Sunteți pe pagina 1din 397

Frank Herbert

Dune 1 Dune (1965)


Part 1 CARTEA NTI Dune

Chapter 1
nceputul este momentul n care trebuie acordat cea mai mare atenie corectitudinii
echilibrelor. Fiecare sor Bene Gesserit tie lucrul acesta. Iat de ce, atunci cnd ncepei studiul
vieii lui Muad'Dib, avei mai nti grij s l plasai n timp: s-a nscut n cel de-al 57-lea an al
mpratului Padiah Shaddam IV. Apoi, luai bine aminte la locul lui Muad'Dib n spaiu: planeta
Arrakis. Nu v lsai amgii de faptul c a vzut lumina zilei pe Caladan i c i-a petrecut primii
cincisprezece ani din via acolo. Patria sa venic este Arrakisul, planeta cunoscut i sub
numele Dune.
Fragment din Manualul lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
N SPTMNA dinaintea plecrii pe Arrakis, cnd agitaia ultimelor pregtiri ajunsese
aproape de nesuportat, o femeie btrn o vizit pe mama lui Paul.
Era o noapte cald la Castelul Caladan i strvechiul edificiu, cmin al familiei Atreides
timp de douzeci i ase de generaii, era nvluit n rcoarea umed care preceda ntotdeauna
schimbarea vremii.
Btrna fu introdus prin ua dosnic de la captul galeriei boltite ce ducea la dormitorul
lui Paul i putu s arunce o privire n camera biatului.
Paul era ntins n pat, dar nu dormea. La lumina slab a unei lmpi cu suspensie, lsat s
pluteasc deasupra podelei, biatul deslui n cadrul uii silueta nalt a necunoscutei, n spatele
creia sttea mama sa. Btrna prea spectrul unei vrjitoare prul ca o pnz de pianjen
nclcit, chipul umbrit, ochii asemeni unor diamante scnteietoare.
Nu-i prea mic pentru vrsta lui, Jessica? ntreb btrna. Vocea era rguit i
zbrnitoare, ca un baliset* dezacordat.
* Instrument cu coarde.
Mama lui Paul rspunse cu glas catifelat de contralto:
E lucru tiut c Atreizii ncep s creasc trziu, Cuvioia-Ta.
Am auzit i eu, spuse btrna. Dar are deja cincisprezece ani.
Da, Cuvioia-Ta.
Nu doarme, observ btrna i rse scurt. trengarul sta viclean trage cu urechea. Dar
cei de vi domneasc trebuie s fie vicleni. i dac-i ntr-adevr Kwisatz Haderach atunci
n obscuritatea patului, Paul inea ochii ntredeschii, dou fante nguste. Ochii btrnei
mari i rotunzi ca ochii unei psri de noapte l fixau cu intensitate, parc tot mai mari, mai
strlucitori.

Somn uor, trengar viclean, zise btrna. Mine s mi te scoli n puteri ca s nfruni
gom jabbarul.
Apoi se ntoarse i iei, mpingnd-o pe mama lui Paul, nchiznd ua cu o bufnitur
surd.
Paul se ntreb: Ce-i gom jabbarul?
Niciunul dintre evenimentele frmntate ale ultimelor zile nu i se pruse att de straniu ca
ivirea zgripuroaicei de adineaori.
Cuvioia-Ta.
i felul n care i spusese mamei pe nume, Jessica, de parc s-ar fi adresat unei
servitoare, nu unei Doamne Bene Gesserit, concubina unui duce i mama motenitorului ducal.
S fie gom jabbarul vreunul dintre lucrurile pe care trebuie s le aflu despre Arrakis
nainte de-a ajunge acolo! Se ntreb.
Murmur pentru sine cuvintele stranii: Gom jabbar Kwisatz Haderach
Trebuise s nvee puzderie de lucruri. Arrakis era o lume cu totul diferit de Caladan i
mintea lui Paul era o vltoare de cunotine noi. Arrakis Dune Planeta-deert
Explicaiile i le dduse Thufir Hawat, Maestrul Asasin al tatlui su: dumanii lor de
moarte, Harkonnenii, stpniser vreme de optzeci de ani Arrakisul, cu statut de semifief, n
virtutea unui contract ncheiat cu Compania CHOAM pentru exploatarea melanjului, mirodenia
geriatric. Acum, Harkonnenii aveau s plece, urmnd ca planeta s treac n stpnirea Casei
Atreides, cu statut de fief deplin. La prima vedere, o victorie pentru Ducele Leto. Dar, precizase
Hawat, aparenta izbnd ascundea o primejdie de moarte, pentru c ducele Leto se bucura de
popularitate n rndul Caselor Mari ale Landsraadului.
Un om popular strnete invidia celor puternici, spusese Hawat.
Arrakis Dune Planeta-deert
Paul adormi. Vis c se afla ntr-o cavern arrakian, nconjurat de oameni tcui care se
micau n lumina palid a unor licurigloburi.
Domnea o atmosfer solemn, ca ntr-o catedral. De undeva i ajungea la urechi un
zgomot abia ghicit clipocitul unor picturi de ap. Dei prins n mrejele visului, Paul tiu c-i
va aminti totul cnd se va trezi. i amintea ntotdeauna visele premonitorii.
Visul se spulber.
Paul se trezi n cldura patului Gndurile l npdir iari
Poate c lumea Castelului Caladan, unde nu avusese parte de tovari de joac de vrsta
lui, nu merita gnduri triste la desprire. Doctorul Yueh, nvtorul lui, i dduse de neles c pe
Arrakis sistemul de clas al faufrelucilor nu era respectat cu prea mult strictee. Planeta
adpostea oameni care triau liberi la marginea deertului, fr caid sau bashar oameni
asemenea mirajelor pustiului: fremenii, care nu figurau n nici un recensmnt al Domeniilor
Imperiale.
Arrakis Dune Planeta-deert
Paul i simi tensiunile luntrice, se hotr s pun n aplicare una din leciile pentru
minte-i-trup pe care le nvase de la mama sa. Trei respiraii rapide declanar procesul: trecu n
starea de percepie flotant i adapt contiina. Apoi dilataie aortic evitarea
mecanismului neadaptat al contiinei contiina preferenial mbogirea sngelui i
irigarea rapid a regiunilor suprasolicitate Nu se poate obine hran-siguran-libertate numai
pe baza instinctului Contiina animal nu depete momentul, dup cum nu recunoate
posibilitatea dispariiei victimelor animalul distruge, fr s produc plcerile animale rmn
la nivel senzorial, percepia le scap omul are nevoie de o gril prin intermediul creia s
observe universul adaptarea preferenial a contiinei creeaz o asemenea gril perfeciunea

corpului rezult din concordana fluxului nervos i sanguin, cu nelegerea profund a


necesitilor celulare lucruri/celule/fiine toate sunt trectoare, toate lupt pentru a dobndi
fluxul permanenei
Lecia se depn mai departe i mai departe, n contiina flotant
Cnd lumina galben a dimineii atinse pervazul ferestrei, Paul o simi prin pleoapele
lsate. Deschise ochii, recunoscu decorul familiar al grinzilor de pe tavanul dormitorului, auzi din
nou ecourile vieii febrile din castel.
Ua odii se deschise i mama sa privi nuntru. Pe ovalul impasibil al feei, ochii verzi l
fixau, gravi. Prul ei, de culoarea bronzului vechi, era strns cu o panglic neagr, trecut peste
coroan.
Vd c eti treaz, spuse ea. Ai dormit bine?
Da.
n timp ce i alegea hainele de pe rafturile dulapului, Paul i privi silueta nalt, vzu n
poziia umerilor semnele ncordrii. Un ochi obinuit n-ar fi remarcat nimic, dar pe el l nvase
totul chiar ea, antrenndu-l dup Metoda Bene Gesserit, educndu-i spiritul de observaie. Mama
se ntoarse. i ntinse o tunic semiprotocolar, cu oimul rou blazonul Casei Atreides brodat
deasupra buzunarului de la piept.
mbrac-te repede! Cucernica Maic ateapt.
Mi s-a artat, odat, n vis. Cine e?
Fosta mea educatoare de la coala Bene Gesserit. Acum e Dreptvorbitoarea
mpratului. Paul (Mama ovi, apoi urm:) S-i povesteti despre visele tale.
Bine. Datorit ei am obinut Arrakisul?
Nu am obinut Arrakisul.
Jessica scutur praful imaginar de pe o pereche de pantaloni pe care i atrn apoi,
mpreun cu tunica, pe cuierul de lng pat.
Grbete-te. S n-o lsm pe Cucernica Maic s atepte!
Paul se ridic n capul oaselor i i strnse genunchii cu braele.
Ce-i gom jabbarul? ntreb.
Din nou, deprinderile pe care i le formase tot ea i dezvluir o ezitare aproape
imperceptibil, o trdare infim a nervilor, n care Paul recunoscu spaima.
Jessica se apropie de fereastr, ddu n lturi draperiile, privi o clip dincolo de lunca
rului, spre muntele Syubi.
Ai s afli curnd ce-i gom jabbarul, rosti ea.
Paul deslui fric n glasul ei i constatarea l intrig.
Jessica spuse fr s-i ntoarc faa:
Cucernica Maic ateapt n salonul meu. Grbete-te, te rog.
*
Aezat ntr-un jil tapiat, Cucernica Maic Gaius Helen Mohiam i ridic privirea cnd
mama i fiul intrar. De-o parte i de alta, ferestrele salonului dominau panorama meandrelor
sudice ale rului i covorul verde al domeniilor familiei Atreides, dar Cucernica Maic ignor
privelitea. n dimineaa aceasta i simea vrsta i nu prea reuea s-i nbue iritarea. Ddu
vina pe lipsa de confort a voiajului ca i pe contactul cu odioasa Ghild Spaial i mainaiile ei
misterioase. Era ns vorba de o misiune care necesita intervenia unei
Bene-Gesserit-cu-darul-Vederii. Nici mcar Dreptvorbitoarea mpratului Padiah nu se putea
sustrage de la anumite ndatoriri.
Afurisita asta de Jessica! Gndi Cucernica Maic. Mcar de ne-ar fi nscut o fat, dup
cum i s-a poruncit!

Jessica se opri la trei pai de jil i fcu o plecciune discret, abia atingndu-i fusta cu
mna stng. Paul se nclin scurt, aa cum l nvase maestrul su de dans s salute cnd rangul
persoanei este ndoielnic.
Cucernicei Maici nu-i scp amnuntul.
Un biat prudent, Jessica.
Jessica i ls mna pe umrul lui Paul i strnse cu putere. Pre de-o btaie de inim, n
palm i puls frica. Apoi i regsi calmul i spuse:
Aa a fost nvat, Cuvioia-Ta.
De ce-i e fric? Se ntreb Paul.
Btrna l studie cu o singur privire sfredelitoare. Ovalul feei lui semna cu al Jessici,
ns biatul avea oase puternice. Motenise de la taic-su, Ducele, prul negru ca pana corbului,
dar sprncenele erau ale bunicului dinspre mam, cel al crui nume trebuia s rmn secret La
fel i nasul subire, dispreuitor n schimb, ochii verzi aveau cuttura cuteztoare a btrnului
Duce, rposatul bunic din partea tatlui.
Un brbat care a tiut ntr-adevr s fie cuteztor pn la moarte, gndi Cucernica
Maic.
nvtura e una, spuse cu voce tare, ingredientul de baz, alta. Vom vedea.
Ochii ei btrni o fulgerar pe Jessica.
Las-ne singuri. i recomand s practici meditaia de linitire.
Jessica i lu mna de pe umrul lui Paul.
Cuvioia-Ta, a
Jessica, tii c trebuie s-o fac.
Nedumerit, Paul i privi mama.
Jessica i ndrept spatele.
Da desigur.
Paul i ntoarse privirea spre Cucernica Maic. Deferena i smerenia pe care mama le
arta btrnei pledau pentru pruden. Dar, din cauza fricii pe care o radia fptura mamei sale, l
cuprinse un sentiment de revolt amestecat cu nelinite.
Paul (Jessica se opri, respir adnc.) Paul, ncercarea la care vei fi supus conteaz
foarte mult pentru mine.
ncercarea? ntreb Paul, privind-o.
Nu uita c eti fiul unui Duce, mai spuse Jessica, apoi se rsuci i, n fonetul uscat al
fustei lungi, iei cu pai repezi din ncpere. Ua se nchise n urma ei.
Paul se ntoarse ctre btrn, stpnindu-i furia.
De cnd a ajuns Doamna Jessica s fie expediat ca o servitoare?
Un zmbet adnci pentru o clip zbrciturile din colurile gurii btrnei.
Doamna Jessica, biete, mi-a fost servitoare vreme de paisprezece ani de coal. (Ddu
din cap.) i nc o servitoare foarte bun. Apropie-te!
Porunca l fichiui ca un bici. Paul se pomeni dndu-i ascultare nainte de a fi apucat s
gndeasc. A folosit Glasul, i fulger prin minte. Se opri la semnul pe care i-l fcu i rmase
nemicat, aproape de genunchii btrnei.
Privete, spuse ea.
Scoase din faldurile rasei sale lungi un cub de metal verde, cu latura de vreo cincisprezece
centimetri. l roti i Paul vzu c una din laturi era deschis neagr i nfricotor de stranie. n
cavitatea neagr a cutiei nu ptrundea lumina.
Vr-i mna dreapt n cutie, porunci btrna.
Pe Paul l sget frica. Ddu s se retrag, dar femeia zise:

Aa-i asculi mama?


Biatul i ridic privirea ctre ochii de bufni ai btrnei. ncet, simind constrngerea,
dar incapabil s-o nlture, Paul i vr mna n cutie. La nceput, cnd gaura neagr i nghii
mna, simi doar o senzaie de rceal, apoi degetele ddur de metal i mna i fu strbtut de
furnicturi, ca i cum i-ar fi amorit brusc.
O expresie de animal de prad se ntipri pe chipul btrnei. Ridic mna dreapt i o
apropie de gtul lui Paul. Biatul prinse cu coada ochiului o scnteiere metalic i vru s-i mite
capul.
Stai! Se rsti btrna.
Glasul, din nou! O privi nemicat.
Gom jabbarul e la gtul tu, vorbi ea. Gom jabbarul, dumanul suprem. Un ac cu vrful
otrvit. Nu! S nu faci nici o micare, otrava nu iart.
Paul i simi gtlejul uscat, ncerc s nghit. Nu izbutea s-i ia ochii de pe chipul
zbrcit al btrnei, de la ochii scprtori, de la gingiile decolorate i dinii argintii, de metal, ce
scnteiau la fiecare cuvnt pe care-l rostea.
Un fiu de Duce trebuie s se priceap la otrvuri, zise ea. Aa cer vremurile n care
trim, nu? Le tii pe toate, firete Musky, otrava pentru buturi. Aumas, otrava pentru
mncruri. Otrvurile rapide, otrvurile lente i toat gama de otrvuri intermediare. Astzi ai s
faci cunotin cu una nou: gom jabbar. Otrava care nu ucide dect animalele.
Mndria birui frica lui Paul.
Insinuezi c fiul unui duce ar fi un animal? uier el.
Insinuez, s zicem, c ai putea fi om, replic btrna. Gata! Nu cumva s mai miti.
Sunt btrn, dar mna mea va apuca s-i nfig acul n gt nainte de a putea s-mi scapi.
Cine eti? opti Paul. Cum de-ai reuit s-o faci pe mama s m lase singur cu tine? Eti
din neamul lui Harkonnen?
Harkonnen? Cerule, nu! Acum taci!
Un deget uscat i atinse gtul. Paul i nbui imboldul involuntar de a sri n lturi.
Bine, zise btrna. Ai trecut de prima ncercare. S-i spun ce urmeaz: dac scoi
mna din cutie, mori. Asta-i singura regul. Las-i mna n cutie i vei tri. Trage-o afar i vei
muri.
Paul respir adnc, ca s-i potoleasc tremurul.
Un singur strigt al meu ar fi de-ajuns ca servitorii notri s nvleasc aici i s mori
tu.
Servitorii nu vor trece de maic-ta, care st de straj la u. Fii sigur de asta. Maic-ta
a supravieuit aceleiai ncercri. Acum e rndul tu. Ar trebui s te simi mndru Se-ntmpl
foarte rar s-i ncercm astfel pe copiii de sex masculin.
Curiozitatea reduse frica lui Paul la un nivel suportabil. n vocea btrnei auzise, fr
ndoial, adevrul. Dac mama sa sttea ntr-adevr de paz la u dac era ntr-adevr vorba
de o ncercare Dar, orice-ar fi fost, n-avea scpare. Era prizonierul minii care-i atingea gtul,
prizonierul gom jabbarului. i aminti cuvintele Litaniei mpotriva Fricii, incantaia din ritualul
Bene Gesserit pe care o nvase de la mama sa.
S nu m tem. Frica ucide mintea. Frica este moartea mrunt, purttoarea desfiinrii
totale. Voi nfrunta frica. O voi lsa s treac peste mine, prin mine. i, dup ce va fi trecut, mi
voi ntoarce ochiul interior i voi privi n urma ei. Pe unde a trecut frica, nu va mai fi nimic. Voi
rmne doar eu.
i regsi calmul i spuse:
D-i drumul, btrno!

Btrno! Croncni ea. Nu s-ar spune c-i lipsete curajul. Ei bine, vom vedea,
domniorule! (Se aplec la urechea lui i opti): Vei simi durere n mna din cutie. Suferin. Dar
ia aminte! De-i tragi mna i voi strpunge gtul cu gom jabbarul iar moartea va veni la fel de
iute ca securea clului. Retrage-i mna i gom jabbarul i ia viaa. Ai neles?
Ce-i n cutie?
Suferin.
Furnicturile din mn se accentuar. Paul i strnse buzele. Ce fel de ncercare-i asta? Se
ntreb. Furnicturile se transformar n mncrime.
Btrna spuse:
Ai auzit de animalele care-i reteaz cu colii laba ca s scape din capcan? Un
vicleug demn de un animal. Omul ns trebuie s rmn n capcan, s ndure suferina i s se
prefac mort, ca s-l nimiceasc apoi pe cel ce-i amenin ntreaga specie.
Mncrimea deveni usturime, apoi arsur uoar.
Pentru ce faci asta? ntreb Paul.
Ca s aflu dac eti om. Taci!
Paul i nclet pumnul minii stngi, n timp ce senzaia de arsur din cealalt mn
cretea. Cretea ncet: cldur peste cldur peste cldur. i simi unghiile mini libere
nfigndu-se n palm. ncerc s ndoaie degetele de la mna care luase foc, dar degetele nu
voir s-l asculte.
Arde! Bolborosi.
Taci!
Durerea ncepu s-i palpite n susul braului. Fruntea i se acoperi de sudoare. Fiecare fibr
a trupului i striga s-i trag mna din puul cu flcri dar gom jabbarul! Fr s-i mite
capul, trase cu coada ochiului spre acul otrvit care pndea n dreptul gtului. i ddu seama c
respir sacadat, ncerc s-i domoleasc ritmul respiraiei, dar nu izbuti.
Suferin!
Lumea din jurul lui rmase pustie. Nu mai era nimic, dect mna care agoniza i, la civa
centimetri de el, chipul brzdat de riduri care l sfredelea cu privirea.
Avea buzele att de uscate, nct nu ndrznea s le ntredeschid.
Arde! Arde!
I se pru c simte pielea minii plesnind, carbonizndu-se, c sub ea carnea se desprinde
i cade, dezvelind oasele calcinate.
Arsura ncet.
Ca la comanda unui buton, durerea conteni.
Paul i simi braul drept tremurnd spasmodic i trupul scldat n sudoare.
Ajunge, murmur btrna. Kull wahad! Nici un copil de sex feminin n-a rezistat
vreodat atta timp. Cred c voiam s nu izbuteti. (Se ls pe spate i lu gom jabbarul de la
gtul lui Paul.) Scoate-i mna, tinere om i privete-o!
Paul i nbui un fior dureros, privi golul negru pe care mna sa prea c nu vrea s-l
prseasc. Amintirea proaspt a suferinei i mpiedica orice micare. Raiunea i spunea c
avea s scoat din cutie un ciot nnegrit.
Scoate-o! Se rsti btrna.
i smulse mna din cutie i-o privi nmrmurit. Nici un semn. Carnea nu purta nici o
urm a torturii. Ridic mna, o rsuci, ndoi degetele.
Durere prin inducie nervoas, explic btrna. Nu ne putem ngdui s schilodim
fiine cu potenial uman. Ah, ce n-ar da unii s afle secretul cutiei!
Ascunse obiectul sub ras.

Dar durerea rosti Paul.


Durerea! Pufni ea. Un om trebuie s-i stpneasc fiecare nerv.
Paul simi durere n mna stng. i desclet degetele, privi cele patru urme nsngerate
lsate de unghiile care i mucaser palma. Ls mna n jos i se uit la btrn.
I-ai fcut asta i mamei?
Ai cernut vreodat nisip printr-o sit? ntreb ea.
Fulgerarea tangenial a ntrebrii rico n mintea lui la un nivel superior al contiinei.
Nisip printr-o sit. ncuviin, dnd din cap.
Noi, cele din Bene Gesserit, cernem oamenii ca s descoperim fiinele umane.
Paul ridic mna dreapt, renviind amintirea suferinei.
i asta-i tot? Suferin! Atta tot?
i-am observat reacia la suferin, biete. Suferina nu-i dect axa ncercrii. Maic-ta
te-a nvat cum observm noi. Am vzut semnele nvturilor ei. Asta e ncercarea noastr: criz
i observaie.
Paul deslui n glasul ei confirmarea celor rostite i spuse:
Adevrat!
Btrna l privi lung. Percepe adevrul! El s fie? S fie ntr-adevr el? Apoi gndi:
Sperana ntunec observaia! i i nbui emoia.
Vd c tii cnd oamenii cred ceea ce spun.
tiu.
n vocea lui rzbtur armonicile capacitilor verificate de experien i ea le auzi. Rosti
cu glas surd:
Poate c eti Kwisatz Haderach. Stai jos, frate mic. Aeaz-te aici, la picioarele mele.
Prefer poziia n care m aflu.
i maic-ta a ezut cndva lng mine.
Eu nu sunt mama.
Ne cam deteti, nu-i aa? (i ntoarse capul spre u i strig:) Jessica!
Ua se deschise brusc i mama lui Paul apru n prag, privind n ncpere cu ochi de
cremene. i vzu fiul i privirea i se mblnzi. Reui s schieze un zmbet.
Jessica, ai ncetat vreodat s m urti? I se adres btrna.
Te iubesc i te ursc deopotriv, rspunse Jessica. Ura, pentru suferina pe care n-am
s-o uit niciodat. Dragostea este
Este, pur i simplu, o ntrerupse btrna, dar glasul i suna blnd. Poi rmne acum,
dar s nu vorbeti. nchide ua i ai grij s nu ne stinghereasc nimeni.
Jessica intr n camer, nchise ua i rmase cu spatele rezemat de ea. Fiul meu triete i
e fiin uman. tiam c-i aa dar triete. Acum pot tri i eu mai departe. Simi n spate
suprafaa compact, real, a uii. ntreaga ncpere, cu tot ce se afla n ea, i se pru deodat
palpabil, ptrunzndu-i simurile.
Fiul meu triete.
Paul i privi mama. A spus adevrul. Ar fi vrut s ias, s rmn singur i s se poat
gndi la tot ce se ntmplase, dar i ddu seama c nu va putea pleca dect cnd i se va permite.
Btrna reuise s-l subjuge Amndou au spus adevrul. Mama sa fusese supus aceleiai
ncercri. Toate astea aveau un scop, un el. Un el cumplit cci suferina i frica fuseser i ele
cumplite. tia ce erau elurile cumplite. Erau eluri n calea crora nu putea sta nimic. Erau eluri
care-i aveau propria existen, propria necesitate. Simi c devenise prizonierul unui el cumplit.
Dar nu tia care era elul acesta cumplit.

Biete, spuse btrna, poate c ntr-o zi va trebui s stai i tu de partea cealalt a unei
ui. i aceea va fi tot o ncercare.
Paul i privi mna care trecuse prin suferin, apoi se uit la Cucernica Maic. Desluise
n vocea ei ceva necunoscut, o sonoritate pe care nc n-o sesizase la nici un alt glas. Cuvintele ei
se conturaser parc ntr-un nimb de lumin. Distincte, materiale. Avu senzaia c rspunsurile pe
care btrna i le-ar putea da acum la orice ntrebri, ar fi n stare s-l nale din lumea lui de carne
ctre ceva mult mai mre.
De ce testai fiinele umane? O ntreb.
Ca s-i eliberm pe oameni.
S-i eliberai?
Odinioar, oamenii au pus mainile s gndeasc pentru ei, spernd c astfel se vor
elibera. Singurul rezultat a fost c ali oameni cu maini i-au nrobit.
S nu-i faci main dup asemnarea minii omului, cit Paul.
Da, aceasta a fost deviza Jihadului Butlerian, reprodus i n Biblia Catolic Portocalie.
Dar Biblia ar fi trebuit s spun: S nu-i faci main care s imite mintea uman. L-ai studiat
pe mentatul aflat n slujba voastr?
Am studiat cu Thufir Hawat.
Marea Rscoal ne-a luat crjele i a silit mintea uman s se dezvolte. Au luat fiin
coli menite s educe i s antreneze talentele umane.
colile Bene Gesserit? *
*coal de educaie i antrenament fizic i mintal rezervat iniial elevilor de sex feminin.
Ea ncuviin din cap.
Au supravieuit doar dou dintre colile strvechi: Bene Gesseritul i Ghilda Spaial.
Ghilda, pare-se, pune accentul mai ales pe matematicile pure. Funcia Bene Gesseritului este cu
totul alta.
Politica, rosti Paul.
Kull wahad! Exclam btrna.
O fulger din ochi pe Jessica.
Nu i-am spus nimic, Cuvioia-Ta.
Cucernica Maic se ntoarse iari spre Paul.
Ai ghicit fr s ai la ndemn prea multe indicii. Aa este. Politica. Prima coal
Bene Gesserit a fost ntemeiat de persoane care au ntrevzut necesitatea continuitii
problemelor umane. Persoanele acelea i-au dat seama c o asemenea continuitate nu poate exista
dect dac se separ specia uman de specia animal prin selecie artificial.
Pentru Paul, cuvintele Cucernicei Maici i pierdur brusc claritatea. Se simi rnit n ceea
ce mama lui numea instinctul su de dreptate. Nu pentru c btrna ar fi minit. Nu ncpea
ndoial, credea ce spune. Nu, era ceva mai adnc, ceva legat de elul cumplit.
Dar mama mi-a spus c multe surori Bene Gesserit nu-i cunosc ascendena, zise el.
Arhivele noastre pstreaz evidena tuturor liniilor genetice. Maic-ta tie c se trage
sau dintr-un neam Bene Gesserit, sau dintr-un neam acceptat de Bene Gesserit.
Atunci cum de nu tie cine-s prinii ei?
Unii au voie s tie Cei mai muli, nu. S-ar putea, de pild, s se fi urmrit
mperecherea ei cu o rud apropiat, pentru a se consolida dominanta unei anumite nsuiri
genetice. Avem multe motive.
Paul simi iari ofensa adus dreptii.
V asumai dreptul la o mulime de decizii, rosti el.

Cucernica Maic l intui cu privirea, ntrebndu-se: Am desluit cumva critic n glasul


lui?
Purtm o povar grea, zise.
Paul simi c ocul ncercrii se estompeaz cu repeziciune. i ainti privirea n ochii
btrnei i spuse:
Zici c s-ar putea s fiu Kwisatz Haderach. Ce-i asta? Un gom jabbar uman?
Paul! Interveni Jessica. Nu vorbi pe tonul sta cu
D-mi voie, Jessica, o ntrerupse btrna. Biete, ai auzit vreodat de drogul
Dreptvorbitoarelor?
E un narcotic care amplific puterea de a detecta neadevrul, rspunse Paul. Mi-a spus
mama.
Ai asistat vreodat la Transa Adevrului?
Paul cltin din cap.
Nu.
Drogul e periculos, dar confer ntr-adevr putere. Sub efectul drogului,
Dreptvorbitoarea poate s viziteze multe locuri din memoria ei din memoria trupului ei. Noi,
Dreptvorbitoarele, cunoatem multe dintre cile trecutului dar numai ci feminine. (n glasul
btrnei se strecur o und de mhnire.) Exist ns un loc n care nici o Dreptvorbitoare nu poate
s ajung. Locul acela ne respinge, ne ngrozete. Dar se spune c va veni ziua n care un brbat
i va descoperi, n binecuvntarea drogului ochiul interior. El va vedea ceea ce n-a vzut nc
niciuna dintre noi: ambele trecuturi cel masculin i cel feminin.
Pe brbatul acesta l numii Kwisatz Haderach?
Da. Kwisatz Haderach: cel care poate fi n mai multe locuri deodat. Muli brbai au
ncercat drogul foarte muli. Dar niciunul n-a reuit.
Au ncercat i au dat gre? Cu toii?
O, nu, murmur btrna, cltinnd din cap. Au ncercat i au murit.
Chapter 2
ncercarea de a-l nelege pe Muad'Dib fr a-i nelege dumanii de moarte, Harkonnenii,
este asemenea ncercrii de a afla Adevrul fr a cunoate Minciuna. Este ca ncercarea de a
vedea Lumina fr a ti ce-i ntunericul. Este cu neputin.
Fragment din Manualul lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
ERA O LUME, un glob sculptat, cufundat pe jumtate n umbr, rotindu-se sub loviturile
domoale ale unei mini obeze, cu degetele ncrcate de inele scnteietoare. Globul se nvrtea pe
un suport variabil, lng unul din pereii lipsii de ferestre ai ncperii. Ceilali perei erau un
mozaic multicolor de suluri, bobine, benzi i filme. Lumina venea de la cteva globuri aurii care
pluteau n cmpuri mobile de suspensie gravitaional.
n centrul camerei trona o mas de lucru elipsoidal, acoperit cu o plac trandafirie din
lemn de elacca pietrificat. n jurul mesei erau ornduite mai multe scaune veriforme cu suspensie,
dintre care dou ocupate. ntr-unul edea un tnr negricios de vreo aisprezece ani, cu fa
rotund i ochi apatici. n cellalt, un brbat subiratic, mic de statur, cu trsturi efeminate.
Amndoi aveau privirile aintite ctre glob i omul care l rotea din umbr.
Un rs nfundat rsun dintr-acolo. Apoi o voce de bas:
Iat-o, Piter: cea mai mare capcan de oameni din cte a cunoscut istoria. Iar Ducele e
gata s se vre de bunvoie n flcile ei. Ce zici? Nu-i asta o realizare magnific a Baronului
Vladimir Harkonnen?
Fr-ndoial, Baroane, ncuviin brbatul. Avea o voce de tenor, cu inflexiuni dulci,
muzicale.

Mna masiv se ls asupra globului, puse capt rotaiei. Acum, cei din camer putur s
contemple suprafaa nemicat, putur s-i dea seama c aveau n fa unul din obiectele hrzite
doar colecionarilor bogai sau guvernatorilor planetari ai Imperiului. Globul purta pecetea
artizanilor imperiali. Meridianele i paralelele erau marcate cu srm de platin, subire ca firul
de pr. Calotele polare erau ncrustaii vaporoase de diamante cu strlucire lptoas.
Mna buhit se mic, trasnd detaliile suprafeei.
V invit s privii cu atenie, hurui vocea de bas. Uit-te bine, Piter i tu la fel, iubitul
meu Feyd-Rautha. ntre aizeci de grade latitudine nordic i aptezeci de grade latitudine sudic,
doar aceste ondulaii superbe. Culoarea lor nu v duce cu gndul la caramelele cele mai dulci?
Nicieri nici un pic de albastru. Nicieri lacuri sau ruri sau mri. i aceste drglae calote
polare Att de micue! Cine n-ar recunoate dintr-o privire lumea asta? Arrakis! O lume fr
seamn. i locul ideal pentru o victorie fr seamn.
Un zmbet flutur pe buzele lui Piter.
i cnd te gndeti, Baroane, c mpratul Padiah consider c i-a dat Ducelui planeta,
cu mirodenia ta cu tot. Uimitor!
Asta-i o afirmaie absurd, hurui Baronul, pe care-ai fcut-o numai ca s-l zpceti pe
tnrul Feyd-Rautha. Dar pe nepotul meu nu-i nevoie s-l induci n eroare.
Tnrul cu ochi apatici se foi n scaun, netezi o cut a colantului negru n care era
mbrcat. i ndrept brusc poziia, cnd n ua din spatele su se auzi o btaie discret.
Piter se smulse din scaunul lui, travers odaia i crp ua doar ct s ia cilindrul unui
mesaj, apoi o nchise, desfur sulul i-l parcurse lacom cu privirea. Ls s-i scape un chicot,
nc unul.
Ei? l interpel Baronul.
Neghiobul ne-a trimis rspuns, Baroane!
Parc a scpat vreodat un Atreides prilejul de a se grozvi! Exclam Baronul. Ce
zice?
E cam necuviincios, Baroane. i se adreseaz cu Harkonnen. Nici Sire i drag
Vere, nici titlu, nimic.
Harkonnen e un nume frumos, mri Baronul, iar glasul i trd nerbdarea. i ce
spune drguul de Leto?
Spune aa: Refuz propunerea de ntrevedere pe care mi-ai transmis-o. i cunosc prea
bine perfidia, dup cum i-o cunoate toat lumea.
Att?
Mai zice: Arta kanlynului are nc admiratori pe cuprinsul Imperiului. i semneaz:
Ducele Leto de Arrakis. (Piter izbucni n rs.) De Arrakis! Ei, nu! Asta-i prea de tot!
nceteaz, se rsti Baronul i rsul celuilalt amui brusc, ca un contact ntrerupt. Kanly,
va s zic! Cu alte cuvinte, vendet! i folosete termenul sta arhaic, cu o tradiie att de bogat,
ca s-mi dea de neles c nu-i de glum.
Ai fcut gestul pcii, spuse Piter. Formele au fost respectate.
Vorbeti mult prea mult pentru un mentat*, Piter, observ Baronul. i gndi: Va trebui
s m descotorosesc de el ct de curnd. Aproape c nu mai e bun de nimic. i privi lung
mentatul-asasin, zbovind asupra amnuntului pe care oricine l remarca numaidect: ochii
fante nguste, complet albastre. Ochi fr pic de alb.
*Oameni educai i antrenai pentru dobndirea i dezvoltarea unei logici desvrite.
Un rnjet scurt schimonosi chipul lui Piter. O clip, faa lui pru o masc. Cu dou guri
n locul ochilor.

Dar Baroane! N-a existat nicicnd revan mai frumoas. O capodoper n materie
de trdare: s-l obligi pe Leto s lase Caladanul pentru Dune ba nc fr nici o ans de
scpare, dat fiind porunca mpratului. Ce fest!
Ai un adevrat flux verbal, Piter, rosti cu voce glacial baronul.
Pentru c-s fericit, Baroane. n timp ce pe tine te cam roade invidia.
Piter!
Ah, Baroane! Nu e regretabil c n-ai reuit s ticluieti de unul singur stratagema asta
ncnttoare?
ntr-o bun zi, am s pun s te strng de gt, Piter.
Sunt sigur, Baroane. n fine! Dar nici o fapt bun nu-i zadarnic, aa-i?
Ai luat cumva semuta* sau verit, Piter?
* Derivat narcotic secundar obinut din arderea lemnului elocca.
Pe Baronul nostru l mir adevrul spus fr team, observ Piter. Faa i se transform
n caricatura unei mti ncruntate. Aha! Numai c vezi tu, Baroane, eu sunt mentat, aa c am s
tiu cnd i vei trimite clul. Atta timp ct i mai sunt de folos, vei atepta. N-ar fi economic s
acionezi prematur i pn una-alta mai pot face cte ceva. tiu c Dune te-a nvat un lucru
nelept: s nu iroseti. N-am dreptate, Baroane?
Baronul continu s-l fixeze n tcere.
Feyd-Rautha se agit n scaun. Dobitocii tia i ciondneala lor! Gndi. Unchiu-meu nu-i
n stare s discute cu mentatul fr s se ia la har. Ce i-or fi nchipuind? C n-am alt treab
dect s-i ascult cum se cioroviesc?
Feyd, spuse baronul. Cnd te-am poftit aici i-am spus s-asculi i s nvei. nvei?
Da, unchiule, rspunse Feyd-Rautha cu voce slugarnic.
Uneori nu tiu ce s cred despre Piter, zise Baronul. Eu provoc suferin numai din
necesitate, pe cnd el a putea s jur c-o face din pur plcere. n ceea ce m privete, mi-e
mil de srmanul Duce Leto. Curnd o s-l loveasc i doctorul Yueh i s-a zis cu Atreizii!
Sunt sigur c Leto i va da seama cine l-a manevrat pe medicul trdtor iar asta va fi lovitura
de graie.
Atunci de ce nu i-ai cerut doctorului s-i vre un kindjal* ntre coaste? ntreb Piter.
Zici c i-e mil, dar
* Sabie scurt, iama uor ncovoiat are dou tiuri.
Ducele trebuie s fie contient n momentul n care-i voi pecetlui soarta, l ntrerupse
Baronul. Trebuie s afle i celelalte Case Mari. Asta o s le mai taie elanul. Iar eu o s am loc ca
s m pot mica mai n voie. Necesitatea-i evident, dar aceasta nu nseamn c-mi face plcere.
Ca s te poi mica mai n voie, l persifl Piter. mpratul e i-aa cu ochii pe tine,
Baroane. Te miti i-aa cu prea mult cutezan. ntr-o zi ai s te trezeti chiar aici, pe Giedi
Prim, c-o legiune imperial de sardaukari i-atunci s-a zis i cu Baronul Vladimir Harkonnen!
Tare i-ar plcea s-apuci ziua aceea, nu-i aa, Piter? Ce te-ai mai bucura s vezi corpul
sardaukarilor prdndu-mi oraele i jefuindu-mi palatul! Nu-i las gura ap?
M mai ntrebi, Baroane? Rosti aproape n oapt Piter.
Ar fi trebuit s fii bashar de trupe, zise Baronul. Prea te ncnt sngele i suferina.
Poate c m-am pripit cu fgduiala przilor de pe Arrakis.
Piter fcu cinci pai curios de mruni, se opri exact n spatele lui Feyd-Rautha. Atmosfera
din ncpere deveni brusc ncordat i tnrul i ncrunt nelinitit sprncenele, rsucindu-i
capul spre Piter.
S nu te joci cu Piter, Baroane, mri mentatul. Mi-ai promis-o pe doamna Jessica.
Mi-ai promis-o!

Pentru ce, Piter? ntreb Baronul. Pentru suferin?


Piter l privi fix, prelungind tcerea.
Feyd-Rautha i trase ntr-o parte scaunul.
Unchiule, mai ai nevoie de mine? Ai spus c
Iubitul meu Feyd-Rautha se impacienteaz, observ Baronul. Se mic n umbr, n
preajma globului. Rbdare, Feyd. Apoi se adres iari mentatului:
Dar micul Duce, drag Piter? Ce-ai de spus despre copil? Despre Paul?
Capcana i-l va pune pe tav, Baroane, mormi Piter.
Nu asta te-am ntrebat. Dac nu m neal memoria, ai prevzut c vrjitoarea Bene
Gesserit i va face Ducelui o fiic. Te-ai nelat, nu-i aa, mentatule?
Nu m nel prea des, Baroane, se apr Piter i pentru prima dat vocea lui pru
temtoare. Recunoate-mi mcar meritul sta: nu m nel prea des. tii i tu c femeile din Bene
Gesserit nasc ndeobte fete. Chiar i consoarta mpratului a adus pe lume doar fiice.
Unchiule, interveni din nou Feyd-Rautha, ai spus s vin ca s aflu ceva important
pentru mine i
Grozav nepot am, se vit Baronul. Aspir la stpnirea baroniei mele, dar nu-i n stare
s se stpneasc nici mcar pe sine. (Se agit n spatele globului, umbr printre, umbre.) Afl,
Feyd-Rautha Harkonnen, c te-am chemat aici cu sperana de a-i oferi un dram de nelepciune.
L-ai urmrit pe bunul nostru mentat? Ai fi avut cte ceva de nvat din aceast discuie.
Dar, unchiule
Piter e un mentat deosebit de eficient, nu eti de-aceeai prere, Feyd?
Ba da, dar
Ah! ntocmai: dar! Dar consum prea mult mirodenie; o savureaz ca pe o dulcea.
Ia uite ce ochi are! Parc-ar fi un salahor arrakian. Daaa E eficient Piter, dar n acelai timp este
emotiv i predispus la ieiri ptimae. Eficient, dar supus greelii.
Mentatul vorbi cu voce joas, ursuz:
M-ai chemat ca s-mi subminezi eficiena prin critici, Baroane?
S-i subminez eficiena? Fii serios, Piter, doar m cunoti. Nu doresc dect ca nepotul
meu s constate limitele unui mentat.
Ai hotrt deja s m nlocuieti?
S te nlocuiesc? Cu cine s te nlocuiesc? Unde-a putea gsi un alt mentat cu viclenia
i veninul tu?
Acolo unde m-ai gsit i pe mine, Baroane.
Poate c n-ar strica s-o fac, spuse Baronul cu un aer meditativ. Pari cam instabil n
ultima vreme. i consumi o grmad de mirodenie.
Consideri c plcerile mele sunt prea costisitoare, Baroane? Ai ceva de obiectat n
privina asta?
Drag Piter, plcerile astea te in legat de mine. Cum a putea s obiectez? Nu vreau
dect ca nepotul meu s te observe i s trag unele concluzii.
Aadar, e vorba de o demonstraie, mri Piter. Ce trebuie s fac? S dansez? S-mi
etalez diferitele funcii spre edificarea eminentului Feyd-Rau
Exact. E vorba de o demonstraie. i-acum, ine-i gura.
Baronul se ntoarse spre Feyd-Rautha. i observ buzele groase, rsfrnte caracteristica
genetic a Harkonnenilor , arbornd un zmbet uor amuzat.
Acesta-i un mentat, Feyd, relu Baronul. A fost instruit i condiionat pentru a
ndeplini anumite funcii. A nu se omite ns faptul c mentatul este ambalat ntr-un corp uman. O

caren ct se poate de grav! Uneori chiar cred c strmoii notri aveau dreptate cu mainile lor
gnditoare
Nite jucrii, pe lng mine, bombni Piter. Chiar i tu, Baroane, ai putea s ntreci
mainile alea.
Poate, fcu Baronul. n sfrit (Inspir adnc, rgi. Apoi:) Piter, expune-i acum
nepotului meu liniile generale ale campaniei noastre mpotriva Casei Atreides. ndeplinete-i,
deci, te rog, rolul de mentat.
Baroane, te-am avertizat c nu e bine s mprteti asemenea informaii unei
persoane de vrsta lui. Observaiile mele
D-mi voie s hotrsc eu. i-am dat un ordin, mentatule! ndeplinete una dintre
diversele tale funcii.
Prea bine.
Piter i ndrept spatele i nepeni ntr-o stranie atitudine de demnitate ca i cum i-ar fi
pus alt masc, dar care de aceast dat i acoperea tot corpul.
Peste cteva zile standard, ncepu el, ntreaga cas a Ducelui Leto se va mbarca la
bordul unui transspaial al Ghildei cu destinaia Arrakis; mai exact, oraul Arrakeen, cu siguran
considerat preferabil reedinei noastre de la Carthag. Mentatul Ducelui, Thufir Hawat, va fi ajuns
pe bun dreptate la concluzia c Arrakeenul e mai uor de aprat.
Ciulete bine urechile, Feyd, interveni Baronul. Fii atent la toate planurile care sunt n
interiorul planurilor.
Feyd-Rautha ddu din cap, gndind: Aa mai merge. Btrnul monstru i d, n sfrit, n
vileag, secretele. Ceea ce-nseamn c vrea ntr-adevr, s-i fiu motenitor.
Exist mai multe posibiliti tangeniale, relu Piter. Am indicat faptul c ntreaga Cas
Atreides se va muta pe Arrakis. Cu toate astea, nu trebuie scpat din vedere nici posibilitatea ca
Ducele s se fi neles cu Ghilda s-l transporte ntr-un loc sigur, n afara Sistemului. Exist
precedente. n mprejurri asemntoare, unele Case s-au exilat, cu armamentul atomic al familiei
i cu scuturile, dincolo de limitele Imperiului.
Ducele e prea mndru ca s fac aa ceva, coment Baronul.
E o posibilitate, insist Piter. Oricum, pentru noi rezultatul final ar fi acelai.
Nu-i adevrat! Mugi Baronul. Vreau s moar i s-i piar tot neamul!
Asta-i i eventualitatea cea mai probabil. Exist unele activiti dup care se poate
recunoate dac o Cas intenioneaz s ia calea exilului. Ducele nu pare s acioneze n acest
sens.
Aa! Oft Baronul. Continu, Piter.
La Arrakeen, Ducele i familia lui vor ocupa Reedina, fosta locuin a Contelui
Fenring i a doamnei sale.
Ambasadorul pe lng contrabanditi, rse Baronul.
Poftim? Fcu Feyd-Rautha.
Unchiul tu a glumit, i explic Piter. L-a numit pe Contele Fenring ambasadorul pe
lng contrabanditi, fcnd aluzie la interesul mpratului pentru operaiile de contraband de
pe Arrakis.
Feyd-Rautha i privi nedumerit unchiul.
De ce?
Nu fi obtuz, Feyd! Se rsti Baronul. Cum ar putea fi altfel, atta vreme ct Ghilda
Spaial rmne efectiv n afara controlului imperial? Cum crezi c-ar mai putea s miune spionii
i asasinii?
Gura lui Feyd-Rautha schi un Aha! nerostit.

La Reedin, continu Piter, am pus la cale cteva diversiuni. Va avea loc i un atentat
la viaa motenitorului Atreides E posibil ca atentatul s reueasc.
Piter, mri Baronul, ai spus
Am spus c se pot produce accidente, zise Piter. Tentativa de asasinat trebuie s par
autentic.
Ah i biatul are un trup att de tnr, att de fraged! Rosti Baronul. Firete, virtual e i
mai periculos dect tatl mai ales dup tot ce a nvat de la vrjitoarea de maic-sa.
Blestemat femeie! Eh, n sfrit! Continu, te rog, Piter.
Hawat va intui c un agent de-al nostru s-a infiltrat printre ei. Suspectul cel mai
evident e doctorul Yueh, care-i ntr-adevr unealta noastr. Dar Hawat tie c doctorul e
absolvent al colii Suk i supus Condiionrii Imperiale cu alte cuvinte, un om destul de sigur
spre a-l sluji chiar pe mprat. Condiionarea Imperial se bucur de o ncredere oarb. Unii
susin chiar c nu poate fi anihilat dect cu preul vieii subiectului. i totui, aa cum a remarcat
cineva odat, cu o prghie potrivit poi urni din loc i o planet. Iar noi am gsit prghia potrivit
pentru a-l urni pe doctor.
Cum? ntreb Feyd-Rautha, brusc interesat. Subiectul i se prea fascinant. Toat lumea
tia c persoanele supuse Condiionrii Imperiale nu puteau fi corupte prin nici un mijloc.
Altdat, interveni Baronul. Spune mai departe Piter.
n locul lui Yueh, continu mentatul, vom scoate n calea lui Hawat un suspect mult
mai interesant. Planul nostru este extrem de ndrzne. Dar tocmai de aceea suntem siguri c
Hawat o va bnui pe ea.
Ea? Rosti mirat Feyd-Rautha.
Doamna Jessica n persoan, spuse Baronul.
Nu e sublim? Zise Piter. Problema o s-l preocupe n asemenea msur pe Hawat nct
i va afecta grav funciile de mentat. S-ar putea chiar s ncerce s-o ucid. (Se ncrunt, adaug:)
Dar nu cred c va izbuti.
i nici tu nu doreti asta, aa-i? l provoc Baronul.
Nu-mi distrage atenia, replic Piter. n timp ce Hawat va fi ocupat cu doamna Jessica,
l vom ncurca i mai mult, provocnd tulburri n cteva garnizoane i alte diversiuni similare,
care vor putea fi ns repede rezolvate. Ducele trebuie lsat s cread c a dobndit un oarecare
grad de securitate. Apoi, la momentul potrivit, i vom da de tire lui Yueh i, atacnd cu forele
noastre principale, vom vom
D-i drumul, spune-i tot, l ndemn Baronul.
Vom invada planeta, sprijinii de dou legiuni de sardaukari mbrcai n uniforme
Harkonnen.
Sardaukari! Tresri Feyd-Rautha. Vzu cu ochii minii imaginea fioroaselor trupe
imperiale ucigaii fr mil, soldaii fanatici ai mpratului Padiah.
Sper c-i dai seama ct ncredere i acord, Feyd, spuse Baronul. Dac o singur
oapt despre afacerea asta ar ajunge la urechile vreunei alte Case Mari, ntregul Landsraad s-ar
putea coaliza mpotriva Casei Imperiale i s-ar dezlnui haosul.
Punctul esenial e urmtorul, zise Piter. De vreme ce Casa Harkonnen este folosit
pentru a svri treburile murdare ale Imperiului, ea va beneficia n mod cert de avantaj. Un
avantaj periculos, desigur, dar care, manevrat cu precauie, i va aduce profituri mai mari dect
ale oricror alte Case din Imperiu.
Habar n-ai despre ce profituri e vorba, Feyd, spuse Baronul. Nici mcar nu i-ar putea
trece prin cap. Pentru nceput vom obine un directorat irevocabil n compania CHOAM.

Feyd-Rautha ddu din cap. Profiturile erau totul. Iar CHOAM era cheia profiturilor.
Fiecare Cas nobil scotea din sipeturile Companiei tot ce putea scoate pe durata unui directorat.
Directoratele CHOAM reprezentau adevrata msur a puterii politice din Imperiu, trecnd
dintr-o mn n alta, odat cu modificarea numrului de voturi obinute n Landsraad, la
concuren cu mpratul i cu susintorii acestuia.
S-ar putea, spuse Piter, ca Ducele Leto s ncerce s fug la neisprviii de fremeni de
la marginea deertului. Ori s ncerce s-i trimit doar familia spre acest adpost imaginar. Dar
aceast ui de salvare e blocat de unul din agenii Majestii Sale ecologul planetei. Poate-l
mai ii minte: Kynes.
Feyd i-l amintete, interveni Baronul. Spune mai departe.
Nu prea tii s te-abii, Baroane, remarc Piter.
Spune mai departe, i-am poruncit! Tun Baronul.
Piter ddu din umeri.
Dac totul va reui conform planului, spuse, n mai puin de un an standard Arrakisul
va deveni subfieful Casei Harkonnen. Unchiul tu va solicita o dispens. Planeta va fi condus de
agentul su personal.
Care va stoarce i mai multe profituri, rosti Feyd-Rautha.
Exact, ntri Baronul i gndi: Aa-i i drept. Noi suntem cei care-am colonizat
Arrakisul cu excepia celor ctorva venetici de fremeni care se ascund la periferia deertului
i-a prpdiilor de contrabanditi, care sunt prizonierii planetei, ntocmai ca i muncitorii
indigeni.
Iar Casele Mari vor ti c Baronul i-a distrus pe Atreizi, spuse Piter. Vor ti cu
siguran.
Vor ti, uier Baronul.
Ce-i mai frumos, adug Piter, este c va ti i Ducele. Adic tie de-acum, ntr-un fel.
Nu se poate s nu fi mirosit capcana.
tie, tie, mormi Baronul i n glasul lui rzbtu o not de mhnire. Dar n-are
ncotro Cu att mai ru pentru el!
Baronul prsi ungherul de lng globul Arrakisului. Ieind din umbr, silueta sa cpt
proporii imens, obez. Cu umflturi discrete sub faldurile robei ntunecate, n locurile unde
trupul mthlos era parial susinut de dispozitive de suspensie portabile, prinse n hamuri.
Cntrea aproape dou sute de kilograme standard, dar picioarele nu-i purtau mai mult de
cincizeci.
Mi-e foame! Mugi, mngindu-i cu degetele pline de inele buzele groase i privindu-l
pe Feyd-Rautha cu ochi necai n grsime. D porunc s ni se aduc ceva de mncare, dragul
meu. S gustm ceva nainte de culcare.
Chapter 3
Astfel grit-a Sfnta Alia-a-Cuitului: Cucernica Maic trebuie s mbine puterea de
seducie a unei curtezane cu mreia sublim a unei zeie virgine i s pstreze aceste atribute sub
tensiune att timp ct vor dinui forele tinereii sale. Cci, atunci cnd frumuseea i tinereea se
vor fi dus, va descoperi c locul intermediar, ocupat odinioar de tensiune, s-a preschimbat
ntr-un izvor de iretenie i de iscusin.
Fragment din Muad'Dib, comentarii de familie de prinesa Irulan
EI, JESSICA, ce-ai de spus n ceea ce te privete? ntreb Cucernica Maic.
Asfinea soarele la Castelul Caladan, n ziua ncercrii lui Paul. Cele dou femei erau
singure n salonul Jessici. Paul atepta alturi, ntre pereii izolai acustic ai Camerei de
Meditaie.

Jessica sttea n faa ferestrelor dinspre sud. Vedea i nu vedea culorile pe care amurgul le
aternuse peste lunc, peste ru. Auzi i nu auzi ntrebarea Cucernicei Maici. Se gndea la o alt
ncercare, petrecut cu muli ani n urm. Se gndea la fetia plpnd, cu prul de culoarea
bronzului, cu trupul chinuit de furtunile pubertii fetia care intrase n biroul Cucernicei Maici
Gaius Helen Mohiam, Proctor Superior al colii Bene Gesserit de pe Wallach IX. Jessica i privi
mna dreapt, ndoi degetele, amintindu-i durerea, spaima, furia.
Bietul Paul, opti ea.
Te-am ntrebat ceva, Jessica.
Tonul era rstit, poruncitor.
Cum? Oh Jessica se smulse din trecut, se ntoarse ctre Cucernica Maic, aezat cu
spatele la perete, ntre cele dou ferestre de la apus. Ce-ai vrea s spun?
Ce-a vrea s spui? Ce-a vrea s spui? Cri btrna i n vocea ei rzbtu o not
crud de batjocur.
Ei da, am nscut un fiu! Izbucni Jessica. Dar tia c mnia i fusese provocat cu bun
tiin.
i s-a poruncit s-i faci lui Atreides doar fiice.
Dar nsemna att de mult pentru el!
Iar tu, n trufia ta, i-ai nchipuit c-l vei zmisli pe Kwisatz Haderach!
Jessica i nl fruntea.
Am simit c ar fi cu putin.
Nu te-ai gndit dect la dorina Ducelui de a avea un fiu! Se rsti btrna. Dar dorinele
lui n-au nimic de-a face cu asta. Cstoria unei fiice Atreides cu un motenitor Harkonnen ar fi
astupat brea. Ai complicat lucrurile n mod iremediabil. Acum s-ar putea s pierdem ambele
filiaii.
Nu suntei infailibile, replic Jessica. nfrunt privirea aintit asupra ei.
Faptul e consumat, mormi n cele din urm btrna.
Am jurat c n-o s regret niciodat hotrrea, spuse Jessica.
Ct noblee! O zeflemisi Cucernica Maic. N-o s regrei! Vom vedea cnd se va
pune recompens pe capul tu i o s trebuiasc s fugi, hituit de toi cei dispui s vnd viaa
ta i viaa fiului tu.
Jessica pli.
Nu exist nici o alternativ?
Alternativ? O Bene Gesserit pune asemenea ntrebare?
Nu vreau s tiu dect ce vezi n viitor, graie puterilor tale.
n viitor vd ce-am vzut n trecut. Cunoti foarte bine problemele noastre, Jessica.
Rasa tie c e vremelnic i se teme de stagnarea ereditii sale. Are n snge pornirea de a-i
amesteca haotic liniile genetice. Imperiul, Compania CHOAM i Casele Mari nu sunt dect
rmiele unor epave trte de furia torentului.
CHOAM-ul, murmur Jessica. mi nchipui c s-a i hotrt cum vor rempri przile
de pe Arrakis.
Ce altceva este CHOAM-ul dect girueta vremurilor n care trim? mpratul i
partizanii lui controleaz n clipa de fa 59,65 la sut din voturile Consiliului de administraie al
Companiei. Nu ncape ndoial c adulmec profituri i, cum le adulmec i alii, puterea lor
asupra voturilor va crete. Aa se face istoria, fata mea.
Exact asta-mi trebuie mie acum. O prelegere de istorie!
Nu fi sarcastic, fetio! tii la fel de bine ca i mine ce fore ne nconjoar. Civilizaia
noastr are trei puncte de sprijin: Curtea Imperial n opoziie cu Federaia Caselor Mari ale

Landsraadului i, ntre ele, Ghilda i monopolul ei blestemat n transporturile interstelare. n


politic, trepiedul este cea mai instabil structur. Iar sistemul comercial de tip feudal, care
ntoarce spatele oricrei tiine i complic absolut totul, nu face altceva dect s nruteasc
situaia. Jessica rosti cu amrciune:
Epave trte de furia torentului ca Ducele Leto i fiul su i
Oh, f bine i taci, fato! tiai prea bine, cnd ai intrat n jocul sta, c va trebui s
dansezi pe srm.
Sunt Bene Gesserit. Exist doar pentru a servi.
Adevrat. i tot ce mai putem spera acum este s mpiedicm izbucnirea unei
conflagraii generale, ca s salvm ce se mai poate salva din liniile de snge eseniale.
Jessica nchise ochii i simi apsarea lacrimilor sub pleoape. i nbui zbuciumul
luntric i tremurul muchilor, se lupt cu respiraia agitat, cu pulsul care nnebunise, cu
transpiraia din palme.
O s-mi pltesc greeala, spuse.
i fiul tu va plti mpreun cu tine!
O s-l ocrotesc ct voi putea mai bine.
O s-l ocroteti! O apostrof btrna. Parc n-ai ti ce riti cu asta! Ocrotete-i prea
mult fiul, Jessica i nu va avea niciodat destul putere s-i mplineasc destinul oricare-ar fi
el!
Jessica se ntoarse. Dincolo de fereastr se lsa ntunericul.
E chiar aa de groaznic planeta aceea, Arrakis? ntreb.
Este, dar nu cu totul. Missionaria Protectiva a fost acolo i a mai mblnzit puin
lucrurile. (Cucernica Maic se ridic i netezi o cut a vemntului negru.) Cheam biatul.
Curnd trebuie s plec.
Trebuie?
Vocea btrnei se nmuie:
Jessica, fata mea, a vrea s pot trece n locul tu i s te scap de chin. Dar fiecare din
noi trebuie s-i urmeze propria cale.
tiu.
Mi-eti la fel de drag ca oricare din fiicele mele, ns nu mi-e ngduit s-mi
nesocotesc datoria.
neleg E necesar.
Ce-ai fcut tu, Jessica i pentru ce-ai fcut-o tim amndou. Dar buntatea m
oblig s-i spun c exist puine anse ca biatul tu s devin Totalitatea Bene Gesserit. S nu-i
faci prea multe sperane.
Jessica i smuci capul, scuturnd lacrimile din colurile ochilor. Era un gest de mnie.
M faci s m simt iari fetia de odinioar rspunznd la prima ei lecie. (ngn
anevoie:) Oamenii nu trebuie s se supun niciodat animalelor. (i nbui un hohot de plns
i adug cu voce abia auzit:) Am fost att de singur
Ar trebui s fie i asta o ncercare, spuse btrna. Oamenii sunt aproape ntotdeauna
singuri. Acum, cheam-i biatul. A trit o zi lung i nspimnttoare. Dar a avut timp s
reflecteze i s-i aminteasc i trebuie s-i mai pun cteva ntrebri n legtur cu visele lui.
Jessica ddu din cap, se duse la ua Camerei de Meditaie i o deschise.
Paul, vino, te rog.
Biatul iei cu ndrtnic ncetineal. i privi mama ca pe o strin. Apoi se uit cu ochi
bnuitori la Cucernica Maic i nclin uor capul, ca i cnd ar fi salutat un egal. n spate, o auzi
pe Jessica nchiznd ua.

