Sunteți pe pagina 1din 120

Brbatul visat Linda Howard

CAPITOLUL 1
Era ora unsprezece i jumtate, vineri noapte, cnd Marlie Keen prsi sala cinematografului
mpreun cu ceilali spectatori. Filmul fusese bun, o comedie uoar care o fcuse s rd n hohote
t o bine dispusese. n timp ce se ducea agale spre main, se gndi c putea spune ce film vzuse
fiecare, dup cum reaciona acum. Nu era greu: cuplurile care se ineau de mn sau se srutau, n
locul de parcare, vzuser, evident, o poveste de dragoste, sexy. Grupul agresiv de tineri vzuse cel
mai recent film de arte mariale. Tinerele bine mbrcate, care discutau aprins, vzuser o imitaie
dup Thelma i Lovise. Marlie era fericit c alesese comedia, n timp ce conducea spre cas, realiz
c se simea bine. Cel mai bine de ani de zile. De ase ani, mai precis.
Privind retrospectiv, i ddu seama c sttuse retras timp de cteva luni, dar fusese att de
prins de viaa linitit pe care io impusese, nct nici mcar nu observase. Exista pur i simplu,
trecnd prin via, dar timpul se scursese ncet i ea se vindecase n cele din urm, ca un amputat
dup pierderea unui organ, care nva s se bucure din nou de via. Pierderea ei fusese mai
degrab mental dect fizic i, spre deosebire de un ciung, se rugase n nopile ntunecate i
singuratice s nu-i mai revin. ntr-un anumit moment, n cei ase ani, ncetase s mai existe,
ngrozit c va contientiza din nou, dar i continuase viaa.
i plcea s fie normal. i plcea s fie n stare s mearg la film, aa cum fceau oamenii
normali, i plcea s poat sta la coad; nainte nu putuse. Cu muli ani n urm, cnd i dduse
seama c era posibil, devenise o cinefil pasionat, uitndu-se doar la pelicule inofensive. Timp
ndelungat, orice grad de violen fusese insuportabil, dar n ultimii civa ani reuise s se uite la
filmele de groaz ocazionale, dei nu era genul ei preferat. Spre surpriza ei, nc nu era n stare s
guste scenele sexy; ar fi crezut c violena ar fi fost mai greu de suportat pentru ea, chiar imposibil
aproape, dar de fapt intimitatea scenelor i ddea de furc. Doctorului Ewetl i plcuse s spun c
nimeni nu ar trebui s pun bariere psihicului uman, iar ea constat, amuzat, c avea dreptate.
Violena din viaa ei e dovedise traumatic, devastatoare, n timp ce sexul" fusese neplcut, iar
scenele de dragoste" o fceau s stea cu ochii nchii pn cnd se terminau.
Iei din autostrad pe strada a patra i opri la stop, ia captul rampei de ieire. Radioul era
pe un post plcut i respir adnc, simind cum muzica lent i filmul se combinau ntr-o stare de
mulumire delicioas...
...cuitul se mic n jos, strlucind puternic. Cu un fst" nfundat n timp ce lovea. Lama se
ridic din nou...
Marlie se smuci napoi, negnd fizic imaginea oribil i real care tocmai i venise n minte.
- Nu, gemu ea ca pentru sine. i putea auzi propria respiraie, ascuit i gfit. Nu, spuse
din nou, dei tia c orice protest era zadarnic. inea minile ncletate pe volan, cu degetele albe, i
nu era destul ca s se opreasc din frisonul care o strbtea din cap pn-n picioare. Privi ncet cum
minile ncepur s-i tremure, n timp ce spasmele se intensificau.
Plcere sadic. Triumf. Mulumire". Se ntmpla din nou. Doamne, totul revenea! Se crezuse
eliberat, dar nu era. Contientizarea se apropia, cretea i tia din experien c o va coplei,
Pierzndu-i aproape controlul, trase'maina pe dreapta ca s nu blocheze rampa de ieire. Un
claxon o ateniona cnd se apropie prea mult de vehiculul de lng ea, dar zgomotul era distant, mut.
Disperat, se opri la un stop i parc, spernd c va reui s ias complet din trafic, dar imaginea de
comar i reveni, lovind-o ca o lumin puternic.
i ls minile s-i cad neputincioase n poal. Sttea n main uitndu-se drept nainte,
neclipind, nevznd, concentrndu-i atenia n interior. Respiraia i se precipit. Sunete hrte
ncepur s i se formeze n gt, dar ea nu le auzea. i ridic ncet mna dreapt din poal i o ncleta
n pumn, de parc strngea ceva. Pumnul se rsuci violent de trei ori, ntr-un gest de njunghiere.
Apoi se calm din nou, avnd faa la fel de inexpresiv ca aceea a unei statui, cu privirea fix i goal.
O btaie n geam o fcu pe Marlie s-i revin. Confuz i extenuat, nu avu idee cine era timp de o
secund cumplit, sau unde era, ori ce se ntmpla. O lumin albastr, nepmntean, i btea n
ochi. ntoarse o privire nuc i mirat spre brbatul aplecat care se uita pe fereastr btnd n ea cu
ceva luminos. Nu-I cunotea, nu tia nimic. Era un strin care voia s se urce n maina ei. O
cuprinse o panic acut.
Apoi identitatea, blestemata de identitate i reveni rapid i o aduse la realitate. Obiectul
strlucitor pe care brbatul l folosea ca s bat n geam se transformase ntr-o raz de lumin.
1

Recunoscu pe pieptul lui insigna, iar el, dup vocea sever i ncrunttur, era un poliist. Maina lui
de patrul era parcat lng a ei.
Imaginile de groaz nc erau aproape, nspimnttor de reale. tia c trebuia s le blocheze
sau ea nu va mai funciona deloc. Amenina un pericol vag, ca o memorie care dansa la suprafa,
dar nu se cristaliza. Disperat, ea i risipi ceaa confuziei i bjbi ca s deschid fereastra,
strngndu-i puterea ca s duc la ndeplinire acest mic act. Oboseala era adnc, paralizndu-i
muchii.
Aerul umed i cald intr pe fereastr. Ofierul cerceta maina cu lanterna.
- Care e problema, doamn?
Ea se simi moale, dar chiar i aa reui s spun altceva dect adevrul. Va fi bnuit imediat
de consum de drog, probabil halucinogen. Da, asta era; sta era pericolul vag pe care-l simise. O
noapte n nchisoare pentru o persoan normal era destul de ru, iar n aceste condiii ar fi
catastrofa!'. Nu avea idee ct timp trecuse, dar tia c trebuia s arate palid i obosit.
- A... mi pare ru, spuse. Pna i vocea i tremura. Disperat, cut o explicaie plauzibil:
Snt... snt epileptic. Am nceput sa simt ameeala t am tras pe dreapta. Cred ca am avut o criz
uoar.
Lumina i cercet faa, jucndu-se pe trsturile ei,
- Te rog, iei din main, doamn.
Tremuratul i trecuse; nu tia dac o vor ine picioarele. Dar iei, inndu-se de ua din fa.
Lumina albastr o orbea i ea i ntoarse capul de la strlucire n timp ce rmase acolo n picioare,
tremurnd vizibil.
- Pot s vd carnetul de conducere?
Genunchii i se nmuiar. Fcu un efort s-i gseasc geanta i o vrs imediat pe podea.
Coninut inofensiv, slav Domnului; nici mcar un flacon cu aspirin sau un pachet de igri. i era
team s ia medicamente chiar i dup ase ani, fiindc efectul mental putea fi imprevizibil.
Concentrndu-se cu greu reui s ridice portofelul i s scoat carnetul de ofer.
- Ai nevoie de ajutor? o ntreb el n cele din urm.
- Nu, m simt mai bine acum, n afar de faptul c tremur, spuse ea. Dinii i clnneau. Nu
locuiesc departe. M voi putea duce acas.
- Ai vrea s vin s te escortez ca s te asiguri c ajungi cu bine?
- Da, te rog, spuse ea mulumit.
Era dornic s spun oricte minciuni ca s nu fie dus la spital, dar asta nu nsemna ca nu
mai raiona. Era incredibil de obosit, mai ru dect fusese vreodat. i nc mai avea imaginea de
comar - amintire sau contientizare, nu putea spune c s se ocupe de ea, dar i-o scoase din minte.
Nu putea s se gndeasc la asta; chiar acum trebuia s se concentreze asupra elului ei de a rmne
coerent, tare, funcional, mcar pn va ajunge acas.
Poliistul o ajut s-i ridice lucrurile i n cteva clipe ea fu din nou la volan, conducnd cu
grij nemaipomenit fiindc fiecare micare era un efort teribil. De dou ori se pomeni nchiznd
ochii, ntunericul incontientului ivindu-se.
Apoi ajunse acas i ntoarse n osea. Reui s ias din main i-i fcu semn cu mna
poliistului. Se aplec peste main, l privi plecnd i doar cnd el ddu colul intr n cas. Era n
siguran.
Cu mini slabe i necooperante i puse cureaua genii n jurul gtului ca s nu o scape. Dup
o clip n care i adun puterea o lu n direcia verandei. Nu avea for. Se cltin ca un beiv, cu
pai ovitori i vedere slab. Fiecare micare deveni din ce n ce mai dificil, n timp ce oboseala
cretea ca un obiect viu, copleindu-i muchii i lundu-i sigurana. Urc cu grij cele dou trepte
care duceau la verand i care, n mod normal, nu cereau nici un efort. ncerc s ridice piciorul ca
s fac primul pas, dar nu se ntmpl nimic. Pur i simplu nu-l putea face. Greuti de fier i atrnau
de glezne, trgnd-o napoi.
ncepu s tremure, nc o reacie familiar, dintr-o alt via. tia c mai avea doar cteva
minute nainte s intre n cas i s leine. Czu greoaie n genunchi, simind doar o senzaie
distant. i putea auzi respiraia precipitat, greoaie, rsunnd slab. ncet, torturant, se ridic pe
trepte, luptndu-se pentru fiecare centimetru, ca s ias din ntuneric.
Ajunse la ua de la intrare. Cheile. Avea nevoie de ele ca s intre. Nu putea gndi. Ceaa
neagr din creierul ei era paralizant, Nu-i amintea ce fcuse cu cheile. Erau n geant? n maina
ei? Sau le scpase? Nu se mai putea duce napoi, nu va mai rmne contient pentru mult timp.
ncepu s scotoceasc n geant, spernd s gseasc port-cheiul. Ar trebui s fie n stare s-l
recunoasc prin pipit. Putea simi metalul, dar nu-l putea prinde.

Brara... Vrse cheile pe mnec. Era un obicei aa de familiar, nct nu se mai gndea la el.
Tremura mai ru; scoase port-cheiul din mnec, dar nu reui s nimereasc broasca. Disperat,
ncerc din nou, localiznd gaura cheii prin atingere, concentrndu-se asupra fiecrei rmie de
putere ca s vre cheia n broasc... Gata! Rsuci pn fcu un clic. Asta e. Deschis. Nu trebuia s
uite cheile, s le lase n u. Bg brara napoi pe ncheietur cnd aps clana i ua se deschise
larg. Se sprijinea de u i aceasta ced brusc, lsnd-o pe podea, jumtate nuntru, jumtate n
afar.
nc un pic, se mboldi ea, i se tr pe coate i pe genunchi. Am ajuns destul de aproape de
u. Gata.
Acum se tra de-a binelea. Se trase nuntru, tremurnd de efort, dar nu auzi zgomotul. Ua.
Trebuia s nchid ua. Doar apoi se putea deda beznei. Flutur mna n zadar, dar nu ajungea la
u. Trimise o comand piciorului ei i acesta i se supuse cumva, ridicndu-se ncet, mpingnd,
foarte uor. Dar ua se nchise ncet.
i ntunericul o nvlui. Zcu nemicat pe podea n timp ce orele se scurgeau ncet.
Dimineaa care venea fu anunat de o raz slab de lumin care ptrunse pe fereastr, se mut pe
perete, peste podea, i n cele din urm peste faa ei. Doar atunci ea se mic ntr-o ncercare
nereuit de a scpa de cldur i leinul adnc deveni somn.
Era dup-amiaza trziu cnd ncerc s se ridice. Podeaua nu era un loc din cele mai
confortabile; fiecare micare i ddea dureri de muchi, trezind-o la realitate. Alte complexe fizice o
fcur s-i revin. De asemenea, i era i foarte sete. Se apuc de picioare i rmase cu capul atrnat
moale, ca un maratonist la finalul cursei. Genunchii o dureau. Gfi la durerea acut. Ce se ntm-pla
cu genunchii ei? i de ce se afla pe podea?
Nuc, se uita n jur recunoscnd casa familiar, sufrageria. Ceva i atrna la gt, ngreunndui efortul de a sta n picioare - se lupta cu baretele nfurate i vzu tot ceva familiar - geanta ei. Dar
de ce i atrna geanta de gt?
Nu conta. Era obosit, att de obosit! O dureau toate oasele.
Se folosi de un scaun din apropiere ca s se echilibreze i s se ridice. Ceva nu era n regul
cu coordonarea ei; se mpiedica i se mpleticea ca un beiv n drum spre o destinaie comun: WCul. Gsi comparaia destul de amuzant.
Dup ce se propti ct crezu de cuviin i lu un pahar cu ap i-l sorbi cu lcomie, vrsnd o
parte din ea pe brbie. Nu-i psa. Nu-i amintea s-i mai fi fost vreodat aa de sete, sau somn. Asta
ntrecea orice limit, era mai ru dect acum ase ani cnd...
nghe i i vzu faa reflectat n oglind. Femeia care o privea avea faa ei, dar nu era cea
pe care o cunotea. Avea ceva dintr-o fizionomie din trecut, dintr-o via pe care crezuse c o uitase.
Era palid, cu pielea ud de transpiraie. Avea cearcne vinete sub ochi. Prul ei negru, n
mod normal att de curat, i atrna pe fa ca o caie. Arta mai b-trn de douzeci i opt de ani i
avea expresia cuiva care a trit i a vzut prea multe.
i aminti viziunea sngeroas, terifiant, care pusese stpnire pe mintea ei i care o lsase
goal i epuizat, aa cum o lsaser viziunile, de obicei. Se gndise c se sfriser, dar greise.
Doctorul Ewell greise. Se rentorseser.
Sau poate avusese ea o strfulgerare. Posibilitatea era i mai nfricotoare, fiindc nu mai
dorea s retriasc acele lucruri din nou. Dar deodat totul pru posibil, fiindc altfel de ce ar fi
vzut fulgerarea lamei cuitului cznd i lovind?...
- Oprete-te, spuse ea tare, nc privindu-se n oglind. Termin. Mintea i era obosit,
derulnd doar ceea ce se ntmplase, stupefiat. Evident, rezultatele unei vedenii aveau efect ca i
cnd totul ar fi fost real. Dac mintea ei gndea c era real, atunci la fel reaciona i trupul.
Se gndi s-l sune pe doctorul Ewell, dar era o prpastie de ase ani ntre ei i nu voia s
ndrzneasc. Odat ce se bazase pe el total i dei o ajutase, se obinuise s-i poarte singur de
grij. Independena i se potrivea. Dup grija sufocant de care avusese parte douzeci i doi de ani,
ultimii ase fuseser foarte duici. Se va descurca ea cu aceast amintire.
CAPITOLUL 2
Clopoelul sun i detectivul Dane Hollister deschise un ochi, apoi l nchise din nou njurnd
ncet. Era ora apte ntr-o diminea de smbt, primul weekend liber din lun i un idiot suna
insistent la ua lui.

Clopoelul sun din nou i fu urmat de dou bti n u. Murmurnd din nou, Dane azvrli
deoparte cearceafurile mototolite i iei gol din pat. nfac pantalonii mototolii pe care i-i scosese
cu o noapte n urm i se ncheie fncet. Din obinuin, o obinuin existent n el la care nu se
gndise niciodat, i nha Beretta de 9 milimetri de pe noptier. Nu rspundea niciodat la u
dezarmat. Nu-i ridica nici pota nenarmat. Ultima lui prieten, care rezistase un pic, fiindc nu se
putea obinui cu orele ciudate ale unui poliist, spusese c, dintre toi brbaii cunoscui, el era
singurul care i cra arma cu el n baie.
Nu avea un sim al umorului prea dezvoltat, aa c Dane se reinu a face o remarc tare
despre brbaii cu arme. Cu excepia sexului, fusese uurat c l prsise.
Ridic un col al jaluzelei ca s se uite afar i cu o alt njurtur scoase lanul de la u i
deschise. Prietenul i partenerul lui, Alexander Trammell, sttea pe veranda ngust. Trammell
ridic elegant sprnceneie-i negre studiind pantalonii mototolii ai lui Dane.
- Frumoi pantaloni, zise Trammell.
- tii ct e ceasul? mri Dane.
Trammell i consult ceasul de mn, un Piaget subire.
- apte i dou minute. De ce? Intr n cas. Dane trnti ua cu zgomot.
Trammell se opri, ntrebnd ncet:
- Ai pe cineva?
Dane i trecu minile prin pr, apoi i frec faa, simind barba aspr n podul paimei.
- Nu, snt singur, csc, apoi i cercet partenerul Trammell era perfect, ca de obicei, numai
c avea cearcne.
Dane csc din nou.
- Este noaptea foarte trziu sau diminea foarte devreme?
- Cte un pic din amndou. A fost doar o noapte proasta, n-am putut dormi. M-am gndit s
vin la micul dejun i ia cafea.
- Frumos din partea ta s-ii mpri insomnia cu mine, murmur Dane, dar era deja n drum
spre buctrie. i el trebuia s-i mpart cu cineva nopiie proaste, aa c nelegea nevoia unei
companii. Trmmell nu-i ntorsese niciodat spatele n asemenea ocazii. Pun de cafea, apoi stai
singur ct eu m brbieresc i fac du.
- Las-o balt, zise Trammell. Pun eu de cafea. Vreau s-o pot bea.
Dane nu-l contrazise. El putea bea cafeaua fcuta de ei, dar altcineva nu. Nu-i prea psa ce
gust avea, fiindc mai mult l interesa cofeina.
l ls pe Trammell cu cafeaua i se ntoarse somnoros n dormitor, unde i scoase
pantalonii, lsndu-i pe podea. Cele zece minute de stat sub du cu mna sprijint pe faian n timp
ce apa i curgea n cap fcur ca trezirea s i se par posibil; se brbieri n sii, dar -tietura pe care
i-o fcu i convinse. Murmurnd din nou, i terse sngele. Avea el o teorie, c o zi care ncepea cu o
tietur mergea ca un rahat de ia nceput pn la sfrit. Din nefericire, fiecare zi fcea ca faa lui s
arate ca o cut. Nu se descurca cu brbieritul. Trammell l sftuise odat s treac la un aparat
electric, dar el ura ideea de a lsa lama s-i fac de cap, aa c nu renuna la ea, jertfindu-i sngele
pe altarui ncapnrii. mbrcatul fu n schimb uor. Dane se mbrc cu ce-i veni la ndemn.
Fiindc uneori uita s-i pun cravata, ntotdeauna inea una care se asorta la orice n main i
spiritul era ceea ce conta mai mult dect stilul. eful dorea ca detectivii s aib cravat, aa c Dane
purta. Trammell prea ngrozit uneori, dar Trammell era un elegant care intea ctre costume de
mtase italieneti, iar Dane nu puse acest lucru la inim.
Dac orice alt poliist s-ar fi mbrcat precum Trammell sau ar fi condus o main ca
Trammell, afacerile interne s-ar fi inut scai de ei aa cum fceau tia. Dar Trammell era
independent financiar, motenind o avere frumuic de la mama sa cubanez, ca i mai mute
aciuni de la tatl su, un afacerist din New England care se ndrgostise ntr-o vacan n Miami i
rmsese n Florida pentru tot restul vieii. Casa lui Trammell costase de departe un milion i nu
fcuse niciodat nici un efort s-i coboare nivelul de trai. Partenerul su era un ticlos att de
enigmatic, nct Dane nu putuse decide dac Trammell tria n lux doar fiindc aa i plcea sau doar
ca s-i necjeasc pe nenorociii de la A.l. Dane bnuia cea de-a doua variant.!! aproba. El i
Trammell erau diferii din multe puncte de vedere. Trammell era slab i uor ca pisica. Indiferent de
circumstane, el ntotdeauna arta elegant i cult, purtndu-i hainele perfect. i plceau - sau i
plcuser - opera i baletul. Dane era exact opus: putea purta cel mai scump costum de mtase croit
perfect pe trupul lui atletic i tot arta jenat. El prefera mbrcmintea sport i muzica country. Dac
ar fi fost maini, Trammell ar fi fost un Jaguar, iar Dane un camion cu remorc. Pe patru roi.
Pe de alt parte, se gndi Dane n timp ce se ntorcea n buctrie, natura i echilibrase.
Trammell n persoan era frumuel, dar n fotografii faa lui avea un aer sinistru. Dane i imagin
4

c propria-i fa ar fi nspimntat animalele i copiii, creznd c nu era nici o diferen ntre cele
dou aspecte, dar pe el camera l iubea. Toi acei ngeri, i explicase Trammell. Trammell era fotograf
i fcuse o mulime de fotografii: nu-l vedeai niciodat fr aparat. Dane, fiiodu-i partener i
constant n viaa sa, era, normal, ntr-o mulime de fotografii. Pe film, liniile brutale, proeminente
ale obrajilor, ochii nfundai n cap se mriser i deveniser interesani n loc s fie severi. Chiar i
nasul spart arta bine n fotografie. El personal arta mohort, cu faa bttorit t ochii lui de
poliist, iscoditor i prea btrn.
Dane i lu o ceac de cafea i se aez la masa unde Trammell nc gtea ceva ce mirosea
bine.
- Ce avem la micul dejun? ntreb el.
- Cltite cu gem de cpuni. Dane pufni.
- Nu a existat niciodat fin n casa mea.
- tiu. De asta am adus eu.
Sntoas treab. Dane nu se supr. i plcea la nebunie cnd gtea altcineva. Cnd lucrau
de-abia mncau cte ceva, aa c nu-l deranja s mnnce mncare slab nutritiv cnd aveau timp. La
naiba, nu trebuia s-i plac ciupercile. Aveau gust exact ca mazrea verde proaspt i necoapt cu
boabele moi nc. Mncase o grmad de mazre cnd fusese puti, prefernd fasolea.
- Deci ce te-a inut treaz azi-noapte? l ntreb el pe Trammell. Ceva deosebit?
- Nu, a fost doar una din acele nopi cnd ncepe un vis ciudat ori de cte ori aipeti.
Era caraghios modul n care visele veneau i plecau. Toi poliitii aveau vise, dar el i cu
Trammei! trecuser printr-o perioad proast cu civa ani n urm, chiar dup mpucturi; visele
reveneau n fiecare sear. Cei mai muli poliiti treceau prin carier fr s-i foloseasc armele de
foc, dar Dane i Trammell nu fuseser att de norocoi.
ncercaser s gseasc un suspect ca s-l interogheze cu privire la o ncierare armat i
fuseser condui de prietena pisloag a acestuia drept n mijlocul unui trafic de droguri condus de
nimeni altul dect de nsui suspectul. Asta i cam dezumflase pe tipi; nu fuseser prini de nici uri
detectiv vigilent, dar de data asta i gsiser naul.
n acel timp, n loc s ias pe vreo fereastr sau s se ascund n vreo gaur de arpe, Dane i
Trammell se lsaser la pmnt ntr-o alt camer i rmseser acolo pentru cele mai lungi cinci
minute din istorie,
Cnd venir ajutoare formate din poliitii din preajm, n uniform sau nu, care auziser
apelul lui Dane ofier sub foc", trei dintre infractori i prietena tipului fur dobori. Fat i unul
dintre brbai murir. Un glon ricoase, se fcuse achii, parte din el iovindu-l pe Dane n spate, deabia ocolindu-i ira spinrii. Era de ajuns c i rupsese o coast i i fcuse o gaur n plmnul drept.
Lucrurile fuseser cam confuze acolo, dar i putea aminti cum Trammell ngenunchease lng el i l
legase cu o fa albastr ncercnd s opreasc sngerarea. Trei zile de ngrijire intensiv, n total
cincisprezece de spitalizare, i nou sptmni trecuser nainte s fie capabil s renceap serviciul.
Da, amndoi avuseser comaruri un timp dup treaba asta.
Chiar cnd Trammell servi cltitele, sun telefonul. Dane se ntinse s ridice receptorul i n
acelai timp iui i pager-ul lui Trammell.
- Drace! spuser amndoi, uitndu-se unul la altul.
- E smbt, ce naiba! ip Dane n receptor. Azi sntem liberi.
Ascult atent n timp ce Trammell lu repede o nghiitur de cafea, apoi oft.
- Da, n regul. Trammell e aici, venim imediat,
- Ce, ne-a amnat ziua liber? vru Trammell s tie n timp se ndreptau ctre u.
- Stroud i Keegan deja lucreaz la altceva. Worley a sunat c se simte ru n dimineaa asta.
Freddie e n cabinetul dentistului, are un abces*la un dinte. Se mai nmpl i lucruri din astea; nu
are rost s ne enervm. Conduc eu.
- Deci unde mergem?
Dane i ddu adresa, n timp ce se suiau n maina lui, i Trammell o not.
- A sunat un brbat zicnd c soia lui e rnit. Au trimis un EMT, dar un ofier de patrul a
ajuns acolo naintea lor. A aruncat o privire prin jur, l-a concediat pe EMT i a chemat omuciderile.
Le lu zece minute s ajung la adresa respectiv, dar gsir drumul corect. Strada era
aproape blocat de maini de poliie, o camionet cu medici i diferite vehicule ale autoritilor.
Ofieri mbrcai n civil stteau de jur mprejurul pajitii, iar vecinii se strnseser gru-puri-grupuri,
unii dintre ei aflndu-se nc n pijama. Dane i studie automat pe privitori, cutind ceva care nu se
potrivea, pe cineva strin de acele locuri sau prea puin interesat. Era uimitor ct de des se nvrtea
criminalul pe acojo.

i lu n grab jacheta bleumarin i cravata de pe sptarul scaunului, lsnd-o lejer n jurul


gtului. Cumva, observa c Trammell reuise s-i pun cravata impecabil. Se mai uit nc o dat.
La naiba, nu-i venea s cread! Ticlosul i alesese un costum italian la dou rnduri pe care s-l
poarte n ziua sa liber! El pur i simplu se mbrcase cu jachet albastr cnd ieise din cas.
Uneori i fcea griji n privina lui Trammell. i artar insignele poliistului de la u, iar
acesta se ddu la o parte ca s-i lase s intre.
- Fir-a la naibii! spuse Dane pe un ton jos, uitndu-se n jur.
- i eu! exclam Trammell la fel de ovitor. Scenele crimelor nu erau ceva nou. Dup un
timp, poliitii ajungeau ntr-un punct A cnd crimele violente deveneau obinuite, n felul lor,
njunghierile i mpucturile erau nimica toat. Dac l-ar fi ntrebat cineva cu o jumtate de or n
urm, Dane ar fi spus c el i Trammell erau detectivi de mult timp i foarte greu de ocat.
De data asta ns era altfel. Sngele era mprtiat peste tot, pe perei, pe podea, chiar i pe
tavan. Era i n buctrie, i urma de snge care ducea de acolo n sufragerie se termina ntr-un hol
ascuns vederii.
ncerc s-i imagineze lupta care s fi mprtiat sngele aa de tare.
Dane se ntoarse ctre poliistul n civil care pzea ua.
- A venit laboratorul de criminalistic?
- Nu nc.
- La naiba! spuse el. Cu ct laboratorul venea mai trziu, cu att scena era mai compromis.
Tulburarea era inevitabil, pn cnd legitii descopereau victima i securizau zona imediat. Dar
legitii erau acolo i casa era ticsit de poliiti att n civil ct i n uniforme, care forfoteau prin jur i
fceau valuri.
- Nu lsa pe nimeni s intre, n afar de bieii lui Ivan, i spuse el ofierului. Ivan Schaffer
era eful echipei de criminalistic. O s fie enervat de treaba asta.
- Locotenentul Bonness e pe drum.
- Pe el l poi lsa s intre, replic Dane strmbndu-se. Casa, confort doi, nu avea nimic ieit
din comun.
Sufrageria era mobilat cu o canapea i scaune asortate, cu o nelipsit msu de cafea i alte
mese pentru veioze, n timp ce n faa televizorului se afla un scaun pliant mare, ocupat acum de un
brbat nucit, cam la patruzeci de ani sau chiar cincizeci, probabil soul victimei. Acesta ddea
rspunsuri monosilabice ta ntrebrile pe care i le punea un alt ofier n uniform.
Victima era n dormitor. Dane i Trammell i fcur loc prin mulime i intrar n ncperea
mic. Fotograful sosise deja i i fcea meseria, dar fr obinuita-i nonalan.
Femeia goal zcea ntins n spaiul strmt dintre perete i noptier. Fusese njunghiat n
mod repetat -sfrtecat, mai bine zis, ncercase s fug i cnd fusese ncolit n dormitor ncercase
s se lupte, dovad fiind rnile adnci de pe braele ei. Fusese aproape decapitat, avnd snii
mutilai de numrul rnilor adnci i toate degetele tiate. Dane se uita de jur mprejurul camerei,
dar nu vzu bucile care lipseau. Patul era fcut impecabil, dei ptat de snge.
- S-a gsit arma? ntreb Dane. Un ofier de patrul ddu din cap n semn c da.
- Era chiar lng cadavru. Un cuit Ginsu din buctrie. Ea avea un set ntreg. Arta aa cum
spune reclama: Cred c-i voi lua i soiei cteva".
Un alt ofier de patrul pufni:
- N-a crede asta dac a fi n locul tu, Scanlon.
Dane ignor umorul negru pe care toi poliitii l savurau ca s-i ajute s depeasc
lucrurile urte pe care le vedeau.
- Dar degetele?
- Nu. Nu e nici urm de ele. Trammell oft.
- Cred c mai bine am discuta cu soul.
Era tiut c majoritatea omuciderilor, cu excepiile rare ale celor fcute n grup, erau comise
de ctre cineva care cunotea victima: un prieten, vecin, colaborator sau rud. Cnd victima era o
femeie, lista obinuit de suspeci se ngusta din ce n ce mai mult, deoarece criminalul era n mod
aproape invariabil soul sau iubitul ei. De cele mai multe ori criminalul era cel ce descoperea"
cadavrul i raporta crima.
Se ntoarser n sufragerie i Dane se uit cu coada ochiului la ofierul care l interoga pe so.
Ofierul veni spre el.
- A spus ceva? ntreb Dane. Ofierul scutur din cap.
- Nu prea rspunde la ntrebri. A spus c pe soia lui o cheam Nadine, iar numele lui este
Vinick, Ansei Vinick. Triau mpreun de douzeci i trei de ani. n afar de asta, nu a spus nimic.
- El a sunat?
6

- Mda.
- n regul. l lum noi la rnd.
El i Trammell se duser ctre domnul Vinick. Dane se aez pe canapea, iar Trammell trase
mai aproape cellalt scaun nainte s se aeze, bgndu-l efectiv pe domnul Vinick la mijloc.
- Domnule Vinick, eu snt detectivul Hollister, iar acesta este detectivul Trammell. Am dori
s-i vorbim, s-i punem cteva ntrebri.
Domnul Vinick se uit fix n podea. Minile iui mari atrnau moi peste braele capitonate ale
ezlongului.
- Sigur, spuse el tmp.
- Dumneata i-ai gsit soia?
El nu rspunse, continua doar s se uite int n pmnt. Trammell interveni:
- Domnule Vinick, tiu c e greu, dar avem nevoie de cooperarea dumitale. Dumneata ai
sunat la poliie?
El scutur ncet din cap.
- N-am sunat la nici o poliie. Eu am sunat la 911.
- La ce or? ntreb Dane. Ora va fi nregistrat, dar mincinoii se ncurcau la cele mai simple
detalii. Chiar acum, Vinick era suspect, n ciuda faptului c era cstorit cu victima.
- Nu tiu, murmur Vinick. Respir adnc i pru s fac un efort de concentrare. Pe la apte
i jumtate, sau cam aa ceva, cred. i frec faa cu o mn tremurtoare. Am ieit de la lucru la
apte. Mi-a luat cam douzeci de minute s ajung acas.
Dane prinse privirea lui Trammell, vzuser destui mori ca s tie c doamna Vinick era
moart de mai multe ore i nu numai de o or i jumtate. Medicul legist va stabili ora decesului,
dac domnul Vinick va fi fost ia lucru la acea or, iar dac martorii vor putea depune mrturie c nu
plecase, atunci vor recurge la alte posibiliti. Poate c avusese vreun iubit; poate c cineva nclzea
locul domnului Vinick cnd el lucra de noapte.
- Unde lucrezi?
Nu veni nici un rspuns. Dane ncerc din nou:
- Domnule Vinick, unde lucrezi?
Vinick se foi i rosti numele unei companii locale de transport.
- Lucrezi n mod normal n schimbul trei?
- Mda. Lucrez pe doc, ncarc i descarc remorci.
Cele mai multe vagoane sosesc seara, ca s livreze n timpul zilei.
- La ce or ai plecat azi-noapte la lucru?
- Ca de obicei, n jur de zece.
Erau pe fgaul cel bun fiindc primeau, n sfrit, rspunsuri.
- Pontezi cartela? ntreb Trammell.
- Da.
- O pontezi cum ajungi sau atepi pn cnd ncepe tura?
- Cum ajung. Schimbul ncepe la zece i jumtate. Avem o jumtate de or ca s mncm,
apoi ieim din schimb la apte.
- Avei pauz de mas o or?
- Da.
Se prea c noaptea domnului Vinick era acoperit. Vor certifica totul, tot ce le spusese, dar
asta nu va fi o problem.
- Ai observat ceva neobinuit azi-diminea? ntreb Dane. nainte s intri n cas, vreau s
zic.
- Nu. Ei, ua era nchis. Nadine se scoal de obicei i mi deschide, apoi pregtete micul
dejun.
- De obicei vii pe ua din fa sau prin spate?
- Prin spate.
- Ce ai vzut cnd ai deschis ua? Brbia domnului Vinick tremur.
- La nceput nimic. Obloanele erau trase i luminile stinse. Era ntuneric. Mi-am imaginat c
Nadine dormise mai mult.
- Ce ai fcut?
- Am aprins lumina n buctrie.
- i apoi ce ai vzut?
Domnul Vinick nghii n sec. Deschise gura, dar nu reui s vorbeasc. i puse mna ia ochi.
-S... snge, reui el s zic. Peste... peste tot Doar c... arta precum ketchup-ul la nceput.
Mi-am imaginat c a scpat o sticl de ketchup i a spart-o, dup cum era mprtiat. M~a speriat.
7

Am crezut c trebuie s se fi tiat ru. Am strigat-o i am fugit n dormitor dup ea. Se opri,
neputnd s mai continue povestea. ncepu s tremure i nu observ cnd Dane i Trammell se
ridicar i plecar, lsndu-l singur cu durerea i oroarea lui.
Ivan Schaffer mpreun cu un ajutor sosir cu pungile lor i disprur n dormitor s adune
probele pe care le mai puteau salva. Locotenentul Gordon Bonness sosi dup ei. Se opri chiar n u,
ocat.
- La dracu', murmur el.
- Asta pare s fie concluzia, i spuse Trammell lui Dane urmndu-l pe locotenent.
Bonness nu era un tip prpstios, chiar dac era din California i putea avea nite idei
ciudate asupra unor lucruri. El era corect n felul lui de a conduce unitatea, ceea ce Dane considera a
fi o recomandare bun, i era tolerant cu diferitele obiceiuri ale detectivilor de sub comanda lui.
- Ce avei pn acum? ntreb Bonness.
- O doamn fcut buci i un so care a fost la lucru. i vom verifica alibiul, dar oamenii mei
spun c e curat, replic Dane.
Bonness oft.
- Poate vreun iubit?
- N-am ajuns chiar att de departe,
- Bine. S ne micm repede. Isuse, uit-te la pereii tia.
Intrar n dormitor i locotenentul se albi la fa.
- S fiu al naibii! spuse el din nou. E groaznic. Dane i arunc o privire gnditoare i stomacul
i se
strnse. Un fior rece i urc pe ira spinrii. Groaznic. Da, asta era groaznic. Iar el deveni brusc mult
mai ngrijorat ca nainte.
ngenunche lng Ivan n timp ce vljganul nalt cuta srguincios fibre, pr, orice putea fi
analizat i putea da soluii.
- Ai gsit ceva?
- Nu tiu pn nu m duc la laborator. Ivan se uit de jur mprejur. Ar ajuta s gsim
degetele. Poate gsim ceva piele pe sub unghii. Oamenii mei caut n gunoiul vecinilor. Aici nu snt
tomberoane, aa c asta e. . .
- A fost violat?
- Nu tiu. Nu snt urme de sperm.
Sentimentul de groaz al lui Dane se intensifica treptat. Crima pruse simpl, dar se
complica. Simi o alarm prin tot corpul.
O lu iar pe-urme pn n buctrie. Trammell veni cu el i rmaser amndoi acolo, uitnduse atent. Lui Nadine Vinick i plcuse, evident, s gteasc; buctria era mult mai modern dect
restul casei, cu aplicaii strlucitoare, ca o mic insul pentru gtit cu o varietate de oale din
aluminiu. La un capt la mesei se afla un toctor i un set de cuite Ginsu din care lipsea unul,
aranjate pe un raft.
- Cum a intrat blestematul? murmur Dane, a cutat cineva semne de intrare forat sau au
pus placa aia cum c soul a fcut-o?
Trammell lucrase destul de mult cu el ca s-l citeasc.
- Ai vreun sentiment?
- Da. Unul neplcut.
- Nu crezi c are vreun prieten? Dane ridic din umeri.
- Poate da, poate nu. Numai locotenentul a spus c pute ceva. Aa este. i m face s m simt
jenat. Hai s vedem, poate aflm cum a intrat.
Nu dur mult. n dormitor, pe sita ferestrei, era o tietur mic. Sita era la locul ei, dar
neprins n inte, i zvorul era deschis.
- l aduc pe Ivan, spuse Trammell. Poate gsete amprente sau nite urme.
Sentimentul lui Dane se nrutea. O intrare forat punea situaia n lumin diferit,
indicnd un strin. Se prea c nu fusese un tlhar care devenise violent cnd doamna Vinick i
apruse n fa. Un tlhar obinuit ar fi fugit, probabil, i, chiar dac ar fi atacat-o, ar fi fost rapid.
Atacul asupra doamnei Vinick fusese vicios i prelungit. Bolnav.
Se napoie n buctrie. Oare prima confruntare avusese loc acolo sau doamna Vinick l
vzuse pe intrus i ncercase s fug pe ua din spate, ajungnd n buctrie nainte ca el s d prind?
Dane se uita la aplicaii, ca i cnd acestea i-ar fi putut povesti. Se ncrunt uor i se ndrept ctre
filtrul de cafea de genul celor instalate deasupra dulapului ca s ocupe spaiu mai puin. Carafa
cuprindea aproape cinci ceti de cafea. Atinse recipientul cu dosul degetelor. Filtrul avea un buton

automat care nclzea timp de dou ore. Un pahar plin ochi cu cafea era aezat pe mas. Arta de
parc nu fusese atins nc de la umplere. Bg degetul n lichidul negru. Rece.
Scoase o pereche de mnui chirurgicale din buzunar i le trase pe mini, ncepu s deschid
dulapurile, atingndu-le cu grij rama de metal. Al doilea dulap scoase la iveal un borcan cu cafea
decofeinizat. Doamna Vinick o putea bea seara, trziu, fr s-i fac probleme c va dormi prost.
i fcuse un ibric cu cafea i l lsase acolo n buctrie. Tocmai i turnase prima ceac i
ndeprtase carafa de pe placa de nclzit. Ua de ta sufragerie era n spatele ei, ctre dreapta. Dane*
fcu gestul ca i cnd tocmai i-ar fi turnat cafeaua, stnd acolo unde s-ar fi aflat ea. Dup
plasamentul cetii pe mas, ea ar fi stat uor n stnga filtrului de cafea. De acolo l vzuse pe intrus,
chiar cnd punea carafa la loc. Filtrul avea o suprafa ntunecat, strlucitoare, ca aceea a unei
oglinzi, n spateie unui ceas ncastrat. Dane i ndoi genunchii ncercnd s se micoreze pn.la
nlimea general a doamnei Vinick. Deschiderea uii era reflectat pe suprafaa filtrului.
Ea nici mcar nu-i ridicase ceaca de cafea. Vzuse reflexia intrusului i se rsucise, poate
gndindu-se, n acel moment, c soul ei uitase ceva i se ntorsese acas. Cnd ea i ddu seama de
greeal, el deja o atacase.
Probabil c ea nu sttuse goal n buctrie, dei Dane era poliist de mult timp ca s tie c
totul era posibil. sta era nc un sentiment acut.
Dar criminalul o dezbrcase probabil cnd ncepuse.
Ciudat era c fusese violat aici, n buctrie, sub ameninarea cuitului. Lipsa evident a
spermei nu nsemna nimic; dup attea ore i dup lupta care se dduse acolo ar fi trebuit un medic
legist care s judece faptele. i de cele mai multe ori violatorii nu ajungeau la orgasm. Nu orgasmul
era scopul violului.
Dup viol ncepuse s lucreze cu cuitul. Pn atunci ea fusese terorizat, dar plin de
sperana c atunci cnd el va termina va pleca. Cnd el a nceput s o taie, ea i-a dat seama c
inteniona s o omoare i atunci a nceput s se lupte pentru viaa ei! El o scpase ca o pisic ce se
juca cu un oarece, lsnd-o s cread c se eliberase, nainte s o prind din nou. De cte ori jucase
acest joc bolnav nainte s o ngrmdeasc n dormitor?
Ce purta ea? i luase ucigaul hainele ca suvenir sau ca trofeu?
- Ce e? ntreb Trammell ncet din prag privindu-i partenerul intens.
Dane i ridic privirea.
- Unde-i snt hainele? ntreb el. Cu ce era mbrcat?
- Poate tie domnul Vinick. Trammell dispru i se rentoarse n mai puin de un minut.
- Tocmai se schimbase n cmaa de noapte cnd a plecat el la lucru. A spus c era alb cu
imprimeu bleu.
ncepur s se uite dup hainele care lipseau. Era al naibii de uor s le gseasc. Trammell
deschise uile rabatabile care ascundeau maina de splat i iat-o, aezat frumos peste vraful de
haine din coul de rufe. Rochia era ptat de snge, dar nu mototolit. Nu, ea nu fusese mbrcat cu
ea cnd ncepuse atacul. Probabil c sttuse pe podea i sngele o ptase mai trziu.
Dane se uit lung la ea.
- Dup ce a violat-o i a ucis-o, ticlosul i-a pus cmaa de noapte la rufe murdare?
- Violat? ntreb Trammell.
- Mai mult ca sigur.
- Nu am atins clana; Ivan poate va lua vreo amprent; el a intrat fr mnui n cel de-al
doilea dor- mitor.
Dane avu o alt presimire rea, care i plcea nc i mai puin dect dect cea precedent.
- Mi-e team c o s tergem toate urmele, spuse el ncet.

CAPITOLUL 3
Nu fusese o amintire.
Ea tia asta pentru c avea reveniri n timpul zilei, amintiri nspimnttoare i oribile care o
sectuiau, o copleeau i o lsau extenuat cnd revenea la realitate.
Marlie tia detaliile comarului ei, i erau ia fel de familiare ca i propria-i mutr, detaliile
care-i venir n minte toat ziua fuseser noi, diferite. Cnd se trezi din stupoarea dup-amiezei
trecute, reui s-i aminteasc mult mai mult dect strlucirea lamei de cuit i fu att de obosit,

nct de-abia se inea pe picioare. Se dusese la culcare devreme i dormise adnc, fr vise, pn n
zori.
Memoria i crease imagini toat ziua; de abia i revenea dup una cnd o alta, vie i oribil, i
ptrundea n contiin. Nu i se mai ntmplse aa ceva; viziunile fuseser copleitoare i
extenuante, da, dar ea i le aminti pe loc. Atacurile continue o lsaser nuc i toropit. De mai
multe ori fusese tentat s-l sune pe doctorul Ewell i s-i spun despre aceast nou simire, dar
ceva o reinu.
O femeie fusese omort. Era real. Domnul s o ajute, acel sentiment i revenise, dar era
diferit i ea nu tia ce s fac. Viziunea fusese puternic, mai puternic dect fusese vreodat, dar nu
tia cine fusese victima i nu putea spune unde se ntmplse. nainte ntotdeauna avusese o idee,
dduse nite detalii despre identitate i localizare, dar nu i de data asta. Se simea dezorientat,
mintea i era ascuit, dar incapabil de a prinde semnalul, ca un ac de compas care cuta un pol
magnetic ce nu se afla acolo.
l vzuse pe criminal iar i iar n minte i de fiecare dat ieiser la suprafa mai multe
detalii, ca un vnt care risipea straturile de cea. i de fiecare dat ea se ridica dintr-o reluare a
viziunii, mai extenuat ca nainte, mai ngrozit.
Ea vzuse prin ochii lui.
Mintea lui fusese cea care o captase pe a ei, fora mental a furiei lui strpunsese prin cei
ase ani de bezn binecuvntat a minii ei, readucndu-i puterea la via. Nu c o atrsese, nu.
Uriaul val de energie mental fusese inofensiv, fr contururi; el nu-i dduse seama ce face.
Oamenii obinuii nu-i imaginau niciodat c aceia care receptau semnalele electrice al gndului
existau, c erau oameni cu mintea att de sensibil, nct puteau citi semnele energetice ale unor
evenimente ce vor urma. Nu c acest brbat ar fi fost la fel de normal ca i ceilali n ceea ce privete
lipsa de activitatea extrasenzorial, dar Marlie fcuse distincia pentru sine. Oamenii obinuii erau
cei ce nu contientizau. Ea avea contientizarea i fusese dat la o parte n urm cu ase ani, cnd
trise un comar ce nc o mai urmrea. Traumatizat, acea zon a creierului ei se blocase. Timp de
ase ani trise ca o persoan normal i se bucurase de acest lucru. Voia s duc n continuare
aceast via. Se lsase ncet, de-a lungul anilor, s cread c acea contientizare nu se va mai
ntoarce. Greise. Poate c minii ei i trebuise mult timp ca s se vindece, dar viziunile se
rentorseser mai puternice i mai extenuante ca oricnd.
i vzuse prin ochii unui criminal. O parte din ea nc spera... ce? C nu fusese adevrat, la
urma urmei, c i pierdea minile? Va fi deziluzionat, mai degrab, dect s accepte faptul c
viziunile se rentorseser, c viaa normal luase sfrit?
Rsfoise ziarul de duminic, dar nu se putuse concentra; revenirea amintirilor era prea
frecvent, prea puternic. Nu gsise nicieri meniunea despre un criminal tras la rspundere. Poate
c existase i ea, pur i simplu, srise peste asta; nu tia. Poate c nu se ntmplase pe undeva prin
apropiere, ci printr-o ntmplare intrase pe unda de semnale mentale ale criminalului. Dac femeia
locuise ntr-un alt ora, s zicem n Tmpa sau Daytona, ziarele din Orlando nu publicau anunul.
Marlie nu va afla niciodat identitatea sau adresa femeii.
O parte din ea era la. Nu voia s tie, nu voia ca acest lucru s devin iar parte din viaa ei.
Construise ceva solid i puternic acolo, n Orlando, ceva ce se va distruge dac ea se va implica din
nou. tia exact ce se va ntmpla: nencrederea, urmat de batjocorire. Apoi oamenii vor fi forai s
accepte adevrul, vor deveni bnuitori i fricoi. Vor dori s-i foloseasc talentul, dar nu s-i fie
prieteni. Oamenii o vor evita; copiii se vor zgi pe ferestre i vor fugi, ipnd dac ea se va uita dup
ei. Cei mai mari o vor numi vrjitoarea". Vreun fanatic religios va murmura n mod inevitabil ceva
despre lucrarea diavolului" i grupuri sporadice vor poposi n faa casei ei. Nu, nu va fi att de
proast, nct s se implice iar n aa ceva.
Dar nu putea nceta s nu se gndeasc la femeie. Avea nevoia acut de a-i ti numele cel
puin. Cnd murea cineva trebuia s i se tie numele. Semn al imortalitii care spunea: persoana
aceasta a existat. Aceast persoan a fost aici. Fr nume era doar o umbr.
Deci acum, tremurnd de oboseal, deschise televizorul i atept, uimit, s vin tirile.
Aproape c aipi de cteva ori, dar se scutur.
- Probabil c nu e nimic, murmur ea cu glas tare. Stai degeaba, asta e. Simi un confort
ciudat, dar se obinuise. Temerile intime ale fiecruia erau diferite i ea putea fi mai degrab nebun
dect sntoas.
Ecranul televizorului licri n timp ce spicherii vorbeau despre altceva, de data asta afectnd
un minut ntreg nenorocirilor din vecintate. Marlie clipi, terorizat brusc c imaginile se vor
suprapune peste cele mentale ale ei, aa cum se ntmplse n trecut cnd recepta emoiile oamenilor
pe careji privea. Nu se ntmpla nimic. Mintea ei rmase alb. Dup o clip se relaxa, oftnd uurat.
10

Acolo nu era nimic, nici urm de disperare i neajutorare. ncepu s se simt ceva mai vesel; dac
nu primea acele emoii i imagini ca n trecut poate c nnebunea puin.
Continu s se uite i deveni agitat din nou. Se ls prad oboselii, moi un pic, dei
ncerca s stea treaz pe timpul telejurnalului.
...Nadine Vinick... "
Marlie tresri violent cnd numele i rsun n minte contientizarea ei amplificndu-l cnd fu
rostit de spicker. Se lupt s se ridice n ezut pe canapea, nedndu-i seama c alunecase n timp ce
moia. Inima i btea puternic n piept i i auzi respiraia panicat pe cnd privea la televizor.
Poliia din Orlando nu d informaii despre moartea prin njunghiere a doamnei Vinick,
ntruct cazul este sub anchet."
O fotografie a victimei apru pe ecran. Nadine Vinick. Asta era femeia pe care Marlie o
vzuse n viziune. Nu i auzise niciodat numele nainte, dar avu un sim puternic al recunoaterii,
prea puternic ca s-l ignore. Doar auzind numele la televizor i i bubuia n mine.
Deci era adevrat, real. Totul. Contientizarea se rentorsese. i i va zdrobi viaa din nou,
dac va aciona n vreun fel.
Luni dimineaa Dane se uita la fotografiile scenei crimei, examinnd fiecare detaliu n parte
iar i iar, lsndu-i gndurile s zburde, spernd c vreo chestiune minor, nensemnat, i va sri n
ochi, c un anumit lucru i va da vreo indicaie, oricare ar fi aceea. Nu aveau de ce se lega, absolut
nimic. Un vecin de pe strad auzise cinele ltrnd cam pe la ora unsprezece, se gndi el, iar apoi se
opri. Domnul Vinick fusese, evident, la lucru; l ajutase pe un alt muncitor s descarce un vagon,
aproape tot timpul. Medicul legist nu reuise s dea ora exact a morii, fiindc nu existase nici un
martor, i orarul includea jumtatea de or dinaintea plecrii domnului Vinick la serviciu. Dane
avea nc un sentiment puternic: nu Vinick o fcuse. Dup spusele colegilor si de munc domnul
Vinick artase complet normal cnd venise la lucru, glumind. Ar fi trebuit s fie un adevrat
monstru, ceea ce domnul Vinick nu prea, ca s-i fi mcelrit soia, s-o fi curat i schimbat de
haine cu rceal i apoi s fi plecat la lucru fr nici o umbr de nervozitate.
Nu exista nici urma de sperm, dei medicul legist zisese c forarea vaginului arta c
doamna Vinick fusese penetrat violent. Nu gsiser amprente strine n jurul casei, cu excepia
celor ale poliitilor din Orlando. Nu existau mostre de pr pubian sau de alt fel. Nu existau
amprente. i nu gsiser degetele lui Nadine Vinick.
- Nu avem nimic, murmur el aruncnd fotografiile pe pupitrul su.
Trammell ncuviin mormind. Amndoi erau obosii; de abia fcuser o pauz n patruzeci
i opt de ore, de cnd intraser prima dat n casa lui Vinick. i cu fiecare or care trecea, ansele de
a-1 gsi pe criminalul doamnei Vinick se reduceau. Crimele fie se rezolvau repede, fie tindeau s nu
se rezolve deloc.
- Uit-te la lista cu gunoiul lor. El i ntinse lui Dane o list clasificat. Gunoi tipic: resturi
menajere, cteva reviste, nite coresponden neinteresant, erveele de hrtie, o cutie de pizza cu
dou felii rmase n ea, filtre de cafea uzate, o lista veche de cumprturi, programul TV pe
sptmna trecut, o hrtie mzglit cu nite numere, o cartel telefonic nvechit, mai multe
tuburi de spray goale, nite ziare de acum dou sptmni - evident, familia Vinick nu fusese la
reciclare. Nimic nu era neobinuit.
- Dar numerele de telefon? ntreb el.
- Tocmai au sunat la ambele.
Trammell se ls pe spate n scaunul su i i propti picioarele n pantofii italieneti, pe
pupitru.
- Unul este de la magazinul de livrare al pizzei, cel de-al doilea de la compania de cablu.
Dane se ncrunt. Se sprijini pe spate n scaunul su i i ntinse picioarele pe birou. El i
Trammell se uitar unul la altul din spatele birourilor lor. Uneori creierul le lucra mai bine n poziia
asta.
- Deservirea pizzei presupune venirea unui intrus n casa asta i ansele ca aceia de la
compania de cablu s fi trimis un depanator snt egale.
Faa smead a lui Trammell era gnditoare.
- Nici mcar un depanator nu ar fi venit noaptea.
- i probabil sperm prea mult ca doamna Vinick s fi comandat o pizza la o or att de trzie
din noapte ca s fie mcelrit. Analiza stomacului ei conine...
Dane i ntinse braul drept i cut printre foile rvite de pe pupitru! su, ridicnd-o n
cele din urm pe cea dup care se uita.

11

- Uite-o. Doctorul spune c nu mncase nimic de cel puin patru sau cinci ore. Nici pizza. Aa
c aceea din tav era de mai devreme, cel puin de la prnz. Poate de o zi, dou. Dup toate
probabilitile se poate s nu fi fost nici un furnizor de pizza.
- Vom afla de la domnul Vinick cnd exact a comandat pizza.
- i compania de cablu ne poate spune dac au trimis vreun depanator la casa familiei
Vinick.
- Deci se poate ca doi intrui s fi fost n cas. Furnizorul de pizza ar fi fost inut la u, dar ar
fi putut-o vedea de acolo. Iar depanatorul ar fi fost n cas.
- Femeile discut cu depanatorii, zise Dane ngus-tndu-i ochii i urmrindu-i firul gndirii.
Poate l-a rugat s nu fac zgomot, din moment ce soul ei lucra de noapte i acum dormea. Tipul
spune c'da, i el lucra de noapte i era greu. Unde lucreaz soul ei? Iar ea i spune unde i cnd
pleac i cnd se ntoarce. De ce s se ngrijoreze? La urma urmei, l-ar fi angajat compania de cabluri
dac nu era un bun cetean? Femeile nu gndesc atunci cnd las un depanator s intre i vorbesc
vrute i nevrute cnd lucreaz.
- n regul. Trammell lu un bloc notes i l propti pe genunchi. Unu: verificm cu domnul
Vinick cnd exact s-a livrat pizza i poate obinem o descriere a comisionarului.
- A comisionarului? Putea s fi fost o fat. La fel i depanatorul.
- Persoana cu depanarea, corect Trammell. Posibil. Dac nu, atunci lum numele pizzeriei i
ne ducem acolo. Facem la fel i cu compania de cablu.
Dane se simi mai bine. Cel puin lucrau i ajunseser ntr-o direcie de cercetare.
Telefonul lui sun. Era linia de interfon. Aps butonul i ridic receptorul.
- Dane, zise locotenentul Bonness. Tu i cu Trammell venii n biroul meu.
- Imediat. nchise receptorul. Locotenentul vrea s ne vad.
Trammell i cobor picioarele i se ridic.
- Ce ai mai fcut acum? se plnse el. Dane ridic din umeri.
- Nimic din ce tiu. El era n mod sigur imaginea de film a unui poliist dur, dar avea
abilitatea de a merge pe vrfuri i de a-i descoase pe oameni. Se ntmpl. Nu avea prea mare rbdare
cu cpoii.
Biroul ofierului avea dou ferestre inferioare mari; lng locotenent o vzur pe femeie stnd
cu spatele la u.
- Cine este? murmur Dane, iar Trammell scutur din cap. Dane btu o dat n geam, iar
locotenentul Bonness le fcu semn s intre.
- Intrai i nchidei ua. Imediat ce intrar, el spuse:
- Marlie Keen, acesta este detectivul Hollister i , acesta detectivul Trammell. Ei se ocup de
cazul Vinick.
Domnioara Keen are o informaie interesant. .
Trammell lu loc de cealalt parte a pupitrului locotenentului, departe de domnioara Keen.
Dane se sprijini de perete de cealalt parte, nu chiar n raza ei vizual, dar undeva de unde-i putea
vedea faa. Ea nici nu se uita la el sau la Trammell, i nici la locotenent. n schimb, prea s se
concentreze asupra obloanelor care ascundeau ferestrele exterioare.
Fu linite ct ea se adun. Dane o privi curios. Era aa de tensionat, nct aproape c-i vedea
muchii ncordai. Ceva vag l intriga, ceva care l fcu s nu-i ia ochii de la ea. Nu era o frumusee,
dei avea trsturi regulate i ochi frumoi, dar n mod sigur nu fcea nimic ca s atrag. Purta
pantofi negri, joi, o fust neagr i strimt de blugi, care i ajungea pn la jumtatea pulpei
piciorului i o bluz alb, fr mneci. Avea un pr curat i negru pe care-l purta strns ntr-un coc
sever. Cam la treizeci de ani, presupuse, cu ochiul lui format de poliist. Greu de spus, avnd n
vedere c sttea pe scaun, dar probabil c era de nlime medie, poate ceva mai scund. Un pic mai
slab dect i plcea lui; avea poate vreo cincizeci de kilograme; el prefera femeile ceva mai plinue.
i inea minile n poal. Se pomeni privindu-le: subiri, cu oase fine, fr bijuterii, i care i
artau starea de tensiune, chiar dac el nu ar fi observat-o.
- Snt parapsihic, spuse ea amrt. El de abia se inu s nu pufneasc a dispre. Privirea lui
o ntlni pe cea a lui Trammell spunnd: nc una din ciudatele idei californiene ale locotenentului!"
Noaptea trecut, vineri, conduceam spre cas ieind de la cinema, continu ea pe un ton monoton i
egal care nu se diminua. O voce de fumtoare, se gndi el, cu excepia faptului c era ferm convins c
ea nu fuma. Nu era genul vicios. Tocmai prsisem autostrada cnd am nceput s am viziunea unei
crime care se-ntmpla. Viziunile... snt copleitoare. Am reuit s trag pe dreapta.
Se opri, de parc i-ar fi fost sil s continue, iar Dane o privi strngndu-i minile pn cnd
acestea rmseser fr culoare. Ea respir adnc.
- Am vzut prin ochii lui, spuse ea ncet. S-a urcat pe fereastr.
12

Dane se ncorda, ndreptndu-i atenia spre faa ei. Nu trebuia s se uite la Trammell ca s
tie c i atenia lui se ascuise.
Recitalul continua pe un ton slab, cadenat,, hipnotic. Ochii i erau mrii i priveau n gol, de
parc se uita n interiorul ei.
- n camer e ntuneric. El ateapt pn cnd ea rmne singur. O aude n buctrie,
vorbindu-i soului ei. Soul pleac. El ateapt pn ce maina soului ajunge n strad, apoi deschide
uile i ncepe s vorbeasc. Se simte ca vntorul dup prad. Dar ea este calm. aE n buctrie,
tocmai i toarn o ceac de cafea. l aude i se rsucete. Spune Ansei?" dar apoi l vede i
deschide gura s ipe.
El este prea aproape. Deja e peste ea. i ine mna la gur i cuitul la gt.
Marlie Keen se opri din vorbit. Dane se concentra asupra feei ei. Acum era palid, observ
el, fr culoare, n afara buzelor. Simi cum i se ridic prul pe ceaf drept reacie la acea tensiune
ciudat pe care ea o folosea atunci cnd vorbea, de parc crima s-ar fi ntmplat chiar atunci. .
- Continu, o rug locotenentul.
Ea se reculese o clip i tonul i fu i mai plat ca pn atunci.
- El o face s-i scoat cmaa de noapte. Ea plnge, l implor s nu-i fac ru. Lui i place
asta. Vrea ca ea s-l roage. Vrea s o fac s cread c totul va fi bine dac va face ce-i va spune el. E
mai amuzant aa, cnd ea i d seama...
Ea se ntrerupse, lsnd propoziia neterminat. Dup un alt moment, relu:
- Folosete prezervativ. Ea i este recunosctoare pentru asta. i mulumete. El este aproape
tandru cu ea. Ea ncepe s se relaxeze, chiar dac tot mai plnge, fiindc el nu o bruscheaz i crede
c va pleca atunci cnd va termina. El tie cum gndesc trfele proaste.
Cnd a terminat, o ajut s se ridice n picioare. O ine de mn. Se apleac i o srut pe
obraz. Ea st acolo. Simte lama cuitului. El o taie uor, destul ct s-i dea de-neles ce se va
ntmpla, ca s-i vad privirea panicat, dar tietura nu va fi aa de rea, nct s ncetineasc lupta.
Nu ar mai fi amuzant.
Ea intr n panic; ip i ncearc s fug, iar, furia din el se dezlnuie. i-a inut-o n fru n
tot acest timp, jucndu-se cu ea, bucurndu-se de teama i de umilina ei, lsnd-o s spere, dar acum
gata. Acum poate face treaba pentru care a venit. Asta-i place cel mai mult, teroarea complet pe
care o vede n ochii ei, sentimentul de invincibilitate. Poate face ce vrea cu ea. Are putere total
asupra ei i i-o arat. El este zeul ei; viaa sau moartea ei depind de el acum, de decizia lui. Dar va
alege moartea, desigur, fiindc lui asta-i place cel mai mult.
Ea se lupt, dar durerea i pierderea de snge au rpus-o. Intr n dormitor i se prbuete.
El e dezamgit; a vrut ca lupta s continue. l enerveaz c ea este aa de slab. Se apleac peste gtul
ei ca s-o rpun, dar trfa sare pe el. L-a pclit. l lovete. A vrut s-o termine repede cu ea, dar acum
o s-i arate el, n-ar fi trebuit s-l pcleasc. Furia e ca un balon rou, fierbinte, care umfl, i l
umple. O lovete iar i iar, pn cnd o obosete. Nu, nu e obosit. El e prea puternic ca s fie obosit. E
plictisit. S-a terminat prea repede; i-a dat o lecie. Nu a fost aa de amuzant cum a sperat el.
Se ls tcerea. Dup cteva secunde, Dane i ddu seama c terminase. Inc sttea rigid pe
scaun cu privirea intuit asupra obloanelor.
Locotenentul Bonness pru dezamgit de lipsa de reacie a lui Dane i Trammell.
- Ei? ntreb el nerbdtor.
- Ei, ce? Dane se dezlipi de perete. Furia crescuse ncet n el n timp ce ascultase recitalul
slab, lipsit de emoie, dar era o furie rece, controlat. Nu tia motivul pentru care ticloasa venise
aici, dar de un lucru era sigur i nu trebuia s fie cine tie ce cititor de gnduri ca s-i dea seama c
fusese acolo. Poate chiar ea o ucisese pe doamna Vinick, sau poate nu, dar fusese n cas atunci cnd
se ntmplase. La urma urmei, poate era o complice i, dac credea c poate veni aici cu povestea
asta gogonat, atrgnd atenia n timp ce o tergea, se nela.
- Ce crezi? se rsti Bonness, iritat c trebuia s ntrebe.
Dane ridic din umeri.
- O parapsihic? Fii serios, locotenente. Asta este cea mai mare gogoa pe care am auzit-o
vreodat.
Marlie Keen se foi, desfcndu-i minile ca i cnd micarea ar fi fost dificil. La fel de ncet
se rsuci i-l privi pe Dane pentru prima dat. n ciuda furiei lui reci, muchii stomacului i se
contractar drept rspuns. Nu-i de mirare c Bonness a crezut-o! Ochii ei erau adnci, ntunecai,
fantomatici, albatri ca oceanul, genul de ochi n care un brbat putea s priveasc i s uite ce
vorbea. Aveau ceva exotic, altceva dect bogia unei culori; ceva mai presus de uman, pe care nu-l
putea percepe. Expresia din ei, oricum, era uor de citit i Dane tiu pe dat c nu o copleise cu
farmecul lui.
13

Ea rmase n picioare cu faa la el, scrutndu-l de parc erau doi adversari din Vest gata s
sar unul asupra celuilalt. Faa ei se calmase i i revenise n mod curios.
- i-am spus ce s-a ntmplat, spuse ea clar i deliberat. Poi crede sau nu; pentru mine e tot
aia.
- Ar trebui, replic el la fel de deliberat.
Ea nu ntreba de ce, dei el se opri ca ea s-l ntrebe, n schimb ea i strmb gura ntr-un
zmbet slab, lipsit de umor.
- Mi-am dat seama doar c am devenit primul suspect. Aa c de ce s nu economisim timpul
tu i pe al meu spunndu-i c adresa mea este Hazelwood 2411, iar telefonul 555-9909?
- Cunoti rutina, spuse el cu admiraie sarcastic. Nu snt surprins. Fcu un pas mai aproape
de ea, destul ct s intre n spaiul ei i s o deranjeze. Sau poate c tocmai mi citeti gndurile, din
moment ce eti parapsihic. Poate mi poi spune ce urmeaz, doar dac nu ai nevoie de un balon de
cristal ca s-i opteasc la ce m grdesc.
- O, nu-i trebuie aa ceva dac citeti gndurile, dar tu nu eti foarte original. Ea se opri, apoi
i zmbi din nou. Nu intenionez s prsesc oraul. Ea nu se lsa i muchii stomacului lui se
ncordar din nou. La prima vedere ea arta ca o frm, o non-entitate creia i era team s se fac
mai atrgtoare n vreun fel, dar expresia din ochii ei i schimbase forat aceast opinie. Femeii care
l nfrunta nu-i lipsea ncrederea n sine i nu era nici un pic intimidat de el, chiar dac era aproape
cu un cap mai nalt. Ceva diferit l frapa. La naiba, i putea mirosi aroma dulce, plcut, care nu avea
nimic de-a face cu parfumul sau carnea de femeie. Reacia lui involuntar l fcu nc i mai furios.
- Vezi s nu. Vocea lui era joas i dur. Mai vezi ceva n globul tu de cristal, ceva ce ai vrea
s-mi spui?
- Desigur, mieun ea, i brusca licrire din ochii ei i spuse c dduse cu bta-n balt. Du-te la
dracu', detective.
CAPITOLUL 4
- La naiba, Hollister! Bonness se uita la el. Chiar a trebuit s fii aa de tmpit? Femeia a venit
aici ca s ne ajute, pentru numele lui Dumnezeu! Ne-a spus nite lucruri uimitoare...
- Ce curu' meu? l ntrerupse Dane, contient nc de faptul c fierbea pe dinuntru, dei pe
jumtate era ndreptat ctre el. Dac nu a fcut-o ea, atunci era acolo cnd s-a comis. Ea a fcut-o
sau este complice i ndrznete s ne vnd povestea asta cu parapsihologia.
- tia detalii pe care nimeni, dect un criminal, sau criminali le-ar fi tiut, zise Trammell dur.
La naiba, am mai auzit tmpeniile astea pe care aa numii parapsihici le descriu n viziunile lor. Am
impresia literei C, mim el. i e ud... Da, da, am impresia de umiditate. Cadavrul este lng o ap.
- Ceea ce drm totul, termin Dane. Ceea ce a descris ea nu era o viziune psihic, ci o
imagine concret. Femeia a fost acolo cnd s-a ntmplat i tocmai a ajuns cap de list.
- Nu se poate s o fi fcut ea, protest ncet Bonness, complet dezamgit.
- Ar trebui s o verificm pe tip, spuse Trammell. Locotenentul oft.
- tiu c gndii c e o idee prosteasc, dar para-psihicii chiar au fost de folos n nite cazuri
n care m-am implicat.
Dane pufni.
- n ceea ce m privete, un parapsihic este doar un psihotic, o problem de cteva litere.
- Bine, bine. Bonness nc prea nefericit, dar btu din palme c terminase. Vedei ce putei
afla despre ea.
Trammell era chiar n spatele lui n timp ce se ndreptau ctre birourile lor.
- Ce naiba e cu tine? murmur el n spatele lui
Dane.
- Ce vrei s spui? Crezi c ar fi trebuit s m prefac c o cred?
- Nu, vreau s spun c ineai n mn o lantern ct toate zilele i c erai aproape s o mpungi
n stomac cu ea, izbucni Trammell.
Dane se rsuci i i privi partenerul, dar nu reui s gseasc nici o scuz. Nu tia ce se
ntmplase, doar c o fraciune de secund e i ntorsese ochii albatri spre el. nc mai era nervos.
- La naiba, nu tiu.
- Dac eti aa de argos, partenere, o s te arzi prin preajma ei. Fie femeii i este foarte
familiar cuitul, fie se nsoete cu cineva cruia i este. Nu vreau ca vreo parte a trupului meu s-i
trezeasc interesul.
14

- Nu te mai ngrijora pentru viaa mea sexual, i sftui Dane partenerul. Trebuie s aflm
totul despre Marlie Keen.
Niciodat nainte nu se nfuriase. Marlie era obinuit cu nencrederea i cu derderea, dar
ntotdeauna simise nevoia disperat s-i fac pe oameni s cread, s-i conving c i putea ajuta,
c tot ceea ce spunea era adevrat. Simea c detectivul Hollister nu are nevoie de aa ceva. Nu
ddea doi bani pe ce credea Neanderthal, presupunnd c era capabil de o judecat avansat.
Poate simea asta fiindc o ngrozise att de mult s se duc la poliie, perfect contient de
ct de mult i-ar putea distruge viaa. Poate c pur i simplu ea se schimbase. Dar cnd el devenise
insulttor i insinuant, ea se nfuriase. n mod sigur nu va sta acolo rugndu-l s o cread. Deja
ntrziase cu treaba i dei vru s e apuce, se gndi c era mult zgomot pentru nimic. i pusese
ordine n secvenele pe care le vzuse i nenorocitul la spunea c era o prostie.
Cu micri smucite nainta prin traficul aglomerat i" cu un efort de voin se calm nainte
s fac vreun accident. Mai avusese de-a face cu ticloi de multe ori, . nainte. El nu reprezenta ceva
nou pentru ea, n afar de faptul c^ se apropiase mult, ca s o intimideze cu statura lui. i folosise
masculinitatea ca pe o arm, tiind c orice femeie s-ar fi simit ameninat de un strin care s-ar fi
holbat la ea, n special unul care arta ca sculptat n lemn i mnca piroane la micul dejun. n rutina
oricrui poliist bun sau ru, nfiarea l fcea ru. Nimeni nu va atepta respect sau comptimire
de la un astfel de om.
Ea aproape c intrase n panic atunci cnd el se mutase aa de aproape. n mintea ei, putea
simi cldura pe care o genera trupul lui, supranclzind spaiul mic ce rmsese ntre ei. Se ntreb
furioas dac el ar fi procedat aa dac ea ar fi fost brbat; instinctul i spunea c nu. Asta era o
tactic pe care brbaii o foloseau doar cu femeile, teroarea atingerii. Ciudat c un gest att de
simplu, de normal, era att de nspimnttor.
Ea se cutremur. Nu ar fi suportat atingerea lui. Ar fi fugit ca o la.
Cum era trziu, fu dificil s gseasc; un loc de parcare la banca unde lucra. Trebui s
ncercuiasc de trei ori locul nainte ca un client s elibereze un spaiu pe care reui s pun mna
naintea altcuiva. Apoi rmase n main timp de cteva secunde, respirnd adnc i ncercnd s se
calmeze ct de ct. Se uita la cldirea bncii, gsind confort n soliditatea ei. Avea o slujb de contabil
plcut, sigur i pasionant. Numerele nu o bombardau cu gnduri i sentimente, nu cereau nimic
de la ea. Calitile lor nu variau niciodat; un zero era ntotdeauna un zero. Tot ce trebuia s fac era
s le alinieze n coloane, s in socoteala creditelor i debitelor lor. Numerele erau ntotdeauna
clare, niciodat zpcite ca fiinele umane.
i era bine s:i ridice moralul, dei tia c nu ar fi trebuit. Casa mic pe care o transformase
ntr-un cmin fusese cumprat cnd se decisese c dorea s locuiasc n Florida, n partea opus
Washington-ului. Doctorul Ewell ar fi aranjat ca ea s primeasc un cec lunar, dac ar fi dorit; ea
refuzase, prefernd s locuiasc singur, fr sistemul de ajutorare al Asociaiei. Chiar i acum, dac
avea nevoie de ajutor, trebuia s ridice receptorul i s-i telefoneze doctorului Ewell. Dei nu fusese
vina lui - a nimnui, de fapt - doctorul Ewell nc se mai considera rspunztor de cele ntmplate cu
ase ani n urm.
Ea oft. Era pltit cu ora; pentru fiecare minut pierdut i se tia din salariu. i-l scoase pe
detectivul Hollister din minte i iei din main.
- Hei, ppuico, ceva interesant? Detectiva Fredericka J Brown, care rspundea doar la
numele de Freddie, l btu uurel pe Dane pe cap cnd trecu pe lng scaunul lui. Era o femeie nalt,
atrgtoare, cu o expresie vesel i amuzat care te invita s zmbeti.
Era dificil, n general, pentru o femeie s fie poliist i mai ales detectiv, dar Freddie se
obinuise. Era cstorit religios cu un antrenor de fotbal la un liceu, o huidum care arta ca i cnd
ar fi fost gata s rup coastele oricui o supra pe Freddie. Freddie tindea s-i trateze pe toi ceilali
detectivi de parc erau adolescenii din echipa soului ei, cu un uor flirt i sentiment matern.
Dane se uit urt la ea.
- sta ar fi trebuit s fie cazul tu. Era weekend-ul nostru liber, la urma urmei.
- mi pare ru, spuse ea scurt, zmbindu-i n semn de salut lui Trammell cnd acesta i ridic
privirea de la telefonul pe care-l inuse la ureche o zi ntreag.
- Cum i-e dintele? ntreb Dane.
- Mai bine. Snt stul de antibiotice i analgezice. A fost un abces, iar acum am cangren.
- Ru. Comptimirea era sincer.
- Supravieuiesc eu, dar de cnd cu pastilele conduce Worley. Worley era partenerul ei. Te
putem ndruma sau ajuta cu ceva? Avem i noi un caz, dar din cte am auzit privelitea de smbt
era ca dintr-un film de groaz.

