Sunteți pe pagina 1din 1432

1

1001 de nopi
Basme arabe istorisite de

EUSEBIU CAMILAR

Ilustraii de ANGI PETRESCU-TIPRESCU


EDITURA TINERETULUI

CUPRINS

Volumul I

CUVNTUL POVESTITORULUI LA NCEPUTUL NOPILOR


UNDE SE VEDE FREASCA DRAGOSTE DINTRE DOI FECIORI DE
AH DE LA INDIA; I O CLTORIE LA SAMARCAND; I DOU
AHIE.
UNDE SE VEDE C UNEORI I LA DUHURILE CELE NFRICOATE SE
CALC PRAGUL NECREDINEI; I UNDE CEI DOI FRAI SE NTORC
ACAS; RIAR-AH HOTRTE MOARTEA FETELOR
SE ARAT CUM EHERAZADA SE HOTRTE S SCAPE FETELE
DE PALO
UNDE POVESTETE VIZIRUL FABULA ASINULUI CARE I-A STRICAT
SINGUR SOARTA, REGNDIND LA SFRITUL LUCRURILOR; CUM IA TMDUIT UN NEGUTOR NEVASTA DE NCPNARE, N
URMA UNEI PILDE LUATE DE LA UN COCO; EHERAZADA ESTE
DUS LA RIAR-AH
UN NEGUTOR I UN DUH NFRICOAT, LA UN IZVOR DIN PUSTIE;
VIN TREI EICI, CU NTMPLRILE LOR
UNDE BTRNUL CEL CU GAZELA I POVESTETE CTRE DUHUL
NFRICOAT NTMPLRILE; PN UNDE MERGE ZAVISTNICIA
UNOR FEMEI; I ALTE NFRICOATE LUCRURI

BASMUL I URMEAZ CURGEREA; IZBVIREA FIULUI I


PRIBEGIREA LUI; SE VEDE FATA VCARULUI, I EA CU METEUG
VRJITORESC; NCEPE BTRNUL CU CEI DOI CINI NEGRI.
UNDE AL DOILEA BTRN ARAT CUM CEI DOI FRAI AI LUI AU
FOST PREFCUI N CINI, PENTRU NELEGIUIREA LOR; I UNDE
NCEPE A POVESTI BTRNUL AL TREILEA, CEL CU MGRIA
UNDE ARAT BTRNUL AL TREILEA CUM A FOST PREFCUT N
CINE; I CUM, SCOS DIN STAREA ACEASTA, I-A PEDEPSIT SOAA,
DUP SFATUL UNEI FETE DE CASAP
EHERAZADA NCEPE ALT BASM, CEL AL PESCARULUI SRAC I AL
UNUI DUH PECETLUIT N VAS DE ARAMA, DE CTRE SOLOMON
PROOROC
UNDE PESCARUL ISTORISETE DUHULUI NCHIS N VAS POVESTEA
UNUI SULTAN DIN VECHIMI; CUM ACESTA A FOST MNTUIT DE
LEPR, DE CTRE UN ISCUSIT VRACI; CT I ALTE NEASEMUITE
NTMPLRI
UNDE SULTANUL PRINDE A ISTORISI, CTRE VIZIRUL PIZMTRE,
ISTORIA LUI SINDBAD-AH; CUM ACESTA AVEA UN FIU NELEPT;
I PANIILE ACELUI FIU.
CUM HANSADI, PRIN MINCIUNA EI, L HOTRTE PE SINDBAD-AH
S-I UCID FIUL UNDE CEI PATRUZECI DE SFETNICI AI LUI
SINDBAD S-AMESTECA; I UNDE NCEP A SE BATE DIN PILDE CEI
PATRUZECI DE SFETNICI CU HANSADI: NCEPE ISTORIA PRIMULUI
SFETNIC, CU AHABEDDIN-EIC
CUM A TRIT SULTANUL NILULUI, NTR-O CLIPIT, CT A INUT
CAPUL SUB AP, APTE ANI VIAA; CUM I TOATE PANIILE LUI
EIC-AHABEDDIN SE FACE NEVZUT, ZBURND LA DAMASC;
SCRIE SULTANULUI, ARTNDU-I CA TOATE SUNT CU PUTIN LA
ALLAH; I CE A MAI PIT EIC-AHABEDDIN
UNDE HANSADI NCEPE I EA BTLIA PRIN PILDE MPOTRIVA
CELOR PATRUZECI DE NELEPI; PILDA CU GRDINARUL; I O
ISTORIE A UNUI SULTAN DIN VECHIMI, PE NUME MAHMUD
SE ARAT CE AU GRIT NTRE ELE DOU BUFNIE; DE UNDE SE
VEDE C I CELE MAI PROASTE DINTRE NECUVNTTOARE NE
4

TIU FAPTELE; DE ACEEA, TREBUIE S BGM BINE DE SEAM LA


TOT CE SVRIM; NCEPE AL DOILEA SFETNIC
UNDE AL DOILEA NELEPT ISTORISETE NEMAIPOMENITA
NTMPLARE A LUI PADMANAVA-BRAHMAN I A LUI FIKAI; I UNDE
SE NVEDEREAZ C UNELE FEMEI AU SCORPIE LA INIM; I CUM
SUNT OSNDII CEI CE SE IAU DUP GURA LOR
SE VEDE CUM HANSADI NU SE LAS MAI PREJOS I SPUNE I EA O
PILD, CU AKID!
SE ARAT CUM NELEPTUL CADIU DESCOPER VINOVATUL PRIN
ISTORISIREA UNEI PILDE; CUM VOINA LUI SINDBAD-AH SE
CLATIN IAR, CA O FRUNZ; I O VESTE DE LA NELEPTUL
ABUAMAR
AL TREILEA NELEPT SE RIDIC I SPUNE ISTORIA EMIRULUI DE
LA KARIZMEIA I A EMIRESEI DILARAM
NTMPLRILE CIUBOTARULUI ASSAN, CARE LA URM IA DE
NEVAST O FAT DE SULTAN
CUM I DUHURILE NECURATE FUG DE FEMEILE CICLITOARE;
UN SRMAN TIETOR DE LEMNE AJUNGE SULTAN LA INDIA
O PILD NFRICOAT CU UN SULTAN PREFCUT N PAPAGAL
I HANSADI MAI SPUNE NC O NFRICOAT PILD, ARTND C
I UNII BRBAI SUNT VICLENI; ABUAMAR IESE CA DIN PMNT
CE SPUNE MAI DEPARTE PESCARUL DIN RMURII MRII CTRE
DUHUL DIN VASUL DE ARAM, DESPRE SULTANUL ELINESC I
DESPRE DUBAN-VRACIUL O PILD A VIZIRULUI; I DESPRE O
CARTE CIUDAT
ISTORIA PESCARULUI I URMEAZ CURGEREA; NOPI DUP NOPI
TRECEAU, I RIAR-AH SE NDRGEA TOT MAI AVAN DE
POVESTITOARE I DE BASMELE EI, AMNNDU-I MEREU OSNDA;
CE ISTORII MAI SPUNE PESCARUL
UNDE SE VEDE SULTANUL PREFCUT N MARMUR; I ALTE
NTMPLRI NEMAIPOMENITE
NCEPE NEMAIPOMENITA ISTORIE A CELOR CINCI FEMEI DIN
BAGDAD; CUM UN SRMAN HAMAL PETRECE O NOAPTE DE AUR,
5

NTR-O CAS CIUDAT: VIN TREI DERVII CHIORI DE OCHIUL


DREPT; VINE I HARUN AL RAID, CALIFUL-CALIFILOR, MPREUN
CU GIAFAR-VIZIR I MESRURHADMB; TAINA NFRICOAT A
CELELOR NEGRE; CUM I UN CALIF TREBUIE S TAC DE
FRIC
NTIUL DERVI I POVESTETE ISTORIA
ISTORIA DERVIULUI AL DOILEA L CUNOATEM I PE MAIMUN,
FIUL LUI DIMDIM.
ISTORIA LUI AGIB, FIUL LUI KASSIB; MUNTELE MAGNETIC I
CLREUL DE FIER.
UNDE EHERAZADA POVESTETE CUM HARUN AL RAID, GIAFAR
I MESRUR AU SPUS CA LA NCEPUT C SUNT TREI NEGUTORI
DE LA MOSSUL; I UNDE SE PETREC ALTE LUCRURI, LA CALIF
ACAS
UNDE SOVAIDA DEZVLUIE TAINA DIAVOLEASC A CELELOR
NEGRE; CETATEA NMRMURIT; PN UNDE MERGE RUTATEA
UNOR FEMEI; I ALTE NTMPLRI NFRICOATE, NEPOTRIVITE LA
CETIT N VREMEA NOPII
NFRICOTORUL CUVNT AL SAFIEI; SE ARAT I CRUZIMEA
UNOR BRBAI; I ALTE SCORNIRI PENTRU CHINUIREA FEMEILOR;
I CUM NU TREBUIE S DM CREZMNT BABELOR VRJITOARE
UNDE EHERAZADA NCHEIE BASMUL HAMALULUI I AL CELOR
TREI FETE; URMEAZ MINUNI NEMAIVZUTE, CUM E ACEEA CND
SE ARAT PENTRU A DOUA OAR IFRIT-DIAVOLIA; I ALTE
NTMPLRI, CARE VOR BUCURA CETITORUL, SPRE LAUDA LUI
ALLAH N VECII-VECILOR
SE ARAT IAR HARUN AL RAID-CALIF, GIAFAR-VIZIR I MESRURHADMB; O NTMPLARE CU TREI MERE; I ALTELE
NUREDIN I SIMEDIN, VIZIRI MARI N PMNTUL NILULUI, CEI MAI
FRUMOI BRBAI AI RSRITULUI; CUM OAMENI DIN AMARA
DEPRTARE VENEAU S SE BUCURE VZNDU-I; PTIMIRILE
STRANICE ALE ODRASLELOR CELOR DOI VIZIRI.

CINA LUI NUREDIN, DUP NTOARCEREA LUI DIN PREUMBLAREA


CU SULTANUL: CUM TAFETELE UMBLAU DEGEABA, CALE DE
DOUZECI DE ZILE, N CUTAREA LUI SIMEDIN.
UNDE NE-OM BUCURA MAI DEPARTE DE FAPTELE DIAVOLIEI
IFRIT, URMEAZ PANIILE COCOATULUI I BUCURAREA
MIRESEI; HASSAN, ADORMIT N MBRIARE, SE TREZETE N
DAMASC
NE NTOARCEM IARI LA NIL; I VEDEM MAI PE URM, PRIN CE
NTMPLRI MAI TRECE HASSAN
CE A MAI PIT HASSAN I MPLINIREA CUVNTULUI
UNDE GIAFAR-VIZIR SE ARAT MAI DEPARTE MARE CUNOSCTOR
DE ISTORII STRANICE; PANIA DE RS I DE PLNS A UNUI
GHEBOS CHINEZ. VIN LA RND UN CROITOR, UN HACM EVREU,
UN BUCTAR I UN NEGUTOR CRETIN
ISTORIA CRETINULUI
SE NADEVEREAZ UNDE DUCE RISIPA; CUM I-A PIERDUT
DEGETELE MINII DREPTE FECIORUL CEL PREAFRUMOS
SE DOVEDETE C NICI METERUL BUCTAR NU E MAI BREAZ;
CUM O MNCARE CU USTUROI TE POATE COSTA VIAA
SE ARAT CUM PN I UN CALIF CA HARUN AL RAID POATE FI
DUS DE PREASFNTUL NAS
ASCULTM STRANICA ISTORIE CU UN FECIOR NDRGOSTIT I CU
UN BRBIER
ISTORIA I URMEAZ CURGEREA; AFLM DE CE NU-I BUN
NTRZIEREA; I CUM BINELE FCUT CU SILA DEVINE PACOSTE
AFLM I CE A PIT ODAT BRBIERUL
L CUNOATEM PE NTIUL FRATE
BAKBAK-TIRBUL
AL TREILEA
AL PATRULEA
AL CINCILEA I ULTIMUL
7

SFRIM ISTORIA GHEBOSULUI


URMRIM STRANICE CLTORII PE MRI
VEDEM PASREA ROCH; I UN OU CT UN DEAL; I O CULEGERE
DE DIAMANTE
OSTROVUL MAIMUELOR
OSTROVUL NEBUNILOR; I NVM DE CE-I BINE S TIM DE
TOATE
NGROPAREA DE VIU
LUPTA CU PSRILE PUSTIEI; TRNTORUL DIN OSTROV I ALTE
NTMPLRI. N PDURILE DE COCOTIERI
N INDIA
PMNTUL CINSTEI; OAMENII ZBURTORI
ALADIN I LAMPA FERMECAT.
NS, SE ARAT IAR VRJITORUL DIN AFRICA
ALI-BABA
ISTORIA LUI KALAAD, SULTAN N TRMUL SINDULUI; L
CUNOATEM I PE VIZIRUL SIMAZ, I PE ALII, N JURUL UNEI
NTMPLRI
ISTORIA PISICII I A OARECELUI; DIN CARE SE VEDE LIPSA DE
MSUR, MINCIUNA I NERECUNOTINA; I CUM TUSTRELE DUC
LA PIERZANIE
ISTORIA CU VECINUL I CU UNTDELEMNUL VEDEM CE PESC
CEI CE-I FAC PLANURI MARI, BIZUITE PE PULBERE I UMBR!
ISTORIA ASINULUI SLBATIC I A VULPII NECUMPTATE.
ISTORIA SULTANULUI I A PRIBEAGULUI; VEDEM CUM SILNICIA NU
RMNE NICIODAT NEPEDEPSIT, CHIAR CND O SVRESC
SULTANII
DESPRE VARDAAN I CHEMAREA NELEPILOR S-L NVEE; I
ALTELE, SPRE STRANICA MIRARE A ASCULTTORILOR
8

VARDAAN SE DOVEDETE! MAI DEPARTE ADNC CUNOSCTOR AL


LUMII, SPRE UIMIREA LUI SIMAZ-VIZIR; PILDA CU CEI DOI SULTANI;
I ALTE NTMPLRI VREDNICE DE INUT MINTE; ISTORIA
ORBULUI I A OLOGULUI; APOI O ISTORIE CU UN CORB, N CARE
SE NVEDEREAZ PEDEPSELE CE NE PNDESC DACA NU NE
NFRNM POFTELE SFATURI DESPRE BUNA PURTARE A
VIZIRILOR; MBLNZIREA LEULUI I SFIEREA VNTORULUI
VICLEAN, PROST I LUDROS; ADORMIREA LUI KALAAD I
SFATURILE LUI NAINTE DE A-I DA OCHII PESTE CAP
VARDAAN ASCULT O ISTORIE CU UN FECIOR I UN HO, SPRE I
MAI ADNCA LUNECARE N PIERZARE, I SPRE MAI STRANICA
NGRIJORARE A LUI SIMAZ; NS NICI SIMAZ NU NE LAS, I SPUNE
I EL O PILD
UN NEGUTOR I UN HO; PN UNDE AJUNGE PREFCTORIA
UNOR NECINSTII; CE FACE LUPUL PUS SA MPART PRADA
CIOBANUL I HOUL; RSCOALA NORODULUI DIN SIND; UCIDEREA
NELEPILOR; O EPISTOLA DE LA HANUL INDIEI
POTRNICHEA I BROASCA ESTOAS; ISTORIA I URMEAZ
CURGEREA; VEDEM CE SE NTMPL NTR-O AR FR BTRNI;
CINA PREA TRZIE A LUI VARDAAN; EPISTOLA DE RSPUNS
CTRE HANUL INDIEI
FEMEIA OSNDIT LA TIEREA BRAELOR; I CUM ALLAH SE
NDUR DE EA I O IZBVETE, PENTRU CUVIOIA EI
SE ARAT MRINIMIA UNUI PRIETEN, CARE NE POATE FI PILD
TUTUROR
CUM UN NEGUTOR DIN BAGDAD I PIERDE AVEREA, I
LUNDU-SE DUP UN VIS AJUNGE TOCMAI LA CAIRO; CE PETE
EL ACOLO, CU NITE DREPTCREDINCIOI FURI DOJANA
DREAPT A CADIULUI I NTOARCEREA RTCITORULUI LA
BAGDAD AFLAREA COMORII DIN VISUL CADIULUI!
UN OM DIN SEMINIA UZRA ADEVERETE PRIN MOARTEA SA C SE
POATE MURI DIN DRAGOSTE; I OMUL DIN UZRA, I IUBITA LUI I
TRIMIT STIHURI BINE ALCTUITE

NEFERICIRILE LUI MATULAMUS STIHUITORUL I A PREAIUBITEI


SALE UMCINA; MATULAMUS SE PRIBEGETE, NS PN LA URM
TOATE SE SFRESC DUP PLACUL INIMII NOASTRE
ALI PERSIANUL SPUNE O ISTORIE, SPRE BUNA NDREPTARE A
INIMII LUI HARUN CTE MINCIUNI POT NCPEA NTR-UN SAC! LA
URM PRICINAII SUNT POFTII AFAR CU CLCIELE NAINTE,
PIERZNDU-I FESURILE I PAPUCII
DJAFAR, FIUL BARMEKIZILOR, E RIDICAT N FURCI; UN POET DIN
DEERT NFRUNT PORUNCA LUI HARUN AL RAID I VINE LA
BINEFCTORUL SU
RIDICAREA DIN TICLOIE I ALTE NTMPLRI CU TLC, DIN
VREMURI STINSE.
UN PUNGA NESPUS DE ISCUSIT; PRDAREA UNUI OTEAN;
PCLIREA EMIRULUI ALEXANDRIEI
ISTORIILE EMIRILOR DIN CAIRO I DIN BALAK SPUSE N FAA
SULTANULUI NASIR
ISTORIA EMIRILOR URMEAZ.
UN DREPTCREDINCIOS PUNGA I ARAT DIBCIA; PROSTIA UNUI
ZARAF; SCPAREA ROABEI LUI DE LA MILUIREA CU TOIAGUL
CUM CRTURARUL ABU HASSAN E SCPAT DE LA MARE
STRMTOARE, PRINTR-UN VIS AL CALIFULUI MAMUN; APOI ABU
HASSAN AJUNGE CADIU LA MEDINA.
RSRITEANUL MUTTAWAKEL SE NDRGOSTETE DE FRUMOASA
MAHBUBAH; UN CNTEC DE DRAGOSTE I BUNUL SFRIT AL
TUTUROR LUCRURILOR
NTMPLAREA CASAPULUI VARDAAN; PEDEPSIREA UNEI
VRJITOARE CARE I-A PREFCUT SOUL N URS
NVCELUL NDRGOSTIT; CUM I SCRIE PE TBLI STIHUL
DE MRTURISIRE; FATA RSPUNDE PRIN ALT STIH, SCRIS TOT PE
TBLIA ACEEA; SCRIE I DASCLUL LOR UN STIH; SCRIE UN STIH
I STPNUL FETEI, SPRE BUCURAREA NDRGOSTII LOR I A
NOASTR

10

PROSTUL DIN BASSORA; PCLIREA LUI DE CTRE UN


DREPTCREDINCIOS HO; O VEDEM I PE PROASTA DIN BASSORA,
ADIC PE SOAA PROSTULUI
O PRIMIRE DE OASPEI DESTUL DE CIUDAT; CALIFUL HAKEM
BIAMR ILLAH I BOLDETE OCHII I SE MIRA; APOI I NFIGE
MNA PN LA COT N HAZNAUA CU BANI
SLVITUL AH NUIRVAN SE MIR DE NELEPCIUNEA UNEI FETE;
NS DREPT RSPLAT A BUNEI PRIMIRI, EL CRETE BIRURILE; SE
NTLNETE A DOUA OAR CU NELEAPT; BIRURILE SCAD LA
LOC, URMARE A UNEI DOJENI
HARUN AL RAID FACE O GLUM PROAST CU UN MONEAG
BETEAG DE OCHI; CE SPUNE DJAFAR I CE RSPUNDE
MONEAGUL
AJUNGEM LA ISTORIA PIRAMIDELOR; MAMUN, FECIORUL LUI
HARUN AL RAID, CAUT N ZADAR COMORI N MRUNTAIELE LOR;
CE CUPRIND PIRAMIDELE; APOI CTEVA CNTRI, ARTND
ETERNITATEA LOR I VREMELNICIA NOASTR
HOUL POCIT; PRDAREA LUI DE CTRE ALT HO; LA URM
POCITUL I GSETE MARFA, PRINTR-O VICLENIE; L IART PE
HO, SPRE LAUDA LUI ALLAH
NTRISTAREA CALIFULUI HARUN AL RAID; E ADUS IBN AL ZAREBI,
DEOSEBIT METER N GLUME; O NVOIAL NTRE EL I HADMB
MESRUR; MILUIREA AMNDURORA PRIN LOVITURI DATE CU SACUL
PLIN CU BOLOVANI; APOI, CALIFUL I DESCREETE FRUNTEA I-I
MILUIETE CU MIL ADEVRAT, CU BANI ADIC
EVLAVIOSUL FIU AL LUI HARUN AL RAID; CUM I SE SUPUN I I SE
AAZ PE UMR ZBURTOARELE. AJUNGE ZIDAR, NTR-O CETATE;
APOI MOARE CA ORICE OM SRMAN; CINA CALIFULUI I TRZIA
LUI JALE
NCEPE ISTORIA ISCUSITEI DALILA; CUM SE RZBUN EA C NU A
FOST LUAT N SEAM! O CUNOATEM I PE SEINAB, FATA EI;
DALILA I NCEPE STRANICELE FAPTE, SPRE UIMIREA CALIFULUI
I EMIRILOR, I SPRE UIMIREA NOASTR; VOM DA SLAV
ISCUSINEI FEMEIETI, CHIAR DAC NU NE-AR CONVENI I AM
STRMBA DIN NAS, DUP NRAVUL UNORA DINTRE NOI; VOM
VEDEA, PN LA CAPTUL ISTORIEI, C ISCUSINA NU E NUMAI
11

VIRTUTE A BRBAILOR!!! N SFRIT, VORBA LUNG E SRCIA


OMULUI! I NUMAI DESPRE FEMEI SE SPUNE C SUNT VORB
LUNG, NS CU TOTUL PE NEDREPT, DUP CUM BINE SE TIE
CE SE NTMPL MAI DEPARTE CU STPNUL CATRULUI I CU
BOIANGIUL, I CU ALI DREPTCREDINCIOI; STPNUL CATRULUI
PIERDE DOU MSELE
PGUBAII SUNT VNDUI CA SCLAVI INTR N NCURCTUR I
UN BEDUIN, STRANIC POFTITOR DE TURT DULCE DE LA
BAGDAD; RIDICAREA LUI N FURC, N LOCUL DALILEI
CAD, LA RND, N MNA DALILEI I AHMED DEUF I HASAN
UMAN
NCEP NTMPLRI NEMAIPOMENITE; NTI VOM AFLA DE
NELEPTUL DANIIL-ELINUL I DE FIUL SU HASEB KERIM EDDIN
AICI INTR N ISTORIE ALT OM, UNUL DIN TRMUL EGIPTULUI,
CARE AVEA UN FIU CU NUMELE BULUKIA
AICI INTR N ISTORIE UN IERUSALEMIT CU NUMELE AFAN,
ISRAELITEAN I EL
INTR N ISTORIE SACHR-SULTAN; BULUKIA E OSPTAT CU CMILE
FIERTE
BULUKIA SE NTLNETE CU NGERUL MIHAIL, PE MUNTELE KAF; I
SE ARAT CE CUPRIND MRILE I OCEANELE APOI, DUP CE
NIMERETE DREPT SUB JILUL LUI ALLAH, PORNETE MAI
DEPARTE
VIN LA RND SULTANUL TIG, CU FECIORUL SU DJAN
NAVALA MAIMUELOR; DJAN E ALES SULTAN AL MAIMUELOR;
RZBOIUL CU VRCOLACII
FUGA LUI DJAN I A NSOITORILOR; NTMPLRI
NEMAIPOMENITE, PRIN VALEA FURNICILOR UVOIUL DIN ZIUA
SABATULUI; AFLAREA CETII ISRAELITENE; DJAN E NELAT DE
UN CUTTOR DE PIETRE PREIOASE, DUP CE A FOST CUSUT N
PNTECUL UNUI CATR; ZBORUL LUI LA CER, N PLISCUL PSRII
ROCH

12

INTR N ISTORIE EIC NASSR; I CE S-A MAI NTMPLAT; UA


OPRIT I CELE TREI FETE ZBURTOARE
FUGA FETEI SEMSIAH I NEFERICIREA LUI DJAN; RZBOIUL CU
INDIENII LUI HAN KEFID
FUGA LUI DJAN; INDIENII MPRESOAR CETATEA KABUL
LA SULTANUL SAHLAN; NTLNIREA CU SEMSIAH; I ALTE
NTMPLRI
REVENIM LA TAMLIHA, SULTNIA ERPILOR; CE MAI ISTORISETE
EA LUI HASEB KERIM EDDIN CE I SE MAI NTMPL LUI
BULUKIA MIEREA, MOSCUL I TMIA SUNT TOCMAI DE LA
ALUNGAREA DIN PARADIS! I, N SFRIT, CLCAREA
JURMNTULUI
ISTORIA EGIPIANULUI ALI; AFLM DIN EA UNDE DUCE VINUL
PREA MULT I NSOIREA CU OAMENI DE NIMIC; VEDEM CUM
MULI DIN CEI CE NI SE ARAT PRIETENI LA GREU NE NTORC
SPATELE ALI SE CLTORETE PRIN SIRIA, LA BAGDAD;
NIMERETE N GAZDA LA UN OM BUN, DAR CARE-L AVEA N CAS
PE DUC-SE PE PUSTII; NITE GLASURI CIUDATE; SE ARAT UN
SPIRIT, I DUP ACEEA, BANII CURG GRL
NTOARCEREA SPIRITULUI I O CIUDAT PRIMIRE DE OASPEI
NTLNIM UN BOIANGIU CU NUMELE ABUKIR; I UN BRBIER,
IUBITOR DE STIHURI, CU NUMELE ABUSIR CUM SUNT EI, LA
NCEPUT, PRIETENI LA BINE I LA RU; CE NVM DIN ISTORIA
ACEASTA; DESEORI NCLZIM LA SN CHIAR ARPELE, FR S NE
DM SEAMA; DE ASTA-I BINE S FIM CU OCHII N PATRU CND NE
ALEGEM PRIETENII; DAR S-O LSM PE EHERAZADA S SPUN EA
ACESTE ADEVRURI, MAI FRUMOS CA NOI
VEDEM CUM BANUL, NUMIT I OCHIUL NECURATULUI, NTOARCE
INIMILE DE LA PRIETENI; CTEODAT CHIAR I PRIETENUL CEL
MAI BUN SE NCRUNTA I SE TRAGE N SINGURTATE, S SE
BUCURE SINGUR DE BOGIE, CA NECURATUL DE PE COMOAR
L AFLM PE ABUSIR CHINUINDU-SE PE PATUL DE SUFERIN;
ABUKIR L GONETE DE LA UA SA! APOI VEDEM C I ABUSIR SE
TIE DESCURCA; NTEMEIAZ O BAIE, SPRE MIRAREA OAMENILOR
CARE PN ATUNCI SE SPLAU LA RU
13

ABUKIR AFLA DE BUNSTAREA PRIETENULUI, I SE DOVEDETE


PORC I MAI MARE; O ALIFIE BUN PENTRU CDEREA PRULUI,
DAR CARE-L ADUCE PE SCORNITORUL EI PN LA PRAGUL MORII;
NS ADEVRUL IESE LA IVEALA, PRECUM UNTDELEMNUL
DEASUPRA APELOR; ABUSIR E NCHIS NTR-UN SAC CU VAR
NESTINS, GATA S FIE NECAT, NS SE ARAT MNTUITORUL SU,
UN PESCAR MILOSTIV
NCEP NTMPLRILE NEMAIPOMENITE ALE UNUI SACAGIU; CUM
SE NTLNETE ACESTA CU ALI ARGINT VIU; O EPISTOLA A LUI
AHMED DEUF I O POFTIRE LA BAGDAD
SE ARAT IAR ISTEAA I ISCUSITA DALILA, PRIETENA NOASTR;
VEDEM NENCHIPUITE NTRECERI DE ISCUSIN; NE BUCURAM I
DE ISCUSINA FETEI SEINAB; N SFRIT, ALI ARGINT VIU E BGAT
NTR-O FNTN, N PIELEA GOAL
SOREIC ARE O PUNG CU CLOPOEI NCERCRILE LUI ALI DE A
I-O TERPELI; NS CLOPOEII SUN, I NCERCRILE LUI DAU
GRE, I SE NTOARCE COTONOGIT, N FUGA CATRULUI, LA
METERUL I NVTORUL SU NTRU ISCUSIN; APOI, SOREIC
E SPERIAT CU NITE ERPI!!!
VRJITORUL DIN UZRA; CUTEZTORUL ALI NU SE ASTMPR; E
PREFCUT N MGAR; PE URMA, N URS; PE URM, N CINE DAR
TOT NU SE ASTMPR
URMEAZ O ISTORIE CU ABD A BRAHMAN, BARB CINSTIT N
CETATEA LUI; EL AVEA O FAT I UN FECIOR; DAR S-I URMRIM
ISTORIA
ABID SE NFIEAZ I EL PRINTRE NEVOIAI
ISTORIA UNEI IUBIRI NFLCRATE; CUM NDRGOSTITUL E
NEVOIT S-I VND IUBITA; DEZNDEJDEA LUI I REVEDEREA
PE O CORABIE; AUZIM STIHURI TNGUITOARE, CA TOATE
STIHURILE IUBIRII, APOI, CU VOIA LUI ALLAH, TOATE SE SFRESC
CU BINE, CCI IUBIREA TREBUIE TOTDEAUNA S BIRUIASC
ISTORIA LUI MARUF, DREPTCREDINCIOS CRPACI DIN CAIRO: O
CUNOATEM I PE SOIA LUI, FATMA CEA REA DE GURA.
MARUF INTRA N CETATE; O REVEDERE NEATEPTAT, DAR NU CU
FATMA
14

ABU SAADAT DESCOPERIT SUB BRAZDE; I ALTE NTMPLRI DE


MINUNE
NEMAIPOMENITELE NTMPLRI ALE PESCARULUI DJAUDAR; NS
NTI VEDEM CINCI DREPTCREDINCIOI MONEGI, NFINDUSE LA SULTANUL BEIBARS
DJAUDAR I SPUNE ISTORIA; SE ARAT HAGIII DE LA APUS
MAHMUD, HAGIUL DE LA APUS; I CUTREMURTOAREA SA
ISTORIE; DESPRE O CARTE SFNTA A UNUI HOGE DIN TUNIS
CINE SUNT CEILALI DOI HAGII: O CLTORIE NTRE CER I
PMNT, PN N VALEA GAZELELOR; APAR NITE PETI;
NTRUPAREA LOR N FETE; FURTUL CRII
O ASCULTM PE HEIFA, FIICA SULTANULUI SUSAN L NTLNIM
NTR-UN SOBOR DE SULTANI PE ALEXANDRU AL MACHEDONIEI
PISICA DE PE COLOANA ALB; ISTORIA LUI ABD ALLAH
PE MUNTELE NEGRU O NTLNIM I PE DARUMA!
DJAUDAR PORNETE, N SFRIT, S-L PEDEPSEASC PE
HINDMAR
COPACUL MAGNETIC I PRBUIREA LUI N SFRIT, CU VOIA
LUI ALLAH, AJUNGEM I LA CAPTUL ISTORIEI

Volumul II

EHERAZADA POVESTETE LUI RIAR-AH DESPRE O CLTORIE


LA SALOM-SULTAN; VEDEM DOUA ERPOAICE CU LAN DE AUR
NTMPLRILE SULTANULUI SEIF ALMULUK, FECIORUL
SULTANULUI ASSEM
N CHINA, LA HANUL FAGFUR APOI NCEP PTIMIRILE
ADEVRATE, SEIF ALMULUK I HADMBII ERAU SA FIE FCUI
MGARI AJUNG N INSULA VRCOLACILOR CARE DORM CU O
URECHE SUB CAP I CU UNA SE NVELESC SUNT PRINI DE
15

SULTANUL NEGRILOR I PUI N COLIVII, CA PSRI


CNTTOARE ELIBERAREA PE PLUT I LUPTA CU CROCODILII
N INSULA MAIMUELOR FATA RAJAHULUI INDIAN I
NTMPLRILE CU FECIORUL SPIRITULUI ALBASTRU; DUP UN
POPAS N INDIA, SEIF ALMULUK MERGE NAINTE, SPRE INT
SAID AJUNGE MGAR; DUP CARE URMEAZ PTIMIREA DE PE
INSULA CIOBANULUI
CU NDURAREA LUI ALAH, AVENTURILE LUI SEIF ALMULUK
CONTINU N SFRIT, O VEDEM I PE SPIRITIA BADIALA
DJAMAL
RPIREA LUI SEIF ALMULUK! APOI, BUNA MPLINIRE, CU VOIA
CELUI CE NTINDE I STRNGE TOATE MESELE
EHERAZADA NCEPE BASMUL CU PESCARUL SRAC I CU HARUNAL-RAID, CALIFUL DIN BAGDAD NTI VEDEM O MAIMU
CHIOAP I CHIOAR; APOI ALTA, CU CERCEL LA URECHE I
NCINS CU BRU ALBASTRU
ISTORIA LUI GHANEM; NTMPLRILE I PTIMIRILE LUI
AGAT N CURMAL, GHANEM ASCULT ISTORIA LUI KAFUR,
ROBUL CU BETEUG
CE A MAI PIT GHANEM. FATA DIN LAD I ALTE NTMPLRI
NEMAIPOMENITE
EHERAZADA NCEPE ALT BASM, AL FETEI DE VIZIR, POETA VARDA
FIL ACMAM, ADIC TRANDAFIRUL MBOBOCIT, I A LUI VUS
ALVUDJUD, FECIORUL SULTANULUI SAMEH
POETA VARDA FIL ACMAM E DUS I ASCUNS N SERAI. SE
DOVEDETE NS C IUBIREA MACIN MUNII I USUC MRILE
NTLNIREA LUI VUS ALVUDJUD CU LEUL; FECIORUL I SPUNE
VERSURI, I OCHII FIAREI DEERTULUI LCRMEAZ DE
DUIOIE APOI, AJUNGEM LA PETERA SIHASTRULUI DIN MUNTE,
I LCRMM CU EL. CUM INTRM N CURTEA SERAIULUI,
ASCULTM VERSURI, SUB APTE COLIVII DE AUR, I NELEGEM
MAI BINE C IUBIREA TRIETE N INIMILE TUTUROR
FPTURILOR
NSA VARDA FIL ACMAM DISPARE CA NLUCA
16

EHERAZADA ISTORISETE, MAI DEPARTE, NTMPLRILE LUI


ABU-HASAN VEDEM IAR FEE CUNOSCUTE: HARUN-AL-RAID,
MESRUR I DJAFAR: I CUNOATEM I ALTE FEE
ISTORIA FECIORULUI CU FAA GALBEN. SE ARAT UNDE DUCE
NECUMPTAREA I MAI CU SEAMA DARUL BEIEI
O FAT CUPRINS DE BOALA-REA, I UN MONEAG, ABD ALAH,
DIN BABILON APOI, TOATE SFRESC CU BINE!
EHERAZADA NCEPE STRANICA ISTORIE A LUI ARDIR; O
CUNOATEM NDAT I PE HAIATA ALNUTUS DAR ISTORIA
NCEPE DE LA UN CMILAR
DE CE NU CREDEA HAIATA ALNUTUS N IUBIRE. ARDIR NU SE
LAS BIRUIT. ALTE NTMPLRI, I TOATE NEMAIPOMENITE!
SE ARAT, CA DIN PMNT, KAFUR CEL CU DINII SCOI
ISTORIA LUI HASAN DIN BASSORA I A FETEI- ZBURTOARE DIN
INSULELE WAC-WAC NS, NTI APARE BAHRAM-VRAJITORUL
PRIN ARIA PUSTIULUI, AJUNG LA MUNTELE NEGURILOR; VEDEM
IAR PASREA ROC, CARE NFAC ELEFANTUL DE GT I-L URCA
LA NOURI; HASAN I D SEAMA PREA TRZIU DE NECREDINA LUI
BAHRAM I PTIMETE GREU, DAR MAI NTI S ASCULTAM CUM
BAT DARABANELE DEERTULUI
ISTORIA CELOR APTE FETE. CUNOATEM I NITE FETE
ZBURTOARE; SE ARAT I VRJITORUL BAHRAM. HASAN SE
NCUMET S SE RZBUNE; L UCIDE I SALVEAZ ALT FECIOR,
TOCMAI CND SA FIE CUSUT N PIELEA DE CMIL!
DAR FATA-ZBURTOARE A ASCULTAT LA U FUGA EI DIN
BAGDAD LA INSULELE WAC-WAC
NTOARCEREA LUI HASAN SAU SCHIMBAREA BUCURIEI N
NTRISTARE. S-AUDE DIN NOU DARABANA DEERTULUI, SE RIDIC
PULBERILE I SE ARAT CMILELE. DIN NOU LA MUNTELE
NEGURILOR. SE ARAT I MONEAGUL PE ELEFANT! PREGTIRILE
PENTRU NFRUNTAREA PERICOLELOR. PLECAREA SPRE INSULELE
WAC-WAC
SFATURILE MONEAGULUI PE ELEFANT. HASAN E HOTRT S
NFRUNTE TOATE PERICOLELE, SPRE MIRAREA I BUCURIA
17

MONEAGULUI SPUNE MAI DEPARTE I VERSURI, LA BINE I LA


RU, SPRE LAUDA CELOR CE CREEAZ POEZII, ADIC SAP
FNTNI RCORITOARE N PUSTIE TOTODAT, CITITORII AFL I
NVA PN LA CE PRE TREBUIETE RIDICAT IUBIREA
PRIN CTE MAI TRECE HASAN; N SFRIT, INTA ZBUCIUMULUI E
APROAPE, DAR NTI HASAN LEIN DE TREI ORI
HASAN SE APROPIE DE-A BINELEA DE INT, DATORIT
STRUINEI LUI I NDRZNELII; VISUL CU CELE APTE PERLE;
CUNOATEREA CELOR DOI COPII; APOI, CUNOATEREA SOAEI; I
ALTE LUCRURI CE VOR MIRA NESPUS CITITORII
NCEP I PTIMIRILE MANAREI ALNISA; DAR, DUP CE SE
DOVEDETE I AICI C ATUNCI CND DOI SE BAT AL TREILEA
CTIG, APARE FESUL SALVATOR
BABA SAVAHIA CLARE PE-UN LEU ROCAT APAR I CELE ZECE
SPIRITE! APAR I NITE CAI NZDRVANI; APOI, TOATE SE
SFRESC CU BINE, CU MESE NTINSE I CU VERSURI
HARUN-AL-RAID I POEII
VEDEM ALT PERINDARE DE POEI; CALIFUL OMAR SE
DOVEDETE I ZGRCIT, I PRICEPUT LA POEZIE CA UN CRPACI
N SFRIT, DUP ACEAST SCURT PERINDARE DE POEI,
EHERAZADA NCEPE ISTORIA CU CEI ZECE VIZIRI TOATE
NTMPLRILE PORNESC DE LA UN CORT MPODOBIT CU PERLE!
N TIMP CE GDELE STA SPRIJINIT N IATAGAN, I SULTANUL PE
GNDURI, OSNDITUL ISTORISETE PTIMIRILE NEGUTORULUI;
NS PILDA ASTA NU E DE AJUNS
SPRE NEMULUMIREA VIZIRILOR, FECIORUL E NGDUIT S-I
SPUNA ISTORIA A DOUA I O ASCULTM I NOI!
ISTORIA LUI ABU-SABER SAU CE POATE CTIGA OMUL PRIN
CHIBZUIN
CU TOATE C PRTORII ASUD DE CIUD, NVINUITUL ESTE
LSAT S SPUN ALT ISTORIE CINE A FOST BAHSAD I CE I S-A
NTMPLAT; SE DOVEDETE C UNEORI GRABA STRICA
TREABA
18

ISTORIA AHULUI DADBIN. CUNOATEM O FEMEIE VREDNIC,


NUMIT ARVA; I UN VIZIR TICLOS, NUMIT CARDAN APOI L
CUNOATEM I PE VESTITUL AH COSRU, POMENIT N CNTECELE
EROICE PERSANE
VIZIRII PLESNESC DE CIUD I MAI RU. NS OSNDITUL I
SPUNE ISTORIA. CE A PIT BAHT SAMAN, CEL CE NU SOCOTEA
NICIODAT PUTEREA VRJMAILOR SI
A APTEA ISTORIE A OSNDITULUI. AFLM CE S-A NTMPLAT CU
BIKEHERD.
ISTORIA LUI ILAN-AH I A LUI ABU TAMAN I AICI E VORBA TOT
DE LUCRTURILE RILOR I NEPUTINCIOILOR, CCI NC DIN
VEACUL-VEACULUI, NUMAI RII I NEPUTINCIOII UMBL CU
LUCRTURI
ISTORIA SULTANULUI IBRAHIM I A FIULUI SU, AJUNS VNTOR
ISCUSIT I TLHAR LA DRUMUL MARE
N SFRIT, SPRE GROAZA VIZIRILOR ASCULTTORI, OSNDITUL
SPUNE ISTORIA CU SULEIMAN-AH
SE ARAT CUM CEL CE ARE NCREDERE N BIRUINA BINELUI I
ADEVRULUI SCAP I DE SUB LABA LEULUI
EHERAZADA NCEPE BASMUL CETII DE ALAM; S-O ASCULTAM
I NOI, SPRE BUCURAREA I NVESELIREA INIMILOR NOASTRE,
DAR MAI NAINTE S ASCULTAM O LAUD ADUS LUI SALOMSULTAN, DE CTRE CIVA VIZIRI, DUP CARE VOM ASCULTA DE-A
BINELEA PTIMIRILE I AVENTURILE NEMAIPOMENITE ALE
EMIRULUI MUSA I ALE MARELUI CLTOR ABDUL KADUS
CLREUL DE ALAM I MONUMENTUL FIAREI CU CHIP DE OM I
CU LABE DE LEU MUSA I ABDUL KADUS MERG NAINTE, SPRE
CETATEA DE ALAM
EHERAZADA NCEPE ALT BASM, AL UNOR OAMENI TINERI,
NDRGOSTII, NIAMA I NUAMA, PACEA FIE CU EI N VECIIVECILOR NE APROPIEM DE SFRITUL CRII, SPRE BUCURIA
NOASTR, I SPRE PREREA DE RU A VOASTR

19

NIAMA PTRUNDE N SERAI, DAR RTCETE DRUMUL. NS


IUBIREA SE DOVEDETE MAI TARE CA STNCILE I MAI FIERBINTE
CA FOCUL
ALEXANDRU CEL MARE I SULTANUL CEL BINE CHIBZUIT. DESPRE
MODESTIE I FOLOASELE EI
CREDINA I CINSTEA CELOR DOI SOI DIN IZRA. CUM BUNUL SO
BIRUIE NCERCRILE VRJMAULUI
EHERAZADA SPUNE ISTORIA CADIULUI DIN IZRA I A SOAEI
SALE NVINOVIT DE NECREDIN
ISTORIA CELOR DOI SULTANI TRUFAI. AFLM LA CE AR FI
TREBUIT S AJUTE AVERILE. I ALTE FAPTE, DE ADNC
NVTUR
NEMAIPOMENITA ISTORIE A PITRIEI, SAU PUTEREA DRAGOSTEI
POTCOVARUL I FATA
NTMPLAREA UNUI SULTAN; PILDA CU OGORUL I LEUL
ISTORIA NVTORULUI
ISTORIA LUI IUNUS-SCRIITORUL. VOM CUNOATE I O ROAB; I
PE VALID, RAJAHUL INDIEI
IKIRMA I HUSEIMA
CUM NITE OAMENI SE REGSESC, CA STROPII MRILOR
FATA CRUCIATULUI
ISTORIA UNUI OM MILOSTIV
NCEP AMINTIRILE LUI ZAHER DIN DAMASC! SULTNIA DIN VIS.
PLECAREA LUI ZAHER N CUTAREA EI! NTLNIREA CU SULTANUL
MUTAA I PE FARHA, FATA DIN VIS, O CUNOATEM. APOI,
MPREUN CU ZAHER, NE TREZIM NTR-O PUSTIE NFRICOAT
RZBOIUL SPIRITELOR. VEDEM LUMINI ZBURTOARE, NGHIINDUSE UNELE PE ALTELE! L CUNOATEM PE NELEPTUL ABU TAVAIF.
APOI PE SULAHEC I TUD I PE SEISAM I URMRIM MAI DEPARTE
PTIMIRILE LUI ZAHER
20

DE AICI NAINTE GRIETE IAR ALI, FIUL LUI ZAHER CUM


PORNETE ALI S-I CAUTE TATL! FUGA PE MARE I DIHNIILE
NTUNERICULUI
NCEP ALTE ISTORII I ALTE PTIMIRI, NCT ASCULTTORII S SE
PREGTEASC BINE DE ASCULTARE, DND NALT LAUDA
EHERAZADEI
CUM ALI DEVINE CINE TIRB, I CE MAI PTIMETE
ALI PTIMETE NAINTE, DOVEDIND C OMUL E MAI TARE CA
FIERUL L VOM VEDEA CUM NCREMENETE, PREFCUT N
STATUIE DE PIATR
ISTORIA LUI MAAN
MAAN I BEDUINUL
ISTORIA LUI HIRAM, FIUL LUI ABDUL MELIC
ISTORIA LUI IBRAHIM, FECIORUL LUI MAHDI
ISTORIA LUI SADDAD I A CETII IREM, CEA BOGAT N
PILATRI
ISTORIA LUI ISHAK ALMOSULI
HALID, EMIRUL DIN BASORA, SAU PUTEREA INIMII
NDRGOSTITE NC O DAT DEOSEBIM C IUBIREA CURATA I
PRIN FOC TRECE
ISTORIA LUI ABU MAHOMED CEL TRNDAV
ISTORIA LUI DJAFAR
ISTORIA UNEI EPISTOLE
INELUL LUI HARUN
ISTORIA LUI ALI IR. ASCULTM O NTMPLARE CU NITE GHIUJI
I CUNOATEM O ROAB TIUTOARE DE VERSURI
CLIPA DESPRIRII SE APROPIE! HAGIUL STRIN E MAI STRUITOR
CA MUSCA! ALI IR, SPRE NENOROCIREA LUI, I D AP JALEA
NGROZITOARE A ROABEI. I CE I SE MAI NTMPL LUI ALI IR
21

ABIA ACUM NCEP GROZAVELE NTMPLRI ALE SUMURDEI


AJUNGE NTR-O CETATE A DEERTULUI, I E ALEAS SULTAN!
VINE LA RND CURDUL
ISTORIA LUI IBN MANSUR I A FEMEII BEDUR
ISTORIA CELOR ASE FETE
ISTORIA LUI DJAUDAR
DJAUDAR AJUNGE LA FEZ. O CUNOATEM PE RAMA, FATA LUI ABD
ASAMD, I NCEP NTMPLRILE NEMAIPOMENITE
AVENTURILE LUI DJAUDAR CONTINU SE ARATA C FLMNDUL
SE GNDETE LA MNCARE NTI I-NTI; NS, ABD ASAMD SE
DOVEDETE OM DE OMENIE. NTOARCEREA LUI DJAUDAR N ARA
EGIPTULUI
SE VEDE NS C BINELE DEPLIN E PASRE CLTOARE
NUMAIDECT SE STRNESC ALTE VRJMII, TOT AA DE
NTUNECATE; DAR, PRIN RBDARE I VOIN, TOTDEAUNA NVING
NUMAI CEI VREDNICI
ISTORIA PUNULUI
ISTORIA FECIORULUI CE SE DA DREPT CALIF, DAR HARUN,
CALIFUL CEL ADEVRAT, NU SE LAS
HARUN AL RAID ASCULT TREI ISTORII
ORBUL BABA ABDALLAH I SPUNE ISTORIA. I AFLM LUCRURI DE
MINUNE
ASCULTM ISTORIA FECIORULUI DE CE-I BTEA IAPA I DE CE
ERA VREDNIC DE MIL TOT EL
HOGEA HASAN I SPUNE ISTORIA
ISTORIA LUI ALI HOGEA, NEGUTOR DIN BAGDAD
N ALT NOAPTE, EHERAZADA ISTORISETE NEMAIPOMENITELE
NTMPLRI ALE LUI ALASMAN ZEYN
ISTORIA LUI HADADAD I A FRAILOR SI
ASCULTM ISTORIA SULTNIEI DIN DERIABAR
22

ASCULTM STRANICA ISTORIE A CELOR DOU SURORI PIZMAE!


UNDE POATE DUCE URA, I CT E DE GROZAV ACEST SIMMNT,
CARE NTUNEC BUNA JUDECAT! SE ARAT I C CEL TARE N
NENOROCIRE, PN LA URM IESE BIRUITOR
BAMAN PORNETE I STRBATE PERSIA. N ZIUA A DOUZECI I
UNA, AJUNGE LA HOTARUL INDIEI I TUNDE UN DERVI
PERVIS NU SE LAS MAI PREJOS! URC I EL, I-N VREMEA ASTA
PERISADA, UITNDU-SE LA COLIER, A VZUT PERLELE PICURND
CA LACRIMILE
NCHEIERE

23

Volumul I

24

CUVNTUL POVESTITORULUI LA NCEPUTUL NOPILOR

Muli vrednici naintai s-au strduit s traduc sau s


povesteasc nepieritoarele O mie i una de nopi
Astfel, pe la 1806, Ion Barac scotea ntr-o tiparni
chirilic din Braov o Halima sau poveti arabiceti, din
limba nemeasc tlmcite.
Lui Barac, care a scos n opt volumae cteva cicluri din
aceste basme, i-au urmat alii.
Mi-am luat truda de a povesti cu puinele mele puteri cele
O mie i una de nopi, n cteva volume.
Gsesc cu totul lipsit de folos s m opresc n acest cuvnt
asupra frumuseii fr seamn a acestor basme! n ele se
nlnuiesc, scnteind, ceruri i imaginaii din veacuri de
mult stinse; generaii noi i-au pus adausul la ceea ce au
creat generaii vremuite. De la Arabia la Samarcand, de la
Damasc la India, pe marile drumuri ale caravanelor i
generaiilor, basmele eherazadei s-au rostit la seraiuri de
mari sultani i-n pustie, la focuri de popas vremelnice.
Faima lor a umplut lumea. Izvorul lor se afl foarte
departe, n noaptea timpurilor, i-i foarte greu i fr de folos
s cutm cnd a strlucit el nti. De la nceput, pn la
capt, basmele preafrumoasei i preaneleptei fete
eherazada sunt strbtute de adnc moral i de o i mai
adnc nelepciune.
Ca repovestitor, mi-am ngduit s omit i s adaug din
sraca mea comoar, pe ici pe colo; ndeosebi am struit
asupra uriaei figuri a lui Harun al Rashid, califul-califilor,
care urmrea, prefcut n ceretor, sau n negutor, sau n
drume, cum i se ndeplinesc poruncile ce le da pentru binele
25

supuilor.
i am struit n mod deosebit, mai ales asupra cutezanei
i curajului unor eroi, dup cum vor binevoi s observe
cititorii, mai ales n volumul al doilea
Nemaipomenitele ntmplri din cartea asta s-au
desfurat n veacuri stpnite de adnc superstiie, n
veacuri cnd grele erau condiiile sociale ale tuturor
oamenilor i ale femeilor ndeosebi; prin prisma asta i prin
poezia culorii locurilor i vremilor, trebuiesc vzute. n
decursul acestor istorisiri, unele lucruri, cum ar fi
atotputernicia vrjilor i ndeobte mai tot ce se leag de
mentalitatea, moravurile, datinile i raporturile ntre clase
din acele timpuri.
i acum, dup cuvntul acesta, s dm cuvnt poeilor
rsriteni, vii n veac i demult risipii n pulbere

UNDE SE VEDE FREASCA DRAGOSTE DINTRE DOI


FECIORI DE AH DE LA INDIA; I O CLTORIE LA
SAMARCAND; I DOU AHIE.

Crile acestea sunt istoriile strvechilor ahi persieni, ale


mriilor ahi care i-au ntins motenirea pn peste
rmurii Indului, n toat India, i peste deltele i ostroavele
Indiei; i mai departe, peste Gange.
Cum arat crile, tria pe-atunci un slvit ah, un ah
cum altul nu a mai fost.
Prin nelepciunea sa, iubit era de ctre supui i nfricoat
ctre vecini prin vitejia braului i a otilor bine ntocmite.
i avea ahul doi feciori; cel mai mare, pe nume Riar, cel
mai mic, pe nume Senan.
Dup o stpnire lung i strlucit de fal, btrnul ah
a murit, iar Riar i s-a rnduit n scaun dup legile vechi.
26

Rmas fr stpnire, Senan nu era pizma, nu se uita


ru la fratele su mai mare; ci, dimpotriv, se muncea s-i
slujeasc tot alte i alte temeiuri de dragoste.
Riar-ah se bucura din toat inima de dragostea freasc
i-i iubea i el fratele la rnduri, cu toat cuviina i lauda;
i aa de mare era iubirea ntre ei, nct Riar a mprit cu
Senan stpnirea pe din dou, dndu-i partea deprtat,
dinspre Miezul-nopii, adic Marea Tartarie.
Senan-ah a pornit deci ctre Marca Tartarie, cu grab,
alegndu-i scaun vestita cetate Samarcand.
Au trecut ani de la plecare, i Riar-ah, nemaiputnd de
dorul fratelui su preaiubit, ntr-o bun zi i-a trimis n
porunc pe nsui vizirul su cel mare, s grbeasc la
Samarcand.
Poftete pe iubitul meu frate, s vie numaidect s m
vad, cci de dorul lui, inima mea sngereaz i se usuc
i a pornit marele vizir n strlucire i putere de oti, ctre
hotarele Miezului-nopii, la Samarcand.
Aflnd Senan-ah de apropierea soliei, i-a ieit ntru
ntmpinare, cu fal de flamuri, i cu glas de bucurie a
ntrebat:
Ce face fratele meu, dup care snger inima mea de
mai bine de zece ani?
O, slvit ah al Tartariei, i-a rspuns vizirul,
ngenunchind la picioarele lui, dup rnduial, o, slvit ah!
Inima viteazului tu frate nu mai poate, dorindu-te! i te
poftete, de aceea, s vii ct mai nentrziat s-i vezi, ca s-i
deie freasc mbriare
nlate vizir! a rspuns Senan-ah, nemaiputnd de
bucurie; anii despririi de fratele meu nu numai c nu miau sczut dragostea i dorul, ci mi le-au mbogit zi cu zi,
aa c nici sufletul meu nu mai poate. Numai eu tiu de cte
ori am oftat, privind cum rsare soarele peste deprtata
Persie! i numai eu tiu de cte ori am vrut n aceti zece ani
27

s pornesc, s-mi vd fratele prea iubit De aceea, cu grab


m voi pregti de drum. Iar pentru c pregtirea mea va dura
prea puin, nici nu-i nevoie s-i deschid porile s vii
nuntrul cetii; rmi unde eti, pe locul ntmpinrii, i
ateapt-m, cci laolalt vom purcede
Astfel zicnd, Senan-ah a intrat n cetate, s se
pregteasc de lung cltorie; iar vizirul i-a desfurat
corturile n afara cetii, pe locul ntmpinrii.
i i-a trimis Senan-ah bunti i desftri, ca s nu-l
apuce plictisul; i-a trimis rnduri de bucate alese, cntrei
din alute i dnuitoare.
n vremea asta, Senan-ah i punea treburile n
rnduial; a ncredinat grijile celui mai ales dintre sfetnici i
n ziua a zecea, odat cu seara, i-a luat rmas bun de la
ahi, a prsit Samarcand i a intrat n cortul su, fcut,
dup porunc, lng cel al marelui vizir. A petrecut
mpreun cu oaspeii i cu oamenii lui de cltorie, pn
ctre miezul nopii.
i iat c pe la cntatul cocoilor, l-a apucat dorul s-i
mai mbrieze ahia nc o dat.
A intrat, deci, n cetate, singur, necunoscut de nimeni, i
s-a strecurat ntre zidurile seraiului.
S-a furiat n locuina ahiei, dar ea, tiindu-l dus, i nici
prin cuget trecndu-i c se va ntoarce, trecuse pragul
necredinei.
Senan-ah nu-i putea crede ochilor.
O, Allah i Mahomed-prooroc! i-a zis el, nici nu mi-am
desprins corturile i umbra de zidul casei, i ea,
necredincioasa, m-a i fcut de rs!
i nenorocitul Senan a scos paloul i a ucis ahia. A
aruncat strvul pe fereastr, n anul ce nconjura zidurile.
A prsit apoi seraiul, tot n ascuns; a ieit din Samarcand
i ajungnd la cortul su a dat porunc s se desfac slaul
i s porneasc la drum, cci se zreau fulgerrile zorilor;
28

corturile s-au strns n grab; fala de oti a pornit n


strlucirea rsritului i-n rsunetul trmbielor, veselie
mare i cuprinsese pe toi pornind; numai ahul mergea
mhnit i nchis la chip.
i pentru toi era calea cltoriei lungi o desftare i o
ncntare, numai Senan-ah se chinuia, czut n cele mai
adnci mhniri.
Gndea mereu la lipsa de credin a ahiei, i degeaba
sunau i rsunau trmbiele i timpanele otilor; degeaba
strluceau n zri cetile mree; apele, i cmpiile, i
pustiile ce le strbteau n-aveau nicio bucurie pentru el.
*
*

Dar iat c ajungnd Senan la vestita cetate din inima


Indiei, Riar-ah i-a ieit n ntmpinare, cu toat mndreea
i strlucirea; n cntecele i-n strigtele de bucurie ale
supuilor, cei doi frai s-au mbriat cu freasc dragoste,
i-au artat semne peste semne de adnc bucurie, n
sunetul flautelor; i nclcnd apoi, au intrat n cetate, n
strigtele mulimilor.
Riar-ah l-a poftit pe fratele su ntr-un serai anume gtit
i anume mpodobit cu toate frumuseile, aflat ntr-o
minunat grdin cu umbr.
Mai trziu, cei doi frai au nceput a gri despre cte au
pit din anul de desprire. i au grit vreme lung, numai
ei amndoi, fiind fa-n fa.
Cobornd seara, slviii frai s-au aezat la cin. Au
osptat cu poft i cu belug, i iari s-au dat la sfat.
Cnd s-a fcut trziu, la vremea culcatului, Riar-ah s-a
dus ntru ale sale. Senan-ah s-a ornduit n aternuturile
moi, ateptnd somnul, dar abia i-a lipit de faa pernei
slvita-i tmpl, c gndurile negre au nvlit la loc. Se
29

ntorcea pe o parte i pe alta i parc ardea n flacr.


Au venit zorile peste slvit ar a Indiei i peste cetatea de
scaun; i Senan-ah s-a ridicat din aternut mai trudit de
cum se culcase, i cu o mai mare amrciune pe fa.
Vegherea i lsase toate semnele pe chipul lui,
mpodobindu-i-l ca ntr-o cunun galben.
Riar-ah, vzndu-l i nelegnd c-n fundul inimii lui l
roade un vierme neadormit, l-a ntrebat:
Care-i pricina amrciunii tale? Frate preaiubit! Au nu
eti mulumit, poate, de felul primirii? N-a strlucit n
destul fal ntmpinarea ce i-am fcut-o? Fratele meu! Eu
sunt mulumit n gndu-mi, cci toat inima i toat slava
mi-am pus-o ntru a te primi frumos Dar atunci ce-i
lipsete? Poate te-a plit dorul de mndra cetate Samarcand?
Sau poate dorul de ahia ta i roade sufletul?
i cercetndu-i cu mare grij chipul peste msur de
ntristat, a grit mai departe Riar-ah:
Dac dorul de Tartaria i dorul de soaa ta slvit te
chinuiesc, iat, eu dau n grab porunc s i se gteasc
darurile i s fie gata de drum oastea ta, s pleci tot acum
acas la Samarcand
i drept urmare a celor grite, Riar-ah i-a i trimis o
parte din daruri, lucrurile cele mai rare, cele mai scumpe i
cele mai frumoase din trmul Indiei. Au urmat ospuri
nemaivzute n cinstea oaspetelui; muzicile cele mai de
seam cntau, dnuitoarele cele mai mldioase dnuiau,
ns Senan-ah tot mai tare se ntrista.
*
*

Nu peste mult timp a ornduit Riar-ah o vntoare, ntrun loc bogat n cerbi, aflat la dou zile deprtare.
A pornit cu mare pregtire de suliai i arcai, i cu
30

ndestulare de oimi. A pornit Riar-ah, dar fratele su n-a


voit s mearg, rmnnd n amrciunea lui. Degeaba a
ncercat s-l ndoiasc la inim; Senan-ah a rmas singur,
n seraiul din grdina cu umbr. A ieit la fereastr; i
degeaba luceau i strluceau florile crngurilor, degeaba
cntau psrile n arbori; Senan-ah nu vedea florile i nu
auzea cntecul psrilor, ci, stnd cu ochii nlai la cer, tot
ntreba:
Pentru ce, Allah? De ce s m fi lovit pe mine durerea
aceasta?
i se vieta n gndu-i:
Vai mie! Pentru ce? Niciun brbat de pe lume nu-i mai
lovit dect mine cu nefericirea!
Dar pe cnd se jeluia el aa, o u tainic s-a deschis n
seraiul fratelui su i Senan s-a nglbenit, vznd cum i
soaa fratelui su calc pragul necredinei. Senan-ah a
cunoscut-o dup frumuseea ei, i i-a dat seama c fratele
lui e mai de plns dect dnsul i o amrciune i mai mare
l-a cuprins. A trecut ziua i seara. i s-a gndit n sinea lui
Senan-ah: Ce drept am eu s m vaiet i s m cred cel
mai nefericit dintre oameni, dac nsui fratele meu, cel mai
nlat dintre ahi, n-a putut ocoli nenorocirea asta? Ce drept
am eu s-o duc tot ntr-o ntristare? De ce s-mi irosesc viaa
sub cununa mhnirilor? i a poruncit s i se pun masa i
a osptat cu poft rar. A poruncit s-i cnte lutele i el le-a
ascultat cu patim, pn la sfrit, i parc nu se mai
stura.
Au trecut zilele, i ntorcndu-se Riar-ah de la vntoare,
nu i-a bgat de seam numaidect schimbarea firii. I-a
povestit pe larg isprvile vntoreti i i-a artat mulimea
cerbilor prini i a altor slbticiuni prinse. Dup care,
Senan-ah, ieit din pcla mhnirilor, a nceput a zmbi i a
glumi, spre marea mulumire a fratelui su.
Preaiubit frate! i-a grit acesta. Nu-i pot spune ct m
31

bucur de schimbarea din firea ta! Trist te-am lsat la plecare,


i vesel te-am gsit la ntors. Trist m-am dus n cugetul meu
ntr-ale vnatului, gndind: Preaiubitul meu frate e trist din
pricina deprtrii de Samarcand i de aleasa lui soa. Nu-i
voi pomeni, deci, nici de Samarcand, nici de soaa lui, spre a
nu-i mri mhnirea i mai tare i iat: m-am ntors i team aflat vesel. i cu inim de frate te rog acum s-mi spui:
de ce ai stat la nceput sub umbra mhnirilor? i de ce acum
umbra aceea s-a dus?
Senan-ah a rmas mult pe gnduri la vorbele acestea.
Fratele i ahul meu! a grit el, n sfrit; mi eti
stpn, i rob i sunt, dar m iart c nu-i pot spune!
Ba, a rspuns Riar-ah; mi vei spune numaidect, ca
un bun frate ce-mi eti
i nemaiavnd ncotro, Senan-ah i-a povestit necredina
ahiei de la Samarcand.
Frate s-a cutremurat Riar-ah; fratele meu! neleg
acuma pricina amrciunii tale, i-i zic: cu drept ai svrit
fapta ta i nimeni n-o s-i gseasc vin! Nu-i pe pmnt
ah mai nenorocit ca tine, o, fratele meu! ntruct m
privete, dac una ca aceasta mi s-ar ntmpla, cu adevrat
griesc c nu m-a ndestula a ucide numai femeia vinovat,
ci o mie de femei ar cdea prad mniei mele! Fie ludat
cerul, c i-a dat mhnirii mngiere! Dar ian spune-mi: cum
i-a trecut mhnirea aa dintr-odat?
Senan-ah a czut pe gnduri i mai tare.
Cru-m, fratele meu! Cci spunndu-i i pricina
aceasta, m tem c te vei ntrista mai tare de cum m-am
ntristat eu! Dar dac m sileti numaidect, iat, tu eti de
vin, cci eu a fi vrut s intru n mormnt cu taina aceasta!
O, nu! a rspuns Riar-ah; abia acum a vrea s aflu
numaidect! Orice-ar fi, spune-mi!
Tu ai voit aceasta! a zis Senan-ah i a prins a istorisi
ce a vzut.
32

O, Allah, a dat strigare Riar-ah. ahia Indiei s se


poarte ca o pierdut? Nu! Asta nu se poate, fratele meu!
Poate ai fost prad unei vrji! i nu voi crede una ca asta,
pn nu voi vedea cu ochii mei!
Prea bine! a rspuns atunci Senan-ah. Vei vedea cu
luminaii ti ochi! Poruncete o vntoare nou, la care voi
purcede i eu, mpreun cu oamenii mei; vom desfura
corturile n afara cetii, iar ctre ziu amndoi ne-om
ntoarce n ascuns.
*
*

i fcnd astfel, Riar-ah a ieit n afara cetii, ctre o


vntoare nou, aezndu-i corturile lng pori, mpreun
cu fratele su. i chemnd la dnsul, n ascuns, pe marele
vizir, i-a poruncit:
Ai grij de toat rnduiala i niciun om s nu lai s
ias dintre corturi!
Iar odat cu noaptea, amndoi ahii au intrat n cetate i
s-au strecurat cu mare tain n seraiul lui Senan.
S-au minunat de frumuseea zorilor, pndind cum se
deschid cerurile i cum s-arat soarele ntr-o glorie, i pe
cnd se minunau ei astfel, ua tainic s-a deschis dintrodat i a vzut Riar cu ochii lui cum ahia a trecut pragul
necredinei.
O, nlimi cereti! a strigat. Soaa unui ah ca mine s
fie aa de uoar la minte? Atunci care ah s-ar putea luda
cu fericirea lui?
i cznd la pieptul fratelui su, a rostit n adaus:
Vai, fratele meu! Haidem s fugim din lumea asta
prefcut, unde pe o parte eti ludat, iar pe cealalt
blestemat! Haidem, fratele meu, s ne prsim stpnirile, cu
toat dearta lor strlucire i prin ri strine s rtcim n
33

locuri necunoscute mhnirea s ne-o tnguim!


Aa s fie! a rspuns Senan, eu alt porunc nu am,
dect porunca ta; i nici alt voie, dect voia ta. S mergem
deci. Preaiubit frate! Dar un lucru i cer: dac n calea
rtcirii vom ntlni o nefericire mai mare dect a noastr, s
ne ntoarcem napoi!
Voia ta! a dat Riar-ah rspuns, dar eu cred c o
nefericire mai mare ca a noastr nu se mai afl
Ba, s nu crezi a adugat Senan, ci eu spun c pentru
a afla o nenorocire i mai mare, nu-i nevoie s mergem prea
departe

UNDE SE VEDE C UNEORI I LA DUHURILE CELE


NFRICOATE SE CALC PRAGUL NECREDINEI; I
UNDE CEI DOI FRAI SE NTORC ACAS; RIAR-AH
HOTRTE MOARTEA FETELOR

i grind astfel, cei doi ahi au prsit seraiul i cetatea n


ascuns, i apucnd pe alt drum, au mers toat ziua pn
seara, cnd au poposit sub un arbore singuratic.
n dimineaa zilei a doua au mers i mai departe, pn au
ajuns ctre sear la o minunat dumbrav din rmurii
mrii. i aezndu-se n dumbrava aceea, griau tnguindui nenorocirea.
Dar n-au stat mult aa, cnd, deodat, din apele mrii s-a
strnit un vuiet grozav, i un sul de ap s-a ridicat,
nlndu-se pn la cer. nfricoai, cei doi frai s-au urcat
cu grab ntr-un arbore. i privind de acolo de sus, au vzut
cum sulul cel negru se apropie de rm i ia nfiare de duh
necurat, unul dintre cele mai nfricoate duhuri.
Negru la chip i uria la statur, purta pe cap o racl de
cristal, ncuiat cu patru lacte grele. Dup ce a intrat n
34

dumbrav, duhul a venit cu racla lui pn sub arborele n


care se urcaser cei doi frai; i stnd, duhul i-a luat o cheie
de la bru, i descuind cele patru lacte, a scos din racl o
femeie prea frumoas i mpodobit cu alese veminte.
Preafrumoasa mea, i-a zis duhul, aeznd-o lng
dnsul; tu, pe care te-am iubit i te-am rpit, din dragoste, n
noaptea nunii tale, las-m s-mi odihnesc capul n poala
ta
i, punndu-i capul n poala ei, duhul i-a ntins
picioarele pn la rmul mrii, i a adormit numaidect, i
de sforitul lui rsunau rmurii
i stnd femeia sub arbore, i ridicndu-i din ntmplare
ochii n sus, i-a vzut pe cei doi frai ngheai de spaim.
Dai-v jos le-a spus ea.
n minile duhului? au ntrebat ei.
Dai-v jos a poruncit ea atunci, punnd capul
duhului pe iarb i sculndu-se. C de nu, va fi vai de voi!
i s-au cobort cei doi ahi, iar ea a prins a-i sruta, apoi,
aezndu-se la loc sub arbore, i lund din nou capul
duhului adormit n poala ci, a fcut semn ahilor s se
deprteze. i dup ce s-au deprtat mult de locul acela, i
nici femeia cu duhul nu se mai zreau, i nici glasul mrii nu
se mai auzea, a grit Riar-ah ctre fratele su:
O, preaiubit frate! Adevr i spun c duhul acesta e mai
nefericit ca noi!
Cu dreptate grit-ai i-a rspuns Senan ah, i de
vreme ce cunoti c nefericirea duhului e mai stranic dect
a noastr, bine vom face s ne ntoarcem la ndeletnicirea
stpnirilor noastre!
Fie precum grieti a zis Riar-ah; dar cum te vd i
cum m vezi, i jur pe naltul cerului c am gsit un leac
mpotriva femeilor rele de credin. Deocamdat nu-i pot
spune mai mult, dar ai s auzi i tu de vestea leacului.
i au pornit amndoi ahii pe cale mai departe, napoi,
35

ctre slaul corturilor, i ajungnd a treia zi, au chemat toi


sfetnicii i le-au mprit daruri scumpe i buntatea lui
Riar-ah a crescut i mai mult din ceasul acela, spre bucuria
supuilor.
Spunnd c nu are poft de vntoare, a poruncit s se
ridice corturile i au intrat cu toii n cetatea de scaun.
Cum a ajuns acas, a nconjurat cu oaste seraiul ahiei,
i, punnd mna pe ea, a legat-o n legtori stranice, dup
aceea l-a chemat pe vizirul cel mare, i poruncindu-i i-a zis:
Ia-o i pedepsete-o cu moartea!
Vizirul cel mare a ieit din faa lui i a mplinit porunca
numaidect, dar mnia lui Riar-ah nu s-a vrsat numai
asupra ahiei; ci, punnd mna pe toate femeile cmrilor
ei, le-a omort cu paloul.
Creznd n prostia i n mnia lui c toate femeile de pe
pmnt sunt necredincioase, a hotrt Riar-ah legea
aceasta pentru sine: i va lua de-acum nainte cte o
mireas pe noapte. Le va lua odat cu seara i le va ucide n
zori, ca s nu aib vreme s-i mrveasc fal.
Iar n vremea asta, gtindu-se Senan-ah de plecare, l-a
ncrcat cu daruri, i-a poftit drum bun, l-a pornit i l-a
petrecut ctre Marea Tartarie, ca pe un frate iubit.
n ziua urmtoare, Riar-ah a chemat vizirul i i-a
poruncit s-i aduc o fat a unui dregtor mai mic, pe care a
ucis-o n zori. i aa, nopi peste nopi, Riar-ah petrecea cu
fecioarele sfetnicilor i n zori le da satrului.
Vizirul i asculta porunca sub mare cutremur.
Au venit la rnd fetele dregtorilor celor mari i au murit i
acestea.
Cetatea s-a umplut de cutremur. Gemeau taii fecioarele i
ipau mamele, smulgndu-i prul de spaim i dezndejde.
Fiecare fat a cetii atepta s-i vin rndul la palo.
n loc de laudele de altdat, Riar-ah primea din gura
cetii ocar i blestem.
36

SE ARAT CUM EHERAZADA SE HOTRTE S SCAPE


FETELE DE PALO

Marele vizir, care mplinea porunca omorrii, avea dou


fete.
Cea mai mare se numea eherazada, cea mic, Dinarsada.
Vrednice erau amndou, dar ca eherazada alt fat nu
se mai afla.
Era nzestrat cu ndrzneal mare i cunotea toate
istoriile cele btrne. De la sultanii i hanii cei btrni.
Nimeni n-o ntrecea n inere de minte i lucra stihuri mai
frumoase dect ale tuturor poeilor. Avea glas dulce, de aur,
i rsul i era ca sunetul argintului. Cnd povestea sau
rostea ea stihuri, se opreau rsufletele i amueau gurile
asculttorilor.
i era eherazada frumoas fr seamn, iar din cinstea ei
statornic nimic n-o clintea.
Mult i iubea vizirul amndou fetele, dar pe eherazada o
iubea mai tare.
ntr-o zi, aceasta i-a grit aa:
Preaiubitul meu tat! Eu, fiica ta, am ai face o mare
rugminte!
Griete, fata mea a ndemnat-o vizirul, cci orice va
fi, dac va fi cu putin, i se va mplini
Preaiubitul meu tat M-am hotrt s curm jalea i
lacrimile cetii! Vreau, preaiubitul meu tat, s dau
mamelor i tailor linite, iar fetelor din India via
Prea bine, fata mea i-a rspuns vizirul, fericit, dac
crezi c rul acesta are leac, unde crezi tu c st el?
Preaiubitul meu tat a grit eherazada mai departe;
fiindc ahul nostru se cunun n fiecare noapte cu cte o
fecioar, nvrednicete-m i pe mine i du-m s-i fiu
mireas
37

Oh, Allah! a strigat vizirul, ngrozit; cum ceri tu s te


dau de bun voie satirului? Nu tii oare c miresele ahului
sunt ucise n zori? C ahul s-a jurat pe sufletul lui s-i in
hotrrea?
Ba tiu! Dac voi muri, voi fi pomenit cu evlavie, iar
dac voi izbndi, voi scpa Rsritul de-o astfel de
pierzanie
Nu! a strigat vizirul. Cum mi ceri tu, fiica mea, o astfel
de nelegiuire? Dac nsui ahul mi-ar porunci s i te
jertfesc, a face-o, ndeplinindu-i porunca Dar cum mi ceri
tu s-mi ptez minile, de bun voie, n sngele tu? Vai mie!
Te rog nc-o dat! Ascult-mi dorina
Vai mie! a strigat vizirul iari. Cum nu te gndeti la
sfritul lucrurilor, ci numai la nceputul lor Vei pi ca
asinul care nu i-a tiut pstra norocul
i ce a pit acel asin?
Ascult i-i voi istorisi i-a rspuns vizirul.

UNDE POVESTETE VIZIRUL FABULA ASINULUI CARE IA STRICAT SINGUR SOARTA, REGNDIND LA SFRITUL
LUCRURILOR; CUM I-A TMDUIT UN NEGUTOR
NEVASTA DE NCPNARE, N URMA UNEI PILDE
LUATE DE LA UN COCO; EHERAZADA ESTE DUS LA
RIAR-AH

A istorisit vizirul urmtoarea ntmplare:


Tria odat un negutor bogat, care a mers ntr-o zi cu
nevasta i cu pruncii lui la unul dintre pmnturi, s vad
cum stau rnduielile.
Negutorul avea darul de a pricepe limba dobitoacelor,
dar n-avea drept s spun nimnui ce auzea de la ele, sub
osnd de moarte.
38

Stnd el n pragul grajdului i uitndu-se cum i se joac


pruncii, a auzit cum griau asinul i cu boul, legai la aceeai
iesle.
Tu, care cnd ragi vesteti ceasurile n curgerea nopii,
asemeni cocoului, a zis boul ctre asin, ct de fericit eti tu!
Te ndestulezi cu fin de orz bine cernut i un om anume
nimit te ngrijete, eslndu-te i ct de uor e lucrul
tu! Doar din cnd n cnd duci stpnul de ici-colo, n
preumblri scurte. Vai, ct de uoar i dulce e viaa ta i
oftnd greu, a grit boul mai departe: i ct de chinuit mi-i
mie viaa! Abia cnt cocoii de miezul nopii, abia se
lumineaz de ziu, i vin slugile de m scoal n bte,
njugndu-m; din zori pn-n noapte trag la plug, pn pic
pe brazd! Vai de viaa mea! i vine plugarul n urma mea i
nu m slbete din bt, pn la cderea nopii. i ntors
ostenit n grajd, mi se arunc dinainte o mn de paie uscate
i netrebnice! M culc n gunoi i abia mi ntind ciolanele,
abia adorm, i vin iari argaii, de m scoal s m njuge i
s m bat Spune-mi: n-am drept s m uit la viaa ta cu
pizm?
Eti prost i-a rspuns asinul. Ce folos ai c rabzi toate
umilinele oamenilor? De ce nu te foloseti de puterea ce i-a
dat firea? De ce, cnd i arunc n iesle acele paie
netrebnice, nu-i mpungi cu coarnele, i de ce nu-i
nspimni cu mugetul? De-mi vei asculta sfaturile, vei fi
pus la treab mai uoar i mai bine vei duce-o
Lund aminte boul la toate sfaturile asinului, i-a rspuns:
i mulumesc, tu care vesteti prin glasul tu curgerea
ceasurilor! i voi asculta spusele ntocmai!
Auzind negutorul vorba dintre ei pn la capt, a prsit
ua grajdului, fr a spune niciun cuvnt din cele auzite.
A doua zi. Ctre ziu, a venit plugarul la grajd, i
dezlegnd boul l-a njugat la jug i a pornit s are, ca de
obicei, pn la pogorrea nopii.
39

Amintindu-i de sfaturile prietenului su, a nceput boul


s se repead asupra plugarului cu coarnele i s-l loveasc
cu picioarele.
Seara, n grajd, la fel s-a purtat cu gospodarul, cnd
acesta a vrut s-l lege la iesle.
n dimineaa urmtoare, venind plugarul, ca de obicei, a
gsit paiele din iesle neatinse, iar boul zcea lungit pe o
coast i gemea.
Crezndu-l bolnav, i s-a fcut mil i nu l-a pus la jug n
ziua aceea. S-a dus s spun ntmplarea negutorului.
Las boul s zac i njug asinul n locul lui a zis
negutorul.
i iat c trezindu-l plugarul pe asin la acel ceas, prea de
diminea, ceasul de sculare al boului, i cnd somnul
asinului era mai dulce i mai adnc, l-a nhmat la plug i la mnat i l-a chinuit ziua-ntreag i pn dup cderea
ntunericului, nct bietul asin abia i mai inea sufletul
ntorcndu-se dup aceea la aezri, a czut aproape mort de
trud. Nu i-a mai trebuit nici mncare, nici prietenie de sfat
cu boul, care, trndvind toat ziulica n grajd, mncase
totul din iesle, pn la cel din urm pai
Aa-mi trebuie i-a zis suprat din cale-afar asinul c
n-am tiut s-mi in i s-mi pstrez starea bun pe care o
aveam nainte de sfatul meu cu boul
i adormind ntr-un somn chinuit, gemea prin somn
Iat, fata mea, a spus vizirul, oprindu-se din basm: tu
vrei s faci asemeni acestui asin, cci vrei s te bagi singur
n sorocul primejdiei
Ba, tat! Povestea ta nu m poate opri din hotrre!
Orice s-ar ntmpla, vreau s scap de moarte fetele din
cetate!
Vznd vizirul c n-o poate scoate dintr-ale ei, i-a vorbit
aa:
Fata mea neleapt! De vreme ce te ncpnezi, sunt
40

silit s m port cu tine cum s-a purtat negutorul din


poveste cu soaa lui Ascult numai: Vrnd negutorul s
afle ce vor mai gri asinul i cu boul, dup ntmplarea
tiut, a ieit dup rsritul lunei n ogrzile sale, mpreun
cu soaa i oprindu-se n ua grajdului, a auzit glasul
asinului ctre bou:
Acum, dup ziua asta de ncercare, spune-mi ce vei face
mine diminea, cnd va veni plugarul s te ia la plug?
A a rspuns boul, vesel, voi face cum m-ai nvat
tu Voi zvrli cu picioarele, l voi mpunge i-l voi
nspimnta cu mugetul Seara, n grajd, m voi preface
bolnav, i nici n-am s-mi ating botul de netrebnicele lui
paie
Ba, eu nu te sftuiesc s mai faci aa i-a zis asinul,
cci lungindu-mi urechea, l-am auzit pe negutor grind
ctre plugar astfel: De vreme ce boul a czut pe boal,
cheam un casap, s-l taie. Carnea lui o vom da de poman,
iar pielea o vom dubi-o Aa a grit negutorul, iar
plugarul a rspuns: Prea bine, stpne Aa c te
sftuiesc, pentru a scpa de pieire, ca mine diminea, cnd
va veni plugarul la grajd, s te scoli i s iei la plug, dup
cuviin! S tragi plugul cu mai mult drzenie, iar seara, la
ntoarcere, s nfuleci, pn la cel din urm pai, cci altfel
pieirea i-i aproape
Aa i-a grit asinul, iar boul, vznd c i s-a dus binele pe
copc, a scos, de necaz, un muget scurt
Dup ce sfatul a ncetat, negutorul a nceput s rd aa
de tare, nct nevasta l-a ntrebat mirat din cale-afar:
De ce rzi, omule? Ce te-a apucat?
I-a rspuns negutorul rznd i mai tare:
Asta n-am s pot niciodat s i-o spun!
Na-i-o bun! i-a zis femeia, ncepnd a se supra. Ce,
nu-s eu femeia ta? De ce-mi ascunzi?
Femeia i soaa mea! i-a grit el, oprindu-i rsul i
41

speriindu-se; dac vrei s afli numaidect, numai att i pot


spune: rd de cele ce le-am auzit grindu-le la iesle asinul
cu boul
i ce au grit ei? a ntrebat cuprins de nerbdare.
Nu-i pot spune, cci dac-i spun, te pate primejdia
morii
Aa? s-a mniat femeia: dac nu-mi spui, afl c eu
pine i sare ntr-un blid cu tine n-oi mai mnca
i a intrat n locuin suprat foc i ghemuindu-se ntrun ungher, a nceput a plnge cu amar.
Brbatul s-a culcat singur i a adormit, iar a doua zi
dimineaa, trezindu-se, i-a zis femeii care sta umflat de
plns:
Pricepe, femeie, c pentru tine taina aceasta e un nimic.
De ce vrei s te prpdeti, pentru un lucru de nimic?
Fie ce-o fi a rspuns ea; chiar i cu preul morii,
vreau s aflu! i s tii c nu m las!
i vznd negutorul c n-o poate scoate la capt, se
pregtea cu mare jale. A chemat pruncii, s-i vad mama
pentru cea din urm dat i a trimis vorb prinilor ei s
vin S-au strns pruncii i au plns. Iar prinii ei, aflnd
cum stau lucrurile, au cutat n toate chipurile s-o abat de
la gndu-i nebun, dar zadarnice au fost toate cuvintele i
toate lacrimile! Cci ea voia s afle numaidect ce au grit
animalele ntre ele!
Vai mie! i-a zis negutorul, stnd singur, afar, pe
pragul casei, cu capul n mini. Ce s fac? se tnguia, i s-a
hotrt ca mai bine s moar el, dect preaiubita lui soa
Vizirul s-a ntrerupt din basm, i dup ce a rsuflat cu
greu, a povestit dup cum urmeaz:
Avea negutorul acela n aezarea lui cincizeci de gini
alese i un cine foarte credincios. Cum sta negutorul aa,
n gndurile lui, pe prag, a vzut cocoul repezindu-se la o
gin i clcnd-o cu mare semeie i dup ce s-a nvrtit
42

mprejurul ei i s-a deprtat, cinele l-a oprit i i-a zis:


Nu i-i ruine? Tocmai ntr-o zi ca asta?
Iar cocoul, ridicat ntr-un pinten, cu creasta semeit, l-a
ntrebat:
Dar cu ce-i mai deosebit ziua de azi de cea de ieri i de
celelalte zile?
Afl, i-a rspuns cinele, c stpnul nostru se afl
ntr-o mare cumpn! Femeia lui vrea s-i smulg o tain,
care ar costa-o viaa, i bietul nostru stpn se chinuiete
cum s-o scoat din primejdia ncpnrii
Ce om prost! a rs cocoul. Eu am cincizeci de neveste
i pe toate le stpnesc, pe cnd el are una singur i n-o
poate stpni
i ce ar trebui oare s fac? a mai ntrebat credinciosul
cine.
Prea uor! a cotcodcit cocoul; s ia un toiag, s intre
la dnsa i s-o mngie bine cu toiagul, cci aa li se cuvine
celor ce-i dau viaa pentru lucruri de nimic!
Auzind negutorul rspunsul cocoului, a srit
numaidect din prag i apucnd un toiag gros, a intrat n
locuin, unde femeia lui mai plngea. i a mngiat-o el
pn ce femeia a nceput s strige:
Las-m, o, brbate, las-m, c niciodat n-am s mai
vreau s-i aflu tainele
Auzind-o, brbatul a oprit mngierea i, deschiznd ua,
i-a strigat neamurile de prin alte ncperi, zicndu-le:
Am gsit leacul, i iat c soaa mea s-a rzgndit i nu
mai vrea s afle nimic
i mult au fost fericii dup aceea copiii i prinii femeii,
c i-a venit din nou la calea cea dreapt
Sfrindu-i istorisirea, vizirul a spus n adaos:
Aa i s-ar cuveni i ie, fata mea, ca femeii din pild
Orice ai zice, preaiubit tat, pe mine nu m scoi din
hotrre! i-a putea istorisi i eu o mulime de basme, n
43

sprijinul hotrrii mele! i afl c dac nu te nvoieti s m


dai ahului, m duc eu singur la dnsul
Vznd marele vizir c nu mai arc nimic de fcut n a o
ndoi, s-a dus a doua zi la Riar-ah:
nlate ah! i-a zis. ngduit fie-mi ca n noaptea ce
urmeaz s i-o aduc mireas pe fata mea eherazada
Mirat peste msur, l-a ntrebat Riar-ah:
Cum ai ajuns la hotrrea aceasta?
Nu eu, nlate, ci fata mea singur voiete!
tii ce o ateapt! a adugat Riar-ah: ie nsui i-o voi
da s-o ucizi i jur c dac nu-mi vei ndeplini porunca, vei
plti cu viaa ta
tiu, o, prea nlate! a rspuns nefericitul tat. De
bun seam c sngera-va inima mea de jalea fetei mele, dar
voi fi fericit, ndeplinindu-i ntocmai porunca i-n prilejul
acesta
Primind Riar-ah hotrrea, i-a spus vizirului s i-o aduc
pe eherazada oricnd ar voi el, cci credea i Riar-ah ntr-o
ntoarcere a hotrrii ei.
Iar eherazada, aflnd c Riar-ah se nvoiete s-o ia, nu
mai putea de bucurie, parc ar fi cptat toate avuiile din
lume.
O, preaiubit tat, a strigat. Nu numai c n-ai s te
cieti c m-ai dus la ah, dar ai s te bucuri n toat
curgerea zilelor
i nainte de a merge la seraiurile ahului, eherazada a
chemat-o pe sor-sa, Dinarsada, i n tain i-a grit aa:
Sora mea preaiubit! Iat, eu m duc s m cunun cu
ahul. Dar nainte de aceasta, o rugminte am s-i fac!
Aflndu-m n cmri, l voi ruga pe ah s ngduie s fii i
tu cu mine n cmara de nunt, cci i voi spune aa:
Preamrit so! ngduie-mi ca n cea din urm noapte a
zilelor mele s-o am lng mine pe sora mea, Dinarsada, s-mi
par mai uoar moartea! i astfel, nduplecndu-l, el te va
44

ngdui n aceeai cmar, iar tu, cu un ceas mai nainte de


ziu, s m chemi pe nume i s-mi spui aa: eherazad,
eherazad! Dac nu dormi, istorisete-mi nainte de a se
face ziu una din preafrumoasele istorii
Iar eu voi ncepe ai istorisi i ndjduiesc o, Dinarsada,
ca n chipul acesta s scap fetele de pierzanie
Sosind ceasul, marele vizir i-a dus fata la seraiurile
ahului i s-a tras napoi, amrt de moarte.
i ntmpinnd-o pe eherazada. Riar-ah i-a ridicat vlul
de pe obraz i a gsit-o aa de frumoas, c a rmas vrjit,
dar vznd-o nlcrimat a ntrebat-o:
Ce ai? Ce i-i de lips, frumoasa mea?
nlate Riar! i-a rspuns fata; eu am o sor; i aa de
tare o iubesc, i aa de tare m iubete i ea, nct a vrea so am aproape de mine, n noaptea cea din urm a mea!
ngduie, deci, nlate Riar, ca sora-mea s se afle i ea n
cmara de nunt, s-o mai pot vedea o dat naintea zorilor
Ca urmare, a poruncit Riar-ah ca Dinarsada s fie adus
ndat.
i mai apoi Dinarsada dormea jos, pe-un aternut anume
gtit, n timp ce Riar-ah cu mireasa dormeau ntr-un pat
aezat sus, dup obiceiul ahilor rsriteni.
eherazad! eherazad! a grit Dinarsada, chemnd-o
pe sora ei, cu un ceas nainte de ziu; dac nu dormi, spunemi, rogu-te, una din istorisirile tale preafrumoase, ca atta
mngiere s am, nainte de a muri tu
Iar eherazada, ntorcndu-se ctre Riar-ah, i-a vorbit
aa:
nlate stpne! ngduie-mi ca nainte de a rsri
soarele s ndeplinesc dorina surorii mele, i s-i spun o
poveste
Prea bucuros a rspuns Riar-ah.
Atunci, eherazada, pregtindu-se, s-a ntors ctre ah i
a nceput basmul, care s-a nlnuit tot cu alte i alte basme,
45

nopi dup nopi, Riar-ah amnndu-i mereu osnda, pn


la nopi o mie i una

UN NEGUTOR I UN DUH NFRICOAT, LA UN IZVOR


DIN PUSTIE; VIN TREI EICI, CU NTMPLRILE LOR

nlate Riar! A fost odat un negutor foarte bogat n


acareturi, n mrfuri, n robi fr numr i-n bani gata.
ntru nmulirea i creterea negutoriei lui, era nevoit s
cltoreasc mereu, ctre locuri mai apropiate i mai
deprtate, dup cum era starea.
i iat c odat a trebuit s fac o cltorie mai lung ca
de obicei i drept aceea s-a pregtit bine de drum.
i-a potrivit n desagii de pe cal burdufuri cu ap, pesmei
i multe curmale, avnd a strbate o pustie nfricoat.
i a cltorit n drumul deprtat. i-a mplinit treburile ia pornit napoi, cu grab, ctre aezarea lui, dar l-a sfrit
osteneala, cci soarele l ardea n cretet i pmntul sufla
numai ari.
S-a abtut deci negutorul acela ctre nite copaci dintr-o
pustie, i ajungnd a vzut un izvor cu val rcoritor, sub un
nuc mare, cu umbr. A desclecat i, scondu-i merindea,
a nceput s ospteze pesmei i curmale, aruncnd smburii
n dreapta i-n stnga sa.
i sfrindu-i masa, i-a rcorit obrazul n valul izvorului,
i-a splat minile i picioarele i ca un dreptcredincios
nchintor al Profetului, a scos Koranul i a nceput a se
ruga
Dar abia a nceput, cnd iat c s-a ivit n faa lui, cu
paloul n mn, un duh puternic i nfricoat, care i-a spus
cu mnie grozav:
Ridic-te, ticlosule, s te ucid, aa cum l-ai ucis i tu
46

pe fiul meu!
Oh, Allah a gemut negutorul; cum puteam s i-l
ucid, dac nici nu l-am vzut?
E adevrat, l-a ntrebat atunci duhul, c oprindu-te sub
acest nuc la izvor, i-ai scos din desag merindea i ai
nceput s osptezi?
Adevrat este
E adevrat c mncnd curmalele, aruncai smburii n
toate prile?
Cu drept, aa este
Ei, bine! a rostit duhul nfricoat; n timp ce tu osptai
i aruncai astfel smburii, fiul meu trecea prin btaia lor! Lai lovit n ochi i din asta i s-a tras moartea
Iertare, sultan ai duhurilor! s-a rugat negutorul
Moarte pentru moarte, dup rnduial! a rspuns
duhul. Iertare nu se afl!
Din greeal am svrit fapta aceasta! Rogu-te s m
miluieti!
Nu! s-a mniat i mai tare duhul. S plteti prin
moarte greeala ta, aa cum mi-ai ucis fiul
i apucndu-l de bra, l-a trntit cu faa la pmnt, gata
s-i taie capul.
Sultan al duhurilor! se jeluia negutorul, d-mi iertarea
ta
Ca furtuna dac-ai boci i lacrimi de snge dac-ai vrsa,
tot nu te iert
Aa a spus duhul, gata s-i repead paloul, iar
negutorul, n dezndejdea lui, a prins s rosteasc stihuri
tnguitoare, din cartea lui Mahomed-prooroc
Vznd negutorul c duhul vrea numaidect s-l
piard, a nceput s-l roage iar:
Stpn al duhurilor temute! Vd c vrei numaidect s
m omori; ci eu ndrznesc a te ruga s-mi dai un soroc, s
am vreme s-mi iau rmas bun de la prunci i de la nevast.
47

i nc te mai rog pentru sorocul acesta, ca s am cnd mi


ntocmi aezmntul rnduielilor, s-mi scriu diata i s-mi
mpart avuiile, s nu fie n urma mea crcare
Dar dac te las, a zis duhul, ce temei am c te vei
ntoarce la soroc?
O, sultan al duhurilor iat: dac ai credin n
puterile jurmntului, eu m jur pe Allah, stpnul cerului i
al pmntului, c la curgerea sorocului m voi ntoarce aici
s m ucizi
i ct soroc ceri?
Cer timp de-un an, cci multe am de pus la rnduial
Iar de azi ntr-un an, voi fi sub acest pom
Chemi tu drept mrturie la jurmnt numele lui Allah
nc o dat?
i de mii de ori l chem! a rspuns negutorul. Jur pe
numele lui c-mi voi ine fgduiala
La aceste cuvinte, duhul s-a fcut nevzut, iar negutorul
a rmas singur sub nucul din pustie.
i-a venit n fire, a nclecat n grab i a pornit ctre
cetatea lui de obrie.
L-au ntmpinat ai lui cu dragoste mare, dar negutorul
plngea i se tnguia ntruna.
Ce nenoroc te-a plit, printe al nostru? l ntrebau
copiii. De ce plngi?
Cum s nu plng i cum s nu m tngui, preaiubiii
mei, dac mai am de trit numai un an?
i stnd n mijlocul lor, a nceput s le povesteasc tot ce a
ptimit, fiind sub nucul din pustie.
Iat, i-a sfrit el cuvntul: la curgerea anului, trebuie
s m nfiez sub copacul amintit, spre a primi plitura
morii
La auzul vestei, nevasta a nceput a boci smulgndu-i
prul i-i zgria faa cu unghiile. Copiii au nceput a ipa. i
amestecndu-i negutorul gemetele cu gemetele lor, a
48

cobort asupra locuinei lui jalea cea neagr.


Chiar de a doua zi, a nceput s-i pun trebile n
rnduial; a pltit mai nti datoriile, i-a druit prietenii cu
foarte bogate daruri; a dat robilor libertatea, a miluit sracii,
a pus epitropi peste fiii lui cei nevrstnici.
i astfel i-a mplinit pravila cu toat cuviina.
Anul de soroc a trecut repede, i pregtindu-i calul de
drum, i-a pus n desag pnz anume, ca s-i fie nvelit
trupul dup moarte.
Fiind gata de drum, a cerut alor si mbriarea din
urm.
Dar ct tnguire s-a strnit iar! Pruncii i soaa s-au
prins de dnsul, gata s-l urmeze n pustia nfricoat, spre a
muri mpreun
Dragii i preaiubiii mei le-a grit negutorul,
inndu-i plnsul; fac-se voia lui Allah! Mergnd s mor,
mplinesc voia lui! Fii nelepi i gndii-v c moartea e
sfritul tuturor oamenilor
i smulgndu-se din minile tnguitorilor, a nclecat
repede. Ajuns n pustie, i desclecnd sub pom, lng izvor,
s-a aezat jos, n ateptarea nfricoatului.
Stnd astfel, iat c a sosit la locul acela un eic btrn,
cu o gazel, i l-a ntrebat cu glas blnd i cu vorb bun:
Frate, ce caui tu n pustie? N-ai aflat c umbl pe aici
duhuri rele?
i fcnd semn spre arborii minunai sub care se aflau, a
adugat:
Vznd cineva dumbrava asta, ar crede c se afl n loc
omenesc, dar vai de cel ce s-abate pe aici!
Om bun i-a rspuns negutorul; iat ce m-a adus n
acest loc de primejdie
i i-a istorisit toat stranica lui ntmplare.
Cu adevrat a suspinat btrnul eic; te-ai legat cu
cel mai grozav jurmnt Dar ngduie-mi s m aflu i eu
49

de fa cnd va veni duhul


i, aezndu-se lng negutor, au prins a gri despre
nemaiauzita panie
*
*

Cum edeau acolo, sub pom, la izvor, negutorul i


btrnul eic cu gazela, a venit spre ei un alt eic btrn,
avnd dup sine doi cini negri.
Dup cuvenita urare, i-a ntrebat al doilea eic btrn:
Ce osebit ntmplare v-a abtut n pustia asta?
Drept care, btrnul eic cu gazela a rspuns:
Mare i nsemnat e ntmplarea mea, dar a acestui
dreptcredincios negutor e i mai grozav
Dup ce i-a artat crncenul jurmnt cu care s-a legat
negutorul de duhul nfricoat, a povestit mai departe:
Iar acum, dreptcredincios cltor, urmat de aceti doi
cini negri, i spun: vreau s fiu de fa i eu la nfiarea
duhului, drept care m-am oprit sub acest arbore
Deodat s-a artat n faa lor un al treilea eic btrn,
ducnd dup sine o mgri.
Slav celui din cer i de pe pmnt! a nceput el,
urndu-le bun odihn. Dar ce nemaivzut lucru v-a adus n
pustie? i de ce-i aa mhnit acest dreptcredincios
negutor?
Cum s nu fie astfel? i-a rspuns btrnul cel de-al
doilea, dac iat ce i s-a ntmplat
Auzind ntmplarea negutorului, a poftit i btrnul al
treilea s fie de fa la artarea duhului, i s-a aezat lng
ei, amestecndu-se n vorba lor.
Pustia s-a zbtut deodat i s-a nvolburat! Ca un glas de
spaim s-a auzit. Un val negru de pulbere s-a ridicat n
vzduhuri. i alinndu-se pulberea, s-a artat duhul cel
50

nfricoat, cu paloul n mn.


Ridic-te, s te ucid, aa cum mi-ai ucis i tu fiul a
strigat el ctre negutor, apucndu-l de bra.
i fiind gata s-i repead paloul, au prins cei trei btrni
eici i cu negutorul a plnge i a rcni de spaim
O, duhule preaputernic! i-a grit atunci btrnul cei cu
gazela, cznd la picioarele duhului i srutndu-i-le. Ai
alinare o clip i ascult-m: vreau s afli istoria mea, i
dac va fi mai nfricoat dect a acestui osndit negutor,
putea-vei s-i ieri o ptrime din vinovie?
Aa s fie a rspuns duhul, plecndu-i paloul.

UNDE BTRNUL CEL CU GAZELA I POVESTETE


CTRE DUHUL NFRICOAT NTMPLRILE; PN UNDE
MERGE ZAVISTNICIA UNOR FEMEI; I ALTE
NFRICOATE LUCRURI

Ascultai deci, tu, duhule, i voi, cltori: gazela de fa, pe


care o port legat dup mine, e soaa mea. Aflai cum c mainainte era femeia aleas, pe care am iubit-o; am luat-o s-mi
fie soa, pe cnd era doar o copil de doisprezece ani; so i
tat i-am fost vreme lung; dorind ns s am un copil, ea na fost n stare de lucrul acesta; ns strpiciunea ei nu ne-a
suprat, ci ne-a fcut s ne fim dragi tot aa de tare.
Ca s am totui un prunc, mi-am cumprat o roab; mi-a
nscut un fecior mndru, fala i bucuria casei mele.
Dar nu tiam c lucrul acesta va strni dumnie i pizm
n cugetul acestei femei.
Ea umbla tot cu osnda, n ascuns, att mpotriva fiului
meu, ct i a mamei lui.
O, preacredincioi asculttori! Prea trziu am aflat lucrul
acesta i iat ce mi s-a ntmplat:
51

Trebuind s fac o cltorie lung, am purces la drum,


lipsind de acas un an.
Ticloasa mea soa a avut tot timpul, n vremea asta, si izbndeasc gndul ascuns mpotriva fiului meu i a
srmanei lui mame.
Deci, nvnd ea meteugul vrjitoriei, l-a luat pe fiul
meu, i ducndu-l ntr-un loc ferit, l-a prefcut n viel, i
dndu-l n primire vcarului, i-a spus:
Iat, am cumprat un viel. Ia-l i pate-l la un loc cu
ceilali.
Dar ticloasa nu s-a mulumit numai cu att, ci,
svrindu-i drcescul meteug, a prefcut-o i pe biata
roab ntr-o vac.
Iat, i o vac am cumprat a grit ea ctre vcar,
dndu-i-o n primire i adugnd: S pasc la un loc cu
celelalte vaci
Sosind eu din cltorie, la mplinirea anului, mare
mhnire am ntmpinat!
Unde-i fiul meu i cu maic-sa, roaba? am ntrebat pe
soaa mea, i ea mi-a rspuns:
Roaba ta a murit, iar pe fiul tu nu l-am vzut de dou
luni, cnd s-a pribegit de-acas
Mi-am plns moartea roabei i pribegirea fiului, cu mult
amar, ndjduind totui n cugetul meu, c pe fiu l voi
regsi.
Opt luni au trecut i iat c au venit cuvioasele zile de
Bairam, ale jertfelor ctre Allah Am chemat la mine
vcarul:
S-mi aduci cea mai gras vac din crd! El a fcut
ntocmai, aducndu-mi vita poruncit, dar, duhule
preaputernic i voi ceilali asculttori, auzii-m: suflecndumi mnecile n pregtirea de jertf, am poruncit s lege vita,
pentru a o njunghia! Eram gata s-i strpung inima, cnd ea
a nceput s se zbat n funie i s mugeasc cu atta jale,
52

nct m-am oprit, mai cu seam cnd i-am vzut ochii


scldai n lacrimi i nu mai nceta cu mugetul jalnic i cu
zbtutul n funie! Spunndu-mi inima mea c la mijloc se
afl un lucru peste fire, am spus vcarului:
Ia-o, i s-mi aduci alta
Ce? a srit atunci cu gura soaa mea; alt vit gras ca
asta nu mai ai! De ce stai la cumpene i n-o ucizi?
La glasul ei, mi-am suflecat din nou mnecile i am
cumpnit cuitul dar mugetul vitei i lacrimile ei mi-au
ndoit din nou inima!
Ucide-o tu am spus vcarului, iar el a ucis-o
numaidect!
Puternice duh i voi, cltorilor! Cnd am tras pielea de pe
vita aceea, am gsit nuntru n loc de grsime numai
ciolane, aa de slab era, cu toat frumusea-i de pe
dinafar, nct am dat-o s fie mprit sracilor i am
poruncit vcarului din nou:
S-mi aduci s jertfim n locul ei un viel gras
Zis i fcut. Vielul adus era cel mai gras i cel mai frumos
din crd! Dar, cerurilor, cum m-a vzut vielul acela, s-a
zbtut pn a rupt funia i prbuindu-se la picioarele mele
parc-mi cerea ndurare, mugind. O mare tulburare m-a
cuprins.
Du-l napoi! am poruncit vcarului. D-i mncare bun
i ai grij de dnsul. S-mi aduci alt viel pentru jertf
Ba! a strigat cu mnie soaa mea. Viel gras i potrivit
de jertf ca acesta nu se mai afl! De ce stai n cumpene?
i a prins s m sfdeasc, pentru lipsa triei de inim.
Numai pe acesta jertfete-l i nu pe altul ipa ea, i
aa m-a adus cu ncpnarea ei, nct fr s tiu ce fac,
am apucat deodat cuitul

BASMUL I URMEAZ CURGEREA; IZBVIREA FIULUI I


53

PRIBEGIREA LUI; SE VEDE FATA VCARULUI, I EA CU


METEUG VRJITORESC; NCEPE BTRNUL CU CEI
DOI CINI NEGRI.

i i-a spus mai departe btrnul cel cu gazela


nemaiauzita panie, n faa duhului, a negutorului i a
celorlali doi btrni eici. i a istorisit dup cum urmeaz:
Gata eram, nelepi asculttori, s reped cuitul i s
tai gtul fiului meu; dar, vzndu-i lacrimile, am scpat
cuitul din mn.
Ucide-l! m tot silea soaa, dar eu, nemaiavnd putere,
m-am ndeprtat de locul acela i spre a scpa de gura ei, iam fgduit c-l voi jertfi la Bairamul urmtor
Iat ns c a doua zi diminea, vine la mine vcarul i-mi
spune n tain:
Domnul i stpnul meu Am ai ncredina un lucru
mare. Iat: am o fat care se pricepe n meteugul
vrjitoriei. Ieri, pe cnd duceam vielul napoi la staule,
vzndu-l, ea a nceput nti a rde i apoi a plnge, cu
nespus durere.
Ce-i cu tine? am ntrebat-o. De ce ai rs i-ndat dup
aceea ai nceput a plnge?
Tat mi-a rspuns ea: am rs de bucurie, vznd
vielul ntorcndu-se viu, i am plns, amintindu-mi cum a
fost ucis ieri mama lui, cci acest viel e fiul stpnului!
Stpna noastr, din pizm, i-a prefcut pe amndoi n vite
Asta mi-a spus fiica mea, i am cutat s te pun
numaidect n cunotin
Btrnul a istorisit mai departe oftnd greu:
Acum m ntorc ctre tine, duhule, i te ntreb: nelegi
ct de mari mi-au fost mirarea, mnia i spaima?
M-am dus n grab la staule i gsindu-mi feciorul, m-am
repezit la el s-l mbriez. Strigam:
54

Fiul meu, tu eti?


Nu mi-a putut rspunde prin glas, dar am neles totul, din
semnele lui.
Mai apoi, aflnd-o pe fata vcarului, am ntrebat-o:
Vei putea oare, fiica mea, s-mi schimbi fiul napoi n
om? Cci adevr i spun: de vei face aceasta, i voi da toate
avuiile ce le am
Stpne mi-a rspuns fata vcarului: voia ta este i
voia mea. i pot aduce fiul n starea de mai-nainte, cu dou
adausuri, fr de care nu se poate nimic
Orice-ar fi i-am rspuns.
Stpne, a grit ea mai departe. ndat ce-i voi preface
fiul n om, mi-l vei da numaidect de so
Voia ta am strigat. Ba, te voi nzestra i cu zestre
aleas
Iar al doilea, a urmat fata, s mi-o dai pe soaa ta pe
seam, s fac cu dnsa ce-oi ti eu!
Preabucuros i la asta am strigat iar. i-o dau pe
mn, numai s n-o ucizi
Nicidecum, stpne!
i lund ea un vas, dup ce l-a umplut cu ap, a rostit
asupra lui nite cuvinte nenelese. i ndreptndu-se ctre
viel, a grit aa:
De eti vit zidit, de Allah-Fctorul cel fr cuprins, s
rmi n starea n care te-a zidit Ziditorul! Iar de eti fiin de
om schimbat n vit, de lucrul farmecului, n numele
Ziditorului i poruncesc: pref-te la loc n om!
i fiul meu i-a luat ndat nfiarea de om.
Fiul meu! am strigat, mbrindu-l. Acum c fata
aceasta te-a scos din drceasca vraj, ndjduiesc c n-ai s
fii mpotriv a o lua de nevast, dup fgduina dat
Cu mult bucurie, a rspuns fiul meu.
Iar nainte de nunt, fata vcarului a prefcut-o pe soaa
mea n gazela pe care-o vedei. A vrea s-o am iari n
55

fptur de om, cci mi-i greu s-o vd mereu n casa mea n


starea aceasta, dar fata vcarului, care ar putea-o schimba, a
murit. Rmnnd fiul meu vduv, a plecat ntr-o cltorie de
alinare a mhnirii. Ani au trecut de cnd s-a dus, i nu s-a
mai ntors, de aceea, cinstii asculttori, umblu prin lume,
cutndu-l, iar pe soaa mea o port dup mine, cci n-am n
grija cui s-o las Cunoti c ntmplarea mea e mai grozav
dect a ta i a acestui negutor?
De bun seam a rspuns duhul: drept care i iert o
ptrime din vin
*
*

i iat, a istorisit mai departe eherazada, sfrindu-i


btrnul cel dinti cuvntul, a urmat la rnd btrnul cu cei
doi cini negri.
Sultan al duhurilor a nceput el; mare i
nemaipomenit a fost istorisirea acestui om, dar ca a mea nu
se mai afl mi ngduieti s i-o spun?
Voia ta a rspuns duhul.
Dar dac-mi vei gsi ntmplarea mai nemaipomenit
dect cea ascultat pn acum, ierta-vei omului acestuia
jumtate din vin?
M leg cu jurmnt a rspuns duhul i toi cei de fa
s-au pregtit s-asculte basmul btrnului cu cei doi cini.

