Sunteți pe pagina 1din 109

HARRIET LUMMIS SMITH

SCRTUL MULTUMIRII
VOLUMUL 1

ntr-o diminea de iunie, domnioara Polly intr grbit n buctrie.


De obicei, ea nu era niciodat grbit: chiar se luda i era mndr de firea ei
linitit. Astzi ns se grbea.
Nancy spla vasele i o privi mirat. Intrase la domnioara Polly n
serviciu numai de dou luni, totui observase c stpna sa nu se grbea
niciodat.
- Nancy!
- Poftii coni, rspunse voioas Nancy, tergnd nainte vasul pe
care-1 inea n mn.
- Nancy! zise Domnioara aspru, cnd i vorbesc las orice lucru i
ascult!
Fata se roi, i czur vasul i ervetul din mini, ceea ce o ncurc i mai mult.
- Da coni, am neles, ngim ea ridicnd vasul de jos; dar mi-ai
spus chiar dumneavoastr azi diminea s m grbesc cu vasele. Stpna se
ncrunt.
- Destul Nancy, nu-i cer nici o lmurire. Ii cer numai s m asculi!
Foarte bine, coni.
Nancy nbui un oftat, ntrebndu-se dac vreodat va putea
mulumi pe Domnioara. Nu fusese nc n serviciul nimnui, dar maic-sa se
mbolnvi. Era vduv cu trei copii mici. Nancy fusese nevoit s caute un
serviciu ca s-i poat
ajuta pe ai si. Avusese noroc de un loc bun aici, n casa aceasta mare de pe deal
la o deprtare de numai 5 kilometri de satul ei. De mult auzise ea vorbindu-se de
domnioara Polly, proprietara vechiului castel din Harrington, ca de una dintre
cele mai bogate persoane din ora. Acum era de dou luni la dnsa; o cunotea
ca pe o stpn sever, care se ncrunta de cte ori cdea vreun cuit sau cnd se
trntea vreo u i nu zmbea niciodat.
- Cnd vei termina cu vasele, Nancy, zise Domnioara, te vei duce s
scuturi n odia de sus de lng pod. Vei aeza acolo un pat din cele ordinare,
apoi vei mtura i vei curai camera dup ce vei scoate de acolo toate cuferile.
- Da, coni. i unde s pun cuferile acelea?
- Pune-le n pod. Domnioara Polly sttu puin pe gnduri apoi zise:
- Mai bine i spun i ie, de la nceput, c nepoata mea Pollyanna
Whittier o s vin s locuiasc aici la mine, are unsprezece ani; deci pentru ea
pregtim aceast camer.
- Va veni aici la noi o feti? Ce bine-mi pare, strig Nancy,
gndindu-se la veselia ce o rspndeau surorile ei acas.
- Ii pare bine, dar n-am nevoie de prerea ta, rspunse Domnioara,
m voi sili s fac s mearg totul bine, cci tiu cum trebuie s m port.
Fata se roi.
- Desigur, coni, m gndeam numai aa, c fetia v-ar nveseli zise
Nancy.

- Mulumesc, rspunse Domnioara, nu simt aceast nevoie.


- Snt sigur, coni, c vei fi bucuroas de venirea copilei sorei
dumneavoastr, mai spuse fata pentru a pregti o mai bun primire micuei
orfane. Domnioara Polly se scul s plece.
- Bine, bine nu prea vd pentru ce sa fiu fericit; voi crete eu copila
sorei mele pentru c a fcut prostia c s-a mritat i apoi a nscut-o. Oare nu se
nasc pe lume destui... Dar cum am mai spus, tiu cum trebuie s m port. Ia
seama s curei bine toate colurile, adug ea prsind buctria.
- Da coni, rspunse Nancy oftnd, apoi continu s spele vasele
nainte.
Ajuns n camera sa, domnioara Polly mai citi o dat scrisoarea care-i
pricinuise atta tulburare. De dou zile o primise dintr-un ora ndeprtat, i
purta aceast adres:
DOMNIOAREI POLLY H.
Scump doamn,
Cu mult prere de ru v anun c printele Ioan Whittier a ncetat din via
acum dou sptmni, lsnd n unna sa o copil de unsprezece ani. N-a
lsat srmanul nici o a vere, afar de cteva cri, pentru c, desigur, tii, era
preot la o biseric srac i n-avea dect un salaiiu mizerabil. Mi se pare c
era soul defunctei dumneavoastr surori; el mi-a dat s neleg c nu erai
tocmai n relaii bune, credea totui c de dragul surorii dumneavoastr vei
primi copila s-o cretei. De aceea mi permit a v scrie. Fetia va fi gata s
plece, cnd vei primi aceast scrisoare i dac dumneavoastr consimii a o
crete. V rugm foarte mult s binevoii a ne ntiina imediat, fiindc un
domn i o doamn de aici vor pleca ntr-acolo i ar aduce ei copila pn la
Boston, de unde ar urca-o tot ei n trenul care duce la gara dumneavoastr.
Bineneles, vei fi ntiinat despre ziua i ora sosirii Pollyannei.
Ndjduim s primim curnd un rspuns favorabil, rmn cu
respect al dumnea voastr supus,

Jeremiah O. White
ncruntnd sprncenele, domnioara Polly mpturi scrisoarea i o
puse iar n plic. Rspunsese n ajun c era dispus a primi copila. i cunotea
datoria orict de neplcut ar fi putut fi ea. Stnd astfel cu scrisoarea n mn se
ntoarse cu gndul spre zilele trecute ale copilriei...
O vedea pe sora ei Jennie, frumoas, numai de douzeci de ani, cnd
struise n dorina ei nestrmutat de a se cstori cu tnrul John W, cu toat
opoziia familiei ei. O ceruse un om bogat de care Jennie nici nu a vrut s aud.

Omul bogat avea bani muli dar era n vrst, pe cnd viitorul preot era tnr,
frumos, plin de idealuri i dragoste. Jennie l iubea i visa un viitor din poveti;
deci l alesese pe acesta ca iubitul inimii ei, se cstori cu el i plecar mpreun
n satul ndeprtat s fac apostolat. De atunci s-a deprtat Jennie de familia ei,
de atunci se fcuse ruptura ntre ei. Domnioara Polly i amintea acum de toate,
dei nu avea atunci dect cincisprezece ani. Familia nu mai avusese nici o
legtur cu soia misionarului. Jennie scria din cnd n cnd. Botezase cu numele
de Pollyanna pe ultima ei feti, n amintirea celor dou surori: Polly i Anna.
Ceilali copii i muriser, scrisese ea n ultima scrisoare. Civa ani mai trziu,
veni vestea i despre moartea lui Jennie. O scurt scrisoare, scris de bietul
preot, datat dinlr-un ora din vest ntiina familia despre aceast veste trist.
Timpul trecuse, se scurtase, i odat cu el viaa i urma cursul su.
Domnioara Polly, cu privirea pierdut n zare, se gndea la
schimbrile pe care i le aduseser aceti douzeci de ani din urm. Era acum de
patruzeci de ani mplinii i singur pe lume! Tat, mam, surori, toi muriser.
Era de mult vreme stpna casei i a averii lsat de tatl ei. Civa prieteni,
nduioai de viaa ei singuratic, o sftuiser s ia n cas vreo rud pe lng
dnsa; dar ea nu primise nici sfatul, nici prerea nimnui.
- Nu m simt singur, zicea dnsa cu mndrie; i era att de fericit
s stea singur cu ea nsi! Mi-e drag singurtatea i mai ales linitea nainte
de toate! Dar acum? Se scul cu faa ntunecat, cu buzele strnse. Era
mulumit c e o femeie bun, care-i cunoate ndatoririle i c avea tria de a
le ndeplini. Dar Pollyanna!!!... ce nume ridicol!

***
n mica mansard, Nancy mtura i freca de zor, mai cu seam prin
coluri. Hrnicia i munca aceasta erau mai mult spre uurarea tulburrii ce o
cuprinsese, dect pentm a nltura murdria. Cu toat supunerea ei sfioas fa
de stpna sa, totui se gndea la ea.
- A vrea s-i pot freca astfel i colurile sufletului, gndea ea
nciudat, dnd lovituri zdravene cu peria. Multe ar fi de curat. Auzi
dumneata! Bagi o drgla de feti n mansarda asta mizerabil, clduroas
vara, ngheat iarna, cnd sunt attea odi bune n casa asta mare. Copiii nu
sunt de folos pe lume", aa zicea dnsa ieri. Hmm!... se gndea Nancy, furioas,
rsucind i storcnd crpa cu putere c o dureau degetele. Mi se pare c sunt alii
mai de prisos dect copiii... Lucr ct lucr, apoi cnd socoti c totul e gata, se
uit cu dispre la odia goal, pustie, curat dar srac.
- Iat, s-a fcut partea mea, cel puin e gata... ofta ea. Nu mai e
murdrie aici, dar nici mare lucru nu este. Biata fat! frumos loc i-a mai ales!...
Auzi, aici s adposteasc ea pe copila orfan, creia i trebuie dragostea
cminului printesc. Nancy iei trntind ua.
- Oh, ce-am fcut?... i muc buzele. Apoi cu ciud zise:
- Atta pagub! O fi auzit cum am trntit-o, da, o fi auzit!

Dup amiaz, Nancy cobora n grdin. Aici gsi pe btrnul Tom,


grdinarul, ocupat cu smulgerea buruienilor i ea l ajut la netezirea aleilor.
- Domnule Tom, zise Nancy uitndu-se napoi, pentru ca nimeni s
n-o aud. tii dumneata c va veni s stea la noi o feti, nepoata domnioarei
Polly?
- Poftim? ntreb moneagul ridicndu-se cu greu.
- O feti va tri cu domnioara.
Du-te de spune gluma asta altora, bombni Tom, nencreztor. De ce
nu-mi spui c soarele o s apun mine la rsrit?
- E aa cum i-o spun, mi-a spus chiar cucoana, ntri Nancy. E
nepoica doamnei i are unsprezece ani.
Btrnul grdinar rmase cu gura cscat.
- Ia stai... n-o fi... i deodat o lumin duioas nvior ochii si
tulburi. Nu-mi pare cu putin, dar aa trebuie s fie... fetia domnioarei Jennie,
cci numai dnsa s-a mritat. Desigur Nancy, e far ndoial fetia domnioarei
Jennie. Doamne, Dumnezeule! Nu-mi vine s cred c ochii mei btrni vor
vedea i aceast minune!
- Cine a fost Jennie?
- Era un nger, cobort de-a dreptul din Cer, rspunse omul cu
evlavie; dar, pentru btrnul meu stpn i soia sa, era fiica cea mai mare. Avea
douzeci de ani, cnd s-a mritat i a plecat de aici. Snt muli ani de atunci. Am
auzit povestindu-se c toi copiii ei muriser, afar de ultima, aceea desigur, este
fetia care vine acum.
- Ea are unsprezece ani.
- Aa este, desigur, zise btrnul dnd din cap.
- Va locui n mansard, mititica! Ruine s-i fie coniei! zise Nancy
furioas, uitndu-se ndrt spre cas.
Btrnul Tom se posomori dar dup un timp zmbi ciudat.
- M ntreb ce are s fac domnioara Polly cu un copil n cas,
spuse el.
- Hmm! Eu m ntreb ce va face copila cu Domnioara n cas,
adug Nancy.
Btrnul rse.
- M tem c nu prea i-e drag stpna noastr, mormi el.
- Dar cine poate s-o iubeasc, zise Nancy cu dispre.
Btrnul Tom avea iar un zmbet ciudat. Se aplec peste straturi i
ncepu a plivi.
- Cred c n-ai auzit niciodat vorbindu-se de romanul domnioarei
Polly! spuse el ncet.
- Un roman! dnsa? Nu, sunt sigur c nimeni n-a auzit aa ceva.
- Ba da, mult lume a auzit, rspunse moneagul; logodnicul ei de
odinioar triete nc, chiar n acest ora.
- Cine e?

- Nu pot s-i spun.


Btrnul se ridic, ochii lui albatri priveau spre cas, cu o mndrie
cinstit de servitor credincios al familiei pe care o slujea i o iubea de atia
amari de ani.
- Dar nu-mi pare cu putin s fi fost dnsa iubit vreodat, ntri
Nancy.
Btrnul Tom ddu din cap.
- Dumneata n-o cunoti pe domnioara noastr cum o cunosc eu; a
fost foarte frumoas i ar fi i acum dac ar vrea.
- Frumoas! Domnioara Polly?
- Da... Dac ar vrea s-i lase prul puin mai liber ca altdat i dac
s-ar mbrca frumos, cu rochii albe, cu broderii, cu dantele, ai vedea atunci ct ar
fi de frumoas; cci domnioara Polly nu e btrn, Nancy.
- Oare, aa s fie? Oricum, a izbutit de minune s par btrn,
rspunse Nancy, strmbndu-se.
- Da, tiu, asta a nceput de cnd a avut o nenelegere cu logodnicul ei i de
atunci ai crede c un viermie i roade inima i c se hrnete cu scai, att e de
acr i de nepat.
- O! da, chiar aa, declar Nancy.
- Oricum te-ai lua cu dnsa, nu ajungi niciodat s-i intri n voie;
pentru nimic n lume n-a mai sta aici, de n-ar fi nevoile celor de acas. Dar ntro bun zi o s-mi dau drumul, o s-mi revrs n gura mare tot nduful i n ziua
aceea va fi bineneles adio pentru mine.
Btrnul Tom cltina iar din cap.
- tiu, e adevrat c am simit i eu odat ca dumneata, dar nu-i aa,
crede-m, nu-i bine s n-ai rbdare. i iar se aplec i-i relu lucrul.
- Nancy! Strig o voce ascuit i poruncitoare.
- ndat coni, blbi Nancy, repezindu-se spre cas.

***
n sfrit, veni telegrama care anuna sosirea Pollyannei pentru ziua
urmtoare, 25 iunie, la ora patru. Domnioara Polly citi telegrama, ncrunta
sprncenele i se urc la mansard. Se uit de jur mprejur cu faa posomort.
Cmrua avea un pat mic, bine fcut de Nina, dou scaune cu speteze tari, un
spltor, nici o oglind i o msu mic. Nu erau perdele la ferestre, nici
tablouri pe perei. Toat ziua soarele i trimisese razele fierbini pe tinicheaua
acoperiului, astfel c odia era parc o baie turceasc. Ferestrele erau nchise i
nu aveau transperante. O musc mare bzia turbata de sus pn jos pe geamuri,
ncercnd s scape i s-i reia libertatea n grdin. Domnioara Polly strivi
musca i o arunc pe fereastr afar. Mai ndrept un scaun, se ncrunt iar i
prsi camera. Trecnd prin faa buctriei, se opri pe pragul ei i zise Nancyei:
- Am gsit o musc n camera de sus. Desigur c ferestrele au fost
deschise. Am comandat site, ns pn vor veni, te rog, ferestrele s rmn

nchise. Nepoata mea sosete mine la patru, deci s te duci la gar ca s-o
primeti. Timotei va lua trsura deschis i v va aduce. Telegrama zice: pr
blond, rochie subire cu ptrele roii i plrie de paie". Atta tiu, dar ajunge
ca s-o recunoti.
- Bine, coni, dar... dumneavoastr?
Domnioara Polly rspunse aspru:
- Nu, eu nu voi merge, nu e nevoie. Asta e tot ce am s-i spun, i
plec fiind ncredinat c totul este bine pregtit pentru sosirea nepoatei sale.
Nancy arunc cu ciud maina de clcat peste ervetul ntins pe
mas.
- Pr blond, rochie subire cu ptrele roii, plrie de paie, e tot ce
tie! Mie mi-ar fi ruine s primesc astfel pe nepoata mea orfan, care vine din
aa deprtri.
n ziua urmtoare, la ora patru fr douzeci de minute, Timotei i
Nancy se duceau cu trsura la gar. Timotei era fiul btrnului Tom. Se spunea
c, dac Tom era mna dreapt a domnioarei Polly, Timotei era mna ei stng.
Era un biat frumos, nzestrat cu minte i nelepciune. Dei numai de puin timp
n cas, Nancy se i mprietenise cu el. Astzi era prea ptruns de misiunea ei
pentru a fi guraliv ca de obicei, aa c ajunseser n tcere la gar. Repeta
mereu n sine: pr blond, rochie subire cu ptrele roii, plrie de paie" i se
tot ntreba:
- Ce fel de copil va fi oare aceast Pollyanna?
- Dac ar fi o copil mai linitit, mai cununie i s nu trnteasc
uile i cuitele, zise ea lui Timotei care o urmase pe peronul grii.
- Dac nu va fi astfel, cine tie ce ne vom face cu toii? zise Timotei.
nchipuiete-i pe domnioara Polly cu o feti neastmprat i zgomotoas!
- Vai! Auzi, fluier trenul! Timotei, nu gseti c e foarte urt din
partea ei s m trimit pe mine, n loc s vin dnsa? mai zise Nancy, grbinduse spre a putea vedea mai bine toi cltorii ce coborau n acea mic staie.
Nu trecu mult i zri o feti slab, mbrcat ntr-o rochi subire cu
ptrele roii, cu dou codie frumoase de pr blond ce-i cdeau pe spate. Se
ntorcea n dreapta i n stnga, cutnd parc pe cineva. Nancy recunoscu
imediat copila, dar genunchii i tremurau i nu se hotra s nainteze; ls s
treac cteva secunde pn o ntmpin. Fetia era singur cnd se apropie
Nancy de ea.
- Dumneata eti domnioara Pollyanna?
Deodat se simi nbuit de dou brae, care se nlnuir n jurul
gtului ei.
- Ah! sunt att de mulumit, mulumit, mulumit de a te vedea, i
opti o voce nduioat la ureche. Eu sunt Pollyanna i m simt att de fericit c
ai venit s m primeti.
- Adevrat? blbi Nancy, mirndu-se cum putuse Pollyanna s-o
recunoasc. Adevrat? repet ea ncercnd s-i ndrepte plria czut pe spate.

- Ah! da, i m-am ntrebat tot drumul cu cine vei fi semnnd, strig
fetia opind uor i examinnd pe Nancy din cap pna-n picioare. i acum tiu
i sunt mulumit, c eti aa cum te vd.
Nancy era foarte bucuroas cnd se apropie Timotei, cci vorbele
Pollyannei o uluiau cu totul.
- Iat pe Timotei. Avei desigur bagaje, spuse ea ncurcat.
- Da, am o lad, spuse Pollyanna apsat. Am primit-o nou de tot.
Doamnele de la Asistena Social au cumprat-o anume pentru mine. Nu e aa
c e foarte drgu din partea lor? Dar mi pare ru c pentru aceasta nu mai pot
s cumpere covorul de care are nevoie biserica. Aici n sacul meu, am o hrtie
care dup spusele domnului care m-a adus pn aici trebuie s fie un cec, am s
i-1 dau dumitale nainte de a-mi deschide lada. tii c domnii Gray care m-au
nsoit sunt verii soiei diaconului Carr! Am cltorit cu dnii; sunt att de
plcui amndoi.
- Iat-1, zise ea, artnd cecul dup ce scormoni n sac.
Nancy rsufl din greu. Simea c e ceva ce trebuie s fie lmurit.
Arunc o privire spre Timotei, dar el se uita n alt parte. Toi trei plecar, n
fine, cu lada legat dinapoia trsurii. Pollyanna sttea bine aezat ntre Nancy i
Timotei. Tot drumul fetia nu ncet cu ntrebrile ei i cu tot felul de observaii,
nct Nancy abia putea s-i rspund.
- Iat-ne pornii. E departe de aici? Ct e de frumos! mi place att de
mult s merg cu trsura! strig Pollyanna cnd aceasta se puse n micare. Nu
face nimic, dac e aproape, cu att mai bine, voi fi i mai mulumit s ajung
curnd. tiam eu c e foarte frumos aici, mi-a povestit tticu. Se opri cu vocea
schimbat ntr-un suspin. Nancy o privi cu sfial i vzu c brbia i tremura i
c ochii i erau plini de lacrimi, dar dup un timp fetia urm ridicndu-i capul
i stpnindu-i durerea amintirilor:
- Tata mi-a povestit totul, cci el nu uitase locurile unde copilrise.
A, i ar fi trebuit mai nti s v explic ce mi-a spus doamna care m-a nsoit,
despre rochia aceasta cu ptrele roii, adic pentru ce nu sunt mbrcat n
haine de doliu. Ea mi-a spus c, desigur, v vei mira de aceasta. Dar nu era nici
o hain neagr, n ultimul transport de ajutoare, afar de o bluz de catifea pe
care soia diaconului n-a gsit-o potrivit pentru mine, de altfel era gurit la
amndou coatele. Unele din doamnele de la Asisten vroiau s-mi cumpere o
rochie i o plrie neagr, iar celelalte socoteau c banii aceia trebuiau mai bine
folosii la cumprarea unui covor rou pentru biseric.
- Doamna White a spus c e bine aa, cci nu-i plac copiii mbrcai
n negru, adic vreau s zic c-i sunt dragi copiii, dar nu cu haine negre.
Pollyanna se opri, rsufl, iar Nancy profitnd de aceast tcere zise:
- Snt sigur c totul va merge bine.
- i eu sunt mulumit c vorbeti astfel, sunt de prerea dumitale,
zise Pollyanna, cu glasul iar schimbat. Eu a fi fost mulumit s fiu n doliu.
- Mulumit? exclam Nancy mirat.

- Da! Tata s-a dus n Cer la mama i la ceilali copii. El mi-a spus c
trebuie s fiu mulumit de aceasta. Totui mi-a fost destul de greu s m
mulumesc pentru c eram att de singur i m gndeam ce bine era de rmnea
el lng mine, deoarece mama i cu ceilali au pe Dumnezeu i ngerii din Cer,
pe cnd eu am numai pe doamnele de la Asisten. Dar acum sunt sigur c mi
va fi mai uor, pentru c te am pe dumneata, tanti Polly! Snt att de mulumit
c te am.
Compasiunea ce o simea Nancy pentru biata feti orfan se
schimb deodat n groaz.
- Oh! dar... te neli grozav, scump copil, spuse ea tulburat. Eu nu
sunt dect Nancy, nu sunt deloc tanti Polly a dumitale.
- Dumneata... dumneata nu eti mtua mea? ngn copila cu totul
nelinitit.
- Nu. Nu sunt dect fata din cas. Niciodat n-a fi crezul c m vei
lua drept dnsa. Nu seamn deloc, dar absolut deloc cu...
Timotei fluier ncetior, dar Nancy era prea tulburat pentru a observa veselia
ce strlucea n ochii lui.
- Dar cine eti? ntreb Pollyanna; nu semeni nici cu doamnele de la
Asisten.
De data aceasta, Timotei izbucni n rs.
Sunt Nancy, servitoarea. Eu fac la castel toat treaba, n afar de
splatul i clcatul rufelor prea grele; d-na Durgin face aceasta.
- Dar acolo este tanti Polly? ntreb copila cu grij.
- Da, este acolo, declar Timotei. Fetia pru uurat.
- Ah! atunci e bine.
Urm o scurt tcere, iar n urm ea zise cu veselie:
- i tii ceva?... Sunt, totui, mulumit c n-a venit ea s m
ntmpine la gar, pentru c astfel voi avea o nou mulumire, aceea de a
cunoate pe mtua, dup ce am avut una la sosire, cunoscndu-v pe
dumneavoastr.
Nancy se roi. Timotei o privi cu un zmbet vesel.
- Iat ce drglenie ne spune drgua, de ce nu-i mulumeti pentru
vorbele ei att de mgulitoare.
- Eu m gndeam la domnioara Polly, opti Nancy.
Pollyanna oft de mulumire.
- i eu doresc foarte mult s-o vd; e singura mea mtu i n-o
cunosc nc!... Tata mi-a vorbit de ea. Mi-a spus c triete ntr-o cas mare i
frumoas n vrful unui deal.
- Aa e, zise Nancy, poi s-o vezi; e casa aceea mare alb, cu obloane
verzi, acolo sus.
- Ah! ce frumoas e! ce copaci nali i ce splendid pajite o
nconjoar! Niciodat n-am vzut aa ceva. Nancy, tanti Polly este bogat?
- Da, domnioar Pollyanna.

- Ah! Ce mulumit sunt. Trebuie s fie minunat s ai bani muli! Nu


cunosc dect pe d-na i d-1 White care au destui bani. Ei au covoare n toate
camerele i mnnc ngheat n fiecare duminic. Are i tanti Polly ngheat
duminica?
Nancy ddu din cap, mucndu-i buzele i ntlni ochii rztori ai
lui Timotei.
- Nu, domnioar Pollyanna. Nu cred s-i plac mtuii dumitale
ngheata; cel puin niciodat n-am vzut ngheat pe masa dnsei.
Faa Pollyannei se ntunec.
- Ce spui? asta m cam supr. Nu neleg, s nu-i plac cuiva
ngheata? Totui pot fi mulumit i aa. deoarece ngheata pe care n-o mnnci
nu poate s-i dea dureri de stomac, ca aceea de la d-na White; adic vreau s
spun c i-a fcul ru ei, dar eu am mncat tar s am nimic.
- Dar tanti Polly are covoare frumoase?
- Da, are multe.
- n fiecare camer?
- Aproape n fiecare, rspunse Nancy cu gndul la mansard, unde
nu se afla nici un covora, ct de mic.
- Snt att de mulumit, striga Pollyanna cu bucurie. mi plac att de
mult covoarele. La noi acas nu erau dect dou mici, n faa paturilor, venite
ntr-un pachet cu ajutoare, ns unul avea pete de cerneal. D-na White avea
covoare i tablouri frumoase cu trandafiri i fetie ngenuncheate, i o pisic, i
nite mieluei, un leu mare... dar leul nu st mpreun cu mielueii. tii... Biblia
spune c o s se ntmple odat i asta, c vor pate mpreun miei cu lei, dar...
mai e mult pn atunci. V plac mult tablourile?
- Nu tiu, rspunse Nancy cu glas stins...
- Mie tare-mi plac. Noi nu avem nici unul acas pentru c nu sosesc
multe n pachetele cu ajutoare. Totui au venit odat dou, din care unul era att
de frumos, nct tata 1-a vndut pentru a-mi cumpra pantofi, iar cellalt era
ntr-o stare aa de proast c s-a fcut ndri cnd a vrut tata s-1 agate de
perete... adic nelegi, sticla care-1 acoperea. i eu am plns... Dar acum sunt
mulumit c n-am asemenea lucruri frumoase, pentru c m voi bucura cu att
mai mult de ale lui tanti Polly, cu ct n-am fost obinuit cu ele. Tot astfel a sosit
ntr-un pachet o provizie de panglici foarte urte... cafenii, vechi...
- Ah! Ce splendid cas! strig ea nsufleit cnd intr pe aleea
principal a castelului.
In timp ce Timotei descrca bagajul, Nancy i spuse la ureche:
- S nu-mi mai spun nimeni de acum s prsesc casa asta, cci
nimeni nu m-ar ndupleca s plec.
- S pleci?!... dar nici eu n-a voi aa ceva; o s ne fie copilita asta o
bun distracie i va fi mult mai bine. .
- Distracie?... Plcere?... zise Nancy indignat, cam tiu eu de pe
acum ce fel de plcere va fi pentru fetia aceasta drgu traiul cu stpna

noastr. S-mi nchipui c ea srcua va avea nevoie de mine cteodat. Voi


rmne aici pentru ea, da, Timotei, pentru ea, zise Nancy deschiznd ua
Pollyannei.

***
Domnioara Polly nici nu se scul pentru a-i primi nepoica. Ridic numai ochii
de pe carte cnd se ivir n ua salonului Nancy cu fetia. Ii ntinse o mn pe ale
crei degete parc sta scris cu litere mari: DATORIE.
- Bun ziua, Pollyanna. Ce mai faci? Eu... N-apuc s spun mai
multe, cci Pollyanna se repezise aruncndu-se vijelioas n braele ei!...
- Ah! tanti Polly, tanti Polly, nu tiu s-i spun ct sunt de bucuroas
c mi-ai dat voie s vin aici s triesc lng dumneata, spunea ea suspinnd. Nui poi nchipui ct e de dulce de a te avea pe dumneata i pe Nancy n locul
doamnelor de la Asisten.
- Se prea poate, dar n-am plcere s cunosc acele doamne, rspunse
domnioara Polly rece, ncercnd a se smulge din braele copilei i aruncnd
priviri furioase Nancyei, rmas cam ncremenit n pragul uii.
- Mulumesc Nancy, poi s pleci. Pollyanna, te rog ezi cum se
cuvine. N-am putut nc vedea cu cine semeni.
Pollyanna se retrase ndrt, rznd uluit.
- E adevrat, dar vezi dumneata, nu sunt tocmai frumoas din cauza
pistruilor! Ah!... i trebuie s-i vorbesc de rochia mea cu ptrele roii i de
bluza cea de catifea rupt-n coate. Am povestit pe drum Nancyei... tata spunea...
- Da, ns eu te poftesc s nu te mai gndeti la ce spunea tatl
dumitale!... i tie vorba domnioara Polly rstit. Ai, desigur, o lad?
- Da, tanti Polly. Doamnele de la Asisten mi-au dat un cufr
frumos. Nu este mare lucru n el, cci misiunea n-a primit multe haine de copii
n ultimul timp; totui sunt n el toate crile tatii... i d-na White a zis c trebuie
s le iau cu mine. tii dumneata, tata...
- Pollyanna! o ntrerupse din nou cu asprime mtua, este un lucru pe
care doresc s-1 nelegi odat pentru totdeauna. Eu nu vreau s-mi vorbeti
niciodat de tatl tu.
Fetia i inu rsuflarea tremurnd toat.
- Tanti Polly, vreau s spun..., se opri nendrznind s continue, i
mtua se folosi de aceasta pentru a-i zice:
- S ne urcm n camera ta, unde trebuie s fie bagajul, cci i-am
spus lui Timotei s-1 duc acolo. Poi s vii cu mine, Pollyanna.
Fr a spune un cuvnt, Pollyanna se ntoarse i urm pe mtua ei.
Ochii erau plini de lacrimi, totui ea rdic sus cporul, curajoas
- La unna urmei, sunt mulumit c nu voiete s-i vorbesc de tata,
gndea Pollyanna. Voi fi poate mai puin mhnit dac nu voi mai vorbi de el.

Poate chiar pentru asta m-a oprit dnsa de a-i mai pomeni numele, i convins
iari de buntatea mtuii i nghii lacrimile, privind cu bgare de seam totul
n jurul ei.
Acum urcau scrile. naintea ei, rochia de mtase neagr a mtuii
fia plcut. n urma ei, printr-o ua deschis, vzu covoare viu colorate i
scaune acoperite cu mtsuri. Sub picioarele ei se ntindea un covor minunat,
moale i plcut ca muchiul din pdure. n toate prile, auriul ramelor de la
tablouri, luminate de razele soarelui ce se strecura prin perdelele de dantela, i
lua ochii.
- Ah! tanti Polly, strig fetia extaziat, ce splendid cas! Ce
bucuroas trebuie s fii c ai attea bogii!...
- Pollyanna! rspunse mtua cnd ajunser sus, sunt foarte mirat
de vorbele tale!...
- De ce tanti Polly? Nu eti oare bogat? ntreb Pollyanna.
- Desigur, dar nu sunt n stare s fiu mndr pentru darurile care a
gsit Dumnezeu de cuviin s mi le hrzeasc, declar domnioara Polly; apoi
se ntoarse, strbtu vestibulul i ajunse la scara ce ducea la pod. Era acum
foarte mulumit c alesese mansarda aceea pentru copil. Primul ei gnd fusese
s-o izoleze ct mai departe de ea, i totodat s fereasc mobilele de pre de
zburdlnicia copilei. Pentru c se artase vanitoas att de timpuriu, era foarte
nimerit ca mansarda ce i-o destinase s fie ct se poate de simpl i lipsit de
orice ornament, se gndi ea.
Pollyanna, cu pai mruni, mergea grbit n urma mtuii. Ochii ei
mari, albatri, priveau n toate prile pentru a nu scpa nimic din vedere. Mintea
ei se trudea cutnd a ghici dup care din uile acestea fermecate se gsea oare
odaia ei... scumpa i frumoasa ei odi mpodobit cu perdele, cu covoare i cu
tablouri?! Domnioara Polly deschise o u i mai urc o scar. Aici nu mai era
nimic de admirat; pereii goi peste tot, spaii mari ntunecoase pn-n colurile
ndeprtate, unde acoperiul atingea aproape podelele i unde, ici colo, se.
nirau unele peste altele nenumrate cufere i cartoane. Aerul era greu i
nbuitor. Incontient, Pollyanna a ridicat capul pentru a putea respira i vzu
pe domnioara Polly deschiznd o u pe dreapta.
- Pollyanna, iat-i camera i cufrul tu pe care i 1-a i adus aici!
Cheia e la tine?
Pollyanna fcu un semn afirmativ din cap, fr a putea spune un
cuvnt. Ochii ei mari se uitau cu groaz. Mtua ei se ncrunt.
- Pollyanna, cnd i pun o ntrebare, doresc s-mi rspunzi tare, nu
s faci semn cu capul.
- Da, tanti Polly.
- Bine. Cred c vei gsi aici tot ce-i trebuie, adug dnsa aruncnd o privire
spre cana cu ap, i spre prosoapele bine ntinse deasupra spltorului. Voi
trimite pe Nancy s-i ajute s descui cufrul. S tii c lum masa la ase, zise
ea prsind mansarda.

Dup plecarea mtuii ei, fetia rmase un moment nemicat, apoi


i arunc privirile pe podelele goale, pe perei, pe ferestrele fr perdele, i le
opri n fine pe cufraul ei, care mai deunzi se afla nc n camera mic din
satul ndeprtat; se duse mpleticindu-se pn le el i czu n genunchi,
acoperindu-i faa cu amndou mnuele. Aa o gsi Nancy cteva minute mai
trziu.
- Las, las, feti scump, srcua de tine, o mngie ea, aeznduse jos pe podea lng Pollyanna, lund-o uor n brae. S-a ntmplat exact cum
spuneam, n-am scpat de ce mi-a fost fric.
Pollyanna ddea din cap.
- Snt att de nerecunosctoare i rea, grozav de rea. Nu pot s
neleg de ce Dumnezeu i ngerii Lui au mai mult nevoie de tata dect de
mine!
- Las, las feti. D-mi cheia, i ntr-o clip vom despacheta.
Pollyanna ntinse cheia, trist i pe gnduri.
- Nu sunt prea multe haine acolo, spuse ea ncet.
- Cu att mai bine, le vom aeza la loc mai repede, i rspunse
Nancy.
Un zmbet satisfcut lumin fa Pollyannei.
- Exact aa este, pot s fiu mulumit, nu e aa?
- Bineneles, rspunse Nancy, puin confuz.
Nancy scoase repede crile, lenjeria crpit i rochiele vechi i
urte. Pollyanna zmbi ncurajat acum. Nancy a ajutat-o s aeze hainele n
dulap, lenjeria n sertare i crile pe mas.
- De acum, cmrua mea va fi foarte frumoas; ce zici Nancy?
Nancy nu a rspuns; prea preocupat, cu capul aplecat peste cufr.
Pollyanna privea la pereii goi.
- Sunt chiar mulumit c n-am oglinda aici; cel puin nu-mi voi mai
vedea pistruii pe obraz. Deodat Pollyanna strig vesel i btu din palme,
uitndu-se pe fereastr.
Oh, Nancy, eu nu am mai vzut o astfel de frumusee. Ce peisaj
ncnttor! Ce copaci frumoi! Csuele albe, clopotnia bisericii, apa care curge
la vale i strlucete ca argintul la razele soarelui. Drept s-i spun, aici nu e
nevoie de tablouri. Ce mulumit sunt c mi s-a dat mansarda aceasta.
Nancy plngea. Mirat, Pollyanna se apropie imediat de ea i o
ntreb:
- Ce e Nancy? De ce plngi? Nu cumva mansarda asta era a ta?
- Mansarda mea? strig Nancy, n timp ce-i tergea lacrimile. Ce
ngera eti. Auzi, sun mtua ta!
Nancy sri n picioare i cobora zgomotos pe scri. Pollyanna
rmas singur, se ntoarse spre tabloul" ei admirnd peisajul ncnttor de la
fereastr. Deschise fereastra ncet, ncet de tot, i aplecat afar respir adnc
aerul curat i rcoritor din grdin. Deschise i a doua fereastr. O musca mare

zbur pe lng obrazul ei, bzind, urmat de a doua, a treia i multe altele.
Pollyanna nu le-a bgat n seam; descoperise chiar lng fereastra ei un copac
uria care-i ntindea crengile ca nite brae gata s o strng cu drag. Deodat
izbucni n rs.
- Cred c pot s ajung, i imediat s-a suit pe marginea ferestrei, a
apucat creanga cea mai apropiat, s-a agat, i cu ncredere i-a fcut vnt. Ca o
maimu, a cobort din creang n creang. Sritura de acolo pn jos era ceva
mai grea, dar inndu-i respiraia, s-a agat cu braele de ultima creang, apoi a
srit. S-a ridicat imediat i a privit n jurul ei. Se afla n spatele casei. Acolo era
o grdin mare, unde lucra un btrn. Dincolo de grdin o crare mic ducea
spre cmpii pn n deal sus, n vrful cruia strlucea un brad singuratic, n
tovria unei stnci. Acum Pollyanna mai avea o singur dorin; s ajung n
vrful acelei stnci! Alerg cu grij, nconjurnd grdina, fcndu-i drum
printre straturi; abia mai rsufla cnd ajunse la crarea care erpuia peste
cmpie. Acum ncepu urcuul. Distana ns pn la stnc parc era tot mai
mare.
Peste cincisprezece minute, ceasul cel mare din hol, indica ora ase.
La ultimul semnal, Nancy sun clopoelul pentru a anuna timpul mesei. Trecur
unu, dou, trei minute. Domnioara Polly se ncrunt i btu din picior.
- Nancy, nepoala mea a ntrziat. Nu vreau ca tu s-o chemi, adug
ea cu severitate. 1-am spus la ce or servim masa, i nu are dect s vin. Ja timp
i s se comporte cuviincios. Trehuie s se nvee cu disciplina de la nceput.
Cnd va veni, s-i dai numai pine i lapte, la buctrie.
-Da.
Imediat dup mas Nancy a fugit la mansard. Deschise ua ncetior.
- Unde eti? Unde te ascunzi? O cuta n dulap, sub pat i chiar n
cufr. Cobora i fugi la grdinarul btrn.
- Domnule Tom, Domnule Tom, a plecat fetia noastr!
- A plecat? Unde, n cer? ntreb el, ndreptndu-i privirile spre
cerul nroit de razele asfinitului. Mi se pare c s-a dus ct mai aproape de cer,
zise el, artnd cu degetul spre vrful stncii spre o form subiric i sprinten
de feti.
- Slav Domnului c nu s-a dus n cer, exclam Nancy. Spune-i
stpnei c am plecat la plimbare, striga ea, ndreptndu-se pe crarea care duce
spre cmpii.

***
De ce m sperii Pollyanna, spuse Nancy, gfind i grbindu-se spre
stnc.
Pollyanna se aeza jos cu prere de ru.
- mi pare ru dac te-am speriat. Nu trebuie s-i fie fric niciodat.
Tata i doamnele de la Asociaie se speriau i ei cnd ntrziam, dar de fiecare
dat m ntorceam cu bine.