15

- N-a fost drgu. Freddie l btu din nou, de data asta pe umr, i merse la treburile ei. Dane
se ntoarse la ale lui.
Munca de detectiv era de cele mai multe ori plicticoas; presupunea multe convorbiri
telefonice, acte sau discuii cu oamenii ntre patru ochi. Dane i petrecuse ultimele cteva ore
implicat n primele dou activiti. De obicei Trammell se ocupa mai bine de treaba asta dect el,
fiind mai rbdtor, dar de data asta se pusese pe treab cu hotrre. Ce i s-a ntmplat lui Nadine
Vinick nu ar fi trebuit s i se ntmple nimnui, dar l enerva faptul c Marlie Keen i bgase nasul
n afacerea asta.
- Ai dat de ceva? ntreb Trammell, frustrarea sim-indu-i-se n voce cnd puse receptorul
jos. Eu nu am rezolvat nimic nici cu furnizorul de pizza, nici cu cei de ia compania de cablu. Toat
strada a'avut necazuri cu cablul i a fost reparat n linie, de pe bloc. Nu a fost necesar s se intre n
locuine. i pizza a fost livrat de o fat de aisprezece ani. Domnul Vinick este cel care a pltit-o.
Gata.
- Nici eu nu am nimic, murmur Dane. Deocamdat.
Marlie Keen nu a fost niciodat arestat, nici mcar pentru o amend de parcare. Nu se lsa
descurajat. Poate c Marlie Keen" era un pseudonim. Dac era aa, va descoperi el. Oamenii puteau
fi urmrii prin numrul Societii securitii, cu tax invers. Stia unde lucra i ce main avea.
Deja ceruse mai multe lucruri, ca de exemplu convorbirile telefonice pe care le ddea i le primea;
cnd va termina cu asta, va ti i ce numr purta la sutien.
Crezu c poate ghici: 34 C. La nceput ar fi zis c nu purta mai mult de cupa B, dar bluza
aceea alb de clugri l indusese n eroare. Observase o rotunjime plcut!
La naiba! Trebuia s nceteze s se mai gndeasc la sex, cel puin n legtur cu ea. Ori de
cte ori i amintea acea poveste ciudat, macabr pe care o spusese ea, aproape c se nroea de
furie. Nadine Vinick ndurase iadul nainte s moar, iar Marlie Keen, dac acesta era numele ei
real, ncerca s fac un spectacol din asta. Nu ar fi surprins s primeasc un telefon de la presa
local i s fie ntrebat dac OPD lucra cu para-psihica pentru a gsi criminalul. Marlie Keen dorea
publicitate, pentru cine tie ce motiv bolnav, iar micarea ei urmtoare va incita mass media.
Tupeul ei nc l uimea. Desconsiderase total acea treab psihic; singurul mod n care ea ar
fi avut cum s tie era s fi fost acolo. Nu tia dac asasinul acionase exact aa cum spusese ea, dar
detaliile fuseser semnificative. Singurul mod n care ar fi putut ti era s fi avut o legtur cu crima.
Criminalul fusese extrem de grijuliu; amprentele nu scoseser la iveal nici o urm de material
strin. Deci, ea o fcuse de dragul aventurii de a-i bga nasul n treaba poliiei, vrndu-le detaliile
pe gt i tiind c nu o vor prinde.
Nu ea mnuise cuitul; era foarte sigur de asta. Deci criminalul era, de fapt, cineva cunoscut
ei, cineva care i era apropiat. Un frate, poate, sau un prieten. Cineva ndeajuns de apropiat care s-i
mprteasc i crima i tortura. Se gndi la ea n pat cu ticlosul care o mcelrise pe doamna
Vinick i stomacul i se ntoarse pe dos.
Ea fcuse o greeal, pisndu-i cu ceea ce tia. Ea va fi urma care l va duce la criminal i nu
se va lsa pn nu-l va prinde.
Se ridic i i lu jacheta.
- mergem, i spuse el lui Trammell.
- n vreun loc anume?
- S discutm cu vecinii domnioarei Keen. Afl dac are vreun prieten.
Nu avea. Vecinii din stnga, venii din Ohio, erau siguri de asta. Bill i Lou, aa cum se
prezentaser, o descriser pe Marlie ca fiind linitit, prietenoas i ntotdeauna oferindu-se s le
pstreze corespondena i ziarele cnd erau plecai la fiica lor din Massillon, s le hrneasc pisica.
Nu muli vecini erau aa de prietenoi.
- Ai observat pe cineva venind i plecnd de la ea?
- Nu am vzut dei, desigur, nu stm toat ziua s i pzim casa. Nu, nu cred c am vzut
vreodat vreun musafir pe acolo. Tu ai vzut, Bill?
Bill se scarpin pe obraz.
- Nu cred. Este aproape vecina perfect. Vorbim mereu cnd ne vedem, nu are nasul pe sus. E
respectuoas.
Dane se ncrunt cnd mzgli ceva n carnetul mic pe care l avea orice poliist.
- Nici un musafir? accentua el. Niciodat?
Lou i cu Bill se uitar unul la altul i ridicar din umeri, scuturndu-i capetele.
- Familia? Frai, surori? Ei tot ddur din cap.
- Prietene? mormi el.

16

- Nu, repet Lou. Nimeni. Ea are singur grij de curte, n loc s angajeze vreun biat de prin
vecini. Nu am vzut pe nimeni pe acolo n afar de pota.
Pist nchis. Era de-a dreptul uimit de asta. Se uita la Trammell i i vzu ncruntarea care i
spuse c i prietenul lui era la fel de zpcit. Brbaii puteau fi, singuratici, dar femeile rar se
ntmpla s fie. ncerc alt pist.
- lese des n ora?
- Nu prea. Vede din cnd n cnd cte un film, cred. Nu-mi imaginez c are probleme. Ei, Bill
i-a rupt un picior acum doi ani i a stat cu el ori de cte ori eu a trebuit s ies. Lou l privi. Dane
observ c i se adresa doar lui, fr s-l bage n seam i pe Trammell.
i nchise carneelul.
- Mulumesc pentru ajutor. Halal ajutor.
Vecinii din dreapta avuseser n principiu aceleai comentarii de fcut, cu excepia stpnei
casei care avea doi hamsteri pe un picior i i spusese c avea i altceva de fcut i c nu se uita la
cine venea sau pleca.
Se ntoarser la main, se suir n ea tcui i se uitar lung la 2411 Hazelwood. Era un
bungalow solid, curat, cas tipic acelora construite prin anii '50, dei fusese stropit cu vopsea de
culoarea nisipului i nviorat cu diferitele tueuri pe care femeile le adugau cminului lor, cu
bordura fcut n aa-zisele culori ale ngheatei. Veranda frontal era decorat cu cteva ferigi i
nite flori rozalii, toate n ghivece suspendate. Deci ce gsiser? C principalul suspect al lor prea s
fie o clugri?
- Am mai dat cu capul de un zid, spuse Trammell n cele din urm.
Dane se uit urt la el, dar nu neg. Se simea frustrat i furios, dar dincolo de asta era o
anume... Drace, ce se ntmpla cu el? Se simea uurat fiindc un caz de crim i ddea dureri de cap
i nu fceau fa problemei?
- Ea trebuie s fi fost acolo, spuse el. Prea tia multe.
Trammell ridic din umeri.
- Mai exist o posibilitate.
- Care?
- Poate c este parapsihic ntr-adevr, suger el ncet.
- Scutete-m.
- Atunci explic tu altfel. Eu nu pot. M-am gndit la asta i nimic din ceea ce am gsit nu ne-a
dat nici cel mai mic indiciu c ar fi fost prta la crim. Aa ciudat cum suna, poate c e adevrat.
- Da. Poate c extrateretrii or s aterizeze pe pajitea Casei Albe.
- nfrunt situaia, biete. Vecina este genul de femeie care trage cu ochiul pe fereastr ori de
cte ori vine maina cu pizza. Dac Marlie Keen ieea, sau primea pe cineva la ea, snt convins c ar fi
observat.
- nc nu i-am investigat pe colegii ei de munc, cu care prnzete.
- Da, i spun eu cum va fi. Eu unul tiu cnd ni se nchid drumurile.
CAPITOLUL 5
Ea l vzu de cum prsi banca. Era singur n maina sa, stnd acolo, supraveghind-o. Soarele
dup-a-miezei trzii se reflecta n aripile mainii i nu o lsa s-i vad faa, dar tia c era el.
Detectivul Dane Hollister. Dei putu s-i deslueasc limea umerilor i forma capului, l recunoscu
mai degrab printr-un semn alert de pericol i un instinct de conservare.
El nu cobor din main, nu o strig. Doar o privea.
Marlie merse ctre maina ei, refuznd s reacioneze n vreun fel la prezena lui. Cnd
demar din locul de parcare, el veni cu maina n spatele ei.
Rmase acolo, mergnd n spatele ei la musta, n timp ce ea se strecura prin traficul
aglomerat. Dac el credea c o va intimida cu jocul lui juvenil se nela; i testase nervii n situaii
mai dificile dect acesta i tia c va supravieui.
Avea treburi, lucruri pe care ar fi trebuit s le fac n weekend, dac nu ar fi fost copleit de
acele viziuni. Nu ls ca prezena lui s o opreasc din drum; dac el dorea s vad cam ce fcea
dup serviciu, n-avea dect. Se opri la curtorie, ls cteva haine ptate de ulei i le ridic pe cele
gata splate. Urmtorul popas fu la bibliotec, unde napoie crile. Apoi se duse la bcnia din
vecintate. La fiecare oprire el parca ct se poate de aproape de ea i atepta imperturbabil pn cnd

17

ea termina. Cnd iei afar din bcnie; el o privi cum punea n crucior patru sacoe mari. Ea i
puse piciorul pe crucior ca acesta s nu o ia la vale n "timp ce deschidea portbagajul.
El cobor din main i fu lng ea nainte ca zgomotul s o previn. Ea ridic privirea i el fu
acolo, mare i mohort ca o furtun. Ochii i erau acoperii de ochelari de soare negri. Ochelarii de
soare o fcuser ntotdeauna s se simt jenat. Ca i nainte, prezena lui fizic fu ca o rafal de vnt
puternic. Trebui s se abin s nu se dea cu un pas napoi.
- Ce vrei? ntreb ea rece.
El ntinse o mn mare i ridic fr nici un efort o saco din crucior i o puse n portbagaj.
- Doar te ajut la cumprturi.
- M-am descurcat toat viaa fr tine, detective, aa c o voi face i acum.
- Nici o problem. Zmbetul pe care i-l oferi era i sec i batjocoritor. El bg celelalte sacoe
n portbagaj lng prima. Nu te obosi s-mi mulumeti.
Marlie ridic din umeri.
- n regul. Rsucindu-se, nchise ua i se sui la volan. Spaiul de parcare din faa ei era gol,
nsemnnd c nu trebuia s dea cu spatele; merse n fa, lsndu-l pe el s pun cruciorul unde
voia sau s fac tot ce dorea cu el. Nu avea chef s fie amabil. Era obosit, deprimat i furioas.
Mai ru dect att, era nspimn-tat. Nu de detectivul Hollister, aa neplcut cum era el. Temerile
ei erau mult mai adnci dect att.
i era fric de monstrul care o mcelrise pe Nadine Vinick.
i i era fric de ea nsi.
Cnd opri la cel de-al doilea semafor dup ce prsi bcnia, el veni iar n spatele ei. Brbatul
avea un real talent de a se descurca n trafic.
Vederea casei ei nu fu la fel de mbucurtoare ca de obicei. Era foarte sigur c sanctuarul ei
va fi violat de un brbat uria i suprat, care prea s o fi antipatizat pe loc. Era obinuit cu
scepticismul oamenilor, dar nu cu ostilitatea lor; atitudinea lui o rnise un pic, dei era surprins c
simea astfel. Detectivul Hollister nu nsemna nimic pentru ea, aa c nu o interesa ce credea despre
ea.
Aa cum se ateptase, el trase maina n strad nainte ca ea s aib timp s scoat cheia din
contact. Iei din main, i scoase ochelarii de soare i i vr n buzunarul de la piept. Indiferent de
ct de mult o enervau ochelarii, ea vru deodat ca el s i-i fi lsat la ochi, fiindc ochii lui verzi
scldai n soare erau duri i insisteni.
- Acum ce mai e? ntreb ea. Sau ai fcut tot drumul sta ca s m ajui s-mi cari bagajele de
la bcnie?
- Ai spus c te poi descurca fr ajutorul meu, punct el. Cred c avem de discutat un pic.
Cineva de la ua alturat iei n strad. i ridic privirea i o vzu pe vecina ei Lou stnd pe
verand i uitndu-se curioas la ei. Marlie i fcu semn cu mna i o salut. Lng ea, detectivul
Hollister i fcu i el cu mna.
- M bucur s v revd, strig el.
Marlie i reinu nervii consternat. Bineneles c deja i anchetase pe vecinii ei; nici nu s-ar
fi ateptat s fac altfel. i fusese foarte clar n acea diminea c o bnuia.
n ciuda celor spuse, cnd ea deschise portbagajul, e| apuc cele patru sacoe i inu cte dou
n fiecare mn.
- Dup dumneata, spuse el politicos.
Ea ridic din umeri; dac el voia s-i care bagajele, atunci ea nu avea nimic mpotriv.
Descuie ua din fa i o inu deschis pentru el, apoi ea l urm nuntru i l direcion ctre
buctrie, unde el ls bagajele pe masa.
- Mulumesc, spuse ea.
- De ce s-mi mulumeti acum, dac nainte tot nu ai fcut-o?
Ea i nl sprncenee.
- Fiindc aa mi-ai spus tu. Ea ncepu s descarce sacoele. La ce te gndeti, detective?
- La crim.
mprejurrile n care murise Nadine Vinick nu-i fceau plcere. i ncorda trsturile feei n
timp ce spuse simplu:
- i eu. Ochii ei erau mrii i speriai.
El se sprijini de dulap, privind-o cu atenie cum se mica prin buctrie, aplecndu-se s
pun un lucru aici, ntinzndu-se s pun altul dincolo. Nu scp ncordarea din privirea ei.
- Se uit de jur mprejur. i plcea buctria, ceea ce fu un gnd nepotrivit; se ateptase la
orice, dar nu la tihna asta plcut. Propria lui buctrie era strict utilitar; a lui Trammell era
ultimul rcnet, total intimidant. Buctria lui Marlie Keen era reconfortant. Rnduri de plante n
18

ghivece mici creteau pe un raft de lng fereastra de lng sob, dnd aerului o arom puternic.
Gresia de sub picioarele lui era alb-crem, cu modele albastru i verde pal. Jaluzelele erau pictate n
acelai bleu plcut. Un ventilator alb era aezat pe mas.
- Ai aflat ceva interesant despre mine azi? ntreb ea, stnd tot cu spatele la el, n timp ce
aranja cutiile cumprate pe raft. El nu rspunse i continu s o priveasc. Nu avea chef s o
informeze despre progresul sau regresul lui.
- Las-m s-i spun eu, i zise ea ncet. Astzi ai aflat c nu am fost niciodat arestat, nici
mcar pentru o amend de circulaie, i c spre binele vecinilor mei nu m ntlnesc niciodat cu
nimeni. mi pltesc datoriile la timp, nu folosesc cri de credit, nu am cri prelungite la bibliotec,
dei a fi avut dac nu le-a fi returnat astzi.
- De ce nu-mi povesteti din nou despre noaptea de vineri? Tonul lui era ascuit. Ea i
descrisese n mod clar ziua aceasta, iar lui nu-i plcuse. Furia pe care o avea n el era sub control, dar
nu se tia ct. Femeia pusese punctul pe i.
i vzu umerii tensionai.
- Care parte nu ai neles-o?
- A dori s aud de la capt.
Ea se rsuci i deveni la fel de palid pe ct fusese de diminea, atunci cnd relatase totul
pentru prima dat. Minile ei, observ el, erau ncletate n pumni.
- Te deranjeaz s discui despre asta? ntreb el rece. Spera c da. Dac avea mustrri de
contiin, poate c va spune totul. Se mai ntmplase i nainte, dei de obicei o anumit prostie i
mndrie duceau la astfel de confesiuni.
- Desigur. Pe tine nu te deranjeaz s asculi?
- S vezi e mai groaznic.
- tiu, murmur ea i timp de o clip expresia din ochii ei fu necontrolat. Era durere n
aceti ochi albatri, profunzi, i furie, dar cel mai mult el vzu dezolarea care l lovi drept n inim.
Trebui s-i ncleteze minile ca s nu se duc s o ia n brae. Brusc ea pru aa de fragil,
c putea s leine oricnd. i poate c era o actri al naibii de bun, i reaminti el mohort, dnd la o
parte grija nedorit i necaracteristic lui pentru un suspect.
- Povestete-mi despre vineri seara, zise el. Ce ziceai c fceai?
- M-am dus la film la ora nou.
- Unde?
Ea i spuse numele cinematografului.
- Ce film ai vzut?
Ea i povesti i asta i apoi zise:
- Ia stai puin, poate c nc mai am biletul. De obicei l pun n geant. Nu am splat-o de
atunci, aa c trebuie s fie acolo. Ea iei repede din camer; el nu o urm dar ascult intens,
urmrindu-i micrile prin cas ca ea s nu poat disprea fr tirea lui, dac asta inteniona.
Desigur, el i blocase maina n osea i nu se gndise c ar ncerca s fug. De ce ar dori, cnd era aa
de sigur c el nu o avea la mn cu nimic? La naiba! ea avea dreptate.
Ea se ntoarse ntr-o clip i i ddu biletul, avnd grij s nu-l ating n timp ce lsa hrtiua
s cad n mna lui. Apoi se ddu iute civa pai napoi; el mustci observnd micarea. Nu-i putea fi
mai clar dect att c nu dorea s fie prin preajma iui. El verific biletul din palm; era scos pe
computer, cu numele filmului, data i ora. Asta dovedea c i cumprase bilet; nu c vzuse filmul.
Nici el nu l vzuse, aa c nu o putea verifica.
- La ce or ai plecat de la film?
- Cnd s-a terminat. Pe la unsprezece i jumtate. Marlie sttea tensionat lng mas.
- Pe ce rut te-ai ntors acas?
Ea i spuse chiar i numerele de ieire.
- i unde erai cnd ai avut aa-zisa viziune? Buzele ei se strnser, dar i reinu firea, i vocea
i
sun ferm:
- Aa cum i-am spus de diminea, tocmai abandonasem autostrada. Viziunile snt
ntotdeauna foarte... epuizante, aa c am tras pe dreapta.
- Epuizante? Cum?
- Mi-am pierdut cunotina, zise ea monoton. El i nl sprncenele.
- i-ai pierdut cunotina, repet el, cu un ton aa de nencreztor n voce, nct ea arse de
dorina s-l pocneasc. Vrei s spui c ai leinat de stres?
- Nu chiar.
- Dar cum exact?
19

Ea ridic din umeri neajutorat.


- Snt copleit de viziuni. Nu pot vedea nimic altceva, nu aud nimic, nu mai tiu de nimic
din jur.
- neleg. Aa c ai stat n main pn cnd viziunea a luat sfrit, apoi ai condus calm ctre
cas i te-ai dus la culcare. Dac eti aa de sigur c eti parapsihic, domnioar Keen, de ce ai
ateptat dou zile nainte s raportezi poliiei? De ce nu ne-ai sunat imediat? Am fi putut prinde
criminalul n vecintate sau poate chiar n cas, dac ai fi sunat.
Faa lui Marlie i pierdu i ultima brum de culoare n faa acelei voci dure, sarcastice. Nu-i
putea explica ce i se ntmplase cu ase ani n urm, de ce unele detalii o aduseser la confuzie pn
cnd nu mai tiu dac era o halucinaie sau dac puterea i se rentorsese. Nu se putea expune n faa
unui astfel de om, nu-i putea expune psihicul ca el s-i poat vedea toate temerile, vulnerabilitile.
n schimb i ndrept atenia asupra altui lucru.
- N...nu, se blbi ea, urndu-i instabilitatea din voce. Respira adnc ca s alunge acel iz de
slbiciune. Nu am condus acas. Un ofier de patrul mi-a observat maina i a venit s vad dac
am necazuri. Nu-mi aduc aminte altceva n afar de viziune de cnd am tras maina pn cnd el mi-a
btut n geam i m-a scos din ea. Eram cam zdruncinat i i-am spus c snt epileptic, c probabil
am o criz. El a fost cam bnuitor i m-a fcut s ies din main, dar n cele din urm mi-a dat
drumul i m-a urmat pn acas, ca s fie sigur c ajung cu bine.
Dane nu se ndeprt de dulap, dar acum era foarte atent.
- La ce or era asta?
- Nu tiu.
- Estimeaz. Ai prsit cinematograful la ora unsprezece i jumtate; cam cnd a nceput
viziunea?
- Dousprezece fr douzeci, fr un sfert. Nu snt sigur.
- Deci la ce or ai ajuns acas? Ct a durat viziunea?
- Nu tiu! ip ea, ndeprtndu-se de el. De abia am ajuns acas; dup aceea am leinat i nu
am mai ajuns acas dect duminic diminea.
Dane i studie spatele rigid. Ar fi trebuit s fie bucuros c o scosese din mini, dar n schimb
simi nevoia acut s o liniteasc.
- inem legtura, zise el brusc i prsi camera nainte s rspund acelei dorine.
Drace, ce gsea la ea? El era foarte contient de statura lui i, dac ea s-ar fi uitat, ar fi vzut
i ea. Slav Domnului, ea prea s se uite oriunde n alt parte, numai la el nu. Auzise de poliiti
care fuseser atrai de pericol, dar el nu fusese niciodat unul dintre ei. Ce naiba era cu el?
n timp ce se sui n main recunoscu faptul c nu ar fi trebuit s vin niciodat aici, cel
puin nu fr Trammell. Iniial stabiliser o zi, dar el nu se putuse abine. n schimb o ateptase n
parcarea cldirii la care lucra i o urmase acas. Prosteasc micare; dac ea l suna pe locotenent i
i spunea c o hruiete? Locotenentul le dduse liber s o investigheze, dar Dane tiu c ntre-cuse
msura n aceast dup-amiaz.
Cel puin ea i dduse ceva interesant de verificat. Dac ofierul de circulaie o oprise ca s-i
verifice maina, va afla uor. Avea localizarea i data i tia c era n schimbul trei. Floare la ureche.
Se napoie la birou i ncepu s dea telefoane. i lu o or n cap ca s afle numele poliistului n
chestiune, Jim Ewan, un veteran al strzii de ase ani. Cnd sun acas la ofierul Ewan nu rspunse
nimeni.
Mai atept o or, l mai sun pe ofierul Ewan de patru ori, dar fr nici un rezultat. i
consult ceasul; era aproape ora opt i i era foame. Se gndi c se putea trezi dimineaa devreme i l
putea prinde pe ofierul Ewan cnd acesta se ntorcea din schimb, dar nu reuise niciodat s atepte
cnd dorea ceva. Ce dracu', Ewan i va face raportul n mai puin de trei ore, aa c Dane se gndi c
i putea lua ceva de mncare i va reveni ca s discute cu ofierul. Orice va afla, va avea timp la
noapte s se gndeasc.
Conduse ctre cas, i fcu dou sandviuri i verific mesajele, cutnd scorurile noii etape
de baseball. Era nc enervat de Uriaii din San Francisco i dorea s ctige oricine altcineva n
afar de ei.
Baseball-ul nu-i putu reine atenia i gndul i zbur iar la Marlie Keen, la ochii ei profunzi,
albatri, care aruncau mai multe ape. Orice scheme folosea, nu era destul de familiarizat cu ea;
devenea vizibil deranjat ori de cte ori discuta despre noaptea de vineri. Nici mcar o actri cu
premiul Oscar nu se putea face alb ca varul, aa cum se fcuse Marlie n aceast dup-amiaz. .
i aminti cum tremura din tot trupul i simi din nou dorina s o strng pe dup umeri, s
o in la pieptul lui i s-i spun c totul va fi bine. De ce aceast protecie nebuneasc? Acceptase
faptul c instinctul lui brbtesc avea.nevoie s protejeze o femeie; el era mai mare i mai puternic,
20

aa c de ce s nu se interpun ntre o femeie i pericolul care o pndea? De ce s nu o pzeasc


atunci cnd urca sau cobora scrile, fiind ntotdeauna gata s o prind dac folosea vreunul dintre
trucurile femeieti? De ce n-ar face ceva pentru ea dac programul i permitea? Cnd fusese agent de
circulaie, investignd accidentele de trafic, nti verificase dac erau implicai copii sau femei, fr ca
mcar s se gndeasc la asta, dar, la naiba, sentimentul de ocrotire nu i se extinsese niciodat la
cineva suspect de crim.
El era un poliist; ea era o suspect. Nu-i putea permite s o ating n vreun'fel, n afar de
a-i face datoria. Lista nu includea i alinarea ei.
Dar dorea. Dorea ca naiba. Dorea s o lase s se odihneasc pe umrul lui, voia s o mngie
pe obraji, pe gt, s-i coboare mna ca s-i pipie snii, curbura pntecului, nodul moale dintre
pulpe.
Sri n picioare, njurndu-se. O vzuse n acea diminea pentru prima dat i de atunci se
gndise ncontinuu la ea. Vechea alchimie l orbise de data asta.
Verific ora: zece fr zece minute. Drace, ar putea foarte bine s se duc n staie i s-l
atepte pe ofierul Ewan. Cel puin blestemata de uzan l va ine ocupat. Patrul prin camer
pentru un timp, apoi lu cheile mainii i porni la treab.
Aa cum sperase, ofierul Ewan ieise devreme, aa cum fceau cei mai muli poliiti, ca s
aib timp s-i schimbe hainele i s-i bea cafeaua, un fel de rutin nainte s nceap serviciul. Jim
Ewan era potrivit cam n toate privinele: nlimea medie, greutate medie, trsturi potrivite. Ochii
lui, dei erau ochi ageri, cinici, de poliist, erau ochii cuiva obinuit s vad totul i s se atepte la
orice.
i amintea incidentul de vineri seara foarte clar.
- A fost un pic cam ciudat, zise el, gndindu-se. Ea sttea acolo, ca o statuie. Avea ochii larg
deschii, fici; ia nceput am crezut c am un cadavru. Am aprins lanterna, dar nu am observat nimic
suspect la main i am vzut c respira. Am btut n fereastr cu lanterna, dar i-a trebuit ceva timp
s-i revin.
Dane simi un fior pe ira spinrii.
- A leinat, poate?
Ofierul Ewan ridic din umeri.
- Toi oamenii pe care i-am vzut cu ochii fici erau fie nebuni, fie epeni. Ochii snt nchii
doar cnd este un lein.
- i atunci ce s-a ntmplat?
- Se pare c ntr-adevr era confuz i la nceput a prut speriat. Se mica greu, precum
cineva care ieea dintr-o anestezie. Dar apoi a reuit s coboare geamul i s-mi spun c este
epileptic, c a avut probabil o cdere. Am rugat-o s coboare i s-a supus. Tremura din tot corpul.
Nu am mirosit nici urm de alcool i nu prea s fie drogat; am verificat numrul mainii i mi s-a
spus c este n regul, c nu exist nici un motiv pentru care s o reinem. Aa cum am spus, prea
zdruncinat ru i am condus-o acas, ca s fiu sigur c totul este n regul.
- Cnd a fost asta? ntreb Dane.
- S vedem. mi pot verifica raportul din acea noapte i i pot spune ora exact, dac doreti,
dar cred c a fost la puin timp dup miezul nopii, poate pe la unu fr un sfert.
- Mulumesc, spuse Dane. M-ai ajutat foarte mult.
- Cu plcere.
Conduse napoi spre cas, rumegnd tot ce-i spusese ofierul Ewan. i dduse foarte multe
informaii pentru o ntlnire aa de scurt.
Un lucru este cert i anume c Marlie Keen fusese n partea opus a oraului fa de
reedina lui Nadine Vinick cnd aceasta fusese ucis.
Observaiile ofierului Ewan verificaser ceea ce i povestise Marlie despre viziunile ei.
Deci acum ce avem? Logic, nu o mai putea considera suspect i se uura oarecum. Nu fusese
acolo; avea alibi. Nu avea nici o legtur cu crima... n afar de cuvinte. Ea vzuse crima
ntmplndu-se. Nu avea cum altfel. Dar cum?
tia ea ceva, ceva ce nu-i spusese lui. Ceva ce i fcea acele cearcne sub ochi. Va afla el ce i
ascundea, va afla exact ce legtur avea ea cu crima. Singura alternativ era aceea c era cu adevrat
parapsihic, iar el nu nghiea asta. Nu nc. Poate c va crede, dar... mai ncolo.
CAPITOLUL 6

21

Simi cum furia l npdea cnd femeia se ndeprt, dar i-o controla, aa cum controla
totul. Acum nu era timpul s-i arate furia; nu ar fi fost adecvat. Se uit ia plngerea pe care o
completase femeia i zmbi citindu-i numele: Jacqueline Sheets, 3311, Cypress Terrace. Garania
retribuirii i ddu o oarecare linite. Apoi, avnd grij ca trupul lui s blocheze vederea lui Annette ca
ea s nu poat vedea ce face el, strecur formularul de reclamaie n buzunar ca s se uite la el mai
trziu. Doar un prost l-ar fi lsat la vedere, poate vreun uituc, iar Carroll Janes nu se considera un
prost: Dimpotriv, se putea spune. Se mndrea cum avea grij de fiecare detaliu.
- Nu tiu cum putei fi att de calm cnd unii oameni v vorbesc aa, domnule Janes, spuse
Annette n spatele lui. Imi vine s-i pocnesc n mutr.
El avea o expresie perfect calm.
- O, ntr-o zi o s-o primeasc, spuse el. i plcea de Annette; trebuia s fie de acord cu
lucrurile pe care le fcea el i adeseori l comptimea cnd i se ntmpla ceva neplcut. Cei mai muli
oameni erau amabili, n general, dar erau civa care" meritau o lecie. Annette, oricum, era
neobinuit de politicoas, spunndu-i domnule", li aprecia intuiia. Era o femeie de cas, scund,
brunet i sincer, dar, n general, amabil. Nu-I irita aa de mult precum celelalte femei, cu aerele
lor prosteti.
Carroll Janes lu o poziie cazon. Se gndise adesea c ar fi fost perfect pentru militrie, n
calitate de ofier, bineneles. Ar fi putut deveni cel mai bun din clasa lui de la Academie; era
obligatoriu s fii potrivit, iar cei ce nu erau, erau dai afar. Aa se meninea superioritatea. Nici nu
se gndea s se nroleze n armat ca un om obinuit; refuzase i ROTC i OCS ca fiind inferioare
Academiei. n loc de cariera militar strlucit pe care ar fi trebuit s o aib, se inea mori de slujba
asta degradant de a se ocupa de reolamaiile cumprtorilor dintr-un magazin de mna a doua, dar
asta nu nsemna c nu inea mori la standardul lui personal.
Avea cam un metru aizeci, dar statura l arta mai nalt dect era de fapt. n general era
considerat un brbat bine, se gndi el; n form, mulumit vizitelor la centrul de gimnastic; pr
blond, ondulat, trsturi armonioase, li plcea s se mbrace bine i era meticulos n treaba asta.
Atenia asupra detaliului sttea ntre succes i eec. Nu uita niciodat acest lucru.
Se ntreb oare ce v spune Annette dac va descoperi puterea lui de a-i menine controlul
pn ce totul va fi uitat. Dar nimeni nu-l bnuia i Annette cel mai puin dintre toi. Faptul c-i
prostise pe toi i ddu o satisfacie imens; poliitii erau aa de proti, aa de inferiori!
Va avea destul rbdare pn cnd Annette i va lua pauza de prnz, apoi va verifica pe
computer dac Jacqueline Sheets avea vreun cont la magazin; spre ncn-tarea lui, avea. i era
ntotdeauna mult mat uor atunci cnd avea acces la informaie. Oricum, nu l interesa creditul ei.
Informaia despre creditul fiecrui client era sus, n colul filei, i fila mai includea numele soului i
ocupaia. Jacqueline Sheets era divorat. El i linse buzele. Ce pcat, nu tiuse cum s menin
relaia.
Desigur, asta nu nsemna c locuia singur. Putea s aib copii sau s locuiasc mpreun cu
un prieten, sau cu o coleg lesbian. Putea s'stea cu mama ei. Oricare dintre aceste scenarii i va
face inta mai dificil, dar nu imposibil. Aproape c spera ca un asemenea incident s aib ioc,
fiindc era un adevrat test pentru nervii i inteligena lui. Era destul de neobinuit s aib o
agresiune una dup alta; era un pic curios s vad dac va fi mai abil, ca un atlet care i intensifica
antrenamentele, sau dac reversul va fi adevrat. Spera s fie nc i mai puternic i mai iute, s aib
mintea mai clar, energie mai mare.
Cnd prsi munca deja putea simi anticipaia n el. i ignora senzaia de plcere i urma
rutina, "fiindc, desigur, nu-i putea permite s se ncordeze acum; nu era momentul. Plcerea i va
fi mult mai mare fiindc ateptase, odat ce va trece la aciune. Conduse ctre apartamentul lui, citi
ziarul i vr n cuptor o cin frugal. In timp ce mncarea se nclzea, el aez masa; totul era la locul
lui pe mas: farfuria, erveelul. Nu trebuia s renune la standarde doar fiindc tria singur.
Doar dup ce se ntunec complet afar i permise s scoat harta oraului Orlando i s
localizeze Cypress Terrace, marcnd drumul de la apartamentul lui cu o carioca galbenfosforescent. Era mai aproape dect se ateptase, cam la un sfert de or cu maina. Convenabil.
Apoi conduse lejer, fr s se grbeasc, bucurn-du-se de vremea blnd de primvar.
Aceast prim recunoatere era ceva mai mult dect o plimbare, voia s repereze casa i s i-o fixeze
n minte. De asemenea i va mai nota cteva detalii, ca, de exemplu, ct de aproape erau celelalte
case, dac erau muli cini prin vecintate i ci copii. Dac exista vreun gard atunci cte maini erau
parcate n osea, sau dac era vreun garaj. Detalii. Mai trziu va afla mai multe lucruri, mult mai
multe, descoperind ceva cu fiecare excursie, pn la recunoaterea final, cnd va intra n cas i va
vedea camerele. Atunci va lsa plcerea s-l npdeasc, fiindc era ceva delicios n a hoinri prin

22

casa ei atunci cnd ea nu era acas, n a-i atinge lucrurile, a se uita n dulapuri i n dulpiorul de la
baie. Va fi n interiorul ei, iar ea nici nu va ti. Va lipsi doar finalul.
Trecu de Cypress Terrace 3311; avea un spaiu n gust pe post de garaj i nuntru era parcat
un Pontiac. Nu mai erau i alte maini, biciclete sau skateboard-uri, nimic care s indice vreo urm
de copil. n cas era doar o lumin aprins, indicnd fie c era doar o persoan acolo, fie c toat
lumea era strns ntr-o camer. De obicei era prima variant.
El ddu ocol blocului i conduse a doua oar; fcu de dou ori aceeai excursie. Dac se uita
cineva, ceea ce era posibil, a doua trecere va fi atribuit cuiva rtcit, n timp ce o a treia tur ar
strni bnuieli. A doua oar observ gardul care pornea din partea stng a casei, pn la opron.
Bun. Gardul era o chestie bun. Latura dreapt era mai deschis dect i-ar fi plcut lui, dar situaia
era foarte propice. Foarte propice, ntr-adevr. Totuf era cum trebuia.
Marlie sttuse ghemuit pe canapea, citind o carte care era prea puin interesant i ncepu
s se relaxeze. Simise o ncordare ciudat toat ziua, ntrebndu-se dac detectivul Hollister o va
atepta n parcare cnd ea va pleca de la slujb, aa cum fcuse cu o zi nainte. Nu era sigur c mai
putea face fa i altor confruntri cu el, dar n acelai timp se simi un pic dezamgit cnd se uit n
jur i vzu c el nu era acolo. Era ca i cnd se ateptase s-i cad pantoful i totui nimic nu se ntmplase.
Se sprijini de perna canapelei i nchise ochii. i imagina faa lui: trsturile dure, nasul
spart, lumina verde a acelor ochi profunzi. Nimic sofisticat pe faa lui; chiar dac trsturile i-ar fi
fost mai armonioase, expresia din acei ochi l va deosebi de toi ceilali. Erau ochii ptrunztori ai
unui supraveghetor, care pndea ntotdeauna. Se gndi c oamenii din Orlando erau fericii c el era
de partea legii, fcndu-i pe criminali s-i plng de mil. Acum forei lui naturale i se aduga
privirea pe care o aveau toi poliitii: acel cinism clar, acea distan rece, zidul legii care" se ridica
ntre ei i cei pe care i servea.
Cunoscuse numeroi poliiti, vzuse o mulime. Poliitii se relaxau numai ntre cei ca ei, cu
cei ce aveau anumite lucruri n comun, care aveau aceeai ocupaie. Nici unul dintre ei nu se ducea
acas ca s-i povesteasc soiei despre grozviile pe care le vzuse. Ce subiet grozav ar fi avut la cin!
Rata divorului n rndurile poliitilor era ridicat. Stresul era inimaginabil.
Poliitii nu tiau niciodat cum s se poarte cu ea. La nceput, desigur, toi credeau c este o
glum. Dup ce ea le dovedea adevrul, deveneau cu toii jenai prin preajma ei, fiindc viziunea i
psihicul i includeau. Doar un poliist l nelegea pe un altul. Asta era clar. Dar ea le putea simi
emoiile, furia i dezgustul. Ei nu puteau ridica acel zid n faa ei i se simeau vulnerabili.
Apoi, n urm cu ase ani, trebuise s nvee cum s citeasc emoiile oamenilor aa cum
fceau toi ceilali, observnd subtilul limbaj al trupului i al tonalitii vocii, citindu-le expresia.
Fusese ca un copil care nva s vorbeasc, fiindc niciodat nainte nu fusese necesar s se bazeze
pe imagini vizuale. Un timp nu voise s nvee, tot ce dorea era s fie lsat n pace. Dar izolarea
total nu era normal; chiar i clugrii se nsoesc cu animalele. Instinctiv, odat ce se afla n
siguran, ncepu s priveasc oamenii i le citeasc expresia. Gura i se strmba de umor sec. i era
greu s-l citeasc pe detectivul Hollister. Poate fiindc era att de profund. O fcea s se simt prost,
uitndu-se la ea n felul lui, fixnd-o cnd ncerca s-i aminteasc un anumit lucru.
Nu-i era fric de el; orict de mult ar ncerca, nu va putea face vreo legtur ntre ea i Nadine
Vinick, fiindc nu exista nici una. Nu putea gsi o dovad care nu exista. ncordarea pe care o
simea...
Marlie nghe, deschise ochii larg i privi n gol n timp ce mental cerceta sentimentul care o
invada. Nu era o viziune sau altceva att de copleitor. Dar simi o nenorocire vag, o ameninare.
Sri brusc n picioare i ncepu s patruleze prin cas ncercnd s-i ordoneze gndurile. Ce
se ntmpla? Oare puterea i se ntorcea sau experimenta o reacie normal dup atta stres?
Se gndea la Hollister i deodat se simi nelinitit i ameninat. Destul de uor de neles
acest lucru, dac Hollister era sursa ameninrii. Cei mai muli oameni ar crede astfel, dar Marlie
analiza sentimentul din nou i nu gsi nici un motiv pentru care s se team de Hollister.
Rul o nvluia, intensificndu-se. Marlie tresri brusc. Ceva se ntmpla. Doamne, ceva se
ntmpla! Ce? Avea legtur cu Hollister? Oare el era n pericol?
Ea se opri cu pumnii ncletai. Poate c ar trebui s-l sune, s vad dac avea dreptate. Dar
ce s-i spun? Nimic. Nu trebuia s-i spun nimic. Dac el va rspunde la telefon, atunci va fi clar c
este n regul. Va nchide.
Trucuri copilreti. Aceast ameninare uniform era scitoare. Ea ndui, sfiat de
indecizie i deodat vechile instincte se ntoarser. Zpcit, l cut cu mintea pe Hollister,
ncercnd s alunge norul de ru. Era ca i cnd ar fi bjbit n bezn; nu se putea concentra.

23

Gemnd, se arunc la loc pe canapea. Ce atepta? Nu fusese n stare s fac asta timp de ase
ani i nici chiar nainte nu fusese uor. Doar fiindc avusese o viziune slab i simise acest pericol
vag se gndise c puterile de odinioar i se vor ntoarce? Spera c nu, fir-ar s fie! Dar acum avea
nevoie de ele, avea nevoie s-i calmeze panica pe care o simea.
Dar dac era incontient - nltur cuvntul mort nainte ca acesta s se formeze - atunci nu
va fi n stare s perceap semnalele lui mentale. Simindu-se mai nnebunit, i form imaginea
partenerului lui, Alex Trammell. Nu-i dduse mult atenie, dar l observase ndeajuns de bine ct
s-i repereze trsturile. nchise ochii, concentrndu-se, auzindu-i respiraia precipitat n timp ce
ncerca s gseasc o anume persoan. Gndete! i comand ea sever. Degeaba. Nimic.
njurnd n gnd, nha cartea de telefon i i trecu degetul peste H" pn cnd gsi
Hollister. De ce naiba erau aa de muli? A, uite-l. Dane Hollister. Ridic receptorul i form
numrul nainte s se rzgndeasc.
i brusc tiu c avea dreptate.
Nu mai era ca nainte. Nu intrase pe unda emoiilor lui; nu exista nici un baraj mental. Doar
tiu. Avu imaginea lui mental stnd cu bustul i cu tlpile goale n faa televizorului, privind un
meci de baseball i bnd o bere. Murmur o njurtur cnd nfac receptorul.
- Mda.
Marlie tresri. Cuvntul i suna n minte exact aa cum i imaginase.
- A... m... M scuzai, se blbi ea i puse receptorul la loc cu zgomot. Se uit lung la telefon,
aa de uimit, nct nu tiu ce s fac. Auzise mai multe zgomote de baseball.
Dane ridic din umeri vizibil iritat i nchise receptorul. Pierduse un but din joc exact cnd i
ntorsese ochii ctre televizor. Se aez din nou mormind, cu picioarele goale proptite pe msua de
cafea i le ncrucia peste glezne. Asta era cea mai confortabil poziie: fr cma, fr pantofi,
innd n mn berea att de rece, nct i tremura buza de poft s bea din ea.
Interlocutorul era o femeie. tiu asta din instinct, dei avea o voce neobinuit i rguit. O
voce de fumtor.
Se gndi la Marlie Keen. Vocea ei era un pic dur; doar auzind-o simea emoii. Se uit n
mod reflex n poal. Bingo!
Se ntinse dup telefon.
- Ai sunat? ntreb el dur, dup ce sun la Informaiile locale.
- A... da. mi pare ru.
- Ai avut vreun motiv?
O putea auzi respirnd pe linie, repede i precipitat. Ceva o nelinitise.
- Am fost ngrijorat, recunoscu ea n final.
- ngrijorat? De ce?
- Credeam c ai putea fi ntr-un bucluc. Am greit, iart-m, spuse ea din nou.
- Ai greit, repet el, cu nencredere exagerat. Ce s zic...
Ea trnti receptorul n furc. El ncepu s apese butonul care forma din nou, dar n schimb
nchise. n loc s fie sarcastic ar fi trebuit s ncerce s afle mai multe despre nelinitea ei; poate c
Nadine Vinick i scia contiina. Poate c fusese ct pe ce s i se mrturiseasc; ofierul Ewan o
absolvise de vin, dar ea nc nu tia asta, iar el era sigur c i cunotea pe criminali. Acum, din
cauza urii lui mari, dduse cu piciorul la ansa de a afla i era foarte sigur c.ea nu-i va mai vorbi.
Apoi i ddu seama c nici unul din ei nu se identificase. Ea tiuse cine era el, aa cum i el
tiuse cine era ea.
i ea avusese dreptate ntr-o privin afurisit. El era n pericol. Se uit din nou n poal. Wunul mare.
Tentaia i ddu trcoale. Azvrli berea pe mas aa de tare, nct sri din cutie. Apoi,
njurndu-i propria prostie, ridic receptorul i form din nou.
- Ce e? se rsti ea rspunznd nainte ca telefonul s sune complet.
- Ce se ntmpl? Vorbete-mi.
- Ce ai vrea s-i spun? ntreb ea dulce.
- Despre adevratul motiv pentru care ai sunat.
- i-am spus. Am crezut c s-a ntmplat ceva.
- De unde ideea asta? Pe ct de mult ncerca, nu-i putu ascunde scepticismul din voce.
Ea respira adnc, greu.
- Uite. Am un sentiment de nelinite n ce te privete i am fost ngrijorat. Am greit.
- Ce te-a fcut s te gndeti la mine?
Tcere. El atepta, dar ea nu spuse nimic. Fu o tcere complet, nu-i mai auzi nici mcar
respiraia.
24

- i-e bine? ntreb el ascuit. Marlie? Tcere. Hai, iubito, vorbete-mi sau vin acolo.
- Nu! Vocea ei suna strangulat. Nu... nu veni aici.
- Eti bine?
- Da. Da, snt bine. Doar c... m gndeam la altceva.
- La ce?
- Poate c nu are legtur cu tine. Poate c are cu altcineva. O s m gndesc la asta.
- Nu nchide, o amenin el. La naiba, Marlie, nu nchide... fir-ar s fie! Tonul i bzi n
ureche. Se va duce acolo, va verifica...
i va afla ce? Se ndoia n mod sincer c ea i va deschide ua. Nici nu avea motiv s se duc,
fiindc ofierul Ewan o aprase. Asta l chinuise toat ziua; pn nu va aprea altceva nu avea rost s
discute cu ea. i prea din ce n ce mai greu s rezolve crima lui Nadine Vinick. I enerva faptul c
acest caz prea s fie nvluit n mister, de parc un strin l ucisese pe alt strin, genul de crim care
era aproape irezolvabil. Doamna Vinick merita mai mult dect asta.
i nu voia s o mai vad pe Marlie Keen vreodat. Dac era implicat n acest caz va accepta
asta n mod oficial i va trebui s aranjeze altceva. Nu-i plcea ce simea, dar sentimentul era prea
puternic ca s-l ignore.
Marlie patrula prin cas, tergndu-i lacrimile. Naiba s te ia, Hollister! O nfuriase aa de
tare, nct i-ar fi tras bucuroas una s fi fost acolo. Dar Hollister era cea mai nensemnat dintre
problemele ei. Puterea i revenea complet poate un pic mai alterat dect nainte. Poate c era ceva
mai clarvztoare. Cum altcumva ar fi putut ti c Hollister se uita la meciul de baseball? Cum i-ar fi
putut anticipa rspunsul? Asta nu i se mai ntmplase.
Se gndea la el, fr voia ei, dar existase n mintea ei atunci cnd fusese npdit de acel
sentiment de nelinite. Se gndise automat c era n legtur cu el, dar nu fusese; el fusese att de
persistent n gndul ei, nct nu se gndise c ambele senzaii nu aveau legtur. Asta nsemna:
Unu - c puterile ei extrasenzoriale reveneau. Nu le dorea, dar ele existau i trebuia s se
descurce.
Doi - c detectivul Hollister ncepea s devin o complicaie. Deja era.
O nfuria mai ru dect oricine altcineva i o fcea fr mcar s ncerce. Era un mare
Neanderthal, sarcastic i sceptic, i i putea simi furia. Era att de profund aceast senzaie, nct
aproape c i nbuea impulsul de a-i ascunde faa ori de cte ori l vedea. Dogorea de
masculinitatea care o fcea s se holbeze atunci cnd l privea. Marlie tia c nu avea prea mare
experien n privina brbailor, dar asta nu nsemna c era proast. Reaciile ei cnd l vedea erau
prea intense, ieite din comun! Ultimul lucru de care avea nevoie acum era atracia sexual.
Gemnd,ji ddu seama c Hollister simea aceeai atracie. i spusese iubito". Probabil c f reinea
doar faptul c o bnuia i asta nu putea dura n absena dovezii. Brbaii ca el nu ezitau cnd doreau
o femeie; odat ce el va recunoate c ea nu avusese de a face cu crima lui Nadine Vinick, ea va
trebui s se pzeasc.
Ceea ce-i aduse problema numrul trei, cea care o zpcea: rul pe care-l simise, care o
nelinitise avea aceeai... textur sau personalitate cu acela pe care l simise n noaptea cnd Nadine
Vinick fusese omort. Era acelai brbat. nc era acolo i mrvia lui se canaliza asupra altcuiva.
nc nu se formase, ea prinsese doar un ecou al ei, dar va aciona din nou i ea spera c poliia l va
prinde n timp util.
Nu avea nimic. Nici o figur, nici un nume. n cele din urm ea va fi n stare s se concentreze
asupra lui, s stea cu el i el va face vreo greeal prin care s-i divulge identitatea.
Ea va trebui s lucreze cu poliia, deci cu Hollister. Nu se ndoia c va fi jenant, dificil, dar nu
avea de ales.
Se prinsese n asta i nu putea s ias.

CAPITOLUL 7
Marlie tocmai se mbrcase n dimineaa urmtoare cnd btaia puternic n u o fcu s
tresar, apoi s se ncrunte alarmat. Nu se ndoia de cine btea n ua ei la apte i jumtate
dimineaa i nu-i trebuir cine tie ce puteri ca s afle.
Cel mai bine era s l nfrunte, dei nu dorea s-i arate c reacioneaz n vreun fel cnd l
vede. El i va vedea furia ca pe o slbiciune i aa s-i ajute Dumnezeu dac i va arta vreun fel
atracia pe care o simea fa de el.

25

Nu-l va invita nuntru. Trebuia s se duc la lucru i nu inteniona s-l lase s o fac s
ntrzie. i lu geanta i cheile mainii n mn n timp ce mrlui ctre ua de la intrare. Cnd o
deschise, el sttea aproape n faa ei, cu un bra musculos rezemat de u i cu cellalt ridicat ca s
mai bat nc o dat. Apropierea trupului lui o fcu s-i in respiraia, o reacie pe care i-o
ascunse dndu-se un pas napoi i nchiznd ua dup ea. Din nefericire el nu se mica din loc i ea se
pomeni lng el, lng muchii i cldura lui. Practic se afla n braele lui; el trebuia doar s ntind
mna i s o prind.
Mohort, se concentra s nchid ua, ncercnd s ignore situaia. Scurta privire pe care i-o
aruncase i spunea c nu era n apele lui n aceast diminea, dar acum simi o dorin acut sub
iritarea lui. Era ca un armsar n clduri.
Imaginea mental fu att de rea, nct inima ncepu s-i bat cu putere. Stnd cu spatele la el,
ea ncuie lactul contient c el se lipea aproape de fesele ei.
Ea rmase nemicat, ngheat de indecizie. Dac se mica se va freca de el; dac nu se
mica, el o putea lua ca pe o invitaie. nchise ochii n faa tentaiei de a se ntoarce i de a-l privi,
permindu-i n tcere accesul. Doar ideea c nu va merge o fcu s dea napoi.
i for vocea.
- Ce vrei, detective? Mai bine i-ar fi mucat limba. Proast alegere a cuvintelor, avnd n
vedere situaia. Era evident ce dorea, din moment ce o tot scia cu erecia lui.
Timp de dou secunde el nu rspunse. Ea i simi pieptul ridicndu-se n timp ce inspira;
atunci, ea se ddu napoi un pas.
- Nu snt aici n calitate de detectiv. Am venit doar s vd ce faci.
Tensiunea sexual se uura odat cu distana dintre ei, fcnd-o s se simt ca eliberat din
ctue. Uurarea i lua greutatea de pe inim, reacie pe care o ntmpin cu plcere.
- Snt bine, spuse ea rapid i cobor treptele nainte ca el s o poat opri. 0, la naiba. Maina
lui o bloca pe a ei n osea. Se opri, din nou sigur pe sine nainte s-i ntoarc faa ctre el.
- Trebuie s plec sau voi ntrzia la lucru. El i privi ceasul de mn.
- E la un sfert de or de aici. Ai timp berechet.
- Trebuie s plec devreme, n caz de ceva. Explicaia nu-l satisfcu. Ochii lui mrginii de
gene
grele o intuir.
- Te-a speriat ceva azi-hoapte?
- Nu eram speriat.
- Nu ine cu mine.
- Nu eram speriat, repet ea, de data asta printre dini. ncpnarea lui deja o clca pe
nervi. Trebuia s scape de el, acum.
- Sigur c erai. i eti i acum. Privirea lui o msur din nou. Dei nu din aceleai motive, zise
el ncet. De data asta pleoapele lui se ridicar i i vzu privirea masculin strlucindu-i n ochi.
Marlie se mbo, cuprins de un fior rece. Putea el s nu fie parapsihic, dar instinctele
masculine i erau acute. Va fi mult mai greu s scape de el dect i-a imaginat, fiindc el simise
rspunsul pe care ea nu-l putea masca. Cobor treptele dup ea, iar ea se retrase ctre main iute.
Deschise ua i se urc, folosind-o ca baricad mpotriva lui.
El o privi prin ua ntredeschis, de data asta intens.
- Calmeaz-te, murmur el. Nu intra n panic.
Ea l privi agitat pn la refuz. Dac el nu pleca .ct de curnd i va pierde controlul i va
spune lucruri pe care le va regreta. Se sprijini de u i vrfurile degetelor i se albir.
- Mic-i maina, detective. i nu mai veni la casa mea fr motiv.
Bun treab, Hollister. Dane se simi violent n timp ce se njura. Privi de jur mprejurul
biroului su, ignornd zgomotul vocilor i telefoanelor. Era verde de frustrare, att sexual ct i
profesional. Nu era nici o urm n cazul Vinick, nici o dovad. Investigaia nu ducea nicieri i se
prea c interesul lui pentru Marlie Keen ducea n aceeai direcie.
La ce altceva se ateptase? Ca ea s nu-i simt erecia n fundul ei? Era de mirare c nu
ncepuse s ipe.
Ar fi trebuit ca el s se dea napoi imediat cnd ea ieise din cas, dar nu o fcuse. Prima
atingere ntmpltoare a trupurilor lor l nghease n loc i toate simurile lui se concentraser
asupra contactului. Se simea aa de bine, nct nu fusese n stare s ndure, dar n acelai timp nu
fusese ndeajuns. Voise mai mult. Voise s o dezbrace, s o ptrund. Voise s-i simt picioa rele
ncletate de coapsele lui, voia s o simt tremurnd sub el. Voia s o domine, s-i nfrng
rezistena, s-i supun voina n aa fel, nct s o ia oricnd dorete... i dorea s o ocroteasc de
oricine i de orice. Nu fusese n stare s se odihneasc toat noaptea, aproape sigur c o speriase,
26

dar total convins c ea nu-i va primi cu bucurie ngrijorarea dac o va suna din nou. Cnd se fcu
diminea nu mai putu s reziste. Se convinsese C avusese dreptate.
Deci ce fcuse? O ndeprtase mai ru. Procedase greit cu ea de la bun nceput i nc nu
avea idee despre cum trebuia s se poarte. Ofierul Ewan clarificase lucrurile. Ea nu fusese la scena
crimei lui Nadine Vinick, dar ea evident tia ceva despre asta i venise la poliie. n concluzie, ce era
ea, suspect sau martor? Logica spunea c prima, un instinct spunea cea de-a doua, i lui puin i
psa.
- Eti ntr-o stare jalnic, i zise Trammell lene, venind tiptil spre scaunul lui i privind
expresia lui Daniel.
El mormi. Nu nega asta.
- Ai mai vorbit cu Marlie n ultimul timp? Enervat, Dane i arunc o privire.
- n dimineaa asta, spuse el scurt.
- i?
- i nimic.
- Nimic? Atunci de ce ai sunat-o?
- Nu am sunat-o. Obosit, Dane rsuci un creion. M-am dus pn la ea.
- O, nu. Ai secrete fa de partenerul tu, da?
- Nu am secrete.
- Atunci de ce te-ai dus acolo?
Fir-ar s fie, tot interogatoriul sta l fcea s se simt prost. Dane avu un scurt moment de
simpatie pentru suspecii pe care ei doi i verificau. Un foarte scurt moment.
- Fr nici un motiv, replic el nemicat i nepsndu-i dac Trammell i dduse seama.
- Fr motiv, hm? Trammell se distra. Ochii lui negri erau veseli. Nu se gndise s-l vad pebtrnul lui partener Dane n coate dup o femeie i inteniona s se distreze copios. Dane nu
avusese necazurfdin pricina femeilor; ntotdeauna ele inuser mai mult la el dect invers, ceea ce i
dduse un avantaj n faa lor. Nu se purtase niciodat urt cu vreo femeie, dar n acelai timp'' ele
aveau o influen slab asupra lui. Dac nu le conveneau orele iui neregulate, foarte ru. Dac lipsea
de la o ntlnire, ce mare lucru? Nu dduse nimic unei femei n afar de o relaie fizic, fiindc slujba
fusese mereu pe primul plan. Dar plutise netulburat pe aripile dragostei, contrar altora care aveau
conflicte ntre slujb i relaie, aa c era drgu s-l vezi agitat acum. Trammell l zgndr din nou:
- i ea ce a spus?
Dane se ncrunt i i arunc nc o privire iritat partenerului su.
- De ce eti aa de curios? Trammell gesticula inocent din mini.
- Credeam c lucrm mpreun la cazul sta.
- Nu are nici o legtur cu cazul.
- Atunci de ce te-ai dus acolo?
- Doar ca s vd ce face.
Trammell nu-i putu reine rsul i telefonul sun cnd nc rdea.
Dane ridic receptorul.
- Detectivul Hollister, se rsti el.
- S-a ntors materialul pe care l-ai cerut despre femeia aia, Keen, spuse o voce laconic n
urechea lui Dane. Interesant. Foarte interesant.
Dane nghease la prima sesizare a numelui lui Marlie.
- Da? n ce sens?
- O s i-l citesc, prietene. i-l trimit prin fax. Drgu femeie, oricum.
- Mda, spuse el. Mulumesc, Baden. i rmn dator.
- O s scriu undeva, zise Baden vesel.
Dane puse receptorul n furc ca s-l vad pe Trammell privindu-l cu interes, fr pic de
amuzament.
- Ce mai e?
- Baden mi trimite prin fax nite informaii despre Marlie Keen.
- Glumeti, ridic Trammell din sprncene. Nu cred c vom afla ceva.
- Ei, am aflat. Faxul din col ncepu s iuie. Dane se ridic i se duse ctre el, negru la fa.
Nu era sigur c voia s vad asta. Acum dou zile i-ar fi plcut s nhae nite informaii despre
Marlie, dar acum nu. De cnd l sunase noaptea trecut ncerca s nege efectul pe care l avea asupra
lui. O dorea, la naiba. i voia ca ea s fie nevinovat. Voia s existe o explicaie a lucrurilor pe care i
le spusese luni. Trammell venise lng el intuin-du-l pe Dane cu privirea sa ntunecat.
Prima foaie iei. Era o fotocopie a unui articol dintr-o revis. El scana repede titlul: O tnr
parapsihic gsete un copil pierdut".
27

Trammell fluier.
Urmar pagini dup pagini. Toate aveau o tem comun: abilitile psihice ale lui Marlie
Keen. Unele dintre articole preau a fi din reviste de specialitate sau din ziare de parapsihologie.
Cele mai multe erau articole din ziar care raportau cum parapsihic" Marlie Keen lucrase cu poliia
ca s rezolve diferite cazuri. Articolele erau din nordWest, observ el. Cele mai multe din Oregon i
Washington, dei cteva erau din Idaho sau din nordul California i unul din Nevada.
Uneori e era descris ca ncnttoare", de dou ori ca extraordinar". Era o tem comun
n articole, c forele poliiei fuseser la nceput sceptice i batjocoritoare pn cnd ea le
demonstrase contrariul. De obicei ajuta la gsirea persoanelor pierdute, dei uneori i la gsirea
unor rpitori. S-a menionat de mai mutle ori c atunci cnd nu era implicat ntr-un caz
domnioara Keen putea fi gsit la Institutul de parapsihologie. Un doctor, Sterling Ewell, profesor
de parapsihologie la Institut era menionat de nenumrate ori.
Trammell sttea chiar lng el, citind i el fiecare foaie n parte. Amndoi erau tcui. Dei
fuseser avertizai de Marlie n persoan de acest lucru, nu le venea s-i cread ochilor.
Un titlu le sri n ochi: Criminalul atac parapsihic".
Dane nfac foaia, innd-o de margine i ncepu s citeasc n timp ce aceasta ieea din
main.
Fuseser o serie de rpiri de copii ntr-o zon ndeprtat a Washington-ului: un copil fusese
gsit mort, doi disprui. Marlie fusese adus de ctre eriful local cu care ea mai lucrase i n alt
ora, ca s ajute la gsirea copiilor pierdui. Chiar nainte s ajung, dispru un alt copil. S-a scris n
ziar un articol despre ea chiar n aceeai zi.
n acea noapte Arno Gleen o rpise pe Marlie din dormitorul ei i a dus-o n acelai loc unde
dusese i copilul rpit recent, un bieel de numai cinci ani. Cineva i vzuse i l alertase pe erif.
Era un orel mic; l-au putut identifica pe Gleen i i-au luat urma. Dar micuul era deja mort cnd au
ajuns ei acolo i de-abia au salvat viaa lui Marlie, care fusese btut zdravn.
Condiia ei srman" era raportat ntr-un articol mic. i asta era tot. Absolut. Dane verific
data ultimului articol. Era de acum ase ani. De ase ani Marlie Keen dispruse literalmente din
ochii publicului. De ce se stabilise n Florida? Gndindu-se, i imagin harta n minte i afl de ce.
Florida era foarte departe de Washington i ea putea rmne n ar. Dar de ce, dup ase ani i o
via complet normal, ea venise n biroul locotenentului i i spusese despre omorrea lui Nadine
Vinick?
- Trebuie s-i fi fost greu, murmur Trammell gndindu-se evident la acelai lucru. S se
implice n asta dup atta timp.
Dane i trecu minile prin pr. O parte din el se uura, ultima ndoial fiindu-i spulberat.
Era o alt explicaie a puterii ei. Dac el nu putea crede, atunci trebuia s-i nlture aceast
nencredere. Nu mai avea de ce s stea departe de ea; putea face dup cum i dictase inima de la bun
nceput. Dar o alt parte din el, cea pervers, nu voia s accepte ceea ce citise. O parte din el nu
putea accepta aceste evenimente, cealalt parte era alarmat. La dracu', ce era n realitate? Nu voia
s-i fie citite gndurije, dei dup ce reflect o clip trebui s recunoasc faptul c era convenabil ca o
femeie s simt cum gndete i s nu trebuiasc s i vorbeasc despre asta.
Dar era mai mult dect att. El era poliist. Vzuse i auzise multe, fcuse multe lucruri, i nu
le voia ntre el i aceast femeie. Era ceva ce doar un alt poliist ar nelege. Slujba i marca, i
deosebea de civili. Unele cazuri vor merge cu el n mormnt, vor tri doar n mintea lui. Pe unele fee
ale victimelor le vedea mereu.
Nu voia s-i invadeze cineva intimitatea minii. Nici mcar Marlie. Avea el comarurile lui.
Strnse hrtiile.
- M duc s verific astea, zise el. Vorbete cu acest doctor Ewell i vezi ce s-a ntmplat n
ultimii ase ani. Trammell se uit un pic cam straniu, a amuzament amestecat cu simpatie. Dane se
strmb la el. Uneori s ai un partener era ca i cnd ai fi trit cu un parapsihic, aa de bine ajungeai
s te cunoti. Trammell era destul de sadic, la naiba, ca s se amuze vzndu-l pe Dane n cap dup o
femeie.
- Ce e aa de amuzant? mormi el. Trammell ridic din umeri.
- Se pare c vom lucra cu ea i mi te imaginam ncercnd s o mbunezi, dup cum v-ai
mucat unul pe altul. Sau nu v-ai mucat, a spune.
Dane se napoie la biroul su i ridic receptorul. i aminti cu amrciune cum se fcuse
detectiv. i imaginase c va lucra pe teren, c va pune dovezi cap la cap precum Sherlock Holmes. n
schimb, el petrecea o mulime de ore la teiefon i aflase c un detectiv era la fel de bun ca i
vagabonzii lui. Un detectiv detept cultiva o mulime de lume de pe strad, ceretori ,care doreau s

28

ctige un ban bgnd la ap pe cineva. Foarte ru c nu avea nite vagabonzi, n vecintatea


rezidenei lui Nadine Vinick.
Un telefon la Informaii i ddu numrul Institutului de parapsihologie din Boulder. n mai
puin de un minut avu legtura cu doctorul Ewell Sterling.
- Doctore Ewell, aici detectivul Dane Hollister, de la Departamentul de Poliie din Orlando.
- Da?
Dane se ncrunt uor. Era destul precauie ntr-un singur cuvnt.
- Vreau s v pun cteva ntrebri despre Marlie Keen. Obinuia s fie afiliat la Institut.
- mi pare ru, detective, spuse profesorul cu rceal. Nu dau informaii prin telefon despre
colegii mei.
- Domnioara Keen nu are nici un necaz...
- Nici nu m-am gndit c ar avea.
- Pur i simplu am nevoie de nite informaii despre ea.
- Aa cum am spus, detective, nu am de unde s tiu dac eti cine spui c eti. Reporterii au
ncercat s afle diferite lucruri dndu-se drept altcineva.
- Sun Departamentul de Poliie din Orlando, zise Dane dur. Cere-m.
- Nu. Dac vrei vreo informaie despre Marlie Keen vei veni n persoan. Cu identificarea de
rigoare, desigur. La revedere, detective.
Receptorul fcu un clic n urechea sa i Dane nchise cu o njurtur. Trammell zise:
- Ghinion?
- Nu vrea s-mi spun.
- Ce motive are?
- Spune c nu d informaii prin telefon. Dac vreau s aflu ceva despre Marlie trebuie s m
duc i s-i vorbesc n persoan.
Trammell scutur din umeri.
- i ce mare scofal? Du-te la Boulder. Dane l privi iritat.
- Locotenentul o s fie mgulit c ea este o adevrat parapsihic, dar nu va autoriza un bilet
de avion pentru a verifica o persoan care nu este suspect.
- Nu poi ti pn nu ncerci.
Zece minute mai trziu el obinu rspunsul ateptat. Bonness fu foarte ncntat c intuiia lui
despre Marlie fusese bun i adug c el nsui ar putea avea abiliti parapsihice. Dane abia se
abinu s nu se holbeze auzind asta. Dar nu reui n nici un fel s-l fac pe locotenent s justifice un
bilet de avion pn n Colorado pentru a verifica pe cineva care nu avea nevoie de verificare. Deja
tiau totul, nu? El spuse c ultimii ase ani nu erau importani. Bugetul era restrns i aveau nevoie
deloate resursele pentru a urmri criminalii i nu ca s-i bage nasul n vieile intime ale oamenilor.
Dar cei ase ani erau importani pentru Dane.
- Ai vreo obiecie dac decolez pe cont propriu? Bonness pru surprins un pic.
- Adic s-i plteti tu biletul?
- Exact.
- Ei, nu, nu cred c e vreo problem, n afar de faptul c eti n mijlocul investigaiei crimei.
- E legat de ea. i investigaia nu duce nicieri. Nu avem dovezi, nu avem mobil, nu avem
suspeci.
Bonness oft.
- Atunci decoleaz. Dar mine. Vreau s fii napoi, vineri dimineaa.
- Nici o problem.
Dane se ntoarse la biroul lui i i spuse lui Trammell ce se ntmplase, apoi trecu din nou pe
telefon. Trebui s sune trei agenii aeriene nainte s gseasc loc la un zbor. Dup ce-i rezerv
biletul l sun pe profesorul Ewell din nou i l inform la ce or sosete.
Dane se simi despuiat fr Beretta, dar de vreme ce cltorea ca turist o lsase acas. Nu
putea cltori cu vreo arm asupra lui; cra cu el un cuit de buzunar care era ceva mai mare dect
unul normal i care. era deosebit prin faptul c avea o singur lam dintr-un aliaj mai dur dect
oelul. Cuitul avea un echilibru perfect, era un cuit de aruncat. Nu era chiar ca un pistol, dar tot
mai bun ca nimic.
Era un pasager nervos. Nu att zborul n sine l enerva, ci faptul c era nchis ntr-un spaiu
strmt cu atia strini n jur. Nu-i putea uita vechile obiceiuri, nu putea trage o linie ntre serviciu i
vacan. Asta nsemna c i urmrea n mod automat pe toi, observndu-le comportamentul.
Situaia era plicticoas, dar asta nu nsemna c se putea opri. Dac lsa garda jos, ceva se ntmpla;
era o lege nescris.

