Sunteți pe pagina 1din 34

FACTORI PSIHOSOCIALI CU ROL N EVOLUIA I COMBATEREA

PROBLEMELOR DE SNTATE MINTAL LA DEINUI

Elena Holeab,
Iunie 2009

Momentul n care psihologii sociali au nceput s-i concentreze atenia asupra


componentelor sociale ale ngrijirii sntii este destul de recent. Dezvoltarea unei noi
arii- psihologia social a sntii i bolii- promite s ajute la gsirea soluiilor uneia
dintre cele mai critice probleme cu care se confrunt societatea modern: meninerea unei
bune snti. Cercettorii din acest domeniu arat c factori psihosociali precum relaiile
interpersonale, apartenena la un grup, influena familiei, suportul social comunitar,
normele sociale pot fi la fel de importante n determinarea strii de sntate a individului
ca i factorii de sorginte biofiziologic. Mai mult dect att, psihologii sociali au propus
noi abordri terapeutice care s aib drept scop ameliorarea problemelor de sntate i s
previn

apariia

mbolnvirilor.

Aadar,

viziunea

tradiional

conform

creia

mbolnvirea are cauze ce in exclusiv de compoziia sngelui sau de metabolism i care


pot fi tratate prin medicamente sau intervenii chirurgicale a fost nlocuit treptat de o
viziune ce stabilete drept cauze ale mbolnvirii stresurile de diferite tipuri. n multe
situaii, meninerea sntii i prevenirea mbolnvirilor sunt procese psihosociale care
sunt influenate de cultur, de interaciunile cu profesionitii din domeniul medico-social,
de credine i sentimente, de relaiile cu ceilali.

Conceptualizarea factorilor psihosociali

Unele comuniti medicale reflect n continuare viziunea lor sceptic referitoare


la posibile efecte ale stresului, emoiilor i trsturilor de personalitate asupra evoluiei
unei boli. n ciuda acestei viziuni, exist o bogat literatur acumulat n tiinele
comportamentale i cele relaionate cu acestea care sugereaz concluzii opuse, n termeni
de existen a influenei factorilor psihosociali asupra procesului mbolnvirii (Baum,
1999; Cohen 1996; Schneiderman 2001 apud Kratz i McCeney, 2002).

Aceste

divergene de opinii ntre oamenii de tiin comportamentaliti i cei din comunitatea


medical duc la concluzia c o rezolvare informat a acestor viziuni opuse va depinde de
o evaluare atent a literaturii de cercetare existent. S-a constatat, astfel, c exist date
conform crora cercettorii atribuie influena incidenei i gravitii bolilor stilurilor n
care oamenii fac atribuiri cu privire la sntate sau boal, controlului personal ce
intervine n derularea acestor procese. Aadar, meninerea strii de sntate, realizarea
bunstrii personale, dar i mbolnvirea, depind ntr-o foarte mare msur de modul n
care o persoan gndete.
Dar ce sunt factorii psihosociali asociai mbolnvirii? Factorii psihosociali pot fi
definii ca reprezentnd dimensiuni msurabile ce se constituie n puni ce relaioneaz
ntre ele fenomenele psihologice, mediul social i modificrile patologice. Factorii
psihosociali pot aciona asupra strii de sntate izolai sau combinai, n mod direct sau
indirect. Lundu-se n considerare diferite ci de interrelaionare a acestor factori, se
poate constata c acetia pot influena comportamentele relaionate cu sntatea cum ar fi
fumatul, alimentaia, consumul de alcool sau activitatea fizic care, la rndul lor, pot
influena riscul de mbolnvire. n al doilea rnd, factorii psihosociali pot cauza direct
schimbri patologice acute sau cronice i, n al treilea rnd, sursele de suport social
percepute de individ pot influena accesul la ngrijirea medical sau la un anumit tip de
ngrijire.
Un rol important n evidenierea i analizarea acestor tipuri de factori l au i
sociologii care au fost i rmn contributori importani la cercetarea factorilor
psihosociali mplicai n starea de boal, n mod particular a factorilor sociali de risc
pentru bunstarea i sntatea mental (Cockerham, Glasser i Heuser, 1998). Conform

studiilor sociologice, datele existente n acest moment stabilesc clar o puternic asociere
ntre condiiile psihosociale i boal. Dincolo de aceste evidene, sociologii, psihologii
sociali sau epidemiologii sociali trebuie s cerceteze n mod susinut aceste aspecte,
dincolo de descrierea pattern-ului social al bolii. Progrese importante n stabilirea unui rol
cauzal pentru factorii sociali s-au centrat pe dou aspecte majore: direcia cauzalitii
dintre condiiile sociale i starea de sntate i mecanismele ce explic asocierile
observate (Cockerham, Glasser i Heuser, 1998). Cu privire la direcia cauzalitii, au
aprut numeroase controverse n jurul anumitor relaii dintre condiiile sociale i starea de
sntate. Astfel de controverse se refer, de exemplu, la faptul c statutul socioeconomic
sczut cauzeaz o stare de sntate precar sau starea de sntate precar cauzeaz
reducerea mobilitii sociale sau suportul social reduce mortalitatea i morbiditatea sau
mbolnvirea restricioneaz interaciunile sociale i astfel, conduc la suportul social
deficitar?

Tipuri de factori psihosociali asociai problemelor de sntate mintal la deinui

Printre factorii psihosociali care au o contribuie n degradarea sntii mintale a


deinuilor pot fi menionai factorii identificai de OMS n 2005: supraaglomerarea,
diferite forme de violen, izolarea forat, lipsa spaiului intim, lipsa activitilor de
interes, izolarea de reelele sociale, nesigurana privind planurile de viitor (profesie,
relaii etc), servicii de sntate inadecvate, n special servicii de sntate mintal, n
nchisori (WHO, 1999).
n timp ce studiile arat faptul c detenia are un efect negativ asupra strii de
sntate mintal a deinutului, nu ntotdeauna este aa. Chitsabesan et al. (2006) au
afirmat c deinuii ncarcerai au o stare de sntate, inclusiv sntatea mintal, mai bun
comparativ cu deinuii supravegheai n comunitate. i asta se ntmpl deoarece
nchisorile introduc ordine n stilurile de via haotice ale deinuilor.
Printre ali factori ce pot contribui la degradarea sntii mintale n rndul
deinuilor mai pot fi menionai: presiunea exercitat de ctre ali deinui, preocupri
legate de dificultatea de a comunica cu familia; inexistena unei persoane de ncredere cu
care deinutul s poat vorbi atunci cnd are nevoie; existena unui numr redus de

activiti interesante; monotonia regimului din nchisoare; lipsa spaiului privat;


ngrijorarile i preocuprile privind eliberarea; lipsa substanelor care dau dependen;
incompatibilitatea cu colegii de celul; alimentaia deficitar; accesul limitat la activitatea
fizic; existena unor traume existeniale din trecut nerezolvate; dificultate n accesarea
serviciilor, n special a celor de ngrijire a sntii i a celor de consiliere. Deinuii
provin n general din comuniti defavozizate. Muli dintre ei au experimentat
excluziunea social extrem i au probleme complexe. Ei au o stare de sntate general
i mintal deficitar, un parcurs educaional limitat i civa dintre ei nu sunt calificai
pentru a obine un loc de munc. Muli se confrunt cu abuzul de substane, unii nu au
unde s locuiasc, experimentnd relaii deficitare cu viaa de familie nc din copilrie.
Aceasta se ntmpl i din cauza faptului c serviciile de sntate mintal din comunitate
au euat n a-i integra pe muli dintre deinui n perioada premergtoare ncarcerrii
(Weinstein, 2002).
Farrell et al., (2006) au descoperit c majoritatea deinuilor cu probleme de
sntate mintal nu au cerut sprijin serviciilor de sntate mintal n anul anterior
ncarcerrii. Iar pentru cei recidiviti se poate remarca, de asemenea, lipsa unui rspuns
din partea serviciilor de sntate mintal comunitare la eliberarea lor din nchisoare
(Weinstein, 2002).
Factorii structurali i cei sociali,

precum calitatea ederii n nchisoare,

oportunitile de angajare precum i relaiile cu familiile, prietenii i grupurile sociale mai


largi au un impact major asupra strii de sntate mental. Un alt factor important este
capacitatea individual de face fa situaiilor emoionale stresante, care variaz de la o
persoan la alta (WHO, 1999).

Procesul stresului social i componentele acestuia

Majoritatea oamenilor aflai sub o anumit stare de presiune ar putea deveni


vulnerabili la apariia unui anumit grad de tulburare mintal sau a unui grad de distres
care-i determin s renune la a se mai bucura de via i la reducerea strii de bunstare
n general (WHO, 1999)

Stresul este un termen utilizat de muli oameni de tiin, dar i de publicul larg,
fiind, deseori, relaionat cu starea de sntate fizic sau psihologic. n ultimele decenii
ale secolului al XX-lea, n tiinele medicale i sociale termenul de stres s-a bucurat de o
popularitate n cretere, numrul articolelor cu privire la stres i la tulburrile mentale
crescnd rapid.
Aadar, stresul este un proces prin care solicitrile ambientale sau interne
afecteaz sau depesc capacitatea de adaptare a unui organism rezultnd, n urma
percepeiei evenimentelor evaluate ca fiind amenintoare sau provocatoare, diverse
schimbri biologice, psihologice i sociale ce pot pune o persoan la risc de a se
mbolnvi. Aadar, prin stres se nelege orice eveniment care solicit adaptare fizic,
psihologic sau social, dar i ansamblul situaiilor externe care determin emoii de
disconfort i tensiune, n condiiile n care aceste situaii sunt percepute ca fiind
amenintoare sau frustrante sau ca depind capacitile individului de a le face fa
acestora (Argyle, 1992). Se constat, astfel, c stresul nu este doar o stare obiectiv, ci i
o stare care depinde de percepia i interpretarea acestor condiii externe sau interne de
ctre individ, interpretare ce se refer att la gravitatea perceput n legtur cu aceste
condiii, ct i la msura n care este individul este capabil s fac fa acestor condiii.

