Sunteți pe pagina 1din 16

Terapia de cuplu cognitiv-comportamental de scurt durat

1. Introducere
Evaluarea relaiei de cuplu poate indica faptul c pentru cea mai mare parte a timpului
aceatia au avut o istorie de interaciuni care au satisfcut nevoile ambilor parteneri i au
permis cuplului s fac fa n mod eficient exigenele vieii de zi cu zi, cum ar fi cele
legate de slujb, treburi casnice i creterea copilului. n momentul n care se prezint la
psihoterapeut se ntmpl ca pentru cuplul respectiv recent s aib loc evenimente
perturbatoare cum ar fi: boala sever a unui copil sau pierderea locului de munc a unuia
dintre parteneri. Aceste cupluri au adesea o istorie de bunvoin reciproc i par s aib
nevoie mai curnd de asisten pentru a face fa cererilor care au creat o criz, exprimat
la momentul respective prin starea lor de suferin i dezorganizare.
Un al doilea tip de cupluri care vin la terapie este cel n care unul sau ambii membri s-au
comportat ntr-un mod care s creeze o criz prin care amenin bunstarea partenerului
lor i bunstarea relaiei de cuplu. Astfel, cuplurile n care exist abuzuri fizice i / sau
emoionale, infidelitate, pierderi datorate jocurilor de noroc, conduc spre pierderea
ncrederii reciproce i au legtur cu un comportamentul negativ al partenerilor ntre ei
nii.
n plus, odat ce ncrederea a fost pierdut, multe dintre aceste cupluri au dificulti n
restaurarea acesteia, chiar i atunci cnd ambii parteneri fac eforturi concertate s se
comporte n mod pozitiv. Pe de o parte, persoana care a fost trdat (i) asum faptul c
partenerul nu va face ceva care s l afecteze n mod intenionat (pe el sau ea) i pe
termen scurt comportamentul poate avea un impact minim asupra persoanei, iar relaia
devine nesigur. Pe de alt parte, autorul comportamentului acut negativ poate fi parte a
unui model problematic cronic, cum ar fi abuzul, care recent escaladeaz la acest punct
de criz. n cuplurile cu modele cronice negative lipsete bunvoina i dorina de a
colabora n rezolvarea problemelor.
Un al treilea grup de cupluri nu prezint probleme acute, dar iniiaz demersul terapeutic
atunci cnd ei sunt convini de faptul c nu mai pot tolera o relaie cronic
nesatisfctoare. Uneori, unul dintre parteneri vorbete despre faptul c un anumit
1

eveniment a schimbat perspectiva sa, ca atunci cnd o persoan afl c un prieten este n
divor i apoi ncepe s vizualizeze divorul ca pe o opiune.
n alte cazuri unul dintre parteneri spune: "M-am trezit ntr-o zi i am decis c eu nu
vreau s triesc ntreaga mea via ntr-o relaie care nu m face fericit." Partenerii din
acest tip de cupluri au de obicei modele de lung durat a relaiei de cuplu n familiile lor
de origine, dar n cuplul prezent acestea nu reuesc s le ndeplineasc nevoile lor
personale. De exemplu, un membru al cuplului poate prefera autonomie mult mai mult
dect cellalt, i dezacordurile cuplului n acest sens pot conduce la frustrare pentru
ambele persoane.
n mod similar, dac unul dintre membrii cuplului prezint o psihopatologie cronic,
depresie sau o tulburare anxioas, cuplul poate interaciona n moduri care menin sau
exacerbeaz simptomele astfel instalndu-se distres pentru ambii parteneri. Alte cupluri
au experiene stresante, deoarece caracteristicile lor personale vor face dificil pentru ei s
lucreze mpreun n mod eficient, i s se ocupe de problemele specifice din viaa
cotidian. n cazul n care ambii membri ai unui cuplu sunt n general dezorganizai i
neateni, cuplul poate avea o cas murdar, facturi nepltite, lucruri care contribuie la o
atmosfer de disfuncional persistent. n toate aceste cazuri, anumite evenimente pot
motiva unul sau ambii partenerii n a iniia terapia de cuplu pentru a aborda dificultile
cronice pe care le percep n relaia lor.
Terapia de cuplu cognitiv-comportamental (CBCT) (Baucom & Epstein, 1990;
Epstein i Baucom, 1989, 1998 i 2002;. Epstein et al, 1997) este o abordare relativ
structurat, care poate fi folosit pentru a trata toate problemele amintite mai sus. Cu
toate c CBCT este, n general destinat s se concentreze asupra dificultilor curente ale
cuplurilor i s se desfoare pe termen scurt, aceasta se adreseaz totodat istoriilor
personale de via ale celor doi parteneri ct i evoluiei relaiei de cuplu. Astfel, fiecare
persoan aduce o istorie personal, provenit din familia de origine, plus experienele din
alte relaii care au precedat relaia prezent a cuplului. n aceste relaii anterioare
persoana a dezvoltat pe baza caracteristicilor individuale un model de comportament fa
de ceilali semnificani, inclusiv modaliti de a rspunde la conflict i nemulumiri.
De exemplu, teoria i cercetarea pe stilurile de ataament adulte (Sperling & Berman,
1994) sugereaz c unii indivizi intra n relaia de cuplu cu stiluri de ataamente nesigure

dezvoltate devreme n via, constnd n ateptri negative i stres emoional, considernd


c partenerii lor nu vor fi disponibili din punct de vedere fizic sau emoional. Mai mult,
unele persoane au avut experiene traumatizante, cum ar fi abuzul sau abandonul n
relaiile anterioare. Experienele traumatice pot produce n mod condiionat rspunsuri
emoionale negative, cum ar fi

anxietatea;

de asemenea percepiile negative, legate de faptul c cellalt semnificativ se va


comporta n cele din urm ntr-un mod dureros;

i un comportament problematic, cum ar fi retragerea excesiv fa de partener.