29

Luase cursa de la prima or; Din cauza fusului orar de dou ore dintre Orlando i Colorado
ajunse n Denver nainte de prnz. Nu avea bagaj, aa c se duse la biroul de nchirieri maini i ceru
una pentru o zi. Boulder era cam la douzeci i cinci de mile n nord.
Odat ajuns n Boulder se opri s ntrebe adresa i direcia Institutului. Se fcu dousprezece
i jumtate cnd ajunse la Institut. Nu erau garduri, nici pori; ochiul lui de poliist observ c
existau cele mai bune msuri de securitate. Pe u era fixat o alarm, dar nu una care putea fi
scoas de vreun ho. Institutul de parapsihologie era vopsit cu grij n litere mari de tipar pe uile
duble din geam. Deschise uile i observ c nu fu nici un semnal la intrarea lui. Se prea c mergeai
ca pe bulevard.
Cam la douzeci de metri n sus, se afla un birou cu uile deschise. Dane se apropie,
observnd n tcere o femeie curat mbrcat, ntre dou vrste, n faa unui computer, btnd o
scrisoare i concentrat asupra a ceea ce auzea la ctile din urechi. Dane i drese glasul i ea i
ridic privirea, zmbind luminos.
- O, bun, atepi de mult?
- Nu, tocmai am sosit. Ea avea o fa foarte vesel i se pomeni zmbindu-i. Acest loc prea s
fie o formalitate, la fel ca i securitatea lui. Snt Dane Hollister, de la Orlando D.P. Snt aici ca s-l
vd pe profesorul Sterling Ewell.
- l sun ca s-l anun c ai sosit. Te atepta, aa c i-a luat prnzul aici n loc s ias.
Rapiditatea acestui anun l fcu s zmbeasc din nou.
- Este soul meu, i mrturisi ea. i pot sfida demnitatea. Ridic receptorul i forma dou
numere. Sterling, detectivul Hollister este aici. n regul.
Puse receptorul n furc.
- Du-te n biroul lui. Urmtorul coridor la dreapta, iar el este n biroul din captul culoarului.
- Mulumesc, spuse el clipind din ochi ctre ea cnd plec. Spre amuzamentul lui, ea i
rspunse cu acelai gest.
Profesorul Ewell era un brbat nalt, lat n umeri, cu pr bogat i alb, i o fa delicat.
Ca i soia lui era un om vesel i nu prea formalist. Purta o pereche de pantaloni chinezeti
demodai i o cma cambrat, fiind nclat cu pantofi joi. Dane simi imediat un fel de prietenie
pentru profesorul care nu acorda o atenie prea mare stilului de a se mbrca. Ochii lui albatri
strluceau de inteligen i de umor, dar l privi foarte adnc pe Dane cteva minute bune nainte de
a-i spulbera suspiciunile.
Cu o tresrire, Dane nelese.
- Toat treaba cu reporterii a fost ap de ploaie, spuse el. Eti... El se opri, nedorind s-l
acuze pe profesor de ceva n care el nu credea.
- Parapsihic, adug profesorul Ewell n locul lui. Fcu semn cu mna sa mare spre un scaun
confortabil.
- Stai jos, stai jos. Cnd Dane se supuse, lu i el loc. Nu prea mult, spuse el. Nu ca oamenii cu
care lucrez. Dar micul meu talent este c snt foarte bun la a citi fizionomiile. Din cauz asta nu dau
informaii prin telefon. Instinctele mele la distan snt deplorabile. El zmbi timid.
- Nu citeti gndurile sau ceva de genul sta? Profesorul chicoti.
- Nu, relaxeaz-te. Telepatia nu este n mod sigur unul dintre talentele mele, aa cum ar
spune soia mea cu bucurie. Acum povestete-mi despre Marlie. Ce face?
- Speram s-mi dai informaii despre ea, spuse Dane sec.
- Nu m-ai ntrebat nimic, zise profesorul. i dau. Dane era sfiat ntre nerbdare i umor.
Era ceva n bunul doctor care i reamintea de un biat pudic de ase ani. Ls ca umorul s-l nvluie
i atept.
- Nu tiu ce-i pot spune. Nu snt favoritul ei, recunoscu el frecndu-i maxilarul. Cnd am
vzut-o ieri din nou m-a avertizat s nu mai calc pe proprietatea ei dac nu snt legitimat.
Profesorul oft calm.
- Asta-i Marlie. Mi-a fost team c trauma o va distruge. Poate fi foarte rbdtoare atunci
cnd vrea, dar uneori este cam repezit.
- Povestete-mi despre asta, murmur Dane, apoi continu: Trauma asta de care ai pomenit
s-a produs atunci cnd a rpit-o Gleen?
- Da. A fost groaznic. Marlie a fost n com timp de o sptmn i nu a vorbit aproape dou
luni. Toi credeau, inclusiv ea, c i-a pierdut capacitile parapsi-hice. Ochii lui albatri l studiar
pe Dane. Presupun c aceste abiliti i-au revenit.
- Poate. Dane nu voia s confirme.

30

- Ah, neleg. Scepticism. Dar eti destul de intrigat dac ai zburat pn la mine. E-n regul,
detective; scepticismul nu este doar de ateptat, este sntos. M-am ngrijorat c vei crede tot ce-i
voi spune pe loc. Eti cineva n slujba ta.
Dane se rentoarse la subiect.
- n legtur cu rpirea. ntr-un articol s-a scris c a fost btut. El se reinu de a-i imagina
mai multe detalii; vzuse multe efecte ale btii i nu voia s i-o imagineze pe Marlie n starea asta.
N-a mai fost nimic de atunci. i spuneai c loviturile au fost dure...
- Nu, nu chiar, l ntrerupse profesorul Ewe.ll. Nu vreau s diminuez severitatea acestor
lovituri, fiindc i s-au vindecat nainte s nceap s vorbeasc. n acest caz, trauma psihic a fost
mare.
- Deci ce i s-a ntmplat? Profesorul l privi gnditor.
- Ct de mult tii despre parapsihologie?
- tiu cum s pronun cuvntul.
- neleg. Cred c majoritatea informaii le ai din emisiunile de televiziune i de la
ghicitoarele* din trguri.
- Cam aa ceva.
- Ei, uit toate astea. ntotdeauna am crezut c are la baz ceva foarte simplu: energia
electric. Fiecare aciune i fiecare gnd folosesc energie electric. Energia este detectabi. Unii
oameni snt sensibili ca s fie medii; alii snt sensibili la energie. Exist grade de sensibilitate i doar
unii snt ultrasensibili. Nu neleg de ce problema asta este confundat cu hocus-pocus, dei exist
arlatani care nu au habar de abiliti psihice. Profesorul se opri i l privi timid pe Dane. Iart-m.
Soia mea spune c o iau razna.
Ea avea dreptate. Dane zmbi.
- neleg. Acum despre Marlie.
- Marlie este excepional. Cei mai muli oameni au o sensibilitate extrasenzorial i i spun
instinct, intuiie matern, oricum le convine. Gradul lor de percepie este slab. Unii snt mai
puternici. Ali civa snt un pic mai sensibili ctre un grad testat. i apoi snt cei rari, ca Marlie. Ca
s fac o comparaie, cei mai muli oameni snt biplani, ali civa snt Cessna, Marlie este performera.
- Ei testat-o, desigur?
- Doamne, Marlie a fost testat ncontinuu nc de cnd avea patru ani!
- Care exact snt... aptitudinile ei?
- Este empatic, ndeosebi.
- Ce?
- Empatie. Ea este empatic. Simte emoiile celorlali aa de tare, nct dac merge pe o
strad aglomerat poate ncepe s ipe de frustrare. Toate acele senzaii o bombardeaz, din toate
direciile. Odat le-a descris ca fiind statice, la volum maxim. Cea mai mare problem a ei este c nu
o poate controla, nu o poate bloca astfel nct s funcioneze normal.
- Ai spus n mare parte. Ce altceva mai face?
- Ai zice c este un ponei, observ profesorul, dezaprobator.
- N-am vrut s o jignesc. Nu te voi mini i i voi spune c m intereseaz totul.
- Aa mai merge, spuse profesorul Ewell cu un soi de satisfacie maliioas. Toi facei aa
cnd stai ceva mai mult n preajma lui Marlie.
- Care toi?
- Poliitii. Sntei cei mai cinici oameni din lume, dar nu sntei n stare s negai ceea ce face
ea. Este destul de clarvztoare, dei nu n acelai grad n care este empatic. Trebuie s se
concentreze ca s-i blocheze capacitile empatice, ca s-i foloseasc clarviziunea, ceea ce este
foarte greu.
- Vrei s spui c prezice ce se va ntmpla?
- Nu.
Dane i frec fruntea, simind c-l ia durerea de cap.
- Nu cred c neleg. Cineva clarvztor este ca un balon de cristal n care poi vedea viitorul.
Profesorul Ewell rse.
- Nu, asta-i arlatanie.
- M-am prins. n regul, o persoan empatic este cineva care primete i simte emoiile
celor din jur.
Profesorul ncuviin.
- Un clarvztor simte obiectele de la distan i este contient de evenimente petrecute la
distan. Un prezictor este cineva care tie evenimentele din viitor. N-a spune c unul sau altul nu
are talent telokinotic.
31

Nici una dintre abilitile extrasenzoriale nu poate fi clasificat, deoarece capacitatea variaz
de la o persoan la alta, ca i abilitile de citire.
- i abilitile speciale ale lui Marlie o fac s gseasc oameni?
- Mmmm. Extraordinar. Empatia ei este att de puternic, nct dac se concentreaz asupra
unei persoane va... ei, ea le numete viziuni, dar am observat-o n timpul evenimentelor i a folosi
un cuvnt mai dur dect sta. O viziune este ceva care poate fi ntrerupt uor. Ca i cnd mintea ei ar
prsi-o, dei nu o face. Dar va fi att de cufundat n empatie, att de nvluit, nct nu va observa
nimic altceva. Foarte epuizant pentru ea. Dup aceea va leina. Dar ct va fi n legtur, va observa
destul despre mprejurimi ct s localizeze, i ntotdeauna va reui s lupte cu extenuarea ca s dea
detalii.
- Ce s-a mai ntmplat cu Arno Gleen? Profesorul Ewell se schimb la fa de durere i de
ur.
- Gleen era un monstru. Un pedofil, un sadic, un criminal. Prefera bieeii. i rpea, i ducea
departe, abuza de ei dou - trei zile i apoi i omora. Din nefericire nu prea snt secrete ntr-un orel
i cnd eriful i-a cerut ajutorul lui Marlie, vestea s-a rspndit peste tot nainte de apusul soarelui.
Urmtoarea zi s-a publicat un articol mare despre ea, menionndu-se succesul ei cnd va veni. Gleen
atept. Imediat ce a prins-o singur, a nhat-o.
- Dar dac e empatic, aa cum spui, de ce nu l-a simit?
- n acel timp ea nvase cum s se blocheze i o fcea automat cnd era n ora. Era singurul
mod n care putea tri. i exist oameni care i blocheaz n mod autbmat transmisia; poate c
Gleen era unul dintre ei. Poate c era un simplu sociopat i ea pur i simplu nu l-a simit. Nu mi-a
spus niciodat. De fapt, nu a mai discutat despre asta.
Dane ncepea s aib un sentiment neplcut.
- A violat-o? Vocea i era joas i dur. Profesorul scutur din cap.
- N-a putut.
Dane expir, nchiznd ochii.
- Dar a ncercat. Profesorul se uita la minile lui, la gura lui strns. A dus-o acolo unde era
ultima lui victim. Abuzase de biat ntr-un mod oribil. Gleen l-a legat de un pat. Cred c biatul
avea cam cinci ani. Gleen a pus-o pe Marlie la podea i a ncercat s o violeze. Ea nu era un bieel,
aa c el nu putea ajunge la erecia necesar. De cte ori greea o lovea, nfuriindu-se mai tare. Poate
credea c durerea i va ridica penisul, mai tare. Dar nu s-a ntmplat aa i ntr-o frenezie s-a
npustit asupra biatului. L-a njunghiat de moarte n faa ei. Au fost douzeci i apte de lovituri n
faa biatului, piept i abdomen. i n tot acest timp Marlie a comunicat cu copilul. L-a simit
murind.
CAPITOLUL 8
Dane se simi sfiat pe dinuntru. Nu trebuia s-i imagineze prin ce trecuse Marlie. Era
poliist; vzuse prea multe ca s se bazeze pe propria-i imaginaie pentru detaliu. tia cum erau
btile. tia cum erau njunghierile. tia ct snge era, cum nea i mnjea totul din jurul tu, chiar
i visele. tia cum hohotise i ipase micuul, vzuse pe faa altor copii acea disperare i teroare,
durerea, neputina.
Marlie ndurase aa ceva. i cnd avusese viziunea crimei lui Nadine Vinick ce ndurase?
Similaritatea era nfiortoare.
Pn ntr-un punct cinismul i dispruse. Germenul posibilitii i se instala n minte. Nu-i
plcea asta, dar, n ciuda acestui fapt, acceptase c Marlie vzuse" masacrarea doamnei Vinick.
Poate c fusese ntmpltor. n conformitate cu spusele profesorului, dup ce Marlie i revenise din
btaia i din trauma emoional pe care le suferise, nu mai avusese vreo capacitate extrasen-zorial.
Pentru prima dat n viaa ei fusese n stare s fie normal. Era ceva ce-i dorise ntotdeauna,
dar preul fusese oribil. Chiar i dup ase ani nc l pltea. Acum Dane tia de ce nu avusese nici un
prieten.
l determina i mai mult s schimbe el situaia.
Putea fii un pic amuzat de gndurile care i treceau prin minte. ntotdeauna reuise s se in
deoparte de grijile care-i mcinau pe ceilali poliiti. Nu credea c merit. Nu credea n fenomene
paranormale, rsese mereu de cei ce o fceau. Acum se pomeni creznd pe jumtate i gndindu-se
cum ar putea-o folosi pe Marlie ca s-l gseasc pe criminalul doamnei Vinick.
Ultimul gnd l fcu s simt un nod n stomac. Voia s o protejeze; nu voia s o implice ntro alt crim. Dar el era poliist i slujba lui era s foloseasc orice surs pentru a rezolva o crim, n
32

special una brutaf ca asta. Bastardul nu trebuia s se plimbe n libertate, s fie un pericol public. i,
n ciuda instinctului masculin care i spunea s o in pe Marlie departe de el, tia c, de va fi posibil,
o v folosi. Va face totul ca s o in n siguran, dar dorina lui cea mare era s-l gseasc pe tipul
sta. Trebuia s fie prins.
nc un conflict l mcina. Nici un brbat din ci cunotea el nu ar fi acceptat chinul i
restriciile unei relaii" strict emoionale cu o femeie, i nici el. li plcea viaa lui, i plcea c nu era
legat de nici o femeie. Nu voia s dea socoteal nimnui, nu voia s ia n consideraie pe altcineva
cnd fceajDlanuri. Dar acum era Marlfe i al naibii s fie dac nu se simea ca i cnd ar fi fost
ncolit. Fusese atras de o mulime de femei nainte, dar nu n halul sta. Asta era o febr, o dorin
care l stresa. Trecuser patru zile de cnd clcase n biroul lui Bonness, i o vzuse pentru prima
dat, i de atunci nu i-o scosese din minte. Cu ct afla mai multe despre ea, cu att se implica mai
tare. Era ca dracu', fiindc ea nu fcea nimic ca s-l implice pe el; el fcea totul dup capul lui
trebuind s se lupte n fiecare minut.
Ea evitase brbaii n totalitate i n special din punct de vedere sexual, de cnd Gleen
aproape c o distrusese. Dane ncerca el nsui s aib rbdare, s-i dea timp i spaiu ca s capete
ncredere n el, dar tia c asta nu se Va ntmpla. Nu fusese niciodat genul care s stea i s
atepte. O va face a lui i destul de curnd. Era de neles s-i fie fric de sex. El, i nimeni altul, o va
nva c sexul nsemna plcere. B nu fusese gelos n viaa lui, dar acum crpa de gelozie. Nu pe
Gleen, Dumnezeu i era martor, dar pe altul care putea s se uite i s se piard n ochii albatri,
profunzi, ai lui Marlie. Voia dreptul de a o trage posesiv lng el i s se uite urt la orice ticlos care
ndrznea s o priveasc.
Trammell ar rde ironic la acest gnd. Dane nu avusese niciodat probleme n a-i separa
dragostea de munc, fiindc aceasta din urm avusese ntotdeauna prioritate. Acum era obsedat de
o femeie care era cea mai bun legtur cu criminalul lui.
Era nou i jumtate cnd avionul lui ateriza. Era obosit, fiindc sttuse treaz pn n zori, n
afar de faptul c traversase toat ara n zbor. l cut pe Trammell de la un telefon public din
aeroport i i spuse c l va vedea de diminea i i va povesti totul.
Dup ce nchise mai sttu puin, gndindu-se. Era obosit, hainele lui erau mototolite, era tras
la fa. Ar trebui s mearg acas i s se schimbe. tia ce trebuia s fac, dar al naibii s fie dac va
face. Voia s o vad pe Marlie. Se putea ca el s nu sufere complicaiile, dar nu rezista fr ele.
Marlie deschise ua brutal la cea de-a cincea btaie. Sttea dreapt n pragul uii, postura ei
dndu-i de neles c nu i convenea situaia.
- Este zece i jumtate, detective, spuse ea cu rceal. Dac nu ai permis, pleac de la ua
mea.
- Sigur, replic Dane cu uurin, i pi nainte. Ea nu fusese pregtit pentru aceast
manevr i se ddu la o parte ca s-i fac loc nainte s se prind. ncerca s-i revin, innd ua,
dar era prea trziu; el deja trecuse pragul.
El nu-i lua ochii de la ea n timp ce nchidea ua dup el. Purta o pereche de pantaloni
scuri, osete i un tricou larg care cdea greu peste snii ei liberi. Sni foarte frumoi, observ el,
nefcnd vreun efort pentru a-i ascunde direcia privirii. Ridicai i cu sfrcuri mari, observ el, care
strpungeau estura. Gura i se usc i muchii i se ncordar, aceeai reacie pe care o avea ori de
cte ori se afla prin preajma ei. ncepea s atepte i acest lucru i plcea.
mbrcmintea ei sumar l ncnta, fcndu-l contient de expresia pe care ea o arbora de
obicei. Dedesubtul acestei faade se afla o femeie a crei senzualitate i tia respiraia i l fcea s-i
dea seama ct de bine reuea ea s i-o ascund. Voia s scuture din cap i s mulumeasc
Domnului c nici un alt brbat nu vzuse asta.
Ea avea mai multe nveliuri dect o ceap i era hotrt s le in ascunse sub acel scut pe
care i-l crease. Privirea bosumflat pe care i-o arunca ar fi trebuit s-i ncreeasc pielea. Instinctiv,
el tiu c ea era ostil din cauza vulnerabilitii ei; era furioas pe faptul c el fusese suspicios
nainte i n mare parte din cauza c el o vedea astfel, fr armur.
Nu avea rbdare. Era prea obinuit s se ascund, s se protejeze. El i va zdrobi scutul, o va
fora s se apropie de el.
El o msur cu privirea n mod deliberat. Prul negru i cdea pe umeri. i plcea asta.
Picioarele ei goale... Simi o alt tresrire de dorin. Drace, picioarele ei erau grozave. i snii erau
aa de tentani, nct ncepu s saliveze. Nu va ncerca s-i ascund atracia nc un minut; ea va
trebui s se obinuieasc.
Marlie roi furioas n timp ce el continua s se zgiasc la snii ei. Ea i ncrucia braele la
piept ntr-un gest semicontient.
- Dac nu ai un motiv pentru care eti aici, o s-i fac reclamaie, l amenin ea.
33

El i ridic privirea.
- Am fost la Boulder, spuse el brusc. Se opri, studiind expresia din ochii ei. Ea nu pru
surprins, dar el se obinuise s-i citeasc expresia din ochi. Am discutat cu doctorul Ewell.
Pupilele ei se dilatar tare de tot i nu pru dispreuitoare. Rmase boas n-faa lui,
fixndu-l.
-i?
El se apropie mai mult de ea, destul de aproape ca s-o intimideze cu statura lui. Era o tactic
deliberat, una pe care o folosise nainte de interogatoriu, dar de data asta era o diferen mare n
atitudinea lui. Era important s-i vorbeasc, dar, mai mult dect att, atracia sexual voia ca ea s
contientizeze masculinitatea ui. Apropierea trupului lui o oca; o vzu cltinndu-se, vzu brusca
roea din obrajii ei, tremuml alarmant al genelor. Ea nu-i ngdui s se retrag, dar rmase foarte
linitit, umflndu-i nrile cu delicatee cnd i simi cldura trupului.
Parfumul ei feminin l nvlui subtil, trgndu-l mai aproape. Era o mireasm curat, plcut,
care i spuse c ea sttuse mult timp n baie, o arom amestecat cu mirosul ei de femeie. El dori s
se aplece i s-i mngie gtul, s investigheze toate locurile ei secrete.
Mai trziu. Era prea curnd pentru asta.
- Deci bunul doctor mi-a spus o grmad de lucruri interesante, murmur el.
ncepu s o nconjoare ncet, frecndu-i trupul de al ei, atingerile uoare acionnd asupra
nervilor ei precum electricitatea. Un armsar dnd trcoale unei iepe, obinuind-o cu atingerea lui.
Mngind-o.
- Se pare c ai fost un fel de miracol al lui ESP, dac chiar crezi n chestii din astea.
Ea i strnse buzele. Se controla din nou, neuitndu-se la el n timp ce o nconjura, ignornd
contactul cu braul su, cu pieptul lui, cu rotunjimea coapsei lui.
- Iar tu nu, desigur.
- Nu, zise el slab. Nu era o minciun complet, dar nu avea de gnd s-i spun c era pe
jumtate convins. Avea mai mare putere asupra ei dac era furioas i reaciona exact cum dorea el.
- Doar dac-mi poi dovedi. De ce nu ncerci? Hai, Marlie, citete-mi mintea sau ceva de
genul sta. n-cet-ncet, ocolind-o mereu, nu o lsa s scape de cldura, de atingerea lui.
- Nu pot. Trebuie s fie ceva n mintea ta.
- Bun lovitur, dar nu dovedete nimic. El i meninu vocea joas, aproape rguit. F-m
s cred.
- Eu nu fac mecherii, se rsti ea ncpnat. Devenea din ce n ce mai nervoas, fora
apropierii lui clcnd-o pe nervi.
- Nici mcar ca s-i dovedeti inocena? El mersese prea departe. Asta nu e o petrecere,
fetio, n caz c nu ai observat.
Ea i roti capul, cu prul fluturndu-i n vnt, i l privi cu toat fora privirii ei, ngustndu-i
ochii albatri ca o pisic.
- Te-a putea face praf, zise ea n mod speculativ, ridicnd din umeri. Dar o las pe seama
altcuiva.
- Ai vzut prea multe spectacole cu Vrjitul; asta e vrjitorie, nu ESP.
Deja o enervaser ocolurile lui. ni brusc ctre buctrie. El o ls s plece, urmnd-o
ndeaproape.
- Cafea, zise el slab. Bun idee.
Ea, desigur, nu plnuise s fac. Zburase, pur i simplu. Dar i gsi imediat ceva de fcut,
aa cum se gndise i el. Era tulburat. ncepuse s-i dea seama ct de important era autocontrolul
pentru ea. Foarte ru c nu i-l putea pstra.
Ea deschise ua unui dulpior i scoase o cutie cu cafea. Apoi se opri, cu spatele la el, n timp
ce o aeza cu grij pe mas.
- Nu citesc gndurile, pufni ea. Nu snt telepat.
- Serios? Nu asta mi-a spus doctorul Ewell. El simi o und de triumf. n cele din urm ea
ncepuse s-i vorbeasc, n loc s opun rezisten. Voi s o nconjoare cu braele i s o trag lng
el, s o ocroteasc de traumele amintirilor ei, dar era prea devreme. Acum era contient fizic de el,
dar nc nspimntat, ostil.
- Nu... nu o telepat clasic. Se uita la cafea. El vzu c minile i tremurau nc.
- Deci ce eti?
Deci ce eti?" Marlie auzi ntrebarea rsunnd n mintea ei. O ciudenie, ar spune unii.
arlatan era un cuvnt folosit de alii. Detectivul Hollister nu fusese att de politicos. O numise o
farseur, probabil o complice la crim. Era ridicol, bineneles. Chiar i el va trebui s renune acum
la idee, confruntndu-se cu lipsa dovezilor, ocaziilor i motivelor. O verificase, de fapt se dusese la
34

Boulder i discutase cu doctorul Ewell. Acum tia totul despre ea. Se putea ca el s nu cread, dar
acum cel puin n-o mai acuza. Dar ct de multe tia? Doctorul Ewell putea da lecii de discreie unui
diplomat, cnd avea chef; ct de multe trebuie s-i fi spus unui strin, chiar dac acest strin era un
poliist? Marlie spera cu disperare c nu cunotea totul, fiindc altfel i va pune ntrebri, iar ea nu
credea c va suporta asta acum. Se simi ciudat de vulnerabil i de expus, cu nervii ncordai. El i
fcuse una ca asta, venise aproape de ea ca ea s-i poat simi cldura trupului, se frecase de ea, se
uitase insistent la snii ei.
Nu voia s devin mai contient de prezena lui dect era deja. Era n siguran n
singurtatea ei.
- Ce eti tu? repet el calm.
Ea se ntoarse cu faa ctre el, cu micri ncete n mod deliberat. i ridic umerii ca pentru a
se apra de ceva.
- Snt clarvztoare empatic. Sau am fost. i frec fruntea, devenind brusc confuz. Cred c
nc mai snt.
- Dar nainte citeai gndurile.
- Poate. Nu chiar. Era dificil s o descrii ca fiind att de legat de cineva, nct s-i citeasc
gndurile sau emoiile. Uneori legtura cu acea persoan era aa de strns, nct reuea acest lucru.
Alegndu-i cuvintele cu grij, el spuse:
- Dup spusele doctorului Ewell ai fost cel mai sensibil receptor pe care l-a .cunoscut
vreodat.
Ea l privi tios.
- Receptor e un cuvnt la fel de bun ca oricare altul. Ridicam... obinuiam s ridic lucruri.
Emoii, energie din aciuni. i gnduri, sentimente, dar de obicei mai degrab emoii dect gnduri.
Staticul era incredibil.
- De asta te-ai alturat studiului doctorului Ewell, pentru a te controla.
Ea i muc buza.
- Da, nu puteam s merg pe strad, la film sau s intru ntr-un magazin. Era ca i cnd r fi
ipat la mine mai multe voci deodat. Cei mai muli oameni nu fac efortul de a se acoperi, pufnesc ca
nite puti, arun-cndu-i emoia n toate direciile.
- i totui nu ai locuit la Institut.
- Nu. Locuiam undeva n afara Boulder-ului. Era linitit.
- tiu ce s-a ntmplat n urm cu ase ani.
Brusca Jui afirmaie fu ca i cnd ceva ar fi lovit-o ntre ochi. i reveni din fora loviturii,
mergnd cltinat ctre cabinet. El se mica, venind ctre ea cu o graie deosebit, ca de pisic,
neobinuit pentru un om aa de mare. Uimit, ea ntinse o mn ca s-1 opreasc. In schimb el i-o
ddu la o parte i o trase n braele lui.
ocul trupului lui mare peste al ei fu uimitor. El era incredibil de fierbinte, dogorind chiar i
prin mbrcminte. Braele lui musculoase erau tari ca oelul; o tra-ser mai aproape, pn cnd
coapsele i se lipir de ale lui, pn cnd snii se presar de muchii tari ai abdomenului lui. Ea se
simi slab, dezorientat i automat se prinse de bicepii lui ca s se in pe picioare.
- Nu-i fie team, spuse el, aplecndu-i capul spre al ei. Respiraia lui fierbinte i gdila
urechea n timp ce el o sruta uor pe gt. i linse uor lobul urechii i senzaia, ginga ca srutul
unei mame, o fcu s tremure. N-b s las s i se mai ntmple ceva. tiu c acum eti speriat de
brbai, iubito, dar eu voi avea grij de tine. O s-i port cu adevrat de grij.
Ea se trase napoi ca s-l poat vedea. Avea ochii imeni i plini de panic.
- Despre ce vorbeti? ip ea. i era fric, era speriat de ntorstura brusc pe care o luaser
lucrurile, de trupul lui mare. Ea nu dorise acest lucru, nu voise s-i aduc aminte lucruri neplcute.
Din cine tie ce motiv, el decise s nu ignore atracia slbatic cu care se luptau amndoi, i
schimbase situaia n vitez. Nu mai avea acum nimic de detectiv n el, era pur i simplu un brbat a
crui dorin i se citea n ochi. El i aps buzele de tmpla ei.
- n pat, iubito. Cnd facem dragoste.
Ea se ncorda, smu!gndu-se din braele lui pe ct de tare putu.
- Nu, nu vreau asta. D-mi drumul.
- Sss, zise el ferm, aducnd-o i mai aproape. Doar te in n brae, Marlie. Atta tot. Am vrut
asta nc de prima dat de cnd te-am vzut luni dimineaa.
- Trebuie s fie o regul mpotriva unui detectiv care face avansuri unui suspect, izbucni ea,
cutnd o arm. Dac mai crezi c nu te voi reclama...

35

- Nu eti un suspect, o ntrerupse el. Poate c ar fi trebuit s-i fi spus mai devreme, dar
ofierul care te-a vzut vineri noaptea i-a dat un alibi stranic, din moment ce nu puteai fi n dou
locuri simultan.
Ea se calm, concentrndu-se asupra a ceea ce i spunea el. Privirile li se ntlnir. Jenat, el i
ddu seama c era ceva ciudat n ochii ei.
- Cnd ai vorbit cu el?
Nici mcar tonul vocii ei nu-l prostea.
- m... mari noaptea. Ar fi trebuit s mint. Nu ar fi trebuit s-i spun, cel puin nu chiar
acum.
Ea l muc. Nu prea se ateptase s-l ating. Trebuia s recunoasc faptul c merita o
muctur i c ar fi fost dornic s-l i mpute, dac asta o rcorea. Dup modul n care o inea tia
c nu putea .avea prea mult putere. Evident, i ea realizase acest lucru, fiindc se aplecase i-l
mucase de piept.
- Auu! url el, durerea acut fcndu-l s tresar. Ea l apucase ca un buldog i durerea
cauzat de micarea lui involuntar l convinse s stea linitit.
- Drace! D-mi drumul! Ea se supuse satisfcut n timp ce el pi repede n lturi i se frec
pe piept. n locul n care l mucase era o pat umed.
El i descheie ncet cmaa, ateptndu-se s vad snge. Nu se simi mai bine vznd c era
urma dinilor ei i att.
- Profesorul spune c eti irascibil. Dar nu mi-a spus c eti i canibal.
- Ai meritat-o, zise ea. M-ai urmrit dou zile la rnd cnd tiai c spuneam adevrul.
El o privi timid i continu s-i frece pieptul.
- Trebuia s am o scuz.
- Ca s faci ce?
- Ca s te vd.
- Asta presupune s-mi devii iubit? ntreb ea caustic, ntorcndu-se s ia cutia de cafea i s-o
pun la loc n dulap. Nu fac nici o cafea. Poi pleca acum.
- Iei cina cu mine mine sear?
- Nu.
El i ncrucia braele.
- Atunci nu plec.
Ea btu cu pumnul n mas de frustrare i se rsuci ca s-l priveasc.
- Nu poi nelege o aluzie? Nu vreau asta. Orice mi-ai oferi, nu vreau.
- Mini.
Acei ochi cafenii strlucir din nou, de data asta de ncpnare. Deja i observase aceast
trstur. Era de parc ar fi avut un taur n buctrie i nu i se putea opune.
- i tu simi la fel ca mine, continu el. Eti atras de mine i i-e fric de moarte, din cauza
lui Gleen.
Faa ei se crispa.
- Nu vreau s discut despre Gleen.
- Asta e de neles, dar n-o s te las s-l bagi ntre noi. Nenorocitul este mort; nu-i mai poate
face nici un ru.
- i tu eti brbatul care mi arat ce pierd, nu? ntreb ea cu sarcasm acid.
- Cred i eu, iubito.
Ea i ncrucia braele la piept i se sprijini de dul-pior, inndu-se dfeparte de el.
- Mi-a displcut ntotdeauna s mi se spun iubito" sau fetio", remarc ea.
- Bine. Atunci i spun cum vrei.
- Nu vreau s-mi spui nicicum. Nu-i poi bga asta n capul tu mare de detectiv? Nu poate
fi nimic ntre noi, i gata.
El zmbi deodat, iar inima ei tresri la acest miracol.
- Deja este ceva ntre noi. Mai credeai c te poate nfuria cineva ca mine?
- Nu chiar, recunoscu ea.
- Vezi? i eu la fel. De cnd te-am vzut luni dimineaa am fost nebun de furie c ai putea fi
suspect, suprat pe mine c eram att de atras de tine n ciuda acestui lucru.
- Poate doar ne-am antipatizat unul pe altul intens, suger ea.
- N-a crede. El privi repede n jos. Uite dovada contrarie.
Marlie i controla implusul de a-i cobor privirea; Dup ce simise ieri pe verand, era
sigur de ceea ce vedea. n ciuda acestui lucru, fu ncntat de rspunsul trupului lui i i lu toat
fora de care era n stare s nu arate acest lucru. Nu se fcea. El era greu de descurajat fr s-i arate
36

ct de mult ar fi dorit ca lucrurile s stea altfel. ntotdeauna tnjise dup o relaie normal, dar
ntotdeauna fusese dat la o parte, nti din cauza nsuirilor ei, apoi din cauza lui Gleen.
- N-o s mearg, spuse ea tare. El privi din nou n jos.
- Crezi? Nu tiu, spuse el nencreztor, mie mi se pare c da.
Surprins, ea rse tare i i puse mna la gur ca s nbue sunetul. El i zmbi din nou,
fcndu-i inima s tresalte chiar i atunci cnd ncerc s se controleze. El era mult mai periculos
dect e ateptase ea; o fcea s rd.
- Nu pot, spuse ea, hohotind iute. Vocea i era moale, cu un ton de regret pe care nu-l putea
ascunde. Gleen...
Din doi pai el ajunse lng ea. Umorul pieri de pe faa ei ca i cnd nu ar fi existat.
- Gleen este mort. Nu te mai poate rni dac nu-l vei lsa.
- Crezi c e att de uor?
- Drace, nu spun c e uor. Snt poliist, amintete-i. Am vzut prin ce trec victimele unui
viol.
- N-am fost...
- Violat practic? Dar el a ncercat i te- btut ca naiba fiindc nu a putut. Probabil c tu nu
ai fi reacionat altfel dac el te-ar fi penetrat.
Ea rse, iar de data asta sunetul fu dur, sfietor.
- Este un pic diferit. Mi-a fi dorit s m fi violat! Am stat ntins toat noaptea i tiu c dac
ar fi avut o erecie, dac nu m-a fi luptat aa de tare cu el, bie-eluf acela ar fi fost n via! Ea
rmase tcut pentru un timp. l chema Dustin, spuse ea. Prinii i spuneau Dusty.
Minile lui Dane se ncletar convulsiv n jurul taliei ei, apoi se relaxar.
- Nu a fost vina ta; nimeni nu poate prevedea ce va face un nebun. Dar e foarte ru c ai avut
de~a face cu aa ceva, spuse el ncet. Pieptul i se ncorda de emoie. 0 mngie uor pe cretet, apoi
i trecu degetele prin prul greu, mtsos, ca s-i prind capul n mna lui mare.
Ea scutur din cap.
- Nu complet. Nu detaliile. A fost... prea urt.
- Ai mai spus cuiva ce mi-ai spus mie?
- Nu. Ea i ridic privirea, i i vzu confuzia din ochi. Nu tiu de ce i-am spus.
- Fiindc este ceva ntre noi i nu mai poi nega. Nu sntem obinuii unul cu altui
deocamdat, dar peste o zi, dou, vom fi. i pot atepta pn cnd vei fi gata s facem dragoste.
Frustrat de ncpnarea lui, de incapacitatea ei de a-l convinge, ea scutur din cap. Nu tiu
dac s ipe sau s rd.
- Eti al naibii de sigur de tine.
- Ai ncredere n mine, murmur el. Degetele lui puternice i masau umerii, elibernd-o de
tensiunea n care sttea. Te vei mai gndi la asta i, cu ct te vei gndi mai mult, cu att te vei obinui
mai tare cu ideea. Apoi vei deveni curioas, ntrebndu-te cum va fi s fim mpreun. O s faci un
lucru bun refcndu-i viaa, dar o s fii destul de istea, nct s-i dai seama c nu vei putea avea
ncredere ntr-un brbat n pat dac te mai obsedeaz Gleen. i i promit un lucru: dac cineva se va
culca cu tine, acela voi fi eu.
nainte ca ea s-i poat da un rspuns la aceast afirmaie ncreztoare, el o lu de mn i o
conduse n sufragerie. Palma lui era mare, cu degete puternice i fierbini. Atingerea lui era blnd, a
unui brbat care era contient de propria-i putere i atent s nu o strng. Minile lor mpreunate
erau ca o asigurare de ncredere.
- S ne aezm, zise el, ducnd-o ctre canapea. Ea ncerc s ia un scaun, dar el o trase pe
canapea i o aez lng el. O inu de mn n continuare cnd se aez oftnd uurat.
- Locurile din avion nu snt comode pentru statura mea. nc m simt cocoat.
- De ce nu te duci acas? ntreb ea obosit. E trziu.
- Fiindc mai avem de vorbit.
Ea scutur din cap i ncerc s-i elibereze mna. Fu un efort zadarnic.
- Nu mai avem ce discuta.
- Vreau s te mai ntreb nite lucruri despre vineri seara.
Ea se ncorda. Ori de cte ori i reamintea de acel ru simea c nghea.
- Deja i-am spus totul. Mine e zi de lucru i trebuie s m odihnesc.
- Doar cteva minute, interveni el zmbindu-i.
Acea expresie a gurii lui i ntrerupse ritmul inimii, i se uit n alt parte. Cine s-ar fi gndit
c un dur putea zmbi aa de ncnttor? Ar fi trebuit s i se ngduie s se ncrunte, spre protecia ei.
- M-am tot gndit n avion la asta, spuse el, lundu-i tcerea drept aprobare. Nu eti o
suspect, ci un martor. De fapt, singurul martor pe care l avem. Nu avem nici un fir, nici o dovad,
37

nici o idee. Dou posibiliti nu au dus nicieri. Nu spun c a crede n chestia asta cu paranormalul,
dar a dori s investighez orice piste mi dai. De exemplu, mi-l poi descrie pe tip?
Ea scutur din cap, ignornd modul n care el spusese chestia asta paranormal".
- Deloc? Haide. Ai spus c poi descrie scena crimei n cel mai mic detaliu.
- Dar am vzut-o prin ochii Iul Am vzut... orice altceva. Nu pe el.
- l-ai vzut minile?
Se concentra asupra cuitului, asupra tieturii...
- Da. Cuvntul era optit.
- Bine. Ochii lui se relaxar. Dane i nmuie vocea pe ct de mult putu, nevoind s o
deranjeze: Ce piele are? nchis sau deschis?
- Nu tiu.
- Gndete-te, Marlie.
- Nu tiu! Purta mnui. Se opri, privind n interiorul ei. Hainele lui era nchise.
- Nu i-a scos mnuile nici mcar cnd a violat-o?
- Nu.
- n regul, s vedem nlimea. tim ct de nalt era doamna Vinick; cum era el n
comparaie cu ea?
Marlie se minuna ct de iste era capul lui de poliist; ea nu se gndise la nlime. Ii cltin
capul n concentrare n timp ce ncerca s vizualizeze.
- Cnd a nfcat-o prima dat n buctrie, a inut o aproape, cu o mn peste gur i cu
cuitul n cealalt.
Marlie i ridic minile n poziia descris, mimnd aciunea. Mna de pe gura ei este... aa.
Egal cu umrul lui.
- Deci nu era la nivelul gurii. Cam un metru aizeci. Nu tii ct de lung este gtul, poate fi mai
scund sau mai nalt cu un centimetru. Dar vocea? i-o aminteti cumva?
Ea nchise ochii.
- Nimic deosebit. Doar o voce de brbat, fr a fi prea profund sau nalt; este copleit de
furie, de ur, de emoiile lui.
- Dar accentul? Poi distinge vreun accent?
- Nu este sudic, spuse ea prompt, deschiznd ochii. Mare scofal. Este de Orlando; jumtate
din populaie, inclusiv eu, sntem din alt parte.
- mi mai poi spune ceva despre el? Snt o grmad de accente distincte; New York, Boston,
Ohio, Chicago, Minnesota, accentele vestice.
Ea scutur din cap n timp ce el le enumera.
- Nimic special. Nu prea a spus multe sau nu le-am prins eu.
- Atunci s trecem la altceva. i-a lsat vreo impresie trupul lui?
Repulsia trecu peste faa ei.
- M refer la greutatea lui, zise Dane grbit. Era slab, mediu sau gras?
Ea se uita urt la el.
- Mediu, cred. i puternic. Foarte puternic. Poate c din cauza furiei, sau a adrenalinei, dar
ea era neajutorat n faa lui. Lui i plcea asta.
Ea se ddu napoi, brusc foarte obosit, i des-' coperi c, uneori, cnd se lsa pe spate, se
trezea n braele lui. Se apleca nainte ca s se pomeneasc deodat cu un bra greu peste umeri i
faa foarte aproape de a lui.
- ss, nu intra n panic, murmur el profund i calm. nc m ii de mn i cealalt este n
jurul tu. E-n ordine.
Ea se uita la el.
- Nu eu te in de mn, se rsti ea. Tu m ii pe mine!
- Un detaliu minor. O s te srut, Marlie...
- O s te muc din nou, l amenin ea iute. El ridic din umeri.
- ntotdeauna am mai mult tupeu dect instincte, spuse el i i terse gura uor cu a lui.
Fu doar un contact trector, mai fugar dect o oapt, dar cu gustul lui. Pulsul i se acceler,
dar el se retrase nainte ca frica ei s se materializeze. Ea se ncrunt.
El i eliber mna, n cele din urm, i i prinse brbia n palm. Degetul lui aspru i trasa
forma buzei de jos i privirea i se ainti asupra ei.
- Gnduri negre? ntreb el. Vocea i era i mai profund, i mai moale.
- Nu. Rspunsul ei fu o oapt.
- n cazul sta...

38

De data asta el o srut. Nu o mai inea, iar ea nu se mai simea constrns, dar ceva o intuia
n loc. Buzele lui erau ferme i fierbini, dar moi n apsarea lor i se lipir de ale ei. Marlie i trecu
ambele mini peste talia lui.
Atingerea tandr a acestui srut o amei. Nu se ateptase la asemenea consideraie tandr
din partea lui, sau la senzaia cald care o' inund. Scoase un sunet de uimire fi nl capul
imediat.
- i-e bine?
- D-da, se blbi ea, clipind.
- Bine. El i aplec gura din nou peste a ei, invitnd-o s-l guste. Marlie nu tiu ce s fac:
ceea ce se ntmpla era att de diferit de ceea ce ateptase nct nu mai putea gndi. Cel mai uimitor
lucru era c nu-i era team. Plcerea stranic pe care o simea era prea preioas ca s o distrug.
ovitoare, ea accept invitaia i i supse limba uor. Un fior o npdi instantaneu, nucindo. O fcu din nou, iar el gemu tare, adnc, sunet care i reverbera n piept.
Brusc el i eliber gura i se ls pe spate. Era rou la fa.
- Ajunge. E prea mult. Te las nainte s merg prea departe.
Ea privi ctre el/cu ochi languroi i uimii, de parc nu tia precis ce se ntmpla. El nu mai
era aa de sigur de el. Nu fusese aa de rscolit de un simplu srut de cnd avusese cincisprezece ani
i i pierduse virginitatea cu o trf de aptesprezece ani.
Se strdui s se ridice n picioare nainte s fac o mare greeal i s se rgndeasc n
privina plecatului. O srutase i asta i era de ajuns. Cap la cap, era mulumit de ce se ntmplase n
aceast sear.
- Te sun mine, spuse el n timp ce se ndrepta spre u. Ea l conduse.
- Vocea ta sexy m rscolete de cte ori o aud la telefon.
Imediat cldura dispru din expresia ei.
- M bucur s aud asta, spuse ea monoton. Am ipat att de mult cnd Gleen l mcelrea pe
bietul bietel, nct mi-am pierdut vocea. De atunci nu a mai fost la fel.
CAPITOLUL 9
El era att de plin de via, nct era aproape dureros. Carroll Janes simi anticipaia dndu-i
ghies, simi cum puterea i se aduna. Fusese"ntotdeauna uimit de faptul c oamenii nu puteau vedea
puterea, dar cei mai muli erau extraordinar de proti.
Va fi la noapte. Era neobinuit faptul c trecuse doar 0 sptmn de vinerea trecut, dar era
aa de uor, nct nu se va da napoi. i era plcut s simt cum i se aduna aceast putere. Desigur,
nu putea conta c asta i se va ntmpla n fiecare sptmn. Numai cei bdrani peau aa. n mod
normal i plcea s o trgneze cam timp de o lun, dar asta fiindc apreau destule obstacole n
cale, probleme de rezolvat. Jacqueline Sheets nu avea nici una. Locuia singur i avea o conduit
rigid. Nu, nu avea nici un motiv pentru care s atepte.
Era ciudat c femeile erau cele nepoliticoase, dei mai fuseser doi-trei brbai de pedepsit.
Nu-i plcea cnd era vorba de un brbat. El era destul de puternic s in piept oricui i lucrase cu
meticulozitate ca s-i psVeze aceast for. Brbaii pur i simplu nu-i ofereau ocazii de a prelungi
teroarea n timp ce fora i cretea. Brbaii era aproape plictisitori. i desigur, el nu era homo, aa
c jumtate din distracie disprea. Sub nici un motiv nu ar fute un brbat. Uneori era mai
ngduitor cu nepoliteea unui brbat - ei, el decidea, era doar treaba lui.
Fredona toat ziua un cntec, fcnd-o pe Annette s remarce c era ntr-o dispoziie bun.
- Trebuie c ai planuri mree pentru weekend, spuse ea, i el i auzi nota de gelozie din voce.
i plcea asta. Desigur, era contient de faptul c Annette tnjea dup el i dup tot binele pe care i lar fi fcut. Doar c nu era genul lui.
- O ntlnire stranic, replic el, nepsndu-i dac ea i auzea tremurul de anticipaie din
voce. S-ar putea s-i trezeasc n minte fantezii.
El se gndi c Jacqueline Sheets l atepta. Fusese n casa ei i i imagina scena cu exactitate.
tia cum arta dormitorul ei, n ce dormea: pijama. Nu fusese surprins. El prefera cmile de
noapte, dar pantalonii de pijama nu erau o problem. Ea i-i va scoate pentru el; toate o fceau cu
cuitul la gt.
Verificase buctria. Cuitele erau ntr-o stare deplorabil, cu tiul de abia capabil s taie o
banan. Evident, nu era o buctreas foarte bun, altfel cuitele s-ar fi aflat ntr-o stare mai bun.
Selectase un cuit cu filet i l dusese acas, unde petrecuse dou nopi la rnd ascuindu-l
srguincios. i displcea s lucreze cu unelte inferioare.
39

Abia atepta noaptea cu pricina, cnd ritualul va ncepe, aa cum l nvase tatl su. Cnd
eti obraznic, trebuie s fii pedepsit.
Dane o sunase pe Marlie la apte dimineaa, doar ca s-o salute i s o ntrebe dac dormise
bine, iar iritarea din vocea ei l fcea s chicoteasc. Mental ea nc i opunea rezisten, dar fizic
mersese mult mai bine dect sperase. O srutase, iar ei nu numai c nu-i fusese team, dar i i
plcuse. Avnd n vedere trecutul ei, avea un uria n fa.
Surse ca un idiot toat ziua la serviciu. O srutase! i ce dac fusese un srut care l fcuse s
dea ochii peste cap ca un adolescent? Ce fceau adolescenii acum? i interesa s strng nite sni i
s mping de cteva ori. El era destul de. matur i, Dumnezeu tia, c era cu att mai bine cu ct era
mai ncet. Trebuia s fi fost nnebunit de frustrare cnd Marlie venise la el, dar dup noaptea trecut
tia c se va ntmpla. Era nuc de ncntare, anticipaia zpcindu-l ca ampania.
Cnd Dane intr, Trammell era deja acolo i sttea sprijinit pe spate, cu ochii si negri
ntredeschii, privindu-l pe Dane apropiindu- se. Oamenii miunau n jurul lor, vorbind i njurnd;
telefoanele sunau ncontinuu, faxul i xeroxul bziau fr ncetare. O zi tipic, dar Dane se simi
deosebit. nc zmbea cnd se ndrept ctre filtrul de cafea ca s toarne n dou ceti. El sorbi dintruna n timp ce se apropie de Trammell i i-o ddu acestuia pe cealalt.
- Se pare c ai nevoie. O noapte proast?
- Mulumesc. Trammell o gust grijuliu, privindu-l pe Dane peste buza cetii. A fost o noapte
lung, dar nu grea. Ei? Ai aflat ceva interesant ieri?
- Nu prea multe. Pot spune c nu mai snt la fel de sceptic cum eram.
Trammell i ddu ochii peste cap.
- Dar Marlie? Ce a fcut n ultimii ase ani?
- A ncercat s-i revin, zise Dane pe scurt. Arno Gleen a btut-o, a ncercat s o violeze i,
cnd nu a reuit, l-a omort pe puti n faa ei. Dup spusele doctorului Ewell trauma a fcut-o s
sufere, chiar i-a distrus capacitatea paranormal. Evident, viziunea crimei doamnei Vinick este
primul semn paranormal de atunci.
- Deci starea paranormal i revine? Dane ridic din umeri.
- Cine tie? Nu s-a mai ntmplat nimic altceva. Mulumesc lui Dumnezeu. Am discutat cu ea
ieri noapte, i-am mai pus cteva ntrebri despre viziune i i-a mai amintit nite detalii.
- Adic?
- Tipul are cam un metru aizeci, este foarte bine fcut i nu este din Sud.
Trammell pufni.
- Realitatea asta ne d gata.
- E mai bine dect ce aveam nainte.
- Corect. Ceva e mai mult dect nimic. Asta avnd n vedere c o acceptm ca martor la curte,
dar snt sigur c nu o vor ngdui.
- Avem de ales? Nu cred. Tipul sta nu a lsat urme. Pornesc pe ce fir apuc, i m ngrijorez
de dovezi atunci cnd l gsesc.
- De fapt, zise Trammell ncet, deja am discutat cu cineva care se potrivete acestei descrieri.
- Da, tiu, cu Ansei Vinick. El este puternic ca un taur i, chiar dac a trit n Florida timp de
peste douzeci de ani, are accent vestic. Nu fusese surprins; foarte puini oameni care nu snt
crescui n Sud reuesc s dobndeasc accentul. Cinematograful i industriile de televiziune nu au
reuit niciodat. Dar flerul meu spune c nu el a fcut-o.
- A avut ocazia.
- Dar nu i motivul. Nu era nici un iubit, nici o asigurare. Nimic.
- Poate unul care ne-a scpat?
- Medicul legist nu a gsit nici o vntaie pe ea care s indice lovituri. Nu a fost omort, ci
mcelrit.
- Teoria spune c dac exist mai multe rni, criminalul a fost suprat de victim. i c dac
l-a pislogit de multe ori, locuia n vecintate. tii procentajul la fel de bine ca i mine: n optzeci la
sut din cazuri, cnd o femeie este ucis este fie de soul ei, fie de iubit. De cele mai multe ori
criminalul este cel care anun poliia cnd descoper" cadavrul. Vinick intr n toate aceste
categorii.
- n afar de una. Dac se certau sau nu, nu tie nimeni. Vecinii nu au auzit niciodat certuri,
preau s se neleag bine i Vinick nu a reacionat n nici un fel n acea noapte la serviciu. i ea a
fost violat, dar nu exist sperma. Marlie spune c ticlosul avea prezervativ, aa c de ce s fi fost
Vinick? Era soia lui, pentru numele lui Dumnezeu! Nu ar fi fost incriminator s i se fi gsit sperma
lui n ea. De ce s-i taie degetele? Nu le-am gsit. Nu avea nici un motiv s i le taie dect...

40

- ...dac ea l-a zgriat. Trammell termin, ochii lui negri strlucind intens. Ea l-a zgriat i el a
tiut despre treaba cu ADN-ul. L-a tiat degetele pentru ca medicii legiti s nu gseac urme de
piele sub unghiile ei.
- Vinick purta o cmaa cu mneci scurte n acea diminea, i aminti Dane. i aminteti
vreo zgrietur?
- Nu. Se poate s fi avut unele pe piept sau pe umeri, dar de obicei palmele i antebraul snt
cele mai vizate.
- Nu uita cadrul tiat din dormitor. Dac ar fi fcut-o Vinick, nu ar fi fcut intrarea mai
evident? Nu mi s-a prut a fi un tip subtil, oricum. i ce mi-a spus Marlie m-a convins. N-a fost
Vinick.
- Stai o clip, zise Trammell. Marlie nu a menionat degetele, nu?
Dane se gndi, apoi scutur din cap.
- Nu, i nu pare un detaliu care s fie uitat de cineva. Omisiunea acestui lucru l scia i i
not n minte s o ntrebe despre asta la noapte.
- M-a simi mai bine dac am mai discuta cu Vinick o dat, insist Trammell.
Dane ridic din umeri.
- Din partea mea este O.K., m simt de parc a irosi timpul.
Trammell ncerc de mai multe ori s ia legtura cu domnul Vinick, ntre alte zeci de lucruri
care erau de fcut, dar nu rspunse nimeni. Sun la compania de remorchere unde lucra domnul
Vinick i i se spuse c fusese liber toat sptmn i c nu-l ateptau s revin dect peste nc o
sptmn.
- nmormntarea a fost ieri, zise Dane. Poate c st cu prietenii. La naiba, bineneles c nu
st n cas. Medicii legiti au terminat cu scena, dar tu ai dormi acolo?
Trammell se strmb'.
- Cred c nu. Dar cum vom lua legtura cu el?
- l ntreb pe vreunul din vecini. Ei tiu.
Era dup-amiaza trziu cnd traser maina n faa casei domnului Vinick. Prea s nu fie
nimeni. Tapetul galben al laboratorului de criminalistic fusese dat la o parte, dar casa nc arta
ciudat, fcnd-o diferit de cea a vecinilor din cauza violenei care avusese loc acolo. O main era
parcat n osea i Dane o recunoscu a fi a celui ce sttea acolo n acea smbt diminea.
- E acas.
Btur la u. Nu le rspunse nimeni, nici o micare nu se auzea prin cas. Trammell se duse
la ua din spate, cu aceleai rezultate. Toate perdelele erau trase i nu vzur nimic pe ferestre.
Ambele ui ncuiate. Btur din nou, identificndu-se. Nimic.
Dane merse la ua de alturi. O femeie iei n poart la btaia lui.
- Snt detectivul Hollister, zise el deschizndu-i legitimaia. L-ai vzut pe domnul Vinick?
Maina lui este aici, dar nu rspunde nimeni.
Ea se ncrunt i i ddu prul din ochi.
- Nu, nu l-am vzut de la nmormntare. Am fost i eu acolo; la fel ca toat lumea de pe
strad. Era o doamn aa de drgu. Nu tiu cnd i-a parcat maina n strad. Nu a fost aici ieri
dup-amiaz, dar a fost azi-diminea cnd m-am trezit.
- Nu ai vzut pe nimeni?
- Nu. Bineneles, nu am stat aici toat ziua, dar ct am stat nu am vzut pe nimeni.
- Mulumesc. Dane ddu din cap n semn de la revedere i merse napoi la casa familiei
Vinick.
- Nu-mi place, spuse el dup ce i povesti lui. Trammell ce spusese vecina. Ce zici s intrm
forat?
- Cred c e mai bine, spuse Trammell sobru. Dac greim, o s ne cerem scuze i vom plti
daunele.
Se duser n spate. Ua buctriei era mic, fcut din geam tiat cu diamantul. Dane i
scoase Beretta i folosi patul pistolului ca s sparg geamul. Era mereu surprins de ct de greu era s
spargi o fereastr. Geamul czu pe podea i alunec pe gresie. nfurndu-i atent mna ntr-o
batist, o vr pe dinuntru i descuie. Casa era nclzit i mirosea a moarte. Tcerea era aproape nevrotic.
Dane i smulse batista de la mn i i-o puse la nas.
- Drace, murmur el, apoi i ridic vocea. Domnule Vinick? Sntem detectivii Hollister i
Trammell. Nimic.

41

Mirosul ptrunsese prin batist. Nu era mirosul dulce de carne n putrezire, ci un miros
ptrunztor de hoit uman amestecat cu praf de puc. Stomacul lui Dane se revolta. njur din nou
ncet i pi nuntru.
Sufrageria era goal; se ateptase s fie aa. Pereii erau nc ptai cu sngele doamnei
Vinick. Se fcuser maronii.
Domnul Vinick era n dormitor.
Nici acesta nu fusese curat. Lng conturul n cret al trupului doamnei Vinick, sttea
ntins el. Un pistol mic era aezat lng el.
Nu se ncurcase.
Oricine i vr eava n gur are o intenie serioas.
- Ah, la naiba, spuse Trammell. Sunt eu!
Dane ngenunche lng cadavru, atent s nu ating nimic. Nimic nu indica altceva dect o
sinucidere.
Se uit n jur i vzu o foaie de hrtie zcnd pe pat. Cearceafurile fuseser scoase lsnd
salteaua liber, aa c putuse observa imediat fia de hrtie. O citi fr s se aplece.
Nu mai am familie, acum, c Nadine s-a dus, aa c nu cred c mai conteaz. Nu vreau s
mai triesc."
O datase i o semnase, notase chiar i ora. Unsprezece i jumtate p.m. exact la aceeai or
cnd murise soia sa.
Dane i frec ceafa i se strmb. Tipul i ngropase soia i se ntorsese unde aceasta fusese
ucis, i i trsese un glon n cap.
Trammell intr din nou n camer i rmase lng Dane, citind i el bileelul.
- A fost vin sau depresie?
- Cine tie?
- Drace, zise Trammell. Era ceva n casa asta care reducea comentariile la acest simplu
cuvnt. Era trist.
La vremea cnd casa s-a sigilat, s-a ridicat cadavrul i s-au sigilat i actele, era nou seara.
Dane se gndi s-o sune pe Marlie, dar se rzgndi. Nu se simea bine i nu avea chef de dulcegrii.
Trammell avea i el o ntl-nire, dar era la fel de ntors ca Dane i o contramanda, n schimb merser
mpreun la barul favorit al poliitilor i ddur peste cap cteva beri. O mulime de poliiti beau
trei, patru, nainte s plece acas. Era cel mai bun mod de a te. calma i o ocazie de a arunca
tensiunea nainte de a se duce acas la soie i la copii ca i cnd totul ar fi fost frumos i bine.
- Nu vom afla niciodat dac el a fost ucigaul, mormi Trammell trecndu-i limba peste
buza superioar.
Lui Dane i plcuse ntotdeauna c Trammell bea bere n locul vreunui vin scrbos. i putea
accepta costumele italieneti i cmile de mtase, dar nu i-ar fi venit bine s fi fost butor de vin.
Nu tia de ce Trammell decisese subit c Ansei Vinick ar fi fost cel mai bun suspect al lor, dar la toi
le umbla mintea aiurea din cnd n cnd.
- N-a crede c a fcut-o el. Cred c srmanul nenorocit nu a suportat ideea de a tri dup ce
i-a vzut soia astfel.
- Nici eu nu am'fost convins c el a fcut-o, zise Trammell morocnos. Voiam s m conving
c nu a ters-o fiindc sntem prea ocupai ca s umblm dup fantome.
Dane i termin berea.
- Ei, inocent sau vinovat, nu a fugit. Mai vrei una? Trammell se uit la cantitatea de bere din
paharul su. Se opri, nc ncruntndu-se la lichidul glbui.
- Zi, Dane...
Vocea i se ntrerupse i Dane i ridic sprncenele, ateptnd ntrebtor.
- Da, ce e?
- Sentimentele astea pe care le ai. Instinctele tale snt de obicei bune i toat lumea o tie. Teai gndit vreodat... c nu sntem foarte diferii de Marlie?
Dac Dane nu i-ar fi terminat berea i-ar fi vrsat-o pe mas.
- Gndete-te la asta. Trammell se ncinse asupra subiectului, proptindu-i coatele pe mas.
Toi avem idei, toi ne bazm pe instincte. De cele mai multe ori nu avem nevoie fiindc criminalul
st acolo i cnt ca o psruic frumoas, dar de multe ori ne confruntm cu mistere. Deci sntem
att de diferii de ceea ce face Marlie?
- Asta e o prostie. Subcontientul observ ceea ce contientul nu a sesizat nc.
- Asta este ceva paranormal, nu? Dane l privi acru.

42

- Cred c dou beri i-au fost de-ajuns. Avem intuiie din cauza dovezilor pe care le putem
vedea i din cauza posibilitilor la care ne putem gndi. La naiba, un paranormal nu trebuie s fie
undeva anume sau s tie ceva despre situaie, ei doar simt vibraiile sau ce or fi.
Trammell i frec fruntea, ciufulindu-i prul. Dane ncepu s se simt vag ngrijorat; poate
c dou beri erau ntr-adevr prea mult pentru Trammell. Dumnezeu tia c nu-i vzuse niciodat
partenerul aa de ciufulit n afar de ocaziile cnd se luptau i Dane era rnit, dar acestea erau ocazii
limit.
- Nu mai tiu ce s cred, murmur Trammell. Logica i legea relativitii spun c Ansei
Vinick a fost cel mai posibil suspect. Dar Marlie tie totul, n afar de degete, i cum de tia dac nu a
fost acolo? Dac este aa, atunci Vinick era nevinovat i noi ne ntoarcem de unde am plecat. El
ridic paharul, l ddu pe gt i l puse pe mas cu o bufnitur.
- Exact aa sntem. Ca la nceput. ncep s m simt ca un prost, fiindc nu am rezolvat nimic.
- Nici o dovad, nici un martor, nimic. tii ce?
Faa neted, frumoas a lui Trammell era aa de mohort, nct Dane trebui s-i mute
obrazul pe dinuntru ca s nu surd.
- Nu, ce?
- Nu diger alcoolul foarte bine, afirm el cu o demnitate grav.
- Nu. Dane i prinse faa n palme. N-a fi crezut. n ceea ce-l privea pe el, cineva care putea
silabisi diger" fr s se ncurce era ntr-o form bun.
- De obicei snt mai atent... Sorb.
- Eti un sorbitor clasa nti.
- Mulumesc. Dar probabil e bine s conduci tu.
- i eu cred. Eti gata s mergem acas acum?
- Oricnd doreti. Nu trebuie s m bagi n pat sau ceva de genul sta, dar nu pot conduce.
- Nici eu nu vreau s conduci, amice. Hai s mergem.
Trammell se inea bine pe picioare, dar cnta n barb i Dane aproape c rse din nou. Nu se
potrivea cu imaginea lui s fredoneze Draga mea Clementine.
- O s vomii? ntreb el curios. Ar fi fost caraghios s vomite din dou beri.
- Niciodat, spuse Trammell. Erau afar i inhala o gur de aer rece. Nu mi se ntmpl foarte
des. Nu mi s-a mai ntmplat nc din colegiu.
- Asta-i bine.
- N-o s spui nimnui, nu?
- Nu. Promit. Ar fi fost tentat, dar va ine secretul pentru sine. Dei cele mai jenante lucruri
erau normale, asta era ceva ce Trammell nu suporta, i bieii l vor satiriza pentru tot restul vieii.
Pe de alt parte, nu strica s-l aib pe Trammell la mn din cnd n cnd El fluiera voios n timp ce
se suir in maina, simindu-se bine.
Ritualul era calmant. i plcea ca totul s se desfoare de fiecare dat la fel, fiindc el
ordona aa. Nu o fcea destul de des, nct s devin rutin - asta i-ar fi slbit puterea - dar era ceva
linititor n similitudinea pregtirii. tiind c aceste pregtiri ar fi dat poliiei o pist ca s-l prind,
se simi energic. Ei i prindeau numai pe oamenii proti care fceau greeli stupide, iar el nu fcuse
niciodat o greeal. Nici mcar una.
Anticiparea nopii care va veni se ridica n el, dar se controla. Voia s se concentreze asupra
pregtirilor.
nti veni peruca de pr blond. Era o peruc foarte bun; pltise enorm pentru ea, dar
meritase fiecare bnu. Nimeni nu-i dduse seama c era o peruc. Nu numai c blondul ei era
natural, ceea ce nsemna c nuana nu srea n ochi, dar stilul buclelor blonde era ceva ce oamenii i
aminteau. Era foarte uor de recunoscut.
Nu era nimic n neregul cu prul lui, se gndi el, examinndu-i tmplele cptnd un semn
de btrnee. Dar ar fi stupid s lase poliia s-l descopere din cauza prului. i brbieri capul cu
atenie, cu rbdare, dei crescuse doar un pic de data trecut.
i plcea la nebunie s se brbiereasc, s simt umezeala, moliciunea gelului, lama
briceagului pe craniu.
Urma barba. Nu ar fi elegant s o zgrie cu o barb epoas. Apoi pieptul. Avea o uvi pe
piept i era chiar mndru de grosimea ei, dar trebuia s o rad.
Apoi picioarele i minile. Clic. Nu era de mirare c femeile se brbiereau pe picioare. Se
simea minunat.
n cele din urm scrotul. Nu uit nici un fir de pr nepieptnat, neexaminat. Fu extrem de
grijuliu n aceast zon, fiindc i o zgrietur mic ar lsa urme de snge. Asta nu s-ar face. i,
desigur, avea ntotdeauna un prezervativ, ca s nu lase urme de sperm. Avea chiar un plan n cazul
43

n care s-ar fi rupt prezervativul; pn acum nu trebuise s i pun planul n aplicare.


Unii brbai, citise el, puteau fi identificai dup sperm; mai erau nonsecretori" i unul din
cinci era aa. Ar fi fost drgu s tie c era unul din cei douzeci la sut, dar de abia de ndrznea s
se duc la un laborator i s ntrebe dac el era secretor sau non-secretor. Pe el nu-l deranja s
poarte prezervativ; nu voia s-i lase sperma nuntru n timpul agresrii.
Apoi urmau hainele. Piele. Fr fibre care s fie lsate n urm, nimic care s lase vreun
indiciu. i inea pantalonii de piele undeva ntr-o cutie de carton, departe de ochiul altora. Avea o
cuvertur de vinilin pe care o aeza peste huse i podeaua mainii era acoperit tot cu vinilin. Era
foarte atent s nu calce pe undeva ca s nu lase vreo urm de fibre. Detaliul. Atenia la detaliu era
totul. Poliia nu-l putea identifica astfel, fiindc nu lsa nimic n urma lui n afar de obiectul leciei.
Detectivul Hollister nu o cutase, dei Marlie ateptase s o sune sau s se arate neanunat,
aa cum avea tendina s o fac. Fusese speriat, nfricoat c va suna sau va veni, dar apoi se
enervase c nu o fcuse. Chiar i aa reuise s-i strice seara ei linitit.
Se jucase cu ideea de a merge la film, de a-l stimula pe Hollister, dar apoi renun la idee. Nu
putuse uita ce se ntmplase vinerea trecut. Trecuse doar o sptmn? Parc trecuse o lun. Poate
c sptmn viitoare va merge la film, dar nu n seara asta.
Se duse la culcare mai devreme dect de obicei, nainte de zece, ca s nu mai stea la
telejurnal. Era obosit; sptmn tensionat care trecuse o epuizase. Era o uurare s nchid ochii
i s tie c nu mai trebuia s lucreze a doua zi dimineaa, c putea sta n pat ct voia. Se relaxa pe
saltea, simind cum muchii i se nmuiau i mintea i se nceoa...
El se mica ncet prin cas. Televizorul mergea, mascndu-i prezena. El sttu n prag timp
de o clip, privind-o pe femeia care se uita la un film vechi i mulumirea l invada. Era aa de
uor. nainta, lent, bucurn-du-se de suspans. Lumina plpitoare de la televizor strluci n lama
subire, curbat, a cuitului din mna sa...
Un sunet sfietor o rscoli pe Marlie n timp ce ncerca s ipe, s scoat un semn de
disperare din gt. Doamne, o, Doamne! Se cltin, luptndu-se cu cuverturile n timp ce ncerca s
ias din pat. Viziunea fusese att de real, nct se ateptase s-l vad venind din ntuneric, cu lama
cuitului strlucind.
El sttea lng ea, privind-o. Trfa proast nu avea mcar idee c el era acolo. Lui i plcea
asta. Poate c va sta acolo pn la sfritul filmului i nici nu va ti...
Ea se ddu jos din pat i czu, nfurat n cearceafuri. Se lupta s se elibereze din
aternuturi i se mpletici, mergnd din col n col ca s se prind de u. Panica o orbise, i
nghease creierul - nu, era ntuneric, luminile erau stinse. Se lovi de zid i impactul dur o liniti,
cumva. Orbeci dup ntreruptor, dar nu era acolo.
Asta era plicticos. Zmbind, el ntinse mna ca s-i ating gtul...
Marlie se lovj de un alt perete, un perete care nu trebuia s fie acolo. Rmase n picioare,
tremurnd, total dezorientat. Unde se afla?
Farurile unei maini care trecea i lumin brusc camera. Sufrageria. Cum ajunsese acolo? i
aminti c ncercase s ajung la ua dormitorului, dar nu reuise. Dar acum cel puin tia unde era.
Aproape c izbi lampa n timp ce bjbia dup ntreruptor i lumina orbitoare o nuci.
Telefonul. Telefonul era chiar acolo, pe mas.
Numrul lui. La naiba, care era numrul lui? Nu-i putea aminti, nu se putea gndi... butonul
de reformare. Mai sunase pe cineva n acea sear? Nu tia, nu-i psa. Va rspunde cineva. Ridic
receptorul, i-l duse brutal la tmpl, n timp ce ncerca s-l in locului cu mna care-i tremura
violent, i aps pe ceea ce spera c era butonul de reformare. Viziunea ei era, nceoat i nu mai
era sigur.
Primul rit i bzi n urechi. nchise ochii, luptndu-se s rmn sigur pe sine.
Al doilea rit. Te rog, grbete-te, grbete-te.
Al treilea rit fu ntrerupt i o voce profund, somnoroas, spuse:
- Alo?
- Dane. Vocea i era slab, tremurat.
- Marlie? Tot somnul i zbur. Marlie, ce este?
Ea ncerc s vorbeasc i nu reui; gtul i era prea sugrumat. Respir adnc, sacadat.
- Marlie, la naiba, spune ceva. Acum el ipa la ea.
Venea. Nu se mai putea lupta. Tremuratul era convulsiv, lumina plea n timp ce avu
viziunea. Fcu un efort disperat i vocea i iei optit.
- O... face... din nou.

