Sunteți pe pagina 1din 115

Preot Dr.

Sabin Verzan - Sfntul Apostol Andrei

Carte tiprit cu binecuvntarea nalt preasfinitului Lucian, arhiepiscopul Tomisului


Editura Diacon Coresi Bucureti -1998

Index

Prefa - Sfntul Apostol Andrei, nc o mrturie i contribuie la istoria cretinismului


dobrogean...........................................................................................................................2
Sfntul Apostol Andrei - ntemeierea Bisericii din Sciia mic (Dobrogea) - Preliminarii
............................................................................................................................................6
Partea nti - Sfntul Andrei ucenic i apostol al Mntuitorului........................................7
Capitolul I - Viaa Sfntului Andrei nainte de chemarea la apostolat.........................8
Capitolul II Chemarea la apostolat.............................................................................14
1. Cel dinti chemat...................................................................................................14
2. Constituirea i lucrarea primilor cinci ucenici ai Domnului..................................22
Capitolul III - Apostol al Domnului..............................................................................32
1. Chemarea la apostolat............................................................................................32
2. nsuirea nvturii evanghelice............................................................................34
3. n dialog direct cu Mntuitorul..............................................................................41
Capitolul IV nzestrarea cu puterea i harul preoiei apostolice................................46
1. nzestrarea cu puterea de a face minuni.................................................................46
2. nzestrarea cu puterea de a lega i a dezlega pcatele oamenilor..........................49
3. Preoia svririi Sfintei i dumnezeietii Euharistii.............................................51
4. Preoia rugciunii atotbiruitoare............................................................................52
Capitolul V - Trimiterea Sfinilor Apostoli la propovduire.........................................54
1. Destinaia universal a Evangheliei.......................................................................54
2. Sfinii Apostoli n faa poruncii de a propovdui Evanghelia n toat lumea........56
Capitolul VI Propovduirea Evangheliei n epoca apostolic....................................60
1. Preliminarii............................................................................................................60
2. ntemeierea Bisericii din Ierusalim, oper a Sfinilor Apostoli.............................62
3. Dezvoltarea i organizarea Bisericii din Ierusalim................................................64
4. coala de slujitori i misionari cretini de la Ierusalim.........................................68
Partea a doua Sfntul Apostol Andrei i ntemeierea Bisericii din Sciia mic
(Dobrogea).......................................................................................................................75
Capitolul VII Propovduirea Evangheliei n Sciia mic (Dobrogea).......................75
1. Argumente i temeiuri noutestamentare.................................................................75
2. Bilanul general al propovduirii Evangheliei n epoca apostolic. Legtura
acestui bilan cu propovduirea Evangheliei n Sciia...............................................84
3. Lucrarea misionar a Sfntului Apostol Andrei.....................................................97
Concluzii.........................................................................................................................111

Prefa - Sfntul Apostol Andrei, nc o mrturie i contribuie la istoria


cretinismului dobrogean
mpria lui Dumnezeu
se mprtete,
dar nu are sfrit...
(Crezul..., Articolul 7)
Ori de cte ori apare o informaie, o not sau recenzie, un articol sau un studiu, o lucrare
sau o emisiune radio-difuzat sau televizat despre Sfntul Apostol Andrei i despre
Dobrogea este firesc s ne bucurm i noi, ierarhul locului.
Cu att mai mult, cu ct, n ultima vreme, tirile i documentele, revistele i lucrrile
despre Tomis Constana dindomeniul arheologiei, al numismaticii i al iconografiei, au
tangen cu Sfntul Andrei cel dinti chemat dintre apostoli i ne conduc la cunoaterea
mai profund a activitii lui pe aceste meleaguri. Nu nseamn c abia astzi se fac
cercetri.
Despre Sfntul Andrei i despre activitatea sa n aceste locuri vorbea, la vremea sa,
Eusebiu de Cezarea, printele istoriei bisericeti, ca i Iosif Flaviu, care naintea sa,
vorbise despre daci i ludase spiritualitatea acestora, asemnnd-o cu cea a esenienilor
(Antichiti iudaice), acesta vorbete despre activitatea Sfntului Apostol Andrei n
prile Azovului, ale Dobrogei, ale Mrii Negre i ale Tesaliei. Denumirile de Sciia
mare i Sciia mic au provenien politic i apar n istorie abia in vremea lui Diocleian
Aadar, inuturile Eparhiei noastre, ale Daciei Pontice (Dobrogea), ale Danubiului sau
Deltei (Istrosului) cu nsemnate aezri bisericeti la Isaccea, Niculiel etc. (judeul
Tulcea), care se afl astzi unite n Arhiepiscopia Tomisului, au fost evanghelizate de
Sfntul Apostol Andrei.
Se tie c printele Sabin Verzan ( 1997), consilier patriarhal de peste un sfert de veac,
sub trei patriarhi ai Romniei, i-a elaborat cu trud i rbdare teza de doctorat cu titlul:
Epistola I ctre Timotei" la secia de teologie exegetic, specialitatea Noul Testament.
Se tie, de asemenea, c are multe studii n acest domeniu. L-am admirat ntotdeauna ca
un bun gospodar i preot de vocaie. Am fost apropiai permanent i niciodat nu ne-a
ocolit, nct, cartea de fa nu ne-a surprins, ci pur i simplu ne-a emoionat.
Emoia a fost i rmne profund, mai nti, pentru c autorul i-a pregtit opera n
floarea vrstei, fr a gndi c moartea l va rpi, iar n rndul al doilea, pentru c
dorina sa ca noi s facem prezentarea crii, a fost dus la ndeplinire de distinsa sa soie
Mugurel", profesoar de fizic. Cartea printelui Verzan se nscrie pe linia strdaniei
noastre de a da la lumin tot ceea ce are legtur cu Apostolul Andrei.

Sunt multe aciunile elaborate n acest sens de ostenitorii eparhiei noastre dintre care
amintim:
1. S-au imprimat albume i pliante, icoane i ilustrate, avnd n centru pe Printele
duhovnicesc al strmoilor notri geto-daci, pe marele Apostol al sciilor i romnilor, al
grecilor si barbarilor.
2. S-au ridicat biserici de enorie, schituri i mnstiri n cinstea celui nti chemat.
Amintim doar complexul monahal Mnstirea Petera Sfntului Apostol Andrei"
(localitatea Ioan Corvin, jud. Constana); amenajarea bisericuei din stnc - care
constituie primul loca natural cretin de rugciune pe teritoriul trii noastre.
n faa acestei reamenajate Biserici din stnc s-a construit un portal - o intrare
deosebit, marcant, la gura Peterei. n faa acesteia s-a amenajat i o platform cu
acces in trepte. Aici pe aceast platform se svresc slujbe rnduite: Sfnta Liturghie,
Maslu de obte i toate sfintele slujbe.
n fa, ca la Capernaumul Galileii, lng Betsaida - locul de natere al lui Simon-Petru
i al fratelui su Andrei, se ntinde o pajite pitoreasc care mbie, att pe monahi, ct i
pe credincioi, la rugciune. Spre Miazzi, unde se afl chiliile clugrilor, s-a ridicat n
anii din urm Biserica nchinat Acopermntului Maicii Domnului i sfinit de noi n
anul 1994, luna octombrie. Aceast Biseric construit n stil bizantin i cu un coridor
brncovenesc, destinat slujbelor i rnduielilor zilnice pentru prinii clugri, este
pictat n stil neo-bizantin.
Siluaia Mnstirii este n continu nflorire. Demn de menionat este faptul c Biserica
cea mare a Mnstirii Petera Sfntului Apostol Andrei" se afl n curs de finalizare.
Nici tradiiile i obiceiurile legate de predica apostolic i cretinismul primelor veacuri
de la noi i mai ales din Dobrogea nu sunt uitate. S-au ridicat n mprejurimile mnstirii
Troie i Fntni. n cinstea Sfntului Apostol Andrei s-au amenajat Troie i Fntni i
la Mnstirea Dervent, unde de asemenea, se afl i Izvorul Sfntului Apostol Andrei cu
ap tmduitoare.
Legat de aceste locuri minunate ale strmoilor notri daci i romani, strbtute de
Sfntul Apostol Andrei, s-au scris numeroase studii i articole publicate n ar i
strintate, semnate de teologi, dar i de alei crturari laici, cum ar fi: grof. univ. Dr.
Adrian Rdulescu din Constana, Pr. Prof. Dr. Mircea Pcurariu, Prof. Emilian Popescu,
Pr. Prof. N. erbnescu, Prof. Ion Barnea, Diac. Prof. Petre David, Pr. Lector Nechita
Runcan i alii.
Lucrarea printelui Verzan aduce ceva nou, aduce balsamul exegetic al Sfintei Scripturi,
legat de viaa i activitatea Sfntului Apostol Andrei i mrturia Tradiiei referitoare la
propovduirea Evangheliei n primul secol al erei cretine la romni. Printele Doctor

Verzan se apleac i struiete cu lupa specialistului, comentnd, comparnd, dnd noi


interpretri textelor biblice. Aceast munc i-a fost nlesnit i de faptul c, activnd n
emirul Seciei Societilor Biblice Huile" (UBS) din Romnia, al crei secretar general
a fost, a avut la ndemn numeroase manuscrise, dicionare i enciclopedii ale acestei
Societi" de la noi, dar i din Anglia i mai ales din Germania i Austria. Avem aadar
de-a face cu o lucrare temeinic, ndelung elaborat, strns legat de teza de doctorat a
autorului.
Dup cteva preliminarii, prin care i justific tema, sau coninutul crii, printele
Sabin Verzan i mparte materialul n apte capitole, bine echilibrate i bine chibzuite.
n capitolul I, intitulat: Viaa Sfntului Andrei nainte de chemarea la apostolat", autorul
se oprete asupra familiei, a preocuprilor i a perioadei cnd Andrei cel din Betsaida
Galileii era asculttor al Sfntului Ioan Boteztorul.
n capitolul al II-lea, intitulat: Chemarea la apostolat", vorbete despre prima chemare,
apoi despre chemarea definitiv a Sfntului Andrei la Apostolat.
n capitolul al III-lea, intitulat: Apostol al Domnului", autorul demonstreaz c Sfntul
Andrei a fost ucenic zelos n a recepta nvtura Domnului i a-I urma poruncile, fapt
pentru care a fost unul dintre cei mai apropiai ucenici ai Domnului Hristos.
n capitolul al IV-lea, intitulat: nzestrarea cu puterea i harul Preoiei Apostolice",
vorbete despre puterea deosebit cu care Domnul a nzestrat pe Sfntul Andrei ca i pe
ceilali apostoli prin nvestirea cu Darul Preoiei; puterea de a face minuni, de a lega i
dezlega pcatele oamenilor, de a svri Sfnta Euharistie, de a face rugciuni
atotbiruitoare, de a transmite Harul Arhieriei, Preoiei i Diaconiei.
n capitolele V i VI autorul vorbete despre Trimiterea apostolilor la propovduire i
despre rspndirea Evangheliei n toat lumea..."; iar n capitolul al VII-lea, despre:
Propovduirea Evangheliei n Sciia mic (Dobrogea)".
Fiind sub influena dasclului su, profesorul Iustin Moisescu (fost Patriarh al Romniei,
1977-1986) i a operei acestuia de referin: Ierarhia n epoca apostolic", autorul
extinde aria cercetrii i vorbete despre importana predicii Sfntului Apostol Andrei
pentru convertirea locuitorilor din prile Dobrogei - Sciia mic de altdat la
Evanghelia Domnului Elristos.
Ca unul care am fost nvrednicit de Dumnezeu i ntrit cu binecuvntarea vrednicului
de pomenire Patriarhul Justinian - prin punerea minilor cruia Dumnezeu m-a pecetluit
cu Harul arhieriei - mi s-a ncredinat de marele Patriarh Justinian postul ales de
reprezentant al Patriarhiei Romne la Locurile Sfinte i conductor al Bisericilor

romneti de la Ierusalim, n perioada de mare ncercare (1963-1975), am ndeplinit


ascultarea Bisericii acolo unde s-a nscut Sfntul Apostol Andrei. Nici nu puteam gndi
sau a cugeta c Dumnezeu va rndui prin Biserica Ortodox Romn i a Prea
Fericitului patriarh Teoctis cinstea de a fi n slujba Arhieriei n scaunul ridcat de cel nti
chemat - Sfntul Apostol Andrei.
innd seama de succesiunea n credin i succesiunea apostolic a ierarhiei Bisericii
noastre; nentrerupt timp de 2000 de ani; lund n seam faptul c am cunoscut pe
distinsul preot-autor Pr. Dr. Sabin Verzan i i-am fost apropiat i-i apreciez strdaniile,
recomand preoilor i dasclilor de teologie i religie cartea de fa.
Asigur i pe ceilali cititori i cercettori c opera printelui Sabin Verzan este o nou
treapt n cunoaterea tributului Daciei Pontice i rspndirii Evangheliei n spaiul
carpato-dunrean i n Peninsula Balcanic.
Binecuvntez munca i strdania autorului i nchei prin cteva cuvinte ale Maestrului
vorbitor diacon Tudor Arghezi din Crbuneti constean cu printele dr. Sabin Verzan:
Carte frumoas carte aleas,
Cinste cui te-a scris..."
Lucian,
arhiepiscopul Tomisului
1948-06 Iunie 1998 - 50 de ani de la urcarea pe tron a patriarhului Justinian al Romniei,
reorganizatorul Eparhiei noastre

Sfntul Apostol Andrei - ntemeierea Bisericii din Sciia mic (Dobrogea) Preliminarii
Pentru a identifica totalitatea Bisericilor ntemeiate n epoca apostolic nu este suficient
s cercetm numai scrierile pe care le cuprinde Noul Testament, aprute de altfel,
exclusiv n procesul de propovduire a Evangheliei n Ierusalim, n Palestina i n lumea
pgn. Dar, n crile Noului Testament cuprind informaii, date i indicii care ne
sugereaz c Bisericile ntemeiate n epoc sunt mult mai numeroase dect acelea care
sunt nominalizate n Faptele Apostolilor, n Epistolele apostolice i n Apocalips.
n Noul Testament sunt numite numai acele Biserici care au fost ntemeiate prin lucrarea
ctorva misionari din epoc: Sfinii Apostoli Petru i Ioan, crora trebuie s li se adauge
toi ceilali Apostoli, nominalizai n Faptele Apostolilor, dar foarte activi n Ierusalim i
desigur, n Palestina, Sfntul Apostol Pavel, Sfntul Apostol Barnaba, Sfntul
Arhidiacon Filip, slujitorii hirotonii, care au plecat de la Ierusalim n urma
evenimentelor care au dus la martiriul Sfntului Arhidiacon tefan (Fapte VIII, I, I; II,
19-21) i Epafras (Col. 1,7).
Se tie ns c misionarii amintii mai sus nu sunt singurii care au propovduit
Evanghelia n epoc, alturi de ei avnd, n acelai domeniu, i ali slujitori ai cuvntului
relevat (vezi, de ex. Rom. 16, 3-15). Pe de alt parte, chiar activitatea misionarilor
amintii mai nainte (Apostoli, Barnaba, slujitori hirotonii) nu este prezentat n Noul
Testament dect fragmentar i cu totul incomplet. Nici mcar despre Sfntul Apostol
Petru i despre ceilali Apostoli nu aflm n Noul Testament tiri suficiente privind
lucrarea lor misionar. Cel care va beneficia de o atenie cu totul deosebit n ce privete
activitatea misionar n Faptele Apostolilor va fi Sfntul Apostol Pavel, care se numete
pe sine Apostol al neamurilor" (Rom. 11, 13). Despre sine, Sfntul Pavel scrie
rezumnd geografia activitii sale misionare, nainte de prima captivitate roman: Nu
voi cuteza s spun ceva din cele ce n-a svrit Hristos prin mine, spre ascultarea
neamurilor, prin cuvnt i prin fapt, prin puterea semnelor i a minunilor, prin puterea
Duhului Sfnt, aa nct, roat mprejur, de la Ierusalim i pn n Iliria, am dus la
mplinire Evanghelia lui Hristos" (Rom. 15, 18-19). Se va observa c Apostolul nu ofer
cititorilor si, cretinii din Roma, dect punctele extreme ale geografiei sale misionare,
atinse pn la data redactrii Epistolei ctre Romani (anii 57-58). Din acest text ns,
vom reine ca punct i informaie definitiv numai locul de nceput al activitii
misionare a Apostolului neamurilor, adic Ierusalimul, cetate din care ncepe orice
lucrare misionar a unui Apostol (Fapte 1, 8). Iliria ns nu este i punctul cel mai
ndeprtat al lucrrii misionare a Apostolului neamurilor, pentru c, n acelai capitol 15
al Epistolei ctre Romani, acesta i exprim ferm dorina de a merge la Roma i de
acolo, mai departe, n Spania pentru a propovdui Evanghelia.

Cititorul va observa c textul din Epistola ctre Romani 15, 18-19 conine, nu numai
informaia c Apostolul a predicat Evanghelia de la Ierusalim pn n Iliria, ci i
precizri asupra metodei folosite pentru a realiza aceast lucrare, ca i ajutorul pe care
Apostolul l-a primit de la Duhul Sfnt pentru deplina reuit a acestei lucrri.
Dar descrierea amnunit a activitii misionare a Sfntului Apostol Pavel n Faptele
Apostolilor, ca i informaiile oferite de el nsui n unele din Epistolele sale asupra
acestui subiect, nu sunt importante numai prin aceea c ne introduc n aceast vast
lucrare misionar a Apostolului neamurilor. Ele devin deosebit de importante prin aceea
c ne ofer un model, un prototip al misionarului din epoca apostolic i al modului n
care acesta i ndeplinete lucrarea sa. Se va observa c, ntre lucrarea misionar a
Sfntului Apostol Petru la Ierusalim i aceea a Sfntului Apostol Pavel in lumea pgn
sunt foarte multe asemnri: aceeai schem a propovduirii kerigmatice, aceeai
argumentaie a expunerii, aceeai asistent a Sfntului Duh, svrirea de semne i
minuni in ambele cazuri etc. Mai mult nc, lucrarea misionar a celor doi mari Apostoli
este, n foarte multe privine, asemntoare cu aceea a Sfntului Arhidiacon Filip (Fapte
8, 5-12, 26-40). De unde se deduce c, n epoc, modelul misionar era deja conturat, el
repetndu-se n toate cazurile care sunt prezentate n Faptele Apostolilor n aa fel nct
cititorul i cu att mai mult, cercettorul s i formeze imaginea ct mai complet i
clar a misionarului cretin.
Acest model sau prototip misionar va fi de folos i va duce la cunoaterea ct mai
deplin, nu numai a marilor mpliniri n ce plivete propovduirea Evangheliei ntre
anii 30-67, ci i a modului n care au acionat i ali misionari din epoc, putndu-se
anticipa i asupra roadelor acestei lucrri.
Este cert c printre marii misionari ai epocii nceputurilor Bisericii, se numr i Sfntul
Andrei, unul din cei doisprezece Apostoli ai Domnului, a crui activitate este anunat,
n crile Noului Testament, prin texte cu coninut general (vezi de ex. Marcu 16, 20),
confirmat n scrierile cu caracter istoric din primele patru secole i descris amnunit
n izvoarele aghiografice care se fac ecoul memoriei vii a Bisericilor locale, crora
Sfntul Apostol Andrei le-a pus nceput prin predica sau le-a aprofundat nvturi
cretine de felul acelora ale Sfntului Apostol Pavel, expuse n coala lui Tiranus din
Efes (Fapte 19, 9-10). Este de la sine neles c aceste documente i scrieri n care-i
gsesc expresie, tiri despre Sfntul Apostol Andrei vor fi pe larg dezbtute, n aceast
prezentare, la locul potrivit.

Partea nti - Sfntul Andrei ucenic i apostol al Mntuitorului


Capitolul I - Viaa Sfntului Andrei nainte de chemarea la apostolat
1.Naterea, familia, numele
n cronologia apostolatului cretin, cel care se bucur de prima informaie i prezentare
este Sfntul Andrei, care va primi n consecin supranumele de Cel dinti chemat (la
apostolat). Avem n vedere, firete, episodul istorisit n Evanghelia a patra, potrivit
creia, cel mai nerbdtor dintre contemporanii lui Iisus, de fapt cel mai dornic s-L
cunoasc nemijlocit pe Acesta, a fost Andrei, unul din ucenicii Sfntului Ioan
Boteztorul (Ioan 1, 36-40). Evenimentul primei ntlniri a lui Andrei cu Iisus, descris n
Evanghelia dup Ioan, i-a adus celui ce avea s devin Apostol numele de Cel dinti
chemat, care marcheaz primatul cronologic n ceea ce privete contactul personal,
contient i nemijlocit cu persoana lui Iisus Hristos, n raport cu ceilali Apostoli.
Aceste prezentri, care nu pot fi evitate ntr-o monografie asupra Sfntului Apostol
Andrei, nu sunt dect preliminarii la capitolul privind viaa acestuia nainte de chemarea
la apostolat. Urmeaz ca, mai jos, s revenim pe larg asupra acestei prime ntlniri dintre
Mntuitorul i Sfntul Andrei.
Sfntul Andrei s-a nscut, mpreun cu fratele su Simon, supranumit i Chefa (Petru),
n familia lui Iona, dup cum ne informeaz Sfntul Ioan, Apostolul i Evanghelistul (1,
42), reproducnd cuvintele Mntuitorului cnd l-a ntlnit prima dat pe Sfntul Petru:
Tu eti Simon, fiul lui Iona, tu te vei numi Chefa, ceea ce se tlcuiete Petru". De fapt,
n patru din cele cinci texte n care se ntlnete numele tatlui celor doi Apostoli, Petru
i Andrei (adic n Ioan 1, 42; 21, 15, 16, 17), acesta este numit Ioan provenit din
grecescul Ioanes, forma grecizat a ebraicului Yohanan, Joannes, n latina Vulgatei.
Aceast form a numelui tatlui lui Petru i Andrei este susinut de cele mai bune
izvoare ale textului grecesc al Noului Testament: papirusurile 66 (scris n jurul anului
200), 75 (sec. III), Sinaiticus (manuscris din sec. IV), Vaticanus (sec. IV) etc. Forma
Iona este susinut de manuscrise ca, Alexandrinus (sec. V), VF (sec. IX-X), unele
traduceri vechi i de manuscrise minuscule.
Vom pstra ns, n aceast monografie forma Iona, pentru c, n toate traducerile
romneti, ncepnd cu cea de la 1648 (Blgrad, Alba-Iulia) i pn la versiunea din
1993-1995 aprut la Institutul Biblic din Bucureti, este folosit aceast form. Dar i
pentru c, n cea de-a cincea ntrebuinare a acestui nume (Matei 16, 17), tatl celor doi
Apostoli frai este Iona. Acest fapt se vede din cuvntul Mntuitorului care-1 numete pe
Petru fiul lui Iona", Barlona (bar nseamn n ara maic fiu). Cnd termenul bar (fiul) e
urmat de numele tatlui, devine, la iudei, numele de familie oficial.

Andrei, ca i fratele su Simon, era originar din Betsaida, cum aflm tot din Evanghelia
a patra: A doua zi Iisus voia s plece n Galileea i a gsit pe Filip. i i-a zis Iisus:
Urmeaz-Mi. Iar Filip era din Betsaida, din cetatea lui Andrei i a lui Petru" (1,43-44).
Betsaida, nume derivat din armaicul Betsaida nsemnnd casa petilor sau casa
pescuitului, este o localitate aezat pe malul lacului Ghenizaret (Marcu 6, 45), deci n
Galileea, nu departe de Capernaum. Dup Sfntul Marcu (8, 22 i 26), Betsaida era un
sat (Kome, n greac), n timp ce, dup Sfinii Evangheliti Matei (11, 20 i 21), Luca (9,
10) i Ioan (1, 44), Betsaida era un ora (polis). Betsaida este numit cetatea lui Andrei
i Petru", dar i a lui Filip, un alt Apostol al Domnului (Ioan 1, 44; cf. 12, 21). Acesta
este unul din titlurile de cinste ale Betsaidei, pentru c, altfel, toi Apostolii vor fi numii,
ndeosebi n Iudeea i Ierusalim, galileeni (Marcu 14, 70; Luca 22, 59; Fapte 1,11; 2, 7).
n preajma cetii Betsaida, Iisus a mers, dup ntoarcerea Sfinilor Apostoli din
misiunea de prob (Luca 9, 1-10), mpreun cu acetia ntr-un loc pustiu" (Luca 9, 10).
n acest loc pustiu, Iisus a fost urmat de mulimile crora le vorbea despre mpria lui
Dumnezeu, iar pe cei care aveau trebuin de vindecare, i fcea sntoi" (Luca 9, 11).
Tot aici se va produce i minunea nmulirii pinilor i petilor i sturarea celor ca la
cinci mii de brbai" (Luca 9, 14). Dup svrirea acestei minuni, Mntuitorul i-a trimis
pe ucenicii si s mearg... la Betsaida" (Marcu 6, 45). n acest timp, Iisus s-a dus n
munte s se roage" (Marcu 6, 46). n drum spre Betsaida, avnd vntul mpotriv,
ucenicii se chinuiau vslind. Iisus a venit la ei umblnd pe mare" (Marcu 6, 48).
Vzndu-1, ucenicii s-au tulburat, dar Iisus le-a zis: ndrznii, Eu sunt; nu v temei"
(Marcu 6, 50). Suindu-Se pe corabie, vntul s-a potolit. Iar Evanghelistul noteaz: i
ucenicii erau peste msur de uimii n sinea lor. Cci nu pricepuser nimic de la
minunea pinilor, deoarece inima lor era nvrtoat" (Marcu 6,51-52).
Am istorisit aceste episoade din viaa Apostolilor care se produc n legtur cu Betsaida,
din voina Mntuitorului, pentru a se putea consta n ce msur acest spaiu geografic
ocup un loc important, procesul complex i de lung durat al pregtirii ucenicilor
Domnului, pentru a putea deveni, n final, Apostoli nzestrai cu harisma preoiei
apostolice.
Numele Andrei deriv din grecescul Andras, care nseamn viteaz, brbtesc. Acesta
este un nume grecesc, dei Sfntul Apostol Andrei era iudeu.
Acest nume este ntlnit n opera lui Herodot, Plutarh, Pausanias. Acest nume, ca i acela
de Filip sau Nicodim, devenit foarte comun la iudei sub influena greac, ncepnd cu
secolul II nainte de era cretin, n Talmudul din Ierusalim se vorbete de un rabin
numit Andrei.

Ocupaia Sfntului Apostol Andrei nainte de a deveni ucenic al lui Iisus era aceea de
pescar. Afirmaia se sprijin pe textul care istorisete chemarea oficial la apostolat a lui
Andrei i a lui Simon-Petru: Pe cnd umbla (Iisus) pe lng Marea Galileii, a vzut doi
frai, pe Simon ce se numete Petru i pe Andrei, fratele lui, care aruncau mreaja n
mare, cci erau pescari i le-a zis: Venii dup Mine i v voi face pescari de oameni"
(Matei 4, 18-19; Marcu 1, 16). Pescuitul era ocupaia multora dintre locuitorii satelor i
cetilor aezate pe rmul lacului Ghenizaret, numit deopotriv, Marea Galileei (Matei
4, 18; Ioan 6, 1) sau Marea Tiberiadei, dup numele oraului Tiberiada (oraul lui
Tiberiu) (Ioan 21, 1). Pescuitul era o ocupaie care se transmitea adesea din tat n fiu
(cf. Matei 4, 21-22).
Dintre cei ce vor deveni Apostoli ai Domnului, mai practicau ocupaia de pescari, pe
lng Andrei i Simon-Petru, i Iacov i Ioan, fiii lui Zevedeu (Matei 4, 21-22). n
timpul activitii publice a Mntuitorului i chiar dup nviere, ucenicii Domnului i vor
practica meseria de pescari, cnd ocazia i necesitatea se iveau (Luca 5, 2; Ioan 21, 3).
Deci fraii Andrei i Simon-Petru aveau, ca s zicem aa, o situaie bun din punct de
vedere social n momentul cnd au fost chemai n rndul ucenicilor Domnului. Faptul
este important i trebuie subliniat, pentru a cunoate c ca i fii lui Zevedeu, renun la
aceast situaie cert, dnd urmare, dintr-un impuls luntric, chemrii pe care le-o va
adresa Mntuitorul de a veni n ceata apropiailor Si. Mai e de subliniat c, n ceata
ucenicilor Domnului, nu au fost chemai numai acei brbai care vor deveni Apostoli, ci
i muli alii din mijlocul crora vor fi alei, la timpul potrivit, cei doisprezece (Marcu
3,13-14).
2. Ucenic al Sfntului Ioan Boteztorul
Cnd Biserica l-a numit Prooroc, naintemergtor i boteztor, a definit n rezumat
lucrarea i rolul pe care Sfntul Ioan, fiul lui Zaharia i al Elisabetei (Luca 1,13) le va
desfura n scurta lui existen pmnteasc n legtur cu venirea n lume a Domnului
nostru Iisus Hristos i cu nceputul activitii Sale publice. Sfntul Ioan este ultimul i
cel mai mare dintre proorocii Vechiului Testament (Luca 7, 28; Matei 11,11), pentru c
numai lui i-a fost dat, nu numai s griasc proorocete despre Iisus Hristos, ci s-I i
semnaleze prezena n trup spunnd: Iat Mielul lui Dumnezeu, Cel ce ridic pcatul
lumii" (Ioan 1, 29, 36) i: Eu am vzut i am mrturisit c Acesta este Fiul lui
Dumnezeu" (Luca 1, 34). Sfntul Ioan Boteztorul a dobndit certitudinea c, n
Persoana lui Iisus, trebuie identificat Unsul lui Dumnezeu, Mesia cel vestit de profei,
pentru c i s-a descoperit lui nsui, cnd a fost trimis s boteze cu ap: Eu nu-L
cunoteam pe El, dar Cel ce m-a trimis s botez cu ap, Acela mi-a zis: Peste Care vei
vedea Duhul coborndu-Se i rmnnd peste El, Acela este Cel ce boteaz cu Duh
Sfnt. i eu am vzut i am mrturisit c Acesta este Fiul lui Dumnezeu" (Ioan 1, 33-34).
Proorocia Sfntului Ioan este complet, att prin coninutul ei care-L descrie pe Iisus ca

Fiu al lui Dumnezeu, ct i prin precizarea c ea vine prin descoperire suprafireasc


(Ioan 1,33).
Dar, orict de precis i complet ar fi o proorocie, dac nu este adus la cunotina unui
ct mai larg cerc de asculttori, n aa fel nct s-i asigure permanena i lucrarea n
contiina acestora, va rmne apanajul unui cerc nchis i ineficient n raport cu
destinaia sa universal. Singura metod prin care descoperirile profetice pot fi salvate
de la uitare, dispariie sau izolare este aceea a atragerii de ctre profet n jurul su a unui
numr de ucenici, dispui mai nti s-l urmeze pretutindeni unde acesta i ndreapt
paii, iar, dup aceea, s rein nvturile acestuia, n aa fel nct s le poat expune
integral, fr rstlmcire sau tirbire i fr intenia de a le manipula naintea altor
asculttori.
Dei nu se precizeaz niciodat n Noul Testament numrul ucenicilor Sfntului Ioan
Boteztorul, acetia par s fi fost destul de numeroi de vreme ce, venind la Efes n cea
de a treia cltorie misionar, pe la anul 53, Sfntul Apostol Pavel a aflat aici civa
ucenici" ai lui Ioan Boteztorul ca la doisprezece brbai" (Fapte 19, 1, 7) pe care i-a
botezat ntru numele Domnului Iisus" (19, 5), devenind primii cretini din capitala
Asiei Proconsulare.
Printre ucenicii Sfntului Ioan Boteztorul se va numra i Andrei, fratele lui SimonPetru, ca i Sfntul Apostol Ioan, cum se constat din Evanghelia a patra n care este
descris prima ntlnire dintre Mntuitorul si doi dintre ucenicii Sfntului Ioan
Boteztorul, dintre care, singurul numit este chiar Andrei, fiul lui Iona (Ioan 1, 35-40).
Aceast prim ntlnire a lui Andrei cu Mntuitorul s-a produs n Iudeea, mai precis, n
Betania, n stnga Iordanului, unde boteza Ioan (Ioan I, 28), ntr-o regiune secetoas,
srac n vegetaie, avnd aspect de deert (vezi i Ioan 10, 40). Aceast regiune cu
numele de Betania nu trebuie confundat cu localitatea Betania din apropiere de
Ierusalim, aezat n dreapta Iordanului, oraul lui Lazr celui nviat a patra zi, al Martei
i Mariei i al lui Simon leprosul (Ioan 11,18; Marcu 11, 1; Matei 26, 6 etc). n aceast
regiune aflat pe marginea Iordanului, Sfntul Prooroc Ioan L-a botezat pe lisus (Ioan 1,
29-32). Nu-i exclus ca acest eveniment s se fi produs chiar n prezena ucenicilor
Sfntului Ioan, printre care i Andrei i Ioan, viitorii Apostoli ai Domnului.
Ceea ce este cert ns este faptul c ntr-o zi dup Botezul Domnului, Sfntul Ioan
Boteztorul se afla mpreun cu doi din ucenicii si, Andrei i Ioan, fiul lui Zevedeu,
cnd, pe lng ei, trecea Iisus. Sfntul Ioan Evanghelistul, n mod cert, martor la
eveniment, precizeaz c Sfntul Ioan Boteztorul a zis privindu-L pe Iisus: Iat Mielul
lui Dumnezeu" (1, 35). Cei doi ucenici au auzit cnd (Ioan) a spus aceasta i au mers
dup Iisus" (1, 36).

Prezena Sfntului Andrei i a lui Ioan, fiul lui Zevedeu, n rndul ucenicilor Sfntului
Ioan Boteztorul arat dou contiine din acea epoc n cutarea marilor adevruri
religioase ale umanitii, ocupaia lor material sau chiar pregtirea lor intelectual
modest (cf. Fapte 4, 13) nefiind o piedic n realizarea acestei dorine. Aceasta nu este o
simpl misiune sau curiozitate, ci un rspuns la o vocaie irezistibil de a afla adevrul
asupra lui Mesia.
Sfntul Ioan Hrisostom scrie in Omilia a XVIII-a, 3 din Comentariul su asupra
Evangheliei dup Ioan c Ioan (Boteztorul) avea i ali ucenici ca acetia (Andrei i
Ioan). Dar aceia n loc s-L urmeze (pe Iisus), aveau fa de El sentimente de invidie".
Pentru a-i susine afirmaia, Sfntul Ioan Hrisostom citeaz textul: i s-a iscat o
nenelegere ntre ucenicii lui Ioan (Boteztorul)... i au venit la Ioan i i-au zis: Rabi,
Acela care era cu tine dincolo de Iordan i despre care tu ai mrturisit, iat El boteaz i
toi se duc la El" (Ioan 3, 25). Urmndu-L pe Iisus Hristos, cei doi ucenici ai
naintemergtorului nu au artat fa de acesta din urm nici un fel de desconsiderare, ci,
dimpotriv, i-au artat supunere, dovedind c i-au neles n mod deplin mesajul de
naintemergtor. Cci el nsui spunea: Acesta trebuie s creasc, iar eu s m
micorez" (Ioan 3, 30). Sfntul Ioan Hrisostom cu precizarea, n acelai comentariu la
Evanghelia dup Ioan: Ei (cei doi ucenici) nu prsesc, propriu-zis, pe dasclul lor, ci ei
nu doreau dect s tie ce aducea pe pmnt Iisus, mai mult dect Ioan". Ei doreau s
afle ce suport aveau n Persoana lui Iisus, susinerile din predica Sfntului Ioan
Boteztorul despre El, mai noteaz Sfntul Ioan Hrisostom.
Prezena Sfinilor Andrei i Ioan, fiul lui Zevedeu, n rndul ucenicilor Sfntului Ioan
Boteztorul va pregti ntlnirea lor cu Iisus Hristos, pentru c, n epoc, nu va exista o
alt cale sau o alt coal care s conduc pe cineva ctre Iisus Hristos, dect predica
Boteztorului. Aceast predic i totodat, aspecte din viaa i activitatea Sfntului Ioan
Boteztorul, se bucur de largi expuneri n Sfintele Evanghelii (vezi, de ex., Luca 1, 525, 57-80; 3, 1-22), tocmai pentru caracterul lor de mijloace pregtitoare a nceputului
activitii publice a Mntuitorului. Este mai presus de orice ndoial c cel dinti dintre
contemporanii lui Iisus cruia i s-a descoperit de sus (Ioan 1, 33) c Acesta este Mesia,
Mielul lui Dumnezeu care ridic pcatul lumii" (Ioan 1, 29) a fost Sfntul Ioan
Boteztorul. n predica acestuia i vor gsi expresia multe adevruri pe care le vom
ntlni mai apoi i n predica lui Iisus Hristos. Astfel este chemarea la pocin n
legtur cu apropiata venire a mpriei Cerurilor (Matei 3, 2 i 4, 17), anunarea
botezului cu Duh Sfnt (Matei 3, 11; Marcu 1, 8; Ioan 1, 34 etc. i Ioan 3, 5). Sfntul
Ioan Boteztorul anun mntuirea ntregii fpturi prin Iisus Hristos (Luca 3, 6) i
propovduiete vestea cea bun privind lucrarea lui Iisus Hristos (Luca 3,18).
ntr-un timp n care nimeni nu avea tiin despre apariia pe pmnt a Fiului lui
Dumnezeu ntrupat i despre lucrarea Sa mntuitoare care se va rsfrnge asupra ntregii

umaniti (Luca 3, 6), despre transcendena i existena din veci a Acestuia (Ioan 3, 31),
despre originea dumnezeiasc a propovduirilor Sale (Ioan 3, 34), despre faptul c El
este Fiul lui Dumnezeu, despre faptul ca cel ce crede n Fiul are via venic, iar cel ce
nu ascult pe Fiul nu va vedea viaa, ci mnia lui Dumnezeu rmne peste el" (Ioan 3,
34-36), predica Sfntului Ioan Boteztorul, un prooroc respectat pentru viaa lui curat i
pentru traiul lui cumptat i ascetic, devine cu adevrat o mrturie de o valoare nalt,
pregtind apariia public a lui Iisus Hristos.
Simpla prezen a Sfinilor Andrei i Ioan, viitorii Apostoli ai Mntuitorului, demonstreaz disponibilitatea acestora de a cunoate cele mai autentice i reprezentative
propovduiri religioase din epoc; de aici, i beneficiul maxim obinut din ascultarea
predicii Boteztorului, din care vor reine, cu precdere, expunerile privind mplinirea
profeiilor mesianice n Persoana lui Iisus. Dei, n cea mai mare parte, pur afirmative,
propovduirile naintemergtorului, evocarea amnunit i precis a circumstanelor n
care s-a produs Botezul Domnului, cu descrierea amnunit a teofaniei, produs cu
acest prilej, capt o consisten aparte, impunndu-se ca adevruri importante spiritelor
dominate de ateptarea lui Mesia.
Dup cum se tie, Sfntul Ioan Boteztorul a avut numeroi ucenici (cf. Matei 9, 14;
Luca 5, 33; 11, 1 etc.), dar nu toi, ba chiar cei mai muli nu au neles propovduirea
acestuia privind mesianitatea lui Iisus, dei propovduitorul este foarte categoric n
afirmaiile sale (Ioan 3, 26-36). Din mulimea ucenicilor Sfntului Ioan puini au fost
aceia care au reinut integral sensul predicii sale asupra lui Iisus Hristos. Unii dintre ei sau plns Boteztorului: Rabi, Acela care era cu tine dincolo de Iordan i despre Care tu
ai mrturisit, iat El boteaz i toi se duc la El" (Ioan 3, 26; cf. Luca 7, 18). Sfntul Ioan
Boteztorul, aflat n nchisoare, a trimis pe doi dintre ucenicii si care se ndoiau mai
mult de divinitatea lui Iisus Hristos i-L pizmuiau pentru propovduirea, minunile i
lucrarea Sa (Luca 7, 18) i pentru ucenicii Si, la Iisus, pentru a se convinge ei nii de
visu, de minunile svrite de Acesta i n consecin, de divinitatea Sa. Pentru a
provoca pe Iisus s le fac ucenicilor naintemergtorului dovada mesianitii Sale,
acetia sunt pui s-L ntrebe pe Iisus: Tu eti cel ce va s vin, sau s ateptm pe
altul?" (Luca 7, 11; Matei 11, 3). Este de la sine neles c Sfntul Ioan Boteztorul nu
avea trebuin de vreun nou argument pentru a cunoate rolul i obria dumnezeiasc a
lui Iisus Hristos. El vrea doar s-i conving, prin rspunsul pe care-1 vor primi, pe
proprii ucenici de adevrul asupra lui Iisus. n faa acestei cereri al crei sens l-a intuit
ndat, Iisus n acel ceas, El a vindecat pe muli de boli i de rni i de duhuri rele i
multor orbi le-a druit vederea" (Luca 7, 21). n continuare, aplicnd ucenicilor lui Ioan
o pedagogie indirect, Iisus le-a spus: Mergei i spunei lui Ioan cele ce ai vzut i
cele ce ai auzit: Orbii vd, chiopii umbl, leproii se curesc, surzii aud, morii nviaz
i sracilor li se binevestete. i fericit este acela care nu se va sminti ntru Mine" (Luca
7, 22-23). Din acest tablou care descrie era mesianic (cf. Luca 4, 18-19; cf. Isaia 47, 7;

61, 12), ucenicii Sfntului Ioan Boteztorul urmau s neleag c Iisus este Hristosul.
Din acest episod biblic se constat c ucenicii Boteztorului nu erau convini de
divinitatea Mntuitorului nici dup ce Acesta i ncepuse activitatea public.
Este cu att mai demn de pus n eviden orientarea i convingerile dobndite de Andrei
i Ioan, cei doi ucenici ai naintemergtorului care, ntr-o singur zi, ajung la concluzia
tulburtoare pe care Andrei o comunic fratelui su Simon: Am gsit pe Mesia care se
tlcuiete Hristos" (Ioan 1, 41). Desigur c, la formarea acestei concluzii nu a contat
numai ntlnirea de cteva ore cu Iisus Hristos (Ioan I, 39), ci faptul c acetia au aflat
din gura Boteztorului adevrurile fundamentale privitoare la Persoana i rolul mesianic
ale lui Iisus. Verbul a gsi (n greac: evrisko, a gsi, a ntlni, a descoperi, a constata, a
recunoate), presupune un efort din partea subiectului, adesea laborios i de durat, de
verificare i cercetare privind obiectul cutrii; faptul presupune, din partea Sfntului
Andrei, o focalizare a tuturor puterilor sale sufleteti asupra adevrului privind pe Iisus
Hristos.
Aa se face c Sfntul Andrei devine nu numai primul ucenic al naintemergtorului care
identific n Persoana lui Iisus pe Mesia, ci i primul propovduitor al acestui adevr
dintre ucenicii Sfntului Ioan Boteztorul. Pentru c el era nc ucenic al acestuia, cnd
l-a gsit nti pe Simon, fratele su, i i-a zis: Am gsit pe Mesia care se tlcuiete
Hristos" (Ioan 1, 41). Termenul nti (proton, n greac) poate s indice pe primul dintr-o
serie, ceea ce indic intenia Sfntului Andrei de a continua descoperirea concluziei la
care ajunsese el nsui i ctre alte persoane din familia i anturajul su. Oricum, trebuie
s identificm n aciunea Sfntului Andrei, pe de o parte, bucuria care-i stpnea
cugetul n faa descoperirii sale privind mesianitatea lui Iisus, iar pe de alt parte,
nzuina de a vorbi ct mai multor persoane adevrul nalt de care se nvrednicise. n
aceste dou trsturi ale fiinei sale luntrice se citete cu o mare claritate destinul su
ultim i definitiv de a deveni i a fi Apostolul Celui n Persoana cruia a identificat pe
Mesia care se tlcuiete Hristos (Ioan 1,42).

