia care bate la ua imaginaiei sale. (Nu uita: Realitatea
este doar pentru cei care nu pot face fa imaginaiei.) Muzele
17

nu vin niciodat dac urmezi grosul turmei, pe cel care se


arunc n prpastie. Dac te lai hipnotizat, te arunci i tu. Dac
ns i aduci aminte c ai aripi, te vei nla.
Norocul nu exist pur i simplu; i-l faci singur.
Poi face ca totul s acioneze n favoarea ta. Studiaz modelele
pe care vrei s le urmezi, accept calitile pe care le au i d la
o parte ceea ce nu-i este de folos. i atunci vei putea spune, la
fel ca i Gary de Rodriguez: M nal pe tragediile strmoilor
mei declarndu-m nvingtor i tiu c ei m ncurajeaz.
NU I ASCULI INTUIIA?
Atunci cnd reueti s ai ncredere n tine, vei nva s
trieti, spunea Goethe. Dac te gndeti puin la greelile pe
care le-ai fcut, amintete-i c aproape ntotdeauna a existat o
voce interioar care te-a ndemnat s nu faci un lucru sau altul.
i nu-i vine s crezi c ai ignorat toate semnalele de avertizare.
Aadar, nu dm de necaz pentru c nu tim ce s facem, ci
pentru c ignorm ceea ce tim.
i dac regrei c nu ai dat atenie impulsului interior, vei nva
din experien o lecie important:
tii ntotdeauna ce trebuie s faci.
Imagineaz-i o staie radio, s-i zicem -T-I-U, care te
sftuiete, de undeva din subcontient, timp de douzeci i
patru de ore pe zi. i mai imagineaz-i c ai un aparat care-i
18

poate recepiona semnalele. Dac prinzi bine frecvena, asculi


emisiunea i primeti informaii preioase. Dac nu, pierzi
mesajul.
Te-ai nscut cu aparatul fixat pe TIU. Copiii i animalele sunt
bine setai: ei tiu cine sau ce sunt i percep imediat situaiile
favorabile sau pe cele nefavorabile ori oamenii care le vor
binele sau pe cei de care trebuie s se team. Pe msur ce ne
maturizm, suntem tentai s nu-i mai dm atenie lui TIU.
Suntem nvai c dac facem ceea cevrem suntem egoiti. C
dac nu ne ascultm prinii i nu ne alegem prietenii pe care ar
vrea ei s-i alegem, greim. Sau c suntem incontieni dac
urmm o carier artistic i ctigm mai puin dect am
ctiga dac am fi programatori de calculator, de exemplu. n
cele din urm, semnalele din afar nbu vocea acelui TIU,
iar tu te simi din ce n ce mai pierdut sau derutat. i pentru c
ai fost politicos sau docil, ai ignorat ceea ce tiai pentru a
asculta vocile stridente din afar.
Ignorana se poate ns corecta uor dac i asculi instinctul.
Acum civa ani, trebuia s m ntlnesc cu un prieten,
muzician, Charley Thweatt, la un seminar la care participam
amndoi. Charley urma s ajung cu un avion la ora 10
dimineaa i, pentru a sosi cam la aceeai or cu el, trebuia s
plec din Portland pe la 6 dimineaa. A fi putut pleca la ora
respectiv, dar ceva din subcontient m-a fcut s plec mai
19

trziu. Mi-am fcut reprouri c sunt lene i m simeam


vinovat c l fac pe Charley s m atepte cteva ore, dar m-am
hotrt s-mi ascult instinctul i s plec cu un avion care ateriza
pe la ora 14. Cnd am sosit, Charley nu era acolo. M-am
interesat i am aflat c avionul cu care venea de la Denver nu
putuse decola din cauza zpezii. n cele din urm, a sosit pe la
ora 15. Ascultndu-mi, aadar, instinctul am ctigat un timp
preios.
Instinctul activat este permanent n alert i te avertizeaz
atunci cnd apar la orizont situaii periculoase. Animalele devin
agitate nainte de un cutremur i s-au fcut studii care arat c
anunurile din ziar semnalnd pierderea unor animale de
companie se nmulesc nainte de un cutremur. Alte studii
indic un procent destul de ridicat de anulri de ultim or ale
unor rezervri de bilete la avioane care s-au prbuit ulterior.
Dei suntem tentai s cutm sfaturi n afara noastr, suntem
geniali i tim mult mai multe despre calea pe care o avem de
urmat i despre destinul nostru dect recunoatem.
Cnd ceva este n avantajul tu, instinctul i d seama de acest
lucru. Am avut odat un interviu fascinant la radio cu un
moderator care le-a pus asculttorilor urmtoarea ntrebare:
Cum i dai seama cnd ceva este n avantajul sau spre binele
tu? Liniile se ncinseser de la telefoanele asculttorilor
dornici s descrie ce simt. Unii spuneau c simt un fel de
20

cldur n jurul inimii; alii c li se ridic prul de pe ceaf; unii


vorbeau despre o adiere rcoroas pe obraji sau pe brae sau
despre un sentiment de linite i de uurare care s-ar fi putut
traduce prin: Da, sta e drumul meu. O asculttoare ne-a
spus c atunci cnd a dat un test-gril cu variante multiple de
rspuns, rspunsurile corecte preau c se aprind. A obinut
cel mai mare punctaj din clasa respectiv.
De mii de ani, oamenii care au nevoie de ndrumare consult
oracole dei propriile inimi le pot oferi cel mai bun sfat. Cnd
cineva murea n Egiptul antic, inima acelei persoane era
mblsmat, fiind considerat slaul adevratei nelepciuni.
Suntem nvai s cutm rspunsurile n creier, dei cea mai
profund nelepciune se afl n inimile noastre. Adevraii
conductori se bazeaz ns pe amndou. Cnd generalul Colin
Powell a fost ales s-i depun candidatura la Preedinia
Statelor Unite, la nceputul campaniei electorale pentru
alegerile din anul 2000, el a refuzat, argumentnd: Nu-mi d
voie busola mea interioar i-mi cunosc locul.
Intuiia noastr este la nlime atunci cnd este vorba de
aprecierea timpului. Nici nu ai nevoie de ceas, ci de TIU. De
multe ori a trebuit s m scol la o anumit or, dar nu aveam
ceas detepttor. Cel care a preluat sarcina a fost ceasul meu
interior care a funcionat impecabil. ntr-o diminea trebuia s

21

m trezesc la ora 7. n clipa cnd am deschis ochii, ceasul arta


7 fix.
ntr-o zi am nchiriat, mpreun cu un prieten, un caiac i
vsleam pe fluviul Hanalei din superba insul Kauai. Dimineaa,
cnd am luat ambarcaiunea, mi-am lsat portofelul i cheile de
la main la biroul de nchirieri pentru a fi n siguran. Mai
trziu, dup ce vslisem mult n susul rului, am tras caiacul la
mal i ne-am odihnit n iarb. Deodat mi-am dat seama c nu
tiu la ce or se nchide biroul i c trebuie s ajungem acolo la
timp pentru a-mi recupera bunurile. Am refuzat s m mai
gndesc la asta, dar n clipa urmtoare am simit o dorin
foarte puternic de a pleca, de parc ceva m mpingea ntracolo. Am ntrerupt conversaia la mijlocul unei fraze i am
spus: Hai s ne-ntoarcem acum. Am ajuns la biroul de
nchirieri la ora 5 fix, exact n clipa n care funcionarul de acolo
ncuia ua.
i asta nu e tot. Doi prieteni de-ai mei din Maui ncercau s-l
conving s le nchirieze un caiac, iar el argumenta c e prea
trziu. Caiacul nostru fusese nchiriat pe 24 de ore, aa c l-am
oferit amicilor mei care s-au bucurat de o plimbare gratuit.
Cele relatate mai sus demonstreaz c intuiia opereaz la un
nivel mult mai profund dect raiunea. Nu tiam la ce or se
nchide biroul de nchirieri i nu aveam absolut nicio idee c

22

prietenii mei ar putea fi acolo. Cnd ai ncredere n intuiie i o


urmezi, sincronizarea este perfect.
Dac ai avea ncredere n cineva care-i d sfaturi bune
ntotdeauna, nu te-ai duce direct acolo de fiecare dat? Un
astfel de consultant exist i-i poi cere oricnd sfatul. Nu
trebuie dect s fii mai atent la ceea ce se ntmpl n tine
dect la cele din jur. Nu atepta s dai cu capul de pragul de sus
i s nu ajungi nicieri pentru c te iei dup alte voci i nu dup
a ta. Urmeaz-i instinctul i i se vor deschide uile de care ai
nevoie.
Uit ceea ce ai nvat pentru a-i aminti ceea ce tii.
I LAI PE CEILALI S ALEAG PENTRU TINE?
n excelentul film The Truman Show, Jim Carrey interpreteaz
rolul unui om care, fr a ti acest lucru, i triete ntreaga
via pe un ecran de televizor supradimensionat. n timp ce
Truman crede c face ceea ce vrea, el este de fapt manipulat de
un productor care l urmrete de la distan. n cele din urm,
Truman afl ce se ntmpl i ncearc s scape din orelul pe
care nu-l prsise niciodat. Pentru ca popularul show TV s
continue, productorii imagineaz tot felul de obstacole menite
s-l mpiedice pe Truman s se elibereze. La un moment dat, un
asistent l ntreab pe productor: Crezi c va reui s scape?
Acesta rspunde calm: Dac ar fi absolut hotrt s-o fac, ar
putea oricnd. Adevrul este c prefer lumea n care triete.
23

Oare duci viaa pe care i-o doreti sau pe cea aleas de alii?
Uneori este mai uor s lai pe altcineva s ia decizii n locul tu,
iar cnd este vorba de lucruri minore, nici nu are importan.
Dar dac iei decizii importante n necunotin de cauz, nu vei
afla niciodat cine eti sau i vei irosi pur i simplu harurile.
Sunt oameni care ar face orice s nu tulbure apele chiar cu
riscul de a se neca.
Benjamin Franklin nota undeva: Muli oameni mor la douzeci
i cinci de ani, dar nu sunt ngropai dect la aptezeci i cinci.
Nu putem scpa de moartea fizic, dar cea spiritual e
opional. i tragic. i poi desfura activitatea, dup toate
aparenele n deplintatea forelor fizice, dar dac ai sufletul
obosit nu poi s spui c trieti cu adevrat. Intensitatea cu
care i trieti viaa depinde de ct de mult i respeci
preferinele personale. Dac tii ce doreti cu adevrat i nu
spui cu umilin amin cnd ceilali i arat ce ar trebui s faci
nseamn c ai sufletul viu, scria Robert Louis Stevenson.
Am vzut o anchet TV despre utilizarea telefoanelor publice.
Dac cel care sun vrea o convorbire interurban sau n
strintate, rspunde o operatoare care ntreab prin ce
companie vrea s vorbeasc. Dac clientul nu are nicio
preferin, rspunde: N-are importan sau Oricare. Reacia
pieei a fost prompt: s-au nfiinat companii telefonice cu
numele Compania Telefonic Oricare sau Compania N-are
24

importan. Cnd operatoarea aude N-are importan face


legtura prin sistemul de ncasare al companiei respective, iar
clientul trebuie s plteasc uneori destul de mult pentru
asisten. Totul e perfect legal i este posibil pentru c unii
oameni i las pe alii s aleag n locul lor.
Dac nu-i foloseti mintea, o va face altcineva.
Dave Barry era, la gimnaziu, clovnul clasei i a avut destule
necazuri din cauza glumelor pe care le fcea n timpul orelor.
Un profesor l-a certat ntr-o zi: Mai bine te-ai apuca de treab,
Dave Barry! N-ai s poi glumi toat viaa!
Din fericire, Barry nu i-a ascultat profesorul i a devenit cel mai
de succes umorist din Statele Unite, cu numeroase cri i
articole comice publicate n ziarele americane. A ctigat i
Premiul Pulitzer.
Dave Barry glumete toat viaa i o face bine! Dac i-ar fi
ascultat profesorul i ar fi fcut ceva sigur, dar plicticos, am fi
pierdut cu toii clipe minunate de relaxare i rs sntos. Iar el
ar fi devenit, desigur, nc un cadavru ambulant.
Amintete-i zilnic c nu eti zombi i c societatea telefonic
nu trebuie s te jecmneasc. n fond, viaa noastr depinde de
deciziile pe care le lum i de aceea trebuie s reprezinte ceea
ce dorim cu adevrat.
CREZI C ETI PREDESTINAT?
25

Dac nu-i dai seama c cele mai bune rspunsuri se afl n tine,
le caui n alt parte. Suntem ca moscul care cutreier muni i
vi pentru a descoperi de unde vine mirosul pe care l eman el
nsui. Dac nu afli n tine, ncotro te vei ndrepta? ntreba
Buddha.
ntr-un episod al serialului Northern Exposure, o tnr, Shelly,
primete o scrisoare de tipul Lanul Sfntului... n care i se
promite c dac trimite o scrisoare asemntoare unui prieten
n interval de trei zile va avea mult noroc. Se hotrte s
ncerce i pune scrisoarea la pota din orelul n care locuia.
Foarte curnd, Shelly ncepe s primeasc bani, s cunoasc
biei i s aib succesul pe care i-l dorise ntotdeauna. Era n
extaz scrisoarea fcea minuni! Dup o sptmn, Shelly
trece pe la pot i funcionarul de acolo i d scrisoarea
nedesfcut spunndu-i c mai trebuie s pun nite timbre.
Uimit, Shelly i d seama c nu scrisoarea i adusese noroc, ci
ea nsi. Aadar, eu sunt cea rspunztoare de viaa mea,
conchise ea.
Cu toii suntem. Viaa noastr nu depinde de stele, numere,
gene, anturaj, evoluia politic sau condiiile economice, ci de
noi nine. Variabilele din exterior o influeneaz, dar cele din
noi o determin!

26

Dac vrei s trieti cu adevrat, nu trebuie s mai crezi


c ceva exterior ie i determin destinul. Fora care i-l
furete eti chiar tu.
Nu te mai gndi la noroc. Oamenii norocoi atrag lucrurile
pozitive pentru c gndesc pozitiv. Cei care au parte sistematic
de evenimente negative nu ies din nite tipare de gndire
defetiste. Nici stelele, nici numerele nu sunt cauza. Ele sunt
doar nite reflectri i, n final, sunt ceea ce vrem noi s fie.
Orice sistem de divinaie este bun n msura n care i las
posibilitatea de a alege. Chiar persoanele cu puteri
paranormale foarte mari recunosc c nimic nu e implacabil.
Lucrurile pot evolua ntr-o anumit direcie, dar liberul-arbitru
va domina ntotdeauna predestinarea. nltur pre de la
predestinare i alege-i singur destinul. Dac i spune cineva,
chiar un psiholog, c ai ajuns ntr-o situaie care i-a scpat de
sub control, fugi ct mai departe pentru c este chiar mai
periculos dect cel care te nva ce fel de tenii s pori. Nu te
lsa amgit i nu-i nega puterea. Posibilitile care i se deschid
sunt mree.
Aadar, poi s fii prosper n plin recesiune; s-i pstrezi
sntatea chiar dac gripa face ravagii n jur; s-i gseti un
partener pe msur chiar dac eti nconjurat doar de ntri;
s ai o carier de succes i care s i aduc bani; s-i schimbi
viaa la orice vrst; s construieti o relaie bazat pe dragoste
27

i libertate; s pleci n vacan de cte ori vrei; s i speli rufele


rmnnd complet gol; s nu faci nimic i acest lucru s fie
rentabil; s faci sex nebun i s fii profund spiritual; s te iubeti
i s te respeci chiar dac ceilali nu o fac; s-i vezi copiii
devenind aduli fericii i creativi n ciudainelelor de pe limb i
a tatuajelor de pe fese; s te bucuri de experienele care te-au
ntristat odinioar; i s fii sntos pn n ziua n care te
hotrti s pleci.
Dac i se pare prea mult s le ceri pe toate, sau mcar unul
dintre dezideratele enumerate, nseamn c tot mai crezi c
altcineva sau altceva i hotrte viaa. Dac accepi s trieti
altfel dect vrei i faci o concesie ct de mic nseamn c ceri
prea puin. Fora ta rezid n faptul c i pstrezi puterea n
mijlocul celor care au abandonat. Majoritatea oamenilor iau ce
li se d i cred c acesta este destinul lor. Marile spirite iau ce li
se d i i fac propriul destin.
Ia ceea ce ai i f ceea ce vrei.
Atunci cnd eti gata s-i afirmi autoritatea, lumea se va
modela dup tine. Autoritatea i autenticitatea au aceeai
rdcin, ceea ce nseamn c drumul spre adevrata putere
este realitatea. Puterea autentic nu este cea manifestat
asupra semenilor notri, ci aceea de a fi noi nine. Cel care
caut s domine sau s-i nfrng pe ceilali pentru a se simi
puternic se ndeprteaz de puterea autentic. Cnd doi se
28

lupt pentru putere, n-o va ctiga niciunul. Puterea pentru


care te zbai nu merit efortul: dei, n aparen, poate exista
un nvingtor, n final pierd ambele pri. Sau, cum remarca Lily
Tomlin: Chiar dac ctigi ntr-o ntrecere de oareci, tot
oarece rmi. Adevrata putere nu nseamn competiie, ci
sincronizare. Nu e ca o marf care se termin i pe care i-o
poate lua cineva, ci este energie nesfrit de care poate
dispune oricine, oricnd. Dac toi oamenii i-ar folosi puterea
autentic, am putea reorienta energia irosit n lupt spre
realizri extraordinare.
Nu are importan ct putere ai irosit att timp ct eti dispus
s-o recuperezi. Aparent, oamenii triesc pn cnd mor, dar n
realitate mor nainte de a ajunge s triasc. Nu are importan
ct ai rtcit, cu ce ncercri ai fost confruntat i ce greeli ai
fcut, poi transforma totul n aur. Orice experien pe care ai
avut-o este un pas spre deteptare. Nu trebuie s atepi pn
mori pentru ca Dumnezeu s-i aduc aminte ct eti de mre.
Amintete-i singur, acum, i ai ctigat partida.
Era o dup-amiaz plcut de iulie, la apusul soarelui. Jesse
Arbogast, un bieel de opt ani, se juca n apa ntunecat de la
malul oceanului, pe o plaj din Florida. Un rechin uria, de
peste doi metri, s-a apropiat fr zgomot i Jesse a simit c
ceva i apuc braul drept i apoi o durere cumplit. ntr-o clip
a rmas fr bra.
29

Vance, unchiul lui Jesse, a vzut de pe plaj oribila scen i a


srit n ap. A apucat petele de coad, l-a eliberat pe Jesse i sa luptat cu rechinul, reuind s-l aduc pe biat la rm. Un
jandarm sosit la faa locului a tras trei gloane, a omort petele
i apoi i-a scos din gur braul lui Jesse. n douzeci de minute,
Jesse a fost dus cu elicopterul la spital, unde a ajuns fr puls i
fr tensiune arterial. O echip de doctori a muncit
unsprezece ore, toat noaptea, s pun la loc braul biatului.
Operaia a fost ncununat de succes, iar Jesse i-a recptat
cunotina. n prezent, i folosete ambele brae.
Aceast ntmplare extraordinar ne demonstreaz c avem
posibilitatea s alegem, n loc s ne resemnm pur i simplu.
Pui n faa unei situaii de gravitatea celei n care s-a aflat
unchiul lui Jesse, majoritatea oamenilor ar fi privit ngrozii i ar
fi strigat dup ajutor. Alii, puini, ar fi scos copilul din ap
spernd c acesta va tri. Unchiul Vance nu a fcut nici una, nici
alta. El dorea ca nepotul su s triasc i s aib ambele brae.
i a reuit!
Dac te resemnezi i te mulumeti cu mai puin dect i
doreti cu adevrat, nu vei avea niciodat mai mult. Dac te
atepi ca viaa s fie plin de epe, aa va fi. Muli dintre noi
triesc ncercnd s rzbat n via cu un singur bra.
Experiene triste ne-au mcinat energia i rezistena i ne-au
sufocat spiritul de iniiativ. Unii ne-am chinuit cu un singur
30

bra att de mult timp (i am vzut c majoritatea fac acelai


lucru), nct am ajuns s ne acceptm invaliditatea i s nu ne
mai deranjeze c nu ieim la liman. i totui, nu trebuie s
continum aa. Dac refuzi s te resemnezi cu o existen
schiload, i poi recpta integritatea. Nu i-ai pierdut braul;
acesta i-a fost doar luat i ascuns undeva. La fel ca i Jesse, s-ar
putea s ai nevoie de ajutorul unui unchi curajos, dar nu uita c
nu eti singur.De ce nu te atepi la nimic bun? Ce poi s
faci? Accepi limitele false impuse de ceilali?
Cnd eram mic, mama mi spunea s nu trag niciodat apa la
toalet nainte de a m ridica pentru c rcesc la popone. i
pentru c mama tia totul, firesc, am crezut-o. Foarte mult timp
m-am ferit s trag apa, aezat pe vasul de toalet, convins fiind
c astfel nu voi fi n pericol de a rci la popone.
Pe la treizeci de ani, fiind ntr-o zi la toalet, aezat, am ntins
mna spre lan. n clipa n care degetele mele au atins metalul
rece, am ncremenit de spaim: aproape c trezisem monstrul
poponeului ngropat n cine tie ce adncuri!
Atunci, pentru prima dat n viaa mea, am pus sub semnul
ntrebrii ceea ce-mi spusese mama. Trebuia, o dat pentru
totdeauna, s vd ct de vulnerabil mi era fundul. Am tras apa.
Nu s-a ntmplat nimic. Nici mcar n-am strnutat. Eram
eliberat!

31

Aceast panie, dei stupid, este simbolic. Copii fiind, am


fost nvai multe lucruri greite care ne-au limitat orizontul i
ne-au fcut vulnerabili. Ni s-a spus ce pot i ce nu pot face
bieii i fetiele; ce culoare s aib sau s nu aib pielea celor
pe care trebuie s-i acceptm n jurul nostru; ci bani sau ce
trebuie s ai ca s fii respectabil; ct de mult au trit membrii
familiei tale i de ce au murit; ce anse ai s nvingi cancerul; i
ce s nu facem dac nu vrem s ajungem n iad. Mintea noastr
inocent a fost burduit cu judeci de valoare, temeri,
statistici i ateptri care, ca i rechinul, ne-au retezat elanul i
ne-au fcut ferfeni respectul de sine. i fr a pune la ndoial
nimic, am trit cu aceste prejudeci ca i cum ar fi fost reale.
Am un amic cruia tatl su i spunea mereu, n copilrie: M
omori cu zile! i cnd tatl a murit ntr-adevr, n urma unui
infarct, biatul a fcut o depresie puternic i a rmas convins
c el este singurul vinovat. Un alt om s-a luptat toat viaa cu
un sentiment de vin legat de sex. Adult fiind, mama sa avea
grij de un bieel de doi ani i, ntr-o zi, a auzit-o spunndu-i
copilului care se juca cu penisul: S nu cumva s te mai joci cu
asta, cu el faci pipi i att! Omul i-a dat seama imediat c, de
fapt, acest sentiment i fusese indus, c nu este nnscut, ci
dobndit. i tot nvul are i dezv!O femeie, Rita, a suferit o
operaie minor la aparatul genital. Spre surprinderea tuturor,
Rita nu-i revenea dup operaie. Toate analizele erau bune i
toate investigaiile artau c nu exist nicio problem. n final, a
32

fost chemat un psiholog pentru a afla cauza acestei stri.


Psihologul a hipnotizat-o i a aflat astfel c, n timp ce era sub
anestezie, Rita l-a auzit pe doctor spunnd: Nu rezist mai
mult de o zi sau dou. Medicul i-a amintit c a fcut afirmaia
respectiv, dar vorbise despre o alt pacient. Dei Rita se afla
sub anestezie, subcontientul ei nregistrase discuia i, creznd
c este vorba despre ea, corpul su a reacionat. (Rita a
continuat edinele cu psihologul i i-a revenit.)
Noi, oamenii, am fost hipnotizai s credem c am fi mai mici
dect suntem n realitate. La fel cum un ghiveci prea mic
oprete creterea unui copac puternic sau un acvariu
subdimensionat mpiedic dezvoltarea petilor, ne adaptm i
noi unei viei meschine. Dac plantm ns acelai copac ntr-un
spaiu suficient de mare sau punem petii ntr-un lac, acetia
vor crete nestingherii. Spre deosebire ns de peti sau de
copaci, pe noi nu trebuie s ne mute altcineva pentru c avem
puterea s-o facem singuri; putem pi ntr-un loc mai larg unde
s atingem plenitudinea.
Nu-i croi traiul dup prejudeci. Lrgete-i orizontul pentru a
cuprinde tot ceea ce-i ofer viaa.
Dac te simi tentat s te revoli mpotriva prinilor, a
profesorilor, a preotului sau a poliiei, nu-i irosi energia pentru
c astfel deturnezi puterea care te-ar ajuta s reimplantezi
braul. Nu-i sunt dumani cei care te-au amgit cu iluziile lor
33

pentru c acetia au fost, la rndul lor, hipnotizai i ar trebui


mai degrab comptimii. Rebecca McClen Novick spunea:
Suntem actorii i autorii propriei noastre drame. Totul depinde
doar de noi i nu trebuie s nvinuim pe nimeni altcineva: nici
sistemul, nici conductorii i nici prinii.
Adevraii dumani ne sunt gndurile defetiste, speranele
meschine i credina c nu trebuie s trim la cote maxime.
Atunci vom avea parte de toat durerea pe care acceptm s-o
ndurm. De fapt, suntem singurii responsabili de dimensiunea
suferinei noastre. Durerea exist; suferina este opional.
Suntem capabili s alegem gndurile care ne aduc alinare i nu
condamnare pe via. Pentru a-i cpta libertatea, stai de paz
la ua minii i alege-i gndurile: ia aminte care te nal i care
te trag n jos. Apoi, ca un bodyguard vigilent, care
supravegheaz intrarea la o petrecere de VIP-uri, primete-le
doar pe cele de pe lista de invitai i trimite-le pe celelalte la
plimbare. Norocul nu este nici pe departe o plas n ochiurile
creia te-a prins un destin capricios; este o grdin pe care o
cultivi cu gndurile pe care le lai s intre. Schimb-i gndurile
i i vei schimba viaa!
Nu poi afla dac limitele n care trieti sunt reale dect
punndu-le la ncercare. O convingere sntoas va trece
testul, iar iluziile vor disprea. Dac nu-i pui sub semnul
ntrebrii convingerile, acestea te vor domina i te vor face
34

prizonierul lor.Dac i ii n fru identitatea, aceasta va


disprea. Eti puternic i poi domina orice dificultate care i-ar
sta n cale. Clipele de suprare vor fi tot attea ocazii de a alege
noul.
Dac vrei s fii stpn, poart-te ca atare. Nu e pcat s-i
asumi mreia; nevrednicia, n schimb, este o impostur. i-ai
trit o prea mare parte din via n meschinrie i nimicnicie i
ai czut prad eternului nu pot. Nu uita ns c n spatele
fiecrui nu pot se afl un nu vreau. Nu te opri cnd ajungi la
cercul de cret pe care ceilali l-au trasat n jurul tu; mergi n
continuare. n clipa n care priveti n ochii unui monstru i l
sfidezi cu arat-mi ce poi, balaurul i va deveni aliat. Dac
facei lucrul de care v temei, teama va muri cu siguran, ne
sftuia Emerson. Cnd ntunericul i lumina se afl n aceeai
ncpere, lumina predomin. i, pentru c suntem fcui din
lumin, vom birui toate limitele cu care am fost ngrdii.
CREZI C MERII S SUFERI?
Dac trieti mereu cu sentimentul c eti vinovat, pctos sau
ru ori c trebuie s ispeti prin pedeaps cine tie ce vin,
vei suferi permanent. Pedeapsa venic nu te ajunge prin mna
unui Dumnezeu nendurtor i rzbuntor, ci prin capacitatea
pe care o ai de a-i crea realitatea n care trieti.
i dac pn acum i-ai dus crucea grea de vin, e momentul s
o dai jos de pe umeri. Problemele nu i le face un univers crud,
35

ci propria-i minte timorat. i nu uita c poi renate dac i


alegi gndurile care te pun n valoare i care te nal de pe
eafod spre triumf. Ceea ce s-a creat prin voin se poate i
desface tot prin voin. n cteva versete din Biblie, foarte
puine i foarte rar amintite, ni se spune c suntem fcui dup
chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Dumnezeu ne-a dat
puterea de a ne alege i a ne furi viaa. Sentimentul de
vinovie, cu tot ceea ce implic el, reprezint o alegere, la fel
ca i inocena cu toate harurile sale.
Explicaiile care ni se dau, legate de pcat i de pedeaps, nu
sunt justificate i nu vin din afara lumii n care trim. Totul
pornete din noi nine. Pcatul originar, de pild, are la baz
ideea c suntem pctoi nc dinainte de a ne nate. Adic
cineva, care s-a nscut naintea ta, a fcut ceva cumplit i tu eti
tras la rspundere. Pentru simplul motiv c trieti i respiri, ai
greit i trebuie s plteti. Dac urmezi acest concept n limite
raionale intri n contradicie cu versetele Bibliei care spun c
am fost creai dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Dar
dac cineva i spune mereu, din fraged copilrie, c eti
pctos, devii convins de acest lucru i i vei construi ntreaga
via pe ideea respectiv.
S ne gndim puin: cine ar putea avea o astfel de idee? Cine ar
putea spune, uitndu-se la un bebelu nou-nscut, inocent i
pur, o adevrat minune, c acesta are minile ptate de
36

snge? V voi spune cum a nceput totul i cum se continu.


Acum mult, mult timp, ntr-o galaxie foarte asemntoare celei
n care trim, cineva a descoperit c dac reueti s faci pe
cineva s se simt vinovat l poi controla. O minte care admite
c a greit devine vulnerabil, uor de dominat i de influenat.
Cei care se simt datori cuiva mai puternic se vor strdui s-l
mbuneze i s se in ct mai la distan. Decnd ideea de vin
i-a fcut loc n minile oamenilor, generaii dup generaii de
prini, soi, soii, copii, efi, guverne, culte sau profesori au
nvat cum s-i fac pe ceilali s se simt vinovai pentru a-i
putea controla. Ceea ce nu are nimic de-a face cu pcatul
originar, dar explic ntru totul anormalitatea originar. Unele
religii au ridicat vina la statutul de adevrat tiin. Oamenii
vinovai pltesc bine pentru a li se ierta pcatele, pentru a intra
n mpria Domnului i pentru a nu ajunge n iad. Ceea ce nu
contientizeaz ei ns, n timp ce completeaz cecuri cu sume
grase, este c nimic, nici mcar iadul, nu poate fi mai ru dect
convingerea c o for exterioar te domin i poate s-i ia
bunurile.
Religiile, orict de bine intenionate ar fi ele i orict de buni cei
care le propovduiesc, pot deveni obsedate de bani i de
putere. Dac, ntr-o diminea, credincioii s-ar trezi i i-ar da
seama c Dumnezeu slluiete n fiecare dintre ei i c i
iubete aa cum sunt, s-ar mai duce duminica la slujb? Dac nu
s-ar teme c dup moarte ajung n iad, s-ar mai cununa la
37

biseric? i atunci cum s-ar mai strnge bani pentru nlarea


de biserici? i aa mai departe...
n cadrul relaiilor interumane, manipularea gsete teren fertil
n nesiguran emoional. Dac reuesc s te fac s te simi
vinovat, vei face ceea ce-i voi spune: vei face sex cu mine, mi
vei da bani sau adpost sau i vei ndrepta copiii n direcia pe
care i-o voi indica. i dac sentimentul este destul de intens,
voi putea s aleg n locul tu ceea ce-mi convine. Iar noi numim
acest lucru dragoste sau cstorie, dei nici dragostea i nici
cstoria nu au nimic de-a face cu ideea de a ne ine aproapele
n inferioritate. Ambele presupun mplinire, nicidecum
dominare. Dac doare, nu e dragoste.
O alt gselni este inocularea sentimentului de pcat
motenit dintr-o via trecut. n acest caz ns, cel care i-a
transmis vina, nc de la natere, eti tu nsui. ntr-o via
anterioar ai comis ceva grav, iar acum trebuie s plteti
pentru acea greeal. Trebuie s recunosc c i eu am crezut
acest lucru. Acum muli ani, am primit o ofert pentru o slujb
de supraveghetor la un atelier n care lucrau aduli handicapai,
irecuperabili psihic. Dei nu m prea interesa, aveam nevoie de
bani. Slujba mi se prea deprimant i obositoare i am vrut s
renun, dar m simeam vinovat: nu suportam ideea de a nu-i
ajuta pe bieii oameni. i nici nu voiam s m las nvins. M-am
gndit v rog s nu rdei prea tare c, poate, ntr-o via
38

anterioar am fost i eu handicapat i c vreun om milos a avut


grij de mine. Iar acum, ca un fel de compensaie karmic, mi-a
venit rndul s-mi petrec viaa ngrijindu-i pe srmanii
nefericii. n ciuda acestui impuls romantic, nu a mers i dup o
lun m-am mbolnvit. A trebuit totui s mai rmn acolo nc
aizeci de zile pentru a avea dreptul la tratament medical pltit
pentru boala contactat tocmai din cauza acelui loc de munc.
Un adevrat cerc vicios! Mi-am impus s stau, dei m simeam
din ce n ce mai ru.
ntr-o zi ns mi-am dat seama c cei care lucreaz acolo se simt
mult mai bine dect mine. Cnd veneau dimineaa la lucru
rdeau, se amuzau i purtau tot felul de discuii animate. n
fiecare zi, la prnz, mi luam chitara i le cntam cte ceva, iar ei
erau extaziai. n tot acest timp, eu mi tram efectiv zilele, iar
dup cteva sptmni ajunsesem pur i simplu s-i
invidiez.Eram att de disperat, nct mi-am depit frica de
pedeapsa lui Dumnezeu; muream cu zile i nu mai aveam nimic
de pierdut. Mi-am fcut curaj i mi-am dat demisia. n
momentul n care i-am spus efului, mi-am recptat pofta de
via. n scurt timp au disprut toate simptomele i am
redevenit cel dinainte. Atunci am nceput s scriu, s in
seminarii i s compun muzic activiti care mi-au deschis
calea spre o carier de mpliniri.

39

La cteva luni dup ce mi-am dat demisia, am fcut o vizit la


atelier i am descoperit c cel care venise n locul meu era cu
mult mai bun dect mine. i plcea acolo i fcea totul foarte
bine. Mi-am dat seama atunci c i furasem acelui om slujba
care i se potrivea, iar bieilor bolnavi un bun supraveghetor.
Erau cu toii foarte fericii: nu tiau nimic despre datoria
karmic, iar ideea de pcat originar le era la fel de strin ca i
economia lui Keynes. Eu ar fi trebuit s le fiu ndrumtor, dar ei
m-au ndrumat mult mai bine pe mine. ncntarea lor pueril i
nla, n timp ce sentimentul de vinovie pe care-l aveam eu
m trgea napoi. Gata cu vinovia!
Dar cum scpm de ea? Iat cteva sugestii.
INTERPRETEAZ N FAVOAREA TA!
Ori de cte ori faci ceva pentru care eti tentat s te consideri
vinovat, gsete o modalitate de a te disculpa. Gndete-te cum
ai considera acel lucru dac ar fi fcut de o persoan pe care o
iubeti. Din moment ce poi face orice, de ce nu ai interpreta
acel lucru n favoarea ta?
Eram n vizit la nite prieteni i m-am dus la buctrie s pun la
fiert nite ap pentru ceai. M-am ntors n camera de zi i
deodat am simit miros de ars. Ne-am repezit cu toii n
buctrie i am vzut c mnerul de plastic al ceainicului luase
foc pentru c l pusesem prea aproape de flacr. M-am simit
foarte prost i m-am repezit s sting focul, apoi m-am uitat
40

stnjenit la gazd i mi-am cerut scuze. Spre surprinderea mea,


nu m-a certat, ci a exclamat: Bravo, Alan! Nu tiam c ai i
caliti de pompier!
NU-I NVINUI PE CEILALI!
Dup cum judeci, aa vei fi judecat! i nu de un Dumnezeu
rzbuntor, ci de propria-i minte. Iat un aforism sau mai
degrab un principiu moral: te vezi cu aceiai ochi cu care i vezi
i pe ceilali i, automat, te tratezi cu aceeai asprime sau
toleran cu care i tratezi pe cei din jurul tu. De asemenea,
atepi din partea lor acelai comportament. Cnd l judeci pe
altul, te judeci i pe tine. Este ca i cum ai ine nchis pe cineva
i ai sta de paz la ua celulei s nu scape. Pentru a-l pzi,
trebuie s stai i tu la nchisoare. ncearc s-i eliberezi pe
ceilali din nchisoare i vei fi liber.
NU TE RZBUNA!
Rzbunarea este a mea, spus-a Domnul, ne nva Biblia.
Ceea ce nseamn, de fapt, c rzbunarea nu este treaba
noastr i ar fi mai bine s-o lsm pe seama Universului. Dac
cineva merit o lecie pentru greelile comise, nu eti tu cel
care trebuie s i-o dai. n primul rnd, pentru c nu ctigi nimic
fcndu-i pe ceilali s sufere. Dimpotriv, i pierzi linitea i
asta nu e bine deloc. Iertarea este un dar pe carefaci ie: nu
ierta pentru c o merit cellalt, ci pentru c merii tu asta.
Ceilali pot fi cele mai rele, proaste sau demne de dispre
41

creaturi de pe Pmnt. i? n clipa n care te lai dominat de


ur, otrava i umple sufletul i este pcat s-i iroseti viaa
clocotind de resentimente: pcatele celor din jur nu merit
osteneala, iar tu merii mai mult. Dac vrei s nu fii pedepsit, nu
pedepsi.
APRECIAZ-TE I ACCEPT APRECIEREA CELORLALI!
Acord-i n fiecare zi cteva minute pentru a-i consolida
viziunea pozitiv asupra persoanei i vieii tale. Poi recurge
pentru asta la vizualizare creativ, rugciune, meditaie, un
jurnal sau propune-i pur i simplu s-i mbunteti relaia cu
tine i cu cei apropiai. Reafirm-i integritatea, inocena,
puterea de a iubi i faptul c merit s-i atingi obiectivele.
Noteaz-i lucrurile care i sunt dragi i de ce le merii. Nu te
scuza i nu te subaprecia niciodat n discuiile cu ceilali sau n
cele cu tine nsui i accept complimentele fr a ncerca s
abai atenia n alt parte. Nu-i ascunde meritele; folosete-le
pentru a deveni mai puternic.
ACIONEAZ CU CONVINGERE!
Cnd i se ofer ocazia s faci ceea ce-i doreti, acioneaz cu
toat convingerea i vei reui. Dac cineva crede n tine mai
mult dect crezi tu nsui, accept-i prerea fr a-i scoate n
eviden limitele i fr a evoca insuccese trecute. Exist doar
dou posibiliti: fie demonstrezi c ai dreptate i nu eti n
42

stare s faci nimic, fie realizezi ce-i doreti. Oare ce e de


preferat?
S-ar putea spune c acionnd cu convingerea c vei reui
sun nefiresc sau fals. Dimpotriv, fals este s nu procedezi aa.
Fals este s-i asumi o identitate dat de oameni care i-au
acceptat, la rndul lor, nite identiti false i ncearc s te
menin ntr-o poziie de inferioritate. mprtie vraja i asumi desvrirea: ntreaga ta lume se va schimba.
CREZI C E NEVOIE S LUPI?
Dac eti convins c lupta este o condiie a succesului, succesul
se va lsa ateptat. Probabil c ai auzit de prea de multe ori c
totul se face cu durere i te simi vinovat dac realizezi ceva
fr sudoare. Uneori realizm la fel de mult sau chiar mai
mult cu bucurie i cu plcere. Iar dac mesajul pe care ni-l
transmite durerea este Nu se poate, bucuria ne spune
rspicat Ba se poate.
Cred c ar fi timpul pentru o scurt lecie de anatomie. Nu
avem un creier, ci dou. Primul este cortexul, care seamn cu
un creier de reptil, una dintre cele mai vechi forme de via de
pe aceast planet. Cortexul dirijeaz funciile de baz ale vieii:
supravieuirea, aprarea i procrearea i ne alerteaz cnd
suntem n pericol sau ne stimuleaz reaciile de rspuns la atac
prin atac. Aici se afl sediul identitii noastre ca entitate
separat i tot cortexul ne guverneaz personalitatea.
43

Neocortexul sau creierul nou este att de diferit de cortex, ca


form i funcii, nct oamenii de tiin nu i-au descifrat nc
misterele. Tot ce tim este c la un moment datpe parcursul
evoluiei, cam acum trei milioane de ani, a aprut un creier nou
care l-a acoperit pe primul. Neocortexul ne dirijeaz inteligena,
raiunea i capacitatea de a tri cu bucurie, de a avea eluri i
mpliniri care depesc simpla supravieuire.
Cnd observi ceva i ai o simpl reacie de supravieuire,
acioneaz creierul de reptil. (Nu sun prea romantic, dar asta
e...) Cortexul este amicul perfect cnd trebuie s decizi pe ce
parte a drumului s mergi cu maina, la ce distan s stai de
marginea prpastiei sau cnd e nevoie s stai cu ochii pe copii
ntr-o mulime. Dac ns aplici principiul ochi pentru ochi,
dinte pentru dinte atunci cnd nu-i este cu adevrat
ameninat integritatea, nu faci dect s ncurci lucrurile i nu
vei mai fi stpn pe situaie. Iat un motiv serios pentru a te
rata: lai armele s vorbeasc n locul raiunii. Lai teama s te
domine n locul dragostei. De la apariia neocortexului, viaa
personal, social, intelectual i spiritual a oamenilor
controleaz tot mai mult instinctul nostru de supravieuire. i
totui, muli dintre semenii notri se comport ca i cum ar fi
venit sfritul lumii dac nu gsesc maina de culoarea dorit
sau dac domniorica pe care au ntlnit-o nu-i sun n cel mult
o or!

44

Raportul de mrime ntre neocortex i cortex este de 105:1.


Aadar, creierul cel nou este de 105 ori mai mare dect cel
vechi, ceea ce nseamn c peste 99% din creierul nostru este
menit s se ocupe de lucruri interesante (cum s ne facem viaa
mai frumoas sau cum s alegem cea mai bun ofert din zecile
care ne umplu cutia potal) i mai puin de 1% s ne avertizeze
c, de exemplu, nu trebuie s ne aruncm n prpastie. Dac
ns irosim peste un procent din gndurile noastre ncercnd s
gsim o modalitate de plat a chiriei, ne suprasolicitm bietul
cortex i subapreciem capacitatea materiei cenuii care are cu
totul alt scop.
n ciuda acestei briliante alctuiri, cultura noastr prefer nc
lupta i aparena de comoditate. eful nostru i justific
mndru poziia ludndu-se ct a transpirat pentru a ajunge
acolo. i totui, cei douzeci de ani de lupt pe care i-a dus nu iau fost probabil impui de via, ci de prejudeci. Dac ar fi
crezut c-i trebuie zece ani pentru a ajunge manager, de att
timp ar fi avut nevoie. Cnd ni se ntmpl un lucru bun n mod
firesc i fr probleme, vrem parc s ne cerem scuze c nu am
suferit destul. Alii, n schimb, se mbogesc i devin oameni de
succes n scurt timp, iubesc aventura i i i ajut pe ceilali.
Richard Bach a scris Pescruul Jonathan Livingston n cteva
sptmni, Bill Gates a devenit miliardar n civa ani, iar Julia
Roberts a devenit celebr la douzeci i ceva de ani. Au nclcat
oare principiul totul se face cu durere? Pur i simplu au avut
45

ncredere n ei, n inspiraia lor, i au fcut ceea ce le-a plcut,


iar pasiunea lor a atras resursele i oamenii capabili s-i sprijine.
Faptul c refuzi s intri n jocul luptei nu nseamn s stai
deoparte i s atepi cu mna ntins un cec gras. nseamn c
atunci cnd i d ghes fiorul luptei trebuie s te opreti i s te
ntrebi dac nu exist o cale mai uoar. Oare nu insist mai mult
dect e nevoie? Oare nu e un semn c trebuie s abordez acest
lucru din alt punct de vedere? i vei descoperi probabil c zidul
n care vrei s bai te cluzete spre o u. Bineneles c poi
lua ciocanul i poi drma zidul crmid cu crmid, dar de
ce i-ai irosi timpul i energia dac exist o modalitate mai
uoar de a ptrunde?
Succesul presupune atenie, investiii, aciune, ncredere,
onestitate, ncredere n sine, struin, concentrare, munc n
echip, rezolvarea nenelegerilor, nvarea dingreeli i
hotrre (dar nu lupt). Lupta este ceva impus peste un curs
firesc. Dac scoi lupta din ecuaie, vei vedea clar ce trebuie
fcut. i este mult mai uor dect i nchipui.
TE HRNETI DIN NEFERICIRE I DEVII DEPENDENT?
Cnd eram copil, n fiecare zi, la ora 12.30, mama deschidea cu
sfinenie televizorul pentru a urmri Queen for a Day, o
emisiune n care intrau n competiie trei femei pentru a spune
cea mai lacrimogen poveste. n fiecare zi auzeam despre
incendii, prsiri, divoruri, moartea unui so, falimente, boli,
46

copii cu probleme i multe alte nenorociri. Toate concurentele


izbucneau la un moment dat n plns, n timp ce un moderator
mustcios le oferea erveele. La sfritul emisiunii, publicul din
studio vota prin aplauze povestea fiecrei femei, iar
ctigtoarea primea o main de splat.
Singurul lucru mai jalnic dect povetile auzite era spectacolul
n sine. Dac s-ar acorda Premii Emmy pentru Cel mai
anormal..., Queen for a Day ar ctiga cu certitudine.
Emisiunea glorifica statutul de victim i i premia
concurentele pentru relatarea unor experiene dramatice. i
totul pentru o banal main de splat. Emisiunea a disprut de
mult, dar jocul continu ca un serial prost care supravieuiete
tuturor actorilor si.
Ai observat c cei n a cror via au loc o mulime de drame
au i ei o via trist, iar cei cu o existen mai puin marcat de
astfel de evenimente triesc drame mai puine?
Suferina nu ne-o impune soarta, ci ne-o crem singuri. Dac n
viaa cuiva au loc multe drame, exist cteva motive: 1) A
crescut ntr-un climat de ntmplri nefericite, cu prini sau
frai a cror via a fost agitat, se ateapt la nenorociri i le
gsete; 2) i place s triasc intens i dac are cteva
momente linitite se plictisete, se agit sau este dezorientat;
3) Este rspltit ntr-un fel oarecare pentru dramele sale: i se
acord mai mult atenie, are o scuz dac nu-i face treaba, i
47

se d dreptate ntr-un conflict, primete bani sau sprijin


material pentru necazuri, este scutit de treburi neplcute sau
de relaii pe care nu le agreeaz ori gsete refugiu i nelegere
ntr-un grup de oameni cu via la fel de dramatic i care se
consider victime.
Categoric, nimeni nu este scutit de ntmplri dramatice sau
stresante i ar fi ridicol s ne imaginm c poate exista via
fr dezamgiri sau necazuri. Problema se pune ns altfel. Ct
ai de ctigat dintr-un eveniment nefericit? De cte ori spui
aceeai poveste? Ct de dispus eti s transformi un necaz de
moment ntr-un chin de o via?
ntr-o zi a venit la mine o femeie, Stephanie, pentru a o ajuta s
depeasc o perioad critic din viaa ei conjugal. Era foarte
tulburat i simea c nu mai poate continua o relaie att de
ncordat. Sfaturile mele au linitit-o i i-a continuat viaa
alturi de soul ei. Dup o vreme au divorat ns cu scandal,
mrul discordiei fiind custodia copilului. n aceea perioad,
Stephanie, care era la captul puterilor, m suna mereu, iar eu
ncercam s-i dau tot sprijinul de care avea nevoie. La un
moment dat, soul afurat copilul, dar ea a reuit s-l fac s se
ntoarc. Un timp au fost din nou mpreun, apoi iar s-au
desprit i ea a furat copilul. n final, ea a ntlnit un brbat
care a dus-o departe de toat nebunia, dar i-a furat banii.