44

CAPITOLUL 10
El nu mai putu scoate nimic de la ea, dei nc era pe fir. Dane se arunc n haine i i
strecur picioarele goale direct n adidai. i nha port-arma mpreun cu Beretta, i fugi. Nici nu
trecuse bine un minut i ieise pe u.
Inima i btea puternic n piept. Ce i spusese ea? Ultima ei propoziie fusese aa de slab,
nct de abia auzise ca ar face ceva din nou. Avea necazuri, necazuri serioase.
Ploua mrunt, destul ct s ude strzile i s-l fac s-i in firea. Nu putea conduce aa de
repede cum dorea, dar mergea nc prea repede pentru starea drumurilor. Sentimentul urgenei l
fcu s in piciorul pe acceleraie. De abia ncetini la stopuri i opri la lumina roie doar cnd era
traficul aglomerat.
Un accident de pe osea l for s o taie pe un drum ocolit i s o ia pe alt rut, pierznd
timp valoros, nc douzeci de minute trecuser cnd trase maina n aleea lui Marlie. Maina ei era
la locul obinuit i sufrageria era luminat. Nu se mai chinui s urce cele dou trepte, sri direct pe
verand i btu puternic n u.
- Marlie? Snt Dane. Deschide.
Tcerea dinuntru era absolut, la fel de total cum fusese n casa familiei Vinick n acea
dup-amiaz, de parc nici o fiin nu se afla nuntru. Lui Dane i nghe sngele n vene i vocea i
sun rguit cnd o strig din nou, lovind n u cu pumnul.
Ua nu avea geamuri care s fie sparte, iar el nu mai pierdu timpul n spatele casei la ua de
la buctrie. Se ddu napoi i izbi cu piciorul n ea. Din patru lovituri deschise ua care se lovi de
zid. tia c ar fi trebuit s aib rbdare, s nu se pripeasc, dar teama era mai mare dect precauia i
se sprijini de u cu Beretta n mn.
- Marlie!
Ea sttea acolo pe canapea, n strlucirea luminii lmpii, ca o statuie. i inea ochii deschii,
fici i orbi. Era linitit, alb ca varul i timp de o clip lui i se opri rsuflarea.
Apoi i aminti ce-i spusese ofierul Ewan, c la nceput crezuse c este moart, ncepu s
respire din nou i reui s se mite, dei frica nu-l prsea deloc. Puse pistolul deoparte i
ngenunche pe podea n faa canapelei, ridic mna pe care i-o inea n poal i o lipi de pieptul lui
n timp ce-i verifica pulsul. Era slab, dar linitit. Pielea i era rece, dar cldura vieii se simea sub
suprafaa rece.
- Marlie, spuse el din nou, mult mai calm acum. Nu primi nici un rspuns.
O veghe atent, apoi examina mprejurimile. Nu era nici un semn de lupt, nici o lovitur. Ea
prea s fie bine din punct de vedere fizic.
Receptorul telefonului era lng ea, iuind. l ridic i l puse la loc n furc.
El nghii n sec, apoi i ddu seama ce trebuie s se fi ntmpat. Ea avusese o alt viziune,
poate c nc o mai avea. Ce mai era de data asta? Inc o crim? Numai Dumnezeu tia cum de nu
era n stare catato-nic tot timpul, cu atia morfinomani i bande de strad, i petrecuse vreodat
timpul privind nite oameni fericii, copiii jucndu-se sau alergndu-se pe afar? Cum de putea tri
dac tot timpul era ncrcat cu problemele blestemate ale oamenilor?
Ea purta doar o cma subire i nite pantaloni, i avea picioarele reci. Se ridic i nchise
ua spart, apoi merse n dormitorul ei ca s caute o ptur. Camera mic, la fel ca fiecare alt
camer din cas, era cochet i linitit. Ea i fcuse din cas un cmin, o baricad mpotriva lumii.
Cuverturile de pe patul dublu era rsucite i czute pe jumtate pe podea; evident fusese n pat cnd
ncepuse s aib viziunea i starea cuverturilor era dovada agitaiei ei.
Mai era un pled aruncat pe balansoar. l lu i se ntoarse n camera de zi, acoperindu-i
minile i picioarele. Din cte vedea, ea nu se micase nici un centimetru, cu excepia pieptului care
urca i cobora n ritmul respiraiei.
Nu tia ce altceva s mai fac i atept. Se duse n buctrie i puse de cafea; ea s-ar putea s
nu aib nevoie de aa ceva cnd va iei din starea asta, dar n mod sigur el avea.
Se aez pe canapea lng ea. Expresia ei era goal i indiferent ca aceea a unei statui. Era
complet incontient; inea ochii deschii, dar ori era transpus, ori erajncontient.
i studie faa. Vzut din profil, trsturile ei aveau o puritate nepmntean, pe care nu o
observase nainte. Cnd era treaz, tiul limbii ei i inteligena rece din acei ochi albatri, adnci, i
atrgeau toat atenia. Sau aproape toat. Avea forme feminine, curbe uoare care i puneau ntreg
trupul pe jar.
Trecur zece minute. Zgomotul din buctrie se opri, indicnd c fiersese cafeaua.
El merse i i aduse o ceac cu cafea, apoi se rezum s stea lng Marlie i puse ceaca
lng noptier. Foarte blnd, o ridic n brae i o aez n poala lui.
45

- Marlie. Te poi trezi acum? Hai, iubito, trezete-te. El i mngie faa, apoi o apuc de umeri
i o scutur.
Ea scoase un sunet uor, nu chiar o oapt, i btu din pleoape.
- Vino la mine, Marlie. Snt Dane. Scoal-te i spune-mi ce s-a ntmplat. Capul ei se blbni
pe umrul lui. El o legn cu braul cu care o sprijinea simindu-i pielea umed i alunecoas n
palme. O scutur din nou, dar nu tare, ci ct s-o trezeasc. Acum ea inea ochii nchii, ceea ce prea
mai natural, de parc dormea.
- Marlie! El i ridic vocea. Scoal-te i vorbete-mi, fir-ar s fie!
Ea gemu i ncerc s se retrag din braele lui, dar mna i czu moale n poal ca i cnd nu
ar fi putut s o controleze. Respir adnc de mai multe ori i pleoapele i se ridicar, apoi i se
nchiser la loc, efortul copleind-o.
- Marlie, uit-te la mine. El i spusese numele n mod deliberat, chemnd-o din deprtrile
ntunecate, napoi la lumin.
Cineva o striga insistent. Mintea extenuat a lui Marlie se aga de aceast familiaritate ca de
un colac de salvare, li ddea un centru, un sens al identitii n mijlocul acelui comar. Vocea se auzi
ndeprtat la nceput, dar apoi se apropie din ce n ce mai mult, pn cnd o simi deasupra capului.
Realitatea revenea, dei avea ceva ireal n ea. Se prea c se sprijin de cineva, c o nconjoar cu
braele i senzaia i era aa de strin, nct o derut. Ea nu-i lsa pe oameni s o in n brae;
intruzia ei mental se ncorda din cauza contactului fizic i era derutant. Dane. Tandru,
ncpnat, refuznd s o asculte... Desigur. Dane.
Se for s-i deschid pleoapele grele i se pomeni uitndu-se lung la trsturile lui dure, la
ochii lui cprui ngrijorai. Inima i sttu n loc, fcnd-o s se ghemu-iasc lng el. Simea cldura
trupului lui acoperind-o, nclzindu-i oasele reci. De ce era aa de rece?
ngrijorat, se uit n jur. Era n sufragerie. Dar de ce era Dane aici i ea de ce se afla n poala
lui? De ce se simea aa de obosit? Se ateptase ca el s o sune, dar el nu o sunase, i se bgase n
pat.
Apoi l sunase. Se ncorda, memoria dndu-i un uvoi de detalii ngrozitoare i ar fi dat orice
s nu i le aminteasc. Mintea ei obosit se lupta s fac fa.
- Dane. Se ag de tricoul lui, rsucind materialul cu degetele.
- E-n regul, spuse el mngindu-i prul. Snt aici. Ai avut o alt viziune, nu-i aa? Ce a fost de
data asta? Fii calm, aeaz-te. Vrei nite cafea? Te-ar ajuta asta?
El i duse ceaca la buze, iar ea sorbi; cofeina i va mai da poate rgaz cteva clipe.
Trebuia s-i pun ordine n gnduri, s-i spun pe ct de mult putea, dar cafeaua era cea mai
proast pe care o gustase vreodat i, cu o grimas, i ntoarse faa cnd el i mai ddu s bea.
- A fcut-o din nou, zise ea tulburat.
- Cine? ntreb el absent, ncercnd s-i mai dea puin cafea.
Ea ntoarse capul de la ceac.
El. A mai ucis o femeie n noaptea asta. Tremuratul o apuc din nou, scuturnd-o din cap
pn n picioare.
El se tensiona, iar ea i simi muchii ncordndu-se sub ea.
- Cel care a ucis-o i pe Nadine Vinick? ntreb el grijuliu.
- Da. tiu c era acolo, uitndu-se... l-am simit instinctiv cnd te-am sunat. Ea se fora s
vorbeasc, s-i spun totul.
- Asta te-a speriat?
Ea ddu din cap n semn c da, micndu-i capul n cuul umrului lui.
innd-o strns lng el, Dane ridic receptorul i form centrala. Se prezent i spuse:
- S-a anunat njunghierea unei femei?
- Nu, a fost destul de linitit pentru o vineri seara. Cred c ploaia e de vin. tii tu ceva ce noi
nu tim?
- Poate c da, poate c nu. Ascult, dac auzi de aa ceva, sun-m pe pager. Zi sau noapte,
nu conteaz.
-S-a fcut.
El nchise i se uit la Marlie.
- Nu s-a anunat nimic.
Ea nc l inea de tricou i ochii ei luar acea expresie ndeprtat pe care o avuseser i luni
dimineaa, cnd i spusese povestea pe un ton indiferent, lipsit de emoie. Tremurul din trupul ei
subire crescuse; el o cuprinse cu ambele brae, ncercnd s o apere de ocul prin care trecea.
- Ea are pr rocat, spuse Marlie pe un ton slab, nepmntean. Este foarte drgu. Se uit la
televizor, la un film vechi. El merge n spatele ei i st acolo. Ea nu tie c el este acolo. El este
46

amuzat; ct va mai dura pn cnd ea i va simi prezena? Prea mult. Este o vac proast, iar el se
plictisete. El i atinge gtul cu mna stng, apoi i-o pune la gur nainte ca ea s ipe. Lui i place
acest moment de teroare. Are cuitul n mna dreapt. I-l ine la gt.
- Eti sigur c este unul i acelai? ntreb Dane. El voia cu disperare s-i spun c nu era
sigur.
- Da. Filmul mai ruleaz; mascheaz zgomotul. El o face s-i scoat pijamaua i s se ntind
pe podea. Canapeaua este prea uzat; lui nu-i plac canapelele. El folosete un prezervativ. Ea nu-i
merit sperma. ncet i uor, ncet i uor... o las s se relaxeze, s nu-i fie team. Nu o rnete, nu
nc, nu nc...
Dane o ancor de el, innd-o att de strns, nct se ateptase ca ea s protesteze, dar ea nu
crcni, ndrep-tndu-i atenia ctre acea oroare. Fiori reci i trec pe spate i prul de pe ceaf i s-a
ridicat. O, Doamne!
- El a terminat. Este n genunchi lng ea. Ea se uit la el, cu ochii mari i speriai, dar plini
de speran. Asta e bine, e foarte bine. El i zmbete, iar gura ei tremur, dar i zmbete i ea. i e
fric s nu o fac, se gndete el. Prea proast ca s triasc. El e plictisit; nu mai e aa de amuzant ca
prima dat. Crede c o poate nsuflei. El o zgrie un pic i ea ip ca un porc njunghiat i cursa a
nceput. De jur mprejur.
- Isuse Doamne, zise Dane. Marlie, oprete-te. Gata. Ea clipi din ochi i i concentra atenia
asupra lui, iar expresia din ochii ei l fcu s vrea s plng. Paloarea oboselii i este ntiprit pe fa
ca o masc.
- Trebuie s-l prinzi, spuse ea sfrit.
- tiu. l voi prinde, iubito. Promit.
Ea i ascunse faa n umrul lui i nchise ochii.
i ls trupul moale n braele lui. El o privi n timp ce ncepu s respire ntr-un ritm ncet,
greoi, care semnala un somn adnc. Ea se cufundase n starea de incontien. El nu era alarmat.
Dup ce o vzuse la venire, acum arta perfect normal.
Sttu acolo cteva minute, cu faa mohort n timp ce se gndea la ramificaia urt. n cele
din urm se ridic n picioare cu Marile linitit n braele sale i o duse n dormitor unde o aez cu
grij n pat. Ea nu se mic cnd el trase cuvertura ca s o acopere.
i mai puse cafea, apoi sttu calm i se gndi la cele ntmplate n acea noapte. Nu-i plcea
deloc.
Se uit la ceas; era trecut de miezul nopii. l sun pe Trammell.
Receptorul fu ridicat cu greu de cealalt parte a firului i auzi un Alo" foarte feminin n timp
ce i Trammell spunea Nu rspunde aa". Evident cele dou beri nu-l torpilaser prea mult i nu i
amnase ntlnirea.
Apoi Trammell lu telefonul de la prietena lui.
- Mda?
Dane nu avea chef s-l necjeasc.
- Marlie a mai avut o viziune n noaptea asta, zise el fr panic n glas. Spune c a mai ucis
una.
Trammell rmase tcut pentru dou secunde n timp ce vestea l nuci i pe el.
- Unde? ntreb el.
- Nu s-a anunat nimic pn acum. Mai mult tcere. Apoi el zise:
- Asta va dovedi dac ea are dreptate sau nu.
- Da. S-a simit ru. Snt la ea, dac ai nevoie de mine. Dispeceratul m va suna dac se
raporteaz ceva.
- Bine. Dac ai dreptate... la naiba!
Da, la naiba. Dane sttu acolo bndu-i cafeaua i gndindu-se. Dac Marlie avea dreptate i
acelai tip care a ucis-o pe Nadine Vinick a omort i alt femeie n acelai mod, atunci aveau o
problem grav. Pe ct de mult voia s-l prind pe nenorocit, sperase c era un simplu criminal,
sperase c era cineva care o cunoscuse pe doamna Vinick. Se gndise c fusese ceva personal, dei nu
fusese n stare s gseasc nimic care s indice asta. njunghierile multiple indicau pe cineva enervat
cu adevrat de victim.
Dar nc o victim omort n acelai mod nsemna c aveau un psihopat n Orlando. Un
uciga n serie. Cineva fr contiin, cineva care aciona conform regulilor lui ciudate. Mai ru, se
prea c aveau de a face cu un uciga inteligent, care se silea s nu lase urme. Criminalii n serie erau
greu de prins avnd n vedere situaia, iar unul ager era. aproape imposibil de arestat. Uite di
omorse Bundy nainte s fac o greeal.

47

Nu putea face nimic dect s atepte. Nu putea investiga o crim care nu fusese raportat, un
cadavru care nu fusese gsit. Pn cnd victima nu se gsea, tot ce avea era o viziune a unui psihic
traumatizat. El o credea, totui, i asta era nspimnttor. Un col al logicii din creierul lui nc
spunea ateapt s vezi", dar logica nu-i putea risipi nodul din stomac.
El cunotea terminologia. Psihopat sexual. ncerc s-i aminteasc dac mai existase vreo
crim prin njunghiere neelucidat n Orlando nainte de Nadine Vinick, dar nu-i veni nimic n
minte, cel puin nu ceva care s semene cu asta. Fie vreun tip se apucase s-i omoare victimele, fie
se mutase din alt ora. Dac era un criminal prin jur i omora prin diferite localiti, poliia nu avea
cum s compare crimele.
Dac doamna Vinick fusese prima lui victim, atunci nsemna c tipul i pierduse controlul
complet dac se apucase s ucid din nou aa de curnd, i va transforma oraul ntr-o baie de snge.
Un criminal periculos opera la nceput rar; i lsa un timp de cteva luni ntre victime. Apoi crimele
s-ar fi succedat mai rapid, fiindc numai aa i va provoca plcere i va dori s o fac din ce n ce
mai des. Doar o sptmn diferen era ntre victime.
Iar el nu putea dect s atepte.
Cnd va fi descoperit cadavrul, dac exista aa ceva?
Poate c soul lucra de noapte, ca domnul Vinick. Poate c aveau un numitor comun i soul
era plecat nopile. Dac era aa, va fi descoperit mfne diminea, s zicem pe la ora ase. Dar dac
doamna tria singur, vor trece cteva zile nainte s observe cineva c lipsete. Vzuse cazuri n care
oamenii erau mori de sptmni ntregi pn s observe cineva.
Se uit la ceas din nou. Cinci i dou minute. Cafeaua se terminase i el buse att de mult,
nct prea s nu poat fr ea. Era obosit; i simea pleoapele de plumb.
Se uit la canapeaua lui Marlie i pufni. El avea un metru optzeci i doi i canapeaua un
metru aizeci. Nu era masochist.
Trase cu ochiul n camera alturat, ntrebndu-se dac mai erau paturi libere. Nu erau. Aici
depozita vechile mobile, valize, cutii cu cri. Nu era aa de liber ca n casele mari.
Singurul pat din dormitor era cel n care dormea Marlie. El presupunea c putea pleca acas,
dar nu voia s o lase singur. Lactul de la u era spart. Nu tia ct de mult va dormi ea, dar el
inteniona s fie acolo cnd ea se va trezi.
Ezit doar o clip, ntrebndu-se ce va spune ea cnd se va trezi cu el alturi n pat, dar apoi
ridic din umeri i intr n dormitor. Din cte vedea el, ea nu se micase.
El se dezbrc pn la chiloi, i arunc hainele pe marginea balansoarului i aez pistolul
pe noptier. Pager-ul era lng pistol. Era doar o singur mas i Marlie dormea de acea parte a
patului. Dane-o privi, se strecur lng ea i stinse lampa.
Se simea bine. Sentimentul de linite l npdi, ca un antidot cald pentru grija ultimelor ore.
Aa mare cum era, patul dublu scria cu el, dar i lucrul sta avea prile lui bune fiindc Marlie era
aa de aproape de el. O nconjur cu braul innd-o ghemuit lng el, cu capul pe umrul lui.
Trupul ei slbu era moale i fragil, i respiraia ei i adia pe piept.
Ar fi dorit s stea ntins lng ea o via ntreag, dac putea s o protejeze de ceea ce i se
ntmplase azi-noapte. Ea i spusese, ofierul Ewan i spusese, la fel i profesorul, dar nu crezuse pn
cnd nu vzuse cu ochii lui ct de traumatic era pentru ea, ct de mult o durea, ce o costa.
Ce pre pltise! tia ce nsemna pentru spiritul uman s vad atta urenii, zi de zi. Unii
poliiti suportau mai bine dect alii, dar plteau i ei cu toii, i aveau simuri normale. Cum
trebuie s fi fost pentru ea, care simea totul, toat furia i durerea i ura? Cnd i-a pierdut
capacitile empatice trebuie s se fi simit eliberat de tortur. Acum, c i reveniser, oare cum se
simea ea? Prins? Disperat?
Dorina l ncerca; nu putea s fie n preajma ei i s nu o doreasc. Dar mai puternic dect
dorina era nevoia de a fi aproape i de a o proteja de ororile dinuntru ca i de cele exterioare.
El dormi pn la ora opt i se trezi imediat contient de faptul c pager-ul nu piuise azinoapte. Nici Marlie nu se agitase. Sttea ntins lng el. Ct de mult dura letargia asta n mod
normal?
Fcu un du, imaginndu-i c ea nu se va supra dac-i va folosi baia i prosoapele. Apoi se
brbieri, folosind aparatul ei i njurnd cnd se tie. Apoi i mai turn o ceac de cafea. ncepea s
se simt confortabil n casa lui Marlie de parc era la el. n timp ce atepta s fiarb cafeaua, msur
ua spart ca s o nlocuiasc. Tocmai terminase de fcut asta cnd telefonul sun.
- Ai auzit ceva? ntreb Trammell.
- Nimic.
- Marlie ce spune?

48

- Nu a spus nimic. Doarme aproape de cnd a avut viziunea. A reuit s-mi spun ce a vzut,
apoi gata.
- M-am gndit la asta cam patru ore azi-noapte. Dac este un uciga n serie...
- Am dat de belea.
- S-i spunem lui Bonness ce credem?
- Ar fi bine, la urma urmei. El a crezut n Marlie naintea noastr. Nu putem face nimic pn
cnd crima nu este confirmat, dar ar trebui s-l inem la curent.
- 0 s picm de proti dac nu gsesc pe nimeni.
- Sper, spuse Dane. Jur pe Dumnezeu c a vrea s m simt cel mai mare prost. Ar fi de mii
de ori mai bine dect altcumva.
Trammell oft.
- Voi discuta cu Bonness, se oferi el voluntar. Ct stai la Marlie?
- Nu tiu. Cel puin pn cnd se va simi n stare s se in pe picioare. Tot weekend-ul, dup
cte se pare.
- O tragi de limb, nu?
- Nu tiu nici mcar pe jumtate. i trecu prin cap ceva. i dac tot eti prin jur, am nevoie
s-mi cumperi o u. A lui Marlie nu este foarte sigur.
Vocea o chema insistent, nelsnd-o s se odihneasc. Era o voce foarte rbdtoare. Undeva
in strfundurile contiinei ei tia c este familiar, dar nu o recunoscu. Era obosit, aa de obosit;
voia doar s doarm, s uite. Vocea care o scia era insistent. De ce nu o lsa n pace? Rezistase
tulburrii, ncercnd s gseasc puin confort n ntuneric.
- Marlie. Hai, Marlie. Scoal-te.
Nu se va opri. ncerc s se ndeprteze de zgomot, dar ceva o inea.
- Aa, iubito. Deschide ochii.
Predarea pru uoar, ea nu avea energia s lupte, i simea pleoapele ca de plumb, dar se
for s le deschid i se ncrunt debusolat la brbatul care sttea pe pat lng ea. O inea n brae,
nfurat n cearceaf; asta o oprea s se mite.
- Gata, spuse el calm. Bun, iubito. M ngrijorasem.
Ea nu putea; era confuz. De ce o inea Dane astfel? Confuzia trebuie s i se fi ntiprit pe
fa, fiindc el zmbi i i ddu prul de pe fa cu o mn.
- Totul este bine. Dar ai dormit mult timp i nu tiam dac este normal sau nu, aa c am
decis s ncerc s te trezesc. Mi-a dat ceva de furc, adug el sec.
- Ce?... De ce eti aici? murmura ea ncercnd s se ridice n fund. El se ls pe spate,
elibernd cearceaful, iar ea se chinui s se aeze n fund. i lu aa de mult efort, nct o durea. Ce se
ntmplase? Fusese bolnav? Dar de ce era Dane aici?
- Dac trebuie s ghicesc, spuse el, a spune c nevoia ta la toalet este critic. Reueti s te
duci pn acolo?
Cnd el i meniona asta, ea i ddu seama c avea dreptate. Ea ddu din cap afirmativ i
trase cuvertura de pe ea. El se ridic astfel ca ea s-i poat da jos picioarele. Nu avea prea multe
haine pe ea, se gndi, n timp ce sttea pe marginea patului uitndu-se la tlpile goale, dar nu i psa.
ncerc s stea n picioare i se prbui la loc pe saltea. Dane se aplec i o ridic uor n
brae. Capul ei czu n curbura gtului lui.
Auzi fsitul aerului condiionat. Simea aerul rece pe pielea goal i cldura ce radia
dinjrupul lui era binevenit n timp ce o purta... niciunde. nchise ochii.
- Nu, nu ai nevoie, se ncrunt el aeznd-o n picioare.
Pleoapele ei grele se deschiser i vzu c era n baie.
- F un efort, iubito. Reueti de una singur sau vrei s stau cu tine?
- Mi-e... bine, spuse ea dei i auzi slbiciunea din voce. Ea o ignor. Va reui ea; reuise
ntotdeauna.
- Bine, dar voi fi lng u. Strig dac ai nevoie de mine.
Ea sttu n mica baie dup ce el plec, uitndu-se ameit la cad i ntrebndu-se dac va
reui s stea n picioare att ct s fac un du. Ar fi aa de jenant s o ajute Dane, s o in ca pe un
copil neajutorat.
Lucrurile prioritare mai nti. li era foarte sete, dar avea o nevoie mai puternic. Mintea i era
nc nceoat. Avea nevoie s-i aminteasc, dar nu se putea concentra destul de mult. Tot ce
dorea era s doarm. Un somn binecuvntat. Nu voia s-i aminteasc.
Chiar voia s fac un du.

49

Cel mai simplu lucru era s rsuceasc robinetul i sa intre sub du cu tot cu haine, i asta i
fcu. Ls n mod deliberat apa cldu, tiind c asta o va trezi, acceptnd necesitatea. Sttu acolo
sub du i atept s se risipeasc toat ceaa. Ls apa s-i curee lacrimile srate.
De parc nu era ndeajuns, i ngropa faa n mini i hohoti scuturndu-se toat.
- Marlie... Tonul ngrijorat, nervos, se schimb ntr-o clip, devenind calm i ferm. tiu,
iubito. tiu c e ru. Dar acum nu mai eti singur. Am eu grij de tine.
Apa era nchis i el o cuprinse cu minile, ajutnd-o s ias din cad. Sttu ud cu lacrimile
iroindu-i.
- Eti ud, zise el, pe aceeai voce alintoare, cald. S scoatem hainele astea...
- Nu, reui ea s spun strangulat.
- Nu le poi ine aa.
- M dezbrac eu.
- Eti sigur?
Ea ddu din cap c da.
- n regul. Doar deschide ochii pentru mine i spune-mi ce vrei, iar eu o s-i aduc nite
haine uscate. Dar nti vreau s-i vd ochii.
Ea nghii n sec i respir adnc de dou ori ca s-i controleze lacrimile. Cnd se gndi c va
reui, deschise ochii i se uit la el.
- O pot face.
Privirea lui era ager, n timp ce o studia, i aprob scurt.
- i aduc hainele. Spune-mi ce doreti.
Ea ncerc s se gndeasc, dar nu-i veni nimic h minte.
- Nu-mi pas. Orice.
Orice, la alegerea lui, erau o pereche de ciorapi i rochia ei de bumbac. n timp ce atepta
afar ea i scoase hainele ude, se terse cu grij, apoi se mbrc n ce-i adusese el. Ea i tergea
prul cu prosopul cnd el decise c i ajunsese timpul, i deschise ua din nou.
- Las, te ajut eu, zise el lund prosopul de la ea i lsnd capacul de la WC ca ea s se aeze.
Ea se aez, iar el i scurse toat apa din pr, apoi lu un pieptene i i descurc toate uviele. Ea
sttea acolo ca un copil, lsndu-l o aranjeze i micile lui atenii o linitir ca niciodat. i ddu
seama c tot ce i spusese el era adevrat. De data asta nu mai era singur. Dane era cu ea. Fusese
acolo noaptea trecut, i nc mai era, avnd grij de ea, dndu-i putere cnd ea nu mai avea.
- Ct e ceasul? ntreb ea n cele din urm. Un gnd monden, dar mici i nensemnate erau
ancorele vieii, constantele care ne ineau calmi.
- Aproape unu. Trebuie s mnnci; vino n buctrie i o s pun la fiert un ibric cu cafea
proaspt, apoi o s-i pregtesc micul dejun. Ea i aminti de cafea. - Pot face eu cafeaua.
El accept refuzul cafelei lui cu delicatee, fiind obinuit cu asta. Ea i revenea; putea spune
ce voia despre cafeaua lui. Ea era mult mai vioaie, faa i era roz, n afar de cearcnele de sub ochi,
i ncordat de team. El o nconjur cu braul pe dup talie ca s o sprijine n timp ce se ndreptau
ncet ctre buctrie.
Ea se sprijini de dulap n timp ce pregtea cafeaua, apoi se aez i l privi pe Dane aranjnd o
mas cu unc, pine prjit i omlet. Ea lu cteva nghiituri de ou i unc i o felie de pine
prjit. Dane mnc restul.
Cnd ea se ntrista, el o lu n brae i o inu acolo ct ea plnse.
CAPITOLUL 11
Trammell sosi cu un camion mprumutat i cu ua de rezerv n remorc. Dane sttu o clip
n loc ca s savureze imaginea lui Trammell conducnd camionul n timp ce el i deschidea ua.
- Al cui camion este? ntreb el.
- Al soului lui Freddie. Apucar amndoi de u i o ddur jos. Nu trebuir s ntrebe dac
se raportase ceva; dac s-ar fi raportat, ar fi auzit amndoi. De alturi, Lou iei n verand ca s-i
studieze cu interes vdit. Dane se opri s-i fac semn cu mna. Ea i rspunse la salut, dar se ncrunt
dezaprobator. Fr ndoial c de diminea se uitase pe fereastr i vzuse maina lui lng cea a lui
Marlie; el ptase reputaia lui Marlie.
- O nou prieten? ntreb el delicat n timp ce duceau ua pe verand.
- Nu. Trammell era neobinuit de reticent i Dane deveni brusc suspicios.
Trammell nu era omul care s dea detalii despre o noapte nfocat, dar de obicei spunea
numele doamnei respective.
50

- Am crezut c ai amnat ntlnirea. Trammell i drese vocea.


- A venit ea oricum.
- Ceva ce trebuie s tiu?
- Nu. Poate. Nu nc.
Dane se ntreb de ce simea Trammell nevoia s apere identitatea unei femei i aprur
dou ipoteze. Unu: doamna era cstorit. Trammell nu era u de biseric, dar nu se ncurca
niciodat cu femei cstorite. Doi: femeia era poliist. Asta avea sens, se potrivea, ncepu s se
gndeasc imediat la nume i fee, ncercnd s le suprapun cu vocea pe care o auzise n acea
noapte. Totul se potrivi imediat. Pr blond cenuiu lins, care intra sub casca de poliist, o fa destul
de auster, ochi cprui. Nu frumoi, dar profunzi. Ei nu i-ar fi plcut brfa printre echipele
specializate, nu era genul de femeie de care s rzi.
- Grace Roeg, spuse el.
- Fir-ar s fie! Trammell scp captul uii de care inea i se uit la el.
Dane aez captul su cu uurin.
- Snt bun, zise el ridicnd din umeri. Ce pot spune?
- Nimic. Uit c ai spus ceva.
- Nici o problem, dar te ntreci cu gluma cu mine. Trebuie acum s pstrez dou secrete.
- Doamne. Bine. Dac simi nevoia s vorbeti despre ceva, dac nu mai poi suporta
tensiunea, atunci povestete-le despre bere. Asta pot suporta. Dar ine-o pe Grace la o parte de asta.
- Aa cum am spus, nici o grij. mi place; este un poliist bun. Pe tine te-a da de gol, dar pe
ea nu a vrea s o supr. Ai grij, prietne. Poi da de necazuri ca lumea.
- Nu se pune problema hruirii sexuale.
- Poate pentru tine nu, poate c nici pentru ea, dar ziarele o vor privi ca atare. Dei
ngrijorarea lui era legitim, Dane se distra imediat. Trammell l privea cu ochii si negri ca de foc.
Era bine s se ntoarc la el dup modul n care rsese de prevestirea lui Marlie.
- De cnd dureaz? Nu de mult, se gndi el. Nu observase asta pn acum.
- De cteva zile, spuse Trammell morocnos.
- Te miti cam repede, partenere.
Trammell ncepu s spun ceva, nchise gura, apoi mormi:
- Ba nu.
Dane ncepu s rd la neajutorarea din tonul lui Trammell. tia exact cum se simea.
- nc unul care muc din rn.
- Nu! Nu e aa de serios.
- Spune-i asta mereu, prietene. S-ar putea s-i ajute s nu intru n panic n drum spre
biseric.
- S fiu al naibii dac e aa. E...
- Doar o idil? ntreb Dane ridicnd din sprncene. O perioad plcut n pat? Nu nseamn
nimic?
Trammell arta hituit.
- Nu, e... ah, drace. Oricum, nu e vorba de nunt. Nu vreau s m cstoresc. Nu am intenia
asta.
- Bine, te cred. Dar m doare c nu snt cel mai apropiat prieten al tu; Zmbind la njurtura
de frustrare a lui Trammell, Dane intr ca s aduc o urubelni i Trammell l urm. Marlie sttea
ntins pe canapea, adormit. Dane se opri ca s o priveasc i i trase o ptur subire peste
picioare. Ea prea mic i palid, lipsit de aprare n timp ce se refcea dup oboseala sfietoare.
Trammell privea faa lui Dane, fr s se uite la Marlie.
- Te-ai ars, partenere, zise el ncet.
- Mda, murmur Dane. Aa de ru, nct nu avea s-i mai revin.
- Credeam c era vorba doar de clduri, dar e mai mult dect att.
- Mi-e team c da.
- Clopote de nunt pentru tine?
- Poate. El zmbi strmb. nc nu snt favoritul, dar trebuie s m strduiesc. i avem de prins
un criminal.
El merse mai departe n buctrie unde se ndrept ctre dulapul cu scule ca s caute o
urubelni. Toate buctriile, dup prerea lui, conineau un astfel de dulpior i aici era locul cel
mai nimerit s gseti una, imaginndu-i c Marlie avea aa ceva. Sertarul ei cu scule era mai bine
organizat dect al lui i nuntru era o tav de plastic care coninea urubelnie. El i-o imagin
selectnd scula potrivit, neschimbndu-le ordinea n care erau cnd le-a cumprat.

51

Ea se trezi cnd el se apuc s foloseasc un ciocan ca s prind a doua balama, se aez n


fund pe canapea i i ddu din fa prul negru. Ochii i erau ngreunai de somn i mai avea acea
expresie ndeprtat provocat de oboseal i de oc. Dane i arunc o privire de asigurare i decise
s o lase s-i revin. Ea sttu linitit privind doar cu un interes vag n timp ce ei nlocuiau ua
spart cu cea nou.
De abia cnd terminar ea ntreb nucit:
- De ce mi-ai schimbat ua?
- Cealalt era spart, i explic Dane pe scurt n timp ce aduna sculele.
- Spart? Ea se ncrunt. Cum?
- Am lovit-o eu cu piciorul azi-noapte.
Ea rmase locului foarte calm, refcndu-i amintirile.
- Dup ce te-am sunat eu?
- Da.
Mai urm o pauz.
- mi pare ru, spuse ea n cele din urm, nu am intenionat s te ngrijorez.
Dane nu ar fi descris-o exact grij". Intrase n panic.
- i-l aminteti pe partenerul meu, Alex Trammell?
- Da. Bun, detective. i mulumesc c ai ajutat la nlocuirea uii mele.
- Cu plcere. Vocea lui Trammell era mult mai galant dect de obicei. Era evident c Marlie
nc se lupta. s pun lucrurile cap la cap.
- Ai auzit ceva pn acum? ntreb ea.
El i cu Trammell schimbar o privire rapid.
- Nu, zise el n cele din urm.
n ochii ei se ivi o privire ndeprtat.
- Ea zace acolo. Familia ei nu tie, prietenii nu tiu. Ei se ocup, veseli i fericii, de rutina de
zi cu zi, iar ea ateapt acolo ca s fie gsit. De ce nu sun sau nu se duce cineva s vad dac e
acas?
Dane se simi jenat i Trammell la fel, foindu-se pe scaune. Erau mult mai obiectivi n
privina cadavrelor, n special a cadavrelor care erau doar iluzorii. Vzuser multe epene, dar se
gndiser la ele n calitate de victime, i nu de indivizi. Posibilitatea unei alte crime i ngrijora pe
amndoi, fiindc implica un uciga n serie n Orlando. Pentru Marlie era ceva personal. Ea nu avea
acel zid interior care s o protejeze.
- Nu putem face nimic, zise Dane. Doar dac ne dai localizarea sau numele. Dac s-a
ntmplat, cineva o va gsi n final. Tot ce putem face este s ateptm.
Ea zmbea amar i nu era chiar un zmbet.
- S-a ntmplat. ntotdeauna se ntmpl.
El se aez lng ea. Trammell lu un scaun.
- Te poi gndi la nite detalii, ceva ce nu mi-ai spus azi-noapte? Nu despre crim, dar despre
localizare. Vezi ceva care ne-ar putea da o pist? Este o cas sau un apartament?
- O cas, zise ea imediat.
- O cas frumoas sau o bojdeuc?
- E foarte frumoas, mobilat cu gust. E un televizor mare pe un piedestal. Ea se ncrunt, de
parc avea dureri de cap. Dane atept. Un chiparos.
- Chiparos? Este un chiparos n fa, un parc cu chiparoi sau ce?
- Nu tiu. Nu vd bine. El doar a gndit asta.
- Mare scofal, zise Dane.
- La ce te ateptai? Ca el s gndeasc Acum sparg casa asta, numrul cutare, unde o s-o
violez i o s-o ucid pe Jane Doe? Nimeni nu gndete aa, totul este mecanic, n subcontient. Iar eu
nu snt telepatic.
- Atunci cum de ai vzut chiparosul?
- Nu tiu. Era doar o impresie. Tipul sta este un emitor teribil de puternic, zise ea,
ncercnd s explice. Este o staie radio superdotat, care trimite semnale mai presus de celelalte.
- Acum l poi recepiona? interveni Trammell cu ochii strlucind de interes.
- Acum nu pot recepiona nimic. Snt prea obosit. Iar el probabil c nu emite.
- Explic, spuse Dane scurt.
Ea privi ctre el, apoi n ziare. Atenia lui era aa de concentrat asupra ei, nct aproape c o
putea suporta, iar ochii lui erau aa de puternici, nct nu se putea uita n ei.
- Intensitatea lui mental crete cu ct se apropie mai mult momentul crimei. Probabil c nu
poate menine mult acest nivel al furiei; nu poate funciona normal. Aa c singura dat cnd energia
52

lui mental este destul de puternic ca eu s o citesc este chiar nainte i n timpul crimei, atunci
cnd atinge apogeul. Dup asta l-am pierdut; nici mcar nu tiu cum a plecat.
- Asta explic degetele, i spuse Dane lui Trammell, care ddu din cap afirmativ.
- Degetele?
- L-a zgriat doamna Vinick? ntreb Dane ignornd ntrebarea ei mirat.
Ochii ei erau din nou inexpresivi n timp ce se uitau
n interior.
- Nu snt sigur. Ea a ncercat s se lupte, s se in de el. Este posibil, dar nu cred c el s fi
observat dac a fcut-o.
Dane se mai gndi dup aceea. De asta nu tia Marlie nimic despre degetele doamnei Vinick.
Ucigaul fusese foarte calm i detaat cnd a ucis-o fiindc nu a observat zgrieturile pn ce furia nu
i s-a potolit. C degetele i fuseser tiate era un detaliu pe care nu i-l furnizase presei i pe care nu il va spune nici lui Marlie. Avea i aa destule de suportat, destul detalii ct s umple o mie de
comaruri; nu o s-i mai adauge unul.
- Ai spus c l-ai vzut un pic noaptea trecut.
- Nu a fost o imagine clar; de fapt nu a fost o imagine. A fost doar o intuiie a rului, a
ameninrii. Probabil c o teroriza, spuse ea cu o voce tears jn timp ce-i ddea seama ce fcea el
cu adevrat. i controlase furia, dar ura i satisfacia erau mult mai puternice, iar ea le simise.
ncepea s se simt din nou foarte obosit i pleoapele i czur. Voia s se ghemuiasc i s
doarm. Voia s o lase n pace. Voia s se piard n sanctuarul braelor lui. Voia totul i nimic, i era
prea obosit ca s se hotrasc.
Dar braele lui Dane o cuprindeau, puternice i sigure, rsucind-o ca s se ntind, i i
aranjar din nou pledul subire peste ea.
- Dormi, spuse el, vocea lui profund calmnd-o imediat. Voi fi aici.
Ea respir ncet i adnc, apoi adormi. Faa neted, smead, a lui Trammell era sobr n timp
ce o privea.
- E neajutorat, zise el. Aa este de fiecare dat?
- Da. i revine ea cumva. A fost mult mai ru noaptea trecut i dimineaa devreme.
- Atunci sper ca ucigaul s nu afle despre ea fiindc ar fi complet vulnerabil. Dac energia
lui mental este aa de mare, nct s o blocheze pe a ei chiar i de la distan, gndete-te ce i-ar face
dac ar pune ochii pe ea.
- N-o va prinde el, zise Dane i n sobrietatea vocii lui se simi promisiunea. Indiferent de ce
va fi va veghea asupra lut Marlie. Ai discutat cu Bonness?
- Nu a fost ncntat de posibilitatea de a avea un uciga de profesie, aa c a spus s fim pe
faz i s nu spunem nimnui pn cnd nu aflm c s-a mai comis o crim. Dar era la fel de ncntat
ca un copil de ideea de a lucra cu Marlie, fiindc, la urma urmei, a fost ideea lui. Jur pe Dumnezeu
c uneori cred c apele din California snt vrjite.
- Nu rde, i sftui Dane. Sntem foarte implicai n asta noi nine.
- Da, dar nu srim n sus de bucurie.
- Bonness e un tip de treab; un pic ciudat, dar cumsecade. Am vzut alii mai ri.
- La fel ca noi toi. Era o afirmaie i nu o ntrebare. Privirea lui Dane rtci peste faa
adormit a lui Marlie i sprncenele i se unir ntr-o ncrunttur.
- Chiparos, spuse el. Trammell l citi imediat.
- Poate. Asta a fost tot ce a spus. Chiparos. Nu chiparos-copac. Am fcut doar o asociaie.
- Chiparos. Chiparos, murmur Trammell Se uitar unul la cellalt, dou mini alergnd pe
aceeai pist. Poate c este...
- Adresa, termin Dane deja stnd n picioare. Ca toi poliitii, avea o hart a oraului n
main.
Un minut mai trziu amndoi erau aplecai asupra hrii, desfurat pe masa din buctrie.
Dane parcurse lista alfabetic a strzilor.
- Drace! Conductorii tia nu s-au gndit s foloseasc i alt cuvnt? Bulevardul chiparoilor,
oseua chiparoilor, Aleea chiparoilor. Terasa chiparoilor...
- E mai ru de att, spuse Trammell uitndu-se pe cealalt list. Mai este un Vechi Bulevard al
chiparoilor. i mai este un complex cu apartamente numit Dealurile de chiparoi.
- Mda. Dane mpturi harta dezgustat. Nu putem spune cte strzi au chiparos" n
denumire. Nu ne putem duce la ua fiecruia, cutnd cadavre. Dac nu rspunde nimeni? Spargem
ua?
Trammell ridic din umeri.
- Ai fcut-o de dou ori n mai puin de douzeci i patru de ore.
53

- Da, ei bine, erau ocazii speciale.


- Ai dreptate, totui. Sntem blocai. Putem crede ce zice Marlie, dar Bonness nu ar autoriza o
astfel de cercetare. Oamenii l vor suna acas i-i vor spune c Orlando are poliie federal i c nu
avem dreptul s intrm n casele lor astfel. i ar avea dreptate. Nu putem face una ca asta.
- Deci trebuie s ateptm.
- Aa se pare.
Nu avea rost s-i bat capul cu un lucru pe care nu-l puteau schimba. Dane i permise un
moment de frustrare, apoi schimbar subiectul.
- Vrei te rog s te duci pn la mine i s-mi aduci nite haine de schimb? i trusa mea de
brbierit. Azi-di-minea am folosit aparatul de ras al lui Marlie.
- Am observat, spuse Trammell vznd tietura de, pe obrazul lui Dane. Sigur, nici o
problem. i verific ceasul de mn. Am timp. Am o ntlnire disear, dar voi nchide telefonul.
- Grace? ntreb Dane timid. Trammell se ncrunt.
- Da, m vd cu Grace. Ce-i cu asta?
- Nimic, doar ntrebam.
- Atunci nu mai zmbi prostete.
El plec i se ntoarse n rstimp de o or cu hainele lui Dane i cu trusa de brbierit.
- Garderoba ta este foarte limitat, mormi el, arun-cnd hainele pe un scaun. El se uit la
Marlie care nc dormea. Poate va face ea ceva n privina asta.
- Poate, zise Dane. Ce au hainele mele? ntreb el inocent. Dac avea s-l tulbure ceva pe
Trammell atunci asta era ntrebarea.
- Ce nu au hainele tale? pufni Trammell. n marea majoritate ai blugi, i aproape toi vechi.
Ai un costum i arat de parc l-ai fi luat de la Armata Salvrii. Cmi i haine sport asortate care
nu se potrivesc unele cu altele i cea mai dezgusttoare colecie de cravate pe care am vzut-o n
viaa mea. Tu chiar ai cumprat chestiile astea? Ai pltit bine pentru ele?
- Ei, da. tii, nimeni nu arunc hainele.
- Ar fi trebuit s te plteasc pe tine s le aduni!
Dane i ascunse zmbetul n timp ce lu hainele i le duse n camera lui Marlie unde le atrn
n dulapul ei foarte ordonat. Hainele lui luate la voia ntmplrii artau nelalocul lor acolo, dar el se
ddu napoi i admir privelitea pentru o clip. i plcea ideea ca hainele lui s stea n dulapul ei,
sau ale ei n dulapul lui. Va trebui s fac ordine ntr-al lui nainte ca ea s pun ceva acolo.
Trammell plec i Dane se uit un timp la televizor. Nu putea gsi nici un meci de baseball,
aa c se uit la o reluare. Ddu volumul ncet i Marlie dormi netulburat.
Fusese mult timpA singur i i petrecuse o grmad de timp ateptnd. n perioadele de
singurtate plictiseala i nevoia de a pislogi pe cineva erau dou probleme majore. Asta i amintea
de o pauz, fiindc ateptarea prea interminabil, dar diferea calitatea. Nu ateptau s prind un
criminal sau s previn o crim. Crima deja fusese comis, doar c nu tiau unde i asupra cui.
Ateptau s se arate un cadavru, ateptau ca bnuiala i ngrijorarea s trimit pe cineva la o cas
linitit din ora, ca s l verifice pe un prieten, un vecin sau o rud. Atunci ateptarea va lua sfrit.
- Te gndeti la asta, nu?
Vocea lui Marlie l fcu s tresar. Dane i smuci capul ca s o priveasc; ea sttea din nou n
fund, uitndu-se sobru la el. El i ddu seama c se uitase la televizor fr s vad ceva, fiindc era
aproape ora opt.
- E ceva ce nu-i poi scoate din minte.
- Aa e.
El se ridic i nchise televizorul.
- Ce zici s sunm dup o pizza? i-e foame? Ea se gndi.
- Un pic.
- Bine, fiindc mor de foame. Cum i place? Normal?
- E bine. Ea csc. Tu sun, iar eu o s fac un du ct ateptm. Poate c ast m va trezi.
- Scoate-i hainele de data asta, o sftui el i ea i zmbi slab.
- Aa voi face.
Apa era bun, i spla obsesia mental i o cura de senzaia c fusese ptat, murdrit
cumva de rul la care fusese martor. Era tentat s stea mult sub du, dar gndul la pizza o for s
se amponeze i fcu un du rapid. Dup ce-i usc prul, se gndi la haine, dar se hotr pentru
rochia pe care o alesese Dane pentru ea.
Prsi baia i se opri, uitndu-se la patul ei nefcut. Dac ar fi fost mai ager l-ar fi observat
mai devreme. Faptul c patul era nefcut era destul de neobinuit, dar apoi vzu urma dubl de pe
perna pe care dormiser doi oameni. Deveni brusc contient. Dane dormise cu ea n patul ei.
54

i acceptase docil prezena toat ziua, tiind c vorbise cu el noaptea trecut, dar fr s se
ntrebe unde fusese el n decursul ultimelor ore. Fusese chiar acolo, n pat cu ea.
Un val de cldur senzual o npdi i nchise ochii, cutremurndu-se ncntat. Inima i
bubuia n piept, snii i se ntrir i o cuprinse o senzaie fluid n pntece care i nmuie genunchii.
Dorin. Ea fu uimit de prezena i de puterea lui. n loc s fie furioas c profitase de situaie, pe ea
o ncnta gndul c dormise alturi de ea.
Fusese att de tandru n grija lui pentru ea n acea zi, i controlase fora de fier i duritatea n
aa fel, nct ea i simise doar protecia. i pieptnase prul, o hrnise, o inuse n timp ce plngea, i,
cel mai mult dintre toate, i druise confortul prezenei lui. De data asta nu mai fusese singur, dei
nainte aa se simise, chiar dac sttuse n Institut. Doctorul Ewell i ceilali meninuser
ntotdeauna distana fa de ea; era greu s tie c toi ceilali o lsau s-i revin de una singur,
cum putea. Pn acum nu-i dduse seama ct de nsingurat i de terorizat fusese.
Dane btu uurel n u i o deschise fr s mai atepte vreun rspuns.
- A venit pizza.
Ca ntotdeauna, impactul prezenei lui fu ca o bomb. El era aa de masiv, emana o
asemenea vitalitate brbteasc, nct o fcea s tremure. Pentru prima dat ncepu s se gndeasc
c s-ar putea ca teroarea lui Arno Gleen s-i fi pierdut puterea asupra ei. Gleen fusese un ticlos
bolnav, sadic. Dane era un brbat adevrat, echilibrat, prea profund n viaa de toate zilele ca s se
simt bine pe de-a-ntregul, dar o femeie ntotdeauna se simea n siguran cu el, n pat sau nu.
El i ngust ochii.
- i-e bine? Ajunse la ea din doi pai mari, o cuprinse cu braul pe dup talie i o trase spre
el.
- Da, spuse ea fr s se gndeasc, i l lu pe dup gt.
El nu ezit, nu-i ddu timp s se dumireasc. Ea nu era sigur c-l invitase la aa ceva, dar el
acceptase nainte ca ea s se poat decide. De data- asta nu mai avu nici o reinere; el i lipi gura de
a ei nfometat, cu o lcomie i o poft care o uimir. El i prinse brbia cu mna liber, apoi i mic
limba n gura ei, atingndu-i limba insistent. Ea se lipi de el speriat i ispitit, iar el o pres de
trupul lui puternic. Penisul lui i mpingea n pntec. Nu mai fusese niciodat dorit astfel, aa de
iute i de violent. Nu mai trise vreo experien cu cineva ca Dane Hollister, nu tia cum trebuia s
fie.
Dar contactul cu acel trup puternic fu brusc tot ceea ce i dorea. i nconjur gtul cu ambele
brae, mi-cndu-se spre el, ncercnd s-l aduc mai aproape. El o lovea cu fora srutrilor lui, dar
ea vru mai mult. Pnte-cele i era ncordat i o durea, umezindu-se de dorin.
El i lu snii n palm i ea ncet s mai respire. Degetul lui mare i frmnta sfrcul; la
nceput avu o senzaie curioas, de neptur de ac, dar deodat se intensific i pura senzaie o
nvlui de la sni pn n coapse. Gemu tare speriat de ct de uor scpase trupul ei de sub control.
Dane i nl capul. Avea o expresie dur i buzele i erau umede de la srutri. Mna i
rmase pe snii ei, desprind-o de ei doar fineea bumbacului. Respira prea uite i ea i putea simi
inima btndu-i lng inima ei.
- Pat sau pizza? Vocea lui era att de gutural, nct de abia l auzea. Dac e pizza, mai bine
spune acum.
Ea vru s spun pat", voia asta de mult. Nu mai simise aceast dorin nainte i pofta i era
aproape irezistibil. Voia s uite motivul pentru care el se afla aici, crima.pe care o vzuse, i s se
dedea cu totul dorinei fizice. nainte nu fusese n stare s fac aa ceva, dar acum pentru prima dat
prea posibil.
- Pizza, reui ea s spun i nchise ochii luptn-du-se s-i menin controlul. Dispreul fa
de propria-i laitate o invada.
l simi adunndu-i forele i respirnd.
- Atunci pizza s fie. O eliber ncet i se ddu napoi. O bar evident n pantalonii si i
spuse ct de greu fusese pentru el s se opreasc. Cei mai muli brbai nici nu i-ar fi oferit
alternativa.
El i zmbi ironic care i lumin trsturile.
- Cred c te-am grbit, iubito, lart-m. Doar c te doresc.
Marlie se uit lung la el cu un nod n gt i un gol n stomac. ocul descoperirii o nuci. O,
Doamne. Se simise atras de el de la bun nceput, recunoscuse asta i se luptase mpotriva acestei
atracii, dar zmbetul lui o ddea gata. Iubise, dar nu fusese niciodat ndrgostit i puterea
sentimentului o fcea aproape s leine. Cl-tinndu-se, ntinse mna n cutarea unui sprijin i el
veni imediat, solid, vital i att de fierbinte, nct ea aproape c se topi. O nconjur cu braul i ea i
rezem capul de umrul lui.
55

- Stt, e n regul, opti el. N-am vrut s te sperii. mi pare ru.


- Nu, reui ea s ngaime, alarmat c el crezuse c i reamintea de Gleen. Ea se ateptase la
asta, dar pur i simplu nu se ntmplase. Se gndise c teama sexual va fi o constant n viaa ei i
acum c acest gnd nu se materializase o fcea s se simt debusolat. Nu tu eti de vin. Am ameit
pentru o clip. i zmbi cumva. Poate c srutrile tale au fost mai puternice dect ai crezut.
- Crezi? Vocea lui i cnta lng ureche. Ei, trebuie s experimentm, nu? Dup pizza.
El o duse n camera de zi i o ghid spre canapea.
- Tu aeaz-te; eu aduc buturile. Vrei o farfurie?
- A... da. Desigur. El chicoti.
- i prefer i un erveel, spuse ea politicos. Ca s nu-mi ling degetele.
El clipi din ochi.
- A fi bucuros s-i ling eu degetele.
Ea se cutremur n semn de rspuns i se aez, uimit i derutat n timp ce el trebluia
prin buctrie. Prea s tie rnduiala din casa ei. Cum de se putea? O zpcise rapiditatea
lucrurilor. n mai puin de douzeci i patru de ore el preluase controlul, petrecuse noaptea cu ea,
aparent se mutase la ea i cu un zmbet o fcuse s se ndrgosteasc de el.
El reveni n cteva minute aducnd buturi rcoritoare cu ghea, o farfurie i o furculi
pentru ea i cteva erveele. Se aez pe canapea lng ea i mormi satisfcut vznd pe ecran un
meci de baseball. 0 servi cu o felie de pizza, lu una pentru el i se ls pe spate destins. Marlie clipi
din ochi ctre el. n asta se vrse? Nu tia dac s plng sau s. rd. n final se concentra asupra
pizzei, stnd ghemuit lng el pe canapea, amuzat c era att de mulumit s stea aproape de el i
s-l priveasc uitndu-se la meci.
Uneori statura lui o copleea, alteori se simea bine, dar de data asta avu ocazia s stea
linitit i s-l studieze. Era n mod clar un brbat masiv, chiar mai mare dect i imaginase, de un
metru optzeci i doi i nouzeci de kilograme. Picioarele ntinse pe mas aveau mrimea doisprezece
sau chiar mai mare. Umerii lui erau aa de lai, nct ocupau aproape toat canapeaua; avea brae
puternice i musculoase. Pieptul lui era tare ca piatra i aa i era i abdomenul. Picioarele lui lungi,
ntinse, preau nite trunchiuri de copac.
Prul i era mai nchis dect al ei, aproape negru. Se uit la nasul ascuit i la pomeii ridicai
brutal, i se ntreb dac la origine avea vreun indian american. Avea barba deas; evident se
brbierise n acea diminea dup tietura proaspt, dar barba deja ncepuse s-i creasc.
El se aplec s mai ia o felie de pizza i privirea ei czu asupra minilor lui. Ca totul la el erau
mari, de dou ori ct ale ei. Dar nu erau groase; dei erau puternice, erau netede i frumoase, cu
unghii tiate scurt. Ea se simi n siguran cu aceste mini asupra ei; nu n siguran fa de el, ci
fa de orice din jur. Nu voia s se apere de el. i pierduse inima'acum un sfert de or i nc i
revenea din oc.
El era poliist, un brbat care tria n violen. Nu el comitea violena, ci trebuia s clarifice
lucrurile n urma ei, era nconjurat n mod constant de ea. n timpul zilei ea devenise oarecum
contient de asta i acum i ddea seama c nu era departe de el. Port-arma era aruncat pe.
canapea, lng el.
Pe mna dreapt avea o cicatrice. O vzu puin cnd el lu cea de-a treia felie de pizza i
nghe.
- Cicatricea aia de pe mna ta, zise ea. Cum ai dobndit-o? Arat ca o urm de cuit.
El rsuci mna ca s se uite la ea, apoi ridic din umeri i i ndrept atenia din nou ctre
televizor.
- Asta i este. M-am btut cu un punker cnd eram nc n patrul.
- Arat ru.
- N-a fost amuzant, dar nici ceva serios. A fost o tietur uoar, nu a ptruns prin tendoane
i vene. Cteva custuri i am fost ca nou.
- Gleen m-a tiat, spuse ea. Nu tia ce-i venise; nu voise s spun asta.
El ntoarse capul brusc i ochii lui ciocolatii aveau o expresie speriat.
- Ce? ntreb el slab, punnd jos felia de pizza. Aps pe telecomand i nchise televizorul.
Profesorul nu mi-a spus nimic despre asta.
Ea aez farfuria deoparte i i cuprinse genunchii la piept.
- Nu au fost tieturi serioase, doar zgrieturi uoare. El se juca cu mine, ncerca s m
doboare cu durerea i cu teroarea. i nu a ncercat s m ucid, cel puin nu atunci. Voia s m in
n via ca s se joace cu mine. M-ar fi omort mai trziu, desigur, dac nu ar fi sosit eriful.

56

- Las-m s vd. Cuvintele ieir optite i el deja se ntinse i ncepu s-i deschid rochia.
Marlie se lupt un pic, dar apoi el i-o descheie i o desfcu larg n timp ce se uita la ea care era goal,
cu excepia chiloilor fini de dantel.
Cicatricele, de acum ase ani, nu erau urte. Cu timpul probabil c ar fi disprut complet. Ea
nu se ngrijorase niciodat n privina lor fiindc erau foarte neimportante n comparaie cu altceva
i s-ar fi ngrijorat zadarnic. Erau doar nite linii subiri, argintii, n numr de cinci: una pe partea
interioar a snului, restul pe abdomen. Ar fi fost mai multe, dar Gleen i pierduse controlul cnd
penisul nu i se scula i i folosise fora crud a pumnilor ca s obin rspunsul dorit.
Ea se cutermur i o roea uoar i color obrajii. Era contient de goliciunea ei, ntr-un
mod n care nu mai fusese nainte. Gura lui era o linie subire n timp ce-i trasa conturul snului cu
vrful degetului, de abia atingnd-o. Snul ei se ntri, dei el nici mcar nu-l atinsese, i auzi
respiraia sacadat cnd i mngia ncet fiecare cicatrice n parte. i el tremura i ea i ddu seama
c din pur furie pe un brbat pe care nu putea s-l mai ia de nicieri.
Ea i vr mna n prul lui bogat.
- Nu snt importante, zise ea, uitndu-i jena. Din tot ce a fcut, tieturile conteaz cel mai
puin.
- Nu e vorba de tieturi. Vocea lui era profund cnd o lu n brae, legnnd-o la pieptul lui.
Ci c tiu prin ce ai trecut, ct de groaznic trebuie s fi fost. Nu tiai c te va omor.
- Nu, m ateptam s mor. ntr-un fel, mi-ar fi fost mai uor.
CAPITOLUL 12
Ea sttea cumva n poala lui cu rochia descheiat i cu mna lui nuntrul ei, dar n loc s se
team Marlie se simea n siguran, nconjurat de cldura i puterea lui. Era o senzaie delicioas,
una de care nu se putuse bucura niciodat. Voia s se cufunde n el, s se releve n aceast libertate,
dar Dane voia informaii, de la cap la coad, i detectivul Hollister era foarte bun la lucruri de genul
sta. Ea i-ar fi rezistat cu ncpnare, dar nu tcerii n care se cufundase el, o tcere n care i putea
simi tensiunea. Tensiunea aceasta nu va scdea pn cnd el nu va afla, iar ea i-a povestit detalii
urte, vina pe care o simise n suflet ani la rnd.
Ea i rezem faa de umrul lui, cu faa ntoars spre pieptul lui musculos. i era mai uor
astfel, de parc nici nu vedea, nici nu putea fi vzut.
- M-a btut, ncepu ea. Cnd m-am trezit eram dezbrcat, ntins cu spatele pe podea cu
minile legate de o eava, poate de un radiator mai vechi. Gleen era i el dezbrcat, sttea clare
peste coapsele mele cu cuitul n mn, zmbind i vrnd s m trezesc. Dusty era legat cam la un
metru distan, privind totul. Era un bieel aa de drgu. Vocea ei era cald i ndeprtat n timp
ce-i amintea. Buclele i cdeau peste faa rotund i ochii mari, albatri. Era aa de speriat. A plns
tot timpul.
Dane se uit n jos la mna lui mare aezat peste pntecele ei, acoperind-o cu totul. Gndul c
Gleen vzuse asta i folosise cuitul asupra trupului ei subire i catifelat de femeie era aa de
obscen, nct simi cum i cretea furia. Ea prea s fi uitat c era complet dezbrcat acum, cu
mintea rtcit n trecut, dar Dane era foarte contient. Chiar i n furia lui se uita la snii aceia
rotunzi i moi cu vrfuri roz i simi dorina sfi-indu-i pntecul. Se controla, se for s o nlture ca
s o poat ine n brae i s o asculte. O mai inuse cineva n brae, o consolase? Credea c i asta se
aduga furiei lui.
- Nu tiu de ce am fcut-o, continu ea, cu capul sprijinit de pieptul lui. Dar ceva din mine
refuza - nu m puteam da lui, mai bine a fi murit dect s-i fi dat ce voia. Voia ca eu s-l implor, dar
eu nu am fcut-o'. Voia s-mi fie team i mi era, dar nu l-am lsat s vad. l-am rs n nas. O,
Doamne, am rs. El m-a tiat i am ipat la el c are o scuz jalnic pentru un brbat. Mi-a dat
picioarele la o parte i a ncercat s m violeze. Ea ezit jenat. tii... cu aia, nu cu cuitul.
- tiu ce e aia", mormi el.
Ea i ngropa faa mai mult n curbura gtului lui.
- Nu a reuit, iar eu am rs de el. L-am batjocorit, i-am spus ce vierme mizerabil avea i ce
vierme mpuit era. Era slbatic de furie, simeam ct de tare i pierduse controlul, toat ura i furia,
dar am continuat. l simeam i pe Dusty foarte nspimntat ntinzndu-se ctre mine, implorndum s nu-l las pe acel brbat s l rneasc din nou. Deci am continuat s-mi bat joc de Gleen i s-l
fac de rs att ct am putut. Am reuit s-i trag un ut ntre picioare, nu foarte tare, fiindc mi-a
alunecat talpa pe coapsa lui, dar el... s-a ferit. Parc a explodat. ntr-o secund fu asupra mea i n
urmtoarea se npusti asupra lui Dusty, iar Dusty ipa. nc l mai aud ipnd. l simeam, i simeam
57

teroarea absolut, agonia. Era ca un vl negru care venea peste mine, prin creierul meu i am
nceput s ip i eu. Am ipat i am ipat i am ipat. Era snge peste tot...
Ea se opri i, dup o tcere interminabil care dur doar cteva secunde, spuse simplu:
- Nu-mi mai amintesc altceva. Dusty a murit i eu am murit cu el.
Dane tia ce se ntmplase dup asta; i spusese profesorul. ipetele ei indicar erifului i
oamenilor lui unde era Gleen i acetia l uciser pe Gleen nainte ca el s-i verse furia criminal
asupra ei. Dar nu ajunseser la timp s-l salveze pe Dusty i nici pe Marlie. Aa cum era legat de
Dusty, moartea lui fusese practic i a ei, i era un miracol c supravieuise ocului.
El i ddu prul peste cap i i mngie obrazul.
- Dar te-ai ntors, spuse el cu furie controlat.
- n cele din urm. Mult timp nu am simit nici un fel de emoie. nainte simeam totul,
emoiile tuturor din jur, i dup aceea nu mi le-am mai simit pe ale mele. Nu mai aveam.
- Te-ai vindecat, Marlie. A trecut mult timp, dar el nu a ctigat. Nu te-a putut dobor.
- A fost la un pas, spuse ea. Sttu tcut cteva clipe.
- Dac nu l-a fi respins, dac i-a fi dat ce voia, poate c Dusty ar fi fost n via.
Dane pufni.
- Da, ar fi bine s fim toi atotputernici.
Nu avea timp de pierdut s-i alimenteze vina pe care o simea. O ridic un pic, fornd-o s-l
priveasc.
- M bucur c eti aici, spuse el n mod deliberat. Ea reui s zmbeasc uor.
- i eu. i uneori, n ciuda tuturor lucrurilor, mi pare bine c snt n via. Nu m-am gndit
un pas mai departe cnd rdeam de Gleen: singurul lucru pe care l tiam era c nu suportam ca el s
m violeze. Gndul c m va penetra era aa de revolttor, nct eram dornic s-l mping s m
ucid dect s-i tolerez atingerea. Dintre toate lucrurile care mi-au torturat comarurile, sexul a fost
cel mai ru. Pot privi scene violente la televizor sau la cinema, dar nc nu m pot uita A la o scen
sexy. Nu m pot gndi la el ca dragoste. mi amintesc faa lui Gleen, mirosul rsuflrii lui, iar modul
n care saliva se rspndea cnd ipa la mine. mi amintesc cum l-am simit pe mine, ntre picioarele
mele i nc mi arde de glum. Ea respir adnc. Nu c sexul nu mi-ar fi plcut.
- Cum aa? Vocea lui era calm i atingerea lui aproape absent n timp ce-i ddea prul pe
spate de pe tmple, dar privirea lui era intens.
Ea nu discutase niciodat despre dificultatea pe care o avusese n privina sexului, dar aa n
braele lui putea. Se simea ciudat de vistoare, n combinaie cu oboseala i sfreala stresului, de
parc nimic altceva nu mai era real.
- A fost ngrozitor. Mental nu puteam suporta. A trebuit s m strduiesc mult timp s-mi
construiesc un scut, s m protejez de totul din jur, i explic ea. Scutul era singurul mod n care
puteam tri. Toat viaa am dorit s fiu normal. Voiam s iubesc pe cineva, s am o legtur, voiam
ce voiau i oamenii normali. Voiam ca intimitatea s fie minunat, dar nu era. Cnd deveneam
intim mi ddeam la o parte scutul mental. Interferena mental era enorm; tot ce simeam erau
emoiile lui, care acopereau plcerea fizic pe care trebuia s o simt. Nu era foarte mgulitor; iar el
nu inea foarte mult la mine; tot ce dorea era sexul. i se simea mndru c ndrznise s aib relaii
sexuale cu o paranormal.
- Ticlosul, zise Dane ncet. Ea ridic uor dintr-un umr.
- Am fost ciudat. nc mai snt.
- Ei, nu conteaz sperietura ta ct privete sexul. Ai vzut doar partea urt a lui; nu ai avut
niciodat iluzii romantice, nu? tii doar despre plcere i viol. Trebuie s gndeti c brbaii snt
nite nenorocii.
- Nu, neg ea. Cnd tii ce simt ceilali oameni, aa cum tiam eu, nu crezi c ar putea fi aa.
Ei snt egoiti, josnici, femeile ca i brbaii. Dar cnd vine vorba de sex nu-mi pot nchide mintea.
NLar fi fost diferit dac m-a fi ndrgostit de un biat minunat care m-ar fi iubit la fel de mult; nu
m-a fi putut bucura de sex cu toat contientizarea mental. Cred c am acceptat faptul c nu a
putea avea o legtur romantic, continu ea. Mi-a plcut s fiu singur, n cabana mea din muni.
Doctorul Ewell crede c a fost bine s m mut n caban, spre o via normal. i aa a fost; a fost
minunat. Am fcut cu el experimente i documentaie, i uneori am ajutat la gsirea diferitelor
persoane, dei efortul de a o face a fost ciudat. Odat, nainte de Gleen, mi puteam direc-iona
cutrile. Puteam localiza pe cineva, i intra ntr-o viziune. Acum nu mai pot.
- Vrei s fii ca nainte?
- Nu am vrut s mai am vreo viziune, murmur ea. Dar dac nu am de ales, a vrea s le pot
controla. Ea devenea somnoroas i pleoapele i se ngreunar din nou.
- Ai mai avut vreo viziune n afar de cele dou episoade?
58

Ea se gndi la noaptea n care l sunase i n care tiuse ce face, chiar dac el rspunsese la
telefon.
- A fost o frntur de clarviziune, dar nu legat de crime. A durat o secund sau dou. Nu
cred c viziunile snt episoade de clarviziune; ele snt diferite... mai puternice ca emoie. Oricum, nu.
Nimic altceva.
- Bune.
n vocea lui era un soi de satisfacie ntunecat, o satisfacie pe care ea nu o putea descifra.
Apoi mna lui fierbinte i acoperi snul i ea tiu, dup un instinct care nu avea nimic de a face cu
abilitile ei psihice, c totul inea de feminitate. Fr s-i mai fie somn, i ddu capul pe spate i se
uit la el.
- Se pare c acum este momentul s-i art cte ceva din plcerile sexului, murmur Dane.
Acei ochi cafenii strluceau intens. Nu-mi poi simi emoiile i asta e bine. Dac i-ar fi fric de
mine, nu ai sta ntins aproape goal n poala mea i nu m-ai lsa s te mngi.
Ea tremura i i intui privirea ntr-a lui. Venise vremea?
Pn nu-l ntlnise pe Dane, ea nu cunoscuse dorina. Sexul fusese o experien, o speran i,
n cele din urm, o dezamgire. Nu i era team de el, ci de faptul c va eua din nou. Dragostea era
un sentiment nou, aa de palpitant, nct nu voia s-l distrug. Era o laitate, dar ea prefera s nu
ncerce i nltur gndul c ar fi posibil. Ar fi o consolare slab, dar mai bun ca nimic.
- Nu tiu, spuse ea nervoas. Dac...
- Nu te mai ngrijora, o ntrerupse el. ntinde-te, nchide ochii i las totul n seama mea.
Uor de spus, greu de fcut. nc se uita la el cu privirea ngrijorat, neputnd s decid dac
voia sau nu. I se ntmplaser prea multe ca s poat face aceast micare. Se ura fiindc era aa de
slab i ncepu s plng.
Dane i ddu aproximativ dou secunde, apoi o aez el. O mngie pe tot corpul, apoi i vr
degetele pe sub banda elastic a chiloilor ei, n deschiztura dintre coapse. Coapsele ei se ncordar.
Marlie ip de surpriz, apoi l apuc de ncheietur. i prinse mna ntre coapse. Avea ochii mari,
dar roeaa i colora obrajii.
- Ai ncredere n mine? ntreb el calm, de parc nu i-ar fi controlat nici un pic dorina de a
o da pe spate i de a o penetra, gsind uurarea binecuvntat pentru penisul su care pulsa.
Ea i muc buza de jos i el aproape c gemu la aceast provocare.
- Ei, da.
- Atunci, relaxeaz-i picioarele. Nu-i voi face nici un ru. Chiar i pot garanta c i va
plcea.
Ea reui s zmbeasc slab.
- Garantez. Hmm?
- Absolut. i nclin capul i o srut uor pe gur. Marlie se cutremur prins de accesul ei
slab de laitate. i era fric s ncerce i s eueze, i team c dac nu va avea ncredere n el acum,
poate c nu va mai avea o a doua ans. n cele din urm cea de-a doua temere s-a dovedit a fi mai
puternic. Indiferent de ce va fi, voia s tie cum era s-l legene pe Dane n trupul ei, s-i simt
puterea cnd o-ptrundea, s-i druiasc plcere i nimic altceva. El era hotrt s o satisfac pe ea
mai nti, ea tia asta, dar mai tia c dup aceea va veni i rndul lui. Nu voia s-l amgeasc. Ea
respir adnc.
- De acord. Atta timp ct am garania ta.
- O s-o atern pe hrtie i o s-o legalizez, promise el i o srut din nou.
Ea nu-i putea controla tremurul uor care scutura-ntregul trup, dar mai respir nc o dat
i desfcu ncet picioarele. El masa ncet carnea moale i Marlie i ddu drumul la mn.
- Uurel, opti el, i o deschise complet, penetrnd-o cu un deget lung.
Ea se ncorda n braele lui, unindu-i coapsele ntr-un efort de a controla invazia minii lui.
Era inutil, fiindc nimic nu putea opri frecarea uoar a degetului lui pe interior. ocul o nnebuni.
O, Doamne!
Nu era uscat, dar era departe de a fi gata de penetrare. Friciunea fcea ca degetul lui s
par la fel de gros ca un penis. Ea se lupta slab ca s uite haosul din mintea ei, apoi czu la pieptul
lui, gata de predare.
- A, e bine, opti el, i mai vr un alt deget n ea. Coapsele ei se arcuir, apoi se umezi. Se
simi nvins, invadat, neputndu-i controla trupul. Viaa i era tulburat de un instinct primar.
Muchii i se contractar uor, ca s se acomodeze, i ntreg trupul lui Dane se nfiora.
Vocea lui era rguit.
- Pn aici pot merge, spuse el. Te poi relaxa, fiindc deja e gata. Te doare?