Perspective teoretice explicative cu privire la stres

Principalele teorii explicative cu privire la stres, teorii ce se focalizeaz pe relaia


specific stabilit ntre solicitrile externe (stresori) i procesele organismului pot fi
grupate n trei categorii de abordri: abordarea sistemic a stresului bazat pe fiziologie i
psiho-biologie, avndu-l ca fondator, printre alii, pe Selye, n 1946; abordarea
psihologic a stresului dezvoltat n aria psihologiei cognitive (Lazarus i Folkman,
1984) i abordarea sociologic a stresului social (Pearlin, 1989; Thoits, 1995).
n tiinele biomedicale, prin stres se nelege, n general, rspunsul organismului
la o stimulare advers. Astfel, dac o persoan spune c se simte stresat, ea se refer la
rspunsul aprut n contextul anumitor situaii adverse de via, focalizarea fiind pe
modul n care organismul su reacioneaz la respectivele situaii.

n 1946, Selye definea stresul ca fiind o stare manifestat printr-un sindrom ce


cuprinde toate schimbrile nespecifice induse n sistemul biologic de stimulrile adverse,
denumind aceast stare Sindromul General de Adaptare (S.G.A), un model al rspunsului
stereotipizat. Aadar, S.G.A a fost identificat ca fiind un set fiziologic, universal, de
reacii i procese nespecifice, aprute n urma aciunii unui stresor i care evolueaz n
timp, traversnd trei etape: reacia de alarm, etapa rezistenei i etapa epuizrii (Selye,
1956, p.32). Prima faz a S.G.A., faza de alarm, cuprinde o faz a ocului iniial i o
faz ce urmeaz acestui oc. Faza ocului exteriorizeaz automat excitabilitatea,
producnd o cretere a cantitii de adrenalin i putnd producem ulceraii gastrointestinale. Reacia de alarm are rolul de a mobiliza corpul pentru un rspuns de fug
sau lupt, vzut ca o reacie adaptativ de scurt durat, aprut n situaii de urgen.
Faza ulterioar ocului marcheaz iniierea unor procese de aprare. n aceast faz apar
reacii imediate la stres ce se manifest n plan fiziologic, nregistrndu-se creterea
tensiunii arteriale, a ritmului btilor inimii sau a frecvenei respiratorii. Exist, de
asemenea i reacii emoionale, mergnd de la fric la fug, de la furie la confruntare sau
depresie etc. n multe situaii, episodul de stres este rezolvat n timpul acestei etape, de
alarm. ns, n condiiile n care situaia solicitant continu, organismul intr n a doua
etap a S.G.A., etapa de rezisten. Aceasta este faz n care organismul ncearc s-i
adune toate resursele pentru a obine o adaptare satisfctoare. n aceast etap
simptomele reaciei de alarm dispar, ceea ce poate sugera o aparent adaptare a
organismului la stresor. Astfel, dei persoana nu d impresia c s-ar afla sub stres,
organismul su ncepe s nu mai funcioneze bine i pot aprea semnele unor afeciuni.
Conform teoriei lui Selye, n aceast etap, sistemul imunitar este compromis i, sub
persistena stresorilor se pot dezvolta anumite boli specifice de adaptare, precum ulcerele
sau bolile cardiovasculare (Nezu et al. ,2003). n acelai timp, pe msur ce rezistena la
stimularea advers crete, scade rezistena la alte tipuri de stresori. Astfel, n condiiile n
care situaiile solicitante persist, etapa rezistenei las loc fazei de epuizare. n aceast
faz, capacitatea organismului de a se adapta la stresori este epuizat, reapar simptomele
etapei fazei de alarm, dar, de aceast dat, rezistena nu mai este posibil. n anumite
situaii, capacitatea de rezisten a organismului poate scdea pn la mbolnvire,

situaie n care apar distrugeri iremediabile ale esuturilor i, n care, n condiiile n care
stimularea aversiv persist, organismul putnd muri.
n contrast cu abordarea medical centrat pe rspuns, teoriile psihologiei
moderne subliniaz faptul c un determinant important al reaciei n faa unei situaii
stresante este reprezentat de interpretarea indivizilor cu privire la acea situaie.
n psihologie, n mod obinuit, prin stres se nelege procesul prin care o persoan
interacioneaz cu mediul su de via, caracteristica esenial a rspunsului unui
organism la mediul su nconjurtor, nefiind lipsa sa de specificitate, ci gradul su nalt
de specificitate (Lazarus i Folkman, 1984). n 1966, psihologii stabilesc c stresul este
procesul prin care rspundem la anumite evenimente sau situaii neprevzute, tracasante
(de exemplu conflictele interne ce oblig individul s aleag ntre dou alternative
incompatibile, schimbrile majore din viaa individului -boala, moartea cuiva drag,
omajul, ncarcerarea, cstoria, divorul etc.) (Lazarus i Folkman, 1984).
n anii 70, n gama teoriilor cu privire la stres este introdus conceptul de
vulnerabilitate a individului n faa expunerii la stimuli stresogeni. n 1976, Cassel a emis
ipoteza conform creia rezistena organismului este un factor crucial n ceea ce nseamn
impactul stresului asupra sntii. Conform teoriei sale, Cassel afirm c exist doi
factori eseniali n determinarea gradului de rezisten a organismului unui individ:
capacitatea de coping i reelele de suport social.
n 1976, Lazarus elaboreaz modelul interacionist al stresului, ce iniiaz ideea
conform creia percepia capacitii de a face fa solicitrilor se realizeaz n funcie de
evaluarea cognitiv a ameninrii i de importana acordat frustrrii i/sau conflictului
determinate de aceasta.
n 1991, Lazarus completeaz modelul cognitiv asociat evalurilor cognitive
primare i secundare afirmnd c stresul este un concept relaional, n sensul c acesta
este vzut ca fiind o relaie (tranzacie) ntre indivizi i mediilor lor de via. Astfel,
stresul este privit ca fiind un proces activ compus din antecedente cauzale, procese de
mediere i efecte ale stimulilor. Antecedentele cauzale pot fi variabile personale, precum
obligaiile sau credinele personale sau variabile care in de mediu, precum constrngerile
situaionale i solicitrile externe. Procesele de mediere se refer la strategiile de coping
i la evalurile cognitive ce privesc solicitrile i resursele. Experimentarea stresului i a

resurselor de coping conduc la efecte imediate, precum reaciile afective sau fiziologice
i la efecte pe termen lung precum bunstarea psihologic, sntatea somatic i
funcionarea social (vezi Fig.1) (Nezu et al., 2003).

Fig. 1 Modelul procesului relaiei stres/sntate, bazat pe teoria tranzacional a


stresului a lui Lazarus (1991)
EVENIMENTE DE VIA
-impact
-durat
-predictibilitate
-controlabilitate
RESURSE
-personale
-sociale
-materiale

EVALURI
-provocare
-ameninare
-vtmare sau pierdere

Coping

CONSECINE
ASUPRA
SNTII

SUPORT
SOCIAL

Sursa: Nezu et al. (2003) Health Psychology , vol. 9 in Handbook of Psychology, John
Wiley & Sons, Inc, NJ. , pag.29.

Aadar, n anul 1993, Lazarus remarca faptul c n orice teorie referitoare la


stresul psihologic dou concepte centrale sunt considerate mediatori centrali n tranzacia
persoan-mediu: evaluarea cognitiv a indivizilor cu privire la semnificaia a ceea ce se
ntmpl cu starea lor de bunstare i evaluarea resurselor de coping, ce semnific
eforturile cognitive i comportamentale depuse de indivizi n scopul gestionrii anumitor
solicitri specifice. Conceptul de evaluare se bazeaz pe idea c procesele emoionale
(inclusiv stresul) sunt dependente de ateptrile actuale pe care o persoan le manifest
cu privire la semnificaia i impactul unui anumit stimul. Necesitatea acestui concept de
evaluare apare ca evident pentru a explica diferenele dintre indivizi n ceea ce privete
calitatea, intensitatea i durata unei emoii specifice n mediile care, obiectiv, sunt
aceleai. Se consider, c reacia final este generat, meninut i afectat de un anumit
model de evaluare.