Interveniile cognitiv-comportamentale pot fi utilizate pentru a reduce aceste rspunsuri


disfuncionale. De exemplu, prin contestarea ateptrilor negative, prin utilizarea
metodelor individuale de reglementare a anxietii i furiei, prin coaching individual n
care subiectul este nvat s-i exprime nevoile n mod asertiv.
Dincolo de istoriile celor doi parteneri, un cuplu are un mod de interaciune special i
dezvoltat n timp, astfel poate c unul dintre parteneri caut o mai mare intimitate iar
cellalt menine mai mult distan. De obicei, aceste modele devin automate de-a lungul
timpului, astfel nct partenerii ajung s i rspund rapid reciproc fr s le
contientizeze. n plus, evenimente traumatice din trecutul cuplului au efecte negative de
durat asupra relaiei. De exemplu, atunci cnd un membru al cuplului a descoperit
infidelitatea celuilalt, poate continua s fie hipervigilent, anxios, suprat, i rzbuntor
indiferent de ceea ce partenerul necredincios a fcut, ulterior, pentru a ncerca s salveze
i s mbunteasc relaia lor (Glass i Wright, 1997 ; Spring, 1996).
Procedurile CBCT (discuia n ceea ce privete standardele nerealiste ale dragostei,
gestionarea simptomelor de anxietate i furie, i formarea de abilitile de comunicare n
cuplu) sunt concepute pentru a ajuta cuplurile n contracararea efectelelor cronice
negative individuale ct i n ceea ce privete experienele negative din trecutul cuplului,
i pentru modificarea modele de interaciune nesatisfactoare.
Astfel, interveniile cognitiv-comportamentale se aplic pentru probleme acute i cronice
de relaionare n cuplu. n general, CBCT tinde s fie limitat n timp, i pune accentul pe
identificarea obiectivelor specifice de tratament i pe nsuirea de abiliti care s permit
cuplurilor modificarea percepiilor, a comportamentului, i a rspunsurilor emoionale n
3

cadrul relaionrii (Baucom & Epstein, 1990; Epstein & Baucom, 1998, 2002). Cu toate
acestea, exist nc o distincie semnificativ care se face ntre CBCT de scurt durat (un
numr de edine desfurate ntr-un interval de timp de, probabil, pn la trei luni) i
CBCT standard.
2. Teoria i tehnicile de terapie de cuplu cognitiv-comportamental (CBCT) Standard
Modelul teoretic CBCT s-a dezvoltat pe parcursul ultimelor trei decenii, ca expresie a
extinderii tipurilor de intervenii psihoterapeutice utilizate. n abordarea sa iniial
modelul a fost axat pe raportul dintre comportamentele negativ-pozitiv pe care membrii
cuplurilor aflate n dificultate l aveau unul cu cellalt. Acest model s-a bazat pe teoria
schimbului social (Thibaut i Kelley, 1959), care a descris relaia intim n termeni de
"schimb economic", n care schimburile de satisfacie ale membrilor cuplului sunt
realizate n funcie de raportul dintre beneficiile primite i costurile suportate.
Psihoterapeuii comportamentaliti, Jacobson i Margolin (1979) i Stuart 1980) au
utilizat n cadrul training-ului de comunicare n cuplu, modaliti de rezolvare a
problemelor i contracte bazate pe comportament pentru a crete partea pozitiv
comportamental i a diminua actele aversive (ale celor doi protagoniti).
Comunicarea eficient i abilitile de rezolvare a problemelor contribuie la beneficiile
relaiei de cuplu deoarece permit cuplului s i rezolve problemele de via cu care se
confrunt. Competenele de comunicare reamintesc membrilor cuplului cum s
mprteasc gnduri i sentimente n mod constructiv i eficient. Scopul principal este
de a-l ajuta pe fiecare partener s neleag cealalt persoan i s fie la rndul su neles
ntr-un mod respectuos, indiferent dac cei doi sunt sau nu sunt de acord unul cu cellalt.
Cuplurile sunt nvate s foloseasc dou roluri n comunicare: vorbitor i asculttor.
Vorbitorul nva s-i exprime gndurile i sentimentele, prin utilizarea declaraiilor care
ncep cu Eu..., s fie scurt i s i exprime sentimentele i experienele personale
subiective, lsnd de-o parte judecile despre "adevr", astfel moderndu-i impactul
exprimrii emoiilor negative. Ascultatorul nva s utilizeze un comportament adecvat
non-verbal n timp ce vorbitorul se exprim (dnd din cap, pstrnd contactul vizual), i
este nvat s reflecte i s rezume ceea ce vorbitorul a spus.

Formarea competenelor de rezolvare a problemelor implic parcurgerea a patru etape: (a)


identificarea problemei n termeni de comportament observabil; (b) identificarea
soluiilor posibile fr evaluarea acestora; (c) deciderea pentru o soluie care este fezabil
i acceptabil pentru ambii parteneri; i (d) deciderea unei perioade de prob pentru a
pune n aplicare i a evalua eficiena soluiei. Ca i n cazul training-ului de comunicare,
scopul este de a ajuta cuplul s dezvolte abiliti pe care le pot folosi ori de cte ori este
nevoie.
Contractele de comportament pot varia n gradul lor de formalitate. Astfel contractele de
tip quid pro quo implic acordul fiecrei persoane s se comporte ntr-un mod special
dorit de ctre partenerul su, n schimbul comportamentului special, dorit de cellalt.
Detaliile privind aciunile sunt scrise n contract i semnate de ctre cei doi parteneri.
Uneori riscul unor aciuni neprevzute poate crea un impas pentru unele cupluri care
refuz s i schimbe comportamentul.
Un alt model de contract este cel de bun credin, astfel n schimbul efecturii unor
comportamente pe care el sau ea le alege dintr-o list scris de aciuni pe care partenerul
a cerut-o, persoana primete recompense.
Un format mai puin structurat este cel utilizat ntr-un contract holistic (Stuart, 1980), n
care indivizii sunt de acord informal pentru a ncerca s creasc comportamentele
pozitive pe care partenerii lor le-au enumerat, fr a preciza schimbrile pe care
intenioneaz s le adopte i ce recompense, dac este cazul, vor primi n schimb.
Rezultatele studiilor au indicat faptul c aceste intervenii comportamentale sunt de
succes n creterea satisfaciei relaiei la nivel mondial pentru unele cupluri, dar nu n
toate cazurile (Baucom & Epstein, 1990; Baucom et al, 1998;. Jacobson & Addis, 1993).
Eficacitatea limitat a interveniilor comportamentale a dus la extinderea modelului
cognitiv-comportamental. O prim zon de dezvoltare a fost identificarea, evaluarea i
modificarea tipurilor de cogniii care pot contribui la ntreinerea problemelor n relaia de
cuplu fie direct, fie prin influenarea comportamentului cresctor negativ unul fa de
cellalt (Baucom & Lester 1986; Eidelson & Epstein, 1982; Ellisetal, 1989.; Epstein,
1982; Epstein & Eidelson, 1981). Baucom et al., 1989 a identificat cinci tipuri de cogniii
care pot contribui la funcionarea unor relaii pozitive-negative: asumii, standarde,
percepii selective, atribuii, i expectaii.

Asumiile sunt credinele de baz pe care fiecare persoan le deine cu privire la


caracteristicile relaiilor de cuplu. De exemplu, indivizii variaz n msura n care ei cred
c exist diferene nnscute ntre nevoile i personalitatea femeilor i a brbailor, c
dezacordul deschis este distructiv pentru o relaie, sau c partenerii nu pot schimba
pattern-urile stabile de relaionare (Eidelson & Epstein, 1982 ; Epstein & Eidelson,
1981). Asumiile sunt derivate dintr-o varietate de experiene de via i din observarea
sau participarea la alte relaii. Persoanele care au asumii/presupuneri nerealiste despre
relaia de cuplu au tendina s sufere mai mult n aceasta.
Standardele sunt convingerile pe care partenerii le dein cu privire la relaii i felul n care
partenerii "trebuie s fie". Dei este normal pentru indivizi s dein standarde personale
(de exemplu, partenerii s nu abuzeze unul de cellalt), anumite standarde se pot asocia
cu disfuncionalitatea relaiei, dac acestea sunt nerealiste sau extreme (Eidelson &
Epstein, 1982). Baucom et al. (1996) a constatat c persoanele care nu sunt mulumite de
modul n care standardele lor sunt ndeplinite n relaiile lor sunt mult mai triste, mai
nemulumite i se angajeaz n comunicarea negativ.
Percepia selectiv se refer la procesul de concentrare doar un subset de informaii
disponibile ntr-o situaie n timp ce se ignoreaza alte date. n timpul interaciunii ntre
membrii unui cuplu, multe evenimente se ntmpl rapid, i exist un mare potenial
pentru ca fiecare persoan s percepe selectiv numai aspecte particulare ale acestora.
Acest lucru poate deveni problematic pentru un cuplu atunci cnd percepia este
prtinitoare. De exemplu, cercetrie au indicat faptul c partenerii i selecteaz reciproc
comportamentul negativ i trec cu vederea actele pozitive (Baucom & Epstein, 1990;
Epstein & Baucom, 1993).
Atribuirile sunt inferene pe care partenerii le fac pentru a explica comportamentul
celuilalt. Atribuirile pot fi variate n acuratee, i persoanele de obicei presupun c
inferenele lor sunt valide, fr a solicita informaii suplimentare. Atunci cnd indivizii
atribuie problemele de relatie de cuplu caracteristicilor globale i stabile ale partenerilor
lor, ei comunic mai mult n mod negativ i sunt mai nemulumii de relaia lor (Bradbury
& Fincham, 1990; 1992).
Expectaiile sunt inferene pe care indivizii le fac cu privire la viitorul relaiei i
comportamentelor partenerilor lor. Cu toate c expectaiile au o funcie util pentru cuplu

prin anticiparea i identificarea comportamentelor n timp, n cazul n care ateptrile sunt


bazate pe informaii inexacte sau pe asumii nerealiste, ele pot deveni problematice. De
exemplu, un individ care prezice inexact c un partener va respinge ideile lui poate alege
s nu-i exprime gndurile i emoiile importante. Pretzer et al. (1991) a constatat c
persoanele care au avut niveluri mai sczute ale expectanelor n ceea ce privete
posibilitile de rezolvare a problemelor de relaie au prezentat i disfuncionaliti n
relaia de cuplu.
Recunoaterea importanei cogniiilor n relaia de cuplu a condus la utilizarea
interveniilor de restructurare cognitiv (Baucom & Epstein, 1990; Dattilio & Padesky,
1990; Epstein & Baucom, 1998, 2002; Epstein et al, 1997;. Rathus & Sanderson, 1999).
Unele intervenii sunt cognitive, cum ar fi ghidarea clientului n a lua n considerare
atribuiri alternative pentru un comportament negativ; sau modaliti de coaching ale
individului prin care acesta s identifice aplicabilitatea unui anume standard cntrind
avantajele i dezavantajele pentru relaia de cuplu.
Alte intervenii se bazeaz pe tehnici comportamentale pentru prezenta partenerilor de
noi informaii cu privire la validitatea sau oportunitatea percepiile lor selective. De
exemplu, partenerii care practic abilitile de a asculta nu numai c pot dezvolta un
comportament de comunicare constructiv, dar, de asemenea, sunt n stare s fac un
schimb de informaii importante despre valorile preferinele i inteniile celuilalt.
Noile informaii pot contracara atribuirile partenerilor negative despre motivele celuilalt.
n mod similar, cernd partenerilor s joace un "rol-inversat", n care fiecare persoan
joac rolul celuilalt, n care se discut despre gndurile i emoiile lor, poate crete
nelegerea reciproc.
n general, terapeuii cognitiv-comportamentali de cuplu au propus experimente
comportamentale n care membrii unui cuplu ncearc s se comporte n moduri noi i s
observe efectele, n scopul de a schimba punctul de vedere al indivizilor unul fa de
altul. Un obiectiv major al interveniilor pentru schimbarea percepiilor este de a dezvolta
abiliti proprii cuplului n identificarea i modificarea propriilor lor gnduri. n terapia
cognitiv-comportamental de cuplu terapeuii sugereaz c unele tipuri de cogniii pot fi
mai dificil de modificat dect altele. De exemplu, ar putea fi mai uor de crescut gradul n
care membrii unui cuplu observ reciproc ncercrile lui de a se comporta pozitiv dect

maniera de modificare a standardelor lor extrem de divergente cu privire la ce tipuri de


aciuni constituie echivalentul unui comportament grijuliu. Adesea, asumiile i
standardele constituie scheme cognitive de lung durat sau un sistem de convingeri cu
privire la relaiile de cuplu puternic interiorizat. Acest lucru constituie un criteriu de
departajare n utilizarea tehnicilor CPCT de scurt durat versus CBCT clasic, astfel c
este important s se ia n considerare natura cogniiilor n necesitatea de modificare i
amploarea interveniilor care pot fi necesare pentru o astfel de abordare.
O a doua problem important n terapia de cuplu cognitiv-comportamental a implicat
atenie sporit acordat factorilor emoional n relaia de cuplu. Emoiile sunt vzute nu
numai ca produse finale ale cogniiilor i comportamentelor partenerilor dar i ca
experiene subiective care influeneaz gndurile i aciunile acestora.
Terapeuii cognitiv-comportamentali au considerat n mod tradiional c nelegerea
reciproc a sentimentelor celuilalt, pozitive i negative, reprezint o contribuie
important la satisfacia relaiei de cuplu, asa ca au militat pentru creterea mijloacelor de
ascultare empatic (Baucom & Epstein, 1990: Jacobson & Margolin, 1979).
n plus fa de creterea mijloacelor de comunicare partenerilor despre emoiile resimite
terapeuii cognitiv-comportamentali s-au concentrat pe intervenii pentru modificarea
persistenei emoiilor extreme sau negative care interfereaz cu funcionarea cuplului.
Weiss (1980) descrie un proces de "sentiment supraexpus", n care sentimentele unei
persoane fa de un partener determina reacii ale acestuia la comportamentul actual mai
mult dect gradul n care partenerul se comport ntr-un mod pozitiv sau negativ. Astfel,
un individ la care care mnia este omniprezent (fa de cellalt partener) poate reaciona
cu furie chiar i atunci cnd partenerul se ateapt ca acesta s se comporte ntr-un mod
suportiv. n consecin, terapeuii cognitiv-comportamentali s-au concentrat pe calitatea
global a rspunsurilor emoionale, adresndu-se orinii acestora sale i ghidnd subiectul
s in cont de dezavantajele de actualizare i chiar de pedepsirea a rspunsurilor pozitive
primite de la celalalt.
n terapia cognitiv-comportamental se utilizeaz o varietate de alte intervenii pentru a
reduce emoiile negative globale ale individilor fa de partenerii lor. De exemplu, Neidig
& Friedman (1988) au procedat la aplicare unor tehnici cognitive i comportamentale
(relaxare i utilizarea de alte forme de auto-calmare, practica de auto-declaraii pentru

