Sunteți pe pagina 1din 116

LUMMIS SMITH

SCRTUL MULUMIRII
VOLUMUL 3

Pollyanna puse tocul jos i-i frec ncheietura amorit. Potrivit cu


calendarul, era nceput de iunie, doi iunie. Dar termometrul indica altfel.
Sufrageria unde se afla Pollyanna mpreun cu Jimmy era ncperea cea mai rcoroas din toat casa, ns i aici domnea o zpueal ca aceea dintr-un cuptor.
Dimineaa, prin fereastra larg deschis se vedeau florile proaspete din
grdin, care ns acum erau istovite de dogoarea soarelui. Fr s vrea,
Pollyanna se gndea la un cine care gfie cu limba scoas.
edea de o parte a mesei, iar n faa ei era Jimmy. n dreapta i-n stnga, se
vedeau cutii albe aezate unele peste altele. Jimmy spusese c acestea-i aminteau
de nite morminte mpodobite cu coloane albe de marmur, iar Pollyanna se
ncruntase i, ca s-i arate suprarea, trsese liniua la un "t", dintr-o micare
brusc.
Cutiile albe conineau invitaii la nunt. Cele din dreapta Pollyannei erau
completate cu adresele, iar cele din stnga i ateptau rndul. Ca s poat scrie
cite, trebuia s-i concentreze atenia asupra fiecrei litere, ncercnd s uite
coninutul plicurilor albe:
"Doamna Polly Chilton are onoarea a v face cunoscut cstoria
nepoatei sale"... Cnd ajungea aici, Pollyanna se lsa n voia gndurilor. O
invitaie la nunt, desigur, nu coninea nimic deosebit: te poi atepta oricnd s
primeti aa ceva, mai cu seam n iunie. Asemenea bileele o interesau
ntotdeauna, totui, nici unul nu-i dduse emoii ca cele din faa ei. Ce e drept,
de ast dat doamna Polly Chilton fcea cunoscut cstoria nepoatei sale

Pollyanna Whittier cu domnul James Pendleton. Pollyanna se mpotrivise,


spunnd c invitaiile erau nc o cheltuial n plus:
- Nu e nevoie, tanti Polly. La noi, toat lumea tie c m cstoresc. O s
scriem celor de departe dac vrem s tie i ei, iar ceilali o s afle mai curnd
sau mai trziu.
Tanti Polly ns interveni cu o insisten deosebit:
- Eti extraordinar, Polyanna! Nu cumva crezi c e un lucru fr
importan cstoria unei fete din neamul nostru?
- Nu vreau s spun una ca asta, tanti Polly, dar e o cheltuial n plus, i-mi
pare ru cnd te vd scocotind pn te doare capul, s mai scoi bani de unde nus. Dar dac dumneata crezi c nu se poate altfel, m supun. Totui, dac n locul
invitaiilor litografiate am face invitaii tiprite, ar fi mai ieftin, ce zici?
- Tiprite?!
Tanti Polly se ls pe speteaza scaunului, suprat foc.
- Uneori cred c nu m-am priceput s-i dau educaie, Pollyanna. Snt
lucruri pe care nu le pricepeai cnd erai feti mic, dar tiu c, chiar dac-a tri
numai cu pine i cu ap pn voi muri, tot vom face nunta cum se cuvine pentru
o fat de neam ca tine.
Iat din ce cauz, la nceput de iunie, masa din sufragerie gemea de cutii, i
de ce Pollyanna i freca ncheietura amorit. Jimmy care tocmai aduga
nflorituri la o adres o privi zmbind.
- Are s fie de ajuns cnd vor fi expediate toate acestea, ce zici? Orice fiin
care ne tie numele, pe-al tu sau pe-al meu, va afla de ndrznea noastr
ncercare!
Pollyanna surdea n gol cu gndul aiurea.
- Dac a scrie o carte, Jimmy, ar fi deosebit fa de toate cele pe care leam citit!
n ochii lui Jimmy hazul se mbina cu duioia.
- Nu cumva ai de gnd s te apuci din nou de literatur?
Pollyanna se opri din rs. i povestise odat lui Jimmy c a scris pe vremuri
povestiri pentru un concurs, c le-a copiat la main i le-a trimis editorilor pe
rnd i c s-au ntors toate ca porumbeii cltori la porumbar. Ea nu se supra
deloc c o necjete, dimpotriv, i plcea s-1 vad prsindu-i rolul de
ndrgostit, ca s redevin cel de altdat. ndrgostitul i prea nc strin, un
arhanghel care, trecndu-i braul pe dup mijloc, o ridica n slvi. Se simea mai
sigur cnd clca pmntul. Jimmy, care o necjea, era iar bieelul de altdat cu
care se jucase, cu care se certase, cruia i luase aprarea cnd n-avea nc
prieteni, biatul cu care era obinuit. Pe Jimmy cel nou l iubea, dar desprirea
de camaradul de joac de altdat ar fi fost cea mai dureroas.
- Se prea poate s m apuc iar de literatur, rspunse fata ptruns de
seriozitate, i se prea poate s nu m apuc. Nu m-am hotrt nc ce am s fac
dup ce-i voi gti mncarea i-i voi crpi ciorapii. Dac m hotrsc ns s
scriu o carte, s tii, Jimmy, c ea se va deosebi de celelalte. Mai toate se

termin cu o cstorie, ca i cum aceasta ar fi sfritul lumii, dar eu cred, Jimmy,


c e tocmai contrariul: cstoria e nceputul.
Jimmy cel mic cedase locul arhanghelului. nconjura masa, o cuprindea n
brae i, plecndu-i capul, i lipea obrazul de al ei. Uitaser de adresele ce mai
trebuiau scrise. O srut, dar tresri zrindu-i ochii n lacrimi.
- Pollyanna, drgua mea, ce ai ? De ce plngi ?
- Snt fericit, Jimmy... Snt fericit, nici eu nu tiu de ce.
- i eu snt fericit, i tiu de ce: Mi-eti drag!
Se aez pe marginea scaunului, lng Pollyanna, o cuprinse din nou i se
strdui s fie serios. Lucru greu n asemenea situaie.
- Pollyanna, m gndesc la un lucru serios i a vrea s tiu i prerea ta.
- Spune! Pollyanna se sili la rndul ei s fie serioas.
- Am vorbit azi cu unchiul John, mai bine zis, am ncercat s vorbim, cci
am fost ntrerupi. Mi-a spus c-mi va da i de aici nainte suma pe care mi-o
ddea cnd am intrat n liceu.
Cnd era vorba de Jimmy, Pollyanna era numai ochi i urechi. O uoar
nemulumire n glasul tnrului i fruntea puin ncruntat vesteau cele ce aveau
s urmeze.
- Mie nu-mi prea place, zise Jimmy. mi este greu s-i explic, dar am s
ncerc. Din copilrie am depins de oameni de la care nu aveam ce s atept. Snt
stul de ajutorul altora.
- Domnul Pendleton... ncepu Pollyanna, dar Jimmy o ntrerupse.
- Ascult drag, de la ora trei ncolo vei avea dreptul s-i zici "unchiul
John", dar poi s ncepi de pe acum.
- Bine. Deci, voiam s spun c unchiului John asta n-are s-i plac. El te
socotete al lui.
- tiu, i nu vreau s-1 supr, dar m bucuram la gndul c voi fi singur n
stare s-mi ntrein familia. i cer prea mult dac te rog s te mulumeti cu ce
aduc eu?
- Prea mult? Jimmy!
Cnd Pollyanna l privea cu repro, nu-i rmnea dect s accepte
propunerea ei. Apoi i aminti c voise s-i explice ceva.
- Cred c am gsit soluia care s-i mpace pe toi: unchiul John n-are s fie
jignit, demnitatea mea n-are s sufere i mtua ta va fi mulumit. Voi accepta
banii unchiului John i-i vom da mtuii tale. N-o s-i spunem ct ctig eu, ci
doar c putem dispune de suma asta, iar tanti Polly o s se bucure c i-a dat
nepoata dup un inginer care ctig binior.
Pollyanna i mpreun minile ntocmai ca altdat. Era iari fetia care-1
gsise pe Jimmy disperat, la o margine de drum.
- Minunat idee, Jimmy. Tanti Polly va rmne n casa ei i totul va fi bine.
Nu cred c i-ar fi plcut s stea ntr-un apartament mic, ntr-un ora unde nimeni
n-a auzit de neamul ei.
- Ei, acuma s-a rezolvat.

Jimmy rsufl uurat, apoi zise:


- De altfel, nelege te rog, domnioar Pollyanna Whittier, c nu-i pretind
s-i legi soarta de a unui om srac pe toat viaa. Am de gnd s devin milionar.
Pollyanna i lipi obrazul de braul logodnicului ei.
- Nu tiu ce mi-ar plcea mai mult: s-mi leg soarta de a unui om srac sau
de a unui milionar, dac aa i-ai pus de gnd.
- Nu in numai la bani, explic Jimmy, dar vezi c n profesiunea mea a
ctiga muli bani nseamn s-i faci un renume.
- i propun s ncerci ambele variante, i ai s vezi pe urm care-i place
mai mult. Dac te deprinzi cu srcia de dragul altora, putem mpri banii la
sraci.
La gndul c ar putea s mpart un milion de dolari, Pollyanna surise
fericit.
- Dac-i aa, dac-i putem face lui tanti Polly o via mai mbelugat, m
bucur c i-a pierdut averea. Ia gndete-te, e un mod plcut prin care nv s
fac economie.
Jimmy se plec s citeasc mai bine n ochii fetei.
- Jocul tu, mereu jocul, aa-i drag? Pollyanna l privea i ea cu dragoste.
Rmaser mult vreme aa, vorbind, furind planuri de viitor, bucurndu-se
dinainte de strlucirea zilelor ce vor veni i ntorcndu-se iar la prezentul att de
frumos pe care nimic nu-1 mai putea schimba.
Cnd ziua era pe sfrite, veni i tanti Polly.
- Ce zpueal! zise ea, i-i fcea vnt energic nct era obositor s-o
priveti. Ai terminat cu invitaiile sau mi se pare ?
Pollyanna roi ca o vinovat. Jimmy plec fruntea ca s-i ascund rsul.
- Nu, nu chiar, bombni PoUyanna, am avut de discutat.

***
n dimineaa zilei de cincisprezece iunie, orelul se trezi sub rpiala ploii
care btea n ciment. Nu era o ploaie de primvar care s spele praful. Cerul era
de plumb, norii mohori atrnau greu, fr raz de lumin ntre ei. Strzile
deveniser canale de ap, iar florile se ndoiau greu din cauza ploii. Doamna
Chilton intr n vrful picioarelor n odaia nepoatei ei.
- Pollyanna, ia te uit! dup dou sptmni cu soare, ce ploaie... Tocmai la
nunta ta! Mai mare necazul...
Pollyanna o privi voioas.
- Mtuico, mai bine aa, are s fie mai rcoare. i apoi, dac plou azi, o
s avem vreme frumoas la mare.
Dar tanti Polly nu se mulumea cu una cu dou.
- Aveam de gnd s servesc buturile n grdin, dar acum nu mai poate fi
vorba de asta nici dac ar sta ploaia, pmntul e desfundat.
- Vezi ce bine e c ai cas mare i frumoas, rspunse Pollyanna, ia
gndete-te ce-ar fi fost dac n-ai fi avut loc s primeti pe toat lumea.

Tanti Polly era tot nemulumit.


- O nunt pe ploaie e deprimant. Vorba ceea: "Ferice de mireasa pe care o
vede soarele!"
- Credeam c se zice: "Ferice de mireasa pe care o bate ploaia", rspunse
Pollyanna.
- Nu, nu, nu-mi amintesc de-aa ceva.
Tanti Polly se stpni, apoi surise fr s vrea, pe cnd Pollyanna izbucni n
rs.
- E tot una, tanti Polly, fac eu o alt zictoare, nou-nou: "Ferice de
mireasa care se mrit cu Jimmy, pe soare ori pe ploaie!"
Pentru nunta nepoatei sale, doamna Chilton se condusese numai dup ideile
ei proprii, nu inuse seam de rugminile fetei de a face puin economie, ba
nici nu-i ceruse prerea. Cnd se cstorea un membru al familiei Harrington,
anumite lucruri erau obligatorii, orice s-ar fi ntmplat. Procedase n consecin
aa cum credea ea c trebuie s-o fac.
- Orice a face, casa trebuie s-o vnd, i spunea ea mhnit, din venitul cemi mai rmne nu pot s-o in.
Pollyanna i spuse chiar atunci c Jimmy avea de gnd s-i trimit bani n
fiecare lun i c ideea fusese a lui.
Pollyanna, nu pot primi de la voi, izbucni doamna Chilton.
- Ba trebuie s primeti, tanti Polly, strui Pollyanna, gndete-te ct de mult
i datorez i ct de bine ne pare c-i putem oferi i noi ceva. Dac refuzi, o s ne
par foarte ru, adug ea cu fermitate.
- Nu se poate s-mi dai o sum att de mare, afar doar dac Jimmy ar
ctiga grozav de mult...
- Aa i este, tanti Polly, ctiga foarte mult, i-a fost ideea lui, de aceea te i
rog s nu refuzi i s nu ne superi.
Tanti Polly a fost nevoit s primeasc. Se nvoi mai uor, gndindu-se
astfel c Pollyanna avea s-i regseasc n fiecare var vechiul cmin, cnd
tinerii aveau s se mute la ora. i amintea c din copilrie i plcuse Pollyannei
viaa la ar, iar apoi i aminti c se opusese acestei cstorii i-i pru ru.
ncerca s-i potoleasc remucarea: "Nu c a fi avut ceva mpotriva lui Jimmy
personal, dar o Harrington nu se poate mrita dup oricine".
Acum cnd tia c nu va fi nevoit s fac economie la snge dup nunt,
doamna Chilton nu-i modificase sub nici o form planurile, iar pregtirile le
fcea cu alt dispoziie. Era iari aa cum fusese nainte de moartea soului ei,
cnd a comandat tortul de nunt i a ales florile la florrie.
Din partea unor oameni care nvaser jocul mulumirii te puteai atepta
s primeasc ploaia n ziua nunii ca fcnd parte din joc. Pe la orele ase seara,
trsuri stropite cu noroi, trase de cai de pe care curgea apa, au luat-o pe drumul
care ducea la vechea cas a neamului Harrington. Mainile se opreau la poarta
doamnei Chilton, oferii sreau de la volan ca s ntind umbrele deasupra
capetelor celor invitai. Ali musafiri veneau pe jos notnd prin noroi n mantale

de ploaie, sub umbrele deschise ca o procesiune de ciuperci, dar, cu toate


acestea, de pretutindeni, se auzeau rsete i oamenii erau veseli. Dac trguorul
jucase vreodat jocul mulumirii, atunci de bun seam c l juca n seara aceea
din toat inima.
Pollyanna fcuse voia mtuii ei, mai n toate, i acceptase s trimit chiar
i invitaii. De asemenea, dup o oarecare opoziie, se nvoise s comande un
tort de nunt ct turnul Babei de nalt. n sfrit, primi ca un grdinar s
mpodobeasc salonul, dei pretindea c mpreun cu Jimmy ar fi putut face
acelai lucru, i tot aa de bine, lund flori din grdin. ntr-o singur privin
Pollyanna a fost de nenduplecat: toi prietenii ei trebuiau s fie poftii la nunt,
fr deosebire de situaie sau clas social.
- Uite ce-i, tanti Polly, ncercase ea s-i explice avnd pe fa ntiprit
teama c nu va reui s se fac neleas. A fi bucuroas s nu vin nimeni
altcineva, dect familiile noastre, dar trebuie s poftim i strini, Nelli Mahoney
i doamna Benton; e bine s fie invitate i ele.
Tanti Polly muca din creionul cu care trecea invitaii pe list.
- Ciudat fiin mai eti tu! N-am nimic mpotriva doamnei Benton, e o
persoan onorabil, nu m ndoiesc de asta, i Nelli Mahoney ne-a fost foarte
devotat. Dar, de aici pn la a le invita la nunt...
- Bine, atunci s invitm numai familia, i n-avem nevoie de un tort chiar
aa de mare, rspunse Pollyanna vesel.
- Trebuie s inem seama i de prerea celorlali, ca de exemplu a doamnei
Carew, adic, voiam s zic, doamna Pendleton. Ea frecventeaz societatea cea
mai aleas.
Aa e, rspunse Pollyanna, dar tanti Ruth - Jimmy ine s m obinuiesc de
pe acum s-i zic aa ca s nu m ncurc mai pe urm - e tocmai persoana creia
i plac oamenii aa cum snt. Sadie, pe care ea o trateaz ca pe o fiic, era
vnztoare ntr-un magazin, asta tii i dumneata. A vrea ca tanti Ruth s fac
cunotin cu Nelli Mahoney; i-ar plcea aa cum e, cu micile ei ciudenii cu
tot.
- Cu limbajul ei, i aa cum se mbrac ea, cam excentric? adug tanti
Polly necrutoare.
Pollyanna roi ca i cum cuvintele aspre ar fi atins-o pe ea nsi.
Cu toat mpotrivirea lui tanti Polly, n ziua nunii participase o mulime de
oameni, oameni care nfruntar toate greutile, ca s nu mai vorbim de bltoace
i de noroi. n vestiar se ngrmdeau mai multe mantale ude de ploaie, umbrele
din care picura ap i mai muli galoi plini de noroi. n schimb n saloanele
luminate frumos, se auzeau numai rsete i se vedeau numai chipuri mulumite.
Toat lumea nelese c la nunta Pollyannei lacrimile n-aveau rost.
John Pendleton inea loc de tat al miresei, iar Paul Ford avea s oficieze
slujba. Preotul parc vedea fetia care vorbindu-i despre "cuvintele
mbucurtoare" l fcuse s vad sub alt lumin menirea sa de preot. "Ar fi

nevoie de o Pollyanna n fiecare biseric 1', spunea el adeseori i cu greu s-ar fi


gsit n trguor cineva care s nu fie de aceeai prere..
John Pendleton i amintea c fusese un om posomort, acru, care inea
toat lumea departe de cas i de sufletul lui. Cu greu i venea s cread c el,
cel de acum, i John Pendleton din pdure erau unul i acelai om.
- A fi fost recunosctor oricui mi-ar fi salvat viaa, i zicea el urcnd scara,
dar Pollyanna a fcut mai mult dect att, m-a fcut s iubesc viaa.
Sus l atepta Pollyanna n rochie de mireas, cu voal i cu lmia pe care
tanti Polly i-o pusese n prul mtsos. Se opri o clip s-o priveasc. Era
tulburtor de frumoas, nct trebui s fac o sforare s poat vorbi.
- Pollyanna, eti cea mai frumoas mireas pe care am vzut-o vreodat.
- O, unchiule!
Era prima oar cnd i zicea "unchiule". Emoia l cuprinse din nou. Se
aplec i o mbria.
- Mi-e team c nu prea semn cu o mireas, spuse Pollyanna trecndu-i
braul pe sub braul lui. Mai toate miresele snt speriate, nu-i aa? Dar eu snt
aa de fericit c inima parc mi se strnge. E drept, adug ea cu o voce n care
vibra toat dragostea ei, c altele nu se mrit cu Jimmy!
Pollyanna se mir c ceremonia fusese att de scurt. Dup luni i luni de
zile petrecute cosnd la nenumrate albituri, dup attea ceasuri irosite cu
expedierea invitaiilor de nunt, era lucru de mirare c dup o cuvntare de
cteva minute pastorul i spuse "doamn Pendleton", urndu-i fericire n via i
apoi ncheie.
Dac urrile ar avea vreo influen asupra mirilor, atunci nici o alt pereche
tnr n-ar fi intrat n csnicie sub auspicii mai fericite.
Dac n ceasurile de restrite, cnd tanti Polly i pierduse averea, s-au gsit
prieteni care s-o mbrbteze pe Pollyanna mrturisindu-i ct fcuse ea pentru ei,
dar afeciunea lor manifestat n ceasul acestei mari bucurii era i mai mare.
Pollyanna ar fi nceput s plng, de n-ar fi fost btrna Tibbetts care era att de
surd, nct nimic n-o putea mpiedica s spun ce voia i trebuia s-o asculi.
Dup ce o mbria pe Pollyanna, doamna Tibbetts l privi pe Jimmy cu o
atenie sporit.
- Lsai-m s-1 privesc pe tnrul care pretinde c o merit pe Pollyanna
Whittier.
- Nu, nicidecum nu pretind una ca asta, doamn Tibbetts, pe cuvntul meu,
rspunse Jimmy.
Fiindc nu auzea, umilina din cuvintele tnrului nu o impresiona. Cu o
asprime ce dezarmeaz, ea continu:
- Dac ai de gnd s-o superi vreodat, domnule Pendleton, sper c va trimite
s m cheme. A ti s te ajung chiar de ai fi la captul pmntului i te-a ucide
cu mna mea.
- Apreciez intenia, doamn, i-i mulumesc anticipat, numai s te ii de
cuvnt, rspunse Jimmy strngndu-i mna cu putere.

Cele cteva cuvinte schimbate erau binevenite i toat lumea rse. Pn i


musafirii din camerele nvecinate care nu tiau ce se petrecuse au nceput s rd
luai de curentul unei veselii molipsitoare. Chiar i vremea se mbuna. Cnd
Pollyanna se urc n odaia ei ca s se schimbe, cineva strig: "A ieit luna!" i
aa i era. Norii ntunecoi se mprtiaser, i luna se arta plin i att de
luminoas, nct totul plea n comparaie cu ea, pn i stelele. Razele sale
argintii se rsfrngeau n stropii de ploaie de pe frunze i din iarb. Fiecare
bltoac n drumul plin de noroi prea ca o scoic, iar n aerul rcorit se nlau
miresmele florilor splate de ploaie.
Musafirii ieiser afar s vad tnra pereche urcnd n maina lui John
Pendelton. Pe unii i podideau lacrimile, dar erau bucuroi c pe ntuneric i le
puteau terge fr a fi vzui. n clipa cnd maina porni, Nancy se avnt i
arunc n urma tinerilor o gheat veche. Alesese anume una de-a lui Timotei; cu
ct era mai lbrat i mai veche, cu att era mai sigur c va purta noroc
tinerilor. Gheata czu la mijlocul drumului, mprocnd noroi. Nancy se ntoarse
lng soul ei i se sprijini de umrul lui ca s poat plnge n voie.
- Da, da, tiu i m bucur; dar n-are s mai locuiasc printre noi, i fr ea
orelul n-are s fie ce-a mai fost, niciodat.
n main nu erau lacrimi. Nici nu apucase bine s nchid ua, c Jimmy o
mbriase pe Pollyanna i o srut adnc, optindu-i:
- Dragostea mea!
Pollyanna se ascunse n braele lui vnjoase.
- Snt mai fericit dect oricare altul n locul meu, spuse Jimmy cu duioie.
Gndete-te c aproape toat viaa mea m-am mulumit cu ceea ce mi-a hrzit
soarta: am crescut fr mam, cu un tat adoptiv, un om foarte bun, ce-i drept, i
sub un nume care nu-i al meu cu adevrat. Acum, n sfrit, am i eu pe cineva
care e numai al meu.
Pollyanna se strnse mai tare lng el.
- Acum am i eu pe cineva care e numai al meu, spuse ea cu blndee.
- Cred i eu. Snt al tu nu numai cu trupul, ci cu sufletul i cu mintea,
fiindc tu ai fcut ceva din mine, Pollyanna. Mi-ai dat totul. De nu erai tu,
ajungeam un muncitor sau un vagabond.
Pollyanna se ndrept.
- De cnd snt, n-am mai auzit o asemenea prostie.
Vorbise att de tare, nct o auzi oferul care i nchipui c ntre tineri
ncepuser deja micile nenelegeri conjugale.
- Erai un biat menit s-i croiasc drumul n via.
Oricare om cu minte i-ar fi dat seama c erai un copil deosebit, cum nu snt
prea muli.
Discuia pe tema aceasta inu pn la gar. Jimmy o numi pe Pollyanna
gsc, iar ea manifest preri prea puin mgulitoare despre inteligena lui. Pe
cnd ateptau trenul, care avea jumtate de or ntrziere, cum se ntmpl de
obicei pe liniile locale, Jimmy avu nc o dat prilejul s se felicite. Lumea

spune c mai curnd sau mai trziu soii trebuie s se certe. Se certaser deja, aa
c de aici ncolo i atepta o fericire fr nori.

***
Plaja, unde Jimmy i Pollyanna au petrecut o sptmn de neuitat, fusese
aleas de Pollyanna. Ea trise muli ani n strintate i de-abia i cunotea ara.
mpins de o curiozitate copilreasc, dorise s cunoasc i locurile spre care se
ndreapt oamenii dornici de petrecere, locuri ale cror nume le auzea mereu.
Amndoi, erau bine dispui i nicidecum nclinai spre critic. Totui Jimmy
spuse c alegerea fcut dovedea o deplorabil lips de originalitate.
- Trenul cu care am venit e poreclit "trenul lunilor de miere". Dac mi-ar fi
dat prin gnd s te mbriez pe coridor, nimeni n-ar fi luat asta n seam. Nite
tineri proaspt cstorii, nici n-ar putea face altfel.
La drept vorbind, ali tineri, care s-ar fi iubit mai puin dect ei doi, s-ar fi
simit stingherii de mulime. Jimmy spunea c la ora cnd lumea se scald, plaja
seamn cu o hrtie de prins mute dintr-o buctrie de ar. Pollyannei, creia i
plceau oamenii, i plcea s vad lumea plimbndu-se pe plaj, s aud
strigtele nottorilor care se agau de frnghii, i s asculte larma mulimii care
se plimba pe bulevarde pn noaptea trziu.
Amndoi admirau deopotriv oceanul care era uneori albastru intens, aa
nct cerul prea alturi, iar alteori era de un verde cenuiu nchis. Au vzut i o
furtun care li s-a prut minunat; apa btea malul, i valurile se ridicau cu
zgomot puternic pn aproape de veranda hotelului. Pollyanna i Jimmy, n
mantale de ploaie, porniser ntr-o plimbare mai lung, care a fost o adevrat
lupt contra vntului puternic. Dar s-au napoiat foarte veseli i zglobii, uimind
pe cei de la hotel care se ntrebau: "Oare ei nu vor nva niciodat s se poarte
ca toat lumea?"
Le plcea s se scoale de diminea, ca s ajung pe plaj naintea altora. n
timpul nopii, valurile luau tot ce aruncau oamenii n cursul zilei; dimineaa,
nisipul avea vlurele mici, cu grmjoare de scoici, uneori cu alge sau cu cte o
stea de mare ce arta ca un jeleu de fructe nereuit, dup cum spunea Jimmy. Era
ceasul pe care-1 preferau dimineaa nainte de a se umple plaja de lume, nainte
ca larma muzicii s acopere iptul pescruilor.
- Parc lumea a fost fcut anume pentru noi! spuse Pollyanna ntr-o zi.
Jimmy i rspunse:
- Aa i este. Sau te ndoieti cumva?
De vreme ce Pollyanna se nscuse anume pentru el, i el pentru ea, ce
puteau s-i doreasc mai mult?
Din plimbrile acestea se napoiau, bineneles, cu o, poft de mncare
stranic. Interesul lor viu pentru tot ce-i nconjura era n contrast vdit cu inuta
moleit a celor ce petrecuser noaptea la joc de cri i coborau somnoroi la
dejun cu puin nainte de a se nchide uile slii de mese.

A doua zi dup sosire, Pollyanna atrase atenia lui Jimmy asupra unui grup
de la o mas vecin cu a lor.
- Ia te uit, Jimmy. Eti de aceeai prere cu mine c snt ncnttori aceti
copii, nu? Cea mai mare este cu adevrat o mam pentru cei trei biei. Mama
lor n-a cobort la dejun de dou zile.
- Se pare c n hotel snt muli copii, rspunse Jimmy. Am auzit vreo
cincizeci i ase de ipete diferite.
- Snt sigur c acetia nu ip, i rspunse Pollyanna. Snt foarte cumini i
drgui.
Pollyanna nu o nimerise, cci n clipa cnd Jimmy ntoarse capul ca s-i
vad mai bine, fetia pe care abia o ludase pentru sentimentele ei materne
nfac de guler pe bieaul care edea lng ea i-1 zgli. Copilul se mpotrivi
i scoase limba.
Jimmy rse cu poft, dar, fiindc Pollyanna prea cam suprat, ncerc s-o
mbuneze:
- Nu e nimic, draga mea, snt sigur c tnrul a meritat-o; "disciplina nainte
de toate", cum spunea un personaj de-al lui Dickens.
Copiii s-au ridicat de la mas odat cu Jimmy i Pollyanna. Pe cnd ieeau
din sala de mese, fetia se uit la Pollyanna cu interesul cu care i cel mai
indiferent privete o femeie abia mritat. Privirile li se ntlnir i Pollyanna
zmbi. Era ceva deosebit de atrgtor n acel zmbet, ceva ca o invitaie la
prietenie. Fetia, pru c se gndete o clip, apoi surise i ea.
Pollyanna se grbi s fac cunotin:
- Te-am vzut pe tine i pe friorii ti i te-am invidiat; eu n-am frai.
- Mi-ar fi plcut i mie s nu am, rspunse fetia. Dei vorbise clar,
Pollyanna era convins c nu auzise bine.
- O! N-am neles, i spuse Pollyanna fetiei.
- Spuneam, repet ea ridicnd puintel glasul, c mi-ar fi plcut i mie s nu
am frai. Dac n-ai avut niciodat, nu poi s tii ct de urcioi snt bieii.
Acela pe care l scuturase n timpul dejunului mergea naintea lor, dar nu
att de departe nct s nu fi auzit cuvintele ei. El se ntoarse i fcu o strmbtur
groaznic.
- Poftim! izbucni ea triumftoare. L-ai vzut?
- Pare foarte vioi, ncerc Pollyanna s-1 scuze.
- Vioi? E rutatea ntruchipat!
Apoi o privi atent pe Pollyanna, i fiindc i plcea de ea o ntreb:
- Rmnei mai mult pe aici?
- O sptmn numai.
- mi pare ru. mi placi. Vezi, mama e ncnttoare i iese foarte mult n
lume. Cnd e cu noi, de obicei pic de somn i nu-i place s fie deranjat, aa c
n-am cu cine sta de vorb. i drept s-i spun, cu fratele de seama mea m
plictisesc grozav.

Pollyanna tia c Jimmy o atepta. Zmbi deci la aceast mrturisire cu


gndul s ntrerup convorbirea, dar cnd vru s se deprteze, fata i puse mna
pe bra:
- Poi s-mi spui Gladys, dac vrei, spuse cu tonul cu care ar fi acordat o
favoare nsemnat. Prefer ca strinii s-mi zic domnioara Moore, dar pe
dumneata te stimez.
Dei aceast convorbire nu era menit s ntreasc prerea bun pe care
Pollyanna i-o fcuse despre Gladys Moore, fetia o atrgea totui. Bnui c era
copleit de rspunderi prea grele i care nu erau ale ei, rpindu-i dreptul la o
copilrie fr griji, un drept pe care ar trebui s-1 aib toi copiii. Apoi, n
spatele indiferenei de suprafa i n gesturile ei autoritare, Pollyanna ghicise
dorina vie a fetei de a gsi pe cineva de care s se poat apropia sufletete.
Nu a ntrevzut totui perseverena lui Gladys de a face astfel nct s se
afle ct mai des n apropierea ei.
Cnd Pollyanna i Jimmy se duceau s fac baie n ocean - de dou ori pe
zi, cci le plcea apa amndurora, de parc ar fi fost nite pescrui - ndat
apreau pe plaj i cei patru Moore n costume de baie. Cnd Pollyanna se culca
pe nisip fiind obosit i dorind s se bronzeze -deoarece bile de soare snt
privite ca una din plcerile de cpetenie ale vacanei la mare - ndat aprea i
Gladys gata s se ntind alturi. Cnd se plimbau pe chei, o procesiune Moore,
cu Gladys n frunte, se inea dup ei. Trziu, cnd se plimbau pe dig, spernd c
se vor bucura de puin linite si de o noapte cu lun, auzeau vocea ascuit a lui
Gladys chemnd la ordine pe Malcolm i pe Gregor sau mustrndu-l pe Norman,
mezinul, c nu tie s se serveasc de batist.
Rbdarea lui Jimmy ajunsese la capt.
- Prietenia ta ncepe s m cam plictiseasc. Nu e chip s scpm de ea.
- Mi-e mil de ea, suspin Pollyanna. Eatt de singur.
- Singur! Vrei s spui c pe noi nu ne las singuri!
nc n-am mai auzit de o lun de miere cu atia satelii!
- Ce vrei, simte nevoia s stea de vorb cu cineva mai serioas dect anii pe
care-i are. i nici nu-i de mirare, spuse Pollyanna, lund partea fetiei. i ine
locul mamei ca s-i creasc fraii. Doamne, ce femeie! Tribunalele condamn
hoii i escrocii... Ei bine, Jimmy, eu cred c e mai vinovat dect ei mama carei prsete astfel copiii.
- Chiar aa! zise Jimmy surprins.
Poiiyanna i pstrase din copilrie deprinderea de a descoperi n semeni
ce aveau ei mai bun; cu att mai surprinztoare era deci severitatea ei de acum.
Dup prerea lui Jimmy, doamna Moore era o femeie vanitoas i uuratic,
preocupat de viaa monden, dar niciodat nu i-ar fi dat prin gnd s-o
socoteasc printre criminali. Prea cam tnr pentru ceata ei de copii; e drept c
se strduia din rsputeri s par i mai tnr dect era, ntrebuinnd din belug
farduri i exagernd printr-o comportare de o voioie tinereasc.

Mndria cu care Gladys nregistra succesele mondene ale mamei sale era
impresionant. Prea a nu fi suprat pe ea c-i neglijeaz ndatoririle de mam,
dei era destul de exigent fa de micile obrznicii ale frailor ei.
- i pare ru c n-ai avut frai, i spuse Pollyannei ntr-o zi pe cnd aceasta
sttea ntins la soare. i-a dori s vezi de Malcolm i de Gregor timp de-o
sptmn; atunci i-ai binecuvnta soarta...
Pollyanna o ntrerupse:
- i eu a vrea s poi petrece o sptmn fr s vezi de ei; te-ai simi att
de singur, nct te-ai socoti apoi preafericit s-i reiei sarcina.
- Da de unde! spuse Gladys, afundndu-se n nisipul cald ca sub o plapum.
Malcolm e ru, dar, n comparaie cu Gregor, e un mieluel. Dac mi-ar spune
cineva c n-am s-1 mai vd niciodat, a fi aa de fericit!
Pollyanna, uluit, se strduia s-o conving pe Gladys c nu tie ce spune.
- Dar nu glumesc defel, rspunse fata. Nu tii ce vorbeti; n-ai avut frai.
Discutau nc pe cnd apru Malcolm. Erau att de cufundate n discuie,
nct nu au bgat de seam paloarea copilului, destul de vizibil sub rumeneala
pieliei btut de soare. Vznd c nimeni nu-1 bag n seam, Malcolm zbier
numele sorei sale Gladys, care i astup urechile.
- Ce ai? Crezi c snt surd?
- S-a necat Gregor.
Pollyanna scoase un ipt i se scul. Gladys i lu minile de pe urechi.
- Ce-ai spus?
- Gregor s-a necat.
- Nu-1 lua n seam, spuse Gladys Pollyannei. Vrea s m sperie.
- Nu vreau asta. S-a necat.
- i Malcolm izbucni n plns. Din fericire, tocmai veni i Jimmy. El fu
acela care reui s afle amnunte din gura bieelului nspimntat.
ncetul cu ncetul, printre lacrimi, Malcolm povesti ce tia. El i Gregor
hotrser s nainteze ct mai departe n ocean, inndu-se de o frnghie; peste
cteva clipe, Malcolm, ntorcndu-i privirea nspre mal, zrise un om care fcea
figuri n nisip. Uitase atunci de ntrecerea pe care el nsui o propusese, i
renunnd s mai nainteze n larg, se ntoarse pe plaj, unde gsise un om care
avea nfiarea unui general. Dup un timp i aminti de Gregor pe care el l
credea undeva departe, n largul oceanului. Privind n deprtare, nu-1 zrea
deloc pe Gregor, ceea ce 1-a fcut s cread c s-a necat.
- Dar dispruse, suspin Malcolm
- Nu se poate! Trebuie s se fi ntors i el, hotr Jimmy. Nu putea s se
nece fr ca cineva s fi bgat de seam. Trebuie s-1 gsim. Asta-i tot.
Cu toate cercetrile fcute printre vizitatorii plajei, att de numeroi c nu
puteai face un pas fr s te loveti de cineva, n-au putut afla nimic despre
Gregor. Ora mesei se apropia. Jimmy propuse atunci s se ntoarc la hotel. Nu
se putea s nu se ntoarc biatul acas, la ora mesei!

Cu toate c se strduia s par foarte linitit, grija i se strecura i lui n


suflet. Venise ora mesei, apoi trecuse, ns Gregor tot nu se ntorsese.
Gladys, pierzndu-i cumptul, nu o lsa pe Pollyanna s se mite de lng
ea, astfel c Jimmy s-a dus cu cei doi biei la mas. Apoi se ntoarse pe plaj i
se apropie de unul din gardienii portului, un om frumos i zdravn ce se
asemna cu o statuie de bronz creia parc Dumnezeu i insuflase via.
Schimb cu el cteva cuvinte, apoi palid, cu buzele strnse, se ntoarse la
hotel. Trimise s cheme pe Pollyanna din camera lui Gladys ca s-i spun c
lucrurile luaser o ntorstur serioas.
- ntreab-o unde e mama ei i cere-i adresa tatlui; nu putem purta numai
noi rspunderea.
ntrebrile Pollyannei n-au adus nici o lmurire. Gladys nu tia de fel unde
era mama ei. O vzuse plecnd cu mai muli oameni pe care nu-i cunotea, ntr-o
main. Ea i spusese lui Gladys s n-o atepte, cci s-ar putea s ntrzie. Tatl
ei se afla undeva n sud i nu tia pe nimeni altcineva pe care s-1 fi putut anuna
n mprejurarea de fa.
Cu toate c Pollyanna nu reuise s afle nimic de la Gladys, n schimb
aceasta nelesese gravitatea lucrurilor din ntrebrile ei. Dup ce rspunse la
fiecare din ele, o privi pe Pollyanna nspimntat.
- Va s zic e adevrat? S-a necat i eu s... snt...
Faa i se strmb chinuit de un gnd sfredelitor cnd zise:
- Dorina mea s-a mplinit. Am spus... c n-a vrea s-1 mai vd niciodat!
- O, biat feti! zise Pollyanna i o mbria. Ai spus-o, dar n-ai crezut-o.
Gladys, drgua mea, linite-te-te. Uite, gndete-te c nu i-ai spus asta lui
direct.
- Ba da, i-am spus-o aa de o mie de ori, gemu Gladys ndurerat.
Pollyanna nu mai tiu cum s-o mngie.
Poliia i toi gardienii din port fuseser ntiinai de dispariia lui Gregor;
cnd auzir c biatul era n costum de baie, ddur din cap. Departe, pe plaj, a
fost zrit un biat n costum de baie. Jimmy gsi hainele copilului n cabina pe
care acesta o ocupase. Cu inima strns de emoie le aduse la hotel. Iar mama
copiilor nu venise nc!
La ase, Jimmy comand dou tacmuri pentru camera lui Gladys, iar el se
ocup din nou de cei doi copii care mncau cumini i tcui, dar cu o poft
slbatic. Jimmy n-a putut s mnnce fiindc veneau nencetat oameni s-1
ntrebe de copilul disprut aa c, n cele din urm, renun i se mulumi c a
reuit s prseasc sala de mese. Lu cu sine bieii, pe care i ls singuri
cteva clipe. Prea nervos ca s stea la un loc, se plimba prin faa hotelului.
Puinul ce-l tia despre doamna Moore i inspirase dispreul pentru aceast
femeie. Totui, se simea obligat s-o pregteasc pentru vestea zdrobitoare pe
care avea s i-o dea. Nu-i venea s cread c-i chiar o femeie fr inim, iar
remucrile aveau s-i sporeasc durerea. Jimmy i muncea creierul ca s
gseasc cuvintele ce ar putea-o pregti pentru lovitura aceasta grozav, dar

toate sforrile lui disperate nu fceau altceva dect i sporeau numai simmntul
neputinei.
Deodat, o artare grotesc ce venea din ora spre hotel i atrase atenia.
Mai nti i se pru c era un ceretor din cei ce strnesc mila trectorilor cu
diformitile lor. Apoi scoase un strigt ca un rzboinic dintr-un trib slbatic, i
se npusti spre bieaul, ce era mbrcat ntr-o hain ce-i atrna pn la glezne.
Pe cnd Jimmy scutura artarea diform, haina mbcsit de miros de mahorc se
desprinse i apru un trupuor subirel n costum de baie.
- Las-m, las-m, se vicrea Gregor ncercnd s scape din manile lui
Jimmy. Nu i-am fcut nimic.
- Serios? Nu mi-ai fcut nimic? rspunse Jimmy aspru gndindu-se la ziua
att de preioas pierdut n cutri zadarnice. nainte de a-i da ce i se cuvine,
spune repede unde ai fost.
Gregor, dinainte ngenunchiat de tonul autoritar al lui Jimmy, povesti fr
ocoliuri.
notase un timp alturi de Malcolm n larg, apoi, cnd i-a dat seama c
fratele lui s-a ntors la mal, a revenit i el pe plaj. Dar vznd ct de concentrat
era Malcolm la desenele pe care le fcea, pe nisip, omul cu chip de general, i-a
venit ideea s se ascund pentru a-1 sili pe Malcolm s-1 caute.
- Eram departe cnd mi s-a prut c vine dup mine, bodogni Gregor
speriat de obrazul ncruntat al lui Jimmy. Atunci am vzut o cru la marginea
drumului, cu nite couri mari, goale, cum snt cele de cartofi...
- Continu, de ce te opreti?
- M-am ascuns ntr-un co s nu m vad Malcolm i am tras altul peste
mine. Deodat crua a pornit. Ce fric mi-a fost!
- i de ce n-ai strigat s opreasc, pentru ca s te dai jos? ntreb Jimmy,
cruia nu-i trecuse suprarea pentru ziua pierdut.
- Aa am vrut s fac, rspunse Gregor oftnd, dar cnd m-am uitat la omul
care conducea, ce s vezi? Era o namil neagr ca un tlhar, sau mai tiu eu ce
era? i n-am ndrznit s m mic.
Ceva mai trziu, cnd se deprtaser de ora, Gregor ncercase din nou s se
dea jos, deschiznd partea mobil din dos a cruei, dar atunci a fost descoperit.
Omul se artase a fi mai bun dect l arta faa, i-i explic micului fugar c era
mai cuminte s continue drumul cu crua ca s se i ntoarc cu ea. Vznd c
tremura de frig, i puse i o hain veche pe umeri. Se urcase deci iar, de ast dat
lng omul care conducea, i la prnz mncase cu dnsul din merindele lui. Acum
se napoiase, murdar, frnt de oboseal i foarte speriat de mutra amenintoare a
lui Jimmy.
Pollyannei i revenea misiunea de a o ntiina pe Gladys i fcu aceasta n
felul ei:
- Gladys, drgua mea, s-mi spui ce te-ar putea bucura mai mult n toat
lumea?
Fetia se ridic i o privi cu luare aminte:

- Nu cumva vrei s spui c a fost gsit copilul i nu i s-a ntmplat nimic?


- Dar amintete-i, Gladys drag, ct de nenorocit erai la gndul c... Oare
nu te bucuri c-1 ai din nou, i acum te vei putea purta altfel cu el, nu-i aa?
ntreb Pollyanna mirat.
Gladys trase aer n piept, adnc de tot.
- Va s zic nu s-a necat. Da, m bucur, dar snt aa de zpcit c nu-mi
pot aduna gndurile.
Dei purtarea lui Gladys, cnd aceasta auzi de ntoarcerea lui Gregor, pruse
ciudat, Pollyannei i se prea c n raporturile dintre sor i frai se produsese,
totui, o schimbare n bine. i spuse i lui Jimmy, i acesta o ascult
cu plcere.
- Ei, dac-i aa, cred c se poate spune c voiajul nostru de nunt a fost un
succes, de vreme ce ai avut prilej s-i redai fericirea lui Gladys.
Pollyanna nu bg de seam tonul cam ironic al soului ei, i urm:
- Cred c-i vom putea vedea din cnd n cnd iarna. Locuiesc aproape de tot
de locuina noastr. Se ntoarse deodat spre Jimmy:
- Ai spus ceva, drag?
- O, nimic - rspunse Jimmy - am oftat numai.