- Dar nu te-a vzut nimeni c ai plecat, spunea Nancy, n timp ce


cobora de mn cu Pollyanna. Pe unde ai fugit? Ai cobort pe acoperi?
- Am ieit pe fereastr i am cobort pe crengile copacului.
- Dac mtua ta ar ti asta, ce-ar face?
- Ei bine, am s-i povestesc eu despre aceast aventur i atunci ai s
vezi ce va face.
- Nu,... Doamne ferete, s nu-i spui nimic.
- Dar de ce? Crezi c-i ngrijorat? zise Pollyanna puin cam
tulburat.
- Hai, trebuie s ne grbim, mai am de splat vasele.
- Ii voi ajuta i eu, o asigur Pollyanna.
Cerul se ntunec repede. Pollyanna se sprijinea tot mai mult de
braul prietenei sale.
- Acum m bucur c te-ai speriat i m-ai cutat. Dac nu te speriai nu
veneai dup mine.
- Sraca de tine, i-o fi i foame. Dar s tii c nu mi se ngduie s-i
dau s mnnci altceva dect pine cu lapte. Mtua ta s-a suprat c nu ai venit
la timp la mas.
- Dar cum puteam fi la timp la mas, dac am fost sus pe stnc?
- Da, dar dnsa nu tie unde ai fost.
- Mie mi pare bine c trebuie s mnnc la buctrie pine cu lapte.
Nu mi este greu sa m mulumesc cu alimente bune.
- Vd c te mulumeti repede cu orice! rspunse Nancy oftnd.
- Asta se datoreaz .Jocului meu de mulumire''. Este un joc pe care
l-am nvat de la tata, i e minunat, rspunse Pollyanna. De cnd eram mic mam jucat acest joc mereu cu tata: S gseti ceva cure s i produc bucurie n
orice mprejurare. Acest joc l-am nceput cnd am primit nite crje ntr-un
pachet. Eu mi doream o ppu i am primit o pereche de crje. Tata mi-a spus
s m bucur c nu am nevoie de ele. E minunat lucrul acesta, spunea Pollyanna
cu entuziasm. De atunci ne-am jucat ntotdeauna mpreun. Cu ct era mai greu,
cu att ne plcea mai mult. Dar cteodat e ct se poate de greu. Aa s-a
ntmplat cnd tata i mama m-au prsit i au plecat n Cer. A fost cumplit de
greu cnd am rmas singur pe lume. ncercam mereu s m joc jocul
mulumirii" i simeam c nu mai pot. Dar cnd caui lucruri bune i frumoase
uii pe cele rele i urte. Nu-i aa Nancy, m-nelegi? De obicei acest joc nu mi
ia mult timp pentm c am experien, oft Pollyanna. Deseori gsesc lucruri
bune i plcute chiar fr s fac mult efort. Att de mult i plcea lui tata acest
joc, adug ea cu glas tremurat. Poate m voi juca mpreun i cu tanti Polly,
continu ea dus pe gnduri;
- Pollyanna, eu i promit c am s m joc cu tine. Nu prea am
experiena jocurilor, dar am s ncerc.
- Ce bun eti Nancy! O s fie aa de interesant, o s vezi, spunea
Pollyanna n timp ce o mbria pe Nancy.

Ajuns la buctrie, Pollyanna manc cu poft pinea i laptele, apoi


plec s-o caute pe mtua ei. O gsi citind. Domnioara Polly o privi foarte rece.
- Ai mncat Pollyanna?
- Da, mulumesc tanti Polly.
- Snt foarte suprat c a trebuit s te pedepsesc s mnnci la
buctrie, din prima zi.
- Oh, dar eu sunt mulumit, pentru c mi place pinea i laptele, i
mi face plcere s stau cu Nancy la buctrie. S nu te superi, tanti Polly.
- Pollyanna, e trziu, e timpul s te culci. Ai avut o zi obositoare, iar
mine vom fi ocupate cu hainele tale. Dimineaa servim micul dejun la ora apte
i te rog s vii la timp. Noapte bun.
Pollyanna se apropie de mtua ei, o mbria i o srut cu cldur.
- Noapte buna, tanti Polly. Am fost att de bucuroas i mulumit
pn acum. Snt sigur c o s-mi plac s locuiesc aici.
Ce feti extraordinar, se gndi Polly, e mulumit c am pedepsit-o,
e bucuroas s triasc aici la mine n cas. Nedumerit de atitudinea fetiei,
Polly continu s citeasc.
Sus n mansard Pollyanna suspina dureros n aternutul ei.
- Tat! Tu care eti acum cu ngerii, vezi c nu pot s m joc n acest
moment, dar sunt sigur c nici tu nu ai avea de ce s te bucuri dac ar trebui s
dormi singur aici, n ntuneric. Dac ar i cu mine aici mcar Nancy, sau tanti
Polly, sau o doamn de la Asociaie, tot ar ti mai uor.
Jos n buctrie, Nancy spla vasele, frecnd cu toat puterea i
murmurnd printre dini:
- E de-ajuns s te bucuri cnd primeti o pereche de crje n locul
unei ppui!... Jocul acesta este protecia ei n timpul necazului. Voi fi atenta s
m joc cu ea acest joc, numai s pot s-i fac plcere i bucurie.

***
A doua zi diminea, aproape de ora apte, Pollyanna privea cerul
senin i albastru. Cmrua ei parc era alta, mai frumoas, plin de aer curat.
Afar psrile ciripeau voioase, i Pollyanna alerg la fereastr pentru a le privi.
Mtua ei era n grdin lng trandafiri. Cobor repede pe scri,
lsnd toate uile deschise, alergnd prin hol i fugi repede n grdin.
- Tanti Polly, tanti Polly, sunt att de bucuroas n dimineaa aceasta!
- Pollyanna, dar tu nu obinuieti s spui bun dimineaa"?, o
ntreb, vdit nemulumit i cu asprime n glas, mtua.
- Pe persoanele pe care le cunosc i le iubesc le srut pentru c m
bucur. Eti mtua mea bun, de aceea am alergat aici ca s te srut.
Btrnul grdinar se ntoarse mirat spre ea.
- Pollyanna, stai puin, eu... Tom, cred c ai neles n ce privete
aceti trandafiri, i se adres cu asprime, grdinarului, domnioara Polly, apoi
plec grbit.

- Domnule Tom, lucrezi aici n grdin mereu? ntreb Pollyanna cu


mult curiozitate.
Btrnul se ntoarse spre ea, buzele i tremurau, iar ochii i erau plini
de lacrimi.
- Da, eu sunt btrnul Tom. grdinarul, zise, i cu mna-i
tremurnd o mngie pe Pollyanna pe prul ei blond. Semeni aa de mult cu
mama ta. Am cunoscut-o cnd era mai mic dect tine, lucram pe atunci aici n
grdin.
- Ai cunoscut-o pe mama mea? Te rog mult vorbete-mi despre ea!
Entuziasmat, Pollyanna sri pe crarea noroioas lng btrnul grdinar. Dar,
dinlr-o dat, se auzi clopoelul sunnd. Nancy iei strignd:
- Pollyanna, clopoelul te cheam la mas. Te rog s ii minte, s vii
repede orice ai face i oriunde ai fi, cnd auzi clopoelul sunnd s vii nuntru.
Domnioara Polly sttea n sufragerie, tcut, urmrind nite mute:
- Nancy, pe unde au intrat mutele acestea?
- Nu tiu, n buctrie nu am vzut nici o musc.
- Azi de diminea erau multe mute pe scri. Probabil sunt mutele
mele, tanti Polly.
- Nancy, iei repede din sufragerie, ia i prjiturile. Mutele tale
strig mtua. Ce vrei s spui? De unde vin ele?
- Cred c au venit de-afar pe fereastr. Am vzut cteva intrnd.
- Le-ai vzut? Ai deschis ferestrele care nu au obloanele de srm.
Nancy, pune pe mas cltitele i du-te imediat n camerea Pollyannei i nchide
ferestrele i uile de acolo. Mutele nu sunt numai murdare i suprtoare, dar i
periculoase pentru sntate. Dup mas i voi da o crticic unde vei citi despre
ceea ce i vorbesc.
- O crticic, mulumesc tanti Polly, mi place att de mult s citesc!
Domnioara Polly rsufl greu, apoi i ascui buzele, iar Pollyanna
vznt figura ei aspr, rspunse:
- Nu voi mai deschide ferestrele.
Mtua ei nu rspunse nimic, nu mai vorbi nimic pn la sfritul
mesei.
Apoi se scul i se ndrept spre bibliotec, lu o brour mic i se
ntoarse spre nepoata ei.
- Poftim articolul despre care i-am vorbit. S mergi la tine n camer
i s-1 citeti. Voi veni peste o jumtate de or s-i vd hainele.
- Mulumesc tanti Polly, apoi plec voioas, trgnd zgomotos ua
dup ea.
Peste o jumtate de or, domnioara Polly a fost primit cu
nsufleire:
- Ah, tanti Polly, niciodat n-am citit ceva mai interesant. Snt att
de mulumit c mi-ai dat aceast carte.

- Ajunge, zise domnioara Polly, du-te acum i adu-i hainele, vreau


s le vd, rochiile nepotrivite le vom da sracilor.
- Nu sunt deloc frumoase, zise ea ruinat. Mi s-a dat ce-a fost mai
bun, dar frumoase nu-s.
Domnioara Polly ntoarse hainele cu vrful degetelor pe toate
prile. Numai pentru Pollyanna nu erau fcute.
- Pollyanna, vei merge la coal. Domnul director va vedea pentru ce
clas eti pregtit, dar pn atunci e bine s-mi citeti cu voce tare n fiecare zi.
- mi place mult mai mult s citesc ncet, din cauza cuvintelor prea
grele, m nelegi?
- Ai nvat i muzica?
- Nu prea. Am nvat s cnt puin la pian. O domnioar care cnta
la biseric mi-a dat cteva lecii.
- Te cred, dar este obligaia mea s-i iau o profesoar, ca s-i dea
cel puin o idee despre muzic. Am s te nv eu s coi, iar n ce privete
gtitul, cred ca nu tii nimic. In fiecare dimineaa la ora nou, mi vei citi cu
voce tare. In fiecare miercuri i smbt vei merge la buctrie s o ajui pe
Nancy pentru a nva s gteti. Dup amiaza vei fi liber pentru lecii de
muzic. i voi lua un profesor imediat.
- Ah, dar tanti Polly, nu mi-ai lsat nici un moment liber pentru a tri.
- Pentru a tri? Ce prere ai, fetio!
- Eu numesc a tri" atunci cnd faci lucruri care-i plac, cnd alergi
prin cmpii, cnd citeti (numai pentru tine), cnd urci un deal, cnd vorbeti cu
domnul Tom grdinarul, i cu Nancy; nvei a cunoate casele i oamenii i tot ce
poi vedea pe strzile frumoase pe care le-am strbtut ieri. Iat ce numesc eu a
tri", tanti Polly, a respira nu nseamn a tri".
Domnioara Polly se supr.
- Pollyanna, fii sigur c vei avea destul timp de joac. Eu mi fac
datoria, ngrijindu-m s-i ofer o cultur i o cretere aleas, ar trebui ca tu s o
doreti, avnd grij ca tot ce-i ofer s nu fie pentru o feti nerecunosctoare.
Pollyanna prea jignit:
- O, tanti Polly, cum a putea vreodat s fiu nerecunosctoare? Eu te
iubesc, eti mtua mea.
- Foarte bine, s nu fii obraznic, zise ea ndreptndu-se spre u.
Ah, am uitat s-i spun c Timotei va veni azi la unu i jumtate i te va lua cu
trsura. Nici una din rochiile tale nu se potrivete. Nu mi-a face datoria dac tea lsa mbrcat astfel.
Pollyanna oft lung, auzind att de des cuvntul datorie".
- Tanti Polly, oare nu s-ar gsi ceva care te-ar face fericit i
mulumit, fiindc-i mplineti toate aceste datorii?
- Ce spui?
Domnioara Polly rmase aproape ncremenit, i roin-du-se strig:
- S nu fii obraznic, Pollyanna.

n mica mansard sufocant, Pollyanna se arunc pe unul din scaune:


- Nu neleg de ce am fost obraznic, suspina ea, am vrut s-o ntreb
dac ar putea s-mi dea un sfat, cum s fac ca s-mi mplinesc toate aceste
datorii.
Poljyanna sttu ctva timp tcut, cu ochii pierdui n grmada de haine aruncate
pe pat. Se scult ncet i ncepu s pun la loc rochiele.
- Nu pricep cum a putea fi nemulumit, zise ea cu glas tare, afar
numai dac ar trebui s fiu mulumit c mi-am ndeplinit datoria.
i la gndul acesta ncepu a rde cu poft.

***
Pe la ora unu i jumtate domnioara Polly, mpreun cu Pollyanna, a
plecat la cumprturi cu trsura condus de Timotei. Toat dup amiaza s-au
plimbat prin magazinele care erau la o jumtate de kilometru deprtare de cas.
Nu era tocmai uor s cumperi aa n grab tot ce-i trebuia Pollyannei. Cnd au
terminat, domnioara Polly a respirat uurat parc de o povar. Pollyanna s-a
ntors foarte fericita din aceast plimbare, zmbind i cu inima plin de
mulumire.
Dup masa de sear, Pollyanna a petrecut cteva clipe cu btrnul
Tom, i cu Nancy, dup ce Nancy a terminat de splat vasele, tanti Polly fiind n
acest timp n vizit la un vecin.
Btrnul Tom i-a povestit despre mama ei lucruri att de minunate,
care i-au facut mult plcere fetiei. Nancy i-a povestit despre familia ei care
locuia la o distan de 5 kilometri: mama ei, fraii i surioarele. I-a promis c o
va duce n vizita la familia ei dac "stpna" o va lsa.
- Nici nu tii ce nume frumoase au fraii mei, i-a spus Nancy oftnd:
pe fratele meu l cheam Algernon, iar pe surioare le cheam Florabelle i
Estelle. Numai numele meu este mai urt.
- Oh! Nancy, de ce spui aa ceva?
- Pentru c numele meu nu este frumos ca al lor. Eu am fost cea mai
mare i pe atunci mama nc nu citise povetile n care aflase despre numele
acelea frumoase. Numele de Clara Maria ar fi fost mult mai frumos pentru mine,
e att de elegant i distins.
Pollyanna pufni n rs:
- Mie mi place Nancy, pentru c e numele tu.
La ora opt i jumtate, PolJyanna a mers la culcare. Obloanele de
srm nu erau gata i mansarda era un adevrat cuptor. Sraca feti se uita la
amndou ferestrele nchise, dar nu ndrznea s le deschid. Se dezbrc i i
aez hainele cu grij, se rug cu mult cldur, stinse lumnarea i se culc. Se
ntorcea pe toate prile n patul ei fierbinte ca focul. Nemaiputnd suporta, se
scul i deschise ua mansardei. n pod era ntuneric bezn. Doar ntr-un col
luna lumina, formnd o crare de argint. Hotrt s nu se sperie de ntunericul
care predomina peste tot, Pollyanna i lu inima n dini i pi pe crarea

luminoas pn ajunse la geam. Spera s respire puin aer, dar geamul era
nchis fr obloane de srm, exact ca cele din camera ei. Afar era un tablou
splendid, i Pollyanna tia c e i aer curat, rcoritor, care i-ar face att de bine.
Obrajii i minile i ardeau. Ce frumos se vedea lumina lunii n grdin! Ce bine
ar fi dac ar putea s-i mute patul acolo, n grdin. Deodat Pollyanna i
aminti c vzuse lng geam un ir de saci atrnai de nite cuie. Nancy i
spusese c acolo sunt hainele de iarn.
Cam cu fric, Pollyanna s-a
ndreptat spre saci, a ales unul care i s-a prut mai gros i mai moale (cel cu
paltonul de blan al domnioarei Polly) pentru saltea, altul mai subire pentru
pern i un al treilea i mai subire pentru plapum. ncrcat cu aceti saci,
Pollyanna se ntoarse la fereastra luminat de lun, o deschise, arunc sacii pe
acoperi i cobori i ea ncet dup saci. A avut grij s nchid fereastra, pentru
c nu a uitat de mutele care pot aduce atia microbi n cas.
- Ce aer curat! Ce rcoare! Ce splendoare!
Pollyanna era att de fericit c putea s se bucure de rcoare, dup
fierbineala mansardei ferecate, Acoperiul era larg i neted. nct nu-i era team
c ar putea s cad, Mulumit, se ghemui pe salteaua de blan scump, puse un
sac la cap, iar cu cellalt se acoperi.
- Ce mulumit sunt c nu au venit obloanele de srm, spuse ea
privind la stele.
La etajul de jos, domnioara Polly palid i speriat se mbrca.
Tremurnd, telefona lui Timotei:
- Vino repede cu Tom. Aduce-i i o lantern i venii ct se poate de
repede, un om este pe acoperiul salonului de var.
Pollyanna abia adormise cnd deodat a fost trezit de lumina unei
lanterne i de Un trio de exclamri. Deschise ochii i lng ea era Timotei n
vrful unei scri, Tom sttea clare pe fereastr, iar mtua ei o privea
nmrmurit ascuns la spatele lui Tom.
- Pollyanna, ce nseamn asta?
Pollyanna deschise ochii i se aez n capul oaselor.
- Dar de ce suntei speriai? Mi-a fost cald sus la mansard, ferestrele
le-am nchis tanti Polly, aa ca mutele nu vor mai putea transporta microbi.
Timotei dispru n jos pe scar. Cu aceeai grab, btrnul Tom ddu
lanterna domnioarei Polly, iar Polly vorbea cu un ton aspru:
- Pollyanna, ntinde-mi lucrurile i intr n cas. Restul nopii vei
dormi n patul meu, cu mine. Obloanele vor fi gata mine, dar pn atunci
trebuie s te in ntr-un loc unde voi ti ce faci.
Pollyanna era uimit, nu-i venea s cread ce auzea:
- Cu dumneata? n patul dumitale? Oh, tanti Polly, ce bun eti!
Doream att de mult s dorm cu cineva care este ruda mea. Ce bine c nu au
sosit obloanele! Dumneata nu eti bucuroas?

Polly nu i rspunse; mergea cu capul sus, era pur i simplu


dezarmat, se simea fr nici o putere n faa fetiei. De cnd a sosit a pedepsito de trei ori, dar pedepsele erau primite de Pollyanna cu o drglenie
deosebit.

***
Dup scurt timp, Pollyanna urma cu respect programul stabilit de
mtua ei; cosea, exersa la pian, citea cu voce tare i ajuta la buctrie. Totui ea
nu sacrifica timpul stabilit de la nceput; i mai rmsese timp i pentru a tri"
cum spunea ea. n fiecare zi dup amiaz, de la ora ase, era timpul Pollyannei.
Domnioara Polly se mira de capacitatea fetiei, i de multe ori
exclama:
- Ce feti extraordinar!
In apropierea casei nu erau copii cu care Pollyanna ar fi putut s se
joace. Aceasta ns nu o deranja deloc. Era mulumit dac putea s se plimbe pe
strzi, admirnd casele i trectorii. Cnd era timp frumos, Pollyanna cerea s i
se dea ceva de fcut, pentru a avea ocazia de a se plimba dintr-o parte n alta a
satului; de multe ori ntlnea omul", o persoan mbrcat cu haine negre i o
plrie de mtase, dou insemne pe care ceilali oameni nu le aveau niciodat.
Faa omului era bine ras, palid i prul ce se vedea sub plrie era crunt.
Mergea repede, avnd o poziie dreapt i totdeauna era singur. Lucrul acesta o
nelinitea pe Pollyanna, i poate chiar pentru acest motiv a nceput s vorbeasc
cu el ntr-o zi:
- Bun ziua. Ce timp frumos, nu-i aa? i spuse ea drgu.
Omul se uit sfios n jurul lui, apoi se opri dezorientat.
- Mie mi-ai vorbit? ntreb el cam rstit.
- Da, rspunse Pollyanna vesel. Spun c este un timp splendid azi,
nu-i aa.
- Da! Apoi i urm drumul.
Pollyanna zmbi, i se gndea n sinea ei: ce om ciudat". A doua zi
l ntlni din nou:
- Azi nu e att de frumos ca i ieri, dar totui e plcut, zise ea vesel.
- E! Da! Hmm! ngn iar omul, i Pollyanna rse iari.
Cnd l ntlni Pollyanna pentru a treia oar, omul" se
opri i o ntreb:
- Cine eti copil, i pentru ce mi vorbeti n fiecare zi?
- Snt Pollyanna W. i mi pare c eti att de singur!... Sunt
mulumit c te-ai oprit azi. Acum c ne cunoatem,... ns eu tot nu-i tiu
numele.

- Ei, Doamne! multe vrei s tii... Omul" nu-i termin fraza i


plec mai repede ca altdat.
Pollyanna se uit dup el, descurajat.
- Poate nu m-a neles. A fost numai o jumtate de prezentare,
deoarece eu nu-i cunosc nc numele, murmur ea urmndu-i drumul.
Astzi, Pollyanna ducea nite rcituri de picioare de viel doamnei
Snow; domnioara Polly trimitea ntotdeauna cte ceva doamnei Snow, o dat pe
sptmn. Se credea datoare s-o fac, pentru c doamna Snow era srac,
bolnav i enoriaa bisericii sale. Era datoria tuturor enoriailor cu stare de a se
ocupa de ea. Domnioara Polly. i ndeplinea datoria fa de doamna Snow joia
dup amiaz, nu ea n persoan, ci prin Nancy. Azi Pollyanna ceruse s fac
acest serviciu i Nancy ced cu plcere, bineneles cu voia domnioarei Polly.
- Snt chiar mulumit de a fi scutit de aceast corvoad, se
destinui Nancy ntre patru ochi Pollyannei, dar mi-e ruine s i-o las ie,
srman oi. Da, mi-e ruine.
- Dar mi pare bine c m duc acolo, Nancy.
- Te asigur c nu o s-i par aa de bine dup ce vei merge acolo o
dat, zise Nancy rece.
- Pentru ce?
- Pentru c nimnui nu-i place s se duc la doamna Snow. Dac n-ar
inspira mil, nimeni nu s-ar mai duce s-o vad, att e de nesuferit. O plng din
suflet pe fiica ei care trebuie s o ngrijeasc.
- Dar de ce, Nancy?
Nancy ddu din umeri. Pollyanna insist.
- Ei bine, am s-i spun. Dup doamna Snow, nimic pe lume nu
merge aa cum ar trebui; nici cu zilele sptmnii nu se mpac, uneori. Dac e
luni, zice c ar fi mai bine s fie duminic; dac i-aduci rcituri, eti mai
dinainte sigur c i-ar fi plcut mai bine un pui fript, iar dac i dai pui, ea se
ateapt la ciorb de miel!
- Ce persoan neneleas! zise Pollyanna rznd. mi pare bine s-o
vizitez. Ce original i minunat trebuie s fie! mi plac persoanele originale.
- Hmm! Bine c e numai doamna Snow "original" i nu sunt mai
muli, pentru binele omenirii, rspunse Nancy sarcastic.
Pollyanna se gndea la toate acestea, trecnd pragul micuei colibe.
Ochii i strluceau curioi s-o vad pe aceast original" doamn Snow.
O tnr cu faa palid i obosit veni s deschid ua.
- Ce mai facei? zise Pollyanna cu politee. Eu vin din partea
domnioarei Polly i a dori s o vd pe doamna Snow, dac m poate primi.
- Bine, dac vrei. Cred c eti singura fiin care ar dori s o vad",
zise fata plictisit.
Pollyanna n-o auzi i o urm pe un coridor, spre ua din spate. Dup
ce fata a condus-o n camera bolnavei i a nchis ua dup ea, Pollyanna clipi din

ochi pn se obinui cu ntunericul. Abia atunci vzu o femeie pe jumtate


culcat ntr-un pat aezat n mijlocul odii. Pollyanna pi spre ea.
- Cum v simii astzi, doamn Snow? Tanti Polly sper c suntei
mai bine i v trimite rcituri de picioare de viel.
- Sraca de mine! iar rcituri? bodogni un glas nerbdtor, i sunt
bineneles foarte recunosctoare, dar ndjduiam c azi mi va trimite o ciorb
de miel!
- i eu care credeam c vei dori pui, cnd i se aduc rcituri, zise
Pollyanna, zmbind prietenos.
- Ce vrei s spui? rspunse bolnava ntorcndu-se spre ea.
- Nimic care s te supere, zise iute Pollyanna, pentru a se scuza. De
altfel nu e o mare deosebire, numai c Nancy spunea c dumneata doreti pui
cnd i se aduc rcituri, ciorb de miel cnd primeti pui, dar poate c e cum ai
zis i vezi, Nancy nu tie.
Femeia se ridic, se ndrept n pat, lucru pe care nu-1 mai tcuse de
mult, Pollyanna ns nu tia de asta.
- Dar bine domnioar obraznic, cine eti dumneata?
Pollyanna ncepu a rde vesel.
- O! Dar nu m cheam aa doamn Snow i mi pare bine c nu m
cheam aa. Ar fi i mai i dect "Hephzibah", nu-i aa? Eu sunt Pollyanna
Whittier, nepoata domnioarei Polly, i am venit de departe ca s locuiesc cu
dnsa. De aceea v aduc rciturile n aceast diminea.
La nceput, bolnava sttu n sus pe patul ei, foarte atent la vorbele
fetiei; cnd ns auzi de rcituri, czu iar pe pern, ascultnd-o.
- Foarte bine, mulumesc. Mtua ta e foarte milostiv, dar pofta mea
de mncare a disprut pe ziua de azi... i, vezi, a fi dorit ciorb de miel... Se
opri deodat i schimb subiectul. N-am nchis ochii ast-noapte nici un
moment!
- O! Ct mi-ar fi plcut i mie s fac la fel, oft Pollyanna, punnd
rciturile pe msu i aezndu-se n urm foarte comod pe scaunul cel mai
apropiat. Se pierde atta timp cu dormitul, dumneata nu crezi la fel?
- A pierde timpul cu dormitul! exclam bolnava.
- Da, cnd ai putea tri", nelegi? Ce pcat c nu putem tri i
noaptea.
- Ei bine, dar eti minunat, fetio. Du-te la fereastr i deschide
ferestrele ca s pot vedea cu cine semeni.
Pollyanna se scul cam fr voie.
- O s vedei pistruii de pe faa mea, spuse ea oftnd, i tocmai cnd
eram aa de mulumit c ntunericul te mpiedic s i vezi! Iat, acum putei s
i vedei! Apoi foarte vioaie, revenind lng pat i spuse:
- Snt mulumit c ai dorit s m vedei, pentru c acum pot i eu
s v vad. Mi s-a spus c suntei foarte frumoas!
- Eu, frumoas?! spuse bolnava cu un ton ironic.

- Sigur. Dar dumneata n-o tiai?


- Nu, n-o tiam, rspunse doamna Snow scurt.
Era n vrst de patruzeci de ani i de cincisprezece ani ncoace
dorise mereu viaa altfel de cum o avea, i nu gsise vreme niciodat de a se
bucura de ceva.
- Ochii v sunt att de mari i negri, prul negru i buclat, zise blnd
Pollyanna. Tare mi plac buclele negre; iat ceva ce doresc s-mi dea Dumnezeu
cnd voi fi la el n cer. i ce roie suntei n amndoi obrajii. Vedei, doamn
Snow, suntei ntr-adevr frumoas! De fapt vezi i dumneata c eti frumoas,
cnd te uii n oglind.
- In oglind! zise cu asprime bolnava, cznd pe pernele ei. De mult
timp nu am avut de-a face cu oglinda. Nici ie nu i-ar veni poft de a te uita n
ea, dac ai fi stat ca mine ntins n pat de ani de zile!
- Desigur, aprob Pollyanna, cu mil. Dar stai puin, lasai-m s v
art... zise ea ndreptndu-se spre noptier i lund o oglinjoar de pe ea.
Revenind lng pat, se opri i o privi cu atenie pe biata bolnav,
- A dori, dac nu v suprai... mi-ar plcea s v pieptn puin prul, nainte de
a v da oglinda. mi dai voie?
- Bine, poate c da, dac ii aa de mult, dar nu are s in, cci mi
frec capul necontenit de perne... zise bolnava, clcn-du-i pe inim.
- O! v mulumesc, cci grozav mi place s pieptn, strig
Pollyanna vesel, punnd deoparte oglinda i cutnd pieptenele. Azi nu voi
avea timp s fac mare lucru; m grbesc s v art ct suntei de frumoas. In
alt zi voi veni s v pieptn frumos de tot, zise ea netezind ncetior cu mna
prul ondulat pe fruntea bolnavei.
Timp de cinci minute, lucra iute i cu ndemnare, scond n
eviden o bucl, ridicnd gulerul de dantel al cmii de noapte, i umflnd
pernele pentru a da o poziie mai comod capului. n acest timp doamna Snow,
care se ncrunta i bodognea mereu, se simea fr voia ei cuprins de un sentiment foarte plcut.
- Iat! strig la urm Pollyanna, lund o garoaf roie din-tr-un vas i
nfignd-o n prul negru unde tcea un frumos efect.
- Acum putei s v uitai. i ntinse triumftoare oglinda.
- Hmm! ngn doamna Snow privindu-se. mi plac mai mult
garoafele roz dect acestea roii, dar cum ele se vor vesteji nainte de nserat, tot
una e.
- Nu suntei mulumit pentru c se vestejesc florile? Vedei, astfel
vei putea primi altele, zise Pollyanna rznd. Tare mi place cum v-am aezat
prul, adug ea privind-o cu o vdit mulumire. Spunei drept, nu v place i
dumneavoastr?
- Hmm! Poate! ns i mai spun c nu va inea, cci am s-mi frec
capul de perne.

- Eu m bucur i de acest lucru, rspunse Pollyanna voioas, pentru


c voi putea alt dat s v pieptn i mai frumos. Trebuie ns c suntei
mulumit c avei prul negru; e mult mai frumos pe perna alb, dect prul
galben ca al meu.
- Se poate, dar nu prea mi-a plcut niciodat parul negru; albete
prea de timpuriu.
Vorbea suprat, totui inea mereu oglinda n mn.
- O! Ce mult mi place prul negru, i ce fericit a fi dac al meu ar
fi aa, spuse Pollyanna oftnd.
Doamna Snow ddu oglinda la o parte i se ntoarse suprat:
- N-ai fi desigur deloc bucuroas, dac ai fi n locul meu. Nici prul
negru, nici altceva nu te-ar face fericit dac ar trebui s stai n pat ca mine.
Pollyanna sttu un moment pe gnduri.
- ntr-adevr ar fi greu s fii mulumit atunci, murmur ea.
- Cum s fiu?
- S fii mulumit de orice.
- S fii mulumit de toate cnd eti bolnav, suferi de o boal
nevindecabil, osndit a sta venic n pat? E asta cu putin?!
Spre marea mirare a doamnei Snow, Pollyanna sri n picioare
btnd din palme.
- Desigur, e greu lucru, da, e foarte greu... dar trebuie s plec acum;
m voi gndi ns la toate acestea tot drumul, ntorcndu-m acas, i poate c
v voi putea vorbi despre multe cnd voi veni din nou. La revedere! Am petrecut
foarte bine la dumneavoastr. La revedere! repet ea trecnd pragul uii.
- E de necrezut! Ce voia oare sa spun? exclam bolnava privind
dup mica vizitatoare care se deprta. Apoi lu iari oglinda i se privi n ea.
Fetia asta tie ntr-adevr s aaze bine prul, murmur ea; n-a fi crezut ca al
meu s fie att de frumos. Dar ce folos de toate astea? oft ea iritat.
Cnd Milly, fiica doamnei Snow, intr n camera ei, oglinda era nc
sub plapum ascuns cu mare grij.
- Ce, mam, stai cu perdelele ridicate? strig Milly plimbndu-i
mirat privirea de Ia fereastr la garoafa roie din prul mamei sale.
- i ce dac stau? rspunse bolnava rstit. Snt condamnat s stau
toat viaa pe ntuneric pentru ca sunt bolnav?
- Desigur c nu, zise Milly mpciuitoare, aducnd sticlua cu
doctorii. Dar tii c de multe ori am ncercat i eu s-i fac puin lumin i
niciodat n-ai vrut.
Doamna Snow nu rspunse nimic. Era ocupat s ndrepte dantela de
la cmaa de noapte. Apoi zise suprat:
- Cineva ar face mai bine s-mi dea o cma nou, dect racituri i
ciorb de miel.
- Ah, mam!

Avea de ce s rmn Milly ncremenit, cci n sertarul noptierei se


aflau dou cmi de noapte, i ea ncercase de luni de zile n zadar s-o conving
pe mama ei s le poarte.

***
Ploua cnd Pollyanna 1-a ntlnit din nou pe om", totui l salut cu
un zmbet dulce.
- Timpul nu e tocmai frumos azi, nu e aa? spuse ea vesel. Eu ns
sunt mulumit c plou.
De data asta omul" nu mai bodogni i nici mcar nu noarse capul.
Pollyanna crezu c n-o auzise. A doua zi vorbi mai tare, pentru c omul"
mergea cu pai mari, cu minile la spate i cu ochii aintii n pmnt, ceea ce i
se pru ei o ofens adus gloriosului soare i aerului curat al dimineii.
Pollyanna n ziua aceea fcea comisioane.
- Ce mai facei? ciripi ea cum l vzu. Snt att de mulumit c ziua
de azi nu seamn cu cea de ieri, dumneata nu?
Omul" se opri brusc, prea suprat:
- Vino aici fetio, s rezolvm aceast afacere, odat pentru
totdeauna, ncepu el posomort. Eu am altceva de fcut dect a m interesa dac
timpul e frumos sau urt. Nici nu tiu dac e soare sau nu.
Pollyanna ncntat zise cu bucurie:
- Tocmai asta m gndeam i eu, de aceea i-am spus.
- Da,... bine... cum?!... spuse el brusc ca i cum abia ar fi nceput s
neleag ce tot spunea ea.
- Vezi, tocmai pentru asta i-o spuneam, ca s-i poi dumneata da
seama c e soare. tiam c vei fi mulumit cnd vei sta s te gndeti c e soare.
Parc nu-1 vedeai ctui de puin, i era pcat.
- Ei, Doamne! din toate... oriicum... rspunse omul" cu un ciudat
gest autoritar, mergnd mai departe. Dar dup ce fcu civa pai se ntoarse tot
ncruntat:
- De ce nu caui copii de vrsta ta s vorbeti cu ei?
- A vrea s gsesc vreun copil, dar nu sunt copii prin vecintate, aa
mi-a spus Nancy. Dar asta nu face nimic. mi plac tot att de mult i oamenii
mari, chiar i mai mult, cteodat, pentru c eram obinuit cu doamnele de la
Asistena Social.
- Hmm! Doamnele de la Asistena Social? Ce, poate m iei drept
una din ele!
Omului i venea a rde acum. Se vedea bine, dar se stpnea.
Pollyanna ns rse cu toat inima.
- O, nu, domnule, nu semeni deloc cu nici una din ele, nu pentru c
n-ai fi tot att de bun ca ele, poate chiar mai bun, zise ea politicoas. Sunt sigur,
eti mult mai drgu, dect arai.

Se auzi un mormit ciudat, apoi omul" se deprta far a mai zice


nimic. Cnd Pollyanna l ntlni iar peste cteva zile, el o privi drept n fa cu o
expresie ironic, care i plcu:
- Bun ziua, i zise el cam rstit. Poate c a face bine s-i spun, de
la nceput, c azi tiu c soarele lumineaz.
- Nu era nevoie s mi-o spui, rspunse Pollyanna, cci o tiam ndat
ce te-am vzut.
- Ce spui ?
- Da, domnule, am vzut-o n ochii i zmbetul dumitale.
- Hmm! ngn iar omul" deprtndu-se.
Din ziua aceea, omul" vorbea mereu cu Pollyanna, i adeseori ori i
vorbea chiar el nti, cu toate c de obicei el se mulumea a-i spune doar bun
ziua".
Totui, chiar aceasta pricinui mare mirare lui Nancy care se afla din
ntmplare cu Pollyanna, n ziua n care el o salut astfel.
- Doamne sfinte, Pollyanno. Ce, omul acesta i vorbete?!
- Desigur, m salut de fiecare dat, cnd l ntlnesc, rspunse
Pollyanna rznd.
- Doamne ferete! dar tii cine este el?... Pollyanna ddu din cap:
- Recunosc c-a uitat, sau n-a voit s-mi vorbeasc din prima zi.
Nancy deschise ochii mari.
- Dar el nu vorbete nimnui, copil drag, de ani de zile, numai la
mare nevoie pentru afaceri... El se numete John P. Triete singur n casa cea
mare situat pe colina din deal. Nu d voie nimnui s-i gteasc bucatele i
coboar de trei ori pe zi la restaurant pentru a-i lua mesele. O cunosc pe fata
care-i scutur prin cas. Spune c abia deschide gura s comande cumprturile
ce-i trebuiesc, i c aproape ghicete ce dorete dumnealui. Un lucru tie doar:
totul trebuie s fie ieftin, fr ca el sa mai spun.
Pollyanna aprob cu simpatie:
- tiu! Omul e silit a cumpra lucruri ieftine cnd e srac. Eu i tata
aa fceam. Mai tot timpul mncam fasole i pete, i spuneam amndoi c
avem noroc s ne plac fasolea; aceasta mai cu seam cnd treceam pe la
magazinele unde se vindeau curcani fripi cu o sut de lei o porie. Oare
domnului John i place fasolea?
- Dac-i place sau nu, puin mi pas; el nu e srac, Pollyanna. A
motenit o avere mare de la tatl su! Nu e nimeni n ora aa de bogat ca el. Ar
putea s se hrneasc cu bancnote, dac ar vrea, i nici n-ar bga de seam.
Pollyanna bufni n rs.
- Parc cineva ar putea mnca bancnote, fr s bage de seam,
mcar cnd ar ncerca s le nghit!
- Ei! dar vreau numai s spun ct este el de bogat, pentru a putea face
aa ceva, zise Nancy, ridicnd din umeri. Nu-i cheltuiete banii; i
economisete, atta tot.

- O! pentru alii i economisete. Ce frumos din partea lui! Asta se


numete a se uita pe sine pentru a purta crucea lui Hristos! O tiu, tata mi-a
spus-o.
Nancy deschise gura ca pentru a da drumul vorbelor aspre i rele ce
erau gata s-i scape; dar vznd faa radioas a Pollyannei, ceva parc o
mpiedic de a mai vorbi.
- Ce ciudat lucru!... i ie-i vorbete politicos, cnd nu vorbete
niciodat nimnui i triete singur cuc ntr-o cas mare i frumoas, plin de
lucruri splendide, dup cum se spune. Unii l cred nebun, alii l cred suprcios,
iar unele persoane spun c are un schelet nchis ntr-un dulap (adic l chinuie
trecutul).
- 0, Nancy! zise Pollyanna nfiorndu-se. Cum ar putea el ine n
cas o astfel de grozvie? Nancy ncepu s rd, nelegnd c Pollyanna luase
povestea cu scheletul la propriu. Amuzat, n-o lmuri, ci o ls s cread aa.
- Toat lumea zice c e un om misterios; cteodat cltorete ani
ntregi n ri pgne, n Egipt, n Asia, i chiar n deertul Sahara.
- O! atunci este un misionar, cu suflet ales, exclam Pollyanna.
Nancy rse iari.
- Nu am spus asta, Pollyanna. Cnd se ntoarce din cltorii scrie
cri ciudate asupra nzdrvniilor pe care le-a descoperit n acele ri pgne.
Aici ns nu cheltuiete dect exact att ct i trebuie s triasc.
- Asta se nelege, cci i economisete banii pentru misiuni, declar
Pollyanna, dar e ntr-adevr un om curios ca i doamna Snow, ns cu totul
deosebit de dnsa.
- Da, aa este, aprob Nancy rznd.
- Eu sunt cu att mai mulumit c mi vorbete, aduga Pollyanna
ncntat.