Tinere, zise btrna, s revenim la problema aceea a viselor.


Ce vrei s tii?
Visezi n fiecare noapte?
Nu-ntotdeauna vise demne de reinut. mi amintesc toate visele, dar numai unele
merit s fie memorate.
Cum de tii s le deosebeti?
tiu.
Btrna i arunc o privire Jessici, apoi se ntoarse din nou spre Paul.
Ce-ai visat noaptea trecut? Ceva demn de reinut?
Da. (Paul nchise ochii.) Am visat o cavern i ap Eram cu o fat foarte slab,
cu ochi mari. Ochi cu totul albatri, fr alb. i vorbeam despre tine. i povesteam despre vizita
Cucernicei Maici la Castelul Caladan.
Paul deschise ochii.
i ceea ce-i povesteai acelei fete ciudate, n legtur cu mine, s-a ntmplat cumva
astzi?
Paul se gndi o clip.
Da. i spuneam fetei c ai venit i m-ai nsemnat cu pecetea straniului.
Pecetea straniului, opti btrna. Din nou, o sget cu privirea pe Jessica, nainte de a i
se adresa lui Paul: Acum, rspunde-mi cu toat sinceritatea, Paul. Visezi deseori lucruri care, pe
urm, se petrec i n realitate ntocmai cum le-ai visat?
Da. Iar pe fata aceea am mai visat-o i nainte.
Ah! O cunoti?
O s-o cunosc.
Vorbete-mi despre ea.
Paul nchise iar ochii.
Stm ntr-un fel de firid, nconjurai de stnci. Se las noaptea, dar nc-i zduf i
printre stnci vd petice de nisip. Ateptm ceva Trebuie s m ntlnesc cu nite oameni.
Fata se teme, dar ncearc s-i ascund teama, iar eu sunt tulburat. i ea spune: Povestete-mi
despre apele de pe lumea ta de batin, Usul. (Paul deschise ochii.) Nu-i ciudat? Eu m-am nscut
pe Caladan. N-am auzit niciodat de vreo planet numit Usul.
Se mai ntmpl i altceva n vis? ntreb Jessica.
Da, rspunse Paul. Tcu un moment, apoi: Poate c mie mi spunea Usul. Abia acum
m-am gndit la asta. (nchise ochii.) M roag s-i povestesc despre apele de aici. Eu o prind de
mn i-i spun c o s-i recit un poem. I-l recit, dar trebuie s-i explic cuvinte pe care nu
le-nelege plaj, brizani, alge, pescrui
Ce poem? ntreb Cucernica Maic.
Paul deschise ochii.
Una din elegiile lui Gumey Halleck.
n spatele lui, Jessica ncepu s recite: Mi-aduc aminte de fumul srat al unui foc de pe
plaj i de-a pinilor umbr; deas, curat Solid.
Pescrui pe culmea falezei, pete albe pe verde
i printre pini, o pal de vnt vine s legene umbra; aripi ntind pescruii, se-nal i
cerul rsun de iptul lor.
Apoi aud vntul nfiornd plaja i-aud brizanii
i vd focul nostru algele prefcndu-le-n scrum.
Da, ncuviin Paul. Acesta-i poemul.
Btrna l privi lung, apoi spuse:

Tinere, ca Proctor Bene Gesserit l caut pe Kwisatz Haderach, brbatul care-ar putea cu
adevrat s fie ca noi. Maic-ta vede n tine posibilitatea aceasta, dar ea vede cu ochii mamei.
Posibilitatea o vd i eu, ns nimic mai mult.
Tcu i Paul nelese c-i atepta replica. Nu spuse nimic.
Cum doreti, rosti ea dup o clip. Exist n tine abisuri; de asta nu m-ndoiesc.
Pot pleca? ntreb el.
Nu te intereseaz ce i-ar putea spune Cucernica Maic despre Kwisatz Haderach? I se
adres Jessica.
A spus c toi cei care-au ncercat au murit.
Dar te-a putea ajuta dndu-i cteva indicii ca s nelegi de ce n-au izbutit, spuse
Cucernica Maic.
Indicii! Gndi Paul. De fapt, nu tie nimic.
M rog, d-mi indiciile.
i du-te naibii, nu? (Btrna zmbi strmb, transformndu-i chipul ntr-un pienjeni
de riduri.) Prea bine: Stpn e cel ce se pleac.
Paul rmase uimit; i vorbea despre lucruri att de elementare ca tensiunea din
semnificaie? i nchipuia c mama nu-l nvase nimic?
Care-i indiciul? ntreb.
Nu ne aflm aici ca s ne jucm cu vorbele sau s comentm sensul lor, rspunse
Cucernica Maic. Salcia se pleac n btaia vntului, prosper i d natere altor slcii, pn ce
numrul lor va nla un zid n calea vntului. Acesta e elul salciei.
Paul o privi lung. Spusese el i cuvntul ptrunsese adnc n el, distilnd iari gndul
acelui el cumplit. l cuprinse deodat furia pe btrna din faa lui. Zgripuroaica asta ncrezut,
care debita platitudini!
Zici c s-ar putea s fiu acel Kwisatz Haderach, spuse el. Vorbeti despre mine, dar
nc n-ai spus nimic despre ce-am putea face ca s-l ajutm pe tata. Te-am auzit vorbindu-i
mamei. Vorbeti de parc tata ar fi mort. Tatl meu n-a murit!
Dac s-ar fi putut face ceva pentru el, am fi fcut-o, murmur btrna. Pe tine poate c
vom reui s te salvm. Nu-i sigur, dar e posibil. Pentru tatl tu nu se mai poate face nimic.
Cnd vei fi nvat s admii faptul acesta i vei fi nsuit o adevrat lecie Bene Gesserit.
Paul remarc ocul pe care cuvintele l produser asupra mamei sale. O fulger din ochi
pe btrn. Cum de putea vorbi astfel despre tatl su? Cum de putea fi att de sigur? Sufletul i
clocotea de revolt.
Cucernica Maic se ntoarse spre Jessica.
L-ai nvat Metoda. Am vzut semnele. i eu a fi fcut la fel dac-a fi fost n locul
tu. Mai duc-se naibii Regulamentul!
Jessica ddu din cap.
Dar acum te avertizez, relu btrna. Treci peste ordinea obinuit a etapelor de
antrenare. Pentru propria lui siguran, nva-l Glasul. A prins deja cte ceva, dar tim amndou
ct de mult i mai trebuie i ct de repede. (Se apropie de Paul, l intui cu privirea.) La
revedere, tinere om. Sper s reueti. Iar de nu noi tot vom izbuti pn la urm.
Se ntoarse pentru ultima dat ctre Jessica i amndou schimbar o privire cu neles.
Apoi Cucernica Maic prsi ncperea, n fonetul aspru al robei, fr a mai privi napoi. i i
alungase din gnd pe cei rmai nuntru.
Dar Jessica apucase s vad lacrimile de pe obrajii zbrcii. Iar lacrimile acelea erau mai
nelinititoare dect toate cuvintele, dect toate semnele pe care le schimbaser n acea zi.
Chapter 4

Ai citit c Muad'Dib nu avea, pe Caladan, tovari de joac de vrsta lui. Pericolele erau
mult prea mari. Dar Muad'Dib avea minunai nvtori i prieteni. Aa era Gumey Halleck,
soldatul-trubadur, ale crui balade le vei cnta pe msur ce vei citi din aceast carte. Aa era
Thufir Hawat, btrnul mentat i Maestru Asasin, care bga spaima pn i n inima mpratului
Padiah. Aa erau Duncan Idaho, Maestrul Spadasin din Casa Ginaz, doctorul Wellington Yueh,
un nume ptat de trdare, dar strlucitor prin tiin, doamna Jessica, ce-i educa fiul dup
Metoda Bene Gesserit i, desigur, Ducele Leto, ale crui virtui paterne au fost mult timp
ignorate.
Fragment din Istoria copilului Muad'Dib de prinesa Irulan.
THUFIR HAWAT se strecur n sala de exerciiu i nchise fr zgomot ua. Cteva clipe
rmase nemicat. Se simea btrn, obosit, btut de furtuni. l durea iari piciorul stng, rnit pe
vremuri, n serviciul btrnului Duce.
Trei generaii Atreides, gndi.
La captul cellalt al spaioasei ncperi scldate n lumina puternic a soarelui de amiaz,
ce ptrundea prin luminatorul din tavan, l vzu pe biat, aezat cu spatele la u, absorbit de
hrtiile i de hrile mprtiate pe masa de lucru.
De cte ori s-i mai repet s nu stea niciodat cu spatele la o u?
Hawat tui ncetior. Paul rmase aplecat deasupra mesei.
Un nor trecu prin faa soarelui. Hawat tui nc o dat.
Paul i ndrept spatele i spuse, fr s se ntoarc:
tiu. Stau cu spatele la u.
nbuindu-i zmbetul, Hawat travers ncet camera.
Paul nu-i ridic privirea dect n clipa n care btrnul se opri la colul mesei. Pe chipul
oache i brzdat de riduri al mentatului, ochii scnteiau ageri.
i-am auzit paii pe coridor, zise Paul. Te-am auzit i cnd ai deschis ua.
Zgomotele pe care le produc eu pot fi imitate.
A recunoate deosebirea.
E-n stare, gndi Hawat. Cu siguran c vrjitoarea de maic-sa i d nvturi dintre cele
mai tainice. M-ntreb ce prere are despre treaba asta preioasa ei coal? Poate c tocmai de
aceea o vor fi trimis pe btrna inspectoare; ca s-o aduc la ordine pe scumpa noastr doamn
Jessica.
Hawat i trase un scaun de partea cealalt a mesei, se aez cu faa la Paul i la u. Fcu
lucrul acesta cu vdite intenii demonstrative, apoi se ls pe spate i-i plimb privirea prin
ncpere. Sala i se pru deodat bizar, strin. Cea mai mare parte a mobilierului fusese deja
expediat pe Arrakis. Mai rmseser puine lucruri: o mas de antrenament, o oglind pentru
exerciii de scrim, cu prismele de cristal imobile i, alturi, manechinul peticit i umflat,
asemeni unui strvechi pedestra tbcit i mutilat n rzboaie.
Ca mine, gndi Hawat.
Thufir, la ce te gndeti? ntreb Paul.
Hawat l privi.
M gndeam c n curnd vom prsi locul acesta i, probabil, nu-l vom mai revedea
niciodat.
De-asta eti trist?
Trist? Nu, ar fi absurd! Trist este s te despari de prieteni. Un domiciliu e doar un
domiciliu. (Arunc o privire spre hrile de pe mas.) Iar Arrakisul nu-i dect un alt domiciliu.
Te-a trimis tata s vezi n ce ape m scald?
Hawat se ncrunt perspicacitatea biatului nu contenea s-l uimeasc. Ddu din cap.

tiu c ai fi preferat s vin el nsui, dar cred c-i dai seama ct e de ocupat. Va veni
ceva mai trziu.
Citeam despre furtunile de pe Arrakis.
Furtunile Aha!
Par destul de urte.
Urte? Puin spus. Furtunile acelea se dezvolt pe cte ase-apte mii de kilometri de
es i se strnesc din te miri ce fora Coriolis, alte furtuni, orice le poate oferi un gram de
energie. Ating viteze de apte sute de kilometri pe or i car cu ele tot ce gsesc n cale: nisip,
praf, totul. Rod carnea de pe oase i prefac oasele-n pulbere.
De ce nu exist control meteorologic?
Arrakisul ridic probleme deosebite. Preurile sunt extrem de mari, este nevoie de
ntreinere i multe altele. Ghilda pretinde o sum exorbitant pentru controlul prin satelit iar
Casa tatlui tu nu-i dintre cele mai avute, biete. tii asta.
Fremeni * ai vzut vreodat?
* Locuitori ai deerturilor de pe Arrakis.
i zboar gndurile de colo-colo, astzi, gndi Hawat.
Probabil c-am vzut, rspunse. Nu se deosebesc prea mult de locuitorii din grabene i
doline. Poart cu toii mantii lungi, largi. Iar cnd se afl n loc nchis, put la fel i unii i alii.
Din cauza mbrcminii de corp a aa-ziselor distraie , care recupereaz i regenereaz apa
din organism.
Paul i simi dintr-o dat cerul gurii uscat i-i aminti un vis n care suferea de sete.
nghii. Gndul c lipsa apei i silea pe oameni s-i recicleze umiditatea din corp l fcu s se
nfioare.
Apa e preioas acolo, opti el.
Hawat ddu din cap, gndind: Cred c am reuit s-l fac s neleag primejdiile i
ostilitatea planetei. Ar fi o nebunie s ne ducem acolo fr s avem tot timpul n minte vrjmia
lumii aceleia.
Paul i ridic privirea ctre tavan. Observ c afar ncepuse s plou. Vzu picturile
mari care izbeau metasticla cenuie a luminatorului.
Ap, rosti.
Ai s nvei s preuieti apa, spuse Hawat. Chiar dac tu, fiul Ducelui, n-o s-i simi
niciodat lipsa, vei vedea peste tot n jurul tu obsesia setei.
Paul i umezi buzele cu vrful limbii. Gndurile i se ntoarser cu o sptmn n urm,
la ziua n care fusese pus la ncercare de Cucernica Maic. i ea i vorbise despre ravagiile lipsei
de ap.
O s cunoti Cmpiile Funebre, spusese ea. O s cunoti pustiurile prjolite, deertul n
care nu rezist dect mirodenia i viermii nisipurilor. Ochii ti or s-i ntunece culoarea ca s
poat suporta vpaia soarelui. O gaur ferit de vnt i ascuns vederii va fi un adpost. Va trebui
s mergi purtat de propriile tale picioare fr topter, fr main, fr animal care s te care n
spate.
Paul fusese impresionat mai degrab de tonul ei psalmodiat i vibrant dect de vorbele
pe care le rostea.
Lumea Arrakisului spusese ea khala, e mpria pustiului. Lunile i vor fi prietene,
soarele duman.
Paul o simise pe mama sa prsindu-i locul de la u, venind lng el. Jessica o privise
pe Cucernica Maic i ntrebase: Nu vezi nici o speran, Cuvioia-Ta? Pentru taic-su, nu.
Apoi btrna i fcuse semn Jessici s tac i i coborse privirea spre Paul. S nu uii

niciodat ce-am s-i spun acum, biete: o lume se sprijin pe patru lucruri Ridicase patru
degete noduroase. nvtura celor nelepi, dreptatea celor mari, rugciunile celor credincioi i
drzenia celor bravi. Dar toate astea nu nseamn nimic i strnsese degetele pumn i
ncheiase:fr un conductor care cunoate arta guvernrii. Aceasta s fie tiina ta!
Trecuse o sptmn de la vizita Cucernicei Maici. Dar cuvintele pe care le pronunase i
vdeau abia n clipa asta ntregul neles. Acum, stnd n sala de exerciiu, alturi de Thufir
Hawat, Paul simi muctura adnc a fricii. i ridic privirea. Mentatul l scruta ncruntat.
Ce visai adineaori?
Ai cunoscut-o pe Cucernica Maic?
Vrjitoarea de Dreptvorbitoare de la Curtea Imperial? (Un interes brusc anim ochii
lui Hawat.) Am cunoscut-o.
Ea
Paul se poticni. i ddu seama c nu-i putea destinui lui Hawat ncercarea la care fusese
supus. Inhibiiile aveau rdcini adnci.
Ei? Ce-a fcut?
Paul inspir adnc, de dou ori.
A spus un lucru. (nchise ochii, redetept cuvintele i, cnd vorbi, glasul lui
mprumut fr voie ceva din tonul btrnei:) Tu, Paul Atreides, cobortor din regi, fiu de Duce,
trebuie s nvei s conduci. E un lucru pe care nu l-a fcut niciunul dintre strmoii ti. (Paul
deschise ochii.) Vorbele ei m-au nfuriat. I-am spus c tatl meu guverneaz o planet. Mi-a
rspuns: E pe cale s-o piard. Atunci i-am spus c tata va primi o planet i mai bogat. A
rspuns: O va pierde i pe aceea. Am vrut s fug la el, s-l avertizez, dar ea a zis c fusese deja
avertizat de tine, de mama, de muli alii.
E drept, murmur Hawat.
Atunci, de ce plecm?
Pentru c aa a poruncit mpratul. i pentru c, n pofida celor spuse de-o vrjitoare
i-o spioan, exist nc sperane. Ce altceva a mai perorat fntna aceea strveche de
nelepciune?
Paul i privi pumnul minii drepte, ncletat sub tblia mesei. ncet, sili muchii s se
destind. Btrna parc mi-a fcut farmece. S fie cu putin?
M-a ntrebat dac tiu ce-nseamn a conduce. I-am rspuns c nseamn a comanda.
Atunci a zis c va trebui s m dezbar de multe nvturi greite.
Aici a nimerit-o destul de bine, observ n sinea lui mentatul. i fcu semn lui Paul s
continue.
A mai spus c un conductor trebuie s nvee s conving, nu s constrng. C
trebuie s dureze cea mai cald vatr, ca s atrag oamenii cei mai buni.
Cum i-o fi-nchipuind c a atras tatl tu oameni ca Duncan i Gumey?
Paul ridic din umeri.
Pe urm a zis c un bun conductor trebuie s nvee limba lumii sale, pentru c fiecare
lume are limba ei. Am ntrebat-o dac pe Arrakis nu se vorbete galach, dar ea a spus c nu la
asta s-a referit, ci la limba pietrelor i-a vieuitoarelor, limba pe care n-o aud numai urechile. Eu
am spus c asta-i ceea ce doctorul Yueh numete Misterul Vieii. Hawat rse scurt.
i ea cum a reacionat?
Cred c i-a ieit din srite. A spus c misterul vieii nu e o problem ce se cere
rezolvat, ci o realitate care trebuie trit. Atunci i-am citat Prima Lege a mentatului: Nici un
proces nu poate fi neles dac e ntrerupt. nelegerea trebuie s nsoeasc desfurarea

procesului, trebuie s se contopeasc i s se desfoare odat cu el. Mi s-a prut c rspunsul a


satisfcut-o.
Parc i-a mai venit inima la loc, gndi Hawat. Dar e clar c zgripuroaica l-a speriat. De
ce-o fi fcut asta?
Thufir, Arrakisul e chiar aa ru pe ct spunea ea?
Nimic n-ar putea fi chiar aa ru, rspunse Hawat i se sili s zmbeasc. Uite de
pild, fremenii, locuitorii proscrii ai deertului. Dup o prim i rapid analiz, i pot spune c
sunt cu mult mai muli dect i nchipuie Imperiul. Locuiesc oameni acolo, biete! O mulime de
oameni (Ridic un deget lung i subire la nlimea ochilor). i oamenii aceia i ursc de
moarte pe Harkonneni. Dar nu cumva s sufli vreun cuvnt n legtur cu asta. Acum i vorbete
consilierul tatlui tu.
Tata mi-a povestit odat despre Salusa Secundus. Nu crezi, Thufir, c se aseamn
mult cu Arrakisul? Poate nu sub cele mai rele aspecte, dar se aseamn.
Nu cunoatem nimic despre Salusa Secundus, n clipa de fa. tim doar, ntr-o
oarecare msur, cum era cu mult timp n urm Dar din cte tim, da, ai dreptate.
Fremenii vor fi de partea noastr?
E o posibilitate. (Hawat se ridic.) Astzi plec pe Arrakis. Pn ne vom revedea, s ai
grij de tine. Mcar ca s-i faci pe plac unui moneag care se mndrete cu tine. Bine?
Vino-ncoace i aeaz-te cu faa ia u, ca un biat de treab. Nu pentru c te-ar pate vreo
primejdie n castelul acesta, dar trebuie s te obinuieti aa.
Paul se scul i ddu ocol mesei.
Pleci azi, deci?
Azi. Iar voi, mine. Data viitoare ne vom ntlni pe pmntul noii tale patrii. (Hawat
strnse bicepsul drept al lui Paul i adug:) Braul cuitului. S-l ii mereu pregtit, auzi? i
scutul la intensitatea maxim.
Desclet degetele, btu uor cu palma umrul lui Paul, se ntoarse i se ndrept cu pai
grbii ctre u.
Thufir!
Hawat se opri n prag i privi napoi.
S nu stai cu spatele la vreo u.
Un surs lumin faa ridat.
N-am s-o fac, biete. Fii sigur c n-am s-o fac.
Apoi iei, nchiznd uor ua n urma lui.
Paul se aez pe scaunul lsat liber de Hawat, aranj hrtiile de pe mas. nc o zi, gndi.
i plimb ochii prin ncpere. Plecm. Gndul plecrii i se pru deodat mai real ca oricnd. i
aminti un alt lucru pe care l spusese btrna: c o lume este suma multor elemente oamenii,
solul, vieuitoarele, lunile, mareele, sorii , suma necunoscut care se numete natur; un termen
vag, complet lipsit de semnificaia prezentului. Dar ce nseamn prezentul? Se ntreb.
Ua se deschise brusc i un brbat butucnos i urt intr cltinndu-se sub greutatea
vrafului de arme pe care-l cra n brae.
Ei, Gumey Halleck! Exclam Paul. Eti noul Maestru Armurier?
Cu o lovitur de clci, Halleck trnti ua.
tiu c i-ar fi convenit s vin pentru vreun joc, rspunse el. i fcu ochii roat,
observnd c oamenii lui Hawat verificaser deja locul i c sala prezenta siguran pentru
motenitorul Ducelui. Semnele subtile ale codului lor se zreau peste tot.

Sub privirea lui Paul, omul se puse din nou n micare, ndreptndu-se cu ncrctura de
arme spre masa de antrenament. De umr i atrna nelipsitul baliset, cu multiplectrul strecurat
printre cele nou coarde, la partea de sus a gtului.
Halleck trnti armele pe mas i ncepu s le alinieze: rapiere, pumnale, kindjale,
paralizatoare, centuri-scuturi. Apoi se ntoarse, zmbi i cicatricea lsat de fichiui de vi
neagr i ncrei obrazul.
Va s zic nici bun ziua nu-mi dai, mpieliatule, spuse el. Iar lui mo Hawat, ce
ghimpe i-ai nfipt n suflet? Pe coridor, a trecut pe lng mine de parc alerga la nmormntarea
dumanului su de moarte.
Paul surse. Dintre toi oamenii tatlui su, Gumey Halleck i era cel mai drag. i cunotea
temperamentul i strile sufleteti schimbtoare toanele lui. Pentru el, Gumey era mai
degrab un prieten dect un mercenar oarecare.
Halleck ls s-i alunece balisetul de pe umr i ncepu s-l acordeze.
Nu doreti, nu vorbeti, mormi.
Paul se ridic i veni lng el.
Ia spune, Gumey, ne pregtim de muzic n timp ce alii se pregtesc de lupt?
Aha! Fcu Halleck. Azi i luam la rost pe cei vrstnici. ncerc un acord, cltin din
cap.
Unde-i Duncan Idaho? Nu cu el trebuia s am ora de scrim?
Duncan conduce al doilea val, pe Arrakis. Va trebui s te mulumeti cu amrtul de
Gumey, care tocmai s-a-ntors de pe cmpul de lupt i tnjete dup muzic. (Lu alt acord, l
ascult i zmbi.) Ct despre tine, consiliul a ajuns la concluzia c eti un lupttor prea nevolnic
i c-i mai bine s nvei lutria, ca s nu-i iroseti chiar de tot viaa.
Da? Atunci, cnt-mi ceva. Mcar s fiu sigur ce nu trebuie s fac.
Ahaa! Rse Gumey i ncepu s cnte Galasiencele, n timp ce multiplectrul prea s
zboare peste strunele instrumentului.
Of-of, galasiencele toate se dau pentru nestemate, Iar pe-Arrakis, pentru ap, orice
fetican!
Dar de vrei s ai norocul s dai de-o dam ca focul caut pn-ai s gseti o caladanian!
Nu-i ru pentru unul care abia ine plectrul, coment Paul. Dar dac te-ar auzi mama
cntnd asemenea mscri n castel, ar pune s se decoreze cu urechile tale zidurile de-afar.
Gumey se trase de urechea stng.
N-ar fi un ornament prea frumos. Arat ru al naibii, dup tot ce-au ndurat ascultnd
pe la ui bazaconiile cu care un tnr cunoscut de-al meu i chinuie balisetul.
Se vede treaba c nu i s-a mai presrat de mult nisip n aternut, replic Paul. Lu
repede una din centurile de pe mas i se ncinse cu ea. Atunci, s ne batem!
Halleck fcu ochii mari i exclam cu prefcut mirare:
Aa?! Care va s zic tu ai fost pulamaua! Ei bine, apr-te, domniorule! Apr-te!
(nfc o rapier, o rsuci n aer i rcni:) Vreau rzbunare!
Paul apuc rapiera rmas, o arcui o dat n mini i se post n aguile, cu un picior
nainte, imitnd aerul solemn al doctorului Yueh.
Ce ntru i-a gsit tata s-mi trimit ca s m-nvee meteugul armelor, declam el.
Gumey Halleck, un ageamiu care nu ine minte nici prima lecie a luptei cu scuturi!
Aps butonul de activare de pe centur i simi imediat, pe frunte i n lungul spinrii,
furnicturile cmpului defensiv. Zgomotele exterioare, filtrate de scut, se estompar.

n lupta cu scuturi, relu el pe un ton didactic, trebuie s fii rapid n aprare i lent n
atac. Singurul scop al atacului este de a dezorienta adversarul, de a-l determina s comit o
greeal fatal. Scutul respinge loviturile iui, dar las s treac un kindjal strecurat cu
ncetineal!
nl rapiera, fand scurt i o aduse fulgertor napoi, pentru a-i imprima numaidect
micarea lent, menit s strpung cmpul de for al unui scut.
Halleck urmri aciunea i nu-i schimb poziia dect n ultima clip, lsnd lama cu vrf
bont s-i treac pe lng piept.
Viteza a fost excelent, coment el sec. Dar o contr joas, cu un i, te-ar fi prins
complet descoperit.
nciudat, Paul fcu un pas napoi.
Pentru nesocotina asta, ar trebui s-i nvineesc fundul, l admonest Halleck. Scoase
din teac unul din kindjalele de pe mas i i-l inu naintea ochilor. n mna unui duman, cuitul
sta i-ar putea vrsa sngele! Eti un elev bun, mai bun dect oricare altul, dar i-am mai atras
atenia c n-ai voie, nici mcar n joac, s lai un om cu moartea n mn s-i ptrund garda.
Adevru-i c azi nu prea am poft, spuse Paul.
N-ai poft?! Strig indignat Halleck. Ce-are a face pofta aici? Te bai cnd trebuie, nu
cnd ai poft! Pofta e pentru clrit sau pentru fcut amor! Ori pentru cntat la baliset! Nu pentru
lupt!
Regret, Gumey
Nu regrei destul!
Halleck i activ la rndul su scutul i-i chirci trupul, cumpnind kindjalul n mna
stng ntins, ridicnd cu dreapta rapiera.
i-acum, fr glum: apr-te!
Fcu un salt brusc ntr-o parte, apoi nainte, atacnd nvalnic.
Paul btu n retragere, par lovitura. Cele dou scuturi se atinser, respingndu-se cu o
descrcare electric i Paul simi pe piele furnictura contactului. Ce l-a apucat? Gndi el. Asta
nu mai e joac! Scutur mna stng i prinse n palm mnerul pumnalului care alunec din
teaca fixat la ncheietur.
Aha! Fcu Halleck. Simi c mai ai nevoie de o arm! Trdare? Se ntreb Paul. Nu!
Gumey nu poate fi trdtor.
i continuar duelul prin toat sala, schimbnd lovitur dup lovitur atac i parad,
fent i contrafent. Aerul din interiorul scuturilor deveni greu. Era solicitat din plin, iar aerisirea
lent din zonele marginale nu reuea s-l mprospteze destul. Cu fiecare nou contact al scuturilor,
mirosul de ozon se fcea tot mai puternic.
Paul se retrgea pas cu pas, dar ncepu s-i dirijeze retragerea spre masa de antrenament.
Dac izbutesc s-l atrag lng mas, gndi, am s-i art un mic truc. Hai, Gumey, nc un pas!
Halleck fcu pasul.
Paul par o nou lovitur n jos, se rsuci, vzu rapiera lui Halleck poticnindu-se n
muchia mesei. n clipa urmtoare, sri n lturi, simul un atac la cap cu rapiera, n timp ce, cu
pumnalul din cealalt mn, strpunse scutul lui Halleck, n dreptul gtului. Opri lama la un
centimetru de vena jugular.
Asta voiai? uier el.
Arunc o privire n jos, biete, rosti gfind Gumey.
Paul i ddu ascultare i vzu kindjalul strecurat pe sub marginea mesei, cu vrful aproape
lipit de pntecul lui.

Ne-am fi rpus unul pe altul, spuse Halleck. Dar recunosc c ai luptat ceva mai bine
cnd ai vzut c se-ngroa gluma. Ai prins poft, ca s zic aa.
Rnji lupete i cicatricea i boi obrazul. Paul zise:
M-ai atacat de parc Chiar ai fi fost n stare s faci vrsare de snge?
Halleck i retrase kindjalul i se ndrept.
Dac-ai fi luptat o singur clip sub posibilitile tale, da. i lsam o cresttur de nu
m uitai toat viaa. Nu vreau s-mi vd elevul preferat, mcelrit de prima lepdtur Harkonnen
care-i va iei n cale.
Paul i dezactiv scutul i se sprijini de mas ca s-i trag sufletul.
Nu zic c n-am meritat lecia, Gumey. Dar dac m rneai, l-ai fi mniat pe tata. De ce
s plteti tu pentru greelile mele?
n privina asta, greeala ar fi fost i a mea. Iar o cicatrice sau dou, de pe urma
exerciiilor, nu-s nici o tragedie. Pn acum ai avut noroc. Ct despre tatl tu Ducele m-ar
pedepsi doar dac n-a scoate din tine un lupttor de mna-nti. Greeam cu adevrat dac nu-i
demonstram ct de fals-i ideea asta cu pofta, care i-a cunat aa, deodat.
Paul i ndrept poziia i vr pumnalul n teaca de la ncheietur.
Ceea ce facem noi aici nu-i tocmai joac, adug Halleck.
Paul ddu din cap. Seriozitatea neobinuit a lui Gumey, atitudinea lui cumptat, l
impresionaser. Privi cicatricea stacojie de pe obrazul soldatului i-i aminti c fusese lsat de
biciul lui Rabban Bestia, ntr-una din ocnele de sclavi ale Harkonnenilor, pe Giedi Prim. I se fcu
deodat ruine c se ndoise de Halleck, chiar i pentru o clip. i ddu seama c cicatricea aceea
era o urm a suferinei a unei suferine la fel de cumplite, poate, ca suferina pe care i-o
provocase lui Cucernica Maic. Izgoni gndul; era ca o suflare de ghea n universul lor.
Cred c-a fi preferat puin joac, astzi, spuse el. De la o vreme, vd peste tot numai
figuri grave.
Halleck se ntoarse cu spatele, ca s-i ascund tumultul sentimentelor. i simi ochii
arznd. i o durere n adncul fiinei. O durere ca o cicatrice luntric tot ce mai rmsese
dintr-o ran veche, vindecat de timp.
Ct de devreme trebuie s nvee copilul acesta s fie brbat, gndi. Ct de devreme
trebuie s citeasc inscripia din mintea lui i s neleag necesitatea brutal a precauiei care-i
dicteaz: Ferete-te de semenii ti!
Spuse, fr s se ntoarc:
i-am simit pofta de joac, biete, i, crede-m, nu m-a fi dat n lturi. Dar nu mai
avem timp de joac. Mine plecm pe Arrakis. Arrakisul e real. Harkonnenii sunt reali.
Paul i atinse fruntea cu lama rapierei.
ntorcndu-se, Halleck vzu salutul i ncuviin cu o nclinare a capului. Apoi art spre
manechinul de exerciiu.
O s ne ocupm de sincronizare. Vreau s te vd cum i ii piept zdrenrosului luia.
Am s-l comand de-aici, ca s-i supraveghez fiecare micare. i te previn c azi o s-ncerc
cteva contre noi. E un avertisment pe care nu-l vei auzi niciodat de la un duman adevrat.
Paul se ridic pe vrfuri pentru a-i relaxa muchii. nelegea deodat c viaa lui era
supus acum unor schimbri rapide i se simea cuprins de sobrietate. Veni lng manechin,
mpunse cu vrful rapierei comutatorul de pe pieptul ppuii, simi cmpul defensiv
respingndu-i lama.
En garde! Strig Halleck i manechinul atac.
Paul i activ scutul, par asaltul i contraatac.

Halleck l urmrea, n timp ce mnuia comenzile. Mintea lui prea mprit n dou: o
parte era atent la exerciiu, cealalt rtcea aiurea.
Sunt un pom fructifer sntos, i spunea. Sunt plin de sentimente sntoase, de nsuiri
sntoase fructe numai bune de cules.
Fr s tie de ce, i veni n gnd imaginea surorii sale mai mici. i amintea perfect chipul
ei de spiridu. Dar sora lui murise ntr-o cas de plceri pentru soldaii Harkonnenilor. i
plceau panselele sau margaretele? Nu-i mai amintea. l mhnea faptul c nu-i amintea.
Paul contr un atac lent al manechinului i aplic un entretisser cu stnga.
Al naibii! Se mir Halleck, atent dintr-o dat la manevrele dibace ale biatului. A studiat
i s-a antrenat de unul singur. Asta nu-i stilul lui Duncan i nici eu nu l-am nvat aa ceva.
Dar gndul nu fcu dect s-i sporeasc tristeea. Uite c mi-a pierit i mie pofta, i zise.
Se pomeni ntrebndu-se dac lui Paul i se ntmpla vreodat, n toiul nopii, s tresar speriat la
zgomotele din pern.
Dac dorinele ar fi peti, murmur, ne-am azvrli cu toii nvoadele.
Era o vorb a mamei sale, care-i venea n minte ori de cte ori simea vlul negru al zilei
de mine. Apoi cuget la rezonana stranie a acestor cuvinte, acum, naintea plecrii pe o planet
care nu cunoscuse niciodat marea sau petii.
Chapter 5
YUEH (yu e), Wellington (wel ing-tun), stdrd 10 082-l0191; doctor n medicin al colii
Suk (abs. Stdrd 10112); cs.: Wanna Marcus, B. G. (stdrd 10 092-l0 186?); cunoscut mai ales ca
trdtorul Ducelui Leto Atreides. (Cf. Bibliografia, Anexa VII: Condiionarea Imperial i art.
Trdarea.)
Fragment din Dicionarul lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
DEI L AUZISE pe doctorul Yueh intrnd n sala de exerciiu i-i remarcase mersul cu
pai voit msurai, Paul rmase ntins pe mas, cu faa n jos, n poziia n care-l lsase maseuza.
Senzaia de destindere, dup antrenamentul cu Gumey Halleck, era delicioas.
Vd c te simi bine, rosti Yueh cu vocea lui calm i ascuit. Paul i nl capul.
Silueta eapn a doctorului era la civa pai de mas. O msur dintr-o privire costumul negru,
mototolit, capul masiv, ptros, buzele roii i mustaa pe oal, diamantul Condiionrii
Imperiale tatuat pe frunte. Prul lung i negru se rsfira pe umrul drept, prins n inelul de argint
al colii Suk.
Vei fi, desigur, ncntat s afli c azi n-o s mai avem timp pentru lecii, spuse Yueh.
Tatl tu sosete ndat.
Paul se ridic.
Am avut ns grij ca pe durata voiajului spre Arrakis s ai la dispoziie un proiector i
cteva lecii nregistrate.
Oh!
Paul ncepu s se mbrace. Se simea cuprins de emoie la gndul ntlnirii cu tatl su.
Petrecuser att de puin timp mpreun de cnd sosise ordinul mpratului de a prelua fieful
Arrakis
Yueh se ndrept spre masa de lucru, gndind: Ct de mult s-a dezvoltat biatul n
ultimele luni. Ce iroseal! Ce trist iroseal! Apoi i aminti: Nu trebuie s ovi. Ceea ce fac este
ca s fiu sigur c fiarele de Harkonneni n-o vor mai chinui pe Wanna mea.
Paul veni lng el, ncheindu-i tunica.
Ce voi avea de studiat n timpul cltoriei?
formele de via terranoide de pe Arrakis. Se pare c unele dintre ele s-au
adaptat foarte bine la condiiile planetei. Cum, nc nu e prea clar. Cnd vom ajunge acolo, va

trebui s iau legtura cu ecologul planetei un oarecare doctor Kynes i s particip la


cercetrile pe care le efectueaz.
i, imediat, gndi: Ce tot spun? Sunt farnic pn i cu mine nsumi.
Va fi i ceva n legtur cu fremenii? ntreb Paul.
Cu fremenii?
Yueh ncepu s bat cu degetele n mas, apoi, observnd privirea lui Paul, i retrase
mna.
Poate vrei s-mi spui ceva despre toat populaia Arrakisului, zise Paul.
Da, cum s nu. Exist dou mari grupuri distincte. Unul e cel al fremenilor. Cellalt
este format din locuitorii din grabene, doline i albii. Dar am auzit c sunt frecvente cstoriile
mixte. Femeile din albii i doline prefer soi fremeni. Brbaii caut neveste fremene. Au o
zical: Lustrul vine de la ora, iar nelepciunea din deert.
N-ai nite fotografii?
S vd ce pot s-i gsesc. n orice caz, ochii sunt caracteristica lor cea mai interesant.
Au ochii albatri complet albatri, fr nici un pic de alb.
O mutaie?
Nu. Fenomenul e provocat de saturaia cu melanj a compoziiei sanguine.
Fremenii trebuie s fie oameni drji de vreme ce se ncumet s triasc la marginea
deertului.
Asta-i prerea general. i proslvesc cuitele n poeme. Femeile lor sunt la fel de
aprige ca brbaii. Pn i copiii fremenilor sunt violeni i periculoi. Cred c nu i se va ngdui
s ai de-a face cu ei.
Paul rmase cu privirea aintit la Yueh. Fora evocatoare a puinelor cuvinte n care
doctorul schiase imaginea fremenilor l captivase. S-i ctigi ca aliat un asemenea popor!
Dar viermii? ntreb dup o clip.
Poftim?
A vrea s aflu mai multe despre viermii de nisip.
A, sigur. Am o bobin cu un exemplar mic, unul de numai o sut zece metri lungime i
vreo douzeci i doi diametru. A fost filmat n nord. Dar martori demni de ncredere afirm c au
vzut viermi lungi de peste patru sute de metri i e de presupus c exist specimene i mai mari.
Privirea lui Paul poposi pe una din hrile desfurate pe mas o reprezentare n
proiecie conic a regiunilor septentrionale ale Arrakisului.
Centura deertului i zona polului sud sunt indicate ca nelocuibile. Din cauza
viermilor?
i a furtunilor.
Dar orice inut poate fi transformat astfel nct s devin locuibil.
Da, atunci cnd este economicete posibil. Pericolele Arrakisului sunt numeroase i
costisitoare. (Yueh i mngie colurile mustii.) Trebuie s vin tatl tu. nainte de a pleca
ns am un cadou pentru tine. Am dat peste el n timp ce-mi mpachetam lucrurile.
Depuse pe mas un obiect negru, paralelipipedic. Nu era mai lung dect prima falang a
degetului mare de la mna lui Paul. Biatul se mulumi s priveasc. Yueh remarc faptul i gndi:
Ct e de prudent!
Este o Biblie Catolic Portocalie foarte veche, relu el, o biblie de voiaj pentru cei ce
cltoresc n spaiu. Nu-i bobin, ci o carte adevrat, tiprit pe hrtie-filament. Are lup i
sarcin electrostatic proprie. (Lu obiectul n mn i continu, demonstrnd:) Sarcina
comprim arcurile dintre coperte, innd cartea nchis. Apei pe margine aa iar paginile pe
care le-ai ales se resping ntre ele i cartea se deschide.

Ce mic e!
i totui are o mie opt sute de pagini. Apei pe margine aici, aa i sarcina ntoarce
pagina citit. S nu atingi niciodat cu degetele suprafaa paginii. Foia de filament este extrem de
fragil. (nchise cartea i i-o ntinse lui Paul.) ncearc i tu!
n timp ce-l privea cum manevra paginile, gndi: mi salvez contiina. i ofer ajutorul
religiei nainte de a-l trda. Aa o s-mi pot spune c a ajuns el acolo unde eu nu pot ajunge.
Cartea asta va fi datnd dinaintea apariiei bobinelor, spuse Paul.
E foarte veche. Dar acesta trebuie s rmn secretul nostru, bine? Prinii ti ar putea
s-l considere un cadou prea valoros pentru vrsta ta.
i gndi: Cu siguran c Jessica s-ar ntreba ce motive am avut.
Paul nchise cartea i rmase cu ea n mn.
Dar dac-i att de valoroas
Consider c-i un capriciu de om btrn, zise Yueh. Biblia aceasta mi-a fost druit i
mie cnd eram foarte tnr. (Trebuie s-i ademenesc i mintea i interesul material, gndi, apoi
spuse:) Deschide-o la Kalima patru sute aizeci i apte, acolo unde scrie: Din ap ia fiin orice
form de via. Pagina-i nsemnat cu o cresttur uoar pe muchia copertei.
Paul pipi coperta i simi dou crestturi. Aps pe cea mai puin pronunat. Cartea i se
deschise n palm i lupa alunec deasupra paginii.
Citete cu voce tare, l ndemn Yueh.
Paul i umezi buzele i citi:
Gndii-v c surzii nu pot s aud. Dar, oare nu suntem i noi surzi? Ce simuri ne
lipsesc de nu putem vedea i auzi o alt lume n jurul nostru? i ce-i aceast lume care ne
nconjoar i pe care n-o putem
nceteaz! Rosti tios Yueh.
Paul se opri, l privi lung.
Yueh strnse pleoapele i lupt s-i recapete calmul. Prin ce perversitate s-a deschis
cartea tocmai la pasajul preferat al Wannei?
Deschise ochii i ntlni privirea lui Paul.
Scuz-m. Era era pasajul preferat al defunctei mele soii. Nu pe acesta voiam s-l
citeti. mi trezete amintiri dureroase.
Sunt dou semne, spuse Paul.
Asta era! Gndi Yueh. Wanna i-a nsemnat pasajul. Degetele lui sunt mai sensibile dect
ale mele i au gsit semnul ei. A fost o ntmplare, atta tot.
O s vezi c-i o carte interesant, zise. Conine mult adevr istoric, ct i o bun
filosofie practic.
Paul privi cartea minuscul din podul palmei sale. Era att de mic! i totui, ascundea un
mister. Se ntmplase ceva, atunci cnd citise. Ceva trezise iari gndul elului cumplit.
Tatl tu poate veni dintr-o clip n alta, spuse Yueh. Pune bine cartea. O s citeti din
ea cnd vei avea rgaz.
Paul atinse muchia copertei, aa cum i artase Yueh i cartea se nchise. O strecur n
interiorul tunicii. Vreme de-o clip, atunci cnd Yueh strigase la el, se temuse c i-o va lua
napoi.
i mulumesc pentru cadou, doctore Yueh, rosti el, solemn. Va rmne secretul nostru.
Dac-i pot oferi la rndul meu vreun dar sau vreo favoare, te rog, nu te sfii s-mi spui.
Eu nu doresc nimic, rspunse Yueh.

i gndi: De ce mai stau aici s m chinui? i s-l chinui i pe srmanul copil chiar
dac nu-i d nc seama. Oh! Blestemai fie cinii de Harkonneni! De ce m-au ales tocmai pe
mine pentru mrvia pe care-au pus-o la cale?
Chapter 6
Cum abordm studiul Ducelui Leto Atreides, tatl lui Muad'Dib? Un om de o buntate
fr seamn i, n acelai timp, de o surprinztoare rceal. Aa era Ducele Leto. Totui, multe
fapte ne deschid calea spre a-l nelege: dragostea trainic pentru doamna sa Bene Gesserit,
visurile pe care i le-a furit n legtur cu fiul su, devotamentul cu care l-au slujit oamenii si.
Iat-l, dar: o victim n capcana Destinului, o figur solitar, a crei lumin e estompat de
strlucirea fiului. Dar oare nu se spune, pe bun dreptate, c fiul nu-i dect extensiunea tatlui?
Fragment din Muad'Dib, comentarii de familie de prinesa Irulan.
PAUL L OBSERV cu atenie pe tatl su care-i fcea intrarea n sala de exerciiu. i
zri pe soldaii din gard ocupnd poziii pe coridor; apoi unul dintre ei nchise ua. Ca
ntotdeauna, Paul avu senzaia prezenei tatlui su o prezen total.
Ducele era nalt, cu pielea mslinie. Trsturile aspre ale feei lui slabe nu erau mblnzite
dect de privirea adnc a ochilor cenuii. Purta o uniform de lucru, neagr, cu nsemnul
heraldic al oimului rou. O centur-scut argintie, vdind patina unei folosine ndelungate, i
ncingea talia ngust.
Lucrezi intens, fiule? ntreb el.
Se apropie de mas, i arunc ochii peste hrtiile care-o acopereau, apoi privirea lui ddu
ocol ncperii nainte de a se rentoarce la Paul. Se simea istovit, mpovrat de efortul dureros pe
care-l fcea pentru a-i ascunde oboseala. Va trebui s profit de orice prilej i s m odihnesc n
timpul cltoriei, gndi. Pe Arrakis nici vorb nu va fi de odihn.
Nu chiar intens, rspunse Paul. Totu-i att de
Ridic din umeri.
Da. Dar mine plecm. O s ne instalm ntr-o cas nou i-o s lsm n urma noastr
toate necazurile.
Paul ddu din cap i-n minte i nvlir deodat cuvintele Cucernicei Maici: Pentru tatl
tu nu se mai poate face nimic.
Tat, Arrakisul e chiar att de periculos cum spun toi? Ducele se strdui s par ct
mai degajat, se aez pe un col al mesei, zmbi. Un ntreg discurs i se nfirip n minte un
discurs dintre acelea pe care le-ar fi putut folosi pentru a risipi negura din sufletele oamenilor si,
nainte de lupt. Dar cuvintele i nghear pe buze, stvilite de un singur gnd: Acesta e fiul meu.
Exist pericole, recunoscu el.
Hawat mi-a spus c avem un plan n legtur cu fremenii, zise Paul. i se ntreb: De
ce nu-i spun ce-a zis btrna? Cum de mi-a pus lact la gur?
Ducele observ frmntarea fiului su.
Ca de obicei, Hawat vede avantajul principal, spuse el. Dar mai sunt i altele. De
pild Combine Honnete Ober Advancer Mercantiles Compania CHOAM. Dndu-mi
Arrakisul, Majestatea Sa e obligat s-mi acorde i un directorat n CHOAM un avantaj subtil.
CHOAM-ul deine controlul mirodeniei.
Iar Arrakisul i mirodenia sa ne deschid larg porile CHOAM-ului. Dar CHOAM-ul nu
nseamn numai melanj.
Cucernica Maic nu te-a pus n gard? Izbucni Paul deodat. i nclet pumnii,
simindu-i palmele ude de transpiraie. Ce efort fcuse ca s poat rosti ntrebarea!
Mi-a spus Hawat c te-a bgat n speriei cu tot felul de avertismente n legtur cu
Arrakisul. Nu lsa temerile unei femei s-i ntunece judecata. Nici o femeie nu vrea ca acei care-i

sunt dragi s-i pun viaa-n primejdie. n spatele acelor avertismente se afla persoana mamei tale.
Consider-le drept semnul dragostei ce ne-o poart.
Dar ea tie de fremeni?
Da. i mai tie i alte lucruri.
Ce lucruri?
Adevrul ar putea fi mai ru dect i nchipuie, gndi Ducele. Dar i primejdiile sunt
preioase, dac eti nvat s le nfruni. Iar n privina asta, fiul meu n-a fost cruat niciodat
tie ce-nseamn pericolul. Mai are ns nevoie de plmdeal; e tnr.
Puine sunt bunurile care scap CHOAM-ului, spuse el. Cherestea, cai, asini, vite,
ngrminte naturale, rechini, piei de balen tot felul de mrfuri, de la cele mai prozaice pn
la cele mai exotice Pn i prpditul nostru de orez pundi de pe Caladan. CHOAM-ul
comercializeaz orice accept s transporte Ghilda, ncepnd cu obiectele de art de pe Ecaz i
terminnd cu mainile de pe Ix i Richesse. Dar toate astea nu nseamn nimic pe lng melanj.
Cu un singur pumn de melanj poi cumpra un domeniu pe Tupile. Melanjul nu poate fi obinut
pe cale artificial; trebuie extras din solul Arrakisului. Melanjul e unic i are incontestabile
proprieti geriatrice.
Iar de acum nainte va fi sub controlul nostru?
ntr-o oarecare msur. Important ns e altceva. Gndete-te la mulimea Caselor care
depind de profiturile CHOAM-ului i mai gndete-te c majoritatea acestor profituri depinde de
un singur produs: mirodenia. Imagineaz-i ce s-ar ntmpla dac, dintr-un motiv oarecare, ar
scdea producia de mirodenie.
Posesorii de stocuri ar da lovitura, spuse Paul. Ceilali ar rmne cu buzele umflate.
Ducele i ngdui un rgaz de satisfacie amar, n timp ce-i privea fiul i se gndea ct
de ptrunztoare, ct de perfect educat fusese remarca lui. Ddu din cap.
Harkonnenii stocheaz mirodenii de peste douzeci de ani, zise el.
i intenioneaz s provoace o scdere a produciei, de care s fii fcut rspunztor tu.
Vor ca numele Atreides s devin nepopular. Gndete-te la Casele Landsraadului,
care vd n mine un fel de lider reprezentantul lor neoficial. nchipuie-i cum ar reaciona, dac
m-a face vinovat de o diminuare considerabil a ctigurilor pe care le realizeaz. La urma
urmelor, profitul personal conteaz mai presus de orice. Duc-se dracului Marea Convenie!
Nimeni nu poate lsa pe altul s-l aduc la sap de lemn! (Un zmbet sumbru apru pe buzele
ducelui.) Mi-ar ntoarce cu toii spatele. Indiferent ce mi s-ar ntmpla.
Chiar dac-am fi atacai cu arme atomice?
Nu s-ar ajunge pn acolo. Nu printr-o sfidare deschis a Conveniei. Dar aproape
orice altceva inclusiv pulverizarea de substane toxice i contaminarea solului.
Atunci, de ce intrm n capcan?
Paul, rosti Ducele ncruntndu-se, faptul c tim de existena capcanei reprezint
primul pas spre a o evita. Totul e ca un duel, fiule, dar la o scar mult mai vast o fent care
ascunde o alt fent, dintr-o alt fent aparent, la nesfrit. Obiectivul nostru este s descurcm
iele intrigii. tim c Harkonnenii stocheaz melanj. Urmtoarea ntrebare pe care ne-o punem
este; cine mai stocheaz? Astfel ntocmim lista dumanilor notri.
Anume?
Unele Case despre care tiam c ne sunt ostile i altele pe care ni le credeam prietene.
Dar deocamdat nu ele trebuie s ne preocupe, ci altcineva, mult mai important: iubitul nostru
mprat Padiah.
Brusc, Paul simi c i se usuc gtlejul.
N-ai putea s convoci Landsraadul i s dezvlui

Ca dumanul s-i dea seama c tim n ce mn ine cuitul? A, nu, Paul. Acum
vedem cuitul. Cine tie unde va fi n momentul urmtor? Avertiznd Landsraadul n-am face
dect s strnim o imens confuzie. mpratul ar nega totul. Cine l-ar contrazice? Ne-am alege
doar cu un mic rgaz, riscnd totodat s provocm haosul. i dincotro ar veni urmtorul atac?
Toate Casele ar putea ncepe s stocheze mirodenie.
Inamicul ne-a luat-o nainte: are un avans greu de recuperat.
mpratul, murmur Paul. Cu alte cuvinte, sardaukarii.
Deghizai, fr-ndoial, n uniforme Harkonnen. Dar rmnnd aceiai soldai fanatici.
Cum ne-ar putea ajuta fremenii contra sardaukarilor?
Hawat i-a vorbit despre Salusa Secundus?
Planeta-nchisoare a mpratului? Nu.
Dar dac-i mai mult dect o planeta-nchisoare, Paul? Exist o ntrebare pe care nu i-o
pune nimeni despre Corpul Imperial al sardaukarilor: de unde provin aceti soldai?
De pe planeta-nchisoare?
Provin de undeva.
Dar recrutrile pe care mpratul le impune
Asta suntem ndemnai s credem: c nu-s dect acei recrui, minunat instruii nc de
tineri. Din cnd n cnd mai scap cte o vorb despre cadrele de instrucie imperiale, dar
echilibrul civilizaiei noastre rmne acelai: forele militare ale Caselor Mari din Landsraad pe
de o parte, iar pe de cealalt sardaukarii i trupele lor de sprijin. i trupele lor de sprijin, Paul.
Sardaukarii rmn sardaukari.
Dar toate referinele despre Salusa Secundus susin c-i o lume de iad!
Fr doar i poate. Dar dac-ai vrea s formezi oameni duri, puternici, cruzi, ce condiii
de mediu le-ai alege?
Cum i-ai putea asigura loialitatea unor asemenea oameni?
Exist metode verificate: cultivarea sentimentului de superioritate, a misticii
legmntului secret, a spiritului suferinei comune. Sunt mijloace sigure. Au fost folosite pe multe
lumi i-n multe epoci.
Paul ddu din cap, fr s-i ia ochii de pe chipul tatlui su. Simea iminena unei
revelaii.
Acum gndete-te la Arrakis, relu Ducele. n afara oraelor i-a satelor de garnizoan,
este o lume tot att de nspimnttoare ca i Salusa Secundus.
Paul fcu ochii mari.
Fremenii!
Sunt baza virtual a unei armate la fel de puternice i de periculoase ca sardaukarii. Va
fi nevoie de rbdare pentru a-i instrui n secret i de bani pentru a-i echipa cum se cuvine. Dar
fremenii exist iar mirodenia nseamn bani. Acum ai s nelegi de ce ne ducem pe Arrakis,
dei tim c este o capcan.
Harkonnenii nu cunosc nimic despre fremeni?
Harkonnenii i-au dispreuit dintotdeauna. Se amuzau, vnndu-i ca pe slbticiuni.
Nici mcar nu i-au dat vreodat osteneala s afle ci sunt. Cunoatem politica lor fa de
populaiile planetare: cheltuieli minime pentru a le menine n via i a le exploata. (Ducele se
rsuci brusc i fireturile oimului brodat pe uniform scnteiar.) nelegi?
Suntem pe cale s negociem cu fremenii
Am trimis o delegaie condus de Duncan Idaho. Este un om mndru i nendurtor,
dar iubete adevrul. Cred c fremenii l vor aprecia. Dac avem noroc, ne vor judeca dup el:
Duncan cel drept.

Duncan cel drept, repet Paul. i Gumey cel drz.