Copingul

fost

definit

ca

fiind

ansamblul

eforturilor

cognitive

comportamentale realizate n scopul de a gestiona, tolera sau reduce solicitrile externe


sau interne i conflictele dintre acestea. Aciunile de coping pot fi diferite, n funcie de
centrarea lor pe diferite elemente ale evenimentului stresant. Astfel, ele se pot focaliza pe
realitile problematice dintre persoan i mediu ascunse n spatele emoiilor negative sau
al stresului (coping focalizat pe problem) sau pot fi relaionate cu elemente interne,
emoionale, ncercndu-se, n aceast situaie, reducerea strii emoionale negative sau
schimbarea evalurii cognitive a situaiei solicitante (coping centrat pe emoie) (Lazarus
i Folkman, 1984).
n psihologia sntii, cercetarea este focalizat pe efectele cumulate pe care
personalitatea i mediul le au asupra patologiei individului, dar i pe factorii de mediere
sau moderare ai stresului cum ar fi strategiile de coping sau suportul social (Hobfoll,
1998).
n concluzie, cercettorii tind s considere stresul ca fiind un fenomen psihologic,
o parte a motivaiei acestei credine stnd n faptul c cea mai mare parte a cercetrilor cu
privire la stres au fost fcute de psihologi i psihiatri, specialiti care, n mod natural i,
adecvat pregtirii lor, tind s se centreze n munca lor de cercetare pe problemele
psihologice i/sau fiziologice cu care se confrunt indivizii. Un alt motiv pentru care
stresul este privit ca fiind un fenomen psihologic este tendina oamenilor de a
psihologiza aproape totul. Exist societi puternic orientate pe individ, unde pare
natural s explici aproape orice aspect al comportamentului fcnd referire la variabile
psihologice, care in de persoana individual. Similar, atunci cnd ne gndim la
consecinele stresului, exist tendina de a ne centra exclusiv pe efectele acestuia asupra
persoanelor individuale. Desigur, stresul este un fenomen psihologic, n sensul c el este
experimentat de persoane individuale, dar exist motive pentru care stresul poate fi
considerat un fenomen sociologic (Linsky i Straus, 1986).
Atunci cnd o persoan spune am o csnicie stresant, ea se refer la stimul, la
situaia solicitant i nu la rspunsul ei la situaie. Perspectiva bazat pe stimul sau
abordarea sociologic a stresului acord atenie caracteristicilor particulare ale
solicitrilor (stresorilor) i argumenteaz c aceste solicitri, care pot fi sociale, fizice,

psihologice sau intelectuale, taxeaz n mod specific resursele de coping ale individului,
genernd rspunsuri specifice (Nezu et al., 2003).
O mare parte a cercetrilor sociologice cu privire la stres a vizat fie situaiile
sociale stresante (exemple: spargerea locuinelor, mediul familial sau profesional ostil,
migraia, discrepane ntre aspiraii i oportuniti, conflicte de rol, izolarea social, boala
cronic etc.), fie reacii variate la aceste situaii, unele dintre acestea constituindu-se chiar
n diverse patologii. Exemple de astfel de cercetri se refer la migraia de lung durat,
migraia urban (Malzburg i Lee, 1956), disoluia relaiilor intime din mediile urbane i
dezmembrarea reelelor comunitare (Faris i Dunham, 1939), spargerea de locuine etc.
(Nye, 1958) (apud Linsky i Straus, 1986). Aadar, perspectiva sociologic de explicare
a stresului lanseaz o prim aseriune conform creia cauzele stresului se gsesc n natura
societii. Se poate afirma, astfel, c modul n care oamenii fac fa stresului este
determinat att de personalitatea celui care experimenteaz un eveniment stresant, ct i
de regulile sociale i organizarea social. De exemplu, o societate caracterizat printr-o
rat ridicat a omajului va fi o societate cu un grad nalt de stres.
Fcnd referire la situaiile sociale stresante, sociologii au cercetat numeroase
aspecte sociale ce produc reacii la stres. n acest cadru, pot fi descoperite cercetri
centrate pe analiza efectelor disruptive la nivel individual sau comunitar produse de
dezorganizarea social. n orice societate, anumite subgrupuri tind s rspund la stres n
modaliti diferite. n unele societi oamenii nva s gestioneze stresul prin pasivitate i
retragere , n timp ce n alte societi (SUA, de exemplu), oamenii tind s rspund la
stres prin agresivitate. Astfel, modul n care cineva gestioneaz sau reacioneaz la stres
devine, ntr-o msur semnificativ, o funcie a societii sau a regiunii n care persoana
este localizat. n concluzie, consecinele stresului nu sunt limitate la nivelul individului.
Att caracteristica stresogen a societii, ct i modalitile n care oamenii fac fa
stresului au consecine pentru natura societii n sine. Dezvoltarea activitii economice,
de exemplu, este probabil una ncetinit ntr-o societate n care oamenii tind s rezolve
stresul prin retragere sau pasivitate, comparativ cu o societate n care oamenii tind s
devin agresivi sub influena stresului. Rata criminalitii este, de asemenea, probabil s
fie mai mare dect media n ultimul tip de societate. Rata divorurilor este probabil s fie

mai mare ntr-o societate n care oamenii nu tiu s rezolve problemele interpersonale,
rspunznd n faa acestora prin agresivitate sau pasivitate.
Conform altei teorii sociologice, teoria lui Merton privind anomia, aprut n
1957, stresul poate fi generat de discrepana dintre dorinele i ateptrile cu care oamenii
sunt socializai ntr-o anumit cultur i nivelurile reduse de atingere a acestora, cauzate
de existena unor oportuniti limitate. Aceast discrepan poate conduce, n final, la
nclcarea normelor i, n final, la o adaptare deviant a indivizilor. Ali cercettori au
sugerat c astfel de discrepane dintre ateptrile promovate de cultur i oportunitile
limitate de satisfacere pot determina rate ridicate ale violenei (Cloward i Ohlin, 1960),
ale schizofreniei (Parker i Kleiner, 1966) sau ale depresiei (Linsky i Straus, 1986).
Aadar, normele i credinele culturale definesc ntr-o mare msur ce este considerat a
fi stresant ntr-o anumit societate. De exemplu, n subculturile anilor 60 i 70, obinerea
unui loc de munc bun era perceput ca fiind stresant, n timp ce divorul era perceput
ca fiind mai puin stresant comparativ cu anii din urm.
Dincolo de direcia teoretic ce a vizat teoriile tradiionale ale sociologiei
prezentate mai sus, n cadrul abordrii sociologice a stresului, un rol important n
analizarea stresului social l-a avut abordarea evenimentelor de via, care a ocupat cea
mai mare parte a ateniei cercettorilor din ultimii 20 de ani. O contribuie major la
aceste cercetri a avut-o publicarea, n 1967, de ctre Holmes i Rahe a scalei Social
Readjustment Rating Scale, ei plecnd de la ipoteza conform creia anumite schimbri ce
apar n obinuinele oamenilor i nu doar evenimente percepute ca amenintoare sau
critice pot fi implicate n apariia anumitor boli. Astfel, Rahe i Holmes au presupus c o
cantitate medie de efort necesar adaptrii la un eveniment cuprins n scal ar putea fi
un indicator al severitii fiecrui eveniment stresant (Linsky i Straus, 1986). Cu ct o
persoan experimenteaz mai multe schimbri- pozitive sau negative- cu att ea este
nevoit s se adapteze la circumstane noi i s utilizeze resurse din ce n ce mai limitate,
precum energia, timpul sau atenia personal (Weber, 1992). Aadar, nu natura negativ
a evenimentelor este factorul important, ci cantitatea de schimbare cerut pentru
readaptarea la un nivel de funcionare acceptabil. Acesta a fost motivul pentru care autorii
scalei au inclus n rndul evenimentelor evaluate i unele evenimente pozitive (vacana,
crciunul, cstoria, sarcina etc.), orice schimbare, dezirabil sau nu, fiind privit ca fiind

stresant. Cercetrile realizate de Rahe i colaboratorii si, n 1968 au demonstrat,


subliniind faptul c fiecare dintre aceste evenimente implic o anumit solicitare
adaptativ, c o acumulare a mai multor evenimente de via ntr-o perioad limitat
poate impune solicitri ce depesc abilitatea de coping sau de a face fa stresorilor a
unui individ, acestea devenind duntoare pentru starea sa de sntate.
Sociologii au acceptat greu teoria lui Selye care afirm c toate schimbrile sunt
posibil duntoare pentru c toate schimbrile, caracteristici normale ale fiecrui nivel al
vieii sociale i al vrstei, solicit readaptare. n mod specific, schimbrile sunt nedorite,
neplanificate i cele mai multe suprtoare (Thoits, 1981). Cu toate acestea, datele
actuale arat c, la orice nivel, nu schimbarea, ci calitatea schimbrii devine potenial
duntoare pentru oameni. O alt limit a teoriei evenimentelor de via se refer la faptul
c evaluarea cu aceeai msur a aceluiai eveniment la toi indivizii care au ncercuit
itemul ignor emoiile subiective ce apar ca reacii la stres i care pot s difere enorm de
la un individ la altul. De exemplu, unii oameni pot experimenta ncarcerarea ca fiind
nceputul unei lungi perioade de suferin i depresie, n timp ce pentru alii el marcheaz
sfritul conflictelor maritale, a deprivrilor de zi cu zi, devenind o uurare (Nezu et al.,
2003).
Pentru a nelege aspectele sociale ale stresului- o arie major de cercetare a
sociologilor, voi prezenta n continuare aspecte ale teoriei sociologului Leonard Pearlin
cu privire la modelul procesului stresului (1989) i ale teoriei sociologului Peggy A.
Thoits cu privire la stres, mai precis teoria resurselor de coping la stres (1995).
Conform sociologului Leonard Pearlin, teoria procesului stresului subliniaz
faptul c stresul ncepe n mod tipic cu o situaie social pe care oamenii o percep ca fiind
amenintoare sau suprasolicitant. Astfel, Pearlin puncteaz existena a dou tipuri
majore de stresori sociali: evenimentele de via i tensiunile cronice. n primul caz,
stresul este produs de evenimente de via precum divorul, cstoria, ncarcerarea sau
pierderea locului de munc. n al doilea caz sunt vizate

suprasolicitrile cronice,

conflictele, problemele i ameninrile de durat cu care muli oameni se ntlnesc zilnic.