UNDE AL DOILEA BTRN ARAT CUM CEI DOI FRAI AI


LUI AU FOST PREFCUI N CINI, PENTRU
NELEGIUIREA LOR; I UNDE NCEPE A POVESTI
BTRNUL AL TREILEA, CEL CU MGRIA

56

i, ntorcndu-i faa ctre duh, btrnul al doilea a prins


a istorisi dup cum se arat:
Sultan al duhurilor, i voi, asculttorilor slvii! Noi am
fost la prini trei frai: eu i cu acetia doi, prefcui n cini.
Murind tatl nostru, ne-a lsat fiecruia dintre noi cte o mie
de echine! Ne-am deschis case de nego, i ne mergea bine,
dar fratele cel mai mare, unul dintre cinii acetia, a hotrt
s se duc n ri strine. i-a bgat mia de echine n
mrfuri i, ncrcndu-le, a pornit la drum.
A trecut un an i el nu s-a mai ntors. ntr-o zi, dup
curgerea anului, a intrat n casa mea de nego un ceretor.
Slav lui Allah n vecii vecilor! i-am ntmpinat eu, gata
s-l miluiesc.
Allah fie cu tine mi-a rspuns omul. Dar ce, nu m
cunoti?
Cercetndu-l mai bine, am vzut c era fratele meu cel dus
n lume i am strigat, mbrindu-l:
Frate! Bine-ai venit, fratele meu!
Ducndu-l dup aceea n locuina mea, l-am osptat i lam primenit, rugndu-l s-mi spun nenorocirile.
O, nu-mi mai rennoi durerile! mi-a rspuns el. Uit-te
la mine i i-i de ajuns ca s tii ce am ptimit!
Mi-am cercetat atunci catastifurile, i gsind c dobnda
mea n nego era ndoit, am dat fratelui meu jumtate,
zicndu-i:
Cu banii acetia ai putea tri i i-ar putea aduce
dobnd Ia-i, i cerul fie ludat
Astfel a rmas el la casa mea, vieuind mpreun, ca
nainte de a cltori.
Iat ns c ntr-o bun zi i-a venit i celui de al doilea
frate, unul dintre cinii acetia, dorul de duc. Degeaba l-am
sftuit noi. El i-a vndut partea de avuie, i lund banii i
i-a bgat n mrfuri pentru ri strine. A plecat, alipindu-se
unei caravane.
57

A trecut anul i s-a ntors, tot aa de lipsit, ca i fratele


cellalt. Mi-am socotit iari catastifurile. i gsind dobnd
bun, am mprit-o cu dnsul, zicndu-i:
Ia banii acetia i triete bine lng noi, ca mai-nainte.
A trecut vremea i ntr-o zi au venit la mine amndoi fraii:
N-ai vrea, m-au ntrebat ei, s-i ncerci i tu norocul,
ducndu-te n lume? S vindem ce avem i s ne ducem
tustrei
Cine-mi poate chezui, am rspuns eu, c nu voi
pierde averea, aa cum ai pit voi?
i nu m-am dat dus, cu toat ncurajarea lor.
Au trecut cinci ani i ei nu m-au slbit de fel, mereu
ispitindu-m cu ncercarea norocului. La urm, n-am avut
ncotro i am primit. Mi-am vndut tot ce aveam, pe ase mii
de echine. Fraii mei n-aveau niciun ban, cci pierduser
totul n nego.
Iat, le-am spus: am ase mii de echine! Le-om mpri
drept n dou. Cu trei mii ne-om ncerca norocul, iar celelalte
trei s le ngropm ntr-un loc tiut de tustrei. La ntmplare
c ne merge ru prin strini, ne-om ntoarce acas, i cu
banii ascuni ne-om rencepe negoul
Le-am dat cte o mie de echine i mi-am oprit i mie o
mie.
Celelalte trei mii le-am ngropat ntr-un ungher al casei
mele.
Am cumprat mrfuri i ncrcndu-le pe o corabie, am
pornit pe mare, dui de un vnt bun.
i am plutit noi o lun pe ape
*
*

i astfel, a povestit mai departe btrnul eic cu cei doi


cini negri, lund alte i felurite mrfuri de lips n ara
58

noastr, le-am ncrcat, gata de drum. nainte de a m sui n


corabie, mi-a ieit nainte o femeie frumoas la chip, dar
mbrcat ru, ca o ceretoare, i legndu-se de mine, m-a
rugat aa:
Fii bun, cltor pe ape, i ia-m s-i fiu soa, cci tiu
multe lucruri ce i-or prinde bine
Eu m-am lepdat de ea, gata s urc n corabie, dar ea s-a
inut de mine cu atta hotrre, nct am luat-o de soa. Am
mbrcat-o n veminte alese. Cu un vnt bun btnd n
pnze, am pornit spre cetatea noastr, cu toi mpreun, pe
calea apelor.
i nu mi-a prut ru c am luat femeia aceea, cci multe
lucruri minunate am aflat de la ea n cursul cltoriei! O
iubeam din ce n ce mai mult i ludam cerul de bucurie.
Fraii mei ns au nceput a m pizmui. Ei nu ctigaser ct
mine i rutatea le rodea inima, drept aceea, cutau n tot
felul s m piard. ntr-o noapte, cum dormeam cu soaa
mea, ne-au luat pe amndoi i ne-au aruncat n mare, dar
abia am czut n ape, c soaa mea m-a apucat n brae i,
ducndu-m aa, am ajuns la un ostrov.
Afl, brbate, mi-a spus ea, c eu sunt un duh bun i
i-am ieit nainte ca s-i ncerc inima Srac m-ai vzut
i i-a fost mil i m-ai luat. Bucuroas te rspltesc deci,
pentru buntate n ce-i privete pe fraii ti n-am s am
odihn pn nu i-oi pedepsi cum trebuie
Stranic m-am mai mirat, o, voi, asculttorilor i mult iam mai mulumit pentru scparea de la nec!
Dar, i-am spus eu, te rog s-i ieri pe fraii mei! Mare
pedeaps li se cuvine, dar treci peste asta
Nerecunosctorii! a rspuns ea. Trebuie s m reped tot
acum pe drumul mrilor i s le rstorn corabia n
adncuri
O, draga mea! am rugat-o eu. n numele lui Mahomedprooroc, te rog s-i ieri
59

Linitindu-se ea la vorbele acestea, m-a luat pe sus ca-ntrun vnt i ntr-o clip m-am trezit la mine acas. Ea mi-a
pierit tot atunci din fa Mi-am dezgropat banii din locul
tiut i m-am dus la casa mea de nego.
Au venit vecinii s m ntmpine, bucurndu-se c m-am
ntors.
La vremea serii, ducndu-m acas, m-au ntmpinat la
poart aceti doi cini negri, gudurndu-mi-se la picioare cu
supus umilin. N-am priceput ce va s zic asta, dar s-a
artat iar femeia aceea i mi-a spus:
Iubite brbate, afl c aceti doi cini sunt fraii ti! O
sor a mea i-a prefcut n starea asta, drept pedeaps, i vor
sta aa vreme de zece ani. Corabia am necat-o n mare. Tu
n-ai pierdut dect nite mrfuri, pentru care te voi rsplti
din plin
i zicnd ea astfel, a pierit iar din faa ochilor mei.
Acum, mplinindu-se cei zece ani de pedeaps, umblu i o
caut. Trecnd prin pustia asta, l-am vzut pe acest negutor
i pe aceti btrni eici i m-am abtut lng dnii. Spunemi acum, sultan al duhurilor, drept este c ntmplarea mea
e mai grozav?
Drept este a rspuns duhul. Deci, fie iertat
negutorul de nc o parte a vinei
Venind rndul celui de-al treilea btrn eic s-i
povesteasc ntmplrile, s-a ndreptat ctre duh i a nceput
astfel:
ngduie-mi s-i spun i istoria mea, i dac va fi mai
minunat dect cele spuse, ierta-vei pe negutor i de vina
rmas?
Precum grieti i-a rspuns duhul.
Ascultai, deci

UNDE ARAT BTRNUL AL TREILEA CUM A FOST


60

PREFCUT N CINE; I CUM, SCOS DIN STAREA


ACEASTA, I-A PEDEPSIT SOAA, DUP SFATUL UNEI
FETE DE CASAP

Duh milostiv i voi, cltorilor! Aflai c mgria aici de


fa e soaa mea! ntr-una din zile, cltorindu-m, am lipsit
de acas un an ntreg, i, ntorcndu-ma, am aflat c nu i-a
pzit cum trebuie cinstea casei, ba cum m-a vzut, s-a
repezit la mine i lund un ulcior cu ap, a spus asupra lui
nite vorbe, dup aceea, aruncnd spre mine civa stropi,
m-a blestemat aa: Prsete-i fptura de om i te pref n
cine i n cine m-am prefcut! Ea m-a lovit cu piciorul i
m-a alungat afar. Eu am fugit pn ce am ajuns la o
cspie, i din mil, casapul m-a luat pe lng casa lui. Dar
cum am intrat n casa casapului, fata acestuia i-a acoperit
faa, speriat.
De ce ai adus n casa noastr brbat strin? i-a
ntrebat ea tatl.
Unde vezi brbat strin? s-a mirat el.
Tat a grit ea. Cinele acesta e un brbat fermecat
cu farmece, de ctre soaa lui. Dar eu pot s-l scot din starea
asta ticloas i s-i dau la loc nfiarea n care a fost zidit.
F-i mil i poman! a rugat-o tatl. Mntuiete-l, ca
s-i fie de sntate
Fata a luat numaidect un vas cu ap, i dup ce l-a
descntat cu nite vorbe, n timp ce m stropea, a poruncit:
Iei din fptura asta strin i du-te la locul tu, n
mbrcmntul dinti
Drept care m-am fcut iari om. ndat m-am repezit la
minile fetei i srutndu-i-le, am rugat-o:
Farmec-o i schimb-o pe soaa mea, cum m-a fermecat
i m-a schimbat ea
Drept urmare, ea mi-a dat vasul cu ap fermecat i mi-a
61

spus:
Ia apa asta, i de-i vei gsi soaa dormind n somn
adnc, stropete-o cu civa stropi i rostete numele fiarei
care vrei, i ea se va muta numaidect n fiar.
Lund apa, m-am dus cu grab spre casa mea, am intrat,
i cum mi-am gsit soaa adormit adnc, am stropit-o cu
ap. Poruncindu-i:
Schimb-i fiina de om i pref-te n mgri
i soaa mea s-a schimbat atunci n mgri.
Aa este? a ntrebat povestitorul, apropiindu-se de vit.
Da! Aa este a rspuns ea, printr-un semn.
i iat, stpn al tuturor duhurilor vzute i nevzute,
de pe pmnt i din pustia apelor! Aceast mgri e femeia
mea Asta mi-a fost pania, i spune-mi acum, nu-i aa c
istoria mea e cea mai nspimnttoare?
Drept aa este, a cunoscut duhul. Deci, iertat fie
negutorul de toat vina
i mulumesc, n numele celui pururea viu a strigat
negutorul.
Nu mie s-mi mulumeti, i-a rspuns duhul, ci acestor
trei dreptcredincioi cltori, cci dac n-ar fi fost ei cu
basmele, de mult ai fi fost ucis i suflat n pulbere
Acestea au fost cele din urm vorbe ale duhului, care s-a
fcut nevzut, i mult bucurie a fost atunci n sufletele
cltorilor, sub pomul pustiei!
i multe au fost cuvintele de mulumire ctre cei trei
btrni eici cltori, fiecare cu istoria lui, dup cum mai
nainte s-a artat
Negutorul s-a ntors acas la copii i la soia lui i a trit
ani adnci i btrni, bucurndu-se de lumina soarelui i de
buntile acestei lumi.

EHERAZADA NCEPE ALT BASM, CEL AL PESCARULUI


62

SRAC I AL UNUI DUH PECETLUIT N VAS DE ARAMA,


DE CTRE SOLOMON PROOROC

Tria demult, ntr-un rmure, un pescar btrn, i aa de


srac era, c abia i inea zilele. Avea femeie i trei copii.
Cnd se arta geana zorilor, el i lua nvodul i pornea la
apele mrii, dar i fcuse n sine un legmnt, s nu arunce
nvodul dect de patru ori pe zi. i iat c odat, aruncnd
nvodul, a simit c a prins n el ceva greu i inima i-a
tresrit de ndejde. A tras deci cu putere: i iat c n loc
de pete a scos doar un strv de mgar, care i rupsese
ochiurile nvodului. Vznd aceasta, pescarul a nceput s
se tnguie cu mare durere, ctre pustietatea apelor, i se
tnguia aa:
De ce eu, care abia-mi duc zilele, sunt lovit astfel? De ce
toate mhnirile s s-abat numai asupra celui srman?
Astfel striga el, ntrebnd apele, iar marea, aprinzndu-se
n focul zorilor, i se zbtea la picioare, nepstoare. Negurile
se luminau tot mai mult, trgndu-se n adncul
pustietilor.
De ce, Allah? ntreba pescarul apele, i-i rspundeau
deprtrile n adnci oftri
i a aruncat acel pescar nvodul a doua oar, i s-a
minunat i de data asta de greutatea lucrului prins. A tras cu
ndejde, dar n loc de petele ndjduit, a scos un co plin
cu nisip i pietre.
Vai de sufletul meu se cina el apelor. Soart
blestemat, ce ai cu mine? De ce m pati pe mine,
nenorocitul? Nu-i plin pmntul de oameni? De ce numai de
mine te ii, nenoroc crud? N-am fcut nimnui ru nici ct
negru sub unghie, i numai ru ntlnesc, oriunde m duc,
din nceputul zilelor mele! Copiii mei, ce v voi da azi s
osptai?
63

Marea ofta n adncul deprtrilor, i aducea, din


nesfriturile ei valuri dup valuri i toate se topeau n
spum, la picioarele pescarului. Iar acesta, dregndu-i
nvodul, l-a aruncat pentru a treia oar.
L-a inut vreme lung n ascunsul adncurilor, iar cnd l-a
tras afar, o dezndejde i mai mare l-a cuprins, cci a scos
numai nisip, ml i pietre, i iar s-a tnguit ctre volbur.
Dup ce i-a dres nvodul, i-a mpreunat minile i a
czut n genunchi n faa apelor i a nceput s se roage,
plngnd n hohote:
Mare nemsurat! Veniciile trec ca umbrele pe ariile
tale; i tu rmi pururea tnr i neschimbat! Mare fr
hotare! ndur-te de mine, cci dac nici a patra oar nu-mi
dai nimic din avuiile tale nevzute, m voi chinui cu foamea.
Mare nemsurat! F o minune! i aruncnd nvodul, l-a
inut la fund vreme mai lung i gndea: Dac nici a patra
oar nu prind nimic, vai de sufletul meu! A ncercat funiile,
i a simit c are n mreaja scufundat o greutate fr
seamn. A tras deci din rsputerile sale i inima a nceput
s-i cnte de ndejde. A tras i a tot tras, pn ce deodat,
prin ochiurile mrejei, a sclipit la faa apelor un vas mare de
aram. L-a scos la rm, cercetndu-l pe toate prile, i l-a
scuturat s-i aud sunetul cuprinsului. Dar vasul era mut i
n-a dat niciun sunet.
La urma urmei, a gndit pescarul, dac n-are nimic ntrnsul, l voi vinde aramierului i pe preul lui voi cumpra
fiilor mei hrana pentru azi.
Dar cercetndu-l iar, a vzut c era astupat cu capac de
plumb btut n pecei. i-a scos hangerul i a nceput s
dezbat capacul, cu mare rvn. A muncit mult, pn ce
capacul s-a desprins; i mare i-a fost scrba, cnd a vzut c
vasul era gol cu totul. S-a ntunecat pescarul de mhnire;
cnd, deodat, a nceput s ias dinluntrul vasului un fum
gros i negru, rspndindu-se cu repeziciune n toat
64

preajma, nlndu-se n suluri puternice, ctre slava


cerului, acoperind marea pn departe. O duhoare grea se
rspundea, nct pescarul s-a tras la o parte, privind ngrozit
cum marea se acoper ca-n nite nouri de furtun, i fumul
acela nu se mai sfrea ieind din vas.
i astfel, deodat, sulurile negre s-au i ntors din naltul
cerului i din aria mrii, ca nourii se ngrmdeau,
zbtndu-se i amestecndu-se n faa pescarului. Marea s-a
luminat iar i cerul s-a vzut sus, albastru.
i iat c fumul negru s-a prefcut ntr-un duh uria,
nspimnttor, n faa pescarului. A vrut bietul om s fug,
dar picioarele nu-l mai slujeau i duhul a prins a se cina
cu glas aa de puternic, nct, rspunzndu-i, gemeau
singurtile mrii i-i rspundeau alte gemete din muni
nevzui i din alte pustieti.
Solomoane, fiu al lui David-prooroc! spunea duhul.
Prooroc al lui Allah, iart-m! Cci dac m ieri, m voi
supune stpnirii tale!
*
*

Cum i-a venit n fire, pescarul s-a minunat de glasul


duhului, ctre Solomon-prooroc; l-a ntrebat:
Nu tii, duh nfricoat, c Solomon-prooroc de
optsprezece sute de ani doarme n somnul morii?
Optsprezece sute de ani s-au vnturat de atunci, ca pulberea
i ca pleava grului
De ce-mi grieti cu atta ndrzneal? a rspuns duhul
mnios din cale-afar. Nu te temi de pedeapsa mea?
De ce s m tem? a rspuns omul; nu sunt eu
mntuitorul tu? Cum ai s-mi plteti binele cu rul? Nu team despecetluit eu din nchisoarea vasului?
Teme-te! a rspuns duhul, gemnd nfricoat, cci
65

adevr i spun c am s te ucid! Singura mil ce i-o dau e


s-i alegi singur moartea de care vrei s mori
Se poate, duhule? Eu i-am fcut bine i te-am scos la
raza soarelui, din fundul apelor i din snul acestui vas! Te
ntreb: cum, ai s-mi plteti cu rul?
Am hotrt! a gemut duhul i mrile au gemut pn-n
nevzuturi, rspunznd glasului lui. Iar ca s vezi cine sunt,
ascult-mi istoria: Toate duhurile, cte sunt, s-au supus
domniei lui Solomon-prooroc, n afar de mine i de duhul
Sakar. Am rmas rzvrtii clcndu-i poruncile n picioare
i atunci a hotrt Solomon, fiul lui David, s m prind i
s m pedepseasc, i drept aceea l-a trimis pe Assaf, fiul
sfetnicului su Varahia, care m-a luat prins i m-a dus la
tronul de judecat a lui Solomon-prooroc. i mi-a poruncit
Solomon-prooroc aa: Alin-te i rnduiete-te lng
duhurile cele asculttoare! Jur aici, pe aceast pecete, care
poart numele lui Allah, c mi te supui mie Prooroace
Solomon! i-am zis eu, nicicnd n-am s-i jur supunere!
i m-am zbtut din funii, cci m adusese Assaf legat i
nconjurat de temeiul otilor.
La rspunsul meu, Solomon-prooroc a poruncit s fiu
nchis n acest vas i cu capac de plumb s m acopere, i
dup aceea a pecetluit vasul cu mna lui, btnd de nou ori
pecetea care poart scris pe ea numele lui Allah Lund
vasul, sfetnicii lui Solomon-prooroc m-au aruncat n mare.
Trei veacuri ara petrecut n afund. n lungul celui dinti veac,
mi spuneam aa: Ferice de cine m va scoate, cci mari
bogii i voi drui, i va fi bogat, cum n-a mai fost om pe
pmnt Dar a curs veacul i nu m-a scos nimeni. Ferice
de cine m va scoate mi spuneam n veacul al doilea, cci
i voi deschide toate vistieriile pmntului, ale sultanatelor
cte sunt i cte au fost i nici n veacul al doilea nu m-a
scos nimeni.
Iat am jurat n al treilea veac. Pe cel ce m va scoate, l
66

voi face sultan, aa cum nu s-a mai pomenit pe pmnt! l


voi pune n jil, iar eu, stnd nevzut asupra lui, l voi sftui,
i toate plcerile din lume i le voi aduce la picioare
Dar nu m-a scos nimeni, nici n veacul al treilea.
Drept aceea m-am jurat cu scrnirea dinilor c oricine
m va scoate n veacul al patrulea, s-l ucid; i singura
ngduin s-i fie numai alegerea morii Acum, c m-ai
scos, pregtete-te, pescarule, s te omor! Prin ce moarte vrei
s mori?
Duhule, duhule! a plns pescarul. Iart-m i Allah te
va ierta i el, pentru toate relele tale Am copii Ce se vor
face fr mine?
Trebuie s-mi in legmntul a rspuns duhul.
Grbete-te i alege-i moartea!
Adevrat au grit btrnii cnd au spus: Nu m lsa s
mor, ca s nu te las s trieti Credeam c vorbele astea
sunt dearte, dar tu, cu purtarea ta, le adevereti cuprinsul.
Destul! s-a repezit duhul asupra pescarului. Orice mi-ai
spune e n zadar! Alege-i moartea mai repede
Bine! i-a rspuns pescarul, luminat n sinea lui de-un
gnd. Dar nainte de a-mi alege moartea, te blestem i te leg
pe Allah, cel al crui nume st spat pe pecetea lui Solomon,
s-mi rspunzi la o ntrebare
S-aud ntrebarea i-a rspuns duhul legat de blestemul
pescarului
Deci, ascult, duhule nfricoat! mi poi tu mrturisi i
dovedi, cum c aa mare cum eti ai ncput n acest vas de
aram?
Cum s nu? a rspuns duhul. Tot acum i voi arta
i deirndu-i trupul uria n suluri groase de fum, s-a
ridicat pn-n tria cerului i s-a ntins negru ca o furtun,
pn pe aria mrii. A acoperit tot pmntul pe-o mare
ntindere, apoi s-a adunat din cer i din faa apelor, curgnd
repede napoi n cuprinsul vasului. i vasul parc-l sorbea
67

lacom, cu grab, pn ce n-a mai rmas afar nicio pal.


Ei, necredinciosule! Ai vzut c ncap? a vorbit duhul
dinluntru.
Am vzut! a rspuns pescarul, apucnd capacul greu de
plumb i trntindu-l pe gura vasului. Iar acum, a urmat el, te
voi arunca la loc n fundul adncurilor, ca pe un
nerecunosctor ce eti i-am fcut bine, i tu voiai s m
ucizi ezi deci acolo unde i se cuvine! mi voi ntocmi
colib aici, pe rmul mrii, ca s fiu pururea de veghe, i
orice pescar te va mai scoate, s-i spun: Nu-l izbvi, las-l n
adncul apelor, cci dac-l scoi, te ucide!
Duhul s-a zbtut n vas cu mare mnie; i-a ncordat toate
puterile, dar peceile proorocului Solomon, cele cu numele lui
Allah pe dnsele, nu-l lsau s ias Vznd el aceasta, i-a
muiat glasul i a nceput s se tnguie:
ndur-te, pescarule frate! Attea veacuri am stat nchis
n fundul mrii! Ce, nu i-ai dat seama c am glumit? Pentru
ce te-a fi ucis?
Prefcutule! i-a rspuns pescarul; n numele celui viu n
vecii-vecilor, stai acolo, pn la sfritul timpurilor, pn la a
doua venire, cci dac-a fi aa de ntng s-i dau drumul, ai
face cu mine ce a fcut un sultan elin cu vraciul su Duban!
tii pilda?

UNDE PESCARUL ISTORISETE DUHULUI NCHIS N VAS


POVESTEA UNUI SULTAN DIN VECHIMI; CUM ACESTA A
FOST MNTUIT DE LEPR, DE CTRE UN ISCUSIT
VRACI; CT I ALTE NEASEMUITE NTMPLRI

Tria de mult n pmntul Somania un sultan plin de


lepr, i a chemat la patul su vraci vestii, din toate laturile,
i niciunul nu l-a putut vindeca, lat ns c ntr-o zi s-a
68

artat la seraiul lui un vestit vraci, pe nume Duban, i dup


ce a ngenuncheat, atingnd pmntul cu faa, de trei ori,
dup obiceiul rii aceleia, a grit:
Sultan vestit i bun! M cheam Duban i m pricep n
meteugul tmduirii! Cunosc toat tiina doctoriceasc!
Am citit crile elineti, persieneti, turceti, arabiceti i
latineti! Cunosc taina tuturor buruienilor: a celor de leac i
a celor otrvitoare Aflnd de suferina ta i aflnd c toi
vracii ci te-au cercetat i-au btut degeaba tlpile, pn
aici am venit i-i zic: te voi tmdui eu, fr ai da s bei
leacuri i fr a te chinui cu oblojeli Deci, rogu-te, las-m
s fiu servul tu i s te vindec
Dac va fi precum spui, i-a rspuns sultanul, te voi
mbogi pn la captul zilelor tale, pe tine i pe toate rudele
ce le ai Afar de asta, vei fi ntiul ales din pmntul
meu! mi vei sta la dreapta, ca un bun i credincios prieten
i sftuitor
Prea bine, Doamne a grit Duban. Cu ajutorul lui
Allah, chiar mine mi voi ncerca meteugul
Zicnd acestea, s-a ntors Duban-vraciul la gazda lui i a
fcut un buzdugan cu coada goal pe dinluntru, i gurit
n mai multe locuri, cci era obiceiul n inutul Somaniei, ca
sultanii s se joace cu curtenii, n ceasuri de desftare,
aruncnd ppui de la unul la altul, n btaia buzduganelor.
Deci, a doua zi dimineaa, a turnat Duban-vraciul n coada
buzduganului zeama buruienei de leac i s-a nfiat.
Dup ce a czut la picioarele sultanului, atingnd
pmntul cu obrazul, de trei ori, dup obiceiul rii, a grit
dup cum urmeaz:
Preamrit sultan! Du-te azi la jocul de ppui! Ia
buzduganul acesta i s nu ncetezi jocul i s nu-l zvrli din
mn, pn ce nu vei asuda n palme, pe brae i pe tot
trupul; iar dup ce vei asuda bine, ntoarce-te repede la
serai, intr n baie i pune bieii s te spele i s te frece!
69

Vei iei dup aceea la soare, cu pielea curat i proaspt, ca


pruncul nou-nscut
i aa a fcut sultanul. A luat buzduganul, a nclecat i
s-a dus la jocul de ppui. A jucat el cu sfetnicii, pn ce
sudoarea i-a rsrit n palme, pe brae i pe tot trupul i
atunci, zeama buruienei de leac ieind din coada
buzduganului, i s-a rspndit pe tot trupul, fr s tie el
nimic. S-a ntors la serai n fuga calului.
A intrat n baie i l-au splat bieii i l-au frecat bine, l-au
nvelit n pnze moi i l-au culcat n pat, i dup un somn
adnc, s-a trezit a doua zi dimineaa, cu trupul curit de
lepr i cu pielea curat i alb, ca a unui prunc nounscut
De bucurie, l-a chemat n grab, pe Duban, i rsplata nu
s-a mrginit numai la vorbe L-a mbrcat n veminte
btute n aur i pietre scumpe. i cum a intrat n cmara
dregtoriei sale, i l-a luat pe Duban de-a dreapta lui dup
cum i-a fgduit; i l luda fr ncetare, n faa sfetnicilor
vestii n grab despre vindecare.
Iat, le-a grit sultanul, artndu-l pe Duban; acesta
este fratele i prietenul meu, pn la captul zilelor. Nicio
mas de osp nu voi ntinde, fr s-l poftesc s-mi stea dea dreapta
Apoi, l-a luat pe Duban n cmara ospurilor i a prnzit
numai cu dnsul
*
*

Dar avea acel sultan un vizir peste msur de pizma, i


nu mai putea de ciud, i vznd cum Duban urc n fal in ranguri, s-a hotrt s-l piard cu orice chip. S-a nfiat
sultanului n tain i i-a spus:
Mritul meu sultan! Iertat s-mi fie c am s-i spun
70

lucruri neplcute, dar o fac numai din grij pentru viaa ta.
tii c nu-i bine ca un stpnitor s se ncredineze unui
singur om, aa cum face luminia ta cu Duban
Ce vrei s spui? l-a ntrebat sultanul.
Doamne! a grit mai departe vizirul, prin mijloacele mele
am aflat c acest vraci e trimis anume din ara lui, ca s te
ucid Drept care, pentru fericirea supuilor ti i a lumii
ntregi, te rog: ndeprteaz-l i nu te mai ncrede ntr-nsul
Dac ar avea de gnd s m ucid, i-a rspuns
sultanul, mi-ar fi putut da o buruian rea i m ucidea fr
nicio greutate i a nceput sultanul a se mnia: n tine
vorbete pizma i rutatea! Cum s-l ndeprtez pe omul care
mi-a dat izbvirea din lepr? Afl c omul acesta este cel mai
credincios i mai nelept dintre toi oamenii Dac ar fi avut
de gnd s-mi ia viaa, de ce mi-ar fi dat-o mai nti? Afl
deci c sunt hotrt nu numai s nu-l ndeprtez sau s-i fac
vreun ru, dar l voi pune n leaf de cte o mie galbeni pe
lun, i de-ar fi s-mi risipesc toate avuiile pentru el, nc nar fi destul pentru binele ce mi l-a fcut Dar, a vorbit mai
departe sultanul, asta mi-a amintit de sfatul celor patruzeci
de nelepi ctre Sindbad-ah

UNDE SULTANUL PRINDE A ISTORISI, CTRE VIZIRUL


PIZMTRE, ISTORIA LUI SINDBAD-AH; CUM ACESTA
AVEA UN FIU NELEPT; I PANIILE ACELUI FIU.

Stpnea de mult n Persia un ah pe nume Sindbad i era


cel mai vestit n vremea lui, n toate mpriile Rsritului,
i era socotit drept cel mai bogat om de pe pmnt. Puternic
la trup i la minte, i puternic n temeiul otilor nenumrate,
dac ar fi fost lacom ar fi putut supune toate hanatele, dar
ah Sindbad era un om bun i drept, tria n cea mai adnc
71

pace cu vecinii lui; erau hanate care ar fi voit s i se supun


din voia lor, spre a se bucura de fericirea de a fi crmuite de
el.
Avea acest ah un fecior, pe nume Nugre, aa de frumos,
c toi ochii se uitau dup dnsul, brbaii de seama lui i
purtau ciud, iar femeile l vedeau noaptea n vis. Rar se afla
pe vremea aceea tnr cu atta tiin de carte, cci cetea n
toate limbile hanatelor i nflorea cu alese cerneluri slove aa
de frumoase, nct se minunau de mna lui caligrafii cei mai
iscusii.
tia tainele tiinelor i vorbele trecuilor nelepi;
cunotea istoriile tuturor ahilor vremuii. Noaptea, din
foiorul lui, privea, prin sticle anume, deprtrile
constelaiilor, i cetea n adncimea cerurilor verzi, ca-n
palm, ghicind sorii omeneti i ai hanilor, dup mersul
astrelor pe cile nevzutului. Cnd se arta steaua Astarteia,
nainte de rsritul lunii, pomii i turnurile cptau o uoar
umbr. Aa prea steaua aceea: ca un foc de noapte n
nlimea unui turn, aa de aproape de pmnt era cerul n
mpria lui Sindbad. Sus, n vzduh, una erau turnuri i
stele, i s-amestecau printre constelaii focurile de pe muni
ale pstorilor.
Faa aleas a lui Nugre purta semnele nelepciunii. Ochii
lui negri erau mari i limpezi, aa cum i au numai cei ce tiu
adnci crile i adncul scnteietor al vzduhului. Semna
cu maic-sa, frumoasa sultni de la Kamiria. i mult o
iubea Sindbad-ah pe mama lui Nugre, dar aceasta a zcut
de o boal lung i cnd a murit, o lume i-a artat jalea,
supuii au mbrcat sac, i turnndu-i cenu pe cap, o
trguiau ca pe o ocrotitoare cum nu s-a mai vzut.
ahul s-a mhnit adnc, a nchis cmrile de osp i au
ncetat muzicile. Dnuitoarele petreceau singure n cmri,
ateptnd s vin peste inima ahului vremea cu alinarea, i
vremea a venit. Sindbad i-a gsit alt ahi, tnr i
72

nespus de frumoas, fata unui sultan vecin. O chema


Hansadi.
Deci, a venit Hansadi cu mare alai i din cele dinti zile
chiar, ochii ei l-au plcut pe Nugre.
n vremea asta, Nugre se adncea tot mai mult n
nvturi, petrecea nopile n foiorul apropiat de cer,
mpreun cu dasclul su Abuamar, cel mai vestit
cunosctor n stele din toat Asia.
i iat c ntr-o zi a venit Abuamar i i-a grit aa:
Preaiubite bei! Mi se sfie inima de vestea ce am s i-o
spun! Iat: i-am citit horoscopul, i grele semne i s-au
artat! Te ateapt o primejdie de moarte
Nugre s-a nglbenit.
Dar, a vorbit mai departe neleptul, tiina mea nu-i
neputincioas fa de aceste semne. Ascult deci: pentru a
ocoli nenorocirea, trebuie s stai mut patruzeci de zile i
patruzeci de nopi. S nu vorbeti eu niciun pre, orice i s-ar
ntmpla, orice ai vedea
i punnd la grumazul beiului cele 99 de nume ce se
adaug numelui lui Allah, Abuamar s-a ascuns ntr-o
peter, pentru a nu fi nevoit s descopere taina ahului.
Sindbad nu putea petrece mult timp fr s-i desfteze
ochii privindu-i fiul. Deci, la cteva zile dup ce gura beiului
a amuit i Abuamar s-a tras n peter, i-a chemat fiul la
dnsul. L-a ntrebat multe lucruri, l-a ncercat asupra
adncimii nvturilor lui, dar Nugre a stat mut, cu faa
prins n amrciune, cu ochii n pmnt.
Ce ai, fiul meu? s-a speriat ahul. i s-a ntmplat vreo
nenorocire? i-a fcut cineva vreun ru? Griete, lumina
ochilor mei!
Nugre l-a privit din cale-afar de trist i n-a scos niciun
cuvnt. Vznd aceasta, ahul a gndit aa:
l voi trimite n cmara mamei sale vitrege, cci ea, cu
inima ei femeiasc, are s-l fac s dea glas
73

i chemndu-l pe slujitorul credincios lui Nugre, i-a zis:


Du-l pe fiul meu n ncperile ahiei, cci o tristee
mare l ine i ea i va afla pricina
Astfel a pit Nugre spre ncperile ahiei i vzndu-l
venind, a strlucit mintea ei ntr-un gnd: Acum am s-i pot
mrturisi ct mi-e de drag!
Frumosul i dulcele meu i-a optit ea. Care-i pricina
tristeii tale? Nu-i aa c dragostea ce-mi pstrezi n ascuns
te face s suferi? i eu sufr de dorul tu, de cnd te-am
vzut
i gndea Hansadi: De m va pr ahului, voi spune c
m-am purtat aa, pentru a-l face s vorbeasc
Nugre tcea i numai cu ochii gria, ca s-i dea pace, c e
destul de amrt n suflet
Iar ea nelegea semnele lui aa: i mie mi eti drag
Dar nu ndrznesc a i-o spune Cum s batjocoresc cinstea
ahului, tatl meu?
Frumosul meu ah i-a optit ea, eti tnr ca
tinereea nsi i eu sunt tnr, iar ahul e n amurgul
anilor. Jur-mi, Preafrumosule bei, c m vei lua de nevast,
iar eu te voi aeza n jilul tatlui tu. Chem aici martor pe
Mahomed-prooroc, c mi voi ine cuvntul!
Nugre tremura ascultnd-o. Era galben la fa.
Vd c nu ai ncredere i-a spus Hansadi Deci, iat
cum voi face: cunosc leacurile i otrava din buruieni i voi da
tatlui tu otrav n butur i el va muri, dar nu ndat,
cci buruienile otrvitoare sunt aa: unele ucid ntr-o lun,
altele ucid mai ncet, n dou luni. Otrava cu moartea n
dou luni i-o voi da, i el se va topi pe nesimite i atunci tu
te vei sui n scaunul ahilor
Abia se stpnea de mnie Nugre! i chiar de i-ar fi fost
ngduit s griasc, n-ar fi gsit cuvintele potrivite s-i
rspund pentru frdelegea ei.
Taci? i-a ntrebat ea. Iat: dup moartea tatlui tu, o
74

s m trimii napoi spre ara mea, nconjurat de oti, ns


n ascuns ai s trimii un plc de clrime, s loveasc
oastea i s m fure din drum. Ai s m ii ascuns i ntrun trziu ai s te prefaci a m cumpra de la trgul robilor
i aa vom tri mpreun, frumosule bei
Dar Nugre, fr a scoate un cuvnt, i-a strns pumnul, i
a lovit-o cu atta putere peste gur, nct a bucit-o
sngele
Atunci, toat dragostea ei s-a prefcut ntr-o ur grozav.
Aha, ticlosule a uierat ea ca arpele. Eu voiam ah
s te pun, i tu m-ai lovit? N-ai s scapi de mnia mea,
oriunde ai fugi
i rupnd-i vemintele i zgrindu-i obrajii, s-a trntit
pe divan, i ipa i se vieta, nct tot seraiul s-a trezit pnn adnc

CUM HANSADI, PRIN MINCIUNA EI, L HOTRTE PE


SINDBAD-AH S-I UCID FIUL UNDE CEI PATRUZECI
DE SFETNICI AI LUI SINDBAD S-AMESTECA; I UNDE
NCEP A SE BATE DIN PILDE CEI PATRUZECI DE
SFETNICI CU HANSADI: NCEPE ISTORIA PRIMULUI
SFETNIC, CU AHABEDDIN-EIC

Nugre fugise. ahul a venit n grab, i vznd-o pe


Hansadi astfel, cu vemintele sfiate i plin de snge, a
ntrebat-o din cale-afar de tulburat:
Ce s-a ntmplat, dragostea mea? Cine a ndrznit s se
poarte cu tine astfel? Jur pe numele lui Allah c oricine va fi
el, nu va scpa de palo
Ea i-a rspuns plngnd cu amar:
Mult te miri Vzndu-m astfel, dar mai mult te vei
mira aflnd cine m-a lovit! Iat: I-ai trimis la mine pe Nugre,
75

fiul tu, s-l mngi i s-i scot taina mueniei, i, o, ahule,


cum a ptruns aici, dup ce mi-am ndeprtat slujnicele, s-a
repezit asupra mea, zicndu-mi: De ct vreme nu mai pot
de dorul tu! mi eti drag i jur pe stpnul cerului i al
pmntului c te voi face ahi! Cci, a vorbit mai departe
blestematul, am s-l dobor pe tatl meu din jil, ucigndu-l;
cci att eu, ct i o lume toat ne-am sturat de domnia lui
lung Eu, nlate stpne, am amuit auzindu-l i m
feream de el. Jur pe Allah a spus el mai departe. Anume
m-am prefcut mut, pentru ca prin mijlocul acesta s pot
ajunge pn la tine! Eu am nceput s ip, o, luminate
stpne, i el a fugit
Sindbad-ah a dat tot atunci porunc gealatului s fie
gata de uciderea lui Nugre
Aflnd ns de osnd, cei patruzeci de sfetnici s-au mirat
c ahul nu i-a ntrebat i pe ei, nainte de a lua hotrrea,
deci, au venit cei patruzeci de sfetnici la Sindbad:
Stpn al lumii a grit unul. Te rog, n numele cerului
i al pmntului, s crui numai astzi viaa fiului tu, ca s
ne ari i nou, sfetnicilor ti, care-i vina lui, cci niciodat
nu trebuie s se pripeasc printele n a-i osndi fiul
Sindbad le-a povestit toate spusele ahiei, dar cel mai
btrn dintre sfetnici a fcut un pas nainte, i, nchinnduse, a grit aa:
Stpn al lumii! Stpnete-i mnia i nu te lua dup
vorbele acestei femei! Nu te pripi! Stpn al lumii! Mai
bine ascult ntmplarea vestitului eic-ahabeddin
*
*

ahul a vrut s aud ntmplarea eicului din vechimi


numaidect i deci s-au rnduit toi pentru ascultare. Cele
patruzeci de brbi albe s-au micat una ctre alta.
76

Atingndu-se cu vrfurile, cele patruzeci de turbane cu stea


de smarald s-au nclinat n semn scurt de ncuviinare, apoi,
toi cei patruzeci de btrni i-au fcut semn cu ochiul, c
voia lor are s biruiasc.
Cel mai crunt dintre ei i-a mngiat o clip vrful brbii,
i-a smuls ochii din deprtrile altor veacuri:
Stpn al tuturor hanatelor i hoardelor, i voi, treizeci
i nou de sfetnici!
Tria odinioar la Nil un sultan tnr i nelept, aa ca
tine, o, Sindbade! i cu toate c era att de nelept, totui a
fost i el pclit de ctre un vestit eic, numit ahabeddin.
Iat cum
ntr-o zi, pe un zduf grozav, eic-ahabeddin a btut la
poarta sultanului, i acesta i-a ieit n ntmpinare, l-a poftit
ntr-un serai frumos, l-a aezat dup cuviin i i-a zis:
nelept eic-ahabeddin! Nu trebuia s te osteneti
venind pe cldura asta!
Luminate sultan! i-a rspuns eic-ahabeddin. n multe
prilejuri n-ai avut ncredere n puterea mea, i ru ai fcut!
Acum am venit s-i art ce pot
*
*

ncperea unde se aflau sultanul Nilului i cu ahabeddineic avea patru ferestre: ctre fiecare zare a lumii cte una.
Dup o vreme l-a rugat ahabeddin-eic pe sultanul de la Nil
s nchid tuspatru ferestrele, ceea ce sultanul a fcut
ndat. Au mai vorbit apoi. i iat c s-a ridicat eicahabeddin de la locul lui i a deschis fereastra dinspre
dealurile Rsritului.
L-a poftit pe sultan lng dnsul i a rostit, artnd cu
mna afar:
Luminia Ta, privete!
77

Lumin fr nceput i fr sfrit, i voi treizeci i nou


de nelepi! Sultanul de la Nil s-a cutremurat i i-a acoperit
ochii de spaim: cci toate dealurile Rsritului, toate vile i
toate esurile erau pline de oti n coifuri i-n cmi de zale,
venind n goana cailor ctre serai
Vai mie! a strigat sultanul, ce oti nfricoate sunt
acelea?
Nu te teme, Luminia Ta i-a rspuns eicahabeddin, i nchiznd fereastra, pentru o clip, a deschiso iar.
Privete acum a rostit el, iar cnd s-a uitat sultanul,
n-a mai vzut nimic; otile dispruser, dealurile, vile i
esurile dinspre Rsrit erau goale ca de obicei.
Privete a zis eic-ahabeddin, deschiznd fereastra a
doua, care da ctre cetatea vechilor faraoni.
i uitndu-se sultanul afar, a vzut mndra cetate
cuprins ntr-un foc nprasnic, fumul i flcrile se nlau
trosnind pn la cer, s-auzea cum vuiesc zidurile n
prbuire.
Vai mie s-a tnguit sultanul, cuprins de dezndejde,
mndr cetate de leagn a faraonilor, iat, scrum s-alege din
mreia ta.
Nu te speria, Doamne, i-a spus eic-ahabeddin, i a
nchis fereastra i a deschis-o iar, i cnd s-a uitat sultanul
afar, a vzut cetatea lui ntreag i mndr, cu toate
flamurile flfind n turnuri
Privete i-a zis iar eicul, deschiznd fereastra dinspre
Nil.
Sultanul nu i-a putut ine un geamt de groaz, vznd
fluviul revrsndu-se n puhoaie, i nvlind slbatic asupra
cetii i cmpiei
Noroadele mele! a strigat sultanul, iat, vin apele s v
mture de pe faa pmntului
Iar eic-ahabeddin nchiznd fereastra i deschiznd-o ca
78

mai-nainte, n-a mai vzut sultanul nicio revrsare de ape, ci


Nilul curgea n linitea i-n tihna lui
Fereastra a patra da ctre o pustietate nfricoat, unde
ochii sultanului se obinuiser a vedea numai nisipuri
galbene.
i privind prin cea de-a patra fereastr, a vzut sultanul n
locul pustiei o grdin verde, fonitoare, unde gungureau
ruri i psri. Crengile pomilor se plecau ctre pmnt sub
greutatea rodului Sclipeau ape de argint. Cerbi i cprioare
se iveau n poieni, pscnd. Flfiau psrile.
Ah! a strigat sultanul de bucurie; iat, a cobort grdina
Eramului pe pmnt! Cu ct plcere m voi preumbla pe
sub pomii ei!
Nu te bucura, Doamne i-a rspuns eic-ahabeddin.
i nchiznd fereastra i deschiznd-o iar, a vzut sultanul
de la Nil numai pustia goal.
Doamne i-a grit dup aceea eic-ahabeddin. i-am
artat patru minuni destul de mari, pot ns s-i art altele
i mai mari, dac vei da porunc s se aduc aici o cad cu
ap

CUM A TRIT SULTANUL NILULUI, NTR-O CLIPIT, CT


A INUT CAPUL SUB AP, APTE ANI VIAA; CUM I
TOATE PANIILE LUI

Aducndu-se ndat cada cu ap, eic-ahabeddin a spus:


Acum, binevoiete, Doamne, i te dezbrac n pielea
goal
Sultanul s-a i dezbrcat.
ncinge-te acum cu pnza asta i intr n ap i-a mai
spus eicul.
Sultanul a intrat n cad.
79

Doamne I-a rugat iar eic-ahabeddin; acum bag


capul n ap i scoate-l repede
Mrite stpn al Asiei i al ntregii lumi! Bgnd sultanul
de la Nil capul n ap, s-a trezit deodat ntr-o ar
necunoscut, pe rmurii unei mri Mult s-a mirat el de
minunea aceasta; dar deodat l-a cuprins spaima. Ateapt,
vrjitor blestemat, c-i voi plti eu, cnd m-oi ntoarce
napoi la Nil! Ai folosit fermectoria neagr, ca s m neli!
S-a linitit ns n inima lui, zicndu-i c deocamdat mnia
nu-i ajut la nimic
Vznd ntr-o pdure nite oameni tind lemne, s-a
ndreptat spre ei. Hotrnd s nu le spun cum c e sultan
la Nil, cci spunndu-le una ca asta, de bun seam c au
s-l socoteasc nebun. Deci, s-a apropiat de oamenii aceia, i
vzndu-l ei, l-au ntrebat cine este i de unde vine aa,
ncins numai cu o bucat de pnz, iar el le-a rspuns:
Sunt om bun i cltoream pe ape. Furtuna mi-a
nghiit corabia de nego, iar eu am scpat pe o scndur,
pn la rmurii votri, i am venit la voi, oameni buni,
rugndu-v s v fie mil de mine!
Oamenii aceia erau sraci din cale-afar, dar tot nu i-a
lsat inima s nu sar n ajutor unui om mai srac ca ei,
deci unul i-a dat straiul rupt din spate, altul, desclndu-se,
i-a dat nclmintea i astfel l-au dus la ei n cetate,
lsndu-l n uli.
Gndind sultanul de ce s se apuce, umbla n sus i-n jos,
ostenit. A cutat un loc s se aeze s se odihneasc, i a
nimerit la pragul unui meteugar btrn.
Slav lui Allah! I-a salutat btrnul, poftindu-l n casa
lui. Oricine ai fi, strinule, vino i te odihnete
Sultanul a intrat i s-a aezat pe o lai lng u.
Sunt negutor i cltoream pe ape a spus el.
Furtuna mi-a nghiit corabia i mi-am scpat zilele plutind
pe o scndur, pn la rmurii votri.
80

Tnr eti i zile multe ai naintea ta i-a rspuns


btrnul. Marfa pierdut n apele mrii ai timp s i-o ctigi
la loc, nsutit i nmiit Dar, a mai spus el, ce ai de gnd s
faci? Dac rmi la noi n cetate, afl c n-ai s piei de foame
pentru c legea noastr spune: Primii strinii cei necjii ca
pe nite frai
i a zis sultanul:
Am de gnd s m statornicesc la voi n cetate
Atunci, a vorbit btrnul mai departe, dac ai gndul
acesta, du-te tot acum la baia femeilor! Stai i ateapt acolo,
ntr-un col, la poart, i pe fiecare femeie ce va iei, tu s-o
ntrebi: Femeie vrednic, mritat eti? i dintre toate cte
vor iei i le vei ntreba, aceea care-i va rspunde c-i
nemritat, va fi a ta, dup legile cetii
Lumin din lumin, i voi treizeci i nou de nelepi!
Mulumind btrnului pentru odihn i sfat, s-a dus
sultanul la locul numit, s-a aezat la poart i n-a trebuit satepte prea mult, cci a ieit ndat pe poarta bii o femeie
nespus de frumoas
Dea Allah s fie nemritat! i-a spus sultanul, vznd-o
i plcnd-o. Cu o astfel de femeie m-a mngia pentru
toate nenorocirile ntmplate
A ntrebat-o:
Mritat eti, vrednic femeie?
Mritat sunt i-a rspuns ea, din mers.
i s-a deprtat n drumul ei.
S-a artat curnd femeia a doua, dar de-o urenie
nspimnttoare.
Dea Allah s fie mritat s-a rugat sultanul! Cu astfel
de femeie s nu nserezi sub acelai acoperi
i cnd a ajuns n dreptul lui, a ntrebat-o cu jumtate
gur:
Vrednic femeie, mritat eti?
Mritat sunt i-a rspuns ea i iat c a ieit a treia
81

femeie, de o urenie nenchipuit.


Vai de sufletul meu s-a speriat sultanul. Dect s
triesc cu o astfel de cium a lumii, mai bine nghit foc
Nenorocit brbatul care a luat-o sau care o va lua
i a ntrebat-o dup datin:
Frumoas i vrednic femeie, mritat eti?
Mritat i-a rspuns ea, fr a-l privi, i a trecut
nainte
Slav Celui-de-sus a oftat sultanul cu uurare, dar, a
gndit el, nc n-au ieit toate femeile i cine tie dac nu-mi
va fi sortit una i mai urt
i iat c a ieit femeia a patra, iar inima sultanului s-a
oprit, glasul i-a pierit, cci o femeie mai frumoas nu mai
vzuse
Cnd a ajuns n dreptul lui, el a fcut un pas nainte:
Preafrumoas cunun a tuturor fericirilor, mritat
eti?
Ea i-a rspuns scurt, privindu-l din cap pn-n picioare,
cu minunaii ei ochi cum nu s-au mai vzut:
Nu sunt mritat
i i-a vzut de drumul ei, iar sultanul de la Nil a rmas
nuc, uitndu-i-se n urm.
Ce s fac acum? se gndea el. Dup legile cetii, aa cum
mi-a spus btrnul, femeia aceasta ar fi trebuit s fie soaa
mea, dar m-a privit cu atta asprime nct mi s-a rcit
inima
Dar, nu are ea dreptul s m priveasc astfel, Vzndu-m
aa de zdrenros? Nici din mil nu trebuie s-i ndrepte
ochii asupra mea Cu frumuseea ei, i se cade un brbat
mai puin rupt
Stpn al lumii! Pe cnd se socotea sultanul astfel,
ncremenit acolo n poarta feredeului, a venit la dnsul, n
mare grab, un rob:
Caut un strin zdrenros Sunt trimis s-i gsesc i
82

s-l duc acolo unde-i ateptat cu mult dragoste i


nerbdare Dup mbrcminte, vd c tu eti strinul
acela! Urmeaz-m!
Astfel, stpn al Asiei, al tuturor munilor i mrilor din
Asia, urmnd sultanul de la Nil pe robul acela, a fost dus
ntr-o cas frumoas pe dinafar, i ca un basm pe
dinluntru A fost rugat s-atepte. El s-a aezat pe
ateptare. Nimeni nu era n cmara aceea, dect doar robul
intra din cnd n cnd, aducnd vorb de undeva, din alte
ncperi, ca s nu se supere c e nevoit s atepte
Cam dup dou ceasuri, iat c au intrat patru femei
frumoase i mbrcate strlucitor, apoi a intrat a cincea, mai
frumoas i mai bogat nvemntat ca toate. Pietrele
scumpe luceau i strluceau n vemntul i-n prul ei
Iart-m c te-am fcut s-atepi I-a rugat ea,
apropiindu-se de sultan. Dar nu puteam veni n faa ta,
mbrcat ru. Domnul i stpnul meu! Tot ce vezi aici,
mpreun cu mine, este al tu! Casa asta, robii, podoabele,
toate sunt ale tale, soul meu!
Sultanul de la Nil a fcut ochii mari, a recunoscut-o i i-a
zis:
Minune a frumuseilor! Dac puterea cea de sus i-a
hrzit s te aleg eu de soa, pentru ce te-ai uitat la mine
aa de aspru?
Stpnul meu i-a rspuns ea, aa sunt alctuite
femeile cetii acesteia, s fie mndre
Dac eu sunt stpn aici, o, frumusee aleas! atunci
poruncesc: s fie adus ndat un croitor s-mi croiasc
veminte noi, i un cizmar s-mi ia msur nclrilor
Stpne i-a rspuns ea, cu cea mai cald dulcea,
porunca asta am dat-o eu, naintea ta ndat se va i arta
croitorul meu, care i va aduce mbrcminte dup plac
Pn atunci, ngduie-mi, ca un stpn ce-mi eti, s trecem
n cmara de osp
83

i lundu-l de mn, l-a dus ntr-o ncpere tainic, unde


sclipeau pe mas vase de aur i argint, pline cu cele mai
alese roduri ale grdinilor din Rsrit Bucatele cele mai
alese rspndeau mbietoare miresme i-n vreme ce ei doi
osptau, cele patru femei cntau cu glasuri dulci, molcome,
stihuri din poetul poeilor, Badda Saadi.
La urm, stpna casei a luat aluta, i strunele rdeau i
suspinau adnc i ntre timp a sosit i croitorul, urmat de
cteva slugi, aducndu-i veminte scumpe
Ce brbat mndru s-a minunat femeia, dup ce el i-a
schimbat vemintele cele netrebnice, n altele, cusute n fir de
aur i argint.
Au curs aa tot n desftare apte ani, i au avut apte
feciori i apte fete. Dar risipind avuiile ce le aveau, fr a
pune nimic n loc, au ajuns foarte repede la cea mai neagr
srcie i au dat drumul robilor i slugilor; i-au vndut tot
ce aveau de pre.
Vezi, brbate i-a spus ea, ct am avut eu avere, ai
trit n dulce trndvie! Acum, c murim de foame, trebuie
s te apuci de munc, s-i hrneti copiii
Suprat s-a dus sultanul la meteugarul cel btrn i i sa tnguit:
Acum, sunt i mai nenorocit dect n ziua cnd am sosit
n cetatea asta, cci acum am femeie i patrusprezece copii i
trebuie s-i hrnesc
n ce meteug te pricepi? i-a ntrebat btrnul.
n niciunul
Atunci, vai de zilele tale Dar nu dezndjdui. Na-i de
poman un ban i du-te i-i cumpr cu el o funie, dup
aceea du-te n maidanele crtorilor cu umerii
Cumprndu-i funia, s-a amestecat sultanul printre
nenorociii crtori cu umerii i nu a ateptat mult, cci
ndat a fost luat s care o povar Drumul fiind lung, funia
i tia minile i umerii. S-a ntors seara acas, mort de
84

trud i cu un singur ban ctigat, iar femeia i-a poruncit


aa:
Dac nu vei ctiga mine i n fiecare zi, de zece ori peatt, s tii c murim de foame
A doua zi n zori, s-a dus sultanul la rmurii mrii,
cutnd locul unde se trezise nainte cu apte ani, i
umblnd pe rmure, plngea n hohote.
Stpn al lumii i voi treizeci i nou de nelepi! Gsind
el locul unde-i aruncase vrjitoria lui eic-ahabeddin, a
intrat n mare, s-i rcoreasc obrazul dar bgnd capul
sub ap, s-l rcoreasc n ntregime, cnd l-a scos afar, s-a
trezit, spre mirarea lui fr margini, n seraiul de la Nil,
stnd n cada nconjurat de toi sfetnicii.
eic-ahabeddin edea n locul unde-i lsase
Ticlosule! a rcnit sultanul, nu i-i team de pedeapsa
Celui-de-sus, c i-ai btut joc de sultanul tu?
De ce aa? i-a ntrebat eic-ahabeddin domol, cci
abia i-ai bgat capul sub ap i-ndat i l-ai i scos. Lat,
toi sfetnicii ti sunt martori!
Sfetnicii au nclinat turbanele n semn c e aa
Mini, vrjitor afurisit! i voi toi minii fr ruine
Cum am bgat capul sub ap, m-am trezit ntr-o ar
strin, pe rmurii mrii Am trit apte ani, ntr-o cetate,
unde m-am nsurat, fcnd femeii mele apte feciori i apte
fete. Dar n-am avut a m plnge, pn ce n-am ajuns s car
poveri cu umerii
i ndreptndu-se spre eic-ahabeddin, a adugat turbat
de mnie:
Am s te pedepsesc, s m pomeneasc neam de
neamul tu! M-ai fcut s duc poveri cu umerii

EIC-AHABEDDIN SE FACE NEVZUT, ZBURND LA


DAMASC; SCRIE SULTANULUI, ARTNDU-I CA TOATE
85

SUNT CU PUTIN LA ALLAH; I CE A MAI PIT EICAHABEDDIN

nlate stpn i-a rspuns eic-ahabeddin, linitit.


Aa s-au ntmplat lucrurile, precum, i-am spus Iar ca
dovad, iat
i dezbrcndu-se, s-a ncins cu pnza i a intrat n cada
cu ap, scufundndu-se cu totul
Sultanul i-a scos paloul, stnd gata s-i taie capul cnd
i-l va scoate afar dar eic-ahabeddin tia lucrul acesta
i fcndu-se nevzut, a zburat la cetatea Damascului, de
unde a trimis sultanului de la Nil o scrisoare cu acest
cuprins:
De la robul
Damascului.

tu

eic-ahabeddin,

din

cetatea

Prea nlate sultan al Nilului!


Afl glas de la robul tu, eic-ahabeddin!
Cci, dup cum singur te-ai ncredinat, i-a fost destul
s-i ii capul n ap numai o ptrime de clip, pentru ca n
vremea asta s ajungi n deprtat strintate, s trieti
timp de apte ani via, ntr-o cetate strin, s ai cu femeia
ce i-ai luat-o din poarta bilor apte feciori i apte fete, s
ajungi srac apoi, i s cari cu funia poverile altora
Ei, bine! Eu, eic-ahabeddin, i spun: ai vzut ce pot,
deci nfricoeaz-te, sultan al Nilului!
Cetind scrisoarea n ascuns, sultanul de la Nil a trimis
sultanului de la Damasc scrisoarea ce urmeaz:
Sultanul Nilului, cel mai puternic dintre sultanii
Rsritului, ctre sultanul de la Damasc, cel mai puternic
86

dintre sultani
Prea nlat frate!
Afl c se gsete n cetatea ta un vrjitor blestemat, mai
spurcat dect acalii
Vrjitorul acesta a adus mare batjocur feei mele, drept
care s-a fcut vrednic de osnd deplin.
Am pndit clipa s-i retez blestematul grumaz, dar el, cu
vrjitoriile lui negre, s-a fcut deodat nevzut pentru ca
s-mi trimit dup aceea scrisoare
Vrednic este de moarte, drept care te rog: prinde-l i taie-i
capul i trimite-mi-l mie, ca s-mi desftez ochii, vzndu-l
mort pe cel mai afurisit dintre vrjitorii ci sunt! l cheam
ahabeddin
Dnd urmare scrisorii, sultanul Damascului a trimis pe
urmele lui eic-ahabeddin cei mai iscusii oteni i au aflat
c se gsete ascuns ntr-o peter.
Dar mergnd ctre peter, li s-au artat deodat n fa o
mulime de oti bine ntemeiate, mbrcate n cmi de zale,
cu lncile i paloele gata de lupt
nfricoai, otenii s-au ntors la cetate
Mrit sultan! eic-ahabeddin se afl ntr-o peter, dar
cum am ajuns noi aproape, ca din pmnt au ieit ntru
aprarea lui oti n mare numr.
Mnios, sultanul a dat semn din trmbie, s se strng
tot temeiul puterii lui i ndat otile i s-au ntemeiat,
pornind cu mare mnie ctre petera eicului.
Dar vznd otile netremurate care nconjurau petera,
damaschinii au fugit cu mare spaim, aruncndu-i uneltele
de lupt
Sultanul de la Damasc fierbea de mnie, drept care, cum
se obinuiete n asemenea mprejurri, a strns Divanul n
grab.
87

Doamne i-a spus sfetnicul su cel mai adnc n ani.


Poi trimite asupra acestui om otile de pe tot pmntul i
cele mai ncercate oti i nimic nu-i poi face. Eu cred,
mrite sultan, c-i vom veni de hac! S dm eicului semne
de pace. Iar semnele pcii noastre s-i fie trimise prin cele
mai frumoase roabe, i dac nu se va prinde eicul n
vicleug, atunci, mrite sultan i podoab a universului, s
dai porunc iscusitului nlimii tale brbier, s-mi tund
barba asta crunt, al crei cel dinti fir a rsrit acum
optzeci de ani
Sultanul Damascului a zmbit, artnd sfetnicilor
cutremurai un dinte lung, galben, pe care-l avea sus, n fa.
i a doua zi chiar, porile vechei ceti s-au deschis, lsnd
s ias un alai de roabe
eic-ahabeddin a primit semnele pcii cu toat inima lui
i dup cum cetise n crile firii omeneti sfetnicul cel mai
adnc n ani eic-ahabeddin s-a prins n vicleug.
Vicleugul era o roab tnr, stpn al lumii i voi,
treizeci i nou de nelepi! i l-a ntrebat ea pe eicahabeddin:
Iubitul i preaiubitul meu! Dac i-s drag cu adevrat,
aa cum mi spui, vreau s-mi dai o dovad despre asta.
Spune-mi: este n vreme de zi sau noapte vreo clip cnd s
nu poi face minuni? Care-i clipa aceea?
i l-a tot ntrebat, pn ce el i-a spus, dezvluindu-i
taina:
Clipa aceea, iubito, e ndat dup trezirea mea din
somn. Dac nu beau ndat un gt de ap, nu mai am
putere
i astfel, roaba a trimis sultanului vorb, s vin strji
anume la ui.
n seara ce a urmat, femeia a vrsat n ascuns apa din vas,
i la timpul cerut, s-a sculat eicul i, gsind vasul gol, i-a
spus femeii:
88

Iat, vasul e gol. M duc s aduc ap


i cnd a deschis ea ua, otenii au dat nval asupra
lui

UNDE HANSADI NCEPE I EA BTLIA PRIN PILDE


MPOTRIVA CELOR PATRUZECI DE NELEPI; PILDA CU
GRDINARUL; I O ISTORIE A UNUI SULTAN DIN
VECHIMI, PE NUME MAHMUD

A tcut cel mai btrn dintre nelepi.


Turbanele s-au plecat n fulgerarea smaraldelor. Brbile
albe au czut n piepturi.
Sindbad-ah tcea.
Astfel a fost a adugat btrnul, neclintindu-i barba
ghemuit n piept.
Drept care te rugm, a spus ctre ah al doilea btrn,
drept care te rugm s amni moartea lui Nugre cu nc o zi,
pentru a-l cerceta noi, n temni
Sindbad-ah s-a nvoit i a prsit sfatul.
Cei patruzeci de sfetnici i-au scnteiat smaraldele din
turbane, ridicndu-se unul dup altul. S-au dus cu cel mai
btrn dintre ei n frunte, la temnia unde Nugre zcea legat
n fier.
Seara, ntorcndu-se ahul din vntorile lui, s-a nchis n
cmar cu Hansadi i-n timp ce osptau, ea i-a grit aa:
Nu-i bine ce faci! De ce te potriveti la cei milostivi la
inim? Adu-i aminte ce spun crile nelepte: Doi dumani
are un printe: copilul i averea! Fiul tu i-a dovedit din
plin dumnia! De ce-l mai crui? De ce amni mereu
moartea lui, ascultnd sfaturile unora i ale altora? Ori vrei,
luminate Doamne, s peti asemeni grdinarului care
mergea odat ctre grdinile lui cu fiul su
89

Ascult:
Un grdinar, odat, mergea ctre grdinile lui, cu fiul su.
Grdinarul mergea pe jos, iar fiul su clare pe-un asin.
Ce om prost au spus nite drumei, cu glas tare: fiul
merge clare, iar el, tatl, pe jos
ndat, grdinarul s-a urcat el pe asin i fiul mergea n
urm, pe jos
Ce om prost au zis ali drumei: ce printe e acesta,
c-i las fiul s mearg pe jos?
Drept care grdinarul i-a urcat fiul dinapoia lui, pe asin
Ce om prost au zis alii; ce printe e acesta, c-i las
fiul s cltoreasc dinapoia lui?
i grdinarul i-a mutat fiul dinainte
Ce om prost au mai zis alii; unde s-a mai pomenit ca
fiul s fie aezat pe asin dinaintea tatlui?
Aadar, vezi, stpnul meu, c orict a ncercat grdinarul
s intre n voia lumii, n-a izbutit. Deci, nu te potrivi sfaturilor
tuturor, ci osndete-l pe Nugre mai repede! Altfel, ai s ai a
te cina n sprijinul sfatului ce i-l dau, iat ce a fcut un
sultan din vechimi, pe nume Mahmud

SE ARAT CE AU GRIT NTRE ELE DOU BUFNIE; DE


UNDE SE VEDE C I CELE MAI PROASTE DINTRE
NECUVNTTOARE NE TIU FAPTELE; DE ACEEA,
TREBUIE S BGM BINE DE SEAM LA TOT CE
SVRIM; NCEPE AL DOILEA SFETNIC

Pe vremea sultanului Mahmud, cel ce a fost pavza


poeilor i crturarilor, pe vremea aceea, tria un dervi,
numit Has-Vas, vestit prin puterea lui de a nva semenii s
neleag limba psrilor.
ntr-o zi s-a dus Has-Vas la vizirul sultanului i l-a rugat
90

s pun o vorb pentru dnsul, pentru a fi miluit cu leaf.


Pun vorba asta i-a rspuns vizirul, dar n schimb, sa
m nvei meteugul de a nelege graiul psrilor cte se
afl
Derviul a intrat n leaf, iar vizirul a primit nvtura.
Dup ctva vreme, vizirul aflndu-se la vntoare cu
slvitul stpn, acesta i-a zis:
Ei, vizire, cum stai cu nvtura? Ca s-mi ari ct ai
adncit-o, spune-mi ce griesc ntre ele, acum, cele dou
bufnie din copacul acela
Vizirul s-a apropiat de arborele artat i i-a aintit auzul
Ei? a struit sultanul.
Mrite Doamne i-a rspuns el. Am ascultat, i am
priceput, dar m nchin Luminiei-tale, rugndu-te a-mi
ngdui s nu-i spun ce am auzit
De ce? s-a mirat Mahmud-sultan.
Pentru c cele dou bufnie griau despre strlucirea
ta
Cu att mai mult, vizire! Chiar i poruncesc s-mi
spui
Dac-i la porunc, a rspuns vizirul, atunci m nchin!
a zis o bufni ctre cealalt: Eu am un fecior i tu ai o
fat Ce bine-ar fi s-i cununm i s ne nnemurim
Prea bine, a rspuns bufnia care avea o fat.
Atunci, a reluat cea dinti, eu cer s dai zestre fetei tale
cinci sute de sate pustii
i o mie i dau a grit a doua S ne rugm de Allah,
s lungeasc pn-la btrnee adnci domnia lui Mahmudsultan! Cci, atta vreme ct va domni el, nu vom duce lips
de astfel de sate
Punndu-i Mahmud-sultan ntmplarea asta la inim, a
nceput s rezideasc satele i cetile. O vreme de aur a
cobort peste noroadele persiene i toate gurile l ludau i-l
slveau. De-atunci s-a nsemnat el ca un sultan de seam n
91

istoria noroadelor rsritene


Sfrind cuvntul, Hansadi a nceput iar cu vorbele
otrvite:
Sindbad-ah! Ct ai s te mai uii n gurile tirbe ale
sfetnicilor?
Draga mea i-a rspuns el, mine diminea dau
porunca dorit
i a doua zi diminea s-a suit n jil, i a poruncit
gealatului cu mare cutremur:
Taie-l pe Nugre tot acum
i iar au sunt trmbiele pedepsei.
Nugre i-a pus gtul pe butuc. Barda a fulgerat o dat, n
sus
ah al ahilor ci au fost a strigat atunci sfetnicul al
doilea cznd la picioarele lui Sindbad. n numele sfetnicilor
i al tuturor noroadelor Rsritului, te rog: nu-l ucide pe
Nugre, pnce nu-i voi istorisi stranica ntmplare a lui
Padmanava-brahman i a lui Fikai
Te ascult i-a rspuns Sindbad. Dup aceea, Nugre va
pieri

UNDE AL DOILEA NELEPT ISTORISETE


NEMAIPOMENITA NTMPLARE A LUI PADMANAVABRAHMAN I A LUI FIKAI; I UNDE SE NVEDEREAZ C
UNELE FEMEI AU SCORPIE LA INIM; I CUM SUNT
OSNDII CEI CE SE IAU DUP GURA LOR

nlate Doamne tria demult la Damasc un negutor


de buturi, care vindea n casa lui de nego o butur fcut
din orz, din ap i din stafide dulci l chema Fikai. Avea un
fiu ca de cincisprezece ani, cruia i se spunea de ctre toi
Fikai-feciorul, dup numele tatlui. Era frumos la chip, ca
92

lumina lunii. Voinicia trupului su ntrecea voinicia


chiprului, iar mintea i era vie, ca para focului Cnd cnta
Fikai din glas, se opreau rsuflrile, cnd lua n mini
aluta, nviau morii din morminte. Darurile lui aduceau
casei venit mult i bun, cci se-ngrmdeau muteriii s-l
asculte cum cnt. Astfel, preul buturii a crescut de la un
ban la doi bani. Veneau acolo mai cu seam btrnii, s-i
mai nclzeasc inimile i s-i umezeasc privirile, la dulci
cntri.
Drept care, ei au pus casei numele de Izvorul cel viu al
tinereelor.
ntr-o zi, pe cnd Fikai-feciorul cnta, i ceilali se
ndeletniceau cu ulcioarele, a pogort la ei vestitul brahman
Padmanava, venit tocmai din India, de la Gange. Ulcioarele
au ncremenit la guri. Fikai cel tnr i-a pus aluta pe
genunchi Mult s-a minunat Padmanava-brahman de
frumuseea feciorului i de dulceaa ce-o avea n glas, dar
intrnd cu dnsul n vorb, s-a minunat i mai mult
vzndu-i mintea scprnd ca argintul
Dup ce s-a desftat ndeajuns de vorba tnrului i s-a
rcorit cu butur, Padmanava-brahman, gata de duc, n-a
pltit cu banii deobte, ci a pus n mna cntreului Fikai
un ban de aur.
i de atunci venea n fiecare zi, desftndu-se mai cu
seam de spiritul cel viu al lui Fikai i lsnd totdeauna
banul de aur la plecare.
Feciorul s-a artat ntr-o zi tatlui su i i-a spus aa:
Tat n fiecare zi vine la mine vestitul Padmanavabrahman. E un cucernic cum nu s-a mai aflat. Bnd butura
noastr, m cerceteaz cu vorbe nelepte i-mi ntoarce alte
vorbe din nelepciuni. La plecare, mi pune totdeauna n
palm un ban de aur
O-ho s-a mirat tatl: preul e prea mare! Acest
Padmanava-brahman are, de bun seam, gnduri ascunse.
93

Afl, fiul meu: aceti evlavioi cltori de seama lui


Padmanava aduc cteodat ru asupra oamenilor i cetilor.
i a grit mai departe Fikai-tatl:
Cnd va mai veni, poftete-l la mine, sus, s stau de
vorb cu ei. S vd ce fel de nelept este
i acum s-a artat Padmanava-brahman, Fikai-feciorul l-a
poftit sus, la tatl su. Acesta pregtise anume o mas mare,
bogat, i stnd de vorb cu strinul, l-a gsit om bun,
cinstit i cucernic.
Din ce trmuri vii?
De unde arde Gangele ca zorile i-a rspuns
Padmanava. Umblu i bat lumea, n cutarea izvoarelor
nelepciunii
i l-a rugat Fikai-tatl:
Dac binevoieti, cinstete-ne casa, rmnndu-ne
oaspete, ct vei avea trebuin
i astfel, Padmanava-brahman a rmas n ospeia lor,
negsind cuvinte n a luda tot mai mult deteptciunea
tnrului.
ntr-o zi, pe cnd se gseau fa numai ei amndoi, a grit
Padmanava-brahman:
Fiul sufletului meu! Am gsit n tine un adnc izvor de
nelepciune, dar trebuie ca acest izvor s fie deschis, drept
care te voi nva tainele mele, cci am puterea de a aduce n
supunerea mea lucrurile cele de peste fire Chiar astzi i
voi arta lucruri minunate, i, dac vrei, n scopul acesta,
vino cu mine n afara Damascului, ntr-un anumit loc, de
unde te vei ntoarce cu bogii
Doamne i-a rspuns Fikai, eu a veni bucuros, dar
atrn de voina tatlui meu
Prea bine i-a zis brahmanul.
i s-a dus la Fikai-tatl, lund ngduina pentru ieirea
din cetate a fiului su.
Astfel, prsind amndoi cetatea, au mers pe o cmpie
94

pustie, pn au ajuns la nite ziduri strvechi, mcinate n


ruin. Intre ziduri au vzut o fntn plin cu ap pn la
gur.
Ia bine seama a grit Padmanava. Bogiile fgduite
se afl n fntn aceasta
i cum le vom scoate, dac se afl ntr-o fntn? a
zmbit Fikai cu nencredere.
Vezi, i-a rspuns brahmanul, nu m mir de
nencrederea ta, ntruct eti tnr i nu tii ce minuni poate
face un om nzestrat de ctre Allah cu darul acesta
Privete
i scondu-i Padmanava-brahman condeiele, a scris pe
un sul nite cuvinte, n limba tainic a preoilor de la India,
de la Siam i din toat China, i aruncnd sulul n fntn,
apa s-a tras deodat la fund, secnd pn la strop
Au pogort dup aceea amndoi, pe nite trepte, pn-n
fundul fntnii, unde s-au oprit n faa unei ui de aram,
ncuiat cu lact greu de oel.
i iari i-a scos Padmanava cele de trebuin, i scriind
alt rugciune, a atins lactul, i lactul s-a deschis deodat.
Au mpins ua i s-au pomenit sub bolt unde sta un harap
uria, lng o stnc de marmur, pe care era gata s-o
apuce
Ne va ucide a zis Fikai, speriat.
Stai n linite i-a rspuns brahmanul, i dup ce a
rostit asupra harapului o rugciune scurt, i dup ce a
suflat cu putere asupra lui, harapul a czut la pmnt, pe
spate.
Au intrat apoi ntr-o curte rotund, unde se afla un turn
cu pori de cristal, pzit la intrri de doi erpi uriai, vrsnd
par de foc pe gur
Ne vor arde de vii s-a cutremurat Fikai.
Nu tremura i-a rspuns brahmanul. Fii tare la inim,
cci de vrei s te poi mprti din nelepciunea mea,
95

trebuie s ai inim tare! Iat: balaurii acetia nfricoai se


vor potoli la graiul meu, cci am puterea aceasta, s dezleg
farmecele i s stpnesc puterile cele de peste fire
i rostind nite vorbe ascunse, erpii s-au tras supui n
ascunziuri, poarta s-a deschis i ei au intrat n alt curte,
unde au vzut o alt poart, toat de rubin, avnd n vrful
turnului o nestemat care lumina ca soarele toate locurile
acelea tainice de sub pmnt.
ase chipuri cioplite, durate din ase diamante uriae, se
aflau la poarta aceasta, iar ase femei frumoase cntau lin
din alute.
Padmanava i Fikai au vzut o sal nalt, aa de frumos
mpodobit, nct feciorului i-a pierit graiul de mirare.
i au intrat apoi n sala pardosit numai cu aur, acoperit
numai cu porfir i btut numai n mrgritare. Toate
frumuseile de pe pmnt se aflau strnse acolo, nct Fikai
a rmas orbit de strlucire. Au strbtut sala. Au intrat ntro ncpere n patru unghiuri; n unghiul cel dinti se afla o
movil de aur; n al doilea, o movil din cele mai frumoase
rubinuri; n al treilea, strlucea un vas de argint; iar n cel
de-al patrulea unghi era o movil de pmnt negru
n mijlocul ncperii se afla un jil cu un sicriu de argint, n
care dormea n vechi somn un sultan cu diadem de aur. La
picioarele sicriului era o tabl de aur, pe care se aflau scrise
n hieroglife cuvintele ce urmeaz:
O, muritorilor!
Ce mi-au fost folositoare mie vistieriile i stpnirea lumii?
Nimic nu dureaz mai puin ca fericirea!
Muritorule, nebunule! Adu-i aminte de fala faraonilor! Ce a
rmas din fala i mndria lor? Ei dorm i toat fala pulbere s a fcut!
Adu-i aminte, omule! Curnd nici tu nu vei mai fi!
Cui i pas de scnteia ta n eterniti? Curnd tu vei fi pace
96

i pulbere
Cnd glasul tnguitor al brahmanului a tcut, l-a ntrebat
Fikai:
Cine-i sultanul care doarme?
Fiule i-a rspuns brahmanul, acesta este un strvechi
faraon de la Egipt, unul dintre cei mai glorioi faraoni
Mult m mir! a vorbit feciorul mai departe. Ce nebunie
l-a cuprins, c a ngrmdit aici sub pmnt toate avuiile
lumii, cci toi sultanii adormii, tot ce au lsat urmailor, au
lsat la lumin i la vedere
Ai dreptate, Fikai i-a rspuns Padmanava-brahman;
dar faraonul acesta era un om deosebit, cunotea toate
tainele firii! n ascuns prsea trmul Nilului, i venind n
locul acesta se adncea n cercetrile lui. Vezi aurul, rubinul
i argintul? Toate le-a scos el din movila aceasta de pmnt
negru
i pentru c Fikai se uita la el mirat, a grit mai departe
Padmanava-brahman:
Fiul meu! Iat: firea s-a nscut din umezeal i din
cldura soarelui n vasul de argint, aflat n al treilea unghi,
se afl apa care a slujit la naterea firii. De vei lua o mn de
pmnt din movila aceasta i o vei muia n apa din vas,
adevr i spun: vei preface n aur, sau n ce vei voi, toat
arama Egiptului. Toate pietrele zidurilor le vei preface n aur,
n rubinuri i n diamante, numai atingndu-le cu pmntul
muiat n aceast ap
Peste fire! s-a nfiorat Fikai.
Dar, l-a ntrerupt Padmanava, pmntul de fa nu are
numai aceast putere El tmduiete toate boalele. Omul
aflat pe moarte, dac nghite din el numai ct un grunte, i
capt din nou viaa. Dar cea mai mare dintre puterile lui, e
aceasta: cine se atinge cu el pe la ochi, capt puterea s
vad toate duhurile vzduhului cele nevzute i s le
97

stpneasc nelegi acum, Fikai, ce bogii i voi da?


Prea bine a rspuns feciorul, dar pn atunci,
ngduiete-mi s iau ceva din avuiile acestea, ca s art
tatlui meu ce fel de prieten ne eti
Ia orice i-a rspuns Padmanava-brahman. Toate-i
stau la ndemn
Astfel s-a ncrcat feciorul de aur i diamante, ieind din
ncperea aceea, n urma brahmanului.
Au strbtut iar sala i cele dou curi. Au trecut pe lng
harapul prbuit pe spate, au tras dup dnii ua de
aram, ncuind-o cu lactul de oel. Au urcat n grab
treptele i cum au ajuns afar, fntna s-a umplut cu ap
n urma lor, pn la gur
Mult s-a minunat Fikai, de graba cu care s-a umplut
fntna! i i-a vorbit Padmanava:
Fiul meu! nc nu cunoti taina talismanelor, dar i-o
voi arta ntr-o zi. Eu svresc minuni prin puterea lui
Vinu, zeul tuturor pagodelor indieneti Mai trziu i voi
arta toate acestea
S-au ntors la Damasc, i mult s-a minunat Fikai-tatl de
bogiile aduse de fiul su!
ndat s-a lsat de negutorie, trind n pace i desftare,
din aurul i rubinurile aduse.
Avea Fikai mam vitreg, i-i spunea aceasta deseori:
Cum vom tri aa? Ct va mai dura bogia asta?
N-ai grij, mam i rspundea Fikai. Bogiile pe care
le tiu sunt fr fund
Dac Padmanava-brahman moare ntr-o zi, ce ne vom
face? l ntreba ea. De ce nu-i spui s te nvee toate tainele
lui, spre a te putea cobor i singur n mormntul faraonului?
Mam o mngia el, ocolind vorba; i voi aduce un
minunat pmnt, care-i va lungi viaa
Ba i rspundea ea, mie s-mi aduci aur i diamante
Dar, mai presus, spune brahmanului s te nvee taina, cci
98

dac i se urte a mai sta la noi? Dac se duce s locuiasc


la alii i le spune lor taina? Roag-l numaidect s te
nvee rugciunile deschiztoare de ui i dup aceea s-l
omorm, ca s nu descopere i altora taina fntnii
Mam a strigat Fikai, cum s ridic mna asupra lui?
Cum s-l ucid pe omul care mi-a dat avuii mai mari dect
ale tuturor sultanilor?
Eti slab de minte i-a rspuns maic-sa. Acum, c am
pus mna pe un astfel de noroc, nu trebuie s-l lsm s ne
scape Tatl tu, care e mai priceput dect noi amndoi, tot
aa spune
Mult s-a luptat Fikai-feciorul cu gndurile acestea, pn ce
ntr-o zi ele l-au biruit. Deci, suindu-se la Padmanavabrahman, l-a rugat s-l nvee rugciunile i toate tainele
Acesta, iubindu-l din toat puterea inimii, i-a scris
rugciunile i l-a nvat toate semnele, care i unde trebuie
rostite
Astfel, dup ce a nvat Fikai toate cele de trebuin, s-a
nfiat la prinii lui. Acetia au hotrt s mearg tustrei
la fntna vrjit, s intre n trmul subpmntean, iar la
ntoarcere s ia brahmanului viaa.
La ziua aleas, au prsit tustrei cetatea Damascului,
ctre fntna dintre ziduri.
Fikai-feciorul a aruncat n ap rugciunea nti, i fntna
a secat ndat, pn la strop. A atins lactul de oel de la ua
de aram, cu rugciunea a doua i lactul s-a deschis.
Harapul cel cu bolovanul de marmur a czut la pmnt, la
rostirea rugciunii a treia i la suflarea lui. Poarta de cristal
le-a lucit n fa. erpii uriai s-au tras n ascunztori. Au
intrat n curtea a doua, au strbtut sala nalt. i iat-i n
ncperea cea n patru unghiuri, avnd n unghiul nti aur,
n al doilea rubinuri, n al treilea vasul de argint, iar n al
patrulea movila de pmnt negru
N-a citit muierea scrierea faraonului de pe tabla de aur,
99

nici n-a luat seama la pmntul din unghiul al patrulea; nici


ea, nici brbatul ei; ci, repezindu-se amndoi asupra
comorilor, s-au ncrcat cu aur i cu rubinuri, c abia se mai
puteau mica
Fikai-feciorul a luat ntr-un scule pmnt de cel negru,
gndind s svreasc cu ajutorul lui minunile tiute.
Astfel au prsit ncperea aceea i au trecut prin sala
nalt, dar cnd a pit n curtea ntia, s-au repezit la dnii
trei erpi nfricoai
Vai nou au strigat Fikai-tatl i muierea lui,
trgndu-se lng fiul lor.
Dar acesta s-a nspimntat i mai tare, cci Padmanavabrahman nu-l nvase nicio tain pentru o mprejurare ca
aceea.
i deodat, glasul brahmanului s-a auzit adnc, din
nevzutul zidurilor:
O, voi, ticloilor! V vei lua plata dup cuviin! M-a
vestit stpnul meu, Vinu, zeul tuturor pagodelor de la
India, despre ticloia voastr! Tu, muiere nevrednic, i vei
lua plata cuvenit, pentru c i-ai ndemnat pe ticloii
acetia! Iar voi, ticloilor, v vei lua plata, pentru c i-ai
dat ascultare!
Glasul brahmanului a ncetat, iar cei trei erpi s-au repezit
la cei trei ticloi i i-au nghiit
*
*

Sfrindu-i istorisirea, sfetnicul al doilea a tcut o clip i


a reluat, nlndu-i glasul:
Astfel vei fi pedepsit i tu, ahule, dac vei da ascultare
ahiei!
Drept care ahul, speriat, a amnat osnda lui Nugre,
ducndu-se n vntorile lui.
100

Seara, ca de obicei, Hansadi a nceput nti cu dojenile:


Iar dai ascultare gurilor tirbe Ce dovad mai vrei,
dect fuga lui Abuamar, dasclul lui Nugre? A fugit, de
team s nu-l pedepseti pentru c astfel i-a nvat fiul
Eu i spun, ahule, s nu ntrzii osnda, i n sprijinul
meu, i voi spune istoria unui vestit sultan din vechimi,
anume Akid

SE VEDE CUM HANSADI NU SE LAS MAI PREJOS I


SPUNE I EA O PILD, CU AKID!

Ajuns n ani adnci, vestitul Akid, sultan n tot Rsritul,


a chemat ntr-o zi pe cei trei feciori ai si, zicndu-le:
Fiii mei! M aflu n ani adnci i simt c ntr-o noapte ce
se afl aproape, are s m cerceteze ngerul morii Drept
care, v-a ruga un lucru: ca buni fii ce-mi suntei, ornduii
toate pentru nmormntare! Vreau s vd cu ochii mei fala
cu care o s m ducei la locuina bunilor i strbunilor!
Facei aa fel, ca i cum a fi mort! Dai veste s vin
noroadele i neamurile cte le stpnesc, cu beii lor, cu hanii
i cu toi crmuitorii din vecini care-mi pltesc haraci; ntrun cuvnt, facei aa fel, ca i cum a fi murit!
Cei trei feciori au nceput s se tnguie i au dat veste
ctre toate deprtrile Rsritului, prin tafete n cai de olac.
Pe zidurile cetii au sunat trmbiele i au prins a flfi
flamurile de jale.
La ziua hotrt, au sosit n tnguire mare bei i hani,
emiri i ahi supui, din toate deprtrile.
Seraiul se afla nconjurat de covoare persieneti n culoare
de moarte. Cincizeci de mii oteni, crora li s-a pltit leafa n
pungi de aur, strduiau cu suliele plecate.
Beii, vizirii i ali oameni de sfat au intrat la Akid. L-au
101

ridicat din patul unde zcea i aezndu-l n jil, i-au spus:


Mrite Doamne, iat, aa va fi nmormntarea ta
Sultanul, nclinndu-i tmpla n mna sprijinit de jil, a
fcut semn c-i gata s priveasc
Patru viziri vestii au adus atunci un sicriu greu i l-au
pus sub un cer semnat cu diamante, susinut de patru
feciori de hani; ase oteni viteji au presrat pe jos pmnt
amestecat cu pietre strlucitoare. Cei trei fii, cu feele plnse,
au venit dup aceea i i-au mpodobit sicriul cu iraguri de
pietre scumpe, i-au potrivit coroana luminnd n diamante.
Patru hani de la Samarcand au ridicat sicriul, i alaiul a
pornit
nelepi i dervii, sosii din peterile pustiei, urmau dup
sicriu, tnguindu-se n psalmi. Dup ei urma un vestit
pustnic, clare pe o cmil, ducnd n mini cartea
nfricoat a Koranului; feciorii de hani, ahii cei mari i toi
cei mai alei mergeau n laturi, iar n urma derviilor i
hanilor veneau dou sute de tamburai, cu tamburele,
sunndu-le fr ncetare, cntnd laude i tnguiri:
Zi pustie i neagr! Soare, zadarnic ai rsrit, dac Akid,
cel mai bun i mai vestit dintre sultani, a nchis ochii
El, cel mai drept dintre oameni, el, biruitorul hanilor, el,
ocrotitorul nevoiailor, nu mai este
Dup tamburai veneau cincizeci de viziri ncruntai n
sprncene, mbrcai n veminte lungi, negre i vinete.
Urmau rzboinicii de seam, purtnd n mini arcuri rupte.
Dup ei, n amestec, tropoteau zece mii de cai cu eile i
friele de aur, dui de zece mii de robi negri, mbrcai n
strai vnt. Toate femeile i fecioarele haremurilor veneau la
urm, cu feele spoite n vnt, despletite, i se tnguia cu
durere sfietoare
Iat a zis sultan Akid, dup ce s-a sfrit alaiul. Mi102

am vzut nmormntarea cu ochii


i plecndu-se, a luat de pe jos o mn din pmntul
presrat de ctre bei, i-a frecat cu el barba i capul i a
adugat:
Pmnt bun i strbun! Ce fapte mari am fcut eu, ca
s mi se cuvin a m acoperi tu? Lung mi-a fost viaa i
nimic n-am svrit, spre slvirea urmailor i ntorcnduse ctre vizir, a poruncit: S vie caligrafii Am a orndui
lucruri noi
Luai nsemnare a poruncit mai apoi ctre caligrafi:
Eu, Akid, sultanul Rsritului!
Las rndurilor de oameni ce dup mine vor urma:
Un milion dou sute douzeci mii aspri, zidirii i
ornduirii unui spital, pentru alinarea i tmduirea
mahomedanilor bolnavi, ntru slava lui Mahomed-prooroc:
Las zidirii i ornduirii unui serai pentru arcai un milion
dou sute douzeci mii aspri, ntru slav lui Mahomed-prooroc:
S se dureze un caravanserai nou i ncptor; s fie
pentru cltorii cei albi i s fie slujii de roabe negre; iar
pentru ntreinerea roabelor s se dea din vistierie cte cinci
sute dinari, la fiecare lun; i aceasta ntru slava lui
Mahomed-prooroc!
i mai poruncesc eu, Akid-sultan, s se fac o cas de
azil pentru femeile cele oropsite, fugrite de la cminele lor; s
stea acolo pn-i vor gsi brbai pe seam; i pentru asta s
se ia din vistierie nou sute de mii aspri
S vie cuviosul cetitor n Koran, a poruncit dup aceea
Akid-sultan.
A ascultat nfricoatele stihuri, i cnd cititorul a fcut
semn c a sfrit, Akid i-a pus n palm o mie dinari. A
poruncit mas mare cu cele mai rare bucate, iar toi mesenii
103

s fie slujii numai n vase i tacmuri de aur. La svrirea


mesei, a druit oaspeilor vasele i tacmurile de aur, a
slobozit apoi toate roabele
Astfel a fost pomana i masa praznic.
Dar chiar n ziua a doua, Akid-sultan i-a simit sfritul.
i-a chemat fiii n grab:
Eu mor, fiii mei! Iat: ducei-v n cmara mea, n
unghiul din stnga, cci am acolo ascuns o ldi cu
nestematele cele mai rare! Luai-le, i dup ngropciune
mprii-le ntre voi
i Akid-sultan a murit.
Fiul su cel mai tnr, neputndu-se rbda s vad
pietrele rare mai repede, a intrat n cmar, a luat ldia i a
ascuns-o, s pstreze avuia numai pentru el.
ndat dup nmormntarea lui Akid, au intrat n cmar
i ceilali doi frai, dar cutnd n unghiul artat, n-au gsit
nimic.
S-au dus la fratele mai mic
Frumoase-s acele nestemate? i-a ntrebat fratele
mijlociu.
Tu le-ai luat i-a spus fratele cel mai mare. C niciun
strin n-ar fi putut intra n cmara aceea, n unghiul acela
Fratele cel mai mic s-a prefcut mnios foc:
Cum nu vi-i fric de umbra tatlui nostru, s m
nvinovii? Poate le-a luat unul dintre voi
i pentru a afla care din ei e vinovatul, au hotrt s-l
cheme pe cel mai vestit cadiu al Rsritului! Acesta a venit
repede, dar nainte de a ncepe a cerceta, a cerut celor trei fii
ngduina de a le istorisi o ntmplare

SE ARAT CUM NELEPTUL CADIU DESCOPER


VINOVATUL PRIN ISTORISIREA UNEI PILDE; CUM
VOINA LUI SINDBAD-AH SE CLATIN IAR, CA O
104

FRUNZ; I O VESTE DE LA NELEPTUL ABUAMAR

i a nceput cadiul cel mai nelept din Rsrit:


Iubii emiri! Era odat un fecior care iubea o fat. i fata
l iubea pe dnsul cu atta inim, c ar fi fost gata s
moar Dorul lor era s se ia unul pe altul i s fie soi
fericii n trmul unde triau. Iat ns c prinii fetei nu-l
voiau pe feciorul acela de ginere, ci au ales pentru fata lor un
alt brbat, pe care ea nici nu-l cunotea la fa
Au hotrt ziua de nunt, pregtind cele de cuviin.
Luat de dezndejde, fata a fugit la iubitul ei i i-a spus:
Suflet din sufletul meu! Iat: prinii mei au hotrt s
m dea cu sila unui brbat pe care nici nu-l cunosc Ce s
fac, suflet din sufletul meu?
Dezndejdea iubitului n-a mai cunoscut margini! n
mbriri sfietoare se jeluiau unul pe altul, ca i cum sar fi dus la moarte.
La urm, dup ce i-au plns toat mhnirea, fata a spus
aa:
tii ce, suflet din sufletul meu? Eu peste voia prinilor
nu pot s sar, dar i fgduiesc, pe toate stelele
scnteietoare, ca n noaptea de nunt s trec nti pe la
tine
i astfel s-au desprit, cu lacrimile uscate n gene. El s-a
dus n rosturile lui, ea s-a ntors n pragul prinilor.
Pentru ziua aleas, au pregtit vin n burdufuri, au
junghiat vite ngrate anume n staule, iar surorile i
neamurile miresei i-au pregtit pnzele aternutului.
A venit ziua i apoi seara de nunt.
Au chefuit nuntaii pn la cntatul cocoilor. Mirii s-au
tras n umbra acoperiului, ctre cmara lor.
Aleasa mea i alinta mirele mireasa, dar obrazul lui a
simit pe obrajii ei lacrimi, i-a auzit suspinul n grumaz maz
105

i a ntrebat-o: Plngi, mireasa mea? De fericire, sau ai vreo


suprare?
Brbatul meu! i-a rspuns ea; nainte de a m cununa
cu tine am avut un iubit.
i ai fost dat mie fr voia ta? a ntrebat-o el, speriat.
Cum se poate astfel?
O, nu! a grit ea, mai departe. Dar ca s-l mngi de
pierdere pe brbatul acela, i-am fgduit ca n noaptea nunii
s m duc la dnsul
Brbatul ei, om cucernic, adnc cunosctor al sufletului
omenesc i cu o minte deplin, i-a rspuns linitit:
Iat: eti slobod s te ii de fgduin! Du-te la el, dar
jur-mi c-n toate zilele tale n-ai s mai faci nici unui brbat
astfel de fgduieli
Ea l-a ntrebat, trsnit de mirare:
Cum asta? M lai s m duc?
De bun seam a rspuns el. Du-te, dar s-mi vii
numaidect sub acoperi, nainte de ziu i nu uita:
niciodat s nu te mai juruieti aa
Niciodat! i jur! a rspuns ea. E pentru cea din urm
dat cnd mai griesc cu brbatul acesta
i el i-a deschis ua n tain, s n-o vad nuntaii. Era
mbrcat n voalurile i mtsurile de nunt, sclipind n
diamante.
Dar cum a ieit, aa, sclipind n diamante, dup puin
cale i-a ieit nainte un tlhar.
Ce noroc pe capul meu! s-a minunat tlharul, apucnd-o
de bra, gata s-o jefuiasc; ce noroc, s m mbogesc dintrodat cu diamantele acestea.
ns vznd-o ct e de frumoas, a rmas locului.
Minunat femeie unde te duci tu, n puterea nopii,
gtit cu toate avuiile?
Ea i-a povestit ntmplarea.
Cum? s-a minunat tlharul. i i-a ngduit brbatul s
106

faci lucrul acesta? Ce fel de om e, c i-a ngduit una ca


asta? Iat, a grit tlharul mai departe, m voi arta a fi i eu
om deosebit de data aceasta, ca i brbatul tu, nelundu-i
diamantele i ngduie-mi s te petrec pn la pragul
iubitului, pentru a te pzi de ali tlhari
i astfel, a petrecut-o el pn la pragul iubitului. Ea a btut
n u i a urcat spre cmrile lui.
Pe Allah! s-a minunat el. Ce caui la mine n puterea
nopii, gtit astfel?
Dragul meu, i-a rspuns ea; i-am fgduit sau nu s
vin la tine n noaptea nunii mele? Iat: m-am inut de
cuvntul dat
i i-a povestit c a venit la el, cu ngduina brbatului.
Doamne s-a minunat el, din nou, ce fel de om e
brbatul acesta?
Ba, mai mult i-a rspuns ea. Pe drum m-a ntmpinat
un tlhar, i spunndu-i c m duc la iubitul meu, cu
ngduina mirelui, tlharul, n semn de cinste pentru un
asemenea om, mi-a lsat diamantele i m-a petrecut pn la
ua ta, s m fereasc de ali tlhari
Atunci iubitul i-a spus:
ntmplarea asta e aa de stranic, nct face s fie
spat pentru de-a pururea n cuvnt scris, pentru a fi
cunoscut tuturor timpurilor Cci, unde s-a mai pomenit
mire s-i dea de bun voie mireasa, i un tlhar, aflnd
ntmplarea, s n-o prade de diamante? Drept care, iat: nici
eu nu pot fi mai prejos dect brbatul acela i dect houl
i lund-o de mn, a petrecut-o napoi pn la pragul
brbatului, desprindu-se cu vorbe de prietenie.
Lucru despre care aflnd brbatul, s-a bucurat mult n
inima lui
*
*

107

Sfrind cuvntul, a ntrebat cadiul pe cei trei emiri:


Ce credei, emiri? Dup socoteala voastr, cine-i mai
vrednic de laud: brbatul, iubitul, sau tlharul?
Brbatul a rspuns cel mai mare.
Iubitul a rspuns mijlociul.
Ba, s nu v fie cu suprare s-a rstit cel mic; eu cred
c tlharul e cel mai vrednic de laud, cci, cum s-a putut
stpni n inima lui s nu prade femeia de diamante?
Aici, ochii cadiului s-au aprins dintr-odat sub sprncene!
Dup ce s-au aprins, s-au ascuit ca tiurile, i privindu-l
pe emirul cel mic, drept n luminile ochilor, l-a artat cu
degetul:
Tu ai furat ldia
Emirul cel mic s-a roit. Dup aceea i-a mrturisit vina
*
*

Sfrind, Hansadi i-a nclinat fruntea, uitndu-se cu


mnie n jos. i iar a nceput:
La fel cu Akid-sultan eti i Luminia Ta, brbate i
s-au adncit anii i mine-poimine te duci la strmoi! Iar
fiul tu ticlos, dac te iei dup tirbturile de sfetnici, are s
scape i are s-i bage paloul-n inim Vai, ahule! Ce m
voi face eu, aleasa inimii talc, rmnnd singur, n
izbelitea vnturilor? Dar nu de mine m doare, ci de viaa
ta, o, lumin a ochilor Nu mai ntrzia, ucide-l
i i-a rspuns ahul:
ahi Hansadi! Cnd va scnteia luceafrul de ziu.
Voi da porunc! Iar cnd s-or arta n cmpia cerului caii
albi ai zorilor, capul lui Nugre va sta lng butuc!
*
108

Pe cnd scnteia luceafrul de ziu, Sindbad s-a aezat


mnios n jil. Nugre a fost adus din temni, i gealatul
rnjea, pndindu-i ceafa alb
Atunci, a czut la picioarele ahului sfetnicul al treilea.
Luminate ah! a strigat el, dar Sindbad i-a curmat
vorba:
Taci! n zadar v batei gurile, cci hotrrea e luat:
Nugre va pieri azi
Atunci ngduie, Doamne, s i se citeasc n tain
scrisoarea asta
De la Abuamar-dasclul, robul lui Sindbad, cel mai mare
ah al perilor:
nlate ah!
Ai trebuin de o desluire! Fiului tu i s-a artat n
horoscop o primejdie de moarte, pe timp de patruzeci de zile.
Pentru a ocoli valul, eu i-am poruncit s nu vorbeasc
nimic n timpul acesta de primejdie. Deci, m arunc la
picioarele tale i te rog: nu-i lua viaa n rstimpul acestor
patruzeci de zile! Dup aceea va vorbi i-i va spune!
Sindbad a cscat ochii mari ctre luceafrul de ziu.
Sfetnicii au cltinat din brbi, ntrebnd n gnd: Vezi,
ahule Sindbad? Iat ce frdelege era s faci
Iar cnd Sindbad i-a ntors ochii din cile luceafrului,
toi cei patruzeci de sfetnici au nceput s-l roage:
ngduie, Doamne, pn vor trece patruzeci de zile
Cci iat a strigat mai tare dect toi al treilea sfetnic.
Ca s vezi mai adnc nevinovia fiului tu, i voi arta o
istorie care se aseamn ca dou lacrimi cu ntmplarea lui
Nugre!
Ascult, Sindbad-ah, i voi, treizeci i nou de sfetnici,
ascultai!
109

110

i sfetnicul a ridicat pn la ochii ahului o scrisoare care


spunea aa:

AL TREILEA NELEPT SE RIDIC I SPUNE ISTORIA


EMIRULUI DE LA KARIZMEIA I A EMIRESEI DILARAM

Domnea la Karizmeia un vestit sultan, i n zadar jertfea


lacrimi i din rodul pmntului stelelor din cer, pentru a
avea un fiu: stelele rmneau mute i tot aa de
strlucitoare, cu toate jertfele lui.
Seraiurile din Karizmeia preau din ce n ce mai goale, fr
bucuria unui glas de prunc, dar, iat ns c ntr-o bun zi
cerul i-a artat mila. Sultni a nscut un biat aa de
mndru, cum nu s-a mai aflat prunc din tot Rsritul.
De bucurie, sultanul a trimis vestitori iui ca fulgerul, s
duc semn supuilor c a pogort bucuria la seraiurile din
Karizmeia.
i s-a ntemeiat acolo un osp stranic, cum nu se mai
vzuse! Multora le-a druit sultanul slujbe nalte, multora lea ornduit lefuri puternice, i veselia n danuri i cntece a
inut lung vreme.
Tot cu acest prilej a strns sultanul pe cei mai cu faim
cetitori n stele, i i-a rugat s caute cu sticlele lor vrjite,
sus, ctre astre, i s-i spun ce noroc va avea pruncul, n
viaa lui.
A venit seara, i astrologii s-au ridicat n turnurile de
veghe, mai aproape de plpirile cerului. i-au ndreptat
lunetele, toi deodat, ctre cile vzduhului, i au prins a
socoti
Apoi, s-au cobort la masa ospului, suprai la fa i cu
gurile amuite.
111

Ce-i? i-a ntrebat speriat sultanul din Karizmeia.


Doamne i-au rspuns astrologii Semnele nu sunt
bune! Acest prunc va avea greu de ptimit, pn la vrsta lui
de treizeci de ani! Dup aceea, dac va scpa teafr, nu-l mai
pate nicio pierzanie
Din ziua aceea, pruncul a fost pzit cu stranic grij,
ajungnd teafr pn la vrsta de cincisprezece ani.
Crescuse mndru, asemeni chiprului.
Iat ns c mplinind anii acetia, i-a venit pofta s ias
pe ape i a ornduit o corabie, i mpreun cu patruzeci de
corbieri tineri a pus pnzele n vnt.
Corabia a pornit.
Dar abia s-au adncit ei n negura apelor, i iat c i-au
nconjurat din toate prile nite corbii iui, cu capete de
mort la catarg! Erau pirai din mrile negre europeneti.
I-au luat robi pe toi, ducndu-i n pmntul caprinilor,
s-i arate sultanului lor.
Locuitorii din pmntul acela aveau trup omenesc i
capete de cini. Mncau carne de om.
Deci, emirul din Karizmeia, cu cei patruzeci de corbieri ai
lui, au fost zvorii ntr-o nchisoare i pui ia ngrat,
pentru a fi mai plini i mai gustoi, cnd le-o veni rndul s
fie jertfii.
N-a trecut mult i rndul a nceput. Unul cte unul, cei
patruzeci au fost fripi n frigri, tvlii n grsimi i trecui
cum se cuvine la masa de prnz a hoilor mrii.
Rmas singur n nchisoare, emirul din Karizmeia a
hotrt s-i vnd viaa scump. Deci, cnd a venit i rndul
lui, s-a smucit din rsputeri, a rupt funiile, i apucnd un
cosor, a tiat n capcni pn la mare numr
i era gata s-i mai ucid i pe alii, dar s-a artat atunci
sultanul lor i i-a grit, mirat de vitejia lui:
Te iert, tinere, i-i druiesc viaa pentru vitejia ta. Din
ce neam eti?
112

Doamne i-a rspuns emirul, sunt fiul sultanului din


Karizmeia
Sultanul capcn a clmpnit din bot a mulumire.
Dac-i aa, te voi da fiicei mele de so
Doamne s-a speriat emirul, cred c mrita fiic a ta
are drept la un altfel de brbat, mai chipe dect mine
Am hotrt! a clmpnit din bot sultanul capcn, i aa
s-a nsurat emirul din Karizmeia cu dihania de la capcni
Allah tu care eti stpn al puterilor! Scap-m! Cum
voi mbria o femeie cu cap de cea? Aa se tnguia
feciorul, i Allah i-a artat mila, lund viaa capcnei.
Dar n ara aceea era un obicei crud, adus tocmai din
Ceylon; soul rmas n via trebuia s fie ngropat de viu,
mpreun cu moarta, i dac soul murea nti, l urma soaa
vie n mormnt.
Lucrul acesta era prilej de bucurie mare, se strngeau
neamurile n haine de srbtoare i-i petreceau numai n
chiot i dan pn la groap
Vznd ce-l ateapt, emirul din Karizmeia a czut n
mhnire, dup aceea i-a nchis glasul i inima, ateptndui sfritul.
n ziua anumit, capcna a fost aezat dup cum se
cuvine, cu toat fala, n sicriu. Alturi era sicriul al doilea,
pentru emir. S-a lungit i el n sicriu. Alaiul a pornit n mari
strigte de veselie. A ieit din cetate ctre nite stnci, la
gropnia sultanilor capcni
Sicriul capcnei a fost slobozit n funii, ntr-o peter fr
fund. Dup ce au pus pe sicriul emirului o pine i un ulcior
cu ap, l-au slobozit i pe acesta n negru ntuneric, apoi au
prbuit pe gura peterii o stnc uria.
Allah! a strigat emirul, sculndu-se din sicriu, pentru ce
m-ai pedepsit astfel, tu, Allah? Ce i-am greit, c m-ai
ngropat de viu n ntunericul morii?
i umblnd prin ntuneric, dup cteva sute de pai a
113

pipit un zid, i a zrit o femeie cu o lumnare aprins.


