Sunteți pe pagina 1din 463

R egina

Calea spre credina


Memorii

Regina Noor

CALEA SPRE CREDINA


M em orii
Traducere din limba englez
M ARIANA PETCU

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


NOOR, REGINA.
Calea spre credin / Regina Noor; trad.: Maritma Petcu
Bucureti: RAO International Publishing Company, 2005
ISBN 973-576-772-4
I. Petcu Mariana (trad.)
94(563.5X0.82-94)

RAO International Publishing Company


Grapul Editorial RAO
Str. Turda nr. 117-119, Bucureti, ROMNIA
REGINA NOOR
Leap o f Faith
Memoirs o f an Unexpected Life
Copyright 2003 Her Majesty Queen Noor.
All Rights Reserved
First published by Miramax Books,
a division of Miramax Film Corp., New York, NY.
Published by arrangement with Linda Michaels Limited,
International Literary Agents.
Fotografia copertei
Andrew Eccles
RAO International Publishing Company, 2004
pentru versiunea n limba romna
Tiparul executat de
R.A. ,AIonitorul Oficial"
Bucureti, Romnia
2005
ISBN 973-576-772-4

Pentru preaiubitul meu Hussein,


lumina vieii mele.
Muncete pentru viaa pe pmntul acesta ca i
cum i-ar fi dat s trieti venic i trudete pentra
viaa de apoi de parc i-ar fi dat s mori mine.

CAPITOLUL UNU

Primele impresii
Mi-am vzut prima dat soul prin obiectivul unui aparat de fo
tografiat. Stteam cu tatl meu pe pista aeroportului din Amman,
capitala Iordaniei, cnd regele Hussein s-a ndreptat spre noi s ne
salute. Nedorind s piard ocazia, tata mi-a trntit n brae aparatul
su de fotografit i mi-a spus: F-mi o poz cu regele!"
Dei m-am simit ofensat, l-am ascultat i am fcut fotografia,
care i-a surprins pe cei doi brbai stnd unul lng altul i avnd-o
pe fiica mai mare a regelui, prinesa Alia, n fundal. Tata i regele
au schimbat cteva cuvinte, apoi regele Hussein a chemat-o pe so
ia sa, regina Alia, s vin s ne cunoasc.
Era n iarna anului 1976, i tata m rugase s-l nsoesc ntr-o
scurt vizit n Iordania, unde fusese invitat s participe la o cere
monie cu ocazia achiziionrii primului Boeing 747 din istoria
acestei ri. Tatl meu, Najeeb Halaby, fost director executiv al
unei linii aeriene i preedinte al Federal Aviation Administration',
era, de asemenea, preedintele Comisiei Internaionale Consulta
tive pentru Liniile Aeriene lordaniene. Se afla la Amman i pentru
a pune bazele unei Universiti de Aviaie panarabe, un proiect
ambiios care avea ca scop reducerea dependenei rilor din regi
une de personalul calificat strin. Aceast ntreprindere, nc n
faz de pionierat, a fost ideea regelui Hussein, a tatlui meu i a
' A dm inistraiei Federale de Aviaie (n.tr.).

REGINA NOOR

altor vistori ndrgostii de avioane din Orientul Mijlociu. Termi


nasem de curnd un proiect la Teheran, nu aveam nimic de fcut,
aa c am primit cu bucurie ansa de a cltori n Iordania, pe care
o vizitasem n treact pentru prima dat n urm cu un an. O cl
torie n aceast parte a Orientului Mijlociu avea s m aduc pe
pmntul strmoilor mei i speram eu s m pun n legtur
cu rdcinile arabe ale familiei Halaby.
mi amintesc bine primele mele impresii despre Iordania. Lu
cram la o firm britanic de planificare urbanistic din Iran i eram
n drum spre Statele Unite. Priveam fermecat de la fereastra avio
nului ntinderea linitit a deertului scldat n auriu de soarele
amurgului. M-am simit copleit de un sentiment extraordinar de
apartenen la acele locuri, de o linite luntric aproape mistic.
Era primvar, un anotimp de basm n Iordania, cnd dealurile
i vlcelele golae nverzesc dup ploile din timpul iernii, iar ane
monele slbatice rsar din pmnt ca nite punctulee roii. De-a
lungul drumeagurilor ce strbateau cmpiile i livezile pline de rod
ale Vii Iordanului se vindeau portocale, banane, cpune, lptuci
i roii, iar pe rmurile nsorite ale Mrii Moarte stteau la picnic
familii de oreni venite de pe podiul nalt i rece al Ammanului.
Exista o cldur i o voioie n tot ce vedeam; eram fascinat de ar
monia ncnttoare dintre trecut i prezent, de oile care pteau pe
cmpii, de existena terenurilor virane n apropierea cldirilor de bi
rouri sofisticate sau lng spitale ultramoderne. mi amintesc ndeo
sebi de tinerii ce se plimbau pe pajitile de la marginea Ammanului,
cu manuale n mini, complet absorbii de studiul pentru Tawjihi,
un examen echivalent cu bacalaureatul, pe care orice iordanian tre
buie s-l susin la sfritul ultimului an de liceu.
Vzusem pe hart ct de aproape este Iordania de Israel i de Te
ritoriile Palestiniene Ocupate, dar nu contientizasem pe de-a-ntregul
acest lucru pn nu m-am aflat pe rmul iordanian al Mrii Moarte
i nu am privit strvechiul ora Ierihon situat n Cisiordania. De
fapt, dintre toate rile. Iordania are cea mai lung grani cu Isra
elul; aceasta se ntinde pe o distan de aproape 650 de kilometri
din nord, de la Lacul Tiberiada sau Marea Galileei aa cum mai e

CALEA SPRE CREDIN

cunoscut, pn n sud, la Golful Aqaba. n ciuda frumuseii peisa


jului, Al Doilea Rzboi Mondial, cele trei rzboaie arabo-izraeliene
i nenumratele lupte de la grani lsaser frontiera Iordaniei cu
Israelul, n urma armistiiului o regiune altdat strbtut de
profei , presrat cu mine antipersonal.
Dei cunotinele mele de atunci despre Iordania se rezumau la
informaii citite n ziare sau obinute din tot felul de discuii, mi d
deam seama de poziia singular a regelui Hussein n regiune. Era
un panarabist care nelegea n profunzime cultura occidental, un
om politic cu adevrat moderat i un membru devotat al Micrii
de nealiniere. tiam c datorit poziiei sale strategice, ntre Israel,
Arabia Saudit, Siria i Irak, Iordania avea un rol extrem de im
portant n eforturile de pace din Orientul Mijlociu. n timpul e
derii mele n Iordania, am aflat i c regele era un haemit
descendent direct al profetului Mahomed, Allah s-1 vnteze! i, prin urmare, se bucura de un respect deosebit din
partea musulmanilor.
Iordania pe care am vizitat-o pentru prima dat la nceputul
anului 1976 era un amestec fascinant de modernitate i tradiie.
Emiratul Transiordania a fost nfiinat n 1921 i a devenit n 1946
Regatul Haemit al Iordaniei. ara trecuse prin mari transformri
sub conducerea regelui Abdullah, ntemeietorul ei, i apoi a nepotu
lui su, regele Hussein, i se dezvoltase constant pentru a ajunge un
stat modem. Pierznd accesul istoric prin Palestina spre porturile
maritime comerciale de la Marea Mediteran, din cauza apariiei
statului Israel, Iordania a fost nevoit s foloseasc portul Aqaba
pentru traficul maritim pe Marea Roie i spre Oceanul Indian.
Cnd am nceput s cunosc Iordania, guvernul iniia un pro
gram ambiios de modernizare a sistemului de telecomunicaii al
rii. La vremea aceea, dura ore ntregi s telefonezi n Amman,
iar capitala nici mcar nu avea linii internaionale directe. Psrile
care se aezau pe firele de cupru puteau provoca ntreruperi ale
legturilor telefonice, dar, n curnd, pn i cele mai ndeprtate
zone din ar aveau s fie racordate la serviciile ultramoderne
de telefonie.

10

REGINA NOOR

Au fost construite osele, cele mai multe legnd nordul de sud,


pentru a suplini rutele comerciale tradiionale care treceau la vest
prin Palestina. Se putea ofa cu uurin, cum am fcut i eu, pe o
modern osea a Deertului, de la grania de nord a Iordaniei pn
la Aqaba. Traversnd deertul, am vzut beduini ngrijindu-i tur
mele i copii nind n sau din corturile lor de neconfundat din
ln neagr de capr, cunoscute sub numele de beit esh-shaar. Pe
nserat, am privit uluit nuanele de auriu i de trandafiriu ale apu
sului de soare rsfrnte peste dealurile stncoase, unde turme de oi
preau aproape irizate n lumina care anuna sflritul zilei.
oseaua Deertului era cel mai rapid i drept drum spre sud,
dar traseul meu preferat era Marele Drum al Regilor, care continua
vechile rute comerciale. Se crede c cei trei magi au cltorit
mcar n parte pe Marele Drum al Regilor spre Bethleem i c
M oise i cluzise pe aici poporul spre Canaan. Pe calea dom
neasc vom merge, pn vom trece din hotarul tu se spune n Bi
blie, Versetele, 21:21-22, cnd M oise i cere regelui Sionului
permisiunea de a trece prin regatul su, lucru care i este refuzat.
ovind ntre cele dou aparate Nikon, pe care le purtam mereu la
gt, am fcut fotografie dup fotografie Muntelui Nebo, n apro
pierea cruia se spune c ar fi nmormntat Moise, i splendidelor
mozaicuri din bisericile de lng Marele Drum al Regilor.
Civilizaiile timpurii aveau grij s curee drumul de pietre,
pentru a uura trecerea mgarilor i a caravanelor ncrcate cu aur
i mirodenii, iar romanii au pavat poriuni din Marele Drum cu
piatr, ca s se poat cltori cu carele. De-a lungul Marelui Drum
al Regilor se gsesc risipite vestigii ale unei civilizaii vechi de
zece mii de ani, de la uimitoare statuete de ipsos cu ochi ntunecai
cele mai vechi reprezentri ale omului , pn la capitala amoniilor din epoca fierului, Rabbat-Amon, pe locul creia se afl capi
tala actual a Iordaniei, Amman.
Comorile arheologice pe care le-am vzut n Iordania n timpul
acestei prime vizite erau incredibile, printre ele oraul-fortrea
Gerasa (azi Jerash) situat pe dealurile Galaad, cu strzile sale
mrginite de colonade, temple i amfiteatre. Cndva, n partea de

CALEA SPRE CREDIN

11

est a deertului, unde pot fi gsite n nisip fosile de dini de leu i


coli de elefant, existaser lacuri. Pe drumul spre Bagdad pot fi z
rite Castelele Deertului", vechi de o mie trei sute de ani, datnd
din epoca omeyyazilor o dinastie islamic fondat de califul
Moawiya n anul 661 d.Hr. , cu frescele i mozaicurile lor colorate
reprezentnd psri, animale i fructe, precum i cu bile cu aburi.
La cteva ore de mers, spre sud, se afl anticul ora al nabateenilor. Petra, tiat n stnci de gresie multicolor. Ascuns lumii occi
dentale pn n 1812, cnd exploratorul elveian Johann Burckhardt
l-a descoperit ntmpltor. Petra se afl la captul unui Siq ngust
i lung de aproape un kilometru jumtate, un defileu natural
care-i croiete drum printre stnci, dnd la iveal un complex de
capele, temple i morminte spate n piatr, de o frumusee ce-i
taie rsuflarea. Are o palet de culori i de forme pe care nici un
artist nu ar putea-o reproduce, grote i monumente antice ale c
ror podele i ziduri sclipesc n nuane de rou, albastru, galben,
violet i auriu.
n acea prim cltorie, am colindat pe jos Ammanul. Pe str
zile din centru treceau pstori ducndu-i turmele s pasc dintr-o
zon ntr-alta. Era un lucru att de obinuit n viaa Ammanului,
nct nimeni nu claxona i nimeni nu-i pierdea rbdarea ateptnd
s poat circula pe strad; animalele i stpnii lor aveau dreptul s
treac. Am rtcit prin bazar admirnd minunatele obiecte incrus
tate cu sidef rame, sipete, cutii de jocuri de table , dar i vase
albastru-cobalt, verde sau de culoarea chihlimbarului cunoscut
ca sticl de Hebron".
Ammanul prea un ora tipic mediteranean, cu cldirile i vi
lele sale vruite n alb, mprtiate pe i n jurul celor apte dea
luri legendare pe care Ptolemeu al Il-lea le-a cucerit n secolul
al IlI-lea .Hr. Din camera mea de la Hotelul Intercontinental, aflat
pe o colin ntre dou vi, obinuiam s stau n fiecare diminea
n linitea de dinainte de ivirea zorilor, ascultnd chemarea la
rugciunea de diminea, A I Fajr. Eram ntru totul fascinat de
felul n care rsuna pe colinele din jur vocea monoton a muezi
nului ce-i trezea pe drept-credincioi. Atmosfera din capitala

12

REGINA NOOR

Iordaniei era linitit, foarte diferit de agitaia crescnd la care


fusesem martor la Teheran, n timpul ultimelor luni ale ederii
mele acolo.
n ziua aceea fericit n care tatl meu m-a prezentat regelui
Hussein, pe pista aeroportului, n jurul monarhului roiau o mul
ime de oameni: membrii ai familiei sale, persoane de la Curte i
oficiali guvernamentali, inclusiv preedintele Liniilor Aeriene lordaniene. Aii Ghandur, un vechi prieten de-al tatlui meu, care ne
invitase la ceremonie. Pilot mptimit, regele srbtorea o realizare
emoionant a aviaiei, pe care o considera o verig important
spre lume. Nu e nici o ndoial c ar fi dorit s se ndrepte pur i
simplu ctre carlinga primului Boeing 747 achiziionat de aceast
ar i s decoleze. n schimb, trebuia s rmn n mijlocul celor
de la Curte, al diverilor oficiali, grzi i membri ai familiei care l
nconjurau. Era ca i cum un fir nevzut i inea pe toi la un loc;
cnd regele se mica, ntreaga mulime se deplasa o dat cu el.
Privindu-1, am fost ocat de felul n care regele nu-i pierdea
deloc stpnirea de sine i zmbetul, n ciuda zgomotului i al
dezordinii de nedescris. Fotografia pe care tata mi ceruse s o fac
mi-a amintit de-a lungul multor ani de acea zi. n timpul logodnei
i dup cstorie am pstrat-o n biroul meu, n aceeai ram sim
pl. Din pcate, s-a pierdut n urm cu mai bine de zece ani, cnd
am cerut s mi se fac o copie. Continuu s sper c va cdea cndva
dintr-o carte sau va aprea ntr-un sertar; nu se ntmpl deseori s
ai o amintire a primelor momente petrecute cu cineva care mai
apoi are s devin cea mai scump persoan din viaa ta.
Acea vizit scurt n Iordania s-a ncheiat cu un prinz de o uimi
toare simplitate la reedina regelui, aflat pe malul mrii, la Aqaba.
Regele i familia sa nu locuiau ntr-un palat somptuos, ci ntr-o cas
construit pe plaj, relativ modest, cu faa spre mare; oaspeii i
ceilali membrii ai familei erau gzduii n cteva bungalouri mici de
dou apartamente, care completau complexul regal.
La data aceea, regele cltorea, dar i-a cerut lui Aii Ghandur
s-l invite pe bunul su prieten Najeeb la prnz n Aqaba. La

CALEA SPRE CREDIN

13

m ezzah, un sortiment variat de aperitive alctuit din tabuleh, hu


mus i legume marinate, discuia a deviat spre politic Libanul i
sngerosul Rzboi Civil de acolo. Am ascultat cu mare atenie, punnd multe ntrebri, captivat de complexitatea evenimentelor
politice din regiune.
Dei Aqaba era o staiune turistic minunat, ederea noastr
n Iordania se apropia de sfrit. n curnd, aveam s m ntorc la
New York s-mi caut o slujb n domeniul jurnalisticii. N ici o
clip nu mi-am imaginat c m voi ntoarce n Iordania peste trei
luni i nici mcar n-am bnuit ct de important avea s fie aceast
ntoarcere pentru mine. Poate a fi luat mai n serios prezicerea
ciudat care mi fusese fcut ntr-una dintre ultimele seri petre
cute la Teheran, cu cteva luni n urm. La un restaurant din cen
trul oraului, la sfritul unei cine de desprire, o cunotin de la
mas mi-a ghicit viitorul n cafea un obicei foarte rspndit n
Orientul Mijlociu. A agitat zaul, a ntors ceaca, a lsat-o s se
usuce, apoi a nceput s studieze desenele din ea. Te vei ntoarce
n Arabia, mi-a prezis el, i te vei cstori cu cineva de vi aleas,
un aristocrat de pe meleagurile strmoilor ti.

CAPITOLUL DOI

Rdcini
n Santa Monica, California, pe vremea cnd aveam ase ani,
am aflat pentru prima dat istoria familiei mele. ntr-o zi, n timp
ce m aflam n dormitorul prinilor mei, mama mi-a povestit de
spre strmoii suedezi i europeni din care se trgea familia sa i
despre rdcinile arabe ale tatlui meu. m i amintesc cum stteam
singur acolo dup discuia noastr, privind pierdut orizontul ne
mrginit al oceanului. Mi se prea c lumea, universul meu s-a m
rit brusc. Nu numai c mi nelegeam altfel identitatea, dar m-am
simit pentru prima dat legat de o familie mai numeroas i de o
lume mai larg. Spre frustrarea mamei, m-am artat mult mai inte
resat de rdcinile mele arabe, dar cum puteau oare concura n
imaginaia mea naintaii harnici i termerari ai mamei cu aprigii
frai Halaby?
Bunicul meu arab, Najeeb, mpreun cu fratele su mai mare,
Habib, aveau doar doisprezece, respectiv paisprezece ani cnd au
plecat din Beirut spre Insula Ellis mpreun cu mama lor i cu cei
lali frai mai mici, avnd bilete la clasa a patra a vaporului. Se tr
geau din oraul sirian Halab sau Alep, un mare centru cultural al
lumii arabe. Bunicul meu sttuse o vreme n Zahle, un sat pitoresc
din Liban, nainte de a-i urma familia la Beirut, pentru ca apoi s
porneasc n cltoria spre Lumea Nou. n desagii lor voluminoi
fuseser ngrmdite covoare, esturi fine, obiecte din aram i

CALEA SPRE CREDIN

15

bijuterii articole rafinate provenind din strvechea lor ar care,


odat vndute, i-ar fi ajutat s-i fac un rost. Fraii Halaby de-abia
dac tiau cteva cuvinte n englez i nu aveau nici un fel de cuno
tine, dar s-au dovedit a fi pe ct de fermectori, pe att de descurc
rei. i-au dus mrfurile n mica staiune de var Bar Harbor, Maine,
unde Najeeb a ntlnit-o pe Frances Cleveland, tnra i drgua soie
a preedintelui Grover Cleveland* creia i-a ctigat simpatia. Scri
sorile de recomandare pe care Prima Doamn i le-a dat tnrului
arab le-au asigurat celor doi frai primul succes n afaceri.
Habib a rmas n New York, ocupndu-se cu afaceri de im
port-export, iar Najeeb s-a mutat n Texas, cutnd s fac bani din
petrol i bumbac. n societatea conservatoare din Dallas, chipeul
brunet era o prezen galant i exotic. Aici a cunoscut-o i a luat-o
n cstorie n 1914 pe Laura Wilkins, decoratoare de interioare,
fiica unui fermier din partea locului. mpreun au nfiinat Galeriile
Halaby, afacere care mpletea abilitile lui de negustor cu dragostea
ei pentru art i decoraiuni. Deserveau lumea bogat i monden
din Dallas, Houston i Fort Worth. Aveau un succes uria, aa c, atunci
cnd Stanley Marcus i partenerul su. Al Neiman, pe la mijlocul
anilor douzeci ai secolului trecut i-au extins magazinul lor uni
versal din centrul Dallas-ului, i-au invitat pe Najeeb i Laura Halaby
s nchirieze cele dou etaje superioare pentru a adposti Galeriile
Halaby. Cu mai mult de jumtate de secol n urm, trioul format din
Neiman, Marcus i Halaby crease n inima Dallas-ului un mare
centru pentru comerul cu articole de lux.
Poate c talentul de antreprenor era o trstur de familie.
Cmile, fratele mai mic al lui Habib i al lui Najeeb, era la fel de
ntreprinztor, dei ntr-o manier mai puin convenional. n timp
ce Habib i Najeeb i fceau o situaie n Statele Unite, Cmile a
ales s prseasc Brooklyn-ul pentru America de Sud. Mama lui,
bunica tatlui meu, Almas, care de-abia dac rupea cteva cuvinte
n englez, vzuse un anun n The N ew York Times prin care se
oferea o recompens persoanei care va aduce la suprafa o drag
* G rover Cleveland (1837-1908), singurul preedinte al Statelor Unite ales n dou
mandate nesuccesive; 1885-1889 i 1893-1897 (n.tr.).

16

REGINA NOOR

plin cu aur, scufundat n fluviul Atrato, ntr-o pdure tropical


din Columbia. Choco Pacific Gold Mine Company se afla n mare
impas financiar din cauza accidentului, i singura ei speran era
salvarea aurului. Fr s tie o iot de spaniol. Cmile a plecat n
Columbia, a rzbit cu mult curaj ntr-una dintre cele mai puin os
pitaliere pduri tropicale din lume, pornind din oraul de coast
Barranquilla spre junglele din Peninsula Darien. A reuit s recu
pereze draga, i-a ncasat recompensa i a traversat Anzii, ajungnd
n Medellin, unde a cucerit inima i mna unei frumoase localnice.
S-a stabilit n Columbia i a devenit directorul de producie al unor
companii de textile, proprietarul ctorva filaturi i coproprietar al
unei spltorii. El i familia sa au ajuns locuitori de vaz ai orau
lui Medellin. (Ins au simit pe propria piele efectele negative ale
acestei notorieti; civa membrii ai familiei au fost rpii pentru
rscumprare, iar doi au fost ucii de faciuni teroriste beligerante
din Columbia.)
Tatl meu, nscut n 1915, a fost singur la prini. Bunica l
adora, iar tata nu ducea lips de nimic. A urmat o coal particu
lar i a locuit ntr-o cas frumoas care concura Galeriile Halaby.
Spre deosebire de muli emigrani, bunicul meu nu i-a americani
zat numele de familie. Cu toate acestea, a fost acceptat i chiar in
vitat s se alture Clubului Sportiv Dallas, n ciuda numeroaselor
restricii la care erau supuse grupurile emice care ajungeau n Lu
mea Nou. Singura concesie pe care o fcuse rii sale de adopie,
n afar de a-i lua porecla de Ned, a fost s accepte, la ndemnul
soiei sale, s renune la credina greco-ortodox din copilrie i s
se converteasc la tiina Cretin*. De atunci, bunicul a urmat n
vturile lui Mary Baker Eddy, care puneau accentul pe vindeca
rea prin mijloace spirituale. Nici el, nici bunica n-au mai fost la
vreun doctor i s-au ferit s mai ia medicamente, lucru care s-ar
putea s fi dus la moartea lui prematur. Dup ce a ateptat ca
aceast credin a lui s-l vindece de o durere simpl de gt aa
credea el , Najeeb senior, foarte slbit, s-a dus, n sfrit, la spital.
' B iserica lui H ristos Scientistul a fost nfiinata la Boston n 1879 de ctre Mary
B aker Eddy (n.tr.).

CALEA SPRE CREDIN

17

unde infecia s-a agravat, provocndu-i moartea. Tatl meu, unicul


su fiu, avea atunci doisprezece ani.
Dup dispariia soului ei, Laura Halaby, bunica din partea tat
lui, a vndut Galeriile Halaby i s-a mutat n California. Nu dup
mult timp s-a recstorit, de data aceasta cu un francez bogat din
New Orleans. Csnicia a durat ase sau apte ani i se pare c a fost
destul de tensionat din cauza relaiei dintre tatl i fiul vitreg. Rci
rea relaiei a fost provocat, cel puin n parte, de atenia exagerat
pe care i-o acorda Laura copilului ei i care l-a fcut gelos pe so.
Bunica mea avea, ntr-adevr, motive s fie mndr de biatul ei,
,,Jeeb. Tata excela n tot ceea ce fcea tria viaa cu mare in
tensitate. A studiat la Universitatea Standford, unde a fost cpitanul
echipei de golf, apoi s-a dus la Facultatea de Drept de la Yale.
De ndat ce a absolvit, a devenit unul dintre pionierii aviaiei,
a zburat pe un avion de lupt P 38 cu dou motoare, pe un bom
bardier Hudson i pe un avion de transport Lockheed Lodestar, ca
pilot de ncercare pentru Compania Aviatic Lockheed n timpul
celui de Al Doilea Rzboi Mondial. In calitate de pilot al Departamenului de Testare a Portavioanelor de Lupt a zburat pe mai mult
de cincizeci de tipuri de aparate de zbor, inclusiv pe primul avion
cu reacie construit n America.
Tata avea toate calitile att de necesare unui pilot de ncer
care. Era temerar i ncreztor n abilitile sale tehnice, avea pu
tere de concentrare, tia s-i asume riscul, dar poseda i orizontul
larg i optimismul nnscut al unui aviator, trsturi de personali
tate pe care la va avea i viitorul meu so. n perioada n care se
afla n Marina Militar caracterul tatlui meu a fost pus la ncer
care cnd i-a revenit sarcina s urce primul avion cu reacie YP 59
la o nlime de aproximativ 15 000 de metri, cea mai mare altitu
dine la care ajunsese vreodat un aparat de zbor. Era att de emo
ionat de perspectiva de a dobor recordul de nlime, nct a uitat
s verifice rezervoarele de combustibil. Ambele motoare au izbuc
nit n flcri la aproape 4 000 de metri, lsnd avionul fr putere,
fr posibilitatea de a comunica prin radio sau de a cobor electronc
flapsurile sau trenul de aterizare. A trebuit s fac aceste operaiuni

18

REGINA NOOR

manual exact 127 de rotaii, avea s noteze el mai trziu , reuind


s-l salveze la doar cteva secunde nainte de a se prbui la circa
30 de metri deasupra pistei de aterizare. Apoi a reuit s coboare
avionul n zbor planat, manevr cunoscut drept aterizare mortal**.
n anul 1945, la cteva luni dup terminarea rzboiului, Najeeb
Halaby a ntlnit-o pe mama, Doris Carlquist, n Washington, D.C.,
la o petrecere de Ziua Recunotinei. Provenea dintr-o familie de
origine suedeza, era blond i nalt i, la fel ca tata, venise de pe
Coasta de Vest. Preau s se potriveasc perfect. Amndoi sosiser
n Est ca s participe la pregtirile de rzboi, el ca pilot de n
cercare, iar ea ca funcionar n administraie, mai nti la Oficiul
pentru Controlul Preurilor, apoi la Direcia Afacerilor Externe
pentru Teritoriile Ocupate de Germania i Austria din cadrul De
partamentului de Stat. n curnd, i-au dat seama c snt amndoi
interesai de politic. Pentru prima dat ntlnisem o fat inteli
gent i spiritual creia i plceau aproape la fel de mult ca mie
dezbaterile astea despre compromisuri politice**, avea s spun
Najeeb mai trziu. i erau amndoi idealiti incurabili. i sclipeau
ochii cnd se vorbea de pace i nelegeri internaionale**, mai spu
nea el. Trei luni mai trziu s-au cstorit.
Csnicia n-a fost deloc uoar pentru mama. Tata era extrem de
devotat muncii sale i lipsea mult de acas. Dup rzboi, s-a alturat
Biroului de Investigaie i Informaii, o nou ramur a Departamentului
de Stat. i-a petrecut cea de-a doua var de dup cstorie n Arabia
Saudit, n calitate de consilier al regelui Saud bin Abdul Aziz pe
probleme de aviaie civil. Cnd Najeeb s-a ntors la Washington a
recomandat Departamentului de Stat s sporeasc ajutorul militar
american i asistena tehnic pentru statele bogate n petrol.
Multe departamente guvernamentale au fost reorganizate dup
rzboi, inclusiv cel militar. n 1947, dat la care a fost nfiinat
Departamentul Aprrii prin reunirea numeroaselor organizaii
concurente, tata a prsit Departamentul de Stat pentru a lucra n
subordinea secretarului Aprrii, James Forrestal, la Pentagon.
Cnd mandatul lui Forrestal s-a ncheiat, tata i-a continuat activita
tea la Aprare, ajutnd la organizarea NATO n timpul administaiei

CALEA SPRE CREDIN

19

Truman, iar n timpul mandatului preedintelui Eisenhower a de


venit lociitor al efului seciei Secretariat al armatei n probleme
de securitate internaional. Pn s m nasc eu, n august 1951, se
sturase de munca n sectorul guvernamental. Banii ncepuser s
fie o problem, aa c a pus ochii pe sectorul privat. n 1953, l-a
ntlnit pe Laurance Rockfeller la un dineu al ofierilor de marin
n rezerv. Acionar principal la Eastern Airlines, Rockfeller i-a
oferit tatlui meu o slujb, iar noi ne-am mutat la New York.
Amintirile mele din copilrie ncep din aceast perioad. Fra
tele meu Christian s-a nscut n 1953, iar sora mea Alexa, n 1955.
Grdinia la care mergeam se afla foarte aproape de locuina
noastr de pe 73 rd Street, din estul Manhattan-ului. n sala aceea
ntunecata de clas, aglomerat i supranclzit, se ddea o lupt
cumplit n mine ntre dorina de a m integra n colectiv i aceea
de a-mi pstra independena fa de acesta. Nu-mi amintesc de
vreo perioad n care s nu fi fost timid. Cnd eram copil, obinuiam s m fac nevzut ori de cte ori prinii mei aveau musafiri,
tiind c se ateptau s fac schimb de amabiliti cu ei. Aveam pu
ini prieteni, ns acetia mi erau foarte apropiai, i asta era, de
fapt, important pentru mine.
Ne-am mutat de multe ori, i acest continuu du-te-vino m-a f
cut i mai rezervat. La fiecare civa ani eram nevoit s m aco
modez cu o cas strin i cu ali prieteni, cu alte coli, cartiere i
orae noi. M trezeam mereu strin privind, studiind, nvnd ,
nevoit s m familiarizez cu oameni i comuniti necunoscute.
Tata m socotea distant", iar mama, ngrijorat din pricina firii
mele singuratice, a cerut sfatul unui psiholog pentru copii. Acesta i-a
spus c, o dat cu trecerea timpului, m voi schimba, dar acest lucru
nu s-a ntmplat niciodat. i azi m simt n largul meu doar cnd o
discuie pe care o port ia o turnur intelectual. Poate acest lucru
ajut la nelegerea motivului pentru care nu am fost niciodat n
stare s particip la conversaii banale, intrigi sau brfe.
n parte, motivul pentru care n-am reuit s fiu o persoan so
ciabil este, fr ndoial, sentimentul de nemplinire care i are n
bun msur, originea n relaia cu tatl meu.

20

REGINA NOOR

El era un perfecionist i nu prea nicicnd mulumit. Am simit


c nu m pot ridica la nlimea preteniilor lui i, cum eram cel mai
mare dintre copiii si, atepta mult prea mult de la mine. Nu voi uita
niciodat o ntmplare din coala primar legat de faptul c aveam
probleme mari cu vederea, dei nu mi se diagnosticase nc vreo
afeciune ocular. Cnd n-am mai vzut ce scria pe tabl nici din pri
mul rnd de bnci, mama m-a dus la oftalmolog. Acas, dup con
sultaia medical, mama i-a spus tatei ct de prost vedeam. La nceput
n-a crezut. A luat un numr din Time i mi-a cerut s i citesc ceva.
inea foarte aproape, dar eu nu puteam distinge nici mcar titlurile,
nc refuza s cread c aveam nevoie de ochelari. Cum se putea ca
unul dintre copiii lui s aib un asemenea cusur?
Lucrnd pentru fraii Rockfeller, tata a nvat o mulime de lu
cruri despre afacerile din domeniul aviaiei, ocupndu-se de admi
nistrarea finanelor corporative ale liniilor aeriene i de investiiile
municipale n aeroporturi, mobiliznd o for operativ care s re
organizeze i s modernizeze aeroporturile i companiile aeriene al
cror numr era n continu cretere. Cnd jocurile din culisele
politicii l-au mpiedicat s fie desemnat preedinte al Asociaiei
Aeronautice Civile, a luat decizia s plece de la compania celor doi
Rockfeller. La puin timp dup aceea, a devenit vicepreedinte
executiv al unei ntreprinderi de subsistem e electronice, Ser
vo-Mechanisms Inc., cu filiale n Long Islands i Los Angels.
Aveam cinci ani cnd ne-am mutat din nou n California, dup
toate probabilitile doar pentru var. Mama spune c mutarea a fost
extrem de traumatizant pentru mine, dar cred c, de fapt, acestea
trebuie s fi fost sentimentele ei n legtur cu faptul c prsea
Coasta de Est, pentru c eu am doar amintiri fericite din acea pe
rioad. mi plcea s m joc pe afar i am nvat s not n pis
cina casei pe care am nchiriat-o n Brentwood. Casa, care i
aparinuse actriei Angela Lansburry, avea o minunat livad cu lmi i portocali. i azi mi aduc aminte de mirosul ptrunztor de
citrice, de viele de bougainvillea i de palmierii maiestuoi.
n toamn, am plecat de acolo, iar, dup cteva luni, ne-am
mutat din nou ntr-o splendid reedin n stil victorian, cu vedere

CALEA SPRE CREDIN

21

la Pacific, i situat la captul falezei din Santa Monica. Cu o gr


din ntins, dar nengrijit, mrginit la unul din capete de un ir de
porumbare drpnate, casa era un loc minunat n care s creti: ciu
dat i plin de personalitate, ca un vechi hotel din Maine. Avea ta
vane nalte, un atrium plin cu tot felul de plante, o sal de biliard, o
verand cu un leagn uria i o mansard romantic i spaioas n
care tata, ntr-o rbufnire de entuziasm domestic, a amenajat un teatru
de ppui pe care-1 nconjurase de beculee mici i unde am petrecut
multe clipe fericite distrndu-ne n familie mpreun cu prietenii.
Eram bucuroas s m joc singur pe un teren viran din vecin
tatea casei, scormonind pmntul i adunnd pietricele. mi plcea
s citesc sub magnolia mea preferat. Tot atunci, pe o atee de lng
cas, tata m-a nvat s merg pe biciclet. A trebuit s nv re
pede, pentru c el nu avea prea mult rbdare. Poate cel mai ncnttor lucru legat de cas era faptul ca se afla chiar lng Oceanul
Pacific, al crui vuiet l auzeam att de bine din camera mea, adormindu-m cu cntecul su un tovar credincios, linititor. Locul
meu preferat de refugiu era oceanul. Petreceam ore ntregi zbenguindu-m n valurile de la Santa Monica. Pentru mine, oceanul
reprezenta libertatea i provocarea, iar eu m simeam n culmea
fericirii, fie i numai pentru c m aflam de una singur acolo.
De cte ori ne mutam, Laura, bunica din partea tatlui, se muta
i ea, ca s fie aproape de fiul ei i de familia lui. Cu firea ei nd
rtnic i extravagant, bunica este prezent constant n amintirile
pe care le am din perioada petrecut la Santa Monica. Deseori,
dup orele de la Westlake School, obinuiam s merg la ea acas,
cci sttea foarte aproape, i s m pierd n lumea ei n acelai
timp artistic i neconvenional. Cu bijuteriile ei Art Deco i ro
chiile largi, vaporoase, cu atitudinea i amintirile sale intrigante
era cea mai original persoan pe care am cunoscut-o vreodat.
Membr devotat a Bisericii lui Hristos Scientistul, m-a influenat
s cred n puterea gndirii pozitive m-a nvat c o perspectiv
optimist duce la rezultate pozitive, nu numai n plan personal, ci
LEgCLtfU-Cgilali Eram un copilj^ijrtyunci, aveam nou sau zece

22

REGINA NOOR

ani, dar ne aventuram n lungi discuii filozofice despre ce ar tre


bui s faci pentru a duce o via demn i plin de sens.
Fiind cea mai mare, trebuia s stau mai mult de una singur; mai
apropiai ca vrst, sora i fratele meu mpreau aceeai camer, p
reau sociabili i se nelegeau foarte bine. Rmneam treaz ore n
tregi n fiecare noapte, perfect contient de izolarea mea, singura
fiin care tulbura linitea casei adormite. Neastmprul mi ndrepta
paii spre biblioteca tatlui meu, unde obinuiam s petrec ore bune
absorbit de colecia sa eterogen de cri. mi amintesc n special
de Khalil Gibran i de Nevil Shute, de clasici i de incredibil de fas
cinanta Fncyc/opaedfaBrifannr ca. Rsfoiam exemplare din National
Geographic i priveam cu jind globul pmntesc, care m ajuta s
vd pe unde au cltorit n lume prinii mei.
ntr-una dintre zilele petrecute la Santa Monica, m-am hotrt s
fug de acas, sigur c la vrsta de nou ani eram perfect capabil
s-mi port de grij n lumea mare. Am tras cearaful de pe pat i mi-am
adunat acolo cele mai dragi lucruri, la care n ultimul moment am
adugat ntreaga mea colecie de cri cu Nancy Drew i un ceas
detepttor. Dup ce am trt acest bagaj voluminos n jos pe scrile
lungi i erpuitoare, apoi prin holul de la intrare i prin ua din fa,
m-am oprit sub portic s m gndesc la ce aveam de fcut. Era o
sear linitit de var; n deprtare, oceanul se vlurea, n timp ce
globul strlucitor al soarelui se scufunda dincolo de orizont. Iubeam
att de mult acest peisaj, nct visam cu ochii deschii. Se fcuse
dintr-o dat ntuneric. N-am mers mai departe. Surorii mele i place
s m necjeasc din cauza acestei odisee ratate, spunndu-mi c ea
mcar depise porticul casei i traversase strada, cnd, civa ani
mai trziu, a avut i ea o tentativ de evadare.
Dup ce am mplinit zece ani, am prsit California i ne-am
ntors la Washington, D.C. John F. Kennedy fusese ales preedinte
n 1960 i, la puin timp dup aceea, tatl meu a fost contactat de
doi dintre fotii si colegi de la Facultatea de Drept de la Yale
Sargent Shriver, cumnatul lui Kennedy, i Adam Yarmolinsky, res
ponsabil cu recrutarea de personal n administraia Kennedy , care

CALEA SPRE CREDIN

23

i-au propus s preia conducerea Federal Aviation Administration


(FAA)*. Tata a fost flatat, dar nu dorea s accepte un post n secto
rul guvernamental. Prsise Servo-Mechanisms pentru a-i des
chide propria companie n Los Angeles i practica avocatura. n
sfirit, afacerea i mergea bine i reuea s fac bani frumoi aa c
nu se grbea s se ntoarc la o slujb n domeniul public, relativ
modest pltit. A fost nevoie de o ntrevedere particular cu pree
dintele proaspt ales, nainte cu o zi ca acesta s-i preia funcia, n
20 ianuarie 1961, ca s-l conving pe tata s accepte direcia FAA i
s devin consilier al preedintelui Kennedy n probleme de aviaie.
n acea zi geroas, cu ninsoare, nici eu, nici fratele sau sora
mea nu am participat la nvestirea preedintelui Kennedy. Am ur
mrit-o la televizor din nsorita Californie i i-am vzut pe prinii
notri stnd chiar n spatele podiumului btut de vnt pe care pree
dintele depunea jurmntul. N-am fost la Washington nici cnd tata
a fost la audierile din Senat sau la ceremonia la care a depus jur
mntul n Biroul Oval, pe 3 martie, fiind al doilea ef al FAA de la
nfiinarea acestei instituii. Nu-i putea permite s ne aduc la
Washington. Peste noapte, veniturile sale sczuser cu dou treimi,
iar guvernul federal nu contribuia la cheltuielile necesare deplas
rilor. Prin urmare, spre marea mea uurare, am rmas acas, n
California, pn la sfritul anului colar i, implicit, al verii.
Prima dat cnd mi-am dat seama de importana poziiei tatlui
meu n administraia Kennedy a fost la o petrecere de desprire
organizat n cinstea lui la Hotelul Ambassador din Los Angeles. A
fost trimis un elicopter care s ne duc pe peluza de la Ambassador
i de acolo s-l vedem pe tata prezidnd festivitatea de inaugurare a
noului Aeroport Internaional Los Angeles. Mi-a plcut prima c
ltorie cu elicopterul, care, ntmpltor, avea s joace un rol esen
ial n viitorul meu. Eram ns mai puin ncntat de ceea ce
trebuia s fac pe aeroport. Se hotrse s mi se acorde onoarea de a
m urca pe scen mpreun cu vicepreedintele Lyndon Johnson
pentru a dezveli o plac comemorativ. Eram aproape paralizat de
fric, dar m-am descurcat bine i am fost ludat dup aceea de
' Adm inistraiei Federale pentru Aviaie (n.tr.).

24

REGINA NOOR

doamna Bird Johnson, femeie extrem de drgu i care tia n


totdeauna s te ncurajeze.
Odat ajuns l Washington, a trebuit s m adptez din nou.
nvasem bine la coala din California, dar aici gseam sistemul
educaional mult mai riguros. Eram i prea nalt pentru vrsta
mea, usciv i stngace i complet dependent de ochelarii mei
cu lentile groase ct fundul unei sticle de Coca-Cola. Mi-era dor de
California, de strlucirea soarelui, de ocean, de mirosul ptrunz
tor de citrice proaspete, de siluetele maiestuoase ale palmierilor i
de posibilitatea de a sta n aer liber tot timpul anului.
Din fericire, casa bunicii, o ferm n apropiere de Centreville,
Virginia, mi oferea un loc linitit de evadare. Am ndrgit repede
caii i am petrecut ore ntregi explornd inutul rural clare pe un po
nei, urmat ndeaproape de ciobnescul german al bunicii. Nu de
parte de casa ei m-am confruntat pentru prima dat cu imaginea
nfiortoare a srciei, cnd am dat de nite cocioabe drpnate la
marginea unui teren agricol comunitar. Am fost de-a dreptul ocat,
nfricoat i mai apoi neajutorat ntlnind privirile pierdute, dezn
djduite ale copiilor de emigrani i ale familiilor acestora, care st
teau acolo la umbr, ca s se apere de soarele nemilos al amiezii.
Cnd noi, copiii familiei, am ajuns la vrsta adolescenei, p
rinii notri au insistat s ne trimit la coli particulare. Decizia
crea dificulti financiare i mai mari, dar prinii eru nenduple
cai, aa c eu am fost trimis la National Cathedral School (NCS),
o coal pentru fete. Cteva dintre colegele mele de acolo erau i
ele fiice ale unor membri strmutai" ai administraiei Kennedy
i, prin urmare, fiind toate nou-venite, eram dornice s legm pri
etenii. Grace Vance, al crei tat, Cyrus, noul secretar al Armatei,
urmase, la fel ca Najeed, Facultatea de Drept la Yale, mi-a devenit
prieten apropiat; la fel i Carinthia West, al crei tat, distinsul
general Sir Michael West, era reprezentantul britanic al NATO n
Washington, i Mo Orrick, al crei tat era procuror general adjunct.
Ca orice tnr eram nnebunite dup Beatles, Beach Boys i alte for
maii de rock and roll, dar unele dintre noi, datorit prinilor, eram
i mai interesate de scena politic intern i internaional.

CALEA SPRE CREDIN

25

n jurnalul personal n care menionam acei ani petrecui la


Washington, n fruntea listei de cariere pe care le-a fi putut urma
se afla una n Corpul Pcii; existau momente n care, n ciuda pri
etenelor mele de la NCS, mi-a fi dorit s pot prsi aceast coal
particular pentru un mediu mai puin exclusivist. Le-am cerut p
rinilor mei s-mi permit s urmez Western High, o coal public
din Washington unde tiam c nu a fi fost att de izolat de pro
blemele sociale i economice ale lumii, dar a fost n zadar.
Devenisem pentru prima dat contient de problema rasis
mului. Legile federale interziceau discriminarea rasial n colile
publice i universiti, dar cteva state din sud fie ignorau acele
legi, fie le nesocoteau. Noul angajament pe care i-l asumase ad
ministraia Kennedy n problema justiiei sociale i-a ncurajat pe
conductorii micrii pentru drepturi civile, printre care doctorul
Martin Luther King Jr., s exercite presiuni asupra aplicrii legisla
iei existente pentru a grbi astfel eradicarea discriminrii rasiale o
dat pentru totdeauna. Imaginile foarte des difuzate la televizor ale
unor afro-americani sau cioroi, cum erau atunci numii aveau
un impact major asupra mea i asupra multora dintre colegele mele
de clas. I-am vzut pe unii poliiti btndu-i pe protestatarii care
ncercau s-i revendice panic dreptul lor legal de a vota, de a
urma coli sau chiar de a cltori n partea din fa a unui autobuz.
Nu voi uita niciodat toamna anului 1962 cnd, n timp ce urm
ream tirile la televizor, mpreun cu bunica, l-am vzut pe James
Meredith, un tnr negru, care ncerca s se nscrie la University of
Mississippi. A trebuit s fie escortat de agenii federali ca s poat
trece de mulimea care-1 batjocorea, dar chiar i aa a fost ntors de
nenumrate ori de poliie i de funcionarii de stat. Mai trziu, a
aprut pe ecran Martin Luther King, comentnd tratamentul repro
babil la care fusese supus Meredith. Plin de admiraie, am spus;
Nu e minunat?" Bunica a ncuviinat, dar mi-am dat seama c ea
l luda pe George Wallace, guvernatorul rasist de Alabama, care
vorbise despre incident cu cteva minute mai devreme. Acest fapt a
declanat o ceart groaznic. Am plecat val-vrtej n camera mea i
m-am cufundat n lectura unei cri pn cnd am plecat a doua zi.

26

REGINA NOOR

Credeam ca nu voi mai putea s o iert vreodat i, ntr-un fel, rela


ia noastr n-a mai fost niciodat aceeai.
mpreun cu un grup restrns de prietene, am sprijinit micarea
pentru drepturi civile n cadrul Student Nonviolent Coordinating
Committee (S N C C )\ care fusese nfiinat n 1960 s coordoneze
aciunile de protest^ mpotriva existenei unui numr mare de
restaurante segregate pe criterii rasiale n statele din Sud i s for
eze desfiinarea acestora. Neoficial, aceste proteste ncepuser n
momentul n care patru elevi de culoare din Greensboro, Carolina
de Nord, se duseser la un magazin F.W. Woolworth s-i cumpere
articole de papetrie; cnd s-au aezat la una dintre mesele din
restaurantul supermarketului, n care negrilor nu le era permis ac
cesul, nu au fost servii. A doua zi, mai muli tineri negri s-au ntors
la Woolworth nsoii de un reporter i, n curnd, n tot Sudul au
nceput aciuni de protest mpotriva segregrii din restaurante. La
data la care m-am alturat eu acestei organizaii, n 1961, micarea
studeneasc ajunsese s aib peste 70 000 de membri i i lrgise
sfera de interes i aciune incluznd i parcurile, toaletele publice,
slile de cinematograf, bibliotecile orice loc n care se adunau
oamenii. Ne purtam insignele cu sigla SNCC cu mult mndrie,
mrluiam i participam la manifestaii, alturnd vocile noastre
tinere chemrii mai largi la aciune. Cntam We Shall Overcome^
i chiar credeam acest lucru. La televizoarele din toat ara puteau
fi vzute imagini care prezentau cini poliiti care atacau copii i
furtunuri cu ap doborndu-i din picioare, astfel c, n scurt vreme,
preedintele Kennedy a anunat c i trimite Congresului un pachet
de decrete i msuri care s duc la aplicarea efectiv a drepturilor
civile. n ciuda faptului c eram att de tineri, ne simeam rspun
ztori i doream s contribuim prin opiniile i energia noastr la
nfptuirea justiiei sociale. m i aduc bine aminte uriaul mar
pentru drepturi civile din Washington i adunarea de la Lincoln
Com itetul de Coordonare al Studenilor Panici.
^ n original, sit-in, aciune de protest organizat m potriva segregrii rasiale la care
dem onstranii ocup locurile care le snt interzise din spaiile publice; orice form
de protest In care dem onstranii refuz s prseasc un loc public (n.tr.).
^ I i vom nvinge (n.tr.).

CALEA SPRE CREDIN

27

Memorial din august 1963, la cinci zile dup ce abia mplinisem


doisprezece ani. Nu puteam s neleg de ce nu mrluia toat lu
mea din ora sau de ce discursul lui Martin Luther King, I H ave a
Dream^, nu-i nsufleise pe toi n aceeai msur ca pe mine.
Viaa la Washington nu nsemna numai politic. Clria era o
alt pasiune a mea i, poate incontient, mi-a plcut n special cu
un minunat armsar arab. Blackjack. M simeam mplinit i m
pcat cu lumea, ndeosebi cnd clream, i concuram, ori de cte
ori puteam, la evenimentele hipice regionale. Cnd antrenorul meu
mi-a sugerat c eram pregtit s concurez la nivel naional, am
fost foarte mndr i hotrt s m dedic complet acestui sport.
De asemenea, mi plcea s cnt. Profesoara de muzic m-a
ncurajat s iau lecii particulare, dndu-mi de neles c aveam un
talent deosebit, dar acum, privind retrospectiv, mi dau seama c
ndemnul ei i avea, probabil, originea n dorina de a-i menaja
urechile i de a salva reputaia corului colii noastre. Din raiuni fi
nanciare, prinii mei au spus nu leciilor de vioara i de canto,
mama anticipnd cu nelepciune c vor tortura ntreaga cas.
Am descoperit, de asemenea, plcerea de a zbura. De cteva ori
n decursul acelor ani, tata m-a luat cu el ntr-un avion mic, n vi
zite de lucru pe aeroporturile unor orele din jur. M lsa la co
manda manei avionului i s comunic prin radio ca un adevrat
copilot. n puinele momente de genul sta, eu i tata ne nele
geam de minune.
n timpul celor patru ani n care a condus FAA, tata sttea puin
pe acas, iar cnd acest lucru se ntmpla, era mai mult trist. mi
amintesc cu drag o discuie pe care am purtat-o n dimineaa unei
duminici nsorite n grdina casei noastre din Washington, cnd p
rea foarte abtut. L-am ntrebat ce-1 nemulumea, iar el mi-a spus
c pe umerii lui apsa povara unei mari responsabiliti, dar c se
simea totui mai fericit i mai mplinit lucrnd n serviciul public
dect dac ar fi avut o slujb mai rentabil din punct de vedere fi
nanciar. m i amintesc c aceast dovad atipic de vulnerabilitate
' Am un vis. (n.tr.).

28

REGINA NOOR

m-a nfricoat, dar am fost i teribil de mndr de el. Discuia,


poate prima noastr convorbire ca ntre aduli, a avut un impact
major asupra modului meu de a gndi, asupra viselor mele legate
de viitor i asupra aprecierii sacrificiilor pe care le fcea pentru
un scop nobil.
Noi toi am fost educai ca s fim independeni. La urma urmei,
poate c asta a fost o greeal. Tata spune acum, privind n urm,
c el i mama ne-au ncurajat, probabil, s fim individualiti, s
stm izolai mai degrab dect s facem parte dintr-un grup. Poate
c asupra noastr s-a rsfrnt abisul iremediabil care-i desprea pe
prinii notri. Permanenta tensiune dintre ei i-a pus amprenta asupra
familiei. Tata susine, de asemenea, c el i mama se deosebeau
din punctul de vedere al credinei, al convingerilor intelectuale i
filozofice" i c au existat momente n care se ntreba dac a fost
bine c au avut copii. Dar au avut, i, de la o vrst fraged, noi
toi a trebuit s facem fa acestei situaii conflictuale evidente.
M-am aprat ct am putut de csnicia lor tumultuoas, ncercnd
din greu s m distanez emoional de ei.
Tata era de prere c lipsa armoniei din mariajul lor era cauzat
n mare parte de experienele diferite de via pe care le triser n
copilrie, care i-au fcut, desigur, s aib ateptri diferite ca aduli.
Tata se considera mult mai instruit dect mama, al crei tat fusese
agent de burs n Spokane, Washington, iar din 1929, cnd se pr
buise bursa, nu reuise s-i mai revin vreodat. Mama ei, May
Ethel Ackroyd Carlquist, murise cnd Doris avea cincisprezece
ani. Peste civa ani, a fost nevoit s renune la colegiu din motive
financiare i, n loc s locuiasc mpreun cu tatl ei, a fost trimis
de la o rud la alta. Tatl ei le sftuise pe ea i pe surorile ei mai
mici s nu se bizuie dect pe propriile puteri. Dei mama avusese
ambiii profesionale, dup ce s-a cstorit, a renunat totui la
slujb, aa cum obinuiau s fac pe atunci toate femeile mritate.
Cnd i-a vzut toi copiii la coala primar, s-a dedicat muncii n
folosul comunitii, lucrnd n East Harlem pentru o instituie de
caritate din New York. De asemenea, a lucrat ca voluntar pentru
televiziunea public i pentru o serie de organizaii de susinere a

CALEA SPRE CREDIN

29

relaiile americano-arabe, de asisten social pentru Orientul


Mijlociu i de ajutorare a refugiailor palestinieni, angajamente pe
care le onoreaz pn n ziua de azi.
n ciuda tuturor nenelegerilor care existau n csnicia prinilor
mei, mama avea o simpatie deosebit pentru rudele de origine arab
ale tatlui meu. Dei nu l-a ntlnit niciodat pe Najeeb senior, l-a
cunoscut pe fratele su. Cmile, care, atunci cnd ea s-a cstorit cu
tata, i-a trimis orhidee albe de la ferma sa din Columbia. (Buchetul
pe care l-am avut la nunta mea a fost tot din orhidee de la ferma lui
Cmile.) Mama a vrut s-mi pun, n cinstea lui, numele Camille,
dar el a refuzat. Ca muli imigrani din cele dou Americi, a simit
ct se poate de profund presiunea asimilrii i necesitatea de a-i mi
nimaliza rdcinile arabe. El ar fi dorit s m numesc Mry Jane.
Pn la urm, au fcut un compromis i mi-au pus un nume cu care
nu m-am identificat niciodat Lisa. De ndat ce am auzit povestea
acesta, m-am gndit mereu c snt Camille.
Cu toate c l iubeam mult pe tata i l admiram, relaia mea cu
el a fost extrem de dificil. De la o vrst destul de fraged, mi-am
dat seama c tata i revrsa frustrile asupra familiei, din cauza
standardelor nalte pe care i le fixase pentru el. Avea obiective
precise la FAA, dar realizarea lor era obstrucionat de rivalitile
politice. Era mpovrat de greuti financire, de o cstorie nereu
it, la care se aduga faptul c la Washington era privit ca un ciu
dat. mi amintesc o ghicitoare dintr-unul dintre ziarele locale care
ntreba retoric: Crui regn i aparine un Najeeb Elias Halaby:
animal, vegetal sau mineral?**
Nemulumirea tatlui meu era o consecin a permanentei sale
nevoi de a-i dovedi capacitile. Odat, n timpul unei discuii deo
sebit de aprinse, l-am privit drept n fa era negru de mnie i
mi-am dat perfect seama de un lucru. ,^Asta nu se ntmpl din cauza
mea, ci dintr-a lui. Se simte att de frustrat, nct trebuie s se des
carce pe altcineva**, mi-am spus. Sora mea adopta o atitudine m
pciuitoare, ct vreme eu abordam cu totul altfel lucrurile, deviza
mea fiind: la-m aa cum snt sau las-m n pace!** Dei puteam

30

REGINA NOOR

prea sfidtoare, mi doream cu disperare s fiu acceptat pentru


ceea ce eram, pentru meritele mele.
Muli ani mai trziu, ntr-un interviu, aveam s vorbesc despre
familia mea ca despre una tipic american pentru sfritul secolului
douzeci, aadar, moderat disfuncional, i am considerat c era o
descriere onest i diplomatic. Mama, oricum, a fost foarte sup
rat cnd a citit cuvintele acestea. Meninerea mitului familiei
ideale era foarte important pentru cei din generaia ei, exact lucrul
care a i-a fcut pe prinii mei s stea mpreun mai mult dect a
avut rost. m i amintesc c, adolescent fiind, i imploram, pentru
binele lor, s divoreze ceva ce nu muli copii ar dori s li se ntmple prinilor lor , dar ei au rmas prizonierii nefericii ai con
veniilor pn n 1974, cnd, n sfrit, cstoria lor s-a destrmat.
Ca o ironie a sorii, divorul le-a permis n cele din urm s redes
copere ceea ce apreciaser att de mult unul la altul cnd se cunos
cuser i, peste ani, au devenit prieteni buni i de ncredere.
Pe 22 noiembrie 1963, n timp ce traversam cu colegele mele
Woodley Road n drum spre terenul de sport, am auzit la radio o tire
incredibil de la Dallas, Texas. Se trsese n coloana oficial a pree
dintelui i exista temerea c pasagerii automobilului ar fi fost ucii.
Vestea s-a rspndit cu viteza fulgerului prin toat coala. Ceva mai
trziu, n aceeai zi, cnd clopotele de la Catedrala Naional au nce
put s-i anune mesajul lor tragic, eram cu toii rvii. Era de ne
conceput c tnrul i chipeul nostru preedinte nu a putut fi salvat.
Serviciul Secret le-a ndeprtat repede din cldire pe fiicele vicepre
edintelui Johnson, iar fetele celor care lucrau pentru Kennedy au
fost chemate n biroul directorului pentru a fi linitite.
Moartea preedintelui Kennedy mi-a zguduit din temelii toate
certitudinile. Tata, la fel ca toi cei pe care-i cunoteam, crezuse cu
adevrat n idealurile preedintelui, n energia sa, n abilitatea cu
care atrgea n jurul su talentele excepionale. Asasinarea sa a fost
o lovitur cumplit, mai ales dup o perioad att de ameitoare de
optimism i speran. Tata a continuat s conduc FAA i sub noul
preedinte Lyndon Johnson, care avea multe caliti am admirat
n special ardoarea cu care apra respectarea drepturilor civile i

CALEA SPRE CREDIN

31

implicarea sa n Rzboiul mpotriva srciei" , dar impetuozi


tatea sa nu m-a ncntat deloc atunci cnd a refuzat categoric cere
rile repetate ale tatlui meu de-a se ntoarce s lucreze n sectorul
privat. Pn la urm, tata l-a convins, i n 1965 ne-am mutat la
New York. Plin de datorii dup patru ani la FAA, a acceptat oferta
lui Juan Trippe, fondator i preedinte al Pan American World
Airways, de a lucra la Pan Am.
O nou coal, alt mediu. Aveam paisprezece ani i m sim
eam oribil. Mutarea la New York nsemna c eram nevoit s re
nun la clrie, care mi plcea att de mult. Pe lng nesiguran i
dezamgiri, primele luni n ora mi-au fost tulburate de o amenin
are neobinuit un tnr, un student la o universitate american
care fusese cndva angajat de mama cu jumtate de norm ca
babysitter m hruia cu o mulime de scrisori. Eram ngrozit. mi
scria c m urmrete, c va veni la mine i m va rpi. n acele
prime luni petrecute la New York, eram sigur c aa se va ntmpla. mi era fric s ies afar, iar atunci cnd o fceam, m simeam
i mai ru. La un moment dat, i-am mrturisit mamei, iar ea a
anunat poliia. Tnrul a sfrit prin a fi internat ntr-un ospiciu,
dar a mai trecut ceva timp pn s m pot liniti.
Cam tot n acea perioad am plecat ntr-un tur al Greciei. In
stinctele mele arabo-mediteraneene au ieit la suprafa n piee,
unde am deprins arta de a m tocmi la fiecare lucru. Dup ce
m-am ntors la New York, am continuat s fac acelai lucru i cnd
cumpram ceva de la Bloomingdale, spre totala zpceal a vnztorului. Nu era uor s nbui genele de negustor motenite de la
fraii Halaby!
La New York, prinii mei au insistat s m trimit la o coal
pe care am vizitat-o i despre care eu le spusesem c nu vreau s-o
urmez: Chapin, o coal particular elitist, pentru fete. Tata i
mama erau preocupai de efectul negativ exercitat de ceilali asu
pra mea i voiau s m protejeze de micrile sociale ale vremii.
Nu aveam de gnd s devin o ffower child i s fug la San Francisco,
' Termen ntlnit n special n anii aizeci desemnnd o persoan care susinea cauza
dragostei i pcii universale i care purta o floare ca simbol al idealurilor sale (n.tr.).

32

REGINA NOOR

dar mi exprimam tot mai vehement dezaprobarea fa de implica


rea militar american n Vietnam.
nc de la nceput, Rzboiul din Vietnam a fost altfel n compa
raie cu alte rzboaie; era televizat, aducnd n cminele noastre
studeneti sau n camerele de zi ale oamenilor imaginile denatu
rate ale rzboiului; de asemenea, obiectivele sale erau ambigue,
oferind puine justificri aa considerau muli dintre noi pentru
a te implica ntr-un rzboi civil din sud-estul Asiei, la mii de kilo
metri deprtare. Americanii s-au mprit repede n dou tabere:
oimii, care sprijineau aciunea militar i vedeau n ea o modali
tate indispensabil pentru a mpiedica rspndirea comunismului,
i porumbeii, care sprijineau retragerea trupelor americane din
Vietnam. Desigur, muli studeni simeau c intervenia Statelor
Unite n problemele interne ale altei ri era un lucru imoral, pe
msura corupiei i a lipsei de popularitate a guvernului vietnamez;
alii se ridicau mpotriva recrutrilor, a folosirii violenei contra ci
vililor, a creterii efectivelor militare americane. Cu toate acestea,
pregtirile de rzboi au continuat. La sfritul anului 1965, raidu
rile aproape nencetate de bombardare a Vietnamului de Nord erau
n plin desfureire, iar numrul soldailor americani aflai n Viet
nam era de peste dou sute de mii.
Era minunat s fii tnr n America acelor vremuri, dar nu i
dac erai n coala mea din New York. Lumea era la o arunctur
de b de Chapin, dar aici elevele nu erau implicate n vreo dezba
tere despre Vietnam sau despre micarea pentru drepturi civile, sau
despre orice altceva ar fi putut aduce mcar de departe a disiden,
n schimb, aici erau reguli i regulamente n legtur cu orice, ncepnd cu uniforma colar. Fetele de la Chapin de-abia de curnd
ncetaser s poarte mnui la coal, dar li se cerea nc s poarte
plrii i, n epoca fustelor mini, uniformele noastre trebuiau s
ating podeaua cnd ngenuncheam. Dup mediul stimulator i
efervescent din punct de vedere politic de care m bucurasem m
preun cu prietenele mele la Washington, Chapin era ca o cma
de for. Mi-a displcut profund decizia unilateral a prinilor mei
de a m trimite aici.

CALEA SPRE CREDIN

33

Nici firea mea independent nu a fost prea apreciat de condu


cerea colii. Alegerea mea ca ef a clasei a fost invalidat de di
reciune pentru c eram considerat apatic i neglijent**. Poate
c au simit c reprezint o ameninare la adresa acelui loc bine nreinut i riguros controlat. Probabil chiar eram. A fi vzut ca o
elev nu tocmai model la Chapin era un privilegiu pe care l mpr
eam cu o alt celebr rebel a stabilimentului, Jacqueline Bouvier,
care studiase acolo cu vreo douzeci de ani naintea mea.
Spre cinstea colii, aceasta participa la un program n folosul
comunitii care consta n ajutorarea elevilor nevorbitori de en
glez dintr-o coal public din Harlem, iar eu m-am oferit ca
voluntar. A fost o experien din care am nvat ce nseamn
smerenia. La nceput, m-am simit dezndjduit de incapacitatea
de a obine vreun rezultat semnificativ din munca mea cu elevii,
dintre care muli aveau probleme serioase de nvare i ar fi avut
nevoie de un sprijin mult mai mare dect a fi putut eu sau ori
cine altcineva s le acord. n cele din urm, am reuit s-i fac oa
recum s progreseze, dar cea mai important lecie pe care am
nvat-o acolo a fost ct de greu este s iei din cercul vicios al
ignoranei i al srciei. Civa ani mai trziu, la Princeton, mi-am
concentrat atenia n teza mea de licen n Arhitectur i Planifi
care urbanistic asupra unui proiect de reconstrucie a spaiului co
munitar n Harlem.
n timp ce eu m luptam cu coala, tata avea propriile dificul
ti la Pan Am. Juan Trippe era un brbat ntreprinztor a fost
primul preedinte al unei linii aeriene care a inclus n flota sa
Boeing-uri 707 i 747, dar era i grandoman. A comandat nu mai
puin de douzeci i cinci de aparate 747 mult prea multe pentru
posibilitile lor i a aprobat cteva proiecte de construcii exor
bitante. Mai mult, n pofida tuturor promisiunilor sale c se va
retrage i-l va promova pe tata director executiv al liniilor aeriene,
Trippe a continuat s rmn la conducerea companiei nc pa
tru ani. Cnd, n sfrit, s-a pensionat, l-a fcut pe tata director,
dar a ncredinat preedinia companiei strmtorate financiar unei
alte persoane.

34

REGINA NOOR

Pentru toat osteneala tatlui meu n calitate de al doilea om ca


importan din conducerea Pan Am, am avut parte i de beneficii
substaniale. Din moment ce puteam cltori gratis pe rutele Pan Am,
n timpul vacanelor mergeam oriunde erau zboruri ale avioanelor
companiei. Era mai ieftin s schiem n Austria sau n Elveia, la fel
cum era i studierea limbii elene n Grecia sau a francezei n
Frana. Acest aspect al vieii noastre de familie era splendid, dar
tensiunea din cminul nostru devenea tot mai accentuat. Privind
n urm, mi dau seama de situaia noastr perfecionismul im
placabil al tatlui, pe de o parte, i lupta curajoas, dac nu dure
roas, a mamei de a menine linitea n familie, pe de alta m-au
ntrit i m-au nvat ce nseamn ncrederea de sine. Iar devota
mentul lor fa de activitatea n serviciul public aveau s m nsu
fleeasc pentru tot restul vieii.
Dup ani de zile n care i-am ndemnat pe prinii mei s m
trimit la o coal cu internat, am reuit, n sfirit, s urmez ultimii
doi ani la Concord Academy, din Concord, Massachusetts. coala
era una dintre cele mai prestigioase instituii academice din ar,
iar eu am fost impresionat n mod deosebit cnd, n timpul unei
ntlniri cu directorul, acesta a spus c, pentru a-i disciplina pe ele
vii care ntrzie la ore sau la mese ori lipsesc, acetia vor fi pui s
taie lemne pentru nclzirea dormitoarelor n timpul iernii o dife
ren de bun augur, mi-am spus atunci, fa de atmosfera autoritar
de la Chapin. M simeam foarte norocoas s fiu la Concord
Academy. Colegele mele erau nite tinere sclipitoare i motivate.
Activitile erau extrem de stimulatoare, iar ateptrile erau mari,
dar, ceea ce era cel mai important pentru mine, coala punea un ac
cent deosebit pe individualism i pe responsabilitatea personal.
Mai mult dintr-un capriciu, n ultimul an pe care-1 petreceau la
Concord am fcut o cerere de admitere la Princeton University.
Plnuisem de ani de zile s m ntorc pe Coasta de Vest pentru stu
diile universitare i mi plcea ndeosebi campusul de la Stanford
University. Princeton-ul adusese n discuie problema deschiderii
porilor i pentru femei, pentru prima dat n cei dou sute douzeci

CALEA SPRE CREDIN

35

i doi de ani de existen, i cei din conducere lsaser s se ne


leag c s-ar putea s ia n consideraie cererile pentru promoia
din anul 1973. ndrumtorul meu de la colegiu era foarte entuziast
i m-a ndemnat s m nscriu. Am fcut-o, mai mult n glum;
aveam s merg la Stanford, dac eram acceptat. Princeton-ul, tra
diional i conservator, nu se potrivea cu ideea mea de universitate
ideal, n special n perioada aceea de schimbri sociale i turbu
lene politice.
n competiia aprig pentru locuri n universitile de elit nu
m simeam avantajat n mod deosebit, dei aveam note bune,
practicam cteva sporturi i eram cpitanul echipei de hochei pe
iarb. n comparaie cu cele mai nzestrate colege ale mele, treceam
neobservat; prin urmare, atunci cnd am primit de la Stanford
scrisoarea de acceptare, am fost teribil de emoionat. Am fost, de
asemenea, una dintre cele o sut cincizeci de femei, alturi de co
lega i buna mea prieten Marion Freeman, pe care Universitatea
Princeton le-a acceptat pentru prima promoie mixt din istoria sa.
Deodat, m-am trezit n faa unei dileme. O parte din mine era
atras de provocarea fr precedent pe care mi-o oferea Princeton-ul,
dar, pe de alt parte, tnjeam s m ntorc n California. M-am chi
nuit pn n ultima clip, pn la data limit a trimiterii scrisorilor
de confirmare. Am stat lng o cutie potal de pe o strad pustie
din New York cntrindu-mi opiunile i, ntr-un final, am expediat
scrisoarea n New Jersey, gndindu-m c puteam s m transfer
oricnd dup primii doi ani.
n toamna aceea, prima promoie de fete de la Princeton a sosit
n campus, dar nu prea tim la ce s ne ateptm. Ne-am trezit izo
late ntr-un cmin, Pyne Hali, la marginea campusului. Eram n mod
clar ntr-o situaie delicat, o femeie la douzeci i doi de brbai, ti
neri a cror experien cu fetele n campus se rezuma la distraciile
din week-end. Nu le eram prietene, nu aveau nici o legtur cu noi,
nu trebuia dect s fim mpreun n clas la ora opt dimineaa.
Marion i cu mine am avut camere alturate i am devenit prie
tene foarte apropiate. Am rmas aa pn n ziua de azi. Din neferi
cire, rezerva pe care am dobndit-o nc de la grdini n ce privete

36

REGINA NOOR

socializarea a dus la tot felul de interpretri greite. Un student


dintr-un an terminal mi-a spus c la nceput m crezuse o snoab
din New York", n timp ce altul m catalogase drept cu nasul pe
sus", o prines de ghea". Nu mi-a fost de folos nici faptul c
imediat dup ce a nceput semestrul de toamn, cu mult tam-tam
publicitar, tata a fost, n sfrit, numit noul director executiv i pre
edinte al Pan Am, sporind astfel imaginea mea de inabordabil",
ntr-o zi, am fost abordat de doi studeni mai mari, care m-au ta
chinat n legtur cu originea mea arab - nc un motiv pentru
care am petrecut multe seri de smbt din primul an de una sin
gur, citind n camera mea.
n aceast perioad, mama a nceput s m sune, ncercnd cu
disperare s m conving ca n iama aceea s-mi fac debutul n soci
etatea din New York. Aceast idee mi s-a prut de-a dreptul ab
surd. Demodatul bal tradiional de ieire n lume", la care tinerele
femei considerate tocmai bune de mritat erau prezentate societii
nalte, mi se prea un adevrat blestem. Simeam c mama era pre
sat de permanenta nevoie a tatei de a fi acceptat i integrat n soci
etate, dar i de ceea ce vzuse la prietenii ei newyorkezi, ale cror
fiice erau, fr ndoial, mult mai maleabile dect mine.
Pentru mine. Rzboiul din Vietnam era o grij mult mai mare
dect intrarea n nalta societate. Spiritul panic era prezent n cam
pusurile universitare din toat ara, iar Princeton-ul nu fcea ex
cepie. n timp ce numrul victimelor americane i vietnameze
cretea n fiecare zi, iar campusul se umpluse de recrui, balul de
ieire n lume" nu mi se prea doar frivol i stnjenitor, ci de-a
dreptul nepotrivit. Nu puteam pricepe lipsa se sensibilitate a prin
ilor mei. ntr-o zi, dup rugminile mamei printre hohote de
plns, am acceptat cu greu, spunndu-i c aveam s particip doar la
un singur eveniment monden. Am neles c petrecerea de ieire
n lume" nu era att pentru mine, ct pentru ei.
La o lun dup nceperea anului colar la Princeton, 250 000
de oameni, cea mai mare adunare de pn atunci, au manifestat la
Washington mpotriva rzboiului. n semn de solidaritate, ntregul
campus a respectat Ziua Moratoriului Vietnamez, iar editorialul

CALEA SPRE CREDIN

37

din The Princetonian cerea: Oprii rzboiul!" Dezvluirea in


terveniei secrete americane n Cambodgia din primvara anului
1970 a determinat proteste susinute n campusurile din toat ara,
inclusiv la Kent State University, unde Garda Naional a statului
Ohio a deschis focul asupra studenilor protestatari. Patru dintre
acetia au fost ucii, iar nou, rnii. Mi-au rmas ntiprite n
minte imaginile de la televizor i din ziare, n special fotografia
unei tinere, Maiy Ann Vecchio, ngenuncheat lng trupul nensu
fleit al unui student, cu minilele ridicate spre cer i cu faa schi
monosit de ipetele pe care oricine ar fi privit fotografia le-ar fi
putut auzi. Reacia la gestul acesta revolttor a aprut imediat.
Proteste violente mpotriva crimelor de la Kent State au izbucnit
pretutindeni n America. Tot Princeton-ul a intrat n grev, iar exa
menele au fost amnate. n timpul unei aciuni de protest n faa In
stitutului pentru Studiul Metodelor de Aprare, forele de poliie
ne-au mprtiat folosind gaze lacrimogene.
A fost momentul n care am nceput s-mi fac o prere despre
societatea american. mi iubeam ara, dar ncrederea n instituiile
ei mi-a fost serios zdruncinat. Rzboiul din Vietnam i viteza cu
care se produceau schimbrile sociale i politice ne aruncau, pur i
simplu, n prpastie. La vremea aceea, muli studeni renunau la
coal sau o ntrerupeau pentru a-i examina i a-i reconsidera
prioritile. Cu siguran nu simeam c fac prea mare lucru la uni
versitate i nu voiam s pierd timpul, aa c, dup trei semestre
nucitoare, m-am hotrt s-mi ntrerup pentru un an studiile, ca s
am timp s-mi limpezesc mintea. n iarna lui 1974, am plecat n
Colorado, gndindu-m c a putea cu uurin s-mi gsesc o
slujb ntr-una dintre staiunile montane. Am ajuns acolo n timpul
unei furtuni uriae de zpad i m-am trezit pe podeau unui treiler,
unde mi se oferise adpost pn la terminarea viscolului.
Tata era furios. A venit cu avionul pn la Aspen, unde-mi gsi
sem o slujb de camerist la un hotel, i m-a acuzat c am fugit.
Dar era exact invers. Aveam nevoie de timp i de libertate de aci
une pentru a-mi putea stabili prioritile i a vedea dac m pot
descurca de una singur. Orict de dezamgit a fost, lucru pe care

38

REGINA NOOR

nu a ncercat s i-l ascund, tiam c anul sabatic era cel mai bun
lucru pentru mine.
Am lucrat ca menajer, ca osptri ntr-o pizzerie i curier cu
jumtate de norm la Institutul Aspen, ctignd destui bani ca s
am ce mnca i ca s-mi pltesc partea de chirie a casei pe care o
mpream cu alte tinere femei. Am participat la institut la prima
mea conferin, tema dezbtut fiind Transfomarea tehnologic i
responsabilitatea social" unde s-a evideniat cu aceast ocazie
inteligena i priceperea arhitectului inventator de geniu Buckminster
Fuller. i am lucrat la un proiect inovator pentru o coal care avea
ca profil protecia mediului. Din nou, m-am simit implicat din
punct de vedere intelectual.
Dup un an petrecut n Colorado, m-am ntors la Princeton i
am optat s m specializez n arhitectur i planificare urbanistic.
Programa era variat, mbinnd istoria, antropologia, religia, psiho
logia, artele, fizica i ingineria. mi plcea. Era o abordare incitant,
multidisciplinar, pentru a nelege i a rspunde celor mai impor
tante nevoi ale oamenilor i ale comunitilor. Studiind arhitectura,
am dobndit cteva deprinderi mai puine ore de somn i exerci
iul de a face singur fa criticilor nemiloase la adresa lucrrilor
mele. Mai trziu, ambele aveau s-mi fie de mare folos n via.
ederea tatlui meu la Pan Am se apropia de sfirit. ncercase
s influeneze Oficiul Aviaiei Civile din Washington n favoarea
unei afaceri profitabile pentru companie, dar Richard Nixon un
republican era preedinte, iar tata un democrat nveterat n-a
putut face nici un pas nainte. Anturajul lui Nixon era att de fana
tic, nct tata a fost inclus pe lista dumanilor" Casei Albe a lui
John Dean, distrugndu-i-se practic orice ans de a mai obine
sprijin federal pentru Pan Am. (Cteva luni mai trziu, aceast pa
ranoia avea s-i fac un deserviciu lui Nixon, dup izbucnirea
scandalalui Watergate.) Fuziunile erau singura soluie, dar, din di
verse motive, nici una nu s-a materializat. Erau probleme cu perso
nalul, chestiuni legate de comitetul de conducere, de divergenele
dintre directorii executivi de la vrful ierarhiei i uriaele datorii ale

CALEA SPRE CREDIN

39

companiei Pan Am. Pn la urma s-a terminat. La 22 martie 1972,


comitetul i-a cerut i a primit demisia tatlui meu.
Mai trziu, tata a observat ca Alexa, Chris i cu mine pream
sincer mulumii" c el nu mai era marele magnat". Chiar nu tiu
ce nsemna asta, fie c ei voiau s m vad mai des, fie erau stnjenii s le tot explice prietenilor ce se ntmpl la Pan Am", avea s
spun el ntr-o zi. Nu pot vorbi n numele fratelui i al surorii
mele, dar, n ce m privete, eram convins c era mult mai puin
potrivit pentru competiia pe via i pe moarte din lumea marilor
afaceri dect era pentru prima sa pasiune munca n serviciul pu
blic i al relaiilor internaionale.
La puin timp dup ce a plecat de la Pan Am, preedintele lini
ilor aeriene iordaniene, AU Ghandur, i-a invitat pe prinii mei s-i
viteze ara n primvara anului 1973. Pentru c tata prea foarte
obosit, Ghandur a aranjat ca prinii mei s petreac vreo cteva
zile la mare, la complexul regal de la Aqaba, i acolo l-au ntlnit
pe regele Hussein.
n timpul vacanei de primvar de la Princeton, am aflat totul
despre excursia prinilor mei, n special de audiena cu regele
Hussein. Mama fusese fermecat de el i mi-a artat broa pe care
acesta i-o oferise; era n form de pun i era incrustat cu patru
mici pietre preioase: safir, smarald, rubin i diamant. I-a mrturisit
c alesese pietre diferit colorate pentru c nu tiuse dac ea avea s
fie blond, brunet sau rocat. Aa s-a ntmplat c mama a fost
cea care l-a adus pe regele Hussein pentru prima dat n viaa mea
i nc ntr-un mod foarte plcut. Are, mi-a spus ea, cei mai fru
moi i blnzi ochi."

CA PIT O L U L TREI

Jurnalul de la Teheran
Dup ce am absolvit Universitatea Princeton, m-am hotrt s pro
fit de avantajele pe care compania Pan Am le acordase familiei
noastre i s cltoresc n strintate n zone care m interesau n mod
deosebit. Am nceput cu Australia, unde mi se oferise o slujb la
sucursala din Sydney a firmei britanice de proiectare Llewelyn-Davis,
dar sosirea mea a coincis cu o revizuire important a legii privind
imigraia i, prin urmare, mi-a fost refuzat permisul de lucru. Intr-un
moment fericit de reverie, n timp ce m gndeam la ce am de fcut,
am dat din ntmplare, ntr-un parc de automobile din Sydney, peste
o veche cunotin de la coala elementar din California. Ea tocmai
i prsea postul de la o firm de arhitectur care avea proiecte n
Orientul Mijlociu. Originea mea arabo-american era extrem de po
trivit pentru a lucra la aceste proiecte din birourile filialei lor din
Sydney, dndu-mi ansa de a obine viza de lucru.
Dup ce am lucrat un an n Australia, am participat la un sim
pozion organizat de Institutul Aspen la Persepolis, lng Shiraz,
vechea capital a Persiei, a crui construcie a fost nceput n
urm cu 2 500 de ani de Darius cel Mare i terminat de fiul su,
Xerxes. La Persepolis, ruinele au prins via ntr-un spectacol de
son et lumiere avnd ca tem realizrile primilor regi persani care
au extins graniele Imperiului Persan pn n Europa i India, au
construit un canal ntre Nil i Marea Roie i o reea de drumuri

CALEA SPRE CREDIN

41

care snt folosite i astzi, instituind chiar i un sistem de pot.


Spectacolul de sunet i lumin a fost o combinaie de muzic, poe
zie i imagine care mi-a dat fiori. La vremea aceea nu mi-a fi ima
ginat niciodat c peste ani m voi implica n eforturile de a obine
o atmosfer similar i o dramatizare puternic a istoriei ntr-o ma
nifestare de sunet i lumin n oraul iordanian Jerash. La conferina
organizat de Institutul Aspen am ntlnit-o pentru prima dat pe m
prteasa Farah Pahlavi a Iranului, care peste civa ani avea s-mi
devin o prieten drag i respectat, dei la data aceea lumile noas
tre nu puteau prea mai diferite. Seara, Shahbanu* a fost gazda
banchetului care s-a inut n corturile grandioase ridicate n urm cu
cinci ani pentru festivitile prilejuite de aniversarea a 2 500 de ani
de la crearea Imperiului Persan, eveniment care prilejuise cea mai
mare ntrunire a conductorilor de state din istorie.
La sfritul conferinei, mi s-a oferit ansa nemaipomenit de a
lucra pentru Llewelyn-Davis n Iran. Firma fusese angajat de c
tre ahul Reza Pahlavi pentru a construi un nou centru al oraului
pe o suprafa de 1 600 de acri n nordul Teheranului. Shahestan
Pahlavi (Oraul ahului Pahlavi**) era o ntreprindere extrem de
ambiioas, i ahul i acorda o atenie deosebit. Proiectul era vi
sul oricrui arhitect.
Noul centru al oraului, dominat de piscurile nzpezite ale
munilor Alborz, urma s aib locuri de promenad, teatre, trotuare
rulante, galerii comerciale, arcade umbrite, grdini terasate. De jur
mprejurul unei piee care se dorea s fie cel mai mare spaiu pu
blic deschis din lume. Piaa ahului i a Naiunii, ar fi trebuit s se
afle cldiri guvernamentale i ambasade strine. Anvergura era
monumental: Piaa ahului i a Naiunii era proiectat s fie mai
ntins dect Piaa Roie din Moscova, iar Bulevardul ahinahului
o osea larg, pe trei benzi, mrginit de arbori, ce ar fi traversat
centrul inteniona s rivalizeze cu Champs-Elysee din Paris.
Treaba mea ca asistent de proiect implica studierea i cartografie
rea tuturor cldirilor din vasta zon ce nconjura antierul.
' Titlu care se acord soiei unui ah persan; ad. lit. doam na ahului" (n.tr.).

42

REGINA NOOR

Proiectul acestui centru i-a fost insuflat ahulului de Abbas cel


Mare, un mare conductor al Persiei i patron al artelor de la sfritul secolului al XVl-lea i nceputul celui de-al XVII-lea. ahul
Abbas a transformat Esfahan-ul, capital a Persiei, ntr-unul dintre
cele mai mari orae ale lumii, cu o arhitectur inovatoare i o folo
sire judicioas a spaiului. Situat n centrul Iranului, este o oaz de
verdea n mijlocul unor ntinderi deertice, cu cldiri magnifice,
precum moscheea eicului Lutfollah i palatul Chehel Sotun', cu
bulevarde largi i elegante, cu o mulime de poduri i grdini luxu
riante, al cror parfum te mbta. Cnd m gndesc la Esfahan, mi
vin n minte plcile de mozaic turcoaz ce decoreaz att de multe
dintre cldirile sale i omniprezentele ceainrii n care iranienii
obinuiesc s stea ore n ir plvrgind i fumnd din narghilea.
Am sosit la Teheran n toamna anului 1975. Lucram la proiect
cam douzeci de persoane i locuiam cu toii ntr-un complex de
apartamente din apropierea antierului. Aveam douzeci i patru de
ani, eram cea mai tnr din grup i singura femeie. Muli din cole
gii mei m tratau ca pe o sor i ncercau frete s m emancipeze,
ncurajndu-m s m fardez i s-mi aranjez prul meu lung i bo
gat. Femeile iraniene de la ora, la fel ca arboaicele, erau foarte
atente la modul n care apreau n public cu bijuterii i ngrijit m
brcate. Eu nu aveam nici farduri, nici bijuterii, ci doar haine de lu
cru i blugi, de vreme ce totdeauna am considerat c meritele
profesionale i caracterul m vor sluji mai bine dect modul n care
art. Cu toate acestea, am admirat cu jind uimitoarele chador-uri
subiri din ifon sau alte materiale rafinat imprimate care acopereau
femeile iraniene de toate vrstele i categoriile sociale cnd ieeau n
lume. A fi adoptat cu bucurie acest stil de mbrcminte - att de
profund feminin i misterios n acelai timp.
mi plcea s m plimb prin Teheran, s rtcesc prin labirintul
ntortocheat din bazar sau pe strada Qajar un paradis al splendi
delor covoare orientale i al chilimurilor. La doi pai, autobuzele i
automobilele modeme i disputau spaiul cu cruele trase de mgari.
' Palatul a fost construit, de fapt, n tim pul ahului Abbas al Il-lea, aprox. n anul
1657 (n.tr.).

CALEA SPRE CREDIN

43

La ntoarcerea n Statele Unite, mi-a fost greu s descriu Iranul


prietenilor mei, pentru c ntrecea orice categorisire. Sub acele
cbador-\XTi subiri, tinere hipiote purtau blugi evazai i pantofi cu
talpa groas. n drum spre vastul antier Shahestan Pahlavi, tre
ceam pe lng casele impozante ale bogtailor Teheranului, dar n
sudul oraului de-abia puteam s respir aerul poluat de la rafin
riile situate n mijlocul cartierelor unde locuia populaia srac, n
continu cretere. Diferea i felul n care erau tratate femeile. Nu
m-am simit niciodat agasat sau intimidat cnd cltoream sin
gur dintr-un loc n altul, dar simeam priviri lungi aintite asupra
mea, n special cnd intram singur ntr-un restaurant. Spre sfritul
ederii mele n Iran, cnd majoritatea membrilor echipei noastre
se mutaser la Londra, obinuiam s ies destul de des singur la
mas. Se creau momente de stnjeneal cnd eful de sal nu prea
tia ce s fac n momentul n care apream i, inevitabil, m con
ducea ntr-un col retras.
Scriam n jurnalul meu din perioada aceea c ara prea s fie
scindat n dou. Pe de o parte era occidentalizat i cosmopolit,
cu o clas de mijloc numeroas i instruit, i, pe de alta, rmnea
o civilizaie oriental exotic, cu o puternic tradiie folcloric. n
Iran, am simit pentru prima dat, cu o intensitate i mai mare dect
cea care m ocase n Mexic i n America Central la nceputul
anilor aptezeci, esena unei ri exprimat n obiectele sale de ar
tizanat. Covoarele persane snt cel mai cunoscut exemplu, dar mai
erau i miniaturile cu detalii complicate, minunat realizate pe lemn
lcuit (marchetrie), sipete rafinate din argint emailat i desene ale
unor scene istorice care mi-au nflcrat imaginaia. Am aflat c
soia ahului, mprteasa Farah, sprijinea industria meteug
reasc i de artizanat n scopul ridicrii nivelului de trai al celor s
raci. Civa ani mai trziu aveam s-mi amintesc de succesul
repurtat de Shahbanu, i am iniiat un proiect de revitalizare i dez
voltare a acestui sector al motenirii culturale a Iordaniei.
n casele iranienilor am fost pentru prima dat contient de ger
menii nemulumirilor care aveau s se dezvolte ntr-o adevrat re
voluie n mai puin de trei ani. Am fost mai norocoas dect muli

44

REGINA NOOR

ali strini din Teheran, pentru c aveam n ora prieteni de familie,


toi foarte amabili i ospitalieri. La cinele cu Cyrus Ghani, un distins
avocat i autor al ctorva cri despre Iran, sau la membrii numeroi
ai familiei Farmanfarmaian, am ntlnit artiti, actori, intelectuali de
marc, dar i oficiali guvernamentali i am avut ocazia s aflu di
verse opinii legate de cultur, politic i probleme sociale.
Muli dintre tinerii profesioniti pe care i-am cunoscut erau de
acord cu direcia n care se ndrepta ara lor. Unul dintre obiecti
vele Revoluiei Albe iniiate de ah n 1963 era o reform agrar
ambiioas, prin care se redistribuiau numeroasei pturi a srcimii
rurale marile proprieti ale latifundiarilor. ahul luptase i pentru
drepturile femeilor. n perioada n care am locuit n Iran, i dduse
mprtesei Farah puteri sporite. Aceasta i oferise sprijinul unor
adunri lunare a celor mai luminate mini din ar. Cu timpul, acest
grup avea s fie cunoscut ca unul de meditaie i analiz. n afar
de asta, prinesa Ashraf, sora geamn a ahului, ndeplinea func
ia de ambasador al Iranului la Naiunile Unite. Am urmrit cu in
teres aceste transformri. Ca nou intrat n viaa profesional, eram
intrigat de aceste provocri deosebite pe care femeile le aveau de
nfruntat n viaa public i particular, n special femeile foarte
cunoscute i active precum Shahbanu, care deseori deveneau inta
atacurilor din cauza faptului c li se opuneau soilor sau din pricina
eecurilor nregistrate de societatea n care triau.
n ciuda acestor obiective progresiste, prietenii mei erau n
grijorai din cauz c Iranul devenea un stat poliienesc despotic.
SAVAK, poliia secret a ahului, ncepea s nbue orice amenin
are la adresa regimului, iar eu am cunoscut oameni care oviau
s spun ceva ce ar putea fi interpretat ca fiind n vreun fel critic.
Un angajat popular de la Llewelyn-Davis, un tnr arhitect iranian,
a fost pur i simplu ridicat de pe strad de SAVAK i dus la intero
gatorii. Nu eram siguri dac aveam s-l mai vedem vreodat, dar a
doua zi s-a ntors, vdit zdruncinat. ntr-o alt diminea, n timpul
unei edine de lucru, directorul de proiect Jaquelin Robertson
ne-a dat un bileel s-l citim; spunea c biroul nostru era plin de

CALEA SPRE CREDIN

45

microfoane i c ar trebui s fim foarte ateni la fiecare micare


pe care o facem.
Avertismentul acesta trda o stare de agitaie crescnd n ar.
Peste tot, discuiile au nceput s se concentreze asupra imaginii
ahului i a familiei sale. n afar de faimoasa i controversata
prines Ashraf, soia ahului era int predilect. Se vorbea despre
o vizit pe care o fcuse ntr-o zon srac a Teheranului unde,
chiar nainte de sosirea ei, primarul pavase strzile i se ocupase de
faada cldirilor din acea parte a oraului. Asta a dus la un val de
critici, dei cei mai muli oameni de la mas, presai fiind, au recu
noscut c, probabil, mprteasa nu avea deloc cunotin de faptul
c primarul fcuse aceste cosmetizri" ca situaia s arate mai
puin grav dect era n realitate.
Am aflat de reacia publicului la Festivalul de la Shiraz, din
1974. Scopul Festivalului de la Shiraz era perfect ludabil s
provoace un schimb cultural ntre Iran i restul lumii n cadrul
unui program care s reflecte cele mai noi tendine n teatru i-n
arta interpretativ. Din pcate, aceast ncercare a avut un efect
opus celui ateptat. O trup francez de teatru a jucat music-hall-ul
Hair, care pe atunci ocase chiar i publicul din Occident din cauza
nuditii. Nu mai e nevoie s spun ce efect cutremurtor a avut
ntr-o ar islamic!
Starea crescnd de nelinite avea multe alte cauze semnifica
tive. n primul rnd, banii din petrol care ncepuser s vin n Iran
nc din 1973, dup sfritul celui de-al treilea Rzboi arabo-izraelian, i embargoul asupra petrolului arab nemulumeau societatea
i ameninau s zdruncine echilibrul cultural al rii. Nu trebuie s
se piard din vedere alturarea zdrobitoare a conservatorilor i a
progresitilor. Amestecul neomogen era acceptabil pentru tinerii
din clasa de mijloc deschii schimbrilor, dar acest lucru se petre
cea ntr-o societate cldit pe o temelie fundamental religioas i
conservatoare.
ntre diversele segmente ale societii, diferenele economice
erau din ce n ce mai mari. n zonele rurale din preajma Teheranului,
viaa oamenilor era foarte simpl, dei probabil mai bun dect a

46

REGINA NOOR

locuitorilor din magherniele tot mai numeroase ale capitalei, care


deseori aveau strzi desfundate, erau lipsite de electricitate i cana
lizare i nu le ofereau prea multe anse sracilor lipsii de orice in
strucie de a-i mbunti soarta. ahul instituise un program
ambiios pentru eradicarea analfabetismului, dar muli dintre tinerii
sraci nu aveau cum s scape de ceea ce nvaser n madrese,
colile religioase. Cu ct ncerca ahul, mpreun cu guvernul su,
s reduc aceste diferene, cu att ele deveneau mai mari: banii
obinui din petrol au ajuns, evident, n minile unui segment restrns al populaiei.
Dup ce am nceput s cunosc Teheranul i pe locuitorii si, am
devenit tot mai ngrijorat de impactul negativ pe care proiectul ma
mut Shahestan Pahlavi avea s-l aib asupra mediului i asupra soci
etii prin extinderea rapid a urbanizrii n singura zon verde a
oraului. nconjurat din trei pri de muni, capitala era o capcan"
virtual, din cauza polurii de la rafinrii, fabrici i de la gazele de
eapament ale vehiculelor. anurile de pe marginea strzilor care
strbteau oraul crau apa de ploaie amestecat cu gunoaie i mur
dria din canalizare. Ambuteiajele blocau traficul pe anumite pori
uni ale capitalei timp de ore ntregi. Priveam alarmat cum se
distrugea oraul din cauza industrializrii rapide, cu att mai mult cu
ct ceea ce m atrsese n aceast ar fusese tocmai frumuseea ei.
Locuind n Teheran, am devenit contient de fervoarea reli
gioas a iiilor, cei mai muli dintre acetia trind n Iran. Am
aflat c diferena major dintre ramura iit i cea sunnit a isla
mului este problema dreptului la succesiune dup profetul
Mahomed. Dup moartea profetului, n 632 d.Hr., majoritatea
adepilor lui credeau c socrul su, Abu Bakr, ar trebui s fie con
ductorul lor spiritual. Un alt grup considera c succesorul de drept
era Aii, vrul i ginerele profetului. Acest grup a format aa-numita
Shiat Aii, Partida lui Ali, i a persistat n credina c numai Aii
i urmaii si pe linie masculin, aadar membri ai familiei pro
fetului, puteau deine dreptul de a fi conductori spirituali sau
califi ai islamului. Oricum, musulmanii sunnii, care i depeau
cu mult numeric, au ales califul dup merit, prin consens. n ciuda

CALEA SPRE CREDIN

47

diferenelor dintre aceste dou ramuri ale islamului, ambele i con


siderau pe haemii' lideri spirituali.
Nenelegerile dintre sunnii i iii s-au agravat i s-a transfor
mat n violen n 680 d.Hr. Dup moartea imamului Aii, fiul su,
imamul Hussein, n timp ce era la Mecca, a primit de veste c noul
calif Omeyyad autoproclamat era corupt i beiv i nu era potrivit
s fie liderul spiritual al lumii musulmane. n ciuda avertismente
lor sfetnicilor si, imamul Hussein a prsit Hejazul (o regiune de
pe coasta nord-vestic a Peninsulei Arabia) mpreun cu familia i
cu un mic grup de oteni pentru a-1 alunga pe califuP cel corupt,
n confruntarea sngeroas ce a urmat, imamul Hussein a fost prins
i ucis mpreun cu familia i cei aptezeci de adepi ai si, la
Kerbela, n sudul Irakului. Pentru c i-a dat viaa pentru cauza is
lamului, Hussein a devenit ahid, adic martir, idee care i-a deter
minat pe iii s se considere oprimai sau persecutai, iar Kerbela,
locul unde a fost nmormntat, s devin loc sfnt de pelerinaj. De
atunci istoria martiriului imamului Hussein a jucat un rol-cheie n
ritualul i n gndirea religioas a iiilor, care include i reprezen
tri tazieh, spectacole despre patimile suferinei" care le reamin
tesc mulimilor n ziua Ashura tragica moarte a imamului Hussein.
n 1976, n timpul srbtorii Ashura, m aflam la Teheran.
N-am s uit niciodat aceast zi! Dis-de-diminea, eram singur
n apartamentul meu, cnd am auzit un zgomot ciudat, puternic i
complet necunoscut. Devenea din ce n ce mai strident, aproape un
rget. Am privit pe geam i am vzut o procesiune de vreo cinci
zeci de brbai trecnd pe strad i lovindu-i trupurile nsngerate
cu lanuri. Privelitea era terifiant. Nu tiam nimic despre ce ve
deam i auzeam. Am aflat mai trziu, de la prietenii mei iranieni,
c autoflagerarea este expresia tristeii i a sentimentului de solidari
tate fa de suferina imamului Hussein, al crui fiu, nc mic, fusese
ucis chiar n braele tatlui su, ca apoi s i se taie capul i s-i fie
pus n vrful unei lnci i artat mturor.
' Mahomed aparinea clanului Banu Haem, de unde num ele de haemii, din tribul
Quraish din M ecca (n.tr.).
^ Este vorba de Yazid, fiul i urm aul lui M oaw iya (n.tr.).

48

REGINA NOOR

iiii puneau i n politic aceeai pasiune pe care o manifestau


n plan religios. Teologii iii din oraul sfnt Qom, care se opuseser nc de la nceput reformelor instituite de ah, au demonizat in
fluenele occidentale care se rspndeau n cultura rii lor. Reforma
agrar pe care o concepuse ahul era vzut ca o msur comunist,
iar introducerea dreptului de vot pentru femei i minoritile reli
gioase nemusulmane erau considerate msuri antiislamice. n 1963,
au nceput s izbucneasc revolte n Qom, dar armata le-a nbuit,
reducndu-i la tcere sau exilndu-i pe unii dintre protestatari, inclu
siv pe nflcratul ayatollah Ruhollah Khomeini.
Pn la urm, starea de agitaie care cuprinsese Iranul a afectat
i firma Llewelyn-Davis. Dup ce doi americani au fost mpucai
destul de aproape de reedina lui Jaquelin Robertson, am fost sf
tuii s ne schimbm mereu rutele i orele la care mergeam la ser
viciu. La nceputul verii lui 1976, angajaii care lucrau la proiect
au nceput s plece. ngrijorarea n legtur cu sigurana noastr
era n cretere, dar existau i motive de ordin strict profesional
pentru a nchide biroul de aici. De vreme ce activitatea preliminar
se terminase, munca se putea continua la Londra, unde se fceau
schiele proiectului, i la New York, unde arhitecii aveau s n
ceap construirea machetelor.
Deoarece eu eram cea mai recent angajat i cea mai de jos n
ierarhia profesioal, urma s plec printre ultimii. Cnd mi-a venit,
din pcate, rndul s prsesc Iranul, am zburat spre Iordania, unde
am fcut o scurt escal, i de acolo spre New York.
La Teheran, munca n domeniul dezvoltrii urbanistice m-a ajutat
s descopr edificiul cultural i social al unei ri islamice importante
din Orientul Mijlociu i m-a fcut contient de lipsa total de nele
gere a civilizaiei Orientului Mijlociu i a credinei musulmane n
Occident i, mai ales, n Statele Unite. Aceast experien a reaprins
interesul meu fa de jurnalism i mi s-a prut mai important s parti
cip la crearea unei legturi ntre culturi dect s-mi continuu activita
tea n domeniul sistematizrii urbanistice. n drum spre Statele Unite
m-am hotrt s contactez CBS, PBS i alte organizaii media pentm
a-mi gsi o slujb i s ncerc s m nscriu la coala de Jurnalism a
Universitii Columbia. Speram s pot face ceva pentru o regiune
a lumii care ncepea s nsemne foarte mult pentru mine.

C A P I T O L U L P ATRU
/V

In audien la rege

o, hai, vino cu noi! m-a ndenmat Marietta n felul ei persuasiv.


Marietta Tree, activist n domeniul drepturilor omului i fost
reprezentant a Statelor Unite la Comisia pentru Drepturile Omului
a Naiunilor Unite, era o veche prieten a tatlui meu, iar cei doi
erau n trecere prin Amman n drum spre Beirut. Gndindu-se c
Mariettei i regelui le-ar plcea s se ntlneasc, tata ceruse o au
dien la rege. ntlnirea urma s aib loc din moment n moment.
Nu, nu! am protestat eu cu vehemen. E nelegerea ta,
nu a mea.
n urm cu opt luni, acceptasem s lucrez temporar n Iordania
pentru compania de aviaie a tatlui meu. Arab Air Service, care
asigura proiectarea avioanelor, service i consiliere tehnic pentru
rile din Orientul Mijlociu. Directorul administrativ din compania
tatlui meu se mbolnvise, iar eu i ineam locul pn avea s se
ntoarc. Tocmai cnd m pregteam s plec spre Amman, am aflat
cu groaz c regina Alia, pe care o ntlnisem cu doar cteva luni n
urm, murise ntr-un accident de elicopter. n primele sptmni
ale ederii mele, zream uneori fotografia rposatei regine pe gea
mul din spate al vreunei maini i m simeam micat pn la la
crimi de imaginea unei viei disprute att de prematur i de tragic.
Directorul administrativ se ntorsese la lucru pe la mijlocul
anului 1977, dar eu mai rmsesem s-l ajut o vreme, ocupndu-m

50

REGINA NOOR

n acelai timp i de activitatea de cercetare pentru universitatea


panaraba de aviaie n cteva capitale din regiune. M pregteam s
prsesc ara, cnd Aii Ghandur mi-a fcut o ofert de lucru care
mi-a trezit interesul: s conduc un departament pe care l crea n
cadrul liniilor aeriene iordaniene pentru coordonarea planificrii, a
construirii i a ntreinerii tuturor facilitilor oferite de liniile aeri
ene n Iordania i n lume. i, pentru c asta a fost voia sorii, a
doua zi am primit scrisoarea de acceptare la coala de Jurnalism
din Columbia.
Mi-am cntrit opiunile. Pe de o parte, aveam, n sfirit, ocazia
de a-mi mplini visul de a deveni jurnalist, dar, pe de alt parte, se
ivise i ansa, complet neateptat, de a-mi folosi cunotinele de
arhitectur i proiectare i de a le pune n practic ntr-un mod util.
Dei m simeam teribil de incompetent pentru postul pe care
mi-1 oferea Aii Ghandur, nu am rezistat provocrii.
Nu i-am pomenit Mariettei i nici tatlui meu de faptul c, de
cnd m mutasem n Iordania, m ntlnisem de cteva ori ntmpltor cu regele, de obicei pe aeroportul din Amman. Dintr-un
motiv sau altul, aveam deseori treab la aeroport. m i amintesc
cum m zoream ntr-o zi ntr-acolo cu Volkswagen-ul G olf negru
nchiriat, ca s-i dau o scrisoare unei colege care pleca n Statele
Unite. Am sosit ntr-un suflet, am lsat motorul mainii pornit i
am alergat spre pist. Mai erau doar cteva minute pn la decola
rea avionului. O mulime de mecanici i brbai n costume cenuii
se postaser Ung una din aripi, blocndu-mi accesul. Am trecut pe
Ung ei i aproape m-am lovit de regele Hussein.
Maiestate! am spus eu, de-abia rsuflnd i simind cum m
nroesc toat.
El mi-a zmbit;
Ce mai faci? m-a ntrebat. De ce nu ne vedem mai des?
Spusese aceste cuvinte ca i cum am fi fost prieteni vechi. Am
mormit ceva incoerent i m-am scuzat c trebuia s i dau cuiva o
scrisoare. Dup aceea, m-am dus la biroul prietenei mele Meliha
de la centrul aviatic de instrucie civil al aeroportului.