48

La nceput eram foarte ngrijorat din cauza lui Stephanie i nu


mai tiam ce s fac pentru a o liniti. Mi-am dat seama ns c
toate aceste nefericiri sunt seva vieii sale. Stephanie ar fi putut
alege altceva, ar fi putut da un alt sens vieii sale, sau cel puin
o alt interpretare, dar a preferat zbaterea i nesigurana. ntrun trziu, am recunoscut c cea mai bun modalitate de a o
ajuta nu este s ncerc s-i nltur dramele, ci s o iau aa cum
este, s accept ceea ce a ales i s ncerc s o sprijin. Stephanie
fcea ce fcea i nva ce era de nvat din faptele sale. De
fapt, ajunsesem chiar s fiu eu mai ngrijorat dect ea pentru
ceea ce i se ntmpla. n cele din urm mi-am dat seama c numi pot permite s m ataez de opiunile ei sau de rezultatul
acestora.
Depinde doar de noi s transformm experiene banale n
adevrate drame sau s reducem probleme majore la fapte
normale de via. Am ntlnit o femeie, Jenny, care mi-a
povestit cum i-au fost rpii cei doi copii gemeni. Experiena a
fost cumplit, dar Jenny a depit-o i a tras din ea cteva
nvminte foarte importante, printre care o mai bun
nelegere a copiilor. Am fost uimit de calmul i coerena cu
care Jenny mi-a relatat ntmplarea: a fost foarte succint i
ntreaga ei fiin degaja o atitudine pozitiv, artnd ct a avut
de ctigat. Prin comparaie, am avut de-a face cu femei mult
mai nefericite i deprimate pentru c i-au rupt o unghie. Este
oare nefericirea o condiie a vieii sau ceva subiectiv? Nimeni
49

nu vorbete despre necazurile sale cu obiectivitate, spunea


Emerson.
Suntem att de obinuii s considerm c viaa este o
succesiune de ntmplri nefericite, nct noiunea de via
fr drame ni se pare de-a dreptul o erezie. Mai mult, ne
simim chiar insultai dac ni se sugereaz c am avea un rol n
dramele existenei noastre. i totui, este adevrat. Suntem
destul de puternici s ne alegem viaa pe care vrem s o
ducem. Dac te complaci n nefericirea ta, admite acest lucru i
triete n consecin. Dac ns viaa i-a devenit un infern din
cauza acestor drame, este timpul s ncerci altceva.
ncepe prin a te gndi c viaa poate fi plin de pasiune,
culoare, aventur, dragoste, romantism, senzualitate,
intimitate, stimulare, rsplat i succese i c nefericirea nu
este un element esenial. Apoi, cnd e pe cale s se produc un
eveniment dramatic, ntreab-te: Chiar este nevoie s renun
la linitea mea pentru acest lucru? Este ntr-adevr o criz
major sau pot s-l abordez ntr-un mod firesc? Chiar trebuie s
m implic? Nu a putea nva ceva din aceast experien?
Reacia ta la o potenial dram o poate accentua sau,
dimpotriv, i poate reduce intensitatea. Depinde doar de
perspectiva pe care i-o alegi.
Dac nfloreti n timpul unei perioade critice nu nseamn c ai
nevoie de perioade critice pentru a nflori. Poi s fii un bun
50

pompier, dar nu este nevoie s caui peste tot incendii pentru


a-i afirma identitatea. Exist diverse modaliti de a simi c
trieti i n lipsa situaiilor de criz i, de asemenea, numeroase
alte ci de autoapreciere pe lng cea de salvator. Dac simi
nevoia s salvezi ceva, salveaz-te pe tine i vei putea s-i ajui
pe cei din jur renunnd la melodram.
I STABILETI STANDARDE PREA JOASE?
ntr-o zi am fcut o excursie cu prietenul meu Joseph i cu sora
sa, Geri, de-a lungul litoralului de la Ben Sur. Privelitea care ni
se deschidea n timp ce parcurgeam drumul cu numeroase
serpentine era fascinant. Din cnd n cnd o ntrebam pe Geri
ce i-ar plcea s fac i, spre surprinderea mea, nu-mi ddea
niciodat un rspuns categoric. Ai vrea s mncm ceva?, am
ntrebat-o. Dac vrei s oprim, mnnc, ne-a rspuns. Vrei
s ne oprim aici?, Cum vrei, veni rspunsul. La un moment
dat, lui Geri i s-a fcut ru din cauza drumului cu serpentine.
Sttea ntins pe bancheta din spate, foarte palid, dar cnd am
ntrebat-o dac vrea s oprim s se odihneasc, a rspuns Nu,
nu, nu-i nimic. Putem merge mai departe.
mi ddeam seama treptat c personalitatea lui Geri era
sufocat dup o cstorie de patruzeci de ani cu un om care lua
toate deciziile n familie. Soul ei nu fusese un tiran: pur i
simplu, cuplul i stabilise relaia pe o nelegere tacit conform
creia el lua deciziile, iar ea accepta. Dup patruzeci de ani de
51

Da, drag, Geri ajunsese s nu mai fie n stare s-i exprime


preferinele.
La seminariile mele am ntlnit multe femei cu aceeai atitudine
care se cstoriser cnd erau foarte tinere, se dedicaser
soilor i copiilor i ajunseser s nu mai tie ce doresc. Apoi, pe
la patruzeci, cincizeci sau aizeci de ani, soii le prseau sau
mureau i ele rmneau complet debusolate. Unele nici nu
tiau s completeze un cec, iar organizarea propriilor viei le era
la fel de strin ca i pilotarea unei navete spaiale.
La fel se ntmpl i cu brbaii care-i pierd soiile la vrste
naintate. Cei care au devenit prea dependeni de soiile lor
mor curnd dup moartea acestora. Statisticile arat c femeile
triesc mai mult dup ce le mor soii dect brbaii crora le
mor soiile.
Partea pozitiv n moartea subit a partenerului de via este c
ocul suferit de supravieuitor acioneaz ca un ceas
detepttor. Cunosc multe femei care, dup deruta iniial,
devin motivate i iau n mini friele propriilor viei. ncep s fie
mai interesate de felul n care arat, slbesc, poart haine mai
moderne, pornesc eventual propria afacere, se nscriu la
diverse cursuri, cltoresc. Am ntlnit i brbai care ncep s
fie mai sociabili, merg la dans, i descoper hobby-uri sau se
recstoresc. Sfritul cstoriei nu nseamn sfritul vieii
poate fi chiar nceputul unei alte viei.
52

Cel mai sigur mod de a te dezva de Da, drag este s ncepi


s spui clar ceea ce crezi. Cnd eti ntrebat ce vrei, nu da
primul rspuns care-i vine n minte. Stai puin i rspunde
cinstit. Gndete-te ce i-ar plcea i spune-o. S-ar putea s
provoci nemulumire sau s nu obii ceea ce vrei, dar cel mai
adesea ctigi mult mai mult dect dac nu ai fi vorbit. Cernd
ceea ce doreti, ansele de a obine acel lucru sporesc. i dac
nu reueti, n orice caz vei avea satisfacia c ai ncercat.
Studenii m ntreab adesea: Cum mi dau seama ce scop am
n via i n ce direcie s merg?, iar eu le rspund: ncepei
prin a spune adevrul cu convingere, mai ales cnd e vorba
despre decizii minore din viaa de zi cu zi. Cum vrei s v gsii
idealul dac nici mcar nu putei spune la ce restaurant vrei s
mergei?Eti o persoan sociabil sau onest? Vrei s faci
plcere celorlali sau ie nsui? ncerci s-i mplineti visurile
sau te ncrncenezi s nghesui o unic pies din jocul de puzzle
ntr-un spaiu unde nu i este locul? ncepnd s fii autentic
atragi oameni autentici deoarece cuvintele i faptele tale vor
transmite semnale spre oameni i fapte potrivite.
O corporaie internaional de succes urmeaz principiul
intete sus Nu accepta orice, ceea ce nu nseamn nici
Lupt-te cu orice pre, nici Folosete orice mijloace. Nu
accepta orice nseamn c trebuie s-i impui un anumit
standard i c nu trebuie s dai napoi n faa fricii, a rutinei sau
53

a unor lucruri prestabilite. Nu-i abandona idealurile adevrate,


ci las-te cluzit de ele. i ine minte cuvintele lui Somerset
Maugham: Pare ciudat, dar dac te ncpnezi s iei doar
ceea ce este mai bun din via vei reui.
Uneori, cnd nu poi atinge un el imediat, viaa te ajut de fapt
s nu te mulumeti dect cu elul suprem. Acum civa ani
trebuia s-mi schimb sediul biroului. Am fcut o list cu vreo
ase preferine pe care ar fi trebuit s le ndeplineasc ideea
mea de birou ideal i le-am transmis unui agent imobiliar
pentru a cuta locaia potrivit. Mi-a gsit un sediu care mi
plcea, dar camerele erau mici i cldirea se afla ntr-o
intersecie aglomerat. Deoarece eram presat de timp i locul
era acceptabil, am fost de acord s-l iau. Mi-a spus c-mi face
contractul n cteva zile i am neles c nu mai era nicio
problem.
Dup cteva sptmni nc nu primisem contractul i eram
destul de ngrijorat. Trebuia s m mut n scurt timp i dac nu
finalizam contractul nu a fi avut timp s gsesc un alt sediu.
Am telefonat s vd ce se ntmpl i agentul mi-a spus, destul
de ncurcat, c proprietarul nu era de acord cu genul de
activitate pe care urma s o desfor i refuzase s ncheie
contractul. M-am suprat, i-am spus c face discriminare i i-am
trntit receptorul. Ce era s fac?

54

Spre sfritul zilei m ndreptam spre cas i m-am gndit s fac


un ocol pe un drum pitoresc de ar. Nu dup mult timp am
ajuns n dreptul unui vechi magazin stesc cu plcua De
nchiriat n fereastr. Am vorbit cu proprietreasa, o doamn
foarte amabil, care s-a artat ncntat s-mi nchirieze
cldirea. Spaiul era mai generos dect cel care mi se refuzase,
chiria mai mic, era mai aproape de cas, iar peisajul era
minunat. Aadar, eram fericit c nu am ncercat s-mi impun
punctul de vedere i s nchiriez primul spaiu care, oricum, nu
era ceea ce doream. Acceptasem aproape, dar dorina mea
profund era att de puternic, nct Universul rspunsese
dezideratului meu. Viaa m sprijinea chiar atunci cnd prea
potrivnic.

TE CRAMPONEZI DE TRECUT?
Atunci cnd renvii un trecut dureros repovestindu-l nu faci
dect s aduci la festinul de astzi cadavrul mpuit al unui
animal cu care maculezi frumuseea momentului. Trecutul nu
exist dect n mintea ta, n prezent el este imaterial i nu are
nicio putere dac nu-i acorzi atenie. Trecutul nu te poate
bntui, dar te poi bntui singur, renviindu-l. Aa c las-l acolo
unde i este locul.Dac ncerci s renuni la un model
comportamental din trecut, exist dou modaliti sigure de a-l
continua fr s vrei: prima este judecndu-l i rezistndu-i. Un
55

lucru cruia i te opui i se opune. Dac ncerci s-l domini, te


domin. Sentimentul de vin alung dragostea i se transform
n autonvinuire. (Cea mai bun definiie dat vinei este: S te
pedepseti nainte ca Dumnezeu s nu te pedepseasc.) Dac
vrei cu tot dinadinsul s-i pstrezi aceeai conduit, e suficient
s te consideri vinovat. Dac vrei s nu te mai domine,
dovedete-i nevinovia. ncearc s nelegi ce te-a fcut s-o
adopi. Poate c i alii, care au trecut prin experiene
asemntoare, au urmat aceeai cale. Ai nvat ceva din
aceast experien? i face plcere n continuare, dar din cauza
unor norme sociale e mai bine s ncetezi? Eti mai puternic,
mai nelept, mai profund sau mai nelegtor? A reuit aceast
experien s te fac s ajungi ntr-o poziie pe care altfel nu ai
fi atins-o? Ce crede despre experiena respectiv o persoan
care te iubete cu adevrat? F tot ce poi pentru a-i deplasa
preocuparea din sfera autocondamnrii spre compasiune i
hotrre.
A doua modalitate de a renvia trecutul este popularizndu-l.
Cu ct atragi mai mult atenia celor din jur asupra lui, cu att
fora sa va fi mai mare pentru c gndurile, sentimentele i
ateptrile lor vor amplifica totul. Nu nseamn c trebuie s-i
ascunzi trecutul, dar nu insista asupra lui i nu ntoarce
mpotriva ta puterea cuvntului. Nici nu trebuie s povesteti
detaliat, de la prima ntlnire, de ce au euat relaiile anterioare
pentru c este cea mai bun metod de a o transforma i pe
56

prezenta ntr-un eec. M-am ntlnit la un moment dat cu o fat


care mi-a spus c toi brbaii din viaa ei o prsiser.
Mrturisesc c i eu am fcut la fel. Programeaz-i cum vrei s
evolueze noua relaie i nu te mai gndi la ce a fost. Chiar nu e
nevoie s-i spui noului partener toate defectele pe care le ai;
las-l s le descopere singur. Iar dac vrei s te schimbi, poate
c nu le va descoperi niciodat. S-ar putea ca el s descopere o
persoan mult mai interesant dect crezi tu c ai fi. Vorbete-i
despre ceea ce eti acum i despre drumul pe care i l-ai ales.
Construiete o dimensiune pozitiv i incitant a personalitii
tale i a noii relaii i invit-i partenerul s i se alture.
Desigur, nu-i poi schimba trecutul, dar i poi schimba
prerea i atitudinea i asta nseamn totul.
Nu-i submina potenialul programndu-i ateptrile n
funcie de experienele negative ale celor din jur. De ce s lai
ca trecutul lor s-i determine viitorul? Dac ai prieteni care au
divorat, o sor care nu se nelege cu prinii sau pe altcineva
suprat ori cu probleme, s-ar putea s fii influenat de punctul
lor negativ de vedere i s atragi asupra ta acelai gen de
experiene nu pentru c aa trebuie s se ntmple, ci pentru
c aa te atepi s se ntmple. Lucram la un moment dat cu
un individ cu care m nelegeam foarte bine, dar am
descoperit mai trziu c muli dintre partenerii lui nu-l agreau,
considerndu-l neserios i escroc. Unul dintre fotii lui clieni ma sunat chiar s-mi spun s nu mai lucrez cu el. Am refuzat ns
57

s accept ca experienele celorlali s influeneze experiena


mea pozitiv n legtur cu acel om i relaia noastr de afaceri
a fost excelent.
Exist i o modalitate mai subtil prin care experienele altora
i pot programa viaa: dac tratezi statisticile ca fapte i nu ca
opinii. Oricine citeaz o statistic are un interes; foarte rar o
face cineva complet neutru. Dac ai urmat vreodat un curs de
oratorie, dezbateri publice, marketing sau statistic, tii ct de
uor pot fi manipulatestatisticile pentru a-i face pe asculttori
s adopte punctul de vedere al vorbitorului. n cartea lor It Aint
Necessarily So: How Media Make and Unmake the Scientific
Picture of Reality (Nu e chiar aa: Cum fac i desfac mass-media
tabloul tiinific al realitii), Murray, Schwartz i Lichter arat
c majoritatea statisticilor care prezint nouti de ultim or
sunt comandate de companii care vor s vnd ceva. Dac citim
Un laborator independent a descoperit..., laboratorul nu e
aproape niciodat independent, ci e susinut de o companie
care a investit pentru obinerea unui anumit rezultat. nainte de
a crede sau de a te lua dup o statistic, ncearc s afli cine a
fcut-o i n ce scop. Statisticile genereaz opinii, dar cel mai
adesea opiniile genereaz statistici. Nu credem ceea ce
demonstrm; demonstrm ceea ce credem.
Cea mai oribil manipulare prin statistic am vzut-o la un
aeroport, sub forma unei reclame mari, sponsorizate de o
58

organizaie de lupt mpotriva cancerului. Peste cinci ani...


din... vor disprea din imagine. (Am nlocuit cifrele prin puncte
pentru a nu rspndi i mai mult manipularea.) Reclama
prezenta fotografiile feelor a douzeci de oameni, dintre care
cteva erau nnegrite pentru a sugera c vor muri de cancer. Mi
s-a fcut grea. Reclama programa ca n subcontientul
sutelor de mii de oameni care o priveau s-i fac loc o anumit
convingere care s asigure valabilitatea statisticii un fel
automplinire a profeiei.
Desigur, se poate spune c o statistic nu este dect
nregistrarea unor lucruri ca atare: un anumit numr de oameni
mor de cancer i acesta este un fapt. Faptele ns evolueaz, nu
sunt entiti fixe: au o durat, se schimb, apar alte fapte i
uneori totul se ntmpl foarte repede. Sir James Jeans spunea:
tiina nu ar trebui s mai fac pronosticuri. Curentul
adevrului s-a ntors adesea contra lui nsui.
Uitai-v puin peste aceste fapte luate din revista Maui Time,
realiti de acum o sut de ani:
Sperana medie de viaa n SUA era de patruzeci i apte de ani.
Doar 14% din locuinele din SUA aveau cad de baie. Doar 8%
din case aveau telefon. O convorbire de trei minute de la
Denver la New York costa unsprezece dolari (innd cont de
rata inflaiei, asta ar nsemna azi dou sute nousprezece
dolari). n SUA existau opt mii de maini i doar dou sute de
59

kilometri de osele. Viteza maxim admis n majoritatea


oraelor era de 16 kilometri/or. Salariul mediu n SUA era de
douzeci i doi de ceni/or. Un muncitor american ctiga n
medie de dou sutepatru sute dolari/an (o medie de ase mii
de dolari dup standardele actuale). Peste 95% din femeile
americane nteau acas. Las Vegas, Nevada, avea treizeci de
locuitori. Comunitatea din deert era format din civa
fermieri i familiile lor. Nu se descoperiser nc plutoniul,
insulina i antibioticele. Banda adeziv, cuvintele ncruciate
sau berea la cutie nu fuseser inventate. Unul din zece
americani tia s scrie sau s citeasc. Doar 10% erau absolveni
de nvmnt superior. O sut optzeci i cinci dintre
gospodriile americane aveau cel puin o servitoare
permanent.Marijuana, heroina i morfina se puteau cumpra
de la orice farmacie. Farmacitii spuneau c heroina cur
tenul, nvioreaz mintea, regleaz funciile stomacului i
tranzitul intestinal i este, prin urmare, benefic. Autoritile
medicale avertizau c o croitoreas profesionist este n pericol
de a deveni obsedat sexual din cauza ritmului susinut, or de
or, al pedalei de picior de la maina de cusut. Ei recomandau,
aadar, ca n apa de but a croitoreselor s se pun bromur
pentru a le reduce apetitul sexual.
Aceste statistici par ridicole astzi, dar au fost ct se poate de
reale. n viitor, statisticile care ne ghideaz n prezent viaa vor
prea la fel de fantasmagorice. ntr-o zi, numrul oamenilor
60

care mor de cancer va fi nesemnificativ i vom privi rata


mortalitii din prezent cu aceeai uimire cu care ne gndim la
cei treizeci de locuitori ai Las Vegasului. Se va gsi leacul
mpotriva cancerului; sau oamenii nu se vor mai expune
agenilor cancerigeni; sau vor nva s fac legtura dintre
stres i boal; sau... cine tie? n orice caz, acea zi va veni. Te vei
scula ntr-o diminea i vei citi n ziar c s-a descoperit ceva i
cancerul nu mai este o ameninare. Iar acea zi poate fi chiar
mine. Astfel, afiarea unei asemenea reclame ntr-un aeroport
aduce un imens deserviciu deoarece susine c realitatea de
astzi va rmne neschimbat i peste cinci ani. De asemenea,
un doctor care-i spune ct mai ai de trit cu o anumit boal,
conform unei statistici, este cinstit, dar nu trebuie crezut. Ceea
ce-i spune poate fi valabil pentru cei mai muli bolnavi, dar se
poate s nu fie adevrat n cazul tu.
Statisticile i tabelele sunt valabile pentru c majoritatea
oamenilor au o via predictibil: sunt influenai de aceleai
jurnale de actualiti, citesc aceleai ziare, mnnc aceleai
feluri de mncare la restaurante tip fast-food, merg la aceleai
coli, ascult aceleai predici, iau aceleai medicamente, au
aceleai preri cu cei din rasa lor, se opun aceluiai partid
politic, vor s ctige bani, au aceleai probleme i doresc s
aib o via similar cu a celorlali. Dac intri n aceast
categorie, te poi baza pe statistici pentru a-i cunoate viitorul.
Exist totui o opiune:
61

Poi alege cum s trieti n loc s te lai dus de val.


Poi s-i concentrezi atenia spre tine nsui n loc s te uii n
jur i poi s-i formulezi opiniile pe baza a ceea ce simi i tii n
loc s ii cont de ceea ce auzi. i poi schimba destinul dintr-o
simpl statistic n ceva mre. Statistica este o fotografie a
ceea ce a fost. Dac vrei s fii un fost, crede n continuare n
statistici. Dac vrei ceva nou, nu lua n seam realitile create
de alii, ci f ceea ce crezi. Abia atunci poi spune c-i trieti
propria via.
Dac eti convins c vei lua epe sau c vei fi un ratat, n-ai
practic nicio ans s duci o via minunat. Dac ns te atepi
la lucruri bune, vei avea o via extraordinar. Henry Fonda
scria undeva: Gndete-te c poi sau gndete-te c nu poi:
n ambele cazuri ai dreptate. Albert Einstein a reformulat
altfel: Exist doar dou moduri de a-i tri viaa: ca i cum nu
ar exista miracole sau ca i cum totul ar fi miracol. Miracolele
se ntmpl celor care cred n ele, iar dramele celor care le
ateapt. Att miracolele, ct i tragediile sunt interpretri, iar
din interpretri se naste experientaViaa i va fi tot att de
meschin sau de generoas pe ct te atepi s fie. Paharul i se
va umple indiferent de mrimea lui. Aadar, alege-l pe cel mai
mare.
Prietena mea Lina era o popular actri de televiziune care
juca roluri negative n seriale canadiene genul de personaj pe
62

care l urti. n fiecare zi, cnd pleca de la studiourile TV,


mptimiii serialului o ateptau n strad i o huiduiau. n viaa
real, Lina este o persoan ncnttoare i nu seamn ctui
de puin cu personajele pe care le interpreteaz. Dar
telespectatorii o confundau cu rolul ei din film i se nverunau
mpotriva unei persoane care nu exista n realitate.
Reacia telespectatorilor Linei nu este foarte diferit de felul n
care ne purtm n viaa de zi cu zi. Ne lum dup aparene,
judecm, avem diverse reacii i acionm n consecin chiar
dac acest lucru ne face mai puin fericii. Apoi i determinm i
pe alii s fie de acord cu ceea ce facem i ne lamentm,
acumulnd tot mai mult durere i frustrare. Ne putem irosi
ore, zile i chiar ani din via fugind sau luptndu-ne cu ceva
care nu ne amenin sau poate c nici nu exist! Dac te lai
dus de val, nu ai cum s iei la liman.
Dac nu vrem s ne lsm condui de aparene trebuie s
privim dincolo de ele. ineam un seminar la sfrit de
sptmn, iar programul de smbt dimineaa ncepea cu un
dans de nclzire, n cerc. Le-am dat indicaiile, dar o tnr nu
putea s in ritmul: greea paii i i ncurca pe cei de lng ea.
Nerbdtor, i-am spus de cteva ori s fie atent. Nu prea
prea convins c vrea s urmeze programul i era cu gndul n
alt parte. Mai trziu mi-a spus c, pentru a participa la
seminar, trebuia s lucreze n schimbul de noapte la
63

supermarket. Fusese la cursul de vineri seara, lucrase toat


noaptea i venise direct la cursul de smbt dimineaa.
Aadar, o judecasem greit: motivul nu era c nu dorete s fie
la seminar, ci, dimpotriv, dorea att de mult, nct fcea
sacrificii pentru a reui. Iar eu m enervasem i o criticasem din
cauza unei interpretri greite. De cte ori i pierzi calmul
nseamn c ai fcut o interpretare greit.
Biblia ne nva s nu judecm dup aparene. Aparenele
nal i ne fac s credem c noi sau cei din jurul nostru greim
sau suntem ri, c alii ncearc s ne foloseasc sau s ne
rneasc cu prima ocazie. Desigur, exist i astfel de specimene,
dar majoritatea sunt demni de ncredere i nelegtori. Cei mai
muli oameni sunt oneti, dornici s sar n ajutor i deschii
spre o bun relaie cu semenii lor. Dac vrei s susii coamenii
sunt ri i c viaa se reduce la supravieuire nseamn c faci
tot posibilul pentru a tri ntr-o astfel de lume. Trieti probabil
cu un sentiment de team i nencredere, te nrieti
mpietrindu-i inima i te rneti mai mult dect te-ar rni
oricine altcineva, lipsindu-te astfel de dragostea de care ai
nevoie.
Ce-ar fi s privim din alt punct de vedere? Cu toii purtm n noi
o scnteie de divinitate care se manifest numai dac admitem
acest lucru. Iar faptul c suntem imperfeci, sraci i
neputincioi nu este dect o hipnoz n mas pe care o
64

acceptm. Am fost programai s vedem viaa ca pe o mare


de necazuri dei este un ocean de posibiliti. Starea de bine
depete cu mult durerea. Nu suntem pctoi, ci nevinovai.
Oamenii din jurul nostru doresc aceleai lucruri ca i noi i nu
ne amenin, ci ne ajut s deschidem ochii, s ne dezvoltm i
s iubim. Avem tot ce ne dorim; viaa nu e o problem care
trebuie rezolvat, ci o aventur de care s ne bucurm. Ne
descurcm mult mai bine dect credem.
Iar dac imaginea despre via prezentat mai sus pare
fantezist sau naiv nseamn c ai czut prad comarului care
ntreine iluzia lipsei i desprirea prin for. Dac vrei s te
trezeti, s revii la via i s-i ctigi dreptul la fericire,
continu lectura.De ce te lai condus de aparene? Ce poi s
faci? Crezi c e mai important s ari bine dect s te simi
bine?
Pn pe la optsprezece ani, lui Audrey nu-i prea crescuser
snii. Complexat, fata s-a hotrt s fac un implant. Ceva nu
era n ordine, aa c, la scurt timp dup operaie, a mai suferit o
intervenie. n urmtorii treizeci i doi de ani, Audrey a suferit
nc apte operaii pentru diminuarea durerilor provocate de
implant. n cele din urm, la cincizeci de ani, Audrey era s
moar n timpul unei operaii pentru corectarea snilor.
Din fericire, a fost salvat. Cnd i-a recptat cunotina, s-a
hotrt s renune, o dat pentru totdeauna, la implanturi.
65

Dup o lun, n faa unui grup mare de oameni adunai la unul


dintre seminariile mele, cu lacrimile iroindu-i pe obraji, Audrey
a mrturisit: Stau n faa voastr, pentru prima oar dup
treizeci i doi de ani, fr implanturi. Nu am sni mari, dar
triesc i sunt mult mai fericit dect am fost pn acum. Miam dat seama, n sfrit, c viaa e mai preioas dect
mrimea snilor. Audrey a fost puternic aplaudat de toat
lumea, iar a doua zi a primit chiar o poezie de dragoste de la un
brbat din grup.
Pn unde eti n stare s mergi pentru a arta bine, fr a da
importan felului n care te simi? Atunci cnd pui forma
naintea fondului, tot efortul pe care-l faci se ntoarce adesea
mpotriva ta. Cnd aveam cincisprezece ani, m-am angajat la o
fabric n timpul vacanei. Nu prea aveam timp s ies i
mergeam foarte rar la plaj. Pe la mijlocul verii, eram palid, aa
c mi-am cumprat o soluie de bronzat. M-am dat pe mini i
pe fa i abia ateptam s-mi impresionez colegii de la fabric.
Luni diminea am intrat foarte mndru n secia de livrri, dar
n loc de salut am fost ntmpinat cu: Ce-ai pit, Alan, ce-i
mizeria aia portocalie de pe faa ta? M-am lecuit atunci de
bronzarea rapid.
Este foarte important s ari bine. Respect oamenii pe care i
preocup felul n care arat i eu, la rndul meu, ncerc s art
ct mai bine. Desigur c ai de ctigat dac te prezini bine.
66

Problemele apar ns atunci cnd acest lucru devine prea


important i te mpiedic s te mai simi bine. Atunci cnd te
strduieti din toate puterile s ari bine este indicat s-i pui
totui o ntrebare Fac acest lucru pentru c aa vreau eu,
cubucurie, sau mi este team ori sunt obligat s-l fac? Aa mi
doresc eu, din suflet, sau e vorba de ceva impus din exterior?
De fapt, a cui via o triesc? Dac m uit n oglind mi place i
pe cine vd, nu numai ceea ce vd?
Un alt aspect legat de felul n care ari este i ncercarea de a
impresiona. n loc de implanturi, i poi cumpra o cas, o
main luxoas, te poi strdui s ajungi ntr-o poziie de
conducere n firm, s frecventezi oameni cu influen, sau s
urci ct mai sus n ierarhia universitar. Toate aceste strdanii,
la fel ca i chirurgia plastic, sunt bine-venite dac i aduc
bucurie i cu condiia s le faci pentru propria plcere, chiar
dac nu le va vedea nimeni niciodat. Dac ns vrei s-i
impresionezi pe ceilali, nu vei ajunge, n final, dect la
depresie. ntr-o bun zi vei avea de ales ntre autenticitate i
imagine i atunci va trebui s decizi dac vrei s faci pe plac
lumii sau sufletului tu; cerinelor celorlali sau plcerii tale;
dac trebuie s dovedeti ceva sau s fii tu nsui.
Dac pui partea spiritual pe primul plan, vei arta categoric
bine. Pentru a gsi adevrul ntr-o lume de iluzii, nu-i asculta

67

niciodat pe oamenii nefericii care te sftuiesc ce s faci


pentru a fi fericit.
Dac ari bine nu nseamn ntotdeauna c te i simi
bine. Dar ntotdeauna cnd te simi bine, ari bine.
Ai putea rspunde, desigur, c faptul c tii c ari bine te
ajut s te simi mai bine. E foarte bine i poi continua aa. Dar
adevratul test al iubirii de sine este s te simi bine indiferent
de felul n care ari. O doamn care venea la seminariile mele
era foarte nefericit pentru c era gras. De ani de zile, Jessica
i amna orice bucurie pentru ziua n care va avea cu
cincisprezece kilograme mai puin. Totui, acea zi ntrzia i ea
se simea mizerabil. n sfrit, s-a hotrt s se considere
frumoas aa cum este ea. A rugat o fotograf din grup s-i fac
cteva poze nud, doar pentru ea. Cele dou femei s-au dus
undeva n aer liber i au fcut cteva instantanee. Jessica s-a
ntors radiind. Era una dintre cele mai fericite persoane pe care
le-am vzut vreodat. n loc s se ncpneze s-i nghesuie
corpul n tiparul de frumusee al altora, ea a decis ca de atunci
ncolo s-l ia aa cum este i s-l considere frumos.
O alt femeie, de la un azil, se jena de dubla mastectomie pe
care o suferise. ntr-o diminea devreme, a invitat o alt
femeie i un brbat s-o nsoeasc pe plaj, unde s-a dezbrcat
ncet i i-a artat trupul n faa lor i a lui Dumnezeu. Prin acest
ritual voia s-i accepte corpul i s nu se mai ascund. Oaspeii
68

si s-au simi onorai s participe la revelaia sa i au sprijinit-o


cu toat dragostea. S-a rentors la azil ca i cum s-ar fi nscut
din nou.
Nu sunt un adept al nudismului, ci al autoacceptrii
necondiionate. Deoarece muli dintre noi, i n special femeile,
au experiene dureroase legate de corpul lor, cel mai sigur mod
prin care-l putem transforma este s-l iubim aa cum este el.
Atunci cnd poi sta gol n faa oglinzii i poi aprecia pe cine i
ce vezi acolo eti pe drumul cel bun.Iar cel care se iubete pe
sine atrage i iubirea celorlali. Prietena mea Elsita, la cei
nouzeci i ase de ani ai si, este una dintre cele mai pline de
via persoane pe care le-am ntlnit vreodat. Este destul de
sntoas, are foarte puine riduri, merge la petreceri cu
oameni care au jumtate din vrsta ei, este ndrgostit, a
publicat recent o carte de poezii i face lecturi publice. Elsita
contrazice toate teoriile despre btrnee: ea nu arat btrn
pentru c nu se simte btrn. Elsita se las condus de inim,
iar sntatea, frumuseea i bucuria ei de a tri i ascult inima.
Oamenii nefericii i stabilesc criterii de iubire pe care nu le pot
atinge. Pentru oamenii fericii dragostea n sine este important
i nu-i intereseaz criteriile.
Singurul lucru pe care nu-i poi permite s-l amni este
bucuria.
CREZI C NU AI DESTUL?
69

Toate problemele din viaa oamenilor sunt legate de lipsuri.


Lipsa banilor. Lipsa dragostei. Timp insuficient. Prea puini
brbai sau femei eligibile. Prea puin via sexual. Lipsa
sntii. O cas necorespunztoare. Lipsa unei slujbe bine
pltite. Lips de respect sau de ajutor din partea celorlali. Lipsa
siguranei. Lipsa unor oameni de ncredere. Diverse lipsuri care
ne fac apoi s alegem de pe poziia lui nu e destul. Orice
astfel de percepie e ns neltoare pentru c atunci cnd te
concentrezi prea mult asupra unui lucru, acesta se
supradimensioneaz. Dac i concentrezi toat atenia asupra
srciei vei tri o via de lipsuri nu pentru c aceasta este
realitatea, ci pentru c i-ai creat una fals.
Acum civa ani, pe o insul din Maui, s-a anunat c se vor
forma valuri tsunami. Localnicii s-au repezit imediat la magazine
i au cumprat tot orezul din rafturi. Din fericire, alarma a fost
fals, dar cteva sptmni insula s-a confruntat cu o criz de
orez. Problema nu a fost c oamenii au cumprat orez, ci c au
cumprat mai mult dect aveau nevoie. De teama lipsei, ei l-au
stocat, iar stocarea a creat lipsa. Dac fiecare ar fi cumprat
doar cantitatea de care avea nevoie, ar fi ajuns pentru toi.
Universul nu a creat condiia de lips; aceasta a fost creat de
oamenii care acioneaz sub impulsul fricii.
Stocarea orezului este similar cu stocarea greutii, iar
obezitatea nu este ntotdeauna o problem fizic, ci una
70

emoional. Grsimea este o rezerv pentru o eventual


foamete, i totui nu foamea fizic ne mpinge spre ngrare, ci
lipsa suportului emoional. Dac eti mai gras dect ai vrea sau
ar trebui, ntreab-te: Ce s-a ntmplat n viaa mea cnd mam ngrat? De obicei a existat o traum emoional: abuz
sexual suferit n copilrie, divorul prinilor, moartea unui
printe, schimbarea radical sau frecvent a locuinei, ai
divorat sau ai avut o perioad proast n afaceri. Atunci te-ai
simit singur i vulnerabil i, n ncercarea de a-i crea un
sentiment de siguran, ai acumulat kilograme.Aadar, soluia
contra greutii prea mari nu este att regimul alimentar, ct
dobndirea unui sentiment de securitate interioar. Exist
multe diete foarte bune, darmajoritatea celor care le urmeaz
se ngra imediat dup ce termin regimul pentru c mncatul
n exces nu este cauza, ci un simptom. Dac rezolvm problema
la nivel emoional, aspectul fizic se va rezolva de la sine. (Cnd
am fost n vacan n Bali, am slbit cinci kilograme n dou
sptmni dei nu am ncercat s pierd n greutate. Ba chiar am
fost la petreceri i am mncat deserturi copioase. De ce am
slbit? M-am simit att bine i cu sufletul att de uor, nct
am devenit mai uor i fizic.) Recunoate c eti n siguran i
c fericirea ta nu depinde de ali oameni sau de diferite
mprejurri. E normal ca un copil s se simt sigur n prezena
prinilor sau ca o tnr soie s vad n so sau n cstoria lor
sursa strii ei de bine. i totui sigurana nu-i vine nici de la
71

prini, nici de la so. Izvorul siguranei se afl doar n tine. i


poi realiza visele cu i fr ajutorul prinilor sau al soului. Eti
capabil s ai grij de tine i s te nconjori de oameni care au
grij de ei nii. Indiferent de ce s-a ntmplat n trecut, poi
acum s mergi pe calea pe care i-ai ales-o.
Descoper legtura-cheie dintre credinele i experiena ta i
vei scpa de programarea care i-a alterat viaa.
Cnd eti suprat vezi lipsurile, cnd te simi bine recunoti
abundena. Iar atunci cnd recunoti c viaa este bogat i c
eti i tu bogat, conduita nscut din srcie nu are nicio
motivaie i dispare de la sine. Cnd am aezat n curte o cutie
cu mncare pentru psrele, prima care a descoperit-o a fost o
pasre-cardinal care s-a apucat s ciuguleasc fericit, pn a
aprut o alt pasre. Imediat, prima a alungat-o pe cealalt ca
i cum cutia i-ar fi aparinut. Nu dup mult timp, au venit i
altele, iar cele mai mari le-au alungat pe celelalte. Le priveam
cu prietenii mei i rdeam: n cutie erau mai multe semine
dect ar fi putut mnca o pasre ntr-o lun! i totui pasreacardinal i apra hrana ca i cum nu i-ar fi ajuns. Iar dac s-ar fi
terminat seminele, a fi umplut din nou cutia. Aadar, pasrea
putea fi aprovizionat permanent, dar se comporta ca i cum ar
fi dus lips de hran: consuma timp i energie luptndu-se s
apere un lucru pe care nu era n pericol de a-l pierde cu
adevrat.
72

Cei care ncearc s insiste asupra lipsei au un motiv ascuns. Ai


observat c aproape toi cei care apar n mass-media i v spun
c avei o problem vor s v vnd ceva pentru a o rezolva?
Una dintre cele mai vechi tehnici de marketing const n a-i face
pe oameni s cread c ceva nu merge bine i apoi s le vnd
soluia salvatoare. Cei care au de ctigat din problemele
noastre ncearc s ne arate ct ne simim de ru. Cu ct
suntem mai temtori sau dornici de ceva, cu att vrem mai
mult siguran sau confort. E puin probabil ca pe cei care vor
s ne vnd un lucru s-i preocupe felul n care ne simim i s
doreasc s se bucure mpreun cu noi dac nu le facem i o
ofert.
n timpul crizei de combustibil din anii 70 am mers la un
magazin Honda i m-am interesat de modelul Civic cu consum
mic. Dup ce m-am uitat la main, agentul de vnzri mi-a
spus cu o voce care nu prevestea nimic bun: Ar trebui s facei
oferta astzi. Disear, preedintele Carter va anuna la televizor
raionalizarea benzinei, iar mine diminea se vor bate muli
pe maina asta. Cine tie care va mai fi preul?M-a strbtut
un fior de panic. Poate c ar trebui s pun mna pe main
acum, nainte de sosirea hoardelor de cumprtori, mi-am zis.
Dar vocea interioar mi-a optit: Uor. Nu te impacienta. Nu te
lsa intimidat de fric. Vocea prea mult mai real i
linititoare dect strigtul disperrii. I-am spus agentului c
vreau s mai merg i la alte reprezentane i c mi asum riscul.
73

Seara, preedintele Carter a anunat ntr-adevr raionalizarea


benzinei. Eu continuam s umblu dup maini. Dup o
sptmn, m-am hotrt s iau prima Honda pe care o
vzusem. Am gsit aceeai main i la acelai pre. A doua zi
mi duceam maina acas i eram foarte satisfcut c nu am
acionat sub impulsul fricii. (S-a aflat mai trziu c nici nu fusese
penurie de combustibil i c productorii de petrol au vrut de
fapt s ridice preurile.)
Nu aciona niciodat sub impulsul crizei sau al panicii. Nu te
considera obligat s faci ceea ce nu vrei sau nu eti nc pregtit
s faci. Nu permite nimnui s te sperie pentru a te fora s iei
o decizie pentru c dac accepi, vei regreta. Va trebui s dai
napoi i s corectezi ceea ce ai fcut din poziia de nu am
destul. F singur alegerea. Acioneaz atunci cnd eti gata de
aciune. Ateapt pn ajungi la cea mai bun decizie.
nconjoar-te de prieteni i colegi motivai de o atitudine
pozitiv i nu te lsa prad panicii sau manipulrii sentimentale.
Dac ai ncredere n tine, deciziile pe care le iei te vor onora.
Mai exist un grup care ne poate crea probleme: cei crora le
place s fie victime. Suferina are nevoie de companie.
Convingndu-te c i tu ai o problem, ei vor s i le pstreze pe
ale lor mpreun cu tot ceea ce implic o mentalitate de tip vai
de mine. Caut oameni crora s le plng de mil i dac le
spui c i merge bine, te pot acuza c i contrazici. De fapt, ei
74

sunt cei care-i contrazic fora i puterea de a-i crea propria


via. Dac cineva se supr c nu-i mprteti prerea despre
tine (sau despre el), poi fi sigur c acea persoan este
prizoniera propriei mentaliti pguboase. Cel mai bun lucru pe
care-l poi face att pentru tine, ct i pentru el este s rmi
ferm n afirmarea strii tale de bine.
Iar n afaceri poi nlocui gndirea pguboas cu principiul
abundenei care este mult mai profitabil. Ajut-i pe cei din jur
s obin ceea ce vor. Diferena dintre a ajuta pe cineva care
chiar are nevoie i a crea o nevoie pe care s-o satisfaci este
enorm. Spre deosebire de ali ageni de vnzri imobiliare,
John ia lucrurile aa cum sunt, i iubete munca i, mai ales,
iubete viaa. Eu nu vnd case, ci i ajut pe oameni s-i
mplineasc visurile, spune el. Am fcut cteva tranzacii
imobiliare cu John i am vzut c pune dorina de a ajuta i
integritatea pe primul plan. Odat, cnd eram pe punctul de a
cumpra ceva, John a mai fcut nite cercetri i a descoperit c
proprietatea respectiv avea o hib ascuns i nu trebuia
cumprat. Aadar, afacerea a czut, dar i comisionul lui John.
Poate c a pierdut nite bani, dar a ctigat un client pe via i
pe muli alii pe care i-am recomandat. Toi am putea aplica
acest model n viaa noastr profesional.
Admind c Universul este prosper i generos, scapi de stres n
afaceri i transformi totul ntr-o aventur. Pentru fiecare
75

trebuin pe care o ai exist cineva care i-o poate satisface.