A mai fcut civa pai, dar femeia, simindu-l, a stins
lumnarea i ntunericul s-a mplinit la loc.
Joc al nlucilor! a strigat emirul dezndjduit. A fost
lumin aievea, sau mintea mea bolnav e vinovat? Sultan
nenorocit din Karizmeia, pentru ce mi-ai fcut asta? Dac nu
voi putea iei din mormntul acesta, ia-i rmas bun, printe
din Karizmeia, de la alintrile mele cnd vei fi btrn
Atunci, din fundul ntunericului, i-a grit un glas:
Dac eti cu adevrat emirul din Karizmeia, bucur-te,
cci eu te voi scoate de aici, dar pentru asta, trebuie s te
nsori cu mine
Ascult-m, glas dulce, i-a rspuns emirul. Greu mi
vine s mor ngropat de viu la vrsta mea de cincisprezece
ani, dar dect s mai fiu nc o dat brbatul unei femei cu
cap de cine, mai bine putrezesc aici!
Emir din Karizmeia! i-a ntors cuvnt glasul. Eu nu sunt
fat de capcn, i cred c vzndu-mi faa nu te vei
nspimnta
Iat
Lumnarea a clipit din nou i emirul a vzut un obraz de o
frumusee ca a lunii pline
Cine eti, atunci, fa luminat de frumusee? s-a mirat
emirul din Karizmeia. Un duh eti, poate, de spui c o s m
scoi din nchisoarea morii?
Ba nu sunt duh, emir din Karizmeia, sunt fata
sultanului din Georgia, trmul trandafirilor! M cheam
Dilaram
Dar s lsm acum vorbele! Deocamdat afl c am fost
zvrlit n ostrovul capcnilor, de o furtun a mrii! Am fost
luat de nevast de ctre un capcn, care-n scurt timp a
murit, iar eu, dup obiceiul locului, l-am urmat de vie n
groap tiind ce m ateapt, mi-am pregtit din vreme
scprtori i amnare i aceast lumnare de cear, ndat
114

dup ce au pus bolovanul pe gura peterii, m-am ridicat din


sicriu, ca s m deprtez dintre mori i s caut, poate voi
gsi calea de scpare
Am aprins lumnarea i am pornit. N-am fcut nicio sut
de pai i am ajuns la o stnc alb de marmur, pe care st
scris i numele meu Vino s-i art, i n-o s te miri mai
puin, cetind cele scrise
Ea a pit nainte. S-au oprit amndoi lng marmura
uria, i au cetit cele ce urmeaz:
Dac se vor ntlni aci emireasa din Georgia i emirul din
Karizmeia vor putea urni stnca aceasta i vor scpa din
aceast gropni, cobornd pe trepte n jos
Vai a zis emirul, cum s urnim noi o stnc pe care nar putea-o ridica nicio sut de oameni?
S ncercm i-a rspuns Dilaram, cci la mijloc se afl
un lucru peste fire
Emirul i-a adunat puterile, dar uriaa stnc s-a ferit la o
parte abia atins cu mna, i iat c li, s-au artat treptele,
cobornd ntr-o alt peter, i de acolo o potec strmt
ducea ctre un mal luminat de o ap repede.
Amndoi s-au prbuit la pmnt, aducnd mulumiri
adnci lui Allah, ca nite buni moslemini.
Doamne al ndurrilor murmurau ei, atingnd rna
cu frunile i, uitndu-se ctre apa curgtoare, au vzut o
corbioar ieit ca din pmnt. Au urcat repede. Vntul
btea n pnze. Corbioar a pornit.
Au trecut prin pustieti arse, prin cmpii verzi, prin
pduri uriae i prin dumbrvi. Deodat, rul s-a ngustat,
ctre doi muni negri care-i mpreunau vrfurile. ntuneric
nfricoat se afla ntre cei doi muni. Apele vuiau i corabia a
intrat n gura ntunericului, ca tras de un duh necurat.
Allah! au strigat ei, tu, care cu ndurarea ta ne-ai scos
din petera morilor, ndur-te
i iat c li s-au artat ndat rmuri luminoase, parc-ar
115

fi intrat n grdina lui Eden! Vnturile au golit pnzele.


Corbioar s-a oprit n rmuri dulci. Astfel, emirul din
Karizmeia i Dilaram, emireasa din Georgia, au cobort n
ierburi cltintoare, i locurile erau aa de frumoase, c ochii
lor nu se mai sturau uitndu-se. Tinereea li s-a aprins ca
focul cel nestins.
Iat ns c au vzut n zare, dup nite stnci uriae
porile unui serai i au pornit ntr-acolo.
Scria pe porile seraiului:
Trectorule, tu care ai vrea s intri aici! Degeaba va fi
osteneala ta; cci niciun lact i niciun zvor nu se vor
deschide, pn nu vei ucide jivina cu opt picioare.
Pcat a oftat Dilaram, credeam c vom putea intra s
vedem cuprinsul seraiului
Preaiubit emireas! i-a rspuns el, nu te mhni, cci se
vede c st la mijloc un lucru ascuns! mai bine s ne
odihnim n iarba aceasta fonitoare, s ne odihnim i tu smi spui ntmplrile tale, cci nu mai am rbdare
Cu mult bucurie i-a rspuns Dilaram, i uitndu-se
nti ctre cerurile deprtrii, a oftat adnc, i lundu-i
ochii din deprtri i i-a odihnit plini de luminos zmbet n
ochii emirului. i a nceput: Eram singura fat la tatl meu,
sultanul din Georgia! Eram pzit stranic. Nu m-a vzut
niciun ochi de brbat, pn la paisprezece ani, cnd tatl
meu a ngduit s vin s m vad un emir. n amndoi s-a
aprins focul dragostei, i ne iubeam cum nu se mai afl! Dar
ntr-o zi a venit un bei dintr-o ar vecin, n ospeie de
nunt. M cerea pentru sultanul su. Cu sfiere m-am
desprit de iubitul meu, dup hotrrea tatei. Astfel, ntr-o
zi, s-au narmat la liman corbiile. Am fost luat de beiul
strin, ctre patria lui. Cltoream pe ape, cu vnt bun n
pnze, cnd deodat s-a strnit o furtun grozav. Valuri ct
116

munii ne-au aruncat corabia n limanul hoilor de mare, la


capcni. Toi otenii i corbierii au fost mncai de
nelegiuii. i beiul aijderea. Eu am scpat, cci m-a luat la
sine o cpetenie capcn, spunndu-mi:
Dac ii la zilele tale, ia-m de brbat
Nu voiam s-mi pierd viaa, i m-am artat gata, cu mult
dragoste. Am fcut nunt, cu toat scrba ce o aveam. Dar
peste puin vreme, el a czut pe boal. S-a chinuit i a
murit. tiam ce m ateapt, de aceea mi-am pregtit din
vreme lumnarea asta i scprtorile Cnd m-au slobozit
de vie n peter i au pus stnca la gur, m-am ridicat din
sicriu, cu ndejdea c-mi voi gsi scparea
Mai departe tii
Dar nu i-a sfrit ea cuvntul, cnd i s-a urcat pe
vemnt o trtoare urt, fogluind dintr-o mulime de
picioare.
Emirul s-a fcut alb la fa, tiind c jivina era dttoare
de otrav
Ah a strigat el, srind la o parte, Dilaram, pzete-te!
Ea i-a scuturat vemntul i trtoarea a czut n iarb.
Emirul a zdrobit-o cu clciul lui i atunci, ca prin farmec,
porile seraiului s-au ferit n lturi, artndu-le o grdin
adnc. nainte de a porni, prini de mn, au numrat
picioarele jivinei, i au vzut c erau n numr de opt.
Au trecut pragul porilor, intrnd n grdina grea de rod.
Se aflau sdii aici pomii cei mai frumoi i mai rodnici de pe
pmnt. Peste tot stpnea tcerea adnc a pustiei.
Emirul din Karizmeia voia s-i potoleasc foamea i setea
cu un mr, i s-a oprit sub pomi i a rupt unul, dar
ncercnd s mute, a vzut c fructul era de aur greu. i la
fel erau toate fructele din grdin.
Au nimerit apoi n faa unor seraiuri uriae, tiate ntr-un
munte de cristal. Au strbtut ganguri, ncperi i chilii,
mpodobite n aur i arznd n mulimea nestematelor. Toate
117

erau pustii. Paii lor rsunau ndelung sub boli.


Deodat, intrnd ntr-o chilie mai minunat mpodobit, au
vzut un btrn, stnd n jil, cu diadem de aur pe frunte, i
cetind cartea Koranului.
Cine suntei, c-mi tulburai linitea? i-a ntrebat el.
Doamne a rspuns emirul, eu sunt emir din
Karizmeia, iar fata asta este emireasa din Georgia.
Dac-i aa, a rspuns btrnul, fii bine venii n
linitea mea, copii de sultani! Dac voii s-mi fii oaspei, eu
v primesc bucuros, cci au trecut o mie de ani de cnd nam vzut fiin pmntean. Iat: eu sunt un strvechi han
chinez. Cunoscnd piatra nelepciunii, m-am tras n locul
acesta i mi-am zidit aezarea aceasta, pentru a tri aici, n
via venic. tiu taina care biruiete moartea! Mi-a pierde
viaa, dac-a fi lovit de hoi i de ali necinstii. Aflai ns c
scrisul de pe pori oprete orice fiin pmntean, care nu
vine la mine cu gnduri bune! Cei miei i hoi nu vor afla
niciodat jivina cu opt picioare
i vorbind, btrnul i mngia barba, alctuit numai
din ase fire crunte, lungi pn-n pmnt.
Privii-mi unghiile a vorbit el mai departe, artndu-i
unghiile lungi de trei coi, cci ele mi arat vrsta
Seraiurile i tot ce se vede au fost zidite cu lucrul duhurilor
nevzute, crora le sunt stpn
Au ieit din chilie tustrei, i intrnd ntr-o cmar de aur,
cu mas i tacmuri de aur, s-au aezat s ospteze.
Vedei a vorbit iar btrnul. Aici curg dou ipote:
unul cu lapte, altul cu cel mai scump vin. V poftesc s
osptm
La porunca lui, au venit trei duhuri, aducndu-le lapte n
farfurii de aur, apoi le-au adus vin, n cupe strvezii de
cristal.
Btrnul nu se putea ospta singur, din pricina lungimii
unghiilor, de aceea csca gura i duhurile i puneau
118

mncarea n gur, ca unui prunc.


Apoi, cei doi tineri i-au istorisit paniile i btrnul i-a
ntrebat n ncheiere:
N-ai vrea s rmnei aici? Tot ce am v st la
ndemn, i v dau i viaa venic
Cu bucurie a rspuns emirul din Karizmeia, numai
dac vrea lucrul acesta i Dilaram.
Ea a fcut semn c rmne i atunci btrnul le-a dat
binecuvntarea cununiei.
Trii i veselii-v a rostit el, cu glas nfiorat. n timp
ce generaiile de pe pmnt se trec n spulber, voi vei tri
viaa fr sfrit
Astfel au trecut ani muli, zece la numr. Dilaram,
emireasa Georgiei, a avut fii i fiice.
Viaa lor curgea ntr-o desftare. Ea i alpta pruncii, i
duhurile cele blnde se jucau cu dnii, i pruncii creteau
frumoi, peste nchipuire, dar dup curgerea celor zece ani, a
venit Dilaram la soul ei i i-a zis:
Mi s-a fcut dor de prini S ne lum pruncii i s
fugim n ascuns. Ne vom duce acolo unde am lsat corabia
pe ap! Vom pluti la ntmplare, pn la vreun alt liman,
unde-om afla drumul spre Georgia
Preaiubita mea i-a rspuns emirul, vrei tu s ne
lepdm de viaa venic?
Nu-mi trebuie viaa venic a grit Dilaram. Mi-i dor
de prini i de lume
Bine, preaiubita mea Dar gndete-te cum se va
mhni btrnul han, aflnd fuga noastr Eu cred ca s ne
ducem la dnsul i s-i spunem dorina ce ne usuc! Draga
mea, adevr i spun: numai eu tiu ct sufr, n ascuns, de
dorul prinilor S mergem la btrn i s-i spunem c ne
ducem n rile noastre, dar peste un an venim napoi i
nu vom mai veni!
i s-au dus la btrn. I-au artat cum nu mai pot de dorul
119

prinilor, jurndu-i c la curgerea anului vor fi din nou la


dnsul, n via venic
Fiii mei! le-a rspuns btrnul, cu mhnire. Am puterea
de a umbla n fundul inimii oamenilor, acolo unde stau
gndurile i dorinele nerostite! tiu c n-o s mai venii
napoi Ducei-v
i s-a ntunecat de mhnire.
Din clipa aceea hanul i-a scrbit viaa. A slobozit din
robia lui duhurile i a strigat cu glas tare s vin ngerul
morii, pe care mai bine de o mie de ani l tot biruise. ngerul
morii a venit, iar strvechiul han chinez a nchis ochii
pentru de-a pururea.
Atunci, grdina i palatele s-au fcut nevzute. Emirul din
Karizmeia s-a trezit, mpreun cu emireasa i cu pruncii, n
mijlocul unei pustii nfricoate Au ajuns cu mult cazn la
rmurii apei, roznd rdcinile pustiei.
Au dezlegat funia corbiei i au pornit cu apa la vale, cu
un vnt bun n pnze. Nu departe se ntindeau ariile mrii i
corabia a plutit pe arii. Iat ns c le-a ieit nainte corabia
unor pirai.
Neputincios fa de armele lor, emirul din Karizmeia a
ridicat minile, el cu emireasa i cu pruncii lor trecnd pe
corabia hoilor.
Au plutit zile lungi, i ajungnd la un ostrov, mai-marele
hoilor a dat porunc s se sloboad ancora. i l-au luat hoii
mrii pe emir i l-au dus n ostrovul pustiu, i l-au lsat
acolo. Dilaram i pruncii au plutit mai departe, n corabia
pirailor.
Ticlos ho de mare! striga emirul. Oriunde te-ai
ascunde cu prada ta, rzbunarea mea dreapt tot are s te
afle i va fi vai i amar!
i ndreptndu-i dup aceea ochii ctre ceruri, emirul din
Karizmeia a nceput s-i sfdeasc pe Allah i pe Mahomedprooroc:
120

De ce m-ai scos, Allah, din seraiurile hanului chinez,


pentru a-mi da n schimb nenorocirea aceasta? Pruncii mei,
soaa mea, unde suntei? Nu i-a fost mil, Allah, de lacrimile
lor?
Dar pe cnd se tnguia el aa, s-au artat din fundul
ostrovului nite oameni ciudai. N-aveau capete! Gura larg,
cu coli lungi, o aveau n piept! Ochii le ardeau n umere!
Cnd vorbeau, uruiau ea tunetele!
Deci, au venit oamenii aceia i l-au prins, legndu-l n
funii, i l-au dus naintea cpeteniei, ca fiind iscoad de-a
vrjmailor lor.
Cine eti i care i-i ara? i-a ntrebat cpetenia, tunnd
i strmbndu-se stranic asupra lui.
i dup ce emirul i-a istorisit toate ptimirile, i-a zis
sultanul pocitaniilor:
Te iert i-i dau viaa, cunoscnd c ne vei fi de mult
folos n rzboaiele ce le bat cu ostrovul vecin Sunt acolo
nite fpturi cu capete fioroase de psri! Deci, cum le
prindem, noi le mncm, dup cuviin. Cnd ne prind pe
noi, ne mnnc i ei, dup aceeai cuviin! De aici,
rzboaiele ntre ostroavele noastre nu mai au sfrit Eu te
pun n cinste i-i dau crmuirea tuturor otilor mele
Astfel a ajuns emirul din Karizmeia vestit rzboinic n
ostrovul aceia. A nvins dumanii cu cap de psri i le-a
pustiit insula. Le-a drmat cetile pn n pmnt. A luat
rob tot norodul acela i pe nsui sultanul cu cap de pasre.
i toi au fost mprii ostrovenilor cu ochi la umeri, spre
osp. Pe sultanul prins l-a mncat sultanul cu gura-n piept,
mpreun cu familia i neamurile.
A trit emirul n acel negru ostrov vreme de nou ani,
stnd pururi la inima sultanului. i mbtrnind acesta, i-a
spus ntr-o bun zi:
Te-ai dovedit vrednic a crmui otile i noroadele, drept
care, neavnd motenitor n parte brbteasc, te pun pe
121

tine n jilul meu! Pentru asta trebuie s-o iei de nevast pe


fata mea
Oh, cerule! s-a speriat emirul, am avut soa cu cap de
cine, i am scpat! Acum, ce nenorocire m mai pate?
i a rspuns sultanului:
Pentru aleasa ta fiic ar trebui un brbat mai vrednic
Iar sultanul i-a tiat vorba:
Nu trgna lucrurile! Am hotrt nunta pentru mine!
Dac te ndrtniceti, afl, emire din Karizmeia, c nu m
uit nici la rangul tu, nici la slujbele ce mi le-ai adus, dndumi-l pe sultanul cu cap de pasre! Ce te tot fleti att cu
bulgrele acesta cu ochi, ce-l ai pe umeri? l pot face s
cunoasc gustul paloului!
Astfel s-a nsurat emirul cu fata cu gur-n piept, ns n
noaptea nunii ea i-a spus aa:
Vd c nu m placi, i nici eu nu te plac, de aceea i voi
face un bine i pe mine m are drag un duh dintr-un trm
ndeprtat. Noaptea asta, el va veni s m rpeasc. l voi
ruga s te duc i pe tine la Karizmeia
Zicnd astfel, s-a ntors cu spatele la dnsul i i-a toropit
somnul pe amndoi.
A venit duhul i i-a luat pe amndoi la subioar,
nlndu-se n vzduh, i iat c s-a trezit emirul pe un alt
ostrov i ieind la apele mrii, a nceput a se tngui:
De ce m mai osndeti, Allah! Ce pcate strbune port
n sngele meu?
i marea vuia, punndu-i valurile spre negurile
deprtrii.
Atunci s-a apropiat de emir un btrn i l-a ntrebat:
Om nenorocit, de ce te tngui aa? Care sunt ptimirile
tale?
Las-m, strine a oftat emirul. De ani amari, numai
prin nenorociri trec! Ascult: sunt feciorul sultanului de la
Karizmeia, i nenorocirile mele nu mai au margini
122

i i-a istorisit toat viaa.


Slav cerului celui necuprins a strigat btrnul,
nseninndu-se la fa, i i-a czut la picioare Emirul
meu a strigat el, iari. Tu nu ii minte: la naterea ta s-au
ridicat n turnuri de veghe toi astrologii i i-au fcut
horoscopul i i l-au gsit semnat cu nenorociri, pn la
treizeci de ani mplinind cincisprezece ani vrst, te-ai
pierdut pe ape. Tatl tu a murit de mhnire. I-a urmat n jil
un bei strin care, cerndu-ne nou, nelepilor Karizmeiei,
s-i artm soarta, i-am gsit-o nespus de neagr. Drept care
el a dat porunc s ne ucid pe toi.
Am umplut lumea. Eu m-am statornicit n ostrovul acesta,
cu voia sultniei care-l stpnete Emirul meu, auzi-m:
nenorocirile tale au luat capt, cci ai mplinit vrsta
Apoi, emirul din Karizmeia a fost poftit la seraiul sultniei
acelui ostrov, i mare i nemsurat a fost bucuria lui,
gsind-o n jil pe frumoasa Dilaram, soaa lui!
Iar copiii lor triau toi i erau voinici i rumeni.
Ea i-a povestit ntmplrile ei, pe care el nu le tia; cum
corabia hoului de mare s-a scufundat n furtun, i cum ea,
mpreun cu copiii, a fost scoas la rmuri de ctre luntraii
acelui, ostrov; cum a luat-o, n seraiul lui, btrnul sultan al
locului; i cum murind sultanul, i-a urmat n jil, cu voia
noroadelor
i iat a continuat ea, ptimirile noastre au luat
sfrit
Afar venise tot norodul ostrovului, aflnd de fericirea ei.
*
*

Astfel, luminate Doamne, i-am spus istoria emirului


din Karizmeia, pentru ai arta c osul sultanilor este supus
aceleiai putreziciuni, c att cei din os vestit, ct i cei din
123

os de rnd sunt supui pulberii Pe toi aceleai vnturi ne


bat, n vecii-vecilor
A tcut sfetnicul i a btut suprat din picior.
Luceafrul i stinsese demult scnteia n apa deprtrilor.
Nugre a cobort iar n temni.
Rsrea soarele.
*
*

Iar seara, Hansadi era umflat la fa de suprare.


Iar ai cutat n gurile tirbe i-a nceput sfada ca de
obicei, ctre Sindbad-ah. nlate ah! ai s te cieti Ca
s cunoti zburdciunea tinerilor, ascult ntmplarea din
vechi a unui ciubotar i a unei fete de sultan

NTMPLRILE CIUBOTARULUI ASSAN, CARE LA URM


IA DE NEVAST O FAT DE SULTAN

Tria mai demult, la Kasvinia, un ciubotar tnr i srac.


l chema Assan. ntr-o zi, cum sta el pe scunaul de lucru,
privind afar, a vzut un dervi cu nclri rupte.
ngduie, neleptule, l-a strigat Assan. Te poftesc s-mi
cinsteti pragul!
i cum derviul i-a trecut pragul, Assan l-a aezat la locul
de cinste, cuvenit oaspeilor; i-a luat nclrile i i le-a
crpit. Dup aceea l-a poftit s se ospteze din blidul lui
srman.
Plat n bani nu-i cer, nici pentru crpeal, nici pentru
fiertur, dar te rog, dreptcredinciosule, s m rsplteti din
nelepciunea ta. Iat: m gtesc pentru o cltorie, i a vrea
s tiu ce s fac, ca s-mi isprvesc drumul cu bine
124

S urmezi trei sfaturi i-a rspuns derviul; nti inti, s nu faci calea singur; al doilea, s ocoleti pustiurile
fr ap; i al treilea, s nu intri n nicio cetate dup
asfinitul soarelui
Astfel, derviul s-a dus n drumul lui. Assan s-a alturat
unei caravane, ctre cetatea unde avea treburi.
A trecut timpul, i iat c s-au artat minaretele unei
ceti btnd n purpura amurgului. Strigau numele lui Allah
muezinii. Prin porile gata s se nchid, s-a vzut viermuirea
bazarelor ngenunchind deodat. Brbile i turbanele s-au
plecat la rn, i numai glasurile nfiorate de sus vesteau
vremelnicia pulberii.
A trecut i ceasul acela. Caravana s-a scurs prin pori n
cetate.
Assan, dup sfatul tiut, a rmas n afara zidurilor,
cutndu-i loc de petrecere pe timpul nopii, ntr-o grdin
a morilor i-a potrivit o piatr cpti i s-a ntins, n
ateptarea somnului.
Venea ntunericul. Cerul cpta adncimi verzi. nti a
scnteiat prima stea, ca o lacrim, apoi mantia eternitii s-a
mpodobit toat n mrgritare. S-a artat semiluna.
Viaa dinluntrul zidurilor nceta, deprtndu-se tot mai
adnc n trmul somnului.
i deodat, cum sta Assan culcat n grdina morilor, a
vzut nite oameni slobozind n funii peste zid o povar grea.
Dup aceea, srind jos, au luat povara pe umeri i au
ngropat-o repede, apoi s-au deprtat n fug, srind napoi
zidurile n cetate.
Assan s-a apropiat de mormnt, i dnd lumin cu
scprtorile, a vzut un sicriu n care sta nvelit n giulgii
pline de snge o femeie de o frumusee rar.
A srit n groap i-a nceput s cerceteze moarta.
Nu m jefui a strigat deodat femeia. Oricine ai fi,
necunoscutule, ajut-m, i vei afla mai trziu toat istoria
125

mea!
Assan a scos-o din racl, i odat cu zorile, a dus-o la un
caravanserai, lund acolo o ncpere de locuin.
Au trecut zile i sptmni. Necunoscuta ncepea s se
tmduiasc. Assan o ngrijea ca pe o sor, cumprndu-i
doftorii din banii srmani ai pungii lui, i tuturor le spunea
c femeia aceea i este sor.
ntr-o zi, ea i-a grit aa:
Om bun la suflet! Ia scrisoarea asta a mea i intr n
cetate. Du-te n partea bazarelor i ntreab unde st Iacovzaraf D-i scrisoarea i ateapt rspuns
Assan a pornit tot ntr-o fug. A nimerit bazarele, i
ajungnd la Iacov-zaraf, i-a dat scrisoarea.
Allah a strigat Iacov, vznd-o, i a srutat hrtia de
trei ori, ducndu-i-o la inim i la frunte, cu mare sfial.
A umblat n sipete, i scond o pung de cinci sute
galbeni, a dat-o lui Assan, fr a-i spune vreun cuvnt.
Assan a fcut ochii mari de mirare, cci nu mai vzuse n
zilele lui atia bani, i abia atunci a priceput c femeia pe
care o are n grij era de neam nalt.
Iat i-a spus ea, dup ce Assan i-a dat punga, nc nu
te pot rsplti dup cuviin, pentru binele ce mi l-ai fcut.
Ia deocamdat aceti cinci sute de galbeni! Du-te la bazar i
alege-i vemintele cele mai scumpe, mbrac-te i cutreier
cetatea, uit-te n stnga i-n dreapta, i care locuin i va
plcea mai tare, pe aceea cumpr-i-o
Astfel, Assan s-a nvemntat ca un om avut, i-a
cumprat locuin, i-a ales, din trgul robilor, roabe i robi.
Cnd sfrea banii, se ducea la Iacov-zaraf, spre a-i nnoi
pungile. i-a gtit o locuin bogat, mutnd-o acolo n tain
i pe femeia necunoscut.
Ascult-m, i-a spus ea ntr-o zi. Acum, dup ce toate
acestea s-au svrit, te rog s-mi faci un mare bine: du-te n
trgul de mtas, la Abdalah-mtsar, i s-i spui aa:
126

Poftesc o bucat de atlaz rou, din cel mai scump Nu te


negoa i pltete-i orict, ca un om peste msur de bogat.
Assan s-a dus n trgul de mtas i a fcut ntocmai.
Acum, i-a grit femeia, du-te n fiecare zi la Abdalahmtsar i mprietenete-te cu dnsul
Astfel, dup o vreme, ntre Assan i Abdalah s-a ntocmit o
prietenie puternic.
Poftete-l pentru desear la mas l-a sftuit ntr-o zi
femeia.
Assan a fcut poftirea i Abdalah a primit cu bucurie.
Seara, el a sosit la casa lui Assan, tnr i mndru,
nvemntat n cele mai frumoase mtsuri.
Au nceput i au sfrit cina, n buturi i zmbete.
Au stat de vorb pn trziu. Iar cnd Abdalah s-a artat
gata de duc, Assan, dup sfatul femeii, care nici nu se
artase la cin, l-a ntrebat:
Cum ai s te duci acas aa de trziu? Rmi sub
acoperiul meu! Voi da n grij roabelor s te culce ca pe-un
sultan
Abdalah a primit, s-a tras n cmara de somn, trziu, dup
miezul nopii. S-au stins luminile. Dar nu trziu dup aceea,
Assan a auzit un rcnet de ctre odaia oaspetelui; nti un
rcnet i apoi altele, mai ncete.
Alergnd acolo, a rmas mpietrit de spaim: Abdalah era
mort n pat, cu un iatagan nfipt n inim. Femeia
necunoscut, stnd plecat asupra lui, spunea:
S-a ndurat Allah, i i-a venit rndul
Ticloaso! rcni Assan. Ce ai fcut, ticloaso? M-ai fcut
i pe mine prta faptei tale Cci abia acum vd c anume
m-ai sftuit s-l poftesc
Linitete-te, Assan, suflet curat! i-a rspuns ea. Cci a
venit rndul s afli c sunt fata sultanului acestei ceti
Omul care zace n pat, ucis de mine, e un ticlos! L-am iubit
i l-am mbogit! M-a prsit ns, sfiindu-mi inima de
127

durere. ntlnindu-l, s-a repezit asupra mea! A chemat doi


ucigai! M-au lovit cu hangerele i m-au nchis ntr-o racl,
slobozindu-m peste zid i ngropndu-m, cci m credeau
moart Mai departe tii, Assam, suflet curat! Iar acum, mam rzbunat. D fuga la tatl meu, sultanul, s afle c fata
lui triete
*
*

Mare bucurie a fost n cetate i-n inima sultanului!


Fata a fost dus la seraiuri, n alai mare, i tot atunci a
fost dat de soa binefctorului su, Assan, ciubotarul din
Kasvinia
*
*

Sfrind de istorisit, Hasandi a adugat:


i-am spus, Doamne, aceast istorie, pentru a vedea
unde poate duce zburdciunea tinerilor Dac nu-l ucizi nici
acum pe Nugre, ai s-i muti pumnii
La rsritul soarelui a rspuns Sindbad-ah, i iar au
rsunat trmbiele cele nfricoate.
Atunci, alt sfetnic s-a desprins din rndul celor patruzeci,
i venind la jilul ahului, a ridicat mna. i glasul lui bubuia
ca tunetul.
nlate! spune s nceteze trmbiele i iart-i fiul! Nu
te potrivi! ncredineaz-te nelepciunii celor vechi! i voi
povesti o istorie care-i va vdi cum unele muieri sunt mai
rele dect duhurile necurate!
Ascult

128

CUM I DUHURILE NECURATE FUG DE FEMEILE


CICLITOARE; UN SRMAN TIETOR DE LEMNE AJUNGE
SULTAN LA INDIA

Tria la Bagdad un biet tietor de lemne, pe nume Aluneci,


i avea o nevast aa de ndrtnic, pizma i rea de gur,
nct l-ar fi scos din rbdri pe nsui Mahomed-prooroc,
slvit fie-i numele!
Era lacom de bani, din cale-afar, i cum ctiga bietul
om un ban, ea i-l i lua cu sila.
Iat c ntr-o zi l-a ispitit Cel Negru pe bietul Ahmed s
ascund de ea un ban, spre a-i cumpra o funie, de
trebuin ndeletnicirii lui.
Cum a aflat de lucrul acesta, ea i s-a ncletat de cap:
Nenorocire mie! De mii de ori nenorocire! Aa suntei
voi, brbaii! Lucrai totdeauna n ascuns, ferindu-v de noi,
femeile! Ticlosule! S-mi dai banul! Iar de azi nainte m voi
ine de tine i-n pdure, ca s vd ce faci! i nicio clip n-ai
s-mi scapi din paza ochilor!
Ahmed i-a dat banul i ea l-a urmat n pdure, ciclindu-l
ntruna
Atunci lui i-a venit un gnd.
Ascult i-a spus ei. Fiindc-ai venit aici, am s-i spun
o tain. Este n pdurea asta o fntn care are n fund o
comoar Ca s-mi fii de ajutor, iat, eu m leg cu funia de
mijloc i tu sloboade-m n fntn, s-o caut
Aa proast m crezi! i-a rspuns ea, mnioas. Nu
cumva vrei s te las s intri acolo singur i s ascunzi parte
din bani? Dar ce, eu nu pot intra n locul tu? Hai, leag-m
de mijloc!
i omul a legat-o de mijloc, a slobozit-o n fntn, i
scond funia afar, a rsuflat uurat, ducndu-se n linite
la treburile lui.
129

A lucrat n tihn mai bine de un ceas, apoi a venit iar la


fntn i a slobozit funia, a tras cu putere, dar greutatea ce
o scotea era mult mai mare dect a femeii lui.
i a tot tras, cnd deodat i s-a artat la gura fntnii un
diavol fioros, care i-a spus:
Binefctorule! Cum s te rspltesc? Nu pentru c mai scos din fntn, fiindc m simeam bine acolo, ci pentru
c se coborse peste mine la fund o femeie, care, cum m-a
vzut, a i nceput cu ocara M-a cuprins groaza! Aa rea de
gur era, nct, cnd a ajuns la noi captul funiei, m-am i
nfcat de dnsul, ca s scap! Afl, omule, c eu sunt unul
dintre diavolii cei ne naripai, i nu pot fulgera, zburnd,
vzduhurile; sunt unul dintre diavolii cei mai ticloi, dar
pentru c m-ai scpat de gura femeii din fntn, vreau s-i
fac un bine M voi duce la India, la seraiurile sultanului, i
voi intra n trupul fetei sultanului Ea se va ndrci aa de
tare, c n-ar putea-o potoli nici apele mrilor
i zicnd astfel, a scos diavolul nite frunze de buruian,
grind mai departe:
Ia frunzele acestea. Cum vei auzi despre aprinderea
indiencei, ia-i toiagul i pornete. Bate n porile sultanului
i spune aa: Am venit s-aduc fetei tmduirea, i cum vei
atinge cu frunzele acestea obrajii fetei, are s se potoleasc
dintr-odat, i ai s fii dup aceea brbatul ei i sultan la
India
*
*

A pierit diavolul din ochii lui.


i nu trziu dup aceea, tot Rsritul a aflat c indianca l
are pe diavolul n trup
Ahmed a pornit la drum. A ajuns curnd i i-a vestit
sosirea. Cu mare bucurie l-a primit sultanul, cci plecaser
130

de la fata lui tmduitori vestii, cu frunile plecate i cu


obrajii aprini de ruine.
Dac o scapi, a strigat sultanul, i-o dau de nevast imi urmezi n jil
Ahmed a cerut s fie dus ndat la cmara unde sttea
indianca n paz. A udat frunzele, i cnd a plit-o cu ele
peste obraji, s-a linitit dintr-odat De bucurie, a sunat n
trmbie toat partea aceea a Rsritului. Ahmed i-a fost dat
so i tria n cntece i-n ospuri Faima de tmduitor i
s-a rspndit n toat Asia, n toate cetile i ostroavele.
Iat ns c-a venit o veste rea, de la mpria Chinei: se
spunea c fetei sultanului Chinei i-a intrat i ei diavolul n
trup.
Gonai iui au sosit la seraiurile Indiei, cu caii n spume,
cutndu-l pe Ahmed tmduitorul Acesta i-a cutat
frunzele tiute i a plecat. S-a nfiat la chinezoaic i cnd
s-o pleasc cu frunzele peste fa, iat c a auzit din trupul
ei glasul diavolului scos din fntn:
De ce nu-mi dai pace, Ahmed? Bei te-am fcut i sultan
ai s fii! De ce nu m lai n slaul acesta, unde mi-i aa de
bine? Dac nu-mi dai pace, afl c tot acum m duc la India
i intru n trupul femeii tale, i nimeni n-o mai poate scpa
Auzind primejdia, Ahmed i-a rspuns cu vicleug:
Frate diavol! Cum s fiu aa gros de obraz, dup ce miai fcut atta bine? Afl, frate diavol, c n-am venit s
tmduiesc fata, ci am venit s te caut i s-i cer un sfat! n
numele puterii tuturor duhurilor necurate, ascult-m i
sftuiete-m! Afl c femeia care te-a fugrit din fntn era
soaa mea, i eu o slobozisem acolo Acum, ea a scpat din
adnc i umbl prin lume i m caut M urmrete peste
tot locul, i-ndat are s-ajung aici Ce s fac, frate diavol?
Dac-i aa, a rspuns diavolul cuprins de spaim, eu
nu mai vreau s dau ochii cu dnsa! Rmi, frate Ahmed, i
descurc-te cum tii!
131

i ieind din trupul fetei, a fugit diavolul mncnd


pmntul, n pustiile lui
Ahmed s-a ntors la seraiurile Indiei, ncrcat de daruri
*
*

Iat, nlate ah. Cum pn i diavolii fug de rutatea


unei asemenea femei! i apoi, ai vzut i Luminia Ta, cu
ochii, cum o singur femeie a adus atta zbucium, luptnduse dintr-odat cu tine, ahul nostru, i cu noi, cei patruzeci
de sfetnici! Pleac-i sila i lungete zilele lui Nugre
Simind usturimea fabulei, Sindbad a dat porunc, i
Nugre a fost scobort iar n temni.
Te ncrezi n sfetnici, stpn al Persiei? i-a spus
Hansadi, seara. Nu s-au vzut pe pmnt oameni mai
prefcui! Ai auzit pania sultanului prefcut n papagal?
Ascult-o i ia aminte!

O PILD NFRICOAT CU UN SULTAN PREFCUT N


PAPAGAL

Stpnea demult un vestit sultan n ara Indiei. Cunotea


multe lucruri ascunse, dar mai presus de toate tia s-i
mute sufletul, din trupul lui, n trupul oricrei fiare sau
dobitoc, spunnd nite vorbe tainice.
ntr-o zi, fiind la vntoare cu cel mai credincios vizir al
su, au ucis un cprior slbatic, i vrnd s-i arate
miestria, a rostit sultanul vorbele tainice i sufletul i s-a
mutat n cprior. Trupul lui a rmas ntins n iarb, lipsit de
via, iar cpriorul a prins deodat s sar prin dumbrvile
unde se aflau.
132

Vizirul a rmas ncremenit.


Doamne a grit el ctre sultan, cnd acesta a venit iar
cu sufletul la loc n trupul lui, am vzut i nu-mi pot crede
ochilor! Te-a ruga s m nvei i pe mine vorbele de tain
Negndindu-se la ce i s-ar putea ntmpla, sultanul l-a
nvat vorbele acelea ndat, iar ntr-o zi, fiind iar la vnat
mpreun, a gsit vizirul sub un arbore un papagal mort.
Doamne! a grit el ctre sultan. Te-am vzut mutndute n fiin sritoare; dar n pasre ai avea putere s te mui?
De ce nu? a rspuns sultanul, i spunnd vorbele,
sufletul lui a intrat n papagalul mort, care ndat i-a luat
zborul din ramur n ramur.
Atunci, vizirul a rostit i el vorbele, i a intrat deodat n
trupul sultanului, dnd trupul su fr via n seama unui
rob.
Bietul sultan nu mai tia alte vorbe tainice, care s-l
mntuie. S-a uitat lung n urma trupului su, cum se
deprta. Plin de amrciune, a zburat n lumea lui, osndit
s fie toat viaa un ticlos papagal
Iar n vremea asta, sfetnicul i-a luat i jilul, i sultnia!
A zburat papagalul prin codri, iar la o vreme s-a hotrt s
intre ntr-o grdin i s se dea prins. Drept care, a venit
grdinarul, l-a prins i l-a nchis n cuc, ducndu-l la trg
de vnzare. i toi negutorii de psri rare se minunau de
graiul lui curat i de rspunsurile ce tia a le da la anumite
vorbe cu dou nelesuri.
Aa nct preul lui a crescut aa de mult, c numai
sultnia a putut s-l cumpere.
Deci, l-a cumprat sultnia i l-a dus n cmara ei de
somn.
*
*

133

Ctre ziu, a grit sfetnicul ajuns sultan prin vicleug


ctre sultni:
tii, prea iubito, c eu am darul de a-mi muta sufletul
n orice fiin moart, creia i dau numaidect via?
A vrea s vd minunea a rspuns ea, mirat. Drept
care, sfetnicul a dat porunc s i se aduc o gsc moart.
A rostit cuvintele i n clipa cnd gsca a nceput s-i
frmnte aripile, sultanul a rostit i el cuvintele, a intrat
repede la loc n trupul lui, i apucnd gsca de gt, a izbit-o
de perete, omornd-o pe loc
i mult s-a minunat sultnia, ascultnd apoi toate
ptimirile soului ei!
*
*

Vezi, dar, Sindbade, ct e de tare credina sfetnicilor!


Cred c pania asta te-a hotrt s nu-l mai crui pe
Nugre
Fac-se voia ta! a rspuns ahul, biruit de pilda
nfricoat
i Hansadi, mnioas din cale-afar asupra celor patruzeci
de sfetnici, a luat o cup cu otrav cumplit, i venind
naintea lui Sindbad, a grit aa:
Dac nu-mi dai ascultare, i dac nu-l ucizi pe Nugre,
s tii c sorb pn la strop otrava aceasta i au s te bat
cumpenele! Te potriveti istoriilor spuse mpotriva femeilor,
dar cunosc i eu destule istorii care vdesc vicleugul i
rutatea brbailor!
Cunoti ntmplarea zugravului de la Ispahan?

I HANSADI MAI SPUNE NC O NFRICOAT PILD,


ARTND C I UNII BRBAI SUNT VICLENI;
134

ABUAMAR IESE CA DIN PMNT

Tria odat la Korasan un vestit zugrav, pe nume


Mahmud, i vznd el ntr-o zi la un prieten al su chipul
unei femei din cale-afar de frumoas, s-a ndrgostit aa de
cumplit, nct nu mai avea odihn.
Dup multe rugmini, prietenul i-a spus cum c femeia
aceea triete tocmai la Persia, fiind cntreaa unui mare
vizir.
Mahmud i-a pregtit cele cuvenite la drum lung i a
pornit ctre cetatea Ispahan.
A btut multe sptmni i luni cile Rsritului, i
ajungnd la cetatea dorit, a mers n gazd la un spier.
A luat multe tiri de la gazd, a aflat nti c Persia toat
se afl n fierbere, deoarece ahul poruncise omorrea
tuturor vrjitorilor i vrjitoarelor. ntrebnd despre femeia
pe care o cuta, a aflat c sttea pzit bine ntre ziduri, la
seraiul marelui vizir.
S-a pregtit Mahmud cu scule de ho i noaptea a srit
zidurile.
S-a pomenit ntr-o grdin frumoas, cum se afl numai n
basme. Rodii de aur luceau. Era ntr-un ceas cnd nici
psrile nu zburau, nici vntul cel mai tcut nu umbla. Doar
ici-colo clipoteau havuzurile n stnci de marmur. Sus,
mpriile cerului luceau din toate stelele. Era nainte de
rsritul lunii i zarea se poleia n rou. Mahmud-zugravul a
stat o clip ncremenit n faa frumuseilor.
Dup aceea a pit furindu-se ctre o cas adncit n
umbr, din mijlocul grdinii. A folosit sculele de ho cu mult
meteug i ntr-o clip s-a aburcat printr-o fereastr
deschis i a nimerit ntr-o ncpere unde dormea pe un pat
de aur femeia pentru care btuse drumurile Rsritului,
ndelung.
135

Aurul patului lucea i strlucea, mpodobind trupul femeii


n lumin de aureol.
El, abia i-a stpnit btile inimii. A apucat-o de mn,
dup planul ce i-l fcuse, i fr a sta la gnduri, i-a scos
pumnalul i i-a fcut semn pe bra zgriindu-i-l adnc.
Nu m ucide! l-a rugat femeia, alb de spaim. Dac-ai
venit s m jefuieti, iat, i dau vlul acesta scump, pe care
abia azi mi l-a druit stpnul meu, vizirul
i ea i-a desfcut n faa ochilor un vl din cale-afar de
scump, care lucea i strlucea din toate mrgritarele.
Mahmud-zugravul i l-a pus subioar i a prsit casa,
tot pe cale de ho.
A doua zi dimineaa, ndat dup rsritul soarelui, la
vremea cnd ahul persienilor i sfrea rugciunile,
Mahmud-zugravul s-a nvemntat n mantii de dervi
pelerin, i-a pus vlul subioar i a pornit la seraiurile
ahului.
Vestit ah al persienilor i-a nceput Mahmudzugravul cuvntul. Vin din deprtri mari, tocmai de la
Korasan, aflnd despre faima Luminiei-tale Ca slujitor al
proorocului ludat n vecii-vecilor fie-i numele! am venit
s-mi bucur ochii, vzndu-mi stpnul ah al persienilor!
Sosind n preajma slvitei tale ceti, dup asfinitul soarelui,
am rmas dincolo de pori, cu gndul s-mi petrec noaptea
n cuvioia rugciunilor, n vreun caravanserai oarecare, i
s dau tmplei mele spre odihn o piatr Dar, mare mi-a
fost mirarea, cnd deodat mi-au ieit nainte, venind prin
pori, patru femei din cetate; patru femei clri pe patru
fiare; una clrea pe-o capr; a doua clrea pe un ap; a
treia clrea pe-o cea; a patra, pe-un leopard Pricepnd
ndat c am naintea mea patru strigoaice, am nceput a
chema cu cutremur numele celui pururi viu!
Trei dintre strigoaice s-au ndeprtat, speriindu-se, dar a
patra s-a repezit la mine, cutnd s m plesneasc cu biciul
136

de flacr ce-l avea n mn Eu am apucat atunci un


jungher i am plit-o n bra. Din fug mi-a lsat vlul acesta
btut n lumin de mrgritare. ns mie, ca om cucernic,
acest vl nu-mi face trebuin
i a scos Mahmud-zugravul vlul, l-a desfurat i a
fulgerat ochii ahului persian cu lucirea mrgritarelor
ndat dup ce Mahmud-zugravul a ieit cu plecciuni
adnci, ahul l-a chemat cu mare cutremur pe vizir. I-a
artat vlul:
Adevrat este c acesta-i vlul druit ie?
Adevrat, Doamne
Pot afla cui i l-ai dat?
Poi, Luminate L-am druit roabei mele celei mai
frumoase
i dup ce ahul i-a istorisit toat ntmplarea cu derviul
de la Korasan, i-a poruncit, izbind cu slvitele-i tlpi n
lemnul sfnt al jilului:
Tot acum, roaba s fie adus aici, ntre iatagane
Voia mriei tale a bolborosit vizirul, i s-a tras afar,
alb de groaz.
*
*

Sindbad-ahule! Ascult i desfund-i bine urechile,


pn nu-i prea trziu! ahul cel din vechimi a gsit pe mna
roabei semnul jungherului, aa cum i-a artat derviul.
Divanul s-a strns n grab.
Femeia a fost ndat osndit s fie nchis de vie ntr-o
peter nfricoat
i aflnd Mahmud-zugravul de locul osndei ei, a mprit
multe pungi de aur, cumprnd strjile.
ntr-o noapte, petera s-a deschis i el a apucat femeia n
brae. Tocmise anume cai iui; i au clrit n fug, zi i
137

noapte, tot ctre deprtatul i slvitul Korasan


*
*

Acum, dup ce ai auzit i ntmplarea asta, ahule


Sindbad, cred c te-ai ncredinat pe deplin de ct vicleug
au brbaii n fire
Trecuser patruzeci de zile de chin pentru Sindbad-ah.
Hansadi l-a sucit ntr-o parte, cei patruzeci de sfetnici n
alta, fiecare cu istoriile lor, i acum rbdarea lui a plesnit n
tunete de mnie.
La rsritul soarelui, a poruncit gealatul ui s-i ascut
bine unealta. Nugre a fost scos din temni i dus la butuc.
Cei patruzeci de sfetnici au fost prini i legai n funii, tot
cte zece la un loc, i adui n faa jilului
Gealatul a legat ochii osnditului, dup aceea a ntrebat
ctre Sindbad:
Doamne, te mai ntreb o dat: s-l ucid?
Ucide-l a rcnit Sindbad.
Doamne, nc-o dat te mai ntreb, a rostit iar gealatul;
cci orice cin e prea trzie dup aceea
Ucide-l a tunat glasul ahului, i gealatul a fulgerat
securea n sus, dar atunci s-a petrecut un lucru neateptat:
Abuamar-dasclul a ieit ca din pmnt!
Strjile l-au apucat pe sus, aruncndu-l la picioarele
ahului.
Ticlosule! a rcnit la el Sindbad. Vei plti cu capul tu,
pentru nvturile ce i le-ai dat lui Nugre! N-a tcut el n
urma sfaturilor tale?
Aa este a ncuviinat Abuamar.
i ridicndu-i fruntea din rn, a vorbit cu mult curaj,
dup cum urmeaz:
Aa este, slvite ah Sindbad! Eu l-am sftuit pe
138

nvcel s tac, i iat de ce: cetind ntr-o noapte astrele, i


alctuind horoscopul fiului tu, am aflat lucru groaznic, c
timp de patruzeci de zile, ncepnd din ziua aceea, l va pate
o primejdie de moarte! Dar tot eu, prin citirea constelaiilor,
am aflat c dac va tcea n timpul acestor patruzeci de zile,
i nu va vorbi niciun cuvnt, orice i s-ar ntmpla, primejdia
morii va fi ocolit Deci, Nugre i-a pus lact gurii i a
tcut cele patruzeci de zile
Nugre! a strigat Abuamar, ridicndu-se drept i
ntorcndu-se ctre nvcelul su: acum poi vorbi, Nugre!
Cci zilele primejdiei au trecut! Povestete toat isprava
ahiei Hansadi, aa cum s-a ntmplat! S afle tot Rsritul
i s se cutremure
Gealatul a descoperit ochii osnditului, la un semn al
ahului.
i a povestit Nugre toat istoria, aa cum s-a petrecut n
adevr, n cmrile ahiei.
Iat i-a tiat Abuamar cuvntul; iat martorele, ah
Sindbad! Toate slujnicele ahiei, care au ascultat vorbele de
dup un perete subire, sunt fa i pot pune mrturie
Slujnicele au czut lng jil, la un semn, mrturisind
lucrurile aa cum au fost.
Hansadi a fost adus ntre iatagane. Capul ei a czut
dintr-un fulger.
i a trit apoi Nugre ani muli i luminai, urmrind cile
astrelor, n nopile verzi, mpreun cu Abuamar, n
foioarele de veghe
*
*

i a mai povestit pescarul cel srac, duhului nchis n


vasul de aram, pecetluit cu peceile lui Solomon-prooroc,
cum c sultanul cel vindecat de lepr, sfrindu-i de
139

povestit ntmplrile ahului Sindbad, a adugat:


Astfel, vizirule, m tem s nu pesc i eu ca sultanul
cel vechi, potrivindu-m ie Cci, ce temei am c sunt
drepte cele ce mi le spui mpotriva lui Duban-vraciul? Eu, ca
de foc m voi pzi s nu-mi nedreptesc mntuitorul
Doamne i-a rspuns vizirul; de m vei gsi vinovat,
sunt gata s primesc osnda, cum s-a ntmplat cu un vizir
de demult
Iat

CE SPUNE MAI DEPARTE PESCARUL DIN RMURII


MRII CTRE DUHUL DIN VASUL DE ARAM, DESPRE
SULTANUL ELINESC I DESPRE DUBAN-VRACIUL O
PILD A VIZIRULUI; I DESPRE O CARTE CIUDAT

Un sultan avea un fiu pe care-l iubea ca pe ochii din cap.


Nu-l lsa niciodat, nicieri, singur, ci numai n paza
vizirului.
Avea fiul acesta patima vntorilor.
ntr-o zi, aflndu-se ntr-un codru adnc, mpreun cu
vizirul, la vntoare, au sgetat un cprior, dar l-au sgetat
fr a-l istovi de via, i cpriorul a prins s fug mai
departe prin codru, cu sgeata n trup.
Fiul sultanului i-a strns roibul n pinteni i a pornit pe
urma vnatului, l-a gonit vreme lung, fr s-i dea seama
c paznicul lui, vizirul, nu-l urmeaz.
i s-a adncit n codri tot mai mult.
Cpriorul i s-a zrit din fa, n turile lui, iar fiul
sultanului, speriat de singurtate, a nceput s caute calea
de ntoarcere. A gonit calul n toate prile codrului,
rtcindu-se.
Cum umbla aa, dup vreme lung a ieit la un drum,
140

unde a gsit o femeie stnd jos i tnguindu-se.


Cine eti i de ce te tnguieti? a ntrebat-o, i ea a
rspuns:
Sunt fiic de sultan de la India Eram cltoare prin
prile acestea, i umblnd clare, am adormit deodat n a,
am czut jos i calul s-a dus n lumea lui
ncalec dinapoia mea a poftit-o fiul sultanului,
cuprins de mil.
Ea a nclecat i au pornit mai departe prin codru, pn-au
ajuns n faa unei colibe.
ngduie o clip, l-a rugat femeia, s m dau jos, c am
puin treab
El a oprit calul. Femeia a desclecat i a intrat n colib.
Fiul sultanului a desclecat i el, innd calul de fru i
ateptnd-o, dar deodat i-a ngheat inima de spaim,
auzind n colib glasul femeii spunnd:
Fiii mei! Bucurai-v i fii fericii, cci v-am adus hran
pentru azi, carne de fecior de sultan!
Unde-i? Unde-i? au ntrebat mai multe glasuri. S ieim
s-l mncm!
Fiul sultanului a srit n a; calul a pornit galop, lovit cu
pintenii.
*
*

Femeia aceea era una din cele mai ticloase vrjitoare,


care-i hrnea pruncii cu carne de om
Deci, fugind fiul sultanului, i-a ridicat ochii la cer i s-a
rugat aa de fierbinte ctre Allah, nct drumul adevrat i s-a
ivit deodat n fa
Ajungnd la seraiurile ttne-su, a povestit toat
ntmplarea; cum l-a lsat vizirul s urmreasc singur
cpriorul; cum s-a rtcit i cum vrjitoarea era s-l ucid,
141

spre a-l da hran fiilor ei


Atunci, sultanul a chemat gealatul cu paloul i capul
vizirului a zburat n pulbere
*
*

Deci, sultanul vindecat de lepr a dat ndat porunc


gealatului s-i gteasc paloul.
Vizirul cel pizma a zmbit n ascuns, de bucurie c
lucrtura lui a prins.
Oteni cu lnci au btut n poarta lui Duban-vraci,
aducndu-l la serai.
tii pentru ce te-am chemat? i-a ntrebat sultanul.
Nu tiu, Doamne a rspuns Duban. Dar rmn, pn
la captul zilelor, sluga ta.
Iat pentru ce te-am chemat a spus sultanul, artnd
ctre gealatul care atepta n prag, cu paloul gata.
Ticlosule! Ai venit s m ucizi
Doamne a strigat Duban. Pun martor pe Allah, pentru
limpezimea gndurilor mele! Am venit la seraiul tu numai
spre a te mntui de boala grozav, i s-i rmn slug de
credin toat viaa
Mini! a strigat sultanul i a fcut semn gealatului care
a venit i i-a legat minile la spate!
Sultanul meu se tnguia Duban. Omori suflet
nevinovat, dar dac mi-i scris s mor ucis de tine, rogu-te s
m ngdui s m duc acas, s-mi pun lucrurile n
rnduial, s-mi mpart averea sracilor i mai ales s pun
rnduial n cri cci, Doamne, am o carte minunat, cum
nu s-a mai vzut, i a vrea s i-o druiesc ie, s-i stea
ntre odoarele vistieriilor.
Ce carte poate fi aceasta? s-a mirat sultanul.
Doamne, a continuat Duban, mine, dup ce-mi vei tia
142

capul, s mi-l iei i s mi-l pui pe o tipsie ce-i voi aduce-o


odat cu cartea. Tu, cu slvita-i mn, s deschizi cartea
pn la fila a asea; la fila aceea s te opreti; numr n jos
ase rnduri, i ce vei gsi scris n rndul al aselea, s-mi
ceteti Capul meu, stnd pe tipsie, are s deschid gura i
are s-i rspund i tot aa, mai departe
Stranic s-a minunat sultanul! Drept care l-a slobozit pe
Duban-vraci din funii, lsndu-l s se duc acas, pn a
doua zi. Vestea despre carte a cutreierat ca fulgerul toat
cetatea; emiri i hani i viziri vestii, i tot ce are mai ales o
ar a Rsritului, s-au strns a doua zi la seraiul
sultanului, i au venit buluc i noroadele.
Iar sultanul, stnd n jil, atepta crunt sub turban.
Noroadele s-au bulucit la o parte i Duban a sosit, aducnd o
carte groas pe o tipsie de aur. A dat tipsia n mna
sultanului i nainte de a-i pune gtul pe butuc, s-a mai
rugat o dat:
Doamne, nu m omor, c nu i-am greit
i i-a rspuns sultanul:
Acum, orice-ar fi, tot trebuie s te omor, spre a vedea
puterea crii
Duban i-a pus gtul pe butuc i paloul a dat un fulger n
sus i unul n jos
Dup aceea a pus sultanul capul lui Duban pe tipsie i
sngele a ncetat. A deschis cartea. Dar cnd s mite cea
dinti fil, a gsit-o lipit.
Capul lui Duban a deschis deodat ochii mari,
ndemnndu-l s-o deschid numaidect.
Sultanul i-a mbiat degetele n gur i a dezlipit cea
dinti fil i tot aa, pn la fila a asea, dar fila aceasta era
goal, cu niciun rnd scris, ca i celelalte.
Sultanul s-a ntors mirat ctre capul de pe tipsie,
ntrebndu-l:
Unde-s rndurile scrise?
143

Dar nu i-a sfrit bine cuvntul, cci nite cuite


groaznice au nceput s-i taie mruntaiele.
Capul lui Duban a deschis atunci gura i a vorbit, rotindui ochii asupra mulimii ncremenite:
Fee alese i norod de rnd! Aa pesc sultanii i hanii
care dau altora moarte pe nedreptate! Aflai toi c filele
acestei cri sunt otrvite; mblndu-i degetele n gur,
sultanul a nghiit cea mai grozav otrav
Sfrind, gura lui Duban s-a strmbat n moarte, pleoapele
i-au czut pe ochi, apoi capul a czut de pe tipsie, alturi de
sultanul care se prbuise de pe jil, trsnit de otrav

ISTORIA PESCARULUI I URMEAZ CURGEREA; NOPI


DUP NOPI TRECEAU, I RIAR-AH SE NDRGEA TOT
MAI AVAN DE POVESTITOARE I DE BASMELE EI,
AMNNDU-I MEREU OSNDA; CE ISTORII MAI SPUNE
PESCARUL

Iat, duhule nerecunosctor a grit mai departe


pescarul, plecndu-se asupra vasului, spre a fi auzit mai
bine; dac l-ar fi cruat sultanul pe Duban, l-ar fi cruat i pe
dnsul Allah! i n-ar fi pierit aa! Tot astfel vei pi i tu,
cci, auzi-m bine am s te arunc n fundul mrii, s stai
acolo pn la istovirea timpurilor
Frate s-a tngui duhul. Ai uitat cum arat crile? S
nu plteti niciodat rul prin alt ru Afar de asta. A
grit el mai departe, cu glas sczut, dac despecetluieti
vasul, afl c am s-i mprtesc taina mbogirii
Auzind lucrul acesta, pescarul a stat o clip pe gnduri i
a ntrebat:
Dar mi juri pe puterea lui Allah c dac i dau drumul
n-o s m ucizi?
144

Frate! a gemut duhul, jur pe mantia lui Mahomedprooroc, s m vntur ca pulberile i s nu mai am linite n
vecii-vecilor Deschide vasul i te voi face om bogat
Atunci, pescarul i-a scos jungherul, i desprinznd
capacul cel ferecat n pecei, a ieit duhul afar n chip de
fum! S-a nlat pn n puterea vzduhului i s-a ntins
pn departe, n aria mrii, ntunecnd-o; i s-a strns apoi
ca un sul gros naintea pescarului, lundu-i chip de duh. i
cum i-a luat acest chip, a lovit vasul cu copita, lui,
rostogolindu-l n mare.
Vai mie! a strigat pescarul, nspimntat, dar duhul a
rs, ntinzndu-i mdularele i cscnd o gur de iad:
Frate pescar! Am jurat s m vntur ca pulberile, altfel
te-a fi omort ndat Acum ns vino cu mine, s. Te scap
de srcie
i a pornit, urmat de pescar, ctre rsrit, unde le-a ieit,
n fa, ca din pmnt, un iac cu ape verzi, ntre patru coline.
Ascult-m bine, a grit duhul, n-ai voie s-i arunci,
mreaja n apa aceasta, dect o dat pe zi Iar acum, ca s.
Vezi c mi-am inut cuvntul, arunc mreaja
Pescarul i-a gtit cu grab sculele meteugului i.
Mreaja a czut la adnc. N-a inut-o acolo mult. Cnd a scoso, luceau n ea patru peti n patru culori; unul era verde,
altul rou, altul albastru, iar al patrulea avea culoarea
aurului.
Du-i acum la cuhniile sultanului, i-a grit duhul, lovind
cu piciorul n pmntul care l-a nghiit deodat.
i astfel, rmas singur, pescarul a luat cei patru peti
ducndu-i de-a dreptul la porile sultanului.
i vzndu-i ct de minunai sunt, sultanul i-a cumprat
numaidect, dndu-i patru pungi cu cte o sut de galbeni
*
*

145

Avea acel sultan, la cuhnii, o femeie din pmntul elinesc,


meter mare n gtirea bucatelor, i a chemat-o n grab i
i-a spus, artndu-i cei patru peti:
Sunt vieti rare, prin culorile lor, i trebuie s aib gust
tot aa de bun, prect de minunate le sunt culorile ia-i i
pregtete-mi-i
i slujnica i-a dus cu mare grij la cuhnii, a dat vetrei
flacr, a turnat untdelemn n tingire i a rnduit petii unul
lng altul n untdelemn ncins. S-au prjit pe-o parte, i
cnd s-i ntoarc pe partea cealalt, a ncremenit de groaz,
cci peretele din faa ei s-a deschis i s-a ivit o fat gtit ca
faraoancele de la Nil, i avea n mn un toiag subirel de
trestie.
Ascultai, patru peti, a grit faraoanca, lovind petii cu
toiagul: gata suntei?
Cei patru peti i-au ridicat capetele, i privind-o au
rspuns ntr-un glas:
Gata suntem!
i zicnd acestea, au srit jos din tingire, prefcndu-se
scrum, i faraoanca a intrat la loc, n peretele care s-a nchis
la loc
Slujnica a alergat nspimntat la vizirul cel mare i i-a
spus toat ntmplarea.
De necrezut! a rspuns vizirul; ce va spune sultanul?
Nu cred pn n-oi vedea cu ochii mei
Au chemat n grab pescarul.
S-mi aduci ali patru peti, tot n culorile acestea, cci
iat ce s-a ntmplat
Stpne, a rspuns pescarul, lacul unde-i prind e prea
departe, ca s-i pot aduce azi. ngduie pn mine
diminea (Cci nu voia s-arunce mreaja de dou ori ntr-o
zi, dup sfatul duhului).
Deci, a doua zi dimineaa, aruncnd iari mreaja, a scos
146

ali patru peti, tot n culorile celor ele mai nainte, i i-a dus
la cuhniile sultanului, de fa fiind i vizirul, i iar s-a
ntmplat ca i n ziua trecut; cnd s-au prjit pe-o parte i
era s-i ntoarc slujnica pe partea cealalt, peretele s-a
deschis. i artndu-se faraoanca, a plit petii eu toiagul,
ntrebndu-i:
Patru peti, ascultai! Gata suntei?
Petii au ridicat capetele:
Gata suntem! i srind din tigaie, s-au fcut scrum
Faraoanca a intrat la loc n perete, i peretele s-a nchis.
*
*

Vznd vizirul minunea cu ochii lui, s-a dus speriat la


sultan. Nencreztor din fire, sultanul a cerut i el s vad
lucrul cu ochii lui.
Au chemat pescarul.
Doamne, a spus acesta, lacul unde-mi fac meteugul e
prea departe i nu-i timp s-ajung i s m ntorc pn nspre
sear ngduie pn mine n zori
Astfel, a doua zi, a adus pescarul ali patru peti, tot n
culorile tiute, dar de data aceasta a cobort i sultanul la
cuhnii, mpreun cu vizirul.
Slujnica a dat vetrei flacr, a potrivit tingirea, a turnat
untdelemnul i a rnduit cei patru peti, unul lng altul,
dup cuviin. S-au prjit petii pe-o parte, i cnd s-i
ntoarc, peretele s-a deschis i s-a ivit un harap negru ca
ntunericul, rnjind fioros, i apropiindu-se de peti, i-a atins
cu vrful ciomagului ce-l avea n mn:
Gata suntei, patru peti?
Gata suntem au rspuns ei ntr-un glas, i srind din
tingire, scrum s-au fcut!
Harapul a intrat la loc, n perete.
147

*
*

Sultanul a dat repede porunc nfricoat, s se adune


divanul.
Unde-i lacul cu astfel de peti? a ntrebat el, galben la
fa. L-a vzut careva din voi?
Doamne, s-a ridicat vizirul cel mare, eu toate locurile
din jurul cetii le bat de peste patruzeci de ani, i n-am
vzut niciun lac Nici cele patru coline nu se afl, tot locul
fiind es ca-n palm
Iar ceilali sfetnici, nclinnd brbile, au rspuns la fel.
Sultanul s-a ntors ctre pescar:
Ca pe vierme te sfrm n unghii S vii tot acum cu
noi, s ne ari lacul
Pulbere-i sunt la picioare s-a milogit pescarul, gata
de drum.
Au sunat trmbiele. Otile au mbrcat zaua. Au apucat
arcurile, cucurile, lncile i scuturile. Sultanul i toate
puterile otilor au srit pe cai, ieind prin pori ca vntul,
spre a ajunge la malul lacului nainte de asfinitul soarelui.
i n-au trudit caii prea mult, cci spre mirarea tuturor, li s-a
artat ndat nainte un lac verde, ntre patru coline
Iat, Doamne, aici mi fac meteugul a grit pescarul.
S-a oprit sultanul la rm, uitndu-se mult vreme n
adnc. Dup aceea s-a ntors ctre cpetenii i viziri:
i n-ai tiut de lacul acesta, aflat la o btaie de
sgeat?
N-am tiut, Doamne au rspuns toi; nu tim cum i
de unde a rsrit
Atunci, a grit mai departe sultanul, fiind la mijloc un
lucru peste fire, am hotrt s nu m ntorc n cetate, pn
nu voi gsi dezlegarea tainei, cci la vrjitorii m pricep i eu!
148

*
*

Oteni i curteni au nserat pe rm. Clipeau n lac focurile


taberei. A pogort apoi ntunericul deplin.
Sultanul l-a chemat la sine pe vizirul cel mare, spunndu-i
ncet, ntre patru ochi:
M-am hotrt s ies pe furi din cort. M duc s
cercetez colinele, i nu m ntorc, pn nu aflu dezlegarea!
Spune tuturor care te ntreab, c am czut bolnav
Doamne i-a rspuns vizirul; cum ai s umbli singur?
Taci i ascult i-a rupt vorba sultanul, i lepdndu-i
vemintele, s-a mbrcat n strai srman de otean, a ncins
paloul, i aa a prsit cortul i a intrat n ntuneric, ocolind
focurile
A mers ceasuri lungi, i ctre rsritul soarelui a trecut
colina ntia. A zrit ziduri de cetate i s-a bucurat n sufletul
lui. A desfcut mai larg pasul
Ajungnd la zidurile vzute, a aflat o cetate cu porile ferite
n lturi, i nu a intrat, ci s-a uitat ndelung nuntru.
Cetatea era toat din marmur neagr. Acoperiul era din cel
mai curat oel, nct sclipea ca oglinda
A btut n poart o dat. A btut a doua oar. i a treia
oar a btut, i nu i-a venit niciun rspuns.
A intrat ntr-o ncpere larg. A privit n toate prile, i
nici ipenie de om nu a aflat. Intrnd n ncperea a doua, s-a
oprit la mijloc i cu glas rsuntor a strigat:
Oameni buni! Locuitori ai cetii! Venii n ajutorul unui
drume ostenit!
i a strigat aa de trei ori, dar numai rsunetul glasului i
se ntorcea din ungherele deprtate.

149

UNDE SE VEDE SULTANUL PREFCUT N MARMUR; I


ALTE NTMPLRI NEMAIPOMENITE

A intrat sultanul dup aceea n nite seraiuri mree,


aternute pe jos numai cu adnci covoare persiene. Perdelele
uilor erau numai din pnze grele, esute la Mecca
preafericit; i att covoarele, ct i perdelele sclipeau n fire
de argint i diamante.
ntr-o sal nalt a vzut un vas larg de aur, avnd patru
lei de aur n cele patru unghiuri; perle i rubine izvorau din
gurile fiarelor, curgnd n patru valuri n vasul adnc i
nlndu-se n curcubee de pulberi, pn-n naltul bolilor.
O grdin fr margini se vedea, meri i peri i plecau
crengile sub rod; eletee luceau n dumbrvi; psrile cntau
n nali arbori; florile mprtiau miresme adormitoare; n vi
se vedeau sclipind rurile: luntrile stteau legnate la maluri,
ateptnd i a umblat sultanul din ncpere n ncpere,
minunndu-se de frumuseea podoabelor. Ostenit, s-a aezat
la o fereastr, privind grdina, cnd deodat a auzit un glas
deprtat, venind din strfundul zidurilor, ca o tnguire.
Allah, se tnguia glasul, ia-mi viaa, cci nu-mi mai este
de niciun folos! Soart, ai mil de un om czut n cea mai
neagr nenorocire Nu mai pot suferi durerile, Allah!
A pornit sultanul dup glas i ajungnd la o u a ferit
perdeaua! ntr-o sal nalt a vzut un jil, pe care edea un
fecior de o frumusee rar pe faa-i scufundat n tristee.
Era mbrcat n straie de sultan
I s-a nchinat sultanul:
Iart-m! i-a rspuns feciorul, abia nclinnd capul.
tiu c ar fi trebuit s m nchin eu n faa ta, dar un mare
blestem m ine ncremenit
Doamne i-a rspuns sultanul; oricare ar fi suferinele
tale, m leg s i le alin, cheltuindu-mi avuiile pn la cea
150

din urm para Ndjduiesc c nu voi ntrzia i-i vei


istorisi nenorocirile, i-mi vei spune de unde au rsrit aici
cele patru coline cu lacul cel verde, i-mi vei arta de unde
au rsrit cetile acestea, i de ce te afli aici, singur, fr
nicio alt fiin omeneasc.
i s-a tnguit feciorul n loc de rspuns:
Ce om se poate luda c a spus norocului oprete-te,
i s-a oprit norocul? Ce om s-a urcat sus pe culmi i n-a
czut n adncul nenorocirii? Arat-mi omul care se poate
luda: Zilele mele vor rmne line i luminate.
i a prins a plnge n hohote.
Omule l-a rugat sultanul, spune-i durerile, ca s m
mprtesc i eu din ele, i mi-i martor cerul c voi cuta s
te ajut
Sunt fecior de sultan a nceput feciorul, i cum s-mi
nceteze izvoarele plnsului, cnd iat
i dndu-i vemntul la o parte, i-a artat trupul, i
sultanul a vzut c nenorocitul are trup de om numai pn
la bru; de la bru n jos, trupul lui era de marmur
neagr
Povestete-i istoria nenorocirilor i-a rugat sultanul,
cci o nenorocire mprtit e uurat pe jumtate
i feciorul nmrmurit a nceput:
Cele patru coline care se vd au fost mai-nainte Insulele
Negre, unde domnea Mahmud, tatl meu. Acolo unde
sclipete lacul verde, a fost cetatea cea mare de scaun Vrei,
strine, s afli cum s-au schimbat astfel? Ascult
Schimbarea lor e n legtur cu nenorocirea mea, cum bine
ai bnuit. Murind tatl meu n adnc btrnee, m-am
rnduit n jilul su, mpreun cu o cumnat a mea pe care
mi-am luat-o de soa. Am trit bine i ne-am iubit vreme de
cinci ani. Dup anii acetia, am aflat c ea era o stranic
vrjitoare, o dumanc a oamenilor, i cum i-a dat seama c
i-am aflat taina, s-a rzbunat ngrozitor, pe mine m-a
151

nmrmurit, iar cetatea a scufundat-o M-a aezat n jilul


acesta i n seraiurile acestea! Mi-a risipit toat stpnirea!
Mi-a nruit cetatea care viermuia de noroade i strlucea n
fal! A nruit casele, uliele i trgurile, iar n locul lor a
rsrit lacul verde i pustia ars pe care ai strbtut-o
Petii cei de patru culori, din lac, sunt cele patru neamuri
din cetate, ornduite dup proorocii lor: cei verzi sunt
supuii lui Mahomed-prooroc; cei roii, persienii, nchintori
focului; cei albatri, cretinii; iar cei galbeni, nchintorii lui
Moisi-prooroc. Cele patru coline au fost cele patru insule
unde stpneam. Le tiu toate acestea, de la vrjitoarea
ticloas, care, spre a m chinui i mai mult, a venit i mi lea povestit. Dar, duhuri din cer i de pe pmnt! Dac
suferina mea ar fi numai asta, ar fi uoar ca bucla i mai
trectoare ca pulberea ns, n fiecare zi, cnd rsare
soarele, ea vine la mine cu o vin de bou i descoperindu-mi
spatele, mi d o sut de lovituri, pn ce sngele meu
acoper lespezile! Rcnesc de durere i m vaiet, i ea rde,
i dup aceea mi pune pe spate, pe rnile proaspete, o pnz
aspr din pr de capr; deasupra, nu ca s m
preamreasc, ci ca s-i rd de mine, mi pune mantia asta
de brocard, pe care-o vezi. Astfel ptimesc eu, strine, n
fiecare zi, la rsritul soarelui.
i sfrind, feciorul a nceput s plng n hohote.
Sultanul a tcut ndelung, dup aceea l-a ntrebat:
Dar unde se afl ea acum?
ntr-un serai numit Casa Lacrimilor Casa aceea se
afl lipit de zidirea n care stm, n partea de rsrit
Sultanul i-a spus cine este el i ce l-a adus la cele patru
coline, i i-a spus i ce are de gnd s fac pentru izbvirea
feciorului:
Afl, frate, c i eu am putere vrjitoreasc! N-ai grij,
deci, c te voi scpa din nenorocirea ta!
n starea n care se afla. Feciorul, nu putea nchide ochii,
152

n tot lungul timpului. Sta pe jilul lui blestemat, jeluindu-se


i chemnd moartea.
i a venit vrjitoarea i i-a tras cele o sut de lovituri, iui
ca focul, iar seraiurile s-au umplut de vaietele feciorului.
Venind apoi sultanul, a chemat-o n porunc i ascultare, ca
un vrjitor mai mare ce era, i i-a poruncit:
S te duci tot acum la fecior, s-l dezlegi din blestem
Ea a alergat la feciorul nmrmurit i i-a spus mai
ntunecoas dect moartea:
Te dezleg din blestem, ticlosule, dar s nu te mai vd
naintea ochilor
i lund un vas cu ap, a suflat ntr-nsul, i apa fierbea i
clocotea la rsufletul ei. Apropiindu-se de fecior, i-a poruncit:
Dac Allah, atoatecreatorul, te-a hrzit s rmi aa
jumtate om i jumtate marmur, aa s rmi! Iar dac tea hrzit s-i sfreti zilele ca fiecare om, i poruncesc:
marmur s nu mai fie n jumtatea trupului tu Ridic-te
i umbl
i feciorul s-a ridicat din jilul chinurilor, a prsit
seraiurile, fr s-o priveasc, fr s spun vreun cuvnt
Nu-i de ajuns a poruncit sultanul ctre vrjitoare.
Trebuie s faci semn s vin la loc cetatea din fundul lacului!
S fie la locul ei, cu uliele i trgurile, i s viermuiasc
noroadele
Ea a fugit afar, i la nite cuvinte spuse, cele patra coline
s-au tras la loc. Fiind insule, cetatea a ieit din fundul
lacului, cu uliele, pieele i trgurile, petii s-au prefcut la
loc n oameni. Cei verzi, n supui ai lui Mahomed, cei roii,
n persieni, nchintorii flcrilor, cei albatri, n robi ai lui
Iisus Cristos, cei galbeni, n evrei, urmai ai lui Moise.
S ne minunm, nchipuindu-ne mirarea taberei, lsat pe
malul lacului, cnd s-a pomenit deodat ntr-o cetate,
furnicnd de oameni, cu bazarele pline, cu turnurile flfind
n flamuri, cu strigtele negutorilor, cu vuietul tarabelor,
153

cu mugetele animalelor de povar


i ntorcnd vrjitoarea toate lucrurile n starea lor
fireasc, a alergat s dea seam sultanului. Atunci, acesta a
scos paloul i a tiat-o drept n dou
Acum, a spus sultanul ctre fecior, s ne ducem la
tabra mea, unde m-ateapt sfetnicii i otenii, i vei binevoi
a m petrece pn n cetatea mea, aflat de aici la o btaie de
sgeat
i a rspuns feciorul:
De petrecut, te-oi petrece cu toat fala cuvenit!
Privete: cetatea flutur toat n flamuri! Zidurile s-au gtit
cu covoare persiene; uliele i-au acoperit colbul cu ramuri
verzi; otile mele, nviate n fundul iazului, abia-i in roibii n
fruri; n toate altarele: ale mahomedanilor, ale persienilor, i
ale cretinilor, arde smirn i tmie; ascult noroadele:
toate au venit s strige i s cnte Tmpinile sun; sun
trmbiele i cornurile; cnt cocoii; i toate psrile nviate
cnt; cuhniile fumeg; vieii rag la staule, sub cuit, n
pregtirea ospurilor pentru tot norodul; vinuri tari ca focul,
dulci ca dragostea, i amrui ca dezamgirile au sosit n
burdufuri, din Caucaz i Smyrna; aa de iui au fost gonacii
care le-au adus, nct nici n-au avut cnd se nclzi, cu toate
c au trecut de treizeci i trei de ori prin aria pustietilor
Vom petrece i te voi petrece, binefctorul meu; dar afl c
de aici pn la ara ta se afl cale lung de un an Drumul
de o btaie de sgeat a fost numai o vraj
i a pornit sultanul la drum
Feciorul, pregtind n caravan, o sut nouzeci de cmile,
ncrcndu-le cu cele mai mari bogii, i-a luat rmas bun
de la norodul lui, i l-a petrecut pe sultan n calea lung de
un an i nu s-a mai ntors la Insulele Negre, ci, nfiat de ctre
sultan, i-a urmat n jil
Pescarul a fost mbogit cu seraiuri i pmnturi grase,
trind n fericire pn la ani adnci.
154

*
*

Astfel se sfrete, o, Riar-ah i sor Dinarsado, istoria


beiului nmrmurit, dar fiindc pn la ziu mai este, v voi
povesti nemaipomenita ntmplare a celor trei dervii i a
celor cinci femei de la Bagdad, n vremea slvitului i
gloriosului calif Harun al Raid, care a domnit pmntul
pn-n margini, stpnind peste Asia, rile Europei pn la
Hispania, i de acolo pn la Ind, n adncul Rsritului.

NCEPE NEMAIPOMENITA ISTORIE A CELOR CINCI


FEMEI DIN BAGDAD; CUM UN SRMAN HAMAL PETRECE
O NOAPTE DE AUR, NTR-O CAS CIUDAT: VIN TREI
DERVII CHIORI DE OCHIUL DREPT; VINE I HARUN AL
RAID, CALIFUL-CALIFILOR, MPREUN CU GIAFARVIZIR I MESRURHADMB; TAINA NFRICOAT A
CELELOR NEGRE; CUM I UN CALIF TREBUIE S
TAC DE FRIC

Tria la Bagdad, n vremea aceea, un hamal, tnr, voinic,


frumos i glume din fire, i cum sta el ntr-o zi la un col de
uli, ateptnd, s-a oprit deodat n faa lui o femeie
mldioas la trup, cu faa acoperit cu un vl scump de
muslin.
Ia-i coul i urmeaz-m i-a spus ea.
Fericit zi i-a zis n sinea lui hamalul, pornind. N-au
mers mult i ea s-a oprit, a btut la o u, i s-a artat un
negutor cretin cu barb alb. Ea i-a pus n palm un ban
de aur i cretinul prsind ua pentru o clip, s-a ntors cu
un burduf cu cel mai bun vin.
155

Pune burduful n co i urmeaz-m a spus femeia


ctre hamal.
S-au oprit apoi la o negutoare de roduri i flori i a ales
multe pere, piersici, migdale, mere ale raiului, almi,
basilice, iasmine, crini i nramze, punndu-le toate n coul
hamalului.
Dup aceea, oprindu-se la o cspie, a ales cele mai
fragede crnuri. Din alte pri a luat nucoare i alune, ct i
alte scumpti i dulceuri, punndu-le hamalului n co pe
toate.
Dac tiam c ai s trguieti aa de mult, i-a spus ei la
o vreme, tocmeam un cal sau o cmil
Taci i urmeaz-m a rs ea, i oprindu-se la un
negutor de parfumuri, a mai cumprat multe ape
mirositoare, frunzioar i cuioare, piper i cimbru, mult
ambr i alte dresuri de India
S-au ntors apoi, oprindu-se n faa unei case cu stlpi albi
i foioare i cu u de filde.
A btut femeia. ncet, n ua aceea i iat c ua s-a ferit
ntr-o latur i i-a ntmpinat o femeie mbrcat n alb i
bogat vemnt, i hamalul era s scape din mini coul, cnd
s-a artat ea, fiind aa de frumoas, cum spune poetul:
Cnd se arat, rsare soarele;
cnd rde, lucesc mrgritarele;
o floare pare cnd st pe tcutele;
cnd griete, cnt alutele.
Vzndu-i zpceala, femeia care-l purtase prin bazare a
nceput s rd cu mult prietenie.
Intr odat, i-a zis aceea care le-a deschis. Nu vezi c
bietul om abia se ine sub greutatea coului?
i ncuind la loc ua, au trecut tustrei printr-un pridvor,
ntr-o curte nconjurat de galerii, au strbtut o grdin.
156

Apoi au intrat ntr-o ncpere, n mijlocul creia s-a vzut un


jil de ambr pe patru stlpi de abanos, mpodobii cu
mrgritare i diamante, acoperit cu un baldachin de atlaz
rou de India, cusut n fir de aur.
Un leu de aram cernea din gura-i aurit, ntr-un havuz
larg, de marmur, o ap de limpezimea cristalelor.
Orict era hamalul chinuit sub coul lui, ntorcea capul
cnd ntr-o parte, cnd n alta, nemaisturndu-se a privi,
minunndu-se de frumuseea i ciudenia casei.
Dar ceea ce l-a mirat mai mult era femeia a treia, care
edea n jil i mult mai frumoas dect ntia i a doua.
Vzndu-i intrnd, aceasta s-a ridicat i le-a ieit nainte.
Asta-i sora lor cea mai mare a gndit hamalul, vznd
ct cinste i dau celelalte dou.
i aa era! Sovaida se numea ea. Safia se numea aceea
care le-a deschis ua, iar aceea care trguise se numea
Amina.
Nu vedei, a ntrebat Sovaida ctre surorile ei, c bietul
om cade sub povar? De ce nu-l ajutai?
i punnd tustrele minile, l-au ajutat s aeze coul jos,
apoi l-au deertat tustrele.
i scond Amina o pung, a pltit hamalului din plin,
dndu-i bani muli, fr s-i numere, dar hamalul nu se da
dus, mirndu-se de frumuseea lor.
Nu eti mulumit cu plata? l-a ntrebat Sovaida. Sor
Amina, mai d-i nite bani, s nu ias nemulumit din casa
noastr
Atunci, hamalul a rspuns aa:
Preafrumoase surori! Cu plata sunt mulumit peste
msur! Nu fii mnioase c am mai ntrziat un pic, dar
stau i m mir de ce nu se vede n casa asta nicio fa de
brbat? Cunoatei zicala, ndeobte tiut la Bagdad:
Bucatele fr butur, degeaba le pui la mas Bucatele
din pild suntei voi, iar butura de lips e brbatul
157

i a adugat spuselor lui, stihurile:


Aluta suspin dulce;
blnd sun coardele harpei;
zumzie cobza nsoindu-le;
dar n pustie sun i rsun,
dac nu le rspunde, adnc, flautul
Au rs cele trei femei, iar Sovaida i-a zis:
Mergi cam departe cu gluma Cu toate c n-ar trebui
s pierdem prea mult vreme cu tine, ascultndu-i vorbele
cu tlc, totui, afl: suntem trei surori vitrege. Nimeni nu ne
tie viaa, i suntem ncredinate c nimeni nu ne cunoate
nici taina casei
Cinstite fecioare, a rspuns hamalul, m vedei n
starea asta de crtor cu coul, i cu toate c mprejurrile
nu m-au ajutat s ajung n lumea asta la ranguri, totui, n
timpul meu liber, am cercetat crile nelepilor, m-am
adpat din plin la fntna vegherilor. i nelepii spun:
Ascunde-i taina numai de oamenii cei fr cinste Eu am
rmas curat n cuget i drept ca trestia, aa c nu v ferii de
mine
Atunci, Sovaida i-a rspuns:
De vreme ce tu ai crat pe umeri toate bucatele ce le
vezi pe mas, rmi i ospteaz cu noi
Rmi i-a zis i Safia.
Trebuie s osptezi cu noi a ncheiat Amina. Cci tot
drumul ct am trguit mpreun, am vzut c eti om
cinstit
Hamalul a czut n genunchi, i, ridicndu-se, a zis:
Surori preafrumoase! Ziua asta a fost cea mai luminat
zi a vieii mele i iat: ca s v art cinstea cugetului meu,
v rog s primii napoi banii
ine-i banii, care sunt dreptul muncii tale, i s ne
158

aezm la mas, i-a rspuns Sovaida.


i astfel s-au aezat fiecare la locul su, n jurul mesei
ncrcate cu bucatele cele mai scumpe, cu blide i tacmuri
de aur. Vinul lucea n vasele strvezii. Rodurile i dresurile
i mprtiau miroznele. Lumnrile de cear curat
plpiau lin n sfenice i policandre.
Hamalul credea c l-a cuprins un farmec. Au mbucat
pn la ndestulare, dup aceea a luat Amina un vas cu vin
i o cup, i, umplnd-o cu vin, a but ea nti, dup slvitul
obicei al musulmanilor, apoi a trecut pe rnd cupa, de la o
sor la alta. Venind rndul hamalului, acesta, nainte de a
lua cupa din mna Aminei, i-a srutat-o nti. A but i a
nceput s cnte:
Dulce i minunat e vinul, din firea lui, dar mna care
mi l-a dat, l-a ndulcit i mai mult
Cele trei surori au prins s cnte i ele, nsoindu-l.
i sfrindu-i masa, s-a ridicat Safia, spunnd
hamalului:
E trziu i e vremea s te duci
Unde s m duc acum, dup ce s-a fcut trziu? a
rspuns el. Dulci v-au fost feele i glasurile; dulce a fost
vinul, care m-a mbtat, c abia-mi in picioarele! Gndii-v:
cum voi nimeri locuina mea pe ntuneric, fiind beat? V rog
s-mi dai orice col al casei voastre, i voi dormi acolo
fericit
Atunci s-a ridicat Amina:
Are dreptate omul acesta S-l lsm s rmn!
Bizuii-v pe cuvntul meu
Fie precum zici a ncheiat Sovaida, sculndu-se, dar,
ascult, hamalule! Rmnnd aici peste noapte, trebuie s te
legi c orice vei vedea, n-ai voie s scoi niciun cuvnt, n-ai
voie s ntrebi nimic Altfel, dac ne vei ntreba vreun
159

cuvnt la faptele ce le vei vedea, vei pi lucruri neplcute


Prea bine a rspuns hamalul, v fgduiesc c gura
mea va fi pecetluit, ochii mei vor fi asemeni oglinzii care
vede totul i nu-i d seama de ce cuprinde n sine
La care Sovaida i-a zmbit plcut, spunndu-i:
Scoal-te i citete ce scrie deasupra acestei ui!
Nu ntreba nimic din ce vei vedea; altfel, te pasc
primejdii a citit hamalul, adugnd:
Niciun cuvnt nu voi scoate, surorilor preafrumoase
Atunci, Amina a nnoit fcliile de noapte. i plpiau
flcrile strlucind. Mirosea plcut lemnul de aloe i ambra.
Luceau arama i aurul. Scnteiau mrgritarele. Havuzul
susura lin, fr sfrit, mprtiind pulberi de diamante.
i trecnd vreme, au nnoit vinul n vase. Au adus alte
cupe. Au pornit a cnta stihuri din poeii cei vechi. Bucuria
i linitea li se tiprise pe fa.
Cnd deodat, s-au auzit trei bti n u Surorile s-au
ridicat tustrele s deschid, ns Safia le-a luat-o nainte. A
stat la u cteva clipe. A spus, ntorcndu-se:
Au sosit la noi trei drumei, dup veminte semnnd a
fi dervii. Toi trei sunt chiori de ochiul drept! Sunt rai pe
cap, pe fa i pe sprncene! Spun c au ajuns la Bagdad
dup lsarea ntunericului! Au btut la ua noastr din
ntmplare! Cer gzduire pn-n zori, cnd vor porni mai
departe, n drumul lor
S-au veselit cele dou surori de spusele Safiei, s-a veselit i
ea, i hamalul care sta aproape adormit n jil.
Sovaida i Amina au rspuns c s nu-i primeasc, dar
Safia s-a pus att pentru ei, nct la urm au hotrt s-i
pofteasc nuntru.
Cei trei dervii au intrat, fcnd adnci temenele. Surorile
s-au ridicat din jiluri i Sovaida le-a urat bun sosit astfel:
Bine ai venit la noi, trei dervii cltori! Luai loc n
jiluri i osptai-v din masa noastr Dar ascultai: oricine
160

intr aici n-are voie s cear lmuriri asupra lucrurilor ce se


vor vedea
Aa va fi a rspuns un dervi. Ne-am pus pecetea pe
gur; ochii ne vor fi asemeni fntnilor care cuprind n ele
chipuri, fr s-i dea seama despre aceasta
i tustrei cutau mirai la podoabele ncperii, i ochii vii
le scprau ele mirare.
Vzndu-l pe hamal, l-au crezut a fi dervi din pustia
Arabiei, i unul dintre ei i-a spus:
Suntem fericii c ne ntlnim aici cu un frate n
nvturile proorocului
La care, hamalul a rspuns suprat, ridicndu-se:
Aezai-v n jiluri, i nu v amestecai unde nu avei
treab N-ai cetit ce scrie deasupra uii?
Frate i-a rspuns derviul, n-am vrut s-i fac cu
vorba mea nicio suprare
i s-ar mai fi luat ei la clan, dac nu i-ar fi linitit cele
trei surori.
Astfel, umplndu-se iari masa cu bucate i cu vin, cei
trei dervii au prins a se ospta i a se cinsti bine, trecndui des cupa de la unul la altul, dup slvitul obicei
rsritean.
i sfrind, i-au trecut pe la guri largile mneci. Au
mulumit gazdelor. Apoi unul dintre ei a grit:
Cinstite gazde! Suntem sraci ntre ale lumii, ca
pulberea de pe tlpi, dar avem bogia vegherilor asupra
adncimilor nelepciunii Pe lng aceasta, avem i alt dar,
al muzicii, prieten a celor din singurti. Ea ne alin
vegherile i ne urc spre Allah! Iar acum, dac sub acoperiul
vostru se afl talanturi, fii bune i ni le dai, spre a v
desfta, astfel mulumindu-v pentru gzduire
Au dus surorile o tamburin, un flaut arbesc i un flaut
persian. i lundu-le cei trei dervii, fiecare dup darul lui,
au nceput s cnte. Surorile au nceput s cnte cu dnii,
161

adugnd melodiilor vorbele


Casa s-a umplut de o veselie tihnit. Ochii fetelor sclipeau
n visuri. Gurile lor se ncununaser n zmbete. Dulce i
adnc sunau flautele. Tamburina vuia deprtat
Dar s-au ntrerupt deodat, auzind trei bti n u
*
*

Riar-ah i sor Dinarsada! Fie-mi ngduit s fac un


nconjur istorisirii i s art cele ce urmeaz:
Slvitul calif Harun al Raid, fiind un crmuitor drept,
cum m-au mai cunoscut neamurile, avea obicei c prsea
noaptea seraiurile i cu mbrcminte schimbat cutreiera
cetatea Bagdadului, s vad cu ochii lui cum o duc supuii i
dac poruncile i sunt mplinite cu sfinenie
Astfel, n noaptea aceea, califul, cu Giafar-vizir i cu
Mesrur-hadmb iscodeau cetatea, prefcui n trei
negutori.
Trecnd pe o uli i auzind dintr-o cas glas de muzic, a
poruncit Harun al Raid vizirului s bat.
Doamne a rspuns Giafar-vizir. Cele ce cnt sunt
nite femei care petrec Nu cred c-i bine s intrm, cci ne
putem alege cu ocar
i a rspuns Harun al Raid:
Nu-i nimic! Poruncesc s batei n u
Astfel, vizirul a btut, iar Safia a venit repede s deschid.
Vznd Giafar-vizir frumuseea ei i bogia vemntului, i
s-a nchinat, grindu-i aa:
Preacinstit femeie din Bagdad! Suntem trei negutori
din pmntul Mossul, cetatea muslinului, acolo unde
odinioar se nla Ninivia Ne aflm de zece zile la Bagdad,
cu mrfuri scumpe. Am tras n gazd la un caravanserai.
Poftindu-ne la prnz nite frai de-ai notri ntru nego, ne162

am ntrecut cu cntecul i cu vinul. Astfel, pe la nceputul


nopii, ne-am luat la glceava. Au venit strjile. Pe civa i-au
prins. Noi trei am scpat srind peste un zid Trecnd pe la
ua aceasta, i auzind nuntru glas de cntec, ne-am oprit,
rugndu-v s ne primii dac nu spre a v ine tovrie
veseliei, cel puin spre a ne odihni capetele sub un acoperi
ngduii-m o clip i-a rspuns fata. ndat v aduc
rspunsul
i a spus surorilor:
Sunt trei negutori de la Mossul
Fiind ele bune la inim, i fiindc-i primiser i pe cei trei
dervii, au deschis ua, poftindu-i s intre
S-au nclinat tustrei surorilor i derviilor. Apoi Sovaida a
nceput a cuvnta:
Cinstii negutori de la Mossul! V-am primit cu mult
bucurie sub acoperiul nostru, dar aflai c oricine petrece
noaptea n casa aceasta, trebuie s aib numai ochi, limb
nu. S nu cear nicio lmurire asupra celor ce le vor vedea
ntmplndu-se, cci altfel e primejdie
Prea bine a rspuns Giafar-vizir. Ne legm s ne
pecetluim gurile, iar ochii notri vor fi asemeni iazurilor care
cuprind n oglinda lor cerul, luna i soarele, fr s tie nimic
despre aceasta
S-au rnduit astfel i ei la osp. S-au nnoit bucatele i
vinul. Cupa trecea des de la unul la altul, cu nchinrile
cuvenite.
S-a mirat mult Harun al Raid de cei trei dervii rai pe
cap, pe fa i pe sprncene. i s-a mirat mai mult c tustrei
sunt chiori de ochiul drept. i ghiontea vizirul s cear
lmuriri, dar acesta tcea, pzind legmntul fcut. i se mai
mira califul de frumuseea femeilor, de bogia casei, i iar i
ghiontea vizirul, dar acesta i fcea semn cu ochiul s tac
S-au sculat derviii, i cu voia gazdelor au ncheiat ospul
cu un dan. Cnta flautul arab i cel persian. Tamburina
163

vuia, amintind deprtrile deertului.


Apoi s-a sculat Sovaida. i a grit surorilor ei:
Haidem s ne facem lucrul nostru de fiecare sear.
Strinii de fa nu ne pot opri de la aceasta
S-a ridicat i Amina. A strns masa. A rnduit la locul lor
jilurile, a mturat lespezile. A nnoit fadele, iar lemnul de
aloe i ambra au cptat miresme proaspete.
Fiind toate aceste rnduite, a poftit oaspeii pe o sofa larg:
pe cei trei dervii la un capt, pe cei trei negutori la cellalt.
i l-a chemat pe hamal:
Tu, ca om al casei, hai de ne ajut
Aici sunt a rspuns hamalul, trezit din beie.
i aducnd Amina un scaun, l-a aezat n mijlocul
ncperii, apoi, deschiznd ua unei cmri, l-a chemat pe
hamal s intre. Mai apoi, au adus dou cele negre, legate
cu lanuri de grumaji, cu trupul plin de rni. Le-au aezat n
mijlocul ncperii. i sculndu-se Sovaida de pe sofa, unde
edea ntre dervii i negutori, i-a suflecat mnecile, i
lund biciul din mna Aminii, a poruncit hamalului, care
inea o cea de lan:
ine-o cu putere
Vznd-o, ceaua s-a ridicat spre ea, scond ca un
plnset, dar Sovaida a nceput s-o ard eu biciul, din toate
puterile. ncperile s-au umplut de urlete sfietoare.
Cei trei dervii i cei trei negutori priveau holbai, albi la
fa.
i izbea Sovaida nainte, icnind, pn ce a ostenit i
ceaua a rmas lungit pe lespezi.
Dup aceea a nceput Sovaida s plng. S-a plecat asupra
celei i i-a ters ochii cu mahrama. Ceaua s-a ridicat, i
ntinznd botul asupra ei scotea nite gemete scurte.
i femeia i tergea ntruna ochii cu mahrama ei, i o
sruta ntruna pe bot i pe ochi, tnguindu-se A dat-o apoi
hamalului, poruncindu-i:
164

Du-o n cmara de unde-ai scos-o


Tot astfel a btut i ceaua cealalt, pe care o inea
Amina. La urm i-a ters i acesteia ochii cu mahrama; a
srutat-o pe ochi i pe bot, plngnd n hohote.
S-au mirat oaspeii i s-au nspimntat! Derviii i ineau
cei trei ochi ngheai, Harun al Raid privea cu barba
ghemuit n piept, Giafar i Mesrur priveau holbai. Le-a fost
mil de celele negre, i se ntrebau n gnd asupra tainei ce
o ascund, dar se mirau mai tare cum de femeia aceasta, ca o
bun musulman, a ters ochii i a srutat n bot nite
animale spurcate n tot Islamul
Drept aceea, derviii au nceput s murmure. A nceput s
murmure i Harun al Raid, care voia s afle numaidect
nelesul tainei. Era gata s se ridice, s pun ntrebarea, dar
Giafar-vizir i Mesrur-hadmb i-au fcut semn cu ochiul c
nc n-a sosit vremea
Sovaida sta n mijlocul ncperii, rsuflnd greu.
Sor Sovaida, a chemat-o Amina. Aaz-te i te
odihnete
Dup ce s-a aezat Sovaida la locul ei, ntre dervii i
negutori, Safia a spus:
Amina, acum vin eu la rnd! Adu-mi cele de trebuin
Iar Amina, intrnd n cmara de unde au fost scoase
celele negre, s-a ntors cu o cutie mbrcat n atlaz galben,
nflorit n mtas verde i-n fir gros de aur. A dat cutia Safiei,
i aceasta a scos din ea o alut.
i a nceput s cnte. Adnc sunau strunele. Sfietor de
trist era glasul fetei, nsoindu-le
Oaspeii o ascultau nmrmurii
Prsit sunt, asemeni stncii din pustiile mrilor
asemeni psrilor rtcite n pustiile mrilor, aa e
sufletul meu
Te-am urmat, alb corabie, pn n pustiile mrilor!
165

Unde te-ai zrit, deodat, corabie alb?


Singur sunt acum, ca pasrea n pustiile mrilor
Gemeau streinele. Glasul Safiei tremura n plns. Urca n
rug de dezndejde, cobora n tristei negre
Din ochi i picurau lacrimile. Minile ei, mngind strunele
alutei, i-au czut, la urm, amndou, n poal, alturi, ca
dou psri moarte.
i a zis Safia ctre Amina:
Ia tu aluta i cnt-mi mai departe cntecul! Eu am
ostenit
A potrivit Amina n glasuri strunele alutei. i aezndu-se
la locu-i, a continuat cntecul:
Prsit sunt, pe pustiile mrilor
Strig. i nimeni nu m aude
A cntat cu tulburare mai mare ca Safia. Aluta vuia mai
adnc. Mai fierbinte picurau suspinele.
Sfrind ea, s-a sculat Sovaida i i-a spus:
S-i dea Allah noroc, sor Amina, c frumos ai cntat
S-a aezat Amina la locul ei, i vrnd s-i rcoreasc
snul, i-a dat vlurile puin la o parte i atunci cei trei
ochi ai derviilor au prins n adncuri o culoare de ghea,
Harun al Raid, Giafar i Mesrur i-au zvrlit brbile nainte,
stnd dup aceea ncremenii, cci snul Aminei era plin de
bube uscate. O cuprinsese un tremur. i-a lsat capul pe
spate i a czut n lein Au srit celelalte dou surori n
ajutorul ei, iar un dervi, nemaiputndu-se stpni, a strigat:
Mai bine s fi dormit sub cerul gol!
Cum? a srit Harun al Raid spre dnsul. Spune-mi ce
nseamn toate ntmplrile acestea
De unde s tim noi? a rspuns derviul. tim tot att
ct i voi
166

Dar nu suntei de cas? s-a mirat Harun al Raid. i nu


ne putei spune nimic despre cele dou cele negre i despre
femeia aceasta cu snul mncat de bube?
n zilele noastre n-am mai fost pe aici a rspuns
derviul. Suntem tocmai din adncul Rsritului! Am intrat
aici cu puin naintea voastr
Nici tu nu tii? a ridicat Harun al Raid glasul ctre
hamal. Ce nseamn btaia celor dou cele negre? Cine-i
femeia cu snul mncat de bube?
Nimic nu tiu a rspuns hamalul. Cci i eu, dei
sunt fericit locuitor al Bagdadului, n-am mai fost niciodat
pe aici i eu m-am mirat, intrnd, de ce lipsete de aici
fiina brbatului
Suntem la un loc apte a hotrt califul. Ele sunt
numai trei femei. S le cerem s-i dea tainele pe fa? Altfel,
le putem sili
Nu-i bine aa, a rspuns Giafar-vizir. Aducei-v aminte
de legmntul fcut cnd am intrat! Dac ni se va ntmpla
vreo nenorocire, ni se va ntmpla din pricin c nu ne-am
inut legmntul Eu spun s stm i s ateptm ziua n
linite
i i-a spus califului ncet, chemndu-l la o parte:
Fii ngduitor, cci noaptea se sfrete ndat. Iar n
zori, voi trimite hadmbi s le prind i s le aduc la
judecat, naintea ta, i le vei face s-i spun toate tainele
Dar califul nu mai putea de nerbdare. I-a mbiat pe cei
trei dervii s ntrebe ei, ns acetia s-au tras la o parte.
Hamalul s-a nvoit el s le ntrebe i n timp ce-i cuta
cuvintele potrivite, s-a-ntors deodat spre dnii Sovaida.
Amina s-a trezit i ea din lein.
Despre ce vorbii? i-a ntrebat Sovaida, cu mnie.
Ascult a ntrerupt-o hamalul, fcnd un pas nainte.
Noi, aceti apte brbai, trei dervii, trei negutori, i cu cel
ce ntreab, vrem s aflm: de ce ai btut cele dou cele
167

negre? De ce le-ai ters dup aceea ochii cu mahrama ta, i


ai plns eu ele? i s ne mai spui: ce-i cu femeia aceasta cu
snul mncat de bube? Astea vrem s le tim, noi, aceti
apte brbai: trei dervii din adncul Rsritului, trei
negutori de la Mossul i eu care-i stau n fa
Aa este? a ntrebat Sovaida ctre cei trei dervii i cei
trei negutori.
Aa este au rspuns toi, afar de Giafar-vizir.
Bine a spus ea, i-i tremurau buzele. Dar ai uitat ce
v-am spus asear, c orice vei vedea, n-avei voie s cerei
lmuriri, c dac vei ntreba, vi se vor ntmpla lucruri
neplcute? Dup ce v-am primit sub acoperiul nostru i vam osptat din masa noastr, nici atta obraz n-ai avut,
mcar s v inei cuvntul?
i btnd cu piciorul n duumea, a strigat deodat:
Venii! Unde suntei?
apte harapi ct munii au ieit din cmara tiut, cu
iataganele gata
Cei apte oaspei au fost trntii jos, ct ai ntoarce palma,
i le umblau paloele la un deget de gt
S-i ucidem, stpn? a ntrebat unul.
nc nu a rspuns Sovaida, i s-a uitat la cei trei
dervii, la cei trei negutori din pmntul Mossul, i la
hamal, cum se zvrcolesc gemnd sub genunchii negrilor
uriai. Mai tare dect toi gemea i se tnguia hamalul.
Allah striga el, de ce s fiu pedepsit, cnd vinovai
sunt numai derviii ti, care nu pot trece printr-o cetate, fr
s fac zurbave
i ntorcnd capul spre Sovaida, o ruga:
De ce s fiu pedepsit, eu, pctosul i nevinovatul? Aa
de frumos am petrecut, pn a nu bate n u hogii acetia
hoinari, rai i chiori, i aceti negutori de muslin, urmrii
de paznici. ndur-te
Faa Sovaidei s-a ndulcit deodat.
168

Bine a hotrt ea. Pe tine te iert! i faa i s-a


ntunecat la loc. Dar s-mi spunei, voi, cei trei dervii chiori,
i voi, trei negutori de muslin, cine suntei? Cci cu toate
c v-ai luat nfirile ce le avei, eu cred c nu suntei nici
dervii, nici negutori, ci oameni de rnd Istorisii-v
ntmplrile; i de vei fi oameni de rang, v iert
Cel dinti a vrut s nceap Harun al Raid, s scape mai
repede A fcut, deci, semn, ctre Giafar-vizir
nc nu i-a rspuns acesta.
S-mi spunei s-a ntors Sovaida ctre dervii: suntei
frai gemeni, de suntei chiori tustrei de ochiul drept?
Ba nu a rspuns un dervi. Frai suntem numai n
ndeletnicirea legii celei eterne
i suntei orbi din natere?
Stpn a rspuns derviul. Eu mi-am pierdut ochiul
ntr-o ntmplare care dac s-ar gsi un nelept s-o
nsemneze n cri, ar sluji tuturor ca pild, n vecii-vecilor
Dup ntmplarea aceasta, mi-am ras prul capului,
sprncenele i barba, m-am fcut dervi i bat cu tlpile mele
pulberea
Dar voi? a mai ntrebat femeia ctre ceilali doi
Stpn a zis unul. Ca s tii dintru nceput c nu
suntem oameni de rnd, afl c noi trei suntem feciori de
sultani. Nu ne-am vzut la fa unul pe altul pn n seara
asta. Ne-am cunoscut cu puin nainte de a v bate n u,
dar ne-a fost de ajuns pentru a ne cunoate ntreolalt
Auzindu-i, mnia Sovaidei a trecut. A poruncit harapilor
s-i sloboad pe toi de sub genunchi.
Ascultai le-a grit ea. ncepei a v spune istoriile
Artai ce vnturi v-au mnat, ctre cetatea Bagdad. Care
cum va sfri de spus, poate iei i pleca unde vrea, iar cel a
crui istorie va fi nendestultoare, va fi fulgerat de palo

169

NTIUL DERVI I POVESTETE ISTORIA

Plpiau lumnrile pe sfrite. i iar le-au nnoit surorile.


Lemnul de aloe i ambra i rspndeau miresmele. Luceau
n colurile ncperii pietrele scumpe. Leul de aram vrsa
din gura-i aurit pulberi de mrgritare n havuz.
Cei trei dervii, Harun al Raid-calif, Giafar-vizir, Mesrurhadmb i hamalul s-au aezat pe-un covor persan. n
mijlocul ncperii, ornduindu-se n semicerc, cu feele ctre
cele trei surori.
Cei apte robi negri s-au tras deoparte, stnd sprijinii n
palo
La un semn al Sovaidei, hamalul a nceput:
Preafrumoase surori, voi, trei dervii, feciori de sultani
i voi, trei negutori de la Mossul! Istoria mea e scurt ct
un rsuflet. Sunt un biet hamal din Bagdad; stnd azi, pe la
captul zilei, ntr-un col de uli, s-a oprit n faa mea una
din aceste femei. Am urmat-o cu coul meu. A cumprat
roduri i parfumuri, flori i crnuri, ct i un bur duf de
minunat vin, din care cu toii ne-am cinstit, trecndu-ne des
unul altuia cupa, dup obiceiul slvit Am adus coul pe
cap, cu mare cazn. Am fost ngduit sub acest acoperi la
osp, trind azi cea mai frumoas zi din viaa mea Asta
mi-a fost istoria!
Eti iertat. Du-te i-a zis Sovaida.
Cum s m duc? i-a rspuns hamalul. Fie-mi ngduit
s rmn, s-ascult istoriile celor ce au aflat istoria mea
i aezndu-se pe colul unei sofale, hamalul a fcut ochii
mari, cnd unul dintre cei trei dervii, la semnul femeii, a
nceput:
Multe i negre sunt vnturile care m-au adus la
pierderea ochiului drept i la vemnt de srman dervi
Amrciunea m cuprinde i limba mea e gata de tnguire,
170

dar care-i omul care, punnd pieptul lui de lut pavz


vnturilor, poate s le opreasc? i urmeaz cursul fluviile
tot ctre mri, i cine le poate ntoarce napoi, spre muni? Se
frmnt n veci mrile, i omul nu le poate alina cu semnul
lui
Tatl meu, sultanul, avea un frate, sultan ntr-un pmnt
vecin. Avea acest slvit unche un fecior de seama mea.
Crescnd eu n ani, mi pregteam deseori ap n
burdufuri i azim, mi puneam sgei multe n cucur, mi
cercetam coarda arcului, i ea vuia ca un vnt deprtat, n
cmara cu arcuri. nclecam, i urmat de oteni n zale,
cltoream ctre pmntul unde era sultan uncheul.
Petreceam luni ntregi mpreun cu vrul meu. tia el
dumbrvi largi, n codri uitai. Acolo ieeau la pscut, pe
lun, cerbi mndri n ramul coamelor, zburau psri
albastre. Vulturi suri vsleau nlimile. Astfel, n acele locuri
de tain, mi-am lipit sufletul de sufletul vrului meu. Nu ne
mai despream nici zi, nici noapte. M ntorceam acas la
tatl meu, dup aceea, i-mi era urt, i iar m pregteam de
drum ctre pmntul vrului.
Odat, dup un prnz, la o srbtoare, cum stam numai
amndoi la mas, vrul mi-a spus:
Drag vrule nainte de ai descoperi un lucru de
mare tain, i cer s-mi fgduieti dragoste i credin
i fgduiesc dragoste i-i jur credin i-am rspuns
eu, mirat. Dar te-ai ndoit vreodat de dragostea i de
credina mea?
Taci, mi-a vorbit el. Am s te duc s-i art ce am lucrat
eu n lipsa ta Am fcut nite ziduri, dup un gnd al meu,
i nu tie despre ele nimeni, nici cum arat, nici unde sunt
Zicnd acestea, vrul a ieit. Dup un timp scurt, s-a
ntors de mn cu o femeie tnr i frumoas. N-am
ntrebat cine e i cum o cheam. Ne-am aezat din nou la
mas, de data asta tustrei bnd i osptnd, pn n
171

miezul nopii, la cntatul cocoilor.