***
"Fie lumea ct de frumoas, nu e ca la noi acas..." cnta Jimmy pe un ton
ascuit de tremolo att de duios, nct Pollyanna izbucni n rs. i scp ciocanul,
apoi i cutia cu cuioare care se mprtiar pe covorul cel nou. Se aplec s le
adune unul cte unul, aruncnd o privire mustrtoare lui Jimmy, cocoat n vrful
scrii i avnd o atitudine dramatic.
- S tii, Jimmy, c dac m mai faci s rd aa, o s-mi pierd timpul
adunnd cuiele de pe jos sau fcnd alte treburi de felul sta, i niciodat n-are s
fie casa aranjat.
Vorbea ca i cum s-ar fi grbit s-i vad casa pus la punct. Jimmy cuta
s par i el tot att de dornic de aranjarea casei, dar ammdoi i ddeau seama c
niciodat nu petrecuser un timp att de minunat i c, probabil, un asemenea
eveniment nici nu se va mai repeta.
ntori de la mare, le-a trebuit o sptmn ntreag, o sptmn destul de
frmntat de altfel, ca s cumpere mobila. Au nvat s se apere de furnizori;
civa au cutat s le vnd sufragerii destul de luxoase ca pentru un palat, dar pe
un pre egal cu suma din care ei trebuiau s-i mobileze toat gospodria. Dup
ce ieiser nvingtori din lupta aceasta, ncepu alta pentru cumprarea unei
canapele. Au cumprat una aa de mare, nct ocupa jumtate din salon. Jimmy
era mulumit c astfel economiseau bani, deoarece nu mai aveau nevoie de alt
mobil n salon; n schimb, erau nevoii s se suie pe canapea ca s poat
ptrunde n sufragerie.
Pollyanna, soie ndrgostit, rdea de glumele brbatului ei, dar rdea i
cnd i amintea feele uluite ale negustorilor care-i ascultau.

Trebuia s mobileze cinci ncperi, mai bine zis patru i un sfert, cci
administratorul nsui, vorbind despre a cincea, o numise "buctrioar", i chiar
i diminutivul era disproporionat.
Mobila cea nou-nou era n sfrit la locul ei, darurile de nunt expediate
de la Beldingsville cu expresul umpleau casa ce se afla ntr-o dezordine
pitoreasc. Pollyanna i Jimmy gustau din plin farmecul noutii. Pretindeau c
se grbeau s-i vad casa pus la punct, n realitate ns lucrau ct se poate de
ncet, de parc le-ar fi spus inima c orict fericire ar mai urma, plcerea
tulburtoare de a-i njgheba cuibul n-o vor mai gusta niciodat.
Jimmy trase scara n faa ferestrei ca s prind perdelele albe i privi afar,
n noaptea nstelat. Privindu-1 n clipa aceea, Pollyanna zri o umbr
ntuneendu-i faa. Cu o voce schimbat care o tulbura, Jimmy o ntreb:
- Cum i se pare privelitea, Pollyanna?
- Privelitea? Nu prea am avut timp s m uit pe fereastr, dar...
Jimmy o ntrerupse:
- Cnd vei avea timp, ai s admiri courile. Erai obinuit cu arbori, cu
iarb, cu flori i n-ai s tii s preuieti frumuseea courilor. Dar ai s te
obinuieti, Pollyanna...
Se opri deodat i adug serios:
- Nu tiu dac n-am fcut ru lund un apartament cu vedere spre curte, dei
e mai ieftin.
Problema aceasta nu era nou; o dezbtuser nainte de semnarea
contractului. Imobilul n care locuiau era un dreptunghi cu o curte interioar.
Apartamentele aveau unele ferestre spre strad, altele spre curte. Era i aici aer
i destul lumin, dar vederea era spre locuinele din faa lor i spre couri, lucru
nu tocmai plcut. Uneori, Jimmy era urmrit de gndul c pentru a-i satisface
orgoliul, o sacrificase pe Pollyanna, i c ar fi fost mai bine s pstreze suma pe
care i-o acorda unchiul su, ca s-i ofere ei o via mai plcut, n loc de-a o da
toat mtuii.
Pollyanna i citea gndurile de pe fruntea ntunecat. Se ridic cu greu de pe
covor de unde adunase i cel din urm cui risipit.
- tii, Jimmy, mi pare din ce n ce mai bine c n-am luat locuin spre
strad. Mai nti, e economia la chirie, apoi e i mai interesant aici.
- Chiar aa? zise Jimmy nencreztor.
- Da, chiar aa, Jimmy. Cnd te uii pe fereastr, ce vezi n fa? Strada. i
ce poate fi interesant pe strad? Pe cnd aici, vezi fel de fel de lucruri, femei care
spal vasele, sau fac prjituri, sau calc rufe. Ieri am vzut o fat drgu cu un
aparat de uscat prul. Era brun, i cnd i s-a uscat prul, avea capul numai
bucle.
Jimmy zmbi amintindu-i ct de mult i plceau Pollyannei buclele negre n
copilrie. Prinse perdelele, apoi veni lng ea, o mbria i o srut cu gndul
aiurea. Apoi, ca s-i ascund gndurile, relu pe un ton vesel:
- S atrnm tablourile, ce spui?

- Bine zici! rspunse Pollyanna. Pe urm, casa o s par cu adevrat pus la


punct, nu-i aa, drguule?
Jimmy se apropie de o grmad de tablouri care stteau rezemate pe perete
i l lu pe cel mai mare. Faa i se lungi. Cu coada ochiului se uit la Pollyanna
care se pregtea s intre n aprare.
- Hmm, fcu Jimmy cu capul ntr-o parte ca un cunosctor adevrat. Pe sta
l uitasem. Cine ne-a druit aceast "capodoper"?
- Vai, Jimmy!
- Dar ce, fac vreun ru dac ntreb de unde avem tabloul acesta?
- Nu, desigur c nu. E de la doamna Frost. Unde-1 punem? ntreb
Pollyanna silindu-se s par indiferent.
- Dac-mi ceri prerea, eu zic s-1 punem n colul cel mai ntunecos al
vestibulului sau n spatele unei ui care va sta totdeauna deschis.
- Nu, Jimmy, te rog.
- tiu, doamn, c ai avut deseori ocazia s vedei opere de art n
strintate, i dac dumneavoastr mi vei spune c acest tablou e frumos, eu
m nchin.
- Cred c ar trebui s inem seama de intenia omului, spuse Pollyanna cu
trie, mai mult dect de...
- Cu alte cuvinte, o ntrerupse Jimmy, nici ie nu-i place.
- Hai, Jimmy, s nu mai vorbim de asta. A vrut s ne fac o bucurie.
- Perfect, i mijlocul cel mai bun de a recunoate intenia, dac inem la
asta cu tot dinadinsul, e s-1 atrnm acolo unde am spus, s nu-1 vedem.
- Jimmy, te rog... Dac l-am fi cumprat noi i pe urm nu ne-ar fi plcut
era altceva, ne puteam bate joc orict, ns cu cadourile de nunt nu putem face
asta. Cnd te gndeti la dragostea cu care au fost alese... Parc le sfinete...
spuse Pollyanna. Te rog s nu-i mai bai joc de ele.
- Fie, m supun. Ce zici, acuarela asta i se pare la locul ei deasupra mesei?
Pollyanna se nvoi; apoi mai pierdur timp ca s stabileasc nlimea. Ba
era prea sus, ba era prea jos. Dup ce o atrn, Jimmy se cobor s vad dac era
bine. Cu aerele unui om distrat, o cuprinse n brae n timp ce se sftuiau; poate
de-aceea le trebuia atta timp. n sfrit, se neleser c tabloul ar sta mai bine
zece centimetri mai la dreapta i cinci centimetri mai sus. Jimmy execut
schimbarea i totul era foarte bine.
Dup multe deliberri i numeroase ntreruperi, au reuit s atrne
tablourile. Atunci Jimmy spuse c-i este foame i vrea s mnnce ceva.
- Cum se poate, Jimmy Pendleton? l apostrof Pollyanna. Dup cinci, ai
spus c n-o s-i mai fie foame o sptmn.
- Ce vrei, asta dovedete c omul nu se cunoate pe sine. Mi-e o foame de
lup. Ai ceva?
- Nu, Jimmy. Pateul de ieri s-a terminat ast sear. tii c-ai luat de fiecare
dat cte dou buci i n-a mai rmas nimic. S vd dac se gsete altceva prin
cas.

Porni n cutare i se ntoarse ntrebnd:


- Cacaval la capac vrei?
Jimmy se bucura c soia i venea n ntmpinarea dorinei sale.
- Ct l prepari, mai atrn un tablou, dou; iar tu mi spui pe urm cum i se
pare.
Pollyanna plec n grab s se ngrijeasc de mncare pentru "stpnul"
casei; n buctrie i ineau de urt melodia pe care o fluiera Jimmy i scritul
scrii pe care el o purta din loc n loc.
n locuina mic se risipi deodat mirosul untului ce se topea. Deodat
Pollyanna tresri. Din camera de alturi se auzi un zgomot npraznic. Se npusti
acolo avnd ntr-o mn o furculi, iar n cealalt, o lingur mare. Jimmy,
speriat, n mijlocul ncperii, privea un morman de cioburi la picioarele lui.
- Jimmy, strig ea ngrozit, ce e? Te-ai rnit?
Jimmy ridic ochii i o privi.
- Nu, rspunse el cu vocea schimbat de emoie, nu m-am rnit, dar
meritam; am stricat unul din cadourile de nunt.
- Atta tot? Se mai ntmpl.
Uurat, Pollyanna cercet cu indiferen rmiele de pe covor. Jimmy
stricase un tablou: rama, geamul, pictura, toate erau bucele.
- Nu pot s-mi explic, nici s invoc vreo scuz, urm Jimmy pe un ton
tragic; eram n picioare n mijlocul camerei. Mi-a scpat din mn. Ai mai
pomenit aa ntng? n cdere, tabloul s-a lovit de sob i uite ce a rmas din el!
Pollyanna se plec.
- Dar e tabloul primit de la doamna Frost!
Vocea ei trda parc un sentiment de mulumire ascuns.
- Da, rspunse Jimmy lugubru, i acum o or spuneai c e lucru sfnt!
- Nu vorbeam de sta Jimmy, ci vorbeam de cadourile de nunt n general.
Vai de mine, cacavalul!
Pollyanna se repezi n buctrie, urmat de Jimmy care cerea mtura i
fraul.
- ezi aici i vezi de buntile pe care i le-am pregtit. Mine diminea
adun eu cioburile i poimine portarul are s aib mult respect pentru mine,
spuse Pollyanna ntinznd unt i brnz topit pe feliile de pine prjit. tii c n
fiecare diminea trimite sus biatul ca s adune gunoiul. Mncare n-am de dat
afar, c slav Domnului, afar de cojile de cartofi i cojile de ou, mncm
totul. Nici praf nu e cnd lucrurile snt noi noue. Bine c o s am gunoi, pn nu
e prea trziu.
Jimmy rsufl uurat n loc s gseasc cusur mncrii care mirosea a prins;
mnc cu poft i se declar foarte mulumit.
Lui Jimmy i era scris pesemne s doarm fr remucri; cnd era s
aipeasc, Pollyanna opti pe jumtate adormit:
- tii, Jimmy, dac tot trebuia s se sparg ceva, mi pare bine c a fost
tocmai tabloul care nu-i plcea.

Era ntuneric bezn, dar Jimmy nu-i ngdui s zmbeasc.


- Da, draga mea, i rspunse vinovat dar mulumit, i eu tot aa zic.

***
Pollyannei i se fcu dor de cas. Rul venise pe neateptate. Jimmy plecase
devreme la slujb, i ca de obicei, dup plecarea lui, apartamentul i prea
grozav de spaios i prsit. Ct vreme Pollyanna avusese greaua sarcin de a
aeza n nite dulapuri, destul de mici, lucruri ce abia ncpeau n dulapuri cu
mult mai mari, i ct vreme strnsese n cufere hainele care nu aveau s fie
purtate timp de cteva luni, totul mersese destul de bine.
Acum ns nu mai avea treab. Totul era aezat i rnduit. Umbla de colo
colo, mtura covoarele care n-aveau fir de praf, tergea mese i scaune
strlucitor de curate, i-i prea din cale-afar de ru c nu gsea nimic altceva sa
fac pentru ca s-1 impresioneze pe Jimmy cnd avea s vina acas. Dar ziua
aceasta era mai greu de parcurs, cci din ajun i rmsese destul mncare. Din
cartofii rmai avea s fac crochete; mazrea avea s-o serveasc la salat, i
budinc de orez mai rmnea pentru o mas, ba chiar pentru dou. Pollyanna
avea de lucru numai un ceas, aa c pe la nou i jumtate ncepu s se
plictiseasc. De bun seam putea alege ntre multe distracii plcute. Putea s se
duc n parc s priveasc florile, i Pollyannei i plceau foarte mult, dei
minunatele rzoare cu desene geometrice nu puteau s-o fac s uite florile cele
slbatice din orelul ei drag. Erau pe aproape i muzee de pictur, i Pollyannei
i plcea pictura. Lume era pretutindeni, i de toate felurile: ceretori i
milionari, tineri i btrni, oameni obinuii, iar alii, pitoreti prin nota strin a
hainelor lor sau a figurii. i Pollyannei i plcea lumea. Sentimentul de a fugi de
distracii e ns caracteristica dorului de-acas i Pollyanna evita acum tot ce o
atrgea de obicei.
Se hotr s-i petreac timpul liber scriind mtuii Polly; dar leacul cel mai
ineficient mpotriva plictiselii e s scrii celor de care eti desprit. La mijlocul
unei fraze prin care i povestea fericirea Pollyanna izbucni n plns.
Spunnd c era consternat vzndu-se prad unei astfel de slbiciuni, n-am
exprima pe deplin adevrul.
- Eti de nerecunoscut, Pollyanna Pendleton, se a-postrof singur cu
asprime. Cu ct mbtrneti, cu att scade respectul ce-i port. Cnd erai de apte
ani te bucurai de o pereche de crje, dei i doreai o ppu, iar acum, de bine
c-1 ai pe Jimmy, un apartament al tu i tot ce-i poftete inima, plngi ca o
proast. Snt foarte suprat pe tine.
Dup ce se dojenise astfel, Pollyannei nu-i rmase dect s-i tearg
lacrimile, n timp ce scrisoarea ctre tanti Polly o puse bine ca s-o termine alt
dat.
Apoi se ridic repede s vad dac nu gsea ceva ciorapi de crpit; dar
Jimmy i cumprase aa de muli cnd se cstorise, nct erau toi n bun stare.

Se hotr atunci s frece argintria, dar aceasta era nou i strlucea, ca de altfel
tot ce se afla n cas. Fiindc simea c frecnd ceva, fie chiar i un cuit de
buctrie, i va trece plictiseala, se puse pe lucru frecnd totul, pn i
candelabrele i rama din jurul portretului lui Jimmy. Deodat i zri, pe fundul
unei linguri de sup, faa alungit. Se porni pe rs, leac mai eficace dect toate
mustrrile pe care singur i le fcuse.
Era aproape de ora prnzului; ultima bucat din argintrie fusese frecat i
rsfrecat, cnd deodat un miros neplcut ajunse pn la dnsa. Se repezi la
fereastra buctrioarei i privi afar. La fereastra apartamentului de alturi apru
o femeie tnr, de vrsta ei. n dimineaa aceea, faa Pollyannei fusese
posomorit, dar chiar i n clipa cea mai neagr, rmsese agreabil dac o
comparai cu aceea pe care o vedea acum.
Totui, nu expresia disperat a vecinei atrsese atenia Pollyannei, ci faptul
c deasupra capului ei se ngrmdea fumul, ntunecnd soarele de iunie.
- A luat foc casa? strig Pollyanna trecnd peste formalitile prezentrii.
Vecina ei fcu semn cu capul:
- Nu, n-a luat foc casa. Mi s-a ars doar mncarea.
- Vai! fcu Pollyanna. S-a ars?
- Aa cred, rspunse tnra. N-a rmas nimic din ea. Aveam o sup pe foc,
dar acum s-a terminat cu ea. Oala cea nou de aluminiu a fcut un orificiu la
baz i pe lampa de petrol se vd cteva buci de aluminiu topit. i s mai zic
cineva c e plcut s faci gospodrie!
Tcu i faa ei lu o nfiare trist. Pollyanna a neles imediat c vecina ei
era pe cale s izbucneasc n plns de suprare.
- Pcat c i s-a ars mncarea, se grbi s-o ncurajeze; cu toate acestea, mi se
pare foarte plcut s te ocupi de gospodrie. Atta doar c n apartamente ca
acestea -mici, nu ai prea multe de fcut.
- Mie-mi ajunge, rspunse tnra necjit. Muncesc de dimineaa pn seara
i nu isprvesc. Pur i simplu, m-am sturat.
Era prea mndr ca s-i tearg ochii. Temndu-se de o izbucnire,
Pollyanna i ddu o idee plcut:
- tii ceva? Dejunul tu s-a ars; cred c ar fi bine s vii s dejunm
mpreun.
Tnra o privi cu mirare, nefiind deprins cu amabiliti din partea
strinilor. Prea c nici nu le preuiete i nu-i arat dect surprinderea.
- Cred c trebuia s m prezint mai nti, spuse Pollyanna, ca un fel de
scuz, dndu-i seama c invitaia fusese fcut puin cam n prip. Snt doamna
Pendleton; snt mritat de curnd i de trei sptmni fac gospodrie.
Mirarea dispruse de pe faa vecinei ca s fac loc unui zmbet care o
lumina.
- Snt doamna Thayer; ne-am cstorit acum apte sptmni i ne-am
instalat de o lun.
Dup o clip de ovire ntreb:

- Vorbeai serios adineauri, cu invitaia la dejun?


- Bineneles, dar s tii c n-are s fie ceva grozav. Sper c asta nu te
supr.
- Mi-e tot una ce mnnc, rspunse doamna Thayer, dar s m aez singur
la dejun e pentru mine o pedeaps. La ce or s vin?
- E aproape dousprezece. La dousprezece i un sfert i convine?
- Desigur. La revedere.
Doamna Thayer radia de bucurie cnd se retrase de la fereastr. Dac s-ar fi
privit n oglind, Pollyanna ar fi bgat de seam c i de pe obrazul ei dispruse
orice semn de plictiseal.
Pollyanna profit de timpul ce-i rmsese, i, chiar dac dejunul nu era prea
variat, putea, totui, s-1 mulumeasc i pe cel mai pretenios musafir. Doamna
Thayer mnc cu poft i puse ntrebri care o uluiau pe practica femeie
Pollyanna.
- Nu tiam c se pot cumpra minciunele aa calde.
De unde le-ai luat?
- Nu le-am cumprat, rspunse Pollyanna, ci eu le-am fcut.
- Tu le-ai fcut? Cnd? nainte de a vorbi cu mine la fereastr?
- Sigur, nu dureaz mult s le prjeti.
- M tem c ar dura mult la mine, spuse doamna Thayer servindu-se nc o
dat. Eu cumpr totul de la magazin i de la cofetrie. Russel se supr uneori.
Zice c nu-i place s mnnce mereu aceleai feluri. Aa snt brbaii, fac
mofturi pentru un fleac; nu-i dau seama ct de uor triesc ei.
Pollyanna era att de mirat, nct i se prea c nu auzise bine.
- Ct de uor triesc ei? ngn ea. Nu cunosc multe gospodine afar de cele
cu familii numeroase care s munceasc attea ore pe zi ct muncete soul meu.
- Dar brbaii au o munc variat, spuse doamna Thayer cu o voce
plngrea, pe cnd viaa noastr e att de searbd.
- Cred c de asta s-ar putea plnge mai curnd brbaii, cel puin o parte din
ei. S lum de pild lucrul ntr-o instituie public. Dac obosim muncind n
cas, tu sau eu putem iei, putem face ce vrem, s ne plimbm s ne ducem la un
muzeu sau n parc, sau...
Doamna Thayer o ntrerupse:
- Cred c asta depinde de viaa cu care ai fost deprins nainte. Poate c tu
ai trit ntr-un orel mic i prin urmare...
- ntr-adevr, aa este. Vin din Beldingsville. Oraul e frumos i locuitorii
snt oameni plcui, rspunse Pollyanna cu cldur.
- Cred i eu. Aa se explic de ce nu-i vine greu s reziti aici...
Apoi, cu oarecare condescenden n glas, musafira Pollyannei continu:
- Eu snt din Porter. Nu e un ora din cele mai mari; are patruzeci de mii de
locuitori. Totui e un ora destul de mare, cu oper, bibliotec, i... n sfrit,
nimic nu mi se pare nou aici.

La desert, Pollyanna puse pe mas tarte cu zmeur i cu crem de lmie.


Atitudinea condescendent a doamnei Thayer dispru cu totul.
- Tartele le-ai luat de la cofetrie, nu-i aa? La magazin nu se gsete aa
ceva.
- Ba nu, eu le-am fcut.
- Cum, tot tu? Dup ce m-ai invitat?
Pollyanna se strdui s-i ascund mirarea fa de o asemenea ntrebare.
- Nu, pe acestea le am de ieri. Am s vin ntr-o zi la tine i am s-i fac, i
promisese Pollyanna. Ai s vezi cum le fac.
Dup ce au splat vasele de la dejun, au trecut n salona. Doamna Thayer
se apropie de o fotografie nrmat, pe care Jimmy o atrnase pe perete, ntr-un
loc unde lumina natural se proiecta din plin asupra ei. O privi cu luare aminte.
- E un ora din Europa, nu-i aa?
Din nou Pollyanna i stpni mirarea.
- Roma. n planul din spate se vede Coliseul.
- i fata asta i seamn.
- Da, i la dreapta e mtua mea. Doamna Thayer se ntoarse dintr-o dat.
- Va s zic ai fost n strintate?
- Da, am stat ase ani n strintate cu unchiul i mtua mea. Unchiul era
medic i plecase n Europa la specializare.
- Da, da.
O clip rmase pe gnduri, apoi rse stnjenit i ntreb:
- De ce nu mi-ai nchis gura cnd i vorbeam de oraul meu natal?
- De ce s-i nchid gura?
- Pentru c-mi ddeam aere. Credeam c ai crescut la ar i c-i place s
te uii la zgrie-nori i s dai de mncare elefanilor din grdina zoologic. Pe
cnd eu veneam dintr-un ora mare, m-nelegi? Nu-i venea s m bai?
- Ce idee! rse Pollyanna, vezi bine c nu.
- Eu snt altfel. n locul tu, a fi vorbit ndat de Roma. Tcu i o privi
gnditoare. De ce eti altfel dect ceilali?
- Altfel? Cu ce i par altfel?
Pollyanna era tulburat, dar doamna Thayer se grbi s-o liniteasc.
- Nu vreau s spun cu asta c eti ciudat, tii, dar se pare c toate lucrurile
i fac atta plcere... mult mai mult plcere dect altor oameni.
- A, asta da; poate c, vezi tu...
Pollyanna se opri deodat. Cnd era feti vorbea oricui despre "jocul
mulumirii" fr s-i fie team de critic; acum ns, teama c ar putea fi greit
interpretat o fcea mai precaut n privina "fenomenului" ce-i ocupase att de
mult viaa. La privirea ntrebtoare a doamnei Thayer rspunse:
- tii, am cutat ntotdeauna s vd partea frumoas a lucrurilor. Am s-i
vorbesc despre asta mai mult, ntr-o alt zi.
Au petrecut o dup amiaz plcut. S-au cunoscut i ndeaproape.
Pollyanna i lu lucrul i vorbir amndou despre o sumedenie de lucruri

importante: brbai, lmpile cu petrol, preul untului, defectele portarilor i


neplcerile spltoriilor. La ora cinci, doamna Thayer se scul s-i ia rmas
bun.
- Doamn Pendleton, ncepu ea cam ceremonios, n-ai idee...
Pollyanna se uit n dreapta, apoi n stnga, apoi se ntoarse s priveasc n
urma ei, gndind c poate se strecurase cineva ntre scaunul ei i perete, ceea ce
ar fi fost greu chiar i pentru o persoan subiric, apoi privi naintea ei. nelese
n sfrit:
- Mie mi vorbeai?
Doamna Thayer prea stingherit.
- Nu i-am neles bine numele? Credeam c... nfiarea Pollyannei o fcu
s se ntrerup.
- Ba da, acesta mi este numele. Dar vezi, nc nu m-am deprins cu el. n
prvlii mi se zice "coni", portarul mi zice coni. Afar de brbatul meu nu
prea vd lume mult, aa c dac m gndesc la mine, mi spun Pollyanna...
- Pollyanna te numeti?
- Da.
- Ce nume frumos! Parc-i vine s rsfei pe cine-1 poart!
- Mi-ar face plcere dac mi-ai zice pe nume, rspunse Pollyanna zmbind.
E mult mai plcut dect "doamna Pendleton".
- Cu plcere, i am s te rog s-mi spui Judit. Acum trebuie s plec, altfel ai
s ntrzii cu masa soului tu i are s se supere.
Plec n grab, i Pollyanna se duse n buctrie i i puse orul,
bucurndu-se la gndul c avea attea s-i povesteasc lui Jimmy. De dorul deacas de care suferise atta n acea zi i mai amintea doar ca de un vis ru.

***
A doua zi, imediat dup dejunul pregtit la repezeal, Pollyanna primi cu
pota de diminea o veste aa de important, nct simi nevoia sufleteasc s-o
mprteasc de ndat i altcuiva. Rmase cteva clipe cu scrisoarea n mn,
ntrebndu-se dac l-ar putea chema la telefon pe Jimmy, apoi renun cu prere
de ru. Atunci i veni o alt idee; fugi la fereastr, se aplec puin i strig:
- Judit, hei, Judit!
Mai repede dect se putea atepta, se ivi la fereastra vecin o fa att de
radioas, nct Pollyanna uit ce voise s spun:
- Ia te uit, ce vesel eti! S-ar prea c azi i s-a ntmplat ceva foarte
plcut!
Judit izbucni n rs:
- Serios? S neleg c tot de bucurie mi zice cineva pe nume?! Dar de
unde tiai c snt acas?
- O!
Ultimul cuvnt ("acas") rostit de Judit i aminti tirea extraordinar pe care voia
s i-o comunice.

- Mi se anun o vizit de-acas. Ce zici de una ca asta?


- Aa!
Tonul era neutru tocmai pentru a nu o angaja cu nimic. Judit nu tia dac
perspectiva de a primi musafiri e prilej de bucurie sau de ntristare. Apoi, dndui seama c tulburarea Pollyannei purta semnele unei bucurii anticipate, adug
prietenos:
- Atepi prieteni, nu-i aa?
Faa Pollyannei deveni mai serioas.
- N-a putea spune c sntem prieteni cu domnul Pisher, rspunse ovind.
Nu prea i cunosc familia, dar, vezi e din oraul nostru.
- Aa da, e foarte plcut s ntlneti pe cineva de-acas.
- M bucur foarte mult, rspunse Pollyanna.
Dup o ateptare de o zi ntreag ca s-i poat comunica lui Jimmy vestea
cea mare, era dezamgit vzndu-1 c el o primete cu oarecare rceal. Jimmy
citi scrisoarea domnului Fisher prin care-i anuna sosirea, apoi se uit la soia
lui cu coada ochiului.
- Nu tiam c l cunoti aa de bine pe domnul Fisher.
- De ce? La noi toat lumea se cunoate.
- Da, aa e, rspunse Jimmy tuind uor, dar preai att de vesel s-1 vezi,
nct mi-ai strnit gelozia.
- Gelozie? Vai ce greit eti! N-am iubit pe nimeni, afar de tine!
Subiectul acesta era att de delicat, nct trecu mult vreme pn a se repune
pe tapet sosirea domnului Fisher. Pollyanna spuse atunci c a doua zi vor mnca
mai trziu cu o jumtate de or dect ca de obicei, fiindc domnul Fisher avea s
soseasc tocmai pe la ora apte. Jimmy deschise gura s fac o observaie, dar o
nchise numaidect, gsind, se vede, c era mai bine s o pstreze pentru sine.
De-aici se vede ct i e de dor de-acas, se gndea el. i totui nu s-a plns,
drgua de ea, din pricina jocului. Dac-i pare att de bine s-1 vad pe Fisher,
asta din cauz c e din orelul nostru. N-am s-i stric eu plcerea spunndu-i
prerea mea.
A doua zi, domnul Fisher sosi tocmai la ora apte i jumtate, iar Pollyanna
trecu prin toate grijile gospodinei care se teme c friptura se usuc pn ce vin
musafirii. Cnd sosi, n sfrit, musafirul nu ceru scuze. Era un om mrunel,
gras, rsufla greu, mnca bine i cu lcomie i nu prea vorbea. n timpul mesei
ddu de neles c avea s rmn trei zile. Jimmy i arunc o privire nevestei
sale, s vad ce zice. Ospitalitatea Pollyannei se art din nou la nlime.
- Trei zile! Ce bine, domnule Fisher. Vei avea destul timp s ne povesteti
mai multe de acas.
- Hm, ntr-adevr, spuse domnul Fisher, dregndu-i vocea. Fii bun, te rog,
i d-mi sosul.
n seara aceea nu le spuse mare lucru, cci ndat dup cin se cufund n
ziar, apoi spuse c ar vrea s se culce.

- Nu e tocmai vorbre musafirul nostru, constat Jimmy cnd ua camerei


musafirilor se nchise n urma bondocului.
- O fi obosit, e drum nu glum de la Beldingsville pn aici, l scuz
Pollyanna.
Jimmy era tocmai pe punctul s rspund c domnul Fisher nici nu putea
face un lucru mai nimerit dect s se duc la culcare, cnd i aminti c e primul
lor musafir, i dac Pollyannei i fcea plcere s-1 primeasc, de ce ar necji-o
el cu prerile lui?
In zilele ce au urmat, domnul Fisher se art a fi un musafir cam
stingheritor. Ceru s i se serveasc dejunul mai devreme cu o jumtate de or
dect n prima zi, apoi se ntoarse la mas de-abia dup ce sfri cu toate afacerile
lui, fr s-i pese de ora mesei. Nu prea avea a spune mare lucru despre cei deacas, n schimb era darnic cu sfaturile. Se mira de alegerea apartamentului i de
ce nu se mutaser mai n centru.
- Vezi, ne-am gndit la confortul nostru, rspunse Jimmy calm, nu la acela
al unui musafir pretenios.
Pollyanna l privi rugtoare i, dei prea absorbit de cotletul de berbec din
farfurie, simea cum l apas privirea ei. Strnse buzele i decise c nu se va mai
lsa mpins la nici o vorb nesocotit, orict de ciclitor i nesuferit s-ar mai
arta musafirul lor. Bine c-i propusese aceasta la timp, cci domnul Fisher i
ddu cu prerea asupra confortului apartamentelor, n general, i asupra
defectelor aceluia n care locuia ca musafir, n special.
- De pild, camera n care m-ai instalat nici nu se poate numi camer. E o
cmru i atta tot.
Jimmy duse un cartof fierbinte la gur i-1 nghii fr s clipeasc.
- i apoi privelitea este apstoare. Din fereastr se vd numai courile
caselor. Nu neleg cum poate cineva s aleag un apartament de unde nu se vd
dect nite couri.
- Dar se vd i alte lucruri foarte interesante, sri Pollyanna tiind c
acestea erau punctul negru al lui Jimmy. Uneori stau nadins mai departe de
fereastr pn-mi isprvesc treaba, de team s nu-mi pierd timpul privind afara.
Jimmy, ai putea oferi un cotlet domnului Fisher?
- M tem s nu fie reci. Cum i se par? ntreb acesta cu pruden. Ca s fie
bune, cotletele de miel trebuiesc servite fierbini.
- Nu-i vorb, ns trebuie s fim mai indulgeni cu tinerele gospodine,
adug musafirul graios, pe cnd Jimmy aproape scrnea din msele de mnie.
Cnd sosi momentul s-i ia rmas bun, Pollyanna nu era de fel ntristat,
iar vestea pe care o primi peste dou sptmni din partea familiei Fisher nu-i
pru att de important nct s-o comunice ndat Juditei din fereastra buctriei.
Amn chiar s-i vorbeasc lui Jimmy, pn dup stingerea lmpii, i atunci fcu
chiar o sforare s-i adune curajul.
- Jimmy, Matilda Fisher sosete vineri.
- Sosete? Unde sosete?

- La noi, n vizit.
- Nu-neleg de ce Matilda Fisher simte nevoia s soseasc la noi n vizit.
Mi se pare c la tanti Polly nu venea prea des n vizit.
- Nu, nu... dar se cunoteau.
- De, aa l cunosc i eu pe mo Sam Stove, cantonierul cel chiop. Cu toate
acestea, m-a mira dac mi-ar scrie deodat c vine s petreac iarna viitoare la
noi, un concediu ntreg.
- Chiar ar fi foarte plcut s ne vin cineva n vizit cu adevrat, rspunse
Pollyanna cu o voioie pe care se strduia s-o fac molipsitoare. E drept c n-am
prea avut timp s ne bucurm de vizita domnului Fisher.
- A, ba da, l vedeam regulat la mas i era foarte plcut!
- Jimmy, nu fi chiar aa!
- Nu era foarte plcut? Dac vrei, pot s-i mrturisesc c era grozav, chiar
dac tu nu nelegi.
- Taci odat, Jimmy! Voiam s spun doar c domnul Fisher avea ntruna
treab, pe cnd Matilda n-are s fie ocupat. O s ne plimbm, o s vizitm
cteva locuri frumoase..., ncheie Pollyanna cu voioie. O s ne simim foarte
bine.
Proiectele Pollyannei au fost primite cu bucurie de Matilda.
- Vreau s vd tot, i spunea Pollyannei pe cnd se urcau la gar n tramvai.
Tata i mama se mir c pot umbla att. mi place s fiu mereu n micare i ct
vreme mai e ceva de vzut, nu tiu ce-i oboseala.
Pollyanna se gndi c Matilda exagera puin ca s-i arate plcerea de a se
putea plimba, dar curnd i-a dat seama c era adevr curat.
- Ce zici, azi de diminea ce facem? ntreba Matilda n fiecare zi la micul
dejun.
La prnz fceau proiecte pentru dup amiaz, iar seara se plimbau.
La sfritul sptmnii, Pollyanna era zdrobit de oboseal. Umblase att,
nct nu-i mai simea picioarele. De atitea excursii pe soarele dogoritor de
august o dureau ochii i se ntreba dac nu cumva va fi nevoit s-i pun
ochelari. De cteva ori trebui s se mulumeasc cu hran rece, fiindc Matilda o
fcea s ntrzie aa de mult pe-afar, nct nu-i mai rmnea timp s pregteasc
masa. Se ntmpl chiar de mai multe ori ca Jimmy s ajung acas naintea lor.
Atunci Matilda l ntreb, exagernd nadins:
- Vai, domnule Pendleton, ce ai s crezi despre noi? Sntem nite haimanale
ngrozitoare, nu-i aa? Dar mi place aa de mult s m plimb!
Dar Pollyanna nu suferea numai din pricina oboselii. Mai era i altceva.
Cnd i-a fcut bugetul, suma pe care Jimmy o hotrse pentru cheltuieli de
menaj i se pruse mai mult dect ndestultoare, iar aceea pentru banii ei de
buzunar, exagerat. Din pricina unei caraghioase convenii sociale care pretinde
ca gazda s suporte cheltuiala musafirilor, Pollyanna fusese ns nevoit s
plteasc tramvaiul, mainile i plimbrile cu vaporaul, biletele de spectacol, i
chiar mesele la restaurant cnd ele mncau acolo din cauz c erau prea departe

de cas i prea trziu pentru ora mesei. Dei el i dduse o sum mai mare de
bani dect i ceruse i i nchisese gura cu o srutare cnd ncerca s-i spun c
luna viitoare avea s-i restituie, se simea foarte nenorocit. Nu dormea de grij
i se ntreba mereu unde i cum ar putea face economie ca s nu i se par mereu
c nu fusese n stare s se descurce.
Matildei i prea foarte ru c trebuia s primeasc i ea musafiri pe
douzeci i doi ale lunii, altminteri i-ar mai fi prelungit ederea.
- Mai snt attea lucruri pe care nu le-am vzut i nu-mi place s las ceva
neisprvit; dar nu cred c s-ar fi putut face mai mult.
Pollyanna, zmbind melancolic, recunoscu i ea c nu li se putea imputa c
i-ar fi pierdut timpul.
Dup plecarea Matildei, familia Pendleton trecu la un regim sever de
economisire, pentru a putea tri.
Pollyanna se strduia s dea gust crnii de calitatea a doua pe care o
cumpra, iar Jimmy mnca tot ce-i servea ea cu aerul de a nu face diferen ntre
carne de berbec i pui fript. n timpul liber, se plimbau prin parc sau se aezau pe
cte o banc i sub clar de lun i mprteau impresii. Dup dou sptmni
petrecute n felul acesta, Jimmy, ntorcndu-se ntr-o sear acas, fu ntmpinat
de Pollyanna care era cam speriat.
- Hai, spune, ce s-a ntmplat? o ntreb el pe cnd i atrna plria. Cnd
sosete urmtorul Fisher?
- Jimmy, eti extraordinar, izbucni Pollyanna uitnd-u-i ntristarea. Cum ai
ghicit?
- Ce, e adevrat c... Ei, asta-i culmea!
- Domnul Fisher are treab aici i s-a gndit s-o a-duc de ast dat i pe
soia lui, rspunse Pollyanna cu o voce slab.
Jimmy tcu cteva clipe. i ddu seama c domnul i doamna Fisher gsiser
mijlocul de a economisi cheltuiala hotelului i a excursiilor i c preau hotri
s vad ct mai multe din frumuseile capitalei, pe socoteala altora. Fiindc
Pollyanna era ns att de simitoare n ceea ce privete ospitalitatea, se hotr si spun prerea cu mult pruden.
- n felul acesta vom gzdui ntreaga familie Fisher, nu-i aa?
Pollyanna nu-i rspunse ndat.
- Jimmy, spuse n sfrit, m-am gndit i am ajuns la concluzia c trebuia s
procedez altfel cu musafirii notri. Cred c nu m-am purtat cum trebuie.
Jimmy pru c vrea s-o ntrerup, dar se rzgndi.
- Firete, cnd ai apartament, continu Pollyanna serioas, e foarte plcut s
primeti prietenii. Cnd eti srac mpri cu ei ce ai, dar eu am mprit mai mult
dect ce aveam. Vrei s vii cu mine la buctrie, Jimmy? Am s pregtesc masa
i ntre timp vom vorbi.
Jimmy o urm, curios s aud unde va ajunge.
- Acas serveam ntotdeauna pui, cnd aveam musafiri; dar la Beldingsville,
un pui cumprat la Doley e mult mai ieftin dect aici.

- Aa e, aprob Jimmy.
- Cnd a venit domnul Fisher, i mai pe urm Matilda, am procedat ca i
cum am avea mai muli bani de cheltuit dect aveam n realitate. De atunci am
fost nevoit s fac economie, s ne lipsim de unele lucruri ca s restabilim
echilibrul. Asta nu-i drept. Am hotrt ca de acum nainte s cheltuiesc o sum
anumit pe sptmn, fie c sntem singuri, fie c vom avea musafiri. Cine ne
iubete se va mulumi i aa.
Jimmy mnca bine i cu poft, cu toate c strduinele Pollyannei nu
reueau s dea tocanei de berbec gustul fripturii. Din cteva cuvinte aruncate,
Pollyanna nelese c Jimmy se bucura de apropiata sosire a soilor Fisher. Asta-i
lua o piatr de pe inim, cci n momentul cnd i comunicase vestea prima oar,
Jimmy prea c nu se prea bucur.
Musafirii au sosit aa cum au anunat. Pollyanna se duse la gar, ca s-o
atepte pe doamna Fisher, deoarece domnul Fisher avea treburi importante n
ora. Doamna Fisher se interes de toate i, cnd vzu camera n care urma s fie
gzduii, ncepu s rd.
- mi spusese brbatul meu c e ct o cutie de conserve, dar nu-i nimic, nu
te necji, o s ne mulumim cu att, n cele cteva zile ct vom sta aici.
Cuvintele acestea ar fi trebuit s-o mbrbteze pe Pollyanna, ns ele
rmaser fr efect. Ca i data trecut, domnul Fisher sosi cu ntrziere la mas,
dar de data asta, Pollyannei nu-i mai psa. Mncrurile erau dintre acelea care nu
se usuc stnd pe foc. Apoi, ca toat lumea, Pollyanna era bucuroas s mai
amne un lucru neplcut, dei tia bine c trebuie s-1 nfrunte n cele din urm.
Lui Jimmy i era greu s rmn serios cnd se aez la mas n faa soiei
lui. Obrajii Pollyannei erau stacojii, i amintea, ruinndu-se, de tradiiile
ospitalitii la Beldnigsville i apoi i prea ru c nu se osndise pe sine i pe
Jimmy la pine cu brnz timp de o sptmn ca s poat oferi pui fript
musafirilor ei zdraveni i rotofei.
Jimmy se ntoarse spre vecina din dreapta i o ntreb:
- mi dai voie, doamn, s v servesc cu un rasol de vac?
Doamna Fisher l privi iret, creznd c glumete, apoi se uit n farfurie.
Nu mai era nici o ndoial, era rasol de vac cu sos. Roeaa din obrazul
Pollyannei se ntinse pn la urechi.
- Mulumesc, rspunse doamna Fisher acru, nu te osteni.
- Sntei cumva vegetarian? ntreb Jimmy vesel, punndu-i n farfurie
crochete de cartofi i fasole verde. Muli medici pretind c e un regim igienic.
Apoi, ntorcndu-se spre vecinul din stnga, l ntreb:
- Pe dumneata, domnule Fisher, cu ce s te servesc?
Domnul Fisher rspunse posomorit c voia s se serveasc singur; se
cunotea c era dezamgit. n cele din urm, i ddu voie lui Jimmy s-1 mai
serveasc nc o dat.
- Dar nu-mi da prea mult, i spuse.

- Mnnc att ct i-e poft, rspunse Jimmy prietenos. Fasole mai vrei?
Dar crochete? Nevast-mea le face foarte bune.
Era de ajuns pentru domnul Fisher i pentru Jimmy; Pollyanna care mnca
de obicei cu poft, abia gust. Jimmy mnc cu poft ca ntotdeauna, ludnd din
cale-afar mncrurile, pe cnd Pollyanna roea mereu, str-duindu-se s-1 fac
s tac. Doamna Fisher l asculta cam nencreztoare. .
ederea soilor Fisher nu a fost de lung durat. Chiar a doua zi, doamna
Fisher spuse c avea de gnd s fac o excursie n direcia vestului. Pollyanna i-a
propus s-o conduc la vapor cci nu putea s-o ntovreasc, i spuse aceasta cu
o voce tremurtoare. Doamna Fisher fcu o mutr suprat, i aa rmase pn
ce-i lu rmas bun de la gazd, ndat dup micul dejun de a doua zi.
Dup plecarea lor, Jimmy, bnuind c Pollyanna era necjit i gata s
plng, ncerc s-o nveseleasc, fcnd glume. Pollyanna plnse foarte puin, dar
mai mult de uurare.
- Foarte bine ai fcut, drag, o mbrbta Jimmy; pe prieteni i vom primi
ntotdeauna cu plcere, dar nu inem hotel pentru oricine are chef s se invite
singur. Exist o vorb despre crimele fptuite n numele libertii; tot attea
crime se comit i-n numele ospitalitii, drag, crede-m.
Pollyanna, cu lacrimi n ochi, era de prerea soului ei, cu toate c Fisherii
erau primii musafiri pe care-i primise n casa ei i-i prea ngrozitor c vizita se
sfrise astfel.
- La urma urmei, spuse ea, exist oameni a cror vizit ne-ar face plcere,
pentru c ar fi mulumii cu ceea ce le putem oferi.