CALEA SPRE CREDIN

51

N-o s crezi ce mi s-a ntmplat! am nceput eu i apoi i-am


povestit ct de penibil m purtasem mai devreme.
Alt dat, la puin timp dup ce am nceput s lucrez aici,
Cyrus Vance, care fusese de curnd desemnat Secretar de Stat de
ctre preedintele Jimmy Carter, a fcut o vizit n Iordania. Cunoscnd interesul meu fa de meseria de jurnalist, reprezentanii
mass-media m-au invitat s-i nsoesc la conferina de pres a Iul
Vance i a regelui Hussein. Autobuzul presei ne-a dus pe o cea
deas pe un drum erpuitor spre reedina regal. Palatul Hashimya.
Cnd Cyrus Vance, unul dintre cei mai vechi prieteni ai familiei
mele, m-a vzut printre jurnaliti, a venit s m salute, fcndu-i pe
toi cei prezeni n sal s se ntoarc i s se holbeze la mine.
Dup aceea, nu m-a ajutat nici faptul c regele Hussein m-a strigat
n timp ce ncercam s m pierd n mulime.
Marietta i tata au continuat s insiste s-i nsoesc la audiena
regal, n vreme ce eu m ncpnam s m opun. M-am simit
uurat cnd Yanal Hikmat, eful protocolului, a sosit s-i escor
teze din salon n biroul regelui de la Divan, cum se numete Curtea
Regal a Iordaniei. Intenionam s plec i s m ntlnesc mai trziu
cu ei la hotel, dar nici nu intraser bine n biroul regelui, c Yanal
s-a ntors i m-a rugat s nsoesc grupul. l cunoscusem pe Yanal
prin intermediul unor prieteni comuni, aa c mi-am permis s-i
spun c nu voiam s merg nepoftit la ntlnirea respectiv. Dar el
a respins scuza: Regele a solicitat s fii prezent**, mi-a spus,
accentund puternic cuvntul rege**.
M-am strecurat ct mai discret n ncperea n care se desfura
ntrevederea. La sfiritul audienei, regele s-a ntors spre mine i
m-a ntrebat dac a putea s-i vizitez reedina, Hashimya, ca s-mi
spun prerea n legtur cu problemele pe care le avea la lucrrile
tie extindere ale palatului. Urmtorul lucru pe care l tiu este c
aveam o ntlnire la prnz, a doua zi. 12.30, Hash(imya)** se poate
citi pe pagina din 7 aprilie a agendei mele. Ce nu scrie e c nu am
ajuns acas pn la ora 7.30, seara.
Cnd am sosit la Hashimya, regele m-a ntmpinat cu cldur,
mbrcat ntr-o jachet de piele i putnd o cma descheiat la

52

REGINA NOOR

guler. La mas a fost vorbre i relaxat, iar dup aceea am fcut


turul palatului. Sincer vorbind, era ntr-o stare jalnic. Hashimya
fusese construit n grab i nu tocmai cu grij. Acoperiul era att
de crpat, c atunci cnd ploua apa se scurgea n camere. Sistemul
electric, cel de nclzire i instalaiile sanitare aveau defeciuni
mari i necesitau reparaii. Regele m-a ntrebat dac a vrea s-mi
asum responsabilitatea de a supraveghea lucrrile, iar eu i-am
rspuns uimit c nu tiu dac snt suficient de pregtit pentru un
asemenea proiect.
Dup cum aveam s aflu mai trziu, persoanele care ocup po
ziii importante, precum regele, snt, de obicei, cele crora nu li se
face o evaluare corect cnd au probleme. Cei mai muli oameni
l-ar fi asigurat pe rege de talentul lor de a rezolva orice li s-ar fi ce
rut, indiferent de competena sau experiena lor real, dar eu nu am
dorit s-l induc n eroare tocmai pe el. Cineva n poziia lui trebuia
s aib parte de ajutorul celei mai pricepute persoane n domeniu.
Cel mai bun lucru pe care a putea s-l fac este s aflu ce compa
nie ar fi mai potrivit pentru a v oferi serviciile de care avei
nevoie", i-am spus eu.
Cnd eram pe punctul de a pleca de la palat, regele m-a ntrebat
dac a dori s-i cunosc pe cei trei copii mai mici ai si: prinul Aii,
care avea atunci doi ani, prinesa Haya, de trei ani i Abir, fetia pa
lestinian n vrst de cinci ani pe care cea de-a treia soie a regelui.
Alia, o adusese la palat dup ce mama copilului fusese ucis ntr-un
accident de avion petrecut n apropirea taberei de refugiai n care
locuia, lng aeroportul din Amman. Apoi regele mi-a propus s vi
zitm grajdurile regale, unde se aflau cai arabi de ras, a cror ge
nealogie se ntindea pe mai multe sute de ani. Am mers cu maina,
escortai de convoiul care-1 nsoea pe rege pretutindeni, pn la
grajduri, cunoscute oficial drept Herghelia Regal Iordanian.
Caii pe care beduinii i numesc ,/Jrinkers o f the wind" erau ex
traordinar de graioi. Preau s pluteasc n timp ce mergeau la
trap pe pune. Mai vzusem cai pursnge n Statele Unite, dar
aici, acas la ei, m-au impresionat i mai mult prin frumuseea lor.
Arabii snt foarte mndri de caii lor, cu scobitura" arbeasc din

CALEA SPRE CREDIN

53

frunte, cu urechile lor mici, ascuite, cu coamele i cozile dese


i cu oasele scurte, cu o coast mai puin dect celelalte rase,
pentru a putea strbate mai bine drumurile i deerturile de nisip.
Multe dintre animalele pe care le-am vzut n dup-amiaza aceea
erau urmaii cailor clrii de familia haemit n timpul Marii Re
volte Arabe, lupta pentru independen de sub jugul otoman, con
dus de ariful Hussein al Mecci. Emirul Abdullah, fiul arifului
Hussein i bunicul regelui Hussein, clrea numai pe iapa lui pre
ferat, Johara, (Giuvaier"), n ziua n care el i ali lupttori au
asediat Medina.
Regele cunotea toi caii dup nume i-i plcea s-i prezinte
herghelia vizitatorilor, considernd-o un motiv de mndrie pentru
iordanieni, mai ales c multe dintre triburile din ara sa se ocupau cu
creterea cailor de ras. Din 1960, o familie spaniol. Santiago i
Ursula Lopez, administreaz hergheliile, dr, de curind, regele trans
ferase aceast responsabilitate fiicei sale mai mari, prinesa Alia, care
era profund implicat n aceast activitate care avea ca scop reprodu
cerea cailor, mrindu-le cu atenie numrul, dar, n acelai timp,
avnd grij s pstreze pedigriul cailor de deert. Sub conducerea ei,
herghelia s-a distins n competiiile regionale i internaionale.
Cnd s plec, un vehicul extraordinar i-a fcut apariia. Era un
Excalibur mare, decapotabil, albastru metalic, un dar recent primit
de regele Hussein de la un prin din Golf. Regele mi-a propus s
conduc eu maina pn acas, iar el s stea pe scaunul din dreapta.
Am ncercat s-l refuz, dar a fi putut jura c regele credea c asta
ur fi o glum pe cinste. Aa c am fcut un compromis. I-am spus
c voi ofa pn acas, dar o main mai puin ostentativ. Nu-mi
venea s cred ce mi se ntmpla. Conducem pe strzile din
Amman o main n care se afla regele Iordaniei, nconjurat de
vehiculele serviciului de paz i protecie, n timp ce trectorii se
mbulzeau s vad coloana regal. M simeam foarte stingher,
dar regele prea s se distreze de ineditul situaiei. Curnd aveam
s descopr ct de mult i plcea lui Hussein s fac tot felul de
surprize. (i i mai plcea s m fac s m mbujorez; doar dup o
perioad destul de bun de la cstorie am reuit s nu mai roesc

54

REGINA NOOR

atunci cnd m tachina.) Eu, pe de alt parte, numram strzile


pn la apartamentul meu, ateptnd nerbdtoare s m fac nev
zut din faa regelui.
N-am mprtit nimnui impresiile mele de la Hashimya. i n-am
spus nimnui despre telefoanele pe care mi le-a dat regele a doua
zi. Locuisem destul n Iordania ca s tiu c fiecare cuvnt al su,
fiecare micare, fiecare ntrevedere personal erau analizate n
amnunt i rstlmcite sau exagerate. La data aceea, exista un in
teres extraordinar fa de viaa particular a regelui. La patruzeci i
unu de ani, era din nou burlac i se fceau mereu speculaii despre
cine ar fi putut fi urmtoarea lui soie. Pe la seratele din Amman se
vehiculau tot felul de nume, fiecare pretinznd c obinuse infor
maiile de la surse din interior.
Eram flatat, desigur, c unui brbat att de distins i de cultivat
prea s-i fac plcere s discute cu mine; aveam doar douzeci i
ase de ani la vremea aceea. Oricum, regele era cunoscut pentru
spiritul su generos i pentru interesul manifestat fa de oricine
locuia sau era n trecere prin Iordania. Mult mai trziu, avea s-mi
spun c vzuse ceva special n ochii mei n timpul audienei de la
Divan i c se ndrgostise pe loc de mine.
Mi-am fcut prieteni minunai n timpul ederii mele la Amman:
Meliha Azar, instructor la coala de Aviaie Civil; Fatima Asfur,
care conducea fabrica de chibrituri a familiei ei; Rmi Khuri, tnrul redactor-ef al publicaiei Jordan Times i Amer Salti, un ban
cher care fcea parte din grupul cu care ocazional mergeam la tenis
i care era cstorit cu o american, Rebecca. m i petreceam tim
pul i cu Khalid Shoman, preedintele adjunct i fiul fondatorului
celei mai importante bnci arabe, i cu soia sa, Suha, care era ar
tist. Aveam s descopr c Ammanul era un ora foarte mic i
aproape toi se cunoteau.
M ntlneam i cu prieteni de familie, care mai apoi mi-au
lrgit cercul de cunotine. La vremea aceea, cel mai obinuit i
mai plcut mod de petrecere a timpului liber era n sinul familiei,
iar cminele prietenilor mei erau foarte calde i ospitaliere. Am

CALEA SPRE CREDIN

55

apreciat mult invitaiile lor la cin. Acele mese de familie au fost


cele mai minunate la care am participat n Iordania, att n ce pri
vete mncarea, ct i compania. Mama Fatimei, o buctreas deo
sebit de priceput, m-a nvat s gtesc unul dintre felurile mele
preferate din meniul casei: bamieh, adic bame, foul fasole
boabe i fasoulieh fasole verde n sos de tomate, pe care obinuiam s-o prepar cnd ajungeam n micul meu apartament. Restul
timpului l petreceam de regul singur. Nu voiam s abuzez de
amabilitatea lor ducndu-m prea des la cin, n ciuda invitaiilor
mereu rennoite i a faptului c eram deseori foarte singur. Era
destul de greu, mai ales din cauza faptului c trebuia s merg peste
un kilometru i jumtate pe jos pn la Intercontinental, doar pentru
a telefona acas.
Familiile iordaniene erau foarte unite i le invidiam pentru asta.
Atmosfera din cminele lor era complet diferit de cea din familia
mea i, de fapt, din multe alte familii occidentale pe care le cuno
team. Cultura arab pune mare accent pe interdependen. n Ior
dania, tinerii de vrsta mea, fete i biei, nu locuiau singuri, ci
rmneau n casa printeasc pn se cstoreau, astfel nct se
bucurau de compania, de sprijinul i de sigurana oferite de fami
lie. Prietenii mei, familia Asfur, aveau apte fiice; cu att de muli
copii, alctuiau ei nii o lume. Greutile materiale sau sociale
nu-i duceau la disperare, pentru c gseau tot ceea ce aveau nevoie
acas. M-am bucurat de fiecare vizit la cin pe care le-am fcut-o
i m-am simit binevenit, de parc a fi fost de-a casei.
Iordania este un adevrat loc de rscruce. De mii de ani, se afl
la rspntia celor mai importante drumuri i rute comerciale din Ori
entul Mijlociu, servind ca verig de legtur ntre statele i imperiile
din regiune i nu numai. n antichitate, teritoriile sale au fost ncor
porate n diverse imperii din zone precum Asiria, Babilon, Egipt,
Grecia, Roma, Bizan i Persia. Proporia acestui sincretism poate fi
vzut studiind cele trei mari grupuri demografice stabilite n Ior
dania: triburile tradiional seminomade ale beduinilor, care acum
s-au sedentarizat n mare parte n zone urbane, familiile care au venit

56

REGINA NOOR

n Iordania ara de curnd creat n prima jumtate a secolului


al XX-lea, din regiunile nvecinate (Siria, Irak, Palestina, Liban i
Arabia Saudit), precum i locuitorii numeroaselor orae, sate i c
tune agricole ai cror strmoi duc de secole un mod de via se
dentar, dac nu chiar de milenii, n unele cazuri.
Despre tradiia acestor vechi orae i sate poi afla mai multe
doar privind n ruinele aezrilor antice. Vestigiile arhitecturale ne
indic prezena agricultorilor, a negustorilor i a meteugarilor care
au trit lng surse sigure de ap, cultivnd pmnturile i crescnd
turme de animale, comunicnd pe plan local sau regional pe rutele
comerciale vechi de cnd lumea n orae precum Kerak, Madaba,
Irbid, Azraq, Husn, AJlun, Anjara, Maan, Aqaba i multe altele.
De asemenea, de sute de ani Iordania a fost un loc de refugiu
pentru multe minoriti etnice nevoite s-i gseasc aici adpostul
din pricina violenelor i a persecuiilor politice la care erau su
pui. Printre acetia se numr i circazienii (cerchezii), o comuni
tate mic, dar influent de musulmani sunnii, nearabi, care s-au
refugiat din cauza opresiunilor suferite pe meleagurile natale din
regiunea Caucazului, din Asia Central. Popor antic, format din
dousprezece triburi, circazienii au luptat mpotriva ruilor timp de
un secol, din 1764 pn n 1864, aproape jumtate dintre ei murind
n confruntrile din aceast perioad. Puterile vremii. Turcia i Ru
sia, au forat populaia care a supravieuit s migreze spre trei zone
ale Imperiului Otoman: Turcia, Siria i Iordania. Primii circazieni
au sosit n 1878, aezndu-se la nceput pe ruinele romane de la
Amman (nelocuite de pe vremea romanilor), de unde apoi s-au rspndit n cteva localiti din apropiere. Patruzeci de ani mai trziu,
l-au primit cu bucurie n Iordania pe regele Abdullah i i-au spriji
nit regimul. Dup crearea Transiordaniei, n anul 1921, circazienii
au fost stlpii armatei i a guvernului. Garda de onoare a regelui
era format din aceti brbai nali i cu pielea alb. Cel puin unul
dintre prietenii mei, Yanal Hikmat, eful protocolului de la Curte,
e i el circazian.
Mai erau cecenii, i ei musulmani din Caucaz, care fugiser n
1890 din calea expansiunii ruseti i-i gsiser adpost n ceea ce

CALEA SPRE CREDIN

57

era atunci o parte a Imperiului Otoman. Trei dintre cele optzeci de


locuri din Parlamentul iordanian le snt rezervate circazienilor i
cecenilor, Cecenii, ca, de altfel, i circazienii, snt faimoi pentru obi
ceiurile lor ciudate de nunt. Am fost fascinat de povestirile roman
tice despre rpirea mireselor de la prinii care nu snt de acord cu
cstoria. Mi-ar fi plcut s fiu martora unei astfel de fugi regizate,
n care pretendentul i urc aleasa pe cal i alearg cu ea n galop, n
btaia focurilor trase n cinstea lor de cei prezeni la ceremonie.
Beduinii snt, n mod obinuit, considerai oamenii deertu
lui". Strmoii beduinilor, locuitorii Peninsulei Arabia, snt men
ionai n Vechiul Testament, capitolul Geneza, ca fiind copiii lui
Sem, fiul lui Noe. Timp de secole, beduinii s-au deplasat prin de
ert n cutarea punilor i este recunoscut faptul c-i lsau pe pe
lerinii cretini s treac nestingherii spre Pmntul Sfint i s le
foloseasc puurile.
Mai recent, modul de via al beduinilor s-a schimbat, i majo
ritatea s-au stabilit n orae precum Amman, i-au nceput o afa
cere, s-au nrolat n armat sau lucreaz pentru guvern. Un numr
foarte mic continu s triasc n mod tradiional, mutndu-se cu
turmele, n funcie de anotimp, dintr-un loc de punat n altul i
bucurndu-se de frumuseea slbatic a deertului. Am admirat spi
ritul beduinilor, i-am invidiat pentru libertatea lor i mi-am spus
deseori c omul modern ar avea multe de nvat din atitudine lor
detaat fa de lumea material.
Dei nouzeci la sut dintre iordanieni snt musulmani sunnii,
exist i o important comunitate cretin, dup cum au demon
strat-o cei 50 000 de oameni prezeni s-l ntmpine pe pap pe sta
dionul din Amman n anul 2000. Majoritatea aparin cultului
greco-ortodox*, la fel cum erau rudele mele din familia Halaby, iar
muli snt urmaii primilor cretini de acum dou mii de ani de pe
Pmntul Sfnt. Kerak, cu impozantul Castel al Cruciatului, are o
strveche populaie cretin, la fel i Salt, i Madaba. Cel mai fru
mos mozaic din regiune a fost descoperit n Biserica Maronit a
' Exista trei culte cretine n Iordania; cultul greco-ortodox reprezint cam cinci la
suta din populaia arii (n.tr.).

58

REGINA NOOR

Sfntului Gheorghe din Madaba hart detaliat, datnd din se


colul al Vl-Iea, a satelor, a rurilor i a vilor ntregului Pmnt
Sfint din Egipt pn n Siria, avnd n centru oraul sfnt. Ierusalim.
Din 1948, palestinienii care-i revendic obria din anticii
arabi canaaneenicei mai vechi locuitori cunoscui ai Palestinei
se afl n numr mare pe teritoriul Iordaniei. n conformitate cu
estimri moderate, opt sute de mii de palestinieni au fost dezrd
cinai n mod forat n 1948 prin crearea statului Israel i dispersai
n Iordania, Siria i Liban. Diaspora lor cuprinde azi o mulime de
ri din ntreaga lume.
De-a lungul anilor, un milion i jumtate de refugiai palestini
eni i-au gsit adpost n Regatul Haemit al Iordaniei, unde au
primit cetenie dup alipirea Malului de Vest al rului Iordan (Ci
siordania) la cel de Est al Iordaniei, n 1950. Gestul a fost salutat
cu cldur; regele Hussein a fost, de fapt, primul conductor al
unui stat arab care le-a acordat cetenie acestor oameni rmai
brusc fr ar. Migraia forat a palestinienilor n Iordania, dup
1948 i din nou dup Rzboiul arabo-izraelian din 1967, aproape a
dublat populaia rii.
Efectele asupra economiei Iordaniei au fost evidente. Dac nu
demult Ammanul era un ora aerisit, ntins pe apte coline, de-acum
puteam numra mai bine de paisprezece. n doar treizeci de ani,
dealurile din jurul Citadelei i din zona Amfiteatrului Roman din
centrul Ammanului se umpluser de sus pn jos de case drp
nate, construite unele n altele, pn nu mai rmsese o palm
de spaiu liber.
Un numr de vreo optzeci de mii de refugiai, mai puin noro
coi, locuiau n treisprezece tabere aglomerate din Iordania. Criza
refugiailor a atins o asemenea magnitudine dup rzboiul din
1948, nct Naiunile Unite au nfiinat o organizaie, The United
Nations Reliefnd Works Agency for Palestine Refugees in the
Near East (UNRWA)', care s se ocupe de supravegherea, adpostirea i educaia celor peste trei milioane nou sute de mii de
' A genia N aiunilor U nite pentru A jutorarea R efugiailor Palestinieni din Orientul
A propiat (n.tr.).

CALEA SPRE CREDIN

59

refugiai nregistrai n Iordania, Siria, Liban, Fia Gaza i Cisior


dania. UNRWA se lupt i azi, la mai bine de cincizeci de ani, s
fac fa tragediei refugiailor. Vizitnd unele dintre aceste tabere
cnd am cltorit prin ar, am fost uimit s constat de ct inge
niozitate trebuiau s dea dovad acele familii pentru a supravieui
att de mult timp n nite condiii despre care toat lumea crezuse
c vor fi de scurt durat.
Doar dup ce am nceput s lucrez i s triesc n Iordania,
mi-am putut da seama pe deplin de adevrata dimensiune a acestei
tragedii. n 1977, se nscuse o a doua i chiar o a treia generaie de
palestinieni n taberele de refugiai, neavnd nimic altceva dect
amintirile. Muli locuiau nc n corturi, refuznd s se mute n lo
cuine stabile de team s nu-i piard statutul de refugiat i, o dat
cu el, dreptul de a se ntoarce n patria lor. Unii aveau asupra lor
documente zdrenuite, cu care fugiser n urm cu treizeci de ani,
pentru a putea demonstra c snt proprietarii caselor i al pmnturilor din i de pe care fuseser alungai, i nu puini purtau nc la
gt cheile de la locuinele lor.
Am fost fascinat de relatrile despre evenimentele din oraul
sfint Mecca, din regiunea Hejaz, unde s-a nscut Islamul, eveni
mente care au dus la crearea statului modem Iordania, ncepnd cu
1914. Descendeni direci ai profetului Mahomed, haemiii guver
naser Mecca mai mult de o mie de ani i au fost din tat-n fiu
pzitorii celor mai sfinte locuri ale Islamului; Mecca, unde musul
manii cred c Abraham a reconstruit primul loca de nchinciune
n cinstea lui Dumnezeu i unde a vzut lumina zilei Profetul, i
Medina, unde, n 622 d.Hr., Mahomed a fost forat s fug' de per
secuiile la care era supus din cauza predicilor sale.
La nceputul secolului trecut. Marele arif de la Mecca (arif i
arifa snt titluri purtate de brbaii i femeile care snt descendeni
direci ai profetului Mahomed pe linie masculin), haemitul
' Hegira, fuga de la M ecca la M edina, expatrierea" sau em igrarea" profetului;
aceasta data (622) este punctul de pornire al erei m usulm ane i al calendarului de
XaHegira, care are dousprezece luni lunare" i dotir 354 de zile i opt ore, deci este
mai scurt dect turul solar gregorian; anului 2004 i corespunde anul 1485 (n.tr.).

60

REGINA NOOR

Hussein bin Ali i ali arabi importani din regiune erau profund
nemulumii de opresiunea crescnd a politicii Imperiului Oto
man, care interzicea att nvarea limbii arabe n coli, ct i folo
sirea ei oficial. Naionalitii arabi au fost arestai, iar tolerana
care caracterizase att de mult timp cultura lor a fost nlocuit de
persecuii; n acest climat politic, societile secrete de arabi din
toat regiunea i-au ndreptat atenia spre ariful Hussein, pentru a
le fi conductor.
Primul Rzboi Mondial a deschis o porti haemiilor: ariful
Hussein a vzut n rzboiul mpotriva germanilor i a aliailor si o
oportunitate nu numai de a elibera pmnturile arabe de otomani,
dup patru sute de ani de ocupaie, dar i de a crea, dup termina
rea rzboiului, o confederaie independent de state arabe care s
cuprind toate provinciile arabe ale Imperiului Otoman, din Yemen
pn n Siria, inclusiv Peninsula Arab, Libanul, Mesopotamia
(Irakul modem) i Palestina.
Dup lungi negocieri, care s-au purtat la Cairo, cu fiul arifului
Hussein, Abdullah, britanicii s-au artat deschii. Dac dumnea
voastr i nlimea sa, tatl dumneavoastr, sntei nc n favoa
rea unei astfel de micri care ar duce la independena total a
arabilor scria Ronald Storrs, ministrul britanic pentru Orient ,
Marea Britanie este pregtit s susin o astfel de micare prin
toate mijloacele care-i stau la dispoziie."
Avnd aceast asigurare, dar i alte declaraii de sprijinire a
luptei pentru independen a arabilor din partea lui Sir Henry
McMahon, naltul comisar britanic n Egipt, ariful Hussein,
avndu-i pe englezi de partea haemiilor, a mobilizat o for mili
tar alctuit din treizeci de mii de membrii ai diverselor triburi
sub comanda celor trei fii ai si. Aii, Abdullah i Feisal. n iunie
1916, Marea Revolt a Arabilor, dup cum este cunoscut n isto
rie, a fost declanat sub conducerea arifului Hussein, eveniment
care a schimbat cursul desfurrii Primului Rzboi Mondial n
Orientul Mijlociu.
n urmtorii doi ani, arabii din Hejaz, sub stindardul haemit,
au eliberat Mecca, Taif, Jeddah i alte forturi otomane. Arabii au

CALEA SPRE CREDIN

61

sabotat n mod repetat calea ferat ce traversa Hejazul cei apro


ximativ o mie trei sute de kilometri fuseser construii de otomani
la nceputul anilor 1900, pentru a face legtura ntre Damasc i
Medina, ocazie cu care au fost tiate multe dintre pdurile de pe
teritoriul actual al Iordaniei. O poriune ntreag a cii ferate a fost
scoas din uz de lupttorii arabi ajutai de inginerul i strategul mi
litar britanic, cpitanul T.E. Lawrence. n cea mai ndrznea aci
une militar a campaniei, rzboinicii din Hejaz, condui de Feisal
i Lawrence au parcurs distana extenuant de aproape o mie trei
sute de kilometri de la Mecca la Aqaba, pentru a o elibera cu
ajutorul triburilor locale. Turcii erau att de ncreztori n forele
lor, nct i-au plasat, impasibili, artileria grea pe mare, iar arabii
au luat prin surprindere armatele otomane din deert.
Dei cmila lui Lawrence s-a poticnit n timpul acestui atac
nprasnic, i Aqaba a fost cucerit nainte ca acesta s-i vin n
fire, legenda lui Lawrence a cptat proporii epopeice n Vest, ali
mentat la nceput de jurnalistul american Lowell Thomas, apoi de
fiecare repovestire despre Marea Revolt a Arabilor, inclusiv de
cartea lui Lawrence, Seven Pillars o f WisdonP i de filmul Lawrence
al Arabici. mi amintesc c am vzut filmul, dup ce a aprut, n
1962, i m- uimit faptul c nfrngerea turcilor prea opera unui
singur om, excentricul Lawrence. Forele arabe pe care el le sf
tuise", adic armatele fiilor lui Hussein Feisal, Aii i Abdullah
snt descrise ca fiind prost instruite, nedisciplinate i incapabile
s-i nfrng singure pe turci. Adolescent fiind, filmul atinsese o
coard sensibil la vremea la care de-abia contientizasem originea
mea arab i aveam puine informaii despre istoria i cultura
poporului din care m trgeam. Proslvirea lui Lawrence n Vest
i-a mniat pe muli arabi, dup cum aveam s aflu mai trziu, care
au simit c liderii lor au fost deposedai de recunoaterea merite
lor lor n obinerea marii victorii. Au sesizat i un subtext rasist n
versiunea occidental asupra evenimentelor; mesajul prea s fie
acela c a fost nevoie de un brbat alb ca visul de independen al
arabilor s se mplineasc.
' Cei apte stlpi ai nelepciunii.

62

REGINA NOOR

Elibernd Aqaba i Hejazul, armata arab s-a ndreptat spre


nord pn a ocupat Ammanul. Marea Revolt a Arabilor a culminat
cu un mar victorios alturi de aliaii lor europeni n Damasc, pe
1 octombrie 1918, care a dus la armistiiul Aliailor cu Turcia, care
avea s aib loc treizeci de zile mai trziu. Ceea ce fusese un triumf
de necontestat al haemiilor n rzboi, nu avea anse prea mari s
dureze pe timp de pace.
ariful Hussein, care fusese proclamat rege al Hejazului, s-a
ateptat, n mod firesc, ca britanicii s duc la bun sfrit angaja
mentul de a sprijini independena arabilor. La fel s-au comportat i
restul arabilor. La trei luni dup ce forele haemite au intrat n Da
masc, Congresul Arab Sirian l-a proclamat pe ariful Feisal rege al
unei Sirii independente, n timp ce un grup de conductori irakieni
l-au ales pe ariful Abdullah s fie regele Irakului abia format
(Mesopotamia antic).
Dar haemiii fuseser trdai. n 1916, n timp ce ei declanau
rebeliunea mpotriva Imperiului Otoman, Marea Britanie negocia
deja n secret cu Frana divizarea, dup rzboi, a teritoriilor arabe pen
tru a cror independen luptau haemiii. Prin Acordul Sykes-Picot,
francezii au luat Siria i Libanul, iar britanicii Palestina, Irakul i
regiunea de la est de rul Iordan, cunoscut ca Transiordania.
n vreme ce Marea Britanie l sprijinea pe ariful Feisal n cali
tate de rege haemit al Siriei, Frana refuza s-i recunoasc autori
tatea i, n 1920, dup o perioad de douzeci i una de luni de la
preluarea conducerii rii de ctre acesta, l-au forat s renune la
tron i s plece n exil. n 1921, la Cairo, la o conferin prezidat
de Winston Churchill, pe atunci ministrul Coloniilor din Anglia,
Feisal a devenit rege al Irakului, iar ariful Abdullah a devenit
emir al Transiordaniei. Churchill a respins struinele lui Abdullah
de a uni Palestina i Transiordania ntr-o singur ar.
ariful Hussein le ncredinase fiilor si i armatelor de volun
tari sarcina de a-i alunga pe turci, n baza nelegerii cu Marea
Britanie, potrivit creia, dup rzboi, toate naiunile arabe, inclusiv
Palestina, vor forma un stat unitar. Sir Arthur Balfour, ministrul
britanic de Externe, avusese ns alte planuri. n loc s sprijine

CALEA SPRE CREDINA

63

autodeterminarea arabilor ei reprezentau aproape ntreaga popula


ie a Palestinei i triser acolo de secole, chiar de milenii, n unele
cazuri , el a promis pmntul lor poporului evreu, ca s fie cminul
lor national**. Documentul din 1917 Declaraia Balfour care a
declanat aceast politic fatidic stipula n mod clar i c nu se va
face nimic din ceea ce ar putea prejudicia drepturile religioase i ci
vile ale comunitilor neevreieti existente n Palestina**.
Cunoteam, desigur, povestea crerii statului Israel i istoria sa
zbuciumat chiar nainte de a sosi n Iordania. Am fost i mai
snt nc foarte micat de persecuiile suferite de poporul evreu
de-a lungul secolelor i am fost ngrozit de atrocitile comise de
naziti mpotriva evreilor n timpul celui de Al Doilea Rzboi
Mondial. Toi cunoscuii mei, inclusiv prietenii din Iordania, i-au
exprimat oroarea fa de Holocaust. Dar ei respingeau, la fel cum
ncepusem i eu s o fac, modul n care arabii erau percepui drept
agresori n disputa Israelului cu rile arabe, cnd, de fapt, ei au
fost cei care au fost deposedai de pmntul lor, pentru a se rezolva
o problem politic european.
Evreii, musulmanii i cretinii triser n pace n Orientul
Mijlociu i chiar n Palestina vreme de veacuri ntregi. Animozit
ile au nceput s apar o dat cu sionismul i cu ideea crerii sta
tului Israel. Theodor Herzl, printele sionismului modem, a fost un
ziarist evreu nscut n Ungaria care afirma c orict de buni cet
eni i patrioi ar fi evreii, ei nu vor fi niciodat integrai n viaa
vreunei ri europene din cauza faptului c antisemitismul e un dat
permanent i c, de fapt, erau un popor fr ar**. Soluia lui
pentru rezolvarea acestei dileme: crearea unui stat evreiesc.
Herzl nu a insistat ca Palestina s fie unicul teritoriu pentru
poporul evreu. Argentina a fost o alt sugestie a sa. Mai trziu, brita
nicii aveau s le propun sionitilor chiar i Uganda pentru a le fi
patrie, dar oferta le-a fost refuzat. n timp ce Herzl i cei nsufleii
de aceleai sentimente cutau s gseasc o soluie pentru a li se sta
bili un teritoriu, grupurile mai conservatoare de evrei sioniti vizau
doar Pmntul Sfint Palestina i regiunea Iordaniei de astzi.

64

REGINA NOOR

Cincizeci de ani nefericii aveau s mai treac pn la procla


marea statului Israel. Procesul a nceput cu Declaraia Balfour, pe
care regele Hussein a numit-o izvorul tuturor amrciunilor i ne
mulumirilor din lumea arab de azi, i a fcut un pas uria n
1920, cnd recent formata Lig a Naiunilor a consolidat, dup rz
boi, tutela britanic asupra Palestinei. Mandatul Britanic cum era
n mod unanim numit a durat pn n 1948 i a fost nc de la n
ceput un eec. Promind independena arabilor n timpul micrii
naionaliste arabe postbelice, dar i un cmin evreilor. Mandatul
Britanic a agravat cumplit situaia n zon. Arabii se temeau, i pe
bun dreptate, c o parte dintre evreii sioniti care ncepuser s
vin n Palestina nu aveau deloc intenia s convieuiasc cu cei
lali pe acest pmnt, ci l voiau pe tot. n 1901, bine finanata Or
ganizaie Sionist Mondial nfiinat la Basel a instituit Fondul
Naional Evreiesc, care a nceput imediat s cumpere suprafee n
tinse de pmnt arab n Palestina, cele mai multe de la proprietarii
lor care locuiau n Siria sau n Liban. Am ntlnit n Iordania pales
tinieni care munciser pe terenurile din Palestina, ca apoi s fie iz
gonii de pe pmnturile i din casele lor. i acesta a fost nceputul
strmutrii populaiei palestiniene.
ntre 1919 i 1922, achiziionarea a tot mai multe terenuri i
sosirea unui numr de 18 000 de imigrani evrei n Palestina au
dus la izbucnirea unor rscoale n Ierusalim i Jaffa. Ali 10 000 au
sosit din Europa n 1928, decland mai multe rzmerie, n 1933.
Emigraia evreiasc a ajuns la 30 000 n 1933, 42 000 n 1934 i
61 000 n 1935, declannd o revolt arab care avea s dureze trei
ani pn cnd a fost nbuit cu brutalitate de britanici.
Suferina palestinienilor nu i-a lsat indifereni pe liderii pute
rilor mondiale. Palestina aparine arabilor, n aceeai msur n
care Anglia aparine englezilor i Frana francezilor", a spus
Mahatma Gandhi. Ceea ce se ntmpl astzi n Palestina nu poate
fi justificat de nici unui cod moral." Dar conflictul nu putea fi
oprit. Lupta a renceput dup terminarea celui de Al Doilea Rzboi
Mondial, cnd mii de refugiai ilegali au venit n Palestina.

CALEA SPRE CREDIN

65

n 1947, britanicii au lsat soarta regiunii n mina Naiunilor


Unite. Pe 29 noiembrie, Adunarea General a Naiunilor Unite, la
recomandarea Marii Britanii, a votat mprirea Palestinei n dou
state unul arab, unul evreu , cu Ierusalimul aflat sub control in
ternaional. rile musulmane membre, arabe i nearabe, care pro
puseser meninerea Palestinei unite, au votat mpotriva divizrii.
Rezoluia 181 a Naiunilor Unite le-a oferit evreilor cincizeci i
cinci la sut din teritoriu, dei ei reprezentau doar o treime din
populaia Palestinei i deineau doar ase la sut din pmnt. rile
arabe au refuzat s semneze rezoluia ONU, care a trecut cu doar
dou voturi, i reprezentanii au prsit furioi Adunarea General,
nc o dat, viitorul unui popor arab era decis de rile occidentale.
Palestina a devenit scena unui rzboi civil pe via i pe moarte.
Multe conflicte snt marcate de un anumit tip de atrocitate
care ajunge s simbolizeze oroarea rzboiului. n Vietnam, a avut
loc masacrarea civililor de ctre soldaii americani la My Lai. n
India, au fost ucii patru sute de civili de ctre trupele britanice
la Jallinwala Bagh, n Amritsar. n Palestina, a fost masacrul de la
Deir Yassin.
Nu auzisem de Deir Yassin pn nu am mers n Iordania. tiam
c arabii numesc tragicele evenimente din 1948 aam al nakba, care
se traduce prin anul catastrofei", dar nu aveam nici o idee despre
ce nseamn asta pn nu am studiat istoria Palestinei. Am desco
perit repede c nu exist palestinian pe care s-l ntlnesc i care s
nu tie totul despre Deir Yassin i despre masacrul locuitorilor si,
din aprilie 1948, de ctre banda Stern, o grupare terorist evreiasc
de cteva sute de membri, nfiinat n 1940, i Irgun ramura mi
litar a Partidului Revizionist, sub comanda lui Menachem Begin,
unul dintre viitorii prim-minitri ai Israelului.
Dei conductorii din Deir Yassin fcuser un pact de neagresi
une cu aezrile evreieti nvecinate, forele teroriste izraeliene au
intrat n sat n dimineaa de 9 aprilie 1948 i, dup nlturarea ori
crei rezistene, au mers din cas n cas, mpucndu-i pe oameni,
apoi aruncnd n aer cteva case. Nimeni nu tie numrul exact al
palestienilor care au murit n acea zi. Teroritii au spus c au omort

66

REGINA NOOR

cteva sute. n urmtoarele zile, membri ai Crucii Roii Interna


ionale au gsit cadavre nghesuite n patru cisterne, ascunse
ntr-un pu sau ngropate sub drmturi. Cei mai muli erau btrni, femei i copii.
tirile despre masacrul de la Deir Yassin s-au rspndit n toat
Palestina i au avut efectul scontat acela de intimidare a popula
iei. Familiile palestiniene au nceput s-i prseasc locuinele i
s-i caute refugiu n rile nvecinate. Planul radicalilor sioniti de
a-i scoate pe arabi din ar funciona.
Dac nu ar fi existat declaraiile unor martori oculari, raportul
unui membru al Crucii Roii Internaionale i intervenia prompt
a unor personaliti ale comunitii evreieti, care au fcut presiuni
pentru a se permite accesul la surse importante din arhivele izraeliene, probabil nu s-ar fi cunoscut niciodat proporiile acestei tra
gedii. Unele documente-cheie snt nc inute secrete de ctre
guvernul izraelian, inclusiv fotografii fcute imediat dup atac.
Unii sioniti merg att de departe nct neag faptul c masacrul s-a
petrecut vreodat.
O baie de snge, desigur, n-a putut dect s conduc la alta. La
cteva zile de la masacrul de la Deir Yassin, arabii s-au rzbunat
atacnd un convoi medical izraelian. O mulime de atrociti s-au
comis de ctre ambele pri pn la retragerea britanicilor i proclama
rea statului Israel, n luna mai 1948. Era clar c David Ben-Gurion i
ali lideri sioniti nu aveau nici o intenie s le permit palestinie
nilor s fie parte a statului evreu. Forele militare evreieti au par
ticipat constant i sistematic la aciuni de depopulare a satelor
arabe, scondu-i pe locuitori i drmndu-le casele cu buldoze
rele. Aproape toate comunitile palestiniene de pe coasta dintre
Haifa i Jaffa au fost curate"; satele palestiniene situate de-a
lungul drumului dintre Tel Aviv i Ierusalim au fost ocupate;
populaia palestinien din Haifa i Tiberius a fost nevoit s plece,
iar Ierusalimul de Vest, al arabilor atunci, a fost ocupat, i palesti
nienii alungai.
Pe vremea cnd m aflam n Statele Unite, versiunea asupra
rzboiului arabo-izraelian din 1948 era c Israelul a fost forat s

CALEA SPRE CREDIN

67

se apere de hoardele de arabi nsetate de snge care se revrsau


peste graniele sale. Dar acum, cnd triam n Iordania, descope
ream c prerea arabilor despre aceste evenimente era ntru totul
opus: Israelul fusese n ofensiv, lucru demonstrat de faptul c
multe lupte nu s-au dat pe teritoriul repartizat Israelului, ci pe cel
al palestinienilor. Armatele" arabe, care cu greu puteau fi numite
armate, proveneau din Legiunea Arab Iordanian, care trecuser
n Palestina pentru a veni n ajutorul frailor arabi palestinieni i
pentru a mpiedica forele izraeliene s mai ocupe alte teritorii.
N-au reuit. Pn la sfritul anului catastrofei". Israelul capturase
aptezeci i opt la sut din pmntul atribuit statului arab, obinnd
n acest fel aproape cu o treime mai mult dect i alocase iniial
Organizaia Naiunilor Unite prin Rezoluia 18 1a Adunrii Gene
rale, care divizase Palestina.
Israelul a ignorat i Rezoluia 194 a Naiunilor Unite, din de
cembrie 1948 i reafirmat deseori de atunci, de recunoatere a
drepturilor palestinienilor de a primi compensaii pentru propriet
ile confiscate i dreptul de a se ntoarce la casele lor. n schimb,
izraelienii depopulaser pn n acel moment peste cinci sute de
sate i aezri arabe i le distruseser pe majoritatea, ca apoi s le
repopuleze cu imigrani evrei. Palestinienii rmai fr adposturi
uu locuit n peteri i corturi improvizate n timpul lunilor reci de
iarn ale anului 1949, unii doar la civa kilometri de fostele lor
case i livezi aflate acum n noul stat Israel. Mi-o amintesc pe
n\ama povestindu-mi c, n timpul unei vizite pe care a fcut-o cu
lata n regiune, a plns cnd a vzut suferinele ndurate de acetia.
Micul Regat Haemit al Iordaniei a supravieuit rzboiului, dar
a suferit enorm din cauza problemelor demografice, economice i
politice care i-au urmat. Aceast tragic istorie a influenat aproape
fiecare aspect al vieii regelui Hussein. Pentru el, problemele de
slat erau i problemele inimii sale. Dar existau i momente n care
lsa deoparte aceste griji presante i se relaxa, iar casa lui de pe
malul mrii, de la Aqaba, era locul n care el reuea cel mai bine s
SC relaxeze. La o sptmn de la primul nostru prnz la Hashimya,
regele m-a invitat s petrec week-end-ul la Aqaba, n compania

68

REGINA NOOR

copiilor si i a unui grup de prieteni. Am fost nc o dat uimit


de ct de lipsit de formalism putea fi. Dac n-ar fi fost faptul c
toi, inclusiv membrii familiei, i se adresau cu Sidi (domnule**, fa
miliar spus), Saydna (stpnul meu**, mai formal) sau Jalalet El
M alek (Maiestatea voastr**) i c toat lumea i manifesta res
pectul cnd intra ntr-o ncpere, ridicndu-se n picioare, a fi
putut uita cu uurin c el era, de fapt, unul dintre monarhii cei
mai respectai din lume. i fcea n mod evident plcere s creeze o
atmosfer festiv, relaxant pentru oaspeii si. Ne-a luat pe toi n
alupa lui i a ncercat s ne conving s facem schi nautic, chiar
dac era n aprilie i apa era nc destul de rece. n ap, aproape de
plaj, se afla o geamandur; a petrecut mult timp ispitindu-i copiii
s dea din mini i din picioare pn acolo, cu intenia secret de
a-i nva s noate. Dup cin, ne-am uitat n fiecare sear la filme
n micul cinematograf pe care-1 construise n complex.
Am petrecut patru zile de vis n Aqaba. Apusurile de soare erau
minunate, transformnd turcoazul mrii n roz, iar munii cptau
culoarea lavandei. Chiar i vasele petroliere ancorate n port aveau
un farmec anume, n special noaptea, cnd erau scldate n lumini.
Pe lng frumusee, Aqaba avea i o istorie aparte. Preuit mult
pentru poziia sa pe rutele comerciale i de pelerinaj, dar i pentru
rezervele abundente de ap, Aqaba a fost cucerit i recucerit de
nenumrate ori, nc din secolul al X-lea .Hr. De pe plaj se putea
vedea ct de aproape era i prietenul, i dumanul. Arabia Saudit se
afla n sud-est, iar Egiptul n sud-vest; ntre Egipt i proprietatea
regal de la Aqaba era oraul turistic Eilat, din Israel, la doar civa
kilometri, spre vest. De la debarcaderul de piatr de pe proprietatea
regelui Hussein la vreo jumtate de kilometru de-a lungul plajei se
afla frontiera de srm ghimpat cu Israelul. Unul dintre cele mai
absurde lucruri era s vezi n fundal oameni care stteau la soare pe
plaj, n timp ce soldai iordanieni, n echipament complet, patrulau
de o parte a graniei, iar de cealalt, soldai izraelieni.
Mai trziu, aveam s m obinuiesc cu bubuitul bombelor anti
submarine dinspre coast ale izraelienilor, detonate pentru a-i
descuraja pe scafandrii inamici s se strecoare pe rm n timpul

CALEA SPRE CREDIN

69

nopii. Din pcate, n timpul acestor aciuni, izraelienii au distrus


reciful de corali i habitatul pentru o mare varietate de peti tropi
cali din Golf. Din fericire, recifurile de corali de la Aqaba au r
mas n mare parte intacte i snt una dintre destinaiile preferate
pentru scafandri i turiti amatori de plimbri n ambarcaii cu
fundul de sticl.
Eram att de ncntat s descopr Aqaba, nct n timpul ederii
noastre acolo nu am fost atent la tensiunile din anturajul regal.
Printre oaspei se afla i o englezoaic, o doamn fotograf care lo
cuia i lucra n Iordania de o bun bucat de vreme. l cunoscuse
pe rege n Anglia prin nite prieteni comuni. Unul dintre apropiaii
regelui mi-a spus c nu era deloc bucuroas c m aflam acolo,
sentiment care m-a nedumerit, fiindc uitasem ce competiie acerb
exista pentru ctigarea ateniei regelui.
Ne-am ntors la Amman pe 16 aprilie, iar regele a nceput s
m invite la Hashimya la cin. Dei aici viaa lui era mult mai soli
citant dect la Aqaba, n timpul meselor ne bucuram de suficienta
intimitate pentru a vorbi pe ndelete despre tot felul de lucruri, in
clusiv despre copilriile noastre. Am aflat c vieile noastre fuse
ser ciudat de asemntoare. Eram copiii cei mai mari din familiile
noastre, fuseserm cimndoi timizi i aveam puini prieteni de n
credere. Amndoi am fost nevoii s schimbm un numr destul de
mare de coli, Hussein apte, iar eu, cinci. Amndoi am ncercat s
scpm de experienele neplcute din familiile noastre i s ne ntrerupem studiile, hotri s ne ctigm ncrederea n noi nine.
Am descoperit, de asemenea, c avusesem amndoi relaii dificile
cu taii notri i relaii apropiate cu bunicii, el cu bunicul su pa
tern, regele Abdullah, iar eu cu bunica din partea tatlui. Legtura
cu bunicul su a fost foarte important pentru el i a fost curmat
cu brutalitate n circumstane dramatice.
n 1951, tnrul prin Hussein se afla la Ierusalim, la civa pai
de bunicul su, regele Abdullah, cnd acesta a fost asasinat de un
palestinian, din cauza eforturilor pe care le fcea s gseasc o so
luie politic n relaia cu Israelul. Hussein avea pe atunci aispre
zece ani i muli ani dup aceea i-a fost greu s vorbeasc despre

70

REGINA NOOR

momentul acela ocant de la moscheea Al Aqsa, unde regele


Abdullah l luase pentru rugciunea de vineri. Un brbat narmat
i-a fcut pe neateptate apariia din spatele unei coloane i, fr s
ezite, l-a mpucat pe rege n cap. Hussein mai vedea nc turbanul
alb al bunicului su rostogolindu-se pn la picioarele lui, i vedea
pe cei din anturajul bunicului fugind s se adposteasc, l vedea
pe brbatul narmat ntorcndu-se, intind pistolul spre pieptul su
i... trgnd. Doar medalia de la uniforma militar, o decoraie pe
care bunicul su insistase s-o poarte n dimineaa aceea, i-a salvat
viaa, deviind glonul.
Hussein a devenit prin motenitor, i tatl su, Talal, rege,
dar numai pentru dou luni. Regele Talal suferea de schizofrenie,
manifestndu-se ciudat i fr prea mult discemmnt. Hussein
avea mare respect pentru inteligena i sensibilitatea tatlui su,
dar, pe ct de mult l iubea, pe atta se temea pentru el i era dispe
rat, deoarece boala se agrava pe zi ce trecea. Regele prea ntot
deauna trist cnd vorbea despre tatl su, pe care-1 iubise din tot
sufletul. A admirat curajul cu care regele Talal a ncercat s con
duc Iordania i uriaa contribuie pe care a avut-o atunci cnd a
anunat introducerea unei constituii democratice, revoluionare
pentru vremea aceea, i care a rmas pn azi legea fundamental a
rii. Dar sntatea nu-i permitea s fac fa attor presiuni. In
11 august 1952, regele Talal, dup ce a fost examinat de trei me
dici iordanieni i de doi specialiti strini, a fost nlturat de pe
tron prin votul Parlamentului.
Cnd a auzit vestea, prinul motenitor Hussein studia la
Harrow School, de lng Londra, i se afla n vacan n Elveia.
A btut cineva la u i curierul hotelului mi-a dat o telegram de
la Curtea Regal din Iordania, adresat Maiestii sale, regele
Hussein avea s-i aminteasc el.
Pe atunci, avea aptesprezece ani i era foarte sfios. A absolvit
Harrow School i a urmat un curs intensiv la Academia Militar
Regal de la Sandhurst. La optsprezece ani, Hussein era conduc
torul cu norm ntreag" al Iordaniei.

CALEA SPRE CREDIN

71

Viaa lui Hussein a fost uimitoare. Nu puteam s nu fiu impre


sionat de inteligena i de curajul su. M atrgeau, de asemenea,
vitalitatea i energia sa inepuizabile. Dar existau momente de linite
n care, singur fiind n apartamentul meu, nu tiam unde aveau s
duc toate astea. Era o ncntare, un adevrat privilegiu s m aflu n
compania lui. Petreceam foarte mult timp mpreun i ncepusem s
m ntreb dac nu cumva idila noastr se va complica i mai mult
sau cum aveam s reacionez dac el nu voia dect o relaie intim.
Se brfea c regele ar fi un playboy, iar eu nu voiam ca aceast pri
etenie frumoas s se transforme ntr-o aventur obinuit. Nu m
puteam imagina ntr-o astfel de situaie i speram ca prietenia
noastr lipsit de complicaii s dureze la nesfrit.
Nici tata nu se simea n largul lui din cauza acestui fapt. Cnd
a trecut, pentru scurt timp, prin Amman, n drum spre Statele
Unite, mi-a atras atenia s m grij ce fac. Nu-1 voi uita niciodat
cum sttea n picioare, lng maina mea, n parcarea Hotelului In
tercontinental, i mi spunea:
Ai grij. Lisa! Curtea e plin de intrigi i lumea asta poate fi
crud. Dup cum tii, mi place mult de regele Hussein, dar nu
vreau s suferi.
Cuvintele lui m-au surprins i l-am privit cercettor, gndindu-m
c i fcea griji degeaba.
S tii c nu exist nici un motiv pentru care s fii ngrijorat,
i-am rspuns. Aici nu e ca la alte Curi. Nu snt intrigi.
De cte ori mi amintesc aceast conversaie, m amuz.
n momentul acela, m simeam bine n compania regelui i, n
mod evident, i lui i fcea plcere s fie cu mine. La o zi dup ple
carea tatlui meu, am scris n jurnalul meu: O vizit surpriz".
Apoi cuvintele pe care mi le-a adresat regele cnd a trecut pe nea
teptate pe la mine: Mi-e dor de tine". mi dau seama acum c mi
transmisese mesaje clare, dar eu nu mi ddusem nicicum seama.
La data aceea nu-mi puneam ntrebri n legtur cu serile pe care
le petreceam mpreun cu cei trei copii ai si mai mici, citindu-le,
ascultndu-i cum i spun rugciunile i ducndu-i la culcare. Ci
nam i ne uitam la filme n sufrageria sa spaioas. (Hussein avea

72

REGINA NOOR

primul videocasetofon pe care 1-am vzut n viaa mea i tot el ale


gea i filmele care se difuzau n cinematografele locale.) Prefera
tele lui erau filmele cu John Wayne (n mod deosebit, Omul tcut).
Petrecerea cu Peter Seller i filmele dramatice precum Luminile
rampei al lui Charlie Chaplin, pentru c, spunea el omul supra
vieuiete mpotriva tuturor indivizilor ri. Filmul Ziua delfinului
a devenit sursa noastr de amuzament. George C. Scott interpre
teaz rolul unui om de tiin care dreseaz doi delfini i reuete
s-i fac s vorbeasc i s neleag engleza, chiar dac vocabula
rul lor e foarte redus. Hussein m fcea s rd imitnd vocea delfi
nului din film: Fa iubete pe Be, fcnd astfel aluzie la dragostea
ce ncepea s se nfiripe ntre noi.
Poate c momentele noastre cele mai intime erau lungile cl
torii pe care le fceam cu motocicleta prin Amman i n zonele ru
rale nvecinate. Intr-o sear minunat de primvar, regele a reuit
cu abilitate s se piard" de echipa de securitate pe strduele n
guste ale Ammanului, iar noi am putut s ne petrecem seara sin
guri cutreiernd oraul. Am trit un sentiment extraordinar de
libertate, chiar dac a fost unul de scurt durat. Ct de minunat era
s te poi bucura de viaa oamenilor de rnd!
Intr-o zi, am zburat la Marea Moart s gseasc o zon potri
vit pentru construirea unei staiuni turistice, cu Hussein la co
manda elicopterului su preferat un Alouette; carlinga sa rotund
ofer o att de mare vizibilitate, nct m simeam de parc a fi
zburat ca o pasre prin aer. Am stat n fa, lng regele Hussein, n
timp ce pluteam pe deasupra Podiului Amman i apoi deasupra
defileelor, cunoscute sub numele de wadi, i a cderilor de ap ce
se ndreapt spre deert, apoi spre cmpia ce mrginete Marea
Moart, cel mai jos punct de pe pmnt.
Zilele i serile pe care le petreceam cu regele erau captivante,
att din punct de vedere intelectual, ct i personal, dar i extrem de
obositoare. M trezeam n fiecare diminea la ora ase ca s merg
la serviciu, iar serile pe care le petreceam cu regele presupuneau
cine lungi, urmate de vizionarea unui film sau dou. Deseori nu
m ntorceam acas nainte de ora dou dimineaa. n cel mai bun

CALEA SPRE CREDIN

73

caz prindeam patru sau cinci ore de somn. ncepusem s slbesc.


Regele Hussein mnca foarte repede, obicei pe care l cptase n
perioada n care se aflase la Sandhurst i pe care l reluase mai trziu, ca s fac fa evenimentelor oficiale care se desfurau cu
mare rapiditate. n timp ce el mnca cu vitez supersonic, eu mncam ncet, pe de o parte pentru c aa obinuiam, iar pe de alta
pentru c purtam discuii att de interesante. Se ntmpla ca el s
termine deja de mncat, n timp ce eu eram nc la sup. Simeam
c putea s par nepoliticos s continuu s mnnc, o dat ce el ter
minase, aa c de multe ori m mulumeam cu puinul pe care-1
apucasem. i, cum mi petreceam aproape tot timpul liber la ntlnirile de la Hashimya, nu aveam timp s-mi fac provizii nici
pentru buctria de acas. Am slbit vreo apte kilograme, dar asta
nu m deranja prea tare. Credeam c nvasem o mulime de lu
cruri din ceea ce citisem sau din ntlnirile cu diferii corespondeni
strini de pres din regiune, dar dup ce vorbeam cu regele Hussein
era ca i cum a fi primit titlul de doctor.
Cea mai mare mhnire a sa a fost dezastruosul Rzboi arabo-izraelian din 1967, care a avut ca urmare ocupaia militar a Ie
rusalimului i a Cisiordaniei de ctre Israel. Cnd mi povestea
desfurarea evenimentelor din timpul rzboiului, o istorisire plin
de dezamgiri i oportuniti irosite, avea lacrimi n ochi. Am fost
fascinat s aflu ct de ngrijorat fusese regele Hussein n legtur
cu Rzboiul din 1967, atitudine care nu se deosebea de cea a rege
lui Abdullah din timpul rzboiului din 1948. Amndoi tiau c ar
matele arabe nu erau pe msura forelor izraeliene, mult mai bine
echipate i instruite. i, mai important, ei au neles c singura so
luie de durat era una politic, nu militar.
Numrtoarea invers ncepuse cu doi ani mai devreme, ntr-o
atmosfer deja foarte tensionat n Orientul Mijlociu, cnd colonitii
izraelieni au nceput s are pmntul din zona demilitarizat dintre
Israel i Siria, n apropiere de Marea Galileei. Dup prerea multora,
strategia Israelului era de a-i provoca pe sirieni s trag n coloniti,
astfel nct armata izraelian s poat justifica nite represalii de pro
porii. Dac nu trag, le vom spune tractoarelor s avanseze i mai

74

REGINA NOOR

mult, astfel nct sirienii s-i piard rbdarea i s trag. Noi atunci
vom folosi artileria grea i dup aceea i aviaia militar", avea s
fie citat ministrul Aprrii din Israel, Moshe Dayan, n The N ew
York Times. Provocarea decisiv a aprut n aprilie 1967. La puin
timp dup ce rspunsul anticipat al sirienilor a nceput. Israelul a de
clanat ofensiva, pricinuind multe victime i dobornd ase aparate
MIG-21S siriene, unele deasupra Damascului.
Printre zvonurile potrivit crora Forele de Aprare Israeliene,
comandate de Yitzhak Rabin, i masau tancurile la grania sirian.
Egiptul, care avea un pact de aprare cu Siria, a apelat la Naiunile
Unite s-i retrag trupele de meninere a pcii de pe partea egip
tean a graniei cu Israelul, apoi la scurt timp le-a nlocuit cu trupe
egiptene i a nchis Strmtoarea Tiran pentru navele izraeliene.
Nici pn astzi nu se tie dac atitudinea preedintelui Gamal
Abdel Nasser a fost sau nu o cacealma. nainte de rzboi. Israelul
l asigurase pe regele Hussein c armata izraelian nu va ataca Ior
dania dac rmne neutr cu toate acestea, n noiembrie, trupele
izraeliene intraser n satul iordanian Sammou de pe Malul de
Vest al Iordanului, unde au ras de pe faa pmntului o sut dou
zeci i cinci de case, o clinic, colile din localitate, au ucis i rnit
civili nevinovai. (Rezoluia 228 a Consiliului de Securitate al ONU
a condamnat acest atac.) Era o propunere pe care regele Hussein
nu o putea accepta. Era o situaie imposibil", mi-a spus el, la mai
bine de zece ani de la evenimente.
Acionnd independent, comandourile palestiniene din Iordania
organizau raiduri mpotriva Israelului, care aveau drept urmare re
presalii severe din partea izraelienilor asupra satelor arabe din Ci
siordania. Populaia palestinian din Iordania era exasperat din
cauza atacurilor izraeliene i muli i-au ndreptat furia spre regele
Hussein, pretinznd c nu i protejeaz. ncercnd s se hotrasc
dac s intre sau nu n rzboi cu Israelul, i-a dat seama c avea s
fie condamnat i dac o fcea, i dac nu. Adevrul era c armata
iordanian era inferioar forelor izraeliene att din punctul de ve
dere al efectivelor, ct i al armamentului, att n lupta pe uscat, ct
i n confruntrile aeriene. Riscam s fim nfrni dac intram n

CALEA SPRE CREDIN

75

rzboi cu Israelul, mi-a spus el, i riscam sa periclitez securitatea i


stabilitatea Iordaniei, dac nu o fceam.
Regele Hussein a zburat spre Egipt s se ntlneasc cu preedin
tele Nasser i s-a alturat fr tragere de inim alianei militare
dintre Egipt i Siria, acceptnd ca trupele iordaniene s treac sub
comand egiptean. i-a convocat ofierii, printre care se aflau i
trei membri ai familiei regale. Voia ca ei s cunoasc adevrul.
Sntem obligai s intrm n rzboi cu Israelul i, cu toate c tiu c
vei face tot ce v va sta n puteri, noi vom pierde, le-a spus el,
evalund jalnicul raport de fore. Dar ofierii, inclusiv vrul su pri
mar, prinul Aii bin Nayef, a refuzat s accepte concluzia sa. Ca
soldai, credeam c sntem mai buni dect izraelienii, mi-a spus
prinul Aii. Eram mai duri, eram mai puternici, eram mai bine in
struii i eram mai curajoi. n schimb, ei aveau mai mult combusti
bil pentru tancurile lor i mai mult echipament militar i muniie.
Au existat preri divergente n legtur cu modul n care a n
ceput rzboiul, dar n toate dezbaterile un lucru nu a putut fi negat:
Israelul a tras primul foc. n mare, rzboiul se terminase chiar na
inte de a ncepe, dei nimeni, nici mcar regele Hussein nu i-a dat
seama. Pe 5 iunie 1967, aviaia militar izraelian a lansat un atac
surpriz, trecnd pe sub radarele egiptene i distrugnd toate unit
ile de avioane de vntoare ale Egiptului, de la Cairo la Alexan
dria, n timp ce acestea se aflau nc la sol. Dup aceea, avioanele
izraeliene au trecut la bombardarea forelor terestre egiptene din
Sinai, rmase fr aprre, deschiznd calea trupelor izraeliene
spre invadarea Egiptului i nfrngerea egiptenilor n retragere.
Dezastrul pe care iordanienii l prevzuser, de altfel, a fost pe
cetluit de un inexplicabil anun fcut la radio de comandantul su
prem al trupelor egiptene, feldmarealul Abdul Hakim Amer,
potrivit cruia aviaia militar egiptean a ieit victorioas. Nu nu
mai c avioanele egiptene doborser aptezeci i cinci la sut din
aviaia izraelian, susinea el, dar forele terestre avansau pe terito
riul izraelian. Preedintele Nasser, care se poate s nu fi fost corect
informat, i-a repetat cteva ore mai trziu aceste veti la telefon regelui

76

REGINA NOOR

Hussein. Probabil c au trecut cteva zile pn cnd locuitorii Egiptu


lui i ai Iordaniei au aflat adevrul. Dar rul era de mult fcut.
La trei ore dup distrugerea aviaiei militare egiptene, acelai
comandant suprem egiptean din Cairo a ordonat armatei iordaniene s intre oficial ntr-un rzboi care era dinainte pierdut. A fost
un dezastru nc de la nceput. Iordania avea doar aisprezece piloi
instruii s zboare pe cele douzeci i dou de avioane de vntoare
Hunter Hawk. Dup un raid de bombardament, cnd avioanele s-au
ntors n Iordania s se realimenteze, aviaia militar izraelian a
trecut grania i le-a distrus pe toate la sol. Apoi izraelienii au ata
cat Ammanul i au lansat o rachet care a lovit un zid al palatului
Basman, reedina regelui din acea perioad, distrugnd chiar i un
scaun din biroul regelui. Forele terestre iordaniene nu o duceau
mai bine, dei luptau cu vitejie. Fr sprijin aviatic sau terestru din
partea egiptenilor, trupele iordaniene au rmas descoperite n de
ert i au fost spulberate de forele aeriene izraeliene.
De mai multe ori, regele Hussein i-a riscat viaa, mergnd pe
front i ncurajndu-i soldaii. De cteva ori a scpat ca prin ure
chile acului, o dat chiar mpreun cu vrul su, prinul Raad, n a
doua zi dup ce a nceput rzboiul. Dup o ntlnire cu prim-ministrul, regele Hussein a insistat s se duc s inspecteze comanda
mentul suprem al armatei care se afla la nord de Amman. Ca s
ajung acolo, trebuia s treac pe lng tabra armatei irakiene n
cartiruite lng Suweileh, localitate care fusese bombardat de
izraelieni cu o zi n urm, cam pe la aceeai or, i unde se nregis
treaz multe pierderi de viei omeneti. L-am rugat s nu se duc
atunci, susinnd c aviaia militar izraelian ar putea ntreprinde
un alt raid de bombardament asupra irakienilor", mi-a spus prinul
Raad. Dar el s-a uitat la mine cu o furie pe care nu i-o mai vzu
sem niciodat n ochi. Aa c ne-am dus.
Prinul Raad este convins c Allah l-a aprat pe regele Hussein.
Pe neateptate, cerul s-a acoperit de nori joi, care i-au nsoit pe
tot drumul i le-au servit drept camuflaj n timp ce treceau de zona
periculoas, reuind astfel s ajung cu bine la destinaie. Tocmai

CALEA SPRE CREDIN

77

beau o cafea, cnd norii s-au risipit, iar ei au vzut razele soarelui
reflectndu-se n avioanele izraeliene, lucioase i scnteietoare, n
timp ce bombardau din nou poziiile irakiene. Cei doi brbai s-au
ntors teferi la Amman, unde regele Hussein a comunicat informai
ile rezultate din inspectarea trupelor sale, pstrnd legtura prin ra
dio chiar i la ntlnirile pe care le-a avut cu generalii si i cu
guvernul. N-am dormit timp de patruzeci i opt de ore, mi-a spus.
Pe 6 iunie, regele Hussein a cerut Consiliului de Securitate al
Naiunilor Unite s intervin pentru ncetarea focului, la doar dou
zeci i patru de ore de la declanarea aa-numitului Rzboi de ase
Zile; n orice caz, discuiile legate de formularea condiiilor armisti
iului au amnat adoptarea lui pentru alte douzeci i patru de ore,
ore care s-au dovedit a fi critice. Amnarea le-a permis izraelienilor
s-i ndeplineasc obiectivul de a ocupa ct mai multe teritorii, la
fel cum fcuser i n 1948. Chiar i dup ce regele Hussein a ac
ceptat oficial, pe 7 iunie, condiiile armistiiului Radio Amman
anuna mereu ncheierea acestui armistiiu , armata izraelian a
continuat s lupte cu iordanienii la Ierusalim i s ctige controlul
asupra Malului de Vest al Iordanului (Cisiordania).
Forele izraeliene i-au ndreptat apoi atenia asupra nlimilor
Golan, ignornd, la fel cum fcuser i n cazul Egiptului i al Ior
daniei, armistiiul sub egida ONU cu Siria. Pe 8 iunie, a patra zi a
Rzboiului de ase Zile, o nav militar american de spionaj,
Liberty, trecea prin dreptul coastei de la Fia Gaza, ascultnd i retransmind prin radio informaii despre pregtirile pe care le f
ceau izraelienii pentru a invada Siria, cnd cile de comunicaii
le-au fost dintr-o dat bruiate i nava atacat, prima oar de avioane
de vntoare izraeliene imposibil de sesizat, apoi de torpiloare. Trei
zeci i patru de pucai marini americani au fost ucii i ali o sut
aptezeci i cinci, rnii. Israelul i-a cerut imediat scuze pentru
atac, insistnd c a fost un accident, dar nu toat lumea a crezut
aceast explicaie. Multe persoane, chiar i importani oficiali ame
ricani, i-au exprimat dezaprobarea fa de faptul c atacul forelor
izraeliene asupra navei L iberty ar fi putut fi deliberat, pentru a opri

78

REGINA NOOR

scurgerea de informaii interceptate i a ascunde inteniile Israelu


lui de a captura mai multe teritorii.
La cteva ore dup ce Siria a acceptat armistiiul Consiliului de
Securitate, n dimineaa zilei de 9 iunie, nlimile Golan au deve
nit inta unui puternic atac aerian i de artilerie, dovedind nc o
dat inteniile Israelului. n mai puin de o sptmn. Israelul a
reuit s-i tripleze teritoriile. ntreaga zon din Palestina, care fu
sese iniial repartizat palestinienilor de ctre Naiunile Unite n
timpul Mandatului Britanic, se afla acum sub control izraelian.
Rzboiul a pricinuit pierderi grele Iordaniei i locuitorilor ei.
apte sute de soldai au fost ucii i mai mult de ase mii au fost r
nii sau dai disprui. Unul dintre cei disprui era prinul Aii, pe
care regele Hussein i restul familiei regale l credeau mort. Soia
prinului Aii, prinesa Wijdan, mi-a povestit de suferina i dispe
rarea prin care a trecut cnd mergea n fiecare zi la spitalul militar,
ca s-l caute.
Morii i rniii erau adui n camioane, teribil de ari de na
palm, mi-a spus ea. M-am oferit voluntar, s-i ajut s mnnce pe
cei rnii, pentru c nu se puteau hrni singuri.
De fiecare dat cnd sosea un nou transport, obinuia s strige:
E cineva din Brigada a treia? E cineva din Brigada a treia?
ntr-un sfrit, cineva a rspuns afirmativ i i-a spus c l v
zuse pe prinul AU cu dou zile n urm stnd nc ntr-un tanc cu
puca ndreptat spre avioanele izraeliene care zburau pe deasupra
lor. Trei zile mai trziu, a venit i prinul Aii.
Ne-a fost prea ruine s ne ntoarcem, dup ce-am pierdut
rzboiul, i-a spus el. Aa c am mai rmas acolo.
Regele Hussein era rvit - ntotdeauna pierderile Iordaniei l
afectau personal. n mai puin de o sptmn. Regatul Haemit al
Iordaniei pierduse jumtate din suprafa; teritoriile palestiniene
pentru care i asumase responsabilitatea de a le proteja n 1950,
inclusiv oraele Ierusalim, Bethleem, Hebron, Ierichon, Nablus
i Ramallah. Toat Cisiordania, cu pmnturile sale fertile, era
ocupat de Israel, situaie care a provocat sosirea unui nou val de
aproximativ 400 000 de refugiai palestinieni n Iordania. Economia

CALEA SPRE CREDIN

79

rii, una dintre cele mai promitoare din lumea arab, era dis
trus. nfloritoarea industrie a turismului i ncetase complet acti
vitatea, investiiile strine s-au redus drastic, iar proiectele de
dezvoltare au fost suspendate. Cele ase zile de rzboi, mi-a mr
turisit regele, au fost cele mai groaznice zile din viaa mea.
Vrul su, ariful Abdul Hamid Sharaf, mi-a spus c regele,
ntr-un moment de singurtate, plnsese amarnic pierderea Ierusali
mului, Oraul Sflnt pentru care bunicul su luptase ca s-l ctige i
s-l pstreze pentru arabi i musulmani. A fost prima dat cnd l-a
vzut plngnd pe rege. Nu pot accepta c Ierusalimul a fost pier
dut n timpul domniei mele, se lamentase regele.
Din acel moment, mi-a spus regele, i-a mobilizat toat energia
pentru a ncerca s reconstruiasc ceea ce fusese pierdut i s asi
gure o pace corect i deplin nu doar pentru palestinieni, dar i
pentru stabilitatea ntregii regiuni i, prin extensie, ntregii lumi. n
noiembrie 1967, a cltorit Ia New York, la doar cinci luni dup rz
boi, pentru c i Naiunile Unite ncercau s gseasc o modalitate
de rezolvare panic i echitabil a conflictului arabo-izraelian.
Regele Hussein a stat la Hotelul Waldorf, la fel ca ministrul de
Externe egiptean Mahmud Riad, ministrul de Externe al Israelului
Abba Eban i Arthur Goldberg, ambasadorul SUA la Naiunile
Unite. Avnd aproape nentrerupt ntlniri separate cu Goldberg, au
acceptat pn la urm s formuleze coninutul a ceea ce avea s de
vin Rezoluia 242, care a fost unanim adoptat de Consiliul de
Securitate, la 22 noiembrie. Rezoluia 242 a expus principiile de
meninere a pcii n Orientul Mijlociu, subliniind inadmisibilitatea obinerii de teritorii prin rzboi" (premis de baz a Cartei
Naiunilor Unite) i retragerea forelor armate izraeliene de pe te
ritoriile ocupate n timpul recentului conflict", n schimbul recu
noaterii suveranitii, a integritii teritoriale i a independenei
politice a fiecrui stat din regiune, precum i a dreptului lor de a
tri n pace, n interiorul unor frontiere sigure i recunoscute, la
adpost de ameninri sau acte de agresiune".
Dup ce secretarul american de stat Dean Rusk i preedintele
Lyndon Johnson l-au asigurat c Israelul va retroceda n ase luni

80

REGINA NOOR

poriune important din Cisiordania Iordaniei, regele Hussein a


acceptat Rezoluia 242 i formularea teritorii n schimbul pcii".
Am fost asigurat de americani c Israelul se pune pe treab"
mi-a zis regele. Mi-au spus c termenul de ase luni va fi limita
maxim pentru implementarea rezoluiei. I-am crezut."
Dar, la fel cum fusese amgit bunicul su, n 1917, i regele
Hussein a fost tras pe sfoar n 1967.
Israelul nu se retrsese de pe pmnturile arabe pe care le ocu
pase cu mai bine de zece ani n urm, nici n perioada n care noi
ne prelungeam cinele la Hashimya, n 1978. De pe terasa palatului
se puteau vedea luminile Ierusalimului istoric, aproape camuflate
de becurile din coloniile i amenajrile pe care izraelienii le con
struiser n jurul Oraului Sfnt. Peste tot, se aflau lucruri care
aminteau de tragedie, de la palestinienii din taberele de refugiai de
pe tot cuprinsul Iordaniei, pn la ziarele care foloseau titluri ca
Cisiordania ocupat" sau Ierusalimul ocupat" pentru orice tire
venit din cealalt parte a rului Iordan. i totui regele Hussein
era optimist. Punerea n aplicare a Rezoluiei 242 avea s devin
scopul vieii i al activitii noastre, pentru a gsi o modalitate de
obinere a unei pci durabile cu Israelul i a dreptii pentru
poporul palestinian. Aceast cutare ne-a purtat n multe locuri din
lume i avea s ne pun la ncercare csnicia. Dar n slujba acestui
scop m-am druit cu toat inima i cu tot sufletul meu.

C A PIT O L U L CINCI

Calea spre credin


Vreau s m ntlnesc cu tatl tu, se poate citi pe pagina din
25 aprilie 1978 a jurnalului meu, citind ceea ce mi spusese regele
Hussein puin mai devreme, n seara aceea. Nu mi ddeam situaia
nc seama pe deplin de semnificaia cuvintelor sale. tiam c re
gele plnuia s mearg n primvara aceea n Statele Unite, aa
cum fcea n fiecare an. Poate c dorea s aib vreo discuie despre
aviaie cu tata. Nu mi-a trecut prin cap c regele Hussein, cu ma
nierele sale de brbat de mod veche, mi spunea indirect c avea
de gnd s-mi cear mna. De-abia dac trecuser trei sptmni de
cnd i nsoisem pe tata i pe Marietta Tree n audiena la rege.
mi amintesc momentul n care am nceput s neleg semnifi
caia remarcei sale. S-a ntmplat ntr-o sear, la palat, dup cin,
n timp ce eu tiam un mr desertul su preferat ca s-l mncm mpreun. Hussein mi-a pomenit din nou despre intenia sa de
a pleca n Statele Unite i de a vorbi cu tata. De data aceasta, a fost
ceva n modul n care a spus-o i n felul n care m-a privit, nct a
dat un neles aparte cuvintelor sale. Am fost att de uimit c nu
am putut s-i rspund altceva dect: Mai luai o bucat de mr! i
s i mai tai o felie, i nc una, i nc una.
Era prea delicat pentru a mai insista asupra subiectului, aa c
puin dup aceea m-a condus acas. n dimineaa urmtoare, pleca
ntr-o vizit oficial n Iugoslavia i, n timp ce-i lua rmas-bun

82

REGINA NOOR

de la mine, mi-a oferit dou daruri. Cnd am rmas singur, le-am


despachetat. Unul era o brichet cu diamante, iar cellalt, un inel
de aur incrustat cu mici diamante de culoare alb i galben. Eram
de-a dreptul copleit. A doua zi, am purtat inelul la birou, legat de
lniorul de la gt i ascuns sub bluz. Puteam s-mi imaginez
reacia celorlali dac a fi aprut brusc la serviciu sau la ntlnirile
cu prietenii mei cu un inel pe deget.
n urmtoarele dou zile, singurul contact pe care l-am avut cu
el a fost prin intermediul tirilor de sear. Era prima dat cnd
eram desprii pentru mai mult timp i, n timp ce priveam relata
rea despre vizita oficial de stat n Iugoslavia, am fost surprins de
ct de mult mi lipsete i de ct de legat m simeam de brbatul
pe care-1 vedeam pe ecranul televizorului. Odat ntors din clto
rie, a continuat s pomeneasc de tata aproape n fiecare discuie.
Apoi, prin cteva cuvinte bine alese, m-a cerut n cstorie. Zilele
n care reuisem s evit acest subiect luaser sfrit.
La ora aceea, regele Hussein era unul dintre burlacii cei mai rvnii din lume. Familii din Iordania, ca s nu le mai menionm pe
cele din alte ri din Orientul Mijlociu, ar fi fost ncntate la gndul
de a avea o fiic mritat cu regele avantajele unei astfel de aliane
ar fi fost numeroase. La puin timp dup moartea celei de-a treia
soii, n timpul unei vizite oficiale n Statele Unite, regele cltorise
n Texas i mi-a povestit c se ntorsese cu impresia c femeile celi
batare din comunitatea arab defilaser prin faa lui de parc ar fi
fost urmtoarea Grace Kelly. Ideea de a profita material sau social
de pe urma alegerii unui so nu era ceva la care m-a fi putut gndi
vreodat. Cei din generaia mea se cstoreau din dragoste.
n urmtoarele dou sptmni m-am chinuit s iau o decizie,
ncercnd s-mi dau seama dac nu greise considerndu-m o ale
gere potrivit pentru el i pentru ar. Dei nici una dintre celelalte
soii ale lui nu se nscuse n Iordania, m ntrebam care ar fi fost
implicaiile negative n lumea arab dac s-ar fi cstorit cu mine.
Conta oare c m nscusem n Statele Unite? Eram oare potrivit
pentru el? Dusesem o via independent, cltorisem n multe ri.
Eram un spirit liber, deschis. Voi putea oare s m autodisciplinez

CALEA SPRE CREDIN

83

suficient pentru a deveni o soie bun pentru un rege? Gndul la


responsabilitile care m ateptau m speria teribil. Dar ce voi
face? Muncisem ntotdeauna, nu doar de nevoie, dar i pentru c
era foarte important pentru mine s contribui la binele societii.
M ngrijora faptul c nu petrecusem prea mult timp vorbind
cu regele Hussein despre viaa mea de dinainte de a veni n Iorda
nia. tiam cum mass-media internaional analiza viaa persoa
nelor publice. i voiam ca Hussein s fac aceast alegere cu
nelepciune. Nu voiam s fie vreodat nevoit s plteasc pentru
c a ales pe cineva care ar putea s-i complice i mai mult viaa. In
sinea mea, m ntrebam unde aveam s gsesc tria necesar pen
tru vremurile grele ce se ntrezreau. Aveam s fiu n stare s le fac
fa? mi fierbea mintea de ntrebri i de temeri.
Trebuia s m gndesc i la ct de puin tiam despre rege i s
cem zvonurile i brfele care circulau n legtura cu viaa sa perso
nal. Nu o s neg c ideea de a fi a patra sa soia sau a patra soie
a oricui altcuiva m deranja. mi vorbise de primul mariaj, care
durase doar optsprezece luni, cu Sharifa Dina Abdel Hamid (re
gina Dina), o verioar de departe haemit, cu apte ani mai n
vrst dect el, cu care a avut o fiic, pe prinesa Alia; n 1961, s-a
cstorit a doua oar cu o tnr englezoaic, Antoinette Gardiner,
care a devenit prinesa Muna. mpreun au avut doi fii, Abdullah
i Feisal, i dou gemene, Zein i Aisha. Dup unsprezece ani, a
divorat de Muna pentru a se cstori cu Alia Toukan, dintr-o fami
lie palestinian, care a murit ntr-un tragic accident, dup doar pa
tru ani. Dac acceptam cererea lui, aveam s fiu mama vitreg a
celor opt copii ai si, inclusiv a copiilor foarte mici ai reginei Alia.
Prea o responsabilitate uria, dar modul meu idealist de a privi
lucrurile m fcea s pot mbria cu bucurie aceast idee.
Existau i alte consideraii. Trecuse destul de mult timp de cnd
America luase locul Marii Britanii ca factor de influen major n
regiune, iar sprijinul politic ferm acordat Israelului era extrem de
nepopular n lumea arab, inclusiv n Iordania. Ar putea oare ca
oamenii pe care-i conduce s aib resentimente fa de regele lor.

84

REGINA NOOR

s se simt chiar trdai de faptul c i-a ales de soie o femeie


american, chiar dac ea avea singe arab? Nu era un motiv frivol
de ngrijorare. Imaginea regelui fusese deja profund afectat de un
articol aprut cu un an n urm n The Washington Post In care se
afirma c el se afl pe statul de plat al Ageniei Centrale de Inves
tigaii a Statelor Unite o povar greu de purtat ntr-o regiune n
care sentimentele antiamericane erau att de accentuate. Ultimul
lucru pe care a fi vrut s-l fac era s mai pun i eu paie pe foc la
acest gen de calomnie periculoas.
Date fiind relaiile ncordate din regiune, ar fi fost foarte uor.
O mare parte din tensiuni i se datorau preedintelui egiptean Anwar
el-Sadat. Eram la Paris, ntr-o cltorie n interes de serviciu pen
tru compania aerian, cnd preedintele Sadat a fcut vizita sa isto
ric n Israel, n noiembrie 1977, pentru a se adresa Knesset-ului,
Parlamentul izraelian, i pentru a se ruga la moscheea Al Aqsa din
Ierusalim, al treilea loc sfnt al Islamului, pentru c de aici a fcut
profetul Mahomed cltoria sa nocturn sau nlarea^ la cer. mi
amintesc transmisia n direct a sosirii lui Sadat la Tel Aviv i cum
mi-am inut respiraia de emoie n momentul n care, cobornd din
avion, a clcat pe pmntul Israelului. Era o privelite extraordi
nar. mi aduc aminte c, idealist fiind, m gndeam c gestul lui
Sadat ne oferea sperana apropierii zilelor de pace, n timp ce pri
etenii libanezi care m nsoeau erau oripilai.
Reaciile noastre diferite reflectau controversa pe care avea s o
produc vizita lui Sadat. n timp ce muli occidentali l considerau
pe Sadat un erou, lumea arab era iritat la culme. La Damasc s-au
iscat aciuni de protest i s-a aruncat cu bombe n Ambasada egip
tean; studenii arabi au atacat Ambasada egiptean din Atena, i un
grup de palestinieni au ptruns n cea din Madrid pe care au ocupat-o
' M oscheea-cea-mai-nclepartata (n.tr.).
^ M iraj Caltoria nocturn" pe care o face profetul Mahomed pornind din locul unde
se afla Templul lui Solom on din Ierusalim spre Cele apte Ceruri, i n apropierea
cruia s-a construit D om ul Stncii, prim ul m onum ent religios islam ic ridicat n
691 d.Hr. i m oscheea Al Aqsa, ntre secolele al V ll-lea i al X l-lea d.Hr. (n.tr.).

CALEA SPRE CREDIN

85

pentru scurt timp. Chiar daca nu au existat manifestri violente la


Amman, situaia era destul de delicata.
Comarul lui Hussein era c Israelul va slbi poziia arab, ncercnd s-o divizeze i s-i coopteze pe conductori, i astfel pro
blema palestinienilor o s ajung ntr-un punct critic. Egiptul era
cel mai puternic, cel mai mare, cel mai populat stat i cu cele mai
puine teritorii ocupate de ctre izraelieni. Sinaiul, pe care Israelul
i-1 luase Egiptului n timpul Rzboiului din 1967, era relativ uor
de retrocedat n cazul n care statul evreu reuea s-l conving pe
preedintele Sadat s renune la ideea solidaritii arabe i s acio
neze de unul singur, dei, n mod public, Sadat a susinut n repe
tate rnduri c acest lucru nu se va ntmpla niciodat.
Anunul neateptat al lui Sadat prin care comunica faptul c va
vizita Ierusalimul i va vorbi n faa Knesset-ului n noiembrie
1977 provocase o asemenea ngrijorare n Iordania, nct regele
Hussein convocase o edin urgent a Cabinetului. Hussein s-a
abinut s critice ferm vizita istoric a preedintelui egiptean i le-a
recomandat statelor arabe s condamne discret gestul. Regele se
temea c o respingere deschis a iniiativei egiptene ar putea s-l
fac pe Sadat s se simt ndeprtat i s caute s obin un acord
separat cu Israelul. A vzut, de asemenea, i multe elemente pozi
tive n declaraia de deschidere a lui Sadat n faa Knesset-ului,
cum ar fi respingerea unei soluionri separate a problemei palesti
niene. Ca ntotdeauna, regele Hussein i-a permis s spere c din
inteniile lui Sadat ar putea rezulta ceva pozitiv.
mi ddeam seama c aceast capacitate a lui de a nu-i pierde
sperana era una dintre trsturile sale definitorii. Avea credina
nestrmutat c partea bun din om prevaleaz. n orice caz, reac
ia sa moderat fa de anunul lui Sadat i-a nfuriat pe unii dintre
iordanieni, care au simit c liderul egiptean ar fi meritat un trata
ment mai aspru.
Printre aceti iordanieni se numra soia preedintelui Curii
Regale:
Dup tot ce face Sadat, asta e declaraia voastr? i-a ntrebat
ea soul. Rspunsul acestuia a fost chiar ecoul cuvintelor regelui:

86

REGINA NOOR

Vrei s-l ctigm pe Sadat de partea arabilor sau vrei s-1 n


deprtm de noi?
nainte de vizita preedintelui Sadat n Israel, noua adminis
traie Carter negociase cu Israelul i cu rile arabe convocarea la
Geneva a unei Conferine internaionale de pace pentru Orientul
Mijlociu. n primele luni ale prieteniei noastre, regele Hussein lu
cra zi i noapte pentru Naiunile Unite, cltorind mereu n Egipt,
Siria, Arabia Saudit i alte ri din Golf, ca s le obin sprijinul
pentru o conferin de pace cu Israelul i o soluie bazat pe Rezo
luia 242 a Naiunilor Unite. Se ntorcea extenuat din aceste cl
torii, dar optimist. Credea c unitatea lor era cea mai puternic
for n negocierea poziiei rilor arabe, nu numai n beneficiul
fiecreia luate n parte, ci, n special, al palestinienilor, a cror tra
gedie se afla la baza acestui conflict.
Privind retrospectiv, gsesc uneori uimitor faptul c, n timpul
acelor zile, Hussein a reuit s-i fac timp i pentru mine. Dei l
rugasem s-mi dea o perioad de rgaz pentru a m gndi bine la
cererea lui n cstorie, am continuat s lum cina mpreun
la Hashimya i, deseori dup aceea, s ascultm muzic sau s ne
uit la vreun film. Interpreii lui preferai erau frumoasa cntrea
libanez Fairuz; Farid Al Atrache, un muzician nscut n Siria,
cntre i actor (un fel de Maurice Chevalier al lumii arabe);
Johnny Mathis; i grupul suedez ABBA. Cteodat, Hussein chiar
mi cnta. Cu toate c nu m ddeam n vnt dup ABBA, aa cum
fcea el, ca s nu spun mai mult, m fermeca de-a dreptul cnd fre
dona Take a Chance on M e. Eram topit.
n unele seri, ni se alturau i civa prieteni. m i amintesc
foarte bine momentul cnd am ntlnit-o pentru prima dat pe Leila
Sharaf, o femeie de origine libanez, care-i petrecuse ns ultimii
nou ani la Washington, D.C. i la New York mpreun cu soul ei,
ariful Abdul Hamid Sharaf, care fusese ambasadorul Iordaniei n
Statele Unite i reprezentantul permanent al rii la Naiunile
Unite. Am fost imediat fascinat de mintea sclipitoare a Leilei i
de extraordinarele ei abiliti politice. Soul ei, care va deveni
prim-ministru, dup ce va fi servit ca preedinte al Curii Regale,

CALEA SPRE CREDIN

87

era un spirit luminat. Foarte repede aveau s-mi devin cei mai
apropiai prieteni i sftuitori.
Intr-una dintre primele noastre discuii, Leila mi-a explicat
semnificaia unui eveniment la care fusesem martor cu puin mai
devreme. n timp ce mergeam pe o arter important a oraului,
am fost prins ntr-un vrtej de coloane oficiale, grzi regale i ba
raje ale poliiei n faa intrrii n cldirea istoric a Parlamentului,
un edificiu modest cu dou etaje. Agitaia era cauzat de convoca
rea de ctre rege a National Consultative Council' (NCC), organis
mul reprezentativ interimar al Iordaniei. Leila mi-a explicat c de
la unirea Cisiordaniei cu Iordania, n 1950, la cererea liderilor pa
lestinieni care cutau protecie n faa expansionismului izraelian,
membrii Parlamentului iordanian fuseser alei n numr egal de
pe Malul de Vest i cel de Est al Iordanului. Ca repercusiune
direct a rzboiului din 1967, Parlamentul a fost suspendat, deoa
rece Israelul i mpiedica pe membrii care locuiau pe Malul de Vest
ocupat (Cisiordania) s pcuticipe la lucrri. Chiar i atunci cnd ale
ii reueau s treac grania, ei nu mai reprezentau o cicumscripie
electoral sub jurisdicie iordanian. Cine s fi candidat la alegeri
sub ocupaie?'* m-a ntrebat Leila. i s organizezi alegeri ar n
semna, n fond, s accepi ocupaia." Cu jumtate de parlament
lips, organismul ales fusese suspendat, lsnd Iordania fr legis
lativ pn n momentul respectiv.
Membrii noului Consiliu Naional Consultativ erau desemnai
s acopere toat structura populaiei, n funcie de zona geografic,
etnie, profesie i... sex. Pentru prima dat femeile erau oficial in
cluse ntr-un organism naional de decizie. Alegerile puteau s mai
atepte ntoarcerea sub mandat a Cisiordaniei i a dreptului de au
todeterminare al palestinienilor, dar NCC reprezenta un important
pas nainte pentru Iordania.
Devenise deja o obinuin s m vd n fiecare sear cu regele
i cu copiii. Odat, a venit s m ia de acas cu Abir. Ea avea pe
atunci cinci ani, prul negru buclat, ochi mari cprui i o persona
litate de nestvilit. S-a dus n dormitor, apoi n debaraua mea.
' Consiliului Naional Consultativ" (n.tr.).

88

REGINA NOOR

mi-a nclat cizmele i-a nceput s defileze prin camera de zi, spre
amuzamentul meu i mhnirea lui Hussein. Haya, n vrst de trei
ani, venise ntr-o alt dup-amiaz pe la mine. Era i ea plin de via,
dar delicat i adorabil de cochet, o mic balerin. Celor dou fetie
le plcea s se joace la nesfrit cu prul meu, cnd nu erau absorbite
de colecia lor bogat de ppui Barbie i Cindy. Iar micul AU, de
doar doi ani, era un ghemotoc vesel i drgstos, cu obrjori buclai i un minunat zmbet pozna. Deseori neglijat de cele dou
surori mai mari, venea la mine s-i ofer atenie i afeciune.
ntre timp, simeam tot mai mult nevoia de a-i da un rspuns
regelui. Mi-ar fi fost de mare folos s am cu cine s discut i s pot
astfel s-mi limpezesc gndurile, dar n Amman nu exist secrete.
Nu c m-a fi ndoit de discreia celor civa prieteni apropiai pe
care-i aveam; simeam instinctiv c, dac a fi vorbit cu cineva de
spre el, asta ar fi nsemnat o violare a intimitii regelui.
n afara cercului su de prieteni intimi, a surorii sale, prinesa
Basema, i a soului acesteia, maiorul Timur Daghastani, pe care-i
vizitam din cnd n cnd seara, nimeni nu tia c m ntlneam cu
el. Nici eu nu simeam c subiectul era ceva despre care a fi putut
discuta pe larg la telefon cu prietenii sau cu familia din Statele
Unite. Decizia aceasta mi aparinea numai mie.
Cam la zece zile dup ce regele m-a cerut n cstorie, nc oviam. Tocmai petrecusem un sfrit de sptmn la casa regelui
de la Aqaba, de pe rmul mrii, cu mprteasa Farah a Iranului.
Nu Shahbanu fusese problema, ci Hussein. Din momentul n care
am ajuns la Aqaba, l-am vzut sub ochii mei pe rege transformndu-se din persoana sensibil, relaxat, cald, pe care ajunsesem s-o
cunosc i s-o iubesc, ntr-un strin ncordat i distant. Prea s fie
atent la fiecare detaliu al vizitei, verificnd de dou-trei ori chiar i
cele mai nensemnate lucruri. De ndat ce au sosit oaspeii, a de
venit o persoan diferit i fa de mprteas i de suita ei ofi
cial i rigid o ndeprtare dramatic de felul su obinuit de-a se
purta cu prietenii i familia.
Stilul de via extrem de sofisticat al mprtesei Farah era ntr-un
contrast destul de evident cu viaa relativ lipsit de ifose pe care o

CALEA SPRE CREDIN

89

vzusem la Curtea iordanian. Era att de clar c Hussein o admira,


incit nu m puteam abine s nu m intreb dac el nu ii fcuse
cumva o prere greit despre mine i despre imaginea pe care o
puteam cpta in calitate de soie a sa. M-am prefcut indiferent
fa de asta tot week-end-ul, insoindu-i pe regele Hussein i pe
oaspeii si iranieni la o cin rafinat pe coasta de dincolo de micul
sat saudit Hagl, unde fuseser ridicate nite corturi pe plaj. n alt
zi, am mers cu elicopterul la Wadi Rum, unde ne ateptau alte cor
turi i o alt sear festiv. n autobuzul cu care ne-am intors la
Aqaba am fost foarte tcut; sora lui Hussein, Basema, prea s-mi
citeasc gndurile. M-a sftuit insistent s analizez cu foarte mult
grij cererea n cstorie pe care mi-o fcuse fratele ei.
Totul a revenit mai mult sau mai puin la normal dup plecarea
oaspeilor, dar eu nu m puteam abine s nu m gndesc la cellalt
Hussein pe care-1 vzusem n timpul vizitei regale. Cu timpul, am
ajuns s neleg c primirea oaspeilor de seam era o datorie
aproape sacr pentru soul meu. Pentru nceput, idealul gazdei per
fecte era profund mpmntenit n cultura regelui. Peste tot n lu
mea arab, celor care vin n vizit ntr-o cas li se acord toat
atenia, chiar i dumanilor care caut refugiu li se ofer protecie.
Bunoar, beduinii din Iordania i vor sacrifica pn i ultimul
animal sau i vor oferi mncarea din propria farfurie pentru a hrni
un oaspete. n cazul soiei ahului, ea era un musafir dintre cei mai
alei, mai ales c soul meu l cunotea pe ah i pe familia aces
tuia de aproape douzeci de ani. n urmtorii ani, am nceput s
apreciez responsabilitatea enorm pe care o simise fa de oaspeii
iranieni, care nu numai c gzduiser, la rndul lor, familia soului
meu ntr-un fast de poveste, dar sprijiniser extrem de mult dez
voltarea Iordaniei de-a lungul multor ani.
Dup ce musafirii notri au plecat, Hussein mi-a destinuit ceva
care m-a ajutat s-mi explic atitudinea lui preocupat. Shahbanu l
luase deoparte i-l ntrebase; Dac ni se ntmpl ceva, o s avei
grij de copiii notri?"
S-ar fi putut ca ea s se gndeasc la lupta cu cancerul pe care o
ducea ahul, despre care nici unul din noi nu tia ceva la data aceea.

90

REGINA NOOR

sau s-ar fi putut s fie ngrijorat de situaia tot mai tulbure din pa
tria sa. Presiunile asupra ahului erau alimentate de teologii iii de
la Qom, unde avuseser loc noi incidente, cu doar trei luni n
urm. Forele de securitate ale ahului au oprit la timp violenele,
dar starea de nelinite pe care o presimisem i uneori chiar o tri
sem n timpul ederii mele n Iran continua.
Hussein a fost micat de solicitarea ei i n acelai timp ngrijo
rat din cauza creterii fervorii religioase n rndurile clerului din
Iran. I-a spus reginei c va vorbi cu imamul Mussa Sader, un proe
minent, dar moderat teolog iit din Liban, ca s vad dac acesta l-ar
putea ajuta n calitate de intermediar la calmarea strii conflictuale
n cretere. Dac exista cineva care ar fi putut juca un rol con
structiv, acesta era influentul imam. Regele Hussein l-a invitat n
Iordania, s se ntlneasc la Hashimya, unde imamul i-a spus Ma
iestii sale s-i transmit ahului c revoluia era iminent i c se
va lsa cu vrsare de snge, dac nu se va face un efort real de re
conciliere. Sader i-a recomandat ahului s-l invite pe ayatollahul
Ruhollah Khomeini s se ntoarc acas din exilul din Irak i s n
cerce s gseasc o soluie panic. Dup ntlnire, regele Hussein
a plecat la Teheran i i-a comunicat ahului cele aflate. eful servi
ciilor secrete ale ahului, care era prezent la ntrevedere, a spus;
Sader e un mincinos! El i Khomeini snt doi erpi. Oamenii
snt mulumii, nu avem de ce s ne temem de o revoluie.
Dup vizit, regele i-a spus lui Aii Ghandur:
Mi-e team c imamul Sader are dreptate, iar preul faptului
c i-a ignorat sfatul va fi unul foarte mare.
Regele i-a trimis o scrisoare i lui Khomeini, care acum se afla
n exil la Paris i conducea opoziia mpotriva ahului. Khomeini
i-a rspuns politicos, dar era limpede c nu pre domic s negoci
eze cu regimul ahului.
Cnd ne-am ntors de la Aqaba la Amman, ne-am oprit ntr-un
loc de pe Valea Iordanului, la ferma vrului lui Hussein, ariful
Zeid bin Shaker, i a soiei sale, Nawzad. ariful Zeid, cu un an
mai mare dect Hussein, era unul dintre cei mai vechi i dragi prie
teni ai si. i-a fcut studiile cu Hussein la prestigiosul Victoria

CALEA SPRE CREDIN

91

College din Alexandria, Egipt, i a absolvit la Sandhurst cu un an


naintea lui. Dup aceea s-a nrolat n armata iordanian, fiind la
vremea respectiv comandant suprem al forelor armate. A fost
promovat, devenind apoi preedintele Curii Regale i, timp de trei
mandate, prim-ministru, dup care regele i-a acordat titlul de prin.
Am luat un delicios prnz improvizat la ferm, care a fost nemai
pomenit dup week-end-ul petrecut la Aqaba. Am mncat ntr-un
cort de bumbac viu colorat ridicat ntr-un cmp i am discutat de
spre extraordinarele rezultate ale familiei n domeniul produciei
agricole. Peste cteva zile ne-am ntlnit din nou, invitat fiind de
rege la o ceremonie militar tradiional de primire n onoarea pre
edintelui Mauritaniei, care se afla n vizit oficial de stat n Ior
dania. Regele m-a luat din apartamentul meu i m-a condus la
reedina arifului Zeid din cartierul general al armatei, unde s-a
stabilit s particip la eveniment nsoit de Nawzad. Am sosit doar
cu puin naintea regelui i am fost escortate la locurile noastre, de-a
lungul interminabilului teren de defilare, prin faa publicului ofi
cial care atepta nceperea festivitii. M simeam teribil de stin
gherit ntr-o astfel de situaie, dar ncercam s nu bag n seam
faptul c toi ochii erau aintii spre mine.
Mai trziu, am aflat c atunci cnd ne-am ocupat locurile lng
rege, undeva la mijlocul primului rnd, cineva din mulime s-a uitat
ntrebtor la aghiotantul regelui, artndu-m cu degetul. Acesta i-a
rspuns desennd n aer o coroan deasupra capului i salutnd. Ali
prieteni ne-au mrturisit mai trziu c vzuser felul n care m pri
vise regele cnd sosise, iar cineva s-a exprimat c era ca i cum lu
mina soarelui ar fi nit din ochii lui. Prerea general era c
aveam, cu siguran, s devin viitoarea soie a regelui Hussein. In
mod cert, se vor cstori", i-a spus Leila Sharaf bunei sale prietene,
Nawzad Shaker, cnd cele dou femei au plecat de la ceremonie.
Hussein ncepuse s m preseze s-i dau un rspuns.
Nu putem s continum n felul acesta, mi-a zis el.
Am ncercat s-i povestesc mai multe despre viaa mea de di
nainte de a veni n Iordania i s-i vorbesc despre problemele pe
care le-ar putea cauza mariajul nostru.

92

REGINA NOOR

Dar chiar nu vreau s tiu! a replicat el.


Era att de sigur c urma sa ne petrecem viaa mpreun, nct
ncrederea lui era molipsitoare. Convingerea sa nestrmutat nce
pea s m cucereasc.
Ii purtam deja un imens respect i l admiram pentru tot ce repre
zenta el i pentru ceea ce ncerca s realizeze. Lsnd zvonurile i brfele la o parte, l cunoteam aa cum era el n realitate ca om: plin de
caracter, bun-cuviin i hotrre. M simeam i extrem de atras de
el. Cu toate acestea, tiam c nu avea s fie o cstorie obinuit.
Aveam o imagine incomplet despre cum ar fi putut arta viito
rul nostru, dar tiam c, indiferent ce s-ar ntmpla, eu o s am
munca mea i, n acest fel, voi putea fi de folos rii. Regele mi
dduse de neles n nenumrate rnduri c mi ofer un parteneriat.
Mi-am dat seama ce nseamn, cu adevrat acest lucru, i, ntr-un
final, am reuit s m hotrsc. Aveam o datorie de ndeplinit fa
de o ar pe care o iubeam deja i un brbat extraordinar ca parte
ner. mpreun puteam realiza ceva cu adevrat important.
Pot s-l sun pe tatl tu? m-a ntrebat din nou, pe treisprezece
mai, la optsprezece zile dup ce m-a cerut prima dat de soie.
Eram la Hashimya, dup masa de prnz, i tocmai i dusesem la
culcare pe copii. L-am privit n ochi i i-am vzut sinceritatea,
i-am auzit sigurana din voce. Mama avea dreptate cnd mi vor
bise de ochii lui.
Da, i-am rspuns.
Puin uimit" snt cuvintele cu care obinuia s descrie tata mo
mentul n care a ridicat receptorul telefonului din buctria casei
sale din Alpine, New Jersey, i l-a auzit pe regele Hussein spunndu-i cu vocea sa grav; Am onoarea s v cer mna fiicei
dumneavoastre". Ultima ntlnire de care tia tata era cea din tim
pul audienei din martie, cnd Husein m invitase, insistnd chiar,
s inspectez Hashimya. Am crezut c era vorba doar de un
prinzi" mi-a trntit-o el.
Mama a fost la fel de stupefiat cnd i-am telefonat cteva mi
nute mai trziu de la telefonul securizat, din camera de telecomuni
caii a regelui de la Hashimya. I-am spus c eram ndrgostit i c

CALEA SPRE CREDIN

93

urma s m mrit cu brbatul cu ochii aceia frumoi. S-a lsat tce


rea pe fir pn cnd i-a revenit din surpriz i mi-a spus ct se
bucura pentru mine. Amndoi prinii m-au sftuit s m gndesc
bine ce fac, netiind nimic despre lunga perioad de zbucium sufle
tesc prin care trecusem. Grija lor plin de dragoste a nsemnat foarte
mult pentru mine. nainte de prestigiul i de avantajele care-ar fi
putut decurge din acesta, erau interesai ndeosebi de fericirea mea.
l simpatizau amndoi foarte mult pe regele Hussein, dar se temeau
de provocrile crora trebuia s le fac fa n calitate de soie a sa.
Mamei nu-i plcea deloc ideea ca eu s locuiesc att de departe
i i-a exprimat ngrijorarea pentru faptul c, provenind din medii
culturale att de diferite, s-ar putea s nu ne nelegem, s existe di
vergene majore. I-am povestit despre lungile noastre discuii i
i-am mrturisit c nu ntlnisem niciodat pn atunci o persoan
cu care s comunic mai uor. Temerile tatlui meu erau mai mult
de natur politic. Se ntreba dac eram pregtit s fac fa mo
dului de via bizantin al unei familii i Curii Regale. Era ngrijo
rat i n ceea ce privete sigurana mea, avnd n vedere situaia
ncordat din Orientul Mijlociu. Erau bine cunoscute ameninrile
la viaa regelui i i era fric c s-ar putea s m confrunt i eu cu
aceleai pericole.
De fapt, atentatele mpotriva regelui Hussein deveniser o le
gend. Odat, la sfiritul anilor cincizeci, avionul su fusese ct pe
ce s fie rsturnat de nite MIG-uri n Siria, cnd avioanele care
l-au atacat au venit att de aproape de aparatul su de zbor, nct
unchiul lui, care l nsoea, a fcut un schimb obscen de gesturi cu
unul dintre piloii sirieni. Alte atentate la viaa sa, n special din
timpul perioadei de nceput a domniei sale, preau de-a dreptul
medievale. ntr-una dintre ocazii, valetul egiptean al lui Hussein
i-a umplut sticlua de picturi pentru nas a regelui cu acid, substi
tuia potenial fatal fiind descoperit cnd, n mod accidental, reci
pientul s-a spart dup ce a czut n chiuvet, iar coninutul ei a
nceput s mnnce emailul. Otrava a fost alegerea ntr-o alt n
cercare de asasinat; de data aceasta, un ajutor de buctar de la Curte
fusese mituit de un vr din serviciile secrete siriene. Complotul

94

REGINA NOOR

a fost dezvluit cnd au nceput s apar pisici moarte prin curtea


palatului din Amman. Pentru c nu se pricepea la otrvuri, bucta
rul exersa pe animalele fr stpn.
Au existat numeroase modaliti de a se atenta la viaa regelui
n Iordania, una ntr-o ambuscad pe oseaua de la aeroport, alta
pe drumul spre ferma sa din Hummar. Unchiul din partea mamei,
ariful Nasser, a avut ghinionul de a fi implicat n ambele inci
dente, precum i n cel cu atacul MIG-urilor. n primul caz, cnd
ncepuser mpucturile, l mpinsese pe Hussein din main
ntr-un an, apoi se aruncase peste el. Regele Hussein rdea ntot
deauna cnd i amintea de asta, spunnd c fusese n pericol mai
mare s fie strivit de unchiul su dect s moar lovit de gloane. n
al doilea incident, ariful Nasser a fost ct pe ce s fie ucis. i el, i
regele conduceau Buick-uri decapotabile, iar pucaul a tras din
greeal n maina unchiului su, fcndu-i ndri parbrizul i
sprgndu-i un cauciuc, dar, surprinztor, nu l-a nimerit.
De-a lungul timpului, regele a primit de multe ori ameninri
directe, dar acestea nu l-au nelinitit. Credea n soart i n voina
lui Allah. Ca toi musulmanii, era de prere c Allah, i numai
Allah, va decide cnd i cum avea s moar. Purta ntotdeauna o
arm la el, un obicei pe care-1 cptase din adolescen, dup asa
sinarea bunicului su, regele Abdullah. De asemenea, se asigurase
c oamenii care se ocupau de securitatea lui erau dintre cei mai
bine instruii i mai bine echipai. Chiar dac era prevztor, nu
lsa ca grijile pentru propria siguran s-i tulbure activitatea.
La fel de legendar precum tentativele de asasinat era disponi
bilitatea de a-i ierta dumanii. Era un lucru remarcabil, n special
ntr-o regiune unde inamicii politici nu snt tratai deloc cu amabi
litate. Un general din armata iordanian. Aii Abu Nuwar, care n
cercase s-l detroneze pe rege, nu numai c a fost iertat, dar a
sfrit prin a deveni ambasadorul Iordaniei n Frana.
Presa era mult mai interesat dect mine de pericolele care l
pndeau pe rege. La nceput, n majoritatea interviurilor pe care le-am
dat eram ntrebat de ameninrile la adresa vieii sale i dac nu

CALEA SPRE CREDIN

95

cumva eventualitatea unui incident violent m fcuse s ntrzii rs


punsul la cererea lui n cstorie. Dar adevrul este c nu m gndisem deloc la sigurana mea. Nu m puteam imagina ca o int politic.
Dei prinii mei aveau ndoieli, ne-au dat binecuvntarea.
Mama a plnuit s ne ntlnim n secret la Paris, ca s-mi caut o ro
chie de mireas i nite haine potrivite. La data aceea, garderoba
era compus doar din trei fuste, cteva cmi, dou tricouri, cteva
perechi de blugi, i mi ddeam seama pn i eu, o adept a
minimalismului, c nu mai era adecvat. Am hotrt s nu anunm
logodna noastr pn nu m ntorceam de la Paris, dndu-mi seama
c, odat devenit public evenimentul, nu mai aveam aceeai liber
tate de micare, dar planul nostru a fost repede descoperit.
Regelui Hussein nu-i plcea s in vetile bune numai pentru
el. Chiar a doua zi, n biroul su de la Divan, i-a vorbit de logodna
noastr vrului su, prinul Raad, care, n mod evident, a nceput
pe dat s trmbieze vestea prin Divan. Pn la prnz, tirea circula
n tot Ammanul, i sta a fost sfritul. N-am mai putut pleca s m
ntlnesc cu mama sau s mai organizez ceva. n schimb, dou zile,
pn cnd s-a fcut anunul public, eram mai mult sau mai puin
captiv n Amman. Chiar i acum mi se pare uimitor s-mi amin
tesc ct de repede mi-au fost mpachetate i mutate lucrurile la
Al MaWa, o cas mic din cadrul Complexului regal Basman.
Casa fusese refugiul preferat al bunicului preaiubit al regelui Hussein
i le plcea n mod deosebit nepoilor si. Hussein i amintea cu
drag de dup-amiezele linitite n care se rugau n grdin sau de
partidele de ah jucate mpreun. Oricum, spaiul acesta linitit, de
meditaie, se schimbase mult. Faada era acum o versiune denatu
rat a structurii simple de piatr de la nceput, iar n interior, pode
lele erau acoperite din perete n perete, de covoare mioase, n
nuane monotone de cafeniu.
Mi s-a schimbat radical modul de via. Mi s-a repartizat un o
fer i, oriunde m deplasam, fie c ofam chiar eu, fie c eram
doar pasager, n spatele meu se afla un vehicul de la serviciul de
protecie. Din motive de securitate, n-am mai putut merge pe la bi
roul unde lucram nici mcar s-mi iau rmas-bun i nici nu m-am

96

REGINA NOOR

mai ntors n apartamentul n care locuisem. Mi-a fost greu s ac


cept ct de brusc mi-am ncetat serviciul. tiam c echipa cu care
lucram era mai mult dect competen, dar tot m simeam groaz
nic s-i las balt. Decizia, oricum, nu mai depindea de mine. M
consolam spunndu-mi c asta nu nseamn c nu voi mai munci
niciodat. nsemna doar c fceam o schimbare.
A fost convocat o conferin de pres. Curtea a sprijinit do
rina mea de-a avea ct mai puin de-a face cu mass-media. Sim
eam c aspectul personal i intim al vieii noastre trebuia protejat,
dar, cu toate acestea, eforturile mele nu au mpiedicat speculaiile
din pres. S-a fcut mare caz de diferena noastr de vrst. El avea
patruzeci i doi de ani, eu douzeci i ase, dei eu nu mi ddeam
seama de acest lucru. Comunicam att de uor, iar eu apreciam n
elepciunea i experiena lui. De asemenea, s-a comentat mult
faptul c el era cu cinci centimetri mai scund dect mine. i acest
lucru mi se prea ridicol. Singura mea grij, ce nu avea s mi se ri
sipeasc niciodat, era dac aveam s fiu potrivit n rolul de soie
a regelui i dac meritam ncrederea lui.
Presa era insistent. De multe ori jurnalitii reueau s pc
leasc msurile de securitate de la centrala telefonic i s sune di
rect la Al MaWa. Cnd se ntmpla, pretindeam c snt altcineva, n
timp ce reporterul de la cellalt capt al firului apela la toate ire
tlicurile posibile pentru a intra n legtur cu logodnica regelui. Ce
ironie s fiu implicat n acest joc de-a oarecele i pisica, avnd n
vedere dorina mea nu prea veche de-a deveni jurnalist! Nu fceam
nici o dezvluire, dar insistena presei era att de mare nct am ntre
bat-o pe Meliha Azar, buna mea prieten de la Academia de Aviaie
Civil, dac n-ar vrea s lucreze pentru mine. S-a ndurat i a ac
ceptat i, printre alte lucruri, m-a protejat de voracitatea presei.
Nu eram prizonier. Puteam s plec i s vin cnd doream.
Hussein mi dduse o main o Lancia argintie, pe care o primise
n dar; pn n ziua de azi, mirosul de piele nou dintr-o main
mi amintete de acea perioad. Conduceam mult pe vremea aceea,
la fel cum am continuat s-o fac i dup ce m-am cstorit.

CALEA SPRE CREDIN

97

Cel mai preios dar pe care mi l-a fcut vreodat regele a fost
numele meu. O posibilitate, a sugerat Aii Ghandur, era Allyyessar,
o regin fenician al crei nume l ncorpora oarecum pe Lisa, dar
regelui i s-a prut c seamn prea mult cu A l Yassar, un termen
arab pentru cineva care, din punct de vedere politic, e de stnga.
(n realitate, se poate s nu fi fost chiar att de nepotrivit, ct
vreme, n mod cert, eram mai liberal dect cei mai muli din antu
rajul lui.) ntr-o zi, n timp ce sttea cu mine la Hashimya, a excla
mat dintr-o dat: Noor!
Noor. nseamn lumin" n arab. Numele meu avea s fie
Noor Al Hussein, Lumina lui Hussein". n decursul urmtoarelor
sptmni i luni, s-a produs treptat o schimbare n mintea mea, n
visele mele. Am devenit Noor.
Familia mea a avut ceva probleme pn s-mi accepte noul
nume, ndeosebi mama. Desigur, era de neles. n definitiv, ea mi
pusese numele i timp de douzeci i ase de ani m tiuse de Lisa.
I-am dat voie s-mi spun aa o vreme, dar, dup civa ani, am de
venit de nenduplecat. Continund s-mi spun Lisa, simeam eu,
refuza, n felul ei, s-mi accepte noua identitate i noul stil de via
. Ceea ce ea nu a neles, pn nu i-am explicat cu mult convin
gere, era c atunci cnd m-am hotrt s m cstoresc cu regele
Hussein mi luasem un angajament pe via i, dac ea m iubea i
dorea s m ajute, trebuia s recunoasc i s accepte acest angaja
ment. De-atunci, nu mi-a mai spus Lisa.
Am tiut c trebuia s devin musulman, aa c am petrecut
mult timp n csua aceea nvnd mai multe despre islam. Consti
tuia iordanian nu stipulez c soia monarhului s fie musul
man. Cere ca regele s fie musulman i descendent din ariful
Hussein bin Aii, conductorul Marii Revolte Arabe, dar regele, ca
toi brbaii musulmani, este liber s se cstoresc cu orice fe
meie care aparine unei religii monoteiste sau, dup expresia din
Coran, ce aparine unui popor al crii"*.
n schimb, o femeie m usuimana nu se poate cstori dect cu un brbat musuiman
(n.tr.).

98

REGINA NOOR

Prinii nu m crescuser ntr-o religie anume i m ncuraja


ser ntodeauna s-mi aleg singur calea spiritual. Credina mu
sulman a fost prima religie fa de care m-am simit cu adevrat
atras. Mi-a plcut felul n care Islamul pune accentul pe relaia di
rect a credinciosului cu Dumnezeu, pe egalitatea n drepturi a tu
turor brbailor i femeilor i pe adorarea pioas a profetului
Mahomed i a tuturor profeilor i trimiilor lui Dumnezeu dinain
tea sa, de la Adam la Abraham, Moise, lisus i muli alii. Islamul
ndeamn la cinste, toleran i caritate: Nici o stricciune n credin! se cere n Coran (2:256). i nimeni nu este cu adevrat
credincios pn nu dorete pentru fratele su ceea ce dorete pentru
el nsui e una dintre spusele profetului Mahomed. Am fost, de
asemenea, atras de simplitatea i ndemnul la dreptate. Islamul
este un sistem de credin foarte personal. Exist persoane care
conduc rugciunea i teologi, dar nu i intermediari sau birocrai,
ca n celelalte religii monoteiste. N ici un musulman nu este mai
bun dect altul dect prin pietate. Onestitatea, loialitatea i modera
ia snt cteva dintre virtuile pe care le pretinde islamul i prin care
un musulman poate fi mai demn de laud dect altul.
Hussein nu mi-a spus c ar trebui s devin musulman. Nici
mcar nu a pomenit vreodat. Decizia a fost a mea i numai a mea.
(Trecerea la alt credin este o decizie important i, de aceea,
n-a fi putut s fac acest lucru din pur convenien.) Pur i sim
plu, nu aveam ndoieli n aceast privin. Pentru prima dat n
viaa mea, am avut sentimentul c aparin unei comuniti mai
largi. M-am simit smerit i recunosctoare. Chemarea la rugci
une care m fascinase din primele zile petrecute la Teheran avea
acum o semnificaie profund personal.
Am locuit singur la Al MaWa i am cerut cri despre islam
i despre istoria Iordaniei, ca s pot afla i nva ct mai mult posi
bil. ncepusem s studiez araba nc de cnd sosisem n Iordania,
iar acum mi dublam eforturile.
Regele Hussein i cu mine am continuat s ne cunoatem i,
odat uurat de povara precauiei i a autocontrolului de dinainte.
Coranul, tr. de G eorge Grigore, ed. Kriterion, 2000, p. 50.

CALEA SPRE CREDIN

99

m-am ndrgostit nebunete de el. Petreceam mult timp cu copiii


si mai mici. Cnd Hussein a anunat-o pe Haya c noi doi ne vom
cstori i c va avea o nou mam, ea a nceput s spun n rug
ciunile dinainte de culcare: D-i, te rog. Doamne, via lung!"
La o vrst aa de fraged, copiii acetia suferiser o pierdere att
de grea. Am neles de ce fratele ei, prinul Aii, care avea doar doi
ani, m prindea deseori strns de mn i nu-mi mai ddea drumul.
Privind retrospectiv acea perioad de dinaintea cstoriei
noastre, mi dau seama c acelea au fost cele mai fericite i mai
lipsite de griji sptmni din viaa mea. Regele i cu mine nu prea
aveam de-a face cu pregtirile de nunt, ceea ce m-a scutit de fre
nezia care nsoete, de obicei, un asemenea eveniment. Singura
noastr recomandare transmis Curii regale, care fcea toate
aranjamentele prin serviciul de protocol regal, era ca nunta s fie
ct mai simpl cu putin. n Orientul Mijlociu, nunile pot deveni
nite petreceri extravagante care se prelungesc timp de trei zile,
cu banchete, muzicieni i dansatoare. Dar, la fel ca multe femei
din generaia mea, am visat s m mrit descul pe un vrf de
munte sau ntr-un cmp de margarete. Niciodat nu mi-am dorit o
nunt sofisticat. De asemenea, fiind ntru totul contient de
criticile la adresa opulenei din rile arabe, de dup boom-ul pe
trolier din anii aptezeci, speram ca noi s puteam echilibra ba
lana spre simplitate.
Treptat, n timpul acestei perioade, Hussein m-a prezentat ce
lorlali membri ai familiei. ntr-o zi, cnd luam ceaiul pe terasa de
la Hashimya l-am cunoscut pe fratele su, prinul Mahomed. Fu
sese desemnat prin motenitor ntre 1952 i 1962, iar din 1971 a
devenit conductorul Consiliului efilor de Triburi. Am fost foarte
micat de cldura cu care prinul Mahomed mi-a urat bun venit n
familie. I-am fost prezentat i fratelui mai mic al regelui, prinul
motenitor Hasan, i soiei acestuia, Sarvath, care provenea dintr-o
important familie pakistanez. n 1965, pentru a asigura succesiu
nea n perioada aceea tulbure cu att de multe atentate, regele
Hussein l desemnase prin motenitor pe fratele su, care-i fcuse
studiile la Oxford. Prinul motenitor Hasan servea n calitate de

100

REGINA NOOR

reprezentant i consilier al regelui, iar cnd acesta lipsea din ar,


ca regent. A avut un rol benefic pentru Iordania, supraveghind
strategia de dezvoltare a rii i fondnd Societatea Regal de ti
ine; avea s fie promotorul nflcrat al dialogului ntre culturi i
al nelegerii interconfesionale. Hasan avea un dezvoltat sim al
umorului i un rs zgomotos, molipsitor; mi plcea s-i privesc pe
cei doi frai rznd n hohote n rarele momente de relaxare pe care
le petreceau mpreun. Soia sa, am descoperit la ceai, era deosebit
de interesat de probleme de educaie i a nfiinat o excelent
coal particular pentru cei cu probleme de sntate mintal i
primul centru din Iordania pentru copii cu dificulti n nvare.
ntr-una dintre ieirile noastre la Aqaba, Hussein a aranjat s-o n
soesc pe sora sa, prinesa Basema, ntr-o vizit la o comunitate de
beduini din Wadi Rum. A fost pentru prima dat cnd am vzut fa
milia haemit n rolul su tradiional, acela de a se implica n pro
blemele comunitilor locale, n acest caz, ale unui trib din sud. Sub
soarele nbuitor, la umbra unui beit esh-shaar, i-am primit pe
membrii tribului, unul cte unul, ascultndu-le solicitrile de ajutor
pentru un copil bolnav sau pentru coli mai bune, locuine sau con
diii de transport. Muli obinuiau s le aduc membrilor familiei re
gale, dup cum era datina, petiii scrise. Am admirat-o enorm pe
prinesa Basema pentru rbdarea i bunvoina cu care i saluta pe
toi, le zmbea i le asculta cererile. Dup moartea celei de-a treia
soii, regele o rugase pe sora lui s administreze fondurile pentru a
sprijini programele de care rposata regin se artase interesat.
Prinesa Basema va mri n mod considerabil aceste fonduri, dep
ind orice ateptri, i va nfiina peste tot n ar centre de asisten
social. De asemenea, peste ani, se va implica tot mai mult n pro
blema drepturilor femeilor din Iordania i din lume.
Hussein a cltorit destul de mult n timpul logodnei noastre,
care a czut n perioada aceea critic dintre vizita preedintelui
Sadat la Ierusalim i Acordul de la Camp David, un an mai trziu.
Serile pe care le petreceam mpreun erau mereu ntrerupte de con
vorbiri telefonice legate de ntlniri cu ali lideri arabi. Am fost o
cat de extraordinarul sim al responsabilitii pe care-1 avea regele

CALEA SPRE CREDIN

101

n ncercarea de a obine un consens ntre arabi n ceea ce privea


Conferina de la Geneva. Deseori se ntoarcea la Amman de la
aceste ntlniri fiind ncreztor c Orientul Mijlociu era n pragul
unor mari realizri.
Am ncercat s ne facem un program bine stabilit, n pofida
presiunii evenimentelor. Cnd nu eram mpreun, comunicam de
seori printr-o staie radio. Regele avea ntotdeauna la el un aparat
de radio prin care inea legtura cu grzile regale, cu prim-ministrul i cu preedintele Curii Regale. Dup ce ne-am logodit,
Hussein mi-a dat i mie unul, mpreun cu numele de cod Noiem
brie Hussein pentru Noor Al Hussein". Al lui era Hotel Tango
pentru Hussein Talal". Seara, dup ce m conducea la Al MaWa,
mi transmitea prin staie c a ajuns cu bine acas. Aceasta era mo
dalitatea n care ne uram noapte bun.
Hussein voia s ne cstorim ct mai curnd cu putin, dar era
convins c trebuia s avem rbdare ca familiile noastre s se reu
neasc la Amman. Am fixat data nunii pe 15 iunie, a doua zi dup
ce mama sa, regina Zein, se ntorcea din cltoria bianual n Eu
ropa, ceea ce nu ne lsa prea mult timp pentru organizarea eveni
mentului. n primul rnd, era problema rochiei de mireas. Secretara
pe care Hussein o avea de muli ani luase hotrrea de a comanda o
rochie de mireas de la Dior i imediat au sosit la Amman doi
creatori de mod cu schie sofisticate de rochii pe care nu le-a fi
purtat niciodat. Doream o rochie foarte simpl, nu extravagant.
Le-am artat rochia mea preferat dintr-un magazin Yves Saint
Laurent, ntr-un stil oarecum boem, pe care mi cheltuisem de cu
rnd tot salariul, i le-am cerut s-o foloseasc drept model. Rezul
tatul a fost o rochie extrem de simpl din mtase alb.
Gsirea pantofilor a fost o problem mult mai dificil. Erau la
mod pantofii cu talpa foarte groas, care mi se preau hidoi i in
comozi. Dup toate aparenele, n Iordania nu se gseau nicieri
pantofi cu talpa joas, iar eu nu voiam s fiu mai nalt dect soul
meu. Obinuiam s port sandale Dr. Scholl, dar nu erau potrivite
acestui moment. Pn la urm, o prieten m-a ajutat s-mi comand
o pereche la Beirut. Nu eram siguri dac aveau s ajung la timp

102

REGINA NOOR

sau dac nu cumva aveam s fiu o mireas descul. Pantofii au


sosit chiar n dimineaa nunii i nc miroseau a clei atunci cnd
i-am despachetat.
Cu cteva zile n urm, Hussein m condusese la aeroport ca s-mi
ntmpin familia care sosea n Iordania. Era prima dat cnd fratele
meu, Christian, i sora mea, Alexa, vizitau ara i-l ntlneau pe lo
godnicul meu. Sora mea i amintete cum mi strluceau ochii de
bucurie i cum pluteam", incapabil s rspund coerent la ntreb
rile ei despre pregtirile de nunt sau despre orice altceva.
Am devenit musulman n dimineaa nunii mele. Hussein a
aprut n pragul uii de la Al MaWa cam pe la nou dimineaa.
Tocmai mi-am dat seama c nc nu ai mbriat credina
noastr", mi-a spus el. Aa c ne-am dus n salon i am fcut mr
turia de credin, ahada: Ahhadu anna la iJaha illa Allah, wa anna
Muhammadun rasulu Allah Mrturisesc c nu exist alt divini
tate dect Allah, i Mahomed este trimisul lui Allah".
Dup aceea, am nceput s m pregtesc pentru ceremonie.
S-ar putea s fi fost cea mai simpl nunt regal care a avut loc
vreodat. Mi s-a adus un coafor, care mi-a aranjat prul destul de
simplu ct am reuit s-l conving. Nu m-am fardat. Am apelat
puin i la tradiia occidental purtnd ceva mprumutat i ceva al
bastru. Ceva albastru era cadoul de nunt primit de tatl meu un
ac de cravat cu safir de la Tiffany; ceva nou era o pereche de cer
cei dintr-un set magnific de bijuterii care includea un colier cu
pandantiv care avea n interior poza lui Hussein nconjurat de di
amante, primit n dimineaa aceea de la prinul motenitor Fahd al
Arabiei Saudite. (Prinul motenitor i-a spus soului meu c ne-a
oferit fiecruia ceva care s-l reprezinte pe cellalt.) Cerceii lungi
erau splendizi, dar, pentru c nu purtasem niciodat ceva att de
spectaculos, am decis s renun la partea de jos a lor.
Cstoria trebuia s aib loc la Palatul Zahran, reedina mamei
lui Hussein, regina Zein. Ne-am cunoscut la aeroport, cu o zi na
inte de nunt, cnd am fost s-o ntmpinm la ntoarcerea ei din El
veia. Regina-mam m-a invitat s m pregtesc pentru ceremonie
acas la ea, unde a doua zi prinesa Basema avea s m atepte, ca

CALEA SPRE CREDIN

103

s m ajute i s m liniteasc. Ca orice mireas, eram teribil


de emoionat, stare care mi era accentuat de cldura sufocant de
afar. Regina-mam mi-a optit cuvinte de ncurajare n timp ce
coboram scrile largi, circulare, la captul crora m atepta soul
meu pentru a m conduce n salonul mic, dar minunat mobilat n
stil oriental, unde urma s ne cstorim.
Am fost singura femeie prezent la aceast ceremonie. n Is
lam, cstoria este mai mult un contract, pe care ambele pri con
simt s-l ncheie n faa unor martori. Dei la data aceea nu tiam,
am fost prima mireas a unui suveran haemit care s-a reprezentat
singur la ceremonia religioas (Katb A l K ita b y . Chiar i fiicele
lui Hussein vor adopta maniera tradiional de a avea o rud de sex
brbtesc alturi de ele la cstorie. Prinul Mahomed, care i n
ziua de azi mi este un prieten drag i un adevrat frate, a jucat ro
lul de tutore al meu.
Ceremonia a durat doar cinci minute i ar fi putut fi chiar des
tins, dac n-ar fi fost urmrit cu atta atenie. O dat ce am fost
condus la locul meu, lng regele Hussein, pe o canapea din da
masc cu broderii sidefate, i-am salutat pe fraii lui, prinul Mahomed
i prinul motenitor Hasan. Tata, fratele meu i ali membri ai fami
liei regale erau umbrii de frenezia bliurilor aparatelor de fotogra
fiat i ale reflectoarele camerelor de filmat ale diverselor televiziuni
arabe i internaionale, care, mi-am dat eu seama stupefiat, um
pleau captul ndeprtat al slii lungi i nguste.
Cu greu am reuit s m concentrez i s repet jurmintele sim
ple de cstorie pe care le exersasem n arab. Privindu-1 pe rege,
i-am spus:
M nvoiesc s m cstoresc cu tine pentru dota convenit.
El mi-a rspuns:
Te accept pe tine de nevast, nevasta mea pentru dota convenit.
Am pecetluit jurmintele noastre strngndu-ne mna dreapt i
privindu-ne n ochi. Nu s-a fcut schimb de verighete. eicul care
' De fapt, contractul de cstorie se ncheie ntre viitorul so i tatl sau tutorele
legal al viitoarei soii, iar soul se angajeaz s plteasc o anum it sum de bani, o
dota, soiei (n.tr.).

104

REGINA NOOR

oficia ceremonia a recitat versete din Coran; apoi ne-am dus n ca


mera alturat, unde ne ateptau familiile i oaspeii notri strigndu-ne: Mabruk! Felicitri!" Abir, Haya i Aii au fost primii care
ne-au mbriat.
Privind acum fotografiile noastre care au aprut pe prima pa
gin a ziarelor din toat lumea, vd o tnr femeie mbujorat de
bucurie i speran, zmbindu-i din toat inima brbatului chipe
cu barb care i rspunde n acelai fel. Restul zilei este un amestec
confuz de crmpeie de amintiri: cum ne-am luptat s tiem tortul
miresei nimeni nu ne atenionase c nivelul de jos este din car
ton; nerbdarea de a pleca de la recepie ca s fim singuri; plimba
rea pn la curtea din fa a palatului, unde am reuit s evitm cu
abilitate Excalibur-ul minuios decorat, pentru a sri ntr-una dintre
mainile lui Hussein i a fugi la aeroport i, de acolo, spre locul
nostru drag de refugiu de la Aqaba.
I-am invitat pe cei opt copii ai lui Hussein s ne in companie
cteva zile la Aqaba, nainte de a pleca n Scoia n luna de miere.
Voiam s simt ct mai curnd cu putin c fac parte din noua
noastr via. tiam c nu va fi uor, cci Hussein mai avusese trei
soii. Unii din copiii mai mari ai lui Hussein erau deja aduli, iar
cel mai mic. A ii, avea doar doi ani. Dar toi i adorau tatl i,
avnd acest numitor comun, nutream sperana c voi reui s creez
un climat familial linitit i plin de dragoste.
In ce m privete, scurta noastr edere la Aqaba a fost extrem
de plcut. n ciuda diferenei de vrst, copiii preau s se distreze
grozav de bine mpreun. Au fost o mulime de rsete, glume i
jocuri. Nu e nici o ndoial c toi m cercetau cu atenie, dar n
mijlocul lor m-am simit acas i n largul meu.
Era prima noastr noapte la Aqaba, iar eu i soul meu urm
ream tirile la televizor, cnd am auzit anunul prin care el mi con
ferea titlul de regin. Nu tiu de ce nu mi spusese chiar el. Poate
dorise s-mi fac o surpriz. Se pare c eram singura persoan din
Iordania sau din lumea occidental care nu prea prea interesat de
titlul pe care urma s-l port. Ziarele erau pline de supoziii nc de

CALEA SPRE CREDINA

105

cnd fusese anunat logodna noastr. Existaser, de asemenea, n


grijorri legate de faptul c, american fiind, s-ar putea s nu fiu ac
ceptat n regiune, dar, dup tiina mea, n-au existat proteste n rile
arabe fa de cstoria noastr i nici nu mi-am dat seama s fi existat
nemulumiri din partea iordanienilor. Fiind o Halaby, eram conside
rat mai curnd o arboaic ntorcndu-se acas dect o strin.
Plecarea noastr n Scoia, n luna de miere, a fost amnat pn
n ziua n care studenii absolveau Universitatea Iordania. In fiecare
an, soul meu le nmna personal diplomele absolvenilor, aa c, la
dou zile de la nunt, ne-am ntors la Amman pentru ceea ce a fost
primul eveniment public la care am participat mpreun. Eram
destul de nervoas, netiind la ce s m atept. Era mare agitaie
cnd am sosit la universitate i mult cldur n primirea de care am
avut parte. tiam c aceast manifestare de simpatie fa de mine,
inclusiv fotografiile mele care erau peste tot n ora, pe maini sau
autobuze, era, de fapt, de dragul lui Hussein. Am fost extrem de im
presionat, dar, n acelai timp, i contient c nu trebuia s cred c
eu meritam aceast afeciune; trebuia s mi-o ctig singur.
Primul pas a fost pur i simplu instinctiv. Devenisem contient
de problema securitii regelui, i de fiecare dat cnd ieeam m
preun, ncepnd cu ziua absolvirii la Universitatea Iordania,
aveam s ncerc s m aez n aa fel nct s-l protejez cnd se afla
n contact cu mulimile. Copiii notri aveau s fac acelai lucru
peste ani, dar la nceputul csniciei noastre m-am trezit fcnd
gestul de a-1 apra n mod instinctiv.
n timp ce ne pregteam s plecm n Scoia, eram copleit de
fericire i de linite. Simeam c viaa nu are limite, c fiecare vis
i nzuin snt posibile. m i ncredinasem viaa soului meu i
Iordaniei, cu toate obligaiile i responsabilitile, frustrrile i c
derile, victoriile i dezamgirile. Fcusem un pas pe calea spre cre
din, iar credina m rspltise din plin.

CAPITOLUL A SE

Luna de miere la Gleneagles


Era cit pe ce s murim n timpul lunii de miere. Fr exagerare.
Ne aflam la Gleneagles, vechea i impozanta staiune de golf, ntr-un
hotel din inutul muntos Perthshire. Att mie, ct i soului meu ne
plceau peisajele, dealurile verzi i frumuseea slbatic a Scoiei,
pe care eu o descoperisem pentru prima oar ca tnr absolvent
de liceu, cu rucsacul n spate. i hotelul era minunat. Aleea care
ducea la el era flancat de arbuti tuni, mesteceni argintii i un
gard nalt de trandafiri-de-munte, iar intrarea din fa era nfrumu
seat de straturi mari de bujori nflorii. Totul era perfect, doar c
era cumplit de frig. De fapt, nu numai c n 1978 au fost cele mai
sczute temperaturi din luna iulie nregistrate n Scoia, dar a i
plouat cu gleata aproape n fiecare zi.
Am fost cazai ntr-un bungalou recent construit, ultramodern,
n care nu mai locuise nimeni nainte, aflat n spatele hotelului
principal. Ne-a fost prezentat cu mare pomp i ni s-a oferit cheia
de aur, n calitate de primi ocupani. Cu minunate covoare porto
calii i cafenii, locul degaja o atmosfer distins, la fel ca vechiul
hotel, cu ncperile sale cu tavane nalte, cu paturi cu baldachin din
lemn de mahon, cu emineele imense i tot farmecul specific ve
chii Scoii.
i miroase a ceva? l-am ntrebat ntr-o sear pe proasptul
meu so.

CALEA SPRE CREDIN

107

Nu-i mirosea.
De obicei, aud orice zgomot chiar i n somn, dar n noaptea
aceea m-am chinuit cu greu s m trezesc cnd mi-am dat seama c
Hussein m scutura i ncerca s m dea jos din pat.
Trezete-te, trezete-te! mi spunea el, de parc ar fi fost la
mare distan de mine.
Mai mult, m trse pn n camera de zi, iar eu am simit c
aveam nevoie de aer proaspt, pentru a scpa de mirosul neptor
care cuprinsese ntregul apartament. Eram ameit i m usturau
ochii i gtul. Hussein s-a uitat dup o fereastr pe care s-o deschid,
dar erau sus, aproape de tavan, i nu se putea ajunge la ele. Ua
de la intrare era ncuiat pe dinafar, cel mai posibil din motive de
securitate. M-am uitat repede la cheia uria de aur, n stil baroc,
care ne fusese oferit cu atta ceremonie la sosire. Era clar c avea
doar rol decorativ i nu se putea descuia ua cu ea, dar, cu toate
acestea, n-am putut rezista tentaiei de a o ncerca, pentru a fi sigur.
Prea la fel de inutil i s telefonm dup ajutor. Nu ni se ddu
ser nici un fel de instruciuni de la direciunea hotelului, nici vreun
numr la care s putem contacta garda iordanian de securitate sau
pe agenii britanici care fuseser trimii de Scotland Yard^ pentru a
ne proteja. Le vedeam rulota parcat n faa bungaloului, dar ei nu
ne puteau auzi. Strigtele noastre de ajutor au rmas fr nici un rs
puns. Tot ce puteam face era s rdem de absurdul situaiei.
Am format la ntmplare diferite combinaii de numere la te
lefon, pn cnd, ntr-un sfrit, eforturile noastre au fost rspltite.
Un operator buimac al hotelului ne-a fcut legtura cu rulota i,
aproape imediat, grzile ne-au deschis ua. Am respirat cu lcomie
cteva guri de aer proaspt. S-a constat c soba aflat n coridorul
ngust dintre camera de zi i dormitor se defectase, umplnd nc
perile cu gaze toxice. Dac s-ar fi declanat un incendiu, n-am fi
avut nici o ans de scpare.
Era o situaie ridicol. Dup toate comploturile i atentatele la
viaa soului meu n cei douzeci i apte de ani de cnd se afla pe
tron, cine i-ar fi putut imagina c o instalaie stricat de nclzire
' Poliia londoneza (n.tr.).

108

REGINA NOOR

dintr-o ar prieten va crea asemenea tevatur. Ironia este c alese


sem s ne petrecem luna de miere n Scoia tocmai pentru c era un
loc plcut i sigur. n timpul ederii noastre n Marea Britanic,
securitatea ne-a fost asigurat de profesionistul i discretul Servi
ciu Special al Scotland Yard-ului.
Au mai aprut i alte probleme n luna de miere. Nu eram nc
obinuit cu toat paza care-1 nconjura pe Hussein, nici cu familia
ritatea pe care preau s-o manifeste toi fa de el. n acea perioad,
se desfura Campionatul Mondial de Fotbal i, indiferent unde ne
aflam la masa de prnz, la ceai sau n timpul cltoriilor noastre la
ar , membri ai anturajului nostru ne abordau mereu, punndu-ne
la curent cu ultimele rezultate. Pe soul meu nu prea s-l deranjeze.
Nu numai c era microbist i sttea lipit de televizor n dup-amiezele acelea ploioase din Scoia, dar era i obinuit s fie nconjurat
de oamenii lui i de cei de la serviciul de paz i protecie.
n schimb eu, o persoan retras prin excelen, nu eram. Pur i
simplu nu puteam nelege invadarea constant a intimitii noastre
ndeosebi prezena continu a unui ofier al Serviciului Special n
maina noastr cnd porneam n lungi cltorii prin zona rural,
mai ales c era singurul lucru pe care l puteam face pe vremea
aceea neprietenoas. Aveam oricum un vehicul cu ageni de securi
tate n fa i n spate.
Am descoperit c modul preferat de a se relaxa al soului meu
erau cltoriile lungi cu maina prin zonele rurale, ofnd, n timp
ce mie mi plcea activitatea fizic, de preferat n aer liber s
alerg, s joc tenis, s schiez sau s clresc. n Scoia am czut oa
recum la o nelegere. Printre rafalele de ploaie, l-am convins pe
rege s ne plimbm pe faimosul teren de golf de la Gleneagles i
pe pajitile scoiene. Mi-a fcut pe plac, dar ar fi preferat s ofeze.
Pasiunea lui Hussein pentru maini data din perioada n care
era elev la Harrow. Pasiunea i-a fost sporit, snt sigur, de mpo
trivirea Curii Regale iordaniene de a-i permite s se urce la vola
nul unei maini. Nici o persoan de la Curte nu dorea s-i ia
rspunderea de a autoriza eliberarea unui permis de conducere

CALEA SPRE CREDIN

109

motenitorului tronului, n vrst de aptesprezece ani. Aa c i-a


luat permisul n Anglia, unde i-a cumprat prima dintre numeroa
sele sale maini.
Eu nu eram att de interesata de main, ct de locul unde ne
ducea, i asta a stmit o alt nenelegere. mi plcea s cutreier
drumeagurile i potecile Scoiei fr s tiu prea bine unde a
putea ajunge sau peste ce a putea s dau. i lui Hussein i plcea
s exploreze, dar prefera s aib un scop anume. Bunoar,
ntr-una dintre zile, s-a hotrt s mergem s-mi arate Sandhurst,
locul unde i desvrise instrucia militar, i n cteva minute
eram n main ndreptndu-ne spre Surrey. Odat ajuni n curte,
mi-a artat mndru statuia reginei Victoria, creia cadeii de la
Sandhurst, dac se fceau vinovai de ceva, erau nevoii s-i
aduc un omagiu; n timpul inspeciei, ca s scape de dezonoare,
fugeau s salute, i apoi se ntorceau la colegii lor cdei de pe te
renul de defilare.
Soului meu i plcea s tie exact unde se afl i ncotro ur
meaz s se duc, snt sigur, din cauza mulilor ani pe care i i-a
petrecut n spatele panourilor de comand ale elicopterelor i
ale avioanelor. Pe Hussein l nvase s zboare un scoian, Jock
D algliesh. Se cunoscuser ntr-un moment tragic. Pe atunci,
Jock era locotenent-colonel n aviaia britanic, detaat n Iorda
nia, i se afla pe cmpul de aterizare de lng Ierusalim, cnd tnrul Hussein, n vrst de doar aisprezece ani, a sosit n stare de
oc, dup ce fusese martor la asasinarea bunicului su, regele
Abdullah. Nimeni nu prea s tie ce e de fcut. Cu excepia lui
Jock. El l-a luat pe Hussein n Dove-ul bunicului su, un aparat de
zbor cu dou motoare, l-a aezat n scaunul copilotului i la dus
napoi la Amman. Hussein nu a uitat niciodat gestul su i ntre
cei doi brbai s-a legat o prietenie de-o via, bazat pe dragostea
lor comun pentru zbor.
Din nou. Curtea Regal dezaprobase i aceast pasiune a prin
ului motenitor. Chiar i Jock a ncercat s-l descurajeze, lundu-1
cu el n avion i fcnd attea manevre n aer nct tnrului prin i s-a
fcut ru, dar Hussein era hotrt. Nu numai c-i plceau avioanele

REGINA NOOR

la fel de mult ca mainile, dar i-a pus n gnd s construiasc o


aviaie militar de prim clas n Iordania. Dac el va zbura, i ali
tineri din regat vor dori s zboare. Aa c a continuat s ia lecii i,
cnd a fost pregtit, a nclcat ordinele date de Curte lui Jock, ce
lorlali piloi i tuturor mecanicilor de la sol: Nu-1 lsai pe prinul
motenitor s zboare singur!" Intr-o zi, cnd nimeni nu era atent,
s-a suit pur i simplu ntr-un avion i a decolat.
S-ar putea spune c, dac n-ar fi fost Jock, ar fi fost posibil s
nu-1 ntlnesc niciodat pe rege. Jock a fost primul care i-a trans
mis dragostea pentru zbor. Pasiunea comun a lui Hussein i a ta
tlui meu, mpreun cu dragostea mea de aventur, se legaser ca
s ne aduc pe rege i pe mine la locul i la momentul potrivit.
Jock i soul meu i depnau fericii amintirile la o ceac de
ceai n csua lui Jock din apropiere de Edinburgh, retrind un eve
niment dramatic momentul n care era ct pe ce s moar, cu do
uzeci de ani n urm, deasupra Siriei. Jock era cel care preluase
comanda vechiului Dove n timpul atacului, zburnd deasupra so
lului, ca s scape de avioanele de vntoare siriene i s treac n
spaiul aerian iordanian. Soul meu mi-a spus c atunci a fost cel
mai aproape de moarte.
Hussein inuse permanent legtura cu vechiul su prieten, iar
Jock ocupa un loc special n sufletul lui. Dup ce Jock ncepuse s
mbtrneasc, soul meu a aranjat de dou ori ca pilotul britanic al
elicopterului su, Richard Verrall, s piloteze Dove-ul pn n Sco
ia, ca Jock s mai poat zbura din nou. Jock trecuse binior de
aptezeci de ani i nu mai urcase ntr-un avion de mai mult de
treisprezece ani, dar Richard spunea c minile sale manevrau
manele de parc timpul ar fi rmas pe loc.
Amndurora ne-a fcut plcere vizita pe care i-am fcut-o lui
Jock, dar nu era nici o ans ca vremea rea s treac. Ploaia prea
s nu se mai opreasc, iar mie mi era tot timpul groaznic de frig.
Nu m gndisem la aa ceva cnd mi fcusem bagajele. Fusesem
att de preocupat cu rochia i cu pantofii de mireas, c n-am mai
avut ocazia s m gndesc la un trusou sau mcar la nite haine po
trivite pentru luna de miere. O prieten a soului meu de la Londra

CALEA SPRE CREDIN

111

mi adusese nite lucruri la Amman, dar era mai mult mbrc


minte de croazier, potrivit pentru o vacan n Caraibe. Dup
patru zile de vreme oribil i foarte puin intimitate, a aprut pro
blema cu gazele toxice. Asta a pus capacul la toate. Ne-am hotrt
s plecm a doua zi la Londra, unde Hussein deinea o cas vizavi
de Palatul Kensington care fusese nainte sediul Ambasadei lordaniene. De obicei, sttea la Hotelul Claridge, mai degrab dect n
aceast cas, dar am reuit s-l conving c Palatul Green era mai
sigur i mai intim.
Palatul Green era o cldire mare cu cinci etaje pe care regele o
cumprase cu civa ani n urm de la guvern, cnd acesta in
tenionase s-o vnd. Locuise o vreme n ea, i-o dduse celei de-a
doua soii cnd divoraser, apoi o rscumprase de la ea. Era un
lucru cu care m-am obinuit: rareori vindea o proprietate; prefera
s-o druiasc. La etajele superioare. Palatul Green avea aparta
mente de locuit, iar la parter, cteva sli oficiale de recepie. Secre
tara englezoaic, pe care soul meu o avea de douzeci i cinci de
ani, lucra ntr-una dintre camerele de oaspei de la etajul nti i-i
aeza maina de scris pe o noptier. Nu exista central telefonic,
aa ca soul meu rspundea deseori chiar el.
Curnd, mi-am dat seama ct de ocupat avea s fie regele ori de
cte ori ne aflam la Londra. n luna noastr de miere a fost copleit
de cereri de audiene de la iordanieni, ziariti, diplomai sau oa
meni obinuii. Pur i simplu treburile i-au mutat sediul de la
Amman la Londra. M-am trezit singur n cea mai mare parte a
timpului i prins n vrtejul activitii. Nimic din ce trisem pn
atunci nu m pregtise pentru ceea ce de-abia acum nelegeam c
va fi viaa mea de zi cu zi; cstoria noastr va fi o lupt pentru a
gsi puin timp pentru noi nine printre attea evenimente pre
sante. De fapt, baia a devenit unicul sanctuar sigur pentru noi. De
seori era singurul loc unde puteam vorbi cu adevrat nestingherii.
Gndindu-m la stresul n care trise regele Hussein i la ex
traordinarele provocri i situaii de criz cu care continua s se
confrunte, nc de la nceputul cstoriei noastre, m-am hotrt s
nu-1 mai sci i eu cu probleme sau cu doleane personale. Nu era

112

REGINA NOOR

ntotdeauna uor s m abin, mai ales n luna de miere, cnd nc


ncercam s-l cunosc pe brbatul cu care m mritasem. Era att de
des solicitat i n probleme att de diverse, nct am nceput s m
simt tot mai frustrat.
Nu numai c eram o tnr proaspt mritat, dup o logodn
scurt, dar, datorit cstoriei cu Hussein, devenisem mama vi
treg a celor opt copii ai si. Deja m simeam foarte apropiat de
cei mai mici dintre ei, Abir, Haya i AU, alturi de care petrecusem
multe clipe fericite la nceputul relaiei noastre. Dup ce m-am m
ritat cu tatl lor, mi-au spus mama sau mami. ns pe ceilali
copii de-abia dac-i cunoteam Alia, cea mai mare, Abdullah i
Feisal sau pe gemene, Zein i Aisha. tiam doar ce-mi spusese el
despre ncercrile prin care trecuser n timpul celorlalte cstorii
ale sale. Copiii mai mari ai lui Hussein aveau s-mi spun Abia
Noor, ceea ce s-ar traduce prin sor mare.
De-a lungul anilor, m-am strduit ct am putut s-i string pe toi
copiii i, cnd a fost momentul potrivit, i pe mamele lor, la ntru
nirile de familie, spernd c aceste contacte permanente ne vor
apropia mai mult i vor reduce orice tensiuni ar putea exista. A
vrea s pot spune c aceast strategie a dat roade. Acum, judecind
din prisma experienei pe care am dobndit-o, cred c eram cam
naiv. Mi-am imaginat c, dac dau dovad de bun-credin, mi
se va rspunde la fel. Au aprut destule nenelegeri, chiar dac
snt convis c noi toi prini, prini vitregi i copii doream
ca situaia att de complicat s mearg.
Unul dintre cele mai plcute aspecte ale ederii noastre la Lon
dra era s ne ntlnim cu vechi prieteni de-ai lui Hussein. Ne-am
petrecut timpul cu ambasadorul iordanian n Marea Britanie,
Ibrahim Izzedin, i cu soia sa, Noor; amndoi erau sclipitori, opti
miti i foarte apropiai. Ibrahim i Hussein fuseser prieteni n co
pilrie i nvaser mpreun s mearg pe biciclet. n timp ce ei
se ntlneau la ambasad, eu i Noor stteam de vorb, lsndu-m
imediat cucerit de distinsa-i nelepciune de umorul ei uor sar
castic. De asemenea, m-a ajutat s gsesc i s cumpr un covora
de rugciune un cadou pentru soul meu.

CALEA SPRE CREDIN

113

Am petrecut i o zi minunat la ar, acas la Tessa Kennedy,


distins decoratoare de interioare din Anglia i prieten de o via
cu soul meu. l cunoscuse pe Hussein n 1967 i-i fusese prezen
tat de ambasadarul de atunci al Marii Britanii la Amman, Charles
Johnson. Mama sa, n sperana de-a o mpiedica s se cstoreasc
cu un tnr pictor pe care nu-1 considera potrivit pentru ea, o luase
pe Tessa ntr-o lung cltorie n Orientul Mijlociu. Planul n-a reu
it. Tnra Tessa, n vrst de aptesprezece ani, a provocat un
scandal public, cnd a fugit cu iubitul ei, chiar n ziua n care s-a
ntors la Londra. Ea i Hussein au rmas prieteni apropiai de-a
lungul anilor. Era naul fiicei ei, Milica, iar Tessa l vizita deseori
mpreun cu familia, n timpul vacanelor de Pati sau vara.
n timp ce luau prnzul la casa ei de la ar, i-am povestit de
luna noastr de miere, pe care am petrecut-o aproape nghend de
frig, i de felul n care era ct pe ce s murim. Apoi am jucat o par
tid de crichet pe peluza strjuit de un cedru uria de Liban, de un
scoru-de-munte, cu crengile plecate, i de ali arbori magnifici.
Cadrul, vremea i compania au contribuit toate la crearea unei at
mosfere perfecte. Mai trziu, Tessa mi-a spus c umorul cu care
i-am povestit cum era ct pe ce s fim gazai n bungalou a con
vins-o c mariajul nostru va merge. Am neles c Hussein o su
nase la scurt timp dup ce m ntlnise i i spusese: Cred c am
gsit pe cineva. M-am simit cu adevrat groaznic, dar snt, n
sfrit, fericit. Viaa mea e pe cale s se schimbe".
Ce mi s-a prut cel mai nelinititor nc de la nceputul csto
riei noastre a fost potopul de brfe despre prietenii i familia lui
Hussein. Cnd am sosit din Scoia la Londra, i-am fost prezentat
secretarei lui, o femeie loial i devotat, dar i cam posesiv. La
puin timp dup ce ne-am ntlnit prima oar, a nceput s-i critice
pe majoritatea oamenilor din jurul regelui. Prnd s nu aib inhi
biii, i-a trecut n revist pe toi prietenii lui Hussein. Fostele sale
soii i copiii erau un alt subiect bun. Am ncercat s schimb
vorba, dar a fost n zadar. Nu mi se mai ntmplase s fiu supus
unor astfel de brfe i ncepusem s m ntreb ce fel de lume era
aceasta n care tocmai intrasem n urma cstoriei.

114

REGINA NOOR

alt problem dificil era cea legat de aspectul financiar.


Mai presus de toate, gseam aceast idee de a cheltui banii altcuiva
greu de acceptat. Eram obinuit s cheltuiesc banii ctigai de
mine. Dup ce ne-am cstorit, bugetul Curii Regale i veniturile
soului meu mi s-au prut nvluite n mister i peste puterea mea
de a le controla. Ceea ce tiam sigur era c nu trebuia s-mi mai
fac griji pentru bani, dar ce nsemna asta? Pe de o parte, tiam c
regele nu-mi va impune restricii, dei pomenise, odat, n treact,
de nite extravagane din trecut. Pe de alt parte, fusesem educat
n aa fel nct s-mi stabilesc limitele cu responsabilitate. Era o
enigm. Nu tiam ce atepta de la mine n calitate de regin, aa c
se creau, inevitabil, momente penibile. De ce nu mergi la cump
rturi cu secretara mea? mi sugera deseori soul meu cnd, n tim
pul ederii noastre la Londra, era prins n edine. i nchipuia
c-mi plcea s fac cumprturi, dar asta era luna mea de miere i
doream s-o petrec cunoscndu-mi soul.
ntr-o zi, simindu-m copleit de situaie, mi-am dat seama c
aveam nevoie s schimb atmosfera i am luat legtura cu prietena
mea Patina Asfur, care se cstorise de curnd i locuia la Londra.
Soul meu avea cteva maini n garajul de la Palatul Green i, pro
babil, i oferi la dispoziie, dar i-am spus secretarei c a fi
bucuroas s iau un taxi. Oricum, cnd a venit timpul s m ntorc,
mi-am dat seama c nu tiam adresa casei din Londra i nici mcar
numrul de telefon! Am sunat la Ambasada Iordaniei, dar se nchi
sese. Cu chiu, cu vai. Patina i cu mine am reuit s ne dm sema
unde trebuia s ajungem, iar ea m-a condus pn la poarta ree
dinei. M-am ntrebat dac, ieind din vizuina iepurelui, din lumea
suprarealist care-1 nconjura pe rege, a putea s intru napoi i
chiar dac, de fapt, mai voiam acest lucru. Era totul doar un vis
ciudat? n mod cert, situaia aducea puin cu A lice n ara Minuni
lor. Cnd, ntr-un final, am ajuns, porile de la cas erau ncuiate,
lucru care mi-a ntrit aceast senzaie. Mi-am nghiit lacrimile i
am sunat un paznic mi-a deschis.
Sincer vorbind, singurul lucru care m-a fcut s m ntorc ntre
cele patru ziduri ale casei a fost soul meu. Ne cstorisem de mai

CALEA SPRE CREDIN

115

puin de dou sptmni. II iubeam cu adevrat i credeam cu fer


voare n eforturile sale de a instaura pacea n regiune. Da, micile
ritualuri de care ne bucurasem nainte de cstorie cine, filme i
discuii n doi erau mai rare acum, dar existau i alte ci de a afla
mai multe despre lumea lui i de a ne cunoate unul pe cellalt.
Chiar i acum, n luna de miere, politica devenise tovara
noastr fidel. De acum ncolo, oriunde ne-am fi dus, un radio ne
gru, mare ct o geant diplomat, sttea pe noptier, punndu-ne la
curent zi i noapte cu ultimele tiri. Mi-erau cunoscute evenimen
tele critice din regiune, dar le tiam mai mult din cri i din ziare
o serie de lupte i situaii de criz care preau s se desfoare
aproape inevitabil una dup alta. Dar acum mi se prea c prin fie
care decizie luat se risipea sau se crua sngele unui om. II ve
deam pe soul meu trind istoria, iar ea i consuma fiecare or. i
croia viaa i i desfura activitatea fidel motenirii sale haemite
i cutnd modaliti de instaurare a pcii n regiune.
Iordania se confrunta cu o provocare politic unic. Muli dintre
cetenii si se identificau ferm cu motenirea cultural palestinian
i cutau cu ndrjire calea de a se ntoarce pe pmnturile strmo
ilor lor. n 1964, cnd s-a nfiinat Organizaia pentru Eliberarea
Palestinei (OEP), a prut firesc ca muli iordanieni de origine pa
lestinian s sprijine o micare politic fiindc aceasta promitea s
le restituie proprietile i drepturile chiar n Palestina. Regele
Hussein spera c ntr-o zi soluionarea definitiv a pcii n Pales
tina le va da iordanienilor de origine palestinian ocazia de a opta
fie s rmn n Iordania, fie s se ntoarc n patria lor. Acesta era
un el pentru care luptam cu toii, dar, n acelai timp, cetenii
iordanienii erau considerai membrii unei singure familii, avnd o
ndatorire mprtit de a contribui la dezvoltarea rii.
Hussein a continuat s insiste ca izraelienii s se retrag din Te
ritoriile Ocupate. i primise cu braele deschise pe sutele de mii de
palestinieni izgonii din Cisiordania i Fia Gaza de ocupaia
izraelian de dup Rzboiul din 1967, dar le interzisese extremi
tilor din mijlocul lor s-i construiasc baze pe pmnt iordanian,
de unde s pregteasc operaiuni de gheril mpotriva Israelului.

116

REGINA NOOR

Grupurile palestiniene de gheril care au alctuit OEP printre


care Fatah, condus de Yasser Araft erau ns de lt prere. In
tenia lor, dup cum o arta i numele Organizaiei pentru Elibera
rea Palestinei, era de a-i recupera de la Israel ntreaga ar, prin
orice mijloace, inclusiv prin for. Le nelegeam cauza, dar nu i
modul n care acionau**, mi-a spus regele Hussein. Existau ns
mai mult dect destui simpatizani n taberele i comunitile de re
fugiai palestinieni care s-i adposteasc pe fedayin, cum erau nu
mii lupttorii palestinieni pentru libertate, iar acetia organizau n
mod obinuit atacuri peste grani mpotriva Israelului. Soldaii
izraelienii ripostau, distrugnd sate iordaniene i palestiniene de-a
lungul Vii Iordanului.
Apoi a urmat Karameh. O comunitate bine nchegat i destul
de prosper, care a nceput ca o mic tabr de refugiai, Karameh
era unul dintre multele puncte de comand ale lui Arafat din ar.
Palestinienii care locuiau acolo i primiser cu braele deschise pe
Arafat i pe membrii Organizaiei pentru Eliberarea Palestinei
dup ce izraelienii aruncaser grenade n Karameh, n noiembrie
1967, ucignd cteva eleve care se ntorceau acas. Seria de atacuri
i rspunsuri n semn de rzbunare a continuat pn n 21 martie
1968, cnd Israelul a trimis n Iordania o armat numeroas cu
blindate i cincisprezece mii de soldai pentru a spulbera Organiza
ia pentru Eliberarea Palestinei din Karameh. In schimb, au fost ntmpinai frontal de armata iordanian i de unitile ei de blindate.
n btlia crncen care a urmat, forele iordaniene au dominat
i erau pe cale s-i nfrng pe izraelieni n lupta terestr, pn cnd
acetia din urm au chemat n ajutor aviaia militar. Israelienii au
reuit s tearg de pe faa pmntului Karamehul, lsnd neatins
doar moscheea, dar au suferit pierderi grele n timpul retragerii
spre grani. Dup calculele iordaniene, tancurile lor au distrus do
uzeci de tancuri izraeliene, alte douzeci i cinci de transportoare
blindate pentru trupe i au ucis sau rnit mai mult de dou sute de
soldai izraelieni, cifre pe care Israelul le-a contestat imediat. Ior
dania a pierdut un numr important de tancuri i a avut cam tot

CALEA SPRE CREDIN

117

attea victime ca inamicul, dar victoria psihologic a fost enorm


pentru iordanieni. Dar ceea ce i-a uimit pe toi a fost faptul c
Arafat a pretins imediat c este meritul organizaiei, declarnd c ei
au fost cei care-i respinseser pe izraelieni. Cu toate c aceast
pretenie a fost negat, efectul Karameh, nu.
Aproape peste noapte, Arafat i lupttorii fedayin au devenit
eroi n toat lumea arab pentru c i-ar fi nfruntat pe izraelieni. La
scurt timp dup aceea, n mod ostentativ. Organizaia pentru Elibe
rarea Palestinei a nceput s acioneze mpotriva regelui Hussein.
Descrierea pe care Hussein o fcea strii de anarhie care cuprin
sese Iordania n urma btliei de la Karameh era tragic i nspimnttoare. Simpatizani volunari din toat lumea arab chiar i
din Africa i Cuba invadaser Iordania, pentru a altura rezis
tenei palestiniene. n timp ce izraelienii i intensificau atacurile
mpotriva raidurilor lupttorilor fedayin, bombardnd i prjolind
cu napalm satele iordaniene de pe Valea Iordanului, armatele"
nedisciplinate ale Organizaiei pentru Eliberarea Palestinei s-au
mutat la Amman. Diferite faciuni ale OEP organizau baraje pe
strzi pentru verificare actelor i pretindeau bani de la oameni.
Nimeni copil sau adult nu putea fi sigur dac, dup ce pleca
de acas, avea s-l mai vad cineva vreodat", mi-a spus regele
Hussein. Ofierii iordanieni de armat i poliie erau batjocorii, r
pii i chiar ucii. De fapt, Ammanul devenise un cmp de lupt",
mi-a mai spus soul meu.
Asupra regelui Hussein s-au fcut mari presiuni ca s riposteze
mpotriva OEP, n special din partea forelor armate care erau att
de umilite. Dar el i-a mpiedicat. Ce se ateptau s fac?" mi s-a
adresat el. Ce puteam s fac mpotriva unor oameni care fuseser
alungai din ara lor i care pierduser totul? Trebuia s-i mpuc?"
S-a ntlnit de cteva ori cu Arafat pentru a negocia ntoarcerea
la normalitate, dar Arafat a pretins c nici el nu poate controla ceea
ce se ntmpla pe strzi. Hussein continua s nu permit armatei s
acioneze. ,,nc speram c lupttorii fedayin i vor reveni i-i
vor aminti c btlia nu se ddea ntre fraii arabi, ci mpotriva
ocupaiei izraeliene", mi-a spus regele Hussein.

118

REGINA NOOR

Ca rspuns la rachetele lansate peste grani, represliile


izraeliene au devenit i mai violente de-a lungul Vii Iordanului,
de la Marea Moart la Marea Galileei. Eram foarte ngrijorat din
cauza acestor lupte ce preau fr sfrit, i-a amintit Hussein. In
unele locuri, palestinienii i instalaser dispozitivele pentru lansa
toarele de rachete n spatele liniilor armatei noastre, astfel nct
unitile noastre s suporte eventualele represalii. n alte pri, a
rebuit s ne retragem unitile din zona de armistiiu, penru a-i
putea ine n loc pe palestinieni, ceea ce a fcut ca frontiera s fie
foarte vulnerabil."
Vzndu-i ara n primejdie, att din interior, ct i din exterior,
n martie 1970, Hussein i-a contactat n secret pe izraelieni. Voiam
ca ei s tie c nu armata i ataca, ci oamenii care luptau n micarea
de rezisten mpotriva ocupaiei din ara lor, mi-a mrturisit regele
Hussein. ntrevederea cu izraelienii s-a desfurat n spiritul efortu
rilor fcute de bunicul su de a ajunge la o nelegere n urma nego
cierilor i care s nu pun n pericol drepturile palestinienilor sau
teritoriile palestiniene. El tia, aa cum tiam i eu, c rzboiul nu
ne va aduce nimic bun, c nu se rezolv nimic dac popoarele
noastre sufer", mi-a spus soul meu. Voiam un dialog direct cu
izraelienii, chiar dac ducea sau nu la vreun rezultat. Nu puteam s
stau cu minile n sn, fr s tiu care era punctul lor de vedere."
Aceast abordare era sintetizat de expresia pe care o folosea
cel mai des: Angajarea nu nseamn acceptare". Aceasta a fost re
plica lui de-a lungul multor ani de negocieri.
n situaia aceasta, regele Hussein voia s fie sigur c izraelienii
nu vor profita de tulburrile interne din Iordania. ntlnindu-se cu ei,
se expunea unui risc i mai mare dat fiind exacerbarea sentimen
telor din 1970, dar el credea c nu are alt opiune. Era pe cale s
piard controlul asupra propriei ri n favoarea Organizaiei
pentru Eliberarea Palestinei i nu-i putea permite simultan i o
ofensiv din partea Israelului.
Cu o armat format din oameni de toate categoriile aflat sub
autoritatea a Palestinian Resistance Movement' i a liderilor OEP
' M icarea de R ezistena Palestiniana" (n.red.).

CALEA SPRE CREDIN

119

care miunau prin Amman n convoaie cu escorte narmate, lupt


torii fedayin erau pe cale de a institui un stat n stat n Iordania.
Vedeau n regele Hussein un obstacol n calea cauzei OEP din
cauza ncercrilor acestuia de a ajunge la o nelegere panic cu
Israelul. De dou ori a fost ct pe ce s fie ucis n ambuscade puse
la cale de OEP.
Erau vizai i ali membri ai familiei regale. n iunie, ariful
Zeid bin Shaker, cruia noi toi i spuneam Abu Shaker, se afla la
Statul Major al Armatei, cnd s-a deschis focul asupra casei mamei
sale i asupra celei vecine, care-i aparinea prinului Aii bin Nayef.
Prinesa Wijdan, soia lui Aii, mi-a povestit mai trziu c fusese
trezit la ora ase dimineaa de zgomotul gloanelor i al proiectile
lor care se abteau asupra casei. Ea i copiii, nspimntai, s-au n
ghesuit sub masa din sufragerie; ea ncerca s-i calmeze, cnd o
rafal a zguduit att de tare casa, nct candelabrul din tavan a czut
peste mas. Curnd a auzit la radio c OEP acceptase armistiiul.
Dar atunci de ce continua tirul asupra casei lor?
ntmplarea a fcut c prinul Aii, ofier n cadrul serviciului de
informaii al Diviziei a Treia Blindate, care fusese condamnat la
moarte de OEP, se afla acas n ziua aceea. A sunat la Statul Major
i i s-a spus c, n cazul lui sau al familiei sale, OEP nu inteniona
s respecte armistiiul. I-au spus c familia prinului Aii nu merit
s triasc**, avea s-i aminteasc Wijdan. Deveneam isteric, iar
el mi spunea s m linitesc.** Dup aceea, prinul Aii i-a telefonat
lui Arafat. Acesta i-a zis c atacul continua din cauza soldailor
iordanieni din faa casei lui Abu Shaker care trgeau n lupttorii
OEP. Prinul Aii le-a telefonat celor din cas; cnd arifa Jozah,
sora lui Abu Shekar, a rspuns la telefon, el i-a zis s le comunice
soldailor iordanieni s nceteze focul. Strig-i de jos**, i-a spus el.
Oamenii Organizaiei pentru Eliberarea Palestinei trag n cas din
mintiretul moscheii, iar acoperiul e expus.** arifa Jozah a lsat re
ceptorul jos i, puin dup aceea, prinul Aii a auzit tirul unei mi
traliere i un ipt. Mama lui Abu Shaker a venit pn la urm la
telefon s-i spun c Jozah se urcase pe acoperi s le vorbeasc,
iar cei din OEP au mpucat-o. Era moart.

120

REGINA NOOR

Cele dou familii i trupul nensufleit al arifei Jozah au fost ur


cate n ambulane asupra crora lupttorii OEP continuau s trag.
Dup ce familiile au ajuns cu bine la sediul Aprrii Civile, prinul
AU a fcut toate aranjamentele necesare pentru a-i trimite familia la
Londra, iar el s-a ntors la treab. Veteranul Rzboiului din 1967
spune c a fost cea mai grea zi din viaa lui. OEP deinea controlul
asupra Ammanului, nu noi, mi-a zis prinul Aii. Ammanul era
oraul lor, nu al nostru."
mbtat de putere, una dintre faciunile militante palestiniene
i-a irosit capitalul politic internaional pe care-1 ctigase la
Karameh, membrii acestei grupri crendu-i reputaia unor tero
riti. n decursul unei singure sptmni a lui septembrie 1970, pa
tru avioane de cltori au fost deturnate de The Popular Front for
the Liberation o f Palestina (PFLP)', condus de George Habash.
Trei dintre aparatele de zbor au fost forate s aterizeze n Iordania.
Teroritii l-au nfuriat pe regele Hussein, care i-a numit ruinea
arabilor". n timp ce-1 ascultam povestindu-mi episodul petrecut cu
opt ani n urm, vedeam c nc era profund tulburat de ncercarea
grea prin care trecuser ostaticii. A considerat c a fost o ofens
grosolan pe care teroritii aceia au adus-o rii sale i, n semn de
peniten i ca ncercare de iertare, a pstrat toat viaa sa o cores
ponden cu pasagerii acelor avioane.
Teroritii au lsat o impresie proast despre OEP att Occiden
tului, ct i lumii arabe. Egiptul i Irakul i-au retras sprijinul acor
dat PFLP, cum a fcut i Arafat, dar anarhia nu a ncetat. Cu toate
c ostaticii au fost eliberai, PFLP a aruncat n aer toate cele trei
avioane. Arafat nu-i putea controla pe extremitii din Organizaia
pentru Eliberarea Palestinei din oraele Iordaniei, iar forele de
securitate iordaniene, mpiedicate s acioneze, erau n pragul unei
rebeliuni. La zece zile dup prima deturnare, regele Hussein a for
mat un guvern militar condus de generalul palestinian de brigad
Mahomed Daoud. Acesta, mpreun cu ali membri ai guvernului,
l-a contactat pe Arafat pentru a ncerca s negocieze restabilirea
Frontul Popular pentru Eliberarea Palestinei".

CALEA SPRE CREDIN

121

legii i a ordinii, dar Arafat le-a respins cererile: Spunei-i regelui


Hussein c ultima concesie pe care i-o voi face este s-i acord
douzeci i patru de ore ca s prseasc ara".
Pentru c Arafat a lansat provocarea, Hussein a ordonat, n
sfrit, armatei iordaniene s acioneze mpotriva Organizaiei
pentru Eliberarea Palestinei.
Armata a nceput s scotoceasc ora dup ora, tabr de refu
giai dup tabr de refugiai, strad dup strad, cas dup cas,
n cutarea membrilor OEP. Operaiunea a durat zece luni i a fost
chinuitoare pentru rege, care ncercase totul pentru a evita o situa
ie n care arabii s lupte mpotriva arabilor. A fost cel mai greu
an din viaa mea, mi-a spus.
Luptele erau crncene, n special n centrul Ammanului, n
apropierea palatelor regale. Bunicul regelui Hussein, regele Abdullah I,
interzisese din motive de securitate ridicarea oricrei cldiri pe
coasta dealului ce ddea spre palate, ns regele Hussein, constrns
de afluxul de refugiai palestinienile permisese s construiasc
acolo. Suferiser att de mult, c nu le putea refuza acest lucru, a
mai adugat el.
Aproape c a pltit cu viaa pentru buntatea sa. In timpul con
fruntrii, complexul de la Palatul Basman a fost bombardat de
OEP chiar de pe coasta acelui deal. Comandantul grzii a desco
perit c unul dintre buctarii palatului le fcea semnale celor din
OEP, indicndu-le unde se afla Hussein, ca s-l poat ucide. Regele
Hussein a supravieuit, dar palatul a fost ciuruit de gloane i gre
nade, amintindu-ne mereu c tragedia palestinian nu s-a ncheiat
nici pn astzi.
Serviciile de electricitate i de telefonie au fost distruse n tim
pul violenelor, izolnd Iordania de restul lumii. Jurnalitii strini
ascuni n Amman au reuit s transmit tiri n exterior, dar,
fiindc sursele lor fceau parte din OEP, relatrile erau denaturate.
Aa c regele Hussein, un radioamator pasionat, a fost nevoit s-i
foloseasc radioul pentru a transmite informaii despre situaia din
ar. Aveam s descopr n curnd c schimbul de informaii cu ra
dioamatori din toat lumea era una dintre pasiunile sale. Oriunde

122

REGINA NOOR

ne-am fi aflat, chiar i n strintate, avea o mic staie radio n


casa n care edeam, fie ea n Anglia, n munii din Austria sau la
Washington, D.C. n timpul acestei perioade agitate din 1970,
hobby-ul su s-a dovedit a fi foarte util, la fel ca atunci cnd a
salvat o nav ce urma s se scufunde n apropiere de rmurile
Hong Kong-ului. n cazul acela. Autoritatea Portuar din portul Hong
Kong nu avea idee c n largul coastelor, la aproximativ patru sute
de kilometri, o nav naufragia. Nu se tie de ce, ei nu puteau re
cepiona semnalele SOS; n schimb Hussein a reuit i a transmis
informaiile la autoritile de resort. n 1970, radioul a nsemnat
pentru el un adevrat colac de salvare.
Suveranitatea Iordaniei atma de un fir de pr. Pe 19 septem
brie 1970, a doua zi dup nceperea campaniei mpotriva OEP, tru
pele militare iordaniene au descoperit c tancuri siriene erau
masate la grania cu Iordania. Un comando iordanian de recunoa
tere trimis n zon a raportat c pe tancurile lor sirienii scriseser
Armata de Eliberare a Palestinei", un truc care nu prostea pe
nimeni. tiam foarte bine c tancurile acelea erau echipate de siri
eni", mi-a spus Hussein.
Nici regele Hussein, nici Comandamentul Militar al Iordaniei
nu s-au gndit c sirienii chiar vor ataca. Totui, sub pretextul c
Iordania se supunea ordinelor Statelor Unite prin care li se cerea
distrugerea poziiilor OEP, a doua zi tancurile siriene au trecut gra
nia ameninnd s ocupe oraul Irbid din nordul rii. A fost cea
mai grav ameninare din istoria noastr", mi-a spus regele. Nu
numai c sirienii au invadat Iordania cu uniti de blindate, dar
pentru ca situaia s fie i mai complicat, n zona respectiv exis
tau i trupe irakiene care veniser n timpul Rzboiului din 1967
ca s apere bazele aeriene iordaniene de atacurile Israelului i r
mseser pe poziie. n acele ore, nu tiam dac sirienii i irakie
nii i vor uni sau nu forele mpotriva Iordaniei", mi-a spus prinul
Raad. Rmsesem la voia sorii. Dac se ntmpla aa, ne-am fi
aflat ntr-un mare impas."
Irakienii nu au sprijinit invazia sirian. Nici aviaia sirian nu a
fcut acest lucru; desigur, comandantul ei, Hafez Al Assad, s-a gndit

CALEA SPRE CREDIN

123

ca Israelul i, probabil, guvernul Statelor Unite care i pusese n


stare de alert trupele staionate n Europa - vor exercita represalii
asupra Siriei n cazul n care va ocupa Iordania. Mai trziu, avea sa
pretind c sfidase ordinele guvernului su pentru c nu dorise ca
arabii s lupte mpotriva arabilor, dar prerea general era c deci
zia lui a fost mult mai pragmatic. Ceea ce nu poate fi contestat
este faptul c trupele terestre iordaniene, cu ajutorul aviaiei mili
tare iordaniene, au reuit s opreasc naintarea sirian, n pofida
faptului c erau depii numeric. Trebuia s ne aprm, i va
aminti Abu Shaker. Duman i este cel care trage n tine, fie c e
arab sau nu. Dou zile mai trziu, sirienii s-au retras.
Operaiunea s-a ncheiat dup dou sptmni, dar vor mai
trece nc zece luni, pn n iulie 1971, pn a-i strpi pe ultimii
lupttori din rezistena palestinian din Iordania. Arafat a ncercat
s fug din ar deghizat, dar a fost prins de serviciile de informaii
ale armatei. Fiind un om drept, regele Hussein a ordonat eliberarea
lui Arafat. La fel de nelegtor s-a dovedit a fi Hussein i cu ali
lupttori fedayin. Cnd un grup de lupttori a fost adus la el, iar
acetia, ngrozii de team, s-au prosternat n faa lui i au ncercat
s-i srute picioarele, atunci le-a cerut s se ridice, s-i ia lucrurile
i s plece ca nite brbai liberi. Erau fraii mei, mi-a mrturisit.
Miile de lupttori palestinieni capturai de armat i deinuii
din taberele iordaniene erau, de asemenea, tratai cu indulgen. Ve
niser n numr mare din Liban, Siria, Irak i din alte zone, pretinznd c au vrut s lupte mpotriva Israelului, dar, de fapt, se aflau
aici mai mult din motive politice. Celor mai muli li s-a dat ansa
de a prsi ara n mod panic. Dintre acetia, muli au acceptat i
au fost trimii n camioane n Siria. Sirienii, la rndul lor, i-au lsat
pe lupttorii fedayin s treac n Liban. Restul populaiei palestini
ene refugiate a rmas s triasc n linite n Iordania. Nu aveam
nimic mpotriva lor, iar ei nu aveau nimic mpotriva noastr... Erau
ceteni iordanieni. Nu a fost o emigraie n mas, cu excepia lup
ttorilor din rezisten ai Organizaiei pentru Eliberarea Palestinei."
Regele Hussein supravieui se. Zvonul despre moartea sa imi
nent, att de speculat de presa din toat lumea, s-a dovedit a fi o

124

REGINA NOOR

exagerare. Reuise s-i salveze ara i, mai important, integritatea


ei teritorial. Iordania nu a devenit scena unui rzboi civil ca acela
care avea s pustiasc Libanul n urmtorii zece ani, ci s-a coalizat
n jurul regelui. Cei care-1 atacaser pentru c nu luase mai de
vreme msuri mpotriva acestei organizaii au fost redui la tcere.
Rbdarea lui Hussein i spiritul su de toleran, faptul c n-a fcut
uz de for nainte de vreme salvaser Iordania de la distrugere.
Totui, Organizaia pentru Eliberarea Palestinei nu pierduse din
vedere Iordania. Un an mai trziu, Wasfi Tal, prim-ministrul Iorda
niei i prieten apropiat al regelui Hussein, a fost asasinat la Cairo
de gruparea terorist Septembrie Negru, desprins din OEP, ace
lai grup care avea s ucid civa membri ai echipei olimpice
izraeliene la Olimpiada de la Miinchen. Erau suspectai de mpu
carea lui Zeid Rifai, ambasadorul Iordaniei n Marea Britanie,
vechi prieten al soului meu. Atacul de la Londra, n urma cruia
Zeid Rifai, dei grav rnit, a supravieuit n mod miraculos, i-a de
terminat pe cei din serviciul de securitate s insiste ca, ori de cte
ori regele mergea n Anglia, s locuiasc n afara Londrei, ct
vreme numele su se afla n capul listei celor vizai de Septembrie
Negru. Prin urmare, a cumprat o cas, Castlewood, la Egham,
Ung Londra, ntr-o frumoas zon rural.
Abir, Haya i Aii au stat la Castlewood cnd au venit n Anglia
s ne in companie dup ce eu i Hussein ne-am ntors din prima
parte a lunii de miere pe care am petrecut-o n Scoia. Acolo, copiii
puteau zburda n voie cnd noi eram ocupai n capital. Ne plcea
s mergem mpreun la iarb verde n mprejurimi, dar i s-i lum
cu noi la Londra, unde petreceam ore ntregi hrnind raele de la
Serpentine, din Kensington Park. Dar cele mai distractive erau rai
durile de cumpraturi la magazinul de jucrii Hamley, unde soul
meu i rsfa pe micui, care alergau printre rafturi trgnd n urma
lor crucioare suprancrcate.
Am vizitat-o i pe mama sultanului Omanului, Um Qabus,
care-i petrecea vara ntr-o frumoas cas pe malul Tamisei. Noi
cinci am fost salutai la intrare de prietena sa apropiat, Miriam
Zawawi, care mi va deveni i mie o prieten foarte apropiat, i
am fost condui ntr-o camer de zi care mirosea a tmie, unde

CALEA SPRE CREDIN

125

Um Qabus ne atepta. Era o prezen cu adevrat impozant; vop


sit cu hena, purta multe bijuterii i era mbrcat ntr-un caftan
magnific brodat. Plin de curiozitate, afeciune i cu simul umoru
lui, ne pregtise fiecruia dintre noi daruri generoase. Copiii, im
presionai, le-au acceptat politicos, apoi s-au scuzat i au ieit afar
s se joace. Hussein i cu mine am rmas ca s discutm despre fa
milie i politic. Era extrem de bine informat despre ambele
subiecte, interesndu-se pe rnd de fiecare membru al familiei i
dovedind o cunoatere profund a evenimentelor curente.
O alt ntmplare fericit a fost vizita surpriz a fiului mai mare
al lui Hussein, Abdullah, care tocmai terminase primul an de liceu
n Deerfield, Massachusetts. M-am bucurat mult pentru ei. Am ne
les c acele cteva zile la Londra erau o ocazie important pentru
Abdullah de a fi mpreun cu tatl su, i pentru acesta, la rndul
su, de a se revana pentru faptul c nu putuse s-i viziteze pe el, pe
fratele i pe surorile lui din Statele Unite, nainte de a aprea pe
neateptate cu o soie nou. Abdullah a stat cu noi cteva zile, iar se
rile, dup cin, fceau skanderbeg sau glumeau n camera noastr de
zi de la ultimul etaj. Hussein obinuia deseori s se joace cu copiii,
fcnd mare glgie; era un mod de a-i arta afeciunea, iar eu n
cercam s nu intervin n momentele lor de intimitate. Poate c, n tot
rul pricinuit de faptul c soul meu i concentra atenia asupra vizi
tei lui Abdullah, a fost i un bine, pentru c n-am mai suportat tensi
unea acumulat n timpul lunii de miere i am izbucnit. Sunnd-o pe
mama, un gest care nu-mi era caracteristic, i-am spus printre la
crimi; Cred c o s vin acas.
Vorbeam serios, dar ea tia dup cum tiam i eu c nu
eram o persoan care renuna uor. M-am simit mai bine dup ce
am vorbit cu ea, iar Hussein, destul de abtut n acea perioad, n-a
aflat niciodat de momentul meu de slbiciune. Viitorul care m
atepta ncepea s se ntrevad. Ca tnr soie, drumul avea s mi
se par dificil i deseori dureros. Intram ntr-o lume complex asu
pra creia n-aveam nici un mijloc de control. Eram mritat cu un
brbat pe care-1 adoram, dar al crui timp i a crui atenie erau
drmuite la maximum. Dup ce ne-am ntors la Amman din luna
de miere, mi-am dat seama c, n fond, eram pe cont propriu.

CAPITOLUL A PTE

O tnr soie la Curtea Regal


Toate cuplurile proaspt cstorite trec printr-o perioad de aco
modare, iar regele i cu mine n-am fcut excepie. Desigur, eu tre
buia s m acomodez mai mult; devenisem o parte a vieii soului
meu n mai mare msur dect devenise el o parte a vieii mele. na
inte de toate, era lipsa de intimitate pe care continuam s-o gsesc ex
trem de neplcut. Era agasant ca de oriunde a fi ieit, chiar i din
dormitorul meu, ddeam imediat fa-n fa-n cu un valet sau cu un
chelner, sau cu aghiotantul soului meu. Dei unii oameni tnjesc n
secret s li se acorde o astfel de atenie, mie mi se prea neplcut i
scitor. n decursul anilor care-au urmat, mi-am dat seama c unele
dintre aceste nepotriviri erau de ordin cultural - diferena dintre ne
voia occidentalului de spaiu privat i felul n care se identific ori
entalul cu oameni n mijlocul crora triete.
Urmnd tradiia celor mai multe monarhii din lume, mi se spu
nea Maiestatea voastr**, eram prezentat sau se vorbea despre
mine n calitatea de Maiestatea sa**. La nceput, mi s-a prut ciu
dat de impersonal, de parc un zid de formalitate se nlase ntre
mine i restul lumii, incluznd aici familia i prietenii, i ntot
deauna am crezut c oamenilor acelora cu care eram n contact
permanent trebuia s le fie greu s repete apelativul la nesfrit n
timpul unei discuii. Tradiia mai cerea i ca oamenii s se ridice

CALEA SPRE CREDIN

127

cnd intram ntr-o ncpere. Nu simeam deloc c a fi ndreptit


s m bucur de o asemenea deferen.
Din fire, soul meu era smerit i modest, dar nu mai puin conti
ent de simbolica i de uriaa autoritate pe care i le ddea poziia sa.
Spre deosebire de ali monarhi din Orientul Mijlociu, a ncercat to
tui s se fac ct de ct accesibil i a descurajat servilismul excesiv.
Cnd era abordat de persoane care voiau s i se prosterneze sau s-i
srute mna, Hussein i ajuta s se ridice i prefera s le string mna.
Urmrindu-1, am nvat multe i am ncercat s m ncred n instinc
tul meu, nelegnd c voi fi n stare s gsesc o cale de mijloc.
Ataamentul meu fa de Iordania i de iordanieni a aprut
foarte firesc, dar mi-a fost mai greu s-mi stabilesc cu precizie ro
lul pe care ar fi trebuit s-l joc astfel nct s contribui la binele
rii. mi amintesc de o zi de la nceputul csniciei noastre, cnd
m simeam complet dezorientat i l-am rugat pe Hussein s m
ndrume n vreun fel:
Cum a putea s v fiu de folos?
Mi-a rspuns:
Am ncredere deplin n tine! Pn acum, n-ai fcut nici o
greeal!
Era un vot de ncredere lipsit de orice echivoc i m-a copleit un
val de afeciune fa de el, dar totui nu-mi rspunsese la ntrebare.
La fel ca n cazul altor cupluri proaspt cstorite, trebuia, de
asemenea, s ne adaptm la tot felul de lucruri legate de viaa n
comun, cum ar fi obiceiurile diferite legate de orele de somn. Soul
meu era o pasre de noapte i sttea treaz pn trziu, un ritm noc
turn cu care de-abia inusem pasul n perioada n care m curtase,
cnd aveam un program fix la compania aerian. Dup ce ne-am
cstorit, n-a mai fost nevoie s m trezesc la o or anume, aa c
am ncercat s m adaptez la obiceiurile lui i s dorm mai mult di
mineaa. Uneori reueam, dar alteori, nu. Ceasul meu biologic nu
se schimbase i m trezeam la ase i jumtate dimineaa, dup ce
sttusem cu el pn noaptea trziu.
Adevrul este c viaa almri de regele Hussein m solicita din
toate punctele de vedere. Ameninrile constante la viaa sa i

128

REGINA NOOR

situaia politic dificil m-au determinat s nv s-mi schimb


perspectiva asupra vieii adic s las s se mplineasc voia
Domnului i s m bucur de fiecare zi care ne-a fost druit. Cu
toate acestea, existau i zile n care nu gndeam astfel. Ca proaspt
cstorit i novice la Curtea Regal, am nceput prin a observa:
ncercam s neleg, s fiu discret i s nu schimb obiceiurile de zi
cu zi sau s pun n discuie felul n care mergeau treburile. Cu
toate acestea, treptat am nceput s-mi exprim prerile l, inevita
bil, am deranjat pe cineva. Am avut cteva discuii aprinse cu eful
britanic al Casei Regale. Titlul su oficial era de supraveghetor al
Casei Regale", i am ajuns s-mi dau seama c lua n sens literal
sarcinile pe care le implica aceast slujb.
La puin timp dup ce ne-am mutat n palat, am remarcat c
multe becuri rmneau aprinse toat noaptea, chiar i dup ce fami
lia se retrgea. n fiecare noapte m duceam i le stingeam, sugernd c am putea reduce consumul de energie electric. Era ca i
cum a fi btut toaca la urechea surdului, pentru c nimeni dintre
cei care locuiau n palat nu prea interesat de economia de electri
citate. Probabil opiniile noastre diferite se datorau mediilor cultu
rale din care proveneam; criza de energie electric din Statele
Unite i fcuse pe muli americani, inclusiv pe cei din familia mea,
contieni de costurile consumului lor. Mesajul pe care l-am primit
n urma acestei ntmplri a fost c nu puteam avea nici o pretenie
n legtur cu felul n care era condus Casa Regal.
i dieta soului meu era un alt motiv de ngrijorare. n timpul
unui consult medical efectuat n Statele Unite, doctorii ne-au tri
mis la un nutriionist de elit, Amal Nasser, un tnr iordanian,
care i-a recomandat regelui s-i modifice dieta, astfel nct s-i
scad valoarea colesterolului i numrul de trigliceride. Orict m-am
strduit s-l conving pe supraveghetorul Casei Regale s stabilim
un meniu mai sntos, n-am reuit. S fim serioi. Maiestatea
voastr!" a exclamat el la un moment dat, cu un aer plin de con
descenden. n consecin a urmat o disput. n definitiv, el se afla
n postul acela de doi ani i nu nelegea de ce ar fi trebuit s fac
vreo concesie unei regine noi i tinere.

CALEA SPRE CREDIN

129

Situaia mea nu era singular. Discutnd cu soiile altor regi,


am descoperit c i ele se confruntau cu aceleai probleme. Per
soanele cu care soia unui rege intr n contact ct timp se afl la
Curtea Regal snt deseori localnici, majoritatea destul de conser
vatori. Am neles ct de personal era luat fiecare sugestie, fie c
subiectul n discuie era despre mncare, cu supraveghetorul, de
spre mbrcminte, cu valetul regelui, sau despre pregtirile n ve
derea unei cine oficiale, cu cei de la Protocol. Sugestiile mele, am
nceput s-mi dau seama, erau deseori vzute ca o critic tacit a
felului n care ei i fceau meseria, iar uneori erau considerate
chiar afronturi personale. Cnd am ncercat s mai nveselesc gar
deroba lui Hussein i s-i cumpr cmi n dungi, cravate noi sau
pantofi mai comozi, toate aceste articole dispreau discret din
dulap; valetul, pe care, de altfel, l simpatizam foarte mult, a res
pins amestecul meu n problema mbrcmintei regelui, pe care o
considera doar sarcina lui.
Odat, n avionul nostru, n timp ce ne ntorceam din Anglia,
soul meu se gndea la faptul c, de fiecare dat cnd i cumpra o
pereche de pantofi Bally, acetia dispreau. Hussein a observat c
i cea mai recent achiziie Bally semna extraordinar de mult cu o
pereche de pantofi purtat de unul dintre membrii personalului
care trecea n acel moment pe lng noi i l-a felicitat pe brbat
pentru gustul su. A constatat c pantofii erau exact aceiai pe care
i-i cumprase regele valetul i-i dduse omului, care ne-a zis c i
s-a spus c; Maiestatea sa nu-i va purta niciodat".
Dei unele dintre aceste incidente din perioada de nceput a c
storiei mele erau mai mult amuzante dect suprtoare, mi se p
rea intrigant c, atunci cnd credeam c reueam s comunic clar i
cu diplomaie, lucrurile nu stteau de fapt aa. Poate eram cu toii
stresai. Cu siguran, att noi, familia, ct i personalul locuiam n
nite condiii care ne puneau nervii la ncercare. ncepuser repara
iile la palatul Hashimya, aa c eram trezii devreme n fiecare di
minea de pichamre care huruiau pe acoperi, deasupra capetelor
noastre. Castelul de la Hashimya necesita ntr-adevr reparaii ma
jore i renovare. nainte chiar ca acest lucru s fie evident, Hussein

130

REGINA NOOR

m-a rugat s ncep renovarea palatului de oaspei" Al Diafa din


cadrul complexului Basman, aflat n centrul vechi al oraului,
unde bunicul su, regele Abdullah I, construise primul palat regal
haemit, Raghadan. Cnd ne-am mutat acolo, un an mai trziu,
Hussein i-a schimbat numele Al Diafa n Al Nadwa, adic locul
n care ne adunm cu toii".
Ca s fiu sincer, chiar dac am fi reuit s reparm toate de
feciunile de la Hashimya, nu snt sigur c am fi fost fericii
acolo. Soul meu nu fusese niciodat prea entuziasmat de holurile
acelea de marmur fr pic de personalitate i tnjea dup o locu
in mai plcut, mai cald pentru familia noastr. Mi-a spus c,
din momentul n care pise n Hashimya, se simise ca un musafir
i, fr ndoial, palatul i trezea i amintiri triste: cnd regina Alia
a murit, de-abia se mutaser acolo, iar ea fusese ngropata ntr-o
colin din apropiere. N-am s uit niciodat cum ntr-o zi, mergnd
cu maina spre palat, am trecut cu copiii pe lng mormnt, iar
Abir, care pierduse deja dou mame, m-a ntrebat: Tanti Alexa
(sora mea) va fi mama noastr dup ce vei muri?"
Aceast perioad de adaptare a fost n multe privine umbrit
de evenimentele politice din regiune. La doar dou luni de la cs
toria noastr, preedintele Statelor Unite, Jimmy Carter, l-a invitat
pe Anwar el Sadat, preedintele Egiptului, i pe Menachem Begin,
noul prim-ministru al Israelului s se ntlneasc cu el la Camp
David pentru a negocia un acord pentru Orientul Mijlociu. Planu
rile pentru Conferina Internaional de Pace de la Geneva la care
lucrase att de mult soul meu au fost abandonate. n locul unei de
legaii comune de palestinieni, sirieni, iordanieni i egipteni care
s duc tratative cu Israelul, acum avea s fie doar Egiptul.
Anunul a adus nu doar teama c Sadat va negocia o pace separat
cu Israelul, dar i suspiciunea c acordul de la Camp David era pus
la cale tocmai pentru ca o conferin panarabo-izraelian s nu
aib loc niciodat; era foarte convenabil pentru Israel s evite pre
siunea unui astfel de forum public.

CALEA SPRE CREDIN

131

Regele Hussein n-a fost inclus de consilierul pe probleme de


securitate naional Zbigniew Brzezinski pe lista de invitai ai pre
edintelui Carter i nici de Sadat, pentru c se credea c ar fi fost
posibil s complice procesul". Fermitatea cu care Hussein insista
ca Israelul s se retrag din toate teritoriile ocupate din 1967 i ca
palestinienii s aib dreptul la autodeterminare au fcut s fie pri
vit mai degrab ca un potenial obstacol, dect ca un partener la
victoria politic pe care sperau s-o obin.
Preocupat de discuiile ce aveau loc la Camp David, soul meu
a uitat s-mi spun despre reuniunile de familie de duminica la Pa
latul Zahran, reedina reginei-mam. Copiii notri o vizitaser cu
regularitate duminica dup-amiaza nsoii de bonele lor, dar eu i
soul meu mersesem doar sporadic, i acest lucru se ntmpla na
inte ca eu s descopr c toate odraslele reginei-mam, mpreun
cu familiile lor, erau ateptate la ea sptmnal. Fr sa vreau, am
fcut prima gaf n familie, cel puin prima asupra creia mi s-a
atras atenia.
Regina-mam, arifa Zein Al Sharaf, se nscuse n Egipt n
1916 i se mritase la vrsta de optsprezece ani cu vrul ei primar,
Talal, pe atunci prin motenitor. Crescuse patru copii i a fost o
pionier a luptei pentru drepturile femeilor, sponsoriznd primul
sindicat al femeilor din Iordania i nfiinnd filiala de femei a So
cietii Semiluna Roie din Iordania. De asemenea, se poate ca ea
s-l fi influenat mult pe soul ei n elaborarea Constituiei din
1952 care le confer femeilor drepturi depline.
Afeciunea de care suferea soul ei nu poate s fi fost o povar
uoar pentru ea, dar regina Zein a nfruntat aceste ncercri grele
cu trie, mai ales dup ce socrul ei, regele Abdullah, a fost ucis, iar
soul ei internat ntr-un spital din strintate. Dup abdicare re
gelui Talal, n timp ce fiul ei de aptesprezece ani i termina studi
ile, regina Zein a jucat un rol important n viaa politic pn la
urcarea acestuia pe tron, la aniversarea vrstei de optsprezece ani.
O dat ce Hussein a devenit rege, regina Zein i-a concentrat aten
ia mai cu seam asupra familiei sale. Cnd am nceput s particip la
reuniunile de la Palatul Zahran care aveau loc duminica dup-amiaza

132

REGINA NOOR

nu aveam idee care erau regulile casei i ce se atepta de la mine


tiam doar c eram, lucru de neles, subiectul comentariilor i al
unei imense curioziti. n absena cuiva care s m ndrume, mi-am
urmat instinctul i m-am strduit s fiu politicoas i respectuoas,
dar trebuia s fiu i eu nsmi; altfel a fi nnebunit.
Doar printre copii am simit c pot s m port firesc i spontan,
ntr-o duminic, toi copiii s-au nirat i i-au srutat mna reginei
Zein, apoi au disprut n grdin s se joace, n vreme ce adulii st
teau de vorb cu regina-mam. Am vzut c o parte dintre copiii
mai mici, inclusiv ai notri, erau dezavantajai la joc de verii mai
mari. Ca s echilibrez situaia, am intrat i eu n joc i m-am npustit
asupra unuia dintre bieii mai mari. Copiii au fost uluii, nu mai e
nevoie s-o spun, s-o vad pe noua lor mtuica alergnd pe peluz
spre ei, dar n cele din urm am reuit s-l in destul de mult pe bia
tul de doisprezece ani care s-a dovedit a fi prinul Ghazi, fiul prin
ului Mahomed , ca micuii s poat ctiga. Nu tiu ce efect a avut
asupra adulilor aceast ieire, dar am ctigat mult n ochii lui
Ghazi i ai fratelui su, Talal, care m-au declarat marf.
Soul meu i iubea nepoii i nepoatele de parc ar fi fost pro
priii copii. O poveste pe care Talal i Ghazi o repetau deseori era
una despre misterul nepoilor disprui". Avea legtur cu primul
elicopter al regelui Hussein, la acea dat singurul din ar, i cu cei
doi biei care, auzindu-i palele huruind, au fugit n grdin s-i
fac unchiului cu mna. Regele Hussein ar fi cobort elicopterul pe
peluz i i-ar fi ridicat, spunndu-le:
Unde vrei s mergei?
Apoi avea s zboare cu ei pe deasupra Ammanului, ntr-o cl
torie cu modemul covor fermecat, nainte de a-i lsa n grdina lor.
Prinii bieilor, nu fr motiv, au vrut s tie unde dispruser.
Ne-a luat unchiul cu elicopterul, au rspuns copiii, lucru care
avea s-i fac pe prini i mai mnioi.
Nu inventai astfel de poveti! i-au dojenit ei pe biei.
i acum snt extrem de bulversat cnd m gndesc la nceputul
csniciei mele, la ct de vulnerabil eram la brfe sau la criticile de
orice fel. Fabrica de zvonuri din Amman ncepuse deja s produc

CALEA SPRE CREDIN

133

ceea ce peste ani va fi devenit o panoplie de poveti complet lipsite


de noim. n ce privete moartea reginei Alia, s-au rspndit cu re
peziciune zvonuri legate de cauza accidentului. Cele mai absurde
dintre acestea insistau c regina-mam ar fi fost oarecum implicat
n prbuirea elicopterului. Am aflat mai trziu c, dup ce s-a
anunat oficial logodna mea cu Hussein, ncepuse s se spun c, de
fapt, CIA fusese responsabil pentru producerea accidentului reginei
Alia, ca parte a unei conspiraii care viza ca eu s ajung pe tron. Se
mai zvonea c aveam un copil negru n America, iar soul meu era
antajat de tata, care a ameninat c vinde nite fotografii revistei
People; c sora mea (care la data aceea studia Dreptul n Texas) i
deschisese un boutique pe Madison Avenue, n New York, ca s revnd grderoba me regal; c mi cumprasem o insul asiatic
ntr-una dintre cltoriile noastre n Orientul ndeprtat. i, binen
eles, se fabula mereu despre achiziionarea de bijuterii extrava
gante, despre necazuri n csnicie, despre sarcini i avorturi.
Soul meu, care era deprins cu brfele din Iordania, nu bga n
seam astfel de poveti, i la fel m strduiam s fc i eu. tiam
c i n trecut femeile aflate n poziia mea, fie c triau n Iran sau
n Iordania, n Statele Unite sau n Europa, au fost brfite, cu sau
fr motiv. tiam, de asemenea, c, de fpt, fiecare membru al fa
miliei era pe rnd n centrul acestui joc al imaginaiei. Cu timpul,
am nvat c stfel de poveti cel mai adesea reflect valorile, n
clinaiile i nchipuirile celor care le nscocesc i, prin urmare, nu
ar trebui luate personal; cu toate acestea, nu ntotdeauna m-am m
pcat cu faptul c oamenii erau dispui s-i cread aa de uor.
Nu-mi amintesc acum ce a declanat acest lucru brfele, lipsa
de spaiu privat, frustrarea legat de felul n care era administrat
palatul Hashimya , dar ntr-o zi am simit nevoia de schimbare i
am ncercat s-o conving pe ovitoarea Meliha s m ajute s-mi
pun n aplicare un subterfugiu. M-am lsat n jos n scaunul din
dreapta al mainii i mi-am ferit faa de privirile scruttoare ale
grzilor, n timp ce treceam de porile palatului spre libertatea din
lumea de afar. Meliha era extrem de nervoas. I-am explicat cum
s jung l prietenii notri, Suha i Khalid Shoman, cu care am

134

REGINA NOOR

petrecut dou ore minunate i lipsite de griji stnd la taclale, bind


ceai i nerspunznd la telefoanele din ce n ce mai insistente de la
diveri oameni de la palat care se interesau unde a putea fi. Cnd
mi-am dat seama c puteam s le fac foarte multe neplceri grzi
lor regle, att de devotate i de loiale, m-am ntors acas i nu mi-am
mai ngduit niciodat s m rsf astfel. Totui, aia a fost o esca
pad de care aveam ntr-adevr nevoie.
Ceea ce voiam cu adevrat s fac era s m concentrez asupra
modului cum a putea contribui la bunul mers al csniciei mele i al
Iordaniei. La nceput, era greu s-mi gsesc drumul. Dei mi-am n
deplinit de cteva ori rolul la diverse ceremonii, n general, eram l
sat s-mi stabilesc de una singur prioritile. Cu toate c mi
displcea orice fel de prefctorie, ncet-ncet am nvat s m port
ntr-un anume fel cnd m aflam n faa aparatelor de fotografiat i n
public. Soul meu mi-a explicat deseori importana limbajului cor
pului: Dac zmbeti, le dai oamenilor ncredere. Dac nu, vor bnui
c este ceva n neregul i vor crede c eti ngrijorat sau ovitoare".
Nu puteam pune n discuie raionamentul lui. n definitiv, el
meninuse ara unit n diverse perioade de criz, ieind n faa oa
menilor i dndu-le o ncredere pe care, poate, n-o simea n mo
mentul respectiv. Existau relatri de-a dreptul legendare despre
cum a aprut n mijlocul unor mulimi aflate n pragul rzmeriei i
le-a potolit furia sau cum s-a dus n nite garnizoane ale armatei
despre care se credea c ar fi pe punctul de a se revolta, ctignd
sprijinul trupelor. Nu exist nici o ndoial c starea sa de spirit i-a
influenat pe cei din jurul lui familia i compatrioii si. Vzu
sem cu ochii mei felul n care i zmbeau oamenii cnd le zmbea i
el, observasem c rdeau cnd rdea i el sau erau ncordai cnd el
prea ncordat. Cu toate acestea, nu-mi trecuse prin minte c oa
menii s-ar putea uita la mine mai mult sau mai puin n acelai fel.
Din momentul n care eu i Hussein ne-am ntlnit pentru prima
dat, am refuzat s discut cu cineva despre el sau despre viaa
noastr privat. De la nceput, am ncercat instinctiv s menin o
zon de intimitate n vieile noastre i credeam cu trie c era un
drept fundamental al oricrei persoane aflate n poziia sa. Dar nu

CALEA SPRE CREDIN

135

mi-am dat seama c nimeni altcineva din jurul lui nu gndea astfel;
preau s considere c regele i familia lui erau o proprietate pu
blic. Desigur c fascinaia fa de personaliti exist din cele mai
vechi timpuri, dar nu doream s contribui i eu la ea, mai ales nu
n Iordania. Intr-o ar att de mic (aproximativ de mrimea sta
tului Indiana, cu o populaie care n anii optzeci era de peste trei
milioane de locuitori) orice informaie picant despre familia re
gal, n special despre rege, era n mod inevitabil nflorit, denatu
rat i apoi rspndit ca un mare adevr. Unii erau n stare s se
uite n ochii ti i s-i spun cu o siguran de netgduit c fuse
ser martorii unui eveniment care mai trziu se va dovedi c se pe
trecuse cnd ei nici mcar nu se aflau n ar.
Pe de alt parte, exista i un aspect negativ al ncercrii de a te
ine departe de atenia publicului. Am aflat destul de repede c,
atunci cnd au de-a face cu persoane discrete, unii speculeaz i
mai mult. n absena informaiilor, ei vor nscoci pur i simplu lu
cruri, pentru a da impresia c snt foarte importani, c au influen
i acces n interior. A trebuit s nv s echilibrez balana ntre
predispoziia mea fireasc de a fi rezervat i nevoia practic de a
le mprti celorlali ceva n legtur cu vieile noastre, ca ei s
neleag ce doream s realizm noi.
M abineam n continuare s discut cu presa. Nu numai c
simeam c mariajul meu nu ar trebui s fie un bun public, dar,
dup ct de critic era situaia n regiune, voiam s ndrept discuie
spre ceva mai serios. n mod sigur nu doream s m concentrez
asupra problemelor personale de care presa prea mult prea intere
sat. n ciuda acestor intenii, n-am avut un start bun.
Secretarul de pres al Curii Regale m ndemna s dau un in
terviu revistei People, dar eu nu eram convins c aceasta era o pu
blicaie potrivit pentru primul meu interviu. Nu cred c aa ar
trebui s ncep!" i-am spus eu, dar el a insistat. M-am gndit c
probabil tia ce vorbea, din moment ce asta era meseria lui.
' Aproxim ativ 89 566 de kilom etri ptrai (n.tr.).

136

REGINA NOOR

Am fost ngrozita cnd articolul a aprut cu titlul; O ameri


canc mbrcata n blugi din Iordania spune despre regele ei: A
fi ncntat s am un copil cu el!
Cnd reporterul care mi luase interviul prsea palatul, m-a n
trebat neoficial dac eu i regele ne doream un copil, iar eu i-am rs
puns: InshaAllah (,,S dea Domnul!). Dar s vezi o remarc
ntmpltoare devenind titlu pe prima pagin era nfiortor. Secreta
rul nostru de pres, care mi-a devenit un prieten foarte bun, iar mai
trziu a ajuns un respectat ambasador, a fost uimit de reacia mea la
acest articol. Nu nelegea deloc de ce eram att de suprat. Dup
cteva incidente similare, m-am hotrit s-mi urmez instinctul.
Sporindu-mi activitatea profesional, am ajuns s-mi dau seama
c tot ce fceam n public urma s se reflecte integral n pres. Am
nceput s fac o selecie atent a evenimentelor care trebuiau
scoase n eviden, organizndu-mi n aa fel programul nct s
echilibrez rolul meu tradiional, mai mult de protocol, cu dorina
de a m concentra asupra unor iniiative de dezvoltare mai semni
ficative culturale, sociale i de mediu.
La nceput, nu eram prea sigur n ce direcie doream s-mi ca
nalizez eforturile. tiam c o s am nevoie de un spaiu, unde s
pot aduna oameni pentru ntruniri, i de un personal redus, mpre
un cu care s rspund solicitrilor i s pun la punct programe
noi. Hussein m-a ncurajat s nfiinez un birou puin mai sus de
sediul administrativ al Curii Regale, la Al MaWa. Locul i era
foarte drag, fiindc fusese refugiul n care bunicul su obinuia s
mearg pentru a se relaxa; i, n plus rmsese un loc apropiat ini
mii noastre din perioada logodnei. Eram prima regin cu un astfel
de birou, i la Curte nu erau muli obinuii cu ideea ca o regin s
exercite o funcie oarecum independent de departamentele patri
arhalei Curi Regale, care erau subordonate exclusiv regelui. Era
interesant pentru mine s descopr c muli gseau de neimaginat
faptul c eu a putea s-mi stabilesc singur prioritile, s m
implic n diverse proiecte i s vorbesc n public din proprie iniia
tiv. Acest lucru reflecta, cred eu, un scepticism de mult mpmntenit despre femei i aptitudinile lor profesionale care m uimea.

CALEA SPRE CREDIN

137

avnd n vedere numrul mare de femei energice i foarte competente


pe care le ntlnisem n Iordania. Desigur, nu am acionat niciodat
independent n probleme care ar fi putut avea consecine politice i
nici nu am intervenit prea mult n cele care ineau de Curtea Regal,
dar am ncercat s suplinesc anumite lacune din programele de dez
voltare i s militez pentru o bun nelegere pe plan internaional a
acestui moment tulbure din istoria Orientului Mijlociu.
n vreme ce Curtea Regal era responsabil de mediatizarea
evenimentelor, biroul meu funciona relativ independent n toate
celelalte domenii. i prezentam soului meu idei complet noi, ncercnd s-1 ajut s-i creeze o agend de lucru mai cuprinztoare,
mai deschis i mai variat, ridicnd nite probleme la care poate
nu s-ar fi gndit niciodat. nelegeam c rolul meu era acela de a-1
ajuta, uurndu-i cumva povara responsabilitii pe care o avea. Nu
am cerut ajutor sau susinere. N-am fcut dect s merg mai de
parte, cu sprijinul unui cerc tot mai mare de prieteni i colegi.
M-am mutat i am transformat apartamentele de locuit de la
Al MaWa n birouri. De la nceput, acesta fusese un loc deosebit
pentru mine, un spaiu numai al meu. Doream ca biroul i progra
mele care aveau s se nasc aici s fie cele mai bune din Iordania
i s oglindeasc diversitatea rii. tiam c e important ca oamenii
care lucrau n acest birou s reprezinte grupuri i comuniti dife
rite: musulmani i cretini, brbai i femei de pe Malul de Vest i
de pe cel de Est al rului Iordan, circazieni, persoane cu simpatii li
berale sau conservatori.
Amintirile din acele vremuri de mari provocri personale snt
inextricabil legate de amintirile dramelor politice n care eram an
grenai. n vara anului 1978, am mers n Iran. A fost o cltorie
deosebit pentru mine. Nu mai vizitasem Iranul din 1976, cnd locuisem i muncisem acolo. Revoluia care avea s transforme ara
n republic islamic i s-1 trimit pe ah n exil era doar la cteva
luni distan. n perioada pe care am petrecut-o cu familia regal la
minunata lor reedin de vacan de pe litoralul mrii, erau puine
semne ale furtunii care se apropia. SAVAK, poliia secret, i ar
mata iranian ineau sub control micarea revoluionar pe cale s

138

REGINA NOOR

izbucneasc, i, la suprafa. Iranul prea relativ linitit. Soul meu


i alte persoane din anturajul nostru au auzit murmure de ngrijo
rare de la apropiaii ahului despre agitaia din ar, dar evenimen
tele cutremurtoare care aveau s zguduie ara n scurt timp erau
puin previzibile.
mi amintesc c am ncercat s completez imaginea pe care so
ul meu ncepea s i-o fac. Aveam o perspectiv oarecum diferit
de a lui despre ceea ce se ntmpla n Iran, ct vreme i fcuse o
opinie despre situaia de acolo numai din discuiile cu ahul i cu
familia acestuia sau de la surse militare i de securitate oficiale.
Chiar i n urm cu doi ani, cnd lucrasem la Teheran, devenisem
contient de gradul ngrijortor de polarizare i de fragmentare
din cadrul societii iraniene.
n timpul acestei vizite, mprteasa Farah prea mult mai plin
de via i mai energic dect soul ei, care era i slbit de un can
cer devastator rmas secret pentru public nc o bun perioad sau
care, pur i simplu, era foarte rezervat. A petrecut lungi perioade
odihnindu-se sau jucnd table cu doctorul su, n timp ce familia i
prietenii si notau, fceau schi nautic, windsurf sau se dezlnuiau
n fiecare noapte ntr-o neobosit Saturday Night Fever. Cele cteva zile n care am stat la reedina familiei au fost, de fapt, o
continuare minunat i reconfortant a lunii noastre de miere. Cu
plul imperial ne-a rsfat i am fost tratai att de bine, nct aveam
uneori impresia c grijile noastre aproape dispruser. Familia
avea un antrenor de tenis, aa c l-am rugat pe Hussein s joace
era un sport care-i plcuse mult n copilrie , iar el a acceptat pe
dat. n decursul cstoriei noastre, am continuat s practicm
acest sport muli ani de atunci. De fapt, n aceast vizit singurele
probleme pe care ni le fceam erau legate au modul n care s ne
distrm, nu de politic.
Una dintre activitile pe care ni le stabilise familia imperial pre
vedea zborul cu elicopterul deasupra Mrii Caspice, de unde eram
ncurajai s srim de la nlimi incredibil de mari. Crescnd pe r
mul Oceanului Pacific, nu m temusem niciodat de valurile care se
sprgeau de mal, dar s pendulez n deriv deasupra valurilor acelora

CALEA SPRE CREDIN

139

era de-a dreptul terifiant. Erau att de uriae, incit de la poalele valu
lui nu se mai vedea pmintul. Singurul nostru punct de reper era un
vas aflat in apropiere, care atepta s ne duc apoi la mal.
Dar, fr nici un dubiu, cel mai nspiminttor moment a fost
cind sora ahului, prinesa Fatima, l-a invitat pe Hussein s-o nso
easc in elicopterul pe care ea urma s-l piloteze. Era vduva unui
comandant al Forelor Aeriene Iraniene i, fr ndoial, era un pi
lot cu experien, dar cei din jurul nostru au avut impresia c felul
in care privea ea pilotajul era mult prea superficial avind in vedere
modul ca la carte in care se purta Maiestatea sa cind era in Ior
dania. ntr-una dintre zile l-a convins pe Hussein s zboare alturi
de ea cu elicopterul pe deasupra proprietii. Ni s-a prut c am au
zit aparatul huruind deasupra capetelor noastre timp de ore, tremurind ngrijorai c s-ar putea s nu-1 mi vedem viu i rugindu-ne
s-l aduc sntos pe pmint.
Dup ce ne-am ntors in Iordania, am urmrit ndeaproape de
teriorarea situaiei din Iran. Aveam aparate de telex la Hashimya i
in Aqaba i imi amintesc c in fiecare zi treceam in revist tirile
care apreau. M incinta acel acces imediat la tirile din regiune i
din lume. n anii de dinainte de apariia faxului i a CNN-ului, bu
celele acelea ondulate de hirtie reprezentau o parte serioas a
vieii noastre i, pe tot parcursul primilor ani de cstorie, au deve
nit i o parte a ritualului meu de fiecare noapte, cind parcurgeam
rezumatele de tiri, selectind subiectele care credeam c l-ar putea
interesa pe Hussein. i, in toamna anului 1978, tirile din Iran erau
din ce in ce mai ngrijortoare.
Prinesa Wijdan, verioara primar a lui Hussein, s-a intors la
citeva luni in urma noastr dintr-o vizit in Iran i mi-a spus c,
fr ca ea s tie, paisprezece oameni fuseser ucii intr-un atac
asupra palatului in timp ce ea i ali membri ai unei delegaii ofici
ale din Iordania se aflau nuntru i priveau spectacolul oferit de
nite dansatori populari. Delegaia, din care fceau parte prinul
motenitor Hasan, prinul Raad mpreun cu soia sa, prinesa
Majda, nu aflase despre atac decit a doua zi, cind se aflau in avion,
pe drumul de ntoarcere spre Iordania. Septembrie 1978, sfritul

140

REGINA NOOR

ramadanului' luna sfnt de post pentru musulmani a marcat


nceputul unor uriae demonstraii de strad la Teheran. Instigai
de predicile incendiare ale ayatollahului Khomeini, acestea erau
nregistrate pe casete i trimise din exilul su din Irak, demon
stranii cereau alungarea americanilor din Iran i ntoarcerea la va
lorile religioase tradiionale. Guvernul a rspuns declarnd Legea
Marial i, puin dup aceea, a urmat ceea ce este ndeobte cu
noscut ca Vinerea Neagr, cnd forele de securitate ale ahului au
deschis focul asupra participanilor la o manifestaie din Teheran,
ucignd mai mult de o sut de persoane i rnind alte cteva sute.
Soul meu era ngrozit de vrsarea de snge din Iran i furios pe
modul n care manipula politic situaia ayatollahul Khomeini, care,
n octombrie 1978, a prsit Irakul plecnd n Frana, de unde a
continuat s-i transmit prin radio mesajele ctre Iran. Hussein nu
putea nelege, la fel cum nu puteau nici muli alii din Orientul
Mijlociu, de ce francezii tolerau pe teritoriul lor nite activiti
politice att de evident ostile, ndreptate mpotriva altei ri. Ges
tul a iscat o alt mare suspiciune: de ce l tolerau francezii pe
Khomeini? Informaiile pe care le-am primit mai trziu au sugerat
c printre motive s-ar ar fi putut afla avantaje comerciale sau poli
tice. Dac acesta e adevrul, planul a reuit, dar cu un pre teribil
pentru ntreaga regiune.
La sfritul anului 1978, soul meu i cu mine aveam s facem
ultima noastr cltorie n Iran, doar cu cteva sptmni nainte ca
ahul i ahbanu s prseasc definitiv ara, n 16 ianuarie 1979.
Am cinat numai noi patru. A fost o sear deprimant. ahul de-abia
vorbea, iar mprteasa Farah se strduia s ntrein atmosfera.
Hussein era convins c ahul mai putea nc s evite catastrofa care
se ntrevedea la orizont i-l ndemna s mearg direct printre oa
meni, la fel cum fcuse i el cu atta succes, n trecut, n Iordania:
Vorbete-le oamenilor, vorbete cu teologii, vorbete cu ar
mata i stabilete un consens naional care s detensioneze situaia!
Dar ahul nu avea s fac asta sau poate n-a putut.
' Calendarul hegirian are doar 354 de zile i 8 ore, m otiv pentru care luna de post
cade n fiecare an la date diferite n raport cu calendarul gregorian (n.tr.).

CALEA SPRE CREDIN

141

n acelai timp, delegaia noastr cina cu ambasadorul iranian


n Iordania, care s-a artat destul de nelinitit n timpul discuiei
i a spus;
Maiestatea sa imperial mi-a cerut s merg la Qom s m ntlnesc cu eful mollahilor' pentru a ncerca s detensionez situaia.
V rog, ajuai-m! N-am mai vorbit niciodat cu vreuna dintre
persoanele astea. Ce-ar trebui s fac?
Apoi ambasadorul a propus ca regele Hussein s mearg cu a
hul la civa dintre mollahii care aveau un rol-cheie n aceast pro
blem i mpreun s vad ce s-ar putea face.
Snt sigur c Maiestatea sa va fi foarte ncntat s fac asta, i
rspunsese vrul soului meu, prinul Raad.
Nu era o idee lipsi de noim. Iranienii erau musulmani iii
i, daorit acestui lucru, aveau un respect deosebit pentru regele
Hussein, pentru c era descendent direct din Aii, ginerele profetu
lui, pe care iiii l venereaz ca pe motenitorul de drept al profe
tului. Cnd Abu Shaker i prinul Raad au venit la noi, mai trziu n
aceeai sear, pentru a-i transmite cererea ambasadorului, Hussein
a acceptat imediat. n ciuda orei trzii, soul meu a solicitat s-l
vad pe ah, pentru a-1 convinge s mearg la Qom cu el pentru o
ultim ncercare disperat de a ajunge la o nelegere cu mollahii,
dar nlnirea n-a avut loc.
Dac cineva ar fi putut s-l influeneze pe ah, acela era
Hussein. Cu civa ani n urm, n timp ce luau cina la aceeai re
edin de pe rmul Mrii Caspice pe care o vizitasem i noi n
1978, i vorbise despre pericolul unui rzboi. La data aceea, brita
nicii i propuseser s se retrag din diferite ri din Golf, cnd,
din senin, ahul i-a anuna intenia de a ocupa Bahrainul de n
dat ce englezii aveau s plece.
Bahrainul este o parte a Iranului i nu avem de gnd s-l
abandonm, i spusese el regelui Hussein.
A urmat o discuie aprins.
^ M ollah n Iranul iit este un titlu ce desem neaz un cleric aflat pe scara de jos a
ierarhiei religioase (n.tr.)

142

REGINA NOOR

Nu putei s facei asta, i-a replicat soul meu ahului, ntr-un


final. Bahrainul este o ar arab independent i, cu toate c o
parte a populaiei este iit, ei snt arabi cu toii, iar lumea arab nu
v va permite acest lucru.
O, la naiba cu arabii! i amintete soul meu c ar fi zis a
hul, cruia i-a rspuns:
Dar i eu snt arab.
O, nu, nu, nu m refeream la tine, i-a spus ahul. Tu eti ior
danian.
Soului meu i plcea s povesteasc n prezena familiei i a
prietenilor apropiai acest schimb de replici cu ahul, gsind foarte
amuzant distincia pe care acesta o fcuse ntre arab i ioradnian,
dar, de fapt, discuia avusese un mare impact, i Bahrainul i ps
trase independena. Din nefericire, cu toate c soul meu ajutase la
salvarea Bahrainului de ocupaia ahului, nu a putut s-l ajute i pe
ah s evite tragedia propriei ri.

C A P I T O L U L

Parad i fast
Deseori, era imposibil s mpaci fanteziile oamenilor despre
cum ar trebui s fie un rege sau o regin n viaa i activitatea de
fiecare zi. ndeosebi pentru c se repet frecvent pn n ziua de
azi, m amuz cnd mi aduc aminte de o ntmplare care s-a petre
cut cnd am sosit la Gymnich Castle, reedina oficial pentru oas
pei a statului german, din apropiere de Bonn, n timpul primei
noastre vizite oficiale de stat, din noiembrie 1978. La coborrea
din elicopterul care ne-a transportat pe preedintele Walter Scheel,
pe soia sa, Mildred, i pe noi de la aeroport, unde avusese loc fes
tivitatea oficial de primire, pn la reedina noastr pentru ur
mtoarele cteva zile, am fost ntmpinai de soia proprietarului
castelului i de bieelul ei, cruia ne-a prezentat drept rege i re
gin. Copilaul era adorabil i politicos, dar s-a uitat n sus spre
mine teribil de dezamgit. Dar unde-i e coroana? a ntrebat-o pe
mama sa, care ne-a tradus ntrebarea lui. Aveam s aud aceeai n
trebare i s vd aceeai dezamgire de nenumrate ori. Copiii
dar i numeroi aduli reclam cu nfrigurare nsemnele regali
tii nvate din basme.
Muli cred c o regin ar trebui s fie o prezen strlucitoare,
aezat pe un piedestal i, poate, implicat, de la distan, n activi
ti de caritate. Eu nu intenionam s fiu o marionet i s-mi pe
trec timpul inaugurnd bazare sau expoziii, dup cum mi-a sugerat

144

REGINA NOOR

cineva de la Curte c acesta ar trebui s fie rolul meu. Dimpotriv,


speram s contribui la rezolvarea unor probleme serioase, mai
mult dect a fi putut s-o fac ca arhitect sau ca jurnalist. Fr a fi
un lucru neobinuit pentru cineva n situaia mea, am primit att de
multe sfaturi diferite despre care ar trebui s fie rolul meu, de
spre tot ce se atepta sau ar trebui s se atepte de la mine , nct,
i dac a i putut s fiu n acelai timp zece persoane diferite, tot
n-a fi mulumit pe nimeni.
Trebuia, de voie, de nevoie, s accept faptul c pentru muli oa
meni felul n care era perceput o regin ncepea cu modul n care
arta i cum era mbrcat. mi displcea teribil acest lucru, dar am
neles ct este de important etichet i s faci o bun impresie n
public. Privind n urm la acei ani, mi se pare ilar ct de mult a tre
buit s nv. Cnd, la patru luni de la cstorie, a fost stabilit
prima noastr vizit de stat n Germania, urmat, n decembrie, de
una n Frana, Italia i Marea Britanie, m-am confruntat cu problema inutei. Blugii i tricourile mele nu erau nicidecum potrivii.
Soia supraveghetorului de la Hashimya i-a sugerat regelui ar
putea s-l contacteze pe creatorul de mod Valentino, din Italia, ca
s vad dc nu ne-ar putea furniza nite haine adecvate pentru
aceste vizite. Valentino, care crease mbrcminte pentru regina
Alia, i-a trimis asistentul n Iordania cu ceea ce le mai rmsese
din colecia lor de toamn-iam. Eram nc foarte slab, aa c,
din fericire, mrimea nu avea s fie o problem, de vreme ce nu
mai era timp s mi se fac altceva.
A fost o uurare s tiu c aveam ceva potrivit de mbrcat i,
nu mai e nevoie s-o spun, absolut minunat. Pentru mine, ele erau
un fel de haine de serviciu care-mi ddeau libertatea de a m con
centra asupra datoriei de a reprezenta Iordania ntr-un fel care
putea s-i aduc beneficii directe.
i bijuteriile pe care le primisem cadou de nunt, dar i fru
moasa tiar de diamante de la soul meu le consideram tot acce
sorii de lucru. nainte de a m mrita, n-am avut bijuterii, n afar
de o brar i un inel din argint cu valoare sentimental, dar pe
parcursul primelor luni de cstorie, de cteva ori, cnd soul meu

CALEA SPRE CREDIN

145

s-a ntors din diverse vizite fcute n rile din regiune, m-a sur
prins cu cadouri de nunt ce-i drept, puin mai trziu constnd
din bijuterii splendide de la diveri conductori arabi. Dei am ad
mirat nespus aceste daruri minunate, atunci cnd le-am purtat, nu
m-am simit niciodat n largul meu. Iordania era o ar srac i
mi se prea c nu se cuvenea s port astfel de bijuterii acas, dei,
cu diverse ocazii, alte femei o fceau. Erau mai potrivite pentru
evenimente oficiale din strintate, dar chiar i atunci m fceau s
m simt prost.
Oricum, ca orice arab, soul meu aprecia culorile vii i modelele
complicate, aa c m-a ncurajat s-mi pun un colier splendid cu
smaralde un cadou de la regele Khaled al Arabiei Saudite la
banchetul oficial dat n cinstea noastr cu ocazia vizitei de stat n
Germania. In loc s-l port cu dezinvoltur, mi-am petrecut ntreaga
sear simindu-m ca un brad de Crciun i ncercnd cu timiditate
s ascund colierul sub earfa de voal a rochiei. Muli dintre oaspeii
din acea sear erau mbrcai simplu, iar eu nu voiam ca diferena
dintre mbrcmintea lor i a mea s creeze o distan. Se poate a
tepta de la o regin s aib o prezen strlucitoare, dar asta nici nu-mi
sttea n fire, nici nu consideram util n calitate de reprezentant a
Iordaniei. Cu timpul, am ncercat s realizez un echilibru ntre un
stil discret i nevoia de a arta ca o regin, dar mi se prea c ntot
deauna snt fals, trecnd de la o extrem la alta.
Vizita pe care am fcut-o la Bonn s-a desfurat fr probleme.
Am ateptat cu nerbdare s ne petrecem sfritul de sptmn n
staiunea Bechtesgaden, din sudul Germaniei aa cum stabiliser
gazdele noastre s se ntmple la ncheierea ntrevederilor oficiale;
aveam s srbtorim la munte ziua de natere a soului meu. Am fost
rsfai cu zpad, cum rareori se ntmpl n noiembrie, i am schiat
pe Zugspitze, mult deasupra orelului Garmisch-Partenkirchen.
Prima noastr tentativ de a schia a fost tare amuzant. Hussein
mai schiase doar o singur dat n viaa lui i urma extrem de con
tiincios sfaturile instructorului. Dei nu mai avusesem ocazia s
schiez de muli ani, mi plcuse acest sport nc de la vrsta de
treisprezece ani i m ateptam s l pot relua de la nivelul la care

146

REGINA NOOR

rmsesem. Asta m-a fcut s schiez repede i prost, s cad des, s


m ridic i s-o iau de la capt. Soul meu, care nu cdea niciodat,
se uita cum m rostogoleam eu pe prtie, de parc a fi fost
aproape nebun. La rndul meu, l priveam ct de grijuliu coboar,
nconjurat de fotografi, de numeroasa echip german de securitate
i de grzile noastre regale att de curajoase, pentru care schiatul
nu era punctul lor forte, i mi s-a prut c situaia era de-a dreptul
comic. Aceast prim ieire la schi a devenit una dintre aventurile
noastre preferate de familie, pentru c ne fcea s retrim rznd
acea scen burlesc i ne aducea aminte ce mare uurare a fost s
ne putem manifesta n voie dup formalismul i rigiditatea aps
toare impuse de vizita de stat.
Aveau s urmeze i lte ntlniri oficiale i, din nou, mi-am dat
seama c nu puteam ntotdeauna s fac ce mi-a fi dorit. n timpul
vizitei noastre n Frana, soacra mea, regina Zein, a insistat s-l ntlnesc pe coforul ei, celebrul Alexandre, care a venit la palatul de
stat Marigny ca s m aranjeze pentru petrecerea de la Versailles.
Alexandre, care era extrem de galant i tia s mguleasc, mi-a
aruncat o privire i a nceput s-mi fac o coafur sofisticat. n
momentul n care a terminat, prul meu arta de parc eu eram po
doaba lui, nu el a mea. Apoi mi-a dat cu aa mult laque (cum se
spune, pe bun dreptate, la fixativ n Frana), nct prul meu a de
venit o adevrat fortrea, fcnd zadmice eforturile mele de a-1
lsa n jos dup plecare lui. n timp ce ne pregteum s plecm l
banchetul oficial, eram cu ochii n lacrimi. M simeam ridicol.
(Astzi Marge Simpson este cel mai bun exemplu al felului n care
artam.) Soul meu m-a asigurat cu delicatee c artam minunat i
mi-a dat de neles c ar trebui s mergem la dineu.
Este posibil ca lui Hussein chiar s-i fi plcut coafur mea. Cu
siguran a fost ncntat cnd am reprezentat Iordania aducnd un
aer boem mult prea serioaselor afaceri de stat. ntr-o sear, n tim
pul primei nostre vizite oficiale n Statele Unite, i-am artat dou
inute de sear: o rochie simpl pe care intenionam s-o mbrac i o
bluz din paiete cu o fust lung. A ales, fr s stea pe gnduri, bluza
cu paiete, care s-a dovedit a contrasta destul de mult cu rochia

CALEA SPRE CREDIN

147

foarte simpl a doamnei Carter. Ori de cite ori i ddeam ocazia s-i
spun prerea, obinuia s aleag varianta cea mai sofisticat. n
cele din urm, m-am oprit la rochiile simple i deseori cu motive
iordaniene, care se potriveau cu stilurile noastre personale.
M-a nedumerit ntotdeauna c n ochii oamenilor o femeie este
judecata n primul rnd dup felul n care arat, apoi dup realiz
rile ei. Intr-adevr, industria modei este o afacere uria pretutin
deni n lume, iar hainele pe care o femeie ntr-o poziie important
alege s le poarte pot s asigure nu numai succesul unui anumit
designer, dar i s duc la dezvoltarea industriei modei din ara
respectiv. Prinesa Diana, bunoar, a fcut minuni pentru crea
torii de mod britanici i, prin urmare, i pentru economia brita
nic. Din acest motiv, primele doamne ale Franei poart haine
create de designerii francezi, iar primele doamne ale Americii
poart creaii americane. E bine pentru afaceri. Dac ar fi existat
creatori de mod iordanieni, a fi putut s le etalez creaiile; mai
trziu au aprut i aici, dar la momentul respectiv nu era nici unul.
De asemenea, la nceput nu am neles pe deplin valoarea fi
nanciar pe care o reprezint celebritile pentru creatorii de mod.
La Roma, n decursul vizitei oficiale n Italia, m-am hotrt s trec
pe la Valentino i s-i mulumesc personal pentru ajutorul pe care
mi la dat ntr-un timp att de scurt naintea vizitei n Germania. Am
lsat n urm convoiul oficial i m-am strecurat ct mai discret po
sibil spre biroul su, care se afla lng Treptele Spaniole. Am fost
ngrozit dup ce am dat colul i am descoperit o mulime de fo
tografi i reporteri ateptnd, n mod evident, sosirea mea. Cu toate
c ncepusem s recunosc faptul c publicitatea pe care clienii ce
lebri o fceau construia i susinea, de fapt, reputaia creatorilor de
mod, m-am simit teribil de stnjenit s fiu folosit pentru re
clam. Ani de zile avea s fie o problem pentru mine, pentru c,
avnd relaii doar cu puini designeri (sau chiar deloc), faptul era
de multe ori exagerat, crend impresia fals c eram o mare ama
toare de haine exagerat de sofisticate.
n urmtorii ase ani, am rmas de cinci ori nsrcinat, lucru
care a complicat i mai mult acest aspect al vieii mele. Pn la

148

REGINA NOOR

urm am apelat prin pot la cataloagele americane, pentru a-mi


achiziiona obiectele necesare n mod rapid i economic.
La nceputul cstoriei, lipsa mea de interes fa de mod a
avut un efect foarte amuzant. Prima vizit oficial pe care am f
cut-o mpreun cu soul meu n Europa a avut parte de o foarte
mare mediatizare, punndu-se, desigur, accent pe felul n care ar
tam. n acelai an. Barbara Walters a venit n Iordania s ne fil
meze pentru un reportaj n exclusivitate. n timpul unui interviu
am dus-o pe Barbara la Grajdurile Regale mpreun cu Abir, Haya
i Aii, ca s le artm att ei, ct i telespectatorilor frumoii cai
arabi, mndria i bucuria soului meu i a familiei sale. La grajduri,
m mbrcasem n blugi i-ntr-o jachet din piele de cprioar, lu
cru care mie mi se pruse potrivit, dar, firete, nu i altora. La sfiritul anului, EarI Blackwell m-a pus pe infama sa List a Celor
Mai Prost mbrcate Persoane, acuzndu-m c blugii i jacheta de
piele de cprioar pe care le purtasem atunci cnd am dat interviul
Barbarei Walters m fceau s art ca dintr-un poster din Popular
Mechanics! Am savurat ironia faptului c eram menionat simul
tan pe Lista Celor Mai Bine mbrcate Persoane i pe Lista Celor
Mai Bine Coafate.
n acel prim an de cstorie, problemele de imagine aveau o
oarecare importan pentru c eram la nceput, dar ele nu erau ni
mic n comparaie cu adevratele noastre preocupri, n special
cele care aveau legtur cu pacea n Orientul Mijlociu. La vremea
aceea, nu exista provocare mai mare pentru visul de-o via al so
ului meu de a aduce stabilitatea n regiune dect ceea ce se petre
cea la Camp David. ntlnirea de dousprezece zile dintre Sadat,
Begin, Carter i delegaiile lor a avut loc n septembrie, n timp ce
noi ne aflam la Londra ntr-o scurt vizit de lucru. Hussein a dat
dovad de optimist moderat cnd ambasadorul nostru, Ibrahim
Izzedin, i-a spus c primise un telefon de la secretara lui Sadat din
Washington pentru a stabili o or la care preedintele egiptean s
stea de vorb cu el.
Convorbirea a fost programat pentru a doua zi dis-de-diminea, dar telefonul nu a sosit. Am ateptat ncordai toat ziua.

CALEA SPRE CREDIN

149

pn cnd, ntr-un sfrit, noaptea trziu, Sadat a sunat ca s-l infor


meze pe Hussein c avea de gnd s prseasc Camp David pentru
c, spunea el, nu putuse s ajung la o nelegere cu Begin. Dup
terminarea discuiei, regele era bucuros c Sadat mprtea poziia
sa de a nu ncheia un acord de pace separat cu Israelul n detrimen
tul palestinienilor. Cei doi conductori de stat au convenit s se ntlneasc la dou zile de la terminarea convorbirilor n Maroc.
n drum spre ntrunirea din Maroc, ne-am oprit la Majorca s-l
vizitam pe regele Juan Carlos i pe regina Sofia ai Spaniei la
frumoasa lor cas de vacan de pe litoralul Mrii Mediterane.
Tocmai i cunoscusem la Londra pe fratele reginei Sofia, regele
Constantin, i pe soia sa, regina Anne-Marie (fiica regelui danez
Frederick al IX-lea i a reginei Ingrid), prieteni vechi de-ai lui
Hussein. n 1967, fuseser obligai s abdice n urma unei lovituri
militare de stat, dar, cu toate acestea, erau foarte implicai n viaa
comunitii greceti din strintate i n promovarea culturii elene.
Se stabiliser ntr-o cas modest din Hampstead, unde ncepuser
cu succes o nou via. I-am simpatizat foarte mult pe amndoi i
aveam s-i revedem ori de cte ori era posibil n timpul vizitelor
noastre la Londra i s-i invitm deseori, mpreun cu familia
lor, n Iordania.
n Majorca, am fost intrigat de felul modem i firesc n care
aborda regina Sofia tradiiile regale. Dei regina Sofia i familia
erau descendenii uneia dintre cele mai vechi case regale din Eu
ropa numele ei ntreg este Sofia de Grecia i Hanovra i este n
rudit cu arii Rusiei, cu monarhii germani i cu regina Victoria a
Marii Britanii , ne povestea cum ea i regele, Juan Carlos de
Bourbon, ncercau s simplifice aspectele private, publice i de
protocol ale vieii lor. Ei i conduceau deseori mainile, discu
tau neoficial cu cetenii i cltoreau prin ar. Limitaser folo
sirea diademelor, a bijuteriilor rare i a nsemnelor regale de stat
doar la ntlnirile cu ali monarhi conductori i nu n toate ntru
nirile oficiale.
Am fost impresionai de felul n care au ales s triasc la Ma
drid. Familia regal spaniol nu-i aveau reedina ntr-un uria i

150

REGINA NOOR

magnific palat-muzeu, Prado, cum te-ai fi ateptat, ci locuia n


Palacio de la Zarzuela, o cas relativ modest pe care i-o construi
ser ntr-o zon mpdurit de la marginea Madridului. Ne-a plcut
drumul pn acolo, erpuind printr-o rezervaie de animale slba
tice plin de cprioare. Deseori Hussein compara casa lor intim,
fr mari pretenii, cu interiorul de marmur, ca de hotel, de la
Hashimya i ar fi dorit s putem tri i noi la fel.
Hussein i Juan Carlos erau prieteni foarte buni. Soul meu l
susinuse i l sftuise pe rege n timpul celor zece ani de schim
bri dramatice din Spania, de la restaurarea monarhiei, n 1969, de
ctre dictatorul aflat de mult vreme la conducerea rii, generalul
Francisco Franco, pn la instaurarea unei monarhii constitu
ionale, n 1978, la trei ani dup moartea lui Franco. Regele Juan
Carlos a fost cel care, mpreun cu cei care mai rmser din gu
vernul lui Franco, a reintrodus democraia n Spania i, n 1977, a
organizat primele alegeri libere din ar dup patruzeci i unu de
ani. Noul Parlament spaniol ales atunci a adoptat o nou constitu
ie, i regele a fost desemnat la conducerea rii.
Regina a fost cea care a observat prima c m adaptasem in
stinctiv la noua mea via, lucru pe care ea nu a trebuit niciodat
s-l fac. Ea este o navigatoare experimentat a fost chiar re
zerva echipei elene la Jocurile Olimpice de la Roma din 1960, la
care fratele ei. Constantin, cucerise medalia de aur. mpreun m
lut n vara aceea, pe o zi nsorit i torid, o mic brc Laser cu
pnze, ca s ne plimbm ntr-un golfule izolt. Dup cum veam
s ne ducem de multe ori minte, cteva brci cu turiti u prut
pe neateptte din mprejurimi, punnd astfel capt acelor clipe li
nitite, iar eu m-am acoperit imediat. Trisem suficient ntr-o ar
musulman c s tiu c a fi vzut n public n ceva att de sumar
precum un costum de baie ar putea fi considerat un afront de ctre
musulmanii mai conservatori. Regina Sofia mi-a spus c a fost
uimit de ct bine reueam s pstrez un echilibru ntre modestie
i naturalee.
Vizita noastr n Spania a avut un sfrit brusc. Ne-am trezit di
mineaa i, ca de obicei, am deschis radioul pentru a asculta pe

CALEA SPRE CREDIN

151

unde scurte BBC World Service. Spre consternarea noastr, am au


zit anunul succint potrivit cruia Anwar el-Sadat ajunsese la o n
elegere cu Menachem Begin la Camp David. Nu se meniona
nimic despre palestinieni. Se pare c unul dintre cele mai sumbre
comaruri ale noastre devenise realitate. Regele Hussein era n
stare de oc, mai ales dup reasigurrile pe care le primise de la
Sadat, cu cteva zile mai devreme. A contramandat imediat clto
ria n Maroc i le-a informat pe gazdele noastre spaniole c trebuia
s plecm urgent n Iordania. Oricum, dup cum a reieit din deta
liile acordului, avea s fie clar c rul fcut la Camp David nu
putea fi uor limitat. Intr-adevr, efectele acestuia vor influena
dramatic cei douzeci i unu de ani ai csniciei noastre i ncerc
rile soului meu de a aduce pacea n regiune.

CAPITOLUL N O U

Criz dup criz


Regele i pierdea rareori cumptul. Cnd era jignit, i se ntune
cau ochii i i tremura falca dou semne care i se imprimaser pe
fa n timp ce era informat n legtur cu detaliile nelegerii de la
Camp David. Acordul, semnat la Casa Alb la 17 septembrie
1978, a fost un dezastru pentru palestinieni i pentru iordanieni.
Anwar el-Sadat, la presiunea lui Jimmy Carter i a lui Menachem
Begin, acceptase un acord care fcea un ru imens, pentru c avea
nenumrate carene. Nu exista un angajament ferm din partea Isra
elului de a se retrage din Teritoriile Ocupate la graniele care au
existat naintea anului 1967 formularea teritorii n schimbul p
cii", inclus n Rezoluia ONU 242. Menachem Begin a refuzat
chiar i s se fac vreo referire la Cisiordania ca fiind teritoriu pa
lestinian ocupat. n schimb, a insistat, iar Jimmy Carter i-a res
pectat dorina, s defineasc Cisiordania palestinian drept ludeea
i Samaria" i s-a referit la ea ntr-un mod provocator pentru lumea
arab, numind-o i teritoriile eliberate".
Nu exista nici o meniune referitoare la drepturile arabilor sau
ale musulmanilor asupra Ierusalimului de Est. De fapt. Ierusalimul
nu era menionat deloc. Acordul nu coninea nici mcar o dat
clar pn la care Israelul s-i demoleze aezrile evreieti ilegal
construite n Cisiordania ocupat. Dar poate cel mai dezastruos re
zultat al ntrevederilor de la Camp David a fost mutarea accentului

CALEA SPRE CREDIN

153

de pe independen** pentru palestinieni pe autonomie**. Dintr-o


singura mzglitur de condei, acordul de la Camp David a fcut
din autonomie statutul maxim pe care palestinienii puteau spera
s-l obin, i acesta numai cu acordul izraelienilor, pe o perioad
de cinci ani. Un stat palestinian independent ieea din discuie.
Numeroasele referiri la Regatul Haemit al Iordaniei, fr ca el
s fi fost n vreun fel consultat, i ddeau soului meu senimentul c
fusese trda. Faa i se ncrunta pe msur ce citea ceea ce americanii
i egiptenii ateptau de la el: Iordania, nu Organizaia pentru Elibe
rarea Palestinei trebuia s-i reprezinte pe palestinieni la negocierile
ulterioare; Iordania, Egiptul i Israelul vor defini termenii auto
nomiei** pentru palestinieni n Teritoriile Ocupate; prevederile acor
dului dintre Israel i Egipt vor sta la baza principiilor pentru
ncheierea unui eventual tratat de pace ntre Israel i Iordania.
Situaia crea din plin astfel de ironii amare. Acest acord de
pace** aciona deja ca o for distructiv. Aceast nelegere de la
Camp David crease suspiciuni ntre Statele Unite i Iordania i, n
vreme ce Sadat era vzut ca un mare vizionar de ctre americani,
conductorii rilor arabe se adunau la un summit la Bagdad,
pentru a-1 condamna.
Regele Hussein nu mai cltorise n Irak de cnd vrul su, re
gele Feisal, i ali membrii ai familiei regale irakiene fuseser asa
sinai, n 1958, n timpul unei lovituri de stat, aa c summitul a
avut o semnificaie deosebit pentru soul meu, at din punct de
vedere politic, ct i personal. Hussein i vrul su fuseser foarte
apropiai, studiaser amndoi la Harrow i Sandhurst i-i petrecu
ser mpreun vacanele; fuseser ncoronai chiar n aceeai zi.
Soul meu mi-a povestit cum el nsui l avertizase pe comandantul
armatei irakiene n legtur cu ameninarea unei lovituri de stat i
cum fusese ignorat cu condescenden. La mai puin de o sptmn de la avertismentul dat, antimonarhitii au ocupat palatul.
Rapoartele difer cnd vine vorba de ce s-a ntmplat cu adevrat,
dar, potrivit relatrilor transmise unui membru al familiei regale
iordaniene de un martor ocular, regele Feisal cobora scrile palatu
lui mpreun cu familia sa, dup ce i se promisese c va putea

154

REGINA NOOR

prsi ara n siguran, cnd insurgenii au deschis focul. Bunica


regelui Feisal avea un Coran n mn i a strigat: Cruai-1 pe
Feisal! n numele Coranului!" Dar toi au fost secerai de focul mi
tralierelor, cu excepia unei mtui. Soul meu nu i-a iertat nicio
dat faptul c nu a fost mai convingtor n eforturile sale de a-i
avertiza pe oficialii irakieni asupra pericolului.
n noiembrie 1978, regele Hussein s-a alturat celorlalte dou
zeci de ri din douzeci i dou cte erau membre ale Ligii Arabe
la summitul de la Bagdad. Doar Egiptul a lipsit. Liga Arab a de
cis s trimit o delegaie la Cairo pentru a face o ultim tentativ
de a-1 convinge pe Sadat s nu duc la ndeplinire planul de pace
cu Israelul, dar preedintele egiptean a refuzat s-i primeasc. Mai
mult, Sadat a pus paie pe foc numindu-i public pe liderii partici
pani la summit lai i pigmei" i anunnd c nu are nici o in
tenie s asculte ssielile unor erpi".
n timpul celor ase luni cte i-au fost necesare administraiei
Carter pentru a negocia detaliile acordului final egipteano-izraelian, americanii au exercitat presiuni uriae i asupra lui Hussein
pentru a aproba Acordul de la Camp David. S-l ascult pe soul
meu discutnd cu consilierii si strategiile i reaciile era o lecie
inestimabila de realpolitik. Mai fusesem martora presiunii ameri
cane n Iran i n lumea arab, dar s se ntmple asta, literalmente,
acas la mine era foarte grav.
26 martie 1979, ziua n care a fost semnat tratatul final de pace
ntre Egipt i Israel de ctre Sadat, Begin i Carter, a fost o zi nea
gr pentru Iordania. Mi-o amintesc pe Leila, al crei so era atunci
prim-ministru, privind ceremonia de la televizor i repetndu-i la
nesfrit lui Sadat: Nu semna! N-o semna! D, Doamne, s i se
rup stiloul! Te rog!" Dar el a semnat, firete, i inevitabilele re
percusiuni au urmat.
Regiunea era deja n plin agitaie. Doar cu dou luni n urm,
ahul fusese forat s plece din Iran, iar ayatollahul Khomeini se
ntorsese, avnd parte de o primire tumultuoas. Semnarea Acor
dului de la Camp David a adugat nc un element incendiar
ntr-un climat i aa foarte fragil. Pentru soul meu a nsemnat un

CALEA SPRE CREDIN

155

mare pas napoi. Era profund dezamgit de oportunismul lui Sadat,


de lipsa de viziune a Statelor Unite i de evitarea unei conferine
internaionale de pace, despre care credea c ar fi adus cea mai
bun ans de obinere a unei pci de durat n Orientul Mijlociu.
Camp David ne-a aruncat ntr-un ameitor montagne russe din care
nici regiunea, nici noi, iordanienii, nu ne-am revenit nc.
Totui, n aceast perioad nefast, amndoi am avut un adev
rat motiv de bucurie cnd am descoperit c snt nsrcinat. Nu dis
cutasem niciodat despre posibilitatea de a avea copii, dar nici
despre a nu avea. Hussein avea deja opt, dintre care trei locuiau cu
noi, dar el mi transmisese un semnal neateptat n timp ce lucram
la planurile pentru o cas nou;
Ai grij s fie ase dormitoare pentru copii, mi-a spus el.
Poftim? i-am rspuns eu, neanticipnd, firete, nc trei pe
ling cei pe care-i aveam.
Cnd doctorul ne-a dat vestea, Hussein era, dup propriile cu
vinte, n al noulea cer. Am ncercat s pstrm vestea pentru noi
pn n luna a treia, cnd le-am spus copiilor, care au fost mai mult
dect ncntai de perspectiva de a avea un nou frior sau surioar.
M-am simit de dou ori binecuvntat n momentul n care so
ul meu mi-a spus c n curnd avea s fac pelerinajul la Mecca
haj i s viziteze Medina, n Arabia Saudit. Cu civa ani n
urm fcuse pelerinajul minor" umra care se face de obicei n
cea de-a douzeci i aptea zi a lunii Ramadanului, cea mai sfnt
noapte din an. Nu fcuse niciodat pelerinajul major", care cu
prinde ultimele cinci zile ale ultimei luni a anului islamic, care are
la baz calendarul lunar i, prin urmare, este mai scurt cu aproxi
mativ unsprezece zile dect cel din calendarul gregorian n uz n
Occident. Drept-credincioii se string pe cmpia Arafat i se roag
toat ziua, n special pentru iertarea pcatelor. Fiecare musulman
apt* este obligat s mearg n pelerinaj la Mecca cel puin o dat n
via, dar soul meu nu simise niciodat pn atunci c sosise
' Fiecare m usulm an sntos la m inte i la trup i care are posibilitile m ateriale
necesare trebuie s ndeplineasc aceast obligaie (n.tr.).

156

REGINA NOOR

momentul propice pentru el. M-am bucurat ca acest lucru s-a ntmplat att de curnd dup ce ne-am cstorit.
Pe parcursul pelerinajului, Hussein a purtat dou bucfi albe de
pnz, fr custuri, prinse n jurul taliei i deasupra umrului, la
fel ca toi pelerinii de sex brbtesc, pentru a se ntri ideea egali
tii fundamentale ntre oameni i a supunerii n faa lui Allah. m
preun, el i mulimea, i-au ndreptat faa spre Kaaba, structura
sacr de piatr din mijlocul vastei curi interioare a sfintei moschei
Al Haram Al Sharif. Brbai i femei stau mpreun n Haram, sin
gura moschee, n afara celei a Profetului din Medina, unde nu se
roag separat. Aici strmoul soului meu, Abraham, a reconstruit
prima cas de nchinciune, cu trei mii de ani n urm. i tot aici,
peste aproximativ dou milenii, profetul Mahomed, urmaul
spritual i ereditar al lui Abraham, a distrus idolii pgni ai celor
care l prsiser pe Allah.
Motivele pentru care Hussein a mers la Mecca au fost doar de
ordin spritual, i el s-a strduit s treac neobservat, dar, cu toate
acestea, s-a aflat c era acolo. Din cauza descendenei sale, nu era
neobinuit ca pelerini din toat lumea s-l aplaude cnd intra,
salutndu-1 prin cuvintele: ,^hlan sabt al rasul! ntmpinai-1
pe nepotul profetului!" Cnd s-a ntors din pelerinaj, am fost ncntat s-1 vd att de mpcat, att de refcut. A ncercat s-mi m
prteasc extraordinara semnificaie a cltoriei sale spirituale,
dar au mai trecut douzeci de ani pn s neleg pe deplin puterea
transformatoare cnd am fcut propriul pelerinaj umra la Mecca,
ntr-adevr, sufletul su renscut ne-a ajutat s facem fa greut
ilor care ne ateptau.
Eram n trecere prin Londra la nceputul primverii lui 1979,
cnd soul meu mi-a telefonat s m anune cu tristee c unchiul
su din partea mamei, ariful Nasser bin Jamil, murise n urma unui
atac de cord. Moartea sa neateptat a fost un oc pentru noi toi.
ariful Naser fusese alturi de soul meu nc de la nceputul dom
niei sale. Fusese comandant suprem al Forelor Armate la nceptul
anilor aptezeci i i salvase viaa regelui de cteva ori. Fuseser i
extraordinar de apropiai. A fost unul dintre primii membri ai

CALEA SPRE CREDIN

157

familiei care ne-a felicitat din toat inima cu ocazia logodnei i nea druit un frumos teren, unde speram s ne construim cndva o
cas. La vremea aceea, soia sa. Hind, o bun prieten i o talen
tat artist, atepta, la fel ca mine, un copil.
A urmat un necaz dup altul. Hussein se pregtea s plece la
Bagdad pentru ceea ce avea s fie condamnarea definitiv a pozi
iei adoptate de Egipt la Camp David. A doua zi dup primirea
acestui telefon, nainte de a m ntoarce la Amman, m-am dus n
Hampstead s iau prnzul cu prietenii notri, regele Constantin i
regina Anne-Marie ai Greciei, precum i cu mama acesteia, regina
Ingrid a Danemarcei. nsrcinat n cinci luni, m-am simit subit
teribil de slbit. I-am fost prezentat reginei Ingrid de ndat ce
am intrat n sufragerie, dar a trebuit s m scuz i s plec imediat.
Anne-Marie m-a urmat, devenind tot mai ngrijorat cnd i-am
mrturisit c nu m simeam bine. N-a vrut s-mi spun ce temeri
avea, dar m-a dus n camera ei s m ntind. Pentru c ncepusem
s am hemoragie, l-a sunat pe medicul su personal, George
Pinker, obstetricianul familiei regale britanice. Era plecat n Scoia
la pescuit, dar colegul care-i inea locul a fost de acord s vin ct
de repede putea.
Cum Constantin i Anne-Marie locuiau destul de departe de
centrul Londrei, a durat o venicie pn s soseasc doctorul i, n
tre timp, am nceput s-mi dau seama de ce mi se ntmpla. n
vreme ce noi l ateptam pe doctor. Constantin a venit n camer
s-mi spun c vrea s-l sune pe soul meu. L-am implorat s n-o
fac. E n drum spre Bagdad. E un moment critic pentru el; e tot
ce poate face. Ne-am certat, apoi el a plecat i l-a sunat pe
Hussein, n ciuda refuzului meu. Eram aproape sleit de puteri
cnd i-am auzit vocea, dar hotrsem s nu-i creez i eu probleme.
S vin acolo? m-a ntrebat.
Nu, n nici un caz, i-am rspuns. Rmi unde eti i f ceea ce
trebuie s faci. O s-mi fie bine!
Desigur, nu-mi era bine. Durerea pricinuit de pierderea
sarcinii era nrutit de sentimente acute de nemplinire i vino
vie. Eram n cnci luni gravid i am simit copilul micnd i

158

REGINA NOOR

crendu-se relaie adevrat cu bebeluul pe care-1 purtam n pntece. Doream cu disperare s ajung la spital i s primesc ngrijire
de specialitate, dar ambulanele din Anglia erau n grev i rspun
deau mult mai ncet apelurilor, aa c a durat mai mult dect n
mod normal s fie trimis o ambulan la casa din Hampstead.
Apoi, fr sirene i, dac-mi aduc bine aminte, i fr girofaruri ambulana i-a fcut drum spre spital cu viteza melcului. Pe
tot drumul, doctorul mi-a repetat ntruna: Rezist! Rezist!", n
timp ce eu m luptam cu durerile nfiortoare. Dup ce am ajuns la
spital, totul s-a petrecut cu o asemenea repeziciune c nu-mi amin
tesc dect c durerea dispruse, iar eu zceam ntins pe un pat de
spital; telefonul suna. Cnd operatoarea mi-a spus: Domnul
Brown dorete s vorbeasc cu doamna Brown", am crezut c gre
ise camera, netiind c, din motive de securitate, fusesem in
ternat cu numele Brown. n curnd aveam s m obinuiesc cu
numele acesta. De-atunci, Hussein i cu mine am devenit Brownii"
ori de cte ori doream s ne pstrm anonimatul.
Oricum, la spital am aflat c nu va fi niciodat posibil s fiu pe
deplin ferit de ochii publicului. Aproape imediat, n revistele de
scandal din Londra a aprut tirea c am pierdut sarcina. Am
simit c aceste momente att de personale mi-au fost profanate i
c durerea ngrozitoare pe care o triam era folosit pentru a ali
menta nevoia de senzaional a publicului. Sora mea probabil c
mi-a simit disperarea din voce cnd mi-a telefonat la spital. A vor
bit mult cu mine, iar durerea ne-a apropiat i ca aduli. i voi fl
mereu recunosctoare Alexei c i-a lsat munca de la firma de
avocatur din Washington unde lucra pentru a veni la Londra s
stea cu mine.
Soul meu a sosit la Londra de ndat ce s-a ncheiat summitul
de la Bagdad i, tiind ct de mult mi plcea schiatul, mi-a fcut o
surpriz ducndu-m pentru cteva zile n orelul Zurs din Alpii
Austriei. Ultima dat fusesem acolo la schi mpreun cu familia pe
vremea cnd eram o tnr adolescent. Consulul general al Iorda
niei n Austria fcuse toate pregtirile necesare, dar soul meu i cu
mine n-am rmas nici o clip singuri. Ne-am petrecut tot timpul n

CALEA SPRE CREDIN

159

compania consulului general i a soiei sale, a celor din suita


noastr i a persoanelor din hotel. n loc s pot sta de vorb cu so
ul meu despre pierderea suferit i, poate, s ne consolm unul pe
altul, eram tot timpul nconjurai de oameni i, desigur, trebuia s
ne afim masca de eroi.
n ultima noastr noapte la Arlberg am cedat. Ne duseser
pentru cin cu sania ntr-un stuc de deasupra localitii Lech, la o
caban de munte tradiional, unde nite copilai ne-au cntat sere
nade. n spaiul ngust, supranclzit, am devenit foarte sentimen
tal. Am reuit s m stpnesc n public, dar n drum spre cas
mi-am dat seama c soul meu nu adusese deloc vorba despre
avort. tiam c, adoptnd atitudinea unei femei curajoase, i lsa
sem falsa impresie c m simt bine, dar mai tiam i c tria de
care ddusem dovad fusese acceptat ca un fapt mplinit.
Nu putem s ne prefacem c nu s-a ntmplat nimic, mi spu
neam. Eram de-a dreptul suprat pe Hussein i, poate, puin i pe
mine, pentru c nu-mi exteriorizasem sentimentele. I-am mrturisit
ct de dificil fusese pentru mine ederea n Austria, lucru care l-a
fcut s-mi dea un rspuns pe msur:
Ei bine, cltoria aceast a fost grea i pentru mine, mi-a
spus el. Ultima dat cnd am mers cu sania n Alpi a fost la Saint
Moritz cu ahul Iranului i cu soia sa, iar acum ei au fost alungai
din ara lor.
M-am uitat la el, zpcit de acest aparent sequitur, dar
astfel am descoperit un tipar comportamental care avea s dureze
pe tot parcursul csniciei noastre. Reacia lui fa de orice motiv
personal de ngrijorare era aducerea n prim-plan a unei probleme
i mai grave, considernd c a noastr mai poate atepta. Am mai
aflat i c acest brbat, care avea cel mai mare suflet din lume, nu
putea vorbi despre lucrurile care-1 afectau personal, tocmai pentru
c erau prea dureroase. Pur i simplu nu le fcea fa.
Peste ase luni, am fost binecuvntai cu o alt sarcin. Dei
muli credeau c ar fi trebuit s nasc n strintate sau cel puin s
aduc un medic occidental, am avut ncredere total n obstetricianul

160

REGINA NOOR

meu iordanian, doctorul Arif Batayneh. Era obstetricianul familiei


regale i fost coleg cu medicul englez al reginei Anne-Marie,
George Pinker, care m ngrijise dup pierderea sarcinii i acum
m inea sub supraveghere. Amndoi au decis c ar fi bine s nu
cltoresc n afara rii n primele luni, ceea ce a fost o uurare.
Aveam destul treab de fcut acas.
Eram deja implicat ntr-o serie de activiti de interes naional.
Naiunile Unite au desemnat anul 1979 drept Anul Internaional al
Copilului, iar eu fusesem numit n fruntea Comitetului Naional
al Copilului din Iordania. Am invitat la Palatul Hashimya minitri,
reprezentani guvernamentali i ai organizaiilor non-guvemamentale care se ocupau de problemele copiilor, ca s evalum situaia
copiilor din ar i s ncepem s stabilim prioritile i strategiile
pe termen scurt i lung.
Bunstarea i dezvoltarea copiilor erau o prioritate naional,
pentru c populaia noastr era foarte tnr: mai mult de jumtate
dintre iordanieni aveau vrsta sub aisprezece ani i, mai mult dect att, o cincime din total aveau sub cinci ani. Rata natalitii era
extraordinar de mare de mai mult de dou ori mai mare dect
media din rile dezvoltate , n parte i datorit afluxului extra
ordinar de refugiai. Aceast cretere a populaiei crea mari difi
culti n sfera tuturor serviciilor noastre, ndeosebi n domeniul
educaiei i sntii.
Multe coli erau supraaglomerate i era o mare nevoie de pro
fesori. Cele mai multe coli funcionau n dou schimburi. Ne con
fruntam i cu un deficit de cri pentru copii i foarte puine
parcuri i faciliti, n special pentru copiii din cartierele srace.
Prim-ministrul Austriei, Bruno Kreisky, mi-a scris la nceputul
anilor optzeci, recomandndu-mi SOS Kinderdorf International
un complex de locuine pentru copiii orfani i abandonai din toat
lumea, o iniiativ care a aprut dup cel de Al Doilea Rzboi
Mondial, cnd muli copii rmseser fr case i fr familii.
Dup ce m-am ntlnit cu fondatorul ei, Herman Gmeiner, am nce
put o colaborare fructuoas de lung durat. Fiecare complex ofer
un cmin permanent cu un stil de via familial copiilor care i-au

CALEA SPRE CREDIN

161

pierdut prinii sau nu mai pot locui cu acetia. Patru pn la zece


fete i biei de diferite vrste locuiesc mpreun cu mama lor SOS
ntr-o cas, iar opt pn la cincisprezece familii din aceste com
plexe formeaz o comunitate.
mpreun cu soul meu am vizitat deseori aceste sate din Amman
i Aqaba, n special cu ocazia srbtorilor* A id care marcheaz
terminarea postului, moment n care, n mod tradiional, familiile
se reunesc. Jafar Tukan, un arhitect talentat i bun prieten de-al
nostru, a realizat un plan absolul remarcabil pentru primul nostru
sat SOS de Ung Amman, pe care l-am inaugurat n 1987 mpre
un cu Hussein o minunat enclav de case de piatr n stil tradi
ional unite prin curi i grdini bogate. Planul satului a reprezentat
prima noastr ncercare de a realiza mpreun un model cultural i
ambiental definitoriu pentru Iordania. Civa ani mai trziu, am lu
crat mpreun cu Jafar la un alt proiect de pionierat pentru un sat
SOS la Aqaba, care n 2001 a ctigat premiul Aga Khan i, n sfirit, la un la treilea la Irbid, n nordul Iordaniei, inaugurat n 1999.
Am fost profund emoionat n 2002, cnd recunoscndu-i-se con
tribuia unic, organizaiei SOS Kinderdorf i s-a decernat presti
giosul premiu pentru activiti umanitare Conrad N. Hilton.
n domeniul sntii publice, am iniiat o companie naional
de imunizare, pe care am lansat-o mpreun cu ministrul Sntii
n cteva zone rurale, administrnd eu nsmi vaccinuri, pe cale
oral, pentru a-i face pe oameni s contientizeze importana aces
tei campanii. n 1980 ne-am alturat revoluiei pentru salvarea i
dezvoltarea copilului" lansat de UNICEF, prin care se urmrea re
ducerea ratei mortalitii infantile i matemale prin folosirea unor
mijloace necostisitoare precum supravegherea creterii, rehidratarea oral, hrnirea la sn i vaccinarea.
Pn la sfiritul anilor 1980, Iordania fcuse progrese recunos
cute chiar i de UNICEF i de alte agenii din lumea ntreag n
domenii precum nutriia, colarizarea i educarea fetelor, accesul
la serviciile medicale i la sursele de ap. Am reuit s ajungem
A id al-Fitr (srbtoarea ruperii" postului) i al-aid al saghir (srbtoarea cea mic",
care cuprinde prim ele trei zile de la term inarea lunii de Ram adan) (n.tr.).

162

REGINA NOOR

printre primele patruzeci i cinci de ri cu o rat a vaccinrii de


peste nouzeci la sut.
n 1990, l-am reprezentat cu mult mndrie pe regele Hussein
la Summitul Internaional pentru Copii al Naiunilor Unite, alturndu-m celorlali aptezeci i unu de conductori de stat i gu
verne, pentru a semna Declaraia Internaional pentru Salvarea,
Protecia i Dezvoltarea Copiilor. n anul urmtor. Iordania a ratifi
cat Convenia pentru Drepturile Copiilor, care a devenit tratatul
pentru drepturile omului acceptat de cele mai multe ri, ducnd l
schimbri sociale n toate regiunile din lume. (Singurele naiuni
care nu l-au semnat nc snt Statele Unite i Somalia.)
Dup ce am convocat cteva conferine naionale pe tema drep
turilor copiilor, regele Hussein mi-a cerut s nfiinez i s conduc
un National Task Force for Children (NTFC)', n scopul de a mo
nitoriza i de-a evalua situaia copiilor iordanieni. Pentru a
ncuraja i a facilita cooperarea dintre organizaiile aflate deseori
n concuren, am fondat Coaliia Naional pentru Copii, care co
ordona i promova parteneriatul ntre toate instituiile publice i
private implicate n problemele copiilor. NTFC a stabilit i o poli
tic la nivel naional, a nfiinat un centru de cercetare, precum i
primul sistem de informaii despre situaia copiilor din Iordania.
Centrul de cercetare i informare i-a concentrat atenia asupra
problemelor deosebit de importante cum ar fi exploatarea muncii
copilului, srcia din mediul urban, tinerii i cultura, fumatul la
preadolesceni, divergene i prioriti n programele de cercetare
i dezvoltare.
n acele zile de nceput, m-am implicat activ i n Royal Society
for the Conservation of Nature (RSCN)^. Societatea era unic n
rile din regiune. nfiinat n 1966 sub patronajul regelui Hussein,
cnd puin lume vorbe despre conservare, RSCN a fost prima i
mult timp singura organizaie naional pentru protecia mediului
din Orientul Mijlociu. Eram deosebit de mndr de aceasta, pentru
c problema conservrii mediului era de mult timp unul dintre
' Grup Naional Operativ pentru Copii (n.tr.).
^ Societatea R egal pentru Conservarea Naturii** (n.tr.).

CALEA SPRE CREDINA

163

motivele mele de ngrijorare. n 1970, cnd eram student n anul I


la Princeton, am salutat iniiativa secretarului General al Naiunilor
Unite de a se srbtori o Zi Internaionala a Pmntului. Sentimen
tul acela al unitii globale i al nevoii universale de a pune n
echilibru sntatea mediului cu cerinele omenirii mi se pare pn
n ziua de azi la fel de captivant ca atunci.
Regele Hussein i membrii fondatori ai RSCN au dat un exem
plu personal renunnd la vntoare, deoarece sportul lor preferat
avea o influena negativ asupra faunei din Iordania. Aceast grija
a stat la originea rolului tot mai important pe care RSCN l-a avut
n protejeirea frumuseilor naturale fragile ale Iordaniei de impactul
dezvoltrii. n 1978, RSCN a fcut efortul de a ajunge la diferite
organizaii internaionale, inclusiv la Uniunea Internaional
pentru Conservarea Naturii i la Fondul Mondial pentru Protecia
Animalelor Slbatice, pentru a le cere ajutorul n identificarea
zonelor din ar care s fie declarate rezervaii naturale. RSCN a
stabilit ase zone protejate care aveau s le aduc venituri comuni
tilor locale din activiti bazate pe conservare. Iordania le-a dat
un exemplu i rilor din jur n ceea ce privete administrarea zo
nelor protejate i le-a oferit ansa de a se specializa la locul de
munc persoanelor preocupate de problemele de conservare a me
diului din Orientul Mijlociu.
De la nceput, am ncercat s ascult i s nv din ct mai multe
surse, pentru a realiza consensul printre consilierii mei de ncre
dere. Am nceput i s dezvolt treptat reeaua de experi locali i
internaionali, a partenerilor poteniali i a fondurilor de ajutoare
pentru ar. Dup ce am realizat programe-cheie model n domenii
precum educaia, drepturile femeii i eradicarea srciei, am nce
put s ne concentrm atenia pe programe de interes general pentru
comunitatea regional.
Le-am recomandat tuturor celor cu care am lucrat s discute li
ber i s fac o critic sincer i constructiv. I-am apreciat n spe
cial pe cei care spuneau direct ce aveau de spus mai trziu acetia
mi-au devenit prieteni i consilieri; nu aveam ce s nv de la
sicofani, care, n loc de adevr, preferu s mi spun ceea ce

164

REGINA NOOR

credeau ei c mi-ar face plcere s aud. Voiam, de asemenea, s


promovez conceptul de munc n echip care s contribuie la m
buntirea semnificativ a calitii vieii oamenilor i a oportuni
tilor lor n vitor.
Vorbind cu specialiti, am aflat c elevilor din licee i studen
ilor din universitile iordaniene nu li se oferea consiliere profe
sional. Majoritatea studenilor studiau medicina, ingineria i
dreptul domenii care erau deja sufocate de absolveni n cutare
de lucru, n ciuda faptului c existau o mulime de sectoare n care
nu aveam personal calificat, precum informatica, managementul
hotelier, construcia de drumuri i poduri^ puericultura. n 1979,
am nfiinat Royal Endowment for Culture and Education^, care a
coordonat primul studiu despre necesitile specifice de mn de
lucru ale rii i a acordat burse, punnd accentul pe promovarea
femeilor, a studenilor care-i continuau studiile postuniversitare
n domenii vitale pentru dezvoltarea Iordaniei. n urmtoarele
dou decenii, beneficiarii acestor burse aveau s devin lideri n
domeniile lor de activitate, demonstrnd premisa potrivit creia
oamenii snt cei cu adevrat importani n accelerarea ritmului
de dezvoltare.
Cunotinele mele de sistematizare urbanistic i arhitectur
m-au determinat nc de la nceput s m gndesc la modul cum ar
putea Iordania s-l duc mal bine la ndeplinire planurile de dez
voltare. mi ddeam pe deplin seama de nemulumirile soului meu
legate de comarul de la Hashimya de fapt, legate de aproape fie
care cldire pe care a construit-o. Pentru c lucrasem n ar, eram
contient i de problemele pe care le avusesem la proiectele de
construcie la liniile aeriene. Devenise limpede pentru mine c era
nevoie urgent de coduri standard de construcie. La scurt timp
dup ce m-am cstorit, l-am invitat la biroul meu de la Al MaWa
pe ministrul Lucrrilor Publice. Ajutai-m s neleg codurile
noastre de construcie", l-am rugat eu. Fr s scoat un cuvnt,
i-a deschis geanta pe care o adusese cu el i a golit-o pe podea.
A colo se aflau o grmad de brouri cu norme standard de
' Fundaia R egal pentru Cultur i Educaie (n.tr,).

CALEA SPRE CREDINA

165

construcie din diferite ri ale lumii, dar am constat c noi nu


aveam unul n vigoare.
Cu sprijinul su, am convocat o edin cu ingineri i arhiteci
iordanieni de elit, pentru a-i ntreba cu ce fel de probleme se
confruntau i ce credeau c se putea face pentru a pune bazele nor
melor unice de construcie. Toat lumea a fost de acord c guver
nul i sectorul privat trebuiau s-i reuneasc eforturile pentru a
formula astfel de reglementri. In decursul urmtorilor ani,
The Royal Scientific Society' a realizat primul set de norme n
construcii, iar eu am nvat o lecie util despre rolul pe care tre
buia s-l joc n calitate de regin i anume cel de catalizator pentru
realizarea consensului i a unitii de aciune.
Am propus i formarea unei comisii de specialiti care s-i
asume responsabilitatea pentru conservarea patrimoniului nostru
ahitectural i pentru revizuirea planurilor originale ale cldirilor i
ale spaiilor publice. A fost un succes parial, n sensul c a influ
enat pozitiv o serie de proiecte importante, dar eficacitatea sa a r
mas la discreia oficialilor din guvern. Experiena aceasta m-a
fcut s apreciez greutile pe care le ntmpinase prinul de Wales
n eforturile depuse n Marea Britanie pentru a promova cunoate
rea impactului i a nsemntii proiectului public n reafirmarea
spiritului civic i al culturii naionale.
Am simit c o astfel de abordare ar fi esenial, n special la
Aqaba. Dac nu i se acorda o atenie deosebit, n acea frumoas
zon din extremitatea nordic a Mrii Roii avea s se perpetueze
sistematizarea de pn atunci i pierdeam ansa de a oferi Aqabei
caracterul iordanian unic, care nu se regsete n nici o alt stai
une din lume. Dac urma s devin o destinaie turistic de succes,
Aqaba trebuia s aib o personalitate distinct. Am fcut cte ceva
pentru nviorarea peisajului din zon prin plantarea de palmieri
de-a lungul oselelor i crearea de parcuri i grdini englezeti
ntr-una dintre zonele oraului, dar armonia locului ca ntreg, care
exist n Sardinia, bunoar, sau n Insulele Canare, reflectnd cu
mndrie tradiia, nu a fost niciodat realizat. n perioada aceasta
' Societatea tiinific Regal (n.tr.).

166

REGINA NOOR

de instabilitate politic, cnd alte porturi erau nchise, Aqaba cunoatea o nfloritoare activitate comercial, aa c planurile de
lung durat legate de sistematizarea oraului aveau s joace un rol
secundar n favoarea expansiunii economice.
Din nefericire, o mare parte din timp energiile noastre erau ca
nalizate spre administrarea situaiilor de criz. Intr-o zi, a venit la
mine la birou unul dintre minitri, ca s m informeze, plin de en
tuziasm, despre planurile pe termen scurt de construire a unui linii
suspendate de tramvai la Petra i de pavare a anticei i spectacu
loasei Siq, calea de intrare pietruit spre sit. Am rmas mui de
uimire. ntr-un mod diplomatic, cu sprijinul regelui, am oprit pro
iectul, dar acesta este doar un exemplu de intervenie n ultima
clip cauzat de lipsa unor standarde uniforme de planificare i a
unui proiect de coordonare la nivelul rii.
M-am ntlnit cu regularitate cu primarul Ammanului pentru a
vedea care snt posibilitile de a amenaja mai multe parcuri i spaii
de joac pentru copiii mai sraci. Presiunea refugiailor i deporta
rea de persoane din Palestina, la care se aduga noul mod de trai
datorat boom-ului petrolier din ultima parte a anilor aptezeci, du
ceau spre o dezvoltare a societii cu neputin de controlat. Spa
iile verzi, att de importante pentru calitatea vieii n mediul
urban, dispreau i erau nlocuite de locuine neadecvate, hoteluri
cu multe etaje sau vile mari, extravagante, n noile cartiere pentru
bogai. In cei civa ani de cnd locuiam n Amman, am observat
tot mai puini pstori pe strzi i tot mai multe cldiri ridicate pe
preiosul pmnt arabil.
Am discutat i modalitile de reabilitare a centrului istoric.
Zona care reprezentase cndva inima oraului fusese n mare parte
abandonat, pe msur ce tot mai muli oameni se mutaser n car
tierele luxoase de la periferia Ammanului. n eforturile noastre de
a-1 face s renasc, am avut n vedere o serie de obiective. Palatele
regale unde locuiam i munceam se aflau n centru, la fel tradi
ionalele souk sau zone comerciale i magnificul amfiteatru con
struit de romani. Tot n aceast zon central se afl strvechea
colin Citadela, mrturie a civilizaiilor care au fcut istoria acestei

CALEA SPRE CREDIN

167

regiuni, de la aezrile din epoca pietrei, a bronzului i a fierului,


datnd din 4500 .Hr., trecnd prin perioada stpnirii romane i bi
zantine i pn la nflorirea islamic, la care au ajuns n vremea
omeyyazilor, n secolul al VlII-lea d.Hr., cnd zona s-a transformat
ntr-un ora propriu-zis, avnd o reedin pentru guvernator, bi
publice i moschei.
Una dintre propuneri era de a construi un muzeu modem care
s gzduiasc artefactele nepreuite care, n urma unor spturi
arheologice peste tot n ar, au fost descoperite i depozitate n
aa-numitul Muzeu de pe Citadel. Acest muzeu, fr ndoial
cndva o cldire elegant, devenise, n fond, o magazie prfuit i
supradimensionat. Nu numai eu doream s construim un muzeu
de arheologie care s prezinte cum se cuvine colecia magnific
de artefacte antice din Iordania. Dar nu doar fondurile erau greu de
obinut, ci i planul era zdrnicit de permanentele certuri ntre ar
heologi i proiectanii antierului, legate de ct de mult ar pune n
pericol construirea muzeului, alte comori arheologice. Multe
artefacte vor sflri prin a fi mprite ntre alte mici muzee de arhe
ologie care apruser la vremea aceea prin toat Iordania, lucru
care a dus la o mulime descentralizat de muzee, n locul unei in
stituii naionale prestigioase.
Cu timpul, pe msur ce spturile arheologice pe Citadel au
progresat, antierul a nceput s devin un loc extrem de pitoresc
pentru concerte i evenimente culturale, pe care le organizam i la
poalele colinei, n Teatrul roman antic Philadelphia. Restaurarea i
transformarea acestor amplasamente i amfiteatre n spaii cu ade
vrat artistice, cum au fost cu secole n urm, a adugat o dimensi
une incomensurabil ideii de continuitate din istoria Iordaniei.
I-am dus pe regina Sofia, Abir, Haya i Aii la un concert pentru
copii la Teatrul Philadelphia din centrul istoric, cu ocazia unei
vizite pe care regele Juan Carlos i regina au fcut-o, n 1979, n
Iordania. Atmosfera era electrizant. Mii de oameni de toate cate
goriile sociale s-au adunat ca s se bucure mpreun la aceste festi
viti, dnd natere unui spirit comunitar i de familie incomparabil
i chiar unui sentiment de mndrie naional. n anul urmtor aveam

168

REGINA NOOR

s inaugurm primul Festival de la Jaresh, prilej cu care un ntre


gul ora roman a devenit sal de spectacole i expoziii.
Dou spaii extraordinare de expoziii au contribuit la nviora
rea acelei zone din capital n urmtorii ani, fiind rezultatele di
recte ale perseverenei a doi dintre cei mai vechi i mai buni
prieteni ai mei iordanieni: prinesa Wijdan i Suha Shoman. Prin
esa Wijdan a reuit s obin sprijin public i privat pentru a fonda
Galeria Naional de Arte Frumoase a Iordaniei, care gzduiete o
colecie unic de opere ale artitilor contemporani din rile n curs
de dezvoltare i pune accentul n special pe arta modern din rile
arabe i islamice.
Darat Al Funun (Cminul Artelor"), nfiinat n 1993, a fost ro
dul inteligenei lui Suha Shoman i a soului ei, Khalid, care au achi
ziionat i au renovat trei case de la nceputul secolului situate chiar
inima Ammanului. Cldirea principal, sediul coleciei Darat Al
Funun de art contemporan arab, este n stilul arhitectural tradi
ional est-mediteranean care predomina n Amman n perioada anilor
1920 i 1930; accesul la biblioteca i la atelierele de art era liber.
Darat Al Funun a revitalizat cel mai vechi cartier al Ammanului i a
fcut ca arta s fie accesibil ntr-o zon mai populat i mai puin
nstrit a oraului.
n pofida muncii asidue pentru a menine ritmul susinut al di
feritelor proiecte n care eram implicat, nu am avut probleme cu
cea de-a doua sarcin. Dup ce mi-am limitat oarecum activitatea
n primele patru luni, mi-am reluat programul de lucru i obliga
iile mele de ordin protocolar. Conductori arabi din diferite ri
veneau pentru a se ntlni cu soul meu i, deseori, el dorea s le
urez i eu bun venit. Primul ef de stat pe care l-am salutat a fost
Saddam Hussein, n prima sa vizit pe care a fcut-o n Iordania.
N-am avut timp s-mi formez o prere despre el; am dat doar mna
i am plecat la treburile mele. n cazul celui de al doilea lider pe
care l-am cunoscut, a fost nevoie de mai mult timp i atenie din
partea mea, deoarece el i suita sa se aflau ntr-o vizit de stat
una cu totul memorabil. Oaspetele de onoare a fost conductorul
Jamahiriei republic Muammar Al Gaddafi.

CALEA SPRE CREDINA

169

n decursul anilor auzisem o mulime de lucruri despre acest


conductor arab excentric care rstumase, n 1969, monarhia
prooccidental din Libia, transformnd-o n Republica Socialist
Musulman Arab, strict controlat. Libianizase ara, nlocuind
fiecare cuvnt franuzesc sau englezesc de pe plcuele cu numele
strzilor i din meniurile din restaurante prin cuvinte arabe i in
vestind miliardele de dolari obinute din petrol n infrastructura
Libiei, inclusiv n colosalul Proiect al Marelui Ru Fcut de Mna
Omului, pe care Coreea de Sud l realizase cu intenia de a
transporta pe o distan de peste patru mii de kilometri apa din
adncurile Deertului Sahara pn pe coasta libian. Din nefericire,
aerul uscat i fierbinte din deert evapora o mare parte din apa re
zervoarelor sistemului de irigaii, iar proiectul nu i-a atins nicio
dat scopul, dar, fr ndoial, a reprezentat o ntreprindere uimitor
de ambiioas.
I-am ntmpinat pe Gaddafi i pe soia sa, Safyya, la aeroport.
Au sosit mpreun cu o suit de grzi de corp care preau s aib
cu toii prul negru i ondulat ca al lui Gaddafi, tuns n acelai fel,
i purtau costume identice. Erau i cteva femei n echip, un
motiv de uimire printre iordanieni, pentru c Ia vremea respectiv
nu existau femei n serviciul activ al Forelor Armate din Iordania,
cu toate c pledasem ca ele s fie primite, dup modelul Corpului
de Femei al Armatei Regale din Marea Britanie pe care l vizita
sem. Pe atunci, brbaii aveau datoria de a servi timp de doi ani n
armata naional i nu vedeam nici un motiv pentru care femeile s
nu fie implicate n serviciul militar. Existau femei n poliie, dar n
armat prezena lor a fost limitat la slujbe precum cele de surori
de caritate, secretare sau experi n comunicaii militare, pn la
sfritul anilor optzeci, cnd una dintre fiicele soului meu, prinesa
Aisha, mpreun cu dou verioare, s-a dus la Sandhurst i s-au n
tors toate n Iordania ca ofieri de armat.
n seara banchetului oficial, soul meu a fost amfitrionul cinei
pentru brbai, iar eu al celei pentru femei, la care au participat
inclusiv grzile de corp de sex feminin. Femeile purtau toate ve
minte tradiionale largi, viu colorate i artau minunat. Pregtindu-se

170

REGINA NOOR

pentru vizit, toat delegaia noastr citise celebra Carte Verde" n


trei volume, care reprezenta manifestul politic i filozofia social a
lui Gaddafi. Responsabila femeilor din grupul grzilor de corp
sttea ntr-o parte ling mine i-mi recita lungi pasaje din ea n
timpul mesei, ca i cum ar fi sperat s m conving s-i mprt
esc opiniile.
Daca prima noapte a vizitei de stat a decurs conform progra
mului, a doua a fost plin de surprize. mi petrecusem ziua cu
Safiyya, ducnd-o la diferite instituii din Amman; dorisem n mod
deosebit s vad clinica ultramodern de chirurgie cardiac. Mi-a
spus c fusese sor medical la un spital din Tripoli, unde l-a cu
noscut pe soul ei cnd el se internase de urgen pentru o operaie
de apendicit. S-au ndrgostit, iar ea a devenit cea de-a doua
lui soie i mama a opt copii. La sfritul zilei, m-am ntors la
Hashimya de-a dreptul extenuat i l-am gsit pe soul meu la fel
de obosit dup lungul program pe care l avusese cu Gaddafi. Totul
mersese destul de bine, cu toate c Gaddafi i exprimase de nenu
mrate ori nemulumirea fa de faptul c plcuele cu numele str
zilor i numele magazinelor erau scrise i n englez, nu numai n
arab. Dup acea zi lung de vizite oficiale, familia Gaddafi s-a n
tors la casa de oaspei din centrul istoric pentru a se odihni; nu se
fcuser nici un fel de aranjamente ca s ne ntlnim din nou
n seara aceea.
n timp ce soul meu i cu mine fceam baie i ne pregteam de
culcare, cei de la serviciul de securitate ne-au telefonat s ne spun
c familia Gaddafi se afla ntr-o main n drum spre Hashimya,
pentru a lua cina.
Artai-le oraul i luai-o pe o rut lung, pe o rut chiar
foarte, foarte lung!" le-am spus eu oamenilor notri din serviciul de
securitate. Tragei de timp!" Am scos-o cumva la capt, inclusiv cu
cina, iar cnd maina n care se afla familia Gaddafi a oprit n faa
reedinei noastre, eram mbrcai i i ateptam n faa uii, ca s-i
ntmpinm. A urmat o sear extraordinar de plcut. Erau un cuplu
ncnttor i fermector. Pn i soul meu a fost de-a dreptul uimit

CALEA SPRE CREDIN

171

de cit de naturali i de amabili preau, de ct de degajat a fost cina,


de parc am fi fost cei mai buni i mai vechi prieteni.
Dar asta nu avea s dureze. Imediat dup ntoarcerea lui n Li
bia, Gaddafi a nceput s-l atace pe soul meu pentru relaiile sale
cu Occidentul i chiar s m mproate i pe mine cu noroi.
Gaddafi era o persoan extrem de imprevizibil. Mi s-a spus, cu
toate c n-am putut s cred, c n 1982 ar fi oferit, chipurile, mi
lioane de dolari ca s fie dobort avionul lui Hussein de o rachet
sol-aer n timpul uneia dintre cltoriile noastre la Aqaba, dar c
preedintele Hafez Al Assad ar fi respins planul, spunnd c, dac
asasinarea o s aib succes, nici un lider arab nu va mai fi vreodat
n siguran n timpul vreunui zbor. Astfel de vecini am avut!
In ciuda acestui fapt, soul meu n-a ncetat niciodat s menin
deschise cile de comunicare cu toi conductorii arabi, inclusiv cu
Gaddafi, indiferent de ct de ncordate au devenit relaiile. Mi se
preau extraordinare ncrederea, tolerana i tenacitatea de care d
dea dovad pentru a contribui la procesul de cooperare ntre statele
arabe. O astfel de situaie a aprut n toamna anului 1980, cnd re
gele Hussein a convocat Al Unsprezecelea Summit Arab, primul
eveniment de o asemenea anvergur care s-a inut la Amman.
Iordanienii erau emoionai i mndri c ara lor mic i relativ
srac urma s fie gazda conductorilor altor cincisprezece ri
arabe, inclusiv a unor state petroliere bogate precum Arabia
Saudit, Kuwait, Irak sau a celor din Golf: Bahrain, Oman, Qatar
i Emiratele Unite. Alegerea Iordaniei s-a datorat importanei pe
care regele Hussein o deinea n lumea arab, prin fora caracteru
lui i a personalitii sale, mai degrab dect a resurselor rii sale.
Pregtirile au fost foarte complexe. Nu era puin lucru pentru o
ar ca Iordania s disponibilizeze fonduri i s creeze faciliti
pentru a-i primi pe efii rilor arabe mpreun cu echipele lor.
Aveam doar o modest cas de oaspei i un numr limitat de ca
mere de hotel pentru numrul mare de nsoitori i grzi de corp,
dar, pn la urm, am reuit s ne descurcm onorabil.
A fost un summit economic. Hussein se strduia din rsputeri s
determine o aciune comun a statelor arabe n scopul de a ajuta la

172

REGINA NOOR

dezvoltarea economiilor tuturor rilor membre, pe baza unor efor


turi de cooperare liber, similare cu cele din Europa la acea dat.
Toat lumea prea s fie de acord i a fost adoptat i o strategie de
lucru, dar, dup ce conductorii au prsit Iordania i s-au ntors n
rile lor, s-a dovedit c au uitat cu toii ceea ce stabiliser.
n ciuda eforturilor lui Hussein, lumea arab era mai puin
unit ca oricnd. De la Acordul de la Camp David, Egiptul fusese
izolat de comunitatea arab i nu participase la summit. Nici Libia
i nici Irakul. Aproape toate rile arabe, inclusiv Iordania, susi
neau Irakul n rzboiul cu Iranul, dar Siria, care se afla ntr-o riva
litate veche de cnd lumea cu Irakul, fcea not discordant cu
Libia, care sprijinea Iranul.
Preedintele sirian Hafez Al Assad, care s-a opus desfurrii
Summitului Arab, pentru c suspecta faptul c Iordania i ncuraja
pe Fraii Musulmani s se opun regimului su, a masat trupe la
frontierele cu Iordania, iar noi ne-am trezit pe picior de rzboi. Ar
mata a chemat sub drapel ase mii de rezerviti iordanieni i nc
aisprezece mii de ceteni s-au nrolat voluntar. Eu nsmi am v
zut reacia copleitoare a populaiei n timpul summitului, cnd am
fcut o vizit de ncurajare unitilor noastre de lupt de lng gra
nia cu Siria. Oamenii nchiriau maini i autobuze pe propria chel
tuial pentru a se altura regimentelor lor i a lua msuri mpotriva
pericolului agresiunii siriene. Ulterior, Assad i-a retras trupele,
dar situaia a rmas tensionat.
Totul prea s ib efectul opus. Dac vechile animoziti i
noile ofense continuau s divid lumea arab, orice eforturi de co
operare n scopul de a asigura securitatea, progresul i pacea n
regiune aveau s fie anihilate. Cum se putea iei din acest cerc vi
cios? La puin timp dup summit, mi-a venit ideea c rspunsul
s-ar putea s ni-1 dea chiar copiii notri. Poate reueam s pregtim
terenul n vederea unei cooperri viitoare mai cuprinztoare la fie
care nivel, dac ncepeam s-i determinm pe tinerii arabi s apre
cieze ceea ce aveau n comun nc de la o vrst fraged.
Mai trziu, tot n anul acela, am convocat Primul Congres al
Copiilor Arabi, invitnd pentru dou sptmni copii din lume

CALEA SPRE CREDINA

173

arab pentru a desfura activiti care s promoveze nelegerea,


tolerana i solidaritatea. Copiii erau ncurajai s discute i s dez
bat provocrile cu care se confruntau n acele momente naiunile
arabe i s aprecieze legturile lor comune, culturale i istorice.
Continu s fie un program de foarte mare succes, i o parte din
primii participani, acum aduli, snt buni prieteni.
Am continuat s lucrez pe msur ce sarcina avansa i, spre con
sternarea obstetricianului meu iordanian, s cltoresc prin toat Ior
dania. Erau sate de vizitat pentru a lansa campania de vaccinare,
precum i ntruniri de sistematizare urban pe care le prezidam n
Aqaba, de asemenea, verificam periodic condiiile din taberele de
refugiai palestinieni. Fie zburam cu avionul, fie conduceam propria
main, un jeep cu traciune integral, perfect pentru oselele acci
dentate sau drumurile abrupte de munte pe care mergeam deseori
cnd vizitam diferite comuniti din zonele rurale. mi plcea s con
duc eu nsmi, pentru c era unica ocazie pe care o aveam de a fi sin
gur. Jeepul a devenit spaiul meu privat i obinuiam s dau drumul
la muzic, s ascult Fairuz, Bach sau Beethoven, Bruce Sprigsteen i
Fleetwood Mac, cntnd i eu, i uneori chiar vorbind singur, lucru
care trebuie s-i fi nedumerit pe cei din maina serviciului de paz i
protecie care m urmau ntotdeauna.
n timpul vizitelor n aceste sate i n alte zone din Iordania, am
vzut cum prpastia dintre bogai i sraci se adncea. Prosperita
tea oamenilor de afaceri era ct se poate de bine venit, dar, trind
n Iran i cltorind mult n rile lumii arabe, eram perfect conti
ent de consecinele destabilizatoare ale boom-ului petrolier din
anii 70. Att Hussein, ct i eu ne ddeam pe deplin seama c dife
renele acestea extreme n ceea ce privete consumul i transform
rile produse n stilul de via reprezentau o modificare radical a
tradiiilor rii.
Cnd am venit pentru prima dat n Iordania, aceasta era pe
cale de a deveni un important centru medical i de educaie n
Orientul Mijlociu. Spitalele i medicii din ar ofereau servicii bol
navilor din multe ri arabe, dintre care unele cu resurse mult su
perioare, dar care nu dispuneau de facilitile i de competena

174

REGINA NOOR

profesionala a specialitilor din Iordania. Pentru mai mult de o ge


neraie, Iordania a furnizat i for de munc instruit i speciali
zat s perfecioneze infrastructurile statelor din Golf i din alte
pri ale lumii arabe. Banii trimii de iordanienii care lucrau n
strintate deveniser cea mai important surs a venitului na
ional, ajungnd la opt sute de milioane de dolari pe an, n special
dup boom-ul petrolier de la mijlocul anilor 70 perioad n care
nevoia crescnd i rata ridicat de salarizare pentru medicii, suro
rile medicale, profesorii, proiectanii i inginerii iordanieni au adus
o nou i neateptat prosperitate arii. Muli oameni implicai n
sectorul comercial s-au bucurat de nite profituri czute parc din
cer i, prin urmare, le cheltuiau ca i cum n-ar mai exista i ziua
de mine. Cum triser cndva simplu, dar bine, muli se bucurau
acum de o bunstare fr precedent i le transmiteau copiilor lor
un set de valori cu totul diferit de cel cu care crescuser ei nii.
n Iordania, prosperitatea era real, ns baza economic era
nc fragil. Cei privilegiai se bucurau de noul mod de via dintr-o
ar petrolier bogat, dar fr petrol. Banii de la expatriaii din
Golf puteau s curg n ar, dar tot nu reprezentau un venit pe care
cineva s poat conta la nesfrit. L-am rugat pe soul meu s-mi
vorbeasc pe larg despre nesigurana felui n care noi, ca ar i fa
milie, triam. Ca familie, tiu c nu eram ntotdeauna cel mai bun
exemplu, i am ncercat s identific modalitile prin care am fi
putut s demonstrm mai mult responsabilitate n ce privete sti
lul nostru de via. Acum, dup atia ani, mi dau seama c aceast
poft exuberant de a cheltui era alimentat de nesigurana din re
giune care umbrea abilitatea oamenilor de a gndi n perspectiv.
Cu toate acestea, era o tendin ngrijortoare.
Preedintele Curii Regale mi mprtea nelinitea. ariful
Abdul Hamid Sharaf tia c boom-ul nu avea s dureze o venicie
i, cel puin, a fcut o tentativ de a introduce achitarea unor taxe n
mod obligatoriu. Cnd a devenit prim-ministru, a fcut apel la gu
vern s reduc bugetul cu zece la sut i le-a recomandat oamenilor
s raionalizeze consumul de electricitate i ap i s economiseasc

CALEA SPRE CREDIN

175

o parte din banii de curnd ctigai. Directiva sa a creat mare agi


taie. Muli dintre iordanienii abia mbogii se ntrebau de ce-ar
trebui s economiseasc. Considerau c ar trebui s fie liberi s
cheltuiasc att ct doreau.
Gradul de indignare era att de mare, nct arif Abdul Hamid
Sharaf i soia sa, Leila, au devenit inta unei campanii de denigrare.
Familia Sharaf i construia la vremea aceea o cas modest n
Amman, proiect din care nu se realizase dect fundaia i stlpii de
rezisten din ciment, cnd s-a dus vestea c locuina va costa trei
milioane de dolari. Aria de rspndire i gradul de credibilitate al
zvonului au fost att de mari, c oamenii au nceput s vin s pri
veasc antierul unei case n valoare de trei milioane de dolari. Dei
nu se vedea mare lucru din construcie, oamenii au rmas convini
de acest exces. De ce erau oare aceste zvonuri acceptate drept fapte?
Pentru c lumea dorea s cread c ariful Abdul Hamid le cerea oa
menilor s fac economii, n timp ce el risipea o avere.
i modul de a cheltui era nelinititor. n loc s se reinvesteasc
n economia iordanian, noi importam produse, mobilier de lux i
obiecte de uz casnic din Europa. Admind c existau puine astfel
de bunuri disponibile n Iordania la data aceea i c pn i noi le
importam pentru casa noastr, am nceput totui s m ntreb ce ar
fi de fcut pentru a le permite iordanienilor s beneficieze de pe
urma minunatei lor moteniri arabe.
Bunoar, femeile de pe ambele maluri ale rului Iordan i
concepeau i i brodau n mod tradiional trusoul de nunt, care
cuprindea nou sau zece rochii pe care aveau s le poarte pe tot
parcursul csniciei lor, incluznd rochia de mireas care, pentru
unele dintre ele, avea s le serveasc i ca vemnt de nmormntare. Pernele frumos brodate fceau i ele parte din trusou, cu mo
tive inspirate n special din natur copaci, frunze, pene. Aceste
femei erau pe bun dreptate mndre de meteugul lor. Fiecare ro
chie i pern erau diferite; fiecare era minunat cusut, iar culorile
alese erau vii i variate. Dar ceea ce fusese cndva un aspect esenial
al tradiiei iordaniene i palestiniene disprea cu repeziciune. Dac
nu ar fi existat o extraordinar colecie de astfel de rochii adunate

176

REGINA NOOR

de-a lungul anilor de prieten iordanian din Bethleem, Widad


Kawar, a fi tiut puine lucruri despre aceast bogat motenire.
Leila Jiryes, un designer deosebit de ntreprinztor i talentat,
combina arta iordanian i palestinian a broderiei cu materiale noi
precum mtasea moarat. Mi-am fcut un obicei din a purta minu
natele ei caftane ori de cite ori a fost posibil, la ieiri n public sau
la ntlniri oficiale, iar acesta nu era doar un mod de a-i face re
clam. Caftanele erau, totodat, haine extrem de potrivite pentru o
femeie gravid. Am sprijinit i iniiative precum Centrul de Artiza
nat Iordanian Al Aydi, de ling hotelurile turistice care expuneau
frumoase esturi tradiionale, chilimuri de lin, perne i obiecte de
mbrcminte brodate, precum i sticlrie de Hebron.
Mai trziu, am ncurajat i activitatea a dou surori ingenioase
i ntreprinztoare. Rula i Reem Attallah, care au pornit o afacere
cu obiecte de ceramic realizate manual folosind desenele i cali
grafia strvechilor civilizaii ale Orientului Mijlociu i ale dinastii
lor islamice. Am oferit cu mare mndrie frumoasele lor obiecte
smluite, multe cu sculpturi n relief pictate, ca daruri personale
sau oficiale. Unul dintre obiectele mele favorite din ceramic
Silsal era i este cupa Sntate, fericire i noroc", care folosete o
form de art islamic unic caligrafia arab pentru a aduce
binecuvntarea celui care o folosete. O alt cup care-mi place n
mod deosebit are gravat n stilul rafinat al secolului al Xl-lea un
proverb din Samarkand care se traduce astfel: Cunoaterea: nce
putul ei este amar la gust, dar sfritul este mai dulce dect mierea".
O alt dimensiune valoroas a culturii i a spiritualitii arabe
este limba. ncepusem s nv araba de ndat ce am sosit la
Amman, la fel cum studiasem persana n Iran. Dup ce m-am lo
godit, mi-am dublat eforturile de a citi i a vorbi fluent n arab,
care este o limb dificil i pretenioas. Regele era cunoscut i ve
nerat pretutindeni n lumea arabofon pentru modul absolut remar
cabil n care stpnea araba. Cei mai muli oameni vorbesc n
dialectele lor, dar Hussein vorbea araba clasic att de elegant i cu
atta elocven, nct arabii din toat regiunea i potriveau apara
tele de radio sau televizoarele doar pentru a-1 asculta. Cunoaterea

CALEA SPRE CREDINA

177

desvrit a limbii i tonul grav i emfatic i aduseser un deosebit


respect din partea tuturor.
Pn s vin n Iordania, nu-mi ddusem seama ct de important
este limba pentru identitatea arab. Araba este limba Coranului, pe
care toi musulmanii, fie c snt din Orientul Mijlociu, Orientul n
deprtat, Europa sau din Statele Unite, au nevoie s-o nvee pentru a
putea s-i citeasc i s-i spun rugciunile zilnice. Stpnirea vo
cabularului i a nuanelor limbii a fost obinut de ctre soul meu
prin studiul de o via al Crii Sfinte. Cu toate c tia o bun parte
din Coran pe de rost, el l citea, mereu i mereu, fr a nceta nicio
dat s caute sensuri tot mai profunde n mesajul lui.
ncepusem cu lecii de arab colocvial, pe care, dup csto
rie, le-am extins la studiul formei clasice folosite n vorbirea ofici
al. Ajutat de un profesor, mi-am alctuit un orar sptmnal.
A-mi mbunti cunotinele de arab era una dintre prioritile
mele arztoare, desigur dup soul meu i familie. Cu toate aces
tea, Hussein obinuia s vin deseori pe neateptate acas, dorind
s mergem ntr-o scurt cltorie cu maina, ntr-o vizit de familie
sau s-i scoatem pe copii la plimbare, sabotndu-mi n mod con
stant aceste lecii. Nici profesorul, nici eu nu eram n stare s-l re
fuzm; oricum, eu am continuat cum am putut s citesc Coranul,
poezie arab i ziarele i m-am luptat din greu cu misterele de ne
ptruns ale gramaticii.
Momentele mele preferate de studiu erau cele n care mi aju
tam copiii vitregi s-i fac temele la arab acesta era un mod
inedit de a-mi spori ncrederea n mine. La sfritul zilei, Abir, i
apoi Haya obinuiau s se cuibreasc la mine n pat i citeam m
preun primele lor manuale de arab. n cele din urm, am progre
sat i am devenit suficient de sigur pe mine pentru a conversa n
arab i chiar a ine discursuri oficiale, dar a fost un proces dificil
i ndelungat, care m-a fcut s am ntotdeuna un sentiment frustremt de nemplinire. Cnd ntreruperile din diverse cauze i alte obli
gaii au nceput s-mi afecteze tot mai mult leciile, am ntlnit nite
tinere femei de-o inteligen sclipitoare care au acceptat s lucreze
cu mine la nite proiecte speciale i, n acelai timp, s m ajute la

178

REGINA NOOR

nvarea limbii; dar eram n mod constant nemulumit de faptul c


nu stpneam foarte bine limba, iar araba nu era prea fluent.
Avnd n vedere avortul spontan, principala grij legat de sar
cin fusese naterea nainte de termen, dar pn la urm s-a ntmplat exact invers. George Pinker, obstetricianul britanic, plnuise
s vin n Iordania n vacana de primvar, n perioada n care es
timase c va trebui s asiste la natere, dar bebeluul nu a vrut de
loc s in cont de planurile celorlali. S-a vorbit ceva despre
provocarea naterii, dar pentru c am dorit s am o natere nor
mal, doctorul a plecat.
Spre disperarea medicului meu, Arif Batayneh, mi-am conti
nuat munca de teren n diferite locuri din capital. M nsoea de
seori, plngndu-se c obosea mai mult n aceste cltorii dect
atunci cnd fcea sport, i, spre amuzamentul soului meu, se ntor
cea ntotdeauna cu o relatare exagerat a peripeiilor noastre. i tot
spuneam c, de-a lungul istoriei, femeile nscuser n cmp i se
ntorseser imediat la lucru i nu vedeam de ce urmaele lor n-ar
mai fi n stare s fac asta (un argument neconvingtor, tiu, dat
fiind rata mare a mortalitii infantile i matemale, ntlnit chiar i
azi n multe ri nedezvoltate). n urmtorii ase ani, Arif s-a obi
nuit, cu siguran, cu mine, de vreme mi-a supravegheat toate sar
cinile; mi-a devenit i un bun prieten.
Muli membri ai familiei mi spuseser de nenumrate ori c
trebuia neaprat s angajm o bon de la Norland pentru a ne ajuta
la creterea copilului. Colegiul Norland din Anglia este recunoscut
pe plan internaional, din Golf i pn n Beverly Hills, ca o institu
ie de elit pentru formarea bonelor, pregtind ddace excelente
care au nvat totul de la lucru de mn la nutriie, dar i ele
mente de baz din psihologia copilului. Am fost norocoi s gsim
o persoan minunat, Dianne Smith, care, n ciuda unei amnri de
cinci ore a primului ei zbor spre Iordania din cauza unei amenin
ri cu bomba pe aeroportul Heathrow, i-a continuat cu hotrre
drumul spre noi. Cnd a sosit, soul meu a ncercat s-o liniteasc,
n timp ce ea i explica motivul ntrzierii. Apoi a luat-o deoparte i
a ntrebat-o:

CALEA SPRE CREDIN

179

Sntei pregtit s mergem chiar acum la spital?


ntru totul pregtit, i-a rspuns ea.
Haidei s vedei! a mai adugat el i a dus-o spre locul unde
i lsase cu multe ore n urm hainele.
i rsese barba, pesemne pentru c voia s-i ureze bebeluului
bun venit pe lume proaspt brbierit. Prietenii i familia i spuse
ser de ceva vreme s scape de barb, dar mie mi se prea c i
sttea bine. Nu mi-am exprimat n nici un fel prerea n definitiv,
era faa lui , dar cnd l-am vzut prima oar fr barb, am avut
un adevrat oc. Intrasem n sala de baie, refugiul nostru, ca s mai
stm de vorb, n timp ce el i fcea du. n ziua aceea, sporovind, mi-am dat deodat seama c sub apa fierbinte a duului se afla
un individ care nu semna deloc cu brbatul cu care m cstori
sem de mai bine de un an. Am nceput s m mbujorez i s m
simt foarte stnjenit. Mi-am revenit repede, pentru c, oricum,
aceast nou persoan era la fel de chipe i de artoas.
Hussein aflase ce sex avea bebeluul nostru. Primul aparat mo
dem de ultrasunete tocmai sosise n Iordania, iar tehnologia pro
gresase ntr-att nct sexul copilului putea fi determinat cu destul
precizie. Soul meu, care era extrem de curios, dorise s tie. L-am
fcut i pe el, i pe doctor s jure c nu-mi vor spune, la fel cum
aveam s fac n cazul tuturor copiilor notri.
Miracolul refuza s aib loc. Sarcina trecuse de termen. Copiii
mei vitregi deveniser foarte nerbdtori, mai ales Abdullah i
Feisal, care trebuiau s prseasc Iordania pentru a se ntoarce la
colile lor din Statele Unite i doreau s fie aici cnd nteam. Ta
pioca" era codul nostru i al bieilor n legtur cu vetile legate
de natere. Soul meu m lua n lungi plimbri cu elicopterul i cu
motocicleta, n sperana c asta ar putea provoca vreo reacie, dar
n-aveam parte dect de distracie. Ne-am hotrt s vedem dac
schimbarea de presiune a aerului n-ar putea oare declana naterea,
aa c am zburat cu elicopterul pe cel mai nalt pisc din Iordania i
apoi am cobort repede spre cel mai jos punct de pe Pmnt, rmul
Mrii Moarte. Nimic. Medicii au luat, n sfirit, decizia de a pro
voca naterea. Dup ase ore de agonie, fiul nostru, Hamzah,

180

REGINA NOOR

s-a hotrt s vin pe lume, cu doar cteva ore nainte ca fraii si


mai mari s plece la studii, pe 29 martie 1980.
Toi cei prezeni n sala de natere erau att de agitai cnd s-a
nscut, nct cred c am fost ultima care l-a vzut pe Hamzah,
puin mai trziu, cnd, n sfrit, mi-a fost adus n salon, dup ce f
cuse turul tuturor membrilor familiei i al prietenilor, avnd parte
i de primul consult medical. Era perfect treaz i, n momentul n
care soul meu a intrat n salon, eram n toiul unei discuii, despre
care credeam sincer c nu era doar unilateral, cum ar fi putut p
rea. Nu m puteam abine s nu-1 privesc uluit. Niciodat nu
m-am gndit la mine ca la o persoan cu instincte materne deosebite,
dar eram uimit de dragostea copleitoare pentru primul meu co
pil. Nu-mi amintesc la ce m ateptasem, dar faa lui mare, rotund
i nostim, capul fr pr i ochii vii aproape c mi-au tiat rsu
flarea; am vorbit cu el toat noaptea.
Mulimi de oameni veneau la spital s-l vad pe Hamzah. Mi
se prea c toat Iordania trecea la un moment dat prin salonul
meu s-mi spun: Mabntk! Felicitri!" Prieteni, reprezentani ai
organizaiilor cu care lucram, personaliti ale vieii religioase, ofi
ciali guvernamentali, politicieni, oameni de afaceri, reprezentani
ai ONG-urilor, efi de triburi, diplomai toi au venit i au stat
puin cu Hussein sau cu mine n salon. Reacia lor, n care am v
zut manifestarea extraordinarului spirit iordanian al familiei, m-a
micat profund, cu toate c era destul de epuizant pentru o proas
pt mmic. Tocmai nvam s-l alptez i voiam s-i ofer aces
tui bebelu deosebit toat dragostea i atenia mea.
D ei era cel de-al noulea copil al su, ntre soul meu i
Hamzah s-a creat o relaie empatic i o mare apropiere, care-i va
lega ntr-un fel aparte pn n ziua morii lui Hussein. Poate i
pentru c, atunci cnd era bebelu, Hamzah dormea foarte puin.
Moia doar i prea foarte vioi i fericit zi i noapte, atta timp ct
l alptam, ceea ce nsemna c ne petreceam o mare parte din timp
cu el, ndeosebi seara, cnd era complet treaz. In rarele ocazii cnd
Hamzah dormea de-a binelea, mergeam deseori noaptea n camera

CALEA SPRE CREDINA

181

lui i l priveam. Hussein s-a lsat chiar i de fumat dup naterea


lui Hamzah.
Soul meu i cu mine am ales numele Hamzah n onoarea unui
strbun haemit i unchi preferat al profetului Mahomed. Legenda
lui Hamzah este una de mare importan istoric. Nscut la Mecca
n 570, el i profetul erau de aceeai vrst, i n copilrie au fost
prieteni foarte apropiai. n tineree, Hamzah era renumit pretutin
deni ca fiind un clre iscusit i puternic, fapt care i-a adus titlul
de Leu al Deertului" dup ce a ucis dintr-o singur aruncare de
suli un leu care-1 atacase i s-a ntors clare la Mecca cu blana
animalului pe a. Datorit faimei pe care o avea n Mecca, conver
tirea sa la islam a dat o mare credibilitate religiei monoteiste pe
care o propovduia Mahomed, i de atunci ncolo a devenit cunos
cut drept Leul lui Dumnezeu i al Profetului Su". Convingerile
sale religioase l-au costat viaa. Hamzah a murit ucis (de suli) n
timp ce-1 apra pe profet ntr-unul dintre rzboaiele religioase care
au urmat, ctigndu-i un loc de cinste n cadrul islamului ca Stpnul Tuturor Martirilor" apelativ pe care i l-a dat profetul nsui.
Hamzah al nostru, al crui nume ntreg este Hamzah bin Al
Hussein (Hamzah, fiul lui Al Hussein), i-a primit n mod oficial
numele n cadrul unui ritual al familiei haemite celebrat de marele
eic al Iordaniei. Brbaii din familie s-au adunat pentru ceremonia
numelui, care, n mod tradiional, cere ca tatl s-i dea copilul so
ului meu, n calitate de membru conductor al familiei, care la rndul lui i va da copilul eicului. Apoi eicul optete la urechea
nou-nscutului chemarea la rugciune, astfel nct aceasta s fie
una dintre primele vorbe pe care le aude copilul, iar dup aceea
optete numele copilului n ambele urechi ale acestuia i-i d tat
lui bebeluul napoi. n cazul nostru, ritualul a fost puin diferit.
Hussein i dduse deja numele copilului n dormitorul nostru, n
cadru privat, la fel cum avea s fac n cazul tuturor celorlali co
pii. Avea dreptul s fac acest lucru, n calitatea sa de lider spiri
tual i conductor al familiei haemite.
i dincolo de graniele Iordaniei naterea lui Hamzah a provo
cat o reacie extraordinar i att de neateptat din partea liderilor

182

REGINA NOOR

i a prietenilor arabi, incit l-a luat oarecum prin surprindere pe so


ul meu. Mesajele de felicitare i cadourile s-au revrsat dinspre
lumea arab spre Iordania, unele de la conductori cu care Hussein
avusese relaii conflictuale i de rivalitate. ndeosebi alegerea nu
melui Hamzah pentru fiul nostru a fost salutat cu mult entuziasm.
Soul meu ii numise ceilali fii, in mod previzibil, dup bunicul
su i fraii acestuia i mai rmsese un nume, Zeid. Toat lumea a
presupus c va opta pentru acesta, dar exista deja un Zeid Hussein
in familie, i cum acesta nu avea o reputaie tocmai bun, ne-am
gindit c fiul nostru ar trebui s inceap o via intru totul nou.
Din momentul in care s-a nscut Hamzah, am vorbit cu el doar
in arab, atita cit tiam la data respectiv. Nu numai c am crezut c
aa se cuvenea, dar vzusem problemele pe care le aveau ceilali co
pii cu araba, din cauz c nvaser mai intii engleza, care e mult
mai uoar. Am hotrlt ca eu i Hamzah s nvm limba arab m
preun, aa c, n timp ce-1 alptam, i mprteam i lui tot ce n
vam. Cnd, dup cteva luni mai trziu, a nceput s rosteasc
primele sale cuvinte, acestea au fost n arab taa taa tayyara
avion, insuflat, fr ndoial, de zgomotul constant i copleitor al
aparatelor care zburau pe deasupra palatului Al Nadwa.
Soul meu a rmas nmrmurit cnd l-a auzit pe fiul su cel mic
vorbind n arab, nct imediat mi-a zdrnicit planurile. Asta n
semna c atunci cnd fiul meu va vorbi mai bine araba dect mine,
el avea s vorbeasc cu un printe n englez i cu cellalt n arab
ablonul normal pentru copiii bilingvi, dar dezastruos pentru pla
nurile mele de a nva araba o dat cu el. Cel puin, aa au ajuns el
i celelalte odrasle ale sale s vorbeasc curent dou limbi.
L-am luat pe bebelu cu noi peste tot, inclusiv, n iunie 1980,
n prima vizit oficial n Statele Unite ale Americii, cnd Hamzah
avea doar dou luni. M-am consultat cu pediatrul lui, ca s fiu si
gur c o astfel de cltorie nu va avea nici un efect nedorit asupra
sntii lui, i m-am simit uurat cnd doctorul mi-a confirmat
ceea ce intuisem, susinnd c pentru un copil sub optsprezece luni
era mai bine s cltoreasc cu prinii si dect s fie de.sprit de
ei. M-a asigurat c micuii suport cltoria cu avionul i schimbarea

CALEA SPRE CREDIN

183

de fus orar mult mai bine dect adulii. Rezultatul va fi c toi co


piii mei s-au plimbat la vrsta mersului de-a builea mai mult dect
majoritatea oamenilor ntr-o ntreag via, mergnd n aproape
toate rile din Europa i Asia, inclusiv n Pakistan, India, Uniunea
Sovietic, numeroase ri arabe i, desigur, n Statele Unite.
Am cltorit cu Boeing-ul 727 al Escadrilei Regale, cu soul
meu la comanda celor mai multe dintre zboruri. Era un pilot ex
cepional i i plcea s-i sperie pasagerii mai slabi de inim prin
ceea ce eu a numi zbor extrem. Un episod de care-mi face plcere
s-mi amintesc s-a petrecut ntr-o zi cnd, apropiindu-ne de aero
portul din Aqaba, a cobort att de jos nct mai c a atins apele
Golfului, ntre turelele a dou tancuri petroliere amarate lng
cheiul nostru, zburnd la un nivel inferior suprastructurii acestora.
M revd stnd n spatele su n carling i uitndu-m n sus la tu
relele petrolierelor i apoi, pe msur ce ne apropiam de aeroport,
abia evitnd plaja i casa noastr. Pn i eu eram speriat! Ori de
cte ori persoanele oficiale, prietenii, rudele i oamenii din servi
ciul de paz i protecie care se temeau s zboare cu avionul l vedeau
pe Hussein ndreptndu-se spre carling cu o anumit strlucire n
ochi, i scoteau repede busolele s afle direcia spre Mecca i n
cepeau s se roage.
Copiilor le plcea s zboare cu el. Ia fel cum mi plcea i mie.
Era deosebit de inventiv cnd i pilota elicopterul n Iordania, dar
chipurile celor din serviciul de protecie erau albe ca varul. Lui
Hamzah i-a plcut de la nceput zborul acrobatic al tatlui su. Rdea i spunea: Mai vreau, baba,^ mai vreau!lucru care avea s
aduc i mai mult paloare pe feele grzilor personale. Uneori
Hussein mergea puin cam departe, cum a fcut o dat la Aqaba,
cnd Hamzah era nc bebelu. A zburat att de jos deasupra plajei,
nainte de a ateriza pe pista pentru elicoptere, nct a smuls toate
umbrelele i ezlongurile i le-a mprtiat n ap i aproape l-a
acoperit cu nisip pe Hamzah, care se afla pe plaj, n premergto
rul su mare, de mod veche. Mie scena mi s-a prut destul de
amuzant, dar bona lui Hamzah, Dianne, i-a inut o lecie despre
B aba, tat", ttic" (arab) (n.tr.).

184

REGINA NOOR

ct de mult i pune n pericol sigurana lui Hamzah. Regele i-a ce


rut cuviincios scuze, dar toat lumea tia c nu se va potoli.
Cnd am nceput s cltorim cu Hamzah, aveam la noi o mul
ime de bagaje, pentru c nu tiam niciodat dac aveam s gsim
acolo unde mergeam patul, cdia, instrumentele de sterilizat, biberoanele potrivite i ce mai era necesar. Soul meu obinuia s
spun n glum c Hamzah avea mai multe bagaje dect el, astfel
c, pn la urm, bona lui Hamzah a nvat s le ascund n avion,
ca regele s nu vad ce am luat cu noi.
Acel prim zbor spre America a fost unul de pomin. Prima dat
ne-am dus n Anglia, apoi n Statele Unite. Ne-am oprit s reali
mentm la Gander, Newfoundland, dar era n toiul nopii, i aero
portul era nchis. A trebuit s ne plimbm n susul i n josul pistei
pe un frig nfiortor pn cnd a sosit cineva s descuie porile i s
ne lase s intrm n cldirea aeroportului. Hamzah s-a ales cu o r
ceal care l-a inut pe toat durata ederii noastre, iar Dianne a dor
mit att de puin, nct s-a mbolnvit i ea pe drumul de ntoarcere
spre Heathrow i i-a pierdut cunotina. Soul meu avea s-o tachi
neze mereu dup aceea spunndu-i c, de fapt, fusese att de agi
tat, c a leinat de fric din cauza modului n care pilota el.
M-am ntrebat de ce n-am fost i eu mai nervoas cnd am n
ceput s ne apropiem de Washington, D.C., n iunie 1980. Nu mai
fusesem n America de doi ani, de cnd m mritasem. Relaiile
dintre Statele Unite i Iordania, deveniser aa de ncordate dup
Camp David, nct toamna trecut, cnd soul meu zburase n Ame
rica, nici mcar nu fusese invitat s se ntlneasc cu preedintele
Carter. Cltoria a fost pentru noi toi o premier: prima mea vizit ca
soie a regelui Hussein, prima noastr vizit mpreun la Casa Alb i
vizita inaugurala a lui Hamzah la Washington.

CAPITOLUL ZECE

America vzut cu ali ochi


M ntorsesem n America. n cei doi ani de cnd plecasem din
Statele Unite, m cstorisem i ddusem natere unui copil. Iorda
nia devenise cminul meu; viaa de acolo avea un ritm trepidant i
era plin de evenimente. n viitoarea politicii regionale i a activit
ilor complexe de la Curtea Regal, nu mai era timp de altceva. Aa
c n-am prea avut timp s duc dorul Americii, dar acum, pe msur
ce ne apropim de pista de la Baza Militar Aerian Andrews de
lng Washington, D.C. oraul meu natal, un loc ncrcat de
amintirile dragi ale copilriei mele a nceput s-mi tresar inima.
Stteam pe scaunul din carling, n spatele soului meu care pilota
avionul. Inima a nceput din nou s-mi bat cu putere cnd, la festi
vitatea de primire de pe peluza Casei Albe, s-a intonat imnul na
ional al Iordaniei i cel al Statelor Unite ale Americii. Amndou
m-au micat; m simeam ndatorat fa de ambele ri.
Dar aceasta nu era o cltorie sentimental. Regele i cu mine
nu ne fceam iluzii, cci ne ateptau zile de munc serioas. n
timpul escalei de la Londra, discutasem pn noaptea trziu, trecnd
n revist toate problemele-cheie existente n relaiile dintre Statele
Unite i Iordania i gndindu-ne ce ar trebui fcut pentru ca aceste
divergene s fie depite. Un lucru era mai mult dect clar: pree
dintele Carter era foarte implicat n Acordurile de la Camp David
i nu putea tolera criticile pe care soul meu le aducea nereuitelor

186

REGINA NOOR

sale. Hussein, pe de alt parte, trebuia s-i susin convingerile. Se


angajase s sprijine orice iniiativ care ar fi dus la instaurarea pcii
n Orientul Mijlociu, dar tia c acest lucru nu va fi posibil fr ga
rantarea autonomiei pentru palestinieni i fr retrocedarea Teritorii
lor Ocupate. Era greu de imaginat c vor fi stabilite cu uurin
relaii prieteneti i era i mai greu de anticipat ce avea s urmeze.
Am sosit la Blair House, casa de oaspei pentru demnitarii
aflai n vizite oficiale, situat vizavi de Casa Alb. Am fost ntmpinai cu mult cldur att pentru c Hussein era unul dintre oas
peii simpatizai de personalul de la Blair House, ct i pentru c
Hamzah era primul bebelu care fusese gzduit acolo. Dup ce am
fost condui n camerele noastre, am pus copilaul n ptu i am
nceput s despachetm. Deodat, pe ecranul televizorului a aprut
preedintele Sadat, care tuna i fulgera vorbe grele la adresa sou
lui meu, susinnd c e un oportunist, c blocheaz procesul de
pace i afirmnd c-i retrage sprijinul promis. L-am urmrit cu
gura cscat. Hussein fusese de multe ori martorul unor astfel de
manifestri, dar chiar i el fusese luat prin surprindere. Reacia lui
a fost s priveasc n perspectiv: tiu ce am de fcut", le-a spus
el reporterilor, cnd am sosit la Casa Alb pentru dineul oficial,
ntotdeauna m-a preocupat soarta genereiilor viitoare. Pentru
mine, acest lucru e mai important dect divergenele de azi. Dar
nu exista nici un fel de nenelegere n legtur cu sincronizarea
invectivelor lansate de Sadat. Au coincis cu sosirea noastr la
Washington, D.C. i nu am putut s m abin s nu vd n asta o
ncercare deliberat de a submina tratativele soului meu cu admi
nistraia american i de a perpetua relaiile ncordate ale Iordaniei
cu Washingtonul.
Iordania avea de nfruntat o mulime de obstacole. Congresul
i retrgea tot sprijinul militar pe care ni-1 acorda o modalitate
de a exercita presiuni fa de rege, astfel nct acesta s renune la
obieciile cu privire la Camp David. Pe deasupra, pacea separat
ncheiat de Sadat cu Israelul crease un nou val de turbulene n
Orientul Mijlociu. Neutraliznd cu succes Egiptul, Israelul a in
vadat Libanul n 1978 i a ocupat sudul rii, ntre rul Litani i

CALEA SPRE CREDINA

187

grania izraelian. Ca s nruteasc i mai mult situaia, Begin


nclcase restriciile vag formulate n acorduri, permind construi
rea de noi aezri evreieti n Cisiordania. Pn n 1980, izraelienii
confiscaser aproximativ o treime din pmnturile palestiniene de
dinainte de 1948. Existau peste aptezeci i patru de aezri i
zone rezideniale n Cisiordania ocupat, iar numrul de coloniti,
numai n acea zon, crescuse n doar doi ani de la cinci mii nainte
de Acord la mai mult de dousprezece mii. Urmream cu groaz
cum guvernul izraelian continua s transforme Cisiordania ocupat
ntr-o reea de tabere izraeliene ntrite, legate de osele noi care
ocoleau i izolau satele palestiniene, printr-o evident violare a le
gilor internaionale. Prin ce era aceast politic mai puin odioas
dect apartheidul din Africa, pe care Occidentul l condamna cu
atta vehemen?
Israelul, de asemenea, fcea prpd cu resursele srace de ap
din regiune. La data vizitei noastre de stat la Washington, n 1980,
Israelul preluase controlul asupra rezervelor de ap din Cisiordania
ocupat, fie confiscnd, fie cumprnd terenuri palestiniene pentru
propriul folos. Puurile pe care le mai deineau nc palestinienii
puteau fi considerate inutilizabile; prin sparea de puuri mai
adnci, izraelienii secau sau salinizau sistematic apa palestinian.
Nevoia de ap a Israelului se mrise de patru ori din 1948, pentru
a-i putea susine populaia imigrant n continu cretere i a-i
dezvolta industria i agricultura, i nu exista vreo ans de a se n
trezri vreo schimbare.
Acestea erau probleme cruciale. Dar liderii arabi, precum soul
meu, care au vorbit deschis despre ele, erau condamnai de Vest
pentru a fi creat obstacole n calea pcii. Doar vorb n vnt era
considerat i faptul c la summitul de la Bagdad toi conductorii
arabi participani i reafirmaser angajamentul de a sprijini o pace
just, numai cu cteva luni nainte de vizita noastr la Washington,
n ceea ce-1 privete pe Hussein, el cooperase la fiecare iniiativ
propus de Naiunile Unite i de Statele Unite n timpul preediniilor Johnson, Nixon i Ford. Dup ce a mbriat cu nflcrare
propunerea lui Carter, a cutat s reia Conferina de la Geneva din

188

REGINA NOOR

1977, ncercnd s conving tote rile arabe s participe. Aproape


i atinsese scopul, cnd administraia Carter a nceput demersurile
separate cu Egiptul.
Regele Hussein era att de ngrijorat de deteriorarea situaiei
din regiune, nct, n toamna anului 1979, s-a adresat pentru prima
dat de la Rzboiul din 1967 Adunrii Generale a Naiunilor
Unite, cernd ajutorul Consiliului de Securitate pentru a lua o deci
zie n problema palestinian. Linia politic oficial a Israelului nu
a lsat nici o clip s se ntrevad o posibil recunoatere a palesti
nienilor ca popor cu dreptul la o existen liber i n deplin sigu
ran, bazat pe autodeterminare", a afirmat el n faa auditoriului.
Mai degrab a insistat s pteze imaginea lumii arabe, lsnd s se
neleag c palestinienii nu snt altceva dect nite teroriti."
Pentru c a vorbit n acest fel, soul meu a fost nfierat ca trd
tor de ctre preedintele Carter. Toi am fost furioi cnd, ulterior,
Hussein a devenit purttorul de cuvnt al celor mai radicali dintre
arabi", avea s scrie Carter n memoriile sale. Din cauza acestei at
mosfere de ostilitate nu tiam la ce s m tept cnd ne-am ntlnit
cu familia Carter, n dimineaa celei de a doua zile de la sosirea
noastr l Washington. Am fost uimit de simplitatea total pe care
familia Carter o impusese la Casa Alb. Respectam rolul lui
Rosalynn Carter, care, n calitate de Prim Doamn, avea propriile
proiecte de ndeplinit. Erau n mod evident oameni inteligeni, care
mprteau aceleai griji, chiar dac nu i prioriti comune, pen
tru rile noastre.
Prima ntlnire a avut loc la ceremonia de primire de la Casa
Alb, care a fost una oficial i excludea orice discuie personala.
L eveniment, ne-au nsoit i Abdullah i Feisal, care, la data
aceea, studiau amndoi n Statele Unite. Dup aceea, preedintele
i soul meu s-au retras pentru discuii n Biroul Oval, iar eu m-am
ntlnit cu doamna Carter, cu Joan Mondale, soia vicepreedintelui
i cu alte soii ale unor persoane oficiale, iordaniene i americane,
ntr-unul din saloanele de la Casa Alb.
Conversaia cu doamna Carter nu a decurs uor. Prea foarte
detaat i rece n contrast destul de mare cu primirile clduroase

CALEA SPRE CREDIN

189

de care avusesem parte eu i soul meu n celelalte vizite de stat.


Nu tiam ce s cred. Dei am fost surprins de distana pe care o
pusese ntre noi, mi-am spus c s-ar putea ca doamna Carter s fie
timid. nc mai purtam povara timiditii mele teribile din copil
rie i a fi putut nelege dac o Prim Doamn simea la fel.
nainte de a merge la Casa Alb, cerusem nite informaii de
spre doamna Carter, aa c eram la curent cu interesul profund pe
care-1 manifesta fa de probleme legate de sntatea mintal. Cnd
am nceput s deschid discuia despre munca ei cu bolnavii, situa
ia s-a mai detensionat puin, dar gheaa nu s-a spart cu adevrat
nici o clip. Nu tiam dac este doar o persoan foarte rezervat
sau exprima n mod deliberat tensiunea creat de prerile noastre
diferite despre politica din Orientul Mijlociu. Am bnuit c a doua
variant este cea corect. De neles, doamna Carter l susinea i
sprijinea pe soul ei, la fel cum fceam i eu n ceea ce-1 privete
pe Hussein. n prezena lui Hamzah, ne-am mai apropiat. Probabil
cele mai frumoase momente pe care le-am petrecut mpreun au
fost acelea cnd Rosalynn m-a condus de la Casa Alb la Blair
House dup prima noastr ntlnire s vad bebeluul. Prea s se
fi relaxat complet n timp ce-1 alinta i discutam despre familiile i
copiii notri ntr-o ambian tihnit.
Hamzah avea i asupra tatlui su o influen linititoare.
Hussein se ntorcea deseori la Blair House ncordat i descurajat.
Regele fusese ntotdeauna un prieten constant al Statelor Unite,
dar aceasta era una din acele ocazii n care conductorii nu voiau
s aud i punctul lui de vedere. Erau cu ochii la trofeu Acordul
de la Camp David i nu voiau s le stea nimeni n calea succesu
lui lor. Dup runde chinuitoare de discuii la Casa Alb, Departa
mentul de Stat i pe Capitol Hill, soul meu se ntorcea n camera
noastr de la Blair House i cuta s fie n preajma fiului nostru cel
mic. l lua n brae i se juca cu el, n tot acest timp vorbindu-i ntrun ciudat amestec de arab i englez.
Am acceptat s dau interviuri presei din Washington, spernd n
acest fel c nenelegerile pe care acordul de la Camp David le
adncise vor putea fi reduse. Ct de naiv am putut fi s presupun

190

REGINA NOOR

c voi discuta subiecte seriose cu reporterii care aveau s m in


tervieveze! Nu c n-a fi nfeles n ce consta ineditul situaiei
mele eram cea mai tnr regin din lume i singura nscut n
America , dar m ateptam totui s fiu considerat o voce se
rioas cu probleme serioase de discutat. Din nefericire, revista
People a insistat s scrie despre povestea romantic** i s m pre
zinte ca fost proiectant** la Liniile Aeriene Regale lordaniene.
The Washington P ost a dedicat un paragraf ntreg unei prezentri
exagerate a hainelor pe care le-am purtat cu ocazia unei vizite la
Galeria Naional de Art.
Poate eram prea sensibil, dar toate discuiile astea despre felul
n care artam m fceau s simt c mi pierd adevratul rost. A fost
foarte galant din partea preedintelui Carter s-i nceap toastul
de la dineul oficial de la Casa Alb spunnd; Mult lume m-a acu
zat c le-am invitat pe Maiestile sale la Washington doar ca s-o
avem n vizit la Casa Alb pe regina Noor**, fcnd o aluzie clar
la discursul preedintelui Kennedy n Frana n care afirmase c a
nsoit-o pe Jackie** la Paris. tiam c prin remarca sa intenionase
s-mi fac un compliment i cine nu ar dori s fie comparat cu
Jackie Kennedy? Cu toate acestea, nu am putut s nu m simt ca
un accesoriu inutil. Dar asta doar pn la dejunul care s-a dat a
doua zi n onoarea mea i care m-a fcut s-mi recapt oarecum si
gurana. Jane Muskie, soia Secretarului de Stat, a fost gazda deju
nului la care am inut un scurt, dar substeinial discurs despre
importana relaiilor dintre Statele Unite i Iordania. Leila Sharaf a
observat c a fost prima dat cnd mi-am etalat convingerile poli
tice ntr-un forum public i mi-a spus c ar trebui s-o fac mai des.
ncurajrile ei mi-au ntrit ncrederea n mine.
n timp ce soul meu i delegaia care-1 nsoea i-au continuat
tratativele cu oficialii americani, eu am avut sarcina de a m ntlni
cu Jack Valenti, preedintele Motion Picture Association din Ame
rica. Speram s descopr modaliti prin care Hollywood-ul ar
putea recunoate prejudecile despre arabi i musulmani i s ple
dez pentru o reprezentare mai echilibrat i mai realist a acestora
n filme. Oricine din industria hollywoodian manifesta i cea mai

CALEA SPRE CREDIN

191

vag simpatie fa de cultura arab i musulman devenea persona


grata n ochii celor din studiourile cinematografice. mi amin
tesc c am urmrit decernarea premiilor Academiei de Film n
1978 i c am fost oripilat de manifestaiile aproape de revolt
provocate de apariia actriei britanice Vanessa Redgrave. Dei fu
sese onorat cu un premiu pentru Julia, un film n care interpre
teaz rolul unei membre din Micarea de Rezisten Antinazist, a
fost huiduit la ceremonia de acordare a premiilor de Jewish
Defense League (JDL), organizaie militant, pentru c a reali
zat Palestinienii, un documentar despre asediul unei tabere de re
fugiai palestinieni din Liban, n 1976. Cei din JDL i-au ars chiar
i portretul. Cu toate c nici unul dintre protestrii din Los Angeles
nu vzuse, de fapt, documentarul nici o reea important de te
leviziune, nici mcar Serviciul Public de Radiodifuziune nu n
drznise s l transmit demonstraiile antiarabe i anti-Redgrave
din faa slii deveniser att de violente, nct a fost nevoie s fie
chemat o echip SWAT a poliiei din Los Angeles pentru a m
prtia mulimea.
Dup prerea mea, Vanessa Redgrave era femeie curajoas i
sensibil, nu un duman public. La Paris, n timpul filmrilor la
Julia aveam s aflu mai trziu cunoscuse un tnr cuplu palesti
nian i aflase despre tragedia de la Tal Al Zatar, o tabr de refugi
ai palestinieni din Liban. Aripa dreapt a unei miliii cretine
libaneze antrenat de Israel ucisese acolo sute de brbai, femei i
copii ntr-un asediu de cincizeci i trei de zile. Redgrave fusese att
de impresionat, nct i vnduse cele dou case din Anglia pentru
a finana proiectul, angajase o echip de filmare i un regizor i
plecase n Liban pentru a realiza documentarul. Cu timpul, a deve
nit purttoarea de cuvnt a cauzei palestiniene.
Nu voi uita niciodat modul n care i-a sfidat pe demonstrani n
discursul su de acceptare a premiului Oscar. A spus c nu era inti
midat de o mic leaht de sioniti scandalagii al cror comporta
ment este o insult la adresa demnitii evreilor de pretutindeni din
Liga de A prare a Evreilor" (n.tr.).

192

REGINA NOOR

lume. Fuseser ceva vociferri din partea publicului i ceva apla


uze, dar de atunci ea avea s intre n colimatorul celor din JDL.
ncercarea de a da o fa uman imaginii distorsionate a pales
tinienilor i de a prezenta un alt chip al arabilor i al musulmanilor
fa de cel att de stereotip portretizat n filme avea s devin una
dintre preocuprile mele majore de dup cstorie. Era att de ne
plcut s urmresc un film foarte amuzant, s m simt relaxat i
chiar s rd n hohote, dar s ncremenesc subit de cte ori aprea
un personaj arab. Media i nfia inevitabil pe arabi ca teroriti
sau nababi mbogii din petrol, ca fanatici religioi sau fiine pri
mitive. De fapt, aceste prejudeci continu pn n ziua de astzi.
La nceputul desenului animat al lui Disney, realizat n 1992,
Aladdin, un bieel beduin cnt fericit n deert;
O, vin dintr-o ar...
Unde i se taie urechile dac nu le place mutra ta.
E barbar! Dar, vai, e acas!"
Astfel de interpretri negative i deformate ale imaginii arabi
lor creau o impresie fals i mpiedicau orice modalitate de dialog
raional. Mai mult, aceste reprezentri nu semnau deloc cu arabii
pe care-i cunoteam eu. Unde erau oamenii amabili, civilizai i
ospitalieri cu care eram zilnic n contact n Iordania?
Asociaia de Film avea un sediu la Washington i unul la
Los Angeles. n afar de a lupta pentru cauza industriei filmului
n ntreaga lume, era i o agenie care fcea lobby i contribuise la
campania ctorva congresmeni de pe Capitol Hill care contestaser
poziia adoptat de soul meu. Era, de asemenea, adevrat c muli
dintre directorii din vrful ierarhiei de la studiourile importante pe
care le reprezenta Valenti erau evrei i, dei liberali, erau profund
loiali Israelului i politicii izraeliene, drepte sau nu.
Jack Valenti a fost foarte binevoitor cnd l-am ntlnit i m-a
ascultat cu atenie cnd i-am vorbit despre modalitile care ar
putea contribui la prezentarea mai aproape de realitate a culturii
arabe. Mi-a spus c inteniile mele erau ludabile, dar c industria

CALEA SPRE CREDINA

193

filmului le va gsi mult mai provocatoare dect m-a putea atepta.


Dar, mi-a explicat el, pentru a avea oarecare impact, ar trebui s
petrec mult timp n California, pentru a ncerca s-i influenez pe
directorii executivi ai studiourilor. Ceea ce-mi spunea era logic,
dar California era foarte departe de Iordania, i prima mea obliga
ie era fa de soul i familia mea.
M simt teribil de ncurajat ori de cte ori observ un progres n
rolul pe care l joac arabii n filme. Am fost ncntat s vd fil
mul lui David O. Russell Three K ings cu George Clooney, Mark
Wahlberg i Ice Cube nfind arabii ntr-un mod mult mai uman
i am fost de-a dreptul micat cnd Jack Shaheen a publicat recent
R eel B ad Arabs: H ow H ollyw ood Vilifies a People, carte care a
atras ntr-o oarecare msur atenia presei. La ntlnirile pe care
le-am avut eu n ultimii ani cu directori executivi de studiouri, pro
ductori, actori i, mai recent, i cu membri ai consiliului Institu
tului American de Film, s-au artat foarte susceptibili fa de
impactul negativ al acestor prejudeci, nu doar n Statele Unite,
dar i n alt parte, unde arabii, i nu numai, vd aceste filme ca
nite modaliti de rspndire a prejudecilor latente ale america
nilor n rile dezvoltate ale lumii. Am fost ncurajat i de faptul
c Armata Statelor Unite a cumprat 100 000 de casete video ale
filmului lui Akkad, Mesajul, despre profetul Mahomed, pentru a fi
artate soldailor care urmau s plece n Afganistan. Regizorul
productor Mustafa Akkad a fcut treab minunat aducnd pe
ecran viaa profetului, dar rmnnd n acelai timp fidel credinei
musulmane potrivit creia chipul lui Mahomed nsui nu trebuie n
nici un fel reprezentat. Prezena asupra creia este focalizat aten
ia camerei este aceea a lui Hamzah, unchiul lui Mahomed, in
terpretat de Anthony Quinn. Tuturor angajailor Departamentului
de Stat care au legtur cu Orientul Mijlociu li se cere s vizioneze
acest film, la fel i alt producie a lui Akkad, Lion o f the Desert,
despre rzboiul de douzeci de ani dus de beduini mpotriva colo
nizrii italiene din Africa.
n ce privete sfera crucial a relaiilor bilaterale, delegaia iorda
nian a prsit Statele Unite fr s obin nici mcar o promisiune.

194

REGINA NOOR

dar cu sentimentul c administraia Carter dobndise o nelegere


mai profund a situaiei i era gata s ia n consideraie cteva pro
puneri concrete pentru a depi impasul creat dup Acordul de
la Camp David. Cu toate acestea, a fost o perioad nefructoas
pentru relaiile americano-iordaniene, iar pentru mine, i foarte du
reroas. mi vedeam ara natal cu ali ochi i imaginea pe care
mi-o oferea America nu era una pozitiv. Crescusem creznd n
respectul Americii fa de libertate, dreptate i drepturile univer
sale ale omului, dar Washingtonul nu fcea dovada acestor princi
pii fundamentale n modul n care trata Iordania, un partener i un
prieten vechi. Am neles atunci, la fel cum neleg i azi, c spriji
nul oferit de Statele Unite Israelului era de lung durat i inviola
bil. Dar de ce aceast relaie excludea acceptarea altor puncte de
vedere n realizarea pcii n Orientul Mijlociu? De ce excludea
drepturile arabilor i implementarea legii internaionale i a rezolu
iilor Consiliului de Securitate al Naiunilor Unite?
Descurajant a fost i confruntarea pentru prima dat cu puter
nicul lobby sionist. Comitetul arabo-american de lupt mpotriva
discriminrii a fost fondat la Washington n 1980, anul vizitei
noastre de stat, din dorina de a promova o politic mai echilibrat
a Statelor Unite fa de Orientul Mijlociu i, n acelai timp, de a
corecta ideile preconcepute despre arabi. ns acesta a fost consi
derat un joc de amatori" n comparaie cu American Israel Public
Affairs Committee (AIPAC)'. Susintorii acestuia erau membrii
unor mari corporaii americane, din domeniile mass-media, finan
ciar, medical, juridic, i tot mai muli dintre acetia aveau relaii
strnse cu guvernul. Politica lor proizraelian devenise legendar,
m i amintesc c la sfritul anilor optzeci auzisem c un post de
tiri avea programat s transmit un reportaj critic la adresa mo
dului n care Israelul aciona mpotriva Intifadei revolta palesti
nienilor. Sute de telegrame care acuzau atitudinea antiizraelian a
reportajului au invadat studioul cu dou ore nainte ca acest s fie
difuzat. De lipsa de obiectivitate cu care era tratat problema palestiniano-izraelian mai auzisem de la diveri corespondeni de
Com itetul Am erican pentru Afacerile Publice ale Israelului (n.tr.).

CALEA SPRE CREDIN

195

pres americani din regiune, i asta cu mult nainte de-a m fi c


storit. Acetia se plngeau adesea c materialele trimise de ei de la
faa locului erau rescrise n America i difuzate cu o puternic
tent proizraelian. n schimb, reportajele care-i puneau pe arabi
ntr-o lumin favorabil nu erau primite cu prea mult entuziasm.
Acest lucru nu era surprinztor. n secolul XX, mai mult dect ori
care alt ar. Statele Unite au fost martora migraiei, a integrrii i
a asimilrii evreilor din lumea ntreag, acetia obinnd n scurt
timp putere i influen la cel mai nalt nivel. Indiferent de orienta
rea lor politic, de stnga, de dreapta sau de centru, elementul lor
unificator a fost Israelul. Spre deosebire de acetia, arabii din
America nu erau unii de un scop. Dei alctuiau o comunitate de
trei milioane de persoane, ei proveneau din ri, culturi i religii
diferite. Unii s-au integrat culturii americane, nedorind s se im
plice n probleme controversate, iar alii s-au considerat doar vizi
tatori, pn cnd se liniteau apele n ara lor.
n acest sens nici nu e de mirare c prima noastr ntlnire cu
familia Carter a fost att de tensionat. Relaia noastr avea s de
vin pn la urm deosebit de apropiat, n special dup ce pree
dintele Carter a prsit Biroul Oval. Amndoi erau animai de un
spirit extrem de generos. Poate, pur i simplu, Roselynn Carter nu
a tiut cum s m abordeze o americanc recent cstorit cu un
lider arab i care tria n acea lume ostil Acordului de la Camp
David. Pcat, pentru c aveam att de multe n comun! Cred c
preedintelui Carter i-a fost greu s neleag de ce soul meu nu
susinea Acordul de la Camp David. Acesta crezuse prea mult n
asigurrile date de Anwar el-Sadat c lumea arab i se va altura i
nu a inut seama de prerile celorlali lideri arabi moderai.
Mai mult dect att, cred c atitudinea considerat recalcitrant
a soului meu l-a ofensat pe preedinte. Ambii erau idealiti i lu
minai, dar, din nefericire, aceste asemnri nu au reuit s-i apro
pie, bruiajele** din afar fiind mult mai puternice. ns o dat ce a
prsit Casa Alb, Carter a devenit una dintre vocile cele mai cre
dibile, mai sensibile i mai echilibrate care s-au fcut auzite n n
cercarea de a aduce pacea n Orientul Mijlociu, lucru care i-a adus

196

REGINA NOOR

simpatia i respectul tuturor. Eu nsmi am avut marele privilegiu


de a lucra cu Roselynn Carter att la Comisia Internaional pentru
Pace i Hran, ct i la iniierea unui program mondial pentru s
ntate mintal.
Dup Statele Unite, ne-am continuat vizitele oficiale n Frana,
Austria i, din nou, n Germania. Personalul ne-a ntmpinat la
Gymnich Castle, lng Bonn, extrem de ncntat de Hamzah, care
de-acum devenea cunoscut drept cel mai tnr oaspete al caselor
oficiale din Europa. Cred c era mult mai amuzant dect personali
tile care erau cazate n mod obinuit acolo. Nu mai avuseser
bebelui ca oaspei, i acelai lucru s-a petrecut i n Uniunea So
vietic i Frana, unde ne-am dus n 1982.
Cel de-al doilea fiu al nostru, Hashim, s-a nscut pe 10 iunie
1981, zi care, din punct de vedere istoric, marcheaz nceputul
Marii Revolte Arabe. I-am ales numele dup cel al unuia dintre
conductorii clanului lui Hashim, un puternic trib Quraysh din
Mecca, cruia i aparine att Profetul Mahomed, ct i soul meu
(de aici vine numele familiei haemite). i, pentru c strbunicul
soului meu, ariful Hussein, fusese conductorul Marii Revolte
Arabe, alegerea acestui nume ni s-a prut potrivit.
Venirea pe lume a lui Hashim n aceast zi a fost memorabil i
ne-a luat prin surprindere, pentru c a fost dorina lui, n cazul ce
lorlali copii naterea fiindu-mi provocat. Hussein fusese la Aqaba,
unde-1 avusese oaspete pe prietenul su apropiat, sultanul Oma
nului, i, ca ntotdeauna, se stresase mult pentru c dorise ca totul
s fie perfect. Sultanul Qabus era, de altfel, o gazd la fel de atent
i sofisticat. Hussein sttuse pn n zori s-i conduc prietenul,
iar la ntoarcerea la Amman era extenuat.
n acea noapte, nainte de a se culca, a luat un antihistaminic
pentru sinuzita sa cronic, iar eu am pornit aparatul de umidificare a
aerului, ca s pot dormi mai bine. Nuha Fakhouri, asistenta noastr
iordanian, care venise s m ajute n ultimele sptmni de sarcin,
dormea cu copiii n cealalt arip a casei, neexistnd pn atunci
vreun semn de ngrijorare. n dimineaa aceea, fusesem la medic, i
acesta m asigurase c mai snt cel puin zece zile pn la natere.

CALEA SPRE CREDIN

197

Imediat ce am stins lumina, Hussein a czut ntr-un somn adnc,


iar eu, dup numai cteva minute, am simit pentru prima i ultima
dat n viaa mea, semnele naturale de ncepere a travaliului.
Hussein mai asistase la naterile unora dintre copiii si mai mari i
m gndeam c-i va da seama dac am intrat n travaliu sau nu. Dar
nu mi-a fost de ajutor; a murmurat doar: Nu tiu, ntreab-o pe
Nuha. De-abia inndu-m pe picioare, am mers pn n partea cea
lalt a casei, unde dormea asistenta. Contraciile deveniser tot mai
dese. De durere, mergeam ncovoiat, apoi am strigat-o;
Nuha, Nuha! Cred c mi s-a rupt apa!
Dar ea dormea adnc i, creznd c vorbesc despre aparatul de
umidificare, a mormit:
Bine, bine! O s vin s-l umplu cu ap.
Nu, Nuha, nu despre asta vorbesc!
Din fericire, i-a dat repede seama ce spuneam i s-a dus s-i
telefoneze doctorului.
Eu m-am ntors n dormitor s-l trezesc pe Hussein pentru a ne
duce la spital. S-a dat att de ncet jos din pat, nct i-am spus c
plec fr el. Nu, nu, a zis el, Nu se poate." n timp ce eu m
pregteam de plecare, micndu-se groaznic de ncet, Hussein a n
ceput s se spele, s se brbiereasc i s se mbrace. Cnd am
ajuns la spital, doctorul nici nu apucase s-i pun halatul, iar soul
meu, treaz de-a binelea, era gata s-l ntmpine pe Hashim.
Nuha m-a ajutat cu bebeluul att n spital, ct i acas. Faptul
c am avut o bon iordanian, nu una britanic sau european,
conform tradiiei, a provocat nedumerire printre unii membrii ai
familiei, dar, mulumit ei i celorlalte tinere iordaniene care i-au
urmat, copiii notri i-au nsuit fluent limba arab.
Vara anului 1981 a fost una din perioadele n care Hussein era
ngrozit de ceea ce s-ar putea ntmpla n regiune. S-a reapucat de
fumat, dup ase luni de pauz. De un an ncoace, urmream rz
boiul dintre Iran i Irak, iar situaia se nrutea pe zi ce trecea.
Totul ncepuse ca o simpl disput de frontier i din dorina lui
Saddam Hussein de-a mpiedica Iranul s-i exporte" revoluia n
zon. Dar s-a ajuns la un rzboi sngeros care a durat opt ani, a

198

REGINA NOOR

costat vieile a mai mult de un milion de oameni i a adus econo


mia celor dou ri n pragul ruinei. Pn la sfritul rzboiului, s-au
risipit mai muli bani dect s-au cheltuit n zece ani n toat Lumea
a Treia pentru sntate.
Att pentru pentru liderii lumii arabe, ct i pentru Vest, era
esenial s-l mpiedice pe Khomeini s-i exporte" revoluia i
islamul politizat n rile vecine, motiv pentru care Saddam era
susinut de comunitatea internaional. Regele i Abu Shaker, co
mandantul de atunci al armatei iordaniene, mergeau des la Bagdad
pentru a-1 ntlni pe preedintele irakian.
Tragedia inutil a rzboiului irako-iranian a fost marcat de
ipocrizie, lucru de care nu duce deloc lips politica internaional,
n timp ce, pe de o parte, SUA pedepsea Iordania impunndu-i em
bargoul asupra importului de armament, pe de alt parte, se folo
sea de ea pentru a sprijini Irakul, dumanul declarat al Israelului,
trimind armament i logistic, care tranzitau Iordania. Soul meu
i Abu Shaker primeau cu regularitate informaii de la armata ame
rican despre depozitele de armament, desfurarea de fore i
poziia artileriei iraniene, informaii ce trebuiau transmise mai de
parte irakienilor. La un moment dat, Abu Shaker a aflat c ameri
canii fuseser n contact direct cu irakienii nc de la nceput, lucru
care l-a determinat s cread c Statele Unite foloseau Iordania
drept acoperire pentru a-i ascunde, n caz de nevoie, sprijinul
acordat Irakului. Le-a cerut americanilor s nu mai foloseasc Ior
dania drept scut i s-i transmit informaiile direct prin ataaii
militari, ceea ce probabil au i fcut.
Lucrurile nu erau niciodat aa cum preau a fi n politica din
Orientul Mijlociu, iar Iordania, o ar mic, nconjurat de vecini
ai cror conductori acionau adesea imprevizibil, era mereu prins
la mijloc. La nceputul anilor optzeci, o nelegere cu Israelul prea
tot mai puin probabil. Realegerea lui Menachem Begin i a Parti
dului Likud, n 1981, a dus la implementarea unei politici nes
buite, expansioniste a Israelului. Pn i Statele Unite s-au alarmat
cnd, n iunie 1981, Israelul a violat spaiul aerian irakian i a bom
bardat centrala nuclear de la Osirak. Ne duceam la Aqaba n acea

CALEA SPRE CREDIN

199

zi, i soul meu a sesizat direcia neobinuit a aparatelor de zbor


izraeliene i a neles ce se ntmpla, dar era prea trziu s intervin
n vreun fel. Israelul a bombardat i Beirutul, iar n decembrie a in
trat pe teritoriul sirian, anexndu-i nlimile Golan, violnd n
acest mod nc o dat Rezoluia 242 a Naiunilor Unite. n tot acest
timp, Menachem Begin a ordonat construirea de tot mai multe co
lonii evreieti n Cisiordania, fapt ce l-a ngrijorat profund pe
Hussein, care tia c aceast campanie izraelian de depopulare a
zonei de palestinieni nu poate duce dect la o prelungire a crizei,
alimentnd extremismul i trimind un nou val care destabiliza.
n noiembrie, ne-am ntors n Statele Unite pentru o a doua vi
zit oficial de data aceasta, preedinte era Reagan. Era o pe
rioad extrem de agitat n Orientul Mijlociu. Nu numai c
rzboiul ntre Iran i Irak nu se ncheiase nc, dar Israelul lansa
raid dup raid asupra palestinienilor din Liban, bombardnd i ni
micind satele de-a lungul coastei libaneze. i, la doar cteva zile
nainte de plecarea noastr n Egipt, Anwar el-Sadat fusese asasi
nat de ofierii fundamentaliti din propria armat. De asasinarea lui
Sadat am aflat de la radio, n timp ce luam prnzul, undeva, n
afara Ammanului. Pentru soul meu, a fost un oc i, n ciuda tutu
ror nenelegerilor dintre ei, s-a simit profund ndurerat.
Gndul meu s-a ndreptat imediat spre Jehan, soia lui Sadat.
Dup Camp David nu ne mai ntlnisem din cauza izolrii Egiptu
lui de ctre restul lumii arabe, dar eram i eu soia unui brbat aflat
ntr-o poziie foarte vulnerabil n calitatea sa de ef al unui stat
care se confrunta cu tot felul de fore politice. Tratatul de pace
semnat de Sadat cu Israelul ncinsese spiritele n Micarea Fundamentalist din Egipt, extremitii religioi vznd n el o marionet
a Occidentului. Economia egiptean se deteriora continuu, lsnd
oamenii fr slujbe i fr s poat beneficia de servicii publice,
fapt care le-a permis fundamentalitilor s ctige teren prin des
chiderea de clinici medicale, coli religioase i moschei, unde-i
exprimau poziia lor antiguvernamental.

200

REGINA NOOR

Unii ziceau c fundamentalismul egiptean era finanat de Iran,


alii pomeneau de Libia. Indiferent care ar fi fost sursa lui, nu
exist nici o ndoial c influena acestuia ducea la tulburri in
terne n Egipt. Cnd Sadat i-a acordat azil ahului Iranului aflat n
exil, iar mai trziu dup ce acesta a murit, la Cairo, n 1980 , i
organizase funeraliile, extremitii s-au scandalizat ca mai apoi,
dup ntoarcerea preedintelui egiptean din vizita de stat n Ame
rica, n august 1981, s se nfurie de-a binelea. Dou luni mai tr
ziu, era mort.
Pot mcar s-o sun pe doamna Sadat s-i transmit condoleane?
l-am ntrebat pe soul meu la prnz.
Dat fiind situaia politic, tiam c nu puteam s mergem n
Egipt i s-mi exprim compasiunea sincer.
Nu, mi-a spus el. O s-i trimit o scrisoare de condoleane din
partea amndurora. Dac o suni tu, presa egiptean ar interpreta
acest gest drept un semn de viitoare normalizare a relaiilor ntre
cele dou ri, lucru care ar putea fi folosit mpotriva noastr.
Dei n-am avut deloc ocazia s-o consolez pe Jehan Sadat, am
suferit alturi de ea. Asemenea mie, a trit cu spaima permanent
c una dintre nenumratele tentative de asasinare a soului ei ar
putea reui n cazul ei, comarul a devenit realitate.
Soul meu i-a scris doamnei Sadat o scrisoare extrem de emo
ionant, pe care ea a inclus-o n memoriile sale. Au fost singurele
cuvinte de condoleane pe care le-a primit din partea vreunui ef
arab de stat.
Ura s-a insinuat att de profund n lumea arab, nct oamenii
au dansat pur i simplu pe strzile Bagdadului auzind de moartea
violent a lui Sadat; Iranul i Libia au chemat poporul egiptean s
profite de asasinarea preedintelui, s rstoarne guvernul i s in
staureze un stat islamic. i palestenienii au srbtorit. n ochii lor,
Sadat era trdtorul care le-a vndut cauza la Camp Davis. Strngem mna care a apsat pe trgaci", a afirmat n Liban unul dintre
liderii Organizaiei pentru Eliberarea Palestinei.
n noiembrie, n timpul vizitei noastre n Statele Unite, accepta
sem o invitaie din partea Universitii Princeton, a crei absolvent

CALEA SPRE CREDIN

201

eram i eu, pentru a m adresa The American Whig-Cliosophic


Debating Society*. Era primul meu discurs pe care-1 ineam n
America i petrecusem sptmni n ir pentru a-mi redacta cu
atenie lucrarea. La Curte, nu aveam pe cineva anume care s ne
scrie discursurile, cu toate c o serie de consilieri bine intenionai
i-au furnizat lui Hussein texte scrise n maniera nflorit, specific
retoricii arabe, dar care nu se potriveau unui public occidental. n
decursul anilor, l-am ndemnat pe soul meu s vorbeasc spontan
un mod de adresare care-1 prindea foarte bine. n ce m privete,
simeam c trebuie s acord mai mult atenie modalitii de abor
dare, n special introducerilor.
La cina dinaintea discursului n-am putut nghii nimic i a tre
buit s m retrag cteva minute pentru a m liniti. M ngrozea
gndul c voi sta pe un podium i m voi adresa studenilor i emi
nenilor profesori ai universitii pe care o absolvisem cu doar
civa ani n urm. Am ncercat s m stpnesc concentrndu-m
asupra motivului pentru care m aflam acolo: s construiesc o
punte peste prpastia care exista ntre poporul american i cel arab.
N-ar fi trebuit s-mi fac griji pentru coninutul ntrebrilor care
au urmat. Multe au fost de-a dreptul triviale, personale sau legate de
Princeton. Soul dumneavoastr este un petrecre?" m-a ntrebat
un student. Dar, spre sfritul serii, s-au ridicat n picioare cteva
persoane care au citit nite texte ce conineau o istorie distorsionat
a conflictului arabo-izraelian condamnndu-i pe arabi.
Am fost ocat i nu am tiut cum s i rspund. Nu era timp s
le corectez informaiile legate de istoria tulbure a ultimilor cinci
zeci de ani, dar nici nu puteam s las afirmaiile lor neadevrate
fr rspuns. Am ncercat s contraatac, dar m-am simit tot mai
mprocat cu noroi pe msur ce ncercam s formulez rspunsuri
ct mai convingtoare. Mai trziu, am aflat c o organizaie politic
proizraelian din New York le furnizase acele texte.
Princeton a rmas singurul loc unde am fost luat prin surprin
dere de apariia unor astfel de distorsiuni. A doua oar, civa ani
Societatea A m erican de Dezbatere Politic" (n.tr.).

202

REGINA NOOR

mai trziu, devenisem mult mai stpn pe mine. Dup ce persoana


respectiv i-a citit declaraia i s-a ndreptat imediat spre ieire
fr s atepte vreun rspuns din partea mea, toat lumea i-a dat
seama ce se petrecea. Stai sau plecai?" l-am ntrebat eu. Vrei
un rspuns sau nu? Sala a izbucnit n hohote, pentru c era
evident c oratorul" se pricepea doar la citit; dar aceste dou in
cidente de la Princeton dovedeau pn unde puteau merge simpati
zanii Israelului pentru a submina orice alt perspectiv, diferit de
a lor, asupra Orientului Mijlociu.
n ciuda tuturor greutilor, m-am simit bine n vizitele noastre
n Statele Unite i, nu n ultimul rnd, pentru c-mi ofereau rarele
ocazii de a-mi vedea familia i prietenii. n toamna lui 1981, la di
neul oficial de la Casa Alb, au fost invitai mama, tata mpreun cu
a doua soie a sa, Allison, i sora mea, Alexa, care studia Dreptul la
Dallas. A venit i fratele meu, Christian, din California, care de cnd
se tia era muzician i nfiinase una dintre primele companii produ
ctoare de software pentru case de nregistreu'e, colabornd cu artiti
precum Rolling Stones, Sting, U2 i Michael Jackson. Noi doi fuse
sem desprii de foarte mult timp, att din cauza obligaiilor noastre,
ct i a deprtrii, i eu de-abia ateptam s-l vd.
A doua zi. Barbara Bush a oferit un dejun n onoarea mea, la
care am invitat-o pe Marion Freeman, colega mea de la Concord i
Princeton. Cnd am ajuns la Los Angeles, am fixat o ntlnire la
prnz cu prietena mea Sarah Pillsburry, productoare de film, care
ctigase un Oscar pentru un film artistic de scurt metraj. Board
and Care, jucat de doi actori care erau afectai de sindromul Down.
Doream ca prietenele mele s ajung s-mi cunoasc soul i s n
eleag de ce am fcut aceast alegere. Sarah a neles imediat. Ea
i soul ei se mbrcaser elegant pentru dejun, gndindu-se c avea
s fie unul scoros, dar Hussein auzise de un restaurant mexican
mai neobinuit, cu o bun reputaie. Sarah avea s pomeneasc
adesea despre cum merseser n urma noastr cu escorta oficial
microbuze i motociclete ale poliiei i ale serviciului secret spre
o vgun unde soul meu, ca ntotdeauna, i-a salutat cu cldur pe

CALEA SPRE CREDIN

203

oaspeii notri i a dat mina cu personalul restaurantului. Cu sigu


ran s-a simit foarte bine; la fel i noi.
Urmtoarea noastr oprire a fost Canada, unde regele dorea s
nceap o colaborare cu prim-ministrul Pierre Trudeau. Am plecat
cu ntrziere din Houston, de la un dejun oficial, i am ntrziat i
mai mult din cauza condiiilor atmosferice, dar nu eram foarte im
pacientai, pentru c era o vizit de lucru neoficial. Prima noastr
vizit n Canada era ct pe ce s se transforme ntr-un fiasco din ca
uza unei nenelegeri. Cnd am aterizat la Ottawa i ne pregteam
s coborm, am aflat cu surprindere de la ambasadorul nostru i de
la o persoan din serviciul canadian de protocol c am amnat prea
mult ceremonia de sosire n vizit oficial. Spre norocul nostru era
frig, aa c ne-am ncheiat nasturii de la paltoane, ca s nu se vad
c eram mbrcai n haine de strad, cnd gazdele noastre ne ntmpinau cu onoruri militare.
Odat ajuni la reedina oficial a guvernatorului general, ni -s-a
reamintit c este foarte trziu i mai avem puin timp pentru a ne
schimba pentru banchetul de stat din seara aceea.
Vei purta tiara i nsemnele regale, nu-i aa? m-a ntrebat
gazda n timp ce ne nsoea s ne arate apartamentul nostru.
I-am explicat c nu aveam tiara i nsemnele regale la mine,
fapt pentru care a exclamat indignat;
Poftim? Nu cltorii ntotdeauna purtndu-le la dumneavoastr?
Deja eram iritat:
Nu, nici vorb, i-am rspuns eu. Rareori cltorim cu nsem
nele regale de stat, i asta numai cnd facem vizite oficiale unor
monarhi.
S-a uitat oripilat la mine, iar eu m-am ntrebat cu ce-o s ne
mbrcm. Pn la urm, am reuit s ne descurcm onorabil la
banchetul din seara aceea. Totui, ziarele de a doua zi nu au scpat
ocazia s critice impoliteea de care am dat dovad ntrziind, lucru
care ne-a fcut s ne simim foarte stnjenii.
Peste dou zile, n timp ce ne pregteam de plecare, am suferit
o ultim umilin. M nclasem cu o pereche nou de cizme i,
n timp ce coboram, pe la jumtatea scrilor, m-am mpiedicat.

204

REGINA NOOR

Am czut n genunchi i aa am alunecat pn jos i am aterizat la


picioarele guvernatorului general. Acesta m atepta n captul
scrilor mpreun cu soia sa, cu Hussein i cu aghiotantul soului
meu. Mi-am ridicat ncet privirea i am zmbit de parc a fi vrut
s sugerez c acesta era genul de sport pe care-mi plcea s-l fac
atunci cnd coboram scrile. Aghiotantul mi-a ntins mna i m-a
ajutat s m ridic. Am rs puin, apoi ne-am continuat activitile
ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.
Slav Domnului, aceast prim vizit n Canada avea s se do
vedeasc a fi excepia, nu regula! Ne-am ntors de multe ori n Ca
nada de-a lungul anilor i niciodat nu a mai fost att de jenant ca
n prima noastr cltorie. De fapt. Canada este una dintre rile
fa de care, pn n ziua de azi, am o mare afeciune i afinitate,
din cauza sprijinului umanitar pe care-1 acord unor probleme de
mare importan pentru mine, cum ar fi; meninerea pcii mondi
ale, asisten pentru refugiai i Tratatul de Interzicere a Minelor
Antipersonal de la Ottawa. De-a lungul timpului, bunvoina cana
dienilor se va manifesta deseori. Dar jocul ntmplrii a fcut ca
mereu s ntrziem n vizitele noastre n Canada. Odat chiar soul
meu a pilotat avionul n care ne aflam, s fie sigur c vom ajunge
la timp, ns i atunci unul dintre oamenii notri a calculat greit
diferena de fus orar i am sosit cu o or ntrziere! Nu am aflat dect n timp ce fceam du, creznd c mai aveam o or i jumtate
ca s m pregtesc, cnd mi s-a spus c, de fapt, mai rmsese doar
o jumtate de or! Era vina noastr i eram ngrozii, dar canadie
nii se obinuiser cu faptul c ntrziam i ne tratau cu ngduin.
Regele era un perfecionist n ce privete desfurarea vizitelor ofi
ciale i-l deranja nerespectarea programului, dar n-a reuit s ne
leag de ce, de cte ori veneam n Canada, ni se ntmpla asta.
ntoarcerea acas, n Iordania, a fost o uurare. Atepam cu nerb
dare debutul Festivalului de Art i Cultur de la Jerash, din octom
brie 1981, eveniment care urma s se desfoare pe ruinele mreei
ceti antice. Jareshul a fost ntemeiat de legionarii lui Alexandru
cel Mare i reconstruit apoi de romani, n secolul I i al Il-lea d.Hr.
A ici se gsesc dou amfiteatre foarte bine conservate, adevrate

CALEA SPRE CREDINA

205

bijuterii arhitecturale, strzi i piee mrginite de coloane n stil io


nic i corintic, arcade masive, temple i bi publice. Doream cu ar
doare ca vechiul ora s-i regseasc splendoarea i s redevin
un centru cultural i comercial. M gndisem cu cteva luni n
urm, n timpul unui eveniment cultural organizat la un liceu, c
magnificele noastre amfiteatre de la Petra i Jerash ar putea gzdui
spectacole deosebite. De ce s nu profitm, dac tot avem aseme
nea comori? Aa c am format un comitetet organizatoric alctuit
din Adnan Badran, rectorul foarte activ i vizionar al Universitii
Yarmouk, i din ali intelectuali iordanieni. Am hotrt ca la primul
festival s participe artiti iordanieni a cror activitate s se adre
seze unui public larg i variat, pentru ca oamenii s poat astfel
aprecia bogata motenire cultural i arhitectural a rii.
La sfritul celor trei zile de festival, am fost copleii de extra
ordinarul impact pe care l-a avut. ncurajai de acest succes, am n
ceput pregtirile pentru urmtorul festival, unic n Orientul Mijlociu,
ce avea s se desfoare anual pe durata a zece zile, cu participarea
unor artiti din ntreaga lume.
Nu am uitat nici o clip exemplul dat de Festivalul de la
Shiraz, Iran, care, n ciuda eforturilor bine intenionate de a pre
zenta cele mai avangardiste piese i interprei europeni i ame
ricani, fusese sever criticat din cauza unor reprezentaii care i
ofensaser pe muli spectatori. Eram optimist n ce privete capa
citatea noastr de a realiza un echilibru ntre formele consacrate de
art arab islamic i noile tendine din arta contemporan in
ternaional i din Orientul Mijlociu.
Vestea s-a rspndit. Mii de oameni aveau s vin de peste tot
din Iordania, din lumea arab i din alte pri pentru a asista i a
participa la Festivalul de la Jerash, pe care hotrserm s-l organi
zm n iulie, cnd era i sezon turistic. Amfiteatrele i celelalte mo
numente antice au oferit un decor extraordinar nu doar pentru
talentele iordaniene, dar i pentru orchestrele arabe i europene,
pentru trupele chinezeti de acrobai, pentru piesele de Shakespeare
jucate de o trup britanic de teatru, pentru RIgoletto (n 1998, a
fost montat primul spectacol de oper n Iordania, interpretat de

206

REGINA NOOR

cntrei de operet italieni), pentru trupa de dans Caracalla din Li


ban i, bineneles, pentru dansul preferat al soului meu, flamenco,
interpretat de o trup de igani din Spania. Festivalul a fost o
ramp de lansare pentru cariera internaional de mare succes a lui
Majda El Roumi, o frumoas i talentat cntrea libanez, ai c
rei fani am devenit i eu, i soul meu.
La sfritul anului 1981, am primit invitaia de a ine o conferin
la Centrul de Studii Arabe Contemporeuie din cadrul Universitii
Georgetown. Dac o s vorbesc la Georgewtown, observaiile mele
vor trebui s fie substaniale, date fiind circumstanele", i-am spus
soului meu, care nu mai fusese n Statele Unite de cteva luni i
era profund ngrijorat de deteriorarea situaiei din Orientul Mijlo
ciu. A fost de acord c ar trebui s pregtesc un discurs cu o tent
politic mult mai accentuat dect de obicei i m-a ncurajat s ac
cept invitaia, propunndu-mi chiar s scriem mpreun textul.
Ceea ce a rezultat a fost un discurs pe care urma s-l prezint
sub forma unei scrisori deschise ctre Statele Unite din partea re
gelui Hussein, la care se aduga perspectiva mea asupra situaiei
de la acea dat din Orientul Mijlociu. n unele cercuri avea s fie
extrem de controversat faptul c soia unui ef de stat, mai ales
arab, prezenta un mesaj politic, nu unul obinuit despre subiecte
precum copiii sau cultura. Hussein avea s fie acuzat c s-a folosit
de mine, dar eu nu eram o marionet. mprteam amndoi ace
leai frustrri i aceeai dorin de pace i de stabilitate n regiune,
aa c vorbeam sincer att n numele lui, ct i n al meu.
Aceasta a fost prima mea vizit de cnd eram regin n care am
mers nensoit de Hussein n Statele Unite. n felul meu meticu
los, am tot rescris pn n ultimul moment textul n camera de
hotel din Washington, tiind c m vor asculta aproximativ cinci
sute de persoane diplomai, profesori, studeni i ziariti. Termi
nasem de stilizat ceea ce trebuie s fi fost a douzecea variant a
textului, eram mbrcat i m pregteam s plec spre universitate,
cnd a sunat telefonul.

CALEA SPRE CREDIN

207

Tocmai mi-am dat seama de ce urmeaz s faci i n ce situaie


te pun, mi-a spus soul meu. Snt att de agitat, c am luat un Valium.
Mulumesc mult, i-am rspus eu rznd. mi face bine s aud asta.
Stnd n faa auditoriului de la Georgetown, m-am gndit la ct
de mult muncisem pentru acest discurs i mai ales c era posibil ca
el s fie unica ocazie de a-mi prezenta ideile. Mi-am spus c ar tre
bui s m relaxez i s m bucur de aceast ans. Tracul mi-a dis
prut. n cuvntarea mea m-am referit i la prerea larg rspndit
potrivit creia Israelul este un far al democraiei. Rezumndu-m la
ultimele evenimente, am spus: Israelul este democraia n care o
piatr aruncat de un adolescent n patrulele militare izraeliene
este un motiv destul de bun ca s i se rspund cu focuri de arm,
prin evacuarea urgent a tnrului i a familiei sale din casa lor, ca
apoi acea cas s fie aruncat n aer cu toate bunurile lor materiale
n ea. Am subliniat faptul c orice soluie pentru rezolvarea con
flictului arabo-izraelian va trebui s aib la baz dreptul la autode
terminare al palestinienilor, respectarea legilor internaionale i
posibilitatea de repatriere sau, dac nu, gsirea de modaliti de
compensarea a pierderilor suferite de refugiaii palestinieni.
tiam c fiecare cuvnt i fiecare fraz pe care le rosteam aveau
s fie analizate i, probabil, criticate. Orice scpare din partea mea
putea fi folosit pentru a deteriora sau a complica poziia Iordaniei
n lumea arab sau relaiile ei cu Statele Unite. Ca s scrie despre
discursul meu. Washington P ost a trimis un reporter de la rubrica
monden i, nc o dat, articolul s-a referit mai mult la hainele dect la spusele mele, dar, cel puin am fost citat corect. Trebuia s
m obinuiesc s accept nelipsitele fraze despre felul n care ar
tam i despre idila romantic" cu soul meu. Oricum, atta timp
ct s-a scris despre mesajul meu, n-am avut de ce s m plng. De
atunci ncolo, a intervenit o schimbare major n ceea ce se atepta
de la mine n sfera public.
Personal, nu cred c cineva din Vest, jurnalist sau nu, tia cu
precizie ce s cread despre mine. Eram o excepie de la regul i,
prin urmare, greu de inclus ntr-o paradigm. M nscusem i cres
cusem n America, asta era sigur, dar, n acelai timp acum eram

208

REGINA NOOR

cetean iordanian i lumea mi se adresa cu Maiestatea voastr",


iar felul meu de a privi lumea se lrgise pentru a face loc sus
ceptibilitii lumii arabe i musulmane. Cu toate acestea artam,
vorbeam ca o americanc i nelegeam referinele culturale ameri
cane. Eram cstorit cu un ef de stat care motenise poziia n
care se afla i avea daoria s reprezinte i s conduc viaa Iorda
niei, i asta nu doar patru ani. La fel trebuia s fac i eu, n calitate
de soie a sa.
n toamna anului 1982, regele Hussein s-a alturat unei noi ini
iative de pace n Orientul Mijlociu, de data aceasta propuse de ad
ministraia Reagan. Variante ale Planului Reagan" vor prinde
contur de-a lungul urmtorilor ase ani, fiecare aducndu-ne sau
risipindu-ne pe rnd speranele. Acum acei ani mi se par cei mai
frustrani din viaa soului meu.
Iniiativa lui Reagan a aprut pe fondul violenei crescnde de
la nceputul anilor optzeci n Orientul Mijlociu i a expansiunii
necontrolate a Israelului. n iunie 1982, la dou luni de la discursul
pe care l-am inut la Georgetown, forele izraeliene conduse de mi
nistrul Aprrii, Ariei Sharon, au invadat Libanul, aciune care a
dus la bombardarea Beirutului i la masacrarea a aproape apte
sute de brbai, femei i copii n taberele de refugiai palestinieni
de la Sabra i Shatilla. Hussein i cu mine am fost ocai de num
rul mare de viei pierdute i, n acelai timp, am contientizat ce
prevestea invazia izraelian a Libanului. Israelul mai invadase Li
banul n 1978 i, ca urmare a lipsei de reacie a forele militare
arabe n faa invaziei, 225 000 de libanezi au fost nevoii s-i pr
seasc locuinele. Valul de refugiai libanezi, continuarea politicii
izraeliene de colonizare i declaraiile provocatoare ale guvernului
conservator din Israel potrivit crora Iordania e Palestina" l-au con
vins pe soul meu c Cisiordania i palestinienii alungai de acolo
erau ntr-o situaie la fel de vulnerabil n faa agresiunii izraeliene
ca Libanul, iar necesitatea unei nelegeri politice a devenit tot mai
urgent. Cnd administraia Reagan l-a trimis n secret pe Nick
Veliotes, un fost ambasador n Iordania, s se ntlneasc cu regele i

CALEA SPRE CREDIN

209

s-i prezinte noua iniiativ de pace, Hussein, lundu-i toate preca


uiile, a fost de acord s o semneze, cu condiia ca Statele Unite s
respecte toate dispoziiile prevzute acolo.
Hussein era oricum foarte ngrijorat de discuiile purtate cu
Reagan. Toi preedinii americani de la Lyndon Johnson ncoace
recunoscuser coloniile evreieti de pe teritoriile palestiniene fie
ilegale, fie neconforme cu legile internaionale, dar Reagan nu f
cuse acest lucru. Mai mult dect att, n 1981, la dou sptmni de
la preluarea preediniei, a schimbat brusc cursul politicii externe
americane, declarnd c nu era de acord cu predecesorii si care
numiser coloniile ilegale." Nu snt ilegale", a spus el. Soul
meu i-a scris imediat o scrisoare. ncepea astfel: Snt uimit ca ai
ajuns s considerai c aceste colonii snt legale".
Aa-numitul Plan Reagan prezentat de Veliotes prevedea s se
pun capt construirii de noi colonii evreieti n Cisiordania ocu
pat i s se revin la graniele de dinainte de Rzboiul din 1967 n
schimbul pcii. Dei nu pomenea nimic despre un stat palestinian,
lsa s se neleag c Teritoriile Ocupate din Cisiordania i Gaza
aveau s intre ntr-o confederaie alturi de Iordania, iar statutul lor
definitiv va fi negociat cu Israelul de o delegaie comun iordaniano-palestinian. Primind asigurri c de data aceasta Statele Unite
nu se vor rzgndi, soul meu a semnat iniiativa de pace.
Dar nu i Menachem Begin. A respins imediat Planul Reagan,
neavnd deloc intenia s respecte Rezoluia 242. Mai mult, i-a dat
efectiv cu tifla lui Reagan: la o sptmn de la aflarea prevede
rilor Planului Reagan, guvernul lui Begin a alocat peste 18 mi
lioane de dolari pentru construirea a trei noi colonii n Cisiordania
i a aprobat construirea altor apte, pentru a spori astfel cele apro
ximativ o sut de tabere militare i cei peste 30 000 de coloniti
evrei aflai deja ilegal n Fia Gaza i Cisiordania.
Reagan a reacionat fa de creterea numrului de colonii
printr-un repro blind la adresa lui Begin, trdnd asigurrile pe
care i le dduse soului meu c Statele Unite vor respecta prevede
rile Planului Reagan. A spus doar c aciunea lui Begin nu era
deloc bine venit" i c guvernul SUA va ncerca s-l fac pe

210

REGINA NOOR

Begin i pe guvernul acestuia s neleag ct de duntoare snt


aceste colonii pentru pace. Nu acetia erau termenii Planului
Reagan semnat de Hussein i care cereau adoptarea imediat de
ctre Israel a unor msuri de stopare a construirii de colonii**.
Cu toate acestea, regele era oarecum optimist i a continuat s
cltoreasc n rile din Orientul Mijlociu, ncercnd s ajung la
un consens cu liderii arabi n ce privete Planul Reagan. A fost
dezamgit cnd, la o sptmn de la publicarea Planului Reagan,
rile arabe au inut un summit la Fez, unde, n loc s mputerni
ceasc o delegaie comun iordaniano-palesestinian pentru a ne
gocia cu Israelul, a reafirmat c singurul reprezentant legitim al
poporului palestinian este Organizaia pentru Eliberarea Palestinei.
Soul meu tia, i americanii tiau i ei, c regele Hussein avea s
fie considerat un partener acceptabil de negociere pentru Statele
Unite i ct i pentru Israel, n vreme ce organizaia terorist**, nu.
Dar summitul a adus i lucruri bune. Naiunile arabe au cerut
dreptul la autodeterminare al poporului palestinian i demolarea
coloniilor evreieti, lucru care nu a surprins pe nimeni, dar pentru
prima dat au acceptat retragerea trupelor izraeliene dincolo de
graniele cu Palestina dinainte de 1967 drept o condiie pentru
pace. Fr a numi Israelul, au cerut Consiliului de Securitate al
Naiunilor Unite s garanteze pacea n rndurile tuturor statelor
din regiune**. Aceast recunoatere de facto a statului Israel de c
tre rile arabe a fost o realizare extraordinar. Acum, toi ochii s-au
ntors spre Organizaia pentru Eliberarea Palestinei.
OEP nu a recunoscut niciodat Rezoluia 242 ca punct de ple
care pentru stabilirea pcii. Pentru radicali, chiar numele lor. Orga
nizaia pentru Eliberarea Palestinei, nsemna eliberarea ntregii
Palestine, n limitele granielor de dinainte de 1948, nu doar a ceea
ce este cunoscut drept Teritoriile Ocupate. i totui, cei mai prag
matici dintre ei i-au rezumat obieciile fa de Rezoluia 242 doar
la omisiunea din text a unei referi clare la dreptul la autodetermi
nare al palestinienilor. Regele Hussein i unul dintre oamenii si
cei mai apropiai, Adnan Abu Odeh, el nsui de origine palestinian,
au vzut n Planul Reagan o porti prin care putea fi mulumit

CALEA SPRE CREDIN

211

acest grup, dac nu chiar i primul. n cadrul confederaiei iordaniano'palestiniene preconizate de Planul Reagan s negocieze cu Is
raelul, palestinienii puteau obine de facto autodeterminarea, iar
subiectul avea s fie dezbtut. Dac soul meu reuea s se ne
leag cu Arafat, se putea ajunge la pace.
Hussein s-a apropiat foarte mult de realizarea acestui demers
istoric cnd Congresul Naional Palestinian a acceptat, n februarie
1983, ca Arafat s se ntlneasc cu soul meu pentru a studia toate
posilitaile. Arafat a sosit la Amman n aprilie, lun pe care mi-o
amintesc prea bine, pentru c eram n luna a noua de sarcin cu cel
de-al treilea copil. Regele petrecea ore n ir cu Arafat la Palatul
Basman din cadrul complexului regal, explicndu-i meritele Pla
nului Reagan i convingndu-1 s semneze intrarea n federaie. M
plimbam prin parcul palatului cu Leila, cnd l-am vzut, n sfrit,
pe Arafat plecnd. Hussein era epuizat cnd ni s-a alturat i, dup
toate aparenele, svrise un miracol. Arafat acceptase planul! M-am
mirat de ce nu prea deloc ncntat, dar mi-a explicat atunci c
Arafat i dduse acordul verbal i, spre deosebire de rege, nu-1
semnase. Hussein ncercase fiecare iretlic care-i trecuse prin cap,
n afar de a-1 ncuia pe Arafat n birou, dar liderul palestinian in
sistase c trebuia mai nti s se consulte cu reprezentanii circumscipiilor sale electorale din Kuwait, din rile din Golf i din alte
zone. i promisese solemn lui Hussein c avea s se ntoarc n curnd la Amman cu documentul semnat, dar instictele nu-1 nelau
pe soul meu. Arafat a plecat i nu s-a mai ntors n Iordania dect
peste mai bine de un an.
Acest copil al nostru s-a nscut trei sptmni mai trziu, pe
24 aprilie 1983, n timpul unei perioade de agonie. Aceast sarcin
nu fusese planificat deloc. De fapt, fusesem de-a dreptul disperat
cnd am descoperit c eram din nou gravid m gndisem c n-o
s mai am copii cel puin zece ani de-atunci ncolo. Aveam trei
biei Aii, Hamzah i Hashim care fugeau tot timpul prin toat
casa, i m-am trezit c snt nsrcinat la mai puin de un an de la
ultima natere. N-am mai respectat tradiia familiei i i-am pus nu
mele Iman, care nseamn credin** n arab. Doar credina era

212

REGINA NOOR

cea ne ddea puterea s suportm traumele i suferinelor ce


lor din regiune.
Regele Hussein avea s aib nevoie de toat credina i de mai
mult de att de-a lungul urmtorilor cinci ani de la eecul discuii
lor sale cu Arafat. n tot acest timp Statele Unite au fcut presiuni
uriae asupra sa pentru a semna un tratat separat de pace cu Isra
elul, cum fcuse Sadat, sau mcar pentru a se ntlni fa n fa cu
Begin la Washington. Desigur, nu putea s fac nici unul din
aceste lucruri. Orice negociere cu Israelul n legtur cu teritoriile
palestiniene ocupate trebuia s-i includ pe palestinieni, dar, din
considerente politice, nici administraia Reagan, nici izraelienii nu
doreau s discute cu vreun membru al OEP pn cnd palestinienii
nu acceptau prevederile Rezoluiei 242 i nu recunoteau dreptul la
existen al statului Israel. Aa c ne aflam n impas. ntre timp.
Congresul a continuat s ne refuze ajutoarele militare i umanitare,
pentru c, potrivit purttorului de cuvnt al Comitetului American
pentru Afacerile Publice ale Israelului, soul meu nu fcea sufici
ente eforturi pentru a se altura procesului de pace.
mi e greu s neleg, la fel cum mi era i atunci, ct de
dezamgit i de trdat se simise Hussein. Dar n-a ncetat niciodat
s fie optimist, s se ncread n oameni i s aib convingerea c,
dnd ceea ce era mai bun din el, ar putea scoate la lumin i ceea
ce era mai bun n ceilali.
ntotdeauna a considerat c negocia cu oameni de bun-credin i, prin urmare, dac el se strduia ndeajuns, se putea ajunge
la pace i reconciliere. n aceast ntreprindere, a fost deseori asal
tat din toate prile de inamici. Dar niciodat n-a renunat s n
cerce. Niciodat.

CAPITOLUL UN SP R E Z E C E

Acas i n strintate
A fost o uurare pentru toi cnd, n sfrit, cu puin timp nainte
de a se nate Iman, ne-am mutat din nou n palatul Al Nadwa. De
trei ani locuiam precum iganii n diferite case i toi ateptam cu
nerbdare s ne stabilim acolo. Cu prilejul renovrii, am extins
etajul superior la care se afla mansarda palatului Al Nadwa, pentru
ca familia noastr, tot mai numeroas, s aib suficient spaiu, dar
apartamentele erau tot nghesuite. O dat cu sosirea pe lume a lui
Iman, n cas locuiau ase copii.
Palatul Al Nadwa era pe jumtate folosit pentru birouri i pe
jumtate pentru locuit. Toi cei care locuiam sau munceam acolo
aveam zilnic parte de micare, urcnd trei rnduri de scri i adunnd din cale haine i jucrii. Am ncercat s crem i s meninem
atmosfera unei locuine obinuite, dorindu-ne ca toi copiii notri
s se simt bine i confortabil, chiar dac trebuia s folosim casa i
pentru reuniuni oficiale. Oaspeii alei de la regina Elisabeta la
sultanul Brunetului aveau uneori s treac printr-o nvlmeal
de triciclete, biciclete i crucioare n drumul spre ua de la intrare.
Al Nadwa era considerat o reedin modest pentru un rege.
Nu avea piscin, nici teren de tenis, iar CEimerele erau fr pretenii.
Un titlu memorabil din Pans Match spunea Regele Kleenexului
triete mai bine dect regele Iordaniei**, referindu-se la bogia
unui marcant om de afaceri care locuia ntr-una dintre noile suburbii

214

REGINA NOOR

nstrite ale capitalei Amman. Dar noi ndrgeam cldirea rafinat


din calcar, pe care o consideram un cmin fericit. Iar eu apreciam,
de asemenea, i prezena noastr n inima tradiional a capitalei i
n apropierea diverselor instituii. Iubeam suflul oraului chemarea
la rugciunea de diminea sau zumzial vocilor animate de pe
strzile aflate la poalele colinei pe care se gsete Al Nadwa i nu
m deranja larma nentrerupt a traficului de pe oselele aglomerate
din jurul palatului i nici a avioanelor care decolau sau aterizau pe
aeroportul din apropiere. Zgomotul s-a diminuat oarecum dup ce
s-a construit un nou aeroport, ceva mai departe de Amman, dar n
decursul primului an n care am locuit la Al Nadwa huruitul avioa
nelor cu reacie era att de puternic, nct trebuia s ne ntrerupem
discuiile sau s lum o pauz n mijlocul unui banchet oficial pn
cnd trecea aparatul de deasupra. Aa c este uor de neles de ce
primul cuvnt rostit de Hamzah a fost tayyara, avion.
ncercam s trim pe ct se putea de normal, dar era greu n cir
cumstanele date. Am redus personalul care se ocupa de cas,
pentru a avea o oarecare intimitate, dar tot aveam nevoie de un
manager, de chelneri, buctari i menajere care s se ocupe de fa
milie i de numeroii notri oaspei, de la efi de stat venii n vi
zite oficiale la prieteni. De-abia dac-mi pot aminti vreun moment
n care noi doi s l rmas absolut singuri, nenconjurai de diveri
membri ai familiei, chelneri aeznd sau strngnd masa, func
ionari ori oficiali guvernamentali sosii cu probleme urgente. Cu
toate acestea, depuneam toate eforturile pentru a gsi timp s ne
petrecem serile cu copiii. Deseori stteam cu ei n timp ce-i luau
cina, iar apoi mncam i noi n sufrageria noastr i-i ajutam la
lecii sau ne uitam la filme. Uneori, comandam mncare, de obicei
falafel, de la un restaurant din centrul Ammanului.
Dar adevrul era c aveam extrem de puin timp liber i eram
n mod constant solicitai s rezolvm problemele mai marii
noastre familii iordaniene, de multe ori sacrificnd timpul i atenia
pe care le-o datoram propriilor copii. Chiar i seara, n timpul mo
mentelor noastre rezervate familiei, eram n mod obinuit deranjai
Un fel de chiftele cu naut (n.tr.).

CALEA SPRE CREDIN

215

de telefoane, edine sau urgene de tot felul. Al Nadwa era la doar


civa metri de birourile regelui, att de aproape, incit el nu simea
niciodat c i prsea cu adevrat locul de munc atunci cnd
sosea acas.
Nu regretam faptul c aveam aceste responsabiliti, dar dese
ori m ntrebam dac n-am putea gsi o soluie mai bun pentru a
echilibra puin diversele noastre ndatoriri. Le ceream oare prea
mult copiilor notri? Oricum am fcut tot ce-am putut i ne-am
strduit permanent s ne alctuim programele de lucru n aa fel
nct s gsim timp pentru a fi alturi de copii la mas sau pentru a
le spune o poveste nainte de culcare. i am avut parte i de ajutor.
Cu toate c nu am dorit s-mi fie crescui copiii de o alt persoan,
orict de iubitoare ar fi fost, pn la urm a fost un efort combinat.
A trebuit s fie aa. mi place s cred c fiii i fiicele au avut avan
tajul de a crete ntr-un mediu n care ideea de a te dedica unui
scop nalt a fost pur i simplu o parte din viaa lor.
Familia noastr s-a bucurat enorm de nenumratele animale
care ne-au fost oferite n dar. Aveam o adevrat menajerie n Ior
dania mulumit generozitii demnitarilor care ne vizitau. Pree
dintele algerian ne-a adus un frumos armsar berber pe care mi
plcea s-l clresc. Din pcate, armsarul a fost ndeprtat de
prinul Hasan, fratele soului meu, dup ce, ntr-una dintre zilele n
cax eu i Hussein ieisem s clrim, calul l-a lovit pe prinul
motenitor n timp ce clrea aproape de noi un ponei. Apoi mai
aveam gazele aduse din Yemen de soul meu i pe care le ineam
mpreun cu iepurii i puii de gin ntr-o mic grdin zoologic
pe care o amenajasem la Al Nadwa. i pretutindeni n Amman,
dar i la Aqaba erau pisici. Soul meu le iubea, la fel ca bunicul
su, iar el simea c pstreaz tradiia familiei permind ca grdina
din jurul casei noastre s fie un refugiu pentru pisicile vagabonde.
Probabil cel mai neobinuit animal pe care l-a primit n dar soul
meu a fost un leu de la Haile Selassie, mpratul Etiopiei. Asta se
ntmplase cu ceva vreme nainte ca eu s-l cunosc pe Hussein, dar
lui i plcea s-mi povesteasc despre cum scpase leul din cuc
n timpul zborului spre Amman i cum terorizase echipajul avionului.

216

REGINA NOOR

A dus-o destul de bine n Iordania, pn cnd l-a atacat i l-a omort


pe cel care-1 ngrijea i au fost nevoii s scape de el.
i n cas aveam o adevrat menajerie, unde hamsterii i tot
felul de roztoare scpau ntruna din cutile lor. Puteam s prin
dem porcuorii de Guineea ai copiilor, pentru c se micau ncet,
dar era greu s ii pasul cu hamsterii. La un moment dat, am avut
un papagal care a reuit s scape din colivia sa n timpul zborului
spre cas i s-o mute pe secretara mea, cnd aceasta ncerca s-l
prind n cabina avionului. Spre frustrarea i uimirea noastr, pas
rea n-a vorbit niciodat. Dup ce a murit, autopsia a dovedit c pa
pagalul suferise de amigdalit cronic.
Unele dintre animalele de companie ne-au provocat un ir in
terminabil de probleme. Odat, n timp ce vizitam un trib de be
duini din deert, lui Raiyah, care avea n jur de patru ani, i-a fost
druit o capr. S-a ndrgostit de animal, aa c n-am putut face
nimic dect s-o aduc n main cu mine la Aqaba, unde i-am con
struit un arc. Ceilali copii o necjeau pe Raiyah numindu-i capra
Mansaf, un fel de mncare iordanian, de obicei preparat din carne
de miel sau de capr. ntr-o zi, Mansaf a scpat din arc i, ntr-un
trziu, a fost zrit pe plaj ndreptndu-se spre Israel. A fost oprit
chiar nainte de a ajunge la grani. Acelai tip de probleme le-am
avut i cu Jazz, un labrador negru care ne fusese druit de marele
duce de Luxemburg i de soia sa. La Aqaba, cinele se ducea me
reu n mare i nota direct spre grania cu Israelul. De cteva ori,
am fost pe punctul de a provoca un incident internaional cnd canonierele izraeliene au aprut s-l someze pe Jazz, iar soul meu,
cruia i plcea s atepte pn n ultimul moment, l striga din
barc, astfel nct cinele se ntorcea.
n anii optzeci, dup o vizit oficial n Germania, cnd ne pre
gteam s prsim casa de oaspei i s plecm spre aeroport, am
deschis ua apartamentului nostru i am gsit-o pe menajer innd
un co n care era un pui de cine-lup. Soul meu a venit ling
mine, de-a dreptul spit. Pretindea c la banchetul oficial din
seara trecut i pomenise n treact ministrului german de Externe
de atunci, Hans-Dietrich Genscher despre ct admira aceast ras

CALEA SPRE CREDIN

217

de Clini. Discutasem de cteva ori acest subiect i-i spusesem c nu


mai doresc alt cine la Al Nadwa pentru c a , locuind la ultimul etaj
al unei case cu patru niveluri, fr ascensor, ne era destul de greu
de urcat i nou, darmite unui celu! Avusesem nenumrate ex
periene euate pn atunci, cu trei labradori de vntoare, cu un alt
cine-lup, cu un Saint Bernard i chiar i cu o panter care-i fusese
druit lui Haya. Dar, cnd am privit n ochii celuului, m-am n
duioat, i n urmtoarele ase luni l-am tot purtat n sus i-n jos pe
scri. I-am pus numele Battal, care n arab nseamn erou, tip
dur, i a avut o via scurt i destul de tragic. Era foarte inteli
gent, dar avea o fire violent. Doi ani mai trziu, n ciuda ncerc
rilor noastre de a-1 dresa i a ajutorului profesionist la care am
apelat, existau nc multe momente cnd, n timp ce ne jucam cu
el, i arta deodat colii i se transforma ntr-o creatur nspimnttoare. Ataca mainile care veneau pe aleea casei, uneori chiar
i nfigea dinii n pneurile lor i, dup ce ne jucam cu el, toi
aveam pe brae semnele colilor si.
Ne-am tot gndit c era vina noastr i c nu tiam s ne purtm
cum trebuie cu el. In sfrit, am contactat Centrul German de Dresaj,
unde se nscuse Battal, pentru a vedea dac nu ne-ar putea ajuta.
Ne-au recomandat s-l trimitem acolo pentru dresaj. Din nefericire,
cresctorii au ajuns la concluzia c, dei un cine remarcabil, era un
mascul alpha extrem de agresiv, fcnd parte din acei unu la sut
care nu puteau fi dresai. Au fost nevoii s apeleze la eutanasie pe
Battal, pentru c nu exista nici o modalitate de a-1 stpni ct de ct i
mai exista posibilitatea ca el s atace oricnd pe cineva.
Copiilor le-a lipsit Battal, iar Iman ne-a cerut de ziua ei un
cine. La puin timp dup aceea, am adus acas un cine mai mic
i, dup toate aparenele, mai uor de dresat un beagle din An
glia. Povestea cinelui (care de aceast dat are un final fericit) in
clude totui un capitol mai trist. ntr-o zi, din neatenie, am trecut
cu maina peste el n timp ce alerga printre roile din fa i din
spate ale mainii mele. Am simit c roata din spate a lovit ceva,
apoi am auzit pe cineva strigndu-1. M-am dat jos din main i l-am
vzut ntins pe pmnt, turtit. Am ngenuncheat ca s-l mngi.

218

REGINA NOOR

sigur c-i ddea ultima suflare, cnd, deodat... minune! A nce


put ncet s-i revin. mi amintea de desenele animate din copil
rie, n care peste Daffy Duck trecea un compresor, ca imediat s se
umfle la loc. A reieit c beagle-vl nostru suferise doar o fractur
la old, iar forma sa rotund l-a ajutat s scape cu via.
Sora mea, care la vremea aceea avea cini, dar nu i copii, a
fost furioas cnd a aflat c era aproape s ne moar cinele. Alexa
ajunsese de mult la concluzia ca nu sntem o familie potrivit s
avem animale i, pn s-i spun sfritul povetii, se convinsese
deja c beagle-ul nu va mai supravieui nici o clip la noi. Trimite
imediat la mine cinele la! mi-a spus ea, i de atunci cinele locu
iete cu ea. i tot-de atunci am fost tachinat fr mil pentru c a
avea tendine ucigae fa de rasa canin.
Mcar ntmplarea a fcut ca restul cinilor care ne-au fost d
ruii s fie tot mai mici. Ultimul a fost un chihuahua de zece sptmni, un cadou de la fostul preedinte al Mexicului, dar care nu i-a
prea plcut soului meu. Pn la urm, i-am dat cinele administra
toarei germane a casei noastre, care avea un apartament n Amman,
iar micuul animal a provocat o adevrat agitaie pe strzi. n
rile arabe, cinii nu snt nici pe departe la fel de obinuii ca n Oc
cident, aa nct atunci cnd Liesa l ducea la plimbare pe celu,
Senor Toki Ramirez, unii oameni fugeau de fric, iar oferii pu
neau frn i strigau; Ce-i asta?"
Soului meu i plcea s salveze animalele noastre fugite de acas
i s ndeprteze haosul din viaa noastr de familie. Era un mare tachinator, iar eu eram o int preferat. Nu se plictisea niciodat s po
vesteasc o ntmplare de la nceputul cstoriei noastre, cnd, ntr-un
week-end petrecut la Aqaba, am rugat-o pe bona noastr iordanian
s-mi aduc aparatul de fotografiat (camera). Manal a lipsit mult
timp i, pentru c nu auzise sfritul cuvntului, se ntorsese cu o c
mil (camei). Soul meu rdea n hohote, iar copiii, de-a dreptul ncntai, i-au petrecut restul dup-amiezei clrind pe cmil.
Hussein era cel care suporta costurile ntreinerii casei noastre
i cheltuielile fcute de numeroasa familie regal, prin mijloace
financiare care-i fuseser puse la dispoziie de rile arabe i

CALEA SPRE CREDINA

219

musulmane. Avea o indemnizaie de baz din partea guvernului


care nu s-a modificat n decursul anilor n care a fost rege , dar
nici unul din noi nu primea bani de la guvernul iordanian. La ne
voie, vindea din bunurile sale pentru a acoperi cheltuielile Curii
Regale, care erau n mare parte destinate asistenei medicale i
educaiei sau susinerii unor instituii aflate la strmtoare.
Sprijinul primit din partea liderilor arabi i musulmani care
apreciau rolul su stabilizator n Orientul Mijlociu era foarte nece
sar pentru a-i permite s duc la bun sfrit reponsabilitile pe care
le avea conducnd Iordania, dar i pentru eforturile pe care le de
punea pentru binele regiunii. (Reciproc, Iordania contribuia la dez
voltarea acestor ri prin specialitii i mna de lucru pe care o
oferea n domenii precum educaia, sntatea, cercetarea medical,
instrucia militar i securitatea.) Cu toate acestea, nu se putea n
totdeauna conta pe ajutorul celor din afar.
Soul meu se ocupa de finanele proprii ntr-un mod generos i
spontan, bazat pe credina c Dumnezeu va avea grij de el. Consi
dera c, dac era un bun credincios musulman i se ngrijea mai
mult de nevoile altora dect de ale lui. Dumnezeu i va ngdui
s-i continue faptele bune. Nu aa proceda un bun economist, dar
nici nu putea s fie altfel. Era mai degrab o atitudine etic i uma
nitarist la care apela Hussein ntr-un mediu care nu funciuna pre
cum cel din Occident, ci era n mod constant alunecos i nesigur,
iar uneori nclina spre extreme. Regele nu ntorcea niciodat spa
tele cuiva care se afla la ananghie. De multe ori dimineaa asculta
o emisiune Transmisie n direct i era att de micat, nct se
oferea s acorde ajutor unor persoane aflate n mare dificultate.
Uneori generozitatea sa prea arbitrar, dar, ca oricare ef de trib,
obinuia s-o foloseasc deseori pentru a menine echilibrul politic,
n orice mprejurare, banii dispreau la fel de repede cum apreau
i, ntr-un fel tiut numai de el, lucrurile mergeau.
Detaliile legate de securitatea soului meu impuneau s ne mu
tm de la Al Nadwa, a crui vulnerabilitate ne ngrijora. n pofida
presiunii constante de a ne duce ntr-un loc mai sigur, au trecut
cincisprezece ani nainte ca acest lucru s se ntmple. Fiecare loc

220

REGINA NOOR

care ne plcea, inclusiv minunatul teren de la Marea Moart druit


de ariful Naser cu ocazia logodnei noastre, fie s-a dovedit a ridica
probleme mari n ce privete securitatea, lipsa de ap sau, la mo
mentul respectiv, fie nu dispuneam de fondurile necesare. Soul
meu se simea obligat s-i vad pe toi membrii familiei naintea
sa, iar noi nu aveam resurse s facem posibil acest lucru. La un
moment dat, dup zece ani de munc la nenumrate proiecte de
case care nu s-au fructificat niciodat, i-am spus pe jumtate n
glum, pe jumtate n serios: Ce-ar fi s locuim ntr-un cort?
Dac strmoii notri au putut, noi de ce n-am reui? Gndete-te
la aerul curat i la cum ar fi s ne trezim dimineaa la rsritul soa
relui!" Cel puin, puteam s ne alegem locul unde voiam sa se afle
cortul nostru. (Oricum, idila nu avea s dureze prea mult, de vreme
ce Hussein ar fi insistat s aduc un generator zgomotos, aa cum
fcea de fiecare dat cnd dormeam n cort.)
Pe ct a fost posibil, pn s nceap coala, i-am luat pe copii
cu noi peste tot pe unde cltoream. Iman de-abia dac avea patru
luni i nc o alptam cnd am luat-o ntr-o cltorie prin Asia
China, Coreea de Sud, Japonia i Malaiezia, cu o prim oprire n
Pakistan. Regele dorea s ntreasc sprijinul Extremului Orient n
ce privete iniiativa de pace n Orientul Apropiat i s ncurajeze
cooperarea politic, economic i cultural.
Ambasadorul chinez n Iordania, care ne-a ajutat s organizm
cltoria n ara sa, m-a ntrebat ce a dori s vizitez n China. I-am
spus c de ceva vreme lucram la nite planuri pentru un spital de
copii n Iordania. Qatarul, statul arab din Golf, mi oferise sprijin
pentru faza de proiectare i n 1981 obinusem promisiunea unor
fonduri din Irak. Constatnd c rzboiul irano-irakian nu ddea
semne c se va sfri prea curnd, mi-am dat seama c ar fi nepotri
vit s fac presiuni asupra Irakului pentru fondurile respective. Pro
iectul fusese temporar suspendat o alt victim a instabilitii din
regiune; cu toate acestea, fceam eforturi pentru a studia facilitile
din pediatrie de peste tot unde cltoream.
Ambasadorul chinez m-a ntrebat i dac delegaia are dorine
despre care guvernul su ar trebui s fie informat. Soul meu, tiind

CALEA SPRE CREDIN

221

c mi place mncarea chinezeasc, m tachinase n legtur cu legendr ospitalitate chinez, care includea tratarea oaspeilor de
seam cu creier de maimu i alte delicatese exotice. Am decis s
evit riscul de a le ofensa pe gazdele noastre spunndu-le dinainte
c nu mncam came i c eram, de fapt, vegetarian. De atunci n
colo, Hussein avea s m acuze de laitate.
Dup cum s-a dovedit, cel puin din cte tiu eu, n China nu ni
s-a servit nimic att de exotic precum creierul de maimu. Cu
toate acestea, unul dintre obiceiurile pe care gazdele noastre le-au
pstrat a fost oferirea unor banchete cu cel puin zece feluri de
mncare. Ne-am minunat de oferta de fructe i legume elaborat
prezentate i de cantitatea de alcool pe care o beau chinezii ntr-un
nentrerupt ir de toasturi, nu foarte diferit de cel al ruilor cu
votca lor. La unul dintre banchete, l-am rugat discret pe translator
s cear ca micul meu vas de ceramic n care se afla alcool s fie
nlocuit cu unul plin cu ap, astfel nct n curnd mi-am creat re
putaia de a putea ine pasul cu chinezii din ce n ce mai veseli.
Totui, mncarea exotic a fost o provocare pentru unii membri ai
anturajului nostru. n a doua sear petrecut la Beijing, cteva per
soane apropiate nou ne-au nsoit, ca de obicei, pn la ua dormito
rului, pentru a ne ura noapte bun. Cnd am intrat, au pit i ei n
urma noastr, lucru care era ntru totul neobinuit. Dup un moment,
mi-a trecut prin minte c s-ar fi putut s fi auzit de obiceiul meu de a
aduce mncare cu mine n cltorii, aa c am scos pachetele de
curmale i batoanele cu muii pe care le adusesem de la Amman ca
suplimente, n caz de urgen. n noaptea aceea, i n multe altele, am
stat mpreun pn trziu povestind despre evenimentele de peste zi i
mprtindu-ne impresiile despre ara aceea mare i maiestuoas i
despre poporul ei att de prietenos i de talentat.
Am purtat-o pe Iman ntr-un portbebe la Marele Zid Chinezesc,
ca s vd caii antici din teracot de la Xian i ntr-o excursie cu barca
pe fluviul Yangzi, pn la Kwelein. La Spitalul de Copii din Beijing
am fost fascinat cnd am aflat c acupunctura se folosete ca moda
litate de anesteziere chiar i n cazul unor intervenii chirurgicale ma
jore. Remediile naturiste din plante erau curente i n Iordania, iar

222

REGINA NOOR

Hussein i cu mine beneficiasem de terapia prin acupunctura, dar fo


losirea acupuncturii n acest scop a fost o revelaie i m-am gndit c
ar putea fi o mare speran pentru comunitatea noastr medical. n
ansamblu, cltoria noastr n China a fost un mare succes, care s-a
ncheiat prin semnarea unui acord de cooperare comercial i tehno
logic, cu un mprumut necondiionat i cu promisiunea de a sprijini
iniiativele de pace cu Israelul ale regelui Hussein.
Coreea de Sud m-a intrigat mult mai mult dect China comu
nist. M-am simit confuz n atmosfera de cazarm din Coreea i
de controlul centralizat al statului, care-mi aminteau de prima mea
vizit n Siria i Irak, la nceputul anilor aptezeci, pe vremea cnd
eram necstorit. Prezena covritoare a forelor de securitate se
simea pretutindeni, n special n centrele urbane i n preajma uni
versitilor. Toi cei cu care am discutat erau extrem de ateni s nu
ating subiecte legate de politica guvernului. n timpul unei vizite
la o fundaie de caritate coreean, am fost ocat de felul n care
mi se prezenta activitatea de acolo, mai mult ca o campanie de
propagand a virtuiilor guvernului dect ca o autentic ncercare
de a realiza ceva.
Pe de alt parte, atenia lui Hussein s-a concentrat asupra vizi
telor la posturile militare coreene, mai ales n timpul cltoriei
noastre n zona demilitarizat, unde ni s-au dat informaii sumare
despre pregtirea militar sud-coreean. Gazdele noastre ne-au
artat vastul teren minat despre care pretindeau c era o linie esen
ial de aprare mpotriva inamicului. (Statele Unite folosesc de
mult msurile de securitate ale Coreei de Sud ca justificare a nesemnrii Tratului de la Ottawa de Interzicere a Minelor Antipersonal.) La vremea aceea, se acorda puin atenie tragediei umane
cauzate de controlul strict al frontierei dintre cele dou Corei, cu
toate c am auzit istorisiri emoionante despre familii coreene se
parate pe via de rudele lor de dincolo de grani. La fel ca multe
familii palestiniene din regiunea noastr, familiile coreene doreau
cu disperare s se reuneasc, dar nu puteau din cauza situaiei
politice. Ne-am continuat cltoria n Japonia, care, asemenea Co
reei de Sud, importa din Orientul Mijlociu cam aptezeci la sut

CALEA SPRE CREDINA

223

din necesarul su de petrol i care, n general, susinea politica


arab. Era cea de-a doua vizit a soului meu n Japonia n ulti
mele nou luni; cu puin timp n urm, condusese o delegaie a Li
gii Arabe la Tokio pentru a explica planul arab de pace. Am fost
primii cu cldur.
M-a impresionat n mod deosebit ntlnirea noastr cu mpra
tul Hiroshito. tiam despre controversa iscat n jurul rolului pe
care l-ar fi jucat n atacul de la Pearl Harbour, din 1941, unii pretinznd c nu putuse s-l mpiedice, iar alii c el ar fi fost cel care
pusese la punct planul de atac. Oricare ar fi adevrul, brbatul pe
care l-am cunoscut e drept c patruzeci i doi de ani mai trziu
era un btrnel simpatic i nu prea sntos, n vrst de optzeci i
doi de ani. Cunoscnd faptul c eram arhitect, a insistat s se plimbe
mpreun cu mine prin imensul Palat Imperial din Tokio, artndu-mi
frumoasele ornamentaii i diverse opere de art. Am fost mirat
de gestul su, mai ales c avea mersul foarte greu.
Fiul su, prinul motenitor Akihito, i soia sa, prinesa Michiko,
care n 1989, dup moartea mpratului Hirohito, au devenit mp
rat i mprteas, au fost, de asemenea, fermectori i extrem de
ospitalieri. I-am vizitat la ei acas, iar acolo atenia mi-a fost ime
diat atras de o firid de la intrarea n salonul lor particular i n
care exista un pian i cteva suporturi de note. Am aflat din discu
ie c fiecare membru al familiei cnta la un instrument i c dese
ori cntau mpreun. M-am gndit ce frumos ar fi fost dac am fi
putut i noi s ne adunm cu toii i s cntm mpreun. Hamzah
i Hashim au nceput s ia lecii de vioar la Conservatorul Naional
de Muzic din ara noastr, dar, nainte de a se vedea dac au ta
lent, lipsa ncurajrii din partea familiei, chiar i din partea tatlui
lor, le-a tiat entuziasmul.
Prinul motenitor i soia sa erau un cuplu foarte amabil i iu
bitor. Ea era blnd i senin, scriitoare i poet care publicase deja
nenumrate volume. Prinul motenise de la tatl su pasiunea
pentru biologia marin. Cnd, peste civa ani, am vizitat din nou
Japonia mpreun cu Hashim, pentru a lua parte la vernisajul unei
expoziii despre Iordania, prinul motenitor, cunoscnd interesul

224

REGINA NOOR

lui Hashim pentru viaa marin, i-a oferit dou volume magnifice
despre acest domeniu, scrise de el nsui, cri pe care fiul meu le
preuiete i acum.
Odat ntori n Iordania, Hussein i-a dublat eforturile de a ac
celera procesul de pace, nainte de a fi prea trziu. Colonizarea
continua, scpat de sub control, n Cisiordania ocupat cu noi en
clave nconjurate de srm ghimpat i protejate** de trupe care
lrgeau efectiv i constant perimetrul militar al Israelului. Ca nu
cumva s ne ndoim de superioritatea militar a Israelului, avioanele
lor de recunoatere treceau n fiecare diminea pe deasupra rului
Iordan, lsnd n urma lor bubuituri asurzitoare ca form de intimi
dare. Forele aeriene izraeliene organizau deseori lupte simulate n
spaiul aerian iordanian, deasupra fermelor de pe Valea Iordanului,
care speriau animalele i le reducea mult producia de ou i lapte.
ranii pretindeau c manevrele izraeliene se desfurau cu aseme
nea regularitate, nct i puteau potrivi ceasurile dup ele; i era
chiar posibil s fie auzite pe distan de kilometri ntregi, n capital.
n toamna anului 1983, n timpul acestei perioade de cretere a
tensiunii, am primit succesiv civa oaspei strini: preedintele
Carter i doamna Carter; cancelarul german Helmut Kohl mpre
un cu soia sa, Hannelore; o vizit de stat a preedintelui francez
Valery Giscard dEstaing i a soiei sale Anne-Aymone, precum i
o vizit oficial a preedintelui italian Sandro Pertini. Date fiind
toate problemele cu care ne confruntam, era dificil s te ari senin
i lipsit de griji n faa oaspeilor. Hussein reuea mai bine dect
mine, fiindc-i dezvoltase abilitatea de a prea conectat la ce se
ntmpla n imediata sa apropiere, ct vreme, n realitate, el se
concentra asupra altor probleme.
Vizita preedintelui Pertini s-a dovedit destul de amuzant.
Brbat mai n vrst, ncnttor i plcndu-i s flirteze, Pertini nu
avea cunotin sau poate nu lua n seam c Divanul iordanian,
conservator i n majoritate alctuit din brbai, nu se obinuia ca
eu s fiu obiectul ateniei predilecte. Purtarea preedintelui Pertini
nu a fost cu nimic scandaloas; doar m-a flatat, fcnd din mine

CALEA SPRE CREDIN

225

inta remarcelor sale. Soul meu a acceptat cu umor aceast atitu


dine, spre deosebire de ali membri ai Divanului, care considerau
c n centrul ateniei trebuia s fie ntotdeauna regele.
Ducele de Edinburgh a sosit n Iordania n octombrie 1983 n
calitate de preedinte al The World Wildlife Fond (WWF). Spre
mndria lui Hussein i a mea, The Royal Society for Conservation
of Nature (RSCN)^ era pe punctul de a reintroduce n slbticie
oryx-\x\ arb^, aflt pe cale de dispariie. Pentru iubitorii animale
lor, era un moment cu o semnificaie deosebit i de mult ateptat.
O antilop alb de nlime medie, cu pete negre pe bot, cu pi
cioare negre i dou coame lungi, curbate, oryx-u\ tria odinioar
n Iordania i n alte habitate semideertice din Orientul Mijlociu.
In 1962, cnd s-a format o comisie internaional pentru a salva
acest animal de la dispariie, existau mai puin de douzeci de
exemplare. O mic turm de astfel de animale graioase a fost n
mulit cu succes, n captivitate, la grdina zoologic din Phoenix,
Arizona, n Statele Unite, iar n 1978 Iordania a devenit prima ar
crei i s-au dat n grij opt astfel de antilope oryx, care erau inute
ntr-o rezervaie din estul Iordaniei.
Hussein i cu mine le-am urmrit cu atenie evoluia i am fost
n culmea bucuriei cnd, datorit unui dar din Qatar, turma a ajuns
la treizeci i unu de exemplare, numr socotit suficient pentru a li
se da drumul n libertate. Materialele pentru mprejmuirea zonei
protejate fuseser donate de sultanul Qabus al Omanului, el nsui
un mare iubitor al naturii. Efortul comun al celor implicai a cul
minat cu punerea n libertate a antilopelor oryx, pe 18 octombrie
1983. Onorurile au fost fcute de soul meu i de prinul Philip,
care au deschis uile de la cutile acestor fpturi graiose pentru a
le permite s peasc n noul lor habitat moment care a fost n
registrat n Guiness B ook o f World Records. Dup aproape dou
zeci de ani, turma ajunsese la o sut patruzeci de exemplare, iar
programul s-a extins pentru a include i alte animale aflate n pericol
' Fondului M ondial pentru Protecia A nim alelor Slbatice (n.tr.).
^ Societatea R egal pentru Conservarea Naturii (n.tr.).
^ O ryx leucoryx.

226

REGINA NOOR

precum struul, mgarul slbatic i capra slbatic nubian. Salva


rea oryx-ului arab de la dispariie a fost unul dintre cele mai mari
succese mondiale n domeniul proteciei mediului i a furnizat un
model de cooperare ntre statele arabe i organizaii internaionale
de mediu precum Fondul Mondial pentru Protecia Animalelor.
Mai trziu, prinul Philip avea s m invite s-i urmez la conduce
rea Fundaiei cea mai important organizaie internaional de
conservare a mediului susinut cu fonduri private, dedicat pro
teciei animalelor slbatice i a rezervaiilor naturale. Am conside
rat aceast ofert o mare onoare, dar nu era momentul potrivit
pentru a-mi asuma o asemenea responsabilitate. n schimb, am ac
ceptat cu mndrie s fiu membr a consiliului.
Aceste succese nu au fost obinute fr piedici. Iubitorii me
diului de peste tot din lume trebuiau s lupte mpotriva intereselor
pe termen scurt, iar n Iordania conflictul era cu att mai acut cu cit
ara ducea lips i de teren arabil, i de rezerve de ap. Un exem
plu edificator l-a constituit confruntarea cu un ministru, la scurt
timp dup ce guvernul crease o rezervaie n Wadi Mujib, rezerva
ia natural aflat la cea mai joas altitudine de pe planet o
ntindere spectuloas de pmnt de-a lungul Mrii Moarte, care nete de undeva de sub nivelul mrii pn spre nlimile munilor
din est. Potrivit legii, nimeni nu putea s acioneze n interiorul
acestei rezervaii fr aprobarea Societii Regale pentru Conser
varea Mediului care o administra, dar acest ministru era din zon
i se exercitau presiuni asupra lui s deschid Rezervaia Wadi
Mujib pentru punat.
Prima dat am auzit despre acest lucru de la preedintele RSCN,
prietenul nostru Anis Muasher. Paznicul de la Wadi Mujib i te
lefonase lui Anis pentru a-i raporta c dou buldozere au intrat n
rezervaie pentru a face drumuri i a semna plante. Respectau or
dinele venite de la ministrul respectiv, aa i-au zis muncitorii. Anis
l-a sftuit pe paznic s se pun n faa buldozerelor pentru a le opri
i s-i comunice ministrului c decizia prin care Wadi Mujib deve
nise rezervaie protejat fusese luat de ctre cabinet i c dac

CALEA SPRE CREDIN

227

voia s schimbe lucrurile, trebuia s fac apel la cabinet. Drept rs


puns, ministrul l-a arestat pe paznic i l-a bgat n nchisoare.
Hussein i cu mine eram la Aqaba i luam o cin trzie cu re
gele Juan Carlos, regina Sofia i cu ali prieteni, printre care i
Anis, cnd am aflat de arestarea peiznicului. n mod obinuit, nu l-a
fi deranjat pe rege la o asemenea or, dar tiam c i va da seama
de urgena situaiei. De fapt, s-a nfuriat. i-a pus deoparte ervetul
i s-a scuzat c trebuia s plece de la mas. Peste cincisprezece mi
nute, Anis fost chemat la telefon de nimeni altul dect directorul
Securitii Publice.
Ce se ntmpl? a fost ntrebat Anis. Maiestatea sa e foarte
suprat. Tocmai m-a trezit pe mine i pe eful Statului Major al
Armatei i ne-a spus s te sunm.
Aa c Anis i-a explicat situaia i, n cteva ore, buldozerele au
fost scoase din Rezervaia Wadi Mujib, iar paznicul nostru a fost
eliberat. Protejarea mediului cerea vigilen constant, i de data
aceasta fusesem norocoi.
Soul meu iubea natura. n afar de Iordania sa drag, era deo
sebit de ataat de peisajul rural englezesc, lucru care i se trgea,
mi imaginez, din perioada cnd a ajuns pentru prima oar n An
glia ca tnr student, proaspt sosit din inuturile aride ale Iordaniei
i Egiptului. Nu voi uita niciodat scurta vizit pe care i-am fcut-o
lui Martha Vineyard, pe coasta din Massachusetts. Tocmai partici
pasem la festivitatea de absolvire a Universitii Brown de ctre
prinul Feisal, dup care am fcut o mic excursie la casa de va
can mult visat a tatlui meu. n timp ce tata ne arta plin de
mndrie micul su col de paradis, Hussein privea tufele i prunii
slbatici din jur, optindu-mi ct de mult contrasta vegetaia src
cioas cu grandoarea i nobleea peisajelor englezeti.
Pdurile din Iordania constituiau una dintre problemele-cheie
asupra crora se concentra atenia regelui. n timpul domniei sale,
Hussein a mrit de mai mult de dou ori suprafaa pdurilor printr-un
program de rempdurire, la care participam n fiecare an. Desigur,
sperana noastr era ca exemplul dat de familia regal s constituie
un puternic imbold n Iordania. Uneori, acest lucru era mult mai

228

REGINA NOOR

puin distractiv dect sdirea copacilor. De cteva ori i-am luat pe


Haya, Aii i Hamzah s adunm gunoaiele din parcurile publice
din Amman i m simeam foarte mndr c participau fr s se
plng. RSCN a organizat pentru elevi i excursii la fermele de pe
Valea Iordanului, n timpul crora am curat terenurile de gunoaie
i deeuri din plastic, care snt att de periculoase pentru eptel.
Ne ngrijora i poluarea din Aqaba. Fosfaii snt unul dintre
principalele noastre produse de export, iar ncrcarea calelor va
poarelor n portul Aqaba elibera cantiti uriae de praf. Nu numai
c era o risip de fosfat, dar praful le provoca locuitorilor din ora
diverse afeciuni respiratorii. Conductorii companiilor ne-au pro
mis n repetate rnduri c vor lua msuri, dar a durat civa ani pn
ca problema s fie pus sub control.
Mult mai repede am reuit s dm o sever lege maritim care
interzicea aruncarea reziduurilor n zona portului. Pentru a o aplica,
regele a donat o barc RSCN pentru a monitoriza activitatea din
port. Amenzile usturtoare date tancurilor petroliere ce nu res
pectau legea i-au creat Iordaniei reputaia de ar intransigent
n industria maritim, lucru care a dus la evitarea polurii apelor
noastre teritoriale.
Hussein iubea marea. Cnd se afla la Aqaba, i nva personal
pe copii s fac schi nautic, de ndat ce acetia ajungeau la vrsta
potrivit i ncepeau s nving oarecum teama. mi amintesc c
micul Aii insista s ncerce, aa c soul meu l-a aezat pe schiuri,
cu toate c mezinul era complet acoperit de stropii srai de ap n
timp ce-i fcea turul. Soul meu a reuit s m determine i pe
mine s fac schi nautic, n pofida aversiunii mele fa de acest
sport, dobndite n copilrie, dup o experien groaznic pe care
am avut-o n Michigan, pe un lac cu ap dulce. Prin contrast. Ma
rea Moart, cu salinitatea ei ridicat, ofer maximul de flotabilitate
i, prin urmare, este ideal pentru not i schi nautic, chiar i
pentru cei care nc mai ovie.
Cea mai mare bucurie pentru toi cei care-1 iubeam era plcerea
pe care n mod evident o ncerca Hussein n timpul ieirilor de o zi
la pescuit pn dincolo de grania cu Arabia Saudit, de oraul

CALEA SPRE CREDIN

229

izraelian Eilat, de coasta egiptean i mai departe n josul Golfului


Aqaba. Sttea la crma brcii, iar uneori se ducea pe puntea de la
prora pentru a-i fuma pipa i a medita timp de ore ntregi, oprindu-se cnd strigtele agitate ale copiilor semnalizau un pete care
mica, de regul ton. Ne ntorceam la apusul soarelui. Apropiaii
lui Hussein erau obinuii cu aceste perioade de contemplare pro
fund i nu-1 deranjau. Ibrahim Izeddin a spus cndva c, n astfel
de momente, expresia de pe faa regelui era aceeai cu cea pe care
o avea n timp ce se ruga.
Hussein nu-i gsea prea uor linitea n acele zile. ncercam
s-l ajut ct de mult puteam, mai ales aveam grij s fiu disponibil
de cte ori dorea s discute cu mine, dar de cele mai multe ori pre
fera s stea singur i s mediteze. n perioada aceea de mari tul
burri, cnd nu era nici pace, nici rzboi, a nceput s aib i
probleme cu somnul. Suferina lor devine intolerabil", mi-a spus
el, referindu-se la palestinieni. La fel i a ta, mi-am spus eu. Ju
mtate din timp prea cufundat n gnduri i ncepuse din nou s
fumeze mult. A avut i o criz de aritmie, afeciune de care suferea
nc din anii aptezeci i care necesita un tratament cu anticoagulante. Dac aritmia nu a fost o ameninare pentru viaa sa, n schimb,
medicaia, da.
Aproape l-a omort, n ianuarie 1984. Eram la Aqaba mpreun
cu nite oaspei oficiali, ateptnd ca Hussein s se ntoarc de la
Amman i s ni se alture, cnd am primit un telefon urgent prin
care am fost informat c soul meu era grav bolnav. Am zburat
imediat spre capital i am aflat c Hussein avusese o hemoragie
care aproape l ucisese. Mergea mpreun cu fratele su, prinul
motenitor Hsan, de la Divan spre Al Nadwa, cnd, pe neatep
tate, a nceput s-i curg snge din nas. Din cauza anticoagulantelor, epistaxisul s-a transformat ntr-o hemoragie n toat regula.
Doctorul su a sosit de urgen, dar Hussein era deja alb ca varul.
Dup ce i-a pierdut cunotina, doctorul de la palat nu i-a mai
gsit pulsul. Soul meu era, practic vorbind, mort.
n momentul n care am sosit eu, era stabil i-i revenise dup
ce i se fcuser cteva transfuzii. N-am simit nici durere, nici

230

REGINA NOOR

team, nici griji", mi-a spus el mai trziu. Eram un spirit liber care
plutea deasupra propriului trup. Era un sentiment mai degrab pl
cut, sta e adevrul!" A descris ceea ce, n mod frecvent, se numete
experiena apropierii morii: a vzut o lumin strlucitoare", s-a
simit relaxat" i i-a dat seama c merge". Trebuie s m ntorc",
i-a tot spus. Trebuie s m ntorc." i, cu ajutorul ngrijiriii me
dicale prompte de care a beneficiat, aa a i fcut. Medicii au ntre
rupt tratamentul cu anticoagulante i, de atunci, Hussein n-a mai
trecut printr-o astfel de situaie.
Stresul i tensiunea n care trise regele dintotdeauna i afecta
ser n mod serios organismul. La puin timp de la tragica ntmplare
din Amman, ne-am dus la o clinic din Cleveland, Ohio, unde i s-a
fcut un control medical amnunit. Dup ce a fost supus unor in
vestigaii serioase, doctorii i-au spus: Trebuie s admitei c sntei
cu zece ani mai n vrst dect sntei de fapt". Din acel moment, so
ul meu a trit cu un sentiment cut al apropierii morii.
Dup vizita medical de la clinica din Cleveland, ne-am dus la
Washington, D.C., pentru un moment istoric, i anume prima ntlnire oficial a regelui Hussein cu noul preedinte egiptean Hosni
Mubarak, fapt care a constituit i primul pas prin care un lider arab
se reapropia de Egipt, dup Acordul de la Camp David. Aranja
mentele au fost fcute de ambasadorul nostru Ia Naiunile Unite i
de cel egiptean, care i era un bun prieten. Amndoi doreau ca ntlnirea s aib loc la un banchet public, dar Hussein i cu mine am
preferat s ncepem cu o cin privat cu preedintele Mubarak i
cu soia sa, dup toi acei ani de tcere impus.
Relaiile Egiptului cu lumea arab erau nc extrem de ncor
date, fcnd din decizia regelui de a nclca boicotul arab mpo
triva Egiptului un act temerar i curajos, periculos chiar. Cu toate
acestea, a neles c interesele Iordaniei, la fel ca ale fiecrei ri din
regiune, depindeau de unitatea i de cooperarea dintre ele. Vestea ntlnirii a trimis un semnal clar lumii arabe, i anume c Iordania, cel
puin, se gndise c era timpul s pun capt izolrii Egiptului. n
toamna anului 1984, regele Hussein avea s oficializeze reconcilierea

CALEA SPRE CREDIN

231

Iordaniei cu Egiptul i n urmtorii trei ani va ncerca s influen


eze lumea arab n vederea normalizrii relaiilor cu Egiptul.
Dup aceasta, domnul i doamna Mubarak au devenit oaspei
frecveni ai Iordaniei. In octombrie 1984, am dat la Amman un
banchet oficial n cinstea lor. In timpul dineului, preedintele mi-a
vorbit pe larg, mprtindu-mi ngrijorarea sa n legtur cu rolul
important pe care i-l asumase doamna Sadat n calitate de prim
doamn, avnd convingerea c acesta fusese un lucru nepotrivit i
contraproductiv. A afirmat c soia sa, Suzanne, va juca, n mod
categoric, un rol mult mai puin proeminent; de fapt a fost att de
vehement, nct am bnuit c s-ar putea s comenteze rolul meu tot
mai activ n domeniul relaiilor arabo-occidentale sau al unor pro
bleme de interes naional. Atitudinea lui era una tradiional. n
ciuda acestui fapt, n decursul anilor, Suzanne i-a asumat cu ne
lepciune i pricepere o poziie important, contribuind la procesul
de alfabetizarea i de promovare a culturii n Egipt.
n perioada anilor optzeci, am ntreprins cteva turnee prin care
am susinut conferine n America, cte dou sptmni istovitoare
de discursuri, interviuri, urmate n fiecare sear de scrierea i
rescrierea nencetat a ceea ce trebuia spus, luptndu-m s mpac
perfecionismul meu cu problemele complexe i deseori tulburi ale
politicii din regiunea noastr, n ncercarea de a se ajunge la o
evaluare constructiv i semnificativ a relaiilor i a orientrilor
arabo-americane. Multe persoane din regiune, dar i din Statele Unite
credeau cu trie c eu a putea fi vocea potrivit pentru a prezenta
publicului american o perspectiv nou asupra regiunii, n special
datorit faptului c se puteau identifica ntotdeauna cu mine. Doar
din aceast cauz am acceptat s-l prsesc pe Hussein i pe copii
pentru perioade att de lungi. Deseori am mprit responsabilitile
noastre de prini lund-o cu mine pe cea mai mic fiic. Iman.
Cnd citesc acum acele discursuri de nceput, mi vine s zmbesc. mi ddeam prea bine seama c eram cea mai tnr persoan
de la acele ntruniri care aborda probleme de o asemenea importana
politic. n consecin, discursurile erau destul de aride rezultatul

232

REGINA NOOR

colaborrii mele cu universitari i specialiti din Iordania, pentru a


m asigura n primul rnd de corectitudinea informaiilor. Numai
dup ani de experien i numai dup ce am ajuns s posed o oare
care credibilitate am nceput s-mi personalizez ideile expuse.
Nu eram att de naiv nct s cred c discursurile mele ar putea
s schimbe politica sau s aib vreo nrurire decisiv asupra opi
niei p*iblice, dar m simeam teribil de ncurajat motvat de
reacia pe care o stmeau. Presa american oferea puine perspec
tive diferite de cele ale Israelului n ce privete situaia din Orien
tul M ijlociu, prin urmare, publicul american i unii factori de
decizie aveau mijloace limitate de a afla ce se ntmpla n regiune,
i tocmai acest lucru ncercam s-l suplinesc eu.
n 1980, fiul meu vitreg, prinul Abdullah, s-a ntors dintr-o
cltorie n Taiwan cu un dar foarte generos, i anume un laptop,
care mi-a uurat considerabil munca de scriere a discursurilor. Am
fost ncntat, dar eram aproape sigur c nu voi gsi niciodat
timp s nv s-l folosesc, amintindu-mi de strdaniile din timpul
liceului pentru a stpni impenetrabilele limbaje Basic i Fortran
ale computerului MIT la care eram conectai la Academia Con
cord. Cu toate acestea, graie secretarei mele extrem de rbdtoare,
am devenit complet dependent de laptop n ce privete munca de
redactare a discursurilor i de stocare a informaiilor. Computerul
a devenit biroul meu mobil de care am fost ataat complet pn
cnd, peste ani, s-a stricat de tot i a trebuit s-l nlocuiesc.
n 15 martie, tocmai cnd m pregteam s m adresez Clu
bului Commonwealth din San Francisco, cineva mi-a dat s citesc
interviul pe care soul meu l acordase n dimineaa aceea ziarului
The N ew York Times. Statele Unite nu snt libere s acioneze
dect n limitele impuse n cadrul Comitetului American pentru
Afacerile Publice ale Israelului i n limitele a ceea ce hotrsc sionitii i statul Israel pentru ele, spusese regele Hussein n in
terviu, enumernd motivele de ngrijorare. Leila Sharaf, care m
nsoea, a suspinat cnd a citit interviul. Ne-am ntrebat dac mi
cumva ar trebui s mai atenum tonul discursului meu, dar ne-am
hotrt s mergem mai departe potrivit planului i nu am avut nici

CALEA SPRE CREDIN

233

un fel de probleme n timpul dezbaterilor care au urmat. Poate cei


din California nu citiser n acea diminea Time.
Dar, cu siguran, o fcuser cei din Washington, unde am par
ticipat peste cteva zile la o aciune arabo-american de sprijinire a
Libanului. M-am speriat cnd Robert McFarlane, consilierul pree
dintelui Reagan pe probleme de securitate naional, a aprut deo
dat i a cerut s stea de vorb cu mine. S-a aezat, s-a aplecat
foarte aproape de mine i m-a ntrebat:
ncercai s-l facei pe preedinte s piard alegerile?
Eram uimit.
Nu, i-am rspuns, nu vom cuta niciodat s influenm ale
gerile, dar dorim ca dumneavoastr s tii c n fiecare zi mor ci
vili palestinieni i libanezi, i noi nu putem s ignorm acest lucru
n timpul campaniilor electorale.
Pe McFarlane, ca reprezentant al intereselor administraiei, l
preocupa, fr ndoial, un singur lucru realegerea preedintelui.
Schimbul nostru de replici a scos n eviden un pericol inerent al
sistemului politic american. n pofida tuturor meritelor sale con
siderabile i a principiilor nobile, sistemul american se bazeaz pe
continuarea nentrerupt, an dup an, a campaniei electorale. n
aceast lupt perpetu se pierde orice tentativ de se acorda atenie
pe termen lung cauzelor complexe care stau la baza suferinelor
umane, n special a celor din Orientul Mijlociu.
n 1984, n timpul zborului spre Iordania, m-am decis s fac
nite schimbri fundamentale n ce privete modul n care clto
ream. ntotdeauna Curtea Regal mi rezerva apartamente regale
sau prezideniale n cele mai bune hoteluri i-mi punea la dispozi
ie limuzine enorme, potrivit tradiiei, care considera c poziia
mea social impunea un asemenea lux. Credeam cu sinceritate c
astfel de aranjamente extravagante erau inutile i nepotrivite. Unul
dintre apartamentele care mi se rezervaser la New York avea o
camer de zi de dimensiunea unei sli de bal! Mi-e team c
transmitem un semnal greit cheltuind att de muli bani, i-am
spus efului Protocolului. Am redus personalul care m nsoea n

234

REGINA NOOR

cltorii i am cerut s zbor cu avioane comerciale. n primul turneu


de conferine am fost trimis s zbor n America, i napoi cu unul
dintre aparatele noastre care fusese reamenajat cu un spaiu de dor
mit i scaune extrem de pufoase i confortabile. A fost nemaipome
nit de bine, dar, dup ce am calculat costurile combustibilului i alte
cheltuieli, am spus; Niciodat n-o s mai merg cu acest avion!
M-am ntors din turneu tocmai la timp pentru vizita oficial de
cinci zile pe care o efectua regina Elisabeta i prinul Philip. Soul
meu, n ateptarea acestei vizite, a renunat la hotrrea de a se lsa
de fumat. Aceasta avea s fie prima vizit a reginei n Iordania n
timpul celor treizeci i doi de ani de cnd se afla pe tron i a fost ct
pe ce s fie periclitata de o explozie din parcarea Hotelului Inter
continental din Amman. Regina a ignorat cu mult curaj apelurile
primite din partea presei britanice pentru a-i contramanda clto
ria i a sosit la Amman mpreun cu prinul Philip pe 27 martie.
Pentru c regina Elisabeta putea s zboare doar cu propriul echi
paj, n propriul avion, Hussein ne-a dus cu maina pe toi de la
Aqaba la Petra, nu cu elicopterul, cum obinuia, lucru care i-ar fi
oferit cuplului regal ocazia de a privi de sus uimitorul peisaj de
deasupra defileului Wadi Rum i al Petrei.
n ciuda tuturor acestor cltorii oficiale ale efilor occidentali
de stat sau ale monarhilor europeni n Iordania, soul meu era n
relaii mult mai strnse i se ntlnea mult mai des cu liderii rilor
islamice din Orientul Mijlociu. Muli i-au devenit prieteni buni, de
exemplu sultanul Hasan Al Bolkiah al Bruneiului, care a efectuat o
vizit oficial de stat n Iordania la sfiritul anului 1984. Sultanul,
o persoan foarte cumsecade i amabil, avea multe afiniti cu
Hussein. Erau amndoi musulmani credincioi, cu aspiraii nalte
pentru popoarele lor. mprteau i aceai dragoste pentru avioane.
Bruneiul se afl pe coasta de nord-vest a insulei Borneo, i sul
tanul cltorea frecvent pe distane lungi, pentru a menine ara n
contact cu restul lumii. Cnd era nevoie, Hussein l sftuia n pro
bleme de aviaie.
La data vizitei de stat a sultanului, Bruneiul i declarase de curnd independena fa de Marea Britanie, iar soul meu l ajuta pe

CALEA SPRE CREDIN

235

ct i sttea n puteri n timpul acestei perioade de tranziie. Desi


gur, aceast ar avea un avantaj enorm n ce privete realizarea
obiectivelor sale, i anume faptul c, datorit rezervelor bogate de
gaz i petrol, populaia se bucura de unul dintre cele mai mari ve
nituri pe cap de locuitor din lume. Sultanul l-a ajutat foarte mult pe
soul meu i i-a cumprat chiar i casa de la Londra, la nceputul
anilor nouzeci, dndu-i posibilitatea lui Hussein s finaneze
restaurarea i redecorarea moscheii Al Aqsa, sau Domul Stncii,
cum mai e cunoscut, din Ierusalim.
i noi aveam s facem o vizit n Brunei n 1986. Sultanul avea
dou soii, lucru care este acceptat n islam, atta timp ct ambele
soii snt tratate n mod absolut egal. Construise dou palate pentru
soii i pentru copiii acestora; dintre care unul, Istana, este sediul
guvernului i se afl situat pe un teren de trei sute de acri, ntr-o
zon cu un peisaj minunat, puin mai sus de capitala Bandar Seri
Begawan. Pentru ntlniri oficiale, are camere de mrimea unui te
ren de fotbal, iar sala de banchet poate adposti cinci mii de oas
pei sub cele dou iruri de candelabre din aur i cristal.
Sultanul Bruneiului ne-a vizitat i n Anglia, iar ntr-una dintre
aceste vizite a disprut. Nu voi uita niciodat consternarea grzilor
sale personale care-1 cutau furioase pe sultan, urmate de personalul
nostru de securitate care scotocea locul pentru a-1 gsi pe soul meu.
Dup cum avea s reias, pilotul englez al lui Hussein, Richard
Verrall, sosise la reedina noastr cu elicopterul pe care soul meu l
primise de curnd n dar. n timp ce Richard i prezenta aparatul de
zbor lui Hussein, sultanul s-a urcat pe scaunul cpitanului de lng
Richard, iar soul meu, pe cel din spate, i au decolat fr s spun
nimnui. Cei trei piloi au mers pe un aerodrom din apropiere, unde
au exersat planarea i aterizare pe terenuri n pant i n lumin
slab. S-au ntors peste o or ca nite copii care tiu c au fcut ceva
ru pentru a da socoteal personalului de securitate nfuriat. Soul
meu nu mai contenea cu scuzele, dar pentru toat lumea era evident
c el i sultanul se distraser pe cinste.
nc de la nceputul anilor 1970, Hussein fusese deosebit de
apropiat de sultanul Omanului, Qabus, care era n egal msur o

236

REGINA NOOR

persoan generoas i luminat. Prima dat cnd i-am vizitat ara a


fost la scurt timp dup cstoria noastr i am putut observa sin
gur extraordinarele progrese pe care tnrul sultan le realizase n
cei civa ani de domnie. Tatl su, sultanul Said, inuse ara aproape
izolat de restul lumii. Dei n timpul domniei sultanului Said se
descoperiser n Oman zcminte bogate de petrol, excentricul li
der refuzase s aloce vreo sum din veniturile provenite din ex
ploatarea acestuia pentru dezvoltarea infrastructurii rii sau pentru
binele poporului su.
Cnd fiul su, Qabus, s-a ntors n Oman dup ce i-a ncheiat
studiile la Sandhurst, tatl l-a inut sub arest la domiciliu timp de
ase ani. n 1970, Qabus a preluat puterea printr-o lovitur de stat
panic i i-a trimis tatl n exil. Qabus a nceput imediat s con
struiasc osele, s extind sistemul de irigaii, s asigure locuine
i electricitate poporului su. De asemenea, a deschis calea Omanului
spre cultur, crend coli primare i secundare gratuite i fondnd
Universitatea Sultan Qabus, o instituie de nvmnt superior
absolut impresionant.
n afar de lucrurile pe care le-a fcut pentru poporul su, ceea
ce m-a determinat s-l ndrgesc pe sultan a fost faptul c preuia
i sprijinea cultura, artele i natura. Acum, cnd m gndesc la
Oman, m gndesc la muzic. nainte de prima vizit pe care i-am
fcut-o, sultanul Qabus de-abia i instalase n palatul su o org
nou i lua lecii de la un specialist. Sultanul iubea muzica, iar
seara. Orchestra Simfonic Regal din Oman ne ddea spectacole,
care uneori se prelungeau pn n zori.
Mama sultanului, Um Qabus, pe care o cunoscusem la Londra
pe cnd eram n luna de miere, era un exemplu extraordinar al in
fluenei pe care o exercit multe femei n lumea arab, n special n
rile din Golf. Rolul lor nu este unul public, astfel nct cei din
afara regiunii nu-i dau seama ct de important este de fapt. I-a dat
fiului su un ajutor de nepreuit, punndu-1 n legtura cu multe
grupuri de interese din Oman i cu familiile conductoare din sta
tele din Golf. O simpatizam foarte mult i, pentru c ntotdeauna
erau extrem de generoi cu noi, chibzuiam bine ce cadouri le-a fi

CALEA SPRE CREDIN

237

putut duce din Iordania ei i fiului su. i eram foarte ndatorai


sultanului Qabus pentru sprijinul acordat soului meu i Iordaniei.
Uneori, generozitatea sa l punea puin pe gnduri pe soul meu,
care simea c nu se poate revana pe msura buntii sultanului.
Cltoream ocazional cu regele n unele ri din Golf, pentru
c, de cele mai multe ori, ntlnirile oficiale aveau loc doar ntre
conductorii rilor respective. Femeile mergeau n vizite doar
cnd se iveau ocazii personale, cum ar fi nunile. Acestea erau pe
treceri somptuoase, de trei zile, perioad n care femeile erau se
gregate de brbai. Festivitile ncepeau trziu i se ncheiau
dimineaa. n sli imense, sute de femei de toate vrstele apreau
mbrcate n splendide rochii concepute de creatori celebri. Chiar
i copiii erau mpodobii cu bijuterii uimitoare.
Uneori lucrurile scpau de sub control. S-a creat un moment
terifiant la una dintre nunile din Golf, cnd, n timpul unui specta
col de la petrecerea femeilor, ca parte a unui ritual tradiional, pe
scen a aprut un grup de brbai dintre invitaii mirelui, fluturnd
arme semiautomate. Stteam chiar n faa scenei mpreun cu so
iile altor lideri i demnitari arabi, i nu m puteam gndi dect la
titlurile din ziare, dac petrecreii ne-ar fi mpucat pe toate din
greeal. Slav Domnului, au preferat s ias mpleticindu-se de pe
scen i din cort!
Una dintre cele mai pitoreti nuni la care am participat vreo
dat a fost cea a uneia dintre fiicele regelui Hasan al Il-lea al Ma
rocului. n cinstea cstoriei fiicei sale, regele Hasan a organizat
patru sute de nuni pentru patru sute de tinere localnice. Regele n
sui a orchestrat ntregul eveniment. A fost singurul brbat prezent
i, gtit n costum alb, a avut grij pn i de cel mai mrunt deta
liu, indicnd momentul n care s se reduc luminile, s nceap
muzica sau s se serveasc masa. i ce spectacol a fost! Oraul
Marrakesh a fost complet nchis pentru festivitile prilejuite de
nuni, de-a lungul strzilor au fost aliniai armsari arabi pursnge,
cu clrei mbrcai n veminte berbere tradiionale i fiecare col
ior era npdit de o mare de oameni veseli i pui pe distracie.

238

REGINA NOOR

Un cu totul alt tip de nunt a avut loc n Iordania, n 1985, cnd


Damian Elwes, fiul prietenei noastre englezoaice, Tessa Kennedy,
s-a cununat n biserica lui Moise de pe Muntele Nebo. Splendida
biseric din secolul al IV-lea, de unde n anul 2000 papa avea s-i
nceap pelerinajul n ara Sfnt, se afl cu mult deasupra nivelu
lui Mrii Moarte, de unde se ntinde o panoram de o frumusee
ce-i taie respiraia. Un sentiment profund de spiritualitate dom
nete n locaul parial restaurat, mpodobit cu extraordinare mo
zaicuri datnd din secolul al Vl-lea. Pe podeaua bisericii au fost
ntinse covoare vechi i au fost puse cteva scaune, dar asta a fost
tot. Locaul nsui era mai mult dect suficient. Cnd s-a terminat
ceremonia, au fost eliberai porumbei albi, pentru a se nla liberi
pe cer deasupra rului Iordan. mpreun cu soul meu am vzut flfirile albe n timp ce zburam cu elicopterul ca s-i lum pe tinerii
cstorii i s-i ducem la Aqaba pentru a-i petrece noaptea nunii
pe un iaht, ntr-o croazier pe Marea Roie.
A fost o zi perfect. ntorcndu-ne la elicopterul cu care veni
sem pe Muntele Nebo, am privit unul dintre porumbeii albi care se
aezase pe paleta rotorului. L-am interpretat ca pe un semn de bun
augur, de binecuvntare pentru soul meu un pacifist adevrat.

C A PITO LU L D O ISPR E Z E C E

Femeile susin jumtate de cer


n februarie 1985, dup cteva luni de negocieri intense ntre
Iordania i OEP, Yasser Arafat i colegii si au convenit n secret
s accepte Rezoluia 242 i retragerea Israelului la graniele din
1967, ca baz a negocierilor pentru pace, i o dat cu aceast ac
ceptare ar fi urmat implicit recunoaterea dreptului de a exista al
statului Israel. n schimbul acestora, Arafat dorea aplicarea
Rezoluiei 181 a Naiunilor Unite, prin care se cerea mprirea
Palestinei din perioada conducerii britanice ntr-un stat evreiesc
i altul arab.
Printre alte cereri, el a solicitat i organizarea unei conferine
internaionale sub auspiciile Consiliului de Securitate al Naiunilor
Unite, cu participarea tuturor prilor implicate.
n luna urmtoare, regele i cu mine am fcut o nou vizit de
stat n America, iar Hussein i-a vorbit preedintelui Reagan de n
elegerea secret cu Arafat. Reagan a fost ncurajat de aceast
schimbare de situaie, iar cei doi lideri au pus la punct chiar i pro
gramul unei conferine internaionale, care urma s se in n no
iembrie. Cu toate acestea, ceea ce se anuna a fi att de promitor
a nceput s pleasc.
naintea cltoriei noastre n America, Arafat i rennoise pro
misiunea de a accepta Rezoluia 242 n faa prim-ministrului
nostru, Zeid Rifai, dar aproape imediat dup ce ne-am ntors n

240

REGINA NOOR

Iordania, preedintele OEP a nceput s pun tot mai multe condiii


pentru a face nelegerea oficial i public. Nemulumirea soului
meu legat de atitudinea lui Arafat a fost n curnd eclipsat de
vetile primite de la Washington. Pentru c nici Statele Unite, nici
Israelul nu doreau s stea la discuii cu OEP, soul meu, mpreun
cu Arafat, le trimisese o list secret cu numele celor mai moderai
oameni politici palestinieni care ar fi putut servi drept poteniali
delegai la conferin. Administraia Reagan a fcut-o imediat cu
noscut Israelului, unde lista secret" a devenit a doua zi public,
iar numele anunate au fost respinse de Shimon Peres, prim-ministrul izraelian, n cadrul unei edine a Knesset-ului. De aici ncolo,
lucrurile au mers din ru n mai ru.
Statele Unite au nceput s se mpotriveasc organizrii unei
conferine internaionale, iar radicalii din OEP au nceput s se m
potriveasc iniiativei lui Arafat. Soul meu i-a dublat eforturile
i mpreun cu Arafat a trimis o delegaie comun palestiniano-iordanian la fiecare dintre cei cinci membri permaneni ai
Consiliului de Securitate al Naiunilor Unite, dar nici Statele
Unite, nici Uniunea Sovietic nu i-au primit.
n mijlocul tuturor acestor evenimente, am descoperit c snt
nsrcinat cu cel de-al patrulea copil al nostru. Soul meu a fost
ncntat. Spunea deseori c-i dorea mult nc un copil i, pentru
el, sarcina mea a avut rolul unui tonic n perioada aceea de stres
nentrerupt. Eu eram oarecum confuz. Simeam c de-abia pu
team s m descurc cu cei ase copii pe care-i aveam deja acas.
De asemenea, unul dintre multele obiective de realizat n Iordania
era reducerea ratei natalitii, iar eu eram din nou gravid. Ce fel
de exemplu era acesta?
Am ncercat s-mi concentrez atenia pe consolidarea diverse
lor mele activiti, aflate n continu dezvoltare. M simeam m
prit ntre attea proiecte i programe, nct am hotrt s-mi reunesc
toate iniiativele personale sub o singur egid. Aa c n septem
brie 1985 a luat fiin prin decret regal Fundaia Noor Al Hussein.
Semnificaia numelui, Lumina lui Hussein", reflecta misiunea

CALEA SPRE CREDIN

241

noastr de a ajuta la mplinirea visului pe care regele l avea pentru


poporul nostru, i anume de a-i oferi sperane i oportuniti mai
mari. Devenisem deosebit de contient c srcia, omajul, sn
tatea, educaia, mediul i drepturile femeilor i ale copiilor erau
cele mai presante probleme cu care ne confruntam i se aflau n
mod clar n relaie de interdependen. Neavnd nici un interes i,
prin urmare, nici o poziie anume de aprat, am sperat c fundaia
ar putea asigura strategii pentru rezolvarea prin eforturi combinate
a acestor chestiuni variate care aveau tendina s fie tratate separat
de ctre ministere sau instituii filantropice.
Una dintre cele mai semnificative contribuii pe care i le-a
adus fundaia n perioada de nceput a activitii sale n folosul
Iordaniei i al regiunii s-a concretizat prin cteva proiecte inova
toare de lupt mpotriva srciei. Am fcut mai mult dect s
urmm practica tradiional a instituiilor de caritate social, dezvoltnd modele care ncurajau ncrederea n sine a indivizilor i a
comunitii, precum i participarea la luarea decizilor, cu accent
special pe promovarea femeilor. Am discutat scopul organizaiei
cu civa prieteni apropiai i specialiti din domeniul dezvoltrii,
printre care Leila Sharaf, Adnan Badran, preedintele Universitii
Yarmouk, i Inam Mufti, care fusese prima femeie ministru din
cabinetul Iordaniei i care a devenit prima directoare a Fundaiei.
Am schiat un plan prin care speram s completm i s sprijinim
iniiativele publice sau private deja existente, fr s ne su
prapunem n aciuni, ci concentrndu-ne asupra oamenilor din
zonele rurale i asupra altor comuniti care nu se bucurau de des
tul atenie.
Unul dintre primele noastre programe pe care le-am promovat
n numele fundaiei a fost Proiectul Naional de Dezvoltare a Me
teugurilor, pe care l iniiasem cu puin timp n urm n acel an, n
scopul de a revitaliza i conserva aceast dimensiune aparte a tra
diiei iordaniene. Cnd organizaia american Salvai Copiii m-a
abordat pentru a-i arta disponibilitatea de a lucra n Iordania, noi
am sugerat c, avnd n vedere reuitele pe care le obinuser

242

REGINA NOOR

ajutnd dezvoltarea industriei meteugreti din alte ri, ar putea


s colaboreze cu noi ntr-o comunitate rural de beduini i ntr-o
enclav urban de refugiai de la Jerash. n parteneriat cu aceast
organizaie, am lansat dou proiecte comunitare de dezvoltare a
produciei meteugreti Bani Hamida i Jordan River Design.
Seceta prelungit forase aproximativ patru sute de familii de
beduini s se aeze ntr-o localitate montan aflata cam la o or de
Amman. Satul era situat ntr-o zon dominat de un peisaj specta
culos, ce ddea spre un defileu adnc, pe o colin, lng Fortreaa
Regelui Irod, locul unde dansase Salomeea i unde i se tiase ca
pul lui loan Boteztorul. Tribul era foarte srac. Puini brbai
triau la Bani Hamida. Muli fuseser silii s-i caute n afara sa
tului locuri de munc necalificate, lsndu-i familiile s aib grij
de turmele de capre i s-i ctige existena de pe o zi pe alta. Gu
vernul fcuse drumuri i construise un centru medical i coli, dar
oamenii nu aveau mijloace de a se ntreine. Multe femei aveau o
sntate precar i preau mult mai n vrst dect erau n realitate.
Un reprezentant al organizaiei Salvai Copiii a venit din Ci
siordania pentru a evalua situaia i a vedea ce se poate face la
Bani Hamida. Ai fi nebuni dac nu v-ai apuca de esut, a spus
el n timp ce sttea sub un copac i se uita la oile i la caprele rspndite pe colinele Vii Rift. Avei toat materia asta prim ce
umbl pe picioare!** A insistat i mai mult asupra acestei idei dup
ce a vizitat casele rspndite pe pantele muntelui i a vzut muli
mea de scoare pe care beduinii nomazi le foloseau drept paravane
despritoare sau pe care le aezaser frumos ntinse pe fiecare pe
rete al cortului.
Scoare!** a spus el.
Ne-am nceput proiectul studiind cu atenie modelele tradi
ionale beduine. Am dat atenie i pigmenilor tradiionali i i-am
ales pe aceia care nu ieeau la splat i se potriveau, n loc s ape
lm la tot mai des folositele vopsele sintetice, n culori iptoare. n
plus, le-am cerut unor designer! din Amman s creeze modele noi,
modeme, de esturi. i cim stabilit mijloace de control al calitii.

CALEA SPRE CREDIN

243

La nceput, femeile beduine nu au avut ncredere n bunele


noastre intenii, lucru care nu ne-a surprins. Fuseser att de mult
timp srace i neputincioase, nct nu puteau spera la altceva. I-am
oferit unei tinere femei cam o sut optzeci de dolari ca s cumpere
ceea ce era necesar pentru un atelier de vopsitorie pe care urma s-l
amenejaze n casa cu dou camere unde locuia mpreun cu cei
doisprezece membri ai familiei sale, dar ea a refuzat s ia banii. La
data aceea, ea strngea i vindea balig de capr pentru a-i ajuta
familia i a avea o sut optzeci de dolari era dincolo de orice nchi
puire. Ne-a spus c e imposibil. Nu va fi niciodat n stare s ne
restituie mprumutul" i, n plus, nu putea s vopseasc singur
att de mult ln. Rebecca Salti, primul director al Proiectului estoriei pentru Femeile din Bani Hamida, a trebuit s-o viziteze de
dou ori pe steanc pentru ca s o conving s ia banii i s nceap
afacere. In sfrit, tremurnd toat, a luat banii i s-a apucat de
treab. S-a dovedit a fi o vopsitoare foarte bun i att de harnic,
nct pn la urm a reuit s ctige destui bani pentru a-i cum
pra o cas i a ncepe o via nou.
Semnele de progres erau uimitoare. Nu numai c primele
scoare terminate au fost minunate, dar femeile care le-au fcut i
foloseu cu nelepciune banii. Rebecca Salti, care mergea cu re
gularitate la Bani Hamida ca s le ncurajeze pe femei i s le sus
in moral, avea s afle c femeile pe care le pltise cu puin timp
n urm plecaser la tratament", cum spuneau stencele din Bani
Hamida. Acelai refren rsuna pretutindeni n jurul muntelui. Fe
meile, dintre care multe aveau probleme serioase de sntate din
cauza numeroaselor nateri, aveau pentru prima dat n viaa lor
bani s-i cumpere un bilet de autobuz pentru a merge la doctor i
apoi la farmacie ca s-i cumpere medicamente, plus bilet de auto
buz pentru ntoarcere. Aveau bani i s cumpere creioane, caiete i
alte lucruri pentru copiii lor. Unele au reuit chiar s-i trimit co
piii l colegiu.
Vestea s-a rspndit i n alte comuniti de beduini din zona
montan i tot mai multe femei au nceput s cear de lucru. ntr-un
sat, am reuit n cele din urm s adunm o sut cincizeci de femei

244

REGINA NOOR

care s participe la proiectul meteugresc, unele dintre ele fcnd


minunate perne i plapume brodate dup modelele noastre, altele
esnd scoare sau pretare. Aceste femei i-au asumat un nou rol
n viaa comunitilor din care fceau parte, mulumit esturilor
lor. Succesul lor mi-a amintit de unul dintre proverbele mele prefe
rate, i anume unul chinezesc: Femeile susin jumtate de cer,
care surprinde att de succint universalitatea importantei contribuii
pe care o au femeile n societate. Era o recompens enorm pentru
noi toi s le vedem pe aceste femei harnice reuind s fac bani
chiar n cadrul unor activiti desfurate n casele lor, continundu-i astfel rolul tradiional de susintoare a familiei i contri
buind n acelai timp la sigurana existenei n comunitatea din
care fac parte. UNICEF a remarcat mbinarea perfect dintre
munc i familie i a inclus proiectul iniiat la Bani Hamida printre
cele mai bune dintre cele pe care le monitoriza.
Bani Hamida, care avea s devin un model pentru rile dez
voltate, a fost primul proiect din Iordania care a recurs Ia un mod
de abordare extrem de cuprinztor pentru dezvoltarea unei comu
niti apelnd la producia meteugreasc nu doar ca stimul eco
nomic, dar i ca o oportunitate de a asigura alte servicii. Proiectul
a inclus i un program de planning familial care a consolidat
punctul de vedere islamic de a se ncuraja, pentru binele ntregii
familii, perioadele mai lungi dintre nateri iar, mai trziu, s-a ex
tins pentru a furniza medicamentele i vaccinurile att de necesare.
O dat ce calitatea esturilor a devenit o constant, ne-am dat
seama c trebuia s dezvoltm strategii de marketing pentru a asi
gura continuitatea proiectului pe termen lung. Cu sprijinul unei or
ganizaii americane nonprofit Ajutor pentru Artizani care
creeaz oportuniti economice pentru meteugari din toat lumea
am nceput s ncheiem contracte la trgurile de covoare sau la de
pozitele de covoare din Statele Unite, Europa i din alte pri i, de
asemenea, am nceput s ne expunem produsele pe plan inter
naional. Prima expoziie a fost deschis la ambasada noastr de la
Washington, D.C., la doar nou luni dup ce am demarat proiectul,
i am reuit s vindem tot stocul. Katherine Graham, editor la

CALEA SPRE CREDIN

245

Washington Post, i o bun prieten a noastr, a cumprat unul, lu


cru care ne- fcut o reclm de nepreuit, mi ales dup ce o re
vist a fotografiat-o n camera ei de zi pe a crei podea se afla un
covor fcut la Bani Hamida.
n mod ironic, vnzarea mergea mai prost n Iordania. Aprecie
rea de care se bucurau lucrurile produse n Europa era att de rspndit n rndurile clasei de mijloc nstrite, nct era foarte greu
s le schimbi atitudinea. Am adus perne i covoare fcute la Bani
Hamida n biroul meu i la reedina noastr unde primeam mo
narhi, emiri, sultani i alte personaliti importante, pentru a transmite
mesajul c aceste mari comori ale Iordaniei puteau fi gsite i n
cultura i n tradiia noastr. Faptul c regele aprecia n mod evi
dent aceste produse meteugreti a trimis cel mai puternic sem
nal cu putin i, cu timpul, atitudinea oamenilor a nceput s se
schimbe. Unul dintre aspectele cele mai satisfctoare ale proiectu
lui a fost s vd c tinerii au nceput s-i ofere unii ltor drept
cadouri de nunt covoare i alte produse de artizanat.
De asemenea, am nclcat obiceiul purtnd rochii tradiionale la
evenimente publice i oficiale sau chiar la dineurile din timpul vi
zitelor de stat n strintate. Fiind att de nalt, la nceput a fost di
ficil s gsesc rochii pe msura mea. n timp, dou surori, prietene
apropiate cu mine, Fatina i Abia Asfur, au nceput s le nvee pe
femeile de la ar s fac modele minunate de rochii folosind
materiale, culori, imprimeuri i elemente de broderie tradiionale,
ntotdeaun le-am purtat cu mult mndrie i plcere, i, de-a lun
gul anilor, aceste rochii au devenit extrem de modeme n Iordania,
fiind foarte cutate i n alte ri arabe. Cea mai important reali
zare a fost schimbarea care s-a produs n via femeilor din zonele
srace, unde am pus n practic proiectul. Femeile din Bani Hamida
i din multe alte comuniti cu care am continuat s lucrm ob
ineau venituri sigure unul dintre motivele pentru care se con
sidera c pot oferi garanii pentru iniiative cu buget redus,
mprumuturile mici fac ca banii s se nmuleasc, i-n minile fe
meilor de oriunde din lume, aceste investiii ajung n cele din urm
s se vad n progresele ncurajatoare din educaie, sntate i

246

REGINA NOOR

infrastructur. Femeile implicate n aceste proiecte au creat locuri


de munc pentru alii, uneori chiar pentru soii lor, i au ajutat alte
femei s-i nceap o afacere.
Desigur, au existat ntotdeauna brbai care nu au acceptat ntru
totul natura schimbrilor care se se petreceau n viaa familiilor lor.
Un so care nu avea de lucru sttea toat ziua privind afacerea
prosper cu esturi a nevestei sale i, n cele din urm, ne-a ntre
bat dac n-am putea s-i mai gsim o nevast ca aceea! N-a fost
bgat n seam. Brbaii beduini au fost la nceput sceptici n ceea
ce privete aceast aciune, dar, pe msur ce au nceput s-i simt
beneficiile concrete i s vad c numele tribului ajunge un simbol
de mndrie al tradiiei iordaniene, au devenit i ei susintori entu
ziati, chiar i la nivel diplomatic.
Lund cunotin de realizrile obinute n urma acestor demer
suri inovatoare. Organizaia Mondial a Sntii ne-a contactat,
propunndu-ne s crem n Orientul Mijlociu un model de dezvol
tare prin integrare a comunitii avnd la baz un program pe
care-1 utilizaser cu mult succes n Thailanda. Am nceput s con
struim modelul, pe care l-am numit Proiectul Calitatea Vieii, n
Sweimah, un sat izolat i extrem de srac din centrul Vii Iorda
nului. Situaia pe care am gsit-o acolo cu ocazia primei mele vi
zite m-a uluit; unele familii se puteau adposti doar sub copaci i
nu aveau acces la asisten medical, coli sau mcar la surse de
ap curat. Le-am dat bani, dar doream ca stenii nii s decid
cum s-i cheltuiasc, tiind c asumarea responsabilitii la nivel
local va fi cheia succesului acestui proiect. I-am ajutat pe steni s
formeze un consiliu local de dezvoltare care s inspecteze locuin
ele, s identifice necesitile cele mai urgente i s vin cu soluii.
Am colaborat cu acest consiliu, fumizndu-le informaii, idei i
sfaturi, dar deciziile le-au aparinut n exclusivitate. Cnd am parti
cipat la prima ntrunire, m-am simit extraordinar de ncurajat de
faptul c fuseser incluse i femei n consiliul format. Programul
Calitatea Vieii a fost una dintre iniiativele Fundaiei Noor Al
Hussein care ne-a adus cele mai mari satisfacii. Programul s-a ex
tins n alte aptesprezece comuniti rurale ndeprtate din Iordania

CALEA SPRE CREDIN

247

i ofer cursuri de pregtire i consiliere rilor din ntreaga lume


arab i musulman, din Palestina pn n Afganistan. Nu numai c
aceast abordare a stimulat luarea de decizii n mod democratic,
dar, mai mult dect att, implicarea consiliului local de dezvoltare a
respectivului sat n fiecare etap a proiectelor pe care i le-au ales
le-a asigurat punerea lor n aplicare. i n cea mai mare parte, pro
iectele au fost autonome, aducnd venituri pentru un program de
creditare care apoi era folosit pentru iniierea altor proiecte.
n parteneriat cu RSCN, am ajutat prin experiena noastr la
realizarea primului proiect de ecoturism din Iordania. La mijlocul
anilor optzeci, am avut ansa de a profita din plin de interesul
pentru ecoturism, n beneficiul Iordaniei i al economiei ei. Cel
mai mare succes l-am realizat la Rezervaia Natural Dana, o zon
slbatic situat la doar dou ore de Amman, situat n adncul
unei vi spectaculoase care se ntindea pe o distan de o mie trei
sute de metri, trecnd prin trei microclimate suprapuse.
Dana este un loc fr asemnare. mi plcea s vizitez zona i,
n special, satul prsit cu case drpnate de piatr care, mulu
mit donaiilor particulare i ajutorului dat de diferite ministere,
erau pe rnd restaurate. O dat ce reconstrucia a demarat i au ap
rut locuri de munc, stenii au nceput s se ntoarc, rensufleind
vechea localitate. Crendu-se numeroase slujbe i surse alternative
de obinere a veniturilor pentru localnici, susinute prin utilizarea
resurselor sale naturale i, n consecin, reducnd efectele punatului asupra solului. Dana a devenit un model att n ce privete
conservarea mediului, ct i dezvoltarea socio-economic. Turis
mul a creat o nou pia pentru produsele locale, cum ar fi fructele
uscate sau obiectele din argint cu modele inspirate din natur.
Aceast modalitate exemplar de abordare a dat posibilitatea Soci
etii Regale pentru Conservarea Naturii s mobilizeze alte resurse
de la diveri donatori, printre care Global Environment Facility,
din cadrul Programelor de Dezvoltare ale Naiunilor Unite, i
Banca Mondial. Preedintele bncii, Jim Wolfensohn, a vizitat
mpreun cu soia sa, Elaine, rezervaia Dana i a declarat c este
onorat" s sprijine proiectul i c l va folosi ca model, lucru care

248

REGINA NOOR

a reprezentat un vot de ncredere care a dat proiectului i persona


lului implicat un enorm impuls. Creterea constant a numrului
de turiti a fost la fel de ncurajatoare aproximativ 40 000 pn la
sfritul anilor 1990 , fapt care le-a adus beneficii multor per
soane din zon, n special grupului nostru int de femei.
Programele culturale au propagat efectul proiectelor de acest
tip. Am vzut n art o modalitate de a le da oamenilor de diverse
categorii socio-economice, etnii, religii sau orientri politice posi
bilitatea s se ntlneasc i s contribuie la dezvoltarea culturii
contemporane a Iordaniei, depind astfel diferenele dintre ei.
Prin programe care puneau accentul pe pluralism i diversitate,
precum i pe valorile artistice arabe tradiionale, cultura noastr,
credeam noi, va putea dobndi o mare valoare politic sau chiar de
securitate naional. Cu ct puteau mai bine oamenii s comunice
prin literatur, teatru, art, cu att avea s fie mai mare sentimentul
lor de apartenen la o societate format din elemente divergente i
aflate n competiie.
La nceputul anilor optzeci, n timpul unei vizite oficiale la
Washington, D.C. am fost la Capital Childrens Museum,
mi-a trezit interesul pentru a realiza un proiect asemntor i n
Iordania. Vizita mi-a dat idei pentru dou dintre iniiativele mele
culturale preferate; Motenirea Cultural a Copiilor din Iordania i
Muzeul tiinei i Conservatorul Naional de Muzic. Motenirea
Cultural a Copiilor din Iordania i Muzeul tiinei este prima in
stituie de educaie i de petrecere a timpului liber de acest tip din
lumea arab. Programul de extindere, care avea n vedere familiile
mai srace din zonele rurale, a primit un ajutor neateptat n timpul
unei vizite oficiale n Germania, cnd mpreun cu regele am vizi
tat sediul uzinei Mercedes din Stuttgart. Compania intenionase s-i
ofere soului meu ultimul model Mercedes, lucru care, evident, l-ar
fi ncntat. n schimb, auzind c eram n cutarea unui vehicul
pentru Muzeul Copiilor, fabrica mi-a druit cu generozitate o mi
nunat furgonet. Nu mai e nevoie s spun c soul meu n-a mai
ncetat s m tachineze n legtur cu sacrificiul su neintenionat.

CALEA SPRE CREDIN

249

n timpul vizitei la Muzeul Copiilor din Washington, am fost


ntrebat dac n-a dori s mi se prezinte un proiect muzical cu to
tul deosebit. ntr-una dintre slile muzeului, o femeie remarcabil
dirija o orchestr numit Tinere Strune n Aciune, alctuit
dintr-un grup de copii cu vrste cuprinse ntre trei i optsprezece
ani. Tehnica lui Sheila Johnson de predare a viorii, avnd la baz
extrem de eficianta metod Roland, m-a impresionat att de mult,
nct am invitat-o s-i aduc tnra orchestr n Iordania pentru a
cnta la Festivalul de la Jerash din 1984. Iordania s-a ndrgostit
de copii, iar copiii de lordeinia. Sheila ne-a oferit cu inima des
chis din timpul i energia ei i chiar susinere financiar, pentru a
ne ajuta s demarm propriul program Conservatorul Naional
de Muzic.
Conservatorul Naional de Muzic i-a nceput activitatea cu
trei profesori iordanieni i patruzeci i cinci de copii care nvau
s cnte la vioar, dar n curnd a inclus i alte instrumente muzi
cale clasice occidentale i arabe. Am simit c acest conservator ar
trebui s ncurajeze i s ofere ansa ca tinerii iordanieni s cu
noasc n egal msur i muzica lor tradiional. Programa de
muzic de la Conservator s-a extins, incluznd activitate coral i
cursuri de teorie i istorie a muzicii, iar n scurt timp a luat fiin
prima orchestr a copiilor din Iordania.
Tinerele Strune n Aciune ale profesoarei Sheila Johnson s-au
ntors n Iordania la Festivalul de la Jerash din 1986 pentru a cnta
mpreun cu orchestra noastr, lucru care a reprezentat un alt
mare succes. n timp, evolund de la acea prim lecie inspirat de
muzic pe care ne-a dat-o Sheila, am pus la punct un program de mu
zic pentru colile publice din Iordania i, printr-o aciune comun
cu colile Regale de Muzic din Anglia, un stadiu de trei ani care
s se ncheie cu obinerea unei diplome. Copii din toat lumea
arab aveau s vin la taberele de var ale Conservatorului. Unul
dintre numeroii tineri care au repurtat succese, Zade Dirani, a de
venit faimos pe plan internaional ca pianist i compozitor de lu
crri care combin ritmurile orientale arabe cu muzica clasic.

250

REGINA NOOR

n cel de-al douzeci i cincilea an de cnd era rege, Hussein a


propus ca, n loc s cheltuiasc fonduri publice i private sub
staniale pentru srbtorirea acestui jubileu, banii s fie strni
pentru o coal care s reflecte permanenta sa implicare n proble
mele educaiei. Cu toate acestea, nu s-au adunat niciodat sumele
necesare pentru finanarea ntregului proiect. Cnd mi s-au oferit
acele fonduri pentru a avansa n activitatea de proiectare a Spitalu
lui Naional de Copii, am insistat s nu renunm la visul educa
ional de dinainte. Fundaia Noor Al Hussein i-a asumat, n 1984,
responsabilitatea de a-1 realiza i, nou ani mai trziu. coala Jubi
leului, o coal secundar mixt, independent, a fost nfiinat
pentru a dezvolta potenialului academic i de conducere al celor
mai strlucii studeni din ar i din regiune, mai ales pentru copiii
din zonele defavorizate ale Iordaniei. coala ofer un mediu educa
ional de excepie i promoveaz gndirea creativ, calitile de lider,
abiliti de rezolvare a situaiilor conflictuale, cunotinele tiinifice
i tehnologice, precum i responsabilitatea social. Centrul pentru
Excelen n Educaie coala Jubileului" fixeaz standarde educa
ionale naionale i regionale prin dezvoltarea unor programe de stu
diu inovatoare, dar i prin programe de instruire i perfecionare
pentru cadre didactice din nvmntul public i privat.
Regele a fost foarte mndru de coala i de studenii si, le-a l
udat realizrile i le-a mprtit entuziasmul. La absolvirea primei
promoii, Hussein le-a mulumit tuturor cu recunotin sincer:
Cele mai plcute momente din viaa mea le-am petrecut cu voi,
tineri i tinere, care vei participa cu succes la dezvoltarea rii",
le-a spus el studenilor.
Prin intermediul Fundaiei Regele Hussein, nfiinate n 1998,
coala Jubileului, n colaborare cu organizaii naionale i in
ternaionale, lucreaz la un program inovator de integrare a tehno
logiei moderne a comunicaiilor multimedia n planul naional de
nvmnt de matematic, tiine i englez. n acest fel, dar i n
altele, programul servete drept verig ntre visele regelui Hussein
legate de viitorul Iordaniei i angajamentul luat fa de fiul su, re
gele Abdullah, de a reforma i a moderniza sistemul educaional.

CALEA SPRE CREDIN

251

Regele Hussein nu privea programele sociale i culturale ntr-un


mod foarte complex. El dorea pur i simplu s fie sigur c fiecare
persoana a crei via depindea de el avea acces la cea mai bun
form de educaie, la asisten medical, la un loc de munc,
pentru ca, la rndul su, acesta s poat contribui la procesul de
construire a naiunii. ncercarea de a transpune aceast nzuin
uman n programe de mas i-a revenit guvernului su, unor membri
ai familiei sale, ONG-urilor i activitilor sociali din ara noastr.
Treptat, organizaiile non-guvemamentale i-au asumat un rol tot
mai important n Iordania, n calitate de ageni ai schimbrii, apoli
tici i deosebit de eficieni.
Munca mi-a oferit multe satisfacii. Acum, la apte de ani de
cnd eram regin, acumulasem o oarecare experien i tiam cui
s cer ajutorul atunci cnd aveam nevoie de un sfat n diverse
situaii. Aveam o echip extrem de motivat pe care puteam conta
cnd nu m aflam la Amman. Cnd eram n capital, m ntlneam
zilnic cu membrii echipei mele pentru a discuta strategii noi sau
pentru a ncerca s rezolvm numeroasele probleme care apreau
pe parcurs. Cu toate c existau mereu obstacole pentru depirea
crora era nevoie de timp i de rbdare, la sfiritul zilei, sincer vor
bind, simeam c-mi petreceam timpul exact aa cum sperasem n
totdeauna, adic ncercnd s schimb ceva. Eram att de preocupat
de ceea ce aveam de fcut, i viaa mea era att de plin de sens,
nct am fost complet luat prin surprindere de atacurile care ve
neau de la Londra.
Nigel Dempster, un ziarist de scandal de la revista londonez
D aily M ail, i-a fcut un obicei din a m ataca n mod regulat, ncepnd din anul 1985. Fiind n acelai timp i asistenta personal a
soului meu de la Londra, Elizabeth Corke, mi-a telefonat ntr-o zi
s-mi citeasc un articol pe care-1 scrisese Dempster Noor are
nevoie de reclam**. Articolul le spunea cititorilor c angajasem o
firm de relaii publice din California pentru a deveni mai cunos
cut n lume i pentru a-mi mbunti imaginea. Singura expli
caie posibil care mi-a venit n minte a fost o discuie avut n

252

REGINA NOOR

timpul uneia dintre cltoriile mele la Washington cu un consilier al


Partidului Democrat, n ncercarea de a afla dac n-ar putea s-mi
recomande pe cineva care s doreasc s lucreze pro bono pentru
guvernul iordanian, n cadrul aciunilor noastre de prezentare a unei
imagini mai bune a arabilor n America. Aveam resurse limitate, aa
c nu ne puteam msura cu organizaiile sioniste din America, att
de bine finanate, dar m gndisem c poate cineva, undeva, s-ar
putea s neleag importana unei atitudini mai echilibrate fa de
Orientul Mijlociu. Conversaia noastr n-a ajuns la nici un rezultat
i aproape c uitasem de ea, pn cnd, cteva luni mai trziu, a ap
rut articolul lui Nigel Dempster, citind un prieten al preaputemicului monarh": S-ar putea ca Noor s ncerce s-i fac singur un
nume, preferind s fie independent, dect s fie considerat doar nsoitoarea brbatului ei, cruia i datorez totul".
Soul meu, care era foarte obinuit cu rutile presei i, n spe
cial, cu ale lui Nigel Dempster, mi-a spus s ignor acest articol.
Dar eu am crezut c jurnalistul de la revista de scandal fusese
dezinformat de prietenul preaputemicului monarh" i c va fi re
cunosctor s-i vad corectate informaiile din articol. Am sunat-o
pe Elizabeth i am rugat-o s-l ntiineze pe domnul Dempster c
informaiile folosite pentru a scrie respectivul articol erau greite.
La data aceea, eram destul de naiv s cred c nici un jurnalist nu
dorea s-i vad semntura la sfritul unor afirmaii care erau
complet neadevrate. Elizabeth a fost foarte sceptic, cunoscnd
mult mai bine dect mine revistele britanice de scandal, dar a fcut
totui ceea ce i-am cerut i mi-a spus c oamenii din subordinea Iui
Nigel Dempster continu s afirme c sursa lor e de ncredere i c
le-a dat chiar i numele firmei pe care se presupune c a fi angajat-o. Am fost mulumit. Tot ce ave de fcut D aily M ail pentru a
corecta nenelegerea era s telefoneze la firma respectiv. Cnd
n-am mai primit nici un semn de via de la Dempster, am ncercat
s dm noi nine de firma din California, dar am descoperit c
nici mcar nu exista. Cu toate acestea, revista nu a vrut s retrac
teze informaiile din articol. Din fericire, m-am clit, pentru c
atacurile lui Dempster aveau s continue ani n ir unul mai
absurd dect altul.

CALEA SPRE CREDIN

253

Ca o ironie a sorii, n timp ce deveneam inta atacurilor


mass-media, militam pentru o mai mare libertate a presei n Iorda
nia. Cu toate c dezaprobam iresponsabilitatea anumitor ziariti
occidentali, n egal msur simeam c ar trebui s existe o mai
mare diversitate de opinii n Iordania. De fapt, nc din primul an
de cstorie, l-am influenat pe soul meu i pe alte persoane im
portante s reconsidere atitudinea lor uneori restrictiv fa de li
bertile personale i instituionale. Presa din Iordania, dei aflat
n proprietate privat, n realitate era controlat de guvern. Nu
exista vreo informaie cu adevrat independent. Printre cei mai
conservatori membri ai societii noastre, exista un sentiment de
nesiguran n ce privete libertatea de expresie n Iordania,
avndu-i rdcinile, fr ndoial, n situaia extrem de critic din
regiunea noastr agitat, stare care constituia regula, nu excepia.
Le era team s le permit oamenilor s afle opinii diferite, din
cauza impactului destabilizator pe care l-ar fi putut avea articolele
politice eronate.
Conflictul iscat n problema presei a atins un punct critic la
mijlocul anilor optzeci. Leila Sharaf devenise ministrul Informai
ilor i, cu sprijinul regelui, le promisese iordanienilor mai mult li
bertate de expresie, ceea ce mi s-a prut de bun augur. Eram pe
cale s facem progrese, cnd s-a ivit pe neateptate o dezbatere de
licat legat de aplicarea unei decizii din 1974 de punere n con
cordan a legilor tribale i civile, fapt care a declanat apariia
ctorva articole critice la adresa tradiiilor triburilor.
efii de trib s-au plns regelui, iar subiectul extrem de sensibil
l-a determinat pe Hussein s trimit o scrisoare prim-ministrului,
publicat n ntregime, n care-i mustra pe autorii articolelor res
pective pentru lansarea de atacuri la adresa instituiilor noastre i
a valorilor lor. Atitudinea lui se baza pe lipsa de profesionalism i
de credibilitate a unor jurnaliti, ale cror relatri incorecte puteau
constitui o ameninare la stabilitatea rii.
Leila a demisionat pe neateptate din funcia de ministru al
Informaiilor. Soul meu era suprat pe ea, dar Leila i-a ap
rat punctul de vedere. i-a fcut cunoscute motivele pentru care

254

REGINA NOOR

demisioneaz ntr-o scrisoare, avertiznd guvernul c o anumit


doz de gndire i de expresie libere" este imperativ pentru evo
luia cultural i politic din Iordania". Dei nu putea fi conside
rat o declaraie revoluionar, presa controlat de guvern nu a
publicat-o. Cu toate acestea, scrisoarea mpreun cu mesajul su
moderat s-a rspndit cu repeziciune, circulnd n medii private din
toat Iordania.
Eram ntr-o adevrat dilem. Subiectul iscase mare zarv n
ar i fiecare inea partea cuiva. Soul meu se bizuia pe loialitatea
mea; la fel i Leila. M simeam sfiat n dou. In pofida faptului
c nu puteam s neg legitimitatea motivelor de ngrijorare ale sou
lui meu, eram totui de acord cu punctul de vedere exprimat de
Leila. n particular, l-am ndemnat pe soul meu s sprijine ideea
unei prese mai libere. Cu siguran aveau s apar probleme, i-am
spus eu, dar e mai bine s le nfruntm i s facem legi bune care
s implice asumarea responsabilitii; o pres mai liber se va do
vedi un bun nepreuit pentru consolidarea securitii". Asta era
ceea ce credeam cu adevrat. Ar fi un semn de ncredere, care la
rndul su va duce la o sporire a ncrederii n guvern. Hussein mi-a
asculat cu atenie opiniile, dar a continuat s susin c stabilitatea
era un lucru absolut necesar. Din momentul n care urcase ca ado
lescent vulnerabil pe tron, dobndise o intuiie politic excelent,
care i-a fost de mare folos. Timp de multe decenii citise" starea
de spirit din Iordania mai bine dect oricine altcineva, aa c a re
fuzat s se ndoiasc de instictele sale n ce privete acest subiect.
Nu puteam s adopt o poziie public mpotriva guvernului; ar
fi fost ceva total nepotrivit. Cu toate acestea, am aprut n public
alturi de Leila, manifestndu-mi astfel sprijinul fa de ea i, im
plicit, fa de punctul ei de vedere. Am ncercat, de asemenea, s
joc un rol de moderator ntre soul meu i Leila, ajutndu-i s-i
clarifice, fiecare, nenelegerile n legtur cu poziia celuilalt. n
cet, ncet, Hussein a nceput s se nmoaie i, cu toate c a durat
cinci luni, n final s-au mpcat. Dei restriciile impuse presei
aveau s continue cu intermitene, n general presa din Iordania era
mai puin obstrucionat comparativ cu cea din alte ri arabe.

CALEA SPRE CREDIN

255

Susinerea pe care i-am acordat-o Leilei i altor persoane cu


vederi mai liberale a iscat multe nedumeriri la Amman. De aseme
nea, am intrat n vizorul criticilor pentru o alt nclcare a tradiii
lor. n fiecare an. Curtea Regal ddea o serie de cine oficiale
ifta r , adic mesele care se dau seara, n timpul lunii Ramadan*,
la sfritul fiecrei zile de post, dar puine femei participau. Am
decis s organizez astfel de cine, ca s adun la un loc femei influ
ente i remarcabile din toat ara, ca s se bucure mpreun de
acest ritual i s poat face schimb de informaii. Era i o bun
ans pentru femei de a intra n contact, la fel cum fceau dintotdeauna brbaii.
Curtea Regal nu a fost de acord; femeile trebuiau s stea acas
i s pregteasc cina de iftar pentru soii lor. Mi se prea absurd.
Dat fiind faptul c Ramadanul dura o lun, ntr-o sear ar fi putut
pregti masa altcineva din f 2imilie. Cu toate acestea, nu am dorit s
am o discuie cu cei care se opuneau nainte de a ti cum vor reac
iona fem eile la ideea mea. Rspunsul celor mai multe pe care
le-am contactat a fost att de entuziasmat, nct am hotrt s conti
num. Curtea Regal nu a renunat. La un moment dat, au fcut
asemenea presiuni asupra soului meu pentru a ntrerupe cinele
pentru femei, nct Hussein m-a rugat s le suspend pentru o vreme.
A fost mai degrab surprins s constate c snt de acord, dar eu
tiam ce avea s urmeze. Att de multe femei s-au plns c am
anulat cinele, c n anul urmtor a trebuit s le relum.
Cu timpul, cinele de iftar pe care le-am gzduit au nceput s
includ diplomai, studeni, orfani, membri ai diferitelor organi
zaii, femei i brbai. n alte nopi, cnd era posibil, mpreun cu
soul meu, participam la ruperea" zilei de post acas, alturi de
copii, sau la Palatul Zahran, mpreun cu regina-mam. mi pl
ceau aceste adunri de familie de la sfritul fiecrei zile din timpul
Ramadanului. La nceput, beam ap i suc de fructe, iar preferatul
' n timpul lunii Ramadan, ncepnd cu rsritul soarelui si pn la apus, credincioii
m usulmani nu m annc, nu beau , nu fum eaz i nu pot ntreine relaii sexuale.
Excepie fac fem eile gravide sau care alpteaz, bolnavii, copiii m ici, btrnii sau
persoanele care se afl n cltorie. M asa de dup apusul soarelui, iftar, marcheaz
sfritul zilei de post (n.tr.).

256

REGINA NOOR

meu era qamareddin, delicioas butur fcut din piure de ca


ise care-mi plcea nc din copilrie. Dup ce ne potoleam setea,
mncam nuci, curmale i alte alimente uoare nainte de-a ne
spune rugciunile i a ne bucura mpreun de masa propriu-zis.
Cea mai fericit persoan la cinele de iftar era deseori chiar so
ul meu, care nu putuse fuma toat ziua i de-abia atepta s-i
aprind o igar.
Islamul este o religie pragmatic i tolerant, aa c, n timpul
Ramadanului, femeilor gravide li se permite s nu respecte postul.
Am fost recunosctoare acestei dispense n 1984, cnd eram nsr
cinat. Exista oricum destul stres n cminul nostru din cauza
continurii negocierilor lui Hussein cu Arafat, Statele Unite i, tot
mai mult, cu prim-ministrul britanic, doamna Margaret Thatcher.
n partea noastr de lume, un incident violent urmat de altul
ntrea stereotipul arabilor vzui ca teroriti. Organizaia pentru
Eliberarea Palestinei i Israelul s-au atacat reciproc, izraelienii
contracarnd ncercarea de infiltrare a organizaiei dinspre mare
prin aruncarea unei brci n aer. Dou luni mai trziu, musulmanii
iii, pe care occidentalii deseori i iau drept palestinieni, au detur
nat un avion TWA la Beirut, inndu-i ostatici pe pasageri timp de
aptesprezece zile i omornd un scafandru american. n septem
brie, a ucis, pe un iaht din Cipru, trei persoane suspectate de
legturi cu Mossad-ul, atrgnd o reacie exagerat din partea
izraelienilor: bombardarea Cartierului General al lui Arafat din Tu
nis, n urma cruia i-au pierdut viaa aptezeci de persoane. mpo
triva reaciei exagerate a Israelului s-au ridicat multe voci din
lumea ntreag.
n septembrie 1985, dup ce a vizitat tabra de refugiai pales
tinieni de la Baqaa, din Iordania, i a vzut ea nsi ct de dispe
rat era situaia acolo, Margaret Thatcher a nclcat embargoul
impus de americani i izraelieni n ce privete ntlnirile cu OEP
i a invitat la Londra o delegaie comun iordaniano-palestinian
pentru convorbiri. n octombrie, cu doar o lun nainte de nce
perea discuiilor de la Londra, patru membri ai OEP au deturnat

CALEA SPRE CREDIN

257

un vas italian de croazier, A ch ille Lauro, i au ucis un evreu


american, Leon Klinghoffer, care era intuit ntr-un scaun cu rotile.
Regele Hussein a fost ngrozit de aceast violen nejustificat. Cu
toate c o soluie diplomatic devenea din ce n ce mai necesar,
era dificil s convingi vreun lider mondial s discute direct cu
membrii OEP. La Londra, n seara discuiilor prii britanice cu
delegaia mixt iordaniano-palestinian, membrii OEP au refuzat
dintr-o dat s accepte vreo formulare din Rezoluia 242 a Naiu
nilor Unite care implica dreptul de a exista al statului Israel. Con
vorbirile au fost anulate, lsndu-1 pe soul meu s se simt nc o
dat trdat de Arafat i teribil de stnjenit fa de extrem de fu
rioasa doamn Thatcher.
Cnd eram n luna a aptea de sarcin, doctorul Arif Batayneh,
ngrijorat de rezultatele ecografei, m-a ndemnat s merg n An
glia s m consulte un specialist. Deoarece aparatele de ultrasunete
din Iordania nu erau prea performante la data aceea pentru a-mi
pune un diagnostic precis, doctorul Batayneh i domnul Pinker,
medicul meu englez, au aranjat s fiu consultat de un renumit
specialist scoian, discipol preferat al celui care a inventat sonarul
n timpul celui de Al Doilea Rzboi Mondial.
Vizita la specialistul scoian a fost fascinant. Fcea cele mai
detaliate i meticuloase msurtori ale membrelor i ale structurii
scheletice ale ftului pe care le vzusem vreodat i nu prea s fie
ngrijorat de ceva n timpul consultaiei. La sfrit mi-am luat rmas-bun de la doctori i mi-am vzut de treburile mele, nu fr un
sentiment crescnd de anxietate n ce-1 privete pe obstetricianul
meu iordanian. Doctorul Batayneh prea uneori neglijent, alteori
confuz, i nu-mi ddea rspunsuri directe i complete. Trecusem
cu el alturi prin trei sarcini, la care se adauga i cea pe care o
pierdusem, dar de data aceasta parc nu era deloc el nsui. mi
amintesc c i-am mrturisit soului meu de cteva ori n timpul ur
mtoarelor dou luni c, dei A rif nu era prea btrn, ddea
semne de senilitate.

258

REGINA NOOR

Hussein, de asemenea, s-a purtat ciudat, lucru pe care l-am pus


pe seama neplcerilor pe care le avea din partea lui Arafat i a Or
ganizaiei pentru Eliberarea Palestinei. Regele se strduia nc s
convoace o conferin internaional de pace, i att America, ct i
Israelul acceptaser ultima ar dup o serie de ntlniri secrete
ntre soul meu i Shimon Peres, ministrul izraelian de Externe.
Punctul vulnerabil era Arafat, care se opunea din nou condiiilor
impuse Organizaiei pentru Eliberarea Palestinei, respectiv ac
ceptarea Rezoluiei 242, recunoaterea dreptului de a exista al Isra
elului i renunarea la violen.
n ianuarie 1986, Arafat a venit la Amman ca s se ntlneasc
cu soul meu, doar cu cteva sptmni nainte de data la care era
programat s se nasc bebeluul. Aceti doi brbai, att de diferii,
fuseser mpini de soart s aib de-a face unul cu altul. Civa
dintre cei mai buni consilieri ai soului meu l sftuiser s nu ne
gocieze nimic cu Arafat, avnd n vedere trecutul su, dar regele
Hussein a insistat s mai ncerce o dat s-l conving pe Arafat s
se alture procesului de pace. i mai avea ceva s-i ofere lui
Arafat: o invitaie scris din partea Statelor Unite pentru OEP de a
participa la conferin, se nelege, n cazul n care Arafat ar fi ac
ceptat condiiile. Arafat a fost ncntat cnd soul meu i-a artat in
vitaia, dar a refuzat s nceap negocierile dac palestinienilor nu
li se garanta dreptul la autodeterminare" adic, suveranitate.
Acelai problem a survenit i n cele trei variante de redactare a
unui rspuns ctre Statele Unite.
Soul meu ajunsese la captul discuiilor sale controversate cu
Arafat, iar eu, la al sarcinii. Prim-ministrul Zeid Rifai insist ca
bebeluul s atepte plecarea lui Arafat", am scris n jurnalul meu
de atunci. Arafat i exasperase pe toi. Convorbirile s-au ncheiat
pe 26 ianuarie, o dat cu orice speran pe care i-o fcuse soul
meu despre o conferin internaional de pace. M-am gndit c,
poate, iminenta natere a bebeluului nostru va compensa dezam
girea regelui, dar mi s-a prut c simuleaz entuziasmul. Doctorul
Batayneh devenea din ce n ce mai ciudat, aa c nu am avut ncre
dere n el cnd mi-a spus c vrea s-mi provoace naterea fr a-mi

CALEA SPRE CREDINA

259

explica de ce. Am fost foarte surprins cnd sora mea, Alexa, a


sosit pe neateptate n Iordania. Prezena ei nainte de natere m-a
bucurat foarte mult, cu toate c n-am idee cum a reuit s-i fac
bagajele i s-i lase slujba ei att de solicitant de la firma de avo
catur unde lucra.
Pe 9 februarie, m-am dus la spital pentru un control de rutin i
am aflat de la Arif c urma s-mi provoace naterea chiar n ziua
aceea. A fi preferat s nasc natural, dar doctorul era de nendu
plecat. Am vrut s-l mpiedic s nceap procedura i mi amintesc
c am ncercat s-i spun s se calmeze cnd, n mod inexplicabil, a
ordonat personalului medical s pregteasc sala de operaii i s
aduc snge pentru transfuzii. Ia-o ncetior!" i-am spus. M-am
trezit n sala de nateri i, patru ore mai trziu, am nscut. Era o fe
ti minunat, un vis devenit realitate. Fiica noastr. Iman, avea
acum o surioar. Nu am aflat motivul pentru care toi se purtaser
att de ciudat pn nu am fost dus n salon. Acolo mi s-a spus c
rezultatele testului cu ultrasunete de la Londra au artat c bebelu
ul era anormal; capul era prea mare comparativ cu corpul i s-ar fi
putut s nu pot nate fr complicaii. Soul meu o invitase pe sora
mea s ne ajute s trecem cu bine prin aceast tragedie iminent.
Am fost surprins s aflu c, din cauza acestei sumbre previzi
uni, doctorul Batayneh i soul meu triser timp de dou luni n
tensiune fr s-mi spun i mie. Pot s suport aproape orice, dar
de data aceasta m-am bucurat c nu mi s-a spus nimic. Dac a fi
tiut c e ceva n neregul cu copilul, ar fi urmat dou luni de chin.
Pn la urm, bebeluul s-a dovedit a fi perfect normal. Eu aveam
un cap mai mare dect media obinuit i soul meu avea un cap
mai mare dect media obinuit, iar copiii notri aveau i ei capete
mai mari. Era exact ca noi.
Bebeluului i-am pus numele Raiyah Al Hussein, care s-ar
traduce prin flamura" sau steagul" lui Hussein. Amndurora ne
plcea simbolistica, dar i numele n sine, pe care l-am gsit n ar
hivele familiei haemite. Ultima persoan care purtase acest nume
trise n secolul al XVII-lea. Raiyah nu i-a primit oficial nu
mele dect dup cteva sptmni. Cu toate c tatl su i exprima

260

REGINA NOOR

deseori intenia, la fel cum se ntmpla i cu alte lucruri din vieile


noastre, ceremonia de punere a numelui a fost mereu amnat de
evenimente externe.
Dup att de multe nceputuri amgitoare i reveniri, soul
meu s-a hotrt s rup relaiile politice cu conducerea palestini
an. Decizia nu a fost uoar. i petrecuse ultimii ase ani ncercnd s creeze un parteneriat autentic cu OEP pentru obinerea
unei pci reale, dar de fiecare dat euase. S-a adresat rii pe 19
februarie, la zece zile dup naterea lui Raiyah, pentru a anuna
ncheierea colaborrii cu OEP pn la momentul n care cuvntul
devne cheza lor, caracterizat prin angajament, credibilitate i
constan". Cu att de muli palestinieni pe Malul de Est i, de
sigur, n Cisiordania ocupat, eram nerbdtori s vedem ce reac
ie public va avea declaraia sa, dar, cu toate c au existat,
firete, cteva mpotriviri, din toate prile au nceput s se re
verse dovezi de susinere.
Dup tot stresul politic n care triam acas, n Iordania, a fost
aproape o uurare s m concentrez din nou asupra relaiilor
internaionale. Raiyah avea doar o lun cnd am luat-o cu noi n vi
zitele oficiale de stat pe care le-am fcut n Brunei, Oman i Indo
nezia unde mpreun cu soul meu am petrecut cteva clipe
minunate pe vrful unei coline din Bali, ncercnd s reperm co
meta Haley pe un ntuneric ca de mormnt. Pe moment, doar mai
muele ne ngrijorau. Cei din serviciul de securitate indonezian ne
avertizaser c maimuele care se zbenguiau n copaci i tufiuri
ne-ar putea nfca bebeluul dac nu sntem ateni, aa c am i
nut-o pe Raiyah mai strns dect are s mai fie vreodat strns n
toat viaa ei.
Raiyah a scpat cu bine de maimue i, dou luni mai trziu,
ne-a nsoit ntr-o vizit oficial n Statele Unite, apoi n Egipt, An
glia, Luxemburg, Frana i India. Vizita n India a fost fascinant.
Pcat c Raiyah era prea mic pentru a se bucura de extraordinara
cltorie pe care am fcut-o la Taj Mahal, la apusul soarelui, cnd
am avut magnificul monument de marmur doar pentru noi.

CALEA SPRE CREDIN

261

gazdele noastre nchizndu-1 pentru public, din motive de securi


tate. Cltoria a fost cu att mai ncrcat de semnificaii, cu ct fu
sese amnat de cteva ori. Fusesem invitai n India de Indira
Gandhi; la scurt timp dup aceea a fost ucis. Fiul su, Rajiv, i-a
urmat i a rennoit invitaia. Am fixat, n sfrit, vizita pentru oc
tombrie 1986 i am sosit n India doar la patru zile dup ce Rajiv
nsui scpase n mod miraculos dintr-o tentativ de asasinat.
A fost o tmpenie!" mi-a mrturisit la ceremonia de primire, des
criind felul cum intaul sikh se ntinsese pe acoperiul unei mici
barci de pe marginea drumului pe care trebuia s treac.
Am ndrgit imediat familia Gandhi. Rajiv era un gentleman
cum rar ntlneti sentimental, distins i profund , o gazd atent
i grijulie i, la fel ca soul meu, un pilot i un aviator nflcrat.
Sonia Gandhi, soia lui, prea mai rezervat, lucru care era de ne
les, dac ne gndim la evenimentele cutremurtoare care le marcaser vieile: cumnatul su fusese ucis ntr-un accident de avion,
soacra ei rnit mortal s-a stins n braele ei, ezitarea cu care soul
ei a acceptat s fie lider politic, apoi tentativa lui de asasinare. Din
motive de securitate, copiii lor rareori prseau casa, nici mcar ca
s mearg la coal.
n timpul ederii noastre n India, am devenit destul de apropi
at de Sonia, care ulterior a venit s viziteze Iordania, iar eu am
dus-o la Bani Hamida s vad programul de activiti meteug
reti. Am fost copleit de durere i compasiune pentru ea i copiii
ei cnd, n 1991, Rajiv a fost asasinat n timpul unui atentat sinuci
ga cu bomb de un lupttor tamil la o ntrunire politic de lng
Madras. M aflam ntr-o camer de hotel din California, cnd am
auzit vestea i am rmas cu capul sprijinit n mini, ngrozit de
faptul c un om att de blnd i decent putea s-i piard viaa
ntr-un asemenea mod. Sonia a fcut cu mult curaj i demnitate
fa greutilor i traumelor de nedescris. Nici ea, nici Rajiv nu au
dorit vreodat s intre n politic. Au fcut-o din datorie. Pot s-mi
imaginez doar agonia pe care trebuie s-o fi simit cnd i ea a
fost aleas de ctre congresul partidului familiei sale s participe
la alegeri.

262

REGINA NOOR

Ne-am ncheiat vizita n India n statul Goa, fosta enclav por


tughez de pe coasta vestic. Am avut astfel ocazia s-i art lui
Raiyah marea i s ne relaxm din plin jucndu-ne n valuri. Eti
o feti curajoas. Hai s ne zbenguim! i-am spus rznd, n timp
ce apele de culoarea turcoazului ale Mrii Arabiei se vlureau n
jurul nostru.

CAPITOLUL TREISPREZEC E

Meseria de printe
Cnd ne-a nsoit pe rege i pe mine la un bal la Castelul
Windsor din Anglia n iunie 1986, Raiyah avea doar trei luni. n
timpul serii, Raiyah i-a distrat n felul ei pe civa din membri mai
tineri ai familiei britanice regale pn cnd acetia i-au dat seama
c ea sttea ntr-o camer mic, nu departe de sala de ceremonii,
n jurnalul meu din acea zi se poate citi: Raiyah i-a primit pe
Diana, Andrew, Sarah i pe alii cu zmbete, fcnd abstracie
sper de nencrederea lui Andrew n legtur cu nceperea unei
viei de familie".
n zilele de dinaintea balului, soul meu i cu mine luasem cteva lecii de dans la casa noastr din Londra. Ne simeam amndoi
cam demodai, aa c am decis s cutm un profesor care ar putea
veni acas s ne ajute s ne mai primenim un pic paii. Am mutat
toat mobila din sufragerie, ceea ce ne-a creat un spaiu neateptat
de larg i de plcut. Amndoi am dansat dezlnuii n improvizata
noastr sal de bal de la Palatul Green", am scris n jurnal. n
timp ce m ntreb dac am fcut vreun progres pentru a m pre
zenta onorabil la Windsor, mi dau seama c poate nu snt singura
care danseaz cu stngcie. Cu toate acestea, mi voi adora ntot
deauna alesul."
Pn la urm, am avut puin timp pentru dans, pentru c am
plecat devreme de la Windsor, de vreme ce a doua zi Hussein,

264

REGINA NOOR

Hashim i Iman erau programai s mearg la chirurg. Soul meu


urma s sufere o mic intervenie chirurgical pentru a-i ameliora
problemele pe care le avea cu sinusurile, iar copiilor urma s li se
scoat polipii i amigdalele. Ne ateptam ca toate aceste proceduri
s fie de rutin. Operaia lui Hussein i cea a lui Hashim au decurs
fr complicaii, dar amigdalele lui Iman erau de patru ori mai
mari dect n mod normal, ocndu-1 pn i pe doctor, care n
glum a spus c ar trebui s le prjim. A doua zi dup-amiaza, a
nceput s aib hemoragie. Am rmas lng patul ei de spital ca s-o
ncurajez i, pn la urm, am fost duse mpreun n sala de ope
raii, unde au ncercat s-i opreasc pierderea de snge, dar aceasta
a continuat. n decursul urmtoarelor cteva zile ne-am plimbat n
tre sala de operaie i salon. A fost o experien traumatizant
pentru un copil de trei ani i sfiietoare pentru noi ceilali. Chiar i
membrii personalului nostru de securitate aveau lacrimi n ochi.
Soarta lui Iman nu s-a mbuntit nici dup ce a prsit spita
lul i ne-am ntors n Iordania. Peste cinci luni, i-a rupt piciorul n
timp ce, jucndu-se cu o mainu, a czut de la o distan de trei
metri peste o dubi care, din fericire, se afl dedesubt, n parcarea
palatului. Bona ei n-a dat atenie incidentului, aa c, la nceput nu
mi-am dat seama c Iman e rnit. Am ncercat s-o fac s stea n
picioare, iar cnd ea s-a mpotrivit am crezut c dorea s stea la
mine n brae, aa c dup o vreme am ncercat din nou s-o fac s
se ridice. De-abia atunci mi-am dat seama c avea dureri ngro
zitoare i, dup ce am dus-o la spital, am descoperit c avea o
fractur major la picior. M-am simit teribil de vinovat c o chi
nuisem fr s vreau ncercnd s-o fac s stea n picioare, lucru
pentru care m tachineaz i acum. Instinctul matern mi concentra
ntreaga energie, nedorindu-mi altceva dect s-o vd pe Iman c e
din nou bine, n timp ce soul meu i-a petrecut o sptmn sau
chiar mai mult bodognind ntruna c ar vrea s-i strng de gt pe
cei vinovai. Din fericire, piciorul lui Iman s-a vindecat repede,
dar, oricum, a fost un an traumatizant pentru ea.
Suferina, fizic i politic, cumulat n aceast perioad era
departe de-a se vindeca. n 1986, pentru prima dat, soul meu i-a

CALEA SPRE CREDIN

265

exprimat pesimismul n legtur cu viitorul regiunii. Faptul c nu


reuise s ajung la o colaborare iordaniano-palestinian i c rup
sese legturile cu conducerea OEP l dezamgise profund. Se prea
c neobosita sa ncercare de a gsi o soluie mulumitoare de pace
nu a dus nicieri.
Starea sa de spirit s-a nrutit i mai mult la vestea c admi
nistraia Reagan amna pe termen nedefinit vnzarea de arme ctre
Iordania. Tot n acea perioad Hussein a aflat i c Statele Unite
erau implicate ntr-un schimb clandestin arme contra ostatici
cu Iranul, n scopul de a asigura eliberarea ostaticilor americani
deinui la Beirut de o grupare de militani islamiti. Idea c Sta
tele Unite narmau Iranul mpotriva Irakului pentru c, de fapt,
asta nsemna aprovizionarea cu arme l-a nfuriat pe soul meu.
tirile potrivit crora Oliver North furniza informaii secrete ame
ricane Iranului n timpul rzboiului irano-irakian n plin desf
urare era i mai greu de acceptat, mai ales c Iranul tocmai
ctigase, n februarie 1986, o victorie crucial mpotriva Irakului
n Peninsula Fao.
Tot atunci Hussein a nceput s-mi vorbeasc despre rolul i
responsabilitile sale n calitate de rege al Iordaniei. Cum putea el,
cu extraordinara credibilitate de care se bucura ca om de stat mai
vrstnic, s-i foloseasc experiena cel mai bine? Care era cel mai
util rol pe care ar putea s-l joace n aceast etap a vieii sale? Se
gndea n mod serios la posibilitatea de a renuna la tron n favoa
rea altcuiva, poate a fratelui su, cu scopul de a mbria o poziie
mai puin politizat pentru o cauz mai mare.
i eu aveam de nfruntat propriile obstacole. Civa islamiti ra
dicali au atacat Festivalul de la Jerash, pe care l-au decretat
neislamic. Treceam printr-o perioad dificil i n plan personal.
Soul meu, absorbit de problemele sale, era nepstor fa de tensi
unea uria pe care o implica traiul ntr-o cas plin de copii. Dac
mi-a fi imaginat vreodat sentimentul de neajutorare total pe
care aveam s-l cunosc n relaia cu copiii mei vitregi, m-a fi gndit mai bine ct de neleapt ar fi fost ideea s m mrit cu tatl

266

REGINA NOOR

lor. ,,S-ar putea s-i fi mers mai bine fr nc o nevast care s-i
serveasc drept ap ispitor", am scris n jurnalul meu la sfritul
unei zile nefericite.
Ostilitatea din cas devenea evident. Veneam acas dup o zi
grea de munc i nu gseam nicicum puin linite. Energia dez
lnuit n familie era accentuat i de faptul c, dei copiii mei
vitregi mai mici crescuser, se molipsiser de ndrtnicia adoles
centin a frailor i a surorilor lor mai mari.
La un moment dat, copiii mai mari au alctuit o list de cinci
zeci i patru de nemulumiri i l-au ales pe unul dintre ei s ne-o
prezinte. In timp ce ascultam acest atac verbal care se ntindea de
la situaii de neles ntr-o familie pn la cele mai absurde acuzaii
nici eu, nici soul meu nu am tiut cum s reacionm. Dac am fi
avut posibilitatea s discutm despre fiecare nenelegere pe m
sur ce aprea, situaia ar fi fost mai simpl. n schimb, copiii i-au
exprimat nemulumirile pn cnd reacia lor colectiv a devenit
disproporionat. Am sugerat c ar trebui s discutm mpreun
toate problemele i s comunicm mai mult unii cu alii, dar acest
lucru necesita ncredere, care, din pcate, nu ne prea prisosea.
M simeam neajutorat, copleit de responsabiliti i foarte
singur. n timpul acelor doi-trei ani, au existat momente n care
simeam c nu mai puteam suporta situaia. M-am ntrebat deseori
n perioada aceea deprimant dac nu cumva eram mai mult o pie
dic dect un ajutor. Stresul era att de mare, nct nu m simeam
n stare s fiu o mam bun pentru nimeni, nici mcar pentru co
piii notri mai mici. Triam ntr-o aa de cumplit tensiune ncercnd i, n mod constant, nereuind s transform aceast situaie
dificil ntr-una armonioas, c ncepuse s mi se par c nu
aveam nimic bun de oferit soului meu sau copiilor. El i ddea
seama de asta, chiar dac eu nu m plngeam de nimic ntr-adevr, de cele mai multe ori nu-mi exprimam sentimentele, tiind ct
de neajutorat se simte el nsui.
Am reuit s depesc situaia gndindu-m prin cte trecuse
Hussein: numeroasele trdri, atacuri, nenelegeri pe care le ndu
rase, pstrndu-i netirbite credina i umorul. Nu cred c, dac a

CALEA SPRE CREDINA

267

f fost cstorita cu altcineva, rbdarea i credina ar fi precump


nit. Dar, pentru c soul meu ddea mai mare importan proble
melor altora n defavoarea celor personale, m-am trezit ncercnd
s-i urmez exemplul.
Cu toate acestea, sufeream enorm i nu puteam s spun nim
nui nimic, nici prietenilor mei celor mai apropiai, nici familiei
mele. Simeam c i-a fi invadat intimitatea soului meu. La un
moment dat, m-am gndit s caut ajutor profesionist. De felul meu
snt o optimist i o lupttoare, dar, de data aceasta, simeam c
am nevoie de o ndrumare. Ce ar fi fost mai bine s fac? Ce nu
ar fi trebuit s fac? n final, mi-am dat seama c a discuta despre
familia noastr era prea riscant, dat fiind situaia politic n
care ne aflam.
Un lucru l tiam cu certitudine; ne iubeam. Era limpede c
Hussein avea nevoie de mine. i luase prea multe responsabiliti
pe umeri i, orict de naiv ar putea s sune, doream cu adevrat s
crem un exemplu de familie reuit. Amndoi ne maturizasem n
mprejurri dificile, prin urmare, credeam c, de dragul tuturor co
piilor din familia noastr i din marea familie iordanian , dac
am fi putut s trecem cumva peste aceste greuti i s ne rezolvm
problemele, asta le-ar da copiilor notri mai multe sperane, mai
mult putere de munc n viitor.
Ca n cazul celor mai multor familii, rbdarea i credina ne-au
fost rspltite peste ani, pe msur ce copiii notri mai mari au n
ceput s-i manifeste calitile i preocuprile, s devin inde
pendeni i s-i ntemeieze propriile familii. Le-am mprtit
dezamgirile i mplinirile i ne-am bucurat de faptul c aveau cs
nicii reuite i copii. Acestea au fost unele dintre cele mai fericite
i mai pline de sperane perioade din viaa mea.
n decursul acelor ani, nu am putut s-mi vd prea mult familia
din Statele Unite. Prima cltorie pe care am fcut-o n interes
strict personal a fost n 1987, la aproape zece ani de la cstoria
noastr. n tot acel rstimp simisem c nu puteam s plec cu inima
mpcat, lsndu-mi soul i copiii acas, ca s nu mai pomenesc

268

REGINA NOOR

de ndatoririle tot mai solicitante pe care le aveam n calitate de re


gin. Dar, cu cteva zile nainte de a mplini 100 de ani, a murit bu
nica mea. Tatl meu plnuise o reuniune de familie i o petrecere
surpriz, care s-a transformat ns ntr-o adunare comemorativ n
grdina casei tatlui meu din Washington, D.C. Cu toate c era o
ocazie trist, le-a dat copiilor mei ansa de a-i vizita i, n unele
cazuri, de a-i ntlni pentru prima dat pe verii lor americani.
De data aceasta, timpul petrecut n America, n absena tensiu
nii discursurilor, a conferinelor de pres i a politicii n general,
mi-a permis s-mi dau seama ct de mult mi lipsiser familia i
prietenii. Trebuia s-mi fac timp pentru ei; altfel pierdeam legtura
cu rudele i cu persoanele care contribuiser la formarea mea ca
om. Datorit acestui lucru am decis s mai rmn cteva zile dup
nmormntarea bunicii pentru a participa la cununia unei foste co
lege de clas de la Academia Concord, Julia Preston.
Am fost nevoit s negociez intens cu Serviciul Secret al State
lor Unite pentru a-i face s se implice ct mai puin n protecia
mea n cursul acelei sptmni. Nu a fi mers la nunt dac a fi
crezut c prezena mea ar deranja, distrgnd atenia din cauza
attor oameni care ar roi n jurul meu. Pn la urm, eful servi
ciului de securitate a fcut eforturi extraordinare pentru a-mi per
mite s trec ct mai puin bgat n seam. Nu se tia dinainte c
participam, aa c am sosit discret i la fel am i plecat. Dar cel
mai bine a fost c, exceptndu-le pe prietenele mele, nimeni nu a
tiut cine snt. Era minunat s fiu din nou doar eu nsmi cu ve
chile mele prietene, nu n vizorul publicului.
De atunci, am depus eforturi susinute de a-mi invita prietenele
la tot felul de evenimente oficiale i particulare. n Anglia, am luat
legtura cu Carinthia West, colega mea de la National Cathedral
School, pe care n-o vzusem de un deceniu. Carinthia a fost oare
cum uimit cnd am sunat-o din senin, pentru c femeia care rs
punsese la telefon i spusese c o cuta regina Norvegiei. Dup ce
am lmurit confuzia, am invitat-o pe Carinthia n Iordania. De-a
lungul anilor care au urmat, alte prietene aveau s m viziteze, iar
soul meu i cu mine ne bucuram s le putem face cunotin cu

CALEA SPRE CREDIN

269

prietenii notri iordanieni, i, o dat cu ei, cu istoria i cultura rii.


De ziua mea, cnd am mplinit patruzeci de ani, un grup de prie
tene de la Academia Concord au fcut o tabr la Wadi Rum;
Raiyah a dormit n acelai cort cu prietena mea Julia, a crei fiic,
cam de aceeai vrst cu Raiyah, nu putuse s o nsoeasc.
Iordania i ntreaga regiune alunecau n recesiune o dat cu
sfritul boom-ului petrolier de la finele anilor optzeci. rile arabe
care nfloriser n anii aptezeci datorit veniturilor obinute din
petrol treceau printr-o perioad de declin, iar ajutorul pe care-1
promisese Iordaniei se redusese la minimum. Salariile iordanieni
lor care lucrau n strintate au fost fie ngheate, fie micorate, iar
banii expediai acas au nceput s se mpuineze. S-au diminuat i
ansele de angajare n strintate, iar n Iordania rata omajului a
crescut sever, n special n rindurile absolvenilor cu studii univer
sitare, care n vremurile bune se aflau la mare cutare. n ar, sen
timentele de nemulumire erau n cretere.
n toamna anului 1987, Hussein i cu mine am fcut o vizit de
stat n Finlanda. Finlandezii au fost extraordinar de primitori,
aliniindu-se pe marginea strzilor ca s ne salute de cte ori tre
ceam i artndu-i extraordinara ospitalitate la toate nivelurile.
Acest lucru se datora poate faptului c regele era primul ef arab
de stat care vizita Finlanda n ultimul deceniu sau poate c Hussein
era vzut ca un pacifist dintr-o regiune unde forele finlandeze de
meninere a pcii staionau de la nceputul anilor 1970. Oricare ar
fi fost motivul acestei primiri entuziaste, a fost, cu siguran, un
momet copleitor.
n termeni lipsii de echivoc, preedintele Mauno Koivisto ne-a
asigurat de sprijinul Finlandei n soluionarea conflictului arabo-izraelian, pe baza rezoluiilor ONU, i a invitat Iranul s accepte planul
de pace propus de Naiunile Unite pentru ncetarea sngerosului
conflict cu Irakul. Iordania a ncheiat i primul su contract turistic
cu Finlanda. O dat pe sptmn, un avion al aviaiei regale iordaniene avea s soseasc la Aqaba de la Helsinki plin de turiti scandi
navi, dnd un bine venit impuls economiei noastre. Era un fenomen

270

REGINA NOOR

la care mai fusesem martori. Fiecare cltorie se solda cu nelegeri


i contracte pentru dezvoltarea turismului n Iordania.
Spre surprinderea noastr, aceast vizit a provocat critici se
vere. Cerinele extrem de riguroase ale protocolului finlandez ne
impuseser s purtm nsemnele regale oficiale, inclusiv decoraii,
iar n cazul meu, tiara. Fotografiile aprute n pres au declanat
reacia la ntoarcere, fiind acuzai c am fi pierdut contactul cu rea
litatea din Iordania, o atitudine care dezvluia dezamgirea i ne
mulumirea care cuprindea ara pe msur ce situaia economic se
nrutea. Aceasta a fost, la urma urmelor, un protocol impus de o
vizit oficial de stat care avea s aduc importante beneficii poli
tice i economice Iordaniei.
Pe tot parcursul anului 1987, regele a continuat s exercite pre
siuni asupra Organizaiei pentru Eliberarea Palestinei i asupra
tututor celor cinci membri permaneni ai Consiliului de Securitate
pentru organizarea unei conferine internaionale de pace. n iulie,
la Castlewood, lng Londra, s-a ntlnit n secret cu noul prim-ministru de dreapta al Israelului, Yitzhak Shamir, pentru a vedea dac
exista vreo speran de a face progrese n relaiile cu Israelul. ntlnirea nu a dus la nici un rezultat. Hussein mi-a spus mai trziu c
atmosfera de la Castlewood fusese foarte ncordat. Personalul de
securitate al lui Shamir a fost att de suspicios, nct a vrut s con
troleze genile secretarei lui Hussein i s verifice mncarea.
Izraelienii nu au vrut nici mcar s foloseasc telefonul din cas.
S-au dus ntr-un sat din apropiere pentru a da cteva telefoane de la
un aparat public.
George Schultz, Secretarul american de Stat, s-a ntlnit nti cu
Shamir, iar pe 20 octombrie l-a vizitat pe Hussein la Palatul Green,
reedina noastr din Londra. Propunerea fcut de Statele Unite
era ferm, semnnd aproape cuvnt cu cuvnt cu cea exprimat de
Israel: Abandonai ideea unei conferine de pace i negociai di
rect cu Shamir, fr OEP i fr membrii permaneni ai Consiliului
de Securitate al Naiunilor Unite. Regele a spus c nu poate fi constrns. Dup ce a plecat delegaia american, cnd se fcea ordine
n camer, s-au gsit n spatele pernei de pe o canapea notiele

CALEA SPRE CREDIN

271

unuia dintre consilierii lui Schultz. Erau subliniate cuvintele;


Strategii de negociere cu Hussein", un plan detaliat, bine punctat
al tratativelor cu soul meu. In cteva minute, un diplomat ameri
can a sunat la u, spunndu-ne c a uitat nite hrtii la plecare.
A recuperat hrtiile dintre pernele canapelei, unde le pusesem la
loc, dup ce ne fcusem copii.
Israelul avea o influen att de mare asupra hotrrilor ameri
cane, c nu mai era loc de negocieri pentru arabi. Cu toate acestea,
rile arabe erau mai unite ca niciodat. De fapt. Iordania a gzduit
un summit arab la Amman, n noiembrie 1987, i a realizat impo
sibilul. Cu opt luni nainte de conferin, regele invitase doi du
mani nverunai Hafez Al Sadat al Siriei, care susinea Iranul n
rzboiul irano-irakian, i Saddam Hussein, preedintele Irakului
pentru a-i rezolva divergenele. i aa au fcut. Cei doi brbai au
discutat treisprezece ore n prima zi i apte ore n cea de-a doua.
La ncheierea convorbirilor, cei doi inamici au ieit, dac
nu prieteni, cel puin hotri s nu se atace unul pe altul n public.
In mod miraculos, amndoi au venit la Summitul Unitii de la
Amman, la fel ca preedintele egiptean, Hosni Mubarak, care par
ticipa la primul summit arab de dup Acordul de la Camp David.
Efortul nencetat al soului meu de a m ilita pentru unitate n
Orientul Mijlociu ncepea s dea roade. Summitul a fost, de fapt,
unul dintre cele mai reuite realizri ale soului meu. De data
aceasta, rile arabe exprimaser un punct de vedere comun, chiar
i Hafez acceptnd chemarea lansat de soul meu i alturndu-se celorlali n declararea solidaritii cu Irakul". i Arafat a
fost bine primit. De fapt. Iordania i Organizaia pentru Eliberarea
Palestinei i-au reluat oficial relaiile imediat dup ncheierea
summitului.
Saddam Hussein, care nu-i prsea aproape niciodat ara, era
att de ngrijorat n legtur cu securitatea sa, nct nu a locuit la
reedina ambasadorului irakian, dup cum fusese planificat. In
ultimul moment, a trebui s rugm ase familii care locuiau pe
o proprietate din Amman s se mute la un hotel, astfel nct
s-l putem caza pe preedintele irakian impreun cu delegaia sa

272

REGINA NOOR

numeroasa, alctuit n majoritate din grzi de corp. Pe toat pe


rioada ederii n Amman, Saddam a mncat doar hran preparat
de oamenii si.
Efectul neateptat al summitului de la Amman a dus la un mo
ment crucial n Orientul Mijlociu. Palestinienii din Teritoriile Ocu
pate au lansat o serie de demonstraii mpotriva ocupaiei izraeliene,
fapt care reflecta o coeziune tot mai mare ntre conducerea palesti
nian din exil i cei din interior, precum i o dezndejde crescnd.
Dup zece ani chinuitori n care nu se fcuse nici un progres, nu
puteam dect s sper c aceste voci care protestau ar putea fi au
zite. Izraelienii au reacionat n for mpotriva demonstraiilor, i,
n decembrie, la o lun de la summitul de la Amman, au ntrecut
msura, cnd colonitii au mpucat i au ucis o elev palestinian,
iar autoritile izraeliene le-au pretins prinilor ei s-o nmormnteze noaptea fr funeraliile cuvenite. Acest incident inadmisibil,
urmat de lovirea aparent intenionat de ctre un vehicul militar
izraelian a unui convoi de maini, ucignd patru palestinieni, a pro
vocat furie n Fia Gaza i Cisiordania. Dou zile mai trziu.
Intifada din 1987, revolta palestinieniilor, a nceput.
Presa internaional a sosit n Israel i n Teritoriile Ocupate,
transmind n fiecare noapte imagini cu tineri mbrcai n blugi i
tricouri aruncnd n semn de revolt cu pietre n soldai izraelieni
care rspundeau cu gaze lacrimogene, bti i focuri de arme.
Comparaia cu David i Goliat nu putea s nu fie remarcat i,
pentru prima dat, dimensiunea uman a tragediei palestiniene a
aprut pe prima pagin a ziarelor din ntreaga lume i la emisiunile
de tiri ale televiziunilor. Israelul a susinut c reportajele erau
prtinitoare i antisemite, dar era imposibil s te neli n ceea ce
privete brutalitatea imaginilor i a numrului de pierderi umane,
care n decursul urmtorilor patru ani avea s ajung la o mie
trei sute de palestinieni i optzeci de izraelieni. Chiar i adminis
traia Reagan a luat atitudine, fapt care s-a soldat n ianuarie 1988
cu o convorbire telefonic foarte ciudat ntre soul meu i pree
dintele american.

CALEA SPRE CREDIN

273

Regele devenise din ce n ce mai contient c ntlnirile sale cu


preedintele Reagan erau tot mai mult de convenien i tratau tot
mai puin probleme importante. Conversaiile decisive se purtau n
afara Biroului Oval cu oficiali americani precum Secretarul de
Stat, nu cu preedintele. Era ca i cum Reagan ar fi jucat un rol.
Soul meu era profund ngrijorat, pentru c avusese ntotdeauna
relaii foarte strnse cu preedinii americani, i i era limpede c,
n acest ultim an al mandatului lui Reagan, sntatea acestuia de
venise un obstacol.
Suspiciunea lui Hussein a fost ntrit de un apel telefonic pri
mit de la Casa Alb cam la o lun de la nceperea7/(/. ocant
n acea conversaie a fost c, dup saluturile i amabilitile inii
ale, Reagan a trecut direct la o serie de chestiuni, apoi a vrut s-i
ia la revedere. Cnd Hussein l-a ntrerupt cu o ntrebare, Reagan a
blmjit ceva, dup care legtura s-a ntrerupt brusc. Ascultnd n
registrarea convorbirii, prea evident c Reagan citise ceea ce spu
sese i nu putea susine o discuie n continuare.
Cu toate acestea, conversaia a avut n mod clar un impact.
Puin dup aceea, Philip Habib, fostul trimis special al lui Reagan
n Orientul Mijlociu, a sosit n Iordania cu minunata veste c Sta
tele Unite vor aciona energic" n vederea organizrii unei con
ferine internaionale de pace. Noua poziie a Statelor Unite era
complet opus de cea formulat la Londra de Secretarul de Stat, cu
doar trei luni n urm.
Dei Intifada a reuit s dea poporului palestinian o identitate,
independent de cea creat de OEP, nu a dus la o soluie politic.
Statele Unite i Israelul refuzau n continuare s negocieze cu
OEP, iar aceasta, la rndul ei, refuza s-l autorizeze pe soul meu s
vorbeasc despre o delegaie comun. Mai mult dect att, noua
conducere palestinian aprut din rindurile Intifadei din Cisiorda
nia avea aceleai suspiciuni fa de Iordania ca OEP i, printr-un
comunicat din martie 1988, i-a chemat pe palestinienii din Par
lamentul iordanian s demisioneze i s se alinieze cauzei po
porului lor.

274

REGINA NOOR

Regele a fost rnit. Iordania susinuse Cisiordania din 1967,


pltind salariile profesorilor i ale funcionarilor civili att din Fia
Gaza, cit i din Cisiordania i ntreinerea Locurilor Sfinte din Ie
rusalim. Nimeni nu pledase cu mai mult trie i credibilitate pe
scena internaionala n favoarea unei patrii pentru palestinieni i
a dreptului lor la autodeterminare, rezistnd tot timpul presiunii
enorme exercitate de Statelor Unite pentru a ncheia o pace sepa
rat cu Israelul.
Pe 31 iulie 1988, la apte luni de la declanarea fnii/adei, re
gele Hussein a ntrerupt releiile cu Cisiordania. Hotrse c sosise
momentul potrivit ca palestinienii s-i asume responsabilitatea de
a-i administra singuri problemele. Cei mai buni specialiti ai si
au fcut o analiz atent a relaiilor Iordaniei cu palestinienii i i-au
recomandat s nu se mai implice n Cisiordania. S o aib! i-a spus
regele lui Abu Shaker, pe atunci Comandantul Suprem al Armatei
lordaniene. Las-i s-i duc singuri povara!'* A artat ns foarte
limpede c aceast neimplicare n Cisiordania nu include i re
nunarea la tutela haemit asupra Locurilor Sfinte de la Ierusalim.
Hussein vedea aceast responsabilitate att ca pe o obligaie spi
ritual, ct i ca pe o necesitate politic, de vreme ce nu exista nici
o garanie c Israelul le va permite palestinienilor suveranitatea
asupra acelor locuri disputate.
Rzboiul irano-irakian s-a ncheiat, n sfrit, n august 1988,
iar n noiembrie, Arafat a convins Consiliul Naional Palestinian s
declare stat palestinian Teritoriile Ocupate, cu capitala la Ierusa
lim. Evenimentele au evoluat cu repeziciune dup aceea. Acum, c
nu mai exista nici un motiv s fie reprezentani din Cisiordania,
Parlamentul iordanian s-a dizolvat, s-a restructurat, iar ara s-a pre
gtit pentru primele legeri generale libere de dup 1967.
n timpul acestor vremuri de restrite, am putut s ne bucurm
mpreun cu toi copiii notri de cteva momente de linite, puine
ce-i drept, la Buckhurst Park, un minunat loc de relaxare, pus la
dispoziia noastr cu generozitate de un grup de prieteni apropiai
ai lui Hussein. Aici am avut parte de mai mult intimitate ca oricnd. Am putut s ducem o via de familie aproape normal, iar

CALEA SPRE CREDIN

275

copiii au nceput s se gndeasc la ea ca la a doua cas. Ne adu


nam cu toii n salon s stm de vorb sau s ne uitm la televizor,
i uneori prjeam castane n cmin, un obicei pe care l-am ncet
enit eu i care-mi amintea de iernile petrecute la New York, n co
pilrie. Soului meu i plceau castanele, iar copiii se luau la
ntrecere care s le decojeasc mai repede pentru el, cu riscul de a
se frige cu toii la degete.
Puteam s ne plimbm nestingherii pe strduele din apropiere
de Windsor, s intrm n magazine pentru a cuta cri sau discuri,
s lum masa la Waterside Inn sau n restaurantele din apropiere.
Soului meu i plceau partidele improvizate de softball pe pajitea
de la Buckhurst, la care participa toat lumea, de la eful escadronului regal i al protocolului, pn la copii i grdinari.
Pe 15 iunie, cu ocazia mplinirii a zece ani de la cstoria
noastr, Hussein mi-a lsat pe pern o frumoas scrisoare.
Este o zi cu totul deosebit, este o lun cu totul deosebit i
este un an cu totul deosebit. Sntem cu zece ani mai btrni i avem
zece ani de cnd sntem mpreun. Nu vom mai avea niciodat zece
ani, dar, cu ajutorul lui Allah, vom continua s cretem i s ne ma
turizm mai mult mpreun, muli ani de-acum ncolo. Argint, aur,
cine poate ti?
i mulumesc lui Allah pentru viaa plin de dragoste i pentm
copiii cu care am fost binecuvntai. tiu c nu doar att a fi vrut
pentru tine, nici mcar pe aproape. M cunosc, mi cunosc defec
tele, dar tiu i ce binecuvntat snt s te am pe tine alturi, iubi
toare, grijulie, curajoas i pur cum eti. Cele mai minunate lucruri
din via devin mai valoroase pe msur ce cresc i se maturizeaz.
Sper c vremurile care vor veni vor fi mai bune dect cele care au
trecut i preuiesc toate amintirile att de fericite trite alturi de tine
de-a lungul cltoriei pe care o facem mpreun. n ciuda faptului
c, din cnd n cnd, totul se schimb i c uneori trebuie s ne opin
tim ca s putem ncepe s urcm pe un munte, mplinirea pe care o
simt se afl pe Trmul Binelui, unde vom ajunge urcnd mereu m
preun n timp.

276

REGINA NOOR

Este un moment cu totul deosebit, o lun i un an cu totul deo


sebite. Snt ntotdeauna mndru de tine c-mi eti alturi. M rog
lui Allah s te binecuvnteze i s ne dea tria i curajul, fericirea,
mulumirea i tihna de-a putea mpri cu alii ce e mai bun din
noi. Allah s ne binecuvnteze familia! i-i mulumesc mult c
eti tu nsi! Allah, Atotputernicul, m-a binecuvntat aducndu-ne
mpreun n urm cu zece ani ca s ncepem o via ca so iubitor
i soie preaiubit. Cu tine alturi, fiecare zi e srbtoare! La muli
ani cu ocazia celei de-a zecea aniversri! Cu binecuvntarea lui
Allah, s ne bucurm de celelalte multe care vor veni. Cu toat
dragostea, Hussein.
n Anglia, Hussein a nceput s-i pun n aplicare ideea de a
proteja patrimoniul aviatic al Iordaniei; n acest scop a adunat cteva aparate vechi de zbor pentru a forma flota istoric a Aviaiei
Regale lordaniene. Printre ele, se gsea aparatul Dove cu care n
vase s zboare, avionul de lupt sirian MIG care ncercase s-l
doboare n anii cincizeci, precum i cteva avioane de vntoare
Hawker pe care Aviaia Militar Iordanian le folosise n timpul
Rzboiului din 1967. Aceste aparate de zbor au fost prezentate la
spectacole aviatice peste tot n Marea Britanic; dintre acestea cel
mai mare a fost Royal International Air Tattoo, care-i aparinea
chiar lui Hussein.
Tot n Anglia ne-am distrat i zburnd cu elicopterul pe care
Hussein l primise n dar. Regulamentul prevedea ca pilotul nostru,
Richard Verrall, s nu-i permit lui Hussein s preia comanda apa
ratului, dar, bineneles c o fcea, iar noi am petrecut momente
minunate n aer. Soului meu i plcea s piloteze i avionul oficial,
n special pentru decolrile i aterizrile mult mai provocatoare.
Zbura deseori cu aparatul oficial TriStar la Brize Norton, o baz a
Forelor Aeriene Regale, unde se ntlnea cu Richard, care-1 lua cu
elicopterul, i peste douzeci de minute ajungea la Buckhurst. Era
mai uor s zboare la baza de la Brize Norton dect la Heathrow,
care de obicei era aglomerat din cauza traficului aerian comercial,
dar Forele Aeriene Regale avea reguli stricte. Lui Richard i
plcea s povesteasc una dintre sosirile lui Hussein la Brize

CALEA SPRE CREDIN

277

Norton, precedat de un apel la turnul de control aerian prin care


cerea permisiunea de a efectua o demonstraie aeriana nainte de
aterizare. Permisiunea i-a fost acordat n timp util, o dat cu re
comandarea strict de a nu zbura mai jos de o sut treizeci de
metri. Richard, care sttea lng comandantul staiei cnd s-a pri
mit apelul, tia ce avea s urmeze. Fiind un farsor, tot ceea ce
voia s fac era s treac pe deasupra pistei cu vitez mare i la o
altitudine ct se poate de mic, mi-a povestit. Aa c el nu a fost
deloc surprins cnd uriaul aparat de zbor TriStar a aprut deasu
pra gardului, mai curnd la un metru i treizeci de centimetri dect
la o sut treizeci de metri, i a cobort huruind pe deasupra pistei
i virnd foarte strns. Soul meu a rsucit avionul, a aterizat per
fect i a oprit motorul.
Nu i s-a spus nimic, dar peste dou sptmni, n momentul n
care cei doi brbai se pregteau s aterizeze la baz, Richard a pri
mit un telefon de la comandantul ef: Vrei s-l aduci pe Maiesta
tea sa pn la mine? Dup ce Hussein a cobort din elicopter, a
fost politicos rugat s mearg la sediu, unde a fost mustrat i i s-a
nmnat dovada irefutabil a infraciunii comise: o fotografie a
aparatului TriStar zburnd razant deasupra pistei, la nlimea gar
dului, fotografie despre care Richard spune c regele era, fr n
doial, mndru". Presupun c oamenii de la Forele Aeriene Regale
au neles, la fel cum, desigur, a neles i Richard, c soul meu
simea uneori nevoia s-o fac pe grozavul.
Am avut i eu parte de o aventur aerian n Anglia. Cu prilejul
unei sindrofii care avea ca scop strngerea de fonduri pentru Spita
lul de Oftalmologie din Ierusalim, gazda noastr, Robert Pooley,
m-a convins s ncerc s zbor ntr-un balon cu aer cald. M-am
crat cu stngcie n nacel, mbrcat n rochie de sear, i am
plecat s survolez bucolicul peisaj englezesc, nsoit de omnipre
zentul ofier al Serviciului Special. A fost o senzaie extraordinar
s ascult huruitul propulsoarelor cu gaz care nclzeau aerul ca s
putem urca. Dup oprirea motoarelor, a urmat o linite desvrit.
Pn atunci, singura mea legtur cu zborul cu balonul fusese

278

REGINA NOOR

vizionarea filmului Ocolul Pmntului n 80 de zile, prin urmare


mi s-a prut absolut minunat. Am cobort pe o pune din apropie
rea unei mici ferme la a crei u am btut pentru a cere voie s
chemm prin telefon o main care s vin s ne ia. Lucrul acesta
este destul de obinuit pentru cei care zboar cu balonul; nu poi
pur i simplu s ntorci i s te ndrepi spre locul de unde ai por
nit. Dar proprietarilor casei trebuie s li se fi prut destul de ciudat
s le apr n prag doi brbai n smoching, nsoii de regina Ior
daniei, mbrcat n rochie de sear.
Acest episod plcut m-a determinat s cred c zborul cu balo
nul ar putea oferi o perspectiv unic asupra romanticelor peisaje
ale Iordaniei. La puin timp dup aceea, l-am abordat pe Richard
Branson fondatorul i preedintele com paniei aeriene Virgin
Atlantic, i un mare iubitor al zborului cu balonul, pentru a-i vorbi
despre planul meu. La invitaia noastr, Richard a venit n Iordania
cu un uria balon Virgin Atlantic i ne-a ajutat s cutm cea mai
bun modalitate de a dezvolta acel gen de turism. Eu m gndisem
la Wadi Rum descris de T.E. Lawrence drept ,,vast, reverberant
i iubit de Dumnezeu" spernd c va deveni un loc unic pentru
zborul cu balonul, dar cnd Richard a sosit s vad despre ce este
vorba, a ajuns la concluzia c vntul i curenii de aer erau prea capricioi i neregulai.
Dup ce am fost nevoii s contramandm cteva zboruri de n
cercare la Wadi Rum, Richard a programat o plimbare cu balonul
imediat dup rsritul soarelui, cu plecare din aeroportul din
Amman, i i-a invitat i pe copii s vin. In zori, cnd ne-am sculat
ca s mergem cu copiii, soul meu care de obicei se trezea trziu
era destul de sceptic n ce privete sigurana zborului cu balonul,
dar s-a ntors de-a dreptul entuziasmat. n cele din urm, s-a dove
dit c se poate zbura cu balonul n Iordania, chiar i n Wadi Rum.
Civa ani mai trziu, cu ocazia zilei de natere a lui Hussein, acolo
s-a inut o mare competiie aeronautic. Era o privelite extraordi
nar s vezi att de multe baloane colorate, din att de multe ri, pe
cerul de azur al deertului.

CALEA SPRE CREDINA

279

Iordania avea n curind s fie prezent n toat splendoara ntr-o


pelicul cinematografic, iar evenimentele n urma crora s-a
ajuns Ia aceast situaie au fost pur ntmpltoare. n iunie 1988,
soul meu mi-a fcut o surpriz lundu-m ntr-un week-end n Sco
ia, la Gleneagles, unde nu mai fusesem din luna de miere. Vizita
noastr a coincis cu o ntrunire n scopuri de caritate a celebrit
ilor, gzduit de prietenul nostru Jackie Stewart, legendarul pilot
de Formula 1. Acolo i-am ntlnit pentru prima dat pe Steven
Spielberg i Hanison Ford, care filmau la studiourile Pinewood de
lng Londra Indiana Jones i Ultima Cruciad. Harrison i soia
sa, Melissa Mathison, ne erau vecini n Wyoming, unde eu i sora
mea aveam o caban, dar pe Steven nu-1 cunoscusem pn atunci.
Cnd mi-a spus c spera s turneze o parte din film la Petra, m-am
oferit s-i sprijin ct mi sttea n putin pentru a evita orice greu
ti pe care le-ar fi puiu ntmpina cu birocraia i s i ajut cu
orice ar mai fi avut nevoie.
Timp de civa ani, ncercasem s-l conving pe Arnold
Schwarzenegger, care era cstorit cu o prieten drag a mea,
Maria Shriver, i pe ali actori i regizori s aib n vedere Iordania
ca locaie pentru filmri. Nu numai c ar fi reprezentat o surs de
venituri, dar ar fi contribuit i la crearea unui alt mod de a privi
ara noastr i a unor bune relaii publice. N-ar fi putut exista o
modalitate mai bun de promovare a imaginii Iordaniei dect un
film turnat la Petra de George Lucas i Steven Spielberg.
n ziua n care i-am luat pe Aii, Hamzah, Hashim i Iman la
Petra ca s vad filmrile la Indiana Jones, ei au fost fascinai de
Harrison Ford i de Sean Connery, iar eu am fost de-a dreptul ncntat c regizorii erau extrem de impresionai i surprini de ce
au gsit n Iordania i de faptul c ei considerau c este una dintre
cele mai bune locaii n care lucraser vreodat.
Interesul meu fa de proiect a dat natere unui articol absurd
aprut ntr-o revista britanic de scandal o poveste amnunit
despre relaia tumultoas pe care o avusesem, chipurile, cu Sean
Connery n timpul filmrilor la Petra i ct de furios fusese soul
meu, nct trimisese grzile regale s m aduc napoi la palat, dar

280

REGINA NOOR

eu refuzasem. Era att de bizar, c am rs n hohote. De data aceasta,


soul meu nu s-a amuzat deloc. El, care ntotdeauna cnd eram po
negrit n revistele de scandal, mi spunea s ignor brfele, mi-a
spus imediat: S gsim un avocat specializat n procese de calom
nie! Cred c de data aceasta ar trebui s reacionm". Am fost de
acord, tiind c n lumea arab minciunile i terfelirea unor per
soane snt lucruri obinuite, dar aluziile cu tent sexual la adresa
soiei unui brbat aduc atingere onoarei acestuia i snt considerate
de o cu totul alt gravitate.
Cu toate neplcerile. Indiana Jones a adus mari avantaje Iorda
niei i am fost ncurajai s credem c Steven se gndea s filmeze
o alt pelicul n ara noastr. Mi-a spus c de mult avea n minte
un film de lung metraj despre Alexandru cel Mare sau despre cru
ciade; conversaia a deviat repede spre Wadi Rum i alte posibile
locaii din ar. Cum filmrile se terminaser, am aranjat ca Steven
i colegii si s mearg cu elicopterul la Aqaba i s se abat puin
deasupra nlimilor muntoase de la Wadi Rum, care-i plceau att
de mult lui Hussein, pentru a vedea peisajul de o frumusee nepmntean cu care ar avea de-a face, dac s-ar fi hotrt s fac fil
mul despre Alexandru cel Mare.

Steven i echipa lui au fost impresionai i nu pot spune c


acest lucru m surprindea Wadi Rum este un loc care emoio
neaz pe oricine. ntr-un an, am dat acolo o petrecere de ziua lui
Hussein, invitnd pentru acea ocazie familia i civa prieteni apro
piai ntr-un loc aflat la captul unui drum nisipos de deert, n
conjurat de stnci i steiuri de calcar de culoarea lavandei. Dup ce
musafirii s-au adunat, membrii unui trib de beduini din zon au n
ceput s mrluiasc spre tabra noastr pentru a-1 srbtori pe
rege. Larma a devenit din ce n ce mai mare, pe msur ce apreau
din ntunericul de smoal al nopii i se apropiau de focul nostru
de tabr, unde soul meu i fiii si li s-au alturat, dansnd tradi
ionalul debkah i cntnd gutural.

CALEA SPRE CREDIN

281

La una dintre petrecerile mele preferate date n cinstea lui


Hussein, le-am cerut tuturor prietenilor i rudelor sale s vin m
brcai n haine arabe tradiionale. Unii dintre prietenii notri, obi
nuii de mult timp cu moda occidental, au trebuit s caute cu
nfrigurare ceva potrivit pentru ocazie, dar a meritat. A fost o pri
velite minunat s vezi brbai n robe, cu capul acoperit, i femei
n caftane largi, viu colorate i frumos brodate.
Pentru c aa mi doream, deseori srbtoream zilele mele de
natere ntr-o manier mai puin extravagant. In august, este ari
mare la Aqaba i, pe lng asta, vara ntotdeauna aprea o criz n
partea noastr de lume. n luna august a anului 1988 de-abia atep
tam s-mi serbez discret cea de-a treizeci i aptea aniversarea al
turi de soul meu i de copii, cnd am primit un telefon n timpul
prnzului. O femeie pe care nu o cunoteam prea bine suna s m
ntrebe despre petrecerea de ziua mea. Petrecere de ziua mea? Cnd
i-am spus c nu organizam nici o petrecere, a insistat c nu era aa.
Auzise nite oameni din Aqaba vorbind despre asta. tii cum
clevetesc oamenii pe-aici, i-am spus. Cnd m-am ntors la mas
bombnind ceva despre brfe, n-am bgat de seam privirile com
plice ale soului meu i ale unora dintre copiii mei vitregi.
n seara aceea, Hussein m-a ntrebat dac nu a vrea s ne
plimbm doar noi doi cu iahtul de-a lungul coastei. Am acceptat
imediat invitaia i am pornit pe Marea Roie spre grania saudit.
Apoi, fr nici o explicaie, am schimbat cursul lund-o la vest,
spre coasta egiptean i Insula Faraonului, unde se afla un castel
antic. Situat ntr-un minunat golfule, mrginit de plaje aurii, in
sula se afl dincolo de punctul cel mai nordic al Peninsulei Sinai
ocupate i care fusese retrocedat Egiptului dup Acordul de la
Camp David. Era un loc splendid, i noi mersesem deseori acolo.
n timp ce ne apropiam n ntuneric, insula s-a luminat deodat
i am putut s-i vd pe copiii notri i zeci de rude i prieteni stnd
pe rm i fcndu-ne cu mna. Am rmas mut de uimire. Cumva,
n mijlocul tuturor crizelor politice din timpul verii, Hussein reu
ise cea mai extraordinar surpriz de ziua mea. Nu-mi venea s
cred c att de muli dintre prietenii notri putuser s se strecoare

282

REGINA NOOR

n Aqaba i s ajung pe insul i asta fr ca eu s am nici cea


mai mic idee.
Ce sear ncnttoare! Cu permisiunea autoritilor locale egip
tene, soul meu organizase o cin extraordinar i un loc de dis
tracii pe promontoriul pietros de la baza fortree!, care veghea
maiestuos din vremea lui Salahadin, fiind unul dintre avanpostu
rile vastului su imperiu. M-am simit binecuvntat s fiu nconju
rat de att de muli oameni pe care-i iubeam, i amintirea aceasta
mi-a bucurat sufletul muli ani de-atunci.

C A PITO LU L PA ISPR EZEC E

Dureri crescnde
n aprilie 1989, m aflam mpreun cu Hussein ntr-o vizit de
stat la Washington, D.C., unde participasem la ceremonia de nves
tire n funcie a preedintelui Bush, cnd n Iordania au izbucnit re
volte i demonstraii mpotriva guvernului. Am fost ocai de
vetile pe care le primeam de la Amman i de imaginile tulbur
rilor din oraele din sud, Maan, Tafila i Kerak, pe care le vedeam
la tiri. n decursul urmtoarelor patru zile, violenele aveau s se
rspndeasc i n oraul Salt, aflat n nord.
Aciunile manifestanilor erau extreme, dar nemulumirile oa
menilor erau de neles. Cu civa ani n urm, guvernul adoptase
cteva msuri de redresare a ubredei economii iordaniene, dar
situaia se nrutise la nceputul anului 1989. ara fusese obli
gat s cear ajutor de urgen Fondului Monetar Internaional
(FMI), care impusese, n schimb, msuri drastice de austeritate,
nainte cu o zi de a pleca la Washington, regele Hussein aflase c
guvernul plnuise o cretere a preului la combustibil n urmtoa
rele zile, pentru a se alinia cerinelor FMI, i c prim-ministrul
omisese s-l informeze c rezervele Bncii Centrale se reduseser
aproape la zero. Iordanienii sufereau deja din cauza devalorizrii
dinarului iordanian, a ratei ridicate a omajului, a scderii nivelului
de trai i a micorrii ajutoarelor guvernamentale. O decizie nea
teptat a guvernului de a crete preul combustibilului i al altor

284

REGINA NOOR

necesitai precum igrile, serviciile de telefonie, electricitatea i


apa pentru irigaii a reprezentat pictura care a umplut paharul.
L-am implorat pe soul meu ca nainte de a pleca din ar s
vorbeasc poporului iordanian despre motivele scumpirilor: Explic-le creterea preurilor, ca oamenii s neleag de ce snt ne
cesare aceste msuri. Au nevoie s tie c apreciezi eforturile
suplimentare pe care aceste msuri le impun i c vei face tot posi
bilul s gseti o modalitate de a le uura greutile".
Dar regele a fost sftuit s nu se adreseze naiunii i nu avem
cum s tim ce s-ar fi ntmplat dac ar fi procedat altfel. Aa c
am plecat n prima vizit oficial pe care o efectuam n Statele
Unite n ultimii trei ani. Intr-un interval de patruzeci i opt de ore,
au izbucnit demonstraii n diferite pri ale rii.
Urmream tot ce se ntmpla n ar n timp ce Hussein i
continua agenda de lucru solicitnd cu strngere de inim ajutor
politic i militar Congresului Statelor Unite. George Bush i era
prieten vechi i nelegea punctul nostru de vedere. Congresul, n
schimb, era mai puin nelegtor. Cu toate c regele fusese consi
derat ntotdeauna un factor de stabilitate, iordanienii erau acum v
zui ca participani la Intifada din Teritoriile Ocupate, aruncnd cu
pietre i incendiind bnci i cldiri guvernamentale. Dup ultima
ntlnire oficial a lui Hussein, ne-am ntors direct la Amman.
Revoltele se rspndeau cu repeziciune. Ce m deranja cel mai
mult era distrugerea premeditat a clinicilor medicale. Am neles
cum de au ajuns unele cldiri guvernamentale inte ale furiei mul
imii, dar s distrugi deliberat cldiri absolut necesare serviciilor
umanitare mi se prea ntru totul inutil. tiam, la fel ca muli alii,
c scumpirile i revoltele care le-au urmat erau semnele unor crize
naionale mult mai profunde. Chiar i-n cadrul activitilor pe care
le desfuram eu, observasem acumulndu-se nemulumirea i
frustrarea oamenilor, din cauza a ceea ce ei credeau c este nep
sare fa de greutile pe care le ntmpinau. Critica la adresa poli
ticilor autocratice ale guvernului, n special referirile la restriciile
impuse libertii de expresie, rbufniser. Existau i acuzaii de co
rupie la nivel generalizat. Soul meu fusese doar parial informat

CALEA SPRE CREDIN

285

n legtur cu adevratele proporii ale situaiei, iar acum era criti


cat pentru c nu a fost la curent cu ceea ce se ntmpla. ntr-un fel,
era adevrat. Faptul c se concentrase mai mult pe problema pcii
i pe mobilizarea sprijinului internaional pentru naiunea sa sr
cit i consumaser cea mai mare parte a timpului i a energiei sale
i nu urmrise eficient activitatea guvernului, care era responsabil
de conducerea rii.
Regele a reacionat prompt. La o zi de la ntoarcerea noastr n
Iordania, a acceptat demisia primul-ministrului i a guvernului su
i a desemnat un guvern nou, interimar, condus de un om de ncre
dere, cu vederi progresiste, ariful Zeid bin Shaker. mpreun au
naintat un plan de reforme democratice. Hussein a grbit pregti
rile pentru alegerile parlamentare generale care urmau s aib loc
pentru prima dat dup douzeci i doi de ani, iar prim-ministrul a
ridicat Legea Marial i a iniiat un proces de reducere a res
triciilor impuse presei. Regele a anunat aceste schimbri ntr-un
discurs rsuntor adresat naiunii.
n timp ce ne aflam nc la Washington, civa membri ai opozi
iei rspndiser nite zvonuri ofensatoare, acuzndu-m de cheltuirea
unor sume scandaloase pe haine i bijuterii scumpe. Achiziionarea
de ctre mine a unui inel de cinci mii de dolari a fost exagerat,
spunndu-se c ar fi costat un milion, apoi din inel au fcut bro,
apoi colier, ca s se ajung la un set ntreg de bjuterii n valoare
de douzeci de milioane de dolari! Cel responsabil de rspndirea
zvonului a pus n circulaie o presupus fotocopie a cecului pe care
i l-a fi scris bijutierului. Lucrul acesta, desigur, a confirmat brfele, pentru c oamenii puteau spune: ,,Am vzut cecul, dei ni
meni nu a putut vreodat s-l arate.
Am fost foarte mhnit. De ani de zile militam pentru introdu
cerea reformelor democratice, exigene care se aflau, de fapt, la
originea conflictului, i totui acum serveam de paratrsnet pentru
furia mpotriva guvernului. Mai vzusem asemenea scenarii i n
alte ri i tiam c aceast calomnie avea mai degrab o conotaie
politic, dect personal. Dar, n acelai timp, nu eram obinuit s
fiu atacat public ntr-o perioad att de instabil din punct de

286

REGINA NOOR

vedere politie. acuzaie absurd era urmat de alta, cum ar fi cea


lansat de un articol ridicol aprut ntr-un ziar din Statele Unite
potrivit cruia soul meu ar fi avut un fiu nelegitim, un pitic, pe
care-1 inea ascuns n America. Soul meu a dezminit toate aceste
zvonuri pe care nu le considera altceva dect o nou campanie
de discreditare.
Cu toate acestea, mi aduc bine aminte c, n toiul tuturor aces
tor brfe, plecam n week-end la Aqaba cu o parte dintre copii i,
n timp ce mergeam cu maina prin ora spre casa noastr, m sim
eam destul de prost, prea jenat ca s pot zmbi cuiva. Oare ce
cred ei? m ntrebam. A auzit oare lumea povestea cu cecul i,
dac da, oare au crezut-o? A reuit oare calomnia s-mi strice rela
ia cu oamenii, care m ncurajaser att de mult i m motivaser
n toi aceti ani?
Peste cteva zile, cnd mi-am luat inima n dini i am hotrt s
aflu rspunsurile eram extrem de stresat. Nu aveam nici o idee la
ce s m atept n timpul primei mele vizite de la ncetarea mani
festaiilor. Ca de obicei, mi-am condus singur maina. Sute de
oameni s-au nghesuit pe marginea drumului s m salute, fcndu-mi
cu mna i strigndu-m pe nume. Cnd am ajuns n sat, era ca i
cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Privind mulimea de fee primi
toare, am simit cum mi se ia o piatr de pe suflet. Zvonurile s-au
risipit de ndat ce s-a dovedit c erau nefondate.
Hussein i cu mine am ncercat s ne modificm programul
dup micrile de strad, amnnd sau anulnd cele mai multe dintre
vizitele oficiale n strintate. tiam c, n timpul unei perioade
att de critice, iordanienii aveau nevoie de prezena i de ncuraj
rile conductorului lor.
Dei am redus numrul cltoriilor n strintate, era mai im
portant ca niciodat s continum dezvoltarea relaiilor bilaterale,
economice, sociale i culturale cu alte ri. Am apreciat decizia Su
ediei de a da curs vizitei de stat a regelui Cari Gustav i a reginei
Silvia, n pofida evenimentelor care avuseser loc n ara noastr.
Protocolul cerea s se poarte inute regale de ceremonie n timpul
vizitelor oficiale efectuate de familiile regale, dar, cum oaspeii

CALEA SPRE CREDIN

287

suedezi urmau s soseasc doar la cteva luni de la rzmerie, am


crezut c o astfel de etalare ar fi nepotrivit. Am sunat-o pe Silvia,
o prieten deosebit de grijulie i neleapt, i am ntrebat-o dac
are ceva mpotriv s nu respecte tradiia suedez a protocolului i
s nu se poarte coroan la aceast ocazie. Silvia a fost foarte ne
legtoare i am fcut un compromis purtnd amndou podoabe
simple n pr, lucru care satisfcea exigenele lor i era potrivit
i pentru noi.
Tot n jurul acelei date, ne-am bucurat s o avem ca oaspete pe
Fatima, soia eicului Zayed din Abu Dhabi. Ea este nc un exem
plu de Prim Doamn remarcabil implicat n activiti solici
tante pentru alfabetizarea adulilor i crearea de condiii egale de
munc pentru femeile din Emiratele Arabe Unite. Ea i soul ei
erau, de asemenea, profund preocupai de protecia mediului i au
contribuit cu generozitate la aciuni filantropice din Iordania. Abu
Dhabi este un loc foarte conservator, iar vizita lor de patru zile a
reprezentat o provocare, fiind n acelai timp i ntia vizit a unei
Prime Doamne din Golf n Iordania. Din cauza obiceiului tradi
ional de separare a femeilor de brbai, Fatima a sosit cu o suit
numeroas, alctuit numai din femei, acoperite cu vluri. Aceast
vizit istoric a trebuit s rmn doar ntre femei" pn i per
sonalul de acas de la noi a trebuit s fie alctuit exclusiv din fe
mei. Din fericire, aveam femei i n forele noastre de ordine, i n
armat pentru a-i putea asigura protecia n timpul vizitei oficiale
n Iordania.
n primvara anului 1989, am cltorit n Irak s-o ntlnesc pe
soia i verioara lui Saddam Hussein, Sajida. Amnasem de ceva
timp vizita, n ciuda insistenelor guvernului de a accepta invitaia
care mi se fcuse demult, dar pn la urm am gsit ocazia potri
vit, chiar naintea cltoriei oficiale la Washington, D.C. S-a do
vedit a fi o experien fascinant.
n antichitate. Irakul a fost leagnul civilizaiilor, un centru de
efervescen intelectual i de dezvoltare. n jurul anului 4000 .Hr.,
n timpul sumerienilor, au fost folosite primele calendare i a fost
inventat primul alfabet. n Babilon, cam la cincizeci de kilometri

288

REGINA NOOR

sud de capital, n secolul al XVIII-lea .Hr., regele Hammurabi i-a


inscripionat faimosul su cod de legi pe buci masive de piatr,
n secolul al X-lea .Hr., Bagdadul era un mare centru de nv
tur care atrgea un amestec de savani, poei, filosofi i intelectu
ali. Patru secole mai trziu, marele rege Nabucodonosor al Il-lea a
construit la Babilon Grdinile Suspendate ale Semiramidei. Bogata
motenire a rmas o parte important a culturii irakiene, dar exista
o nou tendin n arta contemporan a rii pe care am gsit-o
profund ngrijortoare. Cnd am fost la Galeria Naional de Art,
cele mai multe lucrri pe care le-am vzut i erau nchinate lui
Saddam Hussein. Poate era rezultatul rzboiului irano-irakian,
care, fr ndoial, a influenat modul de exprimare artistic, dar
operele mi aminteau de propaganda din Germania n timpul celui
de Al Doilea Rzboi Mondial.
Cel mai mult m-a afectat ns vizitarea unei grdinie din Bag
dad. Modul n care aceti copii att de mici erau nvai s-i ido
latrizeze conductorul era profund nelinititor. Cu siguran c i
n Iordania personalitatea regelui a dat natere la un oarecare cult
fenomen care nu este unic n regiunea noastr , dar ceea ce am
vzut n Irak ntrecea orice imaginaie. n loc s se creeze un senti
ment al identitii naionale, statul i ndoctrina pe copii s-i re
prezinte ara prin persoana unui singur i atotputernic conductor.
Am fost surprins i de felul n care a reacionat poporul ira
kian la vizita mea. Am fost dus n centrul Bagdadului s vd un
monument ridicat n memoria martirilor czui n rzboi, i acolo
am fost ntmpinat cu efuziune de primar i de toi oamenii cu
care am intrat n contact. n egal msur m-a uimit cldura i en
tuziasmul mulimii care s-a adunat spontan s m salute n diferite
pri ale oraului. tiam c nu doar prezena mea a stmit reacia
aceasta emoional, ci simpatia pe care poporul irakian i-o purta
regelui Hussein; cu toate acestea, am fost profund micat de re
vrsarea aceasta de sentimente.
Cnd m-am ntors n Iordania dup trei zile, i-am vorbit sou
lui meu despre cultul extrem al personalitii la care fusesem mar
tor. Faptul c poporul irakian nu avea alt opiune dect s-i

CALEA SPRE CREDIN

289

concentreze toate speranele i visurile ntr-o singur persoan mi


se prea c reprezenta un viitor nesigur pentru ar. Saddam Hussein
nu avea s fie ntotdeauna conductorul Irakului i era important
ca generaiile tinere s-i formeze loialitatea fa de ar i institu
iile sale, nu doar fa de o singur persoan.
A venit vara i astfel s-a terminat coala. Luasem hotrrea de
a-i trimite pe copii s-i petreac mcar o parte din vacan cu sora
mea la Jackson Hole, Wyoming, pentru a-i scoate din coconul re
gal", cum deseori l numeam. Doream s vad cum este viaa ade
vrat i s-i poarte de grij fr personal de paz i tot felul de
angajai. Continuam s sper c vom reui s fim o familie, dar, din
pcate, n timpul vacanelor de var, de obicei, nu eram mpreun,
n august, cnd s-au ntors copiii pentru o cin discret pe plaja de
la Aqaba, cu ocazia zilei mele de natere, aveau o mulime de po
vestit despre vacana lor, n special Iman, care izbutise s devin
cea mai tnr alpinist care a existat vreodat n acea regiune din
Wyoming. De asemenea, devenise o superpescri, spre dezam
girea bieilor. Lui Hamzah i Hashim le plcea s pescuiasc i se
pare c nu se ateptaser ca Iman s nvee att de uor i de bine.
Cu toate acestea, odat ajuni acas, biei ne-au fermecat povestindu-ne cu mndrie aventurile lor.
Ne pregteam pentru evenimentul istoric de la 8 noiembrie
1989: primele alegeri generale de dup 1967. n multe sate i orae
pe care le-am vizitat plutea un aer festiv, iar tinerii care cu ase
luni n urm aruncaser cu pietre lipeau acum afie i manifeste
politice. Candidaii care participau la alegeri erau independeni,
pentru c n urma evenimentelor destabilizatoare din regiune de la
sflritul anilor cincizeci partidele politice fuseser desfiinate. Sin
gura grupare politic organizat i bine finanat era Fria Musul
man, care era nregistrat n Iordania ca societate de caritate.
Era pentru prima dat cnd femeile iordaniane i puteau exer
cita dreptul la vot n alegerile generale, i n dimineaa aceea am
fost emoionat s vd att de multe femei ndreptndu-se spre
ume. Cteva au i candidat, dar nu a ctigat nici una dintre ele.

290

REGINA NOOR

Candidaii din partea Friei Musulmane i aliaii lor aveau s fie


marii nvingtori, obinnd destule locuri pentru a forma o treime
din Parlament.
Succesul islamitilor a reprezentat un semnal de alarm n
unele medii. Existau i voci n cercurile influente din Amman po
trivit crora regele Hussein va dizolva Parlamentul dup alegeri,
pentru c nici el, nici minitrii si nu doreau s aib de-a face cu
opoziia. Oricum, regele a fost suficient de nelept s aprecieze
efectele pe care le-ar implica alegerea islamitilor. Acum fceau
parte din guvernul pe care-1 atacaser de attea ori. Au trit din
promisiuni", mi-a spus soul meu. Acum vor trebui s arate ce
pot." Regele aprecia i rolul pozitiv pe care-1 puteau juca islamitii
n Iordania. Parte integrant a esutului politic al societii, isla
mitii au participat la procesul democratic i i-au exprimat opini
ile, punnd accent n special pe un program social conservator, spre
nemulumirea multor persoane din centrele urbane ale rii. De-a
lungul anilor, au adoptat o poziie important n Parlament, de obi
cei conservatoare, i au fost alturi de guvern n multe situaii difi
cile. In pofida unor opinteli ocazionale, islamitii iordanieni snt
un exemplu edificator al valorii pe care o d integrarea.
Pentru mine, importana acestei zile const n faptul c Iorda
nia a avut curajul s deschid dialogul i nu s-l eludeze, chiar cu
riscul de a trezi nemulumiri. Organiznd alegeri democratice, li
bere i corecte. Iordania oferea nc o dat un exemplu ntr-o regi
une care avea mare nevoie de colaborare n luarea deciziilor.
La data aceea nimeni nu tia unde va duce asta, dar era nceputul
unui proces pe care muli dintre noi l credeam vital i necesar.
Pe 29 noiembrie, n timp ce ne ndreptam spre momentul istoric re
prezentat de edina inaugural a Parlamentului Iordanian, m gndeam mai puin la prezena islamitilor i mai mult la progresele,
orict de nensemnate, pe care le fcuser femeile. Este posibil ca
Fraii Musulmani i alii s considere ca avnd oarecare semnificaie
i doar simpla lor prezen n numr mare la acest eveniment am
notat eu n jurnalul meu , dar pentru mine este important c Leila
este prima femeie care a fost vreodat aleas n Senat."

CALEA SPRE CREDIN

291

Regele Hussein a continuat cu hotrre s ia msuri pentru de


mocratizarea sistemului guvernamental. A anulat Legea Marial, a
promis o mai mare libertate de exprimare a presei i a recunoscut
public unele fore politice din cadrul societii care nu erau n mod
necesar de acord unele cu altele sau cu el. Le-a invitat s dezbat
situaia n care se afla ara i s realizeze mpreun o nou Cart
Naional care s reflecte toate nuanele spectrului politic, pentru a
forma o baz nou de la care s se poat pomi.
n final, toat lumea a fost reprezentat. Cartea Naional a ex
tins drepturile femeilor, a definit noile politici legate de circulaia
liber a informaiilor, a rezolvat poziia pe care trebuia s-o adopte
Iordania n privina problemei palestiniene i a clarificat relaia
dintre monarhie i Parlamentul democratic. Deoarece iordanienii
manifestau entuziasm fa de repunerea n discuie a Constituiei,
aproape toi erau dispui la compromisuri. i compromisul a venit
mai ales din partea conservatorilor, care reprezentau cel mai mare
bloc electoral din Parlamentul ales.
De atunci ncolo, scopul soului meu a fost s ntresc insti
tuiile democratice din Iordania i s reduc tendinele, de altfel fi
reti ntr-o societate att de tradiional, de a depinde de el n
calitate de Sayidna sau domn. Nu vreau ca ara aceasta s se zgu
duie din temelii atunci cnd snt plecat", spunea deseori. De fie
care dat cnd apare o problem, sentimentul este c Sayidna o
poate rezolva. Ei bine, Sayidna nu mai poate rezolva nimic de
unul singur. Toat lumea trebuie s participe." Consolidarea aces
tor instituii avea, desigur, s dureze, n special ntr-o societate care
a fost obinuit s depind att de mult de regele su, dar eveni
mentele istorice din 1989 erau un bun punct de plecare. Ne aflm
n toiul unui curent antiautocratic", scriam n jurnalul meu. S ne
rugm s trecem cu bine spre o nou societate dinamic i anga
jat." Nu aveam idee ct de repede avea s fie pus la ncercare
acea nou societate.

CA PITOLU L CINCISPREZECE

Preludiul rzboiului
Privind n urm, acum cnd ncerc s recreez contextul mai larg
al crizei care a cuprins Golful Persic n perioada anilor 1990-1991,
pot gsi elemente care prevestesc tulburrile nc din 1977, cnd
am vizitat pentru prima dat Irakul ca s m documentez n leg
tur cu facilitile lor aeriene i condiiile de instrucie pentru pro
iectul Universitii Panarabice de Aviaie. Saddam Hussein nu era
nc la putere (avea s devin conductorul rii n 1979), dar
exista deja un climat de teroare. Era considerat riscant s discui cu
strinii despre orice, n afara celor mai inofensive subiecte. Oame
nii de afaceri strini sau diplomaii bnuiau existena unor mi
crofoane pe sub mese, iar irakienii tiau cu siguran c ele exist.
Oficialii irakieni cu care m-am ntlnit la aeroport pentru stu
diul meu au refuzat s discute ceva n legtur cu operaiunile
comerciale ale aviaiei rii lor. Numrul zborurilor regulate era
tratat ca un secret de stat, dei era o problem nregistrat n statis
tica internaional.
Doisprezece ani mai trziu, n primvara anului 1989, am ob
servat cu ngrijorare discursul lui Saddam Hussein la ntrunirea
din februarie a Consiliului Arab de Cooperare, format cu an n
urm i din care fceau parte Iordania, Egiptul, Yemenul i Irakul.
Saddam Hussein era tot mai agresiv cnd venea vorba despre
Israel i Statele Unite, agitnd spiritele cnd a proclamat c nu

CALEA SPRE CREDINA

293

exista loc n lumea arab pentru cei ce se supum voinei unei


superputeri America.
Congresul Statelor Unite a reacionat ntrerupnd vnzrile de
gru ctre Irak. Majoritatea celor din Orientul M ijlociu au in
terpretat discursul violent al lui Saddam Hussein mai curnd ca o
tentativ de a-i ctiga rolul de lider regional dect ca un atac real
la adresa Israelului i al Washingtonului. Dar, tot mai mult, pales
tinienii ncepeau s simt c Saddam ar putea fi cel care le-ar
putea, n sfrit, elibera patria, speran care se transforma n dis
perare din cauza numrului n continu cretere a colonitilor din
Teritoriile Ocupate.
Evreii sovietici ncepuser s vin uvoi n Israel de prin
1990, cnd, dup ncheierea Rzboiului Rece, le-a fost, n fine,
permis s prseasc Uniunea Sovietic. Fluxul de imigrani era
ameitor muli fcuser cerere de viz pentru Statele Unite, dar,
cu sistemul de control al imigraiei de acolo, majoritatea s-au dus
n Israel , i acest flux a fost un motiv enorm de ngrijorare att
pentru soul meu, ct i pentru ali lideri arabi. Soseau ntr-un ritm
de cam o mie patru sute pe sptmn i erau colonizai n Terito
riile Ocupate, nclcndu-se astfel prevederile Conveniei de la
Geneva. Pn n vara lui 1991, aveau s fie mai mult de o sut de
mii de coloniti n Teritoriile Ocupate, la care se adugau o sut
douzeci i apte de mii n Ierusalimul de Est, agravnd serios
situaia de acolo.
Frustrarea regelui Hussein cretea pe fundalul deteriorrii si
tuaiei din Israel. Prea s nu poat face nimic pentru a dezamorsa
blocajul procesului de pace i prea puin pentru a stvili criza eco
nomic din Iordania. La mijlocul lui februarie a cltorit n Arabia
Saudit pentru a discuta previziunile economice sumbre ale rii i
motivele sale de ngrijorare regional, dar regele Fahd nu a fost
prea receptiv.
n toiul acestei situaii critice a aprut un incident care avea s
duc la tensionarea relaiilor Occidentului cu Saddam. Farzad
Bazoft, un jurnalist britanic de la ziarul Observer, fusese arestat n
Irak, acuzat de spionaj i condamnat la moarte. Au fost multe

294

REGINA NOOR

speculaii n regiune cum c s-ar putea ca jurnalistul nscut n Iran


s fi fost spion, dar guvernul britanic a insistat pe nevinovia sa i
a cerut clemen.
Regele Hussein i-a telefonat de cteva ori preedintelui irakian
pentru a ncerca s-l fac s se rzgndeasc n privina executrii
acestui ziarist, avertizndu-1 c acest lucru nsemna s le de un
pretext celor care doreau s-l atace. Cu toate acestea, Saddam nu
avea de gnd s dea curs cererilor Occidentului. Pe 15 martie 1990,
am fost informai c ziaristul a fost spnzurat. Protestele britanice
mpotriva lui Saddam Hussein au fost numeroase i vehemente.
Membrii ai Parlamentului i-au exprimat dezgustul total fa de
brutalitatea de nedescris a Irakului i au numit execuia un act de
violen intenionat din partea unei dictaturi sngeroase. Margaret
Thatcher, prim-ministrul britanic, a fost extrem de iritat de faptul
c Saddam Hussein nu a inut cont de rugmintea personal pe
care i-o fcuse pentru a i se crua viaa ziaristului i a devenit din
ce n ce mai precaut fa de liderul irakian.
Pe 22 martie, n toiul intensificrii tulburrilor din regiune, n
mod inexplicabl, a fost votat de ctre Senatul Statelor Unite
hotrrea potrivit creia Ierusalimul trebuia s rmn un ora
nedivizat. Cu toate c aceast hotrre nu mergea att de departe nct s recunoasc Ierusalimul drept capital a Israelului, ea aa a
fost interpretat de lumea arab i ca un nou gest provocator din
partea Statelor Unite, respectiv de subminare a drepturilor musul
manilor asupra Oraului Sfnt. Conform dreptului internaional. Ie
rusalimul arab de Est, fiind acaparat cu fora, era i este un
ora ocupat din Teritoriile Ocupate, n contradicie cu prevederile
Rezoluiei 242 a Consiliului de Securitate al Naiunilor Unite de
retragere a forelor de ocupaie.
O sptmn mai trziu, hotrrea Senatului a fost aspru criti
cat la o ntlnire a naiunilor arabe, lucru care a dus la intensifica
rea sentimentelor antiamericane n rndurile maselor. Soul meu
era descurajat de aparenta lips de interes a Statelor Unite pentru
gsirea unei soluii. Nimic nu pare a se schimba", mi-a spus soul
meu. Conjuncturile favorabile nu se afl acolo."

CALEA SPRE CREDIN

295

Hussein s-a simit oarecum mai bine dup ce, n aprilie 1990, a
efectuat pelerinajul Umrah la Mecca i o vizit la Medina. Dup
cum era obiceiul, a fost nsoit de muli brbai din familie, printre
care fiii si, prinii Feisal i Hamzah, nepotul su, prinul Talal,
care a avut tot timpul grij ca Hamzah s nu fie clcat n picioare.
Hamzah avea zece ani atunci i, dei era att de mic, a trebuit s
poarte mbrcmintea de pelerinaj alb, fr custuri, fcut spe
cial pentru el. Hamzah arta ca un ngera", mi-a spus Talal. Pri
mul pelerinaj Umrah s-a dovedit a fi o adevrat aventur pentru
el. Brbaii s-au rugat la mormntul profetului Mahomed de la
Medina, i apoi la mormntul tizului lui Hamzah. La cina cu regele
Fahd, era evident c Hamzah se distra foarte bine sporovind cu
doi dintre prinii saudii mai mari lng care sttea i chiar i cu re
gele Fahd. Mai adu-1 aici i poate i gsim o mireas saudit", i-a
spus regele Fahd soului meu. Hamzah a neles c s-ar putea
s trebuiasc s se cstoreasc chiar atunci, lucru care i-a cam
stricat buna dispoziie din timpul acestei cltorii, altfel att de
interesante.
Deprimarea se rspndea n regiune i ndeosebi n Iordania.
M temeam c, n lipsa unei soluii eficiente, situaia va degenera
ntr-o serie de violene care vor duce la perpetuarea instabilitii
care afecta regiunea de atta timp. M gndeam cu team la faptul
pe care unii analiti politici l semnalaser, potrivit cruia Orientul
Mijlociu trecea printr-un impas major la fiecare zece ani, iar n cei
unsprezece ani de cnd eram cstorit nu fusese nici un rzboi.
Existau, cu siguran, semnale. n mai 1990, la sud de Tel Aviv,
un terorist izraelian deschisese pe neateptate focul asupra unor
muncitori palestinieni, ucignd apte i rnind ali nou. La data
aceea m aflam ntr-o vizit oficial n Statele Unite la Eastern
Virginia Medical School, care ne oferea ajutor pentru programul
iordanian IVF, i pentru ntlniri neoficiale la Washington, D.C. cu
diveri senatori americani. n Iordania, demonstraiile de protest
fa de crime deveniser att de vehemente, nct i-am telefonat so
ului meu s-l ntreb dac n-ar trebui s m ntorc acas, dar el a
insistat s-mi continuu vizita. n cteva zile situaia s-a linitit.

296

REGINA NOOR

dar nimeni nu putea ti de unde avea s izbucneasc un conflict


care s pun pe jar ntreaga regiune. n drum spre cas, am fcut o
vizita oficial n Kuwat, netnd c aceast ara va aprinde scnteia rzboiului n doar dou lun. Vizta mea s-a desfurat fr ncidente. Muzeul Naional al Kuwaitulu este minunat, n special
valoroasa colecie de artefacte islamice Al Sabah, am notat n jur
nal. Acelai muzeu avea s fe jefuit de Irakieni i devastat de foc.
M-am ntors acas i mi-am dat seama c, n timp ce fusesem
plecat, soul meu tocmai fcuse o greeal: cumprase sub impul
sul momentului o cas. ntr-o zi, trecnd cu maina pe lng o vil,
cineva i-a spus c e de vnzare, aa c nu a ezitat s o cumpere
pentru a mi-o drui cu ocazia celei de a dousprezecea aniversri a
cstoriei noastre. Casa era aproape de cazarma grzilor de la
Hashimya i cred c a simit c acest lucru rezolva una dintre ce
rinele logistice. Ce nu rezolva erau necesitile noastre personale.
Nu erau suficiente camere pentru cei apte copii ai notri i nici
sli pentru birouri sau ntruniri, de care aveam amndoi nevoie.
Cnd i dac vom ncepe s lucrm ca toi ceilali, atunci vom
putea i tri ca toi ceilali**, i-am spus eu. Am fost micat de grija
i de dorina lui de-a ne simplifica viaa, dar momentul era cu totul
nepotrivit. Pe fundalul crizei din regiune, nu aveam nevoie de o
schimbare major i acas. Aa c nu ne-am mutat. Mai trziu,
aveam s renovm vila, pentru ca acolo s locuiasc dup cs
torie fiul su mai mare, prinul Abdullah, i soia acestuia, prin
esa Rania.
La nceputul veri, soul meu a plecat la Bagdad pentru a se ntlni cu Saddam Hussein, care devenise o figur extrem de populr printre iordanienii de origine palestinian din cauza sprijinului
financiar i politic pe care-1 acorda Intifadei i din pricina opoziiei
ferme fa de Israel. Exista un oarecare suport n lordana fa de
nemulumirile lui Saddam Hussein legate de supraproducia de pe
trol a Kuwaitului, care contravenea nelegerilor OPEC, nclcare
ce ducea la scderea preului petrolului i prejudicia capacitatea
Irakului de a se reface din punct de vedere financiar n urma Rz
boiului irano-irakian. Acuzaia potrivit creia Kuwaitul fora pe

CALEA SPRE CREDIN

297

cmpul petrolifer de la Rumaila de la grania irakiano-kuwaitian,


grania oricum disputat, i-a adus i ea popularitate. In orice caz,
nimeni nu s-a gndit c aceste friciuni aveau s duc la rzboi.
Ted Turner a venit ntr-o vizit n Iordania n toiul aceste stri
crescnde de ncordare. Deborda, ca ntotdeauna, de energie i
imaginaie, caliti care duseser la apariia CNN-ului. n barca
noastr de pescuit, n timp ce navigam n Golful Aqaba, i veneau
tot felul de idei, dintre care nici mcar una nu s-a materializat. Pri
vind litoralul necultivat al Egiptului, a decretat pe loc c aceasta ar
trebui s fie noua patrie a palestinienilor. Uitai-v la tot terenul
acesta de coast", a spus el precipiatat. tii ct de valoros este n
realitate? Aducei-i pe toi palestinienii aici. Aceast propietate ne
preuit i va recompensa pentru c prsesc Palestina." Ceea ce
Turner nu a luat n calcul a fost faptul c palestinienii nu doreau un
loc nou n care s se stabileasc, ci doreau s-i revendice dreptul
asupra pmnturilor care le aparineau de drept i de pe care fuse
ser strmutai cu fora. Israelul sugerase deseori ca palestinienii s
fie mutai i asimilii de rile arabe. Orict de naive erau soluiile,
era amuzant s-l vezi pe Turner punndu-i mintea la contribuie.
El nici mcar nu ncerca s se scuze pentru ideile nstrunice,
subliniind c una dintr-o mie de astfel de idei dusese la crearea
CNN-ului. Oricum, trista realitate din Teritoriile Ocupate a rmas
neschimbat.
n vara anului 1990, cteva grupri islamiste din Iordania, profitnd de agitaia care cuprinsese ara, i-au luat ca int Festivalul
de la Jerash. Au exercitat o presiune extraordinar asupra gu
vernului ca s nchid festivalul pe motiv c divertismentul era
antiislamic. The Wall Street Journal comparase Jerashul cu Festi
valul de la Shiraz din Iran, eveniment care inflamase sensibilitatea
religioas a conservatorilor, n urm cu mai bine de un deceniu.
Nu putea fi vorba de nici o comparaie, iar noi nu aveam de gnd
s renunm n favoarea extremitilor, oricare ar fi fost consecin
ele n acest climat politic agitat. Cu toate c s-au fcut amenin
ri, i terenul e minat, prim-ministrul a rmas pe poziie", am
notat n jurnalul meu.

298

REGINA NOOR

Pn la 17 iulie 1990, Saddam Hussein a continuat s-i inten


sifice ameninrile l dresa Kuwitului i ntr-un discurs public a
afirmat: Trebuie s-i nfruntm pe cei care vin cu un pumnal otr
vit i ni-1 nfig n spate. Pentru a ndeprta starea de tensiune, re
gele Hussein l-a vizitat pe liderul irakian, dup care a mers n
Kuwait. La ntlnirea cu eicul Saad, prinul motenitor, soul meu
nu a minimalizat furia lui Saddam Hussein mpotriva Kuwitului,
dar n acelai timp i-a spus eicului Saad c nu observase nici o
ameninare militar irakian la adresa Kuwitului. Saddam Hussein
l asigurase deseori pe soul meu c, orice disensiune ar fi avut Ira
kul cu alte ri arabe, aceasta avea s fie rezolvat ntr-o manier
freasc"; aceleai asigurri i le dduse i regelui Fahd al Arabiei
Saudite i preedintelui egiptean Hosni Mubarak. Dar cnd eicul
Saad i-a spus regelui Hussein c Irakul masase trupe la grania cu
Kuwaitul, acesta a nceput s-i pun ntrebri n legtur cu ade
vratele intenii ale lui Saddam.
Soul meu s-a ntors acas foarte, foarte ngrijorat i i-a telefo
nat preedintelui Bush i ambasadorului britanic, ca s-i avertizeze
c este pe cale s izbucneasc o criz major ntre Irak i Kuwait.
Ascultai, le-a spus el cu fermitate, trebuie s-i convingei pe
kuwaitieni s se aeze la masa tratativelor cu irakienii i, saudiii
pentru a rezolva problemele de la grani, superproducia de petrol
i orice alte chestiuni care necesit negociere." tia c obieciile ri
dicate de Irak nu erau inventate, ci reprezentau probleme legitime
care necesitau o soluionare politic. In mod inexplicabil, nici pre
edintele american, nici ambasadorul britanic nu au prut prea in
teresai. Washingtonul a mers chiar pn acolo nct s-l asigure pe
Saddam Hussein, prin intermediului ambasadoarei April Glaspie,
c Statele Unite nu vor interveni n cazul n care Irakul va aciona
mpotriva Kuwitului, afirmaie pe care mai trziu ea a negat-o.
Dac acea asigurare a fost ntr-adevr dat, a fost o grav eroare.
Pe 31 iulie 1990, soul meu mi-a spus c era optimist n ceea ce
privete ntlnirea crucial" irakiano-kuwaitian care avea loc la
Jeddah, n Arabia Saudit, i c a doua zi se vor vedea roadele.
Dar nu s-a ntmplat aa. A venit foarte trziu la culcare n noaptea

CALEA SPRE CREDIN

299

aceea. Pentru prima dat m simt teribil de nervos", mi-a spus el.
Apucasem s dormim doar cteva ore, cnd soul meu a primit un
telefon de la regele Fahd, care i-a comunicat c armata irakian era
la doar cinci kilometri de capitala kuwaitien.
Invazia a coincis cu ziua de natere a soacrei mele i, n timp
ce soul meu zbura spre Egipt s se consulte cu preedintele
Mubarak despre aceast nou criz, eu participam la o reuniune de
familie dedicat reginei Zein, la Palatul Zahran. Soacra mea i cu
mine pream s fim printre cele cteva persoane care erau profund
ngrijorate de consecinele dezastruoase pe care coiiflictul putea s
le aib asupra Iordaniei i asupra ntregii regiuni. Regina Zein a
avut nelepciunea s considere c aceasta era o problem foarte
serioas. Noi dou nu am fost niciodat foarte apropiate, dar n
ziua aceea am stat mpreun i am discutat pe ndelete despre peri
colele cu care noi toi s-ar putea s ne confruntm. Cum criza din
Golf se agrava i cretea tensiunea n Iordania, regina Zein m-a n
demnat s joc un rol activ, aprnd poziia Iordaniei, n special n
Statele Unite. Avea s fie singura dat cnd m-a ncurajat cu trie
s-mi asum un astfel de rol, att de neobinuit n lumea arab. Nici
una din noi n-avea nici mcar cea mai mic idee ct de ncordat
avea s devin situaia.
Cnd, n seara aceea, Hussein s-a ntors de la Alexandria, mi-a
spus c avea promisiunea lui Hosni Mubarak c Liga Arab nu va
condamna i nu va lua nici o msur mpotriva preedintelui ira
kian pn cnd soul meu nu se duce la Bagdad s-i cear lui
Saddam Hussein s-i retrag trupele din Kuwait. Mubarak tia c,
dintre toi liderii arabi, soul meu i nelegea cel mai bine vecinul.
Timpul era esenial. Liga Arab se reunea la Cairo i asupra mini
trilor de Externe prezeni acolo se exercitau presiuni de a con
damna Irakul n numele kuwaitienilor i al saudiilor, precum i
din partea administraiei Bush i a lui Margaret Thatcher. Oricum,
regele tia c Saddam Hussein nu va asculta de glasul raiunii dac
se va simi ncolit. Dai-mi patruzeci i opt de ore, le-a cerut so
ul meu lui George Bush, lui Mubarak i regelui Fahd. Mubarak nu
numai c i-a dat acordul, dar i-a spus, de asemenea, ambasadorului

300

REGINA NOOR

nostru: Ia avionul meu i du-te la Cairo la ntrunirea Ligii Arabe,


ca s vezi dac poi s-i ajui cumva".
Intlnirea din dimineaa zilei de 3 august a regelui Hussein cu
Saddam Hussein a fost un succes. Saddam Hussein era foarte mul
umit de reacia energic a puterilor occidentale, mi-a mrturisit
soul meu mai trziu, i plnuia deja s-i retrag armata din
Kuwait. Ca dovad, i va retrage imediat unul dintre detaamente,
gest simbolic confirmat de serviciul de pres irakian. Dac nu
exist ameninri la adresa Irakului sau a Kuwaitului, forele iraki
ene vor ncepe mine s se retrag", aa suna comunicatul. A fost
deja aprobat un plan de retragere din Kuwait."
Soul meu i-a telefonat lui Mubarak s-i spun vetile bune,
dar, spre surprinderea sa totat, a descoperit c ministrul iordanian
de Externe sosise la ntrunirea Ligii Arabe i a constat c ministrul
de Externe egiptean ncepuse deja s conving Liga s condamne
Irakul. Aceast subminare a misiunii regelui Hussein de a obine
retragerea irakian avea s aduc trupele occidentale n regiune i
s semene vrajba care avea s duc la atacurile teroriste ale radica
lilor islamiti asupra Statelor Unite peste mai bine de un deceniu.
Tot felul de explicaii aveau s fie oferite pentru a lmuri de ce au
fost acceptate rezultatele demersului regelui pe lng preedintele
irakian mai nti de Egipt, apoi de ali lideri arabi, care, pe deplin
contieni de succesul ntlnirii cu eful statului irakian, i-au in
struit totui minitrii de Externe s condamne Irakul.
Mubarak se poate s fi cedat la presiunea Statelor Unite; Kuwaitul
l-a suspectat pe regele Hussein c a tiut dinainte de inteniile mili
tare ale Irakului i c le-a aprobat; Arabia Saudit, dup ce a fost
informat de Statele Unite c trupele irakiene erau masate la grani
ele regatului, l-a suspectat pe soul meu c a conspirat s-i
uneasc forele cu Irakul pentru a rectiga Hejazul; lipsa de ncre
dere depea orice imaginaie.
In cteva zile, presa egiptean s-a ntors mpotriva soului meu,
condamnndu-1, lucru care era de neneles pentru mine: n defini
tiv, egiptenii fuseser cei care-i propuseser soului meu s nu con
damne Irakul nainte de a fi depus toate eforturile de mediere i tot

CALEA SPRE CREDIN

301

ei le-au ignorat. Cu toate c Hussein era obinuit cu astfel de ncl


cri ale promisiunilor, aceasta l-a ndurerat profund. Nu este nici
o onoare n a fi eful unui stat arab, mi-a spus.
Pn la urm, cele mai multe state prezente la ntrunirea Ligii
Arabe au luat o atitudine dur fa de Irak, n timp ce Iordania, Ye
menul i OEP au ncercat s pstreze o porti deschis pentru
continuarea negocierilor cu Saddam Hussein. Soul meu, care se
opusese n mod evident ocupaiei irakiene n Kuwait, a fost uimit
cnd eforturile sale iniiale de negociere a unei soluii de pace au
fost greit interpretate de Statele Unite i de Marea Britanie drept o
aprobare a ocuprii Kuwaitului de ctre armata lui Saddam. Aceasta
distorsiune avea s fie folosit mpotriva regelui Hussein n
urmtorii ani.
n Iordania, opinia general era c restul rilor arabe aprobau
o confruntare cu Irakul, dar voiau ca America s duc rzboiul n
locul lor. ntotdeauna Irakul, cu armata sa bine organizat, condus
de ofieri bine instruii i educai, a fost un fel de Prusie a Orientu
lui Apropiat. Lucrul acesta fcea ca rile arabe mai mici s se
team de armata irakian i de Saddam Hussein nsui. Fiind un li
der independent, era un element greu previzibil n ecuaia din regi
une. ngrijorarea rilor vecine era mprtit de Statele Unite i
de Marea Britanie. Puterile occidentale nu priveau cu ochi buni
fora militar a Irakului, dei, ca o ironie a sorii, n urm cu
aproape cincizeci de ani, britanicii au fost cei care au instruit iniial
armata irakian.
Interesant a fost faptul c Margaret Thatcher a fost cea care l-a
ndemnat pe George Bush s nceap ofensiva militar. La nceput.
Statele Unite erau preocupate doar s apere graniele regatului
saudit mpotriva unei agresiuni irakiene, cu toate c nimeni n Ori
entul Mijlociu nu se gndea c Irakul ar avea vreun plan legat de
Arabia Saudit. Margaret Thatcher credea ns altceva. Pe 2 august,
ziua invaziei irakiene, se afla la o conferin la Aspen, Colorado.
A doua zi, cnd George Bush a sosit acolo, ea i-a spus n mod foarte
ferm c, dac forele occidentale nu-1 opresc pe Saddam Hussein,

302

REGINA NOOR

acesta va intra cu tancurile nu numai n Arabia Saudit, dar i-n


Bahrein i Dubai, sfrind prin a controla 65 la sut din rezervele
de petrol ale lumii.
Regele Hussein i-a telefonat lui George Bush la Aspen ca s-i
solicite ajutorul n gsirea unei soluii care s nu implice interven
ia strin. Soul meu se gndea c ar putea ncerca s-l conving
pe Saddam Hussein s se retrag panic din Kuwait, i, n caz c
n-ar fi reuit, s-l amenine cu o for militar arab. Exista un pre
cedent. n 1962 armata iordanian, ca parte a forelor Ligii Arabe,
aprase Kuwaitul de Irak, cnd Kuwaitul, fost provincie irakian,
i declarase independena, fr ca Irakul s accepte acest lucru.
Cam la o zi dup invazia irakian, americanii i britanicii i
mobilizau deja trupele n regiune. Cnd secretarul Aprrii, Dick
Cheney, a efectuat cltorie n regiune, l cinci zile de l invazie,
s-a dus n Arabia Saudit i Egipt, ocolind Iordania. Era ceva neo
binuit, avnd n vedere faptul c soul meu fusese ultimul lider
rab cre-1 ntlnise pe Saddm Hussein i, prin urmare, singura
persoan care ar fi putut ncerca o abordare diplomatic pentru
medierea situaiei. Dar americanii l-au tiat din start de pe list. La
puin timp de la invazie, a sosit la Amman un emisar saudit i a
prezentat cteva imagini nesemnificative luate de americani prin
satelit ale trupelor irakiene masate la grania cu Arabia Saudit.
Emisarul i-a spus soului meu c saudiii nu erau ngrijorai din
pricina irakienilor.
Ajutorul american pentru Iordania a ncetat. rile rabe parti
cipante la coaliia militar au ncetat i ele s mai ofere ajutoare,
dei, datorit recesiunii economice din regiune, ele fuseser ori
cum considerabil reduse. Regele Hussein era att de ngrijorat, nct pe 8 august, la ase zile de la invazie, mi-a mrturisit din nou c
se gndete la abdicare. Dat fiind nivelul la care era atacat, se gn
dea c Iordania ar suferi mai puin dac el ar preda responsabilit
ile unui succesor. Dac nu ar fi fost telefoanele primite zi i
noapte de la o mulime de iordanieni care-i spuneau c toat ara
este alturi de el, ar fi fost foarte posibil ca soul meu s renune.
i eu l-am ncurajat. I-am spus c, ntr-un asemenea moment de

CALEA SPRE CREDIN

303

criz, abdicarea nu rezolva nimic. Iordanienii aveau mai mult ca


niciodat nevoie de el, Ia fel ca alte persoane din ntreaga lume, i
contau pe atitudinea sa moderat care contrabalansa fervoarea rz
boiului care cuprindea regiunea.
L-am ndemnat pe soul meu s mearg n Statele Unite i s-i
explice personal lui George Bush poziia sa. Nepotul nostru, prin
ul Talal, a fcut parte din mica delegaie care l-a nsoit la
Kennebunkport, Maine, i a descris modul n care au fost primii
de oamenii lui Bush drept o experien de-a dreptul neplcut",
ns preedintele Bush a fost foarte amabil i a neles mai bine dect alii situaia dificil n care se afla soul meu. Cu toate acestea,
nu a fost de acord ca el s negocieze cu Saddam Hussein retra
gere panic din Kuwait. Nu voi permite ca acest dictator s con
troleze douzeci i cinci la sut din rezervele de petrol ale lumii
civilizate", i-a spus preedintele Bush soului meu, remarc pe care
ariful Zeid bin Shaker avea s i-o aminteasc datorit felului n
care pronunase cuvintele lumea civilizat, de parc n-ar mai fi
existat alt civilizaie n afara celei occidentale". Regele era destul
de descurajat cnd a prsit Statele Unite, dar i-a continuat turneul
n Europa pentru a se ntlni cu civa efi de stat de acolo. A fost
chiar i mai descurajat dup ntrevederea de la Londra cu Margaret
Thatcher, pe care a descris-o ca fiind aspr i inflexibil".
n Iordania, impactul economic al invaziei irakiene n Kuwait
a fost rapid i devastator. ntr-o sptmn, hotrrea Naiunilor
Unite de a interzice relaiile comerciale cu Irakul, principalul
partener de nego al Iordaniei, ne-a afectat i pe noi. Comenzile au
fost anulate. Turismul n Iordania i-a ncetat activitatea. Navele
comerciale iordaniene cu produse de export pentru Irak se ntor
ceau n portul Aqaba.
La Fundaia Noor Al Hussein am nceput s ne preocupm de
gsirea unei modaliti de a pregti familiile i comunitile s fac
fa problemelor economice i sociale. Exterm de vulnerabile erau,
bunoar, femeile i familiile beneficiare ale unor proiecte precum
cel de la Bani Hamida. Dei piaa turistic pentru desfacerea
produselor lor de artizanat dispruse, Rebecca Salti a conceput un

304

REGINA NOOR

plan ingenios pentru a le gsi cumprtori. Dup invazie, sosiser


n Amman n jur de opt sute de ziariti, iar Rebecca i colaboratorii
si au organizat la cteva hoteluri expoziii de covoare de la Bani
Hamida, mergnd n fiecare noapte la ora unsprezece pentru a-i
vinde produsele ziaritilor. Cum fiecare val de jurnaliti pleca
avnd n bagaje covoare, urma s se ntrezreasc o pia nou.
Pe departe ns, cea mai mpovrtoare urmare a crizei din Golf
a fost creterea numrului de refugiai care soseau la grania noastr;
muncitori egipteni care prseau Irakul i Kuwaitul, marocani,
filipinezi, pakistanezi, nepalezi, afgani, somalezi, thailandezi,
srilankezi i ali asiatici care lucraser n Kuwait. La nceput, nu
am avut corturi sau pturi pentru ei, terenul era foarte pietros i n
fiecare noapte soseau peste 10 000 de persoane evacuate. Pn la
sfritul conflictului, un numr de aproximativ trei milioane de oa
meni au trecut n Iordania, a crei populaie era mai mic de trei
milioane i jumtate.
n timpul acestei perioade, mi-am petrecut apropape fiecare or
din zi ntlnindu-m cu ministrul nostru de Interne, cu reprezen
tani ai p oliiei, precum i cu diverse ONG-uri locale i in
ternaionale care ofereau asisten persoanelor evacuate. Unele
organizaii ne ajutau n taberele de la grani, altele construiau ad
posturi chiar n Amman. i familia noastr era foarte implicat.
Cumnatul meu, prinul motenitor Hasan, a condus Organizaia
Haemit de Ajutorare care a ridicat o tabr uria pe un teren din
capital. Cumnata mea, prinesa Basema, era implicat n activita
tea din alt tabr. Diferite ONG-uri europene, precum Medici fr
Frontiere i Crucea Roie Internaional ne-au sprijinit n eforturile
noastre de a ine sub control epidemiile i de a asigura condiiile
de igien, dar i alte necesiti de baz, precum ap i alimente.
Aveam nevoie urgent de ajutor umanitar pentru a face fa flu
xului de oameni care treceau grania noastr, dar acesta a sosit cu
ntrziere. Organizaiei Internaionale pentru Migraie i-a luat ceva
timp s organizeze ntoarcerea persoanelor evacuate n rile lor.
Ceva trebuia fcut, i nc repede, nainte de venirea iernii. ntr-o
sear, tocmai treceam n revist informaiile primite din tabere.

CALEA SPRE CREDIN

305

cnd mi-a venit n minte o posibil soluie Richard Branson, n


calitatea sa de preedinte al Liniilor Aeriene Virginia Atlantic, ar fi
putut s ne pun la dispoziie un aparat de zbor pentru transportul
persoanelor evacuate. De asemenea, aveam nevoie imediat de p
turi i corturi pentru sutele de mii de refugiai din taberele de la
graniele noastre. Richard a fost deosebit de receptiv cnd am ajuns
la el a doua zi pentru a-i explica situaia i ne-a promis c va face
tot ce va putea pentru a fi de ajutor.
Criza refugiailor apruse att de brusc, nct nu a fost timp
pentru o planificare amnunit. Pe 4 septembrie, m-am dus n
zona de grani cu Irakul pentru a ajuta la organizarea noilor tabere
ale Semilunii Roii i am descoperit c, n graba de-a se ridica ad
posturi, nu s-a studiat bine terenul n ce privete impactul potenial
asupra mediului. A trebuit s mutm tabra cnd ne-am dat seama
c va avea un efect dezastruos asupra surselor vitale de ap ce ali
mentau dou dintre cele mai mari orae ale rii.
n aceeai zi, a sosit i Richard Branson cu un avion plin de
provizii i cu promisiunea bine venit de a continua s ne ajute.
Nu a venit singur. Ziaritii britanici se aflau la bordul avionului
pentru a relata povestea miilor de oameni care-i pierduser deo
dat casele, mijloacele de subzisten i bunurile.
Tot n acea zi, s-a ntors i soul meu din lungul ir de vizite pe
care le-a efectuat n ri din Occident i s-a dus direct la Bagdad,
s mai ncerce o dat s-l conving pe Saddam Hussein s se re
trag din Kuwait. Era cea de-a doua vizit din cele trei pe care le-a
fcut la Bagdad n ncercarea de a face ceva pentru a evita izbucni
rea rzboiului n regiune. Mesajul pe care soul meu i l-a transmis
lui Saddam Hussein cu aceast ocazie a fost c liderii occidentali
i aliaii lor nu-i vor permite s ocupe Kuwaitul. Ia o decizie cura
joas i retrage-i armata din Kuwait**, i-a spus soul meu lui
Saddam Hussein. Dac nu o faci, vei elibera Kuwaitul cu fora.**
Dar liderul irakian a rmas inflexibil.
Soul meu a insistat pe lng Saddam Hussein i s elibereze
cele cteva sute de ostatici pe care-i inea la Bagdad ca o msur de
asigurare n cazul unui atac din partea aliailor. Richard Branson

306

REGINA NOOR

i-a adresat lui Saddam cerere de graiere, tradus n arab de so


ul meu i trimis prin curier la Bagdad, cerere pe care Saddam
Hussein a onorat-o la timp.
Aproximativ dou sute de ceteni britanici fuseser deja tri
mii cu liniiele aeriene irakiene i ali aizeci i ceva aveau s fie
scoi din Bagdad de Richard. Liniile Aeriene Virginia Atlantic au
furnizat singurul avion cruia i-a fost permis s zboare n Irak, ex
perien pe care Richard a descris-o drept lugubr", dar reuit.
Cu toate c Richard Branson a continuat s aduc ajutoare
pentru refugiai, la fel cum fceau multe alte organizaii i gu
verne, noi am rmas copleii de situaie. Iordanienii s-au depit
pe ei nii pentru a ajuta persoanele evacuate, oferind adpost, donnd pturi, alimente i tot ce-au putut. Chiar i cei mai sraci
oameni din ar donau mai mult dect i permiteau. A fost un mo
ment de graie extraordinar pentru poporul iordanian. Toat lumea
era implicat, dnd tot ce avea i chiar mai mult. Nu poate s existe
o mai bun dovad a ospitalitii arabe i islamice i a spiritului de
ntrajutorare.
Bernard Kouchner, ministrul francez al Sntii i al Activi
tii Umanitare, a sosit la Amman s evalueze situaia. E nevoie
s fii nsoii de pres n tabere, pentru a atrage atenia asupra
acestei crize umanitare", mi-a spus cnd a venit la mine la birou.
Trebuie s v folosii de situaia voastr, pentru a atrage atenia
internaional." ndemnul su a fost att de ferm, nct, oarecum je
nat, am invitat presa n taberele de refugiai. Acest lucru a ajutat
la sporirea sprijinului de care aveam cu disperare nevoie. Aceste
eforturi s-au adugat pledoariei foarte eficiente a regelui i a prin
ului motenitor Hasan n faa mass-media pe toat durata crizei.
Comunitatea internaional a luat not i, n curnd, a furnizat
provizii i avioane pentru trimiterea refugiailor n rile lor de
origine. Pentru c guvernul din Filipine nu a avut avioane pentru
transportul persoanelor evacuate, regele Hussein le-a pus la dis
poziie optsprezece aparate TriStar aparinnd Flotei Regale lordaniene pentru a-i ajuta s-i duc acas. n schimb, somalezii
evacuai au preferat s rmn n taberele noastre din deert dect

CALEA SPRE CREDIN

307

s se ntoarc acas. Nu voi uita niciodat cum am stat n cortu


rile unor familii somaleze, ascultndu-i povestind despre situaia
disperat din patria lor. La vremea aceea, nu aveau alt loc mai
bun unde s se duc.
Calomniile ndreptate mpotriva soului meu au continuat n
toat aceast perioad. Pe la mijlocul lunii septembrie, am urmrit
fr s ne vin s credem interviul senatorului Frank Lautenberg la
CNN. Lautenberg l cita pe preedintele egiptean Mubarak care
afirmase c soul meu ar fi luat mit, c tiuse dinainte de invazia
irakian n Kuwait i c sprijinise, participnd chiar, invazia
Kuwaitului. Am tras concluzia c senatorul Lautenberg trebuie s
nu fi neles sau s fi rstlmcit cuvintele lui Mubarak sau c afir
maiile senatorului fuseser scoase din context, dar ne nelam.
Peste cteva zile, pe 20 septembrie, regele a cltorit n Maroc,
unde a aflat de la preedintele algerian i de la regele Hasan al Ma
rocului c preedintele Mubarak rspndea astfel de zvonuri i la
urechea efilor arabi de stat.
Hussein a rspuns acestor atacuri trimind o dezminire la
CNN care a dat-o imediat publicitii, dar rul fusese deja fcut.
La dou zile dup ntoarcerea soului meu din Maroc, saudiii ne-au
ntrerupt furnizarea de petrol i ne-au expulzat diplomaii. Eram n
drum spre Statele Unite, unde urma s particip la Summitul In
ternaional al Copiilor organizat de ONU i s iau cuvntul la o n
trunire a Institutului Brookings din Washington, D.C. Copiii notri
m-au condus la aeroport i mi-au druit un leu de plu, un simbol
nu doar al zodiei mele, dar i al curajului de care aveam nevoie la
ntlnirea direct cu criticii soului meu.
Era absolut necesar s nltur falsa impresie c Iordania spriji
nise n vreun fel invazia Irakului n Kuwait, opinie care se nrd
cinase n Statele Unite, Marea Britanie i rile n din Golf. Cnd
am ajuns la recepia de deschidere a summitului ONU, prima per
soan care ne-a abordat pe mine i pe ambasadorul nostru a fost
ministrul de Externe saudit, prinul Saud Al Faisal, un vechi i

308

REGINA NOOR

respectat prieten, care m-a salutat cu cldur, apoi l-a adus la noi
pe ministrul de Externe kuwaitian.
n timp ce schimbam amabiliti, m gndeam s-l ntreb pe
prinul Saud dac am putea discuta n particular despre impasul
diplomatic care nnegura relaiile dintre rile noastre. Ca ntot
deauna, a fi vrut s deschid subiectul, n sperana c ar putea iei
ceva bun n urma unei discuii sincere. n timpul recepiei i
puin dup aceea, m-am tot frmntat netiind dac ar trebui s
apelez la o abordare direct. Pn la urm m-am decis s acionez
ntr-un mod mai rezervat. Nu doream ca o fraz din ceea ce a
spune s fie n vreun fel folosit mpotriva soului meu i tiam c
o ntlnire privat cu ministrul saudit de Externe ar fi putut fi in
terpretat, la fel cum ar fi putut da natere la o serie de discuii de
ordin cultural.
Mi-a fost mult mai greu ntr-un alt moment, cnd doamna
Mubarak a venit la mine purtndu-se de parc nu s-ar fi ntmplat nimic.
Ce mai faci? Cum o mai duce familia ta? m-a ntrebat ea ve
sel. Ce mai face Maiestatea sa?
Nu tiam ce s-i rspund, pentru c, n realitate, amndou
eram de comptimit.
E bine, Suzanne, i-am zis. Ce face preedintele? Ce-i mai
fac copiii?
Pe msur ce discuia continua, mi-era greu s-mi mai pstrez
atitudinea asta prefcut. Sincer, snt convins c Suzanne avusese
cele mai bune intenii i, cu siguran, nu o consider responsabil
de ceea ce se ntmpla la vremea aceea n Iordania, dar pn la
urm nu m-am putut abine s nu-i spun nimic:
mi pare ru, Suzanne, dar mi-e extrem de greu s fac con
versaie cu tine ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic ru, cnd situa
ia din Iordania e att de cumplit. S-au spus i s-au fcut attea
lucruri care ne-au rvit.
O, dar i tii pe arabi i retorica lor! a replicat ea ofensat.
Dumnezeule", mi-am spus. E retorica lor!
Nu puteam s nu i rspund;

CALEA SPRE CREDINA

309

tii, Suzanne, onestitatea este foarte important n relaiile


dintre rile noastre. Este absolut necesar, mai ales n nite vre
muri ca acestea pe care le trim.
S-a simit, cu siguran, jignit, aa c discuia noastr s-a
curmat brusc.
n aceeai dup-amiaz, mai trziu, am chibzuit dac n-ar fi
bine s stau de vorb cu Suzanne i s-i spun tot ceea ce tiam. La
urma urmelor, eram prietene i, din punct de vedere politic, fuse
sem primii susintori din lumea arab ai lui Mubarak. Petrecusem
multe ore reflectnd mpreun asupra rolurilor noastre i asupra
gravelor probleme cu care se confruntau rile noastre. Suzanne
m invitase cu cei patru copii ai mei i cu sora mea n Egipt ntr-o
minunat excursie pe Nil, iar noi, la rndul nostru, ne bucurasem
de multe ori de prezena familiei Mubarak acas la noi. M-am gndit c ar trebui s ncerc s vorbesc cu ea, s vd dac nu cumv a
putea clarifica problemele.
Am sunat-o pe Suzanne n camera sa de la hotel, dar nu era
disponibil. Cnd am vorbit mai trziu cu Hussein la telefon, mi-a
spus c primise deja un mesaj de la egipteni n legtur cu ntlnirea mea cu Suzanne. Apoi a rs, spunndu-mi c nu exista o moda
litate mai bun de-a m descurca i c egiptenii doreau doar s-i
justifice aciunile mpotriva Iordaniei.
n atmosfera aceasta ncordat, am simit c era deosebit de
important s canalizez atenia pe impactul rzboiului asupra copi
ilor. Acesta era, n definitiv, un summit internaional care avea ca
tem copiii, iar eu nu am ezitat s subliniez faptul c, de cele mai
multe ori, copiii erau victimele oricrui conflict. n decursul celor
dou zile ale summitului, m continuat s m refer la repercusiu
nile rzboiului asupra celor mai vulnerabili membri ai societii ca
fiind nc un motiv de a sprijini o rezolvare panic a crizei din
Orientul Mijlociu.
George i Barbara Bush se aflau i ei n public. Se purtau
extrem de rece, lucru care din punct de vedere politic nu m sur
prindea, n schimb m surprindea n plan personal. Regele i
preedintele erau prieteni vechi. Cnd era nc vicepreedinte.

310

REGINA NOOR

George Bush se jucase n piscina de la Aqaba cu copiii notri, ex


trem de ncntai de acest lucru, i de atunci ne ntlnisem de nenum
rate ori. Doamna Bush a acceptat s ne ntlnim la ceai la hotelul n
care locuia, unde am avut o discuie foarte interesanta, avnd ca
tem, desigur, criza din Golf.
Doamna Bush mi-a repetat povetile de groaz puse n circula
ie de Ambasada Kuwaitian, n special una relatata la o conferin
de pres de fiica ambasadorului kuwaitian, care afirmase c fusese
de fa cnd irakienii scoteau bebelui din incubatoarele din spital
i apoi i lsau pe podea s moar. Auzisem i noi astfel de relatri,
desigur, dar mai aflaserm de la medicii care se aflaser n Kuwait
City Hospital la acea dat i c aceste acuzaii nfiortoare nu erau
adevrate. Mai trziu, s-a adeverit c fiica ambasadorului nici nu
fusese n Kuwait la data aceea i nu vzuse niciodat acele lucruri,
c Kuwaitul angajase Hill and Kaiowlton, o firm de relaii publice
din New York, pentru a rspndi povestea cu incubatorul, dar, la
data la care m-am ntlnit cu doamna Bush, aveam cunotin doar
de dezminirea medicilor.
Iordania s-a opus de la nceput ocupaiei Kuwaitului, i-am
reamintit i am cerut retragerea forelor irakiene. Nu exist nici o
ndoial asupra faptului c se inventeaz sau se rstlmcesc multe
lucruri care se folosesc pentru a nruti i mai mult o situaie deja
tragic. Credem c poziia Iordaniei a fost n mod deliberat greit
prezentat." Nu am adus n discuie n mod explicit dezinformarea
fcut de egipteni, dar am fcut aluzie la faptul c zvonurile erau o
parte a unui efort orchestrat de a izola Iordania i de a mpiedica
orice succes pe care regele Hussein l-ar fi putut repurta n deza
morsarea situaiei i n a-1 mpiedica pe irascibilul preedinte ira
kian s devin i mai nchis n izolarea sa plin de furie.
Se fcuse tot posibilul ca soul meu s par dumanul Statelor
Unite, cnd nici nu putea fi vorba de aa ceva. Subliniind refuzul
su de a recunoate ocupaia irakian i anexarea Kuwaitului, re
gele Hussein luase o atitudine ferm nc din momentul cnd au n
ceput s vin refugiai dinspre grania irakian n vehicule cu
plcue de nmatriculare pe care se putea citi: Irak provincia

CALEA SPRE CREDINA

311

Kuwait". Cu toate c era un lucru obinuit ca pe plcuele de nma


triculare s se indice provincia de apartenen a oferului, anexarea
Kuwaitului de ctre Irak era n mod clar ilegal. Prin urmare, re
gele Hussein a luat imediat msuri i a ordonat ca acele plcue de
nmatriculare s fie nlocuite la grani. Una dintre cele mai vii
amintiri pe care noi toi le avem din acea perioad este numrul
mare de maini care circulau prin toat Iordania cu plcue tempo
rare de nmatriculare, de culoare neagr. Hussein a afirmat fr re
zerve c soldaii kuwaitienii care fceau instrucie militar n
Iordania i vor continua pregtirea i c Ambasada Kuwaitului a
rmas deschis.
Am ncercat s explic ngrijorarea crescnd din lumea arab n
legtur cu pierderile populaiei civile irakiene i situaia disperat
n care se aflau. Doamna Bush era impasibil. Era soia unui om
politic, aa c avea de gnd s cread doar ceea ce voia s cread.
Aveam s continuu s-i vorbesc i dup nceperea rzboiului de
spre consecinele lui i despre suferina poporului irakian, lucru
care, evident, a suprat-o att de tare pe doamna Bush, nct mi-a
trimis un mesaj printr-un oficial american n care-mi spunea c m
consider o trdtoare. mi nchipui c prin acest mesaj inteniona
s m opreasc s mai vorbesc despre subiectele incomode pentru
administraia Bush.
Am avut parte de o primire mai clduroas pe Capitol Hill. Se
natorul Lautenberg a venit la ntrunire, la fel i ali senatori, dintre
care unii erau prieteni vechi de-ai soului meu sau ai familiei mele,
dar i alii care erau profund ngrijorai de ceea ce se ntmpla n
Orientul Mijlociu. Eram extrem de nerbdtoare s discut cu sena
torul Lautenberg, aa c, la un moment dat, l-am luat deoparte i
i-am spus:
Domnule, putei s m lmurii ntr-o problem? Soul meu i
cu mine am vzut un interviu cu dumneavoastr la CNN i presu
pun c afirmaiile dumneavoastr ar fi putut fi scoase din context
atunci cnd vorbeai despre declaraiile preedintelui Mubarak
referitoare la soul meu. A fost o lips de nelegere sau o lips
de comunicare?

312

REGINA NOOR

Nu, mi-a spus el. Ceea ce am spus c a declarat preedintele


despre soul dumneavoastr a fost ntru totul exact. De fapt, multe
lucruri nici nu le-am amintit.
Dup aceea, senatorul Lautenberg a nceput s-mi povesteasc
amnunit potopul de acuzaii revolttoare pe care le fcuse Mubarak
la adresa soului meu.
Sntei sigur? S ntei absolut sigur? l-am ntrebat.
n timp ce purtam aceast conversaie, s-au apropiat de noi i
ali senatori.
Da, au spus senatorii. i nou ne-a spus aceleai lucruri.
Nu tiam ce l-a putut determina pe preedintele egiptean s
fac asta. Fr ndoial c liderul egiptean trebuia s fac fa unei
presiuni enorme din partea fundamentalitilor i a altor grupri
care nu erau de acord ca Egiptul s se alieze cu puterile strine
care luptau mpotriva Irakului. Cei mai muli oameni din regiune
considerau coaliia antiarab i antimusulman. De asemenea, con
siderau c puterile strine, n special Statele Unite, au dat n mod
evident dovad de ipocrizie cnd au cerut aplicarea imediat a re
zoluiilor Naiunilor Unite de condamnare a ocupaiei irakiene n
Kuwait, ct vreme nu au luat nici o msur n ce privete rezolu
iile ONU, vechi de douzeci i trei de ani, mpotriva ocupaiei
izraeliene din Palestina. Ipocrizia aceasta a tulburat spiritele din
Iordania, ndeosebi dup ce Saddam Hussein a promis s acioneze
mpotriva Israelului i s elibereze Palestina. Strzile din Amman
erau pline de pancarte n care i se elogiau virtuile.
Soul meu prea foarte ncordat. Amndoi eram extenuai. n
fiecare noapte, dup terminarea programului de lucru extrem de
ncrcat, ne ntorceam n sufrageria noastr s ne punem la curent
cu evenimentele de peste zi. Urmream toate programele de tiri
din Statele Unite, ceea ce ne fcea s stm treji cea mai mare parte
a nopii din cauza diferenei de fus orar. Eram ateni i la tot ce se
ntmpla n Iordania i n regiune.
n timp ce priveam tirile, ne jucam cu dou Game Boys pe care
ni le dduser copiii. Jucam la nesfrit Tetris, aeznd crmid
peste crmid. Ajunsesem s fim destul de buni i competitivi

CALEA SPRE CREDIN

313

la acest joc. Era o modaliatate terapeutic de a ne canaliza nervo


zitatea i, pentru soul meu, o alternativ sntoas la fumatul ex
cesiv, ajutndu-ne i s putem rmne treji pentru orice tire
important, de ultim or. Uneori veneau i ali membri ai familiei
i ne priveau fr ndoial nencreztori cum stteam acolo li
pii de televizor i de Game Boys. Dar tirile se nruteau pe m
sur ce rzboiul declaraiilor era depit, iar forele coaliiei
continuau s se adune n ara vecin, Arabia Saudit.
Atacurile acelea au devenit i mai vehemente dup ce regele a
inut o cuvntare, care s-a dovedit a fi extrem de controversat, la
deschiderea sesiunii Parlamentului iordanian, din 17 septembrie.
Discursul fusese scris de guvern, la fel cum i n Anglia tot guver
nul redacteaz discursul din partea tronului** pe care regina l ci
tete n deschiderea sesiunii parlamentare de acolo. Dar Hussein
nu era deloc mulumit de tonul dur al acestuia. n timpul unui
week-end petrecut la Aqaba m-a ntrebat ce prere aveam. De
cnd ne cstorisem, mi ceruse ntotdeauna sfatul n legtur cu
discursurile pe care le inea n strintate, dar aceasta era prima
dat cnd dezbteam mpreun un discurs ctre poporul iordanian.
Poporul nostru ateapt ca discursul tu s exprime perspectiva ta
asupra evenimentelor i, n acest moment critic, dac nu eti mp
cat cu tonul sau cu mesajul, trebuie s-l schimbi ca s reflecte ceea
ce crezi tu**, i-am spus eu. Existau att de multe fore n ar pe
care ncerca s le mpace, nct Hussein a inut discursul fr s
fac mari modificri, dar cu nuanri de moment.
Regele ncerca de ceva timp s vorbeasc la telefon cu George
Bush, dar fr succes. A mai ncercat i cu puin nainte de a ine
discursul i a reuit s stabileasc o ntlnire cu preedintele Bush
la Paris. A doua zi dup discurs, i s-a spus c Brent Scowcroft,
consilierul preedintelui american pe probleme de securitate na
ional, dorea s-i vorbeasc. Hussein a ateptat patru ore telefonul
lui Scowcroft, doar ca acesta s-i spun c ntlnirea de la Paris a
fost anulat, pentru c preedintele Bush era suprat din cauza
discursului su. Hussein a ncercat s-i explice, cci se sturase s
tot fie dat la o parte. ,JSlu mai are importan!** i-a spus lui Scowcroft

314

REGINA NOOR

i a nchis telefonul. Prpastia s-a adncit pe 29 noiembrie, cnd


Consiliul de Securitate al Naiunilor Unite a aprobat Rezoluia 687
prin care se autoriza folosirea forei mpotriva Irakului, dac acesta
nu-i retrgea armata din Kuwait pn la 15 ianuarie.
Nici de la Anglia nu tiam la ce s ne ateptm. Soul meu avu
sese o relaie ndelungat cu familia regal britanic i, la invitaia
noastr, prinul Andrew i ducesa de York locuiau la Castlewood
pn i construiau propria cas, dar, pe neateptate, au eliberat re
edina se pare c s-au exercitat presiuni asupra lor fr s ne
dea vreo explicaie. Soul meu mi-a spus c aceasta era o reminis
cen a tratamentului rece din partea familiei regale britanice din
timpul Rzboiului din 1967. De fapt, prinul de Wales a fost singu
rul membru al familiei regale care a pstrat o relaie bun cu noi n
toat aceast perioad. Prinul Charles a fost deosebit de sensibil i
receptiv fa de greutile cu care se confrunta regiunea i nele
gea poziia regelui. N-a spus niciodat nimic care s vin n con
tradicie cu punctul de vedere oficial al guvernului britanic, dar nu
voi uita niciodat gesturile sale de prietenie din acea perioad, cnd
n-a evitat ocaziile de-a se ntlni cu noi i de a-i exprima ngri
jorarea sincer legat de binele iordanienilor i al popoarelor arabe
din regiune.
tirile noi, deseori ridicole, despre mine i soul meu, care au
continuat s apar n presa internaional, s-ar putea s le fi ngreu
nat multora posibilitatea de a lua legtura cu noi. Potrivit unuia
dintre aceste articole, care ne-a fcut pe toi s rdem n hohote, so
ul meu cumprase o adevrat flot de brci de pescuit i ski-jet-uri
cu care s putem fugi repede de la Aqaba, dar nu se preciza unde am
fi putut pleca i de ce. Mai puin amuzant a fost informaia aprut
ntr-un ziar britanic de scandal n care se spunea c Saddam
Hussein, pentru a-1 convinge pe rege s fie de partea Irakului, i d
duse o main de epoc n valoare de dousprezece milioane de do
lari care i aparinuse cndva lui Hitler. Toate povetile de genul
acesta erau nite mizerii, desigur, inclusiv speculaia legt de noua
barb a regelui, pe care unii au interpretat-o drept un semn al alianei

CALEA SPRE CREDIN

315

cu fundamentalitii sau cu Saddam Hussein, cnd, n realiatate, soul


meu avea o iritaie a pielii i nu se putea brbieri.
Hussein a mai fcut o ultim cltorie la Bagdad pentru a
ncerca din nou s-l conving pe Saddam s-i retrag trupele
din Kuwait.
Dac nu iei decizia de-a te retrage de bun voie din Kuwait,
o s te scoat ei, i-a spus soul meu. Toat lumea e mpotriva ta.
Saddam a dat din cap:
Da, ntreaga lume e mpotriva mea, dar Allah e alturi de
mine i voi fi victorios!
Regele a tcut o vreme, apoi i-a spus:
Vd c nu vrei s te rzgndeti, dar, dac o faci, nu trebuie
dect s dai un telefon i m voi ntoarce s te ajut.
Dar n-a mai primit nici un telefon.
Cum termenul limit dat de Naiunile Unite se apropia, la nce
putul lui ianuarie 1991, Hussein i cu mine ne-am dus n Europa
pentru a face un ultim efort pentru a evita rzboiului. nc de la n
ceputul crizei, europenii au adoptat o poziie mult mai puin be
licoas dect Washingtonul i au mprtit convingerea regelui
Hussein c un rzboi nseamn o catostrof pentru Orientul Mijlo
ciu. Geografic, doar un ocean separ America de Europa, ns, n ce
privete atitudinea lor fa de Orientul Mijlociu i folosirea forei
pentru soluionarea divergenelor, distana este mult mai mare. Muli
europeni consider c rzboiul nseamn doar pierderi i dezastru i
n-are nici un avantaj. Aceast atitudine este rezultatul firesc al celor
dou rzboaie mondiale duse pe teritoriul lor i a perioadei dificile
de reconstrucie de dup fiecare i contrasteaz destul de mult cu
punctul de vedere predominant al americanilor i al izraelienilor po
trivit cruia pierderile n rndurile civililor i distrugerea infrastruc
turii din timpul unei confruntri armate snt un ru necesar n slujba
unui scop mai nalt cel al securitii naionale.
Soul meu spera ntr-un miracol din partea francezilor, al ger
manilor sau al italienilor, dar ei nu puteau face prea mult. tiau, la
fel ca regele, c rezultatul crizei depindea de dinamica relaiilor
dintre americani i irakieni, dar se prea c Washingtonul nu dorea

316

REGINA NOOR

un dialog constructiv. Cu toate acestea, soul meu a fost extrem de


mulumit de ntlnirile sale cu germanii, n special cu ministrul de
Externe Hans-Dietrich Genscher i cu cancelarul Helmut Kohl. i
eu am fost ncurajat de contactele pe care le-am avut cu organiza
iile umanitare dornice s doneze ajutoare pentru persoanele eva
cuate i refugiaii din Iordania.
Luxemburgul a fost urmtoarea ar pe care am vizitat-o i care
ne-a sprijinit la fel de mult. n timp ce soul meu s-a ntlnit cu Ma
rele Duce i cu ministrul de Externe, care era la data aceea i pre
edinte al Uniunii Europene, eu m-am vzut cu prietena noastr
drag. Marea Duces Josephine-Charlotte, preedinta Crucii Roii
luxemburgheze i cu unii colaboratori de-ai ei. Au fost extrem de
sritori i ne-au promis mai mult de un milion de dolari pentru
dezvoltarea programului de ajutorare. i italienii au fost la fel de
generoi. M-am ntlnit cu Maria Pia Fanfani, o filantroap itali
an, i cu reprezentanta unui ONG italian a crui activitate era
axat pe dezvoltarea de programe pentru femei. Amndou au fost
foarte impresionate de situaia refugiailor din Irak i Kuwait, care
preferaser s rmn n Iordania i care aveau mare nevoie s n
ceap s ctige bani pentru familiile lor. Prinesa Irene a Greciei, o
veche prieten de familie i sor a reginei Spaniei, a fcut multe
drumuri n Iordania n aceast perioad pentru a ne ajuta pe ct i
sttea n putin. Fundaia prinesei Irene, World in Armony, susi
nea proiecte n rile n curs de dezvoltare i colaborase cu Funda
ia Noor Al Hussein pentru a ajuta cele mai srace familii din ar.
Hussein s-a ntlnit i cu John Major, noul prim-ministru brita
nic, i l-a gsit extrem de bine informat i mai realist dect Margaret
Thatcher. n pofida faptului c Hussein se simea ncurajat de afir
maia lui Major c Irakul nu va fi atacat dac se retrage din
Kuwait", spectrul conflictului se ntrezrea nc la orizont.
Pe 5 ianuarie, a doua zi dup ntrevederea cu John Major,
Hussein s-a dus la Castlewood s se ntlneasc n secret cu prim-ministrul izraelian Yitzhak Shamir. Din cauza rzboiului care prea s
fie inevitabil, soul meu mobilizase trupele iordaniene la grania cu
Irakul i la cea cu Israelul, pentru a mpiedica invadarea Iordaniei.

CALEA SPRE CREDIN

317

Shamir i-a spus c generalii si insistau s plaseze trupe izraeliene


de cealalt parte a graniei, dar nu a dorit s cedeze pn nu se ntlnea personal cu soul meu.
Maiestatea voastr, ceea ce dorim s tim este de ce snt ma
sate la grania noastr trupele dumneavoastr i ce vei face dac
Irakul trece frontiera i ncearc s atace Israelul.
Soul meu i-a replicat:
Atitudinea mea e pur defensiv. Dac cineva trece graniele
rii mele sau intr n spaiul nostru aerian, dinspre Irak sau de ori
unde altundeva, voi considera c acesta este un act ostil i voi ac
iona n consecin. Nu voi permite nimnui s atace o alt ar
folosind teritoriul Iordaniei.
Shamir i-a rspuns:
Mulumesc, asta este tot ceea ce doream s aud.
Oricum, Ehud Barak, eful de Stat Major al Forelor de Ap
rare Izraeliene, a fost mult mai suspicios n privina concentrrii de
trupe iordaniene la grania cu Israelul. Cnd ariful Zeid bin Shaker,
care servea de treizeci i cinci de ani n armata iordanian, a subli
niat c trupele iordaniene erau n mod evident n poziie defensiv,
nu ofensiv, Barak a continuat s cear mai multe asigurri, pn
cnd Shamir i-a pierdut rbdarea: Regele Hussein i-a dat cuvntul, a spus el, i asta e de ajuns pentru mine. Dup ncheierea
turneului european, soul meu s-a ntors n Iordania, iar eu am ple
cat n Austria cu cei patru copii mai mici atunci n vrst de zece,
opt, apte i patru ani , ca s-i las s-i petreac acolo vacana de
iarn cu sora mea. Niciodat nu-mi simisem inima att de grea,
dar era important ca ei s stea departe de toat tensiunea de acas
ct mai mult timp posibil. nc refuzam s cred c ne atepta un
rzboi, dar, dac era s vin, copiii aveau s fie n afara pericolu
lui, ca s ne putem concentra ntru totul asupra problemelor iorda
nienilor, familia noastr mai mare.
Timpul pe care aveam s-l petrec cu copiii mei n Austria era
extrem de scurt, dar, n ciuda acestui lucru, era prima oar cnd pu
team sta netulburat alturi de ei n timpul acestor ultime patru
luni de criz tot mai profund. Simplul fapt c le puteam citi o

318

REGINA NOOR

poveste la culcare m nduioa pn Ia lacrimi. ncercam s nu m


gndesc la desprirea noastr, dar mi era imposibil.
Urma s petrec doar dou zile n Austria, dar chiar i aceast
scurt edere a creat probleme. Eram ngrijorat de felul n care
avea s fie perceput n Iordania absena mea, cu doar cteva zile
nainte de termenul limit al Naiunilor Unite; oricum, la ndemnul
soului meu, am rmas. Intuiia mea s-a dovedit corect cnd soul
meu m-a sunat s-mi spun c, ntr-adevr, se fceau o mulime de
speculaii legate de faptul c lipseam din ar. Sigur c aa e. Ar
trebui s fiu acas, n Iordania'*, i-am rspuns. Am plecat a doua
zi, dup ce am discutat cu sora mea ce viitor o s aib copiii n ca
zul n care tatl lor i cu mine nu supravieuiam.
Ultima zi pe care am petrecut-o cu ei a fost extrem de emo
ionant pentru noi toi. Mi se rupe inima, am scris n jurnal, dar
trebuie s fim pregtii pentru orice n caz de rzboi. I-am dat fie
crui copil cte un dar preios, cu valoare sentimental i care s le
poarte noroc, i le-am promis c aceast desprire avea s fie doar
temporar, dar n adncul inimii nu eram chiar att de sigur.

CAPITOLUL A ISPR E ZEC E

Foc n Golf
o data cu 15 ianuarie termenul limita pentru retragerea Ira
kului din Kuwait tensiunea din Amman a crescut extraordinar.
Dup ce n presa american s-a artat c pentru nceperea atacului
coaliiei era foarte important s fie senin, vremea a devenit un
subiect constant de discuii i dezbateri. Regele i cu mine urmrem
fr ncetare tirile n timp ce nervozitatea tuturor ajunsese la cote
maxime. Demonstraii antirzboi, spirite din ce n ce mai agitate,
mrluiau prin capitalele din ntreaga lume, amintindu-mi de pro
testele mpotriva Rzboiului din Vietnam din perioada studeniei
mele. Era ca i cum mi-a fi retrit trecutul. ,T*arc n-ar fi real, am
notat n jurnalul meu. M rog doar ca, orice s-ar ntmpla, s se ter
mine cu bine. Se va dovedi fr putin de tgad c rzboiul nu
este o soluie pentru problemele economice, sociale sau politice.**
Prietenii notri ne-au sprijinit enorm, telefonndu-ne i trimindu-ne mesaje. Familia mea era, firete, foarte ngrijorat i m-a
sunat din Statele Unite, la fel cum au fcut i fotii colegi de
coal din America i Anglia i lideri politici din toat lumea. Tot
timpul ne cuta cineva la telefon, dar niciodat George Bush sau
Saddam Hussein.
Pe 17 ianuarie, am aflat mai trziu. Bush l-a sunat pe regele
Fahd i pe preedintele Mubarak ca s-i informeze c bombarda
mentele aeriene erau pe cale de a ncepe, iar James Baker i-a sunat

320

REGINA NOOR

pe sovietici. Hussein i cu mine am aflat de la CNN c ncepuse


rzboiul; am rmas n faa televizorului privind cu groaz ncepe
rea bombardamentului asupra Bagdadului. Regele i ddea bine
seama de posibilele consecine ale atacului i de furia pe care avea
s o dezlnuiasc. Divergenele dintre rile arabe aveau s se exa
cerbeze, iar extremitii aveau s fac presiuni greu de suportat,
considernd guvernele lor marionete ale Vestului. Consecinele
economice aveau i ele s fie foarte grave, n special pentru rile
srace. Gestul Arabiei Saudite de a accepta trupe strine pe terito
riul su sacru avea s fie interpretat ca o umilire a tuturor arabilor,
mai ales ntr-o regiune att de sensibil la ideea colonialismului.
Sentimentele antiamericane care se resimeau n sufletele oameni
lor din Iordania i din celelalte ri din regiune aveau s ating cea
mai mare vehemen cunoscut vreodat, aate de cei care ncer
cau s interpreteze bombardarea Bagdadului n termeni religioi,
ca un atac al forelor cretine i evreieti mpotriva islamului. Soul
meu a intuit posibilitatea uria ca toate aceste fore s scape de
sub control i era disperat pentru c nu putea face nimic.
Auzind la tiri c bombardamentele au nceput, Alexa mi-a te
lefonat imediat, iar eu am rugat-o s-i duc pe Hamzah, Hashim,
Iman i Raiyah la Londra pn la terminarea vacanei. Ei erau in
dignai c-i ineam departe de Amman i au nceput s ne sune i
s ne scrie i s ne roage s-i lsm s se ntoarc acas, dar am re
zistat rugminilor lor. Se aflau pe mini bune. Mai trziu, am aflat
c au ncercat s se furieze din pat noaptea ca s se uite la CNN,
pentru c sora i mama mea nu le permiteau s priveasc la televi
zor, gndindu-se c imaginile bombardamentelor asupra Bagdadului
ar fi prea ocante pentru copii. Le-am fost recunosctoare pentru
faptul c reacionau att de prompt i erau att de atente la nevoile
copiilor mei.
Fiii mai mari ai lui Hussein, Abdullah i Feisal, precum i ne
potul su, Talal, erau ofieri n Forele Militare, cum a fost numit
serviciul activ din timpul crizei. Cnd eful de Stat Major al Ar
matei l-a ntrebat pe soul meu ce dorete s fac cu membrii fami
liei regale, soul meu i-a spus; Absolut nimic. Se vor altura

CALEA SPRE CREDIN

321

unitilor lor i vor fi tratai ca toi ceilali ofieri. Dac un soldat


iordanian se va afla n pericol, la fel va trebui s fie i familia re
gal". Nu era ceva neobinuit. Toi membrii familiei regale, brbai
i femei, fuseser crescui pentru a-i servi ara, iar bieii s-ar fi
simit jignii dac ar fi fost n vreun fel dai la o parte sau protejai.
Strinii din Amman au nceput s devin din ce n ce mai vulne
rabili. Mi-am petrecut o parte din cea de-a doua zi de rzboi n
spital, pentru a vizita un jurnalist italian, Eric Salemo, care fusese
btut de un grup de iordanieni. El a fost excepia, pentru c, n po
fida tensiunilor, sutele de jurnaliti erau liberi s mearg oriunde do
reau i rareori se ntmpla s fie tratai cu ostilitate. Totui, eram
ngrijorat, aa c de la spital m-am dus direct la hotelul Inter-Continental, unde erau cazai cei mai muli ziariti, pentru a vedea care
snt msurile necesare pentru asigurarea securitii lor i cum pot fi
puse n practic.
Iordanienii din strintate i-au luat i ei msuri de precauie.
Soia prinului Raad, Majda, nscut n Suedia, n-a mai ieit o
vreme din cas, la fel cum au fcut i soiile a numeroi diplomai,
i multe dintre ele au prsit n cele din urm ara. Liesa Segovia,
efa serviciului administrativ, care locuia de muli ani n Amman,
i-a dat pe deplin seama de transformarea atitudinii fa de strini
n relaiile zilnice pe care le avea pentru Palat cu proprietarii de
magazine i vnztorii din pia. Cu toate aceste, ea se simea bine
i n siguran n Iordania i a ales s atepte sfritul crizei.
Tot aa cum soul meu se deplasa constant de la biroul su de
la Divan la taberele de refugiai i la toate unitile militare pentru
a-i saluta i a-i ncuraja pe soldai, i eu eram mereu pe drum. Se
raportaser cazuri de holer ntr-una dintre taberele noastre de re
fugiai i, pentru c ncepuser ploile de iarn, aveam nevoie
urgent de pturi i haine groase, aa c m-am dedicat cu totul
acestor probleme.
Cu fiecare zi care trecea, atitudinea general era din ce n ce
mai favorabil lui Saddam Hussein. Devenise peste noapte un erou
arab, dup ce lansase primele sale rachete Scud n Israel, pe data
de 17 ianuarie. Dou zile mai trziu, cnd cel puin trei rachete

322

REGINA NOOR

Scud au lovit Tel Aviv-ul, atmosfera de pe strzi a devenit de-a


dreptul euforic, mai ales c acest lucru se ntmpla dup ce Statele
Unite afirmaser c Saddam Hussein fusese efectiv neutralizat.
Astfel de declaraii exagerate ale coaliiei au alimentat mitul invin
cibilitii lui Saddam Hussein.
M agam cu ncpnare de sperana c urma s devin lim
pede pentru toi c rzboiul nu era o soluie, ci doar un generator
de suferin. Pentru noi sau pentru oamenii din jurul nostru, Misi
uni ndeplinite cu succes", cum le numeau Casa Alb i Departa
mentul Aprrii, nsemnau moartea civililor irakieni. Acele victime
inocente erau vecinii notri.
Incendierea cmpurilor de petrol din Kuwait de ctre irakieni a
dus la crearea unei noi stri de nebunie. Ce se putea obine printr-o
astfel de aciune distructiv, lipsit de orice sens? Privelitea l-a
fcut aproape s plng pe soul meu, care inuse discursuri nfl
crate despre catastrofa potenial pe care o poate reprezenta rz
boiul asupra mediului.
Copiii au venit acas de la Londra la sfiritul vacanei lor de
iarn pentru a ncepe un nou trimestru colar. i ei au fost la fel de
ncntai ca noi s se ntoarc, cu toate c pericolul nu trecuse.
Atacurile cu rachete Scud nu ncetaser, colegii lor de coal le v
zuser noaptea de pe acoperiurile caselor. Acum la coal nvau
i cum s fac diferena dintre sunetul alarmei n caz de incendii i
cel al alarmei n cazul raidurilor aeriene, precum i procedurile pe
care trebuiau s le urmeze: s nchid ferestrele, pentru a limita
cantitatea de oxigen, n caz de incendiu, s le deschid n timpul
raidurilor aeriene, pentru a evita pe ct posibil spargerea geamu
rilor. n cazul unui raid aerian n drum spre cas, copiii erau in
struii s sar din main i s fug ct mai departe, pentru c
mainile erau inte uoare.
n timp ce rzboiul aerian continua, n Iordania fiecare Scud
irakian lansat spre Israel sau spre Arabia Saudit trezea spaima c
focoasele ar putea conine arme biologice sau chimice. Unii oa
meni i puneau hrtie de turnesol n case, pentru a observa dac

CALEA SPRE CREDINA

323

existau ageni chimici n aer; alii i ineau ferestrele nchise. Ce


rerea de mti de gaze a crescut. Am aflat c locuitorii din Tel Aviv
erau att de temtori, nct multe familii s-au mutat la Ierusalim,
presupunnd, firete, c Saddam Hussein nu va risca s loveasc
moscheea Al Aqsa sau alte locuri sfinte ale musulmanilor care se
gseau acolo.
La Al Nadwa eram deosebit de expui pericolului. Palatul se
afla foarte aproape de aeroport, care ar fi putut deveni o int si
gur dac ar ncepe ostilitile. Serviciul de securitate a insistat s
ne mutm, dar regele i cu mine am hotrt s rmnem n casa
noastr, la fel cum rmneau n casele lor i ceilali iordanieni.
Pentru Hussein, cea mai mare preocupare era securitatea rii.
Drumurile din Iordania erau atacate de avioanele de rzboi ale alian
ei, i cisternele care transportau n mod perfect legal petrol erau
bombardate. Decizia Arabici Saudite de a ntrerupe furnizarea de pe
trol pentru ara noastr dusese la o raionalizare a consumului de ben
zin; vehiculelor cu numere de nmatriculare le era permis s circule
ntr-o anumit zi, iar celor cu numere impare ziua urmtoare i, cu
toate acestea, lipsa de carburant a dus la o criz naional. La fel s-a
ntmplat i n cazul masacrului de pe autostrada Bagdad-Amman,
cnd automobile, camioane i autobuze civile au fost atacate de ar
mata aliat atunci i-au pierdut viaa civa iordanieni.
Regele a simit c nu putea s pstreze tcerea vznd devasta
rea Irakului vecin i efectele acesteia asupra Iordaniei. Pe strzi,
populaia clocotea de furie din cauza distrugerii nencetate a Bag
dadului. Oamenii erau pe punctul de a-i face ei nii dreptate.
Regele trebuia s ia atitudine, i aa a fcut, pe 6 februarie, dup
un bombardament al coaliiei asupra cisternelor de petrol i asupra
vehiculelor de pe autoastrada internaional Bagdad-Amman, n
care au fost ucii paisprezece civili i rnii ali douzeci i ase.
Intr-un discurs nflcrat adresat poporului iordanian, a condamnat
atacurile coaliiei mpotriva Irakului i i-a reafirmat convingerea
n necesitatea soluionrii crizei pe cale diplomatic. A vorbit cu
simpatie despre poporul irakian i despre faptul c n urma acestui
rzboi acesta va ajunge s aib un mod primitiv de trai. Dup ce

324

REGINA NOOR

i-a exprimat solidaritatea cu poporul irakian i cu cel iordanian, a


ntrebat: Care voci vor nvinge n final? Vocile raiunii, ale pcii
i ale dreptii sau vocile rzboiului, ale urii i ale nebuniei?"
Discursul a avut un impact pozitiv imediat asupra iordanienilor,
ridicndu-le moralul i reducndu-le frustrarea i furia. A fost o mare
uurare n toat ara cnd oamenii au vzut c grijile i temerile lor
erau mprtite de regele lor. Simpatia fa de el a crescut n Iorda
nia, dar nu la fel au stat lucrurile n Arabia Saudit i n Vest.
Saudiii i-au scris nfuriai lui Hussein c i-a pierdut rolul" n Ori
entul Mijlociu, iar americanii l-au ponegrit. A doua zi dup discurs,
au curs telefoane i faxuri de la reporterii americani, membri ai
Congresului i chiar de la unii prieteni de-ai mei, care doreau s tie
de ce soul meu intervenise n fvoarea lui Saddam Hussein.
Am rspuns ct de bine am putut, explicnd c simpti regelui
era ndreptat spre poporul irakian, nu spre regimul de la putere.
La dou zile de la discurs, am vzut l CNN o tire potrivit creia
Congresul lua n discuie amnarea ajutoarelor financiare acordate
Iordaniei. Soul meu s-a ridicat de pe sofa i a nchis televizorul.
Se strnge laul", a oftat el.
Am fcut tot ce mi- stat n putin s-i ridic moralul. I-am
reamintit c ori de cte ori rezultatele lucrurilor pentru care se zb
tuse tt de mult fuseser periclitte, el reprezentse o raz de spe
ran pentru muli oameni din regiune. S-ar putea ca unii s nu fi
fost de acord cu el; era firesc. Totui, vocea lui era una onest i
demn de lut n sem din simplul motiv c ncuraja unitatea
i omenia, nu polarizarea, i viitorul, nu doar prezentul.
Situaia s-a nrutit. Discursul su tt de ncurajator pentru
iordanieni a declanat o serie de articole rutcioase n presa str
in. n Israel, Jerusalem Post scria c nainte de discurs viaa sou
lui meu fusese pus n pericol de ctre propriul popor i c, dac
nu ar fi satisfcut preteniile gruprilor pro-Saddam din Iordania,
el i-ar fi pierdut nu doar tronul, ci i capul". Revista S p y a publi
cat un articol josnic la adresa mea, pretinznd c ei dein din surse
apropite Curii Regale povestea reginei iordaniene get-beget ame
ricane Doamna Rege Hussein din timpul numrtoarei inverse

CALEA SPRE CREDIN

325

spre rzboi i exil. Chiar i Washington Post a scpat adevrul din


min. n cea de-a doua lun de conflict, P ost relata - i alte publi
caii din ntreaga lume aveau s preia informaia c n toiul crizei
mersesem n Palm Beach, Florida, i achiziionasem pentru mine i
soul meu o proprietate de apte acri (exista chiar i o fotografie)
pentru momentul n care vom prsi Iordania. Alte articole spu
neau c am fi reamenajat n stil luxos o cas la Viena, cnd ne-am
dat seama c exilul nostru era hotrt.
Adevrul, desigur, era c nu aveam nici o cas care s ne a
tepte pe undeva. Nu aveam nici un plan n cazul apariiei unei
situaii neprevzute i, n mod sigur, nu aveam de gnd s plecm
n exil. ns aveam avocai specializai n procese de calomnie n
America i n Anglia care ncercau s fac aceste ziare i reviste s
publice retractri ale povetilor nfiortor de eronate. Nu am putut
s le tragem pe toate la rspundere, dar existau unele acuzaii pe
care nu le puteam tolera.
Calomniile au continuat neabtute, cu acuzaii precum faptul
c navele noastre violau sanciuniile impuse Irakului sau c permi
team Irakului s foloseasc spaiul nostru aerian pentru lansarea
rachetelor, cnd, n realiattea, Scud-urile treceau prin stratosfera,
iar noi nu aveam deloc capacitatea de a interveni. De ce mai pun
i ei paie pe foc? am scris n jurnal. Snt disperat din cauza st
rii de deprimare a lui Hussein. Devine din ce n ce mai dificil s se
ntrevad luminia de la captul tunelului."
La ase sptmni de la declanarea sa, rzboiul s-a ncheiat, lsnd Kuwaitul s ard mocnit, iar Irakul, n ruin. Rachetele i
bombele americane distruseser instalaiile electrice, deterioraser
liniile telefonice, aruncaser n aer poduri i autostrzi, dar i fa
brici, diguri, sisteme de canalizare, spitale i coli. Nimeni nu tia
ci civili fuseser ucii, dar printre victime se numrau sute de fe
mei i copii omori n atacul asupra adpostului antiaerian de la
Amariyah din 13 februarie. Aproximativ 88 500 de tone de bombe
au fost aruncate n Irak, echivalentul a apte-opt bombe atomice de
mrimea celei de la Hiroshima. n general vorbind. Irakul a fost

326

REGINA NOOR

redus la un stadiu preindustrial, exact aa cum anticipase soul meu


n discursul su din februarie.
n afar de Kuwait i Irak, nici o alt ar n-a suferit mai mult
dect Iordania n urma crizei din Golf. Din cauza atitudinii neutre a
soului meu n timpul rzboiului, Kuwaitul i Arabia Saudit i-au
ntrerupt n totalitate asistena economic fa de ara noastr. Din
cauza sanciunilor economice impuse Irakului de Naiunile Unite,
Iordania a suferit o pierdere zdrobitoare de aproximativ trei mili
arde de dolari n veniturile provenite din schimburile cu principa
lul su partener comercial. Irakul. Turismul, una dintre sursele
majore de venit, a disprut complet; la fel i investiiile strine n
Iordania. n acelai timp, responsabilitile noastre au crescut enorm.
Mai mult de 400 000 de expatriai, numii oficial repatriai"' au
sosit n Iordania dup ce au fost expulzai din Kuwait i Arabia
Saudit. (Familia noastr a fost norocoas c printre aceste familii
din Kuwait s-a aflat i familia Al Yasin, a crei fiic, Rania, avea
s se cstoreasc cu fiul mai mare al soului meu, prinul Abdullah,
n 1993.) Peste noapte, populaia noastr a crescut cu cincisprezece
la sut, mii de elevi i studeni noi trebuiau s nvee n colile
noastre, toate acestea agravnd criza de ap i locuine, iar omajul
a atins treizeci la sut din populaie.
Pentru oamenii obinuii, rzboiul mpotriva Irakului era vzut
ca un rzboi antiarab, indiferent ce guverne erau numite de membrii
occidentali ai coaliiei drept aliai. Exista o certitudine absolut n
ntreaga regiune, inclusiv n Iordania, c rzboiul intenionase s
submineze independena arab, puterea i controlul asupra propri
ilor resurse, n special cele de petrol. Acest lucru a dus la o i mai
mare identificare cu Saddam Hussein, dar acesta nu era n nici un
caz un fenomen general n regiune; n realitate, muli arabi au cri
ticat invazia irakian a Kuwaitului. Totui, exista un consens, i
anume c suferina poporului irakian era complet nejustificat.
Pierderile rzboiului au fost sfietoare. De-a lungul deceniul tre
cut fcusem pai importani pe calea progresului, atingnd standardele
' M ajoritatea acestor persoane erau de origine palestinian i locuiser n Kuw it i
A rabia Saudit, dup ce fuseser obligate s prseasc Palestina (n.tr.).

CALEA SPRE CREDIN

327

de alfabetizare, asisten social, de mortalitate infantil i


matemal apropiate i, n unele cazuri, mai bune dect cele ale
rilor mult mai dezvoltate. Brusc, criza politic i rzboiul ne
runcaser napoi. Programele de vaccinare pentru care eram recu
noscui au nceput s fie ncetinite, ducnd l recrudescena
poliomelitei n zonele mai srace. colile noastre au devenit ex
trem de aglomerate o dat cu sosirea valului de refugiai i a tre
buit s stabilim un program n dou schimburi pentru a face fa
situaiei. Pe msur ce srcia s-a extins, au nceput s se vad
semne de malnutriie.
mi mintesc c, la scurt timp de la terminarea rzboiului, m-am
dus cu soul meu la Marea Moart. Ne aflm n cel mai jos punct de
pe Pmnt, a spus el. De-aici, n-ai alt alternativ dect s urci.

CA PITOLU L A PTESPR EZEC E

Testul credinei
Chiar dac foarte ncet, norii negri de deasupra Iordaniei au n
ceput s se ridice, o dat ce Marea Britanie, Statele Unite i alte ri
membre ale coaliiei au nceput s scoat treptat ara din izolare.
Cu toate c Iordania se ntorcea la normalitate, ara avea nc de n
durat semnificaia politic a costului rzboiului. n martie 1991,
James Baker a fcut un turneu n Orientul Mijlociu, ca s se reasi
gure de sprijinul acordat pentru continuarea procesului de pace ini
iat de Statele Unite, dar a ocolit Iordania un dispre care era
contraproductiv i dovedea superficialitate. Acuzaii false au conti
nuat s fie aduse Iordaniei. D aily Mail, i apoi i alte publicaii de
tiri de senzaie au pretins c un agent CIA avea dovada irefutabil
c Iordania ajutase n secret Irakul n timpul crizei din Golf fumizndu-i lui Saddam Hussein muniie. Articolul era nsoit chiar i de
fotografii fcute, chipurile, pe o insul irakian, unor lzi cu muniie
pe care scria Regatul Haemit al Iordaniei". Ironia era c aceste
lzi conineau, de fapt, arme pe care Statele Unite le trimiteau ca
ajutor militar Irakului n timpul Rzboiului irano-irakian; Washin
gtonul ceruse s fie transportate prin Iordania. CIA i administraia
erau, desigur, n deplin cunotin de cauz.
Astfel de acuzaii politizate ne puneau n faa unor mari di
leme, pentru c erau folosite pentru a continua campania mpotriva
Iordaniei, distrugndu-ne din punct de vedere economic, i limitau

CALEA SPRE CREDIN

329

i posibilitatea soului meu de a juca un rol util n procesul de pace


din Orientul Mijlociu.
Dup ce a analizat problema, eful staiei CIA a confirmat
faptul c afirmaiile-cheie din articolul pomenit mai sus erau false.
CIA nu avea un agent staionat n locaia menionat de reporterul
de la D aily M ail i nici nu ddea vreun credit acestor acuzaii. L-am
rugat s fac tot ce poate s corecteze informaia, dar tiam ct de
dificil era s dovedeti netemeinicia unor articole publicate. Re
gele a vrut s dea n judecat D aily M ail i s ajung pn la cel
mai nalt nivel i a reuit s fac ziarul s publice o retractare, dar
nimic nu mai putea repara rul care fusese deja fcut de aa-zisa
complicitate a Iordaniei cu Irakul.
Prin pierderea ajutoarelor i a surselor de venit, conflictul cos
tase Iordania miliarde. Chiar i Royal Jordanian, compania aerian
naional pe care soul meu se strduise att de mult s o dezvolte,
era n criz. Situaia sa financiar era att de proast, nct compa
nia nu putea s continue plile pentru avioanele cumprate n
leasing de la Airbus. n lipsa surselor noastre obinuite de venit, ne
era foarte greu s facem, dintr-o dat, fa necesitilor sociale ale
influxului de palestinieni.
Dezvoltarea proiectelor Fundaiei Noor Al Hussein trecuse tot
timpul prin ncercri dramatice i descumpnitoare i ntr-o pe
rioad n care se bucurase de un sprijin financiar real. Dar acum,
cnd economia era att de mpovrat, pieele locale pentru produse
precum cele meteugreti, precum i sursele locale de finanare,
se reduseser drastic. Iordanienii sufereau un declin rapid al nive
lului de trai i, drept rezultat, cheltuiau foarte puin pe astfel de bu
nuri produse din abunden de aceste proiecte. Turitii, pe care se
conta n trecut pentru cumprarea acestor splendide obiecte de ar
tizanat, se ntorceau n Iordania n numr foarte mic.
Exact n momentul n care femeile implicate n aceste proiecte
ncepuser s-i schimbe vieile, obinnd primele lor venituri demne
de luat n seam, i cnd pentru prima dat aveau cu adevrat un
cuvnt de spus n problemele familiei i ale comunitii, ele se ve
deau lipsite de mijloacele de subzisten. Familiile lor sufereau i

330

REGINA NOOR

din cauza imposibilitii de a avea diet echilibrat. Educaia, cea


mai important investiie pe cre o fcea Iordania n oamenii si,
era i ea compromis. Prinii care nu-i puteau permite s cum
pere uniforme pentru fiecare copil n parte i trimiteau copiii pe
rnd la coal, ca acetia s poarte cu schimbul uniformele.
n timpul acestei perioade dificile de reconstrucie, am ncercat
s dau un nou impuls industriei turismului, ntlnindu-m la Amman
cu directori europeni de agenii turistice, ghizi i autori de cri de
cltorie. Am trimis, de asemenea, la trgurile de turism din stri
ntate pliante care s prezinte comorile arheologice i culturale ale
Iordaniei. Din fericire, proiectele noastre de ecoturism au nceput
s atrag vizitatori pentru rezervaiile naturale de o frumusee
aparte, obinndu-se astfel oarecare venituri pentru cei din zonele
rurale mai srace.
ns repercusiunile rzboiului mi ddeau cele mai mari motive
de ngrijorare n plan personal. Sentimentele de disperare i de ne
putin care-1 ncercau pe Hussein cnd i ddea seama c liderii
coaliiei mpotriva Irakului nu erau interesai s se ajung la o re
zoluie panic, devenit i mai acut din cauza distrugerii Irakului
i din pricina consecinelor dezastruoase ale rzboiului. n cele pa
tru decenii de cnd se afla la conducerea Iordaniei, se clise sufici
ent pentru a rezista criticilor care, n mod inevitabil, urmau fiecrei
aciuni ntreprinse de el; de-a lungul anilor, fusese numit att La
cheul Vestului**, ct i Radical arab**. Nu dduse importan aces
tor caracterizri nedrepte, considerndu-le consecinele fireti ale
deinerii unei astfel de poziii, dar, de data aceasta, afronturile, mai
grave sau mai puin grave, l-au afectat din plin.
Confruntndu-ne cu aceste dificulti, un consilier ne-a sugerat
c ne-am putea mbunti imaginea n America dac regele ar fi
vzut inndu-m de mn ori de cte ori eram filmai sau fotogra
fiai. Hussein a refuzat categoric, susinnd c ntotdeauna a con
siderat nepotrivite astfel de manifestri de afeciune n public.
Amndoi ne ddeam seama c astfel de expuneri n mass-media
puteau aduce beneficii politicienilor din multe societi, dar o astfel

CALEA SPRE CREDIN

331

de atitudine nu era potrivit nici felului nostru de a fi, nici culturii


pe care o reprezentam.
O parte dintre dovezile de desconsiderare care l-au afectat pe
soul meu dup Rzboiul din Golf erau relativ minore, dar nu mai
puin dureroase. Se organiza, bunoar, defilarea de ieire" sau de
absolvire a elevilor colii de ofieri de la Sandhurst, academia pe
care o urmase Hussein, tatl su, patru dintre cei cinci fii ai si i,
n sfirit, dou dintre fetele sale, Aisha i, mai trziu. Iman, care a
fost admis n toamna lui 2002. Cu cteva ocazii primise onorul"
la defilare n calitate de reprezentant al reginei i meninuse relaii
foarte apropiate cu conducerea i cu personalul de la Sandhurst. n
luna noastr de miere, m dusese s vizitez campusul, la fel cum
avea s-o fac de mai multe ori n decursul timpului. naintea crizei
din Golf, Hussein fusese rugat s participe la ceremonie, dar mai
trziu i s-a cerut discret s refuze invitaia.
Un afront i mai mare a venit din partea Arabiei Saudite. n fie
care an, n timpul Ramadanului, regele mergea la Mecca i Medina,
dar saudiii au lsat foarte clar s se neleag c, dup Rzboiul
din Golf, el nu va mai fi bine venit nici acolo.
n ciuda relaiei sale ndelungate cu Statele Unite, Casa Alb l
trata cu rceal pe Hussein; am primit totui de la familia Bush o
felicitare de Crciun reprezentnd Kennebunkpost-ul, nsoit de
un mesaj scris de mn: Vei fi ntotdeauna prietenul meu".
Una dintre cauzele diplomatice majore care au dus la spargerea
gheii" a fost reluarea procesului de pace. Statele Unite au recunos
cut c operaiunea Furtun n Deert a readus n prim-plan necesi
tatea urgent a unei noi runde de negocieri de pace n Orientul
Mijlociu. mpreun cu Uniunea Sovietic, Statele Unite au cerut
convorbiri directe ntre Israel i statele arabe n cadrul unei confe
rine regionale. James Baker avea nevoie de soul meu pentru a-1
ajuta s reuneasc prile i a solicitat o ntrevedere cu el pe care am
stabilit-o la casa noastr din Aqaba, unde regele i Secretarul de Stat
american au putut s pun lucrurile la punct ntr-o ambian rela
xat. Discuiile au decurs bine, iar Hussein a fost impresionat de
Baker, pe care l-a considerat un brbat de onoare i deschis.

332

REGINA NOOR

n pofida acestei situaii noi i constructive, care altdat l-ar fi


stimulat, starea de spirit a lui Hussein nu s-a mbuntit. Eram n
grijorat, pentru c prea s se retrag tot mai mult ntr-o lume nu
mai a lui, de parc ar fi ncercat s scape de tot ce-i amintea de
agonia prin care trecuse n timpul Crizei din Golf. ntr-o manier
care-i era ntru totul strin, a nceput s evite s rezolve proble
mele complicate. Spunea ntruna c e prea obosit, chiar i atunci
cnd era vorba de anumite atribuii printeti. Nu fugea de respon
sabiliti, dar a devenit oarecum detaat de ceea ce se ntmpla la
serviciu i acas o atitudine total neobinuit pentru o persoan
care, de obicei, se implica o sut cinzeci la sut n tot ce fcea.
Mi-era greu s nu iau oarecum personal aceste lucruri. Nu a
fost de ajutor c, n timpul acestei perioade care-i provocase rege
lui atta suferin i frustrare, fcusem tot ce-mi sttuse n putin
pentru a rezolva situaii dificile, lucru pentru care am fost apreci
at. n timp ce Hussein era atacat pe nedrept, mie mi-au fost recu
noscute meritele, datorit focalizrii ateniei mass-media asupra
persoanelor evacuate. Aceast schimbare de moment n dinamica
relaiilor dintre noi se poate s fi contribuit la rcirea lui Hussein i
la creterea incapacitii de a vorbi deschis cu mine. M simeam
incapabil s-l ajut pe soul meu n aceast perioad i, n acelai
timp, eforturile fcute m sectuiau de energia i optimismul de
care aveam nevoie pentru copiii mei mai mici i pentru cei vitregi.
Am discutat aceast situaie cu Leila, care m-a sftuit struitor s
atept doi ani i apoi s reevaluez situaia, sfat care la data aceea
mi s-a prut convenional, dar care mi-a fost dat cu dragoste i,
dup cum s-a dovedit, cu mult nelepciune.
Au survenit noi probleme medicale. Pe 10 iunie, dup petrece
rea de ziua fiului nostru, Hashim, Hussein a avut o criz de fibrilaie cardiac sau aritmie. Mai avusese i alt dat, aa c aceast
nou criz nu prea s fie ceva ieit din comun. De obicei, i reve
nea dup o zi-dou, dar, pentru orice eventualitate, l-am dus la
spital pentru investigaii. Medicii erau ngrijorai din cauza strii
generale a sntii sale i doreau ca el s rmn n spital tot restul
lunii, dar, desigur, el nu avea s fac asta. Am stat cu Hussein n

CALEA SPRE CREDINA

333

spital n timpul scurtei sale ederi, i inima lui a revenit repede la


ritmul normal. Singura concesie pe care le-a fcut-o doctorilor a
fost s mai stea nc o zi n spital, oferindu-i una dintre bucuriile
de care rareori avea parte aceea de a petrece n linite puin timp.
Neobinuit n legtur cu aceast problem minor de sntate a
fost faptul c noi am dat un scurt comunicat de pres pentru a-i in
forma pe oameni motivele pentru care regele se afla n spital. Radi
oul izraelian, n stilul su caracteristic, a nceput s transmit c
Hussein avusese un atac de cord. Mi-a luat ceva timp, dar pn la
urm am reuit s-i conving pe soul meu i pe colaboratorii si nu
prea ncntai de ce se ntmpla, c iordanienii au dreptul s tie ade
vrul despre starea de sntate a regelui lor i c Hussein ar trebui s
le dezvluie motivul pentru care a lipsit de la ntlnirile de lucru pro
gramate. De atunci ncolo, acest atitudine a devenit o obinuin i
ne-a fost, cu siguran, de ajutor, cu toate c nici ea nu putea pre
veni, ntru totul, apariia zvonurilor i a teoriilor conspiraioniste.
In orice caz, lipsa de energie a lui Hussein era alarmant, i l-am
ncurajat chiar s vad un homeopat pe care ni-1 recomandase un
prieten. Intlnirea s-a dovedit a fi pn la urm mai mult amuzant
dect productiv. Homeopatul a aprut cu o cutie plin de fiole i
cu cteva mainrii ciudate cu care inteniona s ne afle starea de
sntate. Tratamentul recomandat n urma consultaiei, care inclu
dea tot felul de picturi, vitamine i enzime naturale, era prea com
plicat, aa c l-am abandonat repede.
Dup o vreme, am reuit s-l conving pe rege s consulte un
specialist n medicin alternativ de la Londra la care eu mergeam
deja la sugestia unei vechi prietene. Accentul pe care Bob Jacob l
punea pe ntrirea sistemului imunitar al bolnavilor de cancer i de
SIDA se dovedea extrem de eficient i pentru pacienii relativ s
ntoi care se confruntau cu o stare neobinuit de stres. M-a pus
sub un tratament care s m vindece de insomnia de care suferi
sem, e drept cu intermitene, de cnd m tiam. Acesta, mpreun
cu exerciiile zilnice, m meninea puternic din punct de vedere
psihic, mintal i emoional n momente n care altminteri n-a fi
putut face fa presiunii din viaa noastr. Credina fervent a bunicii

334

REGINA NOOR

din partea tatlui n puterea vindectoare a fost, probabil, una dintre


sursele convingerii mele c o atitudine pozitiv, o diet adecvat i
activitatea psihic susinut ar putea contribui substanial la starea
de bine din punct de vedere fizic i la longevitate. Ce bine ar fi
fost s fi reuit s-l conving pe soul meu s ncerce mcar s se
intereseze mai mult de sntatea sa! Dar el nu avea rbdare pentru
aa ceva. n schimb, m ironiza ntruna n legtur cu mrimea
genii mele de voiaj, plin de vitamine.
Se preconiza organizarea unei conferine de pace n octombrie,
la Madrid. Ceea ce ar fi trebuit s fie o perioad pozitiv a fost
plin de presentimente. n timpul verii, serviciul nostru secret i
cel al Statelor Unite raportau o cretere a numrului de ameninri
cu moartea la viaa regelui Hussein. Cnd Baker ne-a vizitat la
Aqaba, n aprilie, examinaser fotografii ale unor echipamente
confiscate de la teroriti trimii s-l ucid pe Hussein. Un raport
indica faptul c avionul soului meu era vizat, iar altul c o grupare
a palestinienilor trimitea un asasin sinuciga purtnd o vest ex
ploziv pentru a-1 ucide, cam n genul teroristului tamil care-1
asasinase pe Rajiv Gandhi. Mi-au fost artate mai multe fotografii
cutremurtoare fcute de Serviciile Secrete unui transport de m
brcminte interceptat; hainele, de mrime potrivit pentru un co
pil, erau pline de explozibil. O vreme m-am trezit cercetnd orice
persoan, copil sau btrn, care purta haine neobinuit de largi.
Hussein era un fatalist, n sensul c el credea c viaa i
moartea sa erau n minile lui Allah. Era mai degrab nepstor
dect ngrijorat din cauza ameninrilor; cu toate acestea, unul
dintre rapoartele Serviciilor Secrete ne-a nelinitit pe amndoi,
pentru c avea legtur cu plnuirea rpirii copiilor notri mai
mici. Mai primisem astfel de ameninri la adresa familiei i na
inte, i totdeauna am preferat s nu le facem i lor cunoscute, din
moment ce doream s ducem o via ct mai normal cu putin,
iar lor li se asigura o protecie foarte bun. A existat o scurgere de
informaii, i aceast ameninare a ajuns cumva n presa local i
internaional, devenind cunoscut de toat lumea. Oamenii snt
ocai i furioi, lucru care m deranjeaz, pentru c acum copiii

CALEA SPRE CREDINA

335

vor afla despre asta, am scris n jurnalul meu. Dei ntmplarea


m tulbura, copiii au trecut uor peste ea i au continuat s-i vad
de preocuprile zilnice.
Pe 3 octombrie, cu doar trei sptmmi nainte de Conferina de
Pace pentru Orientul Mijlociu, care urma s aib loc la Madrid,
Consiliul Naional al Palestinei a decis s ia parte la procesul de
pace. Totui, atenia regelui era concentrat asupra problemelor
interne, n special asupra instabilitii din ar. Era nelinitit de opi
nia pesimist a prim-ministrului c o parte a minitrilor din cabi
netul su vor demisiona n semn de protest fa de participarea
Iordaniei la procesul de pace. Dac simpatia de care se bucurase
att de mult Saddam Hussein n timpul crizei din Golf putea fi
direcionat mpotriva conferinei, orice incident ar fi putut de
clana violene de necontrolat. Pentru a descuraja o astfel de situa
ie, regele a inut o pledoarie n favoarea procesului de pace ntr-o
edin extraordinar a Parlamentului i a ajuns, cu greu, ce-i
drept, la un consens, pe muchie de cuit. Iordania a fost prima ar
care a acceptat organizarea Conferinei de la Madrid, naintnd cu
nc un pas n direcia realizrii pcii.
Iordania a jucat un rol vital n organizarea Conferinei de la
Madrid, dar, de asemenea, era esenial continuarea procesului i
dup conferina care urma s se in pe 30 octombrie 1991. Chiar
i punerea la punct a tuturor amnuntelor pentru ca negocierile
preliminare s aib loc a fost teribil de complex. Rezidenilor
arabi din Ierusalim, oficialilor OEP sau palestinienilor din afara
Cisiordaniei i Fiei Gaza nu li s-a permis accesul n slile de
negocieri. n schimb, n ceea ce mai trziu a fost calificat drept
coridorul diplomaiei", strategii, ieind din sli, au negociat totul,
inclusiv componena echipei de negocieri i momentul n care ar
trebui ei s se ntlneasc. Era ntocmai ca la Convorbirile de Pace
de la Paris, cnd pn i forma mesei a fost negociat", mi-a spus
mai trziu nepotul nostru, Talal. Toate erau chestiuni importante,
dei sunau cam ciudat."

336

REGINA NOOR

Israelienii i palestinienii, cu Iordania oferind asisten delega


iei palestiniene, s-au aezat pentru prima dat la masa negocierilor
pentru a cdea de acord asupra unui program de autoguvernare pa
lestinian pentru o perioad de tranziie de cinci ani. S-au purtat
discuii pe teme de interes regional, la care au participat egiptenii,
sirienii i libanezii. Delegaii la conferin au programat pentru
viitorul apropiat convorbiri bilaterale i multilaterale pe teme pre
cum economia, resursele de ap, controlul armelor, mediul i refu
giaii. Cnd soul meu m-a sunat n Statele Unite, unde participam
la tot felul de ntruniri pentru mobilizarea sprijinului unor organi
zaii arabo-americane n favoarea unei noi iniiative de pace, l-am
ascultat vrjit povestindu-mi pe scurt ce se ntmplase.
Urma s m ndrept spre Londra pentru a prezida cea de-a o
sut douzeci i cincea aniversare a Universitii Americane din
Beirut, unde am spus:
Pentru prima dat dup o jumtate de secol, s-ar putea s ne
aflm n pragul unei ordini regionale cu adevrat noi i raionale.
Avem ansa de a schimba impulsul care ne poart n regiunea
noastr spre ostilitate i risip n justiie, reconciliere i pace, pe
baza aplicrii legilor internaionale i a rezoluiilor Naiunilor
Unite. Dac vom reui n aceast ntreprindere dificil, vom dis
truge singurul mare obstacol care st de aproape cinci decenii n
calea dezvoltrii politice, economice i culturale a lumii arabe.
Puteam doar s sper i am fcut-o din toat inima.
Starea de epuizare a soului meu a continuat i dup Anul Nou;
apoi i s-a descoperit o excrescen n spatele genunchiului. Doc
torii notri s-au gndit c ar trebui s fie imediat internat n spital,
ca s-i fie ndeprtat. Umfltura s-a dovedit a fi un lucru oarecum
banal, dar, n timp ce ne aflam la spital, nepotul nostru, Talal, ne-a
dezvluit c avea o inflamaie a gtului despre care medicii din
Londra i-au spus c e un fleac. i eu aveam probleme de sntate,
n timpul unei mamografii mi fusese descoperit un nodul, iar re
zultatele au fost trimise la Memorial Sloan-Kettering, un spital din
New York pentru tratarea cancerului pentru a se cere o a doua opinie.
La doar dou zile de la operaia soului meu i de la mrturisirea

CALEA SPRE CREDIN

337

lui Talal, am primit un telefon de la unul dintre medicii de la


Sloan-Kettering, care m-a sftuit s merg de urgen la New York,
pentru investigaii suplimentare.
Am luat cu mine radiografiile lui Talal i alte rezultate ale unor
analize pentru a cere prerea asupra strii sale de sntate i am
primit alarmanta tire c ei credeau c are o problem mult mai se
rioas, o posibil tumoare pe creier. Cu mult tact, i-am sugerat lui
Talal c ar trebui s vin imediat la New York. Mi-am amnat pro
pria intervenie chirurgical pentru a fi alturi de Talal i de Ghida,
tnra sa soie, cu care se cstorise de doar trei luni.
Soul meu i cu mine am devenit foarte apropiai de Talal dup
un accident care-i pusese n pericol viaa, la aisprezece ani. Fcea
schi nautic la Aqaba, cnd s-a izbit deodat cu putere de debarcader.
L-am dus repede la spitalul local, dar leziunile interne erau att de
grave, nct doctorii ne-au spus c trebuie transferat la un spital din
Amman, aa c Hussein i cu mine l-am dus cu avionul n capital.
Talal avea s se vindece complet i s-i continue studiile la Harrow,
Sandhurst, i apoi la Universitatea Georgetown, ajungnd n final s
fie consilierul regelui Hussein pe probleme de securitate naional.
I s-au fcut mai multe investigaii, care au dus la concluzia c
tumoarea pe creier era de natur benign; oricum, i-a fost reco
mandat o intervenie chirurgical pentru inflamaia din gt. Dup
operaie, medicii au prut mulumii de rezultate i, cum plecasem
de acas de dou sptmni, m-am ntors direct n Iordania. Regina
Sofia urma s soseasc pentru cteva zile, nainte de a pleca mpre
un la Geneva la un summit pe tema Progresele economice ale fe
meilor din mediul rural". n timpul ntrunirilor noastre de la
Geneva, am primit un telefon de la doctorul lui Talal, care m-a in
format c nepotul nostru fusese diagnosticat cu un cancer limfatic
i mi-a spus c ar trebui s urmeze timp de ase luni chimioterapie.
L-am sunat imediat pe Hussein s-i dau vestea. Mi-a zis s merg la
New York cu avionul nostru, pentru c, oricum, nu m puteam
ntoarce la Amman din cauza viscolului. Cnd s plec, rvit de n
grijorare, din Geneva, regina Sofia, draga mea prieten, mi-a tri
mis un bilet emoionant: Dac nu ne mai vedem nainte de a pleca.

338

REGINA NOOR

te asigur de toat dragostea mea n momentele acestea de chin prin


care probabil treci.
Era, ntr-adevr, un chin, nu att pentru mine, desigur, ct
pentru Talal i pentru Ghida. n timp ce Talal se afla sub tratament
postoperatoriu mpotriva cancerului, mi-am petrecut i eu urm
toarele sptmni la New York. Ghida i cu mine mergeam n fie
care diminea la ora ase la sala de gimnastic, nainte de a pleca
la spital pentru a nfrunta provocrile pe care ni le-ar fi putut aduce
ziua. Snt sfiiat ntre dorina de a fi acas cu copiii mei i de a
sta alturi de acest tnr cuplu care se confrunt cu o asemenea
situaie grav, am notat n jurnalul meu la sfritul lui februarie.
Mulumesc lui Dumnezeu c snt att de puternici." Dar, n cazul
acesta, vetile bune au urmat celor rele. Tumoarea mea s-a dovedit
a fi benign, iar Talal avea s se recupereze complet, lucru pentru
care continuu s-i mulumesc lui Dumnezeu.
Dup cte se pare, n timp ce eram plecat, n Amman ncepuse
s circule zvonul c Hussein avea o relaie cu o tnr care lucra la
Divan. Astfel de brfe nu erau neobinuite. n cazul acesta, pentru
c noi nu spusesem nimnui din afara familiei despre problemele
de sntate ale lui Talal, absena mea inexplicabil din Iordania p
rea s dea o urm de credibilitate clevetirilor. Imediat dup ce
m-am ntors de la New York la Amman, una dintre fiicele mele vi
trege mi-a telefonat foarte suprat din cauza lucrurilor pe care le
vorbeau oamenii. Mi-a spus tot ce auzise: c soul meu se ntlnise
cu familia acestei femei; c inteniona s divoreze de mine i s-o
ia n cstorie, c i-a cumprat o cas; i, dup unii, c se cstori
ser deja n secret. Trebuie s facem ceva n legtur cu toate as
tea", mi-a spus fiica mea vitreg. Ara sftuit-o s nu se ngrijoreze
i am ncercat s-o linitesc.
Nu aveam nici un motiv s cred aceste zvonuri mai mult dect
alte poveti despre soul meu i mine, dar distana pe care o sim
eam ntre noi m-a pus oarecum pe gnduri. i eram destul de
ngrijorat ca nu cumva copiii notri s afle astfel de lucruri dure
roase, pentru c nu puteam controla ceea ce auzeau la coal, n
timpul programului de fiecare zi. Ei nu aveau cum s tie ce se

CALEA SPRE CREDIN

339

petrecea n realitate i, ca toi copiii, ar fi ezitat s discute astfel de


subiecte neplcute cu noi.
Pentru c exista posibilitatea ca aceste zvonuri s aib o smn de adevr, am deschis subiectul ntr-o discuie cu soul meu,
nu fr un nod n stomac.
Nu tiu ce se ntmpl, i-am spus, dar aceste poveti au deve
nit tot mai ample i mai complicate i numai tu poi rezolva
aceast situaie nainte de a provoca o i mai mare ngrijorare fa
miliei noastre i tuturor celor implicai. Dac e ceva adevrat n tot
ce se spune i vrei s-i gseti fericirea alturi de alcineva, te rog
s-mi zici, pentru c te iubesc destul de mult ca s nu-i stau n
cale. Vreau ceea ce e mai bine pentru familie, pentru tine i pentru
tot ceea ce ne-am zbtut s realizm pn acum.
i mai spusesem asta i alt dat i chiar credeam n aceste
cuvinte. l iubeam foarte mult, dar trecusem prin tensiunile exis
tente n csnicia nereuit a prinilor mei i nu voiam s menin o
relaie care s nu fie pentru fiecare din noi i pentru familia noastr
o surs de mplinire i de fericire. Mai dusesem o via indepen
dent i nainte de a m mrita i credeam c a putea s-o fac din
nou, dac era necesar.
Hussein m-a privit, de-a dreptul surprins. A dat din cap cu ex
presie deconcertant pe chip.
Nu, a zis el, nu e nimic adevrat n zvonurile astea. Snt sim
ple nscociri!
Acum problema era cum s punem capt acestor minciuni.
O soluie ar fi fost s-o ndeprtam pe tnra respectiv din post, dar
amndoi tiam ct de mult i-ar fi fost afectat reputaia ntr-o socie
tate conservatoare ca a noastr, pentru c oamenii i-ar imagina ce
e mai ru. Aa c am decis s nu mai lum n seam brfele i s le
spunem copiilor ce se ntmpl. Oricum, zvonurile au luat-o razna,
iar ambasada noastr din Washington a trebuit s publice pn la
urm o dezminire, la fel cum a fcut i Divanul la Amman.
Depresia soului meu s-a agravat i mai mult din cauza publici
tii uriae fcute acestor zvonuri i a neputinei sale de a le pune
capt. Evoluia evenimentelor aproape l paralizase, iar pe mine

340

REGINA NOOR

m-a ngrijorat i m-a suprat foarte tare. Eram oarecum furioas pe


el pentru c supusese familia unor astfel de neplceri lsnd situa
ia s ajung la proporii care ne afectau att de mult imaginea pu
blic. Ca ntotdeauna, tiam c dumanii lui aveau s reacioneze
prompt, pentru a exploata orice aparent semn de slbiciune.
Privind lucrurile retrospectiv, mi dau seama acum c toat
situaia era doar o parte dintr-o serie de ntmplri nefericite din
viaa lui. Vorbea n timpul acelei perioade ngrozitoare despre ulti
mele zile ale vieii sale i despre grijile pe care i le fcea n leg
tur cu familia. Era ca i cum ar fi vrut s scape de toate murind.
Trebuie s te concentrezi din nou asupra viitorului", l-am ncura
jat eu. Gndete-te bine Ia ceea ce vrei cu adevrat!"
Yasser Arafat a venit n iunie la Amman i, n timp ce lua masa
de prnz cu regele, prea destul de slbit i tulburat i s-a plns de
dureri de cap. ngrijorat c fragilitatea lui Arafat ar putea avea
vreo legtur cu accidentul de avion din Deertul Libian cruia li
derul OEP i supravieuise cu doar dou luni n urm, soul meu a
aranjat ca Arafat s fie consultat de un medic chiar n seara aceea.
Era aproape miezul nopii cnd Hussein a aflat c neurologul g
sise cheaguri de snge n creierul lui Arafat i a recomandat ca li
derul OEP s fie de urgen supus unei intervenii chirurgicale.
Abu Shaker, la acea dat preedintele Curii Regale, care progra
mase dineul oficial n onoarea lui Arafat, a transmis imediat infor
maia la sediul acestuia.
Din fericire pentru noi, date fiind divergenele anterioare dintre
soul meu i Arafat, neurologul numrul unu din Iordania era i un
prieten apropiat al lui Arafat. i totui, dac s-ar fi ntmplat ca
Arafat s moar pe masa de operaie, ar fi fost foarte posibil ca Ior
dania s fie acuzat c l-a ucis.
Nu putei s-l urcai n avion i s-l trimitei undeva, n afara
rii, pentru a fi operat? l-a ntrebat Abu Shaker pe soul meu.
Dar Hussein a refuzat.
Doctorii mi-au spus c nu poate zbura n starea n care este,
iar eu le-am dat consimmntul s-l opereze, i-a rspuns el.

CALEA SPRE CREDIN

341

Eram att de ngrijorat, nct n-am putut s dorm n noaptea


aceea, cum n-a putut nici Hussein, care a pstrat tot timpul leg
tura cu medicii de la King Hussein Medical Centre, unde era ope
rat Arafat. Cnd, n jurul orei dou noaptea, am primit tirea c
operaia se ncheiase cu bine, soul meu s-a dus la spital. n drum
spre spital, la un semafor, Hussein a oprit lng un taxi, iar oferul
l-a recunoscut.
Domnule, n-ar trebui s conducei singur noaptea, l-a sftuit
el. Unde v snt grzile?
Trebuie s vin i ele, snt puin n urma mea, i-a rspuns so
ul meu, ascunzndu-i adevrul, pentru c se strecurase din Al Nadwa
fr s deranjeze pe nimeni.
Atunci am s v escortez eu pn sosesc ei, i-a spus oferul.
i l-a urmat pe Hussein pn la spital i a rmas s-i pzeasc
maina pn cnd a venit o echip de la serviciul de paz i protecie.
nsntoirea grabnic a lui Arafat n urma interveniei chirurgi
cale de urgen a fost aproape un miracol. Soia sa, Suha, a venit n
Iordania ca s stea cu el, iar noi i-am cazat la Hashimya, ca s stea
linitii acolo, vizitndu-i des, pentru a-i ncuraja n perioada de con
valescen. Operaia a fost considerat un mare succes. Nu exista
nici urm de ndoial c intervenia de urgen i-a salvat viaa.
Soul meu a fost urmtorul care a avut probleme de sntate,
iar discuiile medicale aveau s ocupe primul loc i s-l pstreze
pn la sflritul csniciei.

CAPITOLUL O PTSPR EZECE

O zi diferit de toate celelalte


ntr-o zi de pe la mijlocul lunii august 1992, stteam la spital
cu soacra mea, cnd soul meu a sosit pe neateptate pentru un con
trol medical. Regina Zein fusese destul de bolnav, dar acum era
pe cale s-i revin. Hussein manifesta simptome ale unor afeciuni
urologice, iar analizele au indicat prezena unor celule care nece
sitau o cercetare mai atent. Medicii si ne-au recomandat ca el s
mearg imediat n Statele Unite pentru un diagnostic mai exact i
ne-au sugerat Mayo Clinic din Rochester, Minnesota sau Hopkins
Hospital, din Baltimore amndou recunoscute pe plan interna
ional pentru seciile lor de urologie. Cu toate c King Hussein
Medical Center din Iordania era dotat la cele mai nalte standarde,
doctorii notri de acolo erau ngrijorai c regele s-ar putea s cad
victim VIP-ititei, un sindrom cu care se ntlneau VIP-urile din
toat lumea din cauza strii de nervozitate sau emoionale a perso
nalului medical care trebuia s-i trateze pe aceti pacieni celebri.
Pentru a evita o astfel de situaie, ei ne sugerau deseori s cutm
ngrijire de specialitate n afara rii, n cazul procedurilor medi
cale complexe, pstrndu-1 ns ca medic personal al lui Hussein pe
doctorul iordanian Samir Farraj. Dup cteva discuii, am decis c,
fiind oarecum mai izolat, clinica Mayo ne-ar putea asigura mai
mult intimitate i ne va oferi ansa unei examinri amnunite.

CALEA SPRE CREDIN

343

pentru care era renumit n toat lumea. Douzeci i patru de ore


mai trziu eram n Minnesota.
Analizele iniiale de la clinica Mayo au confirmat faptul c doctorii
trebuiau s opereze o excrescen care bloca parial un ureter i c
acea excrescen ar putea fi de natur malign. Snt nucit", am
scris n jurnal. Sidi e linitit i curajos, dar tiu ct de nspimntat
trebuie s fie n realitate. Vorbete cu fatalism despre necesitatea de
a pune lucrurile n ordine, probabil pentru c presimte ceva. Nu
vreau s-l pierd, cci mai are nc att de multe de fcut. Att de
mult lume are nevoie de el. Se prea c starea lui era foarte grav.
Dup o noapte de nesomn, l-am nsoit pe Hussein la testele
din acea zi i am petrecut o bun bucat de timp privind cum i se
fcea o tomografie computerizat i alte investigaii. Nu am putut
s nu aud comentariile tehnicienilor i concluziile nfricotoare pe
care le trgeau. Doar mai trziu am aflat de la doctori c exist i
ceva veti optimiste. Tomografia i examenul ulterior cu ultrasu
nete au reuit s localizeze anomalia. Totui, eram cu toii extrem
de ngrijorai. Sora mea venise s fie alturi de mine, lucru care
mi-a fost de mare ajutor, dar nc mi era greu s-mi alung neli
nitea. Soul meu era i el emoionat din cauza operaiei i m-a ru
gat s-i aduc Coranul, pe care l aveam mereu la noi. Mi-a cerut i
o fotografie a unui Mercedes de epoc pe care tocmai l reparase i
mi-a spus c mi-1 druiete de ziua mea. Am fost surprins i mi
cat de cadou, tiind ce mndru era Sidi de acea main, i am fost
i mai impresionat de faptul c-i amintise de ziua mea n acele
mprejurri; n ce m privete, uitasem cu desvrire.
In timpul interveniei chirurgicale, n-am intrat n sala de opera
ie, dar l-am nsoit mai trziu la reanimare. Cnd au venit, doctorii
ne-au dat vestea pentru care ne rugam: cteva celule precanceroase
fuseser gsite n ureterul ce ducea la unul din rinichi, dar nu se
rspndiser. Medicii i extirpaser rinichiul respectiv, ca modali
tate de prevenire, i nu existau alte semne de anomalie. Nu i-a fost
recomandat nici un tratament.
Soul meu s-a trezit la reanimare n stilul su inimitabil. nc
ameit de anestezie, a nceput s le mulumeasc tuturor celor care

344

REGINA NOOR

se ocupaser de el n sala de operaie, spunndu-le c Ie este recu


nosctor i c se simte privilegiat c s-a aflat n grija lor, reacie
care caracteriza felul n care tia ntotdeuna s-i fac pe ceilali s
se simt bine, chiar i-n cele mai grele momente ale vieii sale.
Zilele care au urmat au reprezentat o rscruce n viaa sa. Nu
l-am prsit nici o clip n timpul celor aproximativ zece zile n
care am stat la Mayo dup operaie. n primele zile, pn s dispar
complet efectele anesteziei, n timp ce vorbeam, adormea deseori
brusc n mijlocul unei propoziii, ca apoi s se trezeasc i s-i
continue ideea de unde o lsase. Nu-1 vzusem niciodat att de
slbit i de vulnerabil i, fiind un brbat puternic care se aflase n
totdeauna la conducere, i era dificil s se mpace cu o astfel de
pierdere a controlului. ncrederea n noi a sporit. Amndoi fusesem
foarte ocupai cu munca noastr de-a lungul ultimilor ani att de
dificili, dar n spital l-am reasigurat c el, i numai el, era priorita
tea mea numrul unu. Spaima de cancer l-a smuls pe Hussein din
depresie i astfel a devenit din nou persoana energic i activ care
fusese naintea Rzboiului din Golf.
Vestea despre operaia lui Hussein s-a rspndit peste tot n
lume i au nceput s curg flori i mesaje, inclusiv o deosebit de
emoionant ofert a unui tnr iordanian de a-i dona un rinichi re
gelui su preaiubit, pe care-1 considera, la fel ca ali compatrioi,
un adevrat tat. n acelai timp, fabrica de zvonuri nu sttea de
geaba. Printr-un articol de-a dreptul neruinat, presa izraelian a
anunat c Hussein avea cancer la creier i va muri n ase luni.
Trebuia s m descurc cu presa; trebuia s fim sinceri, dar s nu ne
artm alarmai publicului. Regele s-a simit micat de semnele de
simpatie i de grij primite din toate colurile lumii, de la Vatican,
din Orientul Mijlociu, din Europa i Statele Unite. Prinul Bandar,
ambasadorul saudit n Statele Unite, a venit la clinica Mayo aducnd urri de nsntoire i buchete extravagante de flori din
partea regelui Fahd, a prinului motenitor Abdullah i a altor
membri ai familiei regale saudite. Hussein simte c acesta este un
punct de cotitur** pentru revenirea la normalizarea relaiilor, am
scris n jurnalul meu. Persoana din cadrul serviciului nostru de

CALEA SPRE CREDIN

345

protocol care a nsoit delegaia saudit la aeroport ne-a relatat c


prinul, care-1 considerase ntotdeauna pe soul meu un mentor, fu
sese micat pn la lacrimi de ntlnirea cu Hussein.
Imediat dup operaie, doctorii ne-au explicat c se credea c
exist o legtur ntre cancerul renal i fumat, i totui, chiar a
doua zi dup operaie, cnd am deschis ua salonului, l-am gsit pe
soul meu stnd pe un scaun i fumnd o igar lng o fereastr
parial deschis. Am simit c mi se fringe inima i m-am dus fr
s spun nimic n sala goal de ateptare unde, contrar obiceiului,
am izbucnit n plns.
Regele era nc foarte slbit cnd am prsit spitalul pentru a
petrece perioada de convalescen la River House, casa noastr
aflat n apropiere de Washington, D.C. Hussein o cumprase, fr
s-o fi vzut, n anii optzeci, n perioada n care Blair House, casa
oficial de oaspei, era n renovare, creznd c avem nevoie de o
locuin mai sigur dect un hotel cnd ne aflam n Statele Unite,
ntr-o sear, cu civa ani n urm, soul meu mi-a menionat n
treact c un vechi prieten din Washington i recomandase s cum
pere o cas care era scoas la vnzare de ceva timp pe piaa imobi
liar i, prin urmare, era extrem de convenabil ca pre. I-am
rspuns c nu eram sigur dac voiam s port povara nc unei
case, dar am admis c, dac merita, ar trebui s trimitem un inginer
care s evalueze starea n care se afla. Hussein, vorbind de parc
abia atunci i-ar fi amintit acest amnunt, mi-a spus c o cump
rase deja. Cred c nu vorbeti serios", i-am spus, lundu-m cu
minile de cap.
Pn la urm, s-a dovedit c River House avea, ntr-adevr, ne
voie de o mulime de renovri, chiar i nlocuirea unei mari pri
din izolaia casei, dar ne-a oferit un cmin linitit, sigur, cu o mi
nunat privelite spre rul Potomac. Gsisem locul perfect unde
s-mi adun gndurile, n special atunci cnd m pregteam pentru
ntrunirile dificile i discursurile din timpul Crizei din Golf. Iar
acum oferea un loc ideal pentru convalescena soului meu. n
urma operaiei, i-am amenajat lui Hussein o camer la parter,
pentru c era prea slbit ca s urce scrile.

346

REGINA NOOR

Mi-am concentrat toat atenia asupra ngrijirii lui Hussein.


Aceast responsabilitate m-a speriat la nceput, dar apoi mi s-a p
rut c totul decurge firesc i uor. Dei aveam angajai un medic i
o asistent medical minunat, am ncercat s veghez asupra ne
voilor personale ale lui Sidi, ajutndu-1 s se mbieze i s se m
brace, descoperind cu aceast ocazie o parte netiut a mea, care
era mai capabil dect a fi crezut s aib grij de persoana iubit,
i era foarte greu s depind de alii, mai ales c era obinuit ca ali
oameni s depind de el; cu toate acestea, era extrem de recunos
ctor pentru ceea ce fceam pentru el.
Dup ce Hussein a mai prins puteri, am fost invitai la o cin li
nitit cu familiile Bush i Baker la Casa Alb. n ciuda sprijinului
de care se bucurase Bush n timpul Rzboiului din Golf, scdea n
sondaje, iar 1992 era un an electoral. M i-o amintesc pe Barbara
Bush spunndu-mi c refuza s citeasc tirile interne, din cauza
criticilor la adresa soului ei, atitudine pe care o nelegeam prea
bine. I-am ncurajat s nu dea atenie presei i sondajelor, i, mai
trziu, dup ce Bush a pierdut alegerile, le-am urat mult sntate
i fericire n noua lor via. I-am spus Barbarei c o invidiez pentru
libertatea i intimitatea de care se puteau bucura, i chiar credeam
n ceea ce spuneam.
Doctorii de la Mayo i-au recomandat soului meu s-i renceap treptat activitatea, aa c, n drum spre Iordania, am petrecut
cteva zile n Anglia, la Buckhurst Park. Regina Elisabeta a avut
amabilitatea de-a ne invita la prnz la Balmoral Castle, n Scoia,
unde se putea ajunge cu uurin dup o cltorie de o jumtate de
zi cu elicopterul, dar lucrurile n-au ieit cum ne-am planificat. In
tenionam s zburm nti la Gleneagles, s realimentm elicopte
rul i apoi s ne continum drumul spre Balmoral, care se afla la
doar cincizeci de kilometri deprtare. Prima parte a voiajului a
decurs conform planului. Singura mea grij era s nu rceasc
Hussein, care era nc slbit. L-am nvelit bine n jacheta groas a
pilotului nostru i am decolat de la Gleneagles, dar am intrat ntr-un
strat jos de nori de deasupra zonei muntoase a Scoiei.

CALEA SPRE CREDIN

347

Hussein i-a sugerat pilotului s ncerce sa coboare sub nori


zburnd deasupra vilor. i se fcea piele de gin s priveti prin
geamurile elicopterului i s vezi liniile de nalt tensiune aproape
la nivelul ochiilor. Norii au continuat s se adune peste colinele
nalte i a devenit imposibil s mai zburm att de jos, aa c am
decis s ne ndreptm spre est, spre Aberdeen, s aterizm la aero
port i s ne continum drumul cu maina. Cnd, n sfrit, am
ajuns la Balmoral, eram n ntrziere cu mai bine de o or i ni se
fcuse destul de foame. Dup ce ne-am tras puin sufletul n came
rele noastre, ne-am dus i noi n cabinetul de lucru de la Balmoral,
unde ne ateptau regina Elisabeta, prinul Philip, prinul Charles,
prinesa Anne i ali civa membri ai familiei, precum i civa
dintre iubiii celui ai reginei. S-au interesat de starea sntii lui
Hussein i modul n care am cltorit. Dup un timp, am fost invi
tai ntr-un salona, pentru ceaiul de dup-amiaz, la care ni s-au
oferit i nite sandviuri subirele. n acel moment, mi-am dat
seama c pierdusem masa de prnz. Soul meu a fost mult mai poli
ticos dect mine i s-a servit doar cu unul sau dou sandviuri. n
schimb, eu am luat cteva de fiecare dat cnd mi se ntindea tava.
Dup ceai, ne-am ntors n camera de lucru, ale crei ferestre
ddeau spre parcul impecabil ngrijit al reedinei. Prinul Philip
m-a ntrebat dac nu voiam s vd grdina ecologic. Am acceptat
pe loc, gndindu-m c va fi o ocazie minunat de a completa ce
mncasem la ceai cu nite legume proaspete. n timp ce ducele de
Edinburgh i cu mine ne plimbam prin grdin, ne-au ajuns din
urm prinul Charles i Hussein, care, observnd cum m hrnesc,
au remarcat sec c i ei ar fi vrut s mnnce o salat. Puin mai trziu, stui, am pornit spre Gleneagles.
Peste trei zile, cnd ne pregteam s ne ntoarcem n Iordania,
am nceput s fiu tot mai nelinitit. Cele cinci sptmni petre
cute n strintate au reprezentat cea mai lung perioad n care
soul meu lipsise din ar i, dup spusele unora, se prea c
ntreaga populaie voia s-l ntmpine la sosire. Era plcut i
emoionant, dar eram ngrijorat de faptul c Hussein era nc

348

REGINA NOOR

slbit i nu tiam dac este suficient de refcut pentru un astfel de


eveniment copleitor.
V rog, asta l va obosi att de tare... le-am tot spus angaja
ilor notri din serviciul de protocol. Se simte mai bine, dar cred
c nu vrei s-l ucidei." Hussein era sensibil la infecii i, pentru
c acum avea doar un rinichi, trebuia s avem grij de starea lui
de sntate.
De sus, panorama Ammanului era uimitoare. Regele pilota ca
de obicei i a zburat ncet deasupra oraului, care era n srbtoare
cu ocazia ntoarcerii sale. Ulterior s-a estimat c mai mult de un
milion de oameni un sfert din populaia total a Iordaniei se
aflase pe strzi, venind la Amman de pretutindeni din ar. Spera
sem c doar familia i cteva persoane oficiale se vor afla la ce
remonia de ntmpinare de la aeroport, dar pe lng membrii
guvernului erau acolo i o mulime de ali oameni. Fratele soului
meu, prinul motenitor Hasan, aranjase ca Hussein s mearg cu
el n main de la aeroport la palatul reginei-mam. Eu am ajuns
acolo cu maina mea, nsoit de prinesa Basema, trecnd prin cel
mai inimaginabil ocean de entuziasm omenesc.
Oamenii rdeau, plngeau, fluturau pancarte, ineau n mini
portrete ale lui Hussein i ale familiei noastre, alergau, ipau, ne
trimiteau bezele, aruncau flori nspre main i chiar pe ei nii, n
ncercarea de a ajunge la geamuri i a-1 atinge. Strzile erau att de
ticsite, c poliiei i era greu s controleze mulimea. Ne-a luat o
or, o or i ceva s strbatem cei civa kilometri pn la Palatul
Zahran. Trebuie s fi fost un comar pentru serviciul de securitate,
dar revrsarea aceasta de afeciune a risipit ultimele reminiscene
de depresie ale regelui. In ciuda protestelor echipelor de securitate,
Hussein a stat n maina decapotabil, le-a fcut cu mna oameni
lor i s-a lsat mbriat de poporul su.
Hussein era epuizat, dar nviorat cnd, ntr-un sfrit, am sosit
acas la Al Nadwa. Aerul era impregnat de o arom aparte pe care
el o iubea att de mult, iar personalul ipa de fericire. M simt pri
vilegiat", mi-a spus cnd, ntr-un final, am reuit s-l trimit la
culcare. Exist att de multe cazuri tragice de lideri care pierd

CALEA SPRE CREDIN

349

cu timpul dragostea poporului lor, dar s vd legtura cu poporul


devenit i mai puternic dup att de muli ani este o adevrat
binecuvntare."
Orict am ncercat, nici doctorii, nici eu n-am reuit s-l con
vingem s se lase de fumat. Cnd medicul de la Mayo i explicase
posibilele legturi cu anumite tipuri de cancer, inclusiv cu cel re
nal, fcnd aluzie la ct de nociv era fumatul pentru el, soul meu a
replicat c, dac doctorul ar tri n acelai stres ca el, s-ar apuca i
el de fumat. Copiii lui Hussein erau i ei ngrijorai de sntatea sa
i de faptul c fuma. Avusese cteva tentative s se lase, i noi n
cercasem s-i raionalizm numrul de igri pe care s le poat
fuma, dar pn i la Mayo i-a nduplecat garda de corp i chiar pe
aghiotantul meu s deschid o fereastr ca s poat fuma pe furi.
La Buckhurst, risete nfundate n afara dormitorului nostru erau
semnalul c reuise s-i fac rost de o igar. ntr-o zi, fina lui,
Elizabeth, trecea pe lng camera lui de toalet, cnd a vzut o fe
reastr deschis i picioarele lui. Cu toate c era slbit, c nu se
simea bine i c mergea cu un baston, se crase cumva pn la
fereastr i ieise ntr-un mic balcona, s fumeze.
Lsnd igrile deoparte, faptul c a fost la un pas de moarte i
dduse soului meu un nou scop i i limpeziser sentimentele n
legtur cu motenirea pe care voia s-o lase Iordaniei. Revenirea
sa la normal a fost o mare uurare pentru mine i pentru copii. Era
mai hotrt ca oricnd s transforme Iordania ntr-o adevrat mo
narhie democratic, astfel nct ara s poat progresa i fr el. La
o lun dup ce ne-am ntors, a fcut un pas important pe calea pro
gresului, anuind legea care interzicea partidele politice. A meditat
mult i asupra schimbrii modalitii de succesiune la tron. Dup
cum stteau lucrurile, fratele su, Hasan, prinul motenitor, avea
s-i urmeze, iar ideea soului meu nu era s schimbe neaprat acest
lucru, dar s-l modifice pentru generaia care avea s-i urmeze lui
Hasan prin crearea, poate, a unui consiliu de familie. Credea sincer
n luarea deciziilor prin consens, un principiu arabo-islamic mpmntenit, i era convins c familia haemit iordanian ar trebui s
mprteasc aceast opiune. Aceast abordare va ntri unitatea

350

REGINA NOOR

familiei i va garanta, spunea el, nu numai c vor rmne i vor


lucra mpreun, dar i c va fi aleas persoana cea mai potrivit i
dispus s-i asume responsabilitatea". Pentru c aceast schim
bare implica amendarea Constituiei, care stipula c fiul cel mai
mare sau, din 1965, un frate putea prelua tronul, a continuat s se
gndeasc mult la aceste lucruri.
Cea mai grav problem la ordinea zilei era situaia nc ncor
dat dintre America i Irak. Serviciul nostru secret ne-a informat
c Washingtonul era extrem de ngrijorat de faptul c nu se tia
exact n ce msur maina de rzboi irakian fusese, de fapt, dis
trus n timpul Rzboiului din Golf. O nou serie de atacuri mpo
triva Irakului prea iminent, dup ce, la nceputul anului 1993,
Comisia Special a Naiunilor Unite i-a exprimat suspiciunea c
Saddam Hussein producea uraniu pentru uz nuclear.
Regele Hussein inteniona s fac o vizit de stat n Oman
pentru a discuta probleme de cooperare economic, dar Statele
Unite l-au sftuit pe soul meu s-i anuleze cltoria. Era clar c
se ntmpla ceva. Remarcaserm deja o intensificare a traficului ae
rian n regiune. Apoi a primit un mesaj de la Washington, prin care
era informat c n ase ore se va declana un atac mpotriva Ira
kului. n timp ce soul meu fuma ca s se calmeze, eu m-am des
crcat, cum fceam deseori, scotocind prin cas i sortind lucrurile
de care nu mai aveam nevoie. Dat fiind numrul mare de situaii
de criz cu care ne confruntam, soului meu i plcea s spun c,
n curnd, nu-mi va mai rmne nimic de aruncat sau de aranjat.
Nici tensiunea, nici atacurile aeriene nu s-au potolit. Soului
meu i era team c ar putea urma o explozie nuclear. Un om de
tiin irakian specialist n tehnologie nuclear fusese asasinat la
Amman cu cteva sptmni nainte de declanarea atacurilor.
Dup spusele unui ofier al Serviciului Secret Britanic, savantul
fusese ucis nainte de a fi divulgat informaii despre potenialul nu
clear al Irakului. Oare acesta era scopul atacurilor americane?
n iunie 1993, ne-am dus n Statele Unite pentru un control
medical de rutin, care a decurs foarte bine, i pentru o vizit de

CALEA SPRE CREDINA

351

stat la Casa Alb. Bill Clinton era al optulea preedinte american


pe care-1 ntlnea soul meu i, spre deosebire de ultimii doi prede
cesori ai si. Bush i Reagan, era relativ un necunoscut. Nu tiam
la ce s ne ateptm, dar att Bill, cit i Hillary ne-au impresionat.
Erau extrem de deschii, interesai de prerile soului meu i dor
nici s nvee ct mai mult posibil. Hillary mi-a mrturisit ct de
nepregtii fuseser pentru noul mod de via de la Washington,
inclusiv pentru lipsa de intimitate aproape total i pentru comen
tariile presei i ale oponenilor politici legate de fiecare aspect al
vieii lor.
ntr-una dintre zile, Warren Christopher, Secretarul de Stat al
lui Clinton, l-a informat pe Hussein c Statele Unite lansaser
nc o rachet mpotriva Irakului, de data aceasta mpotriva servi
ciilor secrete din Bagdad, ca represalii fa de un pretins atentat la
viaa fostului preedinte Bush n timpul unei vizite pe care acesta
a efectuat-o n aprilie n Kuwait. L-am auzit pe Clinton declarnd
la CNN c discutase n prealabil despre atac cu prieteni i aliai ai
Statelor Unite din regiune, dei nici preedintele american i nici
ali oficiali ai SUA nu pomeniser nimic despre vreun posibil atac
cu rachete.
Acest lucru l-a pus pe Hussein ntr-o situaie foarte dificil.
Chiar nainte de atacul cu rachet, vizitase Pentagonul, fiind primit
cu toate onorurile militare, moment care fusese fotografiat i de
spre care se scrisese n presa din Orientul Mijlociu. Cnd am aflat
de atac, ne-am gndit imediat la ceremonia de la Pentagon i ne-am
ntrebat dac nu i se nscenase ceva soului meu. Onorurile militare
trebuiau oare s creeze impresia de complicitate a regelui sau de
aprobare a aciunilor lor militare?
Urmtoarea surpriz a venit din partea Organizaiei pentru Eli
berarea Palestinei. A doua faz a convorbirilor de pace ajunsese
ntr-un punct mort la Washington i fusese reluat de un diplomat
norvegian, aa c palestinienii i izraelienii se ntlneau n secret la
Oslo. Pe neateptate, n august. Washingtonul a anunat c OEP i
Israelul ajunseser la o declaraie de principii i la un acord in
terimar de pace. Regele era furios. Yasser Arafat i spusese soului

352

REGINA NOOR

meu c luase legtura cu Shimon Peres, dar, dup cum s-a aflat mai
trziu, ei se ntlneau n secret de cteva luni bune. Nici Shimon
Peres nu suflase o vorb despre asta. De ce attea nenelegeri?"
se ntreba soul meu. Cum e posibil s colaborm n felul sta?"
Cu toate acestea, Hussein i-a revenit repede din oc i n douzeci
i patru de ore a aprobat acordul interimar de la Oslo. Dac asta
este ceea ce doresc palestinienii, singurul lucru pe care pot s-l fac
este s-i sprijin", a spus el.
Totui, n particular, Hussein credea c palestinienii fcuser
prea multe concesii. Regele refuzase s trdeze vreunul dintre drep
turile palestinienilor n schmbul Teritoriilor Ocupate din 1967, dar,
n pofida acestui fapt, modul n care era redactat acordul de la Oslo
era att de vag, nct nu era clar ce zone anume aveau s le aparin
palestinienilor. i mai grav i se prea faptul c toate chestiunile cu
adevrat importante - implicnd statutul Ierusalimului, al refugia
ilor i al coloniilor, precum i msurile de securitate, graniele, rela
iile i cooperarea cu vecinii nu fuseser puse n discuie. In
schimb, au fost amnate pentru o nou rund de negocieri, care
urma s aib loc ntr-un interval nu mai mare de trei ani.
Dac e s lum partea bun a lucrurilor, o dat cu anunarea
Acordului Interimar de Pace Izraeliano-Palestinian, regele Hussein
avea acum cale liber s ncerce el nsui s ajung la un acord de
pace ntre Iordania i Israel. De vreme ce Arafat fcuse prima mu
tare, chiar dac nu lipsit de omisiuni, Hussein s-a simit liber s
acioneze.
Dup nceperea convorbirilor de pace cu Israelul, un alt eveni
ment personal de data aceasta m tulbura: venise vremea s-l
trimitem la colegiu n Anglia pe fiul nostru mai mare, Hamzah.
S-a hotrt ca Hamzah s mearg la Harrow nc din ziua n care s-a
nscut. Intendentul de la cminul The Park, unde sttuse i Hussein
n timpul studiilor, tocmai vizita Iordania cnd s-a nscut Hamzah
i imediat l-a nscris pentru anul 1993. Plecarea lui Hamzah ne-a
lsat cu inimile strnse la fel ca atunci cnd Abir, Haya i Aii pr
siser ara pentru a studia n Anglia, dar era timpul ca el s vad
cum e viaa n afara Palatului Regal. Sperasem ca Hamzah s mearg

CALEA SPRE CREDIN

353

la o coal din Statele Unite pentru c mi se prea c sistemul edu


caional de acolo era mai flexibil, dar el a dorit s calce pe urmele
tatlui su. S-a dovedit c Harrow era un loc foarte potrivit pentru
el, orict de dureros a fost pentru noi nceputul.
Hamzah motenise dragostea lui Hussein pentru zbor i, la n
ceputul lui septembrie, el a fost cel care m-a dus cu elicopterul
la Londra, unde urma s ne ntlnim cu tatl su, n drum spre
Harrow. Trebuia s mergem n cteva locuri s facem o vizit la
un specialist n ortodonie i la frizer, apoi s lum prnzul n Salo
nul Verde al Hotelului Dorchester, unde tatl lui i-a comandat felul
su preferat de mncare din timpul studeniei: hamburgeri cu ochiuri.
Nici unul din ei n-au dat vreo atenie observaiilor mele legate de
colesterol, iar Hamzah a declarat pe loc felul respectiv de mncare
ca fiind preferatul su.
Hamzah i Hussein semnau foarte mult, lucru care, mai trziu,
a fcut s se speculeze mult n ar faptul c soul meu l va alege
pe el s-i urmeze la tron. Am descurajat astfel de discuii, pentru
c nu credeam c serveau la ceva bun i pentru c l puneau pe
Hamzah ntr-o postur dificil fa de ceilali membri ai familiei.
Succesiunea avea s depind de vrerea lui Allah i de judecata so
ului meu, precum i de consideraii constituionale. Responsabili
tatea mea ca mam, soie i regin era s-i ncurajez pe toi copiii
s-i dezvolte talentele individuale i s se pregteasc s-i ser
veasc ara n domeniul pentru care erau mai potrivii oricare ar
fi fost acesta , cu smerenie i devotament. Nimeni nu trebuia s
se bazeze pe faptul c va fi priveligiat, n calitate de viitor rege.
n acea prim zi de coal, Hamzah ne fcea curajos cu mna n
timp ce noi ne pregteam de plecare. La fel ca n cazul despririi
de ceilali copii mai mari, am simit c-mi fuge pmntul de sub pi
cioare, pe msur ce ne ndeprtam cu maina. Lui Hamzah i-a
fost teribil de dor de noi la nceput, lucru pe care a ncercat s-l
ascund, dar pe care tatl su l-a observat imediat. ntr-o sptmn Hussein i cu mine ne-am ntors la Harrow dup o discuie
chinuitoare n care ne-am ntrebat dac vizita noastr avea sau nu
s-i fac mai ru copilului. Hamzah i tatl su s-au nveselit

354

REGINA NOOR

tachinndu-m la nc porie de hamburgeri cu ochiuri semn


sigur c starea de spirit a fiului nostru s-a mbuntit. Toi ne-m
simit mai bine dup vizit. La ntoarcerea n ar, soul meu i-a
scris lui Hamzah o scrisoare plin de afeciune i ncurajatoare n
care-i explica planurile sale legate de un consiliu de familie care s
aleag succesorul i-l ndemna s neleag importana educaiei
pentru viitorul su, oricare ar fi acesta. Era o modalitate intim de
comunicare dintre tat i fiu, i nu s-a mai vorbit despre asta, dar
Hamzah s-a adaptat la Harrow, i nc foarte bine.
Ne-am ntors de la Londra n 13 septembrie sau Super-lunea
cum o numea Hussein, pentru c era ziua n care Arafat i Rabin
se aflau la Washington s semneze Acordul de la Oslo. i procesul
nostru de pace progresa; douzeci i patru de ore mai trziu.
Iordania i Israelul au semnat un plan de pace la Departamentul
de Stat din Washington, D.C. Atenia de care se bucura Arafat s-a
rsfrnt i asupra soiei sale, Suha, care nu se afla la Washington,
dar era intervievat pe larg de CNN. i trimisesem un mesaj de
susinere, iar ea m-a sunat la puin timp dup aceea s-mi mulu
measc i s-mi cear un sfat n legtur cu ceva care o punea
ntr-o situaie foarte dificil. Deja a devenit victima aceluiai fla
gel al brfelor i al zvonurilor care ne afecteaz pe toi cei care
ne aflm n aceste poziii", am scris n jurnalul meu. Ct de nemi
loase erau aceste critici. Am auzit brfe despre oameni att de di
ferii, i chiar despre noi, i tiu c acest fel de poveti care circul
nu au nici o un fundament real", le-am spus celor care o criticau.
De ce nu-i dai nici o ans? ncercai mcar o dat s-i acordai
prezumia de nevinovie!"
Am ncercat s-i mprtesc i ei dramul de nelepciune la
care ajunsesem dup doisprezece ani de experien n politica
Orientului Mijlociu. Concentreaz-te pe ceea poi face i las-le
pe restul la o parte!", am sftuit-o. Mcar du-te acolo i f tot
ceea ce poi! Brfele i zvonurile de care oricum nu eti scutit
nu au importan atta timp ct tii c-i serveti poporul cu tot ce
ai mai bun."

CALEA SPRE CREDIN

355

La dou sptrtimi dup ce Arafat i Rabin au semnat la


Washington Acordul Interimar de Pace, prim-ministrul izraelian a
sosit la Aqaba pentru o ntlnire secret cu soul meu. Situaia fiind
extrem de delicat, am meninut un numr restrns de membri ai
personalului, aa c eu i administratorul casei ne-am ocupat de
toate detaliile pregtirilor. Mi-a rmas n minte de la acea ntlnire
tonul profund, sonor al vocii lui Rabin, care prea s nu se mai
opreasc din vorbit ore n ir. La aceast ntlnire, cei doi lideri
aveau s nceap s se cunoasc unul pe cellalt i s stabileasc o
relaie de ncredere i de respect personal, n pofida diferenelor
dintre ei, care avea s conduc la acordul nostru de pace cu Isra
elul. Iordania sprijinise nc din 1967 toate eforturile constructive
de pace, dar realizrile noastre au fost uneori zdrnicite, alteori
trdate sau i una, i alta. Eram epuizai de toat aceast hruial,
de tulburrile politice i de suferina generaiilor de palestinieni,
ca s nu mai pomenesc de sentimentul acut de insecuritate i de
toate obstacolele n calea dezvoltrii economice i a progresului
din regiune.
Hussein i Rabin au convenit s nu dea publicitii faptul c
s-au ntlnit pentru a cuta o soluie de pace, ndeosebi fiindc po
ziiile lor erau att de diferite i doreau s atepte pn cnd aveau
ceva mai substanial de oferit. ncet i cu mult scrupulozitate, au
examinat fiecare poziie, ca s vad unde se pot face progrese.
Relaia noastr cu Israelul a frizat, uneori, absurdul. La confe
rinele de pace, trebuia s fim extrem de ateni s nu intrm n con
tact cu vreunul dintre participanii izraelieni i, n nici un caz, s
nu ne fotografiem cu ei. tiam c izraelienii ar putea folosi acele
imagini n scopuri politice, dnd impresia de normalizare a situa
iei, fapt care ar fi fost ns interpretat de ctre arabul de rnd drept
fraternizare cu dumanul**. i totui, ntotdeuna, izraelienii preau
s stea la pnd cu camera n mna.
Susceptibilitatea aceasta a provocat o situaie foarte neplcut
la o conferin internaional a soiilor de efi de stat, cnd s-a
ajuns la momentul n care trebuia s se fac o fotografie a grupului
oficial. Se obinuia ca membrele delegaiei s fie aazate alfabetic.

356

REGINA NOOR

dup numele rii, lucru care ar fi fost simplu, dac reprezentantele


din Jamaica sau Japonia ar fi fost prezente. Cum nici una din ri
nu era reprezentat, am fost aezat ling doamna Weizman, soia
preedintelui izraelian Ezer Weizman, care mi-a vorbit cu nsufle
ire pe tot parcursul edinei de fotografiere a ntregului grup. Am
reacionat uitndu-m doar la aparat, vorbind din colul buzelor i
strduindu-m din rsputeri s nu fiu nepoliticoas.
La data aceea era absolut necesar evitarea oricrui contact cu
izraelienii care s fie surprins de mass-media, dei eram contieni
c dialogul era esenial i c era mpotriva firii noastre s evitm n
acest mod orice tip de relaie. O excepie notabil a fost prilejuit
de Jocurile Sportive ale Membrilor Forelor Armate cu Handicap
Motoriu care au fost deschise de regele Hussein la Londra, n vara
anului 1993. Am aplaudat cu toii apariia echipelor din Iordania,
Israel, Marea Britanie, America de Sud i Statele Unite. Dup ter
minarea ntrecerilor, am dat mna cu soldaii cu handicap motoriu,
aflai n scaune cu rotile, i ne-am fotografiat cu toi, inclusiv cu
reprezentanii Israelului. Pare o nebunie c oamenii trebuie s se
nroleze, s lupte i s fie rnii ca s poat comunica firesc cu ina
micul lor, mi-a spus soul meu dup aceea.
La sfritul anului 1993 i nceputul lui 1994, situaia din
Orientul Mijlociu era deosebit de instabil. n noiembrie, m aflam
la New York, unde participam la o conferin pe tema drepturilor
femeii organizat de Columbia University, cnd a mai intervenit
un incident care a sporit tensiunile. Preedintele Clinton s-a ntlnit
cu Salman Rushdie la Casa Alb i se spune c pe hol, nu n
Biroul Oval. Rushdie fusese condamnat la moarte de ayatollahul
Khomeini n urm cu civa ani pentru felul n care scrisese despre
profetul Mahomed n romanul su Satanic Verses, condamnarea
blasfemiei sale era larg acceptat de musulmanii din toat lumea,
cu toate c muli nu erau de acord i cu sentina de condamnare la
moarte. Oricum, n Vest, diverse grupuri de scriitori occidentali,
' Versetele satanice"; Salman Rushdie, scriitor nscut n Bombay, India n 1947, a
scris cteva rom ane de succes traduse n peste douzeci de limbi. Triete n exil n
M area Britanie (n.tr.).

CALEA SPRE CREDIN

357

dintre care cel mai notabil este Clubul PEN, s-au mobilizat n ap
rarea romancierului, argumentnd c orice cenzur i critic la
adresa lui Rushdie aduce atingere dreptului fiecruia la libertatea
de exprimare. n mod evident ntlnirea lui Clinton cu Rushdie la
Casa Alb nu a fost un joc al hazardului. Nu i se ntmpl nimnui
s dea pur i simplu pe un hol de la Casa Alb peste preedinte.
Imediat Iranul a criticat vehement ntlnirea lui Clinton cu
Rushdie, fapt ce a dus la demonstraii violente de strad n rile
musulmane, printre care Bangladesh i Pakistan. Departamentul
de Stat a emis nite comunicate prin intermediul presei, avertizndu-i asupra eventualelor pericole pe cetenii americani care
locuiau sau cltoreau n ri musulmane, lucru care a creat un
mare neajuns turismului din statele respective. Dac americanii
considerau ntlnirea lui Clinton cu Rushdie pe deplin constitu
ional, musulmnii o considerau o ofens nejustificat. Chiar
i soul meu era ngrijorat i mi-a telefonat din Iordania. Hamas
i extremitii se vor folosi de ocazie", am scris n jurnal. Trebuie
s ne asigurm c indivizii care ar putea profita de ea, pentru a
condamna relaiile dintre Statele Unite i rile musulmane, nu vor
fi capabili s exploateze situaia creat de aceast ntlnire." I-am
telefonat lui Hillary Clinton ca s-i comunic temerile noastre, dar,
la data aceea, a ncerca s captezi atenia cuiva la Washington era
aproape imposibil.
Scandalurile provocate, bunoar, de Lorena Bobbit care-i
atacase soul, de Tonya Harding care o rnise o alt patinatoare,
procesul crimei lui O.J. Simpson i inepuizabilul subiect legat de
Monica Lewinsky dominau pagina nti a ziarelor i buletinele
de tiri, fcnd dialogul pe orice alt tem extrem de dificil. Pentru cei
care nu triesc n Statele Unite, extraordinara obsesie a americani
lor pentru evenimente aparent minore e frustrant i de neneles,
n Iordania i, de altfel, n tot Orientul Mijlociu, ne confruntam zil
nic cu probleme de via i de moarte; muli dintre palestinieni
protestau mpotriva negocierilor de pace ale lui Arafat cu Israelul,
n vreme ce alii protestau mpotriva demersurilor Iordaniei n
acelai scop. Extremitii islamici erau responsabili de o serie de

358

REGINA NOOR

explozii n cinematografe. Primul secretar al Ambasadei Iordaniei


n Liban fusese asasinat i, pe 25 februarie, treizeci de palestinieni
au fost masacrai de un colonist evreu la Hebron, n Mormntul
Patriarhilor.
Cu toate aceste, negocierile cu Israelul mergeau n direcia cea
bun. Regele lucra direct cu Rabin de aproape de un an la un pro
iect de pace realizabil i, la mijlocul lui iunie 1994, era aproape
gata. Subcomitetele ioradaniano-izraeliene ajunseser cu succes la
nelegeri n ce privete apa, mediul i energia. nregistrau pro
grese i negocierile bilaterale legate de frontiere, securitate i alte
dispute teritoriale. Pe 25 iulie era programat ca regele Hussein i
prim-ministrul Rabin s semneze o declaraia avnd ca scop de
cretarea oficial a ncetrii rzboiului, vechi de patruzeci i ase
de ani, ntre cele dou state i s nceap pregtirile finale pentru
definitivarea pcii. Fusese ales pn i locul unde avea s se des
foare evenimentul.
Pentru semnarea declaraiei, Hussein preferase Wadi Araba
un loc potrivit, dat fiind poziionarea sa lng grania Iordaniei cu
Israelul. Astfel, acest progres care s-a nregistrat n regiune avea s
demonstreze n mod limpede angajamentul nostru independent
pentru realizarea unei pci globale. Regele i scrisese i preedinte
lui Clinton pentru a-i da aceast veste nc strict confidenial a n
elegerii i pentru a-i comunica data i locul. Am crezut c totul
er n ordine, dar ne-am nelat.
Pe 15 iulie eram la Aqaba, Hussein tocmai i vizita unitile
militare i anumite locaii pentru ntrunirea de la Wadi Araba, cnd
am aflat de la Warren Christopher c Statele Unite nu numai c
voiau s amne ntlnirea dintre liderul iordanian i cel izraelian,
dar doreau i ca aceasta s aib loc la Washington, nu n Iordania.
Regele a simit c ntlnire ar trebui totui s aib loc n Iordania,
nu la Casa Alb, ca s nu se speculeze n pres c ar fi o replic la
ntlnirea lui Arafat cu Rabin.
F ceea ce simi c trebuie s faci, i-am spus. Nu lsa pe ni
meni s schimbe semnificaia acestui moment istoric n favoarea
intereselor lor politice imediate.

CALEA SPRE CREDIN

359

Statele Unite au rspuns ncercnd s ne motiveze financiar, in


clusiv prin promisiunea anulrii unei datorii mpovrtoare a Ior
daniei n valoare de apte sute de milioane de dolari. Pn la urm,
regele n-a avut de ales.
E singura dat cnd accept un compromis spre binele rii,
mi-a spus el.
Dar eu eram sceptic n ceea ce privete oferta american. Pe
de o parte, promisiunea scutirii datoriilor nsemna ceva, dar nu
existau i garanii, pe de alt partea eram pe cale s pierdem con
trolul asupra propriei declaraii de pace cu Israelul.
A doua zi eram cu Hussein la Aqaba, la masa de prnz, cnd am
fost informai c preedintele Clinton inteniona s nu mai pstreze
secretul negocierilor de pace i s fac public ntlnirea care urma
s aib loc la Washington. Eram att de agitat, c nu am mai putut
s mnnc. Nici unul din noi nu avea idee ce va spune Clinton.
Prea de domeniul supranaturalului s ascultm la televizor ti
rea c Iordania avea s semneze o declaraie de ncheiere a rzbo
iului cu Israelul, tiind c Hussein nu fusese consultat i nici nu i
se ceruser n prealabil informaii. Doar dup programul de tiri
am aflat c aceast cltorie oficial includea un banchet, o cere
monie la Casa Alb i o invitaie att pentru regele Hussein, ct i
pentru Rabin de a se adresa Congresului Statelor Unite, lucru care
avea o semnificaie deosebit. De mult timp cutasem s obin o
astfel de oportunitate: avea s fie o modalitate extrem de eficient
pentru ca Hussein s-i expun viziunea despre realizarea pcii di
rect factorilor de decizie americani.
Dup luni de secretomanie, evenimentul istoric s-a produs
pe 18 iulie 1994, cnd Fayez Tarawneh, ambasadorul nostru la
Washington i eful delegaiei iordaniene la convorbirile de pace,
i Elyakim Rubinstein, eful delegaiei izraeliene, au aprut m
preun la Wadi Araba pentru a anuna nceputul negocierilor de
pace ntre cele dou ri. Fayez i Eli Rubinstein glumind, purtnd cmi cu mneci scurte o privelite uimitoare!** mi-am
notat n jurnal.

360

REGINA NOOR

Festivalul de la Jerash a debutat n toiul acestor evenimente


istorice, i Hussein a reuit cumva s-i fac timp pentru deschide
rea oficial, un gest remarcabil, date fiind circumstanele, i un
prilej de emoie pentru toi cei prezeni acolo. Cred c s-a gndit s
vin la deschidere pentru a profita de ocazie i a influena diferite
grupuri de iordanieni, acum cnd negocierile cu Israelul erau n
plin desfurare, ducnd Iordania spre o er cu totul nou.
O delegaie iordanian, din care fcea parte i nepotul nostru,
Talal, plecase nainte la Washington, ca s pregteasc terenul n
vederea evenimentelor ce aveau s urmeze i s nlture orice pro
bleme nainte ca acestea s apar. Talal, care dup Rzboiul din
G olf devenise consilierul soului meu pe probleme militare, s-a
dus la Departamentul de Stat al SUA pentru a primi confirmarea
asigurrilor care-i fuseser date lui Hussein i i s-a spus c Iorda
nia va primi ntr-adevr tot ce i se promisese, inclusiv un escadron
de avioane de vntoare F-16 pe care Congresul i le refuza de civa ani. Talal s-a dus i pe Capitol Hill, unde a primit un rspuns
complet diferit: Nici vorb, i s-a spus. Nu primii nimic pn nu
semnai un tratat de pace cu Israelul, nu doar o simpl declaraie
de ncetare a strii de beligeran. Semnai un proiect de pace n
interesul vostru, nu al nostru, aa c nu v ateptai s primii vreo
recompens din partea noastr.
Talal tocmai i trimisese regelui o telegram optimist redndu-i asigurrile Departamentului de Stat, cnd a trebuit s i ex
pedieze imediat o alta: Ignorai mesajul precedent. Congresul
spune nu. Ce s facem?" Era un moment critic. Dac regele
Hussein se ntorcea cu minile goale de la Washington, avea s fie
un dezastru pentru Iordania, i procesul de pace avea, cu siguran,
s fie periclitat chiar n ceasul al doisprezecelea. Regele i-a trimis
imediat o telegrama lui Talal: O s vorbesc cu Rabin, iar tu ia
legtura cu membrii Comitetului American pentru Afacerile
Publice ale Israelului".
Talal nu cunotea pe nimeni din Comitet, aa c i-a telefonat me
dicului su, despre care tia c are relaii sus-puse i bnuia c ar
putea s-l ajute. Da", i-a rspuns doctorul. II cunosc pe preedintele

CALEA SPRE CREDIN

361

organizaiei, Steve Grossman. pun n legtur cu el. n cteva


minute, Steve Grossman l-a sunat pe Talal, care i-a explicat impa
sul n care se afla i ct de urgent trebuia rezolvat problema, de
vreme ce peste trei zile urma s aib loc ceremonia de la Casa
Alb. Mi-ar plcea s v ajut, dar mai nti trebuie s primesc
acordul prii izraeliene, i-a rspuns Grossman.
ntre timp, Hussein l contactase pe prim-ministrul Rabin, i
Talal s-a simit foarte uurat cnd Grossman l-a sunat din nou:
Israelienii mi-au dat und verde. Rabin nsui mi-a spus s fac tot
ce-mi st n putin s ajut Iordania i v promit c Congresul va
vota rezoluia. Nu tiu cte voturi vei primi, dar v asigur c va fi
votat". Era o uimitoare dovad a puterii pe care o avea Comitetul
American pentru Afaceri Publice ale Israelului. Rezoluia a fost
strecurat dup o alta legat de cheltuielile pentru agricultur i a
trecut fr probleme prin Senat la ora 1.00 A.M., cnd C-SPAN' nu
transmitea n direct. n trei zile, Patrick Griffen, consilierul lui
Clinton pe probleme de afaceri legislative, a ratificat hotrrea: un
escadron de avioane F-16 pentru Iordania i scutirea unei datorii
de apte sute de milioane de dolari.
Am sosit la Washington cu cteva zile naintea semnrii docu
mentului i ne-am trezit n faa unui nou asediu. Experii n pro
blemele Orientului Mijlociu din cadrul Departamentului de Stat i
cereau cu insisten soului meu s le arate ceea ce avea s fie cu
noscut drept Declaraia Washington, dar Hussein a refuzat s arate
cuiva nelegerea, inclusiv lui Warren Christopher. Soul meu era
att de preocupat s nu existe vreo scurgere de informaii care s
pericliteze semnarea nelegerii, nct, ca s trimit textul la Casa
Alb, a ateptat pn dup miezul nopii de dinainte de eveniment,
cnd toate ziarele aveau s-i fi ncheiat redactarea tirilor pentru
a doua zi.
' C-SPAN, Cable-Satelitte Public Affairs N etw ork, reea de televiziune privat,
nonprofit, care transmite prin cablu. A fost nfiinat n 1979, ofer program e timp
de 24 de ore pe zi i are trei canale: C -SP A N linclude transmisii de la A dunarea
Reprezentanilor, C-SPAN2 transmisii de la Senat i C-SPAN extra. Cnd Con
gresul SUA nu se afl n sesiune, reeaua transmite discursuri i dezbateri politice.
Program ele C-SPAN snt difuzate i prin Internet (n.tr.).

362

REGINA NOOR

Mai fceam nc modificri l discursul pe care Hussein urma


s-1 in la sesiunea comun a Congresului din 25 iulie 1994, n
timp ce goneam spre ntrunirea de la Casa Alb cu Rabin, eveni
ment care avea s reprezinte o pagin nou n destinul nostru. Am
fost ntmpinai de Bill i de Hillary Clinton i condui la parte
nerii notri izraelieni pentru ceea ce avea s fie, dup cum era
de ateptat, un circ mediatic. Doamna Rabin este destul de dur i
de agresiv", am notat n jurnalul meu. Ne msurm din priviri de
la distan i meninem discuia la nivel convenional."
Era o zi fierbinte de var la Washington, cnd soul meu i
prim-ministrul Rabin au semnat Declaraia Washington, ncheierea
celor patruzeci i ase de ani de rzboi dintre Iordania i Israel.
Cuvintele rostite de Hussein pe peluza de la Casa Alb au fost ex
trem de emoionante. Vorbea ntotdeauna foarte bine, cnd o fcea
din adncul inimii, iar acesta a fost poate unul dintre cele mai po
trivite momente. De muli, foarte muli ani, de cte ori m-am ru
gat, i-am cerut Celui Atotputernic s m ajute s m numr printre
cei care vor furi pacea ntre fiii lui Abraham", a spus el. Acesta
a fost un vis pe care l-au avut generaii naintea mea, i acum eu l
vd mplinit." Dup ceremonie, n mulimea care-i nconjura pe
cei trei lideri se afla Avraham Daskal, un izraelian care fusese
invitat la Amman cu cincizeci i opt de ani n urm de prietenul
su, regele Abdullah, pentru a srbtori ntere nepotului su,
Hussein, pe care Avraham l vzuse ultim or cnd cest er un
nou-nscut.
Dei izrelienii erau fericii s semneze un proiect pentru o viitore pce cu un vecin rb, entuzismul meu er tempert din
cuz ngrijorrii. n timp ce m bucuram pentru soul meu, tiam
c i gndurile sle, l fel ca ale mele, erau la mii de kilometri de
prtare, n Iordania. Pentru Israel, declaraia a reprezentat ndepli
nirea unui obiectiv anume, dar pentru noi era o doar etap dintr-un
proces nentrerupt, o piatr de hotr pe drumul anevoios spre o
pace total i durbil n regiune.
Declaraia Washington a stabilit cele cinci principii fundamen
tale acceptate de Hussein i de Rabin, printre care negocieri bazate

CALEA SPRE CREDINA

363

pe Rezoluiile 242 i 338 ale Naiunilor Unite i dreptul fiecrui


stat de a trai n pace n limitele unor frontiere sigure i recunos
cute. Un principiu controversat a fost includerea respectarii de
ctre Israel a rolului istoric" i special" al Iordaniei n ce privete
Locurile Sfinte musulmane din Ierusalim i acordul prii izraeliene de a da nalt prioritate" continurii tutelei iordaniene asu
pra acestora n timpul strii permanente de negocieri ale Israelului
cu palestinienii. Dup cum am aflat la banchetul din acea seara,
aceast recunoatere a continuitii rolului spiritual al familiei
haemite asupra Ierusalimului de Est, arab, l-a iritat pe Yasser
Arafat. Ierusalimul de Est, era, desigur, teritoriu ocupat, iar pales
tinienii l revendicau drept capital a lor, Arafat dorind s aib
control asupra Locurilor Sfinte. Dar nu existau nici un fel de pre
vederi n textul Acordului de la Oslo legate de Locurile Sacre i,
pn cnd aveau s se fac alte aranjamente pentru protejarea lor,
soul meu a simit necesar s se asigure c Iordania i menine
tutela istoric asupra Locurilor Sfinte unde era nmormntat str
bunicul su, unde a fost asasinat bunicul su i unde att de muli
soldai iordanieni au fost ucii, n 1967, n timp ce aprau Ierusa
limul de Est. Dup cum a spus regele Hussein n discursul de a
doua zi adresat Congresului, el credea cu trie c suveranitatea
asupra Locurilor Sfinte ar trebui s-i aparin doar lui Allah, i,
prin extensie, tuturor copiilor lui Abraham, fie ei musulmani, evrei
sau cretini.
Pentru prima dat, aveau s se deschid linii telefonice directe
ntre Israel i Iordania, reelele noastre electrice aveau s fie folo
site n comun pentru a economisi resursele, avea s se deschid un
coridor aerian internaional pentru a facilita schimburile comerci
ale i turismul i dou puncte de trecere a frontierei, unul la extre
mitatea sudic, ntre Aqaba i Eilat, iar cellalt urma s fie stabilit
ulterior. Cu totul, prevederile Declaraiei reprezentau un pas pro
mitor spre negocierile finale viitoare.
edina comun a Congresului a fost impresionant. Cuvintele
regelui au fost aplaudate i sala s-a ridicat n picioare. Discursul lui
Rabin a fost, de asemenea, foarte bine primit. A fost senzaional

364

REGINA NOOR

pentru delegaia noastr s vad cu propriii ochi influena aparent


magic pe care-o avea Israelul asupra mediului politic american.
Membri ai Camerei Reprezentanilor i senatori l felicitau entuzi
asmai i plini de cldur pe regele Hussein, dar pe prim-ministrul
Rabin l salutau de parc ar fi fost prieteni de cnd lumea.
Oricum, evenimentele evoluau n favoarea noastr. Israelul
sprijinea iniiativa iordanian de pace. Att timp ct Rabin va tri,
guvernului nostru avea s-i fie mult mai uor s ctige sprijinul
Congresului. Rabin pleda convingtor n favoarea Iordaniei, recunoscnd faptul c o pace funcional poate fi realizat doar cu un
partener puternic, un principiu despre care noi credeam c trebuia
aplicat i-n cazul palestinienilor. Rabin cunotea Iordania. Luptase
mpotriva Iordaniei. Dar i cunotea i pe iordanieni, fiind nscut i
crescut chiar dincolo de rul Iordan. Muli izraelieni nu aveau
aceast perspectiv. Dac membrii guvernului nostru tiau destul
de multe despre Israel i despre politica lui intern cine erau mi
nitrii, cine erau primarii , omologii lor tiau puine despre noi.
Pentru cei mai muli izraelieni, noi eram toi doar arabi". Nu tiau
ct de diferii eram unii fa de alii, care erau termenii notri cultu
rali de referin sau care erau lucrurile care ngrijorau fiecare ar
arab n parte. Ecuaia izraelian era simpl. Arabii buni" erau cei
care dialogau cu Israelul, arabii ri" era cei care nu fceau acest
lucru. Dup semnarea documentului, imaginea noastr s-a schim
bat efectiv peste noapte i, deodat, se pare c, potrivit opiniei ce
lor mai severi critici tradiionali ai notri, nu mai puteam face ru.
Dup o scurt escal n Anglia, am primit vestea c izraelienii
ne dduser un plan de zbor pentru a traversa pe deasupra Israelu
lui i a urma cea mai direct rut spre Amman. Spaiul aerian
izraelian fusese ntotdeauna ocolit. De fapt, tot Israelul fusese
ocolit. Cei mai apropiai consilieri ai soului meu erau extrem de
nelinitii din cauza schimbrii planului de zbor, dar Hussein era
hotrt s-l urmeze. Nu am spus nici unui membru al echipajului i
nici altcuiva dintre cei aflai la bordul avionului pn nu ne-am
aflat deasupra zonei dintre coasta Greciei i Cipru, unde ne a
teptau dou avioane de lupt izraeliene F-15 pentru a ne escorta.

CALEA SPRE CREDIN

365

Numaidect, n mod aproape inimaginabil alt dat, Tel Aviv-ul i


litoralul izraelian s-au aternut n faa noastr, ntinzndu-se la
nord i la sud. Puteam s vedem traficul aglomerat de pe autostrzi
i suburbiile ngrijite i prospere. In timp ce zburam deasupra
Tel Aviv-ului, Rabin i soul meu au dat o scurt declaraie la radio
i ne-am simit cu toii mbrbtai s-l auzim pe Rabin vorbind
despre Ierusalim ca de un ora al pcii pentru toate generaiile vii
toare. mi d speran n mijlocul acestor evenimente care se suc
ced cu repeziciune. Hussein pare a fi att de emoionat, nct m
rog s nu urmeze o dezamgire, s nu fim doar pioni ntr-un joc n
care ne-am putea pierde valoarea, dup ce am dat totul, am notat
n jurnalul meu.
n timp ce ne continuam zborul, lsnd n urm Israelul, deasu
pra dealurilor i vilor pe care erau nirate colonii, deodat,
maiestuos, ne-a aprut n fa Domul Stncii. Pe msur ce ne
apropiam de el, ne oferea o privelite nemaipomenit, strlucind n
lumina dup-amiezei prndu-mi att de familiar, dei-1 vedeam
pentru prima dat. Era un moment extraordinar pentru mine s pot
privi Domul, dar i mai minunat pentru ceilali iordanieni din
avion, care nu putuser s vad sau s viziteze moscheea din 1967.
Unii au plns, alii s-au rugat. Ce sentimente trebuie s-l cople
easc pe Hussein, s se afle att de aproape de Dom, pentru prima
dat dup douzeci i apte de ani! am consemnat n jurnal. n
acest moment nu vd nici una dintre construciile noi i urte din
jurul oraului vechi, nici mcar casa pe care Hussein a nceput s-o
construiasc, fr a o termina, nainte de Rzboiul din 1967. Nu
vd dect locul linitit pe care se afl moscheea i curtea ei, care
par s fie luminate din interior.** Hussein a nconjurat moscheea i
am zburat la altitudine joas, tot mai jos, pn ne-am aflat, poate,
doar la trei sute de metri deasupra ei. Era un moment incredibil,
imortalizat de un aparat pentru fotografiere aerian cu numele de
cod Peace Fox de pe unul dintre avioanele izraeliene de escort.
Mi-a ntrit sentimentul c ne aflam pe un drum nou, cu obiective
spirituale fr asemnare. Chiar i acum, cnd privesc fotografia
uriaului TriStar zburnd deasupra Israelului cu coroana haemit

366

REGINA NOOR

pe coada avionului i steagul gri, albastru i rou, m simt n


pdit de emoii.
De ndat ce am aterizat, m-am dus direct la Festivalul de la
Jerash, s vd care e starea de spirit a oamenilor. Se ntmplaser
att de multe ntr-un timp att de scurt i la o deprtare att de mare,
c voiam s vd cu ochii mei cum fusese totul primit. Era n firea
lui Hussein s acioneze intuitiv i uneori impulsiv, dar ntotdeauna
din inim; probabil din cauza chinurilor sufleteti prin care trecuse
de curnd, am simit nevoia s fiu exagerat de atent fa de el n
timpul procesului de pace i foarte contient de diferitele puncte
de vedere care ar putea influena construirea pcii dup ce docu
mentele aveau s fie semnate. Prin urmare, am fost deosebit de
uurat s gsesc sprijin i afeciune la Jerash i pretutindeni n
ar. Hussein avea nevoie de asta i chiar de mai mult de att
pentru a-i conduce cu succes ara prin negocierile viitoare cu Isra
elul i pentru a-i face pe oameni s accepte schimbrile spectacu
loase care se produseser deja.
La mai puin de dou sptmni dup semnarea Declaraiei
Washington, ne-am dus la Aqaba s facem pregtirile necesare
pentru inaugurarea primului punct de trecere ntre Iordania i
Israel. Pe 8 august, Warren Christopher a sosit nsoit de soia sa i
de ali oficiali americani ca s asiste la acest eveniment istoric.
Israelul a trimis o delegaie foarte numeroas, din care fceau
parte, printre alii, Yitzhak Rabin, Shimon Peres, ofieri izraelieni,
reprezentani ai presei. Casa noastr a fost gazda unei armate de
politicieni, generali i ziariti izraelieni. S-a inut o conferin de
pres n curtea casei i numrul extraordinar de ziariti necunos
cui le-a dat fiori fiilor notri preocupai de problemele de securi
tate. Hamzah i Hashim nu-i dezlipeau ochii de tatl lor, n timp
ce doamna Christopher i celelalte doamne priveau conferina de
pres, de la una dintre ferestrele casei, de parc erau un harem",
acestea au fost impresiile mele. Tocmai fuseser deschise liniile
telefonice ntre cele dou ri, n conformitate cu prevederile De
claraiei Washington. Prima convorbire a avut loc pe 6 august n
tre soul meu i preedintele Ezer Weizman i a deschis porile de

CALEA SPRE CREDIN

367

comunicare emoionant ntre fam ilii aflate pe ambele maluri


ale rului Iordan.
Delegaia iordanian i cea izraelian au reluat imediat nego
cierile n vederea unui acord final de pace, dar n pofida progresu
lui realizat prin semnarea Declaraiei, nu existau garanii c se va
ajunge acolo. Deceniile de amrciune i nencredere trebuiau ui
tate, mpreun cu urmrile devastatoare ale celor trei rzboaie.
Soul meu i cu mine eram optimiti, dar precaui. Trecusem prin
att de multe tentative euate care nu au fcut dect s creasc audi
ena televiziunilor i tirajul ziarelor, fr a conduce ns la o pace
durabil. Nu ne puteam permite s repetm aceste experiene. Era
important, din punctul nostru de vedere, ca aria de cooperare** cu
Israelul, la care se fcea referire n Declaraia Washington, s
aduc beneficii care s fie resimite nu doar pentru poporul iorda
nian, ci s conduc la progresul ntregului Orient Mijlociu.
Cam tot n aceasta perioad, mpreun cu soul meu, am gsit,
n sfrit, un nou loc n care s stm. Noua locuin se afla n
complexul rezidenial regal de lng Amman unde locuisem cteva sptmni cu copiii, pentru a scpa de aglomeraia oraului.
Cunoscut drept Darat al Khair, sau Casa Binecuvntrii, cldirea,
de care-1 legau multe amintiri plcute pe soul meu, avea o prive
lite splendid spre oraele Salt i Jerash i, cel mai important
pentru Hussein, era departe de Divan. i aranjase, n sfrit, ru
dele, nepoii i copiii mai mari la casele lor, aa c era timpul s
gsim un cmin potrivit pentru cei apte fii i fiice mai mici i
pentru noi doi.
Am lucrat cu un renumit arhitect iordanian, Rasem Badran, la
un proiect care avea s permit ntregii noastre familii s fie m
preun, fr a distruge integritatea cldirii originale. Din neferi
cire, minunatul proiect din final, un mnunchi de spaii familiale
de locuit, foarte asemntoare unui sat tradiional iordanian, necesita
un timp prea ndelungat de construcie. Ne-am decis, n schimb, s
renovm pentru noi casa ct de ct mai ncptoare n care crescuser

368

REGINA NOOR

nepotul nostra Talal i fratele su Ghazi, iar Darat Al Khair s de


vin cminul lui Talal i al soiei sale. Ghida.
Mai lucrasem cu civa arhiteci la planurile unei case care ar fi
urmat s fie ridicat n alt locaie. De data aceasta, am fcut ceva
diferit. n loc s fac o cas suficient de mare pentru toi copiii
notri i s creez astfel un mamut pentru oricare alt familie mai
puin numeroas, m-am hotrt s adaug o cldire separat la cea
din plan, pentru a le oferi copiilor mai mari un anumit grad de in
dependen. Speram ca n acest fel s ne simim legai de cas i
peste ani, permindu-ne s ne adaptm la schimbrile ce aveau s
apar n viaa familiei, cnd copii vor ncepe s creasc i s plece
de acas. Am fcut i un proiect de arhitectur peisagistic care
avea s-i ofere casei un spaiu verde, natural, de care soul meu era
att de ndrgostit. Am lucrat mult la proiectarea unei grdini sepa
rate, ascunse printre stnci spre care s dea ferestrele biroului su i
unde s se poat ntlni cu prieteni sau s stea singur. nainte de a
ne muta, soul meu a botezat casa Bab Al Salam, Poarta Pcii,
dup numele uneia dintre intrrile n Moscheea Al Haram Al Sharif,
Marea Moschee din Mecca.
n tot acest timp regele muncea din greu cu prim-ministrul Ra
bin la detaliile finale ale Acordului de Pace. Nu mai fusesem nici
odat att de aproape de ncheierea unui acord, iar el nu a avut
niciodat un partener mai bun dect Rabin. Regele Hussein a des
cris relaia lor ca aceea dintre doi militari care trebuiau s se n
frunte unul pe altul direct, deseori cu asprime. Rabin i soul meu
erau n stare s vad problemele i din perspectiva celuilalt. Se n
trebau mereu cnd aveau ceva de negociat: Dac a f n locul tu,
a putea s suport asta? Amndoi tiau c pacea nu se realiza ntre
guverne, ci ntre oameni i, pentru a trece proba timpului, la orice
nelegere s-ar fi ajuns, aceasta trebuia s rspund necesitilor
ambelor popoare. Nici unul din ei nu voia s semneze o bucat de
hrtie, s-i strng minile i s asiste apoi la nruirea pcii. i,
pn la mijlocul lui octombrie, ajunseser foarte, foarte aproape.
n seara zilei de 16 octombrie, cnd soul meu a plecat s se
ntlneasc cu Rabin la Hashimya pentru a pune la punct detaliile

CALEA SPRE CREDIN

369

finale, l-am mbriat i i-am urat noroc. A urmat o noapte foarte


lung. Cnd, a doua zi dis-de-diminea, a sunat telefonul, nu tiam
la ce s m atept pn nu am auzit vocea extenuat, dar triumf
toare a lui Hussein: Am veti minunate**, mi-a spus el, Am reuit!**
Am fost profund emoionat cnd a adugat c ncurajrile mele l-au
fcut s reziste pn la capt.
Ct de departe ajunsesem i ct de repede! Pn atunci, n Ior
dania se trise ca ntr-un montagne russe, dar acum prinsesem o
vitez care-i tia respiraia. Negocierile complicate, de zi cu zi,
pentru Declaraia Washington rmseser cu mult n urm. Acum,
dup trei luni de negociere a detaliilor, regele i Rabin puseser, n
sfrit, punct nelegerii. Tratatul de pace cruia Hussein i dedicase
att de mult timp din via era gata.
Intr-o sptmn, ne-am ntors din nou la Aqaba, de data aceasta
pentru a face pregtile necesare pentru primirea familiei Clinton i
a celorlali demnitari care aveau s participe la semnarea Tratatului
de Pace lordaniano-Israelian, pe 26 octombrie 1994. Hussein i cu
mine eram amndoi cuprini de o ciudat stare de calm i eram si
guri c totul o s fie cum nu se poate mai bine.
Speranele, ateptrile i determinarea fac din aceast zi una
deosebit de toate celelalte**, a declarat soul meu. Sntem n zorii
unei ere a pcii, a respectului reciproc, a toleranei i a reconcilie
rii celor prezeni aici, dar i a generaiilor urmtoare, pentru a cldi
viitorul pe care l meritm cu toii.** Nici cuvintele lui Rabin nu au
fost mai puin emoionante: Cnd s-au ivit zorii n dimineaa
aceasta care vestea o nou zi, a aprut i-o nou via**, a spus el.
S-au nscut copii la Ierusalim, i s-au nscut copii i la Amman
pn acum. Dar dimineaa aceasta a fost altfel. Fie binecuvntat
ziua de astzi pentru mamele iordanienilor nou-nscui! Fie bine
cuvntat ziua de astzi pentru mamele izraelienilor nou-nscui!
Pacea care s-a nscut n dimineaa aceasta ne d sperana c prun
cii venii azi pe lume nu vor ti niciodat ce-nseamn rzboiul n
tre noi, iar mamele lor nu vor ti niciodat ce-i durerea!**
Prin faptul c a participat la semnarea documentului. Bill Clinton
a devenit primul preedinte american care a venit n vizit oficial

370

REGINA NOOR

n Iordania, din 1974 ncoace. Ziua n care s-a semnat tratatul


coincidea cu ziua de natere a lui Hillary Clinton. Aflasem acest
lucru de diminea i am comandat imediat un tort. Am srbtorit
Tratatul de Pace i ziua lui Hillary la Aqaba, la masa de prnz, na
inte de a pleca la Amman, unde preedintele a inut un discurs n
flcrat n faa Parlamentului iordanian. Cuvntarea preedintelui
Clinton a ncheiat un bilan important al rezultatelor politice i
economice ale Tratatului de Pace scutirea Iordaniei de la plata
datoriei fa de SUA, planul de dezvoltare al Vii Rift, extindere
relaiilor comerciale i a investiiilor strine n ar i ctiguri
spirituale. Potrivit crezului regelui c este mai important ceea ce
au oamenii n comun dect ceea ce i deosebete, preedintele
Clinton i-a terminat cuvntarea citnd mesajul de desprire adre
sat copiilor lui Israel de Moise cnd s-au adunat s treac rul Ior
dan: Am aternut n faa voastr via i moarte, binecuvntri i
blesteme. Alegei viaa pe care voi i urmaii votri s-o putei
tri! A citat apoi un mesaj similar de speran i toleran reli
gioas al profetului Mahomed: Nu este nici o deosebire ntre noi
i voi. Allah ne va aduce la un loc, i ntoarcerea la el nseamn n
toarcerea acas".
Dispariia metaforic" a granielor a fost un pas extrem de im
portant. Cu toate acestea, deschiderea punctelor de frontier ntre
cele dou ri a ridicat probleme neprevzute. Imediat dup sem
narea tratatului de pace, comoara arheologic a Iordaniei, Petra, a
fost asaltat de un numr impresionant de turiti izraelieni. Defi
leul ngust, Siq, care servea drept intrare spre oraul nabateenilor,
s-a umplut de oameni i cai. Numrul vizitatorilor deseori depea
capacitatea parcului arheologic i ducea la deteriorarea gresiei fra
gile din care erau construite monumentele antice.
Din 1985, Petra fcea parte din patrimoniul mondial al UNESCO
i, cu mult nainte de semnarea tratatului apelasem la Federico
Mayor, directorul general al UNESCO, rugndu-1 s colaboreze cu
noi pentru un proiect de protejare a ntregii regiuni. Hoteluri de
lux ncepuser s apar peste tot n Petra ase de patru i cinci

CALEA SPRE CREDIN

371

stele n doar doi ani, i urmau s fie construite i altele. Aceast


dezvoltare necontrolat avea un efect dezastruos asupra zonei,
pentru c acolo nu se fcuser nici un fel de evaluri ale impactu
lui asupra mediului.
Att situl arheologic, ct i veniturile trebuiau s fie protejate.
Comunitile locale de beduini s-au plns amarnic cnd am interzis
accesul cailor n Siq, aa c am fcut un compromis permindu-le
s asigure cai pentru cltoria din centrul turistic pn la intrarea n
defileu. Proprietarii de hoteluri s-au nfuriat cnd, la ndemnul
UNESCO, am ridicat preul biletului de intrare la aproximativ trei
zeci de dolari, iar unii turiti strini s-au nfuriat cnd am stabilit
preuri mai mici pentru cetenii iordanieni. Totui, n pofida tutu
ror eforturilor noastre, care au inclus ndeprtarea a zeci de mii de
tone de moloz din defileu pentru a opri eroziunea i a reduce peri
colul inundaiilor, n 1998 Petra avea s apar pe Lista Celor O
Sut de Monumente Istorice din Lume Aflate n Pericol i a rmas
pe acea list pn azi.
Cnd, n cursul lunii noiembrie, soul meu a fcut prima vizit
oficial n Israel pentru ceremonia de Ratificare a Tratatului de
Pace, a zburat cu elicopterul pn n partea sudic a Mrii Galileei
i a fost salutat de sute de elevi izraelieni care l aclamau ncntai;
Hussein, Hussein!" Un jurnalist izraelian a comentat incidentul n
seara aceea la CNN, spunnd c, dac regele ar fi candidat la ale
geri n Israel, ar fi ctigat. Astfel de remarce l amuzau pe soul
meu, dar nu erau vzute cu ochi buni de elementele conservatoare
din Iordania sau din alte ri arabe.
Schimbarea strii de spirit a lui Hussein dup succesul nego
cierilor de pace era evident. Cnd regele Carlos i regina Sofia au
fcut o vizit de stat n Iordania, n noiembrie 1994, ca s coincid
cu ziua de natere a lui Hussein prima astfel de vizit de stat ai
crei amfitrioni eram de la declanarea crizei din Golf , era mult
mai relaxat dect l vzusem vreodat n asemenea mprejurri. Cu
plul regal spaniol ne-a druit o minunat iap andaluz gestant.
O boal teribil bntuise cu civa ani nainte aceast ras, dar acum

372

REGINA NOOR

pericolul fusese nlturat, oferindu-i reginei Sofia i lui Juanito


ocazia s ne aduc acest iap, dup ce ne dduser un minunt
armsar, cu civa ani n urm, n timpul unei vizite n Spania.
Starea de spirit a lui Hussein s-a mbuntit i mai mult cnd,
dup ce ne-am luat rmas-bun de la oaspei, ne-am ntors la Aqaba
i am ieit n larg cu barca. S-a hotrt brusc s mergem spre
Eilat i s intrm n apele teritoriale ale Israelului. Escortat de del
fini i de o flotil de ambarcaii locale, Hussein a fost salutat de
o mulime de izraelieni care-i trimiteau bezele i-l ovaionau.
Atmosfera este electrizant i se simte buna nelegere cu vecinii",
am scris n jurnalul meu. Spontaneitatea lui e amuzant, iar
bucuria noastr comun de a trece mpreun prin att de multe
experiene extraordinare este cel mai mare dar al acestor ani ai
csniciei noastre."
Spre sfritul aceluiai an, regina Beatrix a Olandei, alt prie
ten bun i loial, a fcut o vizit de stat n Iordania. Beatrix, una
dintre cele mai calde i binevoitoare fiine din cte am cunoscut,
i-a asumat responsabilitatea tronului olandez cnd mama sa, re
gina Juliana, a abdicat, n 1980. Regina i prinul Klaus fuseser
primii monarhi care ne-au vizitat n primul an al cstoriei noastre
i ntotdeauna dduser dovad de o nelegere profund a proble
melor politice, economice i umanitare cu care ne confruntam.
Dispoziia sufleteasc a soului meu s-a pstrat i n Anglia,
unde i-am ntlnit pe Hashim, care studia n Statele Unite i avea
liber de Ziua Recunotinei, i pe Hamzah, care venise de la
Harrow, ca s petrecem week-end-ul mpreun cu prinul Charles,
la Sandringham, la o partid de vntoare. mi aduc aminte c n
acea duminic i priveam pe rege i pe cei doi biei n inut de
vntoare plimbndu-se pe dealuri i m simeam tare mndr de ce
trei brbai chipei.
n mai 1995, eram din nou la Londra, pentru cea de-a cincizecea
aniversare a Zilei Victoriei. Cnd am ajuns la Palatul Buckingham
pentru deschiderea festivitilor, maina noastr a fost plasat
prima din coloan, pentru c Hussein era monarhul care, dintre toi
ceilali efi de stat prezeni, se afla de cel mai mult timp n fruntea

CALEA SPRE CREDINA

373

rii lui. n timp ce ateptam n main, soul meu reflecta oarecum


amuzat c prima cltorie pe care o fcuse n Anglia n calitate de
monarh fusese la funerariile regelui George, tatl reginei Elisabeta.
La data aceea, era cel mai tnr ef de stat i ncheiase coloana. Pa
truzeci de ani mai trziu, dup ce lsase n urm nenumrate crize
i conflicte, era omul de stat cu cea mai mare experien dintre
toi oaspeii.

CA PITOLU L N O U SP R E Z E C E

Marginea prpastiei
M aflam n Swaziland cnd am auzit vestea. Participam la o
ntrunire a Consiliul Internaional al Colegiilor unei Lumi Unite la
Johannesburg, Africa de Sud, unde am fost nvestit oficial n
funcia de preedinte al Micrii Mondiale pentru Educaie, urmndu-i prinului Charles alturi de Nelson Mandela, care-i asuma
responsabilitatea Consiliului Internaional al Micrii.
La sfritul ntrunirii de la Johannesburg am vizitat Colegiul
unei Lumi Unite, din Swaziland, care oferise cele mai bune anse
de educaie pentru mai mult de o generaie de studeni sud-africani
i swazi n timpul anilor restrictivi ai politicii de apartheid, in
stituie unde studiaser, printre alii, copiii i nepoii lui Nelson
Mandela. Tnrul i energicul rege swazi, Mswati, m-a nsoit la
coal i mai trziu a fost gazda unui banchet oficial plin de cu
loare n cinstea noastr. La ntoarcerea n apartamentul meu de la
hotel, am aflat c primisem un mesaj urgent de la soul meu. Peste
cteva clipe, am luat legtura cu Hussein, care mi-a spus c
Yitzhak Rabin fusese mpucat; nu se cunoteau alte amnunte.
Am pus jos receptorul i am rmas singur n salon, complet o
cat, agndu-m de sperana c Rabin va reui scape cu bine.
Puin mai trziu, Hussein m-a sunat din nou. Zguduit i ndurerat,
mi-a spus c Rabin a murit, asasinat de un izraelian. Am ncercat
s-l consolez i i-am spus c m voi ntoarce imediat acas. Regele

CALEA SPRE CREDIN

375

Mswati a fost extrem de nelegtor i atent, deschiznd a doua zi


la ora 6.00 dimineaa aeroportul, ca s pot s plec i pentru a-i lua
rmas-bun de la mine.
Regele i cu mine am zburat la Ierusalim pentru funerariile lui
Rabin. De la Rzboiul din 1967, era prima dat cnd Hussein mer
gea la Ierusalim. Ca soie i mam, mi-a prut ru pentru Leah Ra
bin. n timp ce ne exprimam condoleanele ei i familiei sale
ndurerate, nu m-am putut abine s nu m gndesc: Acolo o s
merg i eu doar prin voia lui Allah.
Cuvintele spuse de regele Hussein au fcut nconjurul lumii:
A avut curaj, a fost un vizionar i a fost credincios ideii de pace.
Stnd aici, mi iau angajamentul n faa ta, n faa poporului iorda
nian, n faa lumii, fa de mine nsumi, s continuu, fr a precu
pei nici un efort, s m asigur c vom lsa aceeai motenire. Nu
ne e ruine, nu ne e team i nici nu sntem altfel dect hotri s
mplinim idealul pentru care prietenul meu a murit, la fel cum a
murit bunicul meu, tot n acest ora, iar eu l nsoeam i nu eram
pe-atunci dect un bieel".
Mai trziu, mi s-a reproat c m-am artat ndurerat la moartea
lui Rabin, un izraelian, dar nu am fost singura. Oameni de toate
credinele din Orientul Mijlociu i din toat lumea au deplns dis
pariia unui om de stat care i-a dat viaa pentru pace. Hussein
avea o mulime de presentimente legate de impactul pe care avea
s-l aib moartea lui Rabin asupra procesului de pace. Se nscu
ser sperane legate de ceea ce era ndeobte numit dividendul p
cii", ansa de a obine realizri importante nu numai n sfera
diplomaiei, ci i pentru evoluia rii. Societatea noastr care stag
nase att de mult din cauza conflictului prea n sfirit ansa s
progreseze. Soul meu i cu mine speram i ne ateptam ca aceast
dezamorsare a tensiunilor s favorizeze o participare mai larg i
investiii mai substaniale pentru reconstrucia rii i consolidarea
instituiilor sale. M-am ntors la Amman profund ntristat de
moartea lui Rabin i de toate implicaiile pe care le genera, dar mai
hotrt ca oricnd s-mi continuu eforturile de a construi puni de
comunicare ntre comuniti i culturi.

376

REGINA NOOR

ntotdeauna regele Hussein a subliniat faptul c adev


rat nu depinde numai de tratatele dintre guverne, ci ea trebuie s
existe i ntre oameni. i, pentru a-i mpca trebuia s ncepem cu
copiii notri. Singura modalitate de a depi dumnia generaiilor
anterioare era s le dm posibilitatea celor de mine, viitorii apr
tori ai pcii, s se ntlneasc i s comunice ntr-o atmosfer de si
guran i ncredere. Educaia i cunoaterea evenimentelor care au
avut loc i pot face pe tineri s neleag ct de important este re
zolvarea conflictelor panic, s-i nvm s-i dezvolte aptitudi
nile necesare pentru a realiza acest lucru i s-i fac auzite vocile n
probleme care-i afecteaz. Ce-ar fi dac astzi am institui un pre
miu pentru educaia n spiritul pcii, obiectiv pentru care genera
iile anterioare au fost gata s i se dedice n academii militare i
manifestndu-i disponibilitatea de a lupta? Am putea foarte bine
ajunge la o securitate mai durabil dect ar putea aduce vreodat
un rzboi.
Cu aceste obiective de maxim importan, n anii nouzeci,
m-am implicat activ n trei programe care promovau nelegerea
intercultural i respingerea conflictelor, favoriznd ntlnirea tine
rilor i, prin urmare, a unor poteniali lideri de stat, din regiunea
noastr i de pretutindeni din lume, pentru a nelege i a se bizui
pe sentimentele lor comune.
ncepnd nc din 1993, organizaia Seeds of Peace* adusese n
timpul verii copii din Orientul Mijlociu i din alte zone de conflict
din lume, pentru a le oferi ansa de a distruge barierele prejudec
ilor n care crescuser i s ajung s se respecte reciproc. Fonda
torul acesteia, John Wallach, credea c asemenea ntlniri i vor
face pe participani s-i dea seama, dup cum se exprima el, c
dumanul are o fa". Seeds creeaz o reea semnificativ de li
deri i activiti pentru pace care preuiesc comunicarea, nu con
fruntarea. Un absolvent, un tnr palestinian pe nume Asel Asleh,
purta tricoul cu sigla Seeds o f Peace cnd a fost mpucat de un
izraelian, pe o strad din Cisiordania. Dar familia sa a refuzat s
transforme disperarea n ur sau s abandoneze idealul n care
' Sem inele Pcii" (n.tr.).

CALEA SPRE CREDIN

377

crezuse fiul lor, aa c i-au primit n cas i la funeralii pe prietenii


evrei ai fiului lor, pentru a-1 plnge mpreun. Ali tineri care au ur
mat cursurile organizaiei iau legtura unii cu alii n toiul violen
elor. Sute de izraelieni i palestinieni folosesc reeaua Seeds ca
s-i trimit e-mail-uri sau s-i telefoneze unii altora, fie pentru a
face schimb de opinii, fie pentru a se ncuraja de cte ori se face
auzit zgomotul unui schimb de focuri sau chiar i risc vieile
pentru a se ntlni la Seeds o f Peace Center din Ierusalim. n aciu
nile i-n discursurile lor, ei ne implor pe toi s nu ne pierdem
sperana i s nu ne predm niciodat n timpul luptei noastre
pentru pace. mpreun cu Hussein ne-am ntlnit deseori cu astfel
de tineri, cci ei erau o surs de speran pentru rege, n special n
timpul celor mai frustrante i dureroase perioade pe care le-a im
plicat procesul de pace.
Colegiile Lumii Unite reprezint o reea mondial de coli in
ternaionale, la care particip absolveni de bacalaureat, unde se
stimuleaz nelegerea intercultural, pacea i tolerana idealuri
chiar i mai relevante astzi, cnd lumea noastr este sfiat de
conflicte, dect erau dup terminarea celui de Al Doilea Rzboi
Mondial, cnd s-a nfiinat primul colegiu. n fiecare campus se
adun studeni din toat lumea ca s triasc, s studieze i s ser
veasc mpreun comunitatea. Ei depesc aici prejudecile medi
ului din care provin i, prin confruntarea punctelor lor de vedere
regionale i naionale , se ajunge la o nelegere complex a ceea
ce se ntmpl n lume. Dup cum spunea un absolvent: Cnd vii
la coal, ai o idee despre cum stau lucrurile. Dar apoi toate cre
dinele i snt spulberate. ncepi s nvei cum s discerni, ncepi
s vezi adevrul i din punctul altuia de vedere. Aceasta e modali
tatea prin care poi schimba lumea. Viziunea mea despre speran
i pace este dat de entuziasmul, angajamentul i solidaritatea pe
care le vd n ochii acestor tineri.
Exist zece Colegii ale Lumii Unite i ndjduiam s vedem
unul i n Orientul Mijlociu, pentru a aduce studeni din toat regi
unea, dar i din restul lumii. Pentru construirea lui am ales un loc
cu totul special, datorit valorii sale simbolice conferite de faptul

378

REGINA NOOR

c se afla la rscrucea dintre Iordania, Israel, Arabia Saudit, Egipt


i era aproape de teritoriile palestiniene. Acum, mai mult ca oricnd, un Colegiu al Lumii Unite ar putea contribui la strdaniile
noastre de a educa noua generaie de arhiteci ai pcii.
Astfel de arhiteci se formau deja la United Nations University
International Leadership Academy* din Amman, prima instituie
mondial de instruire n domeniul managementului politic desti
nat s duc la ntrirea cooperrii internaionale prin intermediul
dialogului i al schimburilor interculturale i pe care am inaugurat-o oficial cu ocazia celei de-a cincizecea aniversri a Naiunilor
Unite. Rodul eforturilor fostului nostru prim-ministru, Abdel Salam
Majali, Academia Internaional de Management Politic a adunat
laolalt tineri profesioniti, pentru a-i mprti unii altora ideile,
cunotinele, experienele i punctele de vedere i pe cele ale unor
lideri mondiali contemporani. ntr-o atmosfer de dialog i schimb
cultural i-au format aptitudinile dar, mai important, o mentaliate
deschis, flexibil att de vitale pentru conductorii din viitor.
In cadrul acestor programe, fetele i femeile iordaniene excelau
deseori, lucru pe care l-am gsit ncurajator, pentru c experiena
m nvase c, de cte ori femeile snt angrenate ntr-o aciune n
care au anse egale cu brbaii, se accelereaz i se consolideaz
dezvoltarea i progresul. nc de cnd m-am cstorit, m-am impli
cat profund n problemele femeilor, dar nelegerea acestui lucru a
crescut exponenial prin programe precum Bani Hamida i Pro
iectul Naional de Dezvoltare a Meteugurilor, prin programele
Calitatea Vieii i cele de Microcreditare, Institutul pentru Snta
tea i Dezvoltarea Copilului, toate sub egida Fundaiei Noor Al
Hussein. n cadrul programelor noastre pentru femei colaborasem
ndeaproape cu dou organizaii naionale: Federaia General a
Femeilor Iordaniene, care se concentra mai ales asupra statutului
politic, economic i social al femeilor, i Clubul Femeilor de Afa
ceri i de Carier, care milita mai ales pentru promovarea femeilor
la locul de munc.
' Academia Internaional de Management Politic a Universitii Naiunilor Unite (n.tr.).

CALEA SPRE CREDIN

379

De-a lungul deceniilor, statutul femeilor n Iordania se mbun


tise semnificativ. Procentul femeilor angajate se dublase i, trep
tat, se fcuser i mbuntiri legislative. Cu toate c brbaii i
femeile primeau aceeai educaie n Iordania, doar un numr mic
de femei alegeau totui s aib o slujb.
Obstacolele care le mpiedicau pe multe femei din Iordania s-i
dovedeasc pe deplin potenialul erau o surs constant de frus
trare pentru noi, dar i pentru rege. Pierderea pe care o reprezenta
faptul c jumtate din populaie era insuficient folosit nu era, de
sigur, un fenomen ntlnit doar n Iordania. La ani buni dup ce
micarea pentru drepturile femeii obinuse ctiguri importante
ntr-o mare democraie precum cea american, existau nc puine
femei numite sau alese n funcii importante. De fapt, acest lucru
nu s-a ntmplat pn la alegerile prezideniale din 1980, care l-au
adus n fruntea rii pe Ronald Reagan, cnd s-a recunoscut pentru
prima dat public decalajul".
n Iordania, multe femei i consumau talentul i energia pe res
ponsabilitile pe care le aveau acas. Atmosfera de nelegere fami
lial, care pornete de la accentul pe ideea de maternitate, creeaz
un nivel de stabilitate social de invidiat n orice ar occidental,
ntr-adevr, n Orientul Mijlociu cazurile de criminalitate i violen
snt mai reduse ca numr dect n rile industrializate, n mare m
sur mulumit devotamentului femeilor fa de familie. Oricum, fe
meile iordaniene care doresc s urmeze o carier snt libere s o
fac. Am lucrat cu multe femei care m-au impresionat, extrem de
competente att n ar, ct i pretutindeni n Orientul Mijlociu.
Cu siguran exist i inechiti. Eram n mod deosebit ngrijo
rai de neputina noastr de a elimina din Codul Penal iordanian
practica aceea cumplit, dar protejat de lege, a crimelor de onoare",
care le d efectiv dreptul brbailor s-i ucid soiile, surorile sau
fiicele care snt acuzate c ar fi avut relaii sexuale ilicite, fr ca
acetia s se team prea mult de consecinele legale ale faptei lor.
n ciuda tuturor progreselor pe care Iordania le-a fcut n ce pri
vete democraia i drepturile omului. Articolul 340 al Codului
Penal a rmas neschimbat: Cel care descoper c soia sa ori una

380

REGINA NOOR

dintre radele sale de sex feminin comite adulter i o ucide, rnete


sau i aduce prejudicii uneia dintre ele este absolvit de orice vina.
In Iordania, existau, n medie, cam douzeci i cinci de astfel
de omoruri pe an i numeroase altele n diverse ri din lume. Cri
mele pasionale snt sancionate n multe ri, iar noi ne-am asumat,
de asemenea, responsabilitatea de a pleda pentru schimbri n Co
dul Penal. Regele Hussein a condamnat violena mpotriva femei
lor n cuvntul su din deschiderea sesiunii parlamentare din 1997,
dar, n pofida tuturor eforturilor noastre, membrii alei ai Parla
mentului iordanian votau de fiecare dat n favoarea meninerii
acestui articol. Nu era altceva dect o lips de voin politic, n
ciuda Constituiei i a legii religioase cunoscute drept shana, am
bele opunndu-se n mod evident aa-numitelor ucideri n numele
onoarei i interzicnd ca o persoan s-i fac singur dreptate.
Jurnalista iordanian Rana Husseini, care aproape fr nici o
susinere, a adus aceast problem n atenia publicului printr-o se
rie de articole publicate n decursul a nou ani. Muli i-au criticat
att aciunile, ct i motivele, iar unii dintre detractorii si i-au tri
mis chiar i scrisori de ameninare i injurii. Dar Rana a perseve
rat. Am continuat pentru c tiam c fceam ceva care era corect
i care nu venea n contradicie nici cu sharia, nici cu principiile
Drepturilor Omului, mi-a spus ea. Realizrilor sale li s-a dat o
deosebit apreciere cnd, n 1998, i-a fost conferit Premiul Reebok
pentru Drepturile Omului.
M ngrijora problema femeilor i a drepturilor omului i-n alte
regiuni ale lumii, mai exact suferina femeilor din Bosnia. De la iz
bucnirea rzboiului, n 1993, Iordania oferise refugiu unui numr
de peste o sut de familii bosniace, dar, n mod ocant, pe plan in
ternaional se acordase puin atenie fluxului constant de refugiai
musulmani forai s-i prseasc locuinele de politica de purifi
care etnic" a guvernului srb. Jacques Chirac, preedintele Fran
ei, era deosebit de intrigat de indiferena manifestat de Europa i
de Statele Unite i, n timpul unei vizite oficiale pe care am efec
tuat-o n Frana, am discutat despre ce ar trebui s facem pentru a
aduce problema n central ateniei.

CALEA SPRE CREDIN

381

Am contactat alte Prime Doamne i efi de state pentru a mobi


liza sprijinul colectiv i a crete asistena umanitar. Iordania a tri
mis cteva avioane cu alimente, pturi, medicamente i materiale
de construcii n Bosnia, iar n iulie 1996 am mers la Tuzla pentru
a m ntlni cu doamna Swanee Hunt, ambasadorul Statelor Unite
n Austria i fondatorul micrii mondiale Women Waging Peace,
i cu Emma Bonino, comisarul european i, alturi de mine, copre
edinta Proiectului Femeile din Srebrenica". La Tuzla, 30 000 de
supravieuitori din Srebrenica locuiau temporar n tabere de refugi
ai prost dotate, majoritatea femei musulmane ale cror soi i fii
dispruser n timpul masacrului. Ne-am ntlnit cu ele ntr-o uri
a sal de sport. Multe i doreau cu disperare s afle de soarta
brbailor i a bieilor lor disprui i s-i vad pe cei vinovai
adui n faa justiiei. Majoritatea persoanelor din sal erau vduve
ndurerate i multe dintre ele au devenit aproape isterice n timpul
ntrunirii respective. La un moment dat, cnd vaietele lor s-au n
teit, m-am suit pe scen i am reuit oarecum s le linitesc reci
tind din Coran. Ce s-ar mai putea spune n faa unui asemenea val
de durere, a unor asemenea crime mpotriva umanitii? Femeile
atmaser pe pereii i pe gardurile stadionului numele a 7 000 de
biei i brbai disprui. Organizatorii au invitat chiar i femei
srbe i croate, care suferiser i ele pierderi, pentru a comemora
mpreun cderea, n urm cu un, a Srebrenicei. Sntem cu toate
marne", aa i-au explicat gestul.
Ulterior, organizatorii ceremoniei de la Tuzla au dus drapelul
comemorativ i au profitat de ocazie pentru a strnge sute de mii
de dolari pentru a le ajuta pe femeile din Srebrenica s-i refac
vieile distruse.
Cnd m-am ntors peste cinci ani n Bosnia ca membr a The
International Commission on Missing Persons (ICMP)', create n
1996 de Summitul celor apte de la Lyon, Frana, m-am rentlnit
cu multe dintre acele femei. Cutau nc veti despre cei dragi,
neputnd s-i refac vieile fr a ti ce li s-a ntmplat i fr s
fie sigure c masacrul va fi recunoscut oficial. n timp ce tehnologia
Com isia Internaional pentru Persoane Disprute (n.tr.).

382

REGINA NOOR

ultramodern de identificare a ADN-ului pus la dispoziie de ICMP


a accelerat identificarea rmielor umane din gropile comune din
Balcani fiind utilizat i la identificarea persoanelor disprute n
urma atentatelor din 11 septembrie de la World Trade Center, din
New York , iar colaborarea noastr cu asociaiile familiale le-a re
dat acestor femei sperana, devenea dureros de limpede c reveni
rea i reconcilierea n urma acestui conflict din Balcani aveau s
dureze nc muli ani.
In 1996, femei din Iordania, Palestina i Liban au continuat, de
asemenea, s ndure consecinele rzboiului i ale tulburrilor in
terne, n special acele femei de origine palestinian care, la fel ca
femeile din Srebrenica, tnjeau s se ntoarc la casele lor. Din ne
fericire, n vara aceea, pentru palestinieni posibilitatea de a-i reve
dea cminele pe care au fost nevoii s le prseasc prea s se
ndeprteze tot mai mult.
Pacea Iordaniei cu Israelul a devenit din ce n ce mai ncordat
dup ce Benjamin Netanyahu a fost ales prim-ministru. La doar
dou luni de la preluarea postului, Netanyahu a anunat c sus
pend hotrrea prin care se interzicea construirea de noi colonii
evreieti n Cisiordania pentru o perioad de patru ani, prevzut
n Acordul de la Oslo. Spre oroarea noastr, a aprobat construirea
a dou mii de case n Valea ocupat a Iordanului, o decizie incen
diar care a atras condamnarea ei de ctre Liga Arab i un avertis
ment sever din partea soului meu n legtur cu tratatul nostru de
pace. Dar nu avea cine s aud avertismentul. Netanyahu a nceti
nit retragerea forelor militare izraeliene din teritoriile palestiniene,
cerut de Acordul de la Oslo, inclusiv a trupelor de ocupaie din
oraul Hebron, n care locuiau 130 000 de palestinienii i doar
500 de evrei. n afar de radicalii lui Netanyahu, toat lumea
putea simi tensiunea care plutea n aer. Pictura care a umplut
paharul a venit la trei luni de la preluarea postului de ctre
Netanyahu, cnd Israelul a aprobat o nou cale de acces spre un tu
nel n Ierusalimul de Est arab, pe sub Moscheea Sacr Al Aqsa.
Regele Hussein era furios. Israelienii nu suflaser o vorb na
inte, cu toate c un nalt emisar al guvernului lui Netanyahu se

CALEA SPRE CREDIN

383

ntlnise cu soul meu cu doar douzeci i patru de ore n urm. Nu


numai c aceast aciune simboliza pretenia Israelului de a obine
suveranitate asupra ntregului ora, dar era i un motiv de ngrijo
rare al regelui n calitatea sa de ocrotitor haemit al Locurilor
Sfinte din Ierusalim, rol care fusese subliniat n tratatul nostru de
pace. Cincizeci i patru de palestinieni i paisprezece izraelieni au
fost ucii n violenele care au urmat la Ierusalim, iar tratatul de
pace al Iordaniei cu Israelul era i el o alt victim. Treizeci i opt
de grupri iordaniene, printre care i partide politice i organizaii
profesionale, au semnat o declaraie de condamnare a Iordaniei
pentru normalizarea relaiilor cu Israelul.
Dezamgirea n urma tratatului se adncea la toate nivelurile
societii iordaniene. Israelul nu livrase contractele comerciale sta
bilite n timpul negocierilor dinaintea semnrii tratatului de pace,
iar dividendele pcii pe care muli le anticipaser pur i simplu nu
s-au materializat. n urma unui sondaj de opinie de la nceputul
anului 1996 a reieit c 47% dintre iordanieni simeau c eco
nomia se deteriorase, de fapt, n cei doi ani de cnd soul meu i
Rabin semnaser tratatul de pace. Datoria de stat era aa de n
grijortoare, nct Fondul Monetar Internaional ne-a cerut s ridi
cm subvenia guvernamental la pine, fapt ce a dus, n vara lui
1996, la revolte de strad n Iordania. Era att de previzibil i
uor de evitat. Pentru a cldi pacea, nu trebuie ca oamenii s aib
un scop pentru care s merite s lupte, ci ceva care s-i fac s me
rite s nu mai lupte, am spus n Statele Unite, n toamna lui 1996,
la ceremonia la care mie i lui Leah Rabin ni s-au decernat Eleanor
Roosevelt Val-Kill Medal pentru activitatea noastr n slujba pcii.
Procesul de pace se deteriora att de rapid, nct preedintele
Clinton i-a invitat pe regele Hussein, pe Yasser Arafat i pe Benja
min Netanyahu s se ntlneasc de urgen la Casa Alb pe data
de 2 octombrie. Hussein nu a ezitat s se ntlneasc fa n fa cu
Netanyahu, iar lista regelui cu abuzurile izraelienilor a ajuns cumva
la Thomas Friedman de la The N ew York Times: deposedarea ile
gal de terenuri a palestinienilor pentru construirea de colonii
evreieti; impunerea de ctre izraelieni a strii excepionale pentru

384

REGINA NOOR

palestinieni, lucru fcea aproape imposibil ca acetia s mai


lucreze; lipsa unui program pentru retragerea trupelor izraeliene
din Hebron i pentru nceperea negocierilor asupra statutului Ieru
salimului; problema tunelului; ineficiena politicii de fortrea" a
Israelului, cnd securitatea ar putea fi asigurat prin respect reci
proc. Vorbesc n numele meu, n numele lui Yitzhak Rabin, un
brbat pe care am avut marea onoare s-l numesc prietenul meu, i
n numele tuturor oamenilor care se bucur de avantajele pcii", i-a
spus Hussein lui Netanyahu. Toate aceste lucruri se vor pierde.
Sntem pe marginea prpastiei i indiferent ct de mult ne vom
strdui, s-ar putea s fim pe punctul de a ne prbui cu toii."
Era dureros s vedem cum tot ce ne strduisem s cldim se
destrma cu repeziciune, dar soul meu avea de-a face cu ideologia
de extrem dreapt a lui Netanyahu, care nu numai c nu accepta
nici un compromis, dar de multe ori nu avea nici mcar o justifi
care. Eram la Londra, la ntoarcerea din Statele Unite, unde muli
lideri americani de origine evreiasc i exprimaser consternarea
fa de atitudinea lui Netanyahu, cnd Hussein a primit un telefon
de la prim-ministrul izraelian, care se afla nc n Statele Unite,
spunndu-i c dorea s-l ntlneasc ct mai curnd posibil. i
scurta cltoria n SUA pentru a veni la Londra, se pare la n
demnul simpatizanilor evreilor din America, pentru a se ntlni i
a ndrepta relaiile cu Hussein.
Fceam du n seara urmtoare, cnd prim-ministrul Netanyahu
a sosit. Ofierii notri din serviciul de protocol conveniser cu oa
menii acestuia c doar acesta va veni n cas, aa c am fost luat
prin surprindere cnd am fost informat c doamna Netanyahu l
nsoea. Am cobort n camera de zi cu prul pe jumtate ud,
hotrt s fiu o gazd ct se poate de bun i complet apolitic. Cu
toate acestea, fr s vreau, am clcat pe un teren minat. ncercam
s subliniez impactul pozitiv asupra ambelor societi arab i
izraelian a contactelor instituionale, de afaceri i individuale
care se creaser ntre popoarelor noastre n ultimii ani. Pentru ca pro
cesul de pace s progreseze, fusesem ncurajai s vedem c isto
ricii i oamenii de tiin arabi i izraelieni revizuiau manualele i

CALEA SPRE CREDIN

385

informaiile istorice dintr-o perspectiv care s corecteze propa


ganda ambelor pri. Atunci, doamna Netanyahu a srit imediat.
Ce vrei s spunei prin propagand? m-a ntrebat ea.
I-am replicat c unul dintre miturile care au polarizat popoarele
noastre a fost acela care descria Palestina anilor patruzeci drept o
ar fr popor pentru un popor fr ar, cnd, n realitate, n Pa
lestina locuiser de mii de ani generaii ntregi de palestinieni.
S-a revoltat din nou:
Ce vrei s spunei? Cnd evreii au venit n zona asta, aici nu
erau arabi. Ei au venit s caute de lucru cnd noi am nceput s
construim oraele. Nu exista nimic nainte.
Snt sigur c muli dintre istoricii dumneavoastr ar fi de
acord c afirmaiile acestea nu snt tocmai exacte, i-am rspuns eu.
A fost ca o revelaie pentru mine. Netanyahu era cunoscut pentru
rigiditatea sa conservatoare, dar s aud o astfel de versiune eronat
a istoriei exprimate cu atta ncrncenare n particular de soia sa
era cu adevrat alarmant. Chiar credeau povetile astea? i, dac
era aa, ce alte astfel de opinii distorsionate ar putea reprezenta im
pedimente n colaborarea noastr pentru o pace durabil?
Dup ntlnirea cu Netanyahu, am zburat de la Londra la Amman,
i de acolo am mers cu maina la noua noastr cas, Bab Al Salam.
Pentru Hussein casa reprezenta un refugiu bine venit dup stresul
nentrerupt i agitaia vremurilor pe care le triam. i plcea felul
n care multe dintre camerele de la parter se deschideau spre teras
i pajite, fcnd casa luminoas, n special buctria. i plcea mi
cua camer de zi, intim, cu emineul ei de dou ori mai nalt
dect n mod obinuit, decorat cu un mozaic splendid pe care-1 co
mandasem de la coala noastr de art a mozaicului de la Modaba,
i biblioteca pe dou etaje, care ddea i ea ntr-o teras. n holul
de la intrare i n sufragerie am atmat pe perei portretul su i al
altor strmoi de-ai lui, printre care, al tatlui su, regele Talal,
al bunicului su, regele Abdullah, i al str-strbunicului su,
ariful Hussein bin Aii.

386

REGINA NOOR

Casa nu era tocmai terminat cnd ne-am mutat n ea; biroul


meu nu era gata i nc nu ncepusem construcia la cldirea anex
pentru copiii mai mari. Aa c ne nghesuiam toi la un loc, dar
Hussein era ncntat de acest lucru, preferind s fie aproape de co
pii dect separat de etaje ntregi, cum se ntmplase timp de atia
ani la Al Nadwa.
Soul meu se delecta privind cum grdina prindea via. Iubea
mirosul portocalilor nflorii i cel al iasomiei. Mie-mi plceau pal
mierii nc de pe vremea cnd locuiam n Santa Monica, aa c i-am
plantat peste tot unde am putut. Am fertilizat grdina de legume cu
bligar de oaie i am ncercat s o inem departe de duntori nconjurnd-o pe margine cu levnic i vinete. Era deosebit de en
tuziasmat de traversele de lemn de la vechea cale ferat de la
Hejaz pe care le-am folosit pentru a delimita straturile cultivate i
era interesat de fiecare pas pe care-1 fceam n amenajarea spa
iului verde. Ce Dumnezeu faci? l-a ntrebat pe grdinarul nostru
ntr-o zi cnd, ntorcndu-se acas, a gsit civa oameni adunnd
pietre de pe pajite; apoi s-a aplecat s adune el nsui. In general,
am dorit ca grdina s fie ct mai mare i pe ct se putea nen
grdit, astfel nct toi copiii i nepoii, care pe atunci erau deja
doisprezece, s se ntlneasc, s se joace sau s fac sport mpre
un nestingherii.
Cu toat fericirea pe care ne-o gsisem la Bab Al Salam, se p
rea c n alte locuri era prea puin pace. Prim-ministrul Netanyahu
i guvernul su au nceput pn la urm s-i retrag trupele din
Hebron, dar s-a declanat imediat o alt criz prin aprobarea con
struirii unui numr de 6 500 noi complexe de locuine pe o su
prafa de teren de 425 de aeri, pe un deal dintre Ierusalim i
Bethlehem, proprietate a palestinienilor. A fost o provoeare, pe et
de extraordinar, pe att de transparenta. Terenul, pe care palesti
nienii l numesc Jabal Abu Ghoneim, sau Muntele Verde, rebotezat
de izraelieni n ebraic Har , sau Muntele Zidului*', fusese
declarat parte a centurii verzi dintre Bethleem i Ierusalim i deve
nise ultima verig din eereul de colonii ale Israelului care se strngea

CALEA SPRE CREDIN

387

n jurul Ierusalimului de Est arab. Acum i ultimul coridor rmas


ntre Ierusalimul de Est arab i Cisiordania ocupat era sortit s
dispar, iar lanul de spaii comerciale i rezideniale de tip fort
rea avea s ncline efectiv balana n favoarea Israelului n dis
puta pentru Ierusalim, nainte ca negocierile pentru pace s se fi
ncheiat definitiv, dac aveau s mai aib loc vreodat.
Anunarea proiectului Har a declanat demonstraii din
ce n ce mai violente. ,,Nu putei continua s umilii un popor i s
nu v ateptai ca acesta s reacioneze n vreun fel, i-a avertizat
soul meu. Israelul a fost condamnat pentru aciunile sale de comu
nitatea mondial, cu excepia Statelor Unite, care au rspuns c ad
ministraia Clinton ar dori ca Israelul s nu construiasc colonia.
Dar, cu toate acestea, n martie 1997, buldozerele izraeliene au n
ceput s-i fac treaba, aprate de elicoptere i soldai. Era o ase
menea nebunie, nct Adunarea General a Naiunilor Unite s-a
ntlnit n trei edine de urgen, una acuznd Israelul c violeaz o
dispoziie a Conveniei de la Geneva care interzice distrugerea la
scar mare a unei proprieti, iar celelalte votnd o rezoluie prin
care colonia era declarat ilegal** i un obstacol major n calea
pcii**. Singurele dou voturi mpotriva rezoluiei au fost cel al
Statelor Unite i al Israelului. Cei cincisprezece membri ai Consili
ului de Securitate al Naiunilor Unite au ridicat aceeai problem a
coloniei. Cnd, n martie, rezoluia prin care se declara ilegalitatea
ei a fost supus la vot, nu o dat, ci de dou ori, paisprezece dintre
cele cincisprezece ri membre s-au exprimat n sprijinul ei, iar
Statele Unite au respins-o prin veto, tot de dou ori.
Cnd credeam c lucrurile nu puteau merge mai ru, aa s-a ntmplat. Pe 13 martie, soul meu i cu mine ne aflam la Madrid,
ntr-o vizit oficial de stat, cnd am fost informai c un soldat
iordanian mpucase mortal apte eleve izraeliene i rnise alte
ase pe Insula Pcii** situat la punctul de trecere al frontierei de
la Naharayim. Cteva fete au fost duse la spitalul Shuna aflat n
apropiere, n Valea Rului Iordan, unde rani iordanieni s-au adu
nat pe holuri ca s doneze snge, reuind s-o salveze doar pe o

388

REGINA NOOR

tnr. Dar nimic nu putea uura chinul din sufletul soului meu
cnd a contramandat imediat cltoria i ne-am ntors n Iordania.
Nu pot s prezint destule condoleane sau s-mi exprim suficient
regretul personal fa de mamele, de taii i de fraii ace