59

Da. Nu. Ea nu-i dduse seama c putea simi aa ceva. Delira, un pic de oc i un pic de
plcere, i-i scutur capul, prul czndu-i peste pieptul lui ca o cascad. Era uimit c trupul ei era
capabil de o senzaie aa de intens.
- Atunci nchide ochii, iubito. nchide ochii i las-te n voia simurilor.
Neajutorat, ea se supuse. Cu ochii nchii concentrarea ei se localiza asupra trupului ei i a
ceea ce i se ntmpla. Roeaa i acoperi pleoapele. Cldura o nvlui i fu urmat rapid de o rcoare
care nu era chiar o rcoare, ci un fior de plcere intens. i simea pielea sensibil. Snii i se ntrir.
El o inund cu degetele n interior, frmntndu-i esuturile delicate. Slbit ea i arcui
coapsele din nou, apsndu-se n degetele lui. Se deschise complet, fcn-du-i accesul mai uor. Se
apuc de tricoul lui, nfun-dndu-i degetele n carnea lui n timp ce ncerca s se ancoreze n furtuna
care o ptea.
l auzi spunnd ceva, dar fu ca un zumzet n urechile ei i nu putu vorbi. Nu cuvintele erau
importante; i simea tandreea din ton, i de asta avea ea nevoie. El i scoase degetele i ea se
rostogoli ctre el. Repede el i scoase chiloii i se rentoarse cu mna pe trupul ei. De data asta ea i
desfcu de bunvoie coapsele i simi umezeala dintre ele. Intruziunea, cnd veni, fu o uurare
extraordinar, o uurare care dur cteva secunde. Zvcnirea uoar a degetelor lui nuntru era
aproape o necesitate. Apoi degetul lui mare, aspru, cut printre straturile moi i aps pe micul
mugur de carne de pe sexul ei. Focul i explod prin toi nervii i ip ascuit ghemuindu-se spre el.
El o inu la piept. i optea cuvinte tandre, joase i rguite n ureche, ncurajnd-o s se
avnte pe culmi. Continua s ncercuiasc i s frece cu degetul mare mugurul micu, fiecare micare
fcnd ca focul s izbucneasc mai viu. ntre picioarele ei ncepu s zvcneasc un puls, btnd ntrun ritm pe care nu-l mai simise niciodat. Pasiunea i nfiera carnea cu marca ei invizibil.
- Dane! Era aproape un strigt. El i apropie capul i i acoperi gura cu a sa, repetnd cu limba
intruziunea ritmic a degetelor, apsnd tare. Ea i ddu drumul, ntinzndu-se ca s se apuce de
umerii lui lai, oferindu-i gura sa.
Pasiunea cretea puternic n interiorul ei, apoi se contorsiona n timp ce ajunse la orgasm. Se
scutur n spasme incontrolabile, simindu-se ca i cnd ar zbura. El o inu la piept, lsnd-o s tie
c nu era singur n furtun. Ea ip pe un ton rguit i i nbui ipetele n gura lui.
Senzaia de plcere i se duse n olduri. Se molei cu faa ngropat la pieptul lui, gfind. El o
ridic, apoi muchii i se ncordar i se ridic n picioare, innd-o ferm n brae. Ea se apuc de
cmaa lui cnd el o duse iute n dormitor i o aez pe pat. Rochia i atrna peste umeri i el i-o
scoase complet, apoi rmase n picioare ca s-i scoat propriile-i haine.
Nu aprinsese lumina, dar ua era deschis i lumina din sufragerie se revrsa peste pat.
Martie sttu nemicat, nvluit htr-o abandonare att de complet, nct se gndi c s-ar putea s
nu se mai mite niciodat, n acea stare linitit de incontien, avnd simurile fizice foarte acute'
i auzi zvcnirea calm a inimii pul-sndu-i sngele prin vene. Pulsul btea n locurile sale intime.
Cu un efort, i ridic pleoapele grele i l vzu dezbrcat. Urgena lui era aproape o for
palpabil, micrile lui rapide i violente. In cteva secunde fu gol complet. Se aez peste ea, i
desfcu coapsele cu coapsele lui puternice i o penetr.
Era o linite plcut, i nuntru i n afar. Cu o incredibil bucurie i trepidaie ea simi
penisul lui dur n sexul ei moale. El se sprijini ntr-un bra i o cuprinse pe dedesubt cu cealalt,
ghidndu-i penisul i innd fesele ncordate, i ncepu s o fricioneze ncet.
Lui Marlie i se tie respiraia i simi cum se las din hou prad acelei senzaii. Simise
degetele lui umplnd-o, dar penisul lui gros o aducea la nebunie. Dei era umed, esuturile ei
delicate erau umflate de ateniile lui precedente; sexul ei era ultrasensibil i se ncorda convulsiv pe
al lui ducndu-l ctre culmi. Ea scoase un oftat slab, de disconfort.
Dane se opri, cufundat n ea. Trupul lui puternic tremura.
- i-e bine? Ea de-abia i auzi vocea.
Ea nu tiu ce s spun. Nu avea nici o interferen empatic; atenia ei era ndreptat spre
trupul ei. Dar fizic nu credea c era n stare s suporte cnd el va lovi. Era aa de mare i din cea mai
mic micare ajungea la captul ei; senzaia plutea ntre extaz i durere. Mintea i era alb i nu gsi
cuvinte s-l consoleze aa cum ar fi vrut.
El era un brbat, nu un sfnt. Carnea lui brbteasc pulsa nuntrul ei. El sttu rigid ct
atept rspunsul, dar cnd nu primi nici unul scp de sub control. El scoase un sunet rguit din
gt cnd ncepu s loveasc. Impactul i scutur ntregul corp. Acum tia rspunsul i se inu strns de
Dane n timp ce oldurile li se loveau.
l dorise pe Dane i dorise asta. inu ochii strns nchii, savurnd fiecare moment. i iubea
duritatea, slbticia dorinei lui. i iubea gemetele neajutorate care i scpau, cldura i transpiraia
trupului lui. Se simise ntotdeauna o ciudenie, diferit de ceilali, dar cu Dane era pur i simplu o
60

femeie. Nimic nu se interfera n acel moment; erau brbat i femeie, cuprini de o pasiune slbatic
i necomplicat. i dori s fie aa pentru totdeauna.
Nu dur, totui. Nu dur din cauza poftei lui. Curnd ritmul ncetini i el se ddu pe spate,
ptrunznd-o cu fora. i ridic picioarele, ridicndu-i gleznele pe umerii si. Gfind, ea l simi
mrindu-se din ce n ce, nt-rindu-se n ea. El scoase un ultim ipt, o singur lovitur, apoi ncepu
s tremure convulsiv.
Cnd se opri din tremurat, cnd ultimul val de fiori l npdi, ea deschise braele i el se
abandon slbit ntre ele. Ea se cufund cu toat greutatea n saltea, dar era prea obosit ca s-i
pese. Inima lui btea nvalnic lng inima ei. Capul lui se odihnea pe pern, lng al ei. Sttea cu fata
spre ea i i simea respiraia fierbinte pe gt.
Ea l mngie pe spate, plcndu-i senzaia crnii lui fierbini n palm. n timp ce se cufunda
n somn devenea mai greoi, dar ei nu-i psa. Era mulumit. Numai cerul putea fi mai bun dect
asta, s stea n pat dup ce fcuse dragoste cu brbatul care dormea n braele i lng trupul ei. Voia
s opreasc timpul n loc pentru ca rul s nu ptrund.
Se auzi un iuit puternic.
Dane reaciona imediat, retrgndu-se de lng ea i ridicndu-se n fund. Aprinse lampa i i
fcu pager-ui. s tac. Marlie nghe. Fr un cuvnt, el ridic receptorul i form un numr, innd
receptorul ntre cap i umr i ncepnd s se mbrace.
- Aici Hollister, spuse el dur. Ascult o clip, apoi zise: Voi fi acolo n zece minute. L-ai sunat
pe Trammell? Nu conteaz, l sun eu. Sun-l pe ofierul de gard i spune-i s securizeze scena.
El aps pe clap i atept tonul. n timp ce form cel de-al doilea numr, Marlie se ddu jos
din pat i i cut rochia pe dibuite. Era rsucit, cu una din mneci ntoars pe dos. Minile i
tremurau, dar reui s netezeasc rochia i s se mbrace, strngnd cureaua bine. Dane se aez pe
pat i ncepu s se ncale.
- Avem o victim, zise el ncet n receptor. Ne vedem acolo. Nu se uit la Marlie. Cypress
Terrace 3311.
Stomacul ei se strnse. tiuse ea, dar acest lucru risipi toat ndoiala.
El puse receptorul n furc i se duse n sufragerie,, trgndu-i cmaa pe cap din mers.
Marlie l urm tcut ca o umbr i rmase n prag privindu-l cum i lua port-arma. El vr nuntru
pistolul imens i l plas sub braul stng.
Ea nu se apropie de el, iar el nu veni ctre ea. Se opri n pragul uii de la intrare i o privi.
- i-e bine? ntreb el, dar deja totul la el era ndeprtat, mintea fiindu-i la munca ce-l
atepta.
- Sigur, spuse ea, ascunzndu-i groaza i durerea, i singurtatea n inim. Nu va lsa ca
slbiciunea ei s-l in n loc.
- M ntorc cnd pot, spuse el i plec.
Ea rmase n picioare pn cnd maina lui dispru din raza ei vizual, apoi ncuie ua. Dup
aceasta cur resturile de pizza i spl cteva vase murdare. Cnd se rentoarse n camera de zi i
zri chiloii n colul canapelei i i ridic, mpturindu-i.
Era foarte obosit, dar nu putea dormi. Deliciul nopii fusese distrus de acea oroare. Acum
nu se putea gndi la nici una din acestea. Se aez pe canapea i privi n tcere minutele care treceau,
stnd de veghe.
CAPITOLUL 1 3
Fulgerele din deprtare adunau norii negri. Va ploua din nou nainte s apar zorii. Dane
conduse automat, limpezindu-i mintea. Nu voia s se gndeasc la Nadine Vinick sau la
asemnrile pe care le-ar putea gsi. Nu se putea gndi la Marlie, fiindc era complet debusolat.
ncerc s nu anticipeze nimic cu privire la scena care-l atepta, ncerc s nu-i aminteasc cum i-o
descrisese Marlie. Nu voia s aib prejudeci. Voia s vad totul clar.
Era destul de ciudat c traficul era nc aglomerat. Nerbdtor s ajung la ieire, el se trase
aproape de un trailer. Una dintre maini se apropie i i arunc un fum negru n fa. njurnd, el se
ddu napoi ca s fie mai n siguran i aceasta l ajut s nu se mai gndeasc la nimic.
i lu ceva mai mult de zece minute s ajung la Cypress Terrace 3311. Strada era ticsit cu
varietile obinuite de vehicule i de trectori. Dane iei din main studiindu-i pe gur-casc cu un
interes vdit, cutnd unul care s-i fie familiar. Dac acelai tip le-o fcuse ambelor femei, atunci ar
fi trebuit s fi fost i la scena crimei lui Vinick; nici unul nu-i aminti de aa ceva.

61

Cypress Terrace era ntr-un cartier mai select dect n cel n care trise familia Vinick. Casele
nu erau mai mari, dar erau cu zece ani mai noi. Exista un mic garaj i acolo se adunaser ofierii n
uniform, dei un ofier de patrul sttea n faa uii de la intrare i sper el c mai era unul i la
ieirea din spate.
Freddie Brown i partenerul ei, Worley, erau detectivii de serviciu n acei sfrit de sptmn
i se aflau deja acolo. Freddie se deta de grupul de ofieri de patrul ndat ce l vzu.
- Bun, biea, spuse ea i vrndu-i mna n mneca hainei lui l trase lng un chioc. Hai
s discutm o clip.
Dac ar fi fost altcineva n locul lui Freddie, Dane l-ar fi repezit. Dar era Freddie i ea se
ocupa de scena asta. Ea nu l-ar fi tras la o parte fr un motiv ntemeiat. Se uit la ea i i ridic o
sprncean ntrebtor.
- Se spune c ai cerut s fii anunat de orice caz de njunghiere a vreunei femei, spuse ea.
El aprob scurt din cap, spernd c nu o iritase fiindc se bga ntr-unui din cazurile ei. Ea l
btu uor pe bra.
- Mi-am imaginat c nu ai fi cerut asta fr vreun motiv, aa c am pstrat imaginea scenei
pentru tine. S-l considerm un cadou de ziua ta de natere.
- Ai pstrat scena? repet el uimit. Vrei s spui c nu a intrat nimeni nuntru?
- Exact. Ofierul de patrul care a gsit cadavrul merit o medalie. S-a ntors ct ce a gsit-o,
nu a atins nimic n afar de clan i a securizat zona. Probabil este cea mai pur scena de crim pe
care ai vzut-o vreodat. Ivan e pe drum.
- O s-l ateptm, decise Dane. Mulumesc, Freddie. Cum s-a ntmplat c ofierul de patrul
a gsit cadavrul?
Ea i rsfoi notiele.
- Numele victimei este Jacqueline Sheets, divorat, fr copii. Fostul ei so triete n
Minnesota. Ea a lucrat la una dintre cele mai mari firme de avocatur n calitate de secretar, foarte
bun n munca ei. i fcuse planuri s se ntlneasc cu o prieten la cin, una dintre celelalte
secretare. Cnd nu a aprut, prietena ei a ncercat s o sune, dar nu i-a rspuns nimeni. n mod
normal, Sheets era foarte punctual i avea de curnd nite probleme de sntate, aa c prietena ei
a fost ngrijorat.
Maina lui Sheets era n garaj, televizorul mergea dar ea nu venea la u. S-a dus la casa
vecin i a sunat la 911. Ofierul de patrul Charles Marbach i Perry Palmer erau n apropiere i au
ajuns acolo naintea echipajului de urgen. Au btut la u i nu le-a rspuns nimeni. Ofierul
Marbach a forat ncuietoarea uii de la intrare i a vzut victima imediat ce a deschis-o, apoi s-a dat
napoi. Ea nchise carneelul. Numele prietenei este Elizabeth Cline. St jos n garaj. A vzut
cadavrul i este un pic cam zguduit.
nc o main se adug acelei aglomeraii. Dane o ochi i l identific pe Trammell. Freddie
fcu acelai lucru i se uit la Dane ironic.
- Ce-ai zice acum s-mi spui i mie ce se ntmpl?
- Vrem s cutm similariti cu cazul Vinick, spuse el ncet. Credem c este un psihopat.
Ochii ei se mrir i faa ei pistruiat afi o privire ngrozit gndindu-se la implicaii.
- O, la naiba, uier ea. Este chiar aceeai zi din sptmn.
- S nu crezi c nu am observat. nc vedea titlurile despre Spintectorul de smbt. Se
ntreba oare ce titlu vor mai da ziarele dac crima era nfptuit nainte de miezul nopii, s zicem,
vineri. Ticlosul de vineri?
Trammell li se altur, mbrcat n nite pantaloni gri i o cma de mtase albastr. Prul
i era pieptnat perfect, faa lui exotic era proaspt brbierit i nu avea nici un rid pe fa. Dane se
ntreb cum de naiba o fcea.
l puse pe Trammell la curent cu ceea ce se petrecuse pn atunci. Freddie ntreb:
- Vrei s-i interoghezi prietena? Dane scutur din cap.
- sta este cazul tu. Tot ce dorim este s vedem scena.
- Nu trebuie s-l ateptai pe Ivan, tii.
- tiu. Vreau s nu fie nimic atins pentru el.
- Dup prerea mea nimic nu este atins. Ea i btu uor cu palma pe amndoi n stilul ei
matern i se rentoarse la grupul din garaj.
- Este o cas, spuse Trammell fr rost. Fr chiparoi, dar adresa este Cypress Terrace.
Sntem pe drumul cel bun. O s fie interesant s vedem dac televizorul este pe un piedestal.
Dane i vr minile n buzunare.
- Mai avem vreo ndoial?
- Eu nu am.
62

- Nici eu. La naiba!


- L-am sunat pe locotenent. 0 s vin ct de repede. Ivan Schaffer sosi, n camioneta
criminalisticii. El i
Scoase trupul lung i vnjos din spatele volanului, n timp ce Dane i cu Trammell venir n
ntmpinarea lui.
Ivan era ntr-o dispoziie proast. Se uit urt la amndoi.
- Nu tiu de ce trebuie s m ocup personal de asta. Am nite oameni competeni, de serviciu.
De ce insist Freddie s fiu aici?
Evident, Freddie simise ceva neobinuit prin jur, draga de ea. Dane se ntreb dac soul ei
i va sparge nasul sau dac o va sruta.
- E ceva special, i spuse el lui Ivan, ajutndu-l s descarce echipamentul. Scena este intact.
Eti primul care intr.
Ivan se opri.
- Rzi de mine. Ochii ncepur s-i strluceasc. Asta nu s-a mai ntmplat.
- Se ntmpl acum. Nu te mai atepta la o a doua ans.
- Ce, art eu ca un optimist? n regul, ce mai e? Trammell i studia cu snge rece pe cei care
priveau, strni ciorchine pe trotuarul de vizavi.
- Credem c este comis de acelai tip care a omort-o pe Nadine Vinick.
- O, Doamne! Ivan oft i scutur din cap. Doamne, a fi dorit s nu-mi fi spus una ca asta! E
o pacoste mare, cred c tii.
- Aa ne-am gndit i noi. Asta e tot ce ai?
- Da, asta e. In regul, s vedem ce avem.
Dane l strig pe ofierul Marbach s intre odat cu ei. Un ofier de patrul care fcuse treaba
asta merita s fie inclus. Marbach era tnr, nou n meserie i palid sub tenul bronzat. Dar se inu
ferm cnd le povesti ce fcuse, ba le mai spuse i la ce distan se afla cadavrul de u.
- Cadavrul poate fi vzut din strad dac deschidem ua? ntreb Freddie, ea i cu Worley
urmndu-i.
Marbach scutur din cap.
- n dreapta sufrageriei este un hol mic. Fcusem un pas nainte s-l vd.
- Bine. Ivan, e rndul tu.
Ivan deschise ua i intr. Ceilali l urmar, dar se oprir n micul hol i nchiser ua dup
ei. Televizorul, dat un pic cam tare, arta un show cu Fred i Ginger. Era dat prea tare, ca i cnd
Jacquline Sheets ar fi fost un pic surd. Sau fusese dat tare ca s astupe ipetele. Ivan aps pe buton
i ecranul deveni negru, umplnd camera cu o tcere binevenit. Dane i cu Trammell se uitar la
televizor din hol. Era cu diagonal treizeci i cinci, foarte modem, aezat pe un piedestal.
Nici unul dintre ei nu spuse nimic. Ivan i ncepu ritualul de colectare n tcere.
Din unghiul lor se vedea doar partea superioar a cadavrului. Ea era goal, i torsul i arta
de parc fusese sfiat de un animal slbatic. Urmele de snge erau de jur mprejurul canapelei,
mprtiat pe perei i pe covoare, i Dane i aminti fraza ciudat pe care o folosise Marlie: Mereu
de jur mprejurul tufiului. Dar nu fusese un tufi, fusese o canapea. De ce folosise oare cuvintele
acestea? Fusese ceva ce spusese criminalul sau ce gndise? Fusese oare ticlosul amuzat de lupta
pentru via a lui Jacquline Sheet?
Ua se deschise n urma lor i locotenentul Bonness intr.
- O, Doamne! Prima scen fusese oribil, dar se gndiser c era singular, fr legtur cu
altceva. De data asta tiau mai bine. Acum arta ca fapta unui nebun care va face asta iar i iar,
omornd femei nevinovate i distrugnd viaa familiilor i prietenilor lor, pn cnd l vor putea opri.
i tiau c astrele nu erau n favoarea lor; ucigaii n serie erau greu de neles.
Dar de data asta, se gndi Dane mohort, aveau ceva ce criminalul nu putea prevedea. Pe
Marlie.
Worley spuse:
- Dane, tu i cu Trammell aruncai o privire prin jur. tii dup ce s v uitai.
- Asta ai fcut-o tu i cu Freddie, spuse Trammell. Gndurile lui se ndreptau n aceeai
direcie cu ale lui Dane, ca ntotdeauna.
- Spune-ne doar ce ai gsit i apoi o s ne uitm i noi.
Worley ncuviin din cap. El i cu Freddie i ncepur cutarea metodic prin cas. Ivan
chem echipa care lua amprente i aceasta ncepu s tearg de praf fiecare suprafa dur cu pudr
neagr. Curnd casa fu ticsit de oameni, cei mai muli dintre ei stnd deoparte, alii muncind. n cele
din urm cadavrul lui Jacquline Sheet fu bgat n sac i ndeprtat. Dane auzi murmurul ziaritilor
afar, i vzu pe cei de la televiziune. Nu vor fi n stare s-i in gura mult vreme, dar se gndi c
63

nici nu se putea n cazul unei alte njunghieri la distan de o sptmn. Dac mai venea i a treia,
orice reporter care se respecta nu o va considera o coinciden. Chiar dac nu existau similiariti n
cazuri, ar fi destul de interesant s gseasc un segment special".
Bonness i lu pe Dane i pe Trammell deoparte.
- Arat ca i cnd ar fi fcut-o acelai tip...
- El a fost, spuse Dane.
- Totul este aa cum a descris Marlie, adug Trammell. Chiar i tipul televizorului.
- Putea avea tiin de asta? tiu, tiu, spuse Bonness ridicndu-i minie. Eu am fost primul
care am crezut c ea ne-ar putea ajuta, i voi cei care v-ai gndit c ar fi complice la crim, dar a
trebuit s ntreb asta.
- Nu, spuse Dane. Am stabilit c nu avea cum s fi fost la prima crim, iar eu am fost cu ea n
noaptea trecut. M-a sunat cnd a nceput viziunea i m-am dus directja casa ei.
- n regul. Vreau s v vd pe toi mine n biroul meu la ora zece. Trecem n revist ce
avem, vedem ce a gsit Ivan, apoi stabilim obiectivele. l voi anuna pe ef i el va decide ct i ce le
va spune cetenilor.
- Sper s-i in gura, zise Dane. Nu e bine s scape prea multe informaii prin ora.
Bonness prea nefericit.
- Nu e ceva ce s poat ine pentru sine. l va costa slujba dac mass media ascund povestea
i nu-i informeaz pe ceteni.
- Atunci ntreab-l dac ne poate da rgaz cteva zile cel puin. Ambele crime au avut loc
vineri noapte sau smbt n zori, aa c dac schema ine, tipul nu va mai lovi sptmn viitoare.
Cu ct lucrm fr s tie c sntem pe urmele lui, cu att avem anse mai mari s-l prindem.
- 0 s discut cu el, promise Bonnes. Dane nu se ateptase la mai mult dect att.
Worley i Freddie li se alturar.
- Arma crimei a fost un cuit de buctrie, ce aparinea probabil victimei, raport Worley. Se
potrivete cu celelalte din buctrie. El a intrat pe fereastr n dormitorul de oaspei, tind rama.
- A plouat noaptea trecut, spuse Dane. i amprentele de sub fereastr?
Freddie scutur din cap.
- Nimic. A fost foarte grijului.
- Sau a intrat nainte s nceap s plou, suger Trammell.
Ideea o fcu pe Freddie s se albeasc.
- Doamne, mi d fiori, gndindu-m c era n cas de patru ore i ea nu tia.
- Dar dup asta? ntreb ofierul Marbach. Roi un pic cnd toi se uitar la el. Vreau s spun
ar fi trebuit s plou cnd a plecat. Nu ar fi fost posibil s lase urme?
- Doar dac a ieit pe unde a intrat, spuse Dane. i nu a avut nici un motiv s o fac. A trebuit
doar s ias pe u, fcndu-se mai puin dubios dac ar fi fost vzut, ceea ce m ndoiesc. Trotuarul
i oseaua snt curate; fr urme.
- Ea purta pijama cnd a fost atacat, continu Freddie uitndu-se pe notie. Am gsit una
nsngerat aruncat n coul de rufe murdare. Nu am analizat sngele s vedem dac este al
victimei.
- S fi fost vreun so sau prieten? ntreb Bonness.
- Nu. Dup spusele prietenei ei de afar, exist un fost so care este n Minnesota, dar au
divorat de douzeci de ani i a trecut mult timp de cnd Sheets a luat legtura cu el ultima dat. Nu
are nici un prieten. Bine, biei, se ne gndim: pare a fi acelai tip?
- Mi-e team c da, spuse Dane. Sheets frecventa baruri, sli de gimnastic, unde s aib
contact cu o mulime de brbai?
- Nu tiu. Nu am ajuns att de departe cu ntrebrile. De ce nu vorbii voi, biei cu prietena
ei pn cnd terminm noi aici? suger Worley. Dup tonul lui, ar fi fost bucuros s lase investigaia
pe minile lui Dane i Trammell.
Un perete jos, din blocuri de ciment nchidea garajul pe latura deschis. Elizabeth Cline
sttea pe perete, ghemuit, uitndu-se tmp la poliitii care miunau prin jur. Era o blond nalt,
subire, cu prul tuns scurt i cercei lungi care i atrnau aproape pn la baza gtului. n ciuda
cerceilor, nu era mbrcat n inut de petrecere: purta sandale, colani galbeni i o tunic alb cu
galben iptor i rou papagal la revere. Avea mai multe inele, observ Dane, dar nici unul dintre ele
nu era o verighet.
Se aez lng ea pe micul zid, sprijinindu-se de maina lui Sheets.
- Eti Elizabeth Cline? ntreb Dane, doar pentru a fi sigur.
Ea i arunc o privire speriat, de parc nu observase c sttea lng ea.
- Da. Tu cine eti?
64

- Detectivul Hollister. l art pe Trammell. i detectivul Trammell.


- mi pare bine, spuse ea politicos, apoi expresia ngrozit i se ivi n ochi. O, Doamne, cum de
pot spune una ca asta? Nu-mi pare bine. Din cauza lui Jackie sntei aici...
- Da, doamn, aa este. Ne pare ru, tim c este un oc pentru tine. Te-ar deranja s ne
rspunzi la cteva ntrebri?
- Deja am discutat cu ceilali detectivi.
- tiu, doamn. Dar ne-am gndit la alte lucruri i orice ne putei spune ne va ajuta s-l
prindem pe criminal.
Ea respir tremurnd. Tremura i se inea de brae. Era o noapte cald, dar era ocat. Dane
nu purta hain ca s o acopere, aa c l rug pe un ofier de patrul din apropiere s aduc o ptur.
Cteva minute mai trziu ptura fu adus i el i-o aez pe umeri.
- Mulumesc, spuse ea, nfurndu-se satisfcut n ea.
- Cu plcere. Vru s o ia pe dup umeri, dar se simi reinut i o btu uurel pe spate. Singura
femeie pe care o putea mbria acum era Marlie; se distanase de celelalte femeHund-o pe ea. Era
jenat de schimbare, dar acum ls asta deoparte.
- I-ai spus detectivului Brown c doamna Sheets nu avea nici un prieten constant. A rupt
legtura recent cu cineva?
Ea scutur din cap.
- Nu.
- Nu avea pe nimeni? Nici un prieten de la divor ncoace?
Elizabeth se adun destul ct s-i zmbeasc tremurat.
- Sigur. Simplul cuvnt era amar. A avut o idil timp de douzeci de ani cu unul dintre
avocaii de la firm, l-a spus c se vor cstori cnd va divora, dar nu era momentul pn i
consolida cariera. Cnd a venit momentul, a obinut divorul i i-a luat imediat o soie de douzeci i
trei de ani. Jackie a fost distrus, dar era la firm de mai muli ani i nu-i putea permite s o ia de la
capt. Ei voia s continue idila, dar Jackie a rupt-o brusc cu el. Cel puin nu a ncercat s o
concedieze, dar nu cred c ar fi avut vreun motiv. Idila lor nu fusese un secret; toat lumea din birou
tia.
- Cnd a fost asta?
- S vedem. Cam acum patru ani, cred.
- Cu cine s-a mai ntlnit de atunci?
- Nu tiu dac se mai ntlnea cu cineva. Poate o dat sau de dou ori, dup ce s-a terminat
totul, dar tiu c nu a ieit cu nimeni cel puin un an. A nceput s aib probleme de sntate i nu se
simea tocmai bine pentru o ntlnire. Mncam mpreun n fiecare spt-mn; i ineam moralul
ridicat.
- Ce fel de probleme de sntate?
- Mai multe lucruri. A avut o endometrit grav, apoi a suferit o operaie la stomac. Un ulcer,
tensiune. Nimic foarte grav, dar totul a venit deodat i a deprimat-o. Mai trziu a leinat de cteva
ori. De asta am fost ngrijorat cnd nu a venit la restaurant.
Ajunser la un punct mort n ceea ce privea brbaii, dar Dane nu se ateptase la ceva diferit.
Acoperea toate posibilitile.
- A menionat pe cineva cu care se ntlnea de cu-rnd? S-a certat cu cineva sau a spus c o
urmrea cineva?
Elizabeth scutur din cap.
- Nu, Jackie era foarte echilibrat, se nelegea cu toat lumea. Nu i-a pierdut cumptul nici
mcar cnd David s-a cstorit cu puicua aia. De fapt cnd s-a enerva cu adevrat a fost din cauza
unei bluze de mtase care s-a descusut pe margini la splat. Jackie iubea hainele i se mbrca foarte
deosebit.
- Se ducea regulat n vreun local, unde ar fi putut ntlni pe cineva?
- Nu, poate la bcnie.
- Toat lumea are o rutin, insist Dane calm. Trebuia s descopere cum i alegea ucigaul
victimele. Nadine Vinick i Jackie Sheets avuseser ceva n co-_mun, ceva care i atrsese atenia
criminalului. Locuiser n cartiere diferite, deci trebuia s fie altceva, i era vital s ating acel punct.
- i coafa prul regulat, se ducea la bibliotec, lucruri de genul sta?
- Jackie avea un pr rocat minunat. l tia la cteva sptmni, la un mic salon de lng
birou. La Hairport. Numele coafezei este Kathy, cred. Poate Katherine sau Kathleen. Ceva de genul
sta. La bibliotec? Nu, Jackie nu prea citea mult. i plceau filmele; nchiria o sumedenie de filme.
- De unde?
- De la un supermarket. Zicea c au o selecie video bun i se oprea s se uite.
65

- De la ce supermarket le lua?
- De la Philips, cam la o mil de aici.
Un magazin vecin, nu unul de la care ar fi cumprat Nadine Vinick. Dar Dane i not totul;
nu aveau de unde ti exact cum sttea treaba pn ce nu comparau cu cazul Vinick.
- Dar tu? ntreb el. Eti cstorit?
- Vduv. Acum apte ani, Jackie m-a ajutat s trec printr-o perioad grea i aa am devenit
prietene bune. Eram amabile una cu alta i painte de asta, lucrnd n acelai birou, dar aa am
cunoscut-o mai bine. Era... era o prieten grozav. Lacrimile ncepur s curg pe obrajii lui
Elizabeth.
Dane o btu uor pe spate ignornd privirea enigmatic a lui Trammell. Acesta nu scosese o
vorb mcar lsnd tot interogatoriul pe seama lui. Fcuse asta ocazional cnd ajunsese la concluzia
c Dane primea rspunsuri mai bune.
- mi pare ru, spuse Elizabeth plngnd. tiu c nu v-am prea ajutat.
- Ba da, o asigur Dane. Ne-ai ajutat s eliminm cteva lucruri, aa c ne vom concentra i
nu ne vom pierde timpul cu piste false. Era o minciun; tot ce aveau ajungea ntr-un punct mort.
Dar ea avea nevoie de consolare, fie ea minciun sau nu.
- Trebuie s vin la staie? Caraghios, spuse ea ter-gndu-se la ochi, tiu cum lucreaz legile,
cum lucreaz tribunalul, dar ntre aceste stagii nu tiu cum este.
- Nu, nu e nevoie s vii la staie, spuse el mn-gind-o. Detectivul Brown are adresa i
telefonul tu?
- Cred c da. Da, mi amintesc c i le-am dat.
- Atunci nu vd de ce nu te-ai duce acas, dac doreti. Vrei s-i dau pe cineva s te
conduc? Sau s sun pe cineva, vreun prieten, rud, ca s stea cu tine n noaptea asta?
Ea se uit vag n jur.
- Nu-mi pot lsa maina aici.
- Dac vrei s te duc cineva, rog un ofier de patrul s-i conduc maina i nc una s v
escorteze ca s-l aduc pe el napoi.
Ea nu fu n stare s se decid, fiind nc prea ocat i rvit ca s gndeasc clar. Dane
decise pentru ea, o- ridic n picioare, chem patrula i aranja s fie dus acas, dndu-i instrucii s
i se cheme o prieten sau o rud ca s stea cu ea la noapte. Ea ddu din cap docil ca un copil.
- Am o nepoat prin apropiere, spuse ea. O voi suna. i se uit la el de parc i-ar fi cerut
permisiunea s i sune nepoata n locul unei prietene. El o btu uor pe mn, i spuse c totul era n
regul i o trimise cu ofierul de patrul care se purt blnd i atent cu ea.
Cnd Dane se rsuci, Trammell nc se mai uita enigmatic ca o pisic.
- Ce e? ntreb el curios. Trammell i ridic sprncenele.
- N-am spus nimic.
- Te gndeti la ceva, totui. Ai o expresie de parc ai fi mncat rahat.
- De ce s-ar strmba cineva care a mncat rahat? ntreb Trammell retoric.
l iubea pe acest brbat ca pe un frate, dar pe cinstea lui, uneori Dane simea nevoia s-i
poceasc mutra aia drgu. Dar cnd Trammell era n dispoziie proast, nimeni nu putea scoate
nimic de la el. Dane se gndi s-i dea nite beri ca s-l descoas, apoi decise s-l lase n pace. Va
pstra berea pentru ocazii speciale.
Nu mai aveau ce s fac dect s-i asiste pe Freddie i pe Worley n a pune totul cap la cap; s
fie sigur c gunoiul a fost bgat n saci de plastic, ca s fie scormonit mai trziu; s verifice casa i
actele personale, ca jurnalele, telefonul i adresele, crile, asigurrile pe via. S-au uitat n
ifonierele i dulpioarele ei, cutnd coincidena care i-a legat destinul de cel al Nadinei Vinick.
Cheia criminalului era tot ce aveau n comun cele dou femei. Dac bietul Ansei Vinick nu s-ar fi
sinucis, i-ar fi ajutat s gseasc detaliul crucial i poate c i-ar fi gsit un motiv s triasc n
sprijinul la gsirea ucigaului. n opinia lui Dane, lozinca se ntmpl porcrii" ar fi trebuit s dein
un frecvent" n coad.
Ivan i luase probele de amprente la laborator ca s le analizeze; medicul legist examina
cadavrul lui Jackie Sheets, dei mai trebuia adugat ora decesului, l-ar fi scutit pe cei de la EM de
balamuc. Dane tia ora decesului, fiindc Marlie l sunase.
ngrijorarea se instala pe faa locotenentului n timp ce analiza conturul de pe podea, unde
zcuse Sheets.
- Toat lumea la mine n birou mine la zece, spuse el. Acum ducei-v acas i dormii.
Dane i privi ceasul de mn. Era aproape ora unu i brusc i aminti c nu prea dormise cu
o noapte nainte.
- Te ntorci la Marlie? ntreb Trammell. El voia; Doamne, cum voia.
66

- Nu, n-o voi deranja, spuse el. Trebuie s doarm deja.


- Crezi?
El i aminti cum l privise cnd plecase, expresia hituit de pe faa ei. El nici mcar nu o
srutase, i ddu seama. Fusese cu mintea dus la peisajul crirrei i o blocase pe Marlie complet.
Tocmai fcuse dragoste cu ea, i fcuse trupul fierbinte s-i rspund la mngieri i plecase fr s o
srute.
- Drace, spuse el obosit. Trammell zise:
- Ne vedem mine, i se sui n main. Probabil c Grace Rog l atepta. i ea era poliist; va
nelege c a trebuit s plece imediat. Dar Marlie nu era; era o femeie care fusese singur toat viaa,
o femeie care suportase dureri ct pentru zece viei. Era puternic, incredibil de puternic; nu
clacase, dar avea cicatrici, i fizic i psihic, i trebuise curaj s-l lase s o iubeasc i el ce fcuse? Era
prima dat i el stricase totul; nici mulumesc nu-i spusese.
Dac ar fi ajuns, i-ar fi tras singur un ut n cur.
Nu se putea ca ea s doarm; sttea pe canapea calm i linitit, ateptnd ca el s se
ntoarc. Nu o putea proteja innd-o n bezna, fiindc ea tia mai multe ca el. Era un martor,
dinuntrul ucigaului, care privise prin ochii lui n timp ce tia i njunghia.
Dane conduse repede pe strzile mai libere acum. ncepu s plou i furtuna cuprinse oraul
n cele din urm. El simea ca i cnd ar fi o reluare a nopii de vineri i se grbi pe strzile ude ca s
ajung la Marlie.
Aa cum se ateptase, cnd trase n osea vzu o lumin n sufragerie i opri motorul. nainte
s ias din main, ea deschise ua de la intrare i sttea acolo, n lumjn, ateptndu-l.
nc purta rochia subire i el i vzu conturul trupului prin material. Fugi prin ploaie i sri
dintr-o dat cele dou trepte ale verandei. Ea nu spuse nimic, ci se ddu napoi ca s-l lase s intre.
Nu trebui s ntrebe ce au gsit fiindc tia.
Era obosit, avea cearcne. n ochi se citea o'ngrijorare care trecea de omenesc i se
nconjura din nou de un aer de nstrinare.
El voia s o consoleze, dac ea accepta. Voia s aib grij de ea, s-i dea relaxarea necesar.
Se putea odihni, tiind c era n siguran.
El voia s o in n brae toat noaptea, s-i ofere alinarea apropierii lui.
Asta voia. Dar cnd rmaser fa n fa, auzind ropotul ploii de afar, el uit toate aceste
lucruri nobile. O avusese cu cteva ore n urm, dar fuseser ntrerupi. Actul fusese complet, dar
alinarea crnii nu. Adevrata intimitate nu era de gsit n penetrare i n orgasm, ci n odihna de
dup aceea, i n felul n care se mngiau cei doi. El o lsase neterminat i era prea important
pentru el ca s ignore aa ceva.
nchise ua i o ncuie, fr s-i dezlipeasc privirea de pe ea. Apoi, fr grab, o ridic n
brae, o duse n dormitor, oprindu-se ca s sting lampa.
Nu erau reprouri pe faa ei, nici sil. Rmase linitit acolo unde o aezase n timp ce el se
dezbrca grbit. i scoase rochia pentru a doua oar n acea sear. Trupul ei gol strluci n ntuneric;
i simi moliciunea sub el, i simi coapsele deschizndu-se ca s-l primeasc. i lua capul n palme i
o srut nfometat penetrnd-o, gsind umezeala nerbdtoare a intrrii ei, i ncepu s se mite.
Cldura i ngustimea care l nconjurar i fcur penisul s zvcneasc violent.
- F-m s uit, l ruga ea, optind ntretiat. El i fcu drum mai adnc, innd-o n timp ce ea
se arcuia sub el n efortul de a-i acomoda trupul cu mrimea i fora lui. Scoase un sunet slab i
snii ei ascuii i mpunser pieptul.
El i putea drui doar pasiunea complet, i putea umple simurile cu trupul su, i plcerea
pe care acesta i-o oferea. Nu putea alunga noaptea, dar putea transforma ntunericul n sanctuarul
lor intim. i putea dezvlui acolo pasiunea fr limite i o putea asigura c de data asta era cu el, iar
dup aceea, stnd ntini n tcerea fierbinte, o va ine n brae n aa fel nct s-i simt cldura i
btile inimii, i s tie c nu mai era singur.
CAPITOLUL 14
Marlie se agit i se trezi brusc, uimit s realizeze c era cineva n pat cu ea. tia cine era, i
amintea totul, dar mai dur o clip pn cnd contiina i se ajusta la realitate. El dormise cu ea cu o
noapte n urm, dar nu fusese contient de aceasta. Era prima dat cnd se trezea alturi cu un bra
foarte fierbinte i foarte greu peste talie i care o ancora n pat. Era bine c el o inea n brae,
reflect ea, din moment ce ocupase aproape tot spaiul i. ea ar fi putut s cad.

67

i rsuci capul ca s-l priveasc, ncntat de noutatea unui brbat gol n patul ei, ncntat
de a-l avea pe Dane lng ea.
Lumina cald a dimineii, filtrat prin ploaia mrunt, se ivea pe sub umrul lui. Ea puse
mna pe rotunjimea fesei lui, i simi cldura crnii, puterea relaxat a muchilor sub palma ei. El se
agit la atingerea ei, trgnd-o mai mult n curbura trupului lui nainte de ase cufunda n visele
dimineii.
Radia tot de cldur ca un animal sntos, n ciuda culorii palide a pieii lui. Ea se simi
nclzit i mai tihnit cu cuverturile trase peste ea, dectt cnd sttea n braele lui pe podea.
n viaa ei nu fusese demonstrativ fizic, fiindc barierele mentale o opreau. Dar trauma
psihic pe care o suferise la vederea minilor lui Gleen distruseser aceste bariere i noaptea trecut
Dane i artase, de mai multe ori, c acum putea ceda fizicului.
Se simi tresrind de bucurie la aceast nou lume deschis pentru ea, o lume ce-i fusese
nchis. l iubea, iar el i ceruse trupul i i-l druise pe al lui. ntotdeauna fusese singur n ntuneric,
dar nu i noaptea trecut, i nelesese ce-i spusese el cu trupul, cu foamea lui. Era i moartea, dar
viaa mergea mn n mn cu ea. Mai era ru pe ici pe colo, dar ntre acestea era plcerea, o
srbtorire primar a vieii i a crnii. ntotdeauna se protejase de lume, se difereniase din natere
datorit abilitilor ei, n timp ce el trfse i simise pulsul vieii. Era slbatic i vital n intensitatea
lui, ntfmpinnd viaa'n felul lui propriu i ieind victorios. Noaptea trecut, cu Dane, ea rupsese
lanurile restriciilor impuse.
i acum acest vljgan sttea complet gol n patul ei. Ea se eliber din strnsoarea lui ca s-l
exploreze i s-l excite cum dorea. Se simea ca un copil ntr-un parc de distracii, ca o aventurier
care deschidea ua sigilat a unei comori. Erau foarte multe de vzut i de fcut i ea tremura de
ncntare. S cedeze total nevoilor trupeti, s gseasc exact ce cuta - aproape c nu suporta.
i mngie pieptul cu mna, delectndu-se cu prul crlionat i des din palma ei. Sub pr era
un strat gros de muchi, dur i cald. i gsi sfrcurile, nite cercuri plate, maronii cu nite puncte
mici n vrf, puncte care se ntrir cnd le atinse. Fascinat, frec fiecare sfrc n parte i se nfiora
toat.
Un zgomot rguit o fcu s-i ridice privirea. El era treaz, privind-o cu ochii si cafenii. Mai
jos, sexul i tresalt i se ntinse, mpungnd-o n stomac.
- i place ce vezi? Vocea lui de diminea era ca un tunet ndeprtat, rguit i de abia
auzibil.
- Foarte mult. i a ei era mai dur dect de obicei.
El se rostogoli pe spate ntinzndu-i braele i picioarele.
- Atunci uit-te bine.
Tentaia era irezistibil. Dei fcuser dragoste de mai multe ori, fusese ntuneric. Ea nu-i
vzuse trupul, dar l simise. Acum, c el i permisese, nu-i putea nega fascinaia. Se aez n
genunchi, incontient de nuditatea ei, intenionnd s exploreze acest nou teritoriu minunat.
i puse ambele mini pe pieptul su i i ncercui sfrcurile cu degetul mare, privind ncntat
cum se ntreau. Se uit la el, cu ochii luminoi.
- i ie i place. El nghii n sec.
- Mda. Foarte mult.
Inima lui aproape c sttu n loc la zmbeul ei luminos de descoperire.
Ea i rentoarse atenia asupra lui, se aplec i ncepu s-i ling un sfrc de jur mprejur, apoi
l supse delicat. El i nbui un geamt, trecut fiind de un fior. Ea i mut atenia ctre cellalt
sfrc, aplicndu-i acelai tratament ginga n timp ce minile i alunecar pe coastele lui, se mular pe
ele i le simi forma, nvnd s-i simt pielea.
Dane i inu respiraia, nfundndu-i degetele n saltea n timp ce ncerca s se controleze.
O, Doamne, voia s o ating aa de mult, nct de abia suporta. Nu simise niciodat nimic mai
tandru, nimic mai dureros, ca explorarea minuioas a trupului lui, i avu senzaia c o s fie mult
mai acut.
Ea i vr minile n prul lui moale de sub bra, plcndu-i fineea care prea aa de
nepotrivit cu duritatea unui brbat. Pielea lui, n acele locuri ascunse, protejate, era la fel de moale
ca i a ei.
Prul de pe pieptul lui se ngusta ntr-o fie care cobora pn n centrul abdomenului lui,
pn la buric, i se rspndea pe coapse. Ea urmri traseul fiei cu degetul, pn cnd mna i atinse
penisul ntrit. Se opri, apoi i rsuci mna i i ncleta degetele pe el. El gemu contorsionat i i
ls picioarele moi, apoi se calm. Marlie i ridic mna cealalt i l cuprinse ntre palme,
examinndu-l fascinat. Era ncntat de contraste, de rcoarea care o ardea, de pielea moale lng o
duritate de fier. El avea penisul foarte gros i pulsa de excitaie. Ea se gndi s vre acea grosime n
68

trupul ei i se excit; i simi pulsul n chiloi. Sngele i alerga prin vene i se simi prea nclzit, cu
pielea ntins.
Masculinitatea lui era frumoas. i lu testicolele grele n mini, foarte tandru i trupul lui
puternic se arcui. El se scutur din cap pn n picioare.
- Doamne, ai mil de mine, spuse el strangulat.
- Domnul? ntreb ea ncet. Sau eu? Simul puterii feminitii era acut.
- Tu. Sau amndoi. Nu-mi pas.
Locurile ei intime erau umede i umflate, zvcnind de dorin. Sexul, chiar noaptea trecut
petrecut alturi de Dane, fusese fcut pentru ea. Voia, simea nevoie de data asta s preia controlul
asupra trupului lui, s-i druiasc plcere tot aa cum i el i druise. Voia ncrederea sexual a unei
femei care nu are temeri, nici reineri. Era obosit de limite.
Cu un oftat uor se urc peste el, i ncalec oldurile i i inu penisul drept cnd se poziiona
peste el ncet. O durea; i muc buza de jos l disconfortul esuturilor ei care se acomodau cu el.
Dar se minuna simind c penisul lui cald i dur o penetra mai adnc n timp ce ea se lsa n jos,
centimetru cu centimetru. Senzaia fu att de bun nct ea se ridic aproape complet pe el i ncepu
s sar din nou. i din nou.
Dane i ncleta pumnii n cearceafuri i broboane de transpiraie i aprur pe frunte. Ea
nghiise doar jumtate din el i simea c va nnebuni cu siguran. Nu ndrzni s o ating, fiindc
dac o fcea i pierdea controlul. sta era spectacolul ei, tot. Avea o fa solemn, vistoare,
absorbit n timp ce explora plcerea pe care i-o oferea trupul lui. Nu se concentra dect pe senzaiile
fizice n timp ce jntra i ieea din e|, dar el nu se simi lsat pe dinafar. i plcea la nebunie s o
vad nvnd despre propria ei senzualitate i tot ceea ce fcea.
Marlie nchise ochii, copleit de plcere i de pasiune. Tot ce nvase noaptea trecut era
nimic n comparie cu asta; acum trupul ei tia s atepte extazul i se bucura n fiecare clip. Se
lupta mpotriva dorinei de a ajunge la capt. Voia s savureze fiecare senzaie. Gemu tare, simind
cum orgasmul i se, apropia n mod inexorabil. Nu nc, se gndi ea vag. li plcea prea mult. Nu era
nici o grab.
Dane se apuc de aternuturi. O, Doamne, dac nu se grbea o s moar. Modul n care ea i
clrea capul umed al penisului i ddea plceri nebnuite. Un geamt tare i sfie pieptul. Voia s
loveasc tare ca niciodat, dar refuz s fac astfel. Tremura de intensitatea plcerii. Credea c i va
exploda inima; dar era aproape sigur de penisul su.
Ea era acum foarte umed i grbi ritmul. EHi arcui trupul att de rigid, nct i inea
greutatea doar n clcie i n umeri.
- Marlie. Cuvntul era gutural, vocea i era aproape de nerecunoscut.. n ciuda lui nsui,
implora. Mai adnc... te rog. Mai adnc. la... i... restul.
Dac l-a auzit, nu i-a rspuns. Era pierdut jn neantul ei senzual, negndindu-se la nimic
altceva. II inea cu minile de piept, avea ochii nchii. Un hohot nbuit i iei de pe buze i cu un
tremur convulsiv se cufund n adncuri, lsndu-i trupul s se dedea plcerii complete.
ncordarea ritmic a muchilor ei pe el l fcu s-i piard controlul. Cu un geamt exploziv el
ls cearceafurile i i cuprinse coapsele, fornd-o s coboare n timp ce oldurile lui urcau,
mpingndu-i tot penisul n ea.
Ajunse la orgasm din prima lovitur, aceasta izbucnind din el ntr-un uvoi puternic, n timp
ce se convulsiona sub ea, innd-o strns, iar ea czu neputincioas peste pieptul iui. Inimile le
bteau la unison, tremurnd.
El se simi de parc nu mai avea putere s se mite. Ea se simea precum ceara fierbinte,
topit i turnat peste el. Nici unul din ei nu suporta s i dezlipeasc trupul.
El i mngie spatele subire, simindu-i carnaia. Nu tia cu cte femei fcuse dragoste n
viaa sa, dar tia c niciodat nu se simise ca acum. Nu mai existase nici o femeie ca Marlie; totul
era nou n ea. Nu fusese niciodat aa de fascinat de detaliile trupului unei femei, aa c-i vzu
fiecare nuan de emoie. Nu-i putea aminti numele ultimei lui iubite, era doar'Marlie.
Dar orict de mult i dorea s-i petreac restul zilei acolo unde era, i privi ceasul de lng
pat. Era nou fr zece. Trebuia s fac du i s se brbiereasc, s ia micul dejun i s fie n ora la
zece.
- Trebuie s plec, murmur el.
Ea nu-i lu capul de pe pieptul lui. El continu s o mngie pe spate.
- Pentru noaptea trecut?
- Da. El a fost.
- tiu. Ea se opri. Ce se ntmpl acum?

69

- Punem cap la cap toate detaliile pe care le avem de la ambele cazuri, i ncercm s gsim
ce au victimele n comun. Organizm un program de lucru ca s-l prindem pe tipul sta.
Ea rmase nemicat.
- Dac vrei s vin din nou, voi veni.
El tiu c aceast ofert o s-o coste i tia c deja pltise pentru ea. Va fi ntmpinat cu
ridicol, nencredere, suspiciune; asta obinuse de la el, i chiar dac fusese atras de ea, nu putuse
gndi bine. Ea tia n ce se bga i voia s o fac.
El o strnse.
- Nu vreau s treci prin asta.
- Dar o vei face dac va trebui.
- Da.
Spre uurare lui, nu-i rnise sentimentele. Ea acceptase necesitatea. O mngie pe cap.
- Este ceva ce trebuie s-i spun, i zise el n sil. Nu vreau s citeti despre asta n ziare sau
s asculi tirile.
Ea atept, tiind c va fi ru. Dane i dori s" nu fi trebuit s-i spun, dar amnase pe ct de
mult posibil. Ieri nu fusese n stare s asculte tirile, dar azi era diferit. El nu voia ca ea s fie singur
cnd va afla.
- Ansel Vinick s-a sinucis.
Respiraia i se opri n loc. Aa de mult durere, se gndi ea.
- Deci snt trei, spuse ea. Intr-o sptmn a ucis trei oameni.
- O s-l prindem, o asigur Dane, dei amndoi tiau c va mai dura. Se uit din nou la ceas.
Era opt i douzeci.
- Vrei s faci un du cu mine? i ea se uit la ceas.
- Nu, o s pregtesc micul dejun. O s fie gata cnd iei din baie.
- Bine. Mulumesc, iubito.
Amuzat de ct de repede acceptase el s-i gteasc, ea se mbrc i intr n buctrie. De
obicei ea mnca cereale i fructe, dar un brbat ca el avea probabil nevoie de mai mult. Puse un ibric
de cafea pe foc, apoi scoase tigaia ei de teflon. n timp ce se nclzea, turna aluat de cltite. Ct de
multe mnca el? Ea nu putea termina una singur, dar bnuia c el mnca dou, trei fr probleme.
Auzi zgomotul duului, l auzi fluiernd, auzi uieratul ibricului de pe foc. Pregtea micul
dejun. Domesticitatea acestui lucru o uimi i i ls braele s. cad n lturi. Nu mai gtise
niciodat micul dejun pentru cineva.
Timp de ase ani se chinuise s-i cldeasc o via sigur, protejat, izolat i normal. ntro sptmn, viaa ei se schimbase complet i ea se lupta s-i regseasc echilibrul. Sigurana,
izolarea i normalitatea dispruser; acum nu mai era singur. Nu era ceva neobinuit; i plcuse s
citeasc cnd avea chef, s mnnce ce voia. nainte s apar Gleen se gndise la cstorie, i dorise
foarte mult o legtur, copii. Dup episodul Gleen, i dorise s fie lsat n pace.
n schimb, acum un brbat se afla sub duul ei. Nu doar un brbat, ci Dane Hollister: dur,
mare, nspimn-ttor, un detectiv care nu putea fi ntlnit nicieri dezarmat - i care era cel mai
generos brbat dintre cei pe care-i ntlnise. Fusese atras de el nainte, dar se ndrgostise de el
datorit generozitii sale. Avusese nevoie de el i el venise. Pur i simplu.
Ea auzi duul nchizndu-se, apoi apa curgnd n chiuvet n timp ce el se brbierea. Termin
pregtirile pentru micul dejun: zahr peste cltite i sirop pe care-l nclzise n cuptorul cu
microunde i cpuni proaspete. Turn cafeaua cnd el intra n buctrie. Purta doar o pereche de
pantaloni, iar ei i se nmuiar picioarele la vederea acelui piept musculos, bine fcut. Prul lui era
umed i faa proaspt brbierit, decorat cu dou zgrieturi. Ea inhala adnc, nvluindu-se de
aroma lui de mosc.
El zmbi cnd vzu masa ateptndu-l.
- Cltite, spuse el apreciativ. M ateptam la cereale.
Ea rse.
- Din alea mnnc eu de obicei.
- Eu de obicei mnnc o prjitur sau un biscuite umplut. El se aez la mas i ncepu s
mnnce cu plcere vdit.
Ea i linse buzele.
- Toat grsimea i colesterolul la.
- Asta spune i Trammell.
- De ct timp sntei parteneri? Ea nu sttuse prea mult cu Trammell, dar l plcuse. i
reamintea de o panter, subire i exotic, cu aceeai putere supl.

70

- De nou ani. Am fost mpreun pe patrul nainte s devenim detectivi. Dane se puse cu zel
pe mncat cltite.
- E mai mult dect in cele mai multe mariaje. El surse.
- Mda, dar dac ar fi trebuit s m culc cu el, nu ar fi durat nici o zi.
- Ai fost cstorit vreodat? Ea i muc buza cnd l ntreb. inuse cont de intimitatea
vieii ei i rar punea cte o ntrebare. Nu conteaz. Uit ce te-am ntrebat.
- De ce? El ridic din umeri. Nu-mi pas dac ntrebi. Nu am fost niciodat cstorit sau
logodit. El i drese glasul, simind nevoia s mai dea o explicaie. Dar snt heterosexual.
- Am observat, zise ea sec. El surse i o privi cu cldur.
- Pentru cazier, am treizeci i patru de ani. Prinii mei locuiesc la Fort Lauderdale i am trei
frai i dou surori, toi cstorii, la creterea crora am contribuit i eu. De la ei am optsprezece
nepoi i nepoate, cel mai mare n vrst de nousprezece ani. Cnd ne adunm cu toii n vacan
este o grdin zoologic. Toi locuiesc n^Florida, dei rspndii prin tot statul. Mai am unchi i veri
i mtui, dar s nu intrm n amnunte. El o privi atent n timp ce-i enumera familia mare, tiind
c cineva care tria ca Marlie putea gsi alarmante aceste rude.
Nu voise s prezinte pe nici una dintre femei prietenilor, dar cu ea totul era diferit. Nu decise
ct de diferit era, dar accepta c era.
Marlie ncerc s-i imagineze familia aceea mare, dar nu reui. Ea fusese forat mereu s
aib legturi minime cu cineva, dei n ultimii ase ani aceast limitare nu mai fusese necesar, i
totui se inuse de ea fiindc se simea vulnerabil.
- Mama mea a murit ntr-un incendiu cnd aveam trei ani, spuse ea. Fulgerul ne-a trsnit
casa. Altceva nu-mi amintesc n afar de bubuitura mare i de aerul care prea s se dizolve. 0
lumin alb nconjurase totul. Un vecin m-a vzut afar din cas i am fost ars uor. Mama a fost n
partea casei care a fost lovit direct.
- Furtunile cu descrcri electrice te fac nervos, coment el.
- Asta ar fi trebuit, dar dimpotriv. Nu mi-a fost niciodat fric de ele, nici mcar dup aceea.
Ea mncase cltita ei i puse furculia jos, apoi lu ceaca de cafea. Fulgerele fac lucruri amuzante.
Doctorul Ewell a teoretizat c descrcarea electric mi ncarc procesul mental, fcndu-m mult
mai sensibil la energia electric dat de alii. nainte pream s fiu normal, dar dup aceea am
devenit dificil, ursuz.
- Poate fiindc i-ai pierdut mama.
- Poate. Cine tie? A fi putut avea aceast abilitate i nainte. Din cte mi s-a spus, mama era
o persoan tcut, senin, aa c poate c prezena ei m-a meninut calm. n orice caz, tata a
ntmpinat dificulti cu creterea mea. Cu ct se enerva mai mult, cu att l simeam mai tare. Nu
tiam cum s-l blochez. Am fost
- Amndoi foarte nefericii. i eu.eram ciudat. Cnd am nceput coala, nu mi-am fcut
prieteni, dar mi plcea fiindc era foarte obositor. Apoi am gsit un vagabond care era dat n ziare i
doctorul Ewell a venit s discute cu tata. M-am dus la institut ca s fiu testat, mi-a plcut linitea de
acolo i am rmas. i eu i tata am fost uurai.
- Acum el unde este?
- A murit. M-a vizitat regulat un timp, dar era jenant pentru amndoi. El s-a recstorit cnd
eu aveam paisprezece ani, cred, i s-a mutat n Dakota de Sud. l-am ntlnit soia doar o dat. Era
destul de drgu, dar rea cu mine. Avea doi copii din prima cstorie,' dar nu i cu tata. El a murit
cnd eu aveam douzeci de ani.
- Nu ai alte rude?
- Cteva mtui i unchi, i nite veri pe care nu i-am ntlnit niciodat.
Ea fusese singur de copil, se gndi el. Nu se jucase, nu rsese. Se ntrebase dac fusese copil
vreodat, dac se jucase cu adevrat. Era ceva foarte matur n Marlie, o maturitate mental care i
depea vrsta. Dar n ciuda copilriei ei neortodoxe, n ciuda stilului ei auster, era uimitor de
normal. Excentricitatea ar fi fost justificat, dar ea nu avea obiceiuri rele sau ciudenii.
Se uit la ceas i lu ultima nghiitur de cafea.
- Trebuie s plec, iubito. A fost grozav. Ce mncm la cin?
Prins ntre amuzament, speran i groaz absolut c el plnuise s stea cu ea, ea ncepu s
rd.
- De abia i-ai terminat micul dejun, zise ea printre hohote.
El o prinse de brbie.
- Chiar i n Rubayat, Omar ntreba de meniu nti.
- Credeam c de vin.

71

- Ne spune o mulime de lucruri, nu? El i clipi, apoi se duse n dormitor s se mbrace cu


restul de haine i Marlie ncepu s strng masa. Se simea nuc. El se ntorcea n acea sear.
Se ntreb cum i ornduia el de obicei afacerile sentimentale. l satisfcea doar n weekenduri? Sau va veni n fiecare noapte, i va petrece timpul cu ea, va face dragoste i apoi va pleca acas?
Nu tia la ce s se atepte. El avea un aer foarte satisfcut i asta o fcu s gndeasc c era ncntat
de satisfacia sexual. Nu era destul de experimentat ca sa vad diferena, presupunnd c era
vreuna. n ciuda buntii, a tandreei i pasiunii sale, n ciuda faptului c se ndrgostise de el, nu-l
cunotea deloc.
El i punea port-arma n timp ce ieea din dormitor.
- Am uitat c nu am o jachet aici, zise el ncruntndu-se. Trebuie s mai trec pe la mine i smi iau una, aa c o s fug. El se aplec s o srute. Pa, iubito. Nu tiu ct o s lipsesc.
Ea i puse minile pe pieptul lui i se ridic pe vrfuri ca s ornai srute o dat.
- Trebuie s-mi fac cumprturile la bcnie, dac mai vrei s mnnci ceva. Dac nu snt
aici, voi fi acolo.
El o nconjur cu braul i o trase aproape^ i puse gura peste a ei aa de' dur i de
nfometat, nct se nmuie n braele lui, tremurnd de plcere. El i pipi snii i o frec ntre
picioare. O sprijini de dulap i o ridic iute pe el, punndu-i coapsele ntre cele desfcute ale ei. Ea
se prinse de umerii lui puternici i simi pielea port-armei.
El scp un sunet grav.
- Doamne! Nu putem face asta. Nu am timp. Transpiraia l invada i ochii lui cu pleoapele
lsate aveau acea privire intens care o fcu s-l implore s rmn. Dar i ea, avea simul datoriei i
se for s-i dea drumul.
- Du-te, spuse ea. Acum. El se ddu napoi.
- O s vin cnd scap, dar poate s dureze mai multe ore. Nu ai o cheie n plus?
- Ba da.
- D-mi-o.
Nici o ezitare i nici o nesiguran nu se auzi n vocea lui, se gndi ea srind de pe mas i
ducndu-se s-i ia poeta. i ddu cheia, iar el o puse pe brelocul su. ncepu s o srute din nou,
dar se opri la timp.
- Mai trziu, zise el i se ndrept ctre u.
Dup ce el plec, Marlie se prbui pe canapea i ncerc s-i pun viaa n ordine. Era
ngrijorat, chiar nspimntat de ceea ce se ntmpla, dar nimic pe lume nu o va opri s nu
continue experiena. Era ndrgostit pentru prima dat n viaa ei i asta era minunat.
Spre surpriza lui Dane, eful poliiei era prezent la ntlnire. Rodger Champlin, nalt, grizonat
i aflat de prea muli an n spatele unui birou, era fr ndoial un poliist de carier, care avea peste
douzeci de ani la activ. Era un cine btrn care reuea s in piept noilor tehnologii implicate n
munca de poliie, dect s se in de vechile modele nvate de el. Biroul ticsit al lui Bonness nu era
destul de mare ca s ncap toi, aa c se duser n sala de conferine i nchiser ua. Ivan era
acolo, faa lui tras i ochii roii artnd c lucrase toat noaptea. Toi detectivii erau nucii de
ntlnirea de duminic dimineaa, n special cnd asta l implica i pe ef.
Bonness bea cafea de parc doar asta i inea n picioare. Dup cum arta, nu dormise prea
mult, i mna care inea ceaca de cafea i tremura uor de la cofein.
Toat lumea primi cte o ceac de cafea i lu loc. Dane se hotr s rmn n picioare i se
sprijini de perete.
Bonness se uit la vraful de hrtii de pe biroul lui i oft. i era evident sila s nceap, de
parc faptul c le anuna oficial fcea lucrurile mai rele.
- Oameni buni, avem o mare problem, zise el. Trebuie s comparm dou cazuri, dar
similaritile snt aa de copleitoare nct sntem aproape siguri c avem de a face cu un psihopat n
Orlando.
Tcerea mormntal umplu camera n timp ce detectivii schimbau priviri ntre ei.
- Am fost alertai de aceast posibilitate i de aceea trebuie s ne micm rapid. nmn foile
detectivului McStroud care sttea la dreapta lui. la una i d-o mai departe. Acestea snt fiele
despre Nadine Vinick i Jac-queline Sheets. Doamna Vinick a fost ucis sptmn trecut, doamna
Sheets vinerea care a trecut.
- Deci ce avem? ntreb McStroud. Bonness se uit la Ivan Schaffer.
- Nimic, spuse Ivan monton. Nici mcar o urm. Nici o amprent; el poart mnui. Nici
urm de sperm, dei vtmrile vaginale ale femeilor arat c au fost violate. Nu am gsit nici fire
de pr, nimic. Nici fibre, nici accesori, nici martori. Nu avem nimic.

72

- Lsai-m s neleg bine, zise eful Champlin. Fulger grupul dintr-o privire. S-i spun
maiorului c n ora este un psihopat i nu avem nici mcar o prob de vinovie? C dac, prin
vreun miracol, l vom prinde, nu vom putea face nici o conexiune cu crimele?
- Cam aa, rspunse Ivan.
- Cum putei fi siguri c este acelai tip? Au fost doar dou crime i cele prin njunghiere nu
snt neobinuite.
- Dou mori prin njunghiere i fr nici un fel de amprente? spuse Dane. Ambele au avut
loc vineri noaptea, aproape la aceeai or. Ambele crime au fost fcute cu un cuit din buctria
victimei i dup aceea lsate acolo. E acelai tip. Nu o meniona pe Marlie i parie c nici Bonness nu
o va face. Ea va fi adus mai devreme sau mai trziu, cnd era vremea i cnd totul era sub control.
- Vreo legtur ntre cele dou victime? ntreb Mac. Dane se uit la Freddie i la Worley care
i nmnar raportul asupra lui Jackie Sheets.
- nc mai snt muli oameni cu care trebuie s discutm, dar pn acum nu am gsit nici o
legtur. Nu seamn i nu locuiesc n acelai cartier. Doamna Vinick era casnic. Doamna Sheets
era secretar juridic. Nu frecventau aceleai locuri, din cte am reuit s aflm pn acum.
- Putem obine o list de la compania de telefoane a convorbirilor fcute de la ambele
rezidene, i poate aflm vreun numr comun, spuse Trammell. i mai este interesantul coninut al
gunoiujui.
- i trebuie s lum copii de pe cecurile anulate prin banc, i not Dane. De asemenea
copiile notelor lor de plat i ale crilor de credit. Exist o legtur. ntotdeauna este o legtur.
- Nu vreau s-i spun maiorului chiar acum, zise eful, privindu-i pe toi. Pn nu venii cu
ceva concret, o s m simt un mare prost.
- Lipsa total a amprentelor este caracteristic prin ea nsi, art Dane. Cred c ar trebui s
chemm FBI-ul pentru analize.
Aa cum se ateptase, faa efului cpt o expresie acr.
- Blestemaii de federali, se rsti el. Spui c nu eti destul de bun ca s te ocupi singur,
Hollister?
Dane ridic din umeri. Toi poliitii erau geloi pe jurisdicia lor, n special cei btrni i
refuzau s-i bage pe cei de la Birou n treburile lor.
- Unitile de Sprijin n investigaii snt specializate n aa ceva i a spune c avem nevoie de
toat concurenta lor. Nu trebuie s demonstrez c penisul meu e mai mare ca al lor.
- E uor de spus, remarc Freddie sec. Dar eu?
- Dar noi? adug Worley pe un ton indiferent.
Toi din camer ncepur s rd i s fac remarci dure. feonness roi, dar nu putu s nu
surd. Dane i fcu cu ochiul lui Freddie i ea i rspunse la fel.
- Dac toi avei de gnd s v msurai centimetrii -sau lipsa lor - spuse eful ridicnd vocea,
poate c ne vom ntoarce la lucru. n regul, poate apelm la FBI. Dar nu pn cnd nu hotrsc aa
i nu discut cu maiorul. S-a neles? Verificai toate celelalte strzi mai nti.
- Nu putem atepta prea mult. Vinerea urmtoare este peste cinci zile.
- tiu n ce zi sntem, se rsti eful. O s discut cu el mari dup-amiaza i asta e tot ce pot
face. Asta nseamn, oameni buni, c avei dou zile s venii cu ceva, aa c punei-v pe treab.
CAPITOLUL 1 5
Nu prea aveai ce face duminica. Un telefon la Hair-port, unde i aranja prul de obicei
Jackie Sheets, care nici mcar nu aveau robot. Bncile nu erau deschise. Compania de telefoane
oricum era de serviciu i proteja dreptul publicului de a suna pe oricine i oriunde timp de douzeci
i patru de ore zilnic, apte zile pe spt-mn. Cineva era ntotdeauna acolo, aa c Dane porni s
obin convorbirile fcute de la locuina lui Sheets.
Bonness organiz un program de btaie, alegndu-i pe Dane, pe Trammell, pe Freddie i pe
Worley, de vreme ce cei patru deja lucrau. Toate celelalte cazuri erau date celorlali detectivi, care
fur instruii s le rezolve ct mai repede fiindc probabil vor fi integrai i ei n acest program.
Se fcuse ora patru cnd Dane i cu Trammell prsir n cele din urm cldirea.
Dane se uit la cerul senin i calm nainte de a-i pune ochelarii de soare. Dup ploaia de
diminea, ziua devenise clduroas i umed.
- Ce face Grace? ntreb el. Trammell era prost dispus.
- O spui de parc te-ai atepta s o rupem n orice moment, dar btrne, nu este cum crezi.
Grace face bine.
73

- nc e la tine?
Trammell privi ceasul de mn. -Nu.
Dane chicoti.
- Nu nc, nu? Poate este pe drum? Ai sunat undeva nainte s plecm; oare cui?
- S te ia dracu', zise Trammell calm. Unde te duci tu?
- Acas. La mine.
Sprncenele negre se ridicar ntrebtor.
- Ca s-mi iau haine, zise el satisfcut.
- De ce naiba nu le pui ntr-o-valiz i gata?
- A face aa, dar trebuie s trec zilnic pe acas S-mi iau corespondena, aa c tot aia e. Cele
mai multe haine ale mele vor fi la ea.
- Toate celelalte prietene ale tale s-au mutat la tine, l nep Trammell.
- Marlie este diferit. Se simte n sjguran n casa ei; nu i-ar plcea s plece de acolo. n
afar de asta, nu-i plcea ideea ca Marlie s se mute n casa lui. Aa cum spusese Trammelj, mai
multe femei sttuser acolo de-a lungul anilor. i plcuse la vremea aceea, dar n cele din urm nu au
fost importante pentru el, sau nu le interesa nici el nici slujba lui. Marlie era diferit; nu aparinea
acelei categorii de femei.
Gndul la casa lui l obosea. I se potrivise nainte dar nu i acum. Brusc, dori s fac nite
modificri pe acolo.
- Casa mea are nevoie de nite schimbri, decise el deodat. Ar fi bine s o fac acum.
- Ce fel de schimbri?
- Obinuite. Zugrveala nou, podeaua relcuit. Baia necesit renovri complete.
- neleg. Ochii ntunecai ai lui Trammell ncepur s strluceasc. Asta trebuia fcut de ani
de zile.
- Dar ce zici de mobil nou? Asta a ta are peste douzeci de ani vechime.
- Locuina aparinea bunicilor mei. Mi-au dat-o cu tot cu mobil.
- Se vede. Ce zici? i mobila nou?
Dane se gndi. Contrar celorlali poliiti, lsndu-l deoparte pe Trammell, contul lui n banc
era barosan. Era burlac i avea gusturi modeste n privina mncrii, a hainelor i a mainilor.
Motenise casa de la bunicii lui, aa c nu trebuia s plteasc rata lunar. De fapt tria din jumtate
din venitul lui, i cealalt jumtate o acumulase la banc de-a lungul anilor. De mai multe ori se
gndise s-i cumpere un iaht, dar cnd ar fi avut timp s-l foloseasc? Nici o alt idee nu-i mai veni
n minte. Casa avea nevoie de o nou decorare, l-ar plcea s o aduc pe Marlie acolo din cnd n
cnd, dar nu i-o imagin locuind acolo cu el i dorea un'loc plcut pentru ea. Din nefericire, acum
arta a ceea ce era: o cas de burlac. i a unui burlac care nu ddea prea mare atenie lucrurilor din
jur. El nu era genul de tip care s lase cutii de bere goale i de mncare peste tot, dar nici nu se
omora tergnd praful.
- Bine, zise el. i mobil nou. Trammell i freca palmele.
- ncep de mine.
Dane i privi prietenul ngrijorat.
- Cum adic ncepi de mine? O s fim ocupai. Aranjez cu zugravii i cu parchetarii i voi
cumpra mobila nou n weekend.
- N-o s fie chiar aa, amice. Am conchis amndoi c gusturile tale, nu i n privina femeilor,
snt execrabile. Ai gusturi grozave la femei. Las restul pe seama mea.
- Drace, nu! Te tiu eu. O s-mi pui unul din covoarele alea ce cost o avere n sufragerie i o
s-mi fie fric s i calc pe el. Contul meu n banc nu este al tu, amice.
- O s m gndesc la asta. i fr covoare scumpe. Contrar ie, am nite gusturi teribile. O s
fie un loc n care o s-i plac s stai. i lui Marlie i va plcea, adug el.
Dane se uit urt la el, i Trammell l lovi peste umr.
- Reiaxeaz-te i fii fericit.
- Asta nseamn c o s m termini.
- O fac din zece mii. Cum sun asta?
- Al naibii de scump. Ce zici de cinci?
Trammell pufni.
- Doar dac vrei s stai pe un scunel i s dormi pe un sac de fasole.
Zece mii. Era o sum mare. Dar Trammell avea dreptate, ticlosul satisfcut; el avea bungust. Casa avea nevoie de renovri, chiar dac ea nu va locui niciodat acolo. Nici una dintre femeile
acelea nu-i lsase prea mult amprenta, dar voia s tearg i cel mai mic semn.- Cum o s gseti timp s te ocupi de asta? ntreb el suprat.
74

- Ai auzit de telefon? Nu e nici o problem. O s-mi livreze mobila, m uit la ea, i dac nu-mi
place, magazinul o ia napoi.
- Eti bogat de prea mult timp. Trebuie s iei din stratosfera asta i s trieti ca tipii
normali.
- Consumatorii ca mine creeaz locuri de munc i dezvolt economia. E timpul s ajui i tu.
- De acord, la naiba.
- Atunci nu te mai vicri. Trammell i consult ceasul din nou.
- Trebuie s plec. Daca mai ai vreo cheie de la cas, d-mi-o.
- Sigur, spuse Dane, ntrebndu-se dac i va mai recunoate casa dup ce va intra pe mna
lui Trammell. Totui, reuise dou lucruri dintr-un foc: casa avea nevoie de renovare i asta i ddea
o scuz s se mute de tot la Marlie pe timpul renovrii. ncepu s fluiere cnd se sui n main.
O or i jumtate mai trziu, Marlie era ocat, stnd n prag i privindu-l cum descarc valize
i cutii din main.
- Ce e asta? ntreb ea vag. ntrebare prosteasc; se vedea foarte clar ce era. ntrebarea pe
care voia de fapt s o pun era De ce?", dar i nchipui c tia i rspunsul. Lui Dane se putea s-i
plac foarte mult partea fizic a relaiei lor, dar ea nu putea s uite c, orice ar fi, el era poliist.
Astfel va ti imediat cnd va avea alt viziune.
- Bagajul meu. Casa mea este n renovare i trebuie s o evacuez cteva sptmni. El se opri
pe verand, privind-o intens, lart-m c nu i-am cerut voie,.dar a fost o_ decizie brusc.
- neleg. Ea reui s zmbeasc ironic. Mutatul este o micare bun ca s fii pe faz, cred. i
la propriu i la figurat.
Foarte atent el aez cutia pe verand. Avea o expresie indiferent i rece.
- Ce nseamn asta? Ea ridic din umeri.
- Poi spune cinstit c faptul c te mui la mine nu are nimic de-a face cu crimele, i cu toat
situaia?
- Nu, zise el brusc. sta era adevrul. Nu putea. Marlie era cea mai mare ans de a-l prinde
pe criminal, dar nu era numai asta. El vzuse ct o afectaser viziunile, preul fizic i mental pe care
l pltise. Pentru aceste dou motive, plus faptul c era puternic atras de ea, pentru c voia s fie cu
ea.
Ea rmase n .picioare, gndindu-se la situaie. Deveniser iubii, dar instinctul i spunea s
nu'se pripeasc.
Circumstanele decretaser altceva i i aruncaser pe amndoi ntr-o oal cu presiune. Chiar
dac ar fi vrut s opreasc acest lucru, circumstanele i erau potrivnice. El era mai nti de toate un
poliist, iar ea era n legtur direct cu un criminal. Pn cnd nu prindeau criminalul, nu se atepta
ca Dane s se ndeprteze de ea. Ea trebuia s-i aminteasc pur i simplu c principalul motiv
pentru care sttea cu ea era slujba lui; putea s jure c nu o forase pe nici o femeie cu care fusese
pn atunci.
Ea pi n lturi:
- Vd c doar aa ne nelegem. Intr.
Trammell fluier lung cnd Dane pi a doua zi de, diminea n sediu, i toat lumea se
ntoarse s-l priveasc. Nu conta c aveau un psihopat n libertate; poliitii nu erau niciodat prea
ocupai ca s-l urmreasc pe unul de capul lor. Freddie se apuc cu mna de inim i se prefcu c i
se face ru. Bonness, care sttea alturi de Keegan, fu total zpcit cnd ntreb:
- Cu ce v putem ajuta, domnule?
- M putei ajuta, replic Dane bine intenionat, lsndu-se n scaunul su. Toate fundurile
voastre drgue ar trebui s-mi cear scuze pentru mustrrile pe care mi le-ai fcut n decursul
attor ani n privina mbrcminii.
- A spus el la trecut, observ Trammell, ridicndu-i privirea. Te rog, Doamne, ine-l aa.
Dane i zmbi.
- Vrei s mergem la o bere dup lucru? Trammell prinse aluzia i ncuviin, dar cu nc o
strlucire n ochii si ntunecai.
- Ia-m pe mine, ia-m pe mine! ip Freddie, fluturndu-i mna entuziasmat.
- Da, sigur, i s m trezesc cu picioarele rupte?
Ea ridic din umeri.
- Nu m deranjeaz.
- Eeei, mulumesc. Snt copleit de grija ta. Bonness se deprta de Keegan i veni ctre Dane.
- Crei cauze se datoreaz transformarea? ntreb el. Ai fost fascinat de ideea vreunui
designer?