***
Cnd Pollyanna se duse pentru a doua oar la doamna Snow, o gsi
ca i mai nainte, pe ntuneric.
- Este nepoica domnioarei Polly, anuna Milly plictisit; apoi
Pollyanna se ndrept singur spre bolnav.
- O! tu eti? ntreb o voce nerbdtoare din pat. mi amintesc de
tine. Nimeni nu ar putea sa te uite cnd te-a vzut o dat. Eu a fi dorit s vii;
aveam nevoie s te vd.
- Chiar? Ce bine!... Snt mulumit c n-ai ateptat prea mult de ieri
pn azi, zise Pollyanna, rznd i naintnd voioas spre dnsa. Puse cu grij
couleul pe un scaun:
- Vai, dar ce ntuneric e aici, abia te pot zri, zise ea, ducndu-se la
fereastr pentru a ridica jaluzelele. Vreau s vd dac te-ai pieptnat aa cum i-

am artat eu. O! n-ai fcut aa!... Nu-i nimic. La urma urmei, sunt totui
mulumit pentru c poate-mi vei da voie s te pieptn puin mai trziu. Pentru
moment vreau s-i art ce i-am adus.
Bolnava se ntoarse nerbdtoare n pat.
- Parc dac-oi vedea ce mi-ai adus ar putea s-i schimbe gustul!
bodogni ea, cutnd totui cu ochii spre coule. Ei bine, ce mi-ai adus?
- Ghicete! Ce-ai vrea azi? o ntreb Pollyanna, opind uor n jurul
couleului, cu faa vesel.
Bolnava se ncrunt:
- Dup ct tiu, nu doresc nimic. Totul are acelai gust, oft ea.
Pollyanna bufni n rs.
- Dar dac-ai dori ceva, cam ce ar fi?
- Doamna Snow sttu la ndoial. Nu tia ce s rspund. Fiind de
atta timp obinuit s doreasc ceea ce nu putea avea, nu tia ce s rspund,
fiindc fetia atepta.
- Desigur c ai ciorb de miel.
- Chiar asta am adus, ai ghicit!
- Dar tocmai ciorb de miel nu doream, scnci bolnava, sigur acum
de ce i-ar fi dorit stomacul. A fi dorit un pui fript.
- Ei!... am adus i pui, zise Pollyanna voioas. Doamna Snow se
ntoarse mirat.
- Ai adus de amndou? ntreb ea.
- Da, am adus i rcituri de picioare de viel, rspunse Pollyanna
triumftoare. Am voit s ai o data exact ceea ce doreti, i am aranjat cu Nancy.
Desigur, n-ai dect puin din fiecare fel, dar ai acum din toate! Snt att de
mulumit c ai avut poft de pui, adug ea, scond din coule cele trei
castronae. nelegi, venind pe drum m ntrebam ce s-ar ntmpla dac mi-ai
spune c doreti crnai, sau ceapa, sau altceva ce nu aveam! N-ar fi fost pcat
pentru mine, care voiam cu orice pre s-i fac pe plac?
Nici un rspuns. Bolnava prea a cuta n gnd ceva ce-ar fi pierdut.
- Iat, i las totul, anun Pollyanna nirnd cele trei castronae pe
mas. Probabil mine vei cere ciorb de miel. Cum te mai simi azi? adug ea
politicoas.
- Deloc bine, opti bolnava, cznd iar pe pern n starea ei
obinuit. Mi-am pierdut somnul de diminea. Vecina care locuiete alturi a
nceput s cnte la pian cu noaptea-n cap, i muzica ei aproape m-a nnebunit.
Nu a ncetat toat dimineaa! Dac asta va merge tot aa, nu tiu ce-o sa m fac!
Pollyanna aprob comptimitoare.
- tiu, e grozav lucru!... Doamna White, una din doamnele de la
Asisten, a avut i ea o astfel de suprare. Avea friguri reumatice i nu se putea
mica. Ea spunea c dac ar fi putut s se mite ctui de puin ar fi suferit mai
puin din cauza muzicii. Mata poi s te miti puin?
- Pot s ce?

- S te miti puin n patul dumitale, s schimbi poziia cnd muzica


te obosete prea mult.
Doamna Snow se uit mirat la Pollyanna.
- Fr ndoial c m pot mica, rspunse ea iritat.
- Ce bine! De aceasta poi s fii mulumit cel puin. Doamna White,
sraca, nu putea nici s se mite avnd dureri reumatice; mi-a spus chiar dnsa
ct era de greu. Mai nti mi-a destinuit c ar fi i turbat de nu s-ar fi gndit la
cumnat-sa, care era complet surd.
- Cumnat-sa surd?... Ce vrei s spui?
Pollyanna rse.
- Adevrul e c nu m-am exprimat bine. Am uitat c n-o cunoti pe
doamna White. nelegi, domnioara White e surd de tot i ea venise s
ngrijeasc de gospodrie i de domnul White n timpul bolii doamnei White. Ei
bine! Era att de greu s-o fac s-neleag, orice ar fi fost, nct de cte ori
ncepea pianul a cnta alturi, doamna White era fericit s-1 poat auzi,
gndindu-se ce cumplit ar fi dac n-ar fi auzit deloc, ca biata cumnat-sa. Vezi,
juca i ea jocul de care i vorbisem.
- Jocul?
Pollyanna btu din palme.
- Iat! Aproape uitasem. Eu am cutat ceva de care ai putea fi
mulumit i mata.
- Eu mulumit? Ce vrei s spui?
- Nu-i mai aduci aminte c-i fgduisem?... mi cerusei s-i art
un lucru de care ai putea fi mulumit, chiar fiind silit s stai n pat toat ziua.
- O! rspunse bolnava amrt; da,... mi aduc aminte, dar n-am
crezut c vorbeai serios.
- Ba da, eram foarte serioas, zise Pollyanna, i iat c am gsit. Mia fost cam greu, ns e cu att mai plcut cu ct e mai anevoios de gsit. i
pentru a fi corect i a spune adevrul, trebuie s mrturisesc c la nceput nu
prea gseam nimic.
- Dar spune-mi te rog, ce lucru este? ntreb doamna Snow politicos,
ns ironic.
Pollyanna rsufl adnc.
- M-am gndit c poi fi mulumit c nu toat lumea e ca dumneata,
inut n pat, nelegi?
Doamna Snow o privi cu mirare, morocnoas.
- O nimerii! zise ea suprat..
- i acum vreau s te nv jocul meu, propuse Pollyanna: Vei avea
plcerea de a juca tocmai pentru c i va fi greu. Iat! i ncepu a-i povesti
despre pachetele cu daruri, despre crje i despre ppua care nu venise.
Abia sfrise povestirea ei, cnd Milly apru la u.

- Mtua ta te caut, domnioar Pollyanna, spuse ea ncet. A


telefonat peste drum. A spus ca trebuie sa te grbeti, c mai ai de studiat muzica
nainte de a se nnopta.
Pollyanna se scul cu prere de ru.
- Bine, zise ea oftnd, m voi grbi. Deodat ncepu a rde. Cred c
trebuie s fiu mulumit c am picioare cu care pot fugi, nu-i aa?
Nu primi nici un rspuns. Bolnava nchisese ochii, dar Milly ai crei
ochi erau holbai de mirare, vzu lacrimi curgnd pe obrazul mamei sale.
- La revedere! strig Pollyanna, cnd ajunse aproape de u. Snt
foarte suprat c n-am putut s-i aez i azi prul; rmne pentru data viitoare.
Una dup alta trecur zilele lui iulie. Pentru Pollyanna au fost ntradevr fericite. Ea spunea adeseori mtuii sale ct era de mulumit de a tri cu
ea. Domnioara Polly de obicei rspundea pe un ton obosit:
Foarte bine, Pollyanna. Snt mulumit s te vad fericit aici, ns a
dori ca timpul petrecut lng mine s-i fie de folos n toate privinele; altfel mi
s-ar prea c nu mi-am tcut datoria fa de tine.
In general, Pollyanna i rspundea mbrind-o i srutnd-o,
procedeu care o uimea ntotdeauna pe mtua ei. ntr-o zi i vorbi astfel... Era n
timpul leciei de cusut.
- Vrei s spui, tanti Polly, c nu-i destul s ai zile fericite? ntreb
fetia glumind.
- Chiar asta vreau s spun. Trebuie ca zilele s fie i folositoare.
- Ce nseamn asta, zile folositoare?
- Ei bine, nseamn tocmai aceasta: zile care aduc un folos.
Pollyanna, ce copil extraordinar eti!
- Aadar, ceea ce ne pare fericit nu e totdeauna folositor? ntreb
Pollyanna cam ngrijorat.
- Desigur ca nu.
- O! Ce nenorocire! Atunci nu-i va fi drag... fr ndoial. M tem c
n-ai s poi niciodat juca jocul meu, tanti Polly.
- Jocul tu? Care joc?
- Acela pe care tata... Pollyanna i astup gura cu mna. Ni...
Nimica, blbi ea.
Mtua Polly se ncrunt.
- Ajunge pentru acum, Pollyanna, spuse ea rstit. i lecia de cusut se
sfri.
n dup amiaza acelei zile, Pollyanna, ieind din mansard, ntlni pe
mtua sa pe scri.
- O! tanti Polly, ct eti de drgu i bun, strig ea. Te-ai urcat
pn aici ca s m vezi? Intr te rog, mi plac musafirii, zise ea deschiznd larg
ua.
Domnioara Polly nu avea deloc de gnd s intre la nepoata sa.
Venise s caute ntr-un dulap de cedru, aezat lng fereastra dinspre rsrit, un

oarecare sul de ln alb; spre marea ei uimire, n loc de a se gsi n faa


dulapului se gsi eznd pe unul din scaunele cu speteaz nalt din camera
Pollyannei. Nu era aceasta prima oar cnd domnioara Polly se trezea fcnd
un lucru la care nu se gndise.
- mi plac musafirii, repet Pollyanna, nvrtindu-se cu mult graie,
ca i cnd ar fi primit oaspei ntr-un palat, mai ales de cnd am aceast camer a
mea. O, desigur, am avut ntotdeauna o odaie a mea, dar cu chirie. ns o camer
nchiriat nu e tot att de plcut ca aceea care-i aparine. i aceasta este chiar a
mea, nu e aa?
- Da, Pollyanna, opti mtua sa, mirndu-se, n gndul ei, de ce sta
aici i nu se ducea s-i caute sulul.
- Vezi, acum mi-e drag mansarda aceasta, dei n-are covor,
perdelele i tablourile pe care le dorisem.
Roindu-se toat, Pollyanna se opri scurt. Era s nceap s zic
altceva, cnd mtua ei i tie vorba.
- Ce vrei s spui, Pollyanna?
- Tanti Polly, crede-m, mi-a scpat far voie.
- Probabil, rspunse Polly rece, dar cum ai nceput, poi destul de
bine s urmezi tot ce ai de spus.
- Voiam numai s spun c visasem o odi cu covoare i perdele de
dantel, dar desigur...
- Ai visat covoare i perdele de dantel? se rsti la ea domnioara
Polly. Pollyanna se roi i mai tare.
- N-ar fi trebuit, desigur, tanti Polly, zise ea pentru a se scuza. mi
nchipui c am visat aa pentru c le-am dorit ntotdeauna, fr a putea vreodat
s le am. Au sosit ntr-o zi dou covorae ntr-un pachet cu daruri, dar erau att
de mici. Unul avea pete de cerneal, i cellalt era gurit; iar tablouri nu am
primit acolo dect dou, din care unul, tat... vreau s zic... c cel mai bun a fost
vndut, iar cel mai ru s-a spart. Spun drept... de nu se ntmpla aa, n-a fi dorit
att de mult lucruri frumoase i n-a fi visat la ele n ziua sosirii mele aici, pe
cnd strbteam coridorul i... i... dar... crede-m, tanti Polly, c aceasta n-a fost
dect o clip, vreau s spun cteva minute... apoi am fost mulumit c noptiera
n-are oglind pentru c n-aveam s-mi vd pistruii i nu puteam avea un tablou
mai frumos dect acesta, de care m bucur uitndu-m pe fereastr. Ai fost att
de buna cu mine c...
Domnioara Polly se scul deodat. Faa i ardea.
- Ajunge Pollyanna, destul mi-ai povestit... Apoi dispru pe scri.
Cnd ajunse jos, i aduse aminte c se suise la pod pentru a-i cuta
sulul de ln alb, n dulapul de cedru de lng fereastra de rsrit. A doua zi,
domnioara Polly porunci lui Nancy:
- Vei cobora n aceast diminea toate lucrurile doinnioarei
Pollyanna n camera de sub a mea; am luat hotrrea de a-mi muta nepoata
aproape de mine, deocamdat.

- Da, coni! rspunse Nancy cu voce tare. O minune!" mai zise ea


n gnd.
Puin mai trziu strig cu bucurie Pollyannei:
- i vine s crezi, Pollyanna? La noapte vei dormi n camera de la
parter, direct sub mansard. Crede-m, e foarte adevrat. Pollyanna se fcu
palid.
- Ce spui, Nancy? Nu e cu putin! Nu-mi vine s cred! Spune drept,
e adevrat?
- Ba e ct se poate de adevrat, rspunse Nancy cu bucurie, artnd
Pollyannei teancul de haine ce-1 inea pe brae i pe care le scosese din dulapul
ei.
- Mi s-a ordonat s mut toate lucrurile tale la etajul de jos i m
grbesc ca nu cumva s se rzgndeasc.
Pollyanna n-atept sfritul vorbei. Se repezi pe scri, cobornd
cte dou trepte deodat; era ct pe aici s se dea peste cap. Dou ui au fost
izbite zgomotos i un scaun se rsturn pn ce Pollyanna i atinse inta, adic
ajunse la mtua ei.
-O, tanti Polly, tanti Polly, ntr-adevr? Camera aceasta are de toate:
covor, perdele i trei tablouri pe lng cel de afar, pentru c ferestrele dau
nspre aceeai direcie.
- Foarte bine, Pollyanna. Snt mulumit c-i place schimbarea; dar
dac te gndeti aa de mult la lucrurile acelea, sper c o s ai i grija de ele.
Pollyanna, te rog ridic scaunul; i ai trntit dou ui n ultimele treizeci de
secunde, spuse domnioara Polly cu asprime, cu att mai mult cu ct i venea s
plng, i ea nu era obinuit cu plnsul. Pollyanna ridic scaunul.
- Da, tiu c am trntit uile, zise Pollyanna vesel. nelegi, abia
aflasem vestea bun c mi-ai dat aceast camer; sunt sigur c i tu ai fi fcut
ca mine dac... Pollyanna tcu deodat i privi pe mtua ei cu atenie.
- Tanti Polly, dumneata n-ai trntit niciodat, n viaa dumitale, vreo
u?
- Sper c nu, Pollyanna, i rspunse Polly cam jignit.
- Vezi, tanti Polly, asta e foarte trist.
- Trist! repet Polly prea mirat pentru a zice mai mult.
- Da, trist. Dac ai fi avut de ce s trnteti uile le-ai fi trntit,
desigur; dac ns nu i-a venit niciodat s-o faci, aceasta nseamn c n-ai avut
niciodat n via o bucurie mare; altfel nu ai fi putut s nu faci aa ceva. tii,
sunt foarte mhnit c n-ai avut niciodat de ce s te bucuri pn a-i pierde
cumptul i a trnti ua i scaunele.
- Pollyanna! exclam Polly.
Pollyanna ns plecase, i zgomotul produs de ua podului, din nou
izbit, rspunse pentru ea. Se dusese s o ajute pe Nancy care muta toate
lucrurile jos. n salonul ei, Polly se simea oarecum tulburat; desigur c fusese
i ea bucuroas de anumite lucruri.

***
Veni luna august care aduse multe surprize i cteva schimbri care
nu mai cauzar nici o mirare Nancyei. De la sosirea Pollyannei se obinuise cu
surprizele i cu schimbrile. Mai nti cu pisica cea mica. Pollyanna o gsi
miorlind jalnic pe osea, la o oarecare deprtare de cas. Dup ce cercet pe la
toi vecinii, fiind sigur c nu aparine nici unuia, o aduse la mtua ei.
- Snt mulumit c nu aparine nimnui, zise ea domnioarei Polly,
cu o voioas ncredere, pentru c doream att de mult s o aduc la noi. mi sunt
foarte dragi pisicile, i eram convins c i tu vei fi mulumit i-i vei da voie s
triasc aici.
Polly se uit la biata minge cenuie, prpdit, care tremura n
braele Pollyannei. Nu putea suferi pisicile, nici chiar pe cele mai curate,
frumoase i bine ngrijite.
- Uf! Pollyanna, ce dihanie murdar! E desigur bolnav i plina de
purici.
- O, tiu, srcua de ea, zise fetia cu drag, uitndu-se la pisicua
speriat. Tremur biata mititica de groaz. Ea nc nu tie c o s-o pstrm.
- Nu, i chiar nimeni nu tie aceasta, replic Polly cu un ton hotrt.
- O, ba da, vecinii o tiu, zise Pollyana, interpretnd cu totul greit
sensul cuvintelor mtuii sale. Eu am spus tuturor vecinilor c o vom ine, dac
nu-i voi gsi stpnul. tiam c vei fi de acord, spuse ea voioas i fugi afara.
- Dar, Pollyanna, Pollyanna, protest domnioara Polly, nu-mi plac...,
dar Pollyanna era deja n buctrie, strignd:
- Nancy, Nancy, uit-te la aceast scump pisicua pe care mtua
Polly o s-o creasc mpreun cu mine!
Mtua Polly, care ura pisicile, se ls pe spate n scaunul ei, cu un
aer de disperare. A doua zi veni rndul unui celu i mai murdar i mai
prpdit ca pisicua. Polly deveni un nger protector, spre marea ei mirare, un rol
pe care i-1 atribuia Pollyanna far cea mai mic prefactorie, ca i cnd i-ar fi
fost foarte natural. Ea, care avea groaz i ur pentru cini mai mult dect pentru
pisici, nu avu tria de a se mpotrivi. Cnd, ns, dup vreo sptmn,
Pollyanna i aduse un bieel zdrenros i ceru pentru el, cu ncredere, aceeai
protecie, Polly de data asta se mpotrivi cu toat energia.
lat ntmplarea:
ntr-o joi dimineaa, pe un timp frumos, Pollyanna ducea nite
rcituri de picioare de viel doamnei Snow, care acum era cea mai bun prieten
a ei. Aceast prietenie ncepuse la a treia vizit a Pollyannei, cnd vorbise ea de
jocul ei". Doamna Snow l juca acum cu ea, dei nu tot att de bine ca ea, cci
fusese deprins a se supra de orice, de atia ani de cnd era paralizat sraca,
nct nu-i era tocmai uor de a fi mulumit de ceva. Dar, sub buna direcie a
Pollyannei, i graie voioaselor sale rsete cnd fcea bolnava greeli, doamna
Snow progresa simitor. Chiar azi, spre marea bucurie a fetiei, declarase c era

mulumit s mnnce rcituri, pentru c tocmai asta dorea, fr a ti ns c


Milly prevenise pe Pollyanna c soia preotului trimisese deja acelai fel de
rcituri. Pollyanna se gndea la toate acestea, cnd vzu un bieel care sta jos
pe o movil de iarb, lng drum, tindu-i un b.
- Bun! strig Pollyanna zmbitoare. Biatul privi, apoi ntoarse
capul.
- Bun! bodogni el. Pollyanna rse.
- Pe tine cred c nu te-ar putea mulumi nici rciturile de viel, zise
ea oprindu-se n faa lui.
Copilul se neliniti, o privi mirat i ncepu iar a-i ascui bul cu un
briceag stricat. Pollyanna se gndi puin, apoi se aez pe iarb lng el. Contrar
curajoasei afirmaii a Pollyannei c ea era obinuit cu compania adulilor i c
aceasta nu-i displcea, totui ea era dornic cteodat s discute cu un tovar de
vrsta ei. De aici hotrrea ei de a profita de aceast ocazie.
- Numele meu e Pollyanna, ncepu ea prietenoas. Cum te cheam pe
tine?
Biatul se tulbur din nou. Se ridic, apoi se aez iar jos.
- Jimmy, spuse el morocnos.
- Bine, acum ne-am prezentat unul altuia. Sunt mulumit c i-ai
fcut datoria. Alii nu i-o fac, tii? Eu locuiesc la mtua mea Polly, dar tu unde
stai?
- Nicieri!
- Nicieri, asta e cu neputin; oricine locuiete undeva, afirm
Pollyanna.
- Eu tocmai caut un nou domiciliu.
- i unde vrei s fie? Biatul se uit la ea cu dispre.
- Proasto! Oare a mai cuta eu dac a ti unde?
Pollyanna scutur capul. Biatul acesta nu era deloc drgu i ei nu-i
plcea s-i spun cineva proast"; totui era cineva de vrsta ei cu care voia s
vorbeasc.
- Unde ai locuit pn acum? ntreb ea.
- Ei bine, eti curioas!
- Trebuie s fiu, rspunse Pollyanna linitit, altfel n-a putea afla
nimic despre tine. Dac ai vorbi ceva mai mult, eu a putea vorbi mai puin.
Biatul rse scurt i parc se mai nsenin atunci cnd vorbi iar.
- Iat!... sunt Jimmy Bean i am zece ani, n curnd unsprezece. Am
intrat anul trecut la orfelinat. Sunt ns acolo att de muli orfani, nct nu mai au
loc pentru mine. De asta am prsit orfelinatul. Trebuie s triesc n alt parte,
dar nu tiu nc unde... Mi-ar plcea s gsesc o csu mic de tot, tii,... dar
unde ar fi o mam, nu o directoare. Dac ai un cmin, ai i prini. Dar eu n-am
mai avut nici unul de cnd a murit tata. Vezi, i acum caut un cmin. Am
ncercat la patru case, dar nimeni nu m-a primit, cu toate c le-am spus c a

munci. Iat!... acum tii tot ce voiai s afli de la mine. Vocea biatului se muiase
puin la sfritul povestirii soartei sale.
- Ce ruine! zise Pollyanna cu mil. Aadar, nimeni nu te vrea? O! ce
bine pricep ce trebuie s simi tu, pentru c dup moartea tatlui meu nici eu naveam pe nimeni care s m ngrijeasc, dect pe doamnele de la Asistena
Social, pn se hotra tanti Polly s m primeasc... Pollyanna se opri. O idee
strlucit i ncoli n minte i aceasta i se citea pe faa luminoas. O, am gsit un
loc pentru tine; sunt sigur c o s te vrea. Nu m-a luat pe mine? i n-a primit pe
Fluffy" i pe Buffy" cnd n-aveau pe nimeni care s-i iubeasc, i nici un
adpost? i ei nu sunt dect o pisic i un cel. O, vino, tiu c tanti Polly o sa
te primeasc. Nici nu-i nchipui ct e de bun!
Faa mic i slab a lui Jimmy se nvior.
- Ce noroc! oare crezi c-ar vrea? tii c eu pot lucra i sunt tare,
spuse el suflecndu-i mneca de la cma i artnd un mic bra osos i slbu.
- Sigur c te va primi! Mtua mea este cea mai bun femeie din
lume, de cnd s-a dus mama mea n cer ca s devin nger. Apoi, are attea
camere, adug srind n sus i trgnd pe Jimmy de bra. Are o cas foarte
mare. Poate c i va da mansarda cea mic, urm ea cam ngrijorat. Am avut-o
eu la nceput. Ferestrele au acum obloane de srm, aa c vei putea s ii
fereastra deschis ca s nu-i fie prea cald, iar mutele nu mai pot intra i aduce
pe lbuele lor toi microbii. tiai aceasta? E foarte interesant. Poate tanti Polly
i va mprumuta i ie crticica n care se vorbete despre asta, dac eti
cuminte. Uite c i tu ai pistrui ca mine pe obraz, continu ea privin-du-1 cu
atenie. Vei fi mulumit c n-ai oglind. Iar tabloul care se vede prin ferestre e
mult mai frumos dect toate cele ce atrn pe perei; deci vei fi foarte mulumit
s dormi n acea cmru, sunt sigur de aceasta. Pollyanna se opri far rsuflare, dndu-i seama c trebuie s-i pstreze energia pentru altceva, nu
pentru vorb.
- Grozav! exclam el, adnc impresionat, dar far a nelege prea
bine spusele ei. Niciodat n-a fi crezut c cineva care poate vorbi aa de repede
mai pune ntrebri pentru a-i trece timpul.
Pollyanna ncepu s rd.
- Ei, trebuie s fii mulumit de asta, pentru ca dac vorbesc eu nu ai
tu nevoie s mai vorbeti.
Cnd ajunser acas, Pollyanna duse fr ovial pe prietenul ei la
domnioara Polly.
Vezi, tanti Polly, zise ea n culmea fericirii, ia privete! Am gsit pe
cineva mult mai frumos dect Fluffy" i Buffy" pentru tine. E un biat
adevrat, viu. Nu va fi deloc suprat s doarm n mansard, la nceput, i el
spune c va munci, dar eu voi avea mai mult nevoie de el pentru a m juca.
Polly nglbeni; apoi se roi. Nu nelegea tot din cele ce auzea, dar
nelegea destul.

- Pollyanna, ce nseamn asta? Cine-i bieelul acesta murdar? Unde


l-ai gsit? ntreb ea suprat.
Bieelul murdar fcu civa pai spre u. Pollyanna rdea de se
prpdea.
- Am uitat s-i spun numele lui. Uit, la fel ca Omul". E murdar ca
i Fluffy" i Buffy" cnd i-ai primit aici. Dar el o s fie mult mai frumos dect
ei cnd va fi splat... O, iar uitam, strig ea rznd. El e Jimmy Bean, tanti Polly.
- Bine, dar ce caut aici?
- De-abia i-am spus, tanti Polly, rspunse Pollyanna deschiznd
ochii mari plini de mirare. El e aici pentru tine. L-am adus ca s triasc i el cu
noi. Vrea srmanul s gseasc un cmin i prini, l-am povestit ct de bun ai
fost cu mine, cu Fluffy" i Buffy", i eu tiam c vei fi bun i pentru el,
pentru c, desigur, el e mai bun dect cinii i pisicile.
Polly se cufund n fotoliul ei i-i duse mna la gt. Simea c
neputina o copleea. Totui lupt i se ndrept deodat hotrt.
- E de ajuns, Pollyanna. E cel mai nesocotit lucru pe care l-ai fcut
pn acum. Parc nu-mi ajung pisicile i cinii prsii pe care mi i-ai adus; cemi mai trebuie i acest ceretor, cules de pe strad, care...
Bieaul sri ca ars. Ochii i strluceau i brbia i tremura. Fcu doi
pai i, stnd naintea domnioarei Polly, zise fr fric:
- Eu nu sunt ceretor, doamn, i nu vreau nimic de la dumneata. A
fi muncit desigur pentru bucica de pine i culcuul pe care mi l-ai fi dat. Nici
n-a fi venit la dumneata dac nu m-ar fi adus aici aceast fat povestindu-mi c
eti bun i c m vei primi sigur. Asta e tot. Fcu dreapta-mprejur cu o
demnitate care ar fi fost de rs de nu era att de trist i vrednic de mil situaia
lui.
- O, tanti Polly! se nec Pollyanna. Eu am crezut c vei fi mulumit
s-1 primeti...
Polly ridic mna poruncitor, pentru a impune tcere. Cuvintele
biatului eti att de bun" i rsunau nc n urechi i se simea copleit de
slbiciune. Totui i adun toate puterile pn la ultimul strop de voin.
- Pollyanna, strig ea cu glas hotrtor, n-ai s ncetezi odat de a
ntrebuina cuvntul mulumit" pe care-1 aud de dimineaa pn seara, i cu
care vei ajunge s m nnebuneti.
nmrmurit, Pollyanna zise:
- Bine, tanti Polly, eu credeam ca vei fi mulumit s m vezi
mulu... O! fcu ea oprindu-se deodat i punndu-i mna la gur. Apoi dintr-o
sritur fu n curte i, nainte ca biatul s fi ajuns la drum, Pollyanna era lng
el.
- Biete! Biete! Jimmy Bean, vreau s-i spun ct de ru mi pare,
zise ea, voind s-1 opreasc.
- Nu e nevoie s te mhneti, rspunse biatul. Nu e vina ta, dar eu
nu sunt un ceretor, strig el cu mndrie.

- Desigur c nu eti ceretor! Dar, te rog, s nu fii suprat nici pe


mtua mea, l rug ea. Poate c n-am tiut cum s te prezint prea bine; i nici nu
prea i-am explicat cine eti. Ea este ntr-adevr bun, i a fost ntotdeauna, dar,
desigur, nu m-am priceput eu s-i spun lmurit cum stau lucrurile. A dori att
de mult s-i gsesc un cmin...
Biatul ridic din umeri, ntorcndu-se s plece.
- Nu-i nimic. Gsesc eu. Dar nu sunt ceretor, s-o tii. Pollyanna,
care se gndea mereu cum ar putea s-1 ajute, deodat se lumin la fa.
- tii ce? Uite ce am s fac. Doamnele de la Asisten se ntlnesc azi
dup-amiaz. Voi expune cazul tu naintea lor. Aa fcea tatl meu ntotdeauna
cnd avea nevoie de ceva, ca de pild, cnd era vorba de educaia pgnilor, sau
de cumprarea unui covor nou pentru biseric, nelegi?
- Eu nu sunt pgn, nici un covor nou. i ce sunt acele doamne de la
Asisten?
Pollyanna l privi mirat.
- Bine, Jimmy Bean, unde ai crescut de nu tii ce sunt doamnele de
la Asisten?
- Ei bine, dac nu vrei s-mi spui i mie cine sunt,... bombni el cu
un aer nepstor, ntorcndu-se s plece.
Pollyanna alerg dup el.
- lat, am s-i spun. E o societate de doamne care se ntrunesc,
fiecare cu cte un lucru de cusut n mn, i care dau mese, strng bani i stau de
vorb. Snt foarte bune, adic cele mai multe din ele erau, acolo la noi. Nu le
cunosc nc pe cele de aici, dar trebuie s fie bune i ele. Voi merge n dupamiaza aceasta s le vorbesc despre tine.
- Nicidecum! Poate crezi c voi merge i eu acolo s aud o adunare
ntreag de femei numindu-m ceretor; mi-a ajuns s aud de la una!
- O, dar nu vei fi i tu acolo, rspunse Pollyanna. M voi duce
singur s le vorbesc.
- Vrei s faci asta pentru nune?
- Desigur, i cred c voi ti acum mai bine cum s le spun, zise
Pollyanna, cutnd s mai mblnzeasc amrciunea lui Jimmy. Sunt sigur c
se va gsi una din ele care s-i dea un cmin.
- Nu uita s le spui c o s muncesc.
- N-avea grij, i fgdui ea bucuroas i sigur de izbnd. Te voi
ntiina mine de hotrrea lor.
- Unde?
- Pe drumul unde te-am gsit azi, aproape de casa doamnei Snow.
- Bine, voi fi acolo. Jimmy sttu o clip tcut, apoi continu. Poate
c a face bine s m ntorc la orfelinat pentru noaptea aceasta. Vezi, n-am unde
s stau i nu l-am prsit niciodat, pn azi-diminea. Cnd am plecat n-am
spus nimnui c nu m ntorc, cci nu m-ar fi lsat s plec, cu toate c n-ar fi

prea suprai dac nu m-a mai ntoarce. Doar nu sunt prinii mei, ca s le fie
mil de mine, nelegi?
- Da, tiu, aprob Pollyanna, dar cnd te voi vedea mine sper c vei
avea un adpost i prini. La revedere! zise ea vesel, ntorcndu-se spre cas.
De la fereastra ei, Polly care vzuse scena, urmri cu ochi severi
biatul pn ce dispru la o cotitur. Apoi oft, se ntoarse i urc scrile
tulburat; domnioara Polly nu se lsa uor tulburat. n urechi i rsunau mereu
cuvintele dispreuitoare ale lui Jimmy: ea mi-a spus c eti att de bun". Un
curios sentiment de tristee i tulbura inima, ca i cnd ar fi pierdut ceva.
La doamnele Asistenei Sociale"
La casa Harrington masa fu luat n tcere n ziua ntrunirii Societii
Asistenei Sociale. Pollyanna ncerc s spun cte ceva, dar nu reui; de patru
ori fu silit s-i curme vorba din cauza cuvntului mulumit" care-i revenea
mereu. Se roi i tcu. A cincea oar Polly ntoarse capul plictisit.
- Spune odat cuvntul, fetio! Prefer s te aud spunndu-1, dect s
te vad fcnd attea mofturi.
Faa Pollyannei se lumin:
- i mulumesc, tanti Polly. Cred c mi-ar fi prea greu s nu-1 mai
spun niciodat. nelegi, am jucat acest joc timp ndelungat.
- Ce ai jucat? ntreb mtua ei.
- Am jucat jocul pe care tata... Pollyanna se opri cu faa mbujorat,
simindu-se stingherit (mtua o oprise de a-i vorbi vreodat de tatl ei i de a
pronuna cuvntul ei favorit mulumit").
Polly se ncrunt iar i nu mai spuse nimic. Prnzul se termin n
tcere. Pollyanna fu ncntat cnd auzi pe mtua ei telefonnd soiei preotului
c nu va merge la ntrunirea de azi a doamnelor de la Asisten pentru c o durea
capul. Cnd Polly se retrase n camera ei, nchiznd ua, Pollyanna ncerc s se
ntristeze pentru c pe mtua ei o durea capul, dar n acelai timp era mulumit
c mtua ei nu va fi acolo cnd se va vorbi de Jimjny la ntrunire. Nu putea uita
c bietul Jimmy fusese numit ceretor de mtua ei, i acum se temea s nu se
repete acest lucru nedrept n faa doamnelor. Pollyanna tia c doamnele se
ntrunesc la dou, n capela bisericii, la un kilometru de cas. Ea plnui s
mearg acolo ceva mai nainte.
- A dori s fie toate doamnele adunate, i zicea ea, de team c
dac ar lipsi una s nu fie tocmai aceea care ar fi primit pe Jimmy.
De obicei, ns, ora dou nsemna trei pentru doamnele comitetului.
Linitit i plin de ncredere, Pollyanna urc treptele capelei, deschise ua i
intr n hol. Un dulce murmur de vorbire feminin i de rsete venea dinspre
sala principal. Pollyanna ovi o clip, apoi intr. Murmurul se opri ndat. Ea
nainta sfioas. Pentru prima oar, Pollyanna nu avea ndrzneala ei obinuit.
Toate aceste chipuri, unele cunoscute, altele cu totul strine, i aminteau de
ntrunirile doamnelor din satul ei ndeprtat cu care era deprins.

- Bun ziua, doamnelor, ncepu ea foarte cuviincioas. Eu sunt


Pollyanna Whittier, poate c unele dintre dumneavoastr m cunoatei. Eu tiu
cine suntei, dar nu v cunosc pe toate.
Se fcu o tcere adnc. Cteva doamne cunoteau pe vestita nepoat
a colegei lor, i mai toate auziser vorbindu-se de ea, dar nimeni nu tia ce s-i
spun acum.
- Eu... eu am venit pentru a expune un caz naintea dumneavoastr,
ngn Pollyanna dup un timp, ntrebuinnd n mod contient frazeologia
obinuit a tatlui ei.
Se fcu o uoar micare.
- Mtua dumitale te-a trimis, scumpa mea? o ntreb soia preotului.
Pollyanna roi puin.
- Nu, am venit din proprie iniiativ. Eu sunt obinuit s am de-a
face cu doamnele de la Asisten, cci dumnealor, mpreun cu tata, m-au
crescut.
Una dintre doamnele prezente bufni n rs, iar soia preotului se
ncrunt.
- Da, drag, dar ce vrei de la noi?
- Doresc s vorbesc de Jimmy, zise Pollyanna oftnd. El nu are alt
adpost dect orfelinatul care e plin i unde nu mai e loc. El caut un alt cmin,
ct de simplu, dar unde ar fi o mama n loc de o directoare. M-am gndit c
poate una din dumneavoastr ar binevoi s-1 primeasc la dnsa.
- Adevrat? Ai crezut aceasta? murmur cineva rupnd tcerea care
urmase cuvintelor Pollyannei.
Ea privea cu ochi ngrijorai cercul doamnelor care o nconjurau.
- O! am uitat s spun c Jimmy vrea s munceasc, adug ea pentru
a sfri pledoaria.
nc o tcere, apoi cteva doamne o ntrebar cu rceal despre biat.
Cnd au fost lmurite, au nceput s discute ntre ele cu nsufleire. Pollyanna
ascult cu nelinite. Ea nu prea nelegea totul, dar afl n curnd c nici una din
aceste doamne nu-i deschidea casa micului prsit, cu toate c fiecare din ele
avea aerul de a presupune c altele ar fi putut s-1 primeasc, deoarece mai
aveau la ele civa biei. Apoi auzi pe soia preotului spunndu-i cu sfial
prerea:
- Nu i-ar putea oare nsui Societatea cheltuielile de ntreinere i de
educare ale lui Jimmy, trimind anul acesta mai puini bani copiilor din India?
Multe din doamnele prezente ncepur a vorbi deodat, mai tare, i
cu un ton i mai neplcut ca pn acum. Pollyanna nelese c Societatea era
renumit pentru drnicia ei ctre misiunea din strintate, i ele considerau ca o
ruine s se dea mai puin anul acesta. Mai spuseser ceva de neneles pentru
Pollyanna, anume c acestor doamne nu prea le psa de ntrebuinarea banilor
trimii acolo; totul era ca suma pe care o strngeau s figureze n capul listei.
Dar desigur c aceasta nu putea fi adevrat! Toate lucrurile pe care le-a auzit

erau att de neplcute i o tulburau aa de mult, nct fu chiar mulumit cnd se


vzu, n fine, plecat de acolo la aer curat. Era foarte trist... Ce greu i va veni
mine s-i spun lui Jimmy c doamnele de la Asisten socoteau mai nimerit s
trimit toi banii lor pentru creterea unor mici indieni, c nu puteau da nici o
prticic din ei pentru creterea unui copil nenorocit, orfan n propria lor ar,
fiindc Jimmy nu era indian, i numele lui nu putea fi menionat pe lista lor, aa
cum spusese o doamn mare cu ochelari pe nas. ntorcndu-se aa abtut,
Pollyanna se gndea:
"Desigur c nu e ru s se trimit bani i pgnilor, dar oare orfanii
de aici nu nseamn nimic pentru aceste doamne; ele nu se ocup dect de copiii
strini? A fi crezut c era mult mai bine dac-1 primeau pe Jimmy dect s fie
dumnealor nscrise n capul unei liste de donaii."

***
Prsind capela, Pollyanna nu se duse ndat acas, ci o lu pe
drumul care ducea spre pdure. Cu toate c era o zi de vacan (aa numea ea
zilele n care nu avea lecie de cusut sau de gospodrie), fusese o zi grea, i
Pollyanna se gndi c nimic nu putea s-i fac mai mult bine ca o plimbare prin
pdure. Urc deci cu hotrre colina, cu toat aria soarelui.
- Nu-i nevoie s m ntorc acas nainte de cinci i jumtate, i zicea
ea. Va fi att de plcut plimbarea prin pdurea umbrit, chiar dac urcuul e
greu.
Pdurea Pendleton era splendid, iar Pollyanna o tia bine. Dar azi i
se prea i mai frumoas n ciuda dezamgirii pe care o avuse cu privire la
Jimmy Bean.
- A vrea s fie aici acele doamne glgioase, oft Pollyanna,
ridicndu-i ochii spre petele de cer azuriu ce se vedeau printre frunzele nsorite
ale copacilor. Oricum, dac ar fi aici, sunt sigur c s-ar rzgndi i s-ar ndura
de bietul Jimmy, ncheie ea convins de aceasta, dar fr a-i putea explica de
ce.
Deodat Pollyanna i ridic capul i ascult. Un cine ltra n
apropiere. ntr-o clipit apru n fug, ltrnd.
- Cuule, cuule bun... Pollyanna pocni din degete i atepta uitnduse spre crarea pe care venise el. Era sigur c mai vzuse acest cine undeva,
alt dat. Da, da, l ntlnise cu Omul", adic cu domnul John Pendleton. Privea
acum, ateptndu-1 s apar. Dup cteva minute ns, nezrind pe nimeni, i
ntoarse atenia asupra cinelui.
Cinele, chiar i Pollyanna putea vedea aceasta, era neobinuit de
agitat. Ltra cu scheunturi scurte, alergnd nainte i napoi pe drumul pe care
venise. Cnd au ajuns la crarea alturat, cinele o lu la fug numai ca s se
ntoarc din nou chellind i ltrnd.