***
n timpul vizitelor familiei Fisher, relaiile prieteneti dintre Judit i
Pollyanna se adncir. Amndou fuseser dezrdcinate din cminul n care
avuseser numeroi prieteni i mutate n singurtatea unui ora mare.
Tocmai lucrul acesta a creat ntre ele un fel de prietenie care le scpa de
descurajare atunci cnd se simeau singure.
Asemnarea dintre felul de via al uneia i al alteia, vdit pentru cineva
din afar, era totui o asemnare de suprafa.
Pollyanna era gospodin priceput. nvturile primite de la Nancy, n
buctria de acas, i prindeau bine acum, n propria ei gospodrie; iar treburile
gospodreti, n loc s-i fie povar, erau cea mai mare plcere a ei.
n schimb, Juditei nu-i plcea de fel s se ocupe de gospodrie, aa cum se
ntmpl de obicei celor ce fac o munc fr s fie deprini cu ea. Avea treab
ntotdeauna, dar niciodat nu fcea un lucru la timp; se plngea c e obosit, iar
Pollyanna nu reuea s descopere cauza acestei oboseli.
Deosebirea dintre cele dou femei avea cauze mai profunde. Pollyanna se
deprinsese din copilrie cu jocul mulumirii i cuta aproape instinctiv partea
bun, frumoas a oricrui om i a oricrui lucru; e drept c o i gsea
ntotdeauna. Judit, dimpotriv, se lsa prad n mod regulat unor adevrate

accese de nemulumire; neplcerile cele mai mrunte luau atunci proporii de


adevrat catastrof. Nu era o fiin dezagreabil, dar era iute din fire. Nu
degeaba se temea Pollyanna c certurile repetate ar putea tulbura fericirea tinerei
perechi creia i purta prietenie.
Nu poftise nc la mas pe soii Thayer, dei ar fi dorit s-o fac; vizitele
familiei Fisher epuizaser toate mijloacele financiare de care dispunea pentru
musafiri. n schimb nu lsase s-i scape nici un prilej de a se arta vecin bun.
S-a dus de cteva ori la Judit ca s-o nvee s gteasc; din pcate, rezultatele
lsaser ntotdeauna de dorit. E greu s nvei un lucru care nu te intereseaz;
privind buctria ca pe o corvoad, firete c Judit nu putea fi elev bun.
La puin timp dup plecarea soilor Fisher, Judit veni s-i cear ajutor.
Pollyannei i prea bine, cci aceasta i dovedea c legtura lor se prefcuse ntro adevrat prietenie.
- Vai, Pollyanna, am o mare problem! Vrei s m-ajui? Ghici ce mi-a fcut
brbatul meu?
- Ce i-a fcut? ntreb Pollyanna cu pruden.
- nchipuiete-i c a ntlnit zilele trecute pe unul din prietenii lui i 1-a
poftit la mas.
Pollyannei i venea s rd de tonul ei suprat.
- N-ai de ce s te superi. De mult vrea el s-i prezinte soia unor vechi
prieteni.
- De-ar fi s m prezinte numai ca nevast nu m-a teme de nimic.
Gndete-te ns c trebuie s apar i ca buctreas i prevd c domnul
Dunning, cnd o s plece de la noi, are s-1 comptimeasc pe Russel,
felicitndu-se totodat c a rmas nensurat. Brbaii snt ri, ncheie Judit
pornit.
Nu era prima dat cnd discutaser ntre ele chestiunea aceasta, dar de data
asta, Pollyanna nu voi s dea nici un rspuns. O ntreb deci ce avea de gnd s
pregteasc pentru mas, apoi, fiindc Judit nu hotrse nimic, propuse ea cteva
feluri. n ceea ce privete desertul n-avea dect s aleag.
- Ascult, Judit, tiu o budinc minunat care nu cost mult. Dac vrei, vin
eu s i-o fac.
- Mai ntrebi? Eti un nger.
- Ce idee! mi place s gtesc, tii? i acum mi fac plcerea pe cheltuiala
ta. Uite creion i hrtie; am s-i spun tot ce trebuie s cumperi.
Au mai stat de cteva ori de vorb n cursul acelei zile, i au hotrt ca a
doua zi Pollyanna s se grbeasc cu treaba ca s fie pe la ora zece la Judit.
- Vezi c budinca asta st mult la cuptor, i explica Pollyanna grijulie, i n
timp ce se face, te mai pot ajuta la altceva.
Recunotina Juditei era mictoare.
- Asta-i cu adevrat prietenie, Pollyanna. Dac voi trece examenul acesta
fr ca Russel s se supere, meritul va fi al tu.
- i-am mai spus c mie mi place s fac buctrie.

La zece fix snt la tine.


Judit o mbria cu dragoste i o srut. Pollyanna i rspunse la fel, dei se
simea cam stingherit n faa acelui elan.
"Ea crede c-i fac cine tie ce bine", i zicea n sinea ei, "cnd de fapt
pentru mine e doar un fel plcut de a-mi petrece timpul. E plcut s ai de-a face
cu oameni care preuiesc un serviciu, dar mie mi se pare c nu merit atta
recunotin."
Pollyanna era cam suprat cnd, a doua zi la ora stabilit, Judit nu-i
deschise. Dup cum stabilise, s-a grbit s-i termine mai repede treaba, i la
zece sun la vecina ei. Nu-i deschise nimeni aa c btu la u, dei dac cineva
ar fi fost acas ar fi auzit soneria. Apoi Pollyanna sun din nou. ns, cu prere
de ru, plec.
"O fi nc la pia, i spuse ea. Probabil c se va ntoarce repede."
A mai ncercat nc o dat la zece i jumtate, apoi din nou la unsprezece,
dar fr rezultat.
Deveni nelinitit. n afar de budinc, fgduise Juditei c-i va face i
nite prjiturele cu sirop de zahr care i plceau ei mult. Budinca trebuia s se
rceasc, i trebuia timp s absoarb i siropul.
"Dac a avea din ce, i-a face prjiturile la mine, se gndea Pollyanna.
Judit mi va napoia, desigur, cele mprumutate."
Din nefericire, mai avea zahr numai pentru micul dejun de a doua zi, i
nici bani nu prea avea. Trebuia s intre numaidect la Judit. Nu trecuser cinci
minute de cnd ncercase ua i se duse din nou s sune. Totul ns, n zadar.
Pollyanna se luda uneori c gsete soluia chiar n ncurcturi. Pe cnd se
nvrtea disperat n faa uii ncuiate, i veni deodat o inspiraie, i se mir de
ce nu-i venise mai de mult.
"Numai de n-ar fi nchis fereastra", se gndea ea pe cnd ncleca fereastra
buctriei. Dar e aa de distrat...
Fereastra vecinei era deschis n lturi. Pollyanna i ddu drumul pe zimul
care desprea cele dou ferestre, inndu-se de ghiarele de fier fixate n zid
pentru coborre n caz de incendiu. i zicea c era un exerciiu folositor, c
dobndea astfel oarecare siguran n caz de nevoie.
n buctria Juditei gsi ndat zahrul de care avea nevoie i uit de toate
neajunsurile. Aprinse cuptorul aragazului i se puse pe lucru. Pn s se ncing
cuptorul, prjiturelele erau deja gata.
Era n toiul lucrului cnd auzi deodat soneria. Se uit la ceas, scutur din
cap zmbind i se duse la u. nainte de a fi avut timp s deschid, soneria
zbrni din nou. Creznd c Judit i uitase cheia, Pollyanna, cu mna pe clan,
glumi:
- Mare poft a avea s nu te las s intri.
O voce brbteasc, adnc, i rspunse:
- n numele legii, deschide.

Deschise ua n lturi i se pomeni n fa cu un sergent de strad (poliist).


i ddea aere, ncruntat, cu revolverul n mn. Asemenea surpriz ar fi fost de
ajuns ca s zdruncine i nervii cei mai oelii. ncrederea n semenii ei, care o
fceau s se atepte numai la bine din partea lor, o fcu pe Polyanna s nfrunte
cu calm prezena neateptat a poliistului. Privi mirat la sergent i-1 ntreb:
- Ce s-a ntmplat, m rog?
Omul pru c ezit.
- Dumneavoastr locuii aici?
- Nu, cucoana de aici e plecat. Dar dumneata ce pofteti?
- Cum ai intrat?
Pollyanna ovi o clip, apoi surise. Era ridicol stinghereala ei.
- Eu? Voiam s prepar ceva n lipsa ei. Am intrat pe fereastr, inndu-m de
ghiarele de salvare.
- Ooo...
Pn aici sergentul pruse a avea oarecare ndoieli. Acum ns avea aerul
unui om care-i cunotea bine datoria i era hotrt s i-o ndeplineasc. Intr, o
privi pe Pollyanna, apoi ncruntndu-se spuse:
- Haide, fii cuminte i urmeaz-m. Fr vorb!
- S te urmez? Unde? Nu neleg.
Sergentul ddu semne de nerbdare.
- Bine, bine! Oricine ai fi, nu eti nebun: asta se vede. Nu intr nimeni cu
intenii bune n felul sta n locuina altuia.
Pollyanna scoase un ipt:
- Vai, prjiturile mele!
i fugi n buctrie. Sergentul fluier, apoi spuse:
- Atenie! Nu m lsa aa. Mai e jos un sergent, n-ai s scapi.
Fr s ia seama la ce spunea sergentul, Pollyanna deschise portia
cuptorului, scoase prjiturile rumenite care rspndeau un miros din cele mai
plcute, i ntoarse una s vad dac nu cumva s-au ars, cum se temuse, o clip.
Sergentul i scoase apca i se scarpin. Nu mai era chiar aa de sigur.
Prjiturile l puser pe gnduri. Deprins cum era cu nenumratele iretlicuri ale
rufctorilor, nu putea totui stabili vreun raport ntre prjiturile de cas i
inteniile criminale asupra proprietii altcuiva.
Pe cnd sergentul sta pe gnduri, Pollyanna prea c e preocupat numai i
numai de mutarea prjiturilor din tav pe farfurie. Se prefcea! Dac sergentul iar fi luat pulsul, din btile repezite ale inimii ar fi tras concluzii asupra vditei
sale emoii. Pollyanna ncepu s-i dea seama c a intra pe fereastr n casa
vecinului poate fi ngduit ntr-un orel mic unde toat lumea se cunoate, nu
ns ntr-un ora mare. Vreun locatar al apartamentelor vecine probabil c a
vzut-o, pe cnd intra pe fereastra Juditei, i a ntiinat poliia. tia bine c-i
putea dovedi nevinovia, dar i se prea o ruine de nedescris s fie condus la
poliie de un om n uniform. i ce-o s zic oare Jimmy, cnd va afla c nevasta
lui a fost arestat pentru furt?

Soneria se auzi din nou, i Pollyanna se temea c ar putea fi nc unul sau


mai muli ageni. Mna i tremura att de tare, nct cuitul din mna ei ciocnea
n mas aproape fr ntrerupere. Sergentul bg de seam i trase unele oncluzii
din acest fapt.
- Cine o mai fi acum? ntreb el.
- Nu tiu, rspunse Pollyanna cu vocea sczut.
Agentul i ddea seama c Pollyannei i era fric.
- Deschide ua, i, oricine ar fi, las-1 s intre. Nu ncerca s m duci cu
vorba, m-nelegi?
Pollyanna se duse la u urmat de agentul care prea pregtit pentru orice
nou surpriz.
De bun seam, era o zi cu surprize, cci n pragul uii apru Judit, cu coul
de pia pe bra. Era nclzit i prea n pragul unei crize de nervi. Fr s pun
un cuvnt, se repezi n vestibul, se trnti pe banc i se porni pe un rs cu hohote
care parc voia s se prefac n plns.
- Judit, o rug Pollyanna, ce e? Ce i s-a ntmplat?
i nghea sngele n vine gndind la impresia pe care putea s i-o fac
Juditei un sergent n casa ei n clipa aceea.
- Pollyanna, izbucni Judit fr s-i poat trage rsuflarea, ntreab-m mai
bine ce nu mi s-a ntmplat! Ce zi, domnule!
- Dar de ce ai sunat? De unde tiai c snt aici?
- tiam c ai s recurgi la orice ca s intri s faci prjiturile. E aproape
dousprezece. Eram sigur c ai s te gndeti la zimul ferestrei i la ghiarele de
salvare.
- Aa am i fcut, rspunse Pollyanna serioas. Dar tu unde ai fost?
- Pe strzi. ii minte c mi-ai vorbit de o prvlie unde se gsesc pui mult
mai ieftini dect aici? Am fost acolo i mi s-a furat portofelul.
Pollyanna uitase cu totul de sergent. Scoase un strigt de mil.
- O, nu-i cine tie ce. Portofelul era vechi i mi fcusem nainte toate
trguielile. Mai era n el doar un dolar, mruni, i cheia. Dar a trebuit s m
ntorc pe jos, i nc cu coul plin.
Sergentul tui. Judit tresri.
- Ce-i cu omul sta? o ntreb pe Pollyanna.
- Nu vezi? E un agent de poliie care a venit sus...
- Agent de poliie! Dar ce caut n locuina mea? Sergentul iei mai la
lumin.
- Dumneavoastr sntei cucoana care locuii aici? o ntreb de ast dat pe
Judit cum o ntrebase nainte pe Pollyanna.
- Da, i ce vrei? I s-a ntmplat ceva soului meu?
- O, nu, fcu sergentul mpciuitor, ncercnd s-o calmeze pe Judit care,
dup toate ntmplrile ce i puseser nervii la ncercare, ipa. Linitete-te
cucoan, nu i s-a ntmplat nimic! Cucoana asta e prietena dumitale?
- Vezi bine.

- I-ai dat voie s stea aici n lipsa dumnevoastr?


- Sigur, trebuia chiar s fie aici s-mi ajute s gtesc pentru musafiri, zise
ea izbucnind n plns. E cel mai neplcut lucru cnd trebuie s te justifici de tot
ce faci unui sergent, pe care nu l-ai vzut vreodat, urm ea suspinnd.
Sergentul se strmb, apoi dndu-i osteneal s fie amabil spuse:
- Ei, doamn, poate c ntr-o bun zi vei fi mulumit c ne avei pe noi,
agenii de poliie.
Apoi, ntorcndu-se spre Pollyanna, zise amabil:
- Acum n-am s zic c prjiturile acestea snt la fel cu cele pe care le fcea
mama, dar s tii c i btrna le-ar fi fcut tot aa de bune dac ar fi avut reeta.
Pollyanna i ddu dou, spunndu-i c-i pare ru c nu erau gata cu siropul
pe ele. Sergentul plec zmbind, foarte mulumit.
Dup amiaza aceea a fost foarte agitat. ntmplrile dimineii o fcuser pe
Judit incapabil s se apuce de lucru, aa c Pollyanna, dup ce fcuse budinca
i isprvise prjiturile, mai gti i pasrea. Apoi, dup ce o puse la cuptor,
prepar cartofii i salata. mbrbtat de exemplul ei, Judit se liniti, n sfrit, pe
deplin ca s poat pune masa. Puse lumnri n sfenice i n candelabrele cu
abajur colorate, asortate cu florile de pe mas. Era o mas frumoas. Cu toat
modestia ei, Pollyanna nu putu s se abin la gndul c fr ajutorul ei, masa nar fi fost aa de reuit.
De bun seam c, n timp ce gtea i fcea prjituri pentru Judit, nu putuse
gti pentru familia ei, aa c ntrzie puin n ziua aceea cu mncarea, dar Jimmy
nu se supr. Ascult cu interes ce-i povestea nevasta lui despre ntmplrile
zilei.
- Dac te-ar fi arestat, cred c ai fi fost acuzat numai de furt i nu de
asasinat sau cine tie de ce alt frdelege, ncerc el s-o necjeasc.
- Jimmy, i spuse ea cu vocea plngtoare, singurul lucru de care m bucur e
c ziua de azi e pe sfrite.

***
Nimeni n-a putut lmuri pn n ziua de azi de ce dormi mai bine tocmai n
zilele cnd ai mai mult nevoie s te scoli de diminea. De obicei, Pollyanna
dormea "somnul celor drepi" cum i se zice pe drept sau pe nedrept, i se trezea
regulat pe la ase, odihnit i gata de treab. ntr-o zi ns, cnd Jimmy trebuia s
plece mai devreme, Pollyanna a fost trezit de o exclamaie:
- Vai de mine!
Pollyanna se ridic n capul oaselor, clipi o dat i ntreb:
- Jimmy, ce-i?
- Ce s fie? apte i un sfert, i rspunse el srind din pat. Mi-e necaz,
trebuia s fiu plecat de o jumtate de or.
Nu spuse mai mult. Pollyanna se mbrc n grab i pentru prima oar
puse o boneic pe cap, fr s se fi pieptnat aninte. Jimmy uit s se mai rad

i se aez la micul dejun, nainte ca acesta s fie gata. Pollyanna era mulumit
c avea n cas cu ce s prepare un "dejun la minut"; puse slnina n tigaie
trgnd totodat cu ochiul la cafeaua care nu voia s fiarb mai repede ca de
obicei. Ca s pun capac la toate, pinea prjit se arse, tocmai cnd n-avea timp
s pun alte felii la prjit. Cur deci cu cuitul partea ars, gndind poate c
Jimmy n-o s bage de seam.
Cnd totul era pe mas, se repezi n dormitor s se dichiseasc puin nainte
de dejun. Se pieptn i ncepu iar s semene cu Pollyanna cea curic i
ngrijit din totdeauna, cnd realiz deodat c Jimmy ntrzie s plece. Fugi n
sufragerie; nu era nimeni acolo, iar masa era n dezordine ca dup orice prnz.
Putea nelege din capul locului ce se ntmplase, dar Pollyanna, abia dup
ce se convinse c plria lui Jimmy nu mai era n vestibul, i dcu seama c el
plecase fr s-o srute, fr s-i spun la revedere.
O trecu un fior, dei n camer era cald. Ce nsemna asta? Uitase s-i ia
ziua bun de la ea sau o fcuse nadins, ca s-i arate c era suprat? Cea de a
doua ipotez era nedemn de Jimmy, iar cea dinti era de-a dreptul de nesuportat
pentru Pollyanna.
Pollyanna era o femeie neleapt. i spuse singur c n-avea s fac din
nar armsar. Admitea c Jimmy plecase cam suprat, ceea ce nu fcea parte
din obiceiul lui, dar cu toate acestea nu merita s-i fac snge ru pentru atta
lucru.
"E drept c ar fi trebuit s pun ceasul s sune, dar de obicei m trezesc aa
de devreme c nu mi-a trecut prin gnd c a putea avea nevoie de el" i zicea n
sinea ei.
S-a dus la treaba ei obinuit, dar nu era vesel ca de obicei. Se cufundase
pn ntr-atta n gnduri mohorte, nct uit de dejun. Apoi hotr s prepare
pentru cin felurile care-i plceau mai mult lui Jimmy. Noroc c el nu se prea
prpdea dup lucruri scumpe. i plcea varza murat pe care o inea n nite
borcane mari, astfel nct vecinii erau nevoii s se obinuiasc cu acest miros,
chiar dac nu le plcea. Dar nu o deranja un asemenea punct de vedere; varza
avea s fie alimentul de baz i hotr s completeze masa innd seama numai
de ce-i plcea lui Jimmy, iar nu de potriveala dintre feluri.
Gsind soluia practic a acestor dificulti, i revenise Pollyannei veselia,
aa c ziua s-ar fi scurs normal, dac nu i-ar fi dat prin gnd s se distreze puin.
Socotise ntotdeauna c numai atunci cnd eti bolnav i poi permite s citeti
nainte de mas. E drept c n dimineaa aceea avea o senzaie de moleeal care
contravenea cu voioia ei dintotdeauna. Cauza era de bun seam lipsa
dejunului, dar Pollyanna nu-i ddea seama de asta. O zi fr mbriarea lui
Jimmy la plecare era o zi fr soare.
Din nefericire, gsi o carte pe care o luase cu o zi nainte cu mprumut de la
bibliotec, o carte pe care bibliotecarul o ludase mult. La unsprezece, se ntinse
pe sofaua din salona, fgduind s uite lumea real, refugiindu-se n aceea a
ficiunii.

Pollyanna cunotea bine autorii clasici, dar nu era de fel la curent cu


literatura modern i avea impresia c romanele snt scrise numai pentru
distracia cititorilor. Citi cu mare interes capitolul nti, n care fcu cunotin cu
o tnr pereche, cum erau i ei doi, foarte ndrgostii i foarte fericii, aa cum
erau i ei. Pn la capitolul al treilea, totul merse bine, dar de-aici ncolo, autorul
prea a privi dragostea ca pe o glum, iar primele bucurii n csnicie se
schimbar n curnd n deziluzii, ba chiar n disperare. Schimbarea de atitudine a
eroului fa de eroin, era descris cu lux de amnunte care ar fi plictisit-o dac
Pollyanna n-ar fi avut motive s se intereseze de acest subiect.
Citi fr ntrerupere, i lectura i descoperi realitatea perfidiei lumii,
impresie ce se baza desigur i pe starea ei de moleeal provocat de lipsa de
mncare. O mas bun e adeseori aliatul cel mai potrivit al cumineniei.
Pollyanna nu mai mncase nimic din ajun. Nu era n stare s judece limpede. Cu
sufletul la gur, ajunse acolo unde eroul, eznd la mas n faa soiei sale, se
consol spunndu-i c de femeia aceea e legat pe via. Un fior rece i alunec
de-a lungul spinrii, i ncrederea n succesul verzei gtite ncepu s scad.
nchise cartea la ora dou. Moleeal sporea, i se duse deci n buctrie s
bea un ceai cu pine prjit, dar nghiea cu greu.
Se putea oare s fie ndreptit pretenia autorului de a cunoate firea
omeneasc? i viaa era ntr-adevr aa cum o descria el? Ea nsi, Pollyanna,
era oare numai o copil uuratic ce se joac la marginea unei prpstii ce sta s
nghit speranele i bucuriile ei cele mai dragi? Dar, de ce a plecat Jimmy de
diminea fr s o srute?
Era nc la mas cnd zbrni soneria, i se scul s deschid. Era att de
cufundat n gndurile ei triste, nct nici nu se ntreb cine ar putea veni la ea.
Se trezi din amoreal, mbriat i srutat de cineva care striga cu glas
voios:
- Eu snt, eu snt! Nu credeai c am s te gsesc aa de repede, nu-i aa?
- Gladys, drgua mea? Ct de bine mi pare c te vd!
Primirea nu lsa chip de ndoial asupra bucuriei sincere pe care o simea.
Din capul locului se simise atras de copila precoce i att de puin atrgtoare,
iar n clipa aceasta, cnd gndurile i erau aa de nepricepui sftuitori, ar fi
primit bucuroas pe oricine.
Fr a se lsa rugat, Gladys cutreier apartamentul, dar n felul ei, care nu
amintea cu nimic de cel al soilor Fisher, admira totul din toat inima.
- Ce frumos e la tine i ce linite, spuse ea oftnd. Eti fericit c n-ai o
droaie de biei glgioi. Vecinii mereu trimit la noi portarul s ne spun s nu
mai facem glgie. Dar ce folos?
Pollyanna i nchipui atunci pe cei doi frai, pe Malcolm i pe Gregor cel
zburdalnic nchii cu cheia ntr-un apartament din ora.
- Acum snt amndoi la coal, firete, urm Gladys, dar fac ei ce fac s
lipseasc mereu. Ba l doare n gt pe Gregor, ba l doare stomacul pe Malcolm.
Apoi la nou i un sfert, se joac n baie, stropindu-se cu duul, i fac aa o

glgie c o trezesc pe mama. Mama niciodat nu se culc mai devreme de dou


sau trei noaptea, aa c trebuie s doarm cel puin pn la ora dousprezece,
altfel ar fi zbrcit.
Simpatia Pollyannei pentru Gladys nu era att de puternic, nct s-o fac s
arate interes pentru trezirea prea timpurie a doamnei Moore. Fr s mai adauge
vreun cuvnt, se duse s-i aduc lucrul, i cele dou prietene, att de deosebite
una de alta, se pornir la taclale. Dei tcerea Pollyannei nu era tocmai un
imbold, Gladys continu s vorbeasc numai despre mama ei.
- Cred c iarna viitoare, mama va avea succese mai mari dect oricnd.
Primete o sumedenie de invitaii i iese mereu cu tinerii.
Pollyanna mpletea fr preget.
- Mama pare foarte tnr pentru vrsta ei, continu Gladys mulumit, dar
asta nu-mi folosete acum, cnd cresc i eu. tii ce face? Spune cunoscuilor ei
c e cea de a doua soie a lui tata.
- Cum adic a doua soie?
Dei scopul minciunii era ct se poate de limpede, Pollyannei nu-i venea s
cread.
- Vezi bine, nu nelegi? Spune c e mam vitreg.
Gladys izbucni n rs, explicndu-i subterfugiul la care recurgea mama ei.
Adug:
- Noroc c din punct de vedere fizic nu-i semnm nici eu nici bieii, altfel
s-ar cunoate adevrul.
Pollyanna nu putea vorbi de indignare, cnd fetia continua s vorbeasc
despre succesele mamei ei, numindu-le pe rivalele sale "nite babe nebune". Dar
pe cnd fetia vorbea obosind-o cu povestirile ei, n mintea Pollyannei rsrir
alte gnduri pe fondul suprrii de diminea, ca ghioceii care-i croiesc drum
prin scoara ngheat a pmntului, spre cldura soarelui.
Autorul crii pe care o citise, la urma urmei, nu era atottiutor. Realitatea
nu era o scorneal a unor ini sentimentali, ci o calitate inerent omului. Fetia
aceasta netiutoare, ce-i luda mama care o neglija i abuza de bunvoina ei,
era dezminirea cea mai rspicat a prerii sale despre oameni, pe care i numea
egoiti pn n mduva oaselor. Ascultnd-o pe Gladys, Pollyanna se ruina de a
se fi lsat prad pesimismului pentru o clip. Acum, atitudinea aceasta i aprea
doar ca o desvrit lips de ncredere.
Tocmai ntr-un trziu, i dup ce ncercase de cteva ori s plece, Gladys
izbuti s se despart de Pollyanna.
- Trebuie s m ntorc acas, spuse ea ntristat, altfel bieii vor rsturna
casa i servitoarele i vor face bagajele. Nu-i nchipui ct de greu e s oprim o
servitoare mai mult vreme, i dac reuim s gsim una care vrea s rmn, i
face de cap. Ele spun c eu snt prea mic i nu m ascult, iar mama sau e
plecat, sau doarme. Uneori snt att de suprat c le-a da drumul la toate, dar
nu tiu s gtesc! Mama spune c ne fur ca-n codru. Aa mi se pare i mie, dar
dac strecori o observaie despre trguieli, se supr foc i fac o glgie...

ndat ce se nchise ua n urma lui Gladys, Pollyanna ncepu s curee


varza. Pe cnd era mai cufundat n lucru, sun telefonul. Asta se ntmpla
rareori, i atunci chiar din greeal. Nu se grbi deci s rspund "allo".
- Allo, rspunse vocea cald a lui Jimmy, fcnd-o s tresar de parc nu lar fi auzit de luni de zile. Ai pregtit ceva pentru cin?
- Tocmai ncepeam.
- tii ce? Ce-ar fi s renuni i s ne ntlnim n ora? Lum masa la
restaurant, i pe urm mergem la un spectacol. Ce zici?
- Ooo, Jimmy... zise ea, ns teama i opri deodat bucuria. Nu crezi c ar fi
prea costisitor?
- Asta nu te privete, doamn Pendleton, eu pltesc. Ascult, cnd crezi c
poi fi gata?
Pollyanna i rspunse c era gata imediat. S-au neles deci n privina orei
i a locului de ntlnire, apoi i spuser la revedere. Se mbrc fredonnd, iar
din cnd n cnd se oprea ca s zmbeasc. Era att de frumos din partea lui c-i
rscumpra vina din acea diminea. i apoi, chiar de-ar fi plecat nadins fr si dea bun ziua ca s-i arate ct era de suprat, tot era dispus s-i primeasc
scuzele.
Dar s nu-i nchipuie c trebuie s se scuze n felul acesta! Au petrecut o
sear ncnttoare. Mai nti au luat masa ntr-un restaurant italienesc, apoi s-au
dus la teatru. Dei sala era supranclzit, Pollyanna tremura nfiorat n
momentele cele mai dramatice.
La napoiere, dup ce-i spuse de cteva ori ct plcere i fcuse aceast
sear, Pollyanna adug cu duioie n glas:
- Dar s tii, dac i se mai ntmpla i alt dat s uii ceva, s nu te crezi
dator s-i rscumperi vina cu atta cheltuial!
- Am uitat ceva? strig Jimmy. Ce-oi fi uitat oare?
Pollyanna l privi. Nu-i venea s cread c vorbea serios, dar Jimmy o
privea i el fr s clipeasc.
- M-ai rugat s-i aduc ceva din ora?
Apoi, fiindc ea nu rspundea:
- mi pare ru, dar nu-mi amintesc. Alt dat s-mi faci un semn, s nu uit.
Pollyanna crezu c e mai bine s nu-1 mai lmureasc. Descoperind ns c
Jimmy nici nu tia ce uitase, nelese deosebirea adnc dintre brbai i femei.
Culcndu-se n seara aceea, Pollyanna nu era ntristat, pentru c nvase o
lecie de via n plus.

***
Dup masa la care Pollyanna ajutase cu atta druire, relaiile dintre soii
Thayer se amelioraser. Tnrul fusese surprins plcut de buntatea mncrilor i
mndru de impresia pe care soia lui o fcuse asupra prietenului. Judit primise
laudele, fr s-i dea ctui de puin seama c nu le merita nicidecum.

Bugetul relundu-i echilibrul dup vizita costisitoare a familiei Fisher,


Pollyanna se putea gndi, n sfrit, s-i pofteasc i ea la mas pe soii Thayer.
Pe msur ce-1 cunotea mai bine, Pollyanna ncepea s-1 simpatizeze pe
Russel. Firete, nimeni nu se putea msura cu Jimmy, dar Russel era uneori att
de vesel i zglobiu, nct se ntmpla ca Pollyanna s-i descopere fa de el
sentimente de admiraie.
Timp de cteva sptmni, Judit se abinu de la nvinuirile ei mpotriva
sexului masculin. Apoi ncepu din nou, dar cu mai puin asprime.
Brbaii snt egoiti! Brbaii snt despoi! Brbaii snt nite brute! i spuse
ea, fr menajamente, Pollyannei, ntr-o diminea.
Pollyanna tia bine c Russel nu era o brut, aa cum nici Judit nu era o
vrjitoare btrn. Dar amndoi erau iui din fire i se porneau pe certuri fr
sfrit. Se ntmpla adeseori ca Pollyanna, cu riscul de a prea nepoliticoas, s
ntrerup una din aceste certuri, schimbnd subiectul "conversaiei". Dar
sforrile ei de a restabili armonia n aceast csnicie nu prea aveau succes, cci
Judit i Russel, mpiedicai de a se certa, i aruncau priviri furioase, chiar cnd
vorbeau despre altceva.
Cele dou femei au hotrt s fac mpreun conservele de toamn i
dulceurile, o zi la una, o zi la cealalt. Era mai bine aa pentru amndou. Judit
se bucura de priceperea i de experiena Pollyannei, iar aceasta, neputndu-se
deprinde cu singurtatea, se amuza n tovria Juditei, dei nu-i era de mare
folos.
ntr-o diminea, cnd Pollyanna, mbrcat n or cu mneci ca o colri,
sun la ua vecinei, aceasta o primi ciufulit, cu ochii umflai de plns. Se arunc
de gtul Pollyannei i se porni i mai tare pe plns.
- Judit, drag, ce e, ce s-a ntmplat?
Un ntreg ir de nenorociri se perind prin faa ochilor Pollyannei, pe cnd
se strduia s afle ce ar fi putut provoca o asemenea disperare. Judit plngea fr
s dea vreo explicaie, aa c Pollyanna o ntreb blnd:
- i-e ru? Eti bolnav?
- ntrebi dac mi-e ru? Da, mi-e ru, snt scrbit de totul; mi-e sil de
via!
- Ooo!
Un fior o trecu pe Pollyanna, cci presimea motivul crizei. ntr-adevr,
temerile ei se adeverir n curnd.
- De ce oare fetele nu se mulumesc s triasc fericite la prini? izbucni
Judit. De ce vor s se mrite, s prseasc pe cei ce le iubesc ca s fie apoi
nenorocite?
Pollyanna o mngie pe cea care plngea cu sughiuri.
- Haide, hai, nu e chiar aa de ngrozitor, i spuse ea ca s -o liniteasc.
- Ba e mai ru, nici n-am cuvinte s spun ct de ru. Vai ce nenorocit snt
i ct de tare nu-i pot suferi pe brbai! Snt drgui numai atunci cnd snt
singuri, dar ulterior devin groaznici!

Pollyanna avea poft s-i rspund c i brbaii se puteau atepta la


surprize neplcute, ns i aminti la timp c nu sta era momentul, i ca s-o
liniteasc i spuse:
- Nu mai plnge, draga mea, are s te doar capul.
Du-te mai bine de te piaptn, i s ne apucm de roii.
Roiile! Cuvntul Pollyannei fcu s sece lacrimile Juditei, care rspunse
dispreuitoare:
- N-am s m omor acum ca s-i pun roii pentru iarn, s le mnnce el.
Puin mi pas dac o s moar de foame!
Pollyanna tresri. O uluia ntotdeauna lipsa de stpnire de sine a femeilor
din generaia ei. i putea nchipui pe Jimmy suprnd-o, rnindu-i sentimentele,
zdrobindu-i chiar inima, ns nu-i nchipuia c ar fi putut mrturisi vreodat
vreo vin a soului ei, chiar i prietenei celei mai intime. Se mrgini deci s
spun, ct putea de linitit:
- Dar ai cumprat roiile i nu le poi lsa s se strice.
- Puin mi pas, las' s putrezeasc.
Era totui vdit influena Pollyannei asupra nervilor Juditei. Vocea tot mai
era morocnoas, dar dispruse totui orice urm de isterie. Ridic fruntea de pe
umrul Pollyannei, se duse la oglind, se privi cu atenie, i spuse:
- Parc a fi o vrjitoare btrn, aa-i? Dar nu-i nimic, pentru c nu-i pas
nimnui.
- Am s vd eu de roii pn ce te mbraci tu, i spuse Pollyanna linitit.
Pe cnd se ducea n buctrie s fac pregtirile, Pollyanna i zicea c
treaba aceasta nu-i era prea plcut Juditei care o considera o corvoad, dar pe
care trebuia s-o fac cu mai mult rspundere.
- Doamne, ct ar fi de uoar viaa, dac fiecare ar avea numai grijile lui! se
gndea Pollyanna, aa cum mai cugetaser i atia alii naintea ei.
Cnd Judit apru n cele din urm, o prsise nevoia de a se spovedi; era
ns morocnoas, apatic i fcea tot ce i se spunea, ca un robot. Strdaniile
Pollyannei de a se arta sociabil rmneau ca ntotdeauna fr ecou, i ea se
simea obosit, mai mult din pricina ncercrilor de a o nveseli pe Judit, dect de
munc.
n cu totul alte mprejurri, borcanele nirate pe dou rnduri ar fi fost un
prilej de bucurie pentru amndou, dar Pollyanna abia le privea, pe cnd Judit
prea c nici nu le vede. Tocmai cnd Pollyanna spuse c vrea s se duc acas,
Judit pru c se trezete dintr-o letargie i-i zise:
- i mulumesc, c m-ai ajutat.
Fr a lua n seam cuvintele ei, Pollyanna o mbria, o srut i-i spuse:
- Nu fi disperat. Cnd vei fi mai linitit, gndete-te c lucrurile nu snt
chiar aa de negre cum i se par.
- Nu tiu! fcu Judit cu vocea frnt, desprinzndu-se din mbriarea
Pollyannei care pleca.

Acas, se ruina de acel sentiment de uurare care o cuprinsese cnd se


vzu iar singur, departe de lume.
- Ce bine e s fii la tine acas! Srman Judit! i e aa de uor s trieti
linitit! De ce oare oamenii i nscocesc ei nii necazuri i suprri?
Seara, cnd s-a ntors, Jimmy a fost izbit de oboseala Pollyannei. Necjit, o
ntreb ce fcuse de s-a obosit aa de tare.
- N-am fcut nimic ce m-ar fi putut obosi. Am fost doar la Judit, s-i ajut la
roii.
- Aa se explic. Ai fcut toat treaba ta i jumtate din a ei.
- Jimmy, eti caraghios.
ns pe cnd se ncrunta, Pollyanna se bucura n sinea ei c cineva i purta
de grij, lucru firesc pentru o femeie, orict de energic ar fi ea.
Seara a fost linitit i plcut. Pollyanna mpletea, i Jimmy i citea.
Avuseser de gnd s se culce devreme, dar cartea era interesant i de cte ori se
sfrea un capitol, Jimmy spunea c va mai citi nc unul, numai unul.
Abia cnd ceasul btu unsprezece, Pollyanna puse jos lucru! i zise:
- E destul Jimmy; am ajuns la un pasaj foarte interesant i recunosc c e
greu s ne oprfm, dar mine toat ziua o s ne bucurm, gndindu-ne la lectura ce
ne ateapt.
- N-am s-i las cartea acas, mi-e team c ai s-o citeti fr mine!
- tii bine, Jimmy, ca niciodat n-a face una ca asta. Noroc c ne place
amndurora aceeai carte, nu-i aa?
- ntr-adevr, mare noroc!
Dar Jimmy stric efectul cuvintelor sale, cscnd din rsputeri.
- Srcuul, te-am inut atta s-mi citeti, nct pici de somn.
Pollyanna se scul repede s strng lucrul, apoi, trecnd pe lng Jimmy, l
mngie. n clipa aceea zbrni soneria.
- Cine oare poate fi la ora aceasta?
Jimmy se sculase s afle el nsui rspunsul la aceast ntrebare, dar
Pollyanna, fr s-i dea bine seama, l opri.
- Stai, Jimmy. Las-m pe mine, te rog.
Presimirea n-o nelase. Musafirul nocturn din u era Judit, mbrcat n
rochie de ora, cu o valiz ntr-o mn i o umbrel n cealalt.
- Pollyanna, mine de diminea m ntorc la prinii mei. Pot s rmn
peste noapte la voi?
Pollyanna o trase n vestibul i nchise ua dup ea. Nici un cuvnt nu-i
venea pe buze Juditei, dar ochii triti parc griau:
- Da, l-am prsit, zicea Judit cu o voce de nerecunoscut. Am ndurat ct am
putut... Bineneles, dac nu m vrei, Pollyanna...
- Intr, draga mea, i spuse aceasta cu vocea aproape tremurtoare. Sigur c
te primim. Dar vai, Judit, ce ngrozitor!
- Nu, nu e ngrozitor, ci e o mare uurare. Am ncheiat un capitol din viaa
mea... M ntorc la prini. Ei, sracii, m iubesc cu adevrat.

- Dar te iubete i Russel. E o fire iute, spune adeseori ce nu crede, dar se


vede c te iubete mult de tot.
- M iubete! zise Judit cu amrciune. Brbaii nu-i dau seama de
valoarea cuvntului; se iubesc numai pe ei nii.
Pollyanna realiz c nu era momentul potrivit s in partea sexului tare. De
aceea tcu, dei i venea greu. Judit, ntr-un moment de surescitare, care o fcea
certrea, continu:
- Mine diminea ies mai nti n ora s telegrafiez acas s-mi trimit
bani de drum. N-am destui, firete. Niciodat nu-mi ddea suficieni pentru
coni, ca i cum i-ar fi prut ru c se desparte de bani. Brbaii fac economie
acas i cnd e vorba de nevast, niciodat cnd e vorba de ei. Am bgat de
seam lucrul acesta.
Pollyanna nchise ua camerei. i prea ru c nu fcuse asta mai devreme.
Judit era ns prea nfierbntat, prea cufundat n suprrile ei, ca s bage de
seam lucrul acesta.
- mi pare ru numai c am ndurat atta vreme. Am neles de la nceput c
m-am nelat, dar eram prea mndr ca s-o recunosc. Cred, ns, c la urma
urmei e o prostie s duci o via nenorocit din mndrie. Zic lumea ce-o vrea,
mie mi-e tot una.
Din nou, Pollyanna lu o nfiare calm, linitit cu care de attea ori
reuise s-o mblnzeasc pe Judit.
- Ai tot ce-i trebuie? o ntreb ea cu tonul cel mai firesc, aa cum ar fi
ntrebat bunoar pe un musafir obinuit. S tii c nu te trezesc pentru micul
dejun, deoarece cred c ar fi mai bine s te scoli ct mai trziu.
O mbria i o srut pe obrajii pe care-i simea ncini i-i ur noapte
bun.
Intrnd n dormitor, Pollyanna nelese c orice explicaie pentru Jimmy era
de prisos. Vocea Juditei a putut fi auzit n toate colurile micului lor apartament.
Jimmy prea ngrijorat, dar cnd Pollyanna intr n camer, se strdui s-i dea
aerul unui om interesat.
- O, Jimmy, oft Pollyanna mulumit c nu mai trebuia s explice sosirea
musafirului. E ngrozitor, nu-i aa?
- Da, rspunse Jimmy parc ovind, e ngrozitor, dar vina nu e numai a lui,
cum pare a crede ea.
- Sigur c nu; Russel are multe pri bune. Firete c are i defecte; pretinde
ca totul s mearg dup capul lui. Cred c dac ar vrea s ia exemplu de la tine...
- S ia exemplu de la mine! o ntrerupse Jimmy, uluit. Dar deosebirea ntre
Russel i mine nu e chiar aa de mare. M mir mai mult faptul c Judit n-a luat
exemplu de la tine. Se plnge ntruna, draga mea, i un brbat care, la urma
urmei e i el om, nu suport o femeie mereu nemulumit. Dac se ntmpl s
nu se neleag asupra unui lucru, nu contenete cu ironiile, i l scoate din fire

pn ce-i spune cuvinte grele, dar de care dup aceea se ciete. Dac a fi eu n
locul lui Russel a fi mult mai ru ca el, snt sigur, iar dac ar fi el n locul meu,
ar fi un so model. Cnd m gndesc la bietul biat i c eu snt aa de fericit...
Vorbise mai mult dect i era felul; se opri deodat i o mbria pe
Pollyanna care se strnse lng el, ntre-bndu-se dac nu era oare un pcat s te
simi att de fericit cnd alturi de tine un suflet se zbate i sufer.

***
A doua zi, Judit nu se scul ca s-i aranjeze plecarea dup cum spusese c
are de gnd. Pollyanna nu o trezi, umbla n vrful picioarelor pregtind micul
dejun, apoi, pe cnd mncau, Pollyanna i Jimmy vorbir n oapt. Contrar
obiceiului, Pollyanna nu-1 conduse pe Jimmy la u. Se duse la lucrul ei, dar
fcea numai treaba care se putea face fr zgomot i trgea cu urechea dac se
mic ceva n camera de oaspei.
La ora zece, o voce slab o strig. Se grbi s intre, dar rmase ngrozit
vznd faa palid culcat pe pern. Avea cearcne negre, ceea ce fcea ca ochii
s-i par nefiresc de mari, iar buzele erau albe ca cearaful.
- Pollyanna, mi pare ru, spuse ea cu o voce slab, dar m tem c n-am s
fiu n stare s m scol; m simt ru, parc a fi bolnav.
Pe cnd aeza cuvertura patului, Pollyanna i zise:
- Rmi culcat, Judit, are s-i treac. S-i fac o cafea, poate are s te
nvioreze.
- Nu, te rog!
Propunerea Pollyannei de a o servi cu cafea i fcuse i mai ru, cci
paloarea Juditei se prefcuse ntr-o culoare verzuie, i apoi nchisese ochii.
Pollyannei i pru ru c-i fcuse o asemenea invitaie, aranja deci prin camer,
trase perdeaua ca s-o fereasc de soare, apoi iei lsnd ua ntredeschis. Era
mai linitit la gndul c Judit nu putea pleca ndat. Avusese pn acum prilejul
s constate c multe nenorociri devin ireparabile prin faptul c oamenii
procedeaz stpnii de mnie.
n cursul dup-amiezii, Judit mnc puin, dar se simea prea slbit ca s se
dea nc jos din pat. Seara aceea a fost cu totul diferit de cele cu care se
obinuiser Jimmy i Pollyanna. E drept c au mai citit cteva capitole din cartea
care le plcuse att de mult cu o sear nainte, dar farmecul se spulberase.
Pollyanna l ntrerupea la fiecare clip ca s se duc, cu un pretext oarecare, s
vad de Judit. Jimmy simea c gndurile acesteia nu se dezlipeau cu nici un chip
de prietena ei, care se impusese ospitalitii lor. De altfel, nici Jimmy nu mai
citea aa de bine ca alt dat; gndurile i alergau i pierduse orice stpnire
asupra lor.
n ziua urmtoare, Judit se scul cu greu. Pe la ora prnzului, spuse c se
simea destul de bine ca s plece, dar Pollyanna se opuse hotrt.