n rndul solicitrilor cronice sunt incluse suprasolicitarea de rol (precum aceea de a
avea i de a-i ndeplini rolul de printe, ncercarea de a avansa n cariera profesional
etc.), conflictele intraroluri (precum rolul de so/soie), conflicte interroluri ( n care o

persoan are prea multe roluri), captivitatea de rol (n care o persoan este, fr s
doreasc, sclava rolului, un exemplu fiind situaia n care o persoan este prins n
capcana unei csnicii nefericite sau a unui job neplcut) sau restructurarea de rol (n care
o persoan schimb relaiile din cadrul anumitor roluri).
Pearlin, afirm c cele mai multe experiene stresante nu apar n van, ci, de obicei,
ele pot fi indicii ale efectelor structurilor sociale n care oamenii triesc care sunt diferite
sisteme de stratificare a societii, precum ar fi cele fundamentate pe clasa social i
economic, ras i etnie, gen i vrst. S-a constatat c, n msura n care aceste sisteme
promoveaz o distribuie inegal a resurselor, a oportunitilor sau a manifestrilor eului,
deinerea unui status redus n cadrul acestor structuri poate fi o surs a condiiilor de via
stresante. Astfel, este de neles faptul c studiile comunitare realizate n anii 50-60 relev
puternice asocieri ntre poziiile sociale ale oamenilor n cadrul sistemelor sociale i
indicatorii de bunstare individual a acestora (Gurin, Veroff i Feld, 1960 apud Pearlin,
1989). Aadar, stresorii cronici sau rspunsurile inadecvate la stres conduc la apariia
mbolnvirilor, la scderea rezistenei organismului i la comportamente nesntoase
(Weber, 1992).
Dincolo de aceste aspecte, este cunoscut faptul c o persoan deintoare a unui
rol nu poate aciona singur, un anumit rol fiind parte a unei constelaii mai largi de roluri
complementare, n jurul crora sunt structurate relaii interpersonale. Astfel, cineva nu
poate avea rolul de so fr a avea o soie, nu poate fi printe fr a avea un copil sau nu
poate fi coleg fr a avea o alt persoan cu care s lucreze. Relaiile formate de diferite
seturi de roluri sunt relativ durabile i stabile i, n mod obinuit, ele au o importan
considerabil pentru prile implicate. n consecin, atunci cnd relaiile devin
problematice i pline de conflicte, ele pot produce un stres considerabil.
S-a stabilit, astfel, c nivelurile interrelaionate ale structurii sociale stratificarea
social, instituiile sociale, relaiile interpersonale hrnesc i structureaz experienele
indivizilor, care, la rndul lor, pot cauza stres. Astfel, contextele structurale ale vieii
oamenilor nu sunt strine procesului stresului, ci sunt fundamentale pentru analizarea
acestui proces. Cu toate acestea, nu toi cercettorii care au analizat stresul i-au
manifestat interesul pentru contextele structurale ale procesului stresului, muli dintre
acetia ncepndu-i analizele focalizndu-se direct pe potenialii stresori ce rezult din

experiena indivizilor, ignornd posibilele origini ale stresorilor. Sociologii, prin


adoptarea anchetelor sociologice nu au optat pentru ignorarea acestor origini, ci au
subliniat rolul acestora n descoperirea anumitor modele i reguli mprtite de oameni
ale cror caracteristici i circumstane sociale sunt similare.
Printre informaiile despre contextele sociale i legturile oamenilor cu aceste
contexte analizate n cadrul procesului stresului, genul poate fi luat ca exemplu, el fiind
un status care a fost cercetat i despre care s-a scris mult. S-a constatat c, atunci cnd
expunerea la stresori este similar att n rndul femeilor, ct i al brbailor, efectele
acestor stresori asupra reaciilor ce urmeaz pot fi condiionate de gen. De exemplu, o
nedreptate echivalent la locul de munc poate avea impact diferit asupra brbailor i
femeilor din cauza

condiiilor diferite cu care brbaii i femeile se confrunt

exercitarea altor roluri (Pearlin, 1995). De asemenea, resursele personale i sociale cu


rol n medierea efectelor stresorilor ce pot fi mobilizate pentru a face fa acestei
nedrepti pot varia dup gen (Pearlin, 1995). n sfrit, genul este o caracteristic care
poate afecta modalitile n care se manifest reaciile la stres. Astfel, simptomatologia
depresiv poate fi o expresie mai obinuit n rndul femeilor, n timp ce consumul de
alcool i alte comportamente pot fi mai obinuite printre brbai.

Relaia dintre stresul social i problemele de sntate mintal la deinui

Deinuii sunt n mod special vulnerabili la mbolnvirea mental i la distres.


Majoritatea lor vin din cele mai dezavantajate grupuri ale societii. Muli au istorii pline
de experiene nefericite din copilrie, precum abuzul fizic, sexual sau emoional,
neglijarea, abandonarea timpurie a colii, niveluri sczute de colarizare, ceea ce conduce
la perspective reduse de angajare; dependena de substane (alcool, droguri) care se poate
s fi avut un rol important n comiterea infraciunii; tulburri mintale, tentative de suicid,
automutilri (WHO, 1999).
Factorii care apar deseori n nchisoare care pot avea un efect advers asupra
sntii mintale a deinuilor include supraaglomerarea, mediul murdar i deprimant,
mncarea proast, servicii de ngrijire inadecvate, agresiunile (care pot lua diferite forme:
fizice, verbale, rasiale sau sexuale). Numrul redus de activiti cu scop, disponibilitatea

drogurilor ilicite, solitudinea forat, spaiu personal i timp pentru relaxare i reflectare
redus pot conduce la afectarea sntii mintale a deinuilor (WHO, 1999).
Deprivarea de libertate implic inevitabil deprivarea de alegerile existente n
comunitatea din afara nchisorii: deinuii nu mai pot decide unde s triasc, cu cine s
se asocieze i cu cine s-i petreac timpul i trebuie s se supun disciplinei impuse de
alii. Comunicarea cu familia i prietenii este redus i deseori se realizeaz fr
intimitate.
Efectul cumulativ al acestor factori, lsat neevaluat, poate contribui la afectarea
sntii mintale a deinuilor i poate crete riscul incidentelor dintre prizonieri i
personalul nchisorii, poate afecta ordinea i sigurana, prin adoptarea unor
comportamente violente, sinucideri sau automutilri. n nchisorile n care exist niveluri
ridicate ale unor astfel de incidente, personalul i deinuii sufer efectele creterii
tensiunii, cu efecte considerabile asupra sntii lor mintale (WHO, 1999).

Rolul suportul social n contextul problemelor de sntate mintal la deinuti

Suportul social este important n meninerea sntii fizice i mentale a


individului. Acesta intervine n special n situaiile de criz i n perioadele de stres
psihosocial. Rolul suportului social este acela de a integra social individul, de a-i crete
stima de sine, de a-l ajuta s aib ncredere n oameni i de a se simi n siguran.
Suportul social reprezint o resurs central pentru dezvoltarea i bunstarea
uman, o dimensiune major a comportamentului social situat la interfaa dintre individ
i sistemul social din care acesta face parte (Orford, 1998).

Din punct de vedere

sociologic, suportul social vizeaz integrarea social a individului n cadrul comunitii.


Perspectiva psihologic de abordare a suportului social se centreaz pe studiul rolurilor
sociale i al comportamentelor de rol, pe modul n care nevoia de suport social i
disponibilitatea acestuia se modific de-a lungul existenei, precum i pe aspecte ce in de
rolul suportului social n conturarea identitii personale. Atunci cnd studiaz suportul
social, psihosociologii anlizeaz satisfacia individului cu viaa, cu relaiile sale sociale ce
au rol determinant n conturarea sentimentelor de satisfacie cu viaa.