75

Dane surse tiind c rspunsul su l va face pe Bonness s chicoteasc. Nu putea ine n el,
aa c se decise s se distreze un pic.
- Lui Marlie nu-i plac boit, explic el calm.
Bonness pli.
- Marlie? Evident, el se putea gndi la o singur Marlie i fcu legtura dintr-un foc.
- Marlie Keen, tii, paranormala.
- tiu cine este, spuse Bonness confuz. Ce are ea cu asta?
- Nu-i plac vechiturile, i explic Dane din nou, nucindu-l pe Bonness. l auzi pe Trammell
pufnind, dar nu-l bg n seam.
Bietul Bonness era dus ru n ziua aia.
- Deci ea merge prin ora aruncndu-le? ntreb acesta plin de sarcasm.
- Nu, i zmbi Dane satisfcut. Ea le-a clcat. Cel puin cmaa. M-a fcut s-mi calc pn i
pantalonii, fiindc a spus c trebuie s nv.
Bonness csc gura la el. Trammell scotea sunete amuzante, ntruct se abinea s rd tare.
- Tu... tu... adic... Marlie... adic, tu i Marlie...
- Eu cu Marlie ce?
- mm... v ntlnii?
- Ne ntlnim? se prefcu Dane c se gndete. Nu, n-a spune asta.
- Atunci ce vrei s spui?
El ridic din umeri indiferent.
- E simplu. Cnd m-am mbrcat n dimineaa asta, ea a spus c nu pot pleca de acas n halul
sta, aa c i-a scos fierul de clcat i m-a fcut s-mi calc hainele. Cnd mi le-am pus iar, artau
aa. El se minun de cmaa frumos clcat, de cravata nnodat cu grij, i de pantalonii cu dung.
Nu c l-ar fi deranjat nainte; pur i simplu nu-i psase. Nu-i psa nici acum, dar lui Marlie da, aa
c fcuse un efort. Simplu.
Bonness era literalmente uimit, cu ochii ieii din orbite.
- Dar ai ntlnit-o cu o sptmn n urm. Ai ridiculizat-o, ai acuzat-o de faptul c este
complice la crim. Ea te-a urt de la prima vedere.
- Se mai rzgndete omul, spuse Dane. Dac ai nevoie de mine, m gseti acas.
- Draci! i bai joc de mine. Credeam c are gusturi mai bune.
Dane zmbi calm.
- Are. Deja mi aduce mbuntiri. Iar el o lsa. Dac ea i spunea s poarte pantaloni
italieneti ca ai lui Trammell, el ncuviina. Dac ea voia ca el s se brbiereasc de dou ori pe zi, el
o fcea. Dac ea voia ca el s stea n cap timp de o or dimineaa, sttea. Cnd se rentorsese n acea
diminea cu hainele, i fusese clar c ea fusese enervat de acest gnd. tia c ar fi trebuit s o mint
n legtur cu acele motive, dar la naiba, avea dublu motiv. Nu putea uita crimele, nu o putea mini
c nu i-a dat prin cap s o implice.
Dup ce se va termina cu asta, se va devota cu totul ei, dar acum nu putea, i ea tia asta.
Chiar acum simise o distan ntre ei care nainte nu existase. Ea i tot construia acel zid de
protecie, de parc nu avea ncredere s se lase n voia sentimentelor. El o va lsa s-l formeze cum
dorea, dac asta o fcea s se simt mai n siguran.
Marlie era o fiin solitar care nu-i mprea uor spaiul i timpul cu cineva. El petrecuse
noaptea atent, nesufocnd-o prea mult, dar o obinuise cu prezena lui. Fcuser lucruri foarte
normale - gtir cina, curar buctria, se uitar la televizor - ca i cnd ar fi fost mpreun de luni
de zile n loc s aib un weekend stresat. i cnd s-au bgat n pat i au nceput s fac dragoste,
rezerva dispruse complet. Nu tia dac pentru totdeauna; probabil c nu. Dar se va lupta din greu
dac va reaprea, i ntre timp se va implica mai mult n viaa ei. n afar de asta, se bucurase cnd ea
fcuse mai multe remarci acerbe cu privire la hainele lui. Fusese att de subjugat i de vulnerabil
n ultimii ase ani nct el fu bucuros s o vad iar cu limba ascuit.
nc scuturnd din cap la pierderea evident a simului normalitii la Marlie, Bonness
gesticula ctre Freddie i Worley s vin spre el. Cnd se adunar cu toii, stabilir aciunea pentru
ziua n curs. Freddie i cu Worley se vor duce s discute cu persoanele cu care lucrase Jackie Sheets,
inclusiv cu Liz Cline, fiindc acum era mai calm i poate c i amintea mai bine. Aranjar s obin
copii dup notele de plat ale ambelor victime. Dane i cu Trammell se duser la Hairport ca s
discute cu coafeza lui Jackie Sheets.
Hairport era situat ntr-o cas mic, renovat. Nu avea tuburi de neon roz i decor purpuriu
de unde toate clientele ieeau cu senzaia c i-au bgat degetele ntr-o priz. Dar aveau ferigi
adevrate i scaune de ateptare confortabile, ca i o jmpresionant selecie de reviste aezate pe un

76

raft. n salon se aflau mai multe femei, n diferite stadii de coafare. Un miros ascuit de chimicale
umplea aerul, peste care se aduga unul de spray i de oj.
Kathy, cea care i tundea prul doamnei Sheets, se numea Kathleen McCrory i se prea a fi
irlandez dup nume. Avea prul blond rocat, o fa frumoas i nite ochi albatri rotunzi care se
mrir i mai mult cnd Dane i cu Trammell se prezentar. Ea i conduse n spate ntr-o cmru
mic folosit de coafeze i le turn fiecruia cte o cafea. Ei acceptar cafeaua, dar refuzar
sandviurile. .
Kathleen era o femeie vesel i ncreztoare n sine. Trammell ncepu s o ntrebe despre
Jackie Sheets i Dane se retrase s-i savureze cafeaua care era destul de bun. Privi cum Kathleen i
cu Trammell flirtau unul cu cellalt, acesta din urm ntrebnd-o mereu. Kathleen ncet s mai
flirteze cnd i se spuse c Jackie Sheets fusese omort i ochii ei mari se umplur brusc de lacrimi.
Se uita cnd la Dane cnd la Trammell, de parc ar fi vrut ca unul din ei s-i spun c era o glum.
Buzele ncepur s-i tremure.
- Nu am vzut tirile din weekend-ul sta. Eu i cu prietenul meu ne-am dus n Daytona.
Dane se ntinse peste msu i i acoperi mna. cu a lui. Ea i strnse degetele i le'inu da,
luptndu-se cu lacrimile. Ea i zmbi scuzndu-se i ncepu s se scotoceasc dup o batist cu care se
terse la ochi.
Da, o tundea pe Jackie la fiecare trei sptmni. Jackie avea un pr minunat, gros i mtsos.
Putea face tot ce dorea cu-el. Trammell ntrerupse politicos analiza prului ca s se ntoarc la oile
lui. Nu, Jackie nu menionase c s-ar fi vzut cu cineva. Nu, Kathleen nu-i amintea de nimeni cu
numele Vinick.
Avea clieni brbai? Sigur. Avea civa. Vorbise Jackie cu vreunul dintre ei/fcuse
cunotin? Kathleen nu-i aminti nici asta.
nc o pist moart, se gndi Dane.
Mari avur parte de i mai multe eecuri. O comparare a cecurilor amnate revel faptul c
familia Vinick i doamna Sheets fceau cumprturi la aceleai magazine, ceea ce nu le spuse nimic
practic. Dane i imagina c toat lumea din Orlando fusese mcar o dat ntr-unui din aceste
magazine. Totui, dduser peste ceva comun, aa c comparar datele, ca s vad dac fuseser n
acelai magazin n acelai timp.
Jackie avusese mai multe cri de credit la acelai magazin, dar doamna Vinick nu avusese
nici una, pltind adesea prin cec sau ncrcnd nota pe singura lor carte de credit, un MasterCard
cnd nu avea fonduri. Dar doamna Vinick fusese foarte frugal i folosise cartea de dou ori n acel
an. Familia Vinick se folosea de carte rareori, n timp ce Jackie Sheets i ncrca cheltuielile pe cri
i pltea lunar, rmnnd aproape la zero cu ele. Cele mai multe cheltuieli le fcuse pe haine, de la
cele mai bune magazine din ora.
Stilurile de via difereau. Familia Vinick era res-trns, iar Nadinevdise interes pentru
gtit. Jackie Sheets fusese elegant, o femeie care .iubea hainele i creia i plcuse s arate bine.
Dar undeva, cumva, aceste femei diferite reuiser s atrag atenia aceluiai brbat. Dar unde i
cum?
eful Champlin sperase n mod sincer c vor veni cu ceva: nu era plcut dezamgirea lui,
dar i el era poliist i el se uitase prin dosare. Acelai brbat ucisese ambele femei. Simpla lips a
amprentelor era un indiciu, la fel ca i cnd ar fi gsit amprente la ambele scene. sta era un ticlos
iste i aveau neyoie de ajutor.
- n regul, spuse el. Sun Biroul. i voi spune maiorului.
Bonness fcu iegtura i explic situaia pe scurt. Biroul local tiu c era lat i ceru dosarele
imediat.
- Hollister i Trammell v vor aduce dosarele, spuse Bonness.
Dane l vzu pe Trammell consultndu-i ceasul, un semn sigur c avea altceva de fcut.
- De ce s nu trimitem pe cineva de la acelai caz? suger el. S-ar putea s pun ntrebri
despre Jackie Shees, iar eu i cu Trammell nu putem rspunde.
- n regul, ncuviin Bonness. Freddie? Worley? Worley se strmb. Voia s mearg, dar i
el se uit la ceas.
- Este ziua soacrei mele. Dac voi ntrzia la.petrecere, soia nu-mi va vorbi tot anul.
- Eu snt liber, zise Freddie. Care dintre voi se duce, biei?
- M duc eu, spuse Dane, i Trammell i trimise un zmbet recunosctor.
Agentul FBI Dennis Lowery i atepta. Lowery avea aspect de Ichabod Crane: era nalt, cu
picioare lungi, lat n umeri, cu hainele atrnnd pe el ca i cnd ar fi fost prea largi. Avea ochii
nfundai n orbite, nas ascuit. Dar era un om calm, inteligent, care era mai diplomat dect alii cnd
era vorba s lucreze cu forele locale. Dane mai lucrase cu el i i plcuse destul de mult.
77

Un alt agent, Sam DiLeonardo, era un tip fr pregtire, lustruit i pus la punct. Dane fu
nclinat s-l plac fiindc era tipul care insista s mergi ca la carte cnd totul cdea n jurul lui, dar
tipul pru s se uite la Freddie i s fie cuprins de dorin imediat. Rmase linitit, cu ochii mrii un
pic cnd se uit fix la ea. O roea uoar i colora obrajii. Freddie era ntotdeauna amabil f putea
fi o adevrat doamn cnd voia, aa c se prefcu c nu observ fascinaia brbatului. Dane i cu
Lowery schimbar priviri ironice i se aezar la o mas de conferine lung.
- Deci ce avei? ntreb Lowery, lund un bloc notes lng el i un pix.
Freddie ddu copiile dosarelor ambilor ageni care le rsfoir. DiLeonardo i uit
preocuparea de a se uita la atrgtoarea Freddie Brown i se ncrunt mohort vznd fotografiile
victimelor, att alb-negru ct i color.
- Probabil c le urmrete nainte s le atace, spuse Dane. tia dac erau singure sau nu. n
ambele cazuri, credem c este posibil s se fi aflat n cas de ctva timp nainte ca ele s l vad,
ascunzndu-se n dormitor, n. cazul Vinick, el atepta ca soul s plece la lucru. La Jackie Sheets nu
tiu ce a ateptat.
- Poate s se duc vecinii la culcare, spuse DiLeonardo, absent, nc studiind notiele.
- Era puin probabil aud ceva dac erau treji, dac mergea televizorul. n orice caz,
nimeni nu a auzit nici un ipt.
Lowery arta impasibil n timp ce se uita la fotografii.
- Dup cum au fost mcelrite aceste femei ai crede c ar fi fost dornic de vrsare de snge,
dar de multe ori nu este aa. Le-a urmrit, nu-i aa? Ele au fost terorizate, fr suflare, deja
traumatizate de viol. Este greu s ipi, cu adevrat greu, n aceste condiii. Gtul se contract, oprete
sunetele. Probabil c nu au fcut mult zgomot.
El arunc dosarele pe birou i i frec maxilarul.
- Doar dou cazuri? Asta nu ne d mult de furc, dar snt de acord, se pare c e acelai tip.
Care-i legtura?
- Nu am gsit nc una, spuse Dane. Nici n nfiare, stil de via, cartiere, nimic. Am
comparat cecurile anulate i crile de credit i, n afar de faptul c fceau cumprturi la acelai
magazin, lucru valabil pentru oricine din ora, drumurile lor nu s-au ncruciat niciodat. Nu s-au
ntlnit niciodat.
- Deci au fcut ceva care i-a atras atenia tipului. Au cumprat acelai lucru de la magazin, s
zicem luna trecut?
- nc nu tim. Greu de spus, pentru c familia Vinick pltea cash pentru mai multe lucruri.
Dane nu era iritat de ntrebarea lui Lowery, dei unii_ar fi sugerat c era o aluzie la faptul c
poliitii locali nu fcuser o treab bun. Aceeai ntrebare venea de nenumrate ori, de la diveri
care se ocupau de problem. Fuseser ocazii cnd trecuse prin dosare de foarte multe ori, pn cnd
ceva se ntrezrea i vedea un detaliu pe care nu-l nregistrase.
- i duc asta lui Quantico, spuse Lowery. Dou crime n decurs de o sptmn nu e lucru
bun. Dac merge aa de repede, nseamn c nu se mai controleaz.
- Sper c e un lucru neobinuit pentru el s fac dou crime la att de scurt timp. Poate c
Jackie Sheets a fost un vnat uor, cruia nu i-a rezistat.
- Poate. Dar dac i-a plcut, nu o s mai atepte mult pn s o fac iar.
- O, i place, spuse Dane. Are rbdare, se joac cu ele. Nenorocitului i place munca asta.
CAPITOLUL 16
Caroll Janes era fnos. Fusese aa nc de vinerea trecut, cnd nu se distrase aa de tare pe
ct anticipase. uvoiul puterii pe care o ateptase nu se materializase. Ea fusese patetic, se nvrtise
n cerc n loc s fie interesant. i nici presa nu vorbise prea mult despre asta, ceea ce-l dezamgise.
Parte a amuzamentului l constituise faptul c i imaginase c poliitii vor nnebuni, avnd dou
incidente similare la un interval att de scurt i nici un indiciu asupra cruia s lucreze. Dar, evident,
poliitii erau mai proti dect crezuse el i asta nu mai avea" farmec. Unde era lupta? Nu c l-ar fi
putut prinde, dar se gndise c ar fi putut observa cel puin.
Nu tia sigur ce i stricase plcerea. Poate c Sheets urmase prea curnd dup cealalt. El nu
fusese n starea de anticipaie cea mai nimerit, nu o urmrise mai multe sptmn la rnd pn cnd
tensiunea cretea din ce n 'ce mai mult, pn cnd atingea apogeul, devenea acut, concentrndu-i
toat puterea.
Desigur, ar mai fi ncercat o dat ca s se conving. Ura s o fac dintr-o amgire, dar era
singurul mod n care putea afla. Dac i urmtoarea era plictisitoare, atunci va ti c trebuie s se
78

concentreze mai mult -asupra procesului i nu se va lsa mnat de instincte prea repede ca s-i
strice plcerea.
n fiecare zi, la fucru, atepta i cuta cea mai mic ciorovial. Care client nefericit va trebui
s plteasc?
Marlie se simi nervoas, obosit din cauza unei tensiuni interioare care nu o lsa deloc. Nu-i
gsea vreun motiv, fiindc avea muli candidai din care s aleag. Cel mai puternic motiv, desigur,
era groaza weeked-ului care va veni. Nu putea explica nimnui, nici mcar lui Dane, cum era s
ating gndurile ucigaului n acele momente sngeroase. Nu se simea murdar, se simea
contaminat permanent de acest ru, de parc nu-i putea elibera sufletul de urciune. i dorea acum
mai mult dect oricnd s fug, s plece departe, ca s nu mai tie cnd va ucide din nou. Aceast
uurare, din nefericire, era singurul lucru pe care nu i-l putea permite, sau va fi contaminat de
propria ei laitate. Trebuia s stea, s se implice, de dragul celor dou femei care deja muriser, de
dragul celorlalte pe care nu le cunoscuse, pentru micuul Dusty... pentru ea nsi.
Mai era i Dane. I iubea, dar era enervant s l aib tot timpul lng ea. i petrecuse att de
muli ani la rnd singur nct uneori o speria gndul s fie cu el. Brusc, cantitatea de rufe de splat se
dubla, trebuia s prepare de trei ori mai mult mncare, trebuia s se programeze la baie. i inuse
viaa sub control i acum se schimase total.
El tia, bineneles. Ochii aceia ageri vedeau totul, dei ea se strduia s-i ascund ct de
nelinitit era. El nu i le lsa pe toate pe cap, aa cum ar fi fcut cei mai muli brbai; era obinuit
s-i spele sigur lenjeria i nu ezita s o fac. Gtitul ei se limita s nclzeasc conservele i s
prepare nite sandviuri, aa c el gtea i cura buctria. ncerca tot ce i putea face ei tranziia
mai uoar, dar n acelai timp refuza s se retrag f s o lase s respire. El era acolo; trebuia s se
obinuiasc cu el. Era fericit s o fac, s-i petreac timpul cu el, indiferent ce motiv avea, dar era
totui scitor.
Nu putea scpa weekend-ul viitor, nu se putea distrage de la ce va urma. Oare ucigaul va
lovi din nou?
Gndul c o femeie nevinovat va fi mcelrit, din cauza rului mental al criminalului era
mai mult dect putea suporta. ncerca s nu se gndeasc la asta, dar era ca i cnd ar fi fost tras de
un cine turbat care nu o lsa i ncerc s se gndeasc la altceva. Cu fiecare ticit al ceasului
weekend-ul se apropia i nu putea face nimic ca s evite acest lucru. ncerc s se mbrbteze ca s
ndure, fiindc ea era singura legtur a lui Dane cu criminalul.
Joi era att de tensionat, nct de abia putu s nghit mncarea chinezeasc pe care Dane o
adusese pentru cin, dei o adora. Gtul i era ncletat i cnd nghii mncarea pru s i se opreasc
undeva la mijlocul esofagului. Nu avea poft aa c ncet s se mai chinuiasc.
Ca de obicei, Dane nu scpase aceast mecherie, dei era aplecat asupra mncrii.
- ngrijorat? ntreb el.
- Cum s nu fiu? Ultimele dou weekend-uri nu au fost srbtori.
- Prinzi vreun gnd de al lui? ntreb Dane precaut, dar vizibil interesat.
- Snt nervoas, dar snt sentimentele mele, nu ale lui. Ea i frec braele cu mna. Ct va
dura pn s-i ia FBI-ul urma?
- Nu tiu. Avem doar dou cazuri, aa c o s fie greu pentru ei.
- Crezi c o s mai ucid? ntreb ea uitndu-se pe ua din spate. l vzu pe Bill lucrnd la fia
lor de pmnt. Vecinii ei duceau o via att de frumoas, de obinuit; i invidia pentru monotonia
securitii lor.
- Probabil. E prea bun la asta ca s fie inginer. E foarte probabil s dea trcoale, s vegheze
vreo zon fierbinte pentru el.
- Deci s-a mutat aici de curnd?
- Aa a spune.
- Nu poi verifica sosirile recente? Cei de la pot nu au vreo eviden? Sau poate poi lua
vreo list de la companiile utilitare n legtur cu noii venii.
- tii ci oameni se mut n centrul Floridei anual? ntreb el. O s ia o grmad de timp.
Totui, este o idee.
- Ai putea elimina toate femeile, ceea ce ar njumti lista.
- i tot ar mai rmne cteva zeci de mii. El se ridic i ncepu s curee masa. O s discut cu
Bonness despre asta.
Ea i mpreun minile i se uit lung la el.
- Ceilali tiu despre mine?
- Vrei s spui ceilali detectivi?
-Da.
79

- Doar Bonness, Trammell i cu mine. De ce?


- Eram ngrijorat.
- Te ntreb iar de ce?
- C ar putea vorbi. Nelinitit, se ridic de la mas.
- i?
- Genul de brf care ar ajunge n pres. tii tu care.
- Pn acum presa nu tie nimic despre uciga. Snt surprins, fiindc odat ce i-am spus
maiorului, m ateptam s apar la tirile de'la ora ase dimineaa vestea c n Orlando avem un
uciga n libertate. Nimeni din ora nu poate pstra un secret. Poate scpa n orice clip. El ncepu s
spele cele cteva vase i o privi pind agitat prin buctrie.
- Ai avut de furc cu mass media nainte? Ea i arunc o privire nencreztoare.
- Glumeti?
- Ce s-a ntmplat?
- Cnd? ntreb ea caustic. Reporterii snt destul de ri, ori de cte ori dau de o poveste,
telefonul sun fr ncetare, iar camerele i microfoanele m ntmpinau de cum deschideam ua.
Dar nu reporterii snt cei mai ri. Ei snt doar cauza. Rul cel mare vine dup ce-i scriu povetile,
cnd ncep ameninrile cu~ moartea i cnd preoii in slujbe n faa casei mele ca s-l alunge pe
Satanaf fiindc eu, evident, snt unealta diavolului. Dac se afl de data asta, probabil mi voi pierde
slujba. Nu am mai fost ntr-o asemenea situaie nainte fiindc Institutul m-a sprijinit ntotdeauna.
Dar i imaginezi c o banc va tolera acest gen de publicitate? O paranormal lucrnd n
contabilitate? Unii dintre clieni i vor nchide conturile de team c m voi amesteca n afacerile
lor.
- Gndete-te ce vor mai ascunde, zise Dane speculativ.
- Nimic, probabil. Unii oameni snt paranoici destul ct s cread c snt autoriti, oricine ar
fi ei, c pot verifica totul i pe toi. Nu-i vor completa actele fiindc vor crede c informaiile vor fi
trimise la serviciile de securitate.
- De unde tii? ntreb el, aruncnd ntrebarea ncet.
Ea l scrut cu privirea i i vzu ochii ciocolatii strlucind de amuzament.
Scoase un hohot de rs cnd i ddu seama unde o adusese el.
- Fiindc i-am putut citi! Eram n stare, Hollister. Acum nu mai snt.
- Eti sigur? Ai ncercat?
- Da, istetule, am ncercat.
-Cnd?
- Sptmna trecut. Am ncercat s-l localizez pe el, dar nu am putut. Am ncercat s-l
gsesc pe Trammell. Nimic. n cele din urm te-am vzut pe tine foarte vag, dar nu te-am putut citi.
- M-ai vzut pe mine? El nu pru ncntat de idee. Ce fceam?
- Priveai un meci de baseball, i rspundeai la telefon, pufni ea. Asta a fost cnd te-am suant
prima dat. Dac nu a fi fost att de ngrijorat i de nspimntat, m ndoiesc c a fi vzut ceva.
Asta nu mi-a stat n putere niciodat, de altfel.
El scurse vasele i le aez n suportul de vase, apoi se terse pe mini.
- Asta a fost nainte s fim mpreun. Acum, poate c o poi face ori de cte ori vrei.
- Poate, nu tiu. Nu am mai ncercat.
El se rsuci i se propti de chiuvet, cu braele ncruciate, privind-o. Marlie i susinu
punctul de vedere, dar nu tiu mpotriva^ crui lucru. El arta mohort i mai masiv ca de obicei. i
scosese haina cnd venise acas cu cutiile de mncare chinezeasc, dar nc avea port-arma. Un fior o
trecu. El era la ea de o sptmn i n acea scurt perioad de timp ea se obinuise cu protecia lui.
Dar o sptmn era o perioad foarte scurt i nainte de asta fuseser adversari.
ntr-o fraciune de secund i ddu seama care era problema. El o dorea, dar nu avea
ncredere n ea. Cum ar fi putut? Nu o cunotea destul de bine. Nu era i problema ei n parte?
Sttuser mpreun fr s aib timp s se cunoasc. El era poliist; bnuiala i suspiciunea i erau
familiare. Fcuse dragoste cu ea, se mutase la ea, gndindu-se c i-a pierdut majoritatea
capacitilor mentale. Nu avusese idee c l putea verifica fr s aib cunotin. Voia s o in
deoparte, n afara lucrurilor pe care i le puteau mprti.
O durea, dar nu-l putea nvinui. Petrecuse o grmad de timp n efortul de a se izola, aa c
nu-i putea strni i lui acelai instinct.
- Vrei s-mi cer scuze fiindc snt cine snt? ntreb ea ferm. Sau s pun mna pe Biblie i s
jur c nu voi ncerca s aflu unde eti?
- Nu tii dac poi, cu excepia urgenelor. Ea ridic din umeri.
- Nici mcar atunci nu o s ncerc dac nu vrei.
80

- Nu-mi place s fiu spionat, spuse el intuind-o cu privirea.


- Atunci n-o voi face.
El i trecu minile prin pr.
- La dracu', mormi el n barb. Merge i altfel? Ultima dat ai fost ngrijorat n privina
mea. Dar dac tu ai necazuri? M poi chema cu mintea?
- Pot plasa chemarea, detective, spuse ea sardonic. Dar dac nu ai un receptor nu poi
percepe semnalele. Dar oricum nu voi ncerca.
- De ce nu? Lui nu-i plcea asta. Ea vedea cum el se nfuria.
- Limitele au czut. Dac nu vrei s trec peste calitile mele, a naibii s fiu dac o voi face
pentru tine.
- Drace! Nu pot s cred. E| nchise ochii i i vzu vrful nasului. Ne certm pentru ceva care
nu exist. Dac tot nu m poi prinde, ce mai conteaz dac nu ncerci?
- Spune-mi tu mie. Tu eti cel, cu problema. Ea se ntoarse i se ndrept spre sufragerie. De
abia fcuse trei pai cnd un bra puternic o nconjur pe dup talie i o trase spre el. Ea nu ncerc
s se elibereze, dar nici nu se relaxa. Rmase linitit, n ateptare. El avu o erecie; o simi cum o
apsa. Nu era surprins, fiindc n sptmn n care fuseser mpreun acest lucru fusese constant.
- O s aranjm lucrurile, nu? i simea rsuflarea fierbinte lng tmple.
- Nu vd cum.
- Atunci hai s uitm de asta. Vrei s mergem la o plimbare?
- Unde?
- Acas la mine. Snt curios ce face Trammell din ea.
Ea i rsuci capul contrariat.
- Vrei s spui c nu tii?
- Nu. Mi-a spus s stau deoparte pn cnd termin.
- Pentru numele lui Dumnezeu, de ce? Doar e casa ta.
- A spus c nu m pricep la decorri.
- n cazul sta neleg total, spuse ea sec.
- Isteao! Vrei s mergi sau nu?
- Sigur. Trebuia s recunoasc c era curioas n ceea ce privea casa lui. tia c va fi o
harababur cu casa n renovare, dar casele erau nite lucruri foarte personale. Din moment ce nu-l
putea citi pe Dane psihic, voia s afle ct mai multe despre el.
Drumul ctre casa lui Dane i lu gndul de la starea de nelinite care fusese constant.
Uitnd cearta lor, fiindc nu avusese nici un rost, ea se pregti s se bucure de plimbarea pn la casa
lui.
Dei era trziu, aproape apte, i muncitorii ar fi trebuit s plece de mult, mai era o main n
osea, i luminile erau aprinse.
- Uhu, exclam Dane. Prins n flagrant delict. Trammell este aici.
- Nu trebuie s te opreti, i zise Marlie. El zmbi.
- S pierd distracia? Trase iute n spatele mainii lui Trammell..
De abia ieir din main cnd Trammell apru n prag.
- i-am spus s nu vii, strig el.
- Aresteaz-m. Am stat cuminte patru zile. Ct credeai c o s mai stau?
- Trei, zise Trammell pind n lturi ca s-i lase s intre.
O femeie nalt, subire veni n ntmpinarea lor.
- Grace, zise Dane vizibil ncntat, mbrind-o. Marlie, ea este Grace Rog, ofier de patrul
n ora. Grace, ea este Marlie Keen.
- Bun, spuse Grace pe un ton grav i calm. Grace avea ceva ferm i ochii ei profunzi, cprui,
reflectau o senintate indestructibil.
- Ei, d-i drumul, uit-te prin jur, spuse Trammell iritat.
Dane se uit de jur mprejurul camerei goale inndu-i mna tot timpul pe braul lui Grace.
- n pod, url Trammell, dndu-i la o parte mna de pe braul lui Grace. Se uit iute la Marlie,
de parc i-ar fi dat instruciuni s-l ia pe Dane n custodie i s-l controleze. Ea lu o expresie
inocent, amuzat s-l priveasc pe elegantul Trammell cuprins de gelozie. Grace spuse:
- Nu-l lua n seam. Ne cstorim i nc este ocat, ntinse mna stng ca s le arate un inel
cu diamant cam de trei carate.
- Ba nu. Trammell se uit violent ctre Dane. Nu ncepe iar. Dane surdea.
- S ncep ce? M bucur pentru tine. Felicitri, biete! Grace e bun pentru tine. Cnd v
ducei la primrie?

81

- Cam peste ase luni, rspunse Grace lejer. M-am gndit c o logodn lung i va da rgaz s
se obinuiasc cu ideea. Lucrurile s-au derulat cam repede, aa c nu vreau s-l grbesc s fac vreo
greeal.
- Nu am nevoie de timp, spuse iubitul ei, artnd hituit. A fost ideea mea, nu?
- Normal, dragul meu, spuse ea vrndu-i braul sub al lui. Dar ne va lua mult timp s
plnuim cstoria. Acum de ce nu-i artm lui Dane casa?
- O s fie o nunt mare? ntreb Marlie.
- Destul de mare, rspunse Trammell i i ntoarse un zmbet maliios lui Dane. O s ai
nevoie de smoking.
- Snt copleit, replic Dane, ascunzndu-i groaza. S-ar putea s m duc la faliment, dar n-o
s m omoare. Pentru tine, amice, fac orice.
Trammell se ncrunt de parc s-ar fi ateptat la o reacie mai violent, dar se ntoarse i-i
conduse prin camerele goale. Dane era sincer uimit de ceea ce fcuse acesta n patru zile. Bunicii lui
i plcuse tapetul i fiecare camer avusese alt gen. Acum tapetul nu mai era i, n locul lui, pereii
fuseser zugrvii ntr-un alb glbui. Toate caturile uilor fuseser boltite.
- Arat mai bine cu uile exterioare i ferestrele boltite, spuse Trammell, dar schimbarea lor
cost foarte mult. Parchetarii ncep mine.
Dane fcu un popas n locul care fusese baia lui.
- Ai spart-o.
- Mda. Nu plnuisem s o fac, dar instalaiile erau vechi de cincizeci de ani. Te va mai costa o
mie, probabil.
- La naiba, data viitoare cnd mai simi nevoia s mai cheltuieti o mie din banii mei,
ntreab-m!
- Dac te-a fi ntrebat ai fi spus nu, replic Trammell calm. Ateapt pn cnd o s termin i
o s vezi c a meritat banii.
- Bine ar fi, murmur Dane. Simise amuzamentul lui Trammell i tia c partenerul su se
revana fiindc fcuse aluzii la nunta lui. Nu se suprase. Era bucuros c Trammell gsise pe cineva
att de minunat ca Grace, dei nelegea exact senzaia de panic a partenerului su, de parc viaa i
scpase brusc de sub control.
Aa simise i el de cnd o ntlnise pe Marlie. Lucrurile se ntmplaser prea repede.
Trammell i Grace deciser s se cstoreasc, stabiliser data ntr-un viitor destul de ndeprtat ca
s aib timp s se aeze i s fie siguri de sentimentele lor. Dane nu menionase cstoria sau mcar
dragostea lui Marlie, preferind s-i acorde lui nsui timp nainte de a o face. Poate c sentimentele
lui pentru ea nu vor dura, poate c vor dura; timpul va decide. Pn una alta, erau mpreun i n
cele din urm asta era tot ce conta. Se trezea alturi de ea n fiecare diminea i se culca cu ea n
fiecare sear. Att timp ct avea asta, restul putea s mai atepte.
Nu era sigur de sentimentele lui Marlie. Era pasiune, plcere, prietenie... poate dragoste.
Cine putea ti? Ea fusese sub stres de la prima lor ntlnire. Cnd totul se va liniti, vor fi n stare s
discute mai multe despre relaia lor. Pentru prima dat considera mariajul o posibilitate i sta era
un pas uria pentru el.
Va trebuie s atepte, totui. Aveau de prins un uciga, un plan de pus n aciune i n
rstimp trebuia s o protejeze pe Marlie. i dac o cunoscuse ct de ct, tia c nu-i va plcea deloc
planul lui.
CAPITOLUL 1 7
Lowery sunase primul de diminea, rugndu-i s vin la el imediat. Tocmai se ntorsese de la
Quantico cu profilul de caracter.
Ziua era clduroas i sufocant, cu o temperatur de treizeci i opt de grade, promind s
ajung pn la patruzeci. Dane nu dormise bine n weekend, probabil fiindc nici Martie nu dormise.
Fusese agitat, aipind doar pe perioade scurte. Fusese ncordat, ateptnd ca viziunea s-i apar, i
era palid, cu cearcne vinete sub ochi. El petrecuse ore n ir calmnd-o, spunndu-i c nu era
singur chiar dac el nu putea prevedea viziunea.
Ct de mult mai putea suporta ea? Era ntr-un asemenea stres, i mental i emoional, nct i
era team pentru ea. Muli oameni s-ar fi dereglat sub ncordare. Ea se inuse bine, ceea ce era o
dovad a triei ei; Marlie nu era o floare delicat care se rupea la orice adiere mai puternic. n ciuda
contururilor fine ale trupului ei, era remarcabil de puternic. Dar chiar i un stejar ar fi putut fi

82

ngenuncheat i el se temea. i Tram-mell era ncordat, probabil de apropierea nunii lui. El i cu


Dane de abia i vorbir n drum ctre birou, fiecare absorbit de propriile-i griji.
Freddie i cu Worley erau deja acolo, la fel i Bon-ness. DiLeonardo era prezent i el, cu acea
expresie pofticioas pe fa, luptndu-se s ocupe un loc lng Freddie la masa de consiliu. ..
Lowery era proaspt brbierit, dar arta mai neglijent ca de obicei, fcndu-l pe Dane s
cread c abia sosise din Virginia, cu un zbor de mai devreme.
- ISU lucreaz la acest caz, zise el calm. Sntei felicitai c ai observat patentul att de
repede, dar n-o s fie uor s-l prindem pe tip. Este cel mai nenoricit gen de criminal, tipul Bundy.
Este rece, inteligent, plin de resurse i fr vreun sentiment de culpabilitate.
- Am o list cu alte crime similare: njunghieri, fr suspeci, fr dovezi. Este posibl ca unele
dintre ele s fi fost fcute de acelai tip. Unele par imposibile, fiindc au avut loc exact n acelai
timp, ntr-o zon opus a rii cu un alt criminal, dar nu putem spune care se poate elimina.
- Crimele au nceput cam acum zece ani. ISU i dau cam treizeci de ani. Cei mai muli
criminali psihopai ncep s ucid cam pe la douzeci de ani. Dar zece ani de crime ncununate de
succes nseamn c el este foarte greu de neles. tie ce face. A studiat procedura poliiei i
amprentele i este foarte grijuliu s nu lase urme.
- Poate fi poliist? ntreb Bonness.
- Nu tocmai, replic Lowery. Nu s-ar fi neles cu nici un fel de autoritate i e probabil s nui fi ndeplinit serviciul militar. Nu ar fi fost acceptat drept candidat.
- Este alb; toate victimele au fost albe i criminalii rareori depesc barierele rasiale. Este
atletic, foarte puternic, foarte ncreztor n sine i asta este cel mai ru. Un criminal neorganizat este
zpcit, face greeli, nu are un plan clar. Tipul sta are totul organizat, pn n ultimul detaliu. Nu
bate victimele i nu le leag; crede c poate stpni situaia, i pn acum aa a fost. Arma pe care o
folosete este un cuit din buctria victimei pe care l las n scen. Nu ia trofee. ISU crede c
urmrete victimele, poate sptmni la rnd; intr n cas cnd nu este nimeni, se familiarizeaz cu
lucrurile. Este foare rbdtor.
- Violeaz i nu face presiuni, ceea ce este cam ciudat. Unele femei s-ar lupta chiar fr un
cuit la gt. Din vreun anume motiv, victimele lui nu s-au luptat.
Fiindc le mngie la nceput, se gndi Dane furios. Le face s cread c nu le va face nimic
ru dac nu se vor zbate. Era tandru, folosea prezervativ. Ele erau paralizate de a fi atacate pe
neateptate n propriile case i n prima clip a groazei l credeau. Dar acestea erau detalii pe care i le
dduse Marlie, aa c i inu gura.
- Nu i arunc victimele, nu pstreaz cadavrele, continu Lowery. Din nou, acestea snt
particulariti ale unui criminal organizat. A fost surprinztor c i-a tiat degetele doamnei Vinick,
fiindc mutilarea este una din trsturile...
- Noi credem c l-a zgriat, ntrerupse Dane. Lowery oft.
- Chiar i aa, asta dovedete inteligena lui. Nu putea risca s lase mostre de piele pe sub
unghiile victimei. O soluie brutal dar eficient. Nu intr n panic. Gndete la rece.
- i place s aib o slujb cu program ntreg, altfel este normal. Celelalte crime au fost fcute
exact n aceeai zi n fiecare zon. Mereu au fost comise n timpul zilei, nsemnnd c fie nu era
angajat, fie lucra noaptea. Bnuiesc c lucreaz, fiindc nu atrage atenia asupra lui cu nimic. Este
metodic. Maina lui trebuie s fie veche de civa ani buni, nimic modern, genul de main din care
mai vezi cu miile n cartier. Este mediocru. r putea intra la poliie i nimeni nu ar bnui nimic.
- Exist pericolul de a rbufni. Pn acum s-a controlat, lsnd spaiu ntre crime. Omornd
dou femei la dou sptmni succesive, nseamn c este nclinat s ucid mult mai mult. tiu c au
mai fost crime prin njunghiere sptmna asta, dar poate c nu au fost gsite.
Dane, Trammell i Bonness i aruncar o privire rapid. Ei tiau c nu se mai nfptuise nici
una fiindc Marlie nu mai avusese nici o viziune.
- Este imposibil identificarea pn n punctul sta, spuse Lowery. Doar dac nu face vreo
greeal i las vreo urm.
Un grup morocnos se rentoarse la sediu, dei Lowery nu le spusese prea mult din ce nu
tiau. Criminalul era un blestemat inteligent i, n mod normal, nu ar fi avut anse s-l prind. Dane
era tcut, gndindu-se la Marlie. Ea era arma lor secret; ea l va prinde.
Vestea se rspndi n acea dup-amiaz. Dane fu surprins c durase att de mult; nu se auzise
ceva care s fie inut secret n ora timp de o sptmna. Era povestea de vrf a televiziunii i a
radioului; el prinse vestea pe postul de radio cnd se ntorcea acas.
- O surs din ora a confirmat c poliia crede c un uciga n serie urmrete femeile n
Orlando", intona crainicul solemn.
Vocea nbuit continu:
83

- Dou crime recente par s fie comise de acelai brbat. Acum dou sptmni, Nadine
Vinick a fost ucis acas la ea, i la o diferen de o sptmna a fost gsit njunghiat Jacqueline
SSheets. eful poliiei, Rodger.Champlin, refuz s fac comentarii la aceste cazuri, sau s spun
dac exist suspeci. El dorete s le transmit tuturor femeilor din ora s se fereasc.
El nchise radioul nfuriat s afle c criminalul era pus pe fug. Se atepta ca vestea s se
rspndeasc, dar i venea greu s nghit faptul c ticlosul se distra de minune.
Marlie sttea ghemuit pe canapea cnd ajunse el acas. Televizorul mergea, dei tirile erau
de abia la starea vremii. El i arunc haina pe un scaun, se aez lng ea pe canapea i, o lu n
brae. Statur linitii i privir cum meteorologul arta maxiiiele i minimele presiunii, micndui mna lin ca s indice transferul lor i fcu prognoza: cldur i zpueal, cu posibile averse.
- S-a mai ntmplat ceva azi? l ntreb ea.
- FBI-ul local ne-a fcut caracterizarea criminalului; tipul se nvrte probabil de vreo zece ani
prin ar i a lsat n urma lui un ir de victime i nimeni nu tie cum arat sau nu are vreo dovad
legat de el. El o strnse n brae. Dar ne strduim s obinem o list a noilor clieni de la companiile
utilitare. E greu, dar nseamn ceva. Ea se schimbase n tricou i pantaloni scuri cnd venise de la
lucru i el i mngie coapsele goale. Dar tu? Ce s-a mai ntmplat interesant n domeniul contabil?
Ea pufni.
- Fii serios. Cea mai emoionant parte a zilei a avut loc cnd a intrat un brbat furios fiindc
fusese ncrcat cu o amend pe un cec greit cnd el era clientul bncii de ani de zile.
- Cred c ticlosul a fcut scandal.
- Aproape c am leinat de stres. Marlie oft i se sui pe genunchii lui.
- Vrei s ies dup ceva? se oferi el.
- Nu, n-am chef, m gndesc la ceva. De ce nu stai aici s citeti ziarul? Ari cam zdruncinat.
El fu de acord cu acest calificativ i se duse n dormitor s-i schimbe hainele transpirate i
ifonate. Marlie cut prin frigider i prin cmar nainte s se decid pentru friptura de pui. Era
bucuroas c Dane fusese de acord cu sugestia ei, fiindc ea avea nevoie de timp. El era att de
intuitiv nct va afla n curnd c o frmnta ceva mai mult dect situaia n sine i nu voia s fie n
preajma lui ca s controleze mai mult. Nu dduse mult atenie atunci cnd eful ei discutase cu
clientul iritat, dar curnd i dduse seama c era nervoas i frustrat. Tresrind, cutase automat
sursa enervrii ei i doar atunci i dduse seama de ceea ce se ntmplase. Simea emoiile efului ei.
Se panicase imediat, rmase ngheat n scaunul ei, ncercnd s ascund acel val al emoiei.
Spre surprinderea ei, abilitatea de a-i citi pe oameni i revenea. Chiar i astfel, lui Dane nu-i va
plcea.
tia c el vedea lucrurile ntr-un mod diferit, c nu le vedea ca pe o ameninare la intimitatea
ei. Dar capacitatea de a-i citi pe oameni revenise n for i nu tia dac Dane va fi n stare s accepte
acest lucru. Nu-i plcea s fie inta clarviziunii ei, ceea ce nu era i nici nu fusese vreodat principala
ei calitate. Dac el afla c ea l putea citi... probabil pleca, chiar dac i-ar promite s nu-i invadeze
intimitatea. Trebuia s nfrunte acest lucru. Dane inea la ea, dar se ndoia c inea att de mult nct
s rmn n circumstanele date. Nu era ceva nou; oamenii se simiser ntotdeauna jenai n
prezena ei.
Decisese cu uurin s nu-i spun. Nu tia ce se ntmpla dac abilitile" i vor reveni n
for, dac vor reveni doar n parte, sau dac va fi i mai puternic. -Spera s nu fie ultima
posibilitate, fiindc dac ele vor fi mai puternice dect la nceput va trebui s se mute ntr-un buncr
ca s gseasc linite. Era sigur c Dane nu ar fi mprit acel buncr cu ea."
Se simi de parc nu-l cunotea nici un pic. Nu existaser stagii intermediare de curtoazie, nu
se cunoscuser unul pe cellalt. Fur cuprini de o criz amndoi, nti fuseser adversari, apoi,
brusc, iubii. Nu avuseser niciodat o discuie despre relaia lor, oricum ar fi fost ea. El pur i
simplu se mutase la ea, i nu avea idee la ce s se atepte. Dup ce vor prinde criminalul, el se va
ntoarce pur i simplu la casa lui i va spune: *Ne mai vedem" sau... sau ce? Dac mprejurrile ar fi
fost normale, pasul logic, cel la care s-ar fi ateptat, ar fi fost ca el s petreac cteva nopi pe
sptmn cu ea.
Avea nevoie de securitate emoional. Putea suporta orice dac i gsea un sprijin puternic,
dar nu era sigur de asta cu Dane.
Era prostesc s se gndeasc c tria i locuia mpreun cu acest brbat, dar nu avea curajul
s-l ntrebe ce intenii avea. Recunoscu sincer c i era team s ntrebe. Dane nu era brbatul care
s mint; el i-ar ti spus adevrul n fa iar ea nu era pregit pentru asta. Mai trziu. Totul trebuia s
atepte. Dup ce, se termina totul, atunci va putea nghii tot ce i va spune el, chiar dac nu era
exact ce voia s aud.

84

Se ndrgostise de el, dar nu se amgi cu ideea c tia ce fel de om era. Cu toat intimitatea
lor trupeasc, el i pstra intimitatea n mare parte n spatele unui zid de fier. Uneori o privea cu o
atenie intens care era aproape nspimnttoare, fiindc atunci ea nu putea citi dorina n ochii
lui.
Ce gndea el? Mai ales, ce plnuia?
Presa era obositoare. Telefoanele sunau nencetat la sediu. Reporterii se instalar n faa
biroului maiorului, al efului poliiei, i n faa sediului. Ofieri n uniform i civili ncepur s ia
msuri cnd intrau sau ieeau din cldire, ncercnd s evite mbulzeala.
Chiar mai rele dect mass media erau telefoanele care ncepur s curg. Sute de oameni din
Orlando vzur brusc persoane suspecte nvrtindu-se n preajma magazinelor. Oameni furioi care
se rzbunau dnd telefoane anonime acuznd de omucidere o persoan pe care o urau. Pn i ofierii
de noapte primeau apeluri cum c un ho se afl ntr-o cas, dar de cele mai multe ori nu era nimic.
Mai multe soacre i turnar ginerii ngrozitori, sigure c ticloii lenei erau vinovai de crime de
nedescris. Era un iad i totul trebuia investigat. Nu conta ct de mare era balamucul, totul trebuia
cercetat. Ofierii n uniforme erau sleii, extenuai de cldur i de apelurile interminabile.
eful Champlin era ntr-o alt conferin, spernd s scape de presiunea mass mediei. Le
explic c nu le putea da multe informaii, din cauza investigaiilor de marate. Dar logica era o arm
inutil. Nu satisfcea foamea de fapte i spaiul dedicat coloanei. Reporterii voiau detalii
nspimnttoare, groaznice i erau frustrai de faptul c nu li se ddea nici unul.
Carroll Janes se uit la tiri i citi ziarele, zmbind satisfcut. Poliia nu putea da presei prea
multe informaii fiindc nici ea nu avea multe. Tmpiii fuseser indui n eroare, la fel ca i ceilali.
El era prea detept pentru ca ei s-l prind vreodat. .
CAPITOLUL 18
Cu toate astea, Carroll Janes era ncntat de nebunie. Doar dou pedepse i uite cum
povestea fcuse vlv. Desigur, va trebui s-i retrag insultele cu privire la Departamentul poliiei
din Orlando; nu erau aa de tmpii cum se temuse el. Dei cea de-a doua pedeaps fusese de abia
evident, multe departamente nu ar fi vzut vreo legtur ntre cele dou, fiindc, la urma urmei,
celeilalte i lsase degetele intacte. Se enervase cnd ticloasa aia de Vinick l zgriase i fusese obligat
s mai fac un efort n plus ca s-i taie degetele i s le arunce. Cinilor le plceau i oasele mici,
chiar-dac mai rmneau, erau neidentificabile.
Poliitii nu aveau cum s-l prind, dar cel puin aflaser despre el; mai adugase un pic de
amuzament situaiei. Era drgu s fii apreciat, ceva "ca o diferen ntre un actor care juca ntr-un
teatru gol i unul^ care juca n faa unei sli ticsite, cuprinse de groaz. i plceau detaliile cu att
mai mult, tiind c poliia va fi -uimit de inteligena lui, de inventivitatea lui, de perfeciunea lui
absolut, chiar dac l njurau.
Fusese frustrat n ateptarea de a mai gsi un agresor n scop experimental, dar Janes se
considera un brbat rbdtor. Ce va fi, va fi. Era amgitor s grbeasc lucrurile. Fusese mult mai
mulumit cnd vetile izbucniser, desigur, era mgulitor s citeasc despre el nsui, s fie subiectul
numrul unu pe buzele tuturor. Chiar i Annette, la serviciu, discutase prea puin de altceva. i
spusese de precauia pe care i-o lua, de parc el s-ar fi luptat cu ea, scroafa. Dar l amuza s discute
cu ea, s-i alimenteze teama i s ia msuri de precauie i mai ridicole. Ea refuza s se duc i pn
la main singur, de parc ar fi tras-o cineva de pe strad. Ct de ridicol era asta - el chicoti
gndindu-se la propria-i isteime - cnd de fapt lupta se ddea n casele lor, cnd se simeau cel mai n
siguran.
Annette i lua masa miercuri, cnd o brunet nalt, plinu, se repezi ctre tejghea, cu faa
ncordat de furie.
- Vreau s discut cu cineva despre serviciul n acest magazin, se rsti ea.
Janes i zmbi ct mai amabil.
- Pot s v fiu de ajutor, doamn?
Problema ei era c se afla n pauza de mas i sttuse cincizeci de minute n raionul de
mbrcminte ncercnd s roage pe cineva s-i schimbe o bluz. Nu mai ateptase, iar acum nu mai
avea timp s ia masa. Janes i controla ncntarea de anticipaie, n timp ce ea era grozav de
furioas.
- Voi suna departamentul mbrcminte i m voi asigura c vei fi servit ca lumea, spuse el.
Numele...
- Farley, spuse ea. Joyce Farley. El i privi minile. Fr verighet.
85

- Avei cont la noi, domnioar Farley?


- Snt doamna Farley, se rsti ea. Ce conteaz? Trebuie ca un client s aib cont ca magazinul
s fie amabil cu el?
- Deloc, spuse el politicos. Era mai uor s obin o informaie vital de la ea dect din
computer. Era o feminist tmpit, din cele ce urau brbaii. Anticipaia se intensifica, i va plcea s
o pedepseasc. i vr un formular sub nas.
- Vrei, v rog s completai acest formular? Ne place s avem toate plngerile n scris i s ne
asigurm c clientul este satisfcut de promptitudinea noastr.
- Nu prea am timp pentru asta. O s ntrzii deja la lucru.
- Atunci dai-ne numele i adresa i l completm noi. .
Ea i mzgli numele n grab telefonnd la departamentul mbrcminte ca s discute cu
eful raionului. Zmbi din nou n timp ce nchise.
- Doamna Washburn v va atepta personal ca s fac schimbul.
- Nu ar fi trebuit.
- Snt complet de acord. El lu formularul de pe tejghea.
Ea se rsuci s plece, fcu un pas, apoi se ntoarse spre el.
-mi pare ru, spuse ea. Am o durere de cap teribil i snt furioas, dar nu ar fi trebuit s-mi
vrs nervii pe dumneata. Nu a fost vina dumitale i ai fcut totul ca s m ajui, lart-m c am fost
aa de rea cu dumneata.
El se gndi un moment nainte de a spune:
- Nu-i nimic. Snt bucuros c v-am fost de ajutor. O replic convenional, una care era spus
de zeci de mii de ori pe zi de numeroii vnztori fiindc i pierdeau slujbele dac spuneau ce
credeau. Doamna Farley i zmbi i plec.
Janes se uita lung dup ea, simind cum furia i cretea. Nervos, rupse plngerea i o arunc
la co. Cum ndrznise s-i cear scuze? Distrusese totul. Nu asta era problema. Treaba era
pedeapsa. Se simise pclit, ca i cnd i s-ar fi luat un premiu mare de sub nas! Deja ncepuse s
simt fluidul vitalitii i foamea care i fcea puterile s se reverse. O va ucide pe ticloas oricum,
ca s-o nvee c nu era de capul ei i c nu scpa de consecine printr-o scuz.
Nu. Regulile erau reguli. El trebuia s li se supun; va distruge totul dac nu fcea astfel.
Erau anumite criterii, standarduri de urmat. Dac nu va menine aceste, standarduri atunci va
merita s fie prins. Indiferent de ct de mult dorea s o disciplineze, el trebuia s se pstreze pentru
nite lecii adevrate.
Marlie sttu foarte linitit la biroul ei, ncercnd s-i controleze tremurul. Slav Domnului
c era ora mesei i aproape toat lumea plecase. Ea i adusese mncarea i o carte, intenionnd s
petreac o or linitit citind. Fusese absorbit de carte i muc dintr-un mr cnd o cuprinse un
sentiment de furie amestecat cu anticipaie. Nu era att de copleitor ca-o viziune, dar recunoscuse
sursa. Rul era clar. i apoi, deodat, furia se intensificase, dar anticipaia dispru i ea simi n
schimb dezamgire.
ncepuse s-l cunoasc. Fora lui mental nu fusese destul de puternic pentru ea ca s
vad" evenimentele, dar le aflase fr s le vad. El i alesese urmtoarea victim i se ntmplase
ceva care l priva de plcerea-i sadic.
El era acolo. i vna.
- Caut pe cineva, i spuse ea lui Dane n acea sear. Se nvrti agitat prin camer. L-am
simit astzi.
El puse deoparte ziarul pe care l citea i care era plin de poveti eronate i ngrozitoare
despre Spintectorul din Orlando i i concentra toat atenia asupra ei. Chiar i trsturile feei i se
ncordar; ea fusese obinuit cu acea fa dur, dar brusc l simi de parc l-ar fi vzut pentru prima
dat n viaa: Dane Hollister poliistul. Dane Hollister care era periculos.
- Ce s-a ntmplat? ntreb el cu amrciune n glas. Ce s-a ntmplat? Cnd s-a ntmplat? De
ce nu m-ai chemat?
Ea i arunc o privire fugitiv i ncet s mai patruleze.
- Ce ai fi putut face?
Rspunsul era nimic" i ea vzu c nu-i plcea acest lucru.
- Era n ora mea de mas, cam pe la douspreze i treizeci. L-am simitaa, deodat, l-am
simit furia, dar era emoionat, ca un copil anticipnd o ameninare. Apoi s-a ntmplat ceva, nu tiu
ce, i am simit dezamgire.
- i apoi?
- Nimic. Nu l-am mai simit. El o privea ndeaproape.
- Dar poi spune cnd i alege victimele?
86

- Am fcut-o de data asta.


- Altceva? Poti spune ceva despre victim?
- Nu.
- Cel mai mic detaliu ar fi de folos...
- i-am spus c nu! ip ea brusc, ndreptndu-se ctre dormitor. Crezi c n-am ncercat?
El se mic la fel ca un tigru, srind de pe canapea i prinznd-d nainte ca ea s ajung la
dormitor i s-i nchid ua n nas. O cuprinse n brae pe la spate i o trase ctre el. Acum el i
simea tremurul uor, acel tremur care nu-i trecuse din timpul prnzului.
- lart-m, murmur el, frecndu-i brbia aspr de tmpla ei. tiu ct i este de greu. i-e
bine?
Ea ezit apoi recunoscu:
- Snt un pic speriat.
El o legn, lsnd-o s-i simt prezena sigur. Era o lun de cnd tria n stres i pentru ea
trebuia s fie mult mai ru dect pentru el. Avea nevoie de o pauz. El i ndeprt prul de pe fa,
gndindu-se profund.
- Vrei s mergi la un film?
- Asta a fost soluia de data trecut, zise ea. S ies undeva.
- A mers?
Involuntar, ea se relaxa. Era att de obosit; era bine n braele lui.
- tii c da.
- Atunci s mergem la un film. Ai vrea s vezi ceva anume?
- Nu tiu. ovia. Nu am mai fost la film de la crima trecut.
- Atunci e timpul s mergi. Eu n-am mai vzut un film de ani de zile. Ea se rsuci cu faa
ctre el i reui s zmbeasc.
- Mai bine mergem la plimbare.
El fu uurat s vad c ieise din starrea de ncordare. Ar fi preferat s o duc n pat, dar tia
c era prea tensionat ca s-i fac plcere.
- Atunci asta vom face, zise el.
Aerul era greu cnd plecar de acas i soarele dispruse n nori. Dane cobor geamul, iei n
osea i ntoarse botul mainii nspre Gulf Coast, drept n furtun. Frontul de nori le atrna deasupra
capului ca o bestie imens i era brzdat din cnd n cnd de trsnete.
Aerul care intra pe fereastr deveni mai rece i aduse cu el mirosul dulce i prfos de ploaie.
Marlie sttu linitit lng el, privind furtuna. Primele picturi de ploaie lovir parbrizul. El avut
timp s nchid geamul i s pun tergtoarele n funciune cnd intrar n torentul care se apropia
ctre ei.
Trebui s ncetineasc pn la maximum aproape n timp ce furtuna vuia i fulgerele se
pornir. Ali oferi mai prudeni traser complet pe dreapta, cutnd adpost sub pasaje sau ieind
pur i simplu din trafic. Civa mai ndrznei continuar s se avnte n inima furtunii, nconjurai
de ntuneric i fcnd eforturi zadarnice s-i lumineze calea cu farurile.
Marlie sttea nemicat. Slbticia furtunii o ener-giza,. o fcu s ias din sine i o ncarc cu
o altfel de putere. tia c ar fi trebuit s-i fie fric de descrcri electrice, dar nu i era. Mreia ei o
umplu de groaz i energia o refcu.
Dane ntotdeauna conducea cu lumina stins n interior i maina era ca o peter. Nu
vorbea, i nici ea. Ea nu avea nevoie de cuvinte. Era n siguran i uscat cu toat furia furtunii care
le zglia maina, cu rafale de ploaie care o fceau s se legene dintf-o parte ntr-alta. Dane o inea n
fru, braele ncordndu-i-se n timp ce ncerca s in piept acestei furii. Marlie nu ovi nici o clip;
era n siguran i o tia.
n cele din urm el iei din furtun, lsnd-o n deprtare. Ploua ntruna, dar era o ploaie
mic, obinuit. Ii coborr geamurile civa centimetri i lsar aerul dulce s-i nvluie.
El ni prin ieirea urmtoare i se ndrept ctre Orlando, de data asta fugind de furtun.
Ea i ddu capul pe spate. Furtuna i intensificase totul; nu se simise niciodat astfel. Inima
i btea ncet i rar, ca o tob tcut; i simea trupul greoi i copt, pulsnd de via. l dorea, dorea
tria i pasiunea lui nuntrul ei. El era cu ochii aintii pe drum, dar atenia i era ndreptat spre
ea; tia c sesiza orice micare pe care o fcea, respiraia, mireasma fierbinte a trupului ei.
- Dane, spuse ea. Singurul cuvnt vibra n ntuneric. El transpir; o putea vedea pe faa lui ori
de cte ori ntlneau un autoturism n drum. Cldura l npdea n valuri. Pntecele ei se umplu de
dorin; el aproape c nu se mai controla, ntr-un mod pe care nu-l mai cunoscuse nainte.
ntotdeauna nainte el reuise s se abin pn cnd o satisfcea pe ea. O dorise dinainte s plece din
cas i furia primar a furtunii i alimentase foamea, ca i pe a ei.
87

Voia s-l ntrebe dac o iubea, dar nu-i gsi cuvintele. El era cu ea acum i acolo, i dac
simea doar atracie sexual ea va afla n curnd. Din moment ce doar prezentul i era garantat, ea se
decise s nu se mai frmnte i s se comporte ca lumea. Ce era viaa? Nu aflase nimic din durere i
din celelalte lucruri pe care le trise? Nimeni nu trecea prin via fr s sufere. Trucul era s te
bucuri de prezent i s accepi darurile vieii.
Ea se ntinse i cut cu degetul ntre coaps i penis, simind cum muchii lui se ncordau
sub atingerea ei. Erecia lui era ca fierul, mpungnd custura pantalonilor. Ea i plimba degetul n
susul i n josul lungimii lui.
El uier printre dini.
- Nu m mai agita.
- Nu te agit, murmur ea, aproape torcnd cuvintele. Snt foarte serioas. Ea i vr mna
ntre picioarele lui, iar el gemu involuntar cnd ea i le despri. Maina ncetini, apoi el se adun i
bg din nou n vitez.
- Nu pot opri acum, zise el violent. E prea mult trafic.
- Vezi vreun motel interesant? ntreb ea absent, concentrndu-se s-i desfac pantalonii.
El se cutremur, i inu respiraia ca s-i fac loc. Voia s opreasc, dar n acelai timp era
robul plcerii.
- Nu am prezervativ cu mine. Cu excepia primei lor nopi petrecute mpreun, folosiser
prezervativ ori de cte ori fcuser dragoste. Fusese uimit de propria-i neglijen, ceea ce nu se
ntmplase nainte, i de atunci avu grij s nu se mai repete.
Ei i trecu prin cap s opreasc la o farmacie, dar se rzgndi. Nu voia s fie distras i nu
avea chef s mearg la cumprturi.
- Mai bine ai conduce mai rapid, spuse ea deschizndu-i fermoarul i ncletndu-i degetele
de jur mprejurul penisului lui.
El scoase un geamt puternic. Ea savura acest sunet, aa cum savura s-l simt palpitnd n
mna ei. tia c el va termina din cteva lovituri, aa c l inu delicat. Era destins cnd l srut pe
obraz i pe brbie, i frec snii pe braul lui i l simi tremurnd de plcere.
- O s plteti pentru asta, o amenin el. Ea i muc fobul urechii.
- Sun interesant. Mai ai idei?
El avea mai multe, dar nici una nu putea fi pus n aplicare n main. Spera doar s nu fie
oprit pentru exces de vitez, fiindc nu tia cum naiba i va ncheia pantalonii rapid.. Ea continua
s-l mngie tandru, s-l in tare.
- Te distrezi? El era strangulat de dorin.
- Puin. Ea i vr limba n urechea lui i el se convulsiona.
- Nu snt gata s opreti. Condu doar.
El aa fcu. Concuse cum nu mai condusese niciodat, cu o concentrare disperat care nu era
suficient ca s-i blocheze sentimentele fa de ea. Un rs scurt i iei din gt.
- Vrjitoare mic, i place! Ea zmbi satisfcut.
- Sigur c-mi place. M nnebuneti. Cum te simi s fii cel excitat?
- mi vine s mor, gfi el. Ea se uit n jur i localiza.
- Vom fi acas n cinci minute. Mai poi rezista att, nu? Continu s-l mngie, folosindu-i
feminitatea din plin ca s-l aprind. l linse foarte delicat.
El gfi din nou i se ncorda.
- Poate.
Cnd ajunser acas el era nnebunit, ridicndu-i oldurile cu fiecare mngiere a minii ei. O
trase pur. i simplu afar din main i o duse n cas, unde se mpleticir pn n dormitor,
sfiindu-i i trgnd unul de hainele celuilalt. Erau nc mbrcai pe jumtate cnd czur pe pat.
Dane reui s amne pn cnd i puse un prezervativ, apoi o ntinse pe ea pe burt, i desfcu
picioarele i intr cu putere.
Marlie i nfipse degetele n cuvertur, tremurnd i convulsionndu-se sub fora loviturilor
lui. Era excitat ca i cnd ea ar fi fost chinuit aa de dulce. i ridic, fesele i se frec de el ca s se
afunde n el, dei asta nu mai era posibil. El gemea cu fiecare lovitur, scotea sunete guturale ce se
pierdeau n ntunericul nopii. i cnd tot trupul i se ncorda, el mai mpinse o ultim dat cu
violen i rmase acolo, zvcnind, scuturndu-se, ipnd de satisfacie n timp ce, orgasmul i
ptrunse pn n rrunchi.
Dup ce se ntinse lng ea cu micri oarbe i necontrolate, trupul lui mare tremura. Pieptul
i slta de parc era nnebunit dup oxigen, iar ea i auzi btile puternice ale inimii.
- O, Doamne, se minun el. Asta aproape c m-a ucis. Sper c i-a plcut. Dar dac nu i-a
plcut, nu o voi mai face...
88

El i vr mna n prul ei i i rsuci capul n aa fel nct s-i opreasc cuvintele cu un srut
apsat.
- Voi ncerca s rezist ncordrii.
- Eroul meu, spuse ea sugndu-i buza de jos i srutndu-l adnc mai apoi.
O rsuci n braele lui, lsnd-o extenuat, relaxat i satisfcut. Dup aceea se ntinser
unul lng altul n ntuneric, ascultnd ploaia. Ea se juca absent cu prul de pe pieptul lui. Dup o
vreme, csca i ntreb:
- Ai nchis ua de la main? El se gndi. Apoi rspunse:
- O, la naiba, i se arunc din pat. Ea rmase acolo chicotind n timp ce el i trgea
pantalonii i mergea mpleticit prin casa ntunecat. Ea auzi ua de la intrare deschjzndu-se i
nchizndu-se cteva secunde mai trziu. ntr-o clip el fu napoi n dormitor.
- Am nchis-o, deteapto, mormi el.
- Ei, nu-mi aminteam. El rse scurt.
- Nici eu.
i scoase pantalonii i reveni n pat. Csc lund-o n brae, acoperind-o protector.
- Cnd se termin asta, murmur el n prul ei, o s ne lum o vacan. Unde i -place, la
munte sau la mare?
Inima ei tresri de bucurie. Era prima dat cnd el vorbea despre un viitor mpreun, chiar
dac era ceva la fel de obinuit ca planificarea unei vacane.
- Sntem n Florida, replic ea. Putem merge pe plaj oricnd.
- Deci vrei la munte, O s nchiriem o camer cu ap cald, ne dezbrcm i ocm veveriele.
- S-a fcut.
Telefonul sun i Dane se ntinse ca s rspund.
- Hollister, spuse el ncet. Aa cum se rezema de el, Marlie l simi tensionat. El se ridic i
sri n picioare.
- Bine, bine. O s vin ntr-un sfert de or. ncearc s ii media deoparte ca s nu provoace o
adevrat isterie n ora.
Puse receptorul n furc i aprinse lampa.
- nc o crim prin njunghiere, zise el grbit s se mbrace.
Marlie se ridic n ezut, amintindu-i teama care o npdise amintindu-i cum mai devreme
l simise pe criminal cutndu-i victima. Ea i cu Dane plecaser la plimbare afar din ora;
fuseser oare aa de departe nct nu reuise s simt energia criminalului? Oare e? Acionase i ea
nu-l simise?
CAPITOLUL 19
- Cum se numete victima? ntreb Dane, uitndu-se la cadavru n timp ce fotograful poliiei
lua poze din diferite unghiuri.
Era o scen tipic de crim. Locul era ticsit de lume i cei mai muli erau gur-casc. Casa
viermuia de poliiti i cartierul de reporteri care ignorau ploaia uoar ca s obin comentarii de la
oricine dorea s le vorbeasc. Bonness era acolo, Trammell era acolo, Freddie i Worley erau i ei drace, se prea c toi detectivii din echip erau acolo - i se raportase c eful era pe drum. Tipii cu
amprentele i presrau pudra neagr peste tot - era ca la o grdin zoologic.
- Felicia Alden, spuse Freddie. Soul ei, Gene, a gsit-o. El este comis-voiajor al unei firme
farmaceutice i a fost plecat cu afaceri.
- i s-a ntmplat s apar chiar dup ce soia lui a fost ucis, spuse Dane ngrijorat. Se uitar
unul la cellalt. Mai vzuser i alte scene i aceasta era asemeni lor cu excepia faptului c femeia
murise din lovituri de cuit. Totui, victima nc era mbrcat i era ntins pe pat ca i cnd ar fi
fost aranjat. Nu era nici urm de atac sexual.
Dane oft uurat. Marlie nu greise; tiau cu toii, i era o chestiune de timp s demonstreze,
c Gene Alden i-a ucis soia i a ncercat s nsceneze astfel nct s par omort de un psihopat.
Alden nici nu se gndise la asta, de vreme ce mass media raportase c nu existau amprente, i credea
c nu va fi descoperit cnd cei de la amprente le vor descoperi pe ale lui; doar el locuia aici.
- Interogheaz-i i vezi ce polie de asigurare avea ea, spuse Bonness. Sau poate c a prins-o
nelndu-l. Voi ncerca s-i calmez pe reporteri, dar nu pot spune multe pn cnd nu-l putem
nvinovi pe tip, aa c nu m vor crede. Pru deprimat s nfrunte hoarda de reporteri.

89

- Cel puin o vom clarifica pe asta, spuse Freddie. Trammell travers ca s i se alture lui
Dane i merser afar. Reporterii l torturau pe Bonness, urlndu-i tot felul de ntrebri. El ncerc
s vorbeasc dar ei l tot ntrerupeau.
- Cred c Marlie nu a avut o viziune de data asta, spuse Trammell.
- Nici o frntur, dar era speriat; nu a avut o viziune, dar l-a simit. i alegea victima
urmtoare, dar s-a ntmplat ceva i a pierdut-o.
Trammell fluier.
- Ce face Marlie?
- E la limit. Se prbuete.
- Nu-i de mirare. A vrea totui s fie mai uor pentru ea.
- O s am eu grij de ea, zise Dane morocnos. Apropo, cum mai merge treaba acas la mine?
- Podelele snt aproape terminate, i mobila va fi livrat sptmna asta. Te poi muta luni,
dac vrei.
Dane pufni suindu-se n main.
- Revino-i, biete. Trammell rse.
- Da, m-am gndit eu. Ne vedem mine.
Aa cumse atepta Dane, Marlie era nc treaz cnd ajunse el acolo.
- Nu a fost el, zise i privi cum faa ei se relaxa. Prea foarte mic, aa ghemuit ntr-un col
al canapelei cu rochia strns n jurul ei.
- Probabil c soul femeii a fcut-o i ncearc s modeleze o nscenare. El i ntinse mna.
Hai, iubito, napoi n pat.
Janes i controla cu atenia agenda pentru vineri dup-amiaz privind-o pe clienta
mbufnat. Annette era acolo, aa c nu-i va arta emoiile. n sfrit! Pe asta -o savureze; trecuse
prea^ mult timp, trei sptmni, ca s o-compare cu cealalt. n afar de asta, conchise c graba
pedepsei anterioare i stricase plcerea. Pe asta o va face cum trebuie, ncet i cu grij, lsnd
anticipaia s lucreze. Avea nevoie de cel puin o sptmna ca s ias bine.
i verific calendarul, dei desigur, nu avea nevoie s o fac. Da, cea mai apropiat dat
posibil era urmtoarea noapte de vineri. Weekend-urile erau cele mai bune pentru cei care aveau
liber i va putea dormi pn trziu a doua zi. Va lsa presa cu gura cscat. Frenezia nu trebui
alimentat, dei noaptea trecut izbucnise un acces idiot de isterie cnd un comis - voiajor i-a ucis
nevasta i a ncercat s-l nvinoveasc pe el. Nu mersese, desigur; ticlosul idiot nu acordase
aceeai atenie detaliului. Poliitii vzuser imediat prin el. tirile de la TV, i prur un pic
dezamgitoare.
Da, asta va fi ca lumea, poate cea mai bun. Femeia fusese o nenorocit, cea pe care o deteti
la prima vedere; subire, bronzat, ncrcat de bijuterii de gust ndoielnic. Avea bani. Putea s aib
sistem de alarm sau chiar cini de paz. Posibilitatea asta l intriga. Scoase din calcul posibilitatea
de a avea so; lucrul acesta nu-l oprise niciodat.
Se uita la numele pe care i-l mzglise, silabisindu-l n minte. Marilyn Elrod. Anticiparea
deja i inundase trupul. Marilyn Elrod. Fredona cteva msuri dintr-un cntec cu numele ei. Mar-ihlynn, O Mar-ih-lynn, ta dum, ta dum. Treaba era c ea nu tia c va fi vnat.
Vineri noapte, Marlie l ntreb cum mergea treaba acas la el. Dane mini fr ezitare.
- E aproape gata, zise el. Mobila comandat de Trammell a ntrziat.
Mobila era la locul ei i totul arta grozav, drei nu voia s se mute pn cnd nu gseau
criminalul. Mai trecuse un weekend fr nici o crim. Civa reporteri sarcastici ncepur s ntrebe
poliia dac. era sigur c era un psihopat, sau dac doar observaser ei cteva asemnri ntre
moartea lui Nadine V... i cea a lui Jackie Sheets.
- Ai simit ceva azi? ntreb el. Ea scutur din cap.
- Nimic special. Doar o nelinite. i n timp ce condusese ctre cas, trecuse pe lng un cuplu
care se sruta pe trotuar. Fusese lucid i brusc l citi pe tnr. Avu un asemenea oc nct nchise
geamul, speriat de contactul emoional. Spera ca ei s gseasc ct de curnd un loc izolat, avnd n
vedere excitarea tnrului, sau nu numai ea va fi singura ocat.
Apoi i ddu seama c reuise s controleze acest contact, s-l rup. Nici mcar nainte nu
reuise s fac acest lucru. nvase cum s se apere parial, dar nu reuise s se protejeze complet.
n regul, deci contactul iniial venise cnd era complet relaxat; fusese n stare s securizeze
legtura.
Nu voise s se rentoarc la puterile ei, dar brusc fu npdit de un sentiment de triumf i de
mulumire. Gleen nu ctigase, la urma urmei. Procesul de vindecare din traum era nc i mai
puternic ca data trecut, era mai capabil s-i controleze capacitile. Trecuse de teroarea fizic, cu

90

ajutorul lui Dane, i nvase s guste jocurile sexuale. n urm cu civa ani nu ar fi putut s o fac,
dar vindecarea ei progresase n cele din urm pn la punctul n care ea ctigase.
- Vneaz? ntreb Dane.
- Cine tie? Aa cum am spus, nu a fost ceva concret. Poate e din cauz c m-am temut ieri
aa de mult.
- Poate pot face ceva pentru asta, spuse el pe un ton moale. Se sprijinea de dulpioare n timp
ce ea pregtea o gustare, nvrtindu- se ca de obicei. Se uit la el i se nmuie toat. El prea att de
viril, nct tot trupul ei rspunse. Dane era de obicei dur, chiar i cnd hainele i erau proaspt
clcate, dar i mai mult acum, cnd avea cmaa ifonat, era ciufulit i nebrbierit. Ca ntotdeauna,
purta cu sine port-arma, patul pistolului lovindu-i cotul; el era aa de obinuit s fie narmat, nct
nici nu mai bga de seam. Acei ochi de ciocolat erau mai strlucitori ca de obicei i o priveau
amenintor.
- Poate poi, ncuviin ea, mai rguit ca de obicei. Poate c nu; era sigur de asta. Puterea
lui sexual asupra ei era att de mare, nct reuea s nu intre n panic doar la gndul c la fel de tare
l putea nnebuni i ea. Putea avea dubii n privina implicaiei lui emoionale, dar era sigur de
rspunsul lui fizic. Tot ce trebuia s fac era s se frece de el sau s-l priveasc ntr-un fel anume,
sau s nu fac nimic, i el era excitat.
Uneori o surprindea, fiindc nu era o pisicu fr imaginaie sexual. ntotdeauna se
mbrcase n aa fel nct s nu-i etaleze feminitatea, fiindc nu dorea s atrag atenia asupra ei.
Cu Dane nu mersese; parc nu vzuse hainele, ci doar femeia. nc se mbrca la fel din obinuin i
din convenien - la urma urmei, hainele erau acolo - dar acum i ddu seama c nu mai dorea s se
camufleze. Lucrurile se schimbaser. Nu trebuia s se mai ascund ca s-i protejeze intimitatea
mental, nici nu mai trebuia s-i fac probleme despre avansurile sexuale scitoare.
Era mai puternic. Capacitile ei se schimbaser. Se vindecase i se controla. Sirni o
tresrire de bucurie cnd realiz acest lucru, anume c nu mai era la cheremul puterilor ei mentale.
Se putea mbrca n orice fel dorea. i putea cumpra hainele strmte, stilate pe care le
admirase ntotdeauna, sau ceva sexy.
- La ce te gndeti? ntreb Dane enervat. Te holbezi la mine de parc a fi un papagal iar tu o
pisic nfometat.
Ea privi mai jos i i linse buzele delicat.
El se schimb la fa. Se desprinse imediat de dulpior ncordndu-se. Apoi se ntinse i
stinse aragazul n mod deliberat. Ea i ridic sprncenele ntrebtor.
- S-ar putea s ne ia ceva timp, i explic el, trgnd-o aproape.
Nimic nu se ntmpl n acel sfrit de sptmna, totui Marlie nu se putea debarasa de acea
nelinite, ncepu s cread c se va simi astfel pn cnd brbatul acela va fi prins. Dar reui s-i
ascund tensiunea mai bine dect weekend-ul trecut, probabil din cauza ncrederii n sine. i testase
controlul cnd vorbise cu Lou smbt, deschizndu-se imediat; i citi imediat emoiile i cnd decise
s se opreasc, circuitul se nchise. Era ca i cum ar fi deschis i ar fi nchis o u. Mergeai
Nu fusese o experien pe deplin satisfctoare, dar afl c Lou dezaproba fi situaia de
alturi, cu acel brbat, chiar dac era ofier de'poliie i se mutase provizoriu. Lou simea c ddea
un exemplu prost. Marlie se ntreb cine pentru cine era un exemplu prost, din moment ce era cea
mai tnr persoan din cartier. Cei mai muli vecini ai ei erau pensionari.
Nu ajut nici cnd Dane i alese acel moment ca s ias pe verand purtnd o pereche de
blugi ngrozitori. Nu se brbierise, fiindc petrecuser o zi tihinit n jurul casei. Arta masiv, dur,
puin periculos i foarte masculin, cu pieptul gol.
- Iertai-m c v ntrerup. Iubito, nu tii unde mi-am pus uleiul de arm?
- Nu l-ai pus, replic ea. L-ai lsat afar. Eu l-am pus n buctrie, n sertarul al doilea din
dreapta.
El surse.
- Iart-m. Apoi dispru la loc n cas.
Faa lui Lou era ncordat, ochii mrii n timp ce se uita n punctul n care acesta sttuse.
Marlie se foi jenat. De data asta nu voi s deschid ua ca s afle ce simea Lou.
Apoi Lou oft puternic.
- Doamne, spuse ea. Obrajii i se-nroir. O privi pe Marlie jenat. Oi fi eu demodat, dar
nc n-am orbit.
Marlie intr n buctrie cteva minute mai trziu ca s-l gseasc pe Dane asamblndu-i
pistolul. Nu avusese cum s-l curee n timpul care se scursese.
- Ai fcut asta n mod deliberat, l acuz ea, abinndu-se s nu ipe. Lou rmsese un pic
nucit cnd ea intrase n cas.
91

El surse, neoprindu-se din ndeletnicire.


- mi place s smotocesc pene, recunoscu el. M-am gndit s nu-mi trag blugii, dar m-a
rzgndit.
- Foarte bine. S-ar fi putut s nu intri n cas nesmotocit, dac ai fi fcut astfel.
- Am contrariat-o cu adevrat, nu?
- Nu chiar.
El i ridic privirea uimit. Marlie i zmbi dulce.
- Lou s-a ndrgostit de formele tale, uriaule. Dup o clip de nedumerire, el ncepu s rd.
El era prea mare ca ea s se aeze pe scaun lng el, aa c l cuprinse pe dup gt cnd ncalec
scaunul i se sui pe genunchii lui. El se opri din rs i trsturile i se ncordar din nou.
- tiu ce simte, opti Marlie, srutndu-l pe obraz. Inima i btu cu putere simindu-i acea
arom de mosc, amestecat cu ulei de arm. Se mic lent peste coapsele lui.
- Ateapt. El protest uor. Am ulei pe mini.
- i ce? M pot spla, murmur ea, i asta fu ceea ce dori el s aud. Ea ignor frisonul de
alarm pe care l simea mereu, nelsndu-se cuprins de nervozitate, i se bucur. Nu avea viziuni,
alarme false. Ea sugerase s mearg la casa lui ca s vad cum arta totul, dar lui i era lene i nu
manifesta nici cel mai vag interes. Se uitar la televizor i citir. ncercar nite reete... sau mai bine
zis, Marlie le ncerc n timp ce Dane i inu companie i test rezultatele. i fcur dragoste, des.
Era exact genul de via pe care Marlie l dorise mereu, i care i se pruse imposibil.
Pe luni, dup un weekend fr nici o crim, reporterii jubilau. Poliia din Orlando exagerase,
aa cum ginile se rspndeau zpcite de venirea furtunii. Unul sugerase c nu numai c se fcuser
de rs gndindu-se la dou crime similare, dar mai implicaser i uciderea Feliciei Alden.
- Ai uitat, spuse Dane sarcastic, c departamentul nu este responsabil pentru toat
publicitatea; mass media a fcut asta. Am ncercat s pstrm totul sub tcere ct mai mult posibil.
Marlie i arunc o privire ncurcat.
- Dar acum, dac ei spun c este alarm fals, oamenii vor nceta s mai fie att de prudeni.
i dau ocazia s aib succes mai mare.A
- Spune asta presei. i vor da rspunsul idiot cum c nu ei fac tirile, ei doar le raporteaz.
- Ar fi bine dac ei doar ar raporta. Dar ei interpreteaz.
El vzu ct de furioas era; i el era enervat, dar presa o scise pe Marlie mult mai profund.
i aminti c experienele ei cu media nu fuseser plcute n general i schimb iute subiectul.
Janes era satisfcut fiindc i mplinise planul pentru weekend, fcuse mai multe vizite la
casa familiei Elrod i pn acum era ncntat de cele descoperite. Casa era mare, cu etaj, aezat n
mijlocul unui lot de pmnt care i oferea acoperire complet. Un gard de ase metri o mprejmuia
ferind-o de privirile indiscrete ale vecinilor. Nu-l vzuse pe domnul Elrod. Oare era plecat din ora?
Era o grij pe care o ls deoparte, fiindc rspunsul i veni dintr-o surs neateptat. Marilyn Elrod
prsise casa cu cinci minute nainte s-i soseasc corespondena, iar Janes folosise simpla ocazie
pentru a i-o colecta i a o citi. O coresponden obinuit i era trimis domnului Elrod. Un plic nc
i mai interesant purta antetul unei firme de avocatur din Orlando. Janes nu ezit s-l deschid, i
ce citi l umplu de plcere. Se prea c domnul i doamna Elrod erau n curs de divor, iar domnul
Elrod se mutase de curnd. Ce pcat!
El pstr scrisoarea, de vreme ce o deschisese, i vr restul corespondenei n cutie. O privire
rapid n jurul casei i revel faptul c nu exista nici un cine, altfel ar fi lstrat ca naiba - dar exista
un sistem de alarm. Nu prea sofisticat, dar era problematic. Totui, fiecare sistem i avea
slbiciunea lui, i nu avu nici o ndoial c va gsi un mijloc s intre nuntru. Toate la timpul lor,
totui. Nu va face greeala s se grbeasc ca data trecut.
- Am fost fcui s artm ca nite proti, url eful Champlin. Nu era ntr-o dispoziie prea
bun. Maiorul l mustrase c a srit calul i le-a bgat pe femeile din ora ntr-o asemenea panic.
Nu numai asta, dar falsa publicitate folosise banii oraului. Orlando se baza pe turism, cu vizitatori
din ntreaga lume venind la Mouse House. Rata ocuprii locurilor la moteluri sczuse de cnd cu
aceste tiri.
- Nu-mi vine s cred, spuse Bonness monton. Toat lumea njura fiindc nu a fost omort
nimeni!
- Au fost doar dou crime. Pe bun drepate, detaliile erau izbitor de asemntoare...
- FBI-ul este de acord c este acelai brbat, se bg Dane n vorb. Nu ieim la liman aa,
efule. El este acolo. Cu ajutorul Biroului, cred c am identificat nc aptesprezece crime comise de
el.
- Aa c poate a prsit oraul cnd au aprut vetile! se rsti eful.
Dane scutur din cap.
92

- Noi credem c nc este aici.


- Pe baza crei informaii?
Marlie", vru el s spun, dar nu o fcu. Se mulumi s replice:
- Nu a mai prsit niciodat zona att de rapid. Mergem pe ce tim.
- Maiorul vrea s tie, i eu l fel, ce faci cu timpul tu. Dac nu avem dovezi, ce naiba faci?
Faa lui Dane cpt o expresie neclinit. Trammell vzu semnele enervrii i interveni.
- Am primit o list de la companiile utilitare cu numele persoanelor din anul trecut, aa c
verificm lista, investigm toi brbaii de pe ea. Cu caracterizarea primit de la FBI vom fi n stare
s excludem nite posibiliti.
Champlin era de coal veche. Nu-i plceau elegana lui Trammell, banii lui, hainele lui ic,
sau privirea lui exotic. El mormi o replic de genul mai bine ar veni mai repede cu ceva" i prsi
biroul iui Bonness.
Bonness oft i scoase o batist din buzunar, cu care se terse pe frunte.
- Rahat! Ai gsit ceva n numele astea?
- Nimic care s ne alarmeze, dar mai avem nc de verificat o mulime de nume.
- n regul. Dai-mi de tire cnd aflai ceva.
- Aa vom face.
- Ticlosul, spuse Dane printre dini, rentorcndu-se la biroul lui.
- Calmeaz-te, partenerei. El nu tie ce tim noi, fiindc nu-i putem povesti despre Marlie.
Nu cred c ar nelege.
- Bonness a avut drepate. n vocea lui Dane se simea furia rece, la fel i n ochi. Ticloii
tia nu vor fi satisfcui pn cnd nu va mai fi ucis o femeie.
Janes i gospodri timpul cu grij n acea noapte. Gsi un loc sigur n care s-i parcheze
maina, verific situaia cu cinii vecinilor. Erau doi, dar unul dintre ei tindea s latre n fiecare clip,
iar cellalt, de vizavi, va veni cu el. Ltratul se linitea cu cteva replici iritate de taci".
Lui Marilyn Elrod i plceau petrecerile. Mergea n baruri aproape n fiecare sear, ceea ce-i
dduse un motiv domnului Elrod s se mute. Pn acum, nu adusese pe nimeni la ea. Viaa ei activ
de noapte i oferise ocazia s se asigure c totul era perfect. Buruieni mari creteau pe lng cas,
chiar lng garaj. Avea obiceiul de a se ntoarce n garaj, ca s poat iei cu faa ori de cte ori pleca;
din moment ce mergea cu faa, era o joac de copil pentru el s se ascund n buruienile de lng
garaj, fiindc ea nu se uita niciodat napoi.
Ua care ducea de la garaj n camera utilitar nu era prevzut cu alarm, dei ua de la garaj
era. Era ncuiat, dar lactele nu constituiau o problem pentru el. Asta era nc o ndeletnicire pe
care o nvase cu ajutorul unui curs de lctuerie prin coresponden la care participase sub alt
nume, ca precauie. nc un detajiu pe care l prevzuse i de care avusese grij.
Prima dat cnd intrase n cas mersese n re cunoatere i se familiarizase cu ea. i pstrase
calmul, nelsnd anticiparea s-l ispiteasc nainte s fie gata total, aa cum fcuse data trecut.
A doua oar explorase mai mult. Deschisese toate dulapurile i rscolise printre haine,
deciznd c gustul ei nghease n stilul de cabaret al anilor '80. Cheltuise o grmad de" bani pe
machiaje, observ" el, vizitndu-i baia.
Apoi, murmurnd un cntec pentru sine, explora buctria. Nu prea o interesa gtitul;
frigiderul ei coninea numai preparate pentru cuptor cu microunde. Dar i plcuse s aib cuite
mari i moderne de buctrie n raftul de atrnat, lucru pe care el contase. Era puin probabil s nu
aib cuite, din moment ce gtea aa de puin. Cele mai multe femei nu aveau nici cea mai mic
mndrie n ndemnrile domestice, ceea ce el detesta. Dac si-ar fi inut cuitele n stare bun, el nu
ar fi trebuit s rite s ia unul acas ca s-l ascut ca lumea.
Toate ca toate, dar o detesta pe Marilyn Elrod.
- Venii disear s cinai mpreun cu Grace i cu mine, i spuse Trammell vineri seara.
Dane se ls pe spate. Era scrbit de afurisita de list de pe mas, aa c voi s-o arunce la co.
Nu ar fi crezut c atia oameni se mutaser n Orlando doar anul trecut. Ceea ce l scia, era faptul
c nu dovedeau nimic. Era bucuros c venise weekend-ul, dei el i Trammell erau de serviciu.
- E vineri, i reaminti el lui Trammell.
- i? Trebuie s mnnci vineri la fel ca i n celelalte zile, nu?
- Marlie devine tensionat vinerea.
- Atunci i va face bine s ias puin din stareaasta. Dac va avea vreo viziune, o va avea la fel
de bine i la mine acas.
- n regul, s-o sun.

93

Marlie aduse aceleai argumente ca i el, iar el i ddu aceleai replici pe care i le dduse,
Trammell. Nu avusese mult btaie de cap cu ea, fiindc i petrecuse seara ngrozindu-se de
sfritul de sptmn care avea s vin. Va fi bine s ia cina cu Grace i cu Trammell.
Pentru prima dat ea purta un costum nou n acea sear. Trammell i spusese s se mbrace
normal i aa i fcu, dar pantalonii albi de bumbac i vesta alb fr mneci erau foarte elegani,
dac ndrznea s recunoasc. Cnd iei din dormitor, Dane i ainti privirea asupra umerilor ei goi
"i asupra decolteului adnc.
- Pori sutien? ntreb el ncordat. Ea se uit n jos la cum arta.
- De ce?
- Vreau doar s tiu. Pori?
- Nu poi vedea? ntreb ea, ntorcndu-se n dormitor ca s se uite n oglind.
Dane o urm.
- La naiba, Marlie, pori sau nu?
- Am nevoie de unul?
- O s aflu eu, zise el frustrat, ntinzndu-se spre ea. Ea i scp, zmbindu-i timid.
- O s ntrziem dac nu plecm imediat.
- Nu am mai vzut costumul sta pn acum, spuse el urmnd-o afar pe u.
- E nou. L-am cumprat sptmna asta.
El o studie din spate ca s vad dac putea ghici linia sutienului pe sub vesta alb. Nu c ar fi
fost indecent, doar c nu era obinuit s o vad astfel. i plcea la nebunie, dar nu voia s aprecieze i
alii privelitea.
Casa lui Trammell era mare i aerat, cu mobil uoar n culori plcute i pastelate. Gustul
lui era minunat, aprecie Marlie. i ddea o senzaie de spaiu, de senintate i rcoare, alimentat
de plantele luxuriante i de ventilatoarele mari care agitau aerul.
Cnd fu relaxat, cu o mulime de glume i ironii.
Marlie l ntreb pe Trammell cnd va fi gata casa lui Dane, iar el mini.
- Mai ntrzie un pic, zise el solemn.
Grace i povesti lui Marlie despre planurile de nunt pe care le fcea i ct era de norocoas
c plnuise o logodn lung, fiindc i va trebui timp s aranjeze o nunt mare. Trammell transpira
uor ascultnd discuia, dar nu mai avea acea privire slbatic, panicat; 'se acomoda cu ideea
mariajului.
O mulime de rafale de vnt tulburar pacea nopii, urmate de fulgere i trsnete. Dup cin,
Trammell fcu mai multe poze, i asta l fcu s le arate albumele cu fotografiile pe care le fcuse n
decursul anilor.
Figura proeminent a lui Dane era n multe dintre ele i Marlie i studie faa cu interes. Arta
oarecum diferit n cele alb-negru. Trammell se aez lng ea ca s-i povesteasc despre fiecare.
Marilyn Elrod sosi acas mai devreme ca de obicei, dar furtuna trectoare nrerupsese
electricitatea de la bar i patronul i invit politicos, dar ferm, s plece. Era mai ameit ca de obicei
i cnd ua garajului nu se ridic aps butonul de pe telecomand.
- Drace, murmur, ndreptnd telecomanda direct ctre u i innd degetul mare pe buton.
Nimic. O arunc n main, lng ea. Baterii cretine!
Merse pn n faa uii de la intrare, apoi rmase cltinndu-se, ncercnd s-i aminteac
codul de la alarm. Mai avea cteva secunde pn s deschid ua, nu-i amintea cte,, ca s formeze
codul i s mpiedice alarma s sune. Ura blestemata aia de alarm, fiindc i bubuiau urechile.
Sistemul de securitate fusese ideea lui James, nu a ei. Brbaii i ideile lor!
i lu un minut s observe c lumina roie de deasupra lactului nu licrea. Drace, funciona
ceva prost n cas?
Apoi rse, ca pentru sine. Desigur! Electricitatea era ntrerupt i aici. Ar fi trebuit s observe
ct de ntuneric era n cartier.
Scotoci dup cheie i descuie, mpiedicndu-se un pic de prag cnd intr n cas. Drace,
ntunericul sta era ceva! Ce putea s vad?
Luminri, se gndi. Cumprase un set de lumnri, gndindu-se la atmosfera sexy pe care o
vor da cnd va aduce un iubit n cas. Nu adusese nici unul pn acum, dar era pregtit pentru un
asemenea caz. James avea probabil nite lanterne n cas, dar nu tia unde erau. Era probabil s le fi
luat cu el, ticlosul. Nu voia ca ppuica lui s stea pe ntuneric.
Dar unde oare le pusese? n buctrie? Nu era locul n care s pun nite lumnri.

94

Pe de alt parte, nu avea nici chibrite i poate c le pusese i pe ele acolo. i arunc pantofii
cu toc na-intnd prin casa ntunecat pn n buctrie. Gsi prima dat chibritele i aprinse unul,
uurat de flacra mic. Arse trei pn cnd localiza lumnrile.
Aprinse una imediat, ca s fac lumin. Ei, sta era un sfrit frumos pentru o sear
plicticoas, se gndi ea dezgustat. S-ar putea duce la culcare din moment ce nu se putea uita la
televizor.
Lu cutia cu lumnri ntr-o mn i o lumnare aprins n cealalt, n timp ce urca la etaj,
mpiedicndu-se o dat.
- Uups, opti ea. Duc foc. Gndul acesta o fcu s se amuze.
n dormitorul ei, care se schimbase complet dup plecarea lui James - arsese toate
cearceafurile pe care dormiser amndoi - aprinse lumnrile una cte una i le aez pe noptier, ca
s vad efectul cnd se reflectau n oglind. Aroma greoaie de incendiu se intensific i tui un pic.
Poate c ar trebui s cumpere lumnri neparfumate.
ncepu s se dezbrace, lsndu-i hainele acolo unde cdeau.
Se opri, i ddu capul ntr-o parte. Auzise ceva? Atept, dar casa rmase tcut. Prea
tcut, se gndi ea. Da, asta era problema. Era obinuit s aud ritul frigiderului, ceasurile,
ventilatoarele. Fr ele, era prea contient de sunetele din afar.
Cnd fu complet goal, i trase un halat i l leg.. peste talie. Brusc fu prea somnoroas ca s
mai fac baie, aa c ud un prosop i se terse pe fat, apoi l arunc n cad.
Csc intrnd la loc n dormitor. Flacra lumnrilor tremura, trimind valuri greoaie de
fum. Se aplec peste ele ca s le strng i o fa apru n oglind. Ea se rsuci, sugrumat de un
ipt.
- Bun, zise brbatul; calm.
CAPITOLUL 20
Albumul zbur pe podea, speriind pe toat lumea. Marlie sri n picioare, transpirnd, alb ca
varul la fa. Pupilele i erau aa de contractate nct rmaser doar dou puncte negre i mici n
albastrul intens al irisului care i domina faa.
- Dane, zise ea. Vocea i era optit i fr vlag. El se desprinse din scaun i o apuc de talie
nainte ca genunchii s i se nmoaie.
- Ce este? ip Grace alarmat.
i Dane i Trarmmell o ignorar, cu atenia ndreptat ctre Marlie. Aceasta respira n
reprize, greu, cu ochii holbai i fixai asupra unui lucru pe care ei nu-l puteau vedea.
- Dane? spuse ea din nou cu disperare n glas. Se inea cu minile de tricoul lui, rsucindu-l.
Dane o aez uor pe canapea.
- Snt aici, iubito, spuse el spernd c ea l va auzi. Se ntmpl din nou? Ea nu rspunse. El o
scutur puternic. Marlie!
Respiraiile sacadate devenir spasme.
- El se uit la mine, spuse ea pe un ton care parc nu era al ei.
Dane nu o putu face s-i rspund din nou. Sttea nemicat, respirnd abia perceptibil.
Ochii i era deschii i orbi.
- Drace, spuse Trammell uor, aplecat lng Dane. Cnd am spus c va avea la fel de bine
viziunea aici ca i acas glumeam.
- Alex, zise Grace foarte clar i hotrt, ce se ntmpl? Lipsa ei de nelegere dovedise c
Trammell i inuse gura, nespunndu-i nici mcar lui Grace de abilitile lui Marlie.
Dane nu-i lua ochii de pe faa lui Marlie. Ea era departe de el i lui nu-i plcea asta, nu-i
plcea s tie c nfrunt iadul i c el nu o putea ajuta nicicum.
- Alex! Grace vorbi ca i cnd l-ar fi ameninat.
- D-i drumul, zise Dane absent ctre Trammell. l poi spune i ei.
- S-mi spun ce? Ce se ntmpl cu Marlie? Trammell se ridic i o lu pe Grace pe dup
umeri.
- Marlie este paranormal, i explic el calm. Are viziunile crimelor n timp ce ele au loc.
- Paranormal? Grace se uita la el. Te avertizez, Alex Trammell...
- Este adevrat, replic Dane. i dori brusc s nu fi fost. Acum are o viziune. nc o crim se
ntmpl chiar acum.
- Dac este o glum...
- Nu este, i-o tie el.
95

- Nu mai spune nimnui, o instrui Trammell. n afar de noi trei i locotenentul Bonness
nimeni nu tie.
Ea se uit nervoas ctre Marlie.
- Ct dureaz asta?
Dane se uit la ceasul su. Era 10:36, mai devreme dect celelalte crime.
- Nu tiu. O jumtate de or, poate. Ultima dat cnd Jackie Sheets a fost ucis i-a luat mai
mult de att. Undeva n ora, la aceast or, nc o femeie murea de o moarte oribil; Marlie era
martor pn la sfrit.
La 10:54 mna ei dreapt se rsuci convulsiv ntr-o micare de njunghiere. i Dane i
Trammell neleser semnificaia micii micri. Transpiraia curgea iroaie pe faa lui Dane n ciuda
rcorii date de aerul condiionat. i prinse mna i i-o inu ntr-a lui, spernd c contactul acesta o va
liniti la un nivel incontient. Trammell se plimb nervos de colo-colo cu ochii ntunecai i
amenintori.
- F nite cafea, murmur Dane. Sau ceai. Va avea nevoie. Grace se mic ctre buctrie, dar
Trammell i fcu semn s se aeze la loc i se duse el.
La ora unsprezece, Dane sttea lng ea i o mngia pe umr. Minile ei erau reci ca gheaa. O
scutur ncet.
- Marlie, poi vorbi, iubito? Te poi ntoarce acum la mine?
Ea nici mcar nu clipi din ochi. El atept cteva minute i o scutur din nou, stri-gnd-o pe
nume. i vzu micarea uoar a pleoapelor, ncepu s-i mngie braele, minile, ncercnd s le
nclzeasc un pic.
- Scoal-te i vorbete-mi, iubito. Hai, desprinde-te de acolo.
ncet, ochi ei ncepur s se apropie i czu n braele lui cnd rigiditatea i prsi muchii. El
o scutur din nou nevrnd s o cufunde ntr-un somn adnc.
- Trebuie s-mi vorbeti, Marlie. Nu te poi culca acum.
Cu un efort vizibil, ea i ridic pleoapele i se uit la el. Era nuc, confuz. Se lupta panicat
pentru contientizare, pentru sigurana de sine. Mai dur un moment pn cnd reui s-i revin,
hituit de oroare i de scrb.
- ss, sss, opti el, innd-o strns n brae. Snt aici, fetio. i putea simi tremurul care i
cuprinse picioarele i mai apoi tot trupul, devenind mai puternic i mai violent cu fiecare secund
care trecea. Trammell i aez ceaca de cafea n mn. I-o ntinse grijuliu lui Marlie, fornd-o s
deschid buzele i s bea. Acum era pmntie, cnd ocul se intensificase.
- Te rog, implor ea, cu voce tremurtoare i de abia auzibil. Las-m s m ntind.
- Nu nc. Bea nite cafea. Voia s-o duc n pat i s-o lase s doarm, n timp ce el o ferea de
terorile nopii, dar i ndeprt acest impuls. Trebuia s obin detaliile nainte s-i dea voie s se
odihneasc.
- Povestete-mi despre asta, i ceru el, cu glas puternic. Spune-mi ce ai vzut.
Ea nchise ochii, ncercnd s se trag din braele lui.
- La naiba, Marlie! De data asta o scutur brutal. Spune-mi!
Gura ei tremura puternic i lacrimile ncepur s i se preling pe fa.
- E ntuneric, ncepu ea. Respir adnc i expir oftnd. Deschise ochii. Electricitatea este
ntrerupt. A ntrerupt-o furtuna.
Avea din nou tonul inexpresiv cnd se cufund iari n acel iad. Se uita drept nainte i Dane
i fcu curaj.
- Ea a venit mai devreme dect trebuia. Este beat. Pune nite lumnri pe noptier, le
aprinde. Lumnri cu suport. Put. i scoate hainele i ia un halat pe ea. Drgu din partea ei, l
scutete de o treab. Ea se duce n baie i i spal faa. Cnd iese, el o ateapt.
- Dumnezeule mare, zise Grace ncet la auzul acestei grozvii ndurate de Marlie.
- El vine prin spatele ei cnd ea se apleac s sufle n lumnri. Ea l vede, se rsucete. Nu
ip; aproape nici una nu o face. El este deja prea aproape, cu cuitul n gtul ei. Chiar dac este
beat, el vede c tie ce se ntmpl. Bine. Pedeapsa nu are rost dac lecia nu este neleas.
O face s-i scoat halatul. Este prea costeliv; i poate vedea costele. Lui nu-i place asta. Ea
este terorizat. Nu comenteaz cnd el i spune s se ntind. Nu pe pat - pe podea. El prefer
podeaua. Este tandru cu ea, dar vede n ochii ei c tie cine este, i cunoate puterea. Asta e drgu,
dar ia din farmecul surprizei.
Dup aceea, o ajut s se ridice. O srut pe obraz, o mngie pe pr. O trage de pr ca s-i
dea capul pe spate, iar ea l privete. Te rog, spune, deja implornd. Fr mndrie. Ele nu au nici un
pic de mndrie. El i zmbete i o privete cnd ea simte lama. Apoi i d drumul i cursa ncepe.
Trammell se ridic njurnd. Marlie nu se uita la nici unul dintre ei, nu-i vedea.
96

- Ea nu fuge. l privete doar. El o taie din nou. Fugi, trf. Ea rmne pe loc. Se d la el, l
lovete n fa. Apoi l atac, l lovete, d cu pumnii, ip la el. El este furios; nu aa voise s lucreze.
Trf tmpit! Dac asta vrea, asta va primi. O taie adnc, iar i iar, ca s termine o dat. A fost
proast, i-a distrus plcerea. Trebuia s fie o curs, ca n Preakness. Marylan. O, Maryland. Marlie
cnt aceast ultim bucat. Ea e dobort. Braul lui a obosit. Ea nici nu mai geme acum cnd este
strpuns. El se ridic... Vocea ei se voaleaz un pic. Dane simi smucitura, apoi ncepu s tremure
iar.
- Ce e? ntreb el calm. Faa ei era vnt, ochii goi.
- Se uit n oglind, zise ea. Cnd Dane o privi lung i mirat, nucit, ea repet.
- S-a uitat n oglind! S-a vzut pe el, iar eu l-am vzut pe el!
- Isuse Cristoase! Fiecare fir de pr i se ridic, e trecut de un fior pe spinare. Trammell i cu
Grace stteau tcui, cu atenia ndreptat ctre ea.
- Este complet chel, opti ea. i brbierete craniul. Brbie ptrat. Ochii lui snt un pic prea
mici, prea apropiai unul de altul.
Dane nu-i putea reveni. Fu n picioare, cu trupul tensionat i gata de aciune.
- O s chemm un portretist al poliiei, spuse el. O s lucreze cu tine asupra schiei apoi o
dm pe posturile de televiziune i n ziare. Era prima lor descoperire, i era una mare de tot.
- Sun-l pe Bonness, i zise el lui Trammell. Explic-i ce s-a ntmplat. Trebuie s gsim
femeia, ntr-un fel sau altul. Marlie, cum arta ea... Se rsuci ctre ea, i se opri n mijlocul frazei.
Capul ei czuse pe canapea i inea ochii nchii, minile unite n poal.
- O, iubito, exclam el tandru. Ea cedase oboselii extenuante. Voi s o scoale. i ls toate
grijile deoparte imediat; alii vor avea grija s descopere victima, ca el s poat avea grij de Marlie.
- Ocup-te tu de tot, i spuse el lui Trammell, ridicnd-o n brae. Eu o voi duce acas.
- Putei rmne amndoi aici, zise Trammell, dar Dane scutur din cap.
- Va fi confuz cnd se va trezi i i va lua ceva timp s se dumireasc. Va fi mai uor pentru
ea dac va fi n casa ei.
- Ct dureaz pn cnd va putea discuta cu artistul? Bonness vrea s tie.
- La prnz, cel mai devreme.
- Nu vrea s atepte att de mult.
- Va trebui. Cu Trammell i Grace urmndu-l, o duse pe Marlie n brae la main. Trammell
i deschise ua iar el o aez pe scaun, nclinnd-o, i i prinse centura de siguran.
- Ai nevoie de mine? ntreb Grace. Se uit ngrijorat la faa palid a lui Marlie. A sta
bucuroas cu ea.
- M descurc eu. Va dormi cel puin dousprezece ore.
- Bine, n regul. Sun-m dac ai nevoie.
- Bine, zise el srutnd-o pe obraz. Mulumesc pentru ofert, oricum.
Marlie nu se mic n timpul drumului prin noaptea ceoas i umed. Vznd-o i alt dat,
el nu mai era att de ngrijorat, dar pe de alt parte tia ct de obosit era, i ct i va lua ca s-i
revin. Trebuia s fie pentru ultima dat. Nu o mai putea lsa s treac prin aa ceva. Dup ce vor da
portretul poliiei i mediei, i va pune planul n aciune.
De abia o adusese pe Marlie acas i o aezase pe canapea, c telefonul sun.
- Hollister. Era Bonness.
- Nu putem atepta pn mine ca s ncepem portretul. Informaia asta trebuie s fie n
ziarele de mine.
- Va trebui s atepte, zise Dane dur. Nu o poate face acum.
- Trebuie s-o fac.
- Nu poate, se rsti el. Nu are de ales. Este incontient i extenuat, i va dura ore ntregi
pn cnd s-i revin.
- Poate vreun doctor i va da adrenalin, sau ceva ca s o scoat din starea asta...
Dane scrni din dini ca s-i controleze accesul de furie.
- i sucesc gtul oricui se va atinge de un fir de pr din capul ei, zise el crispat.
Bonness se opri descurajat mai mult de ton dect de cuvintele lui. Cuvintele fur destul de
rele, dar tonul era mortal. n cele din urm, ncerc din nou.
- Fir-ar s fie, Hollister, trebuie s ii cont de prioriti...
- in cont de ele, l ntrerupse Dane din nou. Nimeni nu o va atinge. O s nchid telefonul aici
ca s nu fiu deranjat. Daci ai nevoie de mine, sun-m pe pager, dar nu m face s m rzgndesc.
Discut cu Trammell dac ai ndoieli n privina strii ei.
- Deja am discutat, zise Bonness n sil.
- Atunci de ce ai sunat?
97

- Am crezut c putem face ceva...


- Deja am insistat prea mult, ca s obin aceste informaii. Asta a afectat-o mai mult c data
trecut, i mai puternic. Las-o n pace, s doarm. Promit c voi suna ct ce se va trezi.
- Bine, n regul. Bonness nc era furios. Dar eful o s se enerveze. Evident, ca s avem un
portret, trebuie s fi avut un martor.
- Poi s nu menionezi portretul pn cnd nu-l vom avea. Pn atunci spune-i c cineva de
pe strad ne-a informat despre nc^o crim.
- E o idee bun. n regul. Dar cnd va afla...
- D vina pe mine, zise Dane nerbdtor. Iau totul asupra mea. Dar f-i clar c oricine va voi
s ajung la ea, va trebui s treac de mine.
- Aa voi face.
Punnd receptorul n furc, Dane i ntrerupse soneria, apoi i ntoarse atenia cre Marlie.
Ea zcea nemicat n locul n care o aezase, de abia re'spirnd. Pierduse n greutate n aceste
sptmni, realiz el, i nu mai trebuia s se mai dea jos. Cnd totul se va termina, o va lua n vacana
pe care i-o promisese, ntr-un loc calm i linitit, doar ca s doarm, s m-nnce i s fac dragoste.
i scoase hainele cu tandree i o aez dezbrcat n pat. De cnd se mutase la ea, nu mai
dormea n pijama. Verific ora: dousprezece i un sfert. Timpul s se bage n pat. Se ndoia c va
adormi un timp, dar cel puin o putea ine n brae. i arunc hainele pe un scaun i se vr lng ea.
Mirosul suav, plcut al pielii ei l amei. Ii ngropa faa n prul ei bogat, ntunecat.
- Dormi, iubito, opti el. Voi avea grij de tine.
El ncerc s o trezeasc la ora unsprezece de diminea, dar ea nu-i rspunse deloc. Pagerul
l nnebunise n acea diminea: Bonness sunase din jumtate n jumtate de or. Trammell sunase
de dou ori. Grace sunase de trei ori,.ntrebnd dac l putea ajuta cu ceva, dac avea nevoie s-l
nlocuiasc.
Trammell fusese ca trsnit de ideea de a ntiina canalele de televiziune i ziarele de
comiterea unei alte crime, c pn acum nu se gsise cadavrul i c toi oamenii snt rugai s-i sune
rudele i prietenii ca s afle ceva. Era o tactic care probabil i va duce pe toi la isterie, i eful
Champlin srise ca ars cnd auzise la radio. Maiorul era n pragul apoplexiei. Nu-i ddeau seama c
se jucau cu legea? Vzu miile de oameni stresai. Bonness i va acoperi fundul dnd Vina pe
Trammell, chiar dac acesta obinuse aprobarea lui. Cnd eful l sunase ipnd furios, Trammell i
relat ferm c tactica avusese precedent n timpul dezastrelor naturale i al urgenelor, de genul
incendiilor, cnd oamenii dduser fuga s i caute prietenii sau rudele. Asta l calm pe ef cumva,
dar rmase la fel de iritat. Peste tot n ora, soneriile i telefoanele sunau.
Carroll Janes, lenevind dimineaa n pat, fu uimit cnd deschise televizorul la prnz i auzi
tirile. Dac poliitii nu gsiser victima, cum de tiau c aceasta exista? Nu fu alarmat totui; el era
aproape sigur c nimeni nu-l vzuse, i chiar dac l vzuse de la distan, nu-l recunoscuse.
Pe la dousprezece i jumtate, Dane o trezi pe Marlie ca s se duc la baie i s bea nite
ap, dar ea se duse la loc n pat.
La dousprezece i cincizeci i cinci de minute, pagerul lui ncepu s urle. Era Trammell.
Dane form numrul lui.
- Am gsit-o, zise Trammell rece i fr expresivitate. O cheam Marilyn Elrod. Soul ei
divorat a auzit tirile i a sunat de acas de la prietena lui ca s verifice. Cnd nu a rspuns nimeni,
s-a dus acolo. Maina ei era afar, i ntotdeauna o lsa n garaj, aa c asta l-a nelinitit imediat.
nc mai avea cheile de la cas i a intrat, gsind-o sus, n dormitor.
- Marilyn, zise Dane. Nu Maryland, Marylin.
- Mda. Uite, vrei s vin Grace s stea cu Marlie ca s te poi duce la locul crimei?
Lui nu-i plcu ideea de a pleca, dar asta era slujba lui i era de serviciu.
- Trimite-o, zise el ursuz.
- E pe drum, spuse Trammell. l-am dat directive. Va ajunge n cinci minute sau mai puin.
- Te crezi iste, nu?
- Te cunosc, amice?
Grace dovedi c conduce mai rapid dect Trammell prin faptul c btu la u chiar atunci.
Faa ei de obicei senin era nnegurat cnd Dane o ls s intre.
- Ce face? ntreb ea pe loc.
- Doarme nc. Am reuit s o trezesc acum o jumtate de or, dar era prea ameit ca s
gndeasc. A adormit ct ce am dus-o la loc n pat. In timp ce vorbea, Dane i punea port - arma i
i mbrca sacoul.

98

- Snt n schimbul doi la noapte, zise Grace, conducndu-l la u. Mi-am adus uniforma ca s
pot sta pn n ultima clip, dar nu pot rmne peste ora dou i jumtate. tiu c nu este prea mult,
se scuz ea.
Dane njur printre dini, dar vzu c nu avea de ales.
- E-n regul. Va fi mai alert data viitoare. Las-o s doarm pn la dou, apoi f-o s-i
rspund. Spune-i unde snt i c m voi ntoarce ct pot de repede.
Grace ncuviin din cap. Ea i spuse cnd el ncepu s coboare treptele:
- Dane? m... m ntrebam. Adic... Marlie... Poate... O, drace, nu reuea.
Dane se ntoarse cu faa. Era neobinuit pentru Grace s se piard cu firea. Vzu ct de jenat
arta i ghici.
- Dac i poate citi gndul? Grace i muc buza de jos.
- Alex spunea mereu c eti bun la asta, murmur ea. Dar... da. mi poate citi gndul?
- Ea zice c nu. S vedem dac Grace va fi mai calm dect el. i nici eu nu i-am citit gndul.
A fost o intuiie norocoas, fiindc aceast idee m face i pe mine s m simt prost.
Grace ncuviin din cap c nelesese complet. Dane se duse ctre maina sa, iar ea intr
napoi, n-chiznd ua.
i urm instruciunile i ncepu s o scuture pe Marlie ca s-i vorbeasc. Spre uurarea lui
Grace, Marlie deschise ochii ntr-o clip.
- Grace? ntreb ea adormit. Grace oft a uurare.
- Da, eu snt. Am fcut nite cafea proaspt. Vrei? Marlie nghii n sec, ncercnd s-i
limpezeasc mintea ca s poat gndi.
- Da, spuse ea n cele din urm.
- i aduc eu. Du-te n apoi la culcare.
- Nu vreau. Era dificil. Marlie se lupta, se. chinuia s neleag. Grace era acolo... Unde era
Dane? I se ntmplase ceva? Brusc panica risipi ceaa i mai mult i reui s stea n ezut. Era goal
sub cearceafuri; trase nite cuverturi peste ea, uitndu-se n jur, ncercnd s afle ce se petrece.
Grace se rentoarse cu o ceac plin pe jumtate, ca Marlie s nu o verse.
- Unde e Dane? ntreb ea, cu ochii ntunecai de stres. I s-a ntmplat ceva?
- Nu, bineneles c nu! Vzndu-i nervozitatea, Grace se aez jos pe pat i o btu uor peste
bra. Dane este bine. A plecat acum o or.
- A plecat? Confuz, Marlie deschise ochii. n spatele pleoapelor plutea o imagine de comar,
nconjurat de sute de lumnri reflectate ntr-o oglind ntunecat, ea i inu respiraia n timp ce
i aminti.
- n ce zi sntem?
- Smbt, zise Grace.
- Atunci s-a ntmplat chiar noaptea trecut. Inhal adnc i deschise ochii.
- Victima a fost gsit. Dane este acum la scena crimei.
Grace tiu, din cte discutase cu Trammell, c scena era aa cum o descrisese Marlie. Dac ea
nu ar fi fost acolo cu o sear n urm i ar fi auzit-o pe Marlie vorbind, nu ar fi crezut c este posibil.
Fiind un martor, oricum, ncepuse s cread.
- Nu voia s te lase singur, aa c am venit eu.
- Mulumesc, rspunse Marlie. Snt att de confuz cnd m trezesc prima dat nct e mai
uor dac mi explic cineva.
- Nu pot sta mult. Snt n schimbul al doilea, i explic Grace. O s te descurci singur?
- Probabil c voi adormi iar. Marlie sorbi din cafea. Trammell nu se supr c lucrezi
noaptea?
- Ba sigur c da. Dac eu eram n primul schimb i el lucra nopile i eu m supram, zise
Grace clipind din ochi. Oricum, fiind un brbat inteligent, nu a fcut greeala de a-mi cere s-mi
prsesc slujba sau s-mi aranjez programul dup al lui.
- E mai bine aa. Noi am menionat cuvntul cstorie" de mai multe ori asear i nu a mai
fost speriat.
Grace se gndi asupra chestiunii.
- Are mai curnd privire de cal panicat, nu? zise ea obiectiv. i amintesc mereu c a fost ideea
lui i c se poate rzgndi oricnd. Apoi se gndete c eu ar trebui s fiu speriat de idee i ncearc
s m conving c este cel mai bun lucru.
- Dane va trebui s-l sprijine la altar.
- M atept s fie mai ferm pn atunci. Aa sper, oricum. Lucrurile au decurs rapid ntre noi.
Au scpat de sub control de prima dat cnd am ieit mpreun. Lui Alex i place s se controleze, aa
c l umple de nervi.
99

Cu tact, Grace nu ntreb despre relaia lui Marlie cu Dane, iar Marlie i fu recunosctoare.
Nu era nimic stabil ntre ei, nici o aluzie de permanen n ciuda faptului c locuiau mpreun, i ea
era prea obosit ca s-i explice, i plcea foarte tare de Grace, dar niciodat nu cunoscuse plcerea de
a avea o confident, nici nu petrecuse ore ndelungate chicotind cu alte fete de vrsta ei n timp ce
disecau fiecare detaliu al vieii lor. Pn la Dane, i petrecuse timpul mai izolat.
- Vrei s faci du ct snt aici? ntreb Grace. Asta i va clarifica mintea. Trammell spune c
vor vrea ca tu s lucrezi cu un portretist al poliiei ct de repede posibil, ca s realizai un portret
robot al criminalului. Marlie i nltur imaginea lui din minte. Nu putea s se lase copleit acum.
- Mi-ar plcea s fac un du. 0 s m grbesc ca s nu ntrzii.
Grace o ls singur, iar Marlie se ddu jos din pat. Se simea rigid i ameit, cu muchii
slbii. Fcuse un efort cu Grace, dar lucrurile nu intraser pe fgaul lor normal pentru ea. Va
trebui s fac un efort i mai mare s se concentreze, mai trziu, ca schia s fie clar. Fcu un du
scurt i pe ct de rece posibil. Dup ce se mbrc i mai bu cafea, se simi mai stpn pe sine. Lui
Grace nu-i venea s plece, dar Marlie i fcu vnt, apoi se for s umble prin camer n loc s
doarm. Ct de mult va lipsi Dane? O va lua imediat la sediu ca s fac schia? Ea merse de colo-colo
prin camer pn cnd amef, apoi se ntinse pe canapea. I se fcu somn imediat, dar chiar nainte s
cad cortina, avu un singur gndi: Ct timp va trece pn cnd nu va mai vedea acea fa ori de cte ori
nchidea ochii?
CAPITOLUL 21
Portretistul era o femeie rocat, bondoac i durdulie pe nume Esther. Esther avea nite
degete subiri i agile, prtate de cerneal, ochi nguti i o voce ca a lui Tinkerbell. Putea avea ntre
treizeci i cincizeci de ani; purta prul strns n coad, dar pielea i era neted i proaspt. Ca
majoritatea artitilor, se mbrc cu ce-i venea la mn. n acest caz, o pereche de pantaloni, una
dintre cmile soului ei i pantofi, dar fr osete.
innd o ceac de cafea n mn ca s o ajute, Marlie se aez lng Esther i lucr asupra
detaliilor nfirii criminalului. Fu o munc laborioas, implicnd variaii nesfrite ale
sprncenelori nasului, a mrimii ochilor, a grosimii buzelor, a brbiei. Putea s nchid ochii i s-o
picteze faa, dar nu era uor s-l atearn pe hrtie.
Dane nu le ntrerupse, dar sttu pe aproape, umplnd frecvent ceaca lui Marlie. Era aproape
ora ase cnd el ajunsese acas i o ridicase de pe canapeaua pe care adormise. Dei fusese insistent
cu ea, se afla ntr-o dispoziie proast n timp ce o conducea la sediul poliiei.
- Vrful nasului ar trebui s fie mai ridicat, zise Marlie gnditoare, examinnd ultima schi..
Mai lucrase de multe ori n trecut cu artiti ai poliiei, tia ce doreau de la ea. i ochii erau un pic mai
apropiai.
Cu cteva retuuri iui ale creionului ei, Esther fcu schimbrile.
- E mai bine aa?
- Mai bine, dar nu complet. Ochii. Srtt mici, duri i apropiai. Un fel de ochi nfundai n
orbite, cu o uittur fix.
- mi pare un ticlos hidos, replic Esther, fcnd ultimele retuuri.
Marlie se ncrunt. Era foarte obosit, dar se fora s se concentreze.
- Nu, de fapt nu era, nu fizic. Presupun c ar fi trecut drept atrgtor, chiar i chel.
- Bundy a fost un escroc frumos, dar nu era brbatul visat. Asta arat c nu te poi lua dup
nfiare.
Marlie se aplec nainte; de data asta corecturile lui Esther se apropiar de figura din mintea
ei.
- E bine aa. F fruntea un pic mai lat i mai teete craniul. Nu avea capul chiar aa de
rotund.
- Cam ca Kojak, nu? Apsrile puternice de creion schimbar forma capului.
- Oprete-te. E bine aa. Vederea feei pe coala de hrtie o sperie un pic. Asta este.
Dane'veni lng ele, rmase n spatele lui Marlie i se uit insistent la schia finisat. Acum
avea o fa. Acum l vor urmri.
- Mulumesc, Esther, zise el.
- Cu plcere.
Marlie se ridic i se ntinse, vag surprins de ct de nepenit se simea. Trammell, care
ateptase rbdtor afar, veni nuntru lng Dane i examina schia.
- Bag asta n circulaie, zise el. la-o pe Marlie acas i du-o n pat nainte s leine.
100

- M simt bine, afirm ea, dar pielea din jurul ochilor era vnt de oboseal, i era tras la
fa.
Dane nu coment.
- Te sun eu mai trziu, spuse el, nconjurnd-o pe Marlie cu braul i ndreptndu-se spre u.
Odat aflai n main, ea ncerc s rmn treaz, dar ochii i se nchiser nainte s ajung la cel
de-al doilea stop.
Ca i noaptea trecut, Dane o duse nuntru, o puse n pat i o dezbrc eficent.
- Noapte bun, iubito, zise el, aplecndu-se s o srute.
Ea i ncolci gtul cu braele i l inu strns.
- Strnge-m tare n seara asta.
- Aa voi face. Hai la culcare acum. O s te simi mai bine mine.
Cnd se trezi n dimineaa urmtoare, se afla n braele lui. Deschiznd ochii, Dane o rsturn
pe spate, se sui peste ea, i desfcu coapsele i o penetra. Lovind-o uor, ajunser amndoi la orgasm.
Fcnd dragoste cu el, simi c revenise la via, c urciunea dispruse. Statur ntini timp
ndelungat, fiecare gsind alinare n braele celuilalt. In cele din urm, ea zise:
- Povestete-mi despre ea.
Dane o srut pe tmpl i o strnse mai aproape, de parc mbriarea lui o putea ine
departe de oroarea aceea.
- O chema Marilyn Elrod, spuse el. Separat recent de soul ei, dar el a fost destul de
ngrijorat ca.s o sune i cnd nu i-a rspuns, s-a dus acas. Acum pare distrus, cnd este prea trziu.
- Marilyn, replic ea fcnd conexiunea. Nu Mary-land, deci. Marilyn.
- Furtuna a ntrerupt electricitatea n cartier. Ea a aprins lumnri pe noptier. Restul a fost
aa cum ai spus tu.
- S-a luptat cu el?
- Aa se pare. Are degetele lovite. Pcat c nu a reuit s-i zgrie faa; aa l-am fi identificat
rapid. Dei probabil i-ar fi tiat degetele, ca lui Nadine Vinick, dar nu i-a mai spus lui Marlie acest
lucru. Dac nu-l vzuse n viziune, nu trebuia s o mai ncarce i cu asta.
- Faa lui o fi nsemnat? Poate c i-a spart buza.
Mai era i alt snge n afar de el ei?
- Nu, n-am fi fost n stare s identificm, spuse el grijuliu. ncerc s nu se gndeasc la
mcelrirea slbatic, la imensa cantitate de snge care umplea camera. Ar fi fost bine s gseasc
cteva picturi de snge strin; un noroc, dar acesta nu fusese de partea lor pn acum. Dac nu ar.fi
fost Marlie, nici acum nu ar fi avut nici un indiciu.
- Dar trebuie s existe vreo vntaie sau o buz spart..
- S-a ntmplat vineri noaptea. O buz rupt se vindec repede i nici nu-se observ. O
vntaie poate fi vindecat cu ghea i acoperit cu fard. Tipul sta e iste. tie o grmad de
trucuri.
- Dar l vei prinde, oricum.
- Da, zise Dane mohort.
Carroll Janes se holba la ziarele de duminic dimineaa cu o furie incredibil. Schia poliiei
era foarte clar; dei, desigur, l arta chel n loc de cu peruca cu bucle blonde. Mototoli ziarul i l
arunc deoparte. Pentru prima dat se simi alarmat i asta l fcu i mai furios. Poliia nu trebuia s
se apropie de el! O, nu-l vor prinde ei, i nici nu vor ti mai multe. Cine l vzuse? Ar fi jurat c
trecuse neobservat. Oare trfa aia s fi avut vreo video camer pe undeva? Nu credea, fiindc dac ar
fi avut, ar fi observat cnd inspectase casa, doar dac nenorocita nu verificase caseta. Poliia a
verificat-o n locul ei. Nu, nu existase nici o camer. Ar fi descoperit-o el.
Cum de e ntmplase aa ceva? Unde greise? Se. consol i de data asta cu ideea c nu
lsase amprente. Nici pr, nici piele, nici amprentele degetelor, nici urme de pantofi. Cuitul
aparinuse victimei, i l lsase acolb. Nu luase trofee, care s fac legtur cu crima. Era n
siguran.
Dar cineva l vzuse. i scpase ceva i cineva l vzuse. Va trebui s corecteze aceast
greeal. Va trebui s gseasc aceast persoan i s-o elimine.
- Vii cu mine la casa familiei Elrod? ntreb Dane. Marlie se uit lung la el, aa de uimit nct
nu-i ddu seama ce o ntrebase. S intre n acea cas... Mintea ei refuza ideea. Era destul de ru s
vad cu mintea; dar ca s intre n casa aia scldat n snge era mai mult dect putea suporta.
Dane se ncorda cnd vzu c i pierde culoarea din obraji. O cuprinse pe dup umeri ca s
nu se poat ntoarce cu spatele la el.

101

- tiu ce-i cer, zise el dur. tiu ct de mult te cost. Nu te-a ruga dac nu a avea nevoie de
ajutorul tu. Ne tot fivrtim n ntuneric i tu eti singura lumin pe care o avem. Este greu, dar dac
vei vedea scena poate ne vei da mai multe detalii despre el.
Ultima scen pe care o vzuse fusese aceea cnd murise Dusty i atunci asistase neajutorat
privind cum Gleen l mcelrea pe bieel. Trise cu imaginea aceea n memorie de atunci ncolo; nu
era corect din partea lui Dane s-i cear aa ceva. El tia prin ce trecuse, dar nu o experimentase el,
aa c nu cunotea chinul prin care trecuse ea.
Se uit lung n acei ochi duri, hotri, simind cum i supuneau voina. Pe el l putea suporta.
Dar era mult mai greu s suporte amintirea lui Nadine Vinick, a lui Jacklie Sheets, a lui Marilyn
Elrod. Le putea vedea pe toate, le putea vedea umbrele cernd rzbunare.
De ce nu fusese n stare s intre n minile lor mai degrab dect n a lui? El trebuia s le
selecteze n vreun fel; poate c toate i cunoteau numele. n schimb energia lui mental i
ptrunsese n minte, fornd-o s-i simt rul. Dar o dat se aflase i n mintea victimei, simise
moartea lui Dusty i aproape c o omorse acest sentiment. Ce fcuse ea de trebuia s ndure atta
durere mental i teroare din nou?
- Marlie? Dane o scutur ncet, fortnd-o s se uite la el.
Ea se ndrept de umeri, fcndu-i curaj. Nu putea s ntoarc spatele acestui lucru mai
mult dect la nceput.
- n regul, zise ea calm. Vin cu tine.
Odat ce fu de acord, el nu mai pierdu timpul. Era chiar dup prnz; biserica trgea clopotele
i copiii se hrjoneau, alergnd pe strada pe care locuise familia Elrod. Ea rmase tcut, cu ochii
aintii asupra minilor sale ncercnd s se pregteasc. Nu tia la ce s se atepte; poate la nimic,
poate c va retri viziunea, poate c va simi ceva nou.
i poate c se va uita n oglind i va veni fa n faAcu criminalul.
l cunotea, tia c ucidea fr remucri. Lui i plcea, i teroriza i i ndurera victimele.
Avea form uman, dar era un monstru depravat i va omor pn cnd l va opri cineva.
Dane parc n strad. Casa era nconjurat cu folie galben de la criminalistic. Dei
trecuser douzeci i patru de ore de la gsirea cadavrului, vecinii.stteau adunai grupuri-grupuri
uotind i gesticulnd, amin-tindu-i cteva detalii date de televiziune i de coloanele ziarelor i
ducnd zvonuri nflorite prin vecintate.
- Credem c el a intrat prin garaj n seara cnd ea s-a ntors mai devreme, spuse Dane inndo ferm de cot pe Marlie, cnd se ndreptar ctre ua din fa. Ridic banda galben ca s-i fac
drum nuntru.
- Ua electric de la garaj nu a mai funcionat din cauza ntreruperii curentului electric. Ea
i-a lsat maina n drum i a intrat pe ua din fa. Sistemul de alarm nu a funcionat din cauza
ntreruperii de curent, . dar oricum nu ar fi ajutat; nu era conectat cu casa. Oamenii pot lua cele mai
idioate msuri pentru cele mai idioate motive. Domnul Elrod a spus c ua din fa nu a fost
conectat ca s nu se mai chinuiasc cu codul ori de cte ori intrau n cas. Ar fi putut la fel de bine
s pun o plcu cu inscripia Criminalii intr pe aici".
El vorbi calm n timp ce descuie ua de la intrare i o mpinse nuntru. Sistemul de alarm
fusese ntrerupt, fiindc o mulime de oameni se perindaser pe acolo zilele trecute/
Marlie respir adnc. Casa arta decepionam de normal, cu excepia pudrei negre care
acoperea fiecare suprafa. Pe vremuri fusese o cas frumoas cu etaj. Se ntreb dac va mai locui
cineva vreodat aici, dac domnul Elrod va mai fi n stare s doarm aici, sau dac o vor putea vinde.
Poate c va fi luat de vreun emigrant snob din nord. Dup prerea ei, ar fi trebuit demolat.
Se uit de jur mprejur la camerele spaioase i aerisite. Simi rcoarea aerului; trebuie s fi
fost un loc minunat. Podelele de la parter erau din lemn lustruit sau gresie. Rtci de una singur
prin camere ncercnd s se relaxeze i s-i elibereze mintea, dar nu reui s-i alunge groaza d a
se duce sus.
Poate dac vor veni n alt zi; nu-i revenise complet din viziune. Poate c din cauza asta nu
putea deschide ua mental care i va permite s intre. i arunc o privire scurt lui Dane, apoi
abandon sugestia care-i sttea pe limb. El nu o urmase pas cu pas, ci rmase n pragul uii fiecrei
camere pe care ea o vizita. Faa i era mohort, expresia mai rigid ca niciodat. Era ceva curios de
ndeprtat n el, de parc s-ar fi izolat de orice din partea ei.
- Ceva? ntreb el, cutndu-i privirea. Ea scutur din cap.
El nu o fora. Nu o ruga s ncerce mai mult. Nu voia s o grbeasc, sau s-i spun s urce la
scen. Sttea doar, ateptnd, implacabil.
Dar cnd ea puse mna pe balustrad i urc prima treapt, o prinse de bra. i cufund
privirea ntr-a ei i ea nu putu s-i citeasc expresia din ochi.
102

- i-e bine?
- Da, ea respir adnc. Nu-mi place asta, dar o voi face.
- Amintete-i, murmur el, c nici mie nu-mi place. Ea l privi ntrebtor.
- Nici n-am gndit c i-ar plcea.
Apoi merser sus. El sttea chiar lng ea, simindu-i prezena tcut, solid ca un zid.
Unde o ateptase ucigaul pe Marylin? Viziunea ei nu-i artase asta; ncepuse cnd el o
urmrea prin casa ntunecat. Poate c i-a prsit ascunztoare cnd s-a ntrerupt electricitatea i a
stat ntr-un loc de unde putea vedea cu cine vine. Ea se opri n hol i nchise ochii, concentrndu-se,
ncercnd s citeasc cu energia rmas. Deschise cu grij ua mental i un iuit o asalta, nchise ua
i deschise ochii. Avusese senzaia de muli oameni, de mult activitate; prea multe persoane se
perindaser pe aici de la nfptuirea crimei, voalnd imaginea.
Ua de la captul coridorului era deschis. Acolo era dormitorul lui Marylin. Marlie se
ndrept ferm ctre el, i nc o dat Dane o prinse de bra.
- M-am rzgndit, zise el brusc. Nu trebuie s intri acolo.
- Nici Marylin Elrod nu a trebuit s moar, replic ea. Nici Nadine Vinick sau Jackie Sheets,
sau vreuna din alte femei pe care le-a ucis nainte s se mute aici. i zmbi sec i i smuci mna. n
afar de asta, am mai fost aici, i aminteti? Am fost aici cnd s-a ntmplat.
Din patru pai rapizi ajunse n camer. Se opri. Nu putu merge mai departe fr s se
mnjeasc de snge. Nu avea cum s-l evite; sngele era mprtiat pe covor, pe perei, pe pat, unde
viaa lui Marylin Elrod se sfrise n final. Dar ea se luptase cu el prin toat camera i i lsase
sngele drept mrturie. Cam zece lumnri n stativele lor uoare se mai aflau pe noptier; n acea
oglind l vzuse Marlie pe uciga, se uitase la el prin propriii lui ochi.
Trebuia s deschid din nou ua mental, uitndu-se dup alt informaie. Marylin merita
aceast ultim ncercare.
- Nu-mi vorbi timp de o clip, bine? i spuse ea lui Dane pe un ton moale rplcut. Vreau s
m gndesc.
Poate c energia ei era n straturi, de cele mai multe ori n vrf. nchise ochii i i imagin
straturile, dndu-le diferite culori ca s le poat identifica mai uor. Trebuia s l blocheze pe cel din
vrf, cel populat cu detectivi, ofieri n uniforme, fotografi, mulimea care fusese aici dup moartea
lui Marylin. Ei ncercaser s ajute, dar nu reuiser. i domnul Elrod fusese acolo, adugnd un alt
nivel de energie.
Ddu albastru poliitilor i celorlali, i rou domnului Elrod. Culoarea ucigaului era negru,
densitatea lui fiind mare i groas, nelsnd s ptrund nici urm de lumin.
Marylin... Marylin va fi de un alb pur, transparent.
Ea i form imaginea n minte, vznd straturile, con-centrndu-se asupra lor astfel nct s
le uite pe toate celelalte. Exist doar n interiorul ei, lsnd deoparte exteriorul, ca s nu dizolve ceea
ce crease. Foarte delicat, dezveli nveliul albastru i l ddu deoparte. Apoi urm cel rou, foarte
subire, fiindc domnul Elrod nu contribuise mult. i pe acesta l ddu deoparte.
Rmaser doar cel negru i cel alb, dar erau aa de ngemnate nct nu tia cum s le separe.
Ucigaul i victima prini mpreun ntr-o lupt pe via i pe moarte. Marylin pierduse acea lupt.
Vzu foarte clar c dac va ncerca s separe straturile le va strica, va deteriora informaiile
pe care le conineau. Le va lsa aa cum erau. Acum era vremea s deschid ua. Pi mental n
straturi, ca i cum ar fi pit ntr-o cea, nvluindu-se n energie. Se ls nconjurat de ele prin
toi porii. i apoi deschise ua.
Duhoarea rului era sufocant, dar aa cum o tiuse i ea. Se for s nu se retrag de acolo,
s examineze, n timp ce se lupta s nu se lase copleit de el. Nu putea s se lase absorbit de ru
sau efectele vor fi aa de puternice nct nu va mai fi n stare s continue.
Stratul rului o nvluia, da/ bucele din cel alb o atingeau, distrgndu-i atenia. ndeprt
contactul vrnd s citeasc valul de energie neagr.
Nu era nimic nou, nici un indiciu mental despre cum o selectase pe Marylin ca victim. 0
atingere de alb o distrase din nou. Era cevaNsare insista s-i atrag atenia.
Marlie se ddu napoi. Nu putea experimenta moartea lui Marylin. Pur i simplu nu putea.
Dar stratul alb o presa din ce n ce mai tare. Rul ucigaului fu dat deoparte. Marlie vzu clar
n minte acest lucru i fu uimit, fiindc nu ea o fcuse. Se uit din nou la alb i acea pauz n
concentrare fu suficient ca s lase energia alb s ptrund.
Simi panica n timp ce se lsa cuprins de teroare. i apoi o nvlui un sentiment de calm, de
pace.