- Hoo...! sta nu-i drumul spre cas, rse Pollyanna urmnd n


continuare cinele.
naintea ei cinele srea nebunete. Era un du-te-vino, nainte i
napoi, ntre Pollyanna i crruie. Fiecare tresrire a micului trup, i fiecare
privire rugtoare a ochilor lui cafenii erau att de gritoare, nct Pollyannan
cele din urm nelese cauza nelinitii lui.
Deodat, cinele ni drept nainte. Peste cteva momente Pollyanna
se dumiri: un om zcea nemicat lng o stnc enorm, la civa pai de crare.
O crengu uscat trosni sub picioarele Pollyannei, i omul ntoarse
capul. Cu un ipt de mirare, Pollyanna alerg spre el.
- Domnule Pendleton, eti rnit?
- Rnit? Ba nu, deloc! M odihnesc doar la soare, rspunse el cam
rstit. S vedem ce te pricepi s faci. Eti n stare s faci ceva de folos?
Pollyanna respir din greu, apoi, cum i era obiceiul, rspunse la
fiecare ntrebare.
- Iat domnule Pendleton, eu... eu nu tiu i nu pot face multe lucruri,
dar doamnele de la Asisten, n afar de doamna Rawson, spuneau c sunt
ndemnatic. Eu le-am auzit spunnd aceasta, fr ca ele s o tie.
Omul zmbi anevoie.
- Bine; bine, fetio, i cer scuze. Dar vai!... ntngul sta de picior...
Acum ascult. Se opri i cu oarecare greutate duse mna la buzunarul
pantalonului, i scoase afar o legtur de chei din care desprinse una, innd-o
ntre dou degete. La cinci minute distan de aici, zise el, urmnd drept aceast
crare vei gsi casa mea. Cu aceast cheie vei intra acolo, prin veranda lateral,
tii ce este o verand?
- Desigur, domnule, i mtua mea are o verand cu un salona de
var deasupra ei. Pe acel acoperi am dormit eu odat, numai c n-am putut
dormi de fapt, fiindc m-au gsit.
- Ei, bine! Cnd vei ajunge acas treci drept prin hol pn la ua din
spate. Pe biroul mare din mijlocul camerei vei gsi un telefon. tii cum s
foloseti telefonul?
- Da, domnule! Odat cnd tanti Polly...
- S nu vorbim acum de mtua ta, o ntrerupse omul certnd-o.
Fcu o sforare dar nu se putu mica. Vei cuta numrul doctorului Thomas
Chilton n cartea de telefon care trebuie s fie atrnat alturi de mas sau
undeva pe acolo. Cred c tii ce este o carte de telefon.
- Desigur, domnule, mi place foarte mult s m uit n aceea a
mtuii mele. Sunt n ea attea nume caraghioase i...
- Spune doctorului Chilton c John Pendleton se afl lng Stnca
Micului Vultur, n pdurea Pendleton, cu un picior rupt, . i c l roag s vin
imediat cu o targa i cu doi oameni. Va tii el ce s fac apoi. Spune-i s vin pe
crarea dinspre cas.

- Un picior rupt? O, domnule Pendleton, ce grozvie! se nfiora


Pollyanna. Sunt att de mulumit c am venit. Nu pot s fac...
- Ba poi, dar e evident c nu vrei! Ai de gnd sau nu s isprveti
odat cu vorba, ngn omul, i s faci ce i-am spus? i cu un mic ipt,
Pollyanna plec.
Pollyanna nu se mai opri s se uite la petele albastre ce se vedeau
printre copacii nsorii. i inea ochii pe crare ca nu cumva o crengu sau o
piatr s-i mpiedice paii grbii.
Nu dup mult timp ajunse lng cas. O mai vzuse ea mai nainte,
dar niciodat de aproape ca acum. O impresiona adnc nfiarea ei
impuntoare cu pridvoarele cu stlpi de piatr i cu intrarea monumental. Dup
o clipa de ovire porni grbit spre ua lateral de la verand. Degetele ei
nepenite de tare ce strnsese cheia, cu greu putur deschide broasca; n cele din
urm, ns, masiva u sculptat se deschise. Pollyanna respir cu greu. Cu toat
graba ei, se opri un moment, puin nspimntat, pentru a privi vastul i
ntunecosul vestibul. Gndurile i se nvlmeau n minte. Ea era acum n casa
lui John Pendleton, casa misterului, casa n care nu intra nimeni, afar de stpn.
Aici se afla, undeva, un schelet. Totui Pollyanna trebuia sa intre n aceste
camere nfricotoare i s telefoneze doctorului, spunndu-i c stpnul casei
zcea rnit...
Cu un strigt nbuit, fr a se uita n dreapta nici n stnga,
Pollyanna strbtu vestibulul fugind i ajunse la ua camerei care-i fusese
indicat. Aceast camer era ntunecoas ca o pdure deas, dar prin fereastra
din dreapta soarele trimetea pe podea o lung raz aurit, n lumina creia vzu
telefonul ce se afla pe biroul masiv din mijlocul camerii. Pollyanna se ndrept
spre el grbit. Cartea de telefon nu se afla acolo, ci era pe podea. Ea o gsi
imediat, i cu degetul ei, tremurnd, urmri coloana literei C. pn ajunse la
numele Chilton. nsui doctorul rspunse la telefon. Tremurnd, ea i povesti
toat ntmplarea, iar dup ce rspunse tuturor ntrebrilor doctorului, puse jos
receptorul, oftnd uurat.
Abia acum Pollyanna arunc o privire grbit n jurul ei. Cu o
impresie confuz, de draperii roii, ziduri acoperite cu cri, duumele murdare,
birou dezordonat, nenumrate dulapuri nchise - din care unul cu siguran
ascundea scheletul - fugi prin vestibul la ua cea mare pe care o lsase deschis
cnd intrase. Dup un timp ce pru scurt chiar i rnitului, Pollyanna se ntoarse
iar n pdure lng rnit.
- Ei, ce s-a ntmplat? N-ai putut intra? ntreb el.
Pollyanna deschise ochii mari.
- Ba am intrat. A fi eu oare aici dac n-a fi reuit? Doctorul va veni
ct de repede posibil cu oameni i cu tot ce trebuie. Cunoate perfect locul unde
te afli, spunea el, i de aceea n-am mai stat s-1 atept. Doream s m ntorc
lng dumneata ct mai repede.

- ntr-adevr? Ei, bine, i admir gestul, dar cred c ai fi putut gsi o


tovrie mai plcut n alt parte.
- De ce, pentru c eti att de morocnos?
- Mulumesc pentru sinceritatea ta.
Pollyanna zmbi.
- Dar nu eti morocnos dect pe dinafar, i nu pe dinuntru.
- Nu mai spune! De unde tii? ntreb omul silindu-se s-i schimbe
poziia capului fr a mica restul corpului.
- Am observat eu n diferite mprejurri - mai nti dup felul cum i
tratezi cinele, adug ea, artnd mna pe care o inea el pe capul fin i sensibil
al cinelui. Te miri cum cinii i pisicile cunosc mai bine sufletul dect oamenii
mari, nu-i aa? Ascult, domnule, eu am s-i in capul, spuse ea brusc.
Omul strmb din nas i gemu de cteva ori, dar la urm gsi c
genunchii Pollyannei nlocuiau cu folos cptiul de stnc pe care-i odihnise
capul pn acum.
- E mai bine aa, murmur el ncet.
Nu mai spuse nimic cteva clipe. Pollyanna se ntreba dac nu
doarme. Dar nu se putea; l vedea ea bine cum i strngea buzele pentru a-i
stpni gemetele de durere. Pollyannei i ddur lacrimile, vznd trupul acestui
om voinic zcnd neputincios. Una din minile lui, cu degetele ncletate era jos,
nemicat; cealalt, deschis, se lsase pe capul cinelui. Animalul, cu ochii lui
ngrijorai i inteligeni, aintii pe faa stpnului sau, sta i el neclintit. Era
linite complet.
Minut dup minut, timpul trecea. Soarele cobora spre apus i umbra
cretea sub copaci. Pollyanna sttea att de linitit, nct parc nici nu respira.
O psric slta chiar pe lng mna ei i o veveri i scutur codia pe o
creang aproape de nasul ei, inndu-i ochii ei strlucitori aintii tot timpul
asupra cinelui nemicat. Deodat, cinele ciuli urechile i gemu ncet, apoi latr
scurt i ascuit. In clipa urmtoare, Pollyanna auzi voci i vzu venind trei
oameni care purtau o targa, i alte obiecte. Cel mai mare (un om cu o fa
binevoitoare i bine ras, pe care Pollyanna l cunotea din vedere ca fiind
doctorul Chilton), nainta vesel.
- Ce faci domnioar, te joci de-a infirmeria?
- Nicidecum, domnule, rspunse ea zmbind. I-am susinut numai
capul; nu i-am dat nici o doctorie. Sunt foarte mulumit c m-am aflat azi aici.
- i eu, zise doctorul, dndu-i toat atenia cuvenit rnitului.

***
Pollyanna se ntoarse trziu acas n ziua accidentului domnului
John Pendleton, dar scp uor, far mustrri. Nancy o atepta la ua.
- Bine c te vd iar cu ochii mei, strig ea, oftnd. Este ora ase i
jumtate!

- O tiu, zise Pollyanna ngrijorat, dar nu merit ceart, te asigur. i


cred c nici tanti Polly nu va avea nimic de zis.
- Nici nu o s aib prilejul, zise Nancy mulumit. A plecat.
- A plecat?! strig Pollyanna. Doar n-a plecat din cauza mea. i
aduse aminte de toate ntmplrile acelei zile, de biatul, pisica i cinele
nedorii i de cuvintele nepermise mulumit" i tata" pe care le repetase fr
voie. Spune-mi, te rog, c n-a plecat din cauza mea.
- Nu, deloc, rspunse Nancy glumind. A murit subit vrul ei din
Boston, i a trebuit s plece. ndat ce ai ieit tu pe u, a primit o telegrama. Va
fi plecat pentru trei zile. Ce mulumite vom fi! Amndou vom ngriji de cas i
totul va merge de minune.
Pollyanna ddu din cap jignit.
- Muluirut? O, Nancy! Cnd e vorba de nmormntare?
- Dar nu de nmormntare sunt eu mulumit, domnioar, ci de...
Nancy tcu brusc. Un zmbet iret i lumin faa. Doar tu m-ai nvat s joc
acest joc.
Pollyanna se ncrunt.
- Nancy, sunt lucruri cu care nu e permis a te juca, i o nmormntare
este tocmai unul din aceste lucruri. Nu e nimic n ea de care s te bucuri.
Nancy ncepu s rd.
- Putem totui s fim mulumite c nu e nmormntarea noastr,
observ ea foarte serioas. Dar Pollyanna n-auzea, ncepuse s povesteasc
despre accident; ntr-o clipit, Nancy o asculta cu gura cscat.
n dup amiaza zilei urmtoare, Pollyanna ntlni pe Jimmy Bean la
locul hotrt. Cum i era de ateptat, Jiminy art o mare ntristare cnd afl c
doamnele de la Asisten ar fi adoptat mai uor un copil indian dect pe el.
- Ei bine! E normal s fie aa, se tngui el. Fr ndoial, lucrurile
ndeprtate totdeauna apar mai frumoase dect cele apropiate. Tot astfel ne pare
mai bun ce este n cealalt parte a farfuriei, dect ce se gsete n partea noastr.
Doamne, cum a dori ca cineva de departe, din India, s se ndure i de mine. Nar fi drept aa?
Pollyanna btu din palme.
- Dar tii c ai dreptate? Ai gsit o soluie bun, Jimmy. Voi scrie
doamnelor mele de la Asistena social despre tine.
Ele nu locuiesc n India, totui sunt foarte departe de aici; prin urinare, e tot cam
aa. i-ai fi dat seama dac ai fi fcut cu mine aceast lung cltorie.
- Crezi oare c m-ar primi? ntreb el...
- Bineneles. Doar i ele se ocup de copii indieni. Pot foarte bine
s-i nchipuie de data asta c eti micul lor indian. Locuieti destul de departe
pentru ca numele tu s figureze n capul listei lor de donaii. Ai s vezi. Am s-i
scriu doamnei White, ba nu, doamnei Jones. Doamna White are mai muli bani,
dar doamna Jones d mai muli; nu e curios aa ceva? Sunt sigur ns c te va
lua una din ele.

- Bine, nu uita ns te rog s le spui c voi munci pentru ntreinerea


mea, spuse Jimmy. Eu nu sunt un ceretor, i afacerile sunt afaceri, chiar i cu
doamnele de la Asisten. ovi puin, apoi adug: Va fi poate mai bine s stau
unde sunt, pn ce vei primi un rspuns?
- Fr-ndoial, zise Pollyanna. Voi tii eu unde sa te gsesc. Ele te
vor lua, sunt sigur; eti destul de departe de ele. Pe mine nu m-a luat tanti
Polly? Se opri puin apoi urm: Nu crezi c eu sunt mica indian a mtuii mele?
- Ba cred c eti cea mai hazlie feti din -lume, zise Jimmy
ndeprtndu-se.
La vreo sptmn dup ntmplarea din pdurea Pendleton,
Pollyanna zise mtuii sale:
- Tanti Polly, te-ar supra mult dac a duce azi rciturile de viel
altcuiva dect doamnei Snow? Snt sigur c doamna Snow nu s-ar supra.
- Vai de mine, Pollyanna, ce idee i-a mai venit? Eti o feti
extraordinar.
Pollyanna se ngrijor.
- Tanti Polly, te rog spune-mi ce nseamn extraordinar. Dac eti
extraordinar nu poi fi i ordinar, nu-i aa?
- Nu, tu nu poi fi n nici un caz ordinar.
- Ah, ce bine-mi pare! Atunci sunt mulumit c sunt extraordinar,
strig Pollyanan cu bucurie. nelegi tu, doamna White avea obiceiul s spun c
doamna Rowson era o femeie ordinar, i n-o putea suferi. Se cert... vreau s
spun c tata avea... adic nou ne era mult mai greu s meninem pacea ntre ele
dect ntre celelalte doamne, se corect Pollyanna, puin descumpnit de
eforturile de a naviga ntre Scylla recomandaiilor tatlui su de a nu vorbi de
certuri n biseric, i Charybda recomandaiilor mtuii sale de a nu vorbi de
tatl su.
- Da, da; ajunge, o ntrerupse tanti Polly, cu nerbdare. Vorbeti cam
mult Pollyanna, i ntotdeauna gseti mijlocul de a aduce vorba despre
doamnele tale de la Asisten.
- Da tanti Polly, zise fetia vesel, o recunosc, dar trebuie s nelegi;
ele m-au crescut i...
- De ajuns Pollyanna, interveni o voce rece. Acum, ce spuneai despre
rcituri?
- Nimic, tanti Polly, nimic ce te-ar supra. mi dai voie s-i duc
dnsei rcituri, aa c de data asta a vrea s-i duc i dnsului. tii, un picior rupt
nu e ca situaia unui invalid pe via, aa c nu va dura prea mult, i doamna
Snow poate primi din nou rciturile dup o scurt pauz.
- Dnsului? Picior rupt? Pollyanna, despre ce vorbeti?
Pollyanna rmase uimit; faa i se relaxa apoi.
- O, am uitat. Se pare c tu nu tii. Vezi s-a ntmplat cnd erai
plecat. Chiar n ziua n care ai plecat l-am gsit n pdure; a trebuit s-i descui
casa, s dau telefon la doctor, s-i susin capul i aa mai departe. i, bineneles,

de-atunci nu l-am mai vzut. Dar cnd Nancy a fcut rcituri pentru doamna
Snow sptmna aceasta, m-am gndit ce frumos ar fi s i le pot duce lui n
locul ei. Se poate, tanti Polly, doar de data aceasta?
- Oh, da, cum s nu? ncuviin domnioara Polly puin obosit. Cine
zici c este?
- Omul. Adic vreau s zic domnul John Pendleton. Domnioara
Polly aproape czu de pe scaun.
- John Pendleton!
- Da. Nancy mi-a spus cum l cheam. Probabil c-1 cunoti?
Domnioara PoUy nu rspunse, ci continu:
- Tu l cunoti?
Pollyanna ncuviin.
- O, da. Mereu mi vorbete i mi zmbete, acum. E morocnos
numai pe dinafar. M duc s iau rciturile. Nancy aproape le terminase de
pregtit cnd am plecat, ncheie Pollyanna, deja n drum spre buctrie.
- Pollyanna, ateapt! Vocea domnioarei Polly deveni aspr. M-am
rzgndit. A prefera s-i duci rciturile doamnei Snow, ca de obicei. Atta tot.
Poi s pleci acum.
Faa Pollyannei se posomori*.
- O, dar tanti Polly, boala ei va dura. Ea va continua s fie bolnav i
s primeasc lucruri. Dar el are numai un picior rupt, i picioarele nu dureaz
mult, adic, cele rupte. l are rupt deja de-o sptmn.
- Da, mi amintesc. Am auzit c domnul John Pendleton a avut un
accident, zise domnioara Polly puin nepat; dar nu am de gnd s-i trimit
rcituri lui John Pendleton, Pollyanna.
- tiu c e morocnos pe dinafar, admise Pollyanna trist, aa c-mi
nchipui c nu-i place de el. Dar n-o s-i spun c tu le-ai trimis. Voi spune c-s
de la mine. mi place de el i a fi foarte mulumit s pot trimite nite rcituri.
Domnioara Polly ncepu s dea din cap. Apoi, deodat, se opri, i ntreb cu o
voce curios de linitit:
- El tie cine eti, Pollyanna?
Fetia oft.
- Nu cred. I-am spus odat cum m cheam, dar niciodat nu mi-a
repetat numele, niciodat.
- tie unde locuieti?
- O, nu. Nu i-am spus niciodat.
- Atunci, nu tie c eti nepoata mea?
- Nu cred.
Pentru o clip se fcu tcere. Domnioara Polly privea spre
Pollyanna cu ochi care nu o vedeau. Fetia, mutndu-se de pe un picior pe altul,
oft tare. Domnioara Polly tresri i i reveni.
- Foarte bine, Pollyanna, zise n cele din urm, cu acea voce
neobinuit, aa de diferit de a ei; poi, poi s duci rciturile la domnul

Pendleton ca din partea ta. Dar s fim nelese: eu nu le-am trimis. Fii sigur c
el nu-i nchipuie astfel!
- Bineneles, tanti Polly, i mulumesc, exclam Pollyanna
disprnd pe u.

***
Faada de pietre cenuii a casei i prea Pollyannei foarte diferit la
cea de a doua ei vizita la casa lui John Pendleton. Geamurile erau deschise, i o
femeie btrn ntindea hainele la uscat n curtea din spate. Trsura doctorului se
afla sub umbrar.
Ca i ultima dat, Pollyanna intr pe ua lateral. De data aceasta
sun la sonerie; degetele nu-i mai erau nepenite de strnsul legturii de chei, ca
ultima dat.
O fa familiar de cine apru pe trepte ntmpinnd-o i, dup o
ateptare scurt, femeia, ce ag hainele, apru la u.
- Dac nu va suprai, am adus nite rcituri de viel pentru domnul
Pendleton, zmbi Pollyanna.
- Mulumim, zise femeia, lund castronul din mna fetiei. De la cine
s-i spun ca sunt? Rcituri, zici?
Doctorul apru n hol chiar n clipa aceea, auzi cuvintele femeii i vzu expresia
dezamgit a fetiei. Interveni repede:
- Hm! rcituri de viel? ntreb el voios. O s-i placa! Probabil c ai
vrea s-1 vezi pe pacient, nu-i aa?
- O, da, domnule, radie Pollyanna; i femeia, ascultnd de doctor, o
conduse din nou de-a lungul coridorului, cu o expresie vdit de uimire pe fa.
n spatele doctorului, un tnr infirmier adus din oraul cel mai
apropiat, exclam impacientat:
- Dar, domnule doctor, nu a dat domnul Pendleton ordin ca nimeni s
nu fie admis?
- O, da, ncuviin doctorul, netulburat. Dar acum eu dau ordine. mi
asum riscul; apoi adug mecherete: Tu n-ai cum s tii, dar fetia aceea i e
mai de folos ca o doz de medicamente. Dac cineva poate s-1 nveseleasc pe
Pendleton, ea poate. De asta am trimis-o.
- Cine e fetia?
Doctorul ezit pentru o clip.
- Este nepoata uneia dintre cele mai renumite locuitoare ale noastre.
O cheam Pollyanna Whittier. Nu o cunosc prea bine, dar m bucur s-i spun c
muli din pacienii mei o cunosc.
Infirmierul zmbi.
- Incredibil! i care este secretul ei? Doctorul ddu din cap.
- Nu tiu. Din cte am neles eu are un spirit imens de mulumire
pentru tot ce i se-ntmpl sau are s i se ntmple, n orice caz, vorbele ei
nostime mi sunt repetate de toi, i din cte mi dau eu seama, a fi mulumit"

este miezul lor. A vrea, adug el zmbind, s-o pot prescrie, cum prescriu un
medicament; totui, dac lumea ar fi plin de oameni ca ea noi cu medicina
noastr am ajunge la sap de lemn, rse el apucnd hurile i urcnd n trsur.
ntre timp Pollyanna, urmnd ordinele doctorului, se ndrepta spre
camera lui John Pendleton. Drumul ei trecea prin marea bibliotec de la captul
holului, i cu toate c trecu repede, Pollyanna observ marile schimbri ce
avuseser loc. Pereii plini de cri i perdelele roii erau la fel; totui, lipsea
dezordinea de pe birou, mizeria de pe jos i nu se vedea nici un fir de praf.
Cartea de telefon era agat la locul ei i bronzul cminului fusese lustruit. Una
din uile misterioase era deschis, i nsoitoarea ei se ndrept spre ea. ntr-o
clip, Pollyanna se afla ntr-o camer de dormit, frumos mobilat, n timp ce
ngrijitoarea spunea cu o voce timid:
- Domnule, dac nu v suprai, este aici o feti cu nite rcituri.
Doctorul a zis s... o aduc aici.
n urmtoarea clip, Pollyanna se afla singur cu un om cu o
nfiare mnioas, ntins pe pat.
- Auzi, nu i-am spus..., ncepu cu o voce suprat domnul
Pendleton. O, tu eti! exclam el uurat n timp ce Pollyanna se apropia de pat.
- O, da, domnule, zmbi Pollyanna. mi pare aa de bine c m-au
lsat s intru! tii, la nceput femeia aproape c mi-a luat rciturile i mi-era
team c nu te voi vedea deloc. Apoi a venit doctorul i a zis c pot s intru. E
frumos din partea lui c m-a lsat s te vd.
n ciuda sa nsui, omul zmbi, i nu fu n stare s spun dect: Hm
hm.
- i i-am adus nite rcituri, ncheie Pollyanna. Sper s-i plac, zise
ea nesigur.
- N-am mncat aa ceva niciodat. Zmbetul fugar dispruse i faa
omului deveni din nou ncruntat.
Pentru o clip, faa Pollyannei reflect dezamgirea ei, dar se lumin
cnd ea puse castronul pe mas.
- O, nu? Atunci n-ai de unde s tii c nu-i plac, nu-i aa? Deci, sunt
mulumit c n-ai avut ocazia pn acuma. Dac ai ti numai...
- Da, da; un lucru tiu sigur, i anume, c m aflu ntins pe spate n
clipa aceasta, i c am ansa s stau aici pn n ziua de apoi.
Pollyanna pru mirat.
- O, nu! Nu va fi pn n ziua de apoi, sunt sigur, cnd ngerul
Gavril va suna din trmbi, dect dac aceasta va fi mai curnd dect ne
ateptm - o da, bineneles, Biblia spune c va veni mai curnd dect ne
ateptm, dar eu nu cred -adic, bineneles c cred n Biblie; dar ce vreau s
spun este c nu cred c o s vin att de repede nct s vin acum, i...
John Pendleton izbucni ntr-un rs zgomotos. Infirmierul ce intrase
pe u chiar atunci auzi rsul i se retrase ncetior. Pe faa lui era expresia cu

care un buctar, speriat ca o adiere rece de aer ar putea da napoi prjitura


necoapt, nchide n grab ua cuptorului.
- Ai cam ncurcat borcanele! zise John Pendleton amuzat.
Fetia rse.
- ntr-adevr. Dar ce vreau s-i spun este c picioarele nu sunt de
lunga durat, adic cele rupte, ca boala invalizilor pe via, cum e doamna Snow.
Deci fii sigur c nu va dura pn n ziua de apoi. M gndesc c ar trebui s li
mulumit de aceasta.
- O, dar sunt, replic omul acru.
- i pe lng aceasta, i-ai rupt numai unul. Poi s fii mulumit c
nu le-ai rupt pe amndou. Pollyanna se pregtea s ndeplineasc lucrarea.
- Desigur! Ce noroc! zise omul ridicnd din sprncene; n aceeai
ordine de idei, ar trebui s fiu mulumit c nu sunt un centiped i nu mi-am rupt
cincizeci de picioare!
Pollyanna chicoti.
- O, i mai bine, zise ea. tiu ce este un centiped; un animal cu multe
picioare. i poi s fii mulumit...
- O, desigur, ntrerupse brusc omul cu vechea amrciune n voce; de
asemenea pot s fiu mulumit pentru aceast odihn, pentru infirmier, doctor i
acea femeie imposibil din buctrie!
- Desigur, domnule; gndete-te numai ct de ru ar fi dac nu i-ai
avea!
- Eu... ce? ntreb omul nedumerit.
- Vreau s spun, gndete-te numai ct de ru ar fi dac nu i-ai avea
i ar trebui s zaci acolo!
- Ca i cnd aceasta n-ar fi de fapt problema, ripost omul fnos,
tocmai faptul c zac aici! i tu te-atepi ca eu s fiu mulumit cnd o femeie
ntng nu deranjeaz toat casa sub pretextul c face ordine, i un brbat o
ajut sub pretextul de infirmier, ca s nu mai vorbim de doctoral care-i a pe
amndoi, i toi, ntre timp, se ateapt ca eu s-i pltesc pentru aceasta, i nc
foarte bine.
Pollyanna se ncrunt nelegtor.
- Da, tiu. Pcat de asta, adic de banii pe care i-ai strns de atta
timp.
- Ce spui?
- Fcnd economie, cumprnd fasole i pete. Auzi, zice c-i place
fasolea, sau i-ar place mai bine curcanul daca n-ar fi aa scump?
- Ascult, fetio, despre ce tot vorbeti? Pollyanna zmbi bucuroas.
- Despre bani. tii, lipsindu-te pe tine i strngnd pentru pgni.
Vezi, am aflat. Domnule Pendleton, tocmai prin aceasta am fost sigur c nu eti
mnios pe dinuntru. Nancy mi-a spus.
Omul rmase cu gura deschis.

- Nancy i-a spus c strng bani pentru... Pot s ntreb cine este
aceast Nancy?
- Nancy a noastr. Lucreaz pentru tanti Polly?
- Tanti Polly! Cine este tanti Polly?
- E domnioara Polly Harrington; eu locuiesc cu ea. Omul tresri
puternic.
- Domnioara Polly Harrington! ngn el. Tu locuieti cu ea?
-Da, sunt nepoata ei. M-a luat ca s m creasc, datorit mamei
mele, ovi
Pollyanna, cu o voce sczut. Mama a fost sora ei. i
dup ce tata s-a dus s fie cu ea i cu restul n Cer, nu mai era nimeni s aib
grij de mine afar de doamnele de la Asisten; aa c m-a luat ea.
Omul nu rspunse. Cum sttea culcat pe perne, faa i devenise foarte
alb, aa nct Pollyanna se nspimnt. Se ridic nesigur n picioare.
- Cred c ar trebui s plec acum, ndrzni ea. Sper c o s-i plac
rciturile.
Omul i ntoarse brusc capul i deschise ochii. n adncimea lor ntunecoas,
Pollyanna detecta, spre surpriza ei, un dor neateptat.
- Deci tu eti nepoata domnioarei Harrington, zise el uor.
- Da, domnule.
Ochii ntunecai ai omului ntrziar pe faa ei, pn cnd Pollyanna,
simindu-se puin nerbdtoare, murmur:
- mi nchipui c o cunoti.
Buzele lui John Pendleton schiar un zmbet vag.
- O, da; o cunosc. Ezit, apoi continu cu acelai zmbet curios pe
buze. Doar nu vrei s spui c domnioara Polly Harrington mi-a trimis rciturile
tocmai mie! zise el cumptat.
Pollyanna prea agitat.
- N... Nu, domnule; nu ea. Mi-a spus s fiu sigur c tu nu o s crezi
c sunt de la ea. Dar eu...
- Mi-am nchipuit, pecetlui scurt omul, ntorcndu-i capul.
Pollyanna, foarte necjit, iei pe vrful picioarelor din camera.
Sub umbrar l gsi pe doctor ateptnd n trsur. Infirmierul se afla
lng treptele trsurii.
- Domnioara Pollyanna, pot s am onoarea de a te conduce acas?
ntreb doctorul zmbind. Era gata s plec acum cteva minute; apoi am decis s
te-atept.
- Mulumesc, domnule. mi pare bine c ai ateptat. mi place foarte
mult s merg cu trsura, radie Pollyanna n timp ce lua mna oferit pentru a se
urca.
- ntr-adevr? zmbi doctorul, dnd din cap pentru a-i lua rmas bun
de la infirmierul de pe trepte. Dup ct mi pot da eu seama, ie i place s faci o
grmad de lucruri, nu-i aa? adug el n timp ce trsura se ndeprta.
Pollyanna rse.

- Hm, nu m-am gndit. mi face impresia c da, admise ea. mi place


s fac mai orice lucru care aparine de a tri". Desigur c nu-mi place s fac
celelalte lucruri: cusutul, citirea cu voce tare i altele asemntoare. Dar ele
oricum nu sunt a tri".
- Nu? Atunci ce sunt?
- Tanti Polly zice c sunt a nva s trieti", oft Pollyanna cu un
zmbet jalnic.
Doctorul avu i el un zmbet ciudat.
- ntr-adevr? Ei bine! puteam s-mi nchipui c tocmai aa ceva va
spune.
- Da, rspunse Pollyanna. Dar eu gndesc cu totul altfel. Nu cred c
am nevoie s nv cum s triesc".
Doctorul oft prelung.
- Cu toate acestea, m tem. fetio, c unii dintre noi au nevoie s
nvee.
Apoi rmase tcut pentru un timp. Pollyanna, uitndu-se pe furi la
faa lui, simi un sentiment ciudat de mil. El arta aa de trist i ar fi dorit s
fac ceva s-1 mngie, de aceea i spuse cu glas sfios:
- Domnule Chilton, eu credeam c lucrul cel mai mulumitor din
lume e s fii doctor.
- Mulumitor!? cnd eu vd atta suferin zilnic, n toate prile?
exclam el.
Ea ncuviin din cap.
- O tiu; dar dumneata uurezi pe cei suferinzi i desigur c i pare
bine s poi fi de folos. Deci asta te face cel mai mulumit dintre toi, tot timpul.
Ochii doctorului se umplur de lacrimi. Viaa i era att de
singuratic. Nu avea nici soie, nici cmin, afar de dou camere reci, ntr-o
pensiune. Totui i era drag profesiunea lui. Privind n ochii strlucitori ai
Pollyannei avu impresia c o mn iubitoare l mngia n semn de
binecuvntare. Simea c niciodat de-acum nainte zilele obositoare i nopile
de veghe nu-1 vor mai putea istovi, cci tria de acum acea nsufleire pe care io strecurase n suflet Pollyanna.
- Dumnezeu s te binecuvintezc, fetio, zise el cu glasul schimbat.
Apoi cu zmbetul voios pe care-1 cunoteau pacienii lui adug: Cred c i
doctorul, ca i bolnavii lui, avea nevoie de o doz din acel tonic. Cuvintele
acestea o intrigar mult pe Pollyanna, pn cnd zri o veveri ce trecea n
grab drumul, i aceasta i atrase toat atenia.
Doctorul o ls la poarta ei, zmbi ctre Nancy care mtura prin
curte, apoi plec repede.
- Ce frumoas plimbare am avut n trsura doctorului, spuse
Pollyanna urcnd scrile n fug. Nu tii ct de drgu e, Nancy!
- ntr-adevr?
- Da. i i-am spus c profesiunea lui, dup mine, e una din cele mai
fericite din cte sunt.

- Ce spui? Fericire e asta de a merge ntotdeauna la bolnavi sau chiar


la oameni sntoi, dar care-i nchipuie c sunt bolnavi, ceea ce e i mai ru?
Faa Nancyei era plin de nencredere.
Pollyanna rse vesel.
- Da, tocmai aa mi-a rspuns i el; dar vezi, este totui un mijloc de
a fi fericit chiar i atunci. Ghici care!
Nancy se gndi puin. Ea se luda c putea juca acum jocul
mulumirii" cu cea mai mare uurin. Apoi, i mai plcea s caute dezlegarea
"enigmelor" Pollyannei, cum numea unele din chestiunile ridicate de ea.
- O, tiu! E tocmai contrariul de ceea ce-ai spus doamnei Snow.
- Contrariul? repet Pollyanna, vdit mirat.
- Da, i-ai spus c putea fi mulumit c ceilali nu erau ca dnsa, toi
bolnavi.
- Da, aprob Pollyanna.
- Ei bine, doctorul poate fi mulumit c nu e ca ceilali oameni pe
care-i ngrijete, ncheie Nancy triumftoare.
Era acum rndul Pollyannei s cad pe gnduri.
- Da..., e desigur i aceasta o soluie, dar nu la aceasta m gndeam
eu; dealtfel gndul acesta conine ceva ce nu-mi place. Nu e ca i cnd el e
mulumit de suferinele lor, totui... Tu joci ntr-un mod ciudat jocul, adug
Pollyanna oftnd, apoi intr n cas.
Gsi pe domnioara Polly n salon.
- Cine era omul acela, cel cu trsura care te-a adus acas, Pollyanna?
ntreb mtua ei puin tios.
- Era doctorul Chilton, tanti Polly. Nu-1 cunoti?
- Doctorul Chilton! Ce cuta el... aici?
- El m-a adus acas n trsura lui. O, i dusesem rciturile domnului
Pendleton i...
Domnioara Polly nl capul:
- Pollyanna, sper c nu i-a nchipuit c eu i le-am trimis.
- O, nu, tanti Polly. I-am spus eu c nu i le-ai trimis tu.
Domnioara Polly se nroi grozav la fa.
- I-ai spus aa ceva?
Pollyanna deschise ochii inari auzind tonul mustrtor al mtuii sale.
- Dar nu mi-ai spus tu aa, tanti Polly?
Polly oft.
- i-am spus, Pollyanna, c nu i le trimiteam eu, i i-am mai
recomandat s iei seama s nu cread el aceasta, ceea ce e cu totul altceva dect
a-i spune n fa c nu i le-am trimis eu.
Zicnd aceste lucruri, Polly plec suprat.
- Vai de mine! oft Pollyanna. Nu prea vd deosebirea, apoi merse
s-i atrne plria n cuiul special rnduit pentru aceasta de mtua sa.

ntr-o zi ploioas cam la o sptmn dup vizita Pollyannei la


domnul John Pendleton, Timotei o conduse pe domnioara Polly la o ntrunire a
comitetului de doamne de la Asistena Social. Cnd se napoie de acolo, cam pe
la 3 dup amiaz, obrajii i erau mbujorai, iar prul ei rsfirat de vntul umed i
ncununa fruntea cu crlioni scpai din agrafe. Niciodat Pollyanna nu o mai
vzuse astfel pe Polly.
- O, o! Tanti Polly i tu ai bucle, strig ea ncntat, jucnd n jurul
mtuii sale pe cnd aceasta intra n salon.
- Ce spui c am, copil zburdalnic?
Pollyanna se tot nvrtea vesel n jurul ei.
- Niciodat nu mi-ain nchipuit c ai bucle! Cum se poate s le fi
avut fr ca eu s tiu? Crezi c a putea s am i eu?... adic nainte s ajung n
Cer, strig ea, prinznd n degetele ei crlionii ce atrnau lng urechea mtuii
sale. Dar n cazul meu n-ar putea fi negri.
- Pollyanna, ce nseamn zarva aceasta? ntreb Polly grbindu-se
s-i scoat plria pentru a-i rndui prul ca de obicei.
- Nu, nu, te rog tanti Polly! glasul vesel al Pollyannei deveni deodat
rugtor. Nu strnge aceste frumoase bucle negre. O, tanti Polly, sunt att de
frumoase!
- Glumeti! Spune-mi te rog, Pollyanna, ce i-a trecui prin minte
cnd te-ai dus la doamnele de la Asisten pentru a le vorbi n mod absurd
despre acel mic ceretor?
- De bun seam c nu glumesc, zise Pollyanna, rspunznd numai
la prima parte a observaiilor fcute de mtua ei. Nici nu tii ct de frumoas
eti cu prul aezat astfel. O, tanti Polly, las-m te rog s te pieptn eu cum am
pieptnat-o i pe doamna Snow, i s-i pun o floare-n pr. Mi-ar plcea att de
mult s te vd astfel gtit! Sunt sigur c ai fi mult mai frumoas dect dnsa.
- Pollyanna! Domnioara Polly vorbea aspru, cu att mai mult cu ct
cuvintele Pollyannei i strneau o bucurie luntric, cci cine se mai ngrijise
vreodat de prul ei? Cine mai dorise s-o mai vad frumoas? Pollyanna tot nu
mi-ai rspuns la ntrebarea mea. Pentru ce te-ai adresat doamnelor de la Asisten n modul acela absurd?
- Da tiu, dar nu credeam s fie absurd pn ce am descoperit un
lucru: doreau mai bine sa vad figurnd o mare sum de bani trimii n India,
dect s se ndure s-1 creasc pe Jimmy. Aa c am scris doamnelor mele de la
Asistena din Vest, pentru c Jimmy e mai departe de ele, nelegi mata. M
gndesc ca ar putea deveni micul lor indian, precum eu, tanti Polly, am fost mica
indian a ta. Acum, tanti Polly, mi dai voie s-i pieptn frumos prul?
Polly duse mna la gt. Vechea stare de neputin de a rezista
dorinei Pollyannei o apsa iar.
- Dar Pollyanna, cnd mi-au spus azi doamnele de la Asisten cum
le-ai vorbit pe neateptate, mi s-a fcut ruine. Tocmai eu...
Pollyanna ncepu a juca uor pe vrful picioarelor.

- N-ai zis nu, cnd i-am cerut voie s te pieptn, ncheie ea


triumftor; i, cine nu zice nimic, consimte. Aa a fost i mai deunzi cu
rciturile domnului Pendleton. I le trimiteai ns nu voiai s tie el. Acum te rog
stai linitit. Am s-aduc un pieptene.
- Dar Pollyanna, protest Polly urmnd fetia afar din camer i
urcnd scrile dup ea.
- O, ai venit aici? Pollyanna o ntmpin pe mtua ei la ua camerei
acesteia. Va fi i mai plcut. Iat, am gsit pieptenele. Acum stai jos te rog, dac
eti bun. O, sunt att de mulumit c m lai!
- Pollyanna, eu... eu...
Polly nu-i termin bine fraza. Spre marea ei mirare i fr a se putea
mpotrivi se vzu aezat pe scaunul din faa mesei de toalet cu prul deja
desfcut sub degetele nerbdtoare i nepricepute ale fetiei.
- O, ce pr frumos ai, i mult mai bogat ca al doamnei Snow! Dar,
desigur, i trebuie mai mult pr dect ei pentru c tu eti sntoas i poi merge
n locuri unde oamenii pot s i-1 admire. i mi nchipui c se vor bucura i vor
fi surprini s-1 vad, dup ce l-ai ascuns atta timp. Tanti Polly, am s te fac
att de frumoas, nct toat lumea o s se bucure vzndu-te!
- Pollyanna! rosti glasul slab care acum ieea dintr-un val de pr.
Nici eu nu tiu pentru ce te las s faci acest lucru copilresc.
- Apoi bine, tanti Polly, eu credeam c vei fi mulumit c oamenilor
le va face plcere s se uite la tine! Nu-i plac lucrurile frumoase? Eu sunt foarte
fericit cnd am ocazia s vd persoane frumoase, i din contr, cnd m uit la
cele urte, sunt mhnit pentru ele.
- Dar... dar...
- i mi place grozav a aranja prul cuiva, rosti Pollyanna satisfcut.
O fceam i cu doamnele de la Asisten, dar nici una n-avea pr att de minunat
ca al matale. Prul doamnei White era destul de frumos i i sttea bine cum am
aranjat-o eu... O, tanti Polly, mi-a venit o idee, dar e un secret i deci nu-i spun.
Acum sunt aproape gata, i trebuie s te prsesc un moment; dar te rog s-mi
fgduieti c nu te vei mica din loc i nu te vei uita-n oglinda. S nu te uii!
strig ea ieind fuga din camer.
Polly nu rspunse. n sinea ei i zicea c va desface imediat lucrarea
absurd a Pollyannei, i-i va strnge prul ca de obicei. Ct despre oglind, nici
prin gnd nu-i trecea s se uite. n acea clip, fr s vrea, Polly se vzu n
oglinda din faa ei. Aceast privelite o fcu s roeasc de mulumire, apoi vzndu-se roind, se mbujora i mai mult. Oglinda i arta faa nu tocmai tnr
ntr-adevr, dar animat i surprins. Obrajii erau de o culoare roz frumoas.
Ochii i strluceau. Prul ntunecat i nc umed de la aerul de afar cdea n
valuri n jurul frunii i se ntorcea n jurul urechilor ntr-un mod atrgtor, cu
crlioni mici ici i colo.
Polly era att de mirat i de preocupat de ceea ce vedea n oglind,
nct uit cu desvrire hotrrea de a-i desface coafura nainte ca Pollyanna

s se ntoarc. Fr a fi putut face vreo micare, ea simi c i se punea ceva pe


ochi i i se nnoda dup cap.
- Pollyanna, Pollyanna! Ce ai de gnd? strig ea.
Pollyanna chicoti.
- Vezi, tocmai asta nu vreau s tii, tanti Polly, i mi-era team c te
vei uita; de aceea te-am legat la ochi cu o earf. Acum te rog s stai linitit.
nc un minut i te las s vezi.
- Dar Pollyanna, ncepu domnioara Polly, ncercnd s se ridice n
picioare, te rog s ncetezi! Copil, ce tot faci? strig ea simind ceva moale
lunecndu-i pe umeri.
Pollyanna rse i mai vesel. Cu mnuele ei ndemnatice aeza pe
umerii mtuii sale n falduri elegante, un splendid al de dantela, nglbenit de
lunga vreme ce sttuse mpachetat, i mirosind a levnic. Pollyanna
descoperise acest al cu o sptmn mai nainte, ntr-o zi cnd Nancy tcea
rnduial n pod; azi i venise n minte c tanti Polly putea fi foarte bine tot att
de elegant mbrcat ca doamna White. Cnd totul a fost gata, Pollyanna privi
opera sa cu o mulumire vdit; totui mai lipsea ceva. La iueal o trase pe
mtua ei spre salonul de var unde zrise chiar acum un trandafir rou timpuriu,
crat aproape de fereastr.
- Pollyanna, ce faci? Unde m duci? se mpotrivi tanti Polly
ncercnd n zadar a se opri. Pollyanna, ajunge...
- Numai un minut; mergem pn la salonul de var. Totul va fi gata
ntr-o clip, zise Pollyanna, smulgnd trandafirul i aezndu-1 n prul moale al
mtuii sale, deasupra urechii stngi. Iat! strig ea desfcnd nodul earfei.
Vezi, tanti Polly, spune drept, nu eti mulumit c te-am gtit att de frumos?
Pentru o ameitoare clip, domnioara Polly se privi n oglind; apoi
se uit n jurul ei, deodat ip i fugi n salon. Pollyanna se uit n direcia n
care fugise mtua ei i vzu, prin fereastra deschis a salonului de var o
trsur cu un cal n aleea principal. Recunoscu imediat pe omul care inea
hurile. ncntat se aplec pe fereastr.
- Domnule doctor, domnule Chilton! Pe mine m caui? Snt aici
sus.
- Da, zmbi grav doctorul. Vrei s cobori, te rog?
n camera de culcare, Pollyanna zri o femeie mbujorat i suprat,
smulgnd acele ce ineau alul de dantel.
- Pollyanna, cum ai putut? gemu Polly. Vai, s m deghizezi astfel, i
apoi s m lai s fiu vzut!
- Dar erai att de frumoas tanti Polly, crede-m, i...
- Frumoas! ripost Polly aruncnd alul i desfcn-du-i prul cu
degete tremurnde.
- Vai, tanti Polly, pstreaz-i prul astfel!
- S-mi las prul astfel? Nici nu m gndesc, i Polly l leg aa de
strns nct dispru i cea mai mic bucl.

- Vai, ce pcat! Erai att de frumoas, zise Pollyanna, aproape


plngnd i iei din camer.
Jos, doctorul o atepta n trsur.
- Te-am prescris, n loc de medicament, unui pacient, anun el, i
acum m-a trimis s aduc reeta. Vrei s mergi?
- Vorbeti de un comision ce trebuie adus de la farmacie? ntreb
Pollyanna cu oarecare nedumerire. Am fost adeseori la farmacie pentru
doamnele de la Asisten.
Doctorul ddu din cap, zmbind:
- Nu chiar. E vorba de domnul John Pendleton. El ar vrea s te vad
azi, dac ai vrea s mergi? Numai pentru asta am venit s te iau. Vrei s mergi?
Te voi aduce napoi aici nainte de ora sase.
- Mi-ar face mare plcere, dar trebuie s cer voie de la mtua mea.
Dup cteva clipe, reveni cu plria n mn, mergnd foarte
serioas.
- Mtua ta i-a dat voie? ntreb doctorul cu oarecare ovire, pe
cnd se deprtau.
- Da, oft Pollyanna. M tem c de-abia atepta s plec.
- De-abia atepta s pleci!
Pollyanna oft iar.
- Da. Recunosc c nu inea acum deloc c m aib lng dnsa. Mi-a
spus: Da, da, du-te, poi s pleci".
Doctorul zmbi, dar numai din buze; privirea i era grav. La nceput
nu spuse nimic; apoi, dup un timp ntreb:
- Nu era mtua ta cu tine la fereastra salonului de var?
Pollyanna oft adnc.
- Da, era dnsa, i cred c tocmai de aceea este suprat. O gtisem
cu un al frumos de dantel scump ce-1 descoperisem n pod. i pieptnaseni
prul ei negru cu bucle n care prinsesem un trandafir rou. Era att de
frumoas! Nu crezi c-i sttea foarte bine aa?
Doctorul nu rspunse imediat, dar cnd vorbi vocea i era slab aa
nct Pollyanna abia putu s-1 aud.
- Da, fetio, eu... cred c mi s-a prut foarte frumoas.
- Adevrat? Ah, sunt aa de mulumit! Am s-i spun, zise copila,
nespus de fericit.
Spre marea ei mirare, doctoral se mpotrivi.
- S nu cumva, Pollyanna. Te rog foarte mult s nu faci una ca asta.
- De ce doctore, de ce nu? Eu credeam c-i va prea bine.
- Dar ei s-ar putea s nu-i plac, i tie doctorul vorba.
Pollyanna se gndi o clip:
- Se prea poate, oft ea. mi amintesc acum. Fugise tocmai pentru c
te-a vzut. Apoi mi-a spus c era foarte suprat fiindc ai vzut-o astfel
costumat.

- mi nchipuiam eu aceasta, declar doctorul.


- Dar eu nu neleg de ce, strui Pollyanna. Doar era att de
frumoas!
Doctorul nu mai spuse nimic pn ce ajunse n faa mreei case de
piatr unde locuia domnul John Pendleton.

***
n ziua aceea John Pendleton salut pe Pollyanna cu un zmbet.
- Doinnioar Pollyanna, vd c eti o mic fiin ierttoare, cci
altfel n-ai fi venit azi s m vezi.
- Domnule Pendleton, am venit pentru c mi face ntr-adevr plcere
i nu vd de ce te miri.
- Vezi, pentru c am fost cam nesuferit cu tine mai deunzi, i tot
astfel cnd m-ai gsit n pdure cu piciorul frnt. Nu cred s-i fi mulumit
pentru tot ce ai fcut atunci pentru mine. Acum vezi c am dreptate cnd i spun
c ieri uor, deoarece te-ai ntors s m vezi, cu toat nerecunotina ce i-o
artasem.
Pollyanna protest:
- Eu am fost mulumit c te-am gsit, adic nu vreau s spun c-mi
prea bine c i-ai rupt piciorul, se corect ea ndat.
John Pendleton zmbi.
- neleg. Limba-i merge ntotdeauna mai repede dect ai vrea, nu-i
aa domnioar Pollyanna? i mulumesc, totui, i consider c eti o feti
vrednic i curajoas pentru ce ai fcut n acea zi. i mulumesc i pentru
rcituri.
- i-au plcut? ntreb Pollyanna interesat.
- Foarte mult. Cred c azi n-ai mai adus rcituri pe care mtua ta nu
mi le-a trimis! zise el cu un zmbet ciudat.
Fetia pru foarte ncurcat.
- Nu... Nu, domnule Pendleton. ovi, apoi roindu-se urm: Naveam de gnd s fiu nepoliticoas deunzi cnd i-am spus c tanti Polly nu-i
trimisese ea rciturile.
Nu primi nici un rspuns. John Pendleton nu mai zmbea. Privea
naintea lui cu nite ochi care preau s vad departe, dincolo de ce era n faa
sa. Dup un timp, oft adnc i se ntoarse spre Pollyanna. Cnd vorbi, vocea lui
avea din nou vechea asprime:
- Haide, haide, nu merge aa! Nu te-am rugat s vii aici ca s m vezi
ntristat i abtut. Ascult! n bibliotec, acolo n camera cea mare unde este
telefonul, vei gsi o cutie sculptat pe raftul de jos al dulapului mare cu ui de
sticl, care se afl n colul de lng cmin. Adic o vei gsi acolo, dac acea
femeie imposibil n-o fi aezat-o n alt parte. Adu-mi-o aici. E grea, dar nu prea
grea pentru tine, cred.

- O, eu sunt foarte puternica, declar Pollyanna vesel, sculndu-se


ndat. ntr-o clip se ntoarse cu cutia.
Urmtoarea jumtate de or a fost ncnttoare pentru Pollyanna.
Cutia era plin de adevrate comori, curioziti pe care John Pendleton le
strnsese n cltoriile sale i despre fiecare din ele avea de povestit o istorie
interesant, fie c era un set de ah cu figurine sculptate n China, ori un idola
de jade din India. Dup ce auzi povestea idolului, Pollyanna murmur grav:
- Acum neleg de ce e mai bine s ajui un bieel din India, unul
care crede ca Dumnezeu e idolul acesta, dect pe Jimmy Bean, un bieel care
tie c Dumnezeu e n Cer. Totui, mi pare ru de Jiminy Bean, c nimeni nu 1a vrut.
John Pendleton prea c nu ascult. Din nou, ochii lui priveau drept,
n gol. Curnd ns i reveni i ncepu s vorbeasc despre un alt suvenir.
Vizita a fost foarte plcut, dar spre sfrit Pollyanna i ddu seama
c vorbeau despre alte lucruri dect cele ce se aflau n cutia frumos sculptat.
Discuia se ndreptase spre viaa ei de fiecare zi cu Nancy i mtua Polly.
Vorbiser chiar i despre viaa de demult n acel micu ora de vest. Cnd era
aproape timpul pentru ca s plece, Pollyanna l auzi pe domnul Pendleton
rugnd-o cu o voce neobinuit, pentru un om aa de aspru:
- Fetio, a vrea s vii sa m vezi ct de des. Vrei? Sunt foarte singur
i am nevoie de tine. Mai este un motiv i i-1 voi spune. La nceput, dup ce am
aflat cine eti, mi-am nchipuit c n-o s mai vreau s te vd. mi aduceai aminte
de... de ceva care ncerc de muli ani s uit. Aa c mi-am zis c nu vreau s te
vd niciodat; n fiecare zi cnd doctorul m ntreba dac l las s te aduc, i
spuneam c nu. Dar dup ctva timp mi-am dat seama c voiam s te vd aa de
mult, nct faptul c nu te vedeam m fcea s mi aduc aminte i mai abitir
tocmai ce ncercam s uit. Aa c acum vreau s vii s m vezi. Ai vrea, fetio?
- Desigur, domnule Pendleton, exclam Pollyanna cu ochii luminai
de nelegere fa de omul trist ce zcea n faa ei. Mi-ar face plcere s vin!
- Mulumesc! zise John Pendleton uor.
Dup cin, Pollyanna, stnd de vorb pe teras cu Nancy, i spuse
despre cutia minunat a domnului John Pendleton i lucrurile minunate ce se
aflau n ea.
- Nu-mi vine s cred, oft Nancy, c i-a artat ie toate acele lucruri
i i-a spus acele istorioare, tocmai el, care, de morocnos ce este, nu vorbete cu
nimeni!
- O, Nancy, dar el nu e morocnos, ci aa pare pe dinafar, explic
Pollyanna cu convingere. Nu neleg de ce toi l cred aa de ru. Sunt sigur c,
dac l-ar cunoate, ar crede altfel. Dar nici chiar mtuii Polly nu-i place de el.
tii, nici mcar n-a vrut s-i trimit rcituri i i era foarte team c el ar putea s
cread c ea i le-a trimis.
- Probabil c ea nu se simea datoare s-i trimit, i ddu prerea
Nancy. Dar ce m mir e faptul c el s-a ataat aa de tine, domnioar

Pollyanna. Nu pentruc tu n-ai merita-o, dar el nu este felul de om cruia s i


plac copiii.
Pollyanna zmbi fericit.
- Ba da, Nancy, numai c nici el n-a vrut s-o admit... mereu. Chiar
azi mi-a mrturisit c nu voia s mai m vad tocmai pentru ca i aminteam de
ceva ce voia sa uite. Dar apoi...
- Ce s-a ntmplat? ntrerupse Nancy animat. A spus c i aduci
aminte de ceva ce voia s uite?
- Da, dar apoi...
- Ce anume? insist Nancy curioas.
- Nu mi-a spus. A spus doar c era ceva.
- Misterul! exclam Nancy cu o voce uluit. Tocmai de aceea s-a
ataat de tine. O, domnioar Pollyanna! E ca n cri... am citit multe: Secretul
doamnei Maud'', Ummul pierdut" i Ascuns ndelungat"; toate erau pline
de mistere ca acestea. Imagineaz-i! O carte trit sub nasul tu i eu s nu tiu
nimic despre ea! Acum povestete-mi totul, tot ce i-a spus, domnioar
Pollyanna. Deci nu m mir c v-ai mprietenit.
- Dar n-am devenit prieteni pn cnd n-am vorbit cu el mai nti. i
nici mcar nu tia cine sunt pn cnd i-am dus rciturile, i a trebuit s-i explic
ca tanti Polly nu i le-a trimis, i...
Nancy sri n picioare i exclam entuziasmat:
- O, domnioar Pollyanna, tiu, tiu... tiu, tiu. In urmtoarea clip
se afla din nou lng Pollyanna. Spune-mi, gndete-te bine i rspunde-mi
drept i adevrat, o ndemn ea nerbdtoare. Numai dup ce-a aflat c tu eti
nepoica domnioarei Polly i-a spus c nu vrea s te mai vad, nu-i aa?
- O, da. I-am spus aceasta ultima dat cnd l-am vzut, i el mi-a
spus ce avea de gnd s fac tocmai azi.
- Mi-am nchipuit, exclam Nancy triumftor. i zici c domnioara
Polly n-a vrut s trimit rciturile din partea ei?
-Nu.
- i tu i-ai spus lui c nu ea i le-a trimis?
- Bineneles!
- i el a nceput s se poarte ciudat imediat ce-a aflat c tu eti
nepoata ei, nu-i aa?
- Ba da, era puin ciudat cum a primit... rciturile, admise Pollyanna
ncreindu-i fruntea.
Nancy oft adnc.
- Ah, acum mi dau seama! Ascult. Domnul John Pendleton a fost
iubitul domnioarei Polly Harnngton! anun ea impuntor, dar n acelai timp
arunc o privire fugar peste umr.
- Dar Nancy, nu se poate! Ei nici mcar nu-i place de el, protest
Pollyanna.
Nancy o privi dispreuitoare.

- Bineneles c nu! Sunt certai!


Pollyanna o privi nencreztoare i cu nc un oftat lung Nancy se
pregti fericit s-i explice ntreaga poveste.
- S-a petrecut aa. Chiar nainte s vii tu, grdinarul Tom mi-a spus
c domnioara Polly a avut un iubit. Nu mi-a venit s cred. N-o pot vedea cu un
iubit! Dar Tom a zis c a avut unul i c acum el locuiete chiar n orelul
acesta. i bineneles c acum mi dau seama. Este John Pendleton. Nu e viaa
lui plin de mister? Nu se nchide el singur n acea cas i refuz s vorbeasc cu
cineva? Nu s-a purtat el ciudat cnd a aflat c eti nepoata domnioarei Polly? i
acum nu i-a spus el c-i aduci aminte de ceva ce vrea s uite? Oricine poate
vedea c e vorba de domnioara Polly... i chiar faptul c ea n-a vrut s-i trimit
rciturile confirm aceasta. E clar ca bun ziua!
- Oh! exclam Pollyanna cu ochii mari de uimire. Dar Nancy, nu
crezi c dac s-ar iubi s-ar mpca? Amndoi sunt aa de singuri, i nc deatia ani! mi nchipui c le-ar prea bine s se mpace.
Nancy strmb din nas nencreztoare.
- Se pare c nu tii prea multe despre ndrgostii, domnioar
Pollyanna. Oricum, nu eti destul de mare. Doar dac jocul mulumirii e de
folos cuiva, ar fi n special de folos la doi ndrgostii certai. i tocmai asta
sunt ei. Nu e el mereu morocnos i nu e ea...?
Nancy se opri abrupt, dndu-i seama cui i despre cine vorbea.
Deodat ns chicoti.
- Cred c ar fi o lucrare foarte ingenioas dac ai reui s-i faci i pe
ei s joace jocul, domnioar Pollyanna. Atunci s-ar mpca, sunt sigur. Dar
poi s-i imaginezi ce vor zice oamenii? nchipuie-i, el i domnioara Polly.
Dar, nu prea sunt sperane!
Pollyanna nu zise nimic, dar cnd intr n cas puin mai trziu, faa
ei devenise foarte gnditoare.
n zilele clduroase de august ce-au urmat, Pollyanna mergea adesea
la casa mare de pe dealul Pendleton. Cu toate acestea nu era convins c vizitele
ei erau de mare folos. Chiar dac omul prea s-i doreasc tovria, trimitea
dup ea adesea, cnd era acolo nu prea mai fericit dect nainte, cel puin aa
credea Pollyanna.
E adevrat c vorbea cu ea i i arta multe lucruri neobinuite i
frumoase: cri, fotografii i alte curioziti. Dar continua s se vaite de
neputina sa i se enerva vizibil de prezena noilor membri nedorii ai casei lui.
ntr-adevr, prea s-i plac s o asculte pe Pollyanna vorbind i Pollyanna tia
s vorbeasc. Pollyannei i plcea s vorbeasc, dar nu era niciodat sigur c
spusele ei nu vor produce n el acea stare trist care o ndurera i pe ea; i nu era
sigur niciodat care anume din cuvintele ei cauzaser acea stare. Ct despre
istoria cu jocul mulumirii" i pentru a-1 ncuraja s-1 joace, Pollyanna nu
gsise nc timpul potrivit pentru aceasta. De dou ori ncercase s-i spun, dar

de fiecare dat nu ajunsese mai departe de cuvintele tatlui ei; de fiecare dat
John Pendleton ntorsese abrupt discuia spre alt subiect.
Pollyanna nu mai avea nici un dubiu c John Pendleton fusese
iubitul mtuii sale Folly. Cu toat puterea ce se afla n inima ei credincioas i
iubitoare dorea s aduc fericire n vieile lor, care preau aa dezndjduit de
singuratice.
Ins ea nu vedea cum ar putea realiza aceasta. Vorbea adesea
domnului Pendleton despre mtua ei; el asculta cteodat politicos, alt dat,
enervat, adesea cu un zmbet ntrebtor pe buzele lui de obicei aspre. Vorbea
mtuii ei despre domnul Pendleton ori, mai bine zis, ncercase s vorbeasc cu
ea despre el. De obicei, ns, domnioara Polly nu asculta prea mult. ntotdeauna
gsea alt subiect de conversaie. Fcea aceasta ns i cnd Pollyanna vorbea de
alii, ca de exemplu de doctorul Chilton. Pollyanna i explica ns c aceasta era
din cauz c doctorul Chilton o vzuse n acea zi pe verand cu trandafirul rou
n pr i alul n jurul umerilor. Domnioara Polly, ntr-adevr, prea s aib o
profund amrciune fa de doctorul Chilton, dup cum Pollyanna afl ntr-o zi
cnd o rceal puternic i amenin sntatea.
- Dac nu te faci bine pn desear, o s trimit dup doctor, zise tanti
Polly.
- ntr-adevr? Atunci o s m fac mai ru, amenin Pollyanna. Deabia atept ca doctorul Chilton s vin s m vad!
Se mirase atunci de expresia ce apru pe faa mluii ei.
- Nu va veni doctorul Chilton, Pollyanna, zise domnioara Polly
aspru. El nu este doctorul familiei noastre. Voi trimite dup doctorul Warren
dac te simi mai ru.
Cum Pollyanna nu se simi mai ru, nu a fost nevoie s-1 cheme pe
doctorul Warren.
- i sunt foarte mulumit de aceasta, zise Pollyanna mtuii sale, n
seara aceea. Bineneles c mi place de doctorul Warren, dar mi place mai mult
de doctorul Chilton i mi-e team c l-a rni dac nu l-a chema pe el. Vezi, nu
e el de vin c s-a ntmplat s te vad gtit aa frumos n ziua aceea, tanti
Polly, ncheie ea gnditor.
- Ajunge, Pollyanna. Nu am de gnd s-1 discut pe doctorul Chilton,
ori simmintele lui, replic hotrt domnioara Polly.
Pollyanna o privi pentru o clip cu ochi triti i ntrebtori; apoi oft:
- mi place aa de mult s te vd cu obrajii mbujorai ca atunci, tanti
Polly; i aa mi-r plcea s-i aranjez prul. Dac... tanti Polly! Mtua ei
prsise deja camera.
Era deja spre sfritul lui august cnd Pollyanna, ntr-una din vizitele
ei de diminea la domnul John Pendleton, vzu culorile ncnttoare albastru,
galben, verde alturi de rou i violet rsfrngndu-se pe perna acestuia. Se opri
deodat, ncntat.

- Domnule Pendleton, este un micu curcubeu, un curcubeu adevrat,


care a venit s-i fac o vizit! exclam ea btnd uor din palme. Oh... oh... oh,
ce minunat este! Dar cum a intrat aici? strig ea.
Omul rse flegmatic; John Pendleton era deosebit de apatic n
aceast diminea.
- mi nchipui c a intrat prin marginea prizmatic a termometrului
de la geam, zise el obosit. Soarele n-ar trebui s-1 ating deloc, dar 1-a atins.
- O dar este aa de frumos, domnule Pendleton! i acesta e numai de
la soare? Dac-ar fi al meu, l-a pune n soare toat ziua!
- Atunci nu i-ar fi de folos ca termometru, rse omul. Cum ar putea
atunci s-i spun ct de cald sau ct de frig este, dac ar fi toat ziua n soare?
- Nu mi-ar psa, exclam Pollyanna, cu ochii alipii de liniile de
culoare ce se rsfrngeau pe pern. Ca i cnd i-ar mai psa cuiva, cnd ar tri
toat ziua ntr-un curcubeu!
Omul rse. Privea faa exuberant a Pollyannei cu interes. Dintrodat un gnd i ncoli n minte. Atinse clopoelul de lng marginea patului.
- Nora, zise el btrnei servitoare cnd aceasta apru la u. Adu-mi
unul din sfenicele de aram care sunt pe cminul din salon.
- Da, domnule, murmur femeia oarecum mirat. ntr-o clip, se
ntoarse. Intrarea ei fu nsoit de zngnitul produs de prismele de cristal care
atrnau n jurul candelabrului pe care l inea n mn. .
- Mulumesc. Pune-1 pe msua asta. Acum ia o sfoar i ntinde-o
ntre ferestre. Asta-i tot ce voiam, mulumesc, zise el dup ce femeia execut
totul cum i poruncise. Cnd prsi camera, el ntoarse ochii surztori spre
Pollyanna.
- Adu-mi acum sfenicul, fetio, dac eti bun.
- inndu-1 cu amndou minile, ea l aduse; atunci el ncepu a
desprinde prismele una dup alta, pn ce vreo dousprezece din ele se aflau
nirate pe pat.
- Acum draga mea, poi s le iei i s le atrni pe sfoara ntins de
Nora la fereastr. Dac ntr-adevr vrei s trieti ntr-un curcubeu, va trebui si producem un curcubeu.
Pollyanna nici nu apuc s atrne mai mult de trei prisme la fereastra
luminat de soare, cnd nelese ce se va ntmpla de acum. Era att de animat,
nct abia i putea stpni degetele minilor tremurnde pentru a atrna restul.
Cnd isprvi se dete napoi, scond un ipt de bucurie i de
admiraie. Camera devenise o adevrat mprie a znelor; peste tot jucau raze
roi, verzi, violete, portocali, galbene i albastre. Pereii, duumelele, toat
mobila i patul erau luminate de razele colorate.
- O! ct e de frumos! Chiar i soarele ncearc acum sa joace jocul
meu, nu crezi?! strig Pollyanna, uitnd n bucuria ei c domnul Pendleton nu
tia despre ce vorbea ea. Cum a dori sa am multe din aceste prisme! Le-a da
mtuii Polly, doamnei Snow i... la o mulime de lume. Cred c ar fi toi

mulumii. Chiar tanti Polly dac ar tri ntr-un curcubeu ca sta nu s-ar putea
stpni de a nu trnti uile. Dumneata ce crezi?
Domnul Pendleton ncepu a rde.
- Bine, domnioar Pollyanna, cred c ar trebui ceva mai mult dect
aceste prisme luminate de soare pentru ca mtua ta s ajung s trnteasc uile
de bucurie. i acum spune-mi despre ce vorbeai mai nainte puin?
Pollyanna pru mirat, apoi strig:
- i eu care uitasem c dumneata nu cunoti jocul meu!
- Atunci tlmcete-mi-1, lmurete-m!
Pollyanna i povesti totul de la nceput, de la crjele care nlocuiser
ppua mult ateptat... n timp ce vorbea, ea nu se uita la faa lui; privirile ei
fermecate erau aintite asupra razelor colorate produse de prisme.
- i atta tot, zise ea, oftnd cnd ajunse la sfritul povestirii . Acum
nelegi de ce ziceam c soarele ncearc s joace jocul meu?
Un moment se fcu tcere ntre ei, apoi cu glas slab el spuse ncet:
- Se prea poate, dar cred c cea mai frumoas dintre toate prismele
eti tu Pollyanna.
- Eu?... Dar nu pot produce raze roii, verzi i galbene cnd soarele
strlucete pe mine.
- Crezi asta? ntreb el zmbind, i Pollyanna privindu-1 se mir
mult n gndul ei, cnd i vzu ochii plini de lacrimi.
- Nu, zise ea, apoi dup cteva clipe adug ntristat: Cred, domnule
Pendleton, c soarele nu-mi produce mie altceva dect pistrui. Aa zice tanti
Polly c ei vin de la soare.
Domnul Pendleton rse iari i Pollyanna se uit la el pentru c
rsul lui rsunase aproape ca un spin.

***
Pollyanna intr la coal n septembrie. Trecu examenul care dovedi
cu prisosin c era destul de bine pregtit pentru a intra n clasa fetielor i
bieilor de vrsta ei. Pollyanna era mirat de multe lucruri de la coal, dar i ea
la rndul ei era o surpriz pentru restul colii. Odat, Pollyanna destinui mtuii sale c a merge la coal era n realitate a tri", adic viaa de coal este
adevrata via, cu toate c se ndoise de aceasta la nceput. Cu tot farmecul
noilor ei ndeletniciri, Pollyanna nu uita pe vechii ei prieteni. Nu le mai putea
consacra tot att din timpul ei ca mai nainte, dar nu-i prsise de tot. Dintre ei,
cel mai mulumit era John Pendleton. El se hotr s-i spun ntr-o zi cnd fetia
venise s-1 vad:
- Ce zici, Pollyanna, n-ai vrea s locuieti cu mine? Eu, acum,
aproape c nu te mai vd.
Pollyanna ncepu s rd. Ce om curios era domnul Pendleton?
- Credeam c nu-i plac oamenii din jurul dumitale!

El se posomori puin.
- Da, dar aceasta era nainte de a fi nvat jocul tu cel minunat.
Acum sunt mulumit c cineva are grij de mine. De altfel n curnd voi putea
umbla i atunci am s vd cum mai merg lucrurile pe aici, zise el apucnd una
din crje care era lng el, ameninnd n glum pe Pollyanna.
n ziua aceea stteau amndoi n bibliotec.
- Ce spui c eti ntotdeauna mulumit de toate? Te faci numai aa,
zise copila, fcnd o mutr suprat i uitndu-se la cinele care era lungit i se
nclzea lng foc. tiu c nu joci ntotdeauna bine jocul, domnule Pendleton, o
tii i dumneata, nu?
Faa lui deveni grav.
- Tocmai de aceea am eu nevoie de tine, fetio, ca s m nvei s joc
mai bine. Vrei s vii?
Pollyanna se ntoarse mirat.
- Domnule Pendleton, chiar vorbeti serios?
- Desigur, foarte serios; am nevoie de tine. Vrei s vii?
- Dar nu pot, domnule Pendleton, tii bine c nu pot. Eu sunt a
mtuii Polly.
O expresie pe care Pollyanna n-a putut s-o neleag bine trecu
deodat pe faa domnului Pendleton. El nl capul cu mndrie...
- Nu eti mai mult a ei dect... poate c va binevoi s te lase la mine,
adug el mai blnd. Tu ai voi dac ea ar consimi?
Pollyanna pru foarte adncit n gndurile ei.
- Dar tanti Polly a fost att de bun cu mine, zise ea; ea m-a primit
cnd eram singur pe lume, cnd n-aveam dect pe doamnele de la Asisten
pentru a m ngriji.
Domnul Pendleton se ncrunt iar, dar cnd vorbi din nou vocea i
era slab i trist:
- Pollyanna, sunt muli ani de atunci, am iubit mult pe cineva.
Ndjduiam s-o aduc aici n casa mea. mi nchipuiam ct de fericii am fi fost
mpreun pentru toat viaa.
- Da, zise Pollyanna cu ochii plini de simpatie.
- ns nu s-a putut... n-am adus-o. N-are importan cauza; nu s-a
ntmplat cum doream... atta tot. i de atunci aceast mare cldire a fost o biat
cas pustie, nu un adevrat cmin. Pentru a nfptui un cmin trebuie mna i
inima unei femei, sau prezena unui copil. Pollyanna, eu n-am avut nici pe una,
nici pe alta. Acum c i-am spus acestea, te rog, rspunde-mi dac vrei s vii s
locuieti cu mine aici.
Pollyanna sri drept n picioare cu faa nseninat.
- Domnule Pendleton, dumneata... spui c toi aceti ani din urm ai
dorit inima i mna unei femei?
- Da, Pollyanna.

- Ah! ct sunt de mulumit. Totul merge bine atunci. Vei putea s ne


iei pe amndou, i va fi att de bine, ncnttor.
- S v iau pe amndou? repet domnul Pendleton, ncremenit.
Pollyanna nu bg de seam.
- Natural. Tanti Polly nu este ctigat nc pentru cauza noastr, dar
sunt sigur c o vom ctiga cnd i voi spune ce mi-ai povestit mie, i atunci
vom veni amndou aici,
O expresie de groaz izbucni din ochii bolnavului:
- Domnioara Polly s vin aici? Pollyanna deschise ochii mari:
- Poate vrei dumneata s mergi acolo, la ea? ntreb fetia. Casa ei
desigur nu e att de frumoas ca a dumitale, dar e mai aproape de...
- Pollyanna, ce vrei s spui? ntreb blnd domnul Pendleton.
- M ntreb unde o s trim, rspunse fetia mirat. Credeam nti c
vrei s stm aici, unde ai dorit ani de-a rndul mna i inima mtuii Polly
pentru a-i ntemeia un cmin, i...
Un rcnet nearticulat scp din gtlejul domnului Pendleton. Ridic
mna i ncepu s vorbeasc, dar n acelai' moment o ls iar n jos cu
nervozitate.
- Doctorul, anun servitoarea.
Pollyanna se ridic ndat. John Pendleton se ntoarse spre ea
nfrigurat.
- Pollyanna, pentru numele lui Dumnezeu, nu vorbi absolut cu
nimeni despre ce i-am cerut, o implor el ncet.
Mulumit, Pollyanna rspunse:
- Bineneles! Parc eu nu tiu c doreti s i-o spui tu nsui!
John Pendleton czu tar putere n scaunul su.
- Ei bine, ce s-a ntmplat? ntreb doctorul, dup cteva clipe, cu
mna pe pulsul agitat al pacientului.
Un zmbet enigmatic flutur pe buzele lui John Pendleton.
- Mi se pare c am luat o doz prea mare din tonicul dumitale, zise el
rznd, n timp ce observ c doctorul Chilton o urmrea pe Pollyanna care
mergea iute i sprinten de-a lungul aleii principale.

***
De obicei, duminica dimineaa Pollyanna mergea la biseric, iar
dup amiaza mergea la plimbare cu Nancy. Planificase tot aa ceva pentru
duminica urmtoare, dup vizita ei la domnul Pendleton, dar ntorcndu-se de la
coal a fost ntrecut de doctorul Chilton cu trsura lui. Vznd-o, opri calul i
i spuse:
- Las-m sa te conduc acas, Pollyanna. A dori s-i vorbesc cteva
momente. Chiar te cutam, urm doctorul, pe cnd fetia lu loc lng el.
Domnul Pendleton te roag foarte mult s te duci azi dup mas la el. Mi-a spus
c e vorba de ceva foarte serios.

Pollyanna aprob vesel.


- O! Da, tiu. Voi merge. Doctorul o privi foarte mirat.
- Dar nu prea sunt sigur c te voi lsa eu s te duci, declar el clipind
din ochi; mi se pare c ieri mai mult l-ai tulburat dect s-1 liniteti, mic
domnioar.
Pollyanna ncepu sa rd.
O! N-am fost eu cauza, ci mai degrab tanti Polly.
Doctorul se ntoarse brusc:
- Mtua ta?! exclam el. Pollyanna sri pe capra trsurii.
- Da, i e att de nostim... aa de interesant, ntocmai ca un roman,
tii? Eu... am s-i povestesc, zise ea, cu o hotrre subit. El mi-a spus s nu
spun nimnui nimic, dar nu cred c s-ar supra dac ai ti dumneata. Mi-a spus
s nu-i vorbesc mai ales ei.
- Ei?!
- Da, mtuii Polly, i e natural c dorete s-i vorbeasc chiar el, n
loc s afle de la mine. Aa sunt oamenii care se iubesc.
- Oamenii care se iubesc?! La aceste cuvinte calul o lu la galop, ca
i cum mna care inea hurile le-ar fi smucit brusc.
- Da, urm Pollyanna fericit. Acesta e romanul, nelegi? Nu-1
cunoteam pn nu mi-a vorbit Nancy. Ea mi-a spus c tanti Polly avusese un
logodnic, cu muli ani n urm i ei se certaser. La nceput nu tia cine era, dar
noi am descoperit pe urm c trebuie s fie domnul Pendleton. Dumneata tiai
despre aceasta?
Doctorul scp hurile i mna-i czu fr putere pe genunchi.
- De unde? Nu, nu tiam, rspunse el linitit. Pollyanna urm repede,
cci se apropiau de casa mtuii sale.
- Da, i sunt att de mulumit acum. Lucrurile au decurs aa de
frumos, de la sine. Domnul Pendleton mi-a cerut s vin s stau la el pentru
totdeauna, dar, cum e natural, eu nu voiam s prsesc pe tanti Polly dup ce a
fost att de bun cu mine. Atunci el mi-a vorbit de nevoia pe care o simise odat
de a avea mna i inima unei femei, i eu am descoperit c o resimea nc, ceea
ce m-a tacul foarte fericit. Cci, dac dorete o mpcare cu dnsa, totul va
merge de minune, i tanti Polly cu mine vom merge amndou s locuim cu el,
sau invers, dnsul va veni s locuiasc la noi. Dar vezi, tanti Polly nu tie nc
nimic; n-am hotrt nc totul; cred ca pentru asta dorete s m vad azi dup
amiaz.
Doctorul se ndrept brusc cu un zmbet.
- Da, neleg foarte bine c domnul Pendleton dorete s te vad, zise
el, oprindu-i calul naintea porii.
- lat pe tanti Polly la fereastr, striga Pollyanna, i dup o clipa: Ba
nu, nu e acolo; mi s-a prut c-o vzusem.
- Nu, nu e la fereastr... acum, zise doctorul Chilton care nu mai
zmbea.

John Pendleton era foarte emoionat cnd primi pe Pollyanna n dup amiaza
aceea.
- Pollyanna, ncepu el imediat, am ncercat toata noaptea s dezleg
ghicitoarea pe care mi-ai pus-o ieri cu privire la dorina pe care a fi avut-o cu
ani n urm de a obine mna i inima domnioarei Polly. Te rog lmurete-m
ce ai vrut s zici cu asta.
- Am vrut s zic c v-ai iubit amndoi odinioar i am fost foarte
mulumit s aflu ca o mai iubeti nc pe mtua mea.
- Ne-am iubit, mtua ta cu mine?
Mirarea pe care o art vocea domnului Pendleton fcu pe Pollyanna
s deschid ochii mari, mirat adnc la rndul ei.
- Ei bine, domnule Pendleton, aa mi-a zis Nancy. El pufni n rs.
- Adevrat? Ei bine, sunt nevoit s-i afirm c Nancy s-a nelat.
- Atunci n-ai fost ndrgostii? Vocea Pollyannei era tragic n
dezamgirea ei.
- Niciodat!
- i nu s-a petrecut ca-n carte?
Nici un rspuns; ochii domnului Pendleton priveau pe fereastr.
- Ce pcat! Totul mi prea c merge de minune, zise Pollyanna
aproape plngnd. A fi fost aa de mulumit s vin aici cu tanti Polly pentru
totdeauna!
- i acum nu mai vrei s vii? ntreb el fr a ntoarce capul.
- Sigur c nu! Eu sunt a mtuii Polly.
Domnul Pendleton se ntoarse de data asta spre ea cu un fel de
mndrie.
- nainte de a fi a ei, Pollyanna, ai fost a mamei tale. i... erau mna
i inima mamei tale pe care a fi voit s le ctig.
- Mama mea?!
- Da. Nu aveam de gnd s i-o spun, dar poate e mai bine s-o tii.
John Pendleton devenise foarte palid. Vorbea cu mare greutate. Pollyanna, cu
gura i ochii mari deschii, privea int la el. .
- mi era nespus de drag mama ta, dar ea nu m iubea. i dup un
timp s-a mritat i a plecat cu tatl tu. Pn atunci nici nu-mi ddusem seama
ct o iubeam. Lumea ntreag mi se prea deodat pustie i nespus de trist...
i... Dar nu-i vorba de asta. Muli ani de-a rndul am fost un btrn posac, morocnos i nesuferit, cu toate c n-am nc aizeci de ani, Pollyanna. Apoi ntr-o
zi, ca una din prismele pe care le ndrgeti att de mult, feti mic, ai intrat
jucnd n viaa mea i ai colorat-o cu purpur i aur prin sinceritatea i veselia ta
minunat. Am descoperit, dup un timp, cine anume erai, i am crezut... c nu
voi mai putea s te vd. Nu voiam s-mi mai aininteti de mama ta. Dar tii ce sa ntmplat? Am avut nevoie de tine, i a voi acum s te am pentru totdeauna.
Pollyanna, nu vrei s vii la mine?

- Dar, domnule Pendleton, eu... i tanti Polly? Ochii fetiei se


umplur de lacrimi.
Domnul Pendleton fcu un gest de nerbdare.
- gndete-te puin i la mine. Cum poi s crezi ca a putea s fiu
mulumit de ceva, fr tine? Pentru c simt, Pollyanna, c de cnd ai venit, am
nceput i eu s fiu mulumit de via. i, dac ai deveni fetia mea, a fi
mulumit de toate, i a ncerca s te fac att de fericit, draga mea. Nu ai avea
nici o dorin care sa nu-i fie ndeplinit. Toi banii mei, pn la ultima centim,
ar servi numai la fericirea Pollyannei mele.
Fetia pru jignit.
- Dar crezi c i-a permite s risipeti pentru mine aceti bani pe
care i-ai adunat pentru sraci?
Domnul Pendleton roi. Voia s rspund, dar ea continu:
- De altfel, un om att de bogat ca dumneata nu are nevoie de mine
pentru a fi fericit. Faci atia oameni fericii dndu-le de toate, nct nu poi s
nu fi i dumneata fericit de binele pe care-1 faci. Gndete-te la prismele pe care
mi le-ai dat mie i doamnei Snow, i la banul de aur oferit Nancyei de ziua ei de
natere i...
- Da, da, s nu mai vorbim despre asta, ntrerupse domnul Pendleton.
Faa i se mbujorase i mai mult, i nu e de mirare, cci pn atunci nu trecuse
niciodat drept un om generos. Acestea toate sunt prostii. Nu era mare lucru, i
chiar puinul acela venea tot de la tine, nu de la mine! E adevrat, adug el ca
rspuns la gestul de protest al Pollyannei. i aceasta dovedete mai mult c am
nevoie de tine, micuo, urm el cu o voce tot mai rugtoare. Dac va fi sa joc
vreodat joculmulumirii", Pollyanna, va trebui s vii aici pentru a-1 juca cu
mine.
Pollyanna sttu o clip pe gnduri.
- Tanti Polly a fost att de buna cu mine, ncepu ea, dar domnul
Pendleton o ntrerupse brusc. Privirea i se nspri. O nerbdare care nu suferea
nici o mpotrivire fcuse prea mult parte din natura sa pentru a putea fi reinut
acum cu uurin.
- Fr ndoial, ea a fost foarte bun cu tine. Dar ea nu are nevoie de
tine, sunt sigur de aceasta, nici pe jumtate ct mine.
- Bine, domnule Pendleton, sunt sigur c e mulumit s aib...
- Mulumit! i curm el vorba, pierzndu-i de data asta cu totul
rbdarea. Eu pun rmag c domnioara Polly nici nu tie ce nseamn a fi
mulumit de ceva! Da, da, tiu c ntotdeauna i face datoria. Ea este o femeie
plin de datorii". Cunosc eu tipul ei, care nu-i las datoria nefcut. Nu prea
am fost buni prieteni n ultimii cincisprezece, douzeci de ani. Dar o cunosc.
Toat lumea o cunoate... i nu face parte deloc din categoria oamenilor
mulumii", Pollyanna. Ea nu e n stare de aa ceva. Totui, te rog, ntreab-o
dac ea i-ar ngdui s stai la mine. Vezi, micuo, am atta nevoie de tine!
Pollyanna se scul oftnd dureros.

- Bine. Am s-o ntreb, zise ea pe gnduri. Desigur, nu vreau s spun


c nu mi-ar plcea s locuiesc aici cu dumneata, domnule Pendleton, dar... Apoi
adug: Foarte bine, orice s-ar ntmpla, sunt mulumit c nu i-am vorbit ieri
de toate acestea, cnd credeam c ai nevoie de ea.
John Pendleton zmbi.
- Da, Pollyanna, e bine c nu i-ai spus nimic.
- N-am vorbit dect doctorului, dar asta desigur nu face nimic.
- Doctorului?! strig John Pendleton, ntorcndu-se spre ea. Sper c
nu doctorului Chilton!
- Ba da, chiar lui, cnd a venit s-mi spun c doreti att de mult s
m vezi.
- Nu mai spune, zise el, lsndu-se pe sptarul scaunului su.
Dar curiozitatea l tcu s se ridice:
- i ce a spus doctorul Chilton?
Pollyanna se gndi puin.
- Nu-mi prea amintesc; mi se pare c n-a spus mare lucru. Atta
numai c el nelegea bine de ce doreai s m vezi.
- ntr-adevr! rspunse domnul John Pendleton, iar Pollyanna se
minun cnd l vzu rznd ntr-un mod cu totul ciudat.

***
Cerul se ntunec vestind o furtun grozav, ce se apropia, cnd
Pollyanna prsi locuina domnului John Pendleton. Ea se grbi s coboare
colina. La jumtatea drumului ntlni pe Nancy care-i adusese o umbrel. Acum
norii se rreau, i furtuna parc se risipea.
- Pare a trece spre nord, zise Nancy, privind la cer. Eu o prevzusem,
ns domnioara Polly a vrut numaidect s-i ies nainte cu aceast umbrel.
Are mare grij de tine.
- Adevrat? murmur Pollyanna, uitndu-se i ea la nori.
Jignit, Nancy i spuse.
- Parc nici nu m-ai fi auzit bine. Ii repet c mtua ta prea
ngrijorat.
- Chiar? strig Pollyanna, amintindu-i deodat de ntrebarea pe care
era nevoit s o pun mtuii sale. mi pare ru, nu voiam s-i pricinuiesc nici o
suprare.
- Ba mie mi pare bine c am vzut-o aa de ngrijorat!
Pollyanna se mira:
- Eti mulumit s-o vezi suprat pe tanti Polly din cauza mea? Dar
Nancy, jocul nu se joac astfel. Acesta nu este un prilej de mulumire.
- Nu jucam jocul, rspunse Nancy. Nici nu m-am gndit s-1 joc, dar
vd ca nu nelegi ce nseamn grija domnioarei Polly pentru tine.

- Ba da, nseamn c s-a necjit, i a fi necjit e un lucru destul de


neplcut pentru acel ce se necjete, strui Pollyanna. Ce alt neles ar putea s
aib?!
Nancy ddu din cap:
- Iat, am s-i spun eu ce neles are. Mtua ta ncepe s se asemene
cu ceilali oameni n ce privete sentimentele. De data aceasta n-a fost mpins
de datorie.
- Ce vorbeti, Nancy? strig PoUyanna ocat. Tanti i face
ntotdeauna datoria. Este o femeie plin de datorii''.
Fr s vrea, i far s-i dea seama, Pollyanna repeta cuvintele lui
John Pendleton. Nancy ncepu s rd.
- Ai dreptate, aa e ea i aa a fost, desigur, ntotdeauna. Dar este
ceva mai mult n dnsa de cnd ai venit tu aici.
Faa Pollyannei se tcu serioas. Ea ncrei sprncenele.
- Tocmai voiam s te ntreb ceva, Nancy. Crezi c tanti Polly ine
mult s m aib lng ea? I-a lipsi dac a pleca?
Nancy msur cu privirea pe Pollyanna. Se atepta de mult la aceast
ntrebare, i se temea oarecum de ea. Se gndise cum ar putea s-i rspund
cinsitit, fr a o rni dureros. Dar azi, de cnd i dduse domnioara Polly
umbrela pentru feti, i se schimbase prerea, i simea o mulumire nespus de a
putea aduce bucurie acestei inimioare nsetate de afeciune.
- M ntrebi dac mtuii tale i place s te aib lng dnsa i dac
ar simi lipsa ta? exclam Nancy tulburat. Dar tocmai asta i spuneam. Nu m-a
trimis ea de zor, cu umbrela, cum a vzut un mic nor pe cer? Nu m-a pus s-i
mut toate lucrurile la etajul de jos pentru ca s poi avea camera frumoas pe
care o doreai? Ei bine, Pollyanna, cnd mi-aduc aminte cum era dnsa la
nceput, cum nu putea suferi...
Un acces de tuse subit opri pe Nancy tocmai la timp.
- i mai sunt o mulime de fapte mici care dovedesc cu prisosin c
ai mblnzit-o, de pild: istoria cu cinele i pisica, felul cum mi vorbete mie
acuma - alt dat era att de aspr cu mine - i multe altele. Pollyanna, nici nu-i
pot spune ct de mult i-ai lipsi dac nu ai mai fi aici, zise Nancy cu o siguran
plin de nsufleire, vrnd fr ndoial s ascund periculoasa destinuire pe
care ct pe aici era s-o fac. i pru foarte bine cnd vzu o bucurie mare
luminnd faa Pollyannei.
- O, Nancy, ct sunt de mulumit, att de mulumit Nici nu tii
ct sunt de fericit c tanti Polly are nevoie de mine. Nu a putea acum s-o
prsesc pentru nimic n lume, se gndi Pollyanna urcnd scrile ce duceau la
camera ei. Am tiut de la nceput c mi va plcea s triesc cu tanti Polly, dar
desigur, nu tiam ct de mult doream ca i dnsa s fie mulumit s triasc cu
mine.
A ntiina pe domnul Pendleton despre hotrrea ei nu era o sarcin
uoar i Pollyanna se nfiora gndindu-se la asta. Ea iubea mult pe John

Pendlelon i era mhnit pentru el, vzn-du-1 att de trist. i era mil de viaa
lui singuratic, via care-1 fcuse att de nenorocit; era cu att mai mhnit cu
ct i ddea seama ca nsi mama ei cauzase suferinele lui. i nchipuia cum
avea sa fie casa cea mare cnd stpnul ei se va nsntoi cu totul. Camerele
acelea secrete, cu duumele nengrijite, pupitru acela fr rnduial pe el... i
inima ei suferea cumplit pentru el din pricina acestei singurti. Ar fi dorit s
gseasc pe cineva... n acest moment, sri drept n picioare i scoase un strigt
de bucurie. Un gnd i strbtuse creierul.
Cum a prins o ocazie, Pollyanna s-a grbit s ajung la John
Pendleton. n marea bibliotec ntunecoas, stpnul casei sta jos, lng ea, cu
minile lui lungi i subiri ntinse pe braele scaunului, i cu credinciosul su
cine la picioare.
- Ei Pollyanna, voi putea oare juca i eu joculmulumirii" mi va fi
dat s triesc? ntreb el cu gingie.
- O, da! rspunse Pollyanna, am gsit pentru dumneata ceva
minunat, care te va face nespus de fericit...
- Cu dumneata? ntreb serios domnul Pendleton.
- Nu... nu! Dar...
- Pollyanna, n-ai s-mi spui nu, o ntrerupse el cu vocea adnc
nduioat.
- Sunt nevoit s spun nu, crede-m domnule Pendleton. Tanti
Polly...
- A refuzat ea s te lase sa vii?
- Dar nici nu i-am cerut voie, blbi ncurcat i ndurerat fetia.
- Pollyanna!
Ea nchise ochii, neputnd suporta privirea trist i mhnit a
prietenului ei.
- Nici n-ai ntrebat-o?
- N-am putut, domnule Pendleton, murmur ea. M-am convins fr
s vreau c tanti Polly ine mult s m aib lng dnsa, i... i eu doresc s
rmn la ea, mrturisi fetia cu mult hotrre. Nu tii ct de bun a fost pentru
mine i cred acum ntr-adevr c ea ncepe s tie mulumit de multe lucruri, i
tii c nu intra n obiceiul ei de-a fi mulumit. Mi-ai spus-o chiar dumneata. O,
domnule Pendleton, nu pot s-o prsesc acum pe tanti Polly.
Se fcu o adnc i lung tcere, tulburat numai de plpitul focului
n cmin. Domnul Pendleton vorbi, n fine:
- Nu, Pollyanna, vd i eu i cred c nu poi s-o prseti acum. Nu-i
voi mai cere aceasta.
Ultimele cuvinte au fost rostite aa de ncet, nct Pollyanna abia le
auzi.
- O! dar nu tii ce venisem s-i propun. E lucrul cel mai bun pe care
poi s-1 faci, crede-m.
- Nu pentru mine, Pollyanna.

- Ba da, domnule Pendleton, chiar pentru dumneata. Ai spus c


numai mna i inima unei femei sau prezena unui copil ar putea creea un cmin.
i eu am gsit pentru dumneata prezena unui copil; nu eu, nelegi, dar altul.
- Dar nu doresc altul dect pe tine, replic domnul Pendleton cu
suprare.
- Vei nelege totui cnd vei tii; eti att de bun i de binevoitor.
Gndete-te la prisme i la piesele de aur... la toi banii pe care i-ai economisit
pentru alii i...
- Pollyanna, rspunse el furios. Odat pentru totdeauna termin cu
aceste prostii. i-am mai spus de vreo zece ori c nu am strns bani pentru
sraci; nu am pus deoparte un gologan pentru ei, de cnd sunt. Ai neles?
El ridic ochii, pregtindu-se s nfrunte ceea ce prevedea expresia
dezamgit de pe faa Pollyannei. Spre marea lui mirare, nu era nici dezamgire,
nici ntristare n ochii copilei, ci o vesel mirare.
- O! O! strig ea btnd din palme. Snt foarte mulumit. Adic, se
corect ea roindu-se, nu vreau sa spun c sunt mulumit pentru alii, ci spun
doar c sunt suprat c nu-i iubeti, deoarece sunt attea doamne care se ocup
de ei. Doresc mult mai mult s te ocupi de Jimmy. Acum sunt sigur c ai s-1
primeti.
- Pe cine s primesc?
- Pe Jimmy; el va fi prezena copilului care-i va constitui cminul, i
ct de mulumit va fi el. Am fost silit s-i spun sptmna trecut c nici
doamnele de la Asisten din satul tatlui meu nu voiau s-1 primeasc pentru a1 crete, i el sracul a fost att de nenorocit. Acum ns cnd va afla, va fi aa
de fericit.
- Pollyanna, s-ar putea ca el s fie, dar nu eu, rspunse domnul
Pendleton cu hotrre. Pollyanna asta e prostie.
- Ce, spui c nu vrei s-1 iei?
- Da, tocmai asta vreau s spun.
- Dar nu tii ce plcut tovar va fi pentru dumneata, murmur
Pollyanna aproape plngnd. Ba mai mult, n-o s mai fii att de singur dac l-ai
avea pe Jimmy lng dumneata; e frumos, foarte bun i detept.
- Nu m ndoiesc, dar aleg singurtatea mea, rspunse John Pend
leton.
Atunci Pollyanna i aduse aminte de ce-i spusese Nancy mai
demult. Ridic ochii i zise aspru:
- Poate crezi c un bieel nu valoreaz mai mult dect vechiul
schelet pe care-1 pstrezi undeva aici; eu ns cred c da.
- Un schelet?
- Da. Nancy mi-a povestit c ai unul ntr-un dulap.
- Ei bine... ca...

Dar deodat, domnul Pendleton a nceput s rd din toat inima, iar


Pollyanna a fost cuprins de un plns nervos. Vznd aceasta, domnul Pendleton
ncet numaidect s rd i faa i se tcu grav.
- Pollyanna, cred c ai dreptate mai mult dect crezi, i spuse el
blnd. De fapt, tiu c un bieel frumos i bun care triete ar valora mai mult
dect scheletul meu ascuns ntr-un dulap, ns... noi nu suntem totdeauna dispui
s facem schimbul. Noi iubim cteodat scheletele noastre, Pollyanna. Totui,
mai spune-mi puin despre acel bieel frumos.
- i Pollyanna i povesti istoria lui Jimmy. Atmosfera se mbunti
odat cu rsul domnului Pendleton, i zguduitoarea istorie a lui Jimmy Bean,
povestit de Pollyanna, atinsese o inim gata nduioat. n tot cazul, cnd
Pollyanna pleca n seara aceea, ducea cu ea o invitaie pentru Jimmy, invitaie
care l chema s vin n casa cea mare cu ea, n dup amiaza smbetei viitoare.
- Snt att de mulumit i sunt sigur c ai s-1 iubeti, zise fetia,
lundu-i rmas bun de la el. Doresc att de mult ca Jimmy s gseasc un
cmin i oameni care s-1 iubeasc, m nelegi, nu-i aa?

***
n ziua cnd vorbise Pollyanna cu John Pendleton despre Jimmy,
cucernicul preot Paul Ford urca colina i intra n pdurea Pendleton, ndjduind
c frumuseea naturii creat de Dumnezeu va putea liniti tulburarea pe care fiii
Domnului de pe pmnt o strnir n inima servului Su. Cci sfinia-sa, Paul
Ford, avea acum inima ntristat de moarte. Luni dup luni, ani dup ani, vzuse
starea parohiei sale nrutin-du-se, i acum i se prea c orice ar face, nu va
mai putea ntlni dect certuri, rea-voin, clevetiri, scandaluri i invidie. El
discutase, pledase, certase i cteodat trecuse cu vederea, i ntotdeauna se
rugase cu tot sufletul lui, plin de sperane, lui Dumnezeu. Dar azi era silit s
recunoasc un fapt: c toate mergeau din ce n ce mai ru. Doi din diaconii lui
erau la cuite din cauza unei mici nenelegeri, nveninate de gurile lor. Trei din
cele mai energice colaboratoare ale lui se retrseser din Asistena Social
pentru c o scnteie brfitoare a fost prefcut ntr-un foc distrugtor din cauza
gurilor rele care suflaser peste el. Corul se mprtiase din cauza unui solo
ncredinat unui cntre preferat, vorba vine. Chiar i societatea Lupta Cretin
pentru Adevr" era frmntat de critica prea violent a doi dintre fruntaii ei.
Ct privete coala duminical, demisia directorului ei i a doi dintre nvtori a
fost pictura de ap care a tcut s se reverse vasul. Astfel, preotul, zdrobit de
oboseal, i cuta alinare i putere n pdurea Pendleton, unde se putea ruga i
medita n linite.
Odat ajuns sub bolta format din arbori nali, cucernicul Paul Ford
privi lucrurile n fa. I se pru c situaia atinse culmea crizei i c trebuia fcut
ceva numaidect. Toat lucrarea bisericii era pe cale de a se prbui. Serviciile
de duminic, ntrunirile de peste sptmn, chiar i mesele de dragoste erau din

ce n ce mai puin cutate. Este adevrat c-i mai rmneau un grup de lucrtori
destoinici, dar i ei parc vsleau n sens contrar i ntotdeauna li se prea c
priviri crtitoare i urmresc i c gurile rele n-au altceva de fcut dect a vorbi
despre ce au vzut cu ochii i chiar despre ce n-au vzut. Din toate aceste cauze,
cucernicul preot nelegea prea bine c el, slujitorul lui Dumnezeu, biserica,
oraul i chiar credincioii sufereau, i c vor suferi mai mult pn ce... Ceva
trebuia nfptuit numaidect. Dar ce anume?... Preotul scoase ncet din buzunar
notele pe care le scrisese pentru viitoarea lui predic. Cu faa ncruntat, se uit
la ele. Gura i lu o expresie sever n timp ce citi cu voce tare versetele din
Biblie despre care voia s predice n duminica viitoare: Vai de voi, crturari i
farisei farnici! Pentru c voi nchidei oamenilor mpria cerurilor: nici
voi nu intrai n ea, i nici pe cei ce vor s intre, nu-i lsai s intre. Vai de voi
crturari i farisei farnici! Pentru c voi mncai casele vduvelor, n timp
ce, de ochii lumii, facei rugciuni lungi; de aceea vei lua o mai mare osnd
(...) Vai de voi crturari i farisei farnici! Pentru c voi dai zeciuial din
inim, din mrar i din chimen, i lsai nefcute cele mai nsemnate lucruri
din Lege: dreptatea, mila i credincioia; pe acestea trebuia s le facei, i pe
acelea s nu le lsai nefcute" (Matei 23: 13 - 14; 23). Aceasta era o acuzare
grozav. In tcerea adnc a pdurii, vocea preotului rsun puternic. Chiar
psrile i veveriele preau apucate de groaz. El i ddu astfel seama de
efectul ce va fi produs de cuvintele amenintoare cnd acestea aveau s rsune
n urechile enoriailor si duminica urmtoare n biseric, unde avea s
domneasc o tcere adnc. Enoriaii si! Trebuia oare s le citeasc acest
fragment? Va cuteza el s-o fac? Era o acuzare stranic, chiar tar propriile sale
cuvinte care aveau s urineze. Se rugase, cernd lui Dumnezeu s-1 cluzeasc
i s-1 lumineze. Dorina lui sincer era s gseasc cel mai bun argument cu
care s ptrund inimile enoriailor si, spre a prentmpina criza aceasta. Dar
oare era aceasta adevrata cale? Preotul i strnse ncet hrtiile i le puse iar n
buzunar. Oft din adncul sufletului, se aez la rdcina unui copac, i-i
acoperi cu minile faa. Acolo l gsi Pollyanna venind de la domnul Pendleton.
Ea scoase un ipt mic, i alerg spre el.
- O! O! Cinstite Printe, ce ai? Nu cumva i-ai rupt vreun picior, vreo
mn sau altceva? zise ea.
Preotul ls minile n jos i o privi lung. ncercnd s zmbeasc.
- Nu, draga mea feti, nu mi-am rupt nimic!... M odihneam puin,
atta tot.
- Da, zise Pollyanna, dndu-se puin ndrt. Atunci totul e n regul.
Domnul Pendleton i fracturase piciorul cnd l-am gsit aici n pdure; ns el
era culcat, nu edea ca dumneata.
- Da, eu stau jos i n-am nimic stricat ce ar putea doctorul s-mi
dreag.

Ultimele cuvinte au fost pronunate ncet de tot, dar Pollyanna le-a


auzit. Faa i lu o alt expresie i ochii ei strlucir plini de nelegere i
comptimire.
- neleg ce vrei s spui... ai necazuri. Am vzut i pe tata n aceast
stare adeseori. Toi preoii au aceleai suferine.
Attea greuti de tot felul le apas sufletele.
Cucernicul preot rmase mirat.
- Tatl tu era preot, Pollyanna?
- Da, printe. Ce, nu tiai? Eu credeam c toat lumea tie aceasta. El
era cstorit cu sora mtuii Polly, mama mea.
- O! neleg acum, ns trebuie s tii c nu sunt de mult pe aici, i
deci nu cunosc nc istoria familiei tale.
- Da, domnule, adic vreau s spun, nu domnule, rspunse Pollyanna
zmbind.
Urm o lung tcere..Preotul edea, tot la rdcina copacului, i
prea a fi uitat de prezena Pollyannei. El i scoase iar hrtiile din buzunar, le
ntinsese pe iarb, dar nu se uita la ele, ci se uita la o frunz czut din copac, nu
departe de el... i nici mcar nu era o frunz frumoas, ci una galben, vetejit,
moart. Privindu-1, Pollyanna se simi ntristat pentru el.
- Ce minunat zi, ncepu ea drgla.
Preotul nu rspunse ndat, apoi pru a se trezi din vis.
- Ce spui? O! da, ziua e splendid.
- i nu e frig deloc, cu toate c suntem n luna octombrie, observ
Pollyanna cu o voce i mai dulce. Domnul Pendleton avea foc n cmin, dar mi-a
spus c nu ar fi avut nevoie de el, ci l aprinde numai pentru a privi flacra care1 nveselete. i mie mi place s stau la gura sobei i s m uit la foc. Du-mitale
nu?
De data asta nu avu nici un rspuns, dei Pollyanna atepta cu
nerbdare.
- Eti mulumit c eti preot? Cucernicul printe i nl capul.
- M ntrebi dac sunt mulumit? Ce ntrebare curioas! Pentru ce m
ntrebi aceasta, copil?
- Pentru nimica. Numai vezi, aerul dumitale ngrijorat mi-a amintit
de tata. El era ca i dumneata, cteodat.
- ntr-adevr? Vocea lui era blnd, dar ochii fixau din nou frunza
moart.
- Da, aveam obiceiul sa-i pun atunci aceeai ntrebare.
Preotul avu atunci un zmbet trist:
- i ce-i rspundea el?
- O! El rspundea ntotdeauna c era mulumit, bineneles. Dar
spunea ca n-ar rmne preot nici un minut, dac nu ar fi textele
mbucurtoare".
- Care texte?

Privirile cucernicului printe se mutar de pe frunza vetejit...


ntrebtor, privea obrazul vesel al Pollyannei.
- Ei bine, aa le numea tata, zise ea rznd. Desigur c Biblia nu le
intituleaz astfel. Texte sunt acelea care ncep prin: Bucurai-v n Domnul",
sau Bucumi-v nencetat", sau Scoate-i strigte de bucurie i altele
asemntoare. Sunt o mulime, tii dumneata. ntr-o zi cnd se simea grozav de
abtut, le-a numrat pe toate. A gsit nici mai mult nici mai puin de opt sute... -- Opt sute?!
- Da. Care toate-i spun s te bucuri i s fii mulumit; de aceea le
numea tata texte mbucurtoare".
- O!... Faa preotului se tulbur. Ochii se plecar pe hrtia din mna
lui i citi: Vai de voi crturari i farisei farnici!" Aadar i plceau tatlui
tu aceste texte mbucurtoare"? ntreb el ncet.
- Da, afirm Pollyanna. mi spunea c se simea mult mai
bine din ziua aceea cnd le numrase. Zicea c, dac Dumnezeu i dduse
osteneala s repete de opt sute de ori s ne bucurm i s fim mulumii, El
dorete s ne vad astfel. Tatlui meu i prea ru c nu putea s fie aa mai des
n viaa lui. De atunci, au fost ntotdeauna pentru el o mbrbtare i o
mngiere, cnd lucrurile mergeau ru. Cnd doamnele de la Asisten ncepeau
s se certe, adic vreau s spun c nu erau unite asupra multor puncte, se grbi a
corecta Pollyanna, tata mi-a spus c toate acele texte mbucurtoaiv" l-au fcut
s se gndeasc la jocul pe care a nceput s-1 joace cu mine, atunci cnd
primisem crjele n loc de ppua pe care o ateptam. Acele texte i-au dat
minunata idee.
- Ce joc putea s fie acela? ntreb preotul.
- Era vorba s te sileti a gsi ceva de care poli ti mulumit n orice
mprejurare, nelegi? Cum i-am mai spus, jocul a nceput atunci cu crjele.
i iari conform obiceiului ei, Pollyanna i povesti din nou istoria
vieii, de data aceasta unui om care o asculta cu atenia ncordat.
Puin mai trziu, preotul, mpreun cu Pollyanna, cobora colina
inndu-se de mn. Faa ei rdea de bucurie. i plcea att de mult s stea de
vorb, iar preotul n-avu nevoie a strui prea mult pentru ca ea s-i povesteasc
multe lucruri despre faimosul Joc al mulumim", despre tatl ei i despre viaa
de preot misionar. La poalele colinei se desprir pentru a merge fiecare unde
era ateptat.
n seara aceea, preotul sta pe gnduri n cabinetul su de lucru.
Lng el, pe pupitru, erau nirate cteva coli de hrtie, notele viitoarei predici.
Sub creionul pe care-1 inea, alte foi de hrtie alb ateptau ca el s-i scrie
predica. Dar preotul nu se gndea nici la ce scrisese, nici la ce avea s scrie. Se
vedea n nchipuire departe, ntr-un orel mic din apus, lng un preot cu suflet
ales, srac, bolnav, lipsit de toate, i aproape singur pe lume. Numra n Biblia
lui de cte ori Domnul i Stpnul lui i poruncise s se bucure i sa fie
mulumit".

Dup puin timp, cucernicul printe se detept ca dintr-un vis i oft


adnc... Gndul prsi orelul ndeprtat i ncepu a potrivi foile de hrtie alb
de sub mna lui. Din cartea lui Matei 23: 13, 14 i 23, scrise el... Nerbdtor,
puse condeiul jos i scoase o revist lsat de soia sa puin mai nainte. Ochii i
rtceau din paragraf n paragraf, pn ce povestea urmtoare i atrase atenia:
Un tat zise ntr-o zi fiului su Tom, pe care-1 auzise dimineaa
refuznd s umple lada cu lemne mamei sale: Tom, sunt sigur c vei fi
mulumit s cari acum lemnele mamei tale. i Tom, fr a spune un cuvnt,
fcu ce-i zise tatl su. Pentru ce? Pentru c tatl i artase lmurit c se atepta
la ndeplinirea dorinei lui fr nici o ndoial.
Dac i-ar fi zis aa: Tom am auzit ce ai rspuns mamei tale azi
diminea i mi-e ruine de tine. Du-te numaidect i umple lada de lemne, v
garantez c, dac ar fi fost dup Tom, lada ar fi rmas goal pn acum".
Preotul urm cu citirea, un cuvnt aici, o linie dincolo, un paragraf n
alt parte:
Brbaii i femeile au nevoie de ncurajare. Puterea lor natural de
rezisten trebuie s fie ntrit, iar nu slbit... n loc de a scoate la iveal
greelile unui om, vorbete-i de calitile sale ncearc s-1 scoi din fgaul
obiceiurilor lui rele, deteapt eul su cel mai bun, adevratul su eu care poate
ndrzni, nfptui i nvinge!... Influena unei firi cinstite, drepte i generoase
mbrbteaz i poate cuceri multe suflete... Astfel de oameni pot radia ce este n
inteligena i n inima lor mai nobil. Dac un om se arat binevoitor, vecinul va
face ndat ca dnsul. Dac ocrte i critica, i se va napoia ocar i critic,
ns cu procente!... Cnd te atepi a ntlni rul n cale, l gseti. Dac ns te
sileti a cuta binele, vei da de el. Spune fiului tu Tom c tii c el va fi
mulumit s umple lada mamei sale cu lemne, i-1 vei vedea punndu-se la
lucru, sprinten i voios!"
Preotul ddu la o parte revista i nl, capul. Apoi ncepu s se
plimbe prin ngusta lui camer. Dup un timp oft adnc i se aez iari n faa
pupitrului su.
- Doamne ajut, am s-o fac! zise el ncetior. Vreau s spun tuturor
Tomilor mei c sunt convins c vor fi mulumii s umple lada cu lemne. Le voi
da o lucrare de tcut i vreau s-i vd fericii cnd o vor nfptui. Atunci nu vor
mai avea timp s priveasc la lzile cu lemne ale aproapelui lor.
Adun toate notiele primei sale predici, le rupse n dou i le arunc
jos, aa nct avea acum ntr-o parte a scaunului su Vai de voi" i n cealalt
Crturari i farisei farnici", iar creionul i alerga repede pe foaia alb de
hrtie din faa lui, dup ce tiase vechiul text - Matei 23:13, 14 i 23.
Duminica viitoare, predica cucernicului printe a fost un apel
clduros i vibrant la tot ce este mai bun n fiecare brbat, femeie i copil. Textul
era unul din cele opt sute de texte mbucurtoare" menionate de Pollyanna:
Neprihniilor, bucurai-v n Domnul i veselii-v! Scoatei strigte de
bucurie, toi cei cu inima fr prihan!"(Psalmul 32: 11).

***
Dup cum o rugase doamna Snow, Pollyanna se duse ntr-o zi la
doctorul Chilton pentru a-i cere numele unui medicament pe care doamna Snow
l uitase. Pn atunci, Pollyanna nu vzuse nc niciodat cabinetul de
consultaie al doctorului.
- Eu n-am fost nc niciodat la dumneata, domnule doctor. Asta-i
locuina dumitale, nu-i aa? zise ea uitndu-se cu interes n jurul ei.
Doctorul zmbi trist:
- Da, rspunse el urmnd a scrie ceva... Nu socotesc acesta un cmin,
Pollyanna. Aici n-am dect nite camere n care locuiesc.
Pollyanna cltin din cap, parc ar fi neles. Ochii ei l mngiau
miloi.
- tiu, trebuie inima i mna unei femei, sau prezena unui copil
pentru a creea un cmin, zise ea.
- Ce spui?! zise doctorul mirat, ntorcndu-se spre ea.
- Domnul Pendleton mi-a spus aa, ntri Pollyanna. Pentru ce nu
caui i dumneata mna i inima unei femei?! Sau poate c l vei lua pe Jimmy
dac nu-1 primete domnul Pendleton.
Doctorul rse cam n sil:
- Aadar, domnul Pendleton i-a spus c trebuie o mn i o inim de
femeie pentru a nfptui un cmin, nu? ntreb el cam distrat.
- Da, aa a spus, doctore. De ce nu-i faci i dumneata unul?
- Pentru ce nu-mi fac ce?... Doctorul se aplecase iar pe biroul su.
- Pentru ce nu caui mna i inima unei femei? Stai, uitasem! strig
Pollyanna roindu-se. M gndesc c-ar trebui s-i spun c nu pe tanti Polly a
iubit-o domnul Pendleton cndva; prin urmare nu ne vom duce s trim la el
cum i spusesem. Vezi, m-am nelat. Sper c n-ai vorbit nimnui despre
aceasta, termin ea ngrijorat.
- Nu, n-am vorbit nimnui, Pollyanna, rspunse doctorul cu un aer
ciudat.
- O! atunci totul este bine, zise ea uurat. Eti singura persoan
creia i spusesem, i cnd i-am mrturisit aceasta domnului Pendleton, mie mi
s-a prut c el a fcut mare haz.
-Adevrat?!
- Da, dar vezi, el nu voia ca i alte persoane s aud despre un lucru
ce nu fusese niciodat adevrat. Dar dumneata de ce nu caui s ctigi mna i
inima unei femei, doctore?
Urm o tcere, apoi el zise foarte serios:
- Nu este att de uor cum crezi tu, fetio.
- Pollyanna ncrei sprncenele, cu un aer gnditor:
- Eu sunt convins c ai reui, zise ea sigur, fr pic de ndoial.

- Mulumesc, rspunse doctorul rznd. Apoi aduga serios: m tem


c femeile mai n vrst dect tine au o alt opinie. Ele sunt mai puin indulgente
fa de mine; cel puin pn acum nu s-a artat nici una att de bun cu mine.
- Dar, doctore, cred c nu vrei s spui c ai ncercat s ctigi, ca
domnul Pendleton, mna i inima unei persoane, dar n-ai reuit, nu-i aa?
Doctorul se scul.
- Haide, haide, Pollyanna! Nu te mai gndi la de astea. Nu-i mai
tulbura cporul cu necazurile altora. Intoarce-te acum la doamna Snow. Am
scris pe aceast hrtie numele medicamentului i modul de ntrebuinare. Mai
vrei ceva?
Pollyanna fcu din cap:
- Nu, domnule doctor, mulumesc, opti ea pind spre u. Ajuns n
coridor, se ntoarse cu faa deodat luminat: La urma urmei, sunt mulumit c
n-ai dorit i dumneata mna i inima mamei mele, i n-ai reuit, doctore Chilton.
La revedere!
Accidentul se ntmpl n cea din urm zi a lui octombrie: Pollyanna,
plecnd de la coal, trecu strada la o bun distan de un automobil ce se
apropia n goan. Cum s-a produs izbitura nimeni nu putea spune, nici a cui era
vina nu se putea dovedi. Dar, la ora cinci, Pollyanna fu adus, far cunotin, n
camera care-i era att de scump. Aici fu dezbrcat cu dragoste de tanti Polly,
care era palid i speriat, i de Nancy, care plngea de i se rupea inima; apoi o
puse ncetior cu mii de precauiuni n pat, n vreme ce doctorul Warren era
chemat prin telefon, ct de repede putea s-1 aduc automobilul su.
- i cnd te uii la faa mtuii sale, zicea suspinnd Nancy
btrnului Tom n grdin, dup ce doctorul intrase n camera tcut a fetiei
bolnave, vezi ndat c nu datoria o face s tremure i s plng acum. Cnd i
faci numai datoria, domnule Tom, nu-i tremur minile, nici nu-i curg din ochi
lacrimile iroaie, dndu-i toate silinele de a ndeprta ngerul morii.
- E grav rnit? ntreb btrnul tremurnd.
- Nu se tie nc, suspin Nancy. E culcat n patul ei, mititica, i e
att de palid, nct ai putea crede c e moart. Dar domnioara Polly zice c
triete; i dnsa tie ce spune, cci ascult ntruna btile inimii i respiraia
fetiei noastre att de bun!... att de ndrgit de toat lumea!
- Dar nu-mi poi spune cum s-a ntmplat? Cine, cum? Faa
btrnului Tom se zbrcea convulsiv.
- A vrea s-o tiu i eu, domnule Tom. Blestemat s fie acela care a
lovit-o! Cnd te gndeti c acea main aproape a strivit-o pe scumpa noastr
Pollyanna. Niciodat n-am putut suferi automobilele puturoase, i acum, nici
att; s nu le vd n ochi ct voi tri.
- Dar unde e lovit?
- Nu tiu, gemu Nancy. Are o ran la cap, dar asta nu e cea grav.
Domnioara Polly zicea c trebuie s fie ceva n infern".
Tom nu-i putut stpni un zmbet:

- Vrei s zici intern, Nancy, rana este adevrat infernal din cauza
acelui automobil blestemat, dar tot nu cred c domnioara Polly s fi ntrebuinat
acest cuvnt.
- Ei!... nu tiu, nu cunosc toate expresiile... ns nu mai am astmpr,
pn ce nu va iei doctorul din camera ei. A vrea s am ceva greu de tcut, ceva
de splat, sau altceva, ca s nu m mai gndesc... Vai de noi! strig ea
deprtndu-se.
ns nici dup ce plec doctorul, Nancy nu prea a avut ce s-i spun
lui Tom: oasele fetiei nu preau a fi rupte; rana de la cap era lucru uor, totui
doctorul prea foarte ngrijorat; el cltinase din cap spunnd c numai timpul va
putea descoperi ce punct a fost atins. Dup plecarea lui, domnioara Polly
rmase i mai palid, i mai mhnit. Mica bolnav nu-i recptase cunotina,
totui prea c doarme linitit. O sor de caritate priceput a fost angajat, i
trebuia s soseasc nc din seara aceea. Asta-i tot ce Nancy avu de spus lui
Tom, apoi intr n buctrie plngnd n hohote. Abia a doua zi Pollyanna i
deschise ochii i i ddu seama unde se afla.
- Tanti Polly, ce s-a ntmplat? E ziu acum? De ce sunt n pat? Ce
am eu, tanti Polly, de nu m pot scula? gemu ea cznd ndrt pe perne, dup o
nou ncercare de a se ridica.
- Nu, drgua mea, nu ncerca nc s te scoli, zise mtua ei
plngnd ncet,
- Dar ce este? Ce mi s-a ntmplat? De ce nu m pot scula? Polly
ntreb ceva pe infirmier, care sttea n haina ei alb lng fereastr, departe de
privirea Pollyannei.
Tnra femeie ddu din cap: poi s-i spui, optir buzele sale.
Polly tui, i limpezi glasul, nghii puin... parc ceva o mpiedica a
vorbi:
- Ai fost lovit de un automobil, ieri sear. Dar nu trebuie s te
sperii; nici nu te mai gndi la asta. Trebuie s te odihneti i s adormi iar.
- Lovit?! Da, da... alergam... Ochii Pollyannei erau tulburi; duse
mna la cap. Sunt bandajat i m doare!
- Da, drgu, dar acum te rog nu te mai ngriji de toate astea i caut
s te odihneti.
- Dar, tanti Polly, m simt nu tiu cum i mi-este tare ru. Picioarele
parc n-ar mai fi ale mele; e ca i cum nu le-a mai avea de loc!
.
Aruncndu-i o privire dezndjduit spre infirmier, Polly se scul
i plec.
- Las-ma s-i spun eu acum, ncepu infirmiera cu un ton vesel. E
chiar timpul s facem cunotin i am s m prezint singur. Sunt sor de
caritate i am venit s te ngrijesc mpreun cu mtua ta. Acum, mai nti, te rog
frumos s nghii aceste mici pilule albe.
Ochii Pollyannei se nspimntar:

- Dar n-am nevoie s fiu ngrijit n chip special pentru mult timp.
Vreau s m scol ct de curnd. Poate tii c merg la coal? Oare nu m voi
putea duce mine?
De la fereastra unde sta Polly, se auzi un geamt pe jumtate
nnbuit.
- Mine?! zise infirmiera zmbind. Nu cred c vei putea iei din cas
aa de curnd, domnioara mea. Te rog f-mi plcerea i nghite aceste pilule.
Vom vedea la urma cum te simi.
- Foarte bine. Dar atunci trebuie s merg la coal mcar poimine vin examenele, nelegi dumneata?
Mai vorbi de coal, de automobilul acela nesuferit ce-i ieise n
cale, de durerile ce le simea la cap... Dar ncetul cu ncetul vocea i slbi i tcu
sub influena binecuvntat a micilor pastile albe ce le nghiise. Adormise....

***
Pollyanna nu s-a dus la coal nici mine", nici poimine", dar nici
nu-i mai ddea seama de aceasta, numai cteodat cnd i revenea i nu mai
era incontient. De fapt, Pollyanna nu-i cpt contiina complet dect dup o
sptmn ntreag, cnd temperatura i sczu, frigurile-disprur i durerile
sczur. Iari i se povesti tot ce i se ntmplase.
- Deci sunt numai rnit, nu bolnav, zise ea oftnd. Ei bine, sunt
mulumit.
- Mulumit, Pollyanna?! ntreb Polly care sta lng
patul ei.
- Da, am doar picioarele fracturate ca domnul Pendleton, i nu voi fi
invalid pe toat viaa ca doamna Snow. Picioarele rupte se vindec, pe cnd
invalizii rmn invalizi.
Polly nu-i spusese niciodat c are picioarele rupte. Ea se scul
repede i se ndrept spre msua din cellalt capt al camerei. Acolo, fcndu-i
de lucru, deretic toate lucrurile unul dup altul, punndu-le iar la loc,
nehotrt n micri, cutnd s-i ascund nedumerirea, ceea ce nu semna
deloc cu firea ei hotrt de odinioar. Faa i era palid i tras. In patul ei,
Pollyanna sta lungit, nemicat, privind razele colorate care se micau pe tavan
i care proveneau de la prismele agate la fereastr.
- Sunt totui mulumit c nu am vrsat de vnt, murmur ea. M-ar
face mult mai urt dect pistruii. Apoi sunt mulumit c n-am tuse mgreasc,
am avut-o i tiu c e ceva groaznic. Sunt mulumit c n-am apendicit, nici
pojar, pentru c sunt molipsitoare, mi se pare, cel puin pojarul... c n-ai putea
sta lng mine.
- Se pare c eti mulumit de multe lucruri, drgua mea, spuse
blnd Polly ducndu-i mna la gt ca i cum gulerul ar fi sugrumat-o.
Pollyanna zmbi:

- Da, desigur. M-am gndit la acestea de multe ori cnd priveam


aceste curcubee. mi sunt att de dragi curcubeele. Sunt aa de mulumit c
domnul Pendleton s-a gndit s-mi trimit aceste prisme. Mai sunt mulumit de
multe alte lucruri pe care nu le-am spus nc. Nu tiu de ce, dar mi se pare c
sunt mulumit i pentru faptul c am fost rnit.
- Pollyanna!
Pollyanna zmbi din nou i ntoarse ochii ei att de expresivi spre
mtua ei;
- Vezi, de cnd sunt rnit, mi-ai spus de attea ori drgu".
Altdat nu-mi vorbeai aa. Ce mult mi place ca aceia care mi sunt apropiai i
pe care-i iubesc s-mi spun drgu". Cteva din doamnele de la Asisten mi
spuneau aa. Era dulce din partea lor, dar nu att de dulce ca acum, cci ele nu
erau ale mele cum eti dumneata. O, tanti Polly, ce mulumit sunt c eti a mea!
Polly nu rspunse nimic, dar duse din nou mna la gt. Ochii ei erau
plini de lacrimi. Se grbi s ias pe ua deschis de infirmiera care tocmai intra.
Tot n ziua aceea, Nancy alerg la btrnul Tom care cura hamurile n ur.
Ochii i ieeau aproape din orbite:
- Domnule Tom, domnule Tom, ce crezi c s-a ntmplat? strig ea
gfind. N-ai s ghiceti nici ntr-o mie de ani.
- Atunci nici nu face s mai ncerc, rspunse moneagul, mai ales c
nu mai am nici zece ani de trit. Ai face mai bine, Nancy, s-mi spui despre ce
este vorba.
- Bine, ascult. tii cine e n salon n acest moment cu domnioara
Polly?
- Habar n-am. Poate c nu e nimeni.
- Ba da, este cineva i e... domnul Pendleton.
- Glumeti, Nancy!
- Ba, nu glumesc deloc. I-am deschis chiar eu; a intrat cu crjele. i
trsura care 1-a adus ateapt chiar la poart. Cine ar putea crede c btrnul
acela morocnos, care nu vorbete nimnui, vorbete acum coniei"? i poi
nchipui aa minune domnule Tom?
- i de ce nu? rspunse moneagul cam argos.
Nancy arunc o privire cam dispreuitoare:
- Parc nu tii mai bine ca mine! .
- Ce s tiu?
- Ia nu mai face pe prostul, rspunse ea suprat, tocmai tu care mi-ai
dat de gndit.
- Ce tot spui?!
Nancy se uit prin poarta urii, apoi se apropie de Tom:
- Ia ascult, nu mi-ai spus dumneata c domnioara Polly avusese
odat un logodnic? Ei bine, ntr-o zi am dovedit c dou i cu dou fac patru.
Dar iat-le c fac cinci, i nu patru!
Cu nepsare, btrnul Tom i urm lucrul:

- Bine ai face s-mi vorbeti mai pe nelese, zise el suprat. Nu am


fost niciodat n stare s dezleg enigmele.
Nancy rse:
- Am auzit ceva odat c el i cu domnioara Polly erau ndrgostii!
- Domnioara Polly cu domnul Pendleton? strig btrnul Tom
ridicndu-se.
- Da. O, tiu acum c nu e adevrat. El de fapt o iubea pe mama
scumpei noastre fetie, i de aceea ar fi dorit... Dar toate astea nu ne privesc,
adug ea rstit amintindu-i la timp de fgduina ce o fcuse Pollyannei c nu
va spune nimnui c domnul Pendleton o rugase cu insisten s se mute la el.
Eu am mai vorbit i altora de dnsul i am aflat c el i cu domnioara Polly au
fost aproape dumani ani de zile i c ea l urase cu att mai mult cu ct gurile
rele mperecheaser numele lor, cnd ea avea vreo optsprezece sau douzeci de
ani.
- Da, mi aduc aminte, zise Tom; aceasta s-a ntmplat trei sau patru
ani dup ce domnioara Jennie l refuzase pe domnul Pendleton i se cstori cu
flcul cellalt. Domnioara Polly avu mil de el i l trat cu buntate, mai cu
seam c ura din suflet pe preotul ce-i rpise surioara iubit, ducnd-o aa
departe. Oricum, lumea ncepu s brfeasc, spunnd c ea se ine dup dnsul.
- S se in domnioara Polly dup oricine? strig Nancy nfuriat.
Ce prostie i ct rutate!
- Totui aa se zvonea, i natural nici o fat tnr nu poate suferi
astfel de vorbe nedrepte. Tocmai pe atunci se ivi i acela pe care l iubea ea ntradevr, apoi nu tiu ce probleme avu cu el. Dup aceea se nchise ca stridia n
goacea ei, nevrnd s mai aib de-a face cu nimeni. Inima ei plin de
amrciune se ntri ca piatra.
- Da tiu, am auzit vorbindu-se despre toate acestea i tocmai de
aceea am ncremenit i m simeam fr nici o putere, aa nct ai fi putut s m
rstorni la pmnt cu o pan, cnd l-am vzut pe domnul Pendleton la u, pe el
cu care domnioara Polly nu mai vorbise de atta amar de ani. L-am primit n
salon i m-am dus s-i anun venirea.
- Ce a spus ea? ntreb Tom inndu-i rsuflarea.
- La nceput nu a spus nimic. Sttea att de nemicat, nct credeam
c nu auzise i era gata s-i repet, cnd mi zise foarte linitit: Spune domnului
Pendleton c vin imediat". Am dus rspunsul i n urm am fugit ca s-i
povestesc totul, termin Nancy uitndu-se iar spre casa.
- Hm! bodogni Tom, relundu-i lucrul.
n salonul de ceremonie din castel, domnul Pendleton nu atept prea
mult cci un pas vioi anun sosirea domnioarei Polly. El ncerc a se scula, dar
ea l opri cu un gest. Totui nu-i ntinse mna, iar faa ei exprima rceala.
- Am venit s ntreb ce mai face Pollyanna, spuse el adnc
emoionat.

- Mulumesc, dar din nefericire, starea ei e ca la nceput, rspunse


domnioara Polly.
- Nu putei s-mi spune-i mai precis care e starea ei? ntreb el cu o
voce nesigur.
O adnc durere se ntipri un moment pe faa domnioarei Polly:
- Nu pot, a vrea s pot!
- Vrei s spunei ca nu tii nc ce are?
- Da!
- Dar doctorul ce zice?
- Doctorul Warren nu prea nelege nici el nimic. El corespondeaz
cu un specialist din New York i a aranjat ca el s vin i s-o consulte.
- Dar s-a constatat c are anumite rni?
- O mic tietur la cap, una sau dou vnti... i ceva la coloana
vertebral ce pare c a cauzat paralizia de la olduri n jos.
Domnul Pendleton scoase un geamt dureros. Apoi, dup o scurt
tcere, ntreb cu vocea rguit:
- Dar Pollyanna cum se mpac cu nenorocirea ce i s-a ntmplat? Ea
ce zice?
- Ea nu-i d seama de loc de condiia n care se afl, iar eu nu-i pot
spune.
- Dar totui ea trebuie s bnuiasc ceva!
Polly tcu i fcu iar gestul care-i devenise att de obinuit n ultimul
timp, cel de a-i duce mna la gt.
- O da, tie c nu-i poate mica picioarele, dar crede c sunt
fracturate. Spune mereu c e mai mulumit de a avea picioarele frnte, ca
dumneata, dect de a fi invalid ca doamna Snow, pentru c picioarele rupte se
pot vindeca, ns o boal cronic nu. Ea vorbete ntruna pn ce... mi se pare c
a vrea s mor.
Printre lacrimile mari ce-i umpleau ochii, domnul Pendleton observ
faa schimbat a domnioarei Polly, pe care se citea o durere cumplit. Fr s
vrea, gndul i se ntoarse la ziua cnd o rugase pe Pollyanna s vin s locuiasc
cu el, i ea i rspunse: .,N-a putea s prsesc acum pe tanti Polly pentru
nimic n lume!" Aceast amintire l fcu s ntrebe cu o voce blnd, cnd se
simi n stare de a vorbi:
- tii dumneata, doninioar Polly, c eu am ncercat s o conving pe
Pollyanna s vin s locuiasc cu mine?
- Cu dumneata? Pollyanna?
Domnul Pendleton tresri la intonaia aspr a acestui glas, dar
rspunse linitit:
- Da. Voiam s-o adoptez... legal, nelegi, i s-o fac motenitoarea
mea.
Polly se mblnzi puin. nelesese numaidect ce viitor strlucit ar fi
avut Pollyanna prin adoptarea aceasta i se ntreba dac fetia era destul de mare

i de interesat ca s fie ispitit de situaia i de marea avere a domnului


Pendleton.
- O iubesc pe Pollyanna, continu el. O iubesc pentru ea nsi i
pentru mama ei. Voiam cu tot dinadinsul s revrs asupra Pollyannei dragostea
mare, ce-o port nchis n inima mea de douzeci i cinci de ani.
Dragostea?! Polly i aminti deodat de ce luase ea copila la nceput,
i la acest gnd i se prea c aude cuvintele pe care le spusese Pollyanna mai
devreme: mi place att de mult s mi se spun drgu de ctre cei apropiai
mie i pe care i iubesc!" Acestei fetie nsetate dup dragoste i se oferise o iubire pstrat cu sfinenie de douzeci i cinci de ani, i desigur c aceasta o
ispititse. Cu inima sfiat, Polly nelese aceasta i nc un lucru: c viitorul ei
avea s fie foarte trist de acum nainte fr Pollyanna.
- Ei, i ce-a rspuns? ntreb ea cu sfial.
Domnul Pendleton observ ngrijorarea i adnca emoie ce o
stpnea dup vocea ei aspr i rspunse trist:
- N-a vrut s v prseasc. Micua spunea c ai fost att de bun cu
ea, nct dorea s rmn lng dumneavoastr i adug c era convins c i
dumneavoastr avei nevoie de prezena ei, zise el sculndu-se s plece.
Fr s se uite la Polly, se ndrept cu hotrre spre u. Simi ns
lng el un pas vioi i o mn care tremura se ntinse ctre dnsul.
- Cnd va sosi specialistul i voi tii ceva mai sigur despre
Pollyanna, v voi comunica ndat, zise Polly nduioat. La revedere i
mulumesc pentru vizita dumitale. Pollyanna va fi mulumit.

***
n ziua urmtoare, Polly ncepu s-o pregteasc pe Pollyanna pentru
vizita specialistului.
- Drgua mea feti, ncepu ea cu blndee, am hotrt ca un alt
doctor s vin s te vad mpreun cu doctorul Warren. Poate c ar putea el s ne
indice ceva ce te-ar putea vindeca mai repede.
O raz de bucurie lumin faa Pollyannei:
- Doctorul Chilton?!... Da tanti Polly, doream att de mult s-1 vd.
Voiam tot timpul s-i spun, dar n-am ndrznit din cauz c te-ai suprat atunci,
n ziua cnd te-a vzut n salonul de var. i aduci aminte? Dar ce mulumit
sunt acum c te-ai gndit la el pentru mine!
Polly nglbeni, apoi se roi i iar nglbeni. Dar cnd rspunse se
vedea bine sforarea ce-o fcea pentru a vorbi pe un ton uor i vesel:
- O! Nu, drgu, nu m-am gndit deloc la doctorul Chilton, ci la un
specialist vestit din New York care cunoate foarte bine cazuri identice cu cel al
fetiei mele scumpe.
Faa Pollyannei se ntunec:
- Nu cred c tie acel specialist nici pe jumtate ct doctorul Chilton.

- Ba da! tie mult mai mult i sunt absolut sigur de aceasta, drgua
mea feti.
- Totui doctorul Chilton 1-a ngrijit pe domnul Pendleton i i-a dres
picioarele, tanti Polly. Dac nu te supr prea mult, a dori din suflet s-1 vd pe
doctorul Chilton, crede-m c a vrea s vin. Polly nu putu s rspund
numaidect, apoi zise ncetior, dar cu hotrrea ei obinuit:
- Vezi, fetio, tocmai asta nu mi-ar plcea. Voi face tot ce mi st n
putin pentru tine, drguo; ns din motive pe care nu i le pot spune acum,
doctorul Chilton nu poate veni aici. De altfel crede-m, nici n-ar ti s te
ngrijeasc tot aa de bine ca specialistul care va sosi mine din New York.
Pollyanna nu prea deloc convins:
- Dar, tanti Polly, dac l iubeai i dumneata pe doctorul Chilton...
- Ce vrei s spui fetio?... vocea mtuii Polly era aspr de data
aceasta i obrazul i era mbujorat.
- Spun, dac l iubeai pe doctorul Chilton i nu pe cellalt..., oft
Pollyanna. Mi se pare c e o mare deosebire n binele ce poate s i-1 fac o
persoan care i-e drag, i eu l iubesc pe doctorul Chilton.
Infirmiera intr tocmai atunci n camer i Polly se scul uurat.
- mi pare foarte ru, Pollyanna, zise ea cam rstit, dar trebuie s m
lai s hotrsc eu de data aceasta. De altfel totul este deja aranjat. Specialistul
din New York sosete mine.
Faimosul doctor ns nu sosi mine". n ultimul moment, o
telegram anun o ntrziere datorit unei indispoziii a specialistului. Aceasta
ndemn pe Pollyanna s roage din nou ca doctorul strin s fie nlocuit cu
doctotorul Chilton, ceea ce, dup cum zicea, ar fi fost mult mai natural... Dar ca
mai nainte, Polly ddu din cap i zise: "Nu, drgu", foarte hotrt, mngindo pe Pollyanna, totodat, i spunndu-i ca e gata s fac orice pentru ea n afar
de a-i mplini aceast dorin.
i ntr-adevr, n zilele urmtoare se prea c Polly fcea tot ce-i sta
n putin pentru a mulumi pe nepoica ei drag.
- Niciodat nu mi-a fi nchipuit lucrul acesta, zicea Nancy
btrnului Tom ntr-o diminea. Nu trece o clip din zi n care domnioara Polly
s nu caute s fac toate pe placul bietei noastre mieluele. Astfel, las celul i
pisica s intre n cas, ea care n-ar fi permis pentru nimic n lume lui Fluffy" i
lui Buffy" s urce scrile acum vreo sptmn; azi pot s sar pe pat pentru c
aa-i place Pollyannei. i neavnd cum s-o mai distreze, face singur ca
prismele de cristal atrnate la fereastr s produc dansul curcubeului", cum l
numete. drgua noastr. Ea a trimis de trei ori pe Timotei la grdina lui Cobb
ca s-i aduc flori proaspete, i sta-i numai nceputul. Mai alaltieri am gsit-o
stnd pe scaun lng pat pe cnd infirmiera i peria prul i o pieptna frumos
aezndu-i buclele dup plcerea Pollyannei, ai crei ochi strluceau de
mulumire. . i de atunci, domnioara Polly umbl frumos pieptnat n toate
zilele pentru c aa i plcea nepoelei ei. Btrnul scoase un fel de mrit.

- Ei bine, gsesc c domnioara Polly n-arat mai ru dac se


piaptn, acum lsndu-i bucle pe frunte, observ el scurt.
- Desigur c nu, rspunse Nancy, acum arat ca toat lumea, ba e
chiar frumuic.
- Vezi Nancy, zise Tom fcnd haz de vorbele ei, i aduci aminte
cnd i spuneam eu c a fost frumoas i c ar mai putea fi nc dac ar vrea?
Nancy ddu din umeri:
- Dar nu zic c e cine tie ce frumoas acum, spun numai c s-a
schimbat de cnd poart panglici i dantele ca s fie pe placul Pollyannei.
- i-am spus de attea ori c nu e btrn... Nancy rse:
- Ei bine, chiar dac nu e btrn prea astfel grozav de btrn
nainte de sosirea copilei. pune-mi te rog, domnule Tom, cine a fost logodnicul
ei? Nu l-am descoperit nc!
- Chiar aa? ntreb la rndul lui btrnul cu o mutr ciudat. Apoi...
n-o vei afla de la mine!
- Vai, domnule Tom, spune-mi cine e, te rog! tii doar c eu pot s
aflu de la multe persoane care sunt la curent cu aceast veche poveste.
- Se prea poate, dar n tot cazul nu eu i voi satisface curiozitatea...
Apoi lumina din ochii lui parc se stinse deodat.
- Ce face fetia?
Nancy ddu din cap, iar faa i se ntrista:
- E tot n aceeai stare, domnule Tom. Nu merge deloc spre bine. St
ntins, doarme, vorbete, ncearc s zmbeasc i s fie mulumit cnd vede
luna ori soarele, sau alte lucruri asemntoare. i vine s plngi! tii, acesta e
jocul ei.
- Dumnezeu s o binecuvinteze, zise Tom nduioat.
- Mi se pare c i dumitale i-a vorbit de acel joc.
- Da, demult. Btrnul ovi, apoi urm cu vocea slab: M
plngeam ntr-o zi c eram grbovit i ndurerat i ce crezi c mi-a spus?...
- Nu pot ghici. Nu prea vd ce te-ar fi mulumit n starea aceea.
- Ea ns vzu... mi spuse c puteam fi mulumit c nu mai am
nevoie s m aplec prea mult cnd fac semnturile prin grdin, deoarece eram
deja ncovoiat.
- Foarte bine. La urma urmei, nu m mir deloc. Ar fi trebuit s
ghicesc. Am jucat acel joc mpreun chiar din momentul sosirii ei aici, pentru c
nu avea cu cine s joace - cu domnioara Polly nici nu putea fi vorba, pe atunci.
- Cu domnioara Polly!
Nancy ncepu s rd.
- Vd c n-ai o opinie mai bun ca mine despre stpna noastr.
Btrnul grdinar se ncrunt.
- Ba voiam s spun numai c acest joc ar fi fost greu pentru
dumneaei! explic el cu demnitate.

- Da, cred i eu c i-ar fi fost greu atunci, rspunse Nancy, dar acum
mi se pare c i e mai uor. Stpna noastr e n stare s fac orice, chiar s joace
jocuri!
- Dar fetia nu i-a vorbit nici mcar o dat de el? Ea l spune tuturor,
i de cnd e bolnav, multe persoane mi-au spus-o.
- Vezi bine c fetia nu i l-a spus domnioarei Polly, fiindc ea i
interzisese sa vorbeasc de tatl ei, i cum el o nvase jocul, ar fi fost silit s-i
pomeneasc numele.
- Da, neleg... neleg. Domnioara Polly nu l-a putut ierta pe preotul
care i-a luat surioara, pe domnioara Jennie, pe care o iubea mult. Da... da...
neleg, a fost o ntmplare foarte trist, zise el, oftnd i plec mai grbovit ca
oricnd.
- ntr-adevr, murmur Nancy, napoindu-se la rndul ei n buctrie.
Aceste zile de ateptare au fost grele pentru toat lumea... Pollyanna se silea s
par vesel, dar ochii i erau ngrijorai. Doctorul Warren nu-i putea ascunde
grija i nerbdarea. Polly vorbea puin. Nici buclele frumoase care-i mpodobeau
fruntea, nici dantelele scumpe din jurul gtului nu puteau masca glbeneala i
slbiciunea feei ei ofilite. Ct despre Pollyanna, ea dezmierda capul pisicii,
alinta cinele, admira florile, mnca fructele i rciturile ce i se ddeau, i
trimitea nenumrate rspunsuri amicale multiplelor scrisori de interes afectuos
pe care le primea zilnic din toate prile. Dar ea slbea i devenea din ce n ce
mai palid, i activitatea nervoas a minilor scotea mai mult la iveal
imobilitatea complet a picioarelor de sub plapum, att de sprintene altdat,
dar acum rigide.
Ct despre jocul ei, Pollyanna spunea Nancyei ct de mulumit o s
fie cnd va putea merge la coal, la doamna Snow i mai ales la domnul
Pendleton, apoi ct plcere va avea de a se plimba cu doctorul Chilton n
trsura lui... dar toate acestea, cnd va fi bine... mai trziu... nu acum
numaidect. Nancy i ddea i ea seama de aceasta i plngea amarnic, cnd se
afla singur.

***
Doctorul Mead, specialistul, a sosit n fine, peste o sptmn. Era
un om nalt, cu bustul puternic, cu ochii cenuii, blnzi i cu un zmbet vesel.
Pollyannei i plcu de el imediat:
- Semnai ntocmai cu doctorul meu, zise ea cu un ton prietenos.
- Cu doctorul tu? Doctorul Mead se uit mirat la doctorul Warren
care vorbea la o parte cu infirmiera.
Doctorul Warren era mic, avea ochii negri i o barb neagr, ascuit i deas.
- O! acesta nu e doctorul meu, zise Pollyanna, surznd. Doctorul
Warren e doctorul mtuii Polly. Al meu e doctorul Chilton.
- Aa!... spuse doctorul Mead cu un ton straniu, fixnd pe
domnioara Polly care, mbujorat, se ntoarse brusc spre fereast. .

- Da. Pollyanna ovi un moment, apoi continu cu sinceritatea ei


obinuit: trebuie s nelegi c eu am dorit tot timpul s-1 vd pe doctorul
Chilton. ns tanti Polly a vrut te cheme pe dumneata. Ea zice c tu tii mai
bine dect el ce trebuie picioarelor mele, pentru c ai o mai mare experien i c
aceasta este specialitatea dumitale i dac este aa, bineneles c voi fi
mulumit s fiu ngrijit de dumneata. E adevrat?
Pe faa doctorului se ivi o expresie ciudat pe care Pollyanna nu putu
s i-o explice.
- Numai timpul ne va ajuta, fetio, zise el ncetior, apoi se ntoarse
grav spre doctorul Warren care tocmai se apropia de pat. Mai trziu... fiecare
afirma c a fost vina pisicii - e cert c da - c dac Fluffy" nu i-ar fi frecat
labele i botul de ua camerei Pollyannei rmas ntredeschis, deschiztura nu
s-ar fi mrit, iar Pollyanna n-ar fi auzit strigtul de dezndejde al domnioarei
Polly:
- Nu se poate aceasta! Domnule doctor, nu, nu... Dumnezeule! Nu
vreau s-mi spui c fetia mea nu va mai putea umbla niciodat!
Urm apoi o confuzie ngrozitoare. Din camera alturat se auzi
glasul ngrozit al Pollyannei:
- Tanti Polly! Tanti Polly!
Aceasta, vznd ua ntredeschis i nelegnd c vorbele ei
nfricoate fuseser auzite de copil, scoase un geamt surd i, pentru prima oar
n viaa ei, czu leinat la pmnt.
Infirmiera, cu un "a auzit copila" nbuit, se repezi tremurnd n
camera bolnavei, pe cnd doctorii rmaser lng Polly. Doctorul Mead o ridic
n brae, iar doctorul Warren sttea neputincios lng el.
Numai dup ce Pollyanna ncepu a ipa i infirmiera nchise ua,
doctorii, schimbnd ntre ei o privire disperat, ncepur n fine a se ocupa serios
de domnioara Polly pentru a o face s-i revin-n fire.
In camer, infirmiera gsise pe pat o pisic cenuie care cuta n
zadar a atrage atenia unei biete fetie cu faa palid i cu ochii rtcii.
- Domnioar Hunt, a vrea s vin tanti Polly, te rog; am nevoie de
ea imediat, te rog!
- Drgu, nu poate veni chiar n acest moment. O s vin ceva mai
trziu.
- Dar, ce vrei? Nu pot eu oare s te ajut n locul ei?
Pollyanna scutur capul.
- A vrea s tiu ce a zis ea adineaori! Ai auzit-o?... A vrea pe tanti
Polly; ea a zis ceva grav! A dori s-mi spun c nu e adevrat!
Infirmiera ncerc s-i rspund dar nu putu spune un cuvnt, i ceva
din expresia feei ei mri i mai mult groaza ce se vedea n ochii Pollyannei.
- Ai auzit desigur i dumneata? Este adevrat? Oh! nu, spune-mi c
nu e adevrat! Vrei s-mi spui c nu voi mai putea umbla niciodat?

- Hai, hai, fetio drag, linitete-te, zise infirmiera. Poate c el s-a


nelat sau nu a tiut. tii, se pot ntmpla multe lucruri!
- Dar tanti Polly spunea c el este specialist i c el cunoate mai
bine ca oricine despre picioare fracturate ca ale mele.
- Da, da, tiu drgu, dar toi doctorii pot s se nele, chiar i cei
mai buni. Te rog nu te mai gndi la asta acum, drgua mea.
Pollyanna i frmnta minile cu disperare:
- Dar nu pot s-mi opresc gndurile de la asta, zise ea plngnd n
hohote. Nu m pot gndi la altceva. Domnioar Hunt, cum voi mai putea merge
la coal, la domnul Pendleton, la doamna Snow, sau... sau la altcineva?!
Suspin din toate puterile ei pentru un moment, apoi deodat se opri ridicnd
capul, avnd ochii plini de o nou spaim: Ei bine, dac nu mai pot s umblu,
cum voi mai putea fi mulumit vreodat de ceva?"
Domnioara Hunt nu cunotea jocul", dar tia c mica ei bolnav
trebuie s fie linitit imediat. Cu toat mhnirea ei adnc i sincer, minile
nu-i rmaser neocupate, ci acum, aflate lng patul fetiei, ineau un calmant.
- Uite, fetio, bea asta, zise ea cu blndee, fiindc te va liniti i vom
vedea pe urm ce va fi de fcut. Adeseori lucrurile nu sunt att de cumplite cum
par la nceput, o s vezi, drgua mea.
Asculttoare ca ntotdeauna, Pollyanna lu medicamentul:
- tiu; aa spunea i tata de obicei, murmur ea tergn-du-i
lacrimile; el zicea c orice lucru ar li putut li i mai ru; totui lui nu i se
spusese niciodat c nu va mai putea merge vreodat! Eu nu vd ce poate fi mai
ru ca asta... Dumneata ce zici?...
Infirmiera nu rspunse nimic. Nu mai avea curajul s mai vorbeasc.

***
Nancy a fost nsrcinat s duc domnului Pendleton verdictul
doctorului Mead. Polly i amintise de promisiunea ce-i fcuse de a-i trimite un
rspuns direct. Nu putea fi vorba ca s mearg ea, nici s-i scrie, i de aceea se
gndi s-o trimit pe Nancy.
Ce bucuroas ar fi fost Nancy altdat s poat intra n casa
misterului" i s vad de aproape pe proprietarul ei. Azi, ns, inima i era prea
ndurerat pentru a se putea bucura de ceva. Nici nu-i trecea prin minte s se uite
n jurul ei ct timp a fost nevoit s-1 atepte pe domnul Pendleton.
- Sunt Nancy, zise ea respectuos, rspunznd privirii lui cercettoare
cnd intr n camer. Domnioara Polly m trimite pentru a v aduce veti
despre Pollyanna.
- Ei bine, cum e?
ntrebarea a fost scurt, dar Nancy nelese perfect ct ngrijorare
cuprindea.
- Vetile nu sunt bune, domnule Pendleton.
- Ce vrei s spui? se opri el, iar Nancy i plec jalnic capul.

- Da, domnule, doctorul a zis c nu va mai putea umbla niciodat.


Cteva clipe domni o adnc tcere n camer; apoi, cu vocea
zdrobit, domnul Pendleton zise:
- Srmana copil! Biata feti!
Nancy se uit la el, apoi plec imediat ochii. Nu i-ar fi nchipuit
niciodat c acest John Pendleton, att de morocnos i aspru, att de sever,
putea avea o asemenea expresie de buntate i de mhnire adnc. El spuse ncet
de tot:
- Ce crud i nedrept lucru s nu se mai poat juca niciodat la soare,
scumpul, micul, i dragul meu copil.
Urm din nou o tcere; apoi el ntreb:
- i desigur, ea nu tie nimic.
- Ba da, tie srcua, rspunse Nancy,, bufnind n plns, i tocmai
asta face lucrul s fie i mai trist. A auzit... blestemata aceea de pisica! lertaim, domnule, pisica a deschis ua i astfel Pollyanna a auzit ce spusese doctoral.
- Sraca feti, oft iar domnul Pendleton.
- Da, domnule, chiar aa ai fi spus dac erai acolo, zise Nancy. Nu
am vzut-o dect de dou ori de cnd tie mititica i m-am mbolnvit numai
auzind-o. nelegei, e nc recent i ea se gndete mereu la lucrurile pe care nu
le va mai putea face. Este disperat pentru c i se pare c nu va mai putea gsi
de ce s fie mulumit. Dar poate dumneavoastr nu cunoatei jocul ei.
- Joculmulumirii"?ntreb domnul Pendleton? O! da, mi-a vorbit
de el.
- Adevrat? Dup cum vd, mi se pare c a vorbit la toat lumea de
acel joc. Dar nelegei, ea acum nu mai poate juca i aceasta o mhnete
ngrozitor. Ea zice mereu c nu mai poate gsi de ce s fie mulumit dac nu
mai poate merge pe picioare ca mai nainte.
- Are dreptate, zise el. Nancy urm:
- Aa am crezut i eu, pn cnd mi-a venit n minte c i-ar fi mai
uoar resemnarea dac ar putea gsi ceva care s-o mbrbteze i pentru asta
am ncercat s-i amintesc...
- Ce s-i amintii?
- Cum a nvat ea pe alii jocul" ei, pe doamna Snow i pe muli
alii* tii... i ce le spunea pentru a-i mbrbta i a-i face s joace jocul". Dar
biata mieluea plnge ntruna zicnd c nu e tot una; c e mai lesne a zice
invalizilor cum pot s se bucure dect a fi nevoit ea nsi a o face. Ea mai zice
c i-a repetat de attea ori ct e de mulumit c ceilali nu sunt ca ea, dar c nu
se poate opri a se gndi mereu c nu mai poate umbla toat viaa.
Nancy tcu. Domnul Pendleton, care sttea jos pe fotoliu cu mna la
ochi, nu rspunse.
- Atunci am ncercat iar s-i amintesc cum mi spunea nainte c
jocul e cu att mai atrgtor cu ct e mai greu, mai anevoios de jucat, continu
Nancy cu un accent trist. Ea ns zice c nici asta nu se potrivete, cnd e din

cale-afar de greu... Acum trebuie s m duc acas, termin ea povestirea, iar


cnd ajunse la u se ntoarse i ntreb cu sfial: Pot s-i spun domnioarei
Pollyanna c l-ai vzut pe Jimmy Bean din nou?"
- Nu neleg cum i-ai putea spune asta, deoarece nu l-am vzut din
nou, declar iute domnul Pendleton. Pentru ce?
- Pentru... nimica domnule. Dar tii, gndul c nu va mai putea veni
cu el la dumneavoastr cum fusese vorba e una din cauzele mhnirii ei. Ea a zis
ca vi l-a prezentat odat, dar c el nu v lsase atunci o impresie bun, i i era
fric c nu v-ar plcea s-1 primii la dumneavoastr ca s simii prezena unui
copil". Poate nelegei ce a vrut s spun, eu ns nu.
- Da, neleg foarte bine ce a vrui s spun.
- Bine, domnule! Dorea att de mult s vi-1 aduc o dat pentru a v
dovedi c el ar fi ntr-adevr plcuta prezen a copilului" i acum nu va mai
putea. Blestemat s fie acel automobil! V rog s m iertai... Bun ziua
domnule, zise Nancy ieind repede.
Nu trecu mult timp i tot orelul afl c vestitul doctor din New
York o condamnase pe biata Pollyanna la iremediabila paralizie a gambelor i
cert e c niciodat nu mai fusese orelul att de tulburat. Fiecare cunotea, cel
puin din vedere, voiosul obrjor cu pistrui care avea ntotdeauna un surs
amabil pentru oricine, i muli cunoteau jocul" Pollyannei. i acum toi se
gndeau cu ntristare c nu vor mai auzi glasul ei dulce care vestea bucurie. Li se
prea tuturor de necrezut, cu neputin, att de crud i aa de dureros c nu o s-o
mai vad.
Prin buctrii i saloane, peste garduri, femeile vorbeau de ea i
plngeau amarnic. La colul strzilor i prin magazine, brbaii vorbeau i ei i
unii plngeau pe furi. Conversaiile i plnsul crescur cnd se rspndi cu
iueala vntului vestea trist c Pollyanna, acum fa n faa cu nenorocirea ei, se
mhnea de faptul c nu mai putea juca jocul" ei, i c nu va mai avea de ce s
se bucure. Acelai gnd prea a fi intrat n capul tuturor prietenilor ei, i dintr-o
dat stpna castelului, domnioara Polly, spre marea ei mirare, ncepu a primi
vizitele persoanelor cunoscute i necunoscute de ea, brbai, femei i copii pe
care dnsa nici nu bnuia c Pollyanna i putea cunoate. Unii venir i statur
cinci sau zece minute. Alii stteau sfioi la poart, nvrtind n degetele lor
plriile sau gentile. Civa aduser cte o carte, flori frumoase sau fructe,
prjituri sau bomboane. Unii plngeau pe fa, alii se ntorceau pentru a terge
ochii i nasul pe furi. Dar toi se interesau cu mare grij de mica rnit i toi i
trimiteau scrisori pline de dragoste i de comptimire. Toate aceste dovezi de
simpatie i iubire o mpinser pe Polly s ia o hotrre. Domnul Pendleton veni
printre cei dinti, i de data aceasta fr crje.
- Nu-i nevoie s v spun ct sunt de mhnit, zise el cu glasul aproape
aspru. Oare nu este nimic de fcut?
Polly fcu un gest dezndjduit:

- O! facem tot ce ne st n putin. Doctorul Mead a prescris un


tratament i medicamente care pot s-i amelioreze starea, iar doctorul Warren
urmeaz indicaiile acestuia, ntocmai. Totui... doctorul Mead nu mai are nici o
speran.
John Pendleton se scul repede cu toate c abia intrase. Faa i era
foarte palid i gura contractat. Polly, privindu-1, nelese c pleac pentru a-i
ascunde lacrimile ce simea c-i ntunec privirea i... i nu voia s plng n
prezena ei. Ajuns la u, el se ntoarse:
- Am o veste pentru Pollyanna, zise el adnc micat. Binevoii a-i
spune c l-am vzut pe Jimmy i c... de acum va fi bieelul meu. Spunei-i v
rog c m-am gndit c ea va fi mulumit cnd va afla c m-am decis s-1 adopt.
Polly i pierdu cumptul o clip:
- Vrei s-1 adopi pe Jimmy?! exclam ea.
- Da! Cred c Pollyanna va nelege i va fi mulumit, n fine... de
ceva. V rog spunei-i i aceasta.
- Desigur, murmur Polly.
- Mulumesc, zise John Pendleton plecnd.
Din captul scrilor, Polly privea tcut i adnc mirat n urma lui.
Nu putea crede ce-i auziser urechile! John Pendleton s-1 nfieze pe Jimmy!
John Pendleton, bogat, independent, morocnos, cu reputaia de zgrcit i
extrem de egoist, s adopte un bieel... i nc ce bieel!
- Drept s spun... nu tiu ce s mai cred!
Cu faa cam uluit urc scrile i intr n camera nepoelei sale.
- Pollyanna, drgua mea, am pentru tine o veste din partea domnului
Pendleton. El a fost chiar acum aici i m-a nsrcinat s-i spun c l-a luat pe
Jimmy la el i ca-1 va adopta ca s fie copilul lui. El crede c vei fi mulumit de
acesta.
Faa gnditoare a Pollyannei se lumin ndat i ntr-adevr apru
bucuria:
- Mulumit?... Mulumit? O! desigur c sunt mulumit, tanti Polly.
Am dorit att de mult s-i gsesc un cmin lui Jimmy, i... ce frumos va fi
cminul lui acum! De altfel, sunt mulumit i pentru domnul Pendleton. tii,
acum va simi i el prezena unui copil"!
- Prezena cui?
Pollyanna se roi. Ea uitase c domnul Pendleton voise s-o nfieze i
desigur c acum nu era momentul de a-i spune acestei bune i scumpe tanti Polly
c s-a gndit mcar o clip s-o prseasc.
- Prezena copilului, blbi ncurcat Pollyanna. Domnul Pendleton
mi-a spus odat c numai inima i mna unei femei sau prezena unui copil
puteau nfptui un cmin, i iat c are prezena copilului.
- Ah! neleg, zise Polly foarte ncet; i ea nelegea n realitate mult
mai bine dect i-ar fi nchipuit Pollyanna. Ea nelesese ceva din struina ce
probabil fusese exercitat asupra fetiei, atunci cnd John Pendleton i ceruse a fi

prezena copilului" care trebuia s-i transforme imensa i recea lui cas ntr-un
cmin fericit. neleg, repet ea cu ochii plini de lacrimi.
Pollyanna, temndu-se c mtua ei va continua s-i pun ntrebri la
care nu va fi n stare s-i rspund, schimba vorba.
- Doctorul Chilton mi-a spus i el c trebuie neaprat mna i inima
unei femei sau prezena unui copil pentru a creea un cmin, tii dumneata?
observ ea. Polly tresri:
- Doctorul Chilton?
- Da. Mi-a spus chiar el cnd mi-a destinuit c el locuiete n dou
camere la nite strini, dou camere reci... i c n-are cmin cum ar dori el!
Polly nu rspunse. Ea privea departe pe fereastr.
- Atunci l-am ntrebat pentru ce nu i-a ales mna i inima unei femei
ca s aib un cmin.
- Pollyanna! exclam Polly mbujorndu-se toat.
- Ei, uite aa am fcut pentru c el prea att de trist.
- i ce a rspuns? ntreb Polly ca mpins de o for intern, fr
voia ei.
- N-a spus nimic cteva clipe, apoi a zis foarte ncet c nu oricnd se
pot obine chiar dac le-ar fi cerut.
Urm o tcere. Polly privea iar pe fereastr n grdin. Pollyanna
oft:
- El are nevoie de un cmin i eu doresc din tot sufletul s-1 aib.
- De unde tii, Pollyanna?
- tiu pentru c ntr-o zi el a murmurat foarte ncet, dar n auzul meu c ar da
totul pentru a avea mna i inima unei femei. Dar ce ai, tanti Polly?
Polly se sculase dintr-o dat i se repezise spre fereastr.
- Nimic, drgu. Am vrut numai s schimb poziia acestor prisme,
rspunse ea cu toat faa mbujorat.

***
Puin timp dup a doua vizit a domnului Pendleton, Milly Snow
veni ntr-o dup amiaz la castel, unde nu mai fusese niciodat. Cnd o primi
domnioara Polly, Milly se nroi pn la urechi i bolborosi foarte sfioas:
- Am... am venit s ntreb cum i merge fetiei dumneavoastr.
- Mulumesc, eti foarte drgu. E n aceeai stare. Dar mama
dumitale, ce mai face?
- Vin pentru a v vorbi i de ea, adic pentru a v ruga s spunei
Pollyannei c noi ne gndim mereu ct e de trist c nu mai poate umbla, i de
asemenea la tot ce a fcut pentru noi, pentru mama, tii, nvnd-o jocul" i
toate celelalte. Ce pcat c nu-1 mai poate juca, srcua! Desigur c nu vd cum
ar putea s-1 mai joace acum! Dar cnd ne amintim de tot ce a fcut pentru noi,
ne-am gndit c dac ea tie asta ar ajuta-o poate ca s fie mulumit, adic
vreau s zic, ct de ct mulumit!

Milly se opri netiind cum s-i termine cuvntarea. Atepta ca


domnioara Polly s-i rspund ceva... Aceasta o ascultase cu politee, ns nu
prea putea urma vorbele ei, cam fr ir. Nu pricepuse dect jumtate din ce i se
spusese. O tia pe Milly Snow cam cnit", dar n-o crezuse chiar nebun. Nu
putea s-i explice cuvintele acestea ce urmau unele dup altele fr nici un
neles i fr vreun pic de logic. i rspunse totui linitit:
- Nu neleg prea bine, Milly. Spune-mi lmurit ce doreti anume s-i
comunic Pollyannei.
- Da, tocmai doresc s-i amintii c n-am uitat ce a fcut pentru noi!
Fr ndoial c dnsa tie, pentru c a constatat schimbarea care s-a produs n
starea mamei mele i a mea de cnd am ncercat s jucm jocul" ei, cte puin.
Polly se ncrunt. Ar fi vrut s-o ntrebe n ce consta acel joc, dar nu
putu fiindc Milly rencepu cu nsufleire:
- tii, nainte nimic nu era pe placul mamei. Ea dorea ntotdeauna
altceva dect ce avea; dar cred ca nu era vina ei, ci boala cronic ce o inea n
pat de ani de zile. Acum m las s deschid ferestrele, se intereseaz de toate, de
cum arat figura ei, de cmile ei de noapte i de altele; a nceput a mpleti
perdele i plpumi din ln pentru spitale, i e att de mulumit c poate face
attea lucruri bune. i aceast schimbare e opera Pollyannei, tii
dumneavoastr, pentru c ea a putut s-o neleag pe mama, c trebuia s se
simt fericit cnd se va servi de minile i braele ei, nct mama se ntreba de
ce nu fcea nimic cu ele mai nainte. Putei s v nchipuii ct de schimbat e
acum camera ei, cu toate acele culori roii, albastre i galbene, provenite din
prismele de la fereastr ce le-a primit de la Pollyanna. Toate acestea fac s simi
o adevrat plcere cnd te gseti acolo, pe cnd nainte mi era team s intru
n camer, att era de ntuneric i de trist; iar mama era aa de nervoas i
nenorocit, cred c v amintii. Acum am dori s-i spunei Pollyannei c tot
binele ne vine de la ea i c suntem att de fericite de a li cunoscut-o, nct
credem c dac ar ti aceasta ar avea puin mulumire. i asta e tot, termin
Milly oftnd. i vei spune, nu-i aa?
- Fii sigur c i voi spune, murmur Polly, ntrebndu-se ce va putea
reine din acest remarcabil discurs pentru a-1 repeta scumpei ei bolnave.
Vizitele domnului Pendleton i ale domnioarei Milly Snow au fost
urmate de multe altele i dup fiecare erau mulumiri i vorbe de recunotin de
transmis Pollyannei. Unele erau att de curioase, nct o intrigau tot mai mult pe
Polly.
ntr-o zi veni vduva Benton. Polly o cunotea din vedere, dar nu i
vorbise niciodat. Vduva Benton avea o reputaie urt prin ora, i era
ntotdeauna mbrcat n negru. Azi ns purta o cravat albastr i avea lacrimi
n ochi. Povesti mhnirea ei cnd auzise despre nenorocitul accident; apoi
ntreb sfioas dac ar putea s-o vad pe Pollyanna.
Polly ddu din cap:

- mi pare ru, dar nimeni nu poate s-o vad. Poate... puin mai
trziu.
Doamna Benton i terse ochii, se scul i voi s plece, dar cnd se
apropie de vestibul se ntoarse n grab:
- Domnioar Polly, ai vrea s-i transmii cteva cuvinte din partea
mea? ntreb ea sfios.
- Desigur, doamn, cu plcere.
- Vrei s-i spunei, v rog, c port aceasta, zise ea atingnd cu mna
nodul albastru al cravatei. Pentru c Polly o privea cu o vdit mirare, ea
adug: nepoica dumneavoastr a ncercat de attea ori s m conving s
mbrac lucruri colorate, nct gndeam c ar fi mulumit s afle c am nceput
s-i ndeplinesc dorina. Ea-mi spunea att de drgla c fiul meu Freddy se va
simi fericit dac a face aceasta. tii poate c acest copila e tot ce mi-a mai
rmas acum. Ceilali sunt toi... Doamna Benton ntoarse capul. Spunei-i
Pollyannei. Ea va nelege. Apoi plec nchiznd ua dup ea.
n aceeai zi, puin mai trziu, veni alt vduv, adic o doamn care
purta doliul vduviei. Polly n-o cunotea deloc. Ea se ntreba de unde putea
Pollyanna s-o cunoasc. Doamna se numea Tarbell.
- Bineneles, pentru dumneavoastr sunt o strin, dar nu pentru
fetia dulce care zace acum att de bolnav. Eram la hotel, unde am stat toat
vara, .i n fiecare zi trebuia s fac plimbri lungi pentru sntatea mea. Aa am
ntlnit-o pe nepoica dumneavoastr, care e un nger. A vrea s poi nelege ce
a fost ea pentru mine. Eram foarte tris cnd am sosit aici; faa ei radioas i
veselia ei plcut mi aminteau de propria mea feti pe care am pierdut-o de
vreo civa ani. Am fost att de mhnit aflnd despre accident, i cnd am auzit
c biata copil nu va mai putea merge niciodat, i c era nenorocit pentru c
nu mai avea de ce s fie mulumit ca nainte, a trebuit s vin s v vd.
- Suntei foarte amabil, murmur Polly.
- Vei avea buntatea de a-i transmite ceva din partea mea?
- Bineneles.
- Spunei-i numai c doamna Tarbell e mulumit acum. Da, tiu c
asta v pare straniu i c nu nelegei. ns v cer iertare c nu v pot explica
mai bine. (Faa doamnei Tarbell deveni trist, i zmbetul i dispru de pe buze).
ns nepoica dumitale va nelege ce vreau s spun, i am simit c trebuia s vin
s-i spun. Mulumesc i v rog scuzai-m pentru ndrzneala ce-am avut-o de a
veni aici, adug ea i plec.
Cu totul zpcit de data aceasta, Polly se urc repede n camera
Pollyannei.
- Drgua mea, cunoti pe doamna Tarbell?
- O! da, o iubesc pe doamna Tarbell. Ea este bolnav i att de trist;
locuiete la hotel i face plimbri lungi. Le facem mpreun. Adic vreau s
spun... le fceam.

Vocea Pollyannei se zdrobi i dou lacrimi grele alunecar de-a


lungul obrazului ei. Polly i drese glasul:
- Ei bine, iubita mea feti, chiar acum a fost aici i mi-a transmis un
mesaj pentru tine, dar n-a voit s-mi spun exact ce nseamn. A zis c vrea s
tii c doamna Tarbell e mulumit acum".
Pollyanna btu din palme:
- A spus asta ntr-adevr? O! ct sunt de mulumit!
- Dar Pollyanna ce a vrut ea s spun?
- Aa e jocul i... Pollyanna se opri brusc i i puse mna pe gur.
- Care joc?
- O! nimica, tanti Polly. Nu pot s-i explic fr a vorbi despre lucruri
pe care nu am voie s le spun.
Polly voi s continue cu ntrebrile, ns mhnirea, zugrvit pe
micul obraz att de palid, o fcu s tac.
Puin timp dup vizita doamnei Tarbell, curiozitatea domnioarei
Polly atinse culmea datorit vizitei unei tinere femei, fardat i cu prul de o
culoare anormal, cu tocuri nalte i bijuterii false; era o femeie a crei reputaie
proast era cunoscut de domnioara Polly, i pe care nu ar fi voit s-o
ntlneasc sub acoperiul castelului ei. Intrnd n camera n care strina
nepoftit fusese introdus, Polly nu-i ntinse mna, ba chiar se ddu cu un pas
napoi.
Aceasta se scul imediat. Ochii i erau roii de plns. Cu oarecare
ndrzneal ntreb dac ar putea s vad, un moment, pe mica Pollyanna.
Polly refuza cu o voce cam aspr la nceput; dar ceva n ochii
rugtori ai femeii o tcu s adauge mai politicos c nimeni nu obinuse
permisiunea de a vedea pe Pollyanna.
Femeia sttu puin la ndoial, apoi ncepu a vorbi pe un ton cam
arogant:
- Sunt doamna Payson, doamna Tom Payson. Presupun c ai auzit
vorbindu-se de mine, dup cum mai toi oamenii buni din ora au auzit; probabil
ns c vorbele rele ce le-ai auzit nu sunt toate adevrate, dar asta n-are
importan. Am venit numai pentru feti. Cnd am aflat despre groaznicul
accident ce i s-a ntmplat mi-a venit ru. Sptmna trecut mi s-a spus c nu
va mai putea umbla i... i a schimba bucuroas picioarele mele cu ale ei,
srcua, cci ea poate s fac mai mult bine ntr-un ceas alergnd de colo pn
colo dect a putea tace eu ntr-o sut de ani! Dar asta n-are importan! Picioarele nu sunt date ntotdeauna celor ce le-ar ntrebuina mai cu folos, m-am
convins de asta.
Se opri pentru a-i drege glasul i urm iari cu vocea rguit:
- Poate c nu tii, dar eu o cunosc foarte bine pe fetia dumneavoastr. Noi locuim pe strada Pendleton Hill. Ea trecea adeseori pe acolo.
Cteodat se oprea s se joace cu copiii mei i s vorbeasc cu mine i cu soul
meu cnd era el acas. Prea a ne iubi. Cred c ea nu tia c persoanele de felul

ei nu vorbesc n general cu oameni de teapa mea. Dar dac-ar vorbi, domnioar


Harrington, poate n-armai fi attea fiine ca mine, adug ea cu oarecare
amrciune. Oricum, ea venea i aceasta nu-i pricinuia nici un ru, n schimb
nou ne fcea mult bine. Ea nici nu tie, sper, cci dac-ar ti ar nelege lucruri
pe care e mult mai bine nici s nu le cunoasc. Anul acesta am trecut prin
momente nespus de grele din multe privine. Eram att de descurajat, i eu i
soul meu, nct eram gata de orice. Am vrut s divorm fr a ne ngriji de ce
se va ntmpla cu copilaii notri. Apoi am auzit de accident i am aflat c
scumpa i buna feti nu va mai putea veni niciodat la noi. Ne-am gndit cu o
adnc durere la timpul cnd avea obiceiul de a se opri n treact la portia
noastr ca sa se joace cu copiii i s rd mulumit. Cci ea era ntotdeauna
mulumit de ceva, i ntr-o zi ne-a spus de ce era aa, i ne-a explicat jocul" ei,
pe care desigur l cunoatei. Ea ncerca s ne nvee cum trebuie s-1 jucm,
dndu-ne astfel curajul de a tri nainte. Acum am auzit c ea este desnadjduit
din cauza c nu-1 mai poate juca, nemaiavnd de ce sa fie mulumint. Pentru
asta am venit azi, pentru a-i da un prilej de mulumire. Ne-am hotrt s ne
mpcm pentru copilaii notri i s jucm de acum npreun jocul" ei. Sunt
sigur c ea va fi mulumit, pentru c de multe ori era foarte mhnit cnd ne
auzea certndu-ne cu vorbe urte. Nu prea vd cum o s ne poat ajuta jocul",
dar am speran c ne va ajuta. n tot cazul vrem s-1 ncercm pentru c aa
dorea ea. O s binevoii a-i spune asta?
- Da, am s i-o spun, promise Polly. i mulumesc c ai venit, adug
ea ntinzndu-i mna deodat.
Arogana femeii dispru numaidect. Buzele ncepur a-i tremura i
pronunnd cuvinte nedesluite, doamna Payson strnse mna ntins a
domnioarei Polly i iei afar.
De-abia se nchisese ua cnd Polly strig tare i rstit:
- Nancy!
Seria vizitelor, pe care le ndurase n ultimele zile, a culminat n
experienele extraordinare, ce se petrecur n acea dup-mas, i i-a ncordat
nervii pn la cel mai nalt grad. Nancy nu mai auzise pe stpna ei vorbind aa
de aspru din ziua accidentului.
- Nancy, vreau s-mi spui n ce const acel joc" absurd pe care l
cunoate tot oraul! i ce are nepoata mea de-a face cu el? De ce m
nsrcineaz pe mine toi, de la Milly Snow pn la doamna Payson, s-i spun c
ei toi l joac"? Dup ct pot s judec, jumtate din locuitorii oraului poart
panglici albastre, nceteaz certurile lor familiale sau nva s le plac de
lucrurie pe care le urau nainte, i toate acestea datorit Pollyannei. Am
ncercat sa obin lmuriri chiar de la ea, dar n-am reuit, i vezi, nu vreau s-o
obosesc. Dar am auzit spunndu-i ceva asear care m face s cred c i
dumneata faci parte dintre ei. Acum vrei s-mi spui ce nseamn toate comediile
astea?

Spre adnca mirare a domnioarei Polly, Nancy ncepu a plnge n


hohote i dup ce se liniti puin ncepu:
- Asta nseamn c din iunie anul trecut, aceast scump copil a
fcut pe toi oamenii din oraul nostru mulumii, i. c acum rolurile fiind
schimbate, ei toi ncearc la rndul lor s-o fac i pe ea mulumit.
- Mulumit de ce?
- Numai... mulumit. Aa e jocul.
Polly btu din picior cu nerbdare:
- Eti ca toi ceilali, Nancy. Ce joc?
Nancy, ridicnd capul, o privi pe stpna sa drept n ochi:
- Am s i-1 spun. E jocul pe care Pollyanna 1-a nvat de la tatl ei.
Ea primise odat cnd era mic o pereche de crje ntr-un pachet cu daruri, n
loc de o ppu pe care o atepta cu nerbdare, i desigur c ea a nceput s
plng cum de fapt ar i tcut oricare alt copil. Atunci tatl ei i-a spus c n toate
mprejurrile se gsete ceva de care poi sa te bucuri i c putea i ea fi
mulumit c a primit cijele.
- Cum sa fie mulumit pentru crje?
Polly suspin dureros, gndindu-se la picioarele epene, nemicate
din patul de la etajul de sus.
- Da. Aa mi-a povestit chiar ea. Tatl ei i zisese c ea putea fi
mulumit pentru ca nu avea nevoie de ele.
- O! exclam Polly.
- i de-atunci a continuat s joace acest joc, cutnd ntotdeauna s
fie mulumitoare pentru ceva, orice i s-ar ntmpla. i ea mi-a spus c nu se mai
gndise att la ppua pe care no primise ct timp se simea mulumit c n-avea
nevoie de crje. Acest joc l numea ea jocul mulumirii". i 1-a jucat
ntotdeauna de atunci.
- Dar cum... cum?... Polly se opri incapabil de a continua.
- Suntei mirat de.a descoperi ce bine lucreaz acest joc, adic cum
reuete de bine, domnioar? adug Nancy aproape tot att de convins ca i
Pollyanna nsi. A voi s va povestesc, dac bineneles mai avei rbdare s
m ascultai, tot ce a fcut pentru mine i copii la noi. acas. tii c a fost o dat
cu mine s-i vad. M-a nvat i pe mine s fiu mulumit de multe lucruri mari
i mici, i aceasta face viaa cu mult mai uoar. De pild, nu puteam suferi
numele de Nancy, care mi se prea cel mai urt din lume; ei bine, ea m-a nvat
s-1 iubesc zicndu-mi c trebuie s fiu mulumit c nu m cheam
Hephzibah". Nu-mi plceau dimineile de luni. M-a fcut s le iubesc.
- Iubeti dimineile de luni?
Nancy ncepu a rde:
- Aceasta v pare caraghios domnioar, dar lsai-m s v
lmuresc. Fetia aceasta deosebit a descoperit antipatia mea pentru ziua de luni,
i mi-a spus urmtoarele: Ei bine, Nancy, poi fi mai mulumit luni
dimineaa dect n celelalte zile ale sptmnii, pentru ca o sa treac o

sptmn ntreag pn ce va reveni iar luni; i de atunci n fiecare luni m


gndesc la ce mi-a spus i aceasta m-a ajutat mult; ncep s rd de cte ori mi
amintesc aceasta, i rsul ajut la toate, credei-m.
Dar de ce nu mi-a vorbit niciodat de acest joc? Pentru ce se
ascundea de cte ori o ntrebam?
Nancy sttu o clip la ndoial, apoi zise:
- Sa m iertai, domnioar, dar i-ai interzis de la nceput s
vorbeasc de tatl ei, aa c nu putea s v explice jocul, deoarece el o nvase,
nelegei?
Polly i muc buzele.
- Ar fi voit micua s v vorbeasc de el dumneavoastr prima; avea
nevoie s-1 joace cu cineva, i de aceea i-am propus s fiu eu acel cineva.
- Dar... ceilali? ntreb Polly profund nduioat.
- O! acum aproape toat lumea l cunoate, cel puin judecnd dup
cele ce aud din toate prile pe unde m duc. Fr ndoial, ea a vorbit de jocul
ei multor persoane care la rndul lor l-au explicat altora; aa se rspndesc
lucrurile bune i cele rele, tii? Era drgua de ea att de zmbitoare i de
amabil cu fiecare i att de mulumit n ea nsi tot timpul, nct nu se putea
sa nu fie observat de toi. Acum, de cnd a fost rnit, toat lumea e mhnit,
mai cu seam de cnd s-a auzit ct de mult sufer mititica c nu mai poate fi
mulumit. De aceea vin toi n fiecare zi s-i spun ct sunt de mulumii
datorit ei, fiindc ea i-a nvat s fie mulumii, spernd c-i vor face bine ei
cnd va afla despre aceasta. Domnioara Pollyanna a dorit att de mult s
gseasc oameni cu care s poat juca jocul ei.
- Ei bine, cunosc acum pe cineva care l va juca de acum nainte,
murmur Polly, ndreptndu-se spre ua buctriei.
Nancy privi n urma ei mirat.
- Acum sunt gata s cred orice, i spuse Nancy n sine. Domnioar
Polly, acum e timpul s m bai la cap cu orice n-a f crezut pn acum.
Puin mai trziu, infirmiera ls pe domnioara Polly singur cu
Pollyanna.
- Azi ai mai avut o vizit, drgua mea, anun Polly cu o voce pe ct
putu de clar. i aduci anune de doamna Payson?
- Doamna Payson? O, da! Ea locuiete pe strada care duce la domnul
Pendleton i are cei mai frumoi copii de pe lume, o feti de trei ani i un
bieel de cinci. Ea nsi e foarte frumoas i soul ei la fel, ns parc nu-i dau
seama ct sunt de frumoi amndoi. Cteodat se ceart, adic vreau s spun c
nu sunt totdeauna de aceeai prere. Sunt i sraci, zic ei, i nici nu primesc
pachete pentru c el nu e misionar ca... Ei bine, nu e preot misionar.
O uoar roea se ntinse pe faa Pollyannei i se reflect imediat i
pe cea a mtuii sale.
- Ea poart haine frumoase cteodat, cu toat srcia lor, urm
Pollyanna. A primit inele frumoase cu diamante, rubine, perle i smaralde; dar

spune c mai are unul de prisos de care vrea s scape i s cear divor. Ce
nseamn divor, tanti Polly? Mi-e team c nu e ceva frumos pentru c ei nu par
fericii cnd vorbesc de el, i ea spune c, dac-1 obine, nu vor mai locui
mpreun, iar domnul Payson va pleca departe i probabil cu copiii. Eu cred c
ar face mult mai bine s pstreze tocmai acel inel de prisos, iar nu pe celelalte,
nu crezi? Tanti Polly, ce nseamn divor?
- Dar tii ca nici nu se mai gndesc a se despri, drgua mea, zise
Polly far a rspunde ntrebrii puse de Pollyanna. Sunt hotri s rmn
mpreun.
- O, ce mulumit sunt! Atunci vor fi tot acolo cnd m voi duce si vd?... Of, Doamne! Iar am uitat! exclam fetia disperat. Tanti Polly, de ce nu
pot s-mi amintesc c picioarele mele nu m vor duce nicieri i c nu voi mai
merge niciodat, niciodat s-1 vd pe domnul Pendleton?
- Las, las fetia mea scump i iubit, nu-i face atta suprare.
Poate ai s te poi duce cteodat cu trsura cnd te vei face puin mai bine. Dar,
ia ascult! Nu i-am terminat de spus mesajul doamnei Payson. Ea a vrut s-i
spun c vor rmne nedesprii i c vor juca mpreun jocul, aa cum doreai tu.
Pollyanna zmbi printre lacrimi.
- Adevrat? Vor face cum zici? O, ct sunt de mulumit!
- Da, a spus c mi-a povestit totul, pentru c spera s fii tu
mulumit, Pollyanna.
- Dar, tanti Polly, vorbeti acum de parc l-ai cunoate... tii ceva
despre acel joc, mtu Polly?
- Da, drgu, Nancy mi l-a explicat i gsesc c e un joc minunat.
A vrea s-1 joc cu tine de azi nainte.
- O! tanti Polly, dumneata? Sunt nespus de mulumit! Trebuie s
tii c tot timpul doream s-1 joc cu tine mai mult dect cu oricare alt persoan
pe lume.
Polly respir adnc. i era acum i mai greu s-i dreag glasul, totui
spuse ncetior:
- Da, iubita mea feti, ns nu voi fi singur. Pollyanna, mi se pare
c mai tot oraul joac acum jocul cu tine, chiar i preotul. Nu am avut nc
prilej s-i spun, dar, ducndu-ma n ora, am ntlnit azi-diminea pe domnul
Ford, i el m-a rugat s-i spun c, ndat ce vei putea s-1 primeti, va veni s-i
povesteasc cum n-a ncetat s fie mulumit gndindu-se la cele opt sute de
texte mbucurtoare" despre care i-ai vorbit. Vezi, fetio drag, tu eti motivul
pentru care tot oraul joac jocul, i e mult mai fericit ca nainte. Este totul
datorit ie, o copil mic i bun, fiindc tu ai nvat pe aceti oameni un joc
nou i felul cum s-1 joace.
Pollyanna btu din palme.
- O, ct sunt de mulmit strig ea cu o fa luminat de bucurie. Ei
bine, tanti Polly, vd acum ceva de care pot fi cu adevrat mulumit. Sunt

mulumit c om uvut odat picioarele mele, altfel nu a fi putut realiza toate


acestea

***
Scurtele zile de iarn se scurser una cte una. Dar pentru Pollyanna
nu erau scurte, ba erau chiar lungi i adeseori nespus de dureroase. Totui n
zilele acelea, Pollyanna cu hotrre i resemnare, privea voioas la tot ce se
ntmpla n jurul ei. Nu trebuia ea oare s joace jocul" acum cu tanti Polly? i
tanti Polly gsea acum attea lucruri care o fceau mulumit. Astfel, chiar dnsa
descoperi o poveste despre doi orfani care, n timpul unui viscol cumplit, gsir
o poart zvrlit de vnt n cmp, sub care se adpostir. Stnd sub acest
acopermnt, ei se ntrebau ce fceau oamenii sraci care nu aveau nici o u. i
tot tanti Polly i povesti istoria unei biete btrne care nu mai avea dect doi
dini dar care era att de mulumit c aceti dini se loveau unul de altul, i
astfel ea putea s mestece mcar cte puin.
Acum Pollyanna, ca i doamna Snow, mpletea lucruri folositoare
din ln frumos colorat n tonuri vii i era mulumit, pentru c avea mini de
care se putea folosi. Ea primea cteodat vizite i scrisori afectuoase de la cei
care nu puteau s o viziteze, scrisori ce i aduceau noi subiecte de cugetare. Ea
chiar avea nevoie s se gndeasc mereu la lucruri noi. L-a primit o dat pe
domnul John Pendleton i de dou ori pe Jimmy. Domnul Pendleton i spusese
ce biat bun devenise Jimmy i ce purtare frumoas avea el. Iar Jimmy, la rndul
lui povestise ce cmin plcut gsise i ct de nobil tat era domnul Pendleton
pentru el, adugnd c toate acestea i se datorau ei.
- Toate acestea m fac din ce n ce mai mulumit, fiindc am avut
cndva picioare ca toat lumea, zise Pollyanna mtuii sale dup aceste vizite.
Trecu iama i veni primvara. Persoanele care o nconjurau pe
Pollyanna i o ngrijeau cu devotament i iubire vedeau c tratamentul n-o
ajutase prea mult. Se prea c tristul pronostic al doctorului Mead era pe cale de
a se adeveri:
Pollyanna nu va mai putea umbla niciodat. Tot oraul
Beldingsville era la curent cu tot ce o privea pe Pollyanna, iar mai cu seam un
om se zbuciuma i se impacienta auzind vetile rele despre biata copil. Cum
ns zilele treceau fr a aduce vreo schimbare spre mai bine, ba mai degrab se
schimbau spre ru, se ivi ceva care mri i mai mult grija i suferina ce se citeau
pe faa acestui om: dezndejdea i ferma hotrre de a ncerca ceva se bteau
cap n cap, luptnd una cu alta. La urm nvinse hotrrea, i astfel, spre marea
surprindere a domnului Pendleton, se trezi ntr-o zi cu doctorul Thonias Chilton.
- Drag John, ncepu doctoral rstit, am venit s te vd pentru c tu
cunoti mai bine ca oricare altul relaiile mele din trecut cu domnioara Polly.
John Pendleton avu impresia c tresrise n mod vizibil fr s vrea,
cci n realitate tia ceva despre relaiile care priveau pe domnioara Polly i pe

doctorul Chilton, dar acest subiect nu fusese menionat ntre ei de mai bine de
cincisprezece ani.
- Da, zise el silindu-se a manifesta prin tonul vocii lui o simpatie
real, dar nu o prea mare curiozitate.
Observ numaidect c doctorul era prea tulburat i prea grbit s-i
destinuie focul ce-1 mistuia pentru a se opri s observe modul n care fusese
primit.
- Domnule Pendleton, trebuie s-o vd pe Pollyanna i s-o examinez.
E de datoria mea s-o fac.
- Ei bine, de ce nu?
- De ce nu? Dumneata tii c eu nu am trecut pragul acelei case de
mai mult de cincisprezece ani. Nu tii, dar i spun c stpna acelei case mi-a
zis odinioar c dac vreodat mi-ar cere s reintru acolo, aceasta ar nsemna cmi cere iertare i c totul ar fi ca mai nainte; adic, ar consimi s m ia n
cstorie. Poi dumneata s i-o nchipui cerndu-mi s revin acum? Eu nu!
- Dar n-ai putea merge la ea fr s i-o cear?
Doctorul se ncrunt:
- Bineneles c nu. Am i eu o oarecare mndrie.
- Dar dac eti att de ngrijorat de Pollyanna, n-ai putea s-i calci
pe mndrie i s uii de vechea voastr ceart?
- Am uitat cearta demult! ntrerupse doctorul nfierbn-tndu-se. Nu
vorbesc de acest fel de mndrie. n ceea ce m privete, m-a putea duce de aici
pn acolo n genunchi sau a putea s merg n cap dac aceasta ar putea ajuta la
ceva.
- Eu vorbesc de mndria mea profesional. E un caz de boal grav
i eu sunt doctor, deci nu-mi pot bga nasul unde nu-mi fierbe oala!
- Chilton, care a fost cauza acelei certe? ntreb Pendlelon.
Doctorul se scul drept n picioare.
- Cauza? Dar ce nseamn o ceart ntre ndrgostii dup ce e
terminat? O ciorovial stupid cu privire la dimensiunile lumii sau la
adncimea unui ru, sau altceva de genul acesta. Ct m privete pe mine, voi
admite c n-a fost ceart, dar vreau numaidect s vd copila. E o chestiune de
via i de moarte. Eu cred c Pollyanna are nouzeci la sut anse de vindecare
radical.
Cuvintele acestea erau clare i fuseser rostite lng fereastra
deschis, aproape de fotoliul n care sttea John Pendleton, aa nct ajunseser
la urechile unui biea ngenuncheat lng fereastr.
Jimmy Bean, care era ocupat n fiecare smbt cu smulgerea
buruienilor din straturile de flori, ncremeni cu urechile i ochii mari deschii.
- Pollyanna s mearg! zise John Pendleton. Ce vrei sa spui?
- Vreau s spun c dup cte aud eu, cu toate ca sunt departe de patul
ei, e vorba de un caz identic sau care se aseamn foarte mult cu acela pe care
unul din colegii mei, prieten de liceu, l-a vindecat acum de curnd. Timp

ndelungat el a fcut studii speciale asupra acestor cazuri. Am rmas n contact


cu el i am studiat i eu puin aceste cazuri speciale, i, dup cte tiu... dar
trebuie s vd fetia.
John Pendleton i prsi fotoliul.
- Dar trebuie s-o vezi! N-ai putea ajunge acolo prin doctorul Warren?
Doctorul Chilton scutur din cap.
- Nu cred, cu toate c doctorul Warren a fost foarte cuviincios cu
mine, mi-a spus chiar c a propus o consultaie cu mine, ns domnioara Polly a
refuzat n mod hotrt, nct el n-ar mai ndrzni s vorbeasc de aceasta chiar
dac ar cunoate dorina mea de a vedea pe Pollyanna. Nu demult au venit s m
consulte civa pacieni de-ai lui, ceea ce mi leag i mai mult minile. Dar
Pendleton, trebuie neaprat s vd copila! Gndete-te ce s-ar putea face dac a
vedea-o.
- Da, i nchipuiete-i ce ar putea rezulta dac nu ai vedea-o, replic
domnul Pendleton.
- Dar cum a putea s m duc fr s fiu chemat direct de mtua ei,
ceea ce nu se va ntmpla niciodat!
- Ea va trebui convins s te cheme!
- Dar cum?
- Nu tiu!
- Nu, n-ai cum s tii nici tu, nici altcineva. Ea este prea mndr i
mnioas ca s m cheme, innd cont de ceea ce a spus ea cu muli ani n urm
n legtur cu ce va nsemna chemarea aceasta. Dar cnd m gndesc la fetia
aceea, sortit unei viei mizerabile, i cnd m gndesc c n minile mele s-ar
putea s fie o ans de salvare pentru ea, dar din cauza acestei nesuferite mndrii
i a manierelor profesionale, eu...
Nu-i termin fraza i, cu minile ndesate n buzunare, se ntoarse i
ncepu s mearg mnios nainte i napoi prin camer.
- Dar dac ar putea fi fcut s vad i s neleag, insist John
Pendleton.
- Da, i cine o va face? ntreb doctorul cu o voce aspr.
- Nu tiu, nu tiu cine ar putea, ngn cellalt dezamgit,
n grdin, n dreptul ferestrei deschise, Jimmy Bean se mic
deodat din locul unde sttuse, aproape inndu-i rsuflarea ca s nu piard
nimic din cele spuse.
- Auzi una ca asta! opti el animat. Eu voi fi acela care o voi face!
i imediat se ridic, se furia pe lng cas i o lu la fug din
rsputeri pe colina Pendleton n jos.

***
A venit Jimmy Bean i vrea s vorbeasc cu dumneata, i spuse
Nancy din u.

- Cu mine? ntreb domnioara Polly luat prin surprindere. Eti


sigur c nu ai neles greit i c de fapt vrea s vorbeasc cu Pollyanna? Ar
putea s-o vad astzi pentru cteva minute, dac vrea.
- Da, doamn. I-am spus, dar a zis c vrea s vorbeasc cu
dumneavoastr.
- Bine, atunci voi veni jos, zise domnioara PoUy, ridicndu-se de pe
scaun puin obosit.
In sufragerie o atepta un biat cu ochii mari i faa mbujorat, care
ncepu imediat s vorbeasc.
- Doamn, tiu c ceea ce fac i spun acum e teribil, dar nu se poate
altfel. E pentru Pollyanna, i pentru ea sunt n stare oricnd s calc i pe crbuni
aprini, sau s m adresez dumitale, sau orice alt lucru de felul acesta. i sunt
sigur c dumneata ai face la fel dac ai crede c e vreo ans ca ea s poat
merge din nou. i tocmai de asta am venit s-i spun c, dac numai mndria
dumitale e ceea ce o mpiedic pe Pollyanna s mearg, sunt sigur c vei
nelege i-l vei chema pe doctorul Chilton...
- Poftim? ntrerupse domnioara Polly, n timp ce mirarea de pe fa i
se schimbase n indignare.
Jimmy oft disperat.
- Vezi, n-am vrut s te supr. Tocmai de aceea am nceput prin a-i
spune c ar putea s mearg din nou. M-am gndit c atunci vei asculta.
- Jimmy, ce tot vorbeti aici?
Jimmy oft din nou.
- Tot ncerc s-fi spun.
- Atunci, spune-mi. ncepe cu nceputul i ia-o ncet, ca s neleg.
Nu porni de la mijloc, ca mai nainte, ncurcnd astfel toat povestea!
Jimmy i umezi buzele de mai multe ori.
- Bine, s ncepem din nou. Doctorul Chilton a venit s-1 vad pe
domnul Pendleton, i stteau de vorb n salon. Pn aici nelegi?
- Da, Jimmy.
Vocea domnioarei Polly devenise foarte slab.
- Apoi, geamul fiind deschis, n timp ce pliveam buruienile din
dreptul lui, am auzit ce vorbeau.
-Jimmy! Trgeai cu urechea?
-Nu vorbeau despre mine, i nu m-am furiat acolo ca s ascult, o
nfrunt Jimmy. i mi pare bine c am ascultat. i dumitale i va prea bine
cnd i voi spune. S-ar putea s-o fac pe Pollyanna s poat umbla din nou!
- Jimmy, ce vrei s spui? Domnioara Polly l asculta acum cu toat
atenia.
- i-am spus doar c e important, ntri Jimmy satislcut. Vezi,
doctorul Chilton cunoate un doctor care poate s o vindece pe Pollyanna; adic
aa crede, tii, s o fac s mearg; clar nimic nu e sigur pn nu o vede. i vrea

cu disperare s o vad, dar i-a spus domnului Pendleton c dumneata nu-i dai
voie.
Domnioara Polly se roise foarte tare.
- Dar Jimmy, nu pot... n-a putea! Adic, n-am tiut! Domnioara
Polly i frngea minile, simindu-i neputina.
- Da, i tocmai de aceea am venit s-i spun, ca s tii, afirm Jimmy
plin de ncredere. Ziceau c din nu tiu ce motiv n-ai vrea sa-1 lai pe doctorul
Chilton s vin i c aa i-ai spus doctorului Warren. i doctorul Chilton nu
poate veni nechemat din cauza mndriei,... i profesiunii... i aa ceva. i ei
sperau ca cineva sa te fac s nelegi, dar nu tiau cine. i cum eu eram afar
lng fereastr, mi-am zis: Eu voi fi acela! i am venit... i acum ai neles?
- Da; dar Jimmy, despre doctorul acela, implor domnioara Polly,
cine este? Ce a mai fcut n domeniul acesta? Sunt siguri ca poate s o fac pe
Pollyanna s mearg?
- Nu tiu cine este. N-au spus. Doctorul Chilton l cunoate i tie c
a vindecat pe cineva ca i Pollyanna; aa crede doctorul Chillon. Oricum, nu din
cauza lui, erau ei ngrijorai, ci din cauza dumitale, c nu vrei s-1 lai pe
doctorul Chilton s-o vad. Dar acum c nelegi l vei lsa, nu-i aa?
Domnioara Polly ddu din cap nehotrt. Respiraia i devenise
scurt i neregulat; Jimmy, care o privea cu ochii nerbdtori, avu impresia c
ea va ncepe s plng. Dar nu plnse. Dup un minut, zise nfrnt:
- Da... l voi lsa... pe doctorul Chilton... s-o vad. Acum Jimmy, fugi
repede acas! Trebuie s vorbesc cu doctorul Warren. E sus acum. L-am vzut
cnd a venit acum cteva minute.
Peste puin timp, doctorul Warren a fost surprins s ntlneasc n hol
pe domnioara Polly, foarte agitat i mbujorat. i mai mare i-a fost mirarea
cnd a auzit-o spunndu-i cu sufletul la gur:
- Doctore Warren, mi-ai cerut mai demult s-i dau voie -1 aduci
pe doctorul Chilton s-o consulte pe Pollyanna, iar eu am refuzat. De atunci mam rzgndit, i te rog foarte mult s-1 chemi pe doctorul Chillon. Poi s faci
aceasta imediat? Mulumesc.

***
Urmtoarea dat cnd doctorul Warren intr n camera unde
Pollyanna zcea privind la culorile zglobii ce se rsfrngeau pe tavan, acesta era
nsoit de un om nalt i lat n umeri.
- Domnule doctor Chilton! O, domnule doctor Chilton, ce bine-mi
pare s te vd! strig Pollyanna. i ca rezultat al bucuriei ei evidente, mai mult
dect o pereche de ochi se umplur de lacrimi fierbini. Dar daca tanti Polly nu
vrea...
- Sunt de acord, draga mea; nu te ngrijora, o liniti domnioara
Polly, pind nainte foarte agitat. I-m spus doctorului Chilton ca... c vreau s
te consulte... mpreun cu doctorul Warren n dimineaa aceasta.

- Atunci, dumneata l-ai invitat s vin! murmur Pollyanna


satisiacul.
- Da, drag, eu l-am chemat. Adic...
Dar era deja prea trziu. Privirea de adoraie ce apruse n ochii
doctorului Chilton era de necontestat, i domnioara Polly o vzuse i ea. Cu
faa foarte mbujorat, ea se ntoarse i prsi n grab camera.
Lng geam, doctorul Warren i infirmiera vorbeau cu nsufleire.
Doctorul Chilton i ntinse amndou minile spre P'ollyanna.
- Fetilo, cred ca azi ai fcut una din cele mai bune lucrri aductoare
de bucurie, de pn acuma, spuse el cu vocea zdruncinat de emoie.
Spre sear, mtua Polly, n chip miraculos schimbat i emoionat,
se apropie uor de patul Pollyannei. Infirmiera era plecal la cin, aa c erau
numai ele dou.
- Poilyanna, draga mea, vreau s afli tu prima. Curnd, doctorul
Chilton va deveni unchiul tu. i totul i se datoreaz ie. O, Pollyanna, sunt aa
de fericit! i aa de mulumit, draga mea!
Pollyanna ncepu s bat din palme. Dar se opri chiar la mijloc,
nainte ca minile ei mici s se ating pentru prima data.
- Tanti Polly, tanti Polly, dumneata erai femeia a crei mn i inim
le-a voit el de atta timp? Da, tiu c tu erai. i asta a vrut el s zic atunci cnd
mi-a spus c am fcut cel mai mbucurtor lucru azi. Sunt aa de mulumit!
Tanti Polly, nu tiu cum se face, dar sunt aa de fericit c mi-mi pas... nici
de picioare, acum!
Mtua Polly i nbui suspinul.
- Probabil c n curnd, draga mea...
Dar tanti Polly nu termin. Nu avea ndrzneala s-i spun nc
despre marea ndejde pe care doctorul Chilton i-o semnase n inim. i spuse
numai despre noua poziie" a doctorului Chilton, fapt pentru care Pollyanna a
fost foarte ncntat:
- Pollyanna, sptmna viitoare vom pleca ntr-o cltorie. Te vom
purta ntr-un ptu comfortabil, cu trsuri i maini, pn la casa unui mare
doctor care locuiete departe de aici. El este un prieten bun al doctorului Chilton
i vom merge s vedem ce poate face pentru tine!

***
Drag tanti Polly i unchiule Tom,
O, acum pot s merg! Am pit astzi de la pat pan la fereastr. n total ase
pai. Ah, ce bine este s f u pe picioarele mele din nou!
Toi doctorii stteau n jur i zmbeau, i toate surorile medicale
stteau alturi de ei i plngeau. O doamn din salonul alturat, care mersese
pentru prima dat cu o sptmn in urm, a venit s priveasc; alta care
sper c va merge luna viitoare a fost de asemenea invitat i a stat s

priveasc de pe patul meu, de unde m ncuraja aplaudnd. Pn i Black


'Tilly care spal pe jos se uita prin geam i-mi zicea feti scump", dar apoi,
fiind copleit de lacrimi, n-a mai putut spune nimic.
Nu pot s neleg de ce plngeau. Mie-mi venea s cnt, s strig, s
ip! Oh,... oh... oh! Imaginai-v! Pot s merg, da, s merg, din nou! Acum nu
mi mai pare ru c-am stat aici aproape zece luni; oricum, n-am lipsit de la
nunt. Ct de drgu a fost din partea ta, tanti Polly, s te mrii chiar aici,
lng patul meu, ca s pot fi i eu de fa.ntotdeauna nscoceti lucrurile
cele mai minunate!
Cei de aici mi spun c mi vor da drumul acas curnd. Nu m-a supra s
vin acas mergnd pe jos, crede-m. Nu cred c o s mai vreau vreodat s
merg cu trsura, undeva. O s fie grozav doar s pot umbla. O, sunt aa de
bucuroas! Sunt mulumit de toate, chiar i de faptul c mi-am pierdut
ntrebuinarea piciorelor pentru ct-va timp; altfel, niciodat n-a l realizat
ce minunat este s ai picioare sntoase. Mine voi merge opt pai.
Transmitei dragostea mea tuturor,
Pollyanna