Unii teoreticieni leag suportul social de modul de percepere a lumii sociale


proprii individului sau de deprinderile i competena social a individului, n timp ce alii
l consider o caracteristic mai curnd a unor reele sau comuniti dect a indivizilor.
nc din anul 1897, odat cu publicarea de ctre Durkheim a studiului su ce
relaiona ratele sinuciderilor de deficitul integrrii individului n reeaua relaiilor sociale,
a fost supus

ateniei asocierea dintre integritatea social i starea de sntate i

bunstare. Apoi, ca rezultat al urbanizrii i industrializrii din anii 20, atenia s-a
recentrat pe efectele negative ale disoluiei reelelor sociale i pe sentimentul
dezintegrrii sociale (McKenzie, 1926 apud Rice, 2000).
Conceptul de suport social a nceput s rein cu adevrat atenia n anii 70, n
special datorit activitii lui Antonovsky (1974), Cassel (1974), Caplan (1974), Weiss
(1974) i Cobb (1976), care au analizat factorii ce pot ameliora efectele negative ale
evenimentelor de via negative (Rice, 2000). Cobb a analizat suportul social, definindu-l
ca fiind, att sentimentul unei persoane de a fi ngrijit, iubit, stimat i valorizat, ct i
acela de apartenen la reele de comunicare cu rol de sprijin (Cobb, 1976 apud
Cockerham et al., 1998).
n anii 80, din ce n ce mai muli cercettori ncep s-i focalizeze atenia asupra
conceptualizrii suportului social. Kahn i Antonucci (1980) au fost n mod special
interesai de rolul reelelor sociale, n timp ce

House (1981) a analizat att rolul

suportului social n adaptarea la stresul profesional, ct i importana anumitor forme de


suport. Wortman (1984) a fost, de asemenea, interesat de componentele suportului social,
i, n mod special, de adaptarea la stresori de tipul cancerului (Dunkel-Schetter i
Wortman, 1982 apud Rice, 2000).
n continuare vor fi prezentate cteva dintre conceptualizrile suportului social. n
viziunea a doi autori (Dolbier i Steinhardt, 2000) suportul social este un proces prin
care se ofer sau se schimb sprijin cu alte persoane n scopul de a facilita unul sau mai
multe obiective ale adaptrii . n anul 2000, Cohen definete suportul social ca fiind
existena posibilitii de a avea o varietate de contacte sociale ce reprezint resurse ce
stau la dispoziia unei persoane n beneficiul acesteia (Kratz, 2002). De asemenea,
Septimiu Chelcea (2003, p.350) definete suportul social ca fiind susinerea psihologic
a persoanelor: confortul, asistena i informaiile primite din partea indivizilor i

grupurilor n cadrul relaiilor formale i informale, adugnd i c n psihosociologie,


termenul de suport social se utilizeaz i pentru a desemna resursele care provin de la
alte persoane.
O alt preocupare a cercettorilor ce au analizat suportul social vizeaz msurarea
acestuia. Datorit complexitii sale, msurarea conceptului de suport social ine cont de
aspecte precum cantitatea/calitatea suportului social, specificitatea/globalitatea n
msurarea suportului social sau de modul n care suportul social este primit/ perceput.
Msurarea suportului social se realizeaz prin evaluarea structurii i funcionrii
relaiilor sociale. Astfel, n timp ce suportul structural reflect interaciunile sociale,
reelele i legturile sociale, suportul funcional se centreaz pe funcionarea specific a
sprijinului, lundu-se n considerare diferenele n funcionarea suportului care ofer
sprijin instrumental sau material i sprijin ce ofer confort i ngrijire emoional. Unii
cercettori consider c msurarea suportului structural este o analiz cantitativ a
reelelor sociale (numrul sau frecvena persoanelor suport), n timp ce msurarea
suportului funcional se realizeaz prin analiz calitativ (valoarea sau importana acestui
suport) (Antonucci i Johnson, 1994). Aadar, suportul social funcional se refer la
sprijinul instrumental (material), informaional i emoional obinut de o persoan din
relaiile sale sociale i comunitare (Cohen et al., 1985). n studiile timpurii, aa numitele
reele sociale au fost msurate cantitativ prin evaluarea unor factori precum gradul n care
cineva particip n cadrul activitilor dintr-un grup sau organizaie sau numrul de
membrii ai familiei sau prietenilor din prezent (Rozanski et al., 1999).

Dac un

cercettor ar fi interesat s examineze efectul percepiei diferitelor funcii ale suportului


social n adaptarea la un dezastru natural, cel mai eficient ar fi s utilizeze o msurare
calitativ, specific a suportului social perceput.

Aadar, abordarea structural n

definirea suportului social vizeaz reelele de relaii, analiznd variabile precum mrimea,
densitatea i coninutul suportului social, n timp ce abordarea funcional, calitativ ia n
considerare aspecte ce in de calitatea relaiilor unei persoane, de posibilitatea ca aceste
relaii s dein funcii de suport (emoional, informaional, material, de apreciere etc.)
la un moment dat. Mrimea suportului social face referire la numrul de persoane incluse
de o persoan n reeaua sa social, innd seama de criterii precum: s se cunoasc dup
nume, s aib o relaie personal curent sau s intre n contact cel puin o dat pe an.

Un alt atribut asociat suportului social este specificitatea acestuia, un atribut care
indic msura n care instrumentele de evaluare a suportului social vizeaz o structur
specific a acestuia (de exemplu, familia, prietenii etc.) sau o funcie specific a
suportului (de exemplu, funcia informaional, emoional sau material). Dac
msurarea suportului social nu intete msurarea specificitii acestuia, atunci apare un
alt atribut, cel al globalitii msurrii suportului social, atribut ce reflect existena unei
combinaii de itemi relaionai att cu structura suportului social, ct i cu funciile
acestuia ntr-un index global nedifereniat. Msurtorile globale evalueaz gradul de
integrare social a unei persoane ntr-o reea social mai larg (Cohen i Wills, 1985 apud
Dolbier, 2000).
n msurarea suportului social o distincie necesar apare atunci cnd trebuie s
lum n considerare percepia persoanei cu privire la resursele de suport social de care
dispune, ca i primirea efectiv a acestor resurse. Cercetrile epidemiologice au
conceptualizat suportul social tradiional ca suport primit (de exemplu interaciunile cu
prietenii, participarea n diferite grupuri sociale, biseric, munca n afara casei, statutul
marital etc.). n acelai timp, cercettorii au conceptualizat suportul social cognitiv ca
fiind percepia conform creia o persoan este sprijinit de alii, acurateea percepiei
nefiind foarte important.

Formele suportului social

Cercettorii disting mai multe funcii principale ale caracteristicilor specifice pe


care trebuie s le aib relaiile sociale pentru a fi considerate suportive i pentru a putea
influena pozitiv starea de bunstare a unei persoane (Orford, 1998). De-a lungul
timpului, au fost elaborate numeroase conceptualizri cu privire la formele suportului
social, cele mai multe dintre acestea incluznd componente ce implic att sprijinul fizic,
ct i sprijinul emoional.

n 1974, Weiss, focalizndu-se exclusiv pe aspectele

emoionale ale relaiilor semnificative, stabilete ca dimensiuni caracteristice suportului


social ataamentul, integrarea social i aprecierea (Rice, 2000).
Kahn i Antonucci (1980) au difereniat trei forme de suport social: material
(sprijin direct, instrumental sub forma bunurilor, banilor i informaiilor), emoional

(exprimarea grijii, respectului i iubirii) i apreciativ (contientizarea oportunitii sau


justeii anumitor aciuni). House (1981) a mprit dimensiunea sprijinului n dou
componente: suport instrumental sau ajutor direct i suport informaional, n timp ce
Wortman (1984) i Underwood (1986) au adugat acestora i suportul emoional, sub
forma ascultrii. Barrera (1981) a propus o conceptualizare ce ncorporeaz 6 elemente
similare celor gsite de House (1981): ajutor material, asisten fizic, interaciune
intim, ghidare, feedback i participare social (Rice, 2000).
Aadar, suportul social poate acoperi o arie variat de nevoi : materiale,
informaionale, emoional-efective, de ngrijire, de recunoatere i afirmare, de consiliere,
de interaciune social pozitiv etc. Funciile suportului social stabilite de Jim Orford n
1998, aa cum sunt prezentate n tabelul 1 sunt cea emoional, de apreciere,
informaional sau cognitiv i cea material sau instrumental.
Tabelul 1. Funciile suportului social
Emoional

Expresiv, suport afectiv, ngrijire

De apreciere

Afirmare, suport valoric, recunoatere

Informaional

Consiliere, suport cognitiv, ndrumare

Material

Concret, suport instrumental, ajutor

Colegial

Interaciune social pozitiv

Sursa: Psihologia comunitii, Jim Orford, 1998, p. 118

Funcia emoional a suportului social este funcia care ofer confort i stim de
sine, suportul social emoional ocupnd un loc central n cadrul conceptului suportului
social. Suportul emoional pare a fi cel mai important tip de sprijin n toate fazele unei
situaii problematice: criza, tranziia i faza final, cronic. Activitile realizate de cei ce
ofer un astfel de suport pot include: asisten sub form de ncurajare, exprimarea
cldurii personale i a empatiei, identificarea, denumirea i reflectarea emoiilor,
manifestarea dragostei i afeciunii pentru cellalt, comunicarea empatic, manifestarea
ncrederii i a susinerii necondiionate, manifestarea unei conduite cu rol n declanarea
unui sentiment de siguran i formarea credinei c un individ este admirat, respectat,
exprimarea plcerii, admiraiei, a disponibilitii unei persoane de a dicuta problemele
cele mai delicate.

Funcia de apreciere a suportului social este concretizat n sprijinul axat pe stima


i preuirea unei persoane, indiferent de ceea ce i se ntmpl sau de condiiile n care
triete, ce const n exprimarea preuirii, admiraiei i respectului pentru cellalt,
contribuind la amplificarea preuirii de sine a persoanei (Zani, 2003).
Funcia cognitiv sau informaional a suportului social este funcia prin care se
ofer informaii i sfaturi necesare rezolvrii unor probleme sau se nva anumite
deprinderi ce pot fi necesare unei persoane pentru rezolvarea unei probleme cu care se
confrunt. Acest suport include i un sprijin centrat pe analiz, pe evaluare, acesta
referinduse la oferirea de informaii cu rol n a ajuta o persoan s-i evalueze propriile
performane, dar i sftuirea, ndrumarea i consilierea n diverse domenii a unei
persoane.
Funcia material-instrumental a suportului social se refer la acea form de
ajutor direct i material adresat unei persoane aflat ntr-o situaie de dificultate ce
presupune incapacitatea de a-i satisface o nevoie i const n furnizarea de bani, bunuri
i servicii ce pot ajuta o persoan s rezolve unele probleme practice. Printre activitile
ce au aceast funcie de sprijin pot fi amintite asistena unei persoane pentru munca din
gospodrie, ngrijirea copiilor, acordarea unor mprumuturi sau donaii n bani,
transportul, ngrijirea unei gospodrii n lipsa proprietarului, oferirea de bunuri materiale
(mobil, cri, main de splat, haine etc.), oferirea de ajutor n perioade critice precum
mbolnvirea sau decesul unui membru al familiei.

Sursele suportului social

Conceptualizrile suportului social ce ncorporeaz dimensiunea reelelor sociale


reflect mai curnd structura lor dect proprietile funcionale ale acestora.
Reelele sociale au fost descrise ca fiind convoaie ce nsoesc o persoan de-a
lungul vieii i care apare ntr-un context specific unei situaii perceput sau identificat
ca fiind stresant (Rice, 2000). Un exemplu de convoi este cel prezentat n figura 2, unde
se poate observa c persoana central (P) poate fi nconjurat de mai muli indivizi, n
decursul vieii sale. Unii membri o prsesc, n timp ce alii i se altur. n primul cerc
sunt relaiile cu cea mai mare importan pentru persoan, acestea reprezentnd i cel mai

mare sprijin la care poate apela P. De aceea, disoluia acestor relaii determin, n general,
un puternic sentiment de pierdere. n ultimul cerc ntlnim relaii de care P se poate lipsi
mai uor, dar, cu toate acestea, de multe ori, pe termen scurt, aceste relaii pot reprezenta
un adevrat sprijin. Mrimea suportului social perceput de P cuprinde numrul de
persoane pe care P le include n reeaua sa social dup mai multe criterii cum ar fi : s se
cunoasc dup nume, s aib o relaie personal curent sau s intre n contact cel puin o
dat pe an. Densitatea adiacent reprezint numrul de relaii diadice care exist ntre
indivizii din reeaua social a unei persoane n timp ce coninutul reelei sociale vizeaz
natura relaiei dintre persoana central (P) i un membru al reelei acesteia. Densitatea
adiacent poate fi calculat cu ajutorul formulei : 2x / n (n-1), unde: n este numrul de
persoane din reea i x este numrul relaiilor existente ntre aceste persoane (Orford,
1998).

Figura 2 Convoiul de suport social

Sursa : Kahn i Antonucci, 1980 apud Orford, J. Psihologia comunitii. Teorie i


practic , Bucureti, Ed. Oscar Print, 1998, p.115.

Sursele suportului social pot fi surse informale (familia, prietenii, colegii, vecinii,
cunotinele) i surse formale (specialiti - asisteni sociali, consilieri, psihologi, medici
etc. sau instituii i servicii sociale, grupuri comunitare de suport). S-a constatat c
oamenii care au legturi sociale puternice (familiale, de prietenie, de vecintate sau
colegiale) tind s fac fa stresului mai bine. Ei tind, de asemenea, s fie mai fericii, mai
sntoi i s triasc mai mult.
Aadar, atunci cnd cineva nu reuete s-i rezolve problemele i apeleaz la alte
persoane n care are ncredere, cnd are nevoie de ajutor material sau cnd are nevoie de
o persoan creia s-i poat mprti temerile i fricile, ea apeleaz la una dintre sursele
de suport social ce-i stau la dispoziie: familie, prieteni, colegi, vecini, specialiti
(asisteni sociali, consilieri, psihologi etc) sau grupuri de suport comunitare.
Alte studii au artat c exist diferene n ceea ce privete beneficiile suportului
social n funcie de percepia cu privire la cel ce ofer suportul (Underwood, 1986 apud
Rice, 2000). Astfel, sursele de suport pot fi percepute diferit n funcie de forma de suport
pe care sunt capabile s le ofere. De exemplu, s-a demonstrat c sprijinul din partea
familiei i prietenilor poate fi valoros, dar ei pot s nu dein cele mai bune resurse
informaionale necesare facilitrii adaptrii eficiente ntr-o anumit situaie. n aceste
condiii, sursele profesionale pot juca un rol mai important.
Concluzionnd, se poate constata c principalele surse de suport social sunt fie
surse informale precum familia, prietenii, colegii, vecinii, fie surse formale de tipul
serviciilor, grupurilor i organizaiile de suport comunitare.

Familia ca surs de suport social

ntr-un studiu realizat n SUA, n 2003, arat c americanii plaseaz importana


vieii de familie pe primul loc n rndul celor mai importante aspecte ale vieii, naintea
sntii, carierei, prietenilor, banilor, religiei, timpului liber, hobby-urilor i activitilor
comunitare (Benokraitis, 2005) (vezi figura 3).
n 1987, McClelland afirma c exist date conform crora sistemul imunitar este
mai puternic pentru oamenii cu nevoi de afiliere puternice, care sunt mai predispui s se
ndrgosteasc sau s formeze relaii apropiate.

Figura 3. Aprecierea importanei rolului familiei n rndul aspectelor vieii

Sursa: David W. Moore, 2003, Gallup Poll Analysis (conducted December 5-8,2002),
apud Benokraitis N., 2005

Pare c exist avantaje biologice directe provenite din relaiile apropiate (Argyle,
1992). A avea copii conduce, de asemenea, scderea ratei mortalitii, n special a
prinilor cu vrste mai mici de 45 de ani. Williamson i Clark au descoperit, n 1989, c
n cadrul relaiilor apropiate sau a celor obinuite, persoanele implicate sunt mai
concentrate pe nevoile i bunstarea celorlali i fac lucruri care-i ajut pe ceilali, aceasta
fiind pentru ei o surs de bucurie (Argyle, 1992).
Fiind un sistem, familia se transform dintr-o colecie de indivizi ntr-un ntreg
organic ale crei pri funcioneaz ntr-un mod care transcende caracteristicile
individuale (Nichols i Schwarts, 2001). Este cunoscut faptul c persoanele care au
legturi sociale puternice (familiale, de prietenie, de vecintate sau colegiale) tind s fac
fa stresului mai bine. Ele tind, de asemenea, s fie mai fericite, mai sntoase i s
triasc mai mult. Ele pot oferi, de asemenea, o fundaie puternic a iubirii i acceptrii
care pot face o persoan s fac fa stresorilor vieii de zi cu zi. i aceasta, deoarece,
familiile pot oferi un suport emoional imens, n special n momentele de criz. Schimbri
majore n dinamica familiei cum ar fi boala, moartea, ncarcerarea, divorul sau
schimbarea domiciliului pot slbi fundaia unei familii.
Familia, ca sistem al ngrijirii de-a lungul vieii unui individ, funcioneaz ca o
surs de informaii, credine i semnificaii. Suportul social oferit de membrii familiei

este n general conceptualizat ca suport instrumental sau material, emoional sau


informaional (Crane i Marshal, 2006). Suportul social oferit de familie este n general
conceptualizat ca suport instrumental, emoional i informaional. ndeplinirea unor
sarcini, precum cele asociate traiului zilnic este conceptualizat ca fiind suport material,
suportul emoional ofer unei persoane sentimentul c este iubit i ngrijit, n timp ce
suportul informaional implic de obicei oferirea de informaii i sfaturi cu privire la
starea de sntate (Campbell i McDaniel, 2001 apud Crane i Marshal, 2006).
n ultimii ani a crescut numrul studiilor care arat numeroase modaliti prin care
relaiile sociale influeneaz starea de sntate. Pentru cei mai muli pacieni, cele mai
influente relaii sunt cele avute cu membrii familiei lor. De aceea, boala unui membru al
familiei devine boala familiei, adaptarea la boal fiind necesar att pentru individul
bolnav, ct i pentru familia care, de cele mai multe ori, sufer la fel de mult ca i
bolnavul nsi.
Larry Fisher i asociaii si au sugerat 4 motive pentru care familia unui pacient
ar avea un rol important n mbuntirea sntii acestuia. n primul rnd, cea mai mare
parte a procesului de adaptare la boal are loc acas, n familie. n al doilea rnd, familia
este sursa relaiilor intime cele mai influenabile ale unei persoane. n al treilea rnd
membrii familiei sunt nevoii ca simultan cu pacientul s adopte sau noi obiceiuri sau s
le schimbe pe cele vechi (alimentaie, exerciii fizice, supravegherea sntii) alturi de
pacientul diagnosticat sau membrii familiei au responsabilitate parial pentru
comportamentul pacientului (de exemplu cumprarea i pregtirea alimentelor sunt
instrumente n schimbarea pe termen lung a obiceiurilor). n al patrulea rnd familia
poate influena comportamentul pacientului prin influenarea atitudinilor i practicilor
culturale ale acestuia (Fisher et al., 1998). n primul rnd cel mai bine documentat este
efectul suportului social oferit de familie asupra comportamentului sntos. Oamenii
cstorii i cei care au copii beau mai puin, conduc autovehicule mai puin, nu consum
droguri i se implic mai puin n comportamente de risc. Cei ce locuiesc cu alte persoane
au grij mai mare de acetia, fie datorit faptului c ceilali i in departe de a se abate de
la comportamente sntoase, fie pentru c se simt responsabili pentru ceilali.
Calitatea relaiei maritale, o dimensiune special a suportului social, a primit o
atenie considerabil n ultimul deceniu. n timp ce adulii cstorii au o rat a

morbiditii i mortalitii mai redus comparativ cu adulii singuri, beneficiile de a fi


cstorit pot fi mai mari pentru brbai , n timp ce calitatea relaiei maritale apare ca
fiind predictiv pentru sntatea femeilor (Berkman et al., 1992; Coyne et al., 2001;
Martikainen i Valkonen, 1996; Orth-Gomer et al., 2000). n anul 1987, Glaser i
colaboratorii si afirmau c femeile cstorite care sunt puternic ataate de soii lor au un
sistem imunitar mai activ. Aceasta poate explica de ce oamenii cstorii i cei care au
copii triesc mai mult. Suportul familiei are cel mai puternic efect asupra sntii, n
special pentru femei (Argyle, 1992).
Figura 4 Etapele ciclului de via al familiei
CSTORIA
NATEREA
CRETEREA COPIILOR
PLECAREA DE A CAS A COPIILOR
PENSIONAREA
MOARTEA

Fiecare familie are o istorie i un ciclu de via ce descrie modul n care familia se
schimb, trecnd prin anumite etape predictibile de via (vezi figura 4) i a modului n
care face fa acestor schimbri predictibile.
Aadar, familiile se dezvolt precum individul. Ele traverseaz anumite etape
previzibile i trebuie s rspund la anumite cerine i ateptri pe care le are din mediu
social. Stresul apare atunci cnd resursele i abilitile de coping ale familiei sunt
inadecvate pentru a rspunde ateptrilor din mediul social. Fcnd referire la interfaa
bolii cu dezvoltarea individual i cea a familiei pot fi investigate stilurile centrifuge sau
centripete n ciclul vieii de familie. n momentul diagnosticrii unei boli cronice este
important s cunoatem faza ciclului vieii de familie i etapa dezvoltrii individuale a
fiecrui membru al familiei, nu doar a membrului bolnav pentru c boala cronica a unui
membru al familiei poate afecta profund obiectivele de dezvoltare ale altui membru,
pentru c membrii familiei, n mod frecvent, nu se adapteaz uniform la boala cronic;

abilitatea fiecrui membru de a se adapta la boal este direct relaionat cu dezvoltarea


individual a fiecrui membru i cu rolul su n familie.

Prietenii, colegii i suportul social

Un al doilea tip de suport social este cel oferit de grupurile i reelele de prieteni i
colegi. Aceste relaii sunt de obicei mai puin intense sau apropiate comparativ cu relaiile
din familie. Prietenii se implic n activitile comune de timp liber, discut mult, n timp
ce colegii coopereaz i se ajut unul pe altul la locul de munc. Studiile arat c relaiile
de prietenie i cele de colegialitate au beneficii pentru sntate, indiferent dac stresul
este prezent sau nu. Aceasta este relevant, att pentru adulii vrstnici, a cror sntate
este, deseori, afectat de pierderea relaiilor de prietenie sau colegialitate, ct i pentru
tinerii care valorizeaz foarte mult aceste relaii, n special dac relaiile cu prietenii sunt
apropiate, agreabile i faciliteaz autodezvluirile. A avea o reea de siguran format
din prieteni sau colegi, la care s poi apela n caz de nevoie,

poate mbunti

capacitatea unei persoane de a se adapta la stres i la provocrile vieii. De asemenea,


independent de situaiile solicitante n care e nevoie de sprijin, a te bucura de compania
altor persoane poate face viaa unei persoane mai plcut.
Unul dintre beneficiile unei relaii de prietenie este faptul c petrecerea timpului
liber cu prietenii se constituie ntr-una dintre principalele surse de bucurie trite de o
persoan. n acelai timp relaia de prietenie poate reduce emoiile negative ca depresia i
anxietatea,

faciliteaz

activitatea de cooperare, de recreare, satisfcnd nevoia de

integrare social, de acceptare din partea altora, ceea ce conduce la autoacceptare.

Efectele suportul social asupra strii de sntate

Cum influeneaz suportul social starea de sntate? Pentru a rspunde la aceast


ntrebare cercettorii au constatat c starea de sntate a oamenilor care experimenteaz
niveluri ridicate de stres variaz n funcie de nivelul de suport primit sau de acces la
suportul social. Astzi, exist multe studii care investigheaz suportul social, numrul

acestora fiind n continu cretere, din momentul n care OMS a stabilit faptul c a avea
reele sociale puternice aduce beneficii strii de sntate.
Cohen (1992) a oferit date teoretice i empirice ce relev faptul c msurarea
specific, calitativ a suportului social demonstreaz efectul su de tampon asupra
stresului, n timp ce msurarea global, cantitativ a suportului social demonstreaz un
efect principal al suportului asupra strii de sntate. Cohen i McKay afirmau n 1984
c, n special studiile centrate pe analiza reelelor de prieteni au gsit un efect principal al
suportului social care opereaz indiferent dac exist sau nu stres (Argyle, 1992).
Conform acestui model, suportul social acioneaz pozitiv asupra strii de sntate a unei
persoane, producnd un efect primar ce presupune c principiile active ale suportului,
inerente diferitelor funcii i surse din care provine suportul social au o funcie de
protecie asupra sntii, indiferent dac exist sau nu evenimente stresante. Thoits, n
1985 afirma c lipsa de suport reprezint o situaie de risc potenial patogen chiar i n
condiii de lips a stresului (Zani i Palmonari, 2003).
Cum au fost explicate efectele suportului social asupra strii de sntate n
general? n literatura de specialitate au fost propuse dou modele explicative ale efectelor
suportului social asupra strii de bunstare biopsihosocial (vezi figura 5).

Figura 5. Efectele suportului social asupra strii de sntate


Efect principal
Impact asupra
sntii

Suport social sczut

Suport social ridicat

Intensitatea stresorului

Efect de amortizare a stresului


Impact asupra
sntii

Suport social
sczut

Suport
social
ridicat

Intensitatea stresorului

Sursa: Cohen si Wills,1985, Social Support and health apud Orford Jim, Psihologia comunitii, 1998, p.
136

Efectul suportului social de amortizare a stresului apare prin diminuarea


influenei potenial nociv a stresului, acolo unde nu exist stres, suportul social neavnd
niciun efect. Acesta este efectul tampon (buffer effect) (Zani, 2003). Acest lucru este
argumentat, plecndu-se de la faptul c suportul social este un beneficiu capabil s
reduc sau s elimine stresul, s intervin n redefinirea suferinei sau a altor reacii la
stres i s creasc abilitatea unei persoane de a face fa situaiei solicitante. Membrii
reelei sociale pot ajuta individul s recunoasc i s evalueze mai bine stresorii i l pot
ajuta s identifice soluii de depire a acestora. n acelai timp, membrii reelei sale
sociale pot s-i ofere acestuia suport emoional cu rol n a contracara sentimentele de
singurtate i neputin ale individului i s l ajute pe acesta s fac fa problemelor mai
eficient, prin atenuarea efectelor stresului prin reducerea tensiunii, anxietii i reaciilor
depresive. Aadar datele favorabile modelului tampon sunt gsite atunci cnd msurrile
specifice, calitative ale suportului social evalueaz disponibilitile funciilor specifice ale
suportului i rspund nevoilor declanate de evenimentele stresante.

Aadar, conform modelului efectului indirect al suportului social asupra strii de


sntate, relaia dintre evenimentele stresante i bunstarea individual sunt mediate de
resursele sau factorii de rezisten de care dispune o persoan sau pe care le poate activa,
resurse personale sau sociale. Sarason i colegii si

au analizat modelele teoretice

asociate acestui model.


Cercetrile recente se centreaz pe analiza unor combinaii de factori, personali i
sociali, care pot influena n mai mare msur rezistena la efectele negative ale stresului.
Exist deja numeroase confirmri ale acestui model, cercettorii explicnd cnd i cum
acioneaz suportul social n secvena ce leag stimulii stresani de reacia persoanei
(Zani i Pulmonari, 2003).
Aa cum se observ n figura 6, Cohen i Wills, n 1985 consider c dou sunt
etapele n care suportul poate exercita o funcie de moderator. n primul rnd, ntre
evenimentul stresant i reacia la acesta, deoarece gndul c alii pot oferi resurse ajut la
atenuarea sau redefinirea cognitiv a situaiei, care e considerat mai puin amenintoare
i/sau la sdirea convingerii c noi nine suntem mai capabili s-i facem fa; n al doilea
rnd, ntre experiena stresului i apariia unor efecte patologice, n msura n care
suportul poate atenua impactul subiectiv al stresului, oferind o soluie pentru problema n
cauz, reducndu-i importana perceput, activnd emoii pozitive sau reducndu-le pe
cele negative, stimulnd aadar rspunsurile active i adecvate (Zani, 2003).

Figura 6. Suportul social ca moderator al stresului

Suportul social poate


ajuta la reevaluarea, la
inhibarea rspunsurilor
nepotrivite; poate
favoriza rspunsurile
potrivite
Suportul social poate
preveni evaluarea
stresului

Evenimente
potenial
stresante

Proces de
evaluare
cognitiv

Evenimente
evaluate ca
stresante

Rspuns
fiziologic sau
adaptare
comportamenta
l cu conexiune
afectiv

BOAL

Sursa: Cohen S. i Willis, T.A. 1985 Stress , Social Support and the Buffering Hypothesis, in Psychological
Bulletin, nr.98-310-357, 1985 apud Zani B, 2003, p..77.