Bine zis, ncuviin tatl su.
Iar Paul gndi: Gumey e dintre cei despre care vorbea Cucernica Maic este dintre aceia
pe care se sprijin o lume:drzenia celor bravi.
Gumey mi-a spus c azi te-ai descurcat bine la scrim, zise Ducele.
Mie nu mi-a spus tot aa, replic Paul.
Tatl su rse cu poft.
mi nchipuiam c trebuie s fie zgrcit cu laudele. Zicea c nelegi de minune sunt
cuvintele lui diferena dintre tiul unei lame i vrful ei.
Gumey susine c nu-i artistic s omori cu vrful. C trebuie s-o faci cu tiul.
Gumey e un romantic, mormi Ducele. ntorstura pe care o luase dintr-o dat
conversaia cu fiul su l tulburase. Tcu o clip, apoi spuse: A vrea s nu fii niciodat nevoit s
omori dar dac va fi necesar, s-o faci cum poi cu vrful sau cu tiul.
i nl ochii spre luminatorul pe care rpia ploaia.
Paul i urmri privirea i se gndi la atmosfera umed a Caladanului, la ploaie un
fenomen inexistent pe Arrakis, dup cum relatau sursele pe care le studiase. Apoi, gndul la cerul
de deasupra l duse mai departe, la spaiul dintre cele dou lumi.
Sunt chiar aa de mari navele Ghildei? ntreb.
Ducele i cobor privirea spre el.
Va fi prima ta cltorie n afara planetei Da, sunt nave mari. Avem de parcurs un
drum lung i vom cltori la bordul unui transspaial, o nav cu adevrat gigantic. ntr-un singur
ungher din pntecele ei, vor ncpea toate fregatele i bunurile noastre. Vom fi doar o frm din
ncrctur.
i nu vom avea voie s ieim din fregatele noastre?
E o parte din preul pe care-l pltim Ghildei pentru garantarea securitii. Dac lng
noi s-ar afla nave Harkonnen, n-am avea de ce s ne temem. Harkonnenii n-ar cuteza, nici ei,
s-i pericliteze privilegiile de transport.
O s stau cu ochii pe ecrane i-am s ncerc s zresc un ghildar.
N-ai s reueti. Nici propriii lor ageni nu-i vd vreodat pe ghildari. Ghilda i
pzete cu aceeai strnicie anonimatul ca i monopolul. S nu faci vreun lucru care s ne
primejduiasc privilegiile de transport, Paul.
Crezi c se ascund pentru c au suferit mutaii i nfiarea lor nu mai e uman?
Cine tie? (Ducele ddu din umeri.) Oricum, n-o s lmurim noi misterul. i apoi,
avem probleme mai importante. Tu, de exemplu.
Eu?
Mama a vrut s-i spun eu, fiule. Vezi tu s-ar putea s ai aptitudini de mentat.
Paul i privi lung tatl. O clip, rmase mut, apoi:
Mentat? Eu? Dar
Hawat crede la fel, fiule. E-adevrat.
Dar, dup cte tiu eu, formarea unui mentat trebuie s nceap din copilrie i fr a i
se dezvlui nimic celui n cauz, pentru a nu-i inhiba primele
Tcu brusc. Evenimentele din trecut se concentrar fulgertor n mintea lui, ntr-o singur
ecuaie.
neleg, murmur.
Vine o zi, rosti Ducele, cnd posibilul mentat trebuie s afle ce i s-a ascuns pn atunci.
Ziua n care nu mai poate fi ndrumat i trebuie s hotrasc singur dac va continua sau va

abandona procesul de formare. Unii pot merge mai departe, alii sunt incapabili. Numai posibilul
mentat poate ti asta despre el nsui.
Paul i frec brbia. Toate nvturile speciale pe care le primise de la Hawat i de la
mama mnemotehnica, dirijarea percepiei i concentrarea ateniei, controlul muchilor i
ascuirea sensibilitii, studiul vorbirii i al nuanelor vocii toate acestea se contopeau, cptnd
acum un neles nou.
ntr-o zi vei fi Duce, fiule, spuse tatl su. Un Duce mentat ar fi ntr-adevr o for.
Poi hotr acum sau mai ai nevoie de timp?
Paul rspunse fr ovial:
Voi continua.
O for, ntr-adevr, murmur Ducele.
Paul i privi zmbetul orgolios i zmbetul acela i rscoli sufletul; pe faa osoas a tatlui
su, prea rnjetul unei hrci. nchise ochii i simi redeteptndu-se n el obsesia elului cumplit.
Poate c elul cumplit e s devin mentat, gndi.
Dar chiar n timp ce forma acest gnd, noua sa contiin l respingea.
Chapter 7
Procesul Bene Gesserit de implantare a unor legende prin Missionaria Proiectiva a fost
deplin fructificat n cazul doamnei Jessica i al Arrakisului. nsmnarea universului cunoscut cu
o tem profetic destinat protejrii personalului B. G. Constituie un sistem a crui ingeniozitate
a fost de mult apreciat, dar niciodat nu a existat o potrivire att de perfect ntre persoane i
pregtire, ca pe Arrakis. Legendele profetice se dezvoltaser aici pn la adoptarea etichetelor
specifice (inclusiv titlul de Cucernic Maic, ritualul canto i respondu, precum i cea mai mare
parte din panoplia propheticus Shari-a). Ct despre doamna Jessica, astzi este unanim recunoscut
faptul c puterile ei latente au fost grav subestimate.
Fragment din Criza arrakian: Analiz de prinesa Irulan (Document secret B. G.
Dosarul nr. AR-81088587)
PRETUTINDENI n jurul doamnei Jessica, stivuite n coluri, rspndite n mijlocul
marelui hol al palatului din Arrakeen, zceau bunurile mpachetate ale familiei: lzi, cufere, cutii,
baloturi unele parial deschise. Iar de afar se auzea zgomotul unui nou transport de pachete, pe
care hamalii de pe naveta Ghildei l descrcau la intrare.
Jessica se afla n centrul holului. Se rsuci ncet, plimbndu-i privirea peste niele i
arcadele cufundate n umbr, peste ferestrele adnci i nguste. Aspectul anacronic al locului
amintea de Sala Surorilor de la coala Bene Gesserit. Dar sala colii i se pruse ntotdeauna cald,
primitoare. Aici, totul era piatr rece.
Oare din ce strfunduri ale istoriei scosese arhitectul aceste ziduri cu contraforturi i
draperiile acestea ntunecate, se ntreb Jessica. Tavanul se arcuia dou etaje mai sus, susinut de
grinzi masive de lemn, al cror transport prin spaiu, pn aici, pe Arrakis, costase cu siguran o
avere. Niciuna dintre planetele acestui sistem nu avea copaci din care s-ar fi putut ciopli
asemenea grinzi. Doar dac nu cumva erau din imitaie de lemn Dar nu i se preau imitaie.
n zilele Vechiului Imperiu, palatul servise drept reedin guvernamental. Pe vremea
aceea se acorda mai puin importan cheltuielilor. Edificiul data dinaintea Harkonnenilor i a
noii lor capitale, Carthag un ora ieftin i urt, aflat la vreo dou sute de kilometri spre nord-est,
dincolo de inutul Sfrmturilor. Leto dduse dovad de nelepciune alegnd drept sediu
administrativ localitatea aceasta. Numele, Arrakeen, era un nume sonor, ncrcat de tradiie. Pe de
alt parte, oraul era mic, deci mai uor de sterilizat i de aprat.
Din nou, dinspre intrare rzbtur bufnituri de lzi descrcate. Jessica oft.

n dreapta, rezemat de un cufr, se afla tabloul nfindu-l pe tatl Ducelui. Sforile


ambalajului atrnau pe ram ca nite ornamente zdrenuite. Mna stng a Jessici mai strngea
nc o bucat de sfoar. Lng portret era capul mpiat al unui taur negru, montat pe o plac de
lemn lustruit. Capul prea o insul ntunecat, ntr-o mare de hrtie mototolit. Placa sttea pe
podea i botul lucios al taurului era ndreptat spre tavan, ca i cnd animalul s-ar fi pregtit s
scoat un muget provocator, n aceast ncpere plin de ecouri.
Jessica se ntreb ce-o mnase s despacheteze mai nti aceste dou obiecte capul
mpiat i tabloul. i ddea seama c gestul fusese ntructva simbolic. Niciodat din ziua n care
negociatorii Ducelui o cumpraser de la coal, nu se simise att de speriat i de nesigur.
Capul i tabloul.
Obiectele i sporeau sentimentul de nelinite. Se zgribuli, privi din nou ferestrele nguste,
nalte. Abia trecuse de amiaz, dar la latitudinea aceasta cerul prea sumbru i rece att de
ntunecat i de posomort, n comparaie cu azurul Caladanului! Dorul de cas i rscoli sufletul
ca un junghi ascuit.
Ct de departe eti, Caladan
Ei, iat-ne i aici!
Era vocea Ducelui Leto.
Jessica se ntoarse i-l vzu ieind din pasajul boltit care ducea n sala de mese. Uniforma
de campanie, neagr, cu oimul rou heraldic pe buzunarul de la piept, era ifonat i plin de
praf.
Credeam c te-ai rtcit n casa asta hidoas, spuse el.
E o cas rece, zise Jessica.
i privi silueta nalt, faa smead care o ducea cu gndul la livezi de mslini i un soare
auriu rsfrngndu-i razele n ape albastre. Ochii lui cenuii aveau ceva din fumul unui foc de
lemne. Dar chipul era de prdtor: prelung, cu muchii ascuite i faete.
I se fcu deodat fric de el. Devenise att de slbatic, att de dur, de cnd hotrse s se
supun poruncii mpratului
ntregul ora e rece, spuse ea.
Nu-i dect un trg de garnizoan, murdar i necat n praf, ncuviin el. Dar o s-l
schimbm noi. (i plimb ochii de jur mprejur.) Holul sta i slile nvecinate sunt destinate
primirilor oficiale. Adineauri am aruncat o privire prin cteva apartamente din aripa sudic. Sunt
mult mai plcute.
Se apropie de Jessica i-i atinse braul, admirnd n tcere frumuseea ei impuntoare,
plin de demnitate.
i iari se gndi la obria ei necunoscut. Vreo Cas proscris? Vreo dinastie
surghiunit? Prea mai maiestuoas chiar dect membrii familiei imperiale.
Intensitatea privirii lui o fcu pe Jessica s se ntoarc pe jumtate i s-i dezvluie
profilul. Iar Ducele constat c nu exista nimic deosebit, nimic precis care s defineasc
frumuseea ei. Sub prul bogat, de culoarea bronzului lustruit, o fa oval. Ochii, deprtai, verzi
i la fel de senini cum era cerul Caladanului dimineaa. Nasul mic, gura mare i generoas.
Trupul frumos, dar cu discreie; era nalt, cu linii suple.
i aminti c surorile din coal o caracterizaser drept usciv, dup spusele trimiilor
si. Descrierea era rudimentar. Jessica readusese neamului Atreides adevrata frumusee
princiar. Era fericit c Paul o motenise.
Unde-i Paul? ntreb.
Pe undeva prin cas. Studiaz cu Yueh.

Probabil n aripa de sud. Mi s-a prut c aud glasul lui Yueh, dar n-am avut timp s
verific. (Ducele o privi, ovind.) De fapt, n-am venit dect ca s atrn cheia Castelului Caladan
n sala de mese.
Jessica i inu rsuflarea, nfrngndu-i imboldul de a se lipi de el. Venise s atrne
cheia Semnificaia gestului avea caracter de irevocabilitate. Dar nu era nici momentul, nici
locul potrivit pentru a cuta consolare.
Cnd am sosit, am observat drapelul nostru pe cldire, zise ea.
Ducele i arunc privirea ctre portretul tatlui su.
Te pregteai s-l agi. Unde?
Undeva, aici.
Nu.
Cuvntul era net, categoric. Jessica ar fi putut recurge la viclenie pentru a-l convinge pe
Duce, ns o discuie deschis era inutil. Totui, trebuia s ncerce, chiar dac o fcea doar
pentru a-i aminti ei nsei c nu vrea s-l nele.
Domnia-Ta, dac ai vrea s
Rspunsul meu rmne nu. Sunt i-aa scandalos de indulgent cu tine n multe privine,
dar asta nu. Vin din sala de mese, care este
Domnia-Ta! Te rog
Am de ales ntre digestia ta i prestigiul meu ancestral, draga mea. Locul acestor
obiecte este n sala de mese.
Jessica oft.
Bine, Domnia-Ta.
Poi s-i reiei obiceiul de a lua masa n apartamentele tale ori de cte ori este posibil.
Nu-i voi pretinde prezena la locul cuvenit, dect n ocazii oficiale.
Mulumesc, Domnia-Ta.
i nu mai fi aa glacial i ceremonioas. Bucur-te c nu suntem cstorii, draga mea,
altfel ar fi fost de datoria ta s-mi stai alturi la fiecare mas.
Jessica ddu din cap, cu trsturile feei imobile.
Hawat a instalat deja adulmectorul de otrvuri deasupra mesei din sufragerie, relu
Ducele. n camera ta ai s gseti unul portabil.
Ai prevzut aceast nenelegere.
Draga mea, m gndesc i la confortul tu. Am angajat servitoare. Sunt localnice, dar
Hawat le-a verificat toate sunt fremene. Va trebui s te descurci cu ele, pn ce oamenii notri
vor fi terminat cu celelalte treburi pe care le au.
Exist vreun localnic cu adevrat demn de ncredere?
Toi cei care-i ursc pe Harkonneni sunt demni de ncredere. Pe menajer s-ar putea
chiar s vrei s-o pstrezi: shadouta Mapes.
Shadouta? Fremenii au titluri?
Mi s-a spus c nseamn fntnreas, un calificativ cu implicaii deosebite aici.
Poate c n-o s i se par chiar tipul servitoarei, dei Hawat are o prere excelent despre ea,
innd cont de raportul lui Duncan. Amndoi sunt convini c vrea s slujeasc mai precis, c
vrea s te slujeasc pe tine.
Pe mine?
Fremenii au aflat c eti o Bene Gesserit. Circul o mulime de legende despre Bene
Gesserit pe-aici.
Missionaria Protectiva, gndi Jessica. Nici o lume nu-i scap.
Asta nseamn c Duncan a reuit? Fremenii ne vor fi aliai?

nc nu-i sigur. Duncan e de prere c o bucat de vreme vor doar s ne observe. n


orice caz, au acceptat un armistiiu, fgduind c nu vor mai ataca satele noastre periferice. Iar
sta-i un succes mai important dect pare la prima vedere. Hawat mi-a spus c fremenii au fost un
spin dureros n coasta Harkonnenilor i c proporiile ravagiilor provocate de incursiunile lor erau
un secret pzit cu strnicie. mpratul n-ar fi stat cu minile-n sn dac-ar fi prins de veste despre
slbiciunea trupelor Harkonnen.
O menajer fremen, rosti ngndurat Jessica, revenind la subiectul shadoutei Mapes.
Cu ochii complet albatri, fr-ndoial.
Nu te lsa nelat de nfiarea acestor oameni. Sunt un popor puternic, cu o vitalitate
uimitoare. Cred c-s exact ce ne trebuie.
E un joc periculos.
S nu redeschidem discuia asta.
Jessica se sili s zmbeasc.
Suntem definitiv angajai, e limpede, spuse ea. Puse n aplicare metoda rapid de
revenire la calm cele dou respiraii adnci, gndul ritual , apoi ntreb: Ai vreo dorin
special n legtur cu mprirea camerelor?
ntr-o zi va trebui s m nvei i pe mine cum faci asta, zise Ducele. Cum reueti s-i
alungi grijile i s te ntorci la chestiuni practice. Trebuie s fie un truc Bene Gesserit.
E un truc de femeie.
Ducele zmbi.
mprirea ncperilor, deci. Asigur-te s dispun de un birou spaios lng dormitorul
meu. O s am mai mult de furc, aici, cu hrogria, dect pe Caladan. i, bineneles, o camer
de gard. Cred c asta-i tot. Pentru securitatea cldirii s nu-i faci nici o grij. Oamenii lui Hawat
au controlat fiecare ungher.
Sunt convins.
Ducele i consult ceasul.
Vezi s se potriveasc toate ceasurile dup ora local a Arrakeenului. Am nsrcinat un
tehnician cu treaba asta. Trebuie s-i fac apariia. (Ridic mna i ndrept o uvi de pr de pe
fruntea Jessici.) Acum trebuie s m ntorc pe terenul de debarcare. Curnd va sosi a doua
navet, cu restul oamenilor.
N-ar putea s-i ntmpine Hawat, Domnia-Ta? Pari obosit.
Bunul Thufir e i mai ocupat dect mine. tii c planeta-i plin de uneltirile
Harkonnenilor. n plus, trebuie s ncerc s rein civa dintre vntorii de mirodenie care au
experien. Schimbarea fiefului le d dreptul liberei alegeri i planetologul, pe care mpratul i
Landsraadul i-au desemnat Arbitru al Schimbrii, nu poate fi cumprat. A aprobat actul opiunii.
Peste apte sute de specialiti se pregtesc s se mbarce pe naveta pentru mirodenie, iar sus i
ateapt o nav de marf a Ghildei.
Domnia-Ta
Jessica ezit.
Ce este?
Nu, gndi ea. Nu va putea fi convins s renune la ncercarea de a face din aceast planet
o lume sigur pentru noi. i nu-mi pot folosi trucurile mpotriva lui.
La ce or doreti s iei cina? ntreb ea.
Nu asta am vrut s-mi spun, gndi el. Ah, Jessica, de-am putea fi altundeva, oriunde,
departe de lumea asta cumplit Numai noi doi, fr griji.

O s mnnc pe teren, la popota ofierilor, i rspunse. Nu te atepta s m ntorc prea


devreme. i a, da, am s trimit o maini de patrulare dup Paul. Vreau s asiste la consiliul
nostru strategic.
i drese glasul ca i cnd ar fi vrut s mai spun ceva, apoi, brusc, se ntoarse i iei.
Dinspre ua de la intrare, Jessica auzi zgomotul altor lzi descrcate. Apoi vocea Ducelui,
poruncitoare i trufa, cu tonul pe care le vorbea ntotdeauna servitorilor cnd se grbea:
Doamna Jessica e n holul mare. Du-te la ea chiar acum.
Ua exterioar se trnti.
Jessica se ntoarse i ddu cu ochii de portretul Btrnului Duce. Fusese pictat de
renumitul Albe, la vremea cnd tatl lui Leto intra n a doua jumtate a vieii. Artistul l nfiase
n costum de matador, cu o cap purpurie aruncat pe braul stng. Avea chipul aproape la fel de
tnr ca al lui Leto, cu aceiai ochi cenuii, cu acelai aer de pasre de prad. Jessica nclet
pumnii de-a lungul trupului i fulger cu privirea tabloul. Fii blestemat! Blestemat! Blestemat!
opti ea.
Ce porunceti, Vlstar Nobil?
Era o voce feminin, subire i vibrant.
Jessica se rsuci, vzu o femeie mrunt, cu prul sur, mbrcat ntr-o rochie maronie de
servitoare. Arta la fel de zbrcit i de sfrijit ca toi cei din mulimea care, n cursul dimineii, i
salutase pe drumul de la terenul de debarcare ctre ora. Toi btinaii pe care-i vzuse pn
acum, gndi Jessica, artau ca nite prune uscate i preau subnutrii. Dar Leto spusese c erau
puternici i plini de vitalitate. i ochii lor Da, desigur, ochii: de un albastru adnc i ntunecat,
fr urm de alb ca i ochii femeii acesteia tainici, misterioi. Jessica se sili s nu-i mai
priveasc.
Femeia se nclin scurt, cu gtul eapn.
Mi se spune shadouta Mapes, Vlstar Nobil, rosti ea. Ce porunceti?
Poi s mi te adresezi cu Doamn, rspunse Jessica. Nu sunt vlstar nobil. Sunt
concubina legitim a Ducelui Leto.
Din nou plecciunea aceea ciudat i o privire ntrebtoare, furiat pe sub sprncene.
Are deci i o soie?
Nu are i n-a avut. Sunt singura consoart a Ducelui, mama motenitorului su
desemnat.
i pronunnd aceste vorbe, Jessica rse n sinea ei de orgoliul care se ascundea ndrtul
lor. Cum spunea Sfntul Augustin? Mintea poruncete trupului i trupul ascult Mintea i
poruncete siei i ntmpin rezisten. Da ntmpin tot mai mult rezisten n ultimul timp.
Ar trebui s m retrag linitit n mine nsmi.
Un strigt straniu rzbtu din strad. Strigtul se repet: Suu-suu-suk! Apoi: Ikhut-eigh!
Ikhut-eigh! i iari: Suu-suu-suk!
Ce-i asta? ntreb Jessica. Am mai auzit de cteva ori strigtul acesta azi-diminea,
cnd am intrat n ora.
E doar un vnztor de ap, Doamn. Dar pe Domnia-Ta n-are de ce s-o intereseze.
Palatul adpostete o cistern de cincizeci de mii de litri, care-i ntotdeauna plin. (Femeia se uit
n jos, la rochia ei ponosit.) Dup cum vezi, Doamn, nu port distrai* (Rse scurt.) i nc n-am
murit!
* mbrcminte de corp confecionat dintr-un material sandvi menit s regenereze
umiditatea corporal.

Jessica ovi. Ar fi vrut s o ntrebe o mulime de lucruri pe fremen, s obin ct mai


multe informaii utile. Dar rnduirea haosului din palat era o treab mai urgent. Totui, gndul
c pe lumea aceasta apa reprezenta o marc distinctiv a bogiei nu contenea s o tulbure.
Ducele mi-a spus titlul tu, Shadouta, zise ea. Cunosc cuvntul. E unul strvechi.
tii limbile vechi, dar? ntreb Mapes i atept rspunsul cu o ncordare ciudat.
Limbile sunt cea dinti nvtur Bene Gesserit, rspunse Jessica. Cunosc bhotani jib
i chakobsa, cunosc toate graiurile de lupt.
Mapes ddu din cap.
ntocmai cum spune legenda.
i Jessica se ntreb: De ce m pretez la blciul sta? Dar cile Bene Gesserit erau
ntortocheate i coercitive.
Cunosc Descntecele Negre i tainele Marii Maici, zise ea. (Citi semnele tot mai uor
de recunoscut din micrile i mimica femeii, tresririle infime care o trdau.) Miseces prejia,
continu ea n dialectul chakobsa. Andral t're pera! Trada cik buscakri miseces perakri
Mapes fcu un pas napoi. Prea gata s-o rup la fug.
tiu multe lucruri, urm Jessica. tiu c ai adus pe lume copii, c muli dintre cei ce
i-s dragi au pierit, c frica te-a fcut s te ascunzi, c ai comis acte de violen i c vei mai
comite. tiu multe lucruri.
Mapes spuse cu voce joas:
N-am vrut s te jignesc, Doamn.
Vorbeti de legend i caui rspunsuri. Pzete-te de rspunsurile pe care le-ai putea
afla. tiu c ai venit pregtit de violen i c sub vemnt ai o arm
Doamn, eu
Exist o ans infim s-mi veri sngele, dar astfel ai aduce mai mult nenorocire
dect i nchipui n temerile tale cele mai smintite. S tii c exist lucruri mai cumplite dect
moartea Chiar i pentru un ntreg popor.
Doamn! Exclam Mapes i pru pe punctul de a cdea n genunchi. Arma i-a fost
trimis n dar, dac se dovedete c eti Ea.
i ca s m ucid, dac se dovedete c nu sunt, replic Jessica.
Atept, cu aerul de calm aparent care fcea din iniiaii Bene Gesserit lupttori att de
periculoi. Acum vom vedea de ce parte nclin balana.
ncet, Mapes i strecur mna n corsajul rochiei i ddu la iveal o teac de culoare
nchis. Din teac ieea un mner negru, cu adncituri pentru degete. innd ntr-o mn teaca i
apucnd mnerul cu cealalt, femeia trase afar o lam de un alb lptos i o nl. Lama strlucea
ca i cum ar fi luminat dinuntru. Avea dou tiuri, ca un kindjal i vreo douzeci de centimetri
lungime.
tii ce-i acesta, Doamn?
Pentru Jessica, nu putea fi dect un singur lucru: fabulosul cristai* arrakian, cuitul pe care
nimeni nu putuse s-l scoat vreodat n afara planetei i despre care se tia numai din auzite.
* Cuit sacru al fremenilor.
E un cristai, rspunse ea.
Nu rosti cuvntul cu uurin. tii ce nseamn?
E o ntrebate cu tlc, gndi Jessica. i adevratul motiv pentru cere fremena voia s
ajung la mine. Trebuia s-mi pun aceast ntrebare. Iar rspunsul meu poate declana violent
sau sau ce? Vrea un rspuns de la mine: semnificaia unui cuit. Ei i se spune shadouta n
dialectul chakobsa. n chakobsa, cuit se traduce furitorul morii. Ah, ncepe s dea semne de
nerbdare. Trebuie s-i rspund. ntrzierea este la fel de primejdioas ca un rspuns greit.

Spuse:
Un furitor
Aiiiii! Strig Mapes i exclamaia ei prea s exprime, n acelai timp, durere i
uurare. Tremura att de violent, nct lama cuitului din mna ei arunca reflexe fulgertoare n
toat sala.
Jessica atept ncordat. Voise s spun un furitor al morii i s pronune denumirea n
vechea limb, dar acum intraser n alert toate simurile ei perfect antrenate s interpreteze cele
mai infime tresriri ale muchilor.
Cuvntul-cheie era furitor.
Furitor? Furitor.
Totui, Mapes continua s in cuitul ca i cnd ar fi fost gata s-l foloseasc.
Jessica spuse:
Credeai c eu, care cunosc tainele Marii Maici, nu tiu de furitor?
Mapes ls jos braul n care inea arma.
Doamn, pentru cine a trit atta amar de vreme cu profeia, clipa revelaiei e ca o
lovitur.
Profeia Jessica se gndi la Shari-a i la toat panoplia propheticus. O sor Bene
Gesserit din Missionaria Protectiva, trimis cu veacuri n urm aici, pe Arrakis; moart demult,
desigur, dar cu misiunea ndeplinit: legendele protectoare nsmnate n cultura acestui popor,
n ateptarea zilei cnd aveau s fie de folos unei Bene Gesserit.
i ziua aceea venise.
Mapes vr cuitul n teac i zise:
Lama e nestabilizat, Doamn. S pstrezi cuitul asupra Domniei-Tale. Dac st mai
mult de o sptmna departe de carne, dintele de shai-hulud ncepe s se dezintegreze. Ia-l.
De-acum i aparine, ct timp vei tri.
Jessica ntinse mna dreapt i, asumndu-i un ultim risc, rosti:
Mapes, ai bgat n teac lama fr s-o fi udat cu snge.
Cu un icnet, Mapes ddu drumul tecii n mna Jessici i-i deschise larg corsajul rochiei.
Ia-mi apa vieii!
Jessica trase lama. Cum scnteia! Apropie vrful de pieptul fremenei. O fric mai
cumplit dect panica din clipa morii pru s pun stpnire pe Mapes. Otrav pe vrful lamei?
Se ntreb Jessica. Feri vrful, ridicndu-l, aps scurt cu tiul deasupra snului stng al femeii.
O pictur mare de snge izvor din ran i se opri imediat. Coagulare ultrarapid, gndi Jessica.
O mutaie pentru pstrarea umiditii?
Vr lama n teac.
ncheie-i rochia, Mapes.
Tremurnd, fremena se supuse. Ochii ei, lipsii de alb, o fixar pe Jessica.
Eti a noastr, murmur. Eti Ea.
Din nou, dinspre intrare se auzi larm de lzi descrcate. Iute, Mapes smulse arma din
mna Jessici i i-o ndes n corsajul rochiei.
Cel care vede cuitul acesta trebuie purificat sau ucis! uier ea. tii asta, Doamn!
O tiu acum, gndi Jessica.
Dar nu intr nimeni n hol. Descrctorii plecar.
Mapes se liniti.
Cei nepurificai care-au vzut lama unui cristai nu mai pot prsi vii Arrakisul, zise ea.
S nu uii niciodat asta, Doamn. i s-a ncredinat un cristai. (Tcu o clip, respir adnc, apoi

spuse:) i acum lucrurile trebuie s-i urmeze cursul. Nimic nu poate fi grbit. (Privi roat la
mormanele de cutii i de cufere.) Iar ct vreme suntem aici, avem destule de fcut.
Jessica se codi. Lucrurile trebuie s-i urmeze cursul. Era o fraz tip din stocul de
formule sacre vehiculat de Missionaria Protectiva Venirea Cucernicei Maici care v va
elibera.
Dar eu nu sunt Cucernic Maic, gndi Jessica. i imediat: Mare Maic! Pe ASTA au
plantat-o aici! Atunci, trebuie s fie o lume oribil, ntr-adevr!
Mapes i se adres cu dezinvoltur:
Cu ce s ncep, Doamn?
Instinctul o avertiz pe Jessica s adopte aceeai atitudine.
Cu tabloul acela, portretul Btrnului Duce Trebuia atrnat pe unul din pereii slii
de mese. Iar pe peretele opus, capul de taur.
Mapes se apropie de trofeu.
Ce mare trebuie s fi fost animalul cu un asemenea cap, spuse i, aplecndu-se, adug:
Mai nti trebuie s-l cur, nu?
Nu.
Dar s-a adunat murdrie pe coarne.
Nu-i murdrie, Mapes. E sngele tatlui Ducelui nostru. Coarnele au fost stropite cu un
fixativ transparent, la cteva ore dup ce fiara l-a ucis pe Btrnul Duce.
Mapes i ndrept spatele.
Cum?
Nu-i dect snge. Snge vechi, uscat. Cheam pe cineva s te ajute. Afurisitele astea de
obiecte sunt grele.
Crezi c m-am speriat de snge? Am trit n deert, i-am vzut destul snge.
Cred c-ai vzut, murmur Jessica.
i, nu o dat, sngele meu, insist Mapes. Mai mult dect a curs din zgrietur pe care
mi-ai fcut-o adineaori.
Ai fi preferat s tai mai adnc?
O, nu! Apa trupului e prea puin ca s-o iroseti degeaba! Ai fcut bine ce-ai fcut.
i Jessica, atent la vorbele i gesturile fremenei, percepu implicaiile mai profunde ale
expresiei apa trupului. Din nou, ncerc un sentiment apstor la gndul valorii apei pe Arrakis.
Pe ce perete s ag tabloul i pe ce perete capul, Doamn? Mereu practic, Mapes asta,
cuget Jessica.
Aga-le unde vrei, Mapes. Nu prea conteaz.
Am neles, Doamn. (Se aplec iar i ncepu s adune rmiele de ambalaj i sfoar.)
Ai omort un btrn Duce, va s zic? Mormi preocupat.
S chem pe cineva s te-ajute? ntreb Jessica.
Rzbesc eu i singur, Doamn.
Da, o s rzbeasc, gndi Jessica. E ceea ce o caracterizeaz pe fremena aceasta: voina de
a rzbi.
Sub corsaj, simi contactul rece al tecii cristaiului i se gndi la lanul lung al planurilor
Bene Gesserit, care-i durase o verig i aici, pe Arrakis. Datorit acestei verigi depise o criz
care ar fi putut s-o coste viaa. Nimic nu poate fi grbit, spusese Mapes. Dar tocmai graba i
ritmul nvalnic predominau de cnd sosiser aici, umplndu-i sufletul de temeri. i nici pavezele
ridicate de Missionaria Protectiva, nici minuiozitatea cu care Hawat inspectase acest morman de
pietre suprapuse nu puteau s-i alunge nelinitea.

Dup ce termini cu astea, apuc-te s goleti cuferele, i spuse fremenei. Unul dintre
oamenii de-afar are cheile i tie unde-i fiecare lucru. S-i dea cheile i lista. Dac mai ai nevoie
de ceva, m gseti n aripa de sud.
Bine, Doamn.
Jessica se ndeprt. Gndi: Hawat n-are dect s cread c locul acesta prezint siguran.
Eu ns presimt o ameninare.
O cuprinse, deodat, dorina arztoare de a-i vedea fiul. Se ndrept ctre porticul arcuit
al coridorului ducnd spre sala de mese i apartamentele familiale. Mergea repede. Din ce n ce
mai repede. Aproape c alerga.
n urm, Mapes ncet o clip lucrul i privi silueta care se deprta. E Ea, ntr-adevr,
murmur. Srmana.
Chapter 8
Yueh! Yueh! Yueh! sun refrenul. Un milion de mori nu-i ajungeau lui Yueh!
Fragment din Istoria copilului Muad'Dib de prinesa Irulan.
UA ERA NTREDESCHIS. Jessica ptrunse ntr-o ncpere cu perei galbeni. n
stnga, vzu o canapea joas de piele i dou corpuri de bibliotec, goale, ntre care atrna un
burduf de ap, umflat i plin de praf. n dreapta, de o parte i de cealalt a unei ui, alte corpuri de
bibliotec, goale i acestea, un birou de pe Caladan i trei scaune. La captul opus al camerei, cu
faa la fereastr i cu spatele la Jessica, sttea doctorul Yueh. Prea cu totul absorbit de privelitea
lumii exterioare.
Jessica fcu nc un pas neauzit.
Observ c haina medicului era ifonat i c la nlimea cotului stng avea urme albe de
cret. Vzut din spate, silueta lui eapn i descrnat, n veminte negre, prea o marionet
gata s salte pe sfori mnuite de un ppuar ascuns. Doar capul prea viu un cap masiv, cu prul
lung, de culoarea abanosului, prins pe umr n inelul de argint al colii Suk , micndu-se uor
n timp ce urmrea ceva dincolo de fereastr.
Jessica i mai roti o dat privirea prin odaie, dar nu descoperi nici un semn al prezenei
fiului ei. tia ns c ua din dreapta ddea ntr-un mic dormitor care-i plcuse mult lui Paul.
Bun ziua, doctore Yueh, spuse ea. Unde e Paul?
Yueh ddu din cap, de parc ar fi rspuns cuiva aflat de partea cealalt a geamului. Vorbi
cu un aer absent, fr s se ntoarc:
Biatul tu e obosit, Jessica. L-am trimis s se odihneasc n camera de alturi.
Apoi, brusc, tresri i se ntoarse. Colurile lungi ale mustii care-i acopereau buzele roii
tremurau.
Doamn, iart-m! Mi-erau gndurile aiurea N-am vrut s fiu att de familiar.
Jessica surse i l liniti cu un gest al mini. O clip, se temuse c Yueh va ngenunchea.
Te rog, Wellington.
Dar s-i pronun numele cu atta Eu
Ne cunoatem de ase ani. De mult ar fi trebuit s renunm la formalisme n
particular.
Yueh schi un zmbet stins, gndind: Cred c am reuit. Acum dac va observa ceva
neobinuit n purtarea mea, va crede c-i din cauza stingherelii. tiind rspunsul dinainte, nu va
cuta motive mai profunde.
Eram cu capul n nori, spuse el. Ori de cte ori mi se ntmpl s s te comptimesc,
m tem c-n gnd aa-i spun Jessica.
M comptimeti? Pentru ce?

Yueh ridic din umeri. i dduse de mult vreme seama c, spre deosebire de Wanna sa,
Jessica nu era nzestrat cu tot darul dreptvorbirii. Cu toate astea, ori de cte ori era posibil, i
ddea silina s-i spun adevrul. Pentru mai mult siguran.
Ai vzut lumea aceasta Jessica. (Se poticnise nainte de a-i pronuna numele, dar
continu repede:) Att de stearp, dup Caladan. i oamenii! Femeile pe lng care am trecui
azi-diminea, cinndu-se sub voaluri. Felul n care ne priveau!
Jessica i ncruci braele. Simi cristaiul ascuns la piept cuitul cu lama fcut din
dintele unui vierme de nisip, dac era adevrat ce se spunea.
Normal, rosti ea. Pentru ei suntem nite strini ali oameni, alte obiceiuri. Pn acum
i-au cunoscut numai pe Harkonneni. (Privi peste umrul lui, spre fereastr.) La ce te uitai?
Yueh i ntoarse din nou faa spre geam.
La oameni.
Jessica se apropie, i urmri privirea ndreptat spre faada casei, n stnga. Acolo, din
solul neted, parc bttorit, se nlau douzeci de palmieri. Un gard de fier forjat i desprea de
oamenii care treceau pe strad, nfurai n mantii largi. Jessica percepu un tremur n aerul din
jurul casei un scut defensiv , n timp ce observa trectorii, ntrebndu-se de ce Yueh gsea
spectacolul att de captivant.
Brusc, nelese i-i duse instinctiv o mn la obraz. Felul n care oamenii priveau
palmierii! Pe chipuri se citea invidie, ur i rar, o urm de speran. Fiecare trector scruta
pomii cu o privire fix.
tii ce gndesc? ntreb Yueh.
Poi s citeti gndurile?
Gndurile lor, da. Se uit la palmieri i gndesc: O sut de-ai notri. Asta gndesc.
Jessica se ncrunt, l privi nedumerit.
De ce?
Pomii acetia sunt curmali. Un curmal are nevoie de patruzeci de litri de ap pe zi. Un
om, doar de opt litri. Un curmal face deci ct cinci oameni. Sunt douzeci de pomi. O sut de
oameni.
Dar unii privesc cu speran.
Tot ce sper e s cad cteva fructe. Numai c nu-i nc timpul lor.
Privim locul acesta cu un ochi prea critic, spuse Jessica. Exist, deopotriv i speran
i pericol, aici. Mirodenia ne-ar putea face bogai. Cu un tezaur solid, am putea s schimbm faa
planetei dup placul nostru.
Dar n sinea ei, rse ironic: Pe cine ncerc s conving? Rsul erupse peste toate
constrngerile, izbucni sec, fr veselie.
Numai securitatea n-am putea s-o cumprm, zise ea.
Yueh i ascunse faa. Mcar de i-a ur pe oamenii acetia, n loc s-i iubesc! Prin felul de
a fi, n multe privine, Jessica semna cu Wanna. Dar chiar acest gnd coninea implicaii care nu
fceau dect s-i ntreasc hotrrea. Cruzimea Harkonnenilor urma ci ntortocheate. Poate c
Wanna tria. Trebuia s se conving.
Nu-i f griji pentru noi, Wellington, spuse Jessica. Sunt problemele noastre, nu i ale
tale.
Crede c pentru ea m tem! i nghii lacrimile. i e adevrat. Dar trebuie s-l nfrunt pe
diavolul de Baron dup ce voi fi svrit crima pe care a ticluit-o, ca s apuc unica ans de a-l
lovi cnd va fi cel mai vulnerabil n clipa izbnzii sale. Oft.
Crezi c l-ar deranja pe Paul dac a intra la el s-arunc o privire? ntreb Jessica.
Deloc. I-am dat un sedativ.

Suport bine schimbarea?


Doar c-i ceva mai obosit dect de obicei. i agitat, dar la cincisprezece ani cine n-ar fi,
n mprejurri ca astea?
Se duse la ua din dreapta i o deschise. Jessica l urm, privi n penumbra din dormitor.
Paul sttea ntins pe un pat ngust. Un bra era ascuns sub ptur, pe cellalt i-l ndoise
deasupra capului. Obloanele ferestrei din apropiere eseau pe chipul lui o urzeal de umbr i
lumin.
Jessica examin figura lui Paul, faa oval att de asemntoare cu a ei. Prul ns, negru
ca antracitul i zbrlit, era al Ducelui. Gene lungi ascundeau ochii de nuana calcarului cenuiu.
i Jessica surse, simind c temerile o prsesc. Se pomeni fascinat de ceea ce dezvluiau
caracteristicile genetice ale fizionomiei lui Paul: ochii i faa ei, dar, suprapuse, liniile mai
pronunate ale tatlui, prefigurnd brbatul care avea s ia locul copilului.
i-n clipa aceea, Jessica se gndi c trsturile biatului erau un distilat desvrit,
provenit din configuraii aleatorii iruri nesfrite de evenimente i hazarduri care se contopeau
n acest nex. i veni s ngenuncheze lng pat i s-i mbrieze fiul, dar o inhib prezena lui
Yueh. Se retrase, nchiznd ncet ua.
Yueh revenise n faa ferestrei. Nu putuse s suporte felul n care Jessica i privea fiul. De
ce nu mi-a druit Wanna copii? Se ntreb. Ca medic tiu c n-o mpiedica nici un motiv fizic. S
fi existat un motiv Bene Gesserit? S i se fi impus alt menire? Care? M iubea, sunt sigur.
Pentru prima dat i ddu n gnd c poate fcea parte dintr-un plan mai vast i mai
complex dect putea concepe mintea lui.
Jessica veni lng el.
Ce minunat abandon e somnul unui copil, murmur ea.
Yueh rspunse mecanic:
De-ar putea i adulii s se odihneasc la fel
Da.
Unde oare-am pierdut asta?
Jessica i arunc o privire scurt. Percepuse tonul ciudat, dar gndurile-i erau nc la Paul,
la rigorile viitoare ale educaiei sale, la deosebirile care apruser n viaa lui o via cu totul
diferit de cea pentru care l pregtiser.
ntr-adevr, pierdem ceva, rosti ea.
Privi spre dreapta, colina presrat cu tufe pipernicite, verzi-cenuii, ndoite de vnt.
Aveau frunzele albe de praf i ramuri chircite, ca nite gheare. Cerul prea sumbru prea o pat de
cerneal deasupra colinei, iar lumina lptoas a soarelui arrakian ddea peisajului un reflex
argintiu ca al lamei cristaiului ascuns n corsaj.
Ce-ntunecat e cerul, zise ea.
n parte din cauza lipsei de umiditate.
Apa! Apa! Oriunde te ntorci, aici, n-auzi dect de lipsa apei!
Preiosul mister al Arrakisului.
Dar de ce-i att de puin? Roca din zon e vulcanic. A putea s enumr cel puin
zece surse de energie. Exist ghea la poli. Se zice c nu se pot fora puuri n deert, c furtunile
i mareele de nisip distrug echipamentele nainte de-a putea fi instalate, dac nu cumva apare
ntre timp un vierme. Oricum, tot nu s-au gsit vreodat urme de ap n zona nisipurilor. Dar
misterul, Wellington, adevratul mister, sunt puurile care au fost spate aici, n nord, n doline i
depresiuni. Ai citit despre ele?
O infiltraie uoar la nceput, apoi nimic.

Dar tocmai acesta-i misterul, Wellington. Se d de ap. Apa dispare. i nu mai reapare
niciodat. Iar dac se sap alt pu alturi, rezultatul e acelai: o infiltraie care se volatilizeaz.
N-a fost nimeni curios s afle de ce?
E, ntr-adevr, o curiozitate, admise Yueh. Bnuieti activitatea unui agent organic, nu?
Ar fi aprut n probele de sol.
Ce s apar? Materie vegetal strin? Sau vreun animal necunoscut? Cine-ar putea s
le recunoasc? (Privirea Jessici se ndrept din nou ctre colin.) Apa-i oprit. O absoarbe ceva.
Asta bnuiesc.
Poate c se cunoate cauza.
Harkonnenii au pus lact multor surse de informaie despre Arrakis. Poate-au avut
motive s-o suprime i pe aceasta.
Ce motive? i-apoi, mai e i umiditatea atmosferic. Destul de sczut, desigur, dar
exist. Ea-i principala surs de ap aici, captat n capcanele de vnt i-n precipitatoare. De unde
provine?
De la calotele polare?
Aerul rece conine prea puin umiditate, Wellington. Nu, exist aici, n spatele vlului
aternut de Harkonneni, lucruri care ar trebui cercetate ndeaproape i nu toate sunt direct legate
de problema mirodeniei.
Suntem, ntr-adevr, n spatele vlului aternut de Harkonneni, spuse Yueh. Dar poate
c vom (Tcu brusc, observnd privirea intens cu care-l fixa Jessica.) Ce este?
Felul n care pronuni Harkonnen, zise ea. Nici vocea Ducelui nu-i ncrcat de atta
venin cnd rostete numele detestat. Nu tiam c ai motive personale s-i urti, Wellington.
Mare Maic! Gndi el. I-am trezit bnuielile! Acum va trebui s folosesc toate manevrele
pe care le-am nvat de la Wanna. Nu exist dect o singur soluie: s spun adevrul, att ct voi
putea
Nu tiai c soia mea, Wanna
Se poticni, cu glasul sugrumat. i slt umerii, ncerc iar:
Ei
Nu reui s articuleze mai mult. Simi cum l cuprinde panica, strnse din rsputeri
pleoapele, luptnd cu chinul din piept. Apoi o mn i atinse uor braul:
Iart-m, spuse Jessica. N-am vrut s redeschid o ran veche. i gndi: Bestiile! Soia
lui era Bene Gesserit urmele nvturilor ei sunt uor de recunoscut. i-i limpede c au ucis-o
Harkonnenii. Bietul Yueh nu-i dect nc o victim legat de Atreizi prin acelai Cherem al urii.
mi pare ru, zise doctorul. Mi-e peste putin s vorbesc despre asta.
Deschise ochii, abandonndu-se suferinei luntrice. Asta, cel puin era adevrat.
Jessica i cercet chipul: pomeii ascuii, punctele ntunecate ale ochilor migdalai, tenul
glbui, mustaa moale care-i atrna de-o parte i de alta a buzelor parc prea roii, peste brbia
fin. Ridurile care-i brzdau obrajii i fruntea, observ ea, nu erau numai semnul vrstei, ci i al
suferinei. O cuprinse un sentiment de profund afeciune pentru omul acesta.
Wellington, i spuse, mi pare ru c te-am adus cu noi n locurile acestea pline de
primejdii.
Am venit de bun voie, rspunse el.
i asta era adevrat!
Dar toat planeta e o capcan a Harkonnenilor. Trebuie s-i fi dat seama de lucrul
sta.
O capcan nu-i destul pentru a-i veni de hac Ducelui Leto.
i asta era adevrat!

Poate c-ar trebui s am mai mult ncredere n el, zise Jessica. E un tactician strlucit.
Am fost dezrdcinai. Acesta-i motivul nelinitilor noastre.
i ce uor se poate distruge o plant dezrdcinat! Mai ales cnd o replantezi ntr-un
sol ostil.
Suntem aa de siguri c solul este ostil?
Cnd s-a aflat ci oameni va aduga Ducele la cifra populaiei au izbucnit manifestaii
violente. i nu au ncetat dect cnd oamenii au vzut c instalm capcane de vnt i
condensatoare suplimentare.
Aici exist doar atta ap ct-i necesar pentru ntreinerea vieii umane. Oamenii tiu
c dac i mai muli vor bea din cantitatea limitat de ap, preurile vor crete i cei mai sraci
dintre ei vor pieri. Dar Ducele a rezolvat problema. i nu nseamn c tulburrile de care spui
sunt manifestarea unei ostiliti permanente.
Dar grzile? Insist ea. Peste tot, grzi. i scuturi. Oriunde te uii, dai de reverberaia
lor. Nu aa am trit pe Caladan.
Las-i Arrakisului mcar o ans, Jessica.
Dar ea continu s priveasc aprig peisajul de dincolo de fereastr.
Locul acesta miroase a moarte, Wellington, spuse ea. Hawat a trimis aici o avangard
din cteva batalioane de ageni. Santinelele de afar sunt oamenii lui. Cei care ne descarc
bagajele sunt oamenii lui. Sume mari au fost scoase din tezaur, fr s se dea nici o explicaie.
Cuantumul lor nseamn un singur lucru: mituiri de persoane sus-puse. (i scutur capul i
murmur:) Unde apare Thufir Hawat, urmeaz moartea i trdarea.
l ponegreti.
l ponegresc? Dimpotriv, l elogiez. Moartea i trdarea sunt acum singurele noastre
sperane. Pur i simplu, nu-mi fac iluzii cu privire la metodele lui Thufir.
Ar trebui s-i gseti o ocupaie. S nu-i mai lai timp pentru asemenea gnduri
morbi
O ocupaie?! Dar ce crezi c-mi ia tot timpul, Wellington? Sunt secretara Ducelui. i-s
destul de ocupat ca s aflu n fiecare zi alte motive de temere lucruri pe care nici el nu
bnuiete c le cunosc. (Jessica strnse din buze i continu aproape optit:) Uneori, m ntreb ct
au contat studiile mele economice Bene Gesserit atunci cnd m-a ales.
Ce vrei s spui? ntreb Yueh. l surprinsese tonul ei cinic, aceast amrciune pe care
Jessica nu i-o dezvluise niciodat pn atunci.
Nu crezi, Wellington, c o secretar nrobit prin dragoste e mult mai sigur?
Nu-i drept ce spui acum, Jessica.
Rostise reproul spontan. Sentimentele Ducelui pentru concubina sa nu puteau fi puse la
ndoial. Era suficient s-l vezi cnd o urmrea cu privirea
Jessica suspin.
Ai dreptate. Nu-i drept.
i cuprinse din nou trupul cu braele, apsnd n carne teaca cristaiului, amintindu-i c i
cuitul acesta era o problem nc neelucidat.
Curnd, spuse ea, va curge mult snge. Harkonnenii nu vor avea odihn pn nu-i vor
fi gsit moartea sau nu-l vor fi distrus pe Duce. Baronul nu poate s uite c Leto e nrudit cu
familia imperial orict de ndeprtat ar fi nrudirea , n vreme ce titlurile Harkonnenilor au
ieit din portofoliul CHOAM-ului. Dar adevrata otrav, veninul care-i impregneaz fiecare gnd,
e faptul c un Atreides a cerut expulzarea pentru laitate a unui Harkonnen, dup btlia
Corrinului.

Vechea vrajb, murmur Yueh. i, pentru o clip, simi muctura acid a urii. Vechea
vrajb l prinsese n pnza ei de pianjen i-o omorse pe Wanna sau, mai ru, o ferecase n
camerele de tortur ale Harkonnenilor, pn ce soul ei avea s le ndeplineasc porunca. Vechea
vrajb l prinsese n curs i toi oamenii acetia din jurul lui fceau parte din curs. Iar ironia
sorii voise ca aceast vrjmie de moarte s erup tocmai aici, pe Arrakis, unica surs din
univers a melanjului, substana care prelungea viaa, drogul binefctor pentru sntate.
La ce te gndeti? l ntreb Jessica.
M gndesc c decagramul de mirodenie a ajuns n clipa de fa la ase sute douzeci
de mii de solari pe piaa oficial. O avere cu care se pot cumpra multe
Setea de ctig te atinge chiar i pe tine, Wellington?
Nu setea de ctig.
Dar ce, atunci?
Yueh ddu din umeri.
Zdrnicia, rspunse. Apoi i arunc Jessici o privire piezi. i mai aminteti ce gust
avea mirodenia, prima oar?
Un gust asemntor cu al scorioarei.
Dar gustul nu-i niciodat acelai. Melanjul e ca viaa De fiecare dat i arat alt
fa. Unii susin c produce o reacie indus. Organismul, descoperind c substana i face bine,
interpreteaz favorabil aroma plcut, vag euforic. i, tot asemenea vieii, imposibil de
sintetizat cu adevrat.
Cred c-ar fi fost mai nelept pentru noi s-alegem calea exilului, s ne refugiem dincolo
de sfera de influen a Imperiului.
Yueh i ddu seama c Jessica nu-l ascultase i cuget la vorbele ei, ntrebndu-se:
ntr-adevr de ce nu-l va fi determinat pe Leto s-o fac? Virtual, ar putea s-l oblige la orice.
Profit de moment ca s schimbe subiectul, mai ales c era vorba de adevr.
M-ai considera ndrzne Jessica, dac i-a pune o ntrebare personal?
Cu un sentiment de nelinite inexplicabil, Jessica se lipi de pervazul ferestrei.
Nu, firete. Eti prietenul meu.
De ce nu l-ai determinat pe Duce s v cstorii?
Jessica se rsuci deodat i-l fulger cu privirea.
De ce nu l-am determinat? Dar
Nu trebuia s te ntreb, se scuz Yueh.
Nu, zise ea. Apoi ridic din umeri. Exist un bun motiv politic. Att timp ct Ducele
rmne celibatar, unele Case Mari mai pot spera ntr-o alian. i-apoi (oft) a manevra
oamenii, a-i sili s se supun voinei tale nseamn a adopta o atitudine cinic fa de umanitate.
E ceva care degradeaz totul. Dac-l determinam s s fac asta, nu era fapta lui.
Aa ar fi spus i Wanna mea, murmur Yueh.
i acesta era alt adevr! i duse mna la gur, nghii convulsiv. Nu fusese niciodat mai
aproape de a vorbi, de a-i mrturisi rolul ascuns. Vorbi ns Jessica i momentul se spulber.
n afar de asta, Wellington, n Leto exist de fapt doi brbai. Pe unul din ei l iubesc
nespus. E plin de farmec, spiritual, delicat tandru tot ce i-ar putea dori o femeie. Dar cellalt
brbat e dur, rece, autoritar, egoist la fel de aspru i de tios ca vntul iernii. E cel pe care l-a
modelat tatl. (Jessica i schimonosi chipul.) De-ar fi murit btrnul cnd s-a nscut Leto!
n tcerea aternut, adierea unui ventilator fcu s foneasc draperiile.
Brusc, Jessica inspir adnc. Apoi zise:

Leto are dreptate. ncperile de aici sunt mai plcute dect cele din restul palatului. (Se
ntoarse i-i plimb privirile de jur mprejur.) i-acum te rog s m scuzi, Wellington; vreau s
vd i celelalte odi, ca s tiu cum s le mpart.
Yueh ddu din cap.
Desigur.
i gndi: Mcar de-ar exista vreo cale s m sustrag de la ce am fcut
Jessica i ls braele de-a lungul trupului; travers camera, ctre culoar. n prag, ovi o
clip, nainte de a iei. Tot timpul ct am vorbit a avut ceva de ascuns, gndi ea. inea ceva n el.
Ca s-mi menajeze sentimentele, fr doar i poate. Ezit iari, fu pe punctul de a se ntoarce, de
a-l descoase pe Yueh i de-al face s-i dea la iveal secretul. Nu. S-ar simi ruinat i ngrozit la
gndul c poate fi ghicit cu atta uurin. Ar trebui s am mai mult ncredere n prieteni.
Chapter 9
S-a remarcat deseori rapiditatea cu care Muad'Dib a nvat necesitile Arrakisului.
Surorile Bene Gesserit cunosc desigur temeiul acestei rapiditi. Pentru ceilali, putem spune ca
Muad'Dib a nvat repede fiindc prima sa nvtur a fost cum s nvee. i prima lecie a
acestei nvturi era ncrederea fundamental c putea s nvee. Este surprinztor ct de muli
oameni nu cred c pot s nvee i mai ales ct de muli cred c este greu s nvee. Muad'Dib tia
c fiecare experien comport o lecie.
Fragment din Umanitatea lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
NTINS N PAT, Paul se prefcea c doarme. Nu-i fusese greu s ascund n palm
somniferul doctorului Yueh, simulnd c-l nghite. i nbui rsul. Pn i mama l crezuse
adormit. Fusese ct pe ce s sar din pat i s-i cear voie s exploreze cldirea, dar i dduse
seama c nu-l va lsa. Domnea nc prea mult nesiguran. Nu! Era mai bine-aa
Dac ies fr s-i cer voie, nu voi fi nesocotit un ordin. i am s rmn n cas, unde nu-i
nici un pericol.
Trase cu urechea. Mama vorbea cu Yueh n camera cealalt. Cuvintele lor nu erau
desluite ceva n legtur cu mirodenia cu Harkonnenii. n rstimpuri, tceau.
i strmut atenia la tblia sculptat de la capul patului o plac fals, fixat n perete i
mascnd telecomenzile camerei. Ornamentul nfia un pete srind dintr-o ap cu valuri nalte.
tia c o apsare pe ochiul petelui comanda aprinderea lmpilor cu suspensie. Deplasarea unui
val punea n funciune sistemul de ventilaie. Un altul regla temperatura.
Fr zgomot, Paul se ridic n capul oaselor. n stnga, lng perete, se afla o bibliotec
nalt. Corpul ei putea fi rotit, descoperind, n zidul din spate, o ni cu sertare pe una din laturi.
Clana uii dinspre coridor ntruchipa o man de ornitopter*.
* Aeronav reactiv cu aripi mobile.
S-ar fi zis c ncperea fusese anume conceput pentru a-l ademeni.
ncperea i ntreaga planet.
Se gndi la bobina pe care i-o artase Yueh: Arrakis, Staiunea Experimental pentru
Botanica Deertului a Maiestii Sale Imperiale. Era o bobin veche, dinaintea descoperiri
mirodeniei. Nume dup nume se perindar n mintea lui Paul, fiecare cu imaginea imprimat de
impulsul mnemonic al proiectorului: saguaro, tufa-mgruului, curmal, verbin de nisip, primul
de sear, cactus-butoi, livan, scumpie, tuf de creozot vulpe pitic, oimul deertului, oarece
marsupial
Nume i imagini. Nume i imagini din trecutul terestru al omului multe dintre ele
inexistente astzi n alt parte a universului dect aici, pe Arrakis.
Attea lucruri noi de nvat despre mirodenie.
i viermii nisipurilor.

n camera de alturi se nchise o u. Paul auzi paii mamei sale pierzndu-se spre captul
coridorului. tia c acum doctorul Yueh i va gsi ceva de citit i nu va prsi ncperea.
Sosise momentul s porneasc n explorare.
Tiptil, se ddu jos din pat i se ndrept spre biblioteca pivotant. Un zgomot n spatele lui
l opri. Se ntoarse. Placa de la captul patului cobora deasupra locului n care sttuse ntins cu
cteva clipe mai nainte. Paul ncremeni i imobilitatea i salv viaa.
Din spatele tbliei apru un vntor-cuttor, nu mai lung de cinci centimetri. Paul l
recunoscu imediat. Era o arm comun de asasinare, pe care orice copil de obrie aristocratic
nva s-o cunoasc de la cea mai fraged vrst. Un ac metalic ghidat de la mic distan, care se
nfigea n carne vie i-i croia drum prin sistemul nervos pn la cel mai apropiat organ vital.
Cuttorul urc, tie lateral aerul din odaie i reveni deasupra patului.
n mintea lui Paul fulgerar instantaneu toate cunotinele legate de limitele armei.
Cmpul de suspensie comprimat distorsiona vizibilitatea ochiului de transmisie. ntruct
penumbra din dormitor ngreuna i mai mult vizarea intei; operatorul nu putea s conteze dect
pe micare. Trebuia s atace tot ce mica. Centura scutului individual rmsese pe pat. Scuturile
erau vulnerabile la atacul cu laser, dar armele-laser erau scumpe, greu de ntreinut i prezentau
ntotdeauna pericolul unei explozii intempestive, n cazul n care fasciculul intersecta un scut
activat la intensitatea maxim. Atreizii se bizuiau numai pe scuturile individuale i pe abilitate.
intuit locului, ntr-o fixitate aproape catatonic, Paul nelese c pentru a nfrunta aceast
ameninare nu-i rmsese dect abilitatea.
Vntorul-cuttor se nl nc o jumtate de metru. Undui n estura de lumin i
umbr aternut de obloane, sondnd ncperea.
Trebuie s ncerc s-l prind, gndi Paul. Dedesubt e lunecos din cauza cmpului de
suspensie. Va trebui s strng cu putere.
Acul cobor o jumtate de metru, se abtu la stnga, se roti pe deasupra patului. Bzia
abia auzit.
Cine l manevreaz! Se ntreb Paul. Cineva din apropiere. A putea s-l strig pe Yueh,
dar l-ar lovi de cum ar deschide ua.
n spatele lui, ua dinspre coridor scri. Apoi se auzi o btaie uoar i ua se deschise.
Vntorul ni pe lng capul lui Paul, n direcia micrii.
Mna dreapt a biatului sget lateral i prinse din zbor mainria uciga. Acul vibra i
bzia n pumnul strns, dar muchii se ncletar cu disperare. Rsucindu-se violent, Paul izbi
vrful armei de metalul uii. Auzi scrnetul ochiului spart i simi cum cuttorul i moare n
palm. Dar nu-i ddu drumul. Voia s fie sigur.
i ridic ochii i ntlni privirea fix, albastr, a shadoutei Mapes.
Tatl tu a trimis dup tine, spuse ea. Escorta ateapt n hol.
Paul ddu din cap, fr s-i ia ochii de la ciudata femeie n rochie cafenie, de servitoare.
Femeia se uita acum la obiectul din pumnul lui ncletat.
Am auzit de asemenea arme, zise ea. M-ar fi ucis, aa-i?
Paul trebui s nghit ca s poat vorbi.
Eu eram inta.
Dar venea ctre mine.
Pentru c te micai.
Cine-i creatura aceasta? Se ntreb.
Atunci mi-ai salvat viaa, spuse femeia.
Am salvat vieile amndurora.
Dar, lsndu-l s m loveasc, puteai profita ca s fugi.

Cine eti?
Shadouta Mapes, menajera.
Cum de-ai tiut unde sunt?
Mi-a spus mama ta. Am ntlnit-o la captul coridorului, lng scara ce duce la camera
straniilor. (Femeia art cu mna spre dreapta.) Trimiii tatlui tu te ateapt.
Oamenii lui Hawat, gndi Paul. Trebuie s-l gsim pe cel care-a manevrat arma.
Du-te la ei, zise. Spune-le c am prins n cas un vntor-cuttor i c trebuie s-i
gseasc operatorul. S nconjoare imediat cldirea i s blocheze toate ieirile. Mai departe, vor
ti ce au de fcut. Atentatorul e n mod cert un strin printre noi.
i se ntreb: S fi fost chiar creatura aceasta? Dar i ddu seama imediat c era imposibil.
Cuttorul se afla sub control cnd intrase ea.
nainte de a-i ndeplini vruta, pui de om, spuse Mapes, trebuie s degajez drumul
dintre noi. Ai pus pe umerii mei o povar de ap pe care nu tiu dac-am s-o pot duce. Dar noi,
fremenii, ne pltim datoriile fie ele negre, sau albe. Avem tiin c printre voi se afl un
trdtor. Cine-i, nu tim, dar suntem siguri c el exist. Poate c a sa a fost mna care-a cluzit
acest strpunge-carne
Paul recepion totul n linite: un trdtor. nainte de-a apuca s vorbeasc, ciudata
femeie i ntoarse spatele i porni n grab spre holul de la intrare.
Vru s-o opreasc, dar ceva din atitudinea ei i ddea de-neles c femeii nu i-ar fi fcut
plcere. i spusese ce tia i acum plecase s-i ndeplineasc vruta. Peste cteva clipe, oamenii
lui Hawat aveau s miune prin toat casa.
n minte i rsunar alte frnturi din limbajul neobinuit al femeii: camera straniilor. Privi
spre stnga lui, n direcia pe care i-o indicase. Noi, fremenii. Aadar era fremen. i ntrerupse o
clip gndurile, pentru a-i fixa n memorie trsturile chipului ei: faa zbrcit ca o prun uscat,
pielea brun, ochii albastru-n-albastru, fr alb. Etichet informaia: shadouta Mapes.
Apoi, strngnd n pumn vntorul distrus, se ntoarse n dormitor. Cu stnga, lu de pe
pat centura-scut i-i fcu vnt n jurul mijlocului, strngndu-i catarama n vreme ce picioarele l
purtau deja n goan spre captul din stnga al coridorului.
Shadouta Mapes spusese c mama era ntr-acolo O scar camera straniilor
Chapter 10
Ce a susinut-o pe doamna Jessica n momentele de grea ncercare? Reflectai asupra
urmtoarei parabole Bene Gesserit i poate vei nelege: Orice drum parcurs pn la capt duce
exact nicieri. Escaladeaz muntele doar att ct s te convingi c e munte. Din vrful muntelui
nu poi s vezi muntele.
Fragment din Muad'Dib, comentarii de familie de prinesa Irulan.
LA EXTREMITATEA aripii de sud, Jessica descoperi o scar metalic, n spiral, care
urca spre o u oval. Privi n jur, apoi, din nou, ua de sus.
De ce oval? Se ntreb. Ciudat form pentru interiorul unei case.
Prin ferestrele care mrgineau scara, vedea soarele mare i alb al Arrakisului cobornd
spre asfinit. Umbre prelungi strbteau holul. Jessica privi iari scara. Pe treptele de metal,
razele oblice reliefau bucele de pmnt uscat.
Jessica puse o mn pe balustrad i ncepu s urce. Sub palma ei, metalul balustradei era
rece. Ajunse n faa uii, se opri i observ c nu exist clan, ci doar o adncitur uoar n locul
n care ea ar fi trebuit s se afle.
Nu poate fi un zvor cu amprent, i spuse. Un asemenea zvor cu amprent trebuie s fie
adaptat la forma minii i liniilor palmei unei anumite persoane. Prea, totui, un zvor cu

amprent. Dar existau metode pentru a deschide orice zvor fie el i cu amprent , dup cum
nvase n coal.
Se uit peste umr ca s se asigure c n-o vede nimeni, apoi i lipi palma pe adncitura
din u. O apsare uoar pentru a deforma liniile, o micare din ncheietur, nc una, o rotire
infim a palmei pe suprafaa metalului Zvorul cni. Brusc, Jessica i retrase mna, se rsuci,
o vzu pe Mapes oprindu-se la baza scrii.
n holul mare sunt nite oameni care zic c i-a trimis ducele dup domnul cel tnr,
spuse Mapes. Au sigiliul ducal i garda i-a identificat.
Privi iute ua oval, apoi iari la Jessica.
E prudent, gndi Jessica. Semn bun.
l gseti ntr-a cincea camer de la captul acesta al coridorului, n dormitorul mic,
spuse ea. Dac nu reueti s-l trezeti, cheam-l pe doctorul Yueh din ncperea nvecinat. S-ar
putea ca Paul s aib nevoie de o injecie tonic.
Din nou, Mapes privi piezi ctre ua oval i Jessici i se pru c desluete pe chipul ei
aversiune. Dar pn s-o ntrebe de u i ce se afla n spatele ei, Mapes pornise cu pai repezi spre
coridor.
Hawat a controlat toat casa, gndi Jessica. Nu poate exista aici cine tie ce grozvie.
mpinse ua. Descoperi o ncpere strmt i, n fa, alt u oval. n centru celei de-a
doua ui se afla un volan.
O ecluz! Constat ea uimit. Privi n jos i vzu pe podea o tij de sprijin. Tija purta
nsemnul personal al lui Hawat. Ua a fost proptit n poziie deschis. Probabil c cineva a
dobort din greeal propteaua, fr s tie c prima u are un zvor cu amprent.
Pi peste pragul nalt.
Ce rost are o ecluz n interiorul casei? Se ntreb. i se gndi deodat la creaturi exotice,
izolate n ncperi cu climat special.
Climat special!
Prea ceva plauzibil pentru Arrakis, unde pn i cele mai rezistente plante strine
trebuiau irigate.
Ua din spatele ei ddu s se nchid singur. O prinse i-o propti cu tija lsat de Hawat.
Reveni la cealalt u i abia atunci observ inscripia discret, gravat n metal, deasupra
volanului. Textul era n galach. Citi: O omule! Iat o splendid parte din Creaia lui Dumnezeu.
Privete-o dar i nva s iubeti perfeciunea Prietenului Tu Suprem.
Jessica aps cu toat greutatea trupului pe volan. Roata se nvrti spre stnga i ua se
deschise. O adiere uoar i mngie obrajii, nvolburndu-i prul. Simi c inspir alt aer, mai
bogat. Deschise larg ua i se pomeni naintea unui zid de verdea, scldat n lumin aurie.
Un soare galben? Nu. Sticl filtrant!
Trecu pragul i ua se nchise n urma ei.
O ser! opti ea.
Era nconjurat de plante i arbuti, n vase mari, de pmnt ars. Recunoscu o mimoz, un
gutui nflorit, o sondagi, o pleniscent nvemntat n flori verzui, un akarso cu dungi verzi i
albe trandafiri
Pn i trandafiri!
Se aplec s inspire parfumul unei uriae flori roz, apoi se ndeprt i-i plimb ochii de
jur-mprejur.
Un zgomot ritmic i invada simurile.