controlul furiei, tehnici de asertivitate de formare, i utilizarea de procedeului de "timeout" n scopul de distanare temporar de partener), pentru a reduce rspunsurile de furie
distructiv n cuplu. n activitatea recent, terapeuii ncorporeaz o varietate de
intervenii pentru creterea gradului de contientizare emoional i exprimare a emoiilor
n rndul persoanelor care se confrunt cu inhibarea acestor emoii n relaia lor de cuplu,
precum i interveniile pentru moderarea expresiei afectelor negative n rndul
persoanelor care au dificultate cu reglementarea emoiile lor (Epstein & Baucom, 2002).
De exemplu, atunci cnd lucreaz cu un o persoan care i inhib emotiile, terapeutul
poate cere detalii despre experienele persoanei, poate utiliza ascultarea empatica pentru a
valida sentimentele acestuia, i poate repeta termeni ncrcai cu emoii, menionai de
ctre client (exemplu, "A fost ca i cnd m ddeam cu capul de un perete ") pentru a
spori emoiile individului. n contrast, un individ care experimenteaz rapid furia i o
triete intens n timpul discuiilor cu un partener poate fi antrenat n dobndirea i
utilizarea tehnicilor de relaxare pentru a reduce efectele acesteia.
Decizia cu privire la utilitatea CBCT de scurt durat trebuie s ia n considerare astfel i
modul inhibat sau din contr cel al rspunsurilor emoionale puternice pe care membrii l
utilizeaz n relaia lor de cuplu. Pe de o parte, unii indivizi reuesc s controleze
rspunsurile emoionale adaptndu-se la condiiile specifice din relaia lor, i trebuie inut
cont de faptul c interveniile de schimbare a acestor condiii poate duce la schimbri ale
emoiilor. Pe de alt parte, unii indivizi au dificulti generale n reglementarea emoiilor
i pot avea nevoie de ajutor complex care s le dezvolte capacitatea de a face fa n cazul
unui conflict cu partenerii lor. n astfel de cazuri, modificarea situaiilor particulare care
declaneaz la un individ rspunsurile emoionale puternice fa de partener este ca i
cum cineva ar ncerca s sting incendiile multe mici, atunci cnd exist o problem cu
un incendiu mult mai mare. Indivizii pot avea nevoie de o intervenie de lung durat
pentru a le crete capacitatea de a reglementa rspunsurile emoionale puternice.
Alegerea de a utiliza o intervenie de scurt a psihoterapiei de cuplu cognitivcomportamentale poate depinde de informaiile pe care membrii unui cuplu sunt motivai
n a le oferi pentru a controla experiena lor i de capacitatea demonstrat de a-i modera
rspunsurile emoionale n anumite situaii. n ceea ce privete motivaia, unele persoane
au o credin puternic n represalii ("Oricine m rnete trebuie s plteasc scump

pentru acest fapt") i o dorin de a-i pedepsi partenerii. Poate fi nerealist s credem c
terapia de cuplu cognitiv-comportamental de scurt durat va fi suficient pentru a
demonstra dezavantajele unei astfel de convingeri pentru un individ rzbuntor i merge
spre o aliant rapid.
n ceea ce privete abilitile partenerilor de a-i modera propriile emoii n unele situaii,
o dovad a succesului anterior cu alte persoane dect partenerul, sau cu partenerul din
alte momente, sugereaz c interveniile CBCT de scurt durat pot fi suficiente pentru a
mbunti abilitile emoionale. n schimb, n cazul n care evalurile individuale i de
cuplu arat c o persoan are rspunsuri puternice emoionale pe relaii i situaii
perpetuate n timp, puin probabil c CBCT de scurt durat va fi eficient.
n rezumat, CBCT standard se concentreaz asupra comportamentului, percepiilor i
emoiilor pe care membrii cuplului le prezint n relaie, precum i pe pattern-ul diadei n
interaciune. Se presupune c exist o interaciune ntre comportament, cogniie, i emoie
n determinarea a ct de bine relaia de cuplu satisface nevoile celor doi parteneri i
permite cuplului s se adapteze n mod eficient la cererile cu care se confrunt din afar,
precum i n cadrul relaiei lor. Toi aceti factori comportamentali, cognitive i afectivi
sunt relevani pentru nelegerea i tratarea problemelor acute sau cronice de cuplu
Terapia cognitiv-comportamental de cuplu are mijloace de intervenie activ care au ca
scop modificarea modelelor de rspunsuri comportamentale, cognitive i afective ce
contribuie la disfuncionalitatea unui cuplu, fie aceasta acut sau cronic.
Suferina primar i secundar n relaia de cuplu
Este de menionat faptul c, orice cuplu se confrunt cu adaptarea la o varietate de cerine
pe parcursul vieii. Prin cerin se face referire la orice caracteristic situaional (sau
evenimentul) care pune presiune pe cuplu i creia cei doi parteneri trebuie s-i rspund.
Cerinele pot implica caracteristici individuale ale partenerilor (de exemplu, depresia
unuia dintre parteneri), caracteristicile lor ca diad (nevoia de intimitate care devine
conflictogen) sau factorii din afara relaiei (copii, locuri de munc) (Epstein & Baucom
2002). Dei multe cerine implic caracteristici negative i evenimente pe care
majoritatea oamenilor le-ar descrie ca factori de stres, altele se bazeaz pe caracteristici
pozitive i pe nevoile cuplului.

10

Definirea suferinei primare se refer la gndurile i emoiile negative subiective pe care


membrii unui cuplu le experimenteaz atunci cnd felul lor de a interaciona nu reuete
s rezolve cerinele din relaia lor.
Suferina secundar apare atunci cnd membrii unui cuplu dezvolt modaliti negative
de a ncerca s fac fa surselor primare de suferin.
Gottman (1994) a realizat studii observaionale ale comportamentelor specifice pe care
membrii cuplurilor le prezint atunci cnd li se cere s discute problemele din relaia lor.
n concordan cu conceptul definit mai sus de rspunsuri negative care produc suferin
secundar, el a identificat patru tipuri de comportament n interaciunile de cuplu care
predicioneaz stres marital, separare, i divor:

critica,

dispreul,

comportamentul defensiv, i

blocajul sau comportamentul de retragere.

Astfel, nu numai c aceste tipuri de rspunsuri sunt ineficiente n rezolvarea problemelor


din relaia de cuplu, ci ele devin, de asemenea, sursele majore de stres (suferin) n sine,
i ameninri adresate supravieuirii relaiei de cuplu.
Implicaii ale suferinei primare i secundare pentru terapia scurt de cuplu
Din ce n ce mai mult, terapeuii cognitiv-comportamentali i-au concentrat atenia asupra
coninutului de probleme n relaia de cupluri, n plus fiind adugat procesul prin care
acetia ncearc s fac fa aspectelor amintite. n general, participarea la procesul
interaciunilor a fost un criteriu n terapia de cuplu i n cea de familie, i va continua s
fie un punct forte al abordrii cognitiv-comportamentale.
Observaia principal care se desprinde n urma analizei terapiilor de cuplu este aceea c
un procent mare de probleme pe care cuplurile le aduc n terapie implica interaciuni care
produc stres/suferin secundar/, i c interveniile cognitiv-comportamentale au fost
concentrate ntr-o mare msur pe reducere a acestor interaciuni negative i percepiilor
negative asociate cu acestea ntr-o perioad relativ scurt de timp.
De fapt, cele mai multe studii publicate n care apar rezultatele obinute n urma aplicrii
CBCT au demonstrat efectele pozitive ale interveniilor care au fost administrate pe
parcursul a 11 edine sptmnale (media) (Hahlweg & Markman, 1988). n cadrul
11

acestor intervenii de scurt durat au fost utilizate tehnici de comunicare i de formare de


competene n rezolvarea problemelor, schimbarea de comportament, i cupluri au fost
nvate s contientizeze credinele lor n raport cu potenialul real i modalitile de
atribuire cu privire la cellalt partener (Baucom & Epstein, 1990; Baucom et al., 1998).
Rezultatele studiilor au sugerat c aceste tipuri de intervenii pot fi eficiente n reducerea
interaciunile negative implicate n suferina secundar, crend o atmosfer mai pozitiv
n relaia de cuplu.
Interveniile cognitive utilizate cel mai des n psihoterapia CBCT de scurt durat au avut
n vedere dezvoltarea abilitilor partenerilor de cuplu n monitorizarea percepiilor
negative ale acestora cu privire la partenerii lor i examinarea informaiilor cu privire la
validitatea i adecvarea acestor cogniii.
S-a constatat c atribuirile negative tind s fie asociate cu afectele de dezndejde n
privina mbuntirii relaiei, precum i mai puin cu un comportament constructiv de
rezolvare a problemelor (Bradbury & Fincham 1992; Pretzer et al, 1991).
n timpul edinelor, terapeuii au cerut membrilor cuplului s se gndeasc la alte
posibile explicaii pentru aciunile partenerilor lor, i s ofere reciproc un feedback
corectiv cu privire la motivele lor iniiale de atribuire (Baucom & Epstein, 1990; Epstein
& Baucom, 1998, 2002; Epstein et al., 1997).
n CBCT de scurt durat psihoterapeuii au ncercat de asemenea s modifice ipotezele
partenerilor de cuplu nerealiste sau extreme, ct i standardele negative autoimpuse ale
acestora. n cteva studii existente, rezultatele interveniilor cognitiv- comportamentale,
(Baucom i Lester, 1986; Baucom et al.,1990; Halford et al. 1993) au relevat modalitatea
de lucru prin care psihoterapeuii au propus cuplurilor s fac scurte descrieri ale
presupunerilor nerealiste i au folosit tehnica de flexibilizare a gndirii n delimitarea
gradului n care au avut loc astfel de convingeri.
Pe de alt parte se sugereaz c CBCT de scurt durat nu permite terapeuilor explorarea
i provocarea ipotezelor propuse de partenerii unui cuplu n suficient profunzime. n
schimb, n CBCT tradiionale terapeuii pot folosi o varietate de tehnici, cum ar fi cea de
"sgeat n jos" metoda prin care se pot cerceta implicaiile legate de percepiile
membrilor cuplului ("Si daca partenerul tau nu vrea s-i petreac mai mult timp

12

mpreun cu tine ce ar nsemna asta pentru tine ") pentru a identifica convingerile de baz
ale acestora.
n ciuda rezultatelor ncurajatoare artate de rezultatele studiilor privind interveniile
CBCT de scurt durat, nu au fost, de asemenea, indicaii clare ale limitelor n
eficacitatea tratamentului (Baucom et al, 1998.). Majoritatea cuplurilor au meninut
mbuntirea pn la un an, dar recidiva apariiei de probleme a crescut dincolo de
aceast perioad.
CBCT de scurt durat pare bine adaptat pentru a reduce interaciunile negative ale
partenerilor asociate cu suferina secundar i pentru a crete interaciunile pozitive, n
scopul de a crea o atmosfer favorabil n care partenerii s poat lucra mpreun pentru a
putea aborda problemele fundamentale ale relaiei care implic suferina primar.
Pentru multe cupluri, modele cum ar fi atacul reciproc, retragerea, sau evitarea mutual
pot plasa relaia de cuplu la un grad mai mare de risc fa de problemele de baz n care
se ncadreaz nevoile lor, stilurile de personalitate, standardele personale, etc.
Rezultatele pozitive demonstrate n cadrul CBCT de scurt durat scurt, care n principal
nu are ca int sursele de suferin primar, sugereaz c n unele cazuri concentrarea pe
suferina secundar poate constitui o tem terapeutic major.
Odat ce cuplul interacioneaz ntr-un mod pozitiv, de colaborare, membrii acestuia pot
avea nevoie de puin orientare (oferit de un terapeut) n identificarea problemelor lor de
baz i a elaborrii unor metode noi de rezolvare a acestora.
Psihoterapia cognitiv-comportamental de cuplu de scurt durat poate fi o condiie
esenial prerechizit, dar nu suficient pentru rezolvarea problemelor dintr-o relaie de
baz. Este rezonabil s recunoatem c suferina primar necesit intervenii
suplimentare, ale cror amploare va depinde de severitatea, i de caracteristicile
individuale i de cuplu, care cauzeaz aceast suferin (primar).
Cercettorii domeniului nu sugereaz neaprat c problemele suferinei primare sunt
practic netratabile cu CBCT de scurt durat, ci mai degrab c valoarea CBCT de scurt
durat rezid n impactul acesteia asupra interaciunilor negative tipice de suferin
secundar.

13

Criterii i metode de evaluare pentru a decide ntre terapia de cuplu scurt durat i
psihoterapia cognitiv-comportamental tradiional
n scopul de a identifica factorii implicai n suferina primar i secundar, este
important s se efectueze interviuri despre istoriile personale ale partenerilor i asupra
istoriei cuplului (Baucom & Epstein, 1990; Epstein & Baucom, 2002). O procedur
comun pentru colectarea de informaii este de a realiza unul sau mai multe interviuri n
comun de evaluare cu cei doi membrii ai cuplului, plus un interviu individual cu fiecare
partener. Interviurile comune pot acoperi procesul de dezvoltare a relaiei de cuplu,
incluznd modul n care cei doi s-au ntlnit, ce caracteristici i-au fcut s fie atrai unul
de cellalt, cum au decis s devin reciproc mai angajai n aceast relaie, modul n care
s-au confruntat cu cerine diferite i probleme care au aprut n cadrul i n afara relaiei
lor, i orice evenimente traumatice care au avut efect de durat asupra lor.
n plus, cuplul poate fi intervievat cu privire la modalitile lor actuale referitoare la
relaionarea care exist ntre acetia, fiind incluse aici i problemele actuale ct i setul de
rspunsuri comportamentale, cognitive, afective pe care cei doi membri le utilizeaz
pentru soluionarea acestora (sau nesoluionare!).
Terapeutul se poate folosi i de auto-evalurile modelelor negative asociate cu suferina
secundar (completate de partenerii din cuplu) care pot fi obinute n timpul edinelor de
psihoterapie. Observaiile terapeutului asupra comportamentului cuplului pot fi facilitate
de asemenea prin intermediul sugestiei date cuplului de a discuta o problem pe care cei
doi au identificat-o n relaia lor de cuplu i care este surs de conflict, avnd scopul de a
ncerca s fac progrese spre soluionarea acesteia, n timp ce terapeutul doar i privete
fr s intervin. Filmarea interaciunii va permite terapeutului s examineze secvenele
de interaciuni ale cuplului mai ndeaproape. Terapeutul poate solicita atunci cuplului s
foloseasc rspunsurile pe care partenerii i le dau n timpul unei discuii, aceleai pe
care le folosesc atunci cnd dezbat probleme importante la domiciliu.
n plus, dei amintirile celor doi parteneri legate de evenimente din trecut pot fi diferite,
terapeutul poate solicita cuplului s compare tiparele actuale de interaciune cu cele pe
care le-au folosit anterior n relaia lor. Uneori, un cuplu raporteaz faptul c
interaciuniunea actual cu nuane negative este o continuare a modelelor care au existat
dintotdeauna n relaia lor real, mai degrab dect un rspuns la mai recente aspecte

14

specifice nerezolvate. Scopul urmrit de psihoterapeut este de a stabili care sunt


condiiile n care prezint partenerii i dau rspunsuri negative reciproc.
Situaia rspunsurilor specifice poate fi mai accesibil n cadrul terapiei de scurt durat
fa de rspunsurile globale cronice, deoarece interveniile pot viza schimbri n
condiiile existente precum i pentru fiecare rspuns negativ dat de fiecare partener.
De exemplu, un cuplu poate raporta c folosete retragerea de mai multe ori, atunci cnd
ncearc s abordeze problemele n momentele n care se simt stresai i epuizai de
cerinele venite din partea locurilor de munc i copiilor. Intervenii terapeutice de scurt
durat pot ajuta cuplul s elaboreze noi strategii de gestionare a cerinelor celorlali n
viaa lor, alegnd pentru a discuta aceste aspecte ale relaiei de cuplu atunci cnd
condiiile sunt mai favorabile, i folosind constructiv - expresiv i abiliti de ascultare n
timpul discuiilor lor.
Astfel, terapia de scurt poate fi adecvat pentru a ajuta cuplurile s se adapteze i s
lucreze mpreun n mod mai constructiv n ceea ce privete rspunsurile la cerinele
venite din mediu. CBCT de scurt durat poate fi util mai ales atunci cnd istoria unui
cuplu sugereaz c acesta a funcionat bine nainte ca abilitile lor de adaptare s devin
inadecvate sau cnd partenerii au fost copleii de cerine mult prea mari.
Terapia CBCT de scurt durat poate oferi oportuniti membrilor cuplului n ncurajarea
ca acetia s nu mai apeleze la mecanismele de retragere nainte de a experimenta
interaciunile cu partenerul.
Principalele eluri ale acestei abordri terapeutice sunt :

Reducerea interaciunilor negative care se regsesc n cadrul relaiei de cuplu, i


care privesc diferenierea stilurilor personale ;

Oferirea de ajutor cuplului n achiziionarea unor strategii de rezolvare de


probleme ntr-un mod mutual reciproc acceptabil.

Rezumat
n general CBCT tinde s fie o abordare relativ scurt de tratament, care se bazeaz pe
identificarea deficitelor n comportamentul i cogniiile membrilor cuplului, trecnd prin
procesul de identificare, modificare i validare a percepiilor acestora n funcie de
nevoile raportate. Cu toate acestea, n timp ce unele cupluri intr n terapie cu dificulti

15

relativ circumscrise care pot fi ameliorate prin intervenii scurte, alte cupluri au modele
mult mai complexe sau puternic nrdcinate din punct de vedere problematic ce necesit
aadar un tratament cu profunzime i mult mai susinut, pe o perioad de timp ndelungat.
n acest curs a fost subliniat diferena dintre suferina primar, asociat cu problema de
baz n relaia de cuplu, care de obicei este de lung durat, i suferina (stresul secundar)
secundar, care exist atunci cnd un cuplu a dezvoltat interaciuni negative, ca rspuns
la problema principal rmas nerezolvat din relaia lor.
De cele mai multe ori, interaciunile negative par s aib o via a lor, devenind de facto
ele nsele disfuncionaliti suferinde. Nu numai c aceste pattern-uri interfereaz cu
rezolvarea problemelor fundamentale de cuplu, cum ar fi diferitele nevoi personale; ele
pot deveni att de suprtoare sau demoralizante nct amenin stabilitatea relaiei de
cuplu, i devin reclamaii majore pentru multe cupluri care vin n terapie.
Psihoterapia de cuplu cognitiv-comportamental de scurt durat deine un bun potenial
n reducerea interaciunilor negative de cuplu asociate cu suferin secundar i sporete
interaciunile pozitive. Acest nivel de intervenie poate fi util pentru modificarea
interaciunilor negative asociate fie cu probleme acute sau cronice de relaionare n cuplu.
n ambele cazuri, n cazul n care cuplul are la baz intenii bune i este liber de gradul
debilitant al caracteristicilor individuale (fie c este vorba de psihopatologie sau efecte
reziduale ale traumelor din trecut convertite n relaiile actuale sau anterioare
semnificative), terapia de cuplu cognitiv-comportamental de scurt durat poate fi
suficient pentru a elimina impedimentele partenerilor de cuplu n mod constructiv i
poate oferi un mod eficient de rezolvare a problemelor de baz.

16