Existena unei relaii ntre suportul social i starea de sntate a fost semnificativ
afirmat de numeroase cercetri, dar mecanismele ce stau la baza acestei relaii au
beneficiat de o nelegere mai puin clar. Printre posibilele mecanisme fiziologice sau
comportamentale identificate au fost: efectul suportului social

asupra reaciilor

neuroendocrine ce poate reduce excitarea sistemului nervos simpatic prin axa


hipotalamo-hipofizo-adrenocortical, efectul de calmare pe care sprijinul suportiv l are
n reducerea rapid a anxietii i a tensiunii musculare, efectul suportului social asupra
stimei de sine, efectul asupra depresiei, mecanismul sugerat fiind acela c percepia unui
sprijin disponibil scade gravitatea perceput a stresorilor, scade anxietatea, crete
abilitatea de adaptare, are efect asupra abuzului de substane, integrarea social ridicat
alturi de un bun sprijin emoional fiind corelat cu rate mai sczute ale abuzului de tutun
i alcool.
n contrast, ipoteza cu privire la efectul principal al suportului social asupra strii
de sntate atest faptul c nevoia de suport social i de contacte sociale se afl printre
nevoile umane de baz. Absena suportului social sau suportul social redus conduce la
izolare social ce poate afecta starea de sntate, similar cu efectele stresului. Aadar,

ambele ipoteze sunt aplicabile: suportul social poate aciona att ca un tampon pentru
stres, n scopul prevenirii efectelor distructive ale acestuia asupra sntii, ct i ca factor
ce menine starea de sntate i bunstarea social. Aadar, datele favorabile modelului
efectului principal apar

atunci cnd msurarea suportului social este cantitativ i

global, datorit faptului c n aceast situaie pot fi combinate informaii despre relaiile
sociale, gradul de integrare a unei persoane ntr-o reea social (Cohen i Wills, 1985
apud Dolbier i Steinhardt, 2000).
Schwarzer i Leppin afirmau n 1989 c exist alte numeroase studii efectului
suportului social asupra bolii, realizndu-se i o analiz secundar de date asupra a 55
de astfel de studii, toate implicnd peste 32739 de persoane (Argyle, 1992). Aceste studii
au artat c, n general, efectul suportului social asupra sntii, atunci cnd sursa
suportului este familia sau prietenii, este mai puternic la femei comparativ cu brbaii, c
suportul emoional este funcia central a suportului social, el devenind mai puternic
atunci cnd oamenii se afl n situaii de stres.
n studii ce au examinat att percepia, ct i disponibilitatea suportului, percepia
acestuia pare a fi un predictor mai bun pentru efecte pozitive asupra sntii comparativ
cu primirea efectiv de suport (Cohen i Wills, 1985 apud Dolbier i Steinhardt, 2000).
Explicaiile pentru care suportul social perceput ar avea un impact mai puternic asupra
bunstrii individuale s-au centrat pe aseriunea conform creia asocierea dintre suportul
social i bunstarea individual este mediat cognitiv, percepia existenei disponibilitii
suportului reducnd evaluarea unei situaii solicitante ca fiind amenintoare. De
asemenea, s-a demonstrat asocierea dintre suportul social primit i efectele negative ale
acestuia asupra sntii. S-a constatat c suportul social primit poate fi duntor pentru
c poate implica dependen care, n anumite grade, determin distres psihologic i
conduce la creterea utilizrii suportului (Helgeson, 1993 apud Dolbier i Steinhardt,
2000).
n concluzie, apartenena la o reea social este condiia minim pentru a putea
beneficia de aciuni de suport, n timp ce suportul perceput reflect n mare msur
tranzaciile interpersonale. Astfel, dei suportul social este o resurs social, diferit de
resursele individuale, totui nu trebuie neglijat faptul c suportul perceput i cel primit
depind att de experienele precedente, ct i de caracteristicile de personalitate (cum ar fi

atitudinea fa de suport, ateptrile i convingerile persoanei n raport cu utilitatea


reelei sociale etc.). Opiunea clar pentru analizarea aspectelor sociale ale sprijinului
evit riscul de a vedea individul separat de contextul su i de a realiza doar intervenii
ce vizeaz subieci izolai, menite s poteneze doar resursele i capacitile individuale.
(Zani, 2003).

Referine bibliografice

Antonucci T.C., Johnson E.H. (1994) Conceptualization and methods in social support
theory and research as related to cardiovascular disease. In Shumacker SA, Czajkowski
SM (eds): Social Support and Cardiovascular Disease, pp 21-39, New York, Plenum.

Argyle, Michael. (1992). Social Psychology of everyday life. London: Routledge.

Benokraitis V. Nijole (2005, 5 ed) Marriages and Families. Changes, choices and
constraints, New Jersey: Pearson Education.

Berkman LF, Leo-Summers L, Horwitz RI (1992) Emotional support and survival


after myocardial infarction. Ann Intern Med 117: 1003-1009

Chelcea, Septimiu i Ilu, Petru. (2003) (coord.). Enciclopedie de psihosociologie.


Bucureti: Ed. Economic.

Chitsabesan Prathiba et al, Mental health needs of young offenders in custody and in
the community The British Journal of Psychiatry 2006; 188: 534-540

Cockerham C. William, Glasser Michael si Heuser S. Linda (1998) Readings in


Medical Sociology, New Jersey: Prentice Hall.

Cohen, Sheldon. Mermerstein, R at al (1985). Measuring The Functional Components


of Social Support. In Sarason G.I., Sarason B.R. (ed) (1985), Social Support: Theory,
Research and Applications, 73-94.

Cohen, Sheldon. (1992). Stress, Social Support, and Disorder. In F.Veiel ;I U.Baumann
(eds) (1992), The meaning and measurement of social support. NY: Hemisphere Press.

Crane Russel D. i Marshal S.E., (2006). Handbook of FAMILIES & HEALTH.


Interdisciplinary Perspective. London: SAGE Publications, Inc.

Dolbier, Christyn L. (2000). The development and validation of the sense of support
scale. Behavioral Medicine, december.

Fisher Lawrence, Weihs L. Karen (2000) Can Addressing Family Relationships


improve Outcomes in Chronic Disease, Journal of Family Practice, June

Hobfoll S.E. (1998) Stress, Culture, and Community: The Psychology and Philosophy of
Stress, NY: Springer.

Kratz, David S. i McCeney, Mellisa K.(2002). Effects of psychological and social


factors on organic disease: a critical research on coronary heart disease. Annual Review of
Psychology.

Lazarus, R. S., i Folkman, S. (1984). Stress, Appraisal, and Coping. New York:
Springer

Linsky S. Arnold i Straus A. Murray (1986). Social stress in the United States. Links
to Regional Patterns in Crime and Illness, Auburn House Publishing Company Dover,
Massachusetts

Nezu M. A., Nezu M.C.,Geller A.P. (2003) Health Psychology , vol. 9 in Handbook
of Psychology, John Wiley & Sons, Inc, NJ.

Nichols M. , Schwarts R. (2001) Terapia de familie. Concepte i metode , Bucureti :


Asociaia de Terapie Familial

Orford, Jim. [1992] (1998). Psihologia comunitii. Teorie i practic. Bucureti: Ed.
Oscar Print.

Pearlin I. Leonard (1998), The Sociological Study of Stress in Cockerham C.


William, Glasser Michael si Heuser S. Linda Readings in Medical Sociology, New
Jersey: Prentice Hall.

Pearlin I. Leonard (1995), Some Conceptual Perspectives On the Origins and


Prevention of Social Stress in Socioeconomic Conditions, Stress and Mental
Disorders:Toward a New Synthesis of Research and Public Policy , National Institute of
Mental Health (NIMH) Office of Prevention and Special Projects, Bethesda

Rice Hill Virginia (2000) Handbook of STRESS, COPING and HEALTH. Implications
for Nursing Research, Theory and Practice, London: Sage Publications, Inc.

Rozanski A., Blumenthal J. i Kaplan J. (1999). Impact of Psychological Factors on


the Pathogenesis of Cardiovascular Disease and Implications for Therapy. Circulation,
99; 2192-2217.

Seyle, H. (1956). The Stress of Life. New York: McGraw-Hill

Thoits A. Peggy (1998), Stress, Coping and Social Support Processes: Where are We?
What Next? in Cockerham C. William, Glasser Michael si Heuser S. Linda Readings
in Medical Sociology, New Jersey: Prentice Hall.

Weber, Ann L. (1992). Social Psychology. New York: HarperCollins Publishers.

Weinstein Henry C. et al (2005) Prevalence and Assessment of Mental Disorders in


Correctional Settings n Handbook of correctional mental health, Charles L. Scott J. B.
Gerbasi. (ed), American Psychiatric Publishing, Inc., Arlington.
Zani B., Palmonari A. (2003) Manual de psihologia comunitii, Iai: Ed. Polirom
***
World Health Organisation, Regional Office for Europe (1999) Mental Health
Promotion in Prisons, Report on a WHO Meeting, The Hague, Netherlands, 1821
November 1998, Denmark