Ddu n lturi o perdea deas de frunze i privi ctre mijlocul serei. Vzu o mic fntn,
cu marginile joase, canelate. nvrtejindu-se, un arc de ap se rsfira i cdea rpind n bazinul
de metal.
Jessica se supuse regimului rapid de limpezire a percepiei i ncepu s cerceteze metodic
locul. ncperea prea ptrat, cu latura de vreo zece metri. Dup poziia fa de extremitatea
holului i dup uoarele deosebiri de construcie, deduse c fusese adugat pe acoperiul acestei
aripi cu mult dup terminarea cldirii originale.
Pe latura sudic, se opri n faa vastei suprafee de sticl filtrant, se ntoarse i privi n jur.
Tot spaiul era ocupat cu plante exotice de clim umed. Din masa de verdea rzbtu un fonet.
Jessica se ncord, apoi zri un simplu servok cu mecanism de ceasornic i brae pentru stropit.
Unul din brae se nl i pulveriz un voal diafan de stropi, burndu-i obrajii. Braul se retrase i
Jessica privi inta aspersorului: o ferig arborescent.
Era pretutindeni ap n ncperea aceasta. Ap. Pe o planet unde apa era cea mai
preioas sev a vieii. O risip att de flagrant, nct Jessica simi c-i nghea ceva n adncul
sufletului.
Privi soarele, prin geamul de sticl galben. Atrna la orizont, deasupra crestelor ascuite
ale imensului lan muntos cruia i se spunea Scutul de Piatr.
Sticl filtrant, gndi ea. Pentru a face acest soare alb mai blnd i mai familiar. Cine s fi
construit sera? Leto? I-ar sta-n fire s m surprind cu un astfel de cadou, dar timpul a fost prea
scurt. i a avut de rezolvat probleme mai serioase.
i aminti de raportul care meniona c multe case din Arrakeen au ecluze la ui i la
ferestre, pentru pstrarea i regenerarea umiditii interioare. Leto susinuse c pentru a-i
demonstra de la bun nceput puterea i bogia vor ignora n mod deliberat asemenea precauii i
nu vor proteja ferestrele i uile reedinei dect mpotriva prafului omniprezent.
Dar aceast ser era o demonstraie mai elocvent dect absena oricror ecluze. Jessica se
gndi c acest loc de plcere coninea destul ap ca s asigure traiul pe Arrakis a o mie de
persoane dac nu mai multe.
Pi de-a lungul peretelui de sticl, continund s scruteze interiorul. Noua perspectiv i
dezvlui o suprafa metalic lng fntn tblia unei msue pe care se aflau un blocnotes i
un stilograf, parial mascate de-o frunz ca un evantai. Se apropie de mas, observ semnele
lsate de Hawat, apoi se aplec asupra mesajului nscris pe blocnotes:
DOAMNEI JESSICA.
Fie ca locul acesta s-i ofere tot atta plcere ct mi-a druit mie. Te rog, ngduie
acestei ncperi s-i aminteasc o lecie pe care-o tim de la aceleai nvtoare: apropierea unui
lucru dorit nclin la prea mult ngduin. Fgaul acesta este periculos.
Cu cele mai bune gnduri, MARGOT, DOAMN FENRING
Jessica ddu din cap. tia de la Leto c fostul reprezentant al mpratului pe Arrakis
fusese Contele Fenring. Dar mesajul camuflat al nsemnrii, formulate n aa fel nct s-i dea de
neles c aceea care-o scrisese era tot Bene Gesserit, i cerea acum toat atenia. n treact, avu
totui un gnd amar: Contele s-a cstorit cu doamna sa. ns chiar n aceeai clip, ncepu s
caute mesajul ascuns. Trebuia s existe unul. Rndurile aternute la vedere conineau enunul
cifrat pe care orice Bene Gesserit, neconstrns de vreo Injonciune a colii, era obligat s-l
transmit, la nevoie, altei Bene Gesserit: Fgaul acesta este periculos.
Jessica pipi cu vrfurile degetelor feele paginii, cutnd micile puncte codificate. Nu
gsi nimic. Degetele alunecar pe muchiile blocului. Nimic. Cuprins brusc de nelinite, aez
blocul aa cum l gsise. S fi fost ceva legat de poziia lui? Dar Hawat scotocise sera i nu

ncpea ndoial c mutase blocnotesul din loc. Privi frunza ce atrna deasupra mesei. Frunza! i
plimb un deget pe suprafaa interioar, pe margini, peste peduncul. Aici era! Degetele
descoperir irurile de semne minuscule i le parcurser dintr-o micare: O primejdie imediat i
amenin pe fiul tu i pe duce. Unul din dormitoare a fost amenajat ca s-i ademeneasc biatul.
H. L-au nesat cu capcane mortale detectabile, lsnd una care-ar putea s scape nedescoperit.
Jessica i stpni pornirea de-a o rupe la fug spre dormitorul lui Paul; trebuia s afle ntregul
coninut al mesajului. Degetele citir nfrigurate, mai departe: Nu cunosc precis natura
pericolului, dar e ceva n legtur cu un pat. Ducele este ameninat de trdarea unuia dintre
tovarii sau locotenenii si de ncredere. H. Plnuiesc s te ofere unui favorit aflat n slujba lor.
Iart-m c nu-i pot spune mai mult. Sursele mele sunt srace, deoarece Contele nu-i n solda H.
n grab, M. F..
Jessica ls frunza i ddu s se repead spre ieire. n momentul acela ns, ua ecluzei se
deschise violent i Paul sri peste prag, strngnd ceva n pumnul minii drepte. mpinse ua cu
umrul, o zri pe mama sa, trecu iute printre frunze pn la ea, observ fntna i vr pumnul
ncletat sub jetul de ap.
Paul! (Jessica l prinse de umr, privindu-i fix pumnul.) Ce-ai n mn?
Un vntor-cuttor. L-am prins n camera mea i i-am zdrobit capul, dar vreau s fiu
sigur. Apa o s-l scurtcircuiteze.
Vorbise cu dezinvoltur, dar Jessica sesizase tensiunea care-l stpnea.
Scufund-l! Porunci ea.
Paul se supuse.
D-i drumul. Las-l n ap!
El scoase mna, i-o scutur de ap, privi acul de metal care zcea nemicat pe fundul
bazinului. Jessica rupse o ramur i mpinse cu ea ghimpele uciga. Era mort. Ddu drumul
ramurii n ap i-i privi fiul. Ochii lui examinau ncperea i Jessica recunoscu n intensitatea
privirii Metoda Bene Gesserit.
Locul sta poate ascunde orice, spuse el.
Am motive s consider c-i sigur.
i camera mea ar fi trebuit s fie. Hawat a zis
A fost un vntor-cuttor, i aminti ea. Manevrat de cineva aflat n cas. Telecomanda
are raz de aciune limitat. S-ar putea ca obiectul s fi fost introdus dup terminarea
investigaiilor lui Hawat.
Dar n acelai timp se gndi la mesajul nscris pe frunz:trdarea unuia dintre tovarii
sau locotenenii si de ncredere. Dar nu Hawat. O, n nici un caz Hawat.
Oamenii lui Hawat percheziioneaz chiar acum cldirea, spuse Paul. Vntorul era ct
pe ce s-o omoare pe btrn care-a venit s m trezeasc.
Shadouta Mapes, murmur Jessica, amintindu-i discuia de pe scar. Tatl tu vrea s
asiti la
E o treab care poate s mai atepte. De ce crezi c locul sta prezint siguran?
Jessica i art blocnotesul i-i explic. Paul pru ceva mai uurat. Pe ea ns zbuciumul
sufletesc n-o prsi. Un vntor-cuttor! Gndi. Maic milostiv! Trebui s apeleze la toate
resursele trupului ei antrenat ca s-i nbue o criz de tremur isteric.
Paul rspunse calm:
E mna Harkonnenilor, firete. Va trebui s-i distrugem.
n ua ecluzei se auzi un ropot uor Semnalul de recunoatere al agenilor lui Hawat.
Intr, strig Paul.

Ua se deschise i un brbat nalt, n uniform Atreides i cu insigna lui Hawat pe


caschet, trecu pragul.
Ah, aici erai, Domnule! Spuse el. Menajera m-a ndrumat ncoace. (Privirea lui
parcurse ncperea.) Am descoperit un tumul n beci. nuntru era un individ cu o cutie de
comand pentru cuttori.
Vreau s fiu de fa la interogatoriu, zise Jessica.
mi pare ru, Doamn. N-am reuit s-l prindem viu.
i n-avei nici un indiciu ca s-l identificai?
Deocamdat n-am gsit nimic, Doamn.
Era un arrakian? ntreb Paul.
Jessica ddu din cap: ntrebarea era judicioas.
Are nfiarea btinailor, rspunse omul. Dup cum arta, e de presupus c-a fost
ascuns n tumul cu mai bine de-o lun nainte de sosirea noastr. Ieri, cnd am inspectat beciul,
pietrele i mortarul erau intacte. Sunt gata s-mi pun n joc reputaia pentru asta!
Nu pune nimerii la ndoial contiinciozitatea dumitale, spuse Jessica.
O pun eu, Doamn. Ar fi trebuit s cercetm subsolul cu ultrasunete.
Presupun c o facei acum, zise Paul.
Da, Domnule.
Dai-i de tire tatlui meu c vom ntrzia.
Imediat, Domnule. (Omul se ntoarse spre Jessica.) Ordinele lui Hawat sunt ca n
asemenea situaii domnul cel tnr s fie pus la adpost. (Ochii si cercetar din nou interiorul
serei.) Locul acesta-i sigur?
Am motive s cred c da, rspunse Jessica. A fost inspectat i de Hawat i de mine.
Atunci am s stau de paz afar, Doamn, pn ce mai controlm o dat cldirea.
Se nclin, l salut pe Paul cu mna la caschet i iei.
Paul rupse cel dinti tcerea:
Poate c n-ar strica s controlm i noi cldirea, mai trziu. Ochii ti ar putea s
descopere lucruri pe care alii nu le vd.
Aripa asta era singurul loc pe care nu-l cercetasem. Am lsat-o la urm pentru c
Pentru c Hawat s-a ocupat personal de ea.
Jessica i arunc o privire scurt, iscoditoare.
N-ai ncredere n Hawat?
Ba da Dar a mbtrnit Lucreaz prea mult. Ar trebui s-i mai uurm povara.
N-am reui dect s-l insultm i s-i diminum eficiena. Dup pe-o s afle ce s-a
ntmplat, nici o insect n-o s mai poat ptrunde n aripa aceasta. i va fi ruine s
Trebuie s lum propriile noastre msuri.
Hawat a servit cu cinste trei generaii Atreides. Merit tot respectul i toat ncrederea
noastr ntreit.
Cnd faci ceva care nu-i place, tata spune Bene Gesserit! de parc ar njura.
i ce nu-i place tatlui tu?
S-l contrazici.
Tu nu eti tatl tu, Paul.
O s-o ngrijoreze, gndi el, dar trebuie s-i spun ce mi-a destinuit acea Mapes despre
existena unui trdtor printre noi.
Ce-mi ascunzi? ntreb Jessica. Nu aa te tiam, Paul.
El ridic din umeri, apoi i relat discuia cu Mapes.

i Jessica se gndi iar la mesajul de pe frunz. Se decise deodat. i art lui Paul frunza
i-i reproduse mesajul.
Trebuie s-l avertizm numaidect pe tata, spuse el. O s-i transmit chiar acum o
radiogram cifrat.
Nu. Ai s-atepi pn ce vei putea s vorbeti cu el ntre patru ochi. Cu ct vor ti mai
puini despre asta, cu att mai bine.
Vrei s spui c nu trebuie s-avem ncredere n nimeni?
Mai exist o posibilitate. S-ar putea ca mesajul s fi fost anume ticluit pentru a ne
alarma. Chiar dac cei care ni l-au transmis cred c-i adevrat, este posibil ca singurul su scop s
fie acela de a ne parveni.
Chipul lui Paul rmase ferm i ntunecat.
Ca s strecoare n rndurile noastre nencrederea i suspiciunea, zise el. Ca s ne
slbeasc.
Trebuie s-i vorbeti tatlui tu n secret i s-i atragi atenia asupra acestui aspect.
neleg.
Jessica se ntoarse ctre panoul din sticl filtrant, privi spre sud-vest, unde apunea
soarele Arrakisului glob de aur deasupra stncilor.
Paul se apropie.
Nici eu nu cred c poate fi Hawat, spuse el. S fie Yueh?
Yueh nu-i este nici tovar, nici locotenent, rspunse ea. i pot s te asigur c-i urte
pe Harkonneni la fel de ptima ca noi.
Paul rmase cu privirea la Stncile din deprtare, gndind: i nu poate fi nici Gumey
sau Duncan. O fi vreunul din sublocoteneni? Imposibil. Se trag cu toii din familii care ne-au fost
loiale generaii de-a rndul i din motive ntemeiate.
Jessica i mas fruntea. Simi ct de obosit era. Attea primejdii, aici! Contempl
peisajul, galben dincolo de geam. La oarecare distan de domeniile reedinei se ntindea un
depozit mprejmuit cu ziduri nalte. Foioare de paz, cocoate pe picioare lungi, preau pianjeni
pndind n jurul irurilor de silozuri pentru mirodenie. Jessica numr cel puin douzeci de
depozite asemntoare, silozuri dup silozuri, pe toat suprafaa bazinului, pn departe, spre
poalele Scutului de Piatr.
ncet, soarele cobor sub orizont. Pe cer aprur stelele. Observ una strlucitoare, chiar
deasupra orizontului, licrind ritmic. Era ca o vibraie luminoas: clip-clip-clip-clip-clip
Alturi, n ntuneric, Paul se foi nerbdtor.
Dar Jessica nu-i desprinse privirea de la acea stea izolat i strlucitoare. Apoi i ddu
seama c steaua era prea jos, c licrul venea de fapt de pe una din Stncile Scutului.
Un semnal!
ncerc s descifreze mesajul, dar era emis ntr-un cod pe care nu-l cunotea.
Alte lumini se ivir pe cuprinsul Cmpiei de la poalele stncilor: scntei mici, galbene,
presrate n ntunericul albastru. i una din ele, n stnga, crescu n intensitate i ncepu s
clipeasc iute de tot: clip-clip-licr-clip!
Apoi se stinse.
Pe creast, steaua fals dispru brusc.
Semnale Pe Jessica o copleir din nou presimirile.
De ce folosesc semnale luminoase n interiorul bazinului? De ce nu comunic prin radio?
Rspunsul era evident: radiocomunicaiile erau acum supravegheate de agenii Ducelui
Leto. Semnalele nu puteau fi dect mesaje schimbate de dumanii lui, agenii Harkonnen.
n ua serei rsun o btaie uoar, urmat de vocea omului lui Hawat:

Totu-i n ordine, Domnule Doamn. E timpul s-l conducem pe domnul cel tnr la
tatl su.
Chapter 11
Se spune c Ducele Leto ar fi nesocotit pericolele Arrakisului i c ar fi czut n capcan
din nesbuin. Dar nu-i de presupus, mai degrab, c el a trit vreme att de ndelungat n
prezena primejdiei de moarte, nct n-a putut s deslueasc o schimbare n intensitatea acestei
primejdii? Sau c s-a sacrificat cu bun tiin, pentru ca fiul lui s aib parte de un trai mai bun?
n mod cert, Ducele nu era genul de om uor de indus n eroare.
Fragment din Muad'Dib, comentarii de familie de prinesa Irulan.
DUCELE LETO ATREIDES sttea sprijinit de parapetul turnului de control al terenului
de debarcare de lng Arrakeen. La sud, moned de argint suspendat deasupra orizontului,
strlucea prima lun. Sub ea, Stncile ascuite ale Scutului de Piatr sclipeau ca nite sloiuri de
ghea n opalescen prafului. Departe, n stnga, plpiau n pcl luminile Arrakeenului
scnteieri galbene albe albastre
Ducele se gndea la ntiinrile purtnd semntura sa, care fuseser difuzate n toate
zonele populate ale planetei: Sublimul nostru mprat Padiah m-a nsrcinat s preiau aceast
planet i s pun capt tuturor disensiunilor.
Formalismul ritual al frazei i ddea un sentiment de solitudine. Cine s se lase mbrobodit
de aceast declaraie pompoas? n nici un caz fremenii. i nici Casele Mici, care controlau
comerul interior al Arrakisului i care erau, aproape toate, aservite Harkonnenilor.
Au ncercat s ia viaa fiului meu!
Furia era greu de nbuit.
Observ luminile unui vehicul ce se apropia dinspre Arrakeen i sper s fie maina de
patrulare care trebuia s-l aduc pe Paul.
ntrzierea i se prea exasperant, dei tia c se datora msurilor de precauie ale
locotenentului lui Hawat.
Au ncercat s ia viaa fiului meu!
i scutur capul, strduindu-se s alunge gndurile mnioase. Privi din nou terenul la
marginea cruia cinci dintre fregatele sale se nlau ca tot attea santinele monolitice.
Mai bine o ntrziere din exces de precauie, dect
Locotenentul era un om de ndejde. Un ofier de o loialitate exemplar, propus pentru
avansare.
Sublimul nostru mprat Padiah
De-ar fi putut locuitorii acestui ora de garnizoan decadent s vad nota confidenial a
mpratului ctre Nobilul Duce, cu aluziile ei pline de dispre la adresa brbailor i a femeilor
care purtau voal:dar ce altceva e de ateptat din partea unor barbari al cror vis cel mai drag
este s triasc n afara securitii ordonate a faufrelucilor?
n aceste clipe, Ducele simea c propriul su vis cel mai drag era de a desfiina toate
deosebirile de clas i de a sfri o dat pentru totdeauna cu ordinea impus de ameninarea cu
moartea. i nl ochii spre stelele care strluceau fr licr n atmosfera ncrcat de praf. n
jurul uneia dintre luminiele acelea se rotete Caladanul dar eu nu-mi voi revedea niciodat
patria. Simi deodat dorul de Caladan, ca o durere n coul pieptului. O durere care prea c nu
ia natere n adncul trupului su, ci ajunge la el de pe Caladan. Nu, nu reuea s vad n pustiul
Arrakisului o nou patrie. i se ndoia c va reui vreodat.
Trebuie s-mi ascund sentimentele, gndi. De dragul biatului. Dac-i e dat s aib o
patrie, aceasta va fi patria lui. Chiar dac pentru mine Arrakisul e un iad n care-am ajuns nainte
de-a fi murit, el trebuie s gseasc aici ceva care s-l nsufleeasc. Trebuie s existe ceva.

l npdi pe neateptate un val de autocomptimire. Dar l alung imediat, cu dispre i, n


mod straniu, i aminti dou versuri dintr-un poem pe care Gumey Halleck l recita adesea:
Simt n plmni aerul Timpului strnit de cderea nisipului
Aici, cel puin, cuget el, Gumey avea s gseasc nisip din belug. Deertul central, care
se ntindea dincolo de Stncile argintate de lun, era numai piatr seac, dune i praf spulberat de
vnt. Un teritoriu necartografiat, arid i slbatic, la marginea cruia i poate pe ici pe colo i-n
interior, triau grupuri rzlee de fremeni. Dac exista vreun viitor pentru neamul Atreides, acest
viitor nu se putea ntemeia dect cu sprijinul fremenilor.
Dac Harkonnenii nu izbutiser s-i infesteze i pe fremeni cu urzelile lor veninoase.
Au ncercat s ia viaa fiului meu!
Un vuiet metalic nvlui turnul i ducele simi cum parapetul i vibreaz sub mini.
Ecranele de protecie coborr i privelitea dispru.
Naveta. E timpul s m-ntorc la lucru.
ncepu s coboare scara ctre marea sal de adunare, strduindu-se s-i impun calmul i
s-i pregteasc expresia feei pentru ntlnirea care urma.
Au ncercat s ia viaa fiului meu!
Cnd ajunse pe ultimele trepte, observ c oamenii ncepuser deja s se adune sub domul
galben al slii. Intrau, cu raniele spaiale pe umeri, vocifernd i chiuind ca nite elevi ntori din
vacan.
Hei! Simi ce-i sub tlpi? Gravitaie, amice!
Ci G sunt pe-aici, oameni buni? M simt greu al naibii
n manual scrie nou zecimi!
Cuvintele izbucneau de pretutindeni, sporind vacarmul din sal.
V-ai uitat bine la gaura asta cnd am cobort? Unde-s przile bogate despre care s-a
trncnit atta?
Le-au umflat Harkonnenii!
Mie unul nu-mi trebuie dect un du fierbinte i-un pat moale.
N-ai auzit, blegule? Aici nu exist duuri. O s-i freci fundul cu nisip!
Hei! Lsai gura! Ducele!
Leto ptrunse n sala peste care se aternuse brusc linitea.
Gumey Halleck i iei n ntmpinare, innd cu o mn rania aruncat pe umr i
strngnd n cealalt gtul balisetului. Avea mini cu degete lungi i falange groase, care ns
tiau s dea glas celor mai delicate sunete ale coardelor.
Ducele l privi cu admiraie pe omul acesta urt i mthlos, ai crui ochi scnteiau ca
nite cristale de inteligen slbatic. Iat un om care tria n afara faufrelucilor, dei se supunea
fiecruia dintre preceptele lor. Cum i spusese Paul? Gumey cel drz.
uvie rare, de un blond splcit, abia reueau s acopere craniul lui Halleck. Gura lui
mare se lise ntr-un rnjet de satisfacie i cicatricea lsat de biciul de vi neagr tremura ca i
cnd ar fi fost animat de propria ei via. Toat fiina lui emana aerul omului pe care se poate
conta, a omului dintr-o bucat. Se nclin naintea Ducelui.
Gumey! Rosti Leto.
Domnia-Ta (Halleck art cu balisetul ctre oamenii din sal.) Acetia-s ultimii. A
fi preferat s vin cu primul val, dar
Mai sunt civa Harkonneni i pentru tine, Gumey, spuse Ducele. Vino, avem de
vorbit.
La ordin, Domnia-Ta.

Se retraser ntr-o firid, lng un distribuitor automat de ap, n timp ce n marea sal
oamenii ncepur s se foiasc nerbdtori. Halleck i trnti rania ntr-un col, dar pstr
balisetul n mn.
Ci oameni i poi ceda lui Hawat? ntreb Ducele.
Thufir are necazuri, Sire?
N-a pierdut dect doi ageni, dar Cercetaii lui ne-au transmis informaii excelente
despre dispozitivul Harkonnenilor. Dac ne micm repede, putem ctiga o marj de siguran,
att ct s respirm mai n voie. Hawat vrea toi oamenii de care te poi dispensa oameni care s
nu dea napoi dac li se va cere s fac uz de cuit.
Pot s-i dau trei sute dintre cei mai buni, spuse Halleck. Unde s-i trimit?
La poarta principal. Hawat a lsat un agent care-i ateapt.
S m ocup chiar acum de asta, Sire?
ndat. Mai avem o problem. Comandantul terenului va invoca un pretext ca s rein
naveta pn n zori. Transspaialul care ne-a adus pe noi a plecat mai departe, dar naveta urmeaz
s fie recuperat de o nav de marf venit s ncarce mirodenie.
Mirodenia noastr, Domnia-Ta?
A noastr. Dar naveta va lua la bord i o parte din vntorii de condiment ai vechiului
regim. Au optat s plece n urma schimbrii fiefului i Arbitrul Schimbrii i-a dat acordul. E
vorba de vreo opt sute de lucrtori calificai, Gumey. naintea plecrii navetei, trebuie s-i
convingi pe civa s rmn cu noi.
Ct de convingtor s fiu, Sire?
Vreau s-o fac de bunvoie, Gumey. Avem nevoie de experiena i de priceperea lor.
Faptul c vor s plece dovedete c nu fac parte din mainaiile Harkonnenilor. Hawat consider
c printre ei s-ar fi putut strecura i civa dumani, dar pentru el orice umbr ascunde un asasin.
Thufir a descoperit pn acum unele umbre deosebit de active, Domnia-Ta.
Iar pe altele nu le-a descoperit. Dar eu cred c infiltrarea unor ageni printre muncitorii
care vor s plece depete imaginaia Harkonnenilor.
Posibil, Sire. Unde sunt oamenii?
n sala de ateptare de la subsol. i-a sugera s cobori la ei, s le nmoi inimile cu un
cntecel sau dou i-abia apoi s te pui pe treab. Poi s promii posturi de conducere celor care
au competena necesar. i salarii cu douzeci la sut mai mari dect cele pe care le-au avut sub
Harkonneni.
Numai att, Sire? Cunosc sistemul de salarizare al Harkonnenilor, dar pentru nite
oameni cu lichidarea n buzunar i cu dorul de duc n suflet, Sire hm, douzeci de procente nu
reprezint o ofert prea mbietoare.
Atunci f cum crezi, de la caz la caz, spuse nerbdtor Leto. Nu uita ns c tezaurul
nu-i un sac fr fund. n msura posibilului, limiteaz-te la cifra pe care i-am indicat-o. Ne
trebuie mai ales conductori de enile, meteo-observatori, dunari oameni cu experien n
largul nisipurilor.
Am neles, Sire. Ei vor veni cu toii la chemarea violenei: i nfruntnd vntul de est,
vor nrobi nisipul.
Emoionant citat, coment ducele. S predai unui locotenent comanda trupelor tale.
Spune-i s le fac oamenilor un scurt instructaj despre disciplina apei, apoi s-i cazeze n barcile
de lng teren. O s-i ndrume personalul de serviciu. i nu uita de oamenii pentru Hawat.
Trei sute dintre cei mai buni, Sire. (Halleck i ridic rania.) Unde m prezint la raport
dup ce termin treaba?

Am pus s se amenajeze o sal de consiliu la etaj. Vom ine acolo edina de stat major.
Vreau s stabilim o nou linie de dispersare planetar, cu blindatele n primul ealon.
Halleck, care dduse s plece, se opri. Ochii si cutar privirea lui Leto.
Ne putem atepta la asemenea dificulti, Sire? Am neles c exist aici un Arbitru al
Schimbrii.
Lupt deschis, lupt clandestin, rosti sec ducele. O s mai curg mult snge pn s
isprvim totul.
i apa luat din ru se va face pe uscat snge, cit Halleck.
Ducele oft.
Grbete-te, Gumey.
Gata, Domnia-Ta. (Un rnjet i ncrei cicatricea.) Iat, ca un asin slbatic din deert,
m-nham din nou la munc.
Se ndrept repede spre centrul slii, zbovi o clip ca s dea ordinele necesare, apoi porni
mai departe, fcndu-i loc printre oameni.
Leto l urmri cu privirea, cltinnd din cap. Halleck nu contenea s-l uimeasc. O minte
plin de cntece, de citate i de fraze mpodobite i o inim de asasin, de cum venea vorba de
Harkonneni.
Prsi firida i se ndrept fr grab spre ascensor, traversnd sala n diagonal,
rspunznd la saluturi cu uoare micri ale minii. Recunoscnd un om din corpul de
propagand, se opri ca s-i dicteze un mesaj destinat reelei de radiodifuziune; oamenii care-i
aduseser nevestele trebuiau informai c acestea erau n siguran i anunai unde le puteau gsi;
ceilali aveau s fie ncunotiinai c, dup toate aparenele, populaia local numra mai multe
femei dect brbai. Ducele atinse uor braul omului de la propagand, semnalndu-i astfel c
mesajul avea prioritate absolut i c trebuia difuzat imediat.
Apoi i vzu de drum, ntorcnd saluturi, zmbind, schimbnd cte-o glum n treact.
Un comandant trebuie s par totdeauna ncreztor, gndi el. ncrederea oamenilor apas
pe umerii si ca o povar, n timp ce el nfrunt primejdia, nelsnd s se vad nimic.
Rsufl uurat cnd ptrunse n ascensor i privirea sa nu mai ntlni dect suprafaa
neutr a uilor.
Au ncercat s ia viaa fiului meu!
Chapter 12
Deasupra ieirii terenului de debarcare al Arrakeenului, gravat grosolan, parc de-un
instrument rudimentar, se afla o inscripie pe care Muad'Dib avea s-o repete deseori. O
descoperise n prima noapte petrecut pe Arrakis, cnd oamenii tatlui su l conduseser spre
postul de comand ducal ca s asiste la cel dinii consiliu de stat major. Inscripia era o invocaie
adresat celor ce prseau Arrakisul, dar pentru adolescentul abia scpat din ghearele morii
impactul ei va fi fost cu att mai sumbru. Ea spunea: O, voi, cei care tii ce indurm aici, nu ne
uitai n rugile voastre.
Fragment din Manualul lui Muad'Dib de prinesa Irulan
TOAT TEORIA conflictelor armate se reduce la riscul calculat, spuse Ducele. Dar
cnd ajungi s-i riti propria familie, elementul calcul e copleit de altceva.
i ddu seama c nu reuea s-i stpneasc mnia cum ar fi trebuit i, ntorcndu-se,
ncepu s se plimbe de colo-colo prin faa mesei.
Ducele i Paul erau singuri n sala de consiliu o ncpere plin de ecouri, al crei unic
mobilier consta ntr-o mas lung, nconjurat de scaune demodate, cu trei picioare, o planet
pentru hri i un proiector. Paul ocupa unul din scaunele de lng planet. i relatase tatlui su
incidentul cu vntorul-cuttor. i vorbise i de faptul c era ameninat de un trdtor.

Ducele se opri n faa fiului su i lovi cu pumnul n mas.


Hawat m-a asigurat de securitatea casei!
Paul spuse cu glas ovielnic:
i eu am fost furios la nceput. i eu l-am nvinuit pe Hawat. Dar atentatul a fost
dirijat din afara casei. O aciune simpl, dibace i direct. Care-ar fi reuit, dac n-a fi cunoscut
ce-am nvat de la tine i de la muli alii, inclusiv Hawat.
l aperi?
Da.
mbtrnete. sta-i adevrul. Ar trebui s
E nelept i are experien. De cte dintre greelile lui i poi aminti?
Eu ar trebui s-i iau aprarea, nu tu.
Paul zmbi.
Leto se aez n capul mesei i-i ls mna pe minile fiului su.
Te-ai maturizat n ultimul timp, fiule, spuse el i asta nu poate dect s m bucure.
(i retrase mna i zmbi, la rndul su.) Hawat se va pedepsi singur. Va fi mai mnios pe el
nsui, dect am putea fi noi, amndoi.
Paul i ndrept privirea spre ferestrele din spatele planetei cartografice, spre ntunericul
nopii. Afar, balustrada terasei reflecta lumina din camer. Deslui o micare, apoi recunoscu
silueta unei santinele n uniform Atreides. Ochii i alunecar de la fereastr la peretele alb din
spatele tatlui su, la suprafaa lucioas a mesei, la pumnii lui ncletai.
Ua din cellalt capt al slii se deschise cu violen. Thufir Hawat ptrunse n sal. Prea
mai btrn i mai zbrcit ca oricnd. Travers ncperea i se opri n poziie de drepi n faa
Ducelui.
Domnia-Ta, se adres el unui punct aflat deasupra capului lui Leto, adineaori am aflat
de greeala pe care-am comis-o. ntruct consider c este necesar s-mi prezint demi
Ia loc i nceteaz cu prostiile, i tie vorba Ducele, artnd cu mna scaunul din faa
lui Paul. Dac ai comis o greeal, este c i-ai supraestimat pe Harkonneni. Minile lor simple au
ticluit o stratagem simpl. Noi nu ne-am ateptat la stratageme simple. Iar fiul meu i-a dat toat
osteneala s m conving c, dac a scpat cu via, asta se datorete n bun msur nvturilor
tale. i n aceast privin, n-ai comis nici o greeal. (Lovi uor sptarul scaunului gol.) i-am
spus s iei loc!
Hawat se ls moale n scaun.
Dar
Nu vreau s mai aud nimic. Consider incidentul ncheiat. Avem treburi mai importante.
Unde sunt ceilali?
I-am rugat s atepte afar pn ce
Cheam-i.
Hawat privi n ochii lui Leto.
Sire, eu
tiu cine mi-e cu adevrat prieten, Thufir. Cheam oamenii nuntru.
Am neles, Domnia-Ta, rspunse n oapt Hawat. Apoi se rsuci n scaun i strig
spre ua ntredeschis: Gumey, putei intra.
Halleck i fcu apariia n fruntea unui grup numeros. Ofierii de stat major aveau
chipurile ncruntate, grave. Erau nsoii de tineri aghiotani i specialiti, care preau cu toii plini
de ardoare. ncepur s se aeze n jurul mesei, fcnd s rsune sala de zgomotul scaunelor i
rspndind n aer o arom discret de rachag *.
* Stimulent de tip cofeinic.

Pentru cine dorete, avem cafea, spuse Ducele.


i cuprinse pe toi cu privirea, gndind: O echip bun. Un om ar putea face figur mult
mai rea ntr-un rzboi ca acesta. Atept, n timp ce se servea cafeaua adus din ncperea
alturat. Nu-i scp oboseala ntiprit pe unele chipuri.
Brusc, i compuse masca de calm i eficien, se ridic n picioare i le ceru atenie,
ciocnind cu degetul n mas.
Domnilor, ncepu el, se pare c civilizaia noastr s-a obinuit ntr-att cu rzboaiele de
cotropire, nct iu ne putem supune nici mcar unui singur ordin al Imperiului fr ca vechile
nravuri s nu-i scoat capul.
Se auzir rsete discrete i Paul i ddu seama c tatl su spusese exact lucrul potrivit,
folosind exact tonul potrivit, pentru a nclzi atmosfera. Pn i urma de oboseal din glasul su
fusese corect drmuit.
Pentru nceput, cred c n-ar strica s aflm dac Thufir mai are ceva de adugat la
raportul su cu privire la fremeni. Thufir?
Hawat i nl ochii.
Mai am de analizat unele probleme economice legate de raportul meu general, Sire, dar
n momentul de fa pot s afirm c fremenii par din ce n ce mai mult a fi aliaii de care avem
nevoie. Chiar dac mai ateapt nc, nainte de a ne acorda ncredere deplin, atitudinea lor pare
sincer. Ne-au trimis daruri: distraie confecionate n atelierele lor hri ale unor regiuni de
deert din jurul punctelor fortificate lsate de Harkonneni Informaiile pe care ni le-au furnizat
s-au dovedit demne de ncredere i ne-au fost de un folos considerabil n tranzaciile cu Arbitrul
Schimbrii. Au mai trimis i alte lucruri: bijuterii pentru doamna Jessica, alcool de mirodenie,
dulciuri, produse medicinale. Oamenii mei le examineaz chiar n aceste clipe, dar nu pare a fi
vorba de vreun vicleug.
Dumitale i plac aceti oameni, Thufir? ntreb unul dintre ofieri.
Hawat se ntoarse spre el.
Duncan Idaho spune c sunt demni de admiraie.
Paul se uit la tatl su, apoi la Hawat, nainte de a se ncumeta s ntrebe:
Ai vreo informaie nou despre numrul fremenilor?
Hawat l privi grav.
Dup producia de alimente i dup diverse alte criterii, Idaho a estimat populaia
complexului subteran pe care l-a vizitat la aproximativ zece mii de oameni. Conductorul lor
spunea c este cpetenia unui sietch de dou mii de familii. Avem motive ntemeiate s credem
c exist foarte multe asemenea comuniti, numite sietchuri. Toate par a fi credincioase unui
oarecare Liet.
Asta-i ceva nou, spuse Leto.
S-ar putea s greesc eu, Sire. Anumite aspecte dau de presupus c acest Liet ar putea
s fie o zeitate local.
Un alt ofier i drese glasul i ntreb:
E sigur c fac afaceri cu contrabanditii?
O caravan cu marf de contraband a prsit sietchul n prezena lui Idaho. Caravana
transporta o cantitate mare de mirodenie. Contrabanditii foloseau animale de povar i au
menionat faptul c i atepta o cltorie de optsprezece zile.
Dup toate aparenele, contrabanditii i-au intensificat activitatea de cnd domnete
dezordinea, spuse Ducele. Trebuie s chibzuim bine problema asta. Sigur, nu-i cazul s ne facem
prea multe griji pentru fregatele neautorizate care acioneaz n afara planetei. Aa-i peste tot. Dar
nici s le lsm s scape cu totul de sub controlul nostru, nu-i bine.

Ai vreun plan, Sire? ntreb Hawat.


Ducele se uit la Halleck.
Gumey, vreau s conduci o delegaie care s ia legtura cu afaceritii tia romantici.
Vei fi un fel de ambasador, dac vrei. S le spui c sunt dispus s nchid ochii la operaiile lor,
att timp ct vor accepta s-mi plteasc o dijm ducal. Hawat consider c mitele i mercenarii
de care-au fcut uz pn acum ca s-i poat desfura activitatea i-au costat de patru ori mai
mult.
i dac povestea asta ajunge la urechile mpratului? ntreb Halleck. Suveranul ine
cu dinii de profiturile sale din CHOAM, Domnia-Ta.
Leto zmbi.
Vom vira fi ntreaga dijm n contul lui Shaddam IV i-o vom scdea n mod legal
din impozitul pentru ntreinerea trupelor de sprijin. S vedem ce-or s mai zic Harkonnenii!
i-o s ruinm astfel i civa dintre localnicii care s-au mbuibat pe vremea lor. Adio, peruri!
Halleck rnji ncntat.
Ah, Domnia-Ta, stranic lovitur! Ce n-a da s vd mutra baronului cnd va afla
vestea!
Ducele se ntoarse ctre Hawat.
Thufir, ai obinut registrele de contabilitate pe care spuneai c le-ai putea cumpra?
Da, Domnia-Ta. Examinarea lor amnunit e n curs. Dei le-am rsfoit doar, pot s
formulez o prim estimare.
S-auzim.
n trei sute treizeci de zile standard, Harkonnenii realizau aici un beneficiu de zece
miliarde de solari.
Un murmur surd fcu ocolul mesei. Pn i aghiotanii mai tineri, care ncepuser s dea
semne de plictiseal, se ndreptar n scaune i schimbar priviri uimite.
Halleck rosti cu voce joas:
Cci ei vor nghii bogiile mrii i comorile ascunse n nisip.
E limpede, domnilor, spuse Leto. Mai poate fi cineva att de naiv nct s cread c
Harkonnenii i-au fcut frumuel bagajele i-au lsat totul balt, numai pentru c aa a poruncit
mpratul?
Oamenii ddur glas unui cor de murmure aprobatoare.
Va trebui s biruim cu tiul sbiei, conchise Ducele. Se ntoarse ctre Hawat. Dar
poate c-i momentul s aflm cum stm cu utilajele. Cte enilete, combine, fabrici de mirodenie
i echipamente auxiliare ne-au lsat?
ntregul parc, dup cum menioneaz inventarul imperial, contrasemnat de Arbitrul
Schimbrii, Domnia-Ta, rspunse Hawat i fcu semn unuia dintre aghiotani s-i dea un dosar,
pe care apoi l deschise n faa lui. Numai c s-a omis s se menioneze c mai puin de jumtate
din enilete sunt n stare de funcionare, c doar circa o treime din. Ele dispun de aeroportante
care s le transporte la nisipurile cu mirodenie, c n sfrit, tot ce ne-au lsat Harkonnenii se
afl ntr-o stare deplorabil. O s putem spune c am avut noroc dac vom izbuti s punem pe
picioare jumtate din utilaje i un noroc chior dac un sfert dintre ele vor mai fi n stare de
funcionare peste ase luni.
Nici nu ne-am ateptat la altceva, zise Leto. Care sunt cifrele exacte pentru utilajele de
baz?
Hawat i consult dosarul.

Nou sute treizeci de fabrici-combine, care vor putea s ias la lucru peste cteva zile.
ase mii dou sute cincizeci de ornitoptere pentru supraveghere, recunoatere i observaii
meteorologice Aeroportante, ceva mai puin de-o mie.
N-ar fi mai rentabil s relum negocierile cu Ghilda pentru autorizarea unei fregate
orbitale ca satelit meteorologic? ntreb Halleck.
Ducele se uit la Hawat.
Nimic nou n privina asta, Thufir?
Deocamdat va trebui s cutm alte ci, rspunse mentatul. De fapt, agentul Ghildei
nici nu a negociat. N-a fcut altceva dect s-mi dea limpede de neles, ca de la mentat la mentat,
c preul depete posibilitile noastre i c va continua s le depeasc oricare-ar fi ele.
Trebuie s aflm de ce, nainte de a redeschide discuia cu el. Unul dintre aghiotanii lui Halleck
se agit n scaun i izbucni:
Asta nu e dreptate!
Dreptate? Ducele l fulger cu privirea. Cine pretinde dreptate? O s ne facem singuri
dreptate. Aici, pe Arrakis. Victorie sau moarte. Regrei c ne mprteti soarta, domnule?
Omul l privi lung, apoi rspunse:
Nu, Sire Domnia-Ta nu poi s refuzi cea mai bogat surs de venituri din universul
nostru iar eu nu pot dect s te urmez. mi cer scuze pentru accesul de furie, dar (Ofierul
ddu din umeri.) Pe toi ne copleete cteodat amrciunea.
Amrciunea o neleg, spuse Ducele. Dar s nu ne plngem de nedreptate, ct timp
avem brae i libertatea de a le folosi. Mai sunt i alii copleii de amrciune? Dac da, s
vorbeasc. Ne-am adunat aici ca ntre prieteni. Oricine poate s spun ce are pe suflet.
Eu cred c ceea ce ne roade pe toi, Sire, zise Halleck, este faptul c n-au aprut
voluntari din partea celorlalte Case Mari. Te numesc Leto cel Drept i-i fgduiesc amiciie
etern dar numai atta timp ct asta nu cost pe nimeni nimic.
Casele Mari nu tiu nc cine va ctiga n urma schimbrii, spuse Ducele. Cele mai
multe s-au mbogit asumndu-i riscuri minime. Dar nu le putem blama pentru asta. Nu putem
dect s le dispreuim. (Se ntoarse ctre Hawat.) Dar vorbeam despre utilaje. Vrei s proiectezi
cteva exemple, ca s familiarizm oamenii cu mainile?
Hawat ncuviin din cap i fcu semn unui aghiotant aflat lng proiector.
O imagine solido-tridimensional apru pe suprafaa mesei, la mic distan de locul n
care sttea Ducele. Unii dintre oamenii de la captul cellalt se ridicar n picioare, ca s vad
mai bine.
Paul se aplec i privi cu atenie maina. Raportat la nlimea minusculelor siluete
umane din jurul ei, prea s aib vreo sut douzeci de metri lungime i vreo patruzeci de metri
lime. Semna cu o insect lung, avnd drept membre seturi independente de enile late.
Ceea ce vedei este o main de recoltat, combinat cu o rafinrie de mirodenie,
explic Hawat. Am ales una n stare bun, anume pentru proiecie, E un fel de draglin adus aici
de prima echip de ecologi imperiali. Maina mai funcioneaz i azi dei nu-mi dau seama
cum sau de ce.
Dac-i cumva cea supranumit Baba Maria, e o adevrat pies de muzeu, interveni un
aghiotant. Cred c Harkonnenii o foloseau ca loc de pedeaps i c-i ameninau cu ea muncitorii
recalcitrani: fii cuminte sau ajungi la Baba Maria!
Oamenii rser.
Nu ns i Paul. Toat atenia sa era concentrat asupra proieciei i a ntrebrii care i se
nscuse n minte. Art cu degetul imaginea de pe mas i spuse:
Thufir, exist viermi de nisip destul de mari ca s nghit o main ca asta?

n sal se fcu brusc tcere. Ducele blestem n gnd, apoi i zise: Nu Trebuie s
nfrunte realitile acestei lumi.
n mijlocul deertului triesc viermi care-ar putea s nghit aceast combin dintr-o
dat, rspunse Hawat. Dar i aici, n apropierea Scutului de Piatr, unde se exploateaz cea mai
mare parte a mirodeniei, exist viermi destul de mari ca s rup n buci o main ca asta i s-o
devoreze n tihn.
De ce nu se folosesc scuturi? ntreb Paul.
Raportul lui Idaho precizeaz c n deert scuturile sunt periculoase, spuse Hawat. Un
simplu scut individual poate s atrag toi viermii aflai la sute de metri de jur-mprejur. Se pare
c scuturile le provoac un fel de frenezie uciga. Aa susin fremenii i n-avem nici un motiv s
ne ndoim de spusele lor. Idaho n-a vzut nici o urm de echipament pentru scuturi n sietchul* pe
care l-a vizitat.
* Loc de adunare n caz de primejdie n fremen.
Chiar niciuna? ntreb Paul.
Ar fi destul de greu s se ascund aa ceva de ctre o populaie care numr cteva mii
de oameni. Idaho a avut acces liber n tot sietchul. N-a observat nici un scut i n-a descoperit nici
un indiciu c fremenii ar folosi scuturi.
E o enigm, spuse Ducele.
n schimb, urm Hawat, e limpede c Harkonnenii le foloseau din plin. Aveau ateliere
de reparaii n fiecare sat de garnizoan, iar contabilitatea lor nregistreaz cheltuieli masive
pentru achiziionarea de scuturi i piese de schimb.
Nu cumva fremenii dispun de vreun mijloc de neutralizare a scuturilor? ntreb Paul.
Puin probabil, rspunse Hawat. Teoretic ar fi posibil, bineneles cu o contrasarcin
static de dimensiuni kilometrice. Dar e o experien pe care n-a putut s-o ncerce nimeni pn n
prezent.
Oricum, am fi aflat de mult, interveni Halleck. Contrabanditii au legturi strnse cu
fremenii. Dac-ar fi existat asemenea dispozitive, le-ar fi achiziionat i nu s-ar fi sfiit s le
comercializeze n afara planetei.
E totui o problem prea important ca s-o lsm n suspensie, zise Leto. Thufir, te rog
s-i acorzi prioritate. Vreau un rspuns precis.
E deja n atenia noastr, Domnia-Ta. (Hawat i drese glasul.) Idaho a mai precizat
ceva: a spus c nimeni nu s-ar putea nela asupra atitudinii fremenilor fa de scuturi Zicea c
le privesc cu amuzament.
Ducele se ncrunt.
Discutam despre utilajele de exploatare, spuse el.
Hawat i fcu semn aghiotantului de la proiector.
Pe mas, imaginea solid a combinei fu nlocuit de proiecia unui aparat de zbor pe lng
care siluetele oamenilor din jur preau i mai mici dect nainte.
Aceasta-i o aeroportant, explic Hawat. n linii mari, e un topter uria, a crui singur
funcie este s transporte o combin n zona nisipurilor bogate n mirodenie i s-o recupereze
cnd i face apariia un vierme de nisip. Pentru c ntotdeauna apare unul. Recoltarea mirodeniei
este, n ultim instan, un proces de instalare rapid i retragere rapid, cu o captur ct mai
bogat.
Perfect adecvat eticii Harkonnenilor, coment Ducele.
Rsetele care i subliniar remarca prur ns crispate i prea zgomotoase.
Un ornitopter nlocui aeroportant n focarul proieciei.

Aceste toptere sunt destul de convenionale, relu Hawat explicaiile. Li s-au aplicat
ns modificri importante pentru a le mri raza de aciune i o grij deosebit a fost acordat
protejrii prilor eseniale contra nisipului i a prafului. n general, numai unul din treizeci este
echipat cu scut defensiv, urmrindu-se probabil, ca prin nlturarea greutii generatorului s se
mreasc i mai mult raza de aciune.
Nu-mi place deloc acest dezinteres pentru scuturi, murmur Ducele. i gndi: Acesta
s fie secretul Harkonnenilor? S-nsemne asta c nu vom mai avea nici mcar posibilitatea s
fugim la bordul fregatelor noastre dotate cu scuturi, dac totul se va ntoarce mpotriva noastr?
i scutur violent capul ca s alunge aceste gnduri i spuse: S trecem la devizul economic. La
ct se va ridica beneficiul nostru?
Hawat scoase un carneel i-l rsfoi.
Dup evaluarea utilajelor intacte i a costului diferitelor reparaii, am ntocmit un prim
deviz al cheltuielilor de exploatare. Bineneles, devizul se bazeaz pe o cifr sub valoarea real,
care s ne ngduie un coeficient de siguran. (Hawat nchise ochii i continu n semitrans
mentatic:) Sub Harkonneni, cheltuielile de ntreinere, investiiile i salariile n-au depit
niciodat paisprezece la sut. Cu puin noroc, vom reui s le meninem, pentru nceput, la
treizeci la sut. Lund n considerare factorii reinvestiie i dezvoltare, la care se adaug cota
CHOAM i cheltuielile militare, beneficiile noastre se vor limita la numai ase sau apte la sut,
pn n momentul n care vom fi nlocuit utilajele deteriorate. Dup aceea, vom avea posibilitatea
s le ridicm pn la doisprezece-cincisprezece la sut, adic la nivelul normal. (Deschise ochii.)
Exceptnd cazul n care Domnia-Ta vrea s adopte metodele Harkonnenilor.
Scopul strdaniilor noastre este edificarea unei baze planetare solide i permanente,
spuse Ducele. Pentru aceasta, majoritatea populaiei trebuie s fie mulumit. n special,
fremenii
n primul rnd, fremenii, ntri Hawat.
Pe Caladan, supremaia noastr se datora puterii maritime i celei aeriene. Aici, va
trebui s dobndim ceea ce voi numi puterea deertului. nc nu-mi pot da seama dac asta
include sau nu i puterea aerian. De aceea v atrag atenia asupra lipsei scuturilor de pe toptere.
(Cltin din cap.) n bun msur, Harkonnenii i recrutau personalul de baz din afara planetei.
Noi nu ne putem permite acest lucru Fiecare lot de nou-venii i-ar avea cota-parte de
provocatori.
n cazul acesta, va trebui s ne mulumim cu beneficii mult mai reduse i cu recolte
minore, spuse Hawat. Producia noastr din primele dou sezoane va fi doar o treime din
producia medie a Harkonnenilor.
Adic exact situaia pe care am prevzut-o, conchise Ducele. Va trebui s rezolvm
repede chestiunea fremenilor. A vrea s dispun de cinci batalioane complete de trupe fremene
naintea primei revizii contabile a CHOAM-ului.
Nu-i prea mult timp, Sire, observ Hawat.
Suntem n criz de timp, dup cum bine tii. La primul prilej, vor nvli aici cu
sardaukari purtnd uniforma Harkonnenilor. Ci crezi c vor debarca, Thufir?
Cel mult cinci batalioane, Sire, dat fiind preul Ghildei pentru transporturi militare.
n cazul acesta, cinci batalioane de fremeni, plus propriile noastre fore, ar fi de-ajuns.
Ateptai s ducem civa prizonieri sardaukari n faa Consiliului Landsraadului i-o s vedei
cum lucrurile vor lua cu totul alt ntorstur indiferent de situaia beneficiilor.
Vom face tot ce ne st n putin, Sire.
Paul se uit la tatl su, apoi, din nou, la Hawat. Dintr-o dat, i ddu seama de vrsta
naintat a mentatului. Btrnul acesta slujise trei generaii Atreides. Vrsta. I se citea n

strlucirea umed a ochilor cprui, n obrajii brzdai de riduri i tbcii de clime exotice, n
curbura umerilor, n linia subire a buzelor acoperite cu petele rubinii ale abuzului de sapho.
Att de multe depind de un om btrn, gndi Paul.
De fapt, spuse Ducele, suntem angajai ntr-un rzboi de asasini, dar care nu i-a atins
nc toat amploarea. Thufir, cum se prezint dispozitivul Harkonnenilor?
Am eliminat dou sute cincizeci i nou dintre oamenii lor de ncredere, Domnia-Ta.
N-au rmas mai mult de trei celule Harkonnen vreo sut de ini, cu totul.
Lacheii pe care i-ai nlturat deineau proprieti?
Cei mai muli aveau o situaie nfloritoare, Domnia-Ta; n clasa antreprenorilor.
S obii semnturile lor, apoi s le contrafaci tuturor, deasupra semnturilor, certificate
de loialitate. S predai cte o copie dup fiecare certificat Arbitrului Schimbrii. i vom acuza n
mod legal c au rmas pe Arrakis sub fals loialitate. Le vom confisca toate bunurile, le vom
alunga familiile, i vom lsa pe drumuri. Bineneles, fr a omite s depunem n contul Coroanei
cele zece procente cuvenite. Totul, conform legii.
Thufir Hawat zmbi, dezvelindu-i dinii cu pete rubinii.
O manevr demn de mreia Domniei-Tale. Mi-e ruine c nu mi-a trecut mie prin
cap.
Halleck privi ncruntat mprejur, surprinse expresia la fel de ntunecat de pe faa lui Paul.
Ceilali ns zmbeau i ddeau din cap, vdit mulumii.
E o greeal, gndi Paul. Adversarii vor lupta cu i mai mult nverunare, convini fiind
c n-au nimic de ctigat dac se predau. tia c de mult nu se mai respectau nici un fel de reguli
n kanly*, dar aceasta era o aciune care i putea duce la pierzanie, chiar dac le oferea o victorie.
* Loc de adunare n caz de primejdie n fremen.
i-am fost strin n ar strin, murmur Halleck.
Paul l privi lung, recunoscnd citatul din Biblia CP. i ntrebndu-se: Oare i Gumey ar
vrea s se pun capt acestor stratageme ntortocheate?
Privirea Ducelui poposi o clip asupra ferestrelor i a ntunericului de afar, apoi se
ntoarse spre Halleck.
Gumey, ci dunari ai convins s rmn cu noi?
Dou sute optzeci i ase, Sire. Cred c ar trebui s-i acceptm i s ne considerm
norocoi. Toi au calificri utile.
Numai ai? (Ducele i muc buzele.) Bine, atunci d de tire c
l ntrerupse zgomotul uii. Duncan Idaho trecu printre santinele, travers iute sala i se
aplec pentru a-i vorbi la ureche Ducelui. Leto ridic mna.
Vorbete tare, Duncan. Suntem reunii n consiliu strategic.
Paul l privi atent pe Idaho, admirndu-i din nou micrile de felin, rapiditatea reflexelor
care fceau din el un maestru de scrim att de greu de ntrecut. n aceeai clip, faa rotund i
oache a spadasinului se ntoarse spre el; ochii negri, adncii n orbite, nu prur s-l
recunoasc, dar Paul recunoscu masca de senintate care-i camufla agitaia luntric.
* Vrjmie declarat oficial sau vendet.
Idaho i plimb privirea n lungul mesei, apoi spuse:
Am capturat un grup de mercenari Harkonneni deghizai n fremeni. Fremenii
trimiseser deja un curier ca s ne pun n gard, n cursul atacului, ne-am dat seama c omul lor
fusese interceptat de Harkonneni, care-l rniser grav. A murit n timp ce-l transportam ncoace
pentru a fi ngrijit de medicii notri. Pe drum, am observat c omul suferea ngrozitor i-am oprit
ca s vd dac-l pot ajuta n vreun fel. L-am surprins n momentul n care ncerca s arunce ceva.
(Idaho i ntoarse ochii spre Leto.) Un cuit, Domnia-Ta, un cuit cum n-ai vzut altul.

Un cristai? ntreb cineva.