Pentru fiecare serviciu pe care-l faci exist o persoan care are
nevoie de el. Dac eti n cutarea unei slujbe, gseti pe cineva
care are nevoie de pregtirea tacare te poate plti pentru asta.
Dac vrei s vinzi o main sau o cas, cineva caut exact ceea
ce oferi. n via exist echilibru, iar nevoile tale i ale celor din
jur se vor completa ntotdeauna. Dac te relaxezi i ai ncredere
c Universul are propriile-i ci de a aduce mpreun oamenii
care se pot ajuta ntre ei, orice tranzacie se va desfura la
momentul potrivit i n cel mai bun mod.
Nu aciona din disperare. Nu eti disperat, nu ai fost i nu vei fi
niciodat. Starea de disperare implic faptul c viaa nu-i poate
da lucrurile de care ai nevoie i nu este adevrat. Problemele se
rezolv ntotdeauna, mai ales dac nu ncerci s le forezi.
VEZI PARTEA NTUNECAT A LUCRURILOR?
Arestrile pentru omucideri au sczut n SUA cu 13% n ultimii
cinci ani. n aceeai perioad, relatrile despre omucideri n
programele principalelor reele de televiziune au crescut cu
336%. Aadar, sigurana public s-a mbuntit, dar massmedia au dat impresia c situaia e tot mai grav. Programele
de tiri aleg astfel de subiecte pentru c asta se cere.
Dac simi c i s-a alterat viaa, nu-i mai diminua forele
lsndu-te manipulat de cei care vor s-i vnd detergeni, de
exemplu. Majoritatea programelor de actualiti prezint doar
76

o mic parte din ceea ce s-a ntmplat n ziua respectiv, mai


ales ceea ce este ru sau inutil. Gunoiul pe care-l arunci n
gleat nu te reprezint, aa cum nici tirile de la radio sau
televizor nu sunt o reprezentare corect a vieii planetei.
Abraham-Hicks sugereaz ca presei s-i fie permis s prezinte
ce s-a ntmplat ntr-o zi doar proporional cu absolut tot ceea
ce se ntmpl n acea zi. Aadar, dac locuim ntr-un ora cu un
milion de locuitori n care ntr-o zi a fost comis o crim, acelei
ntmplri s-i fie alocat a milionimea parte n ziare i n tirile
de la televiziune sau radio. n realitate, ntr-un jurnal de treizeci
de minute, unei crime i sunt dedicate cinci minute, ceea ce
creeaz o fals impresie asupra evenimentelor din oraul
respectiv. Jurnalele de tiri nu-i amintesc niciodat pe toi cei
care au avut o zi reuit: s-au bucurat de copiii lor, s-au iubit, sau plimbat la apusul soarelui, au ncheiat un contract nou sau
au invitat nite prieteni la mas, au but un pahar de vin i s-au
simit bine. Aceste tiri nu sunt demne de un jurnal de
actualiti.
Dac trebuie s afli un anumit lucru, vei reui pentru c
ntmplrile majore gsesc ntotdeauna modalitatea de a
deveni cunoscute, iar dac informaia este important pentru
tine, i va deveni accesibil. Nu vreau s sugerez c trebuie si ngropi capul n nisip, ci doar c nu trebuie s te lai copleit
de spaime. n fine, nu mass-media sunt de vin pentru c
predomin tirile dezastruoase, ci aceia crora li se adreseaz.
77

Dac oamenii nu ar fi att de preocupai de dramele publice,


tirile ar avea un cu totul alt coninut. ntr-o zi, un mare ziar a
publicat, cu titlu de experiment, dou ediii diferite. Una relata
pe prima pagin procesul unei crime, iar cealalt despre
progresele nregistrate n cadrul convorbirilor de pace din
Orientul Mijlociu. Ediia cu procesul s-a vndut de patru ori mai
bine dect cea care cuprindea relatarea negocierilor din
Orientul Mijlociu. De vreme ce cititorii i telespectatorii sunt
receptivi la un comportament aberant, nu avem dect ce
meritm.Exist ns o modalitate de a face ca tirile s lucreze
n folosul nostru: s le selectm i s le folosim ca punct de
inspiraie. Cutai articole care s v ajute n afaceri sau care s
v dea idei pentru a v mbunti viaa. Dac citii despre o
pierdere, gndii-v cum ai putea-o transforma n ctig. Am
auzit de un filantrop, Milton Petrie, care citea ziarele n fiecare
zi pentru a afla cine are nevoie de ajutor. ntr-o zi a aflat de o
tnr top-model al crei prieten i tiase i i desfigurase faa.
Domnul Petrie a chemat-o pe fat la biroul su i i-a dat un cec
de un milion de dolari pentru a-i face operaie estetic. n alt
zi a fcut o donaie important familiei unui poliist aflat n
convalescen dup ce fusese mpucat. V putei imagina
bucuria simit de acest om care-i ajuta semenii? Nu trebuie s
fii milionar pentru a da un alt sens tirilor pe care le citeti sau
asculi. Ai la dispoziie o ntreag palet de gnduri, cuvinte,
rugciuni i fapte care sunt foarte puternice i mai eficiente
78

dect banii. Atacul oribil de la World Trade Center a generat un


val de dragoste, afeciune i generozitate cum nu au mai
cunoscut vreodat SUA sau alt ar. Milioane de oameni au
donat sume imense de bani, snge, ajutoare i s-au rugat
pentru cei afectai direct de dezastru. Iat un minunat exemplu
de transformare a unor tiri sumbre n ocazii de a ne deschide
inimile i de a mpri cu alii ceea ce avem.
S nu mai vorbim despre dezastre cnd ne relaxm i nici s nu
ne mai uitm la tiri cnd mncm. Ceea ce gndim i simim n
timp ce mncm ne afecteaz digestia i sntatea. Dac pui
radioul s te trezeasc, nu-l fixa la ora de tiri, ci trezete-te pe
muzic. De asemenea, nu te uita la telejurnale chiar nainte de
a merge la culcare. (Te mai miri c nu dormi bine!) Gndurile i
sentimentele de dinainte de culcare ne influeneaz visele, de
ele depinde ct de bine vom dormi i ct de odihnii ne vom
trezi. Ultimul lucru care-i trece prin gnd nainte de a adormi i
bntuie subcontientul n timpul nopii i i rsare primul n
minte cnd te trezeti. Aa c ai grij s fie unul bun!
Pentru a dormi bine i pentru a te trezi odihnit, relaxeaz-te
seara sau cel puin cu o jumtate de or nainte de a merge la
culcare; citete cartea preferat; discut ceva plcut cu
partenerul; joac-te cu copiii; admir Luna sau stelele; f o
scurt plimbare sau f exerciii de meditaie yoga ori tai chi. O
modalitate foarte simpl i eficient este s treci n revist ceea
79

ce ai fcut n ziua respectiv. Gndete-te la toate lucrurile


pentru care ai de ce s fii recunosctor i apoi trece-le ntr-un
jurnal sau mprtete-le partenerului. Acest lucru i va
deschide mintea i inima i vei avea un somn odihnitor.
ncearc s gndeti pozitiv, contribuind la fluxul mental care
conduce omenirea spre o infinitate de posibiliti i nu te mai
rsuci obsedant n jurul aceluiai gnd. Nu exist gnduri
neutre: orice gnd duce spre libertate sau spre servitute. Iar
dac nu putem controla ceea ce se ntmpl n lumea
exterioar, doar noi deinem controlul asupra felului n care o
percepem.
NCERCI S REMEDIEZI SIMPTOMELE, NU CAUZA?
ntotdeauna este mai uor s ne ocupm de simptomele unei
probleme dect s ajungem la cauza ei. Medicina occidental se
concentreaz n special pe eliminarearapid a durerii i mai
puin pe descoperirea cauzei care a generat-o. Atunci cnd
avem o durere, vrem s nceteze ct mai repede, iar sistemul
nostru medical este foarte eficient n aceast privin. N-ar fi
ns mai bine s scpm definitiv de ea ndeprtndu-i sursa?
Durerea cronic, fie ea fizic, emoional sau financiar, nu este
dect un semnal pentru a cuta mai n profunzime, un fel de
ceas detepttor. Dac i se ntmpl un lucru n mod repetat,
n diverse locuri i cu ali oameni n jur, nseamn c singurul
factor comun eti tu. Nu e prea amuzant, pentru c preferm
80

ntotdeauna s dm vina pe altcineva pentru problemele pe


care le avem dect s ne asumm responsabilitatea propriului
rol n viaa noastr. Aveam odat o problem cu ochelarii de
citit. De cte ori cumpram o pereche, cam dup o lun li se
rupea un bra. Am fcut reclamaii de cteva ori pn cnd,
ntr-o zi, mi-am dat seama c n timp ce gndeam nvrteam
ochelarii n mod incontient. Aadar, problema nu erau
ochelarii, ci felul n care i foloseam. Am cunoscut o femeie care
i-a rupt de unsprezece ori glezna n accidente fr nicio
legtur ntre ele. O alt femeie care lucra n unul dintre
atelierele mele fusese logodit de trei ori, dar de fiecare dat
logodnicul i murise chiar nainte de cstorie.
Bolile nu apar pur i simplu, ci contribuim la ele. Ceva
dinuntrul nostru declaneaz boala i o menine. Nu nseamn
c greim sau c suntem vinovai de acest lucru, ci c suntem
puternici. Dac suntem destul de puternici pentru a ne
mbolnvi prin gndurile i atitudinea noastr, suntem i destul
de puternici s ne meninem sau s ne nsntoim. Unul dintre
pionierii autovindecrii totale este Louise L. Hay. Acum muli
ani, lui Louise i s-a pus diagnosticul de cancer, ceea ce a fcut-o
s se concentreze mai mult asupra respectului de sine i s se
autoanalizeze. A reuit astfel s se vindece total i definitiv prin
autosugestie, rugciune, gndire pozitiv, cuvinte i atitudine.
Cartea ei de succes You Can Heal Your Life identific numeroase

81

cauze mentale i emoionale ale diverselor boli i cuprinde


sugestii pentru a le schimba efectul.
ntr-o zi, mi-am vizitat o prieten chinuit de mult timp de o
eczem. Am cutat capitolul despre eczeme n cartea lui Louise
i am descoperit c sunt legate de ostilitate. Am ntrebat-o pe
prietena mea dac are acest sentiment fa de cineva i mi-a
spus c nu-i d seama. Dup vreo or am ntrebat-o, cu totul
ntmpltor, despre viaa ei sentimental. i-a dat ochii peste
cap, a fcut o fa lung i a izbucnit: mi vine s m spnzur,
mi-a mrturisit. Aadar, ostilitatea era ndreptat mpotriva
propriei persoane! Este mult mai simplu s-i cumperi o
pomad dect s admii aa ceva. Dac pomada este bun i
eczema dispare, e bine, dar dac persist trebuie s caui mai
departe.
Acelai principiu se aplic i n cazul crizelor financiare. Dac n
relaia ta cu banii exist neconcordane, apar probleme
indiferent ce ai face i lucrurile nu se rezolv cu mai muli bani,
ci cu o schimbare de atitudine. Poi avea mai muli bani, dar i
vei pierde ca i pe ceilali dac nu abordezi problema ntr-un alt
mod. n loc s schimbi rafturile din magazin sau s caui un alt
finanator, trebuie s-i schimbi atitudinea i s devii mai
flexibil. Vezi unde ai greit, nu te mai plnge c nu-i merge bine
i ncearc s-i construieti o strategie care s fac lucrurile s
se ndrepte spre un fga normal. Formeaz-i o echip, pune
82

suflet n ceea ce faci i vei avea o rsplat pe msur.Pentru a


te mbogi, trebuie s fii generos n gndire. Pentru a fi
generos n gndire, trebuie s recunoti c eti bogat.
n afar de bani exist multe alte forme de bogie. Poi fi
milionar fr mcar s tii acest lucru. Dac eti sntos, ai o
familie iubitoare i prieteni buni, ai poft de rs, iubeti
frumuseea naturii, ai idei ndrznee, timp, talent,
nelepciune, dragoste, eti amabil i binevoitor i, prin urmare,
eti i foarte bogat. Iar cnd vei recunoate c eti bogat, va
veni i prosperitatea. Dac refuzi sau ignori harurile cu care eti
nzestrat, nu faci dect s nchizi ua la care bate prosperitatea.
Iar dac te chinui s faci bani fr s-i schimbi atitudinea e ca i
cum te-ai bate pentru pace. Pur i simplu nu merge!
Dac admii i tratezi sursa unei probleme, rezolvarea vine de la
sine, fr tratamente. Dac-i asumi 100% responsabilitatea
pentru tot ceea ce faci, vei avea 100% for s-i creezi viaa pe
care o vrei. Atunci vei deveni tu nsui sursa sntii, dragostei
i prosperitii tale.
CREZI C ETI FCUT DOAR DIN CARNE I OASE?
Cultura noastr se concentreaz att de mult asupra corpului,
nct am pierdut aproape complet legtura cu spiritul, care este
mult mai profund. Corpul nostru este important, dar exist
altceva mult mai important. Cei care-i construiesc respectul de
sine i identitatea bazndu-se doar pe corpul fizic i atern n
83

fa un drum plin de suferin. Sunt rspltii pentru cum arat


i nu pentru ceea ce sunt i ajung s cread c cele dou noiuni
se confund. Se nconjoar de oameni care-i admir doar
pentru fizicul lor i eueaz ntr-o lume de iluzii care le ntunec
viaa. i se mai mir de ce le ies toate prost!
Este firesc s ne iubim corpul. S fim n form, s purtm haine
la mod, s ne fardm pentru a ne pune n valoare frumuseea,
s ne punem inel n buric, s mncm mncruri bune, s
facem dragoste cu un partener atrgtor i s locuim n case
frumoase. Dar nu trebuie s uitm nicio clip sufletul. S lum
decizii cu toat inima, nu doar de form. S ncercm s-i
vedem pe semenii notri cum sunt ei cu adevrat, nu doar cum
arat. ntotdeauna ne spunem prerea asupra lucrurilor care ne
plac i care nu ne plac n legtur cu trupul nostru i al altora
pentru c aa am fost nvai. i totui, putem emite judeci
de valoare i pe baza unor criterii superioare. Unii oameni sunt
superbi, dar goi pe dinuntru. Alii arat mai puin bine, dar
radiaz de inteligen i veselie. Antoine de Saint-Exupery,
autorul Micului prin, sintetizeaz magistral acest lucru: Poi
vedea bine doar cu inima. Ceea ce este esenial rmne invizibil
pentru ochi.
Un efect secundar al identificrii cu corpul este sentimentul de
fragilitate. Nu suntem slabi! Suntem puternici, siguri i n
siguran. Doar gndurile ne fac vulnerabili la sgeile
84

potrivnice ale sorii. Dac te consideri uor de nfrnt


nseamn c cedezi controlul asupra propriei viei altor oameni
sau unor lucruri din afara fiinei tale. Nimic ns din lumea
exterioar nu te poate rni. Pn i bacteriile sau viruii devin
neputincioi dac nu-i lai s intre. M tem c am fcut o mare
greeal. mi dauseama acum c nu bacteriile provoac boala,
ci mediul cu care ele vin n contact, mrturisea pe patul morii
Louis Pasteur, savantul care a revoluionat tiina i medicina
prin descoperirea bacteriilor. Bacteriile te pot mbolnvi doar
dac le permii. Desigur, nu le poi controla, dar ai control total
asupra propriului cmp energetic care le permite sau nu s-i
ptrund n organism. Sistemul nostru imunitar este n direct
legtur cu gndurile, atitudinea i armonia spiritului nostru.
Teoretic, putem trece printre leproi fr s ne molipsim (i au
fost cazuri!). Eu i muli alii am pit cu tlpile goale pe crbuni
ncini i nu ne-am ars. Teama te face slab, iar credina
puternic. n fond, ce altceva este credina dac nu contiina a
ceea ce eti cu adevrat? Ai ncredere n fiina ta interioar i
nimic din afar nu te poate atinge!
Iluzia de care ne mpiedicm cel mai des este moartea. Pentru
c am fost nvai c suntem fcui doar din carne i oase,
credem c atunci cnd corpul moare se sfrete totul. Natura
ne demonstreaz ns c moartea este doar o etap a
transformrii. Frunza cade din copac, se descompune pe
pmnt i devine un nou copac. Pictura de ap cade pe sol sub
85

form de ploaie, hrnete o floare i se evapor din nou n aer


unde se transform n alte picturi care hrnesc noi flori. n
Univers, nimic nu se pierde definitiv, ci apare sub alte faete,
mult mai interesante.
Cnd moare cineva, indiferent cine sau ce a fost, se ntoarce la
Marele Spirit. Nu e vorba de rai sau de iad, care sunt simple
poveti inventate de cei care vor s ne controleze, timorndune pentru a obine ceea ce vor. Sau s trim o via la fel de
anost ca a lor, invidiindu-ne pentru starea noastr de bine
generat de absena fricii. Raiul i iadul le crem noi nine prin
gndire i atitudine chiar aici i acum. n orice moment putem
trece din iad n rai (sau invers). Folosete-i puterea pentru a-i
furi destinul!
Suntem mai mult ru dect stnc, mai mult torent dect
entitate, mai mult electricitate dect conductori. Dac nu ne
concentrm asupra trupului, energia curge prin noi la fel ca i
energia celor dragi, disprui din viaa noastr. Ei nu sunt prea
departe i nici tu nu vei fi departe de cei pe care-i iubeti. Dac
te consideri doar corp fizic, i va fi ns greu s-i recunoti
natura nemuritoare i vei suferi intens. Dar dac eti mai mult
for dect trup, moartea nu este o nenorocire i n niciun caz o
surs de team sau tristee. Moartea nu nseamn sfritul, ci o
minunat eliberare. Cnd ne moare cineva drag, nu plngem
pentru acea persoan, ci pentru noi. El este ntr-un loc mai bun,
86

iar noi rmnem paralizai n pierderea aparent. Aa cum


frunza nu dispare, ci se transform n copac, iar pictura de ap
devine nor, nici noi nu disprem cnd ne contopim n marele
ocean al Spiritului. Credei-m cnd v spun c nimeni nu
moare cu adevrat. Ne schimbm doar adresa.
NU RECUNOTI STAREA OMNIPREZENT DE BINE?
ntr-o sear am mers cu un prieten la o sal de biliard de la
periferie, frecventat de tot felul de personaje pitoreti. Pe la 9
seara, lumina a nceput s plpie i dup un minut s-a stins.
Nici strada nu era luminat. Era o pan general de curent.Nu
m simeam prea bine pe ntuneric ntr-un cartier mrgina cu
reputaie dubioas, nconjurat de tipi tatuai, mbrcai n haine
de piele, cu inele nfipte n diverse pri ale corpului, care
fumau Camel i precis nu aveau nicio idee despre tehnicile de
meditaie. M ateptam s dea cu toii nval i s jefuiasc
magazinul de vizavi. Am tras aer n piept i am decis s am
ncredere. S-au aezat cumini la coad s plteasc la cas,
rbdtori cu casierul care le calcula cu creionul pe hrtie timpul
petrecut la mese i le numra banii la lumina lumnrii. Ar fi
putut pleca fr probleme, dar, n ciuda aprecierii mele bazate
pe aparene, tipii erau oneti i integri.
Lecia cea mai bun abia acum urmeaz. Prietenul meu i cu
mine am plecat cu maina i am descoperit c nu funciona
niciun semafor. Circulau mii de maini din toate direciile i
87

pericolul de accidente era uria. Din nou mi-a fost team. Vom
ajunge cu bine acas?
Am ajuns la intersecia cea mai aglomerat i mai complicat
din ora cu cteva benzi pe fiecare sens. Am urmrit cu uimire
oferii care se apropiau cu pruden, se opreau i apreciau
poziia celorlalte maini ca i cum intersecia ar fi fost
semaforizat. Apoi fiecare main pornea cu grij, oferii
cednd politicos dreptul de trecere mainilor, ca la carte. Am
procedat la fel i am traversat intersecia fr necazuri.
Fiecare intersecie a fost un adevrat test al concentrrii i
cooperrii. Dup ce am strbtut cteva intersecii, plcerea i
mulumirea au luat locul nelinitii. Oamenii chiar tiau cum s
se poarte! oferii erau respectuoi i, n ciuda posibilului haos
sau a derutei, acionau inteligent pentru a ajunge cu bine la
destinaie. M-am simit inspirat i nflcrat.
Am ajuns n sfrit la o intersecie unde era parcat o main a
poliiei, iar un poliist dirija traficul. Prea exasperat de toat
situaia, fluiera, indica sau flutura mna n toate direciile, iar
mainile treceau ordonate. La fel de ordonate treceau ns prin
toate interseciile oraului. Din sutele de intersecii, doar cteva
erau dirijate i totui oferii se descurcau de minune. Atitudinea
poliistului ddea impresia c dac el nu s-ar afla acolo ar fi
dezastru. nelegerea, respectul i munca n echip au avut ns
ctig de cauz. Oamenii tiau s aib grij de ei nii i de
88

ceilali. Chiar i fr semafoare, traficul se desfura foarte


bine.
Nu vreau s spun c trebuie s renunm la semafoare sau la
poliie pentru c, bineneles, amndou sunt utile. Vreau s
spun doar c nu datorit semafoarelor i poliiei sunt oamenii n
siguran, ci din propria lor dorin de a le fi bine. Atribuim prea
mult putere i responsabilitate unor factori din societate care
par s ordoneze lucrurile cnd, de fapt, inteligena i
bunvoina oamenilor i viaa nsi sunt motorul lumii. n
aparen, poliia menine legea i ordinea, dar, n realitate,
majoritatea oamenilor prefer legea i ordinea. Nici legile i nici
poliia nu-i opresc pe cei care nu vor s le asculte. Oricum,
rufctorii fac ceea ce vor (un fost ho de maini mi-a spus
odat c lactele sunt pentru oamenii cinstii). Nu linia continu
de pe mijlocul oselei mpiedic mainile din sensuri opuse s
se ciocneasc. Noi nu vrem s ne ciocnim, iar linia ne ajut s
ne manifestm alegerea. Medicii nu ne fac sntoi. Fiecare
dintre noi e tot att de sntos ct vrea s fie, iar medicii i
medicamentele ne ajut s ne meninem nivelul de sntate pe
care l dorim. Nu guvernele fac economia snfloreasc, ci
oamenilor le place s fac bani i s-i cheltuiasc. Bunstarea
nu exist pentru c aa vor o mn de oameni, ci pentru c
viaa este programat s fie trit n succes i cei care cred asta
culeg roadele.

89

Celor mai muli oameni le merge bine i ceea ce nu merge bine


este nesemnificativ raportat la toate lucrurile bune. n fiecare zi
ai parte de nenumrate realizri, dar eti obinuit s vezi
eecurile i i bazezi experiena pe acestea. Orice problem pe
care o depistezi reprezint doar un punct nesemnificativ pe
ecranul luminos al existenei tale. Iar cnd ajungi la un obstacol
real, homeostaza te ajut s-i recapei echilibrul. Nu trebuie
dect s te relaxezi i s lai natura s-i urmeze cursul
binefctor. Compar miracolul nsntoirii cu o tietur pe
care o ai la o mn sau la un picior. Nu trebuie s intervii n
niciun fel pentru ca rana s se nchid: cur-o, nu o zgndri i
n cteva zile nu mai ai nimic. La fel se ntmpl i cu celelalte
probleme: vezi-i de treab i las inteligena universal s
nfptuiasc minunea. Arta medicinei const n a binedispune
pacientul n timp ce natura vindec, spunea Voltaire.
La nivel macrocosmic, Pmntul se rotete n jurul Soarelui
urmnd o orbit foarte precis i dac ar devia o fraciune de
grad, planeta s-ar pierde n spaiu. Pmntul i menine ns
traiectoria de miliarde de ani i o va face timp de nc multe
miliarde de ani. La nivel microcosmic, gndii-v la curcanul-detufi. Masculul construiete un cuib mare din frunze n care
femela depune oule i apoi pleac. Masculul acoper oule cu
alte frunze i pstreaz n cuib o temperatur exact de 33,5oC.
Dac temperatura scade sub 33,5oC, mai aduce frunze; dac se
ridic peste 33,5oC, mai scoate cteva. Pasrea are un
90

termostat intern perfect reglat pentru a asigura eclozarea


puilor. Nu are nevoie de termometru pentru c tie exact ce s
fac: inteligena universal acioneaz prin instinctele sale.
Cnd puii ies din goace, i fac drum prin frunze i, fr ajutorul
prinilor, zboar dup o or. Mama, tata i puii i tiu rolurile
i le interpreteaz perfect.
Crezi c eti cel puin tot att de inteligent ca i curcanul-detufi? Poi concepe c nelepciunea universal acioneaz chiar
i atunci cnd nu suntem contieni de acest lucru? Viaa
conspir s ne in sntoi, fericii i prosperi n ciuda
ndoielilor, temerilor i ncpnrii noastre. Nu e treaba
noastr s provocm apariia unor lucruri, ci s lsm filmul s
ruleze i s ne bucurm de final. i cu ct vei recunoate mai
mult c binele exist, cu att i va fi mai bine. Cnd magnatul
Ted Turner a donat un miliard de dolari la ONU, el a declarat:
Lumea e plin de bani. Lumea e plin i de lucruri bune, iar
viaa este menit s fie frumoas. Dac vrei s fie aa, vei reui
n ciuda interseciilor ntunecate. Nu uita adevrul i susine-l n
ciuda tuturor aparenelor. i atunci, pe bun dreptate, te poi
considera stpn pe propriu-i destin.
ntr-o dup-amiaz, un individ cu aer oficial mi-a sunat la u i
mi-a fluturat o legitimaie de la Departamentul Apelor.
Am citit apometrul i luna aceasta ai consumat anormal de
mult ap.
91

Anormal de mult?
Da, cam de patru ori mai mult dect de obicei.
De patru ori?
Da. Uitai-v aici.
M-am uitat la cifre. Tipul nu glumea.
Politica noastr este s v informm, pentru c s-ar putea s
fie pierderi pe undeva.
Eu unul nu tiam s fie pierderi. Poate chiriaul meu fcuse
foarte multe duuri, dar chiar cu peste trei sute de metri cubi
de ap! Dar nu, nu era vina lui pentru c el nu-i spla nici
vasele. I-am mulumit omului i i-am spus c voi ncerca s fiu
mai atent i c sper ca luna viitoare s consum mai puin.
Dup cteva zile, stteam pe veranda din spatele casei i am
vzut o bltoac spre fundul curii. O mai vzusem i nainte i
credeam c e de la ploaie. Totui, restul curii era uscat.
De fapt, sub bltoac era o conduct spart prin care se pierdea
apa. tiam exact i ct ap se pierdea: trei sute de metri cubi
pe lun!
Aadar, dac pierdem energie sub form de bun dispoziie,
sntate, bani sau dragoste nseamn c undeva se produc
nite scurgeri. Nu e vorba de niciun parazit care ne-a invadat
lumea interioar. Pierderea are loc pe proprietatea noastr i
92

putem s-o remediem. Viaa nseamn folosirea ct mai


profitabil a energiei. De fapt, ntrebarea nu este dac exist
via dup moarte, ci dac exist via nainte de moarte.Iar
pentru a rspunde la ntrebare i pentru a tri, nu mai trebuie
s facem lucruri care ne sectuiesc energia, ci s ncercm s-o
sporim. Moise ne-a transmis cele zece porunci care ne nva
cum s facem acest lucru, dar A) Nimeni nu vrea s i se
porunceasc; B) Charlton Heston nu mai vrea s fie Moise i a
devenit ef la NRA; C) Nimeni nu are rbdare s descarce de pe
internet cele zece porunci. Iat deci, concentrat, tot ce trebuie
s tii:
F ceea ce te umple de via, nu ceea ce te deprim.
Motivul pentru care nu te afli acolo unde i doreti s fii este c
faci lucruri pe care nu vrei s le faci. Pare simplu i aa i este.
(Una dintre cele mai obinuite metode folosite de cei care vor
s dein puterea sau controlul este s complice totul, dei cea
mai bun rezolvare a unei probleme este i cea mai simpl.)
Trebuie, bineneles, s faci i lucruri neplcute, dar nu att de
multe cte faci acum.
Dac ai canaliza energia irosit pe lucruri care nu-i plac spre
ceva care-i face plcere, ce ar trebui s schimbi?
Investindu-i timpul i energia n lucruri care te trag napoi, mori
cte puin n fiecare zi. Puterea de a tri se diminueaz treptat
i devii tot mai pesimist. Biblia vorbete de oameni care au trit
93

sute de ani, iar n zone ndeprtate exist oameni care au


depit o sut de ani. Duc o via simpl i nu i-o irosesc
uitndu-se la cei care-i spal rufele murdare la televizor. Pur i
simplu triesc mai aproape de natur, mnnc iaurt i au grij
de animale. Aa c, dac vrei s ajungi la o vrst venerabil, iai un animal de companie i apropie-te de el, n loc s
nepeneti n faa televizorului.
Este o iluzie s crezi c dac faci destul de mult timp ceva care
nu-i place te obinuieti. Dimpotriv. Cu ct te implici mai mult
n ceva, cu att mai mult implicare i se cere. Dac i place cu
adevrat ceea ce faci, continu. Dac nu, trebuie s ai curajul s
renuni definitiv la ceea ce nu-i este de niciun folos. Nu exist
mntuire n suferin. Iar iadul n care ne ferim s ajungem nu
poate fi mai ru ca teama de el care ne mpinge s facem lucruri
strine spiritului nostru. Dac trim n team, suntem deja n
iad. Dac trim cu dragoste, ne apropiem tot mai mult de rai
Cum i iroseti energia pe lucruri care nu-i plac? Ce poi s
faci? i iroseti energia pentru activiti care nu-i plac?
Cnd i vei da seama ct de preios i este timpul i ct de
important este s-i plac ceea ce faci, vei deveni foarte
prudent n alegerea activitilor. Am fost educat s fac
oamenilor pe plac i credeam c dac cineva m roag s fac
ceva trebuie s m conformez. Cu ct ns m ocupam mai mult

94

de ceilali, cu att simeam c ceva nu este n ordine. i am


descoperit c acel ceva eram chiar eu.
n cartea sa, Seven Habits of Highly Effective People, Stephen
Covey sugereaz: F ceea ce este important, nu ceea ce este
urgent. Ct de uor te poi lsa prins n vrtejul lucrurilor
urgente de fiecare zi, neglijndu-i visurile! Uneori te lai pclit
pentru c i dai seama c, dac ai reui s faci ceea ce ntradevr conteaz, viaa i se va schimba, iar pentru majoritatea
oamenilor obinuitul, familiarul, chiar dac e mpuit, pare mai
sigur dect necunoscutul. Viaa pe care o cunoti poate fi trist
i lipsit de generozitate, dar, cel puin, te poi baza pe ea. tii
cine te poate rni, ct de tare, cnd i ct timp. Prizonierii fricii
prefer s rmn ascuni n temnia pe care i-au construit-o
dect s se aventureze ntr-o vil despre care nu tiu nimic.
Identitatea are i ea un cuvnt de spus. Dac i-ai acceptat o
imagine de juctor mediocru, trebuie s renuni la ea pentru a
deveni o personalitate, ceea ce este dificil atunci cnd acea
imagine i este adnc nrdcinat n contiin. Am cltorit
odat cu avionul, cu o prieten. Cei care-mi sponsorizau
conferina mi rezervaser bilet la clasa I, iar prietena mea avea
bilet la clasa economic. Am aranjat s stea cu mine la clasa I,
dar a rmas doar cteva minute, nu s-a simit bine i s-a ntors
la locul ei. Nu m simt bine, mi-a spus cu voce timid, nu am
ce cuta aici. Invitaia de a duce o via mai bun scoate la
95

lumin nesigurana i complexele. Am ntlnit muli oameni


care i-au sabotat visurile atunci cnd erau pe punctul de a i
le mplini. Dac nu vrei s-i nfruni temerile, gseti
ntotdeauna ci de a da napoi. Te ocupi de tot felul de
mruniuri i lai deoparte lucrurile importante pentru cnd
vei avea timp. Dac ns nu-i faci timp, nu vei avea niciodat.
Iar la sfrit vei avea exact ceea ce-i faci.
Te poi scufunda n tot felul de activiti sortite eecului pentru
c preferi s ai dreptate dect s fii fericit. Dac adopi o poziie
de victim i tragi foloase emoionale sau materiale
ncrncenndu-te s ari c ai ntotdeauna dreptate
mpotrivaoamenilor sau forelor care te oprim, ajungi s te lai
clcat n picioare pentru a-i dovedi punctul de vedere. Este
reeta sigur pentru a deveni un ratat. Vendetele tale au efect
nensemnat asupra opresorilor i un efect copleitor asupra ta.
Cnd te opui permanent, i slbeti potenialul creativ, te
ndeprtezi de la misiunea pe care o ai i nu vei mai cunoate
bucuria de a tri.
Ia o foaie de hrtie i noteaz ceea ce faci timp de o sptmn
sau de o lun. Apoi evalueaz fiecare activitate n funcie de
contribuia pe care o are la viaa ta: dac i face bine sau ru.
De exemplu, +10 nseamn c te satisface pe deplin, iar 10 c
nu face dect s te epuizeze inutil. Apoi evalueaz ct timp
dedici fiecrui tip de activitate. Foaia din faa ta i va arta clar
96

unde i de ce o dai n bar i, de asemenea, unde i de ce merge


bine. Apoi, scrie n dreptul fiecrei activiti ce ai putea face
pentru a-i mri la maximum potenialul sau pentru a ameliora
ori elimina lucrurile care scrie. Uit-te bine! Aceasta e harta
care te scoate din infern.
I IROSETI ATENIA PE LUCRURI CARE NU-I PLAC?
Probabil c eti foarte chibzuit cnd e vorba de bani, dar mult
mai nesbuit la capitolul atenie. Pe termen lung, felul n care i
cheltuieti atenia i afecteaz mult mai profund viaa dect
modul n care i cheltuieti banii. Atenia este cea mai tare
valut pe care o ai la dispoziie. Dac o iroseti, viaa i devine
un uria cont descoperit. Dac o investeti n lucruri pe care le
preuieti, dobnda i va fi calea spre apogeu.
n mintea mea se bat n permanen doi cini. Unul este
nelept i frumos, cellalt, urt i turbat. Care va ctiga? l-a
ntrebat un tnr rzboinic pe vraciul tribului.
Cel nelept i frumos, i-a spus vraciul.
De unde tii? a ntrebat rzboinicul.
Pentru c pe el l hrneti, a rspuns btrnul.
Imagineaz-i c n tine exist doi avocai: unul pledeaz pentru
posibilitile pe care le ai i te ndeamn s-i atingi obiectivele.
Cellalt i arat limitele i i demonstreaz de ce nu merii s ai
97

ceea ce doreti. Care va ctiga? Cel pe care-l plteti cel mai


bine. Plata nu se face ns cu bani, ci cu atenie.
Atenia este energie. Indiferent cu ce o hrneti, se va dezvolta.
Atenia e intenie. Tot ceea ce gndeti sau lucrurile despre
care discui te vor ajuta s creezi. Cnd acorzi atenie lucrurilor
care vrei s se ntmple le creti ansele de apariie; aceeai
dinamic se aplic i celor pe care nu le doreti. Pe un drum de
ar de lng casa mea cineva pusese un anun uria scris cu
litere roii: Cine mi-a lovit cinele s reduc viteza. Anunul a
rmas acolo cam un an i apoi a fost nlocuit de un altul Cine
mi-a lovit copilul s reduc viteza.
Orice gnd este o rugciune, iar grija este o rugciune invers.
Atrgnd atenia asupra nenorocirilor, creti probabilitatea ca
ele s se ntmple. Dac tii unde e problema, mobilizeaz-i
toat energia pentru a o rezolva. Iar probleme nseamn
totceea ce vezi cnd nu acorzi destul atenie obiectivului ales.
Pentru a te ruga cu folos, concentreaz-te asupra rezultatului
final i nu-i tia craca de sub picioare lsndu-te hipnotizat de
problem. Las-te fascinat de rezolvarea ei.
Secretul geniului e concentrarea. Dac i poi concentra toat
atenia asupra unui subiect sau proiect, acesta i se va dezvlui
n ntregime. George Washington Carver a descoperit trei sute
douzeci i cinci de utilizri pentru arahide i o sut pentru
cartoful dulce. Marile genii sunt oameni care se concentreaz
98

extraordinar. Muli dintre ei au fost considerai excentrici sau


nebuni pentru c au lsat deoparte preocuprile lumeti de
dragul muzicii, artei, arhitecturii, teatrului sau scrisului. Aceti
oameni schimb ns lumea, n timp ce cei cu atenia
mprtiat se lupt cu o via mediocr. Geniile nu-i irosesc
mintea lundu-se dup mase, ci conduc masele.
Observ ce se ntmpl cnd i ndrepi atenia ntr-o direcie
oarecare. Citete titlurile ziarelor de scandal cnd stai la coad
la supermarket; amintete-i de accidentul pe care l-ai avut; sau
ncepe s brfeti i ntr-o clip gndurile i cuvintele i gsesc
ecou n contiina ta. Zbovete ceva mai mult asupra acestor
lucruri i ele vor deveni realitate, ntregit apoi de acordul celor
din jur i de fapte care s-o confirme. Astfel te vei simi frustrat,
vei atrage experiene similare, va fi din ce n ce mai ru i te vei
ntreba de ce s-a ales praful de viaa ta.
Observ apoi ce se ntmpl cnd te concentrezi asupra unor
lucruri care-i dau satisfacii. Citete biografia unei personaliti
pe care o admiri, intr ntr-o expoziie i d fru liber impulsului
creator, petrece o dup-amiaz pe plaj sau spune-i persoanei
iubite ct o apreciezi. i vei da seama c te simi excelent i c
atragi oameni i ntmplri care te ajut i te stimuleaz. i
toate acestea pentru c i-ai ndreptat gndurile ntr-o anumit
direcie. Trim ntr-un univers de infinite realiti posibile. n
fiecare clip poi avea acces la orice realitate asupra creia i
99

concentrezi atenia. Prieteni, mergei acolo unde vrei, nu acolo


unde suntei tri.
I IROSETI CUVINTELE PE LUCRURI CARE NU MERIT?
La nceput a fost cuvntul, ne nva Biblia. Cuvntul nu este
doar nceputul Universului, ci a tot ceea ce facem. Dac i-ai da
seama de puterea creativ a cuvintelor pe care le rosteti, ai
avea grij s te concentrezi asupra a ceea ce vrei s se
ntmple. Cuvintele creeaz i distrug n egal msur. Cnd
strui verbal asupra unor lucruri nedorite, acele lucruri struie
asupra ta. Cnd i ndrepi gndurile spre lucruri plcute,
acestea vor gsi calea spre lumea n care trieti.
Fii atent ca vorbele s-i reflecte inteniile. Ascult ceea ce-i
iese din gur i te vei ngrozi de numrul mare al afirmaiilor
fcute n dezacord cu visurile tale. Probabil c spui tot felul de
lucruri care explic de ce nu poi avea ceea ce-i doreti. Cnd
vorbele rostite (i sentimentele care le nsoesc) vor fi pe
msura inteniilor i vei atinge i obiectivele. Distana fa de
dorinele inimii este direct proporional cu felul n care
vorbeti despre ele. Cu ct crezi mai mult n ceea ce spui, cu
att cuvintele te vor sluji mai bine. n cele din urm vei ajunge
s le stpneti perfect i vei ti de ce oamenii din jur nu sunt n
stare s obin ceea ce doresc.Este total neproductiv s te
plngi i, n plus, consumi i foarte mult energie. Am auzit ntrun supermarket dou femei plngndu-se de statutul lor de
100

menajere. Au discutat destul de mult despre ingratitudinea


celor pentru care lucrau i ct de mult detestau ceea ce fceau.
Speram s aud i ceva pozitiv despre munca i stpnii lor, nite
idei constructive despre cum i-ar putea mbunti situaia sau
mcar s spun c-i vor cuta ceva mai bun de lucru. Erau ns
hotrte s fie nefericite i nimic nu le putea face s-i schimbe
atitudinea. Am vrut s le scutur niel i s le spun: Nu v dai
seama ct de mult ru v facei insistnd asupra nemulumirilor
voastre? Dar nu era treaba mea. Femeile debordau de
nefericire, dar o ridicau la rangul de virtute, fr s-i dea
seama c astfel nu aveau nicio ans de a o depi. Experiena
m-a nvat, cred, c nu trebuie s critici pn cnd nu poi s
aspiri spre ceva mai bun.
De ndat ce i dai seama c ceva nu merge cum trebuie,
concentreaz-te spre ceea ce-i doreti. Dac asta nu e bine,
atunci ce ar fi? ncearc s afli i canalizeaz-i toat energia,
inclusiv cuvintele, n direcia respectiv. Problemele nu sunt
ceva ru, ci punctul de plecare pentru gsirea soluiilor. Ele sunt
necesare pentru c ne foreaz s ieim din situaii sub nivelul
potenialului nostru. Nu te opri pn nu depeti punctul de
pornire. Transform-i discursul care te anihileaz ntr-un aliat
puternic.
I IROSETI TALENTUL?

101

Oamenii nu se realizeaz pentru c 1) Nu au suficient


ncredere n ei nii pentru a-i manifesta talentul; 2) Se simt
vinovai pentru c sunt pltii pentru talentul lor; 3) Nu-i
construiesc viaa pe baza talentului pe care l au. Toate cele trei
situaii sunt tragice, iar cei care procedeaz astfel sfresc prin
a face lucruri anoste, se lupt cu nevoile materiale i sunt
obosii sufletete pentru c viaa lor nu are nicio scnteie de
pasiune.
Lumea noastr d credit aa-zisului artist muritor de foame i
l transform chiar ntr-o figur romantic. Exist mai ales dou
atitudini care ntrein aceast imagine desuet. Prima ar fi c n
cultura noastr, dominat de emisfera cerebral stng, sunt
apreciate mai mult talentele tehnice dect cele artistice.
Programatorii ctig mult mai bine dect cei ale cror picturi le
decoreaz birourile. i unii, i alii sunt la fel de importani.
Cnd sunt puini bani, guvernul taie n primul rnd fondurile
pentru programele artistice, iar artitii trebuie s cereasc de
la sectorul privat pentru a supravieui. Exist ns i culturi n
care expresia artistic este onorat n mult mai mare msur
dect abilitatea intelectual. ntreaga cultur din Bali este
dedicat artei. Toi membrii societii sunt pictori, sculptori n
piatr sau lemn, designeri textiliti, bijutieri, muzicieni sau
dansatori talentai. Populaia acestei ri triete pentru art i
orice alt activitate pe care o desfoar pare un fel de scuz
pentru a se ntreine i pentru a-i permite s-i urmeze
102

chemarea artistic. De aceea, locuitorii din Bali sunt printre cei


mai fericii oameni din lume. Dac am nva din exemplul lor i
am ncerca s-l urmm, am fi i noi mai fericii, iar societatea
mai echilibrat.
Cel de-al doilea motiv pentru care rezist mitul artistului
flmnd este c artitii nii l ncurajeaz. Tinerii artiti,
scriitori i actori cred c trebuie s triasc ntr-o pivnicu
igrasie, s poarte haine ponosite, s aib o rabl ruginit i s se
certe n fiecare lun cu proprietarul pentru c nu-i pltesc
chiria.
Sindromul artistului flmnd poate fi combtut doar dac
observm i-i aducem n atenie pe artitii care nu vor s
flmnzeasc. Numeroi artiti reuesc s triasc foarte bine
datorit talentului lor, iar viaa lor poate servi drept model
celor care prefer s poarte pantaloni gurii. Dac vrei s iei
din pivni i s trieti ntr-un loc mai nsorit i mai spaios, ia
ca model viaa artitilor de succes i inspir-te din realizrile lor.
Vei descoperi astfel c i unii dintre ei au fost, pn la un
moment dat, n situaia ta. Renumita actri Renee Zellweger
nu avea idee din ce-i va plti chiria pentru luna urmtoare,
cnd a fost sunat i anunat c a fost aleas ca partener a lui
Tom Cruise n Jerry Maguire. Harrison Ford, care era dulgher, sa dus la audiia pentru Star Wars n timpul unei pauze de lucru.
Ambii actori au devenit celebri peste noapte i nu au mai
103

flmnzit niciodat. Dup ce a fost respins de aptesprezece ori


de diverse edituri, Richard Bach a semnat un contract cu
Macmillan, a predat manuscrisul de la Pescruul Jonathan
Livingston i a plecat n cltorie. Cnd s-a ntors acas, n
contul su bancar fusese depus un milion de dolari. Atunci cnd
ai ncredere n inspiraie i lai Universul s se ocupe de detalii,
noaptea cea mai neagr devine zi ntr-o clip.
O alt trstur caracteristic pe care am observat-o n cazul
artitilor este refuzul lor de a cere sau de a accepta ajutor cnd
e vorba de munca lor. Adevrul este c majoritatea artitilor nu
sunt buni oameni de afaceri. Nu, nu e o critic, ci mai degrab
un compliment la adresa naturii lor artistice. De multe ori i-am
sftuit pe artiti s apeleze la cineva pentru partea contabil i
financiar. Sunt atia oameni pricepui la astfel de lucruri care
te pot ajuta. Dac angajezi un contabil, el se va ocupa de toat
treaba care-i d btaie de cap i vei fi astfel liber s te dedici
talentului tu. i vei avea amndoi de ctigat. De ce s spui
mereu Nu sunt bun la afaceri i s nu faci nimic, cnd exist
cineva care este bun i cu care poi forma o echip pentru a
ctiga amndoi. Deschide-i ua i d-i voie s intre n lumea ta!
Nu e nicio problem dac speli vase la un restaurant n timp ce
te formezi ca artist. Nu-i uita ns visul i consider aceast
munc doar o treapt pe drumul spre succes. Cnd eram la
liceu, m-am angajat la un magazin de mbrcminte pentru a
104

strnge bani s-mi cumpr prima main. Mturam, splam


toaletele, curam zpada de pe acoperi tot felul de treburi
urte i grele! i totui mi amintesc cu drag de aceast slujb
pentru c la sfritul anului aveam main. Niciodat ns nu
am uitat c ceea ce fceam era pentru un scop mai nobil.
Dac Dumnezeu te-a fcut artist, atunci fii artist. Nu-i gsi
scuze i nu te vinde pentru ceva mai profitabil sau pentru a le
face pe plac prinilor. n cele din urm, cea mai profitabil
carier este cea spre care te ndeamn inima i singura
aprobare de care ai nevoie este a ta.I IROSETI ENERGIA CU
CINE NU MERIT?
Exist oameni care te golesc de energie, care se poart
mizerabil, sau cu care, poate, nu eti pur i simplu compatibil.
Unii psihologi susin c trebuie s continui nite relaii
dureroase pn cnd reueti s-i schimbi. n unele cazuri este
adevrat, n altele, nu. Uneori este ns nevoie s te eliberezi.
Vei gsi mai jos cteva modaliti de a-i recunoate i de a
scpa de ei.
VAMPIRII
Cnd eti n compania unui astfel de om sau dup ce pleci, te
simi sectuit, golit sau deprimat. Aceti oameni sunt practic
nestui att material, ct i emoional. Indiferent ct atenie,
timp sau bani le dai, mai vor nc ceva n plus. Dac ncerci s-i
faci s se simt bine, se opun i se cramponeaz de problemele
105

lor. Nu sunt n stare s se bucure, s iubeasc, s fie binedispui


i atunci caut sprijin la cei din jur. Uneori dau impresia c sunt
veseli sau chiar optimiti, dar, sub aceast aparen, cmpul lor
de for acioneaz ca hrtia de prins mute.
Actria comic Elayne Boosler avertizeaz: Ferii-v de toi cei
care spun am atta dragoste de oferit i nu am cui, pentru c
asta se traduce prin din punct de vedere emoional sunt ca o
gaur neagr i dac m lai, o s-i sug ultima pictur de
energie. Aceti oameni seamn cu un aspirator uria care
nghite tot ce ntlnete. Stai deoparte dac nu vrei s dispari.
Dac vrei s fii Iisus Mntuitorul, vei sfri ca Iona cel nghiit de
balen.
Singurul dar pe care i-l poi face unui astfel de energofag este
s-l determini s recunoasc faptul c este i el om ca toi
oamenii, capabil, i c nu se afl n cea mai disperat situaie.
Iar acest lucru nu-l poi face prin cuvinte, ci prin atitudine i
aciune. Ajut-l s stea pe propriile-i picioare i s triasc
folosindu-i energia i nu neputina. Nu ajui un alcoolic
cumprndu-i butur i un drogat dndu-i droguri. E nevoie de
altceva i de cineva cu un orizont mai larg dect al lui. Dac
devine umil, amintete-i c e puternic. Poate nva din ceea ce
vede n jur, iar Universul l invit s i descopere fora
interioar. Nu-l priva de lecia pe care o poate primi i nu te
lsa prins n mrejele lui. Dac te afli o perioad de timp n
106

prezena unui asemenea om, ncearc n primul rnd s te simi


bine, indiferent ce spune sau face el. i nu-i sacrifica fericirea
pentru indispoziia lui.
Nimeni nu vrea s fie energofag i nimeni nu e aa din natere.
Vampirismul este un comportament dobndit, resuscitat mereu
de cei care-l practic. Cnd astfel de oameni i dau seama c
prin comportamentul lor nu obin ceea ce-i doresc, vor cuta
alte metode i le vor gsi. i vor descoperi resursele de energie,
dar trebuie s fim ateni i mereu n alert n preajma lor. Dac
credem n forele noastre vom rmne intaci.
OAMENI CU CARE TE ASOCIEZI DIN MOTIVE GREITE
Dac ai de-a face cu oameni care nu au nimic n comun cu
idealurile sau interesele tale, te vei trezi secat de energie. i nu
neaprat de ei, ci de propriul subcontienti d seama c nu ai
ce cuta n preajma lor. Iar dac i-ai fi ascultat intuiia, nici nu
ai mai fi ajuns ntr-o asemenea situaie. Iat o list a oamenilor
care te storc de energie pentru c asocierea voastr este
nepotrivit:
Oameni cu care te asociezi din obligaie. Oameni care te
folosesc, abuzeaz de tine sau nu te apreciaz. Oameni care nu
vor s fie n acel loc. Oameni care nu-i plac, dar de la care vrei
ceva. Oameni pe care-i lai s depeasc anumite limite.
Oameni care ncearc s te acapareze sau s te salveze.
107

Oameni care nu se plac pe ei nii. Oameni cu care ai fost


cndva prieten, dar nu mai avei nimic n comun.
Dac vrei s depeti aceste relaii toxice, trebuie s tii c:
1) Poi s hotrti cu cine vrei s fii i de ce; 2) Dac situaia
respectiv nu te avantajeaz, nici nu vei obine ceea ce vrei; 3)
Dac ai greit i te afli lng o persoan cu care nu te potriveti,
pleac nainte de a fi prea trziu. Fii sincer i renun, urmeazi drumul drept i va fi mai bine pentru toat lumea.
OAMENI CARE NU TE STORC DE ENERGIE, DAR DESPRE CARE
CREZI C O FAC
Acest lucru e mai greu de admis mai ales dac i place s crezi
c ai dreptate i atunci cnd nu ai dar e adevrat i se poate
aplica la mai muli oameni dect ai crede. De data aceasta,
problema nu este exterioar, ci ine de percepia ta. Iar soluia
nu este s te ndeprtezi de cellalt, ci s-i schimbi atitudinea
fa de el.
Aveam o prieten care m enerva de fiecare dat cnd eram
mpreun. Vorbea foarte mult i m mpiedicam tot timpul de
ea, dar era prietena prietenei mele i venea destul de des pe la
noi. Odat, cnd reparam o fereastr de la etaj, ea s-a postat
lng scar i a vorbit ntruna, de parc ar fi fost la o edin la
psiholog. mi venea s o arunc pe fereastr.

108

ntr-o zi ns, fiind mai relaxat i ntr-o dispoziie mai tolerant,


m-am gndit la ea i am reuit s-o vd cu ali ochi. Brusc, mi-am
dat seama c nu vrea s m enerveze, ci c are o personalitate
foarte puternic. Am simit c m plcea cu adevrat i c
ntotdeauna a fost foarte drgu cu mine. De fapt, eu eram cel
care o respingea. n acea clip tensiunea din mine a disprut i
am nceput s-o simpatizez. Am devenit prieteni i n-am mai
evitat-o niciodat.
Poi transforma orice relaie modificndu-i percepia n
legtur cu ea. i, de fapt, n asta const puterea noastr. E
mult mai uor s-i controlezi gndirea dect s schimbi pe
cineva sau s ndeprtezi acea persoan din viaa ta. ncepe
prin a te gndi la ceea ce-i place la persoana respectiv sau la o
situaie n care s-a purtat frumos cu tine. Apoi ncearc s nu iei
ca pe un afront personal ceea ce face. Gndete-te c faptele i
cuvintele sale sunt mai degrab o afirmare a personalitii i nu
ceva ndreptat mpotriva ta. Dac, n fiecare zi, gndurile despre
acea persoan se lumineaz puin, vei fi uimit ct de repede se
va
schimba
relaia
voastr.I
IROSETI
ENERGIA
PROPUNNDU-I OBIECTIVE MESCHINE?
nainte de a urca pe scara succesului, ai grij s o sprijini de
peretele de care trebuie. Suntem fiine inteligente i ingenioase
i putem realiza orice ne propunem. nainte ns de a-i
propune ceva, asigur-te c este ceea ce-i doreti.
109

Cei mai muli oameni moderni i doresc celebritate i bani. Zeii


societii noastre nu trebuie s duc neaprat o via
ireproabil, s fie foarte inteligeni sau s fi ajuns la cel mai
profund nivel de mpcare cu sine. Ei trebuie ns s aib cei
mai muli bani, cel mai frumos corp i cele mai bune rezultate
sportive. (Cnd l-ai vzut ultima dat pe Dalai Lama pe coperta
revistei People?) Valorile noastre preuiesc prea mult forma i
prea puin fondul.
Cunosc muli oameni care caut succesul n lumea afacerilor
sau a divertismentului i majoritatea nu sunt prea fericii. Toi
ncearc s ajung undeva fr s le pese unde sunt. Triesc n
lumea aspr a criticilor i competiiei i i compar permanent
corpurile, vocile sau replicile cu ale celorlali. O prieten era
asaltat de un brbat n fiecare sptmn cnd mergea la
biseric. Fata nu era deloc interesat de acel individ i i refuza
de fiecare dat avansurile. ntr-o zi, cnd au plecat de la
biseric, brbatul a condus-o pn la main i acolo i-a dat
fiele lui fiscale, invitnd-o s se uite peste ele. Ei, acum vrei s
iei cu mine?, a ntrebat-o, sigur pe el. Chiar mai puin dect
pn acum, i-a rspuns fata i a pornit maina.
Banii, celebritatea, un corp superb sau rezultate sportive
remarcabile nu sunt obiective demne de atins n sine, iar dac
faci asta, eti pierdut. Este acelai lucru cu a-i construi o cas
pe nisip i a rmne fr ea dup prima ploaie. Acestea trebuie
110

s fie doar premii secundare pe care i le poi oferi dac-i


hrneti spiritul. Construiete-i o afacere de succes ori
modeleaz-i trupul pentru c te amuz s faci acest lucru;
cnt pentru c i place s cni; intr ntr-o competiie pentru
c vrei s fii n form. Chiar dac felul n care te manifeti pare
s nu difere prea mult de manifestrile celor care se
ncrnceneaz s obin succesul cu orice chip, motivaia i felul
n care te simi se vor deosebi radical.
n loc s-i fixezi ca obiectiv o situaie specific, fixeaz-i ceea
ce vrei n principiu. Nu te ruga sau nu te chinui s ai un anume
partener, o anume slujb sau o anume cas. Identific mai bine
genul de relaie, slujb sau cas pe care i le-ai dori i
sentimentele pe care ai vrea s le nutreti n legtur cu aceste
realizri. i, cum am mai spus, las detaliile pe seama
Universului. Dac-i doreti un anumit lucru, poi s-l ai, dar s-ar
putea s pierzi esena. Cunosc o femeie care-i dorea neaprat
o relaie. Cnd a gsit ntr-o revist fotografia unui brbat
frumos, a decupat-o i a lipit-o pe frigider pentru a o admira n
voie. Nu dup mult timp a ntlnit un tip care arta foarte bine,
chiar semna cu cel din fotografie, i au nceput o relaie. Dup
o vreme a descoperit c este alcoolic i n cele din urm relaia
s-a destrmat. Cnd femeia s-a uitat mai bine la fotografia de
pe frigider a observat c i acel brbat avea n mn un pahar
cu butur. Dac s-ar fi concentrat pe tipul de brbat i pe
calitatea relaiei pe care i le dorea, lucrurile ar fi stat
111

altfel.Obiectivele specifice precum venitul net, greutatea ideal


sau o main elegant sunt utile i atractive, dar nu trebuie s
ne ncrncenm pentru a le atinge. Dac ne strduim din
rsputeri s le avem nu mai avem nicio bucurie cnd reuim.
Cldete-i drumul pe ncredere i restul vine de la sine. Dac
eti dominat de anxietate, nu vei scpa de ea nici cnd i vei
atinge scopul. Dimpotriv, se va intensifica. Dac te lupi s
obii, te vei lupta i s pstrezi.
Aadar, singurul obiectiv care merit atins este mulumirea
sufletului. Iar aceasta nu are nicio legtur cu ce se ntmpl n
lumea exterioar, ci cu universul tu interior. Cu ct te vei
strdui mai mult s-o gseti n afar, cu att mai puin va exista
n tine. Cunoaterea de sine este o mare provocare mai ales
ntr-o lume dominat de tot felul de tentaii exterioare. Dac
ns i propui s-i descoperi diamantul din inim, nu i-l va lua
nimeni niciodat.Profesorul de matematic din clasa a X-a ne-a
spus o fabul despre broscua care se afl la un capt al unui
butean i sare spre cellalt. Dup prima sritur, ajunge la
jumtatea distanei. Broasca sare mai departe, de fiecare dat
parcurgnd jumtate din distana rmas. Cte srituri mai are
de fcut pentru a ajunge la cellalt capt?, ne-a ntrebat
profesorul.
Ne-am luat creioanele i am ncercat s calculm, dar nu am
reuit. De fapt, era o problem-capcan. Broscua nu putea
112

ajunge niciodat la cellalt capt; se apropia tot mai mult, dar


de fiecare dat rmnea de parcurs nc jumtate din distan
spre obiectivul su. Orict ar fi ncercat, nu ar fi reuit.
Cnd trieti i munceti pentru a le demonstra celorlali ce
poi, ajungi ca broscua de pe butean. i se pare c te apropii
tot mai mult de int, dar nu o atingi niciodat. Strdania ta e
sortit eecului nc de la nceput pentru c de fiecare dat
lipsete ceva. Chiar i cnd i se pare c nvingi, de fapt eti n
pierdere.
n timpul unei edine, i-am descris psihologului relaia cu tatl
meu. Cnd am terminat, acesta mi-a spus: Tatl tu era genul
de om care, chiar dac fceai ceva bine n proporie de 99%, se
lega mereu de procentul nerealizat.
Cuvintele lui mi-au deschis ochii. Brusc mi-am dat seama de ce
nu eram niciodat mulumit de ceea ce fceam. ncercasem tot
timpul s-i art tatlui meu de ce sunt n stare, ceea ce nu a
mai face acum. Tatl meu, care a murit ntre timp, nu a fost
niciodat mulumit de sine nsui. Cum a fi putut eu oare s-l
mulumesc?
Ca muli dintre noi, preluasem standardele de neatins ale
tatlui meu. Informaia pe care o aflasem la psiholog nu se
referea la tata, ci la mine. De atunci mi-am lmurit multe
lucruri. n primul rnd, am nvat s-mi acord credit n
proporie de 99% i s trec cu vederea procentul rmas.
113

Indiferent cum a trit tatl meu, eu am puterea de a alege ce


fel de via vreau s ducCe ai face altfel dac nu ar trebui s
dovedeti altcuiva de ce eti n stare?
Cunosc un om care, la vrsta de aptezeci i doi de ani, ncearc
nc s-i fac pe plac mamei sale de nouzeci i doi de ani. Am
nc muli studeni care ncearc s fac ceea ce i-ar fi dorit
prinii lor, dei acetia sunt mori. Persoanele autoritare se
instaleaz n mintea noastr i nu degeaba se spune c este
imposibil s nvingi un duman care i-a invadat gndurile.
Dumani nu-i sunt prinii, nici cineva care a abuzat sexual de
tine n copilrie, niciun nvtor foarte sever. Dumanii sunt
gndurile pe care i le-au generat i n care crezi nc. Nici nu
are importan dac persoana care te-a dominat a murit sau
nu, dac are dreptate sau a greit, dac este antipatic sau nu.
Influena sa se face nc simit pentru c accepi acest lucru,
dei poi s n-o mai faci.
S lmurim un lucru: niciodat, niciodat, niciodat, niciodat,
niciodat, niciodat, niciodat, niciodat, niciodat, niciodat,
niciodat, niciodat, niciodat, dar niciodat nu atepta
aprobarea general. N-a avut-o nici Iisus, nici Gandhi, nici
prinesa Diana. Nici cei mai buni oameni nu pot fi pe placul
tuturor. N-a reuit nimeni i nu vei reui nici tu. N-ai cum s le
faci pe plac tuturor i nu vei gsi nicio persoan creia s-i plac
absolut tot ce faci. Renun, aadar, chiar acum, la ncercarea
114

de a obine admiraia universal pentru c nu vei reui


niciodat, te vei simi frustrat i-i vei distruge viaa. Dac vei
reui vreodat s capei aprobarea pe care o doreti, aceasta
trebuie s vin doar de la tine.De ce ncerci permanent s
dovedeti ceva? Ce poi s faci? Trieti visele altcuiva?
n filmul Out of Africa, Karen Blixen mrturisete: Cea mai
mare team a mea este c voi ajunge la captul vieii i mi voi
da seama c am trit visul altcuiva.
Reflect viaa pe care o duci ceea ce-i dorete inima sau ceea
ce dorete altcineva? Cunosc un tnr, Robert, care s-a chinuit
un an la Facultatea de Medicin pentru c prinii doreau ca el
s devin medic. Tatl lui Robert a fcut dou ipoteci pe cas
pentru a plti taxele de colarizare, iar Robert s-a simit prea
vinovat s spun nu. De fapt, el voia s se fac profesor.
Aadar, n timp ce se pregtea s salveze viei, i-o pierdea pe a
lui. Spre sfritul semestrului al II-lea, Robert s-a mbolnvit i
abia atunci a avut curaj s vorbeasc cu tatl su. Acesta a fost
dezamgit, dar i-a dat seama c fiul su nu va fi niciodat
fericit ca doctor i l-a lsat s fac ce vrea. Robert a renunat la
Medicin i, n scurt timp, s-a fcut bine. A devenit profesor i i
place foarte mult ceea ce face.
Muli oameni au tot felul de idei despre cum ar trebui s trieti
i ncearc s te influeneze neinnd cont de idealurile tale.

115

Indiferent ct ar fi ei de bine intenionai, nimeni nu-i cunoate


inima i destinul mai bine dect i le tii tu nsui.
Boala de a te face plcut este foarte rspndit. Apare la fiul
care ncearc s mplineasc speranele prinilor si; la fiica
obligat s se mrite cu un coreligionar dei ea iubete pe
altcineva; la soia care se teme s nu in seama de dorinele
soului; la adolescentul care nu vrea s fie mai prejos dect
tovarii si; la angajatul care se chinuie s intre n graiile
efului; la credincioii care ncearc s fie buni pentru a nu
ajunge n iad. Dei nu-i dau seama, ei sunt deja n iad, iar dac
i negi chemarea i o urmezi pe a altcuiva, vei ajunge i tu tot
acolo.
Dac vrei ns ca visurile tale s devin realitate, iat cteva
sfaturi care te vor ajuta:
1. De cte ori eti gata s rspunzi unei rugmini, ntreab-te
dac o faci din obligaie sau pentru c i face plcere. E ideea ta
sau a altcuiva? Ai face asta i dac nu te-ar ruga sau nu te-ar
obliga cineva? Trebuie sau ar trebui? nva s spui da
numai atunci cnd ceea ce i se cere s faci corespunde i unei
opiuni personale.Activitile pornite din team sau obligaie te
sufoc, iar ceea ce faci dup pofta inimii te nsufleete. Exist
desigur situaii n care vrei s faci o bucurie cuiva, dar diferena
dintre a spune da pentru c vrei s serveti sau s ajui pe
cineva i a spune da pentru c i-e fric s spui nu este
116

uria. Nu uita niciodat s-i rspunzi la ntrebarea Este ntradevr opiunea mea?
2. Scrie o scrisoare tuturor celor crora ncerci s le faci pe plac
(chiar dac au disprut din viaa ta). Descrie-le ceea ce simi i
prin ce ai trecut ncercnd s-i mulumeti. Nu ascunde nimic i
nu te opri nainte de a-i fi aternut pe hrtie toate gndurile i
sentimentele. ncheie artnd cum ai vrea s trieti de acum
nainte. Dup ce ai scris tot, arde scrisoarea pentru c aceasta
nu e pentru ei, ci pentru tine.
I IMPUI UN STANDARD IMPOSIBIL?
Unele dintre idealurile impuse sunt de-a dreptul imposibil de
atins i atunci te-ai putea simi ca Sisif, cel condamnat la trud
etern. Personajul mitologic trebuia s mping o stnc pe
vrful unui munte. Aproape de vrf ns, stnca se rostogolea i
trebuia rempins n sus.
Singura modalitate de a scpa de pedeapsa lui Sisif este s nu
mai mpingi bolovanul i s-i srbtoreti imperfeciunea. Iar
ceea ce faci pentru a-i atinge obiectivul trebuie s-i aduc tot
atta satisfacie ca i obiectivul realizat. Dac nu te simi bine
acum, nu te vei simi bine nici cnd ajungi unde i-ai propus. Iar
dac nu reueti s ajungi niciodat acolo, nu vei simi dect
frustrare pentru toat suferina ndurat. Aadar, indiferent de
ceea ce faci, f cu bucurie sau renun!
117

Brbaii sufer mai mult dect femeile de sindromul pot i


singur. (De aceea NASA trimite femei n navetele spaiale: n
cazul n care apar probleme trebuie s fie cineva care s cear
instruciuni.) Brbaii sunt nvai c trebuie s tie tot i nu
prea admit c nu este chiar aa. De asemenea, din dorina ca
totul s mearg ca pe roate, brbaii sunt mult mai stresai. De
aceea, atunci cnd o femeie suprat se adreseaz unui brbat,
acesta crede c el trebuie s rezolve problema, chiar dac
femeia respectiv nu-i percepe suprarea ca pe o problem;
ea vrea pur i simplu s se descarce. n final, brbatul i ridic
braele i pleac din camer strignd: Nu te neleg. Dac,
ntr-o astfel de situaie, brbatul ar renuna la rolul su de
salvator i ar lsa femeia s-i spun oful, aceasta s-ar simi
mult mai bine, iar el ar fi mai puin stresat. Femeile triesc mai
mult dect brbaii pentru c nu duc pe umerii lor toat povara
lumii i i exprim sentimentele mult mai uor. Aadar,
domnilor, hai s mai ctigm civa ani de via i s ne
bucurm ct putem!
Femeile au ns alt problem. Ele au fost nvate c trebuie s
nzuiasc spre un standard social de frumusee imposibil de
atins. Dac nu ai cincizeci de kilograme, ten de porelan, iar
buzele nu-i sunt ca un coluna umplut, nu eti bun. Femeile
atrgtoare care apar pe copertele revistelor mnnc o frunz
de salat pe zi i aproape c fac infarct atunci cnd descoper
un rid. Un pre cam mare, nu? i chiar i pozele lor au nevoie de
118

retuuri. Frumuseea este minunat, dar tiranic!Ali oameni se


strduiesc s triasc dup anumite standarde religioase cu
dogme foarte dure. Ar trebui s fii sfnt ca s le poi urma i
chiar i atunci ar fi imposibil. (Cred c sfinii au fost mult mai
umani dect i prezentm noi astzi; fiind ns mori, i putem
idealiza orict pentru c nu cunoatem latura uman a
caracterului lor.) Normele etice sunt importante, dar dac devin
tiranice, ucid. Dac preceptele morale dup care v conducei
v fac trist sau dependent, sunt greite. Nu v spun s renunai
la ele, pentru c s-ar putea s fie tot ce avei. Ascundei-le ns
ca pe un viciu pentru a nu distruge viaa unor oameni mai buni
i mai simpli, era de prere Robert Louis Stevenson.
Cea mai nobil norm moral este integritatea personal s
trieti n armonie cu propriul tu sistem de valori. Foarte rar,
idealurile religioase ncurajeaz opiunile personale deoarece
nu recunosc c Dumnezeu se afl n fiecare dintre noi i de
acolo ne cluzete. Nici nu consider oamenii destul de demni
pentru a fi n legtur direct cu Dumnezeu. De aceea, dogmele
religioase sunt o lung list cu reguli despre felul n care ar
trebui s trieti; unele i se potrivesc, altele nu. Religia i ajut
pe muli dintre noi, dar unii ar trebui s-i priveasc adnc n
suflet i s-i creeze propriul destin. Ar putea afla sensuri mai
profunde dac i-ar descoperi Biblia interioar n loc s-o urmeze
pe cea scris de alii. Nu-l poi fotocopia pe Dumnezeu; cu ct
faci asta mai des, cu att imaginea devine mai vag, pn cnd
119

orice asemnare cu originalul dispare. Dogma i impune s


adopi relaia altcuiva cu Dumnezeu, iar aceasta nu poate fi
niciodat la fel de strns ca atunci cnd i-o construieti singur.
Ne ntoarcem, aadar, la broscua de pe butean. Mai devreme
sau mai trziu, karma fiecruia dintre noi va respinge dogma.
Singurul lucru mai important dect a fi bun este de a fi autentic.
Dac trieti conform credinelor tale, vei face mai mult bine
dect dac trieti dup ideea de bine a altcuiva. Sinceritatea
inteniilor atrage mai mult succes dect ncercarea de a urma
porunci impuse din afar.
Pentru a obine ceea ce vrei, fii ceea ce eti.
Imitaia te sufoc; autenticitatea te nal. Perfeciunea nu este
o treapt pe care s-o atingi, ci adevrul pe care s-l recunoti.
Gsete perfeciunea n ceea ce eti i vei scpa de teroarea
bolii de a plcea.
NCERCI S TE CORECTEZI?
Nu vei reui niciodat s-i corectezi defectele pentru c
porneti de la o premis fals: aceea c ai fi defect. Poi s
construieti o lume ntreag plecnd de la ideea c ceva nu e n
regul cu tine i s-i petreci toat viaa ncercnd s corectezi
acel lucru. Dac o astfel de perspectiv te nspimnt e foarte
bine. Aa i trebuie. Ajungi s-i pui permanent la ndoial
motivaiile, aciunile i relaiile, dei singurul lucru de care
120

trebuie s te ndoieti sunt defectele pe care crezi c le


ai.Principalul lucru care ar trebui s te nemulumeasc este
nemulumirea pe care o ai fa de tine. Problema ta este c i
imaginezi c exist o problem. Dac dai prea mult atenie
unor presupuneri eronate, acestea se vor confirma. Apoi vei
atrage oameni care i vor spune ceea ce-i spui tu nsui i
atunci imperfeciunile tale vor prea reale, dar asta nu
nseamn c i sunt. nseamn pur i simplu c ai o minte destul
de puternic pentru a-i crea lumea n care trieti.
Nu te-ai nscut cu lipsa de ncredere n tine, ci ai dobndit-o, teai molipsit de undeva aa cum te-ai molipsit de vrsat-de-vnt.
Cei care te-au amgit, spunndu-i c ceva nu e n ordine cu
tine, au suferit aceeai amgire. Intimidarea psihic se
transmite din generaie n generaie pn cnd cineva se
hotrte s-i pun punct adic tu. Dac n-o faci, copiii ti vor
fi urmtoarele victime.
Copiii mici nu au noiunea defectelor lor. Alearg dezbrcai, i
ating bucuroi organele genitale, plng cnd cad, rd n hohote
cnd i amuz ceva, cer ceea ce vor, nu se jeneaz dac vomit,
se joac cu oricine le place, indiferent de vrst, culoarea pielii,
greutate sau venit global i sunt fascinai dac te vd cu inel n
buric sau dac ai haine caraghioase. Copiii triesc fr
complexe, cutnd plcere i nu aprobare. Nu au nevoie de
terapie pentru c nu se ndoiesc de ceea ce fac. Iar scopul
121

terapiei este de a recupera lumea magic a copilriei. Ne


form copiii s-i vnd sufletele n schimbul educaiei care i
face acceptabili din punct de vedere social, dar infirmi
sufletete. Educaie vine de la cuvntul latin educare care se
traduce prin a trage n afar, a scoate, dar n timp i-a
schimbat sensul i nseamn mai degrab a ndesa cu fora.
Eu nu am educaie, am doar inspiraie. Dac a fi educat, a fi
prost, spunea muzicianul Bob Marley. Am fost educai n
spiritul insuficienei.
Dac ncerci s apelezi la psihologie pentru a te corecta,
gndete-te c grecescul psyche nseamn suflet, deci
psihologia ar fi nelegerea sufletului. Dar, deoarece avem
mai mult ncredere n intelect dect n inim, psihologia se
reduce azi la studiul minii. i totui, exist i altceva pe lng
minte. Spiritul nostru este mult mai real i mai puternic dect
gndurile pe care le rumegm n creier, gnduri care au fost, n
marea lor majoritate, programate de oameni ce vor s ne vnd
Viagra i implanturi cu silicon. Dac ncerci s-i vindeci mintea
fr a ine seama de suflet, te trezeti prins ntr-un labirint
ntunecos din care nu ai cum s iei. Vei irosi timp i bani
luptndu-te cu demonii pe care i-ai preluat i i vei atrage i pe
cei dragi n cavalcada nebun spre nicieri.
Adevrata terapie nseamn mult mai mult dect simpla lipire a
cioburilor sau dect ncercarea de a umple o gaur neagr care
122

se tot adncete. Terapia e de fapt aventura ntreprins pentru


a scpa de amgirile care nu te-au lsat s creti i te ajut s-i
descoperi calitile i geniul nnscut. Dac vrei s te vindeci,
caut un terapeut care s aib calitile de mai jos, caliti pe
care ar trebui s le aib i un bun profesor, preot, consilier,
mentor sau arbitru.
1. Un bun terapeut scoate la lumin ce ai mai bun n tine fr ai arta tot timpul punctele slabe. Dup ce termini edina te
simi mai uor, mai liber i mai puternic sau te simi blocat i
derutat?2. Un bun terapeut este n general vesel i sntos.
Bineneles, nu ar fi corect s-i cerem s fie perfeciunea
ntruchipat, dar comportamentul su ar trebui s denote
atitudinea i energia spre care aspiri. Nu cumpra niciodat
regenerator pentru pr de la un chel.
3. Un bun terapeut este autentic, iar viaa sa reflect valorile pe
care i le recomand i ie. Trebuie s recunoasc faptul c nu e
perfect i uneori omul ne poate nva mai mult dect
specialistul. Un bun terapeut creeaz un climat de ncredere i
colaboreaz cu pacientul su.
4. Un bun terapeut ncearc s scurteze ct se poate procesul
terapeutic i s te pun ct mai curnd pe propriile-i picioare.
Ferete-te de cei care amn, n interes propriu, vindecarea.
Dup apte ani de terapie, o prieten i-a spus psihologului ei c
se simte destul de bine pentru a renuna la edine. Nu se
123

poate, abia acum ncepem cu adevrat, i-a rspuns acesta.


Dac te atepi ca terapia s dureze toat viaa, aa va fi; nu
pentru c e necesar, ci pentru c aa vrei.
5. Un bun terapeut impune anumite limite: dac refuz s le
depeasc cnd i ceri acest lucru, te nva de fapt s spui
nu atunci cnd e nevoie.
6. Un bun terapeut te ajut s-i descoperi valenele proprii
pentru c tu eti cel care face toat treaba, nu el. tie c deii
cheia rspunsurilor i rolul su este de a te ajuta s-o descoperi.
Niciodat nu trebuie s te foreze s mergi pe calea pe care i-o
arat; i sugereaz i te ndrum, dar alegerea i aparine.
7. Un bun terapeut tie c eti o fiin complex, iar programul
su terapeutic se va adresa tuturor laturilor vieii tale. i
respect mintea, emoiile, trupul i sufletul i te ajut s
realizezi echilibrul dintre ele.
8. Un bun terapeut pune pe primul loc profesia sa i sntatea
ta, nu banii, puterea sau sexul. Rolul su este de a sluji, nu de ai alimenta orgoliul.
Adevrata terapie te ajut s gseti calea de la analiz la
srbtoare, de la supravieuire la creativitate pentru c
vindecarea nu nseamn doar plasarea pe linia de plutire, ci
dezvoltare i nflorire. Pentru muli oameni, cea mai bun
terapie este mngierea pisicii, dansul ori un meci de baschet.
124

Orice te face s te simi bine este terapie. F ceea ce te face


fericit i vei tii cum s transformi visurile n realitate.
TE COMPARI CU ALII?
Compararea cu ceilali este cea mai sigur cale spre infern.
Dac eti mai bun dect cineva, ntotdeauna se va gsi altul mai
bun dect tine. Dorina de a fi mai bun dect cei din jur
pornete dintr-un sentiment de nencredere. Dac i-ai
recunoate valoarea i integritatea, nu ar fi nevoie s i
consideri inferiori pe ceilali pentru a te simi superior.
Pentru a te trezi din comar, trebuie s admii c oricine poate
fi orice fr a-i deranja pe ceilali.E destul loc n vrf pentru
toat lumea.
Exist o pia bogat i rentabil, inaccesibil celorlali, pe care
o poi monopoliza chiar acum i care i va aduce dividende
substaniale pentru tot restul vieii. Aceast pia eti chiar tu.
Nimeni altcineva nu-i poate folosi resursele i dac faci ceea ce
trebuie vei ctiga sigur.
Un individ mi-a spus odat ceva curios. Participase la una dintre
conferinele mele i observase c nclcasem opt dintre cele
zece reguli de discurs public nvate de el. Dar mi-a mrturisit
c eram vorbitorul su preferat, fiind cel mai autentic. Am luato ca pe un compliment. Cnd in o conferin urmresc dou
obiective: 1) s m inspire; i 2) s-mi fac plcere. Dac
125

reuesc, am ctigat publicul. Atunci cnd vorbitorul e speriat,


plictisit sau neinspirat de subiectul tratat, publicul e pierdut.
Poate c nu sunt un vorbitor dup toate regulile artei, dar
vorbesc din inim. i se pare c fac treab bun.
Nu invidia succesele celorlali, ci ncearc s te pui n locul lor i
mprtete-le bucuria sau triumful ca i cum ar fi ale tale.
Cnd cineva obine un succes pe care i l-ai dori, persoana
respectiv i arat c acel obiectiv poate fi atins i, dndu-i
seama de acest lucru, eti i tu mai aproape de el. Dac a reuit
cineva, poi reui i tu pentru c nu e vorba de o proprietate
privat. Iar cnd gndeti ca un nvingtor i ai o atitudine
pozitiv, energia i se va canaliza i te va purta spre succes nu
n detrimentul celorlali, ci alturi de ei.
I VINZI SUFLETUL PENTRU POPULARITATE?
Dac i plac banii i celebritatea nseamn c stai pe un teren
alunecos nu pentru c banii i celebritatea ar fi ceva ru, ci
pentru c nu sunt obiective n sine pe care merit s i le
propui. Celebritatea i gloria deriv n mod firesc din pasiunea i
talentele pe care le ai. Dac vrei s ajungi star cu orice pre,
lupta te va rpune i te va lipsi de fiorul aventurii. Drumul spre
glorie e o mare eap dac nu alegi un drum glorios. Dac-i
vinzi trupul sau sufletul pentru a fi pe prima pagin, vor fi
oameni care te vor privi, dar nu vei fi n stare s te priveti n

126

ochi. Formeaz-i un caracter puternic i atunci vei atrage


oameni i situaii demne de idealurile tale cele mai nobile.
Cunosc o cntrea a crei ambiie de o via era s-i vad
numele scris cu litere de neon la Las Vegas. Viaa sa a fost o
continu lupt, presrat cu numeroase griji i drame. Mereu
era pe punctul de a-i vedea visul cu ochii i n ultima clip totul
se spulbera. Mereu trebuia s scape de cte un productor care
voia s se culce cu ea, nu mai era mulumit de vocea sa i era
foarte nefericit. Dorina de a atrage atenia publicului i
sectuise sufletul.
i mai cunosc o feti de unsprezece ani care a proiectat pe
calculator cteva haine pentru ppuile Barbie. I-a artat
programul tatlui su care s-a gndit c i altor copii le-ar
plcea s fac acelai lucru i l-a prezentat la Mattel Toy
Company. Companiei dejucrii i-a plcut att de mult, nct a
pltit un milion de dolari pentru drepturile asupra programului.
Fetia n-a vrut s obin nici bani i nici glorie; pur i simplu a
fcut ceea ce i-a plcut.
Dou categorii de oameni devin celebri: cei condui de interes
i cei condui de pasiune. Cei care ncearc s devin mari
pornind de la premise false vor avea mari probleme. Fii deci
autentic i vei ajunge mare. Chiar dac numele nu-i va fi foarte
cunoscut, va fi n orice caz un nume bun. Dac ns preul
celebritii este fericirea, ai fcut o afacere foarte proast.
127

Dac ai nevoie de adoraia semenilor pentru a te considera un


om de succes, nseamn c-i lipsete propria adoraie. N-ar fi
foarte trist s fii iubit de milioane de oameni, dar s nu tii s te
iubeti? Elvis Presley a fost numit Regele i a murit pe tron. A
avut o inim mare i a fost un artist extraordinar, dar nu oricine
se poate ridica la standarde regale.
Chiar dac nu ai fani care s se calce n picioare s te vad,
respectul de sine te face popular. Cei mai fericii oameni sunt
cei care se simt bine cu ei nii. Acetia nu au nevoie de laude
sau de adoratori i le este de ajuns ceea ce sunt. Dac reueti
s vezi frumuseea i bogia din viaa ta nseamn c ai gsit o
perl de mare valoare.
Dac vrei s devii bogat, ia totul ca pe un joc, nu ca pe o lupt
pe via i pe moarte. Cunosc un om foarte bogat i respectat,
proprietarul ctorva companii. Cnd l-am ntrebat cu ce se
ocup, a rs i mi-a rspuns: Dirijez bani. Omul nu ia banii
prea n serios; pur i simplu se joac cu ei i n felul acesta i-a
atins scopul: nu este sclavul lor.
Dac averea pe care o ai este celebritatea, folosete-o pentru a
drui. Robin Williams, de exemplu, i-a pstrat frumuseea
spiritului n ciuda industriei care distruge n special sufletele.
Alege numai roluri care transmit mesaje pozitive i oriunde
apare strnete rsete. Una dintre scenele din Fisher King a fost
filmat noaptea, la Grand Central Station din New York. La
128

scena foarte complex, care trebuia terminat pn n zori,


participau sute de dansatori care valsau. De cteva ori, echipa
tehnic le-a cerut actorilor i figuranilor s fac pauze prea
mari, iar acetia deveniser irascibili. Atunci Robin, actorul
principal al filmului, a nceput s se plimbe prin gar i s spun
glume, aducnd buna dispoziie printre oamenii obosii. n
timpul altei filmri pentru Patch Adams n campusul de la North
Carolina University, Robert a petrecut o sear ntr-un bar
studenesc, amuznd, n mod spontan, clienii. Dei este un
megastar, i-a gsit timp i pentru alii.
Bogiile i celebritatea seduc, dar rareori sunt ceea ce par.
Muli dintre bogaii i celebrii lumii sunt cei mai nefericii
oameni. Alii, n schimb, sunt foarte fericii. Nu faptul c eti
bogat i celebru te nal sau te doboar, ci felul n care eti
bogat i celebru. Dac vrei s-i dovedeti c poi, nu vei ctiga
niciodat; dac ns i asculi pornirile inimii fr a te
ncrncena s ajungi ntr-un anumit punct, mergi
nainte.COLECIONEZI OAMENI-TROFEU?
Atunci cnd nu ai ncredere n propria-i valoare, ncerci, uneori,
s te realizezi oarecum indirect, prin intermediul celor pe care-i
consideri superiori sau care au ceea ce-i doreti. Colecionarii
de oameni-trofeu se mpart n cteva categorii:
Fani. i alegi un idol i apoi ncerci s trieti n lumea sa. Te
nscrii n fan-cluburi, pori tricouri cu poza lui, i nrmezi
129

erveelul folosit la restaurant, l urmezi peste tot, fantasmezi n


legtur cu el i renuni practic la identitatea ta. E firesc la
adolesceni, dar la cei de peste optsprezece ani nu mai merge!
O amic, maseuz ntr-o staiune de lux, mi-a telefonat ntr-o zi
i mi-a spus fericit: Astzi am atins pe cineva mre. I-am
fcut masaj lui Dustin Hoffman. Bineneles c voiam s aflu
detalii, dar m-a uimit limbajul folosit. Cineva mre, ca i cum
mreia ar fi fost ceva exterior, iar ea a avut noroc s-o aib o
clip prin preajm. Prezentnd astfel lucrurile, amica mea i
nega propria mreie. Dustin Hoffman este un mare actor, dar
i ea este o maseuz foarte bun. Iar Dustin Hoffman i-ar fi
putut telefona unui prieten cruia s-i povesteasc despre
ntlnirea sa din staiune cu cineva mre.
Dac vrei s admiri pe cineva, nu-i risipi puterea i pstreaz-i
respectul de sine, iar mreia pe care o ntlneti va fi chiar a ta.
Prieten/prieten sau so/soie-trofeu. i alegi un partener
pentru a atrage atenia asupra ta sau a fi recunoscut. Este
celebru, puternic, bogat sau frumos. Suntei vzui mpreun, i
impresionezi pe cei din jur i dac joci destul de bine v i
cstorii. Pronostic: relaie superficial, de scurt durat,
monoton.
Relaii intime cu celebriti. Nu eti celebru, dar cel puin te
culci cu cineva care este, adic un fel de respect de sine de
import.
130

i petreci timpul, i cheltuieti banii sau faci sex cu o anumit


persoan pentru c i face plcere s fii n compania ei sau
pentru c, de fapt, inteti spre altceva? Poi urca scara social
culcndu-te cu celebriti, dar odat ajuns n vrf, nu ai dect
un singur drum: n jos.
Strecori un nume sau o fotografie. Colecionezi diverse lucruri,
asociate direct sau indirect cu personaliti. Cnd i intr
prietenii n cas, primul lucru pe care-l vd este fotografia ta
dnd mna cu X sau cu Y. De cte ori eram invitat la o petrecere
n Los Angeles, gazda meniona c s-ar putea s vin i Drew
Barrymore sau Keanu Reaves.
Este foarte plcut s ntlneti oameni celebri sau talentai. Dar
ai merge oricum la acea petrecere? Ai merge pentru c tii c te
vei simi bine i i place gazda? Sau crezi c merit s mergi
doar pentru c ai nevoie de ceva sau de cineva de acolo? Dac
te respeci suficient pentru a aciona din convingere i nu de
nevoie, atunci oamenii vor veni la petrecere s te ntlnesc pe
tine. Nu trebuie s te culci cu cineva, s-i menionezi numele
sau s-i atrni fotografia la capul patului pentru a te simi
important. Eti important! Ai ncredere n acest lucru i oamenii
importani te vorcuta. Iar dac nu vei ntlni niciodat pe
cineva important, cui i pas? Ceea ce caui nu se afl nici la
Hollywood, nici la crma marilor corporaii, ci n tine nsui.
TE ANGAJEZI NTR-UN MECI JALNIC?
131

Dac cineva te-a rnit sau te-a nvins i vrei s-i plteti cu
aceeai moned, nu vei ctiga niciodat cu adevrat. Cnd i
sacrifici linitea interioar pentru rzbunare, i acorzi
dumanului putere total asupra vieii tale i nu vei redeveni
propriu-i stpn dect renunnd la ur i trind din plin.
La una dintre Olimpiadele recente am vzut la televizor un
documentar despre un nottor care, la Jocurile Olimpice
precedente, pierduse medalia de aur pentru o fraciune de
secund. Sportivul fusese att de furios, nct jurase s ctige
la urmtoarele Jocuri i i-a dedicat tot timpul antrenamentului.
Documentarul l prezenta pe sportiv la diverse intervale pe
parcursul celor patru ani dintre Olimpiade. Urmrind filmul,
eram tot mai uimit de patima individului. I-am admirat
disciplina i tenacitatea, dar strdania sa era trist. i
concentrase ntreaga fiin asupra victoriei i devenise obsedat,
aproape posedat. Viaa sa depindea de urmtoarea competiie
i nu cred c a avut prea multe momente fericite n cei patru
ani. A ctigat medalia i am respirat uurat. Nici nu voiam s
m gndesc la ce s-ar fi putut ntmpla dac ar fi pierdut din
nou. Desigur, pentru a ctiga, motivaia e la fel de important
ca i perseverena i hotrrea. Dar n niciun caz nu trebuie
sacrificat fericirea. Dac bucuria este singura msur a
succesului, realizarea sportivului nostru nu putea fi deplin. i-a
irosit patru ani din via pentru un singur moment i se
pregtea, scrnind, pentru competiia viitoare. n filmul Cool
132

Running, antrenorul i spune unui sportiv aflat ntr-o situaie


asemntoare: Dac nu eti destul de bun fr medalie, nu vei
fi destul de bun nici dac o ctigi.
mi amintesc de o emisiune despre Femeia Barbie. O femeie,
nemulumit de felul n care arta, fcuse o sut optsprezece
operaii estetice care au costat peste un milion de dolari pentru
a cpta nfiarea ideal. ntrebat de ce a fcut acest lucru, a
mrturisit c marea ei satisfacie este s dea peste nas
brbailor care, nainte de operaiile estetice, nici nu se uitau
la ea. Respectul de sine dobndit prin rzbunare nu are nicio
valoare, fiind mai degrab sil mascat de o cortin botezat
victorie.
Dac vrei s reueti ntr-o profesie doar pentru a le demonstra
prinilor c poi s o faci; s-i ari fratelui mai mare c joci
fotbal mai bine dect el; s distrugi firma de la care ai fost
concediat; sau s te recstoreti repede pentru a-i dovedi
ticlosului care te-a prsit c a fcut o mare greeal, mai
gndete-te. Cel mpotriva cruia porneti vendeta i nrobete
sufletul. Renun la rzbunare! Dac vrei s reueti, f-o
pentru tine. Alege-i un obiectiv pentru c-i face plcere s-l
atingi, nu pentru c l detest altcineva. F ceea ce ai face i
dac nu te-ar observa nimeni sau dac nu i-ar psa nimnui. Fo pentru c-i pas. Ceea ce faci este mai puin important.
Conteaz de ce o faci, era de prere Carolyn Myss.Dac faci un
133

lucru pentru a demonstra ceva, nu vei nvinge niciodat.


Numeroase broscue ncearc s ajung la captul buteanului,
dar foarte puine reuesc. Nu mai ncerca s ari ce eti, ci fii tu
nsui. Pe cei care nu te neleg nu-i vor convinge dovezile tale,
iar cei care te apreciaz n-au nevoie de dovezi. Este evident
cine i ce eti. Sau, cum spunea Emerson: Indiferent cine eti,
vorbeti att de tare, nct abia aud ce spui. Explicarea,
justificarea i aprarea sunt ca nisipurile mictoare: cu ct te
zbai mai mult, cu att de scufunzi mai tare.
Acum muli ani am fcut o vizit unui cuplu pe care voiam s-l
impresionez. Dup cin, am renunat la desert i m-am dus la
buctrie s spl vasele. Din cnd n cnd fluieram sau fceam
ceva mai mult zgomot pentru a atrage atenia celor din
sufragerie asupra activitii mele din buctrie. A venit i rndul
unui wok un fel de tigaie pentru preparate chinezeti
murdar de ulei. Cu asta i dau gata, mi-am zis i am luat un
burete mare de srm cu care am frecat tigaia pn am fcut-o
ca nou. Chiar atunci a intrat i gazda n buctrie s vad ce
fceam. Ca un copila de cinci ani care-i arat mamei un desen
fcut la grdini, am ridicat tigaia i m-am ludat: Uite,
Christine, i-am curat wok-ul! Femeia a fcut ochii mari i i-a
czut faa. Nu tiam c tigaia trebuia s rmn uns pentru a
spori gustul mncrii! Mi-a luat trei ani s-o fac aa! a
exclamat ea. A fost ultima dat cnd am vrut s fac bine cu tot
dinadinsul.
134

Acum mi doresc s fiu autentic, nu bun. i asta duce la o


mulime de lucruri bune! Relaxndu-m i fcnd totul n ritmul
meu, sunt mai atent la nevoile celor din jur i reuesc s-i ajut
mult mai mult dect atunci cnd eram mpins de motive
exterioare. Iar dac e adevrat c nu trebuie s ne asumm
riscuri inutile, este la fel de adevrat c nu riscm nimic dac
rmnem noi nine.
n decembrie 1945, un ran din apropierea oraului egiptean
Nag Hammadi a descoperit peste cincizeci de suluri scrise n
anul 140 d.Hr. n vechea limba copt. Sulurile cuprindeau
nvturile lui Iisus, unele incluse n Noul Testament, dar multe
altele nemenionate nc. Scrierile sunt cunoscute sub numele
de Evanghelia dup Toma.
Una dintre cele mai interesante nvturi incluse aici spune:
Dac scoi la lumin ceea ce e n tine, Acel ceva te va
mntui. Dac nu scoi la lumin ceea ce e n tine, Acel ceva te
va ucide.
Vd muli oameni murind cte puin n fiecare zi din cauza
discrepanei dintre viaa lor exterioar i cea interioar. Dar am
vzut i muli oameni revenind la via atunci cnd au
recunoscut sincer cine sunt i ce vor s fac. Marea ncercare
este s armonizezi forma de manifestare exterioar cu adevrul
fiinei tale.
135

Aveam o secretar care, pur i simplu, nu tia s spun nu.


Spunea ntotdeauna da, indiferent ce i-a fi cerut, dar nu
fcea dect ceea ce voia. mi crea astfel destule probleme. ntro zi am rugat-o ca, n drum spre cas, s se opreasc i s umple
cartuul cu toner pentru imprimanta biroului. A fost de acord, iam dat adresa magazinului i a plecat. Dup o or mi-a
telefonat s m ntrebe unde e magazinul. Pn a ajuns acolo,
magazinul se nchisese.
A doua zi a ncercat din nou i m-a sunat iar s m ntrebe de
adres. I-am mai spus-o o dat, a ajuns nainte de nchidere, dar
uitase cardul de credit al firmei.
n cele din urm m-am dus eu dup toner. Secretara mea nu era
proast: la birou se descurca excelent, dar nu avea chef s
mearg dup toner i se temea s refuze. A fi preferat s-mi
spun adevrul i a fi gsit alt soluie.Dac buzele i spun
da i inima nu e ca i cum ai apsa cu piciorul pe acceleraie
i pe frn n acelai timp pentru c i anulezi eforturile sau
naintezi cu smucituri i ntreruperi. Aa c e preferabil s spui
clar da sau nu pentru c, parafraznd Biblia, tot ceea ce e
ntre da sau nu e lucrtur diavoleasc.
Nu accepta s trieti cu jumtate de msur. Fii tu nsui pn
la capt. Fii creator adevrat. Dac faci ceva fr s fii total
convins de acel lucru nseamn c te sabotezi chiar nainte de a
ncepe. Cnd te implici cu trup i suflet devii i foarte puternic!
136

Oamenii de succes nu ezit s acioneze, tiu de ce fac un


anumit lucru i nu altul, valorific ocaziile favorabile i nu
renun la visele lor n faa ncercrilor sau provocrilor. Dac
vrei s fii la fel, trebuie ca da-urile sau nu-urile tale s
porneasc din inim.
De ce spui da cnd ai vrea s spui nu? Ce poi s faci? i-e
team c nu mai eti iubit dac spui nu?
Un participant la seminariile mele mrturisea: Mi-era team s
spun nu ca s nu-mi pierd prietenii. Apoi ns mi-am dat
seama c nu mai am niciun prieten pentru c niciunul nu tia
cine sunt n realitate.
Sinceritatea st la baza unor relaii puternice i de durat i ai
mai mult de ctigat dac spui adevrul dect atunci cnd spui
ceea ce vor ceilali s aud. Prietenii i partenerii de afaceri i
vor da seama c eti nesincer i c nu eti stpn pe situaie.
Cum pot avea ncredere n da-ul tu dac nu i-am auzit
niciodat nu-ul?
Dac faci orice pentru a ctiga admiraie i ncuviinare, vei
pierde ceea ce-i doreti cu adevrat: credibilitatea, pasiunea i
bucuria de a tri. Cnd spui nu unei cereri care nu
corespunde inteniilor tale, spui de fapt da unui lucru pe carel doreti i care devine astfel mai uor de obinut. Oamenii
integri te vor respecta astfel mai mult dac rmi fidel
concepiilor tale, iar cu cei care te critic sau te resping pentru
137

c eti tu nsui probabil c nici nu vrei s ai de-a face. Iar n


felul acesta vei afla i care-i sunt adevraii prieteni. E
preferabil s ai civa prieteni buni care te accept aa cum eti
dect numeroi prieteni care te caut pentru c dansezi aa
cum i cnt. Singurul lucru mai important dect aprecierea
oamenilor este aprecierea de sine. Iar dac te culci seara cu
contiina mpcat, succesul va veni cu siguran.
NCERCI S NU RNETI PE NIMENI?
De multe ori nu spunem nu pentru c nu vrem s refuzm sau
s rnim pe cineva. Cu toate acestea, i rnim i pe alii i pe noi
dac ne prefacem c totul e n ordine cnd de fapt nu este.
Cnd ncerci s-i protejezi pe ceilali, vrei te fapt s te
autoprotejezi. Dac ai avea ncredere c prietenii i partenerii
sunt perfect capabili s fac fa unui nu n interesul lor
nu ai mai ascunde adevrul. Atunci cnd i considerm slabi pe
cei de lng noi i desconsiderm i, dimpotriv, le recunoatem
valoarea cnd suntem oneti.Prietena mea, dr. Carla Gordan,
avea un pacient care i-a spus: Sunt cstorit de peste treizeci
de ani i mariajul nostru practic nu mai exist; abia mai vorbim
unul cu altul i avem viei separate. A vrea s-o prsesc, dar nu
pot pentru c e foarte vulnerabil i nu ar putea s se descurce
fr mine.
Dup o lun, a discutat cu o pacient din alt ora. Cstoria
mea e distrus i singurul motiv pentru care nu am divorat este
138

c soul meu are nevoie de mine i nu ar supravieui


despririi. Discutnd mai mult cu femeia, Carla i-a dat seama
c era chiar soia pacientului care i se confesase cu o lun n
urm. Amndoi erau nefericii i fiecare sttea pentru cellalt
care, de fapt, nici nu avea nevoie de el.
Dac partenerul nu e fericit din cauza ta, nici ie nu i-e mai
bine! Am angajat odat o prieten pe post de secretar. Venise
n Hawaii din Midwest i se stabilise la Maui. Dup cteva
sptmni, mi-am dat seama c nu era potrivit pentru slujba
pe care i-o oferisem. Eram destul de ncurcat pentru c venise
de att de departe i-i schimbase viaa ca s lucreze pentru
mine. Am tot ezitat i am ncercat s m conving c poate s
rmn, dar era evident c nu merge. n cele din urm, am
invitat-o la mas i aveam de gnd s-i spun c am nevoie de
altcineva n locul ei.
Cnd ne-am aezat, la restaurant, mi-a spus: M bucur c m-ai
invitat. Vreau s-i spun ceva. Nu cred c sunt bun pentru
slujba asta.
Cnd i-am spus c de asta o i invitasem, ne-am amuzat copios.
Ni se luase amndurora o piatr de pe inim. Porniserm la
drum cu bun-credin i nimeni nu era de vin. Ea a gsit o
slujb care i se potrivea mai bine, iar eu am angajat o alt
secretar mai competent.

139

ntr-o relaie, dac nu ctig amndoi nu ctig niciunul. Dac


partenerul sau partenera ovie, nu mai lsa lucrurile s
treneze. Fie pui punct, fie i schimbi punctul de vedere. De
obicei exist modaliti de a ameliora o situaie (sau atitudinea
fa de ea) pentru ca toat lumea s fie mulumit. Adesea
trebuie s faci unele schimbri, alteori trebuie s-i pui punct.
Poi anuna orice, inclusiv o demisie, ncheierea unei relaii sau
schimbarea unei situaii, cu dragoste, apreciere i respect. La un
moment dat, aveam o proprietate de nchiriat i uneori era
nevoie s-i atenionez pe chiriai s plece. Nu mi-a plcut
niciodat s fac aa ceva, dar am observat c dac i abordez cu
amabilitate i sinceritate, lucrurile decurg bine, rmnem
prieteni i fiecare i gsete un aranjament mai potrivit. Dac
eti sincer i respectuos cu ceilali, i protejezi mai mult dect
dac le spui nu.
Respingerea nseamn protecie. Un nu cinstit este la fel de
important ca i un da cinstit pentru c l slujete i i
binecuvnteaz n egal msur pe cel care-l spune i pe cel
cruia i este adresat. n spatele fiecrui nu se ascunde un
da. Iar atunci cnd vei gsi da-ul vei gsi i cheia spre inima
celorlali.
FACI MAI MULTE LUCRURI DEODAT?
Cel mai de pre dar pe care-l poi face celorlali este prezena ta
deplin. Dac vrei ntr-adevr s faci ceva i s ai succes,
140

implic-te cu toat fiina. Dac nu poi s fii ntr-un loc cu trup


i suflet, renun. (Nu te simi frustrat cnd i spui cuiva
cevatelefon i auzi persoana de la cellalt capt al firului
splnd vasele, btnd n tastele computerului sau trgnd apa
de la toalet?) Atunci cnd faci ceva mpotriva voinei, cu
resentimente sau lips de atenie i sabotezi i munca, i
relaiile. (Manierele lipsite de sinceritate sunt ca o femeie
frumoas, dar moart, nota Paramahansa Yogananda.) Dac i
dai seama c faci ceva cu inima ndoit, mai bine oprete-te i
hotrte dac vrei ntr-adevr s continui acel lucru; apoi f-l
cum trebuie sau renun.
Dac ncerci s faci prea multe lucruri deodat, nu le poi
finaliza cum trebuie i i vei jigni i pe cei din jur. Un ziar a
publicat o serie de scrisori trimise de casieriele din
supermarketuri, revoltate de mitocnia unor clieni care
vorbesc la telefonul mobil n timp ce stau la coad la cas. O
casieri a numrat patruzeci i apte de clieni care vorbeau la
telefoanele mobile din cei dou sute pe care i-a servit ntr-o zi.
Majoritatea, scria ea, erau nepoliticoi i se purtau de parc i-ar
fi ntrerupt dintr-o activitate foarte important, dei ea ncerca
doar s-i ajute. Cred c frustrarea casierielor nu e produs
doar de lipsa de politee a clienilor, ci i de absena lor
energetic. Ca fiine spirituale, ne hrnim din relaiile cu cei
din jur, chiar dac acestea sunt scurte sau pasagere. Cnd
ncercm s ne conectm cu alte persoane i acestea nu
141

rspund, rmnem flmnzi. (Ai fcut vreodat dragoste cu


cineva care era cu mintea n alt parte?) Casieriele din
supermarket, deja nemulumite de o munc anost, simt
nevoia contactului uman i atunci cnd clienii le trateaz ca pe
nite intruse, sufer i se supr.
Convorbirile la telefonul mobil ne ofer cteva lecii demne de
luat n seam. ncercnd s facem dou lucruri deodat, nu
facem bine niciunul. Tot mai multe ri interzic folosirea
telefoanelor mobile n timpul ofatului. n unele restaurante
este interzis folosirea celularelor n slile de mas. (Un studiu
din revista Yahoo!, citit mai ales de cei bine conectai din
punct de vedere tehnologic, arat c 63% din cititorii care au
rspuns sunt de acord cu interzicerea folosirii mobilelor n
restaurante.) tii probabil ce neplcut este s mergi la un
restaurant i s auzi alturi un om de afaceri negociind cu voce
tare. Dac ai venit s mnnci, mnnc! Dac ai de gnd s
negociezi, negociaz! Fcndu-le pe amndou n acelai timp,
nu vei avea o plcere de dou ori mai mare. Dimpotriv! Vrei s
faci ct poi de mult sau s ari ct de multe poi s faci?
NU IMPUI BARIERE REALISTE?
Faptele tale spun da sau nu cu mai mult for dect
cuvintele. Dac permii desfurarea unor lucruri care nu ai
vrea s aib loc, nseamn c spui da dei ai vrea s spui nu.
Dac nu impui limite realiste, nu i poi nvinui pe ceilali c dau
142

buzna n viaa ta. Nu eti victim, ci, pur i simplu, nu spui nu


atunci cnd ar trebui s-o faci. Pune punct cnd e nevoie i i vei
fi propriul stpn.
mi era foarte greu s spun nu nainte de a deveni cunoscut
prin crile i seminariile mele. Treptat, tot mai mult lume voia
ceva de la mine: recomandri, ajutor pentru publicarea crilor,
cunotine cu oameni influeni, spaiu pentru a-i promova
produsele la seminariile mele, sfaturi, mprumuturi, slujbe,
ndrumripentru alegerea carierei, sugestii de cltorie, sex,
cstorie, atenie i o mulime de alte lucruri. Nu-i nvinuiam
c-mi cereau ceva, dar nu reueam s fac tot ce voiau de la
mine. Aa c am nvat s spun cu delicatee nu mult mai
des dect spuneam da. (Uneori m ntreb chiar dac nu am
devenit ceea ce sunt doar pentru a nva s spun nu.)
Iat cteva domenii-cheie unde ar trebui s nvai s impunei
bariere realiste:
TIMP
Hotrte ct timp vrei s dedici unei persoane, ntlniri sau
proiect i respect-l. Vino cnd ai promis, pleac atunci cnd ai
spus c pleci i roag-i pe ceilali s fac la fel.
SPAIU FIZIC PRIVAT
Aranjeaz-i spaiul n care vrei s te simi bine i apoi fii atent
pe cine lai nuntru. Dac i place s ai musafiri nepoftii la
143

orice or, e foarte bine. Dac nu, proclam-i dreptul asupra


paradisului tu privat. Dac-i petreci mult timp n alt parte,
perioada de refacere n acest spaiu te ajut s mergi mai
departe. Decoreaz-l n aa fel nct s-i exprime preferinele i
valorile.
BANI
Hotrte singur cum cheltuieti banii. Stabilete ct vrei s
investeti n cineva sau n ceva i rmi ferm. nainte de a
mprumuta bani cuiva sau de la cineva, gndete-te bine i
asigur-te c faci acest lucru din toat inima, pentru c aa vrei
i nu dintr-un sentiment de vin. Dac instinctul i spune c nu
e bine s dai, ascult-l. Stabilete ce vrei s faci cu banii nainte
de a-i primi, iar dac eti tentat s scoi mai muli bani de la
bancomat, fixeaz-i clar, dinainte, ct vrei s cheltuieti.
Pltete toate drile, indiferent ce s-ar ntmpla. Pune deoparte
nite bani pentru lucruri care-i fac plcere i nu renuna la ele.
MUNC
Cariera nu ar trebui s fie o corvoad, ci modul n care poi s te
afirmi. Stabilete ct vrei s lucrezi pe zi sau pe sptmn.
Spune-i efului cnd eti i cnd nu eti disponibil. Acas,
nchide telefonul i pune robotul n funciune n orele n care nu
vrei s fii contactat. Dac i-ai stabilit o activitate relaxant, nu
renuna chiar dac ai de lucru. Renun la acele pri din munca
144

ta care te deprim i f mai mult loc celor interesante sau care


te binedispun.
Citete cartea lui Jonathon Lazear The Man Who Mistook His
Job for a Life. Urmeaz-i vocaia i las-te condus de pasiune.
SEX
Culc-te cu cine vrei, cnd vrei i cum vrei. Sexul la ntmplare,
fr bucurie i fr s existe plcere reciproc, i macin
sufletul. Declar-i deschis preferinele legate de controlul
natalitii, de sex protejat sau de explorri mai ciudate sau
perverse. ntr-o partid de sex, politeea nu-i are rostul;
autenticitatea trebuie s fie absolut. Dacviaa sexual i este
mpovrat de ngrijorare, obligaie sau constrngere, atunci nu
poi spune c faci dragoste. Dac inteniile i sunt clare i ai
inima deschis, bucur-te fr restricii.
DISPONIBILITATE SENTIMENTAL
Fii alturi de prieteni, de cei dragi i de clieni i ajut-i, dar
oprete-te atunci cnd te simi sectuit pentru c unii oameni
i iau tot timpul i energia pe care eti dispus s le acorzi.
Sprijin-i la nevoie, dar nu depi limita dincolo de care este
ameninat propria-i poft de via. Unora nici nu le pas cine
eti sau dac asculi; nu-i intereseaz nici mcar dac mai
trieti. Ei vor doar s vorbeasc, i corpul din camer sau de la
captul firului de telefon i face s se simt realizai. Acetia
145

sunt adevrai necrofagi sentimentali i ar avea probabil


aceeai satisfacie i dac ar vorbi cu un cadavru. Dac i asculi
prea mult, vei ajunge ca ei. Ajut-i i ajut-te, dar nu-i ncuraja.
Iubete-i i fii alturi de ei; darul cel mai de pre pe care l poi
face unei persoane care trebuie s stea pe propriile-i picioare
este, poate, refuzul blnd de a mai fi umrul pe care s plng.
PRACTIC SPIRITUAL
Cea mai important limit pe care trebuie s-o impui este timpul
pe care-l dedici sufletului. Cteva minute petrecute pentru a-i
hrni spiritul sunt cea mai bun investiie pe care o faci pentru
propria fericire. F ceea ce te inspir i te ajut s-i pstrezi
creativitatea. Aloc un anumit timp n fiecare zi pentru a te
conecta la fiina ta interioar i respect-l. Acest timp nu poate
fi negociat. Cei care te iubesc vor nelege i te vor ajuta s faci
acest lucru. E clar c nu ai nimic n comun cu cei care nu te
neleg i-i reclam atenia; fiecare trebuie s-i urmeze
propriul drum.
i nc ceva despre respectarea limitelor: prin fug nu impui
limite sntoase. Cunosc un cuplu care a permis surorii soului
s se mute la ei pentru o perioad de timp care a devenit
permanent. Niciunul din cei doi soi nu avea curajul s-i spun
s plece, aa c au cumprat o cas nou i au lsat intrusa n
cea veche. Pn la urm s-au ales cu dou ipoteci i cu sora
neinvitat. Dac i-ar fi spus simplu s plece, ar fi avut mai
146

puine neplceri. Calea uoar s-a dovedit pn la urm a fi


cea mai pguboas.
ETI IMPLICAT N RELAII N CARE NU AI CE CUTA?
Dac menii o relaie n care nu te simi bine, i faci ru i ie, i
partenerului. n ciuda aparenelor, continuarea unei astfel de
relaii este o cruzime. Principiul nu se aplic doar relaiilor
romantice, ci i celor de familie, prietenie sau afaceri. Da, e
greu s pleci, dar de la un punct ncolo este mai greu s rmi.
ncetarea unei relaii nu presupune ntotdeauna i desprire
definitiv. Uneori, plictiseala, durerea sau situaiile conflictuale
te ndeamn s stabileti un alt tip de relaie cu partenerul,
adic s-o recreezi astfel nct s-i aduc satisfacie
deplin.RELAII ROMANTICE
Dac i-ai prsit partenerul (partenera) sau dac ai de gnd s-o
faci, dac ai fost prsit sau dac persoana iubit nu mai este cu
tine, nu prelungi agonia i pune punct. F-o cu tandree, dar
hotrt. De ce s te chinui i s-l chinui i pe cellalt? Arunc-te
sau iei din ap, dar nu mai sta la marginea bazinului clnnind
din dini.
RELAII TOXICE
Unele relaii sunt de-a dreptul bolnave i niciun om cu respect
de sine nu ar trebui s tolereze aa ceva. Dac partenerul te
bate, te chinuie emoional sau mental, renun ct mai eti viu.
147

Sfatul este valabil i pentru familiile n care certurile se in lan,


pentru relaiile de serviciu n care angajatorul (sau angajatul)
are pretenii deplasate sau pentru prieteniile n care o persoan
se folosete de cealalt. Mintea i spune Merii ceva mai bun,
iar inima te ndeamn Ai grij de tine. Ascult glasul raiunii,
nu pe cel al fricii sau al vinoviei.
RELAII NEPOTRIVITE
Te poi trezi la un moment dat c munceti, trieti sau faci
dragoste cu cineva cu care nu mai ai nimic n comun. Interesele
acelei persoane pot fi onorabile, dar nu coincid cu ale tale. Dac
diferenele sunt minore, le poi ignora, dar dac i dai seama c
nu avei nimic n comun, nu mai are rost s forezi situaia. Nu e
nimeni de vin, dar locul fiecruia este n alt parte.
RELAII MOARTE
Adesea rentlnesc prieteni din trecut, unii chiar de la coala
primar sau de la liceu. Dup bucuria iniial a revederii,
rememorarea unor ntmplri deosebite i ntrebri despre
colegi i prieteni, nu mai avem nimic de discutat. ncercm s
gsim nite lucruri n comun, dar degeaba. Am urmat ci
diferite i avem viei diferite. Nu mai suntem cei de acum
douzeci de ani. Dei o parte din mine ar vrea s renvie acele
vremuri bune, nu se mai poate. Erau zile frumoase pentru ceea
ce eram noi atunci. Astzi ni se par frumoase alte lucruri. Dac
te afli ntr-o astfel de situaie, bucur-te de ntlnire, dar nu
148

ncerca mai mult. Dac persoana are loc n viaa ta actual, i


vei da seama. Dac nu, apreciaz ceea ce a reprezentat ea
cndva i urmeaz-i drumul.
AMNI PREA MULT?
Ateapt! Nu amna citirea acestui capitol!
Tendina de a amna diverse lucruri deriv adesea din refuzul
de a spune nu acum. Dac nu tii ce s faci atunci cnd i se
cere ceva sau eti invitat undeva, ateapt pn cnd tii. Dac
ns tii c nu poi accepta, spune-i clar acest lucru persoanei
care te invit sau te roag, pentru c numai astfel o ajui.
Amnarea rspunsului poate nsemna i da pentru cellalt,
dei tii bine c vei spune nu. Cu ct rspunzi mai trziu, cu
att va fi mai greu. Aadar, d ntotdeauna rspunsuri limpezi
imediat ce le tii, mai ales dac trebuie s refuzi.Dac te
rzgndeti dup ce ai luat o decizie este mult mai ru dect s
spui da dei ai vrea s spui nu. Dac ai apucat s spui da,
atunci las-o aa! (E valabil i pentru nu.) Adesea nici nu
conteaz ce decizi; important este c te-ai hotrt! Universul te
va sprijini n orice hotrre vei lua, dar trebuie s te sprijini i
singur. Deciziile pe care le iei sunt bune pentru c sunt ale tale.
i indiferent ce ai decis, dac crezi n acel lucru vei avea succes.
Dac rezultatele sunt dezastruoase, nu nseamn c ai luat o
decizie greit, ci doar c te-ai ndoit de ea: fie nu eti de acord
acum cu decizia luat mai nainte, fie ai ignorat de la bun
149

nceput glasul interior. E inutil s te nvinuieti i s te plngi


dup derularea evenimentului. Dac stai n mijlocul drumului,
te vor lovi mainile din ambele sensuri. Nu-i mai tortura
mintea i concentreaz-i atenia asupra a ceea ce faci.
SPUI DA DEI AI VREA S SPUI POATE?
Poate nu e acelai lucru cu da. Nu spune da atunci cnd
simi poate. Spune poate. Dac nu eti sigur, ateapt s fii
i hotrte-te dup aceea. Oricum, pn cnd te lmureti nu
vei avea linite. La un moment dat i vei da seama ce trebuie s
faci i vei fi fericit c ai ateptat s fii sigur. De exemplu, dac-i
place un obiect, dar nu eti sigur c vrei s-l cumperi, renun.
Dac ns obiectul respectiv te cheam, ntoarce-te i
cumpr-l. Dac uii de el, nu era pentru tine.
Este foarte bine s fii derutat; nseamn c eti pe punctul de a
lua o hotrre important. Vechile convingeri sau condiii (de
obicei limitate) se ciocnesc de posibiliti noi i mai numeroase.
Dac eti derutat, nseamn c nu ai nepenit n trecut, c
aduni date. Chiar dac i se pare c nu avansezi deloc, mintea i
lucreaz i totul se va lega. Dac nu eti hotrt ce s faci, nu
face ceva la ntmplare rmi pe loc! Nu lua o hotrre doar
pentru c trebuie luat pe moment. Ateapt pn cnd eti
sigur. Apoi, cnd vei alege, vei tii i de ce ai fcut-o. Da-ul
trebuie spus din toat inima.
SPUI NU DEI AI VREA S SPUI DA?
150

Dac spui nu cnd vrei ceva, e ca i cum ai spune da atunci


cnd nu vrei. De cte ori ignori ceea ce simi, nu ai linite pn
nu revii i scoi la iveal adevrul pe care l-ai ascuns.
Ne negm dorinele din diverse motive nesntoase: vin, un
sentiment de zdrnicie, teama de succes, pentru a nu prea
egoist, teama de a prsi un cadru sau un stil de via familiar,
pentru c ne punem tot felul de piedici, presiunea familiei sau a
prietenilor. Nu pierde timpul analizndu-i sau justificndu-i
motivaiile. Dac inima te ndeamn s mergi ntr-o anumit
direcie, ascult-o. Ajutorul pe care i-l d viaa este nelimitat.
Atunci cnd i propria-i voin de a te ajuta este nelimitat,
poi primi tot ce-i ofer viaa.Copiii au tot atta nevoie de
limite ca i de dragoste. Limitele sunt o form de dragoste.
Dac te temi s le spui nu copiilor (sau studenilor, sau
clienilor) nu vor tii nici ei s-i spun nu atunci cnd este
nevoie. Nu uita c orice nu nseamn un da pentru altceva;
amintete-i ce reprezint da-ul i atunci va avea sens i nuul. Am avut la un moment dat o prieten care avea un copil
foarte rsfat. Biatul se isteriza oriunde mergea i distrugea
tot ce-i cdea n mn. Cnd am ntrebat-o de ce l las s fac
orice, mi-a rspuns c vrea s aib un copil liber. i totui,
copilul nu era liber: ntr-o situaie n care nu ar mai fi obinut
nimic cu istericale, nu avea nicio ans.

151

Dac-i respeci cuvntul cnd spui nu, o vor face i copiii. Iar
dificultatea de a le spune nu nu e creat de ei, ci de tine.
Atunci cnd crezi n limitele rezonabile pe care le impui, vor
crede i cei mici.
Da i nu sunt dou faete ale aceleiai monede. Investete
n ceea ce i place. Nu ai doar dreptul de a alege unde i cu cine
s fii, ci eti i obligat s-o faci pentru c numai aa viaa i
visurile tale vor urma acelai drum. i poi recrea ntreaga via
pentru a deveni expresia dorinelor tale. nainte ns, trebuie
s-i evaluezi inteniile. Ai subestimat puterea i importana
unui nu cinstit. E timpul, acum, s-i schimbi atitudinea.n
parcul din Sarasota, Florida, se afl o statuie impresionant din
bronz a titanului Atlas cu lumea pe umeri. Primul lucru pe care
l-am observat a fost c Atlas nu pare deloc fericit: se opintete
din greu i e gata s se prbueasc. Nu e de glum s ii
ntreaga lume n spate!
Dei Atlas e adesea idealizat, a luat eap! Dac i asumi
responsabilitatea pentru toi i pentru toate, devii n curnd un
biet nefericit. i, n plus, n-ai nicio ans de reuit. Vei fi
copleit, indignat i vei izbucni cnd nu e cazul, dnd amploare
nemeritat unor fleacuri. Cu timpul, te poi i mbolnvi. Dureri
de umr, probleme stomacale, tensiune crescut, toate acestea
i vor arta c ncerci s intri n rolul lul Atlas.

152

Dac i analizezi responsabilitile cu mai mare atenie, vei


descoperi c nu i-a pus nimeni prea mult n farfurie, ci i-ai
umplut-o singur. Ai preluat treburi care nu-i erau destinate i
te depesc. Frustrarea i starea conflictual care te ncearc
sunt de fapt mesaje prin care Universul i transmite c trebuie
s te potoleti. Cu ct le vei recepiona mai trziu, cu att i va
fi mai greu. Mai bine f-o acum i elibereaz-te.
Dac vrei s controlezi totul (sau ai prin preajm pe unul care o
face) nu mai este vorba de putere, ci de ncredere. i nchipui
c trebuie s faci tot, fr s le dai celorlali posibilitatea s te
ajute pentru c nu ai ncredere c ar putea s fie la fel de buni.
Nimic nu se face bine dac nu fac eu devine astfel deviza ta.
Dac ns nu le permii niciodat celor din jur s devin destul
de puternici pentru a te ajuta, cum vei gsi vreodat pe cineva
capabil?
Oamenii care te nconjoar sunt att de mari sau de mici ct
le permii s fie. Atitudinile i capacitile lor nu sunt imuabile,
iar felul n care acioneaz depinde de ceea ce atepi de la ei.
Ai vzut probabil copii care se poart urt sau sunt iresponsabili
cu unul dintre prini i sritori i drgui cu cellalt sau cu un
prieten. Sau poate i s-a ntmplat vreodat s te ceri cu
partenera i s sune tocmai atunci telefonul. Ea ridic
receptorul, i face plcere s aud vocea unei prietene i
vorbete cteva minute cu aceasta ct se poate de relaxat,
153

rznd chiar. Apoi nchide i se ntoarce spre tine ca o furie. De


ce? Pentru c fiecare dintre noi i face pe cei din jur s dezvluie
aspecte diferite ale personalitii lor. Putem astfel modela
comportamentulcelorlali prin intermediul imaginii pe care ne-o
crem asupra lor. Apreciaz-le talentele i acestea vor nflori.
Ateapt de la ei incompeten i vei fi obligat s te ocupi de
toate.
i totui, pe lng subestimarea celorlali, mai exist ceva: Nu ai
ncredere n via. ntreaga cercetare tiinific ncearc s
rspund la urmtoarea ntrebare: Este Universul un loc
prietenos?, era de prere Einstein. Dac nu este, ai toate
motivele s controlezi pe oricine i orice te amenin. Poi
nchide aceast carte i s te duci s-i cumperi binoclu, o puc
i provizii de hran. Satana te pndete i va ataca negreit de
ndat ce lai garda jos. i mai ales nu lsa pe nimeni s-i intre
n inim ai suferit de prea multe ori i te-ai nvat minte.
Dac ns, dincolo de viaa noastr, exist o for inteligent
care acioneaz n sensul binelui, relaxeaz-te. Energia folosit
pentru a nu lsa lumea s se prbueasc o poi redireciona
spre lucruri mai creative. Nu te mai apra de oamenii care i-ar
putea face ru; bucur-te de cei care ar putea s te iubeasc.
Poi s rzi de lucruri care i produceau cndva durere i s vezi
partea bun a celor care nainte i se preau prea greu de fcut.

154

Nu te mai chinui s ai grij ca totul s mearg bine; bucur-te


de ceea ce merge bine!
Vei primi mai mult ajutor dect i imaginezi. Independena e
bun, dar dac te copleesc responsabilitile nseamn c duci
mai mult dect poi. Suntem interdependeni, avem nevoie unii
de alii i ne avem unii pe alii.De ce crezi c trebuie s faci totul
singur? Ce poi s faci? Crezi c totul depinde de tine?
Dac i imaginezi c lumea s-ar prbui dac nu ai exista,
nseamn c eul tu a cam luat-o razna i e timpul s cobori cu
picioarele pe pmnt. Da, rspunzi doar de bucata ta; nu,
aceasta nu se ntinde pn la Jupiter. Da, trebuie s rezolvi
sarcinile care-i revin; nu, nu trebuie s le rezolvi pe ale
celorlali. Da, trebuie s-i ajui copiii; nu, nu sunt tmpii. Sunt
chiar inteligeni i vor face ceea ce trebuie sau vor nva din
propriile lor greeli. Dac ncerci s intervii n hotrrile lor, i
privezi de dreptul i de posibilitatea de a deveni la fel de
nelepi ca i tine. (i oricum, pn la urm fac tot ceea ce vor!)
Lumea a existat dinainte s te nati i nu se va sfri odat cu
tine. Iar dac vrei s-o faci mai bun, las viaa s-i urmeze
cursul. Stnd linitit i nefcnd nimic, primvara vine i iarba
crete, spune un proverb oriental.
Am fost invitat la ziua de natere a unei prietene, pe plaj. Era
acolo i mama ei care a decis c toat lumea trebuie s se simt
bine. Din clipa n care au sosit oaspeii, mama a nceput s
155

dirijeze toate micrile: unde st fiecare, la ce distan de


cellalt s-i pun cearaful de plaj, cum i unde va fi servit
mncarea, cnd s se mnnce i aa mai departe. ncercnd s
fie de folos, agitaia ei a nceput s irite pe toat lumea i a
mpiedicat desfurarea fireasc a petrecerii. Oaspeii i-ar fi
dat seama unde trebuie s se aeze; nu avea nicio importan la
ce distan erau aezate cearafurile; iar cnd le-ar fi fost foame
ar fi gsit i mncarea. n fond, toi oamenii mnnc i au
mncat toat viaa i nu cred c-ar fi fost prea greu s gseasc
mncarea la o petrecere. Sunt sigur c mama prietenei mele s-a
distrat cel mai puin dintre toi cei prezeni.
Dac i imaginezi c lumea s-ar face bucele dac n-ai fi tu,
oprete-te o clip. Vezi ce se ntmpl dac lai lucrurile s
mearg de la sine. Dac e nevoie s faci neaprat ceva, vei tii
cnd trebuie s intervii. Dac nu, nu ncera s rezolvi
problemele nainte ca ele s apar, pentru c procednd astfel
creezi tot felul de probleme care nu ar fi existat altfel.Muli
dintre noi (mai ales brbaii) am fost nvai c dac cerem
ajutor dm dovad de slbiciune; e mai nobil s mori ncercnd
de unul singur dect s ntinzi mna dup ajutor. Prostii! Nu vi
s-a ntmplat niciodat s v batei capul cu vreo problem la
computer sau cu motorul mainii ore sau zile ntregi cnd ai fi
putut rezolva imediat totul cu un simplu telefon la specialist sau
la mecanic? Exist desigur o satifacie n rezolvarea unei

156

probleme de unul singur, dar dac acest lucru devine o obsesie,


pierderea e mai mare dect ctigul.
Nimeni nu tie s fac tot. Nimeni nu are timp s fac tot.
Nimeni nu trebuie s fac tot. Nimeni nu vrea s fac tot.
Societatea n care trim, economia i relaiile interumane
funcioneaz mai bine dac fiecare face ceea ce tie i pentru
care este pregtit. Dac nu-i lsm i pe ceilali s contribuie,
dm sistemul peste cap i vom avea cu toii de suferit. Desigur,
te poi satisface sexual i singur, dar nu e mai normal s ai un
partener? (Nu cred c e momentul s aplicm n acest caz
aforismul Mna de ajutor de care ai nevoie se afl chiar la
captul braului tu.)
Lsndu-i pe ceilali s te ajute, le faci un mare dar. Imagineazi c le face plcere s te ajute. Imagineaz-i c pot s te ajute.
Imagineaz-i c te vor respecta (poate chiar mai mult) dac-i
lai s se fac utili. Dac eti ntotdeauna cel care ajut i
niciodat cel ajutat, te deconectezi de la circuitul vieii. Te
ascunzi n spatele rolului de donator. Acceptarea ajutorului e un
semn de putere i de maturitate. Dac eti ajutat nu nseamn
c eti neputincios, ci c eti un om normal. Renun la nu am
nevoie de ajutorul tu pentru c i faci mai mult ru dect
crezi.
REFUZI S MPARI TREBURILE CU CEILALI?

157

Mamele, managerii i micii patroni sunt pe primul loc! Dac


refuzi s delegi sarcini celor din jur ajungi s faci tot felul de
treburi pe care nu ar trebui s le faci. i apoi te ntrebi de ce nu
mai faci fa. Sau de ce nu merge afacerea. Sau de ce ai copii
att de neajutorai. Nu e vina lor, e numai a ta.
Ceea ce faci e simplu, dar nu e uor: recunoate c sunt i ali
oameni pe lumea asta care pot face aceleai lucruri la fel de
bine. i poate chiar mai bine. tiu c pare deplasat sau ilogic s
sugerez aa ceva, dar se poate s am dreptate.
Permindu-le celorlali s-i preia o parte din treburi vei avea,
orict ar prea de ciudat, cteva avantaje clare: 1) Nu vei mai
face ceea ce nu-i place; 2) Vei fi liber s faci lucrurile care-i
plac; 3) Productivitatea i veniturile firmei vor crete; 4) Le vei
da posibilitatea celor din jur s se afirme i s le fie recunoscute
munca i talentul; 5) Toi vor fi mai mulumii i mai sntoi; 6)
Te vei bucura de via.
Oamenii de succes tiu s delege sarcinile. Bill Gates, de
exemplu, cel mai bogat om din lume, ia decizii i las miile de
oameni care lucreaz pentru el s le pun n aplicare. Dac ar
ncerca s le fac el treaba, nu ar mai avea timp i putere s fie
liderul vizionar pe care l tim. Bill Gates tie ct valoreaz
timpul i energia sa. (Putem aflade pe internet ce avere are i
muli oameni nu au altceva mai bun de fcut dect s-i piard
timpul numrndu-i banii. Sunt sigur c acetia pierd mai mult
158

timp gndindu-se ct de bogat este Bill Gates dect o face el


nsui.) Dac Bill Gates ar gsi pe jos, ntr-un hol de la Microsoft,
o bancnot de o mie de dolari, nu ar merita s se aplece i s-o
ridice pentru c n timp ce ar face acest lucru ar putea ctiga
mai mult fcnd ceea ce tie mai bine. Bill Gates tie ce poate i
i las i pe ceilali s arate de ce sunt capabili.
i timpul tu e preios, iar munca depus ar trebui s merite
efortul. Dac, de exemplu, ai un venit de cincizeci de mii de
dolari pe an, nseamn c pe or ctigi cam treizeci i doi. Dac
anumite aspecte ale activitii tale ar putea fi realizate de un
angajat pltit cu mai puin de treizeci i doi de dolari pe or,
nseamn c pierzi bani fcnd lucruri precum: capsarea unor
documente, aspirarea covorului sau discuiile telefonice mai
puin importante. F o list cu ceea ce i place s faci i alta cu
ceea ce nu faci cu plcere i apoi angajeaz pe cineva s se
ocupe de aceasta din urm. Dac amndoi facei treab bun,
firma va ctiga mai muli bani i i vei putea astfel da
angajatului un salariu mai bun, iar veniturile tale vor crete. n
felul acesta, toat lumea are de ctigat. E simplu, nu?
TREBUIE S AI NTOTDEAUNA DREPTATE?
Dac afirmaia de mai sus te deranjeaz nseamn c intri n
aceast categorie. Nevoia de a avea permanent dreptate deriv
din strvechea mentalitate patriarhal bazat pe afiarea
bravadei pentru a masca nesigurana. Cu alte cuvinte, cine
159

simte n permanen nevoia de a avea dreptate este la. Muli


oameni inflexibili mor de boli provocate de stres pentru c
prefer s aib dreptate dect s fie fericii. Se ntmpl adesea
ca n cazul oferului care trebuia s treac printr-o intersecie
pe culoarea verde a semaforului i a vzut o alt main care se
angajase n traversare dei avea rou. Primul ofer avea
prioritate, aa c a trecut. Au murit amndoi, dar el a avut
dreptate i doar acest lucru a contat.
ntr-o sear am nchiriat o caset s vd un film mpreun cu
prietena mea. Cnd am introdus-o n aparat, pe ecran au aprut
numai purici.
Poate ar trebui s curei capul de redare, a fost de prere
prietena mea.
Imposibil, i-am rspuns. Dac ar fi capul, am vedea totui
ceva. Trebuie s fie un contact. i am nceput s m joc cu firele
i cu butoanele.
De ce nu curei totui capul de redare?
M cam enervasem. Habar nu avea de electronic, iar eu tiam
cte ceva.
Mai las-m cteva minute i l repar, i-am rspuns.
Au trecut cele cteva minute i nu rezolvasem nimic. Atunci ea
m-a btut pe umr i mi-a ntins capul de redare. Cred c ar
trebui s mearg.
160

Ajunsesem la captul rbdrii i nu mai suportam sugestia ei


idioat, aa c am hotrt s-i pun punct. O s cur capul de
redare, o s vad c nu asta era problema i eu voi ncerca s
repar aparatul.
Zis i fcut. Cnd am dat din nou drumul la video, surpriz!
Imagine ct se poate de clar. Dei fusesem sigur c am
dreptate, nu aveam. Gndindu-m mai trziu la aceast
ntmplare, mi-a prut bine c m nelasem. Dac a fi avut
dreptate, nu am fi vzut niciun film n seara aceea.
De multe ori avem dreptate, alteori nu. Dac vrei cu tot
dinadinsul s ai dreptate, greeti. E nevoie de caracter pentru
a ceda i a asculta i prerea altuia. Dac ns dorina de a
realiza ceva e mai mare dect convingerea c trebuie s ai
ntotdeauna dreptate, vei reui.
NU LAI PE NIMENI N SUFLETUL TU?
Toi oamenii au avut, cel puin o dat, inima frnt. Muli dintre
noi i-au spus chiar, la un moment dat, c nu vor mai iubi pe
nimeni, niciodat. Dup un eec sentimental este bine s te
nchizi n tine ca un cocon pn te refaci.
Problema e c atunci cnd te ascunzi prea tare, nu mai vrei s
iei din acel stadiu i vei sfri ca larv, fr s te bucuri de
zborul exuberant al fluturelui. Vrnd s te protejezi, rmi
nchistat i nu vei cunoate fericirea pe care o caui. E adevrat,
161

nu ai gsit iubirea, dar nici dac te ascunzi n-o vei gsi. Nu ai


venit pe lume pentru a sta n frig i ntuneric, ci pentru a ntlni
dragostea pe care o caui.
O inim frnt se poate trata n dou feluri: 1) ncetnd s
mai iubeti sau 2) Iubind mai mult.
Chiar dac i s-a frnt inima, n-o nchide.
Nu folosi desprirea sau trdarea n dragoste ca pretext pentru
a te nchide n tine. Dimpotriv, iubete mai mult, ncepnd
chiar cu propria-i persoan. Laud-te pentru eforturile depuse
n loc s te condamni pentru greeli. Apreciaz-i partenerul
pentru binele fcut n loc s-l deteti pentru c te-a prsit. El
nu poate s-i fac ru, dar te poi chinui singur dac te lai
copleit de fric. i tot tu te poi salva dndu-i dragostea pe
care credeai c trebuie s-o primeti din alt parte. Fostul
partener te-a ajutat s vezi un aspect foarte important al
dragostei: nu-i poi permite s te opreti. Dac nchizi robinetul
bucuriei, nimeni altcineva, n afar de tine, nu are nimic de
pierdut. Dac ns l lai deschis, vei tri minunat. i transform
fiecare experien ntr-o treapt care s te duc acolo unde vrei
s ajungi.Ia ceea ce ai i f ceea ce vrei.
Calea prin care lai dragostea s-i ptrund n suflet nu este
important: poi ncerca orice cu oricine. ntr-unul din
seminariile mele am descoperit o trstur comun a
participanilor: toi i nchiseser sufletele n faa oamenilor,
162

dar aveau nite relaii speciale cu animalele lor de cas.


Considerau c relaiile cu pisicile, cinii, psrile sau caii sunt
mai sigure dect cele cu semenii. Normal. Animalele, mai ales
cinii, ne ofer acea dragoste necondiionat pe care ne-o
dorim cu toii. Un studiu arat c atunci cnd btrnilor din
aziluri li s-a permis s in animale mici de cas, nevoia lor de
medicamente a sczut cu 70%, iar sperana de via a crescut
cu 50%. Aadar, nu medicamentele ne in n via i nici nu ne
omoar lipsa lor, ci dragostea pe care o primim i o oferim.
Dac ai nvat de la animluul pe care l ai puterea dragostei,
ntoarce-te i spre o fiin uman. Unii oameni sunt mai
compleci, dar principiile dragostei sunt aceleai. ncearc s te
gndeti la soul tu ca la un Golden retriever sau la soie ca la
o drgla Lhasa Apso. Hrnete-i bine, scoate-i la plimbare i
jucai-v, scarpin-le burtica i spune-le ct sunt de minunai.
Nu le strnge prea tare lesa i nici nu-i ine prea din scurt. Nu-i
bate (cu cuvinte) pentru a obine ceea ce doreti pentru c i
nnebuneti i se vor ntoarce mpotriva ta sau te vor prsi.
Cnd facei dragoste, ascult-i pornirea i instinctul. Acuplarea
este ceva nnscut i toat lumea tie cum s-o fac, iar dac nu
v mpuiai capul cu prerile altora v vei simi extraordinar.
Dragostea pentru cellalt e un dar pe care i-l oferi. Dragostea
pe care o dai te inund i indiferent de reacia partenerului vei
fi binecuvntat. Dragostea adevrat nici nu are nevoie de
163

rspuns, iar dac te simi frustrat c nu eti iubit nseamn c


nu iubeti cu adevrat. ndrgostete-te i vei gsi toat
dragostea pe care o caui. Sau, cum spunea att de elocvent
D.H. Lawrence:
Cei care caut dragostea nu-i gsesc dect propria
nedragoste. Nedragostea ns nu gsete nicicnd dragoste; O
gsesc doar cei care iubesc, iar acetia nu trebuie s-o caute.
NU-I FOLOSETI PUTEREA SUPERIOAR?
n spatele aspectelor obinuite ale vieii opereaz o putere
inteligent, iar cine o descoper va gsi tot sprijinul pentru a
nfptui ceea ce dorete. Cu ajutorul ei putem muta munii din
loc, iar fr ea ne simim pierdui, izolai, derutai i nsingurai.
ntreaga societate funcioneaz prin intermediul unor fore
invizibile. Nimeni nu a vzut vreodat electricitatea i totui
ntreaga noastr via personal i profesional depinde de ea.
Maina e pornit de baterie, i nclzeti mncarea n cuptorul
cu microunde, urmreti imaginile de la televizor pentru c un
satelit care se afl la miide kilometri n spaiu transmite
semnale nevzute. Medicul stomatolog folosete razele X
pentru a ne scpa de dureri i ne cur dinii cu vibraii pe
unde ultrascurte. Vorbim la telefon, trimitem mesaje prin pota
electronic sau ajungem oriunde pe glob prin intermediul
internetului. n computere, miliarde de scntei imperceptibile
danseaz cu viteza luminii n jurul unui circuit minuscul. IBM a
164

anunat de curnd inventarea unui microcip de nanocarbon


care va aciona computerele viitorului. Microcipul, de o sut de
mii de ori mai mic dect firul de pr, funcioneaz la nivel
molecular. Ceea ce vedem din computer este cea mai mic
parte a echipamentului. Toate aciunile importante au loc n
spatele scenei.
Principiul Forei a fost inclus de productorul George Lucas n
serialul Star Wars. Ce concept minunat! Chiar nainte de
premiera mult ateptatului Episode One, actorul principal Liam
Neeson a relatat urmtoarea discuie ntr-un interviu pentru
revista Premiere.
Iat ce mi-a spus George Lucas...
Fiecare dintre noi avem n corp mii de tipuri diferite de bacterii.
Ce-ar fi dac unul din aceste tipuri ar fi dotat cu o inteligen
care i-ar permite comunicarea cu energia Universului? ntreaga
energie, pe care noi o numim Buddha sau Dumnezeu aceasta
este fora lui Jedi.
Fiecare dintre noi este conectat la nelepciunea, puterea i
dragostea infinit. O parte a minii este permanent contient
de pasiunile, elurile i identitatea noastr. Dac nu crezi n
aceast nelepciune sau dac nu ncerci s ajungi la ea, nu te
vei bucura de ceea ce-i poate oferi. Dac ns ncerci s-o afli i
s-o cultivi n mod contient, o puternic mn invizibil i va da
tot sprijinul de care ai nevoie.
165

Am discutat cu un respectat i cutat consultant n afaceri, care


lucreaz cu oameni din diverse niveluri corporative, pe care lam ntrebat dac a descoperit vreo trstur comun a
oamenilor de afaceri de succes. Da, mi-a rspuns el. Cu ct
cineva se afl mai sus n ierarhia corporaiei, cu att recunoate
existena unei surse spirituale. Un preedinte sau un director
executiv vorbete mult mai liber de puterea superioar dect
oricine altcineva. Cei care ajung la vrf nu reuesc singuri i
recunosc c au nevoie de ajutor. Dac sunt pregtii s
colaboreze cu puterea superioar, viaa i cariera lor i vor
urma cursul ascendent.
Nici nu conteaz cum numim aceast putere; conteaz doar s
dezvoltm relaia cu ea. Unii o numesc Dumnezeu, dar din
pcate acest cuvnt a fost demonetizat din cauza excesului
religios. Muli oameni se crispeaz cnd l aud pentru c l
asociaz cu teama, judecata nendurtoare i cu lipsa de
nelegere. Cuvntul creeaz numeroase blocaje de
comunicare, dar i numeroase puni. Eu cred ntr-un Dumnezeu
al dragostei. i totui, am observat c atunci cnd vorbesc
despre Dumnezeu la o conferin, muli dintre cei din sal
reacioneaz negativ pentru c li s-a spus n copilrie c sunt ri
i pctoi, iar Dumnezeu i va pedepsi. Aa c m-am vzut
nevoit s gsesc ali termeni pentru a exprima acelai adevr
ntr-un mod care s-i fac s se relaxeze i s asculte, fr a se
mai simi ameninai. Cuvinte ca Spirit, For superioar,Surs
166

de energie, For dttoare de via, Esen, Inteligen


universal, Fiin interioar sau Eu superior pot fi utilizate fr
team. Sau, dac vrei, Ethel sau Abdul. Lui Dumnezeu nu i
pas cum i spunem; singurul lucru care l intereseaz este
sinceritatea noastr. Se amgesc cei care susin c Dumnezeul
lor e mai bun dect al celorlali sau cei care se lupt din cauza
acestui lucru. Normalitatea recunoate c Dumnezeu nseamn
dragoste. Restul nu sunt dect detalii.
n anii 80 am fcut trei cltorii n URSS. Rzboiul rece dura de
treizeci de ani i nu prea s se termine. Oamenii obosiser s
atepte ca guvernele s fac pace, aa c am hotrt s-o facem
noi. (ndeplineam astfel profeia preedintelui Eisenhower:
ntr-o zi, oamenii din toat lumea vor dori pacea, iar guvernele
vor fi obligate s cedeze.) Multe grupuri ca al nostru
cltoreau n URSS pentru a stabili, de la om la om, relaii de
prietenie, dragoste i nelegere.
Am descoperit cu ncntare c ruii sunt nite oameni minunai
i c nu sunt diferii de noi. Iubeau viaa, i iubeau copiii i le
era la fel de team de rzboi ca i nou. A putea scrie o carte
ntreag despre relaiile extraordinare pe care le-am stabilit
acolo. Dup fiecare vizit, viaa mi s-a schimbat enorm.
n timpul unei dezbateri cu un reprezentant al mass-media
sovietice, un membru al grupului nostru l-a provocat la o
discuie asupra conceptului sovietic de ateism. Nu acceptai
167

existena unei puteri superioare?, a ntrebat cel din grupul


nostru. Credem ntr-o putere care se afl n noi, a rspuns
rusul. Ne-am uitat unii la alii, iar cel care ntrebase a spus c i
noi credem la fel.
Am descoperit astfel spiritualitatea poporului rus, credina i
generozitatea sa. Ateismul propovduit de comunism nu avea
nicio legtur cu oamenii, rmnnd pur ideologie politic. n
public erau obligai s se prefac, dar n spatele uilor nchise
de acas i exprimau naltele valori spirituale. Am nvat c
putem inventa tot felul de filozofii lipsite de spiritualitate, dar,
asemenea firelor firave de iarb care-i croiesc drum prin
ciment i ajung, uneori, s-l crape, latura spiritual a fiinei
noastre va iei la lumin mai devreme sau mai trziu.
Toi marii lideri spirituali recunosc existena unei puteri
superioare care i ndrum i care este, n acelai timp, izvorul
binelui. n bine cunoscutul Psalm 23, regele David exclam
poetic: Domnul este pstorul meu i nimic nu-mi va lipsi. Lao
Zi, autorul nemuritorului Tao Te Ching, spune: Tao pare
strmoul tuturor lucrurilor. Nu este nimic care s nu fie fcut
de el. Dei este o fiin mic, nimeni n lume nu i-l poate
subordona. Nu de puine ori, Buddha a vorbit despre
importana golirii sinelui, iar Iisus spunea, cnd vindeca
oamenii: Nu Eu, ci Tatl Meu, care slluiete n Mine, a fcut
asta. Mai recent, Albert Einstein, unul dintre cei mai de seam
168

oameni de tiin ai lumii, nota: Religia mea const ntr-o


admiraie umil a nesfritului spririt superior care ni se arat
n micile detalii pe care le poate sesiza mintea noastr puin i
srac.
Nu are importan dac eti sau nu evlavios. Ceea ce este cu
adevrat important este s recunoti existena unei realiti
superioare care s nlture iluziile ce te nspimnt. Aceast
realitate se afl n tine, prin tine i n jurul tu. nlocuiete
teamacu dragoste i tentaculele fricii i vor slbi strnsoarea
ngheat. Frica a btut la u. Cnd a deschis credina, nu mai
era nimeni acolo.
Singurtatea, sub toate formele sale, apare din credina c
trebuie s faci totul singur. Cnd te simi abandonat, viaa te
sperie; cnd tii ns c ai pe cineva aproape, ai sigurana de
sine a regilor. Atunci cnd crezi n Dumnezeu, dragoste,
oameni, tiin sau n celul tu, un lucru e sigur: Eti ajutat.
Universul inteligent i plin de resurse i sprijin pe cei aflai la
nevoie uneori n chip miraculos. O femeie mi-a povestit c
voia s vin la un seminar n Hawaii, dar nu avea bani pentru
biletul de avion. S-a gndit atunci c dac nu va reui s fie
inclus n programul meu mi va citi una dintre crile pe care le
avea deja. A luat cartea din raft, a deschis-o i din ea a czut un
cec de patru sute cincizeci de dolari pe care i-l dduse cineva cu
un an n urm. Exact att costa biletul de avion!
169

O astfel de experien nu e ntmpltoare, ci demonstreaz


cum ne ajut principiile universale dac le urmm. Miracolele
nu contrazic legile vieii, ci le mplinesc. uvoiul vieii curge
oricum, iar rolul nostru este de a ne duce barca pe ap i a o
lsa n voia curentului. E mult mai uor dect ai crede. S-l
lsm pe Atlas s mai respire; merit.
Scopul vieii mamei mele era s m hrneasc. De obicei mi
plcea, dar problema aprea atunci cnd nu-mi era foame i ea
ncerca s-mi dea de mncare. Odat, adult fiind i locuind n
alt parte, m-am dus s-o vd. M-a ntrebat dac vreau s
mnnc o salat i am acceptat. Ne-am aezat la masa din
buctrie i a adus un castron cu salat. Apoi a luat o roie i un
cuit i a nceput s-o felieze peste salat.
Spune-mi cnd s m opresc, mi-a cerut.
Ajunge, i-am zis dup ce a tiat cteva felii.
Nu s-a oprit.
Ajunge, am repetat.
A nceput s taie i mai repede.
Ajunge, am ipat i am tras castronul spre mine.
Nu numai c nu s-a oprit, dar s-a repezit spre castron,
continund s taie tot mai multe felii de roie. A trebuit s i-l
smulg din mn. Dumnezeu s-o odihneasc!
170

Dac nu ii seama cnd cei din jur spun ajunge nu faci dect
s iroseti roiile. Dac vrei s le tai cnd nici mcar nu le vor,
pierzi i mai multe roii. Iar atunci cnd nu te opreti din tiat
dei i s-a spus clar c nu mai este nevoie, le pierzi pe toate.
Muli oameni vor s se fac utili, dar adesea sub masca
ajutorului se ascunde altceva: cel care ofer i satisface mai
degrab o nevoie personal i i alin suferina proprie. ntr-un
asemenea caz, nu se ofer, de fapt, nimic. Dimpotriv, situaia
se nrutete, iar poteniala relaie pozitiv dintre cel care d
i cel care primete are de suferit.
Dac simi vreodat nevoia s modelezi pe cineva, iat sfatul
meu: Pstreaz-i roiile! Recunoate c nimic nu e mai
suprtor dect atunci cnd cineva ncearc s te schimbe sau
s te oblige s gndeti ca el. n cele din urm, devii suspicios.
Atunci de ce vrei ca semenii ti s reacioneze altfel? Nimeni nu
vrea s fie modelat sauobligat; toi vor s fie iubii. Nimeni nu
vrea s fie etichetat; toi vor s fie apreciai. Nimnui nu-i place
s i se arate defectele; toi vor s aib ct mai multe caliti.
Cnd apreciezi oamenii pentru ceea ce sunt, le creezi un climat
ideal de dezvoltare. Cnd le scoi n eviden talentele i
calitile, se simt att de puternici, nct defectele lor plesc i
treptat dispar. Sfaturile, insistena i pedeapsa nu vindec. Cel
mai bun leac este dragostea.

171

Dac ncerci s-i uniformizezi, te nhami la o lupt lung,


chinuitoare i fr sori de izbnd. N-o vei ctiga niciodat
pentru c porneti de la trei premise false: 1) Ceva nu e n
ordine cu ei; 2) tii care e problema i ce ar trebui s fac; 3) Ai
dreptul i puterea de a alege n locul lor sau de a-i fora s
aleag ceea ce crezi tu c e mai bine.
Pare mai uor s ncerci s-i schimbi pe ceilali dect s te
analizezi pe tine. Totui, treaba ta nu e s ncerci s-i repari, ci
s te trezeti. Nu e nevoie s te repari nici pe tine, nici pe alii
pentru c nu suntei defeci. Singura defect este ideea pe care
o ai despre ei. n loc s ncerci s-i schimbi, schimb-i mai bine
prerile. Culmea ironiei este c atunci cnd i priveti semenii
n complexitatea lor, fr a ine seama de aparene, te afli n
poziia perfect pentru a-i influena s acioneze n sensul unei
schimbri pozitive.
neleptul indian Ramana Maharshi ne-a transmis o metod
simpl de iluminare. ntreab-te mereu: Cine sunt eu? Dac-i
pui aceast ntrebare tot timpul i cu sinceritate, identitile
false pe care le-ai adoptat vor disprea pe rnd fiind mai mici
dect propriu-i eu pentru a dezvlui splendoarea care se afl
n tine. Ramana a pus apoi urmtoarea ntrebare incomod:
Trebuie s se trezeasc toate personajele din visele tale
nainte de a te putea trezi i tu? Trezirea nu depinde de cei
care-i bntuie visele; n clipa n care te trezeti, visul, indiferent
172

ct de urt a fost, dispare, iar cei care l-au populat sunt eliberai
odat cu tine.
A-i imagina c tii ce este cel mai bine pentru o alt persoan
este o dovad de egoism feroce. Cnd ncerci s joci rolul lui
Dumnezeu, ignori faptul c Dumnezeu se afl n prietenul tu.
Din perspectiva noastr uman limitat, nu putem nelege toi
factorii care determin un anumit comportament la alt
persoan; de ce i cnd a adoptat acel comportament; ce
legtur are cu idealurile persoanei respective; ce nvminte
poate trage din el; unde-l va duce n final i cum se armonizeaz
cu opiunile i comportamentele celor cu care interacioneaz.
Tot ceea ce vedem noi este o pies minuscul dintr-un puzzle
uria pe care este imposibil s-l cunoatem n ntregime.
Dac schimbi pe cineva, i-ai putea rpi posibilitatea de a alege
liber. Cine te crezi? Liberul-arbitru nseamn dreptul fiecruia
de a tri n paradis, n infern, la Chicago, dar i dreptul fiecruia
de a se muta. Oricine e liber s accepte provocri i apoi s-i
ncordeze muchii pentru a le depi. Am stat o dat n avion
lng o doamn care lucreaz n armata SUA, i anume
antreneaz soldaii pentru a-i nva cum s se comporte n
medii toxice. Unul din exerciii const n trimiterea soldailor
ntr-o camer cu emanaii de gaze. Acolo cineva le scoate
mtile, iar ea evalueaz cum se comport acetia n situaiilimit. Apoi se ocup de soldaii care au intrat n panic i le
173

arat cum s fac fa situaiei sau i scoate din program. Din


punctul de vedere al cuiva din exterior, scoaterea, timp de
cteva minute, a mtii de gaze este un act de cruzime. Dar
cnd ncerci s vezi situaia n ansamblu, i dai seama c
aceast femeiei nva un lucru care le poate salva viaa i le
poate permite s ajute i ali oameni. Aa c, nainte de a hotr
ceea ce e ntr-adevr bine, trebuie s cunoti toate faptele.
Ceea ce se ntmpl foarte rar.
Dac tu ai dreptul i puterea de a decide pentru alii, i ei au
dreptul i puterea de a decide pentru tine. i atunci ai lua o
mulime de epe! Ar trebui s te cstoreti cu persoana pe
care i-o alege mama, s sari la cea mai mic toan a efului i
s te uii la toate pozele fcute de cumnatul tu la nu tiu ce
eveniment plicticos. Dac nu-i surde ideea, arat-le
prietenilor i celor pe care-i iubeti acelai respect pe care i-l
doreti i ie.
Oare ce-i poate ajuta totui pe cei din jurul nostru? Dac cineva
i cere ajutor sau are nevoie i nu-i d seama? Dac altcineva
vrea s stea i s se uite la Baywatch toat viaa i e nevoie de o
intervenie? Dac prietena ta cea mai bun se duce mbrcat
aiurea la o ntlnire important? N-ar fi mai bine s-i spui?
Dac te preocup problemele lor e problema ta. Dac nu te
preocup, atunci i poi ajuta.

174

Preocuparea pentru comportamentul altuia este mai degrab


un semnal pentru tine dect pentru cellalt. Acuzi ceva pentru
c nu te mpaci cu tine nsui. Comportamentul respectiv i
amintete poate de un lucru care nu-i place la tine sau despre
o neplcere din trecut. (M ntlneam la un moment dat cu o
fat care mi-a spus c nu-i place cum respir pentru c i
amintete de un fost prieten pe care nu-l plcea.) Cnd
atitudinea cuiva te scoate din mini este cel mai puin indicat s
ncerci s-o schimbi. Ideal ar fi tiu c e greu s nu intervii i
s atepi s te calmezi. Stpnete-te i nu te repezi. Apoi,
peste cteva momente, ore sau zile, cnd poi s judeci cu mai
mult calm, dac simi nc nevoia s te implici, f-o din aceast
poziie. Rezultatele vor fi infinit mai bune pentru amndoi. Dac
ataci cnd eti nervos i nemulumit, jigneti i determini o
reacie defensiv. i atunci nu mai ajui deloc. Dimpotriv, v
certai i v vei despri suprai.
Se ntmpl foarte rar, practic niciodat (dect dac cel pe carel critici nu lucreaz cumva ntr-un departament de reclamaii),
ca o persoan s rspund la o papar cu stpnire i cu
siguran de sine. Nu te atepta s fie politicoas dup un
potop de acuze. Dac vrei ntr-adevr s rezolvi situaia
respectiv, adun-te nainte de a o aborda i ngduie-i celuilalt
s profite din plin de ceea ce-i poi oferi cnd eti tu nsui. Iar
Iisus ne ndeamn s nu ncercm s scoatem paiul din ochiul
nimnui pn nu scoatem brna din ochiul nostru. Aadar,
175

scoate-i nti brna din ochi i du-te apoi s scoi i paiul din
ochiul prietenului. ndemnul nu e o simpl nvtura religioas;
este mai degrab psihologie de nalt clas.
Dac cineva cere ajutor, lucrurile se schimb. Dac un prieten
vine i te roag: Poi s m nvei s merg cu rolele? sau Poi
s-mi spui ceva despre rezultatul interviului pe care l-am dat?
sau i se pare c lucrurile merg bine ntre noi?, nseamn c
i-a deschis ua. Atunci, rspunsul tu este preuit i ascultat
pentru c l dai de pe opoziie de normalitate i claritate. ntrun astfel de caz nu ncerci s schimbi sau s modelezi, ci s
ajui. Iar rezultatele vor fi mult mai eficace.
A Course in Miracles recomand ca nainte de a oferi sfaturi,
alinare sau a te implica ntr-o situaie care presupune relaii
interumane, s-i aminteti: Sunt aici doar pentru a ajuta cu
adevrat. Cuvintele-cheie n propoziia de mai sus sunt cu
adevrat. Ce ajutor real pot acorda n acest moment? ntreabte: De ce are nevoie acest om? i nu Ce pot s ofer?
Ajutorul real nu nseamn s-i impui voina asupra celorlali, ci
s le oferi un cadru propice n care s se dezvolte. Nu poi fora
o floare s-i deschid petalele, dar i poi da pmnt bun,
lumin i ap. Apoi, cnd vine timpul, petalele se vor desface
aa cum tiu ele, iar floarea va fi frumoas i graioas.
Exist i situaii n care trebuie s salvm pe cineva de la
marginea prpastiei n care vrea s se arunce, dar acest lucru se
176

ntmpl mult mai rar dect credem. Dac nu ai absolut niciun


dubiu (ca atunci cnd stai pe scaunul de lng un ofer beat sau
cnd vezi c cineva maltrateaz un copil) c trebuie s intervii,
f-o. Dar astfel de situaii sunt excepionale. De cele mai multe
ori e de ajuns s ai ncredere, s te relaxezi i s fii nelegtor.
Asumarea sarcinii de director general al Universului este ingrat
i nu-i face viaa mai uoar. Dimpotriv. Am avut pacieni care
s-au nhmat la aa ceva i au avut multe surprize neplcute.
Eforturile depuse nu te duc acolo unde ai vrea. Dup ce m-am
vindecat de tendina de a-i drege pe ceilali, viaa mea a
devenit mai frumoas i mai liber. M simt excelent, m
neleg mult mai bine cu toat lumea i am rezultate pe msur.
Dac ai ncredere n cei care te nconjoar i nu-i priveti ca pe
nite jucrii stricate, acetia vor avea mult mai multe anse de a
sta pe propriile lor picioare i de a fi fericii. i tu, de asemenea.
De ce ncerci s modelezi oamenii? Ce poi s faci? Vrei s fie
tot timpul fericii?
nceteaz. Nu ai nici dreptul i nici puterea s faci pe nimeni
fericit sau nefericit. Fiecare om poate face acest lucru doar
pentru sine. Se pot folosi de tine ca de o scuz pentru felul n
care vor ei s se simt, dar asta nu nseamn c tu eti cauza. n
orice clip fiecare persoan i construiete propria experien
prin gndurile sale, alegerile pe care le face i interpretarea pe
care o d evenimentelor care au loc. Un om nefericit se va
177

plnge de firul de praf dintr-un palat, iar unul fericit este n


stare s fac un palat dintr-un sla modest.
Nu conteaz ce i se ntmpl, ci atitudinea fa de ceea ce se
ntmpl.
i poi face fericii pe cei care vor s fie i nu-i poi ferici pe cei
care vor s fie nefericii. Ideea de a face pe cineva fericit este
un mit, o aberaie i o iluzie pe care societatea o sancioneaz.
Indiferent ce faci, oamenii vor gsi propriile motive de a fi n al
noulea cer sau de a-i plnge de mil. Le poi spune exact ce s
fac pentru a nu mai suferi i vor alege n continuare soluii
dureroase sau pguboase. Le poi arta cum s-i mplineasc
visurile, dar nu-i vor da atenie dac nu sunt motivai. i poi
feri de situaii fr ieire, dar n clipa n care te-ai ntors cu
spatele vor ajunge ntr-o astfel de situaie. Iar cnd, exasperat,
i vei ridica braele i vei striga Renun! i vor lua viaa n
propriile mini i vor urca treptele realizrii. Trebuie s-o fac n
felul lor, cnd vine vremea. Nu poi s te faci fericit dect pe
tine. F-o i vei deveni o for pozitiv real n viaa celor pe
care-i ntlneti. Vei ti cum s te pori cu ei cnd au probleme,
iar viaa ta i poate inspira, ncuraja sau influena. n niciun caz
nu poi alege n locul lor. Slav Domnului! Eti liber!
CREZI C E TREABA TA S NLTURI ORICE DURERE?
Am o prieten care era administrator la o biseric. n atribuiile
sale intra i programarea ntlnirilor de consiliere ale preotului
178

cu enoriaii. Spre sfritul zilei sesimea adesea deprimat. E


foarte greu s ai de-a face zilnic cu atia oameni care sufer.
Cred c am devenit insensibil, mi-a mrturisit odat.
Nu era deloc insensibil, ci prea sensibil. De fapt, prea
responsabil. Ca director executiv de succes, se obinuise s
rezolve diverse probleme ale firmei. Cnd a nceput s lucreze
cu oamenii i-a dat seama c nu mai poate s fac acelai lucru.
Cifrele sunt una, oamenii, alta. Deprimarea ei era provocat
tocmai de frustrarea pe care o simea c nu poate rezolva
problemele tuturor.
Dac i imaginezi c treaba ta este s-i vindeci pe toi cei cu
care ai de-a face, ajungi s te simi copleit i sfrit. Poi oferi
dragoste, amabilitate, nelegere, uurare, dar, n final, fiecare
alege singur ceea ce trebuie s fac pentru a nu mai suferi.
Exist o modalitate de a-i ajuta pe cei aflai n suferin (i de a
te ajuta pe tine n acelai timp). ncearc s priveti dincolo de
suferin. Gndete-te c sufletul acelui om este puternic,
capabil i generos. Chiar atunci cnd chipul i este cuprins de
durere, omul rmne integru i intact, pentru c suferina i
poate alunga linitea, dar nu i potenialul. i poate slbi corpul,
dar nu i spiritul. Durerea este pasager i n cele din urm va
ceda locul strii de bine. ntr-o zi, persoana respectiv poate s
fie cu moralul la pmnt, n alta se poate simi ca un nvingtor.

179

Dac l poi face s se simt nvingtor chiar cnd sufer, atunci


l poi ajuta s-i recapete puterea.
Nu vreau s spun c ar trebui s-i ignori durerea sau s-l faci s
cread c nu sufer. O astfel de abordare genereaz
nencredere i este ineficient. Arat-i cu delicatee c poate
mai mult; c poate depi situaia respectiv i are cum s-o
fac. C starea n care se afl, orict ar prea de dificil, l poate
face mai responsabil sau i poate aduce mai mult poft de
via. A fost destul de puternic s nvee lecia i va fi destul de
puternic s i stpneasc aceast situaie.
Insensibilitatea este grav, dar i prea mult sensibilitate stric.
Dac te loveti de oameni sau situaii care te epuizeaz, f un
pas napoi. Dac-i pierzi energia nseamn c te implici prea
tare ntr-o situaie care nu te privete i atunci trebuie s ajui
de la distan.
Menirea ta nu este s nlturi toat durerea din jur. Menirea ta
este s stai departe de durere sau, atunci cnd aceasta apare
(la tine sau la altcineva) s tragi nvmintele de rigoare i s-i
afli ct mai repede linitea. Iar atunci cnd ntlneti oameni
derutai ntinde-le o mn acolo unde poi, apoi ajut-i s fac
fa provocrilor n felul lor i cnd pot ei. Vei fi uimit de
ntorstura bun a lucrurilor dac ncerci s vezi dincolo de
aparene i dac ai ncredere.
CONFUNZI GRIJA CU DRAGOSTEA?
180

Grija nu este expresia dragostei, ci a fricii i a lipsei de


ncredere. Dac ai avea ncredere deplin n inteligena i
puterea celor pe care-i iubeti i a Universului care-i cuprinde
nu te-ai mai ngrijora niciodat.Cnd i faci griji pentru cineva,
accentuezi problemele n loc s vii cu soluii. Iar energia pe care
ai putea-o canaliza spre asigurarea succesului su o foloseti
pentru meninerea unei situaii dificile. Inteniile i pot fi
sincere, dar i pui singur piedici. ngrijorarea te distruge i pe
tine i pe cel pe care-l iubeti. Dac vrei s-l ajui cu adevrat,
ndreapt-i gndurile, cuvintele i aciunile spre mplinirea
obiectivului su fr a mai da napoi.
Mama suferise o intervenie chirurgical major i, din anumite
motive, nu-i revenea. Eu, fiul cuminte, am stat zi i noapte
lng patul ei, cuprins de ngrijorare. O priveam i ateptam s
dea semne c se reface, dar nu vedeam nicio ameliorare. Zilele
treceau i eram tot mai ngrijorat.
Apoi, dup o sptmn de stat n scaunul incomod, am fcut o
infecie. A trebuit s plec i s stau n pat. Timp de nc o
sptmn, pn m-am fcut bine, nu am fost s-o vd pe mama
la spital. Cnd m-am dus n cele din urm la ea, i revenise i
era mult mai bine dect atunci cnd sttusem, plin de
afeciune, lng patul ei. Gndurile mele ncrcate de team i
ntrziaser vindecarea. Nelinitea mea generase un cmp de
for care mpiedicase recuperarea. Cel mai bun lucru pe care l181

a fi putut face pentru ea i pe care l-am i fcut n final era


s ndeprtez de ea acea energie plin de ngrijorare. Doar aa
se putea vindeca! Ceea ce s-a i ntmplat.
Adesea, cnd cineva e pe patul de moarte, nu poate s moar
pn cnd familia nu pleac din camer. n momentul n care
rudele ies, persoana i d duhul. Cnd familia revine, bunicul
nu mai este. L-a fel s-a ntmplat i cu bunicul meu care nu
putea s moar pentru c l reineau gndurile nfricoate ale
celor dragi. Cnd familia a ieit, bunicul a putut s plece. Dac
un om este pregtit i gata s moar, cel mai bun lucru pe care-l
poi face este s-l lai s se duc. Bineneles c e foarte greu,
mai ales dac e vorba de cineva foarte drag. Gndete-te totui
c moartea nu nseamn sfritul, ci o poart deschis spre o
mare aventur n care o va lua de la nceput. Atunci te poi
bucura cu persoana iubit n loc s-o jeleti (sau s te jeleti).
n cultura noastr ngrijorarea este chiar... romantic. Cnd
iubita i spune: Am fost foarte ngrijorat pentru tine, te simi
iubit i i face plcere c i se poart de grij. Dar gndete-te o
clip! Vrei s ai alturi pe cineva care-i face griji pentru tine
sau pe cineva care are ncredere n puterea i priceperea ta?
Dac ai fi fotbalist i ar trebui s bagi un gol, iar soia i-ar face
galerie, i-ar plcea s stea pe tu i s strige O, Doamne, n-o
s reueasc! sau Hai, hai, ai reuit!?

182

Antidotul ngrijorrii este ncrederea. ncrederea se opune fricii


i deschide drumul miracolelor. Cei dragi au mult mai multe
anse de succes dac le recunoti puterea, mai ales cnd nu au
ncredere n ei. Prieten i-e acela care i amintete cntecul tu
i i-l cnt dup ce l-ai uitat. Fii un astfel de prieten, pentru c
atunci vei reui amndoi s depii falsele limite ale fricii.TE
CREZI MNTUITORUL?
Dac eti de mult timp mam, psiholog, medic, preot sau
profesor, te poi identifica att de mult cu rolul tu de
ajuttor, nct nici nu mai tii ce eti n afar de asta. Aceast
identitate, dei nobil i important, devine o povar atunci
cnd vrei s fii un om ca toi oamenii.
La nceputul carierei mele de consilier, credeam c trebuie s
am un rspuns pentru fiecare problem care-mi era adus la
cunotin. ntr-o zi, colegul meu de camer mi-a spus c el i
prietena sa trec printr-o perioad mai dificil. Imediat mi-am
intrat n rol i am nceput s-i dau sfaturi. M-a privit n ochi i
mi-a spus: tii, Alan, nu trebuie s ai cte un rspuns pentru
tot ce-i spun. Era exact ceea ce voiam s aud i m-am simit
eliberat. Avea dreptate i de atunci am ncetat s mai fiu
Domnul tie-Tot. De obicei e mai bine s fii Domnul Prieten.
ETICHETEZI OAMENII?
Majoritatea etichetelor pun oamenii n poziii de inferioritate.
Astfel, poi fi catalogat dup vrst, sex, culoarea pielii, origine
183

etnic, poziie socio-economic, nclinaii genetice, dei aceste


atribute reprezint doar o mic parte din fiina ta. n fond,
astfel de clasificri ne abat atenia de la cine suntem n
realitate.
Psihiatrul William Parker nu ddea nicio importan acestor
etichetri. ntr-o zi, a intrat n cabinetul su o femeie cu un
dosar gros de zece centimetri care-i atesta boala psihic.
Doctorul Parker a pus dosarul alturi, fr s-l deschid. i-a
tras un scaun lng canapeaua pe care se ntinsese pacienta i a
privit-o n ochi. Rosemary, a nceput el, spune-mi ce te doare i
ce pot s fac pentru tine. Astfel a nceput un proces terapeutic
n care Rosemary era tratat ca un om normal. Dup cteva luni
de colaborare cu doctorul Parker, Rosemary progresase mai
mult dect n ani de zile de terapie i internri n instituii
speciale.
Administrativ vorbind, etichetrile i au rostul lor. Doctorii i
psihologii nu pot fi pltii de firmele de asigurri dac nu te
includ ntr-o categorie. Adesea devii un simplu numr. Nu mai
eti Mary, ci o maniaco-depresiv sau, mai simplu, 317.
Dac, n loc de 317, un psiholog ar raporta c Mary este o
tnr sensibil care ncearc s neleag schimbrile din viaa
ei, cererea sa de restituire a banilor ar rmne fr rspuns.
Aa c trebuie s rmi 317. ncepi s te consideri i tu un
317 i lumea care te ntlnete transfer asupra ta tot ceea ce
184

a auzit despre 317. Astfel devii cu adevrat 317. Aa se


ntmpl cu bolnavii de cancer, de SIDA, cu cei care fac herpes
sau orice alt boal cu multiple implicaii (de obicei umilitoare).
E preferabil, aadar, s nu dai atenie etichetrilor care i se
aplic i nici s nu le faci cunoscute tuturor. Numai astfel poi
avea o ans real de a le depi.
Dac vrei s ajui pe cineva pe care l-ai plasat ntr-o anumit
categorie, renun pentru c-i faci ru i ie, i celuilalt.
Jumtate din procesul de vindecare nu poate fi etichetat, aa c
de ce te-ai mai implica? Un bun vindector nu ine prea mult
cont de categorii i recunoate potenialul pacientului su.
Folosete etichetrile pentru c fac parte dinlumea n care
trim, dar nu te lsa dominat de ele. Fiecare om este un
Dumnezeu mbrcat n haine pmnteti croite special pentru
el. ncearc s vezi dincolo de aceste straie i vei fi amndoi
mai fericii.
NCERCI S SALVEZI LUMEA?
De-a lungul istoriei, fanaticii care au ncercat s-i impun
credinele religioase, politice i morale au provocat numai
durere i suferin. n rzboaiele religioase i n timpul
Inchiziiei au fost ucii mai muli oameni dect n toate celelalte
conflicte. Iar cei care pretind c Dumnezeu e de partea lor sunt
foarte singuri.

185

Prozelitismul nu este de inspiraie divin, ci pornete dintr-o


nesiguran emoional. Dumnezeu iubete, ngduie,
apreciaz i respect. Sufletele pustiite caut s converteasc.
Misticul cretin Thomas Merton spune n cartea sa New Seeds
of Contemplation: Unul dintre primele lucruri pe care trebuie
s le nvei dac vrei s devii contemplativ este s-i vezi de
propriile treburi. Nimic nu e mai suspect, la un om care se vrea
sfnt, dect graba cu care dorete s-i reformeze pe ceilali.
Cel ce a descoperit adevrul nu are nevoie de aprobarea
semenilor. Dimpotriv, iluminaii se reveleaz n diversitate i
unicitate. Ei tiu c muntele are multe poteci i dac ne urmm
fiecare calea cu credin ne vom ntlni cu toii n vrf. Dorina
de a face ntreaga omenire s adopte aceeai religie sau
ideologie politic este o fantezie egoist i denot imaturitatea
puterii de nelegere. Cu ct un om este mai aproape de
Dumnezeu, cu att i va nelege i-i va iubi mai mult semenii
fr a simi nevoia s le controleze comportamentul i credina.
Un spirit cu adevrat liber le permite i celorlali s fie la fel de
liberi.
Prozelitismul pornete din partea de reptil a creierului nostru,
i are originea n instinctul primar de turm care proclam: Cu
ct avem o turm mai mare, cu att ne cresc ansele de
supravieuire i puterea asupra dumanilor. Aceast parte a
creierului definete fora prin grmad, n timp ce fiina
186

superioar i extrage puterea din dragoste. (n filmul Matrix, un


hacker i descoper adevrata identitate ca fiin spiritual
creativ n mijlocul unei lumi de iluzii bazate pe team. Numele
su este Neo (de la neocortex. Neo reprezint partea creierului
care transcende limitele contiinei). Adevrata spiritualitate nu
este trecerea pe rboj a animalelor din turm. Dac vrei s
descoperi sigurana spiritual, las jocul numerelor pe seama
conopitilor. (Un foarte bun preot mi-a spus cndva:
Niciodat nu pune i casa la socoteal.) Nu te gndi la cte
trupuri i intr n biseric, ci la ct bucurie le umple inima.
Hitler a convins milioane de oameni s-l urmeze, dar toi erau
nite nefericii fr suflet.
Atunci cnd gseti religia sau calea spre o via mai frumoas,
vrei, din dragoste, s le mprteti i celorlali. Factorul-cheie
nu este ns dorina de a-i face cunoscut descoperirea, ci cum
o faci. Ai ncredere doar n cei care te urmeaz sau crezi c i
dac adopt o alt cale v este la fel de bine i ie, i lor? Dac
vezi c nu-i intereseaz sau c au gsit un alt drum, le poi
respecta decizia lsndu-i s mearg ncotro vor fr caacest
lucru s v afecteze prietenia? Dac poi, nseamn c eti sigur
de tine i de calea pe care mergi. Dar dac te superi sau intrai
n conflict, nu ai ajuns nc la nelepciunea pe care o caui.
La originea dorinei de convertire se afl un mecanism
psihologic defensiv, de proiecie din subcontient, care se
187

declaneaz atunci cnd refuzm s admitem anumite lucruri


despre noi nine. Proiecia scoate afar ceea ce se ntmpl n
noi (la fel ca vocea hipnotizatorului) i atunci ni se pare c acel
lucru se ntmpl n alt parte. n final, proiecia genereaz
durere i derut pentru c ncercm s-i crucificm sau s-i
mntuim pe cei din jur, dar nu pentru pcatele lor, ci pentru ale
noastre. Cnd ai ca ideal salvarea lumii, ncerci, de fapt, s-o
caui pe a ta. (A Course in Miracles pune urmtoarea ntrebare:
Poate fi salvat lumea dac tu nu eti?) Dac nu vrei s-i
nfruni umbrele din suflet, atunci ncerci s scapi lumea de rul
pe care-l proiectezi asupra unui om sau a unui grup (ca Hitler cu
poporul evreu) sau s-i faci pe toi s te urmeze pentru c eti
cel mai tare.
Am ntlnit un om care descoperise de curnd watsu, un masaj
foarte plcut i relaxant n ap. Omul era extrem de ncntat de
experiena sa i mi-a spus: Scopul meu e ca toi oamenii din
lume s fac un tratament watsu. M-a mirat modul lui de
exprimare. Dac scopul lui n via este masajul n ap la nivel
mondial, n-o s-i fie prea uor. n primul rnd, este imposibil
pentru c ar fi necesare ase miliarde de bi pentru ntreaga
populaie a globului. n plus, nu toi vor un watsu. Nu toi au
nevoie de un watsu. Dei s-ar putea s fie foarte benefic pentru
mult lume, visul cunotinei mele era irealizabil.

188

De fapt, omul meu voia s transmit urmtorul mesaj: Acest


tratament m face s m simt att de bine, nct vreau s m
simt tot timpul bine. Aadar, el voia s-i amelioreze propria-i
lume, pe care o confundase cu ntreaga lume. Prin proiecie,
mintea sa tradusese dorina de linite interioar prin dominaia
masajului n lume. Prietenul meu ar avea ns mai mult succes
dac, n loc s-i doreasc s fac masaj cu toate popoarele
lumii, i-ar concentra energia pentru a-i pstra atitudinea
pozitiv. Atunci, dac ar vrea s rspndeasc un astfel de
masaj ar avea mai multe anse, iar el ar tri din plin. Realizarea
visului su nu ar depinde, astfel, de aciunile celorlali, ci doar
de el.
Dac ai gsit ceva care i se potrivete i eti cuprins de
entuziasm, devii o reclam vie a acelui lucru i oamenii te vor
urma fr s-i obligi. Vor observa cu toii strlucirea ta i te vor
ntreba ce ai fcut. Atunci vei fi n msur s le spui, dar nu uita
c vorbele constituie ultimul element al mesajului pe care-l
transmii. Mesajul eti chiar tu. Prin ceea ce eti convingi mai
mult dect prin reclama pe care o faci. Tu eti propria-i
reclam.
Am tot respectul pentru programele n doisprezece pai (de
exemplu, Alcoolicii Anonimi AA), care reprezint una dintre
cele mai eficiente modaliti de recuperare din epoca noastr.
Acestea au avut rezultate reale i de durat, iar numrul
189

membrilor lor se ridic la cteva milioane. Unul dintre


principiile AA este Politica noastr de relaii publice se bazeaz
mai mult pe atragere dect pe promovare. Nu au nevoie s-i
fac reclam sau s manipuleze oamenii pentru a li se altura:
calitatea serviciilor pe care le ofer este att de evident, nct
i atrage automat pe cei care au nevoie de ele iei vin pentru c
aa vor. Cnd te trezeti dimineaa ntr-un pat strin, acoperit
de propria-i vom i nu-i aminteti cum ai ajuns acolo, ceva
din tine ip: Nu mai merge! Am nevoie de ajutor! Atunci eti
copt i te prezini la AA cu convingere i din voin proprie.
Acolo primeti ajutorul de care ai nevoie.
Un alt motiv al succesului AA este structura simpl a
organizaiei: instituia exist pentru a-i servi membrii, nu
angajaii. Nu este condus de oameni arogani sau egoiti, ci de
principii i acesta este i motivul pentru care are un succes att
de mare.
Unele religii pun mare accent pe prozelitism i au nevoie de
credincioi care s converteasc oameni din toat lumea.
Convertirea pgnilor poate prea un obiectiv real i urgent cu
care s fie de acord toi adepii unei religii. Acordul lor ns nu
reprezint neaprat nici realitatea, nici normalitatea mai ales
cnd e vorba despre o sect. ntrebai-i pe membrii Porii
Cerului din Jonestown. De fapt, nu i mai putei ntreba pentru

190

c sunt mori cu toii. Iar cnd au fost descoperii de poliie


purtau cu toii acelai fel de tenii!
Dac i nchipui c menirea ta este s converteti suflete, nu
uita c cel mai puternic mod de convertire a unui suflet este si aduci bucurie nu ceea ce decizi tu c ar trebui s fie bucurie,
ci aa cum alege el. Dac poi ajuta pe cineva s-i gseasc
linitea, s nu-i mai fie team, s-i recunoasc plenitudinea, i
faci cel mai mare serviciu. Ameninarea cu pedeapsa, damnarea
i arderea n iadul venic nu aduce nici linite i nici uurare. Nu
poi induce cuiva o stare de bine nspimntndu-l, ci iubindu-l.
O dat, nerspunznd ncercrilor cuiva de a m converti,
acesta mi-a spus: M voi ruga pentru sufletul tu.
Mulumesc, i-am rspuns, apreciez orice rugciune pentru
binele meu. M ntreb totui dac n-ar fi fcut mai bine s se
roage pentru propriul suflet i pentru a-i gsi fericirea care nu
depinde de aderarea mea la credina lui. Nu are importan de
la ce eti salvat, ci pentru ce.
Acum muli ani am participat la un seminar de la care am
nvat foarte mult. Spre sfritul programului, s-a insistat tot
mai tare pe atragerea de noi membri. Ni s-a spus c vom
demonstra c am neles ceea ce ni se predase aducnd la
urmtorul seminar ct mai muli oameni. Aadar, dac ne
nsuisem foarte bine lecia, trebuia s aducem o mulime de
lume. Am vrut s art c prinsesem lecia i s-mi invit ct mai
191

muli prieteni la urmtorul eveniment. Cnd am ridicat


telefonul s-l sun pe primul, am retrit senzaia pe care o mai
avusesem o singur dat n via: cnd am fost hipnotizat.
Brusc, mi-am dat seama c nu telefonez pentru c aa vreau, ci
pentru c fusesem programat s dau acele telefoane i
acionam ca un robot. Am pus imediat receptorul jos i m-am
oprit. Mai trziu, cnd am fost ntrebat despre program, l-am
ludat foarte mult i le-am recomandat prietenilor mei s
participe, fr ns a ncerca s-i conving.
Un nelept le-a mrturisit ucenicilor si: Am fost vrjit i acum
sunt ntr-o dilem ngrozitoare: jumtate din nvturile mele
reprezint cea mai curat nelepciune, pe care, dac o punei
n practic, v va aduce iluminare total. Cealalt jumtate nu
sunt dect prostii, pe care, dac le punei n practic, v vor
distruge viaa. Problema este c nu tiu care jumtate e bun i
care e proast. Aa se ntmpl cu multe secte i organizaii:
ofer nestemate de pre n ambalaje de doi bani. Cum le
separi?Dac vrea s te converteasc cineva, trebuie s-i
mrturiseti credina i s impui limite. F acest lucru cu
dragoste i bunvoin, pentru c dac reacionezi cu suprare
i resentimente l faci i mai insistent. Am un prieten care a ieit
dintr-o sect acum douzeci de ani i nc mai primete scrisori
de acolo. Dac poi s spui un nu, mulumesc sincer ai nvat
ceva foarte important i vei fi liber.

192

Uneori, mi sun la u adepii unor secte care ncearc s m


converteasc, s discute cu mine sau s-mi ofere pliante. i salut
cu amabilitate, le mulumesc pentru c au venit i le spun c-i
respect pentru c-i urmeaz credina. Nu accept nicio
dezbatere teologic cu ei. Dac sunt ocupat, le spun. Dac nu,
vorbim cteva minute despre vreme, grdina mea sau despre
cine. Discutm despre lucruri pe care le avem n comun i care
ne bucur. Le urez s aib o zi bun. Dup ce pleac, apreciaz
c au avut o ntlnire pozitiv: cineva a fost amabil i nu le-a
trntit ua n fa. i eu m simt bine pentru c am stat de
vorb cu ei. Nu am aderat la religia lor, nici ei la a mea, dar, ca
oameni, am petrecut mpreun o clip plcut. Toat lumea are
de ctigat!
TE CSTORETI CU CINEVA SPERND C SE SCHIMB?
Se spune c femeia se mrit cu sperana c soul se va
schimba, iar brbatul cu sperana c soia nu se schimb
niciodat. Muli oameni (de ambele sexe) se cstoresc sau
intr n parteneriate de afaceri plini de speran c vor reui si ndrepte partenerul, odat contractul semnat.
Dup ani de zile de consiliat femei care s-au cstorit innd
pumnii strni, v pot spune c povestea lui Pygmalion nu ine.
Cnd e vorba de cstorie, rmi cu ce vezi i cu ce ai luat. Aa
c, f pasul numai dup ce eti sigur c vrei s rmi cu cel ales
aa cum este. Nici nu v imaginai cte femei mi-au spus c sunt
193

sigure c, dnd dovad de mult dragoste, cu mult efort i


hotrre, i vor face viitorii soi s nu mai bea, s nu mai
mearg la petreceri sau s nu mai lucreze paisprezece ore pe zi.
De multe ori ns, comportamentul respectiv s-a accentuat
dup cstorie.
Romanele i filmele creeaz iluzia c, odat cu punerea
verighetelor pe deget, totul se schimb i viaa va fi minunat.
N-ai vrea s avei cte un dolar pentru fiecare film pe care l-ai
vzut i care se sfrete cu mult dorita scen a cstoriei? (i
cte doi pentru fiecare film n care iubitul plouat sau transpirat
i smulge iubita din faa altarului chiar n clipa n care ar trebui
s se mrite cu tipul pe care nu-l iubete?) n filmul vieii,
cstoria nu nseamn sfritul, ci nceputul. Nu este adevrat
c dac l-a putea face s zic da, s-ar rezolva totul. Un so
sau o soie nu este un pete pe care-l prinzi i-l duci acas s-l
prepari, ci o persoan vie, care respir, cu intenii clare i cu
liber-arbitru. Iar tu, partenerul tu i relaia voastr suntei
procese n desfurare i putei realiza lucruri minunate n via
dac vrei amndoi. Nu-i poi ns impune voina; aceasta se
nate din inim.
O relaie sau o logodn stabil este cel mai bun indicator al unei
viitoare case de piatr. Bineneles, n timp, mai creti,
evoluezi i te aezi, dar nainte de a se ntmpla aceste lucruri,
trebuie s se schimbe ceva n unul dintre voi sau n amndoi.
194

Nu-i propune s-i modelezi partenerul pentru c ai dreptul


i puterea de a teschimba doar pe tine. Trebuie s-i permii s
fie ceea ce este i abia atunci vei fi catalizatorul care-l va face s
se schimbe. Dar atenie! nu-i lsa partenerul s fie el nsui
n ideea c va deveni alt om. E preferabil s devii tu alt om
pentru c e mai bine s iubeti dect s pretinzi.
NCERCI S-I FACI COPIII S DUC VIAA PE CARE LE-AI ALESO?
Pentru c sunt ai ti prin natere, poi fi foarte tentat i
chiar s crezi c ai dreptul i responsabilitatea s-i faci s
triasc aa cum vrei. ns aceste suflete mari n trupuri mici vin
pe lume cu viaa lor i cel mai mult i ajui (i te ajui)
ndrumndu-i s-i gseasc propriul drum i s-l urmeze.
Uneori, inteniile lor coincid cu ale tale, de cele mai multe ori
ns, nu.
Dac te ncpnezi s-i obligi copiii s intre n tiparul pe care
l-ai pregtit, viaa ta, dar i a lor vor fi presrate de epe. Nu
uita c i menirea lor este de a te nva, la fel cum este a ta de
a-i nva pe ei. Poate chiar mai mult. Tu trebuie s nvei s le
dai drumul, iar ei s fie demni de ncredere.
Poi ncerca s faci dintr-un copil ceea ce vrei, dar, cnd va
crete, va avea nevoie de psiholog. Las-l s-i urmeze drumul
i rspltete-l atunci cnd este el nsui, nu cnd este de acord
cu mama sau cu tata. Iubete-l necondiionat i ntr-o zi va
195

nva c, pentru a-i mplini visurile, trebuie s-i preuiasc


unicitatea. Ajut-l s nvee aceast lecie, modelndu-te dup
el. Prinii mei nu m-au apreciat pentru c spuneam ceea ce
gndesc, ci pentru c spuneam ceea ce voiau ei s aud. Abia la
treizeci i cinci de ani am descoperit c ajung mai departe dac
sunt onest dect dac m prefac. Adaptabilitatea este
important, dar nu cu preul autenticitii. Copilul trebuie s fie
n stare s spun nu cnd e nevoie. Dac i asculi da-ul, i
respeci nu-ul, i ei i-l va respecta pe al tu. Iar respectul
artat copilului este cel mai sigur mod de a te face respectat de
acesta.
Nu-i considera copilul ca o tabl goal pe care trebuie s scrii,
ci ca pe un dar pe care trebuie s-l despachetezi. n corpul lui
mititel slluiete geniul: ajut-l s-l scoat la lumin. Succesul
este mai degrab exprimare dect imprimare. Nu toat lumea
trebuie s mearg la facultate sau s-i ia un so (soie) de
aceeai religie. Dac vei fora mai mult, vei ntmpina rezisten
mai mare. Cu ct vei fi mai ngduitor i plin de apreciere, cu
att i va fi mai bine i vei avea o relaie extraordinar.
Da, sigur, vrei s-i insufli copilului valori reale i pentru asta e
nevoie de educaie, disciplin i impunerea anumitor limite. Cear fi s lai totui aceste lucruri pentru fundal i s-l lai s-i
manifeste plenitudinea? Bunele deprinderi alctuiesc baza de
lansare a harului unicitii. Aa c, aaz puntea de semnalizare,
196

f un pas napoi i las-l s decoleze.NCERCI S PROFII DE


PRIETENI?
Marketingul n reea este un concept extraordinar. Am
participat la cteva astfel de planuri de marketing i am profitat
de ele. Este minunat s oferi lucruri de calitate, s-i ajui
prietenii i s ctigi n acelai timp.
Nu trebuie ns s ncepi s-i tratezi prietenii ca pe simple
elemente pentru extinderea afacerii. Nu uita c sunt oameni, c
au dreptul s aleag liberi i c tu i informezi pentru a-i ajuta.
Dac te apuci s le ii predici, s le ari tot felul de statistici
despre diverse nenorociri care s-ar putea ntmpla dac nu-i
cumpr produsul, sau s-i torturezi cu insistene, nu-i vei
convinge, nu vei vinde, iar prietenia voastr va nceta definitiv.
Imagineaz-i urmtorul scenariu: E sear, stai acas i te uii
relaxat la televizor, cnd sun telefonul. Ridici i auzi o voce
strin care te salut.
Bun, Terry.
Da?
Sunt Julius.
Julius?
Julius Schlemmermeir.
Care Julius?
197

Julius Schlemmermeir! Nu-i aminteti c am fcut mpreun


practic la Big Bennys Boat Burger dup anul I? Mi se tot lipea
cacavalul topit de bretele i m-au dat afar pentru c fceam
impresie proast asupra clienilor.
A, da, cred c-mi amintesc. Ce mai faci?
Foarte bine, Terry, chiar foarte bine. M-am gndit la tine i
mi-am zis s te sun.
Eti foarte drgu, Julius. Cum m-ai gsit, pentru c m-am
mutat din Blowing Rock acum douzeci de ani?
Da, tiu. Vrul meu este detectiv particular i mi mai face din
cnd n cnd cte o favoare... Auzi, Terry, mi s-a ntmplat ceva
extraordinar i a vrea s-i spun i ie.
Ce anume?
E pcat s-i spun la telefon. Ce-ar fi s ne ntlnim ntr-o zi
dup slujb i s bem ceva?
Nu tiu ce s zic, Julius. Mi-e cam greu cu ambele picioare
amputate. Fii serios, Terry, doar nu te lai dobort de un fleac.
F-i i tu de cap un pic! Mai tii reclama de la Big Bob: Intr s
mnnci dac nu vrei s murim amndoi de foame?
Bine. Eti n ora?
Nu, dar pot s vin. A putea s vin cu avionul la Anchorage
mari dup-amiaz.
198

Vii n Alaska doar s m vezi?


Ne aducem aminte de vremurile bune.
Mari dup-amiaz intri la Big Bennys unde te ateapt Julius
cu un biblioraft gros pe mas. O clip te ntrebi dac o fi chiar
el. Pare fericit s te vad i te ajut s te strecori mai uor cu
scaunul cu rotile. Te uii s vezi dac mai are cacaval pe bretele
i, spre uurarea ta, a depit faza. Ochii i sunt ns cam
inexpresivi. Poate din cauza zborului lung. Sau poate c nu este
obinuit cu serile geroase de la sfritul lui ianuarie din Alaska.
Bei cteva beri i ncerci s gseti nite lucruri n comun
despre care s discutai. Nu prea merge. Apoi Julius trage
dosarul mai aproape i ncepe.
Iat ce lucru minunat mi s-a ntmplat.
Da, sigur. Ce?
Servicii funerare prepltite.
Servicii funerare prepltite?
Da, Terry. Este cel mai uimitor lucru! Toi pe care i cunosc au
intrat n afacere i fac bani buni. Unul dintre prieteni a renunat
la slujba lui de preedinte al Statelor Unite i lucreaz acas: st
la birou, n haine de cas, i se uit cum i intr cecurile. De la
cincizeci i opt de ceni n prima lun a ajuns la trei miliarde n
urmtoarea i sta e doar nceputul!
199

Adevrat?
Adevrat! i spun c asta e ansa ta s te aranjezi pe via.
Julius schieaz un zmbet cam ndoielnic. Oare de ce-i
aminteti de Jack Nicholson?
Uite, Julius. Am vzut ntr-o sear la televizor o reclam
despre afacerea asta, prezentat de un vietnamez, Won Woppa
Scam. Dup o sptmn, l-am vzut nhat de poliie i
acoperindu-i faa cu haina. Nu e vorba despre aceeai
persoan?
Nu, nu se poate. Probabil l confunzi.
Poate. i cum funcioneaz sistemul sta? Aici e partea
grozav, Terry! Funcioneaz de la sine. i convingi prietenii s
comande aceste sicrie de firm i primeti un procent pentru
fiecare bucat. Uite aici, se pot comanda sicrie cu emblema
Calvin Klein pentru doamne, Izod pentru juctorii de golf, sau o
poz cu Liberace pentru cei cu preferine alternative. Iar aici,
este un buton care activeaz un cip pe care te-ai nregistrat
mulumindu-le celor care au venit la priveghi. Vezi? Iar dac
sicriul este livrat imediat, mai ai un comision de 5%.
Ce poate face cineva cu un sicriu nainte de a muri? Nu e
puin cam morbid?
Aici vine partea frumoas, Terry. Dac l iau acum, fabricantul
instaleaz n sicriu, fr niciun ban n plus, un pat de ap. De ce
200

s mai tiem copacii, cnd se poate dormi n acelai pat o


noapte sau o venicie?
Nu tiu, Julius, pare cam deplasat. De fapt, eu m gndeam s
fiu incinerat.
Nicio problem, Terry. Ne-am gndit i la asta. (Julius d
cteva pagini i-mi arat nite fotografii.) Avem i urne de
firm. Dac vrei, i se poate monta i fotografia n acelai pre.
Designerii notri fac i mici retuuri, o uvi de pr, brbie mai
ferm, tii tu, s-i aminteasc lumea de tine n cea mai bun
form. i spun c tipii tia s-au gndit la toate.
i bnuiesc c dac o iau acum o pot folosi i drept casetofon.
Ha, ha! Hai c-i bun, Terry! Cred c ai avea rezultate
excelente. Oricum, nu eti prea departe de adevr. Uit-te aici
n dreapta, la urna de sus. Vezi compartimentele astea mici
dinuntru?
Mda.
Locul ideal pentru a-i ine mobilul personal, telecomanda i
bateria de la laptop. Toate se pot ncrca peste noapte prin
fundul urnei. n plus, dac semnezi acum, includ i un soft de
contabilitate. Nu poi s spui nu!
Vi se pare cunoscut? Iat o modalitate de a-i bate joc de o
prietenie. n schimb, am cumprat produse prin acest sistem de
la oameni al cror entuziasm vorbea de la sine. Nu am simit
201

nicio clip c ncearc s m foreze s iau ceva; erau ns


foarte fericii c au descoperit un lucru att de bun pentru ei,
nct voiau ca i cei pe care-i iubesc s se bucure de
descoperirea lor. Nu uita c cel mai valoros atu de care dispui
cnd vrei s faci o vnzare este energia pe care o ai. Cuvintele i
tehnica se situeaz pe locul doi. Acioneaz cu convingere;
ncrede-te n legea atraciei care te aduce lng oamenii de la
care ai de ctigat; vorbete-le din inim; fii convins c bunulsim al clienilor i va ndemna s aleag ceea ce trebuie i
pornete la drum.
Cunosc un preot celebru care a reuit s motiveze muli oameni
s triasc mai fericii i s duc o via mai sntoas. Cnd
cineva l-a ntrebat: Care este secretul succesului
dumneavoastr?, a rspuns: mi dau pur i simplu foc i
oamenii se uit cum ard. n loc s dai foc soiei, copiilor,
prietenilor sau clienilor, aprinde-i propria flacr.Bucuria pe
care o simi lsndu-i s fie ei nii va fi att de intens, nct
ajungi s te ntrebi de ce ai vrut s-i schimbi. i atunci nu
trebuie s-i mai tragi dup tine pentru c vei fi fericit s mergei
alturi.
n clipa n care a vzut-o pe Cathy, Jerry s-a ndrgostit de ea.
Reprezenta tot ce-i dorea de la o femeie i chiar mai mult.
Cathy era att de minunat, nct Jerry se pierdea cu totul n
preajma ei: genunchii i tremurau, iar mintea o lua razna. i
202

dorea foarte mult s-i cear o ntlnire, dar l reinea teama c


nu este destul de bun pentru ea. Dac ar fi invitat-o n ora i ea
l-ar fi refuzat, ar fi fost nenorocit. Aa c a devenit amicul lui
Cathy: o mai suna din cnd n cnd, se mai ntlneau uneori...
Nu era exact ceea ce-i dorea Jerry, dar se simea bine cu acest
tip de relaie; putea fi n compania femeii visurilor sale fr
stresul unei legturi care ar fi putut deveni dureroas i ar fi
putut-o ndeprta pe Cathy din viaa lui.
n cele din urm, dup luni de zile de ezitri, Jerry n-a mai
suportat. i-a adunat tot curajul, i-a spus lui Cathy c o place i
i-a cerut o ntlnire. Fata a acceptat, iar Jerry era cel mai fericit
om de pe pmnt.
nc nevenindu-i s cread, Jerry a sunat la ua lui Cathy la ora
7, vineri sear. Ea i-a deschis; era superb. L-a mbriat i i-a
fcut cadou un exemplar al crii ei favorite. El i-a mulumit i a
condus-o la main, apoi a pus cartea n torpedou. S-au
ndreptat spre Manhattan, unde Jerry a dus-o la teatru i apoi la
un restaurant.
Totui, seara n-a fost un succes nu pentru c s-ar fi ntmplat
ceva, ci pentru c Jerry era foarte ncordat. l place? Oare vor
mai iei mpreun? Ar putea avea o relaie? Oare va
corespunde sexual? Nelinitea l mpiedica s se bucure din plin
de prezena lui Cathy i s i acorde toat atenia. La desprire
i-au spus Noapte bun i Jerry a plecat acas foarte
203

deprimat. i ddea seama c fiind att de stresat fcuse o


impresie proast asupra fetei i c o dduse n bar. Se simea
foarte prost i a decis s nu o mai sune pe Cathy. Teama
transformase presimirea n realitate.
Au trecut zece ani i Jerry n-a mai vzut-o niciodat pe Cathy.
La un an de la ntlnirea lor a auzit c se mrit. El a mai avut
cteva relaii, dar niciuna nu se compara cu ceea ce i imagina
c ar fi putut tri cu Cathy. ntr-o zi, l-a sunat Hal, un vechi
prieten, care l-a anunat trist c a murit Cathy. Cancer la creier.
nmormntarea urma s aib loc mari. Hal i-a spus c nc mai
are cartea pe care Jerry i-o mprumutase cu ani n urm, cea pe
care i-o druise Cathy la ntlnirea lor. Jerry, ai citit scrisoarea
dinuntru? l-a ntrebat Hal.
Ce scrisoare?
Cathy a pus n carte o scrisoare pentru tine. E tot acolo, de
cnd mi-ai dat cartea.
N-am deschis niciodat cartea, rspunse Jerry. Ce scrie?
N-am deschis-o. E pentru tine.
Deschide-o, te rog, i citete-mi-o.
Hal a deschis scrisoarea i i-a citit lui Jerry coninutul:
Jerry, acum sau niciodat. Cathy.

204

Orict ar prea de ciudat aceast ntmplare, este adevrat.


Jerry n-a ajuns s fie niciodat cu Cathy, creznd c nu merit o
femeie ca ea. Ea ns a crezut. Fiecare dintre noi avem o Cathy
o imagine a ct de minunat ne-ar putea fi viaa; o relaie
extraordinar; o cas de vis; o carier plin de succes; prieteni
buni; cltorii n locuri exotice; realizri artistice; sntate i
bunstare.
Un prieten m-a ntrebat ce a face dac a primi cadou 547600.
Am nirat imediat o list cu lucrurile pe care le-a cumpra.
Atunci el mi-a spus c nu se refer la bani, ci la minutele dintrun an mult mai valoroase dect banii. Ne socotim cu grij
banii, dar acordm mult mai puin atenie felului n care ne
folosim timpul sau, i mai important, felului n care ne folosim
spiritul n tot acest timp. Fiecare moment este o ocazie de a ne
hrni sufletul, iar calitatea vieii noastre depinde de ct de mult
i permitem vieii s ne iubeasc.
Important este ca ceea ce e important s rmn la fel de
important tot timpul.
Dac a avea dou pini, a vinde una i mi-a cumpra
zambile pentru suflet, spunea un mistic persan. ngrijirea i
hrnirea sufletului sunt mult mai importante dect toate
celelalte eforturi pe care le depui pentru c totul depinde de
ele. Atunci cnd sufletul e hrnit cum se cuvine, te simi
minunat; sntatea i este nfloritoare; ai energie i entuziasm;
205

relaiile cu ceilali i aduc satisfacii i tot ceea ce faci e un


succes. Dac sufletul nu i este bine hrnit, nu reueti n nimic.
Te simi oribil; te irit toate fleacurile; te ceri mereu cu cei din
jur; ai tot felul de plictiseli financiare; pierzi mai mult timp la
serviciu ncurcnd lucrurile, iar viaa sentimental este un fel de
film de groaz, dram epic sau lipsete cu desvrire.
Desigur, poi brava i poi prosti mult lume, dar dac eti
pustiit pe dinuntru i te doare sufletul, nimic din ceea ce faci
nu-i va aduce satisfacia pe care o caui.
Cnd i dai seama c sufletul i s-a uscat, oprete-te i f orice
pentru a-l regenera. Iei din cas. Invit-i cel mai bun prieten la
restaurantul preferat. Plimb-te pe plaj i savureaz momentul
magic n care soarele srut oceanul. F un masaj complet
cuuleiuri aromatice. nchiriaz casete cu filmele preferate, ia-i
o gleat de floricele i organizeaz-i propriul festival de film la
un sfrit de sptmn. Ia-i vacana pe care ai tot amnat-o.
Admir-i umbra n lumina lunii. Indiferent ce faci pentru a te
simi bine, va schimba tot ceea ce faci. Sau, cum spune Ally
McBeal, Cnd mnnc jeleuri m simt mai bine. Nu-mi cerei o
explicaie tiinific.
Considerm nfometarea o problem fizic, cnd, de fapt,
aceasta e generat de foamea spiritual. Am vzut cu toii
fotografiile sfietoare ale copiilor care mor de foame n Africa,
cu buri mari i ochi imeni, triti. n fiecare zi ns ntlnim pe
206

strad oameni stui fizic, dar cu sufletul vlguit. Nu le acordm


atenie pentru c accept nfometarea sufletului ca pe un mod
de via. Poi fi foarte bogat, dar ngrozitor de flmnd spiritual.
Sau te poi hrni modest, dar s te simi n al noulea cer. A
nva s-i hrneti sufletul este una dintre cele mai
importante lecii ale vieii.De ce i nfometezi sufletul? Ce poi
s faci? Eti prea ocupat?
M-am gndit s fac un afi foarte mare pe care s scriu: Dac te
grbeti spre nicieri, nu ajungi niciunde. i poi ocupa tot
timpul i ctiga lumea ntreag, dar i pierzi sufletul. Dac eti
depit i te-ai angajat n mai multe dect poi duce, oprete-te
i acord-i un rgaz. Eti oare o fiin uman sau o aciune
uman? Viaa nseamn mai mult dect vitez.
Exist dou feluri de ocupare: unul te nal, altul de doboar.
Pe msur ce trece ziua, energia i sporete sau eti din ce n ce
mai epuizat? Cnd fac ceva cu plcere, m simt mult mai plin de
via la sfritul zilei dect atunci cnd am nceput. n alte zile,
sunt sfrit. Acest lucru nu depinde ns de ct de mult lucrez, ci
de ceea se simt n timp ce lucrez.
Gradul nostru de ocupare nu e o plas n care ne prinde
Universul suprasolicitant, ci opiunea fiecruia. n orice caz,
putem controla n mai mare msur dect credem nivelul de
ocupare i stresul la care duce aceasta. Doi factori determin

207

gradul de ocupare i dispoziia sufleteasc din final: 1)


Activitile pe care le alegi; 2) Cum le abordezi.
Dac decizi sau eti de acord s faci ceva, poi consuma mai
mult timp i energie dect ai anticipat pentru c puine lucruri
se dovedesc a fi ceea ce par la prima vedere. Aadar, acord-i
spaiu de rezerv. (Dac nu ai o camer destul de ncptoare
pentru un elefant, nu te mprieteni cu un dresor de elefani,
spune un proverb.) F proiectul aa cum trebuie, alocndu-i
timp i pentru pregtire. (Uneori pregtirea poate dura mai
mult dect proiectul propriu-zis.) Nu degeaba se spune c
proiectele de refacere sau de reconstrucie pot costa de dou
ori mai muli bani i timp. Acest lucru nu e neaprat ru, dar nu
trebuie s fii luat prin surprindere. Las-i ntotdeauna o marj
de timp.
Rsplata pe care i-o aduce finalizarea unui proiect este dat i
de relaia pe care o dezvoli cu proiectul respectiv pe parcursul
derulrii sale. Dac i acorzi rgaz i i te dedici n totalitate,
fiecare clip este o ocazie de identificare cu activitatea pe care
o depui. Rezultatul muncii tale va purta astfel amprenta
dragostei cu care te-ai implicati i va binecuvnta pe cei crora
le este destinat. n epoca produselor n serie, a lanurilor de
magazine i a fast-food-urilor, ce binecuvntat este produsul
muncii manuale! F din viaa ta un dar unic, oferit cu dragoste,
i generaiile urmtoare vor avea ce s moteneasc!
208

ntotdeauna poi face i un pic mai puin dect crezi.


Oricine poate face o mulime de fleacuri cu superficialitate, dar
un maestru investete timp i dragoste n realizri puine. Fii un
astfel de maestru. Din cauza tehnologiei zilelor noastre, care ne
permite s realizm foarte repede unele lucruri, nu mai avem
rbdare s ne bucurm de ceea ce facem sau s facem ceva
impecabil. Ne grbim s trecem mai departe. Ritmul societii
n care trim se msoar astzi n bii. Compania mea telefonic
permite doar patru apeluri i apoi introduce automat csua
vocal. Aadar, cam cincisprezece secunde. Dac nu sunt n
cas sau sunt sub du, trebuie s sar ca un arc s rspund. ntrun sondaj realizat pe un eantion de tineri sub douzeci i cinci
de ani se punea urmtoarea ntrebare: Cnd i telefonezi unui
prieten, de cte ori lai s sune nainte de a nchide? De dou
ori, au rspuns majoritatea. ntr-un alt sondaj erau ntrebate
cupluri: Care sunt cuvintele pe care le folosii cel mai des?
nainte de cstorie cele mai multe rspunsuri au fost Te
iubesc. Cuplurile cstorite au rspuns cu precdere Unde-i
telecomanda?
F ct poi de mult, dar pstreaz-i sufletul intact.
Dac ncepi s te simi extenuat, irascibil sau critic nseamn c
ai mers prea departe. Majoritatea oamenilor au chiar simptome
fizice care i anun c ncep s-i lase bateriile. O durere de gt,
de cap, o criz de hemoroizi pot fi modalitatea prin care
209

Universul ne alerteaz c suntem stresai. n loc s munceti i


mai abitir sau s nlturi simptomele cu medicamente, trebuie
s te opreti i s te refaci. Realimenteaz-i sufletul i ia-o de la
nceput.
Dac totui trebuie s faci lucruri care nu-i dau rgaz, ncearc
s-i pstrezi buna dispoziie. Nu uita s-i evaluezi energia
nainte de a porni la treab. Cnd faci lucrurile n grab, nu
simi nicio bucurie i i pui singur bee n roate. Agenda este un
instrument de navigare, nu un la pe care s i-l strngi n jurul
gtului. Poi trece orice pe lista de lucruri care trebuie fcute,
dar dac sufletul i tnjete dup o gur de aer, toate eforturile
sunt n zadar. n loc s notezi ce ai de fcut, scrie cine vrei s fii
i cum vrei s te simi n timp ce faci toate acele lucruri. Ceea ce
caui trebuie s fie de ordin spiritual, nu material. Pune sufletul
pe primul loc i vei avea succes spiritual i material.
Muli oameni i fac de lucru pentru a nu se gndi la ceea ce
simt. Ei nu vor s nfrunte problemele din viaa lor i pentru
asta genereaz un ir nesfrit de ntlniri, comisioane i
proiecte, totul pentru a evita s rmn cu ei nii. Spun c nu
au timp s vad ce-i doare pentru c sunt prea ocupai, dar
motivul pentru care sunt att deocupai este c nu vor s vad
ce-i doare. i astfel, durerea devine mai profund. Toate
problemele omului au la origine neputina sa de a sta linitit i
singur ntr-o camer, era de prere Blaise Pascal.
210

Bineneles c refuzm s ne recunoatem dependena fa de


munc. Exist numeroase programe sau grupuri de sprijin care
ncearc s ne scape de dependena de alcool, droguri, sex,
jocuri de noroc, datorii, dar nu exist nimic pentru cei
dependeni de munc sau de ocupare, dei numrul lor
depete cu mult celelalte grupuri luate separat. S-ar putea ca
viaa la cote maxime s fie tipic, dar nu e deloc fireasc. Am
ajuns chiar s considerm dependena de munc drept
normal, respectabil. Dac te duci beat la serviciu n fiecare zi,
atragi imediat atenia i eti concediat sau ndemnat s caui
ajutor. Dac ns munceti dousprezece ore pe zi, i reduci la
minimum viaa personal i lipeti bileele pe ecranul
televizorului de la hotel pentru a-i aminti n ce ora te afli,
nimeni nu gsete acest lucru anormal. Alergi ca un nebun prin
tot oraul, bagi vitez i treci pe galben, ii volanul cu o mn i
formezi numere pe mobil cu cealalt, ncercnd, n acelai timp,
s strngi bine ntre coapse paharul cu cafea tare pentru a nu-i
periclita eventualii urmai. Te mndreti cu cte lucruri faci i te
simi ratat dac nu reueti s-i verifici e-mailul pe linia 1, s
vorbeti n acelai timp cu eful pe linia 2 i cu iubita la mobil.
Tocmai atunci bate i cineva la u, iar cnd te ntorci uii cu
cine vorbeai pe fiecare din linii. STAI O CLIP! Chiar te simi
bine? Oare te-ai nscut ca s trieti aa? Dac faci asta tot
restul vieii, cum te vei simi la sfritul ei? S fie asta via?

211

Am citit odat un interviu cu dr. Stephan Rechtschaffen,


director general la Omega Institute, autorul crii Timeshifting,
care sugera c am putea fi mai fericii i am avea mai mult
succes dac ne-am concentra asupra unui singur lucru, o dat.
Nu nseamn c influenai negativ oamenii care trebuie s
rezolve mai multe lucruri n acelai timp?, a ntrebat
reporterul. Doamne ferete, m-am gndit. Vom ajunge s ne
cerem scuze pentru c suntem ateni la ceea ce se ntmpl n
jurul nostru!
Ideograma chinez care reprezint cuvntul ocupat este o
combinaie a altora dou: ucidere i inim. Bolile de inim,
principala cauz a deceselor din zilele noastre, reprezint exact
acest lucru: inima nu se simte bine. Este stresat. Este sub
tensiune. I se cere s fac mai mult dect poate. Bolile cardiace,
ca i toate celelalte boli, pot fi prevenite sau ameliorate dac
inima se simte bine, adic dac funcioneaz n armonie cu
inteniile noastre.
Acord-i n fiecare zi un rgaz n care s faci ceva pentru suflet:
joac-te cu cinele sau rsfa pisica. F dragoste n miezul zilei.
Cumpr televizorul cu ecran plat pe care i-l doreti de ceva
vreme. Danseaz gol dup CD-ul preferat. Indiferent ce faci, nu
te mulumi cu o via searbd pentru a fi mai mult dect un
simplu rid pe obrazul vieii. Cnd ai inima plin, vezi mai clar i

212

discerni mai bine, putnd astfel rezolva lucrurile care constituie


probleme acum.
Tot ceea ce este n afara ta depinde de ce se ntmpl
nuntrul tu.ETI STORS?
La seminariile mele am lucrat intens cu oameni din sfere
profesionale de interes social, cum ar fi: medici, asistente
medicale i sociale, profesori, preoi, psihologi. Cea mai
rspndit problem cu care se confrunt aceti oameni este
faptul c sunt epuizai. Majoritatea sunt pur i simplu stori.
Petrec att de mult timp ajutndu-i pe ceilali, nct uit s se
mai ajute i pe ei. Se implic att de mult n problemele celor cu
care au de-a face, nct, pn la urm, le preiau asupra lor. i
msoar succesul dup numrul oamenilor pe care-i salveaz
sau dup veniturile pe care acetia le aduc, renunnd la
bucuria de a tri cu tot ceea ce implic ea.
Dac nu pui pasiune n ceea ce faci, devii un simplu automat cu
ochii goi i prezini studenilor, pacienilor sau clienilor un
model oribil de renunare la sine. Am nvat lecia, sectuindumi puterile atunci cnd mi-am planificat prea multe seminarii n
diverse orae i petreceam mai mult timp n avioane i n
hoteluri dect n sufletul meu. Devenisem ca un casetofon
ambulant: spuneam ce trebuia s spun, zmbeam, strngeam
mini, mbriam, ineam prelegeri bune. Singura problem
era c nu m aflam acolo. Toi ceilali plecau acas zmbind, iar
213

eu eram pustiit. Desigur, mi consolidam cariera, dar n acelai


timp mi mpuinam sufletul. Viaa ntreag mi se deteriora.
ntr-o sear m-am ntors acas dintr-un astfel de turneu i am
intrat n cad. M dureau capul, spatele, fundul. i atunci am
auzit vocea interioar: Aa nu mai merge. Oare? i aceasta a
continuat: Nu-i poi nva pe oameni cum s-i gseasc
linitea i bucuria dac tu nu le mai ai. Recapt-i fora de via
i atunci vei putea s-i nvei i pe alii. i nu mai face nimic
pn cnd nu-i gseti echilibrul.
M-am gndit la colegii care predau autoformarea i mi-am dat
seama c muli erau la fel de sleii ca i mine. Unul a renunat la
parohia care-i aducea milioane de dolari i la emisiunea
transmis de mai multe canale TV pentru a crete strui. Altul a
czut n patima jocului de cri i a nceput s se laude peste tot
cu femeile pe care le regulase (cuvintele lui) pe bancheta din
spate a taxiurilor. Altul a anulat un turneu important de
conferine cnd a czut efectiv din cauza epuizrii. i toi
acetia i nvau pe alii cum s fie calmi i linitii. Fuseser
mnai de pasiune i aveau de transmis mesaje puternice. Dar
totul se transformase n rutin i nu mai puteau s fac fa.
George Harrison, fostul membru al formaiei The Beatles, avea
o proprietate nu departe de casa mea. O prieten a cinat ntr-o
sear la George i am ntrebat-o dac au vorbit despre muzic.
Deloc, mi-a rspuns ea. Nu vrea s se ocupe dect de grdin.
214

Dup civa ani, George a participat la un chat online care a


btut toate recordurile: a intrat n legtur cu peste trei sute de
mii de oameni. ntrebrile la care a rspuns cu cel mai mare
entuziasm nu au fost cele despre The Beatles, ci despre
grdinrit. Sunt sigur c muli au fost dezamgii, dar eu l-am
neles. Cnd el i The Beatles erau n lumina reflectoarelor,
fanii (prescurtare de la fanatic) i-au nvestit cu att de mult
putere, nct i-au copleit. Dup ce George s-a luptat ani de zile
cu fani bizari i finanatori agitai, i-a cutat linitea n
cultivarea gardeniilor. Totul se leag i se explic. Sau, cum a
rezumat chiar el: Ne folosesc ca scuz s fac tmpenii i apoi
dau vina pe noi.Se ntmpl adesea ca oamenii a cror meserie
presupune ntr-un fel implicare n problemele celorlali s
ajung s se cread aproape Dumnezei sau s fie considerai
astfel de cei pe care-i ajut. n ncercarea de a salva vieile i
sufletele celorlali, muli i le pierd pe ale lor. n prezent,
sperana de via a unui medic american este cu zece ani mai
mic dect media naional. Oare ce tia Aristotel cnd ntreba:
Doctore, te vindeci i pe tine? ntr-un fel, toi suntem doctori.
Toi suntem n slujba celorlali ca mame, chelnerie sau
mecanici auto. ntrebarea-cheie este ns: Slujba este a ta sau
tu eti al ei? Chemarea ta te face mai puternic sau te face s te
simi ca i cum ar trebui s tragi dup tine un tren de marf?
Orice carier creia i lipsete scnteia de creativitate este
compromis. Dac singurul lucru pe care-l primeti pentru
215

munca prestat sunt banii, nseamn c primeti scandalos de


puin. Pentru prea muli oameni mijloacele de trai nseamn
de fapt mijloace de a muri. Atunci cnd i ctigi mijloacele
de trai investind pasiune, nici nu mai poi spune c munceti. n
timp ce fraii Wright puneau la punct primul avion, unul dintre
ei i-a spus unui reporter: Abia ateptm s ne trezim
dimineaa! Cei care i-au descoperit adevrata chemare
mrturisesc c se simt att de bine, nct ar vrea parc s
plteasc pentru c sunt lsai s fac ceea ce fac. i totui ei
sunt bine pltii pentru munca depus; i pe bun dreptate.
Talentul lor depete cadrul strict al muncii prestate; ei i
nva pe ceilali (de exemplu) autentica exprimare de sine,
lucru care nu poate fi tradus n bani.
Nu trebuie s fii unul dintre fraii Wright ca s atepi cu
nerbdare ziua de mine. Fii tu nsui. Ascult-i instinctul.
Recunoate ceea ce simi pentru munca ta. Cnd i se
lumineaz calea, mergi ntr-acolo. Cnd i se nchide o u, f
un pas napoi. Dac ai grij n primul rnd de tine i apoi de cei
care-i cer ajutorul, nu se sfrete lumea. Dimpotriv,
nflorete.
I TGDUIETI PASIUNEA?
Ni s-a spus mereu c pasiunea e lucrul dracului, cnd, de fapt,
pasiunea e vocea lui Dumnezeu. Cel ce se teme de diavol l
slujete. Pasiunea este modalitatea Universului de a te face 1)
216

S fii n locul potrivit la timpul potrivit; 2) S-i urmezi


chemarea; 3) S trieti cu bucurie; 4) S primeti rsplat i
recunoatere; 5) S-i ajui n acelai timp i pe ceilali. Pasiunea
i arat urmtorul pas i, n timp, toi paii pe care-i ai de fcut.
Este legtura dintre noi i inteligena universal. Dac vrei s nu
mai iei epe toat viaa, mrturisete-i pasiunea i triete de
pe urma ei.
Aici, m-ai putea contrazice. Da, sigur, dac mi-a urma
pasiunea, mi-a lsa nevasta i copiii, a renuna la slujb i ar
suferi mult lume. i dac i-ar urma toi pasiunea, ar fi un jaf
general. Ce, vrei s instaurezi haosul?
Iar eu a rspunde: Iar ai devenit puritan! Dac i imaginezi
c, ascultnd chemarea pasiunii, lumea ar deveni loc de viol i
jaf, nseamn c nu tii ce este pasiunea. Ai nevoie de aceast
carte! Citete mai departe!n filmul Legally Blonde, o tnr din
Los Angeles, cam prostu, dar drgu, Elle, se d drept
student la Drept i intr n cldirea facultii pentru a-i
impresiona prietenul. Aici ns este implicat ntr-un caz de
omucidere, n care o tnr antrenoare de gimnastic aerobic
este acuzat c i-a ucis soul mai n vrst. n timp ce echipa de
avocai n care aterizase Elle dezbtea dac acuzata este sau
nu vinovat, ea vine cu o teorie strlucit: Nu l-a omort
femeia. Face gimnastic toat ziua. Cu atia hormoni care-i
alearg prin corp, de ce-ar mai vrea s omoare pe cineva?
217

Postulatul lui Elle nu e o simpl glum. Oamenii care se simt


bine nu doresc s i fac pe cei din jur s sufere. Doar atunci
cnd ceea ce fac nu are nicio legtur cu pasiunea lor, au un
comportament antisocial. Dac am vrea realmente s reducem
criminalitatea, ar trebui s ne ajutm semenii s se implice n
activiti care s le aduc bucurie. Cei care comit acte
abominabile nu sunt mnai de pasiune, ci de team, furie,
dorina de a atrage atenia, impulsul de a rni pentru c au fost
rnii la rndul lor; oricum, de alte triri care nu pornesc din
bucurie. Dac ar fi fost ncurajai s-i exprime pasiunea ntr-un
mod sntos, nu ar fi simit nevoia s-i atace i s le fac ru
celorlali. V asigur c Charles Manson, Timothy McVeigh i
Osama bin Laden nu au fost mnai de un sentiment de
bucurie. Aa c n-ar trebui s mai asociem crima cu pasiunea.
Cine este cu adevrat pasionat nu se apuc s violeze i s
jefuiasc. Dimpotriv, i lumineaz i i inspir pe cei din jurul
su.
I TRATEZI CORPUL CA PE UN ANIMAL PE CARE NU-L IUBETI?
Dac societatea ar putea ajuta oamenii care-i maltrateaz
corpul aa cum ajut animalele de cas chinuite de stpni,
muli dintre noi ne-am afla n adposturi pentru animale. Unii
au chiar mai mult grij de astfel de animlue dect de
propriile corpuri. Aveam la un moment dat papagali pe care i
tratam de parc mi-ar fi fost copii. n fiecare diminea i dup218

amiaz le pregteam masa format din fructe proaspete, alune,


semine i legume. Cei care veneau n vizit priveau uimii ct
timp mi lua s le pregtesc mncare sntoas i bun. Apoi
deschideam congelatorul, luam la repezeal un pachet diform
de burrito i-l puneam n cuptorul cu microunde pentru mine.
Adic, mi hrneam papagalii mai bine dect pe mine.
Pentru a fi fericii i sntoi, trebuie s acordm corpului
nostru un minimum de ngrijire. Dac l hrnim decent, l lsm
s se odihneasc, l ferim de un mediu toxic i facem micare n
mod regulat, se va menine ntr-o form bun i va reui s
duc la ndeplinire miliarde de sarcini complexe, de dimensiuni
microscopice, fr ca noi s-i acordm, n mod contient, nicio
atenie. Dac exist ntr-adevr un Univers inteligent i plin de
resurse, acela este corpul omenesc!
Dac nu ne hrnim corpul cum trebuie, dac nu l iubim i nu l
respectm, sntatea se va deteriora i, odat cu ea, i viaa.
Este greu s te simi bine dac nu eti bine! Vei deveni irascibil
i te vei ntoarce mpotriva celor care nu vor s-i fac niciun
ru. Dac tot mai muli oameni s-ar plimba n fiecare zi, ar
mnca alimente simple i hrnitoare, ar arunca pe geam
televizoarele i ar dormi bine noaptea, numeroase boli
moderne ar disprea.Dac nu i funcioneaz corpul aa cum
trebuie, nu dispera. Cu puin efort i poi recpta sntatea i,
artndu-i mult dragoste, vei ajunge s te simi foarte bine.
219

Exist mii de cri bune care se ocup de ngrijirea sntii, dar


te voi ajuta s economiseti timpul i banii necesari pentru a le
citi. Dac urmezi sugestiile simple de mai jos, te vei simi bine,
iar propriul corp i va deveni prieten.
HRNETE-TE CORECT!
Alege alimente ct mai aproape de starea natural. Evit-le pe
cele prea prelucrate i pe cele cu prea multe chimicale,
produsele artificiale i cu conservani. Nu mnca nimic care s
conin substane pe care nici nu le poi pronuna bine.
Renun la zahr, cofein i alcool te cost mai mult dect i
imaginezi. Bea mult ap. Mnnc puin i de mai multe ori pe
zi, n loc s mnnci mult i rar. Ia masa principal ct este nc
zi, iar seara devreme mnnc ceva uor. Stai jos cnd mnnci.
Nu-i flutura carnetul de cecuri, nu vorbi despre operaie i nici
despre divor n timpul mesei. De cte ori e posibil, mnnc
ntr-o atmosfer plcut, relaxant. Spune o scurt rugciune,
chiar n gnd. Ascult reacia corpului la hrana pe care o
ingerezi. ncearc s-i dai seama ce i face i ce nu i face
plcere corpului tu. Descoper dieta care i se potrivete cel
mai bine. Ai n bibliotec cinci mii dou sute dousprezece cri
cu regimuri alimentare: toate sunt bune i toate se contrazic
ntre ele. Nu exist o diet care s se potriveasc tuturor.
Experimenteaz. Cel mai bun regim este cel care te face s te
simi cel mai bine.
220

ODIHNETE-TE!
Rezerv-i timp pentru a te reface. Dormi suficient: e foarte
important. Trage cte un pui de somn. F-i masaje. ntoarce-te
de la serviciu la ora 5 dup-amiaza. Ia-i cte o zi liber pentru
odihn i refacere. Pleac n vacan. Cnd ncepi s te simi
prea obosit, epuizat sau extenuat, oprete-te i ncarc-i
bateriile. Iei la aer i respir adnc pn te simi mai bine. F
pauze n timpul lucrului la computer. Nu sta n preajma
oamenilor care te deprim sau te storc de energie. Nu te
deprima singur alimentndu-i gndurile negre. Nu stresa
oamenii i nu lucra sub stres. Fii atent la ciclurile vieii: plutete
pe creasta valului i pstreaz-i forele pentru cnd e nevoie.
S FACI MICARE!
F ceea ce i place pentru a te umple de energie. Plimb-te,
alearg, noat, antreneaz-te, trage la int, f yoga sau tai chi,
f-i de lucru prin grdin sau atelier, f orice i readuce pofta
de via. (Butonarea telecomenzii nu se pune!) Nu trebuie s fii
Arnold Schwarzenegger sau s ai o jumtate de duzin de beri
pentru a fi n form. F micare pn cnd te simi bine. De cte
ori poi, las-i inima s bat cu putere, gfie i transpir.
Cteva minute de micri regulate i viguroase i limpezesc
creierul i i menin corpul ntr-o form bun.
IEI LA AER!
221

Aerul curat e cel mai bun medic. Du-te ntr-un loc frumos.
Citete o carte relaxant. F plaj. F sport n aer liber. F baie
n mare, ntr-un lac sau ru. Las aerul i lumina s-i mngie
trupul. Adu aerul curat n cas prin plantele de apartament.
Gsete-i un loc linitit n parc. Privete rsritul. Nu te speria
de cteva picturi de ploaie. Ia-i un cine care s te scoat la
plimbare de cteva ori pe zi.
S FACI SEX!
Din plin.
APELEAZ I LA MEDICINA ALTERNATIV!
Gsete o persoan care practic medicina alternativ i n care
s ai ncredere. Trebuie s-i acorde ntreaga atenie, s te
trateze ca pe un om normal i s fie atras de sntate, nu de
boal. Medicina alopat este foarte bun n urgene i n cazuri
acute. Dar pentru prevenirea bolilor i pstrarea sntii exist
cteva soluii precum acupunctura, homeopatia, naturopatia,
shiatsu, plantele medicinale i altele care dau rezultate
excelente de mii de ani. S-ar putea s nu ai nevoie de
intervenie chirurgical sau de pumni de medicamente scumpe
cu numeroase efecte secundare. Tratarea prin metode
naturale, combinat cu o atitudine pozitiv i ameliorarea
stilului de via, poate da rezultate excelente i de durat.
NU TE JOCI DESTUL?
222

Am vzut un film cu un grup de maimue care se urcaser ntrun copac de pe marginea unui iaz. Din copac atrna o lian,
deasupra apei. Pe rnd, primatele alunecau pe lian, se
balansau cu ncntare i apoi sreau n iaz, rznd isteric. Apoi
se blceau pn la mal, fugeau napoi n copac i o luau de la
capt. Unicul lor scop era s se amuze.
Atunci m-am ntrebat cnd m-am dat ultima oar ntr-un
leagn. Trecuse ceva vreme. Oare i aminteau maimuele ceea
ce eu am uitat? De joc, de exemplu?
Jocul este la fel de important ca hrana, somnul sau munca.
Dac uii s te i distrezi, tot ceea ce faci devine revolttor de
serios i de plictisitor. i nimeni nu lucreaz cu mai puin spor
dect cel care i ia munca prea n serios. Unul dintre
simptomele care anun o cdere nervoas este convingerea c
ceea ce faci este extrem de important, nota Bertrand Russel.
Viaa e ns prea important pentru a fi luat n serios. Ne
aflm pe acest Pmnt pentru a ne bucura, nu pentru a munci
din greu. Dac ai inima uoar, realizezi infinit mai mult dect
cineva care crede c menirea sa este s munceasc nonstop, s
sufere i s dreag toate oalele sparte.
Joaca este o atitudine i nu un lucru cruia s-i aloci timp (dei
merge i aa). Joaca este un context n care i desfori
activitile un juctor bun gsete o modalitate de a se juca
oricnd cu oricine. Uitai-v la copiii care se ntlnesc n parc
223

sau ntr-o curte. n cteva clipe au i imaginat un joc ncnttor.


Nu e nevoie nici de carte de credit, nici de CV, nici de analiza
urinei. Treaba lor este s se joace. Dac oamenii s-ar
concentra pe ceea ce e important n via, ar fi penurie de
undie de pescuit, era de prere Dough Larson.ntr-o zi am
mers n vizit la un prieten i l-am gsit vorbind la telefon i
rznd cu gura pn la urechi. Dup ce a nchis, l-am ntrebat:
Ai vorbit cu un prieten?
Nu, cu cei de la fisc, mi-a rspuns.
Cunoti pe cineva la fisc?
Nu, trebuia s sun i s vorbesc cu un tip. M-am gndit c
dac tot vorbesc, s ne i amuzm un pic.
Cnd am fost n URSS cu doctorul Patch Adams, acesta se
mbrca aproape tot timpul cu un costum caraghios de clovn i
mprea n dreapta i n stnga nasuri roii din cauciuc. ntr-o
zi, Patch s-a apropiat de un ofier foarte sobru care fcea de
gard n Piaa Roie i i-a pus un nas rou. Eram sigur c
declanase un rzboi! Dup cteva clipe ns, rusul a zmbit i
apoi a izbucnit n rs. Ofierul se voia un tip dur, dar voia i mai
mult s rd. (i credei-m, chiar avea nevoie.) Patch a
procedat la fel de multe ori i de fiecare dat i-a fcut
victima s rd. Singura sa intenie era de a se amuza i

224

reuea s ating punctul sensibil n fiecare persoan care voia


s rspund.
Exist i alte forme de joac, mai sofisticate, care ne hrnesc
sufletul. Muzica, teatrul, poezia, artele frumoase, lectura,
sportul, diversele hobby-uri sunt veritabile vitamine pentru
sufletul nostru. n societatea obsedat de munc n care trim,
ne hrnim sufletele doar dac ne rmne ceva timp dup ce
terminm treaba. Dar, dup cum se vede, nu termini cu treaba
dect atunci cnd vrei s termini. Aa c a sugera s faci din
joac principala ta ocupaie. Vei descoperi c faci mult mai
mult treab ntr-un timp mai scurt i te vei simi, de
asemenea, mult mai bine.
n cultura noastr, grija pentru suflet i hrnirea sa sunt o art
pierdut. De aceea, am face bine s cunoatem culturi mai
puin civilizate care nu au uitat s pun sufletul pe primul loc.
Culmea ironiei este c cei care caut mai ales bucurie i reduc la
minimum stresul sunt, din multe puncte de vedere, mai
civilizai. (Cnd Mahatma Gandhi a fost ntrebat ce crede
despre civilizaia apusean, a rspuns: Cred c ar fi o idee
foarte bun.) Poate c istorioara urmtoare (i morala ei)
sintetizeaz cel mai bine mizeria n care ne aflm.
Un om de afaceri american sttea lng chei, ntr-un mic sat
mexican de coast, cnd un pescar i trage barca la mal. n

225

barc erau civa peti frumoi. Americanul l felicit pentru


petele prins i l ntreab ct timp i-a luat s-l pescuiasc.
Foarte puin, a rspuns mexicanul.
De ce nu stai mai mult pe mare s prinzi mai mult pete? a
ntrebat atunci americanul. Mi-ajunge s-mi ntrein familia, ia rspuns pescarul.
i ce faci n restul timpului? a vrut s tie omul de afaceri.
Dorm pn trziu, pescuiesc puin, m joc cu copiii, mi fac
siesta mpreun cu nevast-mea, n fiecare sear m plimb prin
sat, beau un pahar de vin i cnt la chitar cu prietenii.
Domnule, am o via plin i sunt foarte ocupat, a ncheiat
pescarul.
Uite, l ia peste picior americanul. Am studiat economia la
Harvard i te pot ajuta. Ar trebui s pescuieti mai mult i cu
banii pe care-i ctigi n plus s-i cumperi o barc mai mare. Cu
ceea ce ctigi de pe urma brcii mai mari i poi cumpra
cteva brci i mai trziu chiar o flot de pescuit. n loc s vinzi
petele prin intermediari, l poi vinde direct la o fabric, iar mai
trziu i poi cumpra propria fabric de prelucrare a petelui.
Ai putea astfel controla produsul, procesarea i distribuia. Va
trebui s pleci din sat, s te mui n Mexico City, apoi la Los
Angeles i, mai trziu, la New York, de unde i vei conduce
afacerea tot mai nfloritoare.
226

i ct va dura s fac toate astea, seor? ntreab pescarul.


Vreo cincisprezece-douzeci de ani, rspunde americanul.
i apoi?
Apoi vine partea cea mai bun, rse americanul. i vinzi
afacerea i devii foarte bogat ai lua cteva milioane.
Milioane, seor? se mir pescarul. i dup asta?
Dup asta te retragi din afaceri, te mui ntr-un stuc de
pescari pe malul oceanului i te scoli trziu, pescuieti puin, te
joci cu copiii, i faci siesta mpreun cu soia, te plimbi seara
prin sat, bei un pahar vin cu prietenii, cntai la chitar.
Cnd m-am mutat n Hawaii, am cumprat o cas pe vrful unui
deal, cu vedere spre luxurianta pdure tropical. Proprietatea
mi oferea, de jur mprejur, o splendid privelite a soarelui
rsrind din ocean, a vulcanului Haleakala i a unei vi cu o
cascad. Briza cald a oceanului mngia plcurile de bambui
care se legnau graioi deasupra florilor aurii de ghimbir care
i trimiteau parfumul puternic peste ntreaga vale. Era raiul!
Exista i o csu pe care o nchiriasem unui cuplu care, n
schimb, avea grij de casa mea. Pe vremea aceea cltoream
foarte mult. M ntorceam acas dintr-un voiaj, ncercam s
mai rezolv nite treburi legate de cas sau de afaceri i, dup
ce-mi trgeam puin sufletul, m pregteam s plec din nou.
227

Eram ocupat, ocupat, ocupat i-mi acordam prea puin timp


pentru a m relaxa sau a m distra.
ntr-o zi, cnd m grbeam undeva, doamna care avea grij de
cas m-a invitat la o plimbare prin grdin pentru a-mi arta
florile pe care le plantase. Vrnd-nevrnd, am acceptat. n timp
ce ne plimbam, s-a ntors spre mine i mi-a spus: Alan, ai o
cas foarte frumoas, dar nu-i faci niciodat timp s te bucuri
de ea. Noi ne plimbm n fiecare zi i ascultm psrelele, ne
uitm la norii care se coloreaz n roz la apus, bem cte un ceai
i inspirm parfumul iasomiei. De ce nu-i gseti puin timp s
te bucuri de toate astea?
Cuvintele ei m-au fcut s m opresc. Avea dreptate. Eram att
de absorbit cu tot feluri de lucruri, nct nu m bucuram de
nimic din ceea ce-mi oferea viaa mea aici. Dei locuiam ntr-un
adevrat paradis, eram preocupat s alerg ncoace i ncolo fr
s acord atenie imensei frumusei care mi se desfura n faa
ochilor. Mi se prea c rezolv nite lucruri, dar nu fceam dect
s m nvrt n cerc. ntre timp, cei doi soi rmneau acas i
nfloreau. Ceva nu era n ordine! M simeam puin ca fiul
risipitor dezamgit de traiul lui n ri ndeprtate, care-i
implor tatl s-i permit s vin acas i s-l lase mcar s aib
grij de porci.
n ziua aceea m-am hotrt s accept darurile pe care mi le
fcusem. Am nceput s-mi acord mai mult timp pentru a
228

observa i a onora ospul din faa mea. Cu ct apreciez mai


mult binecuvntarea de care am parte, cu att sunt mai
binecuvntat. Acum uit demine n grdin, dorm legnat de
ropotul ploii tropicale pe acoperi, iar n nopile limpezi de var
stau pe verand i numr stelele cztoare. Am ajuns astfel s
m bucur de propria-mi via cu aceeai intensitate cu care se
bucura de ea i cuplul care-mi ngrijea casa.
Nu merit s mergi nicieri dac i iroseti viaa. n Maui exist
o osea celebr spre ndeprtatul ora Hana. Autostrada spre
Hana erpuiete aproape cincizeci i trei de kilometri printre
stnci splendide care strjuiesc o mare de turcoaze ce scald
plaja cu nisip nchis la culoare, apoi, prin pduri precum cele din
raiul primordial, cu cascade aproape la fiecare cotitur. oseaua
spre Hana are ase sute de curbe (multe foarte periculoase) i
cincizeci i unu de poduri cu o singur band de circulaie. n
cele dou ore i jumtate ct dureaz drumul, se circul cu o
vitez medie de 32 kilometri/or. mi place foarte mult s merg
la Hana pentru c drumul este o ncntare pentru simuri i o
afirmare a mreiei lumii.
Cei care merg cu maina la Hana au n general dou atitudini: 1)
Conduc ct pot de repede sau 2) Se bucur de ceea ce vd.
Majoritatea celor din a doua categorie sunt turiti, iar oferii
nerbdtori, localnici. Cei din partea locului, sau cei mai muli
dintre ei, au devenit insensibili la frumusee i nu vor dect s
229

ajung mai repede la destinaie. Oricum ns nu pot accelera


ct vor i reuesc doar s se enerveze. n acelai timp, turitii se
simt minunat.
De ce s nu te bucuri de cltorie? Nu trebuie s ajungi nicieri,
pentru c oriunde ai merge te vei regsi. Stabilete-i
obiectivele i strduiete-te s le atingi, dar nu uita c demersul
e la fel de important ca i rezultatul. Cnd ajungi la destinaie
i vei ajunge asigur-te c i-ai luat i inima cu tine. Dac
fericirea ta depinde de o zi viitoare, ea va veni, dar vei fi pierdut
toate zilele de pn atunci. De ce s dai multe zile, sau ani, n
schimbul uneia? Le poi avea pe toate. Poi obine ceea ce vrei
obiectivul stabilit i ceea ce vrei cu adevrat plcerea
aventurii.De ce ai uitat s te bucuri de cltorie? Ce poi s
faci? Eti att de ocupat s faci planuri pentru mine, nct uii
de ziua de azi?
Exist dou feluri de planificri: cele pe care trebuie s le faci i
cele prin care evii ceea ce trebuie s faci. Ceea ce trebuie s
faci este s nu te amgeti. Restul te scoate din mini.
Cunosc muli oameni obsedai de idea de a face planuri. Unii
fac treab foarte bun pe la firmele lor i profit de talentul pe
care-l au pentru a stabili totul n cele mai mici detalii. Din punct
de vedere profesional, acetia i ocup locul cuvenit. Singura
problem este c atunci cnd vor s se gndeasc i la altceva
nu mai reuesc pentru c funcioneaz doar cu dou viteze:
230

accelerat i oprit. Accelereaz, accelereaz, accelereaz,


foreaz, foreaz, foreaz i clacheaz.
Cnd i faci un plan, ntreab-te dac eti motivat de team sau
de bucurie, autoaprare sau autodezvoltare. Din A Course in
Miracles aflm c O minte sntoas nu face planuri. Evident,
trebuie s ne facem planuri, dar nu att de multe ct am crede.
De la un moment dat, planurile nu ne mai ajut, ci ne mpiedic.
Iar o stare mental bun nu are nevoie de planificri. Nu e
nevoie s-i faci de lucru pentru a evita tcerea sau situaiile
neplcute. Poi, pur i simplu, s ai ncredere c n linitea
interioar se nasc cele mai inteligente decizii. Cnd suntem
relaxai i cu mintea limpede, tim exact ce s facem n orice
situaie.
Dac eti obsedat de ideea de a plnui totul, cel mai de pre dar
pe care i-l poi face este s te izolezi undeva la munte, fr
televizor, telefon sau e-mail. n primele dou zile, i vine s te
dai cu capul de perei, dar apoi se ntmpl ceva extraordinar:
i vei aminti ce erai nainte de a intra n vrtej. Vei simi
pmntul tare sub picioare, vei auzi fonetul copacilor, iar
vntul i va mngia obrajii ca un iubit uitat, dar mereu fidel.
Soarele blnd de diminea te va trezi la via, iar vieuitoarele
pdurii i vor fi prieteni. n cele din urm, te vei ndrgosti de
tine i i vei da seama c nu te-ai ndeprtat de probleme, ci de
propria-i mreie. Te poi atunci ntoarce la toate jucriile
231

tehnice pe care le-ai lsat n urm i le vei folosi cu mai mult


eficien.Planificarea pe care trebuie s-o faci cere mult mai
puin efort i energie dect planificarea la care recurgi pentru a
scpa de propriile sentimente. Dac astzi eti pe deplin
prezent, ziua de mine va avea grij de ea nsi. Vei ntlni
toate persoanele de care ai nevoie, la momentul potrivit, i vor
exista sincronizri spectaculoase. n Bali, locuiam n apropierea
unui stuc izolat de munte, iar accesul la telefon era destul de
dificil. De foarte multe ori, voiam sau trebuia s comunic cu
diverse persoane de pe insul, dar nu exista nicio modalitate de
a lua legtura cu ele. Atunci mergeam n sat, m aezam la o
mas din faa unei cafenele i luam un ceai. Dup cteva
minute, aprea exact persoana pe care voiam s-o contactez. n
regiunile tropicale, acest nivel de comunicare se numete nuca
de cocos fr fir. Exist i funcioneaz.
Planific ceea ce trebuie s faci i las apoi Universul s arate ce
minuni poate nfptui. Dac i umpli programul pentru ca totul
s ias bine, s-ar putea s mpiedici apariia unor lucruri mai
favorabile. Fiecare gol pe care l lai ntr-un program ar putea fi
o u deschis spre un miracol. Un prieten mi spunea odat:
Cele mai bune momente din zi sunt ntreruperile. F planuri
care s te ajute, nu care s te acapareze. Vei descoperi c exist
un plan care le transcende pe toate celelalte i care te servete
impecabil.

232

TRIETI N TRECUT?
A te crampona de trecut este la fel de inutil ca i a te opune
viitorului; i la fel de pgubos. Dac nu te simi bine aici i
acum, trecutul i poate oferi un refugiu atractiv, dar iluzoriu.
Exist trei modaliti prin care te poi ascunde n trecut: 1)
Idealizndu-l; 2) Regretndu-l sau 3) Analizndu-l. Exist ns
doar dou moduri benefice prin care te poi raporta la trecut:
1) Apreciindu-l i 2) nvnd din el.
Idealizarea trecutului este foarte tentant. Este amuzant s-i
aminteti experiene plcute, dar este mai puin plcut s le
compari cu un prezent n care nu se mai potrivesc. Era o vreme
n care idealizam fostele legturi i ajunsesem s cred c
ratasem ansa de a rmne cu sufletul-pereche. Apoi mi
ntlneam fosta prieten i-mi aminteam de ce nu rmseserm
mpreun. Sau vedeam calea pe care a urmat-o i mi ddeam
seama c nu ne-am fi potrivit. A fost foarte bine c ne-am
ntlnit i foarte bine c ne-am desprit. Observaia este
valabil pentru toate experienele trecute. Au fost utile atunci
i au contribuit la ceea ce eti i unde eti n prezent, dar nu te
poi ntoarce. Momentul prezent este viaa i izvorul puterii.
Dac regrei trecutul nseamn c ignori darurile cu care te-a
copleit. Dac te consideri victim, i negi rolul de creator
puternic. Dac te simi vinovat i crezi c ar fi trebuit s
procedezi altfel, eti prea aspru cu tine. Dac tiai mai bine,
233

procedai altfel. Ai fcut tot ce-ai putut mai bine cu datele pe


care le aveai la momentul respectiv. Dac oamenii ar trebui s
fie prini perfeci nainte de a avea copii, nu s-ar mai nate
copii. nvei s fii printe doar avnd copii i nvei s fii tu nsui
doar din experien. Mndrete-te puin cu ceea ce ai realizat n
loc s te nvinoveti pentru ceea ce ai ratat.
Analizarea trecutului i golete inima i-i pune stpnire pe
creier. E important, desigur, s nvei din reuite i din greeli,
dar nu strui prea mult asupra lor pentruc ele sunt trambuline
i nu piedici n aciunile viitoare. Amintirile sunt un dascl bun,
dar o crcium de mna a doua; treci pe acolo din cnd n cnd
i pleac repede. La fel se ntmpl i dac te uii prea mult n
oglinda retrovizoare: nu mai vezi drumul din faa mainii. Dac
ai nevoie de o lecie din propriul trecut, aceasta va iei singur
la lumin. Nu-i bate capul s-o gseti, pentru c te va gsi ea.
Atunci cnd eti n stare s mulumeti pentru tot ceea ce i s-a
ntmplat, eti un om liber. Orice cramponare de trecut face
prezentul mai srac. Vino, totul este gata! Aaz-te la masa
ntins dat n cinstea ta.
TE LAI CONDUS DOAR DE INTELECT?
Nu vei fi niciodat n stare s le rezolvi pe toate, aa c cel mai
bine este s renuni i s te bucuri de ceea ce ai. De cte ori
gseti un rspuns, apare o nou ntrebare. Mintea raional nu
este mulumit niciodat i se ncpneaz s caute mereu,
234

ca radioul din main care caut ntruna posturi, dar nu se


oprete niciodat la unul anume. n final ajungi de unde ai
plecat i te miri pe unde ai umblat.
Mintea este un servitor minunat, dar un prost stpn. Dac i
filtrezi experiena prin intelect, vei pierde multe lucruri bune.
Un aforism hindus numete mintea ucigaul realului. Poate c
ai auzit povestea celor doi psihologi care-i ntlnesc, pe un
coridor, un coleg. Acesta i salut, Bun dimineaa, i trece
mai departe. Cei doi mai fac civa pai, apoi unul dintre ei se
ntoarce spre cellalt i zice: M ntreb ce-a vrut s spun cu
asta?
Poi analiza un anumit lucru pn cnd i pierde complet
sensul. Ar fi foarte bine s lum viaa aa cum este i s ne
bucurm de ea. Sistemul nostru educaional se concentreaz
prea mult pe informaie i las prea puin loc inspiraiei. coala,
n general, nu i nva pe copii cum s triasc, ci cum s-i
mulumeasc profesorii. Adesea, copiii nva mai mult din
interaciunile sociale dect de la coal. Dac m gndesc la
experiena mea din liceu, mi dau seama c cea mai important
materie pe care am nvat-o a fost dactilografia pentru c am
dobndit o deprindere care mi-a fost util mai trziu i a
contribuit la experiena mea profesional. Lucrurile nvate
mecanic stimuleaz mintea, dar srcesc sufletul. Deprinderile
merg ns mai departe.
235

A propune ca absolvenii de liceu s atepte un an nainte de a


merge la facultate. n acest interval ar putea munci, cltori sau
pleca n cutarea aventurii. Iar cnd vor intra la facultate vor ti
mai multe despre ei i i vor alege drumul pornind de la o
experien mai bogat. Dup ce am terminat facultatea am stat
zece sptmni n Europa i am cltorit fcnd autostopul. n
vara aceea m-am maturizat mai mult dect n toi anii de liceu
i de facultate. n prima sptmn mi s-au furat toate lucrurile;
apoi am ntlnit o tip care i-a btut joc de mine; n fiecare
sear am fost, la Londra, la teatru; l-am admirat pe David al lui
Michelangelo; am fost la o plaj de nuditi n Mykonos, Grecia;
am avut o disput cu un nazist n Austria; m-am urcat pe
fortreaa Masada din Israel i mi-am fcut o mulime de
prieteni buni cu care am rmas n legtur ani de zile. Unele
experiene au fost ngrozitoare, altele minunate, dar din toate
am nvat cte ceva. Cnd am ajuns acas aveam cu zece
kilograme mai puin i eram cu totul alt om. Nimic din ceea ce
am nvat nu a fost din cri; clasa mea a fost viaa.Doctorul
Fritz Perls ne ndeamn: Pierde-i capul i vino-i n fire. O
prieten sttea odat la un hotel, iar fereastra camerei ei ddea
spre o alee mrginit de un zid de crmid. Camera era cam
ntunecoas, aa c n fiecare diminea cnd se scula asculta la
radio buletinul meteorologic. ntr-o zi, s-au anunat ploi n
avers i a rmas n camer cteva ore. Cnd a ieit n sfrit, a
constatat cu uimire c era o zi nsorit. Dac-i asculi doar
236

intelectul fr s iei n seam sentimentele este ca atunci cnd


asculi radioul i nu iei afar. Uneori, mintea apreciaz corect
realitatea, alteori, nu. Adevrata cunoatere nu este
intelectual, ci spiritual. Gndurile nu sunt singurele care ne
cluzesc; sentimentele ne vorbesc cu mai mult profunzime.
Intuiia i dezvluie perspective inaccesibile intelectului. Anul
trecut am fcut cel mai mare pas din viaa mea, dei nu are
dect treizeci i ase de centimetri: m-am mutat de la cap la
inim, mi spunea un prieten.
DEVII SCLAVUL PROPRIILOR OBIECTIVE?
La sfritul unei ore de iniiere n surfing, profesorul ne-a spus
un lucru pe care mi-l voi aminti mereu: Cel mai bun surfer este
acela care se distreaz cel mai bine.
Regula se aplic i la arta navigrii prin via. Am fost nvai c
succesul nseamn bani, prestigiu, putere, ndemnare, for
sau vitez. i totui, persoana cu cel mai mult succes este cea
care se simte cel mai bine.
Singura msur real a succesului este fericirea.
Obiectivele pe care i le propui sunt importante, dar niciunul nu
este att de important nct s merite s-i sacrifici fericirea. i
nu e oare fericirea tocmai puterea de a aprecia ceea ce ai
acum? Cei obsedai de atingerea obiectivelor apreciaz viaa n
funcie de realizri sau succese. Cei care vor s fie fericii
237

apreciaz viaa n funcie de calitatea propriilor experiene.


Destinaia este i ea important, dar n tabloul general nu e
dect un simplu pretext pentru o cltorie minunat.
M-am ntristat cnd am citit n autobiografia lui John Denver,
Take Me Home, c a divorat de soia sa Annie pentru care
compusese melodia devenit celebr, Annies Song (Mi te
strecori n suflet ca noaptea n pdure...). Eram dezamgit c
dragostea i devotamentul lui John transpuse n acest cntec
att de inspirat nu au fost destul de puternice pentru a le salva
csnicia sau pentru a dura toat viaa. Mi-am dat seama apoi c
nici nu are importan. Cnd a scris versurile, dragostea era
real i puternic. Annies Song a surprins momentul de intens
comuniune dup care tnjim cu toii i l-a conservat pentru ca
noi s ne bucurm de el. Chiar dac experiena lui John ar fi
durat doar o secund, cntecul ne dezvluie dragostea i
pasiunea care ne fac viaa mai bogat i mai plin de idealuri.
Experienele dureaz un timp limitat, dar spiritul care le anim
este etern.
Dac atunci cnd priveti napoi te cuprind remucrile i i
subapreciezi experienele pentru c s-au sfrit sau pentru c
nu te-au condus acolo unde ai vrut s ajungi,ratezi darul
experienei. Ziua nu e mai puin glorioas pentru c e urmat
de noapte; o rochie superb nu e mai puin frumoas pentru c
ntr-o zi se va rupe; o carier strlucit nu e mai puin
238

important pentru c ntr-o zi te pensionezi; o mas nu e mai


puin delicioas pentru c i se face din nou foame; iar o mare
dragoste nu-i pierde farmecul pentru c se destram cstoria.
n loc s-i negi momentele memorabile din via pentru c s-au
banalizat, slvete-le pentru c transcend mediocritatea.
Preuiete-le ca pe nite daruri minunate care i vor nsori
mereu sufletul.
Totul este o mare ntrecere de dragoste i eu nu pierd
niciodat, exclama poetul persan Hafiz. i tot el mai spunea:
Singurul lucru pe care-l poate dori un om normal este s ofere
dragoste. Cnd te gndeti doar cum s rezolvi un lucru sau
altul, lumea din jur devine cenuie i pierzi din vedere Marele
Ideal. n fotbal, baschet sau handbal, nscrierea unui gol este
doar un moment al competiiei; tot jocul pentru a ajunge la
finalizarea respectiv reprezint, de fapt, partea interesant a
meciului. Dac-i aduci aminte c nu eti aici doar pentru a
ctiga, ci i pentru a juca, vei ajunge s ctigi tot timpul i nu
doar la sfritul jocului.
Poetul grec Constantine Cavafy sesizeaz relaia profund
dintre destinaie i cltorie n nemuritorul su poem Ithaca:
Cnd porneti spre Ithaca
Dorete-i s ai drum lung,
Plin de aventuri, plin de descoperiri.
239

Lestrigonii, ciclopii, mniosul Poseidon


Nu-i fie fric de ei:
N-ai s ntlneti asemenea fpturi n cale
Ct vreme gndurile-i sunt nobile,
Ct vreme entuziasmul
i cuprinde sufletul i trupul.
Lestrigonii, ciclopii, slbaticul Poseidon
Nu-i ntlneti
Dac nu-i pori n suflet
Dac sufletul nu i-i scoate n cale.
Dorete-i s ai drum lung.
i multe diminei de var n care,
Plin de ncntare, plin de bucurie,
S intri n porturi pe care le vezi ntia oar;
S te opreti n trguri feniciene
S cumperi lucruri frumoase,
Perle i coral, chihlimbar i abanos,
Parfumuri senzuale
240

Cte poi s duci;


i s vizitezi orae egiptene
S nvei i iar s nvei cu cei ce tiu.
Gndete-te tot timpul la Ithaca.
Cci i-e sortit s ajungi acolo.Dar nu scurta deloc cltoria.
Poate e chiar mai bine s dureze ani i ani.
i cnd vei sosi pe insul vei fi btrn,
mbogit de comorile ntlnite n cale,
i nu vei mai atepta bogii de la Ithaca.
Ithaca i-a oferit cltoria minunat
Fr ea nicicnd n-ai fi plecat la drum.
Dar nu mai are ce s-i dea acum.
i dac o gseti srac, nu nseamn c Ithaca te-a-nelat.
Ai devenit nelept, ai ctigat experien
i pn atunci vei fi neles ce este, de fapt, Ithaca.
BANII I CONDUC VIAA?
ntr-o pies satiric clasic, actorul de comedie Jack Benny este
oprit de un individ care-i nfige un pistol ntre coaste i l
someaz: Banii sau viaa! Jack, zgrcitul, st o vreme, serios
241

ca de obicei, ncercnd s se hotrasc ce are de fcut. Cu ct


se gndete mai mult, cu att mai amuzat este publicul: un
lucru simplu pentru majoritatea oamenilor este pentru el o
dilem.
Sunt mai importani banii dect viaa? Sau sunt pur i simplu o
modalitate prin care obii nite lucruri i i dai mai departe?
Banii nu sunt un obiectiv n sine, ci rezultatul firesc al
autenticitii tale. Dac venerezi banii de dragul banilor, i
iroseti i viaa, i tot ceea ce ai. Dac ns ai ca scop mplinirea
personal, sufletul i va fi rspltit i vor veni i banii.
Dac ai de luat o hotrre important, nu te gndi la bani. Dac
banii nu ar fi unul dintre factori, ce ai face? Am avut muli
pacieni care nu tiau dac s accepte o slujb bine pltit, dar
pentru care nu simeau nicio atracie. De obicei ajung s i dea
seama c dac accept slujba se prostitueaz oarecum i nu
vor fi deloc fericii. Muli dintre ei i-au gsit apoi o alt slujb,
tot bine pltit, dar care li se potrivea mai bine. Banii urmeaz
sufletul, dar sufletul nu urmeaz ntotdeauna banii. Dac i pui
n valoare talentul i ideile, abundena nu se va lsa ateptat.
Triete n aa fel nct modalitatea de a ctiga bani s-i
sporeasc pofta de via, nu s i-o diminueze.
Suntem obinuii s legm multe probleme emoionale de bani,
ceea ce distorsioneaz realitatea; banii nu sunt dect un simplu
fapt de via i o modalitate de schimb. Cei mai muli oameni
242

devin stresai din cauza banilor i se lupt pentru a-i obine n


loc s se bucure de ei. S ne gndim la urmtorul scenariu,
probabil destul de familiar: Avem o discuie foarte plcut cu
un prieten (sau o relaie cu iubitul/iubita) pn n momentul n
care apare problema banilor. Dintr-odat se duce buna
dispoziie i atmosfera se tensioneaz. Buna dispoziie se
transform n lupt. Muli oameni au relaii foarte bune de
prietenie pn n momentul n care intr n parteneriate de
afaceri sau financiare i atunci relaia se sfrete cu ceart, iar
cei doi ajung s se urasc. Este foarte trist pentru c banii sunt
importani, dar relaiile dintre oameni sunt mai
importante.Reconsider-i atitudinea fa de bani; acetia sunt
doar vehiculul exprimrii creative i al sprijinului reciproc. n loc
s te ngrijorezi c ai mai puini pentru c i cheltuieti, bucurte de rolul pe care-l ai n circulaia lor. Te ajui pe tine s obii
ceea ce doreti i pe ceilali s aib ceea ce-i doresc. Iar
afirmaia: Fiecare ban pe care l cheltuiesc contribuie la
prosperitatea economic i mi se ntoarce ndoit sau ntreit
este ct se poate de adevrat.
Cu ct banii ti circul mai mult, cu att te simi mai bine i vei
avea mai muli bani.
Poi i ar trebui s ai toi banii pe care i-i doreti i de care ai
nevoie. Sufletul sufer dac te plasezi sau gndeti de pe o
poziie de srcie i lipsuri. Banii sunt o form de energie, iar
243

cantitatea la care ai acces este nelimitat. La fel ca i mintea,


banii te servesc, nu-i sunt stpn. Dac pierzi vreun moment
din via pentru c eti implicat ntr-o problem financiar,
nseamn c ai pierdut prea mult. Trateaz banii ca pe un
prieten, nu-i ine prea strns i se vor ntoarce mereu la tine.
ETI DOMINAT DE BUNURI?
Cnd mi-am cumprat prima cas, nu aveam nici cea mai mic
idee la ce m nham. Credeam c am cumprat casa, o am i m
voi bucura de ea toat viaa. N-a fost aa.
Cnd cumperi o cas, main, barc, mobil, computer,
televizor sau orice altceva, stabileti o relaie cu acel lucru.
Acesta cere atenie, grij i trebuie s te ocupi de el. Investiia
depete cu mult preul pe care l-ai pltit iniial. Este cam ca
atunci cnd vezi un celu drgu ntr-un magazin de animale
sau un pisoi pe strad. Dac l iei acas, i cere mai mult
dragoste i atenie dect ai crezut iniial. Cedeaz impulsului
doar dac vrei i eti n stare s-i acorzi toat grija pe care o
merit.
i poi petrece cea mai mare parte a vieii (sau i poi consuma
majoritatea energiei) adunnd lucruri i ngrijindu-le.
(Amintete-i monologurile comicului George Carlin despre
lucruri.) Dac vrei o astfel de distracie, nu e nicio problem.
Muli oameni sunt ns mai degrab sclavii dect stpnii
bunurilor pe care le au. Se lupt s le obin, asud s le
244

plteasc, pierd mult vreme avnd grij s nu se strice, se


sperie dac vrea cineva s le ia, se lupt s le obin n urma
divorului sau s le primeasc motenire. Bunurile pe care le ai
te pot nnebuni. La fel ca i n cazul banilor, legtura pe care o ai
cu lucrurile nu depinde dect de tine: ceea ce deii nu e bun sau
ru n sine; conteaz ce faci din ele.
Dac vrei s te bucuri de ceea ce ai, trebuie s stabileti o
anumit legtur cu acele lucruri. Am nvat s-mi privesc casa
nu ca pe o povar, ci ca pe un prieten drag. O in curat, o repar
i o decorez cum mi place, o simt drag i primitoare. Cei care
m viziteaz spun s se simt foarte bine cnd vin la mine.
Cminul trebuie s fie refugiul i hrana sufletului nostru. Dac
devine birou sau cmp de lupt ori dac trebuie s pori casc
pentru a te proteja de turnul nclinat de vase murdare din
buctrie,trebuie s te mai gndeti o dat ce caui acolo. Ce ar
trebui s schimbi pentru a te simi bine acas? Nu ai nevoie de
muli bani sau de mobil scump pentru a o transforma ntr-un
loc sacru, numai al tu. Am intrat n apartamente modeste cu
foarte puin mobil i m-am simit ca ntr-un palat. i nu din
cauza decoraiunilor impresionante, ci pentru c cei care
locuiau acolo degajau o energie pozitiv, n rezonan cu gustul
i cu ideea lor de confort i de bine.
Adun orice vrei att timp ct acele bunuri i aduc bucurie.
Dac ns ncep s-i distrug viaa, renun la ele sau la
245

ataamentul pe care l ai fa de ele. Muli oameni care adun


tot felul de lucruri ajung ntr-un moment n care vor pur i
simplu s scape de ele pentru a-i simplifica viaa. Prefer s
cltoreasc fr bagaje i s se bucure de cltorie dect s
care o greutate stnjenitoare. F un inventar al tuturor
lucrurilor pe care le ai i gndete-te care din ele te nal
sufletete i care te trag n jos. Renun la toate cele care te fac
s nu te simi bine pentru c nu-i poi permite s le pstrezi.
Vei rmne cu ceea ce-i aparine cu adevrat i de care te poi
bucura n fiecare clip.
LUPTA PENTRU SIGURAN TE FACE NESIGUR?
Dac nu te simi sigur acum, nu te vei simi niciodat. Sigurana
de sine nu are nimic de-a face cu poliele de asigurare, cu
sistemele de alarm sau cu jurmintele de cstorie. Este, n
totalitate, o problem de atitudine. Dac tii cine eti i eti
sigur pe tine, nimic nu-i poate tulbura starea de bine. Dac eti
nesigur, orice lucru, orict de mic, te poate afecta.
Paradoxul este c, ncercnd s acumulezi forme exterioare de
securitate, viaa i va deveni i mai nesigur pentru c, pornind
de la o premis fals c eti vulnerabil tot ceea ce faci va
spori gradul de risc. Cu ct vei fi mai aprat, cu att vei avea
mai mult nevoie de aprare. Dac ns nu uii c eti o fiin
complex i c eti deja ocrotit, nimic nu te poate distruge;
dac, dimpotriv, te crezi slab, nimic nu te poate apra.
246

La unul dintre seminariile mele a venit un cuplu cstorit de


curnd. Soia era nesigur i geloas de cte ori soul ei vorbea
cu alte femei din grup. Pentru toi ceilali era evident c
brbatul o iubea foarte mult, c era mulumit de cstoria lor,
iar discuiile cu alte femei erau inocente. Soia sa avea ns o
problem de lips de ncredere cu rdcini adnci i mai fusese
nelat. Un alt participant la seminar i-a spus: N-ar fi pcat ca
acum, dup ce n sfrit ai gsit un om n care poi s ai
ncredere, s-l ndeprtezi doar pentru c i-e team? i totui
sentimentul de insecuritate al soiei era att de puternic, nct
a continuat s-i manifeste nencrederea i s-l acuze i dup ce
programul a luat sfrit. Dup un an, au divorat.
Chiar dac eti destul de sigur, teama de insecuritate te poate
face s-i pierzi sigurana de sine. Efectul iluziilor este la fel de
puternic ca i realitatea. Poi s-i creezi singur experiene care
nu ar avea loc dac nu i-ai investi energia pentru a te apra de
ele. Nimeni i nimic din afar nu are putere asupra ta dect
dac i conferi acea putere. Nu te poate apra niciun ntreg
arsenal dac trieti cu team, iar cel care triete la lumin nu
are nevoie de arsenale.Poliele de asigurare i sistemele de
alarm pot ajuta; folosete-le dac le consideri importante. Nu
uita ns c adevrata surs a siguranei de sine este mult mai
adnc. Sigurana veritabil izvorte din nelepciunea i
dragostea din sufletul nostru i din darurile fr pereche cu care
am fost hrzii fiecare. n realitate, te ridici mult deasupra
247

rolurilor pe care le joci n viaa de zi cu zi. Puterea nu-i st n


manipularea material, ci n principiile universale. Construietei viaa pe aceste principii i vei fi, practic, invulnerabil. Te vei
afla la locul potrivit n momentul potrivit, vei atrage situaiile
care vor aciona n favoarea ta, iar sntatea i fericirea vor fi
consecine fireti. Sigurana de sine e o problem de suflet.
FUGI DE MOARTE CU PREUL VIEII?
Scopul vieii nu este s ajungi teafr n pragul morii, ci s
trieti att de bine, nct moartea sau teama de ea s nu-i
umbreasc bucuria, s trieti att de plenar, nct s nici nu
bagi de seam cnd vine moartea. Pur i simplu s nchizi ochii
ntr-o camer i s te trezeti n alta.
Exist attea poveti nfricotoare despre ceea ce se ntmpl
dup moarte, c ni se duce o bun parte din via temndu-ne
de ea. Mai ales cele religioase, de groaz, care nu ne sperie de
iad, ci ni-l strecoar n suflet. Devenim att de preocupai de ce
ni se va ntmpla dup moarte, nct ne pierdem viaa. Dac ai
vzut pe cineva murind de moarte natural, experiena te
ilumineaz i poate fi chiar frumoas. Am stat lng mama cnd
a murit. A inspirat, a expirat i apoi nu a mai inspirat. ntregul
proces mi s-a prut foarte firesc i bine orchestrat i mi-am dat
seama c pornea dintr-o profund nelepciune. Toi tim cum
i cnd s facem ceea ce trebuie s facem, iar moartea nu este
o excepie.
248

Desigur, cu toii vrem s trim mult, s fim fericii i nu avem


niciun motiv s preamrim moartea sau s-o cutm. Avem un
rost pe Pmnt i trebuie s-l mplinim. Nu plecm cu nicio zi
mai devreme sau mai trziu dect ne este rostul. Aadar, nu
trebuie s-i acordm morii prea mult atenie, ci s-o
considerm evoluia fireasc a ciclului vieii, cea care ne
stimuleaz s ne petrecem bine timpul aici, pe Pmnt.
Toate marile nvturi spirituale ne confirm c moartea nu
este sfritul vieii, ci o trecere spre un alt stadiu al contiinei.
Sau, cum ne spune Psalmul 23: Chiar dac ar fi s umblu prin
valea umbrei morii, nu m voi teme de rele. Cuvntul-cheie
este aici umbr. Moartea este doar lipsa de moment a
luminii, pentru c, dei norii te pot mpiedica s vezi soarele,
acesta tot strlucete. Dei moartea pare s se interpun ntre
noi i via, nu este aa: ea ne ia pur i simplu de mn i ne
duce ntr-o alt ncpere a unei case mai mari. Unde am putea
ajunge dac nu n braele lui Dumnezeu?
Moartea are putere asupra noastr doar dac ne luptm cu ea.
Nu poi s venerezi moartea (temndu-te de ea) i s te bucuri
din plin de via. De cte ori simim moartea ca pe o pierdere,
iluzia morii se transform n realitate i aduce sacrificii de
snge pe altarul ei ntunecat. De fapt, orice plecare din viaa
noastr las loc pentru a intra ceva nou. Iar ceea ce a plecat se
recicleaz i apare sub o alt form acoloeste nevoie. Cei
249

dragi care mor nici nu merg prea departe; ei sunt, de fapt, de


cealalt parte a cortinei. Pot vorbi cu noi i noi cu ei. Nu e
nevoie de edine de spiritism pentru a vorbi cu cei ce nu mai
sunt aici: trebuie doar s tcem i s-i chemm n mintea sau n
sufletul nostru. Obinuiete-te cu esena lor i i vei simi. Dup
ce mi-a mai trecut tristeea provocat de moartea mamei, am
reluat legtura cu ea ntr-un mod extraordinar. O simt adesea
cu mine i nu mi se mai pare c a murit. Cum mi poate fi dor de
cineva care se afl lng mine?
Nu-mi pare ru pentru cei care au murit; tiu c sunt ntr-un loc
mai bun. mi pare mai ru pentru cei rmai aici, care nu-i plng
pe cei decedai, ci pe ei nii. Dac ns ar admite c viaa este
etern i nu este limitat la corpul fizic, tristeea lor s-ar
transforma n profund consolare. Este firesc s fim triti cnd
moare cineva drag i nu este sntos s ne mascm sau s ne
negm sentimentele. Am asistat odat la nmormntarea unui
tnr mort ntr-un accident. Am ntrebat-o pe mama lui cum se
simte i mi-a spus c a fost foarte ocupat i nu a simit prea
mult. Totui, a fost foarte ocupat pentru a nu simi prea mult.
D fru liber sentimentelor i las apoi puterea binefctoare a
dragostei s te nale spre lumin. Cel drag a plecat ntr-o mare
aventur.
i tu trieti o aventur minunat. Nu are prea mare
importan unde se termin, ci c o trieti, iar dac ai
250

ncredere, vei ajunge exact unde trebuie. Destinaia devine mai


interesant prin drumul ales ca s ajungi la ea. Poi alege un
drum uor i plin de lumin; important este s fie al tu. n
nvturile lui Don Juan, mentorul Don Juan Matus l nva pe
autorul Carlos Castaneda c exist doar dou drumuri n via:
drumul inimii i drumul fr inim. Dac alegi calea inimii,
explic Don Juan, cnd ajungi la capt i vei binecuvnta viaa.
Dac urmezi calea fr inim, cnd ajungi la capt vei blestema
ceea ce ai fcut.
n orice clip alegi o cale cu sau fr inim. Nimeni nu-i
cunoate calea inimii mai bine dect i-o cunoti tu. Dac ai
ncredere n sentimentele, visurile i valorile tale, viaa i va
strluci. Dac le tgduieti, viaa i va fi plin de epe. n cele
din urm, puterea se afl n minile tale.

251