Atunci s-a ridicat vrul meu i mi-a spus:
Ia femeia asta de mn i du-o pn la o peter a
morilor. ii drumul drept nainte i vei gsi uor petera,
cci are la gur o candel aprins Eu v ajung din urm!
Am luat femeia de mn. Am prsit cetatea. Pe cmp era
lumin alb de lun. Am inut calea drept ctre munii cu
peteri ale morilor. Am cunoscut uor petera, dup
candel.
Cum am ajuns noi acolo, ne-a ajuns din urm i vrul
meu. Aducea o sap, un vas cu ap, o cup i un scule cu
ghips.
Am cobort n peter tustrei. Vrul meu a nceput ndat
s sape n piatra unui mormnt.
A deschis astfel o gaur larg, a luat bucile de piatr, i
punndu-le movil ntr-un col al peterei, le-a acoperit cu
rn.
Dup aceea a zis femeii:
Locul e aici
i i-a artat cu mna fundul mormntului, unde se vedeau
nite trepte ducnd ctre o u.
i lund vasul cu ap, au cobort amndoi treptele, femeia
nainte i el n urm.
Scump veriorule mi-a spus el, cobornd. Nu uita c
mi-ai jurat dragoste i credin. Nu spune nimnui ce ai
vzut. ntoarce-te n cetate sntos
Candela s-a stins. A pornit vntul. Cucuvaia ipa
*
*

i derviul a povestit mai departe cu nfiorare mare n glas:


M-am ntors n cetate. M-a ajuns butura de la osp, i
ngreunndu-mi-se tmpla, m-am culcat.
172

A doua zi dimineaa m-am deteptat ca dintr-un vis


nspimnttor.
Nu-mi venea s cred cele petrecute.
M-am dus s ntreb de vrul meu.
Mi s-a spus c n-a dormit n cmara lui ca de obicei. Poate
l-o fi prins trziul n alt parte
Atunci mi-am dat seama c ntmplarea din miezul nopii
n-a fost vis.
Am ieit n tain ctre peterile morilor.
Am cercetat patru zile la rnd, dar toate mormintele erau
la fel.
N-am mai putut gsi treptele i ua
Uncheul meu, sultanul, era n codri la vntoare.
Zdrobit cum eram, nu i-am mai ateptat ntoarcerea, ci,
lsnd cuvnt unui sfetnic, m-am ntors n pmntul tatlui
meu.
Astfel, cltorind i ajungnd n ara mea, am aflat porile
seraiului mpnzite de oti strine. Cum m-au vzut sosind,
m-au nconjurat i m-au prins.
Gndii-v, voi, surori, i voi, negutori, ce spaim m-a
cuprins, aflnd c tatl meu a fost omort i c vizirul s-a
rnduit n jilul su!
Cum m-au prins, m-au dus naintea marelui vizir, care-mi
purta o mare urgie, nc de pe cnd eram prunc, i iat de
ce:
Mic fiind, m ndeletniceam cu sgeile i cu arcul;
sgetam oimi din vzduh i hulubi de sub streini.
ntr-o zi, vrnd s sgetez o pasre de pe un acoperi, am
greit inta, i l-am sgetat n ochiul drept pe marele vizir,
care sta la aer bun de amurg, n foioarele lui.
De atunci mi-a purtat neagr urgie.
Vzndu-m acum n puterea lui, rcnind ca turbat m-a
apucat de gt, i mi-a scos ochiul drept, cu unghia
A tcut derviul, a privit cu ochiul undeva, int,
173

ascultnd.
Iat! a renceput el; v-am istorisit pn-aci, spre a v
arta cum mi-am pierdut ochiul drept Dar vnturile cele
mari, care mi s-au pus mpotriv, abia de-aici nainte ncep,
dup cum voi arta.
Nu s-a ndestulat, cinele, numai cu att, ci m-a nchis
ntr-o lad i m-a dat clului s m duc afar la cmp, smi taie capul.
Astfel, au pus lada pe un cal, i am fost dus ntr-o pustie
de piatr, cu erpi i corbi.
Plngeam i m rugam de clu s nu m omoare.
El, dup ce m-a scos din lad, s-a uitat speriat la erpii
ncolcii de stnci i la corbii care se i lsau din vzduh
spre noi
Du-te n lumea lui Allah mi-a spus el, dar s nu te
mai ntorci pe-aici, cci mi pui i mie viaa n primejdie
S-a ntors clul n cetate.
Eu am stat ascuns n cmpul acela, pn la pogorrea
nopii.
Atunci, am nceput fuga ctre pmntul unchiului. Ziua
stteam ascuns, noaptea cltoream.
ntr-o zi, n zori, am ajuns n pmntul i la cetatea lui.
Povestindu-i toate cele pn aici artate, el a czut ntr-o
adnc mhnire: i pierduse fiul i fratele, iar eu m
nfiasem nenorocit, chior de ochiul drept.
Mult umblase el i cercetase urmele fiului.
Albise i mbtrnise. Plngea zi i noapte. i eu n-am mai
putut rbda.
Mi-am clcat jurmntul fcut vrului meu i i-am istorisit
ntmplarea din petera morilor
A intrat cu el o femeie tnr i frumoas mi-am
sfrit eu istorisirea.
Auzind asta, sultanul s-a-ntunecat i mai tare. Am ieit
amndoi n tain ctre gropnie. i spre mirarea mea, am
174

gsit ndat mormntul.


Am gsit i ua. Am tras amndoi cu putere, cci vrul
meu o zidise pe dinluntru. Am cobort peste cincizeci de
trepte.
Am ajuns ntr-o ncpere plin de duhoare grea.
Ardeau sfenicele. Un fum gros le ntuneca plpirile.
Am trecut apoi ntr-o alt ncpere, nalt, zidit n stlpi
de piatr. Ardeau acolo policandrele.
Lng u, sus, se afla un pat acoperit cu o perdea.
Sultanul a urcat treptele pn la pat, i dnd perdeaua la o
parte, l-am vzut pe vrul meu i pe femeia aceea mori
amndoi, negri, prefcui n crbune
Ticlosule a zis sultanul, stupindu-i fiul. Aa i se
cuvine pentru nelegiuirea ta
Apoi a scos un papuc i l-a lovit cu el peste obrazul negru,
de crbune, blestemndu-l iar:
Ticlosule
Nu m-am putut rbda i l-am ntrebat pentru ce-i lovete
aa feciorul.
Ticlosul mi-a rspuns el. A primit pedeapsa care i s-a
cuvenit, fulgerndu-l Allah, cci ascult-m bine, femeia
aceasta, prefcut i ea n crbune, era o vrjitoare Anume
s-au ascuns aici, spre a se deda vrjilor, pentru a aduce rul
asupra oamenilor i cetilor!
Dar Allah i-a lovit cu fulgerul
Dup aceea am urcat treptele, am nchis la loc ua.
Acoperind-o cu rn
Ascultai, surori din Bagdad, i voi, negutori din
pmntul Mossul!
Apropiindu-ne iar de serai, am vzut deodat dinspre
pustie ca o furtun; mri de fum i de pulbere se ridicau.
Rsunau trmbiele. Noroadele fugeau nspimntate. Urlau
cinii. S-auzeau mii de cai n tropote, necheznd. Limbi
uriae de flcri cercetau cerul. Venea, asupra cetii
175

unchiului meu, vizirul care-l omorse pe tata i care-mi


scosese mie ochiul
Venea cu mii i rsmii de oti. Unchiul meu n-avea oaste
strns, dect strjile cetii.
Cetatea a czut dup un ceas. Unchiul meu a fost ucis.
Eu m-am furiat, s nu m prind.
M-a vzut un otean credincios i m-a scos din serai.
Urmrit de vizir zi i noapte prin cetate, m-am gndit la un
vicleug: mi-am ras prul capului, faa i sprncenele, i
mbrcnd vemnt srman de dervi, am scpat, astfel de
urmritori
Ocolind drumurile btute, am tot umblat zi i noapte ctre
hotarul vestitului i dreptcredinciosului calif Harun al Raid
al Bagdadului. Intrnd n hotarele lui, mi-a pierit frica i mam socotit s vin la Bagdad, s m arunc la picioarele
dreptului i bunului calif, despre a crui buntate i lege
dreapt vorbesc toate neamurile, i s-l rog s m ajute, ca
pe un nefericit fiu de sultan ce sunt Ajungnd deci dup
rtcire de luni de zile n Bagdad, asear am intrat n cetate
i nu tiam ncotro s apuc.
Deodat mi s-a artat n fa derviul din dreapta mea, in puine vorbe am neles c e strin ca i mine. Ne-am
nsoit deci i cutreieram cetatea, cnd deodat ne-a
ntmpinat derviul ce-mi st n stnga nelegnd c i el
e strin la Bagdad, ca i noi, ne-am nsoit tustrei, i iat,
umblnd dup un loc de odihn, am auzit cntare la casa
voastr. Am btut i v-ai ndurat s deschidei, primindune la bogia bucatelor i la cinstea vinului, pentru care v
ridicm mulumiri i slav
Astfel, iat istoria mea! Iat pentru ce mi-am ras capul,
barba i sprncenele, i iat cum mi-am pierdut ochiul
drept Destul este?
Prea destul a rspuns Sovaida. Iei i du-te sntos!
ns derviul a rugat-o s-i ngduie s rmn, s-asculte
176

i el istoriile celorlali doi dervii i istoriile negutorilor.

ISTORIA DERVIULUI AL DOILEA L CUNOATEM I PE


MAIMUN, FIUL LUI DIMDIM.

Au tcut ndelung toi asculttorii, stnd nemicai pe


covorul persian.
i se minunau toi, numai n gnd, de frica robilor cu
paloe, dar Harun al Raid nu s-a putut stpni mai mult i
a optit la urechea vizirului:
N-am auzit istorie mai nfricoat
Vizirul i-a dat un ghiont, pentru c la semnul Sovaidei i
ncepuse istorisirea cel de-al doilea dervi:
Slav lui Allah i nchinare lui n vecii-vecilor! Mi-ai
poruncit, fiic a Bagdadului, fericit supus a slvitului calif
Harun al Raid, s-i istorisesc cum mi-am pierdut ochiul
drept
Pentru a ajunge la aceasta, trebuie s-mi ntorc gndul
ctre luminatul trm al copilriei, la seraiurile tatei, i s-i
spun cum eram cel mai fericit dintre beii rsriteni.
nti, nvaii mi-au pus pe genunchi cartea cu verb de foc
a Koranului, temelia lumii! Am nvat pe de rost legile
ferecate, din scoar-n scoar, dar nu m-am mulumit
numai cu att, ci am citit toi nelepii care dezlegau
nelesurile Koranului! i nu m-am oprit aici, ci cu sfial, i
cu umilit evlavie am citit istoria sultanilor notri din btrne
vremuri! Mult mi-au vegheat ochii i au lcrimat asupra
povestirilor acestor btrni sultani care acum sunt pulberi i
amintiri
Am vzut pustiile cele mari deodat micndu-se i trezind
generaii de vifor, pornind s trasc Universul n juv
Ca soarele strluceau hanii cei mari, i ca luceferii emirii.
177

Multe, ct nisipurile, erau otile. Ct stelele de multe


fulgerau iataganele. Rcnea de spaima lor Asia. i bteau
clopotele n Europa
Cu sori buni mi-am ncununat vegherile asupra istoriilor
celor btrne, i nici aici nu m-am oprit, ci am deschis cartea
stihurilor, acolo unde odihnesc n eterniti vechii poei. Leam rostit versurile, nsoindu-le cu aluta, i-mi spuneau la
ureche poeii cei vechi gloria i suspinul lor
i am nchis cartea stihurilor, nvnd din gura cltorilor
vestii tiina geograficeasc. Am aflat mrile, oceanele i
fluviile. Am aflat esurile i munii lumii, i cte hanate i
sultanate sunt.
Sus, n foiorul de noapte, am cetit astrele n semnul lor.
i limba grit de strbuni am cercetat-o, nvnd c toate
cte sunt, sunt supuse prefacerii, c i limba scade i se
adaug, se urete i lucete-n podoab
Dar ceea ce mi-a adus fal pn-n adncurile lumii, a fost
miestria scrierii celei arabiceti. Cmpii i grdini mi
nfloreau sub pan: i privitorii i opreau de mirare
rsufletul, cci fiecare slov era o podoab, fiecare cuvnt,
un cntec.
Dasclii mei i-au pus cu umilin penele dup urechi.
Astfel, vestea despre mine a ajuns ctre deprtrile din
miaznoapte, la Samarcand; ctre adncurile Europei, la
Hispania; ctre miazzi, la Nilul pustiei; ctre adncul
rsritului, la Ind.
i a trimis sultanul Indului vestitori n cai de olac. n urma
lor a trimis ceat de nvai, urmai de caravane. Cu
umilin au pus la picioarele tatlui meu couri cu daruri:
pietre scumpe care-i ardeau ochii; esturi amintind cerurile
nstelate, dromaderi albi ca bumbacul, mpodobii cu aur i
rsete de zurgli.
Ai la tmpla ta dreapt o podoab scria sultanul
178

Indului, o podoab care ntrece n lucire toate minuniile de


pe pmnt
Ct de fericit eti, frate sultane, respirnd acelai aer cu fiul
tu, podoaba pmntului
Dac te poi lipsi de zmbetul lui, mcar o clipit, ct ar
rsri i ar luci n asfinitul lui luceafrul, trimite-mi-l.
Ca s-mi in i eu podoaba asta la tmpla, mcar ct a
rsufla o dat
Tatl meu a zmbit bucuros, cci demult dorea el s m
trimit, s cunosc lumea, cltorind, i s vd cetile
strine.
i voia mai cu seam s lege prietenie cu sultanul Indului
i acum prilejul se artase.
Deci, am pornit ctre India. Lung era cltoria i treceam
prin pustii nsetate i prin muni pustii.
Luasem cu mine nsoitori puini.
i iat c dup o lun de drum, ntr-o zi s-a nvolburat o
pustie! Nourii de nisip urcau la cer, strnii de nite clrei,
care veneau galop mpotriva noastr.
Erau cincizeci de hoi Voi, nelepi asculttori! a vorbit
mai departe al doilea dervi. Tlharii pustiei, muli la numr,
ne-au nconjurat ndat.
Stai am strigat eu. Suntem solia sultanului de la Ind!
Cred c nu v vei spurca armele i nu v vei osndi n faa
sultanului, vtmndu-ne! Lsai-ne s ne urmm calea!
i tlharii au rspuns:
Ce avem noi cu sultanul Indului i cu toi sultanii?
Cunoatem o singur mprie pustia; un singur sultan
paloul
i ne-am izbit unii mpotriva altora.
nsoitorii mei au czut toi, ucii. Eu mi-am strns calul
n pinteni, i fugea ca vntul. M-am ndeprtat. Goneam fr
ncetare. Calul a czut deodat sub mine, crpnd.
179

Atunci m-am ridicat, i uitndu-m n jur m-am vzut


deodat singur, rnit, ntr-un pmnt necunoscut.
Mi-am legat rnile, i fugind m-am ascuns ntr-o peter
petrecndu-mi acolo noaptea.
Foamea mi-am alinat-o cu roduri ale pustiei.
A doua zi, am pornit nainte.
Am mers zi i noapte, iar dup o lun de drum, am zrit
deodat naintea mea o cetate cu turnuri luminate. Grdini
brzdate de ruri, cmpii rodnice nconjurau cetatea, ca un
sn al paradisului.
O ap albastr nconjura zidurile.
Eram negru la fa, de ari. Vemintele i nclmintea
mi s-au rupt. Gol, descul i flmnd, am strigat de
bucurie
i am intrat n cetate.
Vrnd s afla n ce ar m gsesc, am btut n ua unui
croitor. Acesta, nduioat de nfiarea i de rnile mele, m-a
chemat nuntru.
M-a cercetat din ce ar sunt, care-mi sunt prinii, ce
vnturi m-au btut
Dup ce i-am istorisit cine sunt, cum cltoream ctre
India i cum m-au plit hoii deertului, el mi-a spus aa:
Pzete-te, cci sultanul cetii acesteia se afl n
crncen dumnie cu tatl tu! Stai ascuns! Nu spune
nimnui cine eti n ce m privete, voi fi tcut ca
mormntul
i m-a primit sub acoperiul lui, osptndu-m i
tmduindu-mi rnile.
Iat m-a ntrebat el, dup tmduirea rnilor. tiu c
toi fiii de sultani i feciorii de ahi nva pentru trebuinele
vieii cte-un meteug. Te-ai nsntoit i trebuie s iei
s-i ctigi pinea! Ce meteug cunoti?
Frate i-am rspuns eu, cunosc toat tiina
pmntului, tiu nflori slovele, ca nimeni altul, tiu pe de
180

rost Koranul i stihurile poeilor vechi i calea astrelor o


cunosc, iar cnd ai auzi ce tiu despre mrile i fluviile
pmntului, despre munii i cetile din toate rile, ai
nmrmuri
Pcat mi-a rspuns el. Cu meteugul acesta, mori de
foame Mai bine, iat: i voi da eu un ban s-i cumperi
topor i funie. Du-te n pdure i taie lemne. Vinde-le dup
aceea n cetate, crndu-le cu braul. Astfel vei tri de azi pe
mine
A doua zi diminea mi-a dat o hain scurt, cum au
tietorii de lemne. Mi-am luat funia i toporul i am urcat la
codru, mpreun cu ali srmani.
Am muncit greu, pn spre sear. Am cobort la cetate i
am vndut lemnele, trind astfel timp ndelungat din munca
aceasta. S-a scurs astfel un an i scurgndu-se anul, am
urcat n pdurea aceea mai sus. Erau singurti nfricoate.
Am ales un arbore i l-am dobort. i pe cnd i tiam
rdcinile, toporul a scrnit deodat ntr-un fier!
Am dat repede rna la o parte i am dat de o u. Am
tras cu toat puterea i am deschis-o.
Asculttori preaslvii i voi, trei surori din Bagdad!
M-am pomenit n faa unor trepte care coborau n pmnt.
Am cobort cu toporul n mn. La treptele cele mal
dedesubt, m-am vzut deodat ntr-o ncpere larg, nalt,
unde o lumin puternic lumina ca soarele. Am naintat
printre coloanele de Iaspis, mbrcate numai n aur
Deodat mi-a ieit nainte o fat de o frumusee cum rar
crete pmntul Am uitat dintr-odat starea nenorocit!
Mintea mi s-a copleit de toate stihurile poeilor vechi, unde-i
cntat i suspinat femeia Mi-a lucit n fa splendoarea
seraiurilor de sultani
Am czut n genunchi
Duh sau om pmntean? m-a ntrebat ea.
Om pmntean! am strigat eu.
181

Dar cum ai nimerit aici? Cci douzeci i cinci de ani


sunt de cnd n-am vzut fa de om
Frumoaso! i-am rspuns eu. Au trecut zile multe de
cnd nicio bucurie n-am avut. Sunt bei persian. Cltorind
ctre Ind, am fost plit de hoi, n deert. Locuiesc acum n
cetatea acestui pmnt, nenorocit, tietor de lemne fiind i
fericit sunt azi, c te-am gsit Sunt gata s-i vin n
ajutor
Bei persian mi-a grit ea. Vei fi auzit de vestitul
Epitimar, ahul Abanosului. Acela e tatl meu. Au trecut ani
douzeci i cinci din noaptea mea de nunt. nainte de a m
furia n cmara de somn, mpreun cu mirele, cerul i
pmntul s-au cutremurat. S-au stins faclele. Un duh
nevzut m-a rpit, aducndu-m n acest trm
subpmntean. De cte ori am nevoie de dnsul, mi-i destul
s ating cu degetul acest talisman i el s-arat
numaidect Mai sunt, pn vine, apte nopi. Dac vrei,
poi ntrzia cu mine cinci zile, cci de mult n-am vzut fa
de om
ndat mi-a artat o baie de filde, n care suspinau
havuzurile.
Dup ce mi-am curit trupul, m-am mbrcat n vemnt
moale, scump.
O mas cu cele mai alese bucate i buturi ni s-a nfiat
lng divan.
Am osptat, am but i am cntat stihuri.
A trecut o noapte i o zi, venind alt noapte. i apoi alt zi.
Spre a-mi face petrecerea mai plcut, ea a scos vinuri
rare, i am but mpreun.
Dar ajungndu-m vinul, am spus femeii aa:
Vino cu mine, afar, la lumina soarelui celui adevrat!
De ce stai n acest trm?
Cu ce-i mai bun lumina ceea de sus? mi-a rspuns ea.
mi grieti astfel, din frica de duh Vreau s vin
182

duhul aici numaidect, s-l frm cu puterea braelor mele


i fr s-mi dau seama ce fac, am izbit cu piciorul n
talisman, i l-am zdrobit.
Atunci, frai asculttori! s-a auzit nti ca un vuiet de vnt
deprtat, i-ndat, pmntul a prins a se cutremura i a
bubui n tunete
S-auzea ca un geamt fr sfrit, din mruntaiele
pmntului
Vai mie! am strigat, trezindu-m din vin.
Prea trziu! mi-a rspuns femeia, alb la fa. Schimbi vemntul, nenorocitule, i fugi
Mi-am schimbat n grab vemntul, n cel de tietor de
lemne. M-am repezit n sus pe trepte. Un glas fioros am auzit
n urma mea, ntrebnd:
S-mi spui pentru ce m-ai chemat
Am clcat pe talisman din greeal a rspuns femeia.
Dar toporul i funia asta ale cui sunt? a mai ntrebat
duhul.
Poate le-ai apucat tu din greeal, venind cu atta
cutremur!
Mini, ticloaso! ltra duhul, i femeia a nceput s se
vaiete de durere.
O chinuia groaznic, apsnd-o sub genunchii lui
nfricoai.
Vai mie, nenorocitul! Dac nu mi-a fi uitat de spaim
toporul i funia, minciuna ei ar fi avut crezare!
i o btea acum cu toat mnia lui, izbind-o cu pumnii de
fier.
i ea rcnea Am urcat n fug treptele. Am nchis repede
ua la loc, astupnd-o cu rn.
Astfel, m-am ntors n cetate, la gazda mea, care m
atepta cu nelinite, creznd c m-au prins strjile
sultanului.
Nu m-a ntrebat nimic despre lipsa funiei i a toporului,
183

fericit c m vede.
ns a treia zi, pe cnd dormeam n patul meu, m-a trezit
gazda i mi-a spus:
La ua noastr a btut un moneag. ntreab de tine.
i-a adus toporul i funia
Rsuflau greu, de spaim, asculttorii. Numai Harun al
Raid nu-i gsea astmpr, nghiontindu-l ntruna pe
Giafar-vizir.
Ai rbdare i fcea semn acesta, napoindu-i
ghionturile, cu dobnd.
Cei apte robi aproape c dormeau pe paloe. Sovaida se
fcuse strvezie la fa, n plpirea trzie a lumnrilor.
nchipuii-v spaima ce m-a cuprins, a renceput
derviul al doilea. Afar, moneagul btea n u cu
nerbdare Deodat, am auzit un vuiet pe cas i apoi n
podul casei. Pn s ne venim n fire, moneagul pogorse
naintea noastr, cu toporul i funia
i le-am adus a grit el, i ochii i ardeau n focuri
nfricoate.
i mulumesc abia am rspuns eu. Le uitasem la
nite prieteni srmani
Mini a rcnit atunci moneagul, i prefcndu-se n
duh, m-a apucat sub aripa lui. Acoperiul s-a deschis i ntro clipit de vreme a zburat cu mine n naltul vzduhului. n
secunda a doua, eram n trmul subpmntean, n faa
femeii care sta ntr-o balt de snge, n mijlocul ncperii.
Iat, i l-am adus a gemut duhul.
Nu-l cunosc i nu l-am vzut niciodat la fa a
rspuns ea.
Dac-i aa a rnjit duhul, ia paloul i taie-i capul!
Cum s ucid un nevinovat, pe care nu l-am vzut n
zilele mele?
Atunci a nceput s-o bat iar, cuprins de turbare.
Ticlosule s-a-ntors el spre mine. O cunoti?
184

N-am vzut-o niciodat am rspuns eu.


Bine a rnjit duhul, dac n-o cunoti, na-i paloul i
reteaz-i grumazul Astfel, vei scpa de grozvia pedepsei
mele i te vei putea duce n pace, unde vrei
Eu am luat paloul i m-am apropiat de ea, dar nu spre a
o ucide, ci spre a-i face semn c sunt gata s mor odat cu
dnsa, aa cum spunea un vechi poet:
Suntem dou lacrimi, mpreunate n una singur;
nimeni nu ne va putea despri din nou, n ce-am fost,
ci, las vntul s ne usuce
Apoi, zvrlind paloul, m-am ntors spre duh:
M-ar blestema toat suflarea omeneasc, dac a omor
o femeie pe care nici n-o cunosc i care se zbate n chinuri
Sunt gata s mor. Ucide-m
Muritori netrebnici! a rcnit duhul. inei unul cu altul,
spre batjocura mea!
i lund paloul, a retezat dintr-o plitur braul drept al
fetei lui Epitimar. Ea abia a putut s-mi fac un semn i a
murit.
Ce mai atepi? am strigat ctre duh. De ce nu m ucizi
mai repede? Ai mil, ucide-m
Iat mi-a rspuns el. tiu de bun seam c ai fost
aici n lipsa mea. De moarte te cru, dar alege-i singur n ce
s te prefac: n cine, n leu, n asin sau n pasre
zburtoare Gndete-te
Vorbele acestea m-au umplut de ndejde. I-am rspuns:
Ai mil, duhule nelept! Cci de m vei ierta, te voi
pomeni n veci, neam de neamul meu Iart-m, aa cum
odinioar un om i-a iertat vecinul zavistnic
Atunci duhul s-a sprijinit n palo, gata s-asculte istoria
celor doi vecini.
i socotesc, nelepi din Bagdad, c-mi vei da iertare,
185

dac voi da istoriei mele un ocol, spunndu-v pilda aceea:


Triau de mult, ntr-o cetate, doi vecini cu locuinele u-n
u.
Unul dintre ei era aa de zavistnic, nct vecinul lui,
scrbit, a hotrt s-i vnd avutul i s se mute n alt
cetate.
i-a slobozit robii, i-a vndut ogrzile, staulele i cele
cuprinse n ele; i s-a ndeprtat ctre alt cetate, hotrt si duc traiul n vegherile schivniciei. A cumprat n
apropierea acelei ceti strine un pmnt larg, unde i-a
zidit cas i nenumrate chilii. A aprins candele proorocului
i i-a deschis Koranul. Curnd, vestea cuvioiei lui a umplut
cetile rsritene i veneau la el, din deprtate pmnturi,
fel de fel de oameni: bolnavi fr leac, ologi, leproi! La
rugciunile lui, Allah trimitea peste toi vindecare i alin
Cuvioii schivnici ai pustiilor prseau vecintatea corbilor
i hienelor, venind s slujeasc cu umilin la chiliile lui, i
erau fericii dac li se ngduia mcar s-i nnoiasc
untdelemnul din candele
Dar iat c a aflat despre aceasta vecinul lui cel vechi,
zavistnicul.
i-a vndut i el olaturile, venind n cetatea strin, unde
i-a cumprat cas.
i s-a dus la schivnic i i-a vorbit aa:
Vecine, am s-i spun lucru mare. Vreau deci s vorbim
numai ntre patru ochi. Fii bun i f semn schivnicilor s se
trag la ei n chilii i s nchid uile
Bine i-a zis schivnicul, i la semnul lui, toi cei ce se
aflau prin curi s-au tras cu evlavie n chilii.
S-au preumblat ei pe sub pomii grdinii, dar zavistnicul se
tot trgea ctre iazul adnc, aflat n acel pmnt.
i ajungnd la iaz, l-a apucat pe schivnic de grumaz,
aruncndu-l n ap. Dup aceea s-a ndeprtat repede
Fericii negutori din Mossul, i voi, fii de sultani, chiori
186

de ochiul drept Ascultai i minunai-v:


Cum l-a aruncat zavistnicul n ap, iat c din strfunduri
s-au trezit duhurile iazului, i apucndu-l pe schivnic, l-au
scos pe mal, nainte de a-i pierde mcar rsufletul
i au grit apoi dou duhuri ntre ele:
De ce l-ai scpat? a ntrebat cel dinti. Ce muritor
deosebit e el?
N-ai aflat? a ntrebat duhul al doilea. Omul acesta e un
fericit ales al lui Mahomed-prooroc. Faima cuvioiei lui a
umplut Rsritul. A tmduit de boli numr mare de
nefericii. I-au btut pragul drumei din toate laturile
pmntului Iar cel ce l-a aruncat aici e un fost vecin al lui,
care n-a mai putut de zavistie, vznd ce om cuvios a
ajuns
*
*

Afl, a grit mai departe al doilea duh, c mine va iei


din cetate sultanul i va veni la schivnic, cu fata lui, creia ia intrat n trup duhul Maimun, fiul lui Dimdim. ns de-ar ti
schivnicul, ar face aa: cnd va veni mine sultanul cu fata
cuprins de Maimun, ar prinde ma neagr, ce-i umbl prin
chilie, i i-ar smulge apte peri din inta alb din coad I-ar
pune pe jar i ar afuma fata cu perii aceia, i Maimun, fiul lui
Dimdim, ar iei din inima ei, fugind n pustie
i s-a ntors schivnicul la chiliile lui, la schivnicii care
toat noaptea l-au cutat cu faclele. A smuls din coada mei
apte peri albi i i-a pus s-i aib la ndemn, dup cum
auzise din sfatul duhurilor.
i abia se lumin de ziu, cnd strjile au sosit n fuga
cailor, vestind apropierea sultanului.
A venit sultanul cu mare numr de viziri i sfetnici,
lsndu-i pe toi la poart, iar el a intrat singur n chilia
187

schivnicului.
Dureri mari m-au adus a oftat sultanul.
Luminia-ta, le cunosc. Ad-i fata. i cu ajutorul lui
Allah, i-o voi tmdui
Nebun de bucurie, sultanul a trimis s-i aduc fata.
Roabe fr numr i oti de hadmbi au nsoit-o pn la
ua chiliei.
Era cu toat faa acoperit.
i intrnd la schivnic, acesta a luat tmielnicul. i
aprinzndu-l, a pus pe crbuni cei apte peri.
Un rcnet fioros a scos Maimun, fiul lui Dimdim,
smulgndu-se din trupul fetei i fugind ctre pustie.
Astfel, ea i-a descoperit repede obrazul i a ntrebat, ca
venit de pe alt lume:
Unde m aflu, i cine m-a tmduit?
Sultanul a apucat mna schivnicului, i srutnd-i-o i-a
ntrebat nelepii i vizirii:
Socotii i spunei-mi, ce rsplat i se cuvine acestui
om, c mi-a mntuit fiica?
i toi nelepii i vizirii au rspuns ntr-un glas:
S-i fie dat de soa
Aa va fi a hotrt sultanul.
Astfel, a ajuns schivnicul ginere de sultan. i murind
vizirul cel mare, el i-a luat locul. i murind mai apoi i
sultanul, s-au strns sfetnicii i toate puterile osteti,
sultan nlndu-l
*
*

Astfel, cum sttea el ntr-o zi n foioare, l-a vzut pe omul


zavistnic trecnd pe la poart.
A trimis un vizir s-l cheme la dnsul, i venind
zavistnicul, el i-a grit cu blndee:
188

Ce mai faci, vechi prieten? Aib-te Allah n seama lui, i


numai cu fericiri s te ncunune
I-a druit pungi de galbeni i mrfuri scumpe din cmri,
spre a-i bate obrazul pentru faptele lui mrave.
Astfel l-a rspltit el pe zavistnic
*
*

Sfrind, am grit duhului:


Ia pild, sultane subpmntean! Iat cum schivnicul a
pltit rul cu binele Ascult nelepciunea celor vechi i
nu m omor! Astfel, rnduri de oameni, multe ca pulberile,
te vor pomeni n vecii-vecilor, aa cum l-am pomenit i eu
acum pe schivnicul cel drept!
Dar duhul voia s-i arate numaidect puterile fa de
mine i m-a luat sub aripa lui, i ntr-o prere de clip m-a
nlat aa de sus n vzduh, nct se vedea pmntul ct un
fir ticlos de pulbere.
i ca un fulger m-a cobort apoi, ntr-o pustie
necunoscut, pe un pisc de munte.
A luat de jos o mn de rn, i boscorodind asupra ei
nite vorbe, a aruncat-o asupr-mi, poruncind:
Maimu s te faci
Nenorocitul de mine! Cte furtuni am avut n cale, eu,
netrebnicul i nefericitul!
Duhul s-a fcut nevzut, iar eu, prefcut n maimu, ntrun pmnt necunoscut, am nceput s plng cu amar. M
ascultau numai erpii i corbii. i am pornit ncotro m-au
dus ochii, n cutarea unei aezri omeneti, s aflu n ce
parte a pmntului sunt.
Am mers fr ncetare, zile i nopi. M odihneam sub
pietrele pustiei, mergnd fr ncetare, alte zile i alte nopi.
Deodat, la zare am vzut ca o pcl. Ct un vrf de ac se
189

zrea n pcla aceea o corabie.


Am nceput s fug din toate puterile ctre marea ce se
zrea.
O corabie cu pnzele ntinse de plecare se afla lng rm.
Era o corabie cu negutori i cltori fr numr.
Rupnd o creang dintr-un arbore, m-am aruncat n val,
plutind pe creang i vslind cu braele mele de maimu.
Mirai, s-au strns pe puntea corbiei cltorii i
negutorii, uitndu-se la mine cum m lupt cu apele.
Dup aceea m-am agat de corabie i am srit pe punte.
Corbierii s-au repezit la mine, crezndu-m semn ru,
duh necurat.
Rcneau unii ctre alii, s m arunce n mare.
Atunci, eu m-am aruncat la picioarele mai-marelui
corbierilor, ncepnd s gem, i lacrimi mari mi curgeau.
Iau maimua asta pe seama mea a poruncit maimarele corbierilor. Oricine o va necji va lua pedeaps
Nu puteam gri, dar prin semnele mele i-am artat maimarelui corbierilor ce bine mi-a fcut i ct i mulumesc
din tot cugetul
Vntul bun vuia n pnze, marea era lin i odihnit.
Astfel, dup cincizeci de zile de cltorie, s-au artat n
fundul zrii minaretele. S-au vzut mai apoi flamuri flfind
i o cetate mare ni s-a artat naintea ochilor. Ajungeam n
trmul unui sultan puternic.
Corabia i-a slobozit ancora la schel.
rmurele era mpnzit de oameni muli, venii s-i
ntmpine prietenii ntori din cltorii, sau s aud istorisiri
de la oamenii mrilor. Nu mai avea sfrit larma glasurilor.
Cntau flautele, ipau cimpoaiele, vuiau tamburinele, ca
grindina.
Parc se-ngrmdiser n rmure toi oamenii de pe
pmnt.
Deodat, prin mulime i-a fcut loc o solie a sultanului.
190

Plecciuni i urri slvite au urmat. i a vorbit solia ctre


mai-marele corbierilor:
Sultanul acestui trm ne-a trimis s v aducem salut
n numele lui, o, voi, corbieri, care purtai pe ntinsul apelor
rodul trmurilor i ducei veti de la un trm la altul. i s
v dm salut n numele sultanului, vou, negutorilor, care
aducei cu voi rod de la India, Ofir i Ceylon. Cci fr
ndrzneala voastr, negutorilor, bucatele sultanilor ar fi la
fel ca ale srmanului
Voi aducei sarea i piperul bucatelor, voi aducei i
dulceaa cafelei, de o facei dulce ca dragostea, neagr ca
moartea, fierbinte ca iadul i amar ca remucarea
Cltinau din brbi i turbane negutorii, zmbind
deprtat, n semn c aa e cum gria solia
A rspuns mai-marele corbierilor, punnd la picioarele
soliei cununi de laude i o alt cunun, a istorisirilor vzute
i trite n apele deprtrilor
i solia a grit iar:
n cetatea noastr, aici unde voi suntei mbriai ca
fraii, s-a ntmplat o nenorocire, i abia am scobort din
turnuri flamurile plnsului. Marele vizir al acestei ceti s-a
rnduit morilor, aa cum toi ne-om rndui, cci pulbere
suntem i avea marele vizir un dar al scrierii, cum nu se
nasc oamenii druii dect la o mie de ani unul i mhnit
mult n inima lui, sultanul nostru caut caligraf! ntreab
drumeii cei ce se ncrucieaz n caravane, pe toate
ntinderile Rsritului, ntreab negutorii i corbierii cei ce
vslesc apele
i v roag sultanul: s fii buni i s scriei pe sulul
acesta, toi ci suntei, ce vei voi voi, poate se va fi aflnd n
aceast corabie iscusitul caligraf aa de mult cutat, s ia
locul vizirului
Mie mi-a srit inima de bucurie
S-au ngrmdit n jurul soliei corbierii, cltorii i
191

negutorii.
Scriau penele: unele repede, altele dulce, lin, ca un
uier din deprtri
*
*

Cei apte robi negri ascultau, cu feele lungite de nesomn.


Se cltinau n paloe, abia inndu-se pe picioare.
Cei doi ochi ai celorlali doi dervii preau dou flcri albe
de lumnare.
Hamalul, de mirare, i tot btea genunchii cu amndou
palmele.
Harun al Raid, Giafar i Mesrur, cu tmplele n mini, se
uitau int n gura derviului povestitor care, dup ce a tuit,
a reluat dup cum urmeaz:
Mini cu degete lungi i subiri nfloreau scrierea
elinilor! Alte mini, cu degete scurte, zideau iruri aspre de
cetui, de la stnga la dreapta, acetia fiind negutorii
evrei! Mini albe, mici ca de copil, cu unghii lungi, nfloreau,
tot unul sub altul, semne ciudate: scrierea Chinei de la
Soare-Rsare! Alte mini au nsemnat scrierea cu slove
limpezi a Rmului. i care cum scria, i nsemna dedesubt
numele lui i al trmului de unde vine.
La urm, prin semne dezndjduite, am cerut s fiu lsat
i eu s scriu. Unii au rs. Mai tare ca toi au rs solii
sultanului.
M-am apropiat de climri i am apucat pana. i creznd
toi c le voi pta scrierile, au ncercat s m fugreasc.
La urm, a zis mai-marele corbierilor:
E un animal care nu se mai afl S-l lsm sncerce
Astfel, aezndu-m la mas, au nceput a nflori din pana
mea slovele ca nite grdini. Toi stteau plecai peste
192

umrul meu i se mirau i se minunau, nti n opot, dup


aceea cu glas tare i am scris sultanului aceste rnduri, n
slove arabiceti, Nasah:
Dac-n lume nu mai este virtute, e din pricin c toat
virtutea s-a-ntrupat n tine, sultanule!
i am mai scris apoi n slova Tomar:
tiu un fericit sultan care a unit nelepciunea cu vitejia,
pana cu paloul.
Sultanul acela tu eti
Au rmas scrierile corbierilor, negutorilor i cltorilor
ca nite grdini pustii
Scriere ca a mea nu mai vzuser sultanii Rsritului!
Dregtorii venii n solie au rmas ncremenii
Lund ei fila cu scrierile, s-au ntors n cetate.
Mai-marele corbierilor m-a srutat.
*
*

Ajungnd solia napoi n cetate, i vznd sultanul


scrisoarea mea, a strigat:
Scoatei n grab calul meu cel mai mndru: neuai-l
cu aua mea cea mai scump, n care au clrit moii mei,
sultanii cei din vechimi! Punei calului friele mele de aur i
pornii n grab la rmurii mrii! i s-mi fie adus pe calul
meu cel ce a scris aa de minunat!
i au rspuns dregtorii, rznd n caierul alb al brbilor:
Cum s i-l aducem, mria ta, cum porunceti, dac cel
ce a scris e o biat maimu?
S-a ncruntat sultanul:
193

Rdei de mine
Precum am spus, mria ta Pe corabia sosit n
rmuri se gsete o minunat maimu. Am vzut-o cu ochii
notri scriind
Dac-i aa a rspuns sultanul, s-mi fie adus aici,
cu glorie, cum am poruncit
i au venit dregtorii din nou la corabie, cu calul cel alb,
cu a de aur i cu fru de aur.
M-au mbrcat ndat ntr-un vemnt scump. Am cobort
pe rmure. i m-am suit pe cal, pornind spre cetate
nconjurat n fal mare de oti
Vestea c sultanul i-a ales drept vizir-caligraf o maimu
a tiat ca fulgerul toat suflarea cetii.
Erau ticsite de mulime uliele, podurile, acoperiurile
caselor. n fereti se ngrmdeau mulimi de capete,
privindu-m
i se uitau toi, mui de mirare
Ajungnd la seraiuri, am desclecat, plecndu-m dup
cuviin la picioarele sultanului, srutnd rna
Toat fala seraiurilor a rmas nmrmurit de priceperea
mea, cnd m-am nchinat aa.
Erau de fa toi sfetnicii i toate puterile osteti
i a fcut sultanul semn tuturor s ias. n afar de un
negru pitic i de mai-marele hadmbilor.
A btut din palme, i ndat s-a pus masa.
i aezndu-se sultanul, cu piticul i cu mai-marele
hadmbilor, mi-a fcut i mic semn s m aez Am srutat
pmntul dup cuviin, dup aceea m-am aezat la mas,
mncnd cu poft
i sfrind bucatele, au fost aduse rodurile.
Vznd n ncpere climri, le-am cerut prin semne, i
lund o piersic frumoas ca un obraz de fat, am scris pe ea
sultanului toat mulumirea inimii mele.
A zmbit sultanul, nclinnd barba.
194

La vremea vinurilor, am but o cup, dup aceea am scris


pe cup aa:
Cup sunt acum.
i nimeni nu tie ct m-au chinuit olarii!
n mini m-au frmntat, n foc m-au ars
i am fost odinioar o fat.
De dorul meu au ars inimi, au cntat buze, i ochi au
plns
Eu, care acum sunt cupa aceasta, ieri am fost o fat
frumoas
Am iubit i am plns;
Oameni, ducei-m la buzele voastre
Cetind sultanul, s-a minunat din cale-afar, zicnd:
Dac cel ce a scris rndurile acestea ar fi om, i s-ar
cuveni s fie mai mare peste tot pmntul
Lund o msu pentru jocul ahilor celor vechi, m-a
ntrebat din ochi de cunosc jocul, i rspunzndu-i prin
semne c-l cunosc, m-a chemat la msu. A ctigat
sultanul jocul nti, dup aceea am ctigat eu, n rnd, jocul
al doilea i al treilea.
i pentru c ddea sultanul semne de suprare, eu am
luat pana, scriindu-i pe msu aceste stihuri:
Dou otiri nfricoate s-au luptat ziua ntreag;
au ostenit spre sear;
iar noaptea au adormit una lng alta
Mult se mir sultanul, i vrnd s-i mai mprteasc
bucuria i mirarea i cu altcineva, a zis ctre mai-marele
hadmbilor:
Du-te i ad-o pe fata mea, s ne bucurm mpreun
Astfel, ieind, fata sultanului s-a artat ndat, dar venind
195

cu obrazul descoperit, s-a oprit speriat n prag, acoperindui faa i ntrebnd:


Tat scump! De ce m chemi cu obrazul descoperit,
fiind de fa brbat strin?
Unde vezi brbat strin? s-a mirat sultanul.
Tat a grit ea atunci. Afl c maimua aceasta n-a
fost totdeauna aa n zidirea ei, ci a fost mai-nainte fecior de
sultan vestit, prefcut n maimu de ctre Evlis-duhul, fiul
Satanei, cel ce a ucis mai nti pe fiica lui Epitimar, ahul
Abanosului
Sultanul s-a ntors spre mine, ntrebndu-m prin semne:
Adevrat este?
Adevrat i-am rspuns eu tot prin semne.
Dar de unde ai aflat tu aceasta? i-a ntrebat el fata.
Doamne a rspuns ea, i aduci aminte c n pruncie
m avea n seam o femeie btrn? Aceasta era o vrjitoare
iscusit, care cunotea lumea duhurilor i o putea stpni.
M-a nvat toat taina ei, i dac-ai vrea, la un semn a putea
arunca toat cetatea aceasta tocmai peste muntele Caucaz,
n mare, la Caspia Avnd tiina farmecului, tiu i cunosc
pe cei lovii de vrjitorie
Nu tiam c ai cunotina asta, i-a zis sultanul cu
mirare mare. Dar dac-i aa, spune-mi: ai putea preface
maimua asta n zidirea-i dinti?
Pot a rspuns fata.
Mare bucurie mi-ai face a zis sultanul. Cci vreau s-l
nal pe acest nefericit fiu de sultan n rang de vizir i s i-l
dau de brbat
S-a dus fata sultanului n cmrile ei i s-a ntors cu un
jungher nsemnat cu multe semne ebraiceti.
Ne-a fcut semn s-o urmm ntr-o curte rotund, tainic,
iar noi, adic sultanul, mai-marele hadmbilor, piticul cel
negru i cu mine, netrebnicul rob al lui Allah, ne-am cobort
acolo, stnd sub nite foioare.
196

Ea a fcut o roat larg n nisip, cu jungherul, i a scris cu


vrful lui, n mijlocul roii, stihuri multe, din scrieri vechi, n
slov arabiceasc.
i a scris i alte semne, cte se cer, din taina Cleopatrei,
faraoanc a Nilului.
Stnd apoi n mijlocul scrierilor, a nceput a rosti n oapt
stihuri din Alcoran.
Cerul s-a ntunecat deodat i pmntul a prins a se
cutremura.
Se cltinau zidurile i s-auzeau glasuri i vuiete
subpmntene.
ntuneric deplin a cobort. Cnd deodat s-a artat n faa
ei Evlis, fiul Satanei, n nfiare de leu crunt
Cum ndrzneti, cine, s te ari naintea mea n
fptur de leu nfricoat, cnd ar trebui s mi te trti la
picioare?
Aa l-a ntrebat fata, iar leul a rspuns:
Tu ar trebui s te trti la picioarele mele, nevrednico,
cci ai clcat legmntul dintre noi
i i-a rspuns fata:
Tu ai spurcat legmntul, cine
Ai s mi-o plteti scump, c m-ai adus aici i-a
rspuns Evlis-duhul, i deschizndu-i botul nfricoat, s-a
repezit asupra ei, dar fata s-a tras la o parte, i-a smuls un
fir lung de pr, a spus n grab nite vorbe, firul de pr s-a
prefcut ntr-un palo ascuit i a izbit cu putere, tind
trupul fiarei drept din mijloc
Au pierit amndou prile trupului, dar capul fiarei,
rmnnd viu, s-a prefcut n scorpion i s-a repezit asupra
fetei, care s-a prefcut repede ntr-un arpe.
S-a ncins lupt de spaim ntre arpe i scorpion.
i vznd scorpionul c nu poate birui arpele, a prins
aripi vinete i s-a prefcut n vultur, sgetnd n vzduh.
arpele a prins aripi negre, largi i nfricoate, prefcut ntr197

un vultur mai mare, i a sgetat n urma lui


S-a luptat n seninti i-n nouri, repezindu-se unul
asupra altuia, apucndu-se strns cu ghearele, desfcnduse, nlndu-se tot mai sus, pn nu s-au mai vzut
Nu dup mult vreme, pmntul n faa noastr s-a
deschis deodat i a ieit la iveal o m neagr, zburlit,
mieunnd stranic. n urma ei a ieit un lup groaznic i s-a
repezit la dnsa, dar ma s-a prefcut n vierme, intrnd
repede ntr-un mr czut atunci dintr-un pom aflat pe malul
prului repede i adnc ce trecea pe-acolo
S-a umflat mrul i a crescut pn s-a fcut ct un pepene
i s-a sltat pe acoperiul seraiului, srind ncoace i
ncolo
n scurt timp a czut jos, desfcndu-se. Atunci, lupul s-a
prefcut n coco, i dup ce a nghiit toi smburii mrului,
s-a ndreptat asupra noastr
*
*

Spune-mi mai departe a rostit Sovaida. Istoria asta ma nmrmurit


Asculttori vrednici, n acest trziu ceas! a nceput iar
derviul al doilea.
Mai rmsese un smbure de mr, pe malul prului.
Vzndu-l, cocoul s-a repezit asupra-i cu clonul, dar
smburele a srit n ap, prefcndu-se n pete.
Cocoul s-a prefcut atunci n tiuc, luptndu-se
amndoi pe sub ap, vreme de dou ceasuri.
Linite mare se fcuse sub foioare, cnd deodat am auzit
dou rcnete, i din pmnt au ieit dou volburi de foc,
nvrtejindu-se. S-au luptat volburile ntr-un fum negru,
pn n tria vzduhului
Ne-a ngheat spaima, cnd volbura n care era Evlis, fiul
198

Satanei, s-a repezit la noi, suflnd asupra noastr puhoi de


foc.
A srit dintr-odat asupra lui cealalt volbur, i duhul s-a
ferit la o parte, luptndu-se iar, cu dezndejde.
Ne-a atins ns focul lui Evlis-duhul. Sultanului i-a ars
obrazul i barba, hadmbul s-a aprins i a ars, prefcnduse crbune, iar mie mi-a ars o scnteie ochiul drept
Ateptam s fim omori de Evlis, cnd, deodat, am auzit
strigtul fetei:
Am biruit! Bucurai-v
i ea s-a fcut la loc n fptura-i omeneasc. Din Evlisduhul a rmas un pumn de cenu
Aducei-mi repede un vas cu ap a grit fata.
i robul cel negru aducndu-l vasul, a spus ea asupra apei
cteva vorbe, i stropindu-m, mi-a poruncit:
Dac ai fost nti zidit om, iei din fptura ce o ai, i fte om la loc
i tot atunci m-am prefcut la loc n om, ns chior de
ochiul drept
Fata s-a ntors spre sultan i i-a grit repede:
Scump pltesc eu aceast biruin, cci iat: focul lui
Evlis, fiul Satanei, m mistuie, i mai am de trit numai
cteva clipe. Nicio bucurie n-a avea, cununndu-m cu tine,
nefericit fiu de sultan! Dac-a fi vzut mai curnd smburele
de mr czut pe malul prului, l-a fi nghiit repede,
biruindu-l pe Evlis, care se afla n acel smbure Greeala
asta m-a hotrt s iau volbura focului. M-am luptat cu Evlis
ntre cer i pmnt, n fum nfricoat, i l-am biruit, dar
acum trebuie s mor i eu
Cu ce vorbe s v istorisesc jalea sultanului i jalea mea?
n clipa urmtoare, fata a scos un ipt i s-a lungit la
pmnt, prefcndu-se ntr-o grmjoar de cenu, lng
cenua lui Evlis, fiul Satanei
Cenua spurcatului a fost suflat n patru vnturi. Cea a
199

fetei a fost pus ntr-un vas scump i ngropat n cuviin


ntr-un mormnt de marmur i aur, zidit pe locul acela
Sultanul a czut pe boal.
Nu se mai putea ridica din pat.
ntr-o zi m-a chemat la dnsul:
S iei tot acum din casa mea, din cetatea mea i din
pmnturile stpnirii mele, cci numai de cnd te-ai artat
tu aici, m-a copleit nenorocirea. Mi-a murit fata, mi-a murit
credinciosul hadmb, i sunt pe patul morii i eu, tot din
pricina ta Du-te, s nu te mai vd! Iar de nu-mi vei asculta
porunca i nu-mi vei prsi pmnturile, ai s te cieti
amar
Astfel, izgonit, m-am dus de mi-am ras prul capului,
sprncenele i barba, mbrcnd straiul umilit al derviilor.
Mult am umblat, flmnd i gol, prin tot Rsritul, i am
venit la Bagdad, auzind de mila, cuviina i de dreptatea
slvitului Harun al Raid, calif, s-i cad la picioare, i
spunndu-i istoria ntmplrilor mele, s-i ceresc mila i
ocrotirea
Aceasta mi-i istoria a ncheiat al doilea dervi.
Te poi duce unde pofteti i-a rspuns Sovaida.
ns el s-a rnduit pe sofa, lng hamal i derviul dinti,
s-asculte ntmplrile celorlali

ISTORIA LUI AGIB, FIUL LUI KASSIB; MUNTELE


MAGNETIC I CLREUL DE FIER.

Derviul al treilea i-a nceput istoria astfel:


Sunt Agib, fiul sultanului Kassib! Dup pogorrea n
mori a tatlui meu, rnduindu-m n stpnirea lui, cel
dinti gnd mi-a fost s-mi cunosc pmntul i supuii.
Am cutreierat vreme lung pmnturile i munii
200

stpnirii mele. Am cercetat cetile i slaurile pstoreti


din pustie.
Eram tnr, n floare.
i inima mi s-a btut n piept, cnd am pornit s-mi
cercetez trmurile ostroavelor. Stpneam, ntinderi mari de
ape, ostroave multe.
Cetatea mea se gsea n rmurii mrii, pe golfuri largi,
unde aveam o sut de corbii narmate i pregtite oricnd
de lupt. Alte corbii aveam pentru cltorii n zburdciunea
tinereii.
Astfel, dup cercetarea ostroavelor mele, m-a ispitit gndul
i m-a ndemnat s trec i dincolo de linia zrii lor.
i mi-am gtit ndat o flot de zece corbii.
Veseli erau corbierii n amurgul cnd am pornit ctre
apele deprtate. Cntau la catarguri i line erau apele sub,
plpirea stelelor.
Cnta i suspina vntul nserrii n pnze. Mai trziu, la
pogorrea ntunericului, felinarul de la catarg prea o stea,
cltoare cu noi mpreun.
i am umblat pe ape necunoscute vreme de patruzeci de
zile i patruzeci de nopi, i cmpia mrilor era necltinat
Dar n a patruzeci i una noapte, s-a strnit nti un vnt
iute. Dup aceea au nceput ploile mrilor. Fulgerele bteau
apele.
i a crescut marea, nfoindu-se i desfoindu-se, n valuri
ct munii, i umblau corbiile noastre ca nite coji de
nuc
Trosneau catargurile.
Pnzele s-au spart i s-au sfiat.
Toat noaptea, pn la artarea luceafrului de ziu, ne-au
izbit apele, dintr-un munte de valuri n alte valuri, ct
munii
Iar la artarea luceafrului, au ncetat ploile mrilor i sau alinat vnturile. Marea s-a ntors supus n odihn, A
201

rsrit soarele n adncul pclelor.


ngrijorat, m-am dus lng crmaciul corbiei, s-l
cercetez dac tie unde ne aflm.
ndat s-a suit un corbier n vrful catargului, cercetnd
pustia apelor.
Dup o vreme s-a pogort i ne-a grit astfel:
Numai ape se vd, i iar ape, dar la Rsrit, n fundul
pustietii, se vede ca un ntuneric
Vai de noi, a strigat mai-marele corbierilor. Nenorocit
Agib, fiu al lui Kassib! Toat tiina mea n cltoria pe ape
nu mai preuiete nimic, cci ntunericul ce se vede e
muntele magnetic, care trage spre el toate corbiile Cuiele
sunt smulse din brne i scnduri, i corbiile se desfac
Toate uneltele de fier, n corbii aflate, sunt trase spre munte
i se lipesc de coasta lui prpstioas, cu zgomot mare
i plngea mai-marele corbierilor, pregtindu-se de
moarte.
Nenorocit Agib, fiu al lui Kassib! Grmezi uriae de cuie
i unelte de fier stau lipite de muntele negru, trase din
mulimi de flote, din ani vechi. i este n vrful muntelui un
altar de fier, pe care st un clre de fier, pe-un cal de fier.
Blestemul spune c va mntui cltorii acestor ape, cel ce se
va sui n vrful muntelui i va prbui clreul n fundul
mrii
Dar niciun corbier n-a putut ajunge la vrf, cci nu-i
niciun urcu, ci numai o prpastie, dreapt ca peretele
Zicnd aceasta, mai-marele corbierilor i-a smuls
turbanul, i zvrlindu-l n ape a nceput a se bate cu pumnii
n piept i-n frunte, cu cutremur mare
i au nceput i ceilali corbieri a se tngui de moarte.
ntr-o clip corabia a fost smuls de pe linia plutirii i
zguduit: dup aceea a pornit repede ctre muntele
magnetic.
Dar aceasta n-a durat nicio clip, cci sub ochii notri
202

ngrozii, cuiele au nceput a iei din brne, unul dup altul,


i le auzeam cum fug pe deasupra apelor i se lipeau de
munte, cu mare zgomot
Astfel, cele zece corbii s-au desfcut ntr-o clipit i toi
oamenii s-au necat.
Eu, cu ndurarea Domnului Allah, am avut timp s m
ncletez de o scndur, pe care vntul o mna cu
repeziciune ctre muntele magnetic
i am ajuns, cu ajutorul stelei norocului meu, la poala
muntelui, la nite trepte prpstioase, care urcau drept, n
sus, ctre clreul de fier ngust era poteca aceea, c
abia ncpeam n ea. Urca drept n sus, i clreul de fier l
vedeam deasupra capului. Nu v pot arta cazna mea, dar
dup o zi ntreag de urcu, am ajuns sus, odat cu
pogorrea nopii.
Am adormit lng altar, zdrobit de oboseal.
i dormind eu adnc, din adncimea somnului mi s-a
artat n vis un moneag, care mi-a grit cu glas blnd aa:
Ascult, Agib, fiu al lui Kassib! Dimineaa, cnd te-i
trezi, s sapi pe locul unde-i stau picioarele! Ai s gseti un
arc de fier i trei sgei de plumb, care s-au fcut de ctre
furarii vechi, dup un semn al astrelor, spre mntuirea
neamului omenesc Ia arcul i sgeteaz clreul de fier! El
va cdea n mare! Calul se va prbui lng tine, pe locul
unde vei afla arcul i sgeile! Acolo s-l ngropi. i cznd
clreul de fier n ape, se vor frmnta apele din adncuri i
vor crete pn-n vrful muntelui. Nu te teme. Ateapt pn
se va arta plutind pe ape o luntre. Vei vedea la vsle un om
de metal. Urc-te n cin i las-te n voia acelui om, s te
duc pe mri.
Dar ascult, Agib, fiu al lui Kassib! Tot timpul ct te vei
afla n cin, s nu-i pierzi firea, cci dac i-o vei pierde, te vei
ci amar Las-te deci n voia vslaului de metal, cci el te
va scoate prin alte mri, n mrile tale, unde vei gsi corbii
203

s te ntorci acas
Venind ziua, m-am deteptat ndat, i spnd la
picioarele mele, am gsit arcul i sgeile din vis.
Mi-am pus arcul pe bra i am tras sgeile una dup alta.
La a treia sgeat, clreul s-a rostogolit n apele mrii;
calul s-a prbuit la picioarele mele, unde l-am ngropat
repede, dup sfatul moneagului din vis.
Cznd omul de fier n ape, au nceput apele a se frmnta
i a crete Vuiau, nlndu-se cu repeziciune, ctre
mine
i cum au ajuns apele n vrful muntelui, s-a ivit cinul, cu
vsla de metal.
M-am urcat repede, lsndu-m n voia lui, avnd grij s
nu-mi art teama, plutind astfel vreme de nou zile
Iar n ziua a zecea, s-a artat n zare un ostrov.
N-am mai putut de bucurie, ci aruncndu-m n genunchi
n cin, am strigat pierzndu-mi firea:
Mrire i laud lui Allah!
i s-a lsat cinul la fund, mpreun cu vslaul ei de
metal
Ziua ntreag m-am zbtut cu moartea n gur, notnd
din rsputeri, ctre zarea ostrovului.
Odat cu noaptea, furtuna a prins a frmnta apele, i eu
notam nainte, cnd, deodat, un val negru i nalt ct
muntele, m-a aruncat pe rmure. Am fugit repede, nuntrul
ostrovului, spre a nu fi apucat de ali muni de valuri i
zvrlit napoi, n mare.
Dup ce am plns, mulumind celui ce n eterniti st de
veghe asupra munilor, care jucrii sunt, i asupra mrilor,
care se usuc la suflarea lui ca o lacrim, mi-am dezbrcat
vemntul. L-am stors de ap, ntinzndu-l la uscat pe
nisipul nc fierbinte de aria de peste zi.
i pn-n zori am vegheat, n vecintatea furtunii
Marea s-a alinat i s-a nroit n deprtrile ei. A rsrit
204

soarele.
Apoi m-am dus tot ctre fundul ostrovului, cercetndu-l.
Era un ostrov mic, bogat n arbori cu rod.
Se aflau meri i peri ncrcai.
Mi-am dat repede seama c m aflu departe de mrile i
ostroavele mele
i iat: ntr-o diminea, pe cnd soarele se arta din ap
rou, s-a auzit ca o oftare a mrii. Apele s-au frmntat
parc speriate, fugind repede la rmurile insulei. i s-au
tras dup aceea tot mai departe, i mai departe, i tot mai
jos, pn ce insula a crescut i s-a artat o arie de nisip,
ducnd la un pmnt nou, ieit deodat din negur.
Am czut la pmnt i am plns de bucurie.
M-am ridicat apoi i am pornit spre pmntul necunoscut.
Am umblat zece zile i zece nopi.
n zorii zilei a unsprezecea, am zrit n deprtri un foc
rou i am lrgit pasul, ndjduind c voi gsi n pustiul
nisipurilor vieti omeneti. Mi-am dat seama ndat c zarea
aceea roie era acoperiul de aram al unui serai din pustiu,
strlucind n puterile rsritului.
Am grbit i mai tare pasul, minunndu-m de frumuseea
i ciudenia seraiului. Pori i stlpi de aur avea.
i pe cnd m minunam astfel, am vzut deodat zece
feciori cu chipuri frumoase, mbrcai n veminte albe,
venind ca de la o preumblare, nsoii de un btrn crunt,
cu zmbet bun.
Toi cei zece feciori erau chiori de ochiul drept.
S-au mirat Vzndu-m.
M-au poftit n ncperi adnci, grele de podoabe.
Mai apoi am intrat cu ei ntr-o ncpere, unde se aflau
unsprezece divane, n unsprezece culori deosebite.
S-au aezat toi. S-a aezat i btrnul, pe divanul lui, tras
mai la o parte.
Dup aceea unul dintre feciori m-a poftit s m aez jos,
205

pe-un adnc covor persian, n mijlocul lor, i s le spun


istoria mea
i am nceput, istorisindu-mi toate ntmplrile pn la
capt.
Am but dup aceea mpreun i am osptat.
A cobort noaptea.
Atunci, btrnul a adus zece vase cu cenu i cu pulbere
neagr de crbune.
A mai adus i cte dou lumnri lng fiecare vas.
i mi-a spus:
S nu ntrebi nimic. S taci la tot ce vei vedea
i s-au aprins pe rnd lumnrile, tot cte dou lng vas,
iar feciorii, ungndu-i obrazurile cu cenu i cu pulbere de
crbune, au prins a se tngui cu glasuri tari, fiecare ntre
lumnrile lui:
Astfel ne ispim pcatele rcneau ei, i ncperile se
cutremurau de plnsete
Pn n zori a inut slujba aceea ciudat!
Atunci, cei zece feciori s-au splat pe obraz i i-au
schimbat vemintele mnjite cu cenu i pulbere de
crbune.
Cu greu m-am putut stpni n ziua ntia!
A cobort din nou ntunericul, i iar au fost aduse cele
zece vase, i iar au nceput gemetele ntre lumnri
A trecut ziua a doua i a cobort din nou ntunericul i
aceeai slujb ciudat a urmat.
n ziua a treia nu m-am mai putut stpni!
ndurai-v, am strigat eu, i chiar cu preul vieii mele,
v rog s-mi spunei tainele voastre: cine v-a chiort pe toi
de ochiul drept, i de ce v tnguii de moarte, acoperii de
cenu?
Agibe! mi-a rspuns unul dintre ei. Istoria noastr e att
de lung, c i-ar trebui o via de om ea s-o afli toat Noi
te rugm nc-o dat s-i dai astmpr inimii, i s nu ntrebi
206

nimic
Cu preul vieii mele, vreau s aflu am strigat eu din
nou.
Bine mi-a rspuns feciorul, dac vrei numaidect s
afli, vei afla.
i au adus un berbec, trgnd pielea de pe el.
Iat! mi-a grit feciorul mai departe. Ia cuitul acesta i
intr n pielea berbecului. Noi te vom coase, i ndat vei auzi
vzduhurile vjind n zborul psrii Roch, cea att de mare
i de puternic, nct, cnd se bat elefantul i hipopotamul,
ea i ia pe amndoi n cngi, i-i duce puilor ei n vrful
munilor. Va veni Roch-pasrea, te va lua n cngi, crezndute berbec i va strbate cu tine vzduhurile i te va pune peun munte.
Cnd vei simi pmntul, ia cuitul i taie pielea; vzndute om, Roch-pasrea va zbura speriat, dup aceea, scoal-te
i mergi nencetat, pn vei da de cetatea cu o sut de ui
Mai ncolo vei afla singur
Astfel, m-a mbrcat n pielea berbecului. Au sunat i au
vjit vzduhurile. i venind pasrea Roch, m-a luat n
cngi, zburnd cu mine pn am simit c m las pe
pmnt.
Am scos cuitul Astfel a fugit speriat Roch-pasrea,
Vzndu-m.
Eu m-am ridicat i am pornit tot ctre Rsrit, mergnd
fr ncetare zi i noapte, pn am zrit cetatea tiut.
Porile erau deschise larg.
Prin curi cu stlpi de aur am trecut. Havuzuri susurau, i
nu v pot arta frumuseile fr de seamn vzute.
Am intrat ntr-o ncpere adnc i larg, avnd n pereii
ei nouzeci i nou de ui n lemn de aloe i o u de aur.
Mult am mers i nu-mi ieea nimeni nainte.
Deodat, intrnd ntr-o alt ncpere, am vzut patruzeci
de sultnie, tot una i una de frumoase, scump
207

nvemntate, stnd n patruzeci de sofale.


S-au nclinat, Vzndu-m.
S-a ridicat una:
Fii binevenit, Agib, fiu al lui Kassib! Noi, aceste
patruzeci de sultnie, i suntem din clipa asta slujnice! Tu
ne eti sultanul i stpnul Orice vei porunci tu, sfnt va fi!
Un semn e destul s faci cu ochiul tu, sau cu mna ta, i-i
cdem la picioare
*
*

Asculttorilor! Ca s dovedeasc spusele, cele patruzeci


de sultnie au i nceput a roi n jurul meu, slujindu-m:
una a adus un vas de aur i mi-a splat picioarele, alta mi-a
pieptnat prul, alta mi pregtea vemintele cele noi, altele
pregteau cu grab masa, aducnd vin i bucate. Alute au
nceput s suspine, cnd m-am aezat la mas. Glasuri
dulci, calde ca mngierile, nsoeau alutele. Dulci erau
vinurile i strluceau n cupele de aur
Astfel am petrecut ziua ntreag.
i iar au prins alutele a cnta, la cina de la nceputul
nopii. Le ngnau glasuri nalte, nfiorate.
Vinurile aduse pentru sear erau i mai dulci.
Astfel, patruzeci de zile i patruzeci de nopi am petrecut n
basmul acela
i au trecut alte patruzeci de zile i patruzeci de nopi, i
apoi altele, pn s-a scurs anul, i tare mi era drag una
dintre cele patruzeci de sultnie!
Iar la mplinirea anului, a pogort n ncperi o mare
triste.
Cele patruzeci de sultnie se gteau de duc. Unele
suspinau, altele cntau stihuri vechi ale despririi.
De ce plngei? am ntrebat eu.
208

Stpn al nostru! a rspuns aceea care-mi era mai


drag Vremea bucuriilor a trecut. S-a vetejit anul.
Frunzele i rodurile au czut A czut cu frunzele i bucuria
noastr. Cci, afl: suntem patruzeci de sultnie i ne
petrecem traiul dup cum i-a fost dat s vezi, dar avem
blestem ca la mplinirea anului s ne ntoarcem la prini!
Stm acolo patruzeci de zile, i venim iar aici, pentru alt an,
al altor bucurii Cu mare triste te prsim pentru
patruzeci de zile i afl: ct vei sta singur, poi deschide
toate cele nouzeci i nou de ui din lemn de aloe; dar pe
cea de aur s n-o deschizi, cci te pate primejdia!
i mi-a dat o sut de chei de la cele o sut de ui.
Am putea lua cu noi cheia de la ua de aur, dar avem
credin deplin n puterea stpnirii tale asupra cugetului
tu
Astfel i-a sfrit ea cuvntul.
Patruzeci de inimi am simit btnd la rnd, pe pieptul
meu, la desprire
*
*

i a povestit mai departe al treilea dervi, ctre Sovaida i


ctre ceilali asculttori, nlemnii pe covorul persian:
Abia dup ce s-au dus ctre pmnturile lor cele
patruzeci de sultnie, mi-am dat seama de minuniile ce
m nconjurau n cetuia aceea.
n cea dinti zi am deschis ua ntia
Am aflat o grdin cu arbori aa de frumoi, cum nu se
mai gsesc pe tot pmntul.
i ndure-se de mine Allah, dac ndrznesc a spune c
nici grdina fgduit nou, pulberii omeneti, nu va fi fiind
mai frumoas
Ape line udau pomii la rdcini, i alte ape line, cznd de
209

sus, n pulberi albastre, udau rodul i crengile.


i erau roduri care abia rsreau din flori. Altele, aproape
coapte, iar altele, n toat deplintatea coptului, ateptau
parc nite mini de ngeri s le culeag i nite buze rumene
s le srute
Am prsit grdina, vrjit, i am ncuiat la loc ua ntia.
i am deschis ua a doua
Grdina aflat dincolo de ua aceea, cu toate florile de pe
pmnt, n-o voi putea niciodat uita, cu toate nenorocirile
mele
Luceau n mii de culori i mprtiau mii de miresme
trandafirii, iasminii i nardul. Ca ntr-o vraj luminau
viorelele, iacintul i crinii.
Ruri i ruoare, izvoare i iazuri oglindeau ceruri adnci
n strfunduri albastre.
Ca dintr-un farmec m-am smuls, i mai apoi am deschis
ua a treia, aflnd alt grdin, unde strluceau din pene i
ciripeau toate soiurile de psri de pe pmnt.
Vase de smaragd se vedeau prin pomi, pline cu ap curat
ca lacrima, unde se adpau psrile.
i astfel, a doua zi, n zori, am deschis a patra u i mi
s-a oprit rsufletul de cele vzute
Deschiznd ua a patra, am vzut o curte n patru coluri,
avnd n fund un serai cu totul btut n pietre scumpe, i
parc ardea ca focul
Avea seraiul de pietre scumpe patruzeci de ui deschise,
ducnd ctre patruzeci de vistierii
Ua ntia arta grmezi de mrgritare, mari ct oule de
hulub, ua a doua arta vase cu diamante i rubinuri. Arta
ua a treia smaragduri. A patra arta aur n suluri. A cincea
argintul btut n moned. A asea, topazuri i arbori de
coral
i nu voi nira toate minunile vzute, cci zile i nopi miar trebui
210

Destul c pentru cercetarea celor nouzeci i nou de ui,


mi-au trebuit treizeci i nou de zile n capt
*
*

n ziua a patruzecea, mi suna n auz ca un cntec de


bucurie, cci aveau s vin cele patruzeci de sultnie
i umblnd prin cetuie, nu m-am putut stpni i am
deschis ua de aur
Cum am pit pragul, m-a plit o mireasm grea. Am
czut la pmnt n lein, i trezindu-m, n loc s fug din
ncperea aceea, mnat de nenorocul meu am pit nainte
Am ajuns sub o bolt adnc, luminat de multe sfenice
i policandre de aur, mprtiind mireasm de aloe i ambr,
i multe candele de argint luminau, arznd n untdelemnuri
rare.
La o iesle de abanos, am vzut un cal negru ca abanosul,
cu fru de aur i cu a de aur. Ochii i luceau ca doi tciuni
roii. Cum m-a simit, i-a scos botul din ieslea unde rodea
sesam de India, i a prins s bat din picioare, sforind.
Nu m-am putut rbda, i apropiindu-m de dnsul, l-am
dezlegat de la iesle i l-am scos afar, s m uit la el la
lumina soarelui
i am srit n a.
Calul a nechezat o dat i zidurile s-au cutremurat
Deodat i-a desfcut aripile negre, pe care eu nu le
vzusem, i ntr-o clipit mi vjia n auz vzduhul, cu
vnturile lui cele mai de sus.
Apoi ca sgeata s-a lsat spre pmnt i a nceput a se
scutura, aruncndu-m jos.
Flutura coada lui puternic. i, deodat, lovindu-m cu
coada peste obraz, mi-a scos ochiul drept i calul s-a fcut
nevzut Stm trntit la pmnt, cu mna la ochi
211

i lundu-mi ntr-un trziu mna de la ochi, m-am trezit


ntr-o ncpere cu unsprezece divane, pe care stteau i m
priveau cei zece feciori mpreun cu btrnul crunt.
Singur i-ai vrut nenorocirea mi-a grit unul. Noi,
ntre noi nu te putem primi, cci avem ale noastre taine, care
nu trebuiesc aflate Dar i vom arta calea ctre Bagdad
Acolo stpnete n dreptate i-n fal Harun al Raid, cel mai
glorios calif al Rsritului. Du-te la Bagdad i vei afla mil i
cinste
*
*

Astfel, aici se sfrete istoria mea! a oftat Agib. Pornind


ctre Bagdad, mi-am ras barba, sprncenele i prul capului,
mbrcnd vntul vemnt al derviilor. i sosind aici, s
cer puternicului i dreptului Harun al Raid ndurare, m-a
apucat ntunericul pe ulie. M-am ntlnit n ua casei
acesteia cu ceilali doi frai dervii, i fericit sunt c le-am
auzit patimile, i fericit de o mie de ori sunt c le-am fcut
cunoscut ptimirea mea

UNDE EHERAZADA POVESTETE CUM HARUN AL


RAID, GIAFAR I MESRUR AU SPUS CA LA NCEPUT C
SUNT TREI NEGUTORI DE LA MOSSUL; I UNDE SE
PETREC ALTE LUCRURI, LA CALIF ACAS

Zorile roii ardeau n adncul zrilor i prindeau a sclipi


acoperiurile. Prin ferestre intra n suluri o lumin tulbure,
scznd para candelelor i lumnrilor.
Al treilea dervi, ridicndu-se de pe covorul persian, a
rostit nc-o dat:
212

Asta mi-a fost istoria ntmplrilor


Cei apte harapi i-au ndreptat ochii, toi deodat, asupra
Sovaidei, ateptnd porunc.
Putei pleca n socotelile voastre a spus Sovaida ctre
tustrei derviii.
Harapii s-au sprijinit la loc n paloe.
S ne fie ngduit, a grit derviul al treilea, s stm
sub acest acoperi tustrei, pn vom auzi i istoriile
negutorilor din Mossul
Sovaida le-a dat ngduin, printr-un semn, iar al treilea
dervi s-a rnduit lng ceilali doi, pe divan, i Giafar-vizir a
nceput:
Dup cum v-am spus, la mijlocul nopii, cnd am sosit
aici, n casa asta, suntem trei negutori din Mossul, unde
odinioar se nla Ninivia
Stai l-a oprit Sovaida. Asta vi-i toat istoria?
Toat a ntrit Mesrur-hadmb.
Harapii i-au ridicat capetele, ateptnd porunc. Unii din
ei i i cumpneau paloele.
ndur-te a strigat derviul al doilea, cci ce sunt
vinovai dac n-au istorii
ndurare a strigat Agib, fiul lui Kassib, cci dac lor
nu li s-au ntmplat nenorociri, fericii sunt ei! Am cules eu
toate nefericirile de pe pmnt, astfel c lor nu le-a mai
rmas niciuna
Atunci plecai cu toii a strigat, mnioas, Sovaida. i
niciodat s nu v mai ntlnesc
Cel dinti a luat-o spre u hamalul.
Dar ntre negutori i dervii se ntemeiase un sfat.
nti vorbise Harun al Raid la urechea lui Giafar,
spunndu-i:
Ia derviii la locuina ta, pn s-o lumina bine de ziu.
Dup aceea ad-i la mine
i s-a ntors Giafar ctre dervii:
213

Cinstii pelerini n cile drepte ale proorocului! Fiindc


nc nu s-a luminat de ziu, cuget c n-ar fi bine s batei
uliele; de aceea v poftesc n caravanserai, unde avem pat de
odihn
Astfel au ieit toi, n plecciuni adnci, i ua de filde s-a
nchis n urma lor.
Hamalul s-a deprtat repede, spre colurile lui de uli,
nspre partea bazarelor, Harun al Raid i cu Mesrurhadmb s-au dus spre seraiuri, iar cei trei dervii au fost
dui la locuina lui Giafar-vizir, cu mare cinste
i mult s-au minunat derviii, aflnd c au petrecut cu
marele, dreptul, puternicul i vestitul Harun al Raid!
Drept aceea, a doua zi, cnd au fost poftii de ctre Giafar,
la calif, au urcat treptele numai n temenele tustrei, unul
dup altul, dup msura n care i-au istorisit ntmplrile.
i le-a zmbit Harun al Raid cu mult buntate, i dup
aceea a rs:
Bine-ai venit, prieteni vechi
i cei trei ochi ai celor trei dervii au prins a clipi repede,
lcrimnd.
Dreptule neasemuitule bolboroseau ei, i simeau c
de acum nicio nenorocire nu li se va mai ntmpla aci, sub
ocrotirea dreptului, neasemuitului calif Harun al Raid, care
a rs din nou spre ei:
Dar au rmas istoriile neisprvite i ntorcndu-se
spre Giafar: Trimite la casa celor trei surori, s fie poftite aici.
S spun c le cheam Harun al Raid, califul din Bagdad
Au intrat ndat robii cu cele de cuviin pentru ndulcirea
gustului la povestit.
Au aternut n mijlocul ncperii un covor persian i cnd
au fost ntiinai c surorile Sovaida, Safia i Amina
ateptau la mprtetile ui, ei s-au rnduit pe covor, aa
cum i aezase Sovaida la casa ei
Intrnd, cele trei surori au dat un ipt, cunoscnd ndat
214

n negutorii de la Mossul pe calif, pe Giafar i pe Mesrur, i


nu mai puin s-au mirat cnd au ntors capetele spre dnsele
cei trei dervii, chiori de ochiul drept
i le-a grit Harun al Raid aa:
Suntem gata s v ascultm istorisirile. S aflm de ce
au fost btute cele dou cele negre i de ce aceast cinstit
femeie are snul mncat de bube
Atunci, cele trei surori, lepdndu-i spaima printr-un
suspin, s-au aezat pe o sofa n faa asculttorilor i Sovaida
a nceput:
Dreptule, neasemuitule atotndurtorule Harun al
Raid-calif!
Dar s-a ntrerupt numaidect i toi i-au ndreptat
capetele spre u.
Intrase cpetenia grzilor i da seama ctre calif, grind
repede:
La pori a fost prins un om de rnd, prost, din norod.
Are pe cap un co de nuiele, aa cum poart la Bagdad
hamalii
Cnd au intrat aceste trei cinstite femei, el tocmai trecea
prin faa porilor, i a aruncat marfa ce o ducea n co, n
urma unui negutor, i s-a repezit s intre! Socotindu-l a fi
rufctor, l-am aruncat n temnia cea mai dedesubt, ns el
strig ntruna numele tu, calife prea nlate Porunceti
s-i tai capul?
S mi-l aduci aici a poruncit califul, i cu toi au
rmas tcui, pn ce omul acela de rnd, bucit prin ui, a
fost aruncat n ncpere.
Iat-l a rostit cpetenia grzilor, iar Giafar-vizir,
Mesrur-hadmb, cei trei dervii chiori de ochiul drept i cele
trei surori, ntr-un glas au strigat:
Hamalul
Frate a grit Harun al Raid, sculndu-se repede de
pe covor, i ridicndu-l i-a ters faa cu poala vemntului,
215

rostind iar: Frate


A ieit mirat cpetenia de strji, iar Harun al Raid,
lundu-l pe hamal de mn, l-a poftit s se aeze lng
dnsul pe covorul persian.
i faa hamalului a mpietrit, cnd Sovaida i-a nceput din
nou istoria:

UNDE SOVAIDA DEZVLUIE TAINA DIAVOLEASC A


CELELOR NEGRE; CETATEA NMRMURIT; PN
UNDE MERGE RUTATEA UNOR FEMEI; I ALTE
NTMPLRI NFRICOATE, NEPOTRIVITE LA CETIT N
VREMEA NOPII

Dreptule, neasemuitule n tot Rsritul, vestitule Harun al


Raid-calif! Mare vizir Giafar i tu. Mesrur-hadmb! Voi trei,
preacinstii dervii i tu, preafericit hamal, ajuns n seraiurile
califilor, ascultnd nemaipomenitele istorii din slvit gur a
sultanilor! Fr de seamn este frumuseea cerului i fericit
este colbul pmntului, de cnd s-au tiprit n ei paii
umbrei lui Allah, Mahomed-prooroc!
Fericit eti tu, glas al meu, cnd povesteti!
Fericii ochii mei cnd oglindesc n ei minuniile lumii!
Fericit inima mea i suspinul meu, ascultnd alutele!
Fericit rsufletul meu i plnsul meu, aici sub cortul
albastru al cerurilor, n singurtatea lumii!
N-am cuvinte s-mi spun i dar s-mi mpodobesc isteria,
pentru c prea cumplit i prea nfricoat este!
Aflai: cele dou cele sunt surorile mele mai mari!
Murind tatl nostru, care era negutor vestit pn dincolo
de Ind, i pn la Samarcand, pn la Ceylonul din negur,
i pn la negrele mri europeneti, oriunde sunt ostrovuri;
murind tatl nostru, ne-a lsat prin aezmntul diatei
216

dinari cinci mii.


La un an dup moartea tatei, surorile mele s-au mritat,
dar brbaii lor le-au dus n adnci strinti, lng
Streaina Lumii, i le-au prsit.
Peste un an mi s-au ntors cele dou surori, galbene la
fa, mbrcate n strai rupt i aspru, cptat de poman,
prin strini. Ca dou ceretoare artau, cnd mi-au btut n
u.
Laud i slav! Mrire i cntare lui Allah! Bucur-te,
inima mea! mpienjenii-v n lacrimile bucuriei, ochii mei!
Fii fericit, prag al casei! Tu, u, ferete-te cu sfial ntr-o
latur, cci iat, mi s-au ntors surorile!
Astfel am strigat, vzndu-le.
Le-am dat vemntul meu i nclrile mele, cmara mea
le-am dat-o, spunndu-le:
Ct de fericit sunt! Eu alt bucurie nu am dect pe voi!
Astfel, trind laolalt, s-a scurs un an. ns ele i-au
cutat iari brbai i i-au gsit. Eu le-am spus:
Pzii-v, c prefcui i ri sunt unii!
i au cltinat ele din tmpl:
Eti tnr nc i nu tii!
Dar n-ai pit-o oare cu brbaii dinti?
Eti tnr i proast mi-au rspuns ele.
Gsindu-i brbai, acetia au fcut ca i cei dinti; n
strintate neagr le-au dus i abia au scpat de nu le-au
vndut la un trg de robi! Trecnd anul, s-au ntors iar, mai
de plns Inima mea iar a cntat, i iar s-au mpienjenit
ochii mei de bucurie, vzndu-le.
i iar le-am nvemntat i la loc de slav le-am inut.
nc un an s-a scurs. Eu am pregtit o corabie, trebuind
s cltoresc n strinti, pe ape, la Basora.
n ajunul plecrii, mi-am ntrebat surorile:
Cum vei face? Rmnei acas, ori venii cu mine n
strinti, pe ape, la Basora?
217

Mergem cu tine mi-au rspuns ele, ntr-un glas.


Astfel am pornit ntr-o diminea, pe cnd mai scnteia
luceafrul, ca un foc rou, deprtat, n largul apelor. Lin
plutea corabia i sunau n pnze suspinele zorilor. Muni de
foc struiau n deprtrile mrilor, i noi pluteam spre ei, i
cntri de alute sunau.
Zile i nopi multe am strbtut. Blnde erau oftrile
mrilor i line erau valurile! Cntau la catarg corbierii,
visnd la mpriile negurii.
Dar deodat s-a fcut o noapte neagr i ne-a nvluit! Au
amuit cntecele i felinarul de la catarg a clipit.
S-a nspimntat mai-marele corbierilor. Cnd s-au
artat zorile, el i-a dat seama c intrasem ntr-o mare
necunoscut. Cu dezndejde am rtcit pe ape, i iat c
deodat s-a artat din negur o cetate nalt, puternic,
sclipind n minuniile zorilor.
Stpn, s-a cutremurat mai-marele corbierilor, ia
paloul i scurteaz-m de cap! Vinovat sunt! Mult am
cltorit pe ape, dar cetatea asta mi-i cu totul necunoscut
A oprit dup aceea corabia la schele. i-a ncins paloul i
a cobort, intrnd n cetate
*
*

Minunai-v, asculttori preaslvii, i tu, glasul meu,


nir cuvintele nainte
Mult ne-am mirat, c nicio via nu se vedea n toat
cetatea aceea.
La o vreme s-a ntors mai-marele corbierilor i ne-a spus,
cutremurndu-se:
Pogori, o, voi, corbieri, i voi, cltoarelor! Pogori i
minunai-v de ce vei vedea!
Astfel, cobornd la rmuri i intrnd n cetate, am vzut
218

toi locuitorii prefcui n stane de piatr neagr


Fiecare sta aa cum l apucase blestemul: n mijlocul
ulielor, n picioare, aternui la pmnt ca pentru rugciune,
cu minile ntinse, sau culcai n paturi
Peste tot locul se vedeau mrfurile neatinse, aurul i
argintul, i pietrele scumpe
S-au repezit corbierii i s-au ncrcat de lucruri.
Eu, furindu-m printre negrele stane, m-am dus de-a
dreptul ctre seraiul sultanului: ncremenit n tron sta
sultanul, prefcut n stan, i mpietrit n piatr neagr sta
sultnia
n jurul lor, prefcui n stane, edeau n jiluri sfetnicii i
vizirii, mbrcai n mantii de purpur. Mantie de mtase,
esut n fir de aur, avea sultnia. Mantie de brocat
indienesc avea sultanul, i amndurora le strluceau
diademele pe frunte
Am strbtut apoi ncperi dup ncperi, am intrat n
cmrile sultnielor i-n cele ale roabelor, i toate edeau
prefcute n stane
Deodat am nimerit la o u. Am deschis-o i am cobort
apte trepte. Deschiznd alt u, s-a artat ochilor mei o
ncpere lucind n minunii. Numai pietre scumpe ardeau,
fulgernd n toate colorile. Un mrgritar mare ct un eu de
hulub, pus ntr-un sfenic, lumina peste toate.
M uitam n toate prile mirat. Deodat, am zrit ntr-un
col, puse n apte sfenice, apte lumnri aprinse. Mi-a
srit inima. Trebuie s fie aici suflet de om viu mi-am
spus eu, i am trecut alte ui, alte praguri. S-a nnoptat.
Cutnd calea de ntoarcere, n-am mai nimerit-o, i rtcind
n seraiul acela, m-am ntors la ncperea cu cele apte
sfenice arznd. M-am aezat pe un divan, i rostind stihurile
somnului din Cartea Crilor, am adormit
Dar pe la miezul nopii m-a trezit un glas brbtesc, lin,
citind Koranul. M-am sculat repede i am trecut pragul ntr-o
219

ncpere unde ardeau sfenicele pentru rugciune. Un fecior


frumos ca lumina soarelui, aezat ntre sfenice, citea
Koranul.
Am strigat:
n numele venicelor adevruri pe care le citeti n
cartea de temelie a Lumii, rspunde-mi, omule, cine eti?
i a rs feciorul, rspunzndu-mi:
nti s-mi spui tu cum ai nimerit n aceast cetate
ncremenit
Dup ce i-am nirat ntmplrile mele pe luciul mrilor, el
a nchis Koranul, l-a nvelit ntr-un al de mtas, a surs iar
i mi-a spus aa:
Sunt feciorul sultanului i al sultniei, stpni peste
cetatea asta Afl c toi locuitorii, mpreun cu prinii
mei, n-au vrut s se supun unui eic vrjitor!
ntr-o noapte, cerurile au vuit n tunete i fulgere. S-a
hurducat pmntul cu toate zidirile lui i un glas a strigat cu
puterea trmbielor:
O, voi, oamenilor! de ce nu vrei s v supunei mie? Vai
vou!
Noroadele ngrozite au alergat la tatl meu, sultanul, i au
strigat:
nva-ne, preamrite i strlucitorule: ce a fost
strigarea aceasta? i de ce pmntul s-a hurducat i au
trmbiat cerurile?
i a rs tatl meu:
Linitii-v i nu dai ascultare ticlosului!
Dup un an, glasul a sunat din nou i iar au venit
noroadele la tatl meu, i tatl meu iar a rs.
i s-a auzit i a treia oar glasul, n anul al treilea.
i pentru c tatl meu i supuii lui n-au voit s asculte
cuvntul vrjitorului, a pogort osnda
ntr-o diminea toi oamenii i toate fiinele din cetate sau prefcut n stane de piatr neagr.
220

Singur eu am fost cruat, deocamdat, i triesc astfel,


postind i rugndu-m lui Allah
*
*

Sfrind feciorul sultanului, eu am strigat:


Stpne! Roab i sunt din clipa aceasta! Rogu-te s vii
cu mine la Bagdad, unde am avuii, robi i roabe
Inima mi s-a aprins n vpaia dragostei.
M-am culcat la picioarele lui i l-am rugat atta s vin cu
mine la Bagdad, nct el a primit.
Am adormit la picioarele lui.
Dimineaa, lund multe avuii din serai, am ieit amndoi,
ndreptndu-ne spre rmurile mrii, la corabie.
Mult s-au minunat surorile mele i corbierii, dup ce leam istorisit cum au fost prefcui locuitorii n stane!
Cu un vnt bun, am pornit iar pe mri.
Fericit cnta inima mea, lng feciorul sultanului!
Dar ntr-o zi m-au ntrebat surorile mele:
Ce gnduri ai cu acest fecior?
S-l iau de brbat
i dorim fericire au rspuns ele, dar aveau la colul
gurii un surs de arpe.
Ne-au dus vnturi bune, i ieind din Marea Spaimei, am
intrat n mrile dulci, ctre Basora.
Crncen zgria gelozia n inima surorilor mele, pentru
brbatul acela tnr i ca lumina soarelui de frumos!
Dup patru zile de lin plutire, se zreau minaretele la
Basora i corbierii cntau
Eu i feciorul sultanului dormeam, iar surorile mele,
ridicndu-ne, ne-au aruncat pe amndoi n mare. Netiind s
noate, brbatul mi s-a necat repede. Eu, apucndu-m de o
brn ce plutea pe ape, dup o vreme, cu mila cea fr hotar
221

a lui Allah, am fost zvrlit la un ostrov.


i rtcind prin ostrov, mi-a ieit deodat nainte un arpe
fugind, urmrit de un balaur cu gura nfricoat.
ntr-o clip, apucnd o piatr, am lovit capul balaurului i
l-am omort, iar arpele mntuit, prinznd aripi, s-a nlat
n slava cerurilor.
Am czut de trud, adormind pe loc.
Cnd m-am trezit, la picioarele mele sttea o fat de o
frumusee fr seamn, mngindu-mi tlpile
Cine eti? am ntrebat-o, ridicndu-m.
M-ai uitat aa de repede? s-a mirat fata. Sunt arpele pe
care l-ai mntuit de balaur i sunt Ifrit-diavolia. ndat ce
m-ai mntuit, afl c am zburat ctre deprtrile mrilor, am
ajuns corabia ta, i-am dus acas avuiile i le vei gsi! Pe
cele dou surori ale tale le-am pedepsit, prefcndu-le n
dou cele La ntoarcere, le vei gsi la prag
i a grit mai departe fata:
Pentru fapta lor fr inim, i poruncesc s dai n
fiecare sear surorilor tale, prefcute n cele, cte trei sute
de lovituri! Iar de nu m vei asculta, te voi preface i pe tine
n cea, cu tot binele ce mi l-ai fcut, mntuindu-m din
gura balaurului
*
*

A tcut Sovaida. Cei trei ochi ai celor trei dervii preau


trei fulgere ncremenite.
Harun al Raid, Giafar-vizir i Mesrur-hadmb o priveau
nemicai. Numai hamalul nu-i mai afla loc de mirare, pe
covorul persian, parc-ar fi avut ace sub dnsul
Iat a ncheiat Sovaida. V-am spus taina celor dou
cele i de ce le bat aa, cu toate c mi se rupe inima de
mil
222

nfricoat istorie a rostit Harun al Raid.


ntmplrile noastre, pe lng istoria aceasta, sunt doar
simple poveti a oftat unul dintre dervii.
Dar tu? s-a ntors Harun al Raid ctre Safia. S-auzim
izvorul suferinelor tale! Cum ai cptat pe trup semnele
acelea grozave?
Doamne, a rspuns Safia, i gurile tuturor au amuit.

NFRICOTORUL CUVNT AL SAFIEI; SE ARAT I


CRUZIMEA UNOR BRBAI; I ALTE SCORNIRI PENTRU
CHINUIREA FEMEILOR; I CUM NU TREBUIE S DM
CREZMNT BABELOR VRJITOARE

Doamne a rostit iar Safia, nfiorat. Din neamuri mari


m trag i am motenit de la tatl meu dinari optzeci mii.
Am trit singur. Aveam veminte alese, zece rnduri.
Casa mea era mpodobit n aurite ahmaranduri, cum au
bogaii cei mari ai Rsritului.
ntr-o zi mi-a ciocnit cu bul n u o bab.
Stpn a gemut ea, srutndu-mi minile i
picioarele i udndu-mi-le cu lacrimi. Vin din partea unei
srmane fete fr prini, care se mrit la noapte. ndur-te,
i vino s-i fii de fa la cununie, cci n-are pe nimeni i i se
rupe inima c are s fie singur n cea mai fericit ntmplare
din zilele ei
i aa de frumos m-a rugat, nct, cnd a venit, spre
sear, s m ia, eu eram de mult gata.
Am urmat-o, nsoit de roabe, prin strmtele ulie ale
Bagdadului.
Deodat am intrat ntr-o uli larg, luminat, peste care
se rspndeau mbttoare miresme.
Ne-am oprit n faa unei pori cu boli adnci de marmur.
223

A ciocnit baba cu bul. Am intrat n ograda unui serai


mre, cu vrful turnurilor pn la nouri.
Am intrat ntr-o ncpere luminat cu zeci i sute de
sfenice i candelabre. Adnci erau covoarele persiene
aternute.
Dup aceea am ptruns n alt ncpere, mpodobit cu
covoare de mtas. n fund, pe un divan de marmur, btut
cu mrgritare i nestemate, edea o fat frumoas ca luna
plin i blnd ca gazela.
Bine ai venit, surioar m-a ntmpinat ea, lundu-m
de mn i aezndu-m lng dnsa pe divan.
i mai apoi mi-a vorbit aa:
S nu te miri, preafrumoas fat, de cele ce am s i le
spun! Iat: am un frate care te-a vzut o dat i i s-a aprins
inima n mare patim i tnjete de dorul tu. Anume am
trimis baba aceea cu crja ca s te prind n vicleug pentru
fratele meu care, dup toate preasfinitele rnduieli din
Islam, vrea s se nsoeasc cu tine
Am rspuns:
M supun voiei celui ce din nevzut vede toate
Atunci, fata a btut din palme, i printr-o u de aur s-a
artat un fecior frumos, asemeni luminii soarelui.
Ah am ipat eu, vzndu-l i plcndu-l dintr-odat.
El s-a aezat lng mine, mbrindu-m cu dreapta lui.
Ua de aur s-a deschis iar, i a intrat marele cadiu cu
patru martori, cununndu-ne.
Mi-a grit feciorul dup aceea:
Frumoasa i dulcea sufletului meu! Asemeni grdinii
Eramului eti tu!
i dup o clip a adugat:
Binecuvntat fie clipa aceasta, n vecii-vecilor! Bucurse sufletul meu, n preajma ta, grdin a Eramului
Dup aceea s-a ridicat de lng mine, i lund n minile
lui albe ca fildeul Cartea Koranului, mi-a poruncit:
224

Jur c n zilele tale n-ai s iubeti alt brbat


Jur am rspuns eu, srutnd cu evlavie Cartea legat
n aur
Vreme de o lun a trecut n dulceaa cea mai deplin.
Iat ns c svrindu-se luna, am cerut nvoire
brbatului meu s ies la bazare, spre a-mi cumpra unele
lucruri de trebuin podoabelor.
Am strbtut uliele Bagdadului, nsoit de baba aceea
ncrjoiat, pn la trgul mtsurilor, cel n toat Asia vestit.
Rsare luna, sau nchipuirea mi s-a mbtat? Au
cobort huriile din cer, sau ce vd ochii mei?
Cu vorbele acestea m-a ntmpinat un negutor de
mtas, tnr i strlucind de frumusee.
Alege i arat-i stpnei mele ce ai mai bun i mai
scump a grit erpoaica de bab ctre negutor; iar el,
desfcnd n faa mea suluri peste suluri, de cea mai aleas
mtas, mi zmbea, murmurnd:
Fericit pmntul clcat de-o asemenea frumusee
Am ales ce doream. Cnd s pltesc, negutorul mi-a
spus:
Nu pot primi plat, pentru c vii pentru ntia dat la
mine
Nu se poate am rspuns eu.
Nu fi proast a icnit baba, ghiontindu-m; de ce s
dai atia bani?
Dar, a vorbit mai departe negutorul, cu faa
mbujorat, doar o singur plat i cer: pentru toate aceste
mtsuri, s m lai s te srut o dat Ce sunt comorile
vechilor ahi persieni, pe lng o srutare a ta?
i a rs baba:
Ce om prost! Ce-i folosete o srutare? i ntorcndu-se
spre mine: Las-l s te srute!
Am jurat pe Cartea Crilor am rspuns eu, i cum
s-mi calc jurmntul?
225

De o mie de ori proasto a rs baba, ce-i o srutare?


Cum te-ar atinge o frunz sau o umbr
Astfel, m-am tras n fundul ncperii i s-a apropiat de
mine negutorul, mi-a luat tmplele n minile lui fierbini,
dar n loc s m srute, m-a mucat de obraz aa de
crncen, nct am czut jos leinat.
Cnd m-am deteptat, baba mi inea capul n poal i m
alina.
Hai, hai, odorule Nu-i nimic! Mergem acas, i am si aduc doftorii, s te tmduieti repede! Aib grij Allah de
toi cei n pierzanie
Acas brbatul m-a cercetat:
Cine i-a lovit faa, preaiubita mea?
Stpne, i-am rspuns. Trecnd spre bazare, m-a lovit o
cmil ncrcat cu lemne
Oh, a gemut el, voi da porunc s fie spnzurai toi
negutorii de lemne
Ba s nu faci aa i-am rspuns eu, ncurcat.
Mergnd spre bazare, clream pe un asin, i s-a speriat
asinul i m-a trntit pe nite lemne
Prea bine a strigat el, dac-i aa, chiar mine m voi
duce la Giafar-vizir, poruncindu-i s scurteze de cap pe toi
cei ce au asini de nchiriat
Doamne am grit eu, cum s ucizi atta suflare
omeneasc? Ceea ce mi s-a ntmplat a fost din voia lui
Allah l poi nvinui pe Allah?
Ticloaso! a rcnit el atunci i, btnd din palme, au
intrat n ncpere apte harapi. Dup ce m-au smuls din pat,
m-au ntins cu faa-n jos la pmnt. Unul mi s-a aezat pe
cap, altul pe picioare, al treilea trebuia s m taie drept n
dou
Stpne! a grit cel de-al treilea. S-o tiem drept n
dou i s-o aruncm petilor, n unda Tigrului, cci aa se
pedepsesc femeile care nu-i in credina fa de brbat
226

Lovete-o, Saad i-a rspuns brbatul meu.


Mai ai un ceas de vreme mi-a grit dup aceea
harapul. Roag-te lui Allah, pentru mntuirea sufletului
M-am ntors spre brbatul meu, i plngnd i gemnd,
m rugam de iertare.
Ticloaso! a scrnit el, nu i se cade iertare! Vei fi
tiat n dou i zvrlit petilor din unda Eufratului
Harapul m-a trntit iar la pmnt i mi s-au aezat iar,
unul pe cap, altul pe picioare, gata s m taie n dou
Atunci a intrat n ncpere baba viclean, i cznd la
picioarele brbatului meu, a scos mare ipt, rugndu-l:
Iart-o, stpne Iart-o! De mic te-am crescut, i dac o
ucizi, se pot abate asupra ta cum penile celui din
vzduhuri
i att s-a tnguit baba, i att a plns i s-a rugat, nct
brbatul meu i-a rspuns:
O iert de moarte, dar am s-o bat aa de crncen, ca s-i
rmn urme pe trup toat viaa ei
i mi-au smuls robii vemintele, iar el, apucnd un ram de
gutui, m-a lovit aa de crncen peste spate, peste coaste i
piept! Am czut n nesimire.
Cnd m-am deteptat, m aflam n casa mea, de unde
plecasem. Baba m veghea.
Au trecut peste o mie de zile pn m-am nzdrvenit. Miau rmas nc vii unele din urmele rnilor, dup cum ai
vzut i m-ai ntrebat
Prsindu-mi casa, m-am dus la Sovaida, sora mea vitreg
i blestemat fie, n vecii-vecilor, gura femeii care va mai
rosti cuvntul mriti
Nu trziu dup aceea, a fost primit n cas i fata
aceasta, Amina, pentru a ne face trguieli.
Am trit tustrele, singure, cu durerile noastre, pn ce teai artat tu, o, neasemuitule, dreptule n tot Rsritul,
vestitule Harun al Raid!
227

Asta mi-i istoria

UNDE EHERAZADA NCHEIE BASMUL HAMALULUI I AL


CELOR TREI FETE; URMEAZ MINUNI NEMAIVZUTE,
CUM E ACEEA CND SE ARAT PENTRU A DOUA OAR
IFRIT-DIAVOLIA; I ALTE NTMPLRI, CARE VOR
BUCURA CETITORUL, SPRE LAUDA LUI ALLAH N VECIIVECILOR

O tcere mare a urmat povestirei Safiei.