Fr doar i poate, rspunse Idaho. Alb-lptos i strlucind ca i cnd ar avea propria-i
lumin.
i strecur mna n interiorul tunicii i scoase o teac din care ieea un mner negru, cu
adncituri pronunate.
Las lama n teac!
Glasul rsunase din direcia uii deschise, de la captul cellalt al slii. Un glas vibrant,
ptrunztor, care i fcu pe toi cei dinuntru s-i nale capetele i s priveasc spre u.
n prag, n spatele sbiilor ncruciate ale grzilor, se profila o siluet nalt. Trupul
omului era n ntregime ascuns de o mantie lung, de culoare brun. Doar ochii i se zreau ntre
glug i voalul negru de sub ea ochi albatri, fr alb.
S-l lase s intre, opti Idaho.
Lsai omul s treac, ordon Ducele.
Santinelele ezitar, apoi i retraser sbiile.
Omul strbtu repede ncperea i se opri n faa Ducelui.
Stilgar, cpetenia sietchului pe care l-am vizitat i conductorul celor care ne-au dat de
veste despre banda Harkonnenilor, l prezent Idaho.
Fii binevenit, domnule, zise Ducele. De ce s nu scoatem lama din teac?
Stilgar se uit la Idaho.
Tu cunoti rnduielile noastre de onoare i puritate, rosti el. ie-i ngdui s vezi lama
omului cruia i-ai artat prietenie. (Privirea lui se ntoarse spre ceilali.) Dar pe oamenii acetia
nu-i cunosc. Le-ai ngdui s pngreasc o arm onorabil?
Sunt Ducele Leto, spuse tatl lui Paul. Mie mi permii s vd lama?
i permit s-i ctigi dreptul de-a o scoate din teac, rspunse Stilgar i, la auzul
murmurului de protest al celor din sal, ridic o mn fin, strbtut de vene ntunecate i
adug: V reamintesc c ama a aparinut unui om care v era prieten.
n tcerea care urm, Paul studie omul i percepu clar aura de putere pe care o emana. Era
un conductor. Un conductor fremen.
Unul dintre ofierii aflai de partea cealalt a mesei mri:
Cine-i el, ca s ne spun ce drepturi avem pe Arrakis?
Se zice c Ducele Leto Atreides guverneaz cu consimmntul celor guvernai, rosti
fremenul. De aceea, am s v spun cum st treaba cu noi: cei care vd un cristai i asum o
anumit responsabilitate. (Arunc o privire ntunecat ctre Idaho.) Ne aparin. Nu mai pot prsi
Arrakisul fr consimmntul nostru.
Halleck i ali civa ddur s se ridice, cu mnia ntiprit pe chipuri. Halleck spuse
amenintor:
Ducele Leto este cel care hotrte
O clip, v rog, interveni Leto i blndeea vocii sale i reinu. Nu trebuie s pierd
controlul, gndi el. Se ntoarse spre fremen: Domnule, onorez i respect demnitatea oricrui om
care respect demnitatea mea. i sunt, ntr-adevr, ndatorat. Iar eu mi pltesc ntotdeauna
datoriile. Dac datina voastr cere ca arma s rmn n teac, atunci acesta e un ordin pe
care-l dau eu. i dac mai exist vreo cale ca s-l cinstim cum se cuvine pe omul care a murit n
serviciul nostru, te rog s-mi spui.
Fremenul l privi lung. Apoi, ncet, i ridic voalul, descoperind un nas subire i o gur
cu buze pline, ntr-o barb de un negru lucitor. n mod deliberat, se aplec deasupra mesei i
scuip pe suprafaa lucioas.
n clipa n care toi cei prezeni fur pe punctul s sar n picioare, vocea lui Idaho tun:

Stai!
i, n tcerea ncordat care se aternu, urm:
i mulumim, Stilgar, pentru darul umiditii din trupul tu. l acceptm n spiritul n
care ne-a fost oferit.
i Idaho scuip la rndul su pe masa din faa ducelui. Apoi, ntorcndu-se repede ctre
Leto, spuse cu voce joas:
Nu uita ct de preioas-i apa aici, Sire. A fost un gest de respect.
Leto se ls ncet n scaun i surprinse privirea lui Paul, zmbetul ters de pe chipul fiului
su, nainte de a simi uoara destindere a atmosferei din sal, pe msur ce oamenii nelegeau
scena la care asistaser.
Fremenul privi spre Idaho.
Ai fost apreciat n sietchul meu, Duncan Idaho. Te leag vreun jurmnt de credin
fa de Ducele tu?
mi cere s intru n slujba lui, Sire, spuse Idaho.
Accept un legmnt dublu? ntreb Leto.
Doreti s plec cu el, Sire?
Doresc s hotrti singur ce-ai de fcut, rspunse Leto, dar nu putu s-i ascund
ncordarea din glas.
Idaho l iscodi cu privirea pe fremen.
Accepi condiia, Stilgar? n anumite cazuri, va trebui s revin pentru a-l sluji i pe
Ducele meu.
Lupi bine i ai fcut tot ce i-a stat n putin pentru prietenul nostru, spuse Stilgar. Se
ntoarse spre Leto. S fie, atunci, astfel: omul Idaho va pstra cristaiul pe care-l are, ca pe un
semn al credinei fa de noi. Va trebui s se purifice, de bun seam, dup cum cere datina, dar
se poate. Va fi fremen i soldat Atreides. Exist un precedent: Liet slujete doi stpni.
Duncan? Fcu Ducele.
E clar, Sire.
Atunci, ne-am neles, conchise Leto.
Apa ta ne aparine, Duncan Idaho, zise Stilgar. Trupul prietenului nostru va rmne
Ducelui tu. Apa sa e apa Atreizilor. Acesta va fi legmntul nostru.
Leto oft i privi spre Hawat, cutndu-i ochii. Btrnul mentat ddu din cap, cu un aer
mulumit.
O s atept afar pn ce Duncan Idaho i ia rmas bun de la prietenii si, spuse
Stilgar. Turok era numele prietenului nostru care-a murit. S vi-l amintii cnd va fi s-i eliberai
spiritul. Suntei prietenii lui Turok.
Stilgar porni spre u.
Nu vrei s mai rmi puin? ntreb Leto.
Fremenul se ntoarse. i trase vlul peste fa cu o micare simpl, potrivind ceva
dedesubt. Paul ntrezri ceea ce i se pru a fi un tub subire.
E vreun motiv s rmn?
Ne-ai face o onoare, rspunse Ducele.
Onoarea mi cere s fiu prezent n alt parte, zise fremenul.
l privi din nou pe Idaho, apoi se ntoarse i iei repede printre grzile de la u.
Dac i ceilali fremeni sunt ca el, o s ne nelegem bine, declar Leto.
E un ins reprezentativ, Sire, rosti cu voce seac Idaho.
Cred c ai neles cum stau lucrurile, Duncan.
Sunt ambasadorul Domniei-Tale la fremeni, Sire.

Vor depinde multe de tine, Duncan. Avem nevoie de cel puin cinci batalioane de
fremeni nainte de intervenia sardaukarilor.
N-o s fie uor, Sire. Fremenii au o fire destul de independent. (Idaho ovi.) Mai e
ceva, Sire. Unul dintre mercenarii captivi a ncercat s fure cristaiul de la prietenul nostru fremen
care-a murit. Mercenarul spune c Harkonnenii ofer o recompens de un milion de solari celui
care le va aduce un cristai.
Leto l privi surprins.
Ce motive-ar putea avea s doreasc att de mult o arm ca asta?
Cuitul e cioplit din dintele unui vierme de nisip; este semnul de recunoatere al
fremenilor, Sire. Cu el, un om cu ochii albatri ar putea ptrunde n orice sietch de pe Arrakis. Pe
mine nu m-ar lsa n locurile unde nu-s cunoscut. Pentru c nu art ca un fremen. Dar
Piter de Vries! Exclam Ducele.
Un om de-o viclenie diabolic, Domnia-Ta, rosti Hawat.
Idaho strecur cristaiul n interiorul tunicii.
Ai grij cum pstrezi cuitul, l povui Ducele.
Am neles, Sire. (Lovi ncetior micul aparat de emisie-recepie prins la centur.) O s
v dau veti ct de curnd. Thufir cunoate codul meu de apel. S folosii graiul de lupt.
Salut scurt, se ntoarse i prsi camera. Paii lui se pierdur spre captul coridorului.
Leto i Hawat schimbar o privire cu neles. Zmbeau.
Mai avem multe de fcut, Sire, observ Halleck.
Iar eu v rein, zise Leto.
Am ntocmit raportul asupra bazelor avansate, spuse Hawat. l lsm pentru altdat,
Sire?
Dureaz mult?
l pot rezuma, Sire. Printre fremeni umbl vorba c pe Arrakis au fost construite peste
dou sute de asemenea baze, n perioada Staiunii Experimentale Botanice. Se presupune c toate
au fost lsate n prsire, dar exist rapoarte care menioneaz c mai nainte ar fi fost sigilate.
S fie echipamente n interior?
Aa susin rapoartele lui Duncan.
Unde sunt amplasate? ntreb Halleck.
Rspunsul fremenilor la aceast ntrebare, zise Hawat, este ntotdeauna acelai: Liet
tie.
Dumnezeu tie, murmur Leto.
Poate c nu, Sire, spuse Hawat. Adineaori, acel Stilgar a pronunat i el numele. S se
fi referit la o persoan real?
Care slujete doi stpni, interveni Halleck. Parc-i un citat dintr-un text religios.
Iar tu ar trebui s-l cunoti, zise Ducele.
Halleck zmbi.
Dar Arbitrul Schimbrii? ntreb Leto. Ecologul imperial, Kynes El nu tie unde
sunt bazele astea?
Sire, rosti Hawat, Kynes este omul mpratului.
Numai c mpratul e cam departe, replic Leto. Vreau bazele. Probabil c sunt pline
de materiale pe care le-am putea folosi ca s ne reparm utilajele.
Sire! Din punct de vedere legal bazele sunt nc fieful Maiestii Sale.
Intemperiile Arrakisului sunt n stare s nimiceasc orice. Putem da oricnd vina pe ele.
Luai-l la ntrebri pe Kynes i aflai cel puin dac bazele exist.

Ar fi periculos s le rechiziionm, insist Hawai. Duncan a fost ct se poate de clar


asupra urmtorului lucru: bazele, sau ceea ce reprezint ele, au pentru fremeni o semnificaie
profund. Nu-i exclus ca fremenii s-i schimbe atitudinea fa de noi dac le vom ocupa.
Paul scrut feele celor prezeni i observ ncordarea cu care oamenii urmreau fiecare
cuvnt. Preau adnc tulburai de atitudinea tatlui su.
Ascult-l, tat, interveni el cu voce joas. E-adevrat ce spune.
Sire, relu Hawat, s-ar putea ca aceste baze s ne ofere materialul necesar pentru
repararea utilajelor, dar s-ar putea la fel de bine ca ele s ne fie inaccesibile din motive strategice.
Ar fi imprudent s acionm pn nu obinem mai multe informaii. Kynes are de partea
Imperiului mputernicire de arbitraj. S nu uitm asta. Iar fremenii i recunosc autoritatea.
Procedai cu duhul blndeii, atunci. Vreau s tiu doar dac bazele exist.
Cum doreti, Sire.
Hawat se aez i-i ls ochii n jos.
Bun, zise Ducele. tim ce ne ateapt: munc. Dar suntem nvai cu munca. Avem i
oarecare experien. tim care vor fi recompensele, iar alternativele sunt destul de clare. Fiecare
dintre voi i cunoate sarcinile. (Se uit la Halleck.) Gumey, s rezolvi mai nti problema
contrabanditilor.
Voi porni ctre rebelii ce slluiesc n pustie, declam Halleck.
ntr-o zi, o s-l surprind pe omul sta fr nici un citat la-ndemn i-o s par gol
puc, observ Ducele.
Se auzir cteva rsete, dar Paul le sesiz efortul.
Tatl lui se ntoarse ctre Hawat.
S instalezi nc un post de comand pentru contrainformaii i transmisiuni la etajul
acesta, Thufir. Dup ce termini, avem de vorbit.
Hawat se ridic i privi mprejur, ca i cnd ar fi cutat ajutor. Apoi se ntoarse i-i
ndrept paii spre u. n zgomotul scaunelor date n lturi, ceilali l urmar n grab, schimbnd
priviri ncurcate.
Un final confuz, gndi Paul, urmrind cu privirea oamenii care ieeau. Pn atunci,
consiliile de stat major se ncheiaser totdeauna ntr-o atmosfer de decizie. Dar aceast edin
prea c se dezagregase, mcinat de propriile-i insuficiene i, n cele din urm, spulberat de o
controvers.
Pentru prima dat, Paul i ngdui s se gndeasc la posibilitatea real a unei
nfrngeri nu de team sau din cauza avertismentelor de felul celor formulate de Cucernica
Maic, ci ca pe o concluzie a propriei sale evaluri a situaiei.
Tata e dezndjduit, i spuse el. Lucrurile nu merg deloc bine pentru noi.
i Hawat Paul i aminti reaciile btrnului mentat n timpul consftuirii momentele
de ezitare, semnele de nervozitate. Hawat nu era n apele lui. l frmnta ceva.
Cred c-i mai bine s-i petreci restul nopii aici, fiule, spuse Ducele. De altfel, curnd
o s se crape de ziu. O anun eu pe maic-ta. (Se ridic de la mas, ncet, eapn.) Pune cteva
scaune unul lng altul i culc-te.
Nu-s prea obosit, tat.
Cum vrei.
Ducele i nclet minile la spate i ncepu s se plimbe prin faa mesei.
Ca un animal n cuc, gndi Paul.
Ai s discui cu Hawat posibilitatea unei trdri? ntreb el.
Ducele se opri dinaintea lui i, nlndu-i ochii spre ferestrele ntunecate, spuse:
Am discutat de multe ori posibilitatea asta.

Fremena prea foarte sigur de spusele ei. Iar mesajul pe care mama
Am luat msuri de precauie. (Privirea Ducelui fcu nconjurul slii i Paul observ
sticlirea de slbticiune ncolit a ochilor.) Rmi aici. M duc s discut cu Thufir problema
posturilor de comand.
Iei repede, adresnd un gest de salut santinelelor de la u.
Paul privi locul n care sttuse tatl su i avu senzaia clar c spaiul acela fusese deja
gol, nainte ca Ducele s fi prsit ncperea. i iari i rsunar n minte cuvintele Cucernicei
Maici; Pentru tatl tu nu se mai poate face nimic.
Chapter 13
n acea prim zi n care Muad'Dib a parcurs strzile Arrakeenului mpreun cu familia sa,
unii oameni de pe marginea drumului i-au amintit legendele i profeia i au strigat: Mahdi!
Dar strigtul lor era mai degrab ntrebare dect afirmaie, cci nc nu puteau dect spera ca el s
fie cel pe care proorocirile l numeau Lisan al-Gaib, Glasul din Alt Lume. Gndurile
arrakeenilor se ndreptau nsi ctre mama sa, deoarece oamenii auziser c era o Bene Gesserit
i nu se ndoiau c ea se nfia ca un alt Lisan al-Gaib.
Fragment din Manualul lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
DUCELE L GSI pe Thufir Hawat singur, n camera de pe col, spre care l ndrumase
unul dintre soldaii de paz. Din ncperea nvecinat se auzeau zgomotele oamenilor care
instalau echipamentul de radiocomunicaii. Mentatul se ridic din spatele unei mese nesate cu
hrtii, n timp ce Ducele examina odaia. Pereii erau verzi i unicul mobilier, n afara mesei,
consta n trei scaune cu suspensie, de pe sptarele crora H-ul Harkonnenilor fusese ndeprtat n
grab, lsnd o pat decolorat.
Scaunele sunt captur, spuse Hawat, dar nu prezint nici un pericol. Unde este Paul,
Sire?
L-am lsat n sala de consiliu. Sper s se poat odihni puin, n lipsa mea.
Hawat ddu din cap. Apoi se duse Ia ua deschis spre ncperea alturat i o nchise,
curmnd larma aparatelor electronice.
Thufir, spuse Leto, m preocup problema stocurilor de mirodenie ale Harkonnenilor
i ale mpratului.
Domnia-Ta?
Ducele i uguie buzele.
Nite silozuri nu sunt ceva indestructibil.
Hawat vru s spun ceva, dar Leto l opri cu un gest al minii.
Nu-i vorba de rezervele imperiale, continu el. n sinea lui, suveranul s-ar bucura dac
Harkonnenii ar avea de suferit. Dar cum s-ar putea plnge Baronul de distrugerea unor stocuri a
cror existen n-o poate recunoate deschis?
Hawat cltin din cap.
Dispunem de foarte puini oameni, Sire.
Ia de la Idaho. i poate c nici ctorva fremeni nu le-ar displace o escapad n afara
planetei. Un raid pe Giedi Prim ar fi o diversiune cu destule avantaje tactice, Thufir.
Cum doreti, Domnia-Ta.
Hawat se deprt civa pai, iar Ducele, observndu-i nervozitatea, gndi: Poate crede c
n-am ncredere n el. tie c am informaii confideniale despre existena unor trdtori. Mai bine
s-l linitesc chiar acum.
Thufir, spuse el, ntruct eti unul dintre puinii oameni n care pot avea toat
ncrederea, a vrea s mai discutm o problem. tim amndoi ct de vigileni trebuie s fim ca s

prevenim infiltrarea unor trdtori printre forele noastre dar mi s-au adus la cunotin dou
fapte noi.
Hawat se ntoarse i-l privi fix. Iar Leto i relat cele spuse de Paul.
Dar, n loc s declaneze intensa concentrare mentatic, informaiile prur s sporeasc
agitaia lui Hawat.
Leto l iscodi cu privirea, apoi, dintr-o dat, spuse:
mi ascunzi ceva, btrne prieten. Ar fi trebuit s-mi dau seama dup nervozitatea pe
care ai manifestat-o n timpul edinei. Ce-i att de grav nct s nu poat fi dat la iveal ntr-un
consiliu de stat major?
Buzele ptate de sapho ale mentatului se contractar ntr-o linie subire din care radiau
riduri minuscule. i pstrar aceeai rigiditate i cnd Hawat spuse:
Domnia-Ta, e o problem pe care nu tiu cum s-o abordez.
Avem destule cicatrice comune, Thufir. tii bine c poi s abordezi orice subiect cu
mine.
Hawat l privi pe Duce n tcere, gndind: Aa-l prefer. Acesta-i omul de onoare care
merit tot devotamentul i toat puterea mea de munc. De ce trebuie s-l rnesc?
Ei? Fcu Leto.
Hawat ridic din umeri.
E vorba de un fragment de mesaj. L-am capturat de la un curier Harkonnen. Mesajul
era destinat unui agent cu numele Pardee. Avem motive ntemeiate s credem c Pardee era eful
reelei de spionaj a Harkonnenilor la Arrakeen. Mesajul acesta ar putea avea consecine
grave sau deloc.
i care-i coninutul att de delicat al acestui mesaj?
Fragment de mesaj, Domnia-Ta. Era o imprimare pe film minimic, prevzut cu
obinuita capsul de distrugere. Am reuit s oprim aciunea acidului cu puin timp nainte de-a
apuca s distrug textul n ntregime i am salvat un fragment. Fragmentul este, totui, extrem de
semnificativ.
Ascult.
Hawat i frec buzele.
Textul sun aa:eto nu va bnui nimic i cnd lovitura i va fi aplicat de mna
ndrgit, doar recunoaterea ei va fi suficient ca s-l distrug. Mesajul purta sigiliul personal al
Baronului. Autentificarea am fcut-o eu nsumi.
E limpede pe cine bnuieti, rosti Ducele, cu glas dintr-o dat glacial.
Mai curnd mi-a tia braele dect s te rnesc, Domnia-Ta, spuse Hawat. Dar dac
Doamna Jessica, rosti Leto, clocotind de furie. N-ai putut stoarce confirmarea de la
acel Pardee?
Din nefericire, Pardee nu se mai afla printre cei vii, cnd ne-a czut n mn curierul.
Ct despre acesta din urm, sunt sigur c nu cunotea coninutul mesajului.
neleg.
Leto i scutur capul. Ce stratagem deplorabil! Nu-i nimic adevrat, mi cunosc femeia.
Domnia-Ta, dac
Nu! Este o eroare care
Nu putem s ignorm faptul, Domnia-Ta.
Triesc cu ea de aisprezece ani! Au existat nenumrate ocazii ca s Tu nsui ai
verificat coala! Ai verificat-o i pe ea! Hawat murmur abtut:
Din pcate nu sunt infailibil.

i spun eu c e cu neputin! Harkonnenii vor s distrug neamul Atreides inclusiv


pe Paul. Au i ncercat s-o fac. Crezi cumva c o femeie ar putea participa la un complot
mpotriva propriului copil?
Poate c nu comploteaz mpotriva copilului ei Poate c atentatul de ieri n-a fost
dect o nscenare iscusit
Nu putea fi o nscenare.
Sire, se zice c nu i-ar cunoate prinii. Dar dac-i cunoate? Dac-i orfan, s zicem,
din cauza unui Atreides?
Ar fi acionat demult! Puin murky, ntr-un pahar sau un stilet, noaptea. Cui i-ar fi
fost mai uor s m ucid?
Harkonnenii vor s te distrug, Domnia-Ta. Nu urmresc numai s te ucid. n kanly
exist o sumedenie de nuane. Aceasta ar putea fi o capodoper printre vendete.
Umerii Ducelui se grbovir. Leto nchise ochii i, dintr-o dat, pru btrn i obosit. Nu
se poate, gndi. Femeia asta i-a deschis inima naintea mea.
Exist o cale mai sigur, pentru a m distruge, dect aceea de a m face s suspectez
femeia iubit?
E o interpretare la care m-am gndit i eu. Totui
Ducele deschise ochii i-l privi lung pe Hawat. N-are dect s-o bnuiasc. Suspiciunea e
meseria lui, nu a mea. Dac m voi preface c-i dau crezare, poate c alt personaj va comite o
impruden.
Ce propui? ntreb cu glas optit.
Deocamdat, supraveghere permanent, Domnia-Ta. O vom urmri pas cu pas. Voi
avea grij s se procedeze cu toat discreia. Idaho ar fi omul ideal pentru o treab ca asta. Poate
c, peste o sptmn sau dou, vom putea s-l rechemm. Avem un tnr pe care l formm de
mai mult timp n trupele lui Idaho i care ar putea s preia misiunea lui. Tnrul are vocaie
pentru diplomaie.
S nu periclitai capul de pod pe care l-am obinut la fremeni.
Se-nelege, Sire.
i Paul?
Poate c-ar fi bine s-l prevenim pe doctorul Yueh.
Leto i ntoarse spatele.
F cum crezi.
Voi fi ct se poate de discret, Domnia-Ta.
Cel puin pe asta pot s contez, gndi Leto. Apoi spuse:
Ies puin s iau aer. Dac ai nevoie de mine, m gseti pe-aici. Grzile or s
Domnia-Ta, nainte de a pleca a vrea s citeti o microbobin. E o prim analiz
aproximativ a religiei fremenilor raportul pe care mi l-ai cerut.
Ducele se opri, fr s se ntoarc.
E ceva care nu sufer amnare?
Nu, Domnia-Ta. Dar ai ntrebat ce se striga pe strzile Arrakeenului. Strigtul era
Mahdi! i era adresat domnului celui tnr. Cnd oamenii au
Lui Paul?
Da, Domnia-Ta. Una dintre legendele arrakiene, o profeie, spune c va veni la ei un
conductor, vlstarul unei Bene Gesserit, care le va arta calea ctre adevrata libertate. Unul
dintre obinuitele mituri despre mesia.
i ei cred c Paul este acest acest
Sper doar, Domnia-Ta.

Hawat i ntinse capsula care coninea microbobin. Ducele o lu i-i ddu drumul n
buzunar.
Am s m uit peste ea mai trziu.
Bine, Domnia-Ta.
Deocamdat vreau s s m gndesc.
Da, Domnia-Ta.
Ducele inspir adnc, parc suspinnd i iei din camer. O lu la dreapta, ctre captul
coridorului. Mergea cu minile la spate, ignornd tot ce se afla n jur. Culoare, scri, terase,
holuri Oameni care l salutau i se ddeau la o parte din faa lui
ntr-un trziu, reveni n sala de consiliu, pe care o gsi cufundat n ntuneric. Paul
dormea pe o mas, acoperit cu pelerina unei santinele i cu o rani sub cap. ncet, Ducele
travers ncperea i iei pe terasa care domina terenul de debarcare. n lumina difuz a lmpilor
de pe pist, o santinel aflat la colul terasei l recunoscu i lu poziie de drepi.
Pe loc repaus, murmur Leto.
i nclet minile de metalul rece al balustradei.
Peste cuprinsul bazinului, domnea linitea prevestitoare a zorilor. Ducele i nl
privirea. Sus, stelele erau o maram presrat cu paiete, aternut peste cerul negru-albastru.
Deasupra orizontului sudic, a doua lun strlucea ntr-o pcl diafan de praf. I se pru c astrul l
privete cu suspiciune, cinic.
Sub ochii lui, luna cobor n spatele Scutului, poleind Stncile cu chiciur argintie. n
ntunericul dintr-o dat mai dens, Leto simi un fior de frig i se zgribuli.
Brusc, l podidi furia.
Harkonnenii m-au hruit i m-au hituit i m-au ncolit pentru ultima dat. Sunt nite
scrnvii cu mini de temnicerii Dar acum m aflu aici i aici voi rmne! Un val de tristee lu
locul mniei. Va trebui s domnesc cu ochii i cu ghearele ca oimul printre psrile mai slabe.
Fr s-i dea seama, atinse cu degetele blazonul de pe tunic.
La est se ivi o gean de lumin cenuie, apoi o opalescen sidefie care fcu stelele s
pleasc. Zorii nsufleir linia zimat a orizontului, ncet, ca un dangt prelung de clopot.
Frumuseea copleitoare a privelitii l tulbur.
Sunt lucruri, gndi, care nu au asemnare.
Niciodat nu-i imaginase c pe Arrakis ar putea exista ceva att de frumos ca acest
orizont rou, nvpiat, ca purpuriul i ocrul stncilor din zare. Dincolo de pistele terenului, unde
roua srac a nopii dduse un suflu de via seminelor grbite ale Arrakisului, vzu insule mari,
de flori roii i, printre ele, pete mov ca nite urme uriae de pai.
E o diminea frumoas, Sire, spuse santinela.
Da.
Ddu din cap, gndind: Poate c ntreaga planet va fi odat aa.
Poate c va deveni o patrie nfloritoare pentru fiul meu. Apoi observ siluetele oamenilor
care traversau cmpurile de flori, mturndu-le cu unelte ciudate, ca nite coase. Culegtorii de
rou. Apa! Apa, att de preioas aici, nct nici roua nu trebuia irosit.
Sau poate c va rmne, mereu, o lume cumplit?
Chapter 14
Nu exist, probabil, revelaie mai zguduitoare dect clipa n care descoperi c tatl tu este un
om fcut din carne.
Fragment din Pildele lui Muad'Dib de prinesa Irulan
CEEA CE TREBUIE s fac este odios, Paul, spuse Ducele, dar n-am ncotro.

Sttea lng adulmectorul de otrvuri portabil, care fusese adus n sala de consiliu cnd li
se servise micul dejun. Senzorii aparatului atrnau moale deasupra mesei, sugerndu-i lui Paul
imaginea unei stranii insecte moarte.
Privirea Ducelui era aintit dincolo de ferestre, asupra terenului de debarcare, nvluit n
pcla subire de praf a dimineii.
n faa lui Paul se afla proiectorul cu microbobina despre practicile religioase ale
fremenilor. Filmul fusese realizat de unul dintre experii lui Hawat i Paul era nc tulburat de
referirile la el nsui.
Mahdi! Lisan al-Gaib!
De cum nchidea ochii, n minte i rsunau strigtele mulimii. Aadar, asta sper, gndi.
i amintea i spusele Cucernicei Maici: Kwisatz Haderach. Amintirile redeteptau n fiina lui
senzaia de el cumplit, populnd aceast lume necunoscut cu impresii familiare, pe care nu le
putea nelege.
Odios, repet Ducele.
La ce te referi, tat?
Leto se ntoarse i i privi fiul.
Harkonnenii i nchipuie c pot s m trag pe sfoar, fcndu-m s-mi pierd
ncrederea n persoana mamei tale. Nu-i dau seama c mai degrab mi-a pierde ncrederea n
mine nsumi.
Nu neleg, tat.
Din nou, Leto se ntoarse ctre fereastr. Soarele alb se apropia de cvadrantul su matinal.
n lumina lptoas, nori mari de praf se deplasau ncet spre canioanele ascunse care brzdau
Scutul de Piatr.
Vorbind rar, cu voce sczut, ca s-i nbue mnia, Ducele i povesti lui Paul despre
misteriosul fragment de mesaj descoperit de Hawat.
Tot aa m-ai putea suspecta i pe mine, replic Paul.
Trebuie s-i lsm s cread c au reuit. Trebuie s-i nchipuie c sunt chiar att de
prost. Totul trebuie s par veridic. Nici mcar mama n-are voie s tie.
Bine, dar de ce, tat?
Rspunsul mamei tale nu trebuie s fie un rol. Oh, tiu, e capabil s joace minunat
teatru dar depind prea multe de asta. Sper s demasc un trdtor. De aceea, este necesar s se
cread c am fost total indus n eroare. Trebuie s-i facem acest ru mamei ca s-o ferim de un ru
i mai mare.
Pentru ce-mi spui toate astea, tat? Dac m voi trda?
Pe tine n-or s te urmreasc n aceast afacere, spuse Ducele. Vei pstra secretul.
Trebuie. (Se apropie iar de fereastr i continu, fr s se ntoarc:) Iar dac mi se va ntmpla
ceva, o s-i poi spune tu adevrul: c nu m-am ndoit niciodat de ea. Nici mcar o singur clip.
Va trebui s fie ncredinat de lucrul acesta.
Paul recunoscu n cuvintele tatlui su gndul morii i spuse repede:
Nu i se va ntmpla nimic, tat. Ce
Taci, fiule.
Paul i privi lung spatele, deslui oboseala n poziia gtului, n linia umerilor, n
ncetineala micrilor.
Eti doar obosit, tat.
Sunt obosit, ntr-adevr, rosti Ducele. Obosit moral. Pesemne c m-a ajuns i pe mine
degenerescenta depresiv a tuturor Caselor Mari. i ce puternici am fost odat!
Casa noastr nu a degenerat! Izbucni Paul, cu neateptat mnie.

Oare?
Ducele i ntoarse faa spre fiul su. Avea cearcne ntunecate sub ochii de cremene.
Gura lui schi o grimas cinic.
Ar fi trebuit s m cstoresc cu maic-ta, s-o fac Duces, spuse el. Dar celibatul
meu mai las unor Case sperana ntr-o alian cu mine prin fiicele lor de mritat. (Ddu din
umeri.) Aa c
Mama mi-a explicat situaia.
Nimic nu poate s-i ofere unui conductor mai mult loialitate dect impresia de
brbie, zise Ducele. Iat de ce ncerc s ntrein un aer de brbie.
Conduci bine, protest Paul. Guvernezi bine. Oamenii te urmeaz de bun voie i te
iubesc.
Am unul dintre cele mai eficiente servicii de propagand, replic Ducele i-i ndrept
iari privirea ctre bazin. Posibilitile noastre sunt mai numeroase aici, pe Arrakis, dect ar
putea s bnuiasc Imperiul. Cu toate acestea, uneori mi se pare c ar fi fost mai bine dac-am fi
renunat, dac am fi ales calea exilului. Uneori, a vrea s ne putem cufunda n anonimatul
majoritii, s fim mai puin expui la
Tat!
Da, sunt obosit tiai c folosim reziduul de mirodenie ca materie prim i c
dispunem deja de propria noastr fabric de pelicul?
Poftim?
Nu ne putem permite s ducem lips de pelicul pentru filme. Altminteri cum am mai
putea s inundm satele i oraele cu informaiile noastre? Poporul trebuie s tie ce bine e
guvernat. i cum s tie dac nu-i spunem noi?
Ar trebui s te odihneti puin, spuse Paul.
Din nou, Ducele i ntoarse ochii spre el.
Arrakisul mai prezint un avantaj, despre care mi se pare c nu i-am vorbit. Mirodenia
e pretutindeni, aici. O respiri, o mnnci n orice. Am descoperit c asta creeaz un fel de
imunitate natural la unele dintre otrvurile uzuale din Manualul Asasinilor. Iar imperativul
economisirii fiecrei picturi de ap impune o supraveghere strict a ntregii producii
alimentare culturile de fermeni, cele hidroponice, chemavitul, absolut tot. Nu putem s ucidem
prin otrvire pturi largi ale populaiei i nici noi nu putem fi atacai pe aceast cale. Arrakisul
ne red onestitatea i moralitatea.
Paul ddu s spun ceva, dar Ducele nu-i ls vreme.
Trebuie s pot mprti cuiva lucrurile acestea, fiul meu. (Oft i privirea sa reveni la
peisajul arid din care, acum, florile dispruser strivite de culegtorii de rou, ofilite de vpaia
tot mai puternic a soarelui.) Pe Caladan am stpnit cu puterea noastr maritim i aerian. Aici,
trebuie s luptm ca s dobndim puterea asupra deertului. Aceasta va fi motenirea ta, Paul. Ce
vei face dac mi se va ntmpla ceva? Nu vei lua calea exilului, ci pe aceea a gherilei fuga i
hruiala.
Paul vru s rspund, dar nu gsi cuvintele de care avea nevoie.
Niciodat nu-l vzuse pe tatl su att de deprimat.
Arrakisul nu poate fi pstrat, relu Ducele, dect cu preul unor hotrri care s nu in
seama de sentimentul demnitii personale. (Art cu mna dincolo de fereastr, spre steagul
verde i negru al Atreizilor, care atrna inert pe catargul de la captul terenului de debarcare.)
S-ar putea ca acest stindard onorabil s devin simbolul multor nelegiuiri.
Paul i simi gtlejul uscat. Cuvintele tatlui su exprimau un sentiment al zdrniciei, un
fatalism care-i rscolea sufletul i-l fcea s simt un gol n coul pieptului.

Ducele scoase dintr-un buzunar o tablet contra oboselii i-o nghii.


Fora i frica, rosti el. Uneltele guvernrii. Voi cere s se acorde mai mult atenie
instruirii tale pentru condiiile gherilei. Ai vzut microbobina Ei te numesc Mahdi Lisan
al-Gaib n ultim instan, te vei folosi i de asta.
Paul observ c spatele i umerii tatlui su se ndreptaser sub efectul rapid al tabletei,
dar nu izbuti s-i alunge din minte cuvintele de team i ndoial pe care le auzise.
De ce-o fi ntrziind ecologul? Mormi Ducele. I-am spus lui Thufir s-l cheme ct
mai devreme.
Chapter 15
Tatl meu, mpratul Padiah, m-a luat ntr-o zi de min, iar eu am simit imediat, gratie
nvturilor mamei mele, c era tulburat. M-a condus n Sala Portretelor, la ego-simulacrul
Ducelui Leto Atreides. Privindu-l, am observat surprinztoarea asemnare dintre tatl meu i
brbatul din portret acelai chip prelung rasat, cu trsturi aspre i ochi reci. Prines-fiic,
mi-a spus tatl meu, a fi vrut s fi fost mai n vrst, la vremea cnd acest brbat s-a apucat
s-i caute o nevast. Tatl meu avea pe atunci aptezeci i unu de ani i nu arta mai btrn
dect brbatul din portret; eu nu aveam mai mult de paisprezece ani, dar am neles n ziua aceea
c tatl meu i dorise n tain un fiu asemenea Ducelui i c ura necesitile politice din cauza
crora erau dumani.
Fragment din n casa tatlui meu de prinesa Irulan.
PRIMA SA NTLNIRE cu aceia pe care, aa cum i se ordonase, trebuia s-i trdeze, avu
asupra doctorului Kynes efectul unui oc. Pe bun dreptate, Kynes se considera un om de tiin
pentru care miturile nu erau dect indicii interesante despre rdcinile unei culturi. Biatul, ns,
prea ntruchiparea exact a imaginii din strvechea profeie. Avea ochii iscoditori i aerul de
rezerv candid.
Firete, profeia nu indica prea lmurit dac Divina Mam avea s-l aduc pe Mesia odat
cu ea sau dac avea s-l zmisleasc dup venire. Oricum, exista o potrivire stranie ntre
proorocire i noii venii.
Acea prim ntlnire avu loc pe la mijlocul dimineii, n faa cldirii administrative a
terenului de debarcare de lng Arrakeen. n apropiere, un ornitopter fr nici un fel de nsemne
atepta zumzind n surdin, ca o insect moleit. Lng el, fcea de gard o santinel Atreides,
cu sabia tras din teac i cu silueta nvluit n aura uor tremurtoare a unui scut defensiv.
Kynes privi zeflemitor reverberaia scutului, gndind: n privina asta, Arrakisul le rezerv
o surpriz!
Ridic o mn i escorta de fremeni care l nsoea se opri.
Continu s nainteze singur ctre intrarea imobilului un gang ntunecat n zidul de
piatr protejat cu un strat de plastic. O cldire monolitic, dar vulnerabil, gndi el. Net inferioar
oricrei grote.
Observ micare n gangul ntunecat. Se opri, folosind rgazul ca s-i ndrepte mantia i
izolaiile de pe umrul stng al distraiului.
Uile de la intrarea cldirii se deschiser larg. Un grup de soldai Atreides narmai pn-n
dini aveau paralizatoare, sbii i scuturi ieir grbii i se postar n faa intrrii. n urma lor,
i fcu apariia un brbat nalt, cu faa c de pasre de prad, cu pielea oache i prul negru.
Purta o pelerin jubba cu blazonul Atreizilor, dar felul n care o fcea arta c nu era obinuit cu
vemntul. Pelerina i se lipea de pantalonul distraiului, fr s salte liber, uor, n ritmul pailor.
Alturi de el pea un tnr cu prul la fel de negru, dar cu faa mai rotund. Kynes i
cunotea vrsta i i se pru cam mic de statur pentru un tnr de cincisprezece ani. Trupul de
adolescent, ns, degaja un ciudat aer de fermitate, de siguran, ca i cum tnrul ar fi avut

puterea de a discerne n jurul su i de a nelege lucruri nevzute pentru alii. Era mbrcat la fel
ca tatl su, dar, spre deosebire de acesta, i purta pelerina cu o degajare ce ddea impresia c
avusese asemenea mbrcminte dintotdeauna.
Mahdi va cunoate lucruri pe care alii nu pot s le vad, spunea legenda.
Kynes cltin din cap, mustrndu-se: Sunt oameni ca toi oamenii.
Lng cei doi, nvemntat n aceeai inut de deert, venea un om pe care Kynes l
cunoscuse deja: Gumey Halleck. Planetologul trase adnc aer n piept, ncercnd s-i potoleasc
resentimentele pe care i le trezea omul care l instruise cum s se poarte n prezena Ducelui i a
motenitorului ducal.
I te poi adresa Ducelui cu 'Domnia-Ta' sau cu 'Sire'. Este corect i 'Vlstar Nobil', dar
asta se spune n ocazii cu un caracter mai deosebit. Fiului i te poi adresa cu 'Domniorule', sau cu
'Domnia-Ta'. Ducele e un om ngduitor, dar nu-i plac familiarismele.
i Kynes, privind grupul care se apropia, i spuse: Vor afla ei curnd cine-i adevratul
stpn al Arrakisului. Porunc s fiu interogat mai toat noaptea de mentatul lor, da? Porunc s
fac pe ghidul fiindc vor s inspecteze cum se exploateaz mirodenia, da?
Implicaiile ntrebrilor lui Hawat nu-i scpaser lui Kynes. Voiau s pun mna pe bazele
imperiale. i nu ncpea nici o ndoial c aflaser despre baze de la Idaho.
Am s-i ordon lui Stilgar s-i trimit Ducelui capul lui Idaho, i spuse Kynes.
Grupul Ducelui se afla acum la numai civa pai de el. Auzi scrnetul nisipului sub
ghetele lor de deert.
Kynes se nclin.
Domnia-Ta, Duce.
Ct timp se apropiaser de omul care atepta solitar n apropierea ornitopterului, Leto
avusese timp s-l cerceteze pe ndelete: nalt, slab, nvemntat ca pentru deert, ntr-o mantie
lung, distrai i ghete cu carmbul scurt. Gluga mantiei era dat pe spate, cu vlul atrnnd ntr-o
parte, lsnd la vedere prul lung, blond-rocat i o barb rar. Sprncene groase umbreau ochii
insondabili, albastru-n-albastru. n jurul orbitelor i sub ele, pielea obrazului era mai ntunecat.
Aadar dumneata eti ecologul, spuse Ducele.
Pe Arrakis preferm vechea denumire, Domnia-Ta, rspunse Kynes. Sunt planetolog.
Cum doreti, zise Ducele.
i arunc o privire lui Paul.
Fiule, el este Judectorul Schimbrii, arbitrul oricror dispute, omul a crui misiune
este s se respecte legile, pn ce vom prelua complet puterea asupra acestui fief.
Se ntoarse spre Kynes:
i-l prezint pe fiul meu.
Domnia-Ta, rosti Kynes.
Eti fremen? ntreb Paul.
Kynes surse.
Am acces liber i n sietchuri i n sate, Domniorule. Dar sunt supusul Maiestii Sale.
Sunt planetologul imperial.
Paul ddu din cap, impresionat de aerul de putere al omului din faa lui. Ceva mai nainte,
Halleck i-l artase pe Kynes de la una din ferestrele situate la etajul cldirii: Cel escortat de
fremeni Cel care se apropie acum de ornitopter.
Paul l examinase n grab cu binoclul, observndu-i linia dreapt a gurii, buzele subiri,
fruntea nalt. Gumey i optise la ureche: Un individ al naibii de ciudat. i s-l auzi cum
vorbete cuvinte sacadate, fraze scurte, clare, parc retezate cu briciul.
n spatele lor, Ducele comentase: Tipul savantului.

Acum, cnd era la numai civa pai de el, Paul simea fora lui Kynes, impactul
pesonalitii sale. Ca i cum planetologul ar fi fost o fiin cu snge regal, nscut s comande.
Mi se pare c dumitale trebuie s-i mulumim pentru distraie i pentru pelerinele astea,
spuse Ducele.
Sper c v vin bine, Domnia-Ta. Sunt fcute de fremeni i cei care le-au croit i-au dat
silina s le confecioneze dup msurile date de omul Domniei-Tale, Halleck, aici de fa.
Am fost oarecum mirat cnd mi s-a adus la cunotin c nu ne poi conduce n deert
dect mbrcai cu hainele astea. Putem lua cu noi o cantitate mare de ap. Nu avem intenia s
zbovim prea mult i vom avea o escort aerian cea de deasupra noastr. E destul de puin
probabil s fim nevoii s coborm pe nisip.
Kynes l privi lung, cntrindu-i din ochi trupul ghiftuit de ap. Spuse glacial:
Pe Arrakis nu exist cuvntul probabil. Exist doar cuvntul posibil.
Halleck se zburli:
Ducelui i te adresezi cu Domnia-Ta sau Sire!
Leto l domoli cu un semn al minii unul din discretele semnale de mn codificate
apoi spuse:
Obiceiurile noastre sunt nc noi pe aici, Gumey. Trebuie s fim ngduitori.
Am neles, Sire.
i suntem ndatorai, doctore Kynes, zise Leto. Nu vom uita de straiele acestea i nici
de grija pe care ai artat-o pentru sigurana noastr.
Sub imboldul momentului, Paul i aminti un pasaj din Biblia C. P., rosti:
Darul e binecuvntarea celui ce d.
Cuvintele rsunar neateptat de tare n aerul nemicat. Fremenii din escorta lui Kynes,
care ateptau ghemuii pe vine n umbra cldirii, srir n picioare, agitndu-se i murmurnd
ntre ei. Unul exclam:
Lisan al-Gaib!
Kynes se rsuci pe clcie, retez scurt aerul cu mna, n direcia cetei de fremeni.
Continund s murmure, oamenii se retraser spre colul cldirii.
Interesant, coment Ducele.
Kynes se uit cu asprime la Paul, apoi la Duce.
Majoritatea locuitorilor din deert au mintea plin de superstiii, spuse el. Nu le dai
atenie. Nu fac nici un ru.
Dar i ei se gndi la cuvintele legendei: V vor ntmpina cu Vorbe Sfinte i vor lua
darurile voastre drept binecuvntare.
Imaginea pe care Leto i-o fcuse despre Kynes bazat n bun parte pe scurtul raport
verbal al lui Hawat (Kynes este rezervat i suspicios) se cristaliz brusc: omul acesta era
fremen. Venise nsoit de o escort de fremeni. Aparent, s-ar fi putut spune c fremenii vroiau
doar s verifice dac erau ntr-adevr liberi s circule n zonele urbane, aa cum li se promisese
de puin timp. Dar escorta aceasta prea mai degrab o gard de onoare. Iar Kynes se purta ca un
om mndru, obinuit cu libertatea, un om ale crui vorb i comportare, relativ umile, se datorau
numai suspiciunii fa de nite strini. ntrebarea lui Paul fusese oportun i ntemeiat.
Kynes se transformase n btina.
Nu plecm, Sire? ntreb Halleck.
Ducele ddu din cap.
Ba da. Topterul nostru o s-l pilotez eu. Kynes va sta cu mine, n fa, ca s-mi arate
drumul. Tu i cu Paul v aezai pe scaunele din spate.

O clip, v rog, interveni Kynes. Cu permisiunea Domniei-Tale Sire, trebuie s verific


mai nti securitatea distraielor pe care le purtai.
Ducele vru s spun ceva, dar Kynes i-o lu nainte:
M gndesc i la propria-mi piele Domnia-Ta. tiu prea bine cui i s-ar scoate ochii,
dac vi s-ar ntmpla vreun accident, ct timp suntei cu mine.
Leto se ncrunt, gndind: Delicat treab! Dac refuz, s-ar putea s se simt jignit. i
n-am de unde s tiu ct nevoie o s am vreodat de omul sta. Dar s-l las s treac de scut i
s-mi ating trupul, cnd tiu att de puine lucruri despre el?
Gndurile i goneau nebunete, mnate din urm de necesitatea deciziei.
Suntem n minile dumitale, se hotr brusc.
Fcu un pas nainte, i desfcu pelerina. l vzu pe Halleck arcuindu-se pe vrful
picioarelor, rmnnd nemicat, dar gata s intervin.
i te-a ruga, adug, s ai buntatea de a ne explica i nou ce e de fapt costumul sta,
cu care dumneata eti, desigur, foarte obinuit.
Bine, ncuviin Kynes.
Pipi pe sub pelerina Ducelui izolaiile de pe umeri, vorbind, pe msur ce verifica straiul.
Materialul propriu-zis este un microsandvi: un filtru cu eficacitate sporit, dublat de
un sistem de schimb de cldur.
Ajust izolaiile.
Stratul care vine n contact cu pielea este poros. Las s treac transpiraia care a
rcorit corpul prin procesul normal, sau aproape normal, de evaporare. Urmtoarele dou
straturi
Strnse izolaiile pectorale.
. Comport filamente pentru schimbul caloric i decantoare de sare. Sarea este
regenerat.
La semnul ecologului, ducele i ridic braele, zise:
Foarte interesant.
Respir adnc, spuse Kynes.
Ducele se supuse. Kynes cercet izolaiile de la subsuori, ajust una dintre ele.
Micrile corpului, continu el, mai ales respiraia i un oarecare efect osmotic
furnizeaz fora necesar pomprii.
Reveni la izolaiile pectorale, le slbi puin.
Apa reciclat se adun n nite buzunare colectoare, de unde se poate sorbi prin tubul
acesta, al crui capt se afl n colierul de la gt.
Ducele i trase brbia, nclinnd capul ca s vad captul tubului.
Eficient i comod, observ el. Frumoas concepie!
Kynes ngenunche, control izolaiile de la picioare.
Urina i materiile fecale sunt sterilizate i prelucrate n cptueala de pe coapse.
Se ridic n picioare, pipi colierul de la gt, extrase un fel de limb semicircular.
n plin deert, filtrul acesta se trage peste jumtatea de jos a obrazului, iar tubul de sub
el se introduce n nri, cu ajutorul acestor dou cepuri cu clem care asigur etaneitatea. Se
inspir prin filtrul de la gur i se expir prin tubul nazal. Cu un distrai fremen n stare perfect,
nu poi pierde mai mult de un degetar de umezeal pe zi chiar dac te prinde noaptea n Ergul
Mare.
Un degetar pe zi, murmur Ducele.
Kynes aps cu degetul pe calota frontal a glugii costumului; spuse:

Aici s-ar putea s te road niel. Dac te supr prea tare, te rog s-mi spui. Am s mai
strng puin marginea glugii.
Mulumesc, rosti Ducele, vzndu-l pe Kynes c se d un pas napoi. i mic umerii
n interiorul costumului, remarcnd imediat c se simea mai bine. Straiul era mai strns pe trup,
mai puin iritant.
Kynes se ntoarse spre Paul.
Ei, acum s te vedem i pe tine, biete.
E un om de treab, i spuse ducele, dar va trebui s nvee cum s ni se adreseze.
Paul atept impasibil, n timp ce Kynes i examina costumul. Avusese o senzaie bizar
cnd mbrcase straiul acesta lucios i alunecos. Fusese perfect contient c nu mai purtase
niciodat pn atunci un distrai. Cu toate acestea, fiecare gest de ajustare a gicilor aderente de la
izolaii, sub ndrumarea stngace a lui Gumey, i se pruse natural, instinctiv. Cnd i strnsese
izolaiile pectorale, ca s obin ct mai mult for de pompare din micarea respiratorie, tiuse
ce anume fcea i n ce scop. Cnd i potrivise colierul de la gt i marginea glugii, tiuse c o
face ca s evite frecarea.
Kynes se ridic, se ddu napoi, cu un aer perplex.
Ai mai purtat vreodat distrai? ntreb.
E prima oar.
Atunci, i l-a aranjat cineva?
Nu.
Ghetele i-s strnse mai tare deasupra gleznelor dect dedesubt Cine i-a spus s le
strngi n felul sta?
Nimeni. Aa aa mi s-a prut c trebuie strnse.
Chiar aa i trebuie.
i Kynes i frec obrazul, cu gndul la legend: El va cunoate tipicurile voastre ca i
cnd s-ar fi nscut cu ele.
S nu mai pierdem timpul, spuse Ducele.
Art ctre topterul care atepta, porni nainte, rspunznd cu o nclinare a capului la
salutul santinelei. Urc n cabin, i prinse centura de siguran, ncepu s verifice instrumentele
i comenzile. Aparatul pri cnd ceilali urcar, la rndul lor.
Kynes i strnse centura, concentrndu-i atenia la amenajrile din interiorul aeronavei
luxul discret al capitonajelor gri-verzui, confortul scaunului, luciul instrumentelor. Trase cu
plcere n piept aerul curat, rcoros, care inund cabina cnd uile fur nchise i ventilatoarele
prinser via, bzind discret.
Confort! Gndi. Moleeal!
Totu-i n regul, Sire, anun Halleck.
Leto puse contactul aripilor, le simi ridicndu-se i cobornd o dat, de dou ori. Se
nlar zece metri, apoi Ducele bloc aripile i acion reactoarele posterioare care propulsar
aparatul ntr-o micare ascendent, uiertoare, pe o pant abrupt.
Spre sud-est, dincolo de Scut, zise Kynes. Acolo i-am spus maistrului nisipar s-i
concentreze utilajele.
Bine.
Ducele stabiliz plafonul de zbor. Celelalte aparate i ocupar poziiile de escortare
deasupra lor i ntreaga formaie vir spre sud-est.
Concepia i realizarea distraielor vdesc o perfeciune tehnic deosebit, spuse, dup
cteva clipe, Ducele.
Poate c ntr-o zi v voi duce s vizitai un atelier dintr-un sietch, zise Kynes.

M-ar interesa, ntr-adevr. Dar mi se pare c se fabric distraie i n unele orae de


garnizoan.
Imitaii nereuite. Orice dunar care ine la via poart distrai fremen.
i chiar nu se pierde mai mult de-un degetar de ap pe zi?
Dac distraiul este bine ajustat, dac gluga e strns cum trebuie i dac toate izolaiile
sunt n perfect stare, cantitatea cea mai mare de ap se pierde prin palmele minilor. Cnd nu
trebuie s-i foloseti minile la vreo treab mai delicat, poi purta mnui de distrai. Cei mai
muli dintre fremenii din deert, ns, prefer s-i ung minile cu seva extras din frunzele tufei
de creozot, care are darul de a opri transpiraia.
Ducele arunc o privire n jos, spre stnga, la peisajul haotic al Scutului de Piatr stnci
rvite de crevase nguste i adnci, petece galbene-brune, ntretiate de dungile negre ale
faliilor nscute din prbuiri. Imensul lan muntos prea s fi fost azvrlit din spaiu i lsat
pentru totdeauna acolo unde se sfrmase, izbindu-se de suprafaa planetei.
Survolar un bazin nu prea adnc, plin cu nisip cenuiu, ca un ru izvort din gura unui
canion ce se deschidea ctre sud. Degete de nisip se prelingeau parc n interiorul bazinului,
conturnd o delt uscat i imobil, nconjurat de roca ntunecat.
Kynes se rezem de sptarul scaunului. Se gndi la trupurile saturate de ap pe care le
simise sub straiele Atreizilor. Purtau centuri de scut peste pelerine, paralizatoare agate la old,
iar la gt, prinse de lnioare, radioemitoare de mrimea unei monede. i Ducele i fiul su
erau narmai cu cuite vrte n teci prinse de ncheietura minii, iar tecile i se pruser destul de
uzate. i spuse, nu fr o oarecare doz de admiraie, c oamenii acetia erau un amestec ciudat
de blndee i for brutal. Aveau o siguran i-un calm pe care nu le observase niciodat la
Harkonneni.
Sper c vei meniona n raportul pe care-l vei adresa mpratului, n legtur cu
schimbarea fiefului, c noi am respectat legile, nu-i aa? ntreb Leto. Se uit piezi ctre Kynes,
apoi din nou nainte.
Harkonnenii au plecat. Atreizii le-au luat locul.
Deci totu-i n regul? Insist Leto.
Zvcnetul unui muchi de pe maxilar trd ncordarea de-o clip a planetologului.
Ca planetolog i Judector al Schimbrii, sunt supusul direct al Imperiului
Domnia-Ta.
Ducele rnji sumbru.
Realitatea, ns, tim amndoi care e.
i reamintesc c activitatea mea se bucur de sprijinul Maiestii-Sale.
Zu? i n ce const aceast activitate?
n linitea scurt care urm, Paul gndi: Tata ntinde prea mult coarda. i arunc o privire
lui Halleck, dar menestrelul-rzboinic prea absorbit de privelitea dezolant de sub ei.
Kynes rspunse glacial:
Te referi, desigur, la activitatea mea de planetolog.
Desigur.
n mare, m ocup de biologia i de botanica solurilor uscate ca i de unele cercetri
geologice carotaje, analize. Posibilitile unei planete sunt practic inepuizabile.
ntreprinzi i cercetri referitoare la mirodenie?
Kynes se ntoarse spre Duce, iar Paul sesiz contracia muchilor din obrazul
planetologului.
Curioas ntrebare, Domnia-Ta.

Nu uita, Kynes, c acum planeta este fieful meu. i metodele mele sunt altele dect ale
Harkonnenilor. Nu am nimic mpotriva studiilor dumitale cu privire la mirodenie, atta timp ct
m ii la curent cu ceea ce afli.
Se uit fix la planetolog; adug:
Harkonnenii nu prea ncurajau cercetrile legate de mirodenie, nu-i aa?
Kynes i ntoarse privirea, dar nu rspunse.
Poi vorbi fr grij, l ndemn Ducele. N-ai de ce s te temi.
Mda, murmur Kynes. Curtea Imperial e ntr-adevr cam departe. i gndi: Ce-i
nchipuie cotropitorul sta, umflat de ap? M crede chiar att de ntng nct s m fac sluga
lui?
Ducele emise un rs scurt, i ntoarse privirea la direcia de zbor.
Remarc o oarecare acreal n tonul dumitale, domnule. Am invadat Arrakisul cu haita
noastr de ucigai cu chipuri blajine, eh? i mai avem pretenia s recunoatei c suntem
altminteri dect Harkonnenii, nu-i aa?
Am citit materialul de propagand pe care l-ai rspndit prin sietchuri i prin sate,
spuse Kynes. S druim dragostea noastr ilustrului Duce! Serviciul dumitale de pro
Msoar-i cuvintele! Ltr brusc Halleck, smulgndu-se de lng geam i
aplecndu-se amenintor nainte.
Paul puse o mn pe braul lui Halleck.
Gumey! Rosti Ducele, aruncndu-i o privire peste umr. Omul acesta a trit mult timp
sub Harkonneni.
Halleck i relu vechea poziie. Mormi:
Mda
Omul Domniei-Tale, Hawat, este destul de abil.
Spuse, dup o clip, Kynes. Dar mi-am dat imediat seama ce urmrea.
Foarte bine, replic Ducele. Eti de acord s ne deschizi bazele?
Bazele sunt proprietatea Maiestii Sale, rspunse tios Kynes.
i zac nefolosite.
Ar putea fi folosite.
Maiestatea Sa e de aceeai prere?
Kynes l strfulger cu privirea.
Arrakisul ar putea s devin un Eden dac pe guvernatorii si i-ar mai interesa i
altceva dect scurmatul dup mirodenie!
Nu mi-a rspuns la ntrebare, gndi Ducele, apoi ntreb:
Cum ar putea deveni un Eden, dac nu dispune de bani?
La ce bun banii, dac nu poi cumpra cu ei ajutorul de care ai nevoie? Replic
planetologul.
Aha! i spuse Ducele. Zise repede:
Vom discuta problema asta alt dat. Am impresia c-am ajuns la marginea Scutului.
Continum drept nainte?
Drept nainte, murmur Kynes.
Paul privi pe fereastr. Sub ei, tancurile sfrmate ncepuser s coboare n cute abrupte
spre un platou neted, de piatr, mrginit de un prag ca o muchie de cuit. Dincolo de prag,
asemenea unor unghii frumos tiate, se prelungeau pn la orizont iruri continue de dune. Printre
ele, departe, se zreau din loc n loc pete ntunecate care nu preau s fie nisip. Aflorismente
stncoase? n reverberaia aerului fierbinte, Paul nu le putea distinge prea bine.
Nu cresc deloc plante, acolo, jos? ntreb el.

Puine, rspunse Kynes. Zona biologic de la aceast latitudine se caracterizeaz mai


ales prin ceea ce noi numim mici hoi de ap vieuitoare adaptate s-i prade unele altora
umezeala, pndindu-se ntre ele pentru picturile de rou. Anumite regiuni ale deertului forfotesc
de via. Dar toate aceste forme vii au nvat cum s supravieuiasc n condiiile vitrege ale
mediului. Dac tu, om, te pomeneti vreodat acolo, jos i nu vrei s mori, trebuie s faci exact ce
fac ele.
Adic s-i furi altuia apa? ntreb Paul.
Ideea i se pruse revolttoare i glasul i trd tulburarea.
Se mai ntmpl i-aa, rosti Kynes, dei nu la asta m-am referit. Vezi tu, biete, clima
mea pretinde o atitudine deosebit fa de ap. Aici nu exist secund n care s nu te gndeti la
ap. N-ai voie s iroseti nimic din ceea ce conine ct de ct umezeal.
Clima mea. gndi Ducele.
Vireaz dou grade spre sud, Domnia-Ta. La vest e furtun. Ducele ddu din cap.
Vzuse i el tlzuirea de praf cafeniu. Vir larg, nclinnd topterul pe-o parte, observnd cu
coada ochiului reflexul portocaliu-lptos al prafului, pe aripile aparatelor din escort, care i
imitau manevra.
E bine s trecem ct mai departe de ea, zise Kynes.
mi nchipui c-i destul de periculos s zbori n nisipul la, spuse Paul. E adevrat c
poate strpunge metalele cele mai dure?
La altitudinea asta nu-i nisip, ci praf, explic Kynes. Singurele pericole sunt lipsa
vizibilitii, turbulena i obturarea prizelor de aer.
i chiar o s vedem astzi o exploatare de mirodenie n lucru?
Foarte posibil.
Paul tcu, se rezem de sptarul scaunului. i folosise ntrebrile i hiperpercepia pentru
a efectua ceea ce mama sa numea nregistrarea persoanei. i-l fixase bine pe Kynes acum
timbrul vocii, fiecare detaliu al feei, fiecare detaliu al gesturilor. G cut nefireasc pe mneca
stng a mantiei planetologului trda prezena unui cuit ntr-o teac prins pe bra. n dreptul
taliei, mantia prea mai umflat. Auzise c oamenii deertului poart un soi de cingtoare cu
buzunare, n care in felurite obiecte de strict necesitate. Poate c asta era explicaia umflturilor
de sub mantie. n nici un caz nu putea fi vorba de o centur de scut. Mantia era nchis la gt cu o
fibul de cupru pe care era gravat imaginea unui iepure. O alt fibul, mai mic, purtnd acelai
desen, atrna de colul glugii rsfrnte pe umeri. Alturi, Halleck se rsuci, cotrobi n
compartimentul din spate, i scoase la iveal balisetul. Kynes arunc o privire napoi cnd
Halleck ncepu s-i acordeze instrumentul, apoi se concentr din nou asupra direciei de zbor.
Ce-ai vrea s-asculi, Domniorule? ntreb Halleck.
Ce vrei tu, Gumey.
Halleck i plec urechea deasupra cutiei de rezonan, lu un acord i ncepu s cnte
ncet:
Prinii notri au mncat man n deert, n inutul fierbinte unde se-ncrncen vntu-n
vrtejuri.
Izbvete-ne, Doamne, de ara cea hd!
Izbvete-ne o, izbvete-ne de setea i uscciunea deertului.
Kynes i arunc Ducelui o privire; spuse:
Nu cltoreti cu o escort prea numeroas, Domnia-Ta. Toi oamenii care te nsoesc
au mai multe talente?