Capitolul II Chemarea la apostolat


1. Cel dinti chemat
Biserica cinstete pe Sfntul Andrei cu urmtorul nume de sinaxar: Sfntul, mritul
(slvitul) i ntru tot ludatul Apostol Andrei, cel dinti chemat". Acesta este numele
liturgic al Sfntului Andrei, din sinaxar, care exprim, rezumativ i normativ, nalta
cinstire de care se bucur, n Biseric, alturi de ceilali sfini din sinaxar, dar i spre
deosebire de ei.
Fa de titlurile pe care le primesc n sinaxar i ceilali Apostoli, n cazul Sfntului
Andrei, se adaug i apelativul Cel dinti chemat", se subnelege, la apostolat. Acest
supranume pe care i-1 acord Biserica e ntlnit i pus n lumin n ntreaga slujb
liturgic cuprins n Mineiul lunii noiembrie ncepnd cu Litia i sfrind cu Laudele de
la utrenie. Afirmaia c Sfntul Andrei este cel dinti chemat (la apostolat) este n centrul
cntrilor liturgice care-i sunt consacrate.
Justificarea acestui accent pus pe supranumele de cel dinti chemat dat de Biseric
Sfntului Apostol Andrei i afl temeiul firesc n Noul Testament, mai precis, n
pericopa care istorisete prima ntlnire dintre Iisus i doi dintre ucenicii Sfntului Ioan
Boteztorul, dintre care este numit numai Sfntul Andrei (Ioan 1, 35-40). El devine
astfel personajul central al istorisirii Sfntului Ioan Evanghelistul, pentru c, n pericopa
respectiv, nu se istorisete numai ntlnirea propriu-zis dintre Iisus i cei doi ucenici ai
Boteztorului, ci i urmarea i nrurirea pe care acest eveniment o are asupra cugetului
i comportrii Sfntului Andrei care ajunge singur, dar n mod cert i indiscutabil la
convingerea c a aflat pe Mesia care este Hristos (Ioan 1, 41).
Analiza exegetic a pericopei care istorisete ntlnirea dintre Iisus i cei doi ucenici ai
naintemergtorului ne va pune n situaia de a descoperi un episod n care, pentru ntia
oar, doi tineri sunt atrai irezistibil de Iisus Hristos, numit de Boteztorul Mielul lui
Dumnezeu care ridic pcatul lumii" (Ioan 1, 29, 36) i Fiul lui Dumnezeu" (Ioan 1,
34).
Sfntul Ioan Apostolul i Evanghelistul arat o deosebit atenie evenimentelor i
mrturiilor Boteztorului nainte de a fi nchis. Sfntul Ioan Evanghelistul este
participant i martor direct al episoadelor pe care le descrie n legtur cu activitatea i
predica Sfntului Ioan Boteztorul, ca ucenic al acestuia din urm. Aa cum noteaz
Sfntul Ioan Hrisostom, Sfntul Ioan Evanghelistul, spre deosebire de Matei, expune
mai amnunit episoadele activitii Boteztorului n Betania: predica acestuia, ntlnirea
cu preoii i leviii din Ierusalim, mrturia acestuia cu privire la divinitatea lui Iisus, ca

urmare a descoperirii pe care o primise n momentul Botezului lui Iisus Hristos (cf. Ioan
1, 32-33; vezi Omilia a XVII-a, 1 la Ioan).
n pericopa 1, 19-40 din Evanghelia a patra, sunt istorisite trei evenimente care prezint
activitatea naintemergtorului n legtur cu mrturisirea lui Iisus, dar dup ce Acesta se
ntorsese din pustiul Qarantaniei (Matei 4, 1-11; Marcu 1, 12-13).
Primul dintre aceste evenimente (Ioan 1, 19-28) const n ntlnirea naintemergtorului
cu reprezentanii iudeilor din Ierusalim, preoi i levii, trimii s- ntrebe pe acesta:
Cine eti tu?" (Ioan 1,19).
Al doilea eveniment (Ioan 1, 29-34) const n rentlnirea Boteztorului cu Iisus, cnd
Acesta vine n Betania, dincolo de Iordan" (Ioan 1, 28). Episodul descris n Ioan 1, 2934 se produce a doua zi dup ntlnirea naintemergtorului cu trimiii iudeilor din
Ierusalim (1, 19). Cu acest prilej Sfntul Ioan Boteztorul l arat pe Iisus ca fiind:
Mielul lui Dumnezeu, Cel ce ridic pcatul lumii" (cf. Isaia 53,7. Ieremia 11, 19).
Aceasta nu e o profeie a Boteztorului n sens propriu, ci este o nvtur a acestuia, o
descoperire de care s-a nvrednicit de sus. Ea nu e decupat din vreo proorocie a
Vechiului Testament, ci e o formulare de o tulburtoare afinalitate. Sensul ei profund nu
poate fi ptruns dect de cei obinuii cu tiina trsturilor specifice ale lui Mesia, Unsul
lui Dumnezeu. Este un rezumat privind aspectul soteriologic al lucrrii lui Iisus Hristos.
Propovduirea naintemergtorului va fi pe deplin neleas dup parcurgerea ntregii
hristologii biblice.
Din punct de vedere al acestei prezentri, profunda exprimare a Boteztorului prezint
importan prin aceea c ea a fost rostit pentru a fi auzit de ucenicii si, printre care, n
acel timp, se numrau Sfntul Andrei i Sfntul Ioan, fiul lui Zevedeu. Rostirea acestei
revelaii apropie rapid ziua ieirii la propovduire a nsui Domnului nostru Iisus
Hristos.
Propovduirea naintemergtorului n legtur cu identitatea divin a Mntuitorului
continu prin afirmaia capital: Eu nu-L cunoteam pe El, dar Cel ce m-a trimis s
botez cu ap, Acela mi-a zis: Peste Care vei vedea Duhul coborndu-Se i rmnnd
peste El, Acela este Cel ce boteaz cu Duh Sfnt. i eu am vzut i am mrturisit c
Acesta este Fiul lui Dumnezeu" (Ioan 1, 33-34).
Artnd modul n care a primit (de sus) adevrul privind identitatea divin a lui Iisus
Hristos, naintemergtorul i ndeplinete mandatul ce i-a fost ncredinat, acela de a-L
arta lumii pe Mesia, pentru ca acesta s nu mai atepte pe altcineva, un alt Mesia.

Sfntul Ioan Hrisostom, care dezvolt un amplu comentariu n legtur cu aceste


propovduiri ale Sfntului Ioan Boteztorul (Omilia a XVII-a, 1 la Ioan), insist asupra
faptului c aceast a doua ntlnire dintre Boteztor i Iisus Hristos i propovduirea pe
care o prilejuiete au ptruns adnc in suflelele auditoriului". Iar acest auditoriu era
alctuit, nainte de toate, din ucenicii Sfntului Ioan Boteztorul.
Aceast impresionant predic de identificare divin i mesianic a lui Iisus Hristos nu
putea s nu gseasc un amplu ecou n sufletele unora dintre aceti ucenici. Cnd face o
prezentare att de ampl i expresiv a acestor ntlniri dintre Iisus i Boteztorul,
Sfntul Ioan Evanghelistul este motivat i de faptul c, n continuare, el va descrie prima
ntlnire a unor ucenici ai naintemergtorului cu Iisus Hristos. n mod cert, cei doi
ucenici ai Sfntului Ioan nu ar fi venit la Mntuitorul, dac nu ar fi ascultat predica
nvtorului lor despre EL.
Aceast predic devine preambulul ntlnirii dintre cei doi ucenici ai Boteztorului i
Mntuitorul: A doua zi iari sttea Ioan i doi dintre ucenicii lui. i privind pe Iisus,
Care trecea, a zis: Iat Mielul lui Dumnezeu! i cei doi ucenici l-au auzit cnd a spus
aceasta i au mers dup Iisus. Iar Iisus, ntorcndu-Se i vzndu-i c merg dup El, le-a
zis: Ce cutai? Iar ei I-au zis: Rabi (care se tlcuiete: nvtorule), unde locuieti? El
le-a zis: Venii i vei vedea. Au mers deci i au vzut unde locuia; i au rmas la El n
ziua aceea. Era ca la ceasul al zecelea" (Ioan 1, 35-39).
Sfntul Ioan Hrisostom consacr o frumoas omilie (cea de a XVIII-a) din Comentariul
su la Evanghelia dup Ioan acestui episod descris n cea de-a patra Evanghelie. Marele
dascl al Bisericii arat c numai rareori cuvntul descoperirii celei de sus gsete teren
prielnic i fertil n sufletele asculttorilor. De aceea, i propovduitorii revelaiei trebuie
s revin i s repete adevrurile dumnezeieti. Sfntul Ioan Boteztorul a descoperit, n
mod repetat, adevrurile fundamentale asupra lui Iisus (vezi, de ex., Matei 3,11), dar
foarte puini erau dispui s-i aplece urechile la aceste propovduiri. Cei mai muli
erau, cum spune Sfntul Ioan Hrisostom, ntr-o stare de adevrat apatie i de
dezinteres". De aceea, i Sfntul Ioan Boteztorul era obligat s revin asupra acelorai
adevruri pentru a trezi din aceast stare pe asculttorii si. Cum remarc acelai Sfnt
Printe, Boteztorul nu se folosete pentru a-i atinge scopul de lungi discursuri, ci de
exprimri scurte, dar cuprinztoare, caracteristice, de altfel, marilor descoperiri venite de
sus. O astfel de propovduire concentrat este tocmai cuvntul: Iat Mielul lui
Dumnezeu" (Ioan 1, 36).
Profeii i Apostolii l vor propovdui pe Hristos: primii nainte de venirea acestuia n
lume, cei din urm, dup nlarea Sa cu trupul la cer. Sfntul Ioan Boteztorul, noteaz
Sfntul Ioan Hrisostom, este singurul care l predic pe Iisus Hristos chiar n prezena Sa
istoric. Cnd anun: Iat Mielul lui Dumnezeu", Iisus, care era de fa, pstreaz o

tcere absolut. naintemergtorul este singurul care vorbete. Prin lucrarea Sa, Iisus
confirm adevrul cuprins n enunul Sfntului Ioan Boteztorul. Pe buzele acestuia,
Mielul lui Dumnezeu devine un nume simbolic, dar concret, al lui Mesia. Acesta va fi ca
apelativul mesianic cel mai obinuit n Apocalips, de asemenea, oper a Sfntului Ioan
Evanghelistul (vezi, de ex., Apoc. 5, 6,12 etc.). Scriind a doua zi" (1, 35), Sfntul Ioan
Evanghelistul slabilete o cronologie a evenimentelor care se produc n legtur cu
mrturia naintemergtorului dup rentoarcerea lui Iisus din pustiul Qarantaniei (vezi i
1, 29), dar i cronologie n cadrul creia au loc prefacerile sufleteti ale celor doi ucenici
ai Boteztorului declanate ca urmare a mrturiei acestuia asupra lui Iisus.
Ca urmare a acestor transformri sufleteti suferite de cei doi ucenici ai Boteztorului,
acetia L-au auzit cnd a spus aceasta (Iat Mielul lui Dumnezeu) i au mers dup
Iisus" (Ioan I, 37). A fost o micare i o hotrre care aparine n exclusivitate celor doi
ucenici ai naintemergtorului. Se observ c acesta nu-i oprete s urmeze pe Iisus, ci le
d permisiunea sa cu bucuria celui ce descoper c propovduirile sale au fost nelese
mcar de aceti doi ucenici ai si. Gestul celor doi ucenici de a urma pe Iisus este
determinat de o chemare creia acetia nu-i puteau rezista, dei, cum spune Sfntul Ioan
Hrisostom n aceeai Omilie XVIII-a, ei tremurau de team i timiditate". Dei l urmau
ndeaproape pe Iisus, cei doi nu ndrzneau s-I adreseze vreun cuvnt Acestuia. Simind
teama i timiditatea celor doi, Mntuitorul ia El nsui iniiativa dialogului, cnd spune:
Ce cutai?" Cu privire la aceast ntrebare a lui Iisus, Sfntul Ioan Hrisostom
comenteaz c Mntuitorul nu urmrea s se lmureasc asupra inteniilor celor doi,
pentru c El le cunotea. El pune aceast ntrebare pentru a-i atrage ctre sine i pentru a
le inspira ncredere i a le arta c sunt vrednici de a asculta cuvntul Su. Rspunsul
celor doi la aceast ntrebare a Mntuitorului a fost: Rabi (care se tlmcete:
nvtorule), unde locuieti?" (Ioan 1, 38). Numindu-L Rabi, cei doi ucenici ai
Boteztorului dovedesc gradul nalt de cunoatere a poziiei pe care Iisus o are fa de
lume, cci cel ce purta titlul de nvtor era chemat s nvee lumea. Cei doi ucenici ai
Boteztorului fac astfel dovada c tiu esenialul despre rostul venirii n lume a lui
Hristos, iar aceast tiin este rodul propriilor eforturi de cunoatere n profunzime a
prezenei printre ei a lui Iisus Hristos.
Iar ntrebarea: Unde locuieti", pe care cei doi i-o adreseaz Mntuitorului
demonstreaz inteligena acestora, care, modeti i reinui, nu folosesc, cum spune
Sfntul Ioan Hrisostom, cuvinte mari ca nva-ne doctrina i adevrul Tu", pentru a
justifica faptul c l urmau pe Iisus, fr s fie chemai n mod special de Acesta. Cu
ntrebarea adresat lui Iisus: Unde locuieti" (Ioan 1, 38), cei doi ucenici ai
Boteztorului cutau s afle dac nvtorul era dispus s-i primeasc n preajma Sa ca
ucenici, sau dimpotriv. Rspunsul lui Iisus: Venii i vei vedea" (Ioan 1, 39)
echivaleaz cu o prim chemare la apostolat. Este o anticipaie asupra rnduirii celor doi
n ceata celor doisprezece. Sfntul Ioan Hrisostom noteaz, n Omilia a XVIII-a, 3 la

Ioan, c, prin cuvintele Venii i vei vedea", Iisus i las pe cei doi s neleag c i-a
primit printre ucenicii Si, atrgndu-i s fie n preajma Sa. Hristos, spune Sfntul Ioan
Hrisostom, i privete pe prietenii Si, care se bucurau de mult vreme de intimitatea
Sa".
Evanghelistul precizeaz c cei doi ucenici au acceptat dendat invitaia lui Iisus de a-L
vizita la locuina Sa. Astfel continu, sub semnul deplinei nelegeri i al consensului,
dialogul dintre Iisus i cei doi ucenici ai Boteztorului. Ajuni la locuina lui Iisus, cei
doi ucenici au rmas la El n ziua aceea. Era ca la ceasul al zecelea" (Ioan 1, 39).
Ceasul al zecelea coincide cu ora 4 dup amiaz. Ziua se sfrea la ora 6. Ajuni acas la
Mntuitorul, au urmat, firete, gesturile elementare de ospitalitate (cf . Matei 8, 15; 9,
10; Luca 10, 40; 19, 6; 24, 29, 30; Ioan 2, 2; Apoc. 4, 20) din partea Mntuitorului Care
era gazd.
Autorul Evangheliei a patra nu face nici o precizare n ce privete coninutul discuiilor
care vor fi avut loc n locuina Mntuitorului ntre Acesta i invitaii Si. Dar, cum spune
Sfntul Ioan Hrisostom, singura raiune pentru care cei doi au urmat pe Mntuitorul i
pentru care Mntuitorul i-a invitat la El, era aceea a descoperirii ceretii nvturi"
(Omilia a XVIII-a, 3, la Ioan). Iar rezultatul acestor discuii a fost att de puternic, nct,
dup o singur noapte (Sfntul Ioan Hrisostom vede c cei doi ucenici au rmas cu
Mntuitorul i peste noapte), de nvturi primite de la Domnul, acetia au nceput s
caute noi ucenici lui Iisus.
Cu certitudine, cei doi ucenici ai Boteztorului, care au urmat pe Domnul n locuina Sa,
s-au mprtit de asemenea nvturi, nct acestea nu puteau fi nici mcar rezumate de
Evanghelist. Aceste nvturi vor fi cuprins principalele linii i articulaii ale
Evangheliei. Iar cel ce voiete s cunoasc aceste nvturi, trebuie, probabil, s
citeasc ntreaga Evanghelie.
n ultima parte a istorisirii sale privind ntlnirea dintre Iisus i cei doi ucenici ai
Boteztorului, Sfntul Ioan Evanghelistul ne dezvluie numele unuia dintre aceti
ucenici: Unul dintre cei doi care auziser de la Ioan i veniser dup Iisus era Andrei,
fratele lui Simon Petru (Ioan 1, 40). Astfel aflm c numele Celui dinti chemat nu este
altul dect Andrei, fratele lui Simon Petru". Cel de-al doilea personaj principal al
acestui epistod nu poate s fie dect, cum spune Sfntul Ioan Hrisostom, fie un ucenic
care nu va juca, n viitor, nici un rol, fie autorul Evangheliei a patra. Toi comentatorii
moderni, recunoscnd justeea gndirii lui Hrisostom, conchid c trebuie, totui, s
identificm n persoana celui de-al doilea ucenic al Boteztorului care l-a urmat pe Iisus,
pe autorul Evangheliei a patra, adic pe Apostolul Ioan, unul dintre cei doi fii ai lui
Zevedeu, care au rspuns chemrii la apostolat ce le-a fost adresat de Mntuitorul. n
sprijinul acestei susineri, se argumenteaz c, n general, autorul Evangheliei a patra

evit adesea s-i dea numele, n scrierile sale, ndeosebi n Evanghelie, dar las s se
ntrevad suficient c el este acela de care amintete ntr-un episod sau altul (vezi 13, 23;
19, 26; 20, 2; 21, 7, 20). Se evoc, apoi, n susinerea opiniei c Ioan, fiul lui Zevedeu,
este cel de-al doilea ucenic al naintemergtorului care L-a urmat pe Iisus Hristos, faptul
c episodul prezentat n Evanghelia a IV-a conine foarte multe detalii precise, chiar
puin obinuite n descrierile evanghelice, mai cu seam n succesiunea zilelor pe care o
marcheaz cu precizie, dar i a programului foarte exact al zilei n care s-a consumat
ntlnirea dintre Iisus i cei doi ucenici ai naintemergtorului care L-au urmat pe
Acesta.
ns faptul c singurul numit n episodul descris n Ioan 1, 35-40 este Sfntul Andrei, i-a
atras acestuia, n exclusivitate, supranumele de Cel dinti chemat, pe care i l-a acordat
Biserica.
Pentru o mai exact i deplin identificare a celui care L-a urmat pe Iisus, auzind
propovduirea naintemergtorului, evanghelistul precizeaz: Unul din cei doi care
auziser de la Ioan i veniser dup Iisus era Andrei, fratele lui Simon Petru" (Ioan
1,40).
Dup cum se tie, Sfntul Apostol Ioan i scrie Evanghelia care-i poart numele la anul
100. Primii cititori ai acestei Evanghelii sunt cretinii din Asia, foarte numeroi dup
cum rezult din studiul rspndirii Evangheliei n epoc, dar nu numai cretinii din Asia,
ci, n general, toi cretinii. Un fragment de manuscris pe papirus cuprinznd aceast
scriere s-a gsit la nceputul secolului II, n Egipt. La data scrierii acestei cri, numele
Sfntului Apostol Petru era unul de referin, iar precizarea: Andrei, fratele lui Simon
Petru" (Ioan 4,40) ajut mult la identificarea i fixarea locului din Biseric a celui dinti
chemat.
Pe de alt parte, aceast precizare servete la dezvoltarea, n continuare, a scrierii
Sfntului Ioan Evanghelistul. Cci, mai departe citim: Acesta (Sfntul Andrei) a gsit
nti pe Simon, fratele su, i i-a zis: Noi L-am gsit pe Mesia (care se tlcuiete
Hristos" (1, 41). Se va observa c, la anunarea fcut de Andrei cu privire la aflarea lui
Mesia, textul original ne oblig s traducem: Noi L-am gsit pe Mesia..." etc. Verbul
evrisko, a gsi, este folosit de dou ori n Ioan 1, 41, prima dat fiind conjugat la
persoana a treia singular, iar a doua oar, la persoana nti plural. Observnd aceast
alternan din textul original, Sfntul Ioan Hrisostom face precizarea c, spunnd: Noi
L-am gsit pe Mesia..." etc., Sfntul Andrei l asociaz la importanta lui afirmaie i pe
Sfntul Ioan Evanghelistul, fcndu-1 i pe acesta martor la descoperirea sa. Prin
dezvluirea acestei concluzii cu privire la mesianitatea lui Iisus, ni se sugereaz i
coninutul discuiei purtate de cei doi ucenici ai Boteztorului, la ntlnirea lor cu

Mntuitorul (Ioan 1, 39), precizeaz Sfntul Ioan Hrisostom n cea de-a XIX-a Omilie a
sa, (XIX, 1D din Comentariul la Ioan.
Dincolo de aceste circumstane n care apare mrturisirea lui Andrei: Noi L-am gsit pe
Mesia (Care se tlcuiete Hristos)", fcut n faa fratelui su Simon, se ridic i
rmne
importana excepional a acestei mrturii care n condiiile date, echivaleaz cu o
revelaie, pentru c un astfel de adevr nu le-a fost descoperit celor doi dect de sus (cf.
Matei 16, 17).
Sfntul Ioan Hrisostom (Omilia a XIX-a, 1, la Ioan) noteaz c cei doi ucenici au ajuns
la aceast concluzie, ca urmare a nvturilor primite de la Mntuitorul n timpul ederii
lor n casa Acestuia i ca urmare a zelului i dorinei de a cunoate a celor doi ucenici,
care i caracteriza de mult vreme, chiar de cnd deveniser ucenici ai Sfntului Ioan
Boteztorul. Tot Sfntul Ioan Hrisostom precizeaz, n aceeai Omilie, c mrturisirea
celor doi ucenici este aceea a unor suflete care suspinau ardent dup Mesia, pe Care l
ateptau s se pogoare din cer. Sfntul Ioan Hrisostom comenteaz c cei doi ucenici i
comunic lui Simon c ei L-au gsit pe Mesia (cu articol hotrt determinativ, n greac
ton Messian), deci, nu un mesia oarecare, ci pe Cel adevrat, ateptat s vin de sus (cf.
Ioan 4, 25).
La comentariul Sfntului Ioan Hrisostom, este de adugat c mrturisirea lui Andrei
despre Iisus Hristos este cronologic, a doua dup aceea a Sfntului Ioan Boteztorul n
ce privete caracterul su esenial n sensul ateptrilor persoanelor religioase din epoc.
Aceast ateptare va fi exprimat de femeia samarineanc: Noi tim c va veni Mesia,
Care se cheam Hristos; cnd va veni, Acesta ne va vesti nou toate" (Ioan 4, 25). De
altfel, numai n acest text i n acela care reda mrturia lui Andrei fa de fratele su
Simon (Ioan 1, 41) aflm, n Noul Testament, termenul Mesia, cu explicaia Hristos
(uns).
Fa de Sfntul Ioan Boteztorul, care vorbea despre Iisus Hristos n temeiul unor
descoperiri de sus (Ioan 1, 33), Sfntul Andrei s-a convins de mesianitatea lui Iisus
Hristos n urma discuiilor directe avute cu Acesta. Desigur c, n aceast privin, un rol
important l-au avut i propovduirile Sfntului Ioan Boteztorul, ai crui ucenici erau
Andrei i Ioan. Dar convingerea definitiv c Iisus este Hristos au dobndit-o cei doi
ucenici n urma contactului nemijlocit cu Mntuitorul.
Desigur, rostirea lui Andrei ctre fratele su Simon: Noi L-am gsit pe Mesia, care se
tlmcete Hristos", este una esenial i fundamental. Ea ine de primirea cu credin a
adevrului lui Hristos. Cei doi ucenici ai Boteztorului care L-au urmat pe Iisus au fcut
dovada c se deosebeau de cea mai mare parte a conaionalilor lor contemporani, care

rmneau surzi la propovduirea naintemergtorului i chiar a Mntuitorului,


nvrtoindu-i inimile (Matei 13, 15; Ioan 12, 40 Fapte 28, 27 etc.). Sfntul Ioan
Evanghelistul descrie cu un text din proorocul Isaia astfel aceast stare a iudeilor din
vremea sa: Au orbit ochii lor i a mpietrit inima lor, ca s nu vad cu ochii i s nu
neleag cu inima, ca nu cumva s se ntoarc i Eu s-i vindec" (12, 40; vezi Isaia 6, 910; Ieremia 21).
Cei doi ucenici ai Boteztorului care L-au urmat pe Hristos demonstreaz nu numai o
excepional predispoziie pentru primirea adevrului despre Hristos, dar i o nclinaie
spre difuzarea acestui adevr, ceea ce vdete pe viitorii Apostoli ai Domnului,
persoanele umane crora li se va ncredina nalta misiune de a aduce naintea tuturor
neamurilor i pn la marginea pmntului, Evanghelia lui Hristos.
Este de reinut c nsuirea de ctre Andrei i Ioan, fiul lui Zevedeu, a adevrului
fundamental c L-au aflat pe Mesia care se tlcuiete Hristos" s-a bazat, pe de o parte,
pe propovduirile naintemergtorului, iar, pe de alt parte, pe cunoaterea personal,
direct a lui Iisus i pe discuiile avute cu Acesta, n acea dup-amiaz, n care s-au aflat
n locuina lui Iisus. Acest adevr ns, mai curnd intuit i acceptat prin credin pe baza
acelei deschideri de mare sensibilitate i disponibilitate a celor doi ucenici ai
Boteztorului fa de nvtura i Persoana lui Iisus Hristos, trebuia ns consolidat i
aprofundat prin ascultarea ntregii descoperiri fcute de Domnul de-a lungul celor trei
ani - trei ani i jumtate de activitate public i prin cunoaterea nemijlocit a minunilor,
semnelor i faptelor minunate svrite de Domnul n vremea acestei activiti publice.
Peste timp, dup ce Sfinii Apostoli se vor fi mprtit din ntreaga nvtur
descoperit lor de Domnul, fiind, totodat, i principalii martori ai faptelor Sale
minunate, ei vor rspunde prin Petru ntrebrii lui Iisus: Voi cine zicei c sunt Eu?"
astfel: Tu eti Hristosul, Fiul lui Dumnezeu Celui viu" (Matei 16, 15-16). Acest
rspuns, dat de Petru pe cnd Iisus se afla cu ucenicii Si n Cezarea lui Filip, constituie
o mrturie a Sfinilor Apostoli dup ce ascultaser vreme de trei ani predica lui Iisus.
Aceast predic i minunile svrite de Iisus vor sta la baza mrturiei lui Petru din
Cezareea lui Filip. Dar, nceputul i prima prefigurare a acestui rspuns-sintez asupra
identitii divine a lui Iisus Hristos trebuie cutate n mrturia lui Andrei adus n faa
fratelui su Simon-Petru (Ioan 1,41).
2. Constituirea i lucrarea primilor cinci ucenici ai Domnului
Alturi de Andrei i Ioan, fiul lui Zevedeu, care vor fi primii ucenici ai Domnului,
Sfntul Ioan Evanghelistul ne aduce la cunotin c, ntre cei chemai de Domnul, se
vor numra i Simon-Petru, Filip i Natanel (1, 42-45). Important n ce privete
participarea Sfntului Andrei la nmulirea ucenicilor lui Iisus rmne faptul c el l-a

adus la Mntuitorul pe fratele su, Simon, fiul lui Iona", care va primi din partea lui
Iisus i numele de Chefa, pe lng cel de Simon. Chefa nseamn n limba aramaic
piatr, iar Petru e traducerea greceasc a acestui nume aramaic.
Cei cinci ucenici amintii de Sfntul Ioan Evanghelistul n primul capitol al Evangheliei
sale (1, 40-45) vor forma un prim nucleu de nsoitori ai Mntuitorului, care l vor urma,
n primele Sale manifestri publice.
Acesta este un nou capitol al participrii i prezenei lui Andrei, alturi de Simon-Petru,
Filip, Natanael i Ioan al lui Zevedeu, la primele activiti publice ale Mntuitorului.
Este de reinut c dac iniiativa urmrii i rmnerii lui Andrei i Ioan, fiul lui Zevedeu,
n preajma Mntuitorului le aparine acestora (Ioan 1, 37), n ce-i privete pe Filip (Ioan
1, 43), Natanael (Ioan 1, 50-51) i chiar pe Petru (Ioan 1, 42), aceast iniiativ revine lui
Iisus, Care-i formeaz acest prim mic grup de ucenici, fiind nc n Iudeea, dup
ntoarcerea din pustiu i dup rentlnirea cu Sfntul Ioan Boteztorul. Acest prim grup
de ucenici ai Mntuitorului s-a constituit nainte ca Acesta s-i fi chemat n mod oficial
pe unii dintre acetia i pe alii n ceata celor mai apropiai nsoitori ai Si (Matei 4, 1819, 21-22; Matei 1, 16-20; Luca 5, 2-11). Cu toate acestea, n Matei 4, 18-19, cnd ni se
istorisete chemarea lui Andrei i Simon, ni se pune: i pe cnd (Iisus) umbla pe lng
Marea Galileii, a vzut doi frai, pe Simon ce se numete Petru i pe Andrei, fratele lui,
care aruncau mreaja n mare, cci erau pescari" (Matei 4, 18), episodul primei ntlniri
dintre Petru i Iisus, provocate de Andrei (Ioan 1, 42), anterior acestei chemri la
apostolat, i gsete un ecou categoric, deoarece numele de Petru dat lui Simon de
Mntuitorul cu ocazia primei lor ntlniri este atribuit lui Simon de autorul Evangheliei
nti. Iar explicaia din Ioan 1, 42, nu am cunoate pentru ce apare n Matei explicaia:
Simon ce se numete Petru" (1, 18) n consecin textele din Ioan 1, 42 i Matei 4, 18
trebuie citite mpreun pentru a-1 nelege pe acesta din urm.
Cum am mai spus deja, cercetnd cu atenie Evangheliile sinoptice, Sfntul Evanghelist
Ioan i-a scris opera sa - Evanghelia a patra - cu gndul de a completa i a face logice i
inteligibile unele din episoadele Evangheliilor sinoptice. n ce privete raportul dintre
Matei 4, 18 i Ioan I, 42 se ilustreaz tocmai situaia descris mai sus.
Digresiunea este important i necesar pentru a nelege supranumele de Cel dinti
chemat acordat de Biseric Sfntului Apostol Andrei i, mai ales, pentru a cunoate
aceast parte a vieii Celui dinti chemat, care i-a fost consacrat lui Iisus Hristos i
cunoaterii nvturii Sale, printr-un stagiu care premerge, totui, momentului chemrii
sale oficiale la apostolat (Matei 4,18).
Asupra acestui segment din viaa Sfntului Apostol Andrei ne vom opri n cele ce
urmeaz. Aceast parte a vieii Sfntului Andrei trebuie integrat n evenimentele

privind chemarea celor dinti cinci discipoli venii n grupul celor acceptai de Iisus
n imediata sa apropiere. Acetia sunt: Andrei, Ioan, fiul lui Zevedeu, Simon-Petru,
Filip i Natanael. Chemarea acestora de ctre Iisus Hristos e prezentat numai n
Evanghelia a patra (1, 37-51). Cei dinti cinci ucenici ai Mntuitorului se cunoteau
ntre ei, fiind, toi, din Galileea. Toi aceti cinci nti chemai i venii n preajma
Mntuitorului au purtat cu Acesta un dialog, cel mai interesant i instructiv dintre
acestea fiind cel dintre Iisus i Natanael (Ioan 1, 47-51). Nu ncape nici o ndoial c
cei cinci ucenici au comunicat ntre ei i i-au mprtit impresiile i opiniile n
legtur cu Persoana i identitatea mesianic a Mntuitorului. Cu certitudine, toi cei
dinti cinci ucenici ai Domnului i formaser ferme convingeri n legtur cu
divinitatea lui Iisus. Andrei i transmite lui Petru: Am gsit pe Mesia, Care se
tlcuiete Hristos" (Ioan 1, 41). Filip l ncredineaz pe Natanael: Am aflat pe
Acela despre Care au scris Moise n Lege i proorocii, pe Iisus, fiul lui Iosif din
Nazaret" (Ioan 1, 45), iar Natanael mrturisete: Rabi, Tu eti Fiul lui Dumnezeu,
Tu eti regele lui Israel" (Ioan 1, 49). Iar Ioan, fiul lui Zevedeu, ca membru al acestui
grup de primi ucenici ai Mntuitorului, se face cronicarul evenimentelor care au dus,
n final, la formarea acestui grup, completnd, n primul capitol al Evangheliei sale,
referirile Evangheliei sinoptice privind chemarea de ctre Mntuitorul a ucenicilor
Si.
Convingerile i credina n Iisus Hristos ale celor dinti cinci ucenici ai Acestuia s-au
format i s-au ntrit n acest proces de comunicare a fiecruia ctre ceilali a datelor
privind mesianitatea lui Iisus, de care dispunea fiecare dintre membrii grupului. Dovada
acestui proces de intercomunicare, produs la nivelul celor cinci primi ucenici ai
Domnului, este chiar pagina din Evanghelia a patra din care aflm despre existena
acestui grup de ucenici ai Domnului. Sfntul Andrei se afl la nceputul formrii acestui
grup de ucenici ai lui Iisus, ceea ce-i confer dreptul de a fi numit Cel dinti chemat (la
apostolat).
Constituirea acestui grup de ucenici ai Mntuitorului a avut loc, probabil, n Iudeea, dei
chemarea lui Natanael (Ioan I, 47-51) este istorisit dup anunarea inteniei lui Iisus de
a reveni n Galileea (Ioan 1,43). n mod cert, urmtorul episod prezentat de Sfntul Ioan
Evanghelistul, n legtur cu activitatea lui Iisus, adic nunta din Cana, se produce n
Galileea, unde Mntuitorul se ntorsese din Iudeea, conform informaiei din Ioan 1, 43.
Grupul celor dinti cinci ucenici ai Mntuitorului i pstreaz unitatea i coeziunea; el
nu se destram i nu se mprtie.
Primul eveniment public la care Iisus particip cu ucenicii Si (grupul celor cinci) a fost
nunta din Cana Galileei. Evanghelistul precizeaz c nunta din Cana a avut loc a treia
zi" (Ioan 2, 1). E remarcabil c autorul Evangheliei a patra face precizri cronologice n

ce privete evenimentele pe care le descrie (vezi i Ioan 1, 29, 35, 43). Dar, n cazul de
fa (Ioan 2, 1) nu putem ti de cnd trebuie numrate cele trei zile. Cei mai muli
comentatori neleg s numere aceste trei zile din ziua anunat a plecrii lui Iisus din
Iudeea (Ioan 1, 43), pentru c trei zile erau suficiente pentru ca Iisus s ajung din
Iudeea (Betsaida) pn n Galileea (Cana). Este foarte posibil ca plecarea lui Iisus i a
ucenicilor Si din Iudeea s fi fost determinat tocmai de faptul c El fusese invitat s
participe la nunta din Cana, la care fusese chemat i Mama Sa, Sfnta Fecioar Maria
(Ioan 2, 1).
Sfntul Ioan Hrisostom (Omilia a XXI a, I, la Ioan) comenteaz n Ioan 2, 1, textul
urmtor: i a treia zi s-a fcut nunt n Cana Galileii. i erau acolo Mama lui Iisus ca i
fraii Lui (cf. Ioan 2,12). Precizarea c, la nunta din Cana erau prezeni i fraii lui Iisus
nu este atestat de marile manuscrise care cuprind textul original al Noului Testament,
dar se constat c Hrisostom se afla n posesia unui manuscris care coninea i acest
adaos privind prezena frailor lui Iisus la nunta din Cana Galileii. n acest text se deduce
c ntre familia care organiza nunta din Cana i familia lui Iisus erau strnse legturi de
prietenie, dac nu chiar de rudenie. Sfntul Ioan Hrisostom noteaz c Iisus era, pentru
cei ce fceau nunta din Cana, un simplu om din popor, un prieten al lor. De aceea, cum ia invitat pe fraii Lui i pe Mama Lui, l-a invitat i pe Iisus (Omilia a XXI-a, 1, la Ioan).
Surpriza pe care o prezint lista participanilor la nunta din Cana este aceea c Iisus a
fost invitat la acest eveniment cu ucenicii Si" (Ioan 2, 2). Numai n legtur cu aceast
precizare, episodul nunii din Cana prezint importan pentru tema lucrrii de fa,
pentru c ucenicii Domnului nu erau dect n numr de cinci, iar, printre ei, se numra i
Sfntul Andrei.
Prezena lui Iisus mpreun cu ucenicii Si la nunta din Cana este un fapt gritor n ce
privete consistena i coeziunea acestui prim grup al ucenicilor lui Iisus. Dar i mai
semnificativ este faptul c, nunta din Cana Galileii I-a oferit lui Iisus prilejul de a arta
puterea Sa dumnezeiasc, prin svrirea minunii prefacerii apei n vin (Ioan 2, 8-9),
care este nfiat ca fiind prima minune a lui Iisus. De altfel, ntreaga istorisire privind
nunta din Cana se subordoneaz elului urmrit de autor i anume elului de a pune n
lumin, pe de o parte, slava i puterea cea mai presus de fire a lui Iisus, iar, pe de alt
parte, acela de a provoca i ntri credina celor dinti cinci ucenici ai Domnului: Acest
nceput al minunilor l-a fcut Iisus n Cana Galileii i i-a artat slava Sa; i ucenicii Lui
au crezut n El" (Ioan 2, 11). Evenimentele petrecute cu prilejul nunii din Cana cu un
puternic caracter pedagogic n ce privete ntrirea sau chiar apariia credinei primilor
cinci ucenici ai Mntuitorului.
Pornind de la cuvintele: i ucenicii Lui au crezut n El" (Ioan 11), Sfntul Ioan
Hrisostom subliniaz c chiar pentru cei ce, cu puin mai nainte manifestaser
admiraie, fiind ptruni de adevrul despre mesianitatea lui Iisus, era absolut necesar ca

Iisus s svreasc minuni n momentele imediat urmtoare mrturisirii lor privind


divinitatea Sa (Omilia a XXIII-a, 1, la Ioan). Minunea prefacerii apei n vin svrit de
Iisus la nunta din Cana devine astfel, o treapt n ce privete formarea i definitivarea
convingerilor ucenicilor Mntuitorului, cu privire la puterea i slava dumnezeiasc ale
Acestuia. Profeia lui Iisus, fcut lui Natanael: Mai mari dect acestea vei vedea"
(Ioan 1, 50) se mplinete, iat, mai repede dect se ateptau primii Si ucenici.
Din Cana, Mntuitorul mpreun cu Mama Sa, cu cei ce sunt numii n Evanghelii
fraii" Si, n realitate, verii Si, dar i cu grupul celor cinci ucenici ai Si, ntre care i
Andrei, coboar" (termenul e justificat pentru c diferena de nivel dintre Cana i
Capernaum era de 540 de metri) la Capernaum. Aici grupul condus de Mntuitorul nu a
rmas dect puine zile" (Ioan 2, 12), deoarece Patile iudeilor fiind aproape, i Iisus
S-a urcat la Ierusalim" (Ioan 2,13).
Textul nu precizeaz aici, dac ucenicii L-au nsoit pe Iisus n Cetatea Sfnt, dar,
Evanghelistul semnaleaz prezena acestora la Ierusalim, cnd, dup alungarea vnztorilor din templu, precizeaz: i-au adus aminte ucenicii Lui c este scris: Rvna
casei Tale m mistuie" (Ioan 2, 17). Textul evocat aici de ucenicii lui Iisus este un extras
din Psalmul 68,11.
E de remarcat c, petrecnd un timp mai ndelungat n preajma lui Iisus, cei dinti cinci
ucenici ai Si avanseaz vizibil n ce privete cunoaterea trsturilor mesianice ale
Persoanei lui Iisus Hristos, identificnd acele texte din Vechiul Testament care l
caracterizeaz i care i descriu trsturile i faptele pe care Acesta le svrete. Este
un moment important n ce privete formarea ca Apostoli a primilor ucenici ai
Domnului. Iar Sfntul Andrei, n calitatea sa de nti chemat, se va afla n ceata acelor
ucenici ai Domnului care l nsoesc pe Iisus din primele momente ale activitii Sale
publice.
Ucenicii care L-au nsoit pe Domnul la Ierusalim vor fi martorii acelei declaraii
surprinztoare fcute la templu, n faa iudeilor care I-au cerut s le arate semn (minune),
care s arate puterea Sa: Drmai templul acesta i n trei zile l voi ridica" (Ioan 2,
19). Sfntul Ioan Evanghelistul care se numra, ca i Sfntul Andrei, printre cei ce au
ascultat cuvintele lui Iisus citate mai sus explic: Iar El vorbea despre templul trupului
Su" (2, 21). Cuvintele lui Iisus, rostite n templu s-au fixat n memoria celor cinci
ucenici ai Si i ele i-au gsit totala explicaie dup nvierea Sa din mori: Deci, cnd
S- a sculat (Iisus) din mori, ucenicii Lui, i-au adus aminte c aceasta o spusese i au
crezut Scripturii i cuvntului pe care l spusese Iisus" (Ioan 2, 22). Deci, participanii la
episodul alungrii vnztorilor din templu, fiind atunci ucenici ai lui Iisus, se vor afla,
peste trei ani tot ntre ucenicii Acestuia, ca martori ai nvierii. Acest eveniment al nvierii
se nfieaz ca suport i moment n care toate nvturile, profeiile i rostirile lui

Iisus, rmase nenelese i oarecum misterioase, vor fi deplin lmurite i nelese, aceasta
fiind ultima i cea mai nalt treapt a nelegerii revelaiei dumnezeieti. Ziua nvierii
Domnului este i ziua n care Apostolii nu vor mai ntreba nimic: n ziua aceea, nu M
vei mai ntreba nimic"(Ioan 16, 23), anun Mntuitorul.
Cei cinci ucenici ai lui lisus vor fi martori la Ierusalim, ai altor minuni svrite de
nvtorul lor. Aceste minuni vor fi temeiul credinei multora dintre cei ce au fost
martori ai acestor minuni (Ioan 2, 23).
Dup sejurul su la Ierusalim i dup convorbirea Sa cu fariseul Nicodim (Ioan 3, 1-21),
Iisus a venit cu ucenicii Si n pmntul Iudeii i sttea cu ei acolo i boteza" (Ioan 3,
22). Evanghelistul nu precizeaz n ce loc anume a venit Iisus i ucenicii Si, dar, n
raport cu locul pe care-1 ocupa Sfntul Ioan Boteztorul cu ucenicii lui, Enom, aproape
de Salim (Ioan 3, 23), se poate trage concluzia c Iisus a venit cu ucenicii Si n
apropiere. Afirmaia este confirmat de faptul c ucenicii Sfntului Ioan Boteztorul au
venit la acesta i i-au zis: Rabi, Acela Care era cu tine dincolo de Iordan i despre Care
tu ai mrturisit, iat El boteaz i toi se duc la El" (Ioan 3, 26).
Dei, din Ioan 3, 22 i 3, 26 rezult, aparent, c Cel Care boteza era Iisus nsui, n Ioan
4, 2, se face precizarea important c nu Iisus boteza, ci ucenicii Lui". Sfntul Ioan
Hrisostom arat c Iisus nu boteza El nsui, pentru c Sfntul Duh nu fusese dat"
(Omilia a XXIX, 1, la Ioan). Acelai Sfnt Printe explic de ce Iisus i las pe ucenicii
Si s boteze: pentru a atrage un numr ct mai mare la nvtura mntuitoare"
(Ibidem). Din comentariul Sfntului Ioan Hrisostom mai rezult c botezul ucenicilor
Si era un botez fcut numai cu ap, asemntor ca efecte cu acela al Sfntului Ioan
Boteztorul.
Acest episod ns, ca i cele la care ne-am referit mai sus pun n lumin faptul c grupul
celor cinci primi ucenici ai Domnului, din care nu lipsete Sfntul Andrei, se
consolideaz i continu s se formeze, rmnnd n jurul Mntuitorului. Oricum,
practicarea botezului cu ap de ctre ucencii Domnului marcheaz o etap
premergtoare chemrii acestora n mod definitiv n rndul ucenicilor Domnului.
Activitatea desfurat de Iisus paralel cu aceea a Sfntului Ioan Boteztorul (cf. Ioan 3,
26) vdete c Mntuitorul deine deja iniiativa i primatul fa de naintemergtorul,
care recunoate: Nu sunt eu Hristosul, ci sunt trimis naintea Lui... Acela trebuie s
creasc, iar eu s m micorez" (Ioan 3, 28, 30).
Faptul c ucenicii lui Iisus botezau n prezena nvtorului lor, la Iordan, i c, Iisus
fcea mai muli ucenici dect Ioan (Ioan 3, 26), a ajuns la urechile fariseilor (Ioan 4, 1).
Acesta va fi motivul pentru care Iisus a lsat Iudeea i S-a dus iari n Galileea" (4, 3).

E de menionat acum c n Evanghelia a patra nu se face meniune de saduchei i nici de


irodiani. Adevraii adversari ai lui Iisus, cei care influeneaz poporul i l instig la
necredin, acetia sunt fariseii. Ei vor fi responsabili pentru neprimirea de ctre iudei a
Evangheliei.
Sfntul Ioan Hrisostom (Omilia a XXXI-a, 1, la Ioan) face precizarea c Iisus se retrage
din Iudeea pentru a evita o confruntare cu fariseii, care se vor comporta ca vrjmai ai
Mntuitorului i ai propovduirii Sale.
n drum spre Galileea, Mntuitorul i ucenicii Si trebuiau s treac prin Samaria"
(Ioan 4, 4), care era drumul cel mai scurt i cel mai frecventat de galileeni. Acest drum
lega Iudeea de Galileea n trei zile, n timp ce, pe malul Iordanului aceeai lgtur se
realiza n cinci zile. Exista, firete, un risc, la traversarea Samariei, risc datorat relaiilor
inamicale, devenite proverbiale, care separau pe iudei de samariteni (cf. Ioan 4, 9) La
trecerea Sa prin Samaria, Mntuitorul va fi nsoit de primii Si ucenici (cf. Ioan 4, 8),
care vor fi martori ai convorbirii Sale cu femeia samarinean, ceea ce i va mira, dei nu
vor arta aceasta prin vreo ntrebare (Ioan 4, 27). Este de subliniat c cei cinci ucenici ai
Domnului vor face, cu acest prilej, o experien deosebit, n baza creia cunotinele lor
despre comportamentul misionarului cretin vor cpta o nou baz, oricum mai larg i
mai generoas, femeia, chiar neiudee, devenind interlocutor i agent de rspndire a
nvturii relevate.
Cu prilejul traversrii Samariei, provocat de ucenicii Si, care considerau c, n timpul
ct ei s-au aflat n cetate s cumpere merinde, lui Iisus i S-a adus de mncare (Ioan 14, 8,
32-33). Mntuitorul rostete ctre acetia o scurt cuvntare asupra misiunii Sale ca
trimis al Tatlui ceresc i asupra lucrrii apostolice (Ioan 4, 34-38).
Dup dou zile petrecute n Samaria la Sihar (Ioan 4, 40) ca urmare a invitaiei pe care Iau fcut-o samarinenii, Iisus a plecat de acolo n Galileea" (Ioan 4, 43). La aceasta a
doua ntoarcere n Galileea (prima este anunat n Ioan 1, 43), Evanghelia Sfntului
Ioan face legtura cu Evangheliile sinoptice (Matei 4, 12; Marcu 1, 14; Luca 4, 14),
devenind sincronic cu acestea. Reperul evenimenial cronologic al acestei ntlniri
dintre Evanghelia a patra i Evangheliile sinoptice este ntemniarea Sfntului Ioan
Boteztorul (vezi trimiterile din ultima parantez).
Toate evenimentele i episoadele care fac obiectul descrierilor din Ioan 1, 13-4, 43,
prezentate n cele de mai sus, se produc nainte de ntemniarea Sfntului Ioan
Boteztorul (cf. Ioan 3, 24). Aa cum am mai artat, cu aceste pagini ale Evangheliei
sale, Sfntul Ioan Evanghelistul completeaz datele pe care le aflm n Evangheliile
sinoptice (Matei, Marcu i Luca), presupunnd drept cunoscute cititorilor si istorisirile

celor trei sinoptici despre nceputurile activitii lui Iisus n Galileea, i anume toate cele
ce preced ntemniarea Sfntului Ioan Boteztorul.
n concluzie, din Evanghelia a patra, care ne istorisete, n primele sale patru capitole,
fapte i evenimente din activitatea public a Mntuitorului, rezult c, nc din primele
zile urmtoare venirii Sale din pustiu, Iisus Hristos a admis i a atras n preajma Sa un
numr de cinci ucenici, n frunte cu Sfntul Andrei. Acetia au mrturisit n diverse
mprejurri pe Iisus, n care au identificat pe Mesia-Hristos i pe Fiul lui Dumnezeu.
Urmarea lui Iisus Hristos le-a impus celor cinci ucenici (Andrei, Ioan, fiul lui Zevedeu,
Simon-Petru, Filip i Nataniel; s-L nsoeasc pe nvtorul lor mai cu seam n Iudeea
i Samaria, participarea la nunta din Cana, fiind precizarea prezent la Sfntul
Evanghelist Matei i anume c Simon se numete Petru".
n Comentariul su la Evanghelia dup Matei (Omilia a XIII-a, 2), Sfntul Ioan
Hrisostom observ: Evanghelistul Ioan istorisete n alt chip chemarea lui Petru i a lui
Andrei. Din aceasta se vede c aici, la Evanghelistul Matei (4, 18-20) este vorba de a
doua chemare a lor. Mai multe pricini ndreptesc aceasta. Ioan (Evanghelistul, n.n)
spune c au fost chemai nainte de ntemniarea lui Ioan (Boteztorul n.n), Matei, c au
fost chemai dup ce a fost aruncat Ioan n nchisoare. n Evanghelia lui Ioan, Andrei l
chem pe Petru, aici Iisus i cheam pe amndoi". Comentariul lui Hrisostom citat mai
sus relev esenialul n ce privete cele dou chemri ale lui Petru i Andrei n rndul
ucenicilor lui Iisus Hristos.
Mai este de observat c, n istorisirea de la Matei 4, 18: Pe cnd umbla (Iisus) pe lng
Marea Galileii a vzut doi frai: pe Simon care se numete Petru i pe Andrei", prin
cuvintele subliniate n care se amintete c Simon se mai numea i Petru, se evoc, n
mod cert, episodul primei ntlniri dintre Simon i Mntuitorul, cnd, primului, Iisus i-a
pus numele de Chifa ceea ce se tlcuiete Petru" (Ioan 1, 42). Aceasta este o aluzie
sigur la acea prim ntlnire dintre Simon-Petru i Mntuitorul, care, dac n-ar fi fost
descris de Sfntul Ioan Evanghelistul (1, 42), n-am fi avut de unde s o cunoatem, iar
apariia numelui de Petru pe lng cel de Simon ar fi rmas fr o explicaie
corespunztoare. Sfntul Andrei este implicat n acest eveniment al schimbrii numelui
lui Simon n cel de Chifa (Petru), pentru c el l-a adus la Hristos pe fratele su Simon.
Chemarea de acum a lui Petru i Andrei istorisit de Matei n Evanghelia sa (4, 18-20)
este postulat de acea prim ntlnire a celor doi frai cu Mntuitorul, istorisit de
Sfntul Ioan Evanghelistul. Sfntul Ioan Hrisostom scrie c cei doi frai s-au supus cu
uurin lui Hristos (cnd i-a chemat a doua oar, n.n) i au prsit totul pentru a-L
urma", deoarece l cunoteau pe Iisus de la prima lor ntlnire istorisit de Sfntul Ioan
Evanghelistul. Acum, cei doi frai au primit chemarea lui Iisus ndat ce le-a spus
cteva cuvinte" (Hrisostom, Omilia a XlII-a, 2, la Matei).

S-ar putea spune c cei doi frai care fuseser mai nainte cu Iisus cam ase luni, ct se
apreciaz n general c a durat prima lor ucenicie, ateptau nu numai rentlnirea cu
Iisus, dar i chemarea lor definitiv n ceata ucenicilor Lui.
Sfntul Ioan Hrisostom (Ibidem) pune n eviden: credina i ascultarea celor doi
Apostoli... Cnd au auzit pe Iisus c-i cheam, n-au ntrziat, n-au zbovit, n-au spus:
S ne ducem pn acas s ne sftuim cu rudele", ci lsnd totul, L-au urmat, cum a
fcut i Elisei cu Ilie" (III Regi 19,19-21).
Dac analizm mai ndeaproape textul Sfntului Matei (4,18-20), ca i pe acela al
Sfntului Marcu (1, 16-18) n care este nfiat aceast a doua chemare a lui Petru i
Andrei la urmarea lui Hristos, vom observa c aici sunt cuprinse elementele eseniale
care caracterizeaz, n general, condiia Apostolului cretin.
n aceste texte se pune, n primul rnd, problema mediului i a condiiei sociale a
candidatului la apostolat. Cei chemai s devin slujitori ai Evangheliei provin din medii
sociale modeste, pregtirea lor intelectual fiind mai degrab elementar (vezi Fapte
4,13). Petru i Andrei ca i Ioan i Iacov, fii lui Zevedeu, aveau o profesie care le
permitea s-i ctige existena demn pentru ei i pentru familiile lor. Ceea ce va conta
enorm n aprecierea candidatului la apostolat va fi, nainte de toate, rspunsul prompt,
neechivoc i limpede dat la chemarea lui Iisus Hristos. Evanghelistul nu evoc, n
descrierea pe care o face n legtur cu acest eveniment, un rspuns constnd n vreo
replic oral a celor doi chemai: Petru i Andrei. El se mrginete s noteze: Iar ei,
ndat lsnd mrejele, au mers dup El". Pe ct de simplu i natural, pe att de complex
prin consecinele sale, ne apare acest rspuns dat de Petru i Andrei chemrii lui Iisus.
Pentru c, dnd asimilare necondiionat chemrii: Venii dup Mine'" (Matei 4,19),
Petru i Andrei au neles c, astfel, ei renunau la familiile lor (Petru era, sigur, cstorit,
vezi Matei 8, 14-15), la profesia lor, la casa lor, la ntreaga lor avuie, la relaiile lor
sociale, ntr-un cuvnt, la tot ceea ce a nsemnat viaa lor pn in acel moment de graie
al chemrii n ceata ucenicilor lui Iisus Hristos.
Pentru a nelege msura n care intrarea cuiva n rndul ucenicilor lui Iisus echivala cu
renunarea la cele mai naturale i obinuite relaii sociale i de familie, e suficient s
aducem ca argument episodul n care un crturar i-a zis lui Iisus: nvtorule, Te voi
urma oriunde vei merge! Iar Iisus i-a rspuns: Vulpile au vizuini, iar psrile cerului,
cuiburi; Fiul Omului ns nu are unde s-i plece capul" (Matei 8, 19-20). Sau episodul
n care unul din ucenici I-a zis: Doamne, d-mi voie nti s m duc i s ngrop pe tatl
meu! Iar Iisus i-a zis: Vino dup Mine i las morii s-i ngroape morii lor" (Matei 8,
21-22). Aceste scurte episoade descrise n Sfintele Evanghelii sunt de natur s ne aduc
la nelegerea profund a condiiei de ucenic al lui Iisus, la marile renunri pe care
aveau s le fac persoanele care doreau s devin ucenici ai lui Iisus.

Pe de alt parte, nu va putea fi evitat paralela dintre chemarea adresat de Iisus lui
Petru i Andrei: Venii dup Mine" (Matei 4, 19) i rspunsul dat tnrului bogat care
cuta desvrirea: Dac voieti s fii desvrit, du-te, vinde averea ta, d-o
sracilor....; dup aceea, vino i urmeaz-Mi" (Matei 19, 21). Aceast formulare
echivaleaz cu chemarea tnrului la apostolat.
Se va observa c, n textele de mai sus, dar i n altele din aceeai categorie, sunt evocate
cteva din ipostazele n care se vor fi aflat unii din cei ce aspirau s devin ucenici ai lui
Iisus, dar care nu puteau s accepte condiiile puse de Mntuitorul, ndeosebi cele
privitoare la renunarea la avuii, la legturile de familie, la poziia social i la confortul
oferit de o existen obinuit, ncadrat ntr-o serie de reguli unanim acceptate.
Este semnificativ c att condiiile apostolatului cretin, ct i rsplata promis de
Domnul celor doisprezece sunt definite n modul cel mai clar cu putin (Matei 19, 2729) n legtur cu convorbirea Mntuitorului cu tnrul bogat, care voia s fie desvrit
(Matei 19,16-24).
Chemarea lui Petru i Andrei, ca i aceea a lui Iacov i Ioan, fiii lui Zevedeu (Matei 4,
21-22 i paralelele), sunt alturi de chemarea lui Matei (Matei 9, 9) singurele pe care le
ntlnim n Evangheliile sinoptice (Matei, Marcu, Luca) i care au avut loc dup
ntemniarea Sfntului Ioan Boteztorul (Matei 4, 12). Aa cum am artat, nainte de
ntemniarea Boteztorului, Sfntul Ioan Evanghelistul istorisete i modul n care s-a
produs chemarea lui Filip i Natanael, numit i Bartolomeu (Ioan 1, 43-50).
Sfinii Andrei i Petru i Sfntul Ioan, fiul lui Zevedeu, sunt singurii trei viitori Apostoli
ai Domnului care s-au bucurat de dou chemri n ceata ucenicilor Domnului. Aceste
chemri ale lui Petru i Andrei i a fiilor lui Zevedeu sunt prezentate n Sfintele
Evanghelii pentru a fi modele n vederea nelegerii modului n care au fost alei aceia
care aveau s devin, ntr-o prim etap, ucenici ai Domnului, iar, ntr-o perspectiv mai
ndeprtat, Apostoli ai Acestuia, pentru c ceata ucenicilor lui Iisus va fi mult mai
numeroas dect lista celor nominalizai n textele evanghelice (puine), care istorisesc
chemrile lui Iisus adresate celor pe care i dorete n preajma Sa (cf. Ioan 6, 60, 61, 66).
Nici mcar ceilali ucenici ai Domnului care vor deveni Apostoli (Toma geamnul, Iuda
Tadeul, sau Lebeul, identic cu Iuda al lui Iacov, Simon Cananeul sau Zelotul, Iuda
Iscarioteanul) nu apar episoade ale chemrii lor n rndul ucenicilor Domnului. Dar
Andrei i a lui Petru, dar i a lui Filip (Ioan 1, 44). Se pare c locuina celor doi frai era
n Capernaum. (Marcu 1,29).
rmul asa-zisei Mri a Galileii va fi i cadrul desfurrii celei mai mari pri a
activitii publice a lui Iisus: propovduirea Evangheliei, svrirea de minuni (vezi
Matei 8, 23, 28; 14, 24-30 etc.).

n legtur cu chemarea lui Petru i Andrei n grupul ucenicilor Mntuitorului, se pune i


problema de a determina i cunoate durata stagiului celor ce vor deveni Apostoli, pe
lng Domnul nostru Iisus Hristos. Durata acestui stagiu este determinat de Sfntul
Apostol Petru n cuvntarea rostit, la Ierusalim, cu prilejul alegerii lui Matia ca Apostol.
n aceast cuvntare citim: Trebuie ca unul din aceti brbai care s-au adunat cu noi n
timpul ct a petrecut ntre noi Domnul Iisus, ncepnd de la botezul lui Ioan, pn n ziua
n care S-a nlat de la noi, s fie mpreun cu noi martor al nvierii Lui" (Fapte 1, 2122).
nceputul acestui stagiu trebuie plasat, conform criteriului Sfntului Apostol Petru, ct
mai aproape de evenimentul propovduirii i botezul naintemergtorului sau de
nceputul activitii publice a lui Iisus. Dac stabilim ca reper iniial al acestui stagiu
botezul Sfntului Ioan, dintre cei doisprezece Apostoli, numai Andrei i Ioan, fiul lui
Zevedeu, evanghelistul de mai trziu, se vor ncadra n limitele criteriului cronologii
artat de Petru (Fapte 1, 22). Pentru c numai cei doi, fiind ucenici ai naintemergtorului, au putut s fie martori ai botezului lui Ioan. Ceilali Apostoli vor veni n
rndul ucenicilor Domnului, cel mai devreme (e cazul lui Simon-Petru, Filip i Natanael,
Ioan 1, 41-50) dup ce Acesta primise botezul de la Ioan. ntr-un cuvnt, Sfntul Andrei
este Apostolul cu stagiul cel mai lung de ucenicie n preajma lui Iisus. Alturi de el i
putem aeza numai pe Ioan, fiul lui Zevedeu, iar ndat dup acetia, i vom rndui pe
Simon Petru, Filip i Nataniel chemai, n aceast ordine, la acea ucenicie preliminar
despre care am vorbit pe larg mai sus.
Dei, aa cum am artat, ceata ucenicilor Mntuitorului, creat dup ntemniarea
Sfntului Ioan Boteztorul este mai numeroas dect a acelora care vor deveni Apostoli,
din lectura atent a Sfintelor Evanghelii, rezult c Sfinii Petru i Andrei sunt cei mai
siguri i autorizai candidai la primirea n rndul celor doisprezece Apostoli. Ceea ce
demonstreaz, nu numai ataamentul lor profund i permanent fa de persoana i
lucrarea Mntuitorului, ci i aptitudinea de a memora i nelcge, de a-i nsui n mod
corect i integral propovduirile lui Iisus, astfel nct Biserica s poat afirma despre ei
c au devenit prea nelepi", dei, iniial, erau simpli pescari (troparul Pogorrii
Sfntului Duh).
Acestei chemri definitive ca ucenici ai Domnului i urmeaz o scurt perioad n care,
alturi de ceilali ucenici ai Acestuia, Sfntul Andrei l nsoete pe Mntuitorul,
ascultndu-I propovduirea i asistnd la svrirea numeroaselor minuni de ctre
Acesta.
Este un stagiu premergtor alegerii celor doisprezece Apostoli.

Capitolul III - Apostol al Domnului


1. Chemarea la apostolat
Momentul cel mai important din istoria apostolatului cretin este, fr ndoial, acela al
alegerii de ctre Iisus Hristos a celor doisprezece brbai, pe care i va numi Apostoli,
din rndul numeroilor Si ucenici.
Evenimentul este perfect individualizat n descrierile Evanghelitilor i ne apare ca fiind
deosebit de bine pregtit de Mntuitorul nsui, Care, n noaptea precedent alegerii
celor doisprezece, a ieit la munte ca s se roage i a petrecut noaptea n rugciune
ctre Dumnezeu" (Luca 6,12; cf. Marcu 3,13).
n ziua care a urmat rugciunii lui Iisus ctre Dumnezeu, Acesta a chemat la Sine pe
ucenicii Si i a ales dintre ei doisprezece, pe care i-a numit Apostoli" (Luca 6, 13).
Referindu-se la acelai eveniment, Sfntul Evanghelist Marcu scrie: A chemat la Sine
pe ci a voit i au venit la EL i a rnduit pe cei doisprezece pe care i-a numit Apostoli,
ca s fie cu El i s-i trimit s propovduiasc" (3,13-14).
Acestea sunt cele dou texte nou-testamentare care stau la baza afirmaiilor teologice
privind instituirea apostolatului cretin, moment capital n ce privete asigurarea
propovduirii Evangheliei, dup nlarea la cer a Mntuitorului, n faa tuturor
neamurilor pmntului.
Acest fapt se constat din textul din Evanghelia a doua, citat mai nainte, n care se
precizeaz c Mntuitorul a ales pe cei doisprezece ca s fie cu El i s-i trimit Ia
propovduire" (1, 14).
Prin alegerea celor doisprezece, ntre care i Andrei, Mntuitorul i va forma grupul cel
mai apropiat de ucenici, de persoane care vor tri n cea mai mare apropiere de el, n
intimitatea Sa, bucurndu-se, nu numai de ascultarea propovduirilor Sale, care adesea
erau rostite i n faa mulimilor care se adunau n jurul Su, ci i de cuvintele, gesturile
i lucrrile Sale pe care le svrea numai n compania Apostolilor Si. Numai ei dintre
toi contemporanii vor avea privilegiul de a cunoate n toat profunzimea i ntinderea
manifestrile Persoanei lui Iisus n toate mprejurrile n care Acesta se va afla de-a
lungul unei existene pmnteti pe care a acceptat-o tocmai pentru a descoperi
oamenilor ct mai mult din mesajul pe care avea s Li-1 transmit.
Fericitul Augustin precizeaz: Pentru c Hristos este Cuvntul lui Dumnezeu, faptele
Sale chiar sunt pentru noi un cuvnt, adic o doctrin, o nvtur" (Comentariu la Ioan,
P.L. 35, 1593). Aceast cunoatere nemijlocit i concret pe care Apostolii au avut-o

asupra nvtorului, Care S-a oferit contemplrii ochilor lor de carne, fireti, pe care
Duhul Sfnt i-a deschis pentru a percepe nemrginitul divin, este tezaurul religios i unic
pe care Cei doisprezece l vor transmite celor ce vor crede propovduirii lor i va fi
depozitat n Biseric spre a fi la dispoziia tuturor celor ce, de-a lungul veacurilor, vor
avea trebuin de el.
Se poate spune c o dat cu alegerea Celor doisprezece, Iisus va pune primele baze ale
acelei instituii divino-umane, care va fi Biserica. El nsui nu Se va mai nfia singur
n faa acelui bloc potrivnic alctuit din farisei, crturari i irodiani.
Textul Sfntului Marcu face precizarea c cei doisprezece Apostoli au fost alei pentru a
fi mpreun cu Hristos, dar i pentru a-i trimite la propovduire". De altfel, nsui titlul
pe care l primesc cei doisprezece, acela de Apostoli, este nscrierea n romn a
termenului grecesc apostolos, care nseamn trimis (de cineva sau al cuiva) n vederea
ndeplinirii unei misiuni, a unui mandat special, ncredinat de o autoritate.
ntre cei doisprezece Apostoli alei de Mntuitorul s-a numrat i Sfntul Andrei. n cele
patru liste ale celor doisprezece Apostoli ntlnite n Noul Testament, Sfntul Andrei
apare de dou ori n poziia a doua, dup Sfntul Petru, fratele su (Matei 10, 2 i Luca
6, 14), i de dou ori n poziia a patra, dup Petru i dup cei doi fii ai lui Zevedeu,
Iacov i Ioan (Marcu 3, 18 i Fapte 1, 13); n listele de la Matei i Luca, Sfntul Andrei
este prezentat ca frate al Sfntului Petru.
Se constat c cele dou perechi de frai: Petru i Andrei, fii lui Iona, i Iacov i Ioan, fiii
lui Zevedeu, chemai primii n aceast ordine, n rndul ucenicilor Mntuitorului, ocup
i primele patru locuri n listele cuprinznd numele celor doisprezece Apostoli. n
general ns este hazardat i fr temei s se fac afirmaii asupra preeminenei, i cu att
mai mult, asupra vreunui primat al unuia sau altuia dintre Apostolii Domnului, asupra
celorlali Apostoli ai Aceluiai Domn. Pentru c din nici un text al Noului Testament nu
se poate constata c Mntuitorul ar fi acordat vreun har special vreunuia dintre Apostolii
Si. Cci harul preoiei apostolice a fost acordat tuturor celor doisprezece; acest har
include i harul trimiterii la toate neamurile pentru a propovdui Evanghelia.
2. nsuirea nvturii evanghelice
Chemarea unei persoane n rndul Sfinilor Apostoli nu echivaleaz, firete, cu
dobndirea titlului definitiv de Apostol al Domnului, care va deveni actual pentru fiecare
dintre cei doisprezece dect dup nvierea Domnului, dup nzestrarea cu harul preoiei
apostolice i dup primirea poruncii de trimitere la propovduire naintea tuturor
neamurilor i pn la marginile pmntului.

nainte de a ajunge la aceste nzestrri i haruri, cei doisprezece vor trebui s-i
nsueasc ntreaga nvtur evanghelic prin ascultarea propovduirilor lui Iisus
Hristos, prin vieuirea nentrerupt n preajma Acestuia, prin cunoaterea nemijlocit a
tuturor puterilor, semnelor, minunilor, gesturilor i manifestrilor lui Iisus, prin care se
descoper divinitatea i omenitatea Sa transfigurat i ntrit prin nsuirile noi pe care
le dobndete prin unirea cu Fiul lui Dumnezeu fcut Om.
Este de remarcat c cei doisprezece sunt destul de rar numii Apostoli n Sfintele
Evanghelii. n Matei (10, 2) i n Marcu (3, 14), titlul de Apostol se ntlnete n legtur
cu chemarea celor doisprezece la apostolat. Evanghelistul Marcu mai folosete acest
termen o singur dat n Evanghelia sa (6, 30) pentru a-i denumi pe cei doisprezece dup
ntoarcerea acestora din misiunea de prob n care fuseser trimii de Mntuitorul.
Evanghelistul Ioan nu folosete niciodat termenul de Apostol pentru a numi grupul
celor doisprezece. Sfntul Luca folosete mai des termenul de Apostol cu referire la cei
doisprezece, dar, n general, spre a fi difereniai de grupul celor aptezeci de ucenici, de
a crui instituire Sfntul Luca vorbete n exclusivitate (10,1 .u.).
n toate celelalte cazuri n care se vorbete despre cei doisprezece, Evanghelitii i
numesc ucenici, termen care determin cel mai corect raportul dintre ei i Mntuitorul.
Pentru c cei doisprezece vor rmne, n continuare i pentru totdeauna, ucenici ai
Mntuitorului, unicul lor nvtor: Unul este nvtorul vostru: Hristos", precizeaz
Mntuitorul (Matei 23, 8; cf. Ioan 13, 13-14). Dar, mai cu seam dup alegerea lor n
ceata celor doisprezece, Sfinii Apostoli vor dobndi statutul de ucenici autorizai, cu
ndatoriri precise, ai Mntuitorului, ntre aceste ndatoriri, cea mai important va fi aceea
de a fi cu El" (Marcu 3, 14) permanent. Sub nici o condiie i n nici o mprejurare, cei
doisprezece nu vor putea s rmn departe de Mntuitorul (cf. Matei 8, 21-22).
Cnd se vorbete despre nsuirea de ctre Sfinii Apostoli a Evangheliei propovduite
de Iisus, cei doisprezece sunt privii ca un grup compact care se bucur de aceeai
atenie i purtare de grij din partea dumnezeiescului nvtor. Foarte rar, unul sau altul
dintre cei doisprezece sunt individualizai printr-un dialog cu Mntuitorul, n situaii
speciale (vezi n ce-1 privete pe Sfntul Andrei: Marcu 13, 3; Ioan 1, 40; 6, 8; 12, 22).
Dar i aa, aceste episoade se produc, de regul, n faa tuturor Sfinilor Apostoli, astfel
nct, rspunsurile Mntuitorului la ntrebrile unuia sau altuia dintre Apostoli erau
cunoscute de fiecare dintre cei doisprezece.
Cnd vorbim despre nvtura evanghelic i despre nsuirea acesteia de ctre Sfinii
Apostoli, nelegem totalitatea propovduirilor i faptelor Mntuitorului svrite n cei
trei ani - trei ani i jumtate, ct a durat activitatea Sa public. Aceasta este durata
pregtirii celor doisprezece. Perioada de iniiere a Sfinilor Apostoli ncepe, pentru unii
ca Petru, Andrei, Ioan, fiul lui Zevedeu, Filip i Natanael, ndat dup revenirea

Mntuitorului din pustiul Qarantaniei, iar pentru toi cei doisprezece, dup revenirea
Acestuia din Iudeea (Ioan 4, 43) i dup ntemniarea Sfntului Ioan Boteztorul (Matei
4, 12).
Aceast perioad se ncheie cu nlarea la cer a Mntuitorului (cf. Fapte 1, 22). Este de
la sine neles c n aceast perioad, nu se realizeaz numai iniierea i instruirea celor
doisprezece cu privire la coninutul Evangheliei, ci i nzestrarea treptat a acestora cu
toate puterile i harurile care vor deveni inerente strii de Apostol al lui Iisus Hristos.
Aceast problem va fi tratat ntr-un capitol special al acestei lucrri.
Chiar dac Mntuitorul rostete foarte multe din cuvntrile Sale, nu numai n faa celor
doisprezece, ci i n faa altor muli asculttori (vezi Matei 5, 1; Luca 9, 38 etc.), celor
dinti le sunt rezervate exclusiv o mare parte din descoperirea cea mai presus de fire.
Aceast descoperire cuprinde, potrivit cuvntului Mntuitorului tainele mpriei
Cerurilor". Adresndu-Se celor doisprezece, pentru a le rspunde la o ntrebare,
Mntuitorul i lmurete: Vou vi s-a dat s cunoatei tainele mpriei Cerurilor, pe
cnd acelora (ceilali asculttori ai predicii lui Iisus, n.n) nu li s-a dat" (Matei 13, 11; cf.
Marcu 4,11; Luca 8,10).
Sfntul Evanghelist Marcu face o important precizare privind modul n care Iisus le
asigur celor doisprezece pregtirea i formarea ca viitori propovduitori ai Evangheliei:
Ucenicilor Si le lmurea toate, n mod special" (Marcu 4, 34). Sfinii Apostoli erau
deplin contieni c nvtura pe care o primeau, cuprindea, nu simple rostiri i alctuiri
omeneti, ci nsei cuvintele vieii venice" (Ioan 6, 68). Numai aceast convingere i
inea permanent strns unii n preajma Mntuitorului pe cei doisprezece. Faptul se
constat din acea mprejurare descris de Sfntul Ioan Evanghelistul, din care reiese c
numeroi dintre ucenicii Domnului, nenelegnd cuvntul Acestuia privind Taina
dumnezeietii Euharistii, s-au dus napoi i nu mai umblau cu El" (Ioan 6, 66). De
aceea, la ntrebarea lui Iisus, dac i ei, cei doisprezece, vor s plece de la El, SimonPetru, n numele tuturor Apostolilor, mrturisete: Doamne, la cine ne vom duce? Tu ai
cuvintele vieii venice. i noi am crezut i am cunoscut c Tu eti Hristosul, Fiul
Dumnezeului Celui viu" (Ioan 6, 68-69).
Un aspect foarte important al iniierii Sfinilor Apostoli n tainele mpriei Cerurilor
este acela c acetia au primit din partea Mntuitorului ntreaga descoperire
dumnezeiasc, nu numai o parte a acesteia. V-am numit prietenii Mei, spune
Mntuitorul celor doisprezece, pentru c toate cte am auzit de la Tatl Meu vi le-am
fcut cunoscute" (Ioan 15, 15; cf. 17, 8,14).
Deci, n msura n care cei doisprezece i sporesc cunotinele privind nvtura
evanghelic, ei se transform n prieteni ai lui Iisus, un titlu de cea mai nalt noblee
religioas i spiritual. Aceasta oblig la practicarea poruncii iubirii pn la jertfirea de

sine (Ioan 15, 13-14), care este i dimensiunea cretin a iubirii. Cci porunca S
iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui" (Matei 22, 29), care este cea mai mare din
Lege, limiteaz practicarea acestei porunci la msura iubirii fa de tine nsui.
Sfinii Apostoli sunt singurele fiine umane care se vor afla n posesia revelaiei celei
mai presus de fire descoperit de Domnul nostru Iisus Hristos. Apostolii au devenit
astfel arhive vii n care se va pstra ntreaga comoar a Evangheliei. De aici, purtarea de
grij i asistena dumnezeiasc de care se vor bucura cei doisprezece n ntreaga lor
existen. Ci i perii capului vostru, toi sunt numrai. Nu v temei" (Luca 12, 7), va
spune Mntuitorul despre pronia dumnezeiasc privind pe Sfinii Apostoli.
Aceasta nu nseamn ns c slujirea apostolic nu comport riscuri i primejdii.
Dimpotriv. Iat, Eu v trimit pe voi ca pe nite oi n mijlocul lupilor" (Matei 10, 16), i
va preveni Mntuitorul pe cei doisprezece: Ferii-v de oameni cci v vor da pe mna
sinedritilor i n sinagogile lor v vor bate cu biciul. La dregtori i la regi vei fi dui
pentru Mine" (Matei 10, 17-18), Aceste profeii ale Mntuitorului se vor mplini
ntocmai n timpul ct Sfinii Apostoli i vor desfura lucrarea de propovduire a
Evangheliei (cf. Fapte 4, 3,17-24; 5, 18; II Cor. 11, 23-33; II Tim. 1, 8 etc.). Atenionarea
celor doisprezece asupra primejdiilor care se vor abate asupra lor n viitor este parte
integrant a procesului de pregtire a Sfinilor Apostoli n vederea trimiterii lor la
propovduire.
n completarea acestui proces de pregtire, Mntuitorul i va supune pe cei doisprezece
unei probe practice. n Evanghelia dup Matei (10, 15, .u.) i n cea dup Luca (9, 2,
.u.) este descris misiunea de prob n care sunt trimii cei doisprezece, spre a li se
putea testa aptitudinile de misionari i stadiul pregtirii lor n ce privete nsuirea
nvturii evanghelice. n legtur cu aceast misiune de prob la care-i va supune,
Mntuitorul va afla prilejul de a-i instrui pe cei doisprezece n mod special asupra
modelului misionar pe care il vor avea de realizat n lucrarea lor de prob (Matei 10, 545; Luca 9, 2-61), model care, n linii mari, va fi identic cu cel practicat i dup nlarea
la ceruri a Domnului, cnd cei doisprezece se vor afla n faa principalei lor ncredinri:
propovduirea Evangheliei pn la marginile pmntului (Fapte 1, 8). Ascultnd cu
atenie cuvntul nvtorului privind misiunea lor apostolic (Matei 10, 5-45), cei
doisprezece vor avea n fa ntregul tablou al lucrrii i nzestrrilor lor, al primejdiilor
i recompenselor spirituale care le vor reveni, al comportamentului i metodelor folosite
n actul misionar de propovduire a Evangheliei. Iisus nu le ascunde celor doisprezece
nimic din cele ce li se vor ntmpla n cursul activitii lor apostolice. Firete c cele
dezvluite de Iisus n legtur cu dificultile i pericolele cuprinse n lucrarea de
propovduire a Evangheliei apar n cuvntarea de care ne ocupm, ntr-o perspectiv
nc ndeprtat, dar descrierile sunt att de vii, nct ele ni se nfieaz ca foarte reale
i ntr-un anumit fel, iminente. Pentru a fi deplin ncredinai c, rostind aceast

cuvntare, Mntuitorul are n vedere n mod special pe Sfinii Apostoli, numele acestora
este nscris n fruntea pericopei de care ne ocupm (Matei 10, 2-4). Acetia vor fi cei
dinti i cei mai importani ageni ai transmiterii Evangheliei naintea ntregii umaniti.
Desigur, ideea central a acestei cuvntri asupra apostolatului cretin este aceea c
Evanghelia trebuie propovduit cu orice pre aceast lucrare trecnd naintea oricrei
alte preocupri a celor doisprezece. Acetia urmau s asigure, cu orice risc, o maxim
difuzare a nvturii lui Iisus: Ceea ce v griesc la ntuneric, spunei la lumin i ceea
ce auzii la ureche, propovduii de pe case" (Matei 10, 27), le va spune Mntuitorul
Sfinilor Apostoli, artndu-le obiectivul principal al misiunii lor.
Cuvntarea asupra apostolatului cuprinde, n consecin, programul de lucru a celor
doisprezece pentru ntreaga lor existen pmnteasc, dar i destinul care le va marca
aceast existent.
Din procesul de pregtire a Sfinilor Apostoli n vederea ndeplinirii misiunii lor face
parte i anunarea trimiterii Sfntului Duh, Care-i va sprijini permanent n lucrarea lor de
propovduire a Evangheliei (Matei 10, 19-20). Duhul adevrului, Mngietorul (Ioan 14,
16), va fi trimis n lume numai dup ce Mntuitorul Se va nla la cer, pentru ca cei
doisprezece s fie asistai, n continuare, de o Persoan din Sfnta Treime (Ioan 15, 26;
16, 7).
Transmiterea n mod corect i integral a propovduirii lui Iisus va fi un fapt capital
pentru destinul i devenirea omenirii. Aceasta a fost raiunea ntruprii Fiului lui
Dumnezeu, a alegerii i instruirii celor doisprezece ntr-o perioad de minimum trei ani.
Dar se pune ntrebarea dac, totui, cei doisprezece ar fi putut expune lumii, cu
acuratee, exactitate i integral, nvtura evanghelic, dac memoria acestora, ca i
capacitatea lor de a nelege aceast nvtur, vor putea face fa ndatoririlor care le
reveneau pe aceast linie. De aceea, Sfinii Apostoli nu au fost lsai, n ce privete
propovduirea i interpretarea Evangheliei, la simplele lor puteri, daruri i nzestrri
naturale. Ci, dup nlarea la cer a lui Iisus, li S-a trimis Duhul Sfnt (Fapte 2), dup ce,
mai nainte, le-a fost fgduit n mod repetat (Luca 24, 49; Ioan 14, 16-17; 15, 26; 16, 7,
13-14). Rolul Sfntului Duh nu va fi numai acela de Mngietor al Sfinilor Apostoli, ci
acest rol se va extinde i asupra modului n care acetia i vor ndeplini lucrarea de
propovduire a Evangheliei. Mntuitorul precizeaz: Iar cnd va veni Acela, Duhul
Adevrului, v va cluzi la tot adevrul; cci nu va vorbi de la Sine, ci cte va auzi va
vorbi i cele viitoare v va vesti. Acela M va slvi, pentru c din al Meu va lua i v va
vesti" (Ioan 16, 13-14). Firete c aceste nvturi vor fi descoperite de Domnul numai
celor doisprezece. Tot astfel, numai celor doisprezece le vor fi descoperite cele
privitoare la evenimentele din Sptmna Patimilor: prinderea, judecarea, condamnarea,
rstignirea, ngroparea i, a treia zi, nvierea Domnului (Matei 16, 21; 17, 22-23; Marcu
8, 31; 9, 31; 10, 33; Luca 9, 22).

nainte de a Se despri de ei, Mntuitorul i cheam, prin marea Rugciune arhiereasc


adresat Tatlui, la pzirea unitii, dup modelul oferit de Sfnta Treime: Printe
Sfinte, pzete-i n numele Tu, n care Mi i-ai dat, ca s fie una precum suntem i Noi"
(Ioan 17,11, vezi i 17, 21, 22).
n aceeai Rugciune, Mntuitorul descrie Printelui ceresc lucrarea pe care a svrit-o,
pentru ca, la plecarea Sa din lume s lase n urma Sa pe Sfinii Apostoli, pentru a
schimba, prin truda lor de propovduitori, faa lumii.
n aceast ordine de idei, Mntuitorul descrie, ca nicieri n alt parte, adevratul chip al
Apostolului cretin, persoan unic prin deinerea adevrului revelat, un adevr care
vine de la Tatl i este descoperit lor prin Fiul. Vorbind despre stadiul de pregtire a
Sfinilor Apostoli, Mntuitorul se roag: Acum au cunoscut c toate cte Mi-ai dat sunt
de la Tine. Pentru c cuvintele pe care Mi le-ai dat le-am dat lor. Iar ei le-au primit i au
cunoscut cu adevrat c de la Tine am ieit i au crezut c Tu M-ai trimis" (Ioan 17, 7-8).
Sfinii Apostoli erau, la ceasul n care Iisus urma s se despart de lume, singurele
persoane umane care cunoteau adevrul evanghelic, singurii care erau contieni c
acest adevr venea de la Dumnezeu-Tatl, prin Iisus Hristos. Dar ei cunoteau acest
adevr, nu pentru a merge cu el n cer ca Iisus Hristos, ci pentru a rmne n lume (Ioan
17, 15) i a propovdui pretutindeni i a determina pe contemporanii lui s cread n el.
De aici, aceast cerere din Rugciunea lui Iisus Dar, nu numai pentru acetia M rog, ci
i pentru cei ce vor crede n Mine, prin cuvntul lor" (Ioan 17, 20).
Rugciunea arhiereasc a Mntuitorului ctre Tatl ne descoper, practic, esena
nvturii cretine asupra apostolatului i asupra destinului pmntesc i ceresc al
Sfinilor Apostoli, ndeosebi asupra misiunii care cdea n sarcina lor exclusiv, aceea a
propovduirii universale a Evangheliei, nvtur pe care Hristos, primindu-o de la
Tatl, le-a ncredinat-o lor.
Din aceeai Rugciune a lui Iisus ctre Tatl, grupul Sfinilor Apostoli ne apare ca
definitiv format. Acetia sunt nfiai ca un dar al Tatlui pentru Fiul, fiind numii de
Iisus cei pe care Mi i-ai dat" (Ioan 17, 12). Acestora El le-a artat o mare atenie i
grij, astfel nct nici unul dintre ei n-a pierit, n afar de fiul pierzrii, ca s se
mplineasc Scriptura" (Ibidem).
Cunoscnd pe fiul pierzrii", adic pe Iuda Iscarioteanul, se deduce, din cuvntul citat
mai nainte, c ceata celor mai apropiai ucenici ai Mntuitorului, aceia pe care i-a numit
prieteni, pentru c au primit de la Iisus toate cte Acesta le-a auzit de la Tatl" (Ioan
15,15), adic ntreaga Evanghelie, va fi alctuit din ceilali unsprezece pe care i-am

ntlnit n cele trei liste din Evangheliile sinoptice amintite (Matei 10, 2-4; Marcu 3, 1619; Luca 6, 14-16) i n cea de-a patra, pe care o ntlnim n Faptele Apostolilor (1,13).
Dup Rugciunea cea Mare, n care Iisus nfieaz Tatlui ntreaga Sa lucrare svrit
pe pmnt, pregtirea Sfinilor Apostoli fiind esena acesteia, Mntuitorul va nceta s
mai aib contacte directe cu cei unsprezece, pentru c se vor produce evenimentele de la
sfritul Sptmnii Patimilor. Cei unsprezece vor urmri i ei aceste evenimente, dar de
departe i indirect. Cei unsprezece se vor rentlni cu Domnul numai dup nvierea Sa
din mori, timp de patruzeci de zile (Fapte 1, 2). Aceste ntlniri cu Domnul vor purta
numele, n hristologia ortodox, de artri, pentru c, de fiecare dat, iniiativa n
producerea lor, va reveni lui Iisus. Dei n intervalul celor patruzeci de zile ct S-a aflat
pe pmnt cu trupul Su nviat, nainte de a Se nla la cer, Iisus le-a vorbit celor
unsprezece despre mpria lui Dumnezeu" (Fapte 1, 2), scopul principal al acestei
ederi pe pmnt a Domnului a fost legat tot de pregtirea final a Sfinilor Apostoli.
n cadrul acestei pregtiri finale a Sfinilor Apostoli, Iisus cel nviat a inut, nainte de
toate, s le arate acestora, prin multe semne doveditoare" (Fapte 1, 2), faptul real al
nvierii Sale, care s-a produs dup patima Sa" (ibid.). Fr ca cei unsprezece s fi
dobndit deplina ncredinare a realitii nvierii din mori a Domnului, nu s-ar mai fi
putut vorbi despre o nou religie, despre existena Sfinilor Apostoli pregtii pentru a o
anuna lumii. Dar i reciproca este deplin valabil.
Odat convini de realismul nvierii Domnului, cei unsprezece se vor transforma radical,
ei vor deveni ali oameni, nenfricai, ptrunztori, nzestrai cu attea daruri i
nelepciune, nct nimeni nu le va putea sta mpotriv. Vor fi, de fiecare dat, mai
puternici dect potrivnicii lor, avnd, n permanen, simmntul c ei nu pot s piard
n ncletarea cu stpnitorii acestui veac.
Un aspect esenial al procesului de pregtire a Sfinilor Apostoli dup nvierea cea de a
treia zi este determinat de faptul c acest eveniment lumineaz ca un far puternic
ntreaga revelaie adus de Domnul pe pmnt i propovduit Apostolilor, astfel nct,
tot ceea ce nu neleseser din predica Mntuitorului, prin lumina adus de nviere,
devenea clar. Se mplinea astfel, o nvtur i o profeie a Mntuitorului: n ziua aceea
(a nvierii Domnului), nu M vei mai ntreba nimic" (Ioan 16, 23; vezi i Ioan 2, 22; 10,
6; 12, 16; Luca 24, 45, etc.). Totul dobndete, sub lumina nvierii, sens i neles, acum
pescarii devin, n mod real, Apostoli.
Cnd Iisus S-a artat a treia oar ucenicilor Si, dup ce S-a sculat din mori" (Ioan
21,14), la Marea Tiberiadei (loan 21,1, .u.), a folosit prilejul pentru a reabilita pe Petru,
de fapt, pentru a-1 reintegra n rndul celor unsprezece, ca urmare a ntreitei sale
lepdri de Domnul n timpul procesului lui Iisus (loan 18, 17, 25, 27). Reintegrarea lui

Petru n ceata Sfinilor Apostoli se svrete prin ntreita ntrebare adresat lui Petru:
Simone, fiul lui Iona, M iubeti" (Ioan 21, 15, 16, 17), prin rspunsul acestuia: Da,
Doamne, Tu tii c Te iubesc" (Ioan 21,15,16,17), dar, mai cu seam, prin
rencredinarea dreptului de a pstori pe cei ce-i va aduce n Biseric, mielueii i oile lui
Iisus Hristos (Ioan 21, 15, 16, 17). nc de la primele dou artri ale Domnului ctre
ucenicii Si (Ioan 20, 19, .u.; 20, 26 .u.) ntre care, de fiecare dat era prezent i Petru,
Domnul l-a considerat pe acesta i pe ceilali ucenici, care s-au ndoit de El, artnd
necredin n nvierea Sa (Matei 28,17; Marcu 16,11-14 etc.), ca fiind, totui, api s
rmn n rndul Apostolilor, cci El tia totul despre viitorul acestora. Dar, fa de
lepdarea lui Petru, fapt public i deplin cunoscut n cercul apropiailor lui Iisus, era
obligatorie reabilitarea acestuia fcut chiar n faa celor mai numeroi dintre ucenicii
Si (vezi Ioan 21,1-17).
Desvrirea operei de formare definitiv i complet a Sfinilor Apostoli se produce
prin nzestrarea acestora de ctre Iisus cel nviat cu harul preoiei apostolice, care se afl,
de fapt, la nceputul preoiei ierarhice sacramentale. Acest eveniment asupra cruia vom
reveni, se svrete de ctre Domnul cu prilejul primei Sale artri ctre Sfinii
Apostoli, dup nvierea Sa din mori (Ioan 21, 19-23).
3. n dialog direct cu Mntuitorul
Cum s-a artat, Sfntul Apostol Andrei i-a nsuit, laolalt cu ceilali Apostoli i n
aceleai condiii ca acetia, cuprinsul nvturii evanghelice, astfel nct, Iisus putea s-i
numeasc pe cei mai apropiai ucenici ai Si prieteni", pentru c acetia se
nvredniciser a primi de pe buzele Sale;
Comentnd cuvintele lui Andrei, Sfntul Ioan Hrisostom (Omilia a XLII, 2, la Ioan)
spune: Gndirea lui Andrei este mai nalt dect aceea a lui Filip, cu toate c ea las
nc de dorit". Desigur adaosul: Dar ce sunt acestea la atia?", sugereaz c, dei
Andrei se atepta la svrirea unei minuni, o gndire conform cu stadiul pregtirii sale
apostolice, el lega producerea, dar mai ales, eficiena acestei minuni de cantitatea
pinilor i petilor existeni, prea mic pentru ca, nmulirea care va avea loc, n aceste
condiii, s sature mulimile care trebuiau sturate.
Sfntul Ioan Hrisostom face ns observaia c puterea lui Iisus Hristos era att de mare,
nct s produc pini din abunden pornind de la existena unui mic numr de pini,
ba, mai mult: Hristos, spune Hrisostom, n-avea nevoie nici mcar de existena unei
materii iniiale", pentru a svri minunea nmulirii pinilor" (Ibidem).
Episodul primei nmuliri a pinilor se constituie, cum s-a artat, ntr-un bun prilej,
pentru ca Domnul s cunoasc stadiul de pregtire al ucenicilor Si i capacitatea

acestora de a nelege rspunderea, locul i rolul lor n mpria lui Dummezeu, pe care
Domnul o va ntemeia, pentru a cuprinde ntr-nsa pe toi oamenii.
Iisus era, mpreun cu Apostolii, la Ierusalim, pentru a participa ultima oar la
srbtoarea Patilor iudeilor. El se afla n Sptmna Patimilor. Mulimile l nconjurau,
pentru c se tia c El a fcut minunea aceasta" (nvierea lui Lazr, Ioan 12, 18).
Sfntul Ioan Evanghelistul introduce n naraiunea sa privind acest moment de slav a
lui Iisus, Cel ce l nviase pe Lazr, un episod mai puin obinuit pentru Sfinii Apostoli:
Erau nite elini din cei ce se suiser s se nchine la srbtoare. Deci acetia au venit la
Filip, cel ce era din Betsaida Galileii, i l-au rugat zicnd: Doamne, voim s vedem pe
Iisus. Filip a venit i i-a spus lui Andrei i Andrei i Filip au venit i I-au spus lui Iisus.
Iar Iisus le-a rspuns zicnd: A venit ceasul ca s fie preaslvit Fiul Omului" (Ioan 12,
20-23).
Pelerinii care doreau s-L vad pe Iisus, sunt greci, adic strini (neiudei) de limb
greac, cel mai probabil prozelii (cf. Fapte 2, 10), sau pe punctul de a deveni prozelii,
cum consider Hrisostom (Omilia a LXVI, 2 la Ioan), sau temtori de Dumnezeu (Fapte
10, 2, 22; 13, 16, 26, 43, 50; 16, 14; 17, 4, 17; 18, 7).
Prozeliii erau pgni convertii la iudaism. Ei erau circumcii, se supuneau unui botez
de purificare. Respectau toate regulile Legii. Erau integrai n comunitatea ebraic, fr
a fi ns, asimilai. Ei nu trebuie confundai cu temtorii de Dumnezeu. Acetia erau
neiudeii, numeroi n diaspor, atrai de monoteismul iudaic. Ei vor observa numai o
parte din practicile iudaice: sabatul, prescripiunile alimentare, tributul ctre templu,
pelerinajele. Spre deosebire de prozelii, ei nu se tiau mprejur, fiind considerai, legal,
drept pgni.
Fiind numii, n Ioan 12, 2, nite elini", cei ce doreau s-L vad pe Iisus, la Ierusalim,
trebuie considerai, totui, nu prozelii, ci numai temtori de Dumnezeu, crora le va fi
adresat adesea cuvntul propovduirii de ctre Sfinii Apostoli (Fapte 13,16, 26 etc.).
Oricum, cei venii la Filip pentru a-i cere s le mijloceasc s-L vad pe Iisus sunt elini,
nu iudei, vorbitori de limb greac (cf. Ioan 7, 35), cel mai probabil, Temtori de
Dumnezeu".
Primind cererea acestor greci", care doreau s-L vad pe Domnul, prudent, Apostolul
Filip i-o mprtete i lui Andrei, cei doi fiind amici, originari i unul i altul din
Betsaida (cf. Ioan 1, 44; 6, 7, 8; Matei 4,18).
Cei doi Apostoli vor fi fost abordai de greci", pentru c numai ei doi dintre ucenicii lui
Iisus purtau nume greceti. Nu este exclus ca cei doi s fi cunoscut limba greac, pentru
ca la nevoie, s fie folosiii ca interprei.

Faptul c Filip l consult pe Andrei n legtur cu cererea grecilor", demonstreaz, fie


c cel dinti nu era convins de oportunitatea demersului su, fie c l considera pe
Andrei mai apropiat de Iisus. Oricum ar fi, este de notat i reinut amnuntele pe care le
ntlnim n naraiunea Sfntului Evanghelist asupra acestui subiect. Or, aceste amnunte
sunt importante pentru nelegerea poziiei celor doi Apostoli n raport cu Iisus.
Sfntul Ioan Hrisostom (Ibidem) vorbete i el despre reinerea i prudena celor doi
Apostoli, care i-au putut aminti n acele clipe, de ndrumarea misionar a Mntuitorului: n calea pgnilor s nu mergei" (Matei 10, 5). Acesta va fi i motivul pentru
care cei doi Apostoli se hotrsc ca cererea grecilor s fie prezentat Mntuitorului de
amndoi. Grecii nu doreau, firete, numai s-L vad pe Mntuitorul, aceast cerin
putnd fi uor satisfcut, pentru c Mntuitorul Se manifesta public, fiind accesibil
oricrui privitor. Ei doreau s aib o discuie separat cu Mntuitorul, s-I cunoasc
mesajul i s-i sporeasc ndejdea n apariia erei mesianice. Oricum, aflndu-se n
preajma Mntuitorului i trecnd n acea atmosfer de cinstire i prea mrire a lui Iisus
(Ioan 12, 13, 17 18), aceti greci care erau temtori de Dumnezeu, deci cunosctori ai
unor profeii mesianice, triau sentimentul c se afla in preajma unui mare eveniment
religios, dar, n legtur cu lucrarea pe care urma S-o mplineasc Iisus Hristos.
Cuvintele lui Iisus prin care rspunde cererii celor doi Apostoli: A venit ceasul ca s se
prea mreasc Fiul Omului" (Ioan 12, 23), nu cuprind un rspuns la dorina grecilor, de
a-L ntlni pe Iisus; aceste cuvinte sunt, nainte de toate, o interpretare teologic a
prezenei i cererii grecilor, care, la acel ceas al nceputului Sptmnii Patimilor,
reprezentau pe pgnii care, i ei cutau mntuirea.
Sfntul Ioan Hrisostom observ c, fa de necredina iudeilor pe care Domnul o
constat din ce n ce mai mult (Ioan 8, 45-47; 10, 37-38 etc.), venirea grecilor doritori s
cuunoasc pe Iisus i doctrina Sa, anun deschiderea neamurilor fa de Evanghelie.
Acest eveniment era ateptat de Iisus a se mplini nainte de a ncepe desfurarea ca
atare a Patimilor. De aici rspunsul Mntuitorului: A venit ceasul ca s fie prea slvit
Fiul Omului" (Ioan 12, 23) (Omilia a LXVI, 2 la Ioan). Marele Dascl al Bisericii,
Hrisostom, face, pe bun dreptate legtura ntre aceste cuvinte ale Mntuitorului i
porunca Sa testamentar: Mergnd nvai toate neamurile" (Matei 28, 19).
n orice caz, pn la manifestarea dorinei grecilor de a vedea i de a se ntreine cu
Iisus, Acesta declarase c ceasul Su" nc nu venise (Ioan 7, 30; 8, 20). Numai dup ce
ia cunotin de aceast dorin a grecilor, Mntuitorul afirm categoric: A sosit ceasul
ca s fie proslvit Fiul Omului" (Ioan 12, 23). Acest rspuns este completat de
Mntuitorul astfel: Amin, amin, zic vou, c dac gruntele de gru, cnd cade n
pmnt, nu va muri, rmne singur. Iar dac va muri, aduce mult road" (Ioan 12, 24).

Sfntul Ioan Hrisostom (Ibidem) parafrazeaz astfel aceste cuvinte ale Mntuitorului:
Moartea Mea, mai ales, va avea drept urmare convertirea neamurilor i rspndirea
Evangheliei Mele". Tot Hrisostom precizeaz c Mntuitorul se folosete de metafora
bobului de gru, pentru a exprima adevrul privind venirea neamurilor la credin,
pentru a nu tulbura, printr-un limbaj direct, sufletele discipolilor Si.
Dup cum se constat, episodul cererii grecilor" adresat Mntuitorului prin intermediul Apostolilor Filip i Andrei, este privit de Mntuitorul ca un eveniment ateptat s
se produc nainte de a ncepe Patimile Domnului. Acest episod dezvluie pregtirea i
disponibilitatea neamurilor de a primi Evanghelia (cf. Ioan 13,1).
Filip i Andrei, cei doi ucenici ai Domnului, probabil vorbitori de limb greac, ne apar
ca destinai a duce Evanghelia n mediile de limb greac. Din datele istorice de care
dispunem, Sfntul Andrei nu i-a ndreptat paii pentru a face misiune, nici ctre
Orientul semitic, nici ctre Occidentul latin.
O istorisire legendar cuprins n Canonul (Fragmentul) Muratori, scriere cretin din
cea de-a doua jumtate a secolului II, cuprinznd o list a crilor Noului Testament, ne
pune la dispoziie o curioas informaie privind apariia Evangheliei a patra. Citim n
acest Canon Muratori, (descoperit in Biblioteca ambrozian din Milano, chiar de acela al
crui nume l poart Muratori - n prima jumtate a secolului XVIII), c Ioan, unul
dintre discipoli, a zis celor ce erau codiscipoli i episcopi: Postii cu mine, trei zile
ncepnd de astzi i tot ce ni se va descoperi ficruia dintre noi, s ni le istorisim
reciproc. n aceeai noapte, i s-a descoperit lui Andrei, unul dintre Apostoli (Andreas ex
apostolis), c Ioan va expune (va istorisi) toate lucrurile n numele su, cu toii
recunoscnd adevrul istorisirii sale". Cu toate c aceast parte din Canonul
(Fragmentul) Muratori este o legend, provenind, probabil, din Faptele apocrife ale lui
Ioan, amintirea lui Andrei, unul dintre Apostoli", drept garant al Evangheliei a patra,
vorbete de la sine despre autoritatea acestuia n mediile din Asia proconsular, n care,
cum vom arta, a i predicat Evanghelia.
Astfel, acest episod prezentat de Sfntul Evanghelist Ioan, n care Apostolul Andrei,
nsoit de Apostolul Filip, mijlocete, pe lng Iisus n favoarea grecilor", care doreau
s intre n legtur cu Iisus, pune n lumin, pe de o parte, disponibilitatea celor doi
Apostoli de a asculta i satisface cererile neiudeilor, ale pgnilor deci, ntr-o vreme n
care ntreaga propovduire era adresat iudeilor, iar pe de alt parte, proiecteaz destinul
misionar al celor doi Apostoli, n mod special al lui Andrei, care va propovdui
Evanghelia, nu n mediile semitice orientale sau latine occidentale, ci n mediile greceti,
sau cele aflate sub influen greac.

n Evanghelia dup Marcu (13, 1-4), Sfntul Andrei este nominalizat, alturi de fratele
su, Petru, de Iacov i Ioan, fiii lui Zevedeu, cnd dup profeia Mntuitorului asupra
templului (Marcu 13, 2), aflndu-se numai cu Iisus pe Muntele Mslinilor, n faa
templului, I-au adresat ntrebarea: Spune-ne nou, cnd vor fi acestea? i care va fi
semnul cnd va fi s se mplineasc toate acestea?" (Marcu 13,4; vezi i Matei 24,13;
Luca 21, 7).
Se va observa c cei patru Apostoli, care i vor adresa Mntuitorului ntrebarea privind
timpul cnd va fi drmat templul, sunt cei dinti chemai ntre ucenicii Domnului
(Matei I, 18-22; Marcu 1, 14-20). Iar trei dintre ei, Andrei, Petru i Ioan, se numr
printre acei ucenici, care L-au nsoit pe Domnul chiar nainte ca Acesta s-i fi chemat
oficial ntre discipolii Si (cf. Ioan 1, 37-51).
Instruirea celor doisprezece are loc, de regul, prin propovduirea de ctre Iisus a
Evangheliei i prin contemplarea faptelor i lucrrilor Sale. Mai rar, n vastul proces de
formare a Sfinilor Apostoli, intervin dialoguri directe ntre Iisus i ucenici, sau chiar
ntrebri puse de acetia din urm nvtorului (vezi Matei 13, 36; 16, 13-16; Ioan 6, 59 etc.).
Aceast instruire a celor doisprezece prin rspunsurile pe care acetia le primesc la
ntrebrile pe care ei nii le pun Mntuitorului, se produce mai cu seam n
mprejurarea pe care ne-o prezint Sfntul Marcu n legtur cu evenimentele
eshatologice (vezi i Matei 24, 3; Luca 21, 7), pentru c stabilirea i precizarea
termenelor n care se vor produce evenimentele eshatologice vor deveni presante i, ntro mare msur, obsesive, nu numai pentru ucenicii Mntuitorului, ci i pentru toi cei ce
triesc n preajma Mntuitorului i a Sfinilor Apostoli.
Sfntul Marcu este evanghelistul care face precizarea c ntrebarea asupra termenului
drmrii Ierusalimului (cu templul) este pus Mntuitorului de cei patru Apostoli
amintii, nu de toi Apostolii (cf. Matei 24, 3; Luca 21, 7). Dar chiar dac numai cei
patru Apostoli se vor afla cu Mntuitorul, cnd Acesta le rspunde la ntrebare, acest
rspuns va fi cunoscut tuturor celor doisprezece i chiar celorlali asculttori, deoarece
Mntuitorul se folosete de prilejul ntrebrii celor patru Apostoli pentru a dezvolta o
important cuvntare eshatologic n care sunt descrise zilele eshalologice i semnele
apariiei zilei Domnului. Cu privire la data cnd se vor produce evenimentele
eshatologice, rspunsul lui Iisus este: Iar despre ziua aceea i despre ceasul acela
nimeni nu tie, nici ngerii din cer, nici Fiul, ci numai Tatl" (Marcu 13, 32). Deci,
pornind de la ntrebarea concret a celor patru Apostoli privind data cnd va avea loc
drmarea templului, Mntuitorul va descrie timpul eshatologic n general. Astfel, El
desvrete instruirea Sfinilor Apostoli i dezvluie, totodat, un important capitol al

Evangheliei. Oricum, cei patru Apostoli: Petru, Iacov, Ioan i Andrei vor fi primii care
vor face cunotin cu nvtura eshatologic a lui Iisus.
Din textele evanghelice care ne dezvluie episoade care ne descriu dialogurile directe
dintre Iisus i Sfntul Andrei, rezult, nu numai faptul c Cel dinti chemat s-a aflat
permanent n preajma lui Iisus, dar i situaia oarecum specific a lui Andrei, care-1
aduce pe fratele su, Simon-Petru, la Iisus i l anun pe Acesta de apariia unui grup de
greci care doresc s-L cunoasc i s-I vorbeasc, fapt ateptat de Mntuitorul, prin care
se ncheie seria evenimentelor premergtoare zilelor Patimilor Domnului.

Capitolul IV nzestrarea cu puterea i harul preoiei apostolice

1. nzestrarea cu puterea de a face minuni


ntre ucenicii care au venit la Iisus la nceputul activitii Sale, fie n grupul primilor
cinci, dintre care cel dinti chemat este Andrei (Ioan 1, 37-50), fie n ceata celor
doisprezece, unsprezece dup cderea lui Iuda, i cei ce, dup nvierea i nlarea
Domnului, vor fi numii Apostoli (Fapte 1, 2), este o foarte mare diferen.
Din momentul n care devin ucenici ai Domnului, pn cnd vor primi, pe deplin, harul
preoiei apostolice, cei doisprezece, care, dup cderea lui Iuda Iscarioteanul, vor
rmne unsprezece, vor parcurge, nu numai etapele de nsuire a nvturii evanghelice
propovduite de Iisus Hristos, ci i treptele mereu mai nalte ale nzestrrii lor cu puteri
i harisme, care-i vor transforma, treptat, n slujitori ntrii, nenfricai i contieni ai
Evangheliei i ai lui Iisus Hristos. nzestrarea lor deplin cu harul apostoliei i deci, al
preoiei apostolice, se va produce numai dup nvierea Domnului, cnd S-a proslvit
Iisus" (Ioan 12, 16), cdi Apostolilor li s-a deschis mintea ca s priceap Scripturile
(Luca 24, 45) i cnd ei vor li n situaia de a fi neles toat propovduirea lui Iisus,
cnd nu vor mai avea de pus nici o ntrebare lui Iisus (Ioan 16, 23).
Prima treapt spre primirea harului preoiei apostolice de ctre cei doisprezece este,
indiscutabil, chemarea direct i personal a acestora n rndul celor mai apropiai
ucenici ai Domnului, pe care i-a numit apostoli ca s fie cu El i s-i trimit la
propovduire" (Marcu 3, 14). ntre cei doisprezece, care au fost chemai n rndul celor
doisprezece, s-a numrat i Sfntul Andrei, dup ce, mai nainte (Marcu I, 16-18), fusese
chemat de Iisus nsui n rndul ucenicilor Si.
O dat cu chemarea adresat lui Petru i Andrei, Mntuitorul i ntiineaz c-i va face
pescari de oameni" (Matei 4, 19), ceea ce echivaleaz cu fgduina harului apostolic,
pentru c pescari de oameni" este o metafor care trimite la condiia de apostol.
Prima harism pe care o primesc cei doisprezece din partea lui Iisus, coincide cu
momentul n care acetia sunt alei i numii Apostoli. Aceasta este harisma tmduirii
bolilor i a alungrii demonilor: A rnduit pe cei doisprezece, ne spune Sfntul Marcu,
ca s fie cu El i s-i trimit la propovduire i s aib putere s vindece bolile i s
alunge demonii" (3, 14). Termenul exoysia, putere, autoritate, folosit n contextul de mai
sus, are i sensul de harism, de dar special primit de sus, cu ajutorul cruia, cei ce au
intrat n posesia lui pot svri fapte minunate ca alungarea demonilor (Matei 10, 1;
Marcu 6, 7; cf. Luca 9, 1; 10, 9) sau tmduirea bolilor i suferinelor (Matei 10, 1; Luca
9,1; 10, 9 etc.).
Este de reinut c harisma tmduirii bolilor i a alungrii demonilor este primit de cei
doisprezece n legtur cu trimiterea lor la propovduire, eveniment cu care este i pus
n eviden: A chemat la Sine pe cei doisprezece i a nceput s-i trimit doi cte doi i

le-a dat putere asupra duhurilor necurate" (Marcu 6, 7). Sfntul Evanghelist Matei
ncepe pericopa privind trimiterea celor doisprezece la propovduirea de prob,
preciznd: Chemnd (Iisus) la Sine pe cei doisprezece ucenici ai Si, le-a dat lor putere
asupra duhurilor celor necurate, ca s le scoat i s tmduiasc orice boal i orice
neputin" (10,1 , vezi i Luca 9,1). n ndrumrile pe care Iisus le d ucenicilor trimii
n misiune de prob, El adaug: Tmduii pe cei neputincioi, nviai pe cei mori,
curii pe cei leproi, pe demoni scoatei-i" (Matei 10, 8; cf. Luca 10, 9).
Chiar n aceast misiune de prob, s-a vdit c puterea cu care cei doisprezece fuseser
nzestrai n ce privete vindecarea bolilor i alungarea demonilor s-a manifestat din plin,
binevestirea mpletindu-se cu svrirea de minuni: Iar ei (cei doisprezece), plecnd,
mergeau prin sate binevestind i vindecnd pretutindeni" (Luca 9, 6). i ieind, ei
propovduiau s se pociasc. i scoteau muli demoni i ungeau cu untdelemn pe muli
bolnavi i-i vindecau" (Marcu 6,12-13).
Vorbind despre puterea dat celor doisprezece, cu prilejul trimiterii lor n misiunea de
prob, putere care se va manifesta prin alungarea duhurilor necurate i prin tmduirea
bolilor, Sfntul Ioan Hrisostom (Omilia a XXXII-a, 3, la Matei) noteaz c cei
doisprezece au fost nzestrai cu aceste puteri, dei nu li se dduse nc Duhul Sfnt"
(cf. Ioan 7, 39). Atunci cum scoteau duhurile?", se ntreab dasclul Bisericii, i tot el
rspunde: Prin porunca i puterea lui Iisus Hristos".
ntr-adevr, ct vreme Hristos era n trup cu cei doisprezece, acetia puteau s
primeasc, direct i nemijlocit, de la nvtorul lor toate darurile i puterile. Sfntul Duh
va fi trimis Sfinilor Apostoli n preajma nlrii Domnului la cer, spre a le fi
Mngietor i nlocuitor al Domnului n veac" (Ioan 14,16).
Comentatorii subliniaz pe bun dreptate c fiind nzestrai cu puterea pe care au primito de la Iisus privind alungarea duhurilor necurate i darul tmduirii, cei doisprezece vor
fi socotii de cei ce primesc propovduirea lor trimii autorizai ai lui Iisus, El Cel ce
vindeca orice boal i neputin i alunga demonii oriunde i afla. C'ei doisprezece vor
fi privii n misiunea n care au fost trimii ca reprezentani autorizai ai lui Iisus Hristos.
Puterea lor era puterea lui Iisus. Propovduirea lor era descoperirea Evangheliei i a lui
Iisus Hristos.
Dei darul vindecrilor i al alungrii duhurilor necurate a lost primit de cei doisprezece
cu prilejul trimiterii lor n misiunea de prob, acest dar nu va fi luat de la acetia, fiindule atribuit pentru totdeauna. Dar se va manifesta ndeosebi n legtur cu activitatea
misionar desfurat de cei doisprezece.

n ncheierea Evangheliei sale, Sfntul Marcu rezum: Deci Domnul Iisus, dup ce a
vorbit cu ei, S-a nlat la cer i a ezut de-a dreapta lui Dumnezeu. Iar ei (Apostolii),
plecnd, au propovduit pretutindeni, iar Domnul lucra cu ei i ntrea cuvntul, prin
semnele care urmau" (16, 20). Dup cum se constat din textul citat, propovduirea
(cuvntul) era urmat, n mod obligatoriu, de confirmare prin semne, adic prin minuni.
Dei aceste minuni sunt opera lui Iisus Hristos, darul facerii de minuni era inerent
preoiei apostolice, pentru c nici un Apostol al Domnului, aflat n misiune, nu va fi
lipsit de aceast harism (vezi Fapte 3, 6; 5, 15-16; 9, 40-41; 19, 12, etc.). Mai mult
dect att, i ali misionari cretini ca, de exemplu, diaconul Filip (Fapte 8, 6-7), sau
ceilali misionari care se risipiser din cauza tulburrii fcute pentru Sfntul tefan"
(Fapte 11, 19) i care au propovduit ntia oar i elinilor, s-au bucurat de darul facerii
de minuni, care era semnul sigur i obiectiv al originii dumnezeieti a propovduirii
apostolice.
Puterea de a face minuni care va caracteriza pe Sfinii Apostoli i lucrarea lor este
acordat acestora pentru c, mai nainte, aceast putere a fost manifestat de Iisus
Hristos in legtur cu propovduirea Evangheliei: i Iisus strbtea toate cetile i
satele, nvnd n sinagogile lor propovduind Evanghelia i vindecnd toat boala i
neputina n popor" (Matei 9, 35).
2. nzestrarea cu puterea de a lega i a dezlega pcatele oamenilor
Sfinii Apostoli primesc, n principiu, aceleai puteri pe care, mai nti, le-a manifestat
Iisus Hristos: Adevrat, adevrat zic vou: Cel ce crede n Mine va face i el lucrrile
pe care le fac Eu i mai mari dect acestea va face (Ioan 4,12).
Iertarea pcatelor, n primul rnd a pcatului strmoesc, este anunat, mai nti, de
Sfntul Ioan Boteztorul (Marcu 1, 4), care avea misiunea de a da poporului Vechiului
Testament cunotina mntuirii ntru iertarea pcatelor" (Luca 1, 77). Iertarea pcatelor
este, apoi, cuprins n propovduirea lui Iisus, ca o manifestare i un rspuns venit din
partea lui Dumnezeu pentru a rsplti pe aceia care sunt gata s ierte pe semenii lor:
Dac vei ierta oamenilor grealele lor, ierta-va i vou Tatl vostru cel ceresc; iar dac
nu vei ierta oamenilor grealele lor, nici Tatl vostru nu v va ierta grealele voastre"
(Matei 6,14-15; vezi i 12, 31; 18, 27, 32).
n consecin, una din componentele de nsemntate excepional a preoiei apostolice
i, n continuare, a preoiei ierarhice sacramentale, este puterea de a lega i a dezlega
pcatele oamenilor.
Cel dinti Care a descoperit i a artat aceast putere a fost, firete, Domnul nostru Iisus
Hristos. Cnd I S-a adus, la Capernaum, un slbnog zcnd n pat" (Matei 9, 2),
vznd credina celor ce-1 purtau pe acesta, Iisus a slobozit aceste cuvinte, care au sunat

pentru ntia oar n urechile oamenilor: ndrznete, fiule! Iertate sunt pcatele tale"
(Matei 9, 2; cf. Marcu 2, 5). Firete c unii dintre crturari au zis n sinea lor: Acesta
hulete" (Malei 9, 3); Cine poate ierta pcatele dect numai Dumnezeu?" (Marcu 7, 7).
Mntuitorul care a cunoscut gndurile lor le d acestora o replic din care rezult c,
ntr-adevr, numai Dumnezeu iart pcatele, dar c, n faa lor Se afl chiar Dumnezeu
ntrupat: Ca s tii, spune El, c Fiul Omului are putere pe pmnt s ierte pcatele, a
zis slbnogului: Scoal-te, ia-i patul i mergi la casa ta" (Matei 9, 6).
Sfntul Ioan Hrisostom comenteaz astfel minunea vindecrii slbnogului din Capernaum, Acum Domnul face nc o nu mic dovad c este Dumnezeu, de aceeai cinste
cu Tatl. Iudeii spuneau c numai Dumnezeu are puterea de a ierta pcatele. Hristos ns,
nu numai c dezleag pcatele, dar chiar, nainte de aceasta arat c are i alt putere, pe
care, de asemenea numai Dumnezeu o are, aceea de a da la lumin gndurile ascunse ale
oamenilor, spunndu-le: Pentru ce cugetai cele rele n inimile voastre?" (Matei 9, 4)
(Omilia a XXIX, 2 la Matei). n consecin, iertarea pcatelor oamenilor, a pcatului
strmoesc i a celor personale comise de acetia, este o lucrare care se poate svri
numai de Dumnezeu fcut om.
Or, dac aceast putere a iertrii pcatelor I-a aparinut lui Iiisus Hristos, Care voiete
ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin" (I Tim. 2, 4), trebuia
s fie transmis celor mai apropiai ucenici ai Si, adic Sfinilor Apostoli, pentru ca
acetia s o transmit, prin succesiune nentrerupt, urmailor lor, prin sacramentul
Hirotoniei. Aceasta este baza susinerii privind nzestrarea Sfinilor Apostoli cu puterea
de a ierta pcatele oamenilor.
Anunarea nzestrrii Sfinilor Apostoli cu puterea de a ierta pcatele oamenilor a fost
fcut de Mntuitorul n mai multe rnduri. Mai nti, aceast putere i este fgduit
Sfntului Apostol Petru n urma mrturisirii acestuia din Cezareea lui Filip: Tu eti
Hristosul, Fiul lui Dumnezeu celui viu" (Matei 16, 16). Cu acest prilej Iisus i spune lui
Petru: i voi da cheile mpriei Cerurilor i orice vei lega pe pmnt va fi legat i n
ceruri i orice vei dezlega pe pmnt va fi legat i n ceruri" (Matei 16, 19). Comentnd
cuvintele lui Iisus adresate lui Petru, Sfntul Ioan Hrisostom (Omilia a LIV-a, 2, la
Matei), ne nva: i fgduiete c-i va da lui Petru ceea ce este propriu numai lui
Dumnezeu, puterea de a dezlega pcatele..., de a face pe un pescar mai puternic dect o
stnc".
Dar i ceilali Apostoli, de altfel, laolalt cu Petru, primesc aceeai putere a legrii i
dezlegrii pcatelor: Adevr griesc vou: Oricte vei lega pe pmnt, vor fi legate i
n cer i oricte vei dezlega pe pmnt, vor fi dezlegate i n cer" (Matei 18, 18). Chiar
dac acest text apare n legtur cu cel care greete i nu se ndreapt n urma
mustrrilor succesive aplicate n tain, n faa a doi sau trei martori i n faa Bisericii

(Matei 18, 15-17), coninutul su este aplicat Sfinilor Apostoli care, n ultim instan,
reprezint Biserica, fa de care greete cel pctos, care nu se ndreapt nici atunci,
cnd i se demonstreaz c se afl n pcat sau greeal.
Prin iertarea sau dezlegarea pcatelor se mprtesc oamenilor, n veac, roadele lucrrii,
dar, mai ales ale jertfei lui Iisus Hristos, al Crui snge s-a vrsat spre iertarea
pcatelor" (Matei 26, 28; cf. 20, 28; Marcu 14, 24; cf. Evrei 9, 22).
Se va observa c atunci cnd Mntuitorul i spune lui Petru, c va fi nzestrat cu puterea
de a lega i a dezlega pcatele, se folosete de viitorul verbului a da, ceea ce ne
ndatoreaz a considera, c aceast nzestrare va fi primit n viitor, deoarece, n
momentul mrturisirii lui Petru din Cezareea lui Filip (Matei 16, 16), nu erau ntrunite
condiiile necesare ca aceast putere se devin efectiv. Cu alte cuvinte, nu avuseser loc
jertfa i nvierea Domnului. Situaia este identic i n ceea ce privete fgduina dat,
n acelai sens, tuturor Sfinilor Apostoli (Matei 18,18).
De aceea, momentul n care Sfinii Apostoli primesc efectiv harul preoiei apostolice din
care decurge i deriv i preoia ierarhic sacramental este acela n care, chiar n
Duminica nvierii, Mntuitorul a venit prin uile ncuiate, i a stat n mijlocul Apostolilor
(Ioan 20, 19). Atunci Domnul a suflat asupra lor (a Apostolilor) i le-a zis: Luai Duh
Sfnt; crora vei ierta pcatele, le vor fi iertate i crora le vei ine, vor fi inute" (Ioan
20, 22-23).
Sfntul Ioan Hrisostom subliniaz, n comentariul su asupra acestor texte din
Evanghelia a patra c acum Mntuitorul nu se mai adreseaz Tatlui, ci el confer
putere n virtutea propriei Sale autoriti...Un mprat care instituie prefeci, i investete
n acelai timp, cu puterea de a ncarcera i cu puterea de a elibera; tot astfel face i
Hristos cu Apostolii Si"- (Omilia a LXXXVI-a, 3, la Ioan). El, continu Hrisostom, d
acum Sfntul Duh...Acum nu le confer harul de a nvia mori i de a svri minuni, ci
harul de a ierta pcatele, cci Darurile Sfntului Duh sunt diferite" (Ibidem).
Pornind de la textul de care ne ocupm (Ioan 20, 22-23), Sfntul Ioan Hrisostom se
pronun pentru mreia preoiei: Mare este demnitatea preoiei", spune el: Crora le
vei ierta pcatele, le vor fi iertate" (Ioan 20, 23), le-a zis, continu Sfntul Ioan
Hrisostom. Pentru aceasta, Pavel a scris n Epistola ctre Evrei: Ascultai pe mai-marii
votri i v supunei lor" (13,17), avei fa de ei cel mai mare respect" (Ibidem, 4).
Firete c preoia iertrii pcatelor se refer, n primul rnd, la pcatul originar, de la
care ncepe orice via n Hristos. Chiar dac, prin Botez, se iart i toate pcatele
personale ale catehumenului, Botezul rmne, prin excelen, taina iertrii i tergerii
pcatului strmoesc, care a adus moartea n lume (Rom. 5, 12-14). De aceea, trimiterea

Apostolilor la propovduire echivaleaz cu porunca de a boteza pe cei ce vor crede n


cuvintele lor (Matei 28, 19-20; Marcu 16, 15-16). Iertarea pcatelor se afl la nceputul
oricrei activiti preoeti n Biseric, instituia pe care o putem numi a celor ce au
primit harul iertrii, devenind fpturi noi, nscute din ap i din Duh (Ioan 3, 5),
mntuii prin baia naterii celei de a doua i prin nnoirea Duhului Sfnt." (Tit 3,9)
3. Preoia svririi Sfintei i dumnezeietii Euharistii.
nainte de prinderea Sa din Joia Patimilor, Iisus a instituit, la Cina cea de Tain, sfnta i
dumnezeiasca Euharistie (Matei 26, 26-28; Marcu 14, 22-24; Luca 22, 19-20; cf. Ioan 6,
48-58). Acum se pune nceput Legii celei noi, Noului Aezmnt, dup cum anun Iisus
n cuvintele de instituire a dumnezeietii Euharistii: Bei dintru acesta toi, cci acesta
este sngele Meu, al Legii celei noi, care pentru muli se vars spre iertarea pcatelor"
(Matei 26, 28).
La acest eveniment al unor instituiri i nceputuri nu particip dect Mntuitorul i cei
doisprezece Apostoli. Lui Iisus Hristos i revine rolul de cpetenie ca Mare Preot al
Legii celei noi, Arhiereul n veac, Care a strbtut cerurile i Care Se ofer pe Sine
pentru viaa i mntuirea lumii, pentru c, muli" din exprimarea: pentru muli se
vars" are nelesul de toi" (oamenii). Noul Legmnt instituit la Cina cea de Tain are
un nou i unic Mijlocitor (Evrei 8, 6; I Tim. 2, 5), pe Domnul nostru Iisus Hristos.
Aa cum comenteaz Sfntul Ioan Hrisostom, acum nceteaz prenchipuirile din
Vechiul Testament, caracteristice acestui Legmnt. Acum Hristos pune capt celei mai
mari srbtori a Vechiului Testament (Patelui iudaic) i i-a mutat pe ucenici la o alt
mas, la o mas prea nfricotoare, spunnd: Luai, mncai; acesta este trupul Meu,
care se frnge pentru muli" (Omilia LXXXII, 1, la Matei). Dup cum sngele mielului
pascal s-a vrsat spre mntuirea celor nti nscui din Egipt, continu Hrisostom,
sngele lui Iisus Hristos s-a vrsat spre iertarea pcatelor ntregii lumi, cci acesta este
sngele Meu, care se vars spre iertarea pcatelor"... i dup cum Moise a spus:
Aceasta este vou spre pomenire venic", tot aa i Domnul le-a spus: Spre
pomenirea Mea pn ce voi veni" (Ibidem). Prin cuvintele: Aceasta s-o facei ntru
pomenirea Mea" (Luca 22, 19), o ndrumare a Mntuitorului cu sens testamentar, cei
doisprezece sunt chemai la mplinirea preoiei svririi sfintei i dumnezeietii
Euharistii, ritul cretin fundamental, centrul cultului bisericesc, care adun n jurul su
mulimea celor ce cred (Fapte 2, 42; 20, 7; I Cor. 11, 23-30).
Numai cei doisprezece vor avea, pn la hirotonisirea preoilor din comunitile nou
ntemeiate de ei, dup plecarea lor (cf. Fapte 14, 23), aceast preoie a svririi
dumnezeietii Euharistii, cu care sunt investii de Domnul la Cina cea de Tain.

4. Preoia rugciunii atotbiruitoare


Aa cum am mai artat, Apostolii primesc de la Domnul toate acele puteri i daruri pe
care, mai nti, le-a manifestat Acesta n cursul activitii Sale publice (Ioan 14, 12).
Toate aceste daruri i puteri sunt i trebuie privite drept componente ale preoiei
apostolice. ntre aceste daruri i puteri cu care au fost nzestrai Apostolii se numr i
preoia rugciunii atotbiruitoare, pe care acetia primesc porunc s-o aduc pentru ei,
pentru credincioi i pentru Biseric.
Mai nti, Mntuitorul stabilete nvtura: Adevrat, adevrat zic vou: Cel ce crede
n Mine va face i el lucrrile pe care le fac Eu i mai mari dect acestea va face" (Ioan
14, 12). Acest cuvnt este adresat Sfinilor Apostoli dup Cina cea de Tain. Condiia
mplinirii acelor lucrri svrite de nsui Mntuitorul este credina n Acesta.
nainte ns de a se despri de Sfinii Apostoli, n cadrul unor expuneri testamentare
repetate, Mntuitorul insist asupra puterii pe care o confer ucenicilor Si cei mai
apropiai, crora le va spune: Orice vei cere ntru numele Meu, aceea voi face, ca s fie
slvit Tatl ntru Fiul. Dac vei cere ceva n numele Meu, Eu voi face" (Ioan 14, 13-14;
cf. Matei 21, 22). Iisus le dezvluie Sfinilor Apostoli puterea Sa dumnezeiasc i a
numelui Su, la care, apelnd, Apostolii voi primi orice vor cere.
Comentnd aceste cuvinte ale lui Iisus, Sfntul Ioan Hrisostom trimite la cuvintele
Sfntului Apostol Petru adresate ologului de la poarta templului din Ierusalim: n
numele lui Iisus Hristos Nazarineanul, ridic-te i umbl" (Fapte, 3, 6). Toate minunile
pe care Apostolii le svreau, scrie Hrisostom, artau puterea lui Iisus, cum rezult i
din cuvintele de la Ioan (14,14) ale Mntuitorului: Eu voi mplini" (Omilia a LXXIV,
2).
Sfntul Apostol Pavel scrie c: Dumnezeu L-a prea nlat (pe Iisus) i I-a druit Lui un
nume care este mai presus de orice nume, pentru ca n numele lui Iisus tot genunchiul s
se plece, al celor cereti i al celor pmnteti i al celor dedesubt" (Filip 2, 9-10). Este
definiia puterii fr margini a Domnului Iisus Hristos, care este i puterea ntru care se
va svri ntreaga preoie ncredinat de El celor doisprezece. Ei nu vor fi niciodat
lsai la mijloacele lor omeneti cnd vor mplini porunci ncredinate lor de Domnul. Ei
se vor afla permanent sub ocrotirea i asistena lui Iisus Hristos. Iar calea pe care vor
ajunge la Acesta este rugciunea.
De aceea, nainte de a Se despri de Sfinii Apostoli, Mntuitorul le va reaminti
ndatorirea lor de a aduce rugciuni, cci acestea le vor fi mplinite: Cerei ceea ce voii
i se va da vou" (Ioan 15, 7; vezi i 16, 23).

Este de la sine neles c, att nsuirea nvturii evanghelice, ct i nzestrarea cu


preoia apostolic, au transformat pe pescarii chemai de Domnul n rndul ucenicilor
Si, n Apostoli, n trimii ai Si n lume. Printre acetia se va numra, firete i Sfntul
Andrei, avnd locul su bine definit n ceata celor doisprezece.
Dar, pn la atingerea acestei trepte a trimiterii la propovduire la toate neamurile"
(Matei 28, 19) i pn la marginea pmntului" (Fapte 1, 8), cei doisprezece vor trebui
s se conving de visu, de realitatea nvierii Domnului, Care S-a nfiat pe Sine viu
dup patima Sa prin multe semne doveditoare, artndu-li-Se timp de patruzeci de zile i
vorbind cele despre mpria lui Dumnezeu" (Fapte 1, 3).

Capitolul V - Trimiterea Sfinilor Apostoli la propovduire


1. Destinaia universal a Evangheliei

Evanghelia este o propovduire, care trebuie s ajung n auzul tuturor oamenilor,


indiferent de neamul cruia i aparin acetia, de gradul lor de cultur i de starea lor
material sau social. Dar cuprinsul Evangheliei va ajunge la urechile tuturor oamenilor
n dou trepte sau etape.
Prima treapt este aceea a descoperirii Evangheliei de ctre Fiul lui Dumnezeu fcut om
n faa mulimilor care l urmau n timpul activitii Sale publice, dar, mai cu seam, n
faa celor doisprezece ucenici ai Si, crora le vor fi revelate, nu numai nvturile
expuse public de Domnul, ci i adevruri care nu le sunt revelate dect lor. Sau, chiar n
cazul n care unele nvturi sunt expuse public, acestea i privesc n exclusivitate pe cei
doisprezece. De pild, Predica de pe Munte (Matei 5-7) cuprinde nvturi care vor
cluzi ntreaga activitate a Sfinilor Apostoli, cci ele caracterizeaz funcia acestora de
a fi modele de via moral i factori de mbogire spiritual a societii omeneti.
Asemenea propovduiri din Predica de pe Munte sunt, de exemplu, cuvintele care
descriu modul n care Sfinii Apostoli trebuie s influeneze, din punct de vedere moral,
ntreaga lume: Voi suntei lumina lumii; nu poate o cetate aflat pe vrf de munte s se
ascund" (Matei 5, 14), sau: Voi suntei sarea pmntului" (Matei 5, 13). Aceste dou
texte, nu ofer numai o cluz a comportamentului general al propovduitorilor
cretini, ci i baza desfurrii unei activiti misionare n toat lumea. Cci sintagma
lumina lumii" (Matei 5, 14), n care cel de-al doilea termen traduce vocabula kosmos,
care, n greac, nseamn lume, univers, are acest sens. De aici, se deduce adresabilitatea
universal a Evangheliei.
Un moment deosebit de gritor n ce privete lucrarea Evangheliei asupra ntregii lumi e
reprezentat de vindecarea slugii sutaului din Capernaum (Matei 8, 5-12). Dup cum se
tie, cu acel prilej, Iisus a profeit spunnd: Zic vou c muli de la rsrit i de la Apus
vor veni i vor sta la masa lui Avraam, cu Isaac i cu Iacov n mpria Cerurilor"
(Matei 8, 11). Comentnd pe larg acest cuvnt att de precis i convingtor al
Mntuitorului, Sfntul Ioan Hrisostom subliniaz: Pentru c a artat att de mult
credin i smerenie, Hristos i-a dat cerul i i-a adugat i sntatea slugii... Iar, prin
aceasta, Hristos face cunoscut tuturor c mntuirea se dobndete prin credin, nu prin
faptele Legii vechi. De aceea, darul mpriei Cerurilor, nu este numai pentru iudei, ci
i pentru pgni; i mai mult pentru pgni dect pentru iudei. S nu socotii, spune
Hristos, c darul mpriei Cerurilor s-a dat numai sutaului. Darul acesta va fi dat
ntregii lumi". Spunea acestea fcnd profeii asupra pgnilor, dndu-le bune ndejdi".
(Omilia a XXV-a, 4, la Matei). Sfntul Ioan Hrisostom i continu comentariul:
Hristos, nu vorbise pn acum de venirea pgnilor la credin, pentru ca nu cumva
cuvintele Sale s supere pe asculttorii Si (iudei) i s nu le dea pricin de atac
(Ibidem). n concluzia comentariului su, Sfntul Ioan Hrisostom spune: Pentru c
spusele lui Hristos (privind venirea la credin a pgnilor) erau o hotrre, face crezut

aceast hotrre prin minunea svrit, dup cum minunea, la rndul ei, a fost ntrit
de profeia mplinit mai trziu" (Ibidem).
Pentru ca pgnii de la rsrit i de la apus, de la miazzi i de la miaz-noapte s vin n
snurile lui Avraam, este de la sine neles c Evanghelia trebuia s fie propovduit, iar
cei ce trebuiau s mplineasc aceast lucrare, nu puteau s fie dect Sfinii Apostoli.
Se va observa c, prin indicarea celor patru puncte cardinale ca direcii din care vor veni
pgnii n mpria Cerurilor, Mntuitorul a desemnat plastic ntregul pmnt. Aceeai
nvtur va fi exprimat de Mntuitorul n concluzia parabolei lucrtorilor viei
comunicat iudeilor: mpria lui Dumnezeu se va lua de la voi i se va da neamului
care va face roade" (Matei 21, 43).
n legtur cu parabola neghinei, citim n Evanghelia dup Matei: Lsnd mulimile,
(Iisus) a venit n cas, iar ucenicii Lui s-au apropiat de El, zicnd: Lmurete-ne nou
pilda cu neghina din arin. El, rspunznd a zis: Cel ce seamn smna bun este Fiul
Omului, iar arina e lumea" (13, 36-38). Se va reine c Mntuitorul le va explica
parabola neghinelor numai Sfinilor Apostoli, crora le dezvluie un adevr care-i
privete, n primul rnd, pe ei: arina este lumea". Pentru c, dei ntreaga lume i
aparine lui Iisus Hristos (Filip 2, 9-11), aceasta va intra efectiv n stpnirea Sa, atunci
cnd cuvntul Evangheliei va veni la ei, prin Sfinii Apostoli, propovduitorii noii
nvturi. De aceea, prin exprimarea: arina este lumea", Mntuitorul le descoper
Sfinilor Apostoli care va fi aria n care trebuie s ajung predica lor. Prin ei va ajunge n
ntreaga lume cuvntul noii credine. Prin aceste pilde rostite de Iisus, spune Sfntul
Ioan Hrisostom, i-a fcut pe Apostoli mai ascuii la minte" (Omilia a XLVII, 2, la
Matei).
nc nainte de a le da porunca s propovduiasc la toate neamurile (Matei 28, I1)),
Sfinii Apostoli vor afla din cuvntul Mntuitorului c Evanghelia trebuie s fie
predicat la toate neamurile". n legtur cu cea de-a doua venire a Sa, Iisus precizeaz:
Mai nti Evanghelia trebuie s se propovduiasc la toate neamurile" (Marcu 13, 10).
Sau, cum scrie Sfntul Evanghelist Matei: Se va propovdui aceast Evanghelie a
mpriei n toat lumea spre mrturie la toate neamurile i atunci va veni sfritul" (24,
14). Aceast nvtur le este descoperit numai Sfinilor Apostoli, deoarece lor le va
reveni ndatorirea de a aduce Evanghelia la toate neamurile i, deci n toat lumea.
Sunt, firete, i alte texte din Sfintele Evanghelii, care vestesc i subliniaz direct sau
indirect aducerea la cunotina tuturor neamurilor a noii nvturi descoperite lumii prin
Iisus Hristos (vezi, de ex., Luca 1, 48; 2, 31-32; 3, 6; 13, 29; Ioan 1, 29; 4, 42; 17, 18).
Apreciem ns c cele de mai sus lmuresc deplin nvtura c, Evanghelia este o
nvtur descoperit pentru toaate neamurile.

2. Sfinii Apostoli n faa poruncii de a propovdui Evanghelia n toat lumea


Dac Evanghelia are o destinaie universal, aceasta fiind una din caracteristicile ei de
baz, existena i pregtirea Sfinilor Apostoli se impuneau ca un postulat. Cele dou
realiti, Evanghelia i instituia apostolatului, i au nceputurile n voina i lucrarea lui
Iisus Hristos, Care nu voia a-i ncepe activitatea public, deci propovduirea
Evangheliei, fr s aib n jurul Su pe acei discipoli care, n final, vor deveni Apostoli,
pentru c, prin aceti Apostoli, Evanghelia va fi adus la cunotina lumii i prin ei se va
ntemeia Biserica istoric, de la Ierusalim i pn la marginile pmntului.
Din multele ndrumri date de Domnul Sfinilor Apostoli, cea ultima i cea mai
important este, fr ndoial, aceea prin care acetia sunt trimii n lume pentru a vesti
Sfnta Evanghelie. Porunca trimiterii celor doisprezece n toat lumea pentru a
propovdui Evanghelia este att de important, nct chiar numele care indic funciunea
lor, acela de Apostol, se traduce prin trimis.
n chiar textul de alegere al acestor cei mai apropiai discipoli ai lui Hristos, se face
precizarea c pe acetia i-a numit Apostoli (apostoloys), ca s fie cu El i s-i trimit
(aposteleixi) s propovduiasc.
Porunca trimiterii n toat lumea i la toate neamurile" (Matei 24, 16) este, aa cum am
mai subliniat, ultima dat de ctre Mntuitorul Sfinilor Apostoli. Aceast porunc avnd
caracter testamentar nu a fost transmis Sfinilor Apostoli dect atunci, cnd acetia
atinseser cea mai nalt treapt a formrii i maturizrii lor prin primirea preoiei
apostolice (Ioan 20, 21-23) i prin dobndirea nezdruncinatei ncredinri i convingeri
privind realitatea nvierii din mori a Domnului. Aceasta este prima condiie care trebuia
ndeplinit nainte de transmiterea poruncii de trimitere a Sfinilor Apostoli la
propovduire pretutindeni.
n consecin, porunca trimiterii Sfinilor Apostoli la propovduire a fost transmis de
Domnul n cele patruzeci de zile ct a rmas pe pmnt ntre nviere i nlare (Fapte 1,
3), mai precis, cu puin mai nainte de nlarea Sa cu trupul la cer.
Aceast porunc a trimiterii Sfinilor Apostoli la propovduire este foarte atent
formulat de Mntuitorul, Care a urmrit ca aceast porunc s fie deplin neleas de
cei mai apropiai ucenici ai Si, n sensul c Evanghelia trebuia s ajung, nc n timpul
vieii acestora, la toate neamurile pmntului, la care acetia puteau s ajung. Pentru ca
nici o imprecizie sau neclaritate s nu o afecteze, Mntuitorul exprim aceast
important porunc n dou formulri. n prima dintre aceste formulri, accentul se pune
asupra ndatoririi Sfinilor Apostoli de a purta cuvntul Evangheliei la toate neamurile:
Mergnd, nvai toate neamurile, nvndu-le s pzeasc toate cte v-am poruncit

vou" (Matei 28, 19-20). Se are n vedere, deci, elementul i suportul etnic ca primitor i
temei al propovduirii.
Textul de mai sus ncheie prima Evanghelie sinoptic, transmindu-ne, n final, cea din
urm porunc a Mntuitorului. De aici si caracterul testamentar al acestei porunci a
Mntuitorului, o porunc mare", cum subliniaz Sfntul Ioan Hrisostom n Comentariul
su asupra Evangheliei dup Matei (Omilia XC, 2). Tot Hrisostom precizeaz: Le
poruncete s se rspndeasc n ntreaga lume" (Ibidem).
Expresia toate neamurile" (pnta ta thne) este ntlnit adesea n Noul Testament
pentru a desemna pe cei care urmau s primeasc Evanghelia (Matei 24, 9, 14; Marcu
13, 10; Luca 24, 47; Fapte 15, 17; Rom. 1, 15; 16, 26 etc.). Expresia toate neamurile"
exprim, totodat, i nvtura c nimeni, nici o persoan i nici o etnie nu sunt excluse
de la mntuire, ci dimpotriv.
Tot din acest text rezult, pentru Sfinii Apostoli, ndatorirea ferm i precis de a se
deplasa, n calitate de trimii ai lui Iisus Hristos, n aa fel, nct nici unul din neamurile
pmntului, accesibile n epoc, n care cei doisprezece i desfoar activitatea
misionar, s nu fie lipsit de privilegiul de a se mprti de darul Evangheliei lui Iisus
Hristos.
A doua formulare a poruncii Mntuitorului adresate Apostolilor prin care acetia sunt
trimii la propovduire, tot att de cuprinztoare ca i prima, se refer la ntinderea
geografic a pmntului, avnd Ierusalimul ca punct de pornire i de ndrumare a ntregii lucrri de rspndire a Evangheliei n lume, iar, ca limit, marginea pmntului".
Aceast porunc ne-a fost transmis de Sfntul Luca n Faptele Apostolilor, ntr-o
exprimare memorabil: El (Hristos) a zis ctre ei (Sfinii Apostoli): Ci vei lua putere,
venind Duhul Sfnt peste voi i mi vei fi Mie martori n Ierusalim i n toat Iudeea i
n Samaria i pn la marginea pmntului" (Fapte 1, 8).
Astfel formulat, porunca trimiterii la propovduire a celor doisprezece stabilete i un
plan geografic al lucrrii misionare a acestora, care, ntr-un anumit fel, devine i planul
celei de-a doua scrieri a Sfntului Luca, Faptele Apostolilor. De aici, se desprinde c
locul de unde va ncepe lucrarea misionar a celor doisprezece va fi Ierusalimul, urmat
de Iudeea, Samaria i desigur, Galileea (cf. Fapte 9, 31). Tot din formularea din Faptele
Apostolilor 1, 8, rezult i momentul nceperii activitii misionare a celor doisprezece:
din momentul Pogorrii Sfntului Duh asupra lor, la Cincizecime (Fapte 2).
Exist i a treia formulare a poruncii Mntuitorului privitoare la ndatorirea Apostolilor
de a propovdui Evanghelia. Aceast a treia formulare este una mixt, deoarece
cuprinde, att obligaia Apostolilor de a strbate ntreaga lume cu scopul de a

propovdui Evanghelia, ct i aceea de a aduce aceast Evanghelie la cunotina ntregii


fpturi: i le-a zis (Iisus): Mergei n toat lumea i propovduii Evanghelia la toat
fptura" (Marcu 16, 15; cf. i Matei 24, 14; 26, 13).
Dei ridic o problem de critic textual, textul din Marcu 16, 15 este considerat n
Biserica Ortodox ca autentic. Acest text care, ca i celelalte texte avnd acelai
coninut, are un caracter testamentar, se distinge prin aceea c include n enunul su
sintagma propovduii Evanghelia" (cf. Matei 24, 14; 26, 13), ultimul termen al
sintagmei fiind chiar numele nvturii descoperite oamenilor de Domnul.
Expresia toat fptura" (pase te ktisei) coninut n porunca din Marcu 16, 15 este cea
mai cuprinztoare n ce privete definirea destinatarilor propovduirii cuvntului
Evangheliei. Ea pune n lumin adevrul c nici o persoan uman nu este exclus de la
primirea Evangheliei. Aceast expresie i gsete un ecou n acel text bilan din Epistola
Sfntului Apostol Pavel, n care acesta, ctre anul 62, putea s scrie c Evangheiia a
fost propovduit la toat fptura de sub cer" (Col. 1,23).
Este adevrat c porunca propovduirii Evangheliei se nscrie n nsi constituia
Bisericii, ca ndatorire permanent a acesteia, care-i va reveni pn la sfritul veacurilor
(Matei 28, 20). Ar fi greit ns ca aceast porunc a Mntuitorului s fie privit i
neleas mai cu seam, sau n exclusivitate, ca o ndatorire care revine Bisericii i
slujitorilor si ntr-o perspectiv ndeprtat a unei istorii, ale crei limite cronologice
sunt stabilite pentru sfritul veacurilor.
Dar propovduirea Evangheliei pentru generaiile contemporane Sfinilor Apostoli le va
reveni acestora ca prima, singura i cea mai important ndatorire. Toate textele amintite
mai nainte, indiferent de felul cum sunt formulate, privesc n exclusivitate pe Sfinii
Apostoli, care sunt privii ca responsabili pentru propovduirea Evangheliei pn la
marginea pmntului i, deci, n toat lumea.
n comentariul la Matei 24, 14 (i se va propovdui Evanghelia mpriei n toat
lumea..." etc.), Sfntul Ioan Hrisostom (Omilia a LXXV, 2, la Matei), referindu-se la
expresia: i atunci va veni sfritul" (Matei 24, 14), scrie: Adic sfritul
Ierusalimului." Pentru c a vorbit de sfritul Ierusalimului, i c Evanghelia a fost
propovduit nainte de cderea Ierusalimului, ascult ce spune Pavel: n tot pmntul a
ieit vestirea lor" (Rom. 10, 18) i iari: Evanghelia s-a propovduit la toat fptura
cea de sub cer" (Col. 1, 23). i-l vezi pe Pavel alergnd din Ierusalim pn n Spania
(Rom. 15, 31, 29). Dac un singur Apostol a strbtut atta parte de lume, gndete-te
ct pmnt au strbtut ceilali Apostoli! Pentru c tot Pavel, scriind altora, spunea iari
de propovduirea Evangheliei c n toat lumea aduce road" (Col. 1, 6) i crete n
toat zidirea cea de sub cer" (Col. 1, 23).

Sfntul Ioan Hrisostom revine n acelai Comentariu la Matei (ibidem) i precizeaz:


Ierusalimul a fost drmat dup ce a fost propovduit Evanghelia n toat lumea,
tocmai pentru ca nerecunosctorii iudei s nu mai aib nici o umbr de aprare. Cci ce
iertare mai pot avea cei care au vzut puterea Lui strlucind pretutindeni i cuprinznd,
n scurt vreme, ntreaga lume, iar ei struiesc nc n ncpnarea lor? Acesta este i
cel mai mare semn al puterii lui Hristos, c n douzeci sau treizeci de ani cuvntul
Evangheliei a ajuns pn la marginile lumii".
Primind, deci porunca propovduirii Evangheliei n toat lumea, Sfinii Apostoli se
ndatorau s aduc noua nvtur naintea tuturor neamurilor i pn la marginile
pmntului. Fiecare dintre cei unsprezece Apostoli ci rmseser, dup cderea lui
Iuda, a neles c trebuie s ia asupra sa o parte din geografia acelor timpuri i unele
dintre popoarele existente n epoc pentru a fi adui, prin propovduire, la credin.
Printre cei unsprezece se numra, firete i Sfntul Andrei, cel ce este cinstit de
Domnul ntre Apostolii Si" (Acatistul Sfntului Andrei, icosul al 10-lea), unul dintre
cei dinti Apostoli ai lui Hristos" (Ibidem, icosul 1).

Capitolul VI Propovduirea Evangheliei n epoca apostolic

1. Preliminarii
Numele Sfntului Andrei apare de unsprezece ori n Sfintele Evanghelii i numai o dat
n celelalte cri ale Noului Testament, i anume n Faptele Apostolilor 1,13.
Este adevrat ns, c nscrierea numelui Sfntului Andrei la nceputul Faptelor
Apostolilor este un fapt de o deosebit importan. Aceast importan decurge din aceea
c, n primul capitol al Faptelor Apostolilor se cuprind, n primul rnd, elementele de
baz ale procesului vast i complex al propovduirii Evangheliei.
n aceast parte de nceput a Faptelor Apostolilor se cuprind, nainte de toate, date i
ndrumri pe care Apostolii le primesc direct de la Mntuitorul cu privire la nceputul
aciunii concrete de propovduire a Evangheliei.
n acest sens, e de reinut ndrumarea Mntuitorului dat Apostolilor Si i anume, aceea
de a nu se ndeprta de Ierusalim (1, 4) pn cnd nu se va mplini fgduina Tatlui,
transmis Apostolilor prin Fiul, i anume venirea asupra lor a Sfntului Duh (1, 4-5),
care va reprezenta semnalul i momentul n care urma s nceap lucrarea de
propovduire a Evangheliei (Fapte 2), pentru c, prin pogorrea Sfntului Duh, Apostolii
vor primi putere de Sus" (1, 8).
n Sfintele Evanghelii, porunca propovduirii Evangheliei este formulat, cum am artat,
n termenii cei mai generali, Apostolii fiind trimii la toate neamurile" (Matei 28, 19
etc.), sau n toat lumea" (Matei 24, 14; Marcu 16, 15 etc.). Aceeai porunc a trimiterii
Sfinilor Apostoli la propovduire, este formulat, n Faptele Apostolilor, mult mai
concret i precis: mi vei fi Mie martori n Ierusalim i n toat Iudeea i n Samaria i
pn la marginea pmntului" (1,8).
Astfel formulat, porunca trimiterii Sfinilor Apostoli la propovduire stabilete, cu
precizie, un adevrat program de lucru, un intinerar pastoral bine conturat, ceea ce,
pentru Apostoli, reprezint un important ajutor n deciziile pe care urmau s le ia n
vederea nceperii lucrrii lor. Se va reine c porunca Mntuitorului accentueaz asupra
unui program de lucru care pornete de la geografia Palestinei, prima dintre regiunile
lumii care urma s beneficieze de primirea propovduirii Evangheliei. Propovduirea nu
putea s nceap din alt parte dect din Ierusalim, cerin care-i gsete expresia i n
porunca Mntuitorului.
Odat cunoscut, n general, itinerariul misionar al celor unsprezece, autorul Faptelor
Apostolilor ne informeaz asupra efectivelor de care dispunea, la acel ceas, ceea ce am
putea numi un nceput de Biseric (cf. Fapte 2, 41), nucleul n jurul creia va lua fiin
Biserica istoric.

ntre cei ce ateptau la Ierusalim, n Foiorul de care dispuneau, mplinirea fgduinei


Mntuitorului, sunt amintii, nainte de oricine, Sfinii Apostoli. Acetia, n numr de
unsprezece, sunt amintii cu numele lor. Sfntul Andrei apare al patrulea pe lista celor
unsprezece (Fapte 1,13).
n Foiorul de la Ierusalim se aflau ca la o sut douzeci de persoane. Pe lng cei
unsprezece, se numrau n grupul din Foiorul din Ierusalim, Maica Domnului, fraii
Lui i unele femei care L-au urmat pe Iisus din Galileea pn la Ierusalim (1, 14). Dar
nucleul de baz, factorii cei mai importani n ce privete lucrarea de propovduire a
Evangheliei pn la marginea pmntului", rmneau Sfinii Apostoli.
Cnd afirmm c Sfinii Apostoli sunt factorii de baz ai lucrrii de propovduire a
Evangheliei, nu ne gndim numai la svrirea acestei lucrri de ctre Apostolii nii, ci
la acea activitate a acestora de organizare i ndrumare a ucenicilor lor trimii, n
anumite circumstane, s predice Evanghelia (cf. Fapte 8, 1, 4; 11, 19-23). Ceilali, ca la
o sut douzeci de frai care se aflau laolalt cu Sfinii Apostoli, vor fi i vor deveni
susintori ai lucrrii misionare a Sfinilor Apostoli. Dintre ei vor fi selecionai primii
ucenici ai Apostolilor, trimii adesea n misiune, dup ce vor fi fcut dovada c au
pregtirea necesar n ce privete cunoaterea Evangheliei.
Alegerea lui Matia n rndul Sfinilor Apostoli pentru a umple golul lsat prin cderea
lui Iuda Iscarioteanul este un alt eveniment care se cuvenea s aib loc nainte ca, la
Pogorrea Sfntului Duh, Apostolii s nceap lucrarea de propovduire a Evangheliei
(Fapte 1,15-26).
2. ntemeierea Bisericii din Ierusalim, oper a Sfinilor Apostoli
Prima Biseric aprut n istorie este, dup cum a poruncit Iisus (Fapte 1, 8), aceea a
Ierusalimului. ntemeierea acestei prime Biserici istorice s-a produs n prima
Cincizecime, una din cele trei mari srbtori ale iudeilor, care se celebra la sfritul
seceriului, de dup nvierea Domnului, cel mai probabil, n anul 30 sau 31.
n aceast zi, la Ierusalim, locul de celebrare a srbtorii, pe lng pelerinii sosii din
ntreaga lume, se aflau i cei ca la o sut douzeci de frai, care constituiau primul grup
al celor ce credeau n Iisus Hristos (Fapte 1,15).
n aceast zi de mare srbtoare iudaic, s-a mplinit i fgduina Mntuitorului, Care,
de mai multe ori (Ioan 14, 16-17, 26; 15, 26; 16, 7,13-14; Luca 24, 49; Fapte 1, 4) a
fcut-o i anume pogorrea Sfntului Duh, evenimentul care va declana aciunea de
propovduire a Evangheliei, ncepnd de la Ierusalim (Fapte 1, 8).

ntr-un Ierusalim n care erau prezeni locuitori iudei, brbai cucernici, din toate
neamurile care sunt sub cer" (Fapte 2, 5), din cer, fr de veste, s-a fcut un vuiet, ca de
suflare de vnt ce vine repede i a umplut toat casa unde edeau ei (Apostolii i ceilali
frai). i li s-au artat, mprite, limbi ca de loc si au ezut pe fiecare dintre ei. i s-au
umplut toi de Duh Sfnt i au nceput s vorbeasc n alte limbi, precum le ddea lor
Duhul a gri" (Fapte 2, 2-4).
Mntuitorul i anunase pe Sfinii Apostoli, acum, dup alegerea lui Matia (Fapte 1, 26),
din nou n numr de doisprezece, c, prin venirea Duhului Sfnt asupra lor, se vor
mbrca cu putere de sus" (Luca 24, 49; cf. Fapte 1, 8).
Descriind evenimentul pogorrii Sfntului Duh, Sfntul Luca, autorul Faptelor
Apostolilor, subliniaz c Sfinii Apostoli au nceput s vorbeasc n alte limbi" (Fapte
2, 4), astfel c fiecare din participanii la srbtoare i auzea pe ei vorbind n limba sa"
(2, 6). Aceasta este o nzestare pe care cei unsprezece nu au avut-o niciodat pn la
pogorrea Sfntului Duh. Aceasta va fi, desigur, o latur a acelei puteri de sus, pe care o
vor mbrca Sfinii Apostoli dup primirea Sfntului Duh.
ntr-o astfel de atmosfer, va fi rostit prima cuvntare misionar din istoria
bisericeasc, un adevrat model n domeniu, un rezumat al Evangheliei (Fapte 2, 14-39).
Sfntul Luca introduce cuvntarea lui Petru scriind: Stnd Petru cu cei unsprezece, a
ridicat glasul i le-a zis" (Fapte 2, 14). Formularea Sfnlului Luca ne indic solidaritatea
i coeziunea care caracterizeau starea de spirit a celor doisprezece n acel moment istoric
al nceputului propovduirilor misionare. Sfntul Apostol Petru vorbea n numele
ntregului grup al Apostolilor, iar acetia erau alturi de ei pentru a-1 susine i a-i
confirma spusele.
Comentnd cuvintele: Stnd Petru cu cei unsprezece" (Fapte 2, 14), Sfntul Ioan
Hrisostom noteaz: Ei (Apostolii) vorbesc toi n acelai timp cu Petru. Gura lui Petru
era gura lor. Alturi de Petru, se aflau cei unsprezece, confirmnd prin prezena lor
mrturia acestuia" (Omilia a IV-a, 3, la Faptele Apostolilor). Vedei armonia perfect
care domnea ntre Apostoli i unanimitatea pe care ei o dovedeau, ncredinndu-i lui
Petru ndatorirea de a se adresa mulimii; pentru c nu era posibil ca toi s vorbeasc n
acelai timp" (Ibidem).
Trebuie reinut c, n versiunea occidental a Faptelor Apostolilor pstrat ntr-un
manuscris celebru, Bezae Cantabrigiensis, o versiune considerat a fi, la rndul su,
autentic, se precizeaz c Sfntul Petru nu a fost singurul care a vorbit n Ziua
Cincizecimii, ci doar cel dinti. El a fost urmat i de ceilali Apostoli ai Domnului, care,

n diverse puncte ale Cetii Sfinte, au rostit cuvntri misionare. n consecin, putem s
considerm pe toi cei doisprezece Apostoli ca ntemeietori ai Bisericii din Ierusalim.
Ziua Cincizecimii e o zi a propovduirilor multiple, cum rar se va mai ntlni, chiar n
acea epoc a nceputurilor Cretinismului. ntregul vzduh al Cetii Sfinte era plin de
vestirea Evangheliei. Ierusalimul devenise centru al vestirii cretine. Evenimentul va
acapara ntreaga atenie a participanilor la srbtoarea Cincizecimii.
Descrierea, n continuare, a evenimentelor care se vor produce n ziua Cincizecimii,
susine i ndreptete susinerea de mai sus. Dup ascultarea cuvntrii Sfntului Petru,
miile de asculttori au fost ptruni la inim i au zis ctre Petru i ceilali Apostoli:
Brbai frai, ce s facem?" (Fapte 2, 37).
Impresia pe care cuvntarea lui Petru i cuvntrile celorlali Apostoli au fcut-o asupra
asculttorilor a fost desigur, profund. De aceea, se poate spune c aceti asculttori
fuseser ctigai pentru Hristos. Expresia brbai frai" este o expresie afectuoas,
care, atunci cnd este folosit de iudei, dovedete c inima lor este ctigat pentru
cauza pledat. Aceast expresie este ca un rspuns la apelul Sfinilor Apostoli. De aceea
ntrebarea lor este adresat, n acelai timp, lui Petru i celorlali Apostoli, n care ei
recunosc pe cei ce pot s dea rspuns la ntrebarea lor: Ce s facem?" (2, 37).
n consecin, i putem considera pe toi cei doisprezece Apostoli participani la
ntemeierea Bisericii din Ierusalim, prima aprut n istorie. De aceea, aceast Biseric
nu putea s fie dect opera ntregului colegiu apostolic, nu numai a unuia dintre ei.
Din textul Faptelor Apostolilor (2, 38-41) sunt cunoscute desfurrile care au urmat
cuvntrilor misionare din Ziua Cincizecimii. Primind ndrumarea Sfntului Petru:
Pocii-v i s se boteze fiecare dintre voi n numele lui Iisus Hristos, spre iertarea
pcatelor voastre, i vei primi darul Duhului Sfnt" (Fapte 1, 38), au primit Taina
Sfntului Botez trei mii de suflete, care s-au adugat acelui nucleu de o sut douzeci de
frai, care locuiau mpreun cu Sfinii Apostoli n Foiorul din Ierusalim (Fapte 1, 15).
Este mai mult ca sigur c toi Apostolii, ajutai de ali frai din numrul de o sut
douzeci ci se aflau la Ierusalim ca prim grup care credeau n Iisus Hristos (Fapte 1,
15), au svrit Taina Sfntului Botez celor trei mii de persoane care au primit i au
crezut n cuvntul propovduirii Sfinilor Apostoli.
Ajuni la acest punct al expunerii de fa, nu putem s nu amintim c, nc din timpul
cnd Mntuitorul, aflndu-Se n Iudeea i avnd n jurul Su un numr de numai cinci
ucenici (vezi Ioan I, 38-51), printre care i Cel dinti chemat, adic Andrei (Ioan 1, 3941), i ndemna pe acetia s boteze n prezena Sa. (Ioan 3, 22; 4, 1-2). Cu certitudine,
cei cinci ucenici ai Domnului pe care Acesta i ndemna s boteze erau instruii de
nvtorul lor, nu numai asupra sensului soteriologic al Botezului cretin (cf. Ioan 3, 5),

dar i asupra modului n care acesta trebuie s fie svrit. De aceea, n porunca de
trimitere la propovduire a Sfinilor Apostoli, ndrumarea de a boteza pe cei ce vor
crede, nu era nsoit de lmuriri suplimentare.
Cu prilejul botezrii celor trei mii de persoane n ziua Cincizecimii, cu siguran c
experiena dobndit n Iudeea, cnd botezau sub asistena lui Iisus (ioan 3, 22; 4, 1-2) le
va fi fost deosebit de util.
Experiena dobndit de cei doisprezece ntr-o singur zi, aceea a Pogorrii Sfntului
Duh, va fi o zestre deosebit de important pentru fiecare dintre acetia. n acea zi, Sfinii
Apostoli preiau asupra lor lucrarea propovduirii Evangheliei pe care o svresc n chip
desvrit, pentru c, din aceast zi, fiecare dintre ei vor avea o permanent asisten a
Duhului Sfnt, Care va rmne asupra lor pentru a-i feri, n procesul de predicare a
Evangheliei, de orice greeal (cf. Fapte 2, 17). Tot n aceast zi, Sfinii Apostoli fac
dovada capacitii lor de a ntemeia Biserica istoric, una din ndatoririle lor fundamentale, acea instituie divino-uman, prin care nvtura lui Iisus va fi implantat i
situat n societatea omeneasc, asigurndu-i-se, prin structuri sacramentale, dar i
organizatorice, un parcurs pn la sfritul veacurilor.
3. Dezvoltarea i organizarea Bisericii din Ierusalim
Dup cum s-a putut observa, n lucrarea de fa nfim toate acele evenimente,
dezvoltri, descrieri, descoperiri din Evanghelii i, acum, din Faptele Apostolilor, n
care, alturi de ceilali Apostoli, este prezent i implicat i Sfntul Andrei, pentru c
numai astfel putem s aflm i s prezentm datele eseniale n legtur cu pregtirea i
nzestrarea sa apostolic i cu activitatea sa misionar.
n primul rnd, Sfinii Apostoli ne sunt nfiai ca cei ce rspund ntrebrilor celor ce
au crezut propovduirii lor (Fapte 2, 37-38), oferindu-le ndrumare i nvtur despre
iertarea pcatelor prin primirea Botezului.
Tot de numele i lucrarea Sfinilor Apostoli se leag primele organizri i rnduieli din
Biserica Ierusalimului. n acest sens este semnificativ c, ndat dup primirea la
credin a celor dinti cretini, autorul sfnt ne informeaz asupra vieii duhovniceti i a
programului zilnic al acestor primi cretini: i struiau (primii cretini) n nvtura
Apostolilor i n mprtire, n frngerea pinii i n rugciuni" (Fapte 2, 42). Acesta
este textul cel mai cuprinztor din Noul Testament asupra unui program de via
cretin, dar i de pregtire teologic i misionar. Acest text prezint, dens i complet,
momentele i elementele eseniale ale oricrei desfurri dintr-o Biseric autentic.

Sfinii Apostoli sunt implicai n svrirea acestui program, nu numai n ce privete


alctuirea lui n cele patru componente ale sale, dar i n ce privete realizarea, punerea
lui n oper. Expresia nvtura Apostolilor" din textul citat mai sus, definete, n
primul rnd, coninutul propovduirilor care aveau loc n cadrul programului descris n
Faptele Apostolilor 2, 42, dar, n acelai timp, ne arat pe Sfinii Apostoli ca susintori
ai acestor propovduiri. Faptul ni-i arat pe cei doisprezece ca fiind, dintru nceput,
pregtii pentru a configura viaa cretin n toate componentele ei fundamentale, dar
mai ales expunerea Evangheliei care va fi numit, dup brbaii care o expuneau,
nvtura Apostolilor".
Referindu-se la sintagma nvtura Apostolilor", Sfntul Ioan Hrisostom noteaz c
istoricul (Sfntul Luca) ne atrage atenia c Apostolii i instruiau (pe cei dinti cretini)
timp ndelungat" (Omilia a VII-a, I, la Faptele Apostolilor). Se subnelege, continu
Hrisostom, c proaspeii credincioi nu vedeau n Apostoli oameni obinuii, ei nu se
artau preocupai de lucrurile pmnteti, sufletul lor era nflcrat de un sfnt
entuziasm" (Ibidem).
Sfinii Apostoli erau, apoi, prezeni n viaa cretinilor i a locuitorilor Ierusalimului,
poteniali viitori cretini, prin svrirea unor semne i minuni care produceau, nu numai
o profund impresie, ci i team: i tot sufletul era cuprins de team, cci multe minuni
i semne se fceau prin Apostoli" (Fapte 2, 43). ntr-unele manuscrise care ne transmit
textul original al Noului Testament, dup prin Apostoli", se adaug: n Ierusalim i
mare fric i stpnea pe toi". Adaosul este important, pentru c astfel se fac precizri n
ce privete localizarea evenimentelor, dar i participarea afectiv a locuitorilor Cetii
Sfinte la evenimentele descrise n textul respectiv i implicarea acestora n ceea ce
reprezenta o nou component a vieii religioase din acest ora. Aceast precizare care ar
putea s apar superflu, pentru c, oricum, s-ar fi neles c descrierile din textul citat
privesc evenimente petrecute la Ierusalim, ne atrage atenia c svrirea semnelor i
minunilor avea loc, nu n casele n care se adunau cretinii pentru a participa la
programul definit n Faptele Apostolilor 2, 42, ci n Cetate, n faa locuitorilor si.
Aceasta este o alt metod de a propovdui Evanghelia, ca adaos la propovduirea prin
viu grai.
Cei ce studiaz viaa i activitatea Sfinilor Apostoli, ca i aceia care sunt preocupai de
problema rspndirii Cretinismului n epoca apostolic, nu trebuie s piard niciodat
din vedere c Apostolii au fost nzestrai, pentru totdeauna, cu puterea i harisma
special de a svri minuni, aa cum am artat n acea parte a lucrrii de fa intitulat
nzestrarea cu puterea i harul de a face minuni". Aceasta e o condiie pentru
nelegerea fenomenului, deplin constatat i dovedit, al rspndirii Evangheliei la toat
fptura de sub cer" (Cal I, 23) n epoca apostolic, adic pn la martiriul Sfinilor
Apostoli Petru i Pavel n anul 67, n Capitala Imperiului, Roma.

Prezena Sfinilor Apostoli la Ierusalim, a comunitilor cretine, crora ei le-au pus


nceput n anii care au urmat Pogorrii Sfntului Duh, vor da o nou nfiare acestei
Ceti i vor deveni puncte de interes i atracie pentru toi locuitorii acestei ceti.
Faptul rezult chiar la prima lectur a capitolelor 2-7 din Faptele Apostolilor.
Organizarea i ndrumarea programului cretin al celor ce vor fi venit la credin n
numr mare, dup cum am artat (vezi Fapte 2, 47; 4, 4; 5,14; 6, 1, 7, etc.), nu era unica
purtare de grij a Sfinilor Apostoli n ce privete comunitile cretine din Ierusalim.
Dup cum este tiut, n comunitile cretine din Ierusalim, se practica o proprietate n
comun a bunurilor: Toi cei ce credeau erau laolalt i aveau toate de obte. i vindeau
bunurile i averile i le mpreau tuturor dup trebuina tuturor" (Fapte 2, 44-45). Iar
inima i sufletul mulimii celor ce credeau erau una i nici unul nu zicea c este al su
ceva din averea sa, ci toate le erau de obte" (Fapte 2, 42: vezi i 2, 34-35).
Sfinii Apostoli sunt, desigur, prezeni n transformrile sufleteti ale celor care alctuiau
comunitile cretine din Ierusalim, descrise n texte, ca cele de mai sus. Prin lucrarea
lor, Sfinii Apostoli au creat o astfel de atmosfer i asemenea condiii, nct cretinii din
Cetatea Sfnt se deosebeau, nu numai prin credina lor de ceilali locuitori ai oraului,
ci i prin modul lor de via social, dovedind, pentru prima dat, posibilitatea unei
existene comunitare, nu numai din punct de vedere religios, ci i n ce privete modul
de deinere i folosin a bunurilor materiale.
Modalitatea prin care se realiza, la Ierusalim, strngerea mijloacelor de ntreinere a
celor ce alctuiau comunitile cretine, ne este descris cu simplitate: i nimeni nu era
lipsit ntre ei, fiindc toi ci aveau arini sau case le vindeau i aduceau preul celor
vndute i-l puneau la picioarele Apostolilor. i se mprea fiecruia dup cum avea
cineva trebuin" (Fapte 4, 34-35; cf. 4, 37; 5, 1-2).
Pe lng informaia pe care ne-o ofer cu privire la modul n care bunurile materiale ale
cretinilor deveneau bunurile obtii credincioilor, textul de mai sus ne arat pe Sfinii
Apostoli ca primitori ai sumelor depuse de cei ce-i vindeau casele i arinile n folosul
obtii cretine. Apostolii deveneau astfel rspunztori de folosirea i deci, de gestionarea
acestor sume (cf. Fapte 6, 1-2). Ei erau garani ai folosirii acestor sume n aa fel, nct
s nu se iveasc nemulumiri n ce privete satisfacerea trebuinelor zilnice ale
credincioilor. Aceasta va deveni o alt latur a activitii Sfinilor Apostoli, care cu
certitudine, le va lrgi competena i n fond, slujirea, deoarece pstrarea i aprofundarea
unei viei cretine linitite, fr convulsii i nemulumiri garanta chiar progresul
misionar al Bisericii din epoc; viaa cretin exemplar a comunitilor din Ierusalim
era un factor misionar deosebit de important (cf. Fapte 5,13).

Vorbind despre practica depunerii de ctre cretini la picioarele Apostolilor a sumelor


dobndite din vnzarea bunurilor lor materiale, Sfntul Ioan Hrisostom comenteaz: Ei
(cretinii) nu ofereau (bunurile) din mn n mn; darurile lor erau fr ostentaie; ei
aduceau bunurile lor la picioarele Apostolilor, care deveneau mpritori, folosind aceste
bunuri ca bunuri ale obtii i nu ca bunuri personale. Prin aceasta, ei ndeprtau orice
ispit de manifestare a slavei dearte" (Omilia a Xi-a, 3, la Faptele Apostolilor).
n condiiile n care credincioii Bisericii din Ierusalim i vindeau casele i arinile, este
de la sine neles c trebuia ca hrana i toate cele necesare vieii s li se asigure de ctre
comunitile din care fceau parte. De aceea, ndat dup informaia potrivit creia,
cretinii i vindeau bunurile i averile" (Fapte 2, 45), primim i tirea c acetia n
fiecare zi, frngnd pinea n cas, luau mpreun hrana ntru bucurie.
Alegerea celor apte diaconi va deveni un eveniment de o mare nsemntate n istoria
cretinismului primar. Sfinii Apostoli dobndesc o nou experien n lucrarea lor de
conducere a Bisericii i de aezare a vieii cretine pe cele mai trainice temelii. Acest
eveniment privind alegerea i hirotonirea celor apte diaconi se va nscrie n viaa
Bisericii, ca un model n ce privete soluionarea situaiilor litigioase ivite n viaa
cretin. Acest mod va fi preluat i aplicat de toi cei doisprezece Apostoli n Bisericile
ntemeiate prin truda lor misionar. Avantajul care va decurge din aceast practic va fi
cum vom ntlni pretutindeni n Biserici aceeai metod de soluionare i aplanare a
nenelegerilor, disputelor sau chiar a conflictelor, iar Sfinii Apostoli vor putea asigura
cu autoritatea lor cele mai de seam aspecte ale unitii cretine, unitate pe care o vom
constata ca fiind prezent pretutindeni n epoca de nceput a Bisericii.
4. coala de slujitori i misionari cretini de la Ierusalim
Din momentul n care au fost chemai de Domnul n ceata celor mai intimi i apropiai
ucenici ai Si i pn la imprtierea lor n vastul Imperiu Roman i dincolo de
fruntariile acestuia, spre a propovdui Evanghelia, Sfinii Apostoli au trit i au acionat
mpreun i laolalt, constituind un grup distinct, att fa de societate, ct i fa de
ceilali membri ai Bisericii. Aceast mprejurare a fost, att n beneficiul realizrii unei
depline uniti de gndire i de aciune ntre cei doisprezece, care i vor consolida pn
la contopire i identitate relaiile interpersonale, ct i n avantajul Bisericii, care-i va
asigura unitatea pe acest temei al existenei i aciunii n deplin solidaritate i identitate
a grupului celor doisprezece.
n consecin, fiecare dintre Sfinii Apostoli trebuie privit ca parte a grupului celor
doisprezece i, deci participant activ i responsabil la toate evenimentele care au
conturat i determinat evenimentele, totdeauna benefice i cu valoare de model sau
prototip, care vor forma istoria nceputurilor Bisericii. Chiar dac n unele capitole de la

nceputul Faptelor Apostolilor, dintre cei doisprezece sunt amintii, uneori, numai
Apostolii Petru i Ioan (vezi, de ex. 2,14, 37; 3,1, 4,13,19; 8,14, etc.), acetia nu apar
dect ca reprezentani ai celor doisprezece (vezi, de ex. Fapte 8, 14), sau alturi de
ceilali Apostoli (Fapte 2,14; 2, 37; 4, 36; 5, 29; 6, 2 etc.).
Dar mai nainte de toate, toi Sfinii Apostoli sunt implicai n toate evenimentele
prezentate n Faptele Apostolilor prin aceea c ei primesc, n grup i deci, laolalt i fr
nici o discriminare porunca Mntuitorului: Ci vei lua putere, venind Duhul Sfnt peste
voi i mi vei fi Mie martori n Ierusalim i n toat Iudeea i n toat Samaria i pn la
marginea pmntului" (Fapte 1, 8). Implicarea i, deci, responsabilitatea personal i
direct a Sfinilor Apostoli n dezvoltrile i descrierile din ntreaga carte a Faptelor
Apostolilor decurg din aceea, c acetia sunt nominalizai n primul capitol (vers. 13) al
acestei cri, aproape ndat dup ce primesc porunca propovduirii lui Hristos pn la
marginea pmntului" (Fapte 1, 8).
n ndeplinirea misiunii lor de martori ai lui Iisus Hristos pn la marginea pmntului", Sfinii Apostoli se vor afla, nu numai la originea ntemeierii Bisericii din Cetatea
Sfnt, a organizrii model a acestei Biserici, ci i la aceea a propovduirii Evangheliei
n Samaria prin diaconul Filip (Fapte 8, 5 .u.) i prin misionarii care prsiser
Ierusalimul (ca urmare a persecuiei lui Saul), care strbteau ara binevestind
cuvntul" (Fapte 8, 4). Tot Sfinii Apostoli se vor afla i la originea propovduirii
Evangheliei n Fenicia, Cipru i Antiohia pentru c, n aceste pri au ajuns toi cei ce se
risipiser din cauza tulburrii fcute pentru tefan" (Fapte 11, 19; cf. 11,22).
Dar chiar propovduirea Sfntului Apostol Pavel i primirea acestuia n rndul
misionarilor cretini este o lucrare care se svrete cu tiina i ncuviinarea celor
doisprezece (Fapte 9, 27-30; 11, 25-26). Chiar coninutul propovduirii evanghelice a
lui Pavel a fost expus, pe larg, lui Petru, Ioan i Iacov, primul episcop al Ierusalimului
(Gal. 2, 2, 6), care, cu certitudine, acionau n numele tuturor Apostolilor, pentru ca
acetia s-i dea acordul n ce privete conformitatea acestei Evanghelii cu aceea pe care
ei o primiser de la Domnul, Pavel nsui fiind contient c, fr acest acord, el ar fi
putut s alerge, cum spune el nsui, n zadar" (Gal. 2, 2). Aceast Evanghelie a
Sfntului Pavel a fost, nainte de toate, confirmat la Sinodul de la Ierusalim (Fapte 15).
Chiar aria misionar a Apostolului neamurilor a fost stabilit, tot cu prilejul Sinodului
din Ierusalim, cnd cei mai de seam", cei socotii a fi stlpi" (Gal. 2, 7, 9), au fost de
acord ca el i Barnaba s binevesteasc la neamuri" (Gal. 2, 9).
Se constat, apoi, c, n Bisericile ntemeiate de Apostolul neamurilor poposeau adesea
i ali Apostoli provenind din rndul celor doisprezece, ca, de exemplu, Sfntul Petru (cf.
Petru 1, 1; I Cor. 1, 12; Gal. 2, 11 etc.), sau chiar Sfntul Andrei, cum se va arta mai
departe. Astfel de prezene n Bisericile ntemeiate de Sfntul Pavel erau de natur s

pun n lumin autenticitatea propovduirii pauline, contestate adesea de iudaizanii din


epoc.
n lumina celor de mai sus se poate configura mai deplin implicarea celor doisprezece n
viaa i istoria Bisericii primare, inclusiv a Sfntului Andrei, dei, n crile Noului
Testament, numele acestora sunt prea rar amintite, cu toate c ntreaga activitate i
dezvoltare a acestei instituii nu e de conceput fr prezena, lucrarea i autoritatea
Sfinilor Apostoli, totul fiind zidit pe temelia Apostolilor" (Efes 2, 20), ei fiind pui de
Dumnezeu nti n Biseric" (I Cor. 12, 28).
n cadrul multiplei lor lucrri n Biseric, a crei importan trebuie mereu afirmat
pentru a fi pus ct mai pregnant n eviden apostolicitatea nsi a Bisericii, o latur
important a acestei lucrri nu s-a bucurat de atenie din partea exegeilor i
cercettorilor. Avem n vedere activitatea desfurat de cei doisprezece la Ierusalim, n
vederea pregtirii acelora care vor deveni misionari i propovduitori ai Evangheliei, n
Samaria, Iudeea, Galileea i pn la marginea pmntului" (cf. Fapte 1, 8) sau, dup
caz, slujitori hirotonii n Bisericile din Ierusalim i Palestina. n vederea atingerii acestui
important el, Cei doisprezece i-au prelungit ederea n Cetatea Sfnt chiar dup
atingerea limitelor posibile n ce privete rspndirea Evangheliei n acest ora.
Pentru c, n aprecierea activitii celor doisprezece n Ierusalim, va trebui s inem cont
de faptul, c ei toi au rmas n acest ora o foarte lung perioad de timp. Mai exact,
aceast edere a Sfinilor Apostoli la Ierusalim a nceput cu Pogorrea Sfntului Duh a
anului 30, care este i anul nvierii Domnului, i pn dup martiriul Sfntului tefan i
dup convertirea Sfntului Apostol Pavel, care este, n general, plasat n anul 37. Mai
mult dect att, Sfinii Apostoli sunt prezeni la Ierusalim i cu ocazia Sinodului Bisericii
din aceast Cetate (Fapte 15), care a avut loc n anul 49 sau 50.
Cu toate c nu se poate afirma c cei doisprezece au rmas n exclusivitate la Ierusalim
pn la Sinodul din aceast cetate (cf. Fapte 9, 28, 32; 12, 17 etc.), cnd, la Antiohia, s-a
ivit disputa dintre iudaizanii venii de la Ierusalim, pe de o parte, i Pavel i Barnaba pe
de alt parte, privind obligativitatea tierii mprejur pentru cretinii provenii dintre
pgni, cretinii din capitala Siriei, au decis ca Pavel i Barnaba i ali civa dintre ei
s se suie la Apostolii i preoii din Ierusalim pentru aceast ntrebare" (Fapte 15, 1 2).
De aici se constat c, cel puin, n aceast mprejurare, Sfinii Apostoli, dup martiriul
Sfntului Iacov cel mare, fratele Sfntului Ioan, ambii fii ai lui Zevedeu (vezi Fapte 12,
1-2), n numr de unsprezece, se aflau la Ierusalim alturi de presbiteri, adic de
slujitorii bisericeti hirotonii, n frunte cu Sfntul Iacov, primul episcop al Cetii Sfinte,
ceea ce sugereaz c funcionau ca un for de conducere colectiv, pentru a da rspuns la
toate situaiile ivite n Biserici.

Pe lng acest fapt al prezenei foarte ndelungate a Apostolilor la Ierusalim, ceea ce


este de natur s ne atrag atenia asupra manifestrii i existenei, n Biserica din
aceast Cetate, a unor evenimente, dezvoltri i stri pe care nu le vom afla, ulterior, n
alte Biserici aprute prin propovduirea misionarilor cretini. Vom reveni, mai jos, pe
larg, asupra acestor aspecte pe care le prezint viaa cretin din Biserica Ierusalimului.
Revenind la termenul destul de lung al staionrii Sfinilor Apostoli la Ierusalim, trebuie
s pornim, n vederea nelegerii acestui fapt, de la cuprinsul acestei porunci-testament a
Mntuitorului prin care Sfinii Apostoli sunt ndatorai s propovduiasc Evanghelia la
toate neamurile" (Matei 28, 19), n toat lumea..., la toat fptura" (Marcu 16, 15) i
pn la marginea pmntului" (Fapte 1,8).
n momentul cnd primesc aceast ndrumare care st permanent sub semnul urgenei i
necesitii, Sfinii Apostoli erau singurele persoane umane care cunoteau coninutul
Evangheliei i, n consecin, singurii care puteau mplini porunca Mntuitorului
amintit mai sus. Prin urmare, era de ateptat ca acetia s procedeze, dup Pogorrea
Sfntului Duh, la o rapid propovduire a Evangheliei la Ierusalim (cf. Fapte 1, 8) i,
imediat, s se ndrepte ctre Iudeea i Samaria (Fapte 1, 8), n grup sau individual i, n
continuare, n lumea pgn, pentru ca Evanghelia s ajung, ntr-un timp ct mai scurt,
la un numr ct mai mare de neamuri i regiuni geografice din epoc.
Cercettorul istoriei primilor ani ai Biserici va fi surprins s constate c Sfinii Apostoli
vor proceda la o alt strategie cu privire la propovduirea Evangheliei, o strategie care
va exclude precipitarea n ce privete mprtierea lor n vederea propovduirii
Evangheliei n ntreaga lume cunoscut n epoc.
Prima component a acestei strategii apostolice privind predicarea Evangheliei a constat
n aceea c, cei doisprezece au oferit Bisericii din Ierusalim, fr grab, o organizare
solid i desvrit i un program de via cretin, care va deveni, pretutindeni, unde
vor fi ntemeiate Biserici model n ce privete trsturile sale de baz. Dar, mai presus de
toate, Sfinii Apostoli vor organiza Biserica Ierusalimului ca Biseric misionar, toate
structurile i activitile acestei Biserici vor aciona i vor fi subordonate elului mai
ndeprtat, dar obligatoriu de atins, n chiar timpul vieii Sfinilor Apostoli, al
propovduirii Evangheliei la toate neamurile" i pn la marginea pmntului".
Dar, dintre toate activitile desfurate la Ierusalim n primii ani de existen a Bisericii
din aceast Cetate, sub ndrumarea i din iniiativa Sfinilor Apostoli, care vor sluji
elului amintit mai sus, acela al propovduirii Evangheliei la toate neamurile", cea mai
important este, fr nici o ndoial, crearea i funcionarea a ceea ce vom numi coala
de misionari i slujitori cretini din cadrul Bisericii din Ierusalim. Aceasta va fi, n
exclusivitate, opera Sfinilor Apostoli. Aceast coal de misionari care va funciona la
Ierusalim va fi cel mai important pas fcut de Sfinii Apostoli n ndeplinirea misiunii lor

de a asigura propovduirea Evangheliei la toat fptura" (Marcu 16, 15) n timpul


existenei lor pmnteti.
Aceasta este opera tuturor celor doisprezece Apostoli care, la Ierusalim i vor desfura
activitatea pe trei planuri importante:
a) propovduirea Evangheliei n mediile iudaice i organizarea ca atare a Bisericii;
b) organizarea propovduirii Evangheliei, mai nti n Iudeea, Samaria i Galileea, iar
mai trziu, i dincolo de fruntariile rii Sfinte (Fapte 8, 1, 4 .u.; 11, 19 .u.) i
supravegherea acestei activiti (cf. 8, 14 .u.; 11, 22 .u.) i
c) organizarea i funcionarea nentrerupt, cel mai probabil zilnic, a ceea ce am numit
coala de misionari cretini din Ierusalim.
Argumentele existenei acestei coli la Ierusalim sunt numeroase i i au, n mod firesc,
originea i temeiul n crile Noului Testament. Primul dintre aceste argumente pornete
de la existena, n descrierile Faptelor Apostolilor, a unor mari i importani misionari,
avnd chiar statut de propovduitori oficiali, activnd adic din ncuviinarea Sfinilor
Apostoli n ce privete predicarea Evangheliei acolo unde nu ajunsese nici unul dintre
cei doisprezece.
Vom aminti dintre acetia pe Barnaba, care va fi trimis de biserica din Ierusalim la
Antiohia spre a constata n ce fel a fost ntemeiat Biserica din acest ora i felul n care
credincioii de aici i organizau i i duceau viaa cretin (Fapte 11, 22-24). Tot
Barnaba va nsoi pe Pavel n prima cltorie misionar (Fapte 13-14). Cei apte diaconi,
care ne apar ca mari cunosctori ai Evangheliei (Fapte 6, 8-10; 7, 2-50; 8, 5 .u.), s-au
numrat, cu certitudine, printre cei ce au primit nvtura evanghelic de la Sfinii
Apostoli la Ierusalim. De altfel, ei s-au numrat, dup precizarea din pericopa alegerii
lor (Fapte 6, 1-6) n mulimea ucenicilor" (6, 2) convocai pentru a participa la
soluionarea plngerii elenitilor, potrivit creia vduvele lor erau trecute cu vederea la
slujirea cea de fiecare zi" (Fapte 6, 1). Desigur c, n contextul amintit, termenul
ucenic"trimite la activitatea nvtoreasc a Sfinilor Apostoli i la statutul de nvcel
al celor ce poart acest nume de ucenic.
Dar despre aceia care, urmnd coala de misionari din Ierusalim organizat de Sfinii
Apostoli, care funcionau i ca nvtori, aflm date deosebit de importante, n
momentul n care, dup martiriul Sfntului tefan, cu ncuvinarea i sub ndrumnarea
Sfinilor Apostoli, din Ierusalim, pornesc numeroi misionari n ara Sfnt. Acest
eveniment este descris, n Faptele Apostolilor, astfel: i Saul s-a fcut prta la uciderea
lui (tefan). i s-a fcut, n ziua aceea prigoan mare mpotriva Bisericii din Ierusalim.
i toi (pantes), afar de Apostoli (care vor rmne la Ierusalim, text adaos n versiunea
lung sau occidental a Faptelor Apostolilor, n.n), s-au mprtiat prin inuturile Iudeii i
ale Samariei" (Fapte 8, 1). Despre cei plecai astfel din Ierusalim, autorul Faptelor

Apostolilor face precizarea important prin care ne este artat rostul plecrii lor din
Ierusalim: Iar cei ce se mprtiaser (prin inuturile Iudeii i ale Samariei, vezi Fapte 8,
1) strbteau ara, binevestind cuvntul" (Fapte 8, 4). Rezult c toi care se
mprtiaser" nu erau cretini de rnd, ci misionari formai la Ierusalim sub ndrumarea
Sfinilor Apostoli, de vreme ce ei strbteau ara, binevestind cuvntul" (Fapte 8, 4; cf.
11, 19). Comentnd textul din 8, 1: i toi, afar de Apostoli, s-au mprtiat", Sfntul
Ioan Hrisostom face urmtoarea remarc: Persecuia a fost un fapt providenial. Fr
aceasta, ucenicii nu s-ar fi mprtiat" (Omilia XVIII, 1). Astfel predicarea ctig
teren" (Ibidem).
Prin textul toi, afar de Apostoli, s-au mprtiat prin inuturile Iudeii i ale Samariei"
nu trebuie, deci, s nelegem un exod al credincioilor simpli, pentru c, n acest caz,
rmnerea Sfinilor Apostoli la Ierusalim nu ar mai fi avut nici o justificare. Rmnnd
ns la Ierusalim, ei au continuat s ocroteasc pe credincioi n faa prigoanei dezlnuite mpotriva Bisericii de ctre Saul (Fapte 8, 1, 3).
Plecarea misionarilor din Ierusalim prilejuit de martiriul Sfntului tefan i de
persecuia care i-a urmat trebuie considerat ca cea dinti ampl aciune a Sfinilor
Apostoli de propovduire prin acei misionari formai la Ierusalim, care prin numrul i
pregtirea lor complet, vor face ca rspndirea Evangheliei s progreseze rapid i pe
ntinse arii geografice: Samaria, Iudeea, Galileea (8, 5-40; 9, 31), Fenicia, Cipru,
Antiohia (II, 19).
n cadrul acestei aciuni de propovduite a Evangheliei declanate de Sfinii Apostoli,
acetia trebuiau s rmn la Ierusalim, nu numai pentru a ocroti pe cretinii supui
persecuiei, ci i pentru a obliga pe prigonitori s~i ndrepte ndeosebi atenia i grija
asupra lor, pentru c ei erau considerai ca unici propovduitori ai Evangheliei (Fapte 4,
18-20). n acest fel, misionarii care strbteau ara, binevestind cuvntul" (Fapte 8, 4),
aveau linite i tihn pentru a-i ndeplini slujirea lor.
Diaconul Filip este prezentat, n Faptele Apostolilor, ca prototip al acestei categorii de
propovduitori ai Evangheliei (8, 5 .u). Cunoscnd activitatea misionar a acestuia, ca
i excepionalele realizri ale sale, ne putem face o idee asupra rezultatelor acumulate,
ale acelor toi" care, cu ncuviinarea Sfinilor Apostoli, au fost trimii n misiune o dat
cu diaconul Filip.
Rolul Sfinilor Apostoli n aceast important aciune de propovduire a Evangheliei
prin misionarii pregtii i trimii de ei la propovduire nu se limita, firete, la
conducerea i lucrarea desfurat la Ierusalim, unde cei doisprezece i vor avea
reedina permanent pentru un bun numr de ani. Ei vor coordona, n mod sistematic,
activitatea celor pe care i trimiseser la propovduire i, prin vizite efectuate periodic,

se vor asigura c propovduirea i viaa cretin din Bisericile ntemeiate de discipolii


lor ntrunesc toate condiiile n ce privete conformitatea cu nvtura evanghelic i cu
practicile din Biserica-mam a Ierusalimului (vezi Fapte 9, 1, 11, 22). Pentru nceput,
Sfinii Apostoli i vor rezerva dreptul de a-i pune minile peste cei ce primiser
botezul, pentru a le mprti Duhul Sfnt. (Fapte 8,14-17).
Numrul misionarilor plecai din Ierusalim n circumstanele artate (8, 1, 4) este
important. Pe lng cei amintii, trebuie s-i considerm aici pe cei care, prin predica lor,
au ntemeiat marea Biseric a Romei i care, cel mai probabil, sunt amintii n Epistola
ctre Romani (16, 3-15), pe cei ce au ntemeiat Biserica din Puteoli (Fapte 28, 13) sau
Bisericile din Damasc (Fapte 9, 1, 10, 19-20 etc. ), Babilon (I Petru 5, 13), din unele
orae ale Asiei, descrise n Apocalips (2-3) sau din unele orae ca Magnezia, Smirna
etc., strbtute de Sfntul Ignatie Teoforul n drumul su spre Roma, locul martiriului
su. Nu este, desigur, locul i momentul s indentificm toate Bisericile a cror existen
este confirmat, direct sau indirect, n Noul Testament, care rmne nc o lucrare de
realizat. Dar, dac avem n vedere afirmaia lui Pavel, potrivit creia Evanghelia fusese
propovduit nc din epoca sa la toat fptura de sub cer" (Col. 1, 23; cf. Rom. 15,
23), trebuie s deducem c lumea cunoscut i abordabil n acele decenii de activitate
apostolic era nesat de comuniti i Biserici cretine.
Misionarii i slujitorii bisericeti pregtii de Sfinii Apostoli la Ierusalim vor fi, n mod
cert, nsoitori i ajuttori ai tuturor Sfinilor Apostoli n cltoriile misionare pe care
acetia le vor fi ntreprins, ndeosebi dup Sinodul din Ierusalim. Modelul ne este oferit,
n prima cltorie misionar, de Marcu, ucenicul nsoitor pn la un punct, al lui Pavel
i Barnaba (Fapte 13, 13; cf. Fapte 15, 37-38). Acest fapt rezult i mai pregnant din
mprejurarea c, n cea de-a doua cltorie misionar, Sfntul Apostol Pavel 1-a ales,
pentru a-1 nsoi, pe Sila, iar Barnaba pe Marcu, pentru a-i nsoi n cltoriile lor
misionare (Fapte 15, 39-40). Despre Sila se tie c fcea parte, alturi de Iuda, cel
numit Barsaba" (Fapte 15, 22), dintre ucenicii Apostolilor. Exemplele de acest fel ar
putea continua, pentru c nici unul dintre Apostolii Domnului nu au mers n misiune
singuri, ci avnd nsoitori deplin pregtii ei nii n ce privete capacitatea de a
propovdui Evanghelia. Anticipnd, vom spune c nici Sfntul Apostol Andrei nu va
face excepie de la aceast regul.
n concluzie, se poate susine c succesul absolut remarcabil al vastei lucrri de
predicare a Evangheliei n epoca apostolic devine explicabil numai prin prisma
nelegerii fenomenului de pregtire a numeroi misionari n cadrul Bisericii din Cetatea
Sfnt.
Biserica din Ierusalim i croiete i i duce o existen i o via cretin care, n
laturile sale eseniale, va deveni model pentru toate Bisericile ntemeiate ulterior, ntre
iudei i ntre pgni, dar aceasta numai n unele din aspectele acestei vieuiri cretine,

pentru c, ntr-o serie de laturi, viaa cretin din Biserica Ierusalimului se deosebete
semnificativ de aceea pe care o vom ntlni, mai trziu, n celelalte Biserici. Aceste
deosebiri sau, mai bine zis, caracteristici ale vieii cretine din Biserica Ierusalimului,
sunt legate, nainte de toate, tocmai de existena, n aceast Biseric, a colii de
misionari i slujitori bisericeti. Aceste caracteristici ale vieii cretine din Biserica
Ierusalimului sunt, totodat, i argumente ale existenei colii de misionari la Ierusalim.

Partea a doua Sfntul Apostol Andrei i ntemeierea Bisericii din Sciia mic
(Dobrogea)
Capitolul VII Propovduirea Evangheliei n Sciia mic (Dobrogea)

1. Argumente i temeiuri noutestamentare


Este mai presus de orice ndoial c toi Apostolii Domnului s-au numrat, atta timp ct
s-au aflat n via, printre misionarii cei mai activi ai Bisericii. Nu exist, nici n Noul
Testament, nici n scrierile Prinilor i scriitorilor bisericeti, informaii contrare.
Dimpotriv. Scriind Epistola nti ctre Corinteni de la Efes n anul 56, Sfntul Apostol
Pavel fcea acest afirmaie important cu privire la activitatea misionar a Sfinilor
Apostoli: Ori eu, ori aceia (Sfinii Apostoli) aa propovduim (cu privire la realitatea
nvierii Domnului) i voi aa ai crezut" (15, 11). Textul afirm, firete, identitatea i
perfecta concordan a predicii tuturor Apostolilor cu privire la nvtura despre
nvierea Domnului. Dar, indirect, acelai text afirm activitatea misionar permanent a
Sfinilor Apostoli. Sfntul Apostol Pavel face uneori, n fragmentele apologetice ale
apostolatului su, unele expuneri paralele ntre lucrarea sa misionar i aceea a celorlali
Apostoli ai Domnului. El spune, de exemplu: Eu socotesc c nu sunt cu nimic mai
prejos dect cei mai de frunte dintre Apostoli" (II Cor. 11, 5; 12, 11).
Dei, Sfntul Apostol Pavel se socotete cel mai mic dintre Apostoli pentru c a
prigonit Biserica lui Dumnezeu" (I Cor. 15, 9), consider totui c s-a ostenit mai mult
dect ei (ceilali Apostoli, I Cor. 15, 10). Dar aceasta arat, pe de o parte, c toi
Apostolii s-au ostenit n ce privete predicarea Evangheliei, iar, pe de alt parte, c
Apostolul neamurilor dorea ca lucrarea sa s dovedeasc rvna sa extraordinar de
misionar cretin. Vorbind despre lucrarea misionar a unor propovduitori ca Apollo,
Chefa sau el nsui, Pavel (I Cor. 3, 22; cf. II. Cor. 4, 15), Apostolul neamurilor, cere ca
oamenii s-i socoteasc pe toi aceti misionari i, prin extindere, pe toi cei asemenea
lor, ca iconomi ai tainelor lui Dumnezeu" (I Cor. 4, 1), ca slugi cretinilor adui, prin
propovduirea lor, la credin (II Cor. 4, 5). Toi Apostolii i ceilali misionari, ucenicii
lor, recunoscui ca atare, au aceeai slujire, dup cum au fost miluii", fcndu-se
cunoscui prin tratarea adevrului fa de orice contiin omeneasc naintea lui
Dumnezeu" (II Cor. 4, 1-2).
Apostolul neamurilor se recomand ca propovduitor al Evangheliei, n comparaie cu
ceilali Apostoli, a cror lucrare i ale cror suferine pentru Hristos le cunotea. Sunt ei
slujitori ai lui Hristos? Nebunete spun: eu sunt mai mult dect ei! n osteneli mai mult,
n nchisori mai mult, n bti peste msur..." (II Cor. 11, 23). Adresndu-se cretinilor
corinteni, a cror Biseric a fost ntemeiat prin truda sa misionar (vezi Fapte 18, 1-18),
le scrie acestora: Dovezile mele de Apostol s-au artat la voi n toat rbdarea, prin
semne, prin minuni i prin puteri, cci cu ce suntei voi mai prejos dect celelalte
Biserici?" (II Cor. 12, 13). Aceasta arat existena unor Biserici, cel mai probabil, n
lumea pgn, a cror legitimitate nu era pus de nimeni la ndoial. Aceste Biserici vor
fi avut ca ntemeietori pe ceilali Sfini Apostoli.

Sfntul Apostol Pavel amintete adesea despre asemnarea dintre evenimentele din
Bisericile ntemeiate de el cu cele din Bisericile ntemeiate de Sfinii Apostoli sau de
ucenicii direci ai acestora, pentru a pune n lumin felul asemntor i unitar al vieii
cretine din diversele comuniti, indiferent de ntemeietorii i ndrumtorii acestora. n
Epistola ntia ctre Tesaloniceni, la anul 51, Apostolul neamurilor scrie c tesalonicenii
s-au fcut urmtori ai Bisericilor lui Dumnezeu care sunt n Iudeea", pentru c au
suferit i ei aceleai persecuii de la cei de un neam cu ei, dup cum i acelea de la
iudei" (I Tes. 2, 14). Paralela dintre Biserica din Tesalonic i Bisericile din Iudeea este
deosebit de important pentru c ne arat msura n care destinele celor dou categorii
de Biserici sunt asemntoare, dar i menirea i lucrarea lor n lume, pentru c
suferinele lor au ca motivaie aceeai credin n Iisus Hristos.
Activitatea misionar continu a Sfinilor Apostoli rezult i din textul paulin: N-avem,
oare, dreptul (Pavel i Barnaba) s purtm cu noi o femeie sor, ca i ceilali Apostoli ca
fraii Domnului, ca i Chefa?" (I Cor. 9, 5). n acest text este o list a principalelor
categorii de misionari cretini care activau n epoca n care este scris Epistola nti ctre
Corinteni (anul 56). n fruntea acestei liste se afl, n chipul cel mai firesc cu putin,
Sfinii Apostoli indicai aici prin expresia ceilali Apostoli"
pentru a indica pe cei doisprezece, subnelegndu-se c, alturi de acetia, se afla si
Sfntul Pavel nsui. Amintirea celorlali Apostoli" n acest text ne arat c acetia (cu
excepia lui Iacov al lui Zevedeu, cruia i s-a tiat capul sub Irod Agripa I, Fapte 12, 1-2)
activau din plin n epoca scrierii Epistolei nti ctre Corinteni. Este important de reinut
c, printre misionarii importani din epoc, se numr fraii Domnului", care, dup
nviere, se vor fi convins de divinitatea lui Iisus Hristos, aflndu-se printre cei ca la o
sut douzeci" de frai care se adunau n foiorul din Ierusalim (Fapte 1, 14; cf. 1 Cor.
15, 7).
Atunci cnd Sfntul Pavel prezint condiia precar a Apostolului misionar, dificultile
i nenumratele ncercri la care acesta este supus, el nu vorbete numai despre sine, ci
despre toi Apostolii (I Cor. 4, 9-13). Cci mi se pare, spune el, c Dumnezeu, pe noi
Apostolii
, ne-a artat ca pe cei din urm oameni,
ca pe nite osndii la moarte, fiindc ne-am fcut privelite lumii i ngerilor i
oamenilor" (I Cor. 4, 9). Este, indiscutabil, una din cele mai complete descrieri ale
confruntrii dintre predica apostolic i mentalitile lumii vechi.
Cnd Apostolul neamurilor stabilete lista slujirilor i a slujitorilor n Biseric, el
precizeaz c Dumnezeu n Biseric i-a rnduit nti pe Apostoli (I Cor. 12, 28),
deoarece cu acetia ncepe ntemeierea oricrei Biserici. Cretinii i Bisericile sunt zidite
pe temelia Apostolilor" (Efes. 2, 20) fr de care nu se poate vorbi despre Biserici, Iisus
fiind piatra cea din capul unghiului" (Ibid.).

Tot despre lucrarea misionar a Sfinilor Apostoli vorbete Sfntul Pavel cnd i cheam
pe cretinii dintre iudei s nu rmn nepstori la mntuirea care li s-a oferit, prin Iisus
Hristos: Cum vom scpa noi dac vom fi nepstori la o astfel de mntuire, care lund
obrie din propovduirea Domnului, ne-a fost adeverit de cei ce au ascultat-o,
mpreun mrturisind i Dumnezeu cu semne i minuni i cu multe feluri de puteri i cu
darurile Sfntului Duh, mprite dup a Sa voin" (Evrei 2, 3-4). Textul de mai sus
afirm adevrul fundamental c Apostolul i, n general, misionarul autentic primete
permanent o asisten divin, care se manifest prin puterea pe care acesta o are de a
svri minuni i semne, orict de mari i nemaintlnite (Matei 10, 8; Luca 10, 9; Fapte
3, 6-9; 4, 30; 5, 12,15; 6, 8; 8, 7; Rom. 15,19 etc.).
Un text foarte cuprinztor privind activitatea misionar a Sfinilor Apostoli este acela
prin care se ncheie Evanghelia dup Marcuu: Deci Domnul Iisus, dup ce a vorbit cu
ei (cu Sfinii Apostoli), S-a nlat la cei i a ezut de-a dreapta lui Dumnezeu, iar ei,
mergnd, au propovduit pretutindeni
, Domnul
lucrnd cu ei i ntrind cuvntul, prin semnele care urmau" (16,19-20).
Afirmaia Sfntului Marcu potrivit creia Sfinii Apostoli au mers i au propovduit
pretutindeni nu e nimic altceva dect o constatare elementar, necontrazis de nimeni i
de nimic, nici n Noul Testament, nici n tradiia bisericeasc. Formularea din Marcu 16,
20 se impune prin conciziune, exactitate i expresivitate, pentru c descrie, ntr-un
verset, o ntreag istorie privind activitatea misionar a Sfinilor Apostoli. n acelai
verset, autorul sfnt pune n lumin participarea Mntuitorului la lucrarea de predicare a
Evangheliei desfurat de Sfinii Apostoli, ntrindu-le cuvntul prin semnele care
urmau" (Marcu 16, 20). Acel pretutindeni" din textul Sfntului Marcu exprim, mai
presus de orice, programul misionar general al Sfinilor Apostoli care nu a omis nici o
etnie i nici o regiune geografic n ce privete propovduirea Evangheliei.
Trebuie s observm c, reproducnd porunca Mntuitorului cu privire la propovduirea
de ctre Sfinii Apostoli a Evangheliei pn la marginea pmntului" (Fapte 1, 8),
Sfntul Luca folosete viitorul indicativ: i a zis (Iisus) ctre ei: Vei lua putere peste
voi i mi vei fi Mie martori n Ierusalim i n toat Iudeea i n Samara i pn la
marginile pmntului" (Fapte 1, 8). Folosind sintagma i mi vei fi" (, persoana a doua
plural, indicativ viitor de la
), Mntuitorul rostete, n acest text, i o proorocie,
indicnd c Sfinii Apostoli vor ndeplini ntocmai porunca pe care acetia o primeau
astfel. Mntuitorul vede nainte. De aceea, El tie c cei doisprezece vor realiza ntocmai
porunca Sa.

Sfinii Apostoli i-au ndeplinit n chip desvrit ndatorirea de a propovdui, cu timp i


fr timp, pretutindeni, Evanghelia, ei fiind, practic, singurele persoane umane, care
primiser, sistematic i complet, aceast Evanghelie din gura lui Iisus Hristos, deci n
chip nemijlocit. Acestora li se adaug Sfntul Apostol Pavel care, la rndul su, va primi,
tot nemijlocit, dar miraculos, aceeai Evanghelie de la Iisus Hristos (Gal. 1, 12). De
vreme ce fuseser singurii alei s primeasc Evanghelia, singura nvtur i lucrare
mntuitoare a ntregului neam omenesc, Sfinii Apostoli nu puteau s se sustrag
misiunii care le fusese ncredinat testamentar de Domnul nostru Iisus Hristos i anume
aceea de a o aduce la cunotina ntregii lumi. A propovdui Evanghelia devenise, pentru
Sfinii Apostoli, o ascultare pe care acetia o datorau lui Dumnezeu, modul lor de a fi n
Hristos. Celor ce le porunceau s nu mai griasc, nici s nu mai nvee n numele lui
Iisus", Sfinii Apostoli le ddeau urmtorul rspuns: Judecai dac este drept naintea
lui Dumnezeu s ascultm de voi mai mult dect de Dumnezeu" (Fapte 4, 18-19).
Trebuie s ascultm de Dumnezeu mai mult dect de oameni" (Fapte 5, 29). Sfinii
Apostoli erau mnai de Duhul Sfnt" (Fapte 13, 4). I se supuneau Acestuia n lucrarea
lor misionar (Fapte 16, 6-7; 11. 3, 32).
Prin lucrarea lor misionar, Sfinii Apostoli au participat, urmnd pe Iisus Hristos, la
naterea din nou a lumii". De aceea, cnd Fiul Omului va edea pe tronul slavei Sale",
ei vor edea pe dousprezece tronuri judecnd pe cele dousprezece seminii ale lui
Israel" (Matei 19, 28).
Drept rsplat pentru marea lor lucrare i slujire a Evangheliei pe pmnt, cei
doisprezece Sfini Apostoli i vor avea numele nscris pe cele dousprezece pietre de
temelie ale zidului cetii pogorte din cer, noul Ierusalim (Apoc. 21, 14).
Aceste texte, care pun n eviden caracterul divin al poruncii primite de cei doisprezece
cu privire la propovduirea Sfintei Evanghelii i asistena cea mai presus de fire care se
va manifesta permanent n cursul lucrrii acestora, ofer temeiuri pentru o alt nelegere
a vastei activiti pe care cei doisprezece o vor dezvolta. Ei se vor afla, deci, sub o
porunc i ntr-o lucrare supuse permanent purtrii de grij a lui Dumnezeu. Ei nu se vor
putea sustrage obligaiilor pe care i le asumaser. Asupra lor sttea datoria", dup
cuvntul Sfntului Apostol Pavel: Vai mie dac nu voi binevesti" (I Cor. 9, 16). Privit
din acest punct de vedere, ndatorirea celor doisprezece de a propovdui ne apare ca cea
mai reprezentativ realitate a nceputurilor Cretinismului, o caracteristic esenial i
definitorie a acestei epoci. Dup cum am mai subliniat, scrierile Noului Testament nu
amintesc de nici o defeciune ivit n ce privete ndeplinirea de ctre cei doisprezece
sau cei unsprezece, a ndatoririi lor fundamentale de a propovdui Evanghelia.
Dimpotriv: ntregul text al Noului Testament susine afirmaia c Sfinii Apostoli au
desfurat o excepional lucrare pe trm misionar, fapt care se poate confirma de

viziunea Sfntului Ioan Evanghelistul care a citit numele celor doisprezece pe pietrele de
temelie din zidul cetii cereti a Noului Ierusalim (Apoc. 21,14).
Sfinii Prini i scriitorii bisericeti afirm activitatea misionar a tuturor Sfinilor
Apostoli. Sfinii Apostoli ai Mntuitorului i ucenicii lor s-au mprtiat peste ntreg
pmntul", scrie Eusebiu de Cezareea n acea parte a Istoriei sale bisericeti, n care
prezint informaii privind regiunile lumii n care au propovduit Apostolii.
n comentariul su la Evanghelia dup Matei 24, 14: i se va propovdui Evanghelia
aceasta n toat lumea spre mrturie tuturor neamurilor", Sfntul Ioan Hrisostom face o
remarc deosebit de important pentru nelegerea procesului de rspndire att de
rapid a Evangheliei n epoca apostolic: l vezi pe Pavel alergnd din Ierusalim pn
n Spania (cf. Rom. I, 24, 28). Dac un singur Apostol a strbtut atta parte a lumii,
gndete-te ct pmnt au strbtut ceilali Apostoli".
Descriind condiiile grele n care Apostolii i-au desfurat activitatea n Imperiul
Roman, Sfntul Ioan Hrisostom scrie c fiind uri de oameni ca iudei i omori cu
pietre de iudei ca dumani ai religiei lor", Apostolii au introdus n Imperiul Roman legi
noi i aceste legi au biruit legile romane...Romanii au biruit atunci nenumrate zeci de
mii de iudei, dar nu au putut birui doisprezece oameni, care luptau cu ei, goi i fr arme
Sfinii Apostoli, au organizat i coordonat aciunea de propovduire a Evangheliei
pretutindeni unde aceasta se desfura; cei doisprezece s-au aflat ei nii n rndul celor
ce au purtat mesajul cretin, n conformitate cu un plan temeinic i minuios pus la punct
de ei nii (cf. Gal 2, 7-9).
Un ecou mai ndeprtat al acestui plan pus la punct de Sfinii Apostoli, cu prilejul
Sinodului din Ierusalim, probabil, este fr ndoial, cunoscutul text al lui Eusebiu de
Cezareea ( 340), care, dup Sfntul Luca, este al doilea istoric al cretinismului antic.
Acesta precizeaz: Sfinii Apostoli ai Mntuitorului nostru i ucenicii lor s-au mprtiat n toat lumea, lui Toma, dup tradiie, i-a czut la sori ara parilor, lui Andrei,
Sciia
, lui Ioan, Asia, unde i-a petrecut viaa pn ce a murit la Efes.
Petru pare a fi predicat iudeilor rspndii n Pont, Galatia, Bitinia, Capadocia i Asia,
pentru ca, pn la urm, s ajung la Roma, unde, la dorina lui, a fost rstignit cu capul
n jos. Ce s mai spun de Pavel, care, dup ce plinise Evanghelia lui Hristos din
Ierusalim i pn in prile Iliriei, a suferit martiriul la Roma, sub Nero? Acestea sunt
artate de Origen n cartea III-a a Comentariilor asupra Genezei" .
Textul de mai sus, asupra cruia vom mai reveni n aceast prezentare, se caracterizeaz,
nainte de toate, prin aceea c se nscrie, prin coninutul i exprimarea sa, n linia datelor,
informaiilor i sugestiilor cuprinse n Noul Testament privind geografia propovduirii
Evangheliei. Nici un element care s ne trimit la formulri i susineri cu caracter

legendar, ntlnite de regul, n scrierile apocrife, nici o afirmaie care s contrazic


datele din scrierile Noului Testament, ci dimpotriv: Istoricul bisericesc valorific,
nainte de toate, informaiile care ne vin din crile Noului Testament.
Conformitatea unor informaii date de Eusebiu n textul de care ne ocupm, cu tirile pe
care le avem n Noul Testament, pun n lumin autenticitatea i exactitatea celorlalte
date cuprinse n acelai text, ca i rigoarea autorului lor, care red evenimente perfect
controlabile din punct de vedere documentar. Autorul declar c tirile sale sunt preluate
din tradiie. Aceast tradiie nu-i poate avea nceputul i temeiul dect n epoca
apostolic, de vreme ce se refer la evenimente care privesc pe Sfinii Apostoli i s-au
produs n acel timp n care au trit i au activat ei.
Dac am ncerca s facem precizri privind momentul n care s-a produs acea tragere la
sori n urma creia, lui Toma i-a revenit ara parilor (Paria), lui Andrei, Sciia, iar lui
Ioan, Asia, nu putem avea n vedere dect Sinodul din Ierusalim cnd, cu certitudine
Sfinii Apostoli au stabilit planul general de propovduire a Evangheliei la neamuri (cf.
Gal. 2, 7-10).
Faptul c Eusebiu de Cezareea afirm c lui Toma i-a czut la sori s predice la pari,
lui Andrei, n Sciia, iar lui Ioan, n Asia, sugereaz c tuturor Sfinilor Apostoli le-a
czut, in momentul cnd s-a organizat aceast tragere la sori (cf. Fapte 1, 26), cte o
parte a lumii cunoscute n epoc drept arie misionar. Interesant i gritor, n acelai
timp, rmne faptul c Eusebiu se mrginete s aminteasc n textul de care ne ocupm
numai numele i aria misionar a lui Toma, Andrei i Ioan, iar mai departe, acelea ale lui
Petru i Pavel. Aceasta nsemneaz c autorul Istoriei bisericeti nu a avut, n tradiia pe
care o evoc, dect date privind aria misionar a Apostolilor menionai. El nu a cutezat
s vorbeasc despre ceilali Apostoli pentru c nu a avut la dispoziie suficiente
informaii despre ariile lor misionare.
Dup ce precizeaz c, prin tragere la sori, Sfntului Apostol Toma i-a revenit s
propovduiasc la pari, Eusebiu de Cezareea, bazndu-se pe o tradiie controlat
ndeaproape de el i primit de la Origen, ne ofer o surprinztoare informaie i anume
aceea, c Sfntului Apostol Andrei i-a revenit ca spaiu misionar Sciia. Cnd
caracterizm drept surprinztoare informaia lui Eusebiu amintit, avem n vedere faptul
c Sciia e o istorie bine conturat, ndelungat i nchegat, numelui de Sciia
adugndu-i se, de regul, acela de Mic
sau Scytia Minor prin care
se nelegea Dobrogea de astzi, adic o provincie mai puin cunoscut n antichitate. Ea
nu avea teritoriul dintre Dunre i Marea Neagr, devenit provincie roman din anii 2928 .d.Hr 8 i totodat grania nordic a Imperiului, numit i Limes Scythicus.

Dup cucerirea pentru o lung perioad de timp a Dobrogei (Sciia mic) de ctre M.
Licinius-Crassus, proconsulul Macedoniei, a urmat un proces intens de romanizare care
a nregistrat bune rezultate de vreme ce s-au descoperit peste 650 de inscripii latine n
peste 100 de aezri presrate pe tot ntinsul pmntului dobrogean.
n anii 49-50, cnd, dup Sinodul din Ierusalim, a avut loc, desigur, tragerea la sori
pentru mprirea lumii cunoscute n epoc ntre Sfinii Apostoli, revenindu-i fiecruia
un spaiu misionar, provincia cunoscut sub numele de Sciia mic, aezat la hotarul
nordic al Imperiului Roman, era bine cunoscut Sfinilor Apostoli i ucenicilor lor. Sciii
erau, de asemenea, cunoscui iudeilor (II Macabei 4, 47).
Un ora care aparinea seminiei lui Manase, Bet-ean (vezi Iosua 17, 11; I Paralip. 7, 29
etc.), este numit n II Macabei oraul sciilor, n Vulgata civitas Scytharum (12, 29). n
general, se admite c numele de Scitopulos dat n II Macabei 12, 29 oraului Bet ean,
amintete de o invazie a sciilor consemnat de Herodot (I, 103-105), invazie care a avut
loc n epoca regelui egiptean Psametic (ctre anul 650 .d.Hr.) cnd, n Iuda, era rege
Iosias (640-609 .d.Hr.)11. Se consider c, n mod sigur, n oraul Bet-ean, numit n II
Macabei, Scitopulos, se afla o colonie de scii, de unde i numele primit, n limba
greac, de acest ora.
n aceste condiii, nscrierea Sciiei ca spaiu misionar pentru Sfinii Apostoli i pentru
ucenicii lor nu mai poate constitui o surpriz, anterior i n epoc, sciii, dei considerai
mai puin evoluai i civilizai (II Macabei 4, 47), erau, totui, cunoscui ca etnie
distinct i susceptibil de o dezvoltare pozitiv.
n legtur cu informaia privind primirea de ctre Sfntul Apostol Andrei a Sciiei ca
arie misionar este de precizat c, n general prin Sciia, se nelegea partea sudic a
Ucrainei de astzi, deci rmul nordic al Mrii Negre, unde sciii s-au aezat nc n
secolele VIII i VII .d.Hr. Aceasta era Sciia mare. n acelai timp ns, antichitatea
greac i roman cunosc i Sciia mic, localizat, indubitabil, n Dobrogea, pe care unii
istorici o mai numesc, cu referire la epoca nceputurilor Cretinismului, i Dacia Pontic
(de lng Marea Neagr).
Dac ar fi s ne referim la nelesul exact pe care l are, n lista ariilor misionare stabilite
de Sfinii Apostoli, termenul de Sciia, va trebui s tragem concluzia c, oricum, acest
termen nu putea s aib sens restrictiv, ci dimpotriv. Mai precis, Sfntul Apostol Andrei
avea ndatorirea de a predica, att n Sciia mare, ct i n Sciia mic, ba nc i mai
mult: pornind de la Ierusalim, Sfntul Apostol Andrei a trebuit s parcurg Asia mic,
unde fuseser ntemeiate numeroase Biserici de Sfntul Apostol Pavel i Barnaba (Fapte,
capitolele 13 i 14), dar unde mai erau nc numeroase provincii n care nu se
propovduise cuvntul Evangheliei.

Pentru a ne forma o imagine ct mai deplin despre realitatea cu mult mai complex a
rezultatelor obinute n epoca apostolic cu privire la propovduirea Evangheliei este
necesar, pe de o parte, s se acorde o maxim atenie afirmaiilor generale coninute n
crile Noului Testament asupra realizrilor misionare din epoc de tipul celor ntlnite
n Marcu 16, 20 sau Coloseni 1, 23, pe care noi le apeciem ca texte-bilan, iar, pe de alt
parte, s se apeleze la datele din tradiia bisericeasc i aghiografic privind activitatea
misionar a acelora pe care Biserica i categorisete, pentru lucrarea lor de propovduire
a Evangheliei desfurat la nceputurile Cretinismului, drept apostoli.
n plus, este cazul ca, pentru a completa cu date i informaii ct mai numeroase tabloul
realizrilor misionare din epoca apostolic, s se apeleze cu tot mai mult ncredere la
descoperirile arheologice de provenien cretin, chiar atunci cnd acestea atest
prezena credinei ntr-o regiune sau alta ntr-o epoc mai trzie dect cea apostolic. La
acestea, trebuie s se adauge contribuia pe care o pot aduce la formarea unor opinii
concrete n domeniu, tradiiile, obiceiurile, datele toponimice, folclorul religios etc.,
ntlnite ntr-o regiune sau alta, prin care se susine propovduirea Evangheliei nc din
epoca apostolic. Prezena unor astfel de vestigii ntr-o regiune sau alta ndatoreaz pe
cercettor s caute i alte categorii de dovezi despre vechimea Cretinismului n aria
geografic dat, i anume din categoria celor mai sus-amintite.
Bazndu-ne pe argumente ca cele evocate, dar i pe cele pe care ni le ofer textele noutestamentare care reproduc porunca Mntuitorului transmis Sfinilor Apostoli cu privire
la ndatorirea lor de a propovdui Evanghelia la toate neamurile i pn la marginile
lumii, ca i textele privind rezultatele lucrrii misionare la finalul epocii apostolice,
putem s afirmm c rspndirea credinei cretine n spaiul reprezentat de Imperiul
Roman, n epoca apostolic, trebuie privit ca o necesitate i ca o mplinire logic i
obligatorie. O dat ce Sfintele Evanghelii sinoptice, ca i Faptele Apostolilor, transmit
porunca propovduirii Evangheliei la toate neamurile, porunc dat Sfinilor Apostoli,
trebuie s i tragem concluzia c aceast porunc a fost, n totalitate, mplinit. Acest
fapt rezult, printre altele, i din aceea c, n Faptele Apostolilor (1, 8) porunca
Mntuitorului privind propovduirea Evangheliei adresat Sfinilor Apostoli este
formulat cu predicatul la indicativul viitor, ceea ce duce la concluzia c Mntuitorul
exprim, n acest text, i o proorocie: i mi vei fi Mie martori n Ierusalim i n toat
Iudeea i n Samaria i pn la marginea pmntului". Or, toate proorociile
Mntuitorului s-au mplinit, n fiecare caz, ntocmai.
n cazul n care s-ar pune problema unui rspuns prin da sau nu la ntrebarea dac
Evanghelia a fost propovduit n Sciia mic, Dobrogea de astzi, n epoca apostolic,
rspunsul ar fi categoric da. Acest rspuns poate fi argumentat, n primul rnd, prin

concepia general privind propovduirea cretin despre care vorbesc Sfintele


Evanghelii, cele sinoptice n special, care rein insistent porunca Mntuitorului cu privire
la ndatorirea celor doisprezece de a propovdui, la toate neamurile i pretutindeni
nvtura Sa (Matei 24, 9, 14; 28, 19 20; Marcu 13, 10; 16, 15, 20; Luca 24, 47 etc).
Aceast porunc este exprimat n dou feluri: etnic i geografic, ceea ce oblig pe
primii misionari s asigure propovduirea Evangheliei, nu numai naintea neamurilor, ci
i n toate regiunile i provinciile accesibile i disponibile n acel timp.
Aceast porunc a Mntuitorului a fost mplinit i slujit de Sfinii Apostoli cu
nelepciune i pricepere strategic. i anume: n primele zile ale activitii lor
misionare, Sfinii Apostoli au pus nceput Bisericii din Ierusalim, n cadrul creia iudeii
eleniti, adic cei ce proveneau din diaspor, erau foarte numeroi (Fapte 6,1). Foarte
muli dintre acetia vor rmne la Ierusalim, pentru ca sub ndrumarea Sfinilor Apostoli,
s primeasc Sfnta Evanghelie, pentru a deveni adevrai propovduitei ai noii credine
la popoarele i n regiunile din care proveneau i chiar dincolo de acestea, pentru c o
dat format i nzestrat cu harul preoiei, un misionar nu va mai putea desfura o alt
activitate dect aceea de evanghelist, adic de predicator al noii nvturi. Aceast etap
care face parte din planul Sfinilor Apostoli de propovduire a Evangheliei la neamuri va
fi foarte important, contribuind la rapiditatea rspndirii noii religii n epoc.
Hotrrile Sinodului de la Ierusalim constituie o nou etap, deosebit de important n ce
privete impulsionarea propovduirii la neamuri i mai ales, n ce privete repartizarea
misionarilor n lumea pgn.
Acestea sunt premisele declanrii activitii misionare la neamuri, expuse absolut
rezumativ.
n consecin, primele rezultate ale propovduirii Evangheliei la neamuri nu vor ntrzia
s se arate. Primii cretini dintre pgnii venii la credin vor fi elinii, iar primii
misionari care vor propovdui Evanghelia i elinilor vor fi cei ce se risipiser (din
Ierusalim, vezi Fapte 8, 1, 4) din cauza tulburrii fcute pentru tefan" (Fapte 11, 19).
Iar acetia erau tot eleniti.
Dinte ei, brbai ciprioi i cirenieni, venind n Antiohia, vorbeau i ctre elini,
binevestind pe Domnul Iisus. i mna Domnului era cu ei i era mare numrul celor care
au crezut i s-au ntors la Domnul" (Fapte 11,20-21).
2. Bilanul general al propovduirii Evangheliei n epoca apostolic. Legtura
acestui bilan cu propovduirea Evangheliei n Sciia

Din momentul n care ia fiin prima Biseric din care vor face parte i pgnii convertii
la noua credin pn ctre sfritul primei captiviti romane a Sfntului Apostol Pavel
(anul 63), Evanghelia va fi propovduit la toat fptura de sub cer" (Col. 1, 23).
Exprimarea: Evanghelia a fost propovduit la toat fptura de sub cer" (Col. 1, 23)
este cea mai general i cuprinztoare afirmaie privind bilanul propovduirii cretine
din epoca apostolic. Aceast precizare a Sfntului Apostol Pavel poate s par ca
exagerat, dar cu alt ocazie i ntr-un context asemntor, acelai Apostol declar: Nu
voi cuteza s spun ceva din cele ce n-a svrit Hristos prin mine, spre ascultarea
neamurilor, prin cuvnt i prin fapt, prin puterea semnelor i a minunilor, prin puterea
Sfntului Duh" (Rom. 15, 18-19). Apostolul previne, prin textul de mai sus, punerea sub
somnul nencrederii i al ndoielii a afirmaiilor sale privind marile izbnzi misionare din
epoca sa. Mai presus de orice ns, aceste mari mpliniri misionare nu sunt rezultatul
exclusiv al operei misionarilor cretini. Acetia sunt factorii umani prin care Hristos i
Sfntul Duh lucreaz n lume spre biruina Evangheliei. Pe lng puterea cuvntului de
propovduire al misionarului lucreaz puterea semnelor i minunilor, prin puterea
Duhului Sfnt" (Rom. 15,19). Nici un misionar autentic in vremea Sfinilor Apostoli nu
a fost lipsit de acest fel de asisten divin care const n svrirea semnelor i
minunilor piin care erau ajutai cei srmani, bolnavi i neputincioi (vezi Fapte 2, 43; 3,
6; 4, 30; 5, 12; 6, 7; 8, 6-7; 14, 3; Evrei 2, 4 etc). Din textele la care fac trimitere cifrele
din paranteza de mai sus i din altele paralele rezult c, toi misionarii despre care face
amintire Noul Testament i n toate mprejurrile, s-au bucurat de primirea ajutorului
divin n misiunea lor, ceea ce explic, ntr-o mare msur, rezultatele excepionale pe
care acetia le-au obinut n lucrarea lor.
Se va reine c textul din Epistola ctre Coloseni (Evanghelia...a fost propovduit la
toata fptura, I, 23) este un rspuns pe care misionarii cretini l-au dat poruncii
Mntuitorului: Mergei n toat lumea i propovduii Evanghelia la toat fptura"
(Marcu 16, 15).
n categoria textelor care rezum activitatea misionar din epoca apostolic, afirmnd
propovduirea Evangheliei pretutindeni, este textul deja amintit din Evanghelia a doua:
Iar ei (Sfinii Apostoli), plecnd, au propovduit pretutindeni i Domnul lucra cu ei i
ntrea cuvntul prin semnele care urmau" (16, 20; cf. Fapte 17, 30; 28, 22; I Cor. 4, 17).
Despre Sfntul Evanghelist Marcu se poate spune c este unul dintre cei mai buni
cunosctori ai lucrrii de rspndire a Evangheliei n primele decenii de existen a
Bisericii ca unul care s-a aflat nc din prima cltorie misionar a Sfntului Apostol
Pavel i Barnaba ca nsoitor al acestora (Fapte 13, 5) pentru ca, mai trziu, s-i
continue activitatea misionar alturi de Barnaba (Fapte 15, 39), de Sfntul Apostol
Petru (I Petru 5, 13), pentru ca, n final, s se numere din nou printre colaboratorii

Apostolului neamurilor (Col. 4,10; Filimon 24; II Tim. 4,11). De aceea, el era ndreptit
s afirme c Sfinii Apostoli, plecnd din Ierusalim au propovduit pretutindeni".
Spre deosebire de Sfntul Luca, autorul Faptelor Apostolilor, care are n vedere, n ceea
ce privete lumea pgn, exemplul Sfntului Apostol Pavel, Sfntul Marcu accentueaz
asupra lucrrii celor doisprezece, care chiar dac nu sunt amintii n Faptele Apostolilor,
n ceea ce privete propovduirea la neamuri, ei s-au aflat la originea oricrei activiti
misionare din acel timp al nceputurilor Bisericii. Afirmaia de mai sus privete i
lucrarea misionar a Sfntului Apostol Pavel care s-a desfurat sub coordonarea i cu
deplinul acord al Sfinilor Apostoli (cf. Gal. 2, 7-9).
n general, n Epistolele apostolice scrise dup anul 60, se d expresie satisfaciei pe care
autorii o ncearc n legtur cu rezultatele bune obinute n ce privete lucrarea de
propovduire a Evangheliei.
tim c Sfntul Apostol Pavel i nsoitorii si au dorit ca, in cea de-a doua cltorie
misionar, s mearg n Bitinia pentru a propovdui Evanghelia, dar Duhul lui Iisus nu
i-a lsat" (Fapte 16, 7), aa cum nu i-a lsat cu puin nainte s predice n Asia
(Proconsular) (Fapte 16, 6).
Dac n Asia, Apostolul neamurilor se va ntoarce mai trziu, n cea de-a treia cltorie
misionar (Fapte 19), n Bitinia el nu va mai reveni. n schimb, aceast provincie va fi
evanghelizat de Sfntul Apostol Petru ca i Pontul i Capadocia i chiar de Sfntul
Apostol Andrei, cum vom arta mai ncolo. n aceast lucrare misionar a Sfntului
Petru trebuie s vedem intervenia proniei divine, deoarece Sfntul Apostol Pavel a fost
oprit s propovduiasc n Bitinia de duhul lui Iisus" (Fapte 16, 7). Se deduce c
prezena sa n Europa, mai precis, n Macedonia i Ahaia, era mai necesar, pentru c
astfel se deschideau largi perspective i celorlali Sfini Apostoli i misionari, cci prin
ntemeierea de noi Biserici n regiuni i ri din ce n ce mai ndeprtate de Ierusalimul
primei Biserici cretine, se lrgea mult aria misionar a tuturor propovduitorilor
Evangheliei.
Din descrierea de mai sus, trebuie reinut n ce fel lucrarea misionar i rezultatele
acestei lucrri a Apostolului neamurilor fac posibile, prin extindere, aciunile de acelai
fel ale altor Apostoli i misionari care, pornind din Bisericile ntemeiate de Sfntul
Pavel, vor duce mai departe cuvntul Evangheliei.
O dat cu propovduirea Evangheliei n Europa i cu ntemeierea de ctre Sfntul Pavel
a Bisericilor din Macedonia i Ahaia se vor ivi aceleai posibiliti pentru propovduirea
Evangheliei dc ctre ali Apostoli i misionari i la celelalte neamuri pgne care locuiau
n Tracia, Moesia i n Sciia, cu att mai mult, cu ct Imperiul Roman i fixase Dunrea

drept grani nordic, nc din anul 29 .d. Hr. n urma unui rzboi a trupelor romane sub
conducerea lui M. Licinius Crassus, general al lui Octavian August, n urma cruia, geii
care fceau adesea incursiuni n dreapta Dunrii, i bastarnii, populaie migratoare de
origine germanic, sunt nvini, iar stpnirea roman se instaleaz n Moesia i n
Balcani, dar i n Sciia mic, Dobrogea de astzi.
Din acest moment, cetile pontice din Dobrogea au intrat sub protecie roman, cu att
mai mult, cu ct toate statele elenistice de odinioar fceau parte ca provincii, din
Imperiul Roman, iar oraele lor prosperau. Cetile din Pontul stng, ca Histria, Tomis,
Callatis, pierdute n marginea lumii elenice, vedeau cu ali ochi autoritatea roman, iar
ntrirea acestei autoriti la gurile Dunrii nu le oferea dect perspective favorabile. Pe
de alt parte, tendinele Imperiului erau n acord cu ale lor. Romanii nu puteau gsi aliai
mai statornici dect aceste centre ale civilizaiei elenice, interesate n cel mai nalt grad
de ordinea pe care ei o aduceau ntr-o lume att de frmntat de rzboaie". Cetile
elene din Dobrogea nu depindeau politic de regatul trac din sudul Dunrii, ci direct de
Imperiu.
Ajuns la Dunre, stpnirea roman ofer misionarilor cretini un cmp larg de aciune,
obligndu-i s-i extind activitatea cel puin pn la Dunrea de jos, unde vor ntlni,
nu numai o stpnire roman care asigur condiii de ordine i bun organizare, ci i
cetile elene, bogate i dornice s cunoasc Evanghelia pe care conaionalii lor din
Macedonia i Ahaia o primiser cu atta bucurie i entuziasm (vezi Fapte 16, 12-18;
18).
Desigur, acestea nu sunt dect condiii favorabile pentru lucrarea misionarilor cretini
din epoc; prin ele nsele, acestea nu constituie o dovad a propovduirii Evangheliei la
Dunrea de jos n epoca apostolic, dar, n mod obiectiv vorbind, ele creeaz astfel de
condiii, nct misionarii i Apostolii, care coordonau ntreaga activitate misionar din
epoc erau obligai s semene smna Evangheliei n aceste regiuni. Se impune o
precizare n legtur cu afirmaia c Sfinii Apostoli coordonau ntreaga activitate
misionar din epoca nceputurilor Bisericii, inclusiv pe aceea a Sfntului Apostol Pavel,
care, prin aceea c fiind cel mai important misionar kerigmatic la neamuri, deschidea noi
arii misionare chiar celor doisprezece.
Prin coordonarea de ctre Sfinii Apostoli a ntregii activiti misionare din epoca la care
ne referim nu trebuie s nelegem o tutelare mrunt sau scitoare a celorlali
misionari, ci doar plasarea acestora n acele regiuni i arii geografice n care se iveau
cele mai bune condiii pentru propovduirea Evangheliei. i trebuie s se tie c
misionarii care erau coordonai de Sfinii Apostoli nu erau simpli credincioi, cci, prin
primirea Botezului, nimeni nu devine misionar, cum se ncearc adesea s se susin,
mai cu seam n legtur cu cei care se botezaser n ziua Pogorrii Sfntului Duh
(Fapte 2). Misionarii din epoca apostolic dobndeau dreptul de a propovdui

Evanghelia numai dup ce deprindeau nvtura evanghelic de pe buzele Sfinilor


Apostoli n cadrul unor forme organizate de instruire, cum a fost aceea din cadrul
Bisericii din Ierusalim (cf. Fapte 2, 42). Acetia sunt misionarii coordonai de Sfinii
Apostoli sau nsoitorii acestora. Acetia cunoteau nvtura cretin n mod desvrit.
Dintre acetia i vom da ca exemplu pe Barnaba, tefan sau Filip.
n ce privete afirmaia privind posibilitatea propovduirii Evangheliei n Sciia mic,
precizm c pe lng textele care vorbesc n general despre propovduirea Evangheliei
la toat fptura de sub cer" (Col. I, 23) sau la toate neamurile" (II Tim. 4, 17), Sfntul
Apostol Pavel ne ofer cteva date privind propovduirea noii credine la ncheierea
celei de-a treia cltorii misionare, nu numai n ce-1 privea pe el nsui, ci i pe ali
misionari din epoc.
n Epistola ctre Romani, scris n iarna anilor 57-58 din Corint, Apostolul neamurilor
face la nceput o expunere asupra mandatului su primit de la Domnul i anume acela c
este dator s propovduiasc i elinilor i barbarilor" (Rom. 1, 14). Apostolul amintete
pentru ntia oar pe barbari", un termen care indica acele populaii numite astfel de
greci i de romani, pentru c nu erau din neamul lor i pentru c nu vorbeau limba
greac sau latin. Amintirea barbarilor n rndul populaiilor fa de care Apostolul
neamurilor se simea dator cu propovduirea Evangheliei este un moment important n
ce privete definirea categoriilor de populaie crora trebuia s li se propovduiasc
Evanghelia. Considerm c, n acest moment al istoriei propovduirii cretine,
Evanghelia ajunsese i la popoarele numite barbare i o dat cu aceasta, misionarii din
epoc depiser o nou grani psihologic, asemntoare, ntr-un anume fel, aceleea
care marcase trecerea de la propovduirea numai ctre iudei a noii nvturi la
propovduirea i ctre greci (cf. Fapte 11, 20).
Dar Apostolul neamurilor ne ofer, n Epistola ctre Romani, informaii cu mult mai
preioase cu privire la rezultatele la zi ale eforturilor misionare, nu numai n ce-1
privete pe el nsui, ci i n ce-i privete pe ceilali Apostoli i misionari cretini.
Avem n vedere afirmaiile recapitulative ale Sfntului Apostol Pavel din capitolul 15 al
Epistolei ctre Romani. Reafirmnd c a primit de la Dumnezeu harul special de a fi
slujitor al lui Iisus Hristos la neamuri" (15,16), Sfntul Pavel i anun cititorii c i va
pune n tem cu privire la rezultatele importante ale activitii sale de propovduitor al
Evangheliei. Dar, spune el, nu voi cuteza s spun ceva din cele ce n-a spus.
Am mplinit propovduirea Evangheliei lui Hristos" (Rom. 15,19). El folosete, n
afirmaia de mai sus, verbul (n text, infinitivul perfect activ), a mplini cu prisosin,
desvrit, care exprim ndeplinirea total i definitiv a unei aciuni, a unei nsrcinri
primite sau asumate, indicnd, nu numai propovduirea ca atare a Evangheliei, ci i

ntemeierea de Biserici, organizarea acestora prin rnduirea slujitorilor hirotonii,


responsabili n faa lui Dumnezeu i a Sfntului Duh (cf. Fapte 20, 28) de confirmare a
lucrrii Apostolului ntemeietor, dup plecarea acestuia. O astfel de lucrare presupune
staionarea Apostolului ntemeietor n cetile n care ntemeia Biserici, atta timp ct va
fi fost necesar pentru organizarea desvrit a Bisericilor respective. Este tiut, de pild,
c, n Efes, Apostolul neamurilor a rmas minimum trei ani (cf. Fapte 20, 31), la Corint,
un an i ase luni (Fapte 18,11) etc.
Sfntul Ioan Hrisostom subliniaz c, n textul de care ne ocupm, Apostolul nu a spus
simplu c a propovduit Evanghelia, ci: Am mplinit Evanghelia lui Hristos". Un mare
exeget romn subliniaz, la rndul su, c folosind expresia: Am mplinit Evanghelia
lui Hristos", Apostolul ne las s deducem c a terminat n aceste regiuni a predica
Evanghelia Domnului Iisus Hristos, punnd bazele pentru fiinarea unor Biserici
cretine".
Precizrile de mai sus sunt necesare pentru nelegerea ct mai deplin a modului n
care, nu numai Sfntul Pavel i mplinea lucrarea misionar, ci i ceilali Sfini Apostoli.
Concluzia care se impune de la sine este aceea c un Apostol aflat n misiune ntr-un loc,
nu prsea acel loc pn nu ntemeia i organiza Biserica local, astfel nct, dup
plecarea sa, aceasta s activeze i s dinuiasc prin ea nsi.
n situaiile nedorite cnd Apostolul ntemeietor era forat de evenimente potrivnice i
periculoase s prseasc mai repede dect ar fi dorit (vezi, de ex., Fapte 17, 10, 14)
Biserica ntemeiat, aceasta gsea, totui, mijloacele cele mai potrivite pentru a asigura
organizarea Bisericilor respective. Printre acestea, se numr trimiterea de ucenici i
colaboratori (cf. I Tes. 3, 2) n acele Biserici sau expedierea de Epistole. Cnd era
posibil, plecnd Apostolul dintr-o cetate, rmneau, n urm, colaboratori ai acestuia,
care asigurau organizarea tinerei Biserici ntemeiate de Apostol (cf. Fapte 17,14).
Textul: de la Ierusalim i din inuturile de primprejur pn la Iliria am mplinit
propovduirea Evangheliei lui Hristos" (Fapte 15, 19) ne pune n faa unei alte
caracteristici a lucrrii misionarului cretin din epoca apostolic: propovduirea
Evangheliei, nu numai n acele ceti principale dintr-o regiune, numite uneori n
scrierile Noului Testament, ndeosebi n Faptele Apostolilor, ci i mprejurul acestor
ceti i ct mai departe de acestea. De aici se deduce c un misionar cretin - iar un
Apostol este cel mai important dintre acetia - nu considera ncheiat misiunea sa ntr-o
regiune dect n momentul n care Evanghelia ajungea n cele mai ndeprtate localiti
din acea regiune.
Cel care subliniaz cel dinti aceast caracteristic a lucrrii misionare din epoca
apostolic este Sfntul Ioan Hrisostom, care, referindu-se la adverbul de primprejur",

n cerc" , comenteaz: Aadar, el numr aici, i orae, i ri, i neamuri, i popoare i


nu numai pe cei de sub stpnirea romanilor, ci i pe cei ce erau sub barbari... De aceea a
zis el i de primprejur" ca nu cumva s nelegi doar drumul drept (cel mai scurt), ci s
te duci cu gndul i prin Asia de miazzi. i ntr-un vifor de minuni, ntr-un singur
cuvnt: ntru puterea semnelor i minunilor", el a trecut peste tot locul. Tot aa prin
expresia de primprejur", el ne arat c a trecut peste orae mari, peste neamuri, popoare
i ri, cci pe toate le-a cuprins n aceast expresie".
Un comentariu asemntor ne ofer asupra textului din Romani 15, 19 i Teodoret al
Cirului, care repet c aria misionar a Apostolului neamurilor nu trebuie conceput ca o
strbatere n linie dreapt a regiunilor n care ajungea, ci n cercuri n jurul principalelor
ceti i anume n regiunile pontice, n Asia i n mprejurimi i Tracia". Aceasta vrea s
spun i n mprejurimi".
O exegez identic aduce Dr. Vasile Gheorghiu cnd spune: de aici teritoriul parcurs de
dnsul (Sfntul Pa vel) nu se extinde n linie dreapt pn n ara Iliricului, ci n lung i
n lat sau, cum bine zice Apostolul, n cerc". Iliria va fi cea mai ndeprtat provincie n
care ajunge Apostolul neamurilor, dar numai dup ce va fi propovduit temeinic i n
mod deplin Evanghelia n Asia mic i Europa.
Concluzia care se impune este aceea c provinciile sau regiunile n care punea piciorul
un Apostol al Domnului beneficiau de o complet propovduire a Evangheliei, ca i de o
deplin organizare bisericeasc.
Prezentarea activitii sale misionare, la un prim moment al bilanului, prilejuiete
Sfntului Apostol Pavel punerea n lumin a unei reguli misionare pe care el nsui i-a
impus-o: Am rvnit s binevestesc acolo unde Hristos nu fusese numit, ca s nu zidesc
pe temelie strin" (Rom. 15, 20). Pentru a-i oferi i un suport scripturistic, Apostolul
citeaz, n sprijinul afirmaiei cuprinse n textul de mai sus, pe proorocul Isaia: Ci
precum este scris: Crora nu li s-a vestit despre El, aceia l vor vedea, i cei ce n-au auzit
de El vor nelege" (Rom. 15, 21; Isaia 52, 15).
Mai nainte (Rom. 15, 17-19), Apostolul neamurilor a vorbit despre eficacitatea sa
istoric", dup expresia unui exeget modern, datorat ns deosebi puterii Duhului
Sfnt" (Rom. 15, 19). Mai departe, ne amintete c una din dorinele sale cele mai
fierbini a fost aceea de a propovdui pe arii geografice n care nu mai ajunsese un
misionar cretin.
n Romani 15, 20-21 este susinut ideea c Apostolul neamurilor este, nainte de toate i
prin excelen, un misionar kerigmatic, adic un misionar care propovduiete acolo
unde Hristos nu mai fusese numit. El primise nsrcinarea de a propovdui pe Hristos la

neamuri" (vezi, de ex., Gal. 2, 9). Chemarea lui miraculoas la apostolat este motivat
de apropierea momentului n care Evanghelia trebuia s fie adus naintea neamurilor"
(Fapte 9, 15). Aceasta nseamn, n mod necesar, c Sfntul Pavel avea, mai cu seam,
ndatorirea de a fi deschiztor de drumuri n lumea pgn. Dar a fi deschiztor de
drumuri nseamn a pregti calea i a permite i celorlali Sfini Apostoli s ptrund, pe
urmele sale, n lumea pgn, pentru ca acetia s propovduiasc pretutindeni (Marcu
16, 20) Evanghelia.
Sfntul Apostol Pavel s-a aflat totdeauna primul ntr-o cetate, ntr-o provincie. El n-a
fost precedat de nici un alt Apostol sau misionar, dar numeroi au fost Apostolii care au
venit n urma sa, n Bisericile ntemeiate de el, de unde ei nii au pornit n propriile lor
misiuni, lrgind printr-o activitate tot att de nsemnat aria propovduirii Evangheliei.
De exemplu, Sfinii Apostoli Petru (cf. I Petru 1, 1) i Andrei au propovduit i ei n Asia
mic, dup cum i Sfntul Apostol Ioan a propovduit i a ndrumat Bisericile din
aceeai provincie.
Prezena unora dintre cei doisprezece Sfini Apostoli ai Mntuitorului n Bisericile
ntemeiate de Apostolul neamurilor este o lucrare a proniei divine, pentru c, astfel se
ddea expresie unitii cretine i se dovedea c ntre Sfntul Pavel i cei doisprezece
Apostoli colaborarea i nelegerea erau depline. Cei ce ncercau anumite contestri la
adresa apostolatului paulin (cf. II Cor. 11) erau redui la tcere prin prezena i lucrarea
unora dintre cei doisprezece n Bisericile ntemeiate de Sfntul Pavel. Aceasta va deveni
o metod misionar care va aduce mari servicii propovduirii Evangheliei n epoc i
consolidrii unitii Bisericii.
Orict de ntins era Imperiul Roman, dar nu numai acesta, ci i celelalte imperii i ri
din epoc, i aparent, orict de puini erau misionarii cretini, se constat c rezultatele
obinute de acetia, ca i densitatea lor n partea de rsrit i de miaznoapte a Imperiului
Roman, era deosebit de mare, ca i rezultatele lucrrii lor, de altfel. Afirmaia se susine
prin precizarea Sfntului Apostol Pavel c dorind s propovduiasc Evanghelia, acolo
unde Hristos nu fusese numit" (Rom. 15, 20), constat c, la data scrierii Epistolei ctre
Romani (anii 57-58), el nu mai avea loc (de propovduire) n aceste inuturi" (Rom. 15,
22).
Ct timp a gsit, n aceast parte a Imperiului Roman, arii misionare neatinse de ali
propovduitori, Sfntul Apostol Pavel era ndatorat s sdeasc i acolo smna
Evangheliei. De aceea, - scrie el cretinilor din Roma - am i fost mpiedicat de multe
ori s vin la voi" (Rom. 15, 22).
n faa constatrii c, din punctul de vedere al exigenelor misionare, prezena sa n
aceast parte a Imperiului nu mai era necesar, Sfntul Apostol Pavel ne ofer dovada
ncheierii lucrrii de propovduire a Evangheliei n partea de rsrit a Imperiului

Roman, scriind: Acum ns ne mai avnd loc n aceste inuturi i avnd dorina de muli
ani s vin la voi, cnd m voi duce n Spania voi veni la voi" (Rom. 15, 23-24).
Dup cum comenta nc Teodoret al Cirului, textul de mai sus pune n lumin cele dou
condiii care permit Apostolului neamurilor venirea sa la Roma: cea dinti era aceea c
n aceste pri, nu mai erau neamuri care nu auziser nc nvtura Evangheliei, iar cea
de-a doua condiie era dorina sa de a veni n mijlocul cretinilor romani.
Textul din Romani 15, 23-24 reprezint, probabil, afirmaia cea mai complet i
important cu privire la stadiul i rezultatele lucrrii misionare desfurate pn la data
scrierii Epistolei, n prile estice i nordice ale Imperiului Roman, nu numai de Sfntul
Apostol Pavel, ci i de ceilali Apostoli i misionari cretini din epoc. Afirmaia capital
a acestui text cu privire la provinciile i regiunile care fuseser evanghelizate atunci este
global i direct. Ea se refer, pe de o parte, la cretinarea n general a prilor estice i
nordice ale Imperiului Roman, iar, pe de alt parte, arat, n mod clar, c, numai n
aceste condiii, Apostolul i poate satisface vechea sa dorin de a veni la Roma, pentru
a ntlni pe cretinii acestei mari Biserici.
Adverbul
, acum, n prezent (fa de trecut, care a luat sfrit) este ntrit cu sufixul
i (iota), ca adaos la o form iniial i cea mai des folosit i anume: vuv, mai ales cnd
este urmat de particula exprimare care aparine n exclusivitate Sfntului Apostol Pavel
(Rom. 3, 21; 6, 22; I Cor. 13, 13; Col. 1, 22; 3, 8 etc.). Expresia
, trebuie tradus
prin acum, din contr deoarece exprim o schimbare radical a situaiei mai nainte
descrise (Rom. 15, 22).
Un adverb, chiar de timp, nu rezolv problema datrii evenimentului pe care-1
introduce. Altfel spus, este necesar s se cunoasc data la care a fost scris Epistola ctre
Romani, pentru a ti care era momentul n care Apostolul constat c lucrarea de
propovduire a Evangheliei n prile estice i nordice ale Imperiului Roman era
ncheiat, n sensul c toate acele provincii care compuneau Imperiul n secolul I
fuseser evanghelizate nu numai de Sfntul Pavel, ci i de ali Apostoli i misionari.
Rspunsul la ntrebarea datei scrierii Epistolei ctre Romani este, din fericire, uor de
dat, deoarece exist un consens al isagogilor Noului Testament cu privire la data scrierii
acesteia: iarna anilor 57-58, cnd autorul se afla, pentru trei luni, la Corint.
Deci situaia descris de Apostolul neamurilor n Romani 15, 23 se putea ntlni numai
dup cea de-a treia cltorie misionar, pe care acesta era pe punctul de a o ncheia.
Dac ar fi s legm constatarea Apostolului cu privire la succesele lucrrii de
propovduire a Evangheliei n Orientul roman, de efectuarea de ctre acesta a celor trei
cltorii misionare, ndeosebi de efectuarea ultimilor dou dintre acestea, am putea
spune c aceast propovduire plin de rezultate, trebuie privit ca oper a tuturor

Sfinilor Apostoli i a altor misionari cretini, dar ea s-a desfurat n strns relaie cu
lucrarea Sfntului Apostol Pavel. Mai mult nc, se poate susine c propovduirea
Apostolului neamurilor din Asia mic i din Europa a postulat prezena n aceste pri a
Sfinilor Petru i Andrei, de exemplu, att pentru a se afirma deplina solidaritate a celor
doisprezece cu Apostolul neamurilor, cu lucrarea i propovduirea acestuia, ct i pentru
a le oferi acestora ocazia de a-i ndeplini propriile lor ndatoriri misionare, care le
reveneau n baza unor repartizri de arii geografice i etnice spre evanghelizare . Sfntul
Apostol Pavel i cei doisprezece au lucrat, permanent, mpreun i solidar n ce privete
rspndirea Evangheliei, pstrnd, ntre ei, o strns legtur (cf. Gal. 2, 9).
Ideea de colaborare ntre Sfinii Apostoli i misionarii din epoc este exprimat foarte
clar de Apostolul neamurilor, cnd corintenilor, care erau dezbinai n legtur cu unii
misionari care le propovduiser Evanghelia, unii considerndu-se a fi ucenici ai lui
Apollo", alii ai lui Chefa", alii ai lui Pavel" (I Cor. 1, 12; cf. 3, 4), le scrie: Dar ce
este Apollo? i ce este Pavel? Slujitori prin care ai crezut voi i dup cum i-a dat
Domnul fiecruia. Eu am sdit, Apollo a udat, dar Dumnezeu a fcut s creasc... Cci,
noi mpreun-lucrtori cu Dumnezeu suntem... Dup harul lui Dumnezeu cel dat mie,
eu, ca un nelept meter, am pus temelia; iar altul zidete" (I Cor. 3, 5-7, 9-10). Noii
misionari care urmeaz ntemeietorului ntr-o Biseric continu lucrarea acestuia i o
consolideaz, cu att mai mult, cu ct noul misionar este unul din cei doisprezece.
Chiar n Epistola ctre Romani, Sfntul Apostol Pavel pune accentul pe ideea de
colaborare cu ali misionari i slujitori bisericeti, cnd scrie: Sunt bucuros s v
vestesc i vou celor din Roma Evanghelia" (1,15).
ntre dou cltorii misionare, Apostolul se oprea pentru un timp oarecare la Ierusalim
sau Antiohia. n acelai fel va dori s procedeze i n cazul cltoriei n Spania. Oricnd
i oriunde, prezena unui Apostol ntr-o Biseric, indiferent de ntemeietorul acesteia,
devenea un eveniment de importan covritoare (vezi, de ex., Fapte 8,14-17; 9, 32; cf.
9. 38).
n aceast lumin vom putea nelege, pentru ce prezena unui alt Apostol ntr-o Biseric
ntemeiat de alt confrate al acestuia era o practic permanent i curent n epoca
nceputurilor Cretinismului.
Faptul c Apostolul neamurilor i ndreapt privirile i interesul ctre Spania, provincia
cea mai de vest a Imperiului Roman, situat la captul lumii de atunci, la marginea
marelui ocean", constituie o dovad a lipsei de spaiu misionar, nu numai n estul i
nordul Imperiului, ci i n provinciile sud-dunrene Tracia, Moesia i Sciia.
Cu aceasta, am anticipat rspunsul la ntrebarea fireasc pe care ne-o punem cu privire la
nelesul exact al expresiei: n prile (inuturile) acestea".

, care nseamn n greaca profan, n primul rnd, nclinaie, pant (cu referire
la teren), dar i clim, este folosit, n Noul Testament, numai de Sfntul Apostol Pavel
(vezi i II Cor. 11, 10; Gal 1, 21), dar numai cu sensul de regiune, zon, parte geografic
(a unui ntreg), definind mari regiuni i uniti teritoriale sau administrative precum:
inuturile Ahaei" (II Cor. 11, 10), inuturile Siriei i ale Ciliciei" (Gal. 1, 21). Sfntul
Clement romanul folosete acelai termen pentru a defini regiunile cele nedescoperite
ale abisurilor i cele nepovestite ale adncurilor" (Epistola ctre Corinteni, XX, 5), ntrun capitol special al scrierii sale, n care susine argumentul cosmologic pentru
dovedirea existenei lui Dumnezeu, punnd in lumin ordinea minunat i legile care
domnesc n cosmos.
inuturile sau prile geografice la care autorul Epistolei ctre Romani face referire n
15, 22 nu pot s fie dect acelea pe care Sfntul Pavel le-a strbtut n cursul celor trei
cltorii misionare. Aa putea s vorbeasc Apostolul nostru numai la finea cltoriei
sale a treia misionare, cnd strbtuse cu predica evanghelic provinciile romane Asia
proconsular, Macedonia, ara Iliricului i Ahaia. Aa fiind, nimic nu-1 mai mpiedic
acum de a veni la Roma". Din citatul de mai sus, rezult, n mod clar, c atunci cnd
spune: Dar acum, ne mai avnd loc (de propovduire) n aceste inuturi" (Rom. 15, 25),
Apostolul neamurilor are n vedere ntreaga parte de rsrit i de nord a Imperiului
Roman, acolo unde ar fi putut s mearg spre a face misiune, dac ar mai fi existat
provincii sau popoare care s nu fi primit nc Evanghelia.
ntregul context n care este plasat aceast afirmaie paulin (Rom. 15, 17-24) susine
precizarea c n aceste pri" indic partea de est i nord-est a Imperiului . Mai ales,
este deosebit de elocvent n acest sens, prezentarea de ctre Sfntul Pavel a traseului
su misionar n Romani 15, 19, care ne arat precis i clar la ce anume regiuni i
provincii se refer el cnd scrie cretinilor din Roma: Am fost mpiedicat, de multe ori,
ca s vin la voi" (Rom. 15, 22).
Teodoret al Cirului accentueaz, n mod clar, n comentariul la aceste cuvinte apostolice:
Cci ndatorirea mea de a propovdui la celelalte neamuri, m-a mpiedicat s vin la voi"
n plus, se pune n lumin c
, de mai multe ori (cf. Rom. 1, 13), afirm
mai puternic dect
mulimea situaiilor n care, din pricina obligaiilor
misionare, Apostolul nu a putut da curs dorinei sale de a vizita Biserica Romei. Aceasta
subliniaz, de asemenea, c Sfntul Pavel face aluzie la ntreaga sa activitate misionar,
cnd explic cretinilor din Roma, de ce i-a fost imposibil s-i viziteze pn la data
scrierii Epistolei.
Desigur, Apostolul are o mare dragoste fa de cretinii romani, de marea Biseric din
Capitala Imperiului, dar, nainte de orice, trece ndatorirea de a propovdui n acele pri
care i-au fost ncredinate spre evanghelizare. Nimic nu caracterizeaz mai deplin starea

permanent de tensiune n care se va afla Apostolul neamurilor n ce privete ndeplinirea ndatoririlor sale misionare dect aceast definiie a apostolatului: Dac vestesc
Evanghelia, nu-mi este laud, pentru c st asupra mea datoria. Cci, vai mie dac nu
voi binevesti" (I Cor. 9,16).
De aceea, Apostolul atenioneaz nu o dat destinatarii Epistolei sale: Frailor, nu vreau
ca voi s nu tii c, de multe ori mi-am pus n gnd s vin la voi, dar am fost pn acum
mpiedicat" (Rom. 1, 13). Din Romani 15, 22-23 aflm n ce a constat obstacolul care a
stat n calea ndeplinirii dorinei sale de a vizita Biserica Romei.
Dac ar fi s definim mai ndeaproape ce nelege Sfntul Apostol Pavel n Romani 15,
23 prin aceste inuturi" sau aceste pri", va trebui s studiem harta Imperiului Roman
n epoca apostolic, n partea sa de est i de nord-est pentru a constata unde puteau
ajunge cu uurin misionarii cretini, care se puteau folosi de facilitile multiple
(administrative, organizatorice, sistemul de drumuri i osele) oferite de administraia
roman.
Astfel vom constata c, pe lng provinciile Asiei mici numeroase (Asia Proconsular,
Bitinia i Pontul, Frigia, Galatia, C ilicia, Capadocia etc.), i pe lng Macedonia, Ahaia
i Iliria, unde Sfntul Apostol Pavel propovduise i ntemeiase Biserici, se mai afla n
partea Europei rsritene mai nti provincia Tracia, aezat ntre Macedonia (la sud),
Moesia la nord i vest i Marea Neagr la est. Apoi Moesia, care se nvecina cu Tracia i
Macedonia (la sud), cu Dacia de care o desprea Dunrea (la nord), cu Iliria i Panonia
(la vest) i cu Marea Neagr (la est).
Tot din Imperiul Roman fcea parte, cum am mai artat, ncepnd cu anul 29 .d.Hr., i
Dobrogea de astzi, care a fost cucerit de M. Licinius Crassus, dup un rzboi nceput
cu bastarnii, popor rzboinic de origine germanic, emigrat n secolele III-II .d.Hr. din
vile superioare ale Odesului i Vislulei. Invazia acestora la anul 29 .d.Hr. n sudul
Dunrii, anunnd cutarea unei noi patrii, a obligat pe romani s rezolve problema
frontierei dunrene (nordice) pe toat lungimea ei". Totodat, Crassus care comanda
armatele romane din nsrcinarea lui Octavian August (16 ianuarie, 27 .d.Hr.) suprim
orice independen getic n Dobrogea i impune autoritatea Imperiului pe linia Dunrii
pn la Mare. Dup aceast victorie, Crassus s-a ntors la Roma, unde, la 4 iulie, anul 27
.d.Hr., i s-a decretat triumful ex Thraccia et Geteis".
Cetile pontice din Dobrogea au intrat sub protecie roman de bunvoie, deoarece toate
statele elenistice de odinioar fceau parte, ca provincii, din Imperiul Roman, iar oraele
prosperau.

Pacea se ntinsese pe toate rmurile Mediteranei, circulaia pe mri ca i pe uscat,


devenise sigur, iar viaa economic se dezvolta considerabil".
ncorporat Imperiului Roman i beneficiind de avantajele unei astfel de situaii,
Dobrogea, mpreun cu cetile greceti din compunerea ei, devine un spaiu ideal pentru
propovduirea Evangheliei.
ntrebarea care se pune istoricului nceputurilor Cretinismului este aceea de a ti dac,
n deceniul al aselea al primului secol al Bisericii, cnd este scris Epistola ctre
Romani, n care ni se ofer un prim bilan al lucrrii de propovduire a Evangheliei n
Orientul Roman, provinciile sud-dunrene i, n special, Dobrogea de astzi care, toate,
fceau parte din Imperiul Roman, primiser sau nu nvtura lui Iisus Hristos, prin
propovduirea unor misionari? Dac inem seama de afirmaia categoric a Sfntului
Apostol Pavel din Romani 15, 23 c, n acel timp n care i ncheiase cltoria a treia
misionar, el nu mai avea loc s-i desfoare lucrarea misionar n acele pri ale
Imperiului Roman, rspunsul la aceast ntrebare nu poate fi dect acela c, ntr-adevr,
aceste provincii sud-dunrene, inclusiv Dobrogea de astzi, fuseser ncretinate prin
propovduirea altor misionari dect Sfntul Apostol Pavel i echipa sa de ucenici i
colaboratori. Acesta va fi motivul pentru care Apostolul neamurilor face foarte preioasa
precizare c principiul dup care el se ghideaz, n alegerea ariilor misionare, este acela
de a nu binevesti dect acolo unde Hristos nu fusese numit" (Rom. 15, 20).
Stabilit n contextul studiat al capitolului 15 din Epistola ctre Romani (versetele 18-24),
principiul paulin amintit mai nainte ne ndatoreaz a lua foarte serios n consideraie c,
n acea epoc, n care era scris Epistola ctre Romani, Evanghelia fusese propovduit
n acele regiuni sud-dunrene i n Dobrogea de ali misionari cretini, dect de Sfntul
Pavel. Astfel, cum putea Apostolul neamurilor s caute o arie misionar tocmai n
Spania, cnd provincii ca Tracia, Moesia, Dobrogea etc., aflate n imediata vecintate a
Macedoniei i Iliricului, unde el propovduise noua credin, se ofereau de la sine
lucrrii sale misionare. Plecarea spre Spania pentru a propovdui Evanghelia n
condiiile n care nu fusese cvanghelizat Orientul Roman ar fi reprezentat pentru
Apostolul neamurilor un abandon de sarcin care nu poate fi, n nici un fel i niciodat,
imputabil marelui misionar cretin care a fost Sfntul Apostol Pavel. De aceea, singura
explicaie a dorinei Sfntului Apostol Pavel de a cuta n Spania noua sa arie misionar
nu poate fi dect aceea a ncheierii evanghelizrii provinciilor romane din rsritul i
nord-estul Imperiului.
Ceea ce ne ndreptete, n primul rnd, la aceast afirmaie, este faptul c Noul
Testament nu ne ofer dect activitatea i modelul Sfntului Apostol Pavel n ce privete
propovduirea Evangheliei n lumea pgn, n timp ce lucrarea celorlali Sfini Apostoli
este doar sugerat i rar, amintit, cel mai adesea, indirect. Or, se tie, din tradiia

apostolic despre cei doisprezece c au desfurat la rndul lor, ample aciuni misionare
pe largi spaii geografice la toate popoarele pe care le-au ntlnit n cltoriile lor
misionare (cf. Marcu 16, 20). Pentru c trebuie reinut c metoda cltoriei misionare
este cuprins n nsi porunca trimiterii date de Mntuitorul Sfinilor Apostoli: Mergei
n toat lumea" (Marcu 16,15).
3. Lucrarea misionar a Sfntului Apostol Andrei
Chiar dac numele Sfntului Andrei nu este amintit n Faptele Apostolilor i n Epistole,
aa cum nu este amintit nici al altora dintre cei doisprezece, cel dinti chemat este
prezent i activ n rndul propovduitorilor Evangheliei.
n toate etapele dezvoltrii i progresului Sfintei Evanghelii, Sfntul Apostol Andrei s-a
aflat, alturi de ceilali Apostoli, contribuind n mod substanial la propovduirea
Evangheliei, att ntre iudei, ndeosebi n prima etap a lucrrii misionare a Bisericii, ct
i la neamuri, dup Sinodul de la Ierusalim, cnd nu va mai exista nici un fel de obstacol
n calea predicrii noii credine n lumea pgn.
Autoritatea Sfinilor Apostoli era uria, nu numai n Biserica primar a Ierusalimului
(cf. Fapte 2, 42; 5,11-12 etc.), ci i n Bisericile ntemeiate n lumea pgn, unde
misionari, precum Sfntul Apostol Pavel i Sila, cnd treceau prin ceti, nvau s
pzeasc nvturile rnduite de Apostolii i de preoii din Ierusalim" (Fapte 16, 4).
Aceast autoritate a Sfinilor Apostoli i va ndatora pe acetia la o lucrare misionar
intens, depus pe o arie ct mai ntins.
Ar fi fost, deci, cu neputin ca Sfinii Apostoli ai Domnului s nu valorifice n avantajul propovduirii Evangheliei aceast autoritate unic pe care ntreaga Biseric le-o
recunotea (Gal. 1, 17; 2, 2; I Cor. 12, 28; 15, 7; II Cor. 11, 5; 12, II ele ) i le-o acorda.
De aceea, trebuie s privim pe orice Apostol, nu numai ca pe un misionar cu mandat
ncredinat ci ca pe un conductor i organizator al marilor misiuni cretine din epoc.
Dac, n Noul Testament, informaiile i datele privind propovduirea Evangheliei de
ctre cei doisprezece Apostoli rmn la afirmaii cu caracter general, cercettorul trebuie
s se foloseasc de informaiile din tradiia bisericeasc patristic i aghiografic, pentru
c rolul acestei tradiii const tocmai n completarea acelor date i informaii care, n
Noul Testament, au un caracter general, dar care cheam, prin logica lor, la cercetare n
vederea completrii i siturii lor istorice.
Textul fundamental pe care se ntemeiaz afirmaiile privind propovduirea Evangheliei
de ctre Sfntul Apostol Andrei n Sciia rmne, indiscutabil, cel ntlnit n Istoria
bisericeasc a lui Eusebiu de Cezareea, cartea a treia I, 1-3 49, pe care l-am prezentat
mai sus (vezi pag. 140) i l reproducem n continuare: Sfinii Apostoli ai Mntuitorului

nostru i ucenicii lor s-au mprtiat n toat lumea; lui Toma, dup tradiie, i-a czut la
sori ara parilor, lui Andrei, Sciia, lui Ioan, Asia, unde i-a petrecut viaa pn ce a
murit la Efes. Petru pare s fi predicat iudeilor rspndii n Pont, Galatia, Bitinia,
Capadocia i Asia, pentru ca, pn la urm, s ajung la Roma, unde, la dorina lui, a
fost rstignit cu capul n jos. Ce s mai spun de Pavel, care, dup ce plinise Evanghelia
lui Hristos, din Ierusalim i pn n prile Iliriei, a suferit martiriul la Roma, sub Nero?
Acestea sunt artate de Origen n Cartea a III-a a Comentariilor asupra Genezei".
n urma expunerii datelor i argumentelor privind bilanul pozitiv al propovduirii
Evangheliei pn ctre sfritul deceniului al aselea al secolului apostolic, cnd este
scris Epistola ctre Romani, se impun unele precizri i comentarii n legtur cu textul
lui Eusebiu de Cezareea din Istoria bisericeasc.
nainte de toate, trebuie observat c cea mai important i preioas informaie pe care o
conine textul lui Eusebiu de Cezareea, de care ne ocupm este aceea c Sfinii Apostoli
ai Mntuitorului nostru i ucenicii lor s-au mprtiat n toat lumea". Afirmaia de mai
sus consun ntocmai cu aceea cu care se ncheie Evanghelia dup Marcu: Iar ei (Sfinii
Apostoli), plecnd au propovduit pretutindeni" (16, 20). Eusebiu susine i n alte pri
ale Istoriei sale bisericeti constatarea c nvtura mntuirii a putut strluci asemenea
razelor soarelui n toat lumea". n scurt vreme, glasul de Dumnezeu pziilor
evangheliti i Apostoli a rsunat, cum zice Sfnta Scriptur, n toat lumea i pn la
marginile lumii au ajuns cuvintele lor" (Ps. 18, 4)50. n continuare, Eusebiu insist:
ntr-adevr, n scurt timp, au rsrit n toate oraele i satele, ca nite arii" (cf. Matei 3,
12) pline, o mulime de Biserici puternice i pline de credincioi". Cu privire la
afirmaiile lui Eusebiu amintite mai sus, trebuie s reinem c ele sunt un ecou al textelor
pauline care susin c Evanghelia ,a fost propovduit la toat fptura" (Col. 1, 23; cf.
II Tim. 4, 17 etc.), nc din epoca apostolic. Aceasta e o realitate pe care se ntemeiaz
n bun msur susinerile Prinilor apostolici potrivit crora Sfntul Apostol Pavel a
fost propovduitor att n rsrit, ct i n apus..., nvnd dreptatea (Evanghelia) n
toat lumea i ajungnd pn la marginile Apusului".
Tertulian ( dup 240), numete printre popoarele din antichitate care au primit
nvtura cretin pe sarmai, pe daci, pe germani i pe scii, adic populaii care au trit
pe teritoriul Romniei de azi, alturi de gali, i de britanici i de alte neamuri. Afirmaiile
lui Tertulian care continu cu precizri privind propovduirea Evangheliei la neamuri i
provincii, n numeroase insule, care nu pot fi numrate, se nscriu ca argumente pentru
rspndirea i extinderea credinei cretine n primele dou secole.
n ce privete prezena Sfntului Apostol Petru la Roma i martiriului su n acest ora
sunt numeroase alte surse, n afara scrierilor lui Origen, pe care Eusebiu le poate utiliza
i le utilizeaz n alte cri ale operei sale, pentru a prezenta circumstanele n care s-a
produs martiriul Sfntului Petru la Roma. Deci, singura raiune a lui Eusebiu de a cita

Comentariile lui Origen la Genez, ca surs a propriei sale scrieri, se refer n


exclusivitate la repartizarea Pariei i a Sciiei ca arii misionare ale Sfinilor Apostoli
Toma i, respectiv, Andrei.
O problem care se pune n legtur cu textul lui Eusebiu de care ne ocupm este aceea
de a ti ce trebuie s nelegem prin Sciia. n general, se admite c exista o Sciie mare
prin care se nelegea regiunea de step din sudul Ucrainei. Este, de asemenea, bine
cunoscut n antichitate, Sciia mic (Scytia Minor), provincia care se ntindea pe
teritoriul Dobrogei de astzi. Numele de Sciia este dat provinciilor delimitate mai
nainte de la unii din locuitorii acestora, adic de la scii, popor migrator, care, n Sciia
mic, Dobrogea de astzi, au format mici sttulee n anumite pri. Dar, despre o
prezen masiv i n exclusivitate a unor populaii scitice nu se poate vorbi, mai cu
seam n secolele II-I .d.Hr., deoarece cetile pontice erau locuite de greci, ndeosebi
macedoneni, i de btinaii gei dobrogeni. nc din secolele III-II .d.Hr., populaiile
btinae se ridic la o treapt de organizare social-politic de natur a le permite s
revendice, n legturile cu strinii, un rol pe care nu-1 mai avuseser nainte. n aceste
condiii, termenul de Scitia era mai curnd denumirea geografic a unei provincii, dect
indicaia unei regiuni locuite de scii. Aceast subliniere este valabil mai cu seam n ce
privete Sciia mic.
Dac ne referim la mprirea lumii cunoscute n epoc ntre Sfinii Apostoli n vederea
evanghelizrii despre care amintete Eusebiu n a sa Istorie bisericeasc, trebuie s
precizm c termenul de Sciia ntlnit n acest document are, nainte de toate, sens
geografic. Altfel spus, cnd Sfinii Apostoli au mprit provinciile ntre ei prin tragere la
sori, Sciia a nsemnat partea cea mai ndeprtat spre nordul european al Imperiului
Roman, un reper geografic care se nscria - nu se putea altfel - n programul misionar al
celor doisprezece, care triau cu ardoare i cu un profund sim al datoriei, poruncile
Mntuitorului privind propovduirea Evangheliei la toate neamurile" i pn la
marginea pmntului" (Matei 28, 19; Fapte 1, 8). Nu vom putea nelege marile izbnzi
misionare ale epocii apostolice, dac nu vom acorda deplin importan sensului literal
al ultimelor porunci ale Mntuitorului, prin care Sfinii Apostoli sunt trimii la toate
neamurile s propovduiasc Evanghelia.
n consecin, cnd se stabilete un obiectiv misionar n sarcina unui Apostol, acest
obiectiv trebuie neles n sens maximal. Prin Sciia trebuie, deci, neles n sens
misionar, toat provincia(iile) care purta(u), n epoc acest nume. Prin urmare, Sfntul
Apostol Andrei cruia i-a czut la sori s evanghelizeze Sciia, i-a ndeplinit mandatul
n mod integral, adic a propovduit, att n aa-zisa Sciie mare, ct i n Sciia mic.
Reamintim c, n textul de bilan misionar, al Sfntului Apostol Pavel, la ncheierea celei
de-a treia cltorii misionare (Rom. 15,19) se face precizarea, c Apostolul neamurilor
nu s-a mulumit s propovduiasc, pe traseul su, numai n anumite centre sau chiar

provincii, ci el a extins aceast lucrare i mprejurul acestor centre sau provincii, astfel
nct, teritoriul parcurs de dnsul nu se extinde n linie dreapt pn n ara Iliricului, ci
n lung i n lat sau, cum bine zice Apostolul, n cerc".
Tot din acest text (Rom. 15, 20) aa cum am mai amintit, rezult c un Apostol nu
prsea spaiul su misionar pn nu-i ncheia definitiv misiunea. n aceast lucrare se
cuprindea i organizarea Bisericilor locale ntemeiate de Apostol (rnduirea slujitorilor
hirotonii i a structurilor organizatorice locale - diaconie, vduve, presbitere etc., vezi
Fapte 14, 23; Tim. 3, 11; 5, 3-16; II Tim. 2, 3 etc.). Acesta este sensul exact al expresiei:
Am mplinit Evanghelia lui Hristos" (Rom. 15,19).
n legtur cu propovduirea Evangheliei n epoca nceputurilor cretine, este de
observat c, n Faptele Apostolilor i n Epistolele apostolice, se observ c o dat cu
trecerea anilor i cu extinderea acestei propovduiri n diverse provincii, denumirile
etnice ale celor ce se converteau la noua credin se diversific, pentru a-i indica ntr-un
mod ct mai exact pe acetia.
Astfel, la nceputul activitii misionare, cei ce primesc cuvntul Evangheliei, sunt toi
iudei. O dat cu venirea lui Corneliu sutaul la credin, situaia ncepe s se schimbe, n
sensul c va ncepe propovduirea Evangheliei i la elini. Evenimentul are loc n
Antiohia Siriei, unde cei ce se risipiser din cauza tulburrii fcute pentru tefan"
(Fapte 11, 19) venitul n Antiohia (Siriei), vorbeau i ctre elini, binevestind pe Domnul
Iisus. i mna Domnului era cu ei i era mare numrul celor care au crezut i s-au ntors
la Domnul" (Fapte I 1, 20-21)
n prima cltorie misionar, Pavel i Barnaba, plecai n aceast cltorie din Antiohia
Siriei, mnai de Duhul Sfnt" (Fapte 13, 4), au propovduit cuvntul, n mod curent, i
elinilor, deci grecilor, astfel nct o mare mulime de... elini au crezut" (Fapte 14,1; vezi
i 17, 4; 18, 4; 19,10,17; 20, 21).
O astfel de situaie n ce privete venirea iudeilor i elinilor la credin i gsete
oglindirea n Epistola ctre Galateni (scris n anul 55), n care citim: Cci toi suntei
fii ai lui Dumnezeu prin credina n Hristos Iisus... Nu mai este iudeu, nici elin"
(3,26,28).
n raport cu progresul predicrii Evangheliei i cu informaiile care vor fi ajuns la
Sfntul Apostol Pavel, n Epistola ctre Coloseni, situaia n ce privete neamurile aduse
la credin era cu totul alta. ntr-un prim text, autorul Epistolei afirm c Evanghelia a
fost propovduit la toat fptura de sub cer" (1, 23). n textul din 3, 11 al Epistolei,
autorul ne ofer o list a tuturor neamurilor care au primit Botezul: Nu mai este elin i
iudeu, tiere mprejur i netiere mprejur; barbar; scit, rob ori liber, ci toate i, ntru toi,

Hristos". Ar fi greit s se cread c lista neamurilor care, dup autorul Epistolei, au


primit Botezul, este ntmpltoare sau hiperbolic (cf. Rom. 15,18).
Termenul de barbar denumete pe toi cei care vorbeau o limb necunoscut celui care-1
folosea (cf. I Cor. 14, 11). Deci toi cei ce nu vorbeau limba greac erau pentru
Apostolul neamurilor barbari (cf. Fapte 28, 2)60, practic toate popoarele care locuiau pe
faa pmntului.
nscrierea ca primitori ai Evangheliei n mod special, alturi de iudei i elini, a sciilor,
care ar fi putut s fie subnelei n termenul de barbar, devine deosebit de important,
pentru c ne ofer un temei noutestamentar pentru afirmarea tezei cretinrii sciilor
nainte de epoca scrierii Epistolei ctre Coloseni.
Cnd apreciem c izvoarele aghiografice privitoare la lucrarea Sfntului Andrei sunt
ntru totul conforme cu documentele patristice amintite, avem n vedere constatarea c
aria misionar a Apostolului cel dinti chemat se nscrie n traseul parcurs de acesta din
Ierusalim i pn n Sciia, obiectivul cel mai ndeprtat al ndatoririlor sale misionare.
Urmrind intinerariul misionar al Sfntului Apostol Andrei, aa cum ne este prezentat de
literatura aghiografic, vom constata o intens activitate a acestuia n Asia mic. Astfel,
n Synaxarium Ecclesiae Constantinopolitanae, o scriere care ar putea fi datat n secolul
al X-lea, citim c dup nlarea Domnului la cer s-a tras la sori, unui Apostol czndui o ar, altuia alta spre propovduirea Evangheliei, astfel nct lui Andrei i-a czut toat
regiunea Bitiniei i Pontului, provinciile romane Tracia i Sciia, apoi a mers la
Sevastopolis cea mare (n Crimeea)". O alt versiune mai lung a aceluiai Sinaxar
completeaz lista oraelor i provinciilor evanghelizate de acest Apostol scriind: Lui
Andrei, celui nti chemat, i-au czut la sori Bitinia, prile Pontului Euxin i ale
Propontidei (Marea de Marmara cu cetile Calcedon i Bizan), Macedonia, Tracia i
regiunile care se ntind pn la Dunre, Tesalia, Elada (Grecia central), Ahaia
(Peloponezul) i cetile Amissos,Trapezunt, Heraclea Pontului i Amartris.
Informaiile pe care le primim din Synaxarium Ecclesiae Constantinopolitanae n forma
sa prescurtat sunt din punctul de vedere al prezentrii de fa mai importante, pentru c
afirm tragerea la sori ca temei al repartizrii ariei misionare a Sfntului Andrei i
propovduirea Evangheliei n provincii ca Bitinia, Pontul, Tracia i Sciia.
Din Noul Testament aflm c Sfntul Apostol Pavel a dorit ca, n cursul celei de-a doua
cltorii misionare, s mearg n Bitinia, dar Duhul lui Iisus nu l-a lsat" (Fapte 16, 7).
Din datele de care dispunem din Noul Testament, Apostolul neamurilor nu a propovduit
nici n Pont i nici n Capadocia. Este drept c, n timpul ederii sale de trei ani la Efes,
Apostolul neamurilor a propovduit n aa fel, nct toi cei ce locuiau n Asia, i iudei
i elini, au auzit cuvntul lui Dumnezeu" (Fapte 19, 10), dar, prin denumirea Asia,

trebuie s nelegem provincia roman Asia Proconsular din cuprinsul creia fcea parte
i unele provincii mai mici ca Misia, Lidia, Frigia i Karia. Din relatarea Sfntului Luca
privind activitatea Sfntului Apostol Pavel la Efes (Fapte 19) nu rezult c acesta s-ar fi
deplasat n alte provincii ale Asiei mici, cci activitatea sa la Efes a fost continu n acest
ora (cf. Fapte 19,10; 20, 31).
Aa cum am mai amintit, Sfntul Apostol Pavel a fost misionarul kerigmatic-prototip,
acela care deschidea drumuri pentru toi misionarii cretini i ndeosebi pentru Sfinii
Apostoli.
Considerm c oprirea Sfntului Apostol Pavel de a propovdui, n cursul celei de-a
doua cltorii misionare, n Asia (Proconsular) i n Bitinia (Fapte 16, 6-7) prin Sfntul
Duh, este o lucrare a proniei dumnezeieti; astfel, prin trecerea Apostolului neamurilor
n Europa (Fapte 16, 11 .u.), nu numai c se deschidea o nou perspectiv propovduirii
Evangheliei - cea european - dar, i n Asia mic, se oferea loc pentru ceilali Apostoli
ai Domnului, pentru a veni s continue lucrarea Sfntului Pavel n sensul c noua
nvtur va fi dus n ntreaga Asie mic, adic i n acele provincii n care Apostolul
neamurilor nu ajunsese.
Desigur c problema nu ar fi putut s fie astfel pus, dac nu ar exista anumite indicii i
mrturii n tradiia bisericeasc i chiar n Noul Testament care s ndrepteasc un
astfel de mod de gndire. Avem n vedere I Petru 1,1 din care rezult c aceast Epistol
este adresat n exclusivitate unor Biserici din Asia mic, adic din Pont, Galatia,
Capadocia, Asia (Proconsular) i Bitinia, dovad important a faptului, c autorul
Epistolei a cunoscut nemijlocit aceste Biserici, iar, pe unele, le-a i ntemeiat.
Potrivit tradiiei bisericeti ndeosebi aghiografice, n Asia mic a propovduit cuvntul
i Sfntul Apostol Andrei. La mrturiile tradiiei aghiografice privind activitatea
Sfntului Apostol Andrei n Asia mic, am repeta argumentul potrivit cruia un Apostol
al Domnului nu strbate provincii i ceti n care sunt Biserici, fr s le viziteze i s le
ntreasc. El va asigura i extinderea propovduirii Evangheliei n acele provincii
nvecinate, n care primul Apostol nu ajunsese dintr-un motiv sau altul. n cazul Asiei
mici, provinciile n care Apostolul neamurilor fusese oprit s mearg (Fapte 16, 7), erau
Bitinia, Pontul i Capadocia. Tocmai n aceste provincii l vom afla pe Sfntul Andrei
conform tradiiei aghiografice.
Desigur c aceste informaii n-ar fi fost transcrise n operele menionate, dac autorii lor
n-ar fi dispus de documente, tradiii i indicii clare n sensul susinerii lor. Peniru c,
trebuie menionat c izvoarele aghiografice nu susin o precizare, o afirmaie, dac
acestea nu apar n tradiia i memoria Bisericilor locale, care n lipsa temeiurilor exprese
din Noul Testament, rmn singurele surse asupra circumstanelor n care ele i-au luat
nceput. Datele astfel obinute nu au caracter legendar, pentru c legenda nu apare n

legtur cu fapte istorice susinute de Bisericile locale despre ntemeierea lor. Legenda,
nu numai c nu poate avea un suport istoric, dar ceea ce o caracterizeaz este tocmai
lipsa oricrei legturi cu istoria i cu realitatea acesteia. Aceste informaii aghiografice
nu trebuie confundate cu alte prezentri pe care le ntlnim n scrierile cu caracter
apocrif care sunt, ntr-adevr, scrieri cu caracter legendar, iar Biserica a purtat de grij ca
aceste scrieri s nu devin izvoare ale susinerilor sale.
Dar, ceea ce impune adevrul informaiilor din scrierile aghiografice este, mai presus
dect orice i nainte de toate, dinamica i logica intrinsec descoperite nou de acele
pagini din Noul Testament privind lucrarea misionar din epoc. n acestea ne sunt
nfiate numai modele n domeniu care nu pot s epuizeze uriaele activiti de aceast
natur din epoc, pentru c Noul Testament nu este o istorie a rspndirii Cretinismului
n epoca apostolic, ci o carte care ne ofer temeiuri i argumente pentru nelegerea i
aprofundarea fenomenului rspndirii Evangheliei, oferindu-ne drept justificare i
acoperire a afirmaiilor noastre maximale asupra geografiei rspndirii Evangheliei,
texte de o claritate i precizie care nu las loc la nici o ndoial, dac ne referim la
rezultatele excepionale ale lucrrii misionare din epoca apostolic (Romani 15,17-23;
Col. 1, 23).
Astfel pentru cercettorul care caut adevrul deplin cu privire la rezultatele importante
ale lucrrii misionare din timpul Sfinilor Apostoli, problema nu se pune de a ti cte
neamuri au primit Evanghelia n acel timp, cci acest lucru este afirmat n mod clar de
Sfntul Apostol Pavel cnd scrie c Evanghelia a fost propovduit la toat fptura de
sub cer" (Col. 1, 23). Tot el ne informeaz n mod la fel de clar c, n anul 58, luase
sfrit lucrarea de propovduire a Evangheliei n rsritul i nordul Imperiului Roman
(Rom. 15, 23).
Problema care se pune cercettorului n acest domeniu, oricum mai puin important,
este aceea de a identifica persoanele prin care Evanghelia a ajuns la unele neamuri i n
anumite provincii ca i o cronologie, chiar aproximativ, a lucrrii acestora. Bineneles
c, n aceast privin, de mare folos ne sunt informaiile cuprinse n tradiia
bisericeasc, inclusiv n scrierile aghiografice care sunt transmitoarele cele mai fidele
ale datelor din memoria Bisericilor locale; acestea dovedesc astfel o contiin de sine n
care problema ntemeietorului i a nceputurilor sunt factori de cea mai mare
nsemntate.
n ce privete rspndirea Cretinismului n Sciia mic, informaii ca cele cuprinse n
istoria Bisericeasc (III, I, 1) a lui Eusebiu, preluate de la Origen, ca i cele cuprinse n
izvoarele aghiografice etc., asupra crora nu vom mai reveni ne arat m mod limpede pe
Sfntul Andrei ca Apostol ntemeietor al Bisericii de aici. Unui Apostol i se stabilesc, n
mod clar, limitele cele mai ndeprtate ale ariei sale misionare, dar aceasta nu exclude

dezvoltarea unei activiti misionare n provincii prin care acesta a trebuit s treac,
pentru a ajunge la destinaia cea mai ndeprtat a misiunii sale.
Pornind de la acele precizri fcute n izvoarele aghiografice cu privire la provinciile n
care Sfntul Apostol Andrei a propovduit Evanghelia, s-ar putea stabili un intinerar
misionar al acestuia care-i va avea nceputul n provinciile Asiei mici i nainte de toate,
n Bitinia (provincie dm nord-estul Asiei mici, vezi Fapte 16, 7; I Petru 1, 1), unde
Apostolul neamurilor fusese oprit de Duhul lui Iisus" s mearg pentru a propovdui
Evanghelia (vezi Fapte 16, 7) i Pont (provincie roman aezat n prelungirea Bitiniei
pe rmul sudic al Mrii Negre), unde, de asemenea, Sfntul Pavel nu ajunsese s o
strbat cu piciorul. Cu certitudine c, nainte de a ajunge n Bitinia i Pont, Sfntul
Andrei fusese oaspete i nvtor al unor Biserici din Galatia (cf. I Petru 1, 1), provincie
roman din anul 25 .d.Ur., nglobnd, n epoca formrii Noului Testament, cteva
regiuni meridionale ale Asiei Mici ca Pisidia, Lycaonia, o parte a Frigiei, Isauria,
evanghelizate de Apostolul neamurilor n cursul celei dinti cltorii misionare (vezi
Fapte 16, 6; 18, 23; I Cor. 16, 1; Gal. 1, 2; II Tim 1, 10). Aceast provincie fusese
cretinat de Sfntul Apostol Pavel, n prile ei sudice, nc din prima cltorie
misionar (Fapte 13, 14-14, 25). n cea de-a doua sa cltorie misionar, din pricina unei
mbolnviri, Apostolul neamurilor a rmas n aceast parte, un timp mai ndelungat dect
plnuise i a propovduit Evanghelia intens n Galatia de nord (Gal. 4, 13).
Apostolul neamurilor revine n Galatia i n cursul celei de-a treia cltorii misionare
(Fapte 18, 23).
Deci, Bisericile din Galatia erau uniti bine structurate i puternice, putnd oricnd s
sprijine aciuni misionare ale unora din Apostolii Domnului, ca de pild ale Sfntului
Andrei i Sfntului Petru, pentru a putea propovdui n Bitinia i Pont, de exemplu. Cu
siguran, cei doi Apostoli Andrei i Petru trecnd prin Bisericile amintite, le-au ntrit
mprtindu-se n acelai timp, din experiena misionar a Apostolului neamurilor, care
se pstra vie n memoria cretinilor galateni. Totodat ei puteau s cunoasc organizarea
unor Biserici ntemeiate n lumea pgn, sensibil deosebit de organizarea din Biserica
Ierusalimului.
n acelai timp, prezena oricruia dintre cei doisprezece, numii de Sfntul Pavel
Apostolii cei dinainte de mine chiar n Epistola ctre Galateni (1, 17), reprezenta o
consolidare a autoritii Apostolului neamurilor, un semn vzut i clar al unitii cretine
i apostolice. Prezena i susinerea unora dintre cei doisprezece era n mod deosebit
necesar n Bisericile n care i fcuser apariia iudaizanii, ceea ce se produsese i n
Bisericile i comunitile, din Galatia.

Iudaizanii urmreau s impun i cretinilor provenii dintre pgni circumciziunea i


celelalte practici rituale din Legea mozaic. Iudaizanii subminau cu deosebire autoritatea Sfntului Pavel, pentru motivul c el predicase pretutindeni Evanghelia,
subliniind c, pentru mntuire, era suficient primirea Botezului, fr obligativitatea
circumciziunii, care constituia baza oricror susineri ale iudaizanilor. Or, prezena unor
Apostoli ca Petru i Andrei n Bisericile ntemeiate de Apostolul neamurilor constituia
cea mai bun dovad c ei l susin pe acesta i Evanghelia propovduit de el. Acesta
era un mod de afirmare a solidaritii apostolice n scopul consolidrii unitii
bisericeti.
Din Bisericile ntemeiate de Apostolul neamurilor, Sfntul Apostol Andrei va fi mers n
Bitinia i Pont, unde a propovduit ca misionar kerigmatic Sfnta Evanghelie, ntemeind
Biserici locale, n primul rnd, n centrele urbane, de unde, ca pretutindeni, credina
cretin s-a extins n toate prile (cf. I Tes. 1, 7-8).
Din Bitinia, Sfntul Apostol Andrei a venit apoi, la Troa, de unde, ca i Sfntul Pavel n
cltoria a doua misionar (Eapte 16, 11), a trecut n Macedonia, dup cum aflm din
varianta mai lung a Ptimirii Sfntului Apostol Andrei".
Chiar contactul cu populaiile din Bitinia i Pont au prilejuit, fr ndoial, Sfntului
Andrei informaii asupra populaiilor din Sciia mic i mare, asupra religiilor, culturilor
i tradiiilor acestora. Cu att mai mult, trecnd n Europa, mai precis, n Macedonia, cel
dinti chemat a agonisit date i informaii mai amnunite asupra acestor populaii,
asupra disponibilitii acestora de a primi Evanghelia. Cci Macedonia era una din cele
mai intens cretinate provincii din epoca apostolic, Bisericile sale fiind oricnd gata s
sprijine material (Filip. 4, 15-16) i, prin iradiere (I Tes. 1, 7-8), propovduirea
Evangheliei. Aici Apostolul cei dinti chemat a putut s cunoasc pe unii locuitori ai
Sciiei mici, unde i aflaser o nou patrie foarte muli greci i desigur, muli
macedoneni.
Din Macedonia, Sfntul Apostol Andrei a trecut, fr ndoial, n Tracia, Moesia i, n
final, n Sciia mic (Dobrogea actual).
De la istoricul Nichifor Calist aflm c, dup ce Apostolul Andrei a predicat n cetile
Pontului stng locuit de greci, romani i geto-daci, trecnd prin Tracia, a venit la Bizan,
de aici, cobornd prin Macedonia i Tesalia, a ajuns n oraul Patras din Ahaia (Grecia),
aproape de golful Sepanto, unde avea s moar de moarte martiric, fiind rstignit pe o
cruce n form de X, care, pn azi se numete Crucea Sfntului Andrei".
Dup cum se poate constata i din textul de mai sus, aria misionar a Sfntului Andrei a
fost foarte ntins, comparabil cu aceea a Sfntului Apostol Pavel. Dar mai cu seam
este deosebit de important, c cel dinti chemat la apostolat a propovduit Evanghelia

naintea multor neamuri, ceea ce este caracteristic i Sfinilor Apostoli Pavel i Petru, dar
i celorlali Apostoli ai Domnului, care nu au pregetat s aduc un numr ct mai mare
de neamuri la Hristos. Sfntul Andrei a adus la Hristos ns un mare numr de popoare
care, pentru c nu vorbeau limba greac, erau numii de cei ce tiau aceast limb,
barbari. Evenimentul este consemnat de Sfntul Pavel n Epistola ctre Coloseni (3, 11)
cnd scrie c, n Biseric, n Hristos", au venit nu numai iudei i elini, ci i barbari i
scii. Nu ncape ndoial c afirmaii ca cel de mai sus sunt exprimate de Sfntul Apostol
Pavel n legtur cu activitatea Sfntului Apostol Andrei, n Peninsula balcanic i pe
rmul Mrii Negre, n Sciia mic i Sciia mare.
Sfntul Andrei a predicat, conform modelului misionar pe care-1 cunoatem din
activitatea Sfntului Pavel. Acest model presupune, n primul rnd, propovduire
kerigmatic, adic o prim proclamare a Evangheliei (vezi de ex. Fapte 13,16-41; 17,
22-31), cu chemare insistent la credin (Fapte 13, 39) i pe acest temei, la Botez (Fapte
2, 38). n acest fel, ia fiin Biserica local care primete, n cel mai scurt timp, pe
slujitorii hirotonii; acetia provin, de regul, din rndul celor ce au primit cei dinti
Botezul: Predicnd, deci, n ri i n ceti, ne spune Sfntul Clement romanul,
(Apostolii) au pus episcopi i diaconi pentru cei ce aveau s cread, pe cei ce au crezut
nti, dup ce au fost probai de Domnul". Sfntul Clement, romanul care scrie Epistola
ctre Corinteni (I) din care am extras citatul de mai sus, la sfritul primului secol
cretin, prezint o constatare general, cu privire la rnduirea slujitorilor hirotonii
pretutindeni (n ri i n ceti") unde luau fiin Biserici i comuniti cretine.
O a doua caracteristic a unei lucrri misionare apostolice era aceea c, n regiunea n
care un Apostol i desfura activitatea, acesta trebuia s asigure o maxim rspndire a
Evangheliei, cutnd s aduc la Hristos un numr ct mai mare de convertii, practic pe
toi cei care doreau aceasta (cf. Fapte 19,10).
Dup faza propovduirii kerigmatice, deci dup ce erau puse temeliile unei noi Biserici
locale, Apostolul ntemeietor se transforma n Apostol nvtor al noilor convertii,
crora le nfia prin expuneri sistematice i de mai lung durat, principalele linii i
articulaii ale doctrinei evanghelice (vezi Fapte 1 1, 26; 18, 11; 19, 9-10; 20, 31; 28, 30).
Cnd Sfntul Pavel dorete s i caracterizeze activitatea, pe scurt, el spune despre sine
c a fost rnduit, mai nti propovduitor i Apostol, apoi nvtor al neamurilor (I Tim.
3, 7; II Tim. 1, 11). Fr ndoial c toi ceilali Apostoli au manifestat, n lucrarea lor,
toate aceste funciuni, dup trebuin.
Sfntul Apostol Andrei nu va fi cltorit, n mod cert, singur. Chiar n acea misiune de
prob n care Mntuitorul i-a trimis pe cei aptezeci de ucenici ai Si, acetia au cltorit
doi cte doi n ndeplinirea lucrrii lor (Luca 10, 1; cf. Marcu 11, 1; 14, 13 etc.). Sfntul
Apostol Pavel a avut, de fiecare dat, nsoitori n cltoriile sale misionare. La nceput,

a cltorit mpreun cu Barnaba i Ioan Marcu (Fapte 13, 2 14, 26). E drept c Ioan
Marcu a prsit pe cei doi Apostoli la Perga Pamfiliei (Fapte 13, 13; 15, 37-38), dar
oricum, Pavel i Barnaba au mers, permanent mpreun. n cltoria a doua misionar
(Fapte 15, 40-18, 22), Apostolul neamurilor a fost nsoit de Sila i Timotei, pe parcurs
sporind numrul nsoitorilor, n msura n care acest lucru era posibil i necesar. n cea
de-a treia cltorie misionar, Apostolul neamurilor avea n jurul su un numr mare de
nsoitori i colaboratori (vezi, de ex., Fapte 20, 4).
La fel, Sfntul Petru a avut nsoitori n cltoriile sale misionare pe Silvan (I Petru 5,
12) pe care exegeii l identific cu Sila (Fapte 15, 22, 27, 32, 34, 40 etc.) i pe Marcu,
cel numit adesea i Ioan Marcu (vezi I Petru 5,13; Fapte 13, 13; 15, 37 etc.). De regul,
nsoitorii Sfinilor Apostoli erau foarte buni misionari ei nii, dar ei lucrau, permanent,
sub ndrumarea unui Apostol.
Sfntul Apostol Andrei a cltorit pentru a-i ndeplini ndatoririle sale misionare, n
mod sigur, nconjurat de nsoitori i colaboratori.
Epifanie monahul (sec. IX) scrie n Viaa, faptele i sfritul Sfntului, ludatului
Apostol Andrei" c lundu-i discipolii si, Andrei a mers n Frigia Pacatiana, iar, de
aici, a mers n Misia (Moesia) la Odyssopolis (Varna de astzi) i, dup cteva zile, le-a
pus episcop pe Apion". Informaiile oferite de Epifanie, monahul cu privire la ucenicii
Sfntului Apostol Andrei se nscriu n modelul noutestamentar al Apostolului misionar,
care cltorea, de fiecare dat, n grup, alturi de colaboratorii i ucenicii si. n
consecin, trebuie s li se acorde tot creditul.
Informaia oferit de acelai Epifanie monahul, potrivit creia Sfntul Apostol Andrei a
rnduit pe Apion, un ucenic al su, desigur, ca episcop la Odyssopolis (Odyssos sau
Odessos), Varna de astzi, este, de asemenea, una care se nscrie n cadrul modelului
apostolic misionar, deoarece, n ultimii ani ai vieii sale, Sfntul Apostol Pavel i-a
asigurat succesiunea n Biserica local, prin rnduirea lui Tit i Timotei ca episcopi n
Bisericile din insula Creta (Tit 1, 5) i, respectiv, din Efes (I Tim. 1, 3-4). Cu aceast
ocazie, Sfntul Apostol Pavel le-a adresat lui Tit i Timotei dou scrisori deschise,
pentru c ele trebuiau citite n Bisericile unde acetia fuseser rnduii episcopi (vezi I
Tim. 6, 21; Tit 3, 15). n aceste scrieri sunt nfiate, pe de o parte, condiiile pe care
trebuie s le ndeplineasc cei ce doresc s primeasc harul preoiei ntr-una din cele trei
trepte ierarhice ale acesteia, iar, pe de alt parte, ndatoririle speciale i generale ale
episcopului, preotului i diaconului.
O dat cu rnduirea lui Apion (Apian), ca episcop la Odyssopolis, Sfntul Apostol
Andrei i asigura, la rndul su, succesiunea ntr-una din Bisericile locale pe care le
ntemeiase prin truda sa misionar. Cu siguran c Apostolul Andrei se va fi asigurat de
buna pregtire cretin a celui aezat episcop, cruia i va fi fcut cunoscut ntregul cod

al comportamentului i lucrrii episcopului, aa cum a procedat i Sfntul Apostol Pavel


prin Epistola nti ctre Timotei i Epistola ctre Tit.
Dup Sinaxarul Bisericii Constantinopolitane, numele episcopului rnduit de Sfntul
Andrei la Odyssos (Odyssopolis) este Amplias. Acest nume este ntlnit n Epistola ctre
Romani, cel pe care l desemneaz, fiind astfel salutat de Apostolul neamurilor:
mbriai pe Amplias, iubitul meu n Domnul" (16, 8). Nu este exclus ca acest
Amplias, srbtorit la 31 octombrie ca Apostol alturi de Stahie, Urban, Aristobul,
Narcis i Appeles (vezi Rom. 16, 9, 10, 11) i considerat cu acetia ca fcnd parte din
rndul celor aptezeci (i doi) de ucenici ai Domnului (Luca 10, l), s se fi numrat, la
nceput, printre acei misionari care au propovduit Evanghelia n Orient, alturi sau
paralel cu Sfntul Apostol Pavel. Prezena lui la Roma, ca i salutul att de cald pe care
i-1 adreseaz Sfntul Apostol Pavel (iubitul meu n Domnul"), sunt dovezi ale poziiei
sale importante n Biserica din Capitala Imperiului.
Tradiia bisericeasc ne-a pstrat i alte tiri privind rnduirea de ctre Sfntul Apostol
Andrei a unor episcopi n aria sa misionar.
Astfel Nichifor Calist ne aduce la cunotin c Sfntul Apostol Andrei l-a aezat
episcop la Bizan pe Stahis, un alt ucenic al su amintit, prin salutul pe care i-1
adreseaz, de Sfntul Apostol Pavel, n Epistola ctre Romani: mbriai... i pe
Stahis, iubitul meu" (16, 9). Stahis este srbtorit ca i Amplias, la 31 octombrie. Este
numrat ntre cei aptezeci de ucenici ai Domnului, semn cert al pregtirii i lucrrii sale
misionare.
n Mineiul lunii octombrie, ziua 31, este amintit i Urban, salutat de Apostolul
neamurilor n Epistola ctre Romani (16, 9) ca mpreun lucrtor cu el n Hristos". Ca
i Amplias i Stahis, Urban este ntlnit n listele celor aptezeci de ucenici ai Domnului
i, ca i acetia, s-a numrat printre nsoitorii Sfntului Apostol Andrei, care, dup
Sinaxarul din ziua de 31 octombrie, a fost rnduit de acesta ca episcop n Macedonia.
Pstrarea n memoria Bisericii a activitii Sfntului Apostol Andrei, ca cel ce rnduiete
i aeaz episcopi, este dovada unei ample lucrri misionare, o lucrare, nu numai
nceput sau n parte realizat, ci ca una dus pn la capt, ncheiat prin aezarea
succesorului su cel mai nalt n Biserica local i anume, aezarea episcopului. Aceasta
ne duce cu gndul la afirmaia foarte important a Sfntului Apostol Pavel i anume,
aceea c el a mplinit propovduirea Evangheliei lui Hristos" (Rom. 15, 9) n cetile i
provinciile prin care a trecut ca misionar, ceea ce nseamn c a oferit Bisericilor
ntemeiate i acele structuri prin care se asigura continuarea lucrrii cretine la faa
locului, conducerea vieii cretine, desfurarea oricror activiti misionare, filantropice
i de ajutorare cretin.

Lucrarea misionar a Sfntului Apostol Andrei ne apare astfel ca o component deplin


conturat a ntregii activiti misionare desfurate n epoca apostolic.
Amintirea unor nsoitori ai Sfntului Apostol Andrei care sunt citai n Epistola ctre
Romani ca misionari cu o deosebit experien i activitate i ca mpreun-lucrtori cu
Apostolul neamurilor se nscrie deci ca o caracteristic a modelului noutestamentar al
Apostolului misionar, colaboratorii unui Apostol devenind, adesea, colaboratorii altui
Apostol, cum s-a artat mai sus (cf. I Petru 5, 12 i Fapte 15, 40; I Petru 5, 13 i II Tim.
4, 11). n general, toi aceti misionari, colaboratori ai Sfinilor Apostoli, se numr n
listele celor aptezeci de ucenici ai Domnului, din rndul crora au provenit primii
slujitori ai bisericii din Ierusalim i care s-au instruit, sub cluzirea celor doisprezece,
n coala misionarilor din Cetatea Sfnt, devenind, cu timpul, ei nii misionari
ncercai i destoinici s propovduiasc pretutindeni Evanghelia.
Dac am ncerca o cronologie a activitii Sfntului Apostol Andrei, pe care n-o putem
concepe dect n paralel cu alte evenimente din Noul Testament, ndeosebi cu
evenimente din activitatea Sfntului Pavel, am putea afirma doar c predicarea
Evangheliei de ctre cel dinti chemat la apostolat n Asia mic a avut loc la scurt timp
dup Sinodul din Ierusalim (.mii 49-50), dup nceputul cltoriei a doua misionare a
Sfanului Apostol Pavel, deoarece, n general, cei doisprezece se vor folosi, n misiunea
lor la neamuri, de Bisericile ntemeiate de Apostolul neamurilor ca baze de pornire i de
sprijin. innd seama c, n anii 57-58, la data scrierii Epistolei ctre Romani,
propovduirea Evangheliei era ncheiat n linii generale n Orient i n partea nordic a
Imperiului (Rom. 15, 23), considerm c Sfntul Apostol Andrei i ncheiase, pn la
aceast dat, o parte din lucrarea misionar n provinciile i la neamurile care-i fuseser
ncredinate spre evanghelizare i o continua acolo unde nu ajunsese nc. Oricum, la
anul 62 cnd este scris Epistola ctre Coloseni, avusese loc propovduirea Evangheliei
n Sciia, deoarece autorul Epistolei, Sfntul Pavel, face precizarea c, i sciii alturi de
iudei, de elini i de barbari erau ntru Hristos", adic n Biseric (3, 11) .

Concluzii
Evanghelia a fost descoperit de Iisus Hristos n folosul ntregii umaniti, adresabilitatea acesteia fiind universal.

Raiunea alegerii, pregtirii i nzestrrii Sfinilor Apostoli cu harul preoiei apostolice, a


fost aceea de a asigura propovduirea Evangheliei la toate neamurile i n toat lumea.
n ce-i privete pe cei doisprezece, iar, mai trziu, pe Sfntul Pavel i pe ali misionari,
ultima i cea mai important porunc pe care au primit-o de la Domnul nostru Iisus
Hristos a fost aceea de a propovdui Evanghelia la toate neamurile i pretutindeni.
Aceast porunc trebuia ndeplinit, n ce-i privete pe contemporanii Sfinilor Apostoli,
de ei nii.
Noul Testament este o carte care a aprut n procesul amplu i complex de propovduire
a Evangheliei. Propovduirea Evangheliei n epoca apostolic, comport o dimensiune
doctrinar, care se refer la coninutul de nvturi pe care le cuprinde, i o dimensiune
etnic-geografic, prin care se evideniaz neamurile i regiunile geografice n care
Evanghelia a fost rspndit n aceeai epoc apostolic.
Noul Testament pune n lumin, cu precdere, dimensiunea doctrinar, care, n linii
generale, cuprinde toate capitolele nvturii cretine, pe care chiar dac nu le expune in
extenso, le afirm n substana i n obria lor, oferind posibilitatea unei teologii cretine complete.
Dimensiunea etnico-geografic a propovduirii Evangheliei este afirmat, n Noul
Testament, nainte de toate, sub forma textelor de bilan prin care se anun ndeplinirea
de ctre Sfinii Apostoli n mod integral a poruncii Mntuitorului, privind propovduirea
Evangheliei la toate neamurile i pretutindeni (vezi, de ex., Marcu 16, 20; Rom. 15, 23;
Col. 1, 23; 3, II; II Tim. 4,17).
n ce privete modul cum fiecare din Sfinii Apostoli i-au ndeplinit ndatorirea de a
predica Evanghelia, Noul Testament nu ne ofer dect dou modele principale apostolice
i anume: primul este un model de propovduire la iudei, care i are n centru pe Sfntul
Petru i pe ceilali unsprezece Apostoli i se desfoar ndeosebi la Ierusalim. Al doilea
model principal de propovduire a Evangheliei ne este oferit n Faptele Apostolilor
(capitolele 13-28) de Sfntul Apostol Pavel care devine prototipul propovduitorului la
neamuri.
Pentru nelegerea ct mai deplin a fenomenului rspndirii att de rapide a noii
nvturi ntr-o epoc relativ scurt, Noul Testament ne mai ofer dou modele
secundare fie misionari cretini i anume: pe diaconul Filip (Fapte 8, 5-40) i cei ce se
risipiser din cauza tulburrii pentru tefan" (Fapte 11,19), care au ajuns pn n
Fenicia, i n Cipru, i n Antiohia. Dintre ei, unii venind n Antiohia, vorbeau i ctre
elini, binevestind pe Domnul Iisus" (Fapte 11, 20). Dar aceti misionari secundari lucrau
din trimiterea i sub ndrumarea Sfinilor Apostoli (Fapte 8, 1, 4, 14-17; 11, 22 74; cf.

Col. 1, 7). Dar, prin aceste modele secundare, oferite de Sfntul Luca, ni se dezvluie c,
alturi de Sfinii Apostoli i din ncredinarea lor, au fost mult mai numeroi misionarii
care an activat n acea epoc.
Pentru c, aflai n faa ndatoririi de a propovdui Evanghelia la toate neamurile i
pretutindeni, Sfinii Apostoli au neles c numai ei nii nu ar fi fost n msura s
ndeplineasc aceast ndatorire. n consecin, ei au organizat i condus, n Biserica
Ierusalimului, o coal de misionari, care le vor deveni colaboratori n procesul vast de
propovduire a Evangheliei n toat lumea. Cei ce au urmat aceast prim coal
apostolic de misionari vor fi fost persoane provenind din rndurile celor aptezeci,
dintre cei convertii n ziua Pogorrii Sfntului Duh i ndat dup aceea.
Dup venirea masiv a pgnilor n Biseric, eveniment care s-a produs n urma apariiei
Bisericii din Antiohia i primirea lui Corneliu sutaul la credin i n faa opoziiei
nverunate a unor iudeo-cretini provenii dintre farisei, are loc Sinodul de la Ierusalim,
care, prin hotrrea sa de a nu mpovra pe cretinii provenii dintre pgni cu
obligativitatea circumciziunii i a altor prescripturi rituale mozaice, a deschis larg calea
primirii neamurilor n Biseric.
Cu prilejul Sinodului de la Ierusalim a avut loc, probabil, i mprirea ntre Sfinii
Apostoli (cf. Gal. 2, 9) a neamurilor i regiunilor geografice n vederea evanghelizrii
lor. Un ecou al acestui eveniment i gsete locul n Istoria bisericeasc a lui Eusebiu de
Cezareea (Cartea a treia, I, 1-3), de unde rezult c Sfinilor Apostoli le-au fost
repartizate, prin tragerea la sori, anumite regiuni geografice locuite de diferite neamuri
i popoare.
Sfntului Apostol Andrei i-a czut" Sciia, provincie care sub numele de Sciia mic,
desemna Dobrogea de astzi.