S vin vestiii mei scriitori n cronici a poruncit
Harun al Raid.
i dup ce cele dou istorii s-au nsemnat de veci n
cronicile califilor din Bagdad, s-a ntors Harun al Raid spre
Sovaida:
i n-ai mai auzit, de la ntmplarea ta, despre Ifritdiavolia?
Doamne a rspuns fata, Ifrit-diavolia mi-a dat trei fire
de pr din cosia ei, i mi-a spus: De m-a gsi peste Kfmuntele, cel care se afl dincolo de Streain Lumii, dac vei
aprinde prul acesta, eu voi veni
Adu-mi celele i cele trei fire de pr a poruncit
califul-califilor, iar Sovaida s-a dus n grab la casa ei i s-a
ntors cu cele dou cele i cu cele trei fire de pr din cosia
diavoliei.
i abia a apropiat Harun al Raid un fir de pr de para
unei candele i cerul i pmntul au prins s se hurduce
Slav lui Allah, n vecii-vecilor a strigat Ifrit-diavolia,
ivindu-se i ngenunchind la picioarele califului.
Slav lui Allah a rspuns califul. i poruncesc, Ifritdiavoli, s dai celelor acestora nfiarea dinti
Amin a suspinat diavolia, i descntnd apa dintr-un
228

vas, i stropind celele, s-au artat n locul lor dou fete


frumoase.
Acum, a poruncit mai departe Harun al Raid, s-mi
spui ce-i cu fata aceasta, cu Safia! S dai la iveal omul care
s-a purtat cu ea ca un cine
Doamne a grit diavolia Ifrit, cum vei pedepsi pe
omul acela, cnd el e aa de aproape de inima ta?
Califul a fcut ochii mari:
Cine-i omul acela?
Stpn al tuturor dreptcredincioilor ci s-au aflat, ci
se afl i ci se vor afla Omul acela e fiul tu, El-Amin
Acestea zicndu-le, Ifrit-diavolia s-a fcut nevzut.
S se arate El-Amin ochilor mei s-a ncruntat Harun
al Raid.
i El-Amin s-a nfiat ndat.
S-mi spui tot cum a fost i-a poruncit califul.
Iar dup ce El-Amin i-a istorisit nc-o dat ntmplarea
Safiei, Harun al Raid a dat porunc:
S vie tot acum cadiul meu cel mai nelept i s mai vie
scriitorii n cronici
S-au nfiat cadiul i scriitorii n cronici.
Luai nsemnare a rostit Harun al Raid, i penele au
prins a scri:
Noi, Harun al Raid, califul-califilor, spre slava, mrirea i
lauda lui Allah, cel ce ocrmuiete n veci i tie numrul
pulberilor; noi, califul Harun al Raid, poruncim a se face aa:
Sovaida s ia de so pe derviul dreptcredincios care i-a
spus istoria nti:
Cele dou surori, scoase din mbrcmntul blestemat al
celelor, s se nsoeasc, spre slava lui Allah i nmulirea
pulberilor, cu ceilali doi dreptcredincioi dervii; i s rmn
derviii cei trei n slujba mea, i viziri s-mi fie; vor cpta
ocin i haznale cu bani i pietre scnteietoare; s lepede
229

astfel straiul amrt i s vieuiasc dup rangul i


nelepciunea lor; alt ocrmuitor ar da sfoar n tot Islamul, de
la Streaina Lumii pn la Asfinitul din adncul negurei, la
Cordoba; i ar porunci s aprind proorocului candele; noi,
califul din Bagdad, poruncim astfel, ca s tie viitorimile: Lui
Allah, Domnului, eternitilor lui Mahomed-prooroc le sunt pe
plac numai faptele, i nu vorbele i tmia, care se risipesc;
sultanii lumii trebuie s fie prietenii oropsiilor; ce rost ar avea
lumina soarelui, dac n-ar nclzi i n-ar da rod pmntului?
Ar fi lumina soarelui asemeni pietrei de pre, care nu mai d
nimic, n afar de ncntare ochilor.
Fiul meu, El-Amin, s-o ia de soa, ndat, pe Safia. Spre
ndestularea lor, seraiuri mndre le voi ridica la Bagdad, lng
apele Tigrului, n grdini.
Aa sa fie, n vecii-vecilor, spre lauda, mrirea i slava lui
Allah i a lui Mahomed-prooroc, vizirul su!
Stpne a ndrznit apoi marele vizir Giafar, artnd
spre hamal.
S-a svrit lucru nedrept? s-a mirat califul.
Iar dup o clip a rs.
i ridicndu-se, l-a luat pe hamal de mna dreapt i pe
Amina de mna stng.
Luai nsemnare mai departe a poruncit el
cronicarilor:
Fata Amina din Bagdad se nsoete cu hamalul Va fi
hamalul pururea de-a dreapta mea, ca un fiu din norod ce se
afl; i s tie califii cei viitori; nicio stpnire nu are pre i
durat, dac nu se afl ntemeiat pe mulumirea celor de
jos

SE ARAT IAR HARUN AL RAID-CALIF, GIAFAR-VIZIR I


230

MESRUR-HADMB; O NTMPLARE CU TREI MERE; I


ALTELE

Zis-a Riar ctre eherazada:


ahi aleas! Dulce-i cuvntul tu ca mierea florilor i
dulce-i gura ta, ca vlceaua! Dup nemaipomenita istorie a
celor cinci fete de la Bagdad, prinde a spune, Preaiubita mea,
alte ntmplri din zrile, din cetile i din pustiile
Rsritului
Luminat ah! i-a rspuns ea. Pe cnd lumina zorilor sie
fcea tot mai viorie i mai puternic. Fericit fie glasul meu
care cuvnt! Fericit Allah, n cele apte strlucitoare ceruri!
Fericit pmntul din care am crescut, cci odat cu laptele
maicii mele, supt-am puterea plantelor, mierea florilor, taina
adnc a pdurilor! Odat cu apa izvorului, but-am aurul i
arama i pietrele scumpe din tainiele subpmntului, de
unde pornesc apele a umbla i sunt, Doamne, mldioas
ca trestia n legnarea vntului, cci am but apa luncilor de
la temeliile trestiiuriior. i dac am n glas miere de floare i
lumin, ludat fie pmntul i slav soarelui
Afl, dulcele meu ah, c ntr-o noapte plin de negur,
Harun al Raid, califul-califilor, a grit aa ctre Giafar-vizir:
Tu, care ai n seam mplinirea poruncilor ce le dau!
Haidem s cutreierm noaptea asta Bagdadul, spre a afla
necazurile celor de jos!
Astfel zicnd, Harun al Raid a poruncit nainte, ieind din
strlucitele lui seraiuri pe o u dosnic. l urma Giafar,
supus ca de obicei, ct i Mesrur-hadmb.
i n-au cutreierat ei multe ulie, cnd, iat, de lng un
zid, au auzit un glas cntnd aa:
O dezndejde crunt, crud, mut, nimic pe lumea
asta nu-mi ajut
231

Stpn e, n tot, deertciunea


La ce-mi slujete mie-nelepciunea?
Condeiele i-alesele cerneluri, i scrierea, de-ar fi n mii
de feluri, doi bani nu fac, cu toate la un loc
Arunc-le, prietene, n foc, c-n dezndejdea crunt,
crud, mut, nimic pe lumea asta nu-i ajut
Doamne a strigat Harun al Raid, dup ce glasul
tnguitor a amuit, ia bine seama, Giafar! Am dat de-un mare
nenorocit i-i vai de cel ce-l asuprete!
i iat, dup civa pai, scond califul de sub lungul
strai felinarul, a luminat deodat faa unui om istovit d
btrnee i amrciune.
S ne spui nenorocirea ta i-a poruncit califul.
Doamne i-a rspuns omul, m tngui i m chinuiesc,
dar asemenea zidurilor, oamenii sunt surzi la suferinele
altuia. Mila din lume a murit, i-n tot Rsritul nu se afl om
cruia s-i pese cnd altul se cutremur n crcare! Sunt, n
ndeletnicirea mea. Pescar. Am casa grea de nevoi i prunci.
Cnd nu mai pot de alean, cnd aleanul m strnge de gt,
ies n uliele Bagdadului plng
Frate i-a rspuns Harun al Raid, ia-i tot acum
uneltele meteugului i haidem la Eufrat, la ape. Vei arunca
nvodul, i pentru fiecare pete prins, i voi drui cte-o
sut bani aur
Astfel zicnd, au pornit ctre Eufrat, la ape, i ajungnd
acolo, pescarul i-a aruncat mreaja n snul verde a
adncurilor, i n-a inut-o mult, simind c a prins ceva greu.
Trgnd-o repede afar, n-a scos nici mrene lucitoare, nici
crapi cu floare de rugin n solzi, nici moruni verzi ca
temeliile oceanelor ci, trgnd din rsputere a scos la faa
plin de stele a apelor o lad grea.
Mare a fost mirarea tuturor, dar mai mare mirarea lui
Harun al Raid, care a dat pescarului o sut de bani aur
232

Dup aceea, Giafar-vizir i Mesrur-hadmb, lund lada pe


umeri, au dus-o cu grab n seraiuri, printr-o u tainic, iar
la porunca lui Harun al Raid, desfcnd lada, au gsit n ea,
nvelit n nite straie de aur, o fat frumoas, aa cum e
luna n domnia cerului!
Au amuit iar de mirare, i Harun al Raid, i Giafar, i
Mesrur ns, cercetnd mai bine, au vzut c minunea aceea
de fat era tiat n buci cu satrul
Allah! striga Harun al Raid, izbucnind n lacrimi. S
tii, Giafar-vizire, c rstignirea te-ateapt, dac n trei zile
nu vei pune mna i nu vei aduce n soborul judecii mele
pe ucigaul acestei femei!
Doamne! s-a cutremurat Giafar. Cum s aflu eu pe
fpta, n timp aa de scurt, ntr-o viermrie de oameni ca
Bagdadul?
S se afle striga n urma lui Harun al Raid, c sub
domnia mea toate faptele rele trebuiesc pedepsite! Dac numi aduci fptaul, nu numai pe tine te voi rstigni, ci i vor
ine tovrie, pe patruzeci de cruci, patruzeci din neamurile
tale cele mai apropiate
Dezndjduit, Giafar s-a furiat n locuinele sale, unde a
stat cele trei zile gemnd. i iat c trecnd zilele, s-a
nfiat califului, urmat de patruzeci din cele mai apropiate
neamuri, gata s-i ia osnda.
ndat, au pornit n tot Bagdadul pristavii cu trmbiele,
cu tobele i cu strigrile, i noroadele au prins s alerge spre
locul unde clii i calfele clilor pregteau crucile.
Strigau vestitorii:
Cine vrea s vad cum moare n chin Giafar-vizir, s
vin!
i tot mai tare se buluceau noroadele.
i iat c tocmai pe cnd Giafar se ntindea pe lemn, ca s
i se bat cuiele n palme i-n fluierele picioarelor, s-a artat
n faa lui un fecior tnr i frumos, ca luceafrul n
233

tremurrile cerurilor, dup ce cnt cocoii de miezul nopii


i ziua prinde a se arta
Stpne a strigat feciorul, izbucnind n lacrimi; spune
califului s opreasc osnda, cci eu sunt ucigaul femeii
aflate n Eufrat
i ieind, gemea de dezndejde.
Stpne a strigat feciorul, izbucnind n lacrimi; spune
califului s opreasc osnda, cci eu sunt ucigaul femeii
aflate n Eufrat
Ba eu sunt ucigaul acelei femei a strigat deodat un
btrn, apropiindu-se repede. Nu-l asculta, vizir Giafar, pe
feciorul acesta, c nu tie ce spune. Eu sunt ucigaul i
nimeni altul
Doamne, s-a minunat Giafar. Sculndu-se de pe lemnul
osndei i apropiindu-se de Harun al Raid. Doamne i
luminate stpne! Iat: au venit aceti doi oameni i unul i
altul spun c ar fi ucis femeia aflat n lad
Cu ce-mi putei proba fapta voastr? s-a ntors Harun al
Raid spre feciorul cel luminos i spre btrn.
Doamne i Luminia Ta a nceput feciorul, iat, gata
m aflu a istorisi i gata m aflu a primi osnda deplin a
rstignirii, cci amarnic mi-i pcatul i grozav m zgrie
unghia prerii de ru
i vorbea nainte feciorul i i se scutura straiul de plns.
Deodat ns vuietul noroadelor a crescut aa de stranic, c
Harun al Raid a ridicat braul:
Ce vor noroadele i de ce se bulucesc?
Preadreptule i prea neleptule, a strigat cu glas puin
un btrn, noroadele se bulucesc pe dreptate! Le-ai chemat
s plng la moartea celui mai drept vizir ce l-a avut vreodat
Rsritul! Acum, cnd lumina a ieit la iveal i vinovatul i
st n fa, mrturisindu-se, noroadele spun c nu-s
mulumite s stea numai aa, n priveal; noroadele vor sasculte i ele ntmplarea acestui fecior plin de lumin i a
234

fetei gsit de Luminia Ta n cufr


Prea bine a ncuviinat Harun al Raid. D glas
noroadelor s s-atearn i s-asculte, cci, adevr griesc,
ntmplarea asta va fi scris n cronicile Bagdadului, pentru
ca s-ajung la viitorimi Iar tu, feciorule, ai cuvnt mai
departe
Luminia Ta a nceput din nou feciorul. Btrnul de
alturi mi-i tat, de aceea ar vrea s moar n locul meu, dar
nu-i dai ascultare, cci nu-i vinovat! Vinovat numai eu sunt
i nimeni altul Aflai, noroade, i voi obrazuri luminate,
aflai: sunt negutor cu faim. Soaa mea, femeia aflat n
Eufrat, era de o frumusee cum nu se mai afl i drag mi
era, cum vorbele cele mai metere nu pot spune. ntr-o zi,
mbolnvindu-se i arznd n friguri, mi-a cerut s-i aduc, de
unde-oi ti, cteva mere, s-i rcoreasc cerul nvpiat al
gurii Eu am alergat prin tot Bagdadul, fiind gata s-mi dau
toat avuia pe cteva mere. i n-am aflat niciun mr, n tot
cuprinsul Bagdadului. Atunci, n dezndejdea mea, am
izbucnit n lacrimi, n plin uli.
De ce plngi, frate? m-a ntrebat un btrn, i
spunndu-i greul, el mi-a rspuns:
Mere vei afla numai la Basora, n grdinile califului
M-am dus la Basora fr ntrziere; m-am dus la grdini i
pltind trei dinari, am cptat trei mere. ntr-un suflet m-am
ntors acas. Am dat soaei mele cele trei mere, ducndu-m
din nou la casa mea de nego. i stnd eu, dup o vreme; n
pragul casei de nego, iat c vd deodat un rob, avnd n
mn un mr mndru.
De unde-i ai? i-am ntrebat.
Mi l-a dat iubita mi-a rspuns robul. Ei i l-a adus
brbatul, tocmai de la Basora, din grdinile califului A
cumprat trei mere, dnd pe ele trei dinari

235

236

Allah am gemut eu, n timp ce robul se ndeprta, i


art eu ie, femeie! i te mai prefceai c eti bolnav! i art
eu ie
i ducndu-m acas, am cioprit-o cu satrul, apoi,
nchiznd-o n lad, am aruncat-o n Eufrat Dar, Doamne,
abia ntorcndu-ma de la Eufrat, mi-a ieit nainte biatul
meu cel mic, plngnd n gura mare.
Tat scncea el, am luat de la cptiul mamei unul
dintre cele trei mere. Cum m jucam cu el la poart, a venit
un rob i m-a ntrebat:
De unde ai mrul?
De la Basora, din grdini! A adus tatl meu de acolo trei
mere, pltind pe ele trei dinari. I le-a adus mamei, care-i cu
cerul gurii n ari
Atunci, luminate fee i voi, noroadelor, mi-am dat pe dat
seama de grozvia ce-o fptuisem, ucizndu-mi soaa, n
urma celor spuse de ctre rob Asta mi-i ntmplarea
Un vuiet surd a trecut prin noroadele aternute.
Rstignii-m a strigat feciorul.
Norodul ce spune? a ntrebat califul.
Doamne prealuminate a dat cuvnt pristavul
btrnilor din Bagdad. Vechi ne sunt morile, nou,
btrnilor, i ncet umbl, ncet umbl, dar scot fin bun
Dup socotina noastr, nu-i vinovat acest tnr negutor,
ci robul; el s fie prins i osndit
Ai auzit, Giafar? s-a ntors Harun al Raid spre vizir.
Dac-n trei zile nu-mi aduci robul, rstignirea te ateapt
Am priceput, Doamne a rspuns Giafar, nchizndu-i
chipul n cele mai grele gnduri.
Unde i cum s afle el robul acela, ntr-o cetate plin de
robi cum e Bagdadul? S-au nvluit noroadele i s-au pus n
mers ctre locuine. S-a dus Harun al Raid la seraiurile
sale. La fel i ceilali din juru-i, numai Giafar, dobort de
237

negre gnduri, a stat o vreme n piaa pustie. i s-a dus i el


ctre cas, unde s-a nchis ntr-o cmar a singurtii,
stnd acolo trei zile, n post negru i rugciuni.
O, Allah ofta el, tu ai n seam pulberea i
deertciunea ei! Nimeni nu-i cunoate urma, cum nu
cunoate nimeni urma zborului psrilor n vzduh i urma
petilor, cnd noat Ce vrei s spui, tu, Allah, prin floarea
crinului? Ce vrei s spui prin naltele grinzi ale cedrilor? Dar
prin mna celui ce d altuia moarte?
Astfel gria Giafar cu Allah, i trecnd cele trei zile, n ziua
a treia, odat cu seara, a prins a-i mbria pruncii,
lundu-i rmas bun pentru rstignire. i dup ce i-a
mbriat pe toi cei dragi, a venit la rnd fiul su cel mai
mic, pe care anume l lsase la urm, ca s-l ie mbriat
mai mult. i cnd l-a strns la piept, a simit deodat sub
haina pruncului ceva rotund i tare
Ce ai aici? i-a ntrebat.
Am un mr, preaiubit tat. Mi l-a dat robul nostru
Reihan.
S fie adus Reihan robul a strigat vizirul, i venind
Reihan robul, l-a ntrebat:
De unde ai mrul ce l-ai dat fiului meu?
Doamne i-a rspuns robul, acum cteva zile, trecnd
printr-o uli, am vzut ntr-o poart un copil cu un mr n
mn. De unde-i ai? I-am ntrebat, lundu-i-l L-a adus
tata, tocmai de la Basora! A adus trei mere, pltind pe ele trei
dinari, pentru mama! i plngea copilul, cernd mrul
napoi! Eu, fr s-mi pese de plnsul lui, am plecat mai
departe, i ntlnind un negutor, i ntrebndu-m el de
unde am mrul, m-am ludat, spunndu-i c mi l-a dat
iubita. Apoi am venit acas i am dat mrul fiului tu,
pentru un dinar
Rob ticlos a strigat Giafar, lundu-l pe Reihan-robul
i zvrlindu-l la hrube.
238

i a doua zi, n zori, l-a dus n faa califului, pentru a fi


rstignit.
Chiar n casa ta se afla vinovatul s-a minunat califul.
S vin cronicarii, s ia nsemnare despre fapta asta, cci
stranic este
ns Giafar, fcndu-i-se mil de Reihan-robul, i-a
rspuns:
Sunt i ntmplri mai mari, prealuminate Doamne Ai
aflat despre nemaipomenita istorie cu Nuredin i Simedin?
Tot acum s mi-o spui i-a poruncit califul, potrivinduse n jil, gata de ascultare.
i-o spun, luminate i-a rspuns Giafar; dar n schimb
i cer i eu ceva
Ce? s-a mirat Harun al Raid.
i cer n schimb viaa lui Reihan
Precum i-i voia a rspuns Harun al Raid, dar ncepe
tot acum istoria cu Nuredin i Simedin
i Giafar-vizir, aezndu-se pe adncul covor persian, la
picioarele califului, a nceput a spune o istorie cum nu se
mai afl

NUREDIN I SIMEDIN, VIZIRI MARI N PMNTUL


NILULUI, CEI MAI FRUMOI BRBAI AI RSRITULUI;
CUM OAMENI DIN AMARA DEPRTARE VENEAU S SE
BUCURE VZNDU-I; PTIMIRILE STRANICE ALE
ODRASLELOR CELOR DOI VIZIRI.

nlate stpne! Laud n veci lui Allah i laud mare ie,


crmuitor al celor plecai sub steagul lui Mahomed-prooroc!
Ascult, Doamne, i afl c stpnea n neagr vechime, la
pmntul Nilului, un sultan bun i drept cum nicicnd n-au
pomenit noroadele! i avea acel preavestit sultan un vizir aa
239

de drept, cum nicicnd nu s-a mai pomenit, n tot Rsritul!


i iat, nlate stpne, c avea vizirul acela doi feciori aa
de mndri, c ntreceau mndreea cedrilor, i aa de
frumoi erau, c-n faa lor pleau luceferii! i veneau din
mari deprtri sultani i hani, s-i bucure i s-i lumineze
adncimile anilor, privindu-i! i privindu-i feciorii, rdea
vizirul, n barb, de bucurie i mulumire.
ns, prealuminate Doamne, fiind acel vizir vechi n ani, a
trecut, spre slav, la cele venice. Au rmas cei doi feciori
singuri. i i-a luat lng jilul su sultanul Nilului,
aezndu-i cu mrire n locul tatlui lor. i domneau fraii n
treburile viziriceti cte o sptmn, pe rnd, i mare le era
dragostea unul fa de altul; iar cnd se ducea sultanul n
preumblri, lua totdeauna pe unul dintre ei la dreapta sa.
Astfel, ntr-o noapte, hotrnd acel sultan s purcead
ntr-o cltorie mai lung, a hotrt s-l ia cu el pe Nuredin,
fratele mai mare. i nainte de a purcede la drum, zis-a
Nuredin ctre fratele mai mic, Simedin:
Preaslvit frate! Ce-i viaa, dect o cltorie? Ce-i
moartea, dect un adnc ntuneric? Cltoria, ce-i ea, dect
o asemnare a morii? Iat, eu purced la drum, dar, nainte
de ai da freasca mbriare, nimerit este s rnduim
unele lucruri! Frate! Dac ne-om ntoarce, ar fi bine s ne
nsurm amndoi n aceeai zi; i bine-ar fi dac soaele
noastre ar purcede grele n aceeai clipit, i amndou s
odrsleasc i s nasc n aceeai zi! i bine ar fi dac soaa
mea ar nate fat, iar a ta biat! i avnd eu fat i tu biat,
bine ar fi s-i nsurm, s ne duc mai departe sngele prin
veac! Frate Simedin! Dac voi da eu fata dup biatul tu,
ce zestre-mi vei cere?
Preaiubit Nuredin! Eu a cere zestre fetei tale treizeci
mii dinari, trei moii i trei grdini Dar tu ce zestre ai cere
biatului meu? Cnd bine se tie c un fecior preuiete de
mii de ori mai mult dect o fat, c feciorul e cel ce duce mai
240

departe, prin viitorimi, sngele prinilor Cum ai ndrzni


tu s ceri feciorului meu zestre?
Cum ndrzneti s vorbeti aa despre fratele tu mai
mare i despre fata lui? Cum ndrzneti s spui c feciorul
tu e mai de pre? Fiindc eti fa de mine fr obraz, am
s-i spun ca s tii: numai de mil te-am primit lng mine,
n treburile viziriceti! De-acum ns, cu aur de i-ai cntri
feciorul, eu fata nu mi-o dau dup dnsul! i fria noastr
s-a sfrit! Afl c dac n-ar trebui s purced la drum, i-a
da i o pedeaps, s-i fie spre aducere aminte
Astfel s-au sfdit cei doi frai i Nuredin a purces la drum
cu sultanul, n pustie, acolo unde vegheaz piramidele din
veac.
Iar Simedin, ntristat de moarte de vorbele fratelui su, a
doua zi, n zori, i-a gtit un catr iute de picior, cenuiu i
nalt. i mpodobindu-l cu a de aur, cu scri minunate,
indieneti, cu pturi de catifea de Ispahan i cu o nvelitoare
de mtas, i-a luat cu el un covor pentru rugciune, o
traist plin cu aur i nestemate i a pornit la drum.
Ascultai, robi i roabe le-a spus el slugilor, nainte de
a purcede. Neagr mi-i inima i m trag pentru trei nopi n
pustie, la Kaliub! S nu venii s m cutai, ci s m lsai
n singurtate
i a pornit Simedin pe drumul pustiei, ctre Cairo. A oprit
la Bilbais, unde s-a hodinit, i a purces mai departe,
ajungnd, dup o vreme, la cetatea vestit, Ierusalim. Deacolo, dup hodin, a nclecat i a purces mai departe, ctre
alt cetate, Alepo, unde a oprit trei zile la un caravanserai, i
a pornit iar, ctre alt cetate, Basora. i ajungnd acolo, a
tras la caravanserai. Dup ce i-a fcut rugciunile, a scos
de sub a sacul cu aur i a poruncit grjdarului s-i plimbe
un pic catrul, nainte de a-l bga n grajd, la hodin.
i iat c preumblndu-i acel grjdar catrul pe ulie, a
ajuns cu el tocmai n faa caselor vizirului din acea cetate.
241

i, luminate Doamne! mult s-a minunit vizirul de la


Basora, vznd catrul acela minunat, gtit ca o mireas!
ndat a trimis n uli un pristav, s ntrebe i s afle: al cui
este catrul aa de ales mpodobit? i grjdarul a dat
rspuns aa:
Este al unui fecior preafrumos, care se afl la
caravanserai. E un strin venit de departe
Auzind astfel, vizirul a cobort n luminatele ogrzi, i
nclcndu-i cel mai frumos armsar, a pornit n grab
ctre caravanserai. i ajungnd, iat c Simedin s-a ridicat
din rugciune i i-a dat cuviincioas mbriare.
Cine eti i din ce pmnt vii?
Doamne, i-a rspuns Simedin, vin tocmai din
pmntul Nilului, de la Cairo, i iat din care pricin am
pornit eu n strin lume
Dup ce i-a istorisit toate cele petrecute cu fratele su, a
spus n adaus:
De-acum, hotrt sunt s nu m mai ntorc niciodat n
glia prinilor, ci, cu amar n suflet, voi cutreiera ct voi tri,
toate rile i toate cetile rilor
Fiul meu! i-a rspuns vizirul. Ascult cuvnt de la un
om btrn: nu te lsa pornirilor inimii! Primejdioase i pustii
sunt drumurile! Nu mai umbla, ci pune-i la loc pe catr
sculeul cu bani i covorul de rugciune, i vino la locuina
mea
Ascult, Doamne i-a rspuns Simedin.
i urmndu-l pe vizir, i-a dat acesta cea mai frumoas
ncpere a locuinelor sale, i l-a ndrgit aa de mult, nct ia grit aa:
Fiul meu! Cel venic nu m-a nvrednicit s am i eu
fecior, care s-mi moteneasc osul n veac, dar n schimb
mi-a dat o fat, frumoas ca i tine Spune-mi, fiul meu: nai vrea tu ca fiica mea s se mrite cu tine, i roaba ta s fie?
Ascult, Doamne i-a rspuns iar Simedin.
242

Laud cerului i luceferilor, dac-i aa a spus vizirul.


i-ndat a strigat porunci ctre robi i roabe: ct ai bate
din palme, gata s fie ncperea cea mare a musafirilor,
pentru alese fee! Lumini s ard i cupe s strluceasc! i
s se atearn covoarele cele adnci ca pdurile
n toate prile Basorei au pornit n grab vtjei, la pori
de alese cpetenii i negutori mari, i venind cpeteniile i
negutorii, le-a grit aa vizirul:
Prea alese fee! Aflai c am frate care-i vizir mare n
pmntul Nilului! Fratele acela i-a trimis feciorul s se
nsoare cu fata mea! Iat feciorul! V-am chemat deci s fii
fa i s v bucurai de bucuria mea!
Ne bucurm! au rspuns oaspeii, i ndat s-a i artat
cadiul, cununndu-l pe Simedin de la Nil cu fata vizirului
din Basora. Iar oaspeii, dup ce s-au cinstit cu erbet stropit
cu ap de trandafiri, s-au dus fiecare la slaul lui.
i s-a dus dup aceea Simedin la baie, i dup ce i-a
splat trupul, i dup ce i l-a stropit cu alese miresme, a
mbrcat vesminte noi i mndre, i era acum Simedin de-o
mie de ori mai frumos. Statura lui era ca a chiprilor, iar faa
lui ntuneca luceferii.

CINA LUI NUREDIN, DUP NTOARCEREA LUI DIN


PREUMBLAREA CU SULTANUL: CUM TAFETELE
UMBLAU DEGEABA, CALE DE DOUZECI DE ZILE, N
CUTAREA LUI SIMEDIN.

De bun seam, Doamne, ghicesc dup strlucita-i fa,


c vrei s afli numaidect n ce val de ntmplri umbla n
vremea asta Nuredin
Afl deci c ntorcndu-se Nuredin, mpreun cu sultanul,
din zarea piramidelor, amar l mustra inima pentru vorbele
243

grite fratelui su! Cum a ajuns n Cairo, s-a dus ntins la


locuina acestuia i a ntrebat robii i roabele:
Unde este fratele meu?
Robii i roabele i-au rspuns:
Doamne ndat dup purcesul tu, stpnul nostru
i-a pregtit un catr i s-a dus la Kaliub, n pustie; s-a dus
i n-a mai venit
i pricepnd Nuredin c fratele su a pornit n pribegie,
din pricina lui, s-a plns ndat sultanului, dezvluindu-i
adevrul tot. i ndat au pornit n tuspatru vnturile
clrei repezi s-l afle. i au btut clreii Nilului caii
degeaba, cci Simedin a rmas pierdut.
A trecut vremea i s-a alinat inima lui Nuredin. ntr-o
bun zi s-a nsurat cu o preafrumoas fat, a unui negutor
din Cairo.
i s-a nsurat chiar n ziua cnd fratele su se nsura la
Basora. i, dup rnduiala vremii, n aceeai clip au nscut
amndou: soaa lui Nuredin, o fat a lui Simedin, un
biat.
i a crescut biatul lui Simedin mldios i mndru.
Cretea el i mbtrnea Simedin. i mbtrnind i
simindu-i apropierea ngerului, i-a chemat ntr-o zi
feciorul:
Hassan, fiule, eu m duc ctre rmul de unde nu s-a
ntors nimeni. Iat, s-i istorisesc viaa mea i paniile
mele, pentru a ti
i cu lacrimi n ochi i-a istorisit sfada cu Nuredin i pricina
acelei sfade. Dup aceea, lund condeiele, a scris pe-un sul
toate ntmplrile, i a mai scris pe sulul acela anul, ziua,
luna i clipa naterii lui Hassan. i cosind sulul n tivitura
tarbusului lui Hassan, a suspinat lung ctre frumuseile
cerului i pmntului i i-a dat ochii peste cap.
Jale neagr a pogort pe inima lui Hassan, rmas singur!
i-a plns moartea printelui o lun n capt. i mplinindu244

se luna, era gata s se duc la sultanul Basorei, pentru a se


rndul n scaunul viziricesc, dup tatl su.
i pe cnd se primenea s se duc, a venit la el un
credincios rob, spunndu-i cu spaim:
Hassane, Hassane! Vremelnice sunt inimile domnilor i
trectoare ca umbra! Vremelnic e i ndurarea lor! Afl,
Hassane, c sultanul a hotrt s-i ia toate averile rmase,
iar pe tine s te urce n funie Fugi, stpne
i a fugit Hassan, srac, gol, i de pripas, i a cutreierat o
vreme Basora, i, dezndjduit, s-a dus pe urm, dup
nflorirea luceferilor, s plng la mormntul tatlui su. in timp ce se tnguia, a venit la dnsul un negutor cu
numele de Isac i l-a ntrebat:
De ce plngi, Hassan prietene?
Cum s nu plng? i-a rspuns Hassan, artndu-l toat
nenorocirea.
Isac i-a rspuns:
Iat: srac eti acum, pre ct de bogat ai fost! Eu gata
sunt s-i cumpr ncrctura celei dinti corbii ce va veni
la schel! i dau o mie de dinari i tu mi dai isclitur la
mn (Cci, Doamne! uitasem s amintesc c Simedin era
cel mai bogat om din Rsrit; avea corbii pe toate mrile).
A luat Hassan mia, dnd lui Isac nsemnarea aceasta:
Eu, Hassan, feciorul lui Simedin, vnd lui Isacnegutorul ncrctura celei dinti corbii sosit la schel:
aa s se tie
.
i mulumindu-i lui Isac pentru facerea de bine, a rmas
Hassan s plng mai departe la intirim. i plngnd el, cu
tmpla pe glia printelui su, a adormit n trziul nopii.
i iat, prealuminate Doamne! Pe cnd dormea el, i s-a
oprit deasupra un duh al negurii, un duh de cele bune, i-l
privea cum doarme i se minuna ct e de frumos. i cum se
245

minuna, vzduhul a nceput s vuiasc lin, luceferii au


crescut mai tare. Din slava adncurilor de sus, diavolia Ifrit
a scobort.
De unde vii, Ifrit-diavoli? a ntrebat-o duhul.
i a rspuns diavolia Ifrit:
Vin pe sub floarea luceferilor, tocmai din pmntul
Nilului
i ce-ai vzut tu pe-acolo, diavolio?
Lucruri mari am vzut Frumos e feciorul acesta,
cruia noi i grim la tmpl, frumos e el; dar eu am vzut la
Nil, cu un ceas nainte, o fat aa de frumoas cum niciun
poet rsritean nu i-ar putea nchipui. Afl, frate, c fata
aceea e fata vizirului Nuredin de la Nil. i ndrgostitu-s-a de
ea sultanul Nilului, i a cerut-o lui Nuredin de soa. i a
rspuns Nuredin ctre sultan: Doamne, e plin Rsritul de
fete mndre i mldioase De ce tocmai pe fata mea i-ai pus
luminaii ochi? Afl, Doamne, c eu am sortit-o, nc de la
naterea ei, fiului lui Simedin, fratele meu i nimnui
altuia n-o pot da Atunci, sultanul Nilului i-a rspuns:
Cum cutezi, cine, s-mi grieti astfel? Afl c spre
nvare de minte, o vei mrita cu cel mai netrebnic rob al
meu, cu rndaul cel cocoat i urt ca ciuma lumii i
zicnd astfel, a poruncit cele de trebuin, i amarnic mai
plnge acum fata lui Nuredin-vizir!
Astfel a grit diavolia Ifrit, spunnd n adaus:
N-ar fi bine oare s lum feciorul acesta mndru, pe
sus, i s-l ducem la Nil? Cci numai cu el s-ar potrivi fata
aceea Ian f bine i apuc-l n brae i s ne grbim nainte
de cntatul cocoilor
Lin rsunau vzduhurile, mai apoi, n zborul celor dou
duhuri! i duhul cel bun al negurii l inea pe Hassan n
brae, i Ifrit-diavolia tia naintea lor cerurile i ferea
luceferii la o parte.
i curnd au ajuns la vestita cetate Cairo, tocmai cnd
246

nunta fetei lui Nuredin era n toi. L-au pus duhurile pe


Hassan jos, la pmnt, pe-o piatr, i trezindu-se Hassan
mult se mira, nemaivznd glia tatlui su i cerurile
cunoscute ale Basorei.
Iar diavolia Ifrit i-a rspuns:
Hassane, Preafrumosule! Afl c te-am adus la Cairo, ca
s se mplineasc cele nsemnate n ceruri, n Cartea
Domnului. Ia lumnarea asta i amestec-te printre nuntai,
iar cnd nunta va porni ctre ncperea nimit, tu aaz-te
la dreapta mirelui cocoat, i de cte ori vor trece pe
dinaintea ta fetele, sunndu-i tamburinele, i de cte ori vor
trece drutele, tu bag mna n buzunar i scoate bani de
aur, i umple-le tamburinele cu bani de aur mparte bani
de aur tuturor S n-ai grij c i s-or sfri banii, s n-ai
temere de nimic, cci tot ce vei face, va fi fcut cu voia Celui
din Eterniti, cci voia lui e fr cuprins: i-n necuprinsul
voiei lui, oceanele sunt stropi de lacrimi i munii fire de
nisip
Astfel grit-a Ifrit, i sfrind ea cuvntul, Hassan a intrat
n valul nuntailor, aprinzndu-i i el lumnarea.
i astfel, ajungnd nunta la casa miresei, la casa vizirului
Nuredin, s-au rnduit pe dou iruri fetele cu tamburinele i
drutele, i rnduite aa, ateptau s ias mireasa din
ncperea sa. i Hassan a intrat i el acolo, cu toat
mpotrivirea strjilor, i iat cum: cnd i-au pus strjile n
piept suliele s-l opreasc, toate drutele, toate fetele cu
tamburinele, ct i toate celelalte nuntae: neveste de viziri,
bei, hani i emiri au prins a striga:
Aflai c dac nu-l lsai s intre pe acest preafrumos i
prea darnic strin fecior, s tii c nici noi nu intrm
Astfel a intrat Hassan n ncperea nunii i s-a rnduit
lng mirele cocoat, n ateptarea miresei
i i-a zis cocoatul, vznd:
Strine! Pn-aici a fost ce-a fost! mai ncolo, dac nu
247

cumva vrei s te gonesc cu strjile, du-te de bun voie!


Dar Hassan a rmas n locul lui, n ateptarea miresei.
i stnd el aa de mndru era, c inimile drutelor i ale
fetelor cu tamburinele adnc se tulburau; i adnc s-au
tulburat inimile vizirielor, hanielor i emireselor! Pe rnd i au luat de pe fa vlurile, s le vad Hassan i s le plac
i toate doreau s fie lng el mcar un an, o lun, o zi sau
mcar o clip.

UNDE NE-OM BUCURA MAI DEPARTE DE FAPTELE


DIAVOLIEI IFRIT, URMEAZ PANIILE COCOATULUI
I BUCURAREA MIRESEI; HASSAN, ADORMIT N
MBRIARE, SE TREZETE N DAMASC

i preafrumoasa fat Sitelhusn, mireasa, a venit din


ncperile ei, i tamburinele au prins s sune i s rsune; i
era Sitelhusn gtit n vluri ca visul de strvezii, i
vemintele ei erau mree ca ale vechilor ahie persiene; i
aveau pe ele, cusute n fir ales, fiare albastre i psri n fuga
zborului, i avea la gtul ei i-n prul ei pietre de pre,
scnteietoare, cum n-au avut nici mriii sultani ai
Yemenului i nici hanii Chinei Huriile ar fi prut pe lng
ea nite rndie Ca luna plin strlucea ea i ca lumini
de luceferi femeile ce o nconjurau.
i intrnd ea, cocoatul a pornit s-o ntmpine, dup
datin dar Sitelhusn i-a ntors umrul, ducndu-se, plin
de zmbet, ctre vrul ei, Hassan. i arunca Hassan pumni
de aur i griau nuntaele, strignd:
Tu ar trebui s fii mirele, nu pocitura asta
Iar mireasa, ridicnd glas mare ctre ceruri, striga:
O, Allah! Scap-m de cocoatul rnda i d-mi-l de
brbat pe acest fecior
248

Apoi, nuntaele i-au artat lui Hassan mireasa, rnd pe


rnd, n apte straie de apte feluri i fr vl pe fa. Dup
asta, nuntaele s-au dus n rosturile lor, iar femeile de cas
au dus-o pe Sitelhusn ntr-o ncpere alturat, a zmislirii
pulberilor
i rmnnd n ncpere numai cu Hassan, cocoatul s-a
apropiat, spunndu-i:
Pn-aici a fost ce-a fost! Acum ia-i tlpia!
Fac-se voia lui Allah! a rspuns Hassan, ieind, i iat,
la prag, l-a ntmpinat diavolia Ifrit:
Aici rmi! Cocoatul, las-l pe seama mea! El ndat
are s ias afar i atunci, tu intr n cmara miresei i ia-i
vlul de pe fa! Spune-i aa: Eu sunt brbatul tu
adevrat, i jocul cu cocoatul e numai un joc, anume a
rnduit tatl tu aa, ca s nu ne deoache lumea
i nu bine i-a sfrit cuvntul Ifrit-diavolia, cnd
cocoatul a ieit afar, i cum sta el aa, Ifrit s-a prefcut
ntr-un oarece, i ieind dintr-un vas cu ap, a nceput a
chici.
Ce vrei? a ntrebat cocoatul.
Miau Miau a rspuns Ifrit, prefcut n m.
I-a! i-a a rspuns Ifrit, prefcut n mgar.
Ajutor! Ajutor! a nceput a rcni cocoatul, gata s-o ia la
fug.
Ascult i-a poruncit Ifrit, prefcndu-se n bivol, gata
s-l ia n coarne. S nu te miti de-aici, c-i ru! Cum ai
ndrznit s te legi de-o fat aa de frumoas? i punndu-l
cu capul n jos, i-a poruncit: Dac pn la rsritul soarelui
te clinteti mcar, i fac captul
i a rmas cocoatul aa, cu capul n jos, n paza diavoliei
Ifrit, iar Hassan intrase n cmara de nunt, i a intrat apoi
i Sitelhusn n cmar, i a strigat:
Nu-l pot mbria pe cocoat, mcar de m-ar omor!
Nu-i nevoie s-l mbriezi, prea iubito i prea
249

frumoaso i-a rspuns Hassan.


i iat, trecnd ceasul duhurilor, venit-a duhul negurii la
diavolia Ifrit:
E vremea, sor diavoli, s-l ducem pe fecior napoi, la
Basora. Altfel, dac ntrziem, ne prind n vzduh razele
soarelui
Zicnd astfel, l-a luat pe Hassan de lng mireas, aa
adormit i numai c-un strai uor pe dnsul. Turbanul i
tarbusul i-au rmas lng pat.
i astfel, cele dou duhuri se grbeau zburnd printre
luceferi, ca s nu-i apuce ziua, ns cele dinti raze i-au
prins, fulgerndu-i, tocmai pe cnd se gseau n slava
Damascului n pulbere a czut Ifrit, iar duhul negurii l-a
pus pe Hassan la pmnt, la poarta zvort a Damascului.
i dormea Hassan n somn adnc, i cnd s-au deschis
porile, mult se mirau damaschinii, vzndu-l ca dup o
noapte de petrecere.
i trezindu-se Hassan, a intrat n Damasc, n strigtele
slvite ale muezinilor i-n larma mulimii care-l urma;
mirat
i s-a oprit Hassan n dreptul unei osptrii, i ieind
osptarul n prag i vzndu-l, aa de mult i-a plcut, c l-a
mbriat cu dragoste de printe, lundu-l de suflet
i se minuna Hassan: Oare vis s fi fost toat
ntmplarea? Cnd bine tiu c acum cteva ceasuri eram la
Cairo, n pmntul Nilului
i nu se putea dumiri.
A trecut vreme i a murit osptarul, lsndu-l pe Hassan
n motenirea lui, i astfel a ajuns Hassan osptar de rnd la
Damasc.

NE NTOARCEM IARI LA NIL; I VEDEM MAI PE URM,


PRIN CE NTMPLRI MAI TRECE HASSAN
250

Prea nlate Harun al Raid-calif! Ctre ziu, Nuredin-vizir


a intrat n cmara de nunt, cu gnd s-i ucid fata, din
pricina ruinii de a fi dat-o unui rnda. i intrnd el, a
ntrebat-o:
Unde-i brbatul tu, cocoatul?
Cinstit printe a rspuns fata. Care cocoat? Oare
ntmplarea cu cocoatul n-a fost numai un joc al tu, spre a
m feri de deochi? Brbatul meu cel adevrat e frumos! Iat
turbanul i tarbusul! A ieit pn-afar, i pn vine, caut n
tarbus, c are ceva cusut n el
Lund Nuredin-vizir tarbusul i desfcndu-i custura, a
izbucnit n amare lacrimi, gsind scrierea fratelui su
Simedin. i plngea de bucurie i rdea, i vznd c fiul
fratelui su nu mai vine de afar, l-au cutat n toate prile,
i pricepnd c nu-i lucru curat la mijloc, a hotrt s lase
toate lucrurile din cmara aceea aa cum se aflau; i au
ncuiat cmara.
Iar Sitelhusn a odrslit un prunc frumos i mndru, la
ceasul hrzit, i l-a botezat Agib. i la vrsta potrivit, a
mers Agib la nvtur de carte cu ali copii de seama lui.
Dup aceea, aflnd el c tatl su e pierdut n lume, a
plns, i unchieul su, Nuredin-vizir, nduioat de plnsul
lui, a luat de la sultanul Nilului ndreptri ctre toate cetile
Rsritului i a pornit, mpreun cu Agib, n cutarea lui
Hassan. i dup zile de mers, au ajuns la Damasc, cetatea
arborilor i fntnilor. i a poposit, mpreun cu cei ce-i
urmau, n Midan-el-Hasba, desfurndu-i corturile acolo
i iat, pornit-a Nuredin-vizir prin Damasc, i n urma lui
a pornit i Agib cel preafrumos, nsoit de un rob negru, cu
buzdugan n mn. i aa de frumos era Agib, c se opreau
damaschinii privindu-l i se ineau dup dnsul, i abia i
deschidea cale robul cu buzdugan.
i scris a fost, precum toate scrise se afl, ca Agib s se
opreasc n preajma osptriei tatlui su Hassan. i
251

vzndu-l, inima lui Hassan dintr-odat s-a oprit din zbatere,


i un dor crncen l-a apucat dup copilul acela i cu blnd
glas l-a poftit n osptrie. A spus robul care-l nsoea:
Cum ndrzneti, cine, s chemi n osptria ta, fcut
pentru calici, o fa aa de aleas?
i a rspuns Hassan ctre rob, ncntndu-l:
Tu, care strluceti ca abanosul i dinii ti sunt
asemenea fildeului! Tu, care ai statura stejarului i puterea
leului, de ce s nu-l lai pe pruncul acesta dulce s se
ospteze n osptria mea cu cele mai dulci dulciuri? De ce?
S intrm a rspuns Agib.
Fac-se voia ta a spus robul, intrnd n osptria lui
Hassan, a crui inim cnta de o bucurie fr seamn
i-ndat le-a pus dinainte bucatele cele mai bune, ieite
din minile lui, bucate n care era meter. Le-a adus semine
de rodii stropite cu ap de trandafiri i rcorite cu zpad
proaspt din cretetele munilor.
i mare tulburare s-a fcut n inima lui Agib, privindu-l
mai bine pe omul acela din Damasc!
Dup ce au osptat, Agib i robul au ieit n ulie, iar
Hassan, cu inima tulburat, se inea dup dnii. i
inndu-se dup dnii, l-a podidit, plnsul i plngea
amarnic n urma acelui copil, fr s-i dea seama de ce. i
aa plngnd, l-a urmrit pe Agib, prin multe ulie, i l-a
urmrit pn la o strlucitoare moschee, i iari napoi,
spre corturi, ctre porile de ieire. i vznd Agib i robul
su c acel damaschin nu-i mai las n pace cu urmritul,
zis-a robul:
Vezi, Agib? Dac n-am avut de lucru i am intrat n
osptria lui, acum nu mai scpm de dnsul
Las-l i-a rspuns Agib, lund de jos o piatr. Mergem
pn la cotitura aceea, i dac i de acolo nainte ne
urmrete, l ard drept n frunte
i venea Hassan n urma fiului su, i s-a oprit Agib i l-a
252

vzut venind, galben, cu ochii mari, plini de lacrimi. i se


cumpnea Hassan, gata s cad. i inea braele aa fel
desfcute, c parc-ar fi vrut s-i primeasc n brae
La cotitur l-a mai privit o dat Agib. A cumpnit bine
piatra i i-a izbit-o drept n frunte.
S-a cumpnit ctre pmnt Hassan, gata s se
prbueasc. i-a rupt din turban o fie i legndu-i rana,
s-a ntrebat: Oare de ce-l doresc eu aa de mult pe acest
copil? De ce-mi arde aa inima dup el? i a plns mai tare,
n hohote, ntorcndu-se ctre osptria lui.
Iar Agib nu-i mai putea fugri din gnd chipul
osptarului, i mereu dorea s se duc s-l mai vad.
A doua zi, unchieul su Nuredin a purces ctre Basora, n
cutarea mamei lui Hassan, soaa fratelui Simedin.
i ajungnd la Basora, a tras drept la seraiurile sultanului
de-acolo, artndu-i ndreptrile; i mult s-a bucurat
sultanul Basorei, de plcutele vorbe ce-i trimitea sultanul
Nilului
i l-a primit pe Nuredin cu toat slava; iar acesta,
istorisindu-i tot despre fratele su Simedin, a rspuns
sultanul:
Da. Aa este. Simedin a fost i a trit aici, fiindu-mi
vizir. S-a rnduit lng mori, n lcaul morilor; a avut un
fecior, pierdut n lume. Soaa lui, ns, triete la Basora,
jelindu-i zi i noapte soul i feciorul pribegit de lng
prag
i s-a dus Nuredin, cu voia prea neleptului sultan, s-i
vad cumnata. i ajungnd la porile locuinei fratelui su, a
srutat porile i pragul porilor, i intrnd a auzit un plns
stranic, plnsul cumnatei sale. i gsind-o, i-a istorisit cine
este. i ea a strigat:
Laud lui Allah, n vecii-vecilor
Afl a grit mai departe Nuredin Hassan, fiul tu,
triete, i fata mea i-a fost soa. i-n noaptea cnd i-a fost
253

soa s-a pierdut n lume, fr s-i pot spune cum i


astfel, eu mi-am luat nepotul, pe Agib, fiul fetei mele i al
fiului tu, i umblu ntru aflarea lui Hassan. Binevoiete,
deci, i hai cu mine
i auzind soaa lui Simedin c fiul ei poate triete, s-a
nseninat la chip, dup aceea a pregtit pentru alesul
musafir o mncare meter, mncare din semine de rodii,
ndulcite i stropite cu ap de trandafiri.
i poftindu-l pe Nuredin s se ospteze, spunea:
n tot Rsritul, numai dou fiine pot gti mncarea
asta de rodii: eu i fiul meu Hassan
Astfel, n scurt timp, Nuredin s-a plecat la genunchii
sultanului Basorei, cernd ngduin s purcead iar la
Damasc, i dndu-i ngduin, sultanul Basorei l-a ncrcat
cu alese daruri i cu o prea plcut epistolie de rspuns,
ctre sultanul Nilului. ntr-o zi, pe la strigarea de sear a
muezinilor, Nuredin a prsit Basora, mpreun cu cumnatsa, ctre Damasc, cetatea fntnilor i-a arborilor, cetatea n
inima creia strlucete moscheea Omaiazilor, ca un juvaier
cu milioane de fee; ziua, n suliarea soarelui, se zrete din
mari deprtri, ca o scnteie i ca un foc, cu ct te-apropii;
iar noaptea, sub puterea cerurilor, moscheea pare i ea un
luceafr, n deprtri, ludat fie cel ce, zidind-o, a avut n
inima lui numai luceferi
i au ajuns Nuredin i cumnat-sa la Damasc, ducnduse la corturile ntinse.
i-n vreme ce lipsea Nuredin, nepotul su, Agib,
nemaiputnd de dorul omului aceluia din osptria sracilor,
i-a luat robul i s-a dus ntr-acolo, tras ca de o putere de
sus. i iar l-a osptat Hassan cu semine de rodii, i din nou
plngea privindu-l, fr s tie de ce. Agib i-a spus:
Nu fi mniat c i-am tras cu piatra, dar te-am crezut a
fi rufctor
Oare de ce-mi snger aa inima dup el? se ntreba
254

Hassan, i-i venea s se repead s-l mbrieze.

CE A MAI PIT HASSAN I MPLINIREA


CUVNTULUI

i a istorisit mai departe eherazada ctre Riar:


Se spune, dulce ah, c vizir Giafar a povestit mai
departe, ctre Harun al Raid, aa:
Ajungnd Nuredin i cumnat-sa la corturi, s-a apucat s
pregteasc mncare din semine de rodii, i ntorcndu-se
Agib din preumblare, mult s-au bucurat amndoi, vznduse i cunoscndu-se i s-au rnduit la mas, dup slvitul
obicei dintre rsriteni, jos, pe adnci covoare persiene. i-l
mbia pe Agib bunic-sa, s mnnce mncarea aceea
minunat din semine, i Agib nu putea mnca, pentru c
era stul de la osptria lui Hassan. i l-a ntrebat unchieul
su:
De ce nu mnnci?
Unchieule i-a rspuns pruncul, eu, mncarea asta no pot mnca, pentru c nu-i destul de dulce Acum un
ptrar de ceas, am mncat semine de rodii mult mai dulci ca
acestea, la o osptrie
Doamne a strigat bunic-sa. Voia ta fac-se! Doar un
singur om ar putea face mncarea asta mai dulce: fiul meu
Hassan
i a poruncit Nuredin robilor si i otenilor ce-l nsoeau
de la Nil s mearg tot atunci la osptrie, s-o drme pn
la pmnt, iar pe osptar s-l nnoade n funii i s i-l aduc
n faa ochilor, fr a i se atinge de niciun fir din prul
capului.
De ce? se ntreba Hassan. Ce ru am fcut eu?
i a mai poruncit Nuredin c aa nnodat n funii cum era,
255

s-l bage ntr-o cuc; i aa bgat n cuc, l-au suit pe-o


cmil, pornind cu toi n grab mare spre Nil
i cum grbeau spre Nil, poruncea Nuredin la popasuri sl scoat pe Hassan din cuc i s-i dea atta mncare, ct
s nu moar de foame.
i-l ntreba Hassan:
Stpne! Care mi-i vina i de ce m chinuieti?
Ticlosule i rspundea Nuredin. Vei vedea tu pentru
ce, cnd vom ajunge la Nil
i ajungnd la cetatea Cairo, cu moscheile i cu minaretele
scprtoare laud n veci minilor ce le-au nlat!
ajungnd la Nil, a poruncit Nuredin robilor i otenilor s
pregteasc pentru Hassan o cruce, s-l rstigneasc. i au
pregtit ei crucea aceea dup datina chinurilor.
i dus i ntins pe cruce, Hassan se cina:
Pentru ce, Nuredin, stpne?
Iat pentru ce, ticlosule; pentru c pregtind mncare
de rodii, nu le-ai pus niciodat de ajuns piper
Doamne a strigat Hassan, izbucnind n rs, cu tot
chipul n oare se afla. Neghiob este omul care spune c-n
mncarea de rodii se pune piper
i rdea mai departe, n hohote, spre nlemnirea slugilor
Atunci, Nuredin l-a luat de pe lemnul osndei i l-a nchis
iar n cuc, pn-n trzie noapte, cnd dorm i apele. i a
adormit Hassan; i adormind el, a venit Nuredin cu oamenii,
i aa adormit, l-au lsat numai n cma, ducndu-l spre
cmara de nunt care rmsese neschimbat, cum era n
noaptea aceea de demult. Lucrurile toate se aflau la locul lor.
i ajungnd Hassan n prag, s-a trezit deodat i a intrat.
Mult ai ntrziat afar, prea iubitule i-a spus
frumoasa Sitelhusn, dnd la o parte vlul de aur al patului.
Visez sau sunt treaz? s-a mirat Hassan, fcnd doi pai
n ncpere.
i se freca la ochi, s se detepte mai bine. i i-a vzut la
256

locul lor alvarii, tarbusul i turbanul acolo unde le


aruncase cu ani n urm
O, Allah! se minuna el din nou. Se fcea c m-am
trezit la Damasc, la porile Damascului, numai n cma.
Mulime mare se inea dup mine. Apoi, m-a luat de suflet
un osptar i eu i-am rmas urma n motenire; a venit,
ntr-o zi, un copil preafrumos i eu l-am osptat cu semine
de rodii. Mult l dorea inima mea, nu tiu de ce! i el, pentru
c m ineam dup dnsul, mi-a spart capul eu piatra
Iat
i pipindu-i fruntea, a dat de semnul ranei.
N-am visat s-a cutremurat Hassan. Toate aievea au
fost! mai apoi, a venit un strin puternic, o cpetenie de la
Nil, i mi-a drmat, cu oamenii lui, osptria. n cuc mau pus, nnodat n funii, fr vin
i ca visnd, s-a apropiat Hassan de pat; i cutnd sub
pern, a gsit punga cu cei o mie dinari cptai de la Isacevreul. i iar s-a ntrebat:
Visez, prea iubito?
Atunci a intrat n ncpere Nuredin.
Iat omul care m-a dus n cuc i era s m
rstigneasc
i inima lui Nuredin n-a mai putut rbda.
Fiu al fratelui meu a strigat el, izbucnind n hohote de
plns.
i a intrat n ncpere Agib:
Iat, fiul tu, Hassane a strigat cu glas mare Nuredinvizir. i iat-o pe maic-ta, nefericit fiu rtcit
i mare a fost bucuria tuturor! i la ferestre rdeau zorile;
i albastrele ceruri eghiptieneti se luminau; i sclipeau afar
turnurile i psrile cntau sub ferestre
i au trit toi ani adnci i btrni, n Cairo, slvit
cetate, laud minilor care au nlat-o!
Iar sultanul Nilului, aflnd nemaipomenita istorie, i-a
257

poftit caligrafii si cei mai meteri, s-o nsemneze n cronici,


spre tiina viitorimilor, i aa am aflat-o i noi!
Stranic ntmplare s-a minunat Harun al Raid.
Viaa lui Reihan-robul a ta este, Giafar-vizire! Iar pe
deasupra, i dau lui Reihan-robul, spre bucuria lui, o roab
mldioas! i vreau, tot acum, s vin caligrafii mei s scrie
n cronicile Bagdadului istoria lui Nuredin i Simedin, cci o
istorie mai stranic dect a lor nu se mai afl
Ba, preaslvite a grit Giafar, sunt i altele mai
stranice! Ai auzit Istoria Croitorului i a Cocoatului?

UNDE GIAFAR-VIZIR SE ARAT MAI DEPARTE MARE


CUNOSCTOR DE ISTORII STRANICE; PANIA DE RS
I DE PLNS A UNUI GHEBOS CHINEZ. VIN LA RND UN
CROITOR, UN HACM EVREU, UN BUCTAR I UN
NEGUTOR CRETIN

n luminatul hanat al Chinei tria demult un meter


croitor, cruia i plceau poznele.
ntr-o zi, ntorcndu-se el dintr-o petrecere, mpreun cu
femeia sa, au dat ntr-o uli peste un biet om ghebos,
cntnd din glas i din alut.
i aa de mult le-au plcut lor cum cnta ghebosul, c lau luat acas, ei s petreac mai departe, iar ghebosul s-i
desfteze, cntndu-le.
i au ntins mas gata de petrecere, i au adus un pete.
i mncnd ei tustrei, femeia croitorului a bgat n gura
ghebosului o bucat de pete cu oase multe i mari. i
ncercnd ghebosul s nghit, i-a dat ochii peste cap i a
murit
Vai mie! a strigat croitorul. Ce s facem acum?
Trebuie s scpm de el i-a rspuns femeia. Tu ia-l n
258

brae i haidem la doctorul cel evreu. Tu vei merge nainte,


iar eu, n urma ta, voi boci aa: Vai, vai, copilaul meu
scump, ct suferi tu i lumea va crede c mortul ce-l duci
n brae e copilul nostru bolnav
Aa s-au sftuit ei, i lund croitorul strvul ghebosului n
brae, au ieit n uli, cu pas repede.
Vai, vai bocea femeia, copilaul meu scump, ct suferi
tu
i oamenii se uitau n urma lor, spunnd cu jale:
Sracii oameni! Li s-a mbolnvit pruncul
Era noapte deplin cnd au ajuns la doctorul evreu. Au
btut n u i a ieit o roab:
Ce vrei? i-a ntrebat ea, i croitorul i-a rspuns:
Iat: spune stpnului tu c am venit cu un prunc
bolnav. Na-i un sfert de dinar i spune-i s ne dea intrare la
dnsul
i roaba a intrat n ncperi, iar femeia croitorului a spus
repede ctre brbatul su:
Ce stai? Pune mortul n picioare, sus, n capul scrilor,
i s-o tergem ct mai e vreme
i croitorul a urcat repede treptele, punnd mortul n
picioare, la u.
Peste o clip, ieind doctorul, s-a lovit, fr s vrea, de
mort, i l-a fcut s se prbueasc din treapt-n treapt,
pn jos.
Vai mie! a strigat el, cercetndu-l i gsindu-l fr
suflet. Ce voi face acum? De vor afla chinezii c am ucis un
moslemin, m vor jupui de viu
Fr s stea la gnduri, a luat strvul n spate, l-a urcat pe
acoperi, iar de pe acoperi i-a dat drumul s lunece drept la
ua marelui buctar al hanului, vecinul su.
A-ha a spus buctarul, ntorcndu-se acas i vznd
un strin, n pnd, la u. Tu-mi furai bucatele din cmar,
nelegiuitule! Puteam otrvi degeaba toi oarecii i toate
259

mele!
i apucnd un baros, a lovit mortul drept n moalele
capului.
Ce voi face acum? s-a cutremurat, vzndu-l c se
prbuete fr via. Dac se afl, sfresc n
spnzurtoare
i fr s stea la gnduri, l-a luat n crc, a ieit n uli
i l-a sprijinit n picioare, de un zid. i iat: ndat dun
aceea s-a artat la lumina vnt a zorilor un cretin, venind
dintr-o petrecere cu vin i cntri, aa cum e n obicei la
cretinii Rsritului i din toate zrile
i vznd cretinul un om pndindu-i de dup un zid, i
creznd c-l va prda, s-a repezit spre strvul ghebosului, l-a
dobort i l-a strns de gt.
L-am omort i-a spus, trezindu-se deodat din beie.
Dac voi fi prins c am ucis un moslemin, treangul m
ateapt!
i pe cnd i spunea aa, gata fiind s fug, a venit unul
dintre paznicii nopii, i a prins a striga:
Moarte de om! Moarte de om!
Astfel, cretinul a fost dus la marele valiu al cetii, i a
poruncit marele valiu s se ridice ndat spnzurtoare.
Cretinul, cu minile legate la spate, a urcat pe scaun i
clul i-a pus funia n grumaz
Oprii! Oprii! a strigat deodat croitorul, oprindu-se n
faa spnzurtorii. Nu cretinul e vinovat, ci eu, cci eu l-am
omort
Cum? s-a mirat valiul.
Iat cum, cinstite valiu a spus croitorul, istorisind
cum a fost necat bietul ghebos, cu un os de pete
Trece-i funia n gt! a poruncit valiul ctre clu. El e
vinovatul
i pe cnd funia trecea de la gtul cretinului la gtul
croitorului, s-a auzit deodat un glas mare:
260

Oprii, cci eu sunt vinovatul striga doctorul.


Cum asta? s-a holbat valiul.
Iat cum a rspuns doctorul, artnd cum l-a
rsturnat pe bietul ghebos pe trepte.
Trece-i funia n gt, a poruncit valiul ctre clu, cci el
este ucigaul
i a trecut funia din gtul croitorului n cel al doctorului,
i pe cnd clul era gata s-i ia scunaul de sub picioare,
un strigt puternic s-a auzit i s-a artat n fug buctarul
hanului:
Oprii! Oprii! rcnea el. Nu evreul e vinovat, ci eu
Stranic s-a mirat valiul. Cum asta?
Iat cum i-a rspuns buctarul. L-am gsit la ua
mea i i-am tras cu barosul n moalele capului
Stranic s-a mirat clul. Patru vinovai i eu nu
spnzur pe nimeni
Trece-i funia n gt a poruncit valiul; i clul a trecut
funia din gtul evreului n cel al buctarului
*
*

Deodat ns a venit n goan un clre, care-l cuta pe


ghebos, fiind acesta cntreul hanului.
Cine a ucis pe alesul acesta? ntreb clreul.
Iat i-a rspuns valiul, istorisindu-i toat ntmplarea
cu croitorul, eu doctorul, cu buctarul i cu cretinul. Eu
opresc osnda, cci nu tiu cum s-o scot la capt. Du tire
nlatului han despre ntmplare i cum va hotr Luminia
Sa, aa s fie
Stranic s-a minunat hanul aflnd istoria! i a poruncit
ndat s fie dui n seraiurile lui tuspatru vinovai,
mpreun cu mortul.
i au fost dui tuspatru: croitorul, evreul, buctarul i
261

cretinul, iar dup ce a ascultat ntmplarea de la capt, din


gura fiecruia, hanul a strigat:
Stranic! S vin caligrafii mei i cu slove de aur s
nsemneze ntmplarea n cronicile chinezeti! Cci
ntmplare ca asta nu se mai afl
Ba se afl i altele, mai mari i-a rspuns cretinul.
Vrei, luminate han, s-asculi ntmplarea mea?
Vreau i-a rspuns hanul, dar de nu va fi mai
stranic, ntre furci n funie vei muri
Aa s fie! a rspuns cretinul, i toi s-au aternut
spre ascultare.

ISTORIA CRETINULUI

Iubitor stranic de istorii, hanul a dat porunc s se


pregteasc cele de cuviin ascultrii, adic mirodenii
fumegau n vase, vinul glgia uurel, turnat n pocale de
ctre servi, apoi, cnd mria sa a fcut semn, cretinul a
nceput, cu tremur abia stpnit n glas:
Han preamrit, i slviilor asculttori! Aflai c m trag
tocmai din seminiile negre ale Africii. Fac parte din
ascultarea binecredincioasei biserici a copilor. Neamul meu
era bogat tare. Tata era mijlocitor n negouri. Cum s-a
rnduit drepilor, n trmul cel fr ntristare, mi-a lsat
mare avere i ndeletnicirea de mijlocitor. Cum stm ntr-o zi
la Kahirah, n trgul grnelor, numai ce vd c se apropie de
mine un fecior preafrumos! Dup plecciunile de cuviin, ma ntrebat ce pre va fi avnd susanul de Kahirah. I-am
rspuns c la Kahirah susanul preuiete o sut drahme
dubla. i i-am ntors cuvnt, ntrebndu-l ce-l privete preul
susanului. Fiindc am de vnzare, mi-a rspuns feciorul i
m-a poftit s m duc ndat, cu servii, cu crtorii de poveri
262

i cu catrii, la Han Aldjawali, poarta hanilor preaslvii.


Dup o rait repede pe la negutori, am neles c preul
susanului crescuse ntre timp cu zece drahme la dubl i c
sunt n mare ctig! Deci, mi-am chemat ndat la ascultare
servii i crtorii, am adunat catrii mei i catri de
tocmeal, i aa am pornit ctre Han Aldjawali, poarta
hanilor celor vechi, ludat fie-le pulberea! Feciorul m
atepta Ne-am dus la magazii i ndat a nceput
msurtoarea. Priau sub greutate spinrile servilor,
crtorilor i catrilor. Cu totului tot, am ncrcat cincizeci
de duble de susan, la preul de cinci mii drahme. i aa,
dup ce s-a gtit msurtoarea, feciorul s-a ntors spre mine
i a cuvntat astfel:
Pentru treaba de mijlocitor, i se cuvin cte zece drahme
de fiecare dubl. Deci, i se cuvin drahme cinci sute
Prea bine! am ngnat eu rspuns.
Nu te pripi! a reluat feciorul. S nu i se par ieit din
fire ce vei auzi. i las i partea mea de drahme, patru mii
cinci sute, n pstrare!
Cum se poate una ca asta? m-am mirat.
Precum i spun! Voi veni s-mi iau banii dup ce-mi voi
vinde toate mrfurile Pn atunci, ine i banii mei, i
slvit fie numele Celui ce scnteiaz n neanturi i poart
eternitile ca pe un inel, la degetul lui cel mic
i s-a dus feciorul. O lun l-am ateptat. i l-am mai
ateptat o lun. i iat c n luna a treia a venit. Pn la
pmnt m-am nchinat lui i l-am poftit n cmrile de
oaspei.
Nu! mi-a rspuns el. De bani nc nu am nevoie, iar n
ce privete ospeia, i-o voi primi cnd voi veni iar. Rmi cu
bine i spor mare s-i aduc banii
ntr-adevr, spor mare mi-au adus cei patru mii cinci sute
drahme. i iat c dup alte trei luni, feciorul s-a artat iar,
clare pe-un catr minunat mpodobit, i era mbrcat
263

feciorul aa de frumos, nct l-ar fi poftit i huriile


paradisului moslemin Cnd l-am rugat s primeasc banii,
el a zmbit:
Nu, nc nu! Pstreaz-i, i s-i aduc spor pn la
ntoarcerea mea din negouri!
S-a dus, i un an ntreg nu s-a artat. Cum l-am vzut de
data asta, l-am rugat cu glas mare s-mi fie oaspete.
Numai dac-mi vei ngdui s pltesc toat cheltuiala
ospeiei! mi-a rspuns, i ndat am aternut n cinstea lui
covoare persieneti, i de Buhara, i de Tabriz, i am dat fuga
s cumpr buturi i mncruri rare. Strigare de rugciune
am dat ctre Allah, s binecuvnteze masa i casa, i laud
am adus rnduielii celei din strbuni a ospeiei. i aa ne-am
dat s osptm din bucate i s gustm licoarea cea mai
dulce ca lacrimile ngerilor. Spre mirarea mea, am vzut c
feciorul ia din bucate i ridic ulciorul cu vin numai cu mna
stng. Stranic voiam s-l ntreb de ce, dar m-am inut
pn la sfritul mesei. Atunci el a binevoit a-mi rspunde:
Nu osptez de voie cu stnga, prealuminat gazd, nu
mnnc de voie, ci de nevoie! Iat
i astfel grind, i-a artat dreapta, i crucit de mirare am
rmas cnd i-am vzut toate degetele minii drepte lips
n ce mprejurare? i-am ntrebat, zguduit de mil.
El a izbucnit n lacrimi i mi-a istorisit cele ce s-arat
nainte.

SE NADEVEREAZ UNDE DUCE RISIPA; CUM I-A


PIERDUT DEGETELE MINII DREPTE FECIORUL CEL
PREAFRUMOS

Cnd cretinul a ajuns la partea asta a istorisirii, hanul a


tresrit i s-a pus mai bine pe ascultare, n timp ce afar se
264

lsa noapte deplin, cu scnteietoare mrgeanuri. Clopote


uriae bteau n pagode. Dup o clip de ascultare, cretinul
a renceput:
O, gazd bun! a dat glas feciorul, i umerii i se
zguduiau de plns. Afl c sunt de felul meu din cetatea
vestit Bagdad. Tatl meu era negutor bogat. nc din
copilrie m-au fermecat istoriile despre eghipieni. Cum a
murit tatl meu, mi-am rnduit caravan cu mrfuri rare i
am pornit ctre pmntul faraonilor, la Nil. Am ajuns la
Cairo i ndat s-au artat la caravanserai felurii mijlocitori
i negutori. Sulurile de mtsuri le-am dat unuia,
Bedredin-grdinar, pe ateptate, cu tocmeala ca s-mi dea
cte-o parte din bani n fiecare zi de joi. i aa, cum stm
ntr-o zi n casa lui de nego, s-a artat o femeie
preafrumoas. Pot mrturisi c mldierile ei ntreceau
mldierile bambusului. Mie mi-a tresrit inima. Cnd
Bedredin-Grdinar a ntrebat-o ce dorete, ea a rspuns, cu
dulce glas, c ar vrea o mtas care s aib esut n ea
ntmplri de vntoare.
Tot acum, poftim! a rspuns Bedredin i a desfcut un
sul din mtsurile mele.
Ea i-a dat la o parte vlul, s se uite la ntmplrile de
vntoare, i se uita la cpriorii i la oimii esui n mtas,
la arcai i ogari, se uita vrjit la cmpia de mtas, n timp
ce sufletul meu tremura de dragoste, ludat fie cel ce a lsat
lumii acest venin!
mpacheteaz mtasa i trimite-mi-o acas! a cntat din
glas preafrumoasa eghipian.
Nu i-o pot da dect pe bani gata! a rspuns Bedredingrdinar. Pn acum totdeauna i-am dat cumprturile pe
ateptate, dar azi nu pot dect pe bani gata, cci am de pltit
o groaz acestui strin de la Bagdad!
i Bedredin-Grdinar a artat spre mine, dar eghipianca a
ieit mnioas foc.
265

Cine-i? i-am ntrebat, simind c se nvrte lumea cu


mine.
E din osul emirilor eghipieni. Are bogii strnse
Bine! i dau i ctig la mtasa asta. D-mi-o repede
i aa am luat mtasa i am fugit n urma eghipiencei. i
cum am ajuns-o, i-am desfurat-o la picioare, cu
ntmplrile i cmpiile de vntoare. Ea mi-a mulumit i a
luat-o. i am simit c i ea m place. i am petrecut-o pnn faa seraiului ei; i avea la poart un havuz cu patru erpi
de aur, care neau pe gur ap rcoritoare. i nuntru ma poftit eghipianca, i la mas de oaspei m-a aezat. Pe
Allah, cum mi mai btea inima! Cum s-mi fi ticnit
mncarea i butura, cnd sufletul meu rvnea azima
dragostei? n scurt, din ziua aceea gndurile mi s-au dus deacas! Am nceput s cheltuiesc stranic. n fiecare
diminea m duceam la feredeurile eghipieneti, spre a fi
uns cu miresme scumpe, dup ce oameni anume mi frecau
trupul. Numai n daruri de aur mi ineam preaiubita. i ea
mi primea darurile, iubindu-m. Astfel, n scurt timp, banii
mi s-au dus pe copc M-am pomenit ntr-o zi c nu mai am
para chioar. M-am pomenit srac n ar strin. n negre
gnduri am czut.
Cum mergeam n ziua aceea printr-o uli cu mare
ngrmdeal de oameni, am vzut deodat naintea mea o
cpetenie de strji, avnd la spate, sub bru, o pung legat
cu nur de mtas. Fr s m gndesc mult ce fac, am
apucat de nur i am tras. Am luat punga i am; ascuns-o
repede sub veminte. Dar simind cpetenia de strji, s-a
ntors repede i m-a vzut. M-a croit cu toiagul n cap i am
czut n lein. Cnd m-am deteptat, mulimea m
nconjura. Unii rcneau spre cpetenie, suduind c degeaba
m lovise. Alii m suduiau pe mine. Atunci, cpetenia mi-a
bgat mna n veminte i a scos punga. Tot atunci a
poruncit s mi se taie mna dreapt, dup pravilele
266

tlharilor. Vzndu-m aa tnr i frumos, lumea s-a


cutremurat de mil. Mi-au adus s beau vin, ca s prind
putere, i tremuram de durere crncen i eram alb la fa.
Aa m-am dus la preaiubita mea. Cum a auzit ntmplarea,
ea a poruncit s se nfieze cadiul i m-a luat de so,
trecnd pe numele meu toate avuiile ce le avea. i am trit
alturi ani destui, pn ce ea s-a mbolnvit i a adormit de
veci. Mi-a rmas averea ei. Susanul adus la Kahirah tot la
averea ei se numr
*
*

Han prea nlat! a reluat cretinul, dup o clip. Dup


ce feciorul mi-a istorisit ntmplarea, m-a luat prta la
nego, i aa am ajuns pn sub Streaina Lumii, aici, la
China.
El s-a ntors la Nil, eu am ntrziat aici. Spune-mi, o,
Doamne, nu-i aa c ntmplarea mea e mai stranic dect
a ghebosului?
Hanul s-a ncruntat ctre cretin:
Nu! Nu e mai frumoas! Mi-am obosit degeaba
prealuminatele urechi, cu o ntmplare proast! Aferim
pierdere de vreme! Suntei toi nite proti povestitori! Lipsii
din faa mea tot acum! Ar trebui s chem clii s v
scurteze!
i pe cnd hanul gata era s cheme clii, ori mngietorii
cu vergile, a ieit la fa mai-marele peste buctari i a grit
astfel:
Han prealuminat! Niciodat nu se tie de unde sare
iepurele! ngduie-mi s-mi spun i eu istoria! Iar de va fi
mai deosebit fa de a ghebosului i a cretinului, nu cer
dect s putem pleca n voie tustrei! Se poate?
Se poate! a rspuns hanul. Istorisete! Dar nainte de
267

asta, s ni se mai toarne vin! De lumnri nu-i ne voie, cci


scnteiaz noaptea din fclii! S se deschid ferestrele! Sau,
nu! Poftim n urma mriei mele, pe teras, de-a dreptul sub
scnteile vzduhului
Dup ce s-au aternut covoarele i murmurul vinului
turnat n cupe a contenit, hanul s-a ntors spre mai-marele
buctarilor i s-a strmbat:
Dac cumva te tii crpaci, mai bine taci! Eu pun rupovestitorii alturi de borfai i le dau pedepse ca borfailor,
pentru c stric una din cele mai dulci plceri omeneti,
plcerea istorisitului! Te mai bizui s ncepi, dup cele
auzite?
De ce nu? a dat rspuns meterul buctar. Iat,
ascultai
Bine i-a ngduit hanul i i-a lsat tmpla n
luminata sa dreapt, dup pravila ascultrii istoriilor.

SE DOVEDETE C NICI METERUL BUCTAR NU E MAI


BREAZ; CUM O MNCARE CU USTUROI TE POATE COSTA
VIAA

Han peste han! a nceput meterul. Nu se afl han care si ntreac puterea i strlucirea! Domnul Mahomed-prooroc
s te in o mie de ani i s tot asculi istorii!
Astfel ncepnd, meterul buctar parc nvrtea cu
polonicul ntr-un hrdu de ciorb. Cteodat repezea parc
un satr ntr-un but de vit, ori i lingea buzele, ca dup
gustarea unor mncruri.
Oprete! s-a stropit la el hanul i toi asculttorii au
rmas nmrmurii. Doctorul i-a holbat ochii, cretinul din
Africa a prins s bolboroseasc rugciunile pieir. S-auzea
opotul frunzelor n grdinile ntunecate, n rstimpul tcerii
268

lungi.
Oprete! s-a stropit a doua oar hanul. Prostul
povestitor se cunoate de la nceput, dup lungimea
predosloviei! Se mai cunoate i dup mgulelile aduse
asculttorilor
mai
breji!
Vi
s-au
dus
scfrliile,
nepricopsiilor!
De attea ceasuri mi chinuii sfintele urechi cu istorii
despre oni, ciungi i ologi! M prind, metere buctar, c
i-n istoria ta se afl vreunul fr mn ori fr picior! Dac-i
aa, mar din ochii mei!
Doamne! s-a cutremurat meterul. Adevr ai grit, cci
i-n istoria mea se afl unul, fr degete! Dar, Doamne,
ngduie-mi s-mi depn ntmplarea, i de nu va fi mai
deosebit, vrednic voi fi s fiu aruncat gdelui
Ei, hai! s-a nvoit mria sa.
Doamne prea nlate! a nceput meterul, cu glas
nfiorat. nainte de ntmplarea cu ghebosul, veneam de la o
mare adunare de oameni, dintr-o cas unde s-au citit stihuri
ale nelepilor celor vechi. Dup ascultare, omul de cas a
ntins mas mare, cu bucatele cele mai felurite. Toi am
osptat, ludnd drnicia pmntului i a gazdei, numai
unul dintre asculttori, cnd a ajuns la o mncare cu
usturoi, s-a oprit din mestectur i s-a tras la o parte,
nfricoat.
De ce? a ntrebat hanul, i atunci meterul buctar,
simind c ntmplarea lui prinde, a istorisit cu i mai mult
inim, dup cum urmeaz:
Aa l-am ntrebat i noi! De ce nu ospteaz usturoi?
Abia cnd gazda s-a artat plit n inim, omul acela, tnr
i preafrumos, a prins s ospteze ns cu sil mare, din
bucatele usturoiate. n timp ce mnca, am bgat de seam
c-i lipseau degetele mari de la amndou minile. Dup ce a
golit blidul, a cerut s i se aduc un vas cu ap, i dup ce sa cltit pe mini de o sut douzeci de ori la rnd, i dup ce
269

s-a ters cu prosopul, tare i ndesat, s-a aezat la loc i a


nceput a istorisi cele ce se arat nainte, strignd cu glas
tare c i degetele mari de la picioare i lipsesc aijderea
Ne-am strns cap la cap, nemaiputnd de mirare, i astfel
am aflat c acel duman al usturoiului era de felul lui din
Bagdad. Bogat stranic era, dup motenirea lsat de tatl
su! Se ndeletnicea cu negoul mtsurilor rare. ntr-o
diminea, deschizndu-i el casa de nego mai devreme,
numai ce vede c se oprete la u o preafrumoas fat! S-a
ters pe la ochi feciorul, creznd c a rsrit luna n fapt de
ziu Cnd fata i-a ridicat vlul de pe ochi, s vad
mtsurile, el i-a dat seama c nu va mai putea tri fr s-o
vad. Ziua sta cu ochii n pustie, noaptea ofta i suspina, ca
la temeiurile din veac ale dragostei! i iar s-a artat fata ntro diminea, cu serve i servi, ca o smn de neam. i
bietul negutor de mtsuri rare, dup ce s-a dus ea, a
ajuns din urm un serv, ca prin vicleugul banilor s afle
cine este. i i-a rspuns servul c e fat de suflet a Sovaidei,
soaei lui Harun al Raid, califul cel ludat n vecii-vecilor. La ntrebat negutorul cum va izbuti s-ajung pn la ea.
Servul i-a rspuns c una ca asta e cu neputin fr voia ei:
c dac vrea ea, poate scoate ap din stnc. S nu fie
ngrijorat, cci toate se vor mplini la vremea lor i, ntradevr, toate s-au mplinit, dup cum vom vedea n curgerea
istoriei nainte

SE ARAT CUM PN I UN CALIF CA HARUN AL RAID


POATE FI DUS DE PREASFNTUL NAS

Meterul buctar a renceput astfel:


Han peste han! n scurt timp, servul cel msluit cu bani
a adus negutorului cuvnt c fata de suflet a Sovaidei nu
270

mai poate nici ea de dragul lui: c s-a mrturisit Sovaidei,


care i-a spus aa: Fat drag! Dac ntr-adevr nu mai poi
dup acel fecior, eu i dau ngduin s te mrii cu el; ns
nainte de asta, trebuie s-l vd de ce e n stare. Ad-l n
serai, la cmrile mele, dar aa fel, ca Harun al Raid, soul
meu, s nu tie nimic! S te vd ce poi! Fi-vei n stare s-l
aduci fr s simt strjile? Aa c fata i trimite vorb s
fii la noapte, dup ntia strigare, n moscheea cea mare de
pe Eufrat. Pref-te c stai scufundat n rugciune, iar cnd
vei vedea nite servi aducnd cteva lzi, s te ridici. Fr
cuvnt s intri n ntia lad i ludat fie Allah, stpnul
vieii i al morii!
Cum a auzit una ca asta, feciorul s-a furiat n moscheea
de pe Eufrat, s-a rugat pn la ntia strigare a muezinului,
i cnd a simit c vin nite robi cu lzi, s-a ridicat i a intrat
n ntia lad. ndat, servii au pus capacul i l-au nintat n
cuie. i au pornit ei cu lzile. i deodat au auzit strigarea
strjilor:
Ce ducei n aceste lzi? Desfacei-le tot acum, s vedem
ce se afl nuntrul lor!
Una ca asta nu se poate! s-a auzit glasul fetei. Ducem
mtsuri pentru Sovaida!
V poruncim s le desfacei i s dai seam!
Nu, nu le putem desface, cci lng mtsuri avem i
vase cu ap sfnt, de la Mecca. Dac le cltinam, apa se
vars i mtsurile se ud i se terg!
i aa, n faa acestei dovezi tari, strjile n-au mai struit.
ns, iar s-a auzit strigare, de data asta strignd nsui
Harun al Raid-calif s se desfac lzile i s dea seam n
faa strlucirii sale.
Toate le putem desface, mria ta! s-a auzit glasul fetei.
Toate, numai una nu, cea din fa! ngduie s vezi ce are
nuntrul ei, abia de fa cu Sovaida!
Aa s fie! a rspuns Harun al Raid, c pesemne c sta
271

i mria sa bine de tot sub papucul soaei mriei sale


La vorba asta, asculttorii i-au jimbat gurile nlemnite,
numai hanul sta crunt, cu tmpla-n mn.
i! i? a ntrebat el.
i, preamrite Doamne, aa a ajuns feciorul n cmrile
cele mai tainice. Cum i s-a desnat capacul de pe lad, fata
i-a poruncit s se ridice i s alerge pe nite trepte, ctre
foioarele tainice. i alergnd el, a stat o vreme ascuns n
foioarele cele mai de sus. i iat c nu dup trzie vreme s-a
nfiat fata la el. i dup aceea s-au auzit sunnd muzici n
adncul seraiurilor. Venea Sovaida cu alaiurile ei de femei,
cu dnuitoarele i cntreele. Dulce sunau alutele n
noapte, adnc bubuiau tamburinele, nsoindu-le. Facle
luceau n minile fclierilor i s-a artat feciorul i s-a
prbuit la picioarele Sovaidei, femeie vestit de la Ind pn
la Cordoba, n Hispania cea din negur. i a gsit Sovaida c
e vrednic feciorul s-i fie ginere. i au nceput petrecerile i
veseliile nainte mergtoare nunii. S-a nfiat cadiul cel
mare din Bagdad i a nsemnat nsoirea lor pe pergament
tare, s nfrunte miile de ani ai viitorimii. i nimeni nu era
mai fericit sub soare ca feciorul din istoria noastr! Osp
stranic s-a ncins. i aa, preaslvite han, dup ce mirele a
gustat din toate bucatele, a gustat din gros i dintr-o
mncare cu usturoi! i uitnd s-i spele minile dup
aceea, s-a nfiat la mireas. i cnd i-a luat faa n mini,
s-o srute i s-o alinte, ea a srit ca ars. A ipat c erau s
se dezbine zidurile. A poruncit s i se aduc harapnic
mpletit n paisprezece, i-n timp ce-l izbea peste trupul gol,
striga:
Cum ai ndrznit, cine, s te nfiezi mie, duhnind a
usturoi? De ce nu i-ai splat minile, nelegiuitule?
Dup ce l-a btut pn l-a umplut sngele, l-au inut zece
zile i zece nopi sub oblojeli, i iar l-a btut pn la snge. i
iar l-a inut sub oblojeli. Apoi, dup ce s-a ntremat, i credea
272

srmanul c atta i-a fost, ea a venit cu un brici i i-a tiat


degetele cele mari de la mini i de la picioare
Mare cea! a izbucnit cretinul.
Ct cruzime! s-a mirat doctorul.
Stranic muiere! s-a minunat croitorul.
Tcere! le-a retezat hanul cuvntul. i dup aceea, ce-a
mai fost?
Nu mare lucru, prea nlate! Au trit mpreun, ca so
i soa, pn ce ea a adormit de veci. Dup adormirea ei,
feciorul i-a reluat ndeletnicirea de negutor. Aa a ajuns
pn sub Streaina Lumii Nu-i aa c istoria mea e mai
tare dect toate cele nainte artate?
Nu! s-a stropit hanul. Am prduit noaptea degeaba!
Mar din faa ochilor mei, mieilor! S vin strjile! S vi se
reteze capetele, crpacilor! De ce v apucai de depnat
istorii, dac nu le tii seama?
Doamne! a dat atunci glas mare croitorul. Doamne prea
nlate! ngduie-mi s-mi spun istoria i eu! i de nu va fi
deosebit fa de a celorlali, vrednici vom fi s ne stea
capetele unde ne stau picioarele!
S te vedem! a rspuns hanul cu rutate mare. De bun
seam, iar vreun ciung sau vreun ont!
Doamne al ndurrii! a nceput croitorul.

ASCULTM STRANICA ISTORIE CU UN FECIOR


NDRGOSTIT I CU UN BRBIER

nlate! a nceput croitorul i glasul i tremura de


tulburare. nainte de a se ntmpla cu ghebosul ce s-a
ntmplat, am fost ntr-o adunare de oameni cinstii, unde sa cinat i s-a but din gros. Deodat, pe cnd masa era n
toi, pe cnd minile lucrau stranic, ducnd la gur bucatele
273

i cetile, s-a artat n prag un om ntunecat la fa. Dup


pulberea de pe veminte, dup sudoarea de pe frunte, dup
obrazul ostenit i ochii dui n fundul capului, omul acela se
vedea c vine dintr-un drum lung. Cum s-a oprit n prag, a
rostit ctre unul dintre meseni:
A n sfrit, te-am ajuns i aici, n pmntul Chinei!
Vd c m-ai ajuns! i-a ntors rspuns meseanul, un
tnr frumos. Ce vrei? De ce m urmreti tocmai de la
Bagdad?
Pentru c-i vreau binele! a rnjit drumeul i atunci
feciorul s-a ntors spre gazd, cu rugminte mare:
Slvit fie datina ospeiei, ns eu nu mai nting n blid,
ct vreme se afl aici acest ticlos de brbier! Ori eu, ori el!
Dar, pentru numele lui Allah, ce-i ntre voi?
Oameni buni i preacinstii meseni! a renceput feciorul.
Din pricina acestui ticlos, mi-am prsit casa, avuia i ara
i umblu pribeag.
Drept este? Cum asta? se ntrebau mesenii i se uitau
cnd la fecior, cnd la brbier.
Drepte sunt toate! a ncuviinat brbierul. l urmresc,
ntr-adevr, pentru c-i vreau binele
Dar ce-i? De ce? continuau murmurele.
Iat a dat rspuns feciorul. Mesenilor preacinstii!
Dac ntr-adevr binevoii s-mi cunoatei zbuciumata
istorie, ascultai
Mesenii s-au lsat pe perne i pe covoare, gazda a dat
porunc optit s se primeneasc luminile i feciorul i-a
nceput istoria astfel:
Sunt din Bagdad i am motenit de la tata avuie mare.
O meteahn aveam: uram via femeiasc! Fugeam de femei,
cum fuge de tmie cel al crui nume nu-i bine s-l pomenim
la vreme de trzie noapte! ntr-o zi, cum mergeam pe-o uli,
numai ce m ntlnesc cu un stol de fete! Cum s le ocolesc?
M-am furiat ntr-o ulicioar, pn vor trece ele, i atunci s-a
274

ntmplat ceea ce mi-a fost scris s se ntmple, n cartea


pecetluit a eternitii: cum stm n ulicioara aceea, s-a
deschis fereastra unui serai i am vzut o fat frumoas ca
lumina soarelui. Ura mea fa de fete s-a prefcut n
dragostea cea mai fierbinte, ct ai fulgera din palo! Pe cnd
stm i m boldeam la ea, l-am vzut intrnd n acel serai pe
marele cadiu i am neles c preafrumoasa era fata lui. Mam dus acas i am czut la pat, bolnav de cea mai crncen
boal a sufletului. M topeam vznd cu ochii, spre
dezndejdea neamurilor. mi era urt soarele.
i aa, ntr-o zi, numai ce vine la cptiul meu o bab:
Ascult, fiule! i cunosc rdcina rului, tiu c eti
ndrgostit de fata cadiului! Nu-i pierde inima, cci toate se
pot sfri cu bine! Am s m duc la fata cadiului, n numele
tu, i am s-i istorisesc cum te usuci de dorul ei. Inim de
piatr de-ar avea, i tot s-o nmuia!
i aa s-a dus baba la fata cadiului i de rspunsul adus
mai ru m-am mbolnvit. Numai n-o sfiase n unghii pe
biata bab, cnd a auzit-o pomenindu-i de mine! i iar s-a
dus baba. i iar a venit cu rspuns prost. i iar s-a dus. i
aa a umblat ea, cu statornicia apei, pn ce fata cadiului
mi-a ngduit o vedere Lucrurile trebuiau s se petreac
aa: trebuia s m strecor n serai, cu puin nainte de
strigarea de prnz a muezinului Drept care, am srit din
pat i am cerut s mi se aduc repede un brbier de o mie
de ori afurisit fie tagma brbierilor, n vecii-vecilor!
*
*

i a istorisit mai departe feciorul, cum ndat s-a nfiat


la el brbierul de fa n adunare, cu sculele i uneltele
meteugului, i poruncindu-i s-l tund ct poate de
repede, brbierul i-a rspuns:
275

De ce te grbeti? Nu tii c graba stric treaba? Ia-o


mai cu domolul, tinere! De ce eti att de slab? Ai zcut de
vreo boal?
Las trncneala, metere! M tunzi sau nu?
Scurt sau lung? i-a ntrebat brbierul.
Scurt, dar mai repede!
Brbierul a rs:
Cum i nchipui c m-a apuca s te tund, nainte de
ai face horoscopul? Afl c pentru tuns sunt ceasuri faste i
nefaste!
Fierbea inima n bietul fecior, ns brbierul nu se grbea
de fel. A scos ncet astrolabul, s-a dus cu el n mijlocul
ncperii, i n timp ce-l privea, gria rar:
deci, azi ne aflm n ziua a optsprezecea a lunii Safar,
anul de la Hegira 653 i n anul 7320 al erei alexandrine
Dup socotelile slviilor astronomi rsriteni, Marte se afl
n mperechere cu Mercur; Taurul e n urcare, ntr-un pre de
opt grade i ase minute; acestea fiind artrile
horoscopului, tunsul aduce noroc, ns dac ai vreo ntlnire
de dragoste, pzete-te ca de foc.
Nu te-am chemat s tlmceti luceferii s-a mniat
feciorul. Te-am chemat s m tunzi, deci tunde-m odat! Nam chemat un tlmcitor de luceferi, ci un brbier!
Ce noroc pe tine! a dat rspuns brbierul. Chemi un
brbier, i, cnd colo, Allah i-aduce i un tlmaci, care nu se
mai afl!
tii oare cu cine ai a face? M pricep la astronomie,
gramatic,
limbi
strine,
logic,
retoric,
algebr,
matematic, cronologie; cunosc tradiiile lui Muslem i
Bachar; cri multe am citit i descoperiri multe cunosc; am
nvat toate tiinele de-a rostul; cunosc meteuguri multe;
aa nct te sftuiesc s m asculi, s nu-mi iei din cuvnt
cu niciun pre! Pentru tuns nu-i cer nimic, asta ntru
venica pomenire a tatlui tu, care m-a iubit peste poate,
276

pentru c era om tcut mai tcut dect cei ase frai ai


mei cci am avut ase frai: pe unul l chema Bakbak, pe al
doilea Hadar, pe al treilea Bakaibak, pe al patrulea Kuss, pe
al cincilea Naar, pe al aselea ankaik; n sfrit, pe mine,
cel de-al aptelea, m cheam Sammat-tcutul De ce mi se
spune aa, vei afla-o la vreme, cci ntr-adevr om tcut am
fost!
i aa, n timp ce brbierul trncnea fr alin, inima
tnrului crpa de ciud, ateptndu-se din clip-n clip saud strigarea muezinului! A chemat servul i i-a poruncit s
dea brbierului patru dinari i s-l pofteasc afar!
Oare ngduie slvitele pravili moslemine una ca asta?
Cum s iau plat fr s fi fcut treab?
Astfel zicnd, brbierul a adugat:
Odat, tatl tu mi-a dat 103 dinari i un strai frumos.
Cum m-am nfiat la el dar s-i recit stihurile alctuite
n amintirea lui i acelei zile cci sunt deopotriv de mare
meter n alctuirea stihurilor; deci, ascult ce stihuri am
alctuit:
Am venit la tatl tu, s-i slobod sngele ru:
ns-n horoscop ctnd i ceas ru pe loc aflnd, lng
el m-am aezat i basme i-am depnat!
Tatl tu m-a ludat:
Tu, detept peste detepi, nelept ntre-nelepi!
I-am rspuns atunci pe dat:
O, nelepciunea toat o sameni mria ta i eu doar
m-nfrupt din ea!
Stranic i-au plcut tatlui tu aceste stihuri, care ntrec
n armonie stihurile strvechilor poei! Cum le-a auzit, a i
poruncit cmraului s-mi dea 103 dinari i un strai! Vrei
s afli, de bun seam, pentru ce mi-a dat tocmai 103
dinari ascult
277

Vorba! i-a tiat feciorul cuvntul. Nu vezi c n-am vreme


de pierdut? M tunzi sau nu?
O! s-a mirat brbierul. N-ai vreme? Hai ascult ce
spune un poet:
ntreab-te mereu ce faci, i taci!
i fii ndurtor cu cei sraci!
E srcia boal fr leac, dar bogia e virtute-arare,
dac i firea ta-i strlucitoare ca floarea cea deschis pe
arac!
Cu drepii dac vrei s te asameni, saluturi
rspndete printre oameni.
Supune-te n toate cuviinii, fr-ncetare s-i iubeti
prinii, iubete ochii care te-au vegheat i-ades de grija
ta au lcrmat!
Bag-i bine n cap ce-i spun eu! Am fost sfetnic i
bunicului tu, i tatlui tu! Nu se clinteau un pas fr s
m ntrebe! Cum spune cuvntul cel nelept din btrni:
Poi fi mare oare, dac nu asculi pe altul mai mare?
Spunea un poet n trecutele timpuri:
La drum greu de te-ai pornit, ntreab un om pit!
Ai la ndemn vreun om mai pit ca mine? N-ai! Deci,
ascult-m, cci numai binele i-l vreau!
S-apropie ceasul strigrii muezinului! a rcnit feciorul.
Tunde-m odat! Da sau nu?
O! Iar te-ai suprat, flcule?
i brbierul a scos foarfeca, i-a tiat cteva fire de pr i
iar s-a oprii, amintindu-i ce spune un poet despre grab:
O, tinere, tii doar c graba stric treaba! i ca s-i
dovedesc c e aa, ascult ce rostete un stihuitor din
vechimi!
i a nceput s recite rar, clmpnind din foarfec, n
tactul stihurilor:
278

Mergi ncet n lucrul tu, nu te grbi!


Mil de oameni s ai i ndurarea o vei gsi!
Nu se afl mn singur stpn!
Chiar i-n adncul somnului, minile toate stau sub
mna Domnului!
Tu, feciorule, nu m tii preui destul nu tii ce comoar
de nelepciune ai n faa ta!
Gura! s-a rstit feciorul. M tunzi odat sau nu m
tunzi?
Hm s-a mirat brbierul. Vd c iar te grbeti,
feciorule! Tare a vrea s tiu de ce te grbeti aa! Stai un
pic, s vedem cum stm cu horoscopul, cci nu-i bine ca
omul s triasc fr s tie
Astfel zicnd, brbierul a aruncat foarfeca, a luat
astrolabul i a prins a socoti pe degete, grind astfel:
Hm pn la rugciunea de scar mai sunt trei ceasuri
n capt, niciun minut mai mult sau mai puin, dup tiina
nelepilor astronomi
Taci odat, pentru numele lui Allah, i tunde-m! a dat
strigare feciorul, scos din srite.
Atunci, brbierul a luat iar foarfeca, i-a tiat doi peri i a
nceput iar:
Vd c-mi ascunzi lucru mare, i ru faci! Nici tatl tu,
nici bunicul tu nu mi-au ascuns niciodat nimic!
Vznd n sfrit feciorul c n-o mai scoate cu el la capt,
c ora strigrii muezinului s-apropie, a grit brbierului
astfel:
Tunde-m repede, cci trebuie s m duc la nite
prieteni!
La care brbierul a srit n sus:
Tocmai bine! i eu poftisem pentru azi la prnz nite
prieteni, dar am uitat de ei ca de moarte i nu le-am pregtit
279

nimic
Nu-i niciun bai! i-a rspuns feciorul. Fiindc eu sunt
poftit n alt parte, poi lua toate mncrile i but urile mele,
numai tunde-m odat!
La care, brbierul:
A ce bine s-au nimerit toate! Numai c vreau s tiu
un lucru, vreau s tiu ce anume mncruri i buturi ai
S le aduc aici servii, s le vd
i feciorul a dat servilor porunc s aduc mncrurile.
Bine! a ncuviinat brbierul. Dar butura unde-i?
Am trei carafe cu vin!
S le aduc aici!
Bine, s le aduc!
O, ct eti de darnic! Mncruri am, buturi am, dar
unde-s fructele i dulciurile? Dar uleiurile bine mirositoare?
Auzindu-l grind astfel, feciorul a dat civa dinari unui
slujitor, s-aduc fructe, dulciuri i uleiuri.
Dup ce toate au fost aduse, a zis feciorul ctre brbier:
Ei, acum tunde-m, cci toate-s la locul lor!
O! s-a mirat brbierul. De bun seam, ns eu nu m
mulumesc pn nu vd fiecare lucru n parte!
i aa, dup ce a cotrobit prin cele aduse, a apucat iar
foarfeca i a rosti urmtoarele stihuri:
Aa cum pomii cresc de la butuc, aa i firile fiilor cu
firile prinilor aduc!
i a adaus rar, din ce n ce mai rar:
Nici nu tiu cui s-i fiu recunosctor: ie sau tatlui
tu? Tot timpul prnzului am s m gndesc la tine,
feciorule! De bun seam, am i eu oaspei de seam: ai auzit
de Santus-bieul? Dar de Sali-mzrarul? Dar de Salutfasolarul? Dar de Akaa-vrzarul? Dar de Saveid-cmilarul?
Dar de Hamid-mturtorul? De bun seam, n-ai auzit nc
280

de Abu-Mekuriah-lptarul, nici de Subad-slujnicul, nici de


Kassim-paznicul de noapte, ori de Kerim-grjdarul Afl c
toi sunt oameni preacinstii i ludai pentru asta, n slvita
cetate Bagdad! i unde mai pui c toi sunt meteri mari n
danuri chiar de ei scornite dup cum tiu scorni i stihuri
tot din minile lor prealuminate! Ceea ce-i deosebete ns cu
totul de ali oameni, e c griesc puin, ca i mine! S tot stai
i s te minunezi cum cnt la tamburin Santus-bieul! i
n timp ce bate la tamburin, danseaz i recit urmtoarele
stihuri:
O, mam, pe capul meu toarn-i harul!
Cumetre, umple-mi paharul!
S-l auzi ns pe Sali-mzrarul cntnd, i dup aceea
poi nchide ochii pentru totdeauna! La cntarea
mturtorului Hamid, psrile toate stau locului! Iat
cntecul lui:
Cnd soaa mea afl vreo noutate, n-o ncuie sub
nou lcate!
Hamid-mturtorul e detept, frumos i nvat, drept care
am alctuit n cinstea lui stihurile ce i le spun acum:
Pentru-acest mturtor, mi-a da viaa, frailor!
i aa, alctuirea noastr de prieteni are faim deosebit i
nume bun n tot Bagdadul! Aa c vezi, feciorule: n loc s te
duci unde eti poftit, mai bine vino s-mi cunoti prietenii,
cci adevr i griesc: toi sunt ca i mine de tcui
Deocamdat, tunde-m a rspuns feciorul. De bun
seam c am s vin ntr-o bun zi s-i cunosc prietenii
De ce s nu vii azi? a struit brbierul. Bine! Vd c nu
281

vrei! Atunci, m duc eu cu tine la prietenii ti, cci cinste e


pentru oricine s aib un brbier la mas
Nu! i-a tiat vorba feciorul. E drumul strmt i nu
ncpem amndoi pe el!
Hm a mormit brbierul. Spune mai bine c te duci n
ascuns la o femeie! Dac-i aa i aa este eu m voi ine
de tine, ca s te apr, cci ntr-o zi ca asta cine-i prins la
femei strine o pete ru Vrei?
Nu! Tunde-m odat i ia-i tlpia!
He vaszic aa s-a mniat brbierul. mi respingi
binele ce vreau s i-l fac?! Bine, bine
Temndu-se s nu-l spun servilor sau vecinilor c se
duce la o vedere de dragoste, feciorul i-a ndulcit cuvntul:
I-a rugat pe brbier s-i rad capul i l-a mgulit dup aceea
aa:
Numai o clip ateapt-m, prietene, cci m ntorc
ndat. i vom merge mpreun, s petrecem cu prietenii ti!
Astfel zicnd, s-a mbrcat repede, i cu cteva clipe
nainte de strigarea muezinului, intra n seraiul cadiului. A
urcat treptele n fug la catul de sus, unde se afla fata i
abia a ajuns sus, cnd

ISTORIA I URMEAZ CURGEREA; AFLM DE CE NU-I


BUN NTRZIEREA; I CUM BINELE FCUT CU SILA
DEVINE PACOSTE AFLM I CE A PIT ODAT
BRBIERUL

Cu deosebit mirare asculta hanul. nmrmurise i


doctorul evreu, i cretinul din Africa. i meterul buctar
sta acum n adnc ascultare; pn atunci cutase mereu la
gzii cu satire, ns pn i gzii i lsaser uneltele morii
la pmnt, tiind bine c nu vor avea treab dup istoria
282

croitorului
i? Dup aceea? a struit hanul.
nlate! a reluat croitorul. Cum a ajuns feciorul sus, a
auzit zvorul cznd pe u i paii cadiului ntors de la
rugciune! A stat ce a stat dosit, pn ce deodat a auzit n
catul de jos ipete stranice. Cadiul btea cu harapnicul o
roab. I-a srit acesteia n ajutor un rob, i cadiul a prins sl bat i pe acesta. i rcnea robul, ca n gur de arpe!
Atunci, brbierul, care se afla n pnd, la poart, creznd c
rcnete aa feciorul prins i btut de cadiu, a nceput s dea
vaiete de spaim. Rcnea:
Srii, locuitori din Bagdad! Srii, s vedei cum cadiul
nostru cznete oameni, nevinovai! Srii, o, voi,
musulmani!
ndat s-au adunat n faa porii cadiului suflare de
oameni ea la zece mii, cu bte i pietre. i iatagane luceau; i
buzdugane. i arcuri. i cuite
Ce nseamn burzuluiala asta? a ntrebat cadiul, auzind
rcnetele mulimii i bufniturile n pori.
A ieit la fa brbierul:
Czneti oameni nevinovai, cine! Alergai s vin i
Luminia Sa, califul, s vad ce poam de judector are
Bagdadul!
Au alergat cete pn la Seraiul califului i a venit califul.
Strnsura s-a ferit s fac loc Luminiei sale, vizirilor i
hadmbilor. Cu glas mare a ntrebat califul ce blestemie se
ntmpl la cadiu.
Doamne preamrite! a rspuns acesta. N-am n casa
mea vietate strin! mi bteam servii, dup pravilele
binecuvntate!
S cercetm! a dat strigare brbierul.
Auzind c nvlete mulimea n Serai, feciorul s-a zvrlit
repede ntr-un cufr i a tras capacul. Deodat, a auzit
deasupra glasul brbierului:
283

Aci erai, stpne?


Atunci, bietul fecior a nit afar ca din arc! Spre a nu-i
prinde mulimea, zvrlea bani de aur n toate prile i astfel
a izbutit s prseasc Bagdadul. A tot fugit i i-a prsit
astfel familia, averea i patria. Oriunde ntrzia mai mult deo zi, se pomenea cu brbierul! Azi, la ospul unde m aflam
cu cinstii oameni, brbierul s-a nfiat, dup cum am
ndrznit a arta. Atunci, dup istoria feciorului, omul de
cas s-a ntors spre brbier; s-au ntors spre el toi oaspeii;
i l-au ntrebat:
Drepte sunt toate cele artate?
Drepte sunt! a dat brbierul rspuns. Dar nainte de
toate, n-ai binevoi s cunoatei i istoria mea?
De ce nu? au ngnat mesenii i atunci brbierul a
nceput astfel:
V jur, frailor, pe luceferii Rsritului i pe toat
nelepciunea vechilor astronomi, c n-am urmrit dect
binele acestui fecior! Aflai c sunt om tcut, fa de cei ase
frai ai mei! Dar mai nti s-mi cunoatei istoria
Triam la Bagdad, n zilele dreptului i milostivului calif
Mustonzir, fiul vestitului Mustadi. ntr-o zi, cum stam la apa
Eufratului, numai ce vd o luntre cu zece oameni! A m-am
gndit eu; toi zece se duc de bun seam la vreo petrecere i
n-are cine-i nveseli! Astfel zicnd, am srit n luntre, ntre
ei, i fiind om tcut, n-am scos tot timpul niciun cuvnt!
Cum am ajuns pe cellalt mal, numai ce vin deodat nite
strji i-i leag pe toi zece n lanuri! Mi-au zvrlit i mie un
lan la grumaz, ns n-am zis nimic, fiind om tcut! Deodat,
am fost dui cu toii n faa califului! Alturi, lng butuc, sta
gdele cu toporul! Abia atunci am vzut n ce lucrare
intrasem! Toi cei zece erau tlhari de drumul mare i erau
osndii la moarte prin tierea capetelor! Fiind om tcut, nam spus nimic! Dup ce gdele a tiat zece capete, a pus
toporul jos.
284

De ce? a ntrebat califul.


Pentru c zece osndii erau i i-am tiat pe toi!
Dar cu acesta ce-i? a ntrebat califul, artnd spre mine.
Doamne! am rspuns eu. Iat cum st treaba:
crezndu-i pe aceti zece osndii gata s treac fluviul la
vreo petrecere, am srit ntre ei, s-i nveselesc, dar, fiind om
tcut, nu i-am ntrebat nimic, dup cum, tot din pricina
felului meu, n-am ntrebat nimic, nici cnd s-a nceput aici
tierea de capete! Aa sunt eu: vreau s fac binele i ies
totdeauna ru!
A rs califul aa de tare, nct mereu se rsturna cu
picioarele n sus.
Mai ai frai? m-a ntrebat Luminia Sa.
Aferim, Doamne! Am cinci, fiecare cu istoria lui. Toi,
Doamne, au cte un beteug: unul e pe jumtate orb, al
doilea tirb, al treilea ghebos, al patrulea cu urechile tiate,
al cincilea are lips buzele, tot dintr-o tiere! Binevoieti oare
s le asculi istoriile?
Mai ncape vorb? Tot acum, spune istoriile celor cinci
frai

L CUNOATEM PE NTIUL FRATE

Fratele meu cel mai mare, ghebosul, se ndeletnicea cu


croitoria, La Bagdad. Lucra n catul de sus al unei mori.
Peste drum se aflau acareturile unui bogat. ntr-o diminea,
numai ce o zrete pe femeia bogatului privindu-l! Frumoas
era ca luna n asfinit. Stranic s-a tulburat inima fratelui
meu! mai ales dup ce ea i-a zmbit dulce, bietul om a czut
n lein, i dup ce s-a trezit, nu i-a mai gsit astmpr! A
doua zi, iar: femeia bogatului i privea i-i zmbea. Pe cnd se
ntreba fratele meu ce noroc l-a plit, iat c a urcat la el
285

serva acelei femei i i-a grit aa:


Stpna mea nu mai poate dup tine! ns, pn una
alta, i trimite stofa asta, s-i coi o pereche de alvari!
Prea bine! a dat fratele meu rspuns, i pot spune c i-a
cusut alvarii nu cu a, ci cu lumina ochilor.
Chiar n aceeai zi i-a isprvit, i cnd a venit serva s-i ia,
l-a poftit pe bietul meu frate la stpnii ei. i s-a dus. i cnd
bogatul s-a prefcut c scoate banii de plat, soaa lui a
fcut semn bietului meu frate s nu primeasc. i el n-a
primit. i atunci, bogatul i-a dat un balot de stof, s-i coas
alvari i lui, cincizeci de perechi. i s-a dus fratele meu
acas, cu balotul, i-i era foame i frig, i-l necjeau
datornicii i chezii lor, pentru datorii vechi, dar el cosea
ntruna la alvarii bogatului, flmnd i ostenit peste
msur. i a dus bogatului alvarii la vremea lor. i iar, cnd
bogatul s-a prefcut c duce mna la pung, s scoat banii
de plat, femeia lui a fcut semn fratelui meu s nu
primeasc. i el n-a primit, cu toate c abia vedea de foame,
iar afar l ateptau datornicii i chezii. De unde s fi tiut
c bogatul i femeia lui s-au fost neles anume, s-i ia
munca pe degeaba, numai pentru c inima lui se afla aprins
de dragoste! i aa, a lucrat bietul meu frate baloturi ntregi
de stof, fr s primeasc lecaie. Pe cnd era aproape mort
de foame, de munca de noapte i de neagr srcie, iat c a
venit bogatul i femeia lui i i-au poruncit s se nsoare cu o
sclav. i fiind el nevoit s primeasc, i-au hotrt ca
noaptea nunii s o petreac n moar, adic s doarm n
moar, singur. i adormind el n moar, deodat a venit
stpnul morii, i dup ce l-a trezit n pumni, a umplut osul
cu gru i l-a nhmat pe fratele meu la piatr i a purtat
moara pn-n zori.
Mai mult mort s-a dus acas i s-a trezit n faa lui cu un
scriitor n terfeloage, venit s scrie dovada de nunt. i aa sa nsurat cu roaba. i pe cnd i blestema ceasul naterii, de
286

foame i de suferin, numai ce vine la el serva femeii bogate,


eu urmtorul cuvnt:
Hai repede, c stpnul e dus de-acas, n daraverurile
lui negutoreti. Stpna te ateapt s petreac cu tine!
Astfel auzind, fratele meu s-a dus. i cum a intrat n casa
bogatului, abia a deschis gura; bogatul s-a artat din cealalt
ncpere i i-a rupt straiul din spinare i i-a tras o sut de
bice! apoi l-a legat pe un mgar, cu capul spre coad, i l-a
preumblat pe uliele Bagdadului, n rsul lumii. Dup care,
spre ncununarea rutii bogailor, l-au izgonit din Bagdad,
cetatea obriei lui, i de-atunci umbl pribeag prin lume
Aa a pit fratele meu cel ghebos!
Stranic! se minuna califul, i aa de tare rdea. C
mereu se rsturna cu picioarele n sus. S i se dea un dar,
brbierule!
Nu, prealuminate! Nu primesc niciun dar pn n-asculi
i istoria lui Bakbak-tirbul
Fie! s-a nvoit califul i brbierul a prins a istorisi.

BAKBAK-TIRBUL

Bakbak-tirbul, al doilea frate, a avut o ntmplare


nfricoat! Ascultnd-o, i se va nvedera ct de prost e omul
i ce e n stare s fac pentru un zmbet sau o mbriare!
Dac ntiul frate al meu, ghebosul, a suferit ce a suferit
laud lui, cci era cuprins de cel mai fierbinte simmnt!
ns tirbului Bakbak nu i se cuvine mil, cci din uurin i
s-a ntmplat ce i s-a ntmplat!
Odat, cum trecea pe o uli, numai ce-i iese nainte o
bab i-l ntreab:
Vrei, fiule, s vezi ce n-ai mai vzut s te afli ntr-o
grdin frumoas ca raiul i ntre nite izvoare i s-i
287

cnte alutele i un obraz preafrumos s mngi?


Vreau! a dat rspuns Bakbak.
Atunci, urmeaz-m! i-a spus baba. ns orice vei vedea,
n-ai voie s ntrebi nimic!
Deodat au intrat ntr-o grdin ca a raiului. Cum s-a
aezat Bakbak la umbr, n ateptare, au venit ndat
slujnici cu ciomege i l-au ntrebat ce caut.
Nu v amestecai! le-a poruncit baba i atunci s-a auzit
n grdin grindina tamburinelor. O fat frumoas ca luna n
rsrit venea n mijlocul servelor. Cu gura cscat a rmas
Bakbak.
Aducei vin! a poruncit fata.
S-a adus vin, i ea a but o cup pn la fund. Bakbak a
nghiit n sec.
Du-te cu roaba asta! i-a poruncit fata.
Unde? a dat s ntrebe Bakbak, dar baba l-a ghiontit s
tac, dup nvoial. i a tcut Bakbak i s-a dus cu roaba
ntr-o ncpere. A dat s murmure, cnd ea a prins s-i
vopseasc sprncenele, dar a tcut, dup nvoial. Cnd
roaba a prins s-i rad mustaa, el iar a vrut s murmure,
dar amintindu-i nvoiala, iar a tcut. Apoi, cnd s-a artat
naintea fetei, cu sprncenele vopsite i fr musti, ea a
nceput s rd, c se scutura cmaa pe dnsa!
Taci! a spus baba ctre Bakbak. Numai tcnd pn. La
capt, vei ajunge s mngi obrazul fetei!
Acum, du-te s i se rad i barba! i-a poruncit fata, i
cnd Bakbak s-a ntors i fr barb, fata a rs cu lacrimi, i
se tvlea pe jos.
I-a poruncit lui Bakbak dup aceea:
Am auzit c eti dnuitor vestit! Ian s ne ari ce tii!
i a prins Bakbak s dnuiasc.
Acum prinde-m! i-a strigat fata i a fugit ntr-un serai.
Cum o fugrea el, din ncpere n ncpere, s-a pomenit
deodat lunecnd n gol, i s-a trezit drept n mijlocul unei
288

mari mulimi de oameni, n trgul de vite. i cnd l-au vzut


oamenii cu sprncenele vopsite, ras de barb i de musti, lau legat pe-un mgar i l-au preumblat n strigte i-n
rsete, prin ntreg Bagdadul!
Asta-i ntmplarea lui Bakbak-tirbul, Luminia-ta!
S i se dea un dar! a poruncit califul, i se strica de rs
i mereu se rsturna cu picioarele n sus.
Nu, Luminia Ta! Nu primesc darul pn nu-i spun i
istoria celui de-al treilea frate
Fie!