Ca Gumey? Rse Ducele. Gumey e unic. i apreciez n mod deosebit ochii. Puine
lucruri le scap.
Planetologul se ncrunt.
Halleck, fr s piard nici o msur din melodie, improviz mai departe:
Cci eu sunt ca buha deertului, o!
Aa-i! Sunt ca buha deertului!
Ducele se aplec brusc, desprinse un microfon de pe tablou! De bord, l conect cu o
apsare a degetului i spuse:
Atenie Escorta Gama! Aici Liderul. Obiect zburtor pe direcia orei nou, n sectorul
B. L-ai identificat?
Nu-i dect o pasre, zise Kynes. i adug: Ai ochi ageri.
Difuzorul de pe tabloul de bord pri, apoi o voce rspunse:
Escorta Gama. Am examinat obiectul prin telescop. E o pasre mare!
Paul privi n direcia indicat, deslui un punct ntunecat care se mica intermitent. i
ddu seama ct de atent pilota tatl su Cu toate simurile la pnd.
Nu tiam c exist psri att de mari n largul deertului, spuse Ducele.
Trebuie s fie un vultur, rspunse Kynes. Sunt destule vieuitoare care s-au adaptat la
mediul acesta.
Ornitopterul survola acum o cmpie pustie de piatr. De la nlimea celor dou mii de
metri la care zburau, Paul zri dedesubt umbra diform a navei lor i, puin mai napoi, umbrele
aparatelor din escort. Solul de sub ei prea plat, dar felul n care se contorsionau umbrele
dezminea aceast impresie.
A reuit cineva, vreodat, s parcurg teafr deertul? ntreb Ducele.
Halleck se opri din cntat. Se aplec, ateptnd rspunsul lui Kynes.
Largul deertului, nu, spuse Kynes. Au fost ns cteva cazuri n care unii oameni au
izbutit s se salveze din zona secundar. Au supravieuit traversnd regiunile stncoase, n care
viermii se aventureaz rareori.
Atenia lui Paul fu atras deodat de timbrul vocii lui Kynes. i simi ntregul mecanism
al percepiei trecnd n alert, aa cum l deprinsese prin antrenament.
Ah! Exclam Ducele. Viermii! Trebuie s apuc s vd i eu unul.
Poale c-o s vezi unul chiar astzi, zise Kynes. Unde-i mirodenie, sunt i viermi.
Totdeauna? ntreb Halleck.
Totdeauna.
Exist vreo legtur ntre vierme i mirodenie? Se interes Ducele.
Kynes ntoarse capul spre el i Paul observ felul n care i uguie buzele nainte de a
rspunde.
Viermii apr nisipurile cu mirodenie. Fiecare vierme i are teritoriul su. Ct
despre mirodenie Cine tie? Specimenele de viermi pe care le-am cercetat ne fac s
presupunem existena unor complexe schimburi chimice reciproce. Am descoperit urme de acid
clorhidric n sistemul vascular, iar n n alte pri, acizi mai compleci. O s-i trimit
monografia mea, referitoare la subiectul sta.
i scuturile sunt ntr-adevr neputincioase? ntreb Ducele.
Scuturile! Pufni Kynes. Activeaz un scut ntr-o zon cu viermi i soarta i-e pecetluit!
Cum l simt, viermii nu mai in scama de frontierele teritoriale; vin s-l atace de la cele mai mari
deprtri, de peste tot. Nimeni n-a supravieuit vreodat unui asemenea atac.
Atunci cum le-ai venit de hac viermilor pe care i-ai disecat?

ocuri electrice de nalt tensiune aplicate separat fiecrui segment inelar. E singura
modalitate pe care o cunoatem pentru a-i ucide i a le recupera cadavrele intacte. Exploziile nu
fac dect s-i ameeasc sau s-i rneasc, iar fiecare segment i are propria lui via. n afara
armamentului atomic, nu cunosc nici un alt mijloc capabil s nimiceasc un vierme mare n
ntregime. Sunt incredibil de rezisteni.
De ce nu s-a ntreprins nimic pentru a-i extermina? ntreb Paul.
Cost prea mult, rspunse Kynes. Suprafaa-i prea mare.
Paul se retrase n colul lui. Simul adevrului, percepia nuanelor din voce i spuneau c
planetologul minea sau rostea numai jumti de adevruri. Gndi: Dac exist vreo legtur
ntre mirodenie i viermi, exterminarea viermilor ar nsemna distrugerea condimentului.
n curnd, nimeni nu va mai trebui s se team de ntinderile de nisip, spuse Ducele.
Un singur apel, prin intermediul unor emitoare de genul celor de la gtul nostru, va fi suficient
pentru a solicita ajutorul echipelor de salvare. Nu peste mult tmp, toi nisiparii notri vor fi dotai
cu asemenea aparate. Pn atunci vom pune la punct i un serviciu special de salvare.
Ludabil iniiativ, coment Kynes.
Dup tonul cu care-o spui, nu s-ar zice c eti de acord.
De ce s nu fiu de acord?! Dimpotriv! Numai c emitoarele n-o s v fie de cine tie
ce folos. Sarcina electrostatic a furtunilor de nisip ecraneaz aproape n ntregime semnalele
radio, iar instalaiile de emisie-recepie pot fi oricnd scurtcircuitate. De altfel, s-a ncercat deja
folosirea lor. Arrakisul nu duce lips de echipament tehnic. i n afar de asta, cnd te urmrete
un vierme, n-ai prea mult timp la dispoziie. De obicei, nu-i rmn dect vreo
cincisprezece-douzeci de minute din clipa n care te-a descoperit.
Atunci, ce m sftuieti? ntreb Ducele.
mi ceri sfatul mie?
Da. Ca planetolog.
Ai urma un sfat de-al meu?
Dac l-a considera nelept.
Foarte bine, Domnia-Ta. S nu cltoreti singur.
Pentru o clip, Ducele i abtu atenia de la comenzi.
Asta-i tot?
Asta-i tot. S nu cltoreti singur.
Dar dac eti izolat de-o furtun i silit s cobori? Interveni Halleck. Nu se poate face
nimic altceva?
Altceva nseamn o mulime de lucruri, zise Kynes.
Dumneata ce-ai face? ntreb Paul.
Kynes se ntoarse i-l sfredeli cu privirea, apoi se adres Ducelui:
M-a ngriji n primul rnd de starea distraiului. Dac m-a afla n afara unei zone cu
viermi sau printre stnci, a rmne n nav. Dac m-a afla n nisip deschis, m-a ndeprta de
nav ct a putea de iute. O distan de vreo mie de metri ar fi de-ajuns. Apoi, m-a ascunde sub
mantie. Nava nu i-ar scpa n nici. Un caz unui vierme, eu ns a putea trece neobservat.
i pe urm? Vru s tie Halleck.
Kynes ddu din umeri.
A atepta s plece viermele.
Att? ntreb Paul.
Dup ce viermele s-a ndeprtat, poi ncerca s te deplasezi la rndul tu, spuse Kynes.
Trebuie s peti uor, s evii tobele de nisip i bazinele de praf cu maree i s te ndrepi ctre
cea mai apropiat zon stncoas. Sunt multe asemenea zone. Numai aa ai anse s reueti.

Tobe de nisip? Se mir Halleck.


O stare natural de tasare a nisipului, explic Kynes. Cum ai clcat pe suprafaa sa
ncepe s bubuie. Sunetul atrage imediat viermii.
Ce sunt bazinele de praf cu maree? Se interes Ducele.
De-a lungul secolelor, o serie de depresiuni din deert s-au umplut cu praf. Unele sunt
att de ntinse, nct au cureni, flux i reflux. Dac nu tii s le recunoti, eti pierdut. Te nghit
instantaneu, ia primul pas greit.
Halleck se ls pe spate, ncepu s mngie din nou strunele balisetului. Apoi, deodat,
cnt:
O, nu-i mnia pe-ai deertului zei dac te temi de moarte i vrei primejdiile s
Se ntrerupse, se aplec nainte:
Nor de praf n fa, Sire.
l vd, Gumey.
Destinaia noastr, spuse Kynes.
Paul se nl n scaun ca s priveasc prin parbriz. Vzu un nor galben care se rostogolea
aproape de suprafaa deertului, la vreo treizeci de kilometri n faa lor.
E o fabric de mirodenie, zise Kynes. A fost cobort pe suprafa, ceea ce-nseamn c
acum lucreaz. Norul este format de nisipul evacuat dup separarea centrifugal a mirodeniei. Nu
exist alt nor de nisip care s i se asemene.
Sunt nite toptere deasupra, observ Ducele.
Da, ncuviin Kynes. Doi trei patru cercetai. Pndesc semnul de vierme.
Semnul de vierme?
Un val de nisip mictor, care se deplaseaz ctre enil i care poate fi vzut de
departe. Uneori ns, viermii se deplaseaz la adncimi prea mari ca s ridice un val i n cazul
acesta semnul este detectat de sondele seismice instalate pe suprafaa nisipului.
Kynes scrut vzduhul.
Ar trebui s fie i-o arip purttoare prin preajm, spuse, dar n-o vd nicieri.
Viermii sunt nelipsii parc aa ziceai, nu? ntreb Halleck.
Nelipsii.
Paul se aplec n fa, atinse umrul lui Kynes.
Ct de ntins-i zona pe care o stpnete un vierme?
Kynes se ncrunt. Putiul nu contenea s pun ntrebri de adult.
Depinde de mrimea viermelui, rspunse.
Care-s limitele? l ntreb Ducele.
Cei mari pot controla pn la trei sau patru sute de kilometri ptrai. Cei mici
Tcu brusc, cci Ducele acionase fr veste reactoarele de frnare. Aparatul se poticni
scurt i motoarele amuir. Aripile prinser via, ncepur s bat aerul. Ducele nscrise topterul
ntr-un viraj larg, meninndu-i plafonul, art cu mna stng spre est, dincolo de enil.
Nu cumva-i semn de vierme acolo?
Kynes se aplec prin faa lui, cercetnd zarea.
Paul i Halleck se nghesuir unul ntr-altul, privind n aceeai direcie i Paul observ c
escorta lor, surprins de manevra neateptat i continundu-i cteva clipe zborul, vira acum
strns napoi. Combina era tot n faa lor, la numai vreo trei kilometri distan.
n direcia n care artase Ducele, crestele semicirculare ale dunelor se prelungeau, umbr
dup umbr, pn la orizont iar de-a curmeziul lor, strbtndu-le ca o linie dreapt ce se
pierdea n deprtare, i croia drum un deal prelung o coam mictoare de nisip. Lui Paul i se

pru c ceea ce vedea semna cu siajul lsat de un pete mare, notnd sus i atingnd cu spinarea
suprafaa unei ape linitite.
E un vierme, spuse Kynes. Unul mare.
Se retrase iute pe scaunul su, nfc microfonul de pe tabloul de bord, schimb
frecvena de emisie. Privind cu ochi scnteietori caroiajul hrii prinse pe role deasupra capetelor
lor, vorbi n microfon:
Atenie enila din sectorul Delta Aiax nou! Semn de vierme. enila din Delta Aiax!
Semn de vierme. Rog confirmai recepia.
Atept.
Difuzorul de pe tabloul de bord emise o serie de parazii, apoi o voce:
Cine cheam Delta Aiax nou? Recepie.
Nu se prea omoar cu firea, constat Halleck.
Kynes rspunse n microfon:
Zbor nenmatriculat la nord-vest de voi, distana aproximativ trei kilometri. Semnul
de vierme e n deplasare pe direcia voastr. Contact n aproximativ douzeci i cinci de minute.
n difuzor se auzi alt voce:
Aici Centrul de comand al Cercetailor. Confirm observaia. Rmnei pe recepie
pentru estimarea contactului. Urm o pauz, apoi: Contact peste douzeci i ase de minute.
Probabilitatea estimrii anterioare a fost excelent. Cine-i la bordul aparatului nenmatriculat?
Recepie.
Halleck i desprinse iute centura de siguran, se repezi n fa, ntre Kynes i Duce.
Kynes, asta-i frecvena de lucru obinuit?
Da, de ce?
Cine-i pe recepie?
Numai echipajele care lucreaz n zon. Pentru evitarea interferenelor.
Difuzorul pri din nou, apoi vocea care vorbise prima spuse:
Aici Delta Aiax nou. n contul cui trecem prima pentru avertisment? Recepie.
Halleck i arunc Ducelui o privire ntrebtoare.
Kynes spuse:
Se acord o prim n mirodenie celui care semnaleaz ce! Dinti viermele. Vor s
tie
Spune-le cine-a vzut primul semnul de vierme, zise Halleck.
Kynes ezit cteva secunde, apoi ridic microfonul:
Trecei prima pentru avertisment pe numele Ducelui Leto Atreides. Repet: Ducele Leto
Atreides. Recepie.
Parial distorsionat de un lan de descrcri electrostatice, vocea din difuzor replic
impasibil:
Am neles i v mulumim.
Aa! Acum spune-le s mpart prima ntre ei, porunci Halleck. Spune-le c asta-i
dorina Ducelui.
Kynes trase adnc aer n piept, apoi transmise:
Ducele dorete ca prima s fie mprit membrilor echipajului. Ai neles? Recepie.
Am neles i v mulumim, sun rspunsul.
Ducele spuse:
Am uitat s menionez faptul c Gumey este foarte talentat i n materie de publicitate.
Kynes i ntoarse mirat privirea spre Halleck.

Oamenii vor nelege astfel c Ducelui nu-i este indiferent soarta lor, l lmuri Halleck.
Vestea o s se rspndeasc. Am emis n banda de frecven a zonei de lucru i nu cred s ne fi
putut intercepta vreunii din agenii Harkonnenilor.
i ridic privirea spre escorta aerian, apoi adug:
Oricum, suntem bine aprai. Merita riscul.
Ducele vir n direcia norului de nisip care se ridica deasupra combinei.
Ce se va ntmpla acum? ntreb el.
Pe undeva, prin apropiere, se afl un aerotransportor, rspunse Kynes. O s-i fac
apariia i-o s ridice enila.
i dac n-o s-i fac apariia? Interveni Halleck. Dac-i accidentat?
Atunci vei pierde un utilaj, rosti impasibil Kynes. Oprete deasupra enilei,
Domnia-Ta; o s vezi lucruri interesante.
Ducele se ncrunt, concentrndu-se asupra comenzilor. Ornitopterul ptrunse n zona cu
turbulen de deasupra enilei.
Paul privi n jos. Monstrul din metal i plastic, de sub ei, continua s scuipe nisip. Semna
cu un gndac gigantic, vrgat cu dungi cafenii i albastre, ntinzndu-i lateral labe terminate cu
enile late. n botul mainii, o tromp imens, cu captul n form de plnie, rma ntr-un nisip
nchis la culoare.
Dup culoare, se pare c-au dat de-un strat bogat, observ Kynes. Vor continua s
lucreze pn n ultimul minut.
Ducele acceler btaia aripilor, apoi le bloc brusc. Topterul cobor vertiginos. Dup
cteva clipe, Ducele acion mana, imprimnd aparatului o micare circular. Nava ncepu s
planeze n cercuri mari deasupra enilei. Leto i ridic ochii, observ mulumit c escorta i
pstrase altitudinea iniial, dnd la rndul ei ocol zonei, n cerc.
Paul privi o bucat de vreme norul galben, pe care-l scuipau gurile de evacuare ale
combinei, apoi i mut privirea ctre deert, la urma tot mai apropiat a viermelui.
N-ar trebui s-i auzim chemnd aerotransportorul? ntreb Halleck.
Comunicaiile cu aripa se tac de obicei pe alt band de frecven, rspunse Kynes.
N-ar trebui s existe cte dou transportoare pentru fiecare enil? ntreb Ducele.
Dup cte tiu sunt douzeci i ase de oameni n maina aia; ca s nu mai vorbim de valoarea
utilajului.
Kynes spuse:
N-avei destul echip
O voce mnioas erupse din difuzor, nelsndu-l s-i termine vorba:
Vede careva aripa? Nou nu ne rspunde.
Difuzorul mproc un torent de prituri i iuituri nghiite imediat de un semnal de
suprareglare. Urm o pauz, apoi se auzi din nou prima voce:
Raportai n ordine numeric! Recepie.
Aici Centrul de comand al Cercetailor. Cnd am vzut-o ultima oar, aripa plana n
cerc, la altitudine mare, pe direcia nord-vest. Acum nu se mai vede. Terminat.
Cerceta unu: nimic. Terminat.
Cerceta doi: nimic. Terminat.
Cerceta trei: nimic. Terminat.
Tcere.
Ducele se uit n jos. Umbra aparatului su trecea chiar atunci peste combin.
N-au dect patru cercetai?
Patru, rspunse Kynes.

Noi dispunem de cinci aparate. Ale noastre-s mai mari i-o s poat lua fiecare cte trei
oameni n plus. Cercetaii lor pot i ei s mai ia cte doi.
Paul socoti repede n minte i spuse:
Mai rmn trei.
De ce nu s-au repartizat cte dou transportoare fiecrei enile? Izbucni mnios
Ducele.
N-avei destule echipamente auxiliare, spuse Kynes.
Un motiv n plus ca s pzim ce avem.
Unde-o fi disprut transportorul la? Murmur Halleck.
Poate c-a fost silit s coboare undeva, dincolo de linia orizontului, spuse Kynes.
Ducele nh microfonul. Degetul mare i ovi deasupra ntreruptorului.
Cum de nu i-au observat dispariia?
Atenia Cercetailor e ndreptat spre sol, explic Kynes. Misiunea lor e detectarea
semnului de vierme.
Ducele aps pe ntreruptor, vorbi n microfon:
Aici Ducele vostru. Coborm s mbarcm echipajul de pe enila din Delta Aiax nou.
Ordon tuturor Cercetailor s fac acelai lucru. Cercetaii vor ateriza pe latura estic, iar noi pe
cea vestic. Terminat.
Se aplec n fa, trecu pe banda de frecvent a escortei, repet acelai ordin, i napoie
microfonul lui Kynes.
Planetologul reveni pe frecvena local i imediat o voce izbucni n difuzor:
. Proape o ncrctur complet de mirodenie! Avem aproape o ncrctur complet!
Doar n-o s-o lsm unui afurisit de vierme! Terminat.
S-o dea dracului de mirodenie! Tun Ducele. Smulse microfonul din mna lui Kynes,
strig:
Putem s gsim oricnd o alt zon cu mirodenie! Avem loc pentru douzeci i trei de
oameni. Tragei la sori sau decidei cum v taie capul cine rmne. Evacum zona. E un ordin!
Trnti microfonul n mna lui Kynes, mormi: Scuz-m, cnd acesta i scutur un
deget lovit.
Ct timp a mai rmas? ntreb Paul
Nou minute, rspunse Kynes.
Nava noastr-i mai puternic dect celelalte, spuse brusc ducele. Dac decolm cu
reactoarele i cu aripile la trei sferturi, mai putem lua nc un om.
Nisipul e moale, l preveni Kynes.
Dac decolm pe reactoare cu patru oameni n plus la bord, riscm s rupem aripile,
Sire, adug Halleck.
Cu aparatul sta, nu, replic Ducele.
Acion grbit comenzile i topterul ncepu s coboare ctre enil. Aripile se nlar
brusc, frnar coborrea, nava alunec uor pe nisip, oprindu-se la douzeci de metri de combin.
Maina se linitise, nu mai scuipa nisip. Scotea doar un uruit mecanic, care se auzi i mai
distinct cnd Ducele deschise ua topterului.
Nrile le fur asaltate instantaneu de mirosul de scorioar greu i neptor.
Flfind zgomotos, aparatele Cercetailor aterizar de partea cealalt a enilei. Dincoace,
topterele din escorta Ducelui coborr la rndul lor, nirndu-se unul n spatele celuilalt, pe
nisip.
Paul se uit la combin, observ ct de pitice erau aeronavele pe lng ea nite nari n
jurul unei rdate.

Gumey, tu i cu Paul demontai scaunele din spate, spuse Ducele.


Replie manual aripile i le regl unghiul zvorndu-le la trei sferturi, apoi control
comenzile reactoarelor.
De ce dracu' nu ies odat din maina aia?
Sper nc s se iveasc aripa, spuse Kynes. Mai au cteva minute. Scrut orizontul
spre est.
Se ntoarser cu toii n aceeai direcie. Nu se vedea nici urm de vierme, dar atmosfera
devenise deodat apstoare, ncrcat. Amenintoare.
Ducele lu microfonul, select banda de frecven a escortei, spuse:
Doi dintre voi s-i demonteze generatoarele scuturilor. Primii doi n ordine numeric.
Vei lua fiecare cte un om n plus. N-o s abandonm pe nimeni dihaniei.
Trecu napoi pe frecvena zonei de lucru, se rsti:
Gata, Delta Aiax nou! Toat lumea afar! Imediat! E un ordin al Ducelui vostru! n
pas alergtor, dac nu vrei s v guresc enila cu laserele.
Lng botul combinei se deschise o trap; apoi alta n spate i nc una deasupra. Oamenii
ncepur s sar afar, lsndu-se s alunece pe corpul mainii i rostogolindu-se n nisip. Ultimul
iei un brbat deirat, mbrcat ntr-un combinezon peticit. Sri pe una din enile, apoi pe nisip.
Ducele ag microfonul la locul lui, iei pe arip i strig:
Cte doi oameni la fiecare Cerceta!
Omul n combinezon peticit ncepu s aleag grupuri de cte doi muncitori, mpingndu-i
apoi ctre aeronavele care ateptau de partea cealalt.
Patru ini aici, strig Ducele. Ali patru, la aparatul de colo!
Art cu mna unul dintre topterele escortei, aflat n spatele lui i din care soldaii scoteau
chiar n clipa aceea generatorul scutului defensiv.
nc patru la aparatul din spate!
i ntinse braul spre cealalt nav de pe care se demontase generatorul.
Ceilali, cte trei la fiecare topter! Dai-i drumul odat, crtie de nisip ce suntei!
Lunganul sfri cu repartizarea oamenilor, ncepu s alerge anevoie, prin nisip, ctre
topterul Ducelui. l urmau ultimii trei muncitori.
Aud viermele, dar nu-l vd, zise brusc Kynes.
Apoi l auzir cu foii un hrit abraziv, ndeprtat, dar crescnd cu fiece clip.
Ce porcrie! Mri Ducele.
n jurul lor, topterele ncepur s se nale, flfind din aripi i ridicnd nori de praf. Iar
Ducele i aminti subit de o scen din junglele planetei sale natale nvala inopinat ntr-un
lumini, flfitul de aripi i zborul speriat al unor psri hoitare, surprinse lng strvul unui bivol
slbatic.
Nisiparii ajunser lng topter, ncepur s se caere unul dup altul, intrnd n cabin prin
spatele Ducelui. Halleck i ajut, trgndu-i nuntru.
Dai-i zor, biei, dai-i zor! uier el. Pas alergtor!
Paul se nghesui ntr-un col. Simi mirosul fricii din transpiraia dunarilor, observ c doi
dintre ei aveau colierele distraielor prost ajustate. i nmagazina informaia n memorie, pentru a
i-o aminti mai trziu. Tatl su va trebui s impun o disciplin mai sever n privina distraielor
i a ajustrii lor. Nesupravegheai, oamenii aveau tendina s neglijeze amnunte de importan
vital.
Ultimul muncitor ptrunse gfind n cabin, bolborosi:
Viermele! Ne-ajunge! Dai-i drumul!
Ducele se aez ncruntndu-se n scaunul su. Spuse:

Mai avem nc trei minute pn la ora estimat pentru contact. Nu-i aa, Kynes?
nchise ua, o asigur.
Cam att, Domnia-Ta, rspunse planetologul i gndi: Un tip cu snge rece, Ducele
sta
n spate totu-i n ordine, Sire, vesti Halleck.
Ducele ddu din cap, urmri cu privirea decolarea ultimului topter din escort. Apoi puse
contactul, mai privi o dat aripile i instrumentele, porni motoarele cu reacie.
Aparatul ni violent, apsndu-i brutal pe Duce i pe Kynes n scaune, comprimndu-i
pe cei din spate. Kynes urmri felul n care Ducele manevra comenzile calm, sigur. Topterul
urca piepti. Leto consult indicaiile instrumentelor, privi n stnga i n dreapta, la aripi.
Se cam opintete, Sire, observ Halleck.
Suntem n limitele de toleran, replic Ducele. Doar nu-i nchipui c mi-a permite
riscuri cu asemenea pasageri, Gumey? Ce zici?
Halleck rnji:
Aa este, Sire.
Ducele vir larg uor, survolnd combina.
Paul, nghesuit lng geam, privi maina inert de sub ei. Semnul de vierme dispru brusc
la vreo patru sute de metri de enil. i imediat dup aceea, nisipul din jurul combinei pru c
ncepe s tlzuiasc.
Viermele-i acum sub enil, spuse Kynes. Vei vedea un lucru pe care puini au apucat
s-l vad.
Nisipul din jurul combinei se acoperi brusc cu nori mari de praf. Uriaa main ncepu s
se ncline spre dreapta. i, n nisipul din partea aceea, se porni dintr-o dat' un vrtej gigantic. Se
nvrtea din ce n ce mai repede. Pe o raz de cteva sute de metri de jur-mprejur, aerul se umplu
de nisip i de praf.
Apoi l vzur.
n nisip se csc o gaur rotund, imens. Lumina soarelui fulger n spiele albe,
scnteietoare, care o mrgineau. Paul i ddu seama c diametrul gurii avea cel puin de dou
ori lungimea enilei. Privi, ncremenit, cum fabrica de mirodenie se rstoarn greoi n hul acela,
ntr-o avalan de praf i nisip. i hul dispru.
Pe toi zeii, ce namil! Murmur unul dintre oamenii de lng Paul.
Ne-a nghiit toat truda! Mri altul.
Va plti cineva pentru asta, spuse Ducele. V-o promit eu.
Paul percepu furia care clocotea dincolo de tonul glacial al vocii tatlui su i i ddu
seama c-i mprtea mnia. Pierderea aceasta era un act criminal!
n tcerea care se lsase, l auzir pe Kynes murmurnd:
Binecuvntat fie Furitorul i apa Lui. Binecuvntat fie venirea i binecuvntat fie
plecarea Lui. Fie ca trecerea Lui s purifice lumea. Fie ca El s fac s dinuiasc lumea, pentru
poporul Lui.
Ce tot bolboroseti acolo? ntreb Ducele.
Kynes nu-i rspunse.
Paul se uit piezi ctre oamenii ngrmdii lng el. Priveau nfricoai spatele lui Kynes.
Unul din ei opti:
Liet!
Kynes se ntoarse, se ncrunt. Omul se fcu mic.
Un altul ncepu brusc s tueasc o tuse convulsiv, uscat. ngim cu glas gtuit:
Blestemata asta de gaur de iad!

Dunarul cel deirat, care ieise ultimul din enil, i spuse:


Calmeaz-te, Coss. O s tueti i mai ru.
Apoi se foi ntre ceilali, se aplec nspre scaunul Ducelui.
nlimea-Ta trebuie s fii Ducele Leto, rosti el i mulumim c ne-ai salvat vieile.
Am fi crpat cu toii acolo dac n-ai fi venit.
Taci, omule, mormi Halleck. Las-l pe Duce s piloteze.
Paul l privi cu coada ochiului. Gumey observase i el zvcnetele mrunte din colul flcii
tatlui su. Cnd Ducele se lsa prad mniei, trebuia sa peti n vrful picioarelor
Leto ncepu manevra de redresare din virajul larg de pn atunci. Se rzgndi brusc,
zrind o nou micare pe suprafaa nisipului. Viermele se retrsese n adncuri, iar acum, nu
departe de locul n care se aflase enila, apruser dou siluete care se deplasau ctre nord,
ndeprtndu-se iute de depresiune. Preau c alunec pe deasupra nisipului, nelsnd n spatele
lor dect o urm abia ghicit de praf.
Cine-s oamenii ia? Tun Ducele.
Doi prpdii care ne-au rugat s-i lum cu noi, nlimea-Ta, se grbi s rspund
dunarul cel nalt.
De ce nu ne-ai pomenit nimic de ei?
i-au asumat singuri riscul, nlimea-Ta.
Domnia-Ta, interveni Kynes, oamenii acetia tiu c nu se poate face mai nimic pentru
cei surprini n mijlocul deertului, n mpria viermilor.
Cnd vom ajunge la baz vom trimite un topter dup ei! Se rsti Ducele.
Cum doreti, Domnia-Ta, spuse Kynes. Dar nu prea cred c topterul va mai avea pe
cine s salveze cnd va ajunge aici.
O s-l trimitem totui, insist Ducele.
Erau chiar lng locul n care a ieit viermele, spuse Paul. Cum de-au scpat cu via?
Distanele sunt neltoare, zise Kynes. Din cauza pereilor nclinai ai depresiunii care
se formeaz cnd nisipul astup gaura.
Consumm carburant degeaba, Sire, observ Halleck.
Ai dreptate, Gumey.
Ducele vir brusc, orient nava n direcia Scutului de Piatr. Topterele din escort i
abandonar zborul de ateptare, coborr alturi de ei, ocupnd poziii de-o parte i de alta a
aparatului ducal.
Paul se gndi la cuvintele dunarului i la explicaiile lui Kynes. Sesizase din nou jumti
de adevruri i minciuni. Iar oamenii pe care-i zrise, alunecnd parc pe suprafaa deertului, se
deplasau cu micri att de sigure! Nu ncpea ndoial c tiau cum s mearg ca s nu atrag
din nou viermele din adncurile n care se retrsese
Fremeni! i spuse Paul. Erau fremeni. Care ali oameni s-ar putea deplasa pe nisip cu
atta siguran? Care ali oameni ar fi abandonai fr remucri cu certitudinea c pentru EI nu
e nici o primejdie? EI tiu cum s triasc aici! EI tiu cum s pcleasc viermele!
Ce cutau nite fremeni ntr-o combin? ntreb brusc Paul.
Kynes se rsuci n scaun.
Dunarul cel nalt se ntoarse spre Paul, l privi cu ochi holbai ochi albatri, fr alb.
Cine-i putiul? ntreb el.
Halleck fcu o micare scurt, i strecur bustul ntre dunar i Paul, spuse:
Putiul e Paul Atreides, motenitorul Ducelui.
De ce zice c erau fremeni n rnia noastr? ntreb omul.
Pentru c artau ca nite fremeni, rspunse Paul.

Kynes pufni dispreuitor:


Nu dup aparene se recunoate un fremen!
Se uit la dunar, se rsti:
Tu! Cine erau oamenii ia?
Prietenii unuia dintre lucrtori, rspunse dunarul. Nite cunoscui dintr-un sat. Voiau s
vad i ei nisipurile cu mirodenie.
Kynes i ntoarse capul, mormind:
Fremeni!
Dar n minte i rsunar din nou cuvintele legendei: Iar lui Lisan al-Gaib nu i se va putea
ascunde nimic.
Probabil c-s deja mori, Domniorule, spuse dunarul. S nu-i vorbim de ru.
Dar Paul auzise prefctoria din glasuri, simise ameninarea care l determinase n mod
instinctiv pe Halleck s se aeze pavz ntre el i dunari.
Spuse cu voce surd:
nfricotor loc de moarte.
Fr s-i ntoarc faa, Kynes zise:
Cnd Dumnezeu i sorocete uneia dintre creaturile Lui s moar ntr-un loc anume,
face n aa fel nct creatura s se duc n acel loc mnat de propria ei voin.
Leto i arunc o privire sfredelitoare.
Iar Kynes, ntorcndu-i privirea, i ddu seama c de fapt era profund tulburat de ceea ce
constatase n dimineaa aceea: Ducelui i-a psat mai mult de soarta oamenilor dect de mirodenie.
i-a riscat i viaa lui i viaa fiului su ca s salveze echipajul enilei. A renunat la o combin
ct ai clipi din ochi. Iar primejdia care amenina permanent viaa dunarilor i-a strnit mnia. Un
asemenea conductor ar putea s-i atrag un devotament fanatic din partea supuilor. Un
asemenea conductor n-ar fi uor de nfrnt.
n pofida propriei sale voine i a tuturor prejudecilor, Kynes se pomeni gndind: mi
place Ducele sta.
Chapter 16
Mrirea e o experien trectoare, lipsit de consisten. Mrirea depinde n parte de
imaginaia creatoare de mituri a omului. Cel ce cunoate mrirea trebuie s neleag mitul din
care face parte. Trebuie s tie s reflecte lumina care se proiecteaz asupra sa. i trebuie s fie
sarcastic. Numai aa se poate mpiedica s se cread ceea ce l cred alii. Numai sarcasmul i
poate ngdui s se mite liber nluntrul fiinei sale. Fr aceast nsuire, chiar i o mrire
ocazional l poate distruge pe om.
Fragment din Pildele lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
N SALA DE MNCARE a Reedinei din Arrakeen fuseser aprinse lmpi cu suspensie,
menite s alunge ntunericul nserrii. Lumina lor galben scotea n relief capul negru ai taurului
cu coarnele nsngerate i ddea un luciu sumbru portretului n ulei al Btrnului Duce.
Sub cele dou talismane, faa de mas strlucea alb n reflexele sclipitoare ale veselei i
tacmurilor de argint ale Atreizilor, aranjate cu grij pe masa lung mici arhipelaguri de obiecte
scnteietoare, lng cupele de cristal. Fiecare arhipelag era dispus n faa cte unui scaun masiv
de lemn. Tradiionalul candelabru central, ns, nu fusese aprins i lanul su rsucit se pierdea n
penumbra tavanului, acolo unde era disimulat mecanismul spionului de otrvuri.
Ducele se oprise n pragul uii, pentru a verifica pregtirile. Se gndea la spionul de
otrvuri i la semnificaia obiectului n societatea lor.
Toi suntem croii dup acelai ablon, i spuse. Am putea fi categorisii dup limbajul pe
care-l folosim dup definiiile precise i subtile pe care le-am rezervat mijloacelor mieleti de

asasinare. Oare n seara asta va ncerca cineva s foloseasc chaumurky otrava pentru buturi?
Sau chaumas otrava pentru mncruri?
Scutur din cap.
n dreptul fiecrei farfurii se afla cte o caraf cu ap. Era destul ap la masa aceasta,
socoti Ducele, ct s ajung unei familii srace din Arrakeen vreme de mai bine de-un an.
De-o parte i de alta a uii, erau aezate lavoare mari, ornamentate cu ceramic galben i
verde. Fiecare lavoar avea etajera sa cu tergare. Menajera i explicase c exista datina ca, pe
msur ce intr n sala de mncare, oaspeii s i cufunde n mod ceremonios minile ntr-un
lavoar, s mprtie cteva cue de ap pe pardoseal, s-i usuce minile cu un tergar i apoi s
arunce tergarul n bltoaca ce se forma lng u. Dup osp, apa stoars din tergare era
mprit ceretorilor care se adunau la intrarea palatului.
O josnicie tipic pentru un fief Harkonnen, gndi Ducele. Toate njosirile morale
imaginabile. Respir adnc, simindu-i mnia ca pe un nod n stomac.
De azi nainte datina asta nu va mai exista! murmur printre buze.
Zri o slujnic una din btrnele smochinite pe care le recomandase menajera ovind
n pragul uii de la buctrie, la cellalt capt al slii. O chem cu un gest al minii. Femeia iei
din umbr, se apropie n grab, dnd ocol mesei. Ducele i privi faa zbrcit, ochii
albastru-n-albastru.
Domnia-Ta?
i vorbise cu capul plecat, ferindu-i privirea.
Leto art cu mna:
S iei de-aici lavoarele i tergarele.
Dar Vlstar Nobil
Femeia i nl capul, rmase cu gura ntredeschis.
Cunosc datina! Se rsti Ducele. Ia lavoarele i du-le n faa uii de la intrare. Ct timp
vom servi masa aici, nuntru, s i se dea fiecrui ceretor cte o can plin cu ap. Ai neles?
Citi, pe chipul scoflcit al femeii, sentimente contradictorii: dezndejde, furie
Intui dintr-o dat c slujnica plnuise, desigur, s vnd picturile de ap stoarse din
tergarele clcate n picioare, ca s stoarc, la rndul ei, civa gologani de la nenorociii care
veneau la u. Poate c i asta era o datin
Chipul i se ntunec. Mri:
Am s pun o santinel s vegheze la ndeplinirea poruncii.
Se ntoarse, porni pe condorul care ducea n holul principal. Prin minte ncepur s i se
perinde subit puzderie de amintiri. Ca bolboroselile unor babe tirbe. i aminti ntinderi de ap
sub cerul liber
Valuri. Cmpii nverzite. Veri fremttoare care trecuser pe lng el ca nite frunze
uscate, mturate de vijelie.
Nu-i mai rmsese nimic din toate astea.
mbtrnesc, gndi. Am simit atingerea rece a vremelniciei vieii. Fiorul morii! i de ce?
Din cauza rapacitii unei btrne!
n holul mare, o zri pe Jessica n mijlocul unui grup pestri, adunat n faa emineului.
Lemnele priau, arznd cu flcri vii i aruncnd jocuri plpitoare de lumin portocalie pe
giuvaeruri, pe dantelrii, pe esturile scumpe. Printre cei strni n jurul Jessici, recunoscu un
fabricant de distraie din Carthag, un importator de aparataj electronic, un furnizor de ap a crui
reedin de var se afla n apropierea uzinei sale de la polul nord, un reprezentant al Bncii
Ghildei (usciv, distant deosebit de ceilali), un negustor de piese de schimb pentru utilaje de
exploatare a mirodeniei, o femeie slab, cu chipul sever, a crei agenie de ghizi pentru turitii

venii de pe alte lumi era de fapt un paravan pentru tot felul de operaii de contraband, spionaj i
antaj.
Majoritatea femeilor din hol preau s aparin aceleiai categorii tipice decorative,
mondene, cu un bizar aer de senzualitate amestecat cu o virtute incoruptibil.
Chiar dac n-ar fi fost gazd, Jessica ar fi dominat grupul, observ Leto. Nu purta nici o
bijuterie i se mbrcase n culori calde o rochie lung, avnd parc nuana flcrilor din cmin
i o panglic de culoarea lutului peste prul ca bronzul.
i ddu seama c alesese n mod deliberat aceste veminte, vrnd parc s-i reproeze n
mod subtil rceala cu care o tratase n ultima vreme, Jessica tia c acestea erau nuanele n care-i
plcea s-o vad c i-o imagina ca pe un freamt de culori calde.
n grup i parc totui mai retras fa de ceilali, se afla i Duncan Idaho, n uniform
sclipitoare, cu chipul impasibil, cu prul negru i cre pieptnat ngrijit. Fusese rechemat de la
fremeni i i luase n primire noua misiune pe care i-o ncredinase Hawat: Sub pretextul
proteciei, n-o vei slbi nici o clip din ochi pe doamna Jessica.
Ducele i plimb privirea prin sal.
Paul era i el aici, nconjurat de mai muli tineri aparinnd castei richece din Arrakeen,
care se gudurau pe lng el. Printre acetia, asistnd rezervai la conversaie, Leto zri trei ofieri
din Garda Casei. Atenia Ducelui zbovi o clip asupra tinerelor fete. Motenitorul Ducelui
reprezenta, desigur, o partid frumoas. Dar Paul trata pe toat lumea la fel cu aceeai politee
aristocratic.
O s tie s-i poarte titlul, gndi Ducele. Apoi se nfior, dndu-i seama c i gndul
acesta era legat de moarte.
Paul l zri pe tatl su, n pragul uii, dar i ocoli privirea. Se uit la invitaii din jur, la
degetele ncrcate de pietre preioase care strngeau paharele cu buturi (i la privirile aruncate pe
furi minispionilor de otrvuri montai n inele). I se fcu deodat sil de feele acestea care nu
ncetau s trncneasc. Nu erau dect nite mti nereuite, acoperind gnduri abjecte glasuri
ce flecreau ca s ascund linitea asurzitoare din piepturi.
Sunt ntr-o dispoziie proast, gndi el i se ntreb cum ar reaciona Gumey, dac i-ar
spune lucrul acesta.
tia motivul strii sale. Nu voise s ia parte la recepie, dar tatl su fusese de
nenduplecat. Ai un rang, o poziie pe care trebuie s i-o afirmi. Ai ajuns la vrsta la care poi
s-o faci. Eti aproape brbat.
l vzu pe tatl su prsind cadrul uii, examinnd repede ncperea, n timp ce se
ndrepta ctre grupul din jurul mamei sale.
Cnd Leto se apropie de grup, furnizorul de ap tocmai ntreba:
E adevrat c Ducele va introduce controlul meteorologic?
Leto rspunse din spatele industriaului:
nc nu ne ducem chiar att de departe cu gndul, stimate Domn.
Omul se ntoarse o fa afabil, cu tenul de culoare nchis.
Ah, Ducele! Exclam el. i simeam lipsa, Domnia-Ta.
Leto i arunc Jessici o privire.
Am avut puin treab.
Apoi i se adres din nou celuilalt, explicndu-i ce poruncise n legtur cu lavoarele.
Adug:
n ceea ce m privete, am pus capt acestei datini.
E un ordin ducal general valabil, Domnia-Ta? ntreb omul.
Alii vor face dup cum le dicteaz contiina, rspunse Leto.

Se ntoarse, cci l observase pe Kynes apropiindu-se de grup.


Una dintre femei spuse:
Eu cred c este un gest plin de generozitate. S oferi ap cere
Cineva ssi i femeia tcu.
Ducele se uit la Kynes. Observ c planetologul purta o uniform demodat, de culoare
cafenie, cu epoleii de funcionar imperial i cu mica insign de aur a rangului su scnteind
discret la guler.
Ducele nu-i de acord cu datinile noastre? Se auzi glasul mnios al furnizorului de ap.
Datina asta s-a schimbat, replic Leto.
Rspunse la salutul lui Kynes cu o nclinare a capului, observ privirea ncruntat a
Jessici, gndi: Nu-i st bine cnd se ncrunt. Dar asta va alimenta zvonurile despre
nenelegerile dintre noi.
Cu permisiunea Ducelui, relu industriaul, a vrea s mai ntreb cteva lucruri
referitoare la datini.
Leto auzi tonul brusc onctuos din glasul omului, remarc tcerea ncordat a celor din
grup, capetele ntoarse spre ei ale celorlali oaspei din hol.
Nu-i vremea s mergem la mas? Interveni Jessica.
Oaspetele nostru mai are de pus cteva ntrebri, rosti Ducele. ! Privi fix pe furnizorul
de ap, observndu-i faa rotund, ochii bulbucai, buzele groase. i aminti poveele Sui
Hawat:i furnizorul acela de ap trebuie supravegheat ndeaproape. Reine-i numele: Ungar
Bewt. Harkonnenii s-au folosit de el, dar n-au reuit niciodat s-l transforme ntr-o unealt
asculttoare.
Datinile legate de ap sunt captivante, spuse Bewt zmbitor. Sunt curios ce intenii ai
cu privire la sera palatului. Ai de gnd s-o etalezi n continuare sub nasul localnicilor
Domnia-Ta?
Leto i stpni furia, se uit lung la omul de lng el. Cntri cu repeziciune situaia.
Provocarea proferat chiar n castelul ducal era o dovad de cutezan, mai ales c acum
dispuneau de semntura lui Bewt pe un contract de loialitate. Era totodat i o demonstraie de
for. Pe Arrakis, apa nsemna ntr-adevr putere. Dac, de pild, s-ar fi minat instalaiile de
producere a apei gata s sar n aer la un singur semnal Bewt prea capabil s-o fac.
Distrugerea instalaiilor de ap putea s nsemne pieirea Arrakisului. Poate c acesta fusese
ciomagul cu care Bewt i inuse la respect pe Harkonneni.
Domnule, spuse Jessica, Ducele i cu mine avem alte planuri n legtur cu sera.
i surse lui Leto, apoi continu:
Intenionm s-o pstrm, firete, dar o vom pstra pentru viitorul acestei lumi. Visul
nostru este ca, ntr-o zi, clima Arrakisului s poat fi astfel schimbat, nct plante precum cele
din ser s creasc oriunde pe suprafaa planetei.
Bravo! Gndi Ducele. S-l lsm pe drguul nostru furnizor s mai mediteze la treaba
asta!
Interesul dumitale pentru ap i pentru controlul meteorologic este firesc, spuse el tare.
Te-a sftui ns s-i diversifici investiiile. ntr-o bun zi, apa nu va mai fi o marf de pre pe
Arrakis.
i, n gnd: Hawat trebuie s-i dubleze eforturile de infiltrare n organizaia acestui Bewt.
i trebuie s ncepem imediat construcia unor instalaii de ap auxiliare. Nimeni n-o s m in la
respect cu bta!
Bewt ddu din cap, continund s surd:
Un vis demn de laud, Domnia-Ta.

Se ddu un pas napoi.


n clipa aceea, Leto observ expresia de pe chipul lui Kynes. Planetologul se uita fix la
Jessica. Prea transfigurat ca un ndrgostit sau ca i cnd ar fi czut ntr-o trans religioas.
ntr-adevr, de data aceasta gndurile lui Kynes fuseser copleite de cuvintele profeiei:
i ei vor mprti cu voi cel mai scump vis al vostru. I se adres brusc Jessici:
Aduci calea cea scurt?
A, doctorul Kynes! Exclam furnizorul de ap. n seara asta ai renunat Ia tovria
hoardelor de fremeni ca s ne onorezi cu prezena? Drgu din partea dumitale.
Kynes i arunc o privire impasibil.
O vorb din deert spune c acela care adun prea mult ap ajunge s comit greeli
fatale, rosti el.
Multe vorbe ciudate se spun prin deert, replic Bewt, dar glasul i trda nesigurana.
Jessica trecu lng Leto, i strecur mna sub braul su, folosind rgazul ca s se
calmeze. Kynes spusese:calea cea scurt. n limba veche expresia era Kwisatz
Haderach. Ceilali nu preau s fi remarcat ciudata ntrebare a planetologului. l vzu pe Kynes
aplecndu-se ctre o doamn din grup, ascultnd cine tie ce remarc cochet.
Kwisatz Haderach, gndi Jessica. S fi sdit Missionaria Proiectiva i aici legenda aceasta!
Gndul i resuscit sperana tainic pe care o nutrea n legtur cu Paul Ar putea fi Kwisatz
Haderach. Ar putea fi.
Reprezentantul Bncii Ghildei se lansase ntr-o discuie cu furnizorul de ap i vocea lui
Bewt se ridic la un moment dat deasupra zumzetului general al conversaiilor reluate de ceilali
oaspei:
Muli au vrut s schimbe faa Arrakisului.
Ducele observ impactul pe care l produser aceste cuvinte asupra lui Kynes. Ecologul
tresri vizibil, se retrase brusc de lng doamna amatoare de flirturi.
n linitea care se aternuse deodat, un soldat n uniform de majordom tui uor n
spatele lui Leto, apoi anun:
Masa poate fi servit, Domnia-Ta.
Ducele i arunc Jessici o privire ntrebtoare.
Aici se obinuiete ca gazdele s-i urmeze oaspeii pn la mas, rosti ea surztoare.
Schimbm i datina asta, Domnia-Ta?
Leto rspunse glacial:
Pare un obicei frumos. Deocamdat o s-l pstrm.
Trebuie s menin impresia c o suspectez de trdare, i reaminti el. Se uit piezi la
musafirii care ncepuser s treac pe lng ei. Care din voi crede minciuna asta?
Jessica, simindu-i rceala, ncepu iari s se frmnte, aa cum se frmntase de mai
multe ori n cursul sptmnii care trecuse. Se poart de parc s-ar lupta cu el nsui, gndi ea.
S-l fi iritat faptul c m-am grbit cu organizarea acestei recepii? Dar tie i el ct de necesar
este stabilirea ct mai grabnic a unor contacte intre oamenii notri i localnici. Pentru ei suntem
ca nite prini i nimic nu poate evidenia mai bine faptul, dect asemenea recepii, menite s
nlesneasc stabilirea unor relaii de apropiere.
Privind irul invitailor care se perindau prin faa lor, Leto i aminti cum reacionase
Hawat cnd l informase despre recepie: Sire! i interzic!
Un zmbet sumbru se ntipri pe chipul Ducelui. Hawat fusese ct pe ce s fac o scen!
n cele din urm, nelegnd c Ducele nu putea fi convins s renune, Hawat cltinase posomort
din cap: Nu-mi place deloc ce se-ntmpl, Domnia-Ta. Totul merge prea iute aici pe Arrakis.
Nu-i stilul Harkonnenilor. Nu-i deloc stilul lor.

Paul trecu pe lng prinii lui, nsoind o fat mai nalt cu o jumtate de cap dect el. i
arunc o privire ursuz tatlui, apoi ncuviin cu un aer absent o remarc a tinerei care-l inea de
bra.
Tatl fetei e fabricant de distraie, i opti Jessica Ducelui. Gurile rele spun c numai un
nebun ar fi-n stare s se aventureze-n deert cu un costum fcut n atelierele lui.
Cine-i individul cu cicatrice, din faa lui Paul? ntreb Leto. Nu-mi amintesc de el.
A fost trecut mai trziu pe list, opti Jessica. L-a invitat Gumey. E traficant.
L-a invitat Gumey?
La cererea mea. Hawat a fost de acord, dei nu mi s-a prut c era prea entuziasmat. l
cheam Tuek, Esmar Tuek. E un om influent printre cei din tagma lui. l cunoate toat lumea. E
invitat mai peste tot.
Ce caut aici?
Aceeai ntrebare i-o vor pune toi invitaii, rspunse Jessica. Simpla prezen a lui
Tuek va semna ndoieli i va trezi suspiciuni. Pe de alt parte, va atrage atenia i asupra faptului
c eti pregtit s duci pn la capt campania mpotriva corupiei chiar cu sprijinul traficanilor.
Dup cte mi-am dat seama, asta i-a fost pe plac lui Hawat.
Nu sunt sigur c mi-e i mie pe plac.
i nclin capul spre o pereche care trecea pe lng ei; observ c nu mai rmseser prea
muli oaspei n hol.
De ce n-ai invitat i civa fremeni?
L-am invitat pe Kynes, rspunse ea.
Da, l-ai invitat pe Kynes, murmur el. Mi-ai mai pregtit i alte surprize?
Porni mpreun cu ea, ncheind irul invitailor.
Restul este conform uzanelor, spuse Jessica.
i gndi: Dragul meu, nu-i dai seama c traficantul sta dispune de nave rapide, c poate
fi cumprat? Trebuie s ne pstrm o porti de scpare de pe Arrakis, dac ajungem vreodat s
fim ncolii!
De cum intrar n sala de mncare, Jessica i desprinse braul, se aez pe scaunul la care
o condusese Leto. Apoi el se ndrept spre locul su din capul mesei. Un valet i inu scaunul.
Oaspeii ncepur s se aeze. Cteva clipe, n sal rsun doar fonetul vemintelor i zgomotul
scaunelor trite pe pardoseal. Ducele rmase n picioare. i ridic mna i soldaii n uniforme
de valei care se agitau n jurul mesei se traser napoi, ncremenind n poziie de drepi.
n ncpere se ls o tcere stingher.
Din locul unde se afla, Jessica se uit ctre capul mesei, zri tremurul uor al gurii lui
Leto, observ clocotul furiei n sngele care-i ntunecase obrajii. Ce l-o fi nfuriat? Se ntreb. n
nici un caz faptul c l-am invitat pe traficant.
Unii se ntreab, rosti brusc Leto, de ce-am pus capt datinei lavoarelor. E un act prin
care vreau s v dau tuturor de-neles c se vor schimba multe.
O linite penibil puse stpnire pe grupul convivilor.
l cred beat, gndi Jessica.
Leto lu de pe mas carafa cu ap, o nl n lumina lmpilor cu suspensie.
n calitate de Cavaler al Imperiului, spuse el, vreau s rostesc un toast.
Invitaii i ridicar carafele, rmaser cu privirile aintite asupra lui. n clipa aceea de
linite, o lamp se deplas uor, mpins de o adiere venit dinspre ua buctriei. Pe chipul de
oim al Ducelui jucar umbre.
Sunt aici i voi rmne aici! Tun el.

Carafele ddur s se urneasc spre guri, se oprir la jumtatea drumului. Ducele


rmsese cu braul ridicat.
Toastul meu este una din devizele att de dragi inimilor noastre: Afacerile nseamn
progres! Norocul surde pretutindeni!
Sorbi din ap.
Ceilali i imitar, privindu-se nedumerii.
Gumey! Strig Leto.
Dintr-o ni aflat n spatele Ducelui, glasul lui Halleck rspunse:
Aici sunt, Domnia-Ta.
O melodie, Gumey.
Din umbra niei rzbtur acorduri discrete de baliset, n tonalitate minor. La semnul
Ducelui, valeii ncepur s aeze pe mas platourile cu mncruri iepure de deert la grtar, cu
sos cepeda, aplomaj sirian, chukka la pahar, cafea cu melanj (rspndind mirosul ptrunztor de
scorioar al mirodeniei), pot--oie cu vin spumos de Caladan.
Ducele, ns, rmsese tot n picioare.
n timp ce invitaii ateptau, privind cnd platourile aezate naintea lor, cnd silueta
Ducelui, Leto spuse:
n vremurile de demult, era de datoria gazdei s-i distreze oaspeii cu talentele sale.
Falangele degetelor lui, ncletate pe caraf, se albir brusc.
Eu nu tiu s cnt, dar am s v recit cuvintele cntecului lui Gumey. Considerai-le ca
pe un al doilea toast un toast n amintirea tuturor celor care i-au dat viaa ca noi s fim astzi
aici.
Mesenii se foir stnjenii.
Jessica i cobori pleoapele, privi pe sub gene la invitaii din imediata ei apropiere
rubicondul furnizor de ap, soia lui, lividul i sobrul reprezentant al Bncii Ghildei (prea o
sperietoare de ciori, cu ochii aintii la Leto), masivul Tuek, cu obrazul brzdat de cicatrice i cu
privirea ochilor si albastru-n-albastru ndreptat n jos.
Aducei-v-aminte, prieteni de ostile care au pierit demult, aducei-v-aminte,
declam ducele. Oteni ce cu povara avuiei i-a durerii au fost btui de soart. i spiritele lor,
acum, al nostru jug de-argint l poart. Aducei-v-aminte, prieteni de ostile care au pierit demult,
aducei-v-aminte. Un firicel de timp fr iluzii false fost-a fiece otean. i fiece otean s-a dus,
lsnd a-navuirii nad. Aducei-v-aminte, prieteni de ostile care-au pierit demult,
aducei-v-aminte. Cnd timpul ce ni-e sorocit se va sfri rnjind viclean Ne vom fi dus i noi,
lsnd a-navuirii nad.
Ducele rosti ultimul vers cu voce abia auzit. Apoi sorbi ndelung din ap, trntind carafa
pe mas. Picturi mari mprocar pnza alb.
Invitaii bur stingherii, n tcere.
Ducele nl nc o dat carafa. Cu un gest scurt, vrs pe jos apa care o mai umplea nc
pn la jumtate. Atept, tiind c ceilali trebuiau s-i imite.
Jessica fu prima care i urm exemplul.
O clip, oaspeii rmaser ncremenii, apoi ncepur s-i verse carafele. Jessica se uit la
Paul, care edea alturi de tatl su, l vzu urmrind reaciile celor din jurul su. Apoi fu ea
nsi fascinat de ceea ce dezvluia comportarea mesenilor mai ales a femeilor. Apa la care
trebuiau s renune era ap curat, ap bun de but, nu umezeala tears dintr-un tergar folosit.
Reacia organic de mpotrivire la un asemenea act de risip se ddea de gol n tremurul minilor,
n oviala micrilor, n rsetele crispate n efortul violent pe care li-l cerea supunerea din

necesitate. Una dintre femei scp din mn carafa, i ntoarse privirea n partea cealalt, n timp
ce brbatul de lng ea se aplec s-o ridice.
Kynes ns fu cel care i reinu n mod deosebit atenia. Planetologul ezit un moment,
apoi i goli carafa ntr-un recipient ascuns sub tunic. i zmbi Jessici, n clipa cnd i surprinse
privirea aintit asupra lui, apoi i nl carafa goal, ntr-un toast mut. Faptul c gestul su
fusese observat nu prea s-i fi tulburat ctui de puin.
Acordurile balisetului, care continuaser s rsune n ncpere, i schimbar brusc
tonalitatea minor, devenind vioaie i cristaline, c-i cum Gumey ar fi vrut s nsenineze
atmosfera.
S mncm, rosti Ducele i se ls ncet pe scaun. E furios i nesigur, gndi Jessica.
Pierderea combinei l-a afectat mai serios dect era de ateptat. Trebuie s fie vorba ns i de
altceva, de ceva mult mai grav dect pierderea mainii. Pare disperat. i lu furculia, spernd ca
gestul s-i alunge sentimentul apstor ce pusese deodat stpnire pe ea. De ce nu? E disperat.
Cina, nceput ntr-o ambian posomort, se nvior ncetul cu ncetul, pe msur ce
conversaiile prinser s se lege. Fabricantul de distraie o felicit pe Jessica pentru talentele
buctarului i savoarea vinului.
Amndou sunt roadele Caladanului, i spuse Jessica.
Delicioas! Exclam el, gustnd chukka. Absolut delicioas! i nici o frm de
melanj! Pn la urm i se face lehamite de-atta condiment n toate cele!
Reprezentantul Bncii Ghildei se uit la Kynes, care era aezat n faa lui.
Aud, doctore Kynes, c o nou enil a czut prad unui vierme.
Iute se mai rspndesc vetile, mormi Ducele.
Aadar, e-adevrat? Fcu bancherul, ntorcndu-se ctre Leto.
Cred i eu c-i adevrat! Rosti mnios Ducele. Pentru c a disprut un afurisit de
aerotransportor! Iar dispariia unui asemenea colos nu poate fi lucru curat!
Cnd a aprut viermele nu exista nici un mijloc de recuperare a enilei, i explic
Kynes bancherului.
Nu-i deloc lucru curat! Repet Ducele.
N-a observat nimeni cnd a disprut aripa? ntreb bancherul.
Cercetaii supravegheaz de obicei numai dunele, spuse Kynes. Pe ei i intereseaz, n
primul rnd, descoperirea semnului de vierme. Echipajul unui aerotransportor se compune din
patru oameni: doi piloi i doi nsoitori. Dac unul sau chiar doi din membrii echipajului au fost
cumprai de dumanii Ducelui
Ah, neleg! Exclam bancherul. i dumneata, ca Judector al Schimbrii, ce msuri ai
de gnd s iei?
Decizia mea trebuie chibzuit n linite, rspunse planetologul. n nici un caz nu este
un subiect pe care s-l discut la mas. i gndi: Scheletul sta glbejit! tie c am ordin s ignor
acest gen de infraciuni.
Bancherul surse, i relu cina. Jessica i aminti deodat unul din cursurile pe care le
urmase la coala Bene Gesserit. Obiectul cursului era spionajul i contraspionajul. Lector era o
Cucernic Maic dolofan, ale crei chip vesel i glas vioi contrastau n mod straniu cu subiectul
prelegerilor.
Un lucru demn de reinut n legtur cu orice coal de spionaj i/sau contraspionaj este
similitudinea configuraiei reaciilor de baz ale absolvenilor lor. Orice disciplin nchis i las
amprenta configuraia specific asupra celor care o studiaz. Aceast configuraie specific
poate fi analizat i anticipat.

ntr-adevr, configuraiile, sau modelele motivaionale, sunt similare la toi agenii


serviciilor de spionaj. Cu alte cuvinte, anumite tipuri de motivaii sn {similare, chiar dac colile
sunt diferite i scopurile antagoniste. ntr-o prim, etap, vei nva s izolai acest element
pentru a-l putea supune analizei mai nti, studiind metodele de investigaie care evideniaz
orientarea interioar a investigatorilor, apoi, observnd ndeaproape orientarea complexului
limbaj-gndire al celor pe care i analizai. Vei constata, de pild, c este foarte simplu s
determinai limba originar a subiecilor analizei voastre, observndu-le, firete, inflexiunile vocii
i modul de exprimare.
i, n clipa aceea, stnd la mas mpreun cu fiu! Ei, cu Ducele i oaspeii lor i
ascultndu-i pe reprezentantul Bncii Ghildei, Jessica simi un fior de ghea: omul acesta era un
agent al Harkonnenilor. Avea accentul celor de pe Giedi Prim camuflat cu dibcie, dar tot att
de limpede, pentru simurile ei antrenate, ca i cnd omul i-ar fi afiat ostentativ originea.
Nu cumva s-a ntors pn i Ghilda mpotriva Casei Atreides? Se ntreb ea. Gndul i se
pru nspimnttor. i ascunse tulburarea cernd unui valet s-i aduc un nou tacm. Continu
s-l asculte pe spion, pndind alte semne care s-i trdeze inteniile. Acum va schimba subiectul.
Va aborda o tem aparent nevinovat, dar cu substrat amenintor, i spuse. Asta-i metoda lui
modelul colii sale.
Bancherul nghii o mbuctur, sorbi din vin, zmbi la o remarc a femeii care sttea n
dreapta lui. O vreme, pru s asculte spusele unui brbat aflat ceva mai departe de el i care i
explica Ducelui c plantele arrakiene native sunt lipsite de epi. Apoi, brusc, i se adres Jessici:
Mie, aici pe Arrakis, mi place s privesc zborul psrilor. Bineneles, toate psrile
noastre sunt hoitare i multe din ele triesc fr s consume ap, ntruct s-au nvat s se adape
cu snge.
Fiica fabricantului de distraie, care edea ntre Paul i tatl ei, de partea cealalt a mesei,
i strmb chipul ca de ppu i spuse:
Ei, Susu! Ce-i veni s vorbeti despre lucruri att de dezgusttoare?
Bancherul zmbi.
Mi se spune Susu pentru c sunt consilierul financiar al Sindicatului colportorilor de
ap. i cum Jessica nu-i rspunse, continund doar s-l priveasc, adug: Iar vnztorii de ap se
anun strignd suu-suu-suk!
Imit att de bine strigtul, nct mai muli meseni izbucnir n rs. Jessica sesizase
ludroenia din tonul bancherului, dar nu-i scpase faptul c fata intervenise n mod deliberat n
discuie. Jucau amndoi teatru. Fata rostise replica ce trebuia s declaneze remarca spionului. i
arunc o privire piezi lui Lingar Bewt. Magnatul apei mnca ncruntat, fr s-i ridice ochii
din farfurie. i Jessica se gndi c bancherul spusese, de fapt: i eu stpnesc o parte din sursa
esenial a puterii pe Arrakis apa.
Paul detectase prefctoria din glasul tovarei sale de mas, observase c mama sa
urmrea conversaia cu intensitatea Bene Gesserit. Se hotr deodat s intervin, s rspund
provocrii. Se adres bancherului:
Cu alte cuvinte, domnule, psrile de-aici sunt canibale?
Ciudat ntrebare, Domniorule, rspunse bancherul. N-am spus dect c psrile beau
snge. Asta nu nseamn c e neaprat vorba de sngele semenelor lor, nu-i aa?
ntrebarea nu a fost ciudat, replic Paul i Jessica remarc n vocea lui inflexiunile
corozive ale ripostei, rodul antrenamentelor dirijate de ea. Un om instruit tie c, pentru orice
organism tnr, concurena cu cel mai ridicat potenial o constituie organismele aparinnd
aceleiai specii.