103

Ea sttea nvluit ntr-o transparen alb. Asta nu era energia ultimelor momente ale lui
Marylin, a luptei ei disperate pentru via. Aceasta era energia de dup, i nu existase n trecut. Era
aici. Acum.
Nu existaser fraze, nici cuvinte. Marylin nu mai suferea, prea linitit. Dar simea refuz; ea
refuza s plece. Nu se fcuse dreptate, balana era nclinat i Marylin nu putea pleca pn cnd
criminalul nu va fi prins.
Nu-i face griji", opti Marlie n minte. El a fcut o greeal. Dane l va prinde acum."
Dei consolarea fu binevenit, nu se schimba nimic.
Marylin va sta pn la rezolvare.
Un zgomot ptrunse n contiina lui Marlie. Era iritant, insistent. Instinctiv, recunoscu
sursa i rspunse automat.
Trebuie s plec acum. El m strig." Nici ea nu voia s prseasc acea pace. Ezit, i mai
simi o ultim atingere de energie alb.
- Marlie! La naiba, rspunde-mi!
Ea deschise ochii i vzu faa furioas i ngrijorat a lui Dane. El o scutur i capul ei se
mic nainte i napoi. nchise ochii ameit.
- Oprete-te, opti ea.
El se opri i o prinse n brae. i simi inima btnd cu putere, frenetic.
- Ce fceai? url el. Ce s-a ntmplat? Stteai acolo de o jumtate de or ca o stan de piatr.
Nu-mi rspundeai, nu deschideai ochii!
Ea l nconjur cu braul,
- lart-m, rspunse ea. Nu te-am auzit. M concentram.
- Eu n-a numi-o pur concentrare, fetio. Ai intrat n trans. S nu o mai faci niciodat, m-ai
auzit?
Ea l nspimntase, i dduse seama i, ca toi brbaii puternici, fusese dur. n furia lui o
numise fetio", lucru pe care nu-l mai fcuse de cnd i spusese c-i displace acest lucru.
El i aplec fruntea peste a ei i rmase rezemat astfel.
- A fost o idee proast, murmur el. Hai s ieim naibii de aici.
Dar fiindc era polilist, ntreb cnd ajunser la jumtatea scrilor:
- Ai gsit ceva?
- Nu, zise ea ncet. Nimic care s ajute. Nu-i spuse despre prezena lui Marylin, care atepta
calm, rbdtoare. Asta nu avea nimic de-a face cu investigaia. Era ceva intim, ntre ea i Marylin,
ambele victime, n feluri diferite, ale aceluiai ru.
Dane deschise ua i iei. Soarele puternic o izbi n ochi, orbind-o momentan, i ea se opri.
Nu vzu mulimea mbluzindu-se ctre ea pn cnd nu ajunser.
- Snt Cheri Vaughan de la WVTM-TV, zise o tnr. Am aflat c poliia din Orlando folosete
o parapsihic pe nume Marlie Keen ca s ajute la gsirea Spintectorului din Ortando. Sntei Marlie
Keen? Apoi vr un microfon n faa lui Marlie.
Uimit, se uit la femeia subire i elegant i la bondocul care sttea lng ea cu o camer
atrnat pe umr. Un camion cu insigna staiei era parcat lateral i mulimea de oameni crescu
brusc, atrai de camera de luat vederi. Brusc, Dane se vr n faa ei.
- Snt detectivul Hollister, se rsti el. Nu avei aprobarea poliiei. V rog s plecai acum!
Dar tenacea domnioar Vaughan l depi i i mai vr nc o dat microfonul n fa lui
Marlie.
- Sntei paranormal?
O confuzie mental o npdi pe Marlie. Nu-l putea citi pe Dane. Dar Cheri Vaughn,
ambiioas i uor nervoas, nu se potrivea abilitilor lui Marlie; adevrul venea n valuri ctre ea.
Fu lovit de oc drept n stomac i simi amreal n gt. Era posibil s fi scpat cineva vestea
implicrii ei, dar nimeni nu putuse. O singur persoan tia unde se afla ea n acel moment.
Se simi rece, rece ca gheaa, i singur. ncet i foarte calm se uit la Dane. nc mai era
mohort, cu ochii ngustai i fioroi ca aceia ai unul vultur n timp ce o privea. Ea de abia reui s
respire. Acuzarea i trdarea i stteau pe buze n timp ce lua microfonul.
- M-ai vndut, i zise ea brbatului pe care l iubea, brbatul care o folosise.
CAPITOLUL 22
Marlie se rsuci ctre reporter.
- Da, snt Marlie Keen, zise ea cu rceal.
104

- Domnioar Keen, lucrai cu poliia din Orlando ca s-i ajutai s-l localizeze pe criminal?
- Da. Singurul cuvnt fu hotrt. De abia i putea reine furia, senzaia c fusese trdat.
Dane i ntinse mna, parc pentru a bloca camera, dar Marlie i-o ddu la o parte. Cheri
Vaughn continu:
- n ce fel i-ai ajutat, domnioar Keen?
- Le-am dat descrierea criminalului.
- Cum de tiai cum arat? Ai avut o viziune paranormal?
Din nou Dane i vr mna n faa ei, furios i ncruntat. Marlie se ddu n lturi. Asta voise,
nu? Ea o s povesteasc totul.
- Ceva de genul sta. l cunosc pe criminal ca nimeni altul. Nu este brbatul visurilor, doar
dac visul nu este un comar, spuse ea mprumutnd cuvintele lui Esther. Este un vierme, un la care
se distreaz atacnd o femeie...
- Destul! url Dane, mpingnd camera n jos i nhnd-o pe Marlie de bra cu cealalt mn,
nfundndu-i degetele n carnea ei moale. Prsii scena acum, oameni buni!
Cheri Vaughn clipi din ochi ctre el, prnd i furioas i ncntat. Marlie nu trebui s
ghiceasc cum se simea reportera; tia. Ea venise aici cu un scop, cu promisiunea unor veti de
senzaie, dar pise ntr-o min de aur.
nc innd-o de mn, Dane o tr pe Marlie ctre main, o aez lng locul oferului i o
mpinse ca s-i fac loc. Trnti ua i bg cheia n contact.
- Ce dracu' ai fcut? o ntreb el printre dini. Ea i simi furia dar nu fu impresionat.
- Ce voiai s fac, zise ea cu amrciune. S atrag atenia criminalului. Nu sta a fost scopul
exerciiului?
Dane se gndi s nege, dar i ddu. seama c nu avea sens. Ea nu l-ar crede dac ar nega, iar
el era att de furios acum nct nici mcar nu era nclinat s ncerce.
- S-i atragi atenia, da, nu s-i provoci setea de ucidere!
- Dar acum pot fi sigur c va veni dup mine. Nu va putea s uite atacul la propria-i
persoan. Ea se uit drept n fat, fr s-l priveasc.
Dane i pstr calmul. tiuse c ei nu-i va plcea s fie expus drept paranormal, dar nu se
ateptase s-i dea seama imediat c el nscenase toat situaia ca s-l enerveze i s-l incite pe
criminal.
- Cum de ai tiut? ntreb el o clip mai trziu, pe un ton mohort ca i expresia lui. Mi-ai citit
gndurile?
- Nu poi trece peste tema asta, nu? l agasa ea. Relaxeaz-te; capul tu este prea ptrat ca s
citesc o frntur din el. Dar treaba cu reportera a fost altceva. i ea s-ar putea s constituie un semn,
de ce nu ai chemat-o anonim?
- M cunoate, mi cunoate vocea. n afar de asta i datoram o favoare pentru nite
informaii pe care mi le-a dat anul trecut. O va ajuta la staie acest lucru.
- Deci, ca s o ajui cu orice pre, m-ai aruncat lupilor, zise ea pe un. ton indiferent. Acum, c
primul oc al minciunii i al trdrii trecuse, se ntrezreau mai multe posibiliti, nici una dintre ele
plcute. Ea trecuse peste lipsa lui de angajare, peste fapul c nu discutaser despre relia lor i
acum tia de ce. Fiindc pentru Dane nu exista nici un fel de angajare; el a numrat clipele pn cnd
ucigaul a lovit din nou i i-a pus planul n aciune. Jucase perfect cu ea, pregtind-o pentru scen.
Se gndi la ce o costa s mearg acas i se nfurie i mai ru.
- Nu te-am aruncat lupilor! se rsti el.
- Nu? M-ai servit drept momeal.
- Drace, el nu o s se ating de tine! Crezi c a ncerca s fac ceva de genul sta? Am aranjat
cu o poliist s te duc la loc sigur. Deja este acas la tine. Tot ce trebuie s faci este s mpachetezi
i s te duci la o cas securizat pn cnd se termin totul.
- Nu, replic ea monton. El izbi cu pumnul n volan.
- Nu te lupta cu mine, Marlie. Nu ai de ales.
- Nu merg la nici o cas securizat, se gndi c va fi consemnat sptmni, poate luni de zile,
cu o grmad de ofieri n jurul ei i tia c nu va suporta. Nervii ei erau deja sensibilizai; asta ar fi
prea mult.
Foarte calm el zise:
- Te pot lua n custodie i nchide ntr-o celul, dac preferi. Dar nu cred c i-ar plcea.
Ea se uit urt la el, uluit de ameninare.
- Nu cred, Hollister. Nu te pot opri s nu o faci, dar i promit s-i fac viaa grea dac
ndrzneti.

105

- Pentru numele lui Dumnezeu, folosete-i bunul sim! Nu poi sta acas la tine. Sau crezi c
am plnuit s te folosesc drept ap ispitor?
- De ce nu? De ce s opresc asta? Personal, cred c ai mers prea departe mutndu-te la mine,
dar cred c ai vrut s fii acolo cnd aveam nc o viziune, ca s continui lucrul.
El i iei din fire:
- Ce tot spui?
- C dac mi-ai fi spus, detective, a fi fost de acord cu planul tu. Ursc s fiu expus mediei,
fiindc asta mi va distruge viaa din nou, dar a fi fcut-o. Nu trebuia s te sacrifici pentru cauz.
Furios, el aps pe frn oprind maina cu o for care o fcu s se duc nainte. Din fericire,
nu era nimeni n spatele lor, cci altfel ar fi fost lovii.
- Relaia noastr nu are nimic de-a face cu asta!
- Serios? Am fost uluit de situaie de la bun nceput. Poi spune c nu ai avut acest plan n
minte nainte de a te muta?
El i ncorda maxilarul.
- Da. Al naibii s fie dac va mini.
- Eu nu cred.
- Mutarea nu fcea parte din plan.
- Dar era irezistibil ideea, nu? l provoc ea. El o cuprinse dur de umeri.
- Normal c a fost. Te doream i cnd am avut ocazia s m mut, am fcut-o. Sau poate crezi
c m-am prefcut n timpul actelor?
- Asta nu dovedete nimic. Cred c te-ai fi excitat i dac ar fi aterizat o musc pe tine. Ea
nqerc s se smulg, dar el i ntri strnsoarea.
Dane se calm; prima dat nu mersese.
- Relaia noastr nu are legtur cu asta. Snt dou lucruri separate.
- Dac aa zici tu... trgna ea, mimndu-i accentul.
- Drace, Marlie... Un claxon puternic l ntrerupse i se uit furios- prin oglinda lateral. Mai
multe maini aliniate ateptau n spatele lui. Aps pe accelerator.
- O s terminm discuia asta acas, n timp ce mpachetezi.
- Nu merg nicieri. Cuvintele fur implacabile, dure. O s m duc mine la lucru, ca de obicei.
Probabil c ai distrus i asta. Probabil c ia or s m concedieze, dar voi ncerca.
- Nu vei fi concediat!
Ea se uit pe fereastr. Deci el s-a gndit s o serveasc drept momeal, i dup aceea s se
rentoarc la normal?
- i tu poi mpacheta. El o privi piezi.
- Ce? El nu se putea duce la casa securizat cu ea.
- Vreau s-i iei boarfele de la mine. Pentru prima dat, restricia din vocea ei i risipi furia.
Marlie nu era doar suprat; era profund enervat, furioas i nu crezuse o iot din ce-i spusese. El
inhala adnc, cutnd s se calmeze.
- Bine. Poate e cel mai bine aa. O s te vd ct de des pot la casa securizat...
- Nu merg nicieri. Nu nelegi englezete?
- Poate c nu te duci, zise el ncet. Iubito, nu te silesc. Nu poi sta la tine.
- Atunci voi sta ntr-un motel, sau voi nchiria un apartament. Nu voi sta nchis din cauza
schemelor tale. Pe ct pot, voi duce o via normal. O s lucrez, dac voi mai avea slujb, o s fac
lucruri normale, de genul splat i cumprturi i o s merg la filme. Am trit ca un prizonier virtual
timp de douzeci de ani. S fiu a naibii dac ai s m mai nchizi vreodat.
El i trecu minile prin pr. Dumnezeule mare, nu se ateptase la o asemenea reacie din
partea ei. Asta era o Marlie pe care nu o mai cunoscuse nc de la prima lor ntlnire, i ntr-un fel,
uitase ce temperament avea. Femeia care sttea lng el erupea ca un vulcan i nu voia s coopereze
cu el indiferent ce i sugera. Decise s tac, i gata.
Restul drumului fu parcurs n linite. Cnd ajunser acas, o main ciudat era tras n
drum, iar maina sport a lui Trammell era parcat n faa casei.
Trammell i Grace erau acolo, la fel ca i poliista, tnr care semna cu Marlie la nfiare
i la culoare. Trammell se ridic cnd Marlie intr, se uit la faa ei i spuse:
- Uu-Oo.
Venind n spatele ei, Dane i trecu un deget peste gur, ceea ce nsemna fr comentarii".
Marlie se rsuci la timp ca s vad gestul. l privi pe Trammell cu rceal.
- i tu tiai, nu? El se foi nervos.
- Nu pn ieri. Se obinuise s se gndeasc la Marlie ca la cineva foarte vulnerabil i care
necesita protecie, dar ochii aceia albatri aveau o privire care l ngrijora. Dane i povestise despre
106

Gleen, dar pn n acest moment o vzuse ca pe o femeie legat, neajutorat, care sfidase un
criminal.
- Cred c eti nefericit.
- Un pic tulburat, zise ea pe un ton ironic. De abia am trecut printr-un atac din partea unui
maniac, aa c m-a deranjat s fiu servit drept momeal altuia.
Dane se foi. El nu gndise astfel.
- O s fii n siguran, zise el. Crezi c a fi fcut-o dac ar fi fost vreun risc pentru tine?
Ea i ddu capul pe spate, msurndu-l.
- Da, zise n cele din urm i se duse n dormitor. Trammell fluier printre dini.
- Simt necazuri n paradis. Grace se uit urt la Trammell.
- i eu a zice, complet ea i o urm pe Marlie n dormitor.
Poliista, Beverly Beaver, i privea jenat.
- S-a amnat totul?
- Nu, rspunse Dane. Dup ce o aranjez pe Marlie, m ntorc ca s nscenez totul. Avem timp;
lovitura va fi la tirile de sear.
Beverly zise:
- Cum o s-i inem departe pe reporteri? Tipul nu va veni la mine dac sute de reporteri i
fotografi vor miuna n jurul casei.
- Staia de televiziune va face un joc. Departamentul se va ncinge i eful va spune c au
investigat-o pe Marlie i c nu este ceea ce pare. Dar criminalul va ti adevrul i va veni dup ea. Se
opri. Eti sigur c vrei s faci asta, Bev?
- Absolut. Snt aproape de talia i de coloritul ei i snt antrenat pentru autoaprare. Snt
cea mai bun alegere. Vocea ei suna filozofic.
- n regul. Arunc o privire iute ctre dormitor.
- Refuz s mearg la casa securizat.
- Deja am aranjat-o, zise Trammell.
- Spune-i ei asta. A fost de acord s plece, dar zice c va sta ntr-un hotel sau va nchiria un
apartament. E att de suprat pe mine, nct nu va fi de acord cu nimic din ce sugerez.
- Am o idee. Poate m va asculta.
- ncearc.
Marlie i ridic privirea din lucrurile pe care le mpacheta cnd Trammell pi alene n
dormitor. Grace o ajut scond hainele din dulap i aezndu-le pe pat, ca Marlie s le bage n valize.
Dane se sprijini de toc, privind-o ntunecat.
- Dane spune c nu vrei s mergi la casa securizat, ncepu Trammell.
- Corect.
Grace o privi ngrijorat.
- Marlie, este cel mai bun loc pentru tine.
- Ca s fiu nchis timp de o sptmn? A nnebuni. Am fcut tot ce am putut ca s fiu de
ajutor i refuz s fiu pedepsit pentru asta.
- Dar nu este o pedeaps, ncerc Grace s-i explice. Este pentru sigurana ta.
- ntotdeauna ceilali judec ce este mai bine pentru unul, zise Marlie. Nu m supr s fiu
protejat; chiar mi place. Dar nu suport constrngerea.
- N-o s fie confortabil la motel, spuse Trammell. Am o idee. nc ai nevoie de protecie, aa
c de ce nu te mui n casa lui Dane? Am terminat renovrile i am primit mobila ieri. Aa vei sta
mult mai lejer i el va fi cu tine la noapte.
Ea l privi cu nite ochi ca de ghea.
- Nu este o sugestie foarte bun.
- Este singura soluie ca lumea. Trammell i ntmpin privirea cu un zmbet. tiu c nu este
ideal, dar este un compromis care va merge, dac vrei. Dane nu te va lua n custodia lui, dar i spun
c eful va da acest ordin fr s clipeasc.
Furia o npdi, o coplei aproape. Nu voia s stea n casa lui Dane, nu voia s aib intimiti
cu el n mod forat. Dar din nefericire, Trammell avea dreptate; eful nu o cunotea i nu se va gndi
mult pn cnd s o sechestreze spre binele ei.
- Trammell greete, zise Dane calm, sprgnd tcerea. Te voi lua n custodie. S-ar putea s
m urti, dar trebuie s-o fac. E mai bine dect s-i riti viaa. Aa c, jubito, casa mea sau
nchisoarea.
ncolit astfel, recunoscu c nu avea de ales. Se mut iute. Marlie avu timp s-i
mulumeasc lui Beverly pentru riscul pe care i-l asuma i i art casa, apoi plec. Insist s-i ia
maina, aa c o caravan de trei maini parc n faa casei lui Dane.
107

Dane vzuse schimbrile complete fcute de Trammell i se gndi la banii pe care-i cheltuise.
Noua mobil era i confortabil i ic; sufrageria lui prea imens i aerat. Patul lui fusese singurul
lucru din cas nou-nou; nlocuise patul dublu al bunicilor cu un pat super larg cnd motenise casa.
Marlie fusese singurul motiv pentru care el suportase patul ei dublu timp de dou sptmni. Pentru
asta ndurase s-i atrne picioarele peste tblie.
Dac avusese sperana slab c va mpri acest pat cu ea, aceasta fu risipit cnd ea i duse
bagajele n dormitorul mic, care purta i el amprenta lui Trammell. nc era furioas. Ea era acolo; i
asta conta. Ea voise evident s o rup total cu el, dar circumstanele conspiraser mpotriva ei i fu
forat s rmn cu el. Va avea ocazia s drme acel zid de furie.
Din nou Grace o ajut pe Marlie la despachetat. Lucrau mpreun n tcere de cteva minute
nainte ca Grace s spun:
- Eti furioas pe el, nu?
- Furie e puin spus. Nu numai c m-a vndut, dar pentru asta s-a legat de mine din prima
clip.
Grace pru ocat.
- Nu se poate!
- Serios? Nu a negat c ar fi plnuit-o nainte s se mute la mine.
- Dar Alex a fost foarte ncntat c Dane este nnebunit dup tine. Cred c tii c te iubete!
- Nici mcar nu mi-a spus-o. De fapt nu arn discutat despre legtura noastr cu excepia
sexului. ncep s cred c doar asta a dorit, doar sex. A avut acest plan n minte i pe de alt parte s-a
ntmplat s fiu acceptabil n pat.
Grace medita.
- Nu ai discutat despre sentimente deloc?
- Nici un cuvinel. L-am sunat cnd a nceput viziunea, iar el a venit i a avut grij de mine i
pur i simplu nu a mai plecat. Urmtorul lucru de care mi aduc aminte este c i-a atmat hainele n
dulapul meu.
- neleg. Chiar de la prima noastr ntlnire, Alex mi-a spus c este cel mai rigid om din
lume. Se gndi mai mult, apoi spuse: lund n considerare faptele, trebuie s recunoti faptul c Dane
s-a legat n mod deliberat de tine ca s-i ctige ncrederea, s se mute la tine i s fie aproape de
aciune.
- E un dobitoc, crede-m.
Cnd Grace prsi dormitorul, i arunc lui Dane o privire rece. Trammell se uit la
partenerul su i ridic din umeri amuzat. Dane nu gsi nimic amuzant. Nu protest cnd ei plecar;
cu ct Marlie va rmne singur mai repede, cu att el va ncerca s o mpace mai cu-rnd. Doamne,
dac nu-i putea schimba gndul?
Simi un gol n stomac la gndul c o va pierde pentru totdeauna.
Marlie iei n cele din urm afar din dormitor ca s vada tirile locale. Aa cum se ateptase,
ea constituia vestea de senzaie.
WVTM a aflat astzi c Departamentul Poliiei din Orlando folosete serviciile unei
paranormale locale, Marlie Keen, ca s-i ajute n cutarea Spintectorului din Orlando. Reporterul
WVTM Cheri Vaughn a discutat astzi cu domnioara Keen, cnd ea mpreun cu un detecitv al
oraului au fost vzui prsind casa ultimei victime, Marylin Elrod, care locuia n Wildwood
Estates.
Imaginea se schimb cu cea de pe caset. Marlie privi n tcere timp de cteva clipe, apoi
spuse:
- Ai jucat perfect. Modul n care le-ai spus s plece i ai pit n faa mea arat c voiai s m
acoperi. Crezi c am aprut ca o sperietoare?
- Nu chiar, murmur el. Cel puin i vorbea. Fusese ngrijorat c l va trata cu tcere pentru
tot restul vieii. Nu, nu apruse ca o sperietoare. Era prea mult ur pe faa ei, prea mult scrb
cnd l descrisese pe criminal.
Scena urmtoare l nfia pe locotenentul Bonness transpirnd de cldur, artnd de-a
dreptul jenat. Bonness se simea stingherit de ceea ce fcea, dar disconfortul lui se potrivea cu
planul su. Da, Marlie Keen l contactase. Ei erau dornici s asculte pe oricine i putea ajuta la
investigaie. Povetile domnioarei Keen nu se brodiser, aa c poliia nu va mai lucra cu ea.
napoi n studio. tirile de sear mai fcur cteva remarci despre modul n care
departamentul, poliiei pierde dolari urmrind ideile unei trsnite. Spotul se sfri cu informaia c
domnioara Keen lucreaz n departamentul contabil al unei bnci i ddur numele bncii.
- Gata cu slujba mea, suspin Marlie.
Mna lui Dane se ncorda pe cutia de bere pe care o inea.
108

- i-am spus...
- tiu ce mi-ai spus. i mai tiu c nu tiu despre ce vorbeti.
El scrni din dini.
- Pentru ultima dat i spun c nu m-am legat de tine doar ca s te folosesc ca momeal.
- Nu? Atunci cnd ai venit cu planul sta strlucitor? i nu snt sarcastic. A fost o idee a
naibii de bun. Probabil va funciona, dar cnd i-a venit n minte?
El nu trebui s se gndeasc, tia exact cnd i venise n minte planul. Din nou alese s nu
mint.
- Cnd am venit cu avionul de la Denver.
Ea i ridic sprncenele.
- Vrei s spui c nainte de a veni la mine acas i s faci scandal?
- Da, mormi el.
- Un timp cam suspect, nu?
- Te doream nainte, fir-ar s fie! zbier el. Dar tu erai suspect i nu m puteam implica cu
tine. Dup ce s-au clarificat lucrurile, am venit la ua ta.
Ea zmbi.
- i a fost un simplu noroc c am putut fi folosit n acest sens, nu-i aa? Nu m supr
partea asta, Dane, chiar deloc. Ce ursc este modul n care ai folosit o relaie personal - dei nu a
fost foarte personal pentru tine, corect?
El vzu rou n faa ochilor. Era att de furios nct simea c-i pierde cumptul. Se ridic i
iei din cas, ca s nu ntreprind ceva ce mai trziu ar fi regretat.
Drace, nu era bine deloc! Cum putea s se ndoiasc de ceea ce simeau unul pentru altul? El
nu mai simise aa pentru nici b alt femeie, iar ea credea c nu ddea doi bani pe ea. Merse prin
curte i cldura serii l fcu s transpire. Cnd i recapt stpnirea de sine se ntoarse n cas, dar
Marlie se dusese n dormitor.
Probabil era cel mai bine aa. Erau prea ncordai ca s discute despre aa ceva. Mine, cnd
vor fi amndoi mai calmi, va fi mai bine.
Carroll Janes privi tirile de sear. Deci aa aflaser! O blestemat de paranormal. Cine ar fi
crezut? Asta nu prevzuse.
Poliitii nu preau s aib cine tie ce ncredere n ea, dar el se nfiorase doar privind-o. i ce
spusese; cum de putea fi att de vicioas? l fcuse vierme i la. Dup ce se simise jignit o clip,
deveni furios. Deci el nu era visul oricrei femei, nu? Ce tia trfa?
De fapt, i ddu el seama, tia destul de multe. Poliitii nu o credeau - deocamdat - dar
fapt era c ea constituia un pericol pentru el. Se apropiase de el ca nimeni altul. Trebuie s-l fi vzut
doar ntr-o viziune i acest gnd l fcu s se simt ngrozitor de vulnerabil.
Era intolerabil. Ct de nedemn s fie turnat de o escroac paranormal. Nu era escroac, sta
era necazul. Era cu adevrat. Doar aa ar fi putut ti cum arta el.
Ct tria ea, el nu era n siguran.
Soluia era evident. Paranormala trebuia s moar.
CAPITOLUL 23
Janes se prefcu bolnav n dimineaa urmtoare. Marlie Keen fusese listat n cartea de
telefoane i i cutase adresa pe harta oraului. Nu avea timp de pierdut; trebuia s scape de ea ct de
repede posibil. i poate se va gndi s prseasc Orlando; de obicei rmnea mult mai mult timp
ntr-un loc, dar paranormala i ncurcase treburile pe aici. Aveau portretul lui. Acum s-ar putea s nu
cread, dar cnd blestemata va fi moart o vor crede mult mai mult.
El mirosi nscenarea, dar nu ndrzni s ignore situaia. Era prea periculos pentru el. Nu
risca; schimb numrul mainii cu al alteia care aparinea unei btrne care conducea rareori. Le va
schimba la loc cnd se va ntoarce, dac vreun poliist bnuitor supraveghea traficul de pe strada lui
Marlie Keen, i cnd i vor lua urma, vor vedea c aparine doamnei Velma Fisher, a crei main era
diferit de cea care i purta numrul. Dar apoi cnd vor verifica maina doamnei Fisher vor gsi
numrul i se vor convinge c au fcut o greeal cnd au notat numrul.
Buclele lui blonde era ciufulite cnd iei. Un cap cu un astfel de pr era hidos, i spuse el. Se
uitau dup un tip chel. Era un mod ingenios de a-i schimba nfiarea, fiindc chiar i astfel,
oamenii nu ar fi observat. Se vor uita la buclele lui blonde i nu la figura de sub ele, vor observa
craniul mic i nimic altceva. Extrem de simplu. Mai era un subterfugiu psihic: poliitii nu se
109

ateptau ca el s le atrag atenia cu un radio dat tare. Dac era o curs nu se ateptau ca el s treac
pe acolo, unde l puteau vedea. De asta nu fuseser niciodat n stare s-l prind. Le putea prevedea
gn-durile i aciunile, dar ei habar nu aveau cum judec el. La urma urmei cum putea cineva fr
imaginaie s neleag c el avea una?
Aa c merse ntmpltor la casa tcloasei i arunc 6 privire. Era o main n osea; de ce
nu lucra ea n acea zi? tirile spuseser c era angajat la o banc. Preau s fie o mulime de maini
parcate pe strad. Un fior rece l trecu pe ira spinrii. Nu vzuse nimic de fapt, dar nu era tmpit;
dimpotriv. Asta era clar o nscenare.
Nu mai risc o alt plimbare. Conduse napoi la apartamentul su, schimb numerele din
nou i se gndi. Dac era o nscenare, poliitii nu o vor lsa pe nenorocita aia s stea acas la ea.
Trebuie s o fi sltat undeva unde s fie n siguran, l-ar fi imposibil s o localizeze, dar s ajung la
ea.
Sau nu? Cursa ar fi prut mai real dac ea i-ar fi urmat rutina.
Putea verifica ntr-un singur fel. Se uit la numrul de telefon de la banca unde lucra ea i
form numrul, i rspunse la primul apel o femeie plictisit cu o voce scadat.
- Marlie Keen la contabilitate, v rog, zise scurt Janes.
- O clip.
nc un sunet, alt clic.
- Contabilitatea. nc o voce de femeie.
- Cu Marlie Keen, v rog.
- Ateptai. El o auzi pe femeie spunnd ceva, iar o voce ndeprtat, ceea ce indica c i
dezlipise gura de receptor strig:
- Marlie, linia doi. Janes nchise. Ea lucra.
i rse n barb ndreptndu-se napoi ctre maina lui. Ct de simpliti erau, dac asta fusese
tot ce fcuser!
O va urmri cnd va pleca de la lucru, dei, desigur, dac se va duce la ea acas, el va renuna
s intre din nou pe acea strad.
Cea mai mare problem, i spuse n sinea lui, era s gseasc un loc umbros unde s
parcheze maina ca o atepte la plecare.
i lu urma cnd iei la masa de prnz; i aminti acel pr negru, bogat i constituia subire.
Inima i bubui de ncntare, apoi i recapt stpnirea de sine. Nu-i putea permite s greeasc din
grab.
Se strecur i o urmri. Nu prea era cine tie ce paranormal, dac nu vedea c el era la
dou maini n spatele ei. Dar nc reprezenta un pericol pentru el i asta nu va tolera.
Ea i lu masa la un fast-food i se rentoarse la banc, fel nu avu ocazia s ajung la ea. Aa
c se puse pe ateptat.
Ea prsi-serviciul la ora patru. El privi precaut locul de parcare. Nu mai erau ali suspeci n afar de el, desigur. Fredona o melodie trgnd cam cu vreo dou maini n spatele ei i se inu
dup ea cam la aceeai distan.
Ea nu fcu nici o oprire. Conduse direct spre o cas micu dintr-un cartier vechi. El not
adresa i conduse mai departe. Se duse la bibliotec i verific adresa n ghidul oraului; casa era
nregistrat ca fiind rezidena lui Dane Hollister. Janes i ridic sprncenele i surise. Cunotea
numele sta; fusese menionat n ziare mai devreme. Detectivul Dane Hollister investiga crimele
Spintectorului. Ei, nu era o coinciden?
Preedintele bncii nu o fcuse; nici mcar vice-preedintele. Dar eful contabilitii fusese
chemat la o ntrunire cu ei i asta fu una dintre ocaziile cnd Marlie nu mai trebuia s fie
paranormal ca s tie ce se ntmpl. Nu 6 surprinse cnd l vzu pe eful contabilitii ntorcnduse, prnd nefericit i chemnd-o pe Marlie n biroul su. Regretau aceast necesitate, dar aveau o
mare rspundere fa de debitorii lor etc, etc. Termenul limit era vineri. Nu se simeau n stare s-i
dea mai mult timp.
Ea se gndi s fie mai demn dect ei i s plece n acea secund, evident fiindc ei asta
doreau, dar acest impuls nu dur mult. Nu era ntr-o dispoziie foarte bun.
nc mai, era furioas cnd conduse ctre casa lui Dane, att de furioas nct nu mai era loc
pentru nimic altceva. Fusese furioas din clipa n care i dduse seama cum o trdase Dane i se
ateptase s aib aceast stare i n continuare.
Abia ce-i schimb hainele i auzi o main trgnd n drum. Se uit pe fereastr ateptnduse s-l vad pe Dane, dar n schimb l zri pe Trammell scondu-i trupul deirat din main. Se
duse la u s-i deschid.
- Bun, drgue i roti ochelarii de soare pe un deget i se aplec s o srute pe obraz.
110

Ea i ridic o sprincean sardonic la aceast manifestare de afeciune.


- Ce-i cu dulcegria asta? El surse i ridic minile.
- Nu trage, snt dezarmat. Vd c nu te-ai mai calmat.
- Ai ncercat marea cu degetul ca s vezi dac atac?
- Nu chiar. Dane va ntrzia cteva minute i ne-am gndit c nu e bine s fii singur.
- Mulumesc pentru grij.
- Nu pari prea sincer, o necji el, dar ochii lui calmi
erau gnditori.
- Am fost concediat azi, replic ea. Nu simt nevoia s srbtoresc. Din buntatea inimii lor
mi-au ngduit s nchei sptmna.
El pufni.
- Eu m-a fi crat azi.
- i eu, dac nu asta i-ar fi dorit ei. Vrei s bei ceva?
- Fr alcool.
- Desigur. Limonada, suc de fructe, ceai sau rcoritoare?
- Ceai.
- Vine acum. Om cu cap, nu bea cnd e la volan.
- Nu prea beau de felul meu. mi zpcete sistemul, trgna el. O urm n buctrie. Te-ai
instalat azi-noapte?
- N-a merge att de departe. Mi-am aranjat lucrurile. Ea lu dou pahare din dulap, le
umplu cu cuburi de ghea i turn ceaiul fiert de diminea. Lmie?
- Nu, mulumesc. Beau ceaiul simplu. Ea chicoti cnd ciocnir. Trammell o privi bnd lichidul
rece.
- O s-l ieri?
Ea ridic din umeri.
- Nu intervenia presei m-a deranjat, ct faptul c mi-am dat seama c s-a jucat cu
sentimentele mele, ca s folosesc o veche expresie sudist.
- Chiar crezi c nu ine la tine?
- Nu mi-a menionat niciodat asta. M doare c mi-a cultivat sentimentele pentru el i apoi
le-a folosit ca s m manipuleze.
- I se ntunec mintea cnd e vorba de slujba lui, zise Trammell delicat. S ne aezm.
- O s-i pledezi cauza? ntreb ea trgndu-i un scaun de sub mas.
- Nu chiar, dar l cunosc pe Dane mai bine ca ori-, cine de pe pmnt, mai bine ca tine, dect
oricine altul din familia lui. Ei au crescut mpreun cu el; tu doar te-ai culcat cu el. Eu mi-am riscat
viaa alturi de el. l tiu ca pe buzunarele mele.
- Crezi c e capabil s foloseac pe cineva ntr-o investigaie cu snge rece?
- Normal c da. Este poliist. i eu snt. Dar el nu a fost niciodat rece cnd a venit vorba de
tine. Cum s i explic asta fr s fiu crud? se gndi el uitndu-se n tavan. i aminteti cnd ai venit
n biroul lui Bonness i tu cu Dane v-ai luat la har de la bun nceput?
Ea ddu din cap afirmativ.
- Ei, ca s zic aa, avea un os aa de tare nct nici o pisic nu-l putea zgria.
Marlie rse sorbind din ceai i se cufund din nou n scaun, scuturndu-se de rs. Trammell
i ntinse picioarele lungi, languros ca o pisic, prnd mulumit de el nsui i ateptnd ca ea s se
calmeze.
- El e eroul meu, continu el lene dup o clip. Nu o privea acum, dar un zmbet i miji pe
buze n timp ce se uit la gehaa din pahar. Nu am folosit fora din idealism sau ceva de cjenul sta;
eram plictisit i mi s-a prut o slujb interesant. Eu i Dane am devenit parteneri dup un an i de
atunci am rmas mpreun. Nu cred n cineva foarte mult, dar Dane este o stnc pe care m pot
sprijini indiferent de situaie. Nici el nu este idealist. E chiar mai cinic dect mine. Dar are simul
dreptii i al nedreptii, cu care nu a pierdut contactul niciodat. Tot ce vd eu snt umbre de gri,
dar Dane poate vedea albul i negrul. El tie c exist lucruri pentru care merit s te lupi i e
dornic s fie n linia nti. Este galant, un ticlos curajos, i nici mcar nu e. contient de asta. Este
un biat cumsecade din sud, sarea pmntului. Este iste, nativ, slbatic i viclean ca o vulpe. Un
adevrat lupttor. i meschin. Drace, poate fi meschin! Dar devine blnd n privina femeilor. Noi
obinuiam s rdem de el cnd era n patrul i se ocupa de accidente. Dac era implicat vreo
femeie, nu conta c avea mna rupt i alturi de ea era un brbat nsn-gerat; se prea c Dane nici
nu l observa pe tip. Se ducea direct la femeie, att de tandru nct ea se i topea pe picioare, se
simea jenat cnd vedea c n strad mai atepta un brbat i noi rdeam de el.
- Nu trebuie s-mi spui c e bun la pat, zise ea sec.
111

- Nu, cred c nu. Dar nu l-am mai vzut niciodat cu nimeni aa cum este cu tine. A avut
mereu femei, dar pe nici una nu o amesteca cu slujba. Pn la tine. Tu l-ai nnebunit. Nu p*oate s te
scoat din minte. L-ai zpcit; l-ai nfuriat aa de ru nct nu mai poate gndi. A fost lucrul cel mai
amuzant pe care l-am vzut h ultimii civa ani. Poate c nu tie c e ndrgostit de tine, dar cre-dem, nu te va prsi. l cunosc. Dac l dai afar pe u, intr pe fereastr.
Ea i arunc o privire nencreztoare.
- Cum poate un brbat s nu tie c e ndrgostit? Scutete-m.
- Ei, nu i s-a mai ntmplat niciodat.
- ie i s-a ntmplat nainte de Grace?
El pru jenat. nghii n sec.
- A, nu. .
- Ai recunoscut-o?
- S zicem c m-am strduit.
- Dar tu tiai c e aa. Nici eu nu m-am ndrgostit niciodat, dar tiam ce nseamn.
- Dane este mai cpos dect muli.
- Mie-mi spui, murmur ea. Nu-l pot citi deloc. Trammell avu un acces de rs, dar oft brusc.
O privi nelinitit.
- Pe mine m poi citi?
Ea se strmb la el, bucuroas s-l tie agitat.
- Nu am ncercat de cnd mi-am recptat puterile.
- Dar pe Grace?
- Nu-mi inspectez prietenii, zise ea monoton.
- Codul de onoare al paranormalilor?
- Nu ar fi politicos. ntotdeauna am ncercat s m blochez fa de oameni dect s le citesc
sentimentele.
Auzir o u trntindu-se afar.
- E Dane, zise Trammell i i drese glasul. Mai gn-dete-te, Marlie. D-i tipului o ans i
salveaz-ne mental. A fost un pericol s discutm cu el azi.
- O s iau n considerare punctul tu de vedere. Dar decizia mea final depinde de el. Cu zece
minute n urm, se gndise c deja luase decizia final, dar explicaia lui Trammell cum c Dane era
ncpnat o fcuse s se gndeasc.
Dane intr, nclzit i iritat. Privirea i czu peste Marlie, apoi pe ceaiul pe care l beau. i
prepar i el un ' ceai i se aez cu un oftat.
- A fost o zi infernal;
- Mie-mi spui, zise Marlie dulce. Am fost concediat.
El o intui cu privirea o clip, apoi trnti disperat paharul pe mas.
- Drace!
- Eu am plecat, zise Trammell zmbindu-i lui Marlie. Ne vedem mine, partenere.
Dane nu rspunse. Marlie sorbea din ceai. Trammell plec.
Tcerea din buctrie deveni apstoare. Marlie zise:
- Cnd se termin toate astea m mut din nou n Colorado.
Dane i nl privirea. Pielea lui bronzat era palid i gura i era strns ntr-o linie subire.
- Nu, spuse el foarte calm.
Ea se ls pe spate i i ncrucia braele.
- Ce o s faci, o s m amenini cu custodia ta protectoare din nou? Nu cred c vei reui. Ea
i trase scaunul, se ridic i i duse. paharul la chiuvet. El se sprijini greoi de ea, mpingndu-i
coapsele n ea. Faa i era mohort.
- Nu te las s pleci, murmur el. Fir-ar s fie, Marlie, cum poi vorbi de plecare dup tot ce e
ntre noi?
- Asta? se frec ea de el simindu-l tare. E doar sex.
- E mai mult dect sex. La naiba!
- Da? Din punctul meu de vedere asta este, l agasa ea simindu-l tremurnd de furie i
bucurndu-se de acest lucru. Ceva slbatic din ea dorea s-l rneasc ca s simt aceeai durere ca i
ea.
Ochii lui cprui se ntunecar cnd i pierdu controlul.
- Ei, dac este doar sex, atunci s ne bucurm de el, zise el grav, prinznd-o n brae.
Uor dezechilibrat, Marlie se prinse de el cnd mer-ser spre dormitor. Inima i bubuia i
sngele i pulsa prin vene. Voia s-l pocneasc. Voia's-i sfie hainele, i s se azvrle n el.
Dragostea, furia i dorina se amestecau ntr-o mixtur volatil. Poate c nc nu puteau comunica
112

n cuvinte, furia era prea mare, dar poate c trupurile lor se vor nelege. Cnd el o aez dur pe pat,
ea se ntinse, l apuc de cma i trase pn ce i-o scoase de pe el.
ntr-o tcere mormntal se luptar. Gura lui puternic o lovi pe a ei cu fora srutrilor; ea i
muc buza de jos fcndu-l s njure, apoi i-o linse tandru. El i sfie nasturii pantalonilor n
dorina de a o dezbrca mai rapid. Ea se lupt cu fermoarul lui, n cele din urm l deschise i
nfometat i vr mna n chiloii lui. Penisul lui i zvcnea n mn\ dur i fierbinte. Capul lui era
umed.
El respir sacadat cnd o dezbrc total i se rostogoli peste ea, desfcndu-i coapsele. 0
excit puternic i ea ip cnd el o penetra dur, chiar dac i ncolcise picioarele peste el.
Cina fu uitat, n orele lungi care urmar. Cldura dup-amiezii deveni amurg. Dane fcu
dragoste cu ea cu o intensitate furioas care coninea i nervozitate i resentiment pentru tensiunea
n care fusese inut. Marlie fu o fiar, mucndu-l, vrndu-i unghiile n carnea lui, nlndu-i
coapsele ca s-l ia pe tot.
Nu vorbir. Acest mod slbatic de a face dragoste nu lsa loc cuvintelor. Dup ce statur
ntini n extenuare total, trupurile le erau tot unite. Legtura aceasta era nou, prea fragil ca s
permit separarea. Adormir i Marlie se trezi ceva mai trziu, cnd el ncepu din nou s fac
dragoste cu ea.
Timpul se scurgea ncet. El i srut fiecare vntaie pe care i-o lsase pe pielea fin,
scuzndu-se n tcere. Ea i linse urmele fcute de unghii. El o clri timp ndelungat ncetinind cnd
simi c se apropie de orgasm, nefiind gata s-i elibereze plcerea.
Amndoi fur contieni c el nu purta prezervativ. El i inu greutatea n brae intrnd i
ieind din ea, cu privirile nlnuite. Cnd el nu se mai putu abine, cnd ea se convulsiona de dou
ori i l cuprinse de fese ca s-l trag mai adnc n ea, i ddu drumul. Se scutur i cu plcere
slbatic i depuse sperma n ea.
Din nou nu fu loc pentru cuvinte. Dormir mbriai i ntunericul veni.
Marlie se trezi prima. Trupul o durea minunat i simi cum dorina devine i mai puternic.
Dane nc dormea, dar cnd ncepu s-i mngie penisul i el i acesta se trezir imediat. El se
rostogoli pe spate i i uni braele peste trupul pe care-l clrea.
- Rmi cu mine, opti el, i nchise ochii delectndu-se nvluit de mtasea aceea fierbinte.
Ea ezit, apoi l simi zvcnind nluntrul ei.
- Bine, opti i ea i ncepu s se mite ncet. Nu era mult, dar dup modul feroce n care
fcuser dragoste nu se mai ndoia de sinceritatea lui. Nu fusese poliistul care ncerca s prind
criminalul, ci brbatul cu dorina sa slbatic pentru femeia lui. Nu se angajase nc, cel puin nu cu
cuvinte, dar trupul lui o reasigura. Pentru restul putea atepta.
Carroll Janes se gndi foarte bine. Trebuia s o gseasc singur pe ticloas, deci asta
nseamn s-l scoat din cas pe detectivul Hollister.
Nu sun la 911, pentru c ar fi dat dispeceratului numrul de la care suna. Sun direct la
sediul poliiei.
Se tia un actor bun. Fu mndru de tonul disperat al vocii lui cnd spuse:
- E o femeie ucis! nc una - este el! Jur c el trebuie s fie. Snge - ea este tiat peste tot,
mcelrit! L-am vzut plecnd, era chel, aa ca n schi!
- ncet, ncet, zise vocea autoritar. Nu v pot nelege. Repetai, v rog.
Janes respir adnc.
- nc o femeie a fost ucis. Am vzut un chel fugind. E tiat n buci, este snge... El fcu
zgomote ciudate n telefon.
- Calmai-v, domnule. Unde sntei? mi putei da adresa?
Janes murmur o adres la care se uitase n cealalt parte a oraului. Se ncurc la strad i
la numere ca s par mai real. Apoi nchise i atept.
Era un telefon la dou blocuri deprtare de casa lui Dane Hollister.
Telefonul sun. Dane ridic receptorul. Dup ce ascult cteva clipe, zise:
- Vin acum. Se rostogoli din pat i i trase hainele pe el.
Marlie ridic dintr-o sprincean.
-Cee?
- nc o crim, zise el dur. Cred c este el. Ea scutur din cap.
-Nu.
El se opri, amintindu-i.
- Aa e. Nu ai simit nimic, nu?
- Nimic. Nu a fost el. Se scul din pat i se mbrc i ea.
- Probabil este iar o nscenare, iart-m, iubito.
113

- Nu a fost vina ta, zise ea. Tu eti de serviciu; trebuie s pleci.


El o trase n brae innd-o strns.
- Nu tiu ct voi lipsi. Ea i frec faa de pieptul lui, mirosindu-i aroma.
- O s m uit la televizor i o s te atept. El i ridic faa i se aplec s o srute.
- Dac dormi o s te trezesc.
- S-a fcut.
- Avem multe de discutat, zise el hotrt.
- tiu. Du-te!
El o porni ctre u apoiAse ntoarse. Trase sertarul noptierei i scoase pistolul. l verific,
vzu c numrul cartuelor era complet i c avea sigurana tras.
- ine-l la ndemn. tii s-l foloseti?
Ea ddu din cap c da. Nu era foarte experimentat, dar tia cum s foloseasc un pistol. La
urma urmei, trise singur n muni; fusese destul de istea s nvee chestii elementare. El o
srut din nou.
- n regul. Fii atent, ine pistolul cu tine i nu deschide ua strinilor. O s chem prin radio
o patrul s te supravegheze; va ajunge ntr-un sfert de or. O s te sun n drum spre cas, ca s nu
m mputi din greeal.
- i-am zis c o s te atept, spuse ea zmbind.
- Un brbat nu poate fi prea grijuliu. Sau o femeie, adug el calm.
- Am neles.
El plec i ea deschise televizorul, se aez pe canapea i ncepu s schimbe canalele, cutnd
ceva interesant.
Dane plecase de mai puin de cinci minute cnd se ridic brusc n sus, cu inima btndu-i
tare. Un fior rece o trecu pe ira spinrii, fcnd-o s nepeneasc.
Simi ceva cunoscut n timp ce o imagine i fulger mintea: mini cu mnui negre, una innd
un cuit i tind nite cabluri.
Ea se opinti ncercnd s respire mai mult oxigen fiindc i se prea c se sufoc. Doamne,
deci acum lovea din nou! i Dane plecase. S fi fost alarma fals, sau criminalul s fi ajuns la
Beverly? Poliista trebuia s fie singur.
Marlie se mpletici n drum spre telefon. O opri o viziune. Cu ochii minii vzu cuitul tind
cablurile de plastic.
i lumina se stinse.
CAPITOLUL 24
Marlie nghe, orbit de ntunericul brusc, paralizat de teroare i de contientizare. Nu o
cuta pe Beverly, o cuta pe ea - i era chiar afar.
nchise ochii, inndu-i strns, ncercnd s grbeasc viziunea acelei nopi. Va ncerca s ias
afar, dar pe care u. Pe cea din fa sau pe cea din spate? Oare el era la fereastr? La care? La
care?
El tia rama uor, nlturnd vergelele una cte una.
Disperat, ea se lupt cu viziunea. O, Doamne, nu se va lsa copleit de viziune. Dar nu
fusese n stare s-i reziste nici uneia prea mult timp, s o blocheze sau s o controleze. Venea n
valuri mari. El tia c ea era nuntru. O putea simi, pe ticloas. Deja gust triumful, puterea...
- Nu, gemu Marlie n oapt. Disperat vzu o imagine a uii mentale pe care nvase s o
deschid i s o nchid. Tot ce trebuia s fac era s o nchid, i s-l in deoparte.
Va vedea el ct de istea era cnd i va ine lama la beregat... "
Rul venea n valuri negre ctre ea. Era att de puternic, nct de abia respira. El era att de
aproape, nct puterea lui o zpcea. Nu-I putea nltura.
Nu putea deschide fereastra. Se nfurie de aceast ntrziere. Enervat, ddu cu pumnul
nmnuat n geam...
Ea auzi zgomotul i zngnitul stidei sparte, dar viziunea nvluia, blocnd orice altceva, i
nu reui s-l localizeze. Se poate s fi fost chiar n spatele ei, dar el i lua toat puterea i nici mcar
nu se putu rsuci.
Dane. O, Doamne, Dane!" Ea nu voia ca el s vad aa ceva.
ndat ce se sui n main, Dane chem prin radio i spuse dispecerului s trimit o patrul
spre casa lui imediat.

114

- Zece, patru, zise dispecerul. Ajunge n zece minute, un sfert de or. Este o noapte
aglomerat.
- Mai repede de att, te rog, zise Dane cu duritate.
- ncerc. Depinde cnd se elibereaz o patrul. Dane ezit, nedorind s o lase pe Marlie
singur
pentru aa mult timp, dar slujba lui era s fie la locul crimei, fie nscenare sau nu. Detectivii
cu care lucrase la celelalte crime trebuiau s sune, s decid dac era acelai tip. El i dduse pistolul
lui i ofierul de patrul va ajunge acolo curnd.
i spuse asta civa kilometri, dar n cele din urm trase pe dreapta i se opri. Nu mirosea a
bun,'drace! Ceva nu era n regul. Simea un fel de groaz care cretea din ce n ce, cu fiecare mil
pe care o parcurgea, dar nu gsea motivul.
Era un omor nscenat, fr ndoial. Nu era ceva neobinuit; mai avuseser ceva de genul
sta. Dar ceva se ntmpla.
Rsuci butonul radio.
- Dispecer, aici e Hollister. Ofierul de patrul a ajuns acas la mine?
- Nu nc, maina este pe drum. Frustrarea l npdi.
- Mai ai vreo informaie despre njunghierea care s-a anunat?
- Nu nc... stai aa. Dane ascult n tcere, apoi dispecerul reveni. Am. O main a poliiei a
ajuns la scen i ofierul de patrul tocmai m-a recepionat.
Alarm fals.
Sentimentul de groaz al lui Dane se ntei. Mintea i alerga nebun n timp ce se nmuie tot.
- Dispecer, cel care a sunat era femeie sau brbat?
- Brbat.
- Drace! Vorbi din nou n receptor. Dispecer, contacteaz capcana imediat! Verific dac totul
este n regul. Alarma fals se poate s fi fost dat n mod deliberat.
- neles. Ateapt.
Dane atept tensionat n maina ntunecat, transpiraia curgndu-i iroaie pe fa. Intr-o
clip, dispecerul l chem.
- Nici o problem la casa capcan, Dane. Totul este n regul i linitit.
El scutur din cap. Se ntmpla ceva i el o tia. Dar unde? Unde?
Alarma fals fusese deliberat n efortul de a distrage atenia de la protecia lui Marlie. Dar
n locul lui Marlie era Beverly i complotul euase...
nghe, creierul explodndu-i de groaz. Totul mersese strun. Marlie!,
Geamul czu i mai ru cnd izbi iar cu pumnul n el. Disperat, Marlie i imagin ua,
luptnd mpotriva viziunii i a rului. Se imagin sprijinindu-se de u, forndu-se s o in nchis,
ca s nchid viziunea. Trebuia s o controleze. Singura ei ans era s o controleze. Era mai
puternic acum dect nainte. O putea face.
Pistolul. Fusese lng canapea. Deschise ochii i se ndrept ntr-acolo, dar viziunea ncepuse
i picioarele o lsar. Czu greoaie la podea, dar mna ei ntins atinse canapeaua, se for s
nainteze n mini i n genunchi, s se trasc pn acolo i s nhae pistolul.
lat-l, rece i greu, calmnd-o. Cu degetele tre-murnde ea cercet sigurana.
El intrase. Nu va mai dura mult acum. Cuitul strluci n mna lui, lung i mortal, ascuit la
maximum...
Ua! Ea o nchise mental nc o dat. Ca s-l in afar. Trebuia s-l in afar.
i putea auzi propria respiraie sacadat. Tcut. Trebuia s fie tcut. Slbit, se tr ctre
un col, ca s se sprijine de un perete pentru a nu fi luat prin surprindere, n cas era aproape
ntuneric bezn, cu obloanele7 trase. Deci avea avantaj; cunotea casa, tia unde se afla. El trebuia s
o vneze.
Ea trebuia s fie foarte linitit.
S in ua nchis.
Dar unde era el? Nu auzi mai mult dect bzitul din urechile ei, era surzit de bubuitul
sngelui care i pulsa n vene.
i folosi ambele mini ca s in pistolul greu. Dane! Dane, care mergea peste tot narmat.
Mulumesc, Dane, . pentru ansa asta. Te iubesc. Unde era el?
nchise ochii i deschise ua minii.
Unde era ea, ticloasa? El putea aprinde lanterna, dar nu, nu nc. Deci s-a gndit s se
ascund, nu? Oare nu tia ct de mult i plcea lui vntoarea? Bineneles c tia. Ticloas dulce!
Oare era n baie? El mpinse ua. Robinetele albe strluceau n bezn ca nite fantasme de email.
Nici o blestemat aici...
115

Ea nchise ua. Putea simi presiunea energiei lui mentale, apsnd-o. Deschise ochii i se
for s se uite spre peretele de la baie. Nu te uita fix, Marlie. Nu te lsa. Nu l vei vedea dac te vei
uita fix. Mic-i ochii, nu-i ine imobili. i vei vedea micrile.
Oare era el? Vzu o umbr mai ntunecat venind ctre ea? Nu ndrzni s deschid ua din
nou, nu acum. Dac era el, era prea aproape, va sri asupra ei nainte s reacioneze. Dar oare chiar
era el sau era imaginaia ei?
O lumin puternic explod n faa ei, orbind-o i o voce uiertoare opti:
- Eei, buun.
Ea aps pe trgaci.
Mai multe maini nconjurar casa aproape simultan. Dane le dduse ordine s vin cu
luminile aprinse i cu sirena urlnd, spernd c vor ajunge naintea lui i l vor speria. Conducea ca
un maniac, rugndu-se ca niciodat. Nu-i psa dac nu-l vor prinde. Te rog, Doamne, sperie-l. F s
nu fie n cas. F s nu fi fost i s fi plecat. Te rog, Doamne! Nu Marlie!
El intr ca un nebun n parcare i opri maina violent. Iei i o lu la fug. Casa era n
ntuneric. Doamne, nu!
Ceva greu l izbi pe Dane n spate, fcndu-l s cad. Se ridic n picioare cu o micare
slbatic i cu pumnii strni. Trammell se ridic i el, la fel de rapid ca Dane, i i nha braul.
- Controleaz-te! url Trammell, cu o uittur la fel de slbatic. Nu o vei ajuta dac te arunci
orbete! F-o aa cum trebuie!
Ofieri n uniforme nconjurau casa, o mpresurau. Dane se gndi doar c Marlie era
nuntru. l scutur pe Trammell i se izbi n u. Se npusti n ea ca un animal turbat, fora greutii
lui fcnd-o s se scuture din balamale. Era o u solid, dublat cu oel. Lactul era dintre cele mai
rezistente. Balamalele cedar i metalul se rsuci.
- Vznd c nu-l poate opri pe Dane, Trammell veni cu ntrituri i l ajut s sparg ua.
Dane ptrunse n ntunericul casei strignd-o pe Marlie pe nume.
Se mpiedic de ceva moale i greoi czut la podea.
Inima i sttu n loc i nghe pentru cteva secunde.
- O, Doamne, zise el cu o voce de nerecunoscut. D-mi o lantern.
Unul dintre ofierii de patrule i scoase lanterna lung de la centur i o aprinse. Raza
puternic l lumin pe Dane, care era ghemuit la podea cu o expresie ngrozit i pe Trammell care
arta aproape la fel de ru. n centrul razei vzur o siluet n negru a crei chelie ras strlucea
scrbos. Era ntins pe spate cu ochii holbai n tavan. Sngele curgea uvoaie. n jurul cadavrului
plutea un lac de snge.
Dane! Sunetul aproape optit le fcu pielea gin. Dane, snt aici.
Raza lanternei se mut brusc n col i Marlie clipi din cauza luminii, nchise ochii i-i rsuci
capul. Pe pieptul bluzei ei se vedea o pat ntunecat. nc inea pistolul cu ambele mini.
Dane nu reui s se ridice. Se tr ctre ea, neve-nindu-i s cread c ea era n via.
- M-a tiat, spuse ea ca pentru a se scuza. L-am mpucat, dar nu a ncetat. Tot venea ctre
mine iar eu am continuat s trag.
- Bine, zise el, abia abinndu-i furia. Minile i tremurau puternic, dar o puse pe podea cu
tandree.
- ntinde-te, iubito. Las-m s vd ce rni ai.
- Nu cred c e ceva serios, spuse ea. Pe umr i n partea stng. Snt doar tieturi; nu m-a
njungheat.
El de abia se inea pe picioare. Doar ideea c ea avea nevoie de el, l inea s nu se arunce
asupra cadavrului i s-l fac buci! Doamne! Asta era a doua oar n viaa ei cnd era atacat de un
maniac cu un cuit. Cum de putea s fie att de calm cnd el tremura tot?
- A tiat cablurile, zise ea. Brusc, se simi extenuat. Snt foarte obosit, dac nu te superi, o
s-i povestesc mai trziu.
- Sigur, draga mea. El i aps palma peste tieturile ei. Odihnete-te. O s fiu lng tine
cnd te trezeti.
Ea oft slab i pleoapele grele i se nchiser. Dane fu contient c n jur se umpiea de lume,
dar nu i ridic privirea.
- Dane! Era Trammell, care ngenunche lng el. Medicii snt aici, amice. Trebuie s te dai n
lturi ca s o poat ajuta.
- Opresc sngerarea, zise el rguit.
- tiu. Aproape c s-a oprit. O s'fie bine, partenere. Totul va fi bine. Trammell l mbria,
trgndu-l de lng Marlie. Medicii i luar locul.

116

- Mergem la spital cu ea, dar totul va fi bine. Promit. Dane nchise ochii i l ls pe Trammell
s-l conduc afar.
- M simt destul de bine ca s merg acas, zise Marlie a doua zi diminea. Csc.. Doar c
sqt obosit de la lupta cu viziunea.
- i de la pierderea de snge, spuse Dane. Poate mine.
Ea sttea sprijinit n pat i n afar de grosimea bandajelor de la umr i de la mijloc era
greu de spus dac era ceva n neregul cu ea, dei Dane vzu c era prea palid.
Sttuse toat noaptea cu ea la spital. Dac va tri pn la o sut de ani nu va uita acel fior rece
de groaz cnd i dduse seama c fusese ndeprtat i o lsase pe Marlie fr protecie. i luase o
venicie s ajung la ea i alt venicie s deschid ua. Spitalul fusese o grdin zoo, cu reporteri i
poliiti care se luptau s discute cu Marlie, iar Dane nu putu s fac fa. Odat ce doctorii i lsar
s intre, fu n stare doar s^o in de mn ca s se asigure c era bine din nou.
Trammell preluase totul, el se ocupase de reporteri, interzicndu-le categoric accesul n
salonul lui Marlie, dar promise o conferin a doua z dimineaa. l deturna pe Bonness i pe eful
Champlin de lng Dane. O chemase pe Grace care adusese haine curate i obiecte de toalet pentru
Dane i Marlie. Dane se brbierise dar faa tras arta ct l costase acea noapte. Dac nu ar fi fost
Trammell, nu ar fi fcut fa nopii.
Trammell sttuse i el acolo aproape toat noaptea. Era mbrcat impecabil, ca ntotdeauna,
dei i pe el se vedeau semnele unei nopi nedormite. Grace rmase cu el.
Marlie aps butonul care mica cptiul patului mai sus. Se simea cu adevrat destul de
bine ca s mearg acas; tieturile o dureau i trebuia s fie atent cnd e mica, dar asta era totul.
Simul acut al rului care o apsase toat sptmna nu mai era. Soarele prea mai strlucitor, aerul
mai proaspt.
- i-am spus tot ce s-a ntmplat azi-noapte, zise ea. Acum vreau s tiu ce ai aflat n
dimineaa asta.
Dane i zmbi consolator.
- Nu te uita la mine. Eu am stat aici toat noaptea. Nu tiu nimic.
Grace i ntinse picioarele lungi.
- D-i drumul, Alex.
Trammell se sprijini de pervazul ferestrei.
- I-am gsit maina cam la dou blocuri deprtare de aici i numrul carnetului. l chema
Carroll Janes; s-a mutat aici din Pittsburg, cam acum cinci luni. Poliia din Pittsburg are mai multe
cazuri de crim nerezolvate, l-am verificat apartamentul i am gsit o peruc blond, pe care,
evident, o purta tot timpul, cu excepia dailor cnd ucidea. Lucra la magazinul Danworth, la
serviciul personal. Dac l enerva cineva - bingo.
- Asta era legtura, murmur Dane. Toate fceau cumprturi la Danworth. mi amintesc c
prietena lui Jackie Sheets mi-a spus c fusese suprat din cauza unei bluze care se rupsese, sau
ceva de genul sta. Doamne, era chiar sub nasul meu. M-am gndit c fceau cumprturi la acelai
magazin, ca toat lumea din ora, de fapt.
- Nu te nvinui pentru asta, zise Marlie. Nu eti clarvizionar. Dup o secund, el chicoti.
Arat mai bine, decise ea, dup ce i revenise din oc.
- Carroll Janes, repet Grace. Un nume straniu pentru un brbat.
- Chiar aa. De asta nu l-am verificat pe listele alea. Numele lui era tiat ca fiind de femeie.
Trammell pru dezgustat de acest lucru.
- Nu prea tim multe despre el, deocamdat. Nu tiu dac mai conteaz. Nu vom ti niciodat
ce l-a fcut s devin aa. Un ticlos inuman ca sta nu merita s triasc.
Marlie l vzu pe Dane clipind. Suportase mai greu noaptea dect ea. Regreta din suflet c ea
fusese atins de o asemenea violen urt, dar, ntr-un fel, ea se simea mai puternic. Nu era
uurat c ucisese un om, ^ dar nici nu era consumat de culpabilitate. Fcuse ceea ce fusese
necesar. Dac ar fi ezitat, acum ar fi fost moart. i controlase viziunea i de data asta ctigase.
Carroll Janes era mort; Marylin Brod i Nadine Vinick i Jackie Sheets i toate celelalte femei pe
care le omorse erau rzbunate.
Dane i lu mna i se juc cu degetele ei, nchiznd ochii de uurarea copleitoare c totul era
bine.
Grace l apuc pe Trammell de cot.
- S mergem acum, zise ea. Trebuie s m pregtesc de serviciu.
- M ntorc dup-amiaz, spuse Trammell. Sun-m dac mai ai nevoie de mine pn atunci.
- n regul, ncuviin Dane. Dup ce plecar, el merse la u i se sprijini ca s atrag atenia
ofierilor n uniform care stteau de paz acolo.
117

- Fr vizitatori, zise el. Nici mcar maiorul. Nimeni.


- S-ar putea s am necazuri dac in doctorii la u, Hollister, amenin ofierul.
- Bine, poate pe ei doar. Dar mai nti bate. nchise ua i se duse din nou la Marlie. O
mngie pe fat, pe pr. Ea se ntinse i i atinse obrazul.
- Chiar mi este bine. i a vrea s fiu mai degrab acas dect, aici.
El i rsuci capul ca s-i srute degetele.
- Fii calm, da? Dac doctorul vrea s te supravegheze pentru nc alte douzeci i patru de
ore, trebuie s aib vreun motiv. Las-m s fiu sigur c eti bine nainte de a pleca, da?
El era foarte emoionat. Dane era deschis. Dup lucrurile prin care trecuse, nu va mai ncerca
s-i controleze sentimentele pentru ea. Aproape c o pierduse noaptea trecut;.viaa era prea scurt
i prea nesigur ca s nu o triasc din plin.
Era serios cnd i ddu prul de pe fa.
- Nu am clarificat lucrurile ntre noi seara trecut.
- Nu, totul e cam alandala, nu? El zmbi uor.
- Nu.
- Jur c nu te forez s stai n vrful situaiei. M-am gndit s stau doar peste tine.
Ea pufni.
- Ei, asta-i romantic. Dar i pstra zmbetul.
- Nu tiu s fiu romantic. Tot ce tiu este c te doresc i c nu te voi lsa s pleci. Nu am mai
fost ntr-o asemenea situaie nainte, aa c probabil nu m-am descurcat prea bine. Voiam s mi
dau timp, s vd cum decurg lucrurile. Nu voiam s te presez, sau s te grbesc. Ai avut destule griji
pe cap.
Ea i muc buza, amuzat de cuvintele lui. Da, poate c Trammell avea drepate; poate c
Dane era prea greu de cap ca s-i dea seama c e ndrgostit, sau c o femeie se atepta s i-o
spun. Respir adnc, contient de ct de tare voia ca totul s fie n regul de data asta. Poate c nu
fusese doar el precaut; poate c avea nevoie ca ea s-l ncurajeze mai mult.
- Vrei doar sex? ntreb ea, ateptnd tensionat rspunsul.
- Drace, nu! veni rspunsul exploziv. Iubito, spune-mi de ce ai tu nevoie. Nu pot face ceva
dac nu-mi spui i nu m poi lsa n ntunericul sta. Ce s fac ca s te conving c nu e aa?
Ea se ls pe spate privindu-l nencreztoare.
- S m convingi? Dane, nu mi-ai spus niciodat ce simi pentru mine!
Fu rndul lui s se uite nencreztor.
- Ce naiba vrei s spui, cum adic nu tii ce simt? Ea i ddu ochii peste cap implornd
cerurile.
- Doamne, ajut-m, omul sta e greu de cap ca un copac. Cum s tiu dac nu-mi spui? iam mai spus c nu te pot citi! Zi clar, n englezete, Dane. M iubeti? Asta vreau s tiu.
- Bineneles c te iubesc! url el nervos.
- Atunci spune aa!
- Te iubesc, fir-ar s fie! El se ridic n picioare i rmase lng patul ei.
- Dar tu? mi mprteti sentimentele sau snt singur?
Ea se gndi s-l mpung, dar decise s nu se ncordeze prea tare. Se mulumi s spun:
- Nu, nu eti singur.
- Atunci spune!
- Te iubesc, fir-ar s fie! spuse ea la fel de furios ca i el.
Pieptul lui tresalt de bucurie n timp ce se priveau n tcere. n cele din urm, tensiunea
ced din muchii lui.
- S-a stabilit, atunci. Se aez din nou.
- Ce s-a stabilit? l provoc ea.
- C te iubesc i m iubeti.
- i ce facem? Chemm un ofier?
El scutur din cap i i ridic mna din nou.
- Ne cstorim. O srut apsat pe degete. Nu vom atepta ase luni, ca alii pe care-i
cunoatem. Probabil c o vom face n weekend-ul sta. Nu n mai mult de o sptmn.
Marlie i inu respiraia i-un zmbet luminos i rsri pe fa.
- Snt sigur c vom reui n weekend-ul sta, replic ea.
El voi s o curpind n brae, dar i era team s nu o loveasc. O privi i fu uimit dect de
calm era. Fusese urmrit de un criminal, golise pistolul n el i prea aa de... mpcat.
El ncepu s tremure, aa cum tremurase de mai multe ori n acea noapte.

118

- Iart-m, se blbi el, iar ea tiu dup expresie unde i era gndul. Doamne, fetio, am
ncurcat lucrurile. Nu am intenionat s te pun n pericol. Nu tiu cum te-a gsit.
Ochii ei albatri erau i mai profunzi ca de obicei.
- Poate aa a fost dat. Poate este vina mea c nu am mers la casa securizat. Poate, n final, el
mar fi simit aa cum l simeam eu. Poate c am avut o ans faade el, fiindc eu "puteam spune
unde se afla, n timp ce el nu reuea. Snt prea mult probabiliti; nu vom ti sigur niciodat. Dar
snt bine, Dane, n toate privinele.
- Te iubesc. Cnd m-am gndit c a pus mna pe tine...
Vocea lui se frnse. Brusc, nu mai putut suporta. Cu grij enorm o lu n brae i o ridic din
pat, apoi se aez i o puse pe genunchi, ngropndu-i faa n prul ei.
- tiu. i eu te iubesc. Ea nu protest cnd aceast aciune i ncinse umrul, sau cnd el o
strnse prea tare cas o aline. Avea nevoie de acest contact, de securitatea i de cldura mbririi
lui.
-Dane?
- mm?
- Mai e ceva.
El i nl capul.
-Ce?
- Eti sigur c vrei s te nsori cu mine?
- Firete c da. Ce i-a venit?
- tiu ct de jenant este faptul c snt ce snt. i nu m pot cstori cu tine fr s-i spun. Miam recptat toate puterile. De fapt, snt mai bun ca la nceput, fiinc acum le pot controla.
El nu ezit. Singurul mod de a o avea pe Marlie era s o ia aa cum era, cu toate abilitile ei.
- Dar pe mine nu m poi citi, nu?
- Nu. Eti cel mai cpos om din ci am cunoscut. Asta e o uurare.
El surse i o srut pe tmpl. .
- Oricum, nu ar conta. O s m nsor cu tine, fie ce-o fi.
- Dar te pot verifica, recunoscu ea. Dac ai o zi, proast, nu vei putea s-mi ascunzi, aa cum
le fac poliitii nevestelor. n nici un fel, fiindc deja voi ti ce s-a ntmplat.
- Pot tri cu asta. Cu uurin, i ddu el seama. n clipa asta ar tri cu ea chiar dac ar clri
un covor magic.
- Dac supori s fii soie de poliist, i eu pot fi soul unei paranormale. Ei, drace; ct de ru
poate fi?
EPILOG
Dane se rostogoli din pat, se uit la Marlie, se fcu verde la fa i ddu buzna la baie. Ea se
propti ntr-un cot, meditnd asupra situaiei.
- Eu snt nsrcinat, strig ea. De ce ai greuri de diminea?
El iei din baie cteva minute mai trziu, nc palid.
- Unul din noi trebuie s aib, zise el. Gemu i czu pe pat. Nu cred c pot s m duc la lucru
azi.
Ea l ridic n picioare.
- Sigur c poi. Mnnc pine prjit i te vei simi mai bine. tii c Trammell te va certa
dac nu te vei duce.
- Deja m-a certat. Vocea lui Dane era nbuit n perna. Singurul lucru care l face s nu
spun celorlali este c i eu tiu ceva ru despre el. Ne-am mbtat amndoi ntr-un bar mexican.
Ea arunc pledurile i se ddu jos din pat. Se simea minunat. i fusese grea puin, dar nu
pn acolo nct s vomite, i i trecuse repede. Dane nc voma regulat, n fiecare diminea, dei ea
era n ase luni. El pltea preul de a o fi lsat nsrcinat chiar dup nunt.
- M ntreb cum o s supori travaliul i naterea. El gemu.
- Nici nu vreau s m gndesc.
El nu se descurca deloc. Fu dat afar din sala de travaliu.De cnd ncepuser durerile, fu ntro agonie total. Asistentele l iubeau. l aezar ntr-un pat lng ea, ca s o in de mn; prea s-l
consoleze. Era palid i transpirat i, de fiecare dat cnd ea avea o contracie, avea i el.
- E minunat, zise asistenta btrn, privindu-l cu bucurie. Dac toi taii ar face aa! Poate c
ar fi dreptate n lume.
119

Marlie l btu peste mn. Era gata pentru natere, chiar dac durerile creteau i deveneau
foarte serioase. Se simi greoaie i extenuat i presiunea din pelvisul ei amenina s o sfie, dar o
parte din ea nc se putea minuna de soul ei. i se presupunea c ea era empatic! Dane suferise n
fiecare lun, fiecare durere alturi de ea; se ntreba cum simea un brbat durerile travaliului.
- O, Doamne, mai vine una, gemu el, strngnd-o de mn i pntecele ei ncepu s se
contracte. Czu pe spate, gfind, ncercnd s in durerea i s o controleze.
- sta va fi singurul copil, zise el. Nu va mai fi altul, jur. Doamne, cnd va iei?
- Curnd, zise ea. Putea simi ncordarea profund, greoaie. Fiul ei va sosi curnd.
Veni, o jumtate de or mai trziu. Dane nu putu sta acolo n timpul naterii; doctorul fusese
obligat s-i dea un sedativ ca s-i uureze durerea. Dar cnd Marlie se trezi dintr-un somn obositor,
el sttea pe scaun lng pat, palid i extenuat, innd copilul.
Faa lui dur se lumin ntr-un zmbet.
- A fost greu, zise el, dar am reuit. E grozav! E perfect! Dar tot va fi unicul copil.
SFRIT

120