- Astzi nu iei din cas; nu eti n stare s umbli, i cu att mai puin s
cltoreti. Ce te-ai face dac i-ar veni ru pe drum, ca ieri? Nu neleg de ce nu
rmi la noi pn ce vei fi pe deplin restabilit.
Judit ovia.
- Pollyanna, dac rmn, te rog fgduiete-mi ceva.
- Ce anume? ntreb Pollyanna care, intuind rspunsul, simi cum inima i se
strnse.
- S nu ncerci s m faci s revin asupra hotrrii mele. E irevocabil, i nu
suport s mai fie discutat.
Altminteri a prefera s plec, chiar dac ar fi s mor pe drum.
Din nou mnia i tremura n glas. Pollyanna i fgduia tot ce voia, dar o
fcea cu prere de ru.
- N-am s-i reamintesc de chestia aceasta, numai dac tu vei vorbi de ea.
- Nu mai e nimic de vorbit despre asta, Pollyanna. Cu ct vom vorbi mai
puin de acest subiect, cu att va fi mai bine.
Pollyanna nelesese, dei ar fi vrut s modifice puin cuvintele Juditei. Ar
fi vrut s spun: "Cu ct vom vorbi mai puin, cu att mpcarea va veni mai
curnd". Dup amiaz, Pollyanna bg de seam c Judit, n pofida prerii
manifestate cu atta hotrre, scrise cteva scrisori lungi ce conineau desigur
amnunte asupra greutilor pe care le ntmpinase n gospodria ei. Judit
gndea, se vede, c ea avea dreptul s exprime tot ce-i sta pe inim, dar soul ei
trebuia s se abin de la manifestarea vreunei preri. Cuvntul dat o mpiedica
pe Pollyanna de la orice comentariu, dei vedea cu prere de ru c se golete
cutia cu hrtie de scrisori. Hrtia, un dar de la Jimmy, era frumoas i cu
monogram. Pollyanna o pstra pentru ocazii anume.
A treia zi, Judit se simi ceva mai bine. Pollyanna nu-i puse nici o ntrebare,
dar bg de seam c nu dormise toat noaptea. Veni i ea la dejun, dar mnc
foarte puin. Strui s-i ajute n cas, dar nfiarea abtut i felul cum se tra
prin cas o oboseau pe Pollyanna mai mult dect o sptmn ntreag de munc
ncordat. Niciodat nu-i fusese mai greu s-i menin veselia ca n aceste zile.
Ori de cte ori privea faa palid a Juditei, inima i se strngea de mil i simea c
o podidesc lacrimile. Singurul lucru de care Pollyanna se putea bucura era c
Judit nc nu prsise oraul i c numai un perete subire o desprea de Russel.
Peretele era aa de subire, nct se auzea tot ce se petrecea dincolo de el.
Pollyanna nc se aga de sperana c cei doi se vor mpca.
Seara se ivir alte complicaii. Pentru prima oar, Jimmy art oarecare
semne de revolt. Pollyanna tia bine c un ochi mai puin perspicace dect al ei
nu va bga de seam nemulumirile brbatului ei, ns gndul c n privina
Juditei nu mai erau de aceeai prere, totui o mhnea. i btea capul cum s
gseasc mijlocul de a-1 face pe Jimmy s-i spun prerea, dar, cnd se fcu ora
de culcare, i-o lu el nainte.
- Drag, ct vreme are de gnd s mai stea aici prietena ta?

- Ssst, Jimmy! De ce m ntrebi? Cred c dac mai rmne puin la noi,


lucrurile au s se aranjeze de la sine.
- Da, dar pn una alta, parc-ar fi hrca (craniul) pe care romanii i-o
puneau pe masa de banchet cu care-i nchipuiau c vor putea spori veselia
comesenilor. Dar eu nu gndesc ca ei!
- Sst! Trebuie s nelegi, Jimmy, c se simte nenorocit. Ce prere i-ai
face despre ea dac ai vedea-o vesel? nchipuie-i ce ar fi dac ne-am fi certat
noi doi i m-a fi ntors la tanti Polly.
Jimmy se uit la faa serioas a nevestei lui i, spre marea ei surprindere,
izbucni n rs. Apoi, silindu-se s par nemulumit ca mai nainte, i spuse
morocnos:
- E cam greu pentru noi, care tim cum s ne purtm i care nu ne certm
ori de cte ori nu sntem de aceeai prere, s-o avem mereu pe Judit n faa
ochilor; ea parc arunc un vl de tristee peste toat casa.
- Dar nu poate fi vorba de "mereu"; vreau s zic c n-are s mai dureze prea
mult, fiindc ori se mpac, ori se-ntoarce la prinii ei.
Pollyanna oft adnc, gndind la aceast din urm eventualitate, aa c
Jimmy uit de suprarea lui, ca s-o mbuneze.
Noaptea aceea Jimmy nu dormi aa de adnc cum dormea de obicei. Cnd,
n timpul nopii, deschise ochii i o zri pe Pollyanna treaz, eznd n pat, crezu
c e diminea.
- E ora de sculare? o ntreb el, buimac de somn.
- Jimmy, ai auzit?
- Ce s aud?
La ntrebarea aceasta, Jimmy se trezise de-a binelea.
- Nu tiu... Parc era pocnetul unui revolver.
- Ai visat.
Ca orice brbat, Jimmy ncepu prin a-i demonstra Pollyannei c temerile ei
erau nentemeiate. Dar nainte de a continua, se auzi n vestibul o voce
plngtoare:
- Pollyanna!
Pollyanna ddu fuga, iar Jimmy ncepu s se mbrace, presimind c n
curnd s-ar putea s fie nevoie de serviciile lui.
Pollyanna o gsi pe Judit n pragul uii, fr pic de snge n obraz i cu
ochii ieii din cap, de parc ar fi vzut ceva extrem de nspimnttor. Se repezi
la ca, dar era prea speriat de nfiarea acesteia ca s-i poat pune vreo
ntrebare. Judit vorbi cea dinti:
- Vai, Pollyanna! Ai auzit?
- Ce s aud?
Pentru nimic n lume Pollyanna n-ar fi putut vorbi acum dect n oapt.
- A tras de dou ori, Pollyanna. S-a sinucis din cauza mea.
- Judit!

Pollyannei i venea ameeal. Teama c ar putea leina i paraliza puterile.


Se scutur ca s-i revin.
- De unde-i vin asemenea idei? o ntreb Pollyanna cu un interval de tcere
dup fiecare cuvnt, ca i cum fiecare din ele ar fi reprezentat o greutate pe care
o ridica ncordndu-i puterile.
- Eram n pat, treaz, cnd am auzit cele dou pocnete. Veneau dinspre
locuina noastr. S-a sinucis, snt sigur. ntotdeauna mi-a fost fric de
revolverul lui, chiar cnd nu era ncrcat, gemea Judit. M iubea, Pollyanna, i
totui l-am prsit. De-acum n-am s-1 mai vd niciodat!
Judit czu leinat la picioarele Pollyannei care se strduia s-o trezeasc.
Deodat nelese c, dac Judit, cu temerile ei, avea dreptate, ajutorul grabnic ar
fi putut salva viaa lui Russel. Sinucigaii nu se nimeresc ntotdeauna.
Fugi la Jimmy s-1 pun la curent.
- Judit crede c Russel s-a mpucat.
- Are cheia la ea? ntreb Jimmy.
Dei adnc tulburat, Pollyanna era mndr c brbatul ei i pstra sngele
rece.
- Nu tiu, s vd.
Ddu fuga, trecnd peste trupul Juditei care zcea de-a curmeziul pe prag.
Goli poeta care se afla pe o msu i gsi o legtur de chei, ntre ele i aceea a
apartamentului, pe care o recunoscu. Cnd i-o aduse, Jimmy era deja la u,
hotrt i energic.
- Vrei s merg cu tine? l ntreb ncet Pollyanna tremurnd la gndul
privelitii care avea s i se nfieze lui Jimmy.
- Nicidecum! Mai bine ai grij de ea.
- Pe ct voi putea, zise Pollyanna.
Aduse ap din baie, o stropi pe Judit, dar cnd aceasta se trezi gemnd,
Pollyanna regret c fusese crud trezind-o din lein ca s retriasc sentimentul
anterior de vinovie.
Judit deschise pleoapele grele, apoi privi rtcit spre Pollyanna.
- Ce s-a ntmplat? De ce snt aici?
- Ai leinat. Cnd ai s poi s te miti puin, te duc eu n pat.
Judit se ridic cu greu i se aez. Pollyanna o cuprinse n brae i o ajut s
se scoale. Cei civa pai pn la pat o istovir. Cnd ajunser, Judit i aminti
totul:
- Ooo!. Se strnse toat, ca de o durere npraznic, czu de-a curmeziul pe
pat, cu faa n pern, cu pumnii strni, i izbucni ntr-un plns nvalnic.
- Russel, dragul meu, srmanul meu... E mort?
- Jimmy s-a dus la voi, rspunse Pollyanna cu vocea sczut. Are cheia ta.
Trebuie s se ntoarc ndat i vom afla ce s-a ntmplat.
Judit nu rspunse, iar Pollyanna nu mai tia ce s spun. n mprejurri
obinuite, ar fi gsit ea cuvinte de mngiere, dar ce putea s spun ntr-o

asemenea situaie? Trgea cu urechea s aud paii lui Jimmy, dar nu auzea dect
plnsetul Juditei i btile repezite ale inimii.
Dus pe gnduri, nu-1 auzise pe Jimmy intrnd. Abia cnd o strig pe nume
se ntoarse i-1 zri, apoi duse mna la gur s-i nbue strigtul.
- Pollyanna, o chem el ncetior.
Ea se ntoarse spre Jimmy, care-i puse mna pe umr i-i zise:
- Du-te dincolo. Nu, nu te teme, te rog f ceea ce-i spun eu.
l ascult, i cnd se ntoarse n pragul camerei, l zri pe Russel, speriat,
care atepta pe scar semnul lui Jimmy ca s poat intra.
Simi c o las puterile; se aez pe un scaun i se chinui s-i stpneasc
lacrimile.
Veni i Jimmy lng ea; nu o privi, nu-i vorbi, ci i acoperi faa cu
amndou palmele. Cteva clipe, Pollyanna se chinui s neleag cauza emoiei
lui Jimmy. Apoi, deodat, chinul se prefcu n indignare. Jimmy rdea pe nfundate.
Dup ce se potoli i-i terse lacrimile de rs, privi la obrazul vnt i
nemicat al Pollyannei. Plec ochii o clip, apoi o privi din nou. I se ntmplase
s-o vad mnioas, dar niciodat pe el, i se ntreb cu ce i greise. nelese n
sfrit, c pentru ea, rsul lui ntrecea orice ateptare. Se ateptase s aud
amnuntele unei tragedii, cnd colo, se pomenise cu el rznd peste msur. Avea
dreptate Pollyanna, dar cu nici un pre el nu se putea stpni s nu rd.
- Pollyanna, i spuse el umilit, iart-m.
Pollyanna l privi dispreuitoare i nu-i rspunse.
Jimmy constat cu surprindere c era i ea ca alte femei, pripit.
- tii, spuse Jimmy, asta e reacia mea. M ateptam la ceva mai ru, tii
doar, i cnd colo, nenorocitele alea de roii...
- Ce?
- A, dar tu nu tii nimic! Pocniturile pe care le-am auzit erau de la
nenorocitele alea de sticle de bulion care explodau. Zgomotul 1-a trezit i pe
Russel, i cnd am ajuns la ua lui, l-am auzit cum umbla de colo pn colo. Nam mai avut nevoie de cheie; am btut n u i el mi-a deschis.
Jimmy o privi pe furi. Faa ei parc mai pierduse din asprimea de mai
nainte.
- Mi-a dat voie s intru, continu el, i i-am spus c am auzit pocniturile, i
c de spaim Judit a leinat. Nu tia c e la noi. Jimmy o privi din nou. Ea nu
mai prea suprat defel.
Russel tocmai era n cutarea sursei pocniturilor cnd am btut n ua lor.
Am cutat mpreun prin toat locuina pn ce am dat n sfrit de roii. Sticlele
au stat la soare, au fermentat i au explodat. Mesele i pereii snt mnjii cu
bulion. Cnd am vzut asta, nu m-am putut stpni i am izbucnit n rs. Chiar i
btut, i tot n-a fi putut s m abin, spuse Jimmy pocit.
Pollyanna fcu un gest de dezaprobare.

n cele din urm, am stat de vorb cu Russel. Credea c Judit s-a rentors la
prini, dar cnd a auzit c e la noi i c pe deasupra nu se simte bine, a fost
foarte micat. I-am spus c acum e momentul s se mpace. nti a vrut s spun
c ea nu-1 iubete, dar i-am rspuns c acestea snt poveti. Acum, i-am spus, e
foarte afectat la gndul c te-ai rnit, adic era pn a leinat. Era foarte micat
i am neles c am reuit s-1 nduioez.
- Jimmy!
n vocea Pollyannei, admiraia se mbina cu prerea de ru. Dar Jimmy
continu fr s-o priveasc:
- Nici nu i-am dat timp s se gndeasc. L-am luat de bra i i-am spus:
"Hai, nevast-mea a ngrijit-o cteva zile, dar cred c Judit are s-i revin numai
cnd te va vedea pe tine".
Jimmy simi ceva pe braul lui i se ntoarse. Ochii Pollyannei pluteau n
lacrimi i se mbriar fr cuvinte. Se mpcaser i totul era bine.
A doua zi gsiser ua camerei de musafiri deschis, iar pachetele i
umbrela Juditei dispruser ca prin farmec. De pern era prins un plic, i
nuntru erau cteva cuvinte scrise la repezeal, cu creionul:
"Nu-i pot mulumi ndeajuns pentru toat buntatea ce mi-ai artat-o,
draga mea, Pollyanna. Datorit ie sntem iari fericii. Russel spune c,
dup prerea lui, Jimmy e brbatul cel mai fericit, dar eu tiu c Russel e de o
mie de ori mai fericit dect el.
Cu toat dragostea,
Judit"
P.S. "Nu-i aa c ntmplarea cu roiile e amuzant?"

***
Datorit ideilor mtuii Polly n ce privete zestrea unei fete, Pollyanna, n
primele luni ale csniciei, nu a avut alte cheltuieli de fcut dect cele care
priveau gospodria. Nu se sturase nc de micile ei cumprturi. Fie c colinda
bazarele cu pre unic, foarte modest, lucru care se ntmpla destul de des, fie c
umbla prin marile magazine care expun mobil, perdele, i garnituri de buctrie
din aluminiu, plcerea era mai mare dect i-ar fi putut nchipui vreodat. La
drept vorbind, era i aici legea firii. i pasrea i smulge cteva pene ca s-i
fac cuib.
Dar i gospodina cea mai bun trebuie s-i vad uneori de nevoile ei
personale, nainte de cele ale buctriei. Cnd se ls frigul, Pollyanna bg de
seam c i lipsea ceva. ntr-un orel din provincie, i-ar fi dat seama mai
curnd.
- Trebuie s-mi cumpr o plrie, i spuse ntr-o diminea lui Jimmy, la
dejun. Snt singura femeie din oraul sta, cred, care mai poart plrie de pai.

- Pori nc plrie de pai! exclam Jimmy, mirat din cale-afar. tiu c


brbaii nu mai poart de cteva sptmni, dar voi femeile avei idei aa de
ciudate n privina vremii i a mbrcmintei, c nu m mir.
Pollyanna rse de mutra lui suprat.
- N-are importan, zise ea, ct vreme reporterii nu menioneaz n drile
lor de seam c doamna James Pendleton i-a fcut apariia n biseric cu o
plrie elegant de pai din primvara trecut. Aici nimeni nu vede pe nimeni.
- Nu e vorba de asta, spuse Jimmy nemulumit. Doamna Pendleton trebuie
s fie mbrcat cum se cuvine, indiferent dac lumea o vede sau nu.
Era suprat, i Pollyanna se distra pe seama lui. De obicei, Jimmy era bine
dispus, aa c se simi mgulit vzndu-1 c-i schimb tonul i felul lui
obinuit de a fi, numai fiindc ea ntrziase s-i cumpere o plrie odat cu
venirea toamnei. Cnd ridic ochii din farfurie, Jimmy se mir de faa radioas a
Pollyannei.
- M rog, ce-i asta? N-am fost destul de clar? Sau te faci c nu nelegi c te
cert?
- Da, neleg, zmbi Pollyanna, se vede c eti suprat.
Jimmy cltin din cap i spuse:
- Poftim! Cum s te simi stpn n casa ta cnd nevasta rde de cte ori o
ceri de parc i-ai fi fcut un dar? Ce-i asta?
Pollyanna refuz s-i spun i lui cauza bunei sale dispoziii, dar i ndulci
refuzul, oferindu-i nc o ceac de cafea n care pusese o bucat de zahr n
plus.
Dup plecarea lui Jimmy, Pollyanna se grbi s-i fac treaba. Era voioas.
- Suprarea brbatului poate fi prilej de bucurie pentru nevast, i zicea n
sinea ei, dac suprarea se nate din mndria lui de a o vedea bine mbrcat.
N-avea de gnd s-i cumpere o plrie nainte de smbt, cnd Jimmy
primea leafa i-i ddea bani pentru patru sptmni. Ducndu-se la pia, a trecut
ns prin faa unui magazin de mod, unde a vzut de cteva ori plrii care i-au
plcut.
- N-ar fi ru s vd ce au, i zise ea.
Pollyanna nu era frumoas cu adevrat; tot farmecul ei era vioiciunea,
blndeea, i nu trsturile fizice. Se pricepea s aleag ceea ce i se potrivea, i
tot aa tia s se fereasc de ceea ce nu i se potrivea. Intr i cercet din ochi
toate rafturile, pn ce descoperi o plrioar simpl de tot, cu fund de catifea.
- Pe asta o vreau. Pot s o ncerc? Dar nu pot s-o cumpr azi; n-am destui
bani la mine, ns vin smbt, explic Pollyanna cu sinceritate.
Vnztoarea i ntinse plria, dar cnd Pollyanna o puse pe cap, admiraia
profesional se prefcu ntr-o admiraie sincer.
- V vine minunat, i spuse vnztoarea.
- Nu-i aa? Cum am vzut-o am tiut c asta e pentru mine, zise Pollyanna,
privindu-se mulumit n oglind.

- Ai mai putea ncerca i alte plrii, spuse vnztoarea reintrnd n rolul ei.
Avem unele foarte frumoase, copiate dup modele franuzeti, care cost
jumtate ct modelele.
Pollyanna mai ncerc cteva plrii, dar nici una dintre ele nu-i plcu att
ct cea dinti. Plec sigur c alesese bine. De altfel, i preul era potrivit
posibilitilor ei, i plria i plcea aa de mult, c i se prea inutil s mai caute
aiurea. Nu-i plcea s cutreiere magazinele i s-i fac din nevoia de a cumpra
o plrie pretext de a intra la douzeci de modiste. Gsise ce-i plcea, i se
mulumea cu att.
Buna dispoziie nu o prsi toat ziua, dei Jimmy sosi cu ntrziere la
mas, lucru neobinuit pentru tnra gospodin. Pe cnd urmrea mersul acelor
pe cadran i strngea tot mai mult cheia robinetului de gaz ca s micoreze
flacra i s nu se usuce mncarea, fredona o melodie, bucurndu-se dinainte ct
de mult are s-i plac lui Jimmy cu plria cea nou.
Auzi cheia n broasc i se repezi s-1 ntmpine pe Jimmy, cu o uoar
nuan de mustrare, fiindc ntrziase. Zrindu-1, se trase napoi. Jimmy ducea
un pachet ciudat, o cutie mare, rotund, vrgat n negru i alb ca o piele de
zebr. Fr nici o ndoial, era o cutie de plrii.
Pollyanna l privi speriat. Avea o prere bun despre Jimmy n multe
privine. Dac eful statului l-ar fi poftit s fac parte din Completul de judecat,
s-ar fi ntrebat poate de unde tia ct de capabil e brbatul ei, dar nu s-ar fi ndoit
nicidecum c e n stare s ndeplineasc cu cinste orice nsrcinare. Totui, ceea
ce fcuse acum Jimmy era cu totul altceva. i sursul Pollyannei nghe pe
buze.
Jimmy atrn pardesiul, i o mbria drgstos.
- V-a putea ntreba, doamn Pendleton, de ce anume sntei aa de mirat?
Sau nu am dreptul s fac trguieli fr ca nevast-mea s fac urt?
- Ce-i asta, Jimmy?
Pollyanna se ntreba dac nu cumva plrierii obinuiau s ntrebuineze
acum cutii de plrii ca ale modistelor.
- Deschide i ai s vezi.
Temerile ei se adevereau deci. Se supuse zmbind; i spunea c atunci cnd
cumpraser mobil, gustul lui Jimmy se potrivea cu al ei i c n alegerea
cravatelor artase mult gust. Totui, degetele i tremurau n timp ce se strduia s
deznoade ireturile.
n sfrit, se vzu n faa unei plrii enorme, pretenioase i prea elegante.
i spuse ndat c, dac ar fi cutat n tot oraul, n-ar fi gsit o plrie care s i se
potriveasc mai puin ca aceasta. Oft fr s vrea i ndat se gndi c poate se
trdase. Dar se liniti repede; oftatul e oftat, i un oftat de mhnire poate trece
drept unul de satisfacie. Silindu-se s zmbeasc, Pollyanna scoase plria din
cutie. Din cutie czu un carton tiprit: "Din motive bine determinate, plriile
cumprate nu se schimb". n starea de spirit n care se afla, acest aviz i pru
curat btaie de joc. i aminti c trebuia s spun un cuvnt:

- O, Jimmy, ct de drgu din partea ta! zise ea ovind.


- E frumoas plria, nu-i aa?
Jimmy i privea trguiala cu vdit plcere.
- Lucrul sta auriu, nu tiu cum i zice, i d toat frumuseea, nu i se pare
i ie?
Pollyannei i se prea c garnitura aceea semna cu epoleii unui colonel de
altdat. Evitnd s-i rspund, ntreb:
- Cum i-a venit ideea s-mi cumperi tu plrie?
Jimmy, foarte mndru, rspunse:
- Eram suprat c nu i-ai cumprat-o tu, nc. ntorcndu-m, m-am oprit n
faa unui magazin mare, s vd i eu ce se gsete acolo. M-a servit o fat cu
tenul ca de floare; a ncercat cteva plrii ca s-mi arate cum i vin.
Pe dat, Pollyanna se supr pe fata aceea cu tenul ca de floare, nu fiindc
Jimmy i manifestase aa de deschis admiraia, ci pentru c profitase de
nepriceperea lui.
"Se vede c e o fiin vulgar i ndrznea", i spuse Pollyanna cu o
indignare pe care totui trebuia s-o ascund. "Cine poate pune n cap un
asemenea avion i s nu arate ca o sperietoare? L-ar fi putut ntreba mcar cum
art."
Se temea de momentul cnd Jimmy i va cere s ncerce plria. Prevedea
c va nelege tragicul situaiei n clipa cnd o va vedea cu ea pe cap. Pe cnd o
nvrtea n mn, serioas, cu aerul de a o admira, se i auzi temuta ntrebare:
- De ce nu o ncerci?
- Nu tiu care parte vine n fa.
Era o simpl stratagem ca s mai ctige timp. Jimmy era cam nedumerit.
- Habar n-amy dar cnd vnztoarea a ncercat-o, pana venea parc lng
ureche.
- Aa? neleg acum!
Pollyanna se duse la oglind ca o martir spre rug, i puse plria n aa fel
ca pana s vin pe ureche i atept opinia, critic. Jimmy, cu minile n buzunar,
o privea mndru i mulumit.
- La iarn se vor purta plrii mari, spuse el, sigur de sine.
Vdit lucru, repeta i el cuvintele vnztoarei care i fcuse impresie, i
adug:
- Nu cred s se gseasc multe plrii mai mari dect asta.
- Cred i eu, ntri Pollyanna.
i era prerea ei sincer. Sigur c nimeni n-ar purta o plrie mai mare
dect asta, cel puin nici o femeie de statura ei.
- Cred c ai putea s o pori mai ridicat n dreapta, zise Jimmy, uite aa.
Apoi, ntrerupndu-se, urm:
- Miroase ceva a ars!
- Vai de mine, mncarea!

Pollyanna se repezi la buctrie, fr s-i mai scoat plria, i pentru


cteva minute vzu o femeie tnr, cu plria cea mai pretenioas pe cap,
mutnd cartofii dintr-o crati n alta.
Imediat dup ce mncarea a fost salvat de la "pieire", Pollyanna aez
plria la loc, n cutie i puse masa. Era mai puin mncare ca de obicei, fiindc
o parte se lipise de fundul cratiei. Totui era suficient; ea n-avea poft de
mncare.
Adeseori, cnd erau singuri, Pollyanna vorbea aproape fr ntrerupere,
povestindu-i lui Jimmy n amnunt tot ce se ntmplase de la plecarea lui pn la
ntoarcere. n seara aceea, Jimmy era cel ce vorbea mai mult, provocat, oarecum,
de tcerea tinerei femei. Totui, privindu-1 int, cu aerul c se interesa de tot cei povestea el, gndurile ei inteau n alt parte. Se strduia s se mbrbteze,
spunndu-i c multe femei pun plrii de primvar de prin februarie. Ei nu-i
plcuse asta, din pricina contrastului dintre paltonul de iarn i plria de
primvar. De ast dat ns avea s atepte cu nerbdare venirea lunii februarie,
ca s scape de obligaia de a purta o plrie att de ncrcat, fie chiar i cu o zi
mai curnd.
A doua zi, dup plecarea lui Jimmy, puse din nou plria ca s-i dea seama
cum i st. Avusese dreptate de la nceput; era din cale-afar de urt. Pe lng c
era lipsit de gust, nici nu i se potrivea. Sub plria mare, ncrcat,
faa tinereasc i proaspt a Pollyannei prea vetejit. Ajutndu-se cu o oglind
de mn, se nvrtea n faa oglinzii mari, s se vad din toate prile, apoi se
puse s numere sptmnile pn n februarie.
"Nu-mi rmne altceva de fcut dect s m resemnez i s art ca o
sperietoare, se tnguia Pollyanna. Pentru o femeie tnr nu e un lucru plcut, cu
att mai mult cnd se pricepe s aprecieze cu ce-i st frumos. Trebuie s fi costat
foarte mult, aa c nu mi-a putea cumpra alta, chiar de n-ar exista teama c-1
supr pe Jimmy. E foarte drgu din partea lui c a vrut s-mi fac o surpriz. Nu
mai e alt brbat ca el n toat lumea!"
Cnd Pandora deschise cutia ei din care i luar zborul toate suferinele
care de-atunci au chinuit biata omenire, sperana rmase la fund, ca s ne fie
mngiere. Dac pentru Pollyanna cutia vrgat a modistei fusese o adevrat
cutie a Pandorei, i rmnea drept mngiere constatarea c Jimmy era foarte
atent cu ea. Lacrimile ei erau deci lacrimi de bucurie.
"Desigur c multe femei au brbai crora nu le pas cum arat nevestele
lor, ba le pare ru de orice ban cheltuit pentru ele, i spunea Pollyanna. mi pare
ru, firete, c Jimmy mi-a cumprat tocmai plria asta, dar m bucur c s-a
gndit s-mi cumpere el o plrie."
n sptmna urmtoare, au ieit n ora mai des dect obinuiau. Se
ntmpl ca o tnr pereche, orict de socotit i cuminte ar fi, s ias mai des n
sptmna care urmeaz dup plata lefii. Pollyanna i Jimmy petrecur i ei
smbta mergnd la concert. La amndoi le plcea muzica. Pe Pollyanna o

transporta, o nla dincolo de micile griji i suprri omeneti. Abia cnd


ajunser acas, o ntrebare a lui Jimmy o readuse la realitate.
- Pollyanna, nu cumva nu te simi bine?
l privi mirat. Vorbiser pn atunci de programul concertului i nu se
dezbrcaser nc.
- Eu? Da de unde! m simt bine, ca ntotdeauna. Dar ce-i veni s m
ntrebi?
- Fiindc ari ru, am bgat de seam ast sear n trsur.
Pollyanna se dumirea n sfrit. ndat dup ce cumprase plria, ncntat
de trguiala lui, Jimmy n-avea ochi dect pentru gteal; acum c se obinuise cu
ea, privirile i se opreau iar pe faa ei.
- Preai obosit, urm Jimmy. Parc ai mai slbit, i nu mai ai faa aceea
odihnit de alt dat. n sfrit, ce s-i mai spun, este ceva care nu-mi place.
Pollyanna nu se mai putea stpni. Pentru nimic n lume n-ar fi fcut una ca
asta dac ar fi depins de ea, dar era ceva mai presus de voina ei. Un hohot de rs
o zvrli pe un scaun, apoi hohotul se prefcu ntr-un rs nebun ce nu mai
contenea.
Jimmy se apropie ngrijorat; era i de neles, cci nimic din nfiarea
Pollyannei nu aducea a veselie, Rsul se aseamn uneori cu durerea de msele,
i Pollyanna se zvrcolea ntr-un acces de rs care-i tia rsuflarea; lacrimile pe
care i le tergea erau lacrimi de suferin.
Jimmy o privea nedumerit. Dup ce se ncredina c nu era prad unui
spasm ci rdea cu adevrat, o ntreb:
- Ce gseti aa de caraghios n vorbele mele?
Pollyanna rdea mereu. Jimmy i trecu mna prin pr spunnd cam suprat:
- tii, nu e frumos s rzi aa i s nu-mi spui i mie ce anume te face s
rzi.
Deodat, Pollyanna scoase un geamt uor, forndu-se s-i regseasc
calmul. Plria mpovrat cu prea mult garnitur alunec i czu pe podea.
Jimmy sri s-o ridice, dar se opri deodat privind-o pe Pollyanna cu atenie.
Tot aa brusc cum izbucnise, rsul Pollyannei se opri. Trase o dat
rsuflarea adnc, iar junghiul care l simea ntre coaste slbi. i terse ochii,
ferindu-se de privirea lui Jimmy. Ce s-i spun?
- Pollyanna, din pricina plriei rdeai? ntreb Jimmy.
Pollyanna oft, dar nu putu rspunde.
- Acum, fr plrie, mi pare c ari iari mai bine. Nu tiu cum, dar
parc eti altfel. Nu cumva o fi plria de vin?
Pollyanna, care nu tia s mint, rspunse:
- Cred c din cauza plriei i pream aa schimbat, nelegi, e prea mare
psentru o femeie ca mine.
- Hmm!
- i apoi i culoarea! Snt culori care nu se potrivesc la oricare fa, i cred
c asta nici mie nu prea mi se potrivete.

Jimmy ncepu s msoare camera n lung i n lat, fluiernd o melodie


auzit la concert. Pollyanna l privea nelinitit. Se temea s nu descopere la el
urme de suprare. I se duse n sfrit o piatr de pe inim, cnd el o privi iar
zmbind:
- tii ceva, Pollyanna, omul ct triete nva. Hai s semnm un acord; eu
nu-i mai cumpr niciodat plrie, n schimb nici tu s nu-mi mai cumperi
cravate.
Pollyanna l privi ngrijorat.
- Jimmy, dac te gndeti cumva la aceea cu ptrele, negustorul mi-a zis...
- Negustorii snt nite mincinoi, o ntrerupse Jimmy.
- i vnztoarele cu tenul ca de floare se gndesc s fac vnzare, dar nu le
pas dac trguiala se potrivete aceleia pentru care e destinat.
Jimmy se plec spre ea i o srut. tii ce, hai s vorbim de altceva!

***
Pregtirile Pollyannei pentru primul Crciun n casa ei erau modeste. De-ar
fi fost de dou ori mai mare leafa lui Jimmy i tot nu s-ar fi ndurat s
cheltuiasc pe fleacuri, ct vreme pe cealalt parte a lumii, unde bntuia rzboiul, erau copii care ndurau lipsuri.
Pollyanna i-a propus lui Jimmy s renune de ast dat amndoi la daruri.
Spre marea ei mirare, Jimmy se mpotrivi ns cu ndrjire.
- Nu, Pollyanna, nu snt de acord cu una ca asta, i te rog s nici nu mai
pomeneti de aa ceva. E primul Crciun la noi acas, i dac crezi c am de
gnd s las s treac srbtorile fr s-i druiesc ceva, s tii c te neli.
- Dar nu-mi trebuie nimic, Jimmy, de asta i spun. Ia gndete-te, cte
daruri de nunt am primit! Gndete-te la toate lucruoarele noi i frumoase care
snt ale noastre, ale tale i ale mele. i apoi, ceea ce am dobndit n anul acesta ar
putea satisface pe femeia cea mai pretenioas, zise Pollyanna privindu-1 ntr-un
fel care i mgulea vanitatea brbteasc.
Jimmy nelese numaidect ce voia s spun. I s-ar putea imputa i lui cte
ceva, dar de priceput, pricepea foarte repede. Voia ns s guste plcerea de a
auzi aevea cuvintele de laud, aa c se prefcu mirat.
- Despre ce anume vorbeti?
- Doamne, ce naiv eti! De tine, bineneles.
- A, atta tot?
- Tot!
Rspunsul acesta monosilabic era cu att mai plin de neles. Pollyanna i
privi verigheta ce licrea auriu la inelarul minii stngi, apoi o lipi de obraz.
- Ce frumos nceput! E drept c nu-i nc anul; cealalt jumtate a lui va fi
oare tot aa de frumoas ca cea dinti?

Jimmy i ocoli privirea. O clip, Poilyannci i pru c o umbr ntunecase


faa lui Jimmy, dar gndul acesta era aa de nelalocul lui, nct l goni repede.
Jimmy, ocolind privirea Pollyannei, repet i el ntrebarea pe care o rostise
Pollyanna cu privire la cealalt jumtate a anului.
- Primul Crciun la noi acas, i o s-1 prznuim cum se cuvine; am s-i
cumpr darul cel mai frumos pe care i-1 pot oferi, i m atept ca i tu s faci la
fel.
Pollyanna se ntreba dac n acest program de srbtori e inclus i un pom
de Crciun. Se simi uurat dar i deziluzionat cnd, n urma ctorva ntrebri
pe care le puse cu dibcie, reui s afle c pomul nu era necesar. Pentru ea,
pomul era ncununarea autentic a srbtorilor, fie el mic, fie mare nct s
umple camera, pn la tavan. Un pom verde, prietenos i minunat sub gtelile lui
de srbtoare. De-ar fi avut ase ani n loc s fie o femeie tnr, mritat de
curnd, i tot nu i-ar fi dorit cu mai mult aprindere un pom de Crciun.
- Cu att mai bine, astfel fac economie, i spunea Pollyanna strduindu-se
s descopere n decepia ei latura practic. E drept c pomul nu e scump, dar
ornamentele cost, i, cnd n-ai muli bani de cheltuit, e o prostie s-i dai pe nite
lucruoare fr folos, care se i stric repede.
Atta doar i problema era clar: nu vor cumpra pom; totui, de cte ori
Pollyanna se gndea la srbtorile Crciunului, simea c-i lipsete ceva.
ntr-o sear, cam cu o sptmn nainte de Crciun, Pollyanna i Jimmy se
ntorceau acas, dup ce ateptaser un ceas la oficiul potal s le vin rndul, ca
s trimit felicitri rudelor i prietenilor cu ocazia srbtorilor de iarn. Trecnd
prin faa unei prvlii, vzur lumea ngrmdit n faa vitrinelor mpodobite de
srbtori. S-au oprit i ei s vad ce a putut ine n loc atta omenire: pe un fel de
platform nlat, se aflau n vitrin ciorapi, un mo Crciun, i mai la o parte,
un pom de Crciun. Mulimea era compus din oameni n vast, copii mai puin,
iar pe toate feele se citea aceeai dorin a bucuriei. Pollyannei i se strnse
inima.
- Ia te uit colo, un btrn, i opti ea lui Jimmy. Nu cred s fi avut vreodat
pom, i ct de mult i mai place sracul!
Jimmy l privi cu simpatie.
Cine tie, poate o fi avut i el odat unul n copilrie, i acum i aduce
aminte de tot ce a pierdut, de mam i de celelalte. E greu...
O voce subiric l fcu s-i ndrepte atenia n alt parte.
- Pomul sta e un brad adevrat, Micky, spunea glasul unui biea, i
nainte cretea n pmnt, nu-i aa mam?
- Sigur, rspunse o voce care o fcu pe Pollyanna s se ntoarc.
- Ia te uit, Lizzie!
Dup glas, ai fi zis c Pollyanna a zrit un prieten de demult. O femeie n
haine srccioase, n spatele copiilor, ridic ochii mirat. O privi pe Pollyanna
o clip, apoi faa amrt pru c se netezete.
- A, dumneavoastr erai?

- Soul meu, Lizzie, spuse Pollyanna vesel pe cnd Jimmy saluta. Copiii
snt ai dumitale?
- Da, ai mei.
Femeia potrivi mai bine epcua pe crlionii celui mai mic dintre biei, i
n ochii obosii trecu o lumin ca o raz printre norii grei.
- Ce drgu e! Nu tiam c ai biei, Lizzie! Cred c ei ateapt cu
nerbdare Crciunul!
- Cred c au s rmn numai cu att, rspunse mama lor abtut. E destul
n ziua de azi dac le poi asigura hrana i mbrcmintea; de unde s mai fie i
pentru jucrii?
ovi o clip, apoi, ndemnat de bunvoina pe care i-o arta Pollyanna,
continu:
- Brbatul m-a lsat cnd avea cel mic doi ani. Ne mbolnviserm toi trei.
Se vede c i se urse omului. Nu l-am mai vzut de-atunci, i am rmas s trag
singur tot greul.
- i nu te bucuri c eti n stare s-i creti dumneata singur? ntreb
Pollyanna. Snt attea femei care orict s-ar strdui, nu snt n stare s-i ctige
existena pentru ele singure, ca s nu mai vorbim i de cea a copiilor.
Vlul de tristee de pe obrazul femeii pru c se lumineaz o clip.
- Aa e. Nu prea am de ce s m bucur, dar ar fi i mai ru dac n-a fi
zdravn s pot munci i s-mi vd de copii.
ntre timp, copiii vorbeau. Deodat se auzi vocea celui mai mare,
autoritar:
- Nu, nu vreau asta. Eu vreau sniua.
- Eu vreau ursul, strig cel mai mic.
- Te sperii de el.
- Nu, nu m speriu. sta nu m mnnc.
- t! se rsti la ei mama lor, nu ipai aa!
Un zmbet i lumin faa care prea acum mpcat i rmase astfel pn ce
se deprta Pollyanna. Cnd ajunser mai departe, Jimmy ntreb:
- Cum i zice prietenei tale?
- Lizzie, aa o tiu. Vine n fiecare sptmn la Judit s-i ajute la scuturat,
explic Pollyanna.
- tii, rspunse Jimmy zmbind, judecind dup bucuria ta, gndeam c e
vreo prieten din copilrie.
Prea abtut ast sear, i nu-i de mirare, s ai doi copii i s nu le poi
oferi nimic de srbtori.
- Ah! fcu ea deodat, oprindu-se. Jimmy o privi bucuros.
- Ai uitat ceva?
- Jimmy, mi-a venit o idee: facem pom i invitm copiii. Abia atept s am
i eu pom, i n felul acesta am gsit cel mai bun prilej s-mi fac plcerea.
- Eti o egoist, spuse Jimmy glumind. Spui c vrei s faci o plcere
copiilor, cnd colo tot la tine te gndeti.

Pollyanna rse bucuroas.


- Ar fi fost o prostie s cheltuim atia bani ca s facem pom pentru nite
oameni n toat firea, cstorii, dei eu n-a fi renunat la idee. Aa, o s-1
avem. Nu-i aa c-i pare bine i ie? ntreb ea cu o sfial abia simit n glas.
- Sigur, dar tii, poftete-i pentru dup amiaz, ca s fim liberi seara.
- Dar pentru seara i-am invitat pe Russel cu Judit. A rmas fr ajutor n
cas, i pentru ea buctria e o adevrat corvoad. S prepari un praznic de
Crciun numai pentru dou persoane e nebunie curat, i m-am gndit c...
- M predau, fcu Jimmy ridicnd sus minile, nu trage!
- Dar nu eti suprat, Jimmy, nu-i aa?
- Nu, nu snt suprat, cu condiia s nu se porneasc pe ceart; zic i eu ca
regele Solomon: "Mai bine un prnz cu verdeuri n pace, dect o mas
mbelugat cu ceart. Prefer fasole cu zeam i bun dispoziie, n locul unei
mese copioase n tovria unor ini care se ceart.
- De cnd cu pania cu roiile i bulionul, se neleg mai bine, spuse
Pollyanna ca s-1 mbuneze.
- Da, aa mi se pare i mie, rspunse Jimmy pe gnduri. Dac, nainte s te
cstoreti, n-ai nvat s te stpneti, e mai greu s nvei lucrul acesta, dup
aceea. S dea Dumnezeu s reueasc, totui.
Pollyanna schimb vorba.
- Lizzie vine mine s fac curenie. Am s-o invit cu copiii de mo Ajun.
Dac este de acord, cumprm pom.
nelegerea cu mama copiilor se fcu repede. E drept c femeia fusese
invitat la o doamn care avea musafiri de mo Ajun. Trebuia s fie acolo la ora
patru, i avea s rmn pn la miezul nopii, dar asta nu avea s ncurce cu
nimic socotelile Pollyannei.
- Aduc bieii la trei i jumtate, spuse Lizzie, i cnd v sturai de ei, i
ducei doar pn jos, n strad, fr s-i conducei acas. Nimeresc ei drumul
singuri. Petric e cuminte i cel mic l ascult, aa c n-am grij de ei cnd snt
mpreun.
Jimmy i Pollyanna ntrebuinar deci o parte din fonduri pentru pom. Era
mic, ce-i drept, dar nici locul n-ar fi permis unul mai mare. Pe de alt parte,
Pollyanna nu voia s cheltuiasc prea mult pentru mpodobitul pomului. Trguir
deci numai strictul necesar, iar Pollyanna mpleti ea nsi lanuri de hrtie
colorat. Lucr cu srguin cteva seri de-a rndul, i Jimmy o ajuta pe ct se
pricepea i el. Cumprar i cteva mruniuri, iar Judit contribui i ea cu dou
pachete artoase. Pollyanna se bizuia ns mai mult pe pomul ei, cci era
"primul lor pom de Crciun, de care se vor bucura foarte mult".
n ziua de douzeci i patru decembrie la ora trei dup amiaza, locuina
Pollyannei era plin de lume, dei musafirii de vaz nc nu sosiser. Pomiorul,
aezat n mijlocul ncperii, strlucea din toate podoabele lui, iar sub crengile de
jos se adposteau daruri frumos nfurate n foi i legate cu panglici roii.
Judit i Russel veniser i ei s se bucure de bucuria copiilor. Gladys Moore

adusese Pollyannei o jachet de ln mpletit de ea, care abia ar fi ncput pe un


copil de trei ani. i plcea aa de mult ceea ce-i povestise Pollyanna cu privire la
serbarea pomului, nct rmase i ea.
Stpna casei nu-i gsea astmpr; se nvrtea mereu n jurul pomului,
ndreptnd o lumnare ce sta strmb sau ridicnd cte un glob ce atrna prea jos.
- Au cam ntrziat, fcu ea uitndu-se la ceas.
- Fii fr grij, rspunse Jimmy ca s-o liniteasc. Fii sigur c n-or s
lipseasc.
- Asta tiu eu, dar Lizzie trebuie s plece de aici la ora patru i credeam...,
zise ea oprindu-se deodat. Ce-i zarva asta?
Toat lumea trgea cu urechea. Din vestibul prea c vine o larm ciudat.
Pollyanna fugi la u, pe care o deschise n lturi. Ce spectacol! O femeie tnr
cu obrajii ncini, cu buzele strnse, stpnea cu greu un biea pe care l inea
cu amndou minile lng ea; cellalt plngea nfundat, cu ochii nchii. Din cnd
n cnd se opreau amndoi din plns s-i trag rsuflarea, apoi gemetele se porneau din nou.
- Vai, Lizzie, strig Pollyanna speriat, recunoscndu-i, ce-i asta? i doare
ceva?
nainte de a rspunde, Lizzie i scutur pe amndoi bieii, apoi intr
trndu-i dup ea, dei rezistena lor i stingherea micrile.
- V rog, coni, s-i iertai pentru purtarea lor, spuse Lizzie gfind. Pn
acum i-am btut de dou ori, i dac n-or s se poarte bine, am s le trag o btaie
s o in minte; asta o s le dau eu de Crciun.
- Dar de ce toate astea?
- Le e fric, rbufni Lizzie suprat. N-am mai vzut aa copii; numai cu
mine vor; cred c niciodat n-or s se obinuiasc s stea cu altcineva. Ai s taci
odat? se repezi ea la mezin, scuturndu-1.
- Te rog, Lizzie, nu-i lua aa, o rug Pollyanna. Nu e vina lor; le e fric, aa
cum spuneai i dumneata. Ai s vezi c se vor liniti i ei ndat. Las-i s se
obinuiasc la noi, cu casa noastr.
- Aa mi-au fcut i vara trecut, zise Lizzie suprat. Era vorba s-i trimit
la ar pentru cincisprezece zile ntr-o tabr, dar ce credei c au fcut cnd i-am
dus la gar. Au ipat att de mult c nu mi-a rmas altceva de fcut dect s-i iau
acas. Ai s taci odat? se repezi ea de ast dat la cel mai mare dintre biei,
scuturndu-1 de parc ar fi vrut s-i verse dintr-o dat tot necazul adunat vara
trecut.
Pollyanna se uit la ceas.
- Mi se pare c s-a fcut timpul s pleci, i atrase ea atenia. Ai s vezi c
bieii se vor liniti ndat.
Dar nu-i era uor s plece, fiindc bieii se agar de ea cu disperare. n
sfrit izbuti s se desprind din minile lor, ajunse n vestibul i iei trntind ua.
Bieii se aruncar asupra uii grele de stejar ncercnd s-o deschid ca s-i
urmeze mama, dar, vznd c toate sforrile lor snt n zadar, se lsar pgubai.

Plnsetele rencepur, dar bieii se lsar dui de mn n salona. Vdit


lucru, supunerea lor se datora faptului c mama, singura prieten, plecase.
- Ia s vedei voi pomul, ncerca Pollyanna s-i ncnte. i mai e i un mo
Crciun mititel.
Bieii stteau n faa pomului, dar toat frumuseea lui i lsa reci;
lacrimile le ntunecau vederea.
- Mai nti, luai cte o bomboan, urm Pollyanna cu blndee, fr urm de
suprare. Jimmy, adu te rog bomboanele din sufragerie.
Jimmy se grbi s le aduc, dar bomboanele niruite frumos pe o tvi cu
alb i albastru au avut aceeai soart ca i pomul; nu prezentau interes.
- Acum s-mi spunei ce v place mai mult, o acadea roie i alb, sau un
elefant rou de zahr? i ntreb Pollyanna fr s se dea btut.
Amndoi bieii preau c nu aveau de gnd s ajute la soluionarea acestei
probleme. Plngeau mereu, i cnd Pollyanna puse n mna celui mai mare o
acadea creznd astfel c l va face s deschid ochii, bieaul deschise mna, i
acadeaua czu i se sfrm pe jos.
Gladys nu se mai putea stpni.
- tia snt copiii cei mai ri de pe lume! Dup toat munca dumitale ca s
le faci pom, att tiu, s urle de parc i-ai omor.
- Poate s ncerci cu jucriile, i opti Judit. I-am luat un ursule celui mai
mic, tii c mi-ai spus...
- Bun idee.
Pollyanna scotoci printre pachetele de sub pat, rupse hrtia care nfur
ursuleul, dar toate strdaniile erau n zadar. Bieaul inea ochii nchii cu
ncpnare i nu voia cu nici un chip s-i deschid. Cnd Pollyanna l mngie
uurel pe obraz cu cporul de catifea al ursuleului, copilul se arunc n braele
friorului mai mare, cuprins de groaz. Pollyanna sttea n faa lor, cu ursuleul
n mn, descurajat, privind la copiii crora voise s le fac un Crciun mai
frumos.
Gladys i spunea tocmai prerea despre asemenea purtare, cnd Pollyanna,
n sfrit nelegnd ce mai rmnea de fcut ca s salveze situaia, se adres
copiilor:
- Ia ascultai, biei. Ce ai zice voi dac pomul de Crciun ar veni la voi
acas?
Bineneles, nu primi nici un rspuns. Ar fi fost prea mult. Dar Pollyannei i
se pru c hohotele de plns s-au mai domolit i deduse de aici c auziser, c
ascultau. i repet deci propunerea cu amnunte.
- Vrei acas, copii? Mergem i noi, lum i pomul i celelalte lucruri, l
punem unde o s spunei voi i pe urm l putei vedea ct vei voi.
Plnsetele contenir n sfrit. Bieaul cel mai mare deschise ochii umflai
de plns i i privi friorul. Cellalt fcu la fel. Dup cele dou fee
schimonosite de plns se cunotea c erau nc prea amri ca s zmbeasc, dar
se vedea c ideea Pollyannei le plcea.

- Asta-i tot ce putem face, spuse Pollyanna hotrt; strngem podoabele n


cutii, punem pachetele n coul meu de pia i tu Jimmy iei pomul, aa cum ai
fcut cnd l-am cumprat.
S-au pus cu toii la treab. n scurt timp, pomiorul fusese dezbrcat, toate
ornamentele mpachetate, gata s fie transportate. Nemicai, cei doi copii
preau doi osndii la moarte, crora, pe neateptate, li se anun graierea.
Pollyanna crezuse c ea i Jimmy aveau s duc pomul i pe cei doi copii,
iar musafirii vor rmne acas s petreac aa cum vor crede, n continuare.
Vzu ns c acetia voiau s ia parte i ei la mica expediie. Cnd prsir cu
toii casa, formau parc o mic procesiune.
Pollyanna se ocupa de cei doi bieai care prea c se tem mai puin de ea
dect de toi ceilali, poate fiindc ea fusese cu ideea de a-i duce acas. Jimmy
ducea pomul, Russel, coul cu pachete, Judit, bomboanele, i Gladys, cutiile cu
ornamentele pomului, mpachetate n grab. Dei era ajunul Crciunului, nu
trecur neluai n seam. Civa oameni i priveau din ferestre, iar trectorii
rdeau de ei.
n oraele mari, bogaii i srcimea locuiesc aproape unii de alii. Era scurt
drumul dintre cartierul elegant unde locuia Pollyanna cu soul ei i acela unde se
duceau cu copiii. Trecur pe strzi care le preau a fi din alt ar, strzi unde se
nghesuia lumea, unde nu vedeai o fa cunoscut, unde rsunau crmpeie de
vorb n limbi ciudate, strine, nct te puteai crede n turnul Babei. Feele copiilor se luminau pe msur ce-i regseau mediul obinuit, iar cnd ajunser
acas, erau de-a dreptul voioi urcnd scrile.
Locuiau ntr-o singur ncpere care era i dormitor i sufragerie i
buctrie. Se gsi totui un loc i pentru pom, i l gtir tot aa de frumos ca
prima oar. Lipseau doar globurile de sticl de care Pollyanna fusese mai
mndr. Cutia n care fuseser i scpase lui Gladys pe cnd urcau scrile, i se
sprseser toate. Dei mutat n alt mediu, pomul nu-i pierduse nimic din
splendoarea lui.
Bieii, dei linitii c erau iari acas la ei i interesai de tot ce se
petrecea n jurul lor, se mai aflau nc sub impresia pericolului prin care
trecuser i se temeau s- manifeste bucuria pe deplin. Cnd toat lumea plec,
Pollyanna, nainte de a trage ua dup ea, se ntoarse n prag, i apucnd braul
brbatului ei, i spuse:
- Vezi, Jimmy, acum totul e n regul.
Bieii se trau pe jos, pe lng pom; cel mare apucase o acadea i o sugea
cu plcere vdit, cel mic strngea ursuleul cum ai strnge n brae un copil, iar
feioara serioas i zmbea cu bunvoin. Se destinse i obrazul Pollyannei cnd
i vzu inteniile realizate.
- Acum au s petreac cu adevrat! suspin ea. S-i in Dumnezeu n paza
Lui!
Gladys care o luase nainte, se ntoarse, i dispreuitoare zise:

- S sperm. Dar eu i-a fi inut pn n-ar mai fi ipat, c doar nu puteau s


ipe la nesfrit.
Pollyanna scutur din cap.
- Nu, Gladys, te neli. Dac vrei s faci o plcere cuiva, f-o astfel nct s
se poat bucura de ea. Gndete-te la cellalt, nu la tine nsui.
- Da, ai dreptate, dar e o decepie s vezi petrecerea sfrindu-se astfel,
spuse Judit cu simpatie.
- Mie nu mi se pare aa, rspunse vesel Pollyanna.
Ajunseser cu toii n strad, i Pollyanna i impresiona prin mulumirea
ntiprit pe faa ei.
- ntotdeauna mi-a fost mil de oamenii care triesc ntr-un astfel de mediu,
spunea ea. Am vzut totui acum c un cmin printesc nu poate fi nici prea
strimt, nici scrcios. n loc s fiu decepionat, m bucur c nite copii care
ndur destule lipsuri simt ca noi c acas e mai bine dect oriunde.
E foarte frumos c iei lucrurile astfel, o necji Jimmy, dar parc i cutai
motiv s faci pom; motivul l mai avem, dar pomul nu.
Ceva mai departe au gsit un om care vindea la pre redus civa brazi ce-i
mai rmseser. Cu toate mpotrivirile Pollyannei, Jimmy insist s cumpere un
pomior. N-avea cu ce-1 mpodobi, cci de ast dat Pollyanna se mpotrivi cu
tot dinadinsul oricrei alte cheltuieli. Se mulumi s-1 mpodobeasc cu
lumnrile ce-i mai rmseser i-i spuse de cteva ori lui Jimmy c brduleul,
mprtiindu-i parfumul, dduse Crciunului farmecul obinuit.

***
De obicei Jimmy pleca de la birou smbt la ora unu, mnca ceva la
repezeal ntr-un restaurant, apoi se ntorcea acas unde o gsea pe Pollyanna
ateptndu-1, gata de plecare pentru o mic excursie. Niciodat nu li s-a ntmplat s invidieze bogtaii care snt n mare proporie ntr-o metropol ca aceea
unde locuiau ei.
Aceast srbtoare le prea de fiecare dat ncnttoare. Se ntorceau
obosii, plini de entuziasm i att de flmnzi, nct Pollyanna nu era n stare s
prepare o mas ca lumea. De aceea ea obinuia sa improvizeze pentru aceste zile
o mas care se putea pregti ntr-un sfert de ceas.
Pentru smbta aceea nu fcuser vreun plan anume. Jimmy, numrnd
banii din pung, era fericit c aa se ntmpl i nu altfel. Luni avea s-i
primeasc leafa, dar deocamdat rmsese n buzunar cu mai nimic. Aceast
constatare, deprimant pentru un pesimist, pe Jimmy doar l amuza. Lipsa de
bani nu putea influena plcerile ateptate, cci amndurora le plcea s umble,
aveau picioare zdravene i nu se lipseau de plcerile pe care oamenii tineri i le
pot oferi fr o cheltuial prea mare.
Jimmy se hotr deci, din pricina mprejurrilor, s nu intre ntr-un
restaurant, ci s se ntoarc de-a dreptul acas i s-i cear Pollyannei s-i dea
ceva de mncare. Lu metrolul i dup un drum rapid pe sub pmnt, prin galerii

reci, pline de zgomot i de cureni, iei iar la lumin, vesel i cu inima uoar,
cum se cuvine unui tnr lipsit de bani.
Buna lui dispoziie se ntunec ns puin, cnd nu o gsi acas pe
Pollyanna. Crezu la nceput c se ascunsese undeva ca s-1 necjeasc. Dup ce
o cut ns zadarnic timp de vreo dou minute, i fcu socoteala c trebuie s
fie la Judit. S-a dus deci alturi la vecini, a sunat de cteva ori, dar fr succes. n
sfrit, chinurile foamei l-au fcut s-i caute singur ceva de mncare, i succesul
cutrilor a fost deplin. n frigider gsi o farfurie cu pasre rece, i fr a mai
ovi, Jimmy hotr c poate s o nceap. Dac ar fi stat puin s se gndeasc,
i-ar fi amintit c de la Crciun nu mai avuseser pasre pe mas i c, prin
urmare, bucile din farfurie nu puteau fi rmie. Dar foamea i ntunecase, se
vede, raionamentul.
i pregti deci un sandvi cu piept de pasre, apoi, plcndu-i, i mai fcu
unul mar mrior. i turn, de asemenea, un pahar cu lapte dintr-o sticl pe care
o gsi tot n frigider. De obicei, lumea pretinde c laptele bun se gsete numai
la ar, dar de ast dat Jimmy ar fi putut provoca pe oricine de la oricare ferm
rneasc cu un lapte mai bun dect acela pe care tocmai l buse.
Jimmy punea lucrurile la loc i tergea masa, cnd apru i Pollyanna. O
auzi c-1 strig voioas - plria i pardesiul din vestibul i anunau prezena - i
a neles ndat c ceva s-a ntmplat. Se grbi spre ea s-o srute i s afle mai
repede ceva veti. Mncase bine, aa c era bine dispus, iar faa radioas a
Pollyannei i sporea mai mult buna dispoziie.
- Jimmy, ghici pe cine avem azi la mas.
- Matilda Fisher? Pollyanna rse cu poft.
- Nu Jimmy, fii serios.
- Nu cumva pe unchiul John?
- Nu, dar eti pe aproape.
- Atunci, pe tanti Polly?
- Eti aa de naiv, Jimmy. Tot eu trebuie s-i spun: Jamie cu Sadie.
- Chiar aa?
Jimmy se bucura tot att de mult ca i Pollyanna. i amintea vag de tot c a
fost cndva foarte gelos pe bietul infirm, pentru c Pollyanna l admira. Aceasta
era o amintire tears a unei ntmplri din copilria lui, care acum prea aa de
ndeprtat.
- tii ce bine mi pare? rspunse el sincer. Afar de unchiul John nu e
nimeni altul pe care l-a primi cu atta plcere. O s stea mult vreme?
- Nu tiu. Sadie a venit s ne invite s lum mine masa cu ei la hotel. Am
acceptat i i-am spus c ast sear ei snt musafirii notri. Sadie mi-a spus c
aveau s dejuneze azi cu unul din editorii lui, aa c nu am s pregtesc o mas
prea mbelugat, ci m-am gndit s improvizez mai bine o mas rece.
- E perfect, spuse Jimmy.
Deodat, fr motiv, l cuprinse o team.

- Ascult, urm Pollyanna, fr s tie de schimbarea neateptat care se


petrecuse n mintea lui Jimmy, ia spune-mi ce prere ai de planul meu. Ei doi
snt deprini cu bunti alese, aa c m-am gndit s servesc mai nti sup de
roii, cu frica deasupra, apoi - i numra pe degete felurile - stridii proaspete cu
salat de pasre, plcinte calde, o prjitur cu frica i cafea. Ce zici, este bine
aa?
- Minunat, fcu Jimmy cu o voce stins. Salat de pasre ai zis?
- Da. tii, n-am putut frige la repezeal puiul, aa c am luat de jos de la
prvlie cteva buci de pasre i salata o fac eu.
Deodat ridic ochii la Jimmy i ncet s mai vorbeasc. Soul ei fcu o
mutr att de nenorocit c se ddu un pas napoi i izbucni speriat: Pentru
Dumnezeu, Jimmy, ce ai?
- tii, drgua mea, m tem c... Jimmy ovia s-i spun. i-am ncurcat
puin socotelile. Pasrea era n frigider?
Pollyanna l privi mirat.
- Da, era pentru salat. Sper c n-ai mncat-o?
- Ba da! Nu mncasem i credeam c i-a rmas.
- Cum i-a dat prin gnd una ca asta? De cnd n-am mai avut noi pasre?
ntrebarea era logic, dar l supr.
- M rog, admit c a fost o prostie din partea mea, mrturisi Jimmy, dar nu
m-am gndit.
Pollyanna se ntoarse spre el disperat i continu cu gndul la frica pe
care o pregtise ea.
- Dar frica ai vzut-o. A trebuit s-o bat eu.
Pe faa nedumerit a soului ei se citea c tot nu nelegea.
- Un fel de lapte gros, continu ea, i foarte scump pe care a trebuit s-1 bat
eu.
- Aa? mormi Jimmy ruinat. i mie mi-a plcut foarte mult.
n clipa aceea se vedea bine c Pollyanna se stpnea cu greu, dar izbuti.
Cnd vorbi din nou, numai tristeea din glas i mai trda lupta.
- mi pare ru, Jimmy, dar trebuie s te rog s-mi mprumui ceva bani.
Dei ne descurcm cam greu, dar fiindc sntem invitai la mas mine, i
poimine iei leafa, mi-am permis s cheltuiesc azi aproape tot ce mai aveam.
Cred c a avea nevoie de vreo doi dolari.
Jimmy se strmb. Nu era n stare s prind latura comic a lucrurilor, aa
c deocamdat sttea ruinat. Nevestei lui i trebuiau bani serioi pentru
cumprturi i el abia mai avea civa gologani n buzunar. nelegea c
Pollyanna avea dreptate s fie suprat, ns simea c dac l-ar fi certat, nu se
mai putea stpni nici el. Cea mai mic lips de msur sau bunvoin ar fi
putut s provoace un conflict serios din cauza lui.
Din fericire, Pollyannei nu-i lipseau nici msura nici blndeea. Ceva din
expresia feei lui Jimmy i potoli suprarea.

- Ce e Jimmy? l ntreb ea ngrijorat. Te simi ru? Jimmy scoase din


buzunar civa bani i-i puse pe mas.
- Iat toat averea mea, i-o druiesc, i rspune el cu un rs nefiresc.
Pollyanna l privi fr s scoat un cuvnt, iar el adug ruinat:
- Am venit acas s mnnc ceva, fiindc aproape nu mai aveam bani. Dac
a fi tiut c avem musafiri, a fi trecut pe la banc i a fi ridicat atia bani nct
s ne ajung. Acum e prea trziu. Mi-era foame i, ca un nesocotit, am golit
frigiderul.
Jimmy i pleda cauza ca un rufctor n faa judectorului; Pollyanna
nelese comicul situaiei, i trecndu-i prima suprare, spre uimirea lui Jimmy i
poate i a ei nsi, izbucni ntr-un rs nervos.
- Ai mai pomenit vreodat o situaie mai caraghioas ca asta? Acum ce ne
facem?
Jimmy oft, apoi rspunse strmbndu-se ncruntat:
- Asta-i problema. N-ai putea mprumuta ceva de laJudit?
- A face asta numaidect, dac nu mi-ar datora ea civa dolari. Cerndu-i,
a da impresia c-i amintesc de datorie.
- E drept. Va s zic nu se poate. N-ai putea lua pe datorie?
Pollyanna roi.
- Nu tiu. Am pltit ntotdeauna, pentru c nu prea cumpr de pe aici. Ar fi
neplcut s cer s mi se dea pe datorie, fiindc m-ar putea refuza.
- Mai bine nici s nu ncerci. Nu ne mai rmne nimic altceva de fcut,
dect s merg i s duc ceva la Muntele de Pietate.
- Ce vrei s faci, Jimmy? ntreb Pollyanna speriat.
- S m duc la o cas de mprumut, s ntreb ct mi-ar putea da pe
ceasornicul meu.
- S dai ceasul tu?
Vocea Pollyannei exprima groaz.
- E singurul mijloc de a ne procura bani n clipa aceasta i nu e nimic
ruinos n asta.
- O fi, zise Pollyanna cu ndoial, dar mie nu-mi place. i nu m pot
mpca cu gndul c dai zlog tocmai ceasul de la unchiul John.
- Dar rmne acolo numai pn iau leafa adic, mai puin dect ar sta la
ceasornicar ca s-i schimbe acul. Sau vrei s duc linguriele?
- Darurile de nunt? spuse Pollyanna tresrind, ngrozit la gndul acesta.
Nu, nicidecum!
Zbrnitul soneriei i ntrerupse.
- Potaul! fcu Pollyanna indiferent.
Jimmy cobor la cutia cu scrisori. Cnd se ntoarse o gsi pe Pollyanna cu
toate modestele ei bijuterii nirate pe mas.
- O scrisoare din Beldingsville, o lmuri Jimmy ntinzndu-i scrisoarea. De
ce ai scos astea?
- Jimmy, vezi ce poi lua pe lucrurile astea.

- Pentru nimic n lume! Eu te-am bgat n ncurctur cu lcomia mea...


- Lcomia ta? Srcuul...
Jimmy nu voi s in seam de ntrerupere i continu:
- Eu am s te scot la liman. Pn luni seara n-are s i se ntmple nimic
ceasului meu. De altfel e lucrul cel mai simplu pe care l putem face.
i trecu braul pe dup mijloc i adug:
- Nu fi trist, altfel am s m simt i mai vinovat. Pollyanna fcu un efort i
surise, apoi se mbriar ca i cum s-ar fi desprit pentru mult vreme. n timp
ce Jimmy trgea ua dup el, Pollyanna i aduse aminte de scrisoarea pe care io dduse Jimmy, spunnd c poart tampila "Beldingsville". Arunc o privire pe
adres i recunoscu scrisul lui Nancy. De obicei o scrisoare de la Nancy strnea
mare bucurie, dar n dup amiaza aceea Pollyanna nu se bucur de sosirea ei,
pentru c nu era dispus s-o citeasc. Pollyanna se duse s nchid scrisoarea
ntr-unul din sertarele msuei de scris, cnd deodat i apru nainte faa
buclat i blajin a lui Nancy, i i aduse aminte de prietenia, de duioia pe
care i-o artase demult, pe vremea cnd tanti Polly i ascundea sentimentele
adevrate ca pe ceva ruinos. Ochii Pollyannei i se umplur de lacrimi i
deschise plicul.
Peste cteva clipe, Jimmy care se ndrepta repede spre Muntele de Pietate,
auzi pai grbii n urma lui. Nu ntoarse capul fiindc nu-i trecea prin minte c
ar putea fi cineva pe care s-1 cunoasc. Deodat, cineva l apuc de bra. Se
ntoarse dintr-o dat, suprat, i o vzu pe Pollyanna cu capul gol, gfind, dar
radioas. Fiindc nu putea vorbi nc, i art o bancnot mototolit de cinci
dolari pe care o inea n mn.
- Cinci dolari, bigui Jimmy, unde i-ai gsit?
Trecur cteva clipe pn Pollyanna fu n stare s rspund.
- Scrisoarea lui Nancy..., vrea o centur. Aa-i c am avut noroc?
- Aa e, dar tot nu neleg ce e cu centura.
Gfind ntruna, Pollyanna reui, n sfrit, s-i explice c Nancy vzuse o
reclam ntr-un ziar de la ei i c i-a trimis-o prin pot mpreun cu banii, ca si cumpere o centur.
- Trebuie s-i scriu... s nu mai trimit bani... n scrisoare simpl, spuse
Pollyanna trgndu-i rsuflarea, dar ce bine c de ast dat i-a trimis aa!
Pe la ora cinci sosir Sadie i Jamie cu maina. Sadie arta minunat, dar
Jamie era obosit, palid i prea foarte nervos.
- A lucrat aa de mult la cartea cea nou, se fli Sadie. tii, Pollyanna, e cea
mai bun din crile lui!
- Nu tiu dac va fi sau nu cea mai bun, spuse autorul cam necjit, cci
uneori mi se pare cam naiv.
Sadie protest indignat, i Pollyanna era i ea de partea ei.
- N-am citit cartea, dar snt sigur c n-ai putea scrie ceva care s nu fie
minunat n toate privinele.

Laudele ei erau sincere, cci inea cu adevrat la Jamie. Se temea totui c


atunci cnd l compara cu Jimmy, faa ei trda o satisfacie plin de ngmfare.
Jamie avea talent, dar avea i o fire greu de suportat. Era fericit c Jimmy nu
semna cu el.
Masa era pus cu gust. Supa de roii fuse foarte apreciat, iar Jimmy era tot
att de mndru de nevasta lui, ct era i ea de soul ei. Cnd aprur pe mas
stridiile, plcintele calde i salata de pasre, Sadie i arunc o privire ntrebtoare
lui Jamie.
- Ce zici, dragul meu, crezi c vei putea mnca chiar din toate?
- Nu cred c voi putea rezista s nu mnnc din toate aceste bunti.
- Ce-ar fi s te mulumeti numai cu stridii i s renuni la salat, propuse
Sadie. Snt sigur c Pollyanna n-ar refuza s-i dea o felie de pine n locul
plcintei care i-ar face ru.
- Nu cred s-i cad greu plcintele, Sadie, se mpotrivi Pollyanna. Snt mult
mai bune dect pinea i aa de uoare!
Dar Sadie scutur din cap i spuse c pentru Jamie ar fi mai bine s nu
mnnce plcintele calde.
- Vezi, pentru c st mereu la maina de scris, o lmurea ea, trebuie s fie
mai prudent dect unul care ar face mai mult micare.
- Cu alte cuvinte, spuse Jamie calm, un infirm trebuie s aib grij de
digestie.
Felul lui de a fi nu era vrednic de un tnr scriitor cu reputaie, dei toi se
strduiau s-1 mbrbteze i s-1 nveseleasc. Bine c desertul se compunea
tot din feluri pe care le putea gusta, numai cafeaua i era interzis de Sadie.
- Jamie e aa de nervos! I-ajunge cafeaua de diminea. Dac ar mai bea
nc una n-ar mai dormi toat noaptea.
Sadie i Jamie au plecat devreme, pentru c pe Jamie l obosise cltoria i
ntrevederea cu editorul. Rmai singuri, Pollyanna i Jimmy s-au pus pe lucru
ca s spele vasele adunate n chiuvet. Dup ce a ters ultima farfurioar i a
aezat-o peste teancul celor de pe mas, Jimmy se ntoarse deodat spre
Pollyanna, o strnse n brae i o ntreb:
- M-ai iertat fiindc am mncat frica?
- Da, Jimmy, spuse Pollyanna vesel, mi pare bine c ai mncat-o, fiindc,
la urma urmei, faptul acesta n-a avut urmri tragice.

***
ntr-o diminea cu soare din sptmna care a urmat vizitei lui Jamie,
Gladys Moore sosi la Pollyanna foarte amrt; se trnti ntr-un fotoliu i oft din
adncul inimii ei de cteva ori, spernd c astfel va atrage mai repede atenia
asupra ei.
- Ce lume nesuferit! rosti ea cu convingere.
Gladys nu era o companie plcut, chiar i cnd era bine dispus. Era
violent i impulsiv cnd exprima unele preri cu care nu era de acord. Gladys

bine dispus, n comparaie cu Gladys prost dispus, era ca o zi de primvar, fie


ea i ploioas, fa de o zi de iarn viforoas i ntunecat.
Totui Pollyanna o iubea, poate fiindc i Gladys o iubea cu adevrat. De
aceea i rspunse cu drglenie la cele cteva cuvinte mbufnate.
- Cine te supr, drgu?
- Totul i toi.
Pollyanna zmbi.
- Nu mi se pare chiar aa. n primul rnd, iat, vremea e splendid.
Gladys ntoarse privirea spre fereastr, i fu surprins cnd descoperi printre
mulimea courilor, un petec de cer albastru.
- Da, vremea e frumoas, recunoscu i ea, parc n sil.
- Aa se ntmpl cu multe lucruri. Dac te-ai chinui s le numeri, ai vedea
c snt mai multe frumoase dect urte. Nu-i aa?
Gladys prea a se ndoi.
- Tata a venit i ne ceart ntruna...
Pollyanna nu o ls s termine.
- A venit tatl tu? Trebuie s-i par bine! Gladys se ndrept n scaun fr
s-i rspund. Dup ctva timp spuse posomorit:
- mi pare bine s-1 vd, dar nu pricepe o mulime de lucruri. Se supr i
se ceart din orice. Pe urm, bieii. Nscocesc mereu alte prostii.
- Ce vrei, snt copii sntoi, vioi i ar trebui s te bucuri. Cuminenia la
biei pe mine mai curnd m-ar speria.
Era un lucru vdit c Gladys prezenta cu o oarecare gradaie tnguirile ei.
Ajungnd la punctul culminant, vorbi att de repezit nct fu nevoit s se
opreasc, sleit de puteri. Ea povesti Pollyannei c, acum dou zile, o persoan
care pn atunci fusese n strnse relaii cu mama ei, dduse un bal la care ea nu
fusese invitat. Dup felul cum povestea Gladys, Pollyanna recunoscu ecoul
resentimentelor doamnei Moore. Unele cuvinte neptoare (de asta era sigur),
erau ntocmai cele rostite de ea cnd povestea despre jignirea care-i fusese adus.
- Vezi tu, toate femeile snt geloase pe ea. Arat aa de tnr i e att de
curtat c le e team s-o invite. Mama nu ine de fel la invitaiile lor; o plictisesc
grozav. n seara aceea s-ar fi putut duce n alt parte, unde era invitat, dar ea a
vrut s fie liber ca s se poat duce la balul acela.
Pollyanna se ferea s exprime o apreciere la care Gladys prea c se
ateapt. Spuse doar:
- Cred c te-ai bucurat c n seara aceea ai fi putut fi mpreun cu mama ta.
Gladys se ntoarse spre ea ca s-o poat vedea mai bine.
- Spune-mi te rog, ntotdeauna faci aa?
- Ce fac?
- ntotdeauna caui un motiv s fii mulumit? Am impresia c atunci cnd
i povestesc ceva foarte urt i foarte ru, nu uii niciodat s m ntrebi dac nar exista ceva care s m poat face fericit.

Pollyanna ovi o clip, apoi i spuse c venise momentul s-o nve i pe


Gladys jocul mulumirii. n copilrie vorbise tuturor despre jocul ei, ca de un
lucru firesc, dar nevinovia copilreasc i pierise. Uneori se gndea cu spaim
la ceea ce-i permisese s spun unor persoane n vrst i la uimitoarea
indulgen cu care acestea o ascultaser, fiindc nu-i dduse seama c pn i
cele mai ncrite fiine nu se puteau supra de confidenele unui copil i s le ia
drept pretenii de a le face moral.
Acum, pentru c Glady i pusese ntrebarea, era drept s-i i rspund. Mai
mult dect oricare altul, fetia asta avea nevoie s nvee jocul mulumirii.
Pollyanna i rspunse calm:
- Cnd eram copil, tata m-a nvat s caut totdeauna n tot ce mi se
ntmpl, partea plcut a lucrurilor, ceea ce m-ar putea mulumi. Am fcut
din lucrul acesta un joc.
- Un joc? ntreb Gladys care asculta cu luare aminte. Nu-mi nchipui ce fel
de joc ar putea fi.
Cel mai bun din lume, o ncredina Pollyanna cu convingere. Uite cum a
nceput. Tata era pastor misionar ntr-o bisericu misionar i la fiecare Crciun
primeam un butoi cu fel de fel de lucruri.
Tcu pentru un moment, vznd faa atent a lui Gladys care era ntoars
spre ea:
- Nu cred c tii ce e acela un butoi pentru misionari.
Gladys mrturisi c ntr-adevr nu tia, i adug:
- Eu credeam c tot ce se trimite misiunii e pentru pgni.
- Nu ntotdeauna. Unele biserici trimit pastorilor nevoiai un butoi sau o
lad, o dat sau de dou ori pe an. Se pun nuntru fel de fel de lucruri, nu noi,
dar n stare bun: haine care au rmas mici, i alte lucruri asemntoare.
- Phiii! se supr Gladys, eu n-a acepta s mi se trimit haine uzate;
nseamn s tratezi pastorii ca pe nite ceretori.
Pollyanna zmbi, dar ncerc s-i arate c nu greea.
- Eram foarte agitat cnd sosea butoiul, urm ea. De fiecare dat speram c
voi gsi n el un lucru minunat.
Odat mi-am dorit cu atta ardoare o ppu, nct mi se prea c n-a putea
tri fr ea. Tata scrise bisericii care urma s ne trimit butoiul. Cred c m
auzise rugndu-m i pentru ppu, aa c atunci cnd a fost ntrebat ce lucruri
anume ne snt de trebuin, trecu pe list i o ppu. Cnd sosi butoiul, singurul
lucru pe care l-am gsit pentru un copil, erau o pereche de crje.
Gladys sri de pe scaun.
- Asta-i cea mai grozav infamie de care am auzit vreodat. Crje! De
indignare, ochii ei scprau fulgere. Se liniti n cele din urm i privind-o pe
Pollyanna zise:
Bietul copil!
- Ajunci am nscocit noi jocul, urm Pollyanna surznd la exclamaia lui
Gladys. Firete, n-aveam nevoie de crje, dar tata mi-a spus c trebuie s fiu

mulumit c n-am nevoie de ele. De atunci, orict de grea ar fi o situaie,


gsesc c se poate afla n ea i un motiv de mulumire. Tocmai acesta e jocul,
i cu ct e mai greu, cu att mai mare e plcerea de a-1 juca.
Gladys rmase pe gnduri, apoi spuse:
- i asta e totul?
- Da.
- N-ai ncercat niciodat. Nu e altul n lume care s aduc satisfacii.
- Ascult, spuse Gladys plecndu-se spre Pollyanna ca s dea mai mult
greutate cuvintelor, te deosebeti att de mult de toi ceilali oameni, nct mi
vine s cred c ai fi n stare s gseti o plcere chiar i n faptul de a participa la
propria ta nmormntare.
Pollyanna ncepu s rd.
- Dac ar fi aa, atunci s tii c nu-1 joc degeaba.
- Oh! exclam Gladys, apoi se opri cteva clipe. Ce prere ai, ntreb n cele
din urm, a ajunge s-i semn dac a juca i eu jocul acesta?
- Cred c snt o fire vesel, cum zice lumea, dar firea omului poate fi
ngrijit i mbuntit ntocmai ca o grdin. Am trecut prin multe ceasuri
grele: mama mea a murit cnd eram mic, iar tata a murit cnd aveam unsprezece
ani. Atunci m-am dus s stau la o mtu pe care nu o cunoteam i care nu era
obinuit cu copiii. Mai trziu am suferit un accident de pe urma cruia n-am
putut umbla doi ani de zile. Am suferit mult atunci. Nu cred c numai cu firea
mea vesel a fi putut nvinge totul. De n-ar fi fost jocul mulumirii, cred c a
fi devenit una din persoanele acelea plictisitoare, care se plng ntotdeauna, i-i
fac viaa o povar pentru ele i pentru cei din jur.
Gladys apuc mna Pollyannei i i-o puse pe obraz.
- Dac a crede c jocul acesta m-ar putea face s-i semn (sforarea de ai ascunde emoia i nsprea vocea), a ncepe ndat. Nu prea vd cum m-a
putea socoti fericit cnd fraii mei snt aa de ri, cnd buctreasa devine
obraznic sau cnd tata se poart ru cu mama. Totui, toate aceste neplceri nu
se potrivesc cu suferinele prin care ai trecut tu. Oft din adncul inimii apoi
continu: la urma urmei, n-am ce pierde dac ncerc. S vd, ajung i eu la
acelai rezultat ca tine?
Pollyanna abia avu timp s-o ndemne s ncerce, cnd sosi i Judit, vdit
descurajat. O salut cu rceal pe Gladys pe care n-o prea simpatiza, apoi i
deschise inima ctre Pollyanna.
- tii c iar am ncercat s fac prjiturile acelea i au ieit mai prost ca
oricnd. Nu-mi mai rmne altceva nimic de fcut dect s renun la buctrie.
Ct de mult a vrea s-1 pot convinge pe Russel s nu mai facem menaj i s
mncm la o pensiune. Nu tiu de ce nu vrea, c de altfel e destul de pretenios n
privina mncrii i nu neleg de ce a rmne roab buctriei cnd nici nu-mi
place i nici pe el nu-1 pot mulumi.

- O! exclam Gladys rznd dup ce ascultase cu luare aminte la tnguirile


acestea, mi se pare c eti mai rea ca mine. Apoi ntorcndu-se spre Pollyanna
zise: De ce nu o nvei jocul tu?
Pollyanna roi, dar nu rspunse. Suprarea Juditei se prefcu ncetul cu
ncetul n curiozitate.
- Ce vrea s spun cu "jocul tu"?
Gladys nu-i ls Pollyannei timp s rspund:
- i dai seama i tu c Pollyanna nu e ca noi?
- Aa ea. Cred c ai dreptate.
- Nu face ntruna mofturi, nu-i aa? Nu spune c totul e greu i c e mai
nenorocit dect toat lumea. tii de ce? Din pricina unui joc pe care 1-a jucat de
cnd era mic.
Judit se ntoarse spre Pollyanna, ateptndu-se la o mpotrivire din partea ei,
dar aceasta se mulumi s zm-beasc doar. Gladys i se adres atunci struitoare:
- Povestete, povestete-i odat ntmplarea aceea cu crjele.
- Crje?! zise Judit trntindu-se pe scaun. Despre ce e vorba, Pollyanna? Ce
legtur e ntre crje i jocul acela?
Pentru a doua oar n interval de o jumtate de or, Pollyanna povesti
istoria unei decepii copilreti, prefcut dintr-o genial intuiie a tatlui ei ntro minunat prism care avea s mbrace de aici nainte toate culorile
curcubeului, clipe grele pe care avea s le ntmpine n via. Judit asculta cu
luare aminte, dar se vedea limpede c era ncredinat c suprrile ei se
deosebeau de acelea ale altora. Cnd Pollyanna sfri, Judit ovi puin, nainte
de a-i spune prerea:
- Metoda asta poate s reueasc n anumite cazuri, dar nu prea vd...
Gladys nu se mai putea stpni.
- Pentru numele lui Dumnezeu! izbucni ea, nu cumva crezi c, deoarece nu
i-au reuit prjiturile, eti ntr-o situaie mai rea dect a Pollyannei cnd i-au
murit prinii, i a fost bolnav nct n-a putut s umble doi ani?
Era ntocmai ceea ce gndea Judit, dar nu-i plcea s i se spun lucrul
acesta aa, direct. Rspunse pe un ton tios:
- Nu, nicidecum.
- Mi se pare, urm Gladys, c dac ea a reuit s joace jocul mulumirii,
putem s ncercm i noi. Eu o duc mai prost dect dumneata. Dac ai avea ca
mine, trei trengari de frai de ngrijit, ai avea de ce s te plngi. Ai un so, e
drept, dar acela e brbat, nu se poate compara cu nite pulamale ca Gregor i
Malcom. De altfel, adug dup o clip de gndire, cred c nu voi avea un so
ct vreme nu voi fi scpat de fraii notri.
Judit nu se putu opri s rd de aceast prim ncercare a lui Gladys de a
juca jocul mulumirii. Dar fata, vrnd s impresioneze auditoriul cu suprrile
pe care le avea de ndurat, ca sor mai mare a trei frai, urm:
- Alt dat Norman era mai cuminte dect ceilali: se lsa btut fr s
riposteze cu picioarele, dar acum s-a fcut i el tot aa de ru ca ceilali. Zilele

astea a furat ciocolat dintr-o cutie care fusese trimis mamei. tiam c el fcuse
isprava aceasta, dar nu voia s recunoasc. La urm, i-am spus c pot afla cine a
fcut treaba asta, ntrebndu-L pe Dumnezeu.
Judit rse de ideea aceasta, iar Pollyanna nu prea mulumit. Hotr n
sinea ei ca la prima ocazie s stea mai mult de vorb cu Gladys n privina unei
astfel de metode de educaie. Gladys, nebnuind nemulumirea ascuns a
prietenei sale, urm:
- Peste o or vine la mine, m privete cu un aer ciudat i m-ntreab: "L-ai
ntrebat pe Dumnezeu cine a luat ciocolata?" I-am spus c nc nu avusesem
timp. Ce credei c-mi rspunde: "Ei bine, nici nu mai ncerca. L-am ntrebat eu
i mi-a rspuns c a uitat numele copilului".
La o asemenea replic nu se putea s nu rd. Gladys atept s se
potoleasc rsul, apoi ntreb:
- M rog, la ce mulumire m pot atepta de la un copil ca acesta?
- S fii mulumit c nu e un copil prost, rspunse Judit rznd. Trebuie s
fie foarte detept ca s-1 taie capul la asemenea lucruri.
- O, Norman nu e prost, confirm i Gladys mulumit, de altfel nici
ceilali. Au o grmad de defecte, dar snt inteligeni.
Apoi, ntorcndu-se spre pendula care ntr-un interval de linite btuse ora,
zise:
- Nu cumva vrei s-mi spui c merge bine?
- E nainte cu dou minute, l-am confruntat azi diminea cu ceasornicul lui
Jimmy.
- Dac-i aa, trebuie s plec. Nu pot lipsi cnd se ntorc bieii la prnz. Data
trecut cnd am fost aici i-au aruncat pinea cu marmelad. Buctreasa mi-a
spus c dac se mai ntmpl, i ia plria i pleac. Era marmelad pn i pe
tavan, de parc ar fi strivit nari. La drept vorbind, imediat ce sosesc ei nu m
mai pot duce niciunde; trebuie s plec imediat.
- Pe ct mi se pare, arunc Judit ca s-o necjeasc, nu e aa de uor s joci
jocul Pollyannei.
- Aa e, cred c mi-ar trebui puin deprindere ca s ajung s-1 joc bine.
Totui mi pare bine c trebuie s plec, altfel s-ar stura lumea de prezena mea.
Dei glumea, Gladys luase jocul n serios. Fetiei, nedeprins cu lumea,
Pollyanna i aprea ca o ntruchipare a tuturor virtuilor. Admiraia pe care o
simea fa de mama ei era oarb i neraional, dar cnd era vorba de ceilali,
avea o judecat sntoas, dar aspr.
Un simmnt nalt, nchis n sufletul ei, nelegea firea nobil a Pollyannei.
Era sub influena ei, aa cum un grunte ascuns n pmnt sufer puterea soarelui
de primvar.
Pn i Judit se stpnise cu greu, ca s nu rosteasc cumva cuvintele de
batjocur ce-i veneau pe buze cnd i amintea de crjele din butoiul misiunii. Ca
mai toi oamenii nervoi, Judit privea suprrile ei personale printr-o lentil care
mrete; gsea ns mai uor cuvinte de mbrbtare pentru suprrile celorlali.

Pentru prima oar nelesese c voioia nedesminit a Pollyannei nu izvora


din-tr-o via mai plcut dect a celorlali, ci din obinuina ei de a cuta
partea frumoas n toate lucrurile, chiar i n lucrurile neplcute.
- Draga de ea! se gndea Judit care cu o or nainte plnsese cu lacrimi
amare din pricina prjiturii nereuite.
Apoi ncepu s cnte, pe cnd cura cu cuitul coca ars de pe fundul tvii.
La urma urmei, bine c nu trebuie s mncm prjitura asta!"

***
ntr-o minunat diminea nsorit de ianuarie, masa Pollyannei prea pus
pentru un prnz de gal, iar nu pentru un simplu dejun. Pe locul lui Jimmy, stive
de cri legate n piele, frumoase la nfiare, ddeau impresia c snt deosebit
de interesante.
mbrcndu-se, Jimmy cnta n gura mare. n buctrie, Pollyanna se plimba
de colo, colo, lund un lucru, punndu-1 jos numaidect, ateptnd cu nerbdare
ca Jimmy s intre n sufragerie. Nu se mai gndea la mncare, ci numai la cri.
"A", i spunea ea cu sufletul la gur, "s dea bunul Dumnezeu s-i plac!
Sper s nu prefere altceva. n sfrit, iat-1!"
Lu slnina pentru dejun i o puse n frigider creznd c o pune n cuptor.
N-avea habar ce fcea, fiindc auzise ua camerei de la baie nchizndu-se
zgomotos i pe Jimmy c intr fiuiernd n sufragerie. n pragul uii se opri i ncet s mai fluiere. Urm o clip de tcere, timp n care Pollyanna rmase
nemicat, abia rsuflnd. Atunci se auzi deodat o izbucnire deosebit:
- Sfinte Dumnezeule! Ce-i asta, Pollyanna?
Pollyanna fugi spre el.
- O, Jimmy, strig ea aruncndu-se de gtul lui, i plac? Ai fi preferat
altceva?
Jimmy o strnse n brae.
- mi plac foarte mult. Dar ce-ai fcut? Ai prdat o librrie?
Pollyanna nu respinse acuzaia.
- Mi se pare c nici nu te-ai uitat la ele. i-am luat operele lui Dickens.
Jimmy, te-ar interesa cumva vreun alt autor?
- Nicidecum. De n-ar fi scris dect istoria lui David Coperfield i pe aceea a
lui Oliver Twist, cei doi copii ai nimnui, Dickens i-ar fi putut lungi lista
scrierilor cu povestea vieii mele. Vezi c snt n msur s-1 apreciez mai bine
dect oricare altul.
Pollyanna nbui un suspin lipindu-se de pieptul lui Jimmy.
- Jimmy drag, mi pare ru c i-am amintit de asta, chiar acum de ziua ta.
- Asta nu trebuie s te tulbure, draga mea, trebuie s-mi amintesc de copilul
srman care am fost, pentru ca s m pot bucura din toat toat inima de
fericirea mea de azi.
Tot strngnd-o n brae, Jimmy schimb subiectul despre aceste triste
amintiri.

- Ia te uit ce cheltuial! Snt sigur c ai cheltuit pe cri banii ti de


buzunar pe o lun.
- Nu cheltuiesc banii degeaba, se mpotrivi ea cu aprindere, n-am pltit
totul o dat.
- Aha, acum neleg. Doi dolari acum, pe urm doi dolari pe lun, probabil
pentru tot restul vieii. i nchipui c n astfel de condiii se poate cumpra
ieftin. Nu te mai osteni cu dejunul, Pollyanna, n loc s mnnc fructe, am s
citesc cum a scpat Oliver Twist de soarta vitreg ce-1 atepta i n loc de
budinc de gris, m voi documenta cu privire la viaa lui David...
- Jimmy, nceteaz cu fleacurile. Ca desert avem struguri; i aduc imediat.
Masa fu exact ceea ce trebuia s fie: clipa de fericire deplin i de veselie.
Jimmy se plnse c stivele de cri l mpiedicau s-i vad nevasta, aa c le
aez de o parte i de alta a mesei ca s-o poat privi dup pofta inimii lui. Fu i
un moment de agitaie, din pricina misterioasei dispariii a tigii cu slnin. O
cutar amndoi. Pollyanna pretindea c asta era suficient s te fac s crezi n
vrjitorie. ntr-un sfrit, dup cutri nverunate, o gsir n frigider. Pollyanna
se supr fiindc Jimmy o nvinui c ar fi pus-o chiar ea n locul acela. Abia
dup o discuie lung i aprins, ea reflect adnc i recunoscu c fiind att de
emoionat, nct nu mai tia ce s fac, pusese slnina n frigider, n loc s o
pun n cuptor. n aceast atmosfer de deplin veselie i dragoste, ncepu
aniversarea naterii lui Jimmy.
Pollyanna i fgduise c din aceast aniversare avea s fac o srbtoare a
familiei, cci copilria lui Jimmy era pentru ea mereu o amintire dureroas. Avea
nencetat n minte imaginea vie a lui Jimmy, aa cum l zrise prima oar: un
biet orfan prsit, eznd la marginea drumului, pistruiat, murdar, dar purtnd de
pe atunci n el calitile care aveau s-1 nfieze pe Jimmy cel de azi, pe care
ea l iubea din tot sufletul. i exprimase i atunci dorina de a munci ca s-i
ctige existena. Pollyanna i amintea de braul slbu pe care Jimmy l
ntinsese ca s-i vad puterea muchilor i ochii i se umplur de lacrimi.
E drept c Jimmy a fost binecuvntat. Mulumit interveniei ei, i gsise
un cmin n casa lui John Pendleton. Putuse studia i cltori i tiuse s se fac
iubit de tutorele lui. Totui, ceea ce Jimmy dorise mai presus de toate, fr s-i
poat realiza visul, era o adevrat familie i dragostea unei mame. Pollyanna
nelegea c menirea ei este s umple acest gol; trebuia s fie ntotdeauna att
soie ct i mam.
Orict de departe i-ar fi urmrit amintirile, nu inea minte ca ziua naterii
lui Jimmy s fi fost srbtorit vreodat i, de aceea, Pollyanna hotrse c prima
aniversare dup cstoria lor trebuia s fie nsemnat i srbtorit. Dorea ca
surpriza s fie deplin, aa c fcu toate pregtirile n ascuns, ca s nu trezeasc
bnuieli brbatului ei. Un coleg de coal de-al lui Jimmy i soia acestuia,
fuser invitai, i ei primir cu plcere. Apoi, o tnr pereche, pe care o
cunoscuser la biseric, completa numrul persoanelor care fuseser invitate.
Trebui s scoat scaune pn i din dormitor, ca s aib pe ce s aeze musafirii.

Abia plecase Jimmy, i Pollyanna se i puse pe lucru. Judit, care veni ceva
mai trziu ca s ajute, fu surprins de faa ei radioas.
- Nu tiu cum poi fi att de vesel, Pollyanna, cnd ai atta treab.
- Vesel? repet Pollyanna. De ce n-a fi vesel? E ziua cea mai frumoas
din viaa mea.
- Nu vd ce mare bucurie poate fi s munceti de dimineaa pn seara.
- Ai dreptate, dar s fac ceva pentru Jimmy nu nseamn c muncesc i
chiar de-ar fi cu adevrat munc grea, tot n-a avea de ce s m plng.
Judit o privea trecnd de la o treab la alta, uoar i voioas. Pe cnd o urmrea,
nelese din ce n ce mai limpede c oboseala i suprarea nu depind de lucrul pe
care-1 faci, i nici de felul lui, ci numai de inima cu care-1 faci. Pollyanna putea
s munceasc pn la extenuare, putea s se ncarce cu sarcini mult mai grele
dect posibilitile ei fizice, ns niciodat ea nu devenea roaba muncii sale.
Judit lucra alturi de ea, dei Pollyanna se mpotrivea, rugnd-o mereu s
nu se oboseasc, spre a putea fi odihnit seara. La ora unu, cele dou prietene
mncar pe fug ceva, apoi Judit aranja festiv masa, treab la care ea se luda c
se pricepe. i ntr-adevr aa era. Dup ce isprvi, Pollyanna o trimise acas
pn la ora ase i jumtate.
- Eti un nger i m-ai ajutat de minune, dar dac stai nc un minut s tii
c m ncurci grozav.
Judit plec rznd, mirat c nu simea nici o oboseal dei muncise toat
ziua.
"Se vede c e cu mult mai plcut s faci treab cu nc cineva, i spunea
ea, sau poate c felul de a vedea al Pollyannei face minuni."
i amintea de un cntec pe care-1 cnta la coal, fr s-i neleag sensul
adnc:
"Cu sufletul voios vei merge ziua toat,
Cu sufletu-ntristat oftezi, te-opreti la poart".
Jimmy se ntoarse acas mai devreme cu trei sferturi de or dect de obicei.
Cnd auzi cheia n broasc, Pollyanna se repezi s-1 ntmpine. Purta un or cu
mneci ca s nu se vad rochia ei cea mai frumoas.
- Jimmy, spuse ea mai mult speriat dect bucuroas, cum se face c ai venit
aa devreme?
- Cum asta? Un om n-are voie s-i serbeze aniversarea? ntreb Jimmy.
Vezi bine c are voie, dar... dar s rmi n salon i s nu bagi n seam
mirosurile din buctrie. i-am pregtit o surpriz.
Ferestrele salonului erau deschise pentru c vremea era frumoas i
temperatura destul de ridicat. Portarul, lipsit de judecat, dduse drumul la
calorifer, aa c atmosfera apartamentului ar fi devenit nbuitoare dac
ferestrele n-ar fi fost deschise. Pe cnd Pollyanna vorbea cu Jimmy, ua
sufrageriei se deshise fr zgomot n spatele ei, apoi, mpins de curent se
nchise pocnind. Totui, clipa ct se ntredeschise fu de-ajuns ca Jimmy s vad
mica lor mas rotund mrit la o dimensiune neobinuit, i pe ea mai multe

tacmuri. Jimmy strnse buzele de team s nu rosteasc vreo observaie


nelalocul ei. Cnd ndrzni n sfrit s vorbeasc, ntreb pe un ton smerit:
- mi dai voie, doamn, s citesc "Dombey i fiul"?
Pollyanna i mngie prul cu un gest de mam.
- mbrac-te mai nti. Pentru o mas de srbtoare vreau s te vd bine
mbrcat i cu pantofii lustruii.
Jimmy se prefcu c se mpotrivete pentru a salva aparenele, apoi spuse:
- Snt de acord s-mi schimb costumul, dar e curat despotism s-mi pretinzi
s-mi lustruiesc i pantofii, picioarele le in sub mas.
Pollyanna era de nenduplecat.
- Chiar dac nu-i vd, vreau s-i tiu curai.
Jimmy se supuse, iar Pollyanna se ntoarse la treburile ei. La ora ase i
douzeci i cinci, se auzi soneria. Jimmy se duse s deschid. Fusese mai
dinainte stabilit ca musafirii s se adune la Judit, apoi s vin cu toii la
Pollyanna. Iar ea nici nu bg de seam uimirea simulat a lui Jimmy la vederea
musafirilor, cnd veni n fug s-i primeasc i se bucur c surpriza i reuise.
- Era gata, gata s-mi strice planurile ntorcndu-se mai devreme acas, le
spuse ea mbrindu-1 pe Jimmy. Eram ngrozit cnd l-am auzit. A trebuit s-i
spun s nu deschid ua sufrageriei fiindc i-am pregtit o mare surpriz.
- i dac-o deschidea, tot nu bga nimic de seam, spuse rznd o blond
frumuic, soia colegului de coal al lui Jimmy, doamna Bacon; brbaii nu
prea observ ce e n jurul lor. Eu i-am pregtit darul de Crciun sub ochii lui i
Bob tot n-a bgat de seam nimic.
- I-ascult Bacon, mi se pare c cucoanele fac observaii nu tocmai
mgulitoare asupra inteligenei noastre. Ai de gnd s rabzi una ca asta?
- Snt de prere, rspunse acesta cu senintate, c pentru a duce o via
plcut, singura posibilitate e s nu bagi de seam totul. Dac asta se cheam
prostie, folosii-v de ea cum putei mai bine.
Pollyanna nu era dintre acele gospodine tinere ale cror cunotine recent
dobndite se spulber la cea dinti prob. i nvase lecia prea bine pentru a o
uita. Masa fuse minunat, musafirii aveau toi poft de mncare, iar n jurul
mesei domnea buna dispoziie i o veselie care deosebea aceast srbtoare
modest de banchetele de la restaurant, cu mese multe i oameni numeroi care
nu reuesc s mnnce tot ce li se servete.
- E prima sear plcut pe care o petrec de cnd snt la New York, spuse
micua doamn Bacon. Ceilali aprobar.
Pollyanna atepta cu nerbdare s afle prerea lui Jimmy. Dei foarte
primitoare, ar fi dorit s-i vad musafirii plecai mai degrab. De aceea se
ntoarse spre Jimmy, de ndat ce nchise ua n urma lor.
- i-a plcut masa, Jimmy?
- A fost minunat.
- E prima oar cnd i srbtoreti aniversarea, nu-i aa?

- Prima oar, dar de-ar fi i ultima, tot ar rscumpra toate clipele grele din
viaa mea.
- Jimmy, se mpotrivi Pollyanna cu ochii n lacrimi, de ce spui c putea fi
ultima?
- Cnd m vei cunoate mai bine s-ar putea s-i dai seama c nu snt
vrednic de atta osteneal.
Pollyanna, redobndindu-i pe dat voioia, rse de aceast prostie i-i
rspunse c trebuia s se deprind s-i serbeze, de aici ncolo, aniversarea, n
fiecare an, att ct va tri.
- Firete, de acum nainte n-o s mai fie surpriz, fiindc tii.
Deodat, amintindu-i de frica ce mai rmsese, se repezi n buctrie s-o
pun n frigider. Pe cnd ieea din camer, Jimmy scoase oftnd dou bilete
verzi:
- Fotoliul de orchestr, rndul 5, suspin Jimmy. Erau de la spectacolul pe
care de atta vreme amnm s-1 vedem, motivnd mereu c nu ne putem permite
cheltuiala aceasta. Surprizele snt plcute, dar nu atunci cnd ele coincid.

***
Dac firea ar fi mpins-o pe Pollyanna pe alt cale dect pe aceea a iubirii
aproapelui, sforrile lui Gladys de a juca jocul mulumirii ar fi putut s-o
nveseleasc. Lupta unei fetie needucate de a rmne la nlimea elului propus
era ns att de patetic, nct atunci chiar cnd sforrile ei deveneau comice,
Pollyanna se simea nduioat, mai mult dect nveselit.
ntr-o zi Gladys i comunic la telefon plecarea buctresei, pe care o
scosese din fire una din otiile lui Gregor. Femeia plecase tocmai cu o or
nainte de dejun, aa c fetia se strduia s-o nlocuiasc. Firete c ncercrile ei
nu fuseser ncununate de succes. Urmase ntocmai sfaturile din cartea de
bucate, totui mncarea i se pruse stranie. Cartofii erau fieri numai pe o parte,
ceea ce era de neneles fiindc i lsase destul vreme pe foc. n schimb,
conopida era aa de fiart nct tatl ei crezuse c e sup. Friptura era uscat i
de culoare cenuie, n loc s fie bine rumenit. Ca s fac totul ct mai bine,
Gladys ncercase s prepare pentru desert o budinc, dar n cele din urm nu avu
curajul s-o serveasc la mas.
- Dar, tii, tot am gsit un motiv s fiu mulumit, strig Gladys n receptor,
ca i cnd ridicnd vocea s-ar fi fcut auzit mai bine de Pollyanna. I-am spus
apoi buctresei prerea mea. Iat-o: "mi faci suprarea cea mai urt despre care
am auzit eu vreodat, dar m puteam atepta la una ca asta din partea unei femei
de rnd ca dumneata!" Era att de nfuriat nct credeam c pleznete.
Prezena buctresei n casa lui, a domnului Moore, continua s fie privit
drept pedeaps.
- Tata nu-i de fel nelegtor, i s-a plns Gladys odat Pollyannei. nchipuiei c-i pretinde mamei s ne mutm cu toii ntr-un orel lipsit de confort, ei
care au nevoie de societate ca s poat tri, aa cum ali oameni au nevoie de

hran. Mama triete numai pentru societate, dar tata nu o poate nelege; face
mereu planuri absurde i cnd mama rde de el, se supr.
Ghicind din tcerea Pollyannei c o dezaprob, crezu c aceasta poate fi din
cauz c nu ine seam de regulile jocului, aa c se grbi s adauge:
- Totui m bucur uneori c e aici. Zilele trecute l trimisesem pe Gregor s
cumpere o cutie de conserve de carne. Restul pe care 1-a primit 1-a cheltuit pe
migdale. Cnd s-a ntors acas pretindea c a pltit un dolar pe cutie, dar gura i
mirosea a migdale prjite, aa c am neles de ndat ce se ntmplase. Tata a
sosit tocmai pe cnd l certam, 1-a luat n baie i i-a tras o btaie zdravn. "Da
doamn, mi pare bine c pulamaua asta i-a primit o dat pedeapsa bine
meritat."
Pn atunci Pollyanna venise n casa soilor Moore numai spre a-i ntoarce
vizitele lui Gladys. Doamnei Moore nu-i plcea de ea i se simea prost n casa
lor, dei nu se prea ntlneau. Totui, n dorina de a veni n ajutor tinerei fete n
singurtatea ei, i lu inima n dini i i fcu de cteva ori lui Gladys nite vizite
scurte. n cursul uneia din ele fcu cunotin i cu domnul Moore.
Tatl lui Gladys prea a fi mult mai btrn dect soia lui. Era foarte nalt,
dizgraios, pleuv. Pollyannei i-ar fi fcut impresia unui om obinuit, de n-ar fi
avut expresia tragic de om nfrnt, n priviri. Nu mai vzuse pe nimeni altcineva
s par aa de descurajat. Cnd o pofti s intre o privi bnuitor i Pollyanna
nelese c acesta era felul lui obinuit. Abia dup ce o privi mai bine, se
schimb puin.
Pollyanna se aez s-o atepte pe Gladys care ntrziase cu mbrcatul.
Trecuse de ora patru i domnul Moore se oferi s-i in de urt.
- mi pare ru c Gladys se face ateptat, domnioar... Scuz-m, din
pcate nu-mi amintesc numele dumitale.
- Doamna Pendleton, rspunse Pollyanna zmbind. in foarte mult la fiica
dumitale, domnule Moore.
Domnul Moore se ls pe un scaun, ntinse o pereche de picioare din cale
afar de lungi i ls braele s-i cad. Avea aerul unei jucrii mecanice cu
resorturile rupte.
- Da, Gladys e fat bun, inteligent, confirm el; de altfel, toi copiii mei
snt destul de inteligeni. Ar avea ns nevoie cu toii de cineva care s-i creasc,
s-i supravegheze i s-i nvee cum s se poarte. Aa, cresc ca nite slbatici.
Pollyanna era cu totul de prerea lui, aa c se feri s spun vreun cuvnt,
dar n ochii ei se citea atta simpatie i nelegere, nct domnul Moore,
mbrbtat de atta interes, continu:
- Or fi gndind i-or fi spunnd muli c snt un om fericit; am ctigat muli
bani, e drept, dar ca s fiu bogat n oraul acesta, ar trebui s am doutrei
milioane, pe cnd...
Se opri oftnd din adncul inimii. Apoi i pironi iari privirea asupra
Pollyannei.

- Dac ne-am ntoarce n orelul unde m-am nscut, n-a mai avea nevoie
s muncesc. A face afaceri doar ca s nu m plictisesc. Mi-a putea cldi casa
cea mai frumoas din tot oraul, cu teras, cu ncperi multe, poate chiar i cu un
turnule. A putea avea grdin, curte de psri, maini, chiar i una mare de tot
cu care s-mi duc familia n excursii. Asta a mai zice i eu trai. S stau n oraul
sta cu nevast-mea care face pe cucoana i cu bieii care se poart ca nite
slbatici, nu cred c asta e o via vrednic de trit.
S ridice moralul domnului Moore, chiar cu preul oricrei sforri, i prea
Pollyannei cu neputin, la fel de imposibil ca i cum ar fi trebuit s opreasc
soarele n loc. Netiind ce s mai spun, se porni s o laude pe Gladys, calitile
ei care i plcuser de prima dat de cnd o vzuse. Domnul Moore o asculta cu
o fa trist, dnd din cap la fiecare observaie a ei.
- Da, Gladys e o femeie cu adevrat, adic trebuie s fie. E nevoie ca
cineva s le fie bieilor mam, fiindc dac nevast-mea nu e la teatru, e la un
joc de cri sau la o mas, sau la un bal. Gladys ar trebui s fie nc la coal,
tiu asta. Ce folos c am noroc n afaceri dac fetia mea crete fr s poat
urma o coal i bieii...
Intrarea ca o bomb a lui Gladys l ntrerupse. Se arunc de gtul Polyannei
i o srut ca i cum n-ar fi vzut-o de trei ani, dei trecuser numai trei zile de
la ultima lor ntrevedere.
- Ct de drgu din partea dumitale c ai venit s m vezi, se bucur Gladys.
Dar de ce nu m-ai anunat? M-a fi grbit cu mbrcatul.
Erau multe scaune n camer, dar Gladys se aez pe braul fotoliului de
trestie pe care-1 ocupa Pollyanna, ca s fie mai aproape de aceea pe care o
iubea.
Pollyanna simi mirarea n privirile pe care domnul Moore le aintea asupra
lor i nelese c ar fi dat mult ca o parte din afeciunea pe care fiica lui o revrsa
asupra unei strine, s-i revin i lui. Se scul i plec; i ddea seama probabil
c prezena lui o stingherea pe Gladys. Ochii Pollyannei se umplur de lacrimi.
- Ce i s-a ntmplat? ntreb Gladys autoritar aplecndu-se s-i priveasc
prietena mai de aproape. Azi mi se pare c nu joci jocul mulumirii. Parc eti
suprat.
Pollyanna se sili s zmbeasc.
- i se pare, drgu, l joc, rspunse ea i-mi pare bine c am fcut
cunotin cu tatl tu; e un om simpatic. S fii bun cu el, Gladys, i atent.
- Bun i atent! izbucni Gladys nedumerit. Dar tata n-are nevoie de
nimic; nu e ca mama. Ca s se simt n largul lui are nevoie de ziar i de pip, iar
bieii s nu-1 supere cu certurile lor. N-are nevoie de nimeni ca s nu se
plictiseasc; i place s fie singur.
Se auzi ua de la intrare nchizndu-se; plecase domnul Moore. Gladys i
privea prietena zmbindu-i cu neles, parc ar fi vrut s-i spun: "Vezi c am
dreptate?"

ndat dup nchiderea uii, ca un ecou, urm alt zgomot ntovrit de


ipete.
- Nu, nu te speria, se grbi Gladys vznd faa speriat a Pollyannei. Nu-i
nimica; se pare c bieii se joac de-a piraii sau de-a tlharii, sau ceva
asemntor i s-or fi trntit unul pe altul.
- Mi se pare totui c plnge cineva.
- Se prea poate, se bat atta nct e de mirare c nu-i rup oasele.
n clipa aceea, Norman se npusti.
- Malcom a czut din avion, vesti el cu importana aductorului de veti
proaste.
- Din avion! Doamne! Ce poate fi i asta?
- Se urcase n vrful patului i cu rnia de cafea fcea zgomotul motorului;
deodat a czut i s-a lovit la genunchi.
ipetele disperate ale lui Malcom, care nu mai conteneau, adevereau
spusele lui Norman. Scondu-i ciorapul, descoperir genunchiul lovit i
nsngerat. Pollyannei i scp o exclamaie de mil, dar Gladys, introducndu-i
mna n ciorap, l cercet i rmase vdit mulumit.
- Ascult Malcom, i spuse cu o duioie cam nelalocul ei, s tii c nu i-ai
rupt ciorapul. Nu c-i pare bine?
Malcom, ateptndu-se s strneasc mila sorei sale, se porni iar pe urlete,
de data asta mai mult de necaz dect de durere.
- Nu, strig el, nu-mi pare bine. A fi vrut s-i fac o gaur ct mai mare, a
fi vrut s-1 rup n aa hal ca s nu-1 mai pot pune!
Gladys l mngia uor; ar fi vrut s-1 liniteasc.
- n orice caz, spuse ea, snt sigur c-i pare bine c nu i-ai rupt piciorul.
Adug apoi cu vocea sczut, ctre Pollyanna: Vreau s-i nv i pe ei jocul
mulumirii.
Pollyanna vedea c nu era momentul potrivit ca s-1 nvee pe Malcom
jocul; propuse deci s vad mai nti genunchiul lovit. l splar i-1 legar aa
de bine, nct Malcom se potoli.
- Am avut attea pn acum, i spuse el Pollyannei cnd ea l lud pentru
curajul lui, am avut i pojar, i tuse mgreasc, apoi mi-am scos doi dini, acum
am czut; cred c data viitoare am s-mi fac o ran.
Dup ce isprvir cu ngrijirile acordate micului Malcom, Pollyanna spuse
c trebuie s plece. Izbuti cu greu, cci Gladys, care era deprins s priveasc
punctualitatea drept ceva cu totul lipsit de importan, dorea s-o opreasc cu sila.
Pollyanna se scuz ns c trebuie s pregteasc masa pentru soul ei.
- Ce s-ar ntmpla dac o dat masa n-ar fi gata la ora obinuit? N-ar fi nici
o nenorocire, spuse Gladys innd-o de bra. Tot el e mai avantajat, fiindc te
vede zilnic pe cnd eu...
Dar Pollyanna nu se ls convins. Gladys, vznd c nu folosete la nimic
insistena ei, i ddu drumul fgduindu-i c va veni n curnd la ea.

- Acum, pentru c e tata s mai vad de biei, a putea veni la tine de


diminea.
- Bine zici, drgua mea, rspunse Pollyanna gndindu-se c, dac ar
petrece o zi ntreag mpreun, ar putea s ndrepte pe nesimite ideile greite ale
lui Gladys despre jocul mulumirii Vino ct mai curnd, strui ea.
Gladys i rspunse bucuroas:
- S tii c vin.
Dar nu-i putu ine fgduina. Peste dou zile, imediat dup dejun, sun
telefonul la Pollyanna. Ea rspunse voioas:
- Alo, alo!
Iar o voce cunoscut i vorbi:
- Doamna Pendleton este acolo?
- Da, eu snt.
- Dumneata eti cumva prietena domnioarei Gladys Moore?
Pollyanna tresri.
- De ce? Da, eu snt. Cine vorbete, domnul Moore?
- Da, chiar el, tatl ei.
Se opri ca i cnd i-ar fi fost greu s continue, apoi se grbi:
- A avut un accident.
- Un accident? Vai, domnule Moore...
- E la spitalul Randoll, cu mama ei; Gladys e rnit mai grav. Vrea s te
vad.
- Vin numaidect.
- Vino ct se poate de repede, te rog. i e ru...
- n zece minute snt gata.
Pollyanna auzi la cellalt capt al firului un suspin sfietor. n mare grab
ajunse la spital i gsi salonul cu patul n care micua Galdys era n agonie.
Cu greu i venea s cread c chipul acela mic, alb, nfurat n bandaje,
culcat pe un pat de spital, ar fi cu adevrat Gladys, fetia pe care o cunotea ea.
Era aa de puintic, nct ai fi zis c-i un copil mic, iar faa era schimbat i
mbtrnit.
Venirea Pollyannei nu-i fcu nici o impresie. Pleoapele grele nu se ridicar,
buzele palide nu se deschiser pentru un zmbet.
- i revine cteva clipe, spune un cuvnt, optea tatl ei lng urechea
Pollyannei, apoi cade iar ntr-un fel de agonie. A vrea s te vad cnd i revine,
nsemni mult pentru ea.
Pollyanna i promise c va atepta acel moment.
- Cum s-a ntmplat nenorocirea? ntreb ea cu vocea sczut pe cnd se
aez alturi de bietul om att de greu ncercat; faa lui i se zbrcise de atta chin.
- Asta e cel mai dureros. Asear a fost chemat s-o aduc acas pe maicsa. Eu m culcasem, n-am auzit telefonul. Nu snt vzut cu ochi buni de
societatea nevestei mele, i dac o atept se supr pe mine. Certurile nu
folosesc la nimic, asta tiu, aa c m culcasem. Lui Gladys i-au spus s vin la

restaurantul unde se duseser dup spectacol; mncaser acolo, au dansat i au


but. Nu era prima oar cnd o chemau pe Gladys, aa cred; fcea cu maic-sa ce
voia, cnd era...
Pollyanna ntinse mna cu un gest rugtor. Nu voia s mai aud. Dar
domnul Moore nu bgase de seam. El continu:
- Nevast-mea nu era chiar beat, dar buse cam mult. Fcea glgie,
spunea prostii i nu voia s se ntoarc acas. De aceea au chemat-o pe Gladys.
Nu auzisem telefonul i nici pe Gladys n-am auzit-o plecnd. Mi s-a spus c
trecuse de ora unu.
Se ntoarse pe scaun fr a slbi din ochi chipul nemicat de pe pat.
- Cnd au pornit, erau cinci ini n main. Gladys reuise s-o conving pe
maic-sa s vin acas. Brbaii buser toi, chiar i cel de la volan i, pe traseu,
s-au ciocnit de un taxi. Toi snt rnii. Nevast-mea e internat pe cealalt parte
a holului. Cioburile au rnit-o la fa, dar starea lui Gladys e mai grav.
Tcu. Rmase la locul lui, mut, cu picioarele lui lungi ntinse. Prea mult
prea nalt pentru scaunul lui, iar degetele i se micau nervoase. Lng el,
Pollyanna tcea; inima i se strnsese de durere, nct suferea i fizic.
Infirmiera intra i ieea indiferent. Din cealalt parte a coridorului se auzi
un ipt ascuit. Pollyannei i se pru c recunoate vocea doamnei Moore, dar
nimic nu tresrea pe faa brbatului de lng dnsa.
Abia cnd medicul i infirmiera intrar n camer, trupul lui Gladys, ntins
pe pat se mic. Deschise ochii, iar mna bandajat schi o micare. Tatl se
ntoarse cu privirea nspimntat spre Pollyanna.
- Du-te lng ea, s te vad, se rug el. Vorbete mereu de tine, i cnd i
revine puin, numele tu l are pe buze.
Pollyanna se apropie de pat. Tremura ca varga, dar se cznea s zmbeasc.
Ochii mari se pironir asupra ei, ns fr a o vedea. Simea c-i nghea
sngele. Apoi ochii se nsufleir, iar buzele se ntredeschiser. Pollyannei i pru
c aude: "mi pare bine..."
Se aplec asupr-i cu duioie.
- Nu vorbi acum, drgua mea, am s vin n fiecare zi s te vd, i cnd ai s
te simi mai bine ai s-mi spui totul.
Dar Gladys, adunndu-i puterile printr-o sforare suprem, rosti limpede:
- mi pare bine c nu i s-a ntmplat mamei ceea ce mi s-a ntmplat mie.
Stpnindu-i plnsul, Pollyanna ncerc s rspund, dar infirmiera o
cuprinse cu un bra i o lu la o parte. l vzu pe domnul Moore c se scoal;
pironise ochii pe pat iar lacrimile i iroiau pe fa. Privindu-1, Pollyanna
nelese.
Gladys Moore, un copil cu multe imperfeciuni i confuzii, care a neles
nevoia imperioas a schimbrii sale sufleteti, muri, jucnd jocul mulumirii,
pn la ultima ei suflare.

***

n decursul sptmnilor ce urmar morii lui Gladys, Pollyanna avu de


luptat contra unei depresiuni nervoase. Calitile existente n stare latent n
fetia aceasta o izbiser de la nceput. Ar fi putut deveni o femeie respectat i
bun, aa cum ndjduise i Pollyanna, n ciuda piedicilor care-i stteau n cale.
Pe cnd i vedea de treab, Pollyanna se gndea mereu, cu inima strns, la
destinul tragic al fetiei. Adeseori, amintindu-i un oarecare cuvnt al ei, o
podideau lacrimile. Se strduia s-i ascund lui Jimmy starea ei sufleteasc, dar
asta o fcea s par mai puin comunicativ, aproape absent.
ntr-o duminic dup amiaz, o zi ploioas i urt, Pollyannei i se pru c
se trezete din toropeala n care sttuse cteva sptmni i ntr-o clip i reveni
buna dispoziie. Toat dimineaa plouase torenial. Fiindc era rcit nu se
duseser la biseric; petrecuser acas o zi linitit, bucurndu-se de confortul
unui cmin plcut i cald.
n cursul dup amiezii, Pollyanna, ncheind o scrisoare lung ctre Sadye,
puse jos condeiul i-1 privi pe Jimmy care sttea ntins ntr-un fotoliu, n cellalt
capt al camerei, cufundat n lectura uneia din crile pe care le primise de la
Pollyanna de ziua lui. Sttuse nemicat mai bine de o or. Pollyanna tresri
vzndu-1, ca i cum nu l-ar mai fi vzut n ziua aceea.
- Domnule Jimmy Pendleton, strig ea mustrtor, nu te-ai ras azi diminea.
Jimmy i trecu degetul arttor pe brbie, apoi spuse distrat:
- Am s m rad mine.
Pollyanna l studia mereu, cu o privire cercettoare.
- Dar ieri te-ai ras, Jimmy?
- Nu, m gndeam s m rad azi diminea, dar la ce bun? Tot nu m vede
nimeni.
Dac toat atenia lui Jimmy n-ar fi fost concentrat n acel moment asupra
lecturii, ar fi bgat de seam expresia neobinuit pe care o luase faa
Pollyannei; aa ns nu afl nimic despre atitudinea ei din momentul cnd auzi c
e "nimeni". Continua deci s citeasc cu tot atta atenie ca nainte, pe cnd
Pollyanna, de pe scaunul ei, l privea cu interesul pe care un om de tiin l-ar
arta fa de o particularitate necunoscut a unei gze bine cunoscute.
Pollyanna era ncredinat c Jimmy e un brbat frumos, i, dei n
momentul acela aceast prere nu putea fi zdruncinat de cele ce vedea, i
spunea totui, c un strin care l-ar zri acum pentru prima oar ar putea fi de
alt prere. Neras de dou zile, Jimmy i pierduse din distincia lui: era fr
vest, fapt n sine lipsit de importan dac n-ar fi fost cmaa mototolit. n
sfrit, papucii desvreau neglijena mbrcminii sale.
Totui, nu aceasta era cauza suprrii Pollyannei, ci vorba lui aa de
fireasc: "tot nu m vede nimeni". Se gndea c nu trecuse nc anul de cnd
Jimmy se mbrca cu cea mai mare grij numai fiindc s-ar fi putut ntmpla s-o
ntlneasc pe ea.
Pollyanna nu era nici descurajat, nici nu suferea de o sensibilitate
bolnvicioas, iar exagerarea nu intra n obiceiurile ei. Pe zi ce trecea, cretea n

sigurana c Jimmy o iubete i tia bine c un cuvnt al ei, de aprobare sau de


dezaprobare, cntrea pentru el mai greu dect prerea lumii ntregi. Totui,
rspunsul lui, orict ar fi fost de nevinovat, mrturisea o atitudine cu care ea nu
era de acord. Pollyanna era destul de inteligent ca s priceap c relaiile dintre
oameni pot dobndi o calitate superioar n urma respectrii anumitor forme. Era
ncredinat c multe nenelegeri dintre soi ar putea fi evitate, dac amndoi ar
consimi s fac, pentru a-i plcea unul altuia, attea sforri cte fac pentru a
plcea unor strini.
Pollyanna nu-i mai fcu alt observaie lui Jimmy; femeia, nevoit s fac
de cteva ori aceeai observaie spre a fi auzit, nu face cinste sexului ei, de asta
era sigur. Se gndea ns la lucrul acesta i, cnd veni ora culcrii, avea planul
fcut.
Pollyanna nu era dintre fiinele care se agit pentru un fleac; asta o spusese
i Judit de cteva ori cu o invidie pe care n-o ascundea.
- Dac am pus masa, spunea ea, trebuie s m pieptn din nou, s m
aranjez, cu alte cuvinte, s-mi fac toaleta ca s art mai ca lumea. Dumneata nu
tiu cum faci, dar poi s roboteti toat ziua, ba chiar s i spoieti buctria, c
ari tot aa de bine ca n clipa cnd te apuci de treab.
Dei Judit exagera puin, aa cum fcea de obicei, cnd Pollyanna se privi
n oglind pe la vreo patru i jumtate, trebui s recunoasc cum c avea o
nfiare destul de aspectuoas, dei muncise destul.
Cnd se fcu timpul s se mbrace pentru cin, i desfcu prul, apoi fr
ajutorul pieptenelui l rsuci ntr-un coc strns pe care-1 prinse la spate cu cteva
ace. Scoase rochia frumuic pe care o purta i puse alta n schimb, pe care o
cut mult ca s-o gseasc; era o rochie de stof bleumarin. O purtase civa ani
nainte de a se mrita, aa c nu era de mirare c era roas n coate. O pstrase
cu gndul s-o dreag i s-o trimit comitetului care expedia haine sinistrailor de
rzboi din Europa. De cte ori nu se mustrase ea nsi c tot amna lucrul acesta;
de data asta ns avea s se bucure ea nsi c procedase astfel.
"Tocmai ce-mi trebuie, i spuse, ea privindu-se n oglind. Doamne ce
urt snt!"
Se strmb la chipul din oglind, ceea ce o urea i mai mult. Nu-i mai
rmnea dect s schimbe pantofii cu o pereche de papuci - nu cu cei de mtase
roz pstrai pentru zile mari - ci cu papucii vechi. Apoi se duse n buctrie s
pregteasc cina.
Jimmy se ntoarse acas mai trziu cu trei sferturi de or dect de obicei.
Pollyanna l primi la u, ca ntotdeauna. Jimmy o srut, ag pardesiul n
cuier, apoi ntorcndu-se o privi mirat. Ca s fie mai sigur de rezultat, Pollyanna
i prinsese nainte un or, legndu-1 cu mnecile n jurul mijlocului.
- Nu te simi bine? o ntreb Jimmy.
- Dac nu m simt bine? Ba da, n-am nimic. De ce ntrebi?
- O, aa doar, mi se prea c eti altfel, nu tiu cum...

- Credeam c nu-i nevoie s mai pun or cu mnec peste rochia asta, spuse
Pollyanna; e o zdrean.
- Da, rspunse Jimmy ngndurat, aa e.
O urm la buctrie, apoi i spuse pe un ton cam rstit, cum nu obinuia:
- mi place s cred c asta nu e n nici un caz o pieptntur nou!
Pollyanna nu se ntoarse ndat ca s-i rspund din cauz c era ocupat s
supravehgeze mncarea. Atept puin pn ce s poat ntoarce ctre el o fa
calm, ca de obicei, apoi spuse:
- Nu, nu e la mod, dar nu m-am mai pieptnat. Cum e afar? S-a nclzit
vremea?
Masa fuse mai puin nsufleit ca de obicei. Pollyanna povestea destule,
dar Jimmy nu prea-i rspundea la fel, dei alt dat era vorbre de felul lui.
Dup ce strnse masa, Pollyanna se duse n salon i se aez fr s-i scoat
orul. Jimmy i spuse rstit:
- Sper c n-ai de gnd s rmi toat seara aa?
- De or vorbeai? Sigur c nu. l scot.
- Scoate-1 numaidect, te rog din suflet. M duc eu s-1 pun bine, s nu te
mai scoli tu.
- Mulumesc.
Pollyanna scoase orul i l ntinse soului ei fr s-1 priveasc. Jimmy,
cam tulburat, l lu, apoi, n loc s-1 atrne n cui dup cum spusese, l puse n
coul cu rufe de splat.
Pollyanna era cufundat n citirea ziarului. Jimmy nu era n stare s-i
adune gndurile. Rsfoi dou-trei cri i reviste, se mut de pe un scaun pe altul
fr s poat gsi vreunul pe placul lui. ntr-un sfrit o ntrerupse pe Pollyanna
din citit.
- tii, l-am vzut azi pe Bob Bacon, la mas. Nevast-sa e plecat la prinii
ei. E singur i i e urt.
- Ar trebui s-1 pofteti la mas ntr-una din zilele acestea.
- Mi-a spus c o s vin pe la noi; se prea poate s vin chiar ast sear.
- Ast sear?!
i Pollyanna sri de pe scaun aa de speriat, nct se mir i brbatul ei.
- Ce e? ntreb Jimmy.
- Nu cumva crezi c vreau s m vad Bob n halul sta?
Jimmy nu rspunse. Pollyanna fugi i n curnd se auzi apa n baie, apoi un
du-te vino n dormitor, sertare deschise i nchise, i scritul unui dulap. Jimmy
i pierdu rbdarea i se duse s vad ce se ntmpl.
O rochie albastr, proaspt era ntins pe pat, o pereche de pantofi de
mtase cu catarame, pregtii dinaintea patului ca s nlocuiasc papucii;
Pollyanna se pieptna n faa oglinzii ocupat s-i aeze ct mai bine prul, aa
c nici nu lu n seam intrarea lui Jimmy n camer.
- tii, nu snt chiar sigur c vine ast sear.
- Da? Pcat c nu ai stabilit cu dnsul o zi.

- Dac tiam c venirea lui e att de important, a fi fcut-o, cu siguran.


Ar fi grozav dac toat munca asta ar fi n zadar, spuse Jimmy pe un ton care
voia s fie rutcios.
- Da, ntr-adevr.
- Poate c te vei consola dac cumva nu vine Bob, cnd i voi spune c mi
place s te vd cu rochia asta.
Pollyanna ntoarse spre el o privire plin de candoare.
- Nu cumva atepi s pun rochia asta i cnd nu e nimeni?
- Vrei s spui c eu snt "nimeni"?
Rsul lui Jimmy suna fals. Pollyanna nu se mai putea stpni i izbucni n rs.
Privirea lui Jimmy, ncrcat cu mustrare, o fcea s rd tot mai mult. Cnd fuse
iari n stare s vorbeasc, i spuse:
- Tu ai nceput.
- Am nceput? Ce? ntreb Jimmy morocnos.
- S-mi spui c snt "nimeni".
- S-i spun eu? Despre ce anume vorbeti?
- Ai uitat? Ieri te-am rugat s te razi, i mi-ai rspuns c tot nu te vede
nimeni.
- Doamne, Doamne! fcu Jimmy, se prea poate s fi spus!
O privi pe Pollyanna cu luare aminte, apoi faa i se lumin i se porni i el
pe rs.
- Ia te uit, ireata! Mi se pare c pe toate le-ai fcut numai ca s m faci
s-neleg c "ce ie nu-i place, altuia nu-i face".
Pe faa Pollyannei se putea citi dorina de a se mrturisi, totui, sub masca
mai ghicea i altceva. Zmbetul dispru deodat i lacrimile i umplur ochii.
- Nu pot s admit c nu contez de fel, spuse ea cu o voce tremurtoare.
- Nu contezi? Ct m privete pe mine, tu singur formezi majoritatea.
- tiu c asta e adevrat cnd e vorba de lucruri serioase, dar asta nu-i
suficient. Vreau s fie aa i n cele mrunte.
- i brbaii snt la fel, Pollyanna. Drept s-i spun, mi pare ru c te
gteti pentru Bob i c i-e tot una cum eti mbrcat cnd sntem singuri. Apoi
adug cu un zmbet silit: Asta a fost o lecie, drag, i mi-e ruine c am
meritat-o.
Tnrul Bacon nu veni n seara aceea, dar Pollyanna rmase cu rochia
albastr i cu pantofii frumoi. Admiraia din ochii lui Jimmy i era rsplata, dar
el n-ar fi tiut s spun ce anume i plcea mai mult, Pollyanna sau Pollyanna cu
rochie cu tot.

***
Ce nenorocire! Snt fiina cea mai nenorocit. A vrea s tiu de ce toate
mi ies anapoda.
Judit avea de ce s fie suprat. De diminea se artase c ziua va fi cu
ghinion. Mai nti pusese chiflele pentru dejun la cuptor s se frgezeasc i le

scoase negre i lucioase, bune de reclam pentru negreal de main de gtit.


Apoi, era ziua cnd primea scrisoarea de la mama ei i de data asta nu primise
nimic. n imaginaia ei inventa fel de fel de nenorociri care ar fi putut explica
ntrzierea aceasta. i vorbise lui Russel despre o rochie de primvar pe care o
vzuse n fereastra unui magazin de mna nti, la jumtate de pre. Dei nici o
femeie nu purta nc rochie de primvar, Russel n loc s-i spun: "Nu vd de
ce ai avea nevoie de o rochie nou" - rspuns lipsit de bun sim, de care adeseori
se fac vinovai soii tineri, el i rspunse c trebuie s se grbeasc s i-o
cumpere i, cu o sear dup aceea, i aduse banii.
Cnd ns, n ziua aceea, ziua tuturor nenorocirilor, Judit se grbise s i-o
cumpere, rochia care-i plcuse era vndut, iar celelalte care i-ar fi plcut costau
nc de dou ori pe att. Dup cteva alergturi zadarnice, se napoiase acas
suprat. n cutia de scrisori gsi cartea de vizit a uneia din puinele persoane
care veneau s-o vad de cnd se mutase n ora. Cnd se vzu acas, se trnti pe
scaun demoralizat i pentru a se autocomptimi. Dar amintindu-i jocul
Pollyannei conteni cu plngerile.
De cteva ori ncercase s-1 joace, din momentul n care, ntr-o dup
amiaz memorabil, Gladys Moore o mboldise s ncerce i ea. Dei nu reuise
ntotdeauna perfect, nu renunase cu desvrire s aplice jocul n practic.
i trecu prin gnd c tocmai avea prilejul s ncerce i s-i dea seama dac
ntr-adevr corespunde ateptrilor.
Nu e uor s-i refuzi plcerea de a bodogni. Muli i sacrific lucruri mai
preioase. Judit, ca toat lumea, cu greu se hotr s se lipseasc de aceast
plcere.
Cteva clipe ovi ntre plcerea de a se cufunda n micile ei nenorociri i
aceea de a ncerca jocul Pollyannei. Apoi se hotr.
"E ora patru, mai snt vreo ase ore pn la culcare i orice s-ar ntmpla,
chiar de-ar lua foc casa, am s m strduisec s caut partea frumoas a
lucrurilor."
Era surprinztoare schimbarea care se produsese de pe urma acestei
hotrri. Judit i-a dat seama ndat. Se ntoarse spre fereastr i i se pru c
soarele trecuse printr-un nor gros; iar strlucirea lui neobinuit de-acum i avea
izvorul n pacea din sufletul ei schimbat.
"Mai am o or pn s m pregtesc pentru mas, i spuse ea vesel. Ce
bine c mi-a mai rmas ceva de ieri pentru desert. Am s m odihnesc puin, iar
cnd vine Russel am s fiu bine dispus."
Se ntinse pe fotoliu cu un ziar ilustrat ca s se mai distreze. Publicaia
cuprindea povestiri vesele de un umor sntos i fr pretenii. Judit rdea cu
voie bun, pn ce trebui s lase lectura ca s pregteasc masa. Era din ce n ce
mai dispus s joace jocul.
Russel se ntoarse la ora cinci, obosit i ncruntat.
- Iar s-a stricat blestematul acela de ascensor, spuse el furios. Parc e un
fcut, se stric de obicei atunci cnd snt eu mai obosit. L-a pune pe proprietar

s urce i s coboare scara pn ce ar muri de oboseal, ca s repare odat


ascensorul.
- Pari obosit, i spuse Judit cu blndee, mi pare bine c nu ieim ast sear.
O urm de mirare trecu pe faa lui Russel; nu se atepta la un astfel de
rspuns. Nu se plngea pentru prima oar de funcionarea ascensorului, iar
rspunsurile lui Judit se potriveau de obicei mai mult sau mai puin cu plngerile
lui: "Da, i dai seama de asta cnd eti nevoit s urci tu scara. Dac ai ti de cte
ori trebuie s le urc eu i adeseori cu un co de pia greu, ai nelege c nu
suferi numai tu".
Cam acesta era rspunsul la care se atepta Russel. Avea deci de ce s se
mire. Era ca un om care credea c mai are de cobort o treapt, dar afl c este
deja la captul ei.
Hotrt lucru, Russel era prost dispus. Se aez la mas spunnd mbufnat:
- M-am dus azi la un restaurant nou s iau ceva. E cel mai prost dintre
toate. Unii dintre osptari ar trebui pedepsii pentru grozviile pe care le servesc.
Cred c pn i eu a gti mai bine.
- Ei bine, m bucur c mncarea de la restaurant n-a fost aa de bun, poate
c n-ai s fii nemulumit de ceea ce i servesc eu, spuse Judit glumind. tiu c
mi se ntmpl s stric mncarea, dar nu ntotdeauna.
Judit era ncntat de mirarea lui Russel la auzul unor cuvinte aa de
amabile, dei nu era nzestrat cu agerimea Pollyannei. S pretinzi c toate
femeile snt deopotriv de inteligente e o prostie egal cu aceea de a pretinde c
toi brbaii snt oameni cumini. n timpul mesei, Judit nelese c proasta
dispoziie a lui Russel trebuia s aib o cauz oarecare. Sau era bolnav, sau era
suprat; ea trebuia s descurce lucrurile.
- Eti bolnav, Russel?
Dac era aa, ntrebarea l-ar fi micat. Puini snt oamenii care s rmn
indifereni cnd le ari un oarecare interes ntrebndu-i de sntate. Tentaia de a
vorbi despre durerile proprii apare astfel justificat i nu trebuie s te mai
mpotriveti. Vznd c Russel se ncrunt puin la aceast ntrebare, Judit
nelese c altceva l apas.
- Nu, nicidecum. Nu vezi c mnnc? Dac a fi bolnav n-a mnca.
- Atunci ce te supr?
ovielile lui Russel erau de scurt durat; tia c-i va spune totul. Ca mai
toat lumea, ardea de nerbdare s-i mprteasc suprrile unei fiine care-1
va asculta cu bunvoin. Nu era tocmai sigur de felul cum Judit avea s ia
lucrurile, dar simea att de mult nevoia s-i descarce sufletul nct nu mai sttu
la ndoial. i povesti totul, fr s se opreasc. mprumutase treizeci de dolari
unui coleg, cu condiia s-i restituie n ziua dinti a lunii. Ziua venise, dar
datornicul nu numai c nu-i adusese, dar se mai i suprase c-i amintea de
datorie.
- N-am mai vzut aa nepsare, spuse Russel scos din fire. M crede un
zgripuroi, fiindc vreau s-mi dea banii napoi, cu att mai mult c-mi fgduise

c mi-i aduce la nti. i problema e c nu tiu cum voi face fa cheltuielilor


noastre.
Pe cnd Russel vorbea, Judit simise de cteva ori nevoia s-1 cicleasc.
Nu odat i sttuse pe limb s ntrebe: "De ce i-ai mprumutat? Doar nu ai bani
de prisos". i venea s-i spun: "S tii c nu mai vezi napoi nici un ban din cei
treizeci de dolari de la hoomanul acela. Pcat c nu i-am cheltuit noi n
petreceri. Mai bine i-am fi aruncat afar pe fereastr dect s-i dai unui astfel de
om". Dar fiindc nici una din observaiile acestea nu-i prea a se potrivi cu
hotrrile ce le luase cu cteva ceasuri nainte, ascult n tcere, ateptnd s-i
vin o idee bun. Deodat strig:
- O, Russel!
- Ce-i?
- tii c asear mi-ai dat bani pentru rochie? Ei, azi cnd m-am dus s mi-o
iau, era vndut i nu mi-am luat alta. Ai cu ce s-i acoperi cheltuielile. Ce bine
c s-a gsit altul s cumpere rochia naintea mea!
Russel puse jos furculia i-i privi nevasta ntr-un fel cu totul neobinuit.
Se scul deodat, trecu lng ea i o mbria. O soie tnr nu se supr
niciodat de astfel de ntrerupere. Judit se nvoi bucuroas s mnnce carnea
rece.
- Judit, spuse Russel cu sfial, am impresia c te judecam greit. Mi-era team
s-i vorbesc de lucrurile astea, gndeam c ai s-mi spui c trebuie s fi fost
nebun s-i dau bani lui Marsh.
Judit i aminti cuvintele usturtoare pe care le avusese pe buze, dar reuise
s le opreasc, iar bucuria ei era deplin. l mngie pe Russel, care, aplecnduse, o srut.
- Primesc, spuse el, fiindc acum n-am ncotro. Dar luna viitoare, fie c-mi
pltete, fie c nu-mi pltete, i cumperi rochie de primvar.
Sfrir masa fr s le pese de or, iar ceasurile pn la culcare le petrecur
nvnd a se cunoate unul pe cellalt. Erau amndoi tineri ai timpului lor.
Concepia lor despre via era s se distreze ct mai mult pe afar, s rmn ct
mai mult departe de cas i s se ntoarc acas frni de oboseal. Astfel nici nu
mai aveau putere s stea de vorb mai serios.
n seara aceea ns, dndu-i seama c soia lui i e cu adevrat tovar, iar
nu copil cu toane care trebuie ferit de orice grij sau suprare, Russel i
deschise sufletul aa cum nu o fcuse nc niciodat. Puser astfel temelia unei
nelegeri prieteneti, chezie sigur mpotriva pasiunii nestatornice i cea mai
bun pavz a vieii conjugale.
Judit adormi cu inima uoar. i fgduise s fie mulumit orice s-ar
ntmpla, i un timp anume reui pe deplin. Jocul se dovedise a fi bun. Cel din
urm gnd al ei, nainte de a aipi, se ndrept cu recunotin ctre vecina ei. Se
ntoarse spre peretele ndrtul cruia Pollyanna de bun seam dormea la ora
aceea i opti:
- Vise plcute, Pollyanna, draga mea!

***
Pollyanna petrecuse una din zilele cele mai frumoase, dar i cele mai lungi
din via. De cte ori privea la ceas prea c i se oprise i apropiindu-se se mira
de fiecare dat c-i aude tictacul regulat. Numr clipele pn la ntoarcerea lui
Jimmy; avea s-i spun un secret mare de tot. La drept vorbind, gndea c nici
nu va fi nevoie s-i spun, c o sa-i poat citi n ochi vestea cea mare i
luminoas.
Unul din giuvaerurile cele mai de pre ale Pollyannei era o fotografie a lui
Jimmy, fcut la scurt vreme dup ce l adoptase John Pendleton. Omuleul se
nfipsese n faa aparatului aa cum o fcuse i n via. Obrjorul pistruiat avea
o expresie foarte hotrt, iar zmbetul de copil avea o nuan amar. Luat n
sine, fotografia lsa mult de dorit, dar Pollyannei i plcea, fiindc i amintea
ntocmai de biea aa cum l vzuse ea prima oar. Lu de pe msu
fotografia n ram de argint, o privi cu luare aminte, strduindu-se s i-1
nchipuie pe Jimmy cu civa ani nainte cu un pufule mtsos n locul prului
ntunecat, cu un zmbet dulce care i descoperea gingiile fr dini i cu piciorue
grsue care se mic mereu dar nu tiu nc s umble. Ar fi dat mai tot ce avea
pentru o fotografie a lui Jimmy, copil mic.
- Am s-i zic James, comunic Pollyanna fotografiei ce prea c o privete
dezaprobator.
Pollyanna n-avea de gnd s-i schimbe numele brbatului ei. Jimmy
rmnea Jimmy. l cunotea pe James Pendleton un tnr vrednic de toat stima
pe care l i admira, dar se ndoia c l-ar putea iubi vreodat att ct pe Jimmy.
Nu vorbea deci despre Jimmy cnd spusese c avea de gnd s-i zic cuiva
James.
Sttea cu fotografia n mn, i cu inima plin de o bucurie aa de
covritoare, de pur, nct parc o sfinea. Nu s-ar fi mirat dac un nger ar fi
venit s-o binecuvnteze. Dar nu era nevoie de nger; niciodat nu simise
prezena lui Dumnezeu aa de intens ca n clipa aceasta cnd i ncredina
rspunderea unei viei, ca o binecuvntare peste firea i nelegerea omeneasc.
O btaie n u o trezi din visare. Pollyanna i spuse c asemenea lui
Moise cobornd de pe Sinai, trebuie s-i ascund faa care strlucea de o
bucurie luntric. Se temea ca lumina feei s n-o trdeze, cci Jimmy trebuia s
fie cel dinti care s afle. Dei se strduia s tearg urmele bucuriei sale, nu
reui pe deplin, cci Judit, care intr, o privi, apoi clipind din ochi, ca orbit de
soare, i spuse:
- Pollyanna drag, ct eti de frumoas azi! S-ar zice c eti o grdin cu
flori de primvar.
- Nu m mguli Judit, ar fi de-ajuns s m compari cu o narcis sau cu un
brebenel, nu snt chiar o grdin ntreag.

Judit i petrecu braul pe dup mijlocul prietenei sale i o cuprinse


drgstos.
- Pollyanna, tii c mi se pare c ntr-o bun zi am s fiu i eu n stare s joc
jocul tu?
- M bucur, rspunse Pollyanna.
- L-am nesocotit mult vreme. Dar acum, n sfrit, am nceput.
i Judit se apuc s povesteasc hotrrea ei din ajun i ce urmase dup
aceea. Pollyanna plutind ntr-o lume unde grijile i suprrile nu mai exist,
asculta, zmbea i izbutea chiar s dea rspunsuri la locul lor, dei i se prea c
ea nsi era foarte departe. Vizita Juditei se prelungea, iar Pollyannei i prea
mai lung dect era n realitate, cci se temea c va dura pn la ntoarcerea lui
Jimmy. Judit i era drag, dar teama aceasta o stnjenea.
Snt anumite unghere n grdina luntric a omului unde nu ncap dect
dou fiine. Snt armonii n via fcute doar pentru dou voci; o a treia, fie ea ct
de dulce, ar crea distonant.
Pollyanna rsufl uurat cnd Judit i lu rmas bun. Pe cnd ieea pe
scar, Pollyanna auzi vocea lui Jimmy care i da prietenete bun ziua. Rmase
n ua deschis. I se prea c, fr s-i dea seama, clipa aceasta o ateptase ea
toat viaa ei.
Jimmy intr n vestibul i fr cuvinte o cuprinse. Pollyanna simi
numaidect ceva neobinuit n strnsoarea lui; o mbria ca i cum ar fi regsito dup o lung desprire sau ar sta s se despart acum. O clip i se pru c
ceea ce imaginaia ei i zugrvise cu puin nainte, se ntruchipase aievea i c
zrind-o, Jimmy ghicise tot ce avea s-i spun. Dar cnd l auzi c ofteaz din
adncul inimii, presimiri ntunecate o cuprinser. Se ddu un pas napoi, l privi
drept n fa, apoi un fior o strbtu prin tot trupul.
- Jimmy, dragul meu, te supr ceva, nu-i aa? Ce e? El ovi. Pentru ca
rspunsul s n-o sperie, n cele din urm spuse:
- La drept vorbind, nu e nimic.
- Cum, n-ai nimic s-mi spui?
- Ba da, drag, am s-i spun ceva.
ovi din nou, apoi fcu un gest de nerbdare:
- Snt un prost c-i bat capul cu nimicuri n clipa cnd m ntorc acas. O
s vorbim noi mai trziu, dup ce vom mnca bine.
Acum nu mai era nevoie ca Pollyanna s-i ascund strlucirea feei. Toat
ziua plutise n nori i acum trebuia s se ntoarc pe pmnt. Se duse la
buctrie, pregti cina, se mbrbta ca s primeasc tot ce viitorul avea s-i
aduc, pentru c strlucirea acelei zile apusese odat cu soarele.
n timpul mesei schimbar cteva cuvinte. Jimmy se silea s glumeasc
povestind mici ntmplri din cursul zilei, rse mai mult dect trebuia i lu de
dou ori din fiecare fel dei se vedea bine c nici nu tie ce mnnc. Zbovir
mai mult cu strnsul vaselor de la mas. Pollyanna se temea de clipa cnd Jimmy
i va spune secretul; ceva o ndemna s mai amne. Asculttoare fa de instictul

adnc omenesc de a amna inevitabilul, i gsea o sumedenie de treburi mrunte.


Cnd n cele din urm o urm n salon i o lu de mn, nelese c venise
momentul.
- Aaz-te aici lng mine, dragostea mea, i ajut-m. Nu-mi vine uor si vorbesc.
- Jimmy, spuse Pollyanna cu buzele albe, n ciuda cuvintelor curajoase pe
care le rostea, Jimmy, orice ar fi, e bine aa cum e. Rspunsul acesta nu-i uura
deloc sarcina lui Jimmy. ntoarse capul, iar Pollyanna zri doi ochi nlcrimai.
Jimmy ls s treac puin timp ca s se simt iari stpn pe voce.
- Pollyanna, intr i America n rzboi. Nu, nu mai ncape ndoial. Nu e
de-ajuns c au fost rupte relaiile cu Germania. Trebuie s colaborm i noi la
lupta pentru salvarea civililzaiei, i avem i noi partea noastr de contribuie.
Mna Pollyannei tresri n mna lui. El o strnse mai tare i amndoi
rmaser nemicai un timp.
- Vine o zi, draga mea, cnd brbatul nelege c propria lui via, c
fericirea lui nu snt totul; e prins ntr-o micare general care l duce dincolo de
afeciunile lui, de nzuinele lui omeneti. Nu uit ct i datorez eu ie. Inima mi
se strnge la gndul c te voi prsi i c vei avea de suferit, dar n-am dreptul s
m ascund n spatele unor consideraii egoiste. ara noastr a ateptat prea mult.
Trebuie s ndreptm ntrzierea noastr punnd la dispoziie oameni i bani, fr
tocmeal. Trebuie s ne facem datoria.
Vorbind se ntoarse de la ea ca i cum n-o putea privi, pentru c inima i era
zdrobit. Tcu n cele din urm, o privi i, ntlnind privirea ei cald i curajoas,
izbucni n plns. Czu n genunchi lng ea, i ascunse faa pe genunchii ei, iar
umerii i erau scuturai de hohote de plns. Pollyanna se plec asupra lui, i
netezi prul optindu-i cuvinte blnde, drgstoase. Ochii ei n-aveau o lacrim.
Pollyanna atept cteva clipe nainte de a pune ntrebarea care pentru ea avea
atta greutate. Vocea ei era att de linitit, nct nimeni n-ar fi bnuit teama cu
care atepta rspunsul.
- Cnd crezi c te vor chema, Jimmy?
- Nu atept. Las slujba i m deplasez la Plattsburg s fiu gata de plecare ct
mai curnd.
Sub mngierile soiei lui se mai linitise. Scoase batista, i terse ochii
ruinat, apoi o privi cu un zmbet dezndjduit.
- Nu credeam c pot fi aa de copilros, spuse scuzndu-se.
Zmbetul Pollyannei lsa s se vad c nu prea punea pre pe cele ce-i spusese.
Continua s-i netezeasc prul cu acelai calm, i lu mna, srut ncheietura pe
care se zreau venele albastre i fuse cuprins de o adnc evlavie ca atia brbai
n faa unei fiine slabe n care se arat totui o aa mare putere. Cnd se aez
din nou Ing ea, vru s-i dovedeasc i s-i dovedeasc lui nsui c era din
nou stpn pe sine. ncepu deci s vorbeasc despre problemele practice care se
cereau rezolvate imediat.

- Nu tiu ce vrei s faci, Pollyanna. Dac vrei, te poi ntoarce la tanti Polly,
bineneles. Dar i aici are s se gseasc de lucru pentru toat lumea. Poate i-ar
fi mai uor s rmi aici i s-i caui vreo slujb.
Pleoapele Pollyannei se lsar ca o cortin deasupra scenei luminate.
- Cred c am s plec la tanti Polly, rspunse ea pe un ton linitit.
- Bine, tu hotrti, draga mea, spuse Jimmy cu o uoar ovial care-i
trda mirarea. Peste o clip continu: Ct privete nevoile tale bneti, nu duc
nici o grij. M pot bizui pe unchiul John, ca i cum mi-ar fi tat adevrat. Vezi,
acesta e nc unul din raionamentele care-mi arat c trebuie s fiu printre
primii la datorie. Atia au neveste i copii de ngrijit. Acetia orict ar vrea, nu
au dreptul s plece.
Pollyanna nelegea totul.
- mi pare bine Jimmy c eti liber s-i faci datoria aa cum crezi tu, spuse
ea.
- nelegi Pollyanna, nu-i aa? nelegi c nu vreau s plec pentru c nu te
iubesc.
Teama de sentimentalism, obsesie a generaiei sale, l stingherea pn i
atunci cnd voia s-i deschid sufletul n ceasul suprem. Urm ovind puin:
- Un poet din vremea reginei Elisabeta, sau cam pe atunci, a spus-o pentru
aceia dintre noi care nu snt n stare s se exprime. i aminteti?
"Nu te-a putea iubi att, iubita mea,
De n-a iubi onoarea mai mult dectpe tine".
Ca un adevrat copil al secolului adug cu o uoar ironie:
- S nu rzi de mine, te rog, c am ajuns s citez versuri.
Cortina se ridic, i ochii pe care-i acoperise se ntoarser spre Jimmy,
strlucitori, plini de dragoste i de mndrie.
- Jimmy, te iubesc, c eti aa cum eti. Nu cred c a putea rbda s fii
altfel.
Pn la culcare, fcur planuri i se sftuir cum ar face mai bine: s trimit
mobila la Beldingsville sau s-o vnd, s rmn Pollyanna n cas pn la
expirarea contractului, sau s renune la el...
Jimmy, ca s-i rscumpere momentul de slbiciune de adineauri, era foarte
calm i natural, acum. Nici Pollyanna nu se lsa mai prejos. Cine i-ar fi auzit
vorbind n-ar fi crezut c desprirea lor avea s in mai mult de-ct un voiaj de
afaceri. Dei vorbir de attea lucruri nsemnate sau banale, Pollyanna nu-i
destinui, totui, taina cea mare.

***
Poliyanna avea treab cu mpachetatul i mutatul.
Dintre toate privelitile triste, cu excepia dezastrului lsat de foc, cea mai
dezolant e locuina din care se mut cineva. Tablourile care luminau parc
pereii s-au dus, lsnd n urma lor cte o pat mai ntunecat. S-au dus i vasele
de flori, ramele cu fotografii, figurinele i toate fleacurile pe care nu le vezi i nu

le ii minte, toate fleacurile care alctuiesc laolalt un interior. Covoarele fcute


sul stteau ntr-un ungher. Fotoliile care altdat parc-i ntindeau braele s te
mbie la trndveal i discuii i-au schimbat locul i, dac dai de vreunul, e
ncrcat cu fel de fel de lucruri ce ateapt s mai fie ndesate ntr-un cufr plin
cu vrf. Confortul i ordinea mai snt doar amintiri din vremuri ndeprtate.
Pacea dulce a cminului e un poem nvat pe de rost, uitat cu desvrire.
Pollyanna rmase n locuina lor pn la expirarea contractului, fiindc i se
prea c oraul New York e mai aproape de Plattsburg. Sttea cu chirie cu nc
dou femei tinere care lucrau n industria de rzboi dar care tiuser s-i
pstreze destul libertate ca s se ocupe cu ardoare de civa ofieri tineri despre
care vorbeau ntruna. Pollyanna dormea pe o canapea de salon, atunci cnd era n
stare s doarm. Nu era noapte s nu stea treaz cteva ore gndindu-se la Jimmy
i la secretul pe care nu voise s i-1 spun deocamdat.
Pollyannei i era acum de mare folos deprinderea ei cu rbdarea. Trebuia s
se gndeasc mereu la o via nou care ncepea i la copilul pe care-1 atepta.
Se ngrijea mult de sntatea ei. n fiecare zi se plimba o or, dou, mnca
regulat, dei mncarea i se prea fr gust. Noaptea, cnd sttea treaz, se ferea
s plng i nu se lsa dobort de gnduri negre. Mai mult chiar, se flea n sinea
ei cu loialitatea i curajul soului ei i mulumea lui Dumnezeu c-i dduse
putere s nu-i spun nimic din ceea ce l-ar fi putut mpiedica s-i fac datoria
de cetean.
Dup ce se informaser de tariful transporturilor, renunaser la ideea s-i
trimit mobila la Beldingsville. Privind lucrurile din punct de vedere practic,
aveau dreptate. Perspectiva unei monopolizri a energiei naiunii n vederea
producerii materialului de rzboi avusese ca urmare o scumpire nemaipomenit
a tuturor fabricatelor.
Datorit hrniciei Pollyannei, mobila prea nou, aa c putea fi apreciat mult
mai bine dect nite lucruri de ocazie. Din pcate, Pollyannei i venea greu s
priveasc lucrurile numai din punct de vedere financiar. Lucruoarele, pe care ea
i cu Jimmy le cumpraser ca s-i fac un cmin, nu puteau avea nimic n
comun cu banii. Aproape uit c trebuia s fie ferm, cnd, pe neateptate, se ivi
un cumprtor interesat s cumpere vesela.
Deodat, i trecu, pe dinaintea ochilor, imaginea unei servitoare care,
cuprins de o emoie puternic, scp din mini ligheanul cu vase, cetile fragile
risipindu-se n cioburi pe duumea. Tri simmntul unei mame care ar fi dat pe
mini strine un copila iubit i rsfat, iar de-acum poate avea s rmn
nengrijit...
Puine lucruri din cele pe care le aveau, n afar de darurile de nunt i
cri, trebuiau s fie trimise la Beldingsville. Pollyannei i prea bine c nu se
gsise nimeni s ofere pentru cri un astfel de pre, nct s-i vin greu s-1
refuze. n oraul acesta cu oameni grbii nimeni n-avea timp s citeasc.
Pollyanna nfur cu evlavie versurile doamnei Browning ntr-un ziar i le puse

ntr-o lad care mai cuprindea alte comori de felul acesta. n clipa aceea se auzi
soneria.
Pollyanna primise atia oameni care voiau s cumpere scaune de sufragerie
sau o mas de toalet din lemn de nuc, nct nu-i ddu prin gnd c s-ar putea s
vin cineva cu alt scop.
La u nu era Judit. Ea urma cursurile nfiinate de Crucea Roie pentru
pansamente chirurgicale i se napoia abia pe la cinci. Pollyanna i scoase
repede boneica, i netezi prul cu mna i se duse s deschid fr s mai in
seam de felul cum era mbrcat. Atept apoi cu rbdare ca domnul nalt i
slab din vestibul s-i spun ce dorete. Deodat i aduse aminte i scoase un
strigt:
- Domnul Moore! Intr, te rog.
Domnul Moore intr i arunc o privire plin de neles asupra dezordinei
dimprejur.
- Mi se pare c v mutai i dumneavoastr.
- Da. Jimmy se nroleaz. Acum e la Plattsburg. ndat ce se va mbarca,
voi pleca i eu la mtua mea.
Pe cnd vorbea, Pollyanna se cznea s gseasc un scaun pentru musafir.
Lu de pe fotoliu un teanc cu haine strnse cu
grij, l trase spre domnul Moore, pe cnd ea se aez pe o lad cu cuverturi
ntre care erau puse tablouri. Tatl lui Gladys se aez n felul lui pe care
Pollyanna l tia: cu picioarele ntinse nainte.
- Parc plutete ceva n atmosfer, spuse el, ne mutm i noi.
- Adevrat? Unde v mutai?
- ii minte c i-am vorbit despre orelul n care am crescut? Acolo ne
mutm.
Faa Pollyannei se nsenin.
- Adevrat? mi nchipui c v bucurai.
- Da, mi pare bine. E un loc mai potrivit pentru educarea bieilor dect n
oraul acesta. Ct va dura rzboiul n-am s-mi fac cas, dar nu e greu s gsim
una potrivit pentru noi i apoi acolo viaa e mult mai linitit. Am s mai lucrez
pn ce s-o sfri rzboiul. Acum nu e momentul s trim din ce am agonisit,
cred ns c am s gsesc uor vreo ocupaie potrivit.
Pollyanna se ntreba cum se mpac doamna Moore cu aceast schimbare.
i amintea indignarea lui Gadys cnd vorbea despre o mutare care ar fi silit-o
pe mama ei s renune la viaa de societate pentru care era fcut. Deodat i
aduse aminte c nc nu ntrebase de doamna Moore i se grbi s-o fac.
- Sper c soia dumitale i-a revenit cu totul dup accident.
Domnul Moore schimb poziia picioarelor, apoi rspunse:
- Da, soia mea s-a restabilit, numai c...
Se opri i o privi rugtor de parc voia s-o cheme n ajutor.
- N-o s mai fie niciodat aa cum a fost, adug el n grab.
- N-o s mai fie cum a fost?

- A fost rnit la obraz, tii? Am chemat chirurgii cei mai buni, dar a rmas
cu semne. Ai s spui desigur c e ngrozitor. E nevasta mea i n ochii mei va fi
ntotdeauna frumuic, oricum ar fi. Nu se mai ntlnete cu societatea cu care-i
petrecea tot timpul; zice c ar rde de ea. Eu nu tiu, dar aa spune ea.
Inima Pollyannei era plin de mil; citea printre rnduri toate amnuntele.
Femeia aceasta desfigurat, care se ascundea de cei pe care-i socotise prieteni, ar
fi putut inspira mil i unor oameni mai puin simitori dect era Pollyanna. Se
gndi ct de mult ar fi suferit Gladys dac ar fi vzut-o i ochii i se umplur de
lacrimi.
Domnul Moore bg de seam tulburarea ei, se apropie de ea i-i spuse:
- Am s-i vorbesc fr nconjur fiindc eti o fiin n care poi avea
ncredere, asta ar vedea-o i un orb. De altfel, cunoti destul de bine viaa
noastr, aa c nu m tem s-i spun c accidentul acela nenorocit ne-a apropiat
pe toi.
- mi pare bine, domnule Moore.
Rmase pe scaun privind int peretele gol din faa lui, cutnd cuvintele
potrivite care s exprime gndul.
- Dac ar fi cu putin s fac s dispar semnele de pe obrazul nevestei
mele, firete c a face-o chiar de-ar fi s-mi sacrific mna dreapt. Oricare altul
n locul meu ar face-o. Mi se pare totui c nenorocirea asta a risipit
nenelegerile dintre noi. Azi i d seama c pentru mine e totuna, cum arat n
urma accidentului i asta pentru ea este o mare mngiere. E nevasta mea i
sentimentele mele nu au nimic de-a face cu exteriorul ei.
- Pollyanna citea iari printre rnduri i ghicea c pentru femeia aceea,
smuls dintr-o dat din viaa ei de petreceri i de curtezani, era o imens
consolare s aib alturi un suflet cinstit care nu se sinchisea de sluirea pe care
o suferise.
- Nu-i place s fie vzut, urm el, nu-i place s ias fr mine; ieim mai
mult cnd se ntunec i atunci i pune o voalet deas. La nceput purta gnduri
de sinucidere, dar a neles ce durere mi-ar pricinui i nu mai vorbete de asta.
Pollyanna i trecu mna uurel peste braul lui, ca o mngiere, n timp ce
domnul Moore scotea batista s-i tearg ochii. nelese c de la el motenise
Gladys sufletul cinstit i puterea de a iubi.
- ndat ce o s fim instalai, spuse domnul Moore, strduindu-se s par
mai vesel, cumpr o main; cred c are s-i par bine. Nevast-mea spune c
pentru ea nu mai poate fi fericire pe lume, dar n-o cred. Vezi, coni Pollyanna,
rnile de pe obraz s-au vindecat, au rmas doar semnele, dar rana din suflet nu
se vindec; pe feti n-o poate scoate din gnd.
- Aa e, aprob i Pollyanna.
Niciodat n-avusese o prere prea bun despre doamna Moore, dar dac ar
fi fost acum n stare s se gndeasc fr remucare la Gladys, ar fi pierdut cu
totul stima ei.

- Recunoate i dnsa, lmurea domnul Moore, c dac ar fi fost altfel de


mam, Gladys tria i azi, de aceea se ocup cu atenie acum de biei. i mai
rmne mult de nvat; i mie la fel, ncheie el cu sfial. Abia acum ncepem s
ne dm seama c a fi printe nseamn mai mult dect s te ngrijeti de hrana i
mbrcmintea copiilor.
Scoase ceasul din buzunar, l privi o clip fr s-i dea seama ce vede,
apoi l puse la loc.
- Bieii mi vorbeau despre ceva ce nvase Gladys de la tine. Ziceau c e
un joc. Mi se pare c e vorba s gseti un motiv de mulumire n orice i se
ntmpl. Le vorbise mult despre asta i bieii au reinut mai mult dect i
nchipui. Cred c nelegi ce vreau s spun?
- Da, rspunse Pollyanna cu o privire radioas, neleg.
- Ei bine, mi se pare c n marea durere care ne-a ncercat e i o parte bun:
sntem azi mai unii dect am fost vreodat. Firete c se vor mai face adeseori
greeli, fiindc nu putem ti ntotdeauna cum s procedm, dar nevast-mea i
cu mine dorim din suflet ca totul s ias bine i cred c vom reui n cele din
urm.
Se uit din nou la ceas, dar de data asta vzu ct era ceasul i se scul s
plece.
- Trebuie s plec. Cnd te mui ai multe pe cap, dar voiam s te vd nainte
de plecare. tii, nu mi se ntmpl adeseori s vorbesc att ct azi, dar tiu c erai
prieten cu Gladys i apoi eti o fiin creia i te destinuieti uor. Dumnezeu s
te aib n paza Lui, coni Pollyanna!
i strnse mna tare, parc s i-o zdrobeasc, i plec tergndu-i ochii fi.
In picioare, n mijlocul camerei rvite, Pollyanna plngea gndindu-se la
Gladys.
- Fetia mea drag, spuse ea cu glas tare, dac-ai ti tot ce se ntmpl - snt
sigur c un nger i-a spus - ct de mulumit ar trebui s fii!

***
Dup ce goli apartamentul lor, Pollyanna locui timp de o sptmn la
Judit. Fcea cea mai mare parte din treaba din cas, nct Judit spunea adesea c
i se prea c e musafir n casa ei. Totui, lucrau amndou fr preget
petrecndu-i cea mai mare parte din zi la Crucea Roie, mpletind seara, aipind
uneori de oboseal. Pollyanna tia totui s-i fac timp s-i scrie zilnic lui
Jimmy. i scria scrisori foarte lungi, i ntotdeauna n aa fel ca s-1
nveseleasc. Povestea cu ciorapii mpletii de Judit, pe care nu era chip s-i
adune pereche, o povestise ntr-un fel aa de comic nct timp de o sptmn
Jimmy rdea cnd o recitea. Totui, Pollyanna vedea multe lucruri care mai
degrab l-ar fi fcut s plng dect s rd, dar despre acelea nu pomenea n
scrisorile ei. Nu-i spuse nimic despre ceea ce l-ar fi interesat pe soul ei mai mult
dect orice pe lume.

n drum spre Beldingsville, Pollyanna se opri cteva zile la Plattsburg. I-au


plcut mult acele zile petrecute acolo. Munca pe care naiunea o depunea aici o
preuiau chiar i oamenii cu mai mult spirit critic dect ea, dar convingerea ei c
un anumit teterist, James Pendleton, e figura cea mai impuntoare, cea mai
nobil din toat tabra n-ar fi fost mprtit de toat lumea.
Jimmy nu prea avea timp pentru ea, dar Pollyannei i fcea plcere s
urmreasc de departe exerciiile soldailor n uniform kaki, printre care l tia
i pe el. Cnd nceta serviciul i exerciiile, Jimmy se grbea s prseasc
tabra, ducndu-se acolo unde tia c se pot ntlni i sta de vorb n tihn, dei
rareori vorbeau despre ceea ce le era mai aproape de suflet; de obicei vorbeau
despre lucruri indiferente pe care toat lumea le-ar fi putut auzi.
Pollyannei, cele mai fericite clipe i preau acelea cnd tceau mn-n mn,
cocoai pe vreo piatr n care apa spase dre adnci sau aezai la o margine de
pdure. Nu avea ochi pentru frumuseile firii n ceasurile acelea, dar mai trziu
i ddu seama c privelitile pe care credea c nu le privise cu luare aminte i se
ntiptiser adnc n minte. Era de-ajuns s nchid ochii ca s-i rsar limpede
nainte stncile, apele nvolburate, cascadele cu stropii care se ridic n aer
strlucind n btaia soarelui n toate culorile curcubeului.
Trecuse ceva mai mult de un an de cnd ateptase mpreun cu Jimmy
trenul ntrziat care avea s-i duc spre o via nou, i Pollyanna se ntorcea
singur la Beldingsville. Gara nu se schimbase mult din ziua cnd o feti cu
sufletul nsetat de dragoste i cosie blai venise la tanti Polly. Dar viaa ei se
schimbase. Cnd se gndea la copila singuratic, fr prieteni, prsit, care se
strduise totui s joace jocul mulumirii, i ddu seama ct de bogat era acum.
De data asta n-o mai atepta Timotei cu trsura, ci o main minunat care
fcea s par gara mai mic i mai srccioas ca oricnd. Pe peron atepta un
grup. Pollyanna i strig pe rnd, nveselit: Tanti Polly! Draga de ea. Oh, i
unchiul John! i tanti Ruth! i Sadye cu Jamie! Ce bine mi pare!
Se adunaser toi n jurul ei ca albinele n jurul reginei; nu tia pe cine s
mbrieze mai nti, fiecare voia s fie primul.
- Cum se face c sntei aici? ntreb Pollyanna ndreptndu-se spre maina
care o atepta.
- De obicei petrecem aici o parte din var, rspunse domnul Pendleton.
Anul acesta, ar fi fost attea de fcut, nct ar fi trebuit s amnm plecarea
noastr. Dar mtua ta are nevoie de odihn i am decis c i lui Jamie i-ar
prinde bine o schimbare de aer.
ntorcndu-se, Pollyanna ntlni privirea nedumerit a tnrului. Tocmai era
s-1 ntrebe cum o duce cu sntatea, dar privirea aceea o ptrunse, determinndo s renune, s evite ntrebarea care i s-ar fi prut indiscret.
- Da de unde, rspunse ea vesel, nici unul din voi n-are nevoie de odihn,
nici de schimbare de aer. V-ai adunat cu toii, fiindc tii c-mi face plcere s
v vd i de aceea v iubesc i mai mult.

ntr-adevr, viaa avea s fie nespus de plcut pentru Pollyanna, ct se


poate de plcut. De data asta, tanti Polly era ca o adevarata fortareafa. Nu
degeaba era ea din neamul Harrington; unul dintre stramosji ei participase la
btlia de la Bennington, i de atunci descendenii familiei luaser parte la toate
razboaiele marii. Putea sa se tinguie tanti Polly sau s se arate descurajata in faa
micilor neplaceri de toate zilele, dar acum, cind ara era iar n razboi, era
calma i tare ca o stinc de granit.
- Jimmy a facut intocmai ceea ce ateptam eu de la el, spuse tanti Polly,
indata ce ramasera singure. Nu e un Harrington, dar reprezinta neamul nostru.
Alii vor fi ateptind sa se traga la sorti, dar nu ai notri.
Niciodat tanti Polly nu paruse mai zdravana decit acum. Lucra la Crucea
Rosie cu o rivna ce ar fi fcut cinste i unei femei mult mai tinere. Pentru ea
numai ara mai exista; nu-i putea cheltui mila i atenia pentru suferinele i
decepiilei individuate. Cum sa se ocupe de viata sau moartea unui ins, cind
insai soarta arii era in joc. Pollyanna ii amintea de vremurile cind tanti Polly
crease pentru cei din jur o atmosfer de primavar cald i apstoare,
obositoare din cale-afar; acum ns, ea era invingtoare ca vintul de toamn.
Pollyanna, cu prima ocazie, caut sa afle ce se ntimpl cu Jamie. Tanti
Polly stringea buzele i scutura din cap.
- Snt foarte ingrijorat din cauza lui. Nici nu-i de mirare. Dup ce c nu e
prea voinic, acum se zbucium, fiindc nu se poate pune in slujba rii, bietul
baiat!
- Dar desigur ca poate, raspunse Pollyanna. Un om care are ca el darul
scrisului poate fi de mare folos.
- Mi-e team, se impotrivi tanti Polly, ca scrisul nu-i poate inlocui aciunea
propriu-zis. Cel puin, adaug ea cu trufie, dac a avea un fiu, asa a dori s
gindeasc.
Polyanna nici nu incerca sa o faca sa-i schimbe parerea. fi pstra
entuziasmul ca s-1 imprteasc lui Jamie; era sigur c i el va simi la fel.
Cind veni a doua zi diminea s-o pofteasc la cina in numele doamnei
Pendleton, Jamie i se destinui Pollyannei.
- Nu mai pot rbda, Pollyanna, nu mai pot. As, da bucuros cit mai am de
trit ca s fiu sntos ca Jimmy, numai un an. Gindete-te la cele ce se petrec
dincolo de ocean, pe cind eu stau aici legat de cirje ca un copil rsfaat. L-ai
auzit pe unchiul John, spunea sj el ca o schimbare de aer mi-ar face bine; vorbe
de felul asta m fac s sufar. Jimmy poate s plece in Frana, sa se bucure de
toate privilegiile care i se ofer acolo; cit despre mine, eu trebuie s depind
mereu de alii. Dar nu-i nimic, schimbarea de aer nu poate s-mi faca decit bine.
Pollyana il privi micat de disperarea lui, dar nu ndrazni s-i arate toat
compasiunea ei. Ii rspunse doar linitit:
- Mi se pare ca uii cit de folositor ai putea sa fii prin scrisul tu.
- Scrisul meu! rise Jamie cu sil, ocupaie buna, la adpostul primejdiilor.

Ocupaie necesar, raspunse Pollyanna cu vioiciune. Nu-i inchipui cumva


c toi locuitorii rii sint cinstii i loiali ca noi cei de aici?
Jamie o privi cu atenie. Expresia feei lui se schimbase. Pollyanna i dadu
seama de aceasta i continu ptima
- Dac ai scrie articole care s trezeasc pe incontieni i s-i citige pentru
cauza cea dreapt, cred ca i-ai face cu prisosin datoria.
Atenia cu care o asculta dovedea c Pollyanna reuise s-1 mite.
- Da. Poate c ar fi ceva de facut in direca asta, recunoscu Jamie in cele
din urm.
- Apoi, mai poi scrie i pentru soldaii notri ca s le ridici moralul cind
vor fi in tabr, in Europa. Gindete-te, Jamie, c dup exuberana nceputului,
zilele se vor scurge cu greu, plictisitor i c ostaii vor vedea numai primejdia
naintea lor; articolele pe care le vei scrie tu i va ncuraja i le va menine
optimismul de care au atta nevoie.
Vocea Pollyannei tremura, se frnse, dar i recpt imediat stpnirea de
sine.
- Va fi foarte greu pentru muli. Cu sperana de a primi ordin s naintezi i
ateptnd lupta corp la corp, cred c e mai uor s pori rzboiul dect acum cnd
soldatul se ascunde n tranee i se ateapt s fie ucis. Dac ai fi n stare s scrii
articole care s-i nflcreze, ai da rii tot att ct ceilali la un loc.
- Ia te uit! exclam Jamie ndreptndu-se spre jil, mi se pare c ai dreptate.
- Ai putea chiar s compui ceva pentru ei, urm Pollyanna nflcrndu-se
ea nsi de entuziasmul care l cuprinsese pe Jamie. nchipuiete-i soldaii n
tabr, cntnd ceva compus de tine, Jamie, uitnd de temeri, de ndoieli, de
necazuri, uitnd totul afar de dorina de a salva ara. Nu i-ar plcea mult s fii
autorul "Imnului Republican al Luptei" dect un general oarecare ntr-o garnizoan de provincie? Eu una aa a face.
Jamie i cuprinse minile. Era de nerecunoscut; faa i era nflcrat i
ochii plini de fulgere.
- Pollyanna, dac a izbuti s fac una ca asta, ar fi tot aa de frumos ca lupta
nsi.
- Poi s faci un lucru bun, ntri Pollyanna. Eti pe cale de a deveni un
mare scriitor; atia ateapt cu nerbdare lucrarea ta cea nou! Scrie ceva care
s trezeasc n inimile noastre vitejia i dragostea de ar. Nu vei mai avea
atunci de ce s-i invidiezi pe ceilali.
- Aa am s fac, strig Jamie.
inea nc minile Pollyannei i le strngea cu putere.
Pollyanna l privi, apoi scutur capul a mustrare.
- Tocmai acum trebuie s joci jocul nvat.
Jamie se opri, o privi cu luare aminte i-i muc buzele.
- Iart-m, Pollyanna. Dac cineva e mai n msur s tie lucrul acesta,
apoi tu eti aceea. Eram un egoist, m izolam n suprrile mele mrunte fr s

fiu n stare s pricep c fiecare are durerile lui. Dac eti i acum n stare s joci
jocul, de bun seam c i eu trebuie s fiu n stare s-1 joc.
Era uimitor ct de uor i relu Pollyanna viaa ei de mai nainte. Avea
aceleai ndatoriri ca pe vremea cnd i se zicea Pollyanna Whittier. Camera ei de
la tanti Polly rmsese aceeai; covoarele puin mai roase, almurile patului ceva
mai puin strlucitoare, dar tablourile din perei i custurile erau aceleai. Sora
lui Nancy i luase acesteia locul la buctrie, dar i semna aa de bine, nct
Pollyanna i spunea mereu "Nancy", apoi se scuza; cnd toat lumea continua si spun "domnioara Pollyanna", i se prea c e tot fetia netiutoare de altdat.
n tot orelul numai familia Fisher i recunotea dreptul de a i se zice
"doamn"; cnd o ntlneau i spuneau foarte ceremonios "doamn Pendleton",
dar o prseau ndat cu un aer de nalt demnitate.
Pollyanna i scria lui Jimmy:
"Uneori mi separe c viaa noastr n doi, n anul din urm, a fost doar
un vis. Dimineaa cnd m trezesc, cnd privesc n jurul meu, mi vine s m
ntreb dac nu e ora s plec la coal i dac tiu lecia. Nu i se pare stranie
constatarea ct de mult ne putem schimba, pe cnd n jurul nostru rmn toate
aa cum au fost?"
Scrisorile Pollyannei se ocupau adeseori i de tanti Polly. I se prea c abia
acum ncepe s-o cunoasc mai bine.
"N-ai mai vzut o fiin ca dnsa, i scrise ea ntr-o scrisoare lui Jimmy.
E n fruntea Crucii Roii de aici i trebuie s-i mrturisesc c e uimitor ceea
ce poate realiza o femeie. O oarecare doamn Neumann, venit dup cstoria noastr, e mna dreapt a lui tanti Polly. Chiar i persoanele mai puin
pricepute dect mtua snt active, nct vzndu-le la lucru, prinzi curaj i
putere. Tanti Polly conduce totul ca un general, i eu snt mndr c m
numr printre neamurile ei".
Dei arta tuturor o fa voioas ca i cum n-ar fi avut griji, dei muncea
fr preget, Pollyanna nu tria dect cu ndejdea ntr-un apropiat concediu al lui
Jimmy. L-ar avea numai pentru ea timp de dou sptmni nainte de a ajunge la
regiment i de a fi trimis n cantonament. Se neleser c va pleca mpreun cu
domnul i doamna Pendleton, cu maina la Plattsburg i-1 vor aduce la Beldingsville, dup ce-i va ncheia perioada de instrucie.
Uneori clipele pe care le ateptm cu mai mare nerbdare snt tocmai
acelea care ne pun sperana la ncercarea cea mai grea. Astfel i se ntmpl i
Pollyannei. Cnd plecar toi trei la Plattsburg, inima Pollyannei cnta de
fericirea revederii, dar Jimmy avea s-i comunice o veste care s-i nbue
bucuria. Fusese naintat la gradul de locotenent (Pollyanna se mira c nu la acela
de cpitan) i ceruse s fie nscris pentru plecarea imediat. Armata avea nevoie

de ingineri, aa c fusese acceptat i deci pleca n curnd. Pollyanna i apsa


mna pe inim, ascultndu-1. Rzboiul pune la ncercare pe femei ca i pe brbai, dar nici un soldat mergnd la lupt nu avusese atta nevoie de mbrbtare
ct Pollyanna n clipa aceea. Totui, cnd Jimmy ndrzni s-o priveasc, ea i
zmbi.
- Te rog s reii, Jimmy drag, c avem timp suficient. Gndete-te: ne stau
n fa dou sptmni. Cte zile i cte ceasuri crezi c nseamn asta?
Se mira ntotdeauna c Jimmy era n stare s fac socoteli destul de
complicate, fr creion. i rspunse pe dat c paisprezece zile fac trei sute
treizeci i ase de ore! i spunea mereu cifra n gnd, fr s ndrzneasc a se
gndi ct de repede trece o or. Simi o prere de ru, ca n copilrie, cnd venea
ora de culcare; i prea ru s piard n incontiena somnului attea ceasuri pe
care le-ar fi vrut trite cu adevrat.
Trei sute treizeci i ase de ore par un timp ndelungat, dar cnd fiecare zi
ce trece rpete cte douzeci i patru de ore odat, timpul se scurge repede. Pe
msur ce treceau zilele, Pollyannei i se prea tot mai greu s-i pstreze calmul.
Era geloas de fiecare clip pe care Jimmy nu o petrecea lng ea i se supra pe
Jamie care-1 reinea ca s-i citeasc vreun articol. De cte ori o privea, Jimmy
zmbea, dar zmbetul nu-i oferea totul.
n ajunul plecrii lui Jimmy, nu nchise ochii toat noaptea. Se ntinsese pe
sofa, n timp ce amintirile o npdeau i n-o lsau s aipeasc. Din cnd n cnd
auzea rsuflarea regulat a brbatului ei; ea se ruga pentru el, mulumindu-i lui
Dumnezeu c o nvrednicise s fie pentru totdeauna a lui, orice s-ar ntmpl.
Dimineaa, un locotenent din trupele expediionare i pierdu cumptul i plnse;
doar ochii Pollyannei erau fr lacrimi.
- Dragostea mea, nevestica mea iubit, iart-m c te ntristez aa de mult.
Pollyanna i ridic privirea, i Jimmy duse cu sine, pn la sfritul zilelor
sale, imaginea unei fee palide, luminat de un zmbet supraomenesc.
- Jimmy, scumpul meu, vreau s-i spui mereu, s-i aminteti c orice s-ar
ntmpl de acum nainte, ceea ce m bucur mai mult din tot e c am trit
mpreun cu tine un an de zile.
n faa casei se auzi maina lui John Pendleton; le mai rmnea timp s se
mai mbrieze o dat.

***
Cei ce struie asupra nevoii de a tri prezentul, s-ar fi lovit la Pollyanna de
o mpotrivire de nenfrnt n lunile care urmar dup plecarea lui Jimmy.
Prezentul nu-i oferea mare lucru, iar la viitor nu se ncumeta s se gndeasc. Zi
de zi, pe cnd i urma cursul regulat al activitii, se cufunda n trecut vorbindu-i
lui Jimmy, plimbndu-se cu el, bucurndu-se de privirea lui luminoas, deschis,
ascultndu-i rsul vesel. n schimb, orelul i locuitorii lui i preau a fi departe,

i vedea ca prin vis. Viaa cea adevrat era n trecut, trecutul n care se gsea
alturi de Jimmy.
Primi la timp vestea c Jimmy sosise cu bine la destinaie, apoi la intervale
lungi, scrisorile foarte valoroase. Ea i scria zilnic, aa cum i scrisese la
Plattsburg i ntotdeauna scrisorile erau pline de veselie. Avea ce s-i scrie de
vreme ce Jimmy cunotea pe toat lumea, iar pe el vetile, desigur, c-1 distrau.
Aa c, Pollyanna era sigur c orict de tragic ar fi fost mediul n care tria
Jimmy, nu se putea s nu rd aflnd c Nancy e ncredinat c va ajunge
comandantul trupelor americane din Frana. Nancy o asigurase: "Generalul
Pershing arat foarte bine n fotografie, dar nu se compar cu domnu' Jimmy. Da
de unde! i nu-i aa c pe cal trebuie s-i ad de minune?"
Cu timpul, Pollyanna i ncredin lui tanti Polly secretul ei i dnsa fu
nevoit s recunoasc faptul c fusese nedreapt cu nepoata ei. O privi pe
Pollyanna cu admiraie mult vreme, ca i cum nu i-ar fi venit s-i cread
urechilor. Apoi o ntreb micat:
- Lui nu i-ai spus nimic?
- Nu, m temeam... nu voiam s-1 stnjenesc n a merge s-i fac datoria.
Tanti Polly se scul i se duse la fereastr, prea aa de absorbit de cele cei vedeau ochii i-i auzeau urechile, nct Pollyanna se ntreb nelinitit ce putea
s fie. Cnd n sfrit se ntoarse spre dnsa, avea ntiprit pe fa o duioie pe
care nu o arta dect rareori. n sfrit, rupse tcerea:
- Pollyanna, familia noastr poate fi mndr de fiicele ei. E drept c tatl
tu... Dar, totui, s nu vorbim de asta. Te tragi din neamul Harrington care
numr o mulime de femei cu suflet clit n lupte. Aa de plid Molly Stark...
- O tanti Polly... i eroina izbucni n plns.
S fie trecut n rndul femeilor tari care se flesc cu Molly Stark fusese
mai mult dect s-ar fi putut atepta. O vzu pe tanti Polly c o privete speriat i
mustrtoare i se strdui s-i explice cauza plnsului ei.
- Nu plng de suprare, mi pare bine - zise ea, suspinnd mereu, mi pare
foarte bine c eti mndr de mine, dar m tem c m crezi mult mai curajoas
dect snt. Uneori tot ce pot face e s fiu mulumit de cte ceva.
- Te cred, drgua mea, oft tanti Polly.
Din ziua aceea, n purtarea lui tanti Polly fa de nepoata ei, se vedea tot
mai mult o duioie plin de tandree.
Amndou i petreceau o mare parte din timp la Crucea Roie. Pollyannei
i era groaz de pregtirea pansamentelor chirurgicale din pricina gndurilor pe
care le trezeau ntr-nsa, dar se strduia s uite la ce servesc i, pe cnd degetele
se micau necontenit, se lupta s-i ndrume gndurile pe alt cale. n grupul cu
care se ntlnea zilnic, mai erau i alte soii tinere. Cu orurile albe i vlul pe
cap, preau ucenicele vreunui ordin religios. Erau printre ele i mame cu feciorii
pe front, femei n puterea vrstei, nzestrate cu eroism, neobosite la munc i
care totodat se strduiau s ridice moralul celorlalte, insuflndu-le curaj i
ndejde. Pe Pollyanna o susinea gndul c nu e singur, ci doar una dintre

milioanele de femei din toate neamurile care jertfesc totul pentru o cauz mai
scump dect viaa nsi.
Zilele se depanau astfel, fr alte schimbri dect acelea ale timpului, ale
zilelor scurtate, ale frigului crescnd, ale transformrii cmpiilor i livezilor verzi
n ntinderi moarte. Apoi, totul se ascunse sub zpad. Pollyanna nu se temuse
niciodat de ger, de data asta ns i s-a ntmplat s tremure sub plapuma cald,
gndindu-se la Jimmy i ntrebndu-se dac are cu ce s se nveleasc.
Scrisorile lui erau mereu vesele, prea vesele, ca s fie convingtoare, de
aceea cnd vntul btea afar Pollyanna i nfunda faa n pern, rugndu-se lui
Dumnezeu ca soul ei s nu sufere de frig.
Pentru ea a fost o adevrat uurare cnd Crucea Roie suspend ctva
vreme prepararea pansamentelor, ca s se ocupe de pachetele soldailor ce
plecau pe front. Fondurile fuseser adunate de pe urma unei serbri organizate la
primrie, urmat de alte cteva, mai puin importante, n casa notabililor.
Pollyannei i plcea noua ndeletnicire. n loc s fug cu gndul la scopul
lucrului ei, aa cum fcuse cu prilejul pansamentelor, i plcea s-i nchipuie
bucuria destinatarului. Dei e greu s bagi aa n ac cnd nu eti priceput, soldaii
aveau s se bucure gsind n pachet lucruoarele acestea att de trebuincioase
uneori.
- Dar tii c pari mulumit? i spuse ntr-o zi Milly Snow pe cnd lucrau
alturi. Zmbeti ca i cum... Ce faci ca s fii mereu aa de mulumit?
Pollyanna ntreb nveselit:
- Chiar zmbeam? M gndeam la vremea cnd soul meu se muncea s
coas un nasture. Era aa de caraghios. Tocmai frmntam pine, tii, i nu voia
s atepte pn ce isprvesc...
Se opri din lucru, ca s rd mai n voie. Milly Snow o privi cu admiraie.
Seara i spuse mamei sale:
- Pollyanna e tot aa cum era n copilrie. Istoria pomenete de cele apte
minuni ale lumii? Eu cred c Pollyanna e a opta.
Tanti Polly avu o idee bun cu privire la completarea pachetelor pentru
soldai i o comunic, ntr-o dup amiaz, ntr-o adunare deosebit de numeroas
a Crucii Roii.
- Cred c ar fi bine s punem n fiecare pachet cte un mesaj, nu o scrisoare
lung, doar cteva cuvinte de mbrbtare.
Doamna Neumann, din cellalt capt al slii, lu cuvntul. Era tot aa de
neobosit ca i tanti Polly, prezent ntotdeauna, avnd grij s-i fac datoria pe
deplin i chiar mai mult dect datoria.
- E o idee minunat, doamn Chilton, spuse dnsa i dac sntei de acord,
a fi bucuroas s m achit eu de aceast nsrcinare.
Dei cunotea activitatea neobosit a colaboratoarei sale, doamna Chilton
nu-i putu ascunde mirarea la auzul acestei propuneri.
- Nu cumva vrei s spui c ai de gnd s le scrii pe toate?
- Ba da, sigur, chiar eu le voi scrie.

- Bine, dar asta e o munc grozav. Intenia mea era ca scrisorile s se


deosebeasc unele de altele, astfel ca soldaii dac le-ar compara, s aib
impresia c le snt a-dresate personal. S-or fi sturat, bieii biei, de scrisorile
oarecum standard, n care erau exprimate aproximativ aceleai sentimente, parc
scrise la indigo.
- Snt de acord cu dumneata, se grbi s spun i doamna Neumann, i-i
promit c fiecare bilet va fi altfel.
- Iei asupra dumitale o treab destul de anevoioas, rspunse doamna
Chilton aprobnd, i-i sntem toate foarte recunosctoare. Deci, dac nimeni nu
se opune, lsm scrisorile n sarcina doamnei Neumann.
Nu se opuse nimeni. Pentru majoritatea femeilor prezente, condeiul era o
unealt greu de mnuit; erau mai deprinse cu mtura, cu lingura sau cu acul. Ar
fi fost stngace, dac ar fi trebuit s nire cteva cuvinte calde pentru un soldat
necunoscut care avea s treac oceanul. Sala fremta de entuziasm cnd auzi
hotrrea preedintei.
Peste cteva zile, doamna Neumann aduse scrisorile care trebuiau puse n
pachete i care preau coresponden comercial aezat n teancuri de cte
dousprezece scrisori. Doamna Chilton lu un teanc, dar fu surprins vznd c
toate scrisorile snt pecetluite cu cear roie.
- Ah, credeam c le lai deschise, spuse ea.
- Da, ntr-adevr, ar fi trebuit s le las, spuse doamna Neumann cam
stingherit. Credeam, ns, c nchiznd plicurile voi da fiecrui soldat impresia
c scrisoarea i este adresat personal. O scrisoare deschis pare mai degrab o
reclam, nu vi se pare i dumneavoastr aa?
- Ne-ar fi fcut plcere s auzim i noi cteva.
Prerea de ru a doamnei Neumann cretea mereu.
- Nu ne-am neles din capul locului i-mi pare ru, dar mi-ar veni peste
mn s aud scrisorile mele citite n faa unui auditoriu aa de numeros. Fii
sigure, doamnelor, c am fcut scrisorile ct se poate de personale i c mi-am
dat toat osteneala.
Tonul rugtor cu care aceste cuvinte fuser rostite fcu pe cteva doamne
s-i spun c doamna Chilton nu tia s preuiasc abnegaia unei ajutoare aa
de preioase ca doamna Neumann.
"Polly Harrington crede ntotdeauna c numai ea are dreptate, opti o
doamn ctre vecina ei. Uite srcua, i vine s plng".
Simind priviri dezaprobatoare ndreptate asupra ei, aceasta se grbi s adauge:
- Firete, e un lucru fr importan, se grbi sa adauge, cunoscnd-o pe
doamna Neumann, aa cum o cunoatem noi, putem fi ncredinate c scrisorile
ei snt tocmai aa cum trebuie s fie, ca s nveseleasc i s mbrbteze pe
soldaii notri. Poate c are dreptate cnd spune c o scrisoare nchis face
destinatarului impresia c a fost scris anume pentru el.
Pachetele fur fcute dup amiaz, i fiecare din ele coninea cte o
scrisoric. Doamna Pendleton, care se napoiase la Beldingsville pentru dou

sptmni, se oferi s-o aduc pe doamna Chilton la pot, mpreun cu lada cu


pachete.
- Mi-ar face plcere s vii acas cu mine s auzi imnul patriotic al lui
Jamie. La New York a fost cntat toat sptmna trecut. Acum or s-1 cnte n
toate taberele. Compozitorul nu mai poate de bucurie.
- Mi-ar face plcere i mie s-1 ascult. S-o lum i pe Pollyanna.
Dar de data asta, Pollyanna nu primi invitaia.
- A vrea s m ntorc acas, tanti Polly, snt cam obosit. Apoi vreau s-i
scriu lui Jimmy.
- Te simi bine, Pollyanna, nu-i aa? ntreb tanti Polly privind-o cercettor.
Prea c i ascunde ceva.
- Bine de tot, numai cam obosit.
- Atunci las-m s te duc acas nainte de a trece pe la pot, propuse
doamna Pendleton. Mai avem timp, trenul pleac abia la ase fr un sfert.
Pollyanna fcu semn c nu primete.
- Mulumesc tanti Ruth, dar a vrea s mai iau aer. Nu am obosit de prea
mult micare, ci fiindc am stat prea mult ntr-un loc. Sper c n curnd voi auzi
i eu imnul lui Jamie. Transmite-i salutri i felicit-1 din partea mea cnd i
scrii.
Maina se deprta ntr-o direcie, iar Pollyanna ntr-alta. Fcuse abia civa
pai i-i aminti c uitase blana de la gt. Se ntoarse mustrndu-se n sinea ei c
era uituc. S te expui unei boli cnd atia medici snt nrolai, iar ceilali
suprancrcai de munc, i se prea o fapt nepatriotic.
Adunrile Crucii Roii se ineau n capela bisericii printelui Paul Ford,
aceeai n care Pollyanna pledase cauza lui Jimmy Bean n faa doamnelor de la
Societatea de Ajutorare.
Dei Pollyanna se ntorsese repede, toat lumea era plecat. Singur, btrnul
paracliser aduna cu mtura rmiele activitii de dup amiaz. Pollyanna se
opri s-i spun de ce se ntorsese. Btrnul rspunse morocnos:
- Aa snt femeile, ntotdeauna uit cte ceva. Noroc c au capul lipit de
umeri, altminteri i-ar uita i capul.
- Ei, domnule Pott, se mpotrivi Pollyanna vesel, nu mai fi aa aspru cu
noi.
Dar btrnul i susinea nvinuirile:
- Uite, una a lsat s-i pice o scrisoare. O recunoscu ndat, era din cele
scrise i sigilate de doamna Neumann. i pru ru, mai nti, c un pachet avea s
plece fr scrisoare; un soldat va fi nelat n ateptrile lui. Apoi i aminti
faptul c tanti Polly voise s citeasc din scrisori i acum avea prilejul.
Pe cnd privea plicul nchis i fr adres, o poft nebun o cuprinse s-1
deschid. Se mira ea nsi. Dei i spiona aproapele, credea pe drept cuvnt c
gestul e mai presus de o curiozitate nelalocul ei. Pe cnd mai lupta nc
mpotriva ispitei, ncepu s gseasc o scuz.

"Nu e vorba de o scrisoare adresat unui ins anume. Poate s-o citeasc
oricine vrea. Nu vd de ce n-a citi-o i eu".
Nu se mai mpotrivi; rupse plicul. Citi totul, dintr-un capt ntr-altul, apoi
duse mna la gur. Paracliserul care se nvrtea pe acolo, se ntoarse, deodat,
auzind un sunet ciudat, nbuit.
- Ei, hei! Doar n-or fi cumva veti proaste?
Pollyanna nu rspunse. Era prea ocupat de nemaipomenitele cuvinte pe
care le avea sub ochi:
"Te felicit, biet nebun care te amesteci ntr-un rzboi mpotriva unui popor
ce v este superior. Peste ase luni vei fi prizonier sau un hoit care putrezete n
pmntul pe care vrei s-1 salvezi. Biet nebun, nu eti n stare s te salvezi pe
tine nsui, eti dinainte condamnat".
Uitnd cu totul de suprrile lui, btrnul Pott se grbi s sar n ajutorul
Pollyannei, cnd o vzu aa de emoionat.
- Era ntr-adevr a dumitale? Sper c nu-s veti rele.
Dar Pollyanna nu-1 auzea, nu da ascultare cuvintelor lui. nelese c trebuia
s intervin ndat. Scrisorile acestea ngrozitoare nu trebuiau s plece. Trecu
grbit pe dinaintea btrnului nmrmurit i se pomeni afar. Tocmai trecea
tnrul Jerry Reed cu o sanie tras de un cal murg. Iarna lucra la bcanul
Greyson pe care-1 ajuta s duc acas clienilor marfa. Pollyanna srise n
mijlocul drumului i-i fcu semn. Biatul opri i o privi mirat.
- ntoarce Jerry i du-m la pot imediat.
- Nu se poate, mi pare tare ru domnioar Polly... doamn Pendleton,
scuzai. Am ntrziat, trebuia s duc nite pachete la doamna doctor Warren.
Dac mai ntrziu pe drum, m ateapt o spuneal...
Pe cnd mai vorbea biatul, Pollyanna se urcase lng dnsul.
- ntoarce numaidect, spuse ea, i mergi repede, ct poi de repede. Ia
biciul.
Jerry csca gura aa de uimit nct era de-a dreptul caraghios. Ascult totui
porunca energic. Nu mai puse ntrebri, nu se mai mpotrivi, ci ntoarse sania
pe drumul pe care venise. Fiindc Pollyanna l ndemna mereu s mearg mai
repede, vzu cum calul alearg ca niciodat. Zurglii sunau i lucrurile doamnei
Warren jucau n lad.
Pe strad drumeii se ntorceau s vad mai bine. Da, era ntr-adevr
Pollyanna Pendleton, cocoat lng biatul de la bcnie. ncotro se grbeau
oare?
La pot, Pollyana fcu cunotin cu mpotrivirile administraiei. Ea
crezuse, auzind c lada adus de doamna Chilton nainte cu un sfert de or se
afla acolo, c-i atinsese scopul. Dar funcionarul i spuse c trebuia s o trimit
numaidect la gar, deoarece doamna Chilton struise s plece negreit cu trenul
de ase fr un sfert.
- Bine domnule Cooper, dar am descoperit un lucru pe care mtua mea nu1 tie; acum sigur, n-ar mai vrea s trimit lada.

Domnului Cooper i prea foarte ru c nu poate s-i satisfac aceast


dorin, Pollyannei. Personal, ar fi dorit din suflet s-i fac acest serviciu, dar ca
ef de birou trebuia s se conformeze regulamentului. tia c e nepoata doamnei
Chilton i c e o persoan onorabil, dar ca funcionar nu o putea considera
ndreptit s dispun de un colet a crui expeditoare nu era ea.
Timpul trecea. Pollyanna nelese c trebuia s-i explice lucrurile n
amnunt.
- Domnule Cooper, coletul conine pachete pentru soldai i n fiecare e cte
o scrisoare scris de o doamn de aici. Le-a adus pe toate nchise. Noroc c una
s-a pierdut. Am deschis-o i am citit-o, i acum te rog s citeti i dumneata.
Domnul Cooper o scoase din plic, i potrivi ochelarii, i ncepu s citeasc.
Se ntrerupse cu un strigt de mnie. Nu-i mai psa de regulament; avea i el un
biat n Frana.
- Cine a scris scrisoarea asta? ntreb el btnd cu pumnul n mas. Spunemi numele!
- Cred c e mai bine s nu-1 spun deocamdat, domnule Cooper. Dar cred
c exist un mijloc s-o pedepsim. Atta te rog numai, reine coletul pn ce
trimite mtua mea s-1 ridice.
- Dac vrei l in pn la sfritul rzboiului, rspunse domnul Cooper. Apoi
adug nfuriat: Ghicesc eu lesne cine a scris. Noi tia de aici ne cunoatem cu
toii i nu snt muli strini printre noi. Snt sigur c o cunosc.
Pollyanna se mir gsindu-1 pe Jerry Reed la u cruia i spuse:
- Oh Jerry, nu credeam c m atepi. mi pare ru. M grbeam s ajung la
pot, dar acum m ntorc pe jos acas.
- V rog, urcai n sanie, domnioar Polly..., scuzai, doamn Pendleton. i
aa o fi suprat doamna Warren, n-are cum s se supere mai tare. i-apoi, mi-e
tot una acum.
Pollyanna se urc lng biat. ncepea s simt oboseala i o impresiona
mai puin necazul doamnei Warren dect ar fi impresionat-o alt dat. Ea l ls
pe biat s vorbeasc n timp ce acesta o ducea acas. Dei calul nu mai alerga
ca la ducere, naintau totui destul de repede, n sfrit, ajunser.
O main atepta n faa casei. nuntru, tanti Polly, vdit enervat, punea
ntrebri lui tanti Ruth, deopotriv enervat i ea.
- Ruth, ce o fi asta? Era timpul s se ntoarc.
- Poate i-o fi amintit de vreo trguial urgent, spuse doamna Pendleton cu
un calm ce contrasta cu faa ei speriat. N-ai de ce te nspimnta aa.
- Dar zicea c e prea obosit ca s mai vin cu noi, nu-mi nchipui de ce...
- Uite-o! n sfrit!
Uurarea care se simea n vocea doamnei Pendleton o trda; fusese i ea
mult mai ngrijorat dect voia s arate.
Pollyanna intr n cas. n mn avea plicul cu sigiliul rou.
- Citete tanti Polly, citete!
Era att de agitat nct lui tanti Polly i trecu pofta s mai ntrebe ceva.

- Dar... e o scrisoare de-a doamnei Neumann!


- S-a rtcit, am deschis-o eu i m-am dus imediat la pot. Domnul Cooper
reine lada pn ce trimitei s-o luai.
Se aez la repezeal pe un scaun, pe cnd doamna Chilton scotea
scrisoarea din plic. Strigtul pe care-1 scoase aproape numaidect o fcu i pe
doamna Pendleton s vin lng ea. Citir i recitir amndou uluitoarea epistol, ntrerupndu-i lectura cu strigte de groaz i de indignare, cnd neleser
n ce fel fusese nelat ncrederea lor.
- Femeia asta n-are s scape aa, cu una cu dou, izbucni doamna Chilton,
mnioas. Poate c a mai ncercat i altele mai rele. Noroc c exist legi care
pedepsesc astfel de fiine.
- i telefonez lui John, spuse doamna Pendleton. O s ne spun el tot ce
trebuie s facem.
ntoarser amndou capul. Atenia le fuse atras de un zgomot uor. Ca o
barc ce lunec pe ap cnd i dai drumul, Pollyanna lunecase de pe scaun i
zcea pe podele, cu ochii nchii. Pentru prima oar n viaa ei, leinase.

***
Locotenentului James Pendleton, batalionul X Geniu.
"Biat splendid. Patru kilograme jumtate; mama sntoas.
Felicitri.
John Pendleton"
Din partea doamnei Thomas Chilton.
"Dragul meu Jimmy,
Zilele din urm au fost att de agitate, nct nu snt sigur c voi fi n
stare s-mi adun gndurile ndeajuns ca s-i pot scrie o scrisoare pe neles.
Dei unchiul dumitale i-a telegrafiat, dureaz destul pn ce o telegram
ajunge la destinaie, i chiar de ai fi primit-o la timp mi nchipui c doreti s
afli amnunte.
Dragul meu Jimmy, ai un biat minunat. tii bine c nu snt prtinitoare
i nici nu-mi pierd capul aa uor. i pot spune deci foarte sincer, c n-am
mai vzut un nou nscut, care s-mi par a fi cu adevrat extraordinar, ca
biatul tu. E un Harrington, din cap pn-n picioare. E surprinztor cum n
acest ultim vlstar al neamului nostru se ntrunesc toate trsturile familiei.
Fruntea bombat mi-l amintete pe bunicul meu Harrington, iar brbia
energic e a tatlui meu.
Scumpa noastr Pollyanna e rbdtoare ca un nger, aa cum a fost ea
ntotdeauna, i att de fericit c m podidesc lacrimile cnd o privesc. Dar ai

un motiv s fii mndru de soia ta, dragul meu nepot. Crucea Roie din oraul
nostru a nclzit la piept o viper, o doamn Neumann, venit de curnd la
Beldingsville. Prea c se intereseaz mult de activitatea noastr i se oferise
s scrie scrisorile ce trebuiau s nsoeasc pachetele pentru soldaii notri.
Am primit toate cu plcere propunerea ei. Datorit Pollyannei s-a descoperit
c n locul cuvintelor de mbrbtare, aceste scrisori conineau nscocirile
pline de venin ale unei fiine perfide. mi pare ru c venirea motenitorului
tu, care ne-a reinut cu probleme mai importante, a permis acestui monstru
s fug. Se pare c unele cuvinte scpate de biatul care o dusese pe
Pollyanna cu sania la pot, au ajuns la urechile acestei femei. Aflnd astfel
c fapta ei a fost descoperit, a plecat chiar n noaptea aceea, lund doar
cteva valize cu ea. Locuia ntr-un apartament mobilat, aa c n-au rmas
dect cteva haine. Pentru moment se pare c a scpat de pedeaps, sper ns
c va putea fi gsit i arestat.
Lada cu pachete fusese predat la pot. Mulumit Pollyannei, n-a mai
fost expediat. Dup natere, mtua dumitale, Ruth, i cu mine, am deschis
lada, am distrus scrisorile trdtoarei i am pus altele n loc. Dup ce vegheasem o noapte nainte, am stat i ast-noapte pn la dou cu scrisorile.
Aa c s nu te mire dac pe alocuri scrisul meu nu e tocmai cite.
Ne gndim mereu la tine i vorbim de tine. S dea Dumnezeu s se sfreasc
mai repede rzboiul, ca s te ntorci sntos la acei ce te iubesc. Pentru asta
m rog nencetat.
A ta devotat mtu,
PollyH. Chilton".
P.S. M-am dus o clip s vd copilul. Dormea, dar nu tiu ce are n expresia
feei, c mi amintete foarte mult de David Harrington, fratele bunicului
meu."
Din partea doamnei Durgin:
"Conaule Jimmy i scumpe domn,
V rog s iertai ndrzneala mea, c Timotei zice c trebuie s v zic
"domnul locotenent Pendleton", da chiar de ai fi general, pentru mine tot
conau' Jimmy sntei. i v scriu ca s spun c mama a fcut unsprezece, c
aa era legea la noi. Da trebuie s v spun c n-am mai vzut copil frumos ca
sta, e leit conia Pollyanna, bat-o norocul!
Fruntea ei, gura ei, brbia ei i tot, i cred c o s fie tot aa bun cum e ea.
Noi facem aa precum ai spus dumneavoastr i-l ngrijim cum se poate mai
bine. Timotei e tare suprat c nu v zic "locotenent Pendleton". Dac v-a

zice aa mi s-ar prea c scriu unui strin i n-a mai putea scrie la fel.
Timotei i cu mine v salutm cu profund respect,
A dumneavoastr devotat,
Nancy Durgin".
Din partea lui James W. Carrew, scriitor:
"Dragul meu,
Hotrit lucru, eti unul din fericiii lumii. Cnd te-ai mbarcat s pleci n
Frana a fi fost n stare s te ursc de invidie, de nu a ine aa de mult la
tine. Acum iat-te i tatl unui biat zdravn. Dup spusa unchiului John i a
lui tanti Ruth, e un copil aa de frumos, c ar lua premiul nti la orice
concurs.
E oarecum o ndrzneal dac vorbesc despre modesta mea creaie unui
om care se afl n slujba rii. Fac i eu ce pot, s ocup timpul. Tot ce scriu
servete unui scop unic: acela de a contribui la victoria mpotriva
dumanului, nchipuiete-i c am descoperit, spre marea mea mirare, c snt
n stare s in un discurs. Asta s-a ntmplat cu prilejul celui mai recent
"mprumut pentru Libertate". La o ntrunire a comitetului lipsea un orator.
Dei nu eram pregtit, m-am achitat destul de bine, aa c am fost rugat s
mai vorbesc o dat. De atunci am inut o mulime de discursuri i i spun
drept c niciodat nu m-a fi crezut n stare s fac una ca asta.
Alturat este o copie a imnului meu care separe c are succes i vorba
Pollyannei mi pare bine. Precum vezi, nu e clasic, dar a fost primit bine de
public. Muzica e de Dixon, autorul attor lucrri devenite populare. Ritmul
mi place i a dori ca tineretul nostru n haine osteti s-l cnte; mi s-ar
prea c am fcut i eu ceva.
rietene drag, nchipuiete-i cum o s mai petrecem cnd ai s vii s-mi
spui prerea ta despre lucrrile mele. Cucoanele vor fi aa de ocupate cu
copilaul nct n-or s mai aib timp de noi. Sadye i transmite urri
prieteneti. S fii sntos, Jim!
Prieten devotat, P. W.C
Din partea doamnei James Pendleton:
"Scumpul meu Jimmy,
Azi e o zi mare. Fiul tu a mplinit o sptmn i infirmiera care
ntrunete ntr-nsa calitile unui nger i pe cele ale unui groaznic tiran, mi-

a dat voie s-i scriu cteva rnduri. E ridicol, fiindc m simt n stare s scriu
un dicionar ntreg; snt aa de fericit c a scrie un poem plin de
recunotin i un imn de laud lui Dumnezeu. Punctele pe care le vei gsi pe
alocuri n scrisoarea asta indic ntreruperile ce mi-au fost impuse pentru
odihn. Uite-o, a venit rutcioasa s-mi ia condeiul din mn...
Jimmy drag, copilul e o minune. Mai nti, i seamn leit; are pn i
expesia aceea serioas i hotrt pe care o aveai cnd erai mic. Are fruntea i
brbia ta. Un nsuc de copil e un nsuc de copil i atta tot, dar mi dau seama
de pe acum c al lui o s fie drept i distins ca al tu, i cnd se supr (e
foarte violent pentru un pui aa de mic) parc te vd pe tine, mnios. S mor
de rs i mai multe nu. O dragule, iari infirmiera asta...
Am primit ieri o scrisoare ncnttoare de la Judit ca rspuns la aceea a
lui tanti Polly, unde-i comunica marea veste. Russel s-a nrolat, precum tii, i
Judit s-a nfundat pn peste urechi n munca pentru rzboi. Cnd mi amintesc ce se mai supra cnd trebuia s-i fac gospodria ei! Aproape nu-mi
vine s cred c e aceeai femeie. Orict ar fi de groaznic rzboiul acesta,
trebuie s recunoatem c multe fete uuratice s-au transformat n femei
serioase, i tineri fr cpti n oameni folositori. Nu-i aa drag? Judit nu
mai poate de curiozitate s vad copilul; crede c va putea veni pentru o
sptmn-dou, cnd se va nclzi vremea. Judecind dup activitatea pe care
o desfoar, cred c n curind va avea nevoie de o mic vacan. A sosit ora
mesei pentru fiul nostru, e copilul cel mai mnccios...
Cred c e mai bine s m deprind ncetul cu ncetul cu marea fericire de
a v avea pe amndoi. Jimmy drag, cnd mi amintesc de copilul prsit care
a venit aici fr tat, fr mam, fr prieteni, i m gndesc ct de bogat snt
acum, trebuie s m stpnesc s nu plng de atta fericire.
Puiul a plns, are plmni zdraveni. Infirmiera spune c e semn bun, te rog s
m crezi scumpul meu, nu fiind-c-i snt mam, dar e un copil extraordinar i
toat lumea spune la fel. O dragul meu, cum mai atept ziua fericita cnd
Dumnezeu mi te va da napoi i ai s-l poi vedea pe micu!
Te iubesc din tot sufletul,
Pollyanna.
P.S. Am s-i zic James; Jimmy nu poate fi dect unul singur, la noi cel
puin. mi amintesc c acum civa ani spuneai c Jamie nu-iplace. Sun cam
femeiete, de aceea o s-l chem James. Dar nu-i aa c deocamdat o s-i
spunem "puiu"?

***

Trenurile din Beldingsville au ntotdeauna ntrziere, acesta e lucru bine


cunoscut. Dac rzboiul nu mai putuse aduga la aceaste ntrzieri, cel puin le
justifica, iar locuitorii se mpcasera cu aceast situaie fr s crteasc.
ntr-o zi frumoas de primvar, Pollyana atepta n gar privind
ceasornicul cel mare de pe perete i intervalele dintre secunde i preau din cale
afar de lungi. Aproape s se supere pe mecanic, fiindc nu ghicea c trenul pe
care-1 conduce e un tren special i nu se grbea s intre n gar la ora fix.
Spre marea lor surprindere, telegrama lui Jimmy sosise n dimineaa aceea.
Spre a prentmpina decepiile, pomenise n scrisorile lui de o dat mai
ndeprtat cu vreo cincisprezece zile ca fiind momentul cel mai probabil cnd l
puteau atepta.
edea cuminte ntr-un col urmrind mersul acelor pe cadran, iar pulsul
repezit parc ar fi voit s stimuleze tic-tacul ceasului. Din cnd n cnd,
Pollyanna se mustra ea nsi, deoarece nu avea rbdare. Jimmy sosea cu dou
sptmni nainte de data stabilit i ea se supra, fiindc trenul ntrzia cu trei
sferturi de or!
n sfrit auzi i uieratul locomotivei. Pollyanna se scul, tremurnd toat.
Era lume mult la gar, deoarece parte din locuitori obinuiau s vin la gar la
ora cnd trecea trenul din Boston; aveau astfel impresia unei legturi cu
metropola. Apoi, pleca vreunul sau sosea cte cineva i aveau despre ce vorbi la
mas. De data asta se mprtiase zvonul c trebuia s soseasc Jimmy
Pendleton i se gsir o mulime de oameni pe care treburile s-i aduc pe la
gar, tocmai pe la ora patru. Priviri prietenoase o urmreau pe Pollyanna n timp
ce se plimba pe peronul grii, dar prietenii mai nelegtori nu se apropiau de ea.
Era mai cuminte s nu ncerce s-i vorbeasc; i-ar fi fost prea greu s-i asculte.
Trenul se opri. Apoi, ca de obicei, o clip de ateptare pn ce aprur cltorii.
n zgomotul locomotivei, Pollyanna i auzea limpede btile inimii. Simea c
dac Jimmy nu venise acum, dup attea luni de desprire, n-ar mai fi fost n
stare s atepte pn la trenul urmtor ca s-1 vad.
Cteva persoane coborr din vagoanele dinti i priveau mirate la mulimea
de pe peron. Apoi strigtele izbucnir dintr-un capt al peronului pn n cellalt.
Pollyanna i duse mna la piept. Un brbat n uniform cobor din ultimul
vagon, dar nu putea fi Jimmy. Era mai nalt, mai brunet ca Jimmy i avea inuta
foarte marial. Apoi i dete seama c, n ciuda schimbrilor, era totui soul ei.
nainta spre el, apoi se opri cuprins de o timiditate copilreasc. Nu ndrznea
s alerge naintea acestui Jimmy spledind, aa cum ar fi alergat spre Jimmy cel
de altdat. Trebuia s vin spre ea.
Se pare c la fel gndea i Jimmy. Msur peronul din civa pai i n vzul
tuturor i cuprinse soia. Cunoscuii l salutar, apoi fluturar batistele.
Jimmy i Pollyanna nu mai tiau unde se afl.
- Te bucuri c m vezi? ntreb Jimmy ntre dou srutri.
- Da, grozav de mult, rspunse Pollyanna gfind. Numai c, tii, mi se pare
c snt puintel cam speriat; mi se pare c eti altul de cnd te-au fcut cpitan.

Cpitanul Pendleton nu binevoi s rspund. Trecu braul n jurul


Pollyannei i privi mprejur parc ar mai fi cutat pe cineva.
- Eh, spuse el nedumerit, credeam c...
- Da, rspunse Pollyanna rznd, tiam c ai s te atepi s-i gseti fiul la
gar, dar s-a nimerit c are azi alte ntlniri mai serioase.
Faa cpitanului Pendleton se ntunecase.
- Ce vrea s zic?
- E vina ta Jimmy.
Pollyanna pierduse din sfial acum cnd l vedea omenete tulburat.
- Ne-ai scris c vor trece cincisprezece zile pn s te poi napoia. Trebuia
s facem ceva, s nu ne ieim din mini. Tocmai de ziua lui James, civa copii
zceau de pojar i tanti Polly a spus c o vom serba mai trziu cnd va fi cald i
toat lumea sntoas; aa c hotrserm serbarea pentru ziua de azi.
Jimmy chibzui o clip.
- Bine, spuse el, haidem la recepie. Snt gata.
naintau ncet de-a lungul peronului. Dup prima revedere a soilor, prieteni
vechi i cunotine se grmdeau n jurul lor. Orelul urmrise cu interes
sosirea lui Jimmy. tiau toi pentru ce anume fusese decorat i cu toii erau de
prere c ar fi trebuit s fie naintat maior, cel puin. Pollyanna asculta radioas
urrile lor de bun venit. i venea s-i mbrieze pe toi brbaii care strngeau
mina iui Jimmy, spunndu-i c orelul era mndru de el i s srute pe toate
femeile care-1 fceau s roeasc cu laudele lor. n clipa aceasta orelul i era
mai drag dect i fusese vreodat.
La captul peronului i atepta o surpriz. Birja veche a lui Lew Caroll
trsese la ieire cu steagul nfipt n locul biciului. Birjarul care luase parte la
rzboiul trecut, lu poziia de drepi cnd se apropie cpitanul.
- E o zi nsemnat pentru noi toi, domnule cpitan. Hodoroaga mea v
ateapt. Pn i caii snt nbdioi ca nite mnji.
Atept s se urce, apoi se sui pe capr i pocni din bici. n trsur,
Pollyanna vorbea fr s se opreasc i numai de lucruri fr nsemntate. n
clipele cele mai pline ale vieii, vorbele uoare snt nite supape pentru emoia
care, altminteri, ar fi de nesuportat. Jimmy i strngea mna, nct o durea i totui
lui i se prea c n-o strnge destul de tare.
- Cnd am primit telegrama, azi diminea, spuse Pollyanna, voiam mai
nti s amnm serbarea; pe urm tanti Polly a spus c e mai bine s nu
schimbm nimic fiindc fcuserm prjiturile i ngheata era comandat -pentru
mame, nu pentru copii! Astfel, timpul a trecut mai repede.
Jimmy i srut mna.
- Dar eu ce crezi c simeam? Attea ceasuri n trenul sta infernal, s tot
ascult nesfritele povestiri ale tovarilor de drum! Nici nu-i auzeam.
- Dragul de el! i s-a prut drumul lung, nu-i aa?
- Ct o via de om! rspunse Jimmy i lsnd mna pe mna soiei lui, se
plec s o srute.

Acas, o gsir pe tanti Polly ateptndu-i n u; era roie, emoionat, dar,


n acelai timp, contient c ntr-un astfel de moment trebuia s se gndeasc la
faima familiei Harrington. La spatele ei, Nancy cu un or cu volane, alb
strlucitor, faa mbujorat, strngnd batista ghem n mna i nghiind ntr-una
ceva care o nbuea. Tanti Polly lu cuvntul demn:
- Fii binevenit acas, biete; sntem mndri de tine!
Apoi l mbria pe Jimmy ca i cum i-ar fi conferit o decoraie pentru
eroism n lupt. n clipa aceea, tanti Polly avu un oc, cel mai puternic din viaa
ei. Emoia lui Nancy ajunse la culme; nu o mai putea stpni. Cuprinse gtul lui
Jimmy, l srut cu zgomot i izbucni n plns.
- O conaule Jimmy, din cte zile ne-a dat Dumnezeu asta e cea mai
frumoas i cea mai fericit. Aa e, nu e altfel.
- Nancy! strig tanti Polly cu o voce tuntoare, pe cuvntul meu!...
Se opri. Cpitanul Pendleton i rspundea cu dobnd mbrind-o cu
aceeai cldur cu care l cuprinsese i ea, spunndu-i "buna mea prieten". n
loc s-i sfreasc observaia, tanti Polly ddu uor din cap cu aerul de a spune
c purtrile tinerei generaii depeau puterea ei de nelegere.
n sfrit, sosise i momentul culminant al zilei. Pollyanna l trase de
mnec, i Jimmy se ntoarse s-o urmeze. Mamele se duseser n sufragerie unde
era servit masa, iar salonul rmsese la dispoziia copiilor. Erau opt la numr,
adunai de prin vecintate; toate jucriile lui James Pendleton fiul fuseser aduse
ca s-i distreze. Salonul lui tanti Polly prea o grdini de copii.
Jimmy se opri n prag privind uimit n jurul lui. Copiii nu-1 bgar n
seam. Camera fremta de un opot ncnttor din care o ureche mai deprins ar
fi putut desprinde cnd i cnd un cuvnt mai pe neles. Dar din cei opt copii, cei
mai muli vorbeau o limb pe care nici un adult nu putea s-o priceap, dei i
ddeau mult osteneal.
Lng u, un biea i plimba pe genunchi un urs aproape la fel de mare
ca el, cntndu-i pe un ritm improvizat. Alturi, unul mai mrior punea cuburi
unele peste altele, dar de cte ori stlpul ajungea la patru cuburi, se drma. Alii
scuturau cte o jucrie cu patim. O feti mrunic strngea la piept o ppu de
lemn i o legna duios.
n picioare lng soul ei, Pollyanna i citea pe fa uluirea. Copiii aveau toi
ntre ase luni i un an i jumtate, dar Jimmy era neobinuit cu copiii ca s-i
poat da seama cam cum ar trebui s fie un copil de vrsta fiului su. Vedea
cpoare aproape golae, altele doar cu civa crlioni, altele cu cte o chic
zdravn. Bg de seam c unele gurie n-aveau dini de fel, pe cnd altele
artau n gingia de sus un ir de boabe de orez. Dar care din fiinele acestea
ncnttoare era a lui? Nu tia. Afar de fetia n care se vedea vdit feminitatea
prin dragostea pentru ppu, nu era n stare s deosebeasc bieii de fetie.
Jimmy o privi pe Pollyanna cu sfial.
- Pollyanna, arat-mi-1, nu mai pot suporta ateptarea.

Pollyanna l privi rznd. Reacia tensiunii i a groazei, din cei doi ani din
urm, o prefcuser iari n feti; n ochi avea toat iretenia copilriei.
copilul? Mai mare ruinea!
- Alege Jimmy; nu cumva vrei s-mi spui c nu eti n stare s-i recunoti
copilul? Mai mare ruinea!
Jimmy ddu din cap, apoi fcu civa pai spre mijlocul camerei ca s
priveasc mai de aproape copiii. Atunci copilaii bgar de seam prezena lui.
Ursuleul, cuburile, jucriile, o vcu de cauciuc care mugea cnd o apsai,
fuser date uitrii. Numai fetia cu ppua se legna ncetior cntndu-i ca unui
copil, ca i cum Jimmy n-ar fi fost acolo.
Brbatul acesta nalt, tcut, ntr-o hain cu care nu erau deprini, nu le
plcea. Copilaul blai, care pn la intrarea n salon a lui Jimmy se jucase cu
ursul, scoase nainte buza de jos, gata s se porneasc pe plns. Cel care se
jucase cu cuburile l privi o clip pe Jimmy ntrebtor, apoi ntoarse capul
clipind din ochi. Ali doi, dup ce l privir cu luare aminte, izbucnir n ipete
asurzitoare. n cele din urm, se pornir toi pe plns ca i cum ar fi fost nelei
ntre ei.
Totui, un biea din grup prea c-i pstreaz un fel de independen.
Privi int la necunoscutul care nu se mica, apoi guria i se deschise ntr-un
zmbet voios artnd doi diniori microscopici. Zmbetul se accentua n
obrjorii trandafirii n care se spar dou gropie, i deasupra plnsetelor se auzi
deodat un rs voios. Cpitanul Pertdleton nainta repede doi pai i-1 lu n
brae. n spatele lui, Pollyanna oft uurat.
- Jimmy, eti extraordinar. Dup ce-i spusesem s alegi a fi dat orice smi iau cuvntul napoi. Nu tiu ce m-a fi fcut dac nu i-ai fi nimerit copilul.
Dar cum l-ai recunoscut?
innd mereu n brae copilul care rdea, Jimmy se ntoarse spre soia lui cu
o fa radioas.
- Cum? E uor, spuse el cu mndrie. Uit-te la ceilali i privete-l pe al
nostru. Auzi-1 cum rde, Pollyanna; mi se pare c trengarul a i nceput s
joace jocul fericirii.
-Sfrit-