Pescui ostentativ o bucic de friptur din farfuria vecinei sale, o vr n gur, o nghii,
urm:
Mnnc din aceeai farfurie. Au aceleai necesiti vitale.
Bancherul avu o tresrire mnioas, privi ncruntat spre Duce.
S nu faci cumva greeala de a crede c fiul meu nu-i dect un copil, spuse Ducele i
zmbi.
Jessica se uit repede la cei din jur. Chipul lui Bewt se nseninase, iar Kynes i traficantul
rnjeau.
Este, ntr-adevr, o legitate ecologic, spuse Kynes, pe care tnrul Domnior pare c-o
nelege foarte bine. Lupta dintre formele de via este lupta pentru energia disponibil dintr-un
sistem. Sngele este o surs eficient de energie.
Bancherul i ls jos furculia i mri furios:
Se spune c i lepdturile de fremeni beau sngele morilor lor
Kynes cltin din cap, replic pe un ton didactic:
Nu sngele, domnule, apa din trupul unui om aparine n ultim instan poporului
su tribului su. Pentru cei ce triesc la marginea Marelui es aceasta-i o necesitate vital.
Acolo e preioas fiecare pictur de ap i aproape aptezeci la sut din corpul omului este ap.
Unui mort, oricum, apa aceasta nu-i mai e de folos.
Bancherul i ls minile pe mas, de-o parte i de alta a farfuriei. Jessica crezu c se va
ridica i va pleca, tunnd i fulgernd. n clipa urmtoare, Kynes se ntoarse spre ea:
S-mi fie cu iertare, Doamn, dac am vorbit lucruri neplcute la mas, dar vi s-au
nfiat adevruri denaturate i-am considerat necesar s le clarific.
De cnd tot stai printre fremeni, i-ai pierdut orice dram de simire! Scrni bancherul.
Kynes se uit cim la el, fixndu-l faa livid, buzele tremurnd de furie.
Cuvintele dumitale reprezint o provocare, domnule?
Bancherul ncremeni. nghii n sec, apoi rosti sacadat:
Bineneles c nu! Nu mi-a permite s insult astfel gazdele noastre!
Jessica auzi frica din vocea omului, i-o vzu pe chip, n respiraie, n palpitaia unei vene
pe tmpl. Bancherului i era groaz de Kynes!
Gazdele noastre sunt perfect capabile s hotrasc singure dac trebuie sau nu s se
considere insultate, spuse Kynes. Sunt o familie viteaz, care tie Ce-nseamn s-i aperi onoarea.
Avem cu toii dovada cutezanei lor, n simplul fapt c se afl acum aici pe Arrakis!
Jessica observ c Leto savura altercaia. Ceea ce nu se putea spune, ns, despre
majoritatea convivilor. Cei mai muli edeau ncordai, cu minile ascunse sub mas, gata s sar
la o parte. Singurele excepii erau Bewt, care zmbea, vdit ncntat de ncurctura bancherului i
Tuek, traficantul, care prea c ateapt un semn din partea lui Kynes. Ct despre Paul, acesta l
fixa pe planetolog cu o privire admirativ.
Atept, rosti Kynes.
N-am vrut s te insult, bolborosi bancherul. Dac te-ai simit insultat, te rog s primeti
scuzele mele.
De bun voie oferit, de bun voie primit, rspunse Kynes. i zmbi Jessici i i relu
cina ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat.
Jessica observ c traficantul ncepuse i el s mnnce. i not n memorie faptul c
omul pruse tot timpul pregtit s sar n ajutorul lui Kynes. Exista un fel de nelegere ntre
Kynes i Tuek.

Leto ncepu s se joace cu furculia, privindu-l cu un aer meditativ pe planetolog. Purtarea


acestuia indica o schimbare a atitudinii sale fa de Casa Atreides. Kynes se artase mult mai rece
n cursul scurtei incursiuni pe care o fcuser n deert.
Jessica le ceru valeilor s aduc noi mncruri i buturi. La mas i fcur apariia
platouri cu langues de lapins de garenne cu vin rou i sos de ciuperci ferment.
ncetul cu ncetul, conversaiile fur reluate, dar Jessica le sesiza ncordarea. Oaspeii
preau agitai, iar bancherul mnca ntr-o tcere mohort. Kynes l-ar fi ucis fr s ovie, gndi
ea. i ddea seama c puterea lui Kynes dovedea o atitudine degajat fa de actul uciderii.
Kynes era capabil s ucid cu uurin i Jessica bnui c nsuirea aceasta era comun tuturor
fremenilor.
Se ntoarse ctre fabricantul de distraie, aflat n stnga ei; spuse:
Importana apei pe Arrakis nu contenete s m uimeasc.
Apa e-ntr-adevr important, ncuviin omul. Ce fel de mncare-i aceasta? E
delicioas!
Limbi de iepure slbatic ntr-un sos special. O reet foarte veche.
Trebuie s-mi procur i eu reeta asta.
Jessica ddu din cap.
Voi avea grij s o primeti.
Kynes se uit la ea, spuse:
Majoritatea celor ce vin pentru prima dat pe Arrakis subestimeaz importana pe care
o are aici apa. Asta pentru c n-au de unde s tie c pe Arrakis acioneaz legea minimului.
Jessica nelese c planetologul ncerca s-o sondeze; rspunse:
Creterea este limitat de elementul necesar care exist n cantitatea cea mai mic. i,
natural, condiia cea mai puin favorabil vieii determin coeficientul de cretere.
Nu mi s-a ntmplat prea des s cunosc membri ai unei Case Mari care s neleag
probleme de planetologie, zise Kynes. Aa este. Apa este condiia cea mai puin favorabil vieii
pe Arrakis. Dar nu trebuie uitat faptul c nsi creterea poate produce condiii defavorabile,
dac nu este tratat cu extrem pruden.
Jessica simi prezena unui mesaj ascuns n cuvintele lui Kynes. i ddu seama c nu
reuete s-l descifreze.
Creterea, murmur ea. Vrei s spui c pe Arrakis s-ar putea crea un ciclu sistematic ai
apeis capabil s ntrein viaa omeneasc n condiii mai favorabile?
Imposibil! Hmi magnatul apei.
Jessica i ntoarse capul! Spre Bewt.
Imposibil?
Imposibil pe Arrakis, ntri el. Nu-i pleca urechea la spusele unui vistor, Doamn. l
contrazic toate dovezile tiinifice, toate demonstraiile de laborator.
Kynes se uit la Bewt, iar Jessica observ c, din nou, celelalte discuii ncetaser i c
toat lumea era atent la aceast nou polemic.
Demonstraiile de laborator au tendina s ne fac orbi la un fapt foarte simplu, rosti
Kynes. Acest fapt este urmtorul: n cazul despre care discutm avem de-a face cu fenomene a
cror origine a fost i rmne mediul exterior mediul n care o serie de plante i animale
continu s duc o existen normal.
Normal! Exclam zeflemitor Bewt. Nimic nu-i normal pe Arrakis!
Dimpotriv. l contrazise Kynes. Pe Arrakis s-ar putea crea mai multe puncte de
armonizare, n zonele geografice care permit autontreinerea. Pentru asta ar fi suficient s
nelegem limitele planetei i constrngerile la care este supus.

Aa ceva nu se va realiza niciodat, spuse Bewt.


La captul cellalt al mesei, Ducele nelese brusc cnd anume se produsese schimbarea
din atitudinea lui Kynes: n clipa n care Jessica spusese c vor pstra plantele din ser pentru
viitorul Arrakisului.
Concret, ce-ar fi de fcut pentru a se crea acest sistem autonom, doctore Kynes?
ntreb Leto.
Dac am reui s determinm un procent de trei la sut din plantele verzi de pe Arrakis
s formeze compui carbonici ca materie nutritiv, am declana un sistem ciclic, rspunse Kynes.
Apa e singura problem? ntreb Ducele. Simise nflcrarea lui Kynes i constat c
i mprtea emoia.
Apa eclipseaz celelalte probleme. Planeta are mult oxigen, dar i lipsesc fenomenele
concomitente prezenei acestuia via vegetal rspndit pe scar larg i surse importante de
bioxid de carbon n stare liber, cum ar fi, de pild, vulcanii. Pe Arrakis au loc schimburi chimice
neobinuite i nc pe suprafee foarte ntinse.
Lucrezi la proiecte experimentale? ntreb Ducele.
Ne-ar trebui o grmad de timp ca s punem la punct efectul Tansley. Nu s-au efectuat
deocamdat dect experiene de mic amploare, dar, datorit lor, tiina mea dispune acum de o
serie de ipoteze de lucru.
Nu e destul ap, interveni Bewt. Asta-i singura problem. Nu e destul ap!
Meterul Bewt este expert n materie de ap, coment Kynes. Zmbi, rencepu s
mnnce.
Ducele retez aerul cu mna dreapt.
Nu! Vreau un rspuns! Exist suficient ap, doctore Kynes?
Kynes rmase cu privirea aintit la farfuria din faa sa.
Jessica urmri jocul sentimentelor ce i se oglindeau pe chip. Se ascunde bine, gndi. Dar
ea l nregistrase pe planetolog. Citi pe faa lui regretul pentru faptul c se avntase n aceast
discuie.
Exist suficient ap? ntreb din nou Ducele.
S-ar putea s existe, rspunse Kynes.
Simuleaz incertitudinea! Gndi Jessica.
Cu simul su mai ascuit pentru adevr, Paul percepu substratul afirmaiei, i solicit la
maximum resursele antrenamentului, pentru a-i ascunde tulburarea. Exist ap suficient! Dar
Kynes nu vrea s se tie acest lucru.
Planetologul nostru nutrete multe visuri interesante, coment rutcios Bewt. Viseaz
mpreun cu fremenii la mpliniri de profeii i la mntuitori.
n jurul mesei se auzir cteva rsete. Jessica i le not: traficantul, fiica fabricantului de
distraie, Duncan Idaho, femeia cu misterioasa agenie de ghizi turistici.
Ciudat mai sunt mprite tensiunile n seara asta, i spuse ea. Se petrec prea multe lucruri
pe care nu le pot nelege. Trebuie s-mi gsesc neaprat surse de informare.
Ducele i plimb privirea de la Kynes la Bewt, apoi la Jessica. Simea o stranie decepie.
I se prea c-i scpase un lucru de importan vital.
S-ar putea s existe, murmur el.
Kynes spuse repede:
Poate c-ar trebui s discutm despre asta alt dat, Domnia-Ta. Sunt prea multe
Tcu brusc. Un soldat n uniform Atreides dduse buzna pe ua de serviciu. Omul trecu
pe lng santinele, se ndrept grbit spre Duce, se aplec la urechea lui, ncepu s-i vorbeasc n
oapt.

Jessica recunoscu nsemnele detaamentului lui Hawat, i reprim ngrijorarea. Se


ntoarse ctre soia fabricantului de distraie o femeie plpnd, cu prul negru i trsturi
delicate.
Abia te-ai atins de mncare, draga mea. S-i comand altceva?
Femeia se uit la brbatul ei, apoi rspunse timorat:
Nu prea mi-e foame.
n clipa aceea, Ducele se ridic n picioare i rosti cu un ton aspru, poruncitor:
Rmnei la locurile dumneavoastr. Va trebui s m scuzai, dar a intervenit ceva care
necesit prezena mea personal.
Fcu un pas lateral.
Paul, te rog s fii tu gazd n locul meu.
Paul se scul de pe scaun. Vru s-l ntrebe pe tatl su ce se ntmplase, apoi se rzgndi.
Trebuia s-i pstreze calmul aristocratic, s fac fa situaiei cu toat demnitatea. Ocoli colul
mesei i se aez n scaunul tatlui su.
Ducele se ntoarse spre nia n care veghea Halleck. Spuse:
Gumey, ocup, te rog, locul lui Paul la mas. S nu rmn un numr impar. Dup ce-o
s terminai cina, s-ar putea s te chem mpreun cu el la postul de comand de pe terenul de
debarcare. S fii pregtii.
Halleck i fcu apariia. Era mbrcat n uniforma de gal, dar urenia trupului su
mthlos prea nelalocul ei printre vemintele scnteietoare ale celorlali oaspei. i rezem
balisetul de perete, se apropie de scaunul eliberat de Paul, se aez.
V rog s nu v alarmai, relu Ducele, dar doresc s nu prseasc nimeni cldirea
fr permisiunea corpului de gard. Atta timp ct rmnei aici, vei fi n perfect siguran. V
asigur c vom rezolva ct se poate de repede aceast mic neplcere.
Paul sesiz cuvintele codificate din enunul tatlui su gard-siguran-repede. Era
vorba de o problem de securitate, nu de violen. Observ c i mama sa descifrase acelai mesaj.
Rsuflar amndoi uurai.
Ducele le adres tuturor un salut scurt cu capul, se ntoarse i iei grbit pe ua de serviciu,
urmat de soldatul su.
V rog s v continuai cina, rosti Paul. Mi se pare c doctorul Kynes spunea ceva
despre ap.
Nu s-ar putea s relum discuia alt dat? ntreb Kynes.
Cnd doreti, rspunse Paul.
i Jessica observ, cu un sentiment de mndrie, atitudinea demn, maturitatea i sigurana
de sine a fiului ei.
Bancherul i nl carafa cu ap, gesticul cu ea ctre Bewt:
Niciunul dintre noi nu-l poate ntrece pe meterul Bewt la vorbe-nflorite. Aa frumos
le brodete, de parc-ar aspira la rangul de Cas Mare! Hai, metere Bewt, nchin un toast din
partea noastr a tuturor. Poate c tii vreo cugetare destul de neleapt ca s-i fie pe plac i
putiului ce trebuie tratat ca un brbat.
Jessica i nclet pumnii minii drepte sub mas. l zri pe Halleck schimbnd un semnal
de mn cu Idaho, vzu c santinelele aliniate lng perei ocup, cu micri discrete, poziii de
lupt.
Bewt i arunc o privire veninoas bancherului.
Paul se uit repede la Halleck, la grzile gata s intervin, apoi l intui pe bancher cu
privirea pn ce acesta ls jos carafa. Spuse, trgnat:
Odat, pe Caladan, am vzut cadavrul unui pescar necat. Avea

necat? Exclam fata fabricantului de distraie.


Paul ovi, apoi continu:
Da. Scufundat n ap i mort prin asfixiere. necat.
Interesant moarte, murmur fata.
Paul i adres un surs ngheat, se ntoarse din nou ctre bancher:
Interesant era altceva la omul acela i anume rnile de pe umerii si. Rni provocate de
nclrile ghintuite ale altui pescar. Victima fcuse parte din echipajul unei alupe o nav cu
care se cltorete pe ap. alupa naufragiase se scufundase sub ap. Un alt pescar, care ajutase
la recuperarea cadavrului, spunea c vzuse deseori urme de felul acela. Rnile artau c, n
momentul naufragiului, un alt membru al echipajului ncercase s se caere pe umerii
npstuitului su tovar, ca s ajung la suprafa la aer.
Care-i partea interesant a ntmplrii? ntreb bancherul.
Remarca tatlui meu, care era de fa. A spus c gestul necatului care se car pe
umerii altuia ca s se salveze este scuzabil cu excepia cazului cnd o face n careul ofierilor
Paul atept cteva clipe, pentru a-i da timp bancherului s neleag ce avea s urmeze,
apoi termin:
i, a aduga eu, cu excepia cazului cnd o face la mas.
n sal se aternu brusc tcerea.
Asta a fost o impruden, gndi Jessica. Rangul bancherului i-ar putea permite s-l
provoace pe fiul meu la duel. Vzu c Idaho era pregtit s intervin. Santinelele stteau
nemicate, ateptndu-i semnalul. Gumey Halleck era cu ochii pe oamenii din faa sa.
Ho-ho-hoooo!
Tuek, traficantul, rdea n hohote, cu capul dat pe spate.
Pe chipurile mesenilor aprur zmbete nervoase.
Bewt ncepu s rnjeasc.
Bancherul i trase scaunul napoi, l fulger cu privirea pe Paul.
Cine-i nfrunt pe Atreizi o face pe pielea lui, coment impasibil Kynes.
Atreizii obinuiesc s-i insulte oaspeii? Mugi bancherul.
nainte ca Paul s poat rspunde, Jessica se aplec peste mas i rosti:
Domnule!
Iar n gnd: Trebuie s ne lmurim ce urmrete aceast unealt a Harkonnenilor. Un nou
atentat la viaa lui Paul? l mai ajut i altcineva?
Fiul meu evoc un tablou i dumneata i vezi n el portretul? ntreb ea. Fascinant
destinuire.
i strecur pe furi mna spre cristaiul a crui teac i-o prinsese deasupra gleznei.
Bancherul i ntoarse privirea dumnoas spre Jessica. Paul i trase uor scaunul mai
napoi, gata s sar dac va fi nevoie. Recepionase cuvntul cifrat: tablou. Pregtete-te pentru
violen.
Kynes se uit lung la Jessica, apoi i fcu un semn discret lui Tuek.
Traficantul se scul brusc n picioare, i nl carafa.
Propun un toast! Strig el. S bem n sntatea tnrului Paul Atreides, care arat ca un
puti, dar se poart ca un brbat.
De ce se amestec? Se ntreb Jessica.
Bancherul i strmutase acum privirea la Kynes i Jessica observ groaza care se
ntiprise din nou pe chipul agentului.
Oaspeii ncepur s rspund la ndemnul toastului.

Oamenii se supun voinei lui Kynes, gndi Jessica. A dat de neles c e de partea lui Paul.
Care s fie secretul puterii lui? n nici un caz faptul c este Judector al Schimbrii. Funcia asta e
temporar. i sunt sigur c nu-i vorba nici de rangul lui de funcionar imperial.
i retrase mna de pe mnerul cristalului, i nl carafa n direcia lui Kynes.
Planetologul i rspunse cu acelai gest.
Numai Paul i bancherul (Susu! Stupid porecl! Gndi Jessica) rmseser nemicai.
Bancherul continua s se uite ia Kynes. Paul privea fix farfuria dinaintea lui.
Eram stpn pe situaie, gndi el. De ce s-au amestecat? Privi pe sub sprncene capetele
invitailor din faa sa. Pregtete-te de violent? Din partea cui? Din partea bancherului? n nici
un caz.
Halleck spuse fr s se adreseze cuiva anume:
ntr-o societate ca a noastr, oamenii n-ar trebui s se pripeasc, atunci cnd li se pare
c sunt insultai. Nu rareori o hotrre nechibzuit nseamn curat sinucidere.
O privi piezi pe fiica fabricantului de distraie, urm:
Nu eti de aceeai prere, domnioar?
Oh, ba da, ba da, categoric! Se grbi s rspund fata. Se abuzeaz tot timpul de
violen. Mi se face de-a dreptul sil. De cele mai multe ori, nu-i vorba de nici o ofens i totui
mor oameni. Este absurd.
Este absurd, ntr-adevr, ntri Halleck.
Jessica sesiz jocul aproape perfect al fetei, gndi: Gsculia asta nu-i deloc o gsculi. i,
n clipa aceea, nelese n ce consta ameninarea i-i ddu seama c nelesese i Halleck.
Plnuiser s-l mbrobodeasc pe Paul prin intermediul unei femei. Jessica rsufl uurat. Fiul ei
ntrevzuse probabil cel dinti manevra antrenamentul lui nu-l lsase s omit acest gambit
banal.
Mi se pare c sunt necesare noi scuze, se adres Kynes bancherului.
Agentul i ntoarse Jessici un surs chinuit, zise:
Doamn, m tem c am but peste msur. S-au servit vinuri tari la masa aceasta, iar
eu nu-s prea obinuit cu asemenea buturi.
Jessica i auzi veninul din voce. Rspunse cu amabilitate:
n relaiile cu strinii trebuie s priveti cu ngduin deosebirile de obiceiuri i
educaie.
Mulumesc, Doamn.
Soia fabricantului de distraie se aplec nspre Jessica i-i spuse:
Ducele zicea c, rmnnd aici, suntem n siguran. Sper c n-au nceput noi conflicte
armate.
A fost ndrumat s canalizeze conversaia pe fgaul sta, gndi Jessica.
Nu cred c-i vorba de ceva grav, spuse ea. Dar, deocamdat, mai exist o serie de
probleme care necesit prezena personal a Ducelui. Nici o msur de precauie nu-i de prisos,
atta timp ct continu vrjmia dintre Casele Atreides i Harkonnen. Ducele a jurat kanly. i
bineneles, nu se va lsa pn ce nu-i va fi lichidat pe toi agenii Harkonnenilor care se mai afl
pe Arrakis.
Se uit piezi la reprezentantul Bncii Ghildei, adug:
Iar legile Conveniei i ngduie acest lucru. Apoi, privindu-l pe Kynes: Nu-i aa,
doctore Kynes?
De bun seam, rspunse planetologul.
Fabricantul de distraie o nghionti discret pe soia lui.
Femeia se uit repede la el, spuse:

Parc mi s-a fcut i mie foame. A gusta din friptura aceea de pasre care s-a servit
mai nainte.
Jessica i fcu semn unui valet, apoi se ntoarse ctre bancher:
Chiar, domnule, vorbeai ceva mai nainte despre psri i despre obiceiurile lor. Aflu
tot mai multe lucruri interesante n legtur cu Dune. Spune-mi, unde se afl locurile cu
mirodenii? Vntorii trebuie s ptrund adnc nspre centrul deertului?
O, nu, Doamn. Se cunosc foarte puine lucruri despre centrul deertului. i aproape
nimic despre emisfera sudic.
Exist o poveste care spune c n inuturile sudice s-ar afla un gigantic Filon-Mam de
mirodenii, interveni Kynes, dar bnuiala mea este c-i doar o plsmuire i-un pretext de balad.
Din cnd n cnd, unii vntori mai cuteztori ptrund n zonele limitrofe centurii centrale, dar
expediiile acestea sunt extrem de periculoase navigaia-i nesigur i furtunile-s foarte frecvente.
Cu ct se acioneaz mai departe de bazele de la poalele Scutului, cu att devin mai posibile
accidentele. Deocamdat, s-a dovedit nerentabil s ne aventurm prea departe, spre sud. Poate c
dac-am dispune de-un satelit meteorologic
Bewt i nl capul din farfurie, vorbi cu gura plin, adresndu-se tuturor:
Se zice c fremenii pot ajunge acolo, c ei se pot deplasa unde vor, c au descoperit
sugtori i sifntni chiar i n emisfera sudic.
Sugtori i sifintni? Se mir Jessica.
Kynes rspunse repede:
Vorbe, Doamn, vorbe. Astea exist pe alte planete, dar nu pe Arrakis. Sugtorile sunt
locuri n care apa se infiltreaz pn la suprafa sau destul de aproape de suprafa ca s poat fi
descoperit dup anumite semne. Sifintna e tot un fel de sugtoare, din care se poate sorbi ap
printr-un tub nfipt n sol cel puin aa se zice.
Nu pare sincer, gndi Jessica.
De ce minte? Se ntreb Paul.
Foarte interesant, coment Jessica. i gndi: Se ziceCurioase abloane verbale mai
au pe-aici. Mcar de i-ar da seama ct de revelatoare este exprimarea aceasta pentru credina n
superstiii de care nu pot scpa.
Am auzit, interveni Paul, c avei o zical: lustrul vine de la ora, iar nelepciunea din
deert.
Arrakisul are multe zicale, spuse enigmatic Kynes.
Jessica se pregtea s formuleze o nou ntrebare, cnd un valet se apropie de ea, se
nclin i i ntinse un bilet. Ea l despturi, recunoscu scrisul Ducelui i semnele de cod. Citi
repede mesajul, apoi se adres tuturor:
Sper c v va face plcere s aflai c Ducele ne trimite veti mbucurtoare. Problema
pentru care a trebuit s ne prseasc a fost rezolvat. S-a gsit aerotransportorul disprut. Un
agent Harkonnen strecurat printre membrii echipajului i-a silit pe ceilali s aterizeze la o baz a
traficanilor, cu sperana c le va putea vinde acestora aparatul. i omul i maina au fost predate
trupelor noastre.
i nclin uor capul ctre Tuek.
Traficantul i rspunse cu aceeai micare.
Jessica mpturi biletul, i-l strecur n mnec.
M bucur c nu s-a ajuns la lupt deschis, declar bancherul. Populaia sper din toat
inima c Atreizii vor aduce pacea i prosperitatea.
Mai ales prosperitatea, rosti Bewt.

Cred c ateptai cu toii desertul, spuse senin Jessica. I-am comandat buctarului
nostru o specialitate caladanez: orez pundi cu crem dolsa.
Sun foarte mbietor, zise fabricantul de distraie. Cum a putea obine i eu reeta?
Vei primi orice reet doreti, domnule, rspunse Jessica, nregistrnd omul pentru a
discuta despre el cu Hawat. Fabricantul era tipul arivistului meschin i fricos, care putea fi
cumprat ieftin.
n jurul ei, convivii i reluaser flecreala: Ce material drgu A comandat o
montur la fel de superb ca i piatra Poate c vom ncerca s sporim producia n trimestrul
urmtor
Jessica se uit la farfuria din faa ei, reflectnd la pasajul cifrat din mesajul lui Leto:
Harkonnenii au ncercat s debarce un transport de lasere. Le-am capturat Asta nu nseamn ns
c n-au reuit s debarce i alte transporturi. i n orice caz, e o dovad c nu se prea sinchisesc
de scuturi. Luai msuri de precauie n consecin.
Lasere, gndi Jessica, descumpnit. Fasciculele incandescente de lumin brizant puteau
strpunge orice material cunoscut, neprotejat de un scut defensiv. Faptul c fenomenul de
conexiune invers, la contactul cu scutul, putea s provoace explozia simultan a celor dou surse
de energie nu-i preocupa pe Harkonneni. De ce? O explozie laser-scut era o variabil periculoas;
putea fi mai puternic dect orice arm atomic, sau putea provoca doar moartea trgtorului i a
intei sale.
Necunoscutele problemei o neliniteau.
l auzi pe Paul spunnd:
Nu m-am ndoit nici o clip c vom gsi transportorul. Cnd tatl meu i pune n gnd
s rezolve o problem, o rezolv. Harkonnenii ncep s descopere i ei acest adevr.
Se laud, gndi Jessica. N-ar trebui s se laude. Cnd urmeaz s-i petreci noaptea
ascunzndu-te sub pmnt, de frica laserelor, n-ai dreptul s te lauzi.
Chapter 17
N-avem scpare pltim pentru violena strmoilor notri.
Fragment din Pildele lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
JESSICA AUZI LARM din holul principal, aprinse lampa de lng pat. Ceasul de aici
nu fusese potrivit la ora local i trebui s scad mintal douzeci i unu de minute, ca s-i dea
seama c era ora dou noaptea.
Dei puternic, larma era confuz.
S fi declanat Harkonnenii atacul? Se ntreb.
Cobor din pat, se duse la monitor. Pe unul dintre ecrane ii vzu pe Paul, dormind n
compartimentul cel mai adnc al beciului, unde i se improvizase n grab un dormitor. Evident,
zgomotul ou ajungea pn acolo. n camera Ducelui nu era nimeni; patul nu fusese desfcut. Oare
Leto mai era i acum pe terenul de debarcare?
Jessica rmase nemicat n mijlocul ncperii, trgnd cu urechea.
Deslui o voce care striga cuvinte dezlnate. Apoi o alt voce, care-l chema pe doctorul
Yueh. Jessica gsi o mantie, o mbrc, i vr picioarele n papuci, i prinse cristaiul deasupra
gleznei.
Din nou, o voce l strig pe Yueh.
Jessica i ncinse mantia la mijloc, iei pe coridor. Brusc, o strfulger un gnd: Dac a
fost rnit Leto?
ncepu s alerge.
se pru c nu va mai ajunge niciodat la captul coridorului. Iei de sub arcad, trecu n
goan prin sala de mncare, se npusti n pasajul care ducea n. Holul principal. Se opri nuc n

sala vast, puternic luminat. Toate lmpile cu suspensie de lng perei strluceau la intensitatea
maxim.
n dreapta ei, chiar n faa uii de la intrare, zri doi soldai din corpul de gard, inndu-l
de subsuori pe Duncan Idahao, al crui cap se blngnea de colo-colo, cu brbia n piept. Jessica
i privi ncremenit.
Unul dintre soldai i se adres dojenitor iui Idaho:
Vezi ce-ai fcut? Ai trezit o pe doamna Jessica.
n spatele lor, draperiile grele stteau umflate, semn c ua rmsese deschis. Nici
Ducele, nici Yueh nu se vedeau nicieri. Ceva mai departe, retras, Mapes l privea cu rceal pe
Idaho. Purta o rob cafenie, cu un desen n serpentin pe tiv, iar n picioare avea ghete de deert
cu ireturile desfcute.
Bine c-am trezit-o, bolborosi Idaho. i ddu capul pe spate, zbier: Pe Grumman
mi-am muiat ntiaj' dat abia-n snge!
Maica Marc! E beat! Gndi Jessica.
Faa oache i rotund a lui Idaho se schimonosi ntr-o grimas argoas. Prul lui cre,
ca blana unui ap negru, era nclit de praf. Avea tunica rupt ntr-o parte i, de sub marginile
zdrenuite, i atrna un col al cmii de borangic pe care o purtase Ia cin.
Jessica se apropie de el.
Unul dintre soldai o salut, fr a-l slbi pe Idaho.
N-am tiut ce s facem cu el, Doamn. Vocifera n faa casei, dar nu voia s intre.
Ne-am temut s nu treac vreun localnic i s-l vad n halul sta. Ne-ar fi ieit vorbe.
De unde vine? ntreb Jessica.
Dup cin a condus-o acas pe una din domnioare, Doamn. Din ordinul lui Hawat.
Ce domnioar?
Una din feticanele de la agenia de ghizi. Nu tii, Doamn? Se uit cu coada ochiului
la Mapes, i cobor glasul: Se apeleaz totdeauna la Idaho pentru supravegherea doamnelor.
Foarte bine! Gndi Jessica. Dar de ce-i beat?
Se ncrunt, se ntoarse ctre Mapes.
Mapes, adu-i un stimulent. Cofein, dac se poate. Vezi dac n-a mai rmas nite cafea
cu melanj.
Idaho i nl anevoie capul, se uit chior la Jessica, bodogni:
Am cspit mai mul' de-o sut d'ini pen' Duce Da' vreau s tiu i io ce caut aici?
Su' pmnt nu-i de trit. Deasupra, nici att. Ce dracu' de lume mai e -asta, ha?
Dinspre coridor se auzi un zgomot. Jessica i ntoarse capul, l vzu pe Yueh venind ctre
ei, cu trusa medical n mna stng. Diamantul tatuat pe fruntea lui se contura mai pregnant ca
oricnd.
Iaca i dom'Doctor! Zbier Idaho. Ce-i doctore? Ai venit -m'pui atele?
i roti ochii nceoai n direcia Jessici.
Prost bancu', ?
Jessica se ncrunt, dar nu spuse nimic. Se ntreb: Ce motiv ar putea avea Idaho s se
mbete? Nu cumva a fost drogat?
Afurisita aia de bere de mir'denie, mormi Idaho, ncercnd s stea drept.
Mapes reveni cu o ceac aburind n mini. Se opri nehotrt n spatele lui Yueh, se uit
la Jessica. Ea i fcu semn s atepte. Yueh i ls jos trusa, o salut pe Jessica, spuse:
Berea de mirodenie, zici?
A mai strajnic pileal, bigui Idaho. ncerc s ia poziie de drepi, url: Pe Grumman
mi-am muiat ntiaj' dat abia-n snge! Am tiat un Harkon pen' Duce l-am tiat.

Yueh se ntoarse, se uit la ceaca pe care o inea Mapes.


Ce-i acolo?
Cofein, spuse Jessica.
Yueh lu ceaca, i-o ntinse lui Idaho.
Bea asta, biete.
Nu ma' beau nimic.
Iar eu i spun, bea-o!
Capul lui Idaho se blngni n direcia lui Yueh. Cltinindu-se, spadasinul fcu un pas
nainte, trndu-i pe cei doi soldai dup el.
M-am sturat pn-n gt s to' fac pe placu' 'Niversulu-mperial, doctore! Acu' o s mai
facem ' cum vreau io.
Dup ce-o s bei asta, spuse Yueh. Nu-i dect cafea.
O porcrie ca ' planeta asta! Cu-afurisitu' ei de soare alb. Care decoloreaz totu' i
strmb toate
Bun, acum ns e noapte, i spuse Yueh rbdtor. Fii biat de treab i d pe gt ceaca
asta. O s te simi mai bine.
Nu vreau s m sim'ai bine!
Doar n-o s ne petrecem noaptea, tocmindu-ne cu el, interveni Jessica. i gndi: Are
nevoie de-un oc.
Te poi retrage, Doamn, zise Yueh. Am eu grij de el Jessica i scutur capul Fcu un
pas nainte, l lovi cu putere pe Idaho peste fa.
Spadasinul se ddu napoi, trgnd santinelele dup el, o fulger cu privirea.
Cum te pori n casa Ducelui tu? uier ea. Smulse ceaca din mna lui Yueh,
mprocnd picturi de lichid, i-o vr sub nas lui Idaho. Bea-o imediat! E un ordin!
Idaho se ndrept brusc, o privi fix, urt. Apoi vorbi ncet, pronunnd cuvintele rspicat i
atent:
Nu primesc ordine de la o blestemat de spioan a Harkonnenilor.
Yueh se cutremur, se ntoarse spre Jessica.
Chipul ei se fcuse livid. Ddu ncet din cap. Acum pricepuse totul. Vorbele i faptele
observate n cursul ultimelor zile, vorbele i faptele al cror neles i se pruse trunchiat,
cptaser deodat semnificaie. O coplei o furie aproape insuportabil. Fu nevoit s-i solicite
toate resursele antrenamentului ei Bene Gesserit ca s-i regleze pulsul i s-i egalizeze
respiraia. Vpaia ns continu s plpie mocnit n sufletul ei.
Se apeleaz totdeauna la Idaho pentru supravegherea doamnelor!
l sget pe Yueh cu privirea. Doctorul i ls ochii n jos.
tiai? ntreb ea.
Am auzit unele vorbe, Doamn. Dar n-am vrut s-i ngreunez povara.
Hawat! uier ea. S vin imediat la mine Thufir Hawat!
Doamn, dar
Imediat!
Nu poate fi dect Hawat, gndi ea. Dac ar fi provenit din alt surs, o asemenea bnuia/
ar fi fost respins fr regret. Idaho i scutur capul, bolborosi:
Nu mai puteam s-nr in gura.
O clip, Jessica se uit la ceaca pe care o inea n mn, apoi, brusc, i azvrli coninutul
n obrazul lui Idaho.
nchidei-l ntr-una din camerele pentru oaspei, din aripa de est, porunci ea. S doarm
acolo pn-i revine, Cei doi soldai o privir posomorii. Unul dintre ei ngim:

Poate c-ar fi mai bine s-i ducem n alt parte, Doamn. L-am putea
Trebuie s stea aici! Se rsti Jessica. I s-a ncredinat o misiune aici! n glas i rzbtu
amrciunea: Supravegherea doamnelor este specialitatea lui.
Soldatul nghii n sec.
Unde e Ducele? ntreb ea.
La postul de comand, Doamn.
Hawat e cu el?
Hawat e n ora, Doamn.
Ducei-v dup ei i aducei-l aici. l atept n camera mea.
Doamn
Dac este nevoie, l voi chema i pe Duce, spuse ea. Dar sper s nevoie. N-a vrea s-l
tulbur cu povestea asta.
Prea bine, Doamn.
Jessica vr ceaca goal n minile lui Mapes, care o privi ntrebtor cu ochii ei
albastru-n-albastru.
Du-te i te culc, Mapes.
Eti sigur c nu mai ai nevoie de mine, Doamn?
Jessica i adres un surs mohort.
Sunt sigur.
Poate c ar fi mai bine s lai totul pe mine, Doamn, interveni Yueh. i-a putea da
un sedativ i
ntoarce-te n apartamentul dumitale i las-m pe mine s fac ceea ce cred de cuviin,
rosti ea. Apoi l btu ncetior pe bra, pentru a atenua asprimea poruncii: E mai bine aa,
crede-m.
i nl brusc fruntea, se rsuci i prsi holul, ndreptndu-se ctre apartamentul ei.
Mergea cu spatele drept, cu ochii aintii nainte. Ziduri reci coridoare o u cunoscut
Aps brutal clana, intr i trnti ua n spatele ei. Rmase nemicat, privind cu ochi scprtori
ferestrele opacizate de scutul defensiv al camerei. Hawat! S se fi vndut Harkonnenilor? Vom
vedea.
Se apropie de jilul de mod veche, tapiat cu piele de schlag brodat, l ntoarse cu faa
spre u. i aduse aminte subit de cristaiul aflat n teaca prins deasupra gleznei. Desprinse teaca
i i-o leg pe antebra, ncercnd apoi alunecarea armei. Privi nc o dat prin camer, fixndu-i
cu precizie n minte, ca msur de prevedere, poziia fiecrui obiect: divanul din col, scaunele cu
sptar drept de lng perete, cele dou msue joase, itera prins n suportul ei, lng ua
dormitorului.
Lmpile cu suspensie mprtiau o lumin palid, trandafirie. Le micor i mai mult
intensitatea, apoi se aez n jil. Btu ncetior ci degetele n tapieria braelor, mulumit de
masivitatea impuntoare a fotoliului, att de potrivit pentru ceea ce avea s urmeze.
Acum poate s vin, gndi ea. Vom vedea ce e de vzut! i se pregti de ateptare, n
stilul Bene Gesserit, acumulnd rbdare, drmuindu-i forele.
Mai curnd dect i nchipuise, n u se auzi o btaie i, la ndemnul ei, Hawat intr n
ncpere.
Jessica l privi fr s-i prseasc jilul, observnd n micrile Iui prezena vibrant a
energiei induse de drog, sesiznd dincolo de paravanul acesta semnele oboselii. Ochii umezi i
btrni ai lui Hawat scnteiau. Pielea lui ncreit prea uor glbuie n lumina din camer; pe
mneca braului drept al mentatului se ntindea o pat mare, jilav.
Jessica simi mirosul de snge.

i art scaunul de lng perete, rosti:


Ia-i un scaun i aaz-te n faa mea.
Hawat se nclin, fcu precum i spusese. Toate astea pentru c dobitocul de Idaho s-a
mbtat! Gndi el. Iscodi chipul Jessici, ntrebndu-se cum o va scoate la capt.
De mult trebuia s lmurim cteva lucruri n ceea ce ne privete, spuse Jessica.
Care-i necazul, Doamn? ntreb Hawat, aezndu-se i lsndu-i minile pe
genunchi.
Nu f pe netiutorul cu mine! Se rsti ea. Dac nu i-a spus Yueh pentru ce te-am
chemat, atunci ai aflat-o de la vreunul din spionii pe care i-ai pus pe urmele mele. Cel puin cnd
suntem numai noi doi, putem vorbi fr ascunziuri
Cum doreti, Doamn.
n primul rnd vreau s-mi rspunzi la o ntrebare. Eti, n clipa de fa, agentul
Harkonnenilor?
Hawat se smulse pe jumtate din scaun. Cu faa neagr de mnie, mri:
ndrzneti s m insuli astfel?
Stai jos, rosti ea. Ai ndrznit acelai lucru.
ncet, mentatul se ls pe scaun.
Iar Jessica, citind semnele de pe chipul pe care l cunotea att de bine, i ngdui un
suspin de uurare. Nu e Hawat.
Acum tiu c ai rmas credincios Ducelui meu, spuse ea. i sunt dispus s-i iert
afrontul.
E ceva de iertat?
Jessica se ncrunt, gndi: S-mi joc atu-ul? S-i spun c de cteva sptmni o port n
mine pe fiica ducelui? Nu Nici mcar Leto nu tie nc Asta n-ar face dect s-i complice
existena, s-l tulbure, acum cnd trebuie s-l preocupe doar supravieuirea noastr. Poate mai
trziu. Mai este timp.
O Dreptvorbitoare ar putea s rezolve problema asta, spuse cu voce tare, dar din pcate
nu avem o Dreptvorbitoare autorizat de Curtea Suprem.
Aa este. Nu avem Dreptvorbitoare.
S se fi strecurat vreun trdtor printre noi? ntreb ea. I-am cercetat cu cea mai mare
grij pe toi oamenii notri. Cine-ar putea fi? Gumey nu-i. Nici Duncan. Locotenenii lor nu
ocup poziii strategice demne de luat n seam. Tu nu eti, Thufir. Paul nu poate fi. tiu c nu
sunt eu. Cine mai rmne? Yueh? S-l chem aici, s-l pun la ncercare?
N-ar avea nici un rost, spuse Hawat. Yueh este condiionat de naltul Colegiu. De asta
sunt eu absolut sigur.
i n plus, soia lui, Bene Gesserit, a fost ucis de Harkonneni, aduga Jessica.
Asta era, deci, zise Hawat.
N-ai remarcat niciodat ura din glasul lui, atunci cnd rostete numele Harkonnen?
tii c n-aud asemenea lucruri, murmur Hawai.
De unde pn unde a czut bnuiala asupra mea? ntreb ea Hawat se posomor.
Doamn, m pui ntr-o situaie imposibil. n primul rnd, i datorez loialitate. Ducelui.
Cunosc aceast loialitate i de aceea i-am spus c sunt dispus s iert multe.
Iar eu m vd silit s-ntreb din nou: e ceva de iertat?
Remiz?
Btrnul meritat ridic din umeri.
Foarte bine, rosti Jessica. S vorbim atunci despre altceva. Despre Duncan Idaho,
lupttorul iscusit ale crui nsuiri de paznic i supraveghetor sunt att de preuite. n noaptea asta,

a but peste msur ceva ce se numete bere de mirodenie. Mi s-a adus la cunotin c i ali
oameni de-ai notri s-au intoxicat cu butura aceasta. E adevrat?
Vd c eti bine informat, Doamn.
Sunt. Nu i se pare c beiile astea sunt simptomatice, Thufir?
Vorbeti n cimilituri, Doamn.
Folosete-i facultile de mentat! Se rsti ea. Nu tii ce-i cu Duncan? Cu ceilali? i
spun eu, n dou vorbe: n-au patrie.
Hawat i ainti degetul ctre podea.
Arrakisul e patria lor.
Arrakisul nu nseamn nimic pentru ei! Patria lor era Caladanul. Dar noi i-am
dezrdcinat. Au rmas fr patrie. i se tem c Ducele le-a nelat speranele.
Hawat nepeni n scaun.
Dac vreunul dintre oamenii notri ar rosti asemenea vorbe, ar fi
nceteaz, Thufir! E defetist sau trdtor medicul care d diagnosticul corect al unei
boli? Nu vreau dect s vindec boala.
Ducele mi-a ncredinat mie misiunea aceasta.
Dar nu se poate s nu-i dai seama c-i norma! S m intereseze i pe mine mersul unei
asemenea boli. i nu se poate s nu recunoti c m pricep i eu puin la asemenea lucruri.
Trebuie oare s-i aplic un oc mai serios! Se ntreb. Cred c da Trebuie s-l smulg
cumva din rutin.
Interesul Domniei-Tale ar putea fi interpretat i altfel, observ Hawat i ddu din
umeri.
Aadar, m-ai osndit deja?
Nu, Doamn. Dar n situaia n care ne aflm, nu-mi pot asuma nici un risc. Niciunul.
O tentativ de asasinare a fiului meu i-a scpat neobservat chiar n casa aceasta,
spuse ea. Cine i-a asumat riscul sta? Chipul mentatului se ntunec.
I-am prezentat Ducelui demisia mea.
Dar mie mi-ai prezentat-o? Sau lui Paul?
Hawat nu mai reui s-i ascund mnia. ncepu s rsufle repede, cu nrile dilatate. Ochii
i scprar. Jessica i vzu tmplele pulsnd nvalnic.
Sunt slujitorul Ducelui, spuse el, mucnd parc fiecare cuvnt.
Nu exist nici un trdtor, zise Jessica. Altundeva-i ameninarea. Poate c e ceva n
legtur cu laserele. Poate c vor ncerca s instaleze lasere cu declanare ntrziat, ndreptate
asupra scutului defensiv al cldirii. Poate c
i cine ar putea dovedi dup aceea c n-a fost vorba de o explozie atomic? O
ntrerupse Hawat. Nu, Doamn. N-ar risca o asemenea ilegalitate. Radiaia rmne. Dovezile sunt
greu de nlturat. Nu. Vor respecta majoritatea legilor. Sunt sigur c exist un trdtor.
Zici c eti slujitorul Ducelui! Ai fi n stare s-l distrugi, ncercnd s-l salvezi?
Hawat inspir adnc, apoi rosti:
Dac eti nevinovat, Doamn, vei primi scuzele mele cele mai umile.
S privim altfel lucrurile, Thufir, zise, dup o clip, Jessica. Oamenii triesc cel mai
bine atunci cnd fiecare i are locul su, cnd fiecare tie unde i-e locul n ornduiala natural a
lucrurilor. Distruge locul i distrugi omul. Dintre toi oamenii care i sunt devotai Ducelui, Thufir,
tu i cu mine suntem situai ideal pentru a ne distruge unul altuia locul. Oare nu i-a putea opti i
eu Ducelui, noaptea, c te bnuiesc de trdare? Cnd crezi c ar fi mai receptiv la asemenea
oapte, Thufir? Ce vrei s-i spun mai mult de-att?
M amenini? Mri el.

Nu te amenin. Nu vreau dect s-i atrag atenia c cineva ne atac, lovind tocmai n
ornduiala esenial a traiului nostru. E un atac inteligent, diabolic. i propun s respingem acest
atac, ornduindu-ne astfel viaa nct s nu mai existe nici o fisur capabil s creeze un punct
vulnerabil.
M acuzi de insinuarea unor bnuieli nentemeiate?
Exact. Nentemeiate.
i vrei s rspunzi cu propriile-i bnuieli?
Tu trieti din bnuieli, Thufir, nu eu.
Te ndoieti de facultile mele?
Jessica oft.
Thufir, a vrea s-i analizezi sentimentele personale implicate n povestea asta. Omul
natural este un animal lipsit de logic. Logica judecilor tale este nenatural, dar i se ngduie s
se manifeste atta timp ct are un caracter util. Eti ntruchiparea logicii, Thufir eti mentat. Cu
toate acestea, soluiile problemelor pe care le analizezi tu sunt concepte proiectate, ntr-un sens
ct se poate de real, n afara fiinei tale. Acolo sunt ele studiate, ntoarse pe toate prile,
examinate din toate unghiurile.
Nu cumva vrei s m nvei propria mea meserie? ntreb el, fr a ncerca s-i
camufleze dispreul din glas.
nelegi i-i poi aplica logica la orice fenomen exterior fiinei tale, continu
netulburat Jessica. Dar e n firea omului ca atunci cnd este confruntat cu probleme personale
s-i vin foarte greu s-i scoat la iveal gndurile cele mai intime i s ie lase explorate de
logic. Avem tendina s ne mpotmolim, s dm vina pe orice altceva dect pe adevrata
problem, cea care zace n adncul sufletului nostru i ne roade.
ncerci n mod deliberat s-mi subminezi ncrederea n aptitudinile mele de mentat,
uier el. Dac a afla c vreunul din oamenii notri ncearc s saboteze astfel orice alt arm din
arsenalul nostru, n-a ezita s-l denun i s-l distrug.
Cei mai abili mentai au un respect sntos pentru factorul de eroare din calculul lor,
rosti ea.
N-am pretins niciodat contrariul.
Atunci, gndete-te la simptomele pe care le-am observat amndoi: oamenii se mbat,
se ceart Trncnesc vrute i nevrute despre Arrakis, ignor cele mai elementare
Se plictisesc, asta-i tot, o ntrerupse Hawat. Nu ncerca s-mi torpilezi raionamentele,
prezentndu-mi o problem clar ntr-o lumin tulbure.
Jessica l privi lung. Se gndi ia oamenii Ducelui, care se frmntau n barci, ntr-o
atmosfer n care tensiunea se ridicase att de mult, nct aproape c se simea miros de izolaie
ars. Au nceput s se asemene din ce n ce mai mult cu oamenii din legendele despre vremurile
dinaintea Ghildei, i spuse ea. Au ajuns ca oamenii rtcitorului printre stele, Ampoliros. Stui
de btlii venic cutnd, pregtindu-se venic i venic nepregtii.
De ce n-ai apelat niciodat la ajutorul meu n problemele pe care trebuia s le rezolvi
pentru Duce? ntreb ea. Te temi s nu-i pierzi postul?
Hawat o fulger cu privirea.
Cunosc cte ceva despre antrenamentul vostru de
Tcu brusc, se ncrunt.
De ce te-ai oprit? D-i drumul, spuse: de vrjitoare Bene Gesserit.
Cunosc cte ceva despre antrenamentul real din colile voastre. L-am observat i la
Paul, dar s nu crezi c m las prostit de lozinca vehiculat de Bene Gesserit c existai
chipurile numai pentru a servi.

ocul trebuie s fie dur, gndi ea. E aproape pregtit s-l primeasc.
La consilii m asculi respectuos, spuse cu voce tare, dar ii rareori seam de prerile
mele. De ce?
Nu am ncredere n motivele Bene Gesserit, replic el. N-ai dect s crezi c poi privi
ntr-un om; n-ai dect s crezi c poi determina un om s fac exact ceea ce vrei s
Thufir, biet ntru! Hohoti ea sumbru.
Hawat i nclet flcile, i lipi spatele de speteaza scaunului.
Indiferent ce zvonuri i-au ajuns la urechi despre colile noastre, relu ea, s tii c
adevrul le ntrece. Dac a vrea s-l distrug pe Duce s te distrug pe tine sau pe oricare altul
dintre cei aflai n preajma mea, nimeni n-ar fi n stare s m mpiedice.
i imediat dup aceea gndi: De ce m las prad trufiei, rostind asemenea vorbe? Nu aa
am fost nvat s procedez. Nu aa trebuie s-l zdruncin.
Hawai i furi mna sub tunic, pipi micul proiector de sgei otrvite. Nu poart scut,
gndi el. S-o fi creznd chiar aa de grozav? I-a putea face de petrecanie chiar n clipa asta
dar, ahhh, ar fi vai i-amar dac m-am nelat!
Jessica i observase micarea. Spuse:
S ne rugm ca noi doi s n-ajungem niciodat la violen.
neleapt propunere!
Boala de care vorbeam ns continu s se propage. Iat de ce te ntreb din nou: nu e
mai raional s presupunem c Harkonnenii au semnat aceast bnuial ca s ne nvrjbeasc?
Pare-se c ajungem iar la remiz, replic sec Hawat.
Ea oft, i spuse: E aproape pregtit.
Ducele i cu mine suntem ca nite prini pentru oamenii notri, zise. Poziia
Nu eti soia Ducelui, o ntrerupse Hawat.
Jessica i impuse calmul, gndi: Bun ripost.
Dar nici nu va avea alt soie, replic. Cel puin atta timp ct triesc eu. i, aa cum
am spus, suntem ca nite prini. Harkonnenii vor s frng aceast rnduial natural a existenei
noastre, vor s ne tulbure, s ne dezbine, s ne ntunece minile Ce int li s-ar prea mai
ademenitoare?
Hawat intui unde vroia s ajung Jessica i sprncenele i se mpreunar deodat ntr-o
cut adnc.
Ducele? Continu ea. E o int atrgtoare, ntr-adevr, numai c nimeni altul, n afar
poate doar de Paul, nu e mai bine pzit. Eu? Da, firete, dar i dau seama c o Bene Gesserit nu-i
o int uoar. i-apoi exist o int mai bun Un om ale crui ndatoriri creeaz, n mod
inevitabil, o monstruoas pat ntunecat. Un om pentru care suspiciunea este la fel de natural ca
i respiraia. Un om care i cldete ntreaga via pe insinuri i mister.
Mna ei dreapt se destinse ca un arc, ctre el.
Tu!
Hawat ddu s sar din scaun.
Nu i-am permis nc s pleci, Thufir!
Cuvintele czur ca un fulger.
Btrnul mentat se prbui n scaun. Muchii l trdaser. Instantaneu.
Jessica l privi cu un zmbet amar.
Acum cunoti ceva despre antrenamentul nostru real, spuse ea.
Hawat i simi gtlejul arznd, ncerc s nghit. Porunca ei fusese suveran,
irezistibil rostit pe un ton i ntr-un chip care nu ngduiau mpotrivire. Trupul i se supusese
mai nainte ca mintea lui s poat ncropi un gnd. Nimic nu i-ar fi putut mpiedica reacia

aceasta nici logica, nici mnia cea mai turbat Nimic. Ceea ce fcuse Jessica demonstra o
cunoatere perfect, intim, a omului pe care l putea manevra astfel. Hawat nu i-ar fi imaginat
niciodat posibilitatea unui control att de total.
i-am spus mai nainte c ar trebui s ne nelegem unul pe cellalt, rosti Jessica. De
fapt, vroiam s spun c tu ar trebui s m nelegi pe mine. Pentru c eu te-am neles demult. i
i mai spun o dat c, pentru mine, singura garanie pe care o oferi este loialitatea ta fa de
Duce.
Hawat o privi lung, i umezi buzele cu vrful limbii.
Dac mi-a fi dorit o marionet, Ducele s-ar fi cstorit cu mine, urm ea. Ar fi putut
chiar s rmn cu impresia c a fcut-o din propria sa voin.
Hawat i ls capul n piept, continund s-o priveasc pe sub gene. Numai un autocontrol
sever reui s-l fac s se stpneasc s nu cheme garda. Autocontrolul i supoziia c femeia
aceasta l-ar putea mpiedica. O supoziie nou. I se ncrei pielea amintindu-i felul n care l
dominase. n clipa aceea, cnd trupul l trdase, Jessica ar fi putut s scoat o arm i s-l ucid!
Oare toi oamenii sunt att de vulnerabili? Se ntreb. Oare oricare dintre noi poate fi
manipulat, mpotriva voinei sale, cu atta uurin? Gndul l fcu s se cutremure. Cine i-ar
putea sta n cale unei fiine cu asemenea putere?
Ai zrit pentru o clip pumnul din mnua Bene Gesserit, relu Jessica. Puini l vd i
mai rmn n via. Iar ceea ce am fcut adineaori este relativ simplu. Nu-mi cunoti ntregul
arsenal. S te gndeti la asta!
De ce nu-i nimiceti pe dumanii Ducelui? ntreb el.
Eu s-i nimicesc? Replic ea. Ai vrea s fac din Ducele nostru un neputincios, un
infirm depinznd venic de mine?
Dar cu asemenea putere
Puterea e o sabie cu dou tiuri, Thufir. Tu gndeti aa: Ce uor i-ar fi s modeleze
o arm uman cu care s strpung inima dumanului. Este adevrat, Thufir; chiar i inima ta.
Dar ce-a realiza n felul sta? Dac i alte Bene Gesserit ar face acelai lucru, n-ar deveni
ntregul Bene Gesserit suspect? Noi nu vrem asta, Thufir. Nu vrem s ne distrugem singure.
Ddu ncet din cap, adug:
Este adevrat, Thufir: existm numai pentru a servi.
Nu-i pot rspunde, ngim el. tii c nu-i pot rspunde!
Nu vei vorbi nimnui despre ceea ce s-a ntmplat aici, zise ea. Te cunosc, Thufir.
Doamn
Din nou, btrnul i simi gtlejul arznd i ncerc s nghit. Apoi gndi: Da, e
puternic. Dar oare asta nu nseamn c ar putea fi o unealt cu att mai nspimnttoare n
minile Harkonnenilor?
Ducele poate fi distrus la fel de repede de prieteni, ca i de dumani, spuse ea.
Ndjduiesc c acum te vei gndi mai bine la bnuiala ta i-o vei abandona.
Dac se va dovedi nentemeiat, replic Hawat.
Dac, rosti ea ironic.
Dac, repet el.
Eti perseverent.
Prudent i contient de factorul de eroare.
Atunci am s te mai ntreb un singur lucru: Ce-nseamn pentru tine faptul c te
pomeneti, legat i lipsit de aprare, n faa unei persoane care-i ine cuitul la beregata ta i c
aceast persoan, n loc s te omoare, te dezleag i-i d cuitul s-l foloseti aa cum crezi de
cuviin?

Se ridic din jil, se ntoarse cu spatele la el.