AL TREILEA

Fratele meu orb, ntr-o zi, a ajuns n faa unei case i a


prins a se ruga, dup obiceiul nostru musulman:
Druii, druii Domnului!
Ce vrei? s-a auzit dinluntru un glas.
Fratele meu orb n-a rspuns nimic nici dup a treia
ntrebare. Atunci, ua s-a deschis i stpnul casei a spus:
D-mi mna, orbule!
Fratele meu i-a ntins mna i omul acela l-a urcat sus de
tot, pe nite trepte. i oprindu-se, i-a spus fratelui meu:
N-am ce drui Domnului!
De ce nu mi-ai spus asta jos, la u?
Dar tu de ce nu mi-ai rspuns cnd am ntrebat cine
bate?
Astfel ntrebndu-l, omul acela l-a repezit pe fratele meu
pe scri. S-a pomenit n uli, cu capul spart. i bjbind el,
a nimerit ali doi orbi ceretori. i dup ce i-a spus pania,
le-a dat cuvnt c bine ar fi s pun tustrei la un loc banii
ce-i au i s vieuiasc mpreun. n timp ce el gria aa,
omul cel ru i asculta. i cnd au pornit tustrei, ctre o
289

cas, el i-a urmrit. i a intrat n urma lor n casa aceea. i


spre a nu fi descoperit, sta agat sus, de-o grind. i au
scos cei trei orbi banii zece mii drahme i i-au pus la un
loc, i i-au ngropat sub podea. i pe cnd stteau ei de
vorb, l-au simit pe strin. i au bjbit pn l-au prins. i
l-a btut fratele meu, pn l-a bucit sngele. i strigau
tustrei orbii:
Srii, dreptcredincioilor musulmani, i prindei houl!
i la strigtele lor s-a artat lume de peste lume. Au venit
strjile, cu cpeteniile lor. Vzndu-se prins, houl s-a
prefcut i el orb i aa au fost dui tuspatru la sultan.
Doamne! a dat strigt mare prefcutul. Afl c noi
suntem aici patru ucigai! Ne prefacem orbi, pentru a putea
astfel intra n casele oamenilor, ca s-i jefuim. Ne-am pus
banii la un loc, zece mii drahme, i cnd eu mi-am cerut
partea, ei au prins s-mi dezbat dinii! Iat, Doamne, c eu
deschid ochii! Bate-i pn-i vor deschide i ei!
Astfel auzind, sultanul l-a legat pe fratele meu la scar i a
poruncit s i se trag patru sute de lovituri cu biciul. Aa iau btut i pe ceilali, dar cum aveau s deschid ochii, cnd
erau orbi din natere? Creznd sultanul c se prefac din
ncpnare, a poruncit strjerilor s aduc cele zece mii
drahme. A dat prefcutului dou mii cinci sute, iar rmia
i-a oprit-o pentru punga mriei sale.
Fratele meu a fost izgonit din Bagdad i umbl pribeag
prin lume.
Asta-i istoria celui de-al treilea frate, Luminia Ta!
S i se dea un dar! a poruncit califul, dar brbierul a
strigat, n timp ce califul, de-atta rs, ntruna se rsturna
cu picioarele n sus:
nc nu, Doamne! Nu primesc nimic, pn nu-i spun i
istoria celui de-al patrulea frate!
Fie! s-a nvoit califul i brbierul a nceput astfel
290

AL PATRULEA

Fiind srman tare la moartea lui, tatl nostru, uoar fie-i


rna! ne-a lsat motenire cte o sut dirhami. Fiecare iam cheltuit cum ne-am priceput i cum am putut.
Al patrulea frate al nostru s-a gndit s-i bage banii n
sticlrie. Drept urmare, s-a dus la bazarele sticlarilor i a
luat marf de toi cei o sut dirhami. Apoi, n timp ce venea
cu sticla spre locuina lui, s-a oprit s se odihneasc. A pus
sticla pe-o treapt i a prins s se socoteasc unde va ajunge
dac va avea cap i noroc bun! i se gndea aa: Dac vnd
sticla cu nc-o dat pe ct am dat, cumpr nc-o dat peatta sticl, i drept urmare, n scurt timp suta de dirhami
fa de trei ori pe-att, i am dintr-odat dirhami patru sute.
Din patru sute, m urc ndat la opt sute, apoi la nc-o dat
pe att, la o mie ase sute! Dup aceea, de la o mie ase sute
la trei mii dou sute, e un pas! i avnd eu trei mii dou
sute, uor de tot mi va fi s-i fac s fie ase mii patru sute; i
odat avnd ase mii patru sute, uor mi va fi s-i urc La
dousprezece mii opt sute
Aa sta el n loc i se rfuia, cu sticla la picioare. Ce nu
poate ncepe un bun negutor, cu dousprezece mii opt sute
dirhami? ndat i va cumpra un serai ca-n poveti, va avea
robi i roabe, muzici i vor cnta, buturi rare va bea, bucate
rare va ospta Cine va avea straie mai scumpe dect el?
Cnd va trece clare prin Bagdad, urmat de slujitori
narmai, lumea la o parte se va da, i i se va nchina, i
noroc mare i va pofti. i, bineneles, ntr-o zi se va gndi la
nsurtoare! n jur va cuta i cu greu va afla fat pe potriva
strii lui! Unde va trimite peitorii, dac nu la fata marelui
vizir? mbujorat de plcerea unei cinstiri att de mari, vizirul
se va ridica din jil i-l va pofti pe el n locul lui, ca pe-un
vrednic ginere i urma
291

i dup aceea, n noaptea nunii A de bun seam va


trebui s se in stranic de ano, fa de mireas! Va sta
aspru ntr-un col, n timp ce viziria l va ruga:
Dar te rog, pe Allah, ginere, arunc-i mcar o dat ochii
spre fata mea! N-o vezi ct e de sfioas i ct e de trist din
pricina rcelii tale?
Nu! va rspunde el i va rmne mai departe mut ca
mormntul.
Na-i un pahar de vin i du-i-l va opti viziria ctre
fat: c poate aa l vei mbuna
i va veni fata, sfioas ca o cprioar, ns el, n loc s
pofteasc a bea vinul, se va repezi la ea, o va trnti jos i o va
clca n picioare, mrunel-mrunel, ca s tie c intr sub
stpnire de brbat
i astfel, n timp ce da din picioare, nchipuindu-i cum
are s-o zdrobeasc pe fata vizirului, fratele meu a lovit sticla
i a fcut-o ndri i ndrele, iar ndrite i-au tiat
urechile.
Vai mie! a ipat el, izbindu-i pumnii n cap. Sunt mai
srac dect toi sracii Bagdadului la un loc!
i-i smulgea prul i barba. Bucuros ar fi fost s mai aib
o dat o sut dirhami!
Asta-i istoria fratelui al patrulea, Luminia Ta!
Prost om! rdea califul, de-i plesneau flcile. S i se
aduc darul!
Nu, Luminie! Nu primesc nimic, pn nu-mi asculi i
istoria fratelui al cincilea i ultimul

AL CINCILEA I ULTIMUL

Cu al cincilea frate, cel cu buza crpat, s-a ntmplat un


lucru ieit din fire! Avusese la vremea lui avuii mari, dar a
292

srcit repede i a rmas ceretor. ntr-o zi, cum a ieit s


cear poman, a ajuns la poarta unui serai frumos, ca-n
povetile cele vechi. ntrebnd el cine st acolo, i-a rspuns
un rob c acolo st un cobortor al vestiilor Barmachizi; c,
dac vrea poman, s intre i s cear stpnului, care e
cum nu se poate mai milostiv. i aa a intrat fratele al
cincilea n seraiul acela. Dup ce a strbtut grdini i curi,
a nimerit ntr-un serai cu pori btute n boli de nestemate
i mrgeanuri. i a dat nuntru de un om nalt i prea
frumos. i ntrebat fiind ce poftete, a rspuns ceretorul c
nu vede naintea ochilor de foame.
Nimic mai uor! a rspuns stpnul. Vei ospta cum
niciodat n-ai osptat. Se poate una ca asta? S locuim
amndoi n aceeai cetate i tu s mori de foame?
Drept aceea, a btut din palme i s-au nfiat robii.
Aducei acestui om necjit lighean i tergar, s-i spele
pulberea!
Tot acum! au dat robii rspuns.
Spal-te! a spus stpnul ctre ceretor, cu glas blnd.
Cu toate c robii s-au prefcut numai c au adus lighean
i tergar, ceretorul s-a prefcut i el c se spal, dup care
s-a prefcut c se terge.
Aa! a grit stpnul. Acum, c te-ai splat aa de bine,
poftim la mas!
A btut din palme i s-au nfiat robii buctari:
Aducei masa repede, cci omul acesta nu vede lumea
naintea ochilor de foame!
Robii s-au prefcut c aduc mncarea i ceretorul s-a
aezat i se prefcea c ospteaz cu mare poft.
Nu te ruina! l ndemna stpnul. Ospteaz ca la tine
acas. Ce spui de pinea asta? Nu-i aa c are gust deosebit?
Mai ncape vorb? a dat ceretorul rspuns, i-i curgeau
balele de dorul unei firimituri de pine.
S gust i eu o pictur din pita asta! a spus stpnul,
293

prefcndu-se c taie dintr-o pine.


Poftim, poftim ndeamn! i-a rspuns ceretorul. Pine
mai alb i mai gustoas n-am gustat n zilele mele!
Se cunoate c a frmntat-o o pitri meter, care ma costat 500 dinari! Dar grim prea mult! Te iei cu vorba i
nu-i ticnesc bucatele! Hei, robi! Aducei gru, dar avei grij
s fie uns din gros. Ei, ai mncat vreodat gru mai bun?
De unde?
Acum, ce spui de raa asta aa de bine rumenit? Dar
de murtur?
Nemaipomenit! a dat ceretorul rspuns, i se prefcea
c nfulec nainte cu deosebit poft.
Dar de claponul acesta gras, cu fistic, ce spui? Nu-i aa
c e grozav?
Grozav este, ntr-adevr! a ncuviinat ceretorul,
prefcndu-se c nfulec. Acum, stpne, a adugat el, am
mncat destul! Slav lui Allah!
Bine! a rspuns stpnul i a btut din palme s vin
robii, s strng masa. Acum, dup o mncare aa gustoas,
aducei fructele i dulciurile! Ce spui de aceste curmale? Dar
de strugurii acetia? Uite-i ce must gros au!
ntr-adevr! a ncuviinat ceretorul. Curmale i
struguri mai buni n-am mai gustat!
Dar un vin bun ar strica, dup attea dulciuri? Dar de
compoturile mele ce spui? i place mirozna moscului? Ce
spui de cozonacul meu mpnat cu migdale? Place-i?
Peste poate, Doamne!
Acum, poftim, d peste cap un pocal de vin!
Ceretorul s-a prefcut c d repede peste cap un pocal de
vin i deodat s-a prefcut c nu mai poate de beat.
O, stpne! a spus el. M-am mbtat stranic! i fr s
mai adauge cuvnt, i-a izbit un pumn drept n grumaz.
Ce-i asta? l-a ntrebat stpnul, cnd a vrut s-i
izbeasc alt pumn.
294

Ca omul beat, Doamne! a rspuns ceretorul, i atunci


stpnul a prins s rd cu mare poft:
Muli oaspei am primit, multe glume mi-am ngduit,
dar nimeni n-a tiut de glum mai bine ca tine! Drept care, fii
cu adevrat oaspetele meu!
Astfel zicnd, vrednicul urma al Barmachizilor a btut din
palme i au venit robi i roabe cu toate bucatele sus
amintite. Stoluri de dnuitoare au venit i se mldiau n
sunetele alutelor. Au but vinuri i au osptat vreme de
cteva zile. Dup care, acel vrednic Barmachid l-a nfiat pe
fratele meu i i-a dat toat averea n scris. ns murind
Barmachidul, sultanul i-a luat totul, nct fratele meu a fost
aruncat pe gunoaie, la marginea cetii. De-acolo au venit i
l-au luat rob hoii pustiei dar de aici ncep alte ntmplri.
Aceste, Doamne, sunt ntmplrile celor cinci frai ai
mei! a ncheiat brbierul.

SFRIM ISTORIA GHEBOSULUI

Croitorul a sfrit tocmai cnd clipea luceafrul de ziu.


Prea mulumit a rmas hanul de istoria lui i l-a ludat
foarte, dnd tuturor iertare. A poftit ns mria sa s fie adus
n fa brbierul, s-l vad. i pe dat i-a fost adus. i a aflat
brbierul despre pieirea ghebosului i a cerut s-l vad. i
cum sta ghebosul nenmormntat, nvelit sub o pnz alb,
s-a plecat brbierul asupra lui; i-a cscat gura, i bgndu-i
n gur un clete, i-a scos osul de pete afar, i pe dat a
nviat ghebosul, spre minunarea i lauda celor de fa. Hanul
a pus s se nsemne ntmplrile n cronicile de aur, spre a le
afla i noi.
*
295

Dup ce a sfrit niruirea de basme, eherazada a


fgduit ahului Riar alt basm, pentru noaptea urmtoare, i
anume, nemaipomenitele cltorii pe ape ale lui Sindbad.
Drept care, n noaptea urmtoare a nceput astfel:

URMRIM STRANICE CLTORII PE MRI

Stpne prea nlat! ahul meu prea frumos! Tria la


Bagdad, pe vremea neuitatului calif Harun al Raid, un om
amrt tare; n chema Sindbad i i scotea pinea de toate
zilele, crnd eu umerii poverile altora. Aa de necjit era,
nct vedea negru naintea ochilor. ntr-o zi, fie n veci
neuitat ziua aceea fie ca o perl n colierul timpurilor
ntr-o zi, cum ducea o povar, s-a oprit s-i trag sufletul,
n faa unui serai cu pori btute n bolduri de mrgean.
Havuzuri mprtiau ap rcoritoare n faa acelor pori;
grdini minunate se vedeau dincolo de ziduri, glasuri line de
alute se auzeau; i tamburine vuiau; i glasuri de fete
sunau. i vznd i auzind Sindbad toate aceste minunii, a
prins a se tngui cu glas tare, ntrebndu-l pe Allah de ce
unii triesc aa de bine i alii aa de ru? i astfel, n timp
ce se cina el aa, porile s-au deschis deodat i a venit un
fecior frumos ca luna plin, i l-a poftit s-i urmeze nuntru.
i urmndu-l Sindbad, crucit locului a rmas de cte vedea
naintea ochilor! A intrat ntr-un serai frumos ca-n basme, cu
picturi i alte podoabe zugrvite, cu covoare persieneti, cu
sofale adnci ca somnul, i tot seraiul acela era plin de
cntri. Robi i roabe crau bucate rare. i iat c s-a trezit
Sindbad n faa unui om frumos tare, nconjurat de prieteni.
Stteau toi pe covoare moi, roat mprejurul mncrurilor i
296

buturilor. i a zis omul acela ctre Sindbad:


Frate Sindbad, cci ca pe-un frate te socotesc de ce te
tngui aa de tare la poarta mea, vzndu-mi avuiile? Afl
c pe mine tot Sindbad m cheam, i tot ce vezi aici e
adunat dup munci i ntmplri nemaipomenite! Dar
nainte de a arta cum am adunat averile, treci i mbie la
mas i dup aceea, cu ncuviinarea domniilor voastre,
prieteni, i cu ncuviinarea domniei tale, frate Sindbad, voi
ncepe s istorisesc
A osptat Sindbad cel amrt i a but vin, dup aceea,
porunc a dat cellalt Sindbad, vnturtorul mrilor, s se
strng masa i s se aduc cele de cuviin pentru buna
ascultare a istoriilor. Cum venea seara, au aprins luminile de
sear, au adus vin rece i dulceuri. Povestitorul s-a aezat
pe o sofa i asculttorii s-au strns roat.
Preacinstii asculttori ai mei! a nceput Sindbad,
vnturtorul mrilor. Stranic m-a bntuit pe mine setea de
a cunoate lumea! Ardeam de dor s vd trmuri
necunoscute, s vd ceti noi, oameni i obiceiuri noi! Dup
adormirea prinilor mei, am vndut tot ce aveam, i dup ce
am strns dirhami trei mii, am cumprat mrfuri, cu gnd s
vntur mrile. tim, preaiubiilor frai, c o culme nu se
poate atinge dect cu mari osteneli; mai tim c, pentru
atingerea unei culmi, trebuie nopi albe; cine rvnete perle,
trebuie s cerceteze mrile n adncuri; cel ce umbl dup
mriri, fr s mite un deget, nu-i va vedea niciodat
dorinele nfptuite! Deci, frailor preaiubii, dup ce am
cumprat mrfuri de schimb, m-am suit cu ele pe o corabie
mare, la Basora, i mpreun cu muli ali negustori am
pornit la drum, i cnta inima n mine de setea
necunoscutului, cnd s-a ridicat ancora i pnzele s-au
umflat n vnt prielnic! Am plutit astfel, din mri n mri, zile
i nopi, sptmni i luni. Vesele erau inimile tuturor!
Cntau corbierii! Deodat, corbierul cel din vrful
297

catargului a dat strigare mare de bucurie, vestind c se


zrete o insul ntr-adevr, am ajuns ndat n faa unei
insule i crmaciul corbiei a aruncat ancora! Care mai de
care am cobort, s simim sub picioare pmnt. S-au aprins
focuri. S-au ntins ospuri. Unii i splau rufele i le
ntindeau la uscat. Alii dormeau. Alii cntau i dnuiau, de
bucuria pmntului ntlnit! Deodat ns s-a auzit strigtul
de spaim al crmaciului. Ne chema s ne urcm repede pe
corabie, cci insula nu era dect un pete uria, care-i
scosese spinarea la soare ntr-adevr, n timp ce crmaciul
striga i noi fugeam din rsputeri ctre corabie, petele a
prins a se mica. Pesemne c-l atinseser focurile aprinse. n
cteva clipe, dup ce a plutit ce-a plutit, s-a rostogolit n
adncul mrii i toi negutorii s-au necat. Eu m-am
apucat de-o scndur i am plutit n voia valurilor, pe urma
corbiei, pn s-a lsat pe ape ntuneric mare. Atunci,
lsndu-mi sufletul n mila celui fr de moarte, am plutit pe
scndur toat noaptea. i rsrind soarele, corabia nu s-a
mai vzut, nghiit de pclele nesfritului. Mult am plutit
pe scndur aceea, pn am zrit o insul cu arbori, i
agndu-m de-o creang, am srit pe insul. i abia atunci
am vzut c petii mi mncaser degetele picioarelor. Am
rupt un toiag i am pornit ctre adncul insulei. M-am hrnit
cu poame. Am but ap la un izvor. i pe cnd stam i
cobora seara, numai ce vd deodat un cal aa de frumos,
cum se afl numai n punile sultanilor.
Era legat stranic de un arbore, n faa unei peteri. Cum
m-a vzut, a prins a necheza aa de nfiortor, nct am
rmas nmrmurit! ndat, din peter s-a artat un om.
Cum m-a zrit, m-a ntrebat cine sunt i ce caut n acei
trm din pustietatea mrii. I-am rspuns:
Sunt un nefericit vnturtor pe ape i iat care mi-e
istoria
Dup ce i-am depnat toate ntmplrile mele de pn
298

atunci, omul acela m-a poftit n peter, unde se afla o


ncpere cptuit cu scumpe covoare persiene. i mncruri
alese se aflau nuntru. i vinuri. nct, dup ce am osptat
din belug, omul acela mi-a grit aa:
Afl, Sindbad, c eu sunt grjdarul lui Mirdjan-ah! Pe
acest ostrov iese uneori, din peterile adncului, un armsar
i ferice de omul ale crui iepe se mpreun cu armsarul
mrii! Fat nite mnji aa de frumoi, nct de plcere se
scurg ochii celor mai vestii sultani. Am adus deci iapa lui
Mirdjan-ah i stau i atept ivirea armsarului din ape!
Dup ce toate se vor mplini cum cred eu, te voi duce la
seraiurile lui Mirdjan i vei da iar de oameni, i suferinele i
se vor sfri!
Astfel ncheind, grjdarul lui Mirdjan-ah m-a poftit s m
odihnesc. i, iat, noaptea trziu, dup ce luna s-a artat
alb, din peterile veniciilor, s-au despicat apele mrii i s-a
artat pe pajite un armsar de o mrime neobinuit. Avea
cap de leu. Cnd necheza se cutremura pmntul.
Scurt timp dup aceea, m-am dus cu grjdarul la
acareturile lui Mirdjan-ah, n adncul ostrovului, i
auzindu-mi ntmplrile, Mirdjan-ah ca pe-un frate m-a
primit i m-a pus crmuitor peste rmuri. Veneau la curile
lui Mirdjan felurii cltori pe ape i felurii negutori. mi
sngera inima dup pmntul rii mele; dar cei pe care-i
ntrebam despre Bagdad, ridicau din umeri, n semn c nici
n-au auzit de numele acelei ceti. Vreme lung am crmuit
rmurile ostrovului. Schimbam i cumpram mrfuri pentru
Mirdjan-ah i aveam i eu parte la ctig, nct am adunat
astfel avere nemsurat.
Odat, ducndu-m s m nchin ahului, am aflat la el
negutori indieni. M-am nchinat lor cu slav i le-am
istorisit ptimirile mele. i despre cetatea obriei mele le-am
istorisit. Negutorii mi-au ntors cuvntul grindu-mi despre
India, despre oamenii indieni, mprii n triburi, i despre
299

akirji; i despre brahmanii urtori ai vinului; i despre


credina lor mprit n patruzeci i dou de secte. Aflai,
asculttorii mei, c i insula numit Ceylon am vzut-o. Zi i
noapte, pe insula aceea se aud alutele i tamburinele. Am
mai vzut, n mrile ahului Mirdjan, doi peti, unul de o
sut, iar altul de dou sute de coi lungime. Aveau capete de
bufni.
i astfel, dup alt scurgere de vreme, m-am dus la rmul
mrii, unde ancorase o corabie cu mari bogii. Dup ce mi
s-a dat n seam ncrctura, crmaciul mi-a spus c mai
are mrfuri pe corabie, dar sunt ale unui cltor pierdut ntro ntmplare pe o insul; c numele acelui cltor se afl
scris pe baloturi i-l cheam Sindbad. De loc din Bagdad i
dup ce crmaciul mi-a istorisit ntmplarea cu petele cel
uria, ieit la soare, a adugat c are de gnd s vnd
mrfurile cltorului pierdut iar banii s-i trimit
neamurilor lui, la Bagdad. Atunci, eu am dat mare strigare
de laud lui Allah i am grit:
Eu sunt Sindbad!
Crmaciul a ascultat ce a ascultat i deodat a zis cu
dojana uoar n glas:
Ce pcat c a pierit din lume cinstea i buna-credin!
Cum ndrzneti s te dai drept Sindbad cel pierdut? Oare
nu l-am vzut scufundndu-se, eu ochii mei?
O, crmaciul! am strigat eu. Crede-m, cci arlatania e
podoaba mincinoilor! Iat
i i-am amintit multe din timpul cltoriei, de la Basora la
insula plutitoare. i ncredinndu-se crmaciul c eu sunt
cu adevrat Sindbad cel pierdut, m-a dus la prietenii si pe
corabie i mare bucurie a fost. i mi-am luat mrfurile n
seam. i dndu-mi i Mirdjan-ah daruri scumpe, mi-am
luat rmas bun i am cltorit de la ostrov la ostrov, din mri
n mri, pn la Basora; i dup o scurt edere la Basora,
mi-am vndut mrfurile i am ajuns la Bagdad: i ajungnd,
300

mi-am cercetat vecinii i prietenii, i toi erau bucuroi


stranic de ntoarcerea mea. Mi-am cumprat seraiuri i
pmnturi, cu robii i roabele cuvenite, ns dorul vnturrii
mrilor m-a cuprins iar, n scurt timp. Am vndut tot ce
aveam i am cumprat mrfuri i iar m-am dus la schelele
Basorei
Dar, preaiubii frai, a doua cltorie v voi istorisi-o
mine! Poftete, Sindbad, o sut dinari, s ai de cheltuial, i
vino i mine, spre a auzi cltoria a doua
Astfel zicnd, Sindbad, vnturtorul apelor, a dat lui
Sindbad cel necjit o sut dinari. i abia atepta Sindbad cel
necjit s treac noaptea! i a doua zi, ctre sear, s-au
adunat iar cu toi n sobor de istorii, i Sindbad, vnturtorul
apelor a nceput astfel:

VEDEM PASREA ROCH; I UN OU CT UN DEAL; I O


CULEGERE DE DIAMANTE

Astfel am cltorit din ostrov n ostrov, din mri n mri, i


am schimbat i am cumprat mrfuri rare. i ajungnd,
dup adnc vreme, la un ostrov plin de flori, psri i
izvoare, am aruncat ancora i am cobort. Dup ce am
mncat poame dulci, i am mirosit florile, i ne-am rcorit cu
ap de izvoare, eu am adormit la umbra unui pom. i
trezindu-m la o vreme, m-am vzut singur n ostrov. Apele
erau pustii. Corabia nu se mai vedea! nelegnd c am fost
uitat de ceilali cltori, dezndejde cumplit m-a cuprins! Mam uitat n toate prile, dar nicieri n-am zrit ipenie de
om. M-am urcat ntr-un arbore nalt i am zrit un deal alb.
Am cobort i m-am dus ntr-acolo. Dealul era rotund i
neted ca marmura. Am cutat s m sui pe el, dar ntruna
lunecam. Deodat, soarele s-a ntunecat cu totul i un vnt
301

mare cutremura vzduhul. Cnd mi-am ridicat ochii, am


vzut o gadin nemaipomenit, cobornd din cer ctre dealul
cel neted. Atunci abia am neles c dealul nu era deal, ci un
ou al pasrei Roch, care venea s-l cloceasc! ntr-adevr,
gadina s-a aezat pe ou i l-a nvelit cu aripile ei! Ce m-am
socotit eu atunci? Dect s stau s m sfie dihniile
slbtciei, mai bine le dau toate pe una! Mi-am desfcut
deci turbanul, i pe cnd gadina dormea clocind, m-am legat
bine de-o ghear de-a ei i toat noaptea am stat aa Cum
s-au artat zorii pe ape, Roch-gadina i-a luat zborul cu mine
legat de ghear. i m-a urcat n naltul vzduhului, i a
trecut cu mine peste mri i ri. Deodat, cnd s-a lsat
asupra unui arpe uria, eu m-am dezlegat repede i m-am
vzut ntr-o prpastie, nconjurat din toate prile de muni
stncoi. Am dat s intru ntr-o peter, dar am vzut un
arpe ncolcit pe ou i am fugit ngrozit. M-a apucat
noaptea, i n toate prile miunau erpii i uierau. n zori,
preaiubii frai, cum stam i m uitam la stncile munilor,
cutnd scpare, mi-a czut deodat la picioare un berbec
jupuit! M-am uitat la el i am vzut pmntul presrat de
diamante, perle i pietre magnetice! Tot atunci, mi-am
amintit cum cuttorii de diamante arunc n prpstiile
unde se afl ele strvuri de oi jupuite; cum cad la pmnt,
cad peste diamante, care intr n carne; vin vulturii s ridice
strvurile i le ridic cu tot cu diamante; cum ajung vulturii
sus, cuttorii i alung, i astfel culeg avuiile Dup ce am
adunat pietre rare fel de fel, m-am legat de leul berbecului,
ateptnd s vin vulturul. i aa, a venit un vultur uria i
a nfcat leul n cngi, cu tot, cu mine, i m-a urcat sus,
pe-o stnc. ndat am auzit strigte omeneti. M-am
dezlegat i am ieit la faa cuttorilor. Le-am druit multe
diamante, i auzindu-mi istoria s-au minunat peste poate! i
m-au luat cu ei, la corabia lor, i am vndut diamante, i am
cumprat mrfuri rare, i aa am ajuns la Basora i la
302

Bagdad.
Dar, frailor, ceea ce am mai vzut deosebit n a doua
vnturare pe mri a fost arborele de camfor, aa de mare,
nct pot sta la umbra lui o sut de oameni. Sucul lptos se
scoate printr-o tietur fcut cu cuitul. Am mai vzut cum
rinocerul ia elefantul n corn i-l ine aa pn piere, i cum
rinocerul, orbind de grsimea elefantului, vine Roch-gadina
i-i ia n cngi pe amndoi i-i duce puilor ei.
Mult s-au bucurat vzndu-m, vecinii, prietenii i
neamurile! Cinste mre am cptat n ochii lor. Negutorii,
cnd porneau pe ape, veneau la mine, ca la un om pit, s le
dau sfaturi.
O vreme am stat acas, la Bagdad, ntre avuii i-n
petreceri, dar dorul de necunoscut m-a apucat iar, mai
puternic, i aa am pornit n a treia cltorie. Dar v voi
istorisi-o mine sear.
Dup ce a dat lui Sindbad srmanul nc o sut dinari, l-a
poftit s vin i-n seara urmtoare, mpreun cu ceilali
prieteni, s asculte nemaipomenitele ntmplri

OSTROVUL MAIMUELOR

Aa e omul alctuit! a nceput n seara urmtoare


vnturtorul mrilor. Abia am prins smn n cetatea mea
de batin, i m-a i cuprins dorul deprtrii i al primejdiei!
Timpul spal necazurile toate, usuc lacrimile, spal sngele
i nchide rnile. ntr-o diminea m-am uitat spre ntinsurile
pmntului, peste esuri verzi i pustieti, peste dmburi
uscate, peste codri i muni albatri, i aa de tare m-a
bucit dorul largului lumii, aa de tare m-a copleit setea de
cunoatere, nct mi-am ncrcat mrfuri pe o lung
caravan i aa am pornit ctre Basora, de unde ncepe
303

largul apelor Mi-a srit inima din loc cnd am zrit


corbiile! Astfel, am ncrcat mrfurile pe-o corabie tare i cu
cpitani pricepui, am ateptat vnt prielnic, i-ntr-o bun
diminea am pornit Mai erau pe corabie negutori de
vaz i ali cltori fel de fel, i toi se bucurau de tovria
unui om pit ca mine, i toate erau la locul lor. i cum
pluteam aa, din mri n alte mri, din ostrovuri n alte
ostrovuri, deodat cpetenia crmacilor a prins a striga spre
noi i-i sfia vemintele! Am rmas nlemnii, pricepnd c
ne aflm n cumpn
O, voi, cltorilor, striga cpetenia crmacilor, nu tiu
cum s-au petrecut lucrurile, dar marea ne-a abtut din drum
i ne-a dus drept la ostrovul maimuelor, de unde nimeni n-a
scpat cu via! Uitai-v
i cnd ne-am ntors ochii spre o latur a mrii, am vzut
cum dau nval spre noi maimuele, notnd. Veneau n
roiuri i-n crduri, ca lcustele. ntr-o clipit au ros funiile
ancorelor, au apucat corabia i au prins s-o mping spre
ostrov. Groaz mare s-a rspndit printre cltori! i veneau
maimue tot mai multe, negre, cu labe mari i cu ochi
galbeni Nici nu-mi dau seama cum am scpat cu zile! Am
fugit mai nuntrul ostrovului i am rtcit zile i nopi. Cu
ierburi ne-am hrnit. Deodat am ajuns la un serai cu
acoperi de aur, care lumina pustia ca un foc. Am intrat ntro ograd larg, i nmrmurii am stat, cnd ne-am pomenit
c-n toate prile se aflau mormane i movile de oase. Crengi
verzi i uscate se vedeau aezate n grmezi. i cum stam n
ograda aceea, deodat s-a cutremurat cerul i pmntul.
Parc venea taifunul, care smulge pduri din rdcini i
ceti din temelii. i s-a ivit deodat, din vlmaguri de colb,
o dihanie ct palmierul de nalt! Era neagr, i ochii roii,
nspimnttori, ne priveau int Avea gura ct ura i nri
largi ct s bagi pumnul S-a aezat pe-un butuc, s se
hodineasc, dup aceea a prins a se apropia nti m-a
304

apucat pe mine de grumaz i m-a privit lung i m-a cntrit


n labele-i uriae. Apoi m-a zvrlit deoparte. I-a luat la rnd
i pe ceilali, i tot aa i-a cntrit, aducndu-i lng mine.
Cnd a ajuns la cpetenia crmacilor, l-a cntrit mai mult,
l-a privit mai mult, cu lcomie, cci era om gras. L-a izbit cu
faa-n jos, l-a frnt n dou cu genunchiul, apoi a dat foc
unei grmezi de lemne. Cnd era gata jarul, a nfipt prin
trupul cpeteniei un par i aa l-a perpelit i l-a fript bine pe
crbuni. Ne-am ngrozit. Eram aproape mori, uitndu-ne
cum dihania sfie cu unghiile carnea fript i o zvrle n
gura larg Era vreme de adnc noapte. Dup ce a sfrit
de mncat carne omeneasc, dihania s-a ntins pe iarb i a
prins a sfori stranic, de se cutremurau arborii i zidurile.
Apoi, cnd a prins a se zri de ziu, s-a sculat repede i s-a
dus n stihia lui, ntr-un huiet. Noi ne-am adunat i am prins
s ne tnguim. i iar s-a pogort noaptea, i iar a venit
dihania n cutremur i vlmag. A aprins foc mare, i cnd
era gata jarul, l-a fript de viu i l-a mncat pe alt cltor. S-a
ntins iar la hodin i sforial. i iar s-a dus n huiet, cnd
a prins a se zri de ziu Eu m-am hotrt s-mi apr viaa!
M-am hotrt s ncerc tot ce era cu putin, s scap din
arderea de viu. M-am ndreptat spre ceilali nefericii i le-am
spus vorbe de mbrbtare. De ce s stm ca puii de gin,
fr s ncercm nimic ntru scparea de la crncen pieire?
Ce ar fi s ncercm o fug pe ape? O plut s alctuim, s-o
legm bine, cci aveam curmeie din coaj tare de arbori. S-o
nepenim la rm, la ndemn, apoi dou epue de fier s
cutm i cnd va sfori dihania mai zdravn, pe iarb, noi
s nroim epuele n foc i s i le nfigem n amndoi ochii
Auzind ceilali oameni planul, au dat mare strigare de
bucurie. Ne-am i apucat de lucru. Am dobort arbori, am
fcut curmeie trainice i astfel am pregtit pluta. Am
nepenit-o la rm, ia ndemn, i spre sear tot lucrul era
gata: ne-am pus la ndemn epuele. i iar s-a auzit
305

cutremur de taifun. Dihania s-a artat n toat urciunea i


a pus gabja pe un al treilea nefericit i l-a mncat fript, cu o
poft groaznic. i s-a ntins iar, dup nrav, s tvleasc
iarba i s-o spurce cu somnul ei. i cum a prins a sfori, noi
am pus epuele pe jratic i le-am lsat s se nroeasc
bine. i cnd s-au nroit bine de tot, le-am luat, ne-am
apropiat ncet i le-am nfipt adnc, drept n ochii dihniei!
Un rcnet mai tare ca al leului a cutremurat pustia i ne-a
ngrozit. Dihania oarb a srit de jos i a prins s ne caute.
Bjbia cu labele, se izbea cu fruntea de ziduri. La o vreme a
ieit pe poart, nimerind-o, i s-a dus n huiet mai tare, n
stihia lui. Noi, cum l-am vzut dus, am ieit din ograda
seraiului blestemat i ne-am suit pe plut. Ne-am gndit aa:
Dac nu se ntoarce vreme de trei zile, nseamn c a pierit;
dac vine, noi s dezlegm pluta de la pripon i s fugim n
larguri, cci mai bine e s nfruni primejdia necului, dect
s te lai ucis ca un ticlos Aa ne-am sftuit i am i dus
vorba la ndeplinire. ns, cum stam n apropierea plutei,
cerul i pmntul s-au cutremurat mai tare, parc taifunul
s-ar fi nsoit cu simunul i cu toate vnturile distrugtoare!
Dihania se ntorcea. O aduceau de subsuori alte dou dihnii
mai mari. Ne-am repezit toi la plut, am dezlegat-o din
pripon, am mpins-o i i-am fcut vnt. Ne-am aruncat pe ea,
i vsleam din rsputeri spre larg. ns dihniile ne-au vzut.
S-au repezit la rm i au prins s zvrle spre noi cu
pietroaie i bolovani; muli au fost omori, ns cu toat
primejdia morii, vsleam. Au pierit ceilali cltori aproape
toi, dar au pierit frumos, au pierit ncercnd s-i scape
zilele. n loc s fie ari de vii, n ticloie, au pierit nfruntnd
puterile dihniilor i ale mrii. n loc s ard i s fie
mncai, s-au dus la fund, unde sunt pajiti i le cnt n
somn armoniile venice ale adncului.
*
306

Dup ce a rostit aceste vorbe de laud asupra morilor,


Sindbad a tcut. Ochii i luceau mai tare cnd a nceput iar,
astfel:
i nu ne-am lsat! Trei am mai rmas cu via. Ne
sleia setea i ne ticloea foamea, dar am vslit, am vslit
nencetat, pn am fcut carne vie n palme! i ntr-o bun zi
am ajuns la rmul altui ostrov. Am gsit poame i ap rece
n izvoare. Dup ce ne-am potolit foamea i setea, ne-am
ntins pe iarb. Am adormit butuc, dup trud att de
lung
ns, cnd ne era somnul mai adnc, am auzit un zgomot
mare, parc se rscoleau nisipurile pustiei. Pn s ne trezim
bine, am vzut deasupra capetelor noastre un arpe boa, cu
gura cscat, ntr-o clipit l-a nfurat pe unul dintre noi cu
coada, i-a frnt oasele i l-a nghiit. L-a nghiit de la
picioare, nct bietul om, cu capul rmas afar, rcnea din ce
n ce mai ncet, nbuit de strnsoarea fiarei Abia m-am
inut s nu pier de spaim! Cum s-a dus fiara n coclaurul ei,
s doarm, dup legea mistuirii, m-am ndreptat ctre
prietenul de zbucium, artndu-i c nu trebuie s stm cu
minile n sn! A doua zi, fiara va veni iar, i ce vom face?
ns prietenul i pierduse firea, dup atta suferin.
mbrbtarea mea i-a ajutat ca tmia la mort Cum s-a
zrit de ziu, eu l-am sftuit s m urmeze, s ne urcm n
cel mai nalt arbore de pe insul, cci mai bine era s pierim
de foame, dect n ticloie, mncai de erpi! Am ajutat
prietenul, l-am aburcat nti pe el n arbore, ns pierind din
el dorul de via, nu s-a grbit destul, n-a urcat destul de
sus, nct, cnd s-a artat iar trtoarea spurcat, i-a
desfurat inelele trupului, i-a ridicat gtul i l-a cules din
creang Eu m aflam n vrful cel mai nalt, i stnd aa,
dup nprasn, i uitndu-m n largurile apelor, am dat
307

chiot ctre Allah, zrind o corabie apropiindu-se de rm


Am rcnit, dar corabia s-a ntors i s-a fcut una cu
pustietatea apelor. Ce-mi rmnea de fcut? M ardea setea
ngrozitoare n vrful arborelui! Soarele m potopea i m
usca, dar voiam s triesc! Atunci, spre a nu pieri de sete, ori
ciocnit de psrile cerului, am cobort, am but ap
ndeajuns, i spre a m feri de fiar, m-am socotit cum s-i
vin de hac. Am cutat brne i scnduri rmase de la
corbiile necate i am alctuit un fel de balot i m-am bgat
n el. Cnd a venit arpele boa, a vrut s m nghit cu balot
cu tot. M-a prins cu coada, a strns pn i-au ieit ochii din
cap, dar brnele i scndurile nu le-a putut frnge. Cnd lam simit c se las moale, dup ce lemnul i rupsese gtia
i limba, eu m-am smucit afar din gura lui. M-am urcat iar
n arbore i de data asta am vzut o corabie prin vecintatea
rmului. Am dat dezndjduit strigare, i corbierii m-au
auzit. Au slobozit ancora, au venit cu mare bucurie i m-au
luat. Mas mi-au ntins. Primeneli mi-au dat. Setea mi-au
potolit. i vreme lung am cltorit cu ei pe mri, pn s-au
zrit minaretele din Kalarest, parc rsrind din albstrimile
adncului Acolo, la Kalarest, s-au nfiat curnd
negutorii i ne-au ntmpinat cu bucurie, i cu setea de
ctig, dup pravilele negoului. Negutorii de pe corabie au
prins s desfure mtsuri rare, lemn scump de santal i fel
de fel de mrfuri. Eu stam deoparte, srman fiind, i atunci
mi s-a artat n fa cpetenia crmacilor:
O, strin frate! Pn aici te-am adus cu dragoste, iat-te
ntre dreptcredincioi de-ai ti. Trebuie s-i caui i tu un
rost. Ce m-am gndit eu? Pe corabie se afl mrfurile unui
nefericit de la Bagdad, pierit demult ntr-o nprasn, la
ostrovul maimuelor. Era acel om vestit vnturtor al mrilor!
Nu-l mna setea de ctig, ci setea de necunoscut! Averi a
strns, dar nu cu alt rost, dect spre a-i putea ngdui, la
adpostul lor, vnturarea pe mrile necunoscute ale lumii
308

Acum, c a pierit, m-am gndit s-i druiesc ie mrfurile


lui, s le vinzi i s-i ncropeti un nego! E bine?
Prea bine! i-am rspuns. Dar cum l chema pe acel
vestit om, vnturtor pe mri?
Cpetenia crmacilor s-a scrpinat n barb, s-i
aminteasc.
A trecut mult vreme de la nprasna de la ostrovul
maimuelor! Aproape c uitasem numele acelui om. l chema
Sindbad
Auzindu-mi numele, nu m-am putut stpni s nu dau
strigt mare de bucurie! ns, artnd cpeteniei de crmaci
c eu sunt Sindbad cel crezut mort, el s-a ndoit; s-au ndoit
i negutorii adui ca martori. Nimeni nu m mai cunotea.
Unii m batjocoreau, strignd c cinstea din lume a pierit.
Dup ce fusesem scpat de ei de la pieire, acum voiam s iau
cu necinste mrfurile unui om cinstit, mort n nprasn
Degeaba m mpotriveam! ns, deodat, a ieit la fa un
negutor indian:
Cu adevrat mrturisesc c acest om este Sindbad,
vestitul vnturtor al mrilor! M pun cheza, cu obrazul
meu, cu banii i cu mrfurile mele!
i ntorcndu-se negutorul indian ctre crmaciul
corbierilor i ctre ceilali negutori, a grit astfel, cu
adnc ncredinare:
Frai ai mei! Cum v spuneam, m pun cheza pentru
cinstea acestui om, cu obrazul meu, cu banii i cu mrfurile!
Binevoii a v aminti domniile voastre c v-am istorisit ntr-o
sear, n lungul cltoriei noastre, despre o vntoare
stranic, la prpstiile cu diamante Ei bine! inei minte
cum v-am artat atunci c-n timp ce stam i ateptam
vulturii cu strvurile de oaie din adncuri, s-a artat deodat
un vultur cu un strv, de care era legat un om V amintii,
nu? Ei bine! Omul acela era Sindbad, acelai Sindbad aflat
acum n faa noastr, cu cinstea pus la ndoial
309

Astfel auzindu-l grind, au lcrmat crmacii i


negutorii. i au dat toi strigare de slav ctre Allah,
bucuroi de scparea mea de moarte, ca prin urechile
acului Unii mi ddeau laud pentru nenorocirile prin cte
am trecut, alii m sftuiau s-mi vnd mrfurile gsite
printr-o ntmplare aa de stranic i s m ntorc acas, la
Bagdad, i s nu mai vntur mrile, cci ulciorul nu merge
de multe cri la ap Cum era s le fgduiesc linitirea mea,
cnd eram nscut pentru zbucium? Am vndut mrfurile i
mare avere am ctigat. Am plutit mpreun cu ceilali
negutori, pn la schelele Indiei. Am pogort pe acel
pmnt binecuvntat n mirodenii i am cumprat cuioare
i scorioar.
i la ara Sind am ajuns, i zrind pmnturile patriei
noastre, am srutat rna. Apoi, iar am plutit pe ape, pn
la Basora, dar, frailor, minunat e pmntul Indiei, pentru
punii i papagalii cu pene aa de frumoase, c-i iau ochii!
Deci, dar, la Basora ajungnd, am ncrcat ctigurile pe
lungi caravane i am pornit ctre Bagdad. Cum am ajuns,
am miluit din belug vduvele i orfanii, dup un obicei bun,
apoi m-am pus pe trai, pn ce am prins iar smn ntre
averi, i cnd mi era lumea mai drag, a prins iar s m
cerceteze noaptea dorul vnturrii pe mri! Paniile rele se
uit, setea i foamea se uit i ele, mai repede dect ne
nchipuim i astfel, ntr-o zi, mi-am cumprat mrfuri, le-am
ncrcat n lungi caravane, i aa am pornit. M plngeau
prietenii, dup tiuta i adnca zical c ulciorul nu merge
de multe ori la ap. Rudele m cinau, vecinii aijderea.
Lsam lacrimi n urm, tnguiri lsam, dar setea de
necunoscut a biruit! Cnd am zrit pnzele corbiilor la
Basora, am strigat de bucurie! mi venea s iau ap din apa
mrii, n pumni, i s-o mngi, i s-o srut, ca pe-o nfram
verde, pe care rsar n nopile linitite boldurii de argint ai
constelaiilor Iat, dar, ce mi s-a ntmplat n cltoria a
310

patra

OSTROVUL NEBUNILOR; I NVM DE CE-I BINE S


TIM DE TOATE

Sindbad, vnturtorul mrilor, i-a nceput istoria astfel,


odat cu seara, dup ce a poftit musafirii pe covoare: Frai
asculttori! Ajungndu-m deci dorul de duc, am ncrcat
mrfurile pe o corabie i am pornit. i corabia plutea lin, cu
toate pnzele ntinse, ctre ostrovuri i ceti necunoscute.
Cntau corbierii, cci de mult nu mai avuseser o mare att
de bun. ns, frailor asculttori, se vede c aa e totul, o
amgire! Cnd nici prin cap nu ne treceau nenorocirile, s-a
strnit o furtun ngrozitoare. Degeaba au cobort corbierii
pnzele! Catargurile s-au rupt ca nite bee, corabia s-a dus
la fund. Puini am scpat cu via: civa am nfcat o
scndur, i aa ne-a vnturat furtuna o noapte ntreag.
Ne-a supt apa i eram ngheai de frig, i aa, cnd s-au
artat zorile din adncuri, am zrit un ostrov mare, cu
pduri. Valurile ne-au aruncat la rm. Ne-am nclzit pe
nisipul cldu, am mncat poame i am adormit. i pe cnd
ne era somnul mai adnc, am auzit deodat vuiete amarnice
de tobe! Am srit de la pmnt i ne-am pomenit nconjurai
de nite negri cu inele n urechi i cu belciug la nri. Bteau
n tobe, strigau, dup obiceiul lor rzboinic. Ne-au luat ntre
sulie i ne-au dus la cpetenia lor, i vzndu-ne, cpetenia
a poruncit ndat s ni se dea mncare. i ni s-a adus o
mncare cu miros aa de greos, nct mie mi s-au ntors
maele pe dos! M-am stpnit i n-am mncat. Aa eram
deprins de mic, s m stpnesc n faa greutilor i a
lucrurilor neplcute. Urmnd deci legea asta a linitii, m-am
inut i n-am mncat din spurcciunile aduse; i dup cum
311

vei vedea ndat, de la stpnirea de sine mi-a venit i


mntuirea! Ceilali prieteni de nenorocire s-au lsat foamei
lor i au mncat cu mult lcomie. Deodat li s-au ntunecat
minile i au prins s griasc i s cnte ca nebunii; dup
cum mi-am dat seama, bucatele negrilor erau anume fcute
din buruieni otrvite Astfel vznd, eu m-am stpnit zile
la rnd; prietenii mei, nebuni de-a binelea, au fost bgai n
nite ocoale, mpreun cu ali prini nnebunii. Erau scoi la
pscut ca vitele Rmsesem numai cu pielea i ciolanele,
aa de tare m uscase foamea! Vzndu-m aa, negrii i
sultanul lor m-au lsat s umblu prin insul n voia mea. Eu
m-am ndeprtat ct am putut nuntrul insulei i am dat
ntr-o zi de muli oameni albi, culegnd piper. M-am
mrturisit lor, artndu-le cine sunt i ce am pit. i astfel,
oamenii aceia albi m-au luat cu ei i m-au dus n alt ostrov,
la sultanul lor, ntr-o cetate mare, cu case de nego i cu
bazare bine ntemeiate. i istorisind acelui sultan cine sunt
i cte am pit, stranic s-a minunat! n cinste m inea, ca
pe-un om priceput i cu mult nvtur cptat din
ntmplri. i stnd eu aa, la seraiurile acelui sultan, am
bgat de seam c nici Luminia Sa, nici otenii, nici
dregtorii nu foloseau la clrie aua i frul; punnd
ntrebare asupra acestui lucru, sultanul a fcut ochii mari,
cci nu auzise despre a i frie, i nici nu le vzuse n viaa
lui. Atunci, cerndu-i umilit ngduin, m-am dus la un
curelar i l-am nvat cum se face o a, cum s fac friele i
scrile. i dup ce a fcut o a, cptuit bine cu ln i
tivit cu fire de aur i argint, dup ce a fcut frul i scrile,
m-am dus la grajdurile sultanului i mi-am ales cel mai bun
cal; i-am pus aua, i-am prins frul dup rnduial i l-am
poftit pe sultan s urce Mare mirare a artat n faa acestei
nouti!
Am devenit ndat omul cutat de curelari, de fierari, de
dregtori i oteni. Toi m rsplteau cu daruri, pentru
312

noutatea adus n rnduielile clriei. Am crescut mult n


cinstea i-n dragostea sultanului. O mare avere adunasem.
ntr-o zi, dup mult curgere de vreme, m-a poftit sultanul i
mi-a grit aa:
Frate Sindbad, nimic nu leag inima omeneasc de un
loc, mai mult ca dragostea! Cnd i s-aprinde inima pentru
femeia iubit, lai cas i mas, lai tat i mam, i te duci
pe crruia iubirii! Prseti seraiuri i averi, i o urmezi la
un bordei de lut i la un blid de lemn
Am pus ntrebare, ngduindu-mi s-l ntrerup:
Cu ce rost mi aminteti chemarea iubirii, Luminia
Ta?
Ascult, Sindbad! M-am gndit s-i caut o femeie
potrivit, s te mpmnteneti i s rmi aici Averi am
s-i druiesc, s ai cu ce tri Primeti?
La picioarele Luminiei tale am rspuns, i ndat s-a
nfiat cadiul cel mare al cetii, mpreun cu ali
judectori. Dintr-o ncpere s-a artat o preafrumoas
sultni. Ne-am plcut de la ntia nfiare i aa s-a
isclit hrtia de cununie, n faa judectorilor i btut cu
pecetea sultanului.
Ru mi prea dup patria mea, Bagdad, ns, dup
cuvntul sultanului, trebuia s m supun rnduielii fireti,
n fundul inimii mele tnjeam cumplit, cu toate c viaa mea
mergea din plin, ncrcat de fericire i bucurii.
Toate au durat pn ntr-o zi. Cum stam la mas
mpreun eu soaa mea, am auzit n vecini un rcnet
ngrozitor. Am srit ca ars, s vd ce-i. i, preaiubiilor frai,
iat ce era

NGROPAREA DE VIU

313

Sindbad a rmas mult timp cu ochii dui n amintiri


cutremurtoare. Asculttorii tceau. Trzie era noaptea la
Bagdad i se auzeau departe, departe, strigrile dinspre ziu
ale strjilor.
O, preaiubiii mei frai! a renceput povestitorul. Cnd
m-am dus la vecin, l-am aflat smulgndu-i prul la
cptiul soaei lui care murise.
Frate, am cutat eu s-l ncurajez. Aa-s legile firii, frate
al meu! Nu plnge! Aa i e dat omului: azi s nfloreasc,
mine s putrezeasc! Te neleg, greu e s te despari de ce
ai iubit ca lumina ochilor, dar aa-s rnduite legile de
nestrmutat
O, vecinule prea bun! mi-a rspuns omul. Viaa e via,
moartea e moarte i trebuie s le primim dup cum sunt
rnduite! Afl ns c alta e pricina dezndejdii mele: n ara
asta, motenim de la cei vechi o lege slbatic! Dup
rnduiala acelei legi, eu trebuie s fiu ngropat de viu, odat
cu soaa mea! Acestei rnduieli va trebui s te supui i tu,
dac cumva i moare soaa nainte! Dac mori nainte tu, va
fi ngropat de vie ea
Nu v pot mrturisi, asculttorilor, ce spaim ngrozitoare
m-a cuprins! Srmanul vecin a fost ngropat de viu, ntr-o
prpastie groaznic, locul de obte al morilor din cetatea
aceea. nainte de a-l slobozi neamurile, cu o funie, n adncul
negru, i-au dat o hrinc de pine, un ulcior cu ap, apoi au
pus lespedea deasupra, dup rnduiala blestemat din
trecut. Degeaba rcnea bietul om c vrea s triasc
Din ziua aceea, viaa lng soaa mea era un chin. M
rugam ctre Allah i dam strigare de dezndejde n sine-mi,
s mor eu nainte! ns lucrurile aveau s se ntmple cu
totul altfel. ntr-o zi, soaa mea s-a mbolnvit. n scurt timp
i-a dat ochii peste cap. Au venit neamurile ci, au venit
dregtorii cei mari i pn i sultanul, s m deplng
pentru moartea ei, dar mai ales pentru moartea mea la o
314

tineree i la o poft de via aa de mare Cnd i-am auzit


deplngndu-m, furie stranic m-a apucat. I-am ntrebat
de ce nu se las de obiceiul acela blestemat? De ce ngroap
oamenii de vii? i apoi, eu eram strin de acele locuri, deci
nu m puteam supune legii lor! auzindu-m sultanul grind
aa, a zmbit n barb i mi-a rspuns:
Nu, fiul meu, n-ai dreptate n cele ce le grieti! Odat
ce te-ai nsurat aici, cu o femeie a acestui pmnt, dator eti
s te pleci n faa rnduielilor noastre! Hai, nu te sclifosi! Fi rugciunile ctre sfntul soare i ctre iarba lumii!
n vremea asta, sicriul cu soaa mea ieea pe u. L-am
urmat toi i eu strigam i m mpotriveam legii drceti a
acelei ceti. Plngeam, prul mi-l smulgeam, faa mi-o
zgriam, vemintele mi le sfiam, dar n juru-mi erau numai
inimi i chipuri mpietrite. Astfel am ajuns la prpastia
morilor. Dup ce au slobozit nuntru sicriul cu soaa mea,
neamurile s-au repezit la mine, m-au legat strns cu o funie
i m-au repezit n hul negru. Am auzit cum bufnete
lespedea potrivit repede deasupra. E nefolositor s v spun,
frailor, ce dezndejde m-a cuprins n prpastia neagr, plin
de mortciuni, unde nu vedeai la un lat de mn! Deodat
mi-a stat inima n loc, cnd am auzit tnguindu-se un om,
ngropat, pesemne, cu cteva zile nainte! Trebuia ns s
triesc, trebuia s nfrng i aceast ncercare groaznic! Am
auzit deodat oase sfrmndu-se n bot de fiar. M-am uitat
bine i am desluit ochii hienei lucind. i mriturile i le-am
auzit. M-am gndit s-o urmresc, s vd pe unde a intrat n
gropni. i am urmrit-o. Am dat de-o sprtur, i cnd am
zrit lumina sfntului soare, am prins a plnge. M-am trt
prin sprtura aceea i am ieit drept n rmurii mrii. Dup
ce m-am uitat bine, s nu m vad oamenii cetii, m-am
pus s pndesc trgurile, poate va trece o corabie Cnd am
zrit ntia corabie n zare, m-am strecurat iar n gropni,
am luat o legtur mare de pietre scumpe de pe mori, i aa
315

am ieit iar la rm. Am prins s strig cu dezndejde, cnd sa apropiat corabia, pn ce cpitanul crmacilor m-a auzit i
a trimis o barc. Am vrut s-l rspltesc cu daruri, dar n-a
primit, socotindu-m prea nefericit. i astfel, frai ai mei,
corabia aceea plutea ctre mrile Basorei.
n scurt timp am dat chiote ctre rmurii cunoscui.
Pietrele scumpe le-am vndut i am cumprat mrfuri rare,
pornind cu ele ctre Bagdad. S-au bucurat stranic rudele i
prietenii. Am miluit vduvele i orfanii, dup pravil. nelepi
oameni veneau i m sftuiau s m dezbar de vnturarea
lumii. mi spuneau pilda tiut cu ulciorul. Eu, n urma
ultimei panii, le fgduiam tuturor c voi sta acas, i le
mulumeam de sfaturi. ntr-adevr, am stat acas ct cioaran par! Nenorocirile se uit mai repede dect ne nchipuim, i
aceast virtute omeneasc, uitarea nenorocirilor, eu o
socotesc lege a mergerii nainte! Cum s stai i s trndveti
ntre dnuitoare i-n sunet de alut, cnd inima din tine
fierbe i arde? Dup o vreme, am prins a astupa gurile
sftuitorilor de bine. I-am rugat s m lase n voia vnturilor
mele i s nu se amestece. Precum vedei, preaiubii frai,
cine muc o dat din mrul necunoscutului, nu se mai
poate tmdui! ntr-o zi, am pornit n cltoria a cincea,
nemaipomenit n ntmplri, dup cum nainte se va
vedea

LUPTA CU PSRILE PUSTIEI; TRNTORUL DIN OSTROV


I ALTE NTMPLRI. N PDURILE DE COCOTIERI

Asculttori preaiubii! a nceput Sindbad, n noaptea a


cincea, dup ce asculttorii s-au rnduit la locurile lor, dup
rang i pravil, cltoria a cincea, preaiubiii mei asculttori,
e i mai bogat n ntmplri ieite din fire, dup cum v-am
316

mrturisit seara trecut. Dup ce m-a mucat dorul de


deprtri, am adunat averea i am pornit la Basora, petrecut
de suspinele prietenilor i de scncetele neamurilor. Cum mam vzut la Basora, am cumprat o corabie mare, am tocmit
crmaci, am ncrcat mrfuri rare, i aa am pornit spre
vnturarea apelor. Mrile erau bune, nct cltoream cu
bucurie i desftare. Am trecut pe lng ostrovuri i ceti; i
pe lng pmnturi cu seminii nemaivzute.
ntr-o bun zi, fiind nevoii s lum ap proaspt, am
aruncat ancora la rmurii unei insule bogate n pduri, n
izvoare, n psri i-n fiare fel de fel. Ceilali negutori i
corbieri s-au ntins la umbr, s trag cte un pui de somn.
Unii dintre ei ns, n loc s-i vad de hodin, au prins a
umbla prin insul, i umblnd ei aa, au dat de-un ou ct un
dmb, al gadinei Roch! L-au privit ce l-au privit cu mare
mirare, i deodat au bgat de seam c n ou se zbate
ceva Au apucat pari i bolovani i au prins a izbi n el, s-l
sparg. i sprgndu-l, au dat de puiul gadinei. n loc s sastmpere, acei corbieri i negutori proti au sfrmat
coaja oului i scond puiul afar, l-au omort i l-au hcuit
cu hangerele i iataganele i, iat, pe cnd svreau ei
nebunia asta, vzduhurile s-au ntunecat deodat, ca de-o
furtun, i ca de-un vnt rsunau. Cnd ne-am ridicat ochii,
am nlemnit, vznd gadinile Roch, brbtuul i femeiuc,
venind pe aripi mari ct nourii Am fugit toi ngrozii spre
corabie i am pornit n larg, de teama rzbunrii gadinelor.
ns, pe cnd eram destul de departe, am vzut cum
femeiuc Roch ia n cngi un bolovan ct dmbul i vine
asupr-ne. Bolovanul a nimerit ns alturi, i noi n-am pit
nimic, doar valurile strnite de bolovan au crescut pn la
cer, nct corabia era gata s se duc hului. Totul a trecut
cu bine deocamdat, ns, peste ctva timp, s-a ridicat n
slav Roch-brbtuul. Avea n cngi un bolovan ct
muntele. A zburat pe deasupra corbiei ce a zburat, s ne
317

inteasc bine, i deodat a slobozit bolovanul peste noi! S-au


rupt catargurile i s-a spart corabia; ntr-o clip s-a dus la
fund, cu tot cu negutori i corbieri! Eu m-am apucat de-o
brn i m-am lsat n voia valurilor.
i plutind aa, pe brna aceea, m-a aruncat marea ntr-un
ostrov bogat n verdea. Eram supt de foame, dar m-am
osptat din belug cu poame i ierburi i mi-am potolit setea
la izvoare reci, aflate acolo din belug. Nu se vedea ipenie de
om n tot ostrovul. Deodat, am rmas ncremenit, cnd am
vzut un moneag cu barba alb, cu or din frunze de
palmier! Sta lng o roab mare i m privea. Cum m-am
apropiat de el i am prins a-i gri, am neles c nu tia ce e
aceea grai, cci gria numai prin semne. Dup cteva clipe,
mi-a fcut semn s-l las s mi se urce dup cap, spre a-l
duce pn la o fntn din apropiere. Din mil pentru
btrneea lui, mi-am plecat grumazul, dar el, cum s-a vzut
dup capul meu, m-a cuprins strns cu braele, i cu
picioarele m-a ncolcit ca arpele. i aa m-am cit amar c
m-am lsat pclit. M purta prin ostrov, unde voia el, i m
btea, cnd osteneam, cu picioarele i cu pumnii. i cnd
picam la pmnt, frnt de oboseal, el m inea tot ncolcit
i m trezea cnd i venea lui poft de preumblare, izbindum cu genunchii i cu pumnii. Dac-am vzut c nu pot scpa
de el n niciun chip i c facerea de bine m va duce la robie
venic, m-am gndit ce s scornesc spre a-l birui. Astfel,
ntr-o zi, am gsit un bostan. L-am golit bine, l-am pus la
uscat, i dup alte zile am strns n el zeam de struguri. Lam nchis la loc i am lsat zeama s-o fiarb timpul. Cnd
am crezut eu c zeama de struguri a cptat trie de vin, am
prins a bea, i Vzndu-m dihania c beau, a poftit i ea!
Eu att am ateptat! Am golit un bostan mare, l-am umplut
cu zeam de struguri, l-am astupat la loc, i, la vreme
potrivit, l-am dat ticlosului i chinuitorului meu, s-l
goleasc pn la fund.
318

i cu adevrat v mrturisesc, fraii mei preaiubii, c


ndat ce a golit bostanul, chinuitorul meu a prins nti a
rde i a cnta ca un nebun, dup aceea a czut de dup
capul meu, ntr-un somn adnc ca al munilor i ca al
pmntului. Atunci am apucat un bolovan, am intit bine, iam zdrobit capul! Cum am scpat de el, am alergat la
rmuri, plngnd de bucuria libertii. Peste puin timp a
venit o corabie la acel ostrov, i aflnd corbierii de
ntmplarea mea, m-au ludat foarte, c scpasem lumea de
Trntorul din Ostrov. M-au luat corbierii cu ei, i corabia
zbura ca rndunica pe ariile necuprinsului. Zbura, zbura, i
deodat am ajuns la o cetate mare, la continentul Africii.
Mari lucruri am vzut i acolo! Ziua, cetatea aceea era plin
de forfotul negutorilor. Noaptea ns toi locuitorii se urcau
n brci i se pierdeau n largul mrii. Fceau aa, pentru c
noaptea veneau la ei maimuele i-i ucideau! Aa de multe
maimue erau n codrii ntunecoi din mprejurimi, nct
nimeni nu putea s le biruiasc n niciun chip. i umblnd
eu prin cetatea aceea, i cscnd gura la cte i cte
nevzute lucruri, am ntrziat peste ceasul hotrt. Cnd mam dus la schel, corabia nu mai era, pierise n largurile
necuprinsului. M-a apucat jalea i dezndejdea. Umblam pe
ulie plngnd i deodat m-a oprit un dreptcredincios:
Frate, m-a ntrebat el cu blndee, care-i pricina
mhnirii tale?
O, frate! i-am rspuns. Iat cine sunt i ce am pit
Nu-i nimic! mi-a rspuns dreptcredinciosul. De foame
nu vei pieri. Dar i bani pentru ntoarcere acas vei ncropi,
dac eti gata s faci o treab. Cunoti vreun meteug?
Doar s vntur mrile, frate dreptcredincios!
Asta ajut ca funia pe spnzurat a zmbit el amar.
Urmeaz-m Vei veni cu mine la culesul nucilor de cocos
tii cum se face treaba asta?
Nicidecum, dreptcredincios frate!
319

Vei nva, iat: ia sacul acesta cu pietre! Vor veni i ali


vecini dreptcredincioi cu sacii plini de pietre, i ne-om duce
n pdurile cele mari ale cocotierilor. Vrei?
O, nu m mai ntreba, frate!
Astfel zicnd, am nfcat sacul cu pietre i l-am urmat
ctre vecinii i prietenii dreptcredincioi. Ceat mare ne-am
adunat i ne-am dus la pdurile venice ale cocotierilor!
*
*

Pe Allah! a suspinat Sindbad ntr-un trziu, ntrerupnd


istoria. Multe lucruri am vzut eu, mult pmnt am btut,
multe mri am colindat, dar nimic nu e mai presus dect
pdurile nalte de cocotieri! Nimeni nu se poate urca pn la
cununa ramurilor; i stau nucile de cocos, atrnnd ca nite
clopote! Doar maimuele ajung la ele. Cum ne-am dus n
codrii cei eterni, am prins a arunca pietre asupra maimuelor
de sus. Gorile rnjeau stranic, mnioase foc c le dm
rzboi cu bolovani! Cum pleam o maimu, o i vedeam
nfcnd o nuc de cocos i aruncnd-o asupra noastr! Aa
a durat rzboiul acesta cu slbticiunile, pn am sfrit
bolovanii i am socotit c avem nuci destule; atunci le-am
ncrcat n saci, n locul bolovanilor, i ne-am ntors n
cetate. i aa, amestecat n ceata dreptcredincioilor
pclitori ai maimuelor, am adunat dmb mare de nuci de
cocos. La o vreme, cnd am socotit c am destul spre a m
putea ntoarce acas, le-am vndut, am cumprat pe pre
tare loc bun ntr-o corabie. Am cumprat mirodenii din
Africa, i aa am pornit spre cetatea mea de batin, prea
slvitul Bagdad. Am vndut mirodeniile la Basora, pe pre i
mai tare, mi-am luat alte lucruri de pre, i aa am ajuns la
Bagdad i a cincea oar, spre bucurarea prietenilor i
neamurilor, i spre mngierea vduvelor i orfanilor, cu care
320

am fost mai milostiv ca niciodat!


ns, preaiubii frai ai mei, nimic nu-i mai nestatornic
dect inima omeneasc! Am petrecut o vreme n desftarea
dnuitoarelor, n mngierea alutelor i vinului. La o
vreme, am simit c nu m mai mulumete viaa dus n
statornicie. Nu m mulumeau nici sfaturile cu prietenii, nici
nfricoata carte a Koranului! Sindbad, vnturtorul mrilor,
nu putea prinde muchi pe jiluri! M simeam strin ntre
prieteni, cntece i bogii; m pomeneam cteodat
uitndu-m lung la drumurile caravanelor, la corbiile de pe
Eufrat i oftam. Hai, Sindbade, vino! m ndemna vntul de
sear; Vino! mi spunea soarele rsrind; De ce nu vii? m
ntrebau pnzele i catargurile corbiilor. Te ateptm, vino,
Sindbade!
i astfel, fraii mei preacinstii, mi-am vndut avuiile
pentru a asea oar. Am slobozit robii i roabele, druindu-le
bani din gros. Mrfuri am cumprat iari, la bazarele
Bagdadului, i am pornit iar ctre geana mrii, la Basora
ns, a asea cltorie, cu ntmplrile ei, vei binevoi s-o
ascultai mine sear Deocamdat, se aud strigrile
strjerilor dinspre ziu
Pe cnd ieeau oaspeii, peste Bagdadul adormit cntau
cocoii i s-auzeau strigrile strjilor i muezinii vesteau
lumii nc o zi.

N INDIA

Fraii mei preaiubii! a nceput a istorisi Sindbad. Eu unul


socotesc, fraii mei preaiubii, c prea puin pre i prea puin
farmec are aceast via, fr oameni ndrznei! ndrzneii,
dup socoteala mea, sunt nainte-mergtorii multor lucruri!
De pild, fr s-mi aduc laude, eu unul sunt primul om din
321

Bagdad care a vzut India i am ajuns la acele rmuri


deprtate, dup crunte suferine.
Cnd m-a mucat de inim, pentru a asea oar, arpele
dorului de vnturare, mi-am slobozit robii i roabele, am
vndut tot ce aveam i iat-m din nou la schelele Basorei, i
mai apoi plutind pe oglinda mrii nemuritoare! Ce-i mai
presus,
frai
preaiubii,
dect
noaptea
n
largul
necuprinsului? S vezi cum picur, una cte una, intele de
argint ale constelaiilor s vezi zorii ncingnd zarea apelor
i s vezi soarele rsrind proaspt din peterile adncului
i-n vremea asta, vntul s zbrnie lin n pnzele ntinse!
S vezi ceti necunoscute s vezi pmnturi noi! apte
inimi ar trebui s ai, spre a i le deschide pe toate, cum i
deschid vulturii aripile!
Cltoream de mult, cnd deodat a bubuit tunetul pe
ariile mrii. Fulgerul s-a slobozit ca un palo al pedepsei,
ctre fpturile din negura venic a adncurilor! Abia am
apucat a ne nveli mrfurile, s le ferim de ploaia grozav.
Picau apele de sus ca o alt mare i corabia slta ca o
jucrie. Deodat, cpetenia crmacilor a prins s se sfie cu
unghiile. Rcnea i plngea, sftuindu-ne s ne rugm unii
pe alii de iertare, s ne spunem rugciunile sfritului, cci
grea primejdie ne ateapt! Ploile i furtuna abtuser
corabia ctre muntele de la captul pmntului, de unde
nimeni nu scap cu via! Abia am prins noi a rcni spre
Allah stihuri nfricoate din Koran, abia am prins a ne da
unii altora iertciunea: corabia s-a izbit de munte i ndri
s-a fcut! Muli cltori s-au dus hran vietilor din
adncimi! Am scpat cu zile doar civa, nfcndu-ne de-o
brn. Marea ne-a zvrlit la rm, i ce am vzut acolo, nu
voi uita cte zile voi avea! Am vzut movili de cranii i
oseminte ale necailor din alte naufragii. Stteau pe jos
pietrele scumpe, ca gunoaiele, printre scndurile corbiilor.
ns muntele era numai piatr neted. Nicieri nu se afla
322

iarb sau mcar rdcini, s ne astmprm foamea.


Curnd, am nceput s pierim. Care cum i da ochii peste
cap era ndat scldat, dup rnduiala de obte, i ngropat
n cscaturile stncilor. Astfel, a murit azi unul, mine altul
i ntr-o bun zi am rmas singur n pustietate. Am nceput
s plng. Ru mi prea dup via. M ciam c n-am dat
ascultare sftuitorilor de bine i m-am lsat iar dorului de
duc i primejdiilor! Strigam, recitnd stihuri din cartea
nfricoat a Profetului! Apoi, dup o vreme, spre a nu m
lsa mncat de corbi, dup ce voi muri, mi-am spat singur
groapa. M-am culcat n ea, mi-am pus minile pe piept i
ateptam s vin sfritul ntunecos. Dar am srit deodat n
picioare! M-am ntrebat dac ncercasem totul spre a scpa
de moarte. ndat m-a copleit dorul de via. Am alergat la
rmiele corbiilor. i n timp ce le priveam, am auzit sub
mine un vuiet de ape n adncul muntelui. ndat m-am
ntrebat unde poate s duc apa aceea. i cercetnd locul,
am dat de un ru subpmntean. Trecea n mare fug i-n
mare vuiet printr-o peter. M-am repezit la rmiele
corbiilor i am ales brne tari. Mi-am sfiat straiele i leam rsucit n funii. n scurt timp am alctuit o plut, pe rul
subpmntean. Am ncrcat movile de diamante i mi-am
dat drumul cu apele la vale. Uneori, petera era aa de joas,
nct trebuia s m fac una cu brnele. Nu tiu ct am plutit
aa. La o vreme, istovit de foame i de sete, m-am lsat la
voia ntmplrii i am adormit. Nu tiu ct o fi durat somnul.
Cnd m-am deteptat, eram pe-o pajite verde, la lumina
soarelui. Pluta, cu pietrele scumpe, era legat ia pripon. n
jurul meu stteau nite oameni cum nu mai vzusem.
ntrebndu-i prin semne unde m aflu, unul dintre ei a
zmbit cu blndee:
Eti n India N-ai nicio team. Ia-i pietrele scumpe i
urmeaz-ne la rajahul nostru, spre a-i spune cine eti i din
ce pmnt vii
323

i astfel, lund pietrele scumpe, i-am urmat pe oamenii


aceia blnzi ntr-o cetate cu turnuri nalte, alb ca lumina
soarelui. Rajahul lor m-a ntmpinat cu deosebit blndee;
m-a pus de-a dreapta mriei sale, ndat ce a aflat c sunt
supus plecat al lui Harun al Raid, calif ntre califi. i dup
ce m-am hodinit bine, n moliciunea paturilor, dup ce m-am
ntremat cu bucate sioase i cu buturi ntritoare, mi-a
spus rajahul indienesc:
Preacinstite fiu Sindbad, ia-i ce-i al tu i du-te cu pace
i sntate! Du din partea mea nchinciune mult ctre
mria sa Harun! Spune-i c am auzit de bogiile lui lumeti,
i de seraiurile nentrecute, i de mulimea dnuitoarelor
frumoase, i de talentul nentrecut al cntreelor din alut;
dar spune-i, rogu-te, c am mai auzit i de o alt avuie a
mriei sale, mai mare ca toate: dreptatea n crmuirea
supuilor!
Ascult, prea nlate am rspuns eu. Rmi n pace i
numai binele s fie n domnie peste pmnturile i cetile
mriei tale!
i aa, rajahul indienesc m-a petrecut cu dregtorii i
cpeteniile otilor pn la schel, unde m atepta o corabie
anume.
i btnd un vnt bun, curnd eram aa departe, nct
pmntul Indiei, cu turnurile, cetile i arborii, se scufunda
din ce n ce n ceuri. i avnd parte de acelai vnt prielnic,
am cltorit din mri n mri, din ostrov n ostrov, din schel
n schel, pn s-au zrit minaretele slvite de la Basora. Am
ajuns la Bagdad, am dus califului ntre califi nchinrile i mam pus pe trai.
Dar din nou am stat acas ct cioara-n par, dup cum vei
binevoi a asculta mine sear.

PMNTUL CINSTEI; OAMENII ZBURTORI


324

Aflai, o, asculttorilor! Cnd m-a nghimpat iar spinul


dorului dup ntinderile mrii, mi-am vndut toat averea, ca
de obicei, i m-am urcat pe-o corabie, la Basora. Mult am
colindat prin necunoscut, cu vnt prielnic n pnze. Deodat,
a venit a aptea nenorocire: furtuna a zdrobit corabia i a
scufundat-o n mpriile adncului. Apucndu-m de-o
scndur, am ajuns la un ostrov pustiu, unde am gsit
movili de cranii ale scufundailor. Eram pndit de moarte,
cci ostrovul era o pustietate de piatr. Ca i-n cltoria a
asea, mi-am alctuit o plut i m-am lsat n voia valurilor,
s m duc ncotro vor voi, dect s pier sub clonurile
psrilor slbatice! Mult m-a mnat marea, pn ce mi-am
pierdut cunotina, lundu-mi bun rmas de la sfntul
soare.
Deodat, m-am trezit prins ntr-o plas. Cnd mi-am
deschis ochii, am vzut oameni muli pe rmurii unei ceti.
Trgeau plasa i strigau ctre mine s nu-mi fie team. Cnd
m-au scos la rm, sleit cu totul de putere, s-a nfiat
naintea mea un btrn cu barb alb:
Fii pe pace, fiule, i fii binevenit pe pmntul nostru! Fii
bun i urc pe pataca asta, cci vd c nu mai poi merge,
de tare ce te-au supt apele
M-am ntins pe o patac moale i m-au purtat robii n
urma acelui btrn, nuntrul cetii. i m-am pomenit pe
urm ntr-un serai frumos. M-au frecat bieii cu parfumuri
i uleiuri scumpe, am mncat bucate sioase i am but
vinuri ntritoare, venindu-mi astfel n fire. ntr-o zi a venit la
mine btrnul, binefctorul meu, i mi-a zis:
Va trebui s te osteneti pn la schel, s-i vinzi
mrfurile
L-am privit mirat, cci ajunsesem la rmul lor, gol ca
degetul, dar btrnul mi-a fcut semn s tac i s-l urmez.
M-am mbrcat n straie scumpe, cu fir de aur, mi-am pus
turban de mtas rar, toate cptate din mila i drnicia
325

acelui btrn.
i astfel, cum am ajuns la rmuri, mulime de negutori
m ateptau, i nchinndu-mi-se pn la pmnt, mi-au zis:
Slvit fie numele lui Mahomed-prooroc!
n vecii-vecilor am rspuns dup cuviin.
Cu ce pre vinzi brnele plutei ce te-a adus pn la noi?
Eu m-am uitat lung la cele cteva brne, am ridicat din
umeri, mirat, dar atunci a ieit la fa starostele acelor
negutori i mi-a grit dup o nchinciune mare:
Afl, strin frate! Noi am preluit ct am preluit n
soborul nostru! Am ajuns s credem c lemnul i legturile
nu pot avea pre mai mare de zece mii dinari! Dac
binevoieti, i dac-i vine la socoteal, bine; nu, spune i
domnia ta un pre!
O, frailor! m-am minunat eu. Vd c am nimerit n
pmntul cinstei! N-am de vndut nimic, o, fraii mei;
brnele sunt rmie ale corbiilor!
Taci i f cum i spun eu! m-a sftuit btrnul. Dac ei
i-au dat dinari zece mii, eu mai pun o sut pe deasupra, i
gata-i tocmeala! Poftim banii, cheltuiete-i n cinste!
Cu mirare mare am luat punga cu dinari! Btrnul a
poruncit servilor si s duc brnele la magazii i dup aceea
m-am ntors la seraiul lui. i a trecut vremea. Tnjeam i m
uscam de dorul cetii mele. A fi fost gata s umblu descul
prin spini, s trec prin foc, gol, i pe jratic descul, numai s
mai zresc o dat sfintele minarete de la Bagdad! ns m
aflam prea departe spre a m mai putea ntoarce! M aflam
la mrile de la captul lumii, unde dorm n legnarea venic
a valurilor sufletele lui Solomon-prooroc i al fiului su
David. Dincolo de acele mri nu se mai afla fiin omeneasc.
Astfel stnd lucrurile, mi-a zis bunul btrn ntr-un trziu:
Sindbade, fiule! i aa nu te poi ntoarce la Bagdad! Eu
sunt cu un picior n groap i n-am alt suflet la cas, dect o
fat frumoas ca lumina soarelui. Dac vrei, i-o dau de
326

nevast, i mpreun cheltuii-mi avuiile n pace! nmuliiv ca Abraam cel din binecuvntatele vechimi!
Ascult, tat! am rspuns eu, i ndat s-a nfiat
cadiul cel mare al cetii, cu peceile i cu martorii. i aa mam nsurat eu, la captul lumii, cu o fat frumoas ca
lumina soarelui.
Iat ns, preaiubiilor asculttori, c am bgat de seam
un lucru, trziu, dup ce btrnul a murit: n noaptea cnd
luna se rotunjea ca banul de aur, oamenii acelei ceti i
puneau aripi i zburau pn-n nlimile cerului. N-am avut
de lucru i ntr-o noapte am rugat nite vecini s m ia i pe
mine n vzduh. Unul dintre ei s-a prins, ns a spus s bag
de seam ca nu cumva s scot vrun cuvnt, cci poate auzi
Mahomed-prooroc i s-ar mnia stranic de ndrzneala
oamenilor de a cuceri cerul
i astfel, vecinul meu m-a luat pe spatele lui i am zburat
att de sus, i att de aproape de grdinile nemuritoare,
nct l-am auzit pe Mahomed-prooroc stnd n sobor cu
plcurile sale de oteni. Nu m-am putut rbda i am strigat
foarte. Atunci, un fulger a ars aripile ndrzneilor. Am picat
prin scnteietoare neanturi i ne-am trezit n pustia de piatr
a unor muni. Cu greu am ajuns iar n cetate, unde soaa m
atepta plngnd, crezndu-m pentru de-a pururea pierdut!
Tot n ziua aceea, la rugminile ei, m-am hotrt s facem
tot ce vom putea i s ne ntoarcem mpreun la Bagdad! Am
durat o corabie puternic, am pregtit-o cu crmaci buni i
bine pltii, am vndut tot, i dup nemaipomenite
ntmplri, am zrit ntr-o zi slvitele minarete de la Basora
Iat, frate Sindbad a reluat vnturtorul mrilor,
dup o clip. Avuiile ce le vezi sunt rodul unor ntmplri
nfiortoare, dup cum bine ai auzit. Ele sunt rodul
ndrznelii mele i nu-s strnse din furtiag! Dar spre a nu
mai fi nevoit s cari poveri, intr n slujba mea, cpetenie
peste cmrai
327

Acestea-mi sunt ntmplrile din cele apte cltorii!


*
*

n noaptea urmtoare, eherazada a nceput alt basm, cel


cu Aladin i lampa fermecat
Binevoii a ntoarce fila

ALADIN I LAMPA FERMECAT.

Tria n vremuri vechi, ntr-o cetate din pmntul Chinei,


un srman croitor, cu numele Mustafa, i aa de srac era,
nct abia i ducea zilele de azi pe mine. i avea acel croitor
un fiu, cu numele Aladin. i era Aladin nesupus i
neasculttor. Colinda maidanele, cu o droaie de haimanale.
Degeaba l rugau tatl i mama s se apuce s nvee i el
croitoria sau orice alt ndeletnicire; Aladin cutreiera
maidanele, btea colbul ct era ziulica de mare, cu
haimanalele lui.
Cnd a mplinit ani cincisprezece, tatl su l-a luat mai cu
asprime, mai cu blndee, s deprind pe lng el
ndeletnicirea acului, dar lui Aladin numai de o astfel de
treab nu-i ardea! Cum ntorcea tatl su capul n alt parte,
el o zbughea pe u afar, i nu mai da pe-acas pn n
trzie noapte. Maic-sa ncrunea de mhnire, din pricina
lui, iar bietul croitor Mustafa se topea vznd cu ochii, cci
atta odrasl aveau i s-alegea colbul din el. Astfel, mcinat
de suprare azi, mcinat mine, Mustafa a adormit ntr-o zi
pentru vecie. Rmnnd numai cu maic-sa, Aladin s-a fcut
i mai ru, i mai neasculttor, nvnd nu vreo
ndeletnicire bun, ci tiina urt a golniilor. Abia aveau ce
328

mnca. Maic-sa, dup moartea lui Mustafa, a nchis


croitoria, a vndut tot ce se putea vinde, i ctiga cte un
ban srman, torcnd ln de pe la vecinele bogate. Degeaba
l dojenea pe Aladin; degeaba i arta ct de greu are s se
descurce n via, dac nu deprinde ceva bun, la vrsta cnd
toate lucrurile se deprind uor. l ruga ades cu lacrimi, i
gria blnd, cu toat inima ei de mam, ns Aladin una o
inea, btnd colbul din zi n noapte. i bgase printele n
pmnt, cu purtrile lui, i nicio mil i nicio nelegere nu
dovedea fa de buna i nefericita mam.
Astfel, btea maidanele nainte, fr s-i pese nici de
lacrimi, nici de rugmini, nici de asprele cuvinte de dojan.
ntr-o zi, pe cnd se juca pe un maidan, cu ali biei, s-a
oprit lng ei un om nalt, negru la chip, cu vemintele pline
de pulbere. Era un vestit vrjitor african. tia citi firea
oamenilor dup fa. Cum l-au vzut, bieii s-au oprit din
joac.
Cine-i i al cui este acest fecior? a ntrebat vrjitorul, de
unul i de altul, dup ce pusese ochii pe Aladin.
I s-a rspuns c Aladin era fiul lui Mustafa, croitor
srman, cltorit n lumea drepilor.
Astfel auzind, vrjitorul s-a apropiat de Aladin, l-a chemat
deoparte i l-a ntrebat cu prefctorie stranic:
Au nu eti tu oare Aladin, fiul fratelui meu Mustafa?
i a prins a lcrma i a se tngui: cum de nu s-a ntors la
timp s-i mai apuce preaiubitul frate n via? i a
continuat africanul ctre Aladin, cu mare grij i dragoste:
Aladine, Aladine! Prea mic eti spre a m nelege! Prea
mic eti spre a pricepe bucuria c te-am gsit, o, fiu scump
al fratelui meu! Ce face maic-ta, cumnata mea scump?
Deocamdat, nu pot veni la voi, cci am treburi! Ia aceti
bani de aur i descurcai-v, tu i preaiubita mea cumnat,
pn voi veni desear la locuina voastr!
i africanul i-a vrt mna la bru, sub straiul lung, i a
329

scos o pung cu bani de aur. Aladin a inut-o tot ntr-o fug


pn acas i ipa: Mam preaiubit! arunc furca i fusul,
cci uit-te ce noroc ne-a plit! A venit unchieul meu din
Africa i iat ce mi-a dat!
Care unchie din Africa? a ntrebat mama, cu mirare.
Dup ct tiu, tatl tu n-a avut frate!
Ba a avut, mam! Unchieul meu va veni desear la noi
i o s stai fa-n fa i o s v cunoatei!
Cu mirare mare i cu ndoial i mai mare a luat banii
soaa croitorului Mustafa. A pregtit cele de cuviin. Iar
seara l-a trimis pe Aladin s stea la poart, spre a-l
ntmpina pe african. i astfel, cum a prins s se nsereze,
cltorul s-a artat la poart. Cu sfial l-a poftit n cas
soaa lui Mustafa. I-a stat nainte cu ce a putut, spre a sfini
legea ospeiei, ns tare se mai minuna biata femeie!
Ceas prea fericit! spunea africanul, dndu-i butelci cu
vin i alte bunti aduse. O, cumnat drag, arat-mi
repede n ce loc sta fratele meu, cnd cosea? Cum a murit?
Ct e de atunci?
i potopind femeia cu ntrebrile, ofta i lcrma des, ca
dup un frate att de scump, pierdut pentru venicie.
Fii binevenit! i-a spus femeia, cu ndoial. ndeamn la
mas i hodinete-te! Dar tare m minunez! Dup ct tiu
eu, bietul Mustafa n-a avut niciun frate
Na-i-o bun! a rspuns africanul. A avut, cum m
vezi i cum te vd! Poate m-a i uitat, ori n-a avut prilej s
pomeneasc de mine, cci m-am nstrinat demult, din
ntunecoase timpuri! De-o via cltoresc prin ri strine!
Am vzut India, Persia, Siria, Arabia; m-am statornicit
pentru mult timp n Africa; aa c vezi, cumnat drag Dar
Aladin, iubitul meu nepot, cum se poart?
Ru de tot, drag cumnate! a rspuns femeia,
ncredinat aproape cu totul c strinul era ntr-adevr
fratele lui Mustafa. Aladin, prin purtrile lui rele, i-a bgat
330

printele n pmnt. Nu a vrut i nu vrea s nvee nimic!


ncearc tu, cumnate, i s-l dm la vreo nvtur, acum
ct nu-i prea trziu. He, Aladine, Aladine a oftat mama.
Puin lipsea s te izgonesc de acas! Ai noroc c i-a venit
unchieul
Africanul a rs n barb. i-a ndreptat ochii negri,
scnteietori, asupra biatului.
Nu, cumnat drag. Eu unul cred c n-ai dreptate!
Aladin e biat bun i m prind s scot dintr-nsul om! Ce ai
spune, Aladine, dac am deschide o prvlie mare, mare, cu
stofe i cu mtsuri?
Ar fi grozav! a spus Aladin, cci tia din hoinrelile lui
c n prvliile mari vin oameni muli i bogai i miun
lumea de diminea pn seara.
Aa va fi! a nclinat unchieul din barb. Dar nti inti, va trebui s te duc la cel mai bun croitor, s te mbrac
n lege. Dup aceea vom deschide prvlie
i au grit i au plnuit pn s-au auzit cocoii de miezul
nopii. Atunci, africanul s-a ridicat, i-a luat rmas bun i sa dus s doarm la caravanserai. S-a artat iar n zori, i
lundu-l pe Aladin, l-a mbrcat frumos, din cap pn-n
picioare, cum se cade unui negutor bogat. L-a plimbat apoi
pe la moschei vestite, pe la pavilioanele hanilor. i la
caravanserai l-a adus, s-l arate prietenilor de cltorie.
Cnd s-au ntors amndoi, seara, mama lui Aladin s-a
mirat foarte de drnicia cumnatului. I-a spus c Aladin n-are
drept la atta bine, din pricina neascultrii, dar s fac
cumnatul cum va ti mai bine.
Aa va fi, drag cumnat. Nicio grij s n-ai! Mine e zi
de vineri n tot Islamul, i prvliile sunt nchise. ns
poimine, smbt, mi voi ine cuvntul i vom ntemeia cea
mai mare prvlie din cetate. Iar ca s nu pierdem vremea, l
voi lua cu mine, mine, pe Aladin, s-i art mprejurimile
cetii Vrea-vei, Aladine?
331

Mai ncape vorb? a rspuns biatul i-i plesnea inima


de nerbdare s vad mprejurimile, mpreun cu acest
unchie att de bogat i att de darnic.
A doua zi, nc din zori, mereu deschidea ua i se uita
afar. Se mbrcase, i aa atepta ei, nerbdtor, sosirea
unchieului african. Cum l-a zrit, a i fugit naintea lui; l-a
mbriat unchieul cu mare dragoste, ca pe un preaiubit
nepot; i-a fgduit s-i arate lucruri cum nu mai vzuse
neam de neam.
ntr-adevr, dup ce au ieit din cetate, printr-o poart
mare, au ajuns la nite grdini cu seraiuri n mijlocul lor. i
ei intrau i se tot minunau, de la grdin la grdin. Au
ajuns la o grdin mai frumoas dect toate grdinile de pe
pmnt; avea la poart un leu uria de bronz. Au intrat s se
hodineasc. Unchieul a scos o bucat de cozonac i nite
fructe. Au osptat i au pornit iar, prin alte seraiuri, prin alte
grdini. i spunea africanul ctre Aladin numai vorbe
nelepte, ajuttoare la buna cretere. Aladin s-a uitat n
urm, la o vreme, i s-a speriat puin:
Dar, unchieule, unde ne ducem noi? Prea au rmas n
urm i cetatea i grdinile
Numai dealuri se vedeau naintea lor i-n urm.
N-ai grij, nepoate Aladine! ntr-adevr, departe au
rmas toate, ns te voi duce ntr-o grdin cum nu s-a mai
vzut! Vezi cele dou dealuri din faa noastr? Ai rbdare i
s mergem ntr-acolo cu ndejde
i a continuat africanul cu vorbele nelepte, pentru ca
biatul s nu mai aib cnd se gndi la deprtare i la
oboseal. I-au lucit ochii mai tare, cnd au ajuns ntre cele
dou dealuri nalte, cu crruie printre ele. Acolo s-au oprit.
Unchieul african a dat foc la nite vreascuri i la nite
ierburi. Fum ntunecos i mare ct dealurile s-a ridicat. i
cum unchieul african bolborosea nite cuvinte, fumul se tot
da la o parte, i s-a tot dat aa fumul la o parte, pn s-a
332

isprvit. Deodat s-a deschis pmntul. S-a vzut o mare


lespede de piatr cu belciug de bronz. Ru tare s-a speriat
Aladin i a nzuit s-o ia la fug. Atunci, africanul l-a nfcat
de grumaz i i-a trntit o palm aa de zdravn, nct pe
bietul biat l-au bucit lacrimile i sngele. S-a prbuit la
pmnt, nfricoat stranic.
Pentru ce m bai? a ntrebat el dup ce s-a ridicat. Ce
ru i-am fcut?
Pentru ca s m asculi fr crcnire! Eu i in loc i de
tat. S taci! Tot ce va urma, va fi spre binele tu! Bunoar,
sub piatra asta se afl o comoar Ei, ce ai spune, Aladine,
dac s-ar afla ntr-adevr o comoar sub piatra asta?
i unchieul african a grit mai departe, cnd a vzut cum
ochii lui Aladin tresar i se aprind:
Afl, Aladine, c ntr-adevr se afl o comoar, ns
nimnui nu i-i ngduit s apuce piatra de belciug. Nici chiar
mie, unchieul tu. Deci, apuc-o de belciug i trage
Dar nu e prea grea? a ndrznit biatul.
N-ai dect s rosteti numele lui Mustafa, tatl tu, i
numele bunicului, i lespedea are s se fac uoar ca o
pan. Hai, ndrznete i ridic-o
Aladin a apucat belciugul i a ridicat lespedea cu uurin.
A vzut n adnc nite trepte cobornd ntr-o prpastie. S-a
nfricoat iar, ns africanul l-a dsclit astfel:
Nu te teme, nepoate Aladine! Coboar treptele! Vei da de
o u deschis. Intr fr fric! Vei da de o sal. Din sala
aceea vei da n alte dou sli, cu stlpi i perei de marmur
i de aur. Mergi drept i vei da ntr-o grdin cu fructe
coapte. Mergi prin grdina aceea, pn vei da de o teras.
Urc fr team, pn vei afla la captul terasei o lamp
aprins. Ia-o, stinge-o, vars uleiul din ea i ntoarce-te i
adu-mi-o! Ai grij ns ca n drumul tu s nu atingi mcar
cu poala vemntului stlpii sau pereii slilor, cci dac-i
atingi, se prbuesc i-i gseti moartea. Ia acest inel, s te
333

apere de primejdii i du-te cu bine!


Aladin a luat inelul, a cobort treptele pn la ua
deschis. A dat de slile pomenite i a trecut prin ele cu
vemntul strns n jurul trupului, spre a nu atinge stlpii i
pereii. A nimerit apoi n grdina cu poame coapte. i terasa
amintit a urcat-o. Cnd a vzut lampa arznd, a luat-o, a
stins-o, i-a vrsat uleiul i a bgat-o n sn. i, ntorcnduse, s-a oprit n grdin i a cules poame, fr s tie c toate
erau cele mai mari pietre preioase. i-a cptuit bine snul,
buzunarele i punga i a pornit apoi repede, spre a nu-l face
pe unchie s-atepte prea mult. Cum a ajuns n captul
treptelor, l-a rugat pe unchie s-i ntind mna s-l scoat
din prpastie mai repede, dar acesta i-a cerut s-i dea lampa
mai nti. ns Aladin, simind c-l pate o primejdie, n-a
vrut s i-o dea. L-a ameninat africanul cu btaia, a strigat i
s-a strmbat la el, ns Aladin sta n prpastie, nenduplecat,
cu lampa n sn. i vznd africanul c nu-i chip s
primeasc lampa, a scrnit de mnie i a repezit lespedea la
loc. Tocmai din Africa venise dup lamp i btuse drumul
degeaba. S-a ndeprtat repede, s nu-l afle cineva acolo.
i s-a trezit Aladin n ntunericul prpastie. A cobort
repede, s intre n grdina subpmntean, dar poarta se
nchisese. i a stat el n ntunecimea aceea, ca-ntr-un
mormnt, vreme de dou zile. i simind c va pieri, i-a
ridicat minile i i-a strigat n ajutor pe Allah i Mahomedprooroc, oteanul su. i cnd i-a mpreunat minile, a
atins inelul dat de vrjitorul african i deodat s-a nfiat
naintea lui un duh nfricoat, grindu-i cu cutremur mare:
Ce vrei tu, Aladine? Afl c eu sunt robul celui ce poart
acest inel. Ce pofteti?
S m scoi la lumina soarelui a blbit Aladin,
aproape mort de spaim.
i abia a rostit cuvintele i s-a trezit afar, pe iarb, i
aproape c-l orbea lumina soarelui, dup atta edere n
334

ntuneric. A vzut dealurile goale, a vzut crruia dintre ele,


ns de piatra cu belciug nici pomeneal nu era! A vzut doar
cenua, rmia focului. A pornit pe crare, ctre cetate.
Cum a ajuns acas, ca mort a czut de oboseal i de foame.
Biata maic-sa l crezuse pierdut pentru totdeauna. Nu tia
ce s mai fac, de bucurie c s-a ntors. L-a culcat n pat, i
Aladin a picat ntr-un somn greu ca lutul. Cnd s-a trezit, a
istorisit mamei tot ce pise cu africanul, tot ce vzuse n
prpastia de sub lespede. i-l asculta mama cu uimire. i
blestema clipa cnd i-a intrat n cas africanul cel prefcut.
i iar a adormit Aladin. Maic-sa i-a luat pietrele preioase i
lampa i le-a pus sub cptiul lui. i a dormit Aladin pn a
doua zi ctre prnz. i cum s-a trezit, abia vedea de foame. A
dat cuvnt ctre maic-sa, s-i dea de mncare. Ea i-a
rspuns c deocamdat n-are ce-i da, ns s aib puin
zbav, cci va ncropi ceva. Aladin i-a amintit atunci de
lamp: n-ar fi bine s se duc s-o vnd la bazare?
Prea bine! a rspuns maic-sa. ns, spre a dobndi
pre mai bun pe ea, am s-o terg bine, frecnd-o cu ap i cu
nisip.
i a luat lampa de sub cptiul lui Aladin, dar abia i-a
atins petica de ea, c ndat s-a nfiat un duh puternic, n
mare cutremur, ca al tunetului.
Poruncete, stpne Aladine!
Mama a czut n lein, de spaim nenchipuit.
Ce vrei? a dat cuvnt Aladin ctre artare.
Sunt robul celui ce are lampa aceasta! a ntors duhul
cuvnt. Ce porunceti, stpne Aladine?
Mi-i foame! a scncit biatul.
Tot acum! a rspuns duhul, i s-a fcut nevzut, i n
scurt timp s-a ntors cu o tav mare, cu dousprezece farfurii
de argint, pline de mncruri rare, cu ase pini albe, cu
dou ulcioare pline cu vinul cel mai scump. Dup ce a
rnduit totul pe-o sofa, s-a fcut iar nevzut. Toate s-au
335

petrecut aa de repede, nct biata mam nc nu apucase a


se trezi din lein. Aladin a stropit-o cu ap i dup ce ea a
deschis ochii, a rmas mirat peste fire, vznd buntile.
Cui trebuie s mulumim, Aladine, pentru scumpeturile
acestea? Nu cumva o fi auzit de srcia noastr mria sa
sultanul?
S lsm vorba, mam! a rspuns Aladin. S trecem s
mncm pn nu se rcesc bucatele, dup aceea i voi da
rspuns cuviincios. Poftim la mas!
i s-au aezat amndoi la mas. i au mncat i au but.
i mpreun se mirau de buntatea bucatelor, de frumuseea
tacmurilor, tvilor i farfuriilor. i au mncat pn ctre
ceasul prnzului. Dup aceea, mama s-a ntors ctre fiul ei:
Acum, Aladine, dup ce att de bine am osptat, f bine
i spune-mi cui datorm aceast binefacere!
Drag mam! a ntors biatul cuvntul. Lat ce s-a
ntmplat: n timp ce tu stteai n lein de spaim, eu am
spus duhului c mi-i foame. ndat dup aceea, s-a fcut
nevzut. S-a ntors numaidect, cu tava ncrcat de
bunti. Dar nu era unul i acelai cu duhul din neagra
prpastie. Nu. Acela era robul acestui inel. Cel ivit la frecarea
lmpii e robul lmpii
Vai mie! s-a nfricoat mama. Neam de neam, noi am
trit n cinstit srcie. N-am auzit de la nicio vecin de-a
mea astfel de ntmplare, s atingi o lamp i s i s-atearn
toate bucatele dinainte! Ca dreptcredincioas musulman,
nu vreau s mai am de-a face cu fiinele negurii, blestemate
de Mahomed-prooroc! Ia lampa i du-o unde tii. Vinde-o.
Zvrle i inelul, cci nu mai vreau s mai lein de spaim, la
ivirea nfricoailor!
Astfel auzind-o grind, Aladin i-a rspuns cu dreapt
judecat:
Nu aa, mam! Eu, unul, lampa n-o vnd, nici n-o
arunc. La fel, n-am s vnd sau n-am s arunc inelul. Ai
336

vzut ct bine ne poate aduce lampa! La fel, cine tie din ce


primejdii ne va scoate inelul! S le folosim cu bgare de
seam. S nu cerem lmpii lucruri peste fire, cci dac neam mbogi prea tare, am strni ura vecinilor. Las totul aa
cum i spun eu. mi nchipui ce lucruri mari poate svri
lampa fermecat, dac acel ticlos vrjitor a venit dup ea
tocmai din Africa
Gsind mama judecata lui bun i sntoas, a hotrt c
aa s rmn, dar s nu mai griasc niciodat despre
lamp i inel. A doua zi, aducndu-i din nou foamea, Aladin
a luat o farfurie din cele dousprezece i s-a dus s-o vnd. A
nimerit cu ea la un negutor. Prea mulumit a fost cnd
acesta i-a dat un ban de aur, cu toate c farfuria fcea de
douzeci i apte de ori pe-att. Aladin era bucuros. Nu se
pricepea nc la preul lucrurilor. S-a dus acas cu o pine i
cu mult mruni. i aa, cheltuind ei banul de aur, a dus
negutorului farfurie dup farfurie, pn le-a vndut pe
toate dousprezece. i cnd a venit la rnd tava, a vrut s-o
duc tot la acelai negutor, dar era prea grea, aa nct l-a
poftit acas, s-o vad, i negutorul a cntrit-o din ochi,
nc de la u, i dndu-i seama de preul ei peste fire, a
scos i a pltit biatului zece monede. i aa s-au descurcat
ei o vreme, ns Aladin, de la ntmplarea cu africanul, nu
mai btea colburile. Intra prin casele de nego, asculta
vorbele oamenilor btrni. ncet-ncet i lepda nravurile
rele i prindea s cunoasc oamenii i lumea, din sfaturile
nelepte. i sfrind banii. Aladin a umblat iar la lampa
fermecat. A frecat-o cu mna i s-a artat n mare huiet
duhul nfricoat:
Poruncete, stpne Aladine!
Mi-e foame, duhule! Adu-mi de mncare!
Tot acum, Aladine, stpne! a clmpnit din bot
nfricoatul, i ndat s-a nfiat iar, cu o tav ncrcat de
farfurii cu bunti.
337

Maic-sa nu era de fa la artarea duhului. A venit la


mas ntins. i iar era gata s leine, la gndul c duhul
nfricoat fusese n casa ei. i au osptat din gros.
i iar s-au istovit bucatele. Aladin iar a prins s mrite
farfuriile. i n timp ce mergea el ctre negutorul cunoscut,
a trecut pe lng un bijutier btrn; i s-a plecat cu sfial, i
bijutierul l-a poftit s intre n aezarea lui.
Nu tiu, feciorule, ce ai de vnzare. Afl ns, c orice ai
avea, eu i voi da preul cuvenit.
Aladin a scos farfuria punnd-o negutorului pe cntar, a
vzut c preuiete aptezeci i dou de monezi aur, i nu
una, cum primise de la negutorul cellalt. i lund banii,
s-a dus Aladin acas. i vnznd bijutierului toate farfuriile
i tava, a adunat aur, o grmjoar bun, dar nu cheltuiau
dect pentru pinea cea de toate zilele. i cheltuind cu
zgrcenie i cumptare, le-au ajuns banii pentru civa ani.
Dar Aladin nu mai pierdea vremea. Sta pe lng vestii
lefuitori de pietre scumpe, pe lng mtsari, deprinznd
ncet-ncet cte ceva din ndeletnicirea lor. i aa i-a dat el
seama c poamele din grdina subpmntean erau pietre
preioase. S-a vzut dintr-odat bogat, dar n-a spus mamei
sale nimic.
ntr-o zi, mare strigare s-a auzit pe uliele cetii. Pristavii
i strjile porunceau oamenilor s se ascund n case, nu
cumva s ias vreunul pe uli, s-o vad pe Bedrulbudur,
fata sultanului, n drumul ei spre baie! Cel ce ar ndrzni, ar
fi pedepsit cu moartea! auzind Aladin glasul pristavilor, l-a
cuprins o pofta grozav s-o vad pe Bedrulbudur fr vl!
Pn atunci, credea c toate femeile sunt ca mama lui,
zbrcite de btrnee. i s-a dus Aladin la baia sultnielor i
s-a ascuns dup o u, n spatele bii. i a venit ndat
Bedrulbudur, urmat de roabe i hadmbi. i cum i-a scos
vlul de pe fa, n baie, Aladin a rmas ncremenit, ca-n faa
soarelui. I-a vzut ochii negri, plini de via i adnci, gura
338

era rumen ca rodia. i bietul Aladin era s leine de uimire.


S-a strecurat printre hadmbi i strji i a ajuns acas.
Maic-sa s-a mirat din cale-afar, vzndu-l abtut i trist.
Nu mnca, nu putea dormi. Degeaba l ntreba ea ce l-a
schimbat, din om nelinitit, n vistor cu ochii plini de o
tristee nenchipuit. i degeaba l cerceta cu ntrebrile.
Aladin sta pe gnduri, cu ochii pierdui n vedenia
preafrumoasei Bedrulbudur. Maic-sa l socotea bolnav i
mereu l ruga s-i spun ce-l doare. Aladin sta mut, cu ochii
n gol.
Draga mea mam! i-a spus ntr-o bun zi. Cine m va
nelege mai bine dect tine? Iat ce mi s-a ntmplat: m-a
ndemnat inima s-o vd la fa pe Bedrulbudur, fata
sultanului cetii; m-am ascuns dup poarta scldtoarei i
am vzut-o, i de atunci nu mai pot de dorul ei. Nu mai pot
i am s m duc la sultan s-o peesc.
Astfel auzindu-l, maic-sa a izbucnit n rs:
Oare ai nnebunit, Aladine, fiul meu? Oare nu-i dai
seama ce prostii grieti? tii oare ci feciori de sultani
vestii i-au rcit gura de poman, cernd-o pe Bedrulbudur?
Cum m-a duce eu, calica i srmana nevast a croitorului
Mustafa, la sultan, s-i cer fata? Oare nu m-ar socoti
nebun, dup toate temeiurile sfintei drepti? Cu ce ai ieit
tu la faa lumii pn acum? Ai svrit vreo fapt deosebit,
pentru binele cetii tale? Hai, Aladine, griete i-mi
rspunde!
Prea bine, dulcea mea micu! a rspuns Aladin. Cu
adevr ai grit, c prin nimic nu mi se cuvine Bedrulbudur!
ns inima mea o vrea i nu m las! Ai pomenit cu dreptate
de srcia noastr, c n-ai avea cu ce face fa; ei bine, afl
c nu suntem de fel sraci! Poamele aduse din grdina de
sub pmnt, afl c nu sunt poame, ci pietre preioase, cum
au numai sultanii cei mai vestii! Ian f bine i ad vasul
acela de porelan, s le potrivim dup mrime i culoare!
339

Aducnd mama vasul de porelan, l-au umplut cu pietre


scumpe; i aa de frumos luceau, fiecare n razele i culorile
lor, nct amndoi i-au acoperit ochii n faa strlucirii.
i acum a grit Aladin, iat c avem cu ce sta n faa
sultanului! F bine i du-te n peitorie
Pe Allah, Aladine! s-a speriat mama. S spunem c i-ar
plcea sultanului pietrele scumpe, s spunem c m va primi
n faa strlucirii sale, dar, oare n-are s m stropeasc, de
mnie, cnd va afla la ce am venit?
S n-ai nicio grij, scump micu! Oare n-avem noi
lampa fermecat? Fr grij s te duci, cci n-o s-i par
ru!
Fiind trziu, s-a culcat mama, i s-a culcat Aladin. n timp
ce ea dormea adnc, el sta cu ochii deschii, cu gndul
numai la Bedrulbudur. i s-a luminat de ziu. Mama i-a
mbrcat vemintele cele mai bune, a luat vasul cu pietre
scumpe, ntr-o legtoare de pnz i a pornit ctre serai. N-a
trebuit s-atepte mult. Au venit vizirii s ntemeieze judeul i
ea a intrat odat cu dnii. S-a trezit ntr-o ncpere mare.
Vizirii s-au aezat pe covoare i cnd s-a nfiat sultanul,
toi au btut naintea lui temenele nfricoate. i s-a aezat
sultanul n jil i au prins a veni pricinaii. Mama lui Aladin
sta drept n faa lui i atepta clipa potrivit, s se plece i s
nceap vorba, dar cum judeul a luat sfrit, sultanul s-a
dus repede ctre cmri. Ea s-a ridicat i s-a ntors acas, cu
tot cu vas, spre marea mhnire a lui Aladin. A ntrebat-o
repede ce s-a ntmplat i ea i-a rspuns cu adevr, aa cum
s-au petrecut lucrurile, c a stat chiar fa n fa cu
sultanul, dar n-a avut cum ncepe vorba, pentru c
strlucirea sa s-a dus repede spre cmri, ndat dup
istovirea pricinilor mai mari. Aladin s-a mulumit i cu acest
rspuns, cci maic-sa, ducndu-se la sultan, biruise
deocamdat frica. A doua zi, iar a luat legtura i s-a dus. A
aflat porile ncuiate i iar s-a ntors. i iar s-a dus zi cu zi,
340

pn ce iar a stat fa n fa cu sultanul. i poate de o sut


de ori a stat cu dnsul fa-n fa, fr s-o ntrebe de unde-i
i ce poftete. ns n-a durat mult starea asta. ntr-o zi, dup
istovirea judeului, sultanul a grit ctre ntiul vizir:
Ian f bine i chiar mine diminea s pofteti femeia
care st de-atta vreme n faa mea. S vd ce pricini au tot
adus-o de mai bine de o sut de ori
ntiul vizir a zmbit uor:
Maria ta, fie-mi cu iertare, dar cunoti prea bine femeile!
Ce plngere poate avea femeia aceea? i-o fi vndut vreun
negutor fin proast sau are cine tie ce alt pricin
fr greutate!
Sultanul s-a strmbat cu destul asprime:
Prea te grbeti, vizire, cu hotrrile! Chiar mine, cnd
va veni femeia aceea cu legtura, s-i dai strigare la rnd,
numaidect!
ntr-adevr, cum s-a nfiat mama lui Aladin a doua zi, a
fost adus n faa sultanului. S-a nchinat pn la pmnt,
dup cum vzuse c fac alii, n cele peste o sut de zile
pierdute.
Ridic-te, femeie! a poruncit sultanul. Apropie-te i
spune-mi ce durere ai! Din bun nceput i spun c mare
durere trebuie s ai, de vreme ce de mai bine de o sut de ori
ai tot venit la judeul meu! Ai ndrzneal i griete!
Ascult, Doamne! a rspuns ea. i voi spune ce m
doare, dar numai dac-mi fgduieti c m vei ierta, oricare
ar fi lcrmarea mea
Fgduiesc! a ncredinat-o sultanul.
Doamne, prealuminate! a grit rar mama lui Aladin i sa zvrlit pe covor, n faa jilului; s-a ridicat i a grit iar:
Doamne, prealuminate! Eu am un fecior, Aladin. Se vede c
n-a avut de lucru, nefericitul, i a ndrznit s se uite la
obrazul fetei Luminiei tale! De atunci, Doamne, fiul meu se
usuc zi cu zi i mi se rupe inima vzndu-l n suferin. i
341

am venit, Doamne, s-o peesc ne frumoasa ta fat,


Bedrulbudur, pentru feciorul meu Aladin. i-i cu suprare,
Doamne?
De ce s-mi fie cu suprare? a rspuns sultanul. Dar n
legtura aceea ce ai?
Ia, colo, nite daruri, prealuminate! S i le art?
Poftete! a ndemnat-o sultanul, dar cnd ea a
descoperit vasul, i-a pus mna la ochi, ca fulgerat, cci
neam de neamul lui nu mai vzuse pietre preioase att de
multe i att de mari. A stat ncremenit n jil, apoi a grit
ctre ntiul vizir:
Ce spui, vizire? Face s am un ginere cu avere aa de
mare? Face sau nu face?
Nu face, Doamne! Cum s dai fata acestui Aladin
necunoscut? N-ai fgduit-o fiului meu? tii ce, Doamne? Te
rog s m ngdui trei luni, i dac feciorul meu nu i-o
aduce un dar mai mare dect darul acestui Aladin, fr nicio
faim n cetate, atunci d-o lui pe frumoasa Bedrulbudur
S-a nvoit sultanul, dup vorba pe optite, barb la barb,
cu vizirul i s-a ntors ctre mama lui Aladin:
Uite ce-i, femeie! Eu, de primit peirea, o primesc,
numai c fata mea trebuie s-i mai coas multe lucruri
pentru nunt. Poate feciorul tu ngdui trei luni? Dup
aceea, vom vedea i vom socoti. Poftete deci dup trei luni
i s-a ntors mama lui Aladin acas, i Aladin numai nu
cnta de bucurie, ascultnd-o. i a prins s numere zilele i
sptmnile, cu ceasurile i clipele. Greu tare trecea vremea.
i iat, dup ce au trecut dou luni n capt, ncercnd
mama lui Aladin s aprind lampa ntr-o sear, a vzut c sa sfrit uleiul. A luat un vas i a ieit n uliele cetii. i
stranic se minuna ea, vznd toat cetatea n srbtoare!
Muzici cntau pe ulii, cpetenii de otiri treceau clri, n
mare fal de straie i iatagane.
342

343

Ce o fi nsemnnd srbtoarea asta? l-a ntrebat mama


lui Aladin pe negutorul de ulei.
Cum, n-ai aflat? i-a spus acesta. Sultanul nostru i
mrit fata cu feciorul vizirului celui mare!
Nici cu spatele! a dat rspuns mama lui Aladin i a
inut-o pn acas tot ntr-o fug.
Auzind Aladin vestea, l-a mucat stranic de inim gelozia.
S-a tras n cmara lui, singur, s-i mestece gndurile i
amrciunea. i stnd el aa singur, i-a venit deodat un
gnd: a apucat lampa fermecat, i, frecnd-o, s-a ivit pe
dat duhul cel nfricoat. n fum negru i n huiet mare, ca
de furtun.
Poruncete, Aladine, stpne! a dat el crcare
nfricoat de dini. Pentru ce m chemi?
Iat, duhule! Pn azi am fost om domol n poftele mele.
Numai mncare i-am cerut. ns azi am ai face rugminte
mare! Ascult Mi-i drag foarte fata Bedrulbudur! Tatl ei a
fgduit c mi-o d mie, dac n trei luni nu-i aduce un dar
mai mare feciorul marelui vizir! i, duhule, afl: abia s-au
mplinit dou luni i fata a i fost dat acelui fecior. Azi, ei i
srbtoresc nunta. N-am alt dorin, duhule, dect s mi-i
aduci pe amndoi aici, la mine, n patul lor
Zis i fcut! s-a strmbat duhul i s-a pierdut n negur.
Aladin s-a dus n ncpere la maic-sa i au osptat n
linite, ca de obicei, fr s-i spun nimic. S-au dus la
culcare ntr-un trziu. Mama a adormit, dar Aladin sta cu
ochii deschii i atepta. Deodat, cnd s-au auzit strigtele
cocoilor, la miezul nopii, n faa lui s-a ivit patul cu
Bedrulbudur i cu mirele.
Poftete, stpne! s-a strmbat duhul.
i mulumesc, i-a rspuns Aladin, dar nainte de a te
duce n negura ta, mai am o rugminte: ia mirele i du-l
afar, s stea acolo! i n zori, ad-l napoi, ia patul i du-i pe
344

amndoi n seraiul lor!


Zis i fcut! a scrnit nfricoatul, n timp ce mirele i
mireasa stteau albi de spaim.
ns ei nu-l vedeau pe nfricoatul. i auzeau paii, glasul
i rsufletul, ncolo, nu vedeau nimic, dect simeau c n
ncperea srac a lui Aladin se afl o dihanie. Nici cnd i-a
luat cu tot, cu pat, ei n-au vzut duhul, nct patul parc
mergea singur, n mare repeziciune, prin vzduh. i a suflat
duhul asupra feciorului de vizir i l-a adormit. L-a scos afar,
n frig, i s-a dus n stihia lui, pn la ceasul zorilor, dup
porunca lui Aladin. i rmnnd Aladin singur cu
Bedrulbudur, i-a grit aa:
nalt i preafrumoas Bedrulbudur! N-am de gnd s
te plesc la inim! Fereasc Allah i Mahomed-prooroc! Dar
iat ce s-a ntmplat: tu mi erai juruit mie. Tatl tu,
sultanul, nu s-a inut de cuvntul dat i te-a mritat cu
acest fecior! Ei bine! Iat, m voi culca lng tine, ns pun
ntre noi acest palo, ca semn al gndurilor mele cinstite! Aa
c nu-i fie team i dormi n pace!
Dar cum era s-adoarm Bedrulbudur, de spaima celor
petrecute?
ns Aladin a dormit n linite, pn-n zori, cnd s-a auzit
duhul negurii venind. Atunci, Aladin s-a ridicat din pat.
Duhul l-a adus de-afar pe feciorul de vizir, i punndu-l
lng mireas, a nfcat patul i a ieit cu mare cutremur.
i iat! ducndu-se sultanul n cmara fetei lui, s-o
ntrebe, dup obicei, cum a petrecut noaptea, a gsit-o
mhnit din cale-afar. S-a dus la sultnia lui i i s-a plns
stranic de mhnirea fetei. i s-a dus i sultnia la
Bedrulbudur, i cnd a ntrebat-o de ce-i trist, a prins a-i
istorisi tot ce i s-a ntmplat: cum au fost luai, cu tot, cu
pat, i dui ntr-o ncpere srac, la un necunoscut i cum
mirele a stat afar toat noaptea i a ngheat de frig
Drept e? a ntrebat sultnia ctre mire.
345

ns feciorul de vizir a tcut. Atunci, sultnia i-a socotit


fata srit din mini i s-a ngrijorat tare. i a doua noapte,
dup ce feciorul de vizir s-a culcat lng mireas iar au
simit cum i ia pe sus un vnt, i iar s-au pomenit n
ncperea srac, la acel necunoscut. i iar a fost adormit
mirele, i iar a stat afar, la rcoare. i Aladin iar s-a culcat
lng mireas, cu iataganul ntre ei, ca o chezie a cinstei.
i iar, cnd s-au artat zorile, feciorul de vizir a fost culcat la
loc i patul a fost dus n seraiul sultanului. i a venit iar
sultanul, ca-n ziua ntia, s-i ntrebe fata cum a petrecut,
i cnd a nceput ea s-i istoriseasc ntmplarea din cele
dou nopi, el a scos paloul i a strigat la ea, cu stranic
ameninare:
Dac mai niri prostii, i retez grumazul!
Biata Bedrulbudur voia ns mai degrab s treac prin
ascuiul paloului, dect s mai petreac o astfel de noapte.
Sultanul s-a ngndurat foarte, vznd-o c nu se cutremur
de ascuiul iataganului. i-a dat seama c vorbele ei pot fi
adevrate, drept care a chemat vizirul i i-a spus:
Ruine mare ne pate, cuscre vizir! Ia-i feciorul la o
parte i descoase-l; drepte sunt cele istorisite de
Bedrulbudur? ns, pn una alta, eu n-am fete de
batjocur! S faci bine s chemi judectorii i martorii i s
socotim rupt cuscria
A vrut s spun multe vizirul, ns sultanul i-a retezat
cuvntul:
Aa s tii, cuscre vizir! Eu, fete de batjocura lumii nu
am! D fuga i cheam martorii i judectorii Ruine la
obraz s-i fie! A i nceput lumea s griasc pe socoteala
fetei mele, cte i mai cte! Ia-i tlpia, cuscre, i s ne
vedem cu bine, mine, la divan! D porunc s se opreasc
toate petrecerile de nunt, cci numai nunt nu-i asta!
i astfel, cnd au ncetat muzicile, lumea din cetate a prins
a brfi de-a binelea, ns nimeni nu cunotea pricina
346

adevrat a ncurcturii, dect numai Aladin. Aa nct el a


ateptat ce a ateptat, pn s-au scurs trei luni, i n ziua
cnd s-au mplinit, a rugat-o pe maic-sa s binevoiasc a se
duce la sultan.
i tocmai pe cnd sultanul descurca pricinile n divan, ea
s-a artat ca mai demult, drept n faa lui.
Iat-o! a tresrit vizirul. F bine, mritule sultan, i cere-i
ca fiul ei s aduc atia bani, ci n-ar putea aduce nici cei
mai vestii sultani de pe pmnt! i dac i-aduce ce-i vei
cere. Atunci, eu m nchin cu toat sfiala cuvenit
Drepte a gsit sultanul aceste vorbe. S-a ntors ctre
femeie i cu glas blnd i-a zis:
Prea bine, gospodin! Eu, cuvntul dat mi-l in, ns cer
fiului tu s-mi aduc dup cum urmeaz: patruzeci de vase
mari de aur, pline cu pietre preioase, tot aa de mari i tot
aa de strlucitoare ca i cele aduse cu trei luni n urm;
vasele s fie purtate de patruzeci de robi negri, urmai de
patruzeci de roabe albe! Fi-va el n stare de una ca asta?
Dac va fi n stare, fata mea Bedrulbudur va fi a lui!
Stranic a rs n sinea ei mama lui Aladin, n drum spre
cas! n ce dandana i se bgase fiul! De unde va lua el
patruzeci de vase de aur, pline cu nestemate i purtate de
atia robi? Cum a intrat n cas, a istorisit feciorului tot ce
s-a petrecut la divan. I-a artat ct i cere sultanul, i a rs,
adugnd:
Poate atepta mult i bine, cci o astfel de avuie n-au
toi sultanii la un loc, dar un biet om ca tine! Aa nct,
linitete-te, Aladine, i nu mai umbla dup cai verzi!
Ba, mam, eu de linitit nu m linitesc, pn nu voi
lua-o de nevast pe Bedrulbudur! Afl c i voi duce tot ce
mi-a cerut! Deocamdat du-te i cumpr ceva de mncare,
i dup aceea vom mai vedea!
Sfrindu-i cuvntul, Aladin s-a dus n ncperea lui, n
timp ce maic-sa ieea pe poart. Cum a auzit portia
347

nchizndu-se n urma ei, el a luat lampa fermecat i a


frecat-o dup datin, ndat s-a nfiat nfricoatul:
Stpne Aladine, poruncete!
Ascult bine, i-a spus feciorul. Te rog s m scoi din
ncurctur! Am ajuns la un greu aman n socoteala mea cu
Bedrulbudur! tii ce-mi cere taic-su? mi cere patruzeci de
vase mari, de aur, pline cu nestemate, ca acele din grdina
subpmntean. mi mai cere ca vasele s fie purtate de
patruzeci de robi negri, urmai de patruzeci de roabe albe!
Putea-vei s-mi ndeplineti dorina asta, ndat, nainte de a
se istovi judecile la divan?
Tot acum, stpne! a dat rspuns nfricoatul.
Ct ai ntoarce palma, la poart s-au artat n ir patruzeci
de robi negri ca abanosul, ducnd patruzeci de vase mari, de
aur, pline cu perle, cu ametiste i diamante, mari ct merele
i perele. Au ferit porile la o parte i au umplut ograda, nct
ntorcndu-se mama lui Aladin, era s leine de mirare.
Dup fiecare rob negru intra cte o roab alb, mbrcat n
mtsurile cele mai rare.
Nu te mira, mam, c n-avem vreme de pierdut! a
strigat Aladin din prag. Poftim darurile, du-i-le sultanului,
nainte de a istovi pricinile din divan
i astfel, robii, rnduii dup porunc, au fcut cale
ntoars ctre poart, cu vasele pe umeri. Lng fiecare din ei
se rnduia cte o roab alb, i aa s-au deirat, pn au
ieit din ograd toi. S-a strns omenirea ct frunza i iarba.
Mama lui Aladin mergea n urma alaiului. i se minunau
oamenii de vemintele roabelor, btute n nestemate i-n fir
de aur; se minunau de boldurii din turbane i de paftale. i
tot mai mare mulime se aduna, urmnd n tcere acel lung
ir de robi, cu avuii cum nu s-a mai vzut. n sfrit, cnd
capul irului a ajuns la poarta seraiului, strjile s-au rnduit
pe dou rnduri, ca la primirea marilor bei i vestiilor
sultani. Cpetenia strjilor s-a aruncat la picioarele robului
348

din fruntea irului, dar acesta i-a spus zmbind:


Nu suntem dect robi, otene! Stpnul nostru se va
nfia cnd va fi nevoie! V mulumim pentru plecciune!
i a intrat irul ntr-o ograd. i a intrat n ograda a doua.
i pe urm a urcat treptele ctre divan. i care cum ajungea
n faa sultanului, punea vasul jos i se nchina. Dup ce
irul s-a sfrit, s-a nfiat i mama lui Aladin:
Poftim, sultane prea nlate, taman dup pofta mriei
tale!
Mirat se uita sultanul i cu gura cscat sta vizirul. De
unde atta amar de avuii, scoase ca din pmnt?
Ei, ce spui, vizire? Este vrednic acest Aladin de fata
mea, sau nu este?
Dei cu mult strngere de inim, vizirul a nclinat barba,
n semn c vrednic este. Au nclinat din brbi i ceilali
sfetnici din divan.
Bun femeie! s-a ntors sultanul ctre mama lui Aladin.
Grbete-te i spune fiului tu s se arate tot acum n faa
mriei mele! Cu ct mai repede va veni, cu att bucuria mea
mai mare va fi!
i aa, n timp ce mama grbea spre cas, robii i roabele
au dus vasele n cmrile fetei Bedrulbudur, s se bucure i
ea.
i cum a ajuns acas mama i i-a spus lui Aladin c e
ateptat cu nerbdare, el ndat s-a tras n cmara sa i l-a
chemat pe nfricoatul din negur, atingnd lampa
fermecat. i a venit nfricoatul i sta n porunca lui.
Poruncete, Aladine!
Tot acum s-mi aduci o baie de marmur, cu tot, cu
biei, i uleiuri scumpe! Pe urm, s-mi aduci straie aa de
frumoase, cum n-a mai mbrcat niciun sultan de pe
pmnt! S-i aduci i mamei straie scumpe, cum n-a purtat
nicio sultni. Pe urm s-mi aduci un cal alb, cum nu s-a
mai vzut, i patruzeci de robi s m urmeze. i zece pungi
349

cu aur! ase s le goleasc robii, dnd banii norodului, iar


patru s le goleasc mama, aruncnd aur n dreapta i-n
stnga Ai neles, nfricoatule?
Tot acum, stpne Aladine! a scrnit nfricoatul, i ct
ai ntoarce palma, o baie de marmur se afla n ncperea lui
Aladin. L-au frecat robii cu uleiuri scumpe, i dup ce s-a
mbiat stranic, a nceput s mbrace straie rare, cum nu
vzuser nici sultanii. i ndat dup aceea s-au nfiat ia
prag patruzeci de robi i calul alb. i a nclecat Aladin. i
alaiul s-a pus n mers. Robii aruncau aur mulimilor. Aur
arunca mama lui Aladin, spre marea mirare a vecinilor,
prietenilor i cunoscuilor. Prietenii lui de golnie nu-l mai
recunoteau, aa, mbrcat n firet de aur, mergnd n mre
alai, s-o cear de nevast pe Bedrulbudur. La porile
seraiului le-au ieit nainte cpetenia strjilor, cu
nchinciuni pn la pmnt, i ndat au dat trmbiele
veste mare i s-au deschis uile. i cnd l-a vzut sultanul
pe Aladin, mbrcat mai bine, i de o mie de ori mai frumos
dect el, a cobort treptele jilului, s nu-l lase s
ngenuncheze.
Rob i sunt, stpne! a grit Aladin. Alt dorin n-am,
dect s-o fac fericit pe frumoasa ta fat Bedrulbudur!
i l-a cercetat sultanul la nelepciune, punndu-i ntrebri
grele i nclcite i uimindu-se de rspunsurile lui. Dup
aceea, l-a poftit n cmrile mai dinluntru i s-a aezat la
mas numai cu Aladin. Sfetnicii stteau la alte mese,
deoparte, dup avuii i ranguri. i fiind sultanul prea
mulumit de avuiile, de frumuseea i nelepciunea lui
Aladin, a dat ndat porunc s se nfieze cadiul cu
peceile i martorii.
Iat, Aladine! i-a spus sultanul, mbrindu-l cu
dragoste. De azi nainte eti ginerele meu. Cum pofteti: s
locuieti n acelai serai cu mine, sau n alt parte?
Preaiubit tat socru, a rspuns feciorul. Bucuros a
350

locui n seraiurile tale, ns am de gnd s zidesc un serai


cum nu s-a mai vzut, potrivit cu frumuseea fetei tale i
nevestei mele, Bedrulbudur! Nu-i cer altceva, dect s-mi
dai un loc gol, n vecintate. Bun cuvnt?
Prea bun, fiule Aladin! Loc gol am berechet! i bucuros
voi fi s v am mai aproape de mine
Astfel zicnd, sultanul iar l-a mbriat cu deosebit
dragoste. i gria Aladin aa de ales, i se purta aa de
deosebit, nct se mira i el de viaa lui de demult, petrecut
pe maidanele i n gunoaiele cetii. A nclecat din nou i sa ntors cu acelai alai i n uralele mulimii, pn acas. i
cum a ajuns acas, a luat lampa fermecat i a chemat s
vin nfricoatul.
Poruncete, Aladine!
Ascult, nfricoatule! Pn acum mi-ai mplinit toate
dorinele, ca un adevrat rob al acestei fermecate lmpi.
Acum i cer alt lucru i te rog s mi-l mplineti cu mult
bunvoin: e vorba de un serai. Vreau s-l faci n cel mai
scurt timp, fa n fa cu seraiul sultanului, s fie un serai
vrednic de soaa mea, Bedrulbudur! Cele de trebuin la
zidire, anume: porfirul, matostatul, ametistul, lazulita sau
cea mai curat marmur, le las la alegerea ta. Mai vreau ca
seraiul s aib o mare sal sprijinit pe patru turnuri cu
cupole de aur i argint. Ferestrele s fie bogat mpodobite cu
diamante, rubine i smaralde, cum nu se mai afl pe nicieri.
Lng serai vreau o curte; i o grdin cu o comoar ascuns
i tiut numai de mine. De asemenea, seraiul s fie nzestrat
cu toate acareturile, buctrii, hambare, cmri, pivnie; s
aib i grajduri cu cei mai frumoi cai de pe pmnt! Vreau
i o oaste de rndai i ngrijitori. i un car de vntoare s
nu uii s fie, i se nelege c nu trebuie s lipseasc servii
de la cmri i de la buctrii, s nu lipseasc roabele. Du-te
repede, nfricoatule, i f tot ce i-am poruncit!
Tocmai asfinea soarele cnd nfricoatul a primit
351

poruncile.
Iar a doua zi, cum a rsrit soarele, duhul era nfiat la
datoria sa de rob al celui ce avea n stpnire lampa
fctoare de minuni. A rnjit a rde ctre Aladin:
Poruncete, stpne Aladine! Seraiul e gata, la locul
poruncit! Binevoieti oare s vii s i-l dau n seam dup
cuviin?
Prea bucuros! a dat Aladin rspuns, i urmndu-l pe
nfricoat, a rmas deodat nmrmurit de frumuseea
seraiului. Frumos rsrise sfntul soare, puternic strlucea,
dar seraiul acela era i mai frumos i strlucea i mai
puternic. i ori ncotro ntorcea ochii Aladin, vedea numai
bogii, odoare nepreuite, roabe i robi n veminte de aur i
mtase, ca la seraiurile sultanilor din basme. A rmas de-a
dreptul mpietrit, cnd a vzut cmara comorilor, cu ua
pzit de un rob, nimit drept cpetenie a tezaurelor. Sttea
aurul n grmezi i pietrele scumpe n movile. Rdea i cnta
inima lui Aladin. A cercetat dup aceea grajdurile, la o poftire
a nfricoatului. A aflat cai cum nu aveau nici sultanii cei mai
vestii. O ntreag otire de grjdari i periau, i eslau i-i
hrneau.
i aa, dup ce a cercetat Aladin ncpere dup ncpere,
acaret dup acaret, a ajuns i ntr-o sal, unde poruncise s
fie douzeci i patru de ferestre. i aflnd totul mai presus de
dorina inimii sale, s-a ntors ctre nfricoat i i-a zis astfel:
Prea credincios rob al lmpii fermecate! Tot ce am vzut
ntrece pofta, nchipuirea celor mai bogai sultani i
nchipuirea celor mai nflcrai poei! i mulumesc din
inim! ns mai am o rugminte: f bine i aterne un covor
cum nu s-a mai vzut, de la poarta seraiului meu pn la
poarta sultanului, pentru ca vzndu-l, preafrumoasa
Bedrulbudur s calce pe el ca pe o iarb verde
ngduie o clip! i-a rspuns duhul, i n mai puin timp
dect trebuie pentru un suspin, un covor adnc i nflorit se
352

ntindea de la un serai la altul. Dup ce Aladin a mulumit


nfricoatului i pentru binele acesta, s-au dus amndoi n
seraiul lor.
i astfel, cnd s-au deschis porile la seraiul sultanului,
strjile i cpeteniile au rmas trsnii de uimire. i
acopereau ochii n faa strlucirii uimitoare a seraiului lui
Aladin. Vestea s-a rspndit ca fulgerul n toat cetatea i au
dat oamenii buluc, frunz i iarb, s vad i s se
minuneze. i s-a uitat i vizirul; i s-a repezit ntr-un suflet la
sultan; i dup ce s-a uitat sultanul pe fereastr, cu gura
cscat, i-a zis vizirul:
Cred, stpne al dreptcredincioilor, c la mijloc e o
vrjitorie neagr. Altfel, i jur pe Allah i pe Mahomedprooroc, c nu pricep nimic! Cum s-a putut zidi un serai aa
de minunat doar ntr-o noapte?
Te roade zavistnicia, vizire, i-a rspuns sultanul, nu se
afl nicio vrjitorie la mijloc. Aladin a zidit acest serai spre a
ne dovedi, nou i lumii, ce poate puterea bogiei!
Astfel zicnd, amndoi s-au dus la divan, cci veniser
pricinaii. Iar n vremea asta, Aladin s-a dus acas, a aflat-o
pe maic-sa nconjurat de roabe, gtind-o cu fel de fel de
straie i mtsuri. Aladin i-a luat din cui lampa fermecat, a
ieit n grdin i s-a avntat n a. nainte de a prsi acel
loc pentru totdeauna, s-a mai uitat o dat la csua
srman, la ograd; i-a zdrobit o lacrim din gean i a dat
pinteni calului, ctre seraiul su. Iar pe la strigarea de prnz
a muezinilor, mama lui a pornit s-o ia pe Bedrulbudur,
nconjurat de roabele ei gtite de srbtoare mare. Cntau
muzici n turnurile i pe terasele cetii. Trmbiai, pristavi,
clrei vesteau oamenilor nunta preafrumoasei Bedrulbudur
cu Aladin. Casele de nego i-au tras obloanele i toate porile
i zidurile erau gtite cu covoare scumpe. i ajungnd mama
lui Aladin la Bedrulbudur, a mbriat-o ca pe-o preaiubit
nor i fiic a ei, i a mpodobit-o din cap pn-n picioare cu
353

pietre scumpe. i intrnd la ele sultanul, a rmas uimit de


straiele bogate ale cuscrei Luminiei sale, i a bgat de
seam sultanul c n tinereea ei femeia umilit de odinioar
trebuie s fi fost frumoas din cale-afar. Cu lacrimi n ochi
i-a luat Bedrulbudur rmas bun de la tatl su. A oftat i
sultanul i a lcrmat. A mbriat-o cu printeasc
dragoste. Apoi, ea a pornit n capul alaiului de nunt, avndo la stnga, n partea inimii, pe soacr-sa. i veneau roabele
n urm, n numr de sute. Vuiau tamburinele, oftau
strunele, rsunau trmbiele. Hadmbi cu paloe i sulie
strduiau calea de o parte i de alta, s nu dea mulimile
buluc. Veneau n urm patru sute de feciori cu fclii aprinse.
Cele dou seraiuri, fcliile, strlucirea aurului i a pietrelor
scumpe se alctuiau ntr-o lumin dulce i copleitoare, sub
cealalt lumin, uria, larg, a soarelui fr de moarte.
Rsunetele muzicilor de pe terase i din turnuri, strigtele,
uralele, cntecele mulimilor, totul se alctuia ntr-un vuiet
solemn i adnc, trecnd dincolo de zidurile cetii, spre
cmpii i spre munii ncremenii n zri.
Tulburat din cale-afar, Aladin numai c nu plngea. O
atepta pe Bedrulbudur sus, n capul treptelor. I-a ieit
nainte cum a vzut-o i i s-a plecat, i-a srutat mna i a
poftit-o s-l urmeze ntr-o sal luminat toat de flcrile
mirodeniilor din vase. Pe masa pus erau tacmuri, potire,
farfurii, toate din aurul cel mai curat.
Aladine! a slobozit mirat cuvnt Bedrulbudur. M uit i
parc nu-mi vine a crede ochilor mei! Pn acum, am crezut
c mai multe avuii i mai mult frumusee dect n seraiul
tatlui meu, sultanul, nu se mai afl. i iat: m uit mprejur
i vd n ce nelare am petrecut
Drag Bedrulbudur! i-a ntors vorba Aladin. Am fcut
tot ce am putut pentru ca tu s te simi mai bine ca acas!
i s-au aezat la mas, Aladin, Bedrulbudur i mama,
numai ei trei, dup datinile nunilor din Islam. i au nceput
354

dulci cntri de alute, dulci cntece din glasuri. Vuiau stins


tamburinele, ca o grindin ndeprtndu-se. i strunele
scoteau adnci oftri.
Uimit asculta cntrile Bedrulbudur, fr s neleag c
duhurile diavoliei Ifrit cntau aa, la porunca duhului
nfricoat. i au venit dnuitori i dnuitoare. i Aladin,
ndat ce s-a sfrit cina nunii, a poftit-o pe Bedrulbudur la
dan. i au dnuit amndoi, cu deosebit meteug. i aa sa sfrit seara i a trecut Bedrulbudur n cmara ei, i un
stol de roabe tinere au prins s-i schimbe vemintele.
A doua zi de diminea, Aladin a btut din palme, dup
nravul stpnilor rsriteni. I s-au rostogolit robii la
picioare. L-au ntrebat, cu sfial cuvenit, ce poftete.
Pregtii-mi cel mai bun cal! a poruncit Aladin cu
blndee.
i dup ce a nclecat, tot ntr-o fug s-a dus la socrul
su, sultanul. Mare glas de bucurie a dat acesta, Vzndu-l!
L-a poftit la dreapta strlucirii lui, ns Aladin a rspuns aa:
Prea nlate socru! Deocamdat i mulumesc pentru
cinstea ce vrei s mi-o ari! N-am venit spre zbav!
Binevoieti i-i ia sfetnicii i vizirii, i poftim la mas!
ndat, sultanul i-a poftit vizirii, i cu toii au cerut s
mearg pe jos, spre a vedea mai bine, din fa, seraiul lui
Aladin. i foarte se minunau toi de attea bogii! Dar
uimirea tuturor a trecut marginile, cnd Aladin i-a poftit n
pavilionul cu cele douzeci i patru de ferestre. Gratiile i
pereii erau btui numai n smaragde, rubine i diamante.
Sultanul i-a ntors deodat caierul brbii ctre vizir, mirat
peste msur:
E cu putin oare, prietene vizir, s se fi aflat acest serai
att de aproape i eu s nu-l fi vzut? Mrturisesc drept, pe
Allah i pe otile lui Mahomed-prooroc!
Dar adu-i aminte, stpne! Acum trei zile, pe acest loc
nu se afla nimic! Oare nu i-a zidit Aladin acest serai cu
355

ngduina ta? Stau i eu i m minunez: unde se mai afl


sub sfntul soare astfel de marmur, astfel de aur i argint?
Unde se mai afl zbrele ca acestea, btute numai n pietre
scumpe? Una ca asta n-a mai fost, de cnd e lumea lume!
i sta sultanul ca nmrmurit i numra ferestrele, i,
numrnd, a bgat de seam c numai douzeci i trei sunt
gata isprvite, a douzeci i patra nu.
N-o mai fi avut vreme s-o isprveasc i pe asta a
grit vizirul. Dar de bun seam, Aladin are pietre scumpe i
pentru ea
Aladin s-a plecat cu sfial:
Nu, preacinstit vizir i tat socru! Nu c n-a fi avut
vreme pentru fereastra a douzeci i patra! Anume am lsato aa, spre ai putea arta i strlucirea ta, puterea i
avuia
Nimic mai uor! a rspuns sultanul. Voi da porunc s
se adune cei mai mari lefuitori de pietre scumpe!
i sfrind ei cuvntul, s-a artat Bedrulbudur, cu faa
plin de fericire. i s-au aezat la mas; sultanul,
Bedrulbudur i Aladin. La alt mas, au poftit sfetnicii i
vizirii. Dar toi mai mult se mirau dect mncau: unde s-au
mai vzut attea cupe, tacmuri i farfurii de aur? Dar
asemenea bucate? i n timp ce se mirau ei aa, au prins s
cnte, dup draperii, cntreele diavoliei Ifrit, de sub
ascultarea nfricoatului. i cum s-a ridicat sultanul de la
mas, i s-a spus c lefuitorii de pietre scumpe au i venit. Sau i dus, repede, n pavilionul cu douzeci i patru de
ferestre, i amarnic se mai scrpinau n brbi lefuitorii! Aa
pietre scumpe nu aveau, nu mai vzuser!
Nu-i nimic! le-a grit sultanul. Am eu ceva pietre
scumpe ca acestea! Poftim cu mine s vi le dau
i le-a dat pietrele aduse cndva de mama lui Aladin, ns
abia le-au ajuns s mpodobeasc fereastra pe jumtate,
lucrnd vreme de ase sptmni.
356

Iar Aladin, spre a nu-i face socrul de ruine, a poruncit


lefuitorilor s dezbat pietrele scumpe, s le duc sultanului
napoi. Rmas singur, a frecat puin lampa fermecat, spre
ivirea n cutremur a nfricoatului.
La porunc, stpne Aladin!
i i-a rspuns Aladin:
Ct m plimb eu puin, isprvete i fereastra a
douzeci i patra!
i, ntr-adevr, abia s-a plimbat Aladin puin, i cnd s-a
ntors, fereastra era gata ca de cnd lumea! n vremea asta,
lefuitorii de pietre scumpe se dezvinoveau fa de sultan:
Mult ne-am cznit, Doamne! i dup ce ne-am cznit
destul, c nu mai vedeam naintea ochilor, de osteneal.
Aladin ne-a poruncit s dezbatem pietrele i s i le aducem
napoi!
Stranic s-a uimit sultanul! n a s-a avntat i s-a dus
drept la Aladin:
Cum poi, ginere Aladine, s lai neisprvit fereastra
aceea?
Tat socru! a rspuns Aladin. tiu c nu eti chiar att
de tare n pietre preioase! Am poruncit s le dezbat i s i
la aduc, lund pe seama mea i fereastra a douzeci i
patra! Iat-o, am i isprvit-o!
O, ginere Aladine! a strigat sultanul i l-a mbriat. Cu
ct mai mult te cunosc, cu att mai mult m minunez de
tine!
Cum e n obicei la sultanii rsriteni, socrul lui Aladin a
btut din palme, ndat ce s-a ntors n seraiul su i s-a
nfiat vizirul cel mare.
Ei, ce mai ai de spus? l-a ntrebat sultanul. Iat ce s-a
ntmplat cu fereastra a douzeci i patra
Doamne! a strigat marele vizir, dup o temenea
nfricoat. Eu, Doamne, pulbere i sunt sub papuci!
ndrznesc ns nc o dat s mrturisesc n faa ta, c n
357

seraiul lui Aladin se petrec lucruri peste fire!


n ruptul capului, nu cred! a rs sultanul.
Vei vedea, Doamne a spus vizirul i a adugat: trind
i nemurind, vom vedea cine spune drept
Dar sultanul i-a curmat vorba. S-a tras ndat ntr-o
ncpere, de unde se vedea bine seraiul ginerelui, i a tot stat
i s-a tot uitat, ca n fiecare zi. Aladin nu sttea numai n
seraiul su. Se ducea pe la moschei slvite fie minile
ziditorilor lor! Se ducea n ospeie pe la viziri i bei. Cnd
trecea pe ulie, urmat de alaiul lui de robi, mprea aur cu
drnicie. Se oprea prin maidane i zvrlea aurul, ca pe-un
gru, mulimii strnse n jurul lui, buluc. i pe Allah i pe
temuta carte a Koranului: nu s-a aflat n cetatea aceea
ceretor nemiluit de el, din gros! Cnd ieea la vntoare, n
mprejurimi, cu arcurile, cu ogarii i cu oimii, oprea
drumeii i le mprea aur. Stranic l iubea lumea din
cetate i lume de peste lume! n scurt timp, numele lui
Aladin sta ca o miere, pe toate buzele, mai ceva dect numele
sultanului.

NS, SE ARAT IAR VRJITORUL DIN AFRICA

Slviilor asculttori! Multe ai aflat i mult v-ai mirat de


ntmplrile lui Aladin! E vremea acum s oprim istoria n loc
i s ne strmutm n alt parte a pmntului, la continentul
negru, tocmai n Africa!
Dup cum bine v amintii, vrjitorul l-a acoperit pe Aladin
sub lespede, ntre cele dou dealuri nalte, i l-a lsat acolo.
ns prea slviilor asculttori, dup o lung trecere de
vreme, i-a adus vrjitorul aminte de Aladin i a vrut s vad
ce mai face acolo, sub pmnt. Avea o cutie fermecat. Cum
se uita n ea, cum vedea oamenii i locurile din orice parte a
358

lumii. Deci, cum sta el, dup lung vreme, n pustia Africii, a
deschis cutia i s-a uitat. i cum s-a uitat, holbat de mirare a
rmas! n loc s-l vad pe Aladin poate putred sub pmnt, la vzut ntr-un serai strlucitor ca lumina soarelui,
petrecnd cu o fat de sultan i nconjurat de bogii i robi!
Numai n-a plesnit de mnie vrjitorul, vznd acestea! i s-a
hotrt s nu se lase pn nu-l ucide pe ticlosul fecior al
croitorului Mustafa, care descoperise taina lmpii fermecate!
ndat s-a zvrlit pe un cal i a pornit n galop stranic, din
Africa spre China. Poposea puin prin ceti i ri. Cum a
ajuns n cetatea lui Aladin, a tras la un caravanserai i s-a
hodinit dup drumul att de lung. Cnd a ieit n cetate
dup cteva zile, a umblat ce a umblat pe ulie, apoi a intrat
ntr-o osptrie, s trag cu urechea la ce spune lumea
despre Aladin. i n-a trebuit s-atepte mult. Cum i bea
ceaca de vin cald, a rmas locului, bgnd de seam c toi
oamenii griesc numai despre Aladin i despre seraiul i
bogia lui.
Despre ce om i despre ce bogii grii? s-a prefcut
africanul, trgnd un vecin de mnec.
Se vede c eti strin de aceste locuri! a rspuns omul.
Cu drept grieti, frate! a ntors cuvnt africanul.
Tocmai din continentul negru vin i n-am auzit despre acest
om! Mi-l poi arta i mie?
Cu mare bucurie, frate! Vino n prag, s-i art drumul
ctre seraiul lui
i fierbea de mnie africanul, vznd mai apoi seraiul! S-a
dus iar la caravanserai. A deschis cutia fermecat i s-a uitat
s vad unde-i ine lampa Aladin; i s vad dac Aladin se
afl acas. A vzut lampa ntr-un cui i pe Aladin l-a vzut
dus la vntoare, departe, pentru vreme de o sptmn.
Puin a stat pe gnduri africanul. S-a ridicat i s-a dus drept
la un negutor de lmpi.
Ascult, dreptcredincios frate! Putea-vei s-mi faci rost,
359

chiar acum, de douzeci i patru de lmpi noi-noue? Cci


mi trebuie grozav i-i dau pre tare
i fac rost, dreptcredinciosule! a rspuns negutorul.
Azi nu, ns mine de bun seam
i s-a dus africanul a doua zi i a ncrcat lmpile noinoue ntr-un co, i umblnd pe ulie, mai cu seam prin
faa seraiului lui Aladin, striga, dup obiceiul negutorilor:
Schimb lmpi noi pe lmpi vechi! Lmpi noi pe lmpi
vechi!
Rdeau trectorii i copiii strni droaie, de prostia
negutoriei lui, ns africanul striga nainte, netulburat, c
schimb lmpi noi, pe lmpi vechi cui i pas de
negutoria lui? Mulime mare s-a strns n jurul lui, n
maidanul din faa seraiului lui Aladin.
Oare ce se ntmpl jos, n maidan? a ntrebat cu mirare
Bedrulbudur, stnd n pavilionul cu douzeci i patru de
ferestre i privind bulucul. Ia s se repead o roab mai
sprinten, s vad ce-i
Stpn! i-a adus tire roaba, rznd cu gura pn la
urechi. n maidan se afl un om prost. Lumea rde de el, c
schimb lmpi noi pe lmpi vechi
Prost om, cu adevrat! a zis. Bedrulbudur.
Stpn! a intrat n vorb alt roab. Spre a ne
ncredina c omul acela nu minte lumea, hai s-l punem la
ncercare! Este, stpn, n cmara soului tu, o lamp
veche; ce ar fi dac i-am face o bucurie? Cnd s-o ntoarce
s afle n locul ei una nou
Prea bine! a spus Bedrulbudur, mulumit s fac
soului o bucurie. S coboare un hadmb, cu lampa cea
veche, i s-o schimbe
Nu bine a zrit africanul lampa din mna hadmbului, c
a i nfcat-o; a bgat-o repede n sn. Rdeau copiii de
schimbul prost, dar africanul s-a fcut ndat nevzut, cu
lamp cu tot. Cum a ajuns la caravanserai, a frecat lampa, s360

a ivit nfricoatul i i-a poruncit s ia seraiul lui Aladin, cu


tot ce e viu sau mort nuntrul lui, i s-l mute n Africa
*
*

Drepilor asculttori! S stm n loc i s ne nchipuim


cum a rmas sultanul, a doua zi dimineaa, cnd s-a uitat pe
fereastr i n-a mai vzut seraiul lui Aladin! A btut din
palme, s vin vizirul cel mare. Cu gura uscat a rmas i el!
Au nmrmurit de mirare strjile de la poart, cnd n loc de
serai au vzut loc gol ca-n palm.
Stpne! a spus vizirul. Eu am avut cinstea s-i spus
c era la mijloc vrjitorie! N-ai vrut s m crezi; acum, iat
Se putea oare zidi un serai aa de mare i aa de frumos,
doar ntr-o noapte?
Vai mie! a gemut sultanul. M-am lsat legat la ochi de
un ticlos! Vizire! D porunc tot acum s alerge treizeci de
clrai, s-l aduc de la vntoare! Pe Allah jur i pe otile
lui nebiruite, c voi fulgera capul ticlosului, cu mna mea!
Au plecat clraii, vizire?
Tot acum, stpne! a ngimat vizirul, frecndu-se pe la
ochi, s vad mai bine dac seraiul se afla sau nu la locul
lui! Ca furtuna au s-alerge clraii
i lsndu-l pe sultan frecndu-se pe la ochi, a cobort
treptele, la cmrile clrailor, s-i repead pe urma lui
Aladin, s-l aduc la judecat i s dea seama
O zi n capt au alergat clraii, pn l-au aflat n
vntorile lui. L-au nconjurat cu lncile i iataganele, l-au
legat n funii. Cnd a vzut Aladin una ca asta, i-a dat
seama c-l pate pierzania, fr s tie pentru ce, cci nici cu
spatele nu tia ce se ntmplase n lipsa lui. i-l duceau
clraii ntre sulie. ns cnd au intrat n cetate, vzndu-l
mulimea ntr-o astfel de stare, a prins a fluiera stranic
361

asupra clrailor. Au apucat pietre, care de care, strignd


c dac nu-l slobod din funii, pe bunul i dreptul Aladin, le
sparg scfrliile! Multor clrai li s-au spart capetele. Cu
greu au izbutit s treac prin mulimea rzvrtit. Sultanul
i vizirul cel mare stteau ntr-un balcon i se uitau.
S vin gealatul, s-i reteze grumazul! a dat strigt
sultanul, cnd otenii i l-au prbuit pe Aladin la picioare.
Gealatul a ntins o piele plin nc de snge proaspt, al
altor osndii; a legat mai bine minile lui Aladin la spate, i-a
legat ochii i a ridicat paloul. Dar vuietul mulimii,
bufniturile pietrelor i bolovanilor, strigtele, rcnetele,
suduiturile se apropiau tot mai tare.
Oprete osnda, a strigat vizirul cel mare ctre sultan,
cci altfel ne zdrobesc neamurile rsculate ale cetii!
i cnd s-a uitat sultanul afar, s-a fcut alb de spaim,
vznd mii i mii de oameni, cu coase, cu bte, cu topoare,
dnd buluc spre porile seraiului. Strjile ddeau napoi sub
apsarea valurilor de oameni.
Zvrle satrul! a strigat sultanul ctre gealat. Sloboade
minile lui Aladin!
Vznd mulimea c puterea ei a biruit, vznd c Aladin e
slobod, s-a mprtiat pe ulie, spre case i ndeletniciri.
Pentru ce, tat socru? a ntrebat Aladin. Care mi-i
greeala, c voiai s m fulgeri cu satrul?
A prefcutule! a rspuns sultanul. Te prefaci c nu
tii nimic? Ia uit-te pe fereastr! Unde se afl seraiul tu?
Unde se afl fata mea, Bedrulbudur?
Nuc se uita Aladin la locul gol, unde mai ieri se nla n
soare cel mai frumos serai din Rsrit; se uita nuc i nu
nelegea ce s-a petrecut.
Tat socru! a strigat el ntr-un trziu. N-am alt
rugminte dect s-mi ngdui un soroc de patruzeci de zile,
i dac n cuprinsul acestui soroc nu i-o voi aduce napoi pe
Bedrulbudur, mi voi tia capul cu mna mea
362

Bine! s-a stropit sultanul. Dar dac nu mi-o aduci pe


Bedrulbudur n patruzeci de zile, te voi urmri i-n gaur de
arpe! Oriunde te-ai ascunde, n orice parte a lumii, eu tot te
voi ajunge cu paloul pedepsei! Ai priceput? Lipsete din
ochii mei!
Cu capul plecat s-a ndeprtat Aladin; cu capul plecat a
ieit n uli; acum, dup cderea lui n ruine, vizirii i
dregtorii se fceau toi c nu-l cunosc, dup nravul ru al
oamenilor: ct eti tare i mare, toi te linguesc; cnd scazi
din putere, i ntorc spatele toi, nemaiavnd de tine
trebuin i a vzut Aladin din plin aceast urt scdere a
firii omeneti, i tare a suspinat el, vznd c simmintele
oamenilor sunt hotrte de socoteli negutoreti i nu de
avntul sufletului! Ct ai bani, ct stai bine n ochii
stpnilor, casa ta e plin de glasurile prietenilor, ns, pe
msur ce-i scad banii, pe msur ce cobor treptele mririi
i puterii, pe aceeai msur i rmne casa goal, clampa
uii prinde rugin, la prag i pe crrua pn la poart
crete iarba prsirii
Singur i srac, n ulia pustie, Aladin trgea aceast mare
nvtur din via. Cnd a pornit i cnd a prins s ntrebe
oamenii dac nu cumva au tire despre ciudata izrre a
seraiului, toi se uitau la el mirai i-l socoteau srit din
mini. Dup trei zile, a vzut c trebuie s-i ia gndul i de
la serai, i de la Bedrulbudur; cel mai bun lucru ar fi s-i
curme zilele. i a ieit afar din cetate i cutreiera cmpurile.
i cum cutreiera cmpurile, a ajuns la o prpastie, cu un ru
repede n adncul ei. S-a aezat pe mal, cu capul n mini, i
plngea, cci i prea ru tare dup via. i stnd el aa i
plngnd, a lunecat n gol. S-a apucat de-o piatr. i cnd sa apucat, aa de tare s-a frecat inelul din degetul lui de
piatra aceea, nct au srit scntei! S-a artat, n vlmag
uria de fum, duhul acelui inel vrjit:
Poruncete, stpne Aladine!
363

S-mi spui tot acum, unde mi-i seraiul? M poi duce


unde se afl el?
Tot ntr-o fug, stpne Aladine! Ct ai clipi din gene, te
vei afla sub ferestrele seraiului, tocmai n Africa!
Aladin a adormit dup atta trud. n zori, l-au trezit
cntece de psri, ntr-o grdin. S-a frecat bine pe la ochi i
mirare stranic l-a cuprins cnd s-a vzut n grdina
seraiului su. n dreptul pavilionului cu douzeci i patru de
ferestre!
n vremea asta, Bedrulbudur era treaz de mult vreme,
cci n fiecare diminea venea la ea vrjitorul, spunndu-i
c Aladin e mort ca toi morii, c napoi, la China, nu se mai
putea ntoarce, i, deci aa stnd lucrurile, de ce nu s-ar
mrita cu el? Bedrulbudur suferea i rbda, dup virtutea
din adnci vechimi a femeilor cinstite. i n dimineaa aceea
venise vrjitorul, cu vorbele lui. Dup ce s-a dus, a venit
repede o roab la Bedrulbudur:
Vino la fereastr, stpn, vino, uit-te i te minuneaz!
i Bedrulbudur nu i-a putut ine lacrimile cnd l-a zrit
pe preaiubitul ei Aladin. I-a fcut semn ctre o u tainic, i
Aladin s-a urcat n pavilionul su cu douzeci i patru de
ferestre. Limba omeneasc nu e n stare s tlcuiasc
bucuria amndurora! i ndat dup istovirea bucuriei,
Aladin a ntrebat ce s-a petrecut cu lampa lui, Bedrulbudur
i-a artat tot cum a fost, i a mai aflat Aladin c acum
vrjitorul i ine lampa n sn zi i noapte.
Prea bine! a dat Aladin rspuns. Eu, draga mea
Bedrulbudur, voi cobor n cetate, cci am un plan, cum s
fur lampa fermecat. S nu te miri, nici s nu te sperii, dac
m voi ntoarce mbrcat altfel! Cum voi bate la ua tainic,
s-mi deschizi repede, i s ne ajute Allah i Mahomedprooroc cu otile lor nevzute!
Astfel zicnd, Aladin a prsit seraiul, n mare tain, i
cum a ieit n cmp i-a schimbat vemintele cu un plugar
364

srman. S-a dus dup aceea la bazare, la un anumit


negutor de pulbere adormitoare. i cernd el pulbere, a
pltit-o fr tocmeal, cu bani din gros, i s-a ntors iar la
seraiul su. i ntorcndu-se, a grit aa, ctre Bedrulbudur:
Scump i iar scump Bedrulbudur! Pn aici am
lucrat cum m-am priceput i cum am putut! Acum e nevoie
mare s intri tu la rnd!
Cu drag inim, Aladine!
Iat ce vei face: cum va veni la tine, mine n zori,
vrjitorul, cu planurile lui de dragoste, tu s te prefaci
blnd ca ma. Ascunde-i ghearele, Bedrulbudur! mbracte frumos. D-te cu parfumuri. Zmbete-i nelegiuitului i
spune-i c eti ncredinat de moartea mea, c eti gata s-l
iei de so! Dar cere-i s bei cu el un pahar de vin. Cnd va
aduce el vinul, tu vars n paharul tu aceast pulbere! Cerei s fac schimb de pahare, dup nravul rii noastre, China
att de deprtat i s n-ai nicio grij, Bedrulbudur:
blestematul va bea vinul amestecat cu pulberea adormitoare,
i va adormi, i atunci m voi nfia eu i-i voi lua
preacinstita lamp din sn. Vrei, Bedrulbudur?
Cu drag inim, Aladine!
i astfel, toate ntmplndu-se dup cum sus s-a artat, a
adormit vrjitorul. S-a artat repede Aladin. A poftit-o pe
Bedrulbudur s-l lase singur i a scos lampa din snul
vrjitorului. A frecat-o uor i s-a artat nfricoatul, n
porunc:
Du-ne napoi, n China! a spus Aladin i mutarea s-a
simit numai prin dou cutremure uurele: unul la ridicarea
seraiului n vzduh, altul n aezarea pe pmnt, n China
*
*

Trist mai era n inima lui sultanul! Nu mai avea parte s-i
365

desfteze ochii ca odinioar! Cnd se uita n rsritul


soarelui, pe fereastr, vedea, n loc de seraiul lui Aladin, un
loc pustiu. Plngea dup fata lui i dup mreia vieii de
odinioar. i tot aa a lcrmat n barb i n dimineaa
aceea. Dar deodat i-a ters ochii, dnd parc la o parte
ceaa lacrimilor, cu mneca Aproape c i-au picat alvarii
de mirare! Seraiul lui Aladin se afla n locul lui de demult, n
toat splendoarea rsritului de soare! Repede s-a zvrlit pe
cal, mhnitul sultan, i a inut-o ntr-un galop pn la
treptele seraiului ivit ca din pmnt. i l-a vzut pe Aladin,
sus n capul treptelor. i a vzut-o pe Bedrulbudur; amndoi
se ineau de mn i coborau spre el, rznd. i nu poate fi
descris de nicio pan miastr, bucuria ce i-a cuprins pe
tustrei, i care le-a inut mult vreme gurile pecetluite.
Aladin a istorisit ntmplarea vrjitorului, prefctoria lui
spre a fura lampa. Dup aceea, l-a poftit pe sultan n
pavilionul cu douzeci i patru de ferestre, unde vrjitorul
zcea mort. i au poruncit robilor s-i duc strvul ntr-un
pisc de munte, s-l ciocneasc psrile slbatice i
dihniile. i a poruncit sultanul zece zile i zece nopi de
desftare, pentru toat suflarea din cetate. ndat au i
pornit trmbiai, cu pristavii lor, i cetatea s-a gtit de
srbtoare.
ns, slviilor asculttori, ncercrile lui Aladin n-aveau s
se sfreasc aici. Africanul avea un frate, mai prefcut, mai
meter n talanturile vrjitoriei. Uitndu-se el dup o vreme
ntr-o cutie fermecat, l-a vzut pe fratele lui n China, pe-un
munte, sub clonurile vulturilor. ndat a srit pe cal i a
pornit spre China, unde a ajuns dup vreme lung i pe ci
ngrozitoare. i cum a ajuns, a i tras la un caravanserai, n
cetatea lui Aladin. S-a amestecat printre juctorii n zaruri,
s afle vorb despre moartea fratelui. A aflat multe din
cetatea aceea, dar ndeosebi despre femeia Fatma, una
desprit de brbat, mare meter n vindecarea boalelor i
366

vestit pustnic. Tria Fatma ntr-o umil colib, de unde


ieea numai lunea i vinerea, s aduc vindecarea lumii.
Griau oamenii despre ea, ca despre o prooroci
binecuvntat de ctre Allah i de ctre Mahomed-prooroc.
Cum a auzit fratele vrjitorului de una ca asta, a cerut ndat
s i s-arate coliba unde tria Fatma. Dup ce a vzut coliba,
a stat n caravanserai pn la miezul nopii. Atunci s-a dus
la coliba pustnicei, a rupt zvorul i a intrat. Pustnica Fatma
dormea pe pmnt, la lumina lunii; cnd i-a pus el cuitul n
grumaz, a srit nspimntat.
Nu te teme, sfnt Fatma! a spus ticlosul. Nu vreau
altceva dect s-mi dai vemintele tale. i dup ce-mi dai
vemintele, s iei penelul i zugrvelile i s-mi zugrveti
faa aa de bine, nct s semnm ca dou picturi de ap
Vrei sau nu vrei?
Vreau! a rspuns Fatma, bucuroas s scape cu via.
i l-a mbrcat pe ticlos n vemintele ei. I-a zugrvit faa
aa de bine, nct semnau ca dou picturi de ap. Dar n
loc s-i in fgduina i s-o crue, ticlosul a omort-o i a
zvrlit-o ntr-o ap. Apoi i-a pus mtniile ei la gt i a ieit
n cetate. Mulimi de oameni l ntmpinau i l nconjurau,
cerndu-i povee, ascultndu-i vorbele nelepte. i aa de
bine gria ticlosul, nct nimic nu-l putea da de sminteal
n faa lumii. i a tot mers, din uli n uli, pn a ajuns la
seraiul lui Aladin, nconjurat de mulime.
Ce se petrece jos, la poart? a ntrebat Bedrulbudur.
Trece sfnta Fatma! au rspuns roabele.
S alerge nite hadmbi, s-o pofteasc! De mult vreme
voiam eu s griesc cu preasfnta pustnic. Au cobort
hadmbii, s-o pofteasc n grab?
n grab mare au cobort hadmbii. ndat, ticlosul
prefcut a urcat treptele, bolborosind rugciuni i stihuri din
cartea de o mie de ori pecetluit a proorocului. Cu mare
sfial i s-a plecat Bedrulbudur! A cerut s afle ct mai multe
367

din pustnicie i ct mai adnci pilde, spre priceperea vieii.


ns Bedrulbudur nu cerea s i se spun totul, pe dat. Nu.
Ci poftete sfnta n ospeie, pe ct vreme va binevoi, i s-i
mrturiseasc tiinele ei, tot cnd va binevoi, cci au cnd
Au lucit ochii ticlosului ntre zugrveli, dar Bedrulbudur
a gndit c lucesc aa de bucurie c e poftit n gazd. ndat
i s-a dat ticlosului o ncpere unde s stea. i intrnd n
vorb cu Bedrulbudur, a poftit ea s afle prerea sfintei
despre pavilionul cu douzeci i patru de ferestre.
Bun i frumos! a ngnat prefcutul. Tare bun i tare
frumos, numai c-i lipsete acestui pavilion un lucim; ai
auzit, poate, de Roch-gadina? Dac s-ar afla n mijlocul bolii
un ou de-al ei, pavilionul ar fi cel mai frumos de pe pmnt!
Dar unde se afl astfel de ou? a ntrebat Bedrulbudur.
Ziditorul acestui serai tie bine unde st Roch-gadina,
adic tocmai pe piscuri, la Caucaz ntreab ziditorul!
ntr-adevr, Bedrulbudur s-a i dus la Aladin i i-a spus ce
lipsete pentru ca pavilionul lor s fie cel mai frumos de pe
pmnt.
Nimic mai uor! a dat Aladin rspuns. S-a tras n alt
ncpere, a luat lampa i frecnd-o ca de obicei, s-a ivit
nfricoatul, dar nu supus, ci n ntuneric mare de mnie:
Ce vrei? S-i aduc oul psrii Roch? Nu tii tu,
ticlosule, c pasrea Roch mi-i mam? Cum vrei s-mi ceri
s-mi spnzur n bolta pavilionului fratele din ou? Vai i
amar de tine, Aladine! Fii cu bgare de seam, cci grea
primejdie te pate!
Aladin s-a domolit i nu a mai vrut s i s-aduc oul
gadinei din Caucaz. S-a prefcut c-l doare capul, dup
rzvrtirea nfricoatului. i aflnd Bedrulbudur de durerea
lui, l-a trimis la el pe ticlos, s-l vindece. i cum se prefcea
ticlosul c-i caut inima, a scos deodat un cuit, s-l
strpung! Aladin l-a vzut i l-a apucat de bra! mai apoi l-a
ucis pe acel ticlos frate al africanului i l-a aruncat corbilor.
368

Aa a scpat el i de cumpna aceea. Murind ntr-un


trziu sultanul, Aladin i-a urmat n tron i a stpnit ani
muli, mpreun cu Bedrulbudur, peste frumosul pmnt,
peste frumoasele ceti i sate ale Chinei Au domnit n
pace i cu dreptate; de aceea, numele lor i faptele lor au fost
trecute n cronici, ca s le afle viitorimile.
Astfel le-am aflat i noi, spre a ne bucura nc o dat de
biruina binelui
*
*

Iar acum, asculttorilor, vei auzi alt basm spus de


eherazada ctre Riar-ah

ALI-BABA

Triau de mult n Persia, ntr-o cetate de margine, doi frai


sraci. Pe unul l chema Kassim, pe cellalt Ali-Baba. Cnd
s-a rnduit ntre mori tatl lor, le-a lsat motenire
nensemnat. Kassim i Ali-Baba, ca frai dreptcredincioi i
buni, n-au prea avut de ce s-i scoat ochii i s se
pieptuiasc, dup nravul motenitorilor. Ce au primit, au
mprit frumos, fa cu martori, apoi i unul i altul i-a
vzut de srcia lui. ns soarta a fost deosebit de bun cu
Kassim: cum s-a nsurat nevasta lui a motenit o avere, cas
de nego i multe acareturi, nct curnd a devenit unul
dintre cei mai cuprini oameni ai cetii. Ali-Baba, nsurat cu
o femeie ca i el de srac, se scula cu noaptea-n cap, i lua
toporul i asinii i se ducea ntr-o pdure, s taie i s care
lemne.
ntr-o zi, dup ce a ncrcat lemnele pe asini, a zrit
369

deodat, departe, un vlmag mare de colb. i tropote de cai


a auzit. Speriat foarte, i-a lsat asinii n seama lui Allah i sa suit repede n cel mai nalt copac. i iat c s-au apropiat
clreii, s-au oprit i au desclecat, chiar sub copacul acela.
i numrndu-i Ali-Baba, a vzut c erau patruzeci. Erau
nali, pieptoi, narmai cu lnci, iatagane i multe alte scule
rzboinice. i i-a vzut Ali-Baba cum pun cailor tolbe cu orz,
i cum prind a scoate dup aceea nite sculee grele. Cel
mai voinic dintre ei, pesemne calfa, aduna sculeele i le
cntrea din ochi i n mini. Ali-Baba a neles repede c are
a face cu patruzeci de hoi. Nu se prea ntmplau tlharii
prin partea locului, de aceea, el a mai neles c toi erau de
departe i c pdurea aceea le era numai loc de ntlnire.
Cum sta el sus i se uita, a vzut deodat cum calfa s-a
plecat la pmnt i a rostit poruncind:
Sesam, deschide-te!
n pmnt s-a deschis o u. Hoii au intrat cte unul, cu
calfa n frunte, i ua s-a nchis la loc. Uimit sta Ali-Baba! Sa gndit nti s coboare repede, s se azvrle pe calul cel
mai voinic i s-i mie asinii ctre cas, n galop de spaim.
i-a dat seama ns c poate grei grbindu-se, de aceea a
rmas linitit, s vad mai departe desfurarea lucrurilor.
ntr-adevr, ua s-a deschis dup o vreme. Au ieit cte unul
cei patruzeci de hoi, ns de data asta cu calfa n coad.
Sesam, nchide-te! a rostit calfa deodat, i ua s-a
nchis, pmntul s-a fcut una, ca mai nainte.
Nu s-a grbit Ali-Baba cu cobortul. A stat sus, pn ce
hoii nu s-au mai vzut, izrindu-se n pustia lor. Abia ntrun trziu a cobort. S-a uitat la rdcina copacului, cu
bgare de seam, i vznd o u, a rostit vorba auzit de la
calfa hoilor:
Sesam, deschide-te!

370

371

Deodat, ua s-a ferit i a vzut Ali-Baba o peter plin


cu tot felul de bucate i bogii. Erau esturi scumpe,
mtsuri i brocarturi, i covoare persiene. ns Ali-Baba a
stat de-a dreptul ncremenit, cnd a vzut aurul i argintul,
pus n movili, n saci, n sculee i n pungi. Holbat i cu
gura cscat a stat nti, i deodat s-a repezit asupra
aurului, a ncrcat pe asinii lui ct a putut, i a mai ncrcat
nc, asudnd de atta crtur. Dup aceea, a poruncit uii
s se nchid i i-a mnat asinii ctre cetate, n graba cea
mai mare. Pusese lemne deasupra aurului, s nu vad
nimeni ce are. Cum a ajuns acas, a ncuiat bine poarta, a
pndit ctre vecini i a prins s care sacii i sculeele n
cas. Femeia lui l-a privit nti nuc, dup aceea l-a luat la
sfad, bnuindu-l de tlhrie. El a poftit-o s-i in gura i
i-a povestit toat ntmplarea din pdure. Au stat ei destul i
s-au holbat la aur. Ali-Baba a spus c bine-ar fi dac-ar face
ct mai repede o groap, s-l pun la pstrare, ns femeia
lui nu se putea rbda s nu vad ci bani au, i a nceput
s-i numere.
Proasto i nepriceputo! i-a spus Ali-Baba. Pentru
numrat, ne-ar trebui pe puin trei zile i trei nopi
Atunci, mcar s-i msurm, Ali-Baba! s-a ndrjit
femeia. M reped pn-n vecini, la cumnat-mea, s
mprumut un blid!
i s-a dus femeia la cumnat-sa, i a rugat-o s-i
mprumute un blid, cci are trebuin de el numaidect!
Oare pentru ce-i trebuie? s-a socotit cumnata. Ce au de
msurat, cnd bine se tie c n casa lor n-ai dup ce bea
ap? I-a dat cumnata blidul, cu prefcute vorbe de prietenie,
ca ntre neamuri, dar nu i l-a dat nainte de a-i unge fundul
cu aluat. Gndea cumnata mai departe: Ungnd fundul
blidului, peste putin va fi s nu aflu ce au msurat cu el,
cnd bine li se cunoate srcia! Femeia lui Ali-Baba s-a
372

ntors acas ntr-un suflet. Au msurat aurul cu mare srg,


l-au ngropat n pmnt, i iar a pornit nevasta cu blidul
napoi, la cumnat-sa. I-a mulumit pentru facere de bine,
spunndu-i, n adaos, c aa e frumos i bine ntre neamuri,
s sar unul pentru altul la nevoie Iar cumnata, dup ce a
privit blidul, i-a ntors i ea vorbe de prietenie, cu glas de
miere, ns cu miez de fiere, i dup aceea, cercetnd fundul
blidului, a gsit n aluat un ban de aur. ndat a mucat-o
vipera pizmei. Cum, gndea ea, Ali-Baba n-avea dup ce bea
ap i deodat are atia bani, c nici nu-i mai poate
numra! Las! Las! i abia atepta s i se ntoarc
brbatul. Cum s-a ntors, cum l-a luat n coli:
Bogat stranic te-ai mai crezut, Kassime! Mare fal pe
capul tu! Ce, adic te credeai mai bogat dect Ali-Baba?
Afl! Ali-Baba are atta bnet, nct nu-l poate numra, ci i
trebuie msurtoarea! tii c a fost la mine cumnat-mea,
s-i mprumut blidul? tii tu c mprumutndu-i blidul, i-am
uns fundul cu aluat? i n aluat tii ce am gsit? Ian uitte
Astfel grind, i-a artat lui Kassim un ban de aur aa de
vechi, nct nu se mai cunotea pe el nici chipul, nici
diadema sultanului.
O pizm neagr l-a cuprins pe Kassim. Toat noaptea a
stat cu ochii cscai n ntuneric, cu inima mncat de
rutate. Cum s-a zrit de ziu, s-a i nfiat la Ali-Baba:
Ascult, Ali-Baba! De o via de om o faci pe ceretorul!
i, cnd colo, ai atta bnet, nct nu-l mai poi numra, ci l
msori cu blidul! Ce nseamn asta, Ali-Baba? Mrturisete!
nti, Ali-Baba s-a codit, ce s-a codit, s-a prefcut mirat
tare la astfel de vorbe, ns cnd Kassim i-a artat banul de
aur, n-a mai avut ncotro i i-a istorisit tot ce s-a ntmplat
n pdure. I-a fgduit s mpart cu el banii, pe jumtate. Ia spus i unde se afl locul, i ce vorb trebuie s spun,
spre a se deschide ua
373

Aa, Ali-Baba! i-a rspuns la urm Kassim. Cci altfel,


dac nu-mi spuneai, aveai de lucru cu mine. Ce, m-ai crezut
prost?
Cum a aflat locul i vorba potrivit, Kassim s-a repezit
acas, a pus zece lzi de lemn pe zece asini, a pregtit nc
alte zece lzi, acas, la ndemn, ncredinat fiind c i vor
trebui la ntoarcerea din pdure. i ndat a prins a-i bate
asinii, ctre locul acela. Cum a ajuns la copacul tiut, a rostit
vorba Sesam, i ua s-a deschis ca la porunc. A intrat
Kassim n ncpere i a nchis ua dup el. A rmas holbat la
vederea attor avuii. Aurul, argintul, pietrele scumpe
ntreceau orice nchipuire, orice avuie a celui mai cuprins
dintre sultani. S-a i repezit la aur. Cum umplea un sac, l
ducea repede lng u. ns, cnd s-a pornit s care sacii
afar, i-a dat seama c a uitat vorba anumit la care ua se
deschidea. A asudat de spaim Kassim. nti i-a pierdut
firea, dar pe urm a pus sacul jos i a nceput s roage ua
n fel i chip, s-o amgeasc i s-o alinte:
Hai, deschide-te, u-ui! Ui drag i scump, hai,
deschide-te, cci am s-i fac i eu un bine! Ori poate nu
griesc destul de frumos cu tine, uio? Eti poate porti i
eu nu tiu? Hai, hai, poart-porti, deschide-te s ies! M
auzi, uio? Hai, te rog n genunchi!
Aa ruga i mgulea ua cu vorbe lacomul Kassim! a rostit
apoi fel de fel de cuvinte, doar-doar l-o nimeri pe cel potrivit,
ns n zadar! Vznd c nu mai poate iei, a pus sacul jos i
a prins s cerceteze mai bine ncperea. n vremea asta, cei
patruzeci de hoi s-au ntors iar, cu prada lor, i mirare mare
i-a cuprins cnd au vzut asinii lui Kassim! Calfa s-a dus la
u i a rostit cuvntul; ua s-a ferit ntr-o latur. Kassim a
srit n grumazul calfei i s-a repezit afar. A omort un ho,
ns l-au nconjurat ceilali i i-au retezat gtul. Au intrat
apoi n ncpere, i vznd aurul n saci, lng u, stranic
s-au mirat cum a putut intra Kassim? Spre spaima altora,
374

care ar ndrzni s intre, au tiat trupul ucisului n patru i


l-au atrnat n tuspatru colurile ncperii. i iar au nchis
ua, iar au nclecat, ducndu-se la prdat, n drumul
caravanelor.
n vremea asta femeia lui Kassim sta acas ca pe jratic.
Venea seara i omul ei nu se mai ntorcea. S-a repezit ndat
la Ali-Baba, cu o falc-n cer i una n pmnt. ns el a
linitit-o, spunndu-i c de bun seam Kassim a ntrziat
anume, vrnd s intre n cetate odat cu ntunericul. A
pogort ntunericul, s-a fcut noapte trzie, i Kassim nu se
mai ntorcea. Femeia lui s-a repezit iar la Ali-Baba i i-a
poruncit s urce repede n codru, s vad ce s-a ntmplat.
Cum s-a zrit de ziu, Ali-Baba i-a pus asinii la ham i a
pornit. A ajuns la copacul tiut. A rmas ncremenit cnd a
vzut snge n faa peterii. ndat a poruncit uii s se
deschid. Cum a intrat, s-a nspimntat foarte, vznd
trupul fratelui aa tiat n patru. A cobort ndat bucile
din cuie i le-a pus una lng alta, ntr-o legtoare. Dup ce
a umplut trei saci cu aur, a pus trupul fratelui pe un asin,
sacii cu aur pe ceilali doi; a pus vreascuri deasupra i aa a
intrat n cetate pe la pogorrea nopii. Asinii ncrcai cu aur
i-a bgat n ograda lui; pe cel cu trupul lui Kassim l-a mnat
nainte, ctre cumnat-sa. i cum a ajuns la locuina ei, a
btut n poart; i-a ieit nainte roaba Margiana, o femeie
harnic i istea; i i-a zis Ali-Baba:
Ascult, Margiano! n acest sac se afl trupul fratelui
meu Kassim, tiat n patru. F bine i pstreaz tain
deplin despre acest lucru. Pregtii-i o nmormntare n
lege, ca i cum n-ar fi pierit sub palo de ho, ci de moarte
bun! Unde-i stpn-ta?
ndat ce s-a nfiat femeia lui Kassim, Ali-Baba i-a
istorisit tot ce se petrecuse n pdure. ns s nu fie
suprat; singur nu va rmne pe lume, cci o va lua de
nevast el, dup pravilele Islamului, care ngduie brbatului
375

s aib femei mai multe; vor mpri averea pe din dou i


toat lumea s fie mulumit
Dac e drept ce spun vechii i btrnii nelepi persieni,
c aurul astup mormintele, nchide gurile i inimile, dac e
drept c aurul aduce alinare i prea repede uitare, atunci
femeia lui Kassim n-a fcut alta dect s se supun
rnduielii artate de nelepi. Cum a aflat gndul
cumnatului Ali-Baba, pesemne c i-a pus lacrimile la
pstrare, pentru alt dat. A smiorcit un pic, s-a sclifosit,
dup aceea a tcut, cu gndul la aur. Roaba cea istea,
Margiana, s-a dus la un spier i a cumprat leacuri ca
pentru un bolnav de moarte. S-a dus i a doua oar, i a
treia oar, spunnd vorbe cumpnite i prin vecini, c
stpnul Kassim trage de moarte. i nu s-a mirat ulia de fel,
cnd spre sear s-au auzit bocete la casa negutorului. Au
venit vecinii i au rostit vorbe de mngiere, c mortul a
scpat de pustia lumii i s-a dus la munii de pilaf i la
huriile lui Mahomed-prooroc; au mngiat vdana, artndui c aa se afl scris n rnduiala firii, ca omul s adune ca
furnica i s nu ia nimic pe ceea lume, unde, de altfel, s-ar
afla toate fericirile. Plngea vdana cu un ochi, iar cu cellalt
visa aurul lui Ali-Baba. Isteaa Margiana s-a dus la un
curelar, i-a dat un ban de aur i l-a legat la ochi. Aa l-a dus
pn la locuina lui Kassim i acolo, dup ce i-a dezlegat
ochii, i-a poruncit s crpeasc mortul cum tie, numai s-l
alctuiasc la loc; i-a mai dat doi bani, dup svrirea
crpelii; i-a legat ochii iar, i l-a dus la curelria lui. i astfel,
dup cum istorisesc btrnii, spre sear, Kassim sta cuminte
n sicriu, cu minile pe piept, i-i cnta stihuri tnguitoare
din Koran, hogea de la moscheea din vecini. Au dat buluc
vecinii, s-i petreac la intirim. i dup ce totul s-a sfrit,
dup rnduielile sfinte, Ali-Baba s-a inut de vorb; a luat
vdana de nevast, dup ngduina legii motenite din
btrni; s-a nsurat cu ea, cu pecei n regul, n faa
376

cadiului i martorilor. i aa, i-a luat Ali-Baba femeia i


laurul din groap i s-a mutat la a doua nevast, la locuina
lui Kassim.
*
*

Dar, cinstiilor asculttori, s-l lsm pe Ali-Baba nsurat,


cu dou neveste, dup rnduielile Islamului, i s ne
ntoarcem i n adncul codrului, la cei patruzeci de hoi!
Neagr ngrijorare i-a cuprins, cnd au vzut furate cele
patru hartanuri din trupul lui Kassim! S-au uitat i la lipsa
unei mari pri din aur i i-au dat seama c le mai cunoate
cineva taina. Calfa i-a adunat n mare cutremur. Au jurat, pe
cuite i hangere, rzbunare! Au fcut jurmnt nfricoat, pe
ascuiul iataganelor. Snge au but unul de la altul, dup
pravilele strvechi ale tlharilor. Au tras la sori, i pocinogul
a picat pe doi din ei, s lepede straiele de hoi i s se
mbrace n cltori; s se duc n cetate, s iscodeasc la ce
cas s-au aflat oameni mori n zilele din urm. Tuna din glas
calfa. Cei doi hoi s-au mbrcat repede, n cltori, i n-au
prsit petera dect dup ce au mai jurat o dat, pe
hangere, c dac nu vor afla urmele celui ce le tie taina, i
vor tia grumazul cu mna lor! i unul dintre ei a i cobort
n cetate, nainte de rsritul soarelui. Pustii erau maidanele.
Pustii uliele. Nicieri nu se zrea lumin. Deodat a zrit
houl o u deschis, la o curelrie. S-a ndreptat repede
ntr-acolo. O, fiul meu! a dat curelarul rspuns. C pot
crpoci pe lumina asta nite hamuri netrebnice, nu-i nimic.
M vezi? Aa cum sunt, i cum vd de prost, zilele acestea
am crpit un mort, pe o lumin tot aa de slab!
A srit inima n ho, dar s-a stpnit i i-a ntors vorba,
rznd:
Poate cearaful i-l vei fi crpit, btrne! Oare de cnd se
377

crpesc morii n Islam?


Precum i spun, strine: am crpit un om tiat n patru
buci!
Houl i-a mpins un ban de aur; i-a zis:
i mi-ai putea oare arta i mie casa unde ai crpit
mortul? E un lucru peste fire, i stranic a vrea s m
ncredinez i eu c e aa!
Curelarul a mpins banul la o parte:
mi poi da averile sultanilor, ns de artat nu i-e pot
arta; m-au dus cu ochii legai!
Stranic s-a mai mirat houl! i-a mai mpins un ban:
Hai s ncercm, btrne curelar: i leg i eu ochii; dum la locul unde i i-au legat neamurile mortului!
Curelarul a luat cei doi bani de aur, i-a pus n pung. S-a
ridicat i a ieit n uli:
Iat, strine, n acest loc m-au legat la ochi. Hai. Leagm i tu, i s vedem, poate nimerim. Cci n-am mers prea
mult
Astfel zicnd, s-a lsat legat la ochi. N-a mers mult :
deodat s-a oprit:
Pe aici trebuie s fie casa cu pricina. F bine i
dezleag-m
i nu s-a nelat btrnul curelar: se oprise chiar n faa
casei lui Kassim.
Cred c aici am fost adus, a spus el ctre ho i santors, vzndu-i de drum. Cum s-a vzut singur, houl a
scos o cret i a nsemnat poarta. A grbit spre codru. Cum a
ajuns, s-au strns n jurul lui toi ceilali hoi, cu calfa lor.
ndat au cobort buluc ctre porile cetii.
n vremea asta, ieind isteaa Margiana n uli, a rmas
mirat peste fire, vznd poarta stpnului nsemnat cu
cret. Bnuind c poate fi la mijloc vreo primejdie, a luat
repede cret i a nsemnat toate porile din vecini.
Crucit a rmas houl care nsemnase poarta lui Ali-Baba!
378

S-a ntors spre calf:


Nu pricep nimic! Eu am fcut semn numai pe-o poart,
i cnd colo, iat!
Vei plti cu capul! s-a strmbat la el calfa.
i s-au ntors n petera din codri, calfa n mnie neagr,
houl mort de fric. S-a adunat ceata n porunc:
Luai aminte, voi, hoilor! Acest ticlos s-a fcut vinovat
de lips de isteime i dibcie! Fulgerai-i capul i s ias la
fa cellalt pe care a picat pocinogul!
A ieit n fa cellalt. S-a stropit la el calfa. Dac-l d i
el de sminteal, s-i taie mai bine gtul cu mna lui! A
cobort n cetate, drept la Mustafa-curelarul, i i-a mpins un
ban de aur s se lase legat la ochi i s-i arate casa lui AliBaba; Mustafa s-a supus banilor, i a fcut proba a doua
oar. L-a dus drept n faa casei cu pricina. A fcut houl
semn cu creta, dar ca s nu peasc i el pozna, a fcut
lng semnul alb i un semn rou, abia vzut. Dup aceea a
urcat la peter, cu mare ncredinare c a pus gabja pe cel
ce tie taina peterii. S-a nfiat calfei, cu pieptul scos:
Poftim, calf! i dac v voi da de sminteal, capul s
mi se fulgere!
ns, n vreme ce se luda el astfel, iar a ieit din cas
isteaa Margiana. A vzut semnul alb. L-a vzut i pe cel
rou. Nu le-a ters. Dimpotriv. A fcut semn alb i rou, la
fel, pe toate porile din vecini. Cnd a venit calfa, cu houl, sa mniat peste fire. S-a ntors la peter cu o falc-n cer i cu
una-n pmnt. A strns tlharii n sobor i a fulgerat gtul
nedibaciului. Stranic striga spre hoi, numindu-i toni i
mameluci! Drept este c se pricepeau la meteugul
furtiagului. Erau viteji n palo. Dar asta nu era destul. Le
trebuia i minte, i prefctorie. Ruinai l ascultau hoii.
Dar nu-i nimic! a sfrit calfa i a mprtiat soborul cu
scrb. M voi duce eu, dac voi nu suntei n stare!
ndat a i mbrcat veminte de cltor strin. A cobort
379

drept la curelar i i-a mpins bani de aur, s-l duc la casa


aceea. i a treia oar, curelarul a nimerit casa lui Ali-Baba.
ns calfa n-a fcut semne pe poart. S-a plimbat mult, n
sus i n jos, s in minte casa. Dup aceea, a urcat iar la
petera din codru i a adunat tlhrii n sobor. Avea un plan
dibaci. S coboare hoii prin sate, s cumpere treizeci i opt
burdufuri i nousprezece catri; din cele treizeci i opt de
burdufuri, numai unul s fie plin cu ulei. Celelalte s fie doar
mnjite pe dinafar. A doua zi dimineaa, cum i-au adus hoii
burdufele, el le-a ncrcat pe cei nousprezece catri. A bgat
cte un ho bine narmat n fiecare burduf. Calfa i-a oprit
burduful cel plin. i a luat calfa de hoi catrul de cpstru
i a pornit ctre cetate, cu tot alaiul n urma lui. A oprit drept
la poarta lui Ali-Baba. N-a avut nevoie s bat n poart. AliBaba sta i se rcorea, dup masa de sear.
Frate dreptcredincios! i-a rugat calfa. E sear i-s
nchise toate caravanseraiurile! Am treizeci i opt de
burdufuri cu ulei scump adus din strine ri. N-am unde-mi
pune marfa la adpost. Fii att de bun i primete-m pn
mine diminea, cnd se deschid caravanseraiurile i
bazarele!
Cu drag inim! i-a rspuns Ali-Baba. Poftete, strine,
i fii binevenit sub acoperiul meu!
ndat dup vorbele de bun venit, Ali-Baba a dat porunc
s fie dui catrii n grajd i s fie hrnii i adpai. A
poruncit Margianei s pregteasc strinului cin bogat i
pat bun. i dup ce Ali-Baba a inut tovrie calfei la mas,
dup ce i-a poftit somn tihnit sub acoperiul lui, a chemat-o
pe Margiana:
Ascult, Margiano! Te rog ca pentru mine diminea
s-mi pregteti cearafuri, cci am de gnd s m duc la
baie. n afar de asta, pe cnd voi veni, s-mi pregteti o
friptur bun, cum tii tu
Dup ce a dat cearafurile n seam unui rob, Margiana s380

a dus la cuhnie, s pun carnea la foc, ns tocmai pe cnd


trebluia ea mai bine, s-a stins lampa. Ulei nu mai avea n
cas. S-a gndit ce s-a gndit, i deodat i-a venit n minte c
bine ar fi dac s-ar duce s ia puin ulei din burdufurile de
afar. A luat deci o can i a ieit n ograd. Deodat, cum sa apropiat de burdufuri, a auzit ntrebare optit:
Oare nc nu e vremea?
Cum i-a dat seama c n burdufuri se afl oameni, cum
i-a dat seama c o primejdie mare l pate pe Ali-Baba,
Margiana i-a inut cumptul. A luat o can de ulei din
ultimul burduf i a intrat n cuhnie. A stat i s-a gndit ce s
fac spre a-i apra stpnul. ntr-un trziu, iar a ieit n
ograd, cu un cazan. S-a dus la burduful plin i a umplut
cazanul cu ulei. S-a dus n cas i a ntemeiat un foc
zdravn. Cnd fierbea uleiul mai bine, ea a luat cazanul de
tori i a pit ncet. A turnat zdravn ulei n clocot, n cele
treizeci i opt de burdufuri. Apoi, cu linite deosebit, s-a dus
iar n cas, a stins lampa i s-a culcat. Patul ei era lng un
gemule. i n-a adormit Margiana. A stat n pnd, s vad
ce se mai ntmpl. La o vreme, l-a auzit pe prefcutul
negutor de uleiuri zvrlind cu pietricele n burdufuri,
pentru a da semn hoilor s sar ns din burdufuri nu a
ieit nimeni. i vznd calfa acest lucru, a ieit n ograd, i
cnd a prins a cerceta burdufurile i-a gsit toi hoii oprii!
Aceasta vznd, a lsat catrii i burdufurile. A srit zidul, n
grdin, i a srit alte ziduri, n alte grdini, ducndu-se n
lumea lui.
Ce mai caut la noi catrii i burdufurile? a ntrebat-o a
doua zi dimineaa Ali-Baba pe Margiana.
ns ea nu i-a spus nimic. L-a lsat s-i tihneasc baia.
Dup ce s-a ntors, l-a poftit n ograd. i i-a istorisit totul,
dup ce i-a artat hoii oprii. I-a povestit despre semnele de
pe poart i de toate ntmplrile de peste noapte. Tare s-a
minunat Ali-Baba! S-a socotit ce s-a socotit, cine puteau fi
381

acei oameni, i a ajuns la ncredinarea c nu puteau fi alii


dect hoii din codru. Dup ct a socotit cu Margiana, i-a
dat seama c trei hoi mai erau vii, i c-l pate mare
primejdie din partea lor.
N-ai grij, stpne, c le-om face noi captul i lor! a
spus Margiana.
Ali-Baba s-a ntors spre ea:
Drag i iar drag Margiana! Minile mari se cunosc n
prilejuri rare! Niciodat n-am crezut c poate fi cineva aa de
iste ca tine! Cci numai tu, cu isteimea ta, ne-ai scpat pe
toi de cine tie ce primejdie! S nu m crezi gros de obraz;
eu nu sunt ca fostul tu stpn, Kassim.
Cunosc la obraz, drag Margiana, de aceea am s te
rspltesc cu darul cel mai de pre de pe pmnt. i dau
libertate. Slobod eti s te duci n lumea ta, s-i croieti
fericirea cum vrei. Numai o treab i mai cer, s-mi ajui s
scap i de ceilali trei hoi! Vrea-vei, Margiana? nti i-nti,
trebuie s ngropm strvurile din butoaie, eu bgare de
seam, s nu vad lumea
ndat l-au adaos tainei lor i pe un rob, anume Abdalah.
mpreun au spat gropi n fundul grdinii, ntre arbori. Au
scos hoii din burdufuri i i-au crat pe rnd i i-au rnduit
n groap. I-au acoperit cu rn. Dup aceea, Abdalah a
vndut catrii, pe cte unul, astfel descotorosindu-se de
nevoia aceea.
*
*

Calfa de hoi sta tras n vremea asta n petera din codru.


Se cina groaznic, zi i noapte, c-i dusese cu mna lui,
prin prostia lui, tovarii, la o moarte att de ngrozitoare. Se
simea singur. Ce rost mai aveau averile adunate? Cu cine va
mai sta la pnd n crucile drumurilor mari, s pleasc
382

bogatele caravane? ncet-ncet, o mnie neagr a cuprins


calfa. Trebuia o rzbunare nemaiauzit, asupra ticlosului
care prdase petera i-i ucisese soii de hoie! i-a lsat
mnia pe alt dat. S-a mbrcat n cele mai scumpe
veminte de negutor, i aa a cobort n cetate. i-a dat
numele de Hussein Hodja i a luat cu chirie o cas de nego,
drept peste drum de casa de nego a lui Ali-Baba.
A tras cu urechea, ici-colo, printre muterii, printre vecini,
doar-doar s-a afla ceva de soarta hoilor oprii. ns n-a
putut afla nimic, ceea ce nvedera c Ali-Baba ine
ntmplarea n tain deosebit. ns calfa nu s-a mulumit cu
asta. S-a mprietenit la toart cu feciorul lui Ali-Baba, care
conducea casa de nego. Mereu griau, din uile caselor lor.
Se ntlneau seara i se preumblau, dezbtnd socoteli
negutoreti, lumeti i prea sfinte stihuri din Cartea de
cpti a lui Mahomed-prooroc. Cnd a socotit c prietenia
s-a copt destul, feciorul lui Ali-Baba s-a gndit s-i
pofteasc prietenul la cin. ntr-o zi de vineri, zi de odihn n
tot Islamul, s-a dus peste drum, la prietenul Hussein Hodja
i l-a luat la preumblare. Au btut ulia n sus i-n jos,
dezbtnd cu srg mare socotelile lumii. Mai trziu, cnd a
ajuns n dreptul casei printeti, feciorul lui Ali-Baba i-a
poftit prietenul s intre; ba, mai mult, l-a mpins uor, la
mpotrivirea lui, s intre n ograd! i-a ntmpinat Ali-Baba,
cu vorbe subiri, spuse pe vrful limbii, cum se ade bine
ntre negutori i la poftirea oaspeilor. Stranic se mai
mpotrivea Hussein Hodja, artnd c poftirea aceasta n
ospeie l-a cinstit att de mult, nct abia i mai poate inea
firea! Ali-Baba i rspundea cu alte vorbe subiri,
mulumindu-i ndeosebi c spune fiului su attea lucruri
de-ale negutoriei. i aa, s-au tot ntrecut din vorbe, pnn cas. Cnd a auzit calfa de hoi poftirea la cin, a zmbit
larg; a ntors lui Ali-Baba mulumiri din adncul inimii; i-a
spus:
383

Preacinstit m simt de poftirea domniei tale! Afl ns c


am o pricin, o pricin mare, care m oprete de a cina sub
acoperiul vostru!
Putem afla i noi pricina?
Cam greu, prieteni! La drept grind, nu e un lucru
mare, ci un moft al meu! Iat: nu pot suferi bucatele srate!
Nimic mai uor! a rs Ali-Baba. Voi da porunc s i se
pregteasc bucate nesrate
Astfel zicnd, Ali-Baba s-a dus ndat la Margiana, s-o
roage s nu pun sare n bucate, c aa era nravul
musafirului. Margiana a poftit ndat s vad musafirul care
ospteaz numai lucruri nesrate. Dup ce a pus bucatele la
foc, le-a fiert n rnduial i a rugat robul s le treac la
mas. S-a dus i ea, la vreme, i uitndu-se la musafir, l-a
cunoscut tot atunci c era cel venit odinioar cu burdufurile.
I-a vzut i un hanger sub vemnt i l-a priceput tot, din
cap pn-n picioare. A gndit isteaa Margiana: Totui, mai
ine la rnduielile din Islam! N-a vrut s ospteze mncruri
srate, cci ar fi clcat legea. n pustie, cnd doi cltori
ospteaz sare mpreun, i jur prietenie pn la moarte.
Pentru nimic, doi arabi care mnnc sare mpreun, nu vor
ridica unul asupra altuia hangerul! Iar cine nu ine rnduiala
asta, e blestemat de toat rsuflarea, n vecii-vecilor, ca un
ticlos! De aceea, gndea Margiana, acest ho a poftit bucate
fr sare, s nu calce legea, ucizndu-l pe Ali-Baba! Dar las,
i vin eu de hac!
Cum s-au istovit bucatele, ea a pus dinaintea oaspetelui
mere i pere. A adus i vin mult. Apoi, cnd a ieit ea din
nou, calfa de hoi s-a gndit: Acum e vremea s m rzbun!
Am s-l mbta zdravn pe feciorul lui Ali-Baba; i pe AliBaba i mai zdravn! Dup aceea, m pun pe lucru cu
hangerul!
ns avea i Margiana o socoteal. ndat ce a ieit, s-a
mbrcat frumos, cu vluri de dnuitoare. A pus n mna
384

robului Abdalah o tamburin. i-a pus un hanger sub bru,


i cum au intrat n cmara de ospeie, ea a i prins a dnui
n sunetele de tamburin. Ali-Baba s-a bucurat din caleafar i a primit-o cu deosebite vorbe de prietenie. Calfa de
hoi a nghiit n sec, dar s-a prefcut c nu mai poate de
plcere. Se uita la sprinteneala Margianei, la mldioia ei, i
se prefcea c o laud, ns la drept grind, o blestema
cumplit.
Dup cteva danuri iui, ea i-a tras hangerul de la bru
i a prins a dnui dansul vestit al hangerului. Cnd se
prefcea c l mplnt n cineva, cnd parc i-l mplnta n
inima ei, n timp ce tamburina vuia lin i deprtat, amintind
stingerea furtunilor n deert. O privea cu adnc bucurie
Ali-Baba. Tot aa o privea i feciorul lui. Se prefcea i calfa
c o privete cu bucurie mare. i cnd danul hangerului s-a
sfrit, Margiana a luat tamburina din mna robului. S-a
nfiat lui Ali-Baba, ntinznd tamburina spre el, s-o
rsplteasc pentru dan. El a zvrlit n tamburin un ban
mare de aur. Alt ban mare de aur a zvrlit feciorul lui AliBaba. A venit rndul calfei de hoi. ns, cnd acesta i-a
ferit straiul la o parte s scoat punga, Margiana i-a nfipt
hangerul drept n inim.
Ce faci, ticloaso? a dat strigt Ali-Baba.
Linite, stpne! a rspuns ea. Uit-te mai bine la faa
ticlosului: l cunoti a fi negutorul cu burdufurile? Dar
acest hanger, tii ce rost avea la el sub bru? Aa c, vezi
Pentru a doua oar i datorez viaa a strigat iar AliBaba. i-am dat libertatea, Margiano, i cred c nu-i destul!
Vrea-vei s fii soaa fiului meu?
Aa s-au petrecut lucrurile. Calfa de hoi a fost ngropat
sub arborii din fundul grdinii. Peste cteva zile a venit la
casa lor cadiul cu peceile, i ulia toat s-a bucurat de
bucuria Margianei i a feciorului lui Ali-Baba n ziua nunii
lor.
385

*
*

Ani au trecut de la ntmplrile acestea. Ali-Baba mai avea


team, creznd c mai sunt n via nc doi hoi. ns, ntr-o
zi a urcat la peter. A poruncit:
Sesam, deschide-te!
Ua s-a ferit ntr-o latur i el a intrat. A aflat comorile
neatinse, a aflat i dou strvuri, i a vzut n ele proba c nare de ce s se mai team. A ncrcat mult aur pe cal i a
prsit petera. Abia la btrnee adnci, cnd a vzut c sapropie de trmurile cu muni de pilaf i hurii, a spus fiului
su despre peter; i-a mprtit i cuvntul deschiztor de
ui, spre a nu se irosi comorile n pmnt. Apoi i-a dat ochii
peste cap, rnduindu-se lng strbuni. Margiana a trit ani
adnci i btrni; datorit isteimii ci, cptase un brbat
bun i cel mai de pre lucru de pe lume, libertatea!
Iar comorile aflate le-au mprit srmanilor.

ISTORIA LUI KALAAD, SULTAN N TRMUL SINDULUI;


L CUNOATEM I PE VIZIRUL SIMAZ, I PE ALII, N
JURUL UNEI NTMPLRI

Prea nlate ah! a nceput eherazada. Fie gura mea ca


vlceaua, iar glasul meu s aib fiorii opotului! Fie ochii mei
ca luceferii n adncul nopii, iar cosia mea fie moale ca
iarba i ca mtasa, spre odihna ta, ahul meu dulce i spre
fericita ascultare a istoriilor
Ci afl, luminate ah, c tria un sultan mare n pmntul
Sindului. A rmas nsemnat n cronic, la locul su, cu
victoriile sale i cu numele su, Kalaad. Era bine potrivit la
386

statur, meter la mnuirea paloului i arcului, i bine


cumpnit n gnduri.
Cronicile spun c avea acel sultan pe lng mria sa
aptezeci i doi de sultani mai mrunei; trei sute cincizeci de
cadii, i aptezeci de viziri se adunau n divan, mpreun cu
sultanii i cadiii, cnd erau de dezlegat pricini. S fi vzut,
prea nlat ah, cele patru sute nouzeci i dou de brbi
albe, i s fi vzut cum fulgerau n turbane cele patru sute
nouzeci i dou de bolduri de smarald Mai mare i mai
tare peste toi era Simar-vizir, ludat fie-i numele, i neters
fie el n cartea proorocului! Nu se afla om s ias ncruntat
de la judecat, de aceea stpnirea lui Kalaad era ca mierea,
slav i mrire lui, n prefacerea i-n cernerea venic a
pulberilor
Cu toat dulceaa stpnirii, cu ct se apropia de amurgul
vieii lui, Kalaad-sultan sta tot mai mhnit sub turban,
parc-i ploua i parc-i ningea. Trecuse prin via ca pe-o
corabie frumoas; ns acum, cnd intrase cu un picior pe
trmul amurgului, se uita cu spaim n urm, i cu
dezndejde nainte; i nici n urm, nici nainte nu vedea
nimic; ceea ce oamenii numesc viitor era departe de
nelegerea lui; cci, dup cum cunoscut este din ncercrile
nelepilor, viitorul nu poate fi neles dect prin copii. Cel ce
nu are copii poate spune c nici viitor nu are; cuvntul
acesta i timpul n necontenit curgere rmn nenelese
pentru cel singur! Chiar dac a adunat averi, nici prin ele nu
poate nelege viitorul, cci ele se risipesc n minile furilor
i-n lucrul moliilor Sufletul celui singur piere sub piatr,
fruntea lui apune dup o mn de rn
Simind deci apsarea acestor stranice adevruri, Kalaadsultan se topea, i degeaba nla rugciuni spre vzduhuri,
unde slluiesc armiile proorocului sub corturi. Iat ns c
ntr-o noapte l-a cercetat n vis Gavriil-ngerul i i-a dat
ncredinare c va avea fecior S-a trezit sultan Kalaad n
387

puterea nopii i a trimis strjile dup Simaz. i a venit


Simaz. i s-a bucurat de artarea lui Gavriil. i i-a dat laud.
ns cnd l-a rugat sultan Kalaad s-i dezlege visul, el i-a
pus straj gurii. Degeaba lcrma Kalaad-sultan n faa lui!
Iart-m i scutete-m, Kalaade! s-a rugat Simaz,
czndu-i la picioare. Eu unul visul acesta nu-l pot dezlega!
mai bine spintec-m sau anin-m de-o creang
De ce, Simaze? s-a ncruntat Kalaad.
Kalaade! Kalaade! s-a cutremurat Simaz. Nu vd lucruri
bune n visul tu! ns ngduie s i le spun alii Peste
fire m bucur c pmntul Sind va avea iruri de sultani prin
fiul tu, ns afl c el va fi lipsit n zilele lui de una din
marile i deosebitele virtui! i va lipsi stpnirea de sine,
aceast crm pe nfiortoarea mare a lumii! Dar ngduie,
Kalaade, s nu dezleg visul mai departe! M uit n stihia
vremii i mi-i fric, i pentru el, i pentru pmntul Sind
Astfel cutremurndu-se, a ieit Simaz cu clciele nainte,
btnd temenele nfricoate. Astfel vznd, a chemat Kalaadsultan chiromani i astrologi; unii i-au citit palma, alii s-au
suit n foioare, cu sticlue, s citeasc luceferii; chiromanii
i-au ridicat ochii din palma lui, speriai de moarte; astrologii
ar fi vrut s le creasc aripi, s zboare spre Streaina Lumii,
adic tocmai la munii Himalaiei, numai s nu coboare jos,
cu ceea ce au citit n uimitoarea scriere a cerului Dar n-au
avut ncotro; nct s-au cobort, s-au rnduit lng
chiromani, i ntr-un glas au strigat:
Bucur-te i ntristeaz-te, Kalaade Bucur-te c vei
avea fecior, dar ntristeaz-te pentru viitorul lui, cci i va
lipsi stpnirea de sine Din pricina lipsei acestei virtui,
supuii vor crca i vor apuca armele! Va pi ca pisica din
istorie
Dar ce a pit pisica aceea? s-a nspimntat sultanul.
Kalaade! i-a rspuns un chiromant, fcnd un pas mai
la fa. Binevoiete i d porunc s fie aduse cele
388

trebuincioase pentru buna ascultare a istoriilor!


Aa s fie s-a cutremurat Kalaad-sultan, i ndat sau rnduit toi, dup vrst i rang. i chiromantul a
nceput

ISTORIA PISICII I A OARECELUI; DIN CARE SE VEDE


LIPSA DE MSUR, MINCIUNA I NERECUNOTINA; I
CUM TUSTRELE DUC LA PIERZANIE

Prea nlate Kalaad! a nceput chiromantul. Tria n


vremea veche o pisic. i cum vei binevoi a vedea, i lipsea cu
desvrire cinstea! i lipsea i msura n lucruri! i era i
mincinoas! i nerecunosctoare i a ieit pisica aceea,
ntr-o noapte, n prad. i a umblat ce a umblat, ns a
umblat degeaba, pn ce a prins-o ploaia! i prinznd-o
ploaia, s-a suit n scorbura unui copac, la adpost. i cum
sta ea acolo, a simit mai n adncul scorburii un oarece!
Stranic s-a bucurat, i-i pregtise laba, s i-o pun dup
cap Iat ns c simind-o oarecele a adus ndat pmnt
i i-a zidit ntre culcuul lui i laba ei i numai n-a crpat
pisica de ciud, vznd acest lucru! i-a prefcut glasul,
dup regulile prefctoriei, aa de bine cinstit la pisici i la
noi, oamenii, i a prins a mieuna astfel, nct i plngeau de
mil i arborii:
ndur-te, oarece, i primete-m n culcuul tu!
Departe m aflu de cetatea mea i de cei scumpi mie!
Btrn i bolnav sunt, nct m mir c prea naltul Allah,
ludat fie-i numele! nu m adun de pe drumuri Mi-e frig
tare, oarece! F bine i ascult numai cum mi clnnesc
dinii o, ndurtorule i milostivule Amintete-i, oarece:
oare nu spun sfintele i cutremurtoarele cri ale Koranului
i Alkoranului c cine deschide ua unui strin deschise va
389

afla toate uile n grdina Eram? ndur-te, n numele lui


Mahomed-prooroc
Hei, lume s-a cutremurat oarecele. Tu vii s ceri
culcu lng mine tu, dumanca mea din vecii-vecilor? Tu,
care eti, de totdeauna, prefcut i vnztoare Cum s-i
ncredinez viaa mea? Oare cine i d comoara pe mna
hoului, i care om ncredineaz lemnul focului?
Cu adevr grit-ai i-a ntors pisica rspuns. Drepte
sunt toate ce le spui, ns a venit vremea s-mi schimb firea,
i iat: vreau s fac cu tine legmnt nfricoat, s m
munceasc n chinuri pe ceea lume, s m ard venic
flacra Gheenei, dac m voi atinge de viaa ta Ajut-m,
primete-m la cldur, o, oarece
A stat ce a stat oarecele pe gnduri, i i se nmuia inima,
i iar i se ntrea, i pisica l inea cu rugmintea din scurt;
la urm, vzndu-l aa de tare, ea a aruncat ultima piatr de
ncercare:
Sunt gata s mor, oarece i spunea cu dojan i
cutremur. Mine, cnd m vor afla vecinii moart de frig la
ua ta, pe mine m vor cina, iar pe tine te vor blestema n
vecii-vecilor
Aceste cuvinte au intrat n inima oarecelui ca un cuit. A
srit ca ars i a risipit rna ce-l desprea de pisic. A
poftit-o nuntru cu adnc plecciune. Ba, a mai i ajutat-o,
muncindu-se s-o sprijine de subsuori. i dup ce s-a cuibrit
ea bine, prefcndu-se c tremur, s-a repezit deodat, a
acoperit ieirea cu trupul ei; a pus laba pe oarece
Allah! a rcnit acesta. Aa i ii jurmntul, prefcuto?
Bine a spus cine a spus c celui ce-i d viaa pe mna
dumanului nu i se cuvine s triasc
i se vita, i se zbtea de moarte; ns tocmai atunci
trecea prin dreptul acelui copac un vntor cu dinele su. i
auzind cinele mare sfad nuntru, i-a bgat botul i a
scos pisica afar, flocind-o n lege i sfiind-o buci. Iar
390

bietului oarece mult i-a trebuit pn s-i vin inima la loc


*
*

Astfel, o, Kalaade! a nceput din nou chiromantul, dup


o clip, astfel pesc toi cei ce sunt mravi, iar cei bun are
parte de bucuria biruinei!
Allah s te aud! i-a rspuns Kalaad-sultan i a
mprtiat soborul, bgndu-i adnc mna n pung i
miluindu-i din gros i pe cititorii n palm, i pe astrologi
i dup cum era scris, Kalaad-sultan a dat de tire
Sindului c va avea un motenitor. Bucuria lui a ajuns pn
la marginile Sindului.
Numai Simaz sttea tcut i ncruntat n turban.
De ce, Simaze? i-a cercetat sultanul.
O, Kalaade! i-a rspuns acesta. Potrivit este s nu se
griasc nainte despre trei lucruri: despre ntoarcerea
cltorului dus pe mri, despre oteanul dus n rzboi i
despre pruncul aflat nc n pntecele mamei Cunoti
istoria vecinului i a untdelemnului? Ascult-o!
Asta numaidect! s-a nvoit Kalaad-sultan, numai ochi
i urechi. Griete, Simaze!
O! Kalaade! a nceput acesta

ISTORIA CU VECINUL I CU UNTDELEMNUL VEDEM CE


PESC CEI CE-I FAC PLANURI MARI, BIZUITE PE
PULBERE I UMBR!

Ascult i te cutremur, o, Kalaade! Tria ntr-o cetate


mare un om cumsecade, care dduse unui srac una din
ncperile casei sale. i l miluia n fiecare zi cu cte o bucat
391

de miere, cu ceva mere i untdelemn. i fiind pe vremea


aceea untdelemnul din cale-afar de scump, acel om srac
nu-l mnca, l punea la pstrare ntr-un vas. i a tot adunat
el untdelemn, pn ce vasul s-a umplut, i i-a dat seama
c-l va putea vinde cu pre mare. i cum sta el ntins n pat,
cu vasul la cpti, i fcea socoteli felurite. nti, cum vinde
untdelemnul, i cumpr o capr; apoi, cnd i va veni
caprei sorocul mrlitului, are s se mprieteneasc cu un
pstor, s aib unde-i da capra la ap. i de bun seam c
n primul an capra are s-i fete o cpri sau un ied; n al
doilea an, un ied sau o cpri; i aa, n civa ani va avea o
mulime de iezi i cprie
Se i vedea omul acela, o, Kalaade, vnzndu-i iezii i
cpriele la oboare i cumprndu-i, pe preul lor, boi i
vaci i se socotea, mai departe, c i vitele se vor nmuli,
i vnzndu-le, va putea bga banii ntr-un pmnt rodnic; i
se vedea mai apoi ridicndu-i din rodul pmntului un serai
mare ca al slviilor sultani; i ntruct, n starea asta de
bogie, nu va putea face totul singur, i va cumpra
nenumrai robi i nenumrate roabe; apoi, nfloritoarea lui
stare i va ngdui, pe bun dreptate, s se nsoare cu fata
celui mai avut dintre negutori, sau a unui vestit dregtor,
iar la masa lui de nunt fripturile i dulciurile vor fi n
deosebit belug
Simaz-vizir s-a oprit o clip, i apoi a urmat cu un zmbet
de amrciune
O, Kalaade! i nchipuia smintitul acela cum nu vor
lipsi de la nunta lui dnuitorii i dnuitoarele, nici
cntreii cei mai vestii, din alut, nici povestitorii de istorii
vechi, aceste bucurii deosebite ale oamenilor adunai s se
nveseleasc i-i nchipuia smintitul, o, Kalaade,
ncperile potopite de miresme adormitoare, de dulceaa
muzicii i veselia danurilor. i a cutezat s-i nchipuie mai
departe cum va pofti n juru-i bogaii i sracii, pe marii viziri
392

i chiar pe prea mritul sultan Ba, va pofti toat suflarea


din cetate, s se veseleasc de veselia lui, i cu toii
ntreolalt! Mireasa lui va fi mbrcat n cele mai frumoase
veminte. Iat, gndea smintitul, mergnd cu visul mai
departe, am ajuns n sfrit s-mi ndeplinesc toate dorinele
i toate nzuinele mele de om ce sade n cas strin A
vrea s am un fiu, pe care s-l cresc cum tiu eu, nconjurat
de cei mai mari nvai ai Rsritului, iar numele fiului meu
pe tot pmntul s fie cunoscut! Gndind aa, o, Kalaade,
smintitul acela a ajuns cu aiurarea i mai departe: se gndea
c dac feciorul lui se va ntmpla s fie neasculttor, l va
mutrului cum trebuie, cu toiagul, spre a-i urca mintea
napoi la cap ns, vai, o Kalaade! ridicndu-se cu
nverunare mpotriva fiului su nchipuit, a lovit din
nebgare de seam vasul cu untdelemn i l-a spart; i a curs
untdelemnul pe barba lui, pe vemintele lui i pe podea
Astfel, o Kalaade, acel smintit s-a nvat minte s nu mai
ntind niciodat vi suri mari pe umbre nestatornice, pe
lucruri care nc nu se afl
Stranic i-a plcut lui Kalaad-sultan istoria. A mulumit
frumos lui Simaz-vizir. Apoi, vremea a mers nainte, pe matca
ei, pn ce soaa sa, sultnia de la Sind, i-a nscut fiul mult
ateptat. Bucurie mare a fost peste Sind i peste toat India.
S-au strns, la ospul naterii, nvaii, i cpeteniile
otilor, i vizirii, de la cel mai mare pn la cel mai mic. i cu
toii aduceau urri de bine sultanului i sultniei. i
acoperit tot de bucurie, Kalaad-sultan ntreba oaspeii ce
cred despre bucuria lui. i a ieit la fa, s-i dea rspunsul
n numele tuturor, tot vizir Simaz, cel mai nelept i mai
btrn

ISTORIA ASINULUI SLBATIC I A VULPII


NECUMPTATE.
393

Tria n vremea veche, prin stihiile ei, o vulpe. i pornind


vulpea aceea ntr-o diminea, ntru cutarea przii, i-a ieit
nainte, din stihie, alt vulpe. i cum s-au ntlnit cele dou
vulpi, bot n bot, grind despre greutile aflrii unei przi
bune, a zis vulpea a doua, cu oarecare fal:
Eu una, drag vecin vulpe, afl c s-a ndurat de mine
sultanul fiinelor i am nimerit un asin mort! Cum l-am
nimerit, cum m-am repezit la inima lui i-am scos-o afar din
piept, i-am ros din ea trei zile! tii, vecin de stihie, ce gust
deosebit are inima asinului slbatic?
Stau i-mi nchipui a rspuns cealalt vulpe i a
pornit mai departe, ns nu mai cuta prad obinuit, ci
inim de asin slbatic! i umblnd aa, dup prad rar,
inim de asin, i-a rnjit colii la stele vreme lung, cci nu
pe toate crrile se aflau inimi de asin! Sta vulpea acum n
vizuina ei, aproape moart de foame, i s-a ntmplat, o,
cinstiilor asculttori, s-a ntmplat s se arate, tocmai prin
partea aceea a stihiei, nite vntori urmrind un asin
slbatic. i urmrindu-l, unul dintre ei l-a nimerit cu sgeata
drept n inim! S-a prbuit la pmnt bietul asin i s-a
trt, cu ultimele puteri, lepdnd rsuflrile de moarte,
pn la vizuina vulpii, unde vntorii l-au ajuns. i
ajungndu-l vntorii, i vrnd s-i trag sgeata afar din
inim, au izbutit s scoat numai partea da lemn; partea de
fier a rmas n inima asinului.
ndat ce s-au dus vntorii, vznd vulpea ce noroc i-a
picat, la u, flutura din coad i se lingea pe bot Cum a
ieit afar, s-a uitat n dreapta i-n sting, s vad dac s-au
dus oamenii, i s-a repezit la inima bietului asin, i i-a scos-o
din piept, i i-a mncat-o cu deosebit poft, ca dup post
lung Astfel, o, cinstiilor asculttori, odat cu inima a
nghiit i clonul sgeii, i n scurt timp i-a dat ochii peste
cap, blestemndu-se pentru necumptarea ei.
Sfrind, vizirul s-a nchinat ctre asculttori, dup
394

cuviin.
Istoria asta a spus alt vizir, sculndu-se, istoria asta
mi-a adus aminte de o alt istorie, aceea a sultanului i a
pribeagului

ISTORIA SULTANULUI I A PRIBEAGULUI; VEDEM CUM


SILNICIA NU RMNE NICIODAT NEPEDEPSIT, CHIAR
CND O SVRESC SULTANII

Se afla, o, sultane Kalaad, sultni a Sindului i cinstiilor


asculttori, se afla tocmai ctre miaz noaptea ndeprtat,
un sultan crunt n priviri i crunt n fapte. Cltorii i ocoleau
cetatea, pentru c ndat erau despuiai de avuie, lsnduli-se numai o cincime
S-a ntmplat odat s ajung la cetatea sultanului da
miaznoapte un om din cei ce bat colburile toat viaa, un
cm din cei ce se mbrac aproape numai cu pnza cerului
laud n veci acestei nframe moi! i se hrnesc ca psrile
vzduhului laud lor, cci ele rvnesc mereu spre
corturile lui Mahomed-prooroc
i aa, cum a ajuns strinul acela la hotarul cetii de
miaznoapte, ndat a i fost apucat de strji i jefuit; ns nau prea avut ce jefui, cci mare lucru nu mai avea, n afar
de alvari i de turbanul care este ca acoperiul moscheilor
pentru c turbanul acoper capul, unde stau gndurile,
rvnele i speranele, i unde pornesc rugciunile ctre
sultanul eternitilor. Pe cnd l bteau strjile, acel om
strin a nceput a rcni, ameninnd c se va duce s se
plng sultanului
N-ai dect! i-au rspuns strjile. Grieti ca i cum n-ai
ti c tocmai porunca sultanului o ndeplinim
i astfel, s-a dus acel srman iubitor al colburilor s se
395

plng. i ajungnd la porile seraiului, a spus strjerilor ce


vrea. i strjerii l-au luat la btaie. ns el nu s-a lsat: a
ateptat n preajma porilor pn ce sultanul s-a artat, cu
arcurile i cu oimii, gata s mearg la vntoare.
Stpne! a rcnit strinul. M-au jefuit oamenii ti i de
alvarii ce-i aveam pe mine, i de turbanul care acoper, la
orice musulman, capul, aceast moschee de unde se nal
gndurile ctre Mahomed-prooroc D porunc s capt
lucrurile napoi!
Asta s-o crezi tu! i-a rspuns sultanul. Nu numai c nu
vei cpta napoi nimic, dar vei fi pus s zaci la hrub pn
mine diminea; atunci, voi porunci s fii scos n faa mea,
s te judec i s fii trecut gdelui
i ntr-adevr, acel iubitor al vntului i libertii a i fost
aruncat n hrub. i cum sta el n hrub, peste noapte s-a
rugat aa ctre Mahomed-prooroc:
F un semn, sultan al cerurilor, s se aprind cetatea
aceasta a blestemului i neomeniei! F un semn, sultan al
munilor i pulberilor, s scap cu zile!
i s-a ntmplat, o, Kalaade i asculttorilor s-a
ntmplat c l-a auzit cum se roag temnicerul, i tot atunci
s-a dus i a pus foc cetii
Apoi, mpreun au fugit departe, i strinul, i temnicerul,
n timp ce cetatea sultanului celui crunt ardea, precum
Sodoma cea din vremurile adormite
Stranic s-a mirat Kalaad-sultan.

DESPRE VARDAAN I CHEMAREA NELEPILOR S-L


NVEE; I ALTELE, SPRE STRANICA MIRARE A
ASCULTTORILOR

Prea mulumit de pildele vizirilor si, Kalaad-sultan s-a


396

dus la leagnul fiului i i-a pus numele Vardaan.


i aa, mplinind Vardaan vrsta de doisprezece ani, i-a
zidit tatl su un serai cu trei sute aizeci de ncperi i i-a
tocmit doi dascli vestii, s-l nvee toate tiinele acestei
lumi. i n fiecare zi nva tot n alt ncpere a seraiului. i
cum venea seara, dasclii nsemnau, la plecarea lor, pe u,
tot ce a nvat peste zi Vardaan. i dup nsemnrile acelea,
Kalaad-sultan i punea feciorul la ncercare, din apte n
apte zile.
S-a ntmplat ns c ntr-o bun zi dasclii n-au mai avut
ce-l nva. Ajunseser, cum s-ar spune, la fundul sacului. Sau nfiat la Kalaad-sultan, mrturisindu-i acest lucru,
pentru care Kalaad-sultan le-a mulumit i mai frumos i lea dat i mai mult cinste, dup pravilele cele vechi ale
Rsritului. Apoi l-a chemat pe Simaz-vizir i i-a destinuit
c fiul su deprinsese toate nvturile. i i-a rspuns
Simaz:
nlate stpne! Rubinul strlucete chiar dac la
nceput e coluros ca oricare piatr; dar nc fiul tu! Cum s
nu strluceasc, dac mintea lui este cea mai minunat
perl! Eu cred c ar fi bine s-i aduni mine n sobor stranic
pe toi vizirii nlimii tale, i pe toi nvaii, i pe toi
filosofii aflai n ntinsa nlimii tale stpnire, spre a pune
la ncercare nelepciunea adnc a fiului tu Vardaan
i astfel, adunndu-i a doua zi n sobor pe toi vizirii, pe
toi nelepii i filosofii, a intrat la urm i vizir Simaz i li sa nchinat adnc. i s-a nchinat dup aceea ctre Vardaan
i i-a rspuns i acesta la plecciune, nchinndu-i-se pn
la pmnt. i l-a ntrebat Simaz:
Se cuvine oare, o, Vardaane, s se nchine un leu tnr
ca domnia-ta n faa unor fiine att de mici! i se cuvine
oare s se nchine lumina n faa ntunericului?
i i-a rspuns Vardaan:
Amintete-i, o, vizir Simaz, c pn i leul tnr trebuie
397

s se nchine n faa leopardului, acest nfricoat sultan al


deerturilor; iar n ce privete lumina, i ea se pleac n faa
ntunericului spre a bga de seam tainele ce se ascund n el!
i l-a pus dup aceea Simaz-vizir la cteva probe, i
Vardaan a dat rspuns mulumitor.
tii tu, nalte Vardaan, care este omul cel mai nelept?
i i-a rspuns Vardaan:
Eu unul, nlimea ta, vizir Simaz, socotesc c cel mai
nelept dintre oameni este cel ce tie s se bucure de
frumuseile pmntului, fr a se lcomi i fr a se lsa
ispitelor.
Aa se istorisete despre nite oameni care, n clipa cnd
s-au apucat de lucru, au vzut n faa lor un fagure. i
gustndu-l ei, i aflndu-l dulce peste msur, i-au lsat
lucrul la o parte, ndeletnicindu-se numai cu dulceaa. Afl,
nalte Simaze, c acei oameni au fost stranic pedepsii de
ctre supraveghetorii lor, pentru c i-au lsat lucrul la o
parte, ncurcndu-se cu mierea trectoare i amgitoare. I
au poruncit supraveghetorii ca lucrtorilor ce nu s-au uitat
la miere s li se deie rspli deosebite i cinste nalt.
Cu mare adevr grieti, o, Vardaane, i-a rspuns
Simaz-vizir, care dintre oameni, o, Vardaane, sa las uor
pguba?
i a rspuns Vardaan:
Nu tii oare, vizir Simaz, c omul se poate bucura de
bunurile pmntului, fr a-i pierde cumptul?
Iat, n sprijinul acestui cuvnt al meu, cu ngduina
domniilor voastre, filosofi i viziri, v voi spune o istorie!
i Vardaan a spus istoria urmtoare, n faa soborului
adunat

VARDAAN SE DOVEDETE! MAI DEPARTE ADNC


CUNOSCTOR AL LUMII, SPRE UIMIREA LUI SIMAZ398

VIZIR; PILDA CU CEI DOI SULTANI; I ALTE NTMPLRI


VREDNICE DE INUT MINTE; ISTORIA ORBULUI I A
OLOGULUI; APOI O ISTORIE CU UN CORB, N CARE SE
NVEDEREAZ PEDEPSELE CE NE PNDESC DACA NU NE
NFRNM POFTELE SFATURI DESPRE BUNA
PURTARE A VIZIRILOR; MBLNZIREA LEULUI I
SFIEREA VNTORULUI VICLEAN, PROST I
LUDROS; ADORMIREA LUI KALAAD I SFATURILE LUI
NAINTE DE A-I DA OCHII PESTE CAP

Erau odat, ntr-un pmnt deprtat al Rsritului, doi


sultani cu cetile nvecinate. Unul dintre sultanii acetia era
foarte cumsecade i foarte bun cu supuii si; cellalt ns
era zgrcit i ru. Pmntul acestuia era att de bogat, nct
nu-i mai afla seamn cu niciun alt pmnt de pe lumea
asta. n afar de bogiile de pe faa pmntului, se aflau
bogii nesfrite i n ascunsul lui, nct pietrele preioase
stteau aruncate ca pietrele cele proaste.
i era sultanul, stpn peste acest pmnt bogat, nespus
de zgrcit, precum nainte s-a artat. S-a ntmplat ns ea
sultanul vecin s fie mare iubitor de pietre preioase, i
auzind c vecinul su are comori nenumrate, i-a chemat
un supus i i-a dat o pung cu foarte muli dinari, i l-a
trimis n cetatea zgrcitului, s cumpere pietre preioase.
Cum a aflat zgrcitul c pe pmntul lui cltorete un om
strin, a poruncit strjerilor s-l prind, s-l lege i s-l
aduc naintea sa. i aducndu-l naintea sa, zgrcitul l-a
ntrebat:
N-ai tiut, strinule, ce pesc toi cei ce trec pe
pmntul meu?
i i-a rspuns trimisul sultanului celui bun:
Am la mine banii stpnului meu care m-a trimis s
cumpr de la nlimea ta pietre scumpe
399

Dac vrei s scapi cu zile de pe meleagurile mele, i-a


rspuns sultanul cel zgrcit, scoate dinarii i d-mi-i
numaidect.
i i-a rspuns omul:
nlate sultane! Eu, unul, nu tiu cum voi iei din
ncurctura asta, cci m aflu ntre dou puteri prea mari,
ntre puterile i poruncile a doi sultani! nchipuiete-i,
nlate sultane, ce a pi din partea domniei-tale, dac nu
i-a da pungile cu bani! Nu-i aa c ndat ai porunci
gdelui s-mi reteze capul? Dar gndete-te, prea nlate
sultane: oare nu tot aa voi pi, dac m voi ntoarce la
sultanul, stpnul meu, fr pungi i fr pietre preioase?
ntrebnd astfel, trimisul sultanului celui bun s-a hotrt
s dea zgrcitului numai o parte din bani, pentru a scpa
astfel cu zile, iar cu ce-i va rmne s cumpere pietre
scumpe, mpcndu-i astfel pe amndoi stpnii. i fcnd
astfel, s-a ntors la sultanul cel bun cu cteva pietre
preioase, i acesta a rmas foarte mulumit, i l-a ncrcat
cu mult cinste i cu multe averi, s-i ajung pn la
sfritul zilelor.
Astfel, a adugat Vardaan, sultanul cel bun nchipuiete
n mintea mea omul care tie s-i cumpneasc rvnele i
se art darnic cu slujitorul su. Omul trimis s cumpere
pietre preioase nfieaz cuttorul. Banii nfieaz
ispitele, iar pietrele scumpe sunt faptele cele bune i
frumoase
Auzindu-l grind aa, Simaz-vizir s-a artat foarte
mulumit i l-a ntrebat:
mi poi rspunde, o Vardaane, dac la fel sunt
pedepsite i trupurile, i sufletele noastre?
i i-a rspuns Vardaan:
Fr ndoial, o, Simaze, att trupul ct i sufletul sunt
supuse la fel pedepselor i rsplilor, pentru c amndou
se bucur deopotriv de toate bucuriile ca i de toate
400

durerile n sprijinul acestui cuvnt al meu, mi voi ngdui,


o, nalilor filosofi i viziri, s v spun istoria unui orb i a
unui olog
Numaidect s ne-o spui i-a rspuns vizir Simaz, iar
Vardaan a prins a istorisi:
Triau odat un olog i un orb, ntr-un deprtat pmnt
al Rsritului. Cereau mpreun, cntnd prin bazare i
prin maidane, fiind buni prieteni. i umblnd ei aa pe
maidane i prin bazare, au cerut odat unui om s-i
primeasc n grdina lui, mcar pentru o zi. i iat c omul ia primit ntr-adevr n grdin, poruncindu-le ca nu cumva
s se ating de vreo road. Pentru a le potoli de la nceput
orice poft de furt, le-a druit un co de poame. Dup ce leau gustat i dup ce s-au minunat bine de dulceaa lor,
amndoi au nceput a ofta. Orbul ofta pentru c nu putea
vedea poamele minunate, ologul pentru c nu le putea
ajunge. i n vreme ce ei oftau de-i lepdau inima, a venit
un paznic al acelei grdini i i-a ntrebat de ce sunt att de
triti i att de nefericii. i au rspuns orbul i ologul, cu
nesfrit tristee, artnd c sunt nefericii din pricina
beteugurilor. Paznicul, ns, fiind un om deosebit de
nelept, le-a rspuns:
Dar amintii-v, strinilor nefericii, de rugmintea
stpnului meu, de a nu v atinge de poamele grdinii!
i l-au rugat orbul i ologul ca nu cumva s-i dea de gol n
faa stpnului, dac ar fi s fure nite poame! i vznd
paznicul neascultarea i nesupunerea lor, le-a rspuns c ar
fi bine ca pe orb s-l ajute ochii ologului, iar pe olog s-l
ajute orbul, al crui trup sntos
i astfel, s-a urcat ologul n crca orbului. i aa au
prdat ei toat grdina aceea i venind stpnul acas, s-a
repezit asupra lor cu mare mnie, ntrebndu-i dac asta le-a
fost rsplata c au fost lsai n grdin ns orbul i
ologul au nceput s mint, spunnd c ei nu erau n stare
401

s prade, deoarece unul este olog, iar cellalt e orb. i i-a


sfdit i mai stranic stpnul acelei grdini.
O, voi, nerecunosctorilor! v-a fi iertat dac v-ai fi
recunoscut vina, dar aa, v pedepsesc, s se, aud i s se
afle despre fapta voastr n tot Islamul i pe lng c au
rmas muritori de foame, cei doi lacomi i nerecunosctori
au fost izgonii pretutindeni, din toate aezrile Islamului.
Cci omul nestpnit pete cum a pit corbul din istoria
urmtoare:
Aflai, nalilor viziri i filosofi, c tria n vremurile
vechi un corb vestit prin adnca lui nelepciune i vestit
ntre toate psrile cerului i pmntului pentru cinstea sa.
Tria corbul acela ntr-o nfricoat singurtate, pe vrful
unui munte; i ntmplndu-se s treac pe acolo un
vntor, a aezat un la n care aruncnd cuvenitele buci
de carne, a plecat mai departe. i vznd corbul bucile de
carne, l-a cuprins o poft aa de mare, nct n-a bgat de
seam laul i s-a npustit drept n el, ncurcndu-se astfel
de moarte. i ntorcndu-se pe acolo vntorul, dup o
vreme, a ntrebat cu mirare deosebit:
Pe Allah! Doar eu am aezat laul acesta pentru psri
mici, i niciodat nu mi-am nchipuit c are s se prind n el
un corb nelept ca tine!
Aceast ntmplare, a adugat Vardaan, arat c poftele
nesioase mn spre nenorocire toate fiinele, orict de
nzestrate ar fi ele cu nelepciune i pricepere
i ntorcndu-se Simaz-vizir ctre Vardaan, l-a ntrebat:
Rspunde-mi dac poi, o, Vardaane, care sunt datoriile
unui vizir fa de sultan, stpnul su.
i Vardaan a rspuns:
Datoriile unui vizir ctre stpnul su sunt multe i
deosebite! Dar ntia lui datorie este de a-i mprti sfatul,
de a-i pstra tainele, de a-i spune la timp toate cte se.
ntmpl n lume i de a-i potoli mnia! i cred, o, nelepilor
402

viziri i filosofi, c un vizir bine nzestrat niciodat nu va


cuta s ntrite cu vorba mnia stpnului su; cci altfel,
se va ntmpl ca n istoria cu vntorul i leii
Dar care este istoria aceasta? a ntrebat vizir Simaz; i a
rspuns Vardaan:
O, voi, nelepilor! Tria odat un vntor de fiare
slbatice. Cum prindea o fiar, vntorul pomenit vindea
carnea i-i pstra pielea, iar ce nu putea vinde arunca unui
leu aflat ntr-o vgun. Era leul acela att de obinuit cu
darul vntorului, nct pn la urm s-au mprietenit, i se
cobora deseori vntorul pn la el, i-l mngia pe spate, il apuca pn i de canaful cozii i vznd la o vreme ct de
blnd devenise leul, s-a gndit c n-ar strica dac l-ar prinde
i l-ar bga n cuc, pentru a se putea luda faa de
prietenii lui c a prins un leu. i astfel fcnd, leul s-a
mniat. Aa de tare, nct l-a nfcat n labe, i trntindu-l
la pmnt, l-a rupt n buci, dup ce mai nti l-a clcat
bine
Pilda asta, o, voi, nalilor viziri i filosofi, vrea s arate c
aa pete vizirul, dac nu tie folosi blndeea stpnului
su, sultanul
i a mai ntrebat Simaz:
Dar, Vardaane, rspunde-ne: ce ar trebui s fac un
vizir i cum ar trebui s se poarte, dac sultanul, stpnul
su, este ru din fire i svrete numai fapte rele, i nu ia
n seam sfaturile nelepte ale vizirilor?
i a rspuns Vardaan:
Trebuie s se tie c dac sfaturile nenumrate nu sunt
luate n seam, atunci vizirul cel nelept trebuie s ce
despart de stpnul su!
Dar ce sunt vinovai supuii, dac asupra lor se abate
mnia rului sultan?
Sultanul care vrea s-i ntreasc stpnirea trebuie s
asculte de nvturile lui Mahomed-prooroc din cartea
403

nfricoat a Koranului, trebuie s fie drept cu toi supuii lui


i necontenit s fie aproape de treburile supuilor
Cu mult mirare l ascultau pe Vardaan nelepii i
filosofii adunai! i ntorcndu-se spre ei Kalaad, i-a ntrebat
ce cred despre fiul lui. i i-au rspuns acetia c sunt
mulumii cu ct tie i c prin nelepciunea lui i se cuvine
s-i fie urma. i i s-a druit lui Vardaan o diadem i i s-a
fgduit stpnirea acelui pmnt, dup adormirea
printelui. i aa, nu dup mult vreme, Kalaad-sultan a
pornit spre drumul venic al drepilor. i nainte de a porni,
l-a chemat pe fiul su i pe toi vizirii i nelepii, i le-a grit
tuturor cu glas stins, dndu-le multe sfaturi i rugndu-i s
cluzeasc paii lui Vardaan pe ncurcatele ci ale acestui
pmnt. i nainte de a-i da duhul, i-a spus fiului su:
S caui, o, Vardaane, s nu vorbeti cnd eti mnios!
S ai rbdare ori de cte ori se va abate asupra ta
nenorocirea! De cte ori vei deschide gura s vorbeti, nu
rosti dect adevrul! Dac apuci a fgdui ceva, ine-te de
fgduin numaidect, orice s-ar ntmpla! Fii blnd n
poruncile tale, cci prin blndee poruncile devin blnde ca
nite sfaturi ale prietenilor! Caut, o, fiul meu, s fii pe att
de bun pe ct eti de puternic! Dac i se cere ceva,
ndeplinete tot n clipa aceea, cci dorinele mplinite prea
trziu nu mai au niciun pre! Dac s-o ntmpla, o, fiul meu
Vardaan, s fii ludat adeseori, tu s-i cunoti lungul
nasului. S bagi de seam ori de cte ori eti linguit; rmi
tot drept, chiar i n mijlocul linguirilor!
i sfrind cu aceste sfaturi nelepte, Kalaad-sultan i-a
dat ochii peste cap, i a fost ngropat cu deosebit fal, i toi
supuii lui au stat la post i-n adnc ntristare, mult
vreme, cci prea drag le fusese tuturor, n lungul strlucitei
lui stpniri
Iar dup trei zile, toate cetile i-au nceput viaa fireasc,
au ieit negutorii prin bazare i pe la tarabe, iar Vardaan a
404

fost ales sultan. i fiind el nelept, i urmnd sfaturile


btrnului adormit, i-a pornit bine toate treburile. ns cu
timpul, ochii lui au nceput s se uite prea des i cu prea
mare bucurie la fetele frumoase ale Rsritului; aa nct
mai toat vremea i-o petrecea ntre ele, lsnd deoparte
treburile. i vznd Simaz-vizir c Vardaan cade n pierzare,
s-a adunat n tain cu ceilali viziri i filosofi, i ntr-o sear
s-a hotrt s se duc s griasc cu tnrul sultan. L-a
primit acesta cu bunvoin i l-a ascultat tot cu bunvoin.
Simaz-vizir i-a amintit de sfaturile btrnului adormit,
rugndu-l s nu se lase prad lucrurilor uoare, cci va pi
ca omul cu petele
Dar ce a pit omul acela? l-a ntrebat Vardaan.
i i-a rspuns Simaz:
Tria odat un pescar la malul unui ru larg i slbatic.
i aplecndu-se omul acela odat, s bea ap, a zrit un
pete nemaipomenit de mare i de frumos. i s-a oprit din
but, i se uita la ochii petelui aceluia, i gndea: Ce
ncnttor pete i ct de bun trebuie s fie la gust! Dac nu
m-a teme c m nec, m-a arunca n volbur s-l prind
i n vremea aceea, petele se apropia de el tot mai tare, nct
omul a srit n ru, fr s se mai gndeasc, i a nfcat
petele de coad ns petele nu s-a lsat prins, i l-a
smucit n adncul primejdios. Netiind nota, omul acela n-a.
Mai putut s ias, i dnd el drumul petelui, i vznd c se
neac, a nceput s strige dup ajutor!
i s-a ntmplat c tocmai atunci se afla pe acolo un
pescar care se minunea peste fire c un om sntos la
minte s-a putut zvrli ntr-o att de mare primejdie i i-a
aruncat pescarul acela o plas, i dup ce l-a scos pe mal, i-a
spus c ar fi trebuit s-l lase s se nece, deoarece s-a supus
unei dorine nesbuite i a ncercat s prind, cu mna, un
pete care nu putea fi prins nici ntr-o plas de pescari
ncercai
405

A ascultat Vardaan istoria aceasta; i dup ce i-a mulumit


frumos lui Simaz pentru pilda stranic, a rspuns c are
dreptate. i l-a rugat ca a doua zi s adune toi nelepii i
filosofii, pentru ca n faa lor s-i cear iertare.
Simaz-vizir s-a dus ntru ale sale, foarte mulumit, iar
seara, cnd Vardaan se afla din nou nsoit de o fat, a czut
deodat pe gnduri.
Ce se ntmpl cu nlimea ta, sultane? l-a ntrebat
aceasta, mirat.
i i-a rspuns Vardaan:
Am grit cu vizir Simaz i m-a dojenit stranic, pentru
c m in de petreceri
i a rs fata:
M mir, nlimea ta, c leul se teme de un iepure! Fii
nelept i gndete-te ce urmresc vizirii: oare nu cumva vor
ei s te osteneasc prea mult cu toate treburile grele, pentru
ca plcerile lor s fie mai multe? S nu peti ca n istoria
tnrului i a hoului
Dar care este istoria aceasta? a ntrebat Vardaan.
Ascult a nceput ea.

VARDAAN ASCULT O ISTORIE CU UN FECIOR I UN


HO, SPRE I MAI ADNCA LUNECARE N PIERZARE, I
SPRE MAI STRANICA NGRIJORARE A LUI SIMAZ; NS
NICI SIMAZ NU NE LAS, I SPUNE I EL O PILD

S-a ntmplat odat, o, dulcele meu sultan, c au ieit


apte hoi la prdat. i s-a ntmplat s ntlneasc un fecior
orfan, care tocmai cerea ceva de mncare. i i-a spus unul
dintre hoi:
Dac vrei de mncare, feciorule, atunci vino cu noi, i-i
vom da de but i de mncat, i-i vom da i veminte de care
406

duci atta lips


Cu drag inim v urmez a rspuns feciorul. De azi
nainte, voi mi suntei mai apropiai dect rudele mele
i intrnd hoii ntr-o grdin mare i umbroas, s-au
oprit la rdcina unui nuc ncrcat de rod, i au poruncit
orfanului s se suie, s-l scuture, dar s nu strice nicio
nuc, pn mu le-or strnge ei, de pe jos, pe toate i s-a
urcat feciorul n nuc, i scuturndu-l, hoii culegeau nucile i
le mncau, i au tot mncat pn s-au sturat. i iat c nu
dup mult vreme, venind stpnul grdinii i vrnd s-i
duc pe hoi la judecat, acetia au rspuns c ei nu poart
nicio vin; c treceau pe acolo i au gsit poarta deschis i
pe acest fecior care s-a ludat c este stpnul grdinii. i au
mai adugat hoii c nici n-ar fi ndrznit s intre s strng
nuci, dac nu i-ar fi poftit el. i ntorcndu-se stpnul
grdinii ctre fecior, gata s-l prind i s-l deie judecii,
acesta a nceput s geam, artnd care este adevrul.
Stpnul grdinii l-a crezut i l-a lsat s se duc n drumul
lui.
Aa ai s peti i tu, o, dulcele meu sultan, cu vizirii i
cu nelepii ti, dac le vei lua n seam sfaturile
Mulumit stranic a rmas Vardaan de istoria aceasta i a
dat porunc s se aduc n grab mncri i buturi, gata de
petrecere.
A doua zi dimineaa, cnd s-au strns n divan vizirii, i
nelepii, i conductorii otilor, Vardaan le-a trimis cuvnt
s-i vad de drum, c e obosit i nu mai ine divan. i s-au
dus vizirii i nelepii n treburile lor, mnioi i plii n
inim, iar Simaz a ateptat cu rbdare i cu nelepciune
pn seara. i intrnd seara la Vardaan, i-a zis:
S m ieri, nlimea ta, de cele ce ml s-au ntmplat!
Dar ce i s-a ntmplat? l-a ntrebat mirat Vardaan.
Nimic, nlate doamne, dect c m-am fcut de rs la
adncile mele btrnei, n faa celor mai mici Ia aminte, o,
407

sultane Vardaan, c dac vei sta i mai departe numai la


petreceri, trupul i se va molei i-i vei scurta zilele
Vardaan-sultan l-a ascultat plecat i i-a fgduit c a doua
zi dimineaa se va arta n divan, numaidect. i vznd
seara alt fat frumoas, i vzndu-l aceasta, l-a ntrebat
ce-l doare. i spunndu-i el despre sfatul lui Simaz-vizir, ea a
rs!
Cum se poate, o, sultan Vardaan, s te temi de supuii
ti? Eti sultan i fecior de sultan! Dac te temi acum de
vizirii ti, cum te vei purta dac se va arta ntr-o bun zi un
duman cu otile? Nu tii oare, din sfaturile nelepilor
btrni, c turma trebuie s-i urmeze pstorul, i nu
pstorul s-i urmeze turma? Dac vei da ascultare vizirilor
i filosofilor ti, vei pi ca-n istoria cu negutorul i houl
Spune-mi i mie aceast istorie a ndemnat-o sultanul
Vardaan, i fata a prins a istorisi

UN NEGUTOR I UN HO; PN UNDE AJUNGE


PREFCTORIA UNOR NECINSTII; CE FACE LUPUL PUS
SA MPART PRADA

Cltorea odat un negutor bogat. Dup vreme lung de


mers, s-a oprit negutorul acela ntr-o cetate mare, unde ia tocmit cu nimeal o locuin. i tocmai pe cnd i aeza
mrfurile scumpe, au venit la el fel de fel de oameni,
bucuroi de sosirea lui. Toi se mirau de stofele rare i de
mtsurile strvezii i uoare. ederea lui n cetatea aceea sa fcut cunoscut tuturor foarte repede, nct au aflat de el
i nite hoi peste msur de ndrznei, care jefuiser pn
atunci toate bogiile cetii i chiar comorile sultanului.
ntr-o noapte, hoii aceia s-au adunat la sfat.
S lsai pe mine, frailor, a spus unul dintre ei, c tiu
408

eu ce trebuie s fac pentru a-l jefui pn la piele


S-au bucurat ceilali hoi, i la desprire i-au urat noroc
n drumul lui; i cum s-a luminat de ziu, houl acela s-a
mbrcat n vemnt de doctor i a luat o trus cu felurite
doctorii i o carte de medicin la subsuoar; i s-a statornicit
n vecintatea casei unde locuia negutorul. i oprindu-se
houl acolo, i-a aezat pe frunze de palmier feluritele alifii i
prafuri. Oamenii veneau la el i cumprau leacuri; i le da el
i felurite sfaturi, ca un doctor ce se prefcuse c este.
ntr-o zi, cam pe timpul amiezii, s-a dus la negutor i l-a
ntrebat dac n-are nevoie de nite leacuri. I-a rspuns
negutorul c n-are nevoie de nimic, dar c l poftete la
mas, ntruct l prinsese amiaza n casa lui. Houl a primit
cu mare i prefcut bucurie, a osptat cu poft deosebit,
iar la sfrit i-a spus:
Te vd om de treab, cum nu se mai afl eti numai
bun s fii prietenul meu nedesprit! Iat de ce a ndrzni,
dac nu ai nevoie de leacurile mele, cel puin s-i dau un
sfat Te vd puternic i sntos, dar ai prea mare poft de
mncare! i pentru c bine se tie unde duce lcomia, te rog
s-mi primeti sfatul
Negutorul s-a mirat de vorbele lui i i-a rspuns c s nu
aib nicio grij, deoarece aa ospteaz, mult, de cnd se
tie, i nu i s-a ntmplat nimic
Ascult bine, o, prietene, a spus mai departe houl. Abia
mai trziu vei vedea ce vei pi din pricina lcomiei tale! Dac
nu vrei s ajungi la un deznodmnt groaznic, te rog s
primeti o doctorie de la mine
t ndat i-a i ntins o doctorie, i negutorul a nghiit-o
tot atunci, cu toate c era amar.
A doua zi, spre sear, s-a artat houl din nou i i-a adus o
doctorie i mai amar, i negutorul a but-o i pe aceasta.
Aa a dobndit houl ncrederea negutorului. i vznd c
primete orice doctorie i-ar da, ntr-o zi i-a adus otrav i
409

acesta a but-o i a murit chiar n noaptea aceea. Houl a


luat toate lucrurile, toate covoarele, stofele i mtsurile, i
le-a adus n faa prietenilor si, mprindu-le ntre ei.
Vezi, dar, o, Vardaan-sultane a adugat fata, aa o
poi pi i tu cu vizirii, pentru c ai prea mare ncredere n
ei!
Mult i-a plcut lui Vardaan-sultan istoria aceasta! i nici a
doua zi nu s-a artat n divan.
i vznd vizirii c nu vine nici n ziua aceea, l-au chemat
pe Simaz la ei, spunndu-i c vor veni cu armele asupra
sultanului, i-l vor sili s prseasc seraiul; apoi i vor
alege alt sultan
A doua zi, Simaz-vizir s-a i nfiat la Vardaan:
De ce ai fugrit nelepciunea de la ua ta, o, sultane? la ntrebat cu dojan i cu lacrimi. De ce nu te detepi
nainte de a te birui nenorocirea? Ad-i aminte c supuii
sunt ca pietrele! Ad-i aminte c pietrele, dei stau atta
vreme sub apa rului, ndat ce le scoi la soare i se usuc,
scot scntei la lovirea cea mai uoar Nu vezi c supuii ti
au de gnd s te piard i s aleag alt sultan? Dac nu te
vei ndrepta la vreme, o, Vardaane, vei pi ca lupul din
istoria cu vulpea i leul
i vizirul Simaz a spus istoria urmtoare:
Au ieit odat la vnat o grmad de vulpi. i dnd ele
peste o cmil moart, i-au spus: Avem ce roade din cmila
asta o lun de zile, dar ar trebui ca una din noi s fie aleas
mai mare, s aib grij ca mpreala crnii s fie dreapt!
i dndu-i seama vulpile c aa e bine s fie, s-au dus la un
lup i l-au rugat s fie el mpritorul przii.
ntr-adevr, n ziua ntia lupul a mprit fiecreia, dup
sfnta dreptate, fr s prtineasc pe nimeni. Preamulumite s-au artat vulpile de bunul i neprtinitorul
mpritor. ns, a treia zi lupul a prins a se gndi ce folos
are dac va mpri pn la capt prada acestor vulpi, care
410

pn la urma urmei au s-l scoat slab i ticlos i aa s-a


hotrt ca nc din ziua urmtoare s nu le mai dea nimic,
mai ales c le socotea roabe ale sale, ca fiind mai slabe la
putere. i le-a zis vulpilor n ziua urmtoare:
Aflai, vulpilor! Tot ce vedei aici, toat carnea acestei
cmile moarte este a mea, i voi n-avei dect s v ducei
ncotro nimerii Care dintre voi va ndrzni s mi se
mpotriveasc mi va simi colii!
Au ascultat vulpile cu mare spaim i i-au spus: Acest
nelegiuit, care nu ascult de poruncile lui Allah, ne-a nelat
amar, i noi nu avem asupra lui nicio putere! Hai s-l lsm
azi s se sature bine i s venim iar, mine, s-i amintim c
l-am ales i c se cuvine s se poarte cinstit.
ns lupul nici n-a vrut s aud dojana vulpilor; ba, a
rnjit la ele plin de mnie. i vznd vulpile c nu vor scoate
nimic de la acest duman, au hotrt s cheme leul, s fac
el dreptate i s-l pedepseasc
i astfel, a venit leul i a nfcat carnea cmilei i a ucis
lupul
Ia aminte, o, sultane Vardaan, a adaus Simaz. Supuii
nu trebuiesc niciodat nesocotii! Pentru cea din urm oar,
te sftuiesc cu lacrimi n ochi s-i aduci aminte de sfaturile
adormitului tu printe i s te ndrepi!
Fac-se voia lui Allah a rspuns Vardaan, i vizirul
Simaz s-a artat n faa poporului din cetate, artnd
hotrrea sultanului.
Auzind toate cele ntmplate, iubita sultanului s-a mirat
peste msur i i-a spus:
Nu cumva, nlate sultan, vizirii acetia te-au strns de
pe drumuri i te-au fcut sultan? Oare nu erau ei mai nainte
sclavii tatlui tu? Doar tatl tu, prea nlatul Kalaad, te-a
aezat unde te afli! Un sultan adevrat trebuie s aib inim
de fier, altfel nu i se cuvine domnia!
Cum te lai prad slbiciunii tale? Pzete-te de viziri i de
411

filosofi, cci altfel vei pi ca n povestea ciobanului i


hoului
i fata a nceput a istorisi:

CIOBANUL I HOUL; RSCOALA NORODULUI DIN SIND;


UCIDEREA NELEPILOR; O EPISTOLA DE LA HANUL
INDIEI

Tria n vechimi un cioban care-i pzea turma ca pe


lumina ochilor. i umblnd pe lng turma lui un ho, i
vznd c nu-i poate fura nicio oaie, a luat o piele de leu, a
umplut-o cu paie i a aezat-o pe un deal, aa fel ca s poat
fi vzut de cioban. i s-a dus houl dup aceea la ciobanul
pomenit i i-a spus c leul i cere tribut. i i-a rspuns
ciobanul:
Dac-i vorba pe att, ia din turma mea ce pofteti
i astfel i-a crat houl pe rnd toate mioarele.
i-am spus istoria asta, o, Vardaane, spre a trage
nvturile de cuviin!
Sultan Vardaan i-a gsit istoria plin de nelepciune, i a
doua zi tot nu s-a nfiat la divan. i n aceeai diminea
s-a adunat poporul n faa seraiului, cu armele n mn, i
sileau strjerii de la pori s le deschid. i nevoind strjerii
s asculte, poporul a dat foc porii. i vznd Vardaan-sultan
ce se ntmpl, i-a chemat iubita i i-a artat pericolul
profeit mereu de vizir Simaz
Ct de copil eti, o, sultane! a rs fata. De ce nu omori
vizirii i nelepii? Te sftuiesc s-i ucizi i pe capii
poporului, i ai s vezi pe urm ct de uor i de bine are si fie!
Ai dreptate! i-a rspuns Vardaan i, punndu-i
turbanul, a trimis s-l cheme pe Simaz. i nfindu-se
412

acesta, i-a grit sultanul aa:


tii ct mi eti de drag, o, Simaze! tii ct de drag ai
fost tatlui meu! Te rog deci, n numele iubirii mele, du-te i
linitete mnia oamenilor, i-i fgduiesc c mine m voi
nfia la divan numaidect
nduplecat de aceste cuvinte, vizir Simaz a alergat n faa
poporului nvolburat, i spunnd fgduina sultanului, s-a
potolit volbura.
ndat dup aceea, Vardaan-sultan a chemat la sine zece
robi peste msur de puternici i le-a poruncit:
Aducei-v aminte ct de bine v-a inut tatl meu, i ct
de bine v in eu. S v vd acum cum tii s rspltii viaa
mbelugat pe care ai avut-o! Supuii mei i-au pus de
gnd s m ucid. Trebuie s-i pedepsesc! M-am socotit aa:
am s chem pe rnd cte un vizir, un dregtor i un filosof,
s in cu ei sfat scurt, dup aceea i voi trimite n ncperea
asta alturat, unde va trebui s pice n minile voastre
Au ieit robii, dup ce i-au fgduit c-i vor ndeplini
porunca. i chiar a doua zi, Vardaan s-a urcat n jil, cu
cartea de legi pe genunchi. i au prins a intra la dnsul
dregtorii, i vizirii, i nelepii. i care cum intrau erau
trimii n ncperea alturat, n minile ucigailor. Aa au
pierit toate cpeteniile, iar oamenii simpli au fugit pe la
casele lor, ngrozii.
Fiind ara sultanului Vardaan vestit prin bogiile ei, a
rvnit spre ea unul dintre vecini, hanul Indiei. i a pornit
acesta cu otile, tiindu-l slab, czut pe mna femeilor i
prsit de toi prietenii i sftuitorii. Mai nti, i-a trimis
scrisoare, dojenindu-l pentru nelegiuirile lui i poruncindu-i
c de azi ncolo l socotete sclav al su. i dac-l socotete
sclav, i poruncete ca n trei zile s-i cldeasc un serai n
mijlocul mrii; iar dac nu e n stare s i-l cldeasc, s
lepede domnia; altfel, vine asupra lui cu dousprezece mii de
oti, fiecare cu cte o mie de oameni, spre a-l birui i a-l
413

prinde. i primind Vardaan-sultan scrisoarea vecinului, i-a


pierdut ndat cumptul, i s-a dus la soaele lui, cerndu-le
sfat. ns, dup cum era de ateptat, toate au ridicat din
umeri, rspunzndu-i c sfaturi bune i pot da numai
brbaii, ele nefiind dect nite femei proaste i
neputincioase
Peste msur de mhnit. Sultan Vardaan i-a dat seama
de nenorocirile lui, i le-a spus n adaus c a pit-o ca n
istoria cu potrnichea i cu broasca estoas

POTRNICHEA I BROASCA ESTOAS; ISTORIA I


URMEAZ CURGEREA; VEDEM CE SE NTMPL NTR-O
AR FR BTRNI; CINA PREA TRZIE A LUI
VARDAAN; EPISTOLA DE RSPUNS CTRE HANUL
INDIEI

Se spune c odinioar triau ntr-o insul foarte bogat n


arbori i-n fructe o mulime de broate estoase. S-a
ntmplat s zboare pe acolo, ntr-o bun zi, o potrniche, n
cutarea unui loc rcoros, fiind o cldur nbuitoare. i
ntorcndu-se broatele estoase din drumul lor prin insul,
i aflnd potrnichea n vecintatea slaului lor, au vzut c
era frumoas, aa c s-au bucurat de ntlnire.
Cred c aceasta este sultnia tuturor psrilor, i-au
spus broatele.
i s-au purtat cu potrnichea aa de frumos, nct dup ce
a zburat toat ziua i s-a nveselit, i dup ce s-a ntors seara
din nou n vecintatea broatelor, i plesnea inima de bucurie
i de fericire. A trecut vremea, i broatele au nceput s se
team c ntr-o bun zi o pot pierde, sau se poate nsoi cu o
alt pasre, de aceea s-au strns la sfat i au hotrt s o
in numai n cuibul lor, sub paz. i s-au apropiat seara de
414

potrniche i, dup ce i s-au nchinat frumos, pn la


pmnt, i-au spus:
Gndete-te, vecin potrniche, la buntatea lui Allah
care i-a druit toat iubirea noastr! Nu ne-ai fcut niciun
ru de cnd ne eti vecin! Am trit numai n bun nelegere
i pace. Dar ntruct bine se tie c cel ce iubete nu-i afl
linite dect n apropierea celui iubit, suntem destul de
nefericite c nu poi sta aproape de noi tot timpul
O, prietene broate estoase! le-a rspuns potrnichea.
Sunt nespus de fericit s stau mereu numai aproape de voi,
dar ce s fac dac Allah cel drept, singurul ocrotitor al
psrilor, mi-a druit aripi care mereu m despart de voi?
Au stat ce-au stat broatele estoase i s-au gndit mult
nainte de a-i rspunde:
Dac aripile tale sunt vinovate c trebuie s te despari
mereu de noi, i ntruct ele te pot duce la primejdia de a fi
rpit, te-am sftui s le lepezi i s rmi aici, n cuibul
nostru
Dar cum s-mi lepd aripile? a ntrebat potrnichea, cu
deosebit mirare.
Smulge-i penele, una cte una, i atunci nu vei mai
putea zbura
i astfel, proasta potrniche n-a stat nicio clip la ndoial
i a urmat sfatul broatelor estoase. i-a smuls pan cu
pan, i din aripile ei n-a mai rmas nimic.
S-a ntmplat ns s treac pe acolo tocmai o nevstuic.
i zrind nevstuica aceea potrnichea fr aripi, s-a repezit
asupra ei i a nfcat-o. i dndu-i seama proasta
potrniche n ce nenorocire a czut, a nceput s strige
broatele estoase n ajutor
ns acestea, cu lacrimi n ochi, rspundeau c nu-i pot
ajuta nimic, neavnd sprinteneal ndeajuns. i a rspuns
potrnichea, suspinnd din adncul inimii:
Nu plngei i nu v tnguii voi, broate estoase, cci
415

voi nu suntei vinovate cu nimic! Eu singur sunt de vin c


m-am aruncat ntr-o asemenea nenorocire
Aa i eu, a adaus Vardaan-sultan. Singur, cu minile
mele, m-am aruncat n nenorocirea aceasta
i astfel zicnd, s-a dus n ncperea unde se aflau
trupurile vizirilor, cpeteniilor i filosofilor; i plngea amar,
i degeaba plngea, chemnd puterea lui Allah s-l nvie
mcar pe unul, s-l ajute i s-l sftuiasc
i dup ce a plns o zi ntreag, i nc o zi, i dup ce a
stat n rugciune i n post, Vardaan-sultan s-a mbrcat n
veminte de om simplu i a ieit din serai, n uli. A vzut
ntr-un maidan doi biei grind ntre ei. i spunea unul:
Ai aflat ce nenorocire s-a abtut asupra cetii noastre?
Ard cmpurile din pricina secetei
i i-a rspuns biatul cellalt:
Nenorocirile acestea nu sunt nimic! De cnd sultanul
nostru i-a ucis sftuitorii, sultanul vecin, dumanul lui, i-a
trimis epistol, cerndu-i s cldeasc un serai n mijlocul
mrii. Iar de nu va izbuti s i-l cldeasc, va trimite
dousprezece mii de oti
Auzind Vardaan-sultan cuvintele bieilor, s-a minunat
foarte c scrisoarea primit a ajuns la cunotina lumii. i sa apropiat de biat i l-a ntrebat de unde cunoate cele
istorisite. Biatul i-a rspuns c tatl su avea darul de a
cunoate toate ntmplrile
A tresrit Vardaan-sultan, deodat. L-a ntrebat:
Dar oare nu l-ai putea scoate pe sultan din ncurctur?
De ce nu? a rspuns biatul. Dar nu pot spune acest,
lucru dect sultanului, dac m-ar chema la nlimea sa
Dar cum te-ar cunoate sultanul?
A rspuns biatul:
Dac i pare ru c i-a ucis vizirii i nelepii, i dac
va cuta s se nconjoare de ali oameni nelepi, atunci m
va afla i pe mine Iar dac n-are de gnd s se fac iar om
416

de treab, s se duc s petreac mai departe i s atepte


nenorocirea!
Acestea auzindu-le, Vardaan-sultan a urmrit biatul, s-l
vad unde ade; i dup ce i-a ntiprit bine n minte casa,
s-a ntors la serai i s-a mbrcat din nou n vemintele de
sultan; a osptat i a but bine. Dup aceea l-a chemat pe
unul dintre robii lui credincioi, i lmurindu-l unde se afl
casa biatului, i-a poruncit s se duc s-l cheme cu vorbe
blnde. S-i spun aa:
Te cheam sultanul, s-i cear sfat! Hai, vino, cci
drumul acesta i va aduce mult noroc
Robul credincios a pornit repede i ndat ce a aflat
biatul, l-a poftit cu el. i artndu-se la Vardaan-sultan, s-a
plecat adnc n faa lui. i l-a ntrebat acesta:
tii tu oare, feciorule, cine a fost azi n faa casei tale i
cu cine ai vorbit tu?
Biatul a rmas o clip pe gnduri; i-a rspuns:
Tu ai fost, luminate sultane
i Vardaan-sultan l-a luat pe genunchii lui i l-a srutat,
i a dat porunc s se ntind mesele. i dup ce biatul s-a
osptat n lege, i-a zis:
Adu-i aminte, prietene, c azi mi-ai pomenit despre cel
mai de pre lucru, mi-ai spus cum a putea scpa, ori cum
a putea ine piept hanului Indiei care mi-a trimis epistola!
Ce m poi sftui? Unde a afla puterea de a m mpotrivi i
de a-l birui?
ntr-o inim curajoas, nlate sultane! i-a rspuns
biatul. S vin femeile care te-au nvat s-l ucizi pe tatl
meu, vizirul Simaz, i pe ceilali viziri i filosofi
Vardaan-sultan a rmas nmrmurit.
Simaz a fost tatl tu? O, Allah, nu m prsi! Mi s-a
cuvenit tot ce mi s-a ntmplat, ca pedeaps a rtcirilor
mele! Vino, biatul meu, la dreapta mea, n locul tatlui tu,
prea cinstitul Simaz-vizir, spre a preamri prin tine amintirea
417

lui i nelepciunea lui fr margini


i dup ce Vardaan-sultan a jurat biatului c i va urma
sfaturile ntocmai, l-a ntrebat ce trebuie s fac. Biatul l-a
sftuit s-l in trei zile pe trimisul hanului indian afar din
cetate. S-l primeasc abia a treia zi, cnd el, fiul lui Simaz,
i va da epistola de rspuns.
Vardaan-sultan l-a ascultat i a fcut ntocmai, iar a treia
zi biatul lui Simaz i-a adus urmtoarea epistol de rspuns:
Pace peste toi cei ce cred n Allah i n Mahomed-prooroc i
n otile lor nebiruite! Afl, han al Indiei, ce te socoteti han
peste toi hanii lumii, c am primit scrisoarea nlimii tale; i
am aflat din scrisoarea nlimii tale ct eti de prost! Dac iam inut trimisul trei zile la poarta seraiului nostru, l-am inut
numai pentru c te socotesc un nimic, i numai din mil pentru
trimisul tu am scris epistola asta! Vei fi auzit despre soarta
vizirilor notri, i a cpeteniilor noastre, i a filosofilor notri.
Dar dac ceea ce ai auzit este adevrat, lucrul acesta este
nc o dovad c pentru fiecare vizir, cpetenie i filosof, avem
n cetatea noastr cte o mie de viziri, cpetenii i filosofi! n
cetatea noastr, orice copil este mai nelept dect sfetnicul tu
cel mai bun!
Dac vrei cumva s afli de puterea otilor mele, atunci afl
c ele sunt alctuite numai din eroi! Vrei s afli, poate,
bogiile rii mele? Afl deci c noi tiem diamante din stnci,
i sptorii mi aduc n fiecare zi cte o mie de msuri de
pietre preioase, i cte o mie de msuri de argint. Nemrginit
este puterea supuilor notri! Vrei s-i cldesc serai n
mijlocul mrii? Ei, bine, dorina asta te arat ct eti de
nepriceput i de sczut la minte, o, han al Indiei!
Dac pofteti s-i cldesc serai n mijlocul mrii, atunci te
poftim i noi s potoleti nti valurile i vnturile; i abia
atunci i vom cldi serai!
i s-ar cuveni moarte ngrozitoare, dar eu, sultan Vardaan,
418

fiind om cu frica lui Allah i a otilor sale, te iert, dac mi vei


trimite haraci chiar n acest an!
Dac nu-mi vei trimite, o, han al Indiei, voi repezi asupra ta
o nfricoat otire, de o sut de mii de oameni, sub cpetenia
lui Sadhan-vizir, i te va birui, i te va amesteca numai cu
pulberea i cu iarba, i te va ine prins trei ani, i numai dup
aceea te va gtui
Deci, han al Indiei, te sftuiesc s-i socoteti alt dat mai
bine vorbele, s cumpneti mai bine cuvintele, pentru a nu-i
prea ru la urm Am scris acestea ctre hanul Indiei eu,
Vardaan-sultan.
i astfel, dup ce Vardaan-sultan a citit epistola, i-a
apsat pe ea peceile i a repezit-o printr-un sol la hanul
Indiei.
i ajungnd solul la hanul Indiei, acesta s-a speriat
stranic.
Cum a rupt peceile, i dup ce a citit, l-a cuprins spaima
de moarte i s-a i vzut rpus i lipsit de stpnirea sa.
i-a adunat repede vizirii i filosofii, i le-a citit-o. i i-a
rspuns vizirul cel mare, dup ce a ascultat-o:
Toate vorbele acestea nu fac doi bani! Te sftuiesc s-i
trimii repede epistol de iertare i s-i aduci aminte de
vechea prietenie dintre stpnirile noastre! Rspunde-i c
doar ai vrut s-i ncerci puterea i nelepciunea i c acum i
doreti din toat inima via lung
A rspuns hanul Indiei:
Puternic trebuie s fie Vardaan-sultan, dac un biat i
scrie epistolele i poate rspunde aa cum a rspuns Cu
mna mea am aprins un foc nefolositor, i acum trebuie
numaidect s-l sting!
Astfel hotrndu-se, hanul Indiei a pregtit daruri
nenchipuit de bogate, a scris cu mult meteug o epistol i
a trimis darurile i epistola lui Vardaan, printr-un mare
419

dregtor.
i ajungnd dregtorul indian la Vardaan-sultan, acesta la chemat pe biatul lui Simaz, s-i citeasc epistola. i l-a
pus s scrie i epistol de rspuns, i druind dregtorului
indian daruri bogate, l-a trimis napoi spre India. i aa,
dup ce s-a dus acesta, Vardaan-sultan a nceput o via
frumoas i cuminte; nu-i mai petrecea vremea numai n
plceri i desftri. Iar feciorul lui Simaz a fost ridicat la rang
de vizir, nconjurat de toat cinstea. i ntrebndu-l ntr-o zi
Vardaan-sultan ce ar trebui s fac cu femeile care l-au
ndemnat s-i ucid vizirii i filosofii, biatul i-a rspuns:
Nu sunt ele vinovate, o, Vardaane femeile sunt ca
esturile cele alese!
Dup cum vd, vrei s spui c numai eu sunt vinovat de
toate a zmbit Vardaan.
A zmbit i vizirul, rspunzndu-i c numai cina i va
aduce iertarea pcatelor.
i astfel, fgduindu-i nc o dat c-i va asculta sfaturile,
Vardaan-sultan i-a adunat nelepi noi, a ales apte viziri,
rnduindu-i pe toi n sobor, dup cuviincioasele pravile ale
Rsritului.

FEMEIA OSNDIT LA TIEREA BRAELOR; I CUM


ALLAH SE NDUR DE EA I O IZBVETE, PENTRU
CUVIOIA EI

Se spune c tria odat un sultan aa de ru la suflet,


nct poruncise tuturor supuilor si s nu dea nimic de
poman ceretorilor; iar celor ce vor clca porunca, s li se
taie minile; aa nct nimeni n-a mai ndrznit s miluiasc
nefericiii. S-a ntmplat ns c ntr-o sear s vin la o
femeie un ceretor i s cear poman. I-a spus femeia:
420

Cum te-a putea milui, nefericitule, cnd prea bine tii


c sultanul nostru mi-ar tia amndou minile?
ns aa de frumos a rugat-o ceretorul, i cu atta durere,
nct ea, nduplecat pn la urm, i-a dat poman dou felii
de pine. i cum era de ateptat, sultanul a i aflat c
stranica porunc i-a fost clcat: femeia a fost prins i s-a
dat porunc s i se taie minile.
Nu dup mult vreme de la aceast ntmplare stranic,
vrnd s se nsoare acel sultan, s-a dus la maic-sa s se
sftuiasc mpreun asupra acestui lucru. i i-a istorisit
maic-sa cum c n vecintate s-ar afla cea mai frumoas
femeie din cetate, ns i lipseau minile amndou. ndat,
sultanul a poruncit s i se nfieze femeia aceea, i cnd a
vzut-o, i-a dat seama c era uluitor de frumoas. i a luato de nevast aa, cu amndou minile tiate. i prietenele
i vecinele acestei femei, fiind foarte rutcioase, au prt-o
sultanului c ea nu-i este credincioas. i a izgonit-o
sultanul, i ea s-a dus n lume cu copilul ei. A ajuns la un
ru, i cnd s-a plecat s bea, i-a czut copilul n ap, i
ndat s-au artat doi brbai care au ntrebat-o dac nu
cumva vrea s i-l scape ei de la moarte. Ea plngea plin de
desperare, i brbaii aceia i-au scos copilul din ap, aproape
mort, i au ntrebat-o dac nu cumva ar vrea s-i creasc
amndou minile la loc!
Cu mare cutremurare i cu mare durere le-a rspuns ea, i
ndat i-au crescut amndou minile, mai frumoase dect
erau nainte. Dup aceea, la plecare, cei doi brbai i-au spus
c ei sunt cele dou buci de pine druite ceretorului.
Femeia
a
ridicat
nalt
mulumire
lui
Allah
i
dreptcredinciosului su prooroc, pentru c i-a recptat
minile ntr-un chip att de neateptat.

SE ARAT MRINIMIA UNUI PRIETEN, CARE NE POATE


421

FI PILD TUTUROR

Tria odat, ntr-o cetate mare a Rsritului, un vestit


lefuitor de pietre scumpe, a crui avere se pierdu cu
desvrire. ntr-o zi, pe cnd se tnguia el de pierdere, i-a
spus nevast-sa:
n loc s te tnguieti, omul meu, mai bine du-te la unul
dintre prietenii ti i cere-i ajutor
ntr-adevr, el s-a dus la un prieten s-i istoriseasc
nenorocirea. i i-a druit prietenul su cinci sute dinari, cu
care nenorocitul a putut s-i nceap negoul din nou. i
aa s-a apucat el s vnd i s cumpere pietre scumpe,
dup legile negutoriei.
Iat ns c ntr-o zi au venit la el trei brbai. Dup
puin vorb au ntrebat despre tatl su. Mirat s-a uitat la
ei negutorul, ntruct tatl su murise de mult vreme. i
mai mirat s-a uitat la ei negutorul de pietre scumpe, cnd
cei trei brbai l-au ntrebat, struind, dac nu cumva tatl
su mai are i un alt motenitor. Mirat peste msur i-a
privit negutorul pe tustrei, ntruct singurul motenitor se
tia numai el. Atunci unul dintre cei trei brbai a scos de
sub vemnt un scule cu bani, spunndu-i c aceasta este
motenirea lui. i ndat a intrat n ncpere o femeie; i
vnzndu-i ea un diamant cu pre de cinci sute dinari,
negutorul a rmas peste msur de mirat i de mulumit.
i s-a ntmplat c nu dup mult timp, chiar n ziua aceea,
femeia s-a ntors i a cumprat diamantul tot ea, pe pre de
trei mii dinari.
i s-a dus ndat negutorul nostru la prietenul su, s-i
napoieze dinarii druii. ns prietenul i-a rspuns c nu-i
mai primete, ntruct darurile niciodat nu se iau napoi; i
i-a dat la urm i o epistol, cu rugmintea de a o deschide
numai dup ce va ajunge acas
422

i ajungnd acas, negutorul nostru a citit epistola i a


vzut c cei trei brbai erau fraii prietenului su, iar femeia
cu diamantul fusese nevasta acestuia. Toi au fost trimii sl ajute s-i refac negoul risipit

CUM UN NEGUTOR DIN BAGDAD I PIERDE AVEREA,


I LUNDU-SE DUP UN VIS AJUNGE TOCMAI LA CAIRO;
CE PETE EL ACOLO, CU NITE DREPTCREDINCIOI
FURI DOJANA DREAPT A CADIULUI I NTOARCEREA
RTCITORULUI LA BAGDAD AFLAREA COMORII DIN
VISUL CADIULUI!

Se mai istorisete, iubiilor asculttori, c demult, demult


tria la Bagdad un om bogat, dar care i-a pierdut toat
averea, i acum abia-i mai tra zilele de azi pe mine
S-a ntmplat ns ca ntr-o noapte s aib un vis stranic.
Se fcea c n faa lui sta un om, povuindu-l s se duc
numaidect ntr-o cltorie, pn la Cairo, n ara Egiptului,
deoarece, cum va ajunge acolo, nentrziat va ctiga bani
buni. i astfel, venind ziua a doua, omul acela s-a pregtit de
drum lung i aa s-a dus la Cairo, n ara Egiptului.
Cum a ajuns n marea cetate egiptean, a intrat peste
noapte ntr-o moschee, neavnd prieteni i nici cunoscui
unde s mie, i neavnd nici bani spre a plti la
caravanserai.
S-a ntmplat ns c tocmai n moscheea aceea s fie
adunai, tot atunci, nite hoi, dup ce prdaser o cas.
Dar cum stpnii casei aceleia s-au trezit i au strigat,
dup ajutor, hoii intraser n moschee i drdiau de fric.
ns aflnd de ascunziul lor, strjile cetii s-au i nfiat
ndat i i-au legat n lanuri. Negutorul de la Bagdad,
prins i el n moschee, a avut aceeai soart nenorocit.
423

ndat, nefericitul a fost azvrlit n temni, mpreun cu


hoii.
i au trecut trei zile, i iat c tot mpreun cu hoii a fost
nfiat cadiului marei ceti i ntrebat ce caut la Cairo.
A rspuns negutorul:
O, vestitule cadiu al cetii Cairo, cel mai vestit i cel
mai drept judector al rii Egiptului! Am venit n cetate la
Cairo, lundu-m dup un vis ce l-am visat ntr-o noapte, i
anume, am visat c, venind aici, mi voi putea nestatornici
averea pierdut. i urmnd visul meu, am venit, ns n loc
de avere, n-am aflat dect btaie i nchisoarea n care ai
binevoit a m arunca, o, binevoitorule cadiu.
Auzindu-l grind astfel, a rs cadiul din toat inima,
artndu-i dinii albi i puternici:
Prostule i ncreztorule! i eu am visat ntr-o noapte c
ntr-o anumit ograd din cetatea Bagdad se afl un pom la a
crui rdcin st ngropat o avere mare; cu toate acestea
nu m-am micat din cetatea egiptean Cairo, ci am rmas
aici, n timp ce tu, ca un dobitoc ce eti, ai pornit la un drum
aa de lung i aa de primejdios, bizuindu-te doar pe un vis.
i dndu-i cltorului din Bagdad cteva drahme, l-a poftit
s-i vad de drum, sftuindu-l prietenete s se ntoarc
acas numaidect.
i a luat cltorul nostru banii, i se spune c ndat ce a
ajuns n cetatea sa Bagdad s-a dus n ograda artat de ctre
cadiul cetii Cairo; i cum a spat la rdcina copacului
vzut n vis, a i gsit o comoar nenchipuit de mare.
i se mai istorisete c negutorul acela a trit ani muli
i fericii, bucurndu-se de noroc.

UN OM DIN SEMINIA UZRA ADEVERETE PRIN


MOARTEA SA C SE POATE MURI DIN DRAGOSTE; I
OMUL DIN UZRA, I IUBITA LUI I TRIMIT STIHURI
424

BINE ALCTUITE

Preacinstiilor i prea nelepilor asculttori! Aflai c n


vremuri de demult tria printre fiii seminiei Uzra un fecior
foarte schimbtor la fire, care nu putea tri dac nu iubea
cte o fat n fiecare zi. i s-a ntmplat, preaiubiilor, c
ntr-o zi s iubeasc o fat preafrumoas din seminia lui; i
se spune, prea nelepilor, c fata aceea era aa de
frumoas, nct ei i-a dat seama c fr ea zilele lui n-ar
mai avea nici gust, nici rost.
i aa cum se ntmpl de cnd lumea ntre oameni, i s-a
ntmplat i lui: cu ct se arta el mai ndrgostit, fata i
arta tot mai mult sil i dispre
i aa, dup cum se istorisete mai departe, feciorul acela
s-a mbolnvit de mhnire, nct n scurt vreme puterile lui
s-au topit ca umbra, i era aa de slab i aa de neputincios,
nct toi prietenii, vecinii, rudele i cunoscuii au nceput sl deplng pentru marea lui nefericire izvort din izvorul
venic al dragostei, ludat fie Allah! i ludat fie Mahomedprooroc, scornitori ai iubirii din nceputul lucrurilor!
i vzndu-l c se topete pe picioare din pricina acelei
mari nefericiri, s-au dus la fata nendurtoare i prietenii lui,
i vecinii lui, i neamurile lui, ns ea a rmas ca o stan de
piatr, i bietul om era acum aproape s-i dea duhul n
minile lui Allah i ale profetului su, laud venic acestor
mini, cci ele ridic sufletele sus, n grdinile venice la
corturile huriilor, care danseaz necontenit, n mantii de
flcri strlucitoare
i se istorisete mai departe, preaiubiilor, c abia cnd a
aflat femeia c feciorul era gata s urce n grdinile venice sa clintit din nendurare.
i cnd a zrit-o feciorul, ochii aproape stini i s-au
umplut de lacrimi i buzele lui, uscate de frigul morii, au
425

prins s murmure urmtoarele stihuri:


Iubita i preaiubita mea! Abia cnd vei vedea trecnd
sicriul meu spre mormnt, abia atunci inima ta se va ndura
i i-a rspuns fata:
Preaiubitul meu, nici prin gnd nu mi-a trecut c suferina
ta va fi aa de ngrozitoare!
Dar jur pe Allah, i pe cartea nfricoat a Koranului, i pe
mantia lui Mahomed-prooroc, c acum sunt gata s-i dau
sufletul meu i toat iubirea mea
i i-a rspuns feciorul:
Laud ie, Allah! i laud vou, ceruri ale huriilor! ns ea
a venit prea trziu, i iubirea ei trzie nimic nu mai ajut
i dup ce a rostit aceste stihuri, a rsuflat o dat adnc,
i-a ntors ochii peste cap, i sufletul lui a urcat la grdina
cerului.
A plns fata cu mult sfiere, iar dup trei zile, dup cum
spun cronicile Bagdadului, a murit i ea, i a fost ngropat
n acelai mormnt, spre a-i cuprinde mpreun ierburile i
rdcinile, i pentru ca inimile lor s creasc mpreun, ntrun arbore nalt, ca semn de slav iubirii Laud venic
acestui simmnt al tinereii i al bucuriei fr sfrit

NEFERICIRILE LUI MATULAMUS STIHUITORUL I A


PREAIUBITEI SALE UMCINA; MATULAMUS SE
PRIBEGETE, NS PN LA URM TOATE SE SFRESC
DUP PLACUL INIMII NOASTRE
426

Cinstiilor i binevoitorilor asculttori! Se istorisete mai


departe c un poet vestit, cu numele Matulamus, avea un
duman cu numele Munzir. i urmrindu-l Munzir cu urgia
lui, srmanul Matulamus a trebuit s fug din cetatea
printeasc i s triasc prin strini aa de mult vreme,
nct lumea l-a crezut mort.
i s-a mai ntmplat, asculttorilor binevoitori, c poetul
Matulamus avea o soie peste msur de frumoas, pe care o
chema Umcina. i aa de mult l iubea Umcina pe srmanul
Matulamus. nct mult vreme l-a tot ateptat fugrind de la
pragul ei brbaii care o cereau de nevast i rudele care o
sftuiau s-l uite
ns la urm, dup trzie vreme, srmana Umcina a
trebuit s se supun struinelor i s se mrite cu un
brbat din seminia ei.
i, preaiubiilor
i
prea rbdtorilor
asculttori,
Matulamus s-a ntors n trzie vreme, din adnca i amara
strintate, i s-a nimerit s ajung acas tocmai n noaptea
nunii, i s-a oprit la poart, auzind cntece i glasuri vesele
de femei. i ntrebnd pe un rob ce se petrece n casa lui,
acesta i-a rspuns:
O, strinule, afl c femeia cea mai frumoas a acestei
ceti, pe nume Umcina, i care a fost soaa lui Matulamus,
se mrit din nou n noaptea asta, deoarece soul ei este de
mult pierdut n lume
Auzind acestea, nefericitul Matulamus s-a amestecat
printre nuntai, i cum sta el aa, necunoscut n casa sa, l-a
vzut pe mire vrnd s o srute pe Umcina. ns Umcina ofta
de-i lepda inima i plngea n hohote i cu o sut de
rnduri de lacrimi, mpotrivindu-i-se astfel:
Unde este oare Matulamus, soul meu iubit i legiuit, pe
care n mijlocul attor nenorociri nu-l pot uita! Unde eti tu,
soul meu, o, Matulamus!
i i-a rspuns Matulamus, din mijlocul nuntailor:
427

O, patria mea, sfnt pmnt al inimii mele! O, tu,


Umcina, iubita mea i soia mea! Nicio clip nu te-am uitat,
i inima mea a pornit spre tine, ori de cte ori am vzut
ridicndu-se corturile caravanelor
i auzind mirele acest schimb de vorbe, i-a dat seama c
nu mai are ce cuta acolo, i a prsit casa, pierzndu-se n
noapte. i Matulamus a rmas de atunci lng iubita lui, i
au trit mpreun ani muli i fericii, pn ce pe amndoi i-a
cercetat ngerul morii, urcndu-le sufletele sus, la grdinile
huriilor

ALI PERSIANUL SPUNE O ISTORIE, SPRE BUNA


NDREPTARE A INIMII LUI HARUN CTE MINCIUNI POT
NCPEA NTR-UN SAC! LA URM PRICINAII SUNT
POFTII AFAR CU CLCIELE NAINTE, PIERZNDU-I
FESURILE I PAPUCII

Se istorisete mai departe c ntr-o noapte Harun al Raid,


califul califilor, era adnc mhnit. i cum sta el n mhnirea
lui, l-a chemat deodat pe vizirul Djafar i i-a spus astfel:
Ascult, Djafar, fiu ai Barmekizilor! Sunt trist i fr
msur de mhnit! Ajut-m, dac binevoieti, s-mi nltur
aceast stare proast
O, sultan al dreptcredincioilor! a rspuns Djafar. Voi
avea grij s-i nltur numaidect tristeea! Afl c am un
prieten pe care-l cheam Ali Persianul! i ntruct Ali
Persianul cunoate foarte multe istorii, l voi aduce la
nlimea ta
Numaidect, o, Djafar! i-a rspuns Harun al Raid, i
Djafar a trimis ndat dup Ali.
Te-am poftit la seraiul meu, o, Ali, pentru a-mi nltura
tristeea acestei nopi, cu istoriile tale i cu fabulele!
428

Aa i-a spus Harun al Raid lui Ali Persianul, iar acesta i-a
rspuns:
O, sultan al credincioilor, fac-se voia ta! Cam ce istorii
ai vrea s asculi, spre a te nveseli? S-i spun paniile
mele, lucruri vzute cu ochii mei, sau s-i istorisesc lucruri
din auzite?
i i-a rspuns Harun al Raid:
Povestete-mi, Ali, lucruri vzute cu ochii ti
Atunci, sultan al drept credincioilor, afl: cltoream
odat cu un fecior din Bagdad i aveam la mine un i sac de
cltorie nespus de frumos. i cum am ajuns la inta
cltoriei mele, i m-am apucat s vnd i s cumpr, a venit
la mine un slbatic din Kurdia i mi-a luat sacul, spunndumi:
Sacul acesta, cu tot cuprinsul lui, e al meu!
Eu am nceput s strig dup ajutor, i ndat s-au strns
n jurul nostru toi oamenii aflai pe acolo. i aa, m-am dus
cu omul acela din Kurdia, la marele cadiu al cetii.
Slav ie, cadiu al acestei ceti, a nceput omul din
Kurdia. Pricina dintre noi e acest sac. Afl, prealuminate
cadiu, c sacul acesta l-am pierdut i l-am gsit acum. n
minile acestui om!
Dar cnd l-ai pierdut? l-a ntrebat cadiul.
i a rspuns kurdul:
Cadiu prealuminat, l-am pierdut chiar ieri!
Dac-i aa, a urmat cadiul, atunci spune-mi ce se afl
nuntrul lui
Ce s se afle, i-a rspuns kurdul. Dac vom cuta, vom
afla n el dou oglinjoare de argint, o aprtoare pentru ochi,
un prosop de ters minile, dou sfenice, dou talgere, dou
linguri, o pern, dou rogojini, dou ligheane cu cnile lor,
un vas, un pieptene, doi celui, o vac, doi viei, dou oi, o
capr, doi mici, dou pisici albe, o cmil pe care cltoresc
femeile i dou cmile pe care cltoresc brbaii, un bivol,
429

doi tauri, o leoaic, doi lei, un lup, dou vulpi, dou divane,
dou ncperi mari i o buctrie cu dou ui! Iar dac vei
cuta mai la fundul sacului, o, luminate cadiu, atunci vei
afla o mulime de kurzi care-mi pot fi martori c al meu e tot
ce se afl n cuprinsul sacului
i abia i-a sfrit cuvntul kurdul, c ndat cadiul s-a
ntors spre mine.
M-am apropiat i eu mai tare de el i i-am grit astfel:
Slav lui Allah, i slav ie, preadreptule cadiu al acestei
ceti! Ceea ce spune acest kurd din deert nu e adevrat! n
sacul meu se afl o cas drmat, cu o cuc pentru cini,
se mai afl o coal unde feciorii notri nva cartea
Koranului! Se mai afl o mulime de oteni cu corturile lor!
Iar dac vei cuta mai n fund vei descoperi cetile Cairo i
Bagdad; i seraiul vestit Shadad; vei mai gsi: un nvod, un
ciomag, mai muli stlpi, nenumrate fete i nenumrai
feciori! Iar dedesubtul tuturora, vei afla o mare mulime de
meteri, martori cum c sacul acesta e al meu
Auzind kurdul aceasta, a nceput a suspina i a plnge n
hohote:
Slvit cadiu, laud lui Allah, dreptul judector al
tuturor mpricinailor! Sacul acesta este al meu, i tot ce am
spus c se afl nuntrul lui este al meu! Caut bine, o,
preaneleptule cadiu, i vei gsi n sac seraiuri mari i
seraiuri mici, sate i ceti, uri i lei! Vei gsi, de asemenea,
crduri de fiare slbatice! i dac vei cuta mai n adncul
sacului, vei gsi o iap i doi armsari tineri, dou lnci lungi
i doi iepuri; se vor mai gsi o femeie btrn i dou fete,
doi mari cpitani de oti, doi scamatori, un orb i un ciung!
Iar de vom cuta i mai n adncul acestui sac, vom gsi un
hoge i doi dascli, un patriarh cretin, un cadiu i doi
martori care s ntreasc cum c sacul e al meu
Auzindu-l grind astfel pe acel om al deertului, eu n-am
mai putut de mnie! M-am apropiat mai tare de cadiu:
430

Slav lui Allah! i slav ndurtorului nostru cadiu! l


rog, n numele Koranului, pe luminatul i prea neleptul
cadiu s afle c dac va cuta n sacul meu i mai adnc, va
afla tot felul de arme i unelte de rzboi! Iar dac va cuta i
mai adnc, va da peste o mulime de vii, peste o mulime de
grdini, peste o mulime de dumbrvi de smochini, peste o
mulime de meri! Iar dac va cuta i mai adnc, va da peste
nenumrate butii cu vin, va da peste o mulime de sclavi i
prieteni strni n adunri, va afla muzicani din tot felul de
talanturi, va afla cntrei i cntree, o mulime de copii cu
doicele lor, dou sclave etiopiene, trei sclave din India, patru
sclave de la Medina, cinci sclave din Grecia, ase sclave
turcoaice, apte sclave persiene, opt kurdience i nou
egipiene
Luminate cadiu! Eu mrturisesc c n sacul meu se afl
fluviile Tigrul i Eufratul, cu petii lor i cu nvoadele, i o
fierrie, i o mie de cai, i o mulime de bi, i o mulime de
ceti i ri cu meterii i cu caligrafii lor; astfel, mrturisesc
c n sacul meu se afl cetile Kufa i Ambar! Se mai afl
douzeci de lzi cu albituri i straie, i cteva depozite cu fel
de fel de merinde! Iar dac vom cuta mai n adncul sacului
meu, vom gsi cetile Gaza i Askalonul, ct i toate cetile
ce se ntind de la Damietta pn la Assuan! Vom afla, de
asemenea, seraiul lui Kosroes, care a fost tatl vestitului
Nuirvan! Vom gsi, de asemenea, n adncul sacului meu,
ntregul pmnt peste care a domnit Solomon-sultan! Vom
gsi, de asemenea. Korassanul, Balhisul i Ispahanul? De
asemenea, o, ndurtorule i dreptule cadiu, dac vom cuta
i mai n adncul sacului, vom afla toate rile dintre india i
Nubia!
Cu totul ameit de nirarea acestor lucruri aflate n sac,
cadiul cetii s-a scrpinat n barb i s-a ntors spre noi:
Aflai c amndoi suntei nite ticloi! ns n-o s v
ngdui s glumii pe seama unui cadiu evlavios ca mine! S-a
431

mai pomenit vreodat oare ca un simplu sac de cltorie s


cuprind tot ce ai nirat voi aici? Ar nsemna, dac ar fi
adevrat ce spunei, c sacul vostru este o mare fr fund
i sfrindu-i cuvntul, cadiul a dat porunc s se
deschid sacul. A holbat ochii, cnd au czut n faa lui
puin pine, o lmie, puin brnz i cteva msline
Ali Persianul i-a ncheiat istoria astfel:
Vznd aceasta, am aruncat sacul n minile kurdului
i mi-am vzut de drum
Stranic s-a mai desftat Harun al Raid de istoria
aceasta! Rdea aa de tare, nct s-a rsturnat pe spate,
ntre pernele divanului. Iar pe Ali Persianul l-a rspltit din
plin, cum numai un calif poate rsplti, spre lauda venic a
atottiutorului Allah

432

433

DJAFAR, FIUL BARMEKIZILOR, E RIDICAT N FURCI; UN


POET DIN DEERT NFRUNT PORUNCA LUI HARUN AL
RAID I VINE LA BINEFCTORUL SU

Vom ajunge acum din nou cu istoriile noastre tocmai n


vremea binecuvntat a celui mai vestit dintre califi, Harun
al Raid, ludat fie amintirea lui n vecii vecilor, din Rsrit,
pn unde apune soarele, peste Cordoba. Deci, pe cnd
stpnea dreptul i nentrecutul Harun al Raid, n marea
cetate a Bagdadului s-a ntmplat un lucru deosebit.
Poruncise califul califilor ca vizirul su, fiul Barmekizilor, s
fie ridicat n treang. ns nu numai att. A poruncit s fie
ridicat n treang, lng el, orice om l va jeli i-l va plnge.
De aceea, nimeni din Bagdad n-a plns dup Djafar, fiul
Barmekizilor.
ntr-o zi s-a artat n cetate un arab din deprtatul deert,
un deosebit poet, care n fiecare an i ddea lui Djafar cte o
poezie, primind n schimb o mie dinari. i cum a aflat c
ocrotitorul su, Djafar, a fost ridicat n treang, el a i venit
la Bagdad i s-a dus pe maidanul unde se ridicau n treang
oamenii. i cum a ajuns, a cobort dintre cocoaele cmilei,
a prins a suspina i a plnge, rostindu-i poezia sfietoare
Iat ns c, pe cnd plngea aa, a adormit i l-a vzut n
vis pe Djafar.
Parc-i spunea:
O, prietenul meu, te-ai ostenit i ai strbtut pentru
mine deertul ngrozitor! i pentru c ai ajuns n prile
acestea, du-te repede la Bassora! i cum ajungi la Bassora,
ntreab unde st un anumit negutor. i cum l afli, spunei c Djafar l salut i, cu jurmntul seminelor, s-i
434

nmneze numaidect o mie dinari


Arabul din deert, cum s-a deteptat din somn, s-a dus la
Bassora. i cum a ajuns, l-a cutat pe negutor i i-a spus
ce rugminte avea Djafar.
A plns negutorul din Bassora, a plns aa de tare, nct
era s moar. L-a primit pe arab n casa lui, cu nesfrit
prietenie, i l-a inut la el trei zile, iar n ziua a patra i-a dat
mia de dinari i nc cinci sute pe deasupra
i dup aceea l-a rugat s vie la el n fiecare an pentru a
primi tot cte o mie dinari.
Atunci, auzind aceasta, l-a rugat arabul s-l lmureasc ce
nseamn jurmntul seminelor. i negutorul din Bassora
i-a rspuns:
Afl, prietene din deert, c nainte vreme eu eram un
srman negutor de semine ntr-o zi, demult, m-am dus
cu seminele mele n maidan, i era aa de frig, i eram aa
de prost mbrcat, i ploua aa de tare, nct mi era lehamite
de via Tremuram ngrozitor i de mai multe ori am czut
pe pmntul ud. i aa m-a vzut vizirul Djafar, i i-a fost
mil, i s-a ndurat de mine, i m-a chemat la el:
Ascult, nefericit prieten: vinde seminele tale
nsoitorilor mei, i are s-i fie bine
Eu m-am nfiat la el din nou cu msura de semine, i
cum i le-am dat, vizirul Djafar mi-a umplut msura cu aur.
Acum eram nespus de fericit, cci aveam cu ce tri. ns
Djafar m-a ntrebat:
Dar nu mai ai nicio smn?
Eu m-am uitat n co. Mai era numai o smn, i Djafar
a luat-o, a rupt-o n dou i s-a dus cu amndou jumtile
la femeile sale. i le-a ntrebat:
Care din voi, femei, vrea s cumpere o jumtate de
smn?
i i-a rspuns una din femeile lui:
O cumpr eu tot pentru msura de aur.
435

Eu, unul, i-a rspuns Djafar, iau jumtatea cealalt,


pentru dou msuri de aur
Credeam c binecuvntatul vizir Djafar glumete. Dar
ndat un rob mi-a adus aurul i mi l-a pus n co, n locul
seminelor.
i astfel, cu ajutorul lui Allah binecuvntat fie n veci
numele su! i prin buntatea vizirului Djafar. M-am trezit
deodat bogat. n fiecare an i dau cte o mie de dinari,
preul acesta fiind doar o mic rsplat a buntii ce mi-a
artat-o el, demult

RIDICAREA DIN TICLOIE I ALTE NTMPLRI CU


TLC, DIN VREMURI STINSE.

Aflai, drept credincioilor asculttori, c tria odat un


om aa de srac i aa de strmtorat de mprumuttorii si,
nct a fost nevoit s-i prseasc familia i ara i s se
pribegeasc. Ostenit i flmnd, cu inima neagr de mhnire,
a ajuns odat la o cetate mare, nespus de frumoas,
nconjurat de nalte ziduri.
Cum a intrat pribeagul nostru n cetatea aceea, a vzut pe
un maidan mare nite oameni alei intrnd ntr-un serai ce
semna a fi seraiul sultanului. i pribeagul s-a amestecat
ntre oamenii aceia i a intrat i el n serai. nti, a ajuns
ntr-o ncpere unde a vzut un brbat frumos, pesemne
vizir, nconjurat de o mulime de servi i sclavi.
ndat ce au intrat oaspeii, brbatul acela s-a ridicat
cuviincios naintea lor i le-a urat bun-sosit. Pribeagul a
fcut un pas napoi, speriat, ndat ce a vzut mulimea de
slujitori i toate mreiile i minuniile. S-a aezat
nspimntat ntr-un ungher unde nu putea fi vzut. i
astfel, pe cnd edea el acolo, a intrat n ncpere un slujitor
436

cu patru cini de vntoare, acoperii cu stofe scumpe i


mtsuri, cu lanuri de aur i clopoei de argint. i cum i-a
adus, i-a legat pe tuspatru ntr-un col. Dup aceea,
slujitorul s-a dus i s-a ntors din nou, cu nite farfurii de
aur pline cu cele mai minunate mncruri, i aeznd n faa
fiecrui cine cte o farfurie, s-a ndeprtat din nou.
Pribeagul nostru era aa de flmnd, i se uita cu atta
poft la mncarea cinilor, nct i venea s se repead s
nface, dac nu l-ar fi oprit teama.
Iat ns c unul dintre cinii aceia l-a simit i s-a
ndeprtat de farfurie. i cum s-a ndeprtat, a fcut spre
pribeag un semn din ochi, parc poftindu-l s se apropie i
astfel, a venit pribeagul i s-a plecat asupra farfuriei i a
prins s nfulece; i a nfulecat pn ce s-a sturat. ns cum
a vrut s se trag la locul lui, dinele i-a fcut din nou semn
c poate s ia i farfuria Ba, chiar a mpins-o cu piciorul
spre el. Pribeagul a luat-o, a ascuns-o sub strai, i a ieit
repede.
i astfel, dup cum se istorisete, a ajuns pribeagul acela
n alt cetate, a vndut farfuria de aur, a cumprat mrfuri
nenumrate i s-a ntors cu ele din nou n patria sa, le-a
vndut pe bani buni, i-a pltit datoriile i a avut dup aceea
atta noroc, nct a ajuns repede cel mai bogat dintre
oamenii cetii.
i ajungnd el n aceast nfloritoare stare, s-a gndit:
Oare n-ar fi bine s m mai duc o dat n cetatea de unde
am luat farfuria, s rspltesc pe stpnul ei pentru drnicia
artat prin cinele su? Ce-ar fi dac m-a duce i i-a plti
bani cinstii pentru farfuria cptat?
i astfel a luat-o la drum spre cetatea aceea. A cutat
vreme lung seraiul unde intrase, ns a zrit doar o movil
de pietre, deasupra crora croncneau corbii i atunci,
cltorul s-a aezat la pmnt, cu inima ntristat, i a
nceput s se gndeasc asupra timpului care distruge totul
437

i asupra sorii oamenilor


i cum se uita el mprejur la pustietate, a zrit deodat un
om aa de srac, nct i stncile s-ar fi nmuiat de jalea lui.
i l-a ntrebat omul nostru pe nefericit:
Slav lui Allah, strinule! N-ai putea s-mi spui ce s-a
ntmplat cu stpnul acestui serai? Unde sunt astzi
frumoasele fete din ncperi, unde sunt frumoasele fete
strlucitoare ca astrele cerului i ca luna plin? Cum oare sa nruit seraiul acela aa de frumos, i cum au rmas din el
doar pietrele asupra crora croncnesc corbii?
i i-a rspuns omul nenorocit, oftnd din adncul inimii
lui:
Afl, strinule: stpnul seraiului de demult se afl n
faa ta, cci eu am fost! Eu am ridicat seraiul strlucitor de
ieri, i ale mele erau toate cele aflate nuntrul lui! ns,
strinule, s-a schimbat jocul timpului! Am pierdut toat
avuia mea, i m aflu n aceast stare nefericit.
i auzind omul nostru cuvntul zguduitor al nefericitului,
s-a nduioat peste msur. Dup aceea i-a povestit
ntmplarea cu cinele i cu farfuria, artndu-i c dac
astzi se afl bogat, numai lui i este dator! i a rspuns
nefericitul, plngnd i suspinnd:
Laud lui Allah, n vecii vecilor, o, necunoscutule! Slav
lui Allah, pentru cuvintele tale bune, dar eu unul ncredinat
sunt c i-ai pierdut buna judecat! mai bine ndur lipsurile
cele mai mari, dect s iau napoi ceea ce i-a dat unul dintre
cinii mei! O astfel de mil eu niciodat n-a fi n stare s
primesc! Du-te napoi, n patria ta, strinule. Nu pot primi de
la tine nici preul unui cui!
Auzindu-l grind astfel, omul nostru i-a srutat minile i
picioarele, dup aceea i-a mulumit din adncul sufletului.
i-a luat rmas bun i a pornit napoi spre patria sa

438

UN PUNGA NESPUS DE ISCUSIT; PRDAREA UNUI


OTEAN; PCLIREA EMIRULUI ALEXANDRIEI

Se mai spune c odat emirul cetii Alexandria a fost


ntrebat de ctre un otean:
Ce s fac, prea nlate stpne, s capt napoi
lucrurile de care am fost pgubit ast-noapte?
Dar ce ai pgubit? l-a ntrebat emirul.
nalte stpne! a continuat oteanul. Cum am intrat
ast-noapte n cetate, am tras la un caravanserai. M-am
culcat i am adormit. i cum m-am trezit dimineaa, am gsit
sacul de cltorie rupt, i punga cu dinari, aflat n el, lips.
Auzindu-l astfel, emirul a trimis ndat dup o cpetenie a
sa, i i-a chemat la sine pe toi cltorii aflai n caravanserai.
A i pregtit din vreme uneltele de cazn, pentru a-i pedepsi
pe vinovai. i cum au fost adui oamenii de la caravanserai,
deodat unul dintre ei s-a repezit spre emir, strignd:
O, emire, ndur-te i d drumul acestor oameni, cci
sunt nevinovai! Mrturisesc aici, n faa acestei lumi
adunate, i n faa acestor cltori adui de la caravanserai,
c eu am luat punga acestui otean, i eu i-am luat banii!
i nu bine i-a sfrit cuvintele, i omul acela a i scos din
mnec punga cu bani, i a pus-o n faa emirului.
Iat-i banii, otene, a spus emirul ctre otean. Iar voi,
oameni buni, vedei-v de drum n pace, cci houl adevrat
s-a dat pe fa singur!
i toi ridicau slav hoului, pentru c i-a scos din
ncurctur i de la cazn. i pe cnd l ludau toi mai tare,
houl a grit ctre emir:
Nu te minuna atta, luminate emir, cci furtul pungii na fost mare lucru! Ceea ce este ns lucru mare. Este
aducerea acestei pungi din nou n faa nlimii tale! Cci m
prind s o fur din nou
439

L-a ntrebat emirul:


Dar cum ai furat punga?
Foarte uor, nlate emir, i-a rspuns houl. M aflam
n Cairo, la bazar, s schimb nite bani. L-am zrit pe
oteanul acesta schimbnd aur i punndu-i-l n pung. Lam urmrit din uli n uli, dar nu gseam niciun prilej
potrivit pentru a-i fura punga. ns cnd oteanul a ieit din
Cairo i a pornit spre Alexandria, l-am urmrit pn a ajuns
aici. i vzndu-l c poposete la caravanserai, am poposit i
eu acolo, i am ateptat pn ce a adormit. L-am auzit foarte
repede, sforind puternic. M-am apropiat de el ncet, i-am
despicat sacul cu un cuit, i astfel i-am scos punga
i n timp ce houl istorisea, a i terpelit iar punga din
minile oteanului. A rupt-o la fug.
Toi cei de fa, mpreun cu emirul, creznd c houl vrea
s arate numai cum a svrit furtul, l-au lsat n pace. i
aa, houl s-a zvrlit repede ntr-un lac. i degeaba au fugit
urmritorii dup dnsul! Pn s se dezbrace ei, s-l
urmreasc, s-a fcut nevzut.
i a spus la urm emirul ctre otean:
N-ai dect acum, otene, s te duci s-i caui banii!
Tuturor acestor oameni adui aici nu le mai poi cere nimic!
Prin voia lui Mahomed-prooroc, ei toi au dovedit c sunt
nevinovai

ISTORIILE EMIRILOR DIN CAIRO I DIN BALAK SPUSE N


FAA SULTANULUI NASIR

Se povestete, mai departe, despre sultanul egipian Nasir,


c i-a chemat odat pe cei doi emiri din Cairo i pe cel din
Balak. i le-a spus aa:
Aflai, o, emirilor! A vrea s-mi spunei tot acum ce
440

lucruri deosebite vi s-au ntmplat n lungul ndeletnicirii


voastre
Astfel auzindu-l, a fcut un pas nainte ntiul emir din
Cairo:
Stpn este Allah peste ntregul pmnt i peste
corturile cerului! Stpn eti tu, o, sultan Nasir, peste vieile
noastre vremelnice. Afl dar, luminate sultan Nasir, c se
aflau n cetatea mea doi jurai care hotrau asupra vieii i
morii altora. i erau juraii acetia, luminate sultan Nasir,
prea lacomi de butur! i cu toate c mi frmntam mintea
cum s-i prind i s-i pedepsesc pentru faptele lor, nu i-am
putut prinde mult vreme, cu toat iscusina mea
Aa, am dat porunc tuturor negutorilor de vin,
negutorilor de fructe i pn i lumnrarilor, am dat
porunc tuturor acestora c dac se vor nfia juraii mei la
careva dintre dnii, numaidect s-mi aduc la cunotin!
Am ateptat mult, nlate sultan Nasir! ntr-o noapte ns au
venit la mine nite oameni. Mi-au spus cu destul cutremur:
Dac vrei s pui mna pe juraii ti, vino repede cu noi,
i-i vei prinde!
Auzindu-i astfel, m-am sculat repede i i-am urmat, numai
singur, pn la casa cu pricina. Cum am ajuns, am btut la
u i mi-a deschis o sclav, ntrebndu-m cine sunt. Eu nam rspuns nimic. Am intrat de-a dreptul i l-am gsit pe
stpn lng juraii mei, bnd vin. i cum m-au vzut, o,
nlate Nasir, ei s-au ridicat repede, mi s-au plecat cu
adnc cinste, dup aceea m-au rugat s ed i eu, urndumi fr nicio ruine:
Ales oaspete al casei noastre, fii binevenit!
i stpnul casei a ieit o clip din ncpere. S-a rentors
numaidect cu o pung cu trei sute dinari:
O, emire! m-a mbiat el. tiu bine c ne-ai putea
nenoroci i c ne-ai putea pedepsi! Dar te ntreb: ce ctigi
cu asta? Nu te obosi degeaba cu cercetrile tale, ci mai bine
441

ia aceti bani i f-te c nu tii nimic! Oare bunul Allah nu


acoper i el greelile i faptele rele ale oamenilor? Dac te
nduri de noi acum, se va ndura i Allah de tine!
Eu m-am gndit aa: De ce n-a lua banii i de ce nu i-a
ierta de data aceasta? i fr s m mai gndesc mult. Am
luat banii i mi-am vzut de drum, fr s m vad cineva.
Iat ns c a doua zi s-a artat la mine un slujitor al
cadiului:
O, emire! Stpnul meu, cadiul, te roag s pofteti la
domnia-sa numaidect vino!
L-am urmat la cadiu. i i-am vzut pe cei doi jurai i pe
stpnul casei aceleia stnd acolo. i stpnul casei aceleia
m-a nvinuit c i sunt dator trei sute dinari. i pentru c nu
puteam s mint n faa jurailor, a trebuit s napoieze banii,
i prea trziu m-am cit c i-am cruat, dar hotrt sunt ca
pe viitor s fiu necrutor! Aceasta este, o, sultan Nasir, una
din ntmplrile mele ieite din fire

ISTORIA EMIRILOR URMEAZ.

Luminate sultan Nasir! a nceput al doilea emir din Cairo.


ntmplarea mea cea mai deosebit este urmtoarea:
Odat eram dator trei mii dinari i nu-i puteam plti. Am
vndut tot ce aveam, dar n-am putut strnge mai mult de o
mie dinari. ntr-o noapte, pe cnd m aflam n cele mai
ntunecoase gnduri, mi-a btut cineva la u. Am poruncit
unui slujitor s se duc s vad cine bate, i el s-a ntors
napoi, palid i tremurnd:
O, stpne, stpne! spunea el cu groaz. La ua ta se
afl un om pe jumtate gol, acoperit numai cu o blan. Are n
mn un palo i sub bru un hanger. l nsoesc ali civa,
care arat la fel ca el! Du-te, stpne, cci vor s-i
442

vorbeasc!
Eu mi-am luat paloul i m-am dus la u. i am vzut
mai muli oameni, aa cum i-a descris slujitorul. Cum i-am
ntrebat ce vor i cine sunt, ei mi-au rspuns:
Hoi suntem i am dobndit n noaptea asta o prad
mare pe care i-o dm, pentru ai putea plti datoriile
I-am ntrebat atunci:
Dar unde este prada?
La care ei mi-au artat un cufr mare, plin cu vase de aur
i argint. M-a cuprins o bucurie peste fire, gndindu-m cmi voi putea plti datoriile, i c mi va rmne atta avere
pentru trai!
i-n timp ce duceam cufrul n cas, m-am gndit c n-ar
fi frumos din partea mea s nu-i rspltesc cumva pentru
fapta lor. i aa, am adus cei o mie dinari pe care-i mai
aveam i i-am druit. Hoii au luat banii i s-au dus n
drumul lor. Nimeni nu tia nimic despre ntmplarea
aceasta.
ns cum s-a fcut ziu, i cum m-am uitat mai bine la
cufr, am bgat de seam c vasele erau proaste, de aram i
cositor, doar aurite i argintate, i nu fceau toate la un loc
nici mcar cinci sute drahme!
Aa am pit-o eu cu cei o mie de dinari ai mei, i acum
m gseam ntr-o stare i mai proast ca nainte.
Iat, o, sultan Nasir, o ntmplare deosebit din lungul
vieii mele!
i s-a ridicat emirul din Balak:
O, Nasir sultan! Lucrul cel mai ciudat, ntmplat mie
pn azi, este acesta: am poruncit odat s fie spnzurai
zece hoi, ns n spnzurtori deosebite. Dup aceea am
poruncit strjilor s bage de seam ca strvurile lor s nu fie
furate. Cnd ns m-am artat la spnzurtori n ziua a
doua, am gsit doi hoi atrnnd n aceeai spnzurtoare.
Am ntrebat strjile i le-am cerut s-mi spun cum s-a
443

ntmplat una ca asta! Paznicii n-au vrut s mrturiseasc,


pn nu i-am ameninat cu caznele.
O, emire! mi-a spus atunci unul dintre ei. Afl c noi
ieri noapte am adormit i Cnd ne-am deteptat, am vzut
lipsa unui spnzurat! i pentru c ne-am temut de tine, am
prins un felah care tocmai venea clare pe un mgar, i l-am
spnzurat n grab, n locul celui furat. Numai dintr-o
greeal l-am pus aa, ca s fie doi la un loc, mpotriva
poruncii tale
Eu i-am ntrebat atunci:
Ticloilor, i ce-ai aflat voi la felah?
Doar un mgar ncrcat cu o desag a rspuns unul.
i ce se afla n desaga aceea?
De unde s tim noi?
Astfel auzind, am poruncit s se aduc desaga. i cnd am
deschis-o, am gsit un strv de om cioprit. i m-am gndit
n sinea mea: De bun seam c felahului i s-a cuvenit
spnzurtoare, pentru cine tie ce fapt.

UN DREPTCREDINCIOS PUNGA I ARAT DIBCIA;


PROSTIA UNUI ZARAF; SCPAREA ROABEI LUI DE LA
MILUIREA CU TOIAGUL

i se mai istorisete c tria odat, ntr-o cetate vestit, un


zaraf; i tocmai cnd avea la el o pung plin cu aur, trecea
pe lng o ceat de hoi. i vzndu-l hoii, a spus unul
dintre ei:
Dac a vrea, punga acestui om ar fi a mea! i iat cum,
a adugat houl, la mirarea celorlali. Dar avei rbdare, cci
vei vedea ndat
i spunnd astfel, s-a luat pe urma zarafului. Cum a ajuns
la casa lui, acesta a aruncat punga pe un jil, dup aceea a
444

ieit n ograd i i-a chemat o sclav, s-i aduc ligheanul


s se spele. i ieind sclava cu ligheanul, a lsat deschis
ua ncperii unde se afla punga. Houl dibaci s-a strecurat
n cas, a luat punga i s-a dus repede cu ea la prieteni. i iau spus acetia:
ntr-adevr, ai svrit lucru mare, i te ludm pentru
el. Afl ns c ndat ce stpnul intr n cas i nu-i mai
gsete punga, are s-o bnuiasc de furt pe sclava sa i are
s-o pedepseasc! Dup cum vezi, n-ai prea svrit lucru
demn de laud! Dac eti ntr-adevr ho dibaci, precum
spui, trebuie s ai grij de sclav, s nu fie pedepsit
i a rspuns houl c prietenii lui au deplin dreptate. S-a
dus napoi la casa zarafului, i nc de departe a auzit cum
sclava este btut pentru furtul pungii. Houl a ciocnit uor
la u, i cnd zaraful i-a deschis repede, el i-a spus c e
servul unui vecin din bazar, i c-i aduce din partea acestuia
vorbe bune, i c-l ntreab stpnul su de ce este aa de
nesocotit, c-i arunc punga naintea prvliei lui, s-o poat
lua oricine
i zicnd astfel, houl a scos punga i i-a artat-o
zarafului.
ntr-adevr, pe Allah, iat punga mea! a spus zaraful.
i astfel zicnd, a ntins mna s apuce punga, dar houl
s-a rstit la el:
S-o crezi domnia ta, zarafule! Nu-i dau punga, pn
nu-mi scrii o dovad pecetluit cu sigiliul tu, cum c ai
primit-o
i zaraful s-a ntors n cas, pentru a scrie dovad, i spre
a-i apsa peceile. Houl a rupt-o la fug, cu pung cu tot, i
astfel sclava a fost scpat de pedeaps

CUM CRTURARUL ABU HASSAN E SCPAT DE LA MARE


STRMTOARE, PRINTR-UN VIS AL CALIFULUI MAMUN;
445

APOI ABU HASSAN AJUNGE CADIU LA MEDINA.

Vestitul crturar Abu Hassan se afla odat la mare


strmtoare, cci avea de pltit muli bani brutarilor,
breslailor i chiar i zarzavagiilor. i n timp ce sttea el n
cas, gndindu-se la srcie, a venit deodat un serv al su
i i-a spus:
O, tu, Abu Hassan! la ua noastr a sosit un hagiu i
vrea s-i vorbeasc!
Abu Hassan a poftit ndat hagiul nuntru, cu deosebit
bucurie.
Afl, Abu Hassan! sunt de felul meu din cetatea
Korasanului, i m aflu n drum spre Mecca, sfntul loc al
proorocului
Mahomed!
Afl,
o,
Abu
Hassan,
dreptcredinciosule, c am la mine foarte muli bani, zece mii
drahme, i mi-i tare greu s-i port n lungul drumului! Ci te
rog, Abu Hassan, ndur-te de mine i primete-mi banii n
pstrare, pn m ntorc. Dac se va ntmpla, o, Abu
Hassan, s nu m ntorc odat cu caravana hagiilor, tu m
poi socoti mort i poi pstra banii ca un dar al meu
Fac-se voia lui Allah! a rspuns Abu Hassan, i
strinul a scos ndat un sac mare cu bani, i i-a vzut de
drum. i ndat ce s-a dus hagiul, Abu Hassan i-a chemat
mprumuttorii i i-a pltit datoriile, gndind astfel:
Allah e att de bun, nct m va ajuta ca pn la
ntoarcerea hagiului s ctig destui bani, pentru a-i pune la
loc, n sacul su.
S-a ntmplat ns c hagiul s-a ntors chiar n ziua a
doua. Abu Hassan l-a primit cu mare cinste, ns de fapt
tremura de spaim.
Afl, o, Abu Hassan! i-a grit hagiul. Trebuia s m duc
ntr-adevr la Mecca, ns n drum am aflat c a murit tatl
meu! F bine deci i-mi napoiaz banii ncredinai ie!
446

n stranic strmtoare se afla Abu Hassan! Nici nu tia ce


s rspund. i ntruct nu voia s-i tirbeasc cu nimic
cinstea, i-a zis:
Afl, o, hagiule din Korasan! Casa aceasta, a mea, nu
este chiar aa de potrivit pentru a pstra n ea att de muli
bani! De aceea, afl c am dat banii ti n pstrare unui
prieten al meu. Pentru a-i cpta napoi, te rog s pofteti
mine diminea
i s-a dus hagiul din Korasan n drumul su, lsndu-l pe
Abu Hassan n cea mai neagr dezndejde. De unde s ia
bani, pentru a umple golul? i cu groaz n suflet, a ateptat
s vin noaptea, s se culce i s-i uite grijile n somn. ns,
dup cum era de ateptat, n-a putut s nchid ochii. i aa,
negsindu-i linite, a poruncit unui serv, pe la miezul
nopii, s pun aua pe catr i s-l pregteasc de drum. i
i-a rspuns servul s nu se grbeasc, pentru c pn la
ziu mai este vreme. i iar s-a culcat Abu Hassan, i iar s-a
ridicat, poruncind servului s-l pregteasc de drum. i iar ia rspuns servul c nc nu e timpul, i aa s-a chinuit Abu
Hassan, pn s-a artat luceafrul de ziu. Atunci a ieit din
cetate, clare pe catr, i a pornit fr int, n voia catrului.
i s-a ntmplat c lsndu-se el aa, n voia catrului, a
ajuns n partea de rsrit a cetii Bagdad. A ntlnit acolo
nite oameni, ns a vrut s-i ocoleasc, apucnd pe alt
drum. Dar cum l-au vzut c e mbrcat ca un mare crturar
rsritean, oamenii s-au luat pe urma lui, i necontenit l
ntrebau dac nu cumva tie unde locuiete Abu Hassan
Dar pe Allah, Abu Hassan sunt eu
Atunci, dac tu eti ntr-adevr Abu Hassan, te rugm
s vii tot acum cu noi, la sultanul tuturor dreptcredincioilor!
Vino, deci, nentrziat, la vestitul calif Mamun!
i urmndu-i, Abu Hassan s-a vzut ndat n faa
califului Mamun. i l-a rugat acesta s-i povesteasc ce i s-a
ntmplat. I-a spus Abu Hassan stranica lui ntmplare cu
447

hagiul din cetatea Korasanului.


Vai ie! i-a rspuns califul Mamun. Din voia lui
Mahomed-prooroc. Umbra lui Allah pe pmnt, toat noaptea
nu m-am odihnit din pricina ta! Cci ndat ce am nchis
ochii, mi s-a ivit n vis Mahomed-prooroc, cu paloul
nfricoat, i mi-a poruncit:
Afl, calif Mamun! i-l dau n paz pe marele nvat Abu
Hassan! Ai grij de el i ajut-l!
Atunci eu m-am trezit i nu tiam ce s fac i ncotro s
apuc, pentru c niciodat nu te-am mai vzut la fa, o, Abu!
Am adormit iar, ns iar mi s-a ivit proorocul cu palo de foc,
i din nou mi-a strigat:
Vai ie, calif Mamun! trezete-te i caut-l pe Abu, i
numaidect ajut-l!
i n-am mai putut adormi la loc. Mi-am trezit oamenii i iam trimis ndat n toate prile Bagdadului, spre a te afla
i sfrind astfel, califul Mamun i-a dat lui Abu Hassan
zece mii drahme. I-a spus:
Iat banii pentru omul din Korasan!
i i-a mai dat zece mii drahme:
Aceste zece mii sunt pentru tine, Abu, folosete-te de
banii acetia i triete n bun stare!
i i-a mai dat nc treizeci mii, adugnd:
Ia i aceti bani, Abu Hassan, i caut-i cu ei o slujb
i se istorisete mai departe c Abu Hassan s-a ntors
acas nentrziat. i abia a sfrit rugciunea de diminea
ctre cel prea nalt, i hagiul din Korasan s-a i artat la
pragul lui.
Ia-i banii! i-a spus Abu Hassan, dndu-i o pung cu
zece mii drahme.
Dar banii acetia nu sunt cei dai de mine n pstrare
a spus hagiul.
Ai dreptate! i-a rspuns Abu Hassan, i i-a istorisit
toat ntmplarea.
448

Hagiul a nceput a plnge n hohote:


O, Abu Hassan, prietenul meu! Dac mi-ai fi spus
adevrul, nentrziat, afl c nu i-a mai fi cerut banii
napoi! Nu-mi trebuie banii acetia, i-i druiesc cu tot
sufletul meu, i te rog s te socoteti c nu mai ai de pltit
nicio datorie!
i astfel, strinul din Korasan a prsit casa lui Abu
Hassan.
Acum Abu Hassan se afla linitit n inima lui. ntr-o zi s-a
dus la califul Mamun care i-a dat un firman, spunndu-i:
Iat, Abu Hassan, firmanul prin care te numesc cadiu n
partea de asfinit a sfintei ceti Medina! Du-te deci la
Medina i ia-i n primire slujba! Ct privete leafa ce o vei
primi, las-te n grija mea Teme-te de Allah, o, Abu
Hassan, i teme-te de Mahomed-prooroc, cci amndoi vor
avea grij de tine i mai departe!
i auzind toate acestea, toi vizirii i filosofii aflai de fa
s-au mirat stranic.
Dup foarte trzie vreme, Abu Hassan a murit la Medina,
n slujba de cadiu, spre lauda venic a lui Allah i a lui
Mahomed-prooroc

RSRITEANUL MUTTAWAKEL SE NDRGOSTETE DE


FRUMOASA MAHBUBAH; UN CNTEC DE DRAGOSTE I
BUNUL SFRIT AL TUTUROR LUCRURILOR

i se mai spune, o, asculttorii mei:


Tria odat un om cu numele Muttawakel, i avea acel om
patru mii de sclave din toate seminiile: grecoaice,
abisinience i arabe. Printre cele patru mii de sclave se afla i
una din Bassora, pe care i-o druise prietenul su, Obeid Ibn
Taher, cu alte sclave, negre i albe, n numr de patru sute.
449

Sclava din Bassora se numea Mahbubah i era


nemaipomenit de frumoas. Avea glas mai dulce ca al
ngerilor, i nimeni n-o ntrecea n cntrile din alut. Scria
mai frumos dect toi caligrafii Rsritului i era poet mai
mare ca toi poeii lumii. i o iubea Muttawakel aa de mult,
nct nu se putea despri de ea nicio clip. Dndu-i seama
Mahbubah c stpnul su nu mai poate tri fr ea, s-a
fcut att de ndrznea i rea de gur, nct o dat,
scondu-l din srite, a i izgonit-o de lng el i a poruncit
tuturor celor din jur s nu mai vorbeasc niciun cuvnt cu
ea. ns, dup scurt vreme, Muttawakel a nceput s-o
doreasc.
Am visat-o ast-noapte pe Mahbubah! s-a mrturisit
Muttawakel ctre un credincios al su. Se fcea c m-am
mpcat din nou cu preafrumoasa Mahbubah!
i i-a rspuns credinciosul:
Cu voia bunului Allah, ndjduiesc c visul tu se va
ndeplini curnd!
i n timp ce vorbeau ei aa, a venit o slujnic i i-a optit
lui Muttawakel ceva la ureche. Acesta s-a ridicat ndat i a
pornit ctre locuina femeilor. i ducndu-se Muttawakel
ctre locuina femeilor, s-a oprit la ua frumoasei Mahbubah
i a auzit-o cntnd astfel:
Singur sunt, i nimeni nu-mi vorbete n acest serai, i
nimeni nu-mi ascult tnguirea! Oare am svrit vrsare de
snge? Oare nimic nu m poate duce din nou la bucurie? Cine
ndrznete i cine vrea s vorbeasc, n numele meu,
stpnului Muttawakel, i s-i spun c l visez necontenit i-l
vd, dezmierdndu-m!? Privii, oameni, cum rsare luceafrul
de ziu! Se arat lumina peste lume i peste serai, dar cnd
se va arta iubitul meu?
i auzind Muttawakel stihurile acestea, mult s-a mirat c
gndurile lui i ale fetei se potrivesc aa de bine! Nentrziat
s-a dus la fata Mahbubah, i aceasta i s-a aruncat la picioare
450

i i-a spus:
Te-am visat ast-noapte, o, stpnul meu, i am alctuit
versurile pe care le-ai auzit!
Muttawakel i-a istorisit i el visul lui, i s-a mpcat cu ea,
petrecnd mpreun multe zile de fericire. Acum, fa