Sunteți pe pagina 1din 319

BEN ELTON

CRIM N DIRECT
Original: Dead Famous (2001)
Traducere din limba englez:
GABRIEL STOIAN

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2006

Le mulumesc urmtorilor:
Din Marea Britanie:
Andrew, Anna, Caroline, Claire, Craig, Darren, Mel,
Nichola, Nick, Sada i Tom
i
Amma, Brian, Dean, Elizabeth, Bubble, Helen, Josh,
Narinder, Penny, Paul i Stuart;
i din Australia:
Andy, Anita, Ben, Blair, Christina, Gordon, Jemma,
Johnnie, Lisa, Peter, Rachel, Sara-Marie, Sharna i
Todd,
fr ajutorul crora nu a fi putut scrie acest roman.

David. Slujba real: actor. Semn astral: Berbec.


Jazz. Slujba real: cursant pentru meseria de buctaref. Semn astral: Leu, la confluena cu Racul.
Kelly. Slujba real: consultant de vnzri. Semn astral:
Balan.
Sally. Slujba real: femeie de ordine ntr-un bar. Semn
astral: Berbec.
Garry. Slujba real: ofer de furgonet. Semn astral:
Rac. Moon. Slujba real: trapezist de circ i
animatoare ocazional. Semn astral: Capricorn.
Hamish. Slujba real: doctor stagiar. Semn astral: Leu.
Woggle. Slujba real: anarhist. Semn astral: pretinde
c este nscut sub toate cele dousprezece.
Layla.
Slujba
real:
designer
de
mod
i
supraveghetoare vnzri. Semn astral: Scorpion.
Dervla. Slujba real: terapeut specializat n traume.
Semn astral: Taur.
Crima s-a petrecut n ziua 29, n cas.

NOMINALIZAREA
ZIUA 29 9:15 a.m.
Prezentator TV, prezentator TV, prezentator TV, prezentator
TV, mecanic de locomotiv.
Sergentul Hooper tresri.
Mecanic?
Pardon, am greit. Prezentator TV.
Plin de nduf, inspectorul-ef Coleridge trnti pe birou dosarul
gros cuprinznd profilul suspecilor i i ndrept din nou atenia
asupra ecranului video de mari dimensiuni care fusese instalat
n colul slii destinate cazului. Pn n acel moment, vreme de
dou ceasuri, urmrise benzi video alese la ntmplare.
Garry lncezea pe canapeaua de culoare verde. Butonul
pauz fusese apsat; de aceea imaginea lui Garry rmsese
ngheat. Dac banda ar fi continuat s se deruleze, imaginea
ar fi rmas cam aceeai, deoarece Garry sttea n poziia lui
obinuit, cu picioarele desfcute larg, cu muchii ncordai, iar
cu degetele minii stngi ar fi continuat s-i mngie
testiculele.
Deasupra gleznei piciorului drept se vedea plutind urma unui
vultur. Coleridge detesta acea pasre. Ce-i nchipuia
neisprvitul acela arogant c avea n comun cu un vultur? Aps
pe butonul play i Garry ncepu s vorbeasc:
Echipa de baz din Premier League e alctuit din zece
dobitoci i o goril uria, care-i face de lucru n spatele lor, i,
de obicei, e un negrotei.
Coleridge fcu un efort ca s priceap. Simea c mintea i-o
luase aiurea. Ce prostii puteau iei din gura acestor oameni?!
Toat lumea rostea gogomnii, desigur, dar, n cele mai multe
cazuri, vorbele se destrmau n aer; n situaia celor de pe
band, ele se pstrau pe vecie. Ba, mai ru, deveneau dovezi.
Iar el trebuia s vad i, mai ales, s asculte totul.

Dobitocii trebuie s tot plimbe mingea pn la goril,


spernd c ea n-o s fie atent i, cu puin noroc, vor reui s o
strecoare n plas.
Lumea mai auzise asemenea observaii sclipitoare: acestea
fuseser alese pentru a fi transmise, iar asta pentru c oamenii
de la Peeping Tom Productions fuseser impresionai de o
asemenea exprimare. Aprnd n aceeai fraz, cuvintele
negrotei i goril aveau s constituie un moment
extraordinar pentru o televiziune ce prezenta realitatea nud.
Bravi, provocatori i controversai, mormi n barb
Coleridge.
Nu fcea dect s citeze dintr-un articol de ziar pe care l
gsise n cutia cu benzi video la care se uita. Toate benzile
nregistrate la emisiunea Arest la domiciliu sosiser cu
decupajele din ziare corespunztoare. Biroul de pres de la
Peeping Tom se dovedea extrem de meticulos. Dac le cereai
arhiva, o cptai.
Articolul citit de Coleridge era o prezentare a lui Geraldine
Hennessy, renumita productoare care avusese ideea emisiunii
Arest la domiciliu.
Noi nu suntem BBC TV, afirma n articol Geraldine, cunoscut
presei sub numele de Geraldine Temnicerul. Noi suntem BPC TV,
adic: Bravi, Provocatori, Controversai, iar asta nseamn s
permii lumii s vad, ca din ntmplare, ct de rasist este
Garry.
Coleridge suspin. Provocatori? Controversai? Ce ambiie
neroad mai era i asta pentru o femeie n toat firea? i mut
atenia asupra brbatului care sttea vizavi de Garry, cel de pe
canapeaua oranj: Jason, sclipitor, cunoscut sub numele de Jazz,
mecher, dezinvolt, mereu ncreztor n sine, mereu surztor,
mai puin atunci cnd rnjea, lucru pe care l fcea exact n
acele momente.
Asta e, amice, a continuat Garry, fr aptitudini, fr finee,
fr nicio planificare. ntregul joc naional se bazeaz pe
strategia ansei.
Apoi i-a aranjat din nou testiculele, a cror form se
ntrezrea destul de limpede pe sub satinul verzuliu al ortului
sport. Camera s-a apropiat i mai mult. Se vedea c le plceau
organele genitale celor de la Peeping Tom; tocmai de aceea se
numeau BPC.
6

S nu m-nelegi greit cnd spun c tipul cel mai nalt e


negrotei, a adugat Garry. Asta-i realitatea, majoritatea
marcatorilor din Premier League sunt negri.
Jazz l-a fixat pe Garry cu o privire din care rezulta evident c l
considera enigmatic, dar i dominator. Corpul lui Jazz arta chiar
mai bine dect cel al lui Garry, pentru c i el i inea muchii
vizibili ntr-o stare de ncordare continu. Preau s i se
vlureasc de-a lungul braelor, n timp ce el i mngia cu un
aer absent lanul gros din aur din jurul gtului, care i atrna
greu pe pieptul bine conturat.
Goril.
Poftim?
N-ai spus tip, ai zis goril.
Serios? Mda, vreau s spun c gorilele sunt mari i
puternice, nu? Ca voi.
Aflat n zona buctriei, Layla, supermodelul blond amintind
de o participant la micarea hippy, i-a vnturat cu dezgust
prul fcut codie. Inspectorul Coleridge i ddu seama c Layla
i agitase prul cu un aer dezgustat, pentru c decupajul video
pe care l urmrea se terminase brusc pe imaginea ei. Coleridge
ncepuse s neleag destul de repede c atitudinea editorial a
celor de la Peeping Tom era vdit i hotrt antiintelectual.
Noi ne socotim drept Iscoditori ai Oamenilor, afirmase
Geraldine n articol. Era limpede c i ea o considera pe Layla o
femeiuc limitat, lipsit de umor, din clasa de mijloc,
deoarece exact n acest fel o nfiase acel decupaj.
Coleridge scp o njurtur spre ecran. l urmrise pe Jazz,
voise s-l vad, dar un handicap important al investigaiei pe
care o conducea era c putea privi persoana pe care cei de la
Peeping Tom inuser s o urmreasc la momentul respectiv,
iar inspectorul Coleridge avea alte scopuri dect cei de la
studioul de televiziune. Oamenii de acolo se strduiser s
realizeze ceea ce ei numeau televiziune de clas. Iar Coleridge
se strduia s prind un uciga.
Camera revenise asupra lui Garry, care nu ddea pace
propriilor testicule.
Coleridge nu credea c ucigaul era Garry. tia genul de
individ, pentru c, pe vremea ct lucrase n uniform de poliist,
ridicase cte douzeci ca el n fiecare smbt noaptea. Cei de
teapa lui erau la fel: zgomotoi, siguri de ei, insoleni. Coleridge
7

i aminti cum artase Garry cu dou seri nainte, imediat dup


crim, cnd sttuser fa n fa, urmrii nemilos de o camer
de nregistrare a poliiei. Garry nu mai pruse att de insolent, ci
de-a dreptul speriat.
Dar Coleridge cunotea oamenii de felul lui. Alde Garry
nimereau n ncierri, dar nu ucideau dect dac erau extrem
de ghinioniti sau bei, la volanul vreunei maini. Lui Coleridge
nu-i plcea nicidecum acel individ ano, plin de sine, tatuat,
gagiul care vorbea n argou, dar nu-l considera chiar att de ru.
Nu credea c Garry era genul de om care s se furieze pn n
apropierea cuiva, s i nfig un cuit n gt, s-l scoat, pentru
ca apoi s i-l mplnte adnc n east.
Coleridge nu credea c Garry ar fi n stare de aa ceva. Dar,
dac se gndea mai bine, se mai nelase, i nc de multe ori.
Nici naiunea nu-l considera uciga pe Garry. El era unul dintre
preferaii telespectatorilor. Garry Gagiul fusese indicat de multe
ziare de scandal drept omul care va ctiga jocul, iar asta nc
nainte ca acesta s se fi transformat ntr-o cutare a unui
uciga, plus c sondajele de opinie organizate de mass-media
rareori l plasau n cercul suspecilor cnd ncercau s identifice
criminalul.
Coleridge surse pentru sine un surs trist, dovedind o
oarecare superioritate. Era singurul fel de zmbet pe care mai
reuea s-l arboreze n ultima vreme. Naiunea nu l cunotea cu
adevrat pe Gagiu. i nchipuia c-l cunoate, dar se nela.
Telespectatorilor li se serviser doar cele mai interesante
decupaje, afirmaiile lui mirobolante, capacitatea lui, aproape
iritant, de a depista ceea considera el drept individ snob sau
iste, modul jucu i nemilos, parc, n care o ncolea pe Layla,
care era trufa i se credea buricul pmntului. Plus vrful bont
al penisului, care se zrise la un moment dat de sub ortul de
alergare. Aceasta devenise o imagine care i gsise loc pe
tricourile ce se vindeau la piaa de la Camden Lock.
Ciclopi! n patul vostru! rcnise Garry de parc s-ar fi
adresat unui cine, dup care i bgase la loc membrul rtcit
i suprtor. mi pare ru, fetelor, asta-i pentru c nu port
chiloi, nelegei? Ca s nu las transpiraie pe mobil.
Aa l percepuse naiunea pe Garry: un gagiu de bun-sim,
cinstit att ct ncape, care nu se prostete iar de aceea, n
general, l agrea.
8

Pe ecran, Garry, la fel ca editorul video care crease banda pe


care o urmrea Coleridge, remarcase reacia nencreztoare a
Laylei la predica lui referitoare la caracteristicile rasiale i,
simind reacia unei persoane snoabe i istee, hotrse s
dezvolte ideea.
E adevrat! a protestat el, rznd de jena Laylei. tiu c nar trebui s vorbesc aa, dar duc-se naibii toat corectitudinea
asta politic. i fac un compliment lui Jazz. Negrii sunt mai iui i
mai puternici, asta-i o chestie dovedit. Uit-te la box, la
ctigtorii de la olimpiade. S m loveasc trenul, albii ar
trebui s primeasc medalii doar pentru c au curaj s
concureze cu ei! Cinci sau ase amazoane negre rup aproape n
acelai timp firul de pe linia de sosire, i abia dup zece minute
apar i blonduele cu fund ciolnos din Glasgow.
Curajoas exprimare: brav, provocatoare i controversat.
Da, dar asta pentru c s-a blbit Layla, dndu-i seama
c trebuie s resping asemenea sentimente nfiortoare.
De ce dracu?
Pi pentru c oamenii de culoare trebuie s recurg la
sport, fiindc ansele lor de reuit social le sunt blocate. De
aceea sunt prezeni n numr att de mare n domeniul
activitilor fizice.
Jazz a intervenit, dar nu ca s-o susin pe Layla:
Deci, dup cum spui tu, o mulime de gagii albi ne-ar putea
bate la alergare sau la box i alte de-astea dac n-ar fi att de
dornici s devin doctori i prim-minitri? Asta vrei s sugerezi,
Layles?
Nu!
Atunci tu eti rasist, fato, i asta e dezgusttor!
Layla prea c e gata s izbucneasc n plns. Garry i Jazz au
pufnit n rs. Nici nu era de mirare c naiunea i prefera pe ei
Laylei. O parte mare a publicului telespectator i considera pe
Gazzer i pe Jazz reprezentanii lor n cas. Joviali, fr fasoane,
oameni cu picioarele pe pmnt. Biei de clas, gagii de
milioane. Dar cum s-ar simi naiunea, se ntreb Coleridge,
dac ar trebui s-i suporte douzeci i patru de ore pe zi? La fel
ca toi ceilali locatari? Zi de zi, sptmni n ir, etalndu-i
arogana nemrginit n orice mprejurare, n orice subiect? Ct
de enervani ar deveni? Ct de mult i-ar putea detesta cineva n
secret? Suficient ca s-i atace ntr-un fel anume? ndeajuns ca
9

s-i sileasc s treac n defensiv? ndeajuns pentru a-i


provoca s ucid?
ns oamenii nu ucid doar pentru c-i gsesc pe alii
enervani, adevrat? Da. n realitate, din cte tia Coleridge din
propria experien, aa se ntmpla. Iritarea era cel mai banal
motiv. Nenelegeri mrunte, ntristtoare explodau pe
neateptate i, fr intenie, cptau proporii ucigtoare. De
cte ori nu sttuse Coleridge fa n fa cu cte un membru
neconsolat al vreunei familii care se zbtea s priceap c
fcuse ce fcuse din cauza enervrii?
Nu l-am mai suportat. Am simit c plesnesc.
Ea m-a mpins s-o fac.
Majoritatea crimelor se petreceau n situaii casnice, ntre
oameni care se cunoteau. Mda, nici nu poi crea o situaie mai
casnic dect aceea de la Arest la domiciliu, iar pn la data
crimei cei consemnai n cas se tiau unul pe altul foarte bine
sau, cel puin, cunoteau mcar aspectele care li se artau,
adic acelea pe care oricine le tie despre cei din jur. Practic,
aceti oameni nu fceau altceva dect s discute cu i despre
ceilali ct erau treji, indiferent c era zi sau noapte.
Pesemne c unul dintre ei devenise pur i simplu suficient de
suprtor ca s fie ucis!
Numai c toi erau enervani. Sau cel puin aa apreau n
ochii lui Coleridge. Fiecare, pn la ultimul, cu pntecul lor
musculos i fesele dezgolite, cu bicepii, tricepii, tatuajele i
inelele plasate n sfrcuri, interesul fa de semnele astrale ale
celorlali, mbririle i atingerile permanente i, mai presus
de toate, lipsa deplin de curiozitate intelectual autentic fa
de orice lucru de pe planet care nu avea legtur cu ei nii.
Inspectorul Coleridge i-ar fi ucis pe toi fr nicio prere de
ru.
Din nefericire, eti un snob, domnule, i zise sergentul
Hooper, care l studiase pe Coleridge n timp ce urmrea banda
video i-i citise gndurile de parc eful lui ar fi avut capul din
sticl. De ce naiba ar mai dori cineva s se fac mecanic de
locomotiv? n prezent, nici nu mai exist mecanici, ci doar nite
indivizi care apas butonul de pornire i care fac grev din cnd
n cnd. N-ai putea spune c e o meserie nobil, nu? Eu a
prefera s fiu prezentator TV. Serios, a prefera asta dect s fiu
poliist.
10

Vezi-i de treab, Hooper, l sftui Coleridge.


Coleridge tia c ajunsese de rsul celorlali. l luau pe sus
fiindc l considerau demodat. Iar asta pentru c-l interesau alte
lucruri dect astrologia i celebritatea. Era ultimul om de pe
Pmnt care inea la alte lucruri dect la astrologie i
celebritate? La nimicuri precum crile i trenurile? Avea doar
cincizeci i patru de ani, ce Dumnezeu, dar, dup cum l priveau
ceilali poliiti, putea foarte bine s fi srit de dou sute. Pentru
ei, Coleridge era cel puin ciudat. Era membru al Folio Society 1,
un preot n civil, care nu rata nicio ocazie pentru a vizita n Ziua
Armistiiului monumente nchinate celor czui n lupt i care
cretea plante direct din semine, n loc s le cumpere de-a gata
de la centrele de grdinrit.
Faptul c i czuse pe cap beleaua de a urmri toate
nregistrrile disponibile de la Arest la domiciliu, de a sta s
priveasc un grup de persoane lipsite de o int clar, puin
trecute de douzeci de ani, care triau mpreun ntr-o cas i
se aflau permanent sub supravegherea camerelor de filmat, era
o glum sinistr. Nimeni n-ar fi greit spunnd c, n condiii
normale, nu exista alt emisiune din istoria televiziunii pe care
Coleridge s o fi urmrit cu mai puin plcere.
Prinse ntre degete toarta cnii din porelan adevrat pe care
insista s o foloseasc, dei ar fi trebuit splat.
Hooper, cnd o s vreau prerea ta despre mecanicii de
tren sau despre orice altceva, o s te anun.
Iar eu sunt gata oricnd s v stau la dispoziie, domnule.
Coleridge tia c sergentul avea dreptate. Cine i putea nvinui
pe tinerii de azi pentru lipsa de ambiii serioase? Pe vremea
cnd abia ateptau s creasc pentru a deveni mecanici de tren,
copiii voiau de fapt s ajung stpni peste o mainrie uria.
O fiar parc vie, fabuloas, care scuipa foc, aburi, pufnea, un
monstru din metal care cerea pricepere i curaj pentru a fi
stpnit, grij i cunotine pentru a o ntreine. Acum, desigur,
tehnologia ajunsese att de complex, nct, n afar de Bill
Gates i de Steve Hawking, nimeni nu mai tia ca lumea cum
funcioneaz ceva. Omenirea scpase de sub control ca s
foloseasc o exprimare pe care Coleridge o auzise rostit
deseori de Hooper. Mai era de mirare c tinerii voiau att de
1 Societate nfiinat n 1947 care editeaz cri din marea literatur universal ntrun format elegant, la preuri relativ accesibile. (n.tr.).

11

mult s apar la televiziune? Ce altceva s fac? Privi lung la


mormanul de benzi video i CD-uri pentru computer care preau
s ocupe mai toat ncperea.
Ei, s revenim la nceput, bine? S lum lucrurile pas cu
pas.
Ridic banda pe care scria: Prima filmare transmis i o
introduse n video.
O cas. Zece concureni. Treizeci de camere video.
Patruzeci de microfoane. Un supravieuitor.
Cuvintele aprur unul dup altul pe ecran, ca nite pumni
care lovesc pe cineva drept ntre ochi.
Muzica rock, agitat, nsoea grafica gen post-punk i
imaginile pline de purici care le acompaniau.
O camer de televiziune, rotativ.
Un gard din srm ghimpat.
Un cine de paz, gata de atac.
O fat cu spatele la camer, scondu-i sutienul.
O imagine de aproape a unei guri, surprins ntr-un urlet,
diform de furie.
Alte zgomote de chitar. Din nou grafica ncrcat de linii
zigzagate.
Oricine ar fi urmrit imaginile nu s-ar fi ndoit ctui de puin
c asta nsemna televiziune la superlativ pentru oameni
superlativi. Mesajul era limpede: oamenii plicticoi s-i caute
distracia altundeva, dar dac, ntmpltor, erai tnr, n pas cu
lumea i nebun dup senzaii, acela era spectacolul preferat.
Nou sptmni. Fr scuze. Fr scpare.
Arest la domiciliu.
nc o izbucnire exploziv de rif de chitar, i genericul se
ncheie. Vreme de cteva momente, imaginea casei Peeping
Tom apru pustie i calm. Un interior spaios, sclipitor i
prietenos, cu o camer de zi larg, a crei podea era acoperit
cu gresie, dormitoare comune plcute, sli de baie i duuri
numai inox i o piscin n grdin.
Ua principal s-a deschis i pe ea au ptruns pe rnd zece
tineri, care s-au mprtiat curnd n camera de zi. Zece oameni
12

care, dup cum fusese asigurat naiunea prin publicitatea


dinaintea nceperii concursului, nu se mai vzuser pn atunci.
Au nceput s scoat exclamaii, s ipe, s-au strns n brae, au
repetat de nenumrate ori: Grozav! Unii s-au dus pn n
dormitoare i au opit pe paturi, alii au fcut traciuni de
canaturile uilor, unul sau doi au rmas deoparte, muluminduse s priveasc, ns toi preau s mprteasc prerea c
tocmai ncepuse aventura vieii lor i c nici nu se putea s
porneasc n acea cltorie ntr-o companie mai grozav.
Dup ce publicul telespectator s-a lmurit c se afla n
tovria unui grup pus pe distracie, camera a nceput s
prezinte imaginea fiecrui participant. Primul ales a fost un
tnr incredibil de atrgtor, cu ochi vii ca ai unui cel,
trsturi bieeti i pr lung pn pe umeri. Era mbrcat cu o
hain lung de culoare neagr i avea cu el o chitar. Peste
chipul lui a aprut textul, alctuit din litere ca nite crmizi din
ziduri de nchisoare:
David. Slujba real: actor. Semn astral: Berbec.
Pauz, te rog.
Imaginea nghe, iar poliitii adunai n ncpere analizar
chipul atrgtor de pe ecran, ns desfigurat de grafica turbat
care i apruse peste fa.
Slujba real: actor, fcu Coleridge. Cnd a jucat ultima
oar?
Trisha, o tnr poliist-detectiv, care abia terminase de fixat
n bolduri ultima dintre cele apte fotografii ale suspecilor, i
ndrept atenia asupra dosarului lui David.
La Panto, n rolul lui Ft-Frumos. De Crciun, n urm cu doi
ani.
Acum doi ani? N-a prea spune c asta se cheam slujb.
Aa a zis i Gagiul ulterior, n cadrul emisiunii, domnule,
interveni Hooper. David e i acum bicat din cauza asta.
Bicat?
Suprat.
Mulumesc, domnule sergent. Am grbi mult investigaia
dac am vorbi aceeai limb. Exist vreo dovad c biatul sta
e n stare s joace?
13

Sigur, domnule, zise Trisha. A avut un nceput foarte


promitor. A absolvit RADA2 i a avut foarte mult de lucru la
nceput, ns n ultima vreme nu i-a mers prea bine.
Coleridge privi cu atenie chipul lui David.
A cam deczut, nu? Nu prea cred c prezena la Arest la
domiciliu era tocmai ce-i pusese n minte la absolvire.
Nu, pare o soluie cam disperat.
Coleridge se mai uit o dat la David. Imaginea plpia i
avea un tremur, fiindc aparatul video pus la dispoziie era
vechi i depit, i nu-i plceau pauzele pe imagine. David
sttea cu gura uor ntredeschis ntr-un zmbet, iar efectul l
fcea s par c se strduia s mute aerul.
Din ce triete, fcndu-i adevrata meserie de a nu juca?
Mda, i eu mi-am pus ntrebarea asta, domnule, zise
Hooper, i recunosc c mi-e destul de neclar. Nu a apelat la
birouri de plasare, dar se pare c-o duce foarte bine are un
apartament frumos, haine bune i aa mai departe. A declarat
celor de la Peeping Tom c l-au ajutat prinii s traverseze
aceast perioad.
S verifici asta. Dac are datorii, fur sau vinde droguri, iar
vreunul din cas a aflat Ei, poate iese ceva, mcar o idee de
motivaie
ns Coleridge nu era prea convins.
Cei de la postul de televiziune ar fi auzit, domnule. Dac
vreun alt locatar ar fi tiut ceva despre el Nu aud tia tot ce
vrei i ce nu vrei? ntreb Trisha.
Nu absolut totul, rspunse Hooper, care era mare amator
de reality TV. Vd totul, dar nu aud chiar tot. Uneori, cnd
locatarii vorbesc n oapt, e greu s nelegi ce spun, iar din
cnd n cnd se ntrerup microfoanele i trebuie s li se cear s
le reporneasc. Iar alteori bat n ele cnd vorbesc. Concurenii
din prima serie aa procedau. Vi-l mai amintii pe Willy Rul?
Tipul care a fost eliminat pentru c a ncercat s manipuleze
voturile? Asta era mica lui mecherie.
Mda, merit s fim ateni la aspectul sta, fu de acord
Trisha. Btutul n microfon semn de conspiraie.
Din pcate, majoritatea poriunilor pe care nu le putem
auzi nu au fost nregistrate pentru c nu puteau fi date pe post.
2 Royal Academy of Dramatic Art, Academia Regal de Art Dramatic.
14

n fine, interveni Coleridge. Dup cum spunea mama, viaa


nu trebuie s fie uoar. Urmtoarea, te rog. Hai, micare.

Ia uitai-v, lume! Avem piscin!


Jazz deschisese uile verandei i se rsucise pe clcie pentru
a-i anuna descoperirea. Cei de la grafic i-au presrat crmizi
pe chipul atrgtor:
Jazz. Slujba real: Cursant pentru meseria de
buctar-ef. Semn astral: Leu, la confluena cu Racul.
E mai tare dect la Ibiza! A fcut cteva figuri de dans pe
marginea bazinului, realiznd n acelai timp i partitura de bas
i tobe dintr-un cntec la mod: Buf! Buum! Cha cha buum! Cha
cha buum! Cha cha buum!
O fat a ieit n fug i i s-a alturat lui Jazz. O tnr drgu,
cu chip surztor, avnd un cercel cu o piatr preioas trecut
printr-o nar.
Kelly. Slujba real: consultant de vnzri. Semn
astral: Balan.
Super! a strigat ea.
Cha cha buum! i-a rspuns Jazz.
Kelly a nceput s opie, btnd din palme, plin de
ncntare.
Super! Nu se poate! Ce tare e! a strigat ea i, aruncndu-i
grbit pantalonaii largi, a srit n piscin.

Consultant de vnzri? se mir Coleridge. Ce nseamn


asta?
Vnztoare, l ajut Hooper. Domnioara Selfridge.
Coleridge privi fix imaginea plpitoare a lui Kelly.
Ai vzut ce pantaloni purta? i artau jumtate din fund.
i eu am o pereche la fel, remarc Trisha.
Serios, Patricia, sunt surprins. i i se vedea bata chilotului
ieind deasupra pantalonilor.
Pi tocmai asta-i ideea, domnule.
Zu?
15

Sigur, domnule, ce rost are s dai o mulime de bani pe un


chilot tanga Calvin Klein dac oamenii nu pot s te vad cu el?
Coleridge nu ntreb ce nsemna tanga. Nu se lsa atras n
capcane chiar att de uor.
Dar ce ctig fata asta dac ine s se laude cu desuurile?
Coleridge se ntreb dac era singura persoan din lume care
se simea att de depit din punct de vedere cultural. Ori mai
existau i alii ca el? Ducnd o via secret, strecurndu-se
nevzui, temndu-se s deschid gura ca nu cumva s se dea
de gol. Oameni care nu mai pricepeau reclamele, ca s nu mai
vorbim de programele TV.
Pe ecran, Kelly a aprut brusc la suprafa, iar cnd a fcut
asta, unul din sni i-a srit cu totul din bluza iroind de ap.
Cnd a reaprut a doua oar, reuise s-i acopere snul.
Mam, Doamne! a strigat Kelly. Am rmas cu microfonul pe
mine. O s m omoare Peeping Tom.
Aici s-a nelat, remarc Hooper. Kelly i faimosul ei sn. Miaduc aminte. A fcut ct un microfon. Au folosit imaginea asta n
prezentri, totul puin nceoat i rulat cu ncetinitorul, foarte
sexy, foarte drgu. A aprut i n ziare SNt la domiciliu!
Aa suna, i mi s-a prut foarte distractiv.
V rog, haidei s continum, l ntrerupse Coleridge, destul
de iritat.
Hooper i muc buzele. Aps pe play i din cas apru o
tnr tatuat i cu o coafur ca de indian mohican,
ndreptndu-se ctre piscin.
Sally. Slujba real: femeie de ordine ntr-un bar.
Semn astral: Berbec.
Ar trebui s spun Slujba real: lesbian cu acte n regul,
zise Trisha. Ea e ciudata grupului. ntotdeauna trebuie s
accepte o lesbi sau o activ, cred c asta e politica impus de
Comisia de Standarde pentru Televiziune.
Coleridge ar fi vrut s obiecteze n privina cuvntului
activ, dar se ntreb dac nu cumva acesta devenise un
termen acceptat oficial, iar el nu aflase nc. Limba se schimba
peste noapte. n schimb, zise:
Credei c tatuajele acelea semnific totui ceva?
16

Da, spun: Stai deoparte, fiindc sunt o muiere de temut,


rspunse Hooper.
Mi se pare c sunt maori, explic Trisha. Sigur arat aa.
Braele lui Sally erau acoperite n ntregime de tatuaje; de la
ncheieturi pn la umeri, niciun centimetru ptrat nu fusese
iertat. Dungi groase, albastre i negre, erpuiau i se ncolceau
pe pielea ei.
tii c pe internet se susine c ea ar fi suspectul numrul
unu, remarc Hooper, apoi adug: Ar fi suficient de puternic.
Uitai-v ce muchi are!
Cuitul era foarte ascuit, l puse la punct Coleridge. Oricine
din cas ar fi avut suficient for ca s strpung easta dac
avea ceva mpotriva respectivei este. i te-a ruga s ii pentru
tine comentariile referitoare la internet. Faptul c exist
milioane de idioi care n-au altceva mai bun de fcut dect s
tasteze vorbe fr rost pe liniile telefonice nu are nicio legtur
cu ancheta asta.
n sala de vizionare se ls tcerea. Coleridge nu ovia defel
cnd era vorba s-i trateze pe toi ca pe nite colari
neasculttori, iar ceilali nu tiau cum s reacioneze.
Chestia asta cu femeia de ordine, zise Coleridge, revenind
la Sally, ne este cunoscut?
Cei de la secia care se ocup de Soho au stat de vorb cu
ea de cteva ori, spuse Trisha, frunzrind dosarul lui Sally. A
spart cteva capete, dar n legitim aprare.
Cred c mama ei e foarte mndr.
A fost amestecat ntr-o ncierare anul trecut, cu prilejul
marului organizat de lesbiene. S-a dat la civa huligani care iau btut joc de manifestaie.
De ce simt oamenii tia nevoia de a-i demonstra
preferinele sexuale?
Pi, dac n-ar vorbi despre asta, nici n-am avea de unde s
tim, domnule.
Dar de ce a dori s tiu aa ceva?
Pentru c altfel ai crede c sunt normali.
Dac prin asta vrei s spui heterosexual, nu a presupune
aa ceva. Nu m-a gndi deloc la asta.
Dar Trisha tia c eful ei se amgea. Era convins c el
presupunea c i ea era heterosexual. Pur i simplu nici n-ar
concepe s gndeasc altfel. i ce mult ar fi vrut ea s-i
17

rstoarne convingerile i s dovedeasc adevrul spuselor ei


anunndu-l c i ea era lesbian convins, la fel ca fata tatuat
de pe ecran. n realitate, domnule, fac amor numai cu femei i
mi place ndeosebi cnd sunt penetrat de ele cu un penis
artificial legat ntre picioarele lor.
Doamne, ce uluit ar fi. Iar el i nchipuie c sunt cea mai
cuminte fat de pe pmnt.
Dar Trisha nu spuse nimic. Rmase tcut. De aceea admira
n secret femei ca Sally, cu toate c erau enervante i lipsite de
graie. Ele nu-i ineau gura. Ele i fceau pe oameni precum
Coleridge s gndeasc.
S mergem mai departe, propuse Coleridge.

Grozave balcoane ai, fat! a strigat Sally ctre Kelly, care


tocmai ieea din piscin.
Garry, numai muchi i cu easta ras, a fost urmtorul care a
ieit din cas. Vznd-o pe Kelly, iroind de ap i cu costumul
srcu bine lipit de corpul tnr i armonios, a czut n
genunchi, mimnd c se roag:
Mulumescu-i ie, Doamne! a rcnit el ctre cer. Asta da
marf pentru biei! Aa ne place!
Garry. Slujba real: ofer de furgonet. Semn astral:
Rac.
Poate ne place i nou! a strigat Sally spre el. Nu se tie
niciodat, dar poate joac n echipa mea.
S neleg c eti activ? a ntrebat Garry, ntorcndu-se
spre ea cu vdit interes.
Ia citete aici! a zis Sally, artnd cu degetul ctre pieptul
vestei pe care scria: Mnnc psrici.
A, asta nseamn? i eu, care credeam c tocmai ai fost la
un restaurant chinezesc! a zis Garry, rznd s se prpdeasc
de propria glum, ceea ce avea s provoace un mic scandal
cnd scena a fost difuzat n aceeai sear, fiind considerat
deosebit de brav, provocatoare i controversat.
n cas, o femeie cu easta ras, purtnd o fust mini dintr-un
material imprimat ca o blan de leopard, explora camera de zi.
Ia uitai-v, oameni buni! Avem i un co de bun venit!
Tare!
18

Moon. Slujba real: trapezist de circ i animatoare


ocazional. Semn astral: Capricorn.
igri, ciocolat, ampanie! Mortal!
S dm iama! a strigat Garry din ua ce ddea pe teras.
Ceilali s-au strns rapid n jurul coului i au desfcut imediat
cele patru sticle de ampanie marca Sainsbury. S-au prbuit cu
toii pe canapelele de culoare oranj, verde i purpurie, unde
aveau s se tolneasc la nesfrit n lungile zile pe care aveau
s le petreac n cas.
Aa, pentru c tot ne nclzim rcorindu-ne, a prefera s
v-o spun de pe acum, a rcnit Moon cu accentul ei de
Manchester, fiindc pn la coad oricum o s aflai i singuri.
nti de toate, o s ctig jocul sta, la naiba, ai neles? Aa c,
voi putei s v lsai de pe acum! Ai priceput?
Acea demonstraie de bravad a fost primit cu urale vesele.
n al doilea rnd, am fost animatoare, clar? Le-am luat banii
brbailor singuratici pentru c le-am artat cte o bucic de
ceva, nu m mndresc cu asta, dar pn la coad am fcut-o
bine, clar?
Asta a dat natere altor urale i strigte de Bravo ie!
i, n al treilea rnd, am fcut operaie de siliconare,
limpede? Eram tare nemulumit de imaginea mea, iar noile
mele balcoane mi-au dat mare ncredere n mine, clar? Ceea ce,
pn la coad, conteaz colosal, corect? Serios, pn la coad,
consider c aa balcoane trebuia s am de la nceput.
Las-m s arunc o privire, scumpo, i-i zic eu dac ai
dreptate! a exclamat Gagiul.
Uurel, hmesitule! a ipat Moon cu glas ascuit, exultnd
de bucurie c i se acorda atenie. Ia-o ncet! O s stm nou
sptmni aici, s nu srim calul prea curnd. Uf, Doamne, ce
tot vorbesc eu? M simt groaznic. Mama habar n-are c am fost
stripteuz, ea crede c sunt teribil de decent. Mam, iart-m!
Eu n-am nimic mpotriva operaiilor estetice, a gndit Jazz
cu voce tare. Nici eu n-am regretat operaia de scurtare a
penisului; mcar acum nu-mi mai atrn pn la genunchi!
Locatarii au rs, exclamnd zgomotos: Tare!, ns au fost
civa care au hohotit mai tare dect ceilali. O fat cu un aer
linitit, avnd prul negru ca pana corbului i ochi verzi, s-a
19

mulumit s zmbeasc. Alturi de ea sttea un tnr artnd


foarte normal, mbrcat cu haine sport, dar scumpe, marca
Timberland.
Hamish. Slujba real: doctor stagiar. Semn astral: Leu.

Nu pare prea ncntat, remarc Coleridge, uitndu-se atent


la Hamish, a crui fa atrgtoare fusese surprins ntr-o
expresie destul de mohort.
i este gndul la ctigarea concursului, spuse Hooper. i-a
fcut o strategie. Stai potolit, nu deveni centrul ateniei, sta-i
mottoul pe care i l-a propus. Doar cei remarcai sunt numii
pentru eliminare. A intrat n camera secretelor n fiecare sear
i exact asta a spus. E un joc foarte complex, urm Hooper.
Trebuie s joace fa de locatari ntr-un fel, iar fa de public,
altfel. Stai mai ferit ca s nu fii nominalizat, ns rmi suficient
de interesant ca s nu fii exclus n caz c eti nominalizat. Cred
c de aceea gsesc oamenii jocul sta att de fascinant. E ca un
studiu psihologic. Ca o grdin zoologic populat cu oameni.
Chiar aa? l repezi Coleridge pe un ton caustic. n cazul
acesta m ntreb de ce productorilor nu le scap niciun prilej ca
s transmit discuii despre sex sau s etaleze sni.
Pi snii fascineaz, domnule. Oamenilor le place s-i
priveasc. Mie unul, da. Pe de alt parte, cnd se duc la o
grdin zoologic adevrat, la ce le place oamenilor s se uite
mai mult? La funduri i psrici de maimue, ori greesc?
Nu fi ridicol!
Dar nu sunt deloc ridicol, domnule. Dac ar fi s alegei
ntre a vedea doi elefani lundu-i ceaiul i alii fcnd sex, ce
ai prefera? Oamenii sunt avizi dup sex. Ar trebui s v obinuii
cu ideea asta.
Cred c ne ndeprtm de subiect.
Oare? fcu Trisha, care privea chipul lui Hamish, rmas
mpietrit pe ecran. Eu cred c nu. Casa aceea fierbe de atta
sex, iar asta trebuie s prezinte importan. De exemplu, fii
atent la cine se holbeaz Hamish.
E imposibil de spus.
O s vedem n imaginea cu unghi mrit care urmeaz.
20

Trisha aps butonul play al btrnului aparat video i,


imediat, li se oferi o imagine cuprinztoare a grupului uor
ameit, hohotind i stnd n diverse poziii pe canapele.
Acum se uit la Kelly, domnule, dup aceea ncepe s-o
msoare pe Layla. Le analizeaz. Psihologul emisiunii afirm c,
n primele ore petrecute n cas, membrii grupului se gndesc n
principal la persoanele de care se simt atrai.
Asta da surpriz, poliist! i eu, care credeam c se
gndesc la valoarea sufletelor lor nemuritoare i la definirea lui
Dumnezeu.
Coleridge regret acea izbucnire. Nu era de acord cu
exprimrile sarcastice, inea la Trisha i o aprecia ca poliist. tia
ns c ea nu lansase ideea degeaba.
Scuz-m. Cred c nc mi-e greu s depesc senzaia de
exasperare pe care mi-o trezesc oamenii acetia.
Nu-i nimic, domnule. De acord c sunt o aduntur de
nesuferii. Dar consider c e important s ne dm seama cine pe
cine place. Cu alte cuvinte, n acest mediu extraordinar n care
s-a comis crima, gelozia trebuie s fie un motiv destul de
plauzibil.
i atunci de cine crezi c e atras Woggle? ntreb Hooper,
rznd de silueta care tocmai apruse pe ecran.
Woggle. Slujba real: anarhist. Semn astral:
pretinde c este nscut sub toate cele dousprezece.
S facem o ncercare, continu Hooper. Dac ai cuta o
victim potenial n grupul acesta, ea ar trebui s fie Woggle,
nu? Adic, tipul pare s i-o caute cu lumnarea.
Dup mine, orice tip cu codie i-o caut, remarc Trisha,
adugnd: Woggle a fost ideea special a lui Geraldine
Temnicera, domnule.
Ce vrei s spui cu asta?
Trisha se referea la una dintre edinele confideniale pe plan
intern de care fcuse rost de la biroul Peeping Tom n ziua
crimei.
El a fost singurul locatar din cas pe care Peeping Tom l-a
abordat, nu s-a nscris din proprie iniiativ. Dup prerea lui
Geraldine Hennessy, el era, iar aici o citez: succes garantat
pentru televiziune. Un element iritant nnscut, la fel ca un
21

grunte de nisip dintr-o scoic, n jurul cruia se formeaz


perla.
Foarte poetic, remarc Coleridge. Recunosc, e nevoie de o
imaginaie bogat ca s-l consideri pe domnul Woggle drept
perl, dar aa-i lumea alctuit, din tot soiul de oameni.
L-a vzut la tirile de prnz care prezentau tulburrile de la
demonstraia de 1 Mai, domnule.
Aha. Deci a fost arestat? Devine interesant.
N-a fost arestat, domnule, a dat un interviu la BBC. sta a
fost primul pas ctre faim fcut de Woggle.

Am vzut interviul pe care l-ai dat, despre anarhie i alte


prostii, tocmai i spunea Moon lui Woggle, simind n acesta un
spirit geamn, dornic de aciune. Ai fost magnific, drag. Tare de
tot.
i mulumesc, scump doamn, i-a rspuns Woggle.
Dar ce era chestia aia cu plria saltimbancului medieval?
Ceva ca s-i exprimi mai bine ideea, sau ce?
A fost ceva ca s-mi ntresc punctul de vedere, o, tu,
femeie cheal. Cnd aa-ziii oameni nelepi nu gsesc
rspunsuri, e vremea s afle adevrul de la bufoni.
i-atunci au vorbit cu tine, a zis Jazz fr chef.
Corectamente, frate ntru ale sufletului.
Pe faa lui Woggle a aprut, pentru o fraciune de secund,
ceea ce el socotea a fi un zmbet de o subtilitate diavoleasc,
dar care, din cauza brbii i a strii dinilor lui, aducea aminte
de imaginea ctorva pastile de gum de mestecat nghiite de o
sit de baie, plin cu pr.
n ziua aceea nici n-am putut ajunge la munc, s-a vitat
Kelly. Au nchis Oxford Street. Crezi c faptul c i mpiedici pe
oameni s mearg la cumprturi ajut lumea s fie mai bun?
Woggle s-a strduit s dea o explicaie, dar vederile lui
politice nu erau suprancrcate de detalii sau de analiz. Prea
s recunoasc ceva ce el denumea sistem i respingea acel
sistem de la un cap la cellalt.
Asta e, i gata, a zis el.
i ce este sistemul sta? a ntrebat Kelly.
Pi, e chestia asta preponderent capitalist, globalist,
poliist, monetarist, crnreasc, american, vntoare de
22

vulpi, testri pe animale, nu? a explicat Woggle cu glas monoton


i nazal.
A, aa. Am neles, a zis Kelly, nu tocmai convins.
Avem nevoie de comuniti organice macrobiotice, care s
interacioneze cu mediile ntr-o atmosfer de respect reciproc, a
adugat Woggle.
Ce mama dracului tot spui acolo? l-a ntrebat Garry.
n esen, ar fi mai plcut dac lucrurile ar fi mai plcute.

Inspectorul Coleridge aps din nou pe pauz.


Presupun c antagonismul lui Woggle fa de sistem nu-l
mpiedic s triasc de pe urma lui, am dreptate?
Da, domnule, rspunse Trisha. Singurul sistem pe care l
nelege cu adevrat este cel de asigurri sociale.
Aadar, statul i ofer de mncat i de but, n vreme ce el
se strduiete s-l rstoarne. Foarte interesant, recunosc.
Da, domnule, i el gndete la fel, spuse Hooper. Mai trziu,
a avut o ceart cumplit cu ceilali pe tema asta, fiindc ei au
refuzat s aprecieze ironia c statul, care este cel mai detestat
duman al lui, l finaneaz.
Probabil pentru c ei, ca noi, de altfel, trebuie s finanm
statul.
n esen, cam asta a fost i prerea lor.
Mda, m bucur s constat c eu i aceti indivizi avem
mcar o prere comun. Acest Woggle, exist dovezi c ar fi
fcut cereri nejustificate? Adrese false, fraude, activiti
dubioase, lucruri din astea? Ceva care s-l fac vulnerabil dac
ar fi scoase la iveal?
Nu, domnule, din punctul sta de vedere, e curat ca
lacrima.
Urm o scurt tcere, iar apoi, aproape la unison, toi trei
izbucnir n rs. n niciun caz nu se putea afirma despre Woggle
c era curat ca lacrima.

Ce dracu, domle? a remarcat cu groaz Jazz. N-ai auzit


niciodat de spun?
Woggle adoptase ceea ce devenise poziia lui obinuit,
ghemuit pe podea, n singurul col al ncperii, cu brbia
brboas rezemat de pe genunchii ciolnoi pe care i-i
23

strngea aproape de piept, cu unghiile mari, transformate n


gheare cornoase, iindu-i vrfurile din sandale.
Woggle era murdar n sensul n care numai o persoan care
abia a ieit dintr-un tunel unde a spat cu rvn poate fi. Sosise
s se alture celorlali participani la Arest la domiciliu direct din
casa lui, mai precis, un tunel lung de dou sute de metri pe sub
antierul viitorului terminal cinci de la Aeroportul Heathrow.
Woggle i sugerase lui Geraldine Temnicera c ar fi fost o idee
bun s fac un du nainte a de a intra n echip, dar Geraldine,
etern atent la amnuntele care pot constitui televiziunea
considerat de calitate, l-a asigurat c arta acceptabil i aa.
Fii tu nsui, i spusese ea.
Pi cine e acela? i rspunsese Woggle. Pentru c sunt
suma tuturor vieilor mele trecute i a celor pe care urmeaz s
le triesc.
Woggle duhnea. Sparea de tuneluri nseamn munc grea, i
fiecare pictur de sudoare pe care o elimina se depunea n
estura hainelor lui murdare, o aduntur ciudat de
mbrcminte de lupt veche i lucruri din bumbac. Dac
Woggle ar fi purtat o geac din piele (ceea ce n-ar fi fcut
niciodat, deoarece era un lupttor pentru drepturile
animalelor), ar fi artat ca unul dintre acei dezgusttori ngeri ai
iadului, care nu se splau niciodat i nici nu-i lepdau blugii,
indiferent de cte ori se scpaser n ei.
Omule, pui! a continuat Jazz. Duhneti pn la cer! Uite,
domle, i dau eu din deodorantul meu, ca s nu murim asfixiai
i s ne sufocm aici.
Woggle s-a artat rezervat.
Eu consider c toate produsele cosmetice sunt fstcuri
umane, o dovad n plus c suntem o specie lamentabil,
incapabil s-i accepte locul alturi de celelalte animale de pe
planeta aceasta.
Eti drogat, sau ce te-a apucat?
Oamenii se consider superiori animalelor, iar dichisirea i
parfumarea lor este o dovad clar, a mormit Woggle cu
sigurana unui nou Buddha, dar uit-te la blana mtsoas a
unei pisici sau la aripile pline de vioiciune ale unui mcleandru.
Arat vreun supermodel la fel de bine?
Sigur c da, gagiule, a zis Jazz, care folosea dou
deodorante diferite zilnic i se ddea pe piele cu uleiuri
24

aromate. Eu nu m culc dorindu-mi s strng o pisic n brae,


dar Naomi sau Kate ar fi oricnd binevenite.
Din zona buctriei, unde pregtea un ceai din plante, Layla a
spus:
Woggle, am nite loiuni de curare care nu au absolut
nimic organic, dac vrei s le foloseti.
Layla. Slujba real: designer de mod
supraveghetoare vnzri. Semn astral: Scorpion.

Nu vor mai fi chiar att de absolut lipsite de substane


organice cnd sticluele din plastic vor sfri ntr-o groap de
gunoi, iar un pescru va rmne cu ciocul blocat n vreuna
dintre ele, i-a rspuns Woggle.

Domnule, s nu te lai pclit de chestia cu designer de


mod, zise Hooper. Tot vnztoare se cheam. Asta rezult n a
doua sptmn. Laylei nu i-a venit s cread c ea i Kelly
aveau practic aceeai slujb. Layla se consider mult deasupra
lui Kelly. Chiar s-au certat pe tema asta.
Lui Garry i face plcere s i irite pe ceilali, aa e?
A, sigur, face orice, numai ca s-i ntrte, aa e Gary.
Iar Layla, aceast tnr doamn, se ia foarte n serios, nu?
Exact. Cteva dintre cele mai aprige confruntri din prima
sptmn au avut loc ntre ea i David, actorul, avnd ca
subiect cine este mai sensibil.
Amndoi se cred poei, interveni i Trisha.
Da, constat c exist mult furie ascuns acolo, remarc
Coleridge, cu un aer de cunosctor. Amndou sunt cam
frustrate, dup ct ambiie dovedesc. Asta ar putea fi relevant.
Nu e cazul Laylei, domnule. Nu uitai c a fost eliminat din
joc nainte de crim.
Sunt contient de asta, sergent, dar, cum nu tim mai
nimic, se cade s investigm orice indiciu.
Hooper ura faptul c avea ca ef pe cineva care folosea
expresii precum a se cdea.
Resentimentele i senzaia de inadaptare ale fetei steia,
Layla, ar putea s fi creat o anumit stare n cadrul grupului.
Poate ea a catalizat nesigurana de sine a altcuiva. Cine tie,
25

uneori, se ntmpl s fie ucis alt persoan dect cea care a


fost inta iniial.
Poftim? fcu Hooper.
Da, ia gndete-te puin, spuse Coleridge, ncercnd o
explicaie. S presupunem c un brbat este luat peste picior n
legtur cu performanele lui la pat. La un moment dat, individul
iese valvrtej la miez de noapte i, n drum spre cas, simte pe
cineva n urma lui. Omul se rsucete brusc i l ucide pe
necunoscut, vrnd de fapt s-i omoare prietena.
Da, domnule, neleg asta ca un acces de furie, dar, n
cazul de fa, crima s-a petrecut la mult vreme dup plecarea
Laylei.
Aa e. S presupunem c avem un grup de prieteni i A are
un secret cumplit pe care l descoper B. B ncepe s mprtie
secretul, iar A afl, dar cnd are o discuie fa n fa cu B, B
susine convingtor c, de fapt, turntorul e C. n acest caz, A l
ucide pe C, care, n realitate nici nu avea habar de secret. n
acest fel este ucis persoana care nu trebuia. Din experiena
mea, ntr-o crim sunt implicate mai multe persoane, nu numai
fptaul i victima.
Aadar, o inem pe Layla n vizorul nostru?
Mda, dar nu ca suspect de crim, evident. Dar, nainte de a
fi prsit casa, este posibil ca ea s fi aruncat smna care a
condus la crim. S trecem mai departe!
Trisha aps din nou pe play, iar camera trecu ncet de la
Woggle ctre ultimul dintre locatarii casei.
Dervla. Slujba real: terapeut specializat n traume.
Semn astral: Taur.

Ea era cea mai frumoas, toat lumea era de acord cu asta,


plus cea mai misterioas. Discret i extrem de calm, nu-i era
niciodat uor s nelegi ce se petrecea dincolo de privirea
aceea surztoare de irlandez. Ochi care preau s rd la
amintirea altei glume dect cea de care se hlizea restul
grupului. La data comiterii crimei, la casele de pariuri Dervla
fusese favorita cu ansa a doua la ctigarea jocului i ar fi fost
pe locul nti dac Geraldine Hennessy n-ar fi fcut selecii
prtinitoare n cteva ocazii, fcnd-o s par cu nasul pe sus,
cnd, de fapt, ea era doar introvertit.
26

i ce devine o terapeut specializat n traume cnd se afl


n cas? a ntrebat-o Garry.
nc resimind efectele moleitoare ale ampaniei de
diminea, el i Dervla stteau ntini n apropierea piscinei.
Cred c treaba mea e s neleg modul n care se comport
oamenii n condiii de stres, ca s-i pot ajuta s depeasc
situaia. Dervla a rostit acestea cu accentul ei calm de
dublinez. De aceea am vrut s particip la concurs. Ce vreau s
spun, toat viaa noastr este o serie de mici traume, corect?
Consider c va fi foarte interesant s m aflu aproape de
oameni care sufer traume i s le triesc i eu.
Deci n-are nicio legtur cu premiul de jumtate de milion?
Dervla era prea inteligent ca s resping acuzaia n
totalitate. tia c n aceeai sear naiunea va analiza atent
rspunsul ei.
Ei, ar fi frumos, bineneles. Dar sunt convins c voi fi
eliminat cu mult nainte de ncheierea concursului. Nu, de fapt,
am venit ca s mai nv. Despre mine i despre stres.

Coleridge era att de exasperat, nct se vzu silit s-i mai


fac o can cu ceai. Uite i femeia aceasta, frumoas,
inteligent, de care, jenat, constatase c se simea atras, cu
ochi ca smaraldele i vocea numai miere, i totui spunea nite
prostii monumentale.
Stres! Stres! rosti el cu un glas care, pentru el, suna ca un
strigt. Cu nici dou generaii n urm, ntreaga populaie a
acestei ri a trit cu spaima ocupaiei iminente i brutale a
nazitilor ucigai! Cu o generaie nainte de asta, am pierdut un
milion de tineri n rzboi. Un milion de copii nevinovai. Iar acum
avem terapeui care studiaz trauma de a fi eliminat dintrun spectacol de televiziune. Uneori, m apuc disperarea,
serios. Disperarea.
Da, domnule, spuse Trisha, dar n rzboi i n alte situaii
din acestea, oamenii aveau ceva care s-i susin, ceva n care
credeau. n prezent, nu prea mai avem n ce crede. Asta ne face
temerile i durerile mai puin importante?
Da, sigur!
Coleridge se nfrn, ca s nu explodeze. Pn i el i ddea
seama uneori cnd lsa impresia c este un ramolit btrn,
27

reacionar i cu nclinaii bigote. Inspir adnc i reveni la


subiect: tnra femeie de pe ecran.
Aadar, aceast Dervla a intrat n joc cu intenia pur
intelectual de a analiza cazuri de stres?
Da, rspunse Trisha, fcnd referire la dosarul pe care l
ntocmise Dervlei, ea a considerat c procesul de nominalizare,
cu ctigtori i eliminai, i-ar oferi o ans perfect s studieze
reaciile oamenilor n condiii de izolare i de respingere.
Foarte ludabil, recunosc.
i a mai spus c sper ca ntr-o bun zi s ajung
prezentatoare de televiziune.
Cum de nu m surprinde asta? zise Coleridge i sorbi din
ceai, apoi privi la ecran. O cas, zece concureni, adug el mai
mult pentru sine. O victim.

ZIUA 30 7:00 a.m.


Trecuser deja trei zile de la crim, iar Coleridge se simea ca
i cum ancheta abia demarase. Nu se obinuse nicio prob
criminalistic important din percheziia efectuat n cas,
interogarea suspecilor nu scosese la iveal nimic n afara
evidentului oc i a nedumeririi, observatorii de la Peeping Tom
nu puteau sugera nici mcar o frm de motivaie, iar
Coleridge i excelenta lui echip se vzuser silii s stea n faa
unui televizor i s fac supoziii, care de care mai absurde.
Coleridge nchise ochii i respir rar. Concentrare, trebuia s
se concentreze, s fac uitat furtuna care fcea ravagii n jurul
lui i s se concentreze.
ncerc s-i goleasc mintea, s se debaraseze de toate
prejudecile, s i-o transforme ntr-o pagin alb, pe care o
mn invizibil ar fi putut scrie rspunsul. Ucigaul este Dar
nici vorb de aa ceva.
Pur i simplu i se prea incredibil pn i faptul c existase un
criminal, i totui aa stteau lucrurile.
Cum putea cineva scpa nedepistat ntr-un mediu perfect
nchis, unde fiecare centimetru ptrat era supravegheat prin
camere de televiziune i microfoane?
28

n camera monitoarelor, opt persoane priviser pe ecrane. O


alta se aflase chiar mai aproape, pe coridorul plasat dincolo de
oglinzile prin care se putea vedea n cas i pe unde se
deplasau camerele n jurul casei. Alte ase fuseser prezente n
ncperea prsit de uciga pentru a-i urmri victima. Acestea
se gseau tot nuntru cnd el sau ea revenise la scurt timp
dup crim. Dup unele aprecieri, alte 47 000 de persoane
urmriser n direct pe internet, serviciu oferit de Peeping Tom
telespectatorilor mai obsedai de acel joc.
Toi acei oameni asistaser la crim, i totui criminalul i
prostise pe toi.
Coleridge simi o senzaie de spaim vnzolindu-i-se n
stomac. Teama c ndelungata i oarecum distinsa lui carier
avea s se ncheie cu un eec rsuntor. Un eec larg
mediatizat, pentru c acesta devenise cel mai cunoscut caz de
crim de pe planet. Fiecare avea cte o teorie, orice pub, birou,
coal, orice bar care servea tiei n centrul Tokioului, orice
baie turceasc din Istanbul. Cu fiecare or care trecea, biroul lui
Coleridge era bombardat de mii de e-mailuri n care i se spunea
cine era criminalul i motivul pentru care el sau ea ucisese.
Criminalitii i prezictorii inundaser toate canalele de
comunicare la tiri, n ziare, on-line, i n toate limbile
pmntului. Casele de pariuri lansaser pariuri, spirititii i se
adresau victimei, iar internetul era pe punctul de a se bloca din
cauza traficului prea ncrcat de cpnoii computeriti care
schimbau teorii ntre ei.
ntr-adevr, singura persoan care prea s nu aib nici cea
mai vag idee privind identitatea criminalului era inspectorul
Stanley Spencer Coleridge, ofierul de poliie care rspundea de
anchet.
Se plimbase atent prin cas, ncercnd s simt mcar o
parte din secrete. Parc rugnd-o s-i dea un indiciu. Nu casa
real, bineneles. Echipa de specialiti criminaliti i terminase
treaba acolo ntr-o singur zi i apoi fusese obligat s o repun
la dispoziia proprietarilor. Aceasta era o copie dup casa pe
care Peeping Tom Productions o mprumutase cu amabilitate
poliiei. Varianta din plci de rigips pe care productorii o
folosiser n lunile de repetiii cu camerele de televiziune, ca s
se asigure c niciun colior nu rmnea neacoperit i c nu
exista niciun ascunzi. Aceast copie nu avea acoperi i nici
29

instalaii sanitare i nu cuprindea grdina, ns culorile


interioarelor i dimensiunile erau identice. Asta i ddea lui
Coleridge posibilitatea de a simi.
i adres o sudalm. Stnd n spaiul acela, simi c devenise
ca unul dintre adevraii locatari: nu-i venea n minte niciun
gnd limpede, ci doar sentimente.
Sentimente, i zise el. Modus operandi al unei ntregi
generaii. Nu trebuie s gndeti deloc i nici nu eti obligat s
crezi n ceva. Trebuie doar s simi.
Ca i casa adevrat, replica, plasat ntr-o camer de sunet
neocupat de la Studiourile de Film Shepperton, avea dou
dormitoare, o camer de du, o baie unde se puteau spla rufe
ntr-o cuv mare din inox, o toalet, o zon de locuit compus
din camera de zi spaioas, buctrie i sufragerie, o debara i
ncperea cunoscut drept camera secretelor, unde locatarii
intrau ca s se adreseze lui Peeping Tom.
Pe laturile casei erau trei coridoare ntunecoase care nu
ddeau n grdin, i exact de-a lungul acestora se deplasau
camerele la care se gseau operatori, spionndu-i pe locatari
prin oglinzile uriae care ocupau mai toat suprafaa zidurilor.
Aceste camere, mpreun cu cele plasate n punctele fierbini
din interiorul casei i controlate de la distan, aveau rolul de a
asigura productorii c nu rmnea niciun locor n care cineva
dinuntru ar fi putut trece neobservat. Singura ncpere n care
nu aveau acces camerele de filmare manuale era toaleta. Pn
i tradiia voyeurist a celor de la Peeping Tom avea o limit, de
aceea nu exista un cameraman plasat la jumtate de metru de
locatarii care se uurau. Editorii de serviciu trebuiau totui s
urmreasc ce se petrecea acolo, ntruct n toalet se afla o
camer automat, creia nu-i scpa absolut nimic. Erau silii s
i asculte, deoarece acel cubiculum avea instalat un microfon.
Coleridge i aminti expresia obsedant care tronase pe foarte
multe panouri de afiaj de pe marginea oselelor n
avanpremiera emisiunii. Nu exist scpare, scria pe ele.
Pentru unul dintre locatari, acea lozinc se dovedise nfiortor
de profetic.
Complexul cuprinznd casa i grdina era nconjurat de un
an cu ap i de dou garduri din srm tioas ca lama, unde
patrulau ageni de securitate. Camera de monitorizare, n care
lucra echipa de producie, era situat la aproximativ 50 de metri
30

dincolo de gard i era legat de pistele pentru camerele de luat


vederi printr-un tunel pe sub anul cu ap. n acea noapte
cumplit, dup ce, graie monitoarelor, fuseser martori la
crim, prin acel tunel veniser n goan echipa de noapte de la
Peeping Tom i Geraldine.
Crima.
Asta l rodea cumplit pe Coleridge.
Se plimb pentru a nu tiu cta oar prin copia casei pe unde
umblase victima, urmat la ctva momente de uciga. Apoi se
duse pe coridorul pe care circulau camerele de luat vederi i
privi nuntru, la fel ca operatorul care fusese de serviciu n
noaptea aceea. Reintr n camera de zi i deschise un sertar din
mobila de buctrie, cel de sus, pe care l deschisese i
criminalul. n sertarul respectiv nu exista niciun cuit; acela era
doar un spaiu folosit pentru repetiii.
i petrecu aproape trei ore plimbndu-se de colo-colo prin
copia ciudat, deprimant, ns asta nu i suger nimic n plus
fa de ceea ce deja tia despre ceea ce se petrecuse n cursul
acelor clipe de violen cumplit. Se ntreb cum ar fi fptuit el
crima dac ar fi fost ucigaul. Rspunsul era: exact cum
procedase i criminalul. Era singura modalitate n care s-ar fi
putut comite fapta cu oarecare ans de a scpa nedepistat.
Criminalul percepuse c avea posibilitatea de a ucide n
siguran i se folosise de ea.
Mda, asta e ceva, i spuse Coleridge. Iueala cu care
ucigaul se folosise de acea ans dovedea c ateptase i
pndise cu atenie. El sau ea voise s ucid.
Ce anume se ntmplase ca s dea natere unei asemenea
uri? Fr s aib nicio prob care s-l contrazic, trebuia s
presupun c, n urm cu mai puin de o lun, aceti oameni
erau necunoscui unii altora. El i echipa lui analizau trecutul
fiecrui locatar, ns pn n acel moment nu descoperiser
niciun indiciu ct de mic c vreunii dintre ei se cunoscuser
nainte de a intra n casa aceea.
i atunci, de ce o persoan ar plnui s ucid un necunoscut?
Pentru c nu mai erau necunoscui. n cele trei sptmni
trebuie c se ntmplase sau se spusese ceva care fcuse crima
inevitabil. Dar ce anume? n cas se petrecuser cteva lucruri
urte, dar nu se observase ceva care s sugereze, orict de vag,
motivul unei crime.
31

Nu se putea elimina ideea c doi dintre locatari se cunoteau.


C o dumnie veche renviase, fr voia nimnui, n acel spaiu
nchis. C o coinciden sumbr i cumplit aprut n procesul
de selecie dusese la crim.
Oricare ar fi fost rspunsul, Coleridge tia c nu-l va gsi n
hangarul mohort de la Shepperton. El se afla n casa real, n
mintea oamenilor aflai n cas.
Abtut, se ntoarse la main, unde Hooper se retrsese deja
de jumtate de or i, mpreun, pornir pe drumul de
ntoarcere spre Sussex, unde era situat adevrata cas; un
drum de aproape treizeci i cinci de kilometri, care, dac erau
norocoi, avea s le rpeasc doar ce mai rmsese din acea
diminea.

ZIUA 30 9:15 p.m.


n timp ce Coleridge i Hooper se strecurau prin traficul de pe
Autostrada 25, Trisha i lua o declaraie lui Bob Fogarty,
redactor-ef al emisiunii Arest la domiciliu. Dup Geraldine
Temnicera, Fogarty era cea mai important figur din ierarhia de
la Peeping Tom. Trisha voia s afle despre modul n care oamenii
pe care i urmrise pe band ajungeau s fie prezentai astfel.
Arest la domiciliu este n esen o ficiune, spuse Fogarty,
ntinzndu-i un pahar din plastic n care se gsea o spum
apoas i fiind ct pe ce s i-l dea pe alturi din cauza
semintunericului din camera de monitorizare. Se alctuiete din
decupaje.
Deci manipulai imaginile locatarilor?
Evident. Nu suntem oameni de tiin, noi facem programe
de televiziune. n general, participanii sunt terni. Trebuie s-i
facem s par interesani, s-i transformm n eroi sau n
ticloi.
Eu credeam c trebuie s fii observatori, c toat
emisiunea reprezint o experien privind interaciunea uman.
Uite cum stau lucrurile, doamn poliist, i explic Fogarty
cu rbdare, pentru a crea o emisiune de jumtate de or n
fiecare sear, avem la dispoziie imaginile acumulate de treizeci
de camere de televiziune care funcioneaz douzeci i patru de
32

ore. Asta nseamn 720 de ore de material, din care 30 de


minute se transform n imagini pentru emisiune. N-am avea
cum s evitm deciziile subiective, chiar dac a dori asta. Ceea
ce ne uimete este c naiunea crede n ceea ce prezentm.
Chiar accept drept realitate ceea ce vede.
Nu cred c oamenii se gndesc mult la asta. La o adic, de
ce ar face-o?
Destul de adevrat. Atta vreme ct e o emisiune bun,
nici nu le pas, motiv pentru care, n msura posibilitilor,
ncercm s facem un film.
Un film?
Acesta e termenul folosit pentru tiri i filme.
i ce nseamn?
A, s spunem c introducem un scurt intro pentru tiri o
investigaie privind dependena de droguri n complexele de
locuine. Dac te duci pur i simplu cu aparatul de filmat la vreo
drpntur i ncepi s-i bagi nasul, poi s te nvri pe acolo
pn la Crciun ca s realizezi un documentar. De aceea i scrii
scenariul investigaiei nainte de a iei din birou. i zici aa,
avem nevoie de civa puti care s afirme c pot procura
heroin la coal, avem nevoie de o fat care s spun c face
trotuarul pentru o doz, de un tnr lucrtor care s spun c
guvernul este vinovat Tu scrii toate astea. Apoi trimii un
cercettor s fac rost de civa amatori i, practic, le spune ce
au de rostit.
Dar cum putei proceda aa n cazul emisiunii Arest la
domiciliu? Adic, nu-i putei pune pe locatari s spun ceva
anume, nu?
Nu, dar poi fi sigur de ideea pe care vrei s o transmii i
atunci caui scenele care s o susin. E singura modalitate ca
s nu creezi un adevrat balamuc. Uite la asta, de exemplu
Aici avem prima prezen a lui Kelly n camera secretelor, din
dup-amiaza zilei 1.

ZIUA 1 4:15 p.m.

33

E extraordinar, tare, scandalos. M simt pur i simplu


nemaipomenit, parc n-a fi eu, a spus Kelly pe nersuflate pe
monitorul principal.
Venise la camera secretelor ca s spun ct de emoionant i
grozav era totul.
Uite ce e, azi a fost cea mai tare zi din viaa mea, pentru c
i iubesc cu adevrat pe oamenii tia i tiu c o s ne
nelegem minunat. Cred c o s apar momente de ncordare i
voi termina urndu-i pe jumtate dintre ei, doar o clip, la un
moment dat. Dar se poate spune asta despre fiecare, nu? n
sinea mea, i iubesc pe toi. Sunt din banda mea. Echipa mea.

De undeva din bezna camerei de montaj, Geraldine l-a


fulgerat cu privirea pe Fogarty.
Asta vrei s spun, corect?
Bob s-a ascuns dup paharul de plastic.
Pi, asta a zis, Geraldine.
n ochii ei a aprut o sclipire, nrile i s-au dilatat i a cscat
gura, artndu-i dinii ca de fiar. Era ca i cum Creatura
tocmai i scosese capul din burta lui John Hurt3.
Eti prost ca un rahat! i la fel de lene! Puteam s pun i o
maimu s spun acelai lucru! Gseam i o adolescent fr
coal i plin de couri, orice toant care s rosteasc ce a zis
i asta! Eu te pltesc ca s vezi ce a spus de fapt i s descoperi
ceea ce vrem noi s spun, rahat de nimic ce eti!
Fogarty a aruncat o privire prin care cerea nelegerea
celorlali membri mai impresionabili ai echipei de montaj.
Cine e Kelly, Bob? a continuat Geraldine, azvrlindu-i un
bra ctre imaginea mpietrit a tinerei brunete i atrgtoare
de pe ecran. Cine e fata asta?
Fogarty a rmas cu privirea lipit de televizor. Vedea un
zmbet dulce, un chip cu trsturi sincere, naive, care nu avea
nimic de ascuns.
Pi
Bob, e scorpia noastr, manipulatoarea. Aa cum ne-am
propus, una dintre figurile care trebuie s strneasc ura. Mai ii
minte interviurile pentru nscriere? Ambiia aceea obraznic?
Nonalana cu care i tot arta chiloii? i prostiile alea cu fora
femeilor?! Nu-i aminteti ce am zis atunci, Bob?
3 Aluzie la filmul Alien (1979), regizat de Ridley Scott. (n.tr.).
34

Fogarty nu uitase, dar Geraldine a inut s-i reaminteasc.


Am zis: Bine, curvitin mic i arogant, o s vedem noi
ct de mult o s-i poi etala spectacolul de mod, stil i muzic
dup ce ntreaga naiune o s decid c eti o trf brfitoare,
gata s strneti brbaii, nu-i aa?
Adevrat, Geraldine, dar, din ceea ce a spus azi, pare s fie
foarte simpatic. De acord, e puin cam aiurit i vanitoas, clar,
dar nu chiar o trf. Cred c-o s ne fie cam greu s o facem s
par chiar att de detestabil.
O s par aa cum vrem noi i o s fie aa cum vrem noi, sa rstit Geraldine rnjind.

ZIUA 30 9:20 a.m.


E normal ca Geraldine s v vorbeasc aa? ntreb Trisha.
Cu toi vorbete la fel.
Deci v-ai obinuit, nu?
Nu e ceva cu care s te obinuieti, doamn poliist. Am
diplom de inginer n computere i media. Nu sunt un rahat fr
minte.
Trisha ddu din cap. Auzise de Geraldine Hennessy nc
nainte s-i dobndeasc faima pentru Arest la domiciliu. Mai
toat lumea o tia. Geraldine era o celebritate incontestabil. O
femeie de televiziune brav, provocatoare i controversat,
ndrzni Trisha s o califice.
Prostii! zise Bob Fogarty. E o trf de televiziune care se d
drept inovatoare, i i merge, pentru c e n relaii cu cteva
stele ale muzicii i se mbrac de la Vivienne Westwood. Nu face
dect s fure idei sordide, idioate, din ziarele de scandal i de la
alte posturi TV, de obicei din Europa sau Japonia, le d un papai
de stil modern, club sau cine tie ce i le plaseaz clasei de
mijloc drept ironie postmodernist.
Aadar, nu v place femeia asta.
O detest, doamn. Oamenii ca Geraldine Hennessy au
distrus televiziunea. E un vandal al culturii. O scrb
rutcioas, proast i periculoas.
Dei semintuneric, Trisha observ c mna n care Fogarty
inea paharul tremura, i rmase uimit.
35

Calmai-v, domnule Fogarty.


Pi sunt calm.
Bine.
Apoi Fogarty rul confesiunea lui Kelly aa cum fusese dat pe
post.
O s sfresc urndu-i pe toi.
Doar att rosti Kelly.

ZIUA 1 4:30 p.m.


Kelly a ieit din camera secretelor i s-a ntors n camera de zi.
Layla i-a aruncat un zmbet comptimitor i a mngiat-o pe
mn cnd a trecut pe lng ea. Kelly s-a rsucit, a surs i s-au
mbriat discret.
Te iubesc, a spus Layla.
Te iubesc de nu se poate, i-a rspuns Kelly.
S fii tare, ai neles? a zis Layla.
Kelly a asigurat-o pe Layla c se va strdui s se in tare.
Kelly a fost ncntat c Layla o mbriase. Ceva mai
devreme, cele dou avuseser o mic nenelegere n legtur
cu insistena Laylei de a include ulei de nuc pe prima list de
cumprturi a grupului. Layla a spus c, ntruct mnca
ndeosebi salate, garniturile erau foarte importante pentru ea,
iar uleiul de nuc era un ingredient esenial.
n plus, mi unge i chakrele, precizase ea.
Kelly i sugerase Laylei c, din cauza bugetului limitat pentru
alimente, uleiul de nuc era un articol de lux, foarte scump.
Mda, cred c e o observaie absolut subiectiv, scumpelor,
a rspuns Layla, ncntat de propria elocven, i depinde clar
de modul n care inei la chakrele voastre.
n acel moment David intervenise n sprijinul Laylei. El a spus
c, n ceea ce-l privea, unca pe care Kelly sugerase s fie
trecut pe list, fiindc ea gtea un dejun tare de tot, nu era
chiar un ingredient de nenlocuit dect pentru porcul care o
donase, probabil. David aruncase remarca asta milostiv din
fortreaa inexpugnabil a poziiei lotus n care sttea.
Eu unul a comanda mai curnd ulei de nuc dect
cadavre.
36

Atunci toi brbaii au srit s o sprijine pe Kelly, dar


atitudinea de superioritate moral etalat de David i de Layla o
fcuse pe Kelly s se simt cumplit i, vreme de cteva clipe,
crezuse c va plnge. Cu toate astea, a mers n camera
secretelor i a declarat ctre Peeping Tom ct de mult i iubea pe
toi.
Acum ieise, iar Layla o recompensase cu o mbriare.
Kelly purta doar un tricou i un ort minuscul, iar Layla era
mbrcat la fel de sumar, cu un sarong din mtase i un sutien
asortat. Burile supte s-au atins, iar snii li s-au ntlnit n acea
mbriare.
De cealalt parte a ncperii, camera prins n tavan a bzit
i s-a concentrat asupra lor cu o grab indecent.

ZIUA 30 9:45 a.m.


tii c, dei vremea a fost cald i nsorit, Geraldine a
insistat ca nclzirea central s funcioneze permanent? zise
Fogarty.
Trisha rmase perplex.
Ai ridicat temperatura pentru ca locatarii s stea mai
dezbrcai?
Bineneles. Pi ce credeai? Peeping Tom vrea corpuri, nu
pantaloni lli! 24 de grade e o temperatur optim pentru
televiziune. E cald, dar nu te face s transpiri. Geraldine spune
mereu c, dac ar putea face 25 de grade n camere i minus 5
n apropierea sfrcurilor fetelor, ar crea temperatura ideal.
Trisha l privi pe Fogarty cu un aer gnditor. Se vedea c-i
clca pe inim ca s-i descrie patroana ntr-o lumin proast.
De ce se ntmpla asta? se ntreb ea.
n fine, conchise Fogarty, Domnioara Mare i Tare, acest
geniu sclipitor i machiavelic, Geraldine Hennessy, a dat-o n
bar ru de tot n cazul lui Kelly, dei nu vrea s recunoasc. S-a
gndit c dac ea n-o place pe Kelly, nici restul lumii n-o va
agrea, ns publicului i-a plcut i, alturi de Woggle, ea a fost
cea mai apreciat dintre toi participanii. A trebuit s schimbm
macazul, i de a doua zi am fcut montajele n favoarea ei.
Deci uneori subiectul impune desfurarea programului?
37

Da, cu puin ajutor din partea mea, trebuie s recunosc. Iam oferit lui Kelly o mulime de poziii avantajoase. M-a fi simit
un idiot dac a fi acceptat s procedez murdar, aa cum a vrut
Geraldine.

ZIUA 31 8:30 a.m.


Dup ce citi raportul Trishei privind discuia cu Fogarty,
Coleridge convoc o edin a tuturor poliitilor din echipa sa.
n prezent, spuse el pe un ton ferm, sunt de prere c
greim investignd apte suspeci i o victim.
Ca multe alte afirmaii fcute de Coleridge, aceasta fu primit
cu priviri nedumerite. Inspectorul aproape percepu un fit
produs de vorbele lui trecndu-le celorlali pe deasupra
capetelor.
i asta ce nseamn, efu?
efu?
Domnule inspector.
Mulumesc, sergent.
Ce s nelegem de aici, domnule inspector? insist Hooper,
oarecum resemnat. Cum adic nu avem suspecii i victima care
trebuie?
Pentru c i vedem pe aceti oameni aa cum vor s ni-i
prezinte productorii i regizorii de la Peeping Tom Productions,
nu aa cum sunt ei n realitate.
Coleridge fcu o scurt pauz, fiindc i ndreptase atenia
asupra unui poliist din fundul ncperii, care mesteca gum; o
femeie poliist. Tare ar fi vrut s-i spun s caute o bucic de
hrtie i s-i pstreze guma n ea, dar tia c vremea cnd un
inspector i putea trata subordonaii n acel fel trecuse de mult.
N-ar fi fost defel surprins dac ar fi aflat de existena unui
tribunal la Bruxelles care s susin c libertatea de a mesteca
gum fcea parte dintre drepturile omului. i limit reacia la o
privire sever, care o determin pe tnr s nu-i mai mite
flcile vreme de maximum trei secunde.
Prin urmare, trebuie s emitem preri foarte rezervate,
pentru c, n afar de ceea ce am aflat din scurtele discuii
purtate cu fiecare dintre locatarii supravieuitori, nu-i cunoatem
38

pe aceti oameni dect prin intermediul ochiului mincinos al


camerei de televiziune, acest fals prieten, att de convingtor,
foarte plauzibil, att de real i totui, aa cum am constatat
deja, att de neltor i de capricios. Aadar, trebuie s o lum
de la nceput n cazul fiecruia i s nu pornim de la
presupuneri. Absolut deloc.
i aa continu sumbra ocupaie de a viziona arhiva de casete
video de la Arest la domiciliu.
Ne aflm n ziua 3 de Arest la domiciliu, i Layla s-a dus la
frigider ca s-i ia brnz. Aceasta era vocea lui Andy,
naratorul emisiunii. Brnza vegetal este o parte important a
dietei Laylei, principala surs de proteine pentru ea.
Observai cum ne orbete televiziunea cu tmpenii!
exclam Coleridge, exasperat. Dac nu ne-am concentra,
probabil c ne-am forma prerea c s-a petrecut ceva
interesant! E impresionant talentul acestui individ de a conferi
pn i celor mai banale i plicticoase observaii un aer de
importan pe care o rezervm de obicei unor chestiuni de via
i de moarte.
Cred c asta e din cauza accentului scoian, suger Hooper.
Sun mai sincer.
Omul sta ar fi putut prezenta Criza rachetelor din Cuba
fr s-i schimbe deloc tonul Este miezul nopii, iar
preedintele Kennedy nc ateapt n Biroul Oval rspunsul lui
Hruciov
Cine a fost Hruciov? ntreb Hooper.
Of, Dumnezeule! Secretarul general al Partidului Comunist
al Uniunii Sovietice!
N-am auzit de el, domnule. E afiliat la TUC4?
Coleridge spera c Hooper glumea, dar socoti c nu era cazul
s-l ntrebe. Se mulumit s apese pe play.
Layla tocmai a descoperit c o parte din brnza ei a
disprut, a rostit Andy.
Spune asta de parc ar fi descoperit penicilina, se vit
Coleridge.

ZIUA 3 3:25 p.m.


4 Congresul Sindicatelor, organism reprezentativ al sindicatelor din Marea Britanie n
cadrul unor instituii internaionale, nfiinat n 1868. (n.tr.).

39

Furioas, Layla a trntit ua frigiderului.


Hei, voi tia, da, ia venii ncoace, bine? Cine mi-a mncat
brnza?
A, ai dreptate. Eu sunt acela, a zis David. Nu e tare?
David se adresa mereu celorlali pe tonul moale, uor superior
al celui care tie sensul vieii, dar socotete c asta depete
puterea lor de nelegere. n mod normal, le vorbea oamenilor
din spate, pentru c avea nclinaia de a le masa umerii, dar
cnd le spunea ceva direct, i plcea s-i priveasc drept n fa,
nchipuindu-i c ochii lui erau ca nite lacuri limpezi, hipnotice,
n care interlocutorii ar voi n mod instinctiv s plonjeze.
Hai, domle, m-am gndit c ar fi grozav s iau o bucic
din brnza ta, a spus el.
A, da, a fcut Layla. Jumtate, mai precis Asta e tare de
tot. Dar tare, numai c o s-mi cumperi alta, nelegi?
Sigur, da, cum vrei tu, a spus David, ca i cum se ridica
deasupra unor asemenea lucruri precum grija de a se gndi cui
i aparinuse acea bucat de brnz.
Mai trziu, a afirmat naratorul Andy, n camera fetelor, Layla
i mrturisete Dervlei cum se simte n legtur cu acest
incident.
Layla i Dervla stteau lungite, fiecare pe patul ei.
Nu-i vorba de brnz, a optit Layla. Serios, nu e vorba de
o bucat de brnz. Numai c, nu tiu dac nelegi, era brnza
mea.

ZIUA 31 8:40 a.m.


Serios vorbesc, nu tiu dac o s pot continua aceast
anchet, recunoscu Coleridge.

ZIUA 31 2:00 p.m.


De fapt, chestia cu brnza Laylei i-a provocat lui Geraldine
prima criz.
40

Trisha revenise la camera monitoarelor pentru a mai discuta o


dat cu Bob Fogarty. Ea i Coleridge fuseser de prere c
Fogarty era omul care tia cele mai multe lucruri despre locatari
i despre schemele folosite la Peeping Tom.
De ce a aprut criza n legtur cu brnza? l ntreb ea.
Pentru c regizorul de serviciu a demisionat i a plecat
mpreun cu cei doi asisteni ai lui. A trebuit s vin eu ca s-i in
locul. Nu i se pare c asta e o criz? Eu aa cred.
De ce i-a dat demisia?
Pentru c, spre deosebire de mine, nc avea un dram de
mndrie profesional, spuse Fogarty cu amrciune, dnd
drumul unui ptrel de ciocolat cu lapte n paharul din plastic
plin cu spum, un gest pe care Trisha nu-l mai vzuse la
altcineva. Ca adult cu acte n regul i instruit, omul n-a mai fost
n stare s mearg n fiecare sear acas la soie i copii i s le
spun cum a muncit toat ziua ca s documenteze o ceart
ntre doi dobitoci pentru o bucic de brnz.
De aceea a plecat?
Da. I-a trimis lui Geraldine un e-mail prin care i-a spus c
Arest la domiciliu este o ruine pentru industria de televiziune
britanic, lucru care, ntmpltor, este adevrat.
i Geraldine ce-a fcut?
Ce crezi c a fcut? A scos capul pe geamul mainii i a
ipat: Cale btut, rahat cu mo ce eti! asta cnd el se urca
n main s plece.
Deci nu s-a sinchisit!
Ei, a fost de fapt foarte neplcut, mai ales pentru mine, dar
s-a gsit curnd un nlocuitor. Oamenii vor s vin la noi. Facem
o televiziune la limit, nelegi? Glasul lui Fogarty devenise
amar de atta sarcasm. Ne aflm pe val, suntem moderni,
provocatori i inovatori. Asta e, bineneles, o industrie n care se
consider c e provocator i inovator dac prezentatorii de tiri
stau cu fundul pe birourile lor, n loc s se aeze pe scaun La
naiba!
Fogarty cut bucica de ciocolat n pahar. Trisha bnui c
intenia lui fusese doar de a o nmuia, nu de a o dizolva complet
n cafea. Oamenii capt obiceiuri ciudate cnd i petrec mai
tot timpul de munc n camere ntunecoase.
Dumnezeule, ce l-am invidiat pe tipul care a plecat,
continu Fogarty. Eu m-am angajat n televiziune ca s regizez
41

finale de cup i mari concursuri naionale! Teatru, comedie,


emisiuni de tiin i muzic. i ce-am ajuns s fac? Stau n
bezn i m uit la zece nebuni care se amgesc n timp ce zac
pe canapele. Toat ziua.
Trisha descoperea acum unul dinte marile secrete ale
emisiunii. Oamenii care lucrau la ea i detestau pe cei pe care
trebuiau s-i urmreasc.
Nici nu tii ce plictisitor e! Niciunul nu e suficient de
interesant pentru a fi privit aa cum ne uitm la indivizii tia,
dar mai ales la soiul de persoan care vrea s fie privit. E ca n
Catch 225, nelegei? Cei care in s se afle n casa aceea
ridicol sunt, prin definiie, oameni neinteresani, i nu au ce
cuta acolo.
Fogarty privi lung la irul de monitoare din faa lui. Urm o
tcere lung i trist.
Ce ursc cel mai mult e c una-dou, tia se mbrieaz,
zise el ntr-un trziu, i se mngie. Ca s nu mai vorbesc c
ndrug verzi i uscate.
Ar trebui s discutai cu eful meu, spuse Trisha. V-ai
nelege de minune.
Fogarty amui din nou, dup care i relu discursul pe aceeai
tem:
Dac aduntura aceea din cas ar avea idee ct de mult i
dispreuim noi, cei din spatele oglinzilor, poreclele nemiloase pe
care le-am gsit pentru ei Scormonete-n-nas, Lab trist,
Binosul Dac ar auzi comentariile pe care le facem n timp
ce le crmpoim vorbele ca s ne ias nou programul cum
vrem, lipsa total de respect pe care o artm fa de motivele
fiecruia de a participa la joc ei, atunci, poate c toi ar dori s
fi fost omori.

ZIUA 31 3:00 p.m.


Coleridge i echipa lui se simeau tot mai frustrai din cauza
lui Woggle. Din nefericire, el le sttea n cale celorlali locatari.
Cei de la Peeping Tom l socotiser un atu att de nsemnat
5 Aluzie la romanul Catch 22, de Joseph Heller, despre absurditatea i imposibilitatea
de a scpa din hiul rzboiului i al birocraiei. (n.tr.).

42

pentru emisiunea lor, nct poriunile mari din decupajele


rmase din primele zile ale jocului se refereau la isprvile lui i
la reaciile de nemulumire ale celor din cas.
Dac ar fi fost ucis Woggle, criminalului, oricare ar fi fost, iam fi gsit circumstane atenuante, se plnse Coleridge. Mi-e
grea de el numai cnd l vd, i n-a vrea s triesc alturi de
un asemenea om.
Nu-i poi nvinui pe productori c l-au vrt cu fora, spuse
Hooper. O vreme, toat ara a fost obsedat de el. Asta a
cptat i un nume: Wogglemanie.
Coleridge i aduse aminte. Pn i el remarcase numele
aprnd mereu pe primele pagini ale ziarelor de scandal i pe
pagina a treia sau a patra a celor serioase. Pe vremea aceea, nu
avusese nici cea mai vag idee despre cine era vorba.
Considerase c era vreun fotbalist sau un violonist celebru.
Hooper scoase banda video care tocmai se terminase i o
aez pe o mic stiv de casete vizionate, dup care scoase
alta dintr-un teanc uria de nevizionate i o introduse n
aparat.
Domnule, tii c teancul de nevizionate e doar o anex a
unuia i mai nalt? Pe care l inem n alt parte.
Da, tiam asta, sergent.
Hooper aps butonul play i n camera de anchet se
revrs din nou vocea cu accent scoian a lui Andy.
Suntem n ziua 4 din cas, iar Layla i Dervla au sugerat
organizarea unui program pentru repartizarea echitabil a
treburilor casnice.
Coleridge se ls mai comod pe scaun. tia c nu-i poate
ngdui nc o can de ceai dect peste aproximativ cincizeci de
minute. Una pe or, paisprezece cni de aproape jumtate de
litru pe ziua de munc, asta era limita pe care i-o impusese.

ZIUA 4 2:19 p.m.


Vreau s organizm o edin, a spus Layla. Ar fi bine cnd
toat lumea se mai linitete? Ca s purtm o mic discuie?

43

Aflat n cealalt parte a ncperii, Moon a ridicat capul cu


easta ras din cartea pe care o citea, una intitulat Tu eti
Gaia: 14 pai spre centrul propriului univers.
E a naibii de spiritual cartea asta, a zis Moon. Vorbete
despre creterea sinelui, evoluie i puterea personal, pe care,
pn la coad, am atins-o, dac nelegei ce vreau s zic.
Mda, Moon, e tare. Uite, hm, ai vzut n ce stare e toaleta?
Ce-i cu ea?
Pi, nu e ca lumea, corect? Iar eu i Dervla
Nu m prindei pe mine la curenie, a spus Moon. Sunt aici
de patru zile i nici mcar n-am intrat acolo. M-am dat peste
cap, asta e, fiindc nu s-a realizat irigarea colonului i cred c i
cmpurile electrice ale camerelor mi-au afectat yin-ul i yang-ul.
Layla nu i-a cerut s curei toaleta, a zis Dervla cu calm.
Credem c ar fi bine s organizm unele dintre treburile care
trebuie fcute n cas, atta tot.
A, aa mai merge. Cum spui tu. Sunt pentru, orice ar fi. Dar
pn la coad, n-am de gnd s cur rahatul altora cnd eu nici
n-am ieit afar pn acum. Adic, ar fi prea din cale afar de
ironic, nu?
Ei, eu nu m dau napoi de la munci grele, dac-i vorba de
ridicat sau mutat, a spus Gazzer Gagiul, oprindu-se din flotrile
pe care le fcea aproape continuu nc de cnd sosise n cas,
da WC-ul nu-l cur, asta fiindc nu m deranjeaz dac-i
murdar. i d un reper la care s inteti atunci cnd te uurezi,
bine?
Expresia de groaz de pe faa delicat a Laylei a fost pstrat
pe ecran vreme de aproape zece secunde.
Bine, s uitm de toalet, Garry. Ce zici de splatul
vaselor? l-a ntrebat Dervla. Sau nu te deranjeaz s mnnci
din farfurii unsuroase?
David, artnd atrgtor n cmaa lui llie, nici mcar n-a
deschis ochii cnd i-a rspuns:
Eu spun c n prima sptmn fiecare ar trebui s-i fac
singur curenie. Acum sunt la dezintoxicare, i nu mnnc
dect orez fiert, care mi nchipui c e mult mai uor de splat
de pe farfurie dect nu tiu ce gunoaie ucigtoare pentru
stomac cu care se ndoap Garry, Jazz i Kelly.
Mie-mi convine, a zis Gagiul. Eu oricum mi cur farfuria cu
o bucat de pine.
44

Da, Garry, a intervenit Layla, nu vreau s impun condiii,


dar cred c-ar trebui s ii minte c pinea e pentru toat lumea.
Uite ce-i, crezi c a fost elegant ce ai spus? Eu nu-ncerc s te
presez, nici vorb.
Gazzer a pufnit i i-a vzut de flotrile lui.
N-ar fi ridicol s ne splm fiecare farfuria, David? a zis
Kelly.
Pi de ce-ar fi?
David a deschis ochii i a fixat-o pe Kelly cu un zmbet calm,
blnd i ngduitor, la fel de calm, blnd i ngduitor ca un
arpe-cu-clopoei.
Ei, pentru c pentru c
Te rog s nu m nelegi greit. Cred c e foarte important
ca tu s te simi n stare s-mi spui c-s un prost, dar de ce?
Dar n-am vrut Nici nu mi-a trecut prin minte
Kelly a renunat s mai spun altceva.
David a nchis din nou ochii i s-a ntors la splendoarea
propriilor gnduri.
Hamish, doctorul stagiar, omul care nu voia s fie bgat n
seam, i-a adus una dintre puine contribuii la discuie:
Mie nu-mi place repartizarea treburilor. Ct am fost
student, am trit cinci ani la comun. i cunosc pe cei ca tine,
Layla. Dup aceea o s m amendezi cu un ou c n-am nlocuit
hrtia igienic dac se termin la mine.
A, deci tu eti cel care procedeaz aa, nu? a fcut Dervla.
Ddeam un exemplu, s-a grbit s rspund Hamish.
S-i spun eu ce e mai ru dect unul care nu aduce alt
rol de hrtie, a strigat Jazz, intervenind n conversaie cu un
entuziasm nestpnit: Un sadic! Tipul de ticlos care termin
rola, dar mai las un petic, pe care apoi l ruleaz peste miezul
gol.
Probabil c Jazz fusese cursant pentru a ajunge buctar-ef,
dar asta era doar o slujb, nu o vocaie. Nu asta voia s fac n
via. El inea s devin comic. De aceea intrase n concurs.
Vzuse jocul drept o trambulin care s-l lanseze n lumea
comediei. tia c-i poate face prietenii s rd i visa ca ntr-o
bun zi, folosindu-i talentul, s triasc pe picior mare. Nu
inea s fie actor, ci un tip spiritual. Un povestitor, un individ
iste, cu tupeu. Ar fi vrut s fac parte din grupul ales pentru un
joc cu public i s schimbe insulte inspirate cu ceilali
45

participani. Voia s fie piua nti n talk-show-urile tari de la TV


i s emit preri memorabile despre foste celebriti. Ar fi vrut
s fie prezentatorul unei ceremonii de acordare a premiilor. Asta
era ambiia lui Jazz, s aparin grupului de elit alctuit din
bieii buni i detepi care triau luxos doar spunnd chestii
sclipitoare la marea inspiraie. Dorea s fie admirat i amuzant,
s poarte costume elegante i s ptrund n Zeitgeist i s
stoarc idei napa din orice.
Totui, n primul rnd, Jazz trebuia s fie remarcat. Era nevoie
ca oamenii s vad ce biat destupat i ce gagiu amuzant de
moarte era el. De cnd intrase n acel joc, cutase prilejuri s-i
pun n aplicare ideile, transformndu-le n subiecte de discuie.
Chestia cu rolele de hrtie igienic venise la anc.
Cel care pstreaz ultima ptric de hrtie e un nazist al
toaletelor! a strigat Jazz. Nu e nevoie s aduc o rol nou, nuu,
finc nc nu e terminat, corect? A lsat suficient pentru ca
urmtorul care folosete toaleta s simt cum i trece degetul
prin hrtie i-i intr drept n fund!
Izbucnirea vioaie a lui Jazz s-a lovit de o tcere uimit, poate
i pentru c alesese s-i rosteasc presupusa glum ctre una
dintre camerele ndeprtate, care atrna de tavan.
Jazz, nici mcar nu tii dac vor transmite asta, i-a spus
Dervla.
Merit s ncerc, scumpo, i-a rspuns Jazz. Billy Connoly
vorbea cu pescruii pe vremea cnd lucra ca docher la
Glasgow.
Gata! V rog! a protestat Layla. Putei s v potolii puin?
ncercm s facem o programare.
De ce n-o lai mai moale i-nti s vezi ce se ntmpl? a
zis Hamish. Lucrurile se rezolv de la sine, ca ntotdeauna.
Da, Hamish, se rezolv de unii ca mine sau ca Layla, a spus
Dervla iar poezia dulce a glasului ei s-a risipit ncetul cu ncetul
, dup care, unii ca tine vor zice: Vedei? V-am spus eu c
lucrurile se rezolv, dar chestia e c nu tu le-ai rezolvat.
Cum vrei, i-a rspuns Hamish, dornic s-i vad de lectur.
F programarea, dac ii att de mult. Sunt de acord.

ZIUA 31 3:10 p.m.


46

Vezi, domnule, spuse Hooper, apsnd pe pauz, Hamish


bate n retragere, nu ine s fie remarcat. Doar cei care sar n
ochi sunt nominalizai pentru eliminare.
Coleridge era nelmurit.
Nu cumva Hamish a zis n camera secretelor c ambiia lui
e s fac sex nainte de a iei din cas?
El e doctorul.
Pi, o asemenea afirmaie nu l-a fcut s se remarce?
Hooper suspin.
E alt treab, domnule, camera secretelor e pentru public.
Hamish trebuie s fie ceva mai interesant acolo, astfel c, dac
locatarii l pun pe lista de eliminare, publicul nu va dori asta
pentru c a afirmat c va face sex la TV.
Dar acesta ar fi tocmai motivul potrivit pentru eliminarea
lui, protest Coleridge.
Nu pentru majoritatea oamenilor, domnule.

ZIUA 4 2:20 p.m.


Ridicrile din umeri ale celorlali membri ai grupului au
dovedit c Layla i Dervla ctigaser partida din acea zi i, cum
locatarii nu aveau dreptul la creion i hrtie, Jazz, folosindu-se
de experiena ctigat n meseria de buctar-ef, a sugerat s
alctuiasc programul de activiti din spaghete.
Astea se lipesc de perete, a zis el. Aa verifici dac s-a fiert.
O arunci n perete i, dac se lipete, s-a fcut.
Asta-i o mare tmpenie, Jazz, a spus Gazzer. Adic va trebui
s curm i masa ta de pe perete, nu?
Pi n-o s arunci o farfurie plin, deteptule, doar una,
dou.
A, mai merge.
Jazz fierbe nite spaghete, a zis Andy naratorul, i face
programarea prin rotaie pe perete.
Tare chestia, a spus Jazz, admirndu-i opera. Acum, fiecare
dintre noi poate fi reprezentat prin boabe de orez fiert. Amidonul
le ajut s se lipeasc.
Beton! a exclamat Moon. Ne putem personaliza boabele, ca
tipii ia din India sau nu tiu de unde, care fac sculpturi n boabe
47

de orez. Am vzut pe Discovery, i realizeaz detalii incredibile,


iar ceea ce e total filosofic, detaliile alea sunt prea mici ca s le
vezi.
Ei, asta-i de-a dreptul o prostie, i-a dat Gazzer cu prerea.
Ba nu-i! Are o idee filosofic, nu crezi? Ca atunci cnd cade
un copac n pdure, dar nimeni nu aude asta. Oare cum a czut,
cu zgomot sau nu? Tipii ia nu fac sculptura pentru mine sau
pentru tine. Decoreaz boabele de orez pentru Dumnezeu.
Tot nu pricep rostul.
Asta-i pentru c, pn la coad, eti prost ct cuprinde,
serios, Garry. i nchipui c eti detept, da nu eti.
Apoi au nceput cu toii s discute despre modul n care ar
putea s-i individualizeze boabele de orez, iar la faza aceasta,
Woggle li s-a adresat din colul lui:
Oameni buni, trebuie s-mi spun i eu prerea, pentru c
socotesc c acest fascism domestic ne dezbin cu totul. Singura
metod corespunztoare i echitabil de control al igienei este
s permitem ca modelele de aciune s se creeze prin osmoz.
Toi l-au msurat pe Woggle.
Ascult, tipule, s-i zic ceva, a intervenit Jazz. Singura
chestie care se creeaz prin osmoz e mucegaiul de pe tine.
Layla a ncercat s-i mpace.
Woggle, sper c nu vrei s afirmi c orice tip de organizare
a unui grup nseamn fascism.
Ba asta spun.
A urmat o pauz, timp n care cei nou oameni prizonieri,
alturi de creatura aceea ieit parc dintr-o latrin murdar, au
priceput semnificaia rspunsului. Urmau s triasc alturi de
un om care considera c organizarea splrii vaselor era
sinonim cu invadarea Poloniei.
Woggle a profitat de tcerea lor stnjenitoare ca s i
ntreasc avantajul.
Toate structurile devin corupte din interior.
La ce te referi, omule? a fcut Jazz. Fiindc m vd silit s
i-o spun, domnule, vorbeti ca un cur.
Iniiativele de munc, planificate central i impuse cu fora,
rareori dau natere unor rezultate eficiente sau unei fore de
munc mulumite i lipsite de tensiuni. Uitai-v numai la
Uniunea Sovietic sau la metroul londonez.
48

Woggle, a zis Layla, ridicnd glasul care sugera deja iptul,


suntem zece, i eu spun doar c, dac vrem s avem o cas
ordonat, ideea ar fi s facem curenie prin rotaie.
Scump doamn, tu vrei de fapt s spui c o persoan
poate aciona n mod responsabil doar dac i se poruncete s
fac una sau alta, a rspuns Woggle pe tonul lui suprtor.
Iar eu o s te ursc fr s mi se porunceasc, a spus Jazz,
vorbind n numele grupului.
n marele plan al universului, a zis Woggle, avnd n vedere
energia pozitiv i negativ a creaiei, ura este doar cealalt
jumtate a iubirii, ntruct fiecare anotimp i are timpul su.
Prin urmare, considernd universul drept un ntreg, de fapt m
iubeti.
Asta s-o crezi tu, a zis Jazz.
Ba da, a zis Woggle.
Ba nu! a insistat Jazz.
Ba da, a repetat Woggle.
Trebuie spus c Woggle nu se ddea niciodat btut.

ZIUA 5 9:00 a.m.


Dervla a strecurat bucata de spun pe sub tricou i s-a splat
la subsuori. Abia se nvase s fac du n lenjeria intim; n
prima diminea i se pruse foarte incomod i chiar ridicol, ca
atunci cnd mergi n excursie cu coala i i impui s te schimbi
sub cearaf. Alternativa era s-i expun goliciunea n faa a
milioane de telespectatori, iar ea nu avea de gnd s ngduie
aa ceva. Vzuse destule emisiuni de reality TV ca s neleag
ce le plcea cel mai mult productorilor, de aceea a fost foarte
atent n vreme ce se spunea la subra. Ar fi foarte uor s-i
ridice tricoul fr s-i dea seama i s-i lase snii la vedere,
dar tia c dincolo de oglinzile duble exista un cameraman care
pndea exact un asemenea moment. Nu era nevoie dect de o
fraciune de secund, iar apoi ele ei aveau s fie prezentate
pe vreun site de internet o eternitate.
Dup ce a fcut du, Dervla a nceput s se spele pe dini i,
n timp ce fcea asta, a observat literele aprnd pe oglind.
Vreme de o clip a crezut c rmseser imprimate prin
49

condens dup un alt ocupant al duului, dar, cnd a mai vzut


cteva materializndu-se, i-a dat seama c ele erau scrise de
pe cealalt parte a oglinzii.
Dei intrase n cas doar de patru zile, ncepuse deja s aib
senzaia c ea i ceilali locatari erau ultimii supravieuitori de
pe planet. C acea capsul nchis reprezenta tot ce mai
rmsese din ntreaga lume. C afar, dincolo de oglinzi, la
civa centimetri deprtare, ns din alt lume, cineva ncerca
s intre n legtur cu ea.
t!
Acela a fost primul cuvnt care apruse. Scris, n timp ce
Dervla se uita, liter cu liter, i aprnd prin abur i condens,
chiar la baza oglinzii, puin deasupra robinetelor.
Nu privi fix, a fost urmtorul mesaj, iar Dervla a priceput c
se holba cu ochii ct cepele, dup ce rmsese cu periua de
dini n gur, urmrind literele. i-a reorientat privirea imediat,
uitndu-se la propria imagine, aa cum procedeaz majoritatea
oamenilor n timp ce-i spal dinii.
Dup o clip, i-a lsat din nou ochii n jos.
mi placi, a vzut ea. Te pot ajuta. La revedere.
A urmat o pauz, dup care au rsrit ultimele litere ale
mesajului: XXX.
Grbit, Dervla a terminat splarea dinilor, i-a nfurat un
prosop n jurul trupului, i-a scos chiloii i tricoul, s-a mbrcat
ct de repede a putut i a ieit n grdina de legume. Simea
nevoia s gndeasc. Nu tia sigur dac era cazul s se nfurie
sau s fie emoionat n legtur cu acel eveniment neateptat.
Cntrind lucrurile, a neles c tria sentimente contradictorii.
Era furioas, pentru c acel brbat (putea jura c aa stteau
lucrurile) o alesese pe ea ca s-i acorde o atenie deosebit. O
urmrise, iar acum voia s-i foloseasc avantajul pe care l
avea ca s i invadeze intimitatea. Asta i ddea o senzaie de
jen. Care erau motivele acelui brbat? i satisfcea vreo
perversitate privind-o? Ce alt motiv ar fi avut s-i rite slujba n
acest fel? Pe de alt parte, pesemne era un tip nestpnit i
nebun, care-i pusese n minte s manipuleze Peeping Tom?
Dervla era perfect contient c mass-media prefera
scandalurile i neltoria unor relaii cinstite n cas. Doar
bieii obraznici i fetele rele beneficiau ntotdeauna de
publicitate. Dac acest enigmatic mesager reuise s iniieze un
50

dialog cu ea, un articol ntr-un ziar de scandal valora mai mult


dect salariul de cameraman.
Asta, pe de o parte. S fi fost deja n slujba unui ziar? Presa
ncercase mereu s ptrund n cas aruncnd fluturai, cu
ajutorul parautitilor i a planoritilor; pesemne c de data asta
se gndiser s mituiasc un cameraman. Pe de alt parte,
probabil c acea persoan nu aciona ca prieten, ci ca agent
provocator! Care ncerca s o ispiteasc pentru a nclca
regulile! S fi fost o curs? O manevr? Cine ncerca s o prind
cu ocaua mic: presa sau cei de la Peeping Tom? n acel caz,
ncercau trucul i cu alii?
Dervla i-a imaginat modul n care va fi divulgat ca escroac,
iar tonul vocii de fundal dnd n vileag ruinea ei. Exultnd de
plcere: Am hotrt s punem fiecare concurent la ncercare,
oferindu-i un canal ilegal de comunicare cu lumea exterioar.
Dervla a fost singura membr a grupului care a nghiit nada,
singura care s-a artat dispus s nele
Asta se va ntmpla, eliminarea dezonorant, pentru ca dup
aceea s fie catalogat drept Dervla, o femeie ireat,
Diavoleasca Dervla sau Respingtoarea Dervla.
I se nvrtea mintea. A fcut un efort pentru a-i aduna
gndurile.
Imposibil ca Peeping Tom s recurg la aa ceva. neltoria
era imoral nu era pe deplin sigur dac asta constituia o
infraciune prevzut de lege. Dac o companie respectabil de
televiziune proceda n acel fel, atunci nimeni nu va mai avea
ncredere n ea. Nu, nu se putea ca ideea s aparin celor de la
Peeping Tom Productions.
Dar dac intervenise mass-media? Ei, i ce dac? Pn acum
nu fcuse nimic ru, i se va strdui s nu greeasc nici de aici
ncolo. Pe de alt parte, ziarul care mituise cameramanul nu
putea publica nimic fr s dezvluie sursa informaiilor, astfel
c avea s treac ceva vreme pn s fac asta. Dervla a bnuit
c singurul lucru pe care trebuia s-l fac era s atepte pentru
a vedea cum evolua situaia. Iar dac era ntr-adevr vorba de
un prieten, cineva care voia ca ea s ctige De unde s tie?
Poate i va oferi un oarecare avantaj. Ar fi fost bine s primeasc
informaii, ct de ct, din afar. Plus c ea nu ceruse ajutor,
aadar, nu comisese nimic imoral. Doar se privise n oglind,
nu?
51

ZIUA 32 9:20 p.m.


Un perete al camerei de anchet ajunsese s fie cunoscut
drept Harta. Trisha fixase pe el fotografiile celor zece locatari,
pe care le conectase printr-un pienjeni de linii ntretiate
fcute din fii de hrtie lipite de tencuial cu band adeziv. Pe
fiile de hrtie, Trisha i colegii ei scriseser scurte propoziii
descriptive, precum: atras de, sentimente de ur, ceart
pentru brnz, i petrece prea mult timp la toalet.
Folosind scanerul, gigabii de memorie i programe de art
grafic tridimensional, Hooper ncercase s recreeze harta
imaginat de Trisha. Din nefericire, un asemenea proiect
depea cunotinele lui, astfel c mereu i aprea pe ecran o
bombi care i fcea recomandarea de a reporni computerul.
Curnd, Hooper se vzu nevoit s recurg tot la desenele prinse
n bolduri i band adeziv, la fel ca toi ceilali.
Acum, Coleridge sttea n faa hrii, contemplnd cu o
atitudine solemn numele celor zece locatari i ntretierea tot
mai deas de relaii care se stabiliser.
Undeva, spuse el, undeva n aceast estur de relaii
umane trebuie s se gseasc mobilul, care a slujit drept
catalizator pentru crim.
Vorbise de parc s-ar fi adresat unei ncperi nesate de
oameni, cnd, de fapt, acolo se gseau doar Hooper i Trisha,
restul fiind demult plecai acas. Hotrser c subiectele de
analiz vor fi Layla, frumoasa hippy, i David, actorul druit
meseriei lui.
Pe una dintre benzile care legau fotografiile lor, Trisha
scrisese: Amici vreme de o zi sau dou. Relaia s-a deteriorat.
Aadar, de la ce a pornit aceast amiciie? ntreb
Coleridge. Nu a nsemnat mare lucru dac s-a deteriorat att de
repede.
Pi, au o mulime de lucruri n comun, rspunse Trisha.
Amndoi sunt vegetarieni i obsedai de reete sau de regimuri,
ceea ce pare s i fi apropiat. n prima sear au avut o discuie
lung i destul de intim despre combinaiile dintre alimente i
acizii din stomac. Am pregtit banda la pasajul respectiv.
Aa c, atunci cnd Trisha a apsat pe play, pe ecran au
aprut doar David i Layla, aezai puin izolai de restul
52

grupului, lsnd impresia c se ntlniser dou mini ieite din


comun.
Adevrat, a spus Layla.
Pi, nu? a aprobat-o David.
Dar nu-i uimitor c muli oameni cred c produsele lactate
sunt sntoase?
Ceea ce nu e chiar adevrat.
tiai c oule au ucis mai muli oameni n ultimul secol
dect Hitler?
Da, cred c am tiut asta, plus fina.
Puah, fina! Nu m face s vorbesc despre fin!
n acea clip, tonul sumbru al naratorului Andy s-a insinuat
vreme de cteva clipe: David i Layla au descoperit c au
multe n comun: amndoi resimt cumplit lipsa pisoilor rmai
acas.
Pandora e cea mai frumoas i mai inteligent creatur pe
care am vzut-o vreodat, a explicat David, i, din pcate,
includ aici i fiinele umane.
neleg prea bine ce vrei s spui, a rspuns Layla.
Trisha opri banda.
Regizorul Fogarty mi-a spus c David i Layla i-au
entuziasmat foarte mult n acea noapte. Au crezut chiar c
amndoi ar putea s se strecoare spre colib ca s fac amor,
dar n-au avut parte dect de un masaj pe umeri.
Dar s-au mprietenit cu adevrat? ntreb Coleridge.
Cred c mai curnd i detestau pe ceilali. Dup ce am
vzut benzile, mi este clar c s-au considerat o idee deasupra
celorlali. n cursul primei i chiar celei de-a doua zile, camerele
i-au surprins pe amndoi schimbnd grimase i priviri care se
voiau uor dezgustate. Peeping Tom le-a transmis pe post,
bineneles. Publicul i-a manifestat dezaprobarea. David i
Layla au fost persoanele a cror popularitate a fost cea mai
sczut.
Dar ei n-au tiut asta.
Pi nu aveau cum s afle. Izolai de restul lumii De fapt,
urmrindu-i, ai impresia c-i nchipuie c oamenii i vor iubi la
fel de mult cum se iubesc ei nii. M refer n primul rnd la
David.
Da, el se d mare, gndi Coleridge cu voce tare. Incredibil
de arogant, dar ntr-un fel discret, pasiv-agresiv, a zice.
53

Hooper se art surprins auzindu-l pe Coleridge folosind un


termen foarte larg utilizat, precum pasiv-agresiv, dar nu ncpea
nicio ndoial c exprimarea l caracteriza perfect pe David.
l privir pe David, concentrndu-se asupra ochilor blnzi, ca
de cel nevinovat. Toi trei gndeau acelai lucru.
Criminalul trebuie s fie o persoan foarte sigur pe sine
dac-i nchipuie c va scpa nedepistat, spuse Coleridge. Cel
care ar fi avut ct de ct ndoieli despre sine nici n-ar fi ncercat
aa ceva. Reveni apoi la tema prieteniei. Aadar, familiaritatea
s-a rzbunat imediat mpotriva lui David i a Laylei. Ca multe
prietenii care se stabilesc prea repede, nu avea cum s reziste.
Exact, confirm Trisha. A nceput s se deterioreze odat cu
brnza, iar dup aceea s-a destrmat ca un fum.
Cred c semnau prea mult, spuse Hooper. S-au mpiedicat
unul de cellalt. Au vrut s aib acelai rol n cas, adic s fie
cei frumoi i sensibili. Totul s-a nruit, fr ans de redresare,
din cauza poeziei scrise de Layla.

ZIUA 5 9:00 a.m.


Disputa a debutat cu cele mai bune intenii. n ncercarea de a
realiza o apropiere ntre el i Layla (i astfel evitnd posibilitatea
ca ea s l nominalizeze pentru eliminare), David sugerase c,
ntruct avea pregtire i experien n arta recitrii, ar putea
nva pe de rost unul dintre poemele Laylei i s i-l recite. Layla
se artase emoionat i flatat i, cum n cas nu existau nici
hrtie, nici obiecte de scris, David s-a apucat s nvee poemul
prin viu grai, direct de la autor.
Lactaie, a spus Layla.
Foarte, foarte frumos, a zis David.
sta-i titlul, i-a explicat Layla.
Am neles, a replicat David, dnd uor din cap, ca i cum
faptul c Lactaie era titlul impunea un nivel superior de
percepie, care s se adapteze situaiei.
Mergem cu cte dou versuri deodat? l-a ntrebat Layla.
Drept rspuns, David a nchis ochii i i-a mpreunat vrfurile
degetelor, apoi i-a atins buzele de degetele arttoare.
Layla a nceput:
54

Femeie. Femeie-pntec. Pntec plin, mare, mbogit cu o


feti. Vaginul, autostrad spre miracole.
David a inspirat adnc i a repetat primele dou versuri ale
poemului scris de Layla. Din expresia de pe faa lui se vedea
limpede c era convins c Layla se va arta uimit i
emoionat auzind cum cuvintele ei cptau aripi datorit vocii
lui pline i subtile.
Dac aa stteau lucrurile, ea a reuit s-i ascund
sentimentele.
De fapt, acel prim vers trebuie s fie foarte optimist, vesel,
a spus Layla. Iar tu eti prea sumbru. Eu l recit cu un zmbet
generos, mai ales cnd ajung la feti. Gndete-te, David,
ideea c pntecul unei femei puternice, spirituale, este
mpovrat de o feti frumoas nu te face s zmbeti?
David a privit-o deconcertat.
mi dai indicaii, Layla? a ntrebat-o el.
Nu, vreau doar s afli cum trebuie s rosteti, atta tot.
Layla, cnd i ceri unui actor s interpreteze o oper, o faci
ca s realizezi o alt versiune. Iar el poate descoperi ntr-un
poem sensuri pe care autorul nici mcar nu le-a bnuit.
Dar eu nu vreau s apar sensuri care nu exist n poem, ci
doar cele care exist.
David a lsat impresia c explodeaz.
Atunci recit-l tu, a zis el, srind n picioare. Pentru c, pe
cinstea mea, e jalnic. Nu e vorba doar de imaginea
respingtoare a burii grase i umflate a unei femei, dar eu sunt
actor profesionist i, pur i simplu, nu accept s primesc sfaturi
de la un poet amator! Mai ales dup ce i-am fcut enorma
onoare de a manifesta interes fa de o fctur de dou parale.
Iar dup ce a spus asta, David a ieit afar, ca s intre n
piscin.

ZIUA 32 10:15 p.m.


Repede i-a srit andra acestui Maestru David, remarc
Coleridge cu un aer gnditor. Ar fi suficient de irascibil ca s
comit o crim, ce prere avei?
55

Derulnd banda napoi i rmnnd cu imaginea pe faa


furioas a lui David, ideea prea posibil.
Aici sigur arat ca i cum ar fi gata s o omoare, spuse
Hooper. Numai c nu Layla a fost ucis, corect?
Am discutat la nesfrit, sergent. Dac motivul ar fi clar,
ucigaul nostru ar fi acum n faa tribunalului. Nu putem spera
dect s gsim smna din care crete crima.
n msura n care ndrznea, Hooper l asigur pe un ton vioi
c era contient de acel aspect.

ZIUA 5 9:15 p.m.


Dup ce David a prsit camera, Layla a urmat sfatul lui i a
recitat chiar ea poemul, rnjind ca un babuin cu o banan
ndesat de-a lungul dinilor.
Jazz, Kelly, Dervla i Moon au ascultat cu un aer respectuos,
iar cnd poemul a ajuns la capt, cu toii au spus c era foarte,
foarte bun.
Din colul lui, Woggle i-a exprimat prerea c poezia
reprezenta doar un efort de a oficializa limbajul i, drept urmare,
era o expresie a unei gndiri totalitare.
Cuvintele sunt anarhiste. Lsai-le s alerge nengrdit, a
zis el.
Dar ceilali l-au ignorat, atitudine pe care o deprinseser
destul de bine, numrnd n acelai timp minutele pn la
nominalizare.
Asta a fost treaba cu poemul, Layles. A fost tare, zu,
trebuie s recunosc, a spus Moon, cu accentul ei de Manchester,
care prea tot mai pronunat cu fiecare zi.
Ai remarcat rujul meu rou? a ntrebat Layla.
Toi observaser asta.
Unii antropologi consider c femeile i coloreaz buzele n
rou ca s aminteasc de vagin.
Las-o mai moale, fat, a zis Gagiul, care supraveghea
fierberea apei n ibric. Abia am mncat de sear.
Ei susin c femeile procedeaz aa ca s-i atrag mai mult
pe brbai, dar eu o fac pentru a srbtori.
Ce anume? a ntrebat-o Jazz cu un aer nevinovat.
56

Vaginul meu.
A, da.
Sunt gata oricnd vrei s-l srbtoreti, Layles, a spus
Garry.
ine-i fleanca, Garry, a zis Moon. Aici nu-i vorba de brbai,
e vorba de o femeie puternic i spiritual, nu-i aa, Layles?
Da, aa e, Moon, exact despre asta e vorba.
Kelly rmsese oarecum nelmurit.
Ei, nu pricep ce vor antropologii tia. De ce ar vrea fetele
s aib feele ca un fund?
Layla a simit nevoia de cteva momente pentru a gsi
rspuns. Nu i se mai pusese o asemenea ntrebare. Cunoscuii ei
se mulumeau s aprobe cu un gest nelept din cap i apoi
ntrebau dac mai era guacamole6.
Nu cred c ei se refer la asemnarea exact. E doar o
sugestie de organ genital, ca s ndemne masculul la procreare.
Da, am neles, a zis Kelly.
De aceea maimuele femele au fundul rozaliu. Dac n-ar fi
fost aa, specia ar fi disprut de mult. Normal c i femeile au
gsit o soluie.
Gnditori, toi au aprobat din cap.
tiai c i maimuele au semne astrale? a continuat Moon.
Pe bune. Cic un mistic s-a dus la Grdina Zoologic din Londra
i a fcut horoscopul tuturor primatelor mai evoluate, i tii
ceva? Le-a descris la perfecie, cu personalitate i tot tacmul.
Tare ciudat.

ZIUA 7 8:00 a.m.


Cu o zi sau dou n urm, Dervla se strduise s se scoale
prima, astfel nct s poat beneficia de camera de du. n acea
zi ns, a constatat c Moon i-o luase nainte, nu pentru c Moon
devenise brusc o persoan care s se trezeasc devreme, ci
pentru c ea tocmai se pregtea s se culce.
Am stat toat noaptea s citesc cartea aia cu dragonul
rou, pe care a adus-o Sally. tii tu, prima n care apare Hannibal
6 Fel de mncare mexican, pe baz de fructe de avocado, ardei, ceap, usturoi,
lmie. (n.tr.).

57

Lecter7. Al naibii de uimitor, m-am speriat de nu se poate. Cred


c e cea mai cumplit crim de care am auzit, i far niciun
motiv, doar c tipului i place s omoare oameni, un psihopat
care ucide n serie.
Dervla a ateptat pn cnd Moon s-a splat pe dini i s-a
trt spre pat.
S m trezeti i pe mine dac e rost de mncare, a spus
Moon cnd a ieit din baie.
Acum Dervla era singur i, avnd pe ea doar lenjeria intim,
sttea n faa oglinzii de deasupra lavoarului. A perceput o
micare dincolo de oglind. i ceilali locatari i ddeau uneori
seama de prezena unor oameni n spatele oglinzilor: se auzeau
zgomote uoare, i noaptea, ocazional, cnd luminile erau stinse
n dormitoare, se puteau vedea umbre vagi prin oglinzi. Dervla
tia c prietenul ei venise la ntlnire.
Oglind, oglinjoar din poveste, a zis ea, ca i cum i-ar fi
adresat o autoironie, tii alesul care este?
S-a prefcut c rde i a pus past pe periu. Dac ar fi
urmrit-o, niciun regizor nu i-ar fi dat seama c ea se adresa
cuiva anume.
Curnd au aprut literele, la fel ca n fiecare diminea. Litere
urte, strmbe. Mesagerul trebuia s scrie pe dos i, probabil,
credea Dervla, de la deprtare.
Woggle nr. 1 la public, suna mesajul.
Ct pe ce ca Dervla s se dea de gol. Fusese pe punctul de a
rosti numele lui Woggle cu voce tare, att de surprins fusese
aflnd c acesta conducea n topul preferinelor. Din fericire, a
reuit s-i pstreze calmul, ngduindu-i doar s clipeasc
vreme de o clip.
Informatorul anonim a continuat mesajul: Kelly 2. Tu 3. Apoi:
Noroc XXX.
Dervla i-a terminat periajul i s-a cltit pe fa. Deci era n
poziia a treia. Din zece, nu era ru. O uimea totui c Woggle
se bucura de atta popularitate, dar, cnd s-a gndit la o
explicaie, a presupus c era vorba de elementul de noutate.
Acest efect avea s se potoleasc n curnd.
Kelly reprezenta o ameninare mai mare.
7 Uciga n serie care apare ca personaj minor n romanul Dragonul rou de scriitorul
Thomas Harris. Hannibal Lecter a devenit ulterior personaj principal n Tcerea
mieilor. (n.tr.).

58

Era o fat adorabil. Dervla o plcea. La fel i publicul. Nu-i


nimic, a gndit Dervla, mai sunt opt sptmni. n acel interval
se puteau ntmpla multe i era imposibil ca ea s rmn la
nesfrit fericit i solar.
nainte de a iei din baie, Dervla a ters cuvintele de pe
oglind i a fcut o bezea ctre oglind. Socotea c prietenul ei
cameraman tia s aprecieze un gest prietenesc.

ZIUA 32 11:35 p.m.


Cu cea de-a doua cutie de bere n mn, Coleridge merse pe
vrfurile picioarelor din buctrie pn n camera de zi. La etaj,
soia lui dormea. Dormea i cnd sosise el acas i va continua
s doarm i la ase dimineaa, ora plecrii lui. Ea i lsase un
bilet prin care spunea c, dei triau n aceeai cas, ea nu-l mai
vzuse de trei zile.
Coleridge gsi un pix i mzgli: Nu m-am schimbat deloc,
imediat sub mesajul soiei.
A doua sear avea s gseasc biletul n acelai loc, dar
completat de doamna Coleridge: Cu att mai ru.
Nu voia s-l supere, pentru c inea la el, dar, aa cum
remarca ea deseori, e uor s gndeti frumos despre cineva pe
care nu-l vezi niciodat.
Coleridge i adusese acas un pachet cu decupaje din ziare
despre Peeping Tom, n care erau analizate evenimentele
petrecute n cas n prima sptmn. Deasupra, era anexat
fotocopia unui raport, scris pe hrtie cu antetul Peeping Tom
Productions. Se intitula: Rezumat privind profilul locatarilor
conform publicului/presei n ziua opt. Cel care pregtise
raportul se dovedise extrem de succint:
Woggle e noul preferat al naiunii. Megapopular.
David e ticlosul. Detestat.
Kelly are pe vino-ncoa. Popularitate.
Dervla e frumuseea enigmatic. Popularitate.
Layla e foarte atrgtoare, dar o belea. Neiubit.
Moon e o belea i nici mcar nu e prea atrgtoare.
Neiubit.
59

Gazzer i Jazz, plcui. (Nu de feminiti i de


intelectuali.)
Sally, nu foarte bgat n seam. Cnd a fost
remarcat, neiubit. (Observaie: comunitatea homo o
consider pe S. drept un stereotip care nu le aduce
servicii. Ar fi preferat un homo grsu sau o lesbi
rujat.)
Hamish a trecut neobservat.
Coleridge rsfoi tieturile din ziare. Majoritatea confirmau
raportul Peeping Tom. Existau totui unele discuii despre faptul
c Arest la domiciliu sfida ateptrile i mergea mult mai bine
dect se anticipase.
Sufleul moale crete! suna un titlu, referindu-se la predicia
fcut de ziar conform creia sufleul nu crete de dou ori, iar a
treia oar, nicidecum. Asta era o noutate pentru Coleridge, care
nu avusese habar c la data anunrii celei de-a treia ediii a
emisiunii se fcuser speculaii c bica acelui reality-show
plesnise de mult. Coleridge presupusese c acel soi de spectacol
era un succes garantat, dar se nelase. Tieturile din ziare
dezvluiau c show-urile create la vremuri de entuziasm orb,
cnd se prea c orice asemenea manifestare n care aprea o
persoan strident i suprtoare garanta succesul, nu se
ridicase la nlimea ateptrilor. Iar la nceputul sptmnii
nti a noii serii de Arest la domiciliu se anticipa un eec
memorabil. ns el sfidase toate prediciile sumbre, iar dup ce
se transmiseser apte emisiuni, se bucura de un succes
comparabil cu al celorlalte dou serii precedente. Nimeni nu se
arta mai surprins de acest adevr dect Geraldine, lucru pe
care ea l recunoscuse deschis cnd apruse n Clinica, un talkshow ic de la miez de noapte, organizat cu scopul promovrii
sptmnii doi.
Coleridge introduse caseta n aparatul video de acas i
imediat sri ca ars s reduc volumul cnd genericul, cu o
muzic frenetic i asurzitoare, izbucni n camera de zi i
nendoielnic rsun pn la etaj, unde soia lui ncerca s
doarm.

Felicitri, a nceput prezentatoarea super-dinamic a talkshow-ului de noapte, salutnd prezena lui Geraldine la
60

emisiune. Ai trecut cu bine de prima sptmn a Arestului la


domiciliu. Ne bucurm.
Femeia asta e tare n televiziune! a zis cellalt prezentator
dinamic. Tot respectul. Bravo!
D-i nainte, Woggle! a zis fata. Ne place la nebunie acest
Woggle.
sta da brbat! a fcut prezentatorul. Cine-i omul?
Da, sta da brbat! l-a maimurit fata. Woggle, sta da
brbat!
Cei prezeni au ovaionat ndelung. Publicul l iubea pe
Woggle.
Uimitor, a zis Geraldine, dup ce ovaiile s-au stins. M-am
gndit c ar fi interesant s strnim puin lucrurile, dar n-am
anticipat c o s ating coarda sensibil a telespectatorilor.
Da, pi a ajuns un soi de mascot, nu? a zis fata. Ca Dennis
Pericol-Public sau Animal din Muppets.
Da, n-ai vrea s trieti alturi de el, dar e mortal s-i vezi
pe alii fcnd-o, e o distracie total!
Da, Woggle, sta da brbat!
Sigur, le d clas tuturor. Tot respectul! Da i restul
programului e marf, s-a grbit s adauge individul, aa c i
felicit pe toi cei aflai acum n cas.
Bravo lor!
Mie-mi place Kelly! Maam, Doamne!
Da, ie-i place Kelly! a zis fata, dndu-i un pumn n coaste.
Da Dervla e de departe cea mai frumoas.
Dervla e frumoas, corect, i-mi place la nebunie, aa c o
felicit i pe ea, dar Kelly, da, Kelly are ceva special.
Balcoane mari?
Ce rspuns vrei s-i dau? Asta-i o chestie pentru biei.
Bieii din public au fcut imediat cunoscut c aprobau acel
sentiment.
i, nu-i aa c-l urm pe David? a spus fata. Mam, ce-l
urm!
Noi nu, noi nu-l urm, a adugat tipul.
Au rsunat huiduieli asurzitoare cnd s-a rostit numele lui
David, iar productorul emisiunii a difuzat o secven luat n
direct de pe internet, care prezenta imagini din cas. David
sttea pe podea, cu picioarele ncruciate, i cnta la chitar,
61

socotindu-se, desigur, foarte frumos. S-au pornit noi huiduieli i


hohote de rs.
Alo, eti trist sau ce-i cu tine? a ipat fata pe un ton ascuit.

Sorbind din bere i urmrind toate acestea, la trei sptmni


i jumtate dup ce fuseser nregistrate, Coleridge fu ocat de
brutalitatea ngrozitoare a emisiunii. Brbatul de pe ecran habar
nu avea c era huiduit i ridiculizat. Ca i cum ntreaga ar s-ar
fi transformat ntr-un uria teren de joac, unde publicul avea
rolul btuului.

Gata, de ajuns cu asta, a spus tipul, care prea s fi suferit


unele mustrri de contiin. Sunt convins c mmica lui l
place.
Sigur. S triasc mmica lui David! Dar nu i-ai putea
spune s-i mai taie prul acela?
i s nceteze cu chitara aia!
Discuia a trecut la succesul neateptat al celei de-a treia serii
a jocului.
Aadar, i-ai sfidat pe ia cu nasul pe sus i pe detractori, iar
show-ul a ajuns o chestie pur i simplu uria, a zis brbatul,
ceea ce e o adevrat uurare, Geri, sau greesc? Spune-mi c
nu m nel.
Ai toat dreptatea, a spus Geraldine, iar dac n-a fi fost
gagic, a fi putut spune c-mi riscam boaele cu programul
sta. Am bgat n el toi bnuii pe care-i aveam. Economiile i
toate salariile compensatorii primite cnd am plecat de la BBC.
Sunt director unic la Peeping Tom Productions, domle, aa c,
dac nu iese, nu pot pune vina n crca altcuiva.
O doamn curajoas! a exclamat fata, plin de entuziasm.
Ne place asta! Tot respectul!
Ai toat dreptatea c sunt o doamn curajoas, a spus
Geraldine. Am renunat la o slujb comod ca supervizor la
BBC1 doar ca s fac chestia asta cu Arest la domiciliu, iar toat
lumea s-a ateptat ca aceast serie a treia s o dea n bar.
Exact, Geri, chiar c ai riscat totul cnd ai plecat de la BBC,
a zis brbatul. tiu c numele tu a fost deseori vehiculat ca
posibil viitor director general.
Da, cred c au vrut s-mi ofere postul, a spus Geraldine,
dar duc-se, eu sunt creator de programe, nu-mi omor eu ziua
62

pupnd n fund politicieni ca Billy, aici de fa. nc n-am ajuns


pn acolo.
Camera s-a retras puin, pentru a-l cuprinde n cadru i pe
Billy Jones, cellalt invitat al emisiunii Clinica; acesta zmbea cu
indulgen. Billy era ministru al culturii i fusese de acord s
participe la emisiune ca parte a strategiei guvernului de a se
apropia de tineret.
Regret nespus c nu voi fi pupat n fund de o doamn att
de ncnttoare ca tine, Geraldine, a spus Billy Jones, iar asta i-a
adus un cor de rsete.
Deci, Billy, a spus fata, ntorcndu-se spre el cu o expresie
serioas, cum apreciezi Arest la domiciliu? O emisiune de vrf
sau un morman de gunoi?
A, Arest la domiciliu reprezint televiziune la superlativ, a
spus ministrul culturii. Nicidecum un morman de gunoi.
Dar ce prere ai despre oamenii care spun c televiziunea
s-a prostit? C am avea nevoie de ceva mai mult, nu tiu,
emisiuni de istorie i chestii ca drame clasice?
Da, cu siguran c exist loc i pentru chestii de istorie i
mruniuri dramatice din literatura clasic, dar, n ultim
instan, politicienii, profesorii i lucrtorii sociali trebuie s-i
asculte i pe tineri, pentru c nu cred corect? c istoria i alte
chestii din acestea sunt foarte relevante pentru ceea ce tinerii
de astzi manifest interes.
Apreciem foarte mult, a spus cu entuziasm brbatul care
slujea drept gazd a emisiunii. Ne-a plcut asta!
Pentru c, n ultim instan, a continuat Billy, ceea ce
trebuie s fac politicienii i profesorii este s in pasul cu ceea
ce i intereseaz pe tineri, cum ar fi internetul. Cred c internetul
i web-ul sunt foarte importante i, desigur, aceste experiene
marf din genul reality TV, ca Arest la domiciliu.

Spre sfritul talk-show-ului, cnd tocmai urma s cnte trupa


invitat, Coleridge adormise. Se trezi avnd n faa ochilor
imaginea unui skin-head transpirat, membru al trupei
americane, mbrcat cu doar un ort pentru skateboard i tatuat
pe 90% din corp, care tocmai rcnea: Sunt o bucat cccioas
de gunoi uman.

63

A socotit c venise vremea s se culce. Geraldine scpase ca


prin urechile acului cu emisiunea ei, asta era limpede. n mod
normal, se prea, ar fi trebuit s fie un eec rsuntor.
Pe de alt parte, David nu fusese chiar att de norocos. El
devenise omul stigmatizat, inta naional a glumelor, iar
Geraldine contribuise substanial la asta. Dac David ar fi tiut
asta, se gndi Coleridge, poate s-ar fi simit nclinat s se
rzbune pe Peeping Tom, dar, bineneles, nu avea cum s afle,
corect?

ZIUA 33 10:15 a.m.


Imaginea lui Woggle de pe harta aflat n camera de anchet
era aproape n ntregime acoperit de nenumratele benzi care
duceau la el. Trisha tocmai definitivase schema ducnd o
panglic de la Dervla spre el, iar pe panglic scrisese: cearta
pentru pr pubian.
Dervla lsase impresia c era ferm hotrt s se
stpneasc i s rmn senin, la fel ca muza ce aprea ntr-o
reclam pentru berea irlandez. Dar nimeni nu i-ar putea
respecta hotrrile dac ar intra n baie dup Woggle.

ZIUA 8 9:30 a.m.


Suntem n ziua a opta n cas, a zis naratorul Andy, iar
Dervla tocmai a fcut du.
Woggle! a strigat ea, ieind din camera de du, innd
spunul n mn.
Da, scump doamn.
Te-a ruga s ndeprtezi prul pubian de pe spun dup ce
faci du.
Era greeala lor, bineneles. Woggle ar fi fost ncntat s nu
fac du, ns membrii grupului l rugaser s se spele pe tot
corpul cel puin o dat pe zi.
Aa, peste o lun sau dou s-ar putea s fii i tu curat,
remarcase Jazz.
64

Acum plteau preul propriilor mofturi. Prul pubian al lui


Woggle nu cunoscuse asemenea activiti regulate, iar stresul
neobinuit l fcea s cad din belug.
Dervla i-a fluturat n fa spunul plin de pr. Se gndise mult
nainte de a avea acea confruntare cu Woggle. n afar de faptul
c nu-i plceau scenele, tia de la informatorul ei secret c
Woggle se bucura de mult popularitate n afara casei. Oare o
ceart cu el ar fi fcut-o s piard din priza pe care ea o avea la
public? Pe de alt parte, era bine ca telespectatorii s aib
mcar idee de ceea ce trebuiau s ndure ea i ceilali locatari.
n cele din urm, Dervla nu mai rezistase: trebuia s ntreprind
ceva. Woggle avea obiceiul s se spele la miezul nopii i, cum
ea se trezea prima, se vedea silit s suporte mizeria lsat de
el.
n fiecare diminea trebuie s scot o mn de pr de pe
spun, iar a doua zi e la loc, artnd ca un membru al trupei
Grateful Dead!
Controleaz-i teama de lumea natural, o, tu, Femeie.
Prul meu pubian nu-i poate face niciun ru. Spre deosebire de
maini, pentru c ai recunoscut c i tu deii una.
Dintr-un singur salt, Woggle trecuse de la lipsa de politee
social la rspunderea ei pentru distrugerea ntregii planete.
ntotdeauna proceda astfel.
Asta n-are nicio legtur cu automobilele!
Dervla a rmas ocat auzindu-se ipnd. Nu ridicase glasul la
cineva de ani de zile. Ea avea un spirit calm, reflexiv, asta o
caracteriza, i totui se trezise rcnind la el.
Ba are, o, tu doamn celtic, pentru c prioritile tale m
tulbur, da, perturbnd zona mea cerebral. Mainile sunt
balaurii cei ri care ne nghit lumea! n vreme ce prul meu e
nevinovat, celule moarte care nu se transform n vapori sau
gaze.
Sunt celule moarte care nu se transform n vapori sau
gaze, dar i au originea n scrotul tu! a strigat Dervla. i asta
m face s vrs! Sfnt Maria, mama lui Isus Hristos, de unde
atta pr?! Pn acum puteam face o saltea din el! Foloseti
cumva vreun ulei de arpe?
Chiar dac Dervla nu-i dduse nc seama, Woggle se simise
puin lezat de atacul ei. Nimeni nu-i nchipuise c Woggle avea
sentimente fa de cineva, pentru c pn atunci pruse s nu
65

manifeste interes fa de vreun locatar. ns lui Woggle i plcea


Dervla, i chiar o admira. Ajunsese chiar s-i recunoasc
admiraia fa de ea cnd intrase n camera secretelor.
Cu siguran c ntre noi exist o legtur, a spus el. Sunt
convins c n alt via ea a fost o mare Prines a Runelor
Sacre, iar eu i-am fost Vrjitor.
Confruntat acum cu acest atac din partea unei persoane pe
care o aprecia att de mult, Woggle a ncercat s adopte o
atitudine de distanare demn.
Regret, dar nu m dezic de prul acela respingtor, a
bolborosit el. Are acelai drept s existe n aceast cas ca alte
elemente eliminate de fiinele umane, cum ar fi, de exemplu,
puroiul ce se scurge din sfrcul infectat de inel al lui Moon, pe
care o respect.
Aceasta fusese o stratagem inteligent. Cu o sear n urm,
Moon inuse ca toat lumea s se uite la infecia de la un sfrc,
iar acea rugminte nu-i adusese nicidecum noi amici.
Hei! Nu te lega de sfrcul meu, Woggle! a strigat Moon de
pe canapeaua purpurie pe care se rsfirase. Doar i-am spus. De
unde s tiu c ticlosul acela din Brighton a folosit metal de
rahat n loc de aur, dup cum se luda. El mi-a zis c-i aur,
nelegi? Mare javr. i s tii, folosesc antibiotic i nu las pe tot
spunul ce iese de acolo.
Da, nu ncerca s schimbi subiectul, a revenit Dervla. Moon
face tot ce se poate pentru infecia aceea de la sfrc, iar tu ar
trebui s lai spunul curat dup ce-l foloseti. i nu numai
spunul: cur i scurgerea. Arat de parc acolo a murit i a
putrezit vreun Saint Bernard.
O s cur prul, a spus Woggle cu un aer care, dup
prerea lui, exprima o demnitate rece.
Foarte bine, a spus Dervla.
Dac, a continuat Woggle, promii i tu c renuni la
main.

ZIUA 33 2:30 p.m.


De fiecare dat cnd maldrul de benzi nc nevizionate
ncepea s par mai mic i mai puin nspimnttor, cineva
66

aducea alte cteva din depozit. Se crease impresia c nu se vor


mai sfri.
Suntem n ziua a opta, iar Jazz i Kelly discut n grdin.

ZIUA 8 3:00 p.m.


Care e cea mai proast slujb pe care ai avut-o? s-a
interesat Jazz.
El i Kelly stteau lng piscin, bucurndu-se de soare i de
faptul c, purtnd nite costume de baie minuscule, pesemne
artau grozav n ochiul camerei de luat vederi.
N-am nicio ndoial, a rspuns Kelly, c slujba de figurant
de film. M-am simit ngrozitor.
De ce, m rog? a ntrebat Jazz. Mie nu mi se pare chiar att
de ru.
A, cred c nu te deranjeaz dac nu vrei s devii actor. i
iei banii, mnnci prnzul pe care i-l ofer, ncerci s zreti
vreo stea, dar e neplcut dac ii cu adevrat s ptrunzi n
lumea asta, cum vreau eu. Slujba de figurant te face s simi c
n-o s ajungi niciodat undeva.
Deci vrei s te faci actri?
O, Doamne, ce mult a vrea! Ar fi att de marf! Doar c
nu se mai spune actri, nelegi? Acum toi sunt actori, pn i
femeile, asta din cauza micrii feministe. Ca Emma Thompson,
sau Judi Dench, sau Pamela Anderson, sau cine vrei tu. Ele nu
sunt actrie, ci actori.
i se pare corect? Mie-mi sun cam ciudat.
Da, aa cred i eu. La o adic, sunt femei, nu? Dar ne-am
obinuit cu asta, dei e jignitor, dup mine. Nu sunt sigur, dar
eu cred c asta vine de pe vremea cnd probabil toate actriele
erau prostituate i presupun c Judi Dench nu vrea ca lumea s
o socoteasc prostituat. Nici tu n-ai vrea, nu-i aa?
Nu, mai ales dac eti o tip rasat ca ea, sigur c nu, a
recunoscut Jazz. i atunci asta vrei s te faci doamn actor?
Absolut, tocmai de aia sunt aici. Sper s fiu remarcat. Am
intrat zilele trecute n camera secretelor i am interpretat un mic

67

rol pe care l-am reinut din The Bill8 despre o fat care
pregtete curcan rece ntr-o celul.
Foarte bine, fetio, d-i nainte.
Da, m-am tvlit pe podea i am plns i aa mai departe.
Da nu tiu dac vor difuza asta. A face orice s devin actri.
De aia am lucrat ca figurant. Mi-am nchipuit c o s-nv ceva
i c o s-mi fac nite relaii, dar nu mi-a plcut deloc.
David nota n piscin. Fcnd ture complete, calm, fr
grab, ntr-un bras perfect sincronizat, ce trda disperarea de a
dovedi stil. Iar acel bras inea s comunice lumii nu numai c
David nota absolut minunat, ci i c nutrea gnduri minunate n
timp ce tia apa.
Ascultase ceea ce spusese Kelly.
Kelly, nu cred c persoanele care accept roluri de figurani
vor cu adevrat s fie actori. Te sftuiesc s-i gseti un vis mai
realist.
Ce m sftuieti? a fcut Kelly.
Du-te de-aici, David, a intervenit Jazz. Kelly are dreptul s
viseze ce vrea.
Iar eu am dreptul s-i dau un sfat, dac doresc. Kelly e
matur. Nu-i nevoie s-i iei aprarea, Jason.
Jazz.
Uit mereu.
Bun, David, ia zi-ne i nou, a spus Kelly. Ce nelegi printrun vis mai realist?
David s-a ridicat din ap, foarte contient de formele i de
braele musculoase splendide lucioase, iroind de ap i de
tonusul ntregului corp. Ieit pe jumtate din bazin, s-a oprit o
clip cu braele ntinse i ncordate, sprijinindu-i greutatea n
ele, etalndu-i umerii bine cldii i adnciturile ferme i clare
ale claviculelor. Picioarele i-au rmas n ap, iar suprafaa
vlurit de muchi a stomacului s-a lipit bine de marginea din
teracot.
neleg exact ce am spus.
Apoi a ieit cu totul din piscin dintr-o singur micare
graioas, fr ezitri.
Actoria e una dintre cele mai solicitante vocaii. Mai grea
dect oricare alta, aa cred.
8 Serial poliist, difuzat de ITV, ajuns la peste 300 de episoade i difuzat la ore de
maxim audien. (n.tr.).

68

Chiar i dect cea de expert n dezamorsarea bombelor? a


ntrebat Jazz, dar David l-a ignorat.
Trebuie s crezi total n tine i s consideri c visul tu nu e
vis, ci datorie. Dac eti dispus s accepi de la nceput roluri
minore, atunci trag concluzia c, inevitabil, n-o s-i atingi
scopul. n ce m privete, prefer s spl vase, s cur maini,
s servesc ntr-un restaurant dect s accept un rol pe care nu-l
consider demn de visul meu. John Hurt a hotrt, nc de la
nceputul carierei, s nu accepte dect roluri principale, tii
doar. Am aflat c a omat timp de treisprezece ani din cauza
asta. Dar, sigur, ce triumf a avut!
Bun, dar ce fac actorii care nu sunt ca John Hurt? l-a
ntrebat Jazz. Cei care au stat n omaj treisprezece ani, apoi au
mai suferit treisprezece ani de omaj, i la urm au murit din
cauza alcoolismului. Dac i s-ar ntmpla ie asta?
Dac asta mi-ar fi soarta, a spus David, atunci mcar a ti
c n-am fcut niciun compromis i c, dei talentul meu nu a
fost recunoscut, nu mi-am trdat menirea. Prefer s fiu ca Van
Gogh, chinuit n via i s mor nerecunoscut, dect s fiu ca
vreun portretist comod care-i prostitueaz talentul din cauza
lipsei de credin n forele lui. Totul e s ctigi. Nu merit s te
bai pentru premii de consolare. Jason, n asta cred, serios. tiu
c m consideri un ticlos arogant i cu nasul pe sus
Exact, a confirmat Jazz.
i poate c aa sunt. Dar tiu ce vorbesc. Trebuie s obii
totul sau nimic, iar tu, Kelly, n-o s fii niciodat actor, i-i spun
asta ca prieten care i vrea numai binele. Nu te mai chinui.
Gsete-i alt vis de urmat.

ZIUA 33 2:35 p.m.


Hooper aps butonul stop.
David tie ce face, numai c nu tie c nu merge.
Ce spui? ntreb Trisha.
C nu e prost. Sigur tie c este perceput ca arogant i
meschin. Cred c asta e strategia lui. Nu ntotdeauna oamenii
plcui au un parcurs lung n jocul acesta. Uneori, ticloii ies n
ctig. Bnuiesc c David vrea s fie remarcat, remarcat drept
69

artos, arogant i care nu face compromisuri. Cu alte cuvinte,


vrea un rol principal, de stea. Nu cred c i pas ce face sau ce
prere au alii despre el. Vrea doar s fie celebru.

ZIUA 8 11:20 p.m.


Fetele stteau ntinse pe paturile lor i beau ciocolat.
Discuia l-a vizat imediat pe Woggle, aa cum se ntmplase n
multe alte seri.
E scrntit, a spus Moon. Ar trebui s stea la balamuc. E
nebun, asta e.
E ciudat, a zis Kelly. Doar c m ngrijoreaz c ar putea si fac singur vreun ru, cine tie. Am avut un tip ca el la coal,
numai c acela avea prul ca mohicanii, nu codie. Tot timpul
sttea de unul singur i se bia, zu, ca Woggle, i s-a apucat
la un moment dat s-i scrie pe brae cu cuitul, snge peste tot,
asistenta medical a colii a leinat, a fost morbid.
Apoi a vorbit Sally. n afar de Woggle, ea era cea mai izolat
membr a grupului i pn atunci ieise n eviden doar o dat,
cnd inuse s arboreze drapelul Alianei dintre Lesbiene i
Homosexuali n grdina din spatele casei. Asta nu dduse totui
natere unui incident deosebit, pentru c, n ciuda eforturilor lui
Sally, nimeni nu ridicase obieciuni.
Comentariul lui Moon privind spitale psihiatrice atinsese o
coard sensibil.
Woggle nu e nebun! a srit Sally n aprarea lui. E doar
murdar i respingtor i nu are nicio orientare politic. Atta tot.
Dar nebun nu e.
Ba e puin srit, Sally, a spus Kelly. L-ai vzut ncercnd s
salveze furnica aceea din apa care srise din bazin? Asta nu e
cneal?
Rspunsul veninos dat de Sally le-a luat prin surprindere pe
celelalte.
Ascult, Kelly, nu tii nimic despre asta, clar? a uierat ea.
Nimic! Oameni ca tine sunt plini de prejudeci i netiutori n
problema bolilor mintale. E patetic! Absolut patetic i mutilant!
Eu am zis numai c e puin srit, Sally.
70

tiu ce-ai zis, i mi se pare absolut jignitor. Doar pentru c


cineva are probleme de sntate mintal nu-l transform ntr-un
paria dezgusttor i antisocial.
Ba da, este dezgusttor, Sally, a contrazis-o Kelly. Uite, mie mil de el, bine, dar
Pi tocmai asta vreau s-i art, vac proast ce eti! E
dezgusttor, dar nu e nebun. Nu-i totuna. Avei attea
prejudeci Ce-ar fi s v mai maturizai?
Pe faa lui Kelly a aprut o expresie de parc ar fi fost
plmuit. Sally se nfuriase att de mult, nct sttea cu pumnii
strni, prnd gata s sar la btaie n orice clip.

Cei din camera monitoarelor s-au precipitat cu disperare ctre


aparatele de comand pentru a ndrepta camerele de
supraveghere ctre chipurile celor implicate n acea discuie.
Geraldine a poruncit celor doi operatori cu camere mobile s se
apropie imediat de dormitorul fetelor. Acel eveniment, extrem
de rar n reality TV, prea s se amplifice: era un moment de
dram autentic, izbucnit n mod spontan.

Hei, mai uor, Sally, a intervenit Dervla. i Kelly are dreptul


la opinie.
Ba nu, dac i oprim pe cei n minoritate.
N-am nicio opinie, s-a vicrit Kelly, i n ochi i-au aprut
lacrimi. Serios.
Ba ai, dar nu-i dai tu seama ct de bigot eti, nu s-a dat
Sally btut. Toat lumea i urte i-i stigmatizeaz pe cei
bolnavi mintal i d vina pe ei pentru problemele societii. Li se
refuz tratamentul, sunt ignorai de sistem, i dup aceea, cnd,
rar de tot, se ntmpl ceva, adic vreun srman schizofrenic,
care n-ar fi trebuit lsat ntre oameni, rmne nchis n propria
bezn i nfige un cuit n capul cuiva sau cine tie ce face, dintrodat orice individ care sufer de depresie devine uciga, i
atunci s vezi cte prostii se zic!
Sally era din ce n ce mai tulburat. Celelalte fete nu-i
vzuser acea latur pn atunci. Degetele fcute pumn i se
albiser de strnsoare, iar n ochi i apruser lacrimi de furie.
Kelly prea ngrozit de faptul c ea fusese cauza acelei
reacii, dar i uimit vznd ct de ptima devenise Sally n
doar cteva clipe.
71

Iart-m, Sally, e bine? a zis Kelly. Dac am spus o prostie,


mi pare ru. N-am vrut, dar nu neleg de ce trebuie s plngi.
Dar nu plng! a rcnit Sally.
Moon rmsese ntins i ascultase discuia cu o expresie
ngduitoare pe chip. S-a ridicat n capul oaselor i a intervenit:
Sally are dreptate, dar, n acelai timp greete, a spus ea
cu un aer autoritar i dominator. Sally, Woggle nu e un nebun
adevrat, are numai chestia asta cu mirosul, dar, pe de alt
parte, nu prea cred c nebunii linitii sunt drgui i agreabili.
nfierbntat, Sally a ncercat s o ntrerup, dar Moon a
continuat:
Sau oameni cu probleme de sntate mintal, dup cum
te exprimi tu. Am vzut nebuni, nebuni adevrai, primejdioi i
ri, i vreau s-i spun ceva, scumpo, societatea are dreptate s
se team de ei, pentru c i eu m-am temut odat.
Asta e o dovad de ignoran, a spus Sally. Ce tii tu? De
unde tii tu despre bolnavii mintal?
Bine, dar ce tii tu despre asta, Sally? a ntrebat-o Dervla,
care rmsese pe gnduri. Pe chip i apruse o expresie de vag
ngrijorare.
ns nainte ca Sally s-i poat rspunde Dervlei, Moon a
revenit:
tiu o groaz despre asta, Sally! s-a rstit ea, prnd dintrodat la fel de iritat ca i cealalt fat, i-o s-i zic eu de ce:
pentru c eu am stat acolo doi ani, ai auzit, iubito? Doi ani ntrun spital de nebuni. Ai bgat la cap? Un spital pentru bolnavi
mintal, un balamuc, i de aceea i ursc pe nebuni, Sally.
Pre de o clip, n dormitor s-a aternut linitea. Celelalte fete
au rmas mpietrite auzind acea tire-bomb ce venise pe
neateptate.
Ba nu-i urti, a spus Kelly. Ne iei n balon.
Dar se prea c Moon nu le lua n rs.
Sally, f bine i nu-mi mai povesti despre oameni cu
probleme de sntate mintal! Eu am trit printre ei, am dormit
alturi de ei, am mncat la aceeai mas cu ei, am umblat pe
aceleai coridoare i m-am holbat la aceleai ziduri mpuite
timp de doi ani. Aa c scutete-m de ccaturi scoase din Zbor
deasupra unui cuib de cuci! De parc ei sunt sntoi eroii
tia.
72

S-a vzut clar c Sally a vrut s-i rspund, dar a rmas mut
n faa atacului necrutor al lui Moon, care a continuat:
A, da, sunt convins c lumea-i plin de tipi maniacodepresivi de treab i simpatici care nu fac ru dect prinilor
i lor nile dar eu m refer la adevraii nebuni. Cei care url
i se sfie la miez de noapte. Toat noaptea! Cei care se
dezlnuie cnd treci pe lng ei prin rezerv, te ademenesc cu
iretenie, te prind, te ating i ncearc s te mnnce de viu.
Celelalte patru tinere au rmas pe paturi i au privit lung la
Moon. Izbucnirea lui Sally venise ca o surpriz, dar confesiunea
asta nsemna mult, mult mai mult. Le ocase. Moon se artase
att de senin i de amuzant chiar din prima zi, iar acum
fcuse asemenea afirmaii.
Dar de ce? De ce ai fost acolo, Moon? a ntrebat-o Dervla
cu glas calm, blnd i linititor, ca al unui doctor sau preot, dar
cei care o cunoteau bine ar fi putut detecta ngrijorarea n el.
i-ar fi dat seama c era speriat. Ai fost bolnav?
Nu, n-am fost, a rspuns Moon cu amrciune. Dar unchiul
meu a fost bolnav. E un ticlos respingtor i bolnav.
S-a oprit i a lsat impresia c se gndete dac e cazul s
continue.
Layla a ntrebat-o dac voia s fie inut de mn. Moon a
ignorat sugestia.
A abuzat de mine, nelegei? Nu de tot, nu m-a violat
niciodat, dar a mers destul de departe. Asta a inut un an, pn
i-am spus mamei, o vac. Acum pot s vorbesc aa, pentru c e
moart. Nu mi-a fi nchipuit c l credea pe fratele ei, nu pe
mine, dar el era un om respectat n comunitate, cred c era
doctor. i avea amici, consilieri, ali doctori i aa mai departe i,
mpreun, au reuit s m scoat pe mine vinovat. Eu eram o
trf mic i mincinoas ct cuprinde. Poate c lucrurile ar fi
stat altfel dac-l aveam pe tata acolo, dar Dumnezeu tie unde
era el. Nici acum nu tiu unde e.
i au reuit s te interneze? a ntrebat Dervla,
deconcertat.
Da, nici nu m-a fi gndit c se poate ntmpla aa ceva
unei adolescente, n vremea noastr iar eu am fost inut
acolo pentru c am ncercat s spun lumii c fusesem pipit de
unchiul meu.
73

n camer s-a lsat linitea. Pentru prima oar de cnd


intraser cu toii n cas, nimeni nu mai avea nimic de spus.

Tcerea a fost egalat doar de aceea din camera


monitoarelor, unde Bob Fogarty, Pru, regizorul secund, ali
directori de producie i toi asistenii lor au rmas ca trsnii.
Incredibil, a spus Fogarty.
Da, aa e, s-a auzit vocea lui Geraldine Hennessy. Un
morman incredibil de prostii.
Luai prin surprindere, toi s-au ntors spre ea. Nimeni n-o
observase intrnd n ncpere, dar, de fapt, ea urmrise o bun
parte a discuiei. Venise de la masa de sear, trndu-l dup ea
pe prietenul ei actual, un dansator frumos de nousprezece ani,
pe care l cunoscuse n culisele festivalului pop, desfurat n
var la Virgin.
N-a fi crezut c Moon va fi cea care apeleaz la minciuni,
serios c nu mi-am nchipuit. i trebuie s recunosc c m-a
impresionat.
Minte? au ntrebat aproape n cor editorii de imagine i
asistenii lor.
Bineneles c minte, ntrilor. Chiar credei c a aduce o
putoaic abuzat direct din balamuc n emisiunea mea drag?
Ccaturi! Woggle e la fel de nebun ca mine. Mama trfei steia
cu chelie triete bine-mersi i locuiete n Rusholme. Taic-su
e vnztor de igri, iar ea lucreaz la o spltorie.
Cei de fa au rsuflat uurai auzind asta, iar buna dispoziie
le-a revenit. Se prea c jocul din interiorul casei aceleia avea
s devin probabil mai interesant dect se temuser ei.
Uitai-v cum rnjete satisfcut, fiindc e ntuneric, iar
celelalte n-o pot vedea, a spus Geraldine, artnd cu degetul
ctre un monitor pe care apreau imagini luate de o camer
automat. Ea tie c noi vedem, da, sigur c da! i bate joc de
fete, corect? tie c publicului i plac cei care agit spiritele.
Devii mai faimos dac eti ru. Darren, adu-mi i mie o cafea, te
rog. De la automatul din biroul meu, nu piatul pe care-l beau
cei de aici.
Tnrul de o frumusee incredibil i-a trezit din amoreal
trupul perfect i a plecat s-i ndeplineasc rugmintea.

74

Bine c ai fcut investigaii, Geraldine, a remarcat Fogarty.


Dac n-ai fi tiut c Moon minte, mi imaginez ce ne-am fi agitat
acum.
Oricum a fi aflat, i-a rspuns de sus Geraldine. S-ar putea
ca srntocii ia dinuntru s se manipuleze unul pe altul, poate
chiar i publicul, dar nu pe mine, domle.
Dac n-ai fi tiut, crezi c i-ai fi dat seama c minte?
Bineneles. Femeia aia n-a clcat ntr-un spital de boli
nervoase. A vzut prea multe filme, asta-i tot. n locurile alea,
oamenii nu ip i nu url. Dac o fac, sunt sedai una-dou, te
asigur, i de atins nu te atinge dect asistenta medical. n
spitalele astea e linite noaptea. Nu auzi dect scncete, trit
de picioare i fonete.
Timp de o clip, n ochii lui Geraldine a aprut o expresie
vistoare. Prea aproape uman n faa personalului adunat n
ncpere. n momentul urmtor a redevenit ea nsi.
Gata, strngei tot gunoiul sta. N-o s-l folosesc acum,
pentru c m concentrez asupra lui Woggle. n plus, n-am de
gnd s las o trfuli cheal s influeneze publicul nc de
acum. Eu manevrez publicul, nu locatarii tia. S pstrezi totui
materialul. Ne-ar putea folosi mai trziu.
Cum adic, s-l pun fr dat? a ntrebat Fogarty, perplex.
Poate, i-a rspuns Geraldine. Cine i-ar putea da seama de
diferen?
Da, dar codurile de timp de pe band nu vor fi n
ordine. Nu le putem modifica.
Ba poi, nu fi tembel. Sunt doar nite numere care apar pe
ecran, i le poi schimba. Te duci n meniul Apple, extragi
control panel-ul i
tiu cum s-o fac, Geraldine, a rspuns Fogarty cu rceal.
M refeream c, din punct de vedere moral, profesional, nu
avem dreptul.
Datoria noastr moral i profesional e s oferim un
program bun publicului, pentru c de acolo ne vin bnuii. Nu
suntem antropologi, suntem oameni de televiziune, amice.
Punct. Muncim la limit, cot la cot cu iluzionitii, misticii,
magicienii, hipnotizatorii i toi mecherii care te prostesc i
realizeaz ceea ce noi numim spectacole. Acum f bine i vr
toate secvenele astea ntr-un fiier separat i ascunde-l undeva.
75

Membrii echipei n-au mai crcnit i, n tcere, s-au apucat de


treab, spernd c, dac Geraldine voia s procedeze att de
scandalos nct s transmit evenimentele din cas n alt
ordine dect cea fireasc, nu ei vor primi instruciuni s o fac.
Revenind cu ochii la ecrane, atenia echipei de regie a fost
atras de o ploaie de sutiene i de chiloi zburnd care ncotro.
Fetele se pregteau de culcare.
Atenie la sni! a strigat Geraldine. S nu v scape.
Fiecare dintre fete avea stilul propriu. Sally se culca cu tricou
i chiloi. Kelly mai lsa uneori s se vad cte ceva cnd i
scotea bluza i se arunca n pat. Complet goal, Moon obinuia
s se plimbe nepstoare prin faa camerelor de filmat n
infrarou. Layla i Dervla erau cele mai sfioase: amndou
mbrcau cmi de noapte lungi, dup care i scoteau lenjeria.
n prima noapte, cnd a vzut acest lucru, Geraldine i
promisese n sinea ei s le surprind pe acele mironosie la un
moment dat, la du, probabil, sau n piscin i s transmit
imaginile n montajul special de duminic seara. Nu suporta s
aib n cas nite fete frumoase care s nu-i arate mcar o
bucic din corp. De ce-i nchipuiau ele, c participau la o
emisiune de televiziune?

Atmosfera din dormitor a rmas sumbr. n nopile


precedente, fetele rseser i se hliziser nainte de culcare,
ns n acea sear au rmas tcute. Destinuirile fcute de
Moon le zdruncinase pe toate. Nu doar pentru c fusese o
poveste att de trist i de ocant, ci pentru c nenorocirea ei
va atrage sigur simpatia publicului i i va oferi un avantaj n
momentul n care avea s aib loc eliminarea cuiva din cas. Era
foarte ciudat c trebuiau s-i reaminteasc mereu c orice
schimb de cuvinte era, de fapt, o conversaie ntre rivale care
concurau ntre ele s ctige afeciunea publicului.
Apoi s-a auzit glasul lui Moon:
A, apropo, fetelor. Toate chestiile pe care vi le-am spus Au
fost prostii, s tii. mi pare ru.
A urmat un alt moment de tcere.
Poftim?
Layla, care striga rareori, s-a nfuriat.

76

Nu te mai gndi la asta, scumpo, a zis Moon cu voce calm,


nepstoare. V-am luat n balon. Ca s mai uit de infecia de la
sfrc.
Dar ai zis c ai fost abuzat!
Pi, n zilele noastre, toat lumea susine c a fost abuzat,
nu? i-a rspuns Moon. Ce Dumnezeu, dac te uii la afiele pe
care le pun societile astea caritabile, ai crede c fiecare
putoaic din ara asta e mai tot timpul atins sau mngiat.
Ce pui la cale, Moon? a ntrebat-o Dervla abia reuind s-i
mascheze furia.
V-am spus. M-am gndit s rd puin de voi. Plus c mi s-a
prut c Sally luase totul prea n serios cnd s-a dat la Kelly mai
tare n legtur cu nebunii, asta e.
Ticloas nenorocit! a exclamat Layla.
Vaco, a zis Kelly.
A fost o glum josnic, a spus Dervla. Nu cred c abuzurile
sexuale sunt un subiect de glum.
Ei, ne-a ajutat s mai omorm timpul, nu? a zis Moon.
Noapte bun.
A urmat o nou pauz. n cele din urm, Kelly a rupt tcerea:
Deci vorbeai serios cnd ai spus c i-ai fcut implant la
sni, da?
A, da, nu se putea fr aa ceva. Cred c m ajut s-mi in
echilibrul mai bine cnd sunt la trapez.
Cnd linitea s-a nstpnit din nou n camer, Dervlei i s-a
prut c o aude pe Sally suspinnd.

ZIUA 33 5:10 p.m.


Trecuser ase zile de la crim, iar sergentul Hooper i echipa
lui continuau corvoada istovitoare de a scotoci prin uriaa arhiv
de filmri de la Peeping Tom. Continuau s caute cu rbdare
orice indiciu sau incident care ar fi putut mpinge pe cineva s
ucid. Era o munc istovitoare, chiar i pentru Hooper, care se
ddea n vnt dup Arest la domiciliu, potrivindu-se perfect cu
profilul publicului i cu ateptrile companiilor de publicitate.
Hooper era antonimul lui Coleridge un poliist foarte modern,
dinamic, cu preri la mod, ntr-un cuvnt, un tnr al secolului
77

XXI, care purta blugi largi, adidai, un cercel n ureche i folosea


o agend-computer Apple Macintosh. Hooper i amicii lui nu
scpau niciunul dintre numeroasele programe de reality TV, dar
pn i el se simea mpovrat peste msur de sarcina ce-i
sttea n fa. Din fericire, nu toate cele 720 de ore de
nregistrri zilnice ale camerelor de filmare puteau fi puse la
dispoziia poliiei, deoarece o mare parte fuseser terse n
fiecare zi de ctre regizorii de imagine de la Peeping Tom.
Rmseser totui sute de ore de film, iar vizionarea amintea de
ateptarea cuiva ca o suprafa proaspt vopsit s se usuce.
Ba chiar mai ru vopseaua mcar se usca. n cazul de fa, ea
rmnea permanent umed.
Hamish, care se scobea iari n nas Jazz, scrpinndu-se n
fund.
Fetele, fcnd yoga, iar.
Garry insistnd cu flotrile.
Garry, fcnd traciuni de cadrul uii.
Garry, alergnd pe loc
Hooper ncepea s-i dispreuiasc pe cei din cas, i nu voia
asta. n afar de faptul c nu-i nchipuia c un asemenea
sentiment l-ar putea ajuta n anchet, ntr-un anumit fel, acetia
erau oameni care i semnau. mprteau aceleai interese i
ambiii, aceeai convingere sincer c aveau dreptul de a fi
fericii. Hooper nc nu dorea s gndeasc la fel ca eful lui.
Cum era acel om? O inea una i bun despre locatari c nu au
sentimentul datoriei, c nu servesc comunitatea. Ca i cum
faptul c voiau tot ce era mai bun i transforma n dumani ai
societii.
Cu toate acestea, locatarii ncepuser s-l plictiseasc la
modul serios. Acetia nu fceau nimic i, ceea ce l irita i mai
mult, niciodat nu gndeau. Acea capacitate definitorie a
umanitii, capacitatea de a gndi abstract, era canalizat
exclusiv n serviciul nimicului.
Hooper njur n gnd. Chiar c ncepea s gndeasc precum
Coleridge.
Iar de indicii privind crima, nici vorb.
Asta pn cnd Trisha remarc un lucru.
Nu mult, dar tot era ceva.
Sergent, ia uit-te la sta, l invit ea. Un scurt moment
napa ntre Kelly boarfa i David gigoloul.
78

Napa, domnioar poliist? Boarf? Gigolo? repet Hooper


pe tonul profesoral al lui Coleridge, apoi amndoi zmbir amar
la gndul chingilor lingvistice pe care trebuiau s le ndure n
munc.
Era doar un incident minor, doar o umbr de posibilitate, dar
poliia abandonase deja orice speran de a descoperi din
ntmplare ceva ct de ct relevant.
Cutm un catalizator, le explic Hooper celorlali poliiti
care participau la edin. n chimie, uneori i cel mai
nensemnat element, dac este adugat la ali compui, poate
da natere unor rezultate explozive. Asta cutm: un minuscul
catalizator psihologic.
Ideea i sunase plcut cnd Coleridge i-o prezentase lui
Hooper i sun i mai bine acum, cnd Hooper se ddu mare cu
ea n faa oamenilor din subordine. Chiar dac patentul pentru
ea era deinut de Coleridge, Hooper simea c tie mai bine s
vnd ideea.
Potenialul catalizator descoperit de Trisha era, ntr-adevr,
minuscul. Nici mcar Peeping Tom nu-l considerase suficient de
interesant ca s-l difuzeze, ns el reinuse atenia Trishei,
precum i a lui Hooper.

ZIUA 9 12:20 p.m.


Kelly, Jazz i David stteau n cada cu ap fierbinte. Ca de
obicei, David vorbea:
Kelly, e interesant ce ai zis ieri despre dorina ta de a
deveni actri. Pentru c, n realitate, toi jucm aici un rol. tii
asta, nu? Casa asta e o scen, iar toi brbaii i femeile sunt
doar actori.
Nu-i adevrat, a rspuns Jazz, cu nermurita ncredere de
sine care devenise deja obinuit. Eu sunt eu nsumi, omule.
Ceea ce vezi e ceea ce capei ce am e prea bun ca s fie
ascuns.
Of, ce prostii spui. Nimeni nu e el nsui vreodat.
i de unde tii tu asta, Domnule tie-Tot?
Pentru c nu ne cunoatem pe deplin.
Asta-i alt prostie, serios.
79

Ei, recunoate, Jason.


Jazz.
Cum vrei. Nu te-ai surprins niciodat descoperind o latur
proprie nou i diferit fa de ceea ce tiai despre tine?
Da, odat m-am aezat n faa oglinzii. Am avut un oc, te
asigur, a spus Jazz, iar Kelly a izbucnit ntr-un hohot de rs
puternic, obraznic, enervant.
Enervant pentru David, mai precis.
M uitam la propriul cur, a continuat Jazz, rnjind cu toat
gura, i chiar i mie mi venea greu s-mi plac!
Brusc, David s-a enervat. Se lua foarte n serios i dorea ca i
ceilali s-i urmeze exemplul.
Te asigur, Jason, c toi suntem actori n via,
prezentndu-ne aa cum vor alii s ne perceap. De aceea cei
care sunt n realitate actori, ca mine, neleg lumea i oamenii
mai bine dect oamenii obinuii. Noi cunoatem trucurile, noi
descifrm semnele. Noi recunoatem c trim ntr-o lume
populat de interprei. Unii dintre noi sunt subtili, unii, amatori,
dar toi jucm. i mi vine la ndemn, Jazz, s vd prin tine ca
prin sticl.
Vreme de o clip, Jazz a rmas mut.
Asta-i o tmpenie, a zis el ntr-un trziu, ceea ce dovedea
c-i pierduse prezena de spirit obinuit.
David a zmbit.
Atunci Kelly s-a aplecat i i-a optit ceva la ureche lui David.
Dificil de distins, dar cuvintele au fost totui perceptibile.
Te cunosc.
Apoi s-a rezemat de peretele czii i l-a privit pe David drept
n ochi.
David n-a cobort ochii, iar pe fa i-a aprut un surs de
superioritate. Prea netulburat.
ns avea s fie tulburat n urmtoarele momente. Foarte
tulburat.
Asta ntruct Kelly s-a mai aplecat o dat spre el i i-a optit
altceva la ureche.

ZIUA 33 5:30 p.m.


80

De aceast dat, nici Sergentul Hooper, nici Trisha nu reuir


s disting vorbele lui Kelly. Nici ceilali poliiti prezeni n
ncpere nu au putut nelege.
Sun ca B de zece.
Nu are niciun neles, spuse Hooper.
Puin probabil s fie asta, fu de acord Trisha. Indiferent ce i
optise Kelly, David nelesese i nu-i czuse bine.
Expresia de pe chip i se schimb vizibil, n mod subtil era un
actor prea bun pentru a se da de gol , dar expresia lui s-a
schimbat. Dintr-odat, zmbetul satisfcut, superior dispruse.
Prea speriat.

ZIUA 34 9:00 a.m.


A doua zi diminea, Hooper i art banda lui Coleridge.
Domnule, indiferent ce nseamn B de zece, dei ea nu
a zis exact asta, acest lucru sugereaz ceva: Kelly l-a cunoscut
pe David nainte de intrarea n cas.
E posibil, i fcu Coleridge o concesie.
Eu vd situaia drept probabil, domnule, spuse Hooper,
rulnd banda nc o dat. La nceput, auzind: Te cunosc, am
considerat c se referea la faptul c l cunoate din punct de
vedere psihologic, fiindc despre asta vorbea David.
Desigur.
ns apoi mai spune ceva, neles doar de David, vreun
secret sau o vreo experien comun din lumea exterioar, care
i unete.
Nu m ndoiesc de asta, sergent, l aprob Coleridge, dar
asta nu nseamn n mod absolut c s-au mai ntlnit. Kelly a
recunoscut probabil ceva la David care i-a permis s descopere
mai multe despre el.
N-o consider pe Kelly cea mai deteapt fiin din
aduntura aceea, domnule. Nu e tocmai specialitatea ei s
descopere lucruri de finee. Cred c s-au mai ntlnit.
Ei, dac e adevrat, atunci ar fi cea mai mare descoperire.
Teoria noastr a catalizatorului se bazeaz pe ideea c nu se
cunoteau unul pe altul. Dac doi dintre ei se tiu dinainte, asta
schimb dinamica ntregului grup.
81

Era prima oar cnd cei doi detectivi simeau c aveau un


indiciu.
Aadar, cum interpretezi asta, sergent? Crezi c ceea ce a
recunoscut Kelly la David i-a fost clar de la nceput?
Doar dac a fost o actri bun, aa cum vrea s devin.
Acea prim zi a fost o necunoscut total, bnuiesc. A alergat
de colo-colo ipnd, srind n piscin i fcnd s i se vad un
sn. N-a putea spune c am remarcat vreun moment de
gndire profund la ea. Nu, cred c evenimentul care i-a deschis
brusc ochii s-a ntmplat mai trziu. La un moment dat, David sa dat de gol, iar Kelly a observat ceva prin care l-a recunoscut.
n cazul acesta mi nchipui c evenimentul s-a produs cu
puin timp nainte ca ea s dezvluie faptul c l cunoate.
Asta-i sigur. Kelly nu mi se pare tipul de fat care s in un
subiect att de gras doar pentru ea. Abia a ateptat s i-l
trnteasc n fa lui David, mai ales dup felul n care el a puso la punct cu o zi n urm n legtur cu ambiia ei de a deveni
actri.
Ei, dac e adevrat, atunci nseamn c a remarcat ceva n
perioada dintre discuia de lng piscin i cea din cad. Ce au
fcut n seara a opta?
Tatuajele! exclam Hooper. i-au comparat tatuajele! Am
vzut banda aceea!
Ei, s-o vedem nc o dat.
Pn cnd Hooper reui s introduc banda n aparat, apru i
Trisha i, mpreun, se aezar s studieze chipurile lui David i
Kelly n timp ce grupul vorbea despre tatuaje.
Luaser cina i, cu excepia lui Woggle, locatarii stteau pe
canapele. Tocmai ncheiaser o sarcin trasat de Peeping Tom,
n cadrul creia fiecruia i se nmnase un creion i hrtie i
trebuise s scrie pe cine vedeau rmas n cas la ncheierea
celei de-a aptea sptmni. De asemenea, fuseser invitai s
noteze orice alte idei aveau despre felul n care se va termina
jocul. Toate foile de hrtie fuseser puse apoi ntr-un plic mare,
de culoare cenuie, pe care scria: Predicii; acesta fusese
sigilat i aezat n partea din spate a buctriei.
Abia dup aceea discuia a avut ca subiect tatuajele. Fiecare
avea ceva de artat, mai puin Dervla i Jazz.
Sunt prea negru, a spus Jazz, iar pielea mea e prea
frumoas ca s mai fac efortul de a o mbunti.
82

Eu nu v pot da o explicaie de ce nu sunt tatuat, a zis


Dervla. A putea spune totui c mi se pare extraordinar c n
prezent, cnd oamenii discut despre tatuajele lor, explicaiile
vin din partea celor care nu au tatuaje. Poate de aceea nici nu
vreau aa ceva.
Frumos din partea ta, spuse Coleridge, sorbind din can.
Hooper i Trisha nu scoaser o vorb. Hooper avea emblema
clubului de fotbal Everton tatuat pe un umr, iar Trisha avea un
fluture tatuat pe fesa stng.
Pe ecran, Garry a explicat c vulturul de la glezn reprezenta
for, onoare i adevr.
i ce reprezint pumnul strns de pe umrul tu? Un
labagiu? l-a ntrebat Jazz.
Nu, nici gnd, i-a rspuns Garry. Cu toate c la sportul
acela pot participa la olimpiad.
Fetele au gemut.
Pumnul strns reprezint tot for, onoare i adevr. n
plus, o s-mi mai fac unul pe spinare. O s scriu cu litere gotice:
For, onoare i adevr. sta e mottoul meu.
Apoi Moon i-a artat aranjamentul floral care mergea de-a
lungul irei spinrii.
Florile simbolizeaz pacea i fora interioar. Sunt flori
spirituale i cred c prinesele egiptene erau nmormntate cu
ele, strnse ntr-un buchet, dei s-ar putea s fi neles eu greit.
Poate o fi vorba de femeile vikinge, dar, oricum, sunt al naibii de
semnificative i de spirituale.
Kelly i-a expus fenixul care i lua zborul dintre fesele ei. Sally
i-a etalat buricul unde un rzboinic-femeie lupta cu un balaur,
iar Layla i-a artat fluturaul de pe una din fese.
i eu am unul la fel, a spus Trisha, scandalizat. Tipul care
mi l-a fcut m-a asigurat c e unicat.
Coleridge fu ct pe ce s se nece cu ceaiul. Niciodat nu
crezuse c vreunul dintre oamenii lui, vreuna dintre doamnele
poliist, avea tatuaje. Mai ales Patricia, pe care o considerase o
fat extrem de serioas.
Plin de mndrie, Layla i-a desfcut picioarele i i-a expus
cellalt fluture tatuat, care-i flutura aripile exact n partea de
sus a coapsei netede, ngrijite i de o perfect frumusee.
l am aici, a spus Layla, ca s le amintesc iubiilor mei de
importana i de frumuseea delicateei i a mngierilor tandre.
83

Coleridge gemu i i mut privirea de la ecran.


i tu ai aa ceva, Trish? ntreb Hooper.
Ei, asta-i bun, nu acolo. i-aa e destul de neplcut s te
epilezi inghinal, darmite s mai vin i-un nger al iadului s te
scrijeleasc cu acul plin de cerneal.
Ia mai inei-v gura! se rsti Coleridge.
Acum Layla i arta micul simbol oriental de pe omoplat.
E tibetan, a explicat ea. Un simbol budist care semnific
lumin interioar i linite.
Toi au fost de acord c acel tatuaj era deosebit de simpatic.
Mai puin David.
Tibetan? a ntrebat el, cu o und de uimire indulgent n
glas.
Da, tibetan, a repetat Layla, uor nesigur.
Bine Bine, cum zici tu. n fine.
Laylei i venea s-l strng de gt.
Ce nseamn n fine? E tibetan, ce dracu?
Uurel, Layla, a spus Jazz i a rnjit. Unde i-e lumina
interioar i linitea?
Ascult, Layla, a spus David cu amabilitate. E foarte frumos
i poate ar trebui s nsemne ce vrei tu. N-are importan dac e
tibetan sau thai, e ceea ce e: tatuajul tu i semnific tot ce
doreti tu.
Nimeni n-ar fi crezut c mult ludatul calm al Laylei se putea
destrma att de uor. Chipul ei era mpurpurat de jen i de
furie.
E tibetan, ticlosule, a repetat ea. tiu sigur c-i tibetan.
David a zmbit destul de rutcios i a ridicat din umeri, ca i
cum ar fi vrut s spun: Te neli, dar nu m cobor ntr-att
nct s te contrazic.
E tibetan! nseamn lumin interioar i calm! a strigat
Layla i a ieit valvrtej ca s-i fac o can de ceai din plante.
Am auzit despre un tip, unu homo, a zis Garry, care avea
tatuat pe bra un proverb chinezesc care nsemna cuttor al
adevrului. Aa, i ntr-o zi a agat un chinez la un restaurant
chinezesc din Soho, iar noul lui amic i-a zis: n realitate, tatuajul
spune c eti un rahat prost i vorbre cu ochi rotunzi.
Garry, Jazz, Sally i Kelly au rs de s-au prpdit. Hamish i
Moon au zmbit. Layla, care sttea lng ibric, i-a mucat
84

buzele, nc roie la fa de suprare, iar David a nchis ochii o


clip, de parc i-ar fi adunat putere din propria imobilitate.
Apoi Hamish i-a artat Crucea Celtic de pe antebra, dup
care a venit i rndul lui David. Ateptase rbdtor.
Am i eu un tatuaj, a explicat fel, ca i cum asta, n sine, ar
fi fost o dovad a gustului desvrit i a unei percepii
superioare. i e foarte, foarte frumos.
i, spunnd asta, David i-a ridicat un crac al pantalonilor
largi din mtase i a scos la iveal, scris pe glezna stng, ntrun cerc ce nconjura piciorul de trei ori, primele patru versuri din
monologul care ncepe cu A fi sau a nu fi din Hamlet.
Fr fluturi, far liste de cumprturi tibetane, fr balauri
scond flcri. Pur i simplu, cea mai profund interogare a
absurditii eseniale a existenei omului care a fost exprimat
vreodat n scris.
Sau pe piele, n cazul de fa, a remarcat Jazz, dar David l-a
ignorat.
Acesta este existenialism cu trei sute de ani nainte ca el
s apar ca filosofie de via. Umanism ntr-o lume brutal i
barbar. O lumini care a luminat toate secolele de atunci
ncoace.
Da, toate bune, dar de ce l-ai scris pe picior? a ntrebat
Jazz, vorbind n numele naiunii.
Pentru c mi-a salvat viaa, a spus David cu o sinceritate
care prea s i se citeasc n ochii limpezi, larg deschii. Cnd
am traversat o perioad neagr i nu ntrevedeam posibilitatea
de a mai tri n lumea aceasta, am intenionat s-mi pun capt
vieii. Credei-m. Hotrsem cu toat convingerea s m
sinucid.
Dar n-ai fcut-o, nu? a srit Garry. Ciudat chestie.
Nu, n-am fcut-o. n schimb, ntr-o singur noapte am citit
Hamlet de trei ori din scoar n scoar.
Mi s fie! Mai degrab m sinucid, a spus Garry, dar David
nu s-a lsat descurajat.
La fel ca mine, i mohortul prin se gndea s comit acel
ngrozitor act, ns el a depit situaia, s-a nlat deasupra ei i
a dobndit o noblee deosebit.
De aia n-ai fcut-o, David? a ntrebat Moon, strduindu-se
evident s l sprijine n acea confesiune. Pentru c nimic din
ceea ce simeai tu nu se compara cu sentimentele lui Hamlet.
85

Am fcut asta la coal, a zis Garry. Credei-m, nimic nu


mi-a displcut mai mult.
Hei, ia mai taci, Garry, a spus Moon. David a neles la ce
m refer, nu-i aa, David?
Da, Moon, iar rspunsul e i da, i nu. Fr ndoial c
suferinele ntunecatului prin m-au nvat multe. Dar, de fapt,
am hotrt s renun la sinucidere pentru c, citind piesa aceea,
am neles c nu voiam s prsesc o lume n care puteau exista
frumusei precum versurile lui Shakespeare, sau flori, sau
rsrituri de soare, sau mirosul de pine proaspt scoas din
cuptor.
M-ai zpcit cu asta, a zis Moon. Ce mama naibii are pinea
cu asta?
Moon, eu cred c, atunci cnd o persoan recunoate
frumuseea, ea devine receptiv la posibilitatea existenei
frumuseii n toate lucrurile. i de aceea am decis s pstrez ct
mai aproape de mine cuvintele pe care tnrul prin al
Danemarcei le-a rostit n momentul celei mai profunde tristei.
Asta ca s-mi aduc aminte c lumea este frumoas i
disperarea reprezint o insult pentru Dumnezeu.
Jazz a vrut s-i spun lui David c era doar un ngmfat cu
pretenii nefondate, dar s-a abinut. David era att de frumos i
de convingtor, iar arogana lui colosal era att de strigtoare
la cer, nct Jazz nu putea dect s fie puin micat.
Niciunul dintre ei nu tia ce s cread despre David.
Sinceritatea evident a iubirii de sine de care el ddea dovad
era impresionant. O iubire de sine att de real nu putea fi
ignorat, ba devenea chiar aproape nobil. Au rmas cu privirea
la el, incapabili s-i clarifice atitudinea fa de el.
Cu excepia lui Kelly.
Incidentul nu fusese remarcat de cei din camera monitoarelor
n noaptea n care se petrecuse, deoarece editorii se
concentraser s realizeze o imagine cu unghi mare, iar Kelly se
aflase cu spatele la camer, ns poliitilor li se puseser la
dispoziie toate materialele filmate ale acelei scene: mcar o
dat avuseser un dram de noroc. Unul dintre cameramani
filmase din unghiul opus, iar discul nu fusese ters. Cuprindea
trei secvene cu Kelly, Moon i Hamish, aflai pe canapeaua
oranj.
86

Kelly zmbea, arbornd un zmbet lbrat i rutcios. Nu


arta ca o reacie fireasc fa de relatarea lui David privind
tristeea lui sinuciga, indiferent ct de gogonat pruse.
Kelly a mai vzut tatuajul acela, a spus Hooper.
Da, aproape sigur c da, l-a aprobat Coleridge.

ZIUA 34 10:00 a.m.


n vreme ce poliitii mai tineri rulau fraza B de zece, prin
internet i folosind diverse decodoare de voce, Coleridge i
echipa sa de intimi l lsar pe David deoparte i revenir la
subiectul Woggle.
Mi se pare c, pentru public, n sptmna doi a existat
doar un locatar, spuse Coleridge, aruncnd o privire prin
rezumatul decupajelor transmise, pe care Trisha i echipa ei l
pregtise. Woggle, Woggle i iar Woggle, i nc o dat Woggle.
Da, domnule, i rspunse Trisha. Peste noapte, a devenit un
soi de minifenomen naional. Jumtate din ar vorbea despre
el, iar cealalt jumtate se ntreba cine era acest Woggle despre
care vorbeau toi. Nu mai inei minte?
Foarte vag, domnioar.
Cu ct devenea mai revolttor i cu ct mai mult respingea
ideea c e revolttor, cu att i atrgea simpatia publicului. A
fost un fel de nebunie.
N-o s uit scena n care l-au artat culegnd purici din
codie, remarc alt poliist. Stteam ntr-o bodeg i s-a dat la
televizor; toi cei de acolo au rmas trsnii. A fost att de
scrbos
Scrbos dac vezi. Dar insuportabil dac ar fi s trieti n
asemenea condiii, spuse Trisha. Puricii aproape c au
mpiedicat continuarea jocului, chiar atunci. Pcat c nu s-a
ntmplat aa, serios, pentru c n-ar mai fi fost ucis nimeni.
Iar noi n-am fi fost silii s urmrim toat porcria asta ca
un labirint, fu de acord Coleridge. Sadicii aceia de la Peeping
Tom nu i-au oferit praf de purici?
Ba da, dar Woggle a refuzat s-l foloseasc. A spus c
puricii lui sunt creaturi i, dei nu-i plceau nepturile lor, nu
voia s le ucid.
87

Doamne Dumnezeule, fcu Coleridge. O idee abstract! Un


punct de vedere moral. A fi abandonat orice speran.
Ei, n-a fost chiar abstract pentru locatari, domnule. Iar
raionamentul lui Woggle despre purici a prins la public.

ZIUA 10 3:00 p.m.


Woggle sttea n colul lui, nconjurat de ceilali locatari.
Puricii mei m oblig s analizez standardele voastre
ndoielnice, a protestat Woggle. Ai vna vulpi?
Da, sigur c da, a zis Garry, dar ceilali s-au vzut silii s
recunoasc contrariul, David, Layla i Moon chiar avnd unele
participri la campanii recente duse mpotriva vntoarei.
Vntoarea de vulpi e o monstruozitate, a spus David cu
aerul lui obinuit de superioritate.
i totui ai vrea s-mi vnezi puricii, a spus Woggle.
Explic-mi i mie: care e diferena dintre o vulpe i un purice?
Evident, nimeni nu a tiut practic cum s abordeze subiectul.
Pi a zis Kelly, uor agitat, vulpile sunt simpatice, dar
puricii, nu.
Hai, Kelly, nu fi ridicol, a repezit-o David.
Nu e ridicol, a zis Woggle. A exprimat un adevr universal,
pentru c este o ruine pentru umanitate c judecm valoarea
vieii n termeni estetici. Preuim ceea ce ni se pare frumos i
distrugem ceea ce ni se pare urt. Of, ce blestemai suntem,
virui umani care infectm aceast planet perfect.
David se sturase de demonstraia asta. Nu avea de gnd s
permit cuiva s-i ubrezeasc nalta inut moral.
Vulpile produc foarte puine daune. Vntoarea lor e un
sport, nu o necesitate, de aceea este respingtoare i complet
inacceptabil oamenilor moderni care triesc n Marea Britanie a
secolului douzeci i unu.
Vntorii de vulpi susin c fac multe stricciuni. Tot ei spun
c vulpile sunt mizere, a rspuns Woggle.
Resping afirmaiile lor.
Bine, Dave, dar unde locuieti? a ntrebat Gagiul, mereu
interesat de o ntorstur a discuiei. La o ferm?
n Battersea, a rspuns Dave furios. Dar nu asta e
88

Gagiul i Jazz au pufnit n rs vznd jena lui David, care s-a i


enervat. Detesta faptul c lumea credea c trebuie s locuieti
la ar ca s nelegi problemele vulpilor.
Asta e o dezbatere serioas, s-a rstit el. Nu ne-am pornit
s scoatem puncte n dauna altora.
Woggle i-a dat dreptate i a ncercat s-i consolideze
avantajul.
Tovare, diferena ntre vulpi i puricii mei e c puricii mei
v irit, iar vulpile, nu. Dar fascitii aceia de fermieri i nazitii
aceia de vntori pretind c vulpile i irit. Ei pretind c vulpile
mnnc pui i terorizeaz aricii.
Le resping argumentele, a insistat David, dar problema e
c
O, tu, Adolf, problema ine de regnul insectelor, problema
e, Herr Hitler, c, indiferent dac vulpile sunt sau nu teroriti
rurali, eu nu le-a ucide, la fel dup cum nu omor nici puricii,
chiar dac m pic. Asta pentru c sunt un individ evoluat din
punct de vedere moral, n vreme ce tu, pe de alt parte, eti un
membru de nimic al Gestapo-ului, un ticlos ipocrit i uciga,
care ar trebui bombardat cu scrisori.
Glasul nazal i piigiat al lui Woggle cptase fermitate; se
vedea c vorbea serios. Ca dovad, srise chiar n picioare.
Grija ta fa de binele animalelor, a strigat Woggle, iar
pielea din jurul sprncenelor stufoase s-a nroit brusc, merge
pn n punctul n care interesele tale sunt ameninate, i nimic
mai mult. Eti la fel ca zecile de milioane de indivizi respingtori
din ara asta care vor s interzic vntoarea de vulpi i
uciderea focilor cu btele, dar se ndoap de zor cu pui hrnii i
crescui industrial i burgeri din carne de animale modificate
genetic! Dac vrei s vnezi puricii mei, i sugerez s o faci
dup cuvenita cunoatere de sine. Te invit s-i mbraci o mantie
roie, o, tu, Gingis Han, i s sufli ntr-un corn din argint. Te
sftuiesc s mprtii sngele puricilor mei pe feele tinerilor ti
supui, s dai un osp i s bei din cupe n care se toarn din
vase fcute din copite de armsari sacrificai! Fiindc nu eti cu
nimic mai bun dect Sngerosul Lord Sport din Comitatul
Ticloilor, David! Tu, care pretinzi c-i pas att de mult de
toate, eti, n realitate, Maestrul de vntoare auto-ales al lui
Peeping Tom!

89

Partea curioas era c, la sfritul primei sptmni de Arest


la domiciliu, cnd s-a transmis discursul denat al lui Woggle
despre purici, majoritatea oamenilor au descoperit c, n mare,
gndeau la fel. Cei care militau mpotriva vulpilor l-au aclamat,
desigur, pe purttorul lor de cuvnt cel mai important, n vreme
ce iubitorii de sport de la ar au salutat brbatul care silea
activitii de la orae din domeniul proteciei animalelor s-i
reanalizeze caracterul selectiv al agendelor de prioriti.
Woggle amintea de Biblie: toat lumea susinea c el le apra
punctele de vedere. Iar asta l fcea s fie apreciat. Dintr-odat,
era ca i cum Woggle devenise cinele iubit al naiunii: murdar,
urt mirositor i bgcios, dar, ntr-un anume fel, adorabil.
Dac ar fi avut cunotin de msura popularitii lui Woggle
n afara casei, ceilali nou locatari n-ar fi procedat cum au
procedat. ns cum erau izolai de lumea exterioar, nici mcar
prin minte nu le-a trecut c acel individ murdar i puricos, care
lsa o pat de mizerie oriunde se aeza, devenea un erou.
Desigur, nu era cinstit. Geraldine tia c nu e drept, dar, deloc
surprinztor, nu s-a sinchisit. i ddea seama c nimeni n-ar fi
putut tri alturi de Woggle. Adevrul era c ceilali nou
locatari se artaser incredibil de tolerani; majoritatea
oamenilor l-ar fi ucis demult. Numai c, la fel ca viaa,
televiziunea nu e dreapt, iar Geraldine, dup ce, fr s vrea,
dduse natere unei nebunii naionale, se bucura c poate s
fac decupaje care s insiste pe acea idee.
Prin urmare, a preferat s nu transmit eforturile rbdtoare
i destul de politicoase fcute de locatari pentru a-l convinge pe
Woggle s-i spele straiele, s lase curat n urma lui i, mai
presus de toate, s rezolve problema puricilor. Ea nu a dat pe
post felul n care Kelly i aducea ptura noaptea, modul n care
Dervla se ngrijea ca cerinele alimentare ale lui Woggle s fie
trecute pe listele de cumprturi ale casei. Ea a prezentat doar
secvene scurte din discuiile ndelungi pe care Garry, Jazz i
Woggle le-au purtat despre fotbal, o pasiune pe care toi trei o
mprteau. Nu, Geraldine, a ales direct ziua n care Garry,
Jazz, David i Hamish au srit pe Woggle care sttea ntins n
grdin i, cu fora, l-au dezbrcat, i-au ars hainele i, n timp ce
el se zvrcolea ca un arpe, l-au dat pe tot corpul cu praf de
purici.
90

ZIUA 11 7:30 p.m.


Incidentul s-a petrecut n a doua joi din Arest la domiciliu, ziua
primelor nominalizri. Regulile lui Peeping Tom erau cam
aceleai ca ale celorlalte jocuri desfurate anterior. n fiecare
sptmn, locatarilor li se cerea, individual, s nominalizeze n
secret dou persoane care s fie eliminate. Apoi, persoanele
care primeau cele mai multe voturi erau subiectul votului
telefonic din partea publicului; n urma votului se hotra cine era
dat afar din cas.
Pentru a permite participanilor s se cunoasc mai bine unii
pe alii, n prima sptmn nu se desfurase niciun vot, astfel
c prima nominalizare s-a fcut n ziua 11. Aceast aciune avea
loc dup-amiaz, iar seara, publicul afla cine pe cine trecuse pe
list, dup care camerele de luat vederi transmiteau direct din
cas momentul cnd locatarilor li se spunea cine putea fi exclus
din joc n urmtoarea duminic. Dup ce acea transmisie direct
se ncheia, iar chipurile tuturor erau analizate pentru a depista
semne de uurare, bucurie, nemulumire etc., spectacolul din
restul serii revenea la rezumatul activitilor zilei din interiorul
casei.
n seara 11, primul lucru vzut de telespectatori a fost
nominalizarea. Cu excepia unuia, toi locatarii votaser pentru
eliminarea lui Woggle. Partea ciudat a fost c persoana care
nu-l votase pe Woggle nu fusese Woggle, pentru c pn i el se
trecuse pe list, iar acesta s-a transformat ntr-un eveniment
neateptat chiar i pentru un spectacol de reality TV.
M votez pentru a fi dat afar din cas, a mormit Woggle
n camera secretelor, deoarece resping hotrt i definitiv acest
sistem separatist i gladiatoric ce se bazeaz, n mod inerent, pe
principiul ierarhic, conform cruia societatea trebuie s aib
ctigtori i perdani, un principiu al crui scop inevitabil este
apariia unui singur oligarh, ceea ce nu reprezint, s fim foarte
clari, altceva dect fascism. Drept urmare, m ofer ca sacrificat
n semn de protest fa de desfurarea cinic i la vedere a
unui proces fals democratic menit s submineze democraia
autentic. Cellalt vot al meu este pentru Jason, ntruct
deodorantul lui mi-a blocat sinusurile.
91

Dup acel spectacol uimitor, care nu a fcut dect s creasc


popularitatea lui Woggle n rndul susintorilor, prin
comparaie, celelalte voturi au prut foarte plicticoase.
David i-a votat pe Woggle i pe Layla, deoarece considera c
Layla era o impostoare iritant i cu pretenii.
Kelly i-a votat pe Woggle i pe Layla, deoarece considera c
Layla o privea de sus.
Jazz i-a votat pe Woggle i pe Sally, pentru c atitudinea ei
pioas cu privire la lesbianismul ei i enerva.
Hamish i-a votat pe Woggle i pe David, deoarece credea c,
odat David scos din curs, va avea mai multe anse la fete.
Layla i-a votat pe Woggle i pe David, deoarece socotea c
David era un fanfaron suprtor.
Garry i-a votat pe Woggle i pe Layla, considernd c aceasta
era o snoab.
Moon i-a votat pe Woggle i pe Garry, pentru c l considera
un nemernic cu prejudeci sexuale.
Sally i-a votat pe Woggle i pe Moon, din cauza celor spuse de
aceasta despre boala mintal.
Dervla i-a votat pe David i pe Layla, deoarece se sturase de
comentariile lor permanente. Ea l-ar fi votat pe Woggle. L-ar fi
vrut pe Woggle eliminat din cas nici ea nu-l suporta. Dar, spre
deosebire de restul locatarilor, Dervla tia de ct popularitate
se bucura Woggle n rndul telespectatorilor. Oglinda i spusese
acest lucru.
n mod constant, aceasta fusese tema mesajelor.
Woggle s-a clasat pe locul 1, Kelly pe locul 2, iar Dervla, pe
locul 3.
Poart-te frumos cu Woggle, o anunase mesagerul ei n
dimineaa n care Dervla l atacase n legtur cu spunul plin
de pr. Ulterior, Dervla avusese grij s urmeze sfaturile
prietenului ei.
Cnd nominalizrile s-au anunat n direct, Woggle s-a
comportat foarte ciudat. Sttea n colul lui obinuit, dar se
acoperise cu o ptur i se legna ncet la adpostul ei. ngna
un cntec pentru sine. Ceilali locatari se aezaser pe
canapele.
Sunt Chloe, a spus prezentatoarea. Chloe era faa
emisiunii, fata care se ocupa de discuiile de studio. Cei doi
92

locatari nominalizai pentru eliminare n aceast sptmn


sunt n ordine alfabetic Layla i Woggle.
Toi s-au strduit s nu-i trdeze sentimentele, ns uurarea
lor a fost palpabil. nc patru zile i Woggle va disprea. Nici
mcar Layla nu prea ngrijorat. Dei se simea jignit pentru
c fusese inclus pe list. tia c va mai avea prilejul s lupte,
deoarece, ca majoritatea celorlali, nu-i putea imagina c
publicul nu-l va voi eliminat pe Woggle. Cu siguran c-l
considera la fel de respingtor cum era i pentru locatari.
ns Dervla tia altceva.

ZIUA 34 4:15 p.m.


Publicul l-a considerat revolttor pe Woggle, spuse Bob
Fogarty, pescuind un ptrel semi-topit de ciocolat din paharul
din plastic plin cu spum, ns individul le-a plcut, iar cnd s-a
terminat episodul 11, el devenise deja erou naional. Era att de
neltor i de nedrept, c mi s-a fcut ruine. M-am plns
scorpiei de Geraldine, dar ea a spus c ne oferise slujbele i c
tembelii ca mine i-au pierdut dreptul de a avea principii.
n efortul de a acoperi golul dintre ceea ce vzuse publicul i
ce se ntmplase n realitate, Trisha revenise la camera de regie.
I se prea posibil ca indiciul care s ajute la rezolvarea cazului
s fie nelegerea modului n care se realiza acea minciun
mediatic.
La urma urmelor, toat lumea asistase la crim.
Fogarty i supse ciocolata cu zgomot. Trisha se uit la gura lui
cu un dezgust din ce n ce mai accentuat.
Vaca asta a tiut foarte bine nc de la nceput c
ndeprteaz n mod ticlos simpatia publicului fa de grosul
grupului, n folosul lui Woggle.
Deci, cnd s-a petrecut atacul mpotriva lui, iar apoi a fost
prezentat n contextul pe care v-a pus Geraldine s-l creai,
aceast aciune a aprut condamnabil?
Bineneles, iar naiunea a nnebunit, dup cum cred c tii.
I-am spus lui Geraldine c i rezervm lui Woggle prea mult
spaiu. Uite, n afar de faptul c prezentam n culori negre nou
oameni relativ nevinovai, transformam emisiunea n ceva
93

dedicat unuia singur, ceea ce, dup umila mea prere, pe


termen lung, nu nsemna nicidecum televiziune de calitate. i
Geraldine era contient de asta, dar materialul avut la
dispoziie prea irezistibil. i fcea pe ceilali biei s arate ca
nite ticloi fr pereche. Groaznic. mi aduce aminte de
mpratul mutelor9.

ZIUA 11 1:45 p.m.


Locatarii fuseser chemai n camera secretelor s-i anune
nominalizrile n ordine alfabetic, astfel c Woggle a intrat
ultimul.
Ce face nuntru? a ntrebat Jazz, dup ce au ateptat un
minut sau dou.
Sper c a crpat i putrezete acolo, i-a rspuns David.
Nu mai e nevoie s moar, c e deja putred, a spus Gagiul.
O s-i facem o favoare, a conchis Jazz. l salvm de el
nsui.
Pentru Jazz cel mai cumplit lucru din lume era s se simt
murdar. Tria parc doar pentru a se dichisi.
Cnd, ntr-un trziu, Woggle a ieit din cmrua ce slujea
drept camera secretelor, bieii l pndeau.
V salut, semeni humanoizi, a spus Woggle, ndreptndu-se
ctre grdin. V urez un solstiiu de var fericit.
Fr s scoat o vorb, ceilali au tbrt pe el. Hamish i Jazz
l-au intuit la pmnt, iar Garry i David i-au scos pantalonii de
lupt, pe care i purta de cine tie cnd.
Ce se petrece? a rcnit Woggle, dar brbaii erau mult prea
preocupai de ceea ce fceau ca s-i rspund.
Woggle a nceput s dea disperat din picioarele ca nite fuse,
orbitor de albe n lumina puternic a soarelui. Purta chiloi
murdari, n care se fcuse o gaur n locul n care unul dintre
testicule rosese estura. n timp ce se zbtea s scape de
atacatori, prin gaura din chiloi i-au ieit ambele testicule.
Situaia nu era deloc amuzant, ci trist i patetic.
9 Roman publicat n 1954 de William Golding (1911-1993), laureat al Premiului Nobel
pentru literatur n 1983. (n.tr.).

94

Nu, nu! Ce facei? rcnea Woggle, ns bieii nu l-au luat n


seam.
Buser cidrul din cas pn la ultima pictur i simeau c
au dreptate. Nu puteau da napoi. Woggle i-o fcuse cu mna
lui. Doar nu se putea s-i umpli pe alii de purici i s crezi c ei
vor sta cu minile ncruciate.
Dai-i jos i chiloii, i ei sunt plini! a strigat Jazz.
Eu nu m ating de ei, a rspuns Garry.
Nici eu, a spus Hamish.
Fir-ar al naibii! a exclamat Jazz i, dndu-i drumul lui
Woggle, a dat fuga pn la ngrditura pentru psri i a
nfcat de acolo mnuile folosite la curirea coteului.
Cnd s-a ntors, Woggle reuise s se rsuceasc, astfel c,
atunci cnd a apucat s-i scoat chiloii, camerele au surprins
fundul ciolnos i alb al acestuia.
Apoi i-au scos cmaa, smulgndu-i i nasturii, dup care,
forat, i-au scos peste cap i maioul mizer. Acum, Woggle era gol
puc. O creatur cu pielea palid, numai oase, care se zbtea
i urla, avnd o claie de codie, a crei barb vlvoi se
blbnea n soarele vratic.
Asta se cheam violentare! Sunt pngrit! Dai-mi drumul!
a rcnit el.
Eu sunt violentat i pngrit de puricii ti! a strigat Hamish,
vorbind n numele tuturor. Subsuorile mi sngereaz de atta
scrpinat.
n spatele casei se gsea un grtar, iar bieii l instalaser
deja, gata pregtit n vederea atacului. Jazz a azvrlit hainele i
sandalele lui Woggle n foc. S-a auzit un sfrit ciudat.
S fiu al naibii! a exclamat el. Se aud cum plesnesc puricii!
Nu plesnesc, url! a strigat Woggle.
S-l radem n cap! a strigat David. S-ar putea s aib
pduchi.
Nu, a zis Jazz. Nu face s ne atingem de podoaba capilar a
cuiva, nici mcar de a lui Woggle.
Fascitilor! a rcnit Woggle, ns glasul lui s-a stins ntr-o
tuse cnd Garry i Hamish s-au apucat s presare pe el praful
contra puricilor.
Vreme de cteva momente au fost cu toii nvluii ntr-un nor
de pudr, i, cnd au terminat, Woggle era de un alb fantomatic
95

i aproape luminos din cap pn n picioare. Pn i prul i


barba i erau albe ca zpada.
L-au lsat pe Woggle, gol i lungit la pmnt, n mijlocul
peluzei. Cnd s-a ntors o clip ctre una dintre camerele din
grdin, dou linii de alt culoare au nceput s se ntind n
josul feei, semn c izbucnise n lacrimi.

ZIUA 34 5:00 p.m.


Asta a fost imaginea cu care Geraldine mi-a cerut s nchei
emisiunea, spuse Fogarty ctre Trisha. N-am bgat n prezentare
celelalte imagini
Aps o serie de butoane de pe panoul de montaj i pe
ecranele monitoarelor aprur scene care prezentau filmrile
nregistrate n cas imediat dup atac.
Locatarii nu simiser nicio plcere. Nimeni nu opia i nu
ipa de bucurie. Tuturor le era sincer mil de Woggle. Dervla i
fcea deja un ceai din plante pe care el l-a acceptat n tcere
, iar Kelly inteniona s pregteasc o prjitur cu tofu 10 i
melas. Erau ntr-o dispoziie reinut, dar decis. Simeau, pn
la ultimul, c brbaii acionaser pentru a rezolva o chestiune
social urgent, care amenina bunstarea ntregului grup.
n camera de montaj, Fogarty se retrase ctre zona rezervat
micii buctrii ca s-i mai ia ciocolat din frigider. Trisha se
ntreb de ce o pstra la rece dac tot avea de gnd s o pun
n cafea.
Trist, remarc Fogarty. S-au amgit c naiunea va aplauda
capacitatea lor de a face ordine n comunitatea din care fceau
acum parte.
Pe ecrane, justificarea aciunii continua.
Puteam intra n grev, cernd ca Woggle s fie eliminat,
tocmai spunea Hamish, dar cum am fi aprut n situaia asta? Ca
o ceat de copii care nu tiu s-i rezolve micile nenelegeri.
Da, a spus Layla. Ideea prezenei noastre aici e s se
descopere dac putem conlucra. Dac am fi dat fuga la Peeping
Tom cu prima noastr problem de grup, am fi czut la test.
10 Produs obinut din lapte de soia, covsit, avnd consistena brnzei moi, folosit ca
ingredient pentru diverse feluri de mncare. (n.tr.).

96

Nencreztor, Fogarty cltin din cap.


Incredibil. Fata asta, Layla, e destul de deteapt, i totui
crede prostia asta c Arest la domiciliu e un experiment real de
comportament social. Pentru numele lui Dumnezeu, e un simplu
program de televiziune! Cum de nu i-a dat seama c singura
idee a acestui exerciiu e atragerea celor care fac publicitate?
Da, asta s-a fcut, nu? spuse Trisha.
Sigur, audiena noastr a crescut pn la cer, i, prin asta,
i veniturile realizate de Peeping Tom. Fogarty i ndrept din
nou atenia ctre monitoare. Uite aici, spuse el. Mai sunt lucruri
pe care nu le-am difuzat.
Pe ecran, Woggle venea din grdin.
Fr cuvinte, a refuzat prjitura oferit de Kelly.
A respins i alte oferte de mbrcminte i ap.
Layla i-a propus s-i recite unul sau dou dintre poemele ei
menite s aline.
Dac nu vrei, ne putem ine de mn i s fredonm
mpreun.
Woggle nici mcar nu s-a uitat la ea. n schimb, a luat o
ptur ca s-i acopere goliciunea i s-a retras tcut n colul lui.
A, urmeaz ceva interesant, spuse Fogarty. Confesiunea
Dervlei.
Pe ecran a aprut Dervla strecurndu-se n camera secretelor.
Bineneles c neleg frustrarea bieilor, a nceput ea. La
urma urmelor, suferim cu toii destul de mult aici. Vreau s spun
totui c m-a amrt enorm necazul lui Woggle i speram c se
putea gsi o cale mai bun pentru rezolvarea problemelor lui de
sntate. n adncul inimii, cred c el este frumos.
Fogarty opri banda.
La vremea aceea am considerat i chiar i acum cred c
Dervla a fost i este o fat fermectoare i c incidentul cu
Woggle a tulburat-o. Dar tii ce a fcut cinica asta de Geraldine
cu scena?
Ce anume?
A bnuit c Dervla i dduse seama c Woggle va avea
publicul de partea lui i, prin sprijinul acordat lui, a ncercat
astfel s intre i ea n graiile lumii.
Mam, trebuie s ai un anumit sim ca s pricepi asta.
i s fii foarte calculat, lucru de care n-o bnuiesc.
97

Pe de alt parte, ea a fost singura persoan care nu l-a


nominalizat.
Suntei mai rea dect Geraldine! i ea a spus la fel! C,
dac n-ar fi convins de contrariul, ar crede c Dervla primea
informaii din afar.
Dar asta e imposibil, nu?
Categoric. V asigur c, dac cineva ar tria, l-a depista.
Eu vd totul.
Dar dac ea avea un avantaj secret, iar unul dintre ceilali
afla
Trisha rmase cu privirea la ochii verde-nchis ai Dervlei,
ncercnd s descopere ce gndea aceasta n timp ce-i fcea
confesiunea. Asta nainte ca moartea s schimbe totul.

ZIUA 34 8:00 p.m.


Trisha se ntoarse la secie fr s fi mncat. Dup ce-l
urmrise pe Fogarty sugnd ciocolat o or ntreag, i trecuse
pofta de mncare, lucru pe care acum l regreta, pentru c se
prea c ziua de munc avea s se prelungeasc.
S recapitulm n seara asta tot ce am vzut cu Woggle, de
acord? propuse Coleridge. Nu cred c a mai rbda s-l vd i
mine. Ce s-a ntmplat dup atacul cu praf de purici?
Publicul n-a fost mulumit, domnule, spuse Hooper. Dup
cteva ore de la difuzarea emisiunii, n fa la Peeping Tom s-a
strns o mulime care a cerut ca Garry, Hamish, David i Jazz s
fie arestai pentru violen. Geraldine Hennessy a trebuit s
pun muzic n cas pentru a acoperi scandrile.
Trisha bg n aparat banda video pe care i-o dduse Fogarty.
Nici oamenii din cas nu au fost prea ncntai. Uitai-v la
Woggle. E distrus.
Nici ceilali nu arat prea bine.
Se simt vinovai.
Judecnd dup discuiile cu glas sczut i dup expresiile
feelor, era limpede c toat lumea se simea jenat.
i-au gsit refugiul fcnd curenie, cuprini parc de
frenezie. Dup ce Woggle, purttorul i principalul teren de
nmulire, fusese depuricat, se putea trece la curarea restului
98

casei, lucru pe care cei nou l-au fcut cu ndrjire. Au scos


afar toate saltelele i cearafurile, le-au splat, uscat, pudrat,
apoi au trecut din nou la splat fiecare articol de mbrcminte,
fiecare pern i crp. Toi au fcut baie i s-au dat cu praf de
purici.
Au folosit zece flacoane, al cror cost a trebuit sczut din
bugetul sptmnal de cumprturi. Puricii lui Woggle nu-i
mncase pe toi de vii, dar i costase i echivalentul a opt sticle
de vin sau a treizeci de cutii de bere.
O zi ntreag, ct a inut acea operaiune de curenie,
Woggle a rmas sub ptur n colul lui, legnndu-se ncet i
cntndu-i n surdin. Un nenorocit traumatizat, dup cum
avea s se exprime un ziarist.
La sfritul zilei s-a fcut prima eliminare.
n serile n care au loc eliminri, se difuzeaz dou
episoade, i explic Hooper lui Coleridge, ceea ce e foarte bine
gndit, pentru c le ofer telespectatorilor suficient timp s ias
la o bere i un curry ntre emisiuni.
Nu mai vorbi de mncare, spuse Trisha. Eu n-am mncat
nimic toat ziua.
Dac vrei, i dau batonul meu Mars, pe care l pstrez
pentru seara, i propuse Coleridge, dar nu tocmai entuziasmat.
Mulumesc, dar nu, domnule, rspunse Trisha. Acum nici nu
vreau s aud de ciocolat.
Coleridge fcu un efort s nu-i trdeze senzaia de uurare.
n fine, spuse Hooper, persevernd cu ndrjire s ajung la
o concluzie. Prima transmisiune de duminic e n direct, cnd se
anun persoana care va fi expulzat, iar a doua e prezentarea
n direct a plecrii.
Minunat, exclam Coleridge. Un prilej de a petrece o sear
ntreag urmrind o persoan total dezagreabil creia nite
oameni pe care nu i-a cunoscut pn atunci i despre care nu va
mai auzi vreodat i cer s plece. Greu de imaginat un scenariu
mai palpitant.
Domnule, trebuie s simi, asta-i tot. Dac intri n
atmosfer, e grozav.
Bineneles, Hooper. M-ntreb dac, atunci cnd au pus
bazele civilizaiei occidentale, grecii antici au visat mcar o
chestie att de palpitant.
Cum spuneam, dac nu ptrunzi i simi, e greu de neles.
99

De la Homer la Arest la domiciliu n doar dou mii cinci sute


de ani, sta-i un record cu care ne putem mndri, nu crezi?
Domnule! spuse Hooper. Ne trebuie cel puin 14 ore pe zi
ca s trecem prin benzile astea! Nu avei dreptul s ne
prelungii ziua de munc exprimndu-v atitudinea fa de
emisiune.
Urm o tcere jenat, care inu doar ct i trebui lui Coleridge
s-i desfac batonul de ciocolat. Hooper se nroise la fa.
Era obosit, furios i iritat. Coleridge, care nu avea habar ct de
suprtoare era atitudinea lui, se ntristase uor.
Bine, spuse el ntr-un trziu. S continum.

ZIUA 14 7:30 p.m.


Cei aflai n Arest la domiciliu, sunt Chloe. M auzii? Prima
persoan care va prsi casa va fi aici vocea a fcut o pauz
ct se poate de dramatic Layla.
Layla a lsat impresia c fusese lovit peste fa cu o cros
de crichet, ns a reuit s mimeze ritualul de tradiie al
oamenilor care trec printr-o asemenea situaie.
Uraa! a chirit ea, ridicnd mna fcut pumn n aer, ca i
cum ar fi fost n culmea fericirii. Acum m pot ntoarce la pisica
mea!
Layla, ai la dispoziie dou ore ca s-i faci bagajele i s-i
iei rmas-bun, a strigat Chloe, dup care revenim n direct
pentru a transmite prima eliminare din cas! Pe curnd!
Layla a rmas nmrmurit.
Toi aveau aceeai expresie mpietrit pe chipuri.
Pn i Woggle, stnd sub ptur, rmsese ca trsnit.
Crezuse, ca toi ceilali din cas (cu excepia Dervlei), c
prezena lui acolo fusese prezentat corect i, dei considera c
se comportase exemplar, nu se putea atepta la simpatia
publicului. Anii de rnjete i de dispre aproape din partea
tuturor pentru ceea ce spusese i fcuse l determinaser pe
Woggle s presupun c atitudinea telespectatorilor fa de el
va fi aceeai ca a celor patru fasciti care l dezbrcaser la
pielea goal n grdin i l atacaser fr s i fi provocat.
100

Cu toate acestea, atitudinea oamenilor nu fusese identic, ei


l iubeau pe micuul lor drcuor, pmplul traumatizat.
Devenise preferatul lor i, dei Woggle habar nu avea la ce cote
ameitoare ajunsese popularitatea lui, a rmas mut i mgulit
pur i simplu pentru c scpase de expulzare.
Pentru o clip chiar i-a scos capul de sub ptur.
S v ia dracu, le-a zis el locatarilor care stteau strni
laolalt, apoi s-a scufundat din nou n ntuneric.
Aproape n acelai moment, Layla a urlat de frustrare.
Literalmente a urlat. Nedreptatea acelei hotrri era
insuportabil. Lacrimile curgeau uvoi pe faa ei i se legna pe
canapeaua purpurie cinndu-i soarta. Pur i simplu nu-i venea
s cread c publicul l preferase pe Woggle n detrimentul ei!
Woggle mai bun dect ea! Woggle!
Layla s-a dus n camera secretelor ca s-i verse nduful.
Ticloilor! s-a dezlnuit ea. E strigtor la cer ce ai fcut!
L-ai transformat n victim, nu? V distrai, iar noi suntem cei
care suferim, nu? Am ajuns subiect de glum! Doar tii cum e
Woggle! Cte am avut de ndurat din cauza lui! Nu face
curenie, nu d o mn de ajutor, pute ca un cadavru
descompus al unui cine turbat! Toat lumea a vrut s-l vad
eliminat, dar asta n-ai dat pe post. Nu! Sigur n-ai dat, altfel
pleca el, nu eu!

ZIUA 34 8:40 p.m.


Dac ar fi dat din timp dovad de o asemenea trie de

caracter ca mai nainte, nu ar fi fost nominalizat, spuse Hooper,


care se distrase urmrindu-l pe Coleridge chircindu-se la auzul
unora dintre cuvintele Laylei.
Dar se nal n privina expulzrii, replic Trisha. Evident,
Peeping Tom a distorsionat materialele n favoarea lui Woggle,
dar toat lumea a vzut ce gunoi este. Layla ar fi fost votat
oricum. Greeala pe care o fac oamenii care particip la
asemenea jocuri este c-i imagineaz c telespectatorilor le
pas. n ceea ce ne privete, ei sunt doar nite personaje TV, pe
care le poi lua n batjocur.
Pe ecran, se vedea c Layla ncepea s cedeze nervos.
101

Cred c unele dintre picturile de purice o s-mi lase


urme, ticloilor! Cele de pe fund s-au infectat deja!
Phu! fcu Trisha.
Prea multe informaii! se revolt Hooper.
Dac m mbolnvesc, o s v dau n judecat! a culminat
explozia de furie a Laylei. Jur c aa o s fac! Acum o s plec,
dar v mai spun ceva: tiu c n-o s transmii asta, Geraldine
Hennessy, dar te consider un rahat cu R mare, i-o s te ursc n
veci!
O s te ursc n veci! repet Coleridge. Asta-i cam mult, i
s-a ntmplat abia acum trei sptmni. Nu cred c i-a trecut
ntre timp.
Pe ecran, Layla s-a dus pn n dormitorul fetelor ca s-i ia
geanta. Kelly a urmat-o.
mi pare ru, serios, Layla, a spus Kelly. Cred c te simi
cumplit.
Nu, las, nu-i nimic
Apoi Layla a cedat din nou, prbuindu-se suspinnd n
braele lui Kelly.
Kelly o consoleaz pe Layla, dar Layla nu tie c i Kelly a
nominalizat-o pentru a fi eliminat, a rostit vocea lui Andy,
naratorul.
Tare le mai place s evidenieze ceva care le folosete,
coment Hooper. Asta e cea mai tare parte a spectacolului.
Trebuie s te ii tare, corect? a spus Kelly, strngnd-o la
piept pe Layla. Fii o femeie puternic, aa cum te tiu.
Aa e, sunt, sunt o femeie puternic i plin de spirit.
Du-te, fato. Te iubesc.
i eu, Kelly, i-a rspuns Layla. Eti o fat de treab.
Apoi Layla s-a ntors n camera de zi i i-a mbriat pe
ceilali, inclusiv, uimitor, extrem de scurt, pe Woggle.
mbriarea ei cu David a inut aproape un minut.
Cei expulzai procedeaz ntotdeauna aa, zise Hooper. Se
strng n brae. Prefcndu-se c sunt prieteni la cataram.
Am impresia c, atunci cnd o fac, nu e prefctorie, spuse
Coleridge. Tinerii triesc superficial i n clipa de fa. Aa e n
zilele noastre.
Avei perfect dreptate, domnule, interveni Trisha. Am
douzeci i cinci de ani i niciodat n-am avut o prere pornit
din adncul fiinei mele sau vreo experien autentic.
102

Pre de o clip, Coleridge intenion s o contrazic pe Trisha,


spunnd c nu crede aa ceva, apoi i ddu seama c ea fcuse
o remarc sarcastic.
Layla, mai ai treizeci de secunde i trebuie s iei din casa
lui Peeping Tom, a spus vocea lui Chloe.

ZIUA 14 9:30 p.m.


Cnd a pit afar din cas, Layla s-a trezit ntr-o lumin
aproape imposibil de strlucitoare, care le-a fcut, pe ea i casa
din spatele ei, s apar albe ca laptele. Un bodyguard cu o
statur uria i chel, mbrcat cu o jachet de protecie
matlasat, a fcut un pas ctre ea i a luat-o de bra. A conduso ctre platforma mpodobit ca pentru parad a unei maini cu
bra articulat, care a ridicat-o peste anul cu ap, asta n vreme
ce mulimea strns acolo ovaiona. Peeping Tom se mndrea
cu fastul n care se desfurau expulzrile; le transforma n ceva
ce semna cu o mare petrecere. Aducea spectatori cu
autobuzele, organiza focuri de artificii i sgeta aerul cu lumina
reflectoarelor. n timp ce Layla era ridicat deasupra mulimii
care rcnea de ncntare, o trup rock, aflat n bena unui
camion, a nceput s cnte n direct.
Apoi a urmat scurta plimbare cu limuzina pn la studioul
construit special, interviul n direct cu Chloe, frumoasa i oasa
doamn care reprezenta faada lui Peeping Tom. Chloe nu era
doar un chip drgu, semnnd cu fetele care prezentau
majoritatea programelor normale. Nu, ea era o fa atrgtoare
cu un tatuaj pe burt, reprezentnd un arpe, plus altul pe un
umr, nfind un drcuor care, bineneles, era mult, mult
mai real.
Chloe a ntmpinat-o pe Layla la ua limuzinei. Arta ct se
poate de mortal, cu pantaloni negri din piele i un sutien la fel,
n vreme ce Layla arta uimitor de hippy cu un sarong din
mtase i cu un maiou din acelai material, mulat pe bust. Cele
dou s-au mbriat i s-au srutat de parc ar fi fost dou
surori care se pierduser de un veac, iar acum se revedeau,
cnd, n realitate erau nite strine, din care una era pltit ca
s i se adreseze celeilalte.
103

Oamenii din mulime au nnebunit de fericire. Turbaser, pur


i simplu. Urlau, ovaionau, rcneau, strigau i fluturau deasupra
capetelor placardele ncropite n grab. Nimic nu provocase acel
delir, n afara prezenei camerelor de filmat i a conveniei bine
mpmntenite c aa trebuiau s se exprime tinerii n prezena
acelor camere.
n cele din urm, vacarmul s-a mai stins sau s-a redus
suficient ct Chloe s se poat face auzit. Vacarmul avea s
continue, scznd i crescnd n volum, pe durata interviului,
dar Chloe a profitat de acel moment ce i se oferise ca s-i
exprime i ea propria exuberan.
Uauu! a rcnit ea. Bravo! Fantastic! Tare de tot! Uauu!
Publicul a aprobat pe deplin aceste sentimente i, cu fore
proaspete, i-a rennoit uralele i urletele.
Cu un gest spectaculos, Chloe i-a petrecut un bra pe dup
umrul Laylei.
O iubim pe fetia asta, sau nu? Nu-i aa c e o doamn
puternic, deosebit?
Au urmat alte urlete i aclamaii, semn c oamenii o iubeau
pe Layla la nebunie.
Suntem taaare mndri de tine, fat, ai fost sclipitoare.
Vorbele ei au fost sufocate de o nou izbucnire de ipete
ascuite i ncurajri. Chloe se zbtea s se fac auzit ori s
lase impresia c era cea mai impresionat dintre toi.
Aa, i cum te simi, fato? a ntrebat Chloe ntr-un ipt.
Entuziasmul devenise molipsitor. Layla a zmbit ct o inea
gura.
Marf! a spus ea.
Aa!
Da, m simt extraordinar!
Aa, fato!
Dar i foarte plin de spirit.
neleg perfect ce vrei s spui.
Daa, am evoluat enorm!
Foarte adevrat, fat! Tot respectul pentru asta! Chloe s-a
ntors ctre mulime i a strigat: Nu-i aa c o iubim pe aceast
doamn deosebit?
Iar mulimea a ovaionat i a urlat cu o energie nebnuit.
i chiar ai fost cu adevrat ocat c ai fost scoas din
concurs?
104

Mda, tii, viaa e ca un anotimp, iar anotimpurile se


schimb. Chiar sunt convins de asta.
E foarte adevrat.
Trebuie s gndeti pozitiv, asta e, mintea i-e o grdin, i
are nevoie de ngrijire permanent.
Fantastic, i ce prere ai de cum gtete Jazz? A fost tare
sau nu?
Absolut marf.
i apoi, dup ce a terminat cu sondarea psihologic a Laylei,
Chloe a aprut pe marele ecran i i-a artat Laylei cine a votat
mpotriva ei.
Primul a fost David. n ziua nominalizrii, se aezase, prnd
frumos i sincer n timp ce se adresa camerei TV din camera
secretelor.
Iar a doua persoan pe care o nominalizez este Layla,
deoarece, dei consider c e o femeie puternic i plin de
spirit, nu ofer prea mult grupului.
Naiunea o privea pe Layla, care sttea cu ochii lipii de ecran.
Zmbetul ca de maniac nu dispruse de pe faa ei.
David e nemaipomenit, a spus ea. l iubesc total, dar tii
c, atunci cnd se ntlnesc doi oameni puternici, spirituali,
iubitori i ateni, uneori minile nu li se altur, dar asta e, l
iubesc din tot sufletul i sunt convins c i el m iubete.
i, bineneles, tu l-ai nominalizat pe el, a zis Chloe.
Da, nu e ciudat? Asta demonstreaz nc o dat ct de
legai suntem unul de altul.
Dervla a constituit o surpriz.
Dup David, o nominalizez pe Layla, a spus ea, prnd
cumplit de sincer, profund i frumoas. E o fat drgu,
fermectoare, foarte blnd, atent i are un spirit frumos, dar
simt c, n cele din urm, drglenia ei ar putea nflori mai
frumos n afara casei.
Lucru pe care, pn i Layla, l-a interpretat drept: E o mare
belea pe capul nostru.
A urmat Garry:
Layla e o feti foarte, foarte atrgtoare i mai cred c are
intenii frumoase, dar, n esen e cam trufa, nelegei ce
vreau s spun? Se crede mare i tare, asta e.
Layla a zmbit curajoas auzind asta, iar zmbetul ei spunea:
Da, oamenii iau spiritualitatea mea drept arogan.
105

n cele din urm a aprut Kelly:


Mi-e greu, foarte greu, dar pn la coad trebuie s aleg pe
cineva, i o aleg pe Layla, deoarece cred c-i mai bun dect
mine, i poate c aa e, dar m doare puin chestia asta.
Chloe s-a aplecat n fa i a strns-o pe Layla de mn,
oferindu-i astfel o consolare i artndu-i, n acelai timp, snii
frumoi.
Te simi bine, fat? a ntrebat Chloe. Puternic?
Daa, puternic.
S rmi puternic, fat, a insistat Chloe.
Layla s-a ridicat la nlimea situaiei.
Cred c David i Gazzer sunt nite biei de aur, iar Dervla
i Kelly sunt nite doamne cu adevrat puternice. Adevrul e c
toi au fost nevoii s aleag pe cineva, iar uneori tria i
spiritualitatea mea sunt nelese greit. Dar, pn la coad, asta
e, i iubesc pe toi, fiindc sunt cei mai tari.
Bravo ie pentru asta! Tot respectul! a strigat Chloe, apoi,
brusc, s-a ridicat i a ptruns n mulime, lsnd-o pe Layla
singur.
Aadar, unul a ieit din joc, mai avem opt eliminri, apoi
vom cunoate ctigtorul! a strigat Chloe ctre camera care se
retrgea din faa ei. Cine va urma? Cel care miroase urt? Fata
cu sni mari? David, cu chitara lui iritant? Jazz, cu trupul lui
super? Gazz, care vorbete n numele ntregii Anglii? Sally,
mereu furioas? Plicticosul Hamish? Doamna cheal? Sau
Dervla, micua i sensibila noastr doamn din Irlanda? Voi
suntei judectorii! Voi le putei distruge visele! VOI hotri!
Liniile telefonice rmn deschise dup urmtoarele nominalizri!
Tot respectul pentru voi! V iubesc pe toi!

ZIUA 34 10:20 p.m.


Cei trei poliiti o urmrir pe Layla disprnd n spatele
mulimii care continua s urle, ndreptndu-se ctre o
obscuritate i o uitare totale.
Cred c ar fi cazul s discutm cu ea, spuse Coleridge. Am
observat o furie considerabil i trebuie s aflm mai multe, s
vedem care e sursa.
106

Pe de alt parte, remarc Hooper, ea i cunoate mai bine


dect noi. S-ar putea s aib vreo teorie.
Toat lumea emite teorii, rspunse Coleridge mbufnat, mai
puin noi.
Pe ecran se vedeau ceilali locatari, fiecare prnd ocat ca
dup un bombardament.
Ei, voi, vntori i ucigai, a zis Woggle, artndu-i dinii
spari ntr-un zmbet, lumea s-a alturat vieii, nu morii i
luminii, nu ntunericului. S-ar prea c revoluia tocmai s-a
declanat.
David s-a ridicat n picioare.
Woggle, ai dreptate. O s discut cu Peeping Tom.

ZIUA 14 10:45 p.m.


S tii c vin cu tine, a spus Moon.

David i Moon au intrat valvrtej n camera secretelor, unde


David a explicat fr jen c ajunsese la aceeai concluzie ca
aceea exprimat de Layla ceva mai devreme.
Ne-ai trdat, Peeping Tom, a spus el. tii c am fcut tot ce
se putea n privina lui Woggle. Dar acum am vzut pancartele i
oamenii strignd n favoarea lui. Pe noi ceilali ne socotesc nite
rahai.
Nu se pune problema trdrii, a rspuns Peeping Tom, de
fapt, Geraldine, care i scria cum putea rspunsurile i le preda
vocii ei, o doamn linitit, blnd, iubitoare, pe nume Sam,
care, n mod obinuit fcea dublajul la nite reclame pentru
detergeni de splat vasele. Publicul a vzut la Woggle ceva
care pare atrgtor, a continuat vocea linititoare.
l gsesc atrgtor pentru c aa l-ai fcut s par! s-a
rstit David. Sunt profesionist, cunosc meserie i v tiu
trucurile. Ei, bine, vreau s v spun c m-am sturat! N-am venit
aici s fiu manipulat i s m las fcut de rs. Vreau s plec. V
rog s chemai un taxi, pentru c ies, a spus el.
i eu! a intervenit Moon. i cred c i ceilali vor pleca, iar
atunci o s rmi doar cu Woggle, s-l faci ctigtor. Mi-e clar
c i bai joc de noi.
107

ZIUA 34 10:25 p.m.


Hooper aps pe butonul de pauz.
Asta pare foarte interesant, domnule. Nicio secven din
partea asta nu a fost dat pe post. Nici nu credeam c locatarii
au mirosit care erau desuurile.
Au intuit desuurile?
Asta nseamn
tiu ce nseamn, sergent. Doar nu-s tmpit. M ntrebam
dac te-ai gndit vreo clip ct de urt sun ceea ce ai spus.
Nu, domnule, nu m-am gndit. Vrei s predau legitimaia
pentru c folosesc vorbe nepotrivite n cursul anchetei?

ZIUA 14 10:46 p.m.


Dac plecai, facei o prostie. Renunai la ansa de a
ctiga premiul de jumtate de milion de lire, a spus Peeping
Tom, iar Sam i-a dat toat silina ca s transmit o stare de
calm n vorbele rostite.
Nu-mi pas, a replicat David. Cum ziceam, m pricep la
meseria asta. Noi suntem doar o aduntur de slugi umile
pentru Woggle. Am venit la concurs ca s am ansa de a dovedi
lumii cine sunt, dar tu ai transformat asta ntr-un spectacol n
care apar ciudai, un test de rezisten, i nu mai vreau s
interpretez rolul acesta.
Nici eu, ce dracu! l-a imitat Moon.
A urmat o alt pauz, timp n care Peeping Tom s-a gndit ce
s rspund.
Mai dai-ne dou zile, a spus n cele din urm vocea calm.
O s plece.
Dou zile? a fcut David. Termin cu minciunile!
Urmtoarea eliminare e abia peste o sptmn.
Psuii-m dou zile, a repetat Peeping Tom.

ZIUA 34 10:34 p.m.


108

Uimitor, spuse Trisha. Geraldine Hennessy a tiut nc de la


nceput despre Woggle. Mi-e clar c a inut asul sta n mnec.
Ce trf ticloas! o aprob Hooper. A zis c decupajele
acelea i-au fost trimise de un necunoscut.
V rog s explicai despre ce vorbii i nu mai folosii
cuvntul trf cnd v referii la martorii notri.
Nicio imagine din cele vzute de noi nu a fost transmis,
domnule. Avem banda doar datorit ordinului judectoresc.
M mir c n-a fost tears, adug Hooper.
Asta datorit lui Fogarty. O urte pe Geraldine Hennessy.
Despre ce vorbii voi acolo? ntreb Coleridge nc o dat.
Domnule, cred c suntei singura persoan din ar care nu
tie asta. Woggle era cutat de poliie, ns s-a aflat abia n ziua
15. Este evident c Geraldine Hennessy a tiut de la nceput; de
aceea le-a promis s-l scoat de acolo.

ZIUA 15 9:00 p.m.


Nu-mi vine s cred c au regizat totul n legtur cu
Woggle, a declarat Layla ctre reporterii strni s-i ia interviu n
dimineaa de dup eliminarea din joc.
i petrecuse mai toat noaptea dinainte urmrind benzile
nregistrate i tieturile din ziare pe care familia ei le adunase.
Treaba nu-i fcuse deloc plcere. A constatat c din imaginile cu
ea difuzate pe post rezulta c ar fi o proast obsedat de sine i
o persoan arogant. Acea impresie fusese creat n cadrul
primelor transmisii, pentru c din sptmn a doua Woggle
prea s fi devenit singura persoan care prezenta interes.
Woggle nu a fost prezentat corect, a protestat Layla. n
cas mai erau nou oameni interesani, puternici, spirituali,
frumoi. Mi-a revenit mie sarcina s vorbesc n numele tuturor.
Ne-am petrecut timpul n Arest la domiciliu interacionnd,
discutnd, mbrindu-ne, iritai i inspirai unul de altul. Pe de
alt parte, ct a stat n cas, Woggle a fost un golan mizer i
iraional, care ne-a mbolnvit, aa c nu a fost artat corect.
Numai c, din punctul de vedere al publicului, Woggle fusese
prezentat corect, ba chiar cu precdere n acea diminea,
109

fiindc Geraldine aplicase pe dos politica n ceea ce-l privea pe


acesta.
Senzaionala veste devenise public pe la jumtatea
conferinei de pres organizate de Layla, i, n timp ce aceasta
se rspndea n sal, Layla observ c interesul ziaritilor, atta
ct fusese, sczuse aproape la zero.
Geraldine se vzuse silit s acioneze, i nc repede. Woggle
adusese emisiunii un succes enorm, dar acum exista pericolul ca
el s se transforme ntr-un eec de proporii i mai mari. Dac
toi ceilali locatari plecau n acel moment, dup cum erau
perfect ndreptii, Peeping Tom rmnea dator cu apte
sptmni de emisiuni zilnice pe care, prin contract, trebuia s
le pun la dispoziia reelei. Peeping Tom avea s dea faliment.
Motiv pentru care, Geraldine a trimis poliiei tieturile din ziare
vechi, coninnd fotografia lui Woggle n timp ce o lovea cu
piciorul pe fat.
Incidentul se petrecuse cu patru ani n urm, iar Woggle arta
mult diferit. Fusese ceva mai plinu i avea o coafur mohican
roz, dar cine privea mai atent nasul mare, sprncenele stufoase
i pnza de pianjen tatuat pe gt nu se ndoia ctui de puin
c acela era Woggle. n realitate, Geraldine rmsese surprins
c ziarele nu reuiser s dezgroape singure povestea, dar cum
Woggle nu fusese prins sau identificat, ar fi trebuit s apar un
ziarist cu o memorie remarcabil pentru chipuri ca s fac
legtura cu fotografia veche de patru ani, cnd ea se lbrase
pe pagina nti a tuturor ziarelor, avnd titlul: CINE SUNT
ANIMALELE?
Fusese vorba de o operaiune de sabotare a vntorilor care
scpase de sub control. Woggle i civa tovari sabotori
invadaser o ngrditur a cutilor din Lincolnshire, cu gnd s
elibereze cinii. Stpnul ogarilor i o mn de lucrtori de la
grajduri se opuseser i urmase o btaie urt. Sabotorii
loviser primii, n ncercarea de a trece cu fora de stpn, iar
cnd acesta refuzase s cedeze, fusese lovit cu o bar metalic
i czuse la pmnt. Dup aceea, btaia se extinsese, iar
Woggle participase din plin, lovind cu bocancii i cu un lan de
biciclet. Aceasta era o latur a lui de care cei din cas,
admiratorii i susintorii lui nu avuseser habar. Pe locatari i
indispuneau multe aspecte (de fapt, toate) legate de Woggle,
110

dar niciodat nu le-ar fi trecut prin cap c pe lista defectelor lui


exista i tendina de a deveni violent.
ns, n situaia respectiv, se artase foarte violent, dei el i
vechii lui colegi eliberatori de animale ineau s precizeze:
Suntem violeni doar cu oamenii, dar rareori. Ca majoritatea
fanaticilor, Woggle avea i o latur ntunecat, intolerant i, n
vreme ce inea mult la bunstarea creaturilor fr grai, nu-l
interesau oamenii nici ct negru sub unghie. De aceea, cnd s-a
trezit pus la respect de o ngrijitoare de cai cu o grebl n mn,
el a atacat-o i a lovit-o. N-a contat faptul c fata avea doar
cincisprezece ani i nu se putea compara cu el ca for. El nu s-a
sinchisit. Nu ncape nicio urm de cavalerism atunci cnd e
vorba de aprarea vulpilor. n ce-l privea pe Woggle, cine era
uciga de vulpi sau avea legtur cu o asemenea persoan
renunase la dreptul de a mai fi respectat. Nu conta dac
persoana era micu, blond i atrgtoare ea devenea un
vnat i merita ceea ce i se administra. Iar acea fat fusese
scund, blond i drgu, motiv pentru care, cnd ziarele au
avut de ales dintre imaginile oribile de violen fotografiate de
soia stpnului de la fereastra de la etaj a fermei, nu au ovit
nicio clip. Fusese o imagine care ocase naiunea: simpatica
blond cu codie, purtnd cizme de cauciuc i o jachet, zcea
pe pietriul din ngrditura cailor cu prul nsngerat, n vreme
ce bruta urt, murdar, cu cercei peste tot i cu o coafur
monstruoas o lovea cu ghetele care aveau bombeuri metalice.
Pentru sabotori, acesta fusese un adevrat dezastru n materie
de relaii publice, la care se aduga i faptul c fata de
cincisprezece ani care suferise loviturile era mare iubitoare de
cini i de vulpi, membr a Societii Regale pentru Protecia
Animalelor, care trimitea cu regularitate petiii vntorilor locali,
cerndu-le s-i in cinii n form prin alte metode.
Woggle adusese fragmentul din ziar pentru a i-l arta lui
Geraldine cu o sear nainte ca el i ceilali s intre n cas. Se
artase ncntat c fusese ales i nu declarase nimic despre
trecutul lui pn n acel moment, temndu-se c acest lucru i
va afecta ansele. Abia atepta s participe la Arest la domiciliu,
unul dintre motive fiind c astfel i se vor garanta masa i un
acoperi deasupra capului, perspectiv foarte ispititoare dup
luni ntregi petrecute ntr-un tunel. Acum ns era ngrijorat c,
111

din cauza notorietii ulterioare, putea fi identificat de cineva


drept brbatul din fotografie i putea fi arestat.
i de ce mi ari toate astea abia acum, Woggle? l
ntrebase Geraldine.
Habar n-am. M-am gndit c, dac ai ti, atunci cnd
cineva ar ridica obiecii, ai putea spune c ai verificat i c nu
eram eu, ci un alt individ cu un tatuaj la fel.
Ca i ceilali locatari, Woggle fusese att de convins de
angajamentele lui Peeping Tom c bunstarea participanilor
este principala sa preocupare, nct chiar crezuse c Geraldine
va fi gata s mint presa i poliia ca s-i scape pielea. n
realitate, singura ei grij cnd Woggle i se confesase a fost dac
putea s scape nedepistat pentru faptul c adpostea ntr-un
mediu social nchis i extrem de mediatizat o persoan cutat
de poliie pentru atac cu violen.
n cele din urm, hotrse s rite. Fusese doar o ncierare
petrecut la o demonstraie de susinere a drepturilor
animalelor, iar Woggle arta ca un tip hippy foarte linitit. Pe de
alt parte, mai erau cteva ore pn la nceperea jocului, i
Woggle era att de inedit pentru un asemenea program de
televiziune, nct nici nu concepea s renune la el.
Putem nega orice cunotin n legtur cu incidentul dac
rahatul acela o ia razna i-l arde pe vreunul pentru c mnnc
un sendvi cu unc, i spusese Geraldine lui Bob Fogarty. Uite
care-i treaba, nici poliia, nici presa nu l-au cptuit la vremea
respectiv, aa c, l-ar mai recunoate cineva acum?
Aa se face c Geraldine ascunsese ntr-un sertar articolele
decupate din ziare i fcuse totul uitat; asta pn n ziua 15,
cnd constatase c, dup ce l transformase pe Woggle ntr-un
erou, acum ea se vedea nevoit s in o edin urgent de
planificare n primele ore de dup miezul nopii ca s scpm
rapid de rahatul acela.

Nu durase mult pn cnd fotografia n care Woggle o lovea


pe adolescent ajunsese napoi la Peeping Tom Productions.
Geraldine o trimisese poliiei la 9:15 seara, cu un text explicativ,
n care povestea c o primise la biroul ei chiar n dimineaa
aceea de la un informator anonim.
La ora 9:30 seara, unul dintre ofierii de legtur cu presa de
la Scotland Yard alertase ziarele, iar la 9:45, poliitii bteau deja
112

la porile Peeping Tom. n cas, unde nimeni nu avea cunotin


de aceste evenimente, domnea o atmosfer foarte sumbr.
Woggle i petrecuse noaptea sub ptur, n colul lui obinuit.
Ceilali buser n grdin pn cnd rcoarea i alungase
nuntru pe la ora patru. Cu toii i cinau soarta, Woggle
pentru c fusese atacat i pngrit, ceilali pentru c interesanta
i atractiva lor aventur era distrus de Woggle.
Cnd se anunase tirea, sentimentul de uurare al celor opt
i dezastrul lui Woggle creaser o situaie cu adevrat exploziv.

ZIUA 15 10:00 a.m.


Sunt Chloe, s-a auzit din difuzoare. Woggle, te rog s-i
strngi lucrurile. Trebuie s prseti casa peste zece minute.
Garry, Kelly i Jazz au izbucnit n urale, dar ceilali, neuitnd
c participau la un joc, i-au ascuns sentimentul de ncntare
ndrtul unor chipuri serioase, gnditoare.
Woggle i-a scos capul de sub ptur.
Nu m putei da afar, fiindc n-am fost votat, a spus el.
mi cunosc drepturile i nu vreau s plec.
Woggle, sunt Chloe. Nu te dm afar. Poliia vrea s discute
cu tine. Ia-i lucrurile.
S-a lsat o tcere ca dup un trsnet.
Ce mama dracului ai fcut, Woggle? l-a ntrebat Garry.
Nimic, pmplilor, i nu ies de aici. S vin s m ridice.
i aa au i procedat, iar n aceeai sear, n cadrul unei
emisiuni trsnet cum nu se mai pomenise n acel an, naiunea a
vzut cum trei poliiti n uniform au intrat n casa Peeping Tom
i l-au arestat pe Woggle pentru atac cu violen. Majoritatea
locatarilor erau prea buimcii ca s reacioneze, dar, ntr-un
efort sclipitor, care avea nendoielnic drept scop manipularea
publicului, Dervla s-a metamorfozat n prietena prevztoare i
credincioas pn la moarte a celor oprimai. A srit imediat de
pe canapea i i-a dat lui Woggle numele avocatului ei.
S insiti s i se permit s caui numrul n cartea de
telefoane, a spus ea, lsnd accentul ei irlandez s devin mai
pregnant dect de obicei, socotind probabil c era o atitudine
potrivit, capabil se declaneze un protest n favoarea
113

libertilor civile. Dac telefonezi la informaii, o s i se spun


c ai epuizat dreptul la un singur telefon. tiu prea bine trucurile
poliitilor.
David a inut s nu se lase mai prejos n materie de teatru.
Plin de cutezan, s-a interpus ntre poliiti i Woggle, care
rmsese pe podea.
Domnilor poliiti, v asigur c v-am reinut feele i
numerele de serviciu. Sunt actor i posed arta de a memora
orice. Dac domnul Woggle va pi ceva, voi cere s fii trai la
rspundere.
Asta a sunat impresionant, i ar fi fcut o impresie i mai
grozav dac eful echipei de arestare nu l-ar fi readus pe David
cu picioarele pe pmnt preciznd c, ntruct aciunea poliiei
era nregistrat de ase camere video, nu credea c vor exista
probleme de identificare a celor care au operat arestarea. Apoi
poliistul s-a ndreptat spre Woggle.
Ridic-te, te rog, domnule.
Ba nu. Nu m mic. Sunt numrul unu de la Peeping Tom.
Eliberai-l pe Numrul Unu!
Nu avei dreptul s-l arestai pentru c are purici, a spus
Dervla.
Da de ce nu? a intervenit Garry. Trebuiau s-o fac demult.
Kelly s-a apropiat i a pus cteva mere i biscuii n poala lui
Woggle.
Asta n caz c nu i se d de mncare.
Uf, termin, Kelly! s-a rstit David cu dispre. Parc i-ai da
de poman.
Pi e i el o fiin uman, a protestat Kelly.
Asta e discutabil, a spus Jazz, care, aflat la buctrie,
punea ceainicul pe foc i ncerca s par distant i nepstor.
Sunt tnr, dotat i negru, prea s comunice atitudinea lui
dezinvolt. Pe ua mea intr zilnic poliitii. n realitate, Jazz nu
fusese niciodat arestat, dar poza aceea ddea bine, iar
aprecierea publicului fa de el a crescut vertiginos.
Suntem martori la aceast arestare, a spus Dervla cu glas
ferm.
Daa, aa e, a adugat i Moon, nu tocmai convingtor.
Hamish a socotit c nu avea nicio ans n acea competiie i,
urmndu-i planul conform cruia numai cei care ies n eviden
114

sunt nominalizai, s-a ridicat i a plecat n dormitor s se ntind


pe pat.
Domnule, a spus poliistul, nu i tim numele, ci doar c
eti cunoscut drept Woggle. Cu toate acestea, avem probe
fotografice indubitabile care sugereaz c eti persoana cutat
de Poliia din Lincolnshire n legtur cu atacul asupra
domnioarei Lucy Brannigan, o fat de cincisprezece ani la data
incidentului.
Deconcertai, ceilali locatari au ncremenit care unde se afla.
Poftim? Viol? a ntrebat Garry.
Vino cu noi, domnule, a spus poliistul.
Woggle, nu-mi vine s cred, a spus Jazz. tiam c eti un
zdrenros murdar i dezgusttor, dar nu mi-a trecut vreodat
prin minte c eti un asemenea nemernic.
Toat lumea s-a ndeprtat de silueta ghemuit n col. Dervla
s-a desprins de grup i a disprut n dormitorul fetelor.
Woggle nu era dispus s se lase cu una, cu dou.
Era o uciga de vulpi! a rcnit el. Tortura animalele! A fost
o lupt cinstit i am lovit-o n cap. Fascista aia i-a meritat-o cu
vrf i ndesat! Dac ridici sabia, de sabie vei pieri.
i parc pentru a exemplifica acea maxim, poliitii l-au
nfcat pe Woggle i au plecat cu el. n timp ce-l conduceau, a
nceput s se zbat, iar ptura a lunecat pe podea, scondu-i la
iveal corpul scheletic, nc dezgolit i acoperit cu praf de purici.
Arta patetic. Aceasta era jignirea suprem.

ZIUA 34 11:50 p.m.


n drum spre cas, Coleridge ncerc s i-l alunge pe Woggle
din minte ascultnd Radio 4. Partea interesant n legtur cu
acel post era c, indiferent ce emisiune se difuza, Coleridge se
lsa prins cu totul de ea. Se trezise deseori stnd n main, n
faa propriei case, ateptnd s asculte sfritul unei discuii
despre rotaia culturilor n vestul Africii sau despre vreun alt
subiect de care nu mai auzise i nici nu credea c va mai auzi
vreodat. Pn i prognozele referitoare la vremea pe mare l
atrgeau, strnindu-i emoii ciudate i amintiri legate de coaste
115

stncoase i ntunecate vzute cndva, taifunuri dezlnuite i


carturi lungi i singuratice n noapte.
Subiectul dezbtut n acea sear era starea economic
precar din zonele rurale ale Irlandei. Migraia banilor i a
tinerilor ctre orae, nsoit de reducerea subveniilor agricole
n baza legislaiei europene, aruncaser unele sate ntr-o situaie
financiar disperat. mprumuturile nerambursate i ipotecile
aduseser disperarea n snul multor familii. Coleridge ciuli
urechile cnd auzi menionat numele unui sat afectat n mod
deosebit de acea situaie: Ballymagoon. Unde auzise numele
acela n ultima vreme?
i aduse aminte abia dup ce desfcu a doua cutie de bere
(gndindu-se ca mpreun cu ea s mnnce i nite unc).
Citise numele n dosarul unuia dintre suspeci. Ballymagoon era
satul n care se nscuse Dervla.

ZIUA 35 9:30 a.m.


Suntem n ziua 15 i, dup masa de sear, ca s-i ajute pe
locatari s uite de arestarea lui Woggle, Peeping Tom le-a propus
un subiect de discuie, a rostit naratorul Andy, pe un ton apsat
i important. Ast-sear, vor vorbi despre sentimentele lor cele
mai profunde.
Coleridge ncepu s amestece n cea de-a doua can de ceai a
zilei de munc. Cele pe care le buse acas nu intrau la
socoteal.
Trisha intr precipitat, scondu-i pardesiul.
Ai sosit la vreme, Patricia, remarc eful ei. Suspecii notri
vor discuta despre cel mai semnificativ i sublim dintre toate
subiectele: ei nii.
Suspecii, dar i victima, domnule.
Era devreme, iar Trisha nu avea chef s suporte tonul de
superioritate al lui Coleridge, plus c se cuvenea s arate puin
respect fa de decedat. Coleridge se mulumi s zmbeasc
trist.
Pe ecran, vzur cum Garry tocmai lua cuvntul.
N-o s v ameesc cu vorbe, a zis el. N-am fost ntotdeauna
biat bun.
116

Nici acum nu eti, a intervenit Jazz, dar nimeni nu a pufnit


n rs.
Toi au continuat s pstreze expresiile concentrate, atente,
pe care le luaser cnd Garry ncepuse s vorbeasc.
Coleridge aps pe butonul de pauz.
Ai observat c nimeni nu a perceput gluma lui Jazz? Ne
aflm la vremea confesiunilor. Chestii serioase. Probleme de
credin. Garry slujete la altarul propriei importane, iar Jazz i
permite s rd n biseric.
Domnule, dac trebuie s ne oprim de fiecare dat cnd
oamenii acetia v irit, n-o s terminm n veci nici mcar
banda asta.
Mi-e greu, Patricia. M-au terminat, spuse Coleridge, care i
ddu seama c proceda prostete i se hotr s fac un efort.
Garry i-a nceput povestirea.
Cum spuneam, am fost i eu un gagiu, nelegei ce vreau
s zic, nu? Puin din asta, puin din ailalt, chestii nu prea
curate, am fcut i nite treburi urte despre care nu m
deranjeaz s recunosc c nu sunt mndru, dar, pn la urm,
asta e, le-am fcut, sta sunt i nu pot s mai schimb trecutul.
Adevrul e c voiam totul, i nu m interesa pe cine deranjez ca
s obin ce doream. Ai neles ce am spus?
S-au auzit murmure de nelegere, dar nu tocmai entuziaste.
Serios, cred c adevrul adevrat este c nu m-am iubit pe
mine, a continuat Garry.
De ast dat, foarte convini, toi au aprobat din cap. Asta
nelegeau. Celelalte influene suferite de Garry bti, butur,
afaceri necurate poate se deosebeau de cele trite de ei, dar,
cnd se ajungea la miezul problemei, acela c nimeni nu se
iubea suficient pe sine, nelegeau perfect despre ce era vorba.
tiu exact la ce te referi, a spus Moon.
Cred c nu mi-am permis s ptrund mai adnc n mine, a
continuat Garry.
Hotrrea de a-i ine gura, pe care Coleridge o fcuse n
sinea lui, rezist mai puin de un minut.
Uff, pentru numele lui Dumnezeu! De ce vorbesc toi de
parc ar urma o terapie de reabilitare? Pn i Garry. Auzii ce
prostii spune! Nu mi-am permis s ptrund mai adnc n mine.
Ce vrea s nsemne asta? Parc-i o haimana, ce Dumnezeu! Nu
117

absolvent de sociologie! De unde nva asemenea exprimri


lipsite de coninut?
De la Oprah11, domnule.
Cine?
Trisha nu i ddu seama dac eful ei glumea sau nu, de
aceea ls lucrurile s se liniteasc de la sine.
n cas, fr s-i dea seama ct de mult vor enerva un ofier
de poliie ntr-o bun zi, locatarii i-au continuat destinuirile.
mi dau seama exact ce vrei s spui, serios c da, tocmai
spunea Moon, i cred c eti tare de tot dac poi s-o recunoti.
Parc ntrit de acest sprijin, Garry a mers mai departe cu
confesiunea.
n fine, la vremea aceea ncepusem s consum cocain,
nelegei, care devenise obicei, bgnd n asta cam cinci sute
pe sptmn, i totul ca s m satisfac. Da, v rog. Mulumesc
foarte mult. Ne place. Pentru mine, s ard o mie de lire era o
nimica toat. O bagatel. Nu m flesc cu asta, serios, dar aa
eram eu, nelegei? Triam pe picior mare i aveam tot ce
doream, pricepei? Am fost un biat ru. Nu sunt mndru de
asta.
Lui Coleridge i veni s spun c, pentru un individ care
mrturisea c nu se mndrete cu purtarea lui, Gagiul reuea de
minune s demonstreze ntregii lumi ct de mult se mpuna cu
asta. Socoti c era preferabil s se abin. Vzuse deja c
Patricia se sturase de comentariile lui.
Pe ecran, cei din grup au aprobat vioi din cap vorbele
Gagiului, ns roi de dorina de a sosi mai curnd clipa cnd
aveau s ia cuvntul.
Dar tii ce m-a salvat? tii ce anume a dat roade?
Brusc, Garry se necase cu vorbele. n ochi i apruser
lacrimi, iar glasul ncepuse s-i tremure.
Nu-i nevoie s mergi pn la capt acum, dac nu poi,
amice, a spus David, a crui voce era ptruns de o sinceritate
i de o nelegere aparent dincolo de cuvinte. Ia o pauz. Ne
povesteti mai trziu. Odihnete-te puin. Uite, cnd eu
Ba nu, s-a grbit Garry s continue. Nu era dispus s scape
situaia din mn att de lesne, mai ales acum, cnd se afla pe
11 Oprah Winfrey (n. 1954) moderatoarea celor mai de succes talk-show-uri din
SUA, specialist n relaii umane, adaptare fizic i mental. (n.tr.).

118

val. N-am nimic, prietene, i mulumesc, dar mi face bine s


vorbesc despre asta.
David s-a lsat moale pe canapea.
Garry a reluat firul povestirii:
S v spun ce m-a schimbat. Putiul meu, el a fost, micuul
Richard. Copilul meu. El e totul pentru mine, totul. Sunt gata s
mor pentru el, serios, mi-a da viaa pentru el.
La aceste cuvinte, mai toi au aprobat cu gesturi sincere din
cap. Limbajul corpului n cadrul acelui grup prea s-l sprijine n
mod deosebit. Pe de alt parte, expresia ochilor spunea cu totul
altceva. Cnd camera a trecut scurt de la un chip la altul,
mesajul era limpede: M plictiseti de-mi vine s-mi zbor
creierii, m doare undeva de tine i de putiul tu i n-a vrea
dect s taci i s m lai i pe mine s vorbesc.
Finc am dreptul s fiu cu Ricky mai n fiecare week-end,
nelegei, i e sclipitor, adic, e att de uimitor i sunt att de
mndru de el, i tot ce spune e extraordinar, clar? V dai
seama ce nseamn asta? Nu am luat-o la vale, zu, e copilaul
meu i e cel mai minunat lucru din viaa mea.
Glasul lui Garry a nceput s se nece de emoie, dar el nu s-a
lsat dobort.
i, nainte de un week-end, am fcut-o lat, nelegei ce
zic? Am fcut de toate, serios, butur, prafuri, marijuana, nu
prea m mndresc cu asta, i m simeam cam terminat, i
maic-sa mi-l aduce pe Ricky i zice: Azi e ziua ta cu el, i
atunci m-am gndit: Mama dracului! Nu se poate! Asta-mi
trebuia acum, cnd m simt de parc a avea capul plin de
cioburi? De aceea i-am zis: Mai bine mine, dar ea a zis: l
iei azi, i dup aceea a i plecat, clar? i-atunci m-am gndit:
Drace, o s-l duc la maic-mea. i-atunci micuul Ricky m-a
ntrebat: Nu vrei s te joci cu mine, tati? i tii ceva?
Mahmureala mi-a trecut imediat, pe loc, doar cu un zmbet deal lui i cu ntrebarea aia. i atunci am lsat televizorul pe Gsii
cinele ct m-am aranjat puin, iar dup aceea ne-am dus la o
cafenea s lum micul dejun, i apoi am mers n parc i am
mncat ngheat i alte chestii pe sturate. A fost extraordinar,
serios, minunat, fiindc sunt tare mndru de el i pot nva
attea lucruri de la el, nu? Iar, n ultim instan, tiu c trebuie
s preuiesc orice moment n care sunt cu el i s-l iubesc,
pentru c e cel mai de pre lucru pe lumea asta.
119

Gagiul i-a ters lacrimile din ochi. i el se mira de propria


reacie. Nu avea obiceiul s plng chiar aa de uor, dar toat
povestea aceea despre Ricky fusese sclipitoare. Se simea sincer
micat.
Grupul a aprobat totul n tcere. Fiecare era nerbdtor s
treac direct la propria istorisire, dar se abinea, ngduindu-i lui
Garry un moment de reflecie i respect. Niciunul dintre ei nu
dorea s lase pe ecran impresia c luase n derdere
sentimentele i tririle altcuiva. Mai ales c era vorba de un
putiulic.
Exact n cursul acelei pauze pline de pioenie, Kelly i-a trezit
pe toi cu un du rece.
i-atunci, ce caui aici, Garry? a ntrebat ea.
Poftim?
Kelly nu a lsat impresia c ncerca s devin nesuferit, dar
aceasta a fost convingerea general.
Pi, dac te simi att de bine cu el i nvei attea, ce caui
ntre noi? S-ar putea s rmi aici nc dou luni i jumtate.
Ci ani are copilul?
Aproape patru.
Garry a ncercat s realizeze ce se petrecea. Femeia aceea
critica confesiunea pe care el o fcuse din adncul inimii? Asta
nu cumva nclca regulile casei?
Pi, eu cred c eti nebun, a continuat Kelly. i uite de ce:
la vrsta asta copiii se schimb de la o zi la alta. O s-i simi
lipsa.
Da, tiu asta, Kelly, mi-e foarte clar. S-ar putea s scap ziua
lui de natere i s m simt
i-atunci, ce caui aici? a repetat Kelly.
Pi, pentru c Pentru c
Coleridge nu mai reui s-i ascund nemulumirea. Aproape
c strig spre ecran, lucru care nu-i sttea deloc n fire:
Hai, spune, biete! Fii cinstit, hai, mcar o dat n via. Se
vede de departe! Pentru c ai dreptul s te afli n casa asta
tmpit. Ai dreptul s faci exact ce-i place. S duci o via ct
se poate de egoist i de iresponsabil i, n acelai timp, s te
scalzi n sentimentalismul cldu al paternitii, dar numai cnd
ai chef! Hai biete! Fii brbat! Rspunde-i fetei!
Domnule, spuse Trisha, linite, v rog, apoi amui, uimit
de propria ndrzneal. Regret, domnule, eu
120

N-am auzit nimic, domnioar poliist, rspunse Coleridge


calm, hotrndu-se nc o dat s se abin.
Pe ecran, Garry nc nu-i gsise cuvintele.
S nu m nelegi greit, a urmat Kelly. Nu te atac pentru c
ai un copil sau pentru mai tiu eu ce. Sora mea are doi copii cu
doi tai, i amndoi sunt sclipitori. i m gndeam, nelegi?,
dac ai un copil, n-ar trebui s fii lng el, s-l ngrijeti? Asta n
loc s stai aici. Atta tot. Adic, numai vznd ct de mult ii la
el
De obicei priceput s preia o idee istea i o soluie, Garry na reuit s gseasc vorbele potrivite.
Pi, Kelly, cum s spun, a recunoscut el ntr-un trziu,
pentru el fac asta.
i ce rost are? a ntrebat Kelly.
O s-l fac s se mndreasc cu mine.
Aha, am neles.

n ediia din seara urmtoare a emisiunii Arest la domiciliu,


doctorul Ranulf Aziz, psihologul spectacolului, i-a expus prerea
spre beneficiul telespectatorilor.
Urmrii limbajul corporal al lui Garry n aceste momente,
cu umerii adunai, cu flcile strnse; aceasta este o atitudine
clasic de cvasi-provocare, cu dovezi de rutate abia disimulat
i sugestii de violen mintal. La fel constatm i n regnul
animal, cnd unui animal mare i se refuz accesul la cea mai
bun porie din prad. Garry i ine braele strnse la piept, la
fel ca un leu sau un tigru, care i las greutatea pe picioarele
din spate, dnd impresia unei pasiviti totale, dar fiind gata s
atace violent i fr mil.
Chloe, sclipitoarea, eleganta, nebunatica, oasa zei a
emisiunii Arest la domiciliu a intervenit cu o fa inteligent:
Deci considerai c Gagiul e puin suprat?
Exact asta vreau s spun, Chloe. Gagiul e ucrit foc.

Gagiul era chiar mai mult dect ucrit. Rmsese mut de


furie, iar inima i sufletul i fierbeau de jignire i de iritare.
A reuit s ascund aceste sentimente, rmnnd doar furios.
Mda, bine, cum zici tu, a fcut el.
Eu n-am vrut s te supr, Gazz, i-a rspuns Kelly. Vorbeam
i eu, asta-i tot.
121

Da, corect, n fine, a repetat Garry. Bun, cine vrea o can de


ceai?
S-a ndeprtat de grup, dar nu avea cum s scape de
insistena camerelor, dintre care una l-a urmrit pn n
apropierea ceainicului. Garry avea lacrimi n ochi i-i mucase
buzele att de tare, nct de-a lungul lor se vedea o dung
sngerie.
Cum de ndrznise? De necrezut. Nu era greeala lui c el i
mama copilului nu se mai nelegeau. Ce s fac, s-i ridice un
cort n faa casei lor i s stea acolo? Avea i el viaa lui, nu?
Dar i iubea copilul. De aceea, Kelly nu avea niciun drept s-l
judece. Absolut niciun drept.

ZIUA 17 10:00 a.m.


Layla revenise la munc doar de o or, dar trebui s plece din
nou.
Revenit la munc? Incredibil. Groaznic. Cumplit.
Ct sttuse n cas, dar, mai precis, de cnd primise
entuziasmanta veste c fusese selecionat pentru a face parte
din echipa Arest la domiciliu, nici nu ndrznise s se gndeasc
ce va face la trei zile dup ce va fi expulzat. Desigur, i
ngduise s viseze puin, iar n fanteziile ei cele mai ndrznee
se vzuse analiznd oferte pentru a prezenta mbrcminte
ultraelegant, s participe la programe interesante de
televiziune despre produse de frumusee i despre cultura
alternativ. n momentele cele mai nefericite de nesiguran i
ndoial se vzuse blcrit de ziarele de scandal i obligat s
apar n talk-show-uri pentru a-i apra concepiile uchite i
hippy. ns nicidecum nu-i imaginase c va trebui s se ntoarc
la munc.
Realitatea neierttoare era c nimeni nu manifesta interes
fa de ea. Istoria creterii popularitii i prbuirea
spectaculoas a lui Woggle fuseser punctul de atracie al
emisiunii Peeping Tom din primele dou sptmni de joc, iar
acum pn i asta devenise o tire rsuflat. Concursul mergea
mai departe. Layla slujise presei doar n msura n care dduse
declaraii despre Woggle, iar acum, dup ce i acel grunte de
122

notorietate se risipise, ea rmsese doar o reprezentant


vanitoas a ideilor hippy care fusese prima expulzat din cas.
Cea care scria poezii de rahat. Cea care era preocupat n
mod exclusiv de propria frumusee i unicitate fr egal.
Aa o prezentaser cei de la Peeping Tom, asta cnd o
artaser pe post. Drept o vac proast, cu aere de
superioritate, a crei unic trstur salvatoare era c arta
bine i ar fi fost bun la pat. Cu toate astea, din momentul n
care istoria lui Woggle aruncase fr echivoc chestiunile de
inim n lada de gunoi de la Peeping Tom, nu reuise s
foloseasc la maximum nici mcar atuul atraciei fizice.
La toate acestea se aduga i faptul c ultima isprav a Laylei
se petrecuse n camera secretelor, cnd ea declarase lumii c
avea o infecie la anus din cauza nepturilor de purice. Acela
fusese singurul crmpei din izbucnirea ei n faa camerelor pe
care Geraldine l alesese pentru difuzare, iar afirmaia i afectase
imediat i iremediabil imaginea de fat atrgtoare din punct de
vedere sexual.
Intrase n concurs cu ansa de a deveni o stea, dar se trezise
eliminat dou sptmni mai trziu, fiind considerat o
aspirant disperat care se transformase ntr-o perdant
patetic. Pn i prietenii ei o priveau acum cu ali ochi.
Nu-i puteai mpiedica pe ceilali s se poarte att de urt
cu Woggle? o ntrebase cel mai radical dintre amicii ei. Uite, ntrun fel cred c avea dreptate. Care e diferena dintre o vulpe i
un purice?
Cred c trebuia s-l lai pe David s recite poemul cum
dorea el, i spusese mama. mi pare ru, dar refuzul te-a fcut s
pari cam arogant, draga mea.
Layla simea c viaa i fusese distrus, i pentru ce? Pentru
nimic. Era dispreuit i, ceea ce o apsa i mai mult, ajunsese
pe geant cu banii. Peeping Tom nu-i pltea pe concureni, ci
doar pe ctigtor. Li se oferea o sum minor ca s-i achite
chiria sau ipoteca pe durata ederii n cas, dar att. Fotii
concureni trebuiau s se descurce pe cont propriu, dar
singurele oferte de slujb pe care ea le primise dup eliminarea
din concurs fuseser s pozeze goal pentru reviste destinate
brbailor. n cele din urm, avnd de fcut cumprturile
sptmnale i de achitat facturi, nu avusese de ales i ceruse
123

s-i reia vechea slujb ca vnztoare ntr-un magazin cu


articole de mbrcminte de marc.
De ce vrei s te ntorci? o ntrebase managerul ei, uimit de
cererea Laylei. Eti faimoas, ai aprut la TV, trebuie s mergi
mai departe.
Nimeni nu credea c Layla, care vreme de aproape dou
sptmni apruse la televizor, avea nevoie de o slujb ntr-un
magazin.
Dar acesta era adevrul, i o primiser cu braele deschise,
ncntai s aib o vnztoare cu faim. ncntai pn cnd se
treziser cu magazinul plin de dobitoci care nu aveau alt
treab dect s trag cu ochiul din spatele rastelurilor cu
mbrcminte la cineva care apruse la TV.
Am votat pentru eliminarea ta, i spusese un adolescent
care o msurase ncruntat. De dou ori am sunat.
i-am vzut un sfrc la du, o anunase altul.
Crezi c pn la urm Kelly o s se cupleze cu Hamish?
Toi i spuneau pe nume sau, i mai ru, Layles. tiau cum o
cheam, o cunoteau, sau cel puin aa i nchipuiau.
Un brbat ntre dou vrste i adusese o sticlu cu ulei de
nuci, lucru care o ncntase pe moment pe Layla, dar apoi o
invitase s ias cu el n ora, iar atunci ea i dduse seama c
oamenii i nchipuie c soiul de fete care particip la Arest la
domiciliu (i sunt eliminate imediat) sunt gata s se culce cu
oricine pentru jumtate din ingredientele unei salate.
La puin timp dup ora zece, venise un fotograf de la ziarul
local.
Trebuie s scoatem primii un articol cu titlul Unde ne sunt
concurenii, spusese el, fotografiind-o fr s-i cear
permisiunea.
Directorul magazinului i anunase pe cei de la ziar.
Credeam c o s fii ncntat, Layles. La urma urmelor,
doar ai fcut-o pentru publicitate.
Layla lsase pe tejghea puloverul pe care tot ncerca s-l
mptureasc, scosese 9,50 lire din cas, plata ei pentru o or
de munc, i plecase. Ajuns acas, pusese mna pe telefon i
ceruse la informaii numrul revistei Doar pentru brbai.
Cei de acolo fuseser ncntai de telefon.

124

Am vrea s tim dac ai putea face un pictorial erotic cu o


fat frumoas care i-a remobilat buctria. Ne-am gndit s-l
intitulm Lesbocelebra, ca o glum, nelegi?
Layla nchisese. Doamne, ce se nfuriase! Era suprat pe
Peeping Tom Productions, bineneles, dar mai ales pe oamenii
care o nominalizaser pentru eliminare. Se torturase urmrind
banda de cteva ori la rnd. Stteau n camera secretelor, att
de satisfcui de ei nii, att de importani. i pecetluiser
soarta, o condamnaser s ias prima din joc.
David. Dervla. Garry i Kelly.
Kelly, boarfa aceea scund i tupeist, avusese neruinarea
s o nominalizeze, iar asta o umilise de-a dreptul.
i pe Dervla o detesta. Cuvintele unsuroase i viclene rostite
de ea n camera secretelor o arseser pe suflet. E o fat
drgu, ncnttoare, foarte amabil, atent i are un spirit
frumos, dar simt c, n cele din urm, drglenia ei va putea
nflori mai frumos n afara casei. Ce vac mrginit i ipocrit
era irlandeza asta! Adevrul era c ea inuse ca Layla s plece
pentru c nu voise ca o fat mai atrgtoare i mai inteligent
dect ea s acapareze voturile brbailor sensibili la femei.
Dervla i Kelly. Din anumite motive, hotrrea femeilor o
lovea cel mai cumplit. Layla simea probabil c se pricepea mai
bine dect celelalte s fie cu adevrat femeie. Ar fi trebuit ca ele
s o sprijine, s o fac reprezentanta lor n dauna unui ipocrit
precum David sau a unor golani precum Garry i Jazz. Resimea
respingerea lor drept discriminatorie din punct de vedere
sexual.
Dervla i Kelly. Pe ele le ura din toat fiina. Dar mai ales pe
Kelly. Aceeai Kelly care o nominalizase, iar apoi o mbriase i
o srutase dup ce se hotrse excluderea ei, declarndu-i c o
iubea. Kelly, care se prefcuse c era suprat, care contribuise
la umilirea ei n faa ntregii lumi.

ZIUA 17 8:00 p.m.


Trecuser dou zile de la eliminarea lui Woggle, iar atmosfera
din cas revenise la formula fundamental, aceea de mrial,
125

defimare i de ntrebri nerostite de genul cine de cine era


atras.
Ne aflm n ziua 17 din cas, a spus naratorul Andy. Dup
prnzul compus din paste i sos de legume, gtit de Sally,
membrii grupului discut despre prima lor iubire.
Pi, pentru mine e F.C. Chelsea, nu? a spus Gagiul. Dup
ce-i vezi pe albatri la lucru, nu-i mai uii.
Pentru c-s att de cccioi, i-a dat Jazz cu prerea.
Chiar cnd sunt cccioi, tot frumoi rmn.
Vorbim despre dragostea adevrat, Gagiule, a spus Moon.
Nu despre fotbal.
Pi tocmai asta fceam, fato. S recunoatem, dragostea
unui brbat pentru echipa lui de suflet transcende orice alt
sentiment. Ia gndete-te. mi plac o puzderie de gagici, tuturor
brbailor le plac o mulime de gagici, numai c, zdrang! lor le
ticie inima dup ali tipi. Homo sau nu, brbailor le place s o
mai i pun din cnd n cnd, punct. Dar cnd e vorba de fotbal,
nu susii dect o echip, corect? Eti credincios, Moon, iar asta e
adevrata iubire.

Urmrind din bezna camerei monitoarelor, Geraldine


Hennessy i-a dat seama c fr Woggle viaa din cas ncepuse
s devin monoton. Trebuia s acioneze imediat ca s mai
ncing atmosfera. Soluia a fost s le dea locatarilor mai mult
butur.
Care e interesul principal al celor care urmresc
programele astea? l-a ntrebat ea pe eful de producie n cursul
edinei din dimineaa urmtoare.
S-a lsat tcere. Slugile lui Geraldine nvaser deja c
majoritatea ntrebrilor ei erau retorice.
S vad dac locatarii se cupleaz, am dreptate?
Bineneles. Dac te gndeti mai bine, asta-i toat chestia. Dar,
n ultim instan, asta nu se ntmpl niciodat. Nimeni n-o
face! Noi susinem ideea c se va ntmpla, noi, presa i
Comisia de Standarde pentru Televiziune, ne prefacem c e
foarte sexy i excitant, dar sigur nu e aa. Nimeni n-o va face n
cas. i atunci m ntreb: De ce?
ntrebarea era strict pentru sine, ntruct umilii ei slujbai au
rmas mui.
126

Pentru c nimeni nu e suficient de beat, de aceea! Ceea ce,


pe scurt, devine o problem pentru reality TV! Nu li se d
suficient butur! A, le putem oferi bazine cu ap cald, sli de
masaj i cbnue intime i alte prostii dintr-astea, dar pn la
urm nimeni nu e dispus s treac la prostii, s o vre, s
desfac picioarele, s ngroae crnatul sau s strpung
monstrul pros cu arpele cu un ochi dect dac sunt fcui tun!
Toi cei prezeni i-au rsucit hrtiile i s-au uitat jenai la ea.
tiau prea bine c erau prizonierii unei emisiuni n care stridena
predomina, dar i doreau din suflet ca Geraldine s nu gseasc
n ea o plcere att de denat.
Apoi Geraldine a anunat c va modifica regulile. Avea s
separe bugetul pentru mncare de cel destinat buturii, ca s
elimine necesitatea de a sacrifica masa n favoarea buturii.
Imediat ce s-a anunat aceast veste, au urmat proteste,
desigur, din partea celor care monitorizau televiziunea i a
capilor bisericii. Geraldine a adoptat o atitudine moral modul
ei obinuit de aprare atunci cnd voia s se tvleasc n noroi.
Noi considerm c oamenii trebuie tratai ca aduli, a
uierat ea printre buze. Dac organizezi un experiment ca
acesta, iar apoi introduci reguli poliieneti din afar, ca i cum
ai avea de-a face cu nite colari n excursie, nu nvei nimic
despre participani. Intenia noastr este de a facilita i de a
ncuraja interaciunea social autentic.
Nimeni nu s-a lsat prostit, firete. Ziarele de scandal au
exprimat ideea foarte pe scurt, ntr-un titlu semnificativ: Casa
beat. S-i mbtm i s-i urmrim cuplndu-se.
Sigur c pn i Geraldine a trebuit s pstreze o oarecare
msur. Oamenii aceia erau prizonieri ntr-o cas fr televizor,
instrumente de scris, fr simul timpului i nu aveau nimic de
fcut dect sarcini ridicole vreme de sptmni la rnd. Dac li
s-ar fi oferit ocazia, majoritatea ar fi nceput s bea imediat
dup ce s-ar fi trezit, continund pn s-ar fi prbuit n somn la
cderea nopii. Peeping Tom nu-i putea ngdui aa ceva. La
urma urmelor, existau standarde stricte de transmisie care
trebuiau respectate. Prin urmare, Peeping Tom a interzis
consumul de buturi n timpul zilei i l-a raionalizat n cursul
serilor din sptmna de lucru. ns n week-end, sosea
momentul petrecerilor, iar locatarii puteau bea ct pofteau.
127

Regula mea n via a fost ntotdeauna c week-end-ul


ncepe de joi, a declarat Geraldine la o conferin de pres.
n dup-amiaza aceea, joia de dup drama eliminrii Laylei i
arestarea lui Woggle, debaraua n care Peeping Tom depozita
proviziile pentru cas s-a umplut de butur.
n condiii normale, joia aceea ar fi trebuit s fie ziua unei noi
nominalizri, dar datorit plecrii neateptate a lui Woggle, s-a
anunat c n acea sptmn se va renuna la eliminarea cuiva,
iar lucrurile aveau s revin la normal n sptmna urmtoare.
Iar aceasta reprezenta nendoielnic o scuz ideal pentru
organizarea unei petreceri.

ZIUA 36 1:00 p.m.


Coleridge i petrecuse nc o diminea infructuoas la
Studiourile Shepperton, umblnd prin copia casei Peeping Tom,
scormonindu-i imaginaia dup un indiciu care s conduc la o
teorie.
n minte i licrise ceva, embrionul unei idei, dar rmsese la
stadiul de teorie. Nu putea dect s o susin. Totui, era mai
bine s aib un punct de pornire dect nimic, chiar dac n cele
din urm avea s se dovedeasc o pist fals. Se ntoarse la
secie i gsi o scrisoare trimis prin fax de Garda Irlandez.
Venise ca rspuns la informaiile pe care le solicitase despre
Ballymagoon, satul al crui nume l auzise menionat n cadrul
emisiunii radio i care suferea din cauza prbuirii economice a
comunitilor rurale din Irlanda. Satul natal al Dervlei.
Familia suspectei locuiete nc n sat. Ambii prini
i dou surori mai mici continu s locuiasc n casa
printeasc. Familia nu a putut evita efectele situaiei
economice. Au dificulti financiare substaniale, au
vndut maina, pasive la cas i la ferm, datorii care
cresc mereu. Recenta cerere pentru un credit le-a fost
respins.
Mda, gndi Coleridge, se poate spune c Dervla avea un
motiv foarte ntemeiat s ctige jumtate de milion de lire. Pe
128

de alt parte, graie anilor de experien, tia c, atunci cnd


era vorba de bani, oamenii nu aveau nevoie de motive att de
presante ca s-i doreasc jumtate de milion.
Cu toate acestea, pe prinii ei i ptea primejdia de a-i
pierde ferma. Iar dorina de a participa la jocul Arest la domiciliu
era o hotrre ciudat pentru o fat ca Dervla. Dintre toi
locatarii, ea era fr ndoial cea mai aici Coleridge se chinui
s gseasc un cuvnt potrivit frumoas i apru n minte,
dar l respinse. n cele din urm opt pentru diferit. Dervla
era cea mai diferit.
Nu ncpea nicio ndoial c, n materie de motive, banii
reprezentau ntotdeauna o justificare perfect. Legat de
iminenta ruine a familiei, era teribil Numai c uciderea unui
locatar nu prea avea cum s-i garanteze victoria. Jocul ajunsese
doar n sptmn a patra, mai existau apte concureni i
prea puin probabil c plnuia s-i ucid pe toi.
Nici mcar nu avea cum s tie c se bucura de popularitate.
Nimeni din cas nu avea cunotin de modul cum i percepea
lumea exterioar.
Din faxul trimis de poliia irlandez rezulta ceva ce putea s
mai atepte, conchise Coleridge. l anex la dosarul Dervlei i
ceru unui subordonat s adauge un mobil la fotografia fixat
pe peretele cu harta. Apoi li se altur Trishei i lui Hooper n
poziia devenit familiar pentru ei, n faa ecranului.
Urmreau evenimente petrecute n ziua 18.
Ia te uit ct butur. Cred c face peste o sut de lire,
aprecie Trisha.
Era singura modalitate de a face s se petreac ceva,
explic Hooper. Aa a declarat Geraldine Hennessy presei la
vremea respectiv.
Dar oamenii acetia nu i-au dat seama c erau
manipulai? ntreb Coleridge. E o stratagem, cusut cu a
alb, ca s-i mbete.
Sigur c i-au dat seama, domnule, dar trebuie s facei
efortul de a nelege c ei nu v seamn. Lor nu le pas. i,
sincer, dac a fi ntemniat n casa aceea i ar trebui s ascult
chitara lui David vreme de cteva sptmni, iar cineva ar trnti
cinci lzi cu butur pe mas, m-a face i eu pratie.
Dar n-au nicio dorin de intimitate? O urm de demnitate?
Hooper nu mai reui s-i nfrneze izbucnirea de exasperare.
129

Domnule, toi s-au oferit s participe la program i nc de


la nceput au umblat pe acolo n chiloi, de aceea a spune c nu
au demnitate.
Sergent, nu adopta un asemenea ton cnd mi te adresezi.
Ce ton, domnule?
Ei, tii prea bine la ce m refer.
Nu neleg.
n fine, mai controleaz-te!
Pe ecran, n timp ce toi ceilali locatari au nceput s bea,
Moon s-a ridicat i i-a fcut drum spre camera secretelor.
Voiam s spun c m-am gndit la renghiul pe care eu i
fetele i l-am jucat lui Sally seara trecut, nelegei, cnd am
spus treaba aia, c am fost abuzat i inut ntr-un spital
psihiatric
Moon s-a lsat antrenat ntr-o biguial nesfrit despre
sine i despre ct de mecheroas era, o persoan care vorbea
fr ocoliuri, care spunea ce avea pe suflet, i a afirmat c,
pn la coad, lumea trebuia s o accepte aa cum era. n final,
a trecut la scuze.
Uite ce vreau s zic, nu vreau ca oamenii s-i nchipuie c
am fost brutal sau mai tiu eu cum, mai ales c am auzit-o
suspinnd dup aceea i cred c i publicul a auzit-o. Chiar
dac, dup mine, a avut o ieire necontrolat dar uite ce
vreau s spun: dac Sally a suferit abuzuri sau nu tiu ce i are
chestii de sntate mintal, atunci s fim cinstii cu ea, fiindc,
pn la coad, nu mi-ar cdea bine dac m-a gndi c m ia
cineva la mito pentru c am fost internat la nebuni, mai ales
dac a fi nebun, aa cum pare s fie Sally, dei nu susin c e
srit, sper c nelegei ce vreau s zic. Aa, cam asta-i tot.
Cred c-ai neles ce vreau s spun.
Toate aceste lucruri reprezentau nouti pentru Coleridge.
Geraldine nu transmisese discuia original care se purtase n
camera fetelor; dup cum nu dduse pe post nici scuzele
prezentate de Moon n camera secretelor.
Sally are chestii de sntate mintal? ntreb Coleridge.
Aa se pare, rspunse Trisha, scond din aparat caseta
video cu confesiunea lui Moon.
Am discutat cu regizorul Fogarty, care mi-a spus c Sally
cam aa a afirmat ntr-o discuie. N-au transmis secvenele
respective, dar Geri Temnicera a pstrat banda ca s-o foloseasc
130

ulterior. De aceea n-am vzut-o la prima tran, fiindc era nc


ascuns pe hard diskul de montaj. Ne-a trimis-o Fogarty. Asta e.
Iar Coleridge, Hooper i Trisha traser cu urechea la
conversaia care se purtase n dormitorul fetelor n noaptea a
opta, cnd Moon minise despre propriul trecut, iar Sally se
dovedise att de sensibil n legtur cu subiectul atins: boala
mintal. Pe toi trei i frap una dintre fraze. Ceva spus de Sally,
a crei voce tremura de emoie.
Cnd, foarte rar, se ntmpl ca vreun srman nebun,
care nu trebuia readus n snul comunitii, n nebunia lui nfige
cuitul n capul cuiva sau mai tiu eu ce face, brusc, orice
persoan care sufer de depresie devine asasin.
Trisha i notase codul de or la care se fcuse acea remarc,
iar acum derular banda ca s mai asculte o dat:
i nfige cuitul n capul cuiva.
i nfige cuitul n capul cuiva.
Acum, cnd se tia cum se comisese crima, acea niruire de
vorbe prea extrem de nefericit.
Ce credei, e o coinciden? ntreb Coleridge.
Probabil. Pi dac Sally a ucis, cum avea s tie cu aproape
patru sptmni nainte cum va proceda? Am stabilit deja c
omorul a fost o improvizaie.
N-am stabilit nimic de genul acesta, se roi Coleridge. Am
presupus asta pentru c pare greu de crezut c fapta a fost
planificat. Cu toate astea, dac o persoan din cas ar fi atras
de cuite, dac unul dintre locatari ar fi predispus mintal s
loveasc astfel, atunci am putea presupune c asta ar face ca
metoda folosit s fie mai puin o chestiune de ans i mai
curnd una de inevitabilitate. n sala de anchet se ls tcerea
pre de cteva clip, dup care Coleridge adug: Iar Sally e o
femeie foarte, foarte puternic.
i-atunci, Sally e ucigaul? spuse Trisha, cu o nuan de
exasperare n glas. Ar fi o presupunere cumplit de riscant, dac
pornim de la o remarc ntmpltoare.
Nu presupun nimic, domnioar poliist. Rumegam o idee.
Rumega? Spusese asta n glum? Cine rumega? Oamenii
gndeau, analizau, uneori poate chiar chibzuiau, dar nimeni nu
rumegase vreme de cincizeci de ani.

131

Sally a folosit o fraz care descrie exact cum s-a petrecut


crima. A zis: i nfige cuitul n capul cuiva. Trebuie s
analizm consecinele vorbelor ei.
Mda, ce-ar fi s analizm urmtorul aspect, domnule.
Trisha i reprim senzaia organic pe care o avu c s-ar
putea s i ia partea lui Sally dintr-o absurd solidaritate sexual
i freasc. Era convins c ar acuza o lesbian de crim la fel
ca pe orice alt persoan. Pe de alt parte, nu-i plcea ctui de
puin faptul c oamenii se artau att de dispui s o
suspecteze pe Sally.
E foarte puternic, repet Trisha. Foarte, foarte puternic.
Sally nu avea nicio vin c era puternic i musculoas. i
Trishei i-ar fi plcut s fie la fel. Dei nu la fel de musculoas.
Continu, Patricia, o invit Coleridge.
Da, m ntrebam dac nu cumva Moon a vrut s ne
reamintim spusele lui Sally. Poate c a declarat toate astea n
camera secretelor pentru c a dorit s ne fac s rumegm n
sensul n care rumegai acum, domnule.
Gnditor, Coleridge ridic dintr-o sprincean.
i asta este o posibilitate, admise el, i nc una asupra
creia trebuie s ru care sigur trebuie avut n vedere.
i ndreptar din nou atenia asupra ecranului.

ZIUA 18 8:15 p.m.


Dup ce a inut mica ei cuvntare despre Sally, Moon a ieit
din camera secretelor i i-a anunat intenia de a se face
imediat cri.
O s-o fac lat, a spus ea, n timp ce trgea de inelul de
siguran al unei cutii de bere Special Brew. Sunt gata de orice.
Vreau s m fac pratie i s-mi dau poalele peste cap!
Ciudat chestie, nu? a zis Jazz. Iar asta s-ar chema o
noapte plcut.
Ce spui? a ntrebat Moon.
Cam ciudat modul n care descrii o petrecere, a explicat el.
Ce anume, Jazz?
Jazz, care abia atepta ocazia ca s-i pun n valoare limbajul
i s continue ceea ce considera c e audiia public n plin
132

desfurare n vederea realizrii unei cariere n domeniul comic,


a remarcat ceva ce i s-a prut o porti ce oferea multe
posibiliti.
Ei, limba englez e cea mai bogat din lume, dar mai bine
nici nu poi descrie ideea de a te distra. n seara asta o s m
distrez att de bine, nct o s termin cu faa n rahat. Iar starea
mea va aminti de fundul unui obolan! Ce nseamn asta?
Poftim? a fcut Moon.
Dervla a ncercat s-i sar n autor.
Foarte amuzant, Jazz, a zis ea, desfcnd o sticl de vin. A
rde, dar nc n-am czut cu faa n rahat.
Apoi a zmbit, strngndu-se n brae singur, ca i cum ar fi
pzit vreun secret deosebit.

Kelly 1. Dervla 2. Asta scrisese necunoscutul de cealalt


parte a oglinzii. ine-te tare, frumoaso. XXX.
Cu gura plin de spuma pastei de dini, destinatara acestui
bileel de amor a surs cu generozitate.
Aadar, urcase pe locul doi n inima publicului. Deloc ru dup
numai dou sptmni i jumtate. Doar Kelly era n faa ei, iar
Dervla se simea mai bine dotat s reziste competiiei dect
Kelly. La o adic, urma s fie o competiie lung pentru cei care
supravieuiau, iar Dervla avea ncredere n rezervele ei de trie
interioar. Kelly, din cte i ddea ea seama, nu prea chiar
att de bine pregtit. Era prea deschis, prea dulce, prea
vulnerabil, nu tocmai adaptat mintal s pstreze o anumit
distan fa de ceilali. Dervla considera c nu trebuia dect s
se poarte la fel ca pn n acel moment. Dac reuea s fie
constant, avea s ctige jocul.
Doar att trebuia s fac.
S supravieuiasc.

Jazz a ntrerupt reveria Dervlei.


Deci i tu vrei s te faci praf, Dervo? a zis el, petrecndu-i
braul pe dup umrul ei. Pot s in aproape?
A fi ncntat, stimate domn, i-a rspuns ea.
Faa frumoas, neted i parfumat a lui Jazz mirosea dulceag
n apropierea chipului Dervlei, iar braul o apsa cu oarece trie.
Nu te-am mai auzit vorbind urt, Dervs, a zis el rznd. Teai mai dat pe brazd, scumpa mea.
133

A, sigur, pn i noi, clugriele, ne mai dm jos vlul de


pe fa uneori.
Jazz concepuse o mic idee i, ncurajat de atitudinea
prietenoas a Dervlei, a hotrt s o pun n aplicare.
tii ceva? a zis el. Te dai foarte mult de gol cnd te speli pe
dini.
Dervla a tresrit, gata s se desprind de el. n realitate, a
tresrit att de violent, nct a fcut ca paharele amndurora s
se clatine n mn, aproape vrsndu-le. Ceilali s-au ntors
mirai spre ei.
Ce dracu tii tu despre felul cum mi spl eu dinii? s-a
rstit ea furioas.
Rareori o auzise cineva pe Dervla folosind acel cuvnt.
Hei, las-o mai uurel, fato, a intervenit Garry. Vezi cum
vorbeti. Eu nu tiu asemenea cuvinte, nelegi?
Dervla prea deconcertat. A ncercat s-i recapete
stpnirea de sine.
Cum adic, Jazz, ce vrei s spui? Ce-i cu splatul dinilor?
Debusolat de reacia ei neateptat, Jazz s-a chinuit s-i
gseasc vorbele.
Ei, nu-i vorba de tine, Dervs, a zis el. M refeream la modul
general, cnd am zis c i dai seama de multe lucruri cnd i
vezi pe alii splndu-i dinii.
A, n general, a fcut Dervla. Deci nu m-ai urmrit cnd fac
asta, aa-i?
Venise rndul lui Jazz s riposteze:
Ce spui tu acolo, fat? C a fi nu tiu ce pervers, obsedat
de dini? Nu te-am vzut cum te speli pe dini, nelegi? Asta
pentru c eu, cnd m spl, o fac n singurtate, fiindc e o
chestie personal, vezi? Pentru c trupul meu e un templu, iar
eu intru n baie ca s-l venerez.
La asta, au rs cu toii, iar Dervla i-a cerut scuze. Momentul
de stnjeneal trecuse, iar Jazz a continuat s insiste cu limbajul
lui presupus comic:
Cum spuneam, nu v-am vzut pe niciunul cum v splai pe
dini. Dar pariez c tiu cui i aparine fiecare periu.
Asta a provocat un moment de atenie semibeivit din partea
tuturor, mai puin a lui Hamish i a lui Kelly. Kelly era prea dus
ca s bage de seam discuia aceea, iar Hamish se strduia s
se apropie de Kelly. Venise n cas cu intenia de a face sex n
134

vzul camerelor de televiziune i mirosise n Kelly o posibil


ans. Tocmai i lsase o palm pe genunchiul ei, iar ea
chicotea.
n acest timp, Jazz a continuat dezvoltarea temei care i se
oferise:
Era o vreme cnd periua de dini era un articol funcional,
toate artau la fel, domle, aveau diferite culori, dar att. Acum,
periua de dini a devenit o chestie de mod, domle. Vorbim aici
despre articolele de marc!
Nu mai bate cmpii i treci la subiect! a zis David. Care i
ale cui sunt periuele?
Tocmai pregteam terenul, tipule, pregteam terenul.
Bun, cum e a fiecruia?
Pi, a Gagiului trebuie s semene cu a mea. E mecher, e
marf, e tare i face banul! Are amortizoare, domle! Are un
mner mare, uor, rotunjit i aerodinamic, care se manevreaz
cu uurin, are amortizor pe spate i capt detaabil. Are o
poriune cu arc n partea din fa, arat ca o puc cu laser i e
n culorile echipamentului de deplasare al lui Chelsea. Am
dreptate, Gagiule?
S m ia dracu, parc-ai fi Sherlock Holmes, mi Jazz.
Da, amice, fiindc e la mintea cocoului. A, iar Dervla o are
pe cea cu dunga care se decoloreaz odat cu folosirea, aa
bnuiesc.
Dervla a ncercat s nu se dea de gol.
De ce asta, Jazz?
Fiindc eti o doamn cu pretenii, nelegi? Eti dulce i
curat, i nu vrei s iei n gur ceva vechi i murdar.
Ruine, a exclamat Gagiul, la care Dervla a roit.
ine-i gura, Gazz, l-a mustrat Jazz. Dervla e o doamn dat
dracului, aa c nu mai face tu comentarii rsuflate care
sugereaz sex oral, ai neles? n orice caz, chestia este c am
dreptate, nu, fat? Cnd te-ai dus la farmacie i i-ai cumprat
periua pentru diniorii ti ca perlele, ai ales una clasic sau
una care te anun cnd e vremea s o schimbi?
Dervla a roit din nou.
Aa e, ai nimerit-o, porcule! a zis ea rznd, probabil ceva
mai tare dect se cuvenea.
Bine lucrat, Jason. David insista s i se adreseze lui Jazz pe
numele lui adevrat. Dar care e a mea?
135

Uurel, domle, ce mama dracilor. Tu eti cu aia albastr,


care e simpl, n-are nici arcuirea din partea de mijloc, nici dunga
avertizoare pentru schimbare, ci o periu simpl de tot.
Mda, din ntmplare, ai dreptate, a spus David, uor
ofensat. Recunosc, m flateaz c ai neles c sunt tipul de om
care nu se las pclit de toate prostiile care in de marketing.
Vreau o periu de dini care s-i fac treaba i care nu se
laud cu asta. O periu e o periu, nu pantofi sport de marc
sau automobil sport.
Dar te neli, tipule, a spus Jazz. Nu te-am ales pentru c-ai fi
nu tiu ce gagiu cu picioarele pe pmnt. Te-am ghicit pentru c
eti un labagiu mai mare dect oricare dintre noi.
Jazz a spus acest lucru rznd, dar David a rmas serios.
A, i de unde tii asta? a ntrebat el, ncercnd s-i
pstreze aerul de superioritate care se risipea cu rapiditate.
Pentru c ai ales modelul clasic, domle! Aa se cheam
periuele acelea. Tu nu-i vri n bot o periu standard, David,
nici gnd, tu ai ales o periu clasic, una care sugereaz
nelepciunea. i astea nu-s uor de gsit, pentru c nu toi
farmacitii se aprovizioneaz cu aa ceva, i trebuie s
scotoceti printre toate periuele alea roz, arcuite i
transparente ca s gseti una ca aceea. Pentru c, vezi tu,
David, periuele sclipitoare i de producie de mas au ajuns s
fie norma. Astea sunt periuele standard, pe care le cumpr
lumea. Tu ns ai un articol de marc, clasic, retro, pe care
trebuie s-l caui ndelung, lucru pe care sigur l-ai fcut. Tot aa
cum ai cutat mult pn s gseti perechea aceea de adidai
demodai pe care-i ai n picioare, fiindc i aceia se cheam
clasici. Confecionai pentru acel segment de pia care se
crede cu stil i clas i nu dorete s mearg cu turma, a nu, nui de ei asta, ei apreciaz stilurile clasice sau, ca s ne exprimm
altfel, sunt nite labagii, David.
Demonstraia i reuise, astfel c toat lumea a izbucnit ntrun rs rsuntor. David a simit c era preferabil s rd i el cu
ceilali, dar nu a fcut-o prea convingtor. n realitate, arta
furios. Livid. i uimit. Jazz l dduse n vileag. Nu simise pn
atunci o ameninare intelectual din partea lui Jazz, i totui acel
nfumurat ajutor de buctar, cu gur bogat, reuise s-l fac de
rsul tuturor. Mai grav era c probabil acele scene vor fi
transmise pe post i vzute de toat naiunea.
136

n sinea lui, David inaugurase o micu list neagr pe care


avea s treac numele celor crora inea s le plteasc cu
aceeai moned. Lui Jazz i pstrase o pagin ntreag.

ZIUA 18 10:00 p.m.


Kelly a anunat c sosise vrea s se culce. Avusese o noapte
cumplit, susinea ea, iar acum simea cum se nvrte camera
cu ea. Cnd s-a ridicat, a czut la loc, drept n poala lui Hamish.
Scuze, a spus ea.
Mie-mi convine, a rspuns Hamish. Ar trebui s-o faci mai
des.
Kelly a chicotit i i-a petrecut braele pe dup gtul lui.
Cred c-am czut pe tare, a zis ea rznd ameit. Hai, dmi un pupic.
Hamish nu avea nevoie de alte ncurajri, astfel c s-au
srutat. Kelly a pornit cu buzele uguiate, dar Hamish a atacat
cu gura deschis i, vreme de o secund sau dou, Kelly i-a
rspuns, lipindu-i falca de a lui.

Cei din camera monitoarelor au izbucnit n ovaii. Acela era


primul srut ca lumea din Arest la domiciliu 3. tiau c
Geraldine va fi n al noulea cer.
Dac-i pune i mna pe sni, am luat premiul cel mare, a
zis Pru, asistenta lui Bob Fogarty, care era de serviciu la montaj
n acea noapte.
Peeping Tom Productions promisese o sticl de dimensiuni
uriae de ampanie Dom Prignon echipei care avea norocul de
a nregistra primele pipieli.

Revenit n cas i stnd pe canapeaua verde, Moon nu era


impresionat.
Ce dracu, Kelly, dac nu eti atent, o s-i sugi tot capul.
Ce gust au amigdalele lui?
ns Kelly se simea cu chef. Hamish era un tnr atrgtor.
Foarte plcut, a spus ea, ridicndu-se nesigur, iar acum o
s m culc.
137

Te ajut eu, s-a oferit Hamish, srind n picioare, gestul lui


fiind nsoit de uralele celorlali.
i mulumesc, stimate domn, a rspuns Kelly, chicotind.
Nu uitai c Peeping Tom trage cu ochiul, i-a prevenit
Dervla.
Nu-mi pas, a rspuns Kelly, i vorbea serios.
Brusc, hotrse c nc nu era pregtit s doarm. Ce-ar fi
s se strecoare afar cu Hamish? Cine tie, poate chiar l mai
sruta o dat. De ce nu, doar erau la o petrecere, nu? Aa se
face c, mpreun, au plecat blbnindu-se ctre dormitorul
fetelor, lsndu-i pe ceilali ase locatari s continue cheful.
S nu v grbii s v ntoarcei! a strigat Jazz dup ei.
Da, stai mcar pn bem noi restul, a adugat Garry.

Cei din camera monitoarelor au strns pumnii n ateptare.


Acela era, din punct de vedere sexual, cel mai important
eveniment de pn atunci. Rmai fr grai, editorii de imagine,
editorii asisteni i cei de la sunet urmreau cum cuplul ameit
trecea blbnindu-se de la o camer la alta, traversnd rnd
pe rnd ecranele.
La jumtatea distanei spre dormitor, i-au schimbat drumul.
Fusese ideea lui Kelly. L-a prins pe Hamish de cma i l-a tras
pe uile glisante, ajungnd afar, n noaptea cldu. mpreun,
i-a continuat drumul ctre piscin i privitorii s-au ntrebat dac
vor avea norocul s asiste la o baie n pielea goal.
Camera patru, de la fundul bazinului, repede! a rcnit Pru
n interfon, iar n traseul camerelor din jurul casei o siluet
nvemntat n negru, amintind de o fantom, a nceput s
alunece de-a lungul coridorului, n josul rampei, ajungnd n
poziia de unde prindea imagini prin fundul din sticl al piscinei.
Cu toate acestea, cei doi, ameii bine i legnndu-se
primejdios pe marginea piscinei n timp ce se srutau i rdeau
n hohote, nu au czut n bazin.
O, Doamne! Cred c se duc n Cabana Copulaiei! a zis Pru,
care nu mai reuea s-i ascund entuziasmul. S-o sune cineva
pe Geraldine.
Cabana copulaiei era o colib din lemn care fusese construit
la captul piscinei i era doldora de perne fantezi i de lmpi cu
abajur. Arta de parc cineva ar fi ncercat s creeze un cort al
iubirii dintr-un opron de grdin, lucru ntru totul exact. Peeping
138

Tom o plasase acolo n sperana destul de transparent c, dac


se punea la dispoziie un loc n care oamenii se puteau ascunde
de ochii curioi ai celorlali locatari, s-ar putea ca ei s fac sex.
Se spera c prezena a nu mai puin de cinci camere pentru
acoperirea acelui spaiu ngrmdit nu va stvili ardoarea
amatorilor.

Kelly l-a condus pe Hamish n caban i, rznd necontrolat,


s-au prbuit amndoi grmad peste perne.
Hamish o plcuse pe Kelly nc de la nceput, iar prezena
camerelor chiar l excita. n afar de nemaipomenita emoie de a
face amor cu ea n vreme ce milioane de brbai geloi l-ar fi
urmrit, simea c acela ar fi fost un minunat punct de plecare
pentru a-i prezenta propria emisiune cvasi-medical de sex la
televiziune, care, n fanteziile lui, se intitula De vorb cu Doctor
Sex.
Sruturile deveniser tot mai aprinse: lungi, pasionale,
beivite. Sruturi demonstrative, ndesate, glgitoare. Sruturi
care reprezentau mai curnd scene de exhibiionism dect de
patim, pentru c att Kelly, ct i Hamish tiau clar, pn i n
starea aceea de ameeal, c acele scene aveau s devin
laitmotivul i punctul de atracie al emisiunii din seara
urmtoare i vor aprea n ziare n dimineaa de dup.
Ce extraordinar i nebuneasc era acea idee! Ca pur i
simplu prin unirea gurilor s devin stele!
Hamish i-a luat inima n dini i, mpins i de dorina
autentic, i de vanitate exhibiionist, a ncercat s o ating. ia strecurat mna uurel pe sub maioul lbrat pe care l purta
Kelly. Toat seara i fusese clar, la fel ca i celor patru milioane
de telespectatori care vor urmri scenele, c ea nu purta sutien.
Oho, ai trecut la atac, i-a optit Kelly i i-a ndeprtat mna.

n camera monitoarelor, toi ajunseser s stea pe marginea


scaunelor de atta agitaie.
I-a atins a? Am ctigat sticloiul?
Nu cred, Kelly l-a oprit.
Ce vac! Las-l i pe el s pun mna, hai, las-l.
Gndete-te la Anglia!
Cred c totui a pipit-o, serios.
Va trebui s ateptm la reluare.
139

Avem timp berechet, oricum. Ia uitai-v la ei!


Hamish fcuse deja uitat dezamgirea c ratase pipiala.
Kelly prea s se fi nfierbntat din nou.
Am o idee, a zis ea. Dormim aici n noaptea asta, bine?
Atunci chiar c devenim faimoi: Hamish i Kelly au dormit
mpreun n cuibul iubirii de lng piscin! Ha-ha!
Apoi i-a scos blugii.

Bravo! au strigat cei din faa monitoarelor, lovind aerul cu


pumnii, cnd au vzut fundul extraordinar al lui Kelly, acoperit
(dac acela era cuvntul potrivit) cu un chiloel tanga. Aa, da!
au exclamat din nou, simind c le tremur degetele pe
butoanele de comand.

Hai, a optit Kelly, d-i jos pantalonii, doar n-o s dormi n


cuibuorul meu cu nite pantaloni puturoi.
Hamish nu avea nevoie de alt invitaie, astfel c a nceput
imediat s-i trag n jos pantalonii de un alb imaculat. n timp
ce se chinuia s-i scoat pantofii, de care uitase, toi au putut
vedea prin chiloi c avea o erecie.
Ce obraznic eti, a zis Kelly. Pentru mine te-ai pregtit?
i cu asta a tras o ptur peste amndoi.

La naiba, au zis cei din camera monitoarelor. Nu trebuia s


le lsm nimic cu care s se acopere.

n bezna de sub ptur, Kelly a pus palma peste microfon i a


optit:
Asta le va da serios de gndit, nu?
Kelly inea s se opreasc acolo. Precipitat, Hamish a ncercat
s o fac s mearg mai departe.
Kelly, de ce s nu le dm ceva pe bune la care s se
gndeasc?
Drept cine m iei? a spus Kelly i a chicotit.
Simea deja c o cuprindea somnul. Sunt obosit. Spusese
asta ntr-o oapt att de discret, nct nici Hamish nu a reuit
s neleag bine. Plus c ea inea mna peste microfon.
Nimeni n-ar fi putu auzi n afar de el.
Butura i pernele moi i-au fcut curnd efectul. Kelly se
scufunda ncet, dar sigur n somn. n sinea lui, Hamish a scpat
140

o njurtur. A srutat-o. Apoi a srutat-o din nou, optindu-i


ceva la ureche, ncercnd s renvie dorina care nu fusese deloc
dorin, aa cum i nchipuise el.
Nu, a murmurat Kelly. Nu fi ridicol. Sunt prea obosit, prea
beat i m simt prea bine aa.
Sau cel puin aa a sunat. Era deja prea toropit i nu mai
vorbea limpede.
Hamish a inut-o pe Kelly foarte aproape. Braele ei erau nc
nfurate pe dup corpul lui, aa cum i le lsase cnd
adormise. El i inea corpul lipit de ea, simind c explodeaz de
disperare. i-a strecurat mna din nou pe sub maioul lui Kelly,
cea pe care ea abia i-o ndeprtase. De data asta, Kelly n-a mai
reacionat. Hamish o inea de un sn.

Cei de la montaj nu mai aveau ce srbtori. Echipa nu-i


ddea seama dac aveau s primeasc sticla promis. Nu
reueau s vad nimic. Nu aveau cum s tie.
Ce fac sub ptur? a ntrebat Pru.
Nu prea multe, regret, a spus cel de la sunet. Sunt prea
terminai. Cunosc senzaia.

Pe sub ptur, Hamish a strns uor snul lui Kelly. Delicat,


apoi tot mai ndrzne, i-a ngduit s joace ntre degete
micuul i excitantul inel prins n sfrc. A tras ncet de el. Kelly
nici mcar nu s-a clintit.
Hamish era doctor i tia c fata nc nu adormise profund.
Era doar incontient. i el, n ntuneric, i simea capul
nvrtindu-i-se.
Bezna! Hamish i-a dat brusc seama ct de ntuneric era.
Stteau complet ascuni. Sub ptura groas, grea i frumos
mirositoare, era bezn total.
ncet, avnd grij s nu mite ptura care i acoperea, Hamish
a nceput s-i plimbe mna n josul corpului lui Kelly. Peste
coaste, care se ridicau i coborau att de adnc i de regulat,
peste pntecul neted i moale, ajungnd n final la triunghiul
minuscul al slipului.
Era turbat de excitaie. Perspectiva de a atinge fructul oprit i
ameise i mai tare mintea toropit de butur. Kelly ncepuse
chiar s sforie.

141

n camera monitoarelor, cei de serviciu au auzit sforitul i,


observnd c ptura sub care stteau ntini Kelly i Hamish nu
se mica aproape deloc, cu prere de ru, au tras concluzia c
senzaia serii se terminase.

ns ea nu se ncheiase: abia acum atinsese culmea. Acum


Hamish ajunsese cu mna ntre picioarele lui Kelly, o mngia,
descoperind-o, descoperind, spre uimirea lui, c ea avea un mic
secret pe una dintre labii era un inel. Acest lucru nu fusese
dezvluit celorlali membri ai grupului; ea vorbise mereu de
inelul din sfrc, dar inuse pentru sine secretul legat de acea
bijuterie plasat n prile ei intime.
n timp ce explora n continuare, n mintea lui confuz a
aprut o expresie pe care i-o amintea de la cursul de medicin
legal: penetrare digital.
Asta fcea acum. Aa se chema dac mai aflau i alii.
Brusc, i-a dat seama de riscul ngrozitor la care se expunea.
Comitea o infraciune grav. Acea improvizaie dement la
butur, acea nzbtie sexual se chema atac. Putea ajunge la
nchisoare.
A nceput s-i retrag mna, dar ncet i parc mpotriva
propriei voine. Iar n timp ce fcea asta, vreme de o clip a dat
deoparte nurul subire i umed al chilotului tanga i, n acel
moment de dorin oarb, s-a gndit chiar s-i scoat organul
n erecie din chiloi i s penetreze corpul incontient al lui
Kelly.
Gndul a inut doar o clip. Dei beat, riscurile groaznice, care
deja i schimbaser viaa, i erau foarte clare. n realitate,
intenia aceea trectoare de a comite o infraciune i mai grav
l-a fcut s neleag gravitatea faptei pe care deja o comisese.
Penetrare digital. i acest lucru e destul de ru, pentru
numele lui Dumnezeu, oprete-te! Las! Grbit, dar fr s se
agite, cu mna sigur i experimentat de doctor, Hamish a
aranjat nurul lui Kelly cam aa cum l gsise, mpingndu-l, aa
umed, n adncitura vaginului, apoi petrecnd-1 pe dup fesele
ei.
n tot acest timp a avut mare grij s nu mite pturile grele
i cuvertura care i acoperea. Era esenial ca oamenii despre
care tia c urmresc orice tresrire s i nchipuie c el i Kelly
dormeau.
142

Dup ce i-a retras mna, Hamish s-a prefcut c sforie uor,


nu prea tare, doar scond cte-un sunet din cnd n cnd,
nsoind sforiturile ceva mai grele de butur ale lui Kelly.
Ducnd mna n jos ca s-i pipie propriul corp, i-a dat
seama c-i udase chiloii. S fi ejaculat fr s simt sau s fi
fost doar o senzaie normal din cauza excitaiei? Ptase i
pernele? Sau, i mai ru, chiloii? Dac se ntmplase aa, putea
s-o pun pe seama unui accident jenant? ncordat de team, a
pipit aternutul s constate i alte semne ale ruinii pite. Se
prea c nu lsase urme. Avusese noroc.
Kelly era incontient, iar el nu lsase urme.
Pturile erau groase i nu le micaser aproape deloc.
Era n siguran. Era ferm convins c scpase. Dar riscase. Ce
risc i asumase! Simea c l ia cu flori numai cnd se gndea.
i-a permis s se foiasc puin, ca i cum pn atunci ar fi
dormit i tocmai se trezise. Kelly nici n-a tresrit cnd el a dat
deoparte ptura, s-a scrpinat n cap, s-a frecat la ochi i a privit
n jur, parc ntrebndu-se: Unde m aflu?
Apoi a mimat un zmbet i a clipit ctre camer.
Ct pe ce, nu? a optit el n sus, ctre luminia roie a
camerei. Nu-mi vine a crede; i unde mai pui c eu am adormit
primul. Pentru numele lui Dumnezeu, s nu difuzai asta pe post.
Colegii mei o s-mi aduc aminte asta un veac de acum ncolo.
Dup aceea, s-a ridicat dintre perne, i-a tras pantalonii, a
aranjat cu grij cuvertura peste silueta incontient a lui Kelly i
a revenit la petrecere.
A fost ntmpinat de un cor de urale pline de subneles.
mi pare ru c v dezamgesc, oameni buni, a spus el, dar
am adormit amndoi. Cred c eu am fost primul, dac v vine s
credei.
Hamish a sperat n sinea lui c va fi crezut.
Apoi s-a dus n patul lui i a avut o noapte foarte chinuit,
ntrebndu-se mereu dac cei de la Peeping Tom i dduser
seama de lucrul cumplit pe care l fcuse.
Penetrare digital.
Tcut, pe ntuneric, i-a mulumit lui Dumnezeu c l oprise
nainte s comit ceva i mai grav.

ZIUA 19 7:00 a.m.


143

Kelly a mai gemut o dat i s-a trezit. Ce dracu? Apoi i-a


adus aminte. Se afla n Cabana Copulaiei, Cuibul Nebuniilor,
Turnurile Prostiilor, Casa Rezolv-i Partenerul. Chiar nainte de
nceperea concursului, cnd Peeping Tom anunase aceast
adugire de rafinament la cas, presa i dduse nenumrate
nume. Iar acum se gsea acolo, n faa naiunii. Oare cum arta?
Nu-i face griji, a spus ea ctre camera care atrna exact
deasupra ei, nu s-a ntmplat nimic.
A ntins mna pe sub ptur ca s-i ia blugii i a surs
ruinat. La fel ca Hamish, s-a simit obligat s se adreseze
camerei.
M-am fcut pulbere noaptea trecut? V lmurii voi i
singuri, nu?
Kelly i-a scos picioarele frumoase de sub ptur i, avnd n
vedere mahmureala pe care o simea, i-a tras blugii cu o
elegan ludabil.
Pariez c i Hamish se simte cumplit.
A mai zmbit nc o dat camerei, dar dincolo de acel zmbet
pndea o nelinite luntric. De ce se simea att de murdar?
De ce avea sentimentul c e o boarf oarecare? S fi fost
mahmureala de vin? La urma urmelor, tia c nu se ntmplase
nimic. Dar se petrecuse ceva? Ea i Hamish merseser mai
departe dect trebuia?
Sigur c nu. Era convins de asta. i-a adus aminte totul cu
limpezime, l respinsese, apoi se prbuise n somn. Mersese ct
de departe dorise ea.
i atunci, de ce acel sentiment? De unde acea nelinite?
Era ceva ce nu putea defini n privina propriei persoane, doar
c se ntreba Se petrecuse ceva? Dar cum s-ar fi putut? i-a
amintit totul, doar c-i punea ntrebarea Asta era una dintre
caracteristicile ei cnd bea, i amintea ntotdeauna ce fcuse.
i ce nu.
i acum i-a amintit. Ea l srutase, apoi se rupsese filmul. i
totui Avea senzaia c fusese
C el profitase de starea ei? Asta s fi fost? Se simea astfel?
Sigur nu. Nici vorb.
Era o nlucire. Mai mult ca sigur. Casa Peeping Tom era cel
mai sigur loc de pe pmnt. Camerele urmreau orice micare,
tot timpul. Nimeni nu putea risca n acele condiii. Mai ales
Hamish. Era un tip de treab. i doctor, pe deasupra.
144

S fi fost altcineva? Mai trziu? Nu. Era o adevrat demen


s cread asta. Chiar n timp ce se gndea, tia c era urmrit
de cinci camere. Cinci nsoitori crora nu le scpa nimic i care
i purtau de grij. Le-a zmbit nc o dat.
Da, din fericire, nu s-a ntmplat nimic, nu? Eti aprtorul
meu, Peeping Tom, nu? Tata nu trebuie s se ngrijoreze. Nimic
nu se va ntmpla ct vei sta de veghe.

n camera monitoarelor, Geraldine, care sosise ntr-un suflet la


primele ore ale dimineii ca s asiste la dezamgirile de peste
noapte, era livid.
Nu aa stau lucrurile, vac proast! a strigat ea ctre faa
lui Kelly aprut pe monitoare. n niciun caz nu aa le vd eu!

Kelly a ieit din caban i s-a azvrlit drept n piscin. Nici


mcar nu i-a scos blugii. Fusese un reflex spontan, o nevoie
brusc de a se cura. i aa a mai fost distrus un microfon n
valoare de cinci sute de lire.
Restul locatarilor dormeau. Jazz, Moon i Sally nici mcar nu
se mai deranjaser s plece de pe canapele.
Pn i Hamish adormise, dar avea vise tulburi i presrate cu
sentimente de vinovie. Iar cnd s-a trezit, lucrurile s-au
nrutit. Oare Kelly tia? Avea cineva cunotin de cele
ntmplate? Ce surprinseser camerele? Nimic. Dac prinseser
ceva, atunci Peeping Tom ar fi intervenit, altfel ar fi fost prta la
o fapt penal. Sigur c nu. Hamish era convins c din afar
nimic n-ar fi prut nelalocul lui sau, dac da, atunci nu se
vorbise despre asta. Divulgarea putea veni doar din interior. Dar
Kelly, ea i amintea ceva? Cum ar fi putut? Doar adormise. Ea
sigur dormise n acele momente.

ZIUA 19 8:00 a.m.


Kelly nu s-a mai culcat. Dup ce i-a schimbat hainele ude, ia fcut o ceac de ceai i s-a aezat pe canapeaua verde,
ncercnd s alunge din minte bnuiala cu care se trezise.
Acolo a gsit-o Dervla o or mai trziu, cnd s-a dus la du.
Dervla, ca toi ceilali, sttuse pn trziu, dar nu voise s
145

doarm mai mult, niciodat n-o fcea, pentru c voia s fie


prima la du. inea s se uite n oglind.
Bun dimineaa, Kelly, a spus Dervla. Lucrurile s-au cam
nfierbntat asear cu Hamish, nu?
Ce vrei s insinuezi? Doar ne-am jucat i noi puin.
Tonul defensiv al lui Kelly a fcut-o pe Dervla s zmbeasc.
Poate c, pn la urm, se petrecuse ceva n caban.
Pi erai amndoi destul de ameii, nu? Iar el i-a dat
trcoale toat seara cu limba atrnndu-i de un cot, serios.
Dac srmanul n-ar fi aipit primul, cred c-ar fi trebuit s-l alungi
cu bul.
A aipit primul? Aa spune el c a fost?
Aa a zis Ai pit ceva, Kelly?
Nu! N-am absolut nimic, i-a rspuns Kelly, cu mai mult
vioiciune dect ar fi fost normal, apoi a reczut n muenie.
Dervla s-a ndreptat ctre camera de du, lsnd-o pe Kelly cu
gndurile ei.
Neaa, domnule cameraman, a spus ea, n timp ce se
spunea pe sub tricou. Sper c te simi mai bine dect mine.
Apoi i-a strecurat mna spunit n chiloi.
De dincolo de oglind, s-a auzit bzitul slab al motorului
electric al camerei care se repoziiona. Dervla l-ar fi putut auzi
dac n-ar fi fost zgomotul produs de curgerea apei.
Mesajul fusese deja scris cnd ea s-a apropiat de lavoar ca s
se spele pe dini. Tonul mesagerului se schimbase.
K. i este inamic, a citit ea. Trfa nenorocit e naintea ta. i
excit pe biei ca s evite nominalizarea. Apoi degetul
nevzut a subliniat primele patru cuvinte
K. i este inamic

ZIUA 36 11:50 p.m.


Sergentul Hooper se gndea s cheme un taxi. Avusese parte
de o zi nesfrit i fr rezultate palpabile n anchet, urmat
de o cantitate impresionant de bere i de curry, iar acum era
momentul s se retrag.
Petrecuse o sear destul de plcut cu bieii, dar spre sfrit
se plictisise. Nu pentru c avea ceva anume cu pornografia,
146

pentru c i el era amator, dar ntr-o proporie mai redus, ci


pentru c nu nelesese niciodat ce haz era s vezi asemenea
filme mpreun cu colegii. n ceea ce-l privea, scopul filmelor
porno era de a stimula sexul, auto-erotismul sau relaia cu o
partener. Acesta era rostul lor. S se masturbeze cineva pe tine
sau s fii vzut cu o prieten, drept modalitate de extindere a
orizontului activitilor tale nocturne. Nu i se prea normal s
stea cu ochii mpienjenii pe canapea, innd un sendvi cu
kebab ntr-o mn i o cutie de Stella Artois n cealalt, i s
saliveze urmrind un film cu un grup de poliiti n timpul liber i
ameii de butur.
M ntristai, domnilor, spuse el. O s-mi termin berea i v
las cu filmul vostru. S nu ptai canapeaua.
Hoops, dar n-ai priceput, replic Thorpe, detectiv de la
Moravuri. Aici nu e vorba de sex, ci de calitate. Noi suntem nite
critici. Pornografia e o form de art, iar noi suntem mptimii
dup ea. tii c la festivalul filmului porno de la Cannes se
decerneaz un premiu pentru cea mai bun ejaculare?
Mi se pare foarte greu de nghiit chestia asta, zise Hooper,
ceea ce declanase hohote de rs isterice i beivite care inur
aproape cinci minute.
Pornografia e un gen legal de film, insist Blair. La fel de
important ca filmele de aventuri sau comediile romantice.
M repet, Blair, m ntristezi, i rspunse Hooper. De ce nu
eti cinstit? Te uii la asemenea chestii pentru c te excit. Pi, o
spun pe bune, amice, asta o neleg, dar nu neleg la ce-i
trebuie companie cnd vezi filmul.
Te neli, Hoop, nu pricepi deloc. E o problem social. Noi
discutm filmele, jocul actorilor, gemetele, relativul succes al
unei ploi de sperm, indiferent dac scula pe care o vezi
aparine sau nu tipului care face sex acolo. Noi organizm un
forum al criticilor. S-ar prea c trieti cu impresia c toate
filmele porno sunt la fel.
i nu sunt?
Nici filmele horror nu sunt identice, nici westernurile.
Seamn Butch Cassidy cu Pentru un pumn de dolari?
Bineneles c nu. Seamn Exorcistul cu vreun film fcut de
casa de filme Hammer? Nu cred. Ei, la fel se ntmpl i cu
filmele porno. De exemplu, uite la sta pe care l pun acum. E
147

din segmentul dur al pieei, cu sex foarte real. Un film cu


adevrat murdar, ct se poate de dur.
Mulumesc pentru avertisment, spuse Hooper, golindu-i
cutia de bere. Cred c-o s m lipsesc. Gsesc eu un taxi pe
strad.
Eti nebun. Pierzi un clasic de acest fel, un model cultural.
Seria Dezm e un reper al genului.
Hooper se ndrepta deja spre u, cnd un clopoel i rsun n
minte.
Ce serie? ntreb el, ntorcndu-se.
Dezm. O pornografie legendar, unde totul e permis, care
te sfideaz. Fr niciun scenariu, fr introduceri pregtitoare, i
ofer exact ce scrie pe carcas. Dezm se numete i dezm
vezi acolo. sta pe care-l am eu e numrul trei, unul de la
nceputuri, chiar pentru cunosctori. Seria nc nu s-a ncheiat.
Triumful recunoscut al coleciei este Dezm nou, care a
ctigat nu mai puin de
Exist i Dezm unsprezece? ntreb Hooper fr s mai
stea pe gnduri.
Sigur c da. S-au fcut cincisprezece pn acum. i le dau
pe toate, dac vrei De ce pari att de satisfcut?
Hooper se trezi zmbind. i ddu seama c descoperise ceea
ce i optise Kelly la ureche lui David cnd se aflau n cada cu
ap fierbinte. Cuvintele care l fcuser pe David s par att de
ngrijorat.

ZIUA 38 9:00 a.m.


n timp ce se afla n vestiar i-i scotea pardesiul i plria,
inspectorul-ef Coleridge rmase surprins auzind chiote i
strigte venind dinspre camera de anchet. Intr i vzu un
grup de ofieri, att brbai, ct i femei, adunai n apropierea
monitorului video dinspre care rsunau gemete ciudate.
N-o s reueasc n veci s ia chestia aia n gur! tocmai
spunea un poliist.
Nu se poate! ip ascuit una dintre fete. Cred c s-a lucrat
pe computer ca s arate aa.
148

Abia atunci i ddu Coleridge seama ce fel de film urmreau


poliitii i tocmai se pregtea s-i pun la punct, cnd Hooper
aps butonul de pauz pe imagine i se ntoarse ctre eful
su.
A, domnule, mi cer scuze pentru zgomot, dar suntem
ncntai de noi nine n dimineaa asta. Cred c tim unde s-au
mai ntlnit Kelly i David.
Pe ecran o tnr rmsese ngheat n aciunea de a face
sex oral cu un brbat care prea s fi rezultat din ncruciarea
cu un mgar. ns femeia nu era Kelly.
Pi, nu e Kelly, spuse Coleridge nencreztor, i nu-l vd
nici pe David. Ce vrei s demonstrezi?
Uit-te n spatele actriei principale, domnule. La cele dou
fete care se ntind s-i mngie snii, cea din dreapta, care e
parial acoperit de scula, pardon, penisul brbatului; e sigur
Kelly.
Doamne Dumnezeule! exclam Coleridge. Aa e.
Ea a declarat c a fcut figuraie, domnule. Acum tim n ce
fel de filme a fost figurant. Nici nu-i de mirare c nu a apreciat
prea mult slujba aceea. Apropo, la filmul sta s-a referit ea cnd
a spus b de zece.
Curios titlu.
Nu, dac ne gndim c ea a zis de fapt Dezm
unsprezece.
A, am neles. Nici nu mi-a fi nchipuit Iar posesorul
acelei anexe. E David?
Nu, domnule, e doar una dintre sculele pe care le prezint
filmul. Uite-l i pe David.
i Hooper rul banda nainte, chiar la intrarea actorului
principal al filmului: o siluet bisexual cu aspect revolttor, cu
o peruc lung de culoare violacee i machiat din belug, cu
buzele roz, dat la ochi cu sclipici i purtnd n faa organului o
tac din blan mpopoonat cu pene, pe care tocmai i-o
scotea.
Iat-l pe David, domnule, zise Hooper, sau Boris Pecker 12,
dup cum este cunoscut n seria Dezm. Mai apare uneori ca
Olivia Newton Dong13, Ivor Whooper i n roluri aproape comice
12 Joc de cuvinte, (pecker penis) aluzie la juctorul de tenis Boris Becker. (n.tr.).
13 Dong penis. Aluzie la Olivia Newton John, cntrea pop. (n.tr.).
149

de homosexual, dndu-se drept scoian, cunoscut sub numele


de Ben Doon i Phil McCavity.
Doamne sfinte!
Azi-diminea am vorbit cu agentul lui. La nceput a
ncercat s-mi ascund unele lucruri, dar pn la urm n-a
agreat ideea c ar putea s-o peasc pentru c obstrucioneaz
ancheta poliiei. David al nostru duce o via dubl ca stea
porno. S-ar prea c e la mare cerere.
Deci aa reuete s-o duc att de bine, n ciuda faptului c
las impresia c nu are o slujb.
Da, domnule, actorul super-serios, care nu ar accepta roluri
de figuraie i care crede c mai bine s nu aib slujb dect si prostitueze talentul.
Ce ipocrit e amicul.
Exact. Mai inei minte ce a chinuit-o pe Kelly n ziua aceea,
invitnd-o s viseze altceva, pentru c ratase deja orice
speran de a deveni actri?
Mi-amintesc.
Ei, s-l vedem aici.
Banda a curs n continuare, iar David, sau Boris Pecker, abia
recognoscibil cu machiajul acela oribil, a pit printre perechi i
grupuri mpreunate. Era gol puc, cu excepia unei peruci de
spaim i a unui papion pus pe penis.
Numele meu e Lordul Sex! a rostit el. Plecai-v dinaintea
puterii mele i a ngrozitoarei mele scule! moment n care toate
figurantele dezbrcate au ncetat orice alt activitate i s-au
prosternat n faa lui.
M mir c niciun ziar n-a prins de veste chestia asta,
observ Coleridge.
Pi, uit-te cum arat. Cu atta machiaj pe el i n
costumaia aceea L-ai fi recunoscut dac nu tiai?
Nu, cred c nu.
i nici alii. Dect dac ar fi recunoscut vreo trstura
limpede i inconfundabil. Uite-o i pe Kelly.
Aceasta era foarte aproape de David, ntins la picioarele lui,
avnd ochii la cel mult cinci centimetri de glezna lui stng.
A fi sau a nu fi, zise Hooper i zmbi.

ZIUA 38 10:15 p.m.


150

n vreme ce Hooper i Coleridge se minunau de rolul de stea


jucat de David n B de zece, Trisha se deplasase nc o dat
pn la complexul Peeping Tom pentru a discuta cu Tom Fogarty.
Treaba asta cu Kelly i Hamish n cabana iubirii, i spusese
ea la telefon, nainte de a pleca spre studio. n ziua de dup
acea ntmplare, Kelly s-a dus n camera secretelor, ns nou ni
s-a dat o versiune incomplet. Credei c mai suntei n posesia
celei originale?
De pe hard nu se terge practic nimic, i rspunse Fogarty,
ncntat c are prilejul s vorbeasc despre computere. Iar dac
se nregistreaz intenionat ceva peste, vechea nregistrare
rmne ascuns pe hard pn la sfritul lumii. Dac se cere
doar tergerea sau transferul n Recycle Bin, rmne nevzut.
Dac tii unde s caui, poi recupera aproape orice de pe un
computer. Aa sunt prini cei care intr pe site-uri porno n
timpul serviciului.
Ei, atunci ncearc s-mi gseti confesiunea lui Kelly din
ziua 19. Pentru asta o s-i aduc un baton de ciocolat.
Fogarty gsise materialul cerut de Trisha, iar acum l
urmreau mpreun.
Este ora apte i cincisprezece n ziua 18, a spus naratorul
Andy, iar Kelly a intrat n camera secretelor, deoarece o
ngrijoreaz evenimentele din noaptea trecut.
Bun, Tom.
Bun, Kelly, a spus Sam, vocea linititoare a lui Peeping
Tom.
, voiam s te ntreb despre petrecerea de asear i ,
cnd m-am dus la cbnu cu Hamish.
Da, Kelly, a spus Peeping Tom.
Pi, eram cam ameit, nelegi De fapt, eram foarte
beat i voiam s te ntreb dac s-a ntmplat ceva? Uite, eu
tiu c nu, sunt sigur c-i aa, i in la Hamish, e un tip marf,
dar, n fine Nu mai in minte, i voiam s aflu.
Kelly, de ce nu-l ntrebi pe Hamish?
Pi, i el era beat i E cam jenant, nu? S-l ntreb pe-un
biat: Am fcut ceva noaptea trecut?
Peeping Tom i reamintete regulile, Kelly, c locatarii nu
primesc informaii i nu sufer influene din afar. Asta cuprinde
i reluri ale unor discuii privind comportamentul cuiva.
Peeping Tom consider c tii ce ai fcut.
151

tiu ce-am fcut eu, dar vreau s tiu ce


Kelly s-a ntrerupt. A rmas mut cteva clipe, privind parc
rugtor spre camer.
Trisha se concentr asupra feei lui Kelly. Ce dorise s spun?
Oare s fi fost Ce a fcut el?
Te rog, Peeping Tom, nu-i cer amnunte, nu vreau dect s
tiu dac s-a ntmplat ceva n caban.
A urmat o pauz.
Peeping Tom te va anuna n legtur cu asta, Kelly.
Poftim? a exclamat ea. Dar spune-mi! Doar nu trebuie s te
gndeti att! Sunt sigur c ai vzut. S-a ntmplat ceva?
Vocea lui Kelly tremura.
Ce, asta e o glum? i bai joc de mine? Ca atunci cnd
cineva se mbat cri la o petrecere i se trezete ras n cap i
mnjit cu past de dini peste tot? Hai, neleg glumele. M-am
fcut de rs? M-a fcut cineva de rs?
Eu nu am fost de serviciu noaptea trecut. Trebuie s ne
consultm cu editorii de imagine. Poi atepta n camera
secretelor, dac vrei.
Iar Kelly a rmas n ateptare.
Trisha i Fogarty o urmrir ateptnd.
Nu pare prea linitit, remarc Fogarty. Se gndete c s-a
mbtat i a fcut prostioare. N-a fcut nimic, e clar. Doar ai
vzut materialul. Foarte plicticos.
n cele din urm, vocea lui Peeping Tom a revenit.
Peeping Tom a discutat cu editorul de imagine respectiv,
Kelly, i considerm c nu greim asigurndu-te c tu i Hamish
v-ai srutat i mngiat, dup care ai adormit amndoi sub
pturi i nu s-au observat alte micri.
Kelly a prut uurat. Dorise s fie linitit.
Mulumesc, Peeping Tom, a spus ea. Te rog s nu dai asta
pe post, bine? Uite, am fost naiv i n-a vrea s spun ceva ru
despre Hamish, pentru c e un biat bun i in la el N-o s
ari asta, da?
Kelly, Peeping Tom nu promite nimic, dar va ine seama de
rugmintea ta.
Mulumesc, Peeping Tom.
i, dup cum ai vzut, am difuzat scenele, spuse Fogarty,
mai precis, o versiune prescurtat. Lui Geraldine i-a plcut la
nebunie. A spus c a fost super. O fuf patetic i beat, care
152

se roag s i se spun c nu s-a purtat ca o curvitin, aa s-a


exprimat Geraldine. A mai adugat c i ei i se ntmpl mereu
aa, c ntlnete tot soiul de tipi la petreceri care susin c au
fcut-o n marea dinainte, dei sunt brbai pe care nu i-a mai
vzut n viaa ei.
Mare figur Geraldine asta, nu?
Da, o poam cum rar ntlneti. Asta e.
Ciudat c fata asta i-a nchipuit c poate spune attea n
faa camerei, cernd apoi s nu se difuzeze nimic.
tiu, toi fac la fel. Uimitor, dac m gndesc bine. Chiar
cred c o s punem dorinele lor mai presus de cerinele unei
emisiuni interesante. Mereu se prezint n camera secretelor i
spun: A, v rog, nu prezentai poriunea asta. Dac s-ar gndi
mai bine, i-ar pune ntrebarea de ce am cheltuit noi dou
milioane jumtate ca s pregtim concursul. Doar n-am fcut-o
ca s le nlesnim ptrunderea n lumea spectacolului.
Nu, dar oamenii acetia nu prea au obiceiul s gndeasc.
Sunt prea ocupai de simurile lor.
Trisha i ddu seama n aceeai clip c vorbise ca eful ei,
Coleridge. Ea avea 25 de ani i ncepuse s se exprime ca un
om care se apropia de 60 de ani. Era limpede c trebuia s mai
ias n lume.
Sunt demni de mil, serios, spuse Fogarty. Ajung s ne
mulumeasc dac le oferim cte o trataie, care are de obicei
scopul de a-i face s se dezbrace. sta-i un adevrat Sindrom
Stockholm.
A, cnd ostaticii se ndrgostesc de rpitori.
Exact, i ncep s se bizuiasc pe ei, chiar s aib ncredere
n ei. Oare cum de nu a neles fata asta c, n ce ne privete, ea
nu e dect un obiect de recuzit, o figurant, de care ne folosim,
pe care o abuzm i o rstlmcim dup cum ne convine?
Cred c e foarte clar, dac tot ai adus vorba de asta. Dar
eu sunt de prere c nu doar locatarii se las pclii. i publicul
crede n voi.
Publicul! Publicul e mai ru dect noi! Cel puin noi suntem
pltii ca s-i chinuim. Publicul o face din amuzament. Lumea
tie c urmrete nite furnici cu lupa, dup care le d foc, dar
nimeni nu se sinchisete. Nu le pas ce le facem locatarilor, cum
i mboldim, ca s obinem reacii pentru emisiuni. Fogarty se
uit furios la ecranul pe care imaginea lui Kelly rmsese
153

ngheat. Oamenii din cas cred c sunt protejai. n realitate, e


pe dos. Sunt nconjurai de dumani.

ZIUA 20 6:15 p.m.


Este ora 2:15, a spus naratorul Andy, i dup ce la prnz au
mncat orez cu pui i legume gtit de Jazz, Sally a rugat-o pe
Kelly s o ajute s-i vopseasc prul.
Geraldine a privit lung la ecranul pe care apreau imagini din
diferite unghiuri n care Kelly aplica ampon pe prul ca de
mohican al lui Sally, pregtindu-se s i-l vopseasc.
O coafur nou, a gndit Geraldine cu voce tare. Am crezut
c brnza Laylei a fost culmea culmilor, dar mi nchipui c
imaginile cu o psric marf care i spal prul trebuie s
aduc profunzimi nebnuite de o televiziune proast, nu eti de
aceeai prere? S m ia naiba, la nceputurile televiziunii, ntre
programe aprea imaginea unei roi de olar. Acum, imaginea
asta cu roata a devenit tot programul.
Fogarty a scrnit din dini i i-a vzut de treab.
Ce imagine vrei, Geraldine? a ntrebat el. Minile sau capul
lui Kelly? Ori ceva cu unghi larg?
Transfer-o pe Sally pe monitorul principal transfocare pe
faa ei, prin oglind. Ruleaz toat secvena, exact de unde se
apleac deasupra lavoarului.
Fogarty a nceput s butoneze, n vreme ce Geraldine i-a
continuat irul gndurilor:
Trecem printr-un moment greu. Mine ar fi trebuit s
eliminm unul, dar n-o vom face. Rahatul acela de Woggle ne-a
furat momentul culminant al sptmnii. Totul lncezete. Nicio
micare, totul a nepenit. Bob, ne-a lsat norocul, fir-ar s fie.
Flaconul de Viagra s-a golit, iar scula noastr audiovizual a
rmas bleag.
Naratorul Andy a ieit din cabina de nregistrare suprapus ca
s-i ia un ceai de plante.
Poate-ar fi bine s le spun cum le-a ieit budinca, a sugerat
Andy. David a fcut un sufleu, dar n-a crescut. N-ar fi interesant?
Du-te-napoi n cuca ta, a zis Geraldine.
154

Dar Gagiul nu i l-a terminat pe-al lui, i cred c David s-a


simit puin jignit.
Du-te-n cuca ta, am zis!
Andy s-a retras cu ceaca de ceai de mueel.
Prostul sta mereu ncearc s-i trag o replic, dou, n
plus. I-am zis c, dac mai prezint vreo reclam de bere, l-am
ras. Oricum, data viitoare o s gsesc o gagic s-i ia locul
Oprete-te aici!
Fogarty a ngheat imaginea feei lui Sally. n josul tmplelor ei
lunecau dre de spum; vrfurile degetelor lui Kelly se vedeau
n partea de sus a ecranului. Sally i inea mna la buze, exact
n momentul n care i bga o felie de mandarin n gur.
Ruleaz-o, dar fr sunet, a cerut Geraldine.
Au examinat expresia lui Sally vreme de cteva momente,
felul n care falca descria o uoar micare de rotaie, cu buzele
uguiate i cu obrajii puin supi, dup care buzele s-au desfcut,
fiind linse cu vrful limbii.
Foarte frumos, a remarcat Geraldine. mi place cum
mestec fr sunet, asta-i arta editorului de imagine. Bun, taie
partea cu mandarina i ruleaz secvena fr sunet, dar d
dialogul cu Kelly despre senzualitatea masajului la cap.
Fogarty a nghiit n sec nainte de a rspunde. Considera c
ndurase destule.
Dar dar Kelly a fcut comentariul acela ctre David, cnd
mncau puiul cu orez i legume gtit de Jazz. Dac bgm asta
cu imaginea lui Sally, va prea c
C ce? l-a ntrebat Geraldine.
C se excit cnd o maseaz pe Sally!
n vreme ce Sally, i-a rspuns Geraldine, care mestec i
are obrajii ntini i buzele de parc ar suge nu tiu ce, se ud la
fofoloanc, iar noi, dragul meu, avem aici ceea ce poate fi
descris drept un moment lesbi destul de cuminel.
Tcerea din camera monitoarelor demonstra clar nelinitea pe
care o triau angajaii lui Geraldine. Ea s-a mulumit s arboreze
un surs triumftor, amintind de un rnjet de satisfacie.
Timpiilor, am pierdut din audien! a rcnit ea. Eu v
pltesc salariile, aa c facei ce v spun!

ZIUA 22 6:10 p.m.


155

Mare pcat c nu am asistat la o eliminare noaptea trecut,


tocmai spunea o tnr. Ultima a fost marf, dei mi-a prut ru
s o vd pe Layla ieind din joc. tiu c era cam cu nasul pe sus,
dar i-am respectat determinarea cu care inea regim vegetarian.
Scumpo, ea poza, nu mi-a plcut deloc, replic brbatul
care o nsoea pe tnr, un individ destul de ters, de vreo 30
de ani.
Inspectorul-ef Coleridge i ascultase pe cei doi flecrind
vreme de cinci minute i nu-i dduse nc seama despre ce
vorbeau. Preau s discute despre un grup de oameni pe care i
cunoteau bine, probabil amici, i totui lsau impresia c i
dispreuiau aproape total.
Care e prerea dumitale despre faptul c Layla a fost
eliminat? ntreb ntr-un trziu brbatul, pe nume Glyn,
ntorcndu-se ctre Coleridge.
Regret, dar n-o cunosc, i rspunse Coleridge. E prieten cu
voi?
Of, Doamne, fcu Glyn. Cum adic, n-o tii pe Layla? Nu
urmrii Arest la domiciliu?
M recunosc vinovat pentru ambele acuzaii, a admis
Coleridge, ncercnd s glumeasc. tia c tinerii erau la curent
cu meseria lui.
Nici nu tii ce pierdei, spuse Glyn.
i sper c voi pierde n continuare, veni rspunsul lui
Coleridge.
Coleridge participa la audiia ce se desfura la societatea
local a actorilor amatori. Era membru al acesteia de peste 25
de ani i participase la 33 de asemenea edine, ns niciodat
nu i se oferise un rol principal. Cel mai important rol primit
fusese cel al colonelului Pickering din My Fair Lady, iar asta doar
pentru c brbatul care fusese ales iniial se mutase n
Basingstoke, iar nlocuitorul lui se mbolnvise de varicel.
Urmtoarea punere n scen a societii avea s fie Macbeth, iar
Coleridge dorea din adncul inimii s joace rolul regelui uciga.
Dominat de patim, crime i rzbunri, Macbeth era piesa lui
preferat, ns doar privind chipul lui Glyn, pe care citea o
expresie de superioritate i de ngmfare, i putea da seama c
ansele lui de a primi rolul lui Macbeth erau la fel de mari ca
acelea de a fi reprezentantul Marii Britanii la urmtorul concurs
156

Eurovision. Se putea considera norocos dac se alegea cu rolul


lui Macduff.
Mda, am intenia de a folosi oameni foarte tineri, continu
Glyn cu glas monoton. Ceva care s readuc tineretul n teatre.
Ai vzut varianta lui Baz Luhrman a piesei Romeo i Julieta?
Coleridge mrturisi c nu.
De acolo m inspir. Vreau un Macbeth contemporan, sexy.
Nu suntei de aceeai prere?
Coleridge nu putea fi de acord cu aa ceva, desigur. Urmau s
in trei spectacole la sala din sat, n regia lui Glyn, n faa unui
public doritor de armuri, sbii i mantii grele.
S fac o lectur acum? ntreb Coleridge. Am pregtit una
dintre replicile mai lungi.
A, vai de mine, nu! exclam Glyn. Acum purtm o discuie
preliminar, nu inem o audiie. Aa avei ansa de a m
influena, de a-mi sugera prerile dumitale.
Urmase o pauz, n care Coleridge ncercase s gseasc
ceva interesant de spus. Tblia mesei care l desprea de Glyn
i de Val prea un abis de netrecut.
i cnd e audiia? a ntreb el ntr-un trziu.
Sptmn viitoare, tot ca azi.
Bine, atunci o s vin, bine?
V rog, fcu Glyn.

ZIUA 23 3:00 p.m.


Sally nu era mulumit cu noua ei coafur stil mohican, de
culoare rou-aprins.
Vreau doar un smoc, a precizat ea, ca un pmtuf pentru
brbierit.
Ei, acum las-l aa, a spus Moon. Eu sunt gagica ras n
cap aici. Nu d bine s fim dou, am semna cu dou bile de
biliard.
Sally nu i-a rspuns. Rareori i rspundea lui Moon i, uneori,
nici nu se uita la ea.
Dervla prea uurat de ideea lui Kelly de a se ocupa de
coafura lui Sally n camera de zi. Se dduse de ceasul morii n
ziua de smbt, cnd Sally se vopsise n baie. Dervla tergea
157

ntotdeauna mesajele, bineneles, i acestea era doar un abur,


dar ncepea s fie temtoare cnd o vedea pe Sally cu faa att
de aproape de partea de jos a oglinzii. Cnd Kelly i-a splat
prul lui Sally, iar oglinda s-a aburit, pe Dervla a cuprins-o o
spaim iraional c pe ea va aprea brusc vreun mesaj, chiar
sub ochii lui Sally. tia c era puin probabil, cu excepia cazului
n care prietenul ei ar fi hotrt s-i scrie i lui Sally.
Am terminat, a anunat Kelly.
mi place, a spus Sally, dup ce a examinat smocul de pr
care i mai rmsese. Cnd ies de aici, o s m tatuez pe cap.
i ce o s-i faci? a ntrebat-o Kelly.
M-am gndit la semnul meu astral, Berbecul, doar c,
evident, n-o s-mi tatuez un mascul pe cap, i atunci o s aleg o
oaie.
Pi asta nu mi se pare c sugereaz for, Sally, a remarcat
Dervla.
F-i o leoaic, Sal, a intervenit Jazz. Hai s ne gndim,
imaginile care se fac din stele oricum sunt nite prostii. Trei
puncte amrte, iar ei deseneaz un taur n jurul lor, sau un
centaur. E de rs. Dac vrei s uneti punctele, nu obii dect o
chestie acolo, care seamn cu o amib sau cu o bltoac.
Nscut sub semnul bltoacei.
Jazz, a zis Moon, de fapt, nu-i vorba de forme. Aici vorbim
de personalitate, de caracteristicile oamenilor nscui sub
anumite semne astrale.
Prostii, nu s-a lsat Jazz. Se spune, la Fecioar, curaj la-lala, sau la Capricorn, inteligent i introspectiv. Dar unde sunt
semnele astrale pentru oamenii proti i neinteresani? Fiindc e
plin lumea de ei. Ei nu sunt reprezentai pe cer? Taur noi
suntem proti i nu reuim s S-i spun eu c oamenii nscui
sub semnul Balanei sufer de flatulen.
Tu te pricepi la toate, a spus Moon. Jazz, tiai asta?

ZIUA 24 10:00 a.m.


i ce e o lad a transpiraiei la origine? a ntrebat Gagiul.
Aici spune c e o tradiie a indienilor americani, i-a rspuns
Hamish.
158

Americani?
A pieilor roii, cred, a spus Dervla.
Locatarilor li se transmiseser instruciuni privind sarcina din
acea sptmn, i deocamdat Gagiul nu era impresionat.
Da, da ce dracu e?
Ce-ai auzit, a spus Hamish, care tocmai citea instruciunile.
O lad n care transpiri. Din ce vd eu aici, seamn mult cu o
saun, doar c e mai ngrmdit. Zice c e ceva istoric, pentru
c o foloseau lupttorii pieilor roii.
Dar i femeile, a intervenit Sally. Lupttoarele pieilor roii.
A existat aa ceva? a ntrebat Kelly. Eu credeam c erau
simple gospodine.
Pentru c istoria e scris de brbai, a asigurat-o Sally.
Femeilor li s-a refuzat mereu un loc n cronicile de rzboi, la fel
cum femeile artiti i oameni de tiin nu se bucur niciodat
de renume, chiar dac lucreaz cot la cot cu soii lor n tiin i
n art.
Mam, habar n-aveam, a spus Kelly, sincer surprins.
Pi, ia gndete-te, Kelly. Spune-mi i mie o istorie scris de
o femeie.
Mda, aa e.
Hai s ne lmurim cu lada asta, a protestat Gagiul. Ce
trebuie s facem cu ea?
Hamish s-a concentrat din nou asupra instruciunilor.
Pi, nti trebuie s-o construim. Ni se dau recomandri i
toate materialele de care avem nevoie, i, dup ce o facem,
trebuie s-o folosim.
S-o folosim? a ntrebat Dervla.
Da, se spune c, dup ce btinaii tia americani
terminau un rzboi sau o zi de jocuri sportive, ateptau pn se
ntuneca i apoi intrau ntr-un loc nchis i fierbinte i se
ngrmdeau acolo ca s transpire.
mi sun absolut homoerotic, a spus Sally. Ca majoritatea
ritualurilor militare, dac nu tiai.

ZIUA 38 4:45 p.m.


I-auzi, homoerotic, exclam Coleridge.
159

Mi se pare normal, spuse Hooper.


Da, bineneles, sergent! Uor de zis, deci imposibil de
contrazis. Cum se face c toat lumea insist s presupun c
orice aciune are o motivaie sexual? Sunt ritualurile militare
homoerotice? Ce nseamn asta, pentru numele lui Dumnezeu?
Freud s fi fost de vin? Coleridge socotea c era destul de
adevrat, ori poate Jung, sau poate vreun imbecil din anii
aizeci, pe nume Andy Warhol.
Cum spunei, domnule, ced Hooper.
Coleridge ls de la el, aa cum procedase destul de des n
ultima vreme. Pn la coad sau n ultim instan, dup cum le
plcea locatarilor s spun, nu merita s se enerveze.
Nu-mi vine s cred c oamenii acetia au fost de acord s
rezolve o asemenea sarcin. Adic, s stai patru ore n lada
aceea, gol puc
Pi, Dervla a ncercat s se opun, nu?
A, da, spuse Coleridge, amintindu-i c Dervla, cea pe care
o plcea n secret, protestase.
Pentru o clip, se simise bucuros c ea ridicase obieciuni.
Apoi, n sinea lui, se blestemase. Nu era cazul s aib preferine
printre concureni i nici s se bucure cnd fceau sau nu un
anumit lucru.

ZIUA 25 8:00 p.m.


Lada transpiraiei, pe care, conform instruciunilor, locatarii au
construit-o n dormitorul bieilor, era pe jumtate terminat.
Aezaser podeaua fals, sub care urmau s fie instalate
elementele de nclzire; stlpii de sprijin fuseser plasai i se
ncepuse fixarea plcilor groase din plastic ce slujeau drept
perei. Construcia arta deocamdat destul de mic i deloc
mbietoare, fr s se ntrevad c va arta mai bine dup ce
avea s fie finalizat.
Eu nu stau n pielea goal n chestia aia alturi de biei
goi, a spus Dervla.
Cic patru ore, aa-i n instruciuni, a spus Jazz.
Nici nu m gndesc, a repetat Dervla.
De ce nu? Nimeni n-a obiectat, a zis Moon.
160

i ce legtur are asta cu mine? a ntrebat Dervla.


Pi, tu ce ai n plus fa de ceilali, a vrea s tiu? Cum
adic, nu vei s ari sexy la televizor?
Bineneles c Dervla dorea s apar sexy, altfel nu s-ar fi
nscris la acea emisiune de televiziune, dar considera, de
asemenea, c adevrata atracie depindea i de pstrarea unei
doze de mister. Avea corp frumos, dar tia c, la fel ca n cazul
tuturor corpurilor, era preferabil ca i imaginaia s joace un rol.
Pe de alt parte, ea avea un atu: ochi verzi i strlucitori, plus
un zmbet sclipitor; nu avea nevoie s-i arate fundul tuturor.
Dervla a intrat n camera secretelor i a cerut s participe la
test n costum de baie.
Are o croial nalt pe coapse i e dintr-un material cu un
model minunat, a spus ea.
Rspunsul a fost transmis ctre toi locatarii.
Sunt Peeping Tom, a rostit vocea, ceva mai sever dect
atunci cnd fcea reclame la automobile BMW sau loiuni dup
ras. Btinaii americani intrau n lada transpiraiei n pielea
goal, i aa cere Peeping Tom s se desfoare jocul. n privina
oricrei activiti de grup, toi locatarii trebuie s respecte
regulile, iar dac unul singur refuz s procedeze n consecin,
se consider c ntregul grup a greit i, drept urmare, va pierde
un procentaj din alimente i butur n cursul sptmnii
urmtoare.
Anunul era de un cinism uimitor, iar Geraldine tia bine asta,
motiv pentru care nici nu voia s permit ca asemenea
instruciuni s fie fcute publice. Evident, o antaja pe Dervla s
se dezbrace, ns publicului avea s i se dea iluzia c locatarii,
pn la unul, pur i simplu abia ateptaser s-i lepede
straiele.
Nu-mi vine s cred c ncearc s ne vre asta pe gt, a
spumegat Dervla.
Atunci a intervenit Sally:
Dervla, eu cred c trebuie s-o facem, altfel o s fim
considerai rasiti dac lsm impresia c suntem mai presus de
un obicei etnic real, mai ales unul care are i oarece nuane
homoerotice.
Sally era ncntat c Peeping Tom i oferise prilejul s apere
un domeniu la care i nchipuia c ine cu pasiune.
161

Ca lesbian de ras amestecat, tiu ce nseamn ca


obiceiurile i ritualurile mele s strneasc teama i dispreul
celei mai mari pri a comunitii. Peeping Tom ne ofer ocazia
de a tri ritualurile unificatoare ale grupului indigen oprimat.
Cred c trebuie s nvm ceva din asta.

ZIUA 26 9:15 a.m.


Bob Fogarty a ateptat pn la edina de producie din
dimineaa urmtoare ca s se plng. inea ca obieciile lui s
fie remarcate de public. I-a fost greu s gseasc momentul
potrivit, pentru c Geraldine nu se mai oprea din hohotele de
rs strnite de ciudata atitudine a lui Sally n legtur cu sarcina
sptmnii.
Eu nu ncerc dect s-i conving s se pipie, i, cnd colo,
m trezesc susintoare a drepturilor minoritilor. n fine,
lsnd deoparte tmpeniile astea etnice i sexuale, Dervla
trebuie s se dezbrace n faa bieilor, altfel nimeni nu primete
nicio pictur de butur toat sptmn viitoare.
Fogarty a trebuit s se ridice n picioare ca s-i rein atenia.
Geraldine, o silim pe fata asta s se dezbrace mpotriva
voinei ei.
Da, Bob, tim cu toii asta. De ce te-ai ridicat n picioare, ca
s-o susii mai bine?
ntruct cred c e o chestiune imoral.
Ia du-te de-a dura!
Fogarty se sturase.
Doamn Hennessy, nu te pot mpiedica s foloseti injurii
ca s accentuezi unele exprimri, dar sunt un angajat matur i
cu o pregtire superioar, de aceea am dreptul s cer ca astfel
de vorbe s nu-mi fie adresate mie sau celor pe care i ndrum.
N-o s-i mai adresez, rahat ce eti. Acum stai jos sau du-te
dracului!
Fogarty n-a fcut niciuna, nici alta. Tremurnd de furie, a
rmas n picioare.
Crezi c m convingi s te concediez cu salarii
compensatorii? l-a ntrebat Geraldine. Pentru o vorbuli
scpat, acolo? Fii brbat serios, Bob. Nici mcar ara asta de
162

rahat nu a ajuns att de patetic. Dac pleci, o consider demisie


curat i te alegi cu praful de pe tob. Ei, rmi sau te cari?
Fogarty s-a aezat.
Bun. Vei fi fiind tu o jigodie ordinar, dar eti o jigodie
talentat, i nu vreau s te pierd. Pe de alt parte, a continuat
Geraldine, Dervla e liber s prseasc jocul oricnd. Putea s-o
fac chiar atunci, sau chiar acum. Dar n-a fcut-o, corect? Pi,
de ce? Pentru c vrea s apar pe sticl, de aia, i, pn la
urm, dac trebuie s-i dea jos oalele de pe ea, atunci pariez
pe ce vrei tu c se va lsa convins.
Bob a rmas cu ochii aintii la cafeaua din can. Arta ca
unul care avea mare nevoie de un ptrel de ciocolat.
Noi o corupem, a mormit el.
Poftim? a ltrat Geraldine la el.
Am zis c noi o corupem. De ast dat Fogarty a rostit
cuvintele i mai ncet.
I-ascult! a strigat Geraldine. Doar nu-i cer vacii leia
nfumurate s-i arate toate celea, corect? Doar exist
reglementri, tii asta, nu? n ara asta avem o Comisie de
Standarde pentru Audiovizual. Pereii din polietilen ai acelei
cutii sunt translucizi, iar lumina va fi stins. Ideea e s facem
att de ntuneric nct anonimatul s-l ndemne pe vreunul
dintre ei s ncerce ceva, lucru care, te asigur, ar prezenta infinit
mai mult interes dect ioarele sacre ale Dervlei. n cutia aia
vreau s fie bezn ca n iad.

163

ELIMINAREA
ZIUA 28 6:00 p.m.
Coleridge aps butonul de nregistrare al casetofonului.
Declaraie de martor. Geraldine Hennessy, rosti el, dup
care mpinse microfonul delicat ctre cealalt latur a mesei i l
aez n faa lui Geraldine. Roluri inversate, nu, domnioar
Hennessy?
Doamn.
Scuze, doamn Hennessy. S-au inversat puin rolurile, adic
acum dumneata eti cea nregistrat.
Geraldine se mulumi s zmbeasc.
Povestete-mi despre noaptea aceea.
tii la fel de multe ct mine. Toat treaba a fost filmat de
la un cap la cellalt. Doar ai vzut benzile video.
Dar vreau s aflu direct. Chiar de la Peeping Tom. S
ncepem cu lada transpiraiei. De ce Dumnezeu le-ai cerut aa
ceva?
Era o sarcin, rspunse Geraldine. n fiecare sptmn le
trasm locatarilor cte o activitate ca s aib ceva de fcut i
pentru a-i vedea cum reacioneaz cnd conlucreaz. Trebuie s
rite o parte a bugetului sptmnal rezervat alimentelor i
buturii, asta n funcie de reuita activitii. Le-am dat lemn,
scule i polietilen, cteva radiatoare i toate instruciunile
necesare i, ntmpltor, au fcut treab bun.
Voi le-ai spus cum s procedeze?
Sigur c noi, altfel cum s reueasc? Dac v-a pune la
dispoziie lemn i plastic i v-a spune s construii o lad ca
btinaii americani, n care s ncap opt persoane, ai ti s-o
facei?
Probabil c nu.
Ei, nici grupul nu tia. Le-am dat o schi i materiale i leam explicat exact unde s o aeze ca s fie n raza camerelor cu
funcionare permanent. Aa au i procedat, i le-a luat trei zile.
164

Apoi, smbt seara, dup apusul soarelui, le-am oferit o


grmad de butur i le-am spus s o dea gata.
De ce i-ai lsat s se mbete?
Pi, e clar de ce. Am ncercat s-i incit la sex. Emisiunea se
desfoar de trei sptmni i, n afar de tentativa aceea
dintre Kelly i Hamish din Csua Amorezilor, n-am mai avut
nicio scen mai apetisant. Am vrut s-i strnim puin la
aciune.
Mda, spuse Coleridge apsat, acum tii sigur c ai reuit.
Dar ce dracu, n-a fost greeala mea c a fost cineva ucis,
domnule inspector.
Nu?
Nu, ce naiba.
Coleridge detesta s aud o femeie vorbind astfel, dar tia c
nu putea ridica nicio obiecie.
Uite care-i treaba, domnule inspector. Eu nu sunt lucrtor
social. Eu fac televiziune! continu Geraldine. i, regret dac v
deranjeaz, dar televiziunea trebuie s fie sexy!
Spuse asta de parc i s-ar fi adresat unui octogenar senil. n
realitate, Coleridge era cu doi ani mai n vrst dect ea, ns
hul dintre ei era cosmic. Ea se alturase noilor generaii, rnd
pe rnd, i le mbriase principiile, rmnnd, n propriii ochi
mcar, etern tnr. El, pe de alt parte, se nscuse gata
btrn.
i de ce trebuia s fie att de ntuneric?
M-am gndit c dispreau inhibiiile dac nu se puteau
vedea unul pe altul. Am vrut s rmn complet anonimi.
Mda, ai reuit perfect acest lucru, doamn Hennessy, ceea
ce constituie principalul element care inhib ancheta.
Uite ce e! N-am tiut c o s fie cineva ucis, ce dracu?
Scuz-m, dar de cnd fac televiziune niciodat nu mi-a trecut
prin cap c trebuie s-mi organizez munca gndindu-m i la
posibilitatea c voi, gaborii, vei dori s vedei dup aia totul
clar, ca s v ias ancheta.
Aici avea dreptate. Coleridge ridic din umeri i i fcu semn
lui Geraldine s continue.

ZIUA 27 8:00 p.m.


165

Lada transpiraiei atepta n dormitorul bieilor, dar


deocamdat locatarii rmseser n camera de zi, ncercnd s
se mbete att ct s-i fac destul curaj pentru a intra n ea.
Hei, o s stm patru ore acolo, a spus Gagiul, iar dac nu
vrem s ne prind soarele n pielea goal, trebuie s trecem la
treab pe la ora unu.
Eu a vrea s terminm cu asta mai nainte, a spus Dervla,
bnd din paharul cu cidru tare.
Ei, nu te face prea tare, Dervo, a prevenit-o Jazz. Nu cred
c e o idee prea istea s veri n spaiul acela nchis.
Peeping Tom le dduse toate minunile trebuincioase ca s
ajung n dispoziia cea mai potrivit ca s se prosteasc: mult
butur, desigur, tichii de petrecere, mncare special i jucrii
sexuale.
Ce sunt astea? a ntrebat Garry.
Mingi de iubit, i-a rspuns Moon. i le bagi n psric.
Mam
Am i eu o pereche acas. Sunt grozave, te in excitat
permanent, doar c te poi face de toat jena cu ele. Nu prea
port chiloi, nelegi? i, odat, cnd m-am dus la cumprturi,
le aveam cu mine, dar le-am scpat i s-au rostogolit n plin
supermarket, drept pe aleea cu legume. i-atunci, un btrn le-a
ridicat de jos, habar n-avea ce sunt, vezi?, i mi-a zis: Scuzm, drgu, cred c le-ai pierdut.
Jazz a vrt mna n lada cu lucruri pentru petrecere i a scos
un soi de tub din plastic.
i sta ce e? a ntrebat el.
Aparat de masat scula, i-a explicat Moon, care prea s fie
aproape expert n asemenea jucrii. i bagi scula n ea i te
termin.
A, eu in la tradiie, nelegi, a spus Jazz. De ce crezi c o
mainrie ar face treaba aia mai bine dect o faci cu mna?
Toat lumea se mbtase din proprie iniiativ, ncercnd s se
conving singuri c participau la o petrecere. Se aflau ntre
prieteni, nu ntre rivali i concureni.
Serios, a zis Moon, pn la coad, 95% din jucriile astea
rmn nefolosite. Oamenii le cumpr s se distreze, ca s le
dea drept cadouri glumee de zile de natere i mai tiu eu n ce
ocazii. E ca i cum s-ar ntreba: Ce-i oferim lui Sue cnd
mplinete 18 ani? A, tiu, s-i cumprm o scul mare cu
166

mner rabatabil. O s ne prpdim de rs cnd o s desfac


pachetul n faa bunicii. Practic, nimeni nu folosete rahaturile
astea. Sincer s fiu, am nite cleme pentru excitat sfrcurile, i
cu ele mi prind facturile, ca s nu se risipeasc.
mpreun cu jucriile sexuale, Peeping Tom le pusese la
dispoziie i o lad frigorific plin cu ngheat. Varietatea
modern i scump a bine-cunoscutelor batoane de ngheat.
Cu toii s-au nfruptat din ele.
in minte cnd exista ngheat la cornet i Kitkat, a
remarcat Jazz, i nimeni nu se gndea c acestea ar fi produse
concurente, nici nu se punea o aa problem. De neimaginat.
Acum, putimea i nchipuie c aa a fost dintotdeauna.
Batoanele Mars au dat tonul, a intervenit Dervla. Am i eu o
vrst, i nc in minte, pe vremea aceea, prea o idee
incredibil; un baton Mars fcut din ciocolat cu fric. Ce
ridicol. Iar acum se face ngheat din Opal Fruits.
Acum se cheam Starbursts, a zis Jazz, cu un dispre
mimat. Trebuie s te nvei cu asta, fat. Probabil i nchipui c
Snickers e totuna cu Marathon. Asta-i globalizare care a luat-o
razna, ce s-i faci? Trebuie s ne denumim dulciurile la fel ca
americanii. Ar trebui s protestm.
i ce aveau Mivvis i Rockets, tare a vrea s aflu?! a
adugat Dervla. Nou ne plceau aa cum erau.
Suntem ultima generaie, a rostit Jazz pe un ton solemn,
care a cunoscut bucuriile acadelelor adevrate. Niciun puti n-o
s mai sug chestia aceea roie i oranj dintr-o bucat de
ngheat ca s afle ce e aceea o treab deosebit.

Aflat n camera monitoarelor, Geraldine se simea deja


nemulumit. Cnd le dduse atta ngheat sperase c o vor
linge de pe trupurile mnjite ale altora, nu c vor discuta despre
ea.

Jazz, tu eti un adevrat filosof, a spus Dervla.


Ce vrei s spui? Asta-nseamn labagiu n irlandez? a
ntrebat Gagiul.
nseamn c n cer i pe pmnt exist mai multe lucruri
de mncat dect visezi tu, a zis David.
Habar n-ai ce visez eu, dragul meu Dave.
Femei goale?
167

S m ia dracu! Eti de-a dreptul clarvztor, zu. Eti


nzestrat.
ns Jazz nu voia s abandoneze subiectul cu una, cu dou.
Atinsese un domeniu n care tia c talentul lui de comediant
putea egala performanele maetrilor.
Treaba st cam aa: acum orice se d drept altceva, nimeni
i nimic nu se mai mulumete cu ceea ce este. Uite, de
exemplu, Smarties nu mai e satisfcut de el nsui, de aceea au
aprut mini-Smarties i Smarties mari.
Plus Smarties n mrimea original, a intervenit i Moon.
Da, aa e, sigur, acele Smarties Clasic, la fel ca i chestia
cu periuele tale de dini, David. Totul trebuie s se pretind
altceva, i chestia asta n-o s se opreasc, nelegi, dup ce s-a
pornit. Tot ce ne place o s se schimbe, o s le pun alte
ambalaje i o s ni le arunce n brae drept mbuntiri
Gndete-te la Fish-fingers. Pun pariu c n curnd o s apar i
mini-fish-fingers, gigant-fish-fingers
Fish-fingers cu ngheat, l-a imitat Dervla.
Ajungem noi i la asta, pot s jur c da, a rspuns Jazz.
Dervla rdea.
Maionez pentru salate, dar n baruri!
Ai prins micarea, fato!
i toate dejunurile din cereale, ntr-o serie de supe
concentrate ct un cub de zahr!
Daa, exact, exact.
Jazz a rmas surprins c bagheta de comic i fusese smuls
dintre degete cu atta uurin. El trebuia s dea tonul, nu
Dervla. Ea era terapeut specialist n traume.

Geraldine era din ce n ce mai nerbdtoare.


Haidei! a strigat ea. Scoatei-v oalele i trecei la treab
n cutie, ccailor!

Ca i cum cei din cas ar fi auzit-o, sau poate numai pentru c


se mbtaser suficient de ast dat, discuia lor a revenit, din
motive neclare, la sarcina pe care o aveau.
i cum procedm? a ntrebat Sally. Eu nu m dezbrac cu
toate luminile astea aprinse.
Atunci f-o n dormitor, i-a propus David. Acolo e ntuneric.
168

Nici gnd, a spus Dervla. Au camere cu infraroii, sau nu


tiu ce. O s artm ca nite stele porno, asta o s fim.
Drgu, a remarcat Gagiul.
Kelly a aruncat o privire ctre David, doar o clip, i a zmbit.
Chiar dac observase, el n-a rspuns privirii ei.
Mie mi se rupe, a zis Moon i a nceput s-i scoat pantofii.
Ba mie-mi pas, a spus Sally. Chiar dac lada transpiraiei
reprezint ceva etnic i normal acolo, nu nseamn c trebuie s
facem striptease.
De ce nu? a srit Moon. Doar sta-i motivul pentru care ne
pun s-o facem, nu?
Nu cred c-i aa, Moon, a spus Hamish. Ne-au dat
cearafuri s ne acoperim dac vrem s mergem la toalet.
A, dar asta-i de faad, ceva ca s ascund adevratele lor
intenii, a spus Dervla.
Exact, a aprobat-o Moon. Adic noi s artm tot i, dac
se poate, s facem i sex.
Cum de poi fi att de cinic? a ntrebat-o Hamish.
Hamish, a insistat Moon. Ne-au dat pn i prezervative cu
arom de ciocolat, ce Dumnezeu.
Eu n-am nimic de ascuns, a zis Garry rznd. Dac vrea
cineva s-mi vad scula, e de ajuns s-mi zic. Serios, uneori
nici nu-i nevoie s deschid gura.
Bine, bine, eu nu in s i-o vd, a spus David. Trebuie s
ndeplinim sarcina asta, altfel sptmn viitoare o s ne reduc
raiile la jumtate, dar n-are rost s ne simim obligai i s ne
lsm exploatai corporal.
Ce mama dracu, David? l-a luat Moon n primire. Umbli mai
tot timpul prin cas doar cu ortul acela, ca s vad toi ce trup
grozav ai i recunosc c ari beton , ns nu pari dect un
pete nfumurat, fiindc se vede c-i place s te dai mare, iar
acum nu vrei s-i dai chiloii jos nici mcar pentru sarcina
sptmnii.
Un brbat cu chiloii pe el nu e gol, tot aa cum nu e nici cu
costum de baie, i-a rspuns David.

Geraldine a strivit ntre degete paharul din plastic.


Uf, ce mama dracului, aduntur de ccai cu pretenii ce
suntei. Dezbrcai-v odat!

169

n cele din urm, aciunea trebuia s demareze, aa c s-au


dus cu toii n dormitorul ntunecos i au nceput, cu diverse
grade de curaj, s se dezbrace. Dervla a fost de departe cea mai
precaut, rmnnd cu chiloii pe ea pn n clipa cnd a intrat
n lad, dup care i-a aruncat cu un gest precipitat.

Geraldine era aproape mulumit.


Cred c-am surprins un sn de-al ei, nu? a ntrebat ea.
Fundul, cu siguran. O s bgm asta n avanpremiere.
Naiunea abia ateapt s vad ceva mai mult din trupul micuei
i puritanei Dervo.

nuntrul lzii, ntunericul era deplin. ntuneric ca ntr-un


mormnt, dup cum aveau s remarce ziarele de a doua zi.
i era cald. Foarte, foarte cald.
Respectnd instruciunile, Jazz i Gagiul fcuser o podea
fals din lemn de pin aromat, sub care plasaser radiatoare
electrice care funcionaser toat dup-amiaza.
Aa, miroase chiar frumos, a remarcat Moon.
Au! Podeaua mi-a ars fundul, a ipat Kelly.
O s te nvei, a asigurat-o Dervla. Doar cteva clipe, i te
obinuieti.
Podeaua era ntr-adevr fierbinte pentru pielea dezgolit, dar
nu insuportabil. n realitate, era chiar plcut, de-a dreptul
excitant.
Mam, Doamne, s-a auzit din nou glasul Dervlei. Acum tiu
de ce se cheam lada transpiraiei.
Se afla nuntru doar de cteva momente, dar simea deja
cum sudoarea i iroia pe piele. i fruntea i subsuorile i erau
umede.
Uau, am transpirat i-ntre picioare, asta-i sigur! a strigat
Moon cu glas ascuit, i ceilali au rs alturi de ea. O, Doamne!
Al cui a fost fundul?
Al meu! i-au rspuns n cor trei sau patru locatari.
Simeau cum trupurile se ating unul de altul, alunecnd, dar
ntunericul era total. Nimeni nu tia care i al cui fund l atinge.
Mam, patru ore, a zis Hamish. Mai avem nevoie de
butur.

170

ntr-un fel sau altul, pe bjbite, i-au trecut unul altuia sticle
din plastic n care era Bacardi (mai ales Bacardi) i Cola, ambele
calde.
S-ar putea s-mi plac, a remarcat Garry, i, mai mult sau
mai puin, vorbea n numele tuturor.
Petrecerea se nfierbnta, n toate sensurile.

ZIUA 29 8:00 p.m.


Dup ce i petrecur ziua revznd materialele filmate din
prima zi petrecut n cas, Coleridge i Hooper revenir la
banda din noaptea crimei. Aceleai imagini pe care Geraldine,
echipa de producie de la Peeping Tom i 47 000 de abonai pe
internet le urmriser n direct cu mai puin de 48 de ore
nainte. Aceleai imagini ciudate, neclare, cenuii- albstrui pe
care camerele pentru filmare pe ntuneric le nregistraser n
dormitorul bieilor. Dormitor care arta inocent i gol, absolut
firesc, cu excepia cutiei din plastic, cu aspect bizar, plasate n
mijlocul ncperii, o cutie n care tiau c se aflau opt oameni goi
i bei, a cror prezen nuntru era evideniat doar de
formele stranii care se unduiau mereu la atingerea cu pereii din
polietilen. Pentru cei doi poliiti, acela era un spectacol
nefiresc i deprimant, pentru c tiau c una dintre acele forme
unduitoare avea s moar peste scurt timp.
O putea face n lad, zise Hooper cu un aer meditativ. De
ce n-a fcut-o individul acolo?
Sau femeia, inu Coleridge s-l readuc pe Hooper cu
picioarele pe pmnt, putea fi i o femeie. Ne referim la uciga
la masculin de dragul convenienelor, dar nu trebuie s pierdem
din vedere c putea fi i o femeie.
Da, sigur, domnule, tiu. Spuneam ns c nimeni nu i-ar fi
dat seama dac el sau ea ar fi ucis n lad, dac ucigaul, care
ar fi putut strecura un cuita fr probleme nuntru, ar fi lovit
acolo. I-ar fi fost simplu s reteze un gtlej n bezn i s
atepte pn cnd ceilali ar fi mirosit sau ar fi simit sngele.
Pn s-i dea seama cineva c lichidul cald care i sclda nu
era sudoare, ar fi fost cu toi mnjii cu el. Poate c aa a plnuit
crima.
171

n lad nu am gsit niciun cuita cnd am fcut


percheziia, i nici n ncpere.
Da, domnule, dar dac, brusc, a hotrt s urmreasc
victima pn la toalet? Putea s-l pun la loc n sertarul din
buctrie, cnd l-a luat pe cel mare.
Nu prea cred, sergent. Cum putea fi sigur c va ucide pe
ntuneric? C va njunghia pe cine voia i c-i va face treaba
pn la capt? Risca s creeze o situaie fr ieire. Putea s
taie nasul victimei, sau altceva, sau nasul altcuiva, sau s se
rneasc la degete.
Mda, trebuia s-o fac oricum. De unde s tie c va gsi un
prilej mai favorabil?
N-a tiut, ci a pndit. Dac prilejul nu aprea, cred c ar
mai fi ateptat.
Ct de mult? Pn cnd prada ar fi fost eliminat,
scpndu-i cu totul?
A, dar el sau ea tia c prada nu fusese nominalizat n
acea sptmn, pentru c li se dduse tuturor o perioad de
graie de opt zile.
Eu spun doar c, dac a fi dorit cu disperare s ucid pe
cineva din cas, insist sergentul, a fi considerat c lada aceea,
aglomerat, fr lumin, n care toi erau bei, era cea mai bun
ocazie pe care aveam s o gsesc.
Mda, butura e un factor esenial, sigur. tia c, la un
moment dat, oamenii vor ncepe s mearg la toalet, eu aa
cred.
Nu putea fi sigur.
Da, nu putea fi sigur de nimic. Indiferent cum i cnd a
decis s acioneze, tipul acesta de crim e oricum riscant.
Coleridge se uit la codul de or de pe band. Apsaser pe
pauz la 11:38. tia c, dup ce va apsa pe play, codul va
deveni 11:39, iar Kelly Simpson va iei din lad ca s fac acea
scurt deplasare, ultima din viaa ei.
Kelly Simpson, att de tnr, att de activ, att de convins
de destinul ei splendid, menit distraciei, ajunsese n acea cas
ridicol, fr rost, ca s moar. n mintea lui Coleridge apru
imaginea ei din prima zi: plonjnd n piscin de bucurie, ipnd
ct de tare era totul. Iar tare era cuvntul potrivit, pentru c
acum era ora 11:38, n ultima zi petrecut de Kelly n cas, iar
172

peste cteva minute ea avea s plonjeze din nou. De ast dat,


n propriul snge.
Domnule, problema e c, dac el a plnuit s o ucid,
insist Hooper, pentru c nu greim bnuind c a avut un plan,
atunci a analizat posibilitatea de a comite fapta ct se aflau cu
toii n lad. Nu avea cum s tie sigur c ea va merge la toalet
sau c va reui s-i ascund identitatea cnd o urmrea pn
acolo.
Coleridge rmase cu ochii la ecran mult vreme. i venea greu
s cread c n construcia aceea ridicol din plastic ncpeau
opt persoane.
Cu excepia cazului n care catalizatorul crimei a aprut
doar dup ce au intrat cu toi n lad, gndi el cu voce tare. Doar
dac ceea ce l-a fcut pe uciga s doreasc moartea lui Kelly a
aprut abia cu cteva momente nainte ca ea s dea fuga la
toalet i, n realitate, el a urmrit-o dintr-un sentiment de furie
spontan.
Sau de team, adug Hooper.
Da, exact. Sau de team. La urma urmelor, cum oamenii
acetia nu se cunoteau nainte de a intra n cas
Cel puin aa ni s-a spus, domnule.
Remarca veni din partea Trishei, care tocmai intrase cu un
nou transport de ceai.
Da, adevrat, aa ni s-a spus, confirm Coleridge. Am
pornit de la ideea c acel catalizator care a provocat crima
trebuie s fi aprut ntr-un moment situat ntre intrarea
locatarilor n cas i intrarea n lada aceea. Dar sigur s-a
ntmplat ceva groaznic dup ce au ajuns n lad.
Da, asta ar explica de ce angajaii de la Peeping Tom habar
nu au care ar putea fi mobilul, ced Trisha, n timp ce-i punea lui
Coleridge zahr n ceai.
Chiar aa. Iar situaia aceasta se transforma treptat ntr-o
orgie.
Coleridge pronun cuvntul orgie accentundu-l mai tare
dect ar fi trebuit. Hooper se ntreb dac o fcuse n mod
deliberat i socoti c aceea era cea mai plauzibil explicaie.
Un mediu foarte permisiv, dup mine. O orgie, continu
Coleridge.
Sugerai un viol, domnule? ntreb Trisha. Cumva c a
atentat cineva la Kelly, apoi a ucis-o ca s scape de consecine?
173

N-ar fi pentru prima oar cnd violul duce la crim.


Dar ceilali? Doar am discutat cu ei. N-au remarcat nimic.
Adic, doar nu se poate face aa ceva n tcere absolut.
Nu se poate? n mediul acela? Pe de alt parte, exist i
posibilitatea unei conspiraii colective. Se poate s-l acopere pe
cel care a fptuit omorul.
Vrei s spunei c toi voiau s-o vad eliminat pe Kelly?
Tot ce se poate, zise Coleridge. Aa s-ar explica i totala
lips de dovezi ce rezult din declaraiile lor.
Credei c ea i avea pe toi la mn, c tia ceva despre
fiecare?
Coleridge accept cana de ceai oferit de Trisha fr s se
uite la ea. n schimb, continu s priveasc fix la lada de pe
ecran. i imagina ceva foarte neplcut.
Sau pentru ceea ce-i fcuser toi, zise el ntr-un trziu.
Un soi de abuz sexual n grup? se mir Hooper. Adic toi
pe una?
Coleridge simi c s-ar fi cuvenit s-l roage pe Hooper s
caute o exprimare mai potrivit, dar i ddu seama c aa ceva
nu exista. Aps pentru a nu tiu cta oar butonul play, i
ora 11:38 deveni curnd 11:39. Kelly ieea din lada transpiraiei.

ZIUA 27- 11.39 p.m.


Geraldine era fascinat. Fascinat i agitat.
Ulterior, cnd li s-a cerut s descrie scena, toi cei care
fuseser n camera monitoarelor cu ea declaraser c Geraldine
fusese extrem de fericit. Aproape isteric, afirmaser unul sau
doi.
i era normal c Geraldine plesnise de fericire. n vreme ce
urmreau cum cutia din plastic cenuiu, translucid, aproape c
vibra frenetic, le era clar tuturor c planul ei dduse rezultat i
c exista ansa real de a asista la o partid de sex ntre
locatari. Se aflau n lad de aproape dou ore, adic jumtate
din timpul stabilit, se nregistraser unele activiti cu specific
erotic, i era aproape sigur c lucrurile nu se vor opri acolo.
ipetele, exclamaiile i comentariile voit spirituale din
primele momente agitate de ruine se stinseser, iar acum se
174

auzeau doar murmure i oapte. Era evident c toi cei din lad
erau foarte bei i dezorientai dup primele dou ore de
transpiraie i vnzoleal n bezna cutiei din plastic.
Era limpede c avea s se ntmple ceva. i, bineneles, s-a
ntmplat.
Trecuser aproximativ zece minute de cnd se auzise glasul
lui Jazz, care sugerase un joc de-a atinselea, n care participani
trebuiau s se identifice unii pe alii pe ntuneric, cnd perdeaua
din plastic de la intrarea n lad s-a dat deoparte i a aprut
Kelly.
Aha, a fcut Geraldine. Pauz de tufi.
Bob Fogarty a avut o tresrire i s-a concentrat asupra
imaginilor de pe monitoare.
Pe ecrane, s-a vzut cum Kelly se ndreapt de spate. Corpul
ei nud strlucea de sudoarea n care era scldat.
Foarte mito, a optit Geraldine, ncordat de bucurie.
Foarte, foarte mito.
Kelly a lsat impresia c se grbea. Nu s-a mai sinchisit s ia
unul dintre cearafurile lungi pe care Peeping Tom le pusese la
dispoziie pentru asemenea situaii, ci, goal puc, aa cum
era, a traversat n fug dormitorul bieilor, ctre singura toalet
existent, care slujea nevoilor ntregului grup.
Grozav! a exclamat Geraldine. Nici n-am crezut c va folosi
cineva cearafurile, mai ales dup ce s-au cherchelit. Poate doar
vaca aia nfumurat de Dervla. Moon a avut dreptate, le-am pus
acolo doar ca s las impresia c nu sunt o pervers desvrit,
ceea ce de fapt sunt, la fel ca restul populaiei, a putea spune.
Deplasarea n fug a lui Kelly i fascinase pe cei de serviciu,
care stteau cu ochii pe monitoare. Era primul moment de
nuditate clar, din fa, surprins direct de camere.
Psric i tot ce trebuie, dup cum s-a exprimat, plin de
ncntare, Geraldine. Acum n-o s mai fim silii s difuzm
mereu imaginea aceea veche a ei surprins cnd ieea din
piscin.
i calitatea imaginii e super, a comentat Fogarty.
Corpul sau imaginile? l-a ntrebat Geraldine.
Eu sunt tehnician, nu m intereseaz din punct de vedere
estetic, a rspuns Fogarty, pe un ton jenat i uor furios.
Totui, n privina calitii, avea dreptate. Acum avea o
imagine care nu semna nicidecum cu cele surprinse uneori n
175

dormitoare: neclare i albstrui, artnd fr echivoc c


fuseser nregistrate la vreme de noapte. Kelly fugise prin
camera de zi, care era iluminat permanent de lmpi cu neon,
i, dei intensitatea acestora fusese redus pentru a se evita
ptrunderea luminii n dormitorul bieilor atunci cnd se
deschidea ua, imaginea era extraordinar de bun.
Bravo, Larry, a spus Geraldine n microfon, adresndu-se
singurului cameraman de serviciu. M bucur c am hotrt s te
pstrez.
Geraldine fcea aluzie la faptul c nu mai departe de ziua
precedent avusese loc o dezbatere privind renunarea cu totul
la operatorii de noapte, pentru c n cas se petreceau prea
puine lucruri n timpul acelei perioade i inndu-se seama c
ntreaga cas era oricum n vizorul camerelor comandate de la
distan. Geraldine insistase totui s se menin mcar un
cameraman n tunelul din spatele oglinzilor, pentru
eventualitatea n care ar fi putut aprea un asemenea
eveniment. Imaginea unei fete goale, care traversa n fug
ncperea, trebuia s beneficieze de o tu personal. Imaginile
provenite de la camerele permanente nu numai c erau de sus,
dar cuprindeau i trei cmpuri de vedere, astfel c impuneau i
un montaj corespunztor. Pe de alt parte, Larry, cameramanul,
reuise s obin o imagine continu, frumoas, n care snii se
legnau, coapsele se micau, pielea de pe pntec aprea ntins
i ncordat, prul pubian rmsese prins din fa i nu fusese
scpat din centrul imaginii. O imagine care avea s fac furori la
derularea cu ncetinitorul.
Extraordinar treab, i nc din senin, a continuat
Geraldine, ludnd pe cine trebuia. S-ar prea c mai avei
muchi s facei televiziune. Larry, rmi cu imaginea pe ua
toaletei i n-o scpa cnd iese.
n toalet exista doar o camer fix de supraveghere
permanent, montat sus, ntr-un col de deasupra uii. Acea
camer oferea imaginea lui Kelly, care sttea pe colacul toaletei,
cu capul ntre palme.
n sala monitoarelor s-a lsat o tcere stnjenitoare. Niciun
membru al echipei de montaj nu se obinuise cu acel aspect al
slujbei lor. S vad i s asculte locatarii cnd urinau sau ieeau
afar. n cursul zilei se desfurau i alte activiti, astfel c
gseau altceva de privit i de ascultat, dar noaptea nu aveau
176

ncotro. Cnd vreun locatar se ducea la toalet noaptea, cei ase


oameni de serviciu nu aveau altceva de urmrit sau de auzit.
Aceea era o experien ciudat de stresant i foarte degradant
pentru membrii echipei de montaj. Se simeau ca nite perveri
scabroi.
n acele momente ar fi trebuit s fie distrai de micrile din
lada din plastic translucid, numai c, brusc, i grupul de acolo se
potolise. Chicotelile, mormielile i starea de agitaie provocate
de jocul de-a atinselea se stinseser, crend impresia c
ocupanii lzii ajunseser ntr-o letargie specific celor bei. Se
distingeau discuii murmurate i uoare rsete, dar nimic foarte
clar. Nimic interesant, care s atrag atenia echipei la altceva
dect fata care sttea pe toalet.
i iat cum oameni maturi, educai, profesioniti, ateptau s
vad cum o tnr i golea bica udului, i poate c nu doar
att. Se simeau ca nite idioi.
Hai, f-i treaba, scumpo, a spus Geraldine. Doar nu mai
suferi de trac dup trei sptmni de via n cas. Te-am mai
auzit dndu-i drumul.
Poate plnge, cine tie, a spus Fogarty. De obicei nu st cu
capul aa cnd urineaz.
Cred c cineva din lad a fcut-o s bea prea mult, nu vi se
pare? s-a grbit Geraldine s spun. Ei, sigur o s auzim asta
mine, la camera secretelor.
A rmas aa fiinc-i beat, a remarcat Pru, editor asistent.
Probabil.
Au continuat s stea cu ochii pe fata de pe scaun. La urma
urmelor, asta le era slujba.
S nu uit, a spus Geraldine. Simt c plesnesc. Se afla n
camera monitoarelor de ore ntregi i buse cafea aproape fr
s se opreasc. Dar m-ntorc nainte ca ea s termine.
Geraldine se mndrea cu eficiena funciilor ei fizice. i o s fac
treab mare, a aruncat ea peste umr cnd a plecat.
tia ct de dezagreabil era pentru angajaii ei, i de aceea
gsea o plcere deosebit s-i ocheze, mpingnd lucrurile i
limbajul dincolo de ateptrile lor cele mai sumbre.
Mult prea multe informaii, a spus Fogarty cu un aer
mbufnat dup ce Geraldine a ieit din ncpere.
Au ateptat n tcere.
Cred c-i suprat, a spus Pru.
177

Cine? Geraldine? M ndoiesc.


Nu, Kelly. Nu vrea s urineze, st acolo ca s treac timpul,
nu?
Se poate.
Pi nu face nimic. St pur i simplu. A inut doar s ias din
lad, dar tie c, dac nu se mai ntoarce, pune n pericol
ndeplinirea sarcinii, iar Geraldine o s amendeze tot grupul cu
jumtate din buget. Singura cale de a scpa de acolo o vreme e
s mimeze chestia asta cu toaleta.
La scut timp dup aceea, Geraldine s-a ntors i a emis
aceeai prere ca Pru.
Trage de timp, a spus Geraldine cu dispre. S-a refugiat din
lad. Ba urineaz, ba nu, i n-am de gnd s tolerez aa ceva. O
s-i transmitem un anun din partea lui Peeping Tom s-i fac
treaba ori s se ridice de pe tron. Unde mi-e vocea? Unde-i
Sam? Vreau s-i spun boarfei s-i mite trupul de milioane
napoi n lad, altfel i penalizez pe toi.
Stai puin, a zis Pru. Se petrece ceva.

ZIUA 29 8:10 p.m.


irul de numere din partea de jos a ecranului monitorului din
camera rezervat anchetei indica ora 11:44. Mai precis
11:44:21, apoi 22 de secunde, 23
Lui Coleridge i era greu s urmreasc acele scene, dei le
mai vzuse de multe ori. Auzise c ntreaga secven era deja
difuzat pe internet i fusese descrcat de zeci de mii de
utilizatori. Nu credea c va putea nelege vreodat cum o
specie de vieuitoare putea da lumii oameni ca Isus Hristos i
indivizi care descrcau un film n care era prezentat uciderea
unei tinere. Presupunea c aceea era o aluzie fcut de Mesia,
dar asta nu-l ajuta s neleag sau s accepte situaia.
El, Hooper i Trisha se uitau la Kelly, care sttea goal pe
scaunul toaletei, fr s bnuiasc nimic, n timp ce, la cellalt
capt al casei, n dormitorul bieilor, cortina din plastic a lzii sa micat. S-a perceput o micare febril, o siluet neclar care a
ridicat unul dintre cearafurile pe care Peeping Tom le permisese
pentru a fi folosite n cazul deplasrilor pn la toalet. Silueta a
178

desfcut cearaful, acoperind intrarea, i, dup ce a ieit din


lad, s-a nvelit n el. n ciuda tuturor ncercrilor, i folosind cele
mai bune tehnici de mbuntire a imaginii, poliitii nu
reuiser s obin nicio informaie din imaginea aceea
albstruie i neclar. Vreme de o clip s-a zrit o mn, dar nu
se putea preciza dac aparinea unui brbat sau unei femei, i
nici mcar nu se detectase un inel.
Apoi, cu fereal i acoperit din cap pn n picioare cu
cearaful, silueta cu umerii strni a ieit din dormitorul
bieilor, ptrunznd n zona luminat orbitor de tuburi
fluorescente din camera de zi. De acolo, s-a ndreptat spre
spaiul destinat buctriei, unde a oferit poliitilor nc o
imagine fascinant a unei mini care a bgat mna ntr-un
sertar i a luat cel mai mare cuit existent acolo, marca Sabatier.
Apoi, n timp ce murmurele i chicotelile rzbtnd din lada
transpiraiei au continuat s fie captate de microfoane, silueta
nvemntat n cearaf a traversat restul camerei de zi, a intrat
n zona utilitilor i s-a apropiat de ua toaletei.

ZIUA 27 11:44 p.m.


Cine dracu e acolo? s-a mirat Geraldine, care a urmrit
silueta nvelit n cearaf ieind din dormitorul bieilor.
Habar n-am, au spus Pru i Fogarty la unison.
Cineva are chef de glume, i-a dat Fogarty cu prerea. Vrea
s-o sperie pe Kelly.
Silueta a pit ctre mobila din buctrie i a ales un cuit
dintr-un sertar.
Asta nu-mi place, a spus Geraldine. Nu-i deloc amuzant.
Silueta se ndrepta deja ctre toalet.
Sunt prea bei ca s se in de asemenea glume, a spus
Geraldine. Trebuie s lansm un anun. S-i transmitem idiotului
din cearaf s termine cu rahaturile i s pun cuitul la napoi
n sertar, c altfel ne trezim cenzurai de nenorocita aia de
Comisie pentru Standarde. Sam nu-i aici. Vorbete tu, Pru,
repede, activeaz intercomul.
Dar nu au mai apucat s o fac.
Silueta a deschis brusc ua toaletei i s-a strecurat nuntru.
179

Kelly a vzut probabil faa ucigaului, dar restul privitorilor nu


au reuit. Toi locatarii cunoteau pe de rost poziia fiecrei
camere, iar cel care nvlise n toalet tia c singura camer
de acolo era situat deasupra uii. Cnd a intrat, a ridicat
cearaful deasupra capului cu ajutorul minilor, dnd astfel la
iveal i cuitul. Surprins, Kelly a ridicat privirea, dar era
imposibil s i se vad expresia de pe chip n acel moment
crucial, deoarece cearaful flutura deasupra i n urma
ucigaului, obliternd orice imagine.
n acele momente, n timp ce Geraldine i echipa ei de montaj
priveau, cearaful a prut c se las i deasupra lui Kelly. Aceea,
s-a constatat mai trziu, fusese prima lovitur de cuit. Cea care
i tiase gtul lui Kelly.
Cei din camera monitoarelor nc-i nchipuiau c era vorba
de o glum. Nu aveau niciun motiv s cread altceva.
Ce face rahatul acela acolo? a ntrebat Geraldine cnd
cearaful vlurit s-a mai nlat o dat, dup care a cobort
brusc.

ZIUA 29 8:30 p.m.


Cred c plnuise doar o lovitur, spuse Coleridge. Iar asta
pentru c nu-i putea permite s se mnjeasc de snge.
Urt treab, mai ales dac loveti pe cineva cu cuitul.
Doar o lovitur foarte puternic, direct n creier. Moarte
instantanee.
i nici nu nete sngele.
Exact, dar pesemne c fata i-a micat capul i lovitura a
nimerit n gt.
Din fericire, n-a atins vena jugular.
Aa e, a lovit pe lng ea. A scpat fr urme de snge.
Mare noroc a avut.
Coleridge se vzu silit s-i aprobe: ucigaul avusese noroc cu
carul.
Eu susin c doar un brbat putea s loveasc aa, i nc
unul puternic, continu Hooper.
Nu neaprat. i am dovedit asta, spuse Trisha uor iritat.
180

Chiar ea i petrecuse o dup-amiaz neplcut la o mcelrie


nfignd cuite n capete de porc.
Sunt convins c i o femeie putea s fac asta, dar cu ce
risc? nu se ddu Hooper btut. Dac se nepenea cuitul n
oasele capului, de exemplu doar i s-a ntmplat asta, Trish, la
jumtate din ncercri. Pe de alt parte, fora necesar e uria,
iar cuitul de buctrie nu are aprtoare. Tu ai purtat mnui,
iar mna i-a alunecat de cteva ori de pe mner. Dac i se
ntmpl i femeii care a ucis? S-ar fi tiat la degete. Iar Kelly ar
fi reuit s trag de cearaf. Asta ar fi dat-o n vileag.
Posibilitatea ca o femeie s dea o asemenea lovitur este destul
de redus.
Cu excepia lui Sally, spuse Coleridge, referindu-se la fata
masiv i musculoas, care fusese desemnat drept uciga de
ctre majoritatea celor care urmriser scena pe internet.
Dar de ce Dumnezeu s o ucid Sally? replic Trisha, destul
de precipitat.
Dar alii ce motive aveau? ntreb Coleridge. Singurul lucru
sigur e c oricare dintre ei putea s comit fapta. Ucigaul a fost
dreptaci, i aa sunt toi ceilali locatari. Recunosc totui c e
mai probabil ca unul dintre cei puternici s fie fptaul. Pesemne
un brbat.
Reluar vizionarea. Silueta deschisese ua la 11:44:20. Prima
lovitur avusese loc dou secunde i jumtate mai trziu, iar
cea de-a doua, i ultima, dou secunde dup aceea. Ucigaul
rmsese n toalet mai puin de zece secunde.
Dac n-ar avea conotaii clinice, remarc Coleridge, a
spune c atacul a fost demenial.
Banda continu s se deruleze. Cnd prsise lada, ucigaul
luase dou cearafuri din teanc, pentru c acum, dup ce se
ridicase dup cea de-a doua lovitur, aruncase unul deasupra
victimei. Pe cellalt l folosi pentru a se acoperi n continuare
dup ce iei din toalet.
Ai vorbit cu cameramanul de serviciu, domnioar poliist?
o ntreb Coleridge.
Da, domnule, rspunse Trisha, pe ndelete. l cheam Larry
Carlisle. A vzut silueta nfurat n cearaf intrnd n toalet,
iar cteva momente dup aceea, a vzut-o ieind.
Trisha rsfoi nsemnrile culese n acel caz i cit din
stenograma discuiei cu cameramanul: Am vzut silueta
181

urmrind victima pn n toalet la aproape doisprezece fr


douzeci. A ieit din nou la scurt timp i s-a napoiat prin camera
de zi, mergnd ctre dormitorul bieilor. Nu l-am urmrit cu
camera pentru c primisem instruciuni s stau cu ea pe Kelly,
ca s obin imagini suplimentare cu ea goal. Am rmas acolo,
fixnd ua, pn cnd s-a dat alarma. mi aduc aminte c
sttuse cam mult nuntru. Eu mai aveam douzeci de minute
pn la ncheierea turei i ncepusem s cred c va trebui s o
las urmtorului cameraman. n orice caz, la patru sau cinci
minute dup ce a ieit silueta cu cearaf pe ea, toi au dat
nval din camera monitoarelor, iar de aici ncolo tii i
dumneavoastr.
Patru sau cinci minute? zise Coleridge dup ce Trisha
termin de citit.
Aa a spus omul.
Potrivit celor de la monitoare i a orei de pe band, n-au
trecut dect dou minute.
Presupun c, dac stai i urmreti o u, e uor s pierzi
noiunea timpului.
Ct a zis c a trecut de la ieirea lui Kelly din dormitor pn
cnd a fost urmat de uciga?
Dou, dar i aici se nal, pentru c au trecut, de fapt,
cinci.
Coleridge scoase un dosar rou n care-i nota observaii
despre caz i trecu numele lui Carlisle i discrepanele care
apreau n aprecierea orelor. Avea obiceiul s scrie fr
prescurtri i ntotdeauna prea c-i trebuie aproape o
sptmn pn s ncheie o fraz.

ZIUA 28 7:00 p.m.


Declaraia de martor dat de Geraldine ajunsese la momentul
crimei. Relat aceeai versiune ca toi ceilali.
L-am vzut pe tipul n cearaf ieind din lad, traversnd
camera de zi, intrnd n toalet i omornd-o pe Kelly.
Ct credei c a stat Kelly pe scaun nainte de ieirea
ucigaului? o ntreb Coleridge.
Cred c vreo patru, cinci minute.
182

Ai vzut clar crima?


A, evident c nu, cearaful a fost ca un paravan. L-am
vzut cum a fluturat n sus i-n jos de dou ori i ne-am ntrebat
ce se petrece. Apoi individul a ters-o scurt napoi spre lada
transpiraiei, lsnd-o pe Kelly acoperit cu cellalt cearaf.
Ai vzut silueta n cearaf ntorcndu-se spre lad i
intrnd n ea?
Da, am vzut cu toii.
i ce s-a ntmplat dup aceea? o ntreb Coleridge.
Am rmas pe loc i ne-am uitat. Kelly rmsese pe tron,
dar acoperit cu cearaful acela.
Nu vi s-a prut ciudat?
Mda, sigur c ni s-a prut al naibii de ciudat, dar totul e aa
n emisiunea asta, nu? N-am tiut ce se ntmpla. Am crezut c
era vreo glum proast. Adic, uite, inspectare, doar nu ne
ateptam la o crim. Ne-am nchipuit c adormise. Doar erau cu
toii fcui praf. Ar fi fost anormal dac lucrurile n-ar fi luat o
turnur ciudat.
i dup aceea?
A, am vzut balta de snge.
Ct timp a trecut de la ieirea siluetei din toalet?
N-am idee. Cinci minute, cel mult.
Da, aa a declarat i operatorul.
Are vreo importan?
Editorul de imagine i asistenii lui cred c au trecut doar
dou minute.
Se poate, nu tiu, dar mie mi s-au prut cinci. Timpul se
scurge mai ncet cnd stai i te holbezi la o gagic acoperit cu
un cearaf. Codul de timp de pe band ce zice?
Dou minute i opt secunde.
Ei, atunci tii. De ce m mai ntrebi?
i apoi ai vzut balta de snge?
Da, deodat am zrit ceva lichid, ntunecat la culoare i
lucios, care se mprtia de lng scaun.
Snge?
Da, acum tim, nu?
i atunci cred c ai crezut la fel.
Sigur, dar mi se prea total imposibil.
Cearaful se mbibase deja cu snge. Cum de n-ai
observat asta?
183

Dup cum tii, cearafurile erau albastru-nchis. Pata nu


aprea pe camera cu vedere nocturn. Toate cearafurile din
cas au culori nchise. Psihologii notri consider c i stimuleaz
mai mult pe oameni s fac sex pe ele.
i dup aceea?
A, mi-e ruine s recunosc, inspectare, dar am urlat.

ZIUA 27 10:00 p.m.


Se aflau n lada transpiraiei de cteva minute, ateptnd si obinuiasc ochii cu bezna. Era inutil s ncerce s vad ceva.
ntunericul era complet.
Haidei s jucm adevr sau provocare, s-a auzit glasul lui
Moon.
Provocare? a repetat Dervla. Isuse, ce provocare mai mare
exist dect asta prin care trecem? A trebuit s ne dezbrcm la
piele, ce Dumnezeu?
Am eu o idee sau dou, a mormit Gagiul.
ine-le pentru tine, i-a rspuns Dervla, reuind s-i
pstreze calmul, ceea ce, innd seama de situaia n care se
gseau cu toii, era o mare realizare. Pentru c eu nu m combin
cu niciunul dintre voi.
Cu fiecare silab rostit n plus, vocea i intonaia Dervlei se
apropiau tot mai mult de stilul de exprimare din Dublin. Cnd se
simea vulnerabil, ntotdeauna i gsea refugiul n confortul i
protecia accentului dur i foarte convingtor din copilrie.
n regul, a cedat Moon. Atunci s ne jucm de-a adevrul.
S pun cineva o ntrebare.
Din ntuneric s-a auzit alt glas, iritat i amar.
Moon, ce rost are s ceri adevrul?
Era vocea lui Sally, iar cuvintele ei trdau o tulburare. Tonul
tios, rstit contrasta cu starea de amuzament provocat de
butur.
Hei, Sally, i-a rspuns Moon, furioas i ncercnd s se
apere, voiam s ne distrm, bine? Ia las nervii, clar?
Ce-i asta? a ntrebat Garry. Ce-ai pit, psricilor?
ntreab-o pe Sally, a spus Moon. Ea e aceea care nu suport
glumele.
184

Dar Sally a rmas tcut. i nici nu avea s ias din acea


stare. Nici nu se gndea s fac totul uitat. Moon fcuse ceva
oribil. Confiscase pentru sine suferinele ngrozitoare ale celor
abuzai i cu tulburri mintale ca s ctige n popularitate. Sally
voia s o fac pe Moon contient ntr-o bun zi de jignirea pe
care i-o adusese.
Ei, duc-se dracu, a continuat Moon, i du-te i tu tot
acolo, Sally.
n lad s-a produs agitaie. Cineva ieea.
Care te agii? a ntrebat Hamish.
Cine a ieit? a vrut s tie Jazz.
Sally era deja afar din lad.
Fac o pauz, a zis ea.
Ei, s te ntorci, a spus Jazz. Trebuie s trecem prin
ncercarea asta, altfel pierdem cu toii.
tiu, l-a asigurat Sally.

Cei din camera monitoarelor au urmrit-o pe Sally ieind din


dormitor i traversnd camera de zi, mergnd spre toalet. Nu
se deranjase s-i ia un cearaf ca s-i ascund goliciunea, dar
Geraldine nu era prea ncntat.
Mda, nu-i ru, dar ea nu-i nici pe departe cea mai artoas,
s-a tnguit ea. i, oricum, i-am vzut balcoanele mari de zeci de
ori. Trebuie s scoatem o imagine din fa cu Kelly sau cu
Dervla. Plictisit, Geraldine a continuat s priveasc. i-a vrea
s nu i se vad dunga aceea de la bikini. Uitai-v i voi. Nu-i
nevoie de ea. Am vzut lesbiene cu prul de la fofoloanc
aranjat ca lumea.
Bob Fogarty a ntins mna dup urmtoarele ptrate de
ciocolat.

n timp ce Sally era ieit, Moon i-a reluat tema preferat.


Haidei, facem un joc al adevrului? S aud o ntrebare de
zece puncte!
i, bineneles, Garry a adus n discuie chestiunea inevitabil:
Bine. Trebuie s spun fiecare cu cine din cas s-ar culca,
dac viaa noastr ar atrna de asta.
Dervla, a spus Jazz, i imediat ce a rostit numele, i-a dat
seama c rspunsese jenant de precipitat.
Rspunsul i-a fost primit cu un cor de Cineee?
185

Lui Jazz i place Dervo. Jazz o place pe Dervo, a repetat


Kelly cu glas de beiv.
Ei, sunt mgulit, Jazz, a zis Dervla, dar, cum am mai spus,
nu-mi caut partener, aa c n-ai nimerit-o.
Dar, dac ai cuta, a spus Garry, cine ar fi acela?
Trebuie s rspunzi, a intervenit Moon. Toi trebuie s
rspund.
A, bine, atunci, a rspuns Dervla, cred c Jazz, dar numai
pentru c e domn i m-a ales el primul.
i eu l-a vrea, dar dup ce termini tu cu el, a spus Moon,
pentru c-mi nchipui c eti al dracu de excitant, Jazz. mi
permit s zic asta acum, pentru c e ntuneric i sunt beat, aa
c nu m putei vedea roind, dar n ultim instan i-a trage-o
de s-i sar creierii din cap dac a avea ocazia, aa c, bravo
ie, fiinc eu cred c eti marf.
S-i sar creierii din cap? Asta n-ar dura dect zece
secunde! a exclamat Garry.
Eti gelos, Gagiule! a strigat Jazz la el, pentru c e doi la
zero pentru mine! Doi-zero! Doi-zero.
Jazz transformase acel scor ntr-o scandare.
Sally s-a ntors de la toalet. Cnd i-a fcut loc napoi n lad,
strecurndu-se printre trupurile goale, s-au auzit gemete i
chicoteli.
S-i spun ceva, Jazz, a zis ea. Cnd te aud pe tine i pe
Gagiu, m bucur c-s lesbi.
Da, i-ar fi bine s fii atent, a adugat Dervla. M gndeam
s-mi schimb alegerea.
Ei, atunci eu l aleg pe Hamish, a strigat Kelly. Pentru c e
doctor, i asta merit respect, nu?
n realitate, Kelly l plcea pe Jazz, ca i celelalte fete, dar l
numise pe Hamish pentru c voia s fie drgu cu el. Se simea
vinovat n legtur cu bnuiala destul de neclar pe care o
trise dup noaptea de beie petrecut mpreun i mai ales n
legtur cu faptul c i vorbise lui Peeping Tom despre acea
situaie. Nu exact n acea exprimare, desigur, dar se dusese n
camera secretelor ca s ntrebe dac se ntmplase ceva ntre
ei, ceea ce artase foarte clar ce gndise. Procedase urt.
Pesemne c toat lumea nelesese c Hamish profitase de
starea ei de ameeal. Kelly tia c era destul de grav s dai de
neles anumite lucruri despre cineva, n special despre un
186

doctor, i mai ales c acum socotea c n noaptea aceea nu se


petrecuse nimic nelalocul lui n Cabana Copulaiei. Kelly dorea
s repare situaia, i socotea c numindu-l partener preferat ar
arta limpede c nu mai nutrea bnuieli.
Hamish s-a artat tulburat. Nu-i scpase intrarea
neprogramat a lui Kelly n camera secretelor, i asta l
tulburase cumplit. Acum ns, tia c era n siguran. Kelly l
alesese ca partener; dac ar fi avut bnuieli n privina
caracterului sau a conduitei lui, n-ar fi procedat aa, nu?
n plus, a continuat Kelly, doctorii au mini att de uoare,
iar fetelor le plac atingerile delicate.
Garry i Jazz au ovaionat cu glasuri behite. Hamish a nghiit
cu greu o gur de aer fierbinte i srat de sudoare. Mini
uoare? Atingeri delicate? S fi fost o coinciden? tia? Fusese
contient tot timpul i-i plcuse acea explorare acea
penetrare digital? Era posibil; la urma urmei, Kelly nu era chiar
o sfnt. Hamish a surs cu toat gura, un zmbet fericit pe
care nu-l putea vedea nimeni. Avea s fie bine, poate chiar mai
bine dect se ateptase. Probabil c i crescuser ansele de a
avea o relaie cu ea.
Bravo, Kelly! a strigat Hamish. Sunt profund flatat i
bineneles c o s rspund cu aceeai moned la aceast
alegere a ta.
i m altur i eu, fiule, a rcnit Garry. Fr suprare pentru
celelalte fete, dar, dac-mi place cineva, aceea e Kelly, nu?
Numai cnd m gndesc la snii aceia.
Las-o balt, Garry, a rspuns Hamish. n ce m privete, nu
agreez sexul n trei.
I-auzii-i ce spun! a ridicat glasul Kelly. Am ajuns s fiu
disputat, fetelor. Asta-i de-a dreptul romantic.
Ceea ce, avnd n vedere c sttea goal puc ntr-o cuc
laolalt cu ceilali, arta ct de beat era.
Sally, dar tu? a ntrebat-o Jazz. Pe cine ai alege, dac ar fi
dup tine?
A alege-o pe Dervla, mulumesc, a rspuns Sally ncet.
Cred c am alctui o pereche mortal la urmtoarea defilare a
lesbienelor.
A, sunt mgulit i ncntat, a spus Dervla din bezn. Mi
se pare c ai procedat foarte frumos, Sally, i dac a juca n
echipa ta, a accepta o asemenea ofert fr s crcnesc.
187

Bravo! a strigat Garry. Pot s m uit i eu?


Deci ai primit deja dou propuneri, Dervo, a spus Jazz, ai
fcut un scor impresionant. Egal cu cel al maestrului Jazz.
Conteaz i voturile lesbienelor? a ntrebat Garry. Uite, eu
nu-s homo sau mai tiu eu ce, dar m gndeam c ei intr n
alt categorie, nu?
Ce prostii vorbeti, Garry, l-a repezit Dervla, c eti sau nu
homo.
Nicio ans, s-a aprat Garry. Eu sunt pentru dragostea
dintre lesbiene. A fi n stare s m uit toat ziua. S tii c am
nite filme excelente, dac v intereseaz pe vreunul, dar dup
ce ieim de aici.
Acel comentariu a fcut-o pe Kelly s-i aduc aminte de
David i de micul secret pe care ea l tia despre el. Deci Garry
coleciona filme porno. S-a ntrebat dac avea i vreunul din
seria Dezm.
Tu pe cine alegi, David? l-a ntrebat ea.
Pentru sex, din micul nostru grup? a srit David, fcndu-i
glasul auzit pentru prima oar de cnd intraser n lad. Pi pe
cine dac nu pe mine? Pentru mine, sexul nu nseamn nimic
fr dragoste i devoiune, i tii prea bine c nu iubesc pe
nimeni mai mult dect pe moi.
Au izbucnit cu toii n rs, aa cum spera i David. Era perfect
contient c era perceput de public drept extrem de vanitos.
ntotdeauna fusese considerat astfel, iar asta pentru c era ntradevr foarte vanitos. ns partea ciudat referitoare la
vanitatea lui David era c ea constituia trstura cea mai
suprtoare i totodat cea mai fermectoare a lui. Felul n care
David se iubea pe sine atrgea sau, cel puin, avea un aspect
comic i, pe msur ce oamenii l cunoteau mai bine,
descopereau mai uor partea amuzant. El spera c asta i va
crea un avantaj n cas. Toat viaa lui fusese o trecere, de la o
persoan pe care oamenii o detestau pur i simplu, pentru ca
apoi s devin una pe care le plcea s o deteste, ajungnd n
cele din urm s fie o persoan care s trezeasc sentimente de
ur fa de sine celor care l iubeau. Era o ecuaie complex,
ns, din punct de vedere social, aa i se ntmpla n societate,
iar el socotea c ar putea avea o relaie similar cu publicul. i
imaginase c mica lui glum n legtur cu sexul cu sine (n
cazul n care era transmis pe post) i-ar mbunti mult poziia
188

n faa publicului care vota eliminrile. David era ca un gust cu


care te obinuieti, i credea c, imediat ce oamenii se vor
prinde c el tia ct de vanitos era, vor ncepe s-l aprecieze
mai mult.

Deloc ru, deloc ru, a spus Geraldine aplecat asupra


monitoarelor de control. n sfrit, au nceput s vorbeasc
despre sex. Am scos material minunat pentru emisiune. Mi-a
plcut gluma lui David, cu referire la onanism. i-a intrat n rol.
Cred c o s pariez pe el c ajunge printre ultimii trei din cas.
Asta n-ar veni ca o surpriz?
Sper c vor continua s vorbeasc tot aa tare, a spus
regizorul de sunet. Nu uita c n-au asupra lor microfoanele cu
emisie radio. Ne bazm doar pe cel din tavan.
tiu asta, dar ce puteam face? Nu puteam fixa pachetele
cu baterii direct pe piele. I-ar fi ncurcat. n plus, de ce s le
agi microfoanele?

Bine, a spus Moon. O alt ntrebare. Cine mai are vreuna?


Ei, atunci uite una de la mine. A pltit cineva vreodat ca s
fac sex?
Cum dracu s nu, Moon? a zis Gagiul, hohotind. Am pltit
pentru asta chiar a doua zi, cnd i-am spus amicei mele c mam culcat cu sora ei sau cu prietena ei cea mai bun.
Nu, m refeream la bani dai ca s ai o satisfacie. Dac ai
mers la trfe.
Motivul pentru care Moon pusese acea ntrebare a devenit
evident odat cu urmtoarele ei cuvinte.
Bine, atunci. Cine a fost pltit vreodat pentru sex, pentru
c eu am fost, ce dracu?
Acea dezvluire a provocat un val vdit de interes.
Nu m mndresc cu asta, dar pn la coad aveam nevoie
de bani, nelegei? Eram student la Facultatea de Art i Studii
Sociale de la Universitatea Preston, i n-aveam bani de taxe i
nici chef s stau la o tejghea de bar o noapte ntreag dac
puteam ctiga aceiai bani stnd douzeci de minute pe spate.
Toat lumea s-a amuzat, mai puin Sally. O ura enorm pe
Moon, cu ludroenia i cu povetile ei trase de pr. i ce dac
se prostituase? Cui i psa? Pe de alt parte, Sally nu o credea.
189

Nu dduse crezare istorisirilor ei de pn atunci, i nici nu avea


de gnd s o ia n serios.
Eu am jucat ntr-un film porno, a spus Kelly. Asta intr la
sex pltit?
Tcnd n ntuneric, David a tresrit de ncordare, ncotro
btea?
Pi, depinde dac ai fcut-o n faa camerei sau nu, a spus
Garry. Am un film care se numete LA 100, i n-o s v vin s
credei, dar e adevrat. E vorba de o tip care face amor cu o
sut de indivizi, unul dup altul. Putei crede aa ceva? Nici eu,
pn n-am vzut cu ochii mei. Unul dup altul. Hai, biatu,
bag mare, mulumesc frumos, bine lucrat, ne-a plcut!
Urmtorul!
Eu nu cred, a spus Dervla. Nu se poate s-o faci de o sut de
ori, e imposibil.
Ba nu, serios. Totul era pe bune, aveau i arbitri cu
carneele i toate cele. Tipa aia chiar c i-a fcut pe toi. i, n
ultim instan, jos plria.
Mda, bine, eu n-am fcut sex n filmul n care am jucat, a
recunoscut Kelly. Nici n-a face-o. Ce naiba, actorii tia porno
sunt nite jigodii scabroase. N-a risca. Eu am fost figurant,
nelegei, doar o pereche de sni n fundal. Trebuia s srut
sfrcurile unei tipe, dar asta a fost tot, i chiar m-a distrat
chestia, dar multe o fceau pe bune, v spun eu, i era
dezgusttor cu atta dat din fund, i supt, i depravare. Actria
principal fcea i normal, i oral n acelai timp. Nu-mi venea
s cred, dou chestii n acelai timp. Serios, greu de crezut.
Nu-i uor s ii ritmul, mi imaginez, i-a dat Jazz cu
prerea. Cred c ai nevoie de un metronom, altfel te ncurci.
Nici nu tii dac vii sau pleci! a spus Garry hohotind de rs,
iar ceilali l-au imitat.
Cu excepia lui David. ncotro bate cu asta? s-a ntrebat el i,
de ncordare, a fcut minile pumn. Unde vrea s ajung cu
asta?
Pe actor n chema Boris Scul, i el le-o punea fetelor din
faa lui, n timp ce o lua i el de la nite tipi din spate. Incredibil
aa o chestie.
David transpira deja intens, dar, auzind vorbele lui Kelly, a
nceput s transpire i mai mult, dac acel lucru era posibil.
Oare avea s dezvluie totul? Vaca aceea proast i ordinar
190

avea s-l dea de gol? A simit dorina s ntind mna prin


ntuneric i s-i nchid gura aceea slobod nainte de a mai
scpa i alte amnunte. Ar fi vrut s-i pun clu, s-i vre ceva
n gur ca s-o reduc la tcere pentru totdeauna.
i era limpede c remarcile ei l vizau direct, iar asta era o
lovitur cumplit. Aproape c ncepuse s se liniteasc dup
momentul acela n care Kelly i adresase ceva n oapt, semn
c-l recunoscuse cnd se aflau n baia fierbinte. n acele
momente fusese profund ocat, dar, cum trecuser attea zile
fr ca ea s mai aduc vorba de asta, ncepuse s-i nchipuie
c probabil nelesese el greit sau c secretul lui va fi pstrat
de Kelly.
Iar acum
Acum l ntrta, ba nu, l batjocorea, tiindu-i secretul care i
putea sfrma visele pe vecie.
Iar asta pentru c n viaa lui David exista un singur lucru care
conta, iar acela era s joace teatru. Doar asta voise mereu, asta
dorea i pe viitor s ajung actor, unul renumit, desigur, o
stea. La un moment dat, imediat dup ce absolvise Academia de
Teatru, se prea c visul i se va adeveri. Ctigase cteva
premii, primise cteva roluri interesante, iar despre talentul lui
se vorbise frumos n rndul agenilor teatrali cu influen. Dar,
nu nelegea cum, asta nu inuse mult. n vreme ce ali colegi
de-ai lui i gsiser loc la Teatrul Naional, la Compania Regal
Shakespeare, flacra lui plpise i se stinsese.
David credea totui n adncul sufletului c, dac se zbtea,
avea anse. Era un actor bun, talentul lui deosebit nu avea s
treac neobservat mereu. n plus, era frumos, dureros de
frumos. Nu avea nevoie dect s i se deschid o porti, i
tocmai de aceea se nscrisese la Arest la domiciliu. tia,
bineneles, c apela la o soluie cam disperat, dar era deja
disperat, n realitate, extrem de disperat.
Dup ncheierea concursului Arest la domiciliu, David avea s
devin cunoscut n televiziune. Nu putea crede c acest lucru
nu-i va aduce ceva, vreun rol frumos din Shakespeare la teatrul
Glasgow Citizens sau poate la West Yorkshire Playhouse iar
apoi, dac i cronicile teatrale i-ar fi fost favorabile, avea s
urmeze un transfer la Londra iar apoi apoi va ajunge pe
drumul cel bun ctre succes!
191

S revin pe drumul cel bun i s-i ajung din urm pe toi


ticloii din anul lui, care o duceau mult mai bine dect el. S
revin la normal, pentru a putea citi din nou paginile dedicate
artei din diferite ziare, fr a mai trebui s-l blesteme pe fiecare
actor cu zece ani mai tnr dect el care tocmai redefinise arta
de a-l interpreta pe Shakespeare ntr-o producie bulevardier
din nu tiu ce opron de pe Insula Cinilor.
Dar nimic din toate astea nu avea s se ntmple dac lumea
afla c David Dalgleish, actor, artist, un om care nu accepta
niciun rol nedemn de talentul lui, era de fapt acel Boris Scul!
Olivia Newton Dong. Ivor Scul-Mare!
Atunci va ajunge de rsul tuturor. Stea porno nu era un titlu
de care te puteai debarasa uor, ndeosebi genul de stea porno
din filmul n care jucase el, n care trebuise s fac sex n toate
felurile. A, sigur, era util o carier nceput ca Polanski sau Ken
Russell. Fr ndoial c-i puteai arta fr s te sinchiseti
fundul gol de tnr ntr-un film regizat de cineva cu nume mare;
se considera chiar c acel lucru dovedea clas. Chiar i dup
trecerea prin industria de filme porno cumini, clasice, puteai
supravieui, mai ales dac erai femeie. O punere n scen a unei
versiuni mai ndrznee i sugestive a romanului Lady
Chatterley nu strica nimnui, i niciun rol n Fanny Hill, fr a
mai purta corset.
Dar nu Dezm unsprezece.
Nu Omul-Armsar.
Nu Picnic cu psrici.
David s-a ntrebat unde sttea Kelly. Pe ntuneric, n atmosfera
aceea umed i nfierbntat, era greu de spus. S-a gndit c,
dac ar putea ajunge la ea, ar strnge-o de gt fr s bage
cineva de seam.
n felul acela i-ar nchide definitiv gura acelei curvitine.
Dar nu a mai fost nevoie, cel puin nu imediat, pentru c,
odat cu trecerea timpului, ea nu a mai adus vorba de secretul
lui David. Se distrase pe seama lui, scindu-l. Era clar c David
avea nevoie de ceva care s-l ntreasc. Pentru Kelly,
cunoaterea acelui secret nu avea nici pe departe nsemntatea
pe care o avea pentru el. Ea habar nu avea de tulburarea
emoional i de ura pe care o declanase, ns curnd
conversaia a nceput s se ndrepte spre alt subiect.
192

Cei aflai n lada transpiraiei propuseser o serie de jocuri


legate de butur sau pipit. Butura trecea din mn n mn,
uneori vrsndu-se din sticlele din plastic, greu de manevrat pe
ntuneric. Alcoolul sfria i scotea aburi cnd trecea printre
scndurile nfierbntate, cznd pe radiatoarele de dedesubt.
Lada transpiraiei se transformase ntr-un soi de saun n care,
n locul apei, se foloseau vin i buturi alcoolice tari pentru a da
natere aburului.
David a nceput s se calmeze, dar numai o idee. Kelly doar l
avertizase, era el de prere, ca s se poarte frumos cu ea i s
nu o nominalizeze pentru eliminarea din cas. i artase c
viitorul lui era la degetul ei mic i c putea apela la acea arm
secret cnd dorea. Ei, dac aa stteau lucrurile, Kelly fcea un
joc periculos. El era un brbat mndru. Nu voia i nici nu va
accepta s fie antajat, mai ales de o non-entitate ignorant,
precum Kelly. Cu toate acestea, trebuia s rmn n ateptare.
Au continuat s bea. Au cntat i au spus glume, agreabile i
fr perdea, unele att de porcoase, nct nici Geraldine n-ar fi
ndrznit s le dea pe post.
Atmosfera devenise tot mai lnced. Pe msur ce lncezeala
cretea, tot asta se ntmpl i cu aria. Aceasta, butura i
ameeala complet a locatarilor provocat de bezn ncepuser
s-i fac efectul. Cei din lad se simeau tot mai lenevoi i mai
ndrznei, inhibiiile se evaporau la fel ca alcoolul care picura
pe radiatoare.
Bine, haidei s vedem ct de bine ne cunoatem unul pe
altul, de acord? a propus Jazz cu voce gutural i nesigur.
Suntem confuzi i nu ne mai pas de nimic, nu? Aa c fiecare
s pipie cu stnga, iar cnd ating pe cineva, s-l identifice. Dar
numai prin pipit nu spunei nimic dect dup ce v dai
seama.
Propunerea a fost ntmpinat cu chiote puternice, de beivi,
dei, aa ameit cum era, Dervla avea reineri. Cu toate
acestea, ceilali preau s fi primit ideea cu un asemenea
entuziasm, nct se simise obligat s nu fac not discordant.
Nu voia s ajung pe lista de nominalizri a fiecruia pentru c
stricase cheful tuturor i se dovedise o mironosi.
Bine, a zis Jazz. Toat lumea tie unde m aflu, fiindc am
vorbit, i a vrea s fiu identificat dup altceva dect voce, asta
pentru c sunt dotat ca un ctigtor de derbi, de aceea o s
193

m mut, ca s ne amestecm mai bine. Gata, astea-s ultimele


vorbe pe care le scot
S-au auzit alte chiote de oameni bei, exclamaii reinute i
gemete cnd ceilali au simit corpul transpirat, musculos al lui
Jazz micndu-se printre celelalte trupuri goale n spaiul strmt
al lzii.

Observatorii din camera monitoarelor abia i puteau stpni


agitaia. Pereii din plastic translucid ai lzii se umflau i se
ondulau. Chiar i n imaginile albstrui de pe camere se
distingeau clar forme i pri din trupurile celor dinuntru care
se micau, aprnd i disprnd. Coate, capete, fese fese
sexy, atoare. Se ntrevedea posibilitatea unei orgii n
devenire.
Trebuia s fi fcut pereii din plastic transparent, s-a
vicrit Geraldine. Rahaii ia ar fi nghiit-o i pe asta, mai puin
Sfnta Dervla, bineneles.
Nu sunt de acord, a spus Fogarty. n primul rnd, n-am fi
putut transmite dac procedam aa. n al doilea, s-ar fi aburit i,
n ultimul rnd, n-ar fi fost excitant nici mcar pe jumtate dac
se putea vedea totul, pentru c misterul atrage mai mult. Nu
tim care cine e i nici cei dinuntru nu tiu.
Bob, cnd o s am nevoie de prerea ta, o s i-o cer.

n lad, ntunericul era la fel de profund ca excitaia. Dervla la simit pe Jazz alunecnd peste trupul ei. I-a perceput pielea
bine ntins i muchii tari, frumos profilai, atingnd-o pe ai ei.
Doamne, s-a gndit ea. Nu tie c trece peste mine.
Jazz se prefcea c era un arpe, de aceea uiera i se
unduia. Dervla i-a simit stomacul musculos n poal, n timp ce
el se hlizea i erpuia pe deasupra ei, iar apoi apoi i-a simit
penisul trndu-se peste coapsa ei, mare i greu, evident n
semi-erecie. N-a mai rezistat tentaiei. Profitnd de ntuneric, ia lsat mna n calea lui, lsndu-l s alunece exact n palma cu
faa n sus.
Apoi, foarte uor, a strns. n bezna aceea, care o fcea s fie
anonim, i se prea minunat c poate comite ceva att de
scandalos. Dervla a simit c transpir i mai intens cnd Jazz a
ncetat s se unduiasc vreme de o clip, fcnd ca obiectul
ateniei ei s creasc i s devin mai tare n palma ei. n acel
194

moment, pentru Dervla, Jazz nu mai era un beiv oarecare, gata


oricnd de o aventur, rege al cluburilor de dans pe care l
cunotea i care ncepuse s o atrag destul de mult, ci
devenise un zeu grec sau roman, o versiune vie a tuturor acelor
lucrri de art pe care le vzuse n cursul vacanelor de var
petrecute n Europa. Jazz devenise un zeu fantastic al iubirii la
miez de noapte.
Apoi i-a auzit glasul, i bineneles c nu putea fi altul dect
Jazz.
Kelly, tu eti, ticloas mic i obraznic?
Poftim? s-a auzit vocea ei din apropierea picioarelor lui Jazz.
Aha, a fcut Jazz. nseamn c nu e Kelly.
De uimire, Dervla a scos un icnet scurt i i-a retras mna,
ocat de propria ndrzneal.
l inuse pe Jazz de penis! Asta era ceva ngrozitor! Absolut
nfiortor. Diminea va trebui s dea ochii cu el! Ea, care le
reproa tuturor vulgaritatea. Mreaa i semeaa Doamn. Fata
bun a grupului. Dac afla c ea fusese aceea?
Dar el tia.
Icnetul o dduse de gol. Chiar n agitaia, chicotelile i
mormielile generale, Jazz percepuse.
Atunci cin s fie, m ntreb eu, a zis el, i apoi a cntat un
vers din Cnd i zmbesc ochii unei irlandeze.
Dervla a simit c roete. Dac el declara asta lui Peeping
Tom? Dac intra n camera secretelor i spunea ntregii naiuni
c profitase de ntuneric i l prinsese de penis i-l strnsese
pn ajunsese n erecie? n acea clip irul gndurilor i-a fost
ntrerupt, fiindc Gagiul i-a fcut pe toi s izbucneasc n
hohote de rs.
S fiu al dracu, m bucur c Woggle nu-i aici!
Toat lumea a ovaionat. Era un gnd ngrozitor, nebunesc i
totodat o glum bun s fi fost alturi de Woggle n cutia
aceea strmt. S fie silii s-l pipie i s-l miroas.
i Dervla a pufnit n rs i, brusc, nu s-a mai sinchisit c l
atinsese pe Jazz. n realitate, se mndrea cu asta. Spera ca el s
vorbeasc. tia c toi ceilali locatari o considerau o mironosi
i probabil c la fel gndea i publicul. Nu-i periclita deloc
ansele de a ctiga dac aduga la profilul ei o idee de
comportament delstor, indecent, de femeie uoar. Jazz o
considera frumoas, dduse asta de neles fr echivoc, i ea
195

chiar era frumoas. i de ce s nu-i ating organul? i lui i


plcuse asta i reuise s-l aduc n erecie. i adevrul era c i
ei i fcuse plcere, trise o senzaie extraordinar. Cnd inuse
n mna ei delicat acea bucat mare, puternic i vnjoas de
carne masculin, se simise desctuat. Pe msur ce hohotele
de rs care urmaser observaiei Gagiului au nceput s se
sting, Dervla a ridicat glasul.
Hei, Jazz, a strigat ea jubilnd, i-am pipit jucria!
Gata oricnd, doamn, gata oricnd! i-a rspuns Jazz, ceea
ce a strnit un val de rsete.

Pe coridorul rezervat camerelor, operatorul de serviciu s-a


chircit, de parc ar fi fost electrocutat.
Larry Carlisle rmsese cu camera pe intrarea n lada
transpiraiei, vzut prin camera de zi i prin ua dormitorului
bieilor, care fusese lsat uor ntredeschis. Acum, cnd
tresrise fr s vrea, obiectivul camerei se rotise brusc n sus,
prinznd n obiectiv nimic altceva dect tavanul. Din fericire
pentru el, n acele momente nimeni din camera monitoarelor nu
urmrea ce transmitea camera lui, deoarece aparatele de vederi
fixe din dormitor surprinseser imagini mult mai bune i mai
interesante. Grbit, Carlisle a preluat controlul asupra camerei i
a ntors obiectivul ctre punctul stabilit.
Cu toate acestea, a trebuit s depun un efort supraomenesc
pentru a face ca mna s nu-i mai tremure nebunete. Carlisle
abia dac-i putea reine furia amar. Fata lui, fata minunat,
dar cam mironosi de dincolo de oglind, fata care era att de
atent, nct nu-i artase niciodat nicio parte a corpului, tocmai
l prinsese de penis pe negru. Era scandalos, dezgusttor. Era o
trdare a puritii relaiei pe care o stabiliser ntre ei.

Au continuat s ipe, s rd, s scoat tot felul de exclamaii.


Nimeni nu putea crede c Dervla fusese prima care se artase
lasciv n asemenea msur. Asta i-a fcut s devin mai
ndrznei, prnd s dea ntregului joc o not de clas
autentic.
Cei mai inteligeni, mai manipulativi din lad i-au dat seama
c aciunea neateptat a Dervlei fusese o stratagem istea n
ceea ce privea felul n care o va percepe publicul. Nimic nu
atrgea telespectatorii mai mult dect surprizele, ndeosebi cele
196

care ineau de sex, iar prin acel gest Dervla tocmai asta reuise.
Moon, David, Hamish i Garry au intuit c Dervla ridicase miza,
iar ei trebuiau s se ridice la nlimea acelei provocri.
Moon a decis fr s stea mult pe gnduri c mai trziu i va
mrturisi lui Peeping Tom c avusese un contact sexual n lad i
c nu avea idee cine fusese partenerul. A hotrt s recunoasc
asta chiar dac n realitate acest lucru nu s-ar fi petrecut, dar sa gndit c probabil aa se va ntmpla, deoarece pipielile i
atingerile deveniser tot mai insistente.
Deci jucai chestia asta cu identificarea sau nu? a strigat
Jazz.
Da! a venit rspunsul celorlali.
Bun, atunci ncepei! Toat lumea s-i schimbe locul, dar
fr s scoat o vorb, clar? Iar dup ce v-ai mutat, pipii n jur
i ghicii pe cine ai pus mna.
Imediat, au urmat ipete, hhieli i alte sunete obscene n
timp ce se micau n interiorul lzii.
Hamish era n culmea fericirii de excitaie. Acela era motivul
pentru care venise s participe la emisiune. La fel ca Moon, voia
s fac sex i, n plus, dorea ca toat lumea s afle asta. Cu
Kelly, de preferin, dei ar fi acceptat ca partener pe oricare
dintre fete. A simit o mn mngindu-l pe spate, cutnd s-l
stimuleze prin micri senzuale pe pielea transpirat, alunecnd
n jos pn la fese. S fi fost aceea aleasa? S se ntoarc i s
ncerce s fac amor cu cea care l atinsese?
A auzit o oapt la ureche?
Sally? Era vocea lui David.
Stai n cas de prea mult vreme, amice, i-a optit Hamish
drept rspuns.
Drace! a scpat David, retrgndu-i palma de parc ar fi
atins o sob nfierbntat la rou.
t! a optit Jazz, aflat n apropiere.
David era iritat. Greeala aceea l fcuse vulnerabil. S-a
ntrebat dac fusese auzit de Kelly. Toate ndoielile l-au cotropit
din nou. Rdea de el n ntuneric? Socotea n sinea ei c Boris
Scul nu s-ar fi sinchisit deloc pe cine pipia? Le va spune
celorlali? O va lua gura pe dinainte? David a vrut s prseasc
lada pe loc simea nevoia s se refugieze undeva. Dar probabil
c asta o putea provoca pe Kelly.
197

Ciudat c n-a fcut puin sex, ar spune ea. Credeam c s-ar fi


descurcat oricum.
Da, pe din dos, mai probabil, ar spune Gagiul, dup ce Kelly
ar explica, i n acel caz David ar ajunge de rsul lumii, o glum
naional.
David a hotrt c era preferabil s stea linitit. A ntins mna
dup una dintre sticlele cu butur tare i cald, plasate la
ndemn de Geraldine, i a but cu sete.
Hamish nu avea de gnd s fac aceeai greeal ca David.
Acum simea n palm coapsa unei femei, asta era sigur. Foarte
moale i neted, dar nu tocmai ferm. Kelly? s-a ntrebat el.
Probabil, dar putea fi i Dervla, sau chiar Moon. Nu avea cum s
fie a lui Sally, a constatat el cu ncntare, i nu prea a-i
aparine cuiva aa delicat ca Dervla, dar nu putea fi sigur.
Indiferent a cui era coapsa, avea o senzaie plcut atingnd-o
i strngnd-o ntre degete. Hamish avea deja o prere mai
bun despre sine. Gestul de amabilitate de mai devreme fcut
de Kelly n timpul jocului l mai linitise, iar acum se simea
aprat, puternic i gata pentru orice.
i-a strecurat mna dinspre exteriorul spre interiorul coapsei
pe care o inea. Pielea era fierbinte i uor lipicioas, prea s i
se agae de degete cnd le lsa s alunece. Indiferent a cui
coaps atinsese, era convins c nu era a Dervlei, pentru c fata
prea chiar ncntat de acea atingere. Piciorul cellalt se
micase, interiorul coapsei frecndu-se uor de dosul palmei lui.
Hamish a atins cu buzele un umr mtsos. L-a srutat.
A simit c este pipit. Cineva i mngia fesele, dar nu a luat
n seam acest lucru. Fata pe care o inea era cea pe care o i
dorea.
Kelly se mbtase foarte ru. La fel ca sptmn precedent,
cnd devenise incontient. Simise nevoia s bea ca s aib
curajul de a intra n lad i tia c, dac nu se supunea sarcinii,
avea s piard jocul. Acum, cnd se afla nuntru, iar acea mn
o atingea, nici nu-i mai simea vreo parte a corpului, era ca i
cum ar fi plutit undeva, i alt Kelly era atins i mngiat. Nu
era o senzaie neplcut, dar o primea oarecum detaat i fr
participare. Aceea fusese mereu concepia ei despre sex,
probabil i pentru c fusese mai mereu beat cnd o fcuse. i
plcea amorul, era aproape sigur, dar, ntr-un fel sau altul,
sfrea prin a dori s-i fi plcut mai mult. n secret era convins
198

c elementul absent era iubirea, i tia c va mai trebui s


atepte acel sentiment, pe care nu-l putea planifica.
Mna devenise deja mai ndrznea, fcndu-i loc spre
partea superioar a coapsei. Kelly s-a gndit c nu trebuia s se
sinchiseasc, dei i-a dat seama c probabil l va mpiedica pe
cel care o pipia, indiferent cine ar fi fost el. Pe de alt parte, de
ce s nu-l lase s-i fac jocul? Doar de aceea se afla acolo, nu?
Dac erai o gagic marf, o personalitate dup care toi se
ddeau n vnt, ca ea? Atunci nu te ddeai n lturi. Doar asta
era esena jocului, nu? Mergeai cu valul, triai clipa. n niciun
caz nu trebuia s le strice plcerile altora.
Apoi mna a nceput s-i mngie prile intime. Acum
trebuia s-l opreasc, s ndeprteze mna. Dar n-a fcut-o.
Gndurile i erau n alt parte. Ceva din memoria ei ncepuse s
o scie.
Hamish i-a micat mna i a atins micuul inel metalic
ascuns n pliurile intime ale lui Kelly. i n acea clip a tiut pe
cine mngiase. Era nebun de ncntare: aa sperase c se va
ntmpla: Kelly, cea pe care o plcea cel mai mult, cea care l
alesese ca posibil partener pentru sex. Ei bine, sex va face cu
ea. Acum i surdea acea ans.
A reuit s-i gseasc urechea i a optit, clip n care a i dat
un bobrnac uor inelului.
Kelly, a spus el, i a zmbit.
n aceeai clip, exact atunci, amndoi i-au dat seama.
Kelly era sigur c nu vorbise nimnui despre labia cu inel,
nici mcar fetelor. Pstrase pentru sine acel amnunt pentru a-l
folosi ca revelaie triumftoare i sexy n vreun moment
strategic, ceva mai trziu n cursul jocului, cnd avea s simt
nevoia de a iei n eviden.
Dar cel care i optise numele la ureche tia. Vocea lui
Hamish. Iar Hamish tia, pentru c-i rostise numele n momentul
cnd atinsese inelul. Acum Kelly a neles adevrul. Ticlosul i
mai atinsese vaginul. Bnuielile confuze care o chinuiser n
dimineaa cnd se trezise cu durerea de cap dup ce petrecuse
noaptea n caban se materializaser.
Dumnezeule! a exclamat ea n oapt, pe moment mai
mult surprins dect furioas. M-ai pipit cnd am devenit
incontient. tiai c am inelul.
199

Vocea i rmsese o oapt; ocul acelei revelaii nc nu o


ptrunsese pe deplin. Toi ceilali din lad i vedeau de ale lor.
Nimeni nu auzise. Nimeni.
Ca i Kelly, Hamish i dduse seama, chiar n momentul n
care optise acele dou silabe care l dduser de gol, c fcuse
o greeal enorm. ns deocamdat nu tia nimeni. Doar ei doi;
ceilali erau preocupai de propriile chicoteli i cutri pe
ntuneric.
Te rog, a rugat-o el n oapt pe Kelly, s nu le spui.
Dar dup felul n care trupul ei s-a retras, Hamish a neles c
ea le va povesti celorlali. i cum s nu o fac? Le va spune, va
relata lumii, iar el va fi terminat. Sigur, va nega, era vorba de
cuvntul ei contra al lui, dar lumea o va crede pe ea. Se putea
atepta cel puin la o umilire n faa naiunii, iar cel mai ru
era acuzarea de atac sexual. De penetrare digital. Cariera lui
se va nrui, asta era sigur. Medicii nu-i puteau permite un
asemenea scandal public. Ce femeie va mai avea ncredere s
rmn singur cu el?
Aproape c-a pufnit n rs. Erau cu toii n cutia aceea,
pipindu-se unul pe altul ca nite animale n clduri, iar el era n
primejdie de a fi acuzat de atac sexual. Avnd viziunea aceea
ntunecat n minte, a simit c vede rou de furie. Trfa!
Curvitina asta dezgusttoare! i plcuse cnd o pipise, cnd o
penetrase cu degetele. i totui, acum ea avea s-l distrug
definitiv pentru c mai procedase astfel cu alt ocazie.
Valul de spaim i furie simit de Hamish era resimit cu
aceeai trie i de Kelly. Era revoltat, dezgustat. i venea s
verse. Ticlosul acela profitase de ea cnd fusese incontient!
S o pipie tocmai acolo! Oare o i violase? Tot ce se putea.
Probabil c nu, i spunea creierul nfierbntat. Dac ar fi violat-o,
i-a fi dat seama. Sigur c da. Oare? Poate avea penisul mic,
poate fusese foarte precaut. i-a amintit senzaia cu care se
trezise. De jen, nsoit de dorina aceea de a se arunca n
piscin. Oare Hamish reuise s fac sex cu ea? Cum s afle?
Te rog, nu le spune, a optit Hamish din nou i, brusc, i-a
pus mna peste gur.
Kelly a nceput s se zbat ca s ias din lad, fcndu-i loc
cu fora printre trupurile nlnuite care o nconjurau i
chinuindu-se s dea peste cortina care fusese instalat la
intrare.
200

Iese! a gndit Hamish. Ce-o s fac trfa?


i David i-a dat seama c persoana care se grbea spre
ieire era Kelly. Femeia care, cunoscndu-i secretul, l avea la
mn Trfa, cea care l incitase. Oare ce-i n capul ei? s-a
ntrebat el. Ce-o s fac vaca asta?
Zbtndu-se, transpirnd i gfind, Kelly a trecut pe lng
Dervla ca s ias. Dervla i-a dat seama c era Kelly, fiindc i-a
auzit respiraia precipitat. n mintea Darvlei, Kelly prea
tulburat, aproape triumftoare. Dar ce motiv avea s fie astfel?
i-a amintit de mesajul citit pe oglind n acea diminea. Trfa
nenorocit e naintea ta.
Kelly tia cumva c era pe locul nti? De aceea se purta aa?
Dervla s-a simit cuprins de un val de iritare fa de tnra
ridicol care se frmnta strivind-o n ncercarea de a iei. Ce
avea Kelly att de deosebit? Nu era prea deteapt, nici
moralitatea ei nu impresiona, avea un gust vestimentar
ndoielnic, i totui aa stteau lucrurile, prea s se fi instalat,
fr putin de a o clinti, pe locul nti. ncrederea ei c va
rezista mai mult n acel joc se evaporase. Kelly avea s ctige.
Urma s obin toat faima, plus jumtate de milion de lire.
Acea sum pe care Dervla o visase n secret nc din ziua n care
fusese acceptat pentru concurs. Banii care i puteau salva
familia pe iubiii ei prini, pe scumpele ei surori de la
dezastru.
Dervla s-a ntrebat de ce ieea Kelly att de brusc i de
precipitat. Ce punea la cale?
Sally s-a strns ntr-un col al lzii, acolo unde se ascunsese
nc din momentul intrrii, mpingnd deoparte orice mn sau
picior i ajunsese n apropiere. Sally a mpins-o pe Kelly cnd
aceasta a trecut pe lng ea, iar cnd a procedat astfel, a
gndit: Fata asta se grbete s ias din lad. Iar odat cu
acel gnd, n ciuda ariei, Sally a simit c-i nghea sngele n
vine. Asta pentru c-i amintise ceva, i acea idee o acaparase
cu totul. Era vorba de mama ei, n singurul moment cnd Sally
putuse s discute cu ea, printr-un ecran din sticl, comunicnd
prin telefon.
Nu tiu de ce face aa ceva o persoan ca tine, auzise ea
vocea hrit a mamei. Parc te trezeti ntr-o cutie neagr i
atunci se ntmpl totul. Brusc, Sally a considerat c tia cum
201

se simise mama ei. i ea era blocat ntr-o cutie neagr. Cutia


aceea era real.
Gagiul s-a gndit la ceea ce simise mereu fa de Kelly.
Pstrase acest lucru doar pentru sine, dar ntr-o bun zi avea s
regleze conturile cu ea. n cas sau n afara ei, o s-i plteasc
pentru ceea ce sugerase n legtur cu copilaul lui, minunatul
Ricky. Auzi, s spun ntregii naiuni c era un tat egoist,
zgrcit i absent, cruia nu-i psa nici ct negru sub unghie de
copil. Cam asta lsase ea s se neleag. Ei bine, o s-i arate
Gagiul ce i cum. Mai devreme sau mai trziu. Poate mai
devreme.
Kelly trecuse de barajul format din trupuri i ieise. A inspirat
aerul mai proaspt, rece, care a izbit-o n piept de cum a trecut
de cortina de la intrare, i, simind cum amreala i acreala i se
ridic n gt, s-a npustit afar din dormitorul bieilor i a pornit
spre toalet.

Cteva minute mai trziu, Geraldine i echipa de montaj care


urmreau ecranele monitoarelor au vzut pe cineva aprnd n
faa lzii transpiraiei, nvemntndu-se ntr-un cearaf i
urmnd-o pe Kelly pn la toalet, oprindu-se doar ca s-i ia un
cuit.

ZIUA 27 11:46 p.m.


O, Dumnezeule! O, Doamne, nu!
Nu-i sttea n fire lui Geraldine s cear ajutorul cuiva, ca s
nu mai vorbim de Dumnezeu, ns acelea fuseser circumstane
ieite din comun. Balta de pe podea apruse brusc n jurul lui
Kelly i se ntindea cu rapiditate.
Fogarty, tu i Pru venii cu mine. i tu! s-a rstit ea la unul
dintre curieri. Restul rmnei aici!
Geraldine i colegii ei au ieit valvrtej din camera
monitoarelor, pe scri, i au ajuns n tunelul care trecea pe sub
anul cu ap, care fcea legtura dintre complexul de producie
i cas. Din tunel puteau ajunge la spaiul destinat camerelor
mobile, iar de acolo puteau intra n orice ncpere.
202

Larry Carlisle, cameramanul de serviciu, a auzit un zgomot n


spatele lui. Ulterior, el a explicat poliiei c se ateptase s fie
schimbul lui, care sosise mai devreme, i fusese ct pe ce s se
ntoarc pentru a-i spune omului s nu mai fac atta zgomot,
cnd, pe lng el au trecut n goan Geraldine i jumtate din
echipa de montaj.
Prin debara! a ltrat Geraldine i, imediat, ea i ceilali s-au
trezit clipind nedumerii din cauza luminii orbitoare din interiorul
casei.
Mai trziu, ei aveau s-i aduc aminte ce senzaie stranie au
trit, chiar n acel moment de panic, aflndu-se n cas.
Niciunul nu ptrunsese acolo de la instalarea locatarilor, iar
acum se simeau ca nite oameni de tiin care sunt pui pe o
lamel, alturi de insectele pe care le studiaz.
Geraldine a respirat adnc i a deschis ua toaletei.

ZIUA 28 7:20 p.m.


De ce-ai ndeprtat cearaful? o ntreb Coleridge. Doar
tii c nu trebuie s atingi scena unei crime.
Dar nici nu trebuie s ignori o persoan grav rnit. De
unde s tiu c era moart? La o adic, nici n-am tiut c era
vorba de o crim. N-am tiut nimic. Doar c era snge peste tot
sau ceva care prea snge. Inspectore, dac fac un efort de
memorie s-mi amintesc ce gndeam n acele clipe, serios, nc
mai cred c speram c era doar o glum, c unul dintre locatari
reuise s se rzbune pentru c nu inusem seama de dorinele
lor n privina lui Woggle.
Coleridge aps pe butonul play. Camerele nregistraser
totul: micul grup de la montaj rmas n afara toaletei, Geraldine
ntinznd mna i trgnd cearaful. Kelly, rmas pe scaun,
aplecat n fa, cu umerii rezemai de genunchi. O balt mare
i ntunecat, care pornise din gtul i easta ei, ntinzndu-se
continuu pe podea. Picioarele ei, n mijlocul acelei bli de snge
o insul de culoarea crnii, ridicndu-se dintr-un lac rou.
i, cel mai neplcut lucru, mnerul cuitului de buctrie
Sabatier, ieind din cretetul ei, avnd ns lama nfipt adnc n
east.
203

A fost bizar, ca o crim ntr-un desen animat, spuse


Geraldine. Jur c, aa cum i ieea cuitul din cap, arta ca un
personaj din Teletubby14. O frntur de secund m-am ntrebat
chiar dac nu cumva cineva i btea joc de noi.

ZIUA 27- 11:47 p.m.


D-mi mobilul tu! s-a rstit Geraldine la Fogarty, cu glas
ascuit, dar stpnit.
Ce? Poftim?
Bob Fogarty rmsese cu ochii lipii de viziunea roiatic i
nfiortoare din faa lui, cuitul. Cuitul nfipt n east.
D-mi telefonul tu, rahat adormit! a zis nc o dat
Geraldine i i-a smucit micuul Nokia din husa purtat la curea.
ns nu a reuit s-l deschid, fiindc minile i tremurau. A
ridicat privirea ctre camerele fixe, care nregistrau nepstoare
ntreaga scen.
Careva din sala de montaj s cheme poliia, la dracu!
Cineva care se uit pe internet! Facei ceva util mcar o dat n
viaa voastr cccioas! Dai telefon la poliie!
i n acest fel lumea a fost anunat de producerea uneia
dintre cele mai misterioase i mai spectaculoase crime comise
vreodat: din cauza miilor de utilizatori de internet care au
blocat centralele serviciilor de urgen i, nereuind s ia
legtura, telefonaser presei.
n acelai timp, aflat la locul crimei, Geraldine prea s nu
tie ce s fac n continuare.
E e moart? a ntrebat Pru, care se uita peste umrul lui
Fogarty, ncercnd s-i alunge nodul din gt care amenina s
se transforme n vom.
Prudence, a spus Geraldine, are un cuit nfipt n creier, ce
mama naibii?
Da, dar tot ar fi bine s verificm, s-a blbit ea.
Poftim, verific tu, a invitat-o Geraldine.
Numai c, n acea clip, Kelly i-a scutit de alte speculaii
privind starea ei de sntate i a alunecat de pe toalet i s-a
prbuit la podea. A czut n fa, tras nainte de greutatea
14 Serial britanic de desene animate destinat educaiei precolarilor. (n.tr.).
204

capului i a trunchiului. Din aceast cauz, a lovit podeaua cu


mnerul cuitului, ceea ce a fcut ca lama s ptrund cu civa
centimetri mai adnc, ca i cum mnerul ar fi fost izbit cu un
ciocan. Simultan, s-a auzit un soi de prit, care i-a fcut pe Pru
i pe Fogarty s verse.
Bravo. A dracu de deteapt treab, a spus Geraldine.
Acum hai s ne vrsm maele peste scena crimei. Ce-o s ne
iubeasc poliia pentru asta, nici nu trebuie s v mai spun.
Pesemne c Geraldine i-a dat seama ce vor crede privitorii
despre ei, cci s-a ntors nc o dat ctre camerele fixe.
Hei, voi de la monitoare, ntrerupei legtura cu internetul.
Nu suntem la expoziie de ciudenii.
Ce dracu se petrece?
Era Jazz, care ieea din dormitorul bieilor, cu un cearaf
nfurat n jurul corpului viguros i transpirat. nvemntat
astfel i cu fizicul musculos, arta ca n fanteziile Dervlei un
zeu grec aprut pe Muntele Olimp. Nici dac s-ar fi strduit n-ar
fi putut prea mai nelalocul lui acolo.
Jazz a rmas n pragul camerei i s-a holbat, orbit de luminile
puternice i surprins de prezena extraordinar, neateptat a
unor intrui ntr-o cas despre care tia c o foloseau exclusiv
doar el i ceilali locatari.
n spatele lui a aprut Dervla. i luase i ea un cearaf i, aa
cum se uita nelmurit la intruii mbrcai de voie, n spatele
crora se afla cadavrul, prea la fel de ciudat ca Jazz. Totul
semna cu o petrecere n care togile reprezentau costumaia
obligatorie, dar care se terminase cu un accident rutier.
Geraldine a realizat c situaia avea s scape curnd de sub
control. Nu-i plceau deloc asemenea situaii; ea reprezenta un
exemplu clasic al rsuflatei caracterizri de persoan care ine
mori s aib totul sub control.
Jason, Dervla, a rcnit ea. Trecei imediat napoi n
dormitor!
Ce se petrece? a ntrebat Dervla.
Din fericire, nici ea, nici Jazz nu puteau vedea interiorul
toaletei. Cumplita privelite era blocat de grupul de oameni
strni n faa uii.
Aici e Peeping Tom! a strigat Geraldine. A avut loc un
accident. Toi locatarii rmn n dormitorul bieilor pn le dau
eu voie s ias. ntoarcei-v nuntru! Imediat!
205

Uimitor, att de puternic se nstpnise mentalitatea de


ostateci n mintea locatarilor, nct Jazz i Dervla au executat
imediat ce li se spusese, revenind n bezna dormitorului, unde
ceilali, transpirai, goi i debusolai, tocmai ieeau din lad.
Care-i treaba? a ntrebat David.
Nu tiu. Trebuie s rmnem aici.
Apoi, cineva din camera de montaj a luat de la sine putere
hotrrea de a aprinde toate luminile din cas. Cei apte
locatari au rmas de parc fuseser orbii de lumina unor faruri.
Au rmas n jurul inutilei lzi a transpiraiei, clipind mirai unul
ctre altul, cutnd orbete cearafuri, pturi, prosoape sau
orice altceva ca s-i acopere goliciunea, pielea asudat i
nroit de cldur, amintirea nebuniilor din ultimele dou ore
fcndu-i s roeasc i mai tare. Era ca i cum ar fi fost un grup
de copii de paisprezece ani surprini de prini ntr-un dezm
colectiv.
Of, Doamne, ce ridicol artm, a spus Dervla.
Afar, Geraldine preluase conducerea. Ulterior, lumea a fost
unanim de acord c, dup ce depise starea de oc, ea
acionase cu o eficien remarcabil.
Dup ce i-a nchis pe cei apte locatari rmai ntr-o ncpere,
a cerut tuturor s se retrag i s evite distrugerea de probe de
la scena crimei.
Rmnem n coridorul camerelor mobile, a spus ea, i
ateptm sosirea poliiei.

ZIUA 28 6:00 a.m.


ase ore mai trziu, cnd Coleridge prsi scena crimei,
lumina zilei ncepuse s creasc, dnd la iveal o diminea
neobinuit de sumbr i de ploioas.
Vreme potrivit pentru crime, gndi el. Mai toate anchetele
lui n cazuri de crim se desfuraser pe ploaie. Nu era
adevrat, desigur, tot astfel cum nici vacanele de var ca
colar nu fuseser scldate n soare binefctor. Cu toate
acestea, Coleridge avea o teorie confuz cum c presiunea
atmosferic juca un oarecare rol n declanarea dorinei unora
206

de a ucide. Crimele premeditate erau, conform experienei lui,


un sport de interior.
De dincolo de barierele instalate de poliie, sute de bliuri au
explodat brusc. Pentru o clip, Coleridge se ntreb ce dduse
natere unui asemenea interes deosebit. Apoi i ddu seama c
inta fotoreporterilor era chiar el. ncercnd din rsputeri s
arate ca unul care tia c era fotografiat, Coleridge trecu prin
ceaa fin i argintie a ploii neconvingtoare i, n lumina
pulsatil a girofarurilor, se ndrept ctre propria main.
Hooper l atepta cu un maldr din ediiile de diminea ale
ziarelor.
n esen, toate scriu la fel, zise el.
Coleridge arunc o privire spre cele opt chipuri rsfirate pe
pagina nti a tuturor ziarelor, aezate la oarecare deprtare
unele de altele. Tocmai i ntlnise pe posesorii acestor chipuri.
Pe toi mai puin pe Kelly, bineneles. Nu o cunoscuse, dect
dac se consider c poi face cunotin cu un cadavru. Privind
la tnra ncovrigat pe podeaua toaletei, mai precis lipit de ea
cu propriul snge nnegrit i nchegat, cu un cuit de buctrie
nfipt n cretetul capului, Coleridge i ddu seama c ine cu
orice pre s prind criminalul. Nu suporta slbticia. Nu se
obinuise cu aa ceva; l speria i-l fcea s pun la ndoial
credina proprie n Dumnezeu. La urma urmelor, de ce ar dori un
Dumnezeu sntos la minte s permit o asemenea barbarie?
Pentru c necunoscute sunt cile Domnului, desigur; aceasta
era explicaia. Pentru c aciunile Lui depesc nelegerea
uman. Nu eti menit s afli. Cu toate acestea, n meseria lui
era uneori greu s gseti justificare n credin.
Nici sergentului Hooper nu-i plcuse scena prea mult, dar nu-i
sttea n fire s analizeze ce scop avusese o astfel de oroare n
planul atotputernicului Dumnezeu. n schimb, i gsise refugiul
ntr-o atitudine de bravad prosteasc. Se gndea c mai trziu
le va spune femeilor poliist c o vzuse pe Kelly ca pe un
personaj din serialul Teletubby, cu un cuit nfipt n cap. La fel
socotise i Geraldine. Din fericire pentru el, Hooper nu
ndrznise s fac o asemenea remarc n prezena btrnului.
Dac ar fi scpat vorbele acelea, n-ar mai fi avut via lung n
echipa lui Coleridge.

207

ZIUA 28 2:35 a.m.


Primiser apelul la 1:15 i sosiser la locul crimei n jur de
2:30. Pn atunci se comisese cea mai mare greeal din acel
caz.
I-ai lsat s se spele? se mir Coleridge, exclamaie care
pentru el suna ca un ipt.
Sttuser transpirai n lad vreme de mai bine de dou
ore, domnule, se scuz poliistul care se ocupase de
conservarea locului crimei. nti m-am uitat atent la fiecare, iar
una dintre colegele mele le-a vzut pe femei.
Te-ai uitat la suspeci?
Da, domnule, sngele nu se poate ascunde. Adic, e rou.
L-a fi vzut imediat. N-am constatat urme. V asigur c ne-am
uitat cu atenie. Chiar i sub unghii i aa mai departe. Avem i
cearaful. Pe el sunt cteva picturi de snge.
Da, sunt convins, sngele victimei. Cu tristee, trebuie s
spun c nu ntmpinm probleme n identificarea victimei. S-a
lipit de podeaua toaletei! Noi cutm ucigaul, iar tu permii
unui grup de persoane n pielea goal, suspeci de un atac cu o
arm alb, s se spele!?
Nu avea rost s mai continue pe aceeai tem. Rul se
comisese. n realitate, n acea etap a anchetei, Coleridge nu
era ngrijorat n mod deosebit. Crima fusese nregistrat pe
band video, suspecii, reinui, toate probele se gseau ntr-un
singur loc. Nici nu-i trecea prin cap c va dura mult timp pn
cnd adevrul va iei la iveal.
Cazul sta ar trebui s nu cear prea mult minte,
remarcase Hooper n drum spre cas.
Mult minte? se mir Coleridge.
Adic nu cere mult munc, domnule. Uor, cu alte cuvinte.
Pi de ce n-ai spus-o aa?
Pi, pentru c Mda, era o exprimare mai lipsit de
culoare, domnule.
n chestiuni de limb, prefer claritatea n dauna culorii,
sergent.
Lui Hooper nu i priir acele vorbe. Coleridge nu era singurul
care fusese nevoit s se trezeasc la ora unu dimineaa.
208

i atunci, cum rmne cu Shakespeare? i Hooper fcu un


efort s-i aminteasc din coal un citat din vreun poem. Reui
s scoat la lumin dou versuri dintr-un sonet: S te asemn
cu o zi de var?/Tu ai un chip mai ginga, mai senin. 15 Poate car fi trebuit s spun: Sunt mort dup tine.
Shakespeare nu a fost poliist care ncepea o anchet. A
fost un poet care folosea limbajul pentru a preamri frumuseea
unei femei.
n realitate, domnule, am citit c era totui dedicat unui
brbat.
Coleridge nu catadicsi s-i rspund. Hooper surse
satisfcut. tia c nc o replic de acelai calibru l-ar nfuria pe
btrnul catr.
Iar Coleridge se nfurie nc o dat, pentru c, imediat ce
sosir la cas, se lmuri c acea investigaie nu avea s decurg
deloc uor.
Doctoria patolog nu putuse s aduc elemente lmuritoare.
Domnule inspector-ef, avei totul la vedere, spuse ea.
Seara trecut, la ora 11:44, cineva a njunghiat-o pe aceast
fat n gt cu un cuit de buctrie i imediat dup aceea i-a
nfipt aceeai arm n east, unde a i rmas. Ora exact a
atacului a fost nregistrat de camerele video, ceea ce face ca
prezena mea s fie inutil.
Dar prerea dumitale concord cu probele oferite de
camere?
Bineneles. V-a fi spus, probabil, c moartea a avut loc
ntre 11:30 i 11:40, dar sigur n-a fi reuit s dau o or att de
precis ca aceea de pe band. Aici ai avut ceva noroc.
Fata a murit instantaneu? ntreb Coleridge.
Da, dup a doua lovitur. Prima n-ar fi ucis-o dac ar fi
primit ajutor imediat.
Ai vzut banda.
Da.
Avei de fcut vreo observaie?
Nu, mi pare ru. Am rmas puin surprins de rapiditatea
cu care s-a format balta de snge. Sngele nu curge uvoi dintro ran a unui cadavru, nelegei? Asta, pentru c inima nu mai
funcioneaz. Se scurge doar ncetior, iar n dou minute s-a
scurs cam mult snge.
15 Sonet 18, traducere de Teodor Boca. (n.tr.).
209

Are importan?
Nu chiar, i rspunse doctoria. Dar pentru mine e
interesant. Fiziologic, suntem diferii. Fata a stat aplecat n fa,
deci se poate ca atracia gravitaional s fi sporit pierderea de
snge. Cred c aa se explic.
Coleridge privi fata moart, stnd n genunchi pe podea, n
faa scaunului. Curioas poziia n care se sfrise, ca i cum ar
fi fost un musulman surprins n timpul rugciunii. Cu singura
excepie c era goal. i, bineneles, mai exista i cuitul.
Dar cine-ar fi crezut c btrnul s aib atta snge n
vine16, murmur mai mult ctre sine.
Poftim?
E din Macbeth, a precizat Coleridge. La moartea lui
Duncan. i n acea situaie a curs mult snge.
Cu o sear nainte, Coleridge citise n pat din Opere complete,
pentru c se pregtea pentru audiia de la teatrul de amatori,
dei era convins c nu va cpta rolul principal.
Mda, de obicei curge mult snge n cazul njunghierii,
afirm doctoria pe un ton neutru. Deci cam asta e deocamdat,
continu ea. S-ar putea s gsim ceva pe mner. Ucigaul a
nfurat cearaful n jurul lui ca s-l in mai bine i, se poate
presupune, ca s nu lase amprente. Toi au fost n sauna aceea
i au transpirat din belug, aa c substanele organice au
mbibat pnza. Aa s-ar putea s reuim o identificare.
Cuitul n-a fost atins de nimeni, aa e?
Dup incidentul cu baia, Coleridge era pregtit s cread
orice.
Nu, dar va trebui s-l atingem ca s-l extragem din capul
ei. Aproape sigur vom fi nevoii s-i deschidem craniul.
Neplcut treab.
Da. Coleridge se aplec deasupra cadavrului, ca s vad
ct mai mult din spaiul toaletei, fr s calce n balta de snge
nchegat. i propti minile de perei ca s se sprijine. Sergent,
ine-m de talie. N-a vrea s cad peste biata fat.
Hooper execut ordinul, iar Coleridge, suspendat astfel, vzu
ntreaga scen. Fundul gol al lui Kelly i era chiar sub nas i,
dincolo de el, se gsea scaunul toaletei.
Foarte curat, remarc el.
Ce anume, domnule? ntreb Hooper, destul de mirat.
16 Shakespeare, Macbeth, Act V, scena 1, traducere de Ion Vinea. (n.tr.).
210

Scaunul, e foarte curat.


A, am neles, credeam c
Las alte gnduri, sergent.
Aa era Kelly, se auzi glasul lui Geraldine din spatele lui.
Freca scaunul de dou ori pe zi. Nu suporta budele murdare
Amintindu-i c lui Kelly nu-i mai psa acum, ovi puin. Cum
s spun, nu suporta Era o fat foarte curat i ordonat.
Coleridge i continu ancheta.
Hm, regret, dar fata n-a fost chiar att de minuioas. Pe
capac i-au scpat cteva picturi de vom. Mulumesc, acum
m poi trage napoi.
Cu ajutorul lui Hooper i proptindu-se de perei, Coleridge iei
i o abord din nou pe doctoria patolog.
Cearaful purtat de uciga v folosete la ceva? ntreb el.
Cel pe care l-a dus napoi n dormitorul bieilor. S-ar putea s
avei mai mult noroc aici. Cu atta transpiraie, sigur s-au
desprins i particule de piele. O parte sigur s-au fixat pe el.
Cred c cearaful n care s-a nvelit ucigaul e cel pe care
Jason, flcul de culoare, l-a luat pe el cnd a ieit din camer,
dup crim, domnule, interveni poliistul care fusese primul
prezent la faa locului.
Oof, fcu Coleridge i rmase pe gnduri. Deci dac Jason
ar fi criminalul, atunci ar justifica perfect orice probe ADN
prelevate de pe cearaf.
Da, cred c da.
ntr-o zi, dou, terminm analizele, preciz medicul. S-l
trimit?
Da, bineneles. Eu n-am ce descoperi doar uitndu-m la
el, i rspunse Coleridge. Observ c ua toaletei are ncuietoare.
Adevrat, rspunse Geraldine. Singura ncuietoare din
cas. Este electronic i se poate descuia din ambele pri,
pentru cazul n care i se face cuiva ru nuntru sau hotrte
s-i fac felul. O putem deschide i din camera de comand.
Dar Kelly n-a folosit ncuietoarea.
Nu. De fapt, nimeni n-o folosea.
Serios?
Da, pi, dac ai deasupra ta o camer n timp ce-i faci
treaba, nu se mai poate vorbi de intimitate. n plus, exist o
lumin care indic dac buda e ocupat.
211

Deci ucigaul era sigur c nu va avea probleme cu


descuiatul.
Da, asta chiar de a doua zi.
Vreme de cteva momente, Coleridge verific ua i
mecanismul.
Am instalat ncuietoarea doar de form, zise Geraldine. Mam gndit ca mcar s le dm impresia de intimitate. Dac ar fi
folosit-o
Nu sunt convins c ar fi slujit la ceva, spuse Coleridge.
Ucigaul a fost foarte decis, iar la ncuietoarea asta, bara de
fixare e din placaj. N-ar fi avut nevoie de mult putere ca s o
foreze.
Aa cred i eu, spuse Geraldine.
Coleridge chem fotograful ca s fac nite poze cu ua i cu
ncuietoarea, apoi el i sergentul Hooper refcur drumul
parcurs de uciga de la toalet pn la dormitorul bieilor.
Presupun c nu avem ce probe s culegem de pe podea.
Nu prea, domnule, rspunse Hooper. Pe aici au trecut
aceleai persoane douzeci i patru cu apte vreme de patru
sptmni.
Douzeci i patru cu apte?
Hooper scrni din dini, apoi explic:
E o expresie, domnule. nseamn douzeci i patru de ore
pe zi, apte zile pe sptmn.
Acum am neles. Util. Scurt i la obiect.
Aa cred i eu.
O expresie american, cumva?
Da, domnule.
M-ntreb dac ara asta va mai fi capabil s nscoceasc
vreo expresie colocvial.
Iar eu m ntreb dac i mai pas cuiva de asta, domnule.
Hooper tia c nu avea s peasc nimic dac era
ireverenios n continuare. Coleridge nu-l mai asculta i nici nu
se mai gndea la caracterul schimbtor al expresiilor idiomatice
britanice. Acela era felul n care se concentra. Cnd ncepea s
rumege o problem, Coleridge devenea mai plicticos dect de
obicei. Hooper i ddea seama c-l ateptau cteva sptmni
de pedanterie lipsit de umor.

212

Dup nc o jumtate de or de investigaii, timp n care nu se


descoperi nimic interesant, Coleridge socoti c sosise momentul
s lase totul n seama celor de la laboratorul criminalistic.
Hai s discutm cu suspecii!

ZIUA 28 3:40 a.m.


Locatarii erau inui n camera de consiliu de la Peeping Tom,
situat la etajul complexului de producie, dincolo de anul cu
ap care l desprea de cas. Cei apte tineri obosii i speriai
fuseser condui acolo dup interogatoriul sumar de la locul
faptei, iar apoi li se permisese s fac du i s se mbrace.
Stteau mpreun de mai bine de o or, iar adevrul
ngrozitorului eveniment petrecut n cursul nopii i marca
profund pe toi.
Kelly murise. Fata alturi de care triser i respiraser n
ultimele patru sptmni i cu care se pipiser i rseser n
urm cu doar cteva ore era moart.
Acesta era al doilea lucru extrem de ocant cu care fuseser
silii s se mpace n decursul vieii lor.
Cel mai ocant lucru dintre toate era faptul de netgduit c
unul dintre ei comisese crima.
Le venea foarte greu s cread. La nceput, plnseser i se
mbriaser, avnd expresii de uimire, derut, tristee i
solidaritate. Se simiser ca i cum ar fi rmas ultimii oameni de
pe pmnt, unii de ceva ce nimeni din afar n-ar fi putut
nelege. Totul devenise nespus de straniu i de neclar: cele
patru sptmni de izolare i de jocuri, excesele nebuneti i
ameitoare petrecute n lada transpiraiei, apoi energia sexual
dezlnuit, care i luase pe toi prin surprindere iar n cele din
urm, moartea unuia dintre ei i, dintr-odat, casa invadat de
poliie. Acesta fusese cel mai ciudat lucru. S-i descopere casa
locul unde nimeni nu putea ptrunde i de unde nu ieea
nimeni dect dup un proces oficial i complicat de vot plin
de poliiti! Desigur, mai avuseser parte de intruziuni cnd l
arestaser pe Woggle, dar atunci fusese vorba de altceva.
Atunci locatarii fuseser superiori numeric i oarecum stpni
pe situaie. De ast dat se treziser ngrmdii, ca ntr-un
213

ghetou, n dormitorul bieilor, rugndu-se s fie lsai s fac


du.
Acea experien comun i unic n viaa lor servise iniial la
naterea unei mentaliti de band a locatarilor care
supravieuiser. Jazz, Gagiul, Dervla, Moon, David, Hamish i
Sally.
ns dup ce se aezaser n jurul mesei ntinse din sala de
consiliu a Peeping Tom Productions, trezindu-se cu rapiditate din
beie, acea solidaritate ncepuse s se evapore la fel ca alcoolul
din organism. i fusese nlocuit de team, team i suspiciune.
Bnuindu-se unul pe altul. Temtori c fiecare ar putea fi
suspectat.
Coleridge discut pe rnd cu fiecare dintre aceti oameni
care, n scurt vreme, aveau s-i devin foarte cunoscui. i, cu
fiecare interogatoriu, ntristtorul adevr devenea tot mai
limpede. Ori ase dintre ei nu tiau absolut nimic, ori fiecare i
proteja pe ceilali, deoarece niciunul nu mrturisise nimic
relevant, din care s reias cine prsise acea saun ca s o
ucid pe Kelly.
Domnule poliist, sincer s fiu, zise Jazz, n-a fi n stare s
spun ce anume s-a petrecut n lad, ca s nu mai pomenesc de
ieirea din ea. Serios, n-am nicio idee. Asta-i treaba. Eram n ea
de dou ore, i fcui bine de tot, da total, i
De unde tii c trecuser dou ore? l ntrerupse Coleridge.
Nu tiu, am aflat dup aceea. Doamne, nici nu mi-am dat
seama dac trecuser dou ore, dou minute sau doi ani. Eram
cu toii gata de orice, pluteam, ne tmpiserm, parc nu mai
aveam creier, dui ct cuprinde, i ne excitaserm! Eram n
culmea excitaiei! nelegei? Patru sptmni fr s atingi
mcar o femeie i, dintr-odat, ajunseserm att de aproape.
Credei-m domle, nici nu m interesa unde-i ieirea. M
simeam bine acolo unde eram.
Aceasta fusese laitmotivul pentru majoritatea acelor
interogatorii. Fiecare dintre ei se simise debusolat nuntrul
acelei cutii, pierduse orice noiune de spaiu i timp, iar asta i
fcuse pe toi fericii, pentru c se distrau la maximum.
Inspectare, era aa de cald nuntru, l asigur Moon, i
ntuneric, i eram bei. Parc pluteam prin spaiu, serios.
Ai observat c a ieit cineva?
Poate Kelly?
214

Poate?
Ei, la ora aia nici nu tiam unde e ieirea. Pn la coad, nu
cred c tia cineva, serios vorbesc. Da am simit o fat
micndu-se brusc, cum s spun, printre noi toi i nc
repede, ceea ce m-a surprins, pentru c eram aa de rcii
Rcii?
Coleridge crezu c n-a auzit bine. Voia ca lucrurile s fie clare
pe band.
Martorul vrea s spun relaxai, domnule, interveni
Hooper.
S lsm martorul s lmureasc, sergent, l puse la punct
Coleridge, s explice i fr sugestiile tale, sergent. Ce-ai vrut s
spui, domnioar?
Am vrut s spun relaxai.
Mulumesc. Mai departe, te rog.
Da, cred c, dup ce am simit c fata aia s-a micat, am
simit i un val de aer mai rece. Atunci m-am gndit c a plecat
cineva s fac pipi sau cine tie, dar, pe bune, pn la coad, nu
m-am sinchisit. Adic, i fceam un oral cuiva cred c era
Gagiul la ora aia.
Fiecare martor venea cu aceeai poveste: diferite activiti
sexuale n diverse stadii, plus ideea c cineva, pesemne o fat,
trecuse peste restul cu puin timp nainte ca joaca aceea s fie
brusc ntrerupt. Fiecare i amintea acel moment, deoarece
tulburase atmosfera rcit care se crease nuntru.
Iar micarea aceasta s-a produs brusc? i ntrebase
Coleridge.
Toi rspunseser afirmativ, c simiser o agitaie
neateptat a picioarelor cuiva, plus pielea moale i fierbinte,
dup care urmase o briz de aer mai rcoros. Privind n
perspectiv invers, le fusese limpede c acea vnzoleal
fusese produs de Kelly, care se grbise ctre toalet.
S-ar fi putut furia cineva dup ea? i ntrebase Coleridge.
Da, venise rspunsul, toi credeau cu trie c n bezna i
aglomeraia aceea, cu toat confuzia dinuntru, era posibil ca o
a doua persoan s o urmreasc pe Kelly fr s fie observat.
Dar tu nu i-ai dat seama de asta.
Inspectore, spusese Gagiul, i, prin afirmaia lui, putea
vorbi n numele tuturor, nu mai eram pe lumea asta.
215

Doar relatarea lui Sally se abtea considerabil de la regul.


Cnd o zri, Coleridge rmase mut. Nu mai vzuse vreo femeie
ale crei brae s fie acoperite complet de tatuaje i nelese pe
dat c va trebui s fac un efort ca s nu fie influenat de acel
lucru.
Deci tu n-ai fost implicat n activiti sexuale? o ntreb
Coleridge.
Nu. Am hotrt s folosesc acea experien ca s cunosc
mai bine alte culturi, i rspunse Sally. Mi-am gsit un loc ntr-un
col, n-am dat importan la ceea ce fceau ceilali i m-am
concentrat s recreez n mintea mea contiina unei lupttoare
americane.
Lui Coleridge i fu imposibil s nu se gndeasc la faptul c,
din cte cunotea el, dintre btinaii americani, doar brbaii
fuseser rzboinici, dar socoti c era preferabil s ignore acel
amnunt.
Adic, n-ai vrut s participi la distracia general? o ntreb
el.
Nu, eu sunt lesbi, iar celelalte fete, pe bune, sau mcar aa
cred ele. Pe de alt parte, trebuia s m concentrez la altceva
dect la ei, nelegi. Trebuia s m concentrez.
De ce?
Nu-mi place ntunericul, spaiile nchise. Nu-mi place s
ajung n cutii negre.
Serios? Te pricepi la aa ceva?
Nu, pe bune, nu. Dar, n minte, mi imaginez asta tot
timpul.
Coleridge observ c degetele ntre care Sally inea o igar
tremurau. Firicelul de fum ce se ridica din igar era zigzagat. Ca
zimii unui fierstru.
De ce i imaginezi cutii negre?
Ca s m pun la ncercare. S vd ce mi se-ntmpl cnd
ajung acolo.
Deci, cnd te-ai confruntat cu o cutie neagr real, ai
hotrt s o foloseti ca s-i pui la ncercare rezistena mintal.
Da.
i ai luat acest test?
Nu tiu. Nu-mi aduc aminte ce s-a petrecut acolo. Parc
eram lovit de ceva, de aceea m-am cufundat n gndurile mele.
216

Apoi, indiferent ce o ntreb, Coleridge nu mai reui s scoat


altceva de la Sally.
Nu v ascund nimic, susinu ea, jur. Am inut la Kelly. V-a
spune dac a ti ceva, dar nu-mi amintesc absolut nimic. Nici
nu-mi amintesc s fi fost acolo.
Mulumesc, asta-i tot, spusese Coleridge.
Cnd ajunsese la u, Sally se ntorsese:
Ar fi totui ceva. Moon spune numai minciuni, clar? Femeia
asta nu tie adevrul nici dac i-ar vr cineva un cuit n cap.
Apoi prsi ncperea.
Ce crezi, a ncercat s sugereze c Moon ar fi fptaa? zise
Hooper.
N-am idee, i rspunse Coleridge.
David i Hamish i se prur evazivi lui Coleridge. Declaraiile
lor semnau cu aceea a lui Garry, Jason i Moon, dar ei au fost
mai puin deschii, mai precaui.
Nu aveam habar unde se afla Kelly, spuse Hamish. tiu c
pipiam o fat, dar, sincer, nu mi-am dat seama care era.
O anumit trstur a lui l deranja pe Coleridge. Ulterior,
discutnd cu Hooper, sergentul mrturisise c i el avusese
acelai sentiment. Amndoi luaser declaraii multor mincinoi,
astfel c se pricepeau s-i depisteze. Limbajul corporal defensiv,
braele ncruciate la piept i umerii rigizi, corpul mpins nspre
sptarul scaunului, de parc s-ar fi pregtit s fac fa unui
atac din toate prile. Probabil c Hamish minea, dar le era
greu s-i dea seama dac era vorba de o minciun sfruntat
sau nu.
Aici scrie c eti doctor, observ Coleridge.
Da, spuse Hamish.
Credeam c un doctor ar trebui s fie mai atent. La urma
urmelor, acolo au fost doar patru femei. Le cunoteai de o lun.
Vorbeti serios cnd spui c o pipiai pe una i nu tiai cine era?
Eram foarte beat.
Hm, fcu Coleridge dup o pauz lung. Asta m face s-mi
pierd ncrederea n doctori i n minile lor sensibile.
Coleridge i-ar fi dat seama c David era actor i fr s
apeleze la informaiile puse la dispoziie de Peeping Tom.
Expresia lui de tristee arta o anumit not studiat; asta nu
nsemna c nu-i prea ru, dar era contient de modul n care-i
exterioriza suferina. Pauzele dinaintea rspunsurilor se
217

lungeau, contactul vizual deschis i brbtesc devenea cam


prea deschis i brbtesc. Fum cteva igri n cursul discuiei,
dar, cum nu trgea niciun fum n piept, Coleridge trase
concluzia c erau igri de recuzit. Le inea ntre degetul mare
i arttor, iar vrful aprins sttea ndreptat spre palma nchis.
Nu era o modalitate foarte practic de a ine igara, aa
consider Coleridge, dar asta sigur trda impresia de suferin.
Cnd nu se uita plin de solicitudine n ochii lui Coleridge, David
privea int la igara palmat.
Am inut la Kelly. Am fost tovari, zise el. A fost un spirit
liber i deschis. mi pare ru c n-am cunoscut-o mai bine. Dar
nu mi-am dat seama unde se afla n lad. Cinstit s fiu, dac a
fi ncercat s pescuiesc vreo fat, Dervla ar fi fost pe gustul
meu, dar, din pcate, eram prea beat i zpcit ca s m
intereseze careva.
Declaraia suna confuz, vag. n sinea lui, Coleridge i njur
sntos pe acei tineri speriai, debusolai. Mai curnd i njur pe
ase dintre ei. Pe uciga simea c, mpotriva voinei lui, trebuia
s-l respecte. Cnd ucigaul prsise lada, nuntru se aflaser
ase oameni, i la fel i cnd revenise, i totui ei fuseser prea
ameii i prea nfierbntai ca s realizeze asta.
Doar Dervla, ultimul locatar cu care discutase, i aminti mai
limpede. Aceea era prima dat cnd o vedea, dar Coleridge o
plcu imediat. Ea prea cea mai serioas dintre toi, inteligent,
lsnd totodat impresia c era cea mai sincer i deschis. Se
trezi ntrebndu-se ce nebunie o ndemnase pe o fat simpatic,
deteapt ca ea s participe la un exerciiu att de ridicol
precum Arest la domiciliu. Nu nelegea deloc, ns el oricum
considera c pierduse contactul cu realitatea.
Doar Dervla prea s-i fi dat seama ntr-o oarecare msur
de ceea ce se petrecuse n jur n acele cteva minute. i aduse
aminte c, atunci cnd fata agitat ieise ca o furie, ea se afla
aproape de cortina din faa ieirii, pentru c simise clar valul de
aer rece. Era de asemenea convins c persoana care se trse
peste ea i apoi ieise fusese Kelly.
I-am simit snii alunecnd de-a lungul picioarelor i erau
mari, nu ca ai lui Sally, spuse ea, roind la ideea scenei pe care
probabil c o crea n mintea celor doi detectivi.
Altceva despre ea? o ntreb Coleridge.
218

Da, tremura de emoie, spuse Dervla. tiu c am avut


senzaia unei ncordri, poate chiar panic.
Aadar, era iritat de ceva? o chestion Coleridge.
S ncerc s-mi aduc aminte ce am crezut n acele
momente, spuse Dervla. Da, cred c mi s-a prut tulburat.
Dar nu tii de ce.
A, n lad se petreceau o mulime de lucruri ciudate,
domnule inspector, lucruri de care dimineaa i poi aminti cu
jen, ca s nu mai vorbim de a le meniona n faa unor ofieri
de poliie.
Lucruri ciudate? se mir Coleridge. Mai precis, te rog.
Nu cred c prezint importan.
Domnioar, facem o anchet, i nu dumneata decizi ce
prezint importan i ce nu.
Bine, atunci. Nu tiu ce a fcut Kelly nainte de a iei ca o
furtun, dar mi aduc aminte c puin mai devreme fusese cam
nestpnit. Toi ne-am purtat cam la fel i nainte, i dup ce
am intrat n lad. Pn i eu ajunsesem pn la un punct decisiv
cu Jason, sau mcar cred c era el. Sper c el era.
i nclin capul, iar ochii i rmaser aintii la rotiele dinate
ale casetei care se roteau n aparatul de nregistrat. Apoi roi.
Continu, o ndemn Coleridge.
Aa, dup ce Kelly a alunecat peste mine i a ieit, eu i
Jazz am continuat s ne dezmierdm.
Coleridge surprinse zmbetul lui Hooper la auzul acelui ultim
cuvnt. Dup prerea lui, nu era nici pe departe amuzant s
auzi descrierea circumstanelor care conduseser la uciderea
unei tinere.
Asta a fost tot, ncheie Dervla. Curnd dup aceea am auzit
toat hrmlaia, iar Jazz a ieit s vad ce se petrecea i cine
ptrunsese n cas. in minte c la un anumit moment m-am
simit uurat c fuseserm ntrerupi. Asta mi-a oferit ansa smi adun gndurile i s-mi dau seama ce fceam, ct de
departe m lsasem dus de val. M-am bucurat c se petrecuse
ceva care pusese capt petrecerii.
Dndu-i seama ct de oribil sunau vorbele ei, Dervla tcu.
Sigur, m-am simit cu totul altfel cnd am aflat ce se
ntmplase de fapt.
Sigur. i nu tii ce anume putea s o tulbure pe Kelly?
219

Nu, dar cred c cineva a mpins lucrurile prea departe cu


ea, dac nelegei la ce m refer. Mereu am avut impresia c i
plcea s strneasc bieii, dar de suprafa, ns, n esen,
era ceea ce mama mea numete o fat bun. Nu cred c ar fi
mers pn la capt n locul acela.
Sigur?
Da. Cu cteva seri n urm, Hamish s-a dus dup ea n
Cabana Nebuniilor, dar nu cred c a obinut ceva. N-a vrea s
credei c am ceva mpotriva lui, sper c nelegei.
Ai simit c a ieit cineva dup Kelly?
Nu.
Ai declarat c stteai n apropierea intrrii. Eti sigur c nu
ai observat ceva?
Dup cum v-am spus, n momentele acelea eram ocupat.
M lsasem n voia simurilor.
Ulterior, Coleridge avea s se gndeasc la cuvintele i la
expresiile folosite de Dervla: ne dezmierdam i n voia
simurilor, ca i cum ar fi vorbit de un flirt nevinovat la o serat
elegant i nu despre o orgie.
Dup ce Dervla i ncheiase declaraia i plecase spre sala de
conferine, Coleridge i Hooper discutar ctva timp despre
afirmaiile ei.
E foarte ciudat c nu a simit plecarea celei de-a doua
persoane din lad, spuse Hooper.
Da, l aprob Coleridge. Doar dac
Hooper termin propoziia n locul lui:
nu cumva a fost chiar ea.

220

UN SINGUR CTIGTOR
ZIUA 28 7:30 p.m.
Ua se nchise n urma lui David. Ajuns n cas, i lu chitara
i ncepu s cnte ceva trist. Fusese ultimul interogat. Acum toi
se aflau acas.
Nici mcar nu-i puseser cu adevrat ntrebarea dac jocul
va continua. Chiar n timp ce erau luai de la Peeping Tom,
fiecare ntr-o main de poliie, n dimineaa de dup crim,
reuir s-i fac o idee despre uriaul interes care se va
manifesta fa de ei n continuare. Cadavrul nici nu se rcise
bine, c vestea se i rspndise, astfel c ntreaga lume
nvlise la ua lor.
Opt ore mai trziu, cnd plecaser de la secia de poliie, fr
a fi pui sub acuzare, fuseser ateptai de peste o mie de
reporteri.
O mie de reporteri. n cursul unei recente vizite ntreprinse n
Marea Britanie, preedintele Statelor Unite nu reuise s
strneasc interesul dect a 250 de jurnaliti.
Apoi, imediat ce Peeping Tom anunase c toi cei apte
concureni rmai n curs intenionau s continue jocul, massmedia i publicul turbaser de bucurie i de emoie. Pentru
acetia, locatarii nu mai erau doar apte personaje ntr-o show
de televiziune, dup cum Geraldine afirma mereu n public, ci
erau tot atia suspeci n anchetarea unui omor. Singurii
suspeci.
Toat ziua i toat noaptea se prea c oamenii nici nu
vorbeau despre altceva. Episcopi i analiti de televiziune au
deplns hotrrea aceasta ca fiind o abdicare de la orice
standarde morale. Politicieni oportuniti au aplaudat-o drept o
dovad de societate mai deschis i mai ngduitoare, care
reuea s treac peste traume. Invitat s-i exprime prerea
n cadrul interpelrilor parlamentare, prim-ministrul a promis c
i va asculta pe oameni i va ncerca, dac va fi posibil, s le
221

simt durerea, apoi va reveni n faa parlamentului n


momentul n care se va ti care este starea de spirit.
Muli i-au exprimat surprinderea c cei apte concureni erau
liberi din punct de vedere legal s revin n cas, ns
bineneles c nimic nu-i putea mpiedica. Cu toate c era
limpede c unul dintre ei o ucisese pe Kelly, poliia nu a reuit s
gseasc probe pentru a reine pe cineva. Deocamdat, erau
liberi s plece, liberi s fac ce doreau, iar dorina lor, s-a
dovedit curnd, era s se ntoarc n cas.
Persoane ngrijorate au fcut eforturi s pun n aplicare legea
conform creia oamenii nu au dreptul s profite de exploatarea
de ctre mass-media a infraciunilor comise de ei. Dar cu ce
folos? Locatarii nu erau pltii pentru strdania lor. i care era
crima? ase dintre ei erau nevinovai, ns identitatea fptaului
rmsese un mister. Dup depistarea acestuia, era posibil
interzicerea apariiei lui la televizor, dar pn atunci nu se putea
ntreprinde nimic.

ZIUA 28 6:50 p.m.


Eu zic s mergem mai departe.
Garry fusese primul care sprsese gheaa. Era un tip adevrat
i nc nrit i nu se jena s foloseasc toaleta n care cineva
fusese njunghiat.
Am intrat n nenumrate bude unde era snge pe jos,
spuse el, gndind n sinea lui c acel comentariu va suna bine la
televizor, dup care i aminti c erau n afara casei i, pentru
prima oar n ultima lun, nicio camer nu era aintit asupra
lui. Eu aa zic, s o facem lat.
Geraldine reuise s-i strng pe toi locatarii extenuai i
derutai imediat dup ieirea din secia de poliie i s-i mbarce
ntr-un microbuz. Nu fusese uor: ofertele de bani explodaser
violent imediat ce ua seciei se deschisese. Oricare dintre
locatari ar fi putut ncasa cte o sut de mii de lire pe loc pentru
un interviu n exclusivitate. Din fericire, Geraldine avea la ea un
megafon i nu s-a sfiit deloc s-l foloseasc.
Ai proceda mai bine dac ai negocia colectiv, strigase ea,
aa c trecei n main!
222

n cele din urm, cu ajutorul a zece bodyguarzi pe care-i


adusese cu ea, reuise s-i mbarce preioasele ncrcturi n
vehicul, unde acetia se aezaser ca nite copii cumini, n timp
ce poliia le croia drum. Afar, sutele de aparate foto i video
nregistrau de zor, microfoanele erau lovite de geamuri;
vacarmul ntrebrilor ipate devenise o adevrat babilonie.
Cine credei c a ucis? Cum v simii? Merita s moar? A
fost o crim pasional?
Geraldine se vzu silit s apeleze la megafon pn i
nuntrul microbuzului, ca s le rein atenia. tia clar ce
pretindea de la locatari i de aceea le spuse pe loc.
Ascultai la mine! rcni ea.
Cei apte oameni, care artau ca dup un bombardament, i
ndreptar privirile spre ea.
tiu c v pare ru de Kelly, dar noi trebuie s fim practici.
Uitai-v ce e afar! A aprut toat presa din lume, i pentru ce?
Nu pentru Kelly, pentru c ea nu mai e, ci pentru voi, de aceea.
Ia gndii-v puin la asta!
n timp ce locatarii se gndeau, microbuzul i croi loc prin
marea de jurnaliti agitai.
n primul rnd, de ce v-ai bgat n chestia asta? continu
Geraldine. De ce i-ai scris lui Peeping Tom?
Erau nedumerii: dduser tot soiul de motive. Ca s m pun
la ncercare ca persoan, Ca s explorez aspecte ale propriei
persoane, Ca s descopr noi orizonturi i aventuri ale
vieii Ca s-mi stabilesc un el i s-mi caut un model de a
fi
Toi avuseser discursul pregtit, lucrurile pe care trebuiau s
le declare, un nou limbaj justificativ demn de laud. Numai
prostii, desigur, iar Geraldine tia bine asta. Mai tia de ce se
nscriseser s apar la Peeping Tom i, indiferent de motivaiile
demne de preteniile Noului Mileniu, adevrul nu putea fi
mascat. O fcuser ca s devin celebri, i de aceea Geraldine
era convins c ei se vor ntoarce n cas.
Vehiculul reuise s se desprind n sfrit de mulimea
strns n faa seciei de poliie, iar fotografii pe motociclete
ncepuser s-i urmreasc, strecurndu-se prin trafic, lsnd
deoparte orice msuri de siguran pentru ei sau pentru alii,
mbtai de ideea vntorii.
223

Aa ltr Geraldine, s uitm o clip problema crimi a


modului n care a murit biata Kelly i s socotim c trista ei
dispariie a deschis pentru voi noi oportuniti. M refer la
celebritate fr limite, care va depi visurile voastre cele mai
nebuneti. Acest show va fi transmis n ntreaga lume, nici nu
ncape ndoial. Cnd vei iei din cas, feele voastre vor fi
recunoscute n orice ora, sat sau cas de pe planet. Gndii-v
numai! Dac v desprii acum, toat istoria se stinge ntr-o
sptmn, iar voi vei ctiga o mn de lire vorbind ziarelor
despre Kelly, i cu asta, basta. Dar dac rmnei mpreun
Dac v ntoarcei n cas mpreun O s devenii cei mai mari
de pe pmnt cu fiecare zi ce trece.
Adic oamenii se vor uita la televizor, ncercnd s
descopere care dintre noi a ucis-o pe Kelly? ntreb Dervla.
Da, n primul rnd asta, recunoscu Geraldine. Dar poliia
oricum ncearc s rezolve cazul, aa c ai putea scoate un
profit din aceast situaie. Pe de alt parte, exist i alte
aspecte, adic latura uman, felul n care facei fa tragediei,
cum v tolerai unul pe altul. Credei-m, aici avem definiia
suprem a ceea ce nseamn televiziunea adevrat.
Geraldine i dduse seama c toi se zbteau s neleag
terifianta i ameitoarea schimbare aprut n viaa lor.
Eu cred c poate ar fi bine s mergem acas o vreme,
spuse Sally cu glas trist i pierit o voce pe care ceilali n-o mai
auziser pn atunci.
Exact! exclam Geraldine. Tocmai asta spuneam i eu.
Nu, m refeream la cminul nostru adevrat.
A, am priceput Duc-se dracu asta! Casa e adevratul
vostru cmin acum.
Viaa lui Geraldine se nvrtea ntr-att n jurul acestei slujbe,
nct pur i simplu nu nghiea ideea c pentru cineva pinea
prjit, dulceaa i cteva lacrimi n poala mmicii puteau fi mai
presus de participarea la cel mai mare eveniment mediatic al
deceniului.
Bine, hai s vedem lucrurile altfel, spuse Geraldine,
capabil s adopte un ton mai linitit, mai conciliant, mai ales c
lsaser n urm mulimea dezlnuit a jurnalitilor. Dac a
ucis-o vreunul dintre voi, asta nseamn c toi ceilali ase n-au
nicio vin, corect? ase oameni care se pot retrage, dar a cror
mare ans a fost ruinat de un nebun nemilos, sau ase
224

oameni care au curajul s dovedeasc de ce sunt n stare. Nu


uitai c avei dreptul s continuai cltoria asta care v ofer
putere, avei dreptul s devenii stele. Pentru c, n ultim
instan, suntei cu toii oameni puternici, fabuloi, deci eu spun
s continuai! Dai-i nainte, pentru c suntei sclipitori, chiar
aa. Iar eu vorbesc foarte serios.
Cu toate acestea, cei apte oviau.
S se ntoarc n cas
S doarm n paturile acelea
S foloseasc toaleta. Toaleta n care, cu cteva ore n urm
Vznd c nu reuete cu vorba bun, Geraldine prelu din
nou conducerea i i juc i cea mai tare carte dintre toate:
adevrul.
Bun, s spunem lucrurilor pe nume, clar? Ieri luai parte la
un concurs clonat, cccios i lipsit de originalitate, pe care-l
mai vzuseri de zece ori nainte. Le-ai urmrit pe toate i tii
c oamenii din ele par o aduntur de jeguri arogante, care nu
se gndesc dect la ele. Credei c suntei altfel? Ia gndii-v!
V art benzile, dac vrei. Dumnezeule, publicul l-a preferat pe
Woggle, nu pe voi. Stele? Fugii de-aici! Celebriti nensemnate
de care oricine se lipsete cu prima ocazie, asta ai fost pn
acum. sta-i adevrul. Sunt cinstit cu voi, spre binele vostru.
Stai puin ncerc David s protesteze.
ine-i gura, David, e microbuzul meu i aici vorbesc numai
eu.
David tcu.
Acum ns, continu Geraldine, putei schimba toate astea.
Dac avei snge n voi, vi se ofer ansa s participai la cel
mai fascinant experiment de televiziune din toate timpurile. O
emisiune Cine-i criminalul n direct. Un serial poliist zilnic, n
care a existat o victim ucis n direct
Realiz ce spusese doar dup ce ncheie.
A, de acord, o victim real, dac vrei. Problema e c
acesta o s fie cel mai mare spectacol din istorie, iar voi o s
devenii stelele lui! Kelly v-a dat ansa s fii ceea ce ea voia cel
mai mult, o stea! M-auzii? Cu adevrat, autentic celebri; dar, ca
s ajungei acolo, trebuie s continuai jocul.
Geraldine se uit la feele lor. Ctigase runda. Nu-i trebuise
mult timp.
225

mpreun, ticluir un comunicat de pres, pe care l predar


pe geam n timp ce se apropiau de casa Peeping Tom.
Noi, cei apte participani la Arest al domiciliu ediia
a treia, am hotrt s continum experimentul
sociologic drept tribut fa de Kelly i de visele ei. Am
cunoscut-o pe Kelly i tim c a inut la show. Fcea
parte din fiina ei, iar ea i-a dat viaa pentru el.
Considerm c, dac ne-am retrage n acest moment
i am renuna la tot ce a vrut ea s demonstreze, am
aduce o insult memoriei unei femei puternice i
frumoase pe care am iubit-o foarte, foarte mult.
Arest la domiciliu va continua pentru c i Kelly ar
vrut acelai lucru. O facem pentru ea. Tot nainte!
E frumos foc, zu, recunoscu Moon.
Apoi Sally ncepu s plng, iar peste cteva momente erau
cu toii n lacrimi. Cu excepia Dervlei. Ea se gndea la altceva.
nc ceva, spuse ea, cnd vehiculul se strecura cu greu prin
mulimea care se strnsese n jurul complexului Peeping Tom.
Da, ce anume? fcu Geraldine cu bruschee.
Dup ce reuise s obin acel acord, nu mai voia comentarii,
ndeosebi nu din partea marii prinese Dervla.
Dar dac ucigaul lovete din nou?
Geraldine rmase o clip pe gnduri.
Pi, nu se va mai repeta. Adic, uite, acum suntei cu toii
mai ateni i n-o s mai facem nimic de genul lzii transpiraiei.
Evident, toate activitile n spaii ntunecoase i nchise sunt
excluse. Gata cu ngrmdeala, totul o s se desfoare la
vedere i deschis. Chiar c-ar trebui s-i par ru. Ia imaginai-v
dac ar fi posibil s se mai ntmple aa ceva. Ce ar mai rmne
din voi?

ZIUA 28 8:00 p.m.


Reveniser de jumtate de or, dar nimeni nu spusese ceva.
Unii se ntinseser n pat, alii stteau pe canapele.
Deocamdat, nimeni nu folosise toaleta.
226

Sunt Chloe, s-a auzit vocea n ntreaga cas din difuzoarele


plasate discret. Pentru a menine integritatea structurii jocului,
am hotrt s considerm moartea lui Kelly drept eliminare din
cas. Prin urmare, sptmn aceasta nu va avea loc nicio
eliminare. Iar drept cadou special, i avnd n vedere ziua lung
i obositoare pe care ai avut-o, n debara v ateapt o mas
gata pregtit.
Jazz s-a dus s aduc mncarea.
Chinezeasc, a spus el cnd a revenit cu sacoele.
A fost singurul cuvnt rostit n cas pn dup ce au terminat
de mncat.
ntr-un trziu, David a rupt tcerea.
Deci unul dintre noi a omort-o pe Kelly?
Aa s-ar prea, a rspuns Moon.
Dup aceea s-a lsat din nou linitea.

i n sala monitoarelor domnea linitea, iar timpul trecea.


Trziu, n acea noapte, Coleridge se strecur n cubiculum i
se aez alturi de Geraldine. Voia s vad cu ochii lui cum se
monta show-ul. Cnd deschise discuia, Geraldine sri n sus de
uimire.
S tii c, dac a fi putut, te opream s mergi mai departe
cu jocul.
Nu vd motivul pentru care ai vrea s-o faci, i rspunse
Geraldine. Ci poliiti au ansa de a-i urmri suspecii n felul
sta? n mod normal, cnd nu se reuete punerea sub acuzare,
bnuitul dispare, pleac s distrug probele i s ascund i mai
bine secretele. Dac oamenii tia ascund ceva, atunci le va fi
foarte greu.
A vrea s te opresc din raiuni morale. Toi telespectatorii
din ar i urmresc emisiunea tiind c unul dintre participani
este criminal.
Nu doar pentru asta, inspectore, ci pentru c avem o
emisiune bun n sine, i rspunse Geraldine binedispus. Se
mai uit la ea pentru c exist ansa ca lucrurile s se repete.
i eu m-am gndit la o asemenea posibilitate.
Iar eu te asigur c i micul nostru grup de aspirani se teme
de asta. Nu-i grozav?
Crima nu-i un sport cu public.
227

Sigur? ntreb Geraldine. Bine, atunci. Dac n-ar trebui s


urmreti o crim pentru c trebuie s-o anchetezi, te-ai uita?
Hai, fii cinstit, ai urmri emisiunea, nu?
Nu, sigur nu.
Ei, n cazul sta eti mai plicticos dect mi nchipuiam.
n timp ce-i urmreau pe locatari fcnd curat dup ce
mncaser, se ls linitea.
Ce prere ai, de ce crezi c-o fac? o ntreb Coleridge.
Pi de ce crezi? Ca s devin celebri.
A, da, sigur, zise Coleridge. Celebri.
Celebritatea, Sfntul Graal al unui veac secular. Zeitatea
crud i pretenioas care luase locul lui Dumnezeu. Singurul
lucru. Unicul care mai conta aa i se prea acum lui Coleridge.
Marea obsesie, preocuparea naional de cpetenie, care i
molipsise pe toi, care deinea 90% din orice ziar i 100% din
orice revist. Nu credina, ci notorietatea.
Celebritatea, murmur el. Sper c se bucur de ea.
Nu vor avea norocul sta, i rspunse Geraldine.

ZIUA 29 6:00 p.m.


Coleridge sttea n cea mai mare din cele dou sli ale
centrului tineretului, ateptndu-i rndul alturi de ceilali
candidai plini de speran. Era extrem de obosit, pentru c
sttuse treaz aproape dou nopi, ca s ancheteze un mrav
omor17 transmis n direct.
Acum se gsea n regatul ficiunii, ns vorbele mreei rostiri
Dar mine i iar mine, tot mereu 18, unele dintre preferatele
lui, aproape c-i pieriser din minte.
Cut s se concentreze, dar lumea l ntreba despre crima de
la Peeping Tom. Era de neles, desigur toat afacerea aceea
reprezenta o tire colosal, iar toi tiau c el era un poliist cu
funcie important. Nici prin gnd nu-i trecea s le spun c se
ocupa direct de anchetarea crimei.
17 Hamlet, Act 1, scena 5, traducere Ion Vinea. (n.tr.).
18 Macbeth, Act 5, scena 5, traducere Ion Vinea. (n.tr.).
228

Colegii mei vor face o treab bun, sper, spunea el,


ncercnd s devin un biet actor, ce-n ora lui pe scen se
zbucium19.
Spre marea uurare a lui Coleridge, fotografia lui nu fusese
transmis n cursul zilei i ndjduia c nici nu va aprea n
ziarele de diminea. Nu arta exact ca un poliist de clas ca s
merite inclus n mass-media. Cnd presa publica vreo fotografie
de poliist, Patricia era preferata, pentru c jurnalitilor nimic nu
le plcea mai mult dect o poliist atrgtoare.
n cele din urm, veni i rndul lui s intre la audiie i fu
chemat ntr-o camer mai mic pentru a interpreta n faa
privirilor scruttoare ale lui Glyn i Val. Puse tot sufletul, reuind
s verse i o umbr de lacrim atunci cnd ajunse la Te stinge
dar, tu, candel de-o clip. Doar uciderea unei tinere de
douzeci i unu de ani putea reaminti cuiva c viaa era cu
adevrat o umbr cltoare.
Dup ce ncheie, Coleridge simi c se achitase onorabil.
Glyn prea s gndeasc la fel.
Frumos. Frumos i foarte mictor. Se vede c avei
profunzime.
Speranele lui Coleridge crescur, dar numai pentru o clip.
ntotdeauna am considerat c rolul lui Macduff este esenial
n ultimul act, spuse Glyn. Un rol mic, dar e nevoie de un actor
mare. Vrei s-l jucai?
Strduindu-se s nu-i trdeze dezamgirea, Coleridge
rspunse c ar fi ncntat s joace rolul lui Macduff.
i cum nu vei avea de nvat prea multe versuri, interveni
Val cu glas ciripitor, cred c v pot trece i la pictarea
decorurilor i cu punerea mainii proprii la dispoziie, da?

ZIUA 29 9:30 p.m.


Episodul 28 din Arest la domiciliu a fost difuzat ntr-o emisiune
special, prelungit la 90 de minute, n a doua sear dup
comiterea crimei. Ar fi trebuit s fie episodul 29, ns n seara
precedent nu se transmisese nimic, pe de o parte din respect,
19 Macbeth, Act 5, scena 5. Idem i urmtoarele citate. (n.tr.).
229

pe de alta, pentru c locatarii casei i petrecuser mai toat


ziua la secia de poliie.
Toi, cu excepia unuia, aflat la morg.
Ediia special cuprinsese o prezentare a evenimentelor
dinaintea comiterii crimei i crima n sine. Se procedase la o
eliminare elegant a momentului cnd cearaful se ridicase i
coborse, o precauie inutil, deoarece scena fusese oricum
prezentat la nesfrit n cadrul tirilor. Se inclusese, de
asemenea, ntoarcerea locatarilor n cas pentru a aduce
cronologia la zi. Toat prezentarea aceea a fost n general
considerat televiziune de calitate. Imediat dup emisiune, i cu
scopul de a evita orice critici i rspunderi, reeaua transmisese
un program de discuii n direct privind moralitatea continurii
realizrii show-ului. La discuie apruse i Geraldine Hennessy,
mpreun cu diferii reprezentani ai celor celebri i drepi.
Regret, dar ceea ce am urmrit a fost deprimant de
inevitabil, a declarat un distins poet i om de televiziune.
Distins, dup cum avea s insiste Geraldine ulterior n semn
de ospitalitate, n primul rnd pentru c aprea la programele
de analiz.
Reality TV, aa cum se numete ea, a vorbit trgnat
distinsul om de televiziune, este o revenire pe arenele cu
gladiatori ale Romei antice. Ceea ce urmrim este un conflict,
conflict ntre antagoniti constrni i disperai, care lupt
pentru a ctiga aprobarea mulimii tumultoase. La fel ca plebeii
de altdat, i noi nlm sau coborm degetul mare pentru a-l
aplauda pe nvingtor i pentru a-l condamna pe nvins. Singura
diferen este c n prezent o facem prin intermediul sondajelor
telefonice.
Geraldine s-a foit pe scaun. Detesta modul n care presupuii
intelectuali i trgeau popularitatea din cultura popular, n
acelai timp condamnnd-o.
Personal, a urmat distinsul om de TV, sunt uimit c dureaz
att de mult pn cnd crima devine o tactic a acestor
programe de divertisment.
Da, dar asta justific transmiterea ei? a intervenit
aspirantul la postul de ministru de interne, iritat c discuia se
desfura de peste dou minute, iar el nc nu deschisese gura.
Eu a spune c sigur nu. Trebuie s ne ntrebm n ce fel de ar
vrem s trim.
230

Eu a fi de acord, a spus distinsul poet, dar ai curajul s


negi drepturile mulimii? Publicul trebuie s se bucure de pine
i circ.
Geraldine a fcut un efort s-i suprime dorina copleitoare
de a slobozi o tirad compus din cuvinte porcoase i a hotrt
s se comporte rezonabil. La urma urmei, de aceea venise la
acea emisiune. n niciun caz nu voia ca n acel moment crucial al
carierei s i se interzic emisiunea.
Uitai ce e, a spus ea, nici mie nu-mi place deloc ce se
ntmpl.
Serios? a persiflat-o poetul.
ns adevrul gol-golu este c, dac nu difuzm
emisiunea, o va face vreun canal cu tarife mai mici. n
momentul n care locatarii au decis s continue jocul, n-am mai
avut ncotro. Dac refuzam s continum, un publicist sau altul
i-ar fi luat pe toi i i-ar fi vndut cuiva care pltea cel mai bine.
Pentru emisiuni prin cablu sau satelit probabil. Un program ca
acesta i-ar putea aduce pe aceti ageni n prim-plan.
Dar puteai refuza utilizarea casei, a ntrerupt-o distinsa
gazd a emisiunii.
Exist destule case similare, neocupate acum, n alte ri, a
spus Geraldine. Cred c am vzut-o pe cea original din Olanda
la vnzare pe internet, cu tot cu camere. Asta ar fi fost perfect.
Pe de alt parte, adevrul este c ai putea s-i plasezi pe
oamenii acetia ntr-o magazie de grdin, iar publicul i va
urmri i aa.
Pentru c unul dintre ei este uciga, a spus aspirantul la
ministeriat. Aici pot vedea snge. Dar s nu uitm, doamn
Hennessy, c a murit o tnr.
Gavin, nimeni nu uit aa ceva, dar nu toat lumea
ncearc s ctige capital politic din asta, a replicat Geraldine.
Exist un autentic interes public fa de ceea ce constituie, n
ultim instan, un eveniment public major. Telespectatorii simt,
i cred c pe bun dreptate, c iau parte la aceast crim. ntrun anumit sens, ei simt c sunt rspunztori pentru ea. Au fost
ocai i traumatizai. Sufer, i trebuie s se vindece. Trebuie s
rmn conectai la ceea ce se petrece, pentru ca procesul de
vindecare s nceap. Nu le putem lua att de brutal aceast
ans. Kelly era foarte iubit, era o participant cu un renume
231

enorm. Ea a fost locatara oamenilor i, ntr-un fel, aceasta este


crima oamenilor.
Fcuse o micare sclipitoare, ndrznea, total neateptat,
care i lsase pe toi cu gura cscat. Toat lumea tia c
adevratul motiv pentru care Geraldine i canalul ineau s
continue transmiterea jocului era pur i simplu pecuniar.
Adevrul gol-golu era c, prin uciderea lui Kelly, dintr-un
program cu un succes moderat, Arest la domiciliu devenise un
colos de televiziune. Episodul 26 al jocului, ultimul dinaintea
crimei, se bucurase de o audien de 17%. Episodul care tocmai
fusese transmis, cel care cuprindea crima, fusese urmrit de
aproape 80% dintre telespectatori. Aproape jumtate din
ntreaga populaie a rii. Treizeci de secunde de reclam ntruna dintre cele trei pauze destinate acestui scop se vnduser
la un pre de 15 ori mai mare dect de obicei.
A mpiedica urmtoarele transmisii ar fi un semnal de
elitism exagerat, a continuat Geraldine. ntr-un asemenea caz
am afirma c numai noi tim ce e bun pentru public. Noi, cei
mari i tari, cei celebri i drepi, hotrm ce trebuie s
urmreasc oamenii simpli. Acest lucru este total inacceptabil
ntr-o democraie modern. Pe de alt parte, in s v
reamintesc c acest eveniment a fost vizionat deja n direct pe
internet. Face deja parte din cultur. Se afl deja afar. Suntei
de acord cu ndeprtarea social a oamenilor care nu posed un
computer? Trebuie s li se refuze ansa de a jeli? S accepte
moartea lui Kelly doar pentru c nu pot fi on-line?
Pn i distinsul poet i om de televiziune a fost prins pe
picior greit de o demonstraie att de ameitoare. Omul se
pricepea de minune s lanseze argumente n slujba promovrii
de sine, dar a neles destul de iute c n meciul cu Geraldine
Hennessy nu avea cum s ating nalta ei clas.
Rspunderea noastr fa de public, a ncheiat Geraldine,
nu este s ne asumm rspunderea pentru el. Datoria noastr
este s i permitem s i asume rspunderea pentru sine. S i
permitem s aleag. Nu putem realiza asta dect continund s
difuzm programul. Aceasta este aciunea moral i
responsabil.
Ceilali participani la discuie n-ar fi vrut nici n ruptul capului
s fie considerai elititi.
232

Sigur c trebuie s ascultm dorinele oamenilor, a spus


posibilul ministru. Kelly Simpson a devenit deja o parte din viaa
lor. Au vzut cum a fost ucis, deci au dreptul s vizioneze
motenirea pe care ea a lsat-o.
Dup cum am mai spus, a repetat Geraldine, oamenilor
trebuie s li se ofere posibilitatea de a jeli i a se vindeca.
Distinsul poet a fcut o ultim ncercare de a lsa impresia c
el fusese de fapt cel care dusese discuia ctre concluzia emis
de Geraldine.
Dup cum cred c am sugerat, a zis el, prin multe aspecte
ale sale, acest eveniment traverseaz Rubiconul n
democratizarea experienei umane. Reality TV ne-a demonstrat
deja c intimitatea este un mit, o mantie nedorit, pe care
oamenii o leapd de bunvoie ca pe o hain groas ntr-o zi de
var. Moartea a fost ultimul eveniment real i personal, dar,
datorit emisiunii Arest la domiciliu, nu mai este intim. n
societatea noastr deschis, bazat pe merit, nicio experien
uman nu trebuie vzut drept mai bun sau mai
semnificativ dect alta, iar aici este inclus i experiena
suprem. Din moment ce Kelly a avut dreptul de a fi vzut n
via, atunci cu siguran c trebuie s-i acordm i dreptul de a
fi vzut murind.
Dup cum anticipase, Geraldine ctigase btlia. Adevrul
era c oamenii pur i simplu voiau s se uite, i ar fi fost foarte
greu s li se refuze un asemenea prilej. i nu doar n Marea
Britanie. n mai puin de 36 de ore de la comitere, crima se
transmisese n toate rile lumii. Nici mcar televiziunea de stat,
strict controlat, din China, nu rezistase tentaiei, i transmisese
acea mostr de televiziune de calitate foarte, foarte bun.
Acea expunere mondial dduse natere unor frustrri
considerabile la biroul Peeping Tom, care fusese prins complet
nepregtit de creterea exploziv a interesului internaional fa
de Arest la domiciliu. Cnd angajaii biroului se treziser
copleii de cereri de benzi cu crima, acestea au fost tratate ca
nite solicitri obinuite, care soseau n fiecare zi din partea
emisiunilor TV de diminea i de la talk-show-urile difuzate prin
cablu.
Benzile fuseser date pe degeaba!
n mod normal, Peeping Tom se bucura s i se fac publicitate.
Naiunea se plictisea de televiziunea care prezenta realitile,
233

astfel c era esenial s se creeze impresia c, atunci cnd Jazz


fcea o omlet sau Layla se supra pe balonrile bieilor, avea
loc un eveniment naional. Prin urmare, Peeping Tom
Productions cuta n mod constant ocazii n care s-i prezinte
programele pe alte posturi de televiziune. De aceea, cnd
fiecare emisiune de tiri i de actualiti din lume ceruser din
senin o band video, secretarele de la Peeping Tom Productions
urmaser pur i simplu procedura i le dduser pe gratis. n
realitate, trimiterea numrului uria de benzi solicitate ncrcase
bugetul Peeping Tom cu mii de lire.
Niciunul dintre cei implicai n acea activitate nu avea s uite
reacia lui Geraldine cnd i dduse seama ce se petrecuse.
Nici nu existau n vocabular cuvintele urte folosite de ea care
s-i exprime furia. n particular totui, se vzuse silit s admit
c ea greise. Ar fi trebuit s-i dea seama imediat. Ar fi trebuit
s neleag nentrziat ce profitabil avea s se dovedeasc
acea crim.
Curnd, Geraldine i reparase greeala i, dup aceea, cei
care doreau s transmit orice material din Arest la domiciliu
era obligai s plteasc un pre cu adevrat mare. Dar,
indiferent ct de sus urca Geraldine preul, acesta era achitat
fr crcnire.
n mai puin de o sptmn de la crim, Geraldine, unic
acionar al Peeping Tom Productions, devenise multi-multimilionar. Dei, aa cum avea s explice ea n numeroase
interviuri, acela nu era nicidecum motivul pentru care dorea s
continue transmisiile. Vai, nu, aa cum explicase ea cu lux de
amnunte, o fcea pentru c aceea era datoria ei. Proceda
astfel ca s ofere publicului posibilitatea de a jeli.
Geraldine fcuse aluzii vagi la donaii caritabile generoase,
ale cror detalii aveau s mai dureze pn la finalizare.

ZIUA 30 10:30 a.m.


Unii comentatori anticipaser c un asemenea interes
internaional fr precedent manifestat fa de Arest la
domiciliu nu putea s fie de durat, dar se nelaser. Sear de
sear, telespectatorii i priveau pe cei apte locatari suspeci
234

care se strduiau s coexiste ntr-o atmosfer de oc,


amrciune i profund suspiciune unul fa de cellalt.
Peeping Tom anunase c, pn la data la care poliia va
opera arestri, jocul avea s continue ca i cum nimic nu se
ntmplase. Nominalizrile urmau s aib loc ca de obicei, iar
locatarilor li se va da o sarcin n cadrul creia s nvee i s
interpreteze mpreun ceva pentru a-i ctiga bugetul
sptmnal destinat cumprturilor. n sptmna de dup
comiterea crimei, sarcina lor a fost s prezinte un balet sincron
n piscin.
Geraldine furase ideea de la o variant australian a showului, ns, n contextul respectiv, se potrivea perfect. Geraldine
fusese n acelai timp perfect contient de problema pe care o
ridica meninerea unui nalt nivel de interes generat de episodul
cu crima i urmrile acesteia, iar ideea de a-i pune pe locatari s
dea un spectacol de balet n ap a fost salutat de muli critici
drept o gselni genial. Imaginea acelor tineri obosii, agitai,
disperai, dintre care unul era uciga, pui s nvee figuri de
dans clasic, iar asta purtnd costum de not, a contribuit la
creterea procentajelor de audien pentru Arest la domiciliu.
Sunetul mngietor al instrumentelor cu coarde ce predominau
n Orchestra Mantovani ddea acordurilor ce pluteau n cas o
not i mai sinistr i mai suprarealist cnd nsoea repetiiile
sau nemulumirile exprimate de locatari.
Trebuie s ridici piciorul drept, ce dracu, Gagiule! a strigat
Moon, cnd Garry a ncercat s execute o micare cunoscut
sub numele de lebda.
Ei, i tu, ce, vrei s-mi luxez picioarele? Doar nu sunt
contorsionist.
ine degetele picioarelor ntinse, fat, o admonesta Jazz pe
Sally. Se spune c o s fim judecai dup elegan i graie, ce
mama ei de treab!
Eu sunt femeie de ordine, Jazz, la ce-mi trebuie mie graie?
Pn i un comentariu nevinovat ca acela strnea multe priviri
ngrijorate ntre locatari i discuii interminabile n exterior. Sally
doar i rspundea lui Jazz, dar s i se aduc aminte c tia ce era
aceea violena Ei, asta o fcea s rmn pe gnduri.
Uneori, se revoltau mpotriva sarcinilor pe care le aveau de
ndeplinit.
235

Ccatul sta de costum de not mi se ridic pe fund n sus,


se plngea Gagiul. Dac-a pune mna pe individul care a avut
ideea asta, i-a nfige un cuit n cpn!
Aceasta voia s fie o form de umor, unul negru i curajos,
dar nimeni n-a rs cnd scena a fost difuzat ad nausea-tum20 n
prezentrile de la Arest la domiciliu, iar Gagiul a urcat imediat
cu un loc sau dou n sondajele privind fptaul, realizate de
presa de scandal.

ZIUA 31 11:20 a.m.


Coleridge tocmai fcea o pauz dup ce urmrise pe sturate
casetele din arhiva video de la Peeping Tom, cnd sosi raportul
laboratorului de patologie.
Mda, picturile de vom de pe colacul scaunului erau de la
Kelly, remarc el.
Ch, fcu Trisha.
Ai dreptate, o aprob Coleridge. Dar, ceea ce e i mai ch,
s-au descoperit urme de lichid biliar n gt i n fundul gurii. Cei
de la laborator consider c se necase. Nici nu ncape ndoial:
cnd a prsit lada aceea, Kelly era extrem de agitat.
Srmana! Ce cumplit mod de a-i petrece ultimele minute
din via, ncercnd s nu veri peste ceilali oameni din cortul
acela mic din plastic. Dumnezeule, ce beat trebuie s fi fost
Adevrat. Raportul susine c depise limita maxim de
cinci ori.
Asta e o treab grav nici nu te poi ine pe picioare. Nu-i
de mirare c i-a fost greu s se abin.
Raportul afirm i c limba i-a fost rnit.
Rnit Mucat, cumva?
Nu, tumefiat, ceea ce sugereaz c cineva i-a bgat un
deget cu fora n gur.
Bah Deci a vrut cineva s-o reduc la tcere?
Asta ar prea cea mai plauzibil interpretare.
Pesemne c de aceea se necase cineva i bgase degetul
n gur. Aa se explic de e a vrut s ias din lad att de
precipitat.
20 Pn la saturaie. (lat.).
236

Da, dar dac vreunul dintre cei dinuntru i-a bgat degetul
n gur cu suficient for ca s-i rneasc limba, crezi c a
auzit-o cineva plngndu-se de acel tratament?

ZIUA 32 7:30 p.m.


Pe msur ce sptmn s-a scurs, grupul a nceput s prind
o idee de balet, iar materialele nfindu-i interpretnd zborul
lebedei la unison, nti pe uscat, apoi n piscin, au devenit
cele mai scumpe patru minute de film din istoria televiziunii.
n afara spectacolului de balet, mai existau, bineneles, i
scenele simple i dramatice ale coexistenei locatarilor n cas,
iar acestea erau oferite publicului spre analiz i distracie.
Fiecare dintre cei apte era permanent cu ochii pe ceilali,
considerndu-i poteniali sau adevrai ucigai. Orice privire
cpta un neles sinistru, pentru c apreau priviri furiate,
irete, strpungtoare, priviri ferite brusc. Cnd era decupat cu
minuie, fiecare imagine prezentnd o tresrire a muchilor
faciali putea fi fcut s arate ca o confesiune sau o acuzaie de
crim.
Apoi erau cuitele. Acum plin de bani, Geraldine pstra
permanent ase cameramani pe coridoarele din spatele
oglinzilor, iar n timpul meselor, zece. Iar sarcina principal a
acestor oameni era de a ine n obiectiv cuitele. De fiecare dat
cnd un locatar ridica unul ca s-i ntind untul pe pine, s
taie un morcov sau o bucat de carne, camerele erau prezente.
Focaliznd pe degetele care se strngeau n jurul mnerului,
surprinznd sclipirea luminilor din tavane reflectat de lam.
Psihologul de la Peeping Tom a ncetat s mai scotoceasc
prin materiale n cutarea de gesturi ce puteau fi interpretate
drept flirt i a nceput s analizeze gesturile care l-ar fi putut
trda pe criminal. Curnd i s-au alturat un criminalist i un fost
ef din poliie i, mpreun, acetia analizau pe ndelete care
dintre cei apte suspeci prea s mnuiasc mai dezinvolt
cuitul.

ZIUA 32 11:00 p.m.


237

Serile erau cele mai neplcute pentru locatari. n acele


momente, neavnd nimic de fcut, aveau timp s se gndeasc
la situaia lor. Cnd discutau cu alii pe aceast tem, lucru care
nu se petrecea prea des, se puneau de acord c, dintre toate,
cel mai grav lucru era c nu tiau. Regulile jocului nu se
modificaser nu aveau dreptul s ia legtura cu lumea
exterioar i din ziua aceea ameitoare trit n ochiul furtunii
nu mai auziser sau nu mai vzuser absolut nimic.
Zgomotul nebuniei de afar fusese oprit brusc i complet. Era
ca i cum li se trntise o u n nas, lucru ct se poate de
adevrat. Att individual, ct i colectiv, tnjeau s primeasc
informaii. Ce se ntmpla?
Nici mcar Dervla, care avea propria surs de informaii
secrete, nu tia nimic. Se ntrebase dac scriitorul de mesaje se
va opri dup comiterea crimei, dar el continuase.
Toi te consider frumoas, i eu la fel.
Pari obosit. Nu fi ngrijorat. Te iubesc.
ntr-o zi, n timp ce se prefcea c vorbete cu sine n faa
oglinzii, Dervla a riscat aducnd vorba de crim.
Of, Doamne, a rostit ea ctre propria reflecie. Cine putea
face aa ceva?
Oglinda nu i-a spus prea multe.
Poliia nu tie, a venit rspunsul. Sunt nite proti.

ZIUA 33 9:00 a.m.


Tehnicianul de la laboratorul de cercetri criminalistice i
aduse personal lui Coleridge raportul privind cearaful n care se
nfurase criminalul.
M bucur c am prilejul s mai ies din laboratorul acela,
zise el. Nu prea vedem lumea i nu ni se ntmpl des s avem
de-a face cu celebriti. Exist cumva posibilitatea s m duci i
pe mine prin culisele casei? Data viitoare cnd mergi acolo.
Tare-a vrea s vd cum arat totul la faa locului.
Nu pot, i rspunse scurt Coleridge. Te rog s-mi vorbeti
despre cearaf.

238

O harababur perfect. Am prelevat probe de ADN ct


cuprinde. Piele moart, picturi de saliv, alte chestii. tii cte
se adun pe cearafuri.
Coleridge ddu din cap i tehnicianul continu:
Cred c sta a fost folosit de toi, ori au dormit la grmad
pe el, pentru c exist probe clare de la patru brbai, dintre
care unul este foarte bine reprezentat. Mai sunt urme de la un al
cincilea. Presupun c probele ADN i reprezint pe cei patru
biei rmai n cas, iar al cincilea e Woggle. E limpede, el
putea lsa urme foarte pregnante, nu? Dar nu pot fi sigur dac
nu am mostre de la fiecare, ca s le compar.
Urme de la toi? Pe acelai cearaf?
Aa se pare.

ZIUA 33 11:00 a.m.


Este ora 11 n ziua 33, a spus naratorul Andy, iar locatarii au
fost convocai la camera secretelor pentru a da cte o mostr
de ADN. Cererea poliiei nu este obligatorie, ns niciun locatar
nu trebuie s refuze.
ncnttor, a remarcat sec Dervla. Sarcina de astzi este de
a ne scoate de pe lista suspecilor.
Gagiul a prut dezamgit.
Eu credeam c trebuie s-mi crestez o ncheietur ca s le
dau o mostr de ampanie, a zis el, dar ei n-au vrut dect o
bucic de piele.

ZIUA 34 8:00 p.m.


Cu pai nesiguri i abia vznd din cauza ochilor nlcrimai,
Layla se ndeprt de biseric. Preotul o ntrebase ce o fcuse s
simt nevoia unei credine pe care o respinsese cnd avea 15
ani.
Printe, am o moarte pe contiin.
Ce moarte? Cine a murit?
239

O fat, o fat frumoas i nevinovat, pe care am


dispreuit-o. Am urt-o, printe. Iar acum e moart, iar eu vreau
s fiu absolvit. Dar e mai greu, apare peste tot, i e considerat
o sfnt.
Nu neleg. Cine era fata aceasta? Cine o consider o
sfnt?
Toat lumea. Doar pentru c a murit i se public fotografia
i se afirm c a fost o fat minunat i nevinovat, care n-ar fi
fcut ru nici unei mute. Ei bine, mie mi-a fcut ru, printe! Ma rnit! Iar acum e moart, i-ar fi trebuit s dispar, dar nu-i
aa! E prezent peste tot. E pretutindeni, o stea!
Preotul se uit atent prin grilaj. Nu urmrise Arest la domiciliu,
dar din cnd n cnd mai frunzrea ziarele.
Stai puin, spuse el. Te cunosc, aa e? Eti
Layla o rupse la fug. Nici n biseric nu putea scpa de
ruinea notorietii ei otrvite ca o non-entitate. Nu exista
refugiu fa de celebritatea ei invers. Fa de faptul c era o
ratat, prima persoan care fusese azvrlit afar din cas. Iar
Kelly o nominalizase, apoi o pupase n faa milioanelor de
telespectatori.
ntreaga
naiune
o
vzuse
acceptnd
demonstraia de simpatie a lui Kelly. Iar acum ea era moart, iar
Layla nu se simea deloc mai bine.

ZIUA 35 7:30 p.m.


Era prima eliminare dup noaptea n care se comisese crima.
Chloe trebuia s dovedeasc optimism i o atitudine pozitiv,
aa se hotrse la nivelul conducerii editoriale. Acela era, de
fapt, stilul casei.
Tuturor ne e dor de Kelly, pentru c ea a fost o doamn
deosebit i i-a pierdut viaa ntr-un mod crud, lucru care nu
trebuia s se ntmple, adevrat? Kelly ne fcea s rdem, era
ca o boare, era grozav, activ, amuzant i, pur i simplu, o
plcere. i n niciun caz nu merita s i se ntmple aa ceva, tot
astfel cum nimnui nu trebuie s i se ntmple asta. Vaaai, Kelly,
ne de dor de tine! Ct de mult am vrea s te strngem n brae!
Dar show-ul merge mai departe, iar locatarii au spus clar c
jocul este de aici nainte un tribut n memoria nepieritoare a lui
240

Kelly. Aadar, fii tare n rai, Kelly, scumpo, fiindc tot ce facem e
pentru tine. Aa, domnilor i doamnelor! S vedem ce s-a mai
ntmplat n cas n sptmn aceasta!
Acest anun a fost urmat, bineneles, de prezentarea
devenit deja celebr. O cas. Zece concureni. Treizeci de
camere de filmat. Patruzeci de microfoane. Un supravieuitor. O
exprimare care acum cpta un provocator dublu neles, dar
care, se considerase, ar fi fost mai provocator dac s-ar fi
modificat. n orice caz, era dificil s-i imagineze cineva o
emisiune de televiziune mai bun dect aceea.
Cei din cas, m auzii? Sunt vocea lui Chloe.
Da, te auzim, au rspuns cei apte locatari aezai pe
canapele i, pre de o clip, totul a prut c revine la normal.
Aproape c-i puteau imagina c n cas nu murise nimeni.
A patra persoan care va prsi casa Peeping Tom este
A urmat o pauz lung, ncrcat de dramatism.
David! David, a sosit vremea s pleci!
Da! a exclamat David, ridicnd pumnul n sus, dup care a
urmat circul de rigoare, prin care declara c era ncntat s
plece.
David, pregtete-i bagajul. Ai o or i jumtate ca s-i iei
rmas-bun, iar apoi vom reveni n direct ca s asistm la
plecarea ta.
Nominalizaii din acea sptmn fuseser David i Sally.
Toi o numiser pe Sally, deoarece suferea de depresie, iar
majoritatea l votaser pe David, pentru c le devenise
nesuferit.
Ca o coinciden, cei doi pe care locatarii i nominalizaser
pentru a fi exclui erau i cei pe care naiunea i suspecta de
crim. n afara casei, votul privind eliminarea unui participant se
transformase ntr-un referendum naional privind identitatea
ucigaului. David a ctigat la musta, iar cnd s-a anunat
rezultatul, pentru un moment s-a creat impresia c se
soluionase i cazul de crim.
David e criminalul! se auzea pe telefoanele redaciilor. Aa
cum am bnuit nc de la nceput.
Da! David e ucigaul! se afirma sus i tare la radio i la
emisiunile TV de tiri n direct. Unii chiar adugau: Urmeaz s
fie arestat, ca i cum, stnd n cas, David se bucurase de
241

protecie fa de lege, iar acum, cnd poporul i exprimase


prerea, el nu se mai putea atepta la iertare.
n interiorul casei, cele 90 de minute acordate pentru
pregtirea plecrii au trecut ncet. Lui David nu i-a trebuit mult
timp s-i fac bagajul, iar mbririle i jurmintele de
loialitate nepieritoare au reflectat oarecum msura n care
ceilali l detestau sau l suspectau de crim. n condiii normale
de eliminare, eticheta impunea ca fiecare s joace o pantomim
denat prin care se prefcea c, n ciuda oricror
nenelegeri, adora persoana care pleca i c i prea ru pn
la lacrimi c erau nevoii s se despart. ns n seara aceea, cu
toate eforturile fcute, locatarii nu au reuit s-i nfrng
sentimentele care i mcinau.
n afara casei, lucrurile s-au petrecut altfel. Acolo se aplicau
regulile televiziunii.
David a ieit n ritmurile vibrante ale cntecului Ochiul
tigrului21 i n bliurile orbitoare a o mie de aparate foto. Se
adunase o mulime imens. Cu doar cteva momente mai
devreme, David se temuse, ns acum se simea parc ridicat n
aer de vacarmul acela. Mcar pentru o clip devenise stea, aa
cum i-o dorise cu disperare. Ochii ntregii lumi erau aintii
asupra lui i, spre cinstea lui, a reuit s se descurce cu brio n
acele cteva secunde. Prul lui frumos pn pe umeri a cptat
via n briza uoar, iar pardesiul lung s-a vlurit, trezind
nostalgii romantice. A arborat un surs sardonic, i-a azvrlit
braele n lturi i a fcut o plecciune adnc.
Mulimea, care aprecia teatralitatea, l-a recompensat pe
David cu urale nteite.
Apoi, zmbind cu gura pn la urechi, David i-a trecut
degetele prin prul minunat i s-a mbarcat pe platforma
telescopic, pentru a fi trecut dincolo de anul cu ap. Cnd a
ajuns pe malul cellalt, s-a mai nclinat o dat i a srutat mna
lui Chloe. Mulimea a urlat din nou, remarcnd n acelai timp c
David era mai ipocrit dect i nchipuiser pn atunci.
mpreun, David i Chloe au parcurs cu o limuzin scurta
distan pn la studio. Muzica era asurzitoare, luminile
reflectoarelor vibrau i se ntreptrundeau, iar mulimea striga,
21 Cntec din albumul cu acelai nume, Eye of the Tiger, al grupului rock Survivor,
folosit ca tem n filmul Rocky III. (n.tr.).

242

fluturnd placarde pe care scria: O iubim pe Dervla! i Jazz e


un deliciu!
n cele din urm, David i Chloe au reuit s ajung pe
canapeaua pe care pn atunci se aezase doar Layla i au
nceput s discute.
Uau, a strigat Chloe. Parc plutesc! Bravo! Cum se simi,
Dave, bine?
Da, Chloe, m simt bine.
Extraordinar!
Sigur. E pur i simplu extraordinar.
Ascult, bravo ie, David, a spus Chloe dintr-o rsuflare.
Merii tot respectul, ai fost mare. Ai trecut prin toate astea, iar
noi doar am privit, i cred c a fost experiena cea mai grozav
pe care ai avut-o, dar trebuie s-i punem cteva ntrebri, tii
asta, nu? Sigur c tii, tii sigur ce o s te-ntreb, vd asta n
ochii ti, corect? Ce o s te ntreb? Bineneles c eti la curent,
aa c o s trecem peste asta. Marea ntrebare la care toat
lumea vrea un rspuns este: Tu ai ucis-o pe Kelly?
Nu, nicidecum. Am inut la Kelly.
David a adoptat atitudinea cea mai recomandat o pauz
scurt nainte de a rspunde, ca pentru a se concentra perfect i
a exprima sentimentul de sinceritate i durere, tremurul uor din
glas, dar asta nu i-a slujit deloc. Mulimea voia rezultatul; a
huiduit, a strigat batjocuri, apoi s-au auzit scandri: Ucigaul!
Ucigaul! Ucigaul!
David a rmas ca trsnit. Nu se ateptase la aa ceva.
mi pare ru, scumpule. Ei consider c tu ai fcut-o, a spus
Chloe. Cu toat prerea de ru, dar, n ultim instan, asta e
situaia, dragule.
Dar n-am fcut-o eu, v asigur.
Bine, cum zici, a spus Chloe nviorndu-se. S vedem ce
preri mai avem.
Propunerea a fost primit cu ovaii ndelungi, unele venind
nendoielnic din partea acelorai oameni care, doar cteva
momente mai devreme, l condamnaser pe David. Situaia, la
fel ca ancheta poliiei, devenise confuz.
Bravo, te-ai descurcat bine, Dave, a spus Chloe. Ai de
partea ta o mulime de doamne, dar le putem acuza de ceva?
Eti tare!
i, bineneles, uralele au crescut n intensitate.
243

Hai, David. Dac n-ai fcut-o tu, cine crezi c a fost n


stare?
Pi, nu tiu. A spune c putea fi Garry, dar e doar o
bnuial. Serios, nu am idee.
Bine, va trebui s ateptm pn la sfritul seriei ca s
aflm, nu? a zis Chloe, ceea ce constituia o afirmaie
scandaloas i absolut nefondat.
Dar n acele momente suna suficient de convingtor, ntr-att
de seductoare este puterea televiziunii.
Pn una-alta, a rcnit Chloe, s privim cteva dintre cele
mai frumoase momente petrecute de David n cas!

ZIUA 35 10:00 p.m.


Echipa lui Coleridge se vzu asaltat de mii de apeluri din
partea unor nebuni. Fiecare al doilea rit al telefonului anuna
nc un clarvztor care l vzuse pe vinovat n vis.
Hooper inea o mic socoteal.
Dervla apare n majoritatea visurilor acestor clarvztori,
iar Jazz n visele femeilor. Ciudat, nu crezi?
Apelul acela era totui altfel. A venit exact cnd la televizorul
din camera de anchet se derula prezentarea de ncheiere a
ediiei speciale din Arest la domiciliu, care fusese dedicat
expulzrii unuia dintre locatari. Glasul calm i controlat al celui
care telefonase l fcu pe Hooper s nu nchid imediat ce
ridicase receptorul.
Sunt un preot catolic, spuse, pe un ton oarecum oficial,
lsnd impresia de accent strin. Am ascultat recent o
confesiune din partea unei tinere foarte ndurerate. Desigur, nu
v pot da detalii, dar m gndeam c ar trebui s anchetai i
persoanele care au prsit casa, nu doar pe cele care au rmas
acolo.
Domnule, ai discutat cu Layla? l ntreb Hooper. Pentru c
deocamdat nu am reuit s dm de ea.
Nu v pot spune mai multe, cred ns c ar trebui s o
cutai n continuare.
Dup aceea, preotul consider c vorbise destul, pentru c
nchise brusc, punnd capt convorbirii.
244

ZIUA 36 11:00 a.m.


Trecuser trei zile pn la primirea rezultatelor testelor ADN,
lucru pe care Coleridge l considerase scandalos.
Dup cum era de ateptat, persoanele evideniate de analize
fuseser locatarii. Jazz, n primul rnd, Gagiul, David i Hamish
destul de evident, i Woggle, cel mai puin. Bineneles, Woggle
nu fusese disponibil pentru a oferi o mostr de esut, deoarece
fugise i dispruse dup ce i se obinuse cauiunea. Cu toate
acestea, cnd prsise casa, i lsase n urm cea de-a doua
pereche de osete care, dei fuseser ngropate n grdin de
ceilali biei cu mult vreme n urm, oferiser cantiti
generoase de ADN de anarhist.
Deci probele de pe cearaf l-ar indica pe Jazz, spuse
Hooper.
Ei, tot ce se poate, dar era de ateptat s fie mai multe
probe n ce-l privete, pentru c el a purtat cearaful dup ce au
sosit Geraldine i echipa ei.
Da, vine la fix, nu? remarc sec Hooper. Asta e o acoperire
perfect, doar c, dac vreunul dintre ceilali l-a folosit, ar fi de
ateptat ca prezena lor s fi fost mai pregnant. La urma urmei,
ucigaul transpirase cumplit cnd se nfurase n el.
Dar ceilali trei au aprut n proporii comparabile.
Exact, domnule.
Ceea ce, n sine, e cam ciudat, nu? zise Trisha. Asta susine
ntr-un fel ideea c au fost implicai cu toii, c au avut o
nelegere, pentru a anula bnuielile.
n orice caz, asta o elimin pe fat, spuse Hooper.
Crezi? l ntreb Coleridge.
Pi sigur, nu?
Doar dac acel cearaf a fost folosit de uciga, lucru
posibil, dar nu putem bga mna n foc. tim c a fost cearaful
luat de Jazz dup intrarea n cas a celor de la Peeping Tom, dar
putem fi siguri c e acela pe care ucigaul l-a pus peste celelalte
cnd s-a ntors n lada transpiraiei?
Mda, era deasupra.
Da, dar maldrul era destul de rvit i toate cearafurile
aveau aceeai culoare nchis. Deasupra se putea afla i altul, la
o adic. Banda video nu ne arat cu claritate.
245

Deci nu ne ajut deloc? se mir Trisha.


Ei, cred c asta lmurete anumite aspecte, dar nu pe
toate. Dac ar mai exista i alte probe care s-l incrimineze pe
Jazz, cearaful ne-ar fi de folos, atta tot.

ZIUA 37 9:30 p.m.


Timp de ase ore, casa fusese pustie, iar cele 30 de camere i
40 de microfoane nu nregistraser dect zgomot alb i tcere.
ase ore goale, care fuseser urmrite ndatoritor de milioane
de utilizatori de computere din ntreaga lume.
ncepuse la ora trei n acea dup-amiaz, cnd poliia sosise
i-i ridicase pe toi locatarii, ducnd-i la secie fr s ofere nicio
explicaie. Firesc, asta crease senzaie. Buletinele de tiri de la
orele prnzului erau pline de istorii ameitoare privind conspiraii
ale grupului i, n cealalt parte a lumii, n emisfera sudic,
editorii de ziare care-i pregteau ediiile de diminea analizau
oportunitatea unor titluri care s o ia naintea cercetrilor,
anunnd: Toi sunt prtai!
Realitatea i fcea pe toi s par ridicoli, ndeosebi pe
poliiti.
Cu ruleta! spusese Gagiul, cnd el i ceilali se napoiaser
n cas. Cu o nenorocit de rulet! Asta folosete poliistul
Glm ca s prind ucigaul!
Trisha venise cu ideea de a duce locatarii la casa pregtit
pentru repetiii din Shepperton i de a le cere s refac
deplasarea ucigaului, ceea ce permisese realizarea unei
comparaii cu numrul de pai fcui de uciga pe banda video.
Coleridge socotise c merita s fac ncercarea, ns rezultatele
fuseser dezamgitoare i neconcludente. O persoan nalt
putea face pai mruni, una scund putea ntinde pasul.
Cearaful fcea imposibil stabilirea cu exactitate a staturii i a
mersului ucigaului, astfel c locatarii fuseser eliberai fr alte
comentarii.
Frustrarea Gagiului i gsise ecou n ntreaga naiune.
FBI folosete satelii spion i baze de date de milioane de
dolari, iar noi? O nenorocit de rulet!
246

ZIUA 38 7:00 p.m.


Hooper trebui s sune ndelung la ua lui David pn cnd
acesta s-i deschid. Ct ateptase pe treptele cldirii, cei trei
sau patru reporteri care pndeau prin preajm l i luar la
ntrebri.
Ai venit s-l arestezi?
A fost complice cu Sally?
Toi au participat? Au plnuit totul n lad?
V recunoatei incompetena pentru faptul c nu ai
operat nicio arestare?
Hooper rmsese tcut pn cnd, ntr-un trziu, se putuse
prezenta la interfon, iar David i deschisese ua.
mbrcat cu o pijama frumoas din mtase, David l ntmpin
la lift. Era acas doar de trei zile, dar se sturase pn peste cap
de ceea ce voise s ctige participnd la jocul organizat de
Peeping Tom: notorietate.
Nu m vor aa cum sunt, gemu el cnd Hooper intr n cele
din urm n elegantul apartament pe care David l mprea cu o
pisic frumoas. Ei vor individul pe care l-a creat trfa aceea de
Geraldine Hennessy. Un individ vanitos, ru i probabil uciga.
Astea cu vanitatea i rutatea le mai suport, multe stele sunt
acuzate de aa ceva, dar cred c acuzaia de crim nu-i ajut n
carier. Pcat c fata aceea ntng a fost ucis. Mi-a distrus
toate ansele.
Nu se sfia ctui de puin s-i spun prerea despre moartea
lui Kelly.
Credei c sunt omul potrivit ca s ucid, nu? continu el,
n timp ce-i fcea lui Hooper cafea la o main modern de
pregtit cappuccino. Din cauz c, acum c fata aceea e
moart, eu nu pretind c am uitat motivele i raiunile pentru
care am intrat n cas? Ei bine, mi cer scuze, dar n-am de gnd
s adaug i ipocrizia la nenumratele mele pcate, dei ipocrizia
a devenit o component a contiinei naionale. Era o
necunoscut pentru mine, iar dac n-ar fi fost ucis, a fi avut
anse s strlucesc. S le art oamenilor ceea ce aveam de
oferit. S ajung pe primul loc. Se pare ns c am fost distribuit
n rolul personajului negativ.
i eti personajul negativ?
247

Of, domnule sergent, pentru numele lui Dumnezeu! Suntei


mai ru dect prostnaca aceea de Chloe. Dac a fi ucis-o,
credei c a recunoate? ntmpltor, n-am fcut-o eu. Ce
motiv a fi avut?
Dezm unsprezece.
David primi atacul fr s fie ocat. Evident, nu se ateptase
la aa ceva, dar n-a fost tulburat prea mult.
A, deci tii de asta Da, n regul. Recunosc, sunt stea
porno. Nu-i o crim, dar nici ceva cu care s te mndreti, i,
printr-o coinciden groaznic, s-a dovedit c fata asta, Kelly,
tia. Sigur, am sperat c va pstra discreia. i, v asigur, nu ma afectat chiar att de mult nct s o ucid.
Mai discutar un timp, dar David nu avea dect foarte puine
elemente de adugat la declaraia dat n noaptea crimei. Doar
pentru a sublinia nc o dat motivele lui de a-l bnui pe Gagiu.
El a urt-o pentru ceea ce i-a spus n legtur cu fiul lui,
nelegi? El a ncercat s-i ascund sentimentele, dar eu m
pricep s depistez semnele. Ca actor
Glasul lui David se stinse. Arogana lui elegant prea s-l fi
prsit i arta obosit. Obosit i trist.
Dorind s plece, Hooper se ridic i n acel moment i mai
adres o ntrebare:
n cazul n care Kelly n-ar fi fost ucis, dac totul decurgea
normal, crezi sincer c publicitatea i notorietatea de care tu i
ceilali puteai beneficia i-ar fi adus o slujb ca actor, m
refer?
Nu chiar, nu, sergent, recunoscu David. Dar eram disperat,
nelegei? Disperat s fiu un actor renumit, bineneles, dar,
dac n-a fi reuit, m-a fi mulumit doar cu ideea de a deveni
faimos.
Ei, i-ai ndeplinit dorina, replic Hooper. Sper c te bucuri
de ea.
Ajuns n strad, trebui s-i croiasc drum spre main printre
jurnalitii care se repeziser n hait ca s-i pun ntrebri.

ZIUA 39 7:00 p.m.

248

E joi sear, a spus naratorul Andy, i e timpul ca locatarii s


fac nominalizrile pentru eliminarea din aceast sptmn.
Sally a fost nominalizat de toi.
A devenit foarte stranie, a spus Jazz, cnd Peeping Tom l-a
ntrebat motivul numirii ei. Uite, doarme singur n grdin i a
foarte ncordat. Ne streseaz pe toi.
Ceilali patru locatari care o voiau plecat au dat cam aceeai
explicaie. Moon a exprimat ideea cel mai succint:
M-am sturat pn-n gt de toanele ei.
Apoi mai exista un motiv: toi se temeau de ea.
Desigur, n ciuda gndurilor negative, toi au adugat c
ineau la ea, pentru c era o fat deosebit.
Cealalt persoan nominalizat a fost Garry, pentru c
glumele lui proaste ncepuser deja s-i calce pe nervi pe
locatari.
A, in la el, bineneles, a spus Dervla, dar, dac mai scoate
o dat sunetul acela strident copiat din filmul Psycho cnd m
duc la toalet
E un gagiu de aur, a declarat Jazz n faa camerei, dar n-a
fost deloc n ordine cnd i-a turnat ketchup lui Moon pe gt n
timp ce ea dormea. E sclipitor, in la el, dar, tii ceva?, pn la
urm, m-am sturat de el.
Cnd s-au anunat nominalizrile, Sally n-a scos o vorb.
Vreme de jumtate de or a rmas cu privirea pierdut undeva,
dup care s-a retras n anexa cunoscut sub numele de Cuibul
Iubirii.
Garry i-a asigurat pe toi c era bucuros, indiferent dac
rmnea sau pleca.
Pn la urm, afar duc o via de invidiat. Am putiul, i
abia atept s m duc la bodeg. Voi fi fericit i dac rmn.
Atta vreme ct niciunul dintre voi nu-mi vr un cuit n cap
nainte de a avea norocul s m cuibresc pe canapea alturi de
Chloe.
Ceva mai trziu, Sally s-a ntors n camera de zi i a vorbit,
fr a se adresa cuiva anume:
Credei cu toii c eu am fcut-o, nu? i vrei s tii ceva?
Poate c aa e.

n camera monitoarelor, Geraldine a nceput s danseze de


ncntare.
249

Mulumesc, Sally, trf gras i frumoas! Nici nu se putea


s pice mai bine. Reine tot, Bob, i adaug la prezentare, apoi,
cnd se termin prezentarea, o mai bagi o dat I-auzi la ea:
Poate c aa e. Ca focul!

ZIUA 40 8:15 p.m.


Trisha se dusese s discute cu mama lui Sally, o femeie
agitat i roas de griji, care o ateptase.
M-am ntrebat ct va dura pn s dai de mine, dar,
judecnd dup ceea ce a afirmat Sally, tiam c o s venii n
dimineaa asta.
Vorbii-ne despre ea, o invit Trisha.
tii, desigur, c eu i regretatul meu so nu suntem prinii
ei naturali.
Da, am aflat c a fost adoptat.
De cnd s-a petrecut crima, n-am mai reuit s dorm,
spuse ea, privind fix la ceaca de ceai. tiu exact ce gndete
Sally, doar o cunosc. Se teme c lumea va crede c ea a fcut-o,
din cauza Dar bolile mintale nu sunt ereditare, nu? Oricum, e
puin probabil. Am discutat cu doctori, i ei m-au asigurat c nu.
Ce s-a ntmplat cu mama lui Sally?
Schizofrenie paranoic, dar nu prea tiu ce nseamn asta.
S-ar prea c termenii acetia sunt folosii foarte des n prezent.
Sally a aflat de Pati, acum doi ani. Nu cred c-i bine s li se
spun copiilor nfiai despre adevraii prini. Aa se proceda
nainte. Adopia reprezenta o via nou. Familia ta cea nou
era familia ta. Acum se consider c prinii adoptivi sunt nite
simpli ngrijitori. Ca i cum n-ar fi reali, pentru c nu au adus ei
copilul pe lume.
Asta v-a spus Sally? o ntreb Trisha. C nu-i suntei mam
adevrat?
Mda, m iubete, sunt sigur, de aceea cred c nu voia s
m jigneasc. Dar vorbea tot timpul c vrea s-i cunoasc
mama care o nscuse, sngele ei, dup cum se exprima ea.
Asta mi-a frnt inima. Eu sunt adevrata ei mam, nu-i aa? Aa
a fost nelegerea.
250

Deci a descoperit c mama ei a fost pacient ntr-un spital


psihiatric?
Eu i-am spus. M-am gndit c era preferabil aa, dect s
afle de la vreun funcionar de la Evidena Populaiei.
De aceea a fost adoptat? Din cauza instabilitii mintale a
mamei ei?
Chiar nu tii? Se vede c nu.
Doamna Copple era uimit.
Nu tim chiar att de multe, doamn Copple. De aceea am
venit s discutm.
Of, Doamne. Nu in s v povestesc. Dac v spun, o vei
suspecta, dar nu se poate s moteneasc boala acelei femei,
aa ceva e puin probabil. Am vorbit cu doctorii. Am cutat i pe
internet.
V rog, doamn Copple, a prefera s discutm despre asta
acum i aici.
Era o ameninare delicat, mascat bine, dar care ddu
roade.
Mama ei a fost nchis. A ucis pe cineva cu un cuit. De
aceea, Sally a fost ncredinat spre adopie.
De tatl ei? Nu putea s-o ia el?
Pi tocmai asta e problema, c mama ei i-a ucis soul.

ZIUA 41 2:15 p.m.


Trisha fcu tot ce i sttu n putin s pstreze secretul
privind trecutul lui Sally. tia c dac transpira, presa avea s
o crucifice pe fat. Contient c din seciile de poliie se scurg
tot soiul de informaii, l invitase pe Coleridge la o discuie ntre
patru ochi pentru a-i explica ce aflase.
Nu exist nicio sugestie de abuz sau de provocare, spuse
Trisha. Din cele aflate, tatl lui Sally era un tip de treab, poate
puin cam slab. Mama ei a fost dezechilibrat psihic, iar ntr-o
noapte a avut o criz.
De ce a ajuns la nchisoare? ntreb Coleridge. Doar era
evident c femeia era bolnav psihic.
Vreun judector senil. Sau un aprtor nepriceput. Cine
tie, dar acuzarea a reuit s o aduc n tribunal drept acuzat
251

sntos mintal. Poate pentru c era de culoare. S nu uitm c


asta s-a ntmplat acum douzeci de ani. n orice caz, a fost
condamnat pe via pentru crim premeditat.
Dar a fcut recurs, nu?
Sigur, i a ctigat, dar, din nefericire, nainte de asta a mai
njunghiat dou deinute la Holloway, cu o lingur de mas, pe
care o ascuise. Dup aceea a fost transferat la un spital
pentru nebuni periculoi, unde triete i acum. Sally s-a nscut
la puin timp dup ce tatl ei a fost ucis i-mi nchipui c acum
s-ar fi stabilit vreo legtur cu depresia postnatal sau mai tiu
eu ce, ns la vremea aceea i-au luat copilul i au lsat-o pace.
Acum e instituionalizat. Sally a aflat n urm cu doi ani i s-a
dus s-o vad. Asta a zguduit-o serios.
Pi e normal. i Sally are unele probleme mintale?
Da, sufer de depresie, i nc ru, din perioada pubertii.
A urmat o serie de tratamente i a fost spitalizat o dat. Mama
ei adoptiv consider c asta are legtur cu faptul c e
lesbian, dar nu-s sigur de asta, n-am auzit vreodat
Trisha era ct pe ce s spun c asta n-o deranjase vreodat,
c, la vrsta de 14 ani, cnd constatase c i ea era lesbian,
avusese un mare sentiment de uurare, deoarece n acel fel i
explica deruta cumplit pe care o tria n relaiile cu fetele i cu
bieii. Cu toate acestea, decise s lase fraza neterminat. Nu
era momentul potrivit s se dea de gol.
Indiferent de motiv, Sally sufer depresii i, de cnd a aflat
despre mama ei, se teme c va suferi i ea la fel.
i care e probabilitatea? M refer din punct de vedere
medical.
Exist o posibilitate mai mare s o ia razna, dect n cazul
meu sau al dumneavoastr, s spunem, dar riscurile devin
considerabile dac ambii prini ar fi suferit de aceeai
tulburare. n cazul acesta, unii doctori susin c probabilitatea se
ridic la 40%.
i atunci, de ce Dumnezeu oamenii tia ngrozitori de la
Peeping Tom au acceptat o persoan depresiv i cu un trecut
familial de boal mintal s participe la acel exerciiu grotesc?
Ei pretind c nu au avut cunotin, domnule, i i cred.
Sally nu le-a spus, iar ei ar fi trebuit s fac verificri foarte
minuioase, i s-ar fi lovit de conceptul de confidenialitate
252

medical i alte lucruri din astea. Eu am aflat doar pentru c am


discutat cu mama ei.
Coleridge se rezem de sptar i sorbi apa dintr-un pahar de
hrtie cerat. Hooper condusese aciunea de a cere s li se
instaleze un rcitor de ap n camera de investigaie. Coleridge
se opusese cu ncpnare, considernd c toat treaba
pornise din dorina tuturor de a semna cu americanii. Cu toate
acestea, dup ce aparatul fusese adus, ajunsese s aprecieze
ideea de a putea bea ap rece i limpede n timp ce rumega, iar
asta l ajuta s mai reduc puin consumul de ceai.
Ia spune-mi, Patricia, tu ce prere ai? Crezi c informaia
referitoare la Sally atrn greu m refer la ancheta noastr?
Domnule, asta explic sensibilitatea ei la discuiile
referitoare la sntatea mintal. n ansamblu ns, m simt
ispitit s spun c asta mai curnd o scoate din cercul
suspecilor. Cu alte cuvinte, acum tim de ce i-a vorbit aa lui
Moon n noaptea cnd s-au certat.
Da, nclin s fiu de acord cu tine, domnioar poliist, dei
trebuie s recunoatem c similitudinea dintre crima comis de
mama lui Sally i cea din cas reprezint o coinciden cel puin
suprtoare. n orice caz, indiferent de ce am gndi noi, am
ndoieli c jurnalitii o vor considera exonerat pe Sally dac
ajung n posesia acestei informaii.

ZIUA 42 7:00 a.m.


Doamna Copple fusese trezit de ritul telefonului. Aproape
simultan, auzise i soneria de la u. Pn la 7:30, n grdina din
faa casei apruser patruzeci de reporteri, iar viaa ei fusese
distrus.
Sally e criminalul. ntrebai-o pe mama ei, predominau
titlurile din ziare.
Presa afl ntotdeauna, spusese ntristat Coleridge cnd
Trisha i comunicase ce se ntmplase. Sunt mult mai buni dect
noi. Nimic nu li se poate ascunde. Nu public ntotdeauna
informaiile, dar mereu le dein. Sunt gata s plteasc, nelegi,
iar dac eti dispus s-o faci, se gsete cineva care s i le
vnd.
253

ZIUA 42 7:30 p.m.


Locatari, sunt Chloe, m auzii? Da, o auzeau. Cea de-a
cincea persoan care va prsi casa Peeping Tom va fi
A urmat bine-cunoscuta pauz.
Sally!
n acea clip, Sally a creat un mic precedent TV, devenind
prima eliminat dintr-un program Arest la domiciliu care nu a
strigat Da! i nici n-a lovit triumftoare aerul cu pumnul, ca i
cum ar fi fost ncntat c pleac.
n schimb, a spus:
Deci toat lumea de afar crede c eu sunt autoarea.
Sally, a continuat Chloe, ai la dispoziie 90 de minute ca si iei rmas-bun i s-i faci bagajul, dup care vom reveni s te
ducem la discuia TV n direct!
Sally s-a dus la buctrie i i-a pregtit o ceac de ceai.
Sally, eu nu cred c tu ai fcut-o, a spus Dervla, dar Sally sa mulumit s zmbeasc.
Apoi a intrat n camera secretelor.
Bun, Peeping Tom, a nceput ea.
n camera monitoarelor, Geraldine s-a ghemuit aproape de un
ecran, cu un pix i un carneel n mn, pregtit s-i transmit
indicaii lui Chloe. tia c trebuia s joace foarte atent acea
carte. n faa ei sttea perspectiva unei emisiuni super.
Rezultatul s-a dovedit a fi chiar mai bun dect se atepta.
Cred c presa a aflat deja despre mama, a spus Sally. C n
ultimii douzeci de ani a stat n Spitalul Ringford.
Oribil loc, a optit Geraldine, cel mai hulit spital de nebuni.
Mi-am pus ntrebarea nc de cnd a murit Kelly, a spus
Sally. Puteam s-o fac eu? Oare s fi intrat ntr-un soi de trans?
Cnd am intrat n lad, m-am identificat cu mama? tiu c
mama a spus c nu-i amintea momentele n care a comis
crima, iar cnd poliitii au discutat cu mine, nici mcar nu-mi
aduceam aminte c fusesem n lad. E posibil s omor i s numi pot aminti? M aflam ntr-o cutie? Propria cutie? Sincer s
fiu, nu am idee. Nu cred c am fost eu. Schizofrenicii paranoici
nu se deranjeaz s tearg urmele, nu se nfoar n
cearafuri i nu evit s se pteze de snge. Crima a fost prea
curat comis ca s fi fost eu autorul. Nu cred c sunt n stare s
254

comit crima perfect. tiu c mama n-a fost perfect cnd l-a
ucis pe tata dar puteam fi eu. Trebuie s accept asta. Doar c
nu-mi amintesc.
Mam, Doamne! a exclamat Geraldine. Avem un material
fabulos.
tiu totui un lucru, a spus Sally, anume, c toat lumea va
socoti c eu am fost criminalul i nu voi scpa de asta toat
viaa. Este evident c poliia nu are niciun indiciu. Pesemne c
nu vor aresta pe nimeni, deci de acum nainte voi fi considerat
nebuna aceea de culoare care a ucis-o pe Kelly. Aadar, am
hotrt s-mi fac viaa ct mai scurt posibil.
i, spunnd acestea, Sally a scos un cuit de buctrie din
mneca bluzei. l palmase acolo cnd i fcuse ceaiul.

ZIUA 42 9:00 p.m.


Cnd a revenit n direct, Chloe a anunat nc o eliminare
dramatic din cas. Nu n direct, aa cum se planificase, pentru
c Sally plecase n urm cu o or ntr-o ambulan, iar
ncercarea ei de sinucidere fusese urmrit pe viu de utilizatorii
de internet din ntreaga lume. Reuise s se njunghie de dou
ori n piept, dup care Jazz, alertat de Peeping Tom s acioneze
imediat, se npustise n camera secretelor.
nc nu se tia dac va supravieui celor dou rni.
Chloe le-a explicat telespectatorilor toate acestea, promind
o informare periodic pe durata ntregului show.
Regretm, dar nu putem prezenta materialul ultimei vizite
sclipitoare, profund mictoare, total cinstite i spirituale a lui
Sally la camera secretelor, deoarece se tie c sinuciderea este
o infraciune, iar cei de la Departamentul juridic se tem c vreo
instituie guvernamental autoritar ne-ar putea ataca pentru
c v prezentm adevrul. Aa e! Vedei ce fascist e o
asemenea lege? S-ar prea c nu suntei suficient de maturi ca
s vedei ce se petrece n lume, iar asta ne aduce aminte de
Mndra lume nou de tip 198422, ceea ce Sally sigur nu a vrut cu
niciun pre!
22 Aluzie la romanele Mndra lume nou (1932) de Aldous Huxley, o utopie satiric,
i la 1984 (1949) de George Orwell, o distopie politic i social. (n.tr.).

255

Nu fusese o realizare care s intre n istorie, dar textul i


aluziile lui Chloe se asamblaser n mare prip. Mesajul a fost
ndeajuns de limpede. Orice ncercare de a-i mpiedica pe cei de
la Peeping Tom s exploateze suferina unei tinere profund
tulburate reprezenta o nclcare revolttoare a libertilor civile
ale telespectatorilor.
Chloe a putut s prezinte publicului materialul cu intrarea
eroic i dramatic a lui Jazz n camera secretelor ca s o prind
de mn pe Sally i s-i smulg cuitul dintre degete. Dup
aceea s-a introdus o compilaie a unor materiale realizate cu
Sally pe durata sclipitoarelor sptmni petrecute de ea n cas.
Cei de la Peeping Tom ar fi preferat s transmit n direct din
cas, pentru a prezenta reaciile celorlali locatari fa de actul
oribil al lui Sally, dar, din nefericire, nu se putea, deoarece
Geraldine se afla n acele momente cu ei, avnd o negociere de
criz. ncerca s-i conving s continue participarea la show.
Nu putem, pur i simplu nu putem, tocmai spunea Dervla.
Nu acum. Publicul o s cread c suntem nite neoameni.
Locatarii rmai ncepuser s cear plecarea din cas nc
de cnd asistenta medical de la Peeping Tom pornise n fug
prin coridorul de sub anul cu ap pentru a-i acorda ngrijiri lui
Sally. Acest lucru ar fi fost un dezastru pentru Peeping Tom,
desigur, mai ales dup un eveniment dramatic precum
ncercarea de sinucidere a lui Sally. Putea pierde zeci, poate sute
de milioane de lire.
Te neli, Dervla, te neli, a spus Geraldine. Cei de afar v
iubesc, v admir curajul, v respect, iar dac avei bravura de
a merge pn la capt, v vor respecta i mai mult. Nimeni nu
crede c vreunul dintre voi cinci a ucis-o pe Kelly, lumea crede
c Sally a fost aceea, i poate c aa s-a ntmplat. Doar a
mrturisit nainte de a se njunghia. ntr-o oarecare msur, e un
fel de final al ntregii afaceri cu crima, corect? Acum, nu avei
dect s stai linitii pn la ncheierea jocului.
Nici nu m gndesc, a spus Dervla. Vreau s plec.
i eu, a spus Jazz, nc tremurnd violent dup
confruntarea cu Sally.
Ceilali i-au aprobat pe cei doi. Se sturaser.
n cele din urm, Geraldine a venit cu zhrelul pe care
socotea c ar fi trebuit s-l foloseasc totui cu ceva timp n
urm.
256

V spun eu ce facem. Ne-au ieit bani frumuei din treaba


asta, trebuie s recunosc. Nu vd niciun motiv ca s nu profitai
i voi. Ce prere avei? n prezent, premiul e de jumtate de
milion. Ce zicei dac-l dublez i garantez celorlali patru o sum
de s zicem o sut de mii pentru urmtorul eliminat, dou
pentru urmtorul, trei i aa mai departe Ba nu, jumtate de
milion pentru cel care intr n etapa final. De acord? Sunt sume
grase pentru a sta pe cur cteva sptmni n plus, nu? Dac
suntei acum de acord, oricare dintre voi are asigurat cel puin o
sut de mii.
Oferta i-a atras, perspectiva de a deveni i bogai, i faimoi
ar fi fost o atracie pentru oricine.
Ar mai fi ceva, a spus Dervla. Dac poliia aresteaz pe
cineva din afar de exemplu pe David sau altcineva , trebuie
s ne anuni, n regul? Nu putem rmne singurii din ar care
s nu tim.
Bine, cum vrei, v promit, sigur, a spus Geraldine, gndind
n sinea ei c trebuia s mai analizeze ideea aceea.

ZIUA 43 9:00 a.m.


n dimineaa de dup tentativa de sinucidere a lui Sally,
Coleridge fusese silit pentru prima oar s dea o declaraie de
pres, ceva ce considera c nu intr n atribuiile poliiei. Dar
Sally depise starea critic, iar presa mondial voia s tie
dac poliia inteniona s o aresteze.
Nu, rosti, Coleridge, citind atent notiele pregtite, nu avem
intenia de a o aresta pe domnioara Sally Copple pentru
uciderea domnioarei Kelly Simpson, din motivul evident c nu
exist nicio prob mpotriva ei. Propriile declaraii privind
nclinaiile ereditare ctre crim i teama c ar fi putut comite
fapta n timpul unei transe nu constituie motive de arestare.
Ancheta continu. V mulumesc i v doresc o zi bun.
Dup ce se retrase n cldire, Hooper i Trisha i se alturar.
Ce prere avei, domnule? l ntreb Hooper. tiu c nu
avem probe, dar credei c a fcut-o Sally?
Eu nu cred, spuse Trisha imediat, fcndu-i pe Hooper i pe
Coleridge s se uite curioi la ea.
257

Nici eu nu cred c a fcut-o, Patricia, spuse Coleridge. i


nici nu cred c nu a fcut-o.
Coleridge ddea un soi de spectacol n acest fel i fu amuzat
de privirile derutate strnite de acel mic paradox. tiu c nu a
fcut-o, continu el. Ucigaul se afl nuntru, fr ndoial.

ZIUA 43 4:40 p.m.


Micul secret al Dervlei a nceput s ias la iveal cnd
Coleridge se apucase s vizioneze benzile video din baie,
compilaia tezaurizat, realizat din scene n care apreau pri
anatomice, pe care ea o pstra pentru un film de Crciun
destinat adulilor.
Pare s-i plac nespus s se spele pe dini, observ
Coleridge.
Geraldine reinuse multe materiale cu programul obinuit de
igien oral al Dervlei, deoarece acela era momentul zilnic n
care discreta i rezervata Dervla arta cel mai cochet i mai
sexy. Nu doar pentru c sttea n lenjeria intim sau cu un tricou
sau un prosop ud pe ea dup ce fcea du, ci i pentru c atunci
cnd sttea la oglind, mai ales n primele sptmni, prea
extrem de vesel i de amuzant, zmbind i fcnd cu ochiul
propriei reflexii. Era ca i cum ar fi flirtat cu sine.
Nu e la fel cnd se spal pe dini seara, i ddu seama
Coleridge.
Ei, poate c se simte mai binedispus dimineaa, spuse
Hooper. i ce-i cu asta? N-ar fi prima care zmbete propriei
imagini.
Coleridge porni al doilea aparat video, unul nou i foarte
complicat, ale crui comenzi le stpnea doar n parte. Reuise
s-i conving pe birocraii care administrau bugetul anchetei c
natura probelor pe care le avea de mprumutat justifica
nchirierea multor echipamente video i TV. Singura lui problem
era c totul se complica. Hooper se pricepea la toate,
bineneles, i nu ovia s-i etaleze superioritatea.
Domnule, pot ncrca benzile de pe aparatul video n
camera mea cu format digital, tai poriunile relevante i trec
totul printr-un program de fcut filme, le export ntr-un fiier
258

Jpeg i vi le trimit direct prin e-mail. Putei urmri totul pe


telefonul mobil cnd suntei blocat la stop dac v facem rost de
un WAP.
Coleridge abia reuise s nvee cum s foloseasc serviciul
de SMS de pe propriul telefon.
Sergent, eu nu in aparatul deschis cnd conduc. i sper c
i tu procedezi la fel. tii doar c folosirea telefonului la volan
este interzis prin lege.
Da, domnule, bineneles.
Revenir la problema Dervlei. Coleridge pregtise un
fragment de film dintr-o discuie pe care grupul o purtase n ziua
trei, pe tema nominalizrilor.
Eu nu suport ideea nominalizrilor dimineaa, tocmai zicea
ea, pentru c n acele momente m pot repezi la oameni, i asta
i-ar jigni. Dimineaa m simt prost de tot, i nici nu vreau s
vorbesc cu nimeni.
Coleridge opri cel de-al doilea aparat i reveni la banda
nfind-o pe Dervla splndu-se pe dini.
Chiar dac nu e dispus s discute cu alii, zise Coleridge,
vd c-i place s vorbeasc singur.
Pe ecran, Dervla fcu cu ochiul spre oglind i rosti: Bun,
oglinjoar, i doresc o zi perfect.
Acum uitai-v la ochii ei, spuse Coleridge, privind
concentrat ntreaga scen.
i, bineneles, ochii verzi i sclipitori ai Dervlei privir n jos i
rmaser fixai asupra a ceea ce prea reflexia buricului timp de
aproximativ 30 de secunde.
i-o fi admirnd buricul, domnule. Arat bine.
Nu m intereseaz observaii de acest gen, domnule
sergent.
Apoi Dervla ridic ochii, surztori i fericii.
O, i iubesc pe aceti oameni! zise ea rznd.
Banda aceasta e din ziua 12, n dimineaa de dup prima
rund de nominalizri, anun Coleridge. Sigur v amintii c
nimeni n-a nominalizat-o pe Dervla, dei, bineneles, ea nu
avea cum s tie asta.
Hooper se ntreb dac eful lui descoperise ceva. Toi tiau
c Dervla avea obiceiul s rd i s vorbeasc cu sine n faa
oglinzii din baie. Iar acel obicei fusese considerat atrgtor i
amuzant. Putea reprezenta ceva mai mult de att?
259

Uite, am pus nite tehnicieni s alctuiasc o compilaie cu


scene de splat pe dini, spuse Coleridge.
Hooper zmbi. Doar Coleridge putea crede c aveai nevoie de
genii ca s realizezi o compilaie video. El, folosind un
computer ct o crticic, putea face acas filme de amator.
Coleridge introduse caseta i privir mpreun cum Dervlei i
scpa cte un comentariu neinteligibil la adresa reflexiei ei din
oglind nainte de a ncepe s-i perie dinii.
O, Doamne, tare m-ntreb cum m vede lumea, spuse ea.
Nu te amgi, fato, toat lumea o iubete pe Kelly, e o tip
ncnttoare.
Coleridge opri aparatul.
Care erau ansele de ctig ale Dervlei n momentul n care
Kelly a fost ucis?
Sondajul de popularitate de pe internet o plasa pe locul doi,
rspunse Hooper, la fel i pariorii, dar asta nu are legtur,
pentru c numrul unu era, de departe, Kelly.
Deci Kelly era, din punctul de vedere al popularitii,
principala rival a Dervlei.
Da, dar ea nu avea cum s tie asta, bineneles. Cel puin
aa ar fi fost cazul.
Da, adevrat.
Coleridge porni din nou banda pe care avea doar scene de
periaj al dinilor.
M-ntreb pe cine iubete cel mai mult publicul, se auzi
vocea Dervlei.
Cteva clipe mai trziu, ochii ei privir n jos.

ZIUA 44 12:00 p.m.


Coleridge ridic receptorul. i telefonase Hooper, aflat la
birourile de producie Peeping Tom. Prea satisfcut.
Am n fa programul turelor, domnule. V mai amintii de
Larry Carlisle?
Da, operatorul care a lucrat n coridorul camerelor n
noaptea crimei.
Acela. Ei, e un biat foarte ocupat, s-ar prea c a profitat
de faptul c o serie de cameramani au refuzat s mai lucreze la
260

show din cauza plictiselii. El a fcut de dou ori mai multe ture
dect oricine altcineva, deseori avnd liber doar opt ore ntre
schimburi. i place jocul, s-ar prea c nu se mai satur de el. i,
n plus, pn acum a avut camera fixat asupra bii aproape n
fiecare diminea. Dac Dervla flecrete prin oglind cu cineva,
atunci o face cu Larry Carlisle.
Operatorul care a fost de serviciu n noaptea crimei, repet
Coleridge.

ZIUA 45 7:58 a.m.


Coleridge sttea n coridorul ntunecos i canicular doar de
cteva minute i ncepuse deja s-l urasc. Se simea ca un
pervers i era dezgustat.
Coridorul pentru deplasarea camerelor pe direcia est-vest a
casei Peeping Tom era cunoscut echipelor care lucrau acolo sub
numele de Spunarnia, iar asta deoarece o parte din traseu
trecea prin dreptul peretelui din oglind i al oglinzilor de
deasupra lavoarelor, care erau deseori stropite cu clbuci de
spun. Traseul nord-sud era cunoscut ca Usctoria.
Spunarnia i Usctoria aveau pardoseli negre, netede i
foarte bine lustruite i erau acoperite complet cu pturi negre i
groase. Orice fant de lumin ptrundea dinspre cas i
strlucea prin irul lung de oglinzi duble care stteau aliniate
de-a lungul peretelui interior al coridorului. Operatorii erau
acoperii complet cu huse groase i alunecau cu camerele ca
nite fantome ntunecate.
Coleridge l vzuse deja pe Jazz ieind din dormitorul bieilor
i traversnd camera de zi, ca s foloseasc toaleta. Aceeai
care fusese ultima vizitat de Kelly n noaptea crimei. Constituia
singura parte a casei care nu era vizibil prin oglinzi duble.
Coleridge scrni din dini cnd fu silit s asculte ceea ce i se
pru a fi cel mai lung urinat din istorie. Nici nu gsea cuvinte s
descrie oroarea i dispreul pe care-l simea pentru toat treaba
aceea scabroas. Mai exista vreun exemplu potrivit de complet
lips de noblee i de graie dect acela? Acolo, unde, cu atta
rvn, cu atta ingeniozitate, cheltuindu-se attea resurse, erau
nregistrate pentru posteritate vizitele la baia comun.
261

Se fcuse ora opt i sosise momentul ieirii i intrrii n


schimb pe coridorul Spunarniei. Coleridge auzi un fit uor
cnd ua masiv i capitonat se deschise, iar Larry Carlisle se
strecur nuntru, mbrcat n negru din cap pn n picioare.
Purta pn i masc de schi, ceea ce sporea atmosfera sumbr
i nfiortoare de pe coridor. Fr s scoat un cuvnt, Carlisle
dispru sub ptura care acoperea camera i trepiedul acesteia,
n vreme ce operatorul care fusese de serviciu pn atunci iei
prin partea cealalt i plec tiptil.
Coleridge rmase ascuns n bezn, strngnd mai bine n jurul
lui mantia neagr, cu glug. Carlisle nu fusese informat n
legtur cu prezena poliistului i credea c era, ca de obicei,
singur pe tot coridorul.
La cellalt capt al casei, Dervla iei din dormitorul fetelor i
ptrunse n camera de zi. Intr n baie i se apropie de du,
unde i scoase fusta i i etal inuta obinuit de baie: o vest
micu i chiloi.
Coleridge ntoarse capul, un gest instinctiv normal pentru el n
acele circumstane. Avea n fa o doamn care se dezbrca, iar
el nu avea de ce s o priveasc.
Carlisle i urm i el instinctele fireti, acelea de cameraman
de reality TV, adic alunec de-a lungul coridorului ca s ajung
ct mai aproape de acel trup.
Dervla pi n cada de du i ncepu s se spele, plimbnd
spunul peste piele. Coleridge fcu un efort s priveasc din
nou. Nu pentru c privelitea corpului aproape gol al Dervlei i se
prea neatrgtoare; ci dimpotriv. Coleridge era egalul oricrui
brbat n a aprecia un trup de femeie, mai ales c trupul Dervlei,
cu graia lui atletic i tinereasc, era idealul lui. Voia s
priveasc n alt parte tocmai pentru c se simea atras. Era un
brbat cu un sim cretin profund; credea n Dumnezeu i tia c
acesta ar fi extrem de dezamgit dac el s-ar nfierbnta i ar fi
tulburat uitndu-se la femei tinere n inut sumar, care nu tiu
c sunt privite. Mai ales c era n exerciiul funciei. Coleridge,
nu Dumnezeu. Dup prerea lui Coleridge, Dumnezeu era
permanent de serviciu.
Asigurndu-se mintal c gndurile i erau acaparate doar de
slujb i nu de altceva, i ntoarse faa de la peretele ntunecat
i privi nc o dat la fata care fcea du i la cameramanul care
nregistra scena.
262

Apoi observ altceva care aproape c l fcu s scoat o


exclamaie de uimire. Abia se nfrn s nu sar la Carlisle i sl aresteze pe porc acolo, pe loc.
Carlisle mai avea o camer de filmat. Ieise de sub ptura
neagr i groas, dup ce blocase camera mare pe trepied,
astfel nct s continue filmarea femeii din du ntr-un cadru
larg. Acum el folosea un aparat de filmat mic, digital, i era
evident c fcea un film pentru uz personal.
Coleridge urmri cu un dezgust amestecat cu furie cum
Carlisle i apropiase obiectivul la civa milimetri de geamul
plin de clbuci, parc disperat s surprind femeia netiutoare
ct mai de aproape posibil. Neruinat, explor corpul Dervlei,
concentrndu-se asupra buricului, a despicturii dintre sni, a
conturului uor ntunecat al sfrcurilor ce se ntrezreau prin
materialul tricoului. Apoi Carlisle ngenunche, ajungnd la
nivelul zonei inghinale, i ncepu s nregistreze continuu i de
aproape. Dervla inea picioarele uor deprtate, iar chiloii i
erau subiri, dintr-un material ca dantela. Se vedea o idee de pr
moale i umed care scpase de sub estur pe partea
interioar a coapsei. Apa se scurgea de pe pubisul ei ca un
pru sclipitor.
Dup ce termin duul, Dervla opri apa, i nnod un prosop
peste sni, i scoase desuurile ude pe sub el i trecu la lavoar
ca s se spele pe dini.
Carlisle opri imediat camera personal i dispru napoi sub
husa ntunecat, ca s mping camera profesional pentru a
lua imagini de deasupra lavoarului.
Dincolo de oglind, Dervla se privi scurt i cltin din cap.
Coleridge nu mai sttuse n spatele unei oglinzi care permitea
vederea i aproape putea crede c fata cltina din cap nu ctre
sine, ci ctre obiectivul camerei care se afla chiar n faa nasului.
Nu vorbi, ci fredon un fragment dintr-un cntec de-al lui Rod
Stewart, vocea rzbtnd slab prin sticl, ns fiind inteligibil.
Nu vreau s vorbim despre asta fcu ea.
Apoi: Hei, biete, nu m sci. Dup aceea tcu i evit s
priveasc direct la propria imagine.
Coleridge vzu cum Carlisle ntinde mna n faa camerei.
inea ceva o pungu alb pe care o lu de un col i o
scutur. n tcerea mormntal din coridor se auzi un zngnit
delicat, iar Coleridge i ddu seama cu uimire ce era acea
263

pungu: procedase i el la fel doar cu cteva sptmni mai


nainte, n timpul unei plimbri pe dealurile din Snowdonia. Era
un pachet de produs cldur instantaneu, un plic ce coninea
substane chimice i pilitur de fier, care te nclzea la nevoie.
Deconcertat, privi cum Carlisle strnse pungua n pumn pentru
a forma un punct ascuit i ncepu s traseze litere pe sticl.
Evident, cldura avea rostul de a nclzi condensul de pe partea
cealalt.
Carlisle scria ncet, pe de o parte ca s permit cldurii s
treac prin geam, dar i pentru c, cel puin aa i se pru lui
Coleridge, simea o plcere n ce fcea. Degetul arttor atingea
delicat geamul, urmnd linia trasat de pachetul de cldur, ca
i cum, atingnd oglinda prin care se vedea, avea senzaia c,
ntr-un anume fel, o atingea pe Dervla. Coleridge i ncord
privirea ca s vad ce scria Carlisle. Literele erau scrise pe dos,
desigur, dar nu i veni greu s le perceap.
De cealalt parte a oglinzii, Dervla urmrea scrisul, deoarece
ochii se plimbau de-a lungul ei pe msur ce aprea mesajul.
Nu-i face griji. Oamenii nc te iubesc, a rezultat prin
condens.
Expresia de pe faa Dervlei nu se schimb. Rmsese cu ochii
fixai la litere.
Dincolo de geam, netiind c era urmrit de un inspector de
poliie, Carlisle ntinse din nou mna i mai scrise cteva
cuvinte.
Nimeni de aici nu crede c tu ai fcut-o.
Cuvintele aprute erau acum urmrite de trei perechi de ochi.
Dar acum eti nr. 1. Lumea te iubete i eu la fel.
Coleridge era specialist n depistarea expresiilor faciale i,
dup attea ore de studiere pe band video, o cunotea deja pe
Dervla. Cnd se uit atent, i ddu seama perfect de expresia
de dispre care apru o frntur de secund pe faa ei.
La, la la, fcu ea, cu o ridicare nepstoare din umeri, apoi
ncepu s-i perie dinii.
Coleridge percepu ncordarea lui Carlisle cnd ncepu s
bjbie ca s surprind imaginea ei cu camera profesional i s
o filmeze cu cea personal. Se vedea clar c omul preuia orice
imagine a iubirii lui secrete i apropie obiectivul de geam ct de
aproape ndrzni fr s-l ating. nti surprinse o imagine de
detaliu a smocului de pr ntunecat de la subsuoara fetei, care i
264

apru pentru c fata ridicase braul ca s se spele pe dini. Apoi


plimb aparatul ca s prind legnarea provocat de micarea
ritmic a braului, dar abia perceput a snilor pe sub prosop. n
cele din urm, cu o sincronizare perfect, rod al experienei
ndelungate ca operator, ndrept obiectivul n sus, exact la
vreme ca s prind imaginea fetei care scuipa pasta printre
buze. Coleridge auzi bzitul uor al motoraului camerei cnd
Carlisle film extrem de aproape gura umezit i alb de past a
Dervlei.
Dup ce termin, Dervla iei din baie i se ntoarse n
dormitorul fetelor. n cas se ls din nou linitea. Toi locatarii
erau n cele dou dormitoare, situate pe prile opuse ale casei
fa de acel coridor. Coleridge aps butonul micului aparat de
emisie-recepie pe care i-l pusese la dispoziie Departamentul
de sunet de la Peeping Tom, prin care o avertiz pe Geraldine,
aflat n regie, c vzuse destul.
Conform nelegerii, un moment sau dou mai trziu, Carlisle
i prsi camera, fiind chemat de Geraldine sub un pretext
oarecare.
Coleridge l urm pe Carlisle afar din coridor. Ajuni dincolo
de u, clipind ca s se adapteze la lumina, parc orbitoare, a
tunelului de comunicare ce lega regia de cas, ntr-un stil clasic
binecunoscut, Coleridge i ls palma pe gulerul lui Carlisle i l
rug s-l nsoeasc pn la secia de poliie.

ZIUA 45 12:00 la amiaz


Vai, Dumnezeule, cred c-o s mi se fac ru. Serios, am o
senzaie de grea.
Coleridge i arta Dervlei o parte din imaginile surprinse de
Larry Carlisle cu aparatul personal de filmat. Stivuite lng
aparatul video, se gseau alte 17 minicasete, recuperate de
poliie de la domiciliul cameramanului.
S-ar prea c ai devenit un fel de drog pentru acest brbat,
spuse Coleridge. Dup ce-i vizionezi colecia de benzi video, ai
impresia c pur i simplu nu se mai stura de imagini cu tine.
V rog, nu mai vreau. E oribil, oribil.
265

Exista material din belug. Ore i ore de nregistrare.


Transfocri ale buzelor ei cnd vorbea, cnd mnca, ochii,
urechile, degetele, dar n primul rnd corpul, desigur. ncepnd
cu ziua 3, Carlisle nregistrase practic fiecare moment petrecut
de ea n baie, devenind tot mai priceput la realizarea de cadre
transfocate ale oricror zone intime care i se artaser din
neglijen.
Deseori, fora jetului de ap trsese n jos chiloii Dervlei,
lsnd la iveal prul pubian, i, cnd se rsucise, doi-trei
centimetri din despictura dintre fese. Evident, Carlisle tria din
plin acele momente i realizase imagini de aproape ori de cte
ori i se ivise prilejul.
Nu-mi vine s cred ct de proast am fost, spuse Dervla, cu
glasul gtuit de dezgust i de jen. Sigur, trebuia s-mi fi dat
seama de ce m ncuraja att, dar nu aveam idee c eu
n mod obinuit foarte puternic, sigur de sine, Dervla
continu s priveasc pe ecran imaginile pariale ale propriului
corp, un corp rareori vzut n ntregime, ns mprit n
transfocri extrem de ndrznee i de intime, apoi ncepu s
plng. Lacrimile i se scurgeau pe fa la fel cum apa spunit
de pe ecran alerga n josul stomacului i a coapselor ei.
Ai primit mesaje n fiecare zi?
Nu tocmai, la fiecare cteva zile.
i cum sunau?
A, nimic ieit din comun. Ce mai faci? i lucruri de genul
acesta. Te descurci grozav.
Deci se referea la joc.
Da, dar nu n amnunt. La o adic, scria pe dos.
A menionat vreodat numele lui Kelly?
Nu.
Aceasta era o minciun prosteasc.
Ba da, dac m gndesc mai bine, cred c i-a menionat
numele, zise precipitat Dervla.
Da sau nu, domnioar Nolan?
Am spus da, nu? Uneori dar puin a amintit de toi.
Jumtate de minciun. O ajuta cumva? Sau i nrutea
situaia?
Nu tiu de ce-mi transmitea mesaje, adug. Nu i-am
cerut-o eu.
E ndrgostit de dumneata, domnioar Nolan.
266

V rog s nu vorbii aa.


Te iubete, Dervla, iar asta e o situaie pe care trebuie s o
accepi, ntruct am ndoieli c poate fi condamnat la nchisoare
pentru ceea ce a fcut. Cnd o s iei din cas, o s te atepte.
Suntei convins?
Din experiena mea, aa se comport obsedaii. Nu se pot
opri. Vezi dumneata, el i nchipuie c i dumneata i
mprteti sentimentele. La urma urmelor, ai flirtat cu el
vreme de cteva sptmni.
Dar n-am ns chiar n timp ce rostea cele cuvinte, Dervla
i ddu seama c orice negare era inutil. Eu practic m-am
lsat antrenat n joc, continu ea. A fost o glum, o joac. n
cas e foarte plicticos. Aceiai oameni ridicoli i limitai la care
nu poi ine cu adevrat, pentru c eti n competiie cu ei. Nici
n-avei idee i atunci a aprut gluma asta, doar pentru mine.
Aveam un prieten secret n afar, care mi dorea noroc i-mi
spunea c m descurcam bine. Nici nu v dai seama ct de
straniu i de nesigur m simt n cas, ct de vulnerabil. Era
plcut s am un prieten secret.
Dervla se uit la ecranul pe care rula banda video realizat de
Carlisle. Era din nou n du, cu palmele n sutienul ud,
spunindu-i snii, iar forma sfrcurilor era perfect vizibil.
N-am putea opri banda?
in s vezi urmtoarea filmare.
Imaginea de pe ecran plpi i nfi dormitorul fetelor. Era
noapte, i toate fetele preau c dorm.
Dumnezeule, avea i dispozitiv de filmare nocturn pe
aparatul acela! exclam Dervla.
Regret c trebuie s-o spun, draga mea, dar acestui om nu ia scpat nimic.
Pe ecran, Dervla sttea ntins n pat. Fusese o noapte torid,
fiindc ea se nvelise cu un singur cearaf. Dormea, sau aa lsa
impresia, fiindc a deschis ochii i a msurat rapid ncperea.
Camera s-a plimbat de la fa la corpul ei. Era posibil s se
disting mna Dervlei micndu-se ncet pe sub cearaf, trecnd
tot mai jos, dincolo de talie, conturul minii fiind vizibil sub
pnz, n timp ce degetele se micau delicat. Camera a revenit
la faa ei: inea ochii nchii, dar gura i era deschis. Gemea de
plcere.
Dervla roi puternic de furie i de ruine.
267

Te rog! se rsti ea. Nu e cinstit!


Coleridge opri banda.
Am inut s te convingi ct de puin te-a respectat acest
individ. Tu i el ai fost ntr-un fel parteneri. De-acum nainte nu
mai suntei astfel.
Dervla prea speriat.
Domnule inspector, doar nu credei c exist vreo legtur
ntre aventura asta ridicol i i moartea lui Kelly.
Coleridge rmase un moment pe gnduri, dup care
rspunse:
Ai afirmat c mesajele lui menionau numele ei?
Da, dar
i cum sunau?
C lumea ne plcea i pe ea, i pe mine. inea la
amndou.
neleg. i i-a comunicat vreodat la cine inea mai mult?
Poziia pe care o aveai, ca s zic aa.
Dervla l privi n ochi pe Coleridge.
Nu, nu n mod precis.
Deci nu tiai c nainte de moartea lui Kelly erai pe locul doi
n preferinele publicului, dup ea.
Nu, n-am tiut.
Te rog s-mi reaminteti, domnioar Nolan, ce valoare are
premiul pe care l primete ctigtorul acestui concurs?
Pi, a mai crescut de atunci, dar la data crimei era de
jumtate de milion de lire, domnule inspector-ef.
i cum merg treburile la ferma prinilor din Ballymagoon?
Poftim?
Am neles c prinii dumitale sunt n pericol s-i piard
ferma i casa printeasc. M ntrebam cum se mai descurc.
Cum se simt, ca s m exprim altfel.
Faa Dervlei mpietri ntr-o expresie glacial.
Nu mai tiu. Am stat n cas i n-am avut veti. Dar cred c
vor supravieui. Familia noastr e clit.
Mulumesc. Asta e tot, domnioar Nolan, spuse Coleridge.
Deocamdat.

ZIUA 45 1:30 p.m.


268

La nceput, Geraldine nu dorise s o reprimeasc n cas pe


Dervla.
S-o ia dracu pe vaca aia care a ncercat s trieze. O nv
eu minte pentru c mi-a amgit cameramanul cu trupul ei i mia fcut show-ul de rs.
Geraldine era furioas i jenat pentru c se putuse ntmpla
aa ceva chiar sub nasul ei, iar ea habar nu avusese.
Mndria ei profesional fusese profund jignit i dorea s se
rzbune pe Dervla, pe care oricum era geloas. Curnd ns, se
gndise mai bine i se potolise. Dac o elimina pe Dervla ar fi
nsemnat c recunotea fapta ei, iar acest lucru n-ar fi fcut
dect s sporeasc situaia jenant n care se gsea Geraldine.
Dervla ajunsese n prezent cea mai apreciat i mai dorit dintre
locatari, la care se aduga faptul c fusese ridicat de poliie
pentru investigaii, ceea ce fcea s creasc fascinaia strnit
de persoana ei.
Fotografia ei apruse n toate ziarele de diminea, nfindo palid i frumoas, n vreme ce era condus de poliie. Presa
se vzuse silit s reconsidere ideea c Sally fusese ucigaa,
astfel c titlurile de o chioap sunau: Poliia a reinut-o pe
Dervla, Dervla n arest. Curnd avea s apar i la tirile de
sear, pentru c reporterii care sttuser n faa casei
anunaser deja c poliia nu reuise s o pun sub acuzare.
Acela era exact tipul de incident de care Geraldine avea nevoie
pentru a menine toat istoria n centrul ateniei naionale i, de
ce nu, chiar mondiale.
Una peste alta, Dervla era prea important pentru show ca s
fie eliminat.
Asta nseamn s-l pstrez i pe perversul acela de Carlisle,
se vicrise Geraldine. Dac l concediem i o pstrm pe
Dervla, rahatul o s ne antajeze. Sunt convins, pentru c eu
aa a proceda.

ZIUA 20 12:40 p.m.


William Wooster, sau Woggle, aa cum era cunoscut n
general, fusese eliberat pe o cauiune de 5 000 de lire, pltit
de prini. Poliia fcuse recurs contra cauiunii pe motiv c
269

Woggle, fiind membru al comunitii de vagabonzi i cunoscut


ca sptor de tuneluri, ar putea foarte uor s se sustrag
rigorilor legii. Judectorul se uitase mai bine la doctorul Wooster
i la soia lui, el, n costum de tweed, iar ea, cu perle la gt, i
hotrse c ar insulta doi stlpi ai societii dac le-ar refuza
dreptul de a-l avea alturi pe fiul lor pornit pe ci greite.
Woggle fugi la nici dou sute de metri de tribunal.
Dup scurta lui apariie n faa mreiei legii, el i prinii lui
i fcur loc cu greu prin mulimea de reporteri care ateptau n
faa tribunalului, se urcar ntr-un taxi i plecar mpreun. ns
Woggle nu era dispus s mearg mai departe i s revin la
viaa de familie. Atept primul semafor pe rou i, cnd
vehiculul opri, cobor i o rupse la fug. Prinii n-au avut ce
face. Mai piser asta de multe ori, i oricum erau prea n
vrst ca s-l prind din urm. Rmaser n main, gndinduse la faptul c tovria fiului i costase de ast dat 1 000 de
lire minutul.
Data viitoare nu mai procedm aa, afirm tticul lui
Woggle.
Woggle fugi vreo doi kilometri, ferindu-se i ascunzndu-se,
imaginndu-i cu iubire filial c scumpul lui tat alerga dup el
fluturndu-i umbrela. Cnd, ntr-un trziu, se simi n siguran,
se decise s intre ntr-o bodeg s bea o bere i s mnnce un
ou marinat. Acolo fu silit pentru prima oar s accepte lovitura
pe care i-o administrase Peeping Tom. Asta pentru c acum nu
era cunoscut doar de poliie i de pres. Toat lumea l tia, i
nimeni nu-l mai plcea, nici mcar o idee, acolo.
n timp ce atepta la bar s fie servit, fu nconjurat un grup de
brbai.
Tu eti ccatul acela, nu? l interpel cel mai fioros membru
al bandei.
Dac vrei s spui c sunt frumos, cald, prietenos i pros,
da, atunci se poate afirma c eu sunt ccatul.
A fost un act de bravad pe care Woggle avea s-l regrete,
pentru c individul l i pocni.
i ofer o mn n semn de pace, zise el de pe podea.
Omul l apuc de mna ntins i l tr afar, unde ceilali l
btur cu rvn.

270

E mai uor s loveti copii, nu? spuser brutele, ca i cum


atacndu-l n proporie de ase la unu ar fi reprezentat o prob
de curaj pentru ei.
l lsar lat ntr-o balt de snge ct se poate de real, cu
dinii spari i plin de ura care i cotropise sufletul. Ura nu era
ndreptat mpotriva brutelor, pe care, ca anarhist, le considera
doar tovari de lupt lipsii de educaie, ci fa de Peeping Tom
Productions.
Se tr cum putu de acolo, i obloji rnile ct se pricepu, ntro toalet public din apropiere, apoi se ddu la fund.
Literalmente. Se ntoarse n tunelurile din care ieise. Ca s-i
lecuiasc mai bine orgoliul rnit. Ca s sape tot mai mult, cu
fiecare bolovan i pumn de pmnt excavat, n inima lui
furioas.
l njosiser. Cu toii. Att cei din cas, ct i cei de dincolo de
anul cu ap, din sala monitoarelor.
i sap, i sap.
Geraldine Hennessy. Trfa aceea. Crezuse c poate avea
ncredere n ea, dar se nelase ca un neghiob.
i sap, i sap.
Nu se putea ncrede n nimeni. Nici n cei simpli, nici n
ticloi, nici n fascitii de la Peeping Tom Productions i,
bineneles, nici n jigodiile din cas. Mai ales n cei care se
dduser drept prieteni. Pe acetia i ura cel mai mult. Dar nu pe
Dervla, bineneles, nu pe regina celtic a runelor i a rimelor.
Dervla era fat bun, o silfid frumoas i vratic. Woggle
vzuse benzile, iar ea nu-l nominalizase. ns cealalt, cea care
i fcuse tofu i tort cu melas de desprire! Ce trf ipocrit!
Cu toate acestea, mncase din tort. Noaptea trziu, cnd ea nu-l
putuse vedea. Ei bine, o s-i arate el.
i sap, sap.
Nu voise s o loveasc pe fata aceea. Se repezise la el i
asmuise cinii, iar acum ntreaga ar l ura, i pe el l ptea
nchisoarea. Woggle se temea de detenie. tia c oamenii din
nchisori erau mai ri dect cei de afar. Nu le plceau oameni
ca el. ndeosebi unii ca Woggle, care loviser fete de 15 ani. De
aceea trebuia s revin n subteran. S se ascund i s
plnuiasc. n timp ce spa tot mai adnc, hotrse s nu se
scufunde singur. Avea s se rzbune pe toi.
i sap, i sap.
271

ZIUA 45 3:00 p.m.


Trisha i Hooper verificar pentru ultima oar raportul trimis
de laborator, oftar din rrunchi i intrar n biroul lui Coleridge.
Poliia pusese s se scoat oglinda prin care se putea vedea,
cea pe care Carlisle o folosise pentru a-i transmite mesaje
Dervlei, i o trimisese la laboratorul criminalistic spre analiz.
Concluziile sosiser dup cteva ore, i Trisha i Hooper
considerau c acestea schimbau toate datele problemei.
Domnule, credem c prin asta l putem pune sub acuzare
pe Carlisle.
Coleridge ridic ochii de la notiele pe care le citea.
Privii, spuse Hooper i scoase rezumatul probelor
descoperite de tehnicieni. Carlisle i-a scris mesajele folosind un
pachet de cldur instantanee, dar le-a trasat i cu degetul.
Cldura emanat de pachet nclzea condensul de pe partea
cealalt.
tiu, sergent. Doar eu i-am spus asta.
Mda, iar pentru c Dervla a ters aburul de pe partea ei, se
prea c mesajele au disprut cu desvrire. Dar grsimile
lsate de degetul lui au rmas. Sunt pete, domnule. Pete i pri
mnjite.
Pete i mnjeli?
Sperm, din pcate.
Doamne Dumnezeule!
Am vorbit cu Carlisle. Recunoate c se masturba cu
regularitate n timpul schimburilor. Susine c toi cameramanii
procedau la fel.
A, nu se poate! exclam Coleridge.
Carlisle nu socotete c e surprinztor, domnule. Dup cum
zice el, dup ce Geraldine a redus schimburile la un singur om,
operatorul rmnea singur pe coridorul acela ntunecos vreme
de opt ore, acoperit cu o ptur. Toi sunt brbai i stau tot
timpul cu ochii pe femei tinere i frumoase care se dezbrac i
fac du.
Hooper se simi tentat s adauge: N-ai face la fel?, dar
inea la slujba lui aa c se abinu.
Carlisle spune c uneori coridoarele sunt numite i cabine
de tras cu ochiul, adug Trisha.
272

Coleridge rmase cu privirea la geam. Trei ani. Att mai avea


de stat n poliie, apoi se putea pensiona, s nu mai aib de-a
face cu aa ceva i s asculte n schimb muzic, s reciteasc
Dickens i s ngrijeasc grdina mpreun cu soia, s dedice
mai mult timp teatrului de amatori, fr a mai trebui s se
gndeasc la lumea cameramanilor care se masturbeaz n
secret.
Susii c i-a scris mesajele cu sperm?
Pi, nu era chiar att de mult. Cred c mai curnd i-au
rmas urme pe degete.
Trisha observ c n acea parte a discuiei Coleridge se adresa
exclusiv lui Hooper. Evita cu desvrire s priveasc spre ea.
Coleridge era un om care credea c existau anumite lucruri
care, de preferin, nu se discut ntr-o companie feminin. Nu
era pentru prima oar c Trisha se trezea ntrebndu-se cum de
ajunsese Coleridge s devin poliist. Dar, pe de alt parte, era
incoruptibil, credea cu patim n domnia legii i era recunoscut
drept un detectiv minunat, deci nu era absolut necesar s
triasc n acelai secol cu toat lumea.
Bine, spuse Coleridge, cu furie n glas. Cei de la laborator
ce-au zis?
Mesajele sunt cam amestecate i suprapuse, dar, dup ce
au folosit un praf, au identificat patru, iar altele exist doar
parial. Dou dintre cele clare sunt dinaintea eliminrii lui
Woggle i o plaseaz pe Dervla pe locul trei, dup el i Kelly,
apoi, prin plecarea lui Woggle, amndou au urcat cte un loc.
Dervla a tiut situaia nc de la nceput. Carlisle a inut-o la
curent.
Dar ea a negat cnd am ntrebat-o. Ce tnr lipsit de
minte
Pi i-a dat seama c, tiindu-i poziia fa de Kelly, ar fi
oferit un motiv pentru uciderea ei. Jumtate de milion de lire
nseamn muli bani, mai ales dac mama i tata sunt lefteri.
Iar ea sttea cel mai aproape de ieirea din lad, adug
Trisha.
n cel mai ru caz, se face vinovat de tinuire de probe, i
vreau s m asigur c va regreta asta, spuse Coleridge.
Desigur, domnule, dar noi considerm c problema e
Carlisle, replic Trisha. Dervla reprezenta motivul lui. inea cu
273

disperare s fie cel care o ajuta i era convins c n calea ei


sttea Kelly.
Crezi c dorina lui ca ea s ctige putea fi o motivaie
serioas pentru a ucide?
E obsedat patologic de ea, domnule, asta o tim. i e
suficient s vezi benzile video pe care le-a fcut pentru a-i da
seama ct de ciudat i deformat e iubirea lui. Da, e posibil ca
aceast apropiere dureroas i chinuitoare de obiectul
sentimentelor lui s-l fi dezechilibrat total.
De obicei, iubirea e motivul principal n crimele pasionale,
interveni Hooper, citndu-l chiar pe Coleridge, iar asta a fost n
mod evident o crim pasional.
Domnule, mai inei minte ce a pit Monica Seles,
juctoarea de tenis? l ntreb Trisha, plin de verv. Exact ce
sugerm c s-a ntmplat n cazul de fa. Un suporter psihopat,
dement i patetic al lui Steffi Graf a njunghiat-o pe Seles n
credina bolnav c acea aciune i va mbunti cariera lui Graf
i c aceasta i va mulumi.
Da, ced Coleridge. Cred c exemplul e gritor.
Dar s nu uitm ceva, domnule, sri Hooper. Larry Carlisle
n-a avut doar motivaia, ci i posibilitatea.
Aa crezi? fcu Coleridge.
aproape posibilitatea.
Din cte tiu eu, posibilitile de a comite crime nu sunt
niciodat aproape.
Da, e un element pe care nu-l lmurim, domnule.
Abia atept s v aud recunoscnd asta n faa avocatului
aprrii, remarc sec Coleridge, dar continuai.
Pn n prezent, am pornit de la presupunerea c ucigaul
a fost cineva din lada transpiraiei.
Din motive ntemeiate, cred eu.
Da, domnule, dar s analizm situaia lui Carlisle, care a
fost chiar mai aproape de victim. nti a vzut-o pe Kelly ieind
din dormitorul bieilor i trecnd goal prin camera de zi, ctre
toalet. Carlisle reine perfect acest moment i este felicitat
pentru eforturile lui de ctre cei din sala monitoarelor. Dup
aceea, Kelly dispare n toalet, iar el primete instruciuni s
rmn cu imaginea pe u, anticipnd s mai surprind
material cu ea goal la ieire.
ns ea nu mai iese.
274

Nu, pentru c el o ucide, domnule. Putea fi el. Punei-v n


situaia lui, un om nnebunit, care nc de la nceput i-a riscat
slujba, viitorul n televiziune, csnicia. S nu uitm, e cstorit i
are doi copii. Deci risc totul pentru iubirea asta.
O iubire care e reflectat de ura fa de Kelly, zise Trisha.
S v art ceva.
Adusese cu ea un dosar de mari dimensiuni, de genul celor
folosite de artiti sau graficieni pentru a-i pstra lucrrile.
nuntru se gseau o serie de fotografii pe care cei de la
criminalistic le fcuser prii de oglind dinspre tunel.
n prima era greu s se disting ceva. Se vedea doar o
suprafa prfuit, vrstat, pe care un deget trasase
numeroase litere care se suprapuneau. Apoi Trisha scoase un al
doilea exemplar al aceleiai fotografii, apoi un al treilea, pe care
experii se strduiser s deslueasc ceva n harababura
aceea; aici cu nuane pastelate i translucide din diferite culori,
ei urmriser propoziiile, uneori reuind s obin sensuri clare,
alteori fcnd doar supoziii.
S ne uitm la asta, domnule, spuse Trisha, indicnd ctre
o propoziie trasat cu rou. Nu e prea frumos, adevrat?

ZIUA 26 8:00 a.m.


Trfa de Kelly e tot prima. Nu-i face griji, draga mea. Te
protejez eu de curva aia nenorocit.
Dervla a ntins mna i, cu un gest nervos, a ters cuvintele
aprute. Ajunsese s-i fie team de splatul dinilor dimineaa.
Mesajele deveniser tot mai furioase i mai amenintoare, dar
nu putea spune nimic de team c i-ar fi trdat propria
complicitate n acel mod de comunicare. Sigur, nu-l mai
ncuraja, nu mai vorbea ctre oglind i-i storsese mintea ca s
gseasc o modalitate de a-i spune celui de dincolo de oglind
s nceteze. Singura idee care i venise era s cnte versuri cu
neles revelator.
Nu vreau s mai discut despre asta, Adresant
necunoscut, Elibereaz-m, las-m s plec.23
23 Cntece lansate, n ordine, de Emmylou Harris (cu o versiune Rod Stewart), Elvis
Presley i Dean Martin (ultimul cu foarte multe versiuni, ntre care Dolly Parton i Tom

275

ns mesajele continuau s soseasc. Unul mai urt dect


cellalt.
i jur, iubito, dac pot, o ucid pentru tine.

ZIUA 45 3:10 p.m.


Dac pot, o ucid pentru tine, citi Coleridge. Ei, asta e cam
incriminator, nu?
Deci aa stau lucrurile, insist plin de entuziasm Hooper.
Omul care a scris acel mesaj, stnd cu camera pe ua toaletei,
tiind c obiectul urii lui se afl nuntru. Ce face? Blocheaz
camera pe poziia care i s-a cerut, se strecoar pe coridorul
Spunarniei, apoi pe cel al Usctoriei, prin ua mascat din
perete, n camera bieilor, ia un cearaf de lng lad, iese din
dormitor nvelit n el, i restul l cunoatem. Pe Carlisle l vedem
traversnd camera de zi ca s ia cuitul din sertar, Carlisle care
d buzna peste Kelly i, care o ucide.
Mda zise Coleridge cu un aer prudent.
Domnule, tiu ce vei spune. tiu, tiu. Dar ce se ntmpl
cu dormitorul? i el e urmrit de camere
i mie mi trecuse ideea asta prin minte, i rspunse
Coleridge.
Dac ar fi ptruns n camer din Usctorie i ar fi luat
cearaful de lng lad, am fi vzut asta, deci varianta nu ine.
Da, i nu numai c nu l-am vzut, dar am vzut pe cineva
ieind din lad i ridicnd cearaful.
Da, domnule, dar numai pe video. Nimeni din lad nu-i
amintete ca a doua persoan s fi ieit de acolo. Prin urmare,
unul, civa sau toi mint.
Aici sunt de acord.
Doar dac nu cumva ne minte banda video. Carlisle e un
operator cu experien. Din activitile lui n afara meseriei tim
c interesul lui fa de uneltele televiziunii nu rmne strict
profesional. E posibil s fi modificat probele oferite de camera
fix din dormitor? Imaginea siluetei care iese nvelit n cearaf
e cam neclar. Eu i Trisha ne-am ntrebat dac putea nghea
imaginea transmis vreme de cteva momente
Jones). (n.tr.).

276

La urma urmei, imaginea a rmas neschimbat ore n ir,


spuse Trisha, ntrerupndu-l. E posibil s fi suprapus cineva
cteva secunde sau, pur i simplu, s fi pus imaginea pe pauz
suficient de mult ct s traverseze ncperea pn la lad?
Dup care totul s-ar petrece n timp real, aa cum am vzut
noi, conchise Hooper.
Ar fi trebuit s apeleze la aceeai stratagem i la
ntoarcere, spuse Coleridge. Nu uitai, noi l-am vzut pe uciga
revenind n lad.
tiu. Teoria prezint multe minusuri, domnule, insist
Hooper, dar nu uitai c, n privina timpului n care s-au
petrecut evenimentele, Carlisle a fost destul de confuz. S nu
uitm c a susinut c trecuser doar dou minute din
momentul n care Kelly s-a dus la toalet pn cnd ucigaul a
ieit din dormitor, dei toat lumea din sala monitoarelor a
afirmat c trecuser cinci, lucru dovedit de codul de timp. Iar el
a susinut c au trecut cinci minute ntre ieirea ucigaului i
descoperirea crimei, cnd, de fapt, au fost doar dou. Afirmaiile
celor din lad i codul de pe band au coincis. Avem discrepane
serioase, domnule, dar justificabile, desigur, dac aceast crim
a fost comis de Carlisle. Oricine i poate nchipui c dou
minute nseamn cinci i c cinci minute sunt echivalentul a
dou dac i-a petrecut acele minute ucignd pe cineva cu un
cuit de buctrie.
Da, recunoscu Coleridge. Cred c da. V sugerez s
discutai cu geniile de la tehnic pentru a vedea cum pot fi
influenate aceste camere fixe. i, bineneles, n-am face ru s
mai stm o dat de vorb cu domnioara Nolan.

ZIUA 46 2:30 p.m.


Faptul c Dervla fusese escortat de poliie pentru a doua
oar n aceeai zi cre senzaie, att ntre locatari, ct i n
lumea exterioar. S nsemne asta c ea era suspectul numrul
1?
Geraldine nu mai putea de ncntare.
Tmpiii tia de poliiti dau ap la moar show-ului
nostru, gnguri ea. Tocmai cnd toat lumea era convins c
277

Sally Nebuna a fcut-o, o iau pe prinesa neprihnit de dou


ori. S m tvlii cum vrei, dar e minunat. Trebuie s facem
planuri. Asta ne aduce o groaz de parale. Dac nu ne-o
napoiaz pe Dervla, srim peste eliminarea de sptmna asta,
bun? Doar nu putem pierde dou fofoloance ntr-o sptmn,
nu ne putem permite. O sptmn de show ne aduce bani de
nici n-a putea s-i numr.
Hamish i Moon erau nominalizai pentru eliminare, dar dac
Dervla era reinut n continuare, se prea c amndoi obineau
o graiere. Nominalizrile fuseser cele mai calme, chiar n
comparaie cu zilele relativ senine de pe vremea lui Woggle i a
Laylei. Dup ce Sally plecase, starea de deprimare se mai
risipise i, n plus, Sally fusese principalul suspect, astfel c
absena ei fcuse casa s par mai sigur.
Bineneles, acum nu mai prea aa. Toi rmseser ocai
cnd Dervla fusese luat de poliie a doua oar.
Mama dracilor, credeam c era o fat pe bune, a zis Moon.
Doar mprim dormitorul cu ea! Unde mai pui c i-am
mprumutat i un pulover.
Nu-mi vine a crede, a zis Jazz. Poliia merge la plesneal,
asta-i clar.
Doar pentru c i-a czut ie cu tronc nu nseamn c nu-i
nebuna cu cuitul, Jazz, a spus Garry.
Jazz a rmas tcut.

ZIUA 46 4:00 p.m.


Buzele Dervlei ncepur s tremure. Se strduia s nu
izbucneasc n lacrimi.
tiam eu c, dac v spun de clasament, o s m
suspectai.
Ce fat ntng eti! se rsti Coleridge la ea. Nu crezi c
minciuna e probabil cel mai periculos mod de a strni
bnuielile?
Dervla rmase far replic. tia c, dac va ncerca s spun
ceva, ar izbucni n lacrimi.
Declaraiile
mincinoase
constituie
o
infraciune,
domnioar Nolan, continu Coleridge.
278

mi pare ru. N-am crezut c prezint importan.


Of, pentru Dumnezeu!
Era ceva doar ntre mine i el, iar el era n exterior! N-am
crezut c are importan.
Acum Dervla plngea cu adevrat.
Bine, acum poi ncepe s spui adevrul, tnr doamn.
neleg c ai tiut tot timpul poziia ta i a lui Kelly n preferinele
publicului, corect?
Da.
Dup prerea ta, care era atitudinea lui Larry Carlisle fa
de Kelly?
O ura, rspunse Dervla. Voia s-o vad moart. De aceea
am ncercat s-l mpiedic s-mi mai transmit mesaje. Tonul lor
se schimbase complet. ns el era n exterior. Nu avea cum
Las chestia asta c nu avea cum. Domnioar, pe noi ne
intereseaz ce anume ai fcut tu.
N-am fcut nimic!
Coleridge o privi fix pe Dervla. Se gndi la propria fiic,
aproape de aceeai vrst cu fata nspimntat din faa lui.
Vrei s m punei sub acuzare? ntreb Dervla cu glas
pierit.
Nu, nu cred c are rost, spuse Coleridge.
Dervla nu fcuse declaraia sub prestare de jurmnt i, pe de
alt parte, fusese stresat. Coleridge tia c pn i o pledoarie
srcu putea convinge instana c fusese derutat cnd
dduse declaraia. Pe de alt parte, nici nu dorea s o pun sub
acuzare. Acum tia adevrul, i acest lucru era singurul care l
interesa.
Aa se face c Dervla a ajuns napoi n cas.

ZIUA 47 11:00 a.m.


Zilele treceau cu greu n cas, iar ncordarea domnea
nainte. Locatarii se ateptau s afle despre o arestare
n afara casei, aa cum le promisese Geraldine,
primeasc o nou vizit a poliiei pentru a ridica pe
dintre ei. ns nu s-a ntmplat nimic din toate astea.

la fel ca
operat
sau s
vreunul

279

i gteau mesele i-i ndeplineau micile sarcini, mereu n


alert, mereu punndu-i ntrebri, ateptnd urmtoarele
evenimente. Uneori, din flecrelile fr cap i coad i din
tcerile interminabile care caracterizau n prezent mai toate
relaiile din cas se ntea cte o discuie autentic, dar astfel
de evenimente nu ineau mult.
Ia spunei, cine crede n Dumnezeu? a ntrebat Jazz, cnd
luau cu toii masa de sear, plimbndu-i de colo-colo pastele
bolognese.
Jazz se gndise la Kelly, la rai i iad, de aceea pusese
ntrebarea.
Eu nu, a spus Hamish, eu cred n tiin.
Mda, l-a aprobat Garry, dei religia le prinde bine copiilor,
dup mine. Adic, trebuie s le spui ceva, nu?
Pe mine m intereseaz religiile orientale, a spus Moon. De
exemplu, cred c Dalai Lama e un tip tare, finc el vorbete
numai despre pace i linite, corect? Iar pn la coad, bravo
lui, l respect de nu se poate.
n ce fel de tiin crezi tu, Hamish? l-a ntrebat Dervla.
Teoria Primului Impuls, bineneles, n ce altceva? a rspuns
Hamish plin de sine. n prezent, exist telescoape att de
puternice, nct se poate vedea pn la marginile universului,
pn la nceputul timpului. Se tie cu precizie de secunde cnd a
nceput totul.
i ce a fost nainte de a ncepe totul? l-a ntrebat Moon.
Hm, a fcut Hamish. Toat lumea vrea s tie asta.
M-ntreb de ce.
Chiar aa, Hamish, l-a zgndrit Jazz. Ce-a fost nainte de
asta?
nainte n-a existat nimic, a spus Hamish cu un aer superior.
Nici mcar nimicul. Nu a existat nici spaiu, nici timp.
Seamn cu ceea ce se ntmpl aici, a zis Jazz.
Hai, mi Hamish, numai prostii vorbeti.
E vorba de tiin, Moon. Exist dovezi.
Nu neleg de ce v luai la ceart, a spus Dervla. Eu cred
c acceptarea Teoriei Primului Impuls sau a oricrei alte idei nu
exclude existena lui Dumnezeu.
Deci tu crezi n el, nu?
A, nu chiar n el. Nu ntr-un btrn cu barb care st pe un
nor i d cu trsnete n unul i altul. Cred n ceva, dar nu m
280

altur unei religii organizate. Nu simt nevoia unor reguli i


precepte rigide ca s m simt una cu Dumnezeul pe care mi lam ales. Trebuie s-l gseti pe Dumnezeu, chiar dac i-ai citit
sau nu Cartea.
Coleridge i Trisha prinseser aceast discuie pe internet.
Acum, n sala destinat cazului, transmisia pe net a programului
Arest la domiciliu mergea permanent.
Eu a fi arestat-o pentru obstrucionarea cercetrilor, spuse
el. Aceast tnr doamn ar trebui s respecte i alte reguli i
precepte.
Acum ce-a mai fcut? ntreb Trisha. Am avut impresia c
v plcea.
Dar, pentru numele lui Dumnezeu, Patricia, n-auzi ce
spune? Dumnezeul pe care mi l-am ales. Ce prostie
monumental mai e i asta?
La o adic, o aprob.
Ei, atunci eti la fel de ntng i de lene ca ea! Doar nui alegi un Dumnezeu, Patricia. Atotputernicul nu e o chestiune
de capriciu! Dumnezeu nu trebuie s existe strict pentru tine! Tu
trebuie s exiti pentru el!
Mda, aa credei, domnule, dar
Domnioar poliist, n Dumnezeu a crezut orice filosof i
cuttor al adevrului din toate culturile, nc de la nceputul
timpului! S-a considerat mereu c, evident, credina presupune
o oarecare umilin din partea credinciosului. Un anumit fel de
uimire n faa sinelui i a gigantismului creaiei! Dar acest lucru
nu mai e valabil! Generaia voastr l concepe pe Dumnezeu ca
pe un fel de sftuitor! El exist doar ca s v spun ce vrei voi
s auzii, cnd vrei s-l ascultai, i pe care s-l uitai cnd navei nevoie de el! Ai inventat o cultur de doi bani i i cerei
s justifice aceast cultur!
Domnule, tii ceva? Cred c, dac ai fi trit acum patru
sute de ani, ai fi ars pe rug toate vrjitoarele.
Coleridge rmase stupefiat.
Cred c nu vorbeti serios, domnioar poliist, i eti
nedreapt, replic el.
Scurta conversaie de la masa de sear s-a ncheiat la fel de
repede precum ncepuse, iar locatarii au revenit la propriile
gnduri, nu tocmai linititoare.
Ce se petrecea n afara casei?
281

Fceau speculaii n mod continuu, dar de tiut nu tiau. Erau


izolai, plasai n centrul acelei drame copleitoare, i totui nu
jucau niciun rol n ea. Deloc surprinztor, ncepuser s se
transforme n detectivi, njghebnd n mintea lor nenumrate
teorii. Uneori, i divulgau gndurile n camera secretelor.
Uite, Peeping Tom, a spus Jazz ntr-o asemenea ocazie. S-ar
putea s fie o prostie. Pn acum, nu m-am gndit niciodat s
vorbesc despre asta, dar cred c ar trebui s i-o spun, pentru
ca tu s vorbeti cu poliia, iar atunci se rezolv, nelegi? Eu
cred c nu s-a ntmplat nimic. Eram n baia fierbinte cu Kelly i
David. Cred c asta a fost pe la nceputul celei de-a doua
sptmni, i Kelly i-a optit ceva lui David la ureche, iar asta l-a
cam speriat. Cred c-a spus: Te-am recunoscut, i lui nu i-a
plcut. Dup aia, a spus o chestie foarte ciudat. Nu-mi dau
seama ce nseamn, dar am impresia c i-a zis Dezm
unsprezece, i parc l-ar fi lovit cu ceva n cap, domle. Asta
sigur nu i-a plcut deloc.

Grozav, spuse Hooper care se aezase alturi de Trisha la


computer. Ne-am holbat dou sptmni la nenorocitele astea
de benzi video. Ne-am chinuit din rsputeri s-i dm de cap
acelui indiciu, iar acum constatm c ticlosul sta a tiut tot
timpul.
Ei, dar a ateptat ceva pn s ne spun, fcu Trisha, i i-a
oferit satisfacia de a afla singur.
M simt extrem de mgulit.

Poate c Hooper nu era mgulit, ns ceilali aa se simeau,


deoarece presei, care monitoriza internetul, i trebui doar cinci
minute ca s afle ce nsemna Dezm unsprezece i, bineneles,
cine era Boris Scul. Spre deliciul nenumrailor amatori de
Arest la domiciliu, tirea privind acea gselni nemaipomenit
apru a doua zi n toate ziarele. Prbuirea lui David era deplin.

ZIUA 49 10:00 a.m.


Sosise ziua eliminrii, ns mai erau multe ore pn la
emoiile serii. Ca de obicei, echipa de producie de la Peeping
282

Tom i chinuise mintea s le gseasc locatarilor ceva de fcut


pn la acea clip. Spectacolului nu-i pria ca interesul
telespectatorilor s se sting, departe de aa ceva. Arest la
domiciliu devenise show-ul cu audiena cea mai mare de pe
planet. Geraldine tocmai ncheiase un contract mondial de
distribuie pentru materialele din sptmna urmtoare n
valoare de 45 milioane de dolari. Era o chestiune de mndrie
profesional. Cei de la Peeping Tom tiau c spectacolul era o
porcrie, dar, chiar dac nu se nelau n acea privin, rmnea
totui un program de televiziune, iar ei trebuiau s-l duc pn
la capt. n cadrul edinelor de producie, sentimentul general
era c se impunea un oarecare efort artistic, fie mcar de form.
Sarcina pentru respectiva sptmn se bucurase de succes.
Geraldine i pusese pe locatari s creeze sculpturi ale celorlali,
iar acea idee inspirat, cu toate posibilitile de a se realiza
analize psihologice, provocase un incident de un dramatism
deosebit prin spontaneitate i autenticitate. Iar acel incident i
derutase nc o dat pe scepticii care socotiser c Arest la
domiciliu nu le mai putea pricinui nicio surpriz notabil.
Scandalul s-a strnit cnd Dervla a revenit dup cea de-a
doua vizit la secia de poliie. Era obosit i iritat dup
frecuul administrat de Coleridge. Apoi, dduse piept cu toi
gur-casc i reporterii din faa casei, care rcniser la ea,
ntrebnd-o dac o ucisese pe Kelly i dac omorul avea vreo
legtur cu sexul. i, n cele din urm, cnd intrase, avusese
parte de priviri suspicioase i rezervate din partea celorlali
locatari. Pn i Jazz prea ngrijorat.
Una peste alta, nu avea chef de glume, astfel c, n clipa cnd
l-a observat pe Garry c aezase un cuit de buctrie n mna
sculpturii, nc neterminate, care o reprezenta pe ea, a
explodat.
Ticlosule! a strigat ea, albindu-se de furie. Ticlos i
nenorocit ce eti!
A fost o glum, ce naiba, fato! a fcut Garry, printre hohote
de rs. O glum. Ce, nu mai tii de glum? La o adic, ai devenit
preferata poliitilor, scumpo!
n acea clip, Dervla l-a plesnit peste fa cu o asemenea
putere, nct Garry s-a prbuit pe spate, drept pe canapeaua
oranj.
283

Uite-a dracu! a fcut Garry, srind n sus, cu lacrimi de


durere i mnie n ochi. Nimeni nu l-a plmuit pe Gagiu, nici
mcar gagicile, s-i fie clar! O s te bat la fund de-o s m ii
minte, ticloas de irlandez ce eti!
Hopa! a exclamat Jazz i a srit n fa, cu intenia de a
interveni, dar acel gest cavaleresc s-a dovedit a fi inutil.
Dervla nu avea nevoie de ajutor, ntruct, cnd Garry a
naintat spre ea cu pumnii strni, dorind s-i aplice o corecie,
s-a rsucit pe un picior i, cu o singur micare perfect, l-a lovit
cu cellalt pe Garry drept n fa.
Acesta a czut pe loc la pmnt cu sngele iroindu-i din nas.

Mam, Doamne! replic Geraldine din camera monitoarelor.


Dervla practica kickboxing-ul de la 11 ani i ajunsese maestr,
ns se strduise s nu se laude cu asta. Descoperise nc de la
nceput c, dac aducea vorba de acel sport, oamenii numai
despre el ineau s discute. i cereau mereu s le fac o
demonstraie i-i puneau ntrebri neroade: Bine, dar dac trei,
ba nu, patru tipi, cu bte de baseball, te atac din spate, te mai
descurci?
n concluzie, Dervla pstrase doar pentru sine secretul privind
acea pregtire. Acum ns, lumea aflase i, practic, ei nu-i mai
psa. i dduse seama c trebuise s pun lucrurile la punct, i
acel lucru nu avea legtur cu Garry.
Brusc, sptmnile de team i furie acumulate o fcuser s
explodeze. tia c la nici trei metri de ea pndea acel scriitor de
mesaje, Larry Carlisle, cel care i provocase attea necazuri n
ultima vreme. Nebgndu-l n seam pe Garry, care sttea
ghemuit la podea i urla de durere, Dervla s-a ntors cu faa la
oglinzile de pe perete.
Iar tu, Carlisle, pervers nenorocit, exact asta o s capei
dac te apropii de mine cnd o s ies din cas! Din cauza ta m
suspecteaz poliia, jegule! O s-i rup gtul i-o s-i vr
boaele pe gt!

Mam, exclam Geraldine. Omul nostru va avea de dat


ceva explicaii cnd o s ajung acas.

n acest fel, adevrul despre cameramanul pervers ajunsese


pe neateptate de domeniu public, conferindu-i lui Peeping Tom
284

nc o zi de dramatism extrem. Carlisle a fost concediat,


bineneles, dar Dervlei, care, pe bun dreptate, ar fi trebuit
eliminat din spectacol pentru uneltire mpreun cu el, i s-a
permis s rmn.
Dervla nu a solicitat acele mesaje i nici nu le-a primit cu
bucurie, declarase Geraldine cu un aer pios, ceea ce era o
minciun sfruntat, desigur, dar presa nu se sinchisea, deoarece
nimeni nu voia s-o vad pe Dervla plecnd din cas, mai ales n
acele momente, cnd devenise o persoan att de interesant.
i ndeosebi dup ce Geraldine a transmis o selecie a
materialelor personale realizate de Carlisle cu Dervla aflat la
du.
Toat acea agitaie se petrecuse ns cu cteva zile nainte,
iar apetitul nepotolit al publicului fa de surprize trebuia
alimentat din nou. Orele care mai erau pn n momentul
eliminrii trebuiau umplute cu ceva. Geraldine a hotrt s
dezgroape pachetul cu previziuni.
Peeping Tom le-a cerut locatarilor s deschid pachetul cu
previziuni, la alctuirea cruia au participat cu toii la ncheierea
primei sptmni petrecute n cas, a spus naratorul Andy.
Pachetul a rmas neatins n spatele dulapului din buctrie nc
din ziua cnd a fost realizat.
Am uitat cu totu de el, a spus Garry, care nc i
doftoricea nasul umflat.
Hotrse s suporte cu inim uoar ideea c fusese btut
att de surprinztor de Dervla, i a fcut cunoscut acest lucru
att fa de ea, ct i publicului, cruia i s-a adresat prin
intermediul camerei secretelor, declarnd c nu avea
resentimente. n ultim instan, a spus el cu greutate, din
cauza sinusurilor tumefiate, dac o iei pe coaj, asta e. N-are
rost s te plngi. Iar faptul c am fost lovit de o gagic mi face
bine i m transform ntr-un feminist convins.
Garry nu era prost. Era o diferen mare ntre suta de mii de
lire pe care urma s o primeasc urmtoarea persoan care
ieea din cas i milionul care revenea ctigtorului. Voia s
rmn n joc, pentru c suma cretea, i i-a dat seama c nu iar sluji la nimic dac s-ar plnge. Prin urmare, dup ce medicul ia tratat nasul, care fusese rupt cum se cuvine, i-a ntins mna
Dervlei i a spus: Ai fost tare, fato, iar naiunea l-a aplaudat
pentru acel gest.
285

n sinea lui ns, Garry fierbea. S fie buit n halul acela de o


gagic, i aceea scund, n direct la televiziune Devenise cel
mai cumplit comar al lui. Nu va mai putea s ias n public.

Urmrind pe computerul de la secia de poliie eforturile lui


Garry de a se mpca cu Dervla, Hooper nu credea nicio vorb.
O urte. A urcat pe locul nti pe lista celor detestai de
Garry, spuse el.
Locul pe care l ocupa Kelly, zise Trisha. Iar Kelly,
bineneles, a fost ucis.

Uitaser cu toii de plicul cu previziuni, astfel c s-a creat o


atmosfer de anticipare febril cnd Jazz, cu un gest solemn, l-a
deschis i le-a permis celorlali s extrag bileelele dinuntru.
Acea aciune le amintea de o perioad mai fericit, mai
nevinovat, trit n cas.
Peeping Tom le pusese la dispoziie vin i, n timp ce
previziunile anapoda, fcute cu ase sptmni mai nainte, au
fost citite, locatarii au rs pe sturate.
Woggle a crezut c va rmne ultimul, a spus Jazz.
S m bat Dumnezeu, Layla s-a numit pe ea drept
ctigtoare a jocului! a hohotit Moon.
I-auzi la David! a ipat Dervla. Cred c n sptmna a
aptea voi fi devenit fora tmduitoare a grupului.
Poate-n visele tale, Dave! a rcnit Jazz.
Rsetele s-au mai stins cnd au ajuns la previziunea fcut de
Kelly. Ea a fost citit de Moon, i acest lucru a creat un moment
patetic.
Cred c toi sunt oameni deosebii. in la ei ct se poate
de mult, i m pot considera mare dac o s rmn pn n
sptmna a aptea. Bnuiala mea e c o s termin n
sptmna a treia sau a patra.
Cnd i-au dat seama c ea avusese dreptate, s-a lsat
linitea.
Ce-i cu la? a ntrebat Moon, artnd ctre un petic de
hrtie care nc nu fusese citit cu voce tare.
Hamish l-a ntors. Era scris tot cu pix albastru, aa cum
Peeping Tom le dduse tuturor, dar arta ca o mzglitur
aproape indescifrabil, ca i cum autorul se folosise de mna
286

stng n loc de dreapta. Iar expertul poliiei avea s confirme


ulterior c exact n acel mod fusese scris mesajul.
Ce spune? a ntrebat Moon.
Cel care l-a citit a fost Hamish:
La data cnd vei citi biletul, Kelly va fi moart.
Le-au trebuit cteva clipe pn s neleag perfect cuvintele
citite de Hamish.
Aadar, cineva tiuse de moartea lui Kelly. Cineva scrisese o
astfel de previziune. Le era groaz s-i imagineze aa ceva.
Mai e. S v citesc? a ntrebat Hamish dup o clip.
Au ncuviinat cu gesturi mute din cap.
O voi ucide n noaptea 27.
O, Dumnezeule! A tiut! a exclamat Dervla.
Cu toate acestea, Hamish nu terminase mesajul. Mai era o
previziune n bilet:
i unul dintre ultimii trei va muri.
Vai, Doamne, a fcut Moon. De ase sptmni nimeni nu
s-a atins de plic. Oricare dintre noi putea s scrie asta.

ZIUA 49 12:05 a.m.


Woggle rencepuse s doarm n tunel. Acolo se simea n
siguran. Ferit de oamenii care nu-l nelegeau. Putea spa
netulburat ca s-i verse ura. Adncindu-i tunelul cu fiecare
lovitur de trncop. Udndu-l cu propria sudoare.
n unele nopi ieea ca s-i ia ap i s terpeleasc de
mncare. ns tria din ce n ce mai mult sub pmnt. n tunelul
lui.
Pe care l spase ca s se rzbune.
i sap, sap.
Avea s le arate lor. Avea s le dea o lecie tuturor.
ntr-o sear, cnd se apropiase deja vremea s duc la bun
sfrit ceea ce ncepuse, Woggle i lu sacul i se mai strecur
o dat afar din tunel, dar acum n-o fcea pentru a fura de
mncare. De ast dat se duse pn la o locuin prsit din
Londra, ocupat ilegal de anarhiti chiar mai ciudai i mai
ndrjii dect el. Woggle tia c acetia aveau toate cele
necesare pentru a face o bomb.
287

nainte de crpatul zorilor, cnd se strecur napoi n tunel,


sacul lui era plin.

ZIUA 49 7:30 p.m.


Hamish a fost eliminat n modalitatea binecunoscut, dar
nimeni nu a prut s bage asta n seam. Indiferent ct de mult
s-a strduit s sporeasc interesul fa de plecarea lui, toat
lumea voia s comenteze exclusiv senzaionala tire c va avea
loc nc o crim.
ntreaga lume trepida la ideea c unul dintre ultimii trei
rmai n cas va muri.
Curios lucru, spuse Coleridge, examinnd biletul mzglit
care se gsea n biroul lui Geraldine, ntr-un plic din plastic
pentru pstrarea probelor.
M nghea, s mor eu, dac vrei o prere, zise Geraldine.
Pi cum dracu putea ti c o va omor pe Kelly n ziua 27? La
data aceea nici mcar nu-mi trecuse prin minte ideea cu lada
transpiraiei. Pe de alt parte, putea fi deja eliminat pn n ziua
27. Doar nu avea cum s se ntoarc n cas, corect? i ce-i
chestia asta cu uciderea unuia dintre ultimii trei? Nimeni nu tie
cine vor fi cei trei. Publicul decide.
Da, fu de acord Coleridge. Cam ciudat. Doamn Hennessy,
crezi c se va mai comite o crim?
Nu prea vd cum s-ar putea ntmpla asta. Pe de alt
parte, plicul a fost pus n dulap la sfritul primei sptmni. De
atunci dulapul a fost supravegheat de camere. Imposibil s fi
umblat cineva acolo. ntr-un fel sau altul, ucigaul a tiut.
Aa se pare.
n acel moment, n birou intr secretara personal a lui
Geraldine, care spuse:
Am dou veti. Prima, nu tiu cum de-ai reuit, Geraldine,
dar i-a ieit. Americanii au acceptat preul propus de tine, de
dou milioane de dolari minutul pentru drepturile mondiale de
transmitere a show-ului de ncheiere, iar Financial Times te
consider un geniu
i cea de-a doua veste? o ntreb Geraldine.
288

Nu e chiar att de bun. Ai vzut-o pe Moon cnd a fost n


camera secretelor? Vor cte un milion fiecare, imediat, pus pe
mas, ca s mai rmn n joc.
Unde mi-e carnetul de cecuri? ntreb Geraldine.
Asta nu ncalc regulile? vru s tie Coleridge.
Domnule inspector-ef, acesta e un spectacol de
televiziune. Regulile le facem din mers.
A, da, uitasem asta. Cred c aa stau lucrurile.
Iar acest show, gnguri Geraldine pe un ton triumftor,
merge mai departe.

ZIUA 53 6:00 p.m.


n urmtoarele zile, poliia fcuse toate eforturile ca s obin
informaii din biletul gsit n plicul cu previziuni. Ptrunseser
din nou n cas i luaser mostre de scris tuturor, att cu mna
dreapt, ct i cu stnga. Apoi prelevaser amprentele de pe
dulap. Dup care examinaser ore n ir materialele rmase din
prima sptmn, cnd fuseser scrise previziunile.
Nimic. N-am descoperit absolut nimic, spuse Hooper.
Nici nu m ateptam, l liniti Coleridge.
A, domnule, asta m consoleaz nespus, replic Hooper, cu
un ton obraznic, att ct i putea permite. Tot nu neleg cum se
putea ntmpla aa ceva.
Iar acesta e cel mai bun indiciu pe care-l poi obine, spuse
Coleridge. Eu am convingerea c nu se putea ntmpla.
n acelai timp, Trisha vorbise la telefon. Cu o expresie
amrt, ls receptorul jos.
Domnule, i pare ru, dar am veti proaste. efu vrea s
discute cu dumneavoastr.
E ntotdeauna o plcere s stau de vorb cu comisarul-ef,
spuse Coleridge. Asta m face s fiu tot mai convins c pensia
m avantajeaz.

ZIUA 53 9:00 p.m.


289

Comisarul-ef al Poliiei East Sussex se sturase pn peste


cap de crima de la Peeping Tom.
Inspectore, noi, cei din New Sussex, nu ne aflm aici ca s
rezolvm doar cazuri de crim. Poftim, eu m strduiesc s
construiesc un serviciu poliienesc modern comisarul-ef nu
avea n vocabular termenul de for poliieneasc , un serviciu
care se mic elegant i i realizeaz fr probleme sarcinile
stabilite n domeniile-cheie ale respectrii legii i, de fapt, toat
lumea vrea s vorbeasc doar despre eecul tu de a opera vreo
arestare n cazul crimei comise la Peeping Tom.
Regret, domnule, dar asemenea anchete cer timp.
New Sussex este o comunitate modern, activ i
dinamic, domnule inspector. N-a vrea ca imaginea pe care o
crem n faa contribuabililor s fie mnjit de tinere care se
prbuesc de pe scaunul toaletei cu cuite nfipte n east.
Niciunul dintre noi nu dorete aa ceva, domnule.
Asta ne pteaz imaginea.
Da, domnule.
Fr a mai vorbi, desigur, de dimensiunile umane ale
tragediei declanate de moartea unui cetean.
Avei dreptate.
Iar acum ne confruntm cu aceast nou i groaznic
evoluie a cazului prin apariia altor ameninri. Suntem o
comunitate modern, o comunitate dinamic i, sperasem eu, o
comunitate n care grupurile de tineri care prezint diversitate
sexual i etnic ar putea lua parte la experimente sociale fr
s fie ameninai cu decesul ntr-un mod ilegal.
Prin asta vrei s spunei crim, domnule.
ntocmai, domnule inspector-ef, dac doreti s te exprimi
astfel, da, exact! Aceast nou ameninare ne face s prem
ridicoli! Trebuie s fim percepui ca o for care ia lucrurile cu
toat seriozitatea.
Fr discuie, domnule, vrem s fim percepui ca lund
lucrurile n serios, ns eu sunt de prere c nu trebuie s le
lum chiar att de n serios.
Doamne Dumnezeule, domnule inspector-ef! S-a anunat
comiterea unei crime! Dac serviciul de respectare a legii nu ia
acest lucru n serios, atunci cine trebuie s o fac?
Toat lumea, fr ndoial, domnule, n special mass-media,
rspunse cu calm Coleridge. Dar, dup cum spuneam, nu cred
290

c noi trebuie s lum ameninarea n serios. Eu consider c nu


va avea loc o nou crim.
A, i pe ce se bazeaz aceast convingere?
Nu cred c ucigaul are nevoie de o a doua crim. Una a
fost suficient, nelegei?
Comisarul-ef nu nelegea i nici nu pricepea prea multe din
tonul enigmatic al lui Coleridge.
i o crim a fost prea mult, Coleridge! tii cumva c la data
apariiei acestei tiri m pregteam s dau publicitii un
document privind noua mea iniiativ de politic din domeniul
poliiei, denumit Ordinea i diversitatea?
Nu, domnule, nu tiam.
Mda, nu eti singurul care nu tia. Nimeni n-a avut
cunotin de asta. Iar de lucrarea mea se alege praful.
Sptmni ntregi de munc sunt ignorate, absolut ignorate, din
cauza acestei crime ridicole. Nu este uor s intri n graiile
ministrului de interne, tiai asta?

ZIUA 56 7:30 p.m.


Moon, a spus Chloe, eti eliminat din cas.
Uraa! a strigat Moon, lovind aerul cu pumnul i, de data
aceasta, eliminata chiar credea n propriile spuse.
Moon primea un milion de lire, plus trei sute de mii promise
celui care era exclus, astfel c se simea n al noulea cer
pentru c devenea liber. Nu avea niciun chef s rmn ntre
ultimii trei, mai ales c unul dintre ei prea s fie condamnat la
moarte.
Cei trei locatari rmai n curs s-au privit unul pe cellalt.
Gagiul, Jazz i Dervla. nc o sptmn. nc un milion pentru
ctigtor. Jumtate de milion celui de-al doilea. Trei sute de mii
chiar i pentru cel care ieea pe locul trei.
Dac supravieuiau cu toii, bineneles.
Merita s rite. Gagiul plnuia s foloseasc banii pentru a
duce o via de lux. Jazz dorea s nfiineze o companie de
producii TV. Dervla avea s-i salveze familia cu vrf i ndesat.
Chiar c merita s rite.
291

Au rmas tcui. n ultima vreme vorbeau foarte puin i


ncepuser s doarm izolai, n diverse pri ale casei. Pn i
Jazz i Dervla, care se apropiaser destul de mult, nu mai
puteau avea ncredere unul n cellalt. La urma urmelor, ei se
aflaser cel mai aproape de ieire n noaptea cnd Kelly fusese
ucis. Iar acum apruse i acea nou ameninare. Totul se
transformase ntr-un joc lung i sumbru al ateptrii.
Gagiul, Jazz, Dervla i ntreaga lume, ateptnd ziua final.

ZIUA 60 1:30 a.m.


Woggle ajunsese s sape chiar i 16 ore pe zi. Nu continuu:
spa cteva ore, apoi dormea puin i, cnd se trezea, relua
munca. Zilele nu contau pentru el. Doar orele. Mai avea 150 de
ore pn la nceperea episodului final din Arest la domiciliu.
Trebuia s se grbeasc.

ZIUA 62 9:00 a.m.


Coleridge hotr c sosise momentul s se destinuiasc lui
Hooper i Patriciei i s admit fa de ei c tia cine o ucisese
pe Kelly.
Avusese bnuieli nc de la nceput. De cum vzuse urmele de
vom pe colacul altfel curat lacrim al scaunului de toalet. ns
nota l convinsese c avea dreptate, biletul privind cea de-a
doua crim. O moarte despre care nu credea c se va petrece,
deoarece nu era nevoie.
i lipseau ns probele i, cu ct se gndea mai mult la acest
lucru, cu att i ddea seama c nici nu le va descoperi,
ntruct ele nu existau i, drept urmare, ucigaul putea scpa
nepedepsit. Dect dac
Planul prin care avea s-l pcleasc pe uciga i veni lui
Coleridge la miezul nopii. Nu reuise s adoarm i, ca s nu-i
tulbure soia foindu-se i oftnd, coborse la parter ca s stea i
s se gndeasc. i turnase o jumtate de pahar de whisky i
adugase o cantitate egal de ap din carafa ce avea forma
292

unui terier scoian. Cu paharul n mn, se aez n camera de


zi a casei, pe care soia o denumea salon, i se gndi o clip ct
de ciudate i se preau pe ntuneric obiectele altfel foarte
familiare. Apoi gndurile i se ndreptar spre ucigaul lui Kelly
Simpson i spre modul n care el putea aranja lucrurile astfel
nct s-l aduc n faa justiiei pe acel individ sngeros i
mrav. Probabil c acele cuvinte sngeros i mrav l
fcur s-i mute gndurile de la Kelly la Macbeth i la repetiiile
care urmau s nceap peste dou sptmni, dup care ele
aveau s aib loc n fiecare mari i joi pe toat durata toamnei.
Coleridge trebuia s participe la aceste repetiii, deoarece Glyn l
ntrebase pe Coleridge dac, dat fiind c el aprea doar n
ultimul act, era dispus s joace i unele roluri mrunte, ca
mesager sau membru al suitei regale.
O s avei replici mrunte i frumoase, spusese Glyn.
Spumoase, adevrate bijuterii.
O, ct de mult ar fi vrut Coleridge s joace rolul regelui
sngeros i uciga, dar acel lucru nu avea s se ntmple. Nu i
se ncredinase niciodat un rol principal.
Apoi mintea i rtci napoi n timp, la prima producie care l
micase pe vremea copilriei: versiunea Macbeth de la teatrul
Guinness. Abia i reprimase iptul cnd fantoma lui Banquo
apruse la osp, nspimntndu-l pe regele vinovat i fcndul ca practic s se dea de gol. Montarea fusese sclipitoare:
Coleridge fusese la fel de descumpnit ca Macbeth. Acum ns,
fantoma va fi aproape sigur o proiecie pe un ecran video sau
reprezentat de vreun aparat de fax. Coleridge auzise deja de la
Glyn c fantomele urmau s fie virtuale, dar n vechime oamenii
nu se jenau s asiste la reprezentaii oneste de teatru.
Oamenilor le plcea s vad snge.
De ce-i tot scuturi spre mine pletele de snge pline? 24
murmur el n barb.
i chiar atunci i veni n minte ideea c, pentru a demasca
ucigaul, va avea nevoie de puin teatru. Hotr c, dac tot nu
putea descoperi nicio prob solid, justiia natural impunea ca
el s confecioneze una. Era o idee disperat, i ddea seama
de asta, i abia dac avea timp s o pun n aplicare. ns i
oferea o ans. Chiar mic, aceea era ansa de a o rzbuna pe
srmana i naiva Kelly.
24 Macbeth, Act III, scena 4, versiune Ion Vinea. (n.tr.).
293

n dimineaa urmtoare, Coleridge discut cu Hooper i cu


Trisha.
Fantoma lui Banquo, spuse. El a artat cu degetul spre
criminal, nu?
Poftim? fcu Hooper.
Trisha tia despre ce era vorba. Studiase literatura englez,
luase nota maxim i vreme de trei luni chiar urmase cursuri de
calificare ca nvtoare, dar socotise c, dac tot trebuia s-i
petreac viaa avnd de a face cu delincveni juvenili, era de
preferat s aib i dreptul de a opera arestri.
Ce legtur are fantoma lui Banquo cu treburile noastre,
domnule? ntreb ea.
Coleridge nu vru s spun mai mult i, n schimb, i ntinse o
list de cumprturi.
Te rog du-te i cumpr toate astea, zise el.
Trisha arunc un ochi la articolele de pe list.
Peruci, domnule?
Da, conform descrierii de acolo. mi nchipui c ar fi cea mai
bun idee s caui un costumier teatral prin Pagini aurii. Am
ndoieli c lista mea va fi privit cu ochi buni de civilii de la
Departamentul nzestrare, aa c, deocamdat, voi finana
achiziiile din buzunarul meu. Pot avea ncredere n tine ca s-i
dau un cec n alb?

ZIUA 63 6:30 p.m.


Dac nu greise calculele, Woggle ajunsese cu spatul exact
sub cas. Avea amplasarea corect a acesteia, i calculase
timpul i se afla n posesia sacului greu pe care l trse dup
sine n ultimele etape de definitivare a tunelului.
Stnd ghemuit n bezna tunelului, Woggle tia c, la un metru,
doi deasupra lui, cei trei locatari rmai, oricine ar fi fost ei, se
pregteau pentru eliminarea final. Da, o s le ofere, lor i lui
Peeping Tom, un semn de rmas-bun pe care nu-l vor uita.

ZIUA 63 9:30 p.m.


294

Se ajunsese la jocul de final.


Ultima ans a ucigaului de a lovi, dar i ultima ans a lui
Coleridge nainte ca ntregul edificiu al Arestului la domiciliu s
fie desfcut n buci i dispersat. Instinctul i spunea c, dac
nu reuea s opereze o arestare n acea sear, ucigaul va
scpa pentru totdeauna.
Dar cum s ajung la arestare? Nu avea dovezi. Cel puin nu
deocamdat.
Coleridge nu era singurul care se simea frustrat. i publicul
era n aceeai situaie; show-ul organizat pentru eliminarea
final era aproape pe terminate i nc nu se ntmplase nimic
remarcabil. O mulime mai mare ca niciodat se strnsese s
vad ceea ce se dovedea a fi cel mai mare non-eveniment din
istoria televiziunii.
Nu se putea spune c Peeping Tom nu depusese eforturi.
Fuseser mobilizate toate ingredientele necesare pentru a
transforma totul n ceva spectaculos. Focuri de artificii,
reflectoare ale cror fascicule se ncruciau i se urmreau pe
cer, grupuri rock, trei maini-macara cu nacel pentru cltoria
celor trei peste anul cu ap. Erau prezeni jurnaliti din
ntreaga lume, la fel i mulimi care urlau i abia puteau fi inute
n fru. Erau prezeni i frumoii sni ai prezentatoarei Chloe,
etalai aproape n ntregime, deoarece se zbteau s se
elibereze din strnsoarea sutienului roz, din piele.
i ceea ce era, probabil, cel mai intrigant aspect, cinci dintre
cei ase eliminai anterior veniser la spectacol. Toi suspecii
reveniser la locul crimei.
De fapt, n baza prevederilor contractuale, fotii locatari erau
obligai s revin pentru petrecerea de final, dar probabil c ar fi
venit oricum. Mirajul faimei rmsese la fel de puternic i, cu
excepia lui Woggle, care se sustrsese condiiilor de eliberare
pe cauiune, Peeping Tom i strnsese pe toi. Pn i Layla
fcuse efortul i se dichisise, la fel ca David, Hamish, Sally (care
fusese ovaionat puternic la intrare, mergnd ncet, dar fiind pe
cale de nsntoire) i Moon.
Dup muzica folosit ca laitmotiv de prezentare a emisiunii,
de ast dat cntat n direct la acea ocazie special de trupa
numrul 1 a lunii, care a interpretat totul pe o nav spaial ce
plutea deasupra tuturor, camerele au transmis n direct din
cas, unde se aflau ultimii trei concureni. Sentimentul de
295

anticipare al mulimii era copleitor. Oamenii fuseser asigurai


de ucigaul misterios c unul dintre cei trei pe care i vedeau pe
un ecran uria va muri.
Dar nu s-a ntmplat aa. Trupele au cntat, oamenii au
ovaionat, corul colii unde nvase Kelly a interpretat cntecul
Imagine al lui John Lennon i, unul dup altul, cei trei din cas
au fost votai, dar nimeni nu a fost ucis.
Primul a ieit Garry.
Da, uraa! Frumos! inei-o tot aa! Tot respectul!
Apoi Dervla:
M bucur c s-a terminat fr s mor.
i, n cele din urm, Jazz:
A fost tare!
Jazz fusese preferat drept ctigtor ca urmare a interveniei
lui de a o salva pe Sally din camera secretelor. Atacul de
kickboxing administrat de Dervla lui Garry mai redusese din
diferen, dar nu fusese de ajuns pentru a face uitat faptul c ea
nelase, astfel c Jazz a ieit ctigtor clar i recunoscut de
toat lumea. Garry nu fcuse niciun progres, pierduse teren
toat sptmn.
Asta era tot. Se aflau n afara casei, teferi i fr probleme, i,
indiferent ct de mult ar fi dorit publicul telespectator, prea cu
totul improbabil ca vreunul dintre cei trei finaliti, zmbitori,
respirnd uurai i innd n mn cecul, s sar la altul ca s l
ucid.
Spectacolul se apropia rapid de sfrit. Se oferise i un tribut
extrem de siropos, att prin vorbe, ct i prin muzic, n
memoria lui Kelly, crendu-se impresia c aceasta fusese o
ncruciare ntre Maica Tereza i prinesa Diana. Elton John
pusese la dispoziie muzica, iar aceasta ntrise acea impresie.
Iar acum Chloe i inea cuvntarea pregtit dinainte, fcnd
comentarii corespunztoare despre mreia i tria show-ului i
ncercnd s nu par prea dezamgit c nu se mai petrecuse
nimic ieit din comun.
Inspectorul Coleridge sttea alturi de Geraldine, n studio.
ncerca s par ngduitor i relaxat, ns se uita mereu peste
umr, spre ua masiv din partea din spate a studioului. Atepta
apariia lui Hooper i a Patriciei, dar pn n acel moment cei doi
nu dduser niciun semn de via. tia c dac acetia nu vor
296

veni ct mai curnd ca s-i aduc dovezile de care avea nevoie,


ucigaul va scpa.
Da, ai avut dreptate, spuse Geraldine, cu prere de ru,
parc, n-a murit nimeni. tii ceva, am crezut c ticlosul va reui
pn la urm. A fost o prostie, dar a reuit de minune la prima
ncercare. Oricum ar fi, acum nu m mai intereseaz.
Spectacolul a fost vndut dinainte. Apoi i privi ceasul. Pn
acum au trecut 53 de minute, asta nseamn 106 milioane de
dolari. O sum frumuic, ntr-adevr.
Prin interfon, Geraldine i se adres lui Bob Fogarty, aflat n
camera de regie:
Bob, transmite-i gagicii leia de Chloe s ntind show-ul
ct poate, s spun cuvinte de o silab, te rog. Dup ce termin,
reluai tributul adus lui Kelly, dup aceea dai prezentarea n
versiunea lung, fiindc orice secund nseamn bani.
Coleridge i arunc din nou ochii spre u: nc nici urm de
colegii lui. Se prea c totul avea s-i scape printre degete. tia
c, ntr-un fel sau altul, trebuia s ntrzie ncheierea show-ului.
Stafia lui Banquo putea aprea doar din aer. Trebuia s urmeze
ospul. Deruta lui Macbeth n-ar avea nsemntate dac s-ar
petrece ntre patru perei.
Stai puin, doamn Hennessy, zise el pe un ton potolit.
Cred c-i mai pot aduce cteva milioane de dolari.
Geraldine se pricepea s descopere sinceritatea din glasul
cuiva.
Continuai s plimbai camerele! rcni ea n interfon, i
spunei-i oferului meu s atepte. Ce-ai pus la cale, inspectore?
Vreau s i-l prind pe ucigaul de la Peeping Tom.
Mi s fie-al naibii!
Chiar i ea rmase surprins cnd inspectorul Stanley
Spencer Coleridge rug s i se dea un microfon.
Imediat i vrr n mn un microfon portabil, iar apoi, spre
surprinderea tuturor, Coleridge pi pe scena i i se altur lui
Chloe. n ntreaga lume, i n nenumrate limbi, telespectatorii
i-au pus aceeai ntrebare: Cine naiba mai e i btrnelul
sta?
Te rog s m ieri, Chloe Regret, dar nu-i cunosc numele
de familie, spuse Coleridge, i sper c i publicul m va ierta
dac i rpesc puin timp.
297

Vznd acel cetean n vrst lsnd impresia c dduse


buzna pe scen, Chloe privi nspimntat n jur, ntrebndu-se
ce pzeau oamenii de la securitate.
Chloe, las lucrurile s mearg nainte, i opti regizorul de
platou prin microfonul ascuns la ureche. Geraldine spune c
omul e pe bune.
A, bine. Grozav, zise Chloe, fr a fi ns prea
convingtoare.
Toi aveau ochii aintii asupra lui Coleridge. Niciodat nu se
simise att de ridicol, dar l ajunsese disperarea. nc nu avea
vreun semn de la Hooper i Patricia. tia c va trebui s trag de
timp. Se uit la marea de fee nerbdtoare, dar uor ostile.
ncerc s nu se gndeasc la celelalte sute de milioane de
oameni pe care nu-i putea vedea, dar pe care-i tia urmrindu-l.
i stpni teama.
Doamnelor i domnilor, sunt inspector-ef Stanley
Coleridge, de la Poliia East Sussex, i am venit pentru a-l aresta
pe ucigaul lui Kelly Simpson, necstorit, din parohia Stoke
Newington, London Town. Nu a priceput nici el de unde scosese
chestia cu necstorit, dar era contient c trebuia s
vorbeasc i iar s vorbeasc. Nici nu tia ct anume va trebui
s trag de timp.
Dup ce senzaia strnit de remarca lui de nceput se mai
stinse, Coleridge se ntoarse i se adres celor opt foti locatari,
care fuseser aliniai de Chloe pe podium. Cei opt, ale cror fee
le privise att de mult. Suspecii.
Nu a fost un caz uor. Fiecare dintre voi are cte o teorie,
iar motive au fost din belug. Un element care a provocat
confuzia mea i a colegilor mei n cursul ultimelor sptmni.
ns identitatea acestui criminal nemilos, acel individ demn de
dispre, care a considerat normal s mplnte un cuit n easta
unei tinere frumoase i nevinovate, a rmas un mister.
Coleridge simea c se petrecea ceva ciudat cu el. O senzaie,
care pornea din capul pieptului. O senzaie nou pentru el, dar
nu tocmai neplcut. S fi fost cauzat de faptul c i plcea s
se adreseze publicului? Poate c nu era vorba chiar de asta.
Tensiunea era prea mare, iar primejdia de a da gre, aproape
iminent, ns el se simea entuziasmat. Dac i-ar fi rezervat
o clip pentru a gndi, ar fi ajuns la concluzia c circumstanele
i oferiser acel ceva la care tnjea i pe care societatea
298

dramatic local i-l refuzase atta amar de vreme: un public i


rolul principal.
Prin urmare, spuse Coleridge, stnd cu faa ctre camera al
crei bec rou era aprins, presupunnd n mod corect c aceea
transmitea n acel moment, cine a ucis-o pe Kelly Simpson?
innd seama de nenumratele bnuieli ce au planat asupra
diferiilor nevinovai, cred c ar fi preferabil s explic nti cine
nu a ucis-o pe Kelly Simpson.
Tipul are un talent nnscut, opti Geraldine ctre directorul
de studio.
Era profund impresionat de acea nou latur a caracterului
lui Coleridge, i asta pe bun dreptate, deoarece fiecare minut
n care el vorbea i aducea ei cte dou milioane de dolari.
Povestete. Povestete, i porunci Coleridge, o idee pe care
Geraldine ar fi aplaudat-o din inim.
Sally! spuse Coleridge, rsucindu-se cu un aer dramatic
spre cei opt suspeci. Tu ai fost victima unei coincidene
ngrozitoare. Suferina mamei tale, despre care ai crezut c va
rmne o chestiune personal, a devenit tire public. Te-ai
chinuit din cauza temerilor c blestemul care a afectat-o pe
mama ta ar putea s te fi lovit i pe tine. Te-ai torturat din cauza
ntrebrii: Am ucis-o pe Kelly? i s-a revelat adevrata
personalitate n ntunericul acelei lzi?
Sally nu i rspunse. Era cu ochii i cu mintea departe. Se
gndea la mama ei, care sttea n acea cmru mic de mai
bine de douzeci de ani.
Sally, te asigur c nu mi-am imaginat niciun moment c tu
ai fi ucigaul. Nu aveai nici cel mai mic motiv, n afar de
trecutul familial, iar coincidena ca istoria s se repete cu atta
exactitate este att de redus, nct practic ar fi fost imposibil.
Exist multe familii n care se nregistreaz boli mintale Pi,
productorul acestui show ar putea confirma asta, nu-i aa,
doamn Hennessy?
Poftim? fcu Geraldine.
i plcea imens spectacolul inut de Coleridge, ns nu se
ateptase s fie atras n el.
Din discuiile pe care oamenii mei le-au purtat cu
personalul tu n dou rnduri, cnd Sally i Moon au vorbit
despre viaa din instituiile de boli mintale, tu ai remarcat foarte
clar c nu era deloc aa. De fapt, ai explicat limpede cum a fost.
299

Nu pot s presupun dect c ai o oarecare experien personal


n domeniu, corect?
Coleridge arunc din nou o privire ctre ua studioului. Niciun
semn. Povestete.
Da, ntmpltor, ai dreptate. Geraldine vorbi la microfonul
mobil, care cobor imediat deasupra capului ei, deoarece
oamenii din studio reacionar corespunztor instinctelor
profesionale. Sally, mama a avut unele probleme de sntate
mintal, la fel i tata, din ntmplare, aa c te rog s m crezi
c te deplng pentru prejudecile scandaloase crora a trebuit
s le faci fa.
Un sentiment care i face cinste, spuse Coleridge. Mai ales
c, potrivit opiniei medicilor, cnd ambii prini sufer de
labilitate nervoas, copiii lor prezint un risc de 36% de a
moteni suferinele lor.
Lui Geraldine nu-i fcea mare plcere s-i vad rufele familiei
splate n public, dar la dou milioane de dolari minutul
considera c putea s o ndure i pe asta.
Coleridge se ntoarse din nou ctre suspeci.
Aadar, Sally, sper c ai nvat ceva din aceast lecie
groaznic i c nu trebuie s te temi de povara trecutului. Nu ai
ucis-o pe Kelly Simpson, dar era ct pe ce s te ucizi singur,
dup cum vreau s art.
Acest comentariu fu ntmpinat cu o exclamaie a
spectatorilor, reacie pe care Coleridge cut s o exploateze la
maximum.
Aa, dar restul? A ucis-o Moon pe Kelly? Spune, Moon, tu ai
omort-o? Eti o mincinoas cum nu mai exist alta, tim asta
de pe benzile video. Publicul nu te-a vzut inventnd o poveste
cum c ai fost abuzat n copilrie care s obii puncte n dauna
lui Sally, dar am vzut scena i m-am gndit c o femeie care
putea nscoci asemenea nsilri groteti i lipsite de
sensibilitate era n stare s mint n legtur cu orice, chiar i cu
o crim.
Camerele se ntoarser ctre Moon.
Prim-plan ct mai apropiat! strig Bob Fogarty din camera
de montaj.
Moon ncepuse s transpire.
Ei, ce dracu, a fost
300

Te rog s-i mai controlezi limbajul, o sftui Coleridge.


Suntem n direct, la urma urmelor. Nu te supra, Moon. Dac ar
exista pe lume la fel de muli ucigai ct mincinoi, am fi fost cu
toii mori pn acum. Nu tu ai ucis-o pe Kelly.
Pi tiu asta, spuse Moon.
Nimeni n-a tiut nimic pe durata anchetei, Moon.
Dumnezeule, pn i Layla a intrat n cercul suspecilor.
Camerele se rotir ctre Layla, care era ocat.
Poftim?
Sigur, att de evident a fost imposibilitatea comiterii
acelei crime, nct, uneori, prea convenabil s ne imaginm c
tu ai ptruns printr-o rsufltoare n acea noapte sumbr. La o
adic, toat lumea a vzut cum Kelly te-a nominalizat n prima
sptmn, pentru ca apoi s te strng n brae i s te srute
de rmas-bun. Cred c asta a jignit o femeie mndr ca tine.
Adevrat, confirm Layla, i mi-e ruine s recunosc, dar,
cnd am aflat de crim, pre de o clip, m-am bucurat c
murise. Nu e groaznic? Acum am apelat la consiliere psihologic,
ceea ce m ajut mult.
Foarte frumos din partea ta, spuse Coleridge. Pentru c
trebuie s limpezim lucrurile: orice circumstan sau situaie n
lumea de azi poate beneficia de consilierea psihologic. Ai fost
pur i simplu egoist, Layla, nimic mai mult, dar am convingerea
c vei gsi pe cineva care s-i spun c ai tot dreptul s exiti.
Coleridge devenise sarcastic, ns mulimea nu prinse aluzia
i l aplaud, presupunnd, la fel ca Layla, c acel comentariu al
lui reprezenta un sprijin venit din preaplinul inimii.
Layla plecase de mult din cas cnd s-a comis crima,
continu Coleridge, dar Garry rmsese, nu-i aa Gagiule?
Aadar, care era situaia ta? Tu ai ucis-o pe Kelly? Sigur e c ai fi
vrut s o ucizi. Dup ce ntreaga ar a vzut cum ea i spune
cteva adevruri elementare privind rspunderea de printe, nu
ncpea nicio ndoial c aveai un motiv. Mndria rnit a
constituit o cauz a multor crime comise de-a lungul timpului,
dar, n general, cred c nu te sinchiseai chiar ntr-att de ceva
nct s i asumi riscul pe care i l-a asumat ucigaul. Dar tu,
Hamish? Doar tu tii ce s-a petrecut ntre tine i Kelly n noaptea
n care v-ai prbuit bei n cbnua aceea. Pesemne c ea ar
avea ceva de spus, dar, din fericire pentru tine, nu vom afla
niciodat. Ai vrut s o reduci la tcere cnd stteai n acea
301

scrboas lad a transpiraiei? Ai ntins mna s-i pui mna la


gur?
Hamish nu rspunse, mulumindu-se s-l fulgere cu privirea
pe Coleridge i mucndu-i buzele.
Poate c ai fcut-o, dar n-ai ucis-o. Bine, dar David?
Coleridge i ntoarse privirea ctre frumosul actor, a crui fa
exprima nc mndrie i superioritate, n ciuda necazurilor prin
care trecuse. Tu i Kelly ai avut un mic secret. Un secret pe care
sperai s-l ii ascuns, iar, odat cu moartea lui Kelly, ai crezut c
nu va fi aflat de nimeni.
Pentru numele lui Dumnezeu, eu nu
tiu c nu tu ai fcut-o, David. Din nefericire pentru tine,
din cauza morii ei i a investigaiilor ulterioare, lumea a aflat
secretul tu i, la fel ca ea, nu-i vei mai vedea niciodat visul
mplinit.
De fapt, am primit cteva oferte interesante, spuse David
cu o atitudine sfidtoare.
Tot joci teatru, David? Te sftuiesc s accepi adevrul. n
ultim instan, ar fi mai recomandabil s-i trieti viaa.
n timp ce David continua s se uite urt la el, Coleridge privi
din nou spre ua studioului. nc nici urm de Hooper i Patricia.
Ct mai putea rezista pe platou i s trag de timp? Cam
terminase cu suspecii.
Dervla Nolan, mereu am avut ndoieli n privina ta,
confirm Coleridge, rsucindu-se i, cu un gest teatral,
mpungnd cu degetul spre ea.
Camerele i ndreptar obiectivele ctre Dervla.
i acum mai ai ndoieli, domnule inspector? rspunse
Dervla, i n ochi i apru o expresie de sfidare. i de ce, m rog?
Pentru c ai jucat foarte dur. Pentru c ai avut un curaj de
infractor i ai riscat totul comunicnd cu cameramanul Larry
Carlisle prin intermediul oglinzii. Pentru c ai fost cea mai
aproape de intrarea n lad i ai fi putut iei fr tiina cuiva.
Pentru c aveai nevoie de bani cu disperare. Pentru c i se
spusese c prin moartea lui Kelly puteai ctiga. Multe probe te
indic drept criminal, domnioar Nolan. Cred c un avocat bun
al acuzrii ar reui s fac totul credibil!
Asta este o nebunie, spuse Dervla. Am inut la Kelly,
serios
302

Dar n-ai ctigat, aa e, Dervla? continu Coleridge apsat.


Jazz a ctigat. n cele din urm, Jazz, biatul de treab, a
ctigat. Amicul tuturor, comediantul, omul care a avut o
poziie-cheie n lad i ar fi putut iei fr s fie observat. Cel al
crui ADN era att de evident pe cearaful folosit de uciga. Cel
care a distrus urmele lsate, punnd din nou cearaful dup
comiterea crimei. Spune-mi Jazz, chiar crezi c ai fi ctigat
dac nu s-ar fi petrecut aceast crim?
Hei, ia stai puin, protest Jazz. Doar nu ncerci s spui c
Rspunde-mi la ntrebare, Jason. Dac ea ar fi supravieuit
n noaptea n care a trecut peste tine n lad i cineva a urmat-o
cu gnd s o ucid, crezi c ai mai fi ctigat? Cecul pe care l ii
acum n mn ar mai fi avut nscris pe el numele tu?
Nu tiu Poate, dar asta nu nseamn c am ucis-o.
Nu, Jazz, ai dreptate. Nu nseamn c tu ai ucis-o i,
bineneles, n-ai fcut-o. Pentru c niciunul dintre voi nu a ucis
Reacia de uimire pe care o provoc acea afirmaie i oferi o
satisfacie
deosebit
lui
Coleridge.
Tria
sentimente
contradictorii extreme. Pe de o parte, ceea ce l tulbura dincolo
de orice nchipuire, atepta cu disperare apariia colegilor si.
Apariie care, dac ar mai fi ntrziat mult, n-ar mai fi slujit la
nimic. Pe de alta, iar aici era vorba de cealalt latur a lui
Coleridge actorul nerealizat, care se simea plutind, gustnd
fiece clip a spectacolului pe care l ddea.
Suntei cu toii nevinovai, repet el, deoarece este clar c
n-a ucis-o nimeni dintre cei care au stat n lad cu ea n acea
noapte!
Deci a fost Woggle, nu? strig Dervla. Ar fi trebuit s m
gndesc la asta! El ne-a urt pe toi! S-a rzbunat pe show!
A, ridic Coleridge glasul, Woggle, omul tunelelor! Sigur! E
greeala pe care a fcut-o toat lumea n ancheta aceasta i
eu am greit , presupunnd c omorul a fost fptuit de o
persoan care locuia n cas la acea dat. Dar ce anse aveau
fotii locatari nu Layla, ci Woggle! I-ar fi fost uor unui anarhist
convins ca el, unui sabotor i expert n sparea de tuneluri s
ptrund n cas i s se rzbune pe show i, n special, pe fata
care l nominalizase, iar apoi l jignise cu tofu i tort de rmasbun!
n studio se dezlnui un adevrat iad. n ntreaga lume, liniile
telefonice ale ageniilor de pres se blocar. Deci, pn la urm,
303

Woggle comisese crima, bruta care lovise o fat de 15 ani i


care depise astfel brutalitatea de care dduse dovad pn
atunci.
Sigur c n-a fost Woggle! strig Coleridge, nerbdtor.
Doamne Dumnezeule, dac acel individ greu de uitat ar fi aprut
prin mochet, cred c am fi bgat de seam, adevrat? Nu, s
nu mai cutm posibilitile i s trecem la analiza motivului.
Care este mobilul obinuit al unei crime? Sugerez c ura este
unul. Ura i mpinge pe oameni s ucid, iar n cursul anchetei
am constatat c exista o relaie de ur adevrat care a afectat
experiena Peeping Tom, ns ea nu s-a strecurat nuntrul casei.
M refer la ura pe care Bob Fogarty, eful de montaj al seriei, o
manifesta fa de Geraldine Hennessy, productoarea!
Coleridge fcu un gest peste capetele spectatorilor, ctre
fereastra ntunecat, plasat la nlime pe peretele din spatele
studioului.
n spatele acelei ferestre se afl echipa de montaj a lui
Peeping Tom, continu Coleridge, iar ea este condus de un om
care crede c efa lui, Geraldine Hennessy, este o trf a
televiziunii! Aa a declarat el oamenilor mei. Bob Fogarty a
susinut c activitatea doamnei Hennessy reprezint o scdere
nemaintlnit n transmisiile de televiziune, c ea a ruinat
industria pe care o iubete i c-i dorea prbuirea! i totui! Nu
el a ucis-o pe Kelly!
Coleridge simi o oarecare nerbdare a spectatorilor. tia c
nu mai putea face mult acel joc. Firul povetii se cam isprvise.
Dar nu mai avea importan. Zmbea, pentru c vzuse ua
studioului deschizndu-se i pe Hooper strecurndu-se nuntru.
Hooper i fcu lui Coleridge un semn cu degetul mare ridicat.
Geraldine nu observ zmbetul lindu-se pe faa
inspectorului. Era prea preocupat de propriile gnduri, pentru
c, aruncnd o ochead la ceasul de la mn, i dduse seama
c poliistul acela dement se afla pe scen de cinci minute i
jumtate i i adusese zece milioane n plus, i se vedea de la o
pot c dobitocul nc nu terminase.
Acel zmbet avea s dispar imediat de pe faa ei.
Aadar, zise Coleridge cu un aer dramatic, acum tim cine
nu a ucis-o pe Kelly Simpson. S revenim la subiectul principal i
s stabilim cine a fcut-o. n casa aceea ngrozitoare nu se
ntmpla nimic care s nu fie aranjat dinainte, manipulat i
304

ambalat frumos de productor. Nimic, doamnelor i domnilor,


nici mcar crima cea mai mrav. Prin urmare, s lmurim clar
acest aspect. Ucigaul ai fost tu, Geraldine Hennessy!
Iar Coleridge ndrept degetul i camerele se rotir n direcia
acesteia.
De ast dat, Geraldine se trezise n centrul ateniei
camerelor.
Ai nnebunit! exclam ea pe nersuflate.
Serios? Bine, cred c tii cte ceva despre asta, doamn
Hennessy.
Trisha intr n camera de montaj cu o saco din plastic n
care avea benzi video. Se duse la Bob Fogarty i i opti ceva la
ureche.
Nu pot pleca acum, protest el.
M ocup eu de treab, interveni plin de zel asistenta lui,
Pru.
Atepta de o via s i se ofere o asemenea ans.
Regret, domnule, dar insist, spuse Trisha, optindu-i ceva
lui Fogarty.
Acesta se ridic de pe scaun, i lu obinuitul ptrel de
ciocolat i iei din cabina de montaj.
Pru prelu comenzile.
Camera patru, spuse ea. Apropie-te ncet de Coleridge.

Pe scen, obiectul acestui ordin era n plin avnt.


Poate mi permitei s v explic, spuse Coleridge. S
analizm nti mobilul.
Acum sttea drept, prnd nalt, puternic i poruncitor. Asta
nu pentru c inuta lui de spectacol teatral, care dormitase pn
atunci, se trezise la via, ci pentru c-i dduse seama c
succesul depindea exclusiv de ncredere. Geraldine trebuia s
priceap c jocul se isprvise.
Aadar, mobilul e destul de simplu, e cel mai vechi din
lume. Nici ura, nici dragostea, ci lcomia. Lcomia, pur i
simplu. Kelly Simpson a murit ca s te mbogeasc, doamn
Hennessy. Toat comunitatea mass-media se atepta ca seria a
treia din Arest la domiciliu s fie un eec. Chestia cu Woggle a
atras atenia, desigur, ns moartea lui Kelly a transformat
spectacolul tu n cel mai mare succes de televiziune din istorie,
aa cum tiai c se va ntmpla! Poi nega asta?
305

Nu, sigur c nu, replic Geraldine. Asta nu nseamn c am


ucis-o eu.
Acum, Geraldine era izolat n studio. Grupul de spectatori
fericii i agitai i membrii personalului se retrseser, formnd
un cerc larg. Geraldine rmsese n mijloc, la fel ca o leoaic n
aren, n centrul ateniei tuturor, iar deasupra ei se deplasau n
tcere trei camere, micarea lor amintind de aceea a unor
animale de prad.
Dincolo de toate acestea, nc pe scen alturi de Chloe i de
cei opt locatari, se gsea Coleridge, care nfrunta privirea
sfidtoare a lui Geraldine.
Doamn Hennessy, ai procedat inteligent, cu o inteligen
brutal i diavoleasc. Cred c momentul cel mai generos al tu
a fost, probabil, s renuni la profiturile de nceput, dup ce s-a
strnit interesul mondial n jurul morii lui Kelly. A, sigur, asta ma fcut s m mir cnd editorul tu, Bob Fogarty, ne-a povestit
despre furia ta c ai pierdut o ocazie i un milion. Poate chiar
dou. i atunci, m-am gndit eu, ce pre de nimic ca s evii ca
bnuielile s cad direct pe capul tu, ntruct, de atunci
ncoace, ai scos sute de milioane de dolari din abominabila ta
crim.
Ai grij ce spui, domnule inspector-ef, l avertiz
Geraldine. Transmitem n direct. Te urmrete ntreaga lume
cum te faci de rs.
Faptul c se menionaser banii i dduse din nou aripi.
Acuzaia lui Coleridge venise ca o lovitur de trsnet, dar ea nu
avea idee pe ce se baza aceasta, fr a mai vorbi de probarea
acelor afirmaii. Pn una-alta, drama Arest la domiciliu
continua, iar profiturile creteau mereu.
Poi protesta ct doreti, doamn Hennessy, i rspunse
Coleridge, ns eu am intenia de a dovedi c tu eti fptaa, iar
apoi vreau s te vd pedepsit n conformitate cu prevederile
legii. Permitei-mi s spun c nc din noaptea crimei mi-am dat
seama c lucrurile nu erau aa cum preau. n ciuda
impresionantelor eforturi pe care le-ai fcut, existau multe
amnunte care nu erau fireti. Cum de cameramanul Larry
Carlisle, singura persoan care l-a vzut pe criminalul nvelit n
cearaf urmrind-o pe Kelly pn la toalet, a considerat c
ucigaul apruse la doar dou minute dup ce Kelly prsise
lada, n vreme ce oamenilor care se uitau la benzile video
306

aparatele le spuneau foarte clar c trecuser mai bine de cinci


minute?
S-a dovedit c Larry Carlisle a fost
Un martor nu tocmai de ncredere, recunosc asta, dar, n
aceast ocazie, suficient de credibil, dup prerea mea. Altfel,
de ce sngele care s-a scurs din rnile lui Kelly a prut s se
acumuleze att de repede? Doctoria a rmas surprins, la fel i
eu. Dar cine ar fi crezut c fata asta s aib atta snge n vine,
ca s-l parafrazm pe marele bard. Cam mult snge s-a scurs n
cele dou minute ct se presupunea c trecuser ntre
comiterea crimei i apariia ta la locul ei, doamn Hennessy, dar
nu chiar att de mult dac lum n consideraie cele cinci
minute, aa cum i s-a prut lui Carlisle.
Sngele nu curge cu aceeai vitez, ce mama dracului! se
rsti Geraldine, uitnd c era n direct.
Apoi a fost voma, adug Coleridge. Kelly buse prea mult,
i se repezise spre toalet n mare grab, nu? Dar, conform celor
vzute de noi, cnd a ajuns acolo, ea doar s-a aezat pe scaun.
Ba, i mai curios, cu toate c scaunul fusese curat minuios pe
dinuntru, pe margine am descoperit cteva picturi de vom.
Care s-au dovedit a proveni de la Kelly. Cum se putea aa ceva?
Urmrind banda din nou, am vzut c fata nu vrsa, ci doar
sttea i totui tiu c i-a fost ru. Am dovada vomei, pe care
am colectat-o de pe scaunul toaletei. Limpede, avem o fat care
a dat fuga la toalet, a ngenuncheat i a vrsat. Iar cnd vd
banda video, ea st pe scaun.
n camera de montaj, Pru tria marea satisfacie a vieii ei.
Preluase comanda i, lucrnd pe viu i fr nicio instruciune,
reuise de la bun nceput s asigure o acoperire perfect a
scenei ce se desfura n studio, transmind instruciuni clare
membrilor uimii ai echipei de operatori. Iar acum se depise
pe sine, reuind s obin materiale de pe banda video a crimei
i transmindu-le chiar n timp ce Coleridge vorbea despre
aciunile din noaptea respectiv. Telespectatorii din ntreaga
lume revzur bine-cunoscutele imagini n care Kelly intr n
toalet i se aaz pe scaun, dar de ast dat ntr-un context
nou i ameitor.
n studio, extraordinara confruntare continua.
Apoi ajungem la problema sunetului de pe benzile care au
fost nregistrate n timpul comiterii crimei. n prima parte a serii,
307

aproape tot ce s-a spus n respingtoarea lad din plastic s-a


auzit foarte clar, i, a putea aduga, prea puine dintre cele
rostite acolo fac cinste celor care stau acum pe aceast scen.
Coleridge se ntoarse ctre cei opt foti locatari.
Serios, ar trebui s v fie ruine. Doar nu suntei animale.
Eu n-am nicio vin! protest Layla, ca o colri
prcioas. Eu fusesem eliminat, nu am fost acolo.
Coleridge i jucase rolul cu o asemenea autoritate, nct, n
loc s-i spun s-i vad de treburile lui, ceilali apte locatari,
pn i Gagiul, roir i i coborr privirea n pmnt.
Dar s nu m ndeprtez de la subiect, fcu totui
Coleridge o concesie, cu alte cuvinte, n timp ce Kelly a stat n
lad, am putut auzi tot ce s-a spus, dar, din momentul n care ea
a intrat n toalet, sunetul a devenit neclar, o simpl cacofonie
de murmure. Cum aa? De ce nu se mai puteau distinge vocile?
Pentru c erai cri cu toii, de aia, dobitocilor, spuse
Geraldine, apoi i muc buzele c vorbise. tia c inspectorul
nu avea nicio dovad. Nu trebuia s-i piard sngele rece.
Nu prea cred, doamn Hennessy. Nu se poate ca apte
oameni s nceap a bigui la unison. Ce s-a ntmplat? De ce sa modificat calitatea sunetului? S fi fost pentru c sunetul pe
care l ascultam eu pe band nu era cel care se nregistra n
realitate din lad? Oare pentru c persoana care a pregtit
banda nu a vrut s fie audibile voci din lad n timpul crimei
pentru c nu tia cine avea s fie ucis? Ar fi fost ntr-adevr
foarte ciudat ca glasul victimei s fie auzit n lad chiar dup ce
ea murise. Acesta s fi fost motivul pentru care sunetul de pe
banda cu crima era att de ciudat nct ridic suspiciuni?
Geraldine rmase mut.
S srim acum n timp, la momentul n care s-a descoperit
biletul care prezicea a doua crim. Ei, ce senzaie a creat acel
mesaj! Pentru mine ns, acel bilet a fost dovada absolut,
doamn Hennessy, de care aveam nevoie ca s m conving c
acea crim nu a fost comis de un locatar.
De ce, dragule?
Coleridge aproape c sri n sus. Uitase de Chloe, care sttea
alturi de el. n tot cursul discursului, ea se strduise, nu prea
subtil, s rmn n cadru, iar acum dovedea c trise cu
intensitate totul. Chloe simea c avea i ea nite drepturi. La o
adic, era prezentatoarea show-ului.
308

De ce, Chloe? Pentru c era de-a dreptul ridicol, de aceea.


Imposibil, o pies de teatru cu o aciune strvezie. Niciunul
dintre participani nu ar fi putut s tie, nc de la ncheierea
primei sptmni, cnd i cum va muri Kelly Simpson. Chiar
dac aceast persoan ar fi plnuit s o ucid, este absurd s
crezi c ar fi fost n stare s anticipeze n asemenea detaliu i s
fie sigur c va aprea prilejul potrivit exact n ziua 27. Aadar,
cum a ajuns acel bilet ntre previziunile din plic? Un plic pe care
l vzusem nchis i sigilat de locatari n ziua 8. Evident, cineva
din afar a introdus acea previziune acolo, dar la data cnd a
ucis-o pe Kelly. Acel bilet a creat un dramatism suplimentar, fa
de care nu puteai rezista, doamn Hennessy. Erai disperat s
mreti preul materialelor din sptmna final, i totui tiai
c prin trecerea fiecrei zile interesul fa de crim se diminua
i, cu fiecare eliminare, ansele ca ucigaul s se mai afle n
cas scdeau vertiginos. Aa se explic acel bilet absurd, ridicol,
care a prostit lumea, dar care m-a convins c sigur nu va mai
avea loc o crim.
Scuze, iart-m c te ntrerup, scumpule. Era Chloe din
nou, ncntat c mai are prilejul s intre n aciune. De la regie
mi s-a cerut s te ntreb cum a procedat. Adic, avem timp ct
pofteti, dar problema e c suntem n direct i, la un moment
dat, trebuie s ntrerupem, ca s dm reclame, dar inem cu toii
s aflm.
Justiia i are propriul ritm, domnioar, spuse Coleridge cu
o ngduin regal.
i ddea seama cu tristee c nu avea nicio dovad. Dac
voia s obin o condamnare, avea nevoie de o mrturisire, i
doar stafia lui Banquo, doar o scuturare a pletelor nsngerate i
putea aduce aa ceva. Sincronizarea trebuia s fie perfect,
ucigaul trebuia s transpire.
Bine, dragule, fu de acord Chloe. Mi s-a comunicat c e pe
bune. Tot respectul. Cum zici.
Cred c ai ghicit cu toii cum a procedat, da? spuse
Coleridge. Cu alte cuvinte, este evident, corect?
Marea de chipuri din rndul publicului exprima recunotin.
A, dar am uitat ceva. Spre deosebire de mine, nu ai avut
prilejul s vizitai Studiourile Shepperton, un loc unde exist o
copie exact a casei. Unde Geraldine Hennessy a fcut o
309

nregistrare video. O nregistrare a unei crime care urma s se


petreac.
Coleridge renunase la orice mimare a unei atitudini
rezervate. Devenise actor, i nc unul dintr-o pies de mare
succes.
ntr-o noapte ntunecoas, la puin timp dup ce a nceput
jocul Arest la domiciliu, Geraldine Hennessy s-a strecurat pn
la copia casei. Cu mare fereal, a aprins luminile studioului i a
activat camerele fixe, care aveau s fie instalate curnd n casa
real. Dup aceea a plasat o camer manual de filmat n faa
uii toaletei, fixnd-o acolo, la fel cum, o lun mai trziu, i-a
cerut lui Larry Carlisle s procedeze. Apoi doamna Hennessy s-a
dezbrcat la piele i i-a pus o peruc neagr, care s aib
culoarea prului lui Kelly. Dup aceea a intrat n toalet, unde a
fost nregistrat de singura camer din ncpere, aflat sus i n
spatele ei. Grbit, ea s-a aezat i a lsat capul n palme, o
neltorie ce nu era greu de realizat tendina camerei situate
sus de a scurta imaginea trebuia s fac imposibil depistarea
vreunei diferene ntre nlimea i silueta persoanei, pentru c
atunci cnd se privete aproape de deasupra, o persoana care
st pe scaun arat la fel ca oricare alta. Aadar, cu aproximativ
o lun nainte de a se fi petrecut, ultima vizit a lui Kelly la
toalet fusese n-a putea spune reconstituit prin urmare, o
voi numi preconstituit.
Coleridge se simea n largul lui. Stafia lui atepta n culise,
Macbeth (poate era mai bine s spun Lady Macbeth) sttea n
faa lui n toat splendoarea aroganei ei; acum, el trebuia doar
s o mping pn la punctul n care spiritul ei urma s cedeze,
i era perfect ncredinat c va reui. Nu se putea spune c n
cei treizeci i cinci de ani de activitate contiincioas i, de
obicei, bun, Coleridge strlucise. n acea noapte ns, pe
msur ce se apropia de sfritul carierei, devenise sclipitor.
Aadar, urm el, Hennessy, jucnd rolul lui Kelly, st pe
scaunul toaletei, iar apoi, dincolo de copia camerei de zi, n
dormitorul bieilor, unde a fost construit o lad a transpiraiei
construit dup specificaiile exacte n ceea ce privete
alctuirea i poziia, care vor fi ulterior transmise locatarilor ,
iese o siluet nfurat n cearaf. Complicele tu n toat
aceast dram, doamn Hennessy. Silueta traverseaz livingul,
ia un cuit i d buzna n toalet, ridicnd cearaful ca s
310

blocheze camera. O neltorie inteligent, doamn Hennessy:


dou lovituri: prima, o ratare, crend impresia c tot ce s-a
petrecut era mai curnd o improvizaie dect o micare rece i
calculat. O singur lovitur mortal ar fi prut prea simpl.
Apoi, dup ce a aranjat un cearaf peste tine, care stteai
ghemuit pe scaun, complicele s-a ntors pe scena micu de la
Shepperton i a reintrat n lada transpiraiei.
Cine? Cine a fost complicele? ntreb Chloe pe nersuflate.
Pi, Bob Fogarty, bineneles. Doar el putea fi, omul care a
fcut atta caz din ura lui fa de doamna Hennessy, care
posed aptitudini de montaj video egale cu ale tale, doamn
Hennessy. Pentru c ie, doamn Hennessy, i se datoreaz
faptul c lumea n-a vzut scena uciderii lui Kelly! Cumplita fapt
a rmas nenregistrat. Banda pe care ai realizat-o la
Shepperton mpreun cu Fogarty este cea care a rulat n
noaptea crimei i care a reinut interesul publicului de atunci
ncoace! Mimarea unei crime care avea s se petreac i pe
care tu i el ai introdus-o n mixaj n momentul n care
adevrata Kelly a intrat n toalet. M-am consultat cu civa
specialiti i mi s-a spus c deschiderea uii era cel mai potrivit
moment n care s se fac schimbarea benzilor. Dup aceea, tu
i oamenii din camera monitoarelor ai urmrit banda pe care o
aveai pregtit, nu imaginile reale transmise de camere.
Singur te-ai ludat c orele codificate pe band pot fi
modificate, iar prin colaborarea cu Fogarty i-a fost uor s treci
monitoarele pe imaginea benzii filmate anterior.
Geraldine ncerc s spun ceva, dar rmase mut. eful de
platou fcu ceea ce ar fi fcut orice om n funcia lui i aduse
un pahar cu ap.
Acum, cnd Kelly era n toalet, dei voi n-o mai puteai
vedea, ai folosit sistemul de blocare de la distan al ncuietorii,
pe care chiar tu ai insistat s l montezi, i ai ncuiat ua toaletei,
fcnd-o astfel prizonier pe Kelly i asigurndu-te c nu-i va
termina treaba i va iei de acolo nainte ca tu s ajungi la ea.
Apoi te-ai scuzat fa de lumea din camera monitoarelor,
spunnd c, la fel ca fata de pe ecran, trebuia s dai o fug
pn la baie, dar, de fapt, te-ai grbit s comii acea fapt
teribil!
Afirmaia cre senzaie n studio i, bineneles, n ntreaga
lume. Rareori se ntmpl ca un prezentator de televiziune s
311

aib un public att de atent. n lume se nregistraser


nenumrate cazuri de oale n care apa a fiert pn s-a evaporat,
de cine ruinate i de scncete de copii care au fost lsai de
izbelite. Nici nu se mai punea problema ntreruperii show-ului
pentru transmiterea de calupuri publicitare.
Continu, l sfid Geraldine. i ce-am mai fcut dup
aceea?
Ai fugit pe sub anul cu ap, pe tunelul de legtur, dup
ce mai nti i-ai luat ceva de mbrcat pregtit dinainte. Sunt
convins c exist undeva, n Londra, un incinerator care ne-ar
putea furniza informaii despre un articol de mbrcminte ptat
de snge. Apoi, din coridor, ai ptruns n dormitorul bieilor.
Odat ajuns nuntru, ai luat un cearaf din teancul pe care,
conform instruciunilor tale, locatarii l aezaser n apropiere de
lad. Acea nsiltur din polietilen n care oamenii pe care i
vedei aici n aceast sear transpirau i erau cuprini de
dorine lubrice din cauza beiei
Eu nu, c fusesem eliminat, protest Layla, dar Coleridge
continu fr s o bage n seam.
Te-ai acoperit cu cearaful, ai ieit n camera de zi i te-ai
dus s iei cuitul, oprindu-te pentru cteva clipe la dulap ca s
scoi plicul cu previziuni, pe care l-ai desfcut i ai pus bileelele
ntr-un plic identic. Bineneles, atunci ai adugat biletul
suplimentar, prin care anticipai o nou crim. Nimeni n-a vzut
asta, desigur, pentru c editorii de imagine urmreau banda
video pe care tu i Fogarty ai realizat-o cu o lun nainte, o
band n care domnioara Simpson sttea linitit pe scaun, i
deocamdat n imagine nu apreau alte siluete. Ar trebui s-l
acuzm i pe Carlisle, ns el primise instruciuni s se ocupe de
ua toaletei i s atepte ieirea lui Kelly. De aceea a afirmat
Carlisle c a trecut o perioad de timp mult mai scurt dup
intrarea lui Kelly n toalet, nainte de ieirea ucigaului,
deoarece silueta pe care a vzut-o gonind pe lng el,
nfurat n cearceaf, erai tu, adevratul uciga. n acest timp,
n camera monitoarelor, complicele tu Fogarty i echipa de
montaj vedeau aceeai cas panic, n care o fat sttea pe
scaunul de toalet. Tu, doamn Hennessy, te-ai ntors n camera
monitoarelor nainte ca banda s nfieze silueta care intra n
toalet.
312

Se auzir exclamaii de uimire i aplauze din partea


spectatorilor.
Nu se poate, fcu Chloe. Mortal. Absolut demenial. Mai
tare nici nu se poate.
Geraldine rmase tcut i dominatoare, prnd a fi inut la
respect de cele trei camere ndreptate spre ea.
A, dar m-am luat cu vorba, zise Coleridge. Srmana Kelly
Simpson era nc n via Dei doar vreme de cteva
momente. Ua toaletei a fost deschis brusc, exact n clipa
stabilit, de colegul tu din sala monitoarelor, tu ai intrat brusc
peste fata care nu bnuia nimic, dar n-ai gsit-o aa cum ai
sperat, eznd, aa cum o nfiai n banda video pe care o
pregtisei. Nu, ea sttea n genunchi n faa scaunului, pentru
c vrsa. Asta nu era bine totul trebuia s arate ca pe band:
fata trebuia s moar eznd i, mai presus de orice, nu trebuie
s verse, ntruct n-ai prevzut asta pe band. Ai apucat-o, ai
rsucit-o, ea a crezut fr ndoial c a venit cineva s o ajute,
dar nu, te-ai dus tu, s o ucizi. Cu un snge rece de invidiat, ai
njunghiat-o nti n gt i apoi, dezlnuindu-i toat fora
patimii, toat tria i lcomia, i-ai vrt lama n east,
procednd cu mare grab, deoarece fiecare secund conta. Ai
tras apa i ai curat voma din vas. Ai fcut o treab bun,
doamn Hennessy, dar nu perfect. Cteva picturi tot au
rmas pe scaun. Apoi, i referindu-m la acest aspect, sunt
stupefiat de inumanitatea ta, ai curat-o pe biata fat la gur.
Ai avut o crp? Hrtia igienic s-ar fi lipit de dinii ei. Ai fcut-o
cu mneca bluzei? Nu am habar, dar, n esen, tiu c,
procednd astfel, ai lsat urme pe limba fetei! Kelly murise doar
de cteva secunde, astfel c, din nefericire pentru tine, doamn
Hennessy, putea fi nc rnit. Sigur, nu-i puteai ndeprta voma
din fundul gurii i din gtlej, dar ai fcut tot ce puteai, dar nu
ndeajuns ca s fie perfect. ns nu aveai timp, Kelly sngera.
Dac aveai prea mult snge pe haine, erai n mare pericol.
Grbit, ai plasat cadavrul n poziia eznd, aceea din banda ta
video. Ai aezat un alt cearaf peste moart i, nfurndu-te
nc o dat, ai prsit toaleta. De ast dat, Larry Carlisle a
vzut silueta n cearaf ieind din toalet cu cteva minute
naintea editorilor de imagine, deoarece pe ecranele lor nc nu
se ntmplase nimic; ei au vzut-o pe Kelly Simpson n via. Te
felicit, doamn Hennessy, ai pus la punct procesul n urma
313

cruia depoziia lui Larry Carlisle era n concordan cu ceea ce


se vzuse n camera de montaj. Singurul lucru pe care nu l-ai
putut realiza a fost sincronizarea.
nc o dat se auzir murmurele de apreciere ale celor
prezeni n studio.
Apoi ai alergat prin camera de zi i ai trecut prin dormitorul
bieilor, spuse Coleridge, ridicnd glasul, oprindu-te doar ca si scoi cearaful pe care l-ai folosit i s-l freci de paturile lor,
astfel nct pe el s apar un amestec ameitor de celule
epiteliale i alte substane coninnd ADN. Probabil c ai purtat
mnui i o earf pe cap. N-am cum s tiu, deoarece la
vremea respectiv eram prea debusolat ca s analizez
posibilitatea testrii altor persoane dect cele care au fost n
lad.
S-au auzit strigte de Nu! Coleridge devenise eroul zilei, iar
publicul nu voia s aud niciun repro mpotriva lui, nici mcar
exprimat de el nsui.
Te-ai ntors pe coridor, continu Coleridge, ai fugit prin
tunel, i-ai ascuns salopeta i ai revenit n camera monitoarelor
exact la vreme ca s vezi versiunea ta a crimei petrecndu-se
pe ecrane. i-ai creat un alibi perfect: stai cuminte i mndr,
alturi de regizorii de imagine, cnd se petrece crima, astfel c
nu te poate bnui nimeni. Crima, ca orice altceva ce se petrece
pe programele aa-zis de reality TV, s-a nsilat prin montaj,
nu a fost altceva dect o realitate creat de televiziune.
Coleridge fcu o pauz, ca s-i mai trag rsuflarea. tia c
n curnd trebuia s apeleze la ajutorul stafiei.
Doamn Hennessy, n acele momente nu i-a mai rmas
dect s comui monitoarele de pe imaginile propriei casete
video pe realitatea oferit de camera n funciune. Acesta, mi
imaginez, a constituit un adevrat test de ndemnare. Era
pregtit Fogarty cu codurile de timp modificate? Ai reuit s
aezi cearaful peste Kelly exact ca n filmul fcut la
Shepperton? Dac da, atunci comutarea pe direct ar fi mers ca
uns. Dac nu, ar fi aprut o deplasare a imaginii. nc o dat,
te felicit doamn Hennessy. Am vizionat banda de multe ori i
chiar i acum sunt doar pe jumtate sigur c a putea identifica
punctul n care ai fcut trecerea; desigur, nu i-ai fi nchipuit c
ar fi cutat cineva aa ceva.
314

Asta pentru c nu ai ce cuta. N-a fost nicio comutare,


ccat cu ochi! N-am ucis-o eu, i tii prea bine asta. Ai inventat
totul pentru c, ce mama dracului, eti prea tmpit ca s-i dai
seama care dintre amrii de lng tine a comis crima!
Editorii din ntreaga lume care preluau imagini i sunet n
direct se strduir s acopere injuriile cu bip-urile obinuite. Toi
au dat gre; fuseser prea absorbii de ceea ce spusese
Coleridge. irul de cuvinte obscene rostite de Geraldine trecur
de cenzur, ceea ce cre momente de adevrate scene de
reality TV.
Coleridge nu se uit la ea. Privi peste cretetul ei, ctre
studio, unde Hooper, pe mutete, i fcu un semn c totul era
pregtit. tia c sosise momentul s aduc stafia lui Banquo la
marele osp.
A, doamn Hennessy, spuse Coleridge, nu arunc aceste
acuzaii la ntmplare. Am probe, nelegi? Pentru c sunt n
posesia probelor privind celelalte crime pe care le-ai comis.
Poftim?
S vedem cum i flutur pletele nsngerate ctre tine,
doamn Hennessy! S arate el cu degetele pline de snge.
Ce dracu tot spui tu acolo, ccat btrn i tmpit? exclam
Geraldine.
Pentru o fraciune de secund, pe faa lui Coleridge apru o
expresie de jen.
Poate c m-am artat destul de generos prin limbajul pe
care l-am folosit. Trebuia s spun celelalte crime prefabricate!
Pentru c, vezi, doamn Hennessy, m-am gndit c-i era
imposibil s tii cine va iei din lad ca s mearg la toalet n
acea noapte. Era o certitudine c o va face cineva, i planul tu
s-a bazat pe aceast presupunere. Dar nu puteai ti cine va fi
persoana. M-am gndit, prin urmare, c, pentru ca planul tu s
dea roade, trebuia s-i nregistrezi propriul scenariu
prezentnd, nu doar pe srmana Kelly, ci i pe celelalte fete,
astfel c, dac una dintre ele, oricare, ieea din lad i pornea
spre toalet, s poi activa banda video potrivit, pentru ca apoi
s te duci acolo s o ucizi. Acesta este, probabil, cel mai
ntristtor aspect al prezentei anchete. Am descoperit multe
motive pentru eliminarea lui Kelly, dar niciunul dintre ele nu este
relevant, pentru c ea a murit pur ntmpltor. A fost ucis
deoarece a fost a doua fat care s-a dus la toalet. Cum adic?
315

v aud eu spunnd. A doua? De ce a doua? Dar Sally s-a dus la


toalet chiar la nceputul serii. Ea de ce n-a fost ucis? V spun
eu de ce: pentru c, de la intrarea n cas, Sally se tunsese i-i
vopsise prul! Coafura ei de mohican se modificase, devenind
doar un smoc rocat, ceea ce sigur a salvat-o, pentru c, dac
nu i-ai fi schimbat nfiarea, tu, Sally, ai fi murit n locul lui
Kelly, iar moartea ta ar fi artat la fel!
i, cu un semn din cap, nsoit de un gest din bra, care i-au
fcut plcere, Coleridge i atenion pe tehnicienii din camera de
mixaj c era pregtit.
Pru, care acionase sub ndrumarea Trishei, aps butonul de
editare pe care l notase n grab cu Sally. i, spre uimirea
ntregii lumi, silueta lui Sally, dar acea Sally cu coafur de
mohican, fu vzut intrnd n toalet, ori, cel puin, se putea
uor afirma c era ea. Cum imaginea era preluat de sus, nu se
vedeau dect frnturi din picioare de femeie, n acest caz
tatuate i, bineneles, cretetul capului. Fata care putea fi Sally
se aez pe scaun, i lu capul ntre mini i fu ucis de aceeai
persoan nfurat n cearaf, la fel cum se ntmplase n cazul
lui Kelly.
Vai, Dumnezeule, murmur adevrata Sally, dndu-i brusc
seama ct de aproape fusese de moarte.
Dup aceea, ecranul plpi i pe el apru o alt imagine. De
ast dat era chelia lui Moon, vzut de sus, intrnd n toalet.
Silueta nvelit n cearaf se strecur din nou de-a latul
livingului, lu cuitul i mim crima.
S fiu a dracului! ip Moon. Chiar spui c, dac m
duceam s fac pipi?
Exact, domnioar, i rspunse Coleridge. Exact. Interesant,
nu? Doamna Hennessy a ales femei cu coafuri att de deosebite
sau, n cazul tu, fr pr.
Dup aceea, toat lumea vzu pe cineva cu prul negru ca
tciunele, ca al Dervlei, intrnd n toalet i, bineneles,
evenimentul se petrecu la fel.
n cele din urm, spre uimirea tuturor, aprur i buclele de
pr ale Laylei, i crima fu nfptuit din nou.
A, sigur, i Layla era n program, spuse Coleridge. Layla, cu
buclele ei blonde. Cum putea Geraldine Hennessy s tie nc
nainte de nceperea seriei cine va fi eliminat?
Urmar aplauze.
316

Rolurile tuturor acestor fete au fost interpretate de tine,


strig Coleridge, artnd cu degetul spre Geraldine, care
ncepuse s par de-a dreptul ngrijorat, i cred c analiza
digital a benzilor va dovedi asta!
I-am spus porcului i nenorocitului de Fogarty s ard
benzile alea! ip Geraldine cu glas isteric.
Stafia lui Banquo i fcuse datoria.
Geraldine i ddu seama c jocul se sfrise. Era inutil s mai
fac pe nevinovata. Coleridge era n posesia benzilor ei.
Numai c el nu le avea, desigur. O pclise.

Fogarty arsese benzile, aa cum ncerca n acele momente si spun lui Geraldine, rcnind la pereii izolai fonic ai galeriei de
vizionare n care l dusese Trisha, de unde vzuser totul pe un
monitor.
Am ars benzile! Sigur am fcut-o, vac tmpit! urla el la
ecran, cu lacrimi de spaim aprute n ochi. Te-a tras pe sfoar!
El a contrafcut benzile acelea.
n realitate, eu le-am fcut, i spuse Trisha foarte mndr.
Eu i sergentul Hooper, la studiourile Shepperton, chiar azi
dup-amiaz. Ne-am grbit ca nebunii s ne ntoarcem aici Nu
mi-a plcut deloc peruca aceea care te face cheal i se
ncurc n pr cnd o scoi.
Trisha avusese parte de o zi interesant. E drept c nsemnase
s apar goal n faa lui Hooper, dar asta produsese un rezultat
fericit i neateptat. Dup ce o vzuse goal, Hooper se simise
att de atras de Trisha, nct o invitase imediat s ias cu el.
Regret, domnule sergent, sunt lesbi, i rspunsese ea, iar de
atunci ncoace se simise mult mai bine.

Aflat n studio, Coleridge o arest pe Geraldine n faa sutelor


de milioane de telespectatori. Nici nu putea exista un sfrit mai
plcut pentru un asemenea caz.
Hai, de ce-am omort-o? ip Geraldine. A primit exact ce-a
vrut, nu? A ajuns celebr. Asta voiau toi. Sunt disperai dup
faim. Probabil c-ar fi participat la program chiar dac ar fi tiut
ce plnuisem, att de tmpii i de patetici sunt! Cu riscul de a
muri de zece la unu, i ansa de a deveni celebru de nou la
unu? S-ar fi agat i cu dinii de o asemenea ans. Aici am
greit! Trebuia s le obin acordul.
317

ZIUA 63 10:30 p.m.


Graie acelor momente teatrale oferite de Coleridge,
spectacolul de eliminare se prelungise cu jumtate de or i,
dup aceea, cu nc jumtate de or, aadar, cu o ntrziere de
un ceas i asta pentru c uitase de schimbarea orei , Woggle
aruncase casa n aer.
Ha-ha, blestemailor, vrjitoarelor, de asta ce zicei? url
Woggle, ieind din tunelul de fug, n timp ce i ultimele buci
de moloz i lemn sfrmat se scufundau n adnc.
Plnuise ca acel moment s devin punctul culminant al
show-ului de eliminare, cel n care el i demonstra dispreul fa
de toi i distrugea ego-urile lor meschine prin distrugerea casei
n toiul petrecerii organizate de Peeping Tom. Cu toate acestea,
datorit erorii comise, n clipa n care bomba explodase,
majoritatea spectatorilor care ar fi urmat s sufere se ndreptau
spre maini.
Geraldine, inta principal a rzbunrii, nu apuc s vad
nimic din distrugere, pentru c se afla ntr-o main a poliiei, n
drum spre secie.
Coleridge asistase la explozie i apreciase efortul drept pozitiv
i, n general, justificat. Asta ns nu l mpiedicase s-l aresteze
pe Woggle pentru nclcarea condiiilor de eliberare pe cauiune.

ZIUA 63 -11:00 p.m.


Cnd ajunse acas, Coleridge afl cu ncntare c soia
urmrise tot spectacolul.
A fost foarte teatral, dragul meu, ceea ce nu-i prea st n
fire.
Trebuia s facem ceva. Nu deineam dovezi. Era necesar s
o nel, ca s fac o mrturisire public, i asta chiar n seara
asta. Atta tot.
Da, m rog, ai procedat bine. Chiar foarte bine. i m bucur
c nu mai suntem silii s urmrim programul acela ngrozitor. A,
apropo, a telefonat cineva pe nume Glyn, de la nu tiu ce
societate dramatic de amatori. A spus c de mult voise s
318

sune. S-a artat extrem de ncntat de audiia pe care ai dat-o,


c ai fcut o lectur sclipitoare, ceea ce l-a dat gata i, dup ce
a analizat, vrea s-i ncredineze rolul principal n pies.
Coleridge a simit un fior de speran. Rolul principal! Deci
pn la urm avea s ofere lumii pe Macbeth n versiunea lui.
Sigur, nu se amgea. tia c obinuse rolul doar pentru c
apruse la televiziune. La o adic, de ce nu? Dac atia erau n
stare s fac un asemenea joc, el ce cusur avea? Din cte se
prea, notorietatea putea fi uneori folositoare.

virtual-project.eu

319