Poi pleca, Thufir.
Btrnul mentat se scul n picioare. ovi. i strecur din nou mna spre arma ascuns
sub tunic. i se gndi deodat la tatl Ducelui (fusese un brbat viteaz, n ciuda tuturor
defectelor sale), la corrida la care asistase cu muli ani n urm, la taurul negru i fioros ce se
oprise cu capul n pmnt, nemicat, descumpnit. Btrnul Duce i azvrlise capa purpurie peste
bra. Apoi se ntorsese cu spatele la coarne, n ploaia de aclamaii a mulimii.
Sunt taurul iar ea e matadorul, gndi Hawat. i retrase mna de pe patul armei, privi
broboanele de sudoare din palm.
i nelese c, indiferent de ntorstura pe care aveau s-o ia lucrurile pn la urm, el
n-avea s uite niciodat clipa aceasta i nici sentimentul de suprem admiraie pentru doamna
Jessica.
ncet, se ntoarse i prsi ncperea.
Iar Jessica i desprinse privirea de pe imaginea oglindit n geamul ferestrei, se rsuci, se
uit lung la ua nchis.
i acum s vedem ce-o s se mai ntmple, opti ea.
Chapter 18
Te lupi cu vise?
Te ceri cu umbre?
Te miti ca ntr-un somn adnc?
Timpul a trecut.
Viaa i s-a luat.
Te-ai amrt cu fleacuri, Eti victima nesbuinei tale.
Cntec de jale pentru Jamis n Cmpia Funebr Extras din Cntecele lui Muad'Dib de
prinesa Irulan.
DUCELE SE OPRISE s citeasc biletul la lumina singurei lmpi cu suspensie din
vestibulul de la intrarea palatului. Mai erau cteva ore pn n zori i deja simea oboseala.
Mesajul fusese predat santinelelor de un curier fremen, cu cteva minute naintea veniri sale de la
postul de comand.
Pe bilet scria: O coloan de fum ziua, un stlp de foc noaptea.
Att.
Ce-ar putea s nsemne? Se ntreb ducele.
Curierul plecase fr s atepte rspuns i nainte de a i se fi putut adresa vreo ntrebare.
Dispruse ca o umbr n noapte.
Leto vr biletul ntr-unul din buzunarele tunicii, cu gndul s i-l arate lui Hawat mai
trziu. i ddu la o parte o uvi de pr de pe frunte, oft. Efectul tabletelor tonice ncepuse s se
estompeze. Trecuser dou zile istovitoare din seara recepiei i nc i mai mult timp de cnd nu
dormise.
i, ca i cnd problemele militare nu i-ar fi dat destul de furc, mai intervenise i
convorbirea alarmant cu Hawat, relatarea ntrevederii sale cu Jessica!
S-o trezesc? Se ntreb. A cum nu mai are nici un rost s joc teatru. Sau greesc?
Numai nenorocitul de Duncan Idaho e de vin!
Cltin din cap. Nu, nu Duncan. Eu sunt de vin. Pentru c nu m-am destinuit Jessici de
la bun nceput. Trebuie s-i spun totul chiar acum, pn nu se mai ntmpl cine tie ce
blestemie.
Hotrrea pru s-l reconforteze. Prsi cu pai repezi vestibulul, travers holul principal
i ptrunse n coridorul care ducea spre apartamentele familiale.

La intersecia cu micul culoar de serviciu se opri brusc. De undeva, dinspre captul


culoarului, se auzise un sunet straniu. Ducele i duse mna stng la butonul de pe centura
scutului, i trase cu mna dreapt kindjalul. Prezena palpabil a armei avu darul s-l liniteasc.
Sunetul l nfiorase.
Cu pai uori, ncepu s nainteze n culoarul ngust, blestemnd lumina insuficient.
Lmpile cu suspensie erau minuscule, aezate la vreo opt metri una de alta i reglate la intensitate
minim. Pereii ntunecai, din piatr, parc nghieau lumina.
n semintunericul din faa lui, zri o form neclar, chircit.
Leto ovi, fu pe punctul de a-i activa scutul, dar se rzgndi pentru c asta i-ar fi limitat
micrile, auzul i pentru c transportul de lasere pe care l capturaser reuise s-i strecoare n
suflet ndoiala.
Se apropie cu precauie de mogldea ntunecat, vzu c era trupul unui om, un brbat
care zcea cu faa n jos pe pardoseala de piatr. Strngnd cu putere mnerul armei, Leto l
ntoarse cu piciorul, se aplec s-i priveasc faa n lumina anemic. Era Tuek, traficantul. Pe
piept avea o pat mare, umed. Punctele negre ale ochilor mori fixau bezna de deasupra. Leto
pipi pata Cald.
Cum de-a murit omul sta aici? Se ntreb. Cine l-a ucis?
Sunetul dinainte se auzi din nou, mai desluit. Un geamt. Venea din fa i dintr-o parte,
din pasajul ctre camera central n care instalaser generatorul scuturilor defensive ale cldirii.
Cu mna pe contactul centurii, cu kindjalul gata s loveasc, Ducele trecu peste cadavru,
se furi pe lng peretele culoarului i i arunc privirea dup col, ctre camera generatorului.
O alt mogldea zcea pe jos, la civa pai de el i Leto i ddu imediat seama c
aceasta era sursa ciudatului sunet. Mogldea se mic, ncepu s se trasc spre el, dureros de
ncet, icnind, bolborosind.
Ducele i potoli spasmul subit al fricii, ni spre mijlocul pasajului. ngenunche lng
fptura care se tra. O recunoscu pe Mapes, menajera fremen cu prul atrnndu-i peste fa,
cu mbrcmintea rvit. Lucind posomort, o pat mare, de culoare nchis, i acoperea
omoplaii. Leto i atinse umrul i femeia se ridic n coate, i nl brbia, i ainti asupra lui
ochii ca dou guri negre.
Domnia-Ta, bolborosi ea. Ucis santinela trimis dup Tuek salveze
doamna s Domnia-Ta aici, nu
Se prbui, capul i se izbi de pardoseal, Leto i cut pulsul la tmple, Nu simi nimic.
Privi pata de snge. Cineva o njunghiase pe Mapes pe ia spate. Cine? Mintea ncepu s-i alerge
nebunete, Femeia voise s-i spun c cineva omorse o santinel? i Tuek Jessica l chemase?
De ce?
Ddu s se ridice. Un al aselea sim l preveni. Mna i fulger ctre butonul de la
centur Prea trziu. Un oc i arunc braul ntr-o parte. Simi o uoar durere n antebra, vzu
captul unei sgei mici ieind prin mnec, i ddu seama c paralizia avansa repede n susul
braului. Fcu un efort; cumplit ca s-i ridice capul i s priveasc spre captul pasajului.
Ua de la camera generatorului era deschis i n pragul ei sttea Yueh. Faa i era scldat
n lumina galben a unei lmpi cu suspensie, care pltea deasupra uii. Din camera aflat n
spatele lui, nu se auzea nici un zgomot. Generatorul amuise.
Yueh! Gndi Leto. A sabotat generatorul! Ne-a lsat descoperii!
Yueh porni ctre el, vrndu-i n buzunar paralizatorul.
Leto constat c mai putea s vorbeasc, ngim:
Yueh! Cum?

n clipa urmtoare, paralizia i atinse picioarele. Alunec pe pardoseal. Spatele i rmase


lipit de zidul de piatr.
Cu chipul abtut, Yueh se aplec. i atinse fruntea. Ducele simi atingerea; o atingere
ndeprtat nespus de ndeprtat.
Drogul din vrful sgeii e selectiv, spuse Yueh. Poi vorbi, dar nu-i recomand s-o
faci.
Arunc o privire spre cellalt capt al pasajului, apoi se aplec din nou deasupra lui Leto.
Smulse sgeata, o azvrli. Sunetul sgeii rostogolindu-se pe dalele de piatr ajunse slab i
ndeprtat la urechile Ducelui.
Nu poate fi Yueh, gndi Leto. E condiionat.
Cum? opti ei.
mi pare ru, drag Duce, dar exist lucruri care depesc asta. i atinse diamantul
tatuat pe frunte. E straniu i pentru mine s constat c pot strpunge bariera contiinei mele
piretice., dar vreau s ucid un om. Da, vreau ntr-adevr lucrul sta. i nimic nu-mi va putea sta
n cale.
i cobor privirea spre Duce.
O, nu-i vorba de tine, dragul meu Duce. Baronul Harkonnen. Vreau s-l omor pe
Baron.
Pe Ba
Taci, taci, te rog, bietul meu Duce. Nu i-a mai rmas prea mult timp. Mai ii minte
dintele cu tift pe care i l-am pus dup accidentul de la Narcal? Dintele Trebuie s i-l
nlocuiesc. Peste cteva clipe te voi anestezia i-l voi nlocui.
i desfcu degetele minii, privi ceva aflat n cuul palmei.
O copie fidel, relu el. Nervul din centru pare perfect autentic. Detectoarele obinuite
nu-l vor depista. i nici o inspecie sumar. Dar dac muti mai tare pe dintele sta, nveliul se
sparge. E suficient s expiri o singur dat cu putere, ca s mprtii n jurul tu un gaz
otrvitor Un gaz care ucide fr mil.
Leto se uit fix ia Yueh, vzu privirea aproape dement a doctorului, sudoarea de
deasupra sprncenelor i de pe brbie.
Oricum erai sortit pieirii, bietul de tine, continu Yueh. Dar nainte de a muri vei da
ochii cu Baronul. El va crede c eti ameit de droguri, incapabil de vreun efort supraomenesc, ca
s-l ataci. i, ntr-adevr, vei fi drogat i legat. Dar un atac poate lua deseori forme stranii. Iar
tu, nu vei uita de dinte. Dintele, Duce Leto Atreides. ine minte: dintele!
Btrnul medic se aplec mai aproape, apoi mai aproape, pn ce chipul i mustaa lui
lung ocupar cmpul vizual din ce n ce mai ngust al Ducelui.
Dintele, uier Yueh.
De ce? opti Leto.
Yueh se ls ntr-un genunchi, lng el.
Am ncheiat cu Baronul un trg al lui Shaitan. Trebuie s m ncredinez c i-a
respectat i el angajamentul. Cnd l voi vedea, voi ti. Numai privindu-l n fa voi ti. Dar n-a
putea ajunge pn la el fr s pltesc preul cerut. Iar preul eti tu, bietul meu Duce. Prin tine
voi ajunge la el i voi afla. Srmana mea Wanna m-a nvat multe lucruri. M-a nvat s
desluesc adevrul n clipele de mare tensiune. Nu-mi reuete ntotdeauna, dar cnd l voi privi
pe Baron cnd l voi privi pe Baron voi ti.
Leto ncerc s vad dintele din palma lui Yueh. I se prea c totul era un comar. Nu
Nu putea fi adevrat
Buzele roii ale medicului se strmbar ntr-o grimas.

A fi fcut chiar eu totul, dar n-am nici o ans s-ajung att de aproape de Baron. Nu.
Pe mine m-ar ine la distan. Pe ct vreme tu ah! Tu, arma mea iubit! Baronul nu se va putea
abine s nu te priveasc de-aproape Ca s te soarb din ochi, ca s se umfle-n pene
Leto se pomeni aproape hipnotizat de muchiul care zvcnea pe maxilarul lui Yueh la
fiecare vorb.
Medicul se apropie mai mult.
Iar tu, bunul meu, scumpul meu Duce, s nu uii dintele! I-l art, inndu-l ntre
degetul mare i arttor.
Este singurul lucru care i-a mai rmas.
Gura lui Leto schi o micare lipsit de sunet, apoi:
Refuz.
A, nu! Nu trebuie s refuzi. Pentru c n schimbul acestui mic serviciu, am s fac i eu
ceva pentru tine. Am s-i salvez fiul i femeia. Nimeni altcineva n-o poate face. O s-i trimit
ntr-un loc n care nu-i va putea atinge nici un Harkonnen
Cum s-i salvezi? opti Leto.
Lsnd s se cread c-au murit, ascunzndu-i printre oamenii care scot cuitul numai
cnd aud de Harkonneni, care-i ursc pe Harkonneni ntr-att nct ard scaunul pe care a ezut un
Harkonnen i sreaz solul pe care a clcat un Harkonnen.
Pipi maxilarul lui Leto.
Simi ceva?
Ducele i ddu seama c nu mai putea s rspund. Simi ca prin vis c i se trage ceva din
deget, vzu mna lui Yueh plimbndu-i prin faa ochilor inelul cu sigiliul ducal.
Pentru Paul, rosti Yueh. Peste cteva secunde ai s-i pierzi cunotina. La revedere,
srmanul meu Duce. Cnd ne vom revedea, n-o s mai avem timp s stm de vorb.
O und rece, ca o boare ndeprtat, nvlui maxilarul lui Leto, urc n obraji. Culoarul
cufundat n umbr se ngust din ce n ce mai mult, pn ajunse doar un punct avnd n centru
buzele roii ale lui Yueh.
S nu uii dintele! uier Yueh. Dintele!
Chapter 19
Ar trebui s existe o tiin a nemulumirii. Oamenii au nevoie de suferine i de oprimare
ca s-i dezvolte muchi psihici.
Fragment din Pildele lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
JESSICA SE TREZI n ntuneric. Linitea din jur i se pru ru prevestitoare. Nu putea
nelege de ce mintea i trupul i erau att de amorite. Pielea i transmise furnicturi de spaim
de-a lungul nervilor. Vru s se ridice i s aprind o lumin, dar ceva i stvili hotrrea. i
simea gura ciudat.
Bum-bum-bum-bum!
Era un sunet surd, imposibil de localizat n ntuneric. Undeva.
Momentul de ateptare i se pru ticsit de timp, de micri mrunte, dese, ca mpunsturile
unui ac de cusut.
Apoi ncepu s-i simt trupul, legturile de la ncheieturile minilor i de la glezne,
cluul din gur. Era culcat pe-o parte, cu minile legate la spate. ncerc legturile. Erau din
fibr krimskell. Cu ct ar fi tras de ele, cu att s-ar fi strns mai tare.
i n clipa aceea i aminti.
Simise micare n ntunericul dormitorului. Ceva umed i moale o izbise peste fa,
umplndu-i gura, n tmp ce mini necunoscute o imobilizau. Gemuse i inspirase involuntar, o

singur dat. Simise narcoticul i n momentul imediat urmtor i pierduse cunotina


prbuindu-se n hul negru al spaimei.
S-a ntmplat, gndi. Ct de uor i-a venit de hac redutabilei Bene Gesserit! N-a fost
nevoie dect de trdare. Hawat a avut dreptate!
i ddu silina s nu-i mite legturile.
Nu-i dormitorul meu, i spuse. M-au dus n alt parte.
ncet, i recompuse calmul interior.
Deveni contient de mirosul sttut al propriei ei transpiraii, mbibate cu infuzia chimic
a fricii.
Unde e Paul? Se ntreb. Fiul meu! Ce-au fcut cu el?
Calmul.
i-l impuse, folosind practicile strvechi.
Dar spaima i ddea nc trcoale.
Leto? Unde eti, Leto?
Sesiz o diminuare a beznei din jur. Se conturau umbre. Dimensiunile se separar,
devenir noi sgei de percepie. Alb. O dung de lumin sub u.
Sunt pe podea.
Oameni. Le simi paii n vibraia podelei.
i reprim din nou obsesia spaimei. Trebuie s rmn calm, atent i pregtit. Poate c
n-o s am dect o singur ans. nc o dat, i impuse calmul interior.
Btile inimii se potolir, devenir regulate, ritmice. Numr invers. Am fost incontient
aproape o or. i nchise ochii, i concentr ntreaga atenie la paii care se apropiau.
Patru ini.
Percepu deosebirile din umbletul lor.
Trebuie s-i las s cread c nu mi-am revenit. i destinse trupul pe podeaua rece, i test
starea de alert a simurilor. Auzi cum se deschide o u, simi prin pleoapele nchise intensitatea
luminii.
Pai mai aproape. Cineva se opri chiar deasupra ei.
tiu c eti treaz, mugi o voce de bas. N-are rost s te prefaci. Jessica deschise ochii.
Deasupra ei se afla Baronul Vladimir Harkonnen. Apoi, recunoscu decorul:
compartimentul de beci n care dormise Paul. i vzu canapeaua lng zid Goal. Doi soldai
intrar aducnd lmpi cu suspensie pe care le lsar n apropierea uii deschise. Culoarul din
spatele uii era att de puternic luminat, nct trebui s-i fereasc ochii.
Se uit la Baron. Purta o pelerin galben, deformat de suspensiile portabile. Obrajii Iui
buclai, de heruvim, preau dou balonae sub ochii negri, de pianjen.
Efectul drogului a fost calculat la secund, spuse el. Am tiut exact clipa n care o s-i
revii.
S fie cu putin? Se ntreb ea. Ar fi trebuit s-mi cunoasc exact greutatea,
metabolismul, toate Yueh!
Pcat c nu-i pot scoate cluul, spuse Baronul. Am fi avut ce discuta.
Nu poate fi dect Yueh, gndi ea. Cum?
Baronul arunc o privire peste umr, spre u.
Intr, Piter.
Jessica nu-l mai vzuse niciodat pe omul care intr i se apropie de Baron, dar tia cine
era: Piter de Vries, asasinul mentat! l examin repede trsturi de pasre de prad, ochi albatri
ca cerneala. Ochi de arrakian. Detaliile infime ale inutei i gesturilor dezmineau ns aceast
impresie. Iar carnea lui trda consistena apei. Era nalt, zvelt i avea un aer vag efeminat.

Mare pcat c nu putem sta de vorb, draga mea Doamn Jessica, spuse Baronul. Dar
n-am ce face. i cunosc talentele.
l privi repede pe mentat.
Nu-i aa, Piter?
Cum zici tu, Baroane.
Glas de tenor. Jessica simi un fior rece pe ira spinrii. Nu auzise niciodat un glas mai
ngheat. Pentru simurile ei antrenate glasul urlase: Uciga!
Vreau s-i fac o surpriz lui Piter, spuse Baronul. El crede c l-am chemat aici ca s-i
primeasc rsplata pe tine, Doamn Jessica. Dar vreau s-i demonstrez ceva: c, de fapt, nu te
dorete cu adevrat.
Te joci cu mine, Baroane? ntreb Piter i zmbi.
Observndu-i zmbetul, Jessica se mir c Baronul nu se retrage de lng mentat ca din
faa unui arpe veninos. Apoi se corect. Baronul nu putea s descifreze zmbetul acela.
Nu cunoscuse niciodat Antrenamentul.
Baronul i surise lui Piter, al crui chip se transformase ntr-o masc a ateptrii.
Eu tiu ce vrea, de fapt, Piter. Piter vrea putere.
Mi-ai fgduit-o pe ea, rosti Piter. Vocea de tenor i pierduse o parte din rezerva
glacial.
Jessica auzi tonalitatea-reper din timbrul vocii, avu o tresrire luntric. Cum de-a putut
Baronul s transforme un mentat ntr-un asemenea animal?
Te las s alegi, Piter, zise Baronul.
Ce s aleg?
Baronul pocni din degetele lui grase.
Femeia asta i exilul dincolo de hotarele Imperiului sau Ducatul Atreides al
Arrakisului, ca s-l guvernezi n numele meu.
Jessica observ privire scormonitoare cu care ochii de pianjen ai Baronului l scrutau pe
Piter.
Aici ai putea fi Duce, chiar i fr titlu, supralicita Baronul.
Mi l-au ucis pe Leto? Se ntreb Jessica. i undeva, n adncul sufletului ei, se porni un
vaiet mut.
Baronul continu s-l fixeze pe mentat.
Reflecteaz bine, Piter! Pe ea o vrei pentru c a fost femeia unui Duce un simbol al
puterii ei. E frumoas, util, minunat pregtit pentru rolul ei. Dar un ntreg ducat, Piter! Un
ducat este mai mult dect un simbol. E realitatea. Un ducat i-ar oferi multe femei i nu numai
att;
Nu cumva glumeti cu Piter?
Baronul se ntoarse cu graia de dansator pe care i-o confereau suspensiile.
S glumesc? Eu? Uii ceva! Eu nsumi renun la biat. Ai auzit i tu ce-a spus
trdtorul despre educaia lui. Amndoi sunt la fel i mama i fiul. Moarte curat!
Zmbi.
Ei, acum trebuie s plec. O s rmi cu paznicul pe care l-am pregtit special pentru
treaba asta. E cu desvrire surd. Are porunc s te nsoeasc pn la prima escal a drumului
tu n exil. Va avea grij ca femeia s nu-i vin de hac nainte de vreme. Nu-i va ngdui s-i
scoi cluul dect dup ce vei fi departe de Arrakis. Dac te hotrti cumva s rmi are alt
ordin.
Stai, l opri Piter. Am ales.

Aha! Rse Baronul. O hotrre att de prompt nu poate s nsemne dect un singur
lucru.
Iau Ducatul.
Iar Jessica gndi: Nu-i d seama c Baronul l minte? Ahh Cum s-i dea seama? Piter
e un mentat strmb.
Privirea Baronului se ntoarse spre Jessica.
Ce zici, nu-i grozav c-l cunosc att de bine pe Piter? Am pus pariu cu maestrul meu
armurier c Piter va prefera aceast altei nativ. Ha! Ei acum plec. Aa e mult mai bine. Mult
mai bine, da! Cred c m nelegi, Doamn Jessica Personal, n-am nimic cu tine. E o necesitate.
i-i mult mai bine-aa. Da. Nici nu se poate spune c am poruncit s fii lichidat. Cnd voi fi
ntrebat ce s-a ntmplat cu tine, voi da linitit din umeri.
Atunci, m ocup eu de restul? ntreb Piter.
Paznicul i st la dispoziie, rspunse Baronul. Da, hotrte tu ce-i de fcut.
Se uit lung la Piter.
Da, da. Eu voi rmne cu minile curate. Da. Hotrte tu. Eu nu tiu nimic. Dup ce-o
s plec eu f ce vrei. Da. Aa , da Da. Bun.
Se teme de interogatoriul unei Dreptvorbitoare, gndi Jessica. Ce Dreptvorbitoare? Ahhh,
Cucernica Maic Gaius Helen firete! De vreme ce tie c va fi supus interogatoriului ei,
nseamn c e la mijloc mna mpratului. O, srmanul meu Leto!
Baronul i arunc o ultim privire Jessici, se ntoarse i iei. Ea l urmri din ochi,
gndind: A avut dreptate Cucernica Maic E un adversar prea puternic.
n beci intrar doi mercenari Harkonnen. Un altul, al crui chip era o masc de cicatrici
oribile, se opri n pragul uii, cu un laser n mn.
Surdul, gndi Jessica, cercetndu-i chipul desfigurat. Baronul tie c a putea folosi
Glasul
Cicatrice se uit la Piter:
Putiu-i afar. L-am pus pe-o targ. Ce porunceti?
Piter se adres Jessici:
M gndisem s te supun ameninndu-i fiul, dar ncep s-mi dau seama c n-a fi
reuit. Am lsat emoiile s-mi ntunece raiunea. O aciune nefast pentru un mentat.
Se uit la cei doi mercenari, ntorcndu-se n aa fel nct i surdul s-i vad buzele.
Ducei-i pe amndoi n deert, aa cum ne-a sftuit trdtorul s facem cu putiul.
Planul e bun. Viermii vor distruge orice dovad. N-o s le mai gseasc nimeni cadavrele.
Nu vrei s le faci singur de petrecanie? ntreb Cicatrice.
Citete pe buze, gndi Jessica.
Voi urma exemplul Baronului, spuse Piter. Ducei-i unde-a spus trdtorul.
Jessica auzi n glasul iui Piter inflexiunile aspre ale autocontrolului mentatic. Gndi: i el
se teme de Dreptvorbitoare.
Piter i slt umerii, porni ctre u. n prag, paii i ovir i Jessica crezu c se va
ntoarce s-o mai priveasc o dat. Dar mentatul prsi ncperea.
Ca s spun drept, nici mie nu mi-ar place s dau ochii cu Dreptvorbitoarea dup treaba
din noaptea asta, mormi Cicatrice.
N-ai team, spuse unul dintre mercenari. N-o s dea ea de tine, cotoroana aia!
Se apropie de capul Jessici, se aplec deasupra ei.
Dect s stm la taclale, mai bine s-o lum din loc i s ne facem treaba. Apuc-o de
picioare i
De ce s nu-i lichidm chiar aici? ntreb Cicatrice.

Rmne mizerie, rspunse cellalt. Doar dac te amuz s-i strngi de gt. Eu ns zic
s facem treaba ca lumea, curat. i crestm niel ca s-atrag viermii i-i lsm n nisip. Dup aia,
n-o s mai avem ce cura.
Mda pi, cam ai dreptate, ncuviin Cicatrice.
Jessica i ascultase, pndind, nregistrnd. Dar cluul continua s-i mpiedice Glasul, iar
surdul era o problem.
Cicatrice i vr laserul n toc, o apuc de picioare. O ridicar ca pe un sac, o scoaser pe
u i-i fcur vnt pe o targ cu suspensii, n care se mai afla cineva. Cnd o ntoarser ca s-o
nghesuie spre mijlocul trgii, vzu chipul lui Paul. Era legat, dar nu avea clu. Faa lui se afla la
mai puin de zece centimetri de a ei. Avea ochii nchii i respira egal.
E drogat? Se ntreb ea.
Mercenarii ridicar targa i pentru o fraciune de secund ochii lui Paul se ntredeschiser.
Dou fante negre ndreptate spre ea.
Numai s nu-i treac prin cap s-i foloseasc Glasul! Se rug n gnd Jessica. Surdul!
Ochii lui se nchiser.
Paul practicase exerciiul de respiraie controlat, ascultnd lucid tot ce se vorbise n beci.
Surdul era o problem, dar Paul i stpnea disperarea. Regimul Bene Gesserit de limpezire a
gndurilor, pe care l nvase de la mama sa, i ngduise s-i pstreze calmul. Era pregtit s
profite de orice prilej favorabil.
nc o dat scrut repede, printre gene, chipul mamei sale. Prea nevtmat. Dar i
puseser clu.
Se ntreb cine fusese n stare s-o ia prin surprindere. Capturarea lui nu era un mister
nainte de culcare nghiise o tablet prescris de Yueh, iar cnd se trezise era legat i ntins pe
targa aceasta. Poate c i ei i se ntmplase acelai lucru. Logic gndind, trdtorul nu putea fi
dect Yueh, dar parc nu-i venea s cread. Era de neneles. Un doctor Suk trdtor!
Targa se nclin uor. Mercenarii i scoaser printr-o u sub cerul nstelat al nopii. Una
din balizele cu suspensie izbi pragul uii. Apoi Paul auzi scrnetul nisipului sub tlpile
oamenilor. Deasupra lui, aripa unui topter eclips stelele. Targa fu lsat jos.
Ochii lui Paul se acomodar repede cu lumina slab. l vzu pe surd deschiznd ua
ornitopterului, aruncnd o privire n interiorul nvluit n lumina verde, difuz, a instrumentelor
de pe tabloul de bord.
Cu topteru' sta trebuie s-i ducem? ntreb el i se ntoarse s priveasc buzele
tovarului su.
Trdtorul a zis c sta-i singurul echipat pentru deert, rspunse cellalt.
Cicatrice ddu din cap.
O chichinea de nav de legtur. Afar' de ei nu-ncap mai mult de doi oameni.
Doi oameni i de-ajuns, replic cel de-al treilea mercenar, apropiindu-se ca surdul s-i
vad buzele. Ne ocupm noi de ei, mai departe, Kinet.
Baronul mi-a poruncit s nu-i slbesc din ochi, zise Cicatrice.
Da' ce te faci praf atta? ntreb mercenarul din spatele trgii.
Femeia asta-i vrjitoare Bene Gesserit. Are puteri ascunse.
Zu? Exclam mercenarul, ducndu-i un pumn la ureche. Una d-alea, care va s zic?
Acu-neleg.
Tovarul lui mri:
Las' c-n curnd o s fie hran pentru viermi. Nu s-a nscut ea vrjitoarea aia Bene
Gesserit care s-i vin de hac la vreunu' din viermii ia mari. l nghionti pe cel din spatele trgii.
Ce zici, Czigo?

Aa-i, ncuviin omul.


Se aplec deasupra trgii, o prinse pe Jessica de subsuori.
Hai, Kinet. Mergi cu mine dac vrei cu-adevrat s vezi ce-o s se-ntmple.
Mersi de invitaie, mormi surdul.
Jessica se simi ridicat. Umbra aripii alunec ntr-o parte Stelele. Mercenarii o
mpinser pe locul din spate, i controlar frnghiile krimskell, apoi o imobilizar cu una din
centurile scaunului. Paul fu nghesuit lng ea. n timp ce-l strngeau cu cealalt centur, Jessica
observ c legturile lui erau funii obinuite.
Surdul Kinet se aez n fa. Mercenarul care l ajutase s duc targa, Czigo, trecu lng
el, pe cellalt scaun.
Kinet nchise ua, manevr comenzile. Topterul decol, cltinndu-se n btaia aripilor i
vir ctre sud, n direcia Scutului de Piatr. Dup cteva clipe, Czigo i btu tovarul pe umr:
Ce-ar fi s te ntorci i s stai cu ochii pe ei?
Eti sigur c tii drumul? ntreb Kinet, cu ochii la buzele lui.
Am auzit i eu ce-a spus trdtorul.
Kinet i rsuci scaunul. La lumina stelelor, Jessica vzu lucind n mna lui laserul.
Interiorul cabinei pru s se mai lumineze, pe msur ce ochii ei se acomodau cu
semiobscuritatea, dar chipul desfigurat al surdului rmnea estompat. Jessica ncerc pe furi
centura scaunului, constat c nu prea strns. Apoi simi c materialul era mai rugos n
poriunea care-i trecea peste braul stng. i ddu imediat seama c n locul acela cureaua era
secionat aproape n ntregime! Ar fi putut s-o rup cu o singur smucitur.
S ne fi pregtit cineva topterul ca s ne putem salva? Se ntreb. Cine? ncet, i retrase
picioarele legate de lng picioarele lui Paul.
Mare pcat s prpdeti o mndree de femeie ca asta, spuse brusc Cicatrice. Ai avut
vreodat' d-a face cu una de neam mare?
Se ntoarse s-l priveasc pe pilot.
Nu toate alea din Bene Gesserit s de neam mare, rspunse pilotul.
N-or fi, da' arat toate de parc-ar fi.
M vede destul de bine, gndi Jessica. i slt picioarele pe perna scaunului i se ghemui
pe-o parte, privindu-l fix pe Cicatrice.
Frumoas foc, pe legea mea, spuse Kinet. i trecu limba peste buze. Zu c-i pcat. Se
uit la Czigo.
Nu cumva te gndeti la ce cred eu c te gndeti? ntreb pilotul.
Cine-o s afle? Fcu mercenarul. Dup aia
Ddu din umeri.
N-am avut niciodat' d-a face cu cucoane. Cine tie cnd s-o mai ivi vreo ocazie ca
asta
ncearc numai s te atingi de maic-mea! uier Paul. l fulger cu privirea pe surd.
Hei! Rse pilotul. Celandru' a-nceput s atre. Noroc c nu poate s mute.
Jessica gndi: Paul articuleaz notele prea acut. Poate c-o s reueasc totui.
Cei doi mercenari tcur.
Nenorociii! Gndi Jessica, privindu-i i amintindu-i cuvintele Baronului. O s-i omoare
de cum vor raporta c i-au ndeplinit misiunea. Baronul nu vrea martori.
Topterul vir larg deasupra versantului sudic al Scutului i, pentru o clip, Jessica zri
dedesubt o limb de nisip luminat de lun.
Cred c-ajunge, spuse pilotul. Trdtorul zicea s-i lsm n nisip, cum trecem de Scut.

nclin botul aparatului nspre dune, cobor rapid n picaj, apoi redres aproape de
suprafaa deertului.
Jessica l vzu pe Paul ncepnd respiraia ritmic a exerciiului de calmare. Fiul ei i
nchise ochii, apoi i redeschise. Jessica se uit la el neputincioas. nc nu stpnete Glasul,
gndi ea. Dac d gre
Cu o hurductur uoar, topterul atinse nisipul i Jessica, privind ctre nord, spre Scut,
observ cum dispare n spatele stncilor un alt topter.
Cineva ne urmrete! Gndi. Cine? Apoi: Cei pe care Baronul i-a pus s-i supravegheze
pe acetia doi. Iar supraveghetorii sunt i ei supravegheai la rndul lor. De alii.
Czigo opri motoarele aripilor. Se fcu linite.
Jessica i ntoarse capul. Prin parbrizul din spatele surdului, vzu geana plpnd de
lumin a rsritului celei de-a doua luni, creasta acoperit parc de chiciur a unei nlimi
stncoase, cu terase tiate de vnt i de nisip.
Paul i drese glasul.
Ei, Kinet? Fcu pilotul.
tiu i eu ce s zic, Czigo?
Czigo se ntoarse, spuse:
Ah ia privete!
i ntinse mna spre rochia Jessici.
Scoate-i cluul! Porunci Paul.
Jessica simi cuvintele reteznd aerul. Tonul, timbrul fuseser excelente imperative,
tioase. Doar nota ar fi trebuit s fie o idee mai joas, dei chiar i aa se ncadra destul de bine n
spectrul auditiv al mercenarului.
Czigo i ridic mna ctre fia trecut peste gura Jessici, trase de nodul de la spate.
Ia mna! Strig Kinet.
Mai tac-i fleanca! Se rsti Czigo. E legat.
Desfcu nodul i fia de pnz czu. Omul o privi pe Jessica cu ochi strlucitori.
Kinet l prinse de bra.
Ascult Czigo, ce te-a
Jessica i smuci capul, scuip cluul. i acord glasul pe un ton catifelat, insinuant:
Domnilor! Nu-i nevoie s v batei pentru mine.
i n acelai timp se rsuci unduios ctre Kinet.
i vzu pe amndoi. ncordndu-se, tiu c n clipa aceea erau convini c trebuie s se
bat pentru ea. Nu mai aveau nevoie de alte motive. n minile lor, se bteau deja pentru ea.
Jessica i nl capul n lumina instrumentelor, ca s fie sigur c surdul poate s-i vad
buzele, spuse:
Nu trebuie s v certai.
Cei doi se deprtar i mai mult unul de cellalt, se privir piezi.
Merit vreo femeie s te bai pentru ea? Urm Jessica.
Dar chiar cuvintele ei, prezena ei, constituiau un ndemn irezistibil.
Paul i strnse buzele, silindu-se s nu fac vreun zgomot. Avusese un singur prilej de
a-i folosi Glasul i reuise. Acum ns totul depindea de mama sa, a crei experien o ntrecea
cu mult pe a lui.
Mda, fcu surdul. N-are rost s ne batem pentru
Mna lui fulger ctre gtul pilotului. Lovitura fu ntmpinat de o scnteiere metalic ce
izbi simultan braul i pieptul lui Kinet.
Surdul horci, czu moale pe spate, oprindu-se cu capul n ua de pe partea lui.

Credea c-are de-a face c-un ageamiu, mormi Czigo.


i retrase mna, dnd la iveal pumnalul. Lama sclipi n lumina lunii.
i-acum celandrul, mri el i se aplec spre Paul.
Nu-i nevoie, murmur Jessica.
Czigo ovi.
N-ai prefera s cooperez? ntreb Jessica. Las-i biatului o ans.
i strmb colul gurii ntr-un surs trist, dup care adug:
Ct ans ar putea avea n nisipul de afar Ofer-i asta i (zmbi) n-o s-i par
ru.
Czigo se uit n stnga, n dreapta, apoi din nou la Jessica.
Am auzit destule grozvii despre pustiul sta, zise. Cuitul ar putea fi o moarte mai
blnd pentru puti.
i cer prea mult? Pled Jessica.
Vrei s m tragi pe sfoar, bolborosi Czigo.
Nu vreau s-mi vd fiul murind, replic Jessica. Asta nseamn c vreau s te trag pe
sfoar?
Czigo se ddu napoi, aps cu cotul pe clana uii. Apoi i nfipse degetele n tunica lui
Paul, l trase peste scaun, spre cadrul uii deschise i i pregti cuitul.
Ce-ai s faci, potaie, dac-i tai funia?
O s fug spre Stncile din fa, spuse Jessica.
Aa o s faci, potaie?
Paul rspunse cu voce surd.
Da.
Lama cobor, retez frnghia care-i lega picioarele. Paul simi mna nfipt n ceafa sa,
mpingndu-l n jos, ctre nisip. Se prefcu c se mpiedic de cadrul uii, se rsuci brusc, ca i
cnd ar fi vrut s-i regseasc echilibrul i lovi nprasnic cu piciorul drept.
Talpa inti cu o precizie care spunea multe despre anii ndelungai de antrenament de
parc singurul scop al antrenamentelor fusese clipa aceasta. Aproape fiecare muchi din trupul lui
contribui la plasarea loviturii. Vrful piciorului izbi abdomenul lui Czigo exact sub stern, talpa
ni n sus cu o putere nspimnttoare, peste ficat i prin diafragm, strivind ventricolul drept
al inimii.
Cu un singur urlet gtuit, mercenarul se rsturn pe spate, de-a curmeziul scaunelor. Paul,
cu minile imobilizate, se prbui n nisip, chircindu-i trupul pentru a amortiza cderea,
ateriznd i revenind pe picioare ntr-o micare nentrerupt. Se cr apoi n cabin, gsi cuitul
i l inu n dini pn ce mama sa i tie legturile. Apoi Jessica i eliber minile.
Trebuia s m lai pe mine, rosti ea. L-a fi determinat s-mi taie frnghiile. Ai riscat
prostete.
Poziia era bun i am fructificat-o, replic el.
Jessica auzi controlul ferm din vocea lui, spuse:
Pe plafonul cabinei e gravat semnul Casei lui Yueh.
Paul privi n sus, vzu simbolul spiralat.
S ieim i s inspectm aparatul, spuse ea. Sub scaunul pilotului e un balot. L-am
simit de cum ne-au mpins nuntru.
O bomb?
Nu cred E ceva ciudat n toat povestea asta.

Paul sri pe nisip i Jessica l urm. Apoi se ntoarse i-i vr minile sub scaunul din fa.
Picioarele lui Czigo atrnau epene ntr-o parte. Jessica trase pachetul afar. Pnza era umed. O
udase sngele pilotului.
Risip de umezeal, gndi ea. Apoi, surprins, i ddu seama c gndise exact aa cum
gndeau arrakienii.
Paul privi n jur, vzu ecartamentul stncos care rsrea din deert, ca o plaj ce se nal
din mare o falez cu palisade spate de vnt. Se ntoarse n momentul n care mama sa scotea
balotul din topter: o vzu ridicndu-i brusc capul, privind ncordat peste crestele dunelor, spre
Scutul de Piatr. Se uit n aceeai direcie. Un alt topter venea drept spre ei. nelese c nu vor
avea timp s ascund cadavrele mercenarilor i s se salveze.
Fugi, Paul! ip Jessica. Sunt Harkonneni!
Chapter 20
Arrakisul te nva atitudinea cuitului s retezi ceea ce nu-i ntreg i s spui: Acum
este ntreg, pentru c sfrete aici.
Fragment din Pildele lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
UN OM N UNIFORM Harkonnen apru brusc la captul coridorului. i ainti privirea
asupra lui Yueh. Prea s fi nregistrat dintr-o singur arunctur de ochi cadavrul lui Mapes,
trupul ntins pe pardoseal al Ducelui i prezena lui Yueh pe culoar. Omul inea n mna dreapt
un laser. ntreaga sa fiin emana un aer de brutalitate, duritate i vigilen. Yueh se nfior.
Sardaukar, gndi el. Bashar, dup nfiare. Probabil vreunul dintre oamenii de ncredere
ai mpratului, trimis spre a supraveghea totul ndeaproape. Oricare le-ar fi uniforma, i recunoti
dintr-o mie.
Eti Yueh, rosti omul.
Se uit lung la inelul colii Suk, care strngea prul medicului, apoi la diamantul tatuat pe
frunte, ntlni n sfrit privirea lui Yueh.
Yueh, ncuviin doctorul.
Poi fi linitit, Yueh, zise omul. Dup ce ai neutralizat scuturile cldirii am intrat fr
nici o dificultate. Aici suntem stpni pe situaie. sta-i Ducele?
Ducele.
Mort?
Incontient. V-a sftui s-l legai.
Tot tu i-ai aranjat i pe ceilali? Art cu capul peste umr.
Din nefericire, murmur Yueh.
Din nefericire! Rosti batjocoritor sardaukarul.
Se apropie, se uit la Leto.
Va s zic sta-i marele Duce Rou
Dac a mai fi avut vreo ndoial asupra identitii acestui om, s-ar fi spulberat acum,
gndi Yueh. Numai mpratul i numete pe Atreizi, Ducii Roii.
Sardaukarul se aplec, smulse blazonul cu oimul rou de pe uniforma lui Leto.
O mic amintire, spuse el. Unde-i inelul cu sigiliul ducal?
Nu-l are la el, rspunse Yueh.
Vd i eu c nu-l are! Se rsti sardaukarul.
Yueh nepeni, nghii n sec. Dac m iau la ntrebri, dac aduc o Dreptvorbitoare, vor
afla de inel, de topterul pe care l-am pregtit Totul se va duce de rp.
Ducele i trimitea uneori inelul cu cte un curier drept dovad c ordinul transmis
venea direct de la el, se grbi s explice.
Afurisit ncredere mai avea n curieri, mormi sardaukarul.

N-avei de gnd s-l legai? Cut Yueh s schimbe subiectul.


Ct timp o s rmn aa?
Vreo dou ore. N-am putut s-i dozez drogul la fel de precis cum l-am dozat pentru
femeie i pentru biat.
Sardaukarul l lovi pe Duce cu vrful piciorului.
De sta n-aveam de ce ne teme, nici dac-ar fi fost treaz. Cnd i vor reveni ceilali
doi?
Peste zece minute.
Aa iute?
Mi s-a spus c Baronul va sosi imediat dup oamenii si.
Va sosi. Du-te i ateapt afar, Yueh. l fulger cu privirea. Hai, terge-o!
Yueh se uit la trupul lui Leto.
Ce-o s se ntmple cu
Va fi predat Baronului, legat fedele i gata de pus la proap.
Sardaukarul privi din nou diamantul tatuat pe fruntea lui Yueh.
Eti cunoscut; o s poi trece nestingherit. Hai, trdtorule, acum n-am timp de palavre.
i aud venind pe ceilali.
Trdtorule, gndi Yueh. i plec privirea, trecu repede pe lng sardaukar, tiind c
cellalt anticipase, incontient, numele sub care istoria avea s-i aminteasc de el: Yueh,
trdtorul.
Pe drumul ctre ua de la intrare trecu pe lng mai multe cadavre i le privi cu coada
ochiului, ngrozindu-se la gndul c s-ar putea s recunoasc printre ele trupul lui Paul sau al
Jessici. Dar nu erau dect soldai din Corpul de Gard al Ducelui sau mercenari n uniform
Harkonnen.
Cnd iei n faa casei, noaptea era luminat de flcri. Curmalii de pe marginea drumului
fuseser incendiai ca s lumineze cldirea. Fumul substanelor incendiare se ridica n vltuci
negri printre flcrile roietice. Santinelele Harkonnen care se puseser n gard n clipa cnd
apruse n prag, se apropiar bnuitoare, l examinar.
E trdtorul, zise unul dintre mercenari.
Stai pe-aproape, spuse altul. Baronul o s vrea s-i vorbeasc. Trebuie s ajung la
topter, gndi Yueh. Trebuie s ascund sigiliul ca s-l poat gsi Paul. Apoi l strfulger spaima:
Dac Idaho m suspecteaz sau dac-i pierde rbdarea dac nu ateapt i nu se duce exact
acolo unde i-am spus Jessica i Paul nu vor reui s scape masacrului. Nu voi avea parte nici
mcar de aceast infim consolare ca s-mi despovrez contiina.
Un mercenar l mpinse brutal i spuse:
Ateapt mai ncolo! Nu sta-n drum.
Brusc, Yueh se simi pierdut n acest loc al dezastrului; i ddu seama c nu va fi cruat,
c nu-i va fi nimnui mil de el. Idaho nu trebuie s dea gre!
Un alt mercenar se lovi de el, se rsti:
D-te la o parte, n-auzi!
Pn i ei! Gndi Yueh. Au profitat de mine, dar acum m dispreuiesc. Se simi tras,
mpins. i ndrept spatele, i regsi o frm din vechea demnitate.
S atepi pn te cheam Baronul! i porunci un ofier.
Yueh ddu din cap, se ndeprt cu pai msurai prin faa casei, ddu colul, se cufund
n ntunericul netulburat de flcrile palmierilor incendiai. Apoi, brusc, cu fiecare pas trdndu-i
nelinitea, se ndrept spre curtea interioar din spatele serei, unde atepta ornitopterul pe care l
aduseser pentru Paul i mama sa.

n faa uii de serviciu deschise, zri o santinel. Mercenarul sttea cu spatele spre curte,
urmrind activitatea din interiorul puternic luminat, de unde rzbtea larma oamenilor care
percheziionau ncperile.
Ct de siguri erau!
Yueh se furi n ntuneric, ddu ocol topterului, deschise ua de pe partea opus cldirii.
Gsi pe dibuite fremkitul pe care l ascunsese sub scaunul din fa, ridic clapa unui buzunar, vr
nuntru sigiliul ducal. Simi fonetul hrtiei de mirodenie biletul pe cere-i scrisese ndes
inelul ntre foile de hrtie. i scoase mna, trase clapa la loc.
nchise fr zgomot ua topterului, se ntoarse cu pai de felin pn la colul casei i se
ndrept repede spre faad.
Am reuit, i spuse.
Pi din nou n lumina slbatic a incendiului. i strnse pelerina n jurul trupului, privi
flcrile. n curnd voi ti. n curnd voi da ochii cu Baronul i voi ti. Iar Baronul Baronul va
da de-un mic dinte.
Chapter 21
Legenda spune c n clipa morii Ducelui Leto Atreides, un meteor a traversat cerul
deasupra castelului su strmoesc de pe Caladan.
Fragment din Introducere la Istoria copilului Muad'Dib de prinesa Irulan.
BARONUL VLADIMIR HARKONNEN sttea n faa unuia dintre hublourile fregatei n
care-i instalase postul de comand. Afar, noaptea Arrakisului era sfiat de flcri. Baronul
privea lanul ndeprtat al Scutului de Piatr, unde fcea ravagii arma lui secret.
Artileria.
Tunurile pisau grotele n care lupttorii Ducelui se retrseser ca ntr-o ultim tranee.
Mucturi precise i nemiloase, avalane de pietre i praf n lumina fulgerelor portocalii
Oamenii Ducelui erau ngropai de vii, prini ca nite animale n vizuinile lor, sortii s moar de
foame.
Baronul simea furia bombardamentului un bubuit ca de tob, rzbtnd pn la el prin
nveliul metalic al navei: brruum brruum. Apoi: BRRUUM brruum!
Cui i-ar fi trecut prin cap s renvie artileria n era scuturilor defensive? Gndul i se
rsfrnse ca un chicot n minte. Dar era de ateptat ca oamenii Ducelui s se refugieze n grote.
mpratul va aprecia, desigur, nelepciunea cu care am procedat ca s cru forele noastre unite.
Ajust una din micile suspensii care i protejau trupul obez de atracia neierttoare a
gravitaiei. Un zmbet i se ntinse pe buze, pliindu-i obrajii.
Pcat de soldaii Ducelui, gndi. Zmbetul i se accentu un zmbet mulumit, satisfcut.
n cazul de fa, mila nseamn cruzime! Ddu aprobator din cap. Eecul era, prin definiie, demn
de dispre. Universul ntreg se afla la ndemna celui care tia s ia hotrrile corespunztoare.
Iepurii ovitori trebuiau scoi la iveal, gonii n vizuini. Altminteri, cum s-i supraveghezi i
s-i creti? i imagin propriii lui mercenari ca pe nite albine hruind i gonind o mn de
iepuri. i gndi; Ce dulce e zumzetul vieii, cnd ai destule albine care robotesc pentru tine!
n spatele lui se deschise o u. Baronul examin imaginea reflectat pe fondul de
ntuneric al geamului.
l vzu intrnd pe Piter de Vries, urmat de Umman Kudu, cpitanul grzii personale a
Baronului. Prin ua deschis ctre culoar, zri pentru o clip chipurile de ovin ale soldailor
din gard, expresiile placide i supuse pe care le arborau ntotdeauna n prezena lui.
Baronul se ntoarse.
Piter i duse un deget la zulufii de pe frunte, schind obinuitul su salut zeflemitor.
Veti bune, Domnia-Ta. Sardaukarii l-au adus pe Duce.

Bine c l-au adus! Mugi Baronul.


Scrut masca sumbr de rutate de pe chipul efeminat al mentatului. i ochii: fantele
adumbrite, albastru-n-albastru.
Trebuie neaprat s m descotorosesc de el, gndi Baronul. n curnd n-o s-mi mai fie de
nici un folos; ba, dimpotriv, va deveni un pericol real pentru persoana mea. Dar mai nti trebuie
s-i atrag ura Arrakisului. Numai aa arrakienii l vor ntmpina pe scumpul meu Feyd-Rautha
ca pe un mntuitor.
Ochii Baronului se ndreptar spre cpitanul grzii, Umman Kudu. Maxilarele ca nite
foarfeci, cu muchii ntini, ncordai Brbia ca un clci de cizm Un om de ncredere, ale
crui vicii ii erau cunoscute.
n primul rnd, unde-i trdtorul care mi l-a predat pe Duce? ntreb Baronul. Trebuie
s-i dau trdtorului rsplata.
Piter se rsuci pe un clci, fcu semn santinelei de la u.
Dincolo, pe culoar, se contura o umbr neagr Yueh trecu pragul uii. Se mica eapn,
nefiresc. Mustaa i atrna moale de-o parte i de cealalt a buzelor purpurii. Numai ochii lui
btrni erau vioi, ateni.
Yueh fcu trei pai, se opri la semnul lui Piter, rmase imobil, cu privirea aintit asupra
Baronului.
Ahhh, doctorul Yueh!
Domnia-Ta, Harkonnen.
Aud c ni l-ai predat pe Duce.
Jumtatea care-mi revenea conform trgului ncheiat, Domnia-Ta.
Baronul se uit la Piter.
Piter ddu din cap.
Privirea Baronului reveni la Yueh.
Ah, trgul, zici. Iar eu
Se opri, apoi scuip cuvintele:
Eu ce-aveam de fcut n schimb?
tii bine ce, Domnia-Ta.
i abia n clipa aceea, cnd auzi linitea desvrit a cronometrelor din mintea sa, Yueh
i ngdui s gndeasc. Sesizase semnele infime din gesturile i cuvintele Baronului. Wanna
murise Nu-i mai puteau face nici un ru. De n-ar fi fost aa, l-ar mai fi inut nc n ah pe
vulnerabilul medic. Dar purtarea Baronului demonstra c nu mai era cazul. Jocul luase sfrit.
Zu? Fcu Baronul.
Mi-ai promis c-o vei crua pe Wanna mea de chinuri.
Baronul ddu din cap.
A, da! Acum mi-aduc aminte. Exact. Aa i-am promis. Aa am reuit s frngem
Condiionarea Imperial. Nu suportai gndul c vrjitoarea ta Bene Gesserit s-ar putea zvrcoli n
amplificatoarele de durere ale lui Piter. Ei bine Baronul Vladimir Harkonnen i ine
promisiunile. i-am spus c-o voi crua de chinuri i c-i voi ngdui s mergi la ea. Aa s fie!
i fcu semn lui Piter.
Ochii albatri ai mentatului cptar o lucire sticloas. Se mic fr veste, scurt, fluid. Ca
o pisic. Pumnalul din mna lui czu ca o ghear, se nfipse n spatele lui Yueh.
Btrnul mpietri. Continu s-l priveasc fix pe Baron.
Du-te la ea! Scuip Baronul.
Yueh rmase n picioare, cltinndu-se eapn. Buzele i se micar cu grij, glasul su
rosti desluit, ntr-o caden stranie:

Crezi c m-ai n vins. Crezi c nu am tiut ce am s


capt pentru Wanna mea.
Czu. Fr s se ncovoaie. Fr s se prbueasc. Drept. Ca un copac retezat.
Du-te la ea, repet Baronul.
Dar cuvintele sunar ca un ecou stins, Yueh reuise s-i strecoare n suflet nelinitea. i
rsuci brusc capul spre Piter, i privi cum i tergea lama cu o crp, observ expresia cleioas de
satisfacie a ochilor si albatri.
Va s zic aa ucide cu mna lui, gndi Baronul. E bine de tiut.
Ni l-a predat, ntr-adevr, pe Duce? ntreb.
Bineneles, Domnia-Ta.
Atunci, aducei-l nuntru.
Piter i arunc o privire cpitanului grzii, care dispru s execute ordinul.
Baronul se uit la Yueh. Czuse ca un stejar, nu ca un om din carne i oase.
N-am avut niciodat ncredere n trdtori, mormi ca pentru sine. Nici chiar n
trdtorii pe care i-am creat eu.
Privi prin hubloul acoperit de giulgiul nopii. tiu c bezna mut de afar era acum a lui.
Dinspre grotele Scutului nu mai rsunau salvele de artilerie; vizuinile-capcane fuseser astupate.
i, n momentul acela, mintea Baronului nu putu s conceap ceva mai frumos dect acest
gigantic gol negru. Poate doar dac-ar fi fost puin alb n negrul acesta. Alb lucios pe negru. Alb
de porelan.
Dar sentimentul de ndoial l mpunse din nou.
Ce vroise s spun ntrul la btrn? Normal, tiuse probabil ia ce trebuia s se atepte
pn la urm. Dar chestia cealalt Crezi c m-ai nvins.
Ce vroise s spun?
n u se ivi Ducele Leto Atreides. Braele i erau prinse n lanuri, trsturile vultureti
ale feei, nclite de praf. Cineva i smulsese blazonul din piept, sfiindu-i uniforma. n jurul
mijlocului, i atrnau gicile rupte cnd i se luase centura scutului. Privirea ochilor si era
sticloas, anormal.
Aaaaa, fcu Baronul.
ovi, trase aer n piept. i ddu seama c vorbise prea tare. Clipa aceasta, clipa mult
ateptat, i pierduse din savoare.
Blestemat fie afurisitul de doctor n vecii vecilor!
Mi se pare c bietul Duce e cam drogat spuse Piter. Aa ni l-a prins n la Yueh. Se
ntoarse ctre Duce: Nu-i aa c eti drogat, drag Duce?
Vocea venea de departe. Leto i simea lanurile, durerea din muchi, buzele crpate,
dogoarea din obraji, gustul uscat al setei care-i zgria cerul gurii. Dar sunetele erau nfundate,
acoperite cu o ptur de ln. Iar prin ptur nu desluea dect nite umbre ntunecate.
Ce-i cu femeia i biatul, Piter? ntreb Baronul. nc nici o veste?
Limba lui Piter sget pe deasupra buzelor.
Ai aflat ceva! uier Baronul. Ce?
Piter se uit repede la cpitanul grzii, apoi din nou la Baron.
Oamenii care au plecat cu ei, Domnia-Ta, au au fost gsii.
i? Ce-au raportat? A mers totul bine?
Sunt mori, Domnia-Ta.
Firete c-s mori! Pe mine m intereseaz ce
Au fost gsii mori, Domnia-Ta.
Baronul pli.

Dar femeia i biatul?


Nici o urm, Domnia-Ta. Dar a trecut un vierme. A fost vzut n timp ce se cerceta
locul. Poate c totul s-a ntmplat aa cum am dorit Un accident. Este posibil s
Nu m intereseaz posibilitile, Piter. Ce-i cu topterul care lipsete? Mentatul meu nu
avanseaz nici o ipotez?
Sunt sigur c l-a furat unul dintre oamenii Ducelui, Domnia-Ta. Ne-a omort pilotul
i-a fugit.
Care din oamenii Ducelui?
Un profesionist, un as n materie de omoruri, Domnia-Ta. Poate Hawat, sau Halleck
la. Posibil s fi fost Idaho. Sau vreunul din locotenenii mai importani.
Posibiliti, mri Baronul.
Se uit din nou la prizonier. Ducele se cltina, ameit de drog.
Suntem stpni pe situaie, Domnia-Ta, rosti Piter.
Nu-i adevrat! Unde-i idiotul la de planetolog? Unde e Kynes?
Am aflat unde l-am putea gsi i am trimis dup el, Domnia-Ta.
Nu-mi place cum ne-ajut slujitorul mpratului, mri Baronul.
Cuvintele continuau s rzbat ca printr-o ptur de ln, dar unele din ele se nfipser ca
nite ace incandescente n mintea lui Leto. Femeia i biatul nici o urm. Paul i Jessica
scpaser. Iar despre soarta lui Hawat, Halleck, Idaho, nu se tia nimic. nc nu era totul pierdut.
Unde-i inelul cu sigiliul ducal? Se rsti Baronul. Vd c nu-l are pe deget.
Sardaukarii spun c nu-l avea nici cnd l-au gsit ei, Domnia-Ta, rspunse cpitanul
grzii.
L-ai omort prea devreme pe doctor, Piter, zise Baronul. A fost o greeal. Ar fi trebuit
s-mi atragi atenia. Ai acionat prea pripit pentru ca aciunea noastr s reueasc perfect. Se
ncrunt: Posibiliti!
Gndul se nvrtea n cerc n mintea lui Leto: Paul i Jessica au scpat! i mai era ceva. n
memoria lui. O nvoial. Aproape c i-o amintea
Dintele!
i aminti i alte amnunte: Un gaz otrvitor ntr-un dinte fals.
Cineva i spusese s nu uite dintele. Dintele era n gura lui. l pipi cu vrful limbii. Nu
trebuia dect s mute cu putere din el.
nc nu!
Acel cineva i spusese s atepte pn va fi aproape de Baron. Cine i spusese toate astea?
Nu-i amintea.
Gt va mai dura efectul drogului? ntreb, nervos, Baronul.
Probabil nc vreo or, Domnia-Ta.
Probabil, scrni Baronul.
Se ntoarse la hublou, la noapte.
Mi-e foame, mugi.
Umbra aceea ceoas i cenuie e Baronul, gndi Leto. Umbra dansa de colo-colo,
legnndu-se odat cu balansul ncperii. Iar ncperea ncepu deodat s se dilate i s se
contracte. Era cnd luminoas, cnd ntunecat. Apoi pieri, nghiit de bezn.
Timpul deveni pentru Duce o succesiune de niveluri. Plutea printre ele, traversndu-le
unul dup altul. Trebuie s atept.
O mas. Leto vzu limpede masa. i de partea cealalt a ei, un brbat masiv, obez, avnd
dinainte rmiele unei cine bogate. Leto constat c edea pe un scaun, n faa brbatului obez.

Simi lanurile, curelele care i imobilizau n scaun trupul strbtut de furnicturi. i ddu seama
c trecuse o bucat de timp, dar nu tiu ct.
Mi se pare c-i revine, Baroane.
O voce mieroas: Piter.
Un muget de bas: Baronul.
Leto ncepu s deslueasc din ce n ce mai clar decorul ncperii. Scaunul de sub el
cpt consisten, legturile ncepur s-l strng.
Acum l vedea bine pe Baron. i privi micrile minilor. Atingeri brutale Marginea
unei farfurii, coada unei linguri, un deget scrpinnd o cut a flcii.
Leto urmrea fascinat micrile minilor.
M auzi, Duce Leto, spuse Baronul. tiu c m auzi. Vrem s aflm de la tine unde i-s
concubina i odrasla cu care-ai nvrednicit-o.
Leto nu fcu nici o micare, dar cuvintele i aduser un calm binefctor. E adevrat deci.
Paul i Jessica le-au scpat.
S tii c nu ne arde de joac, mugi Baronul. Sper c-i dai seama.
Se aplec spre Leto, i scrut chipul. l irita faptul c nu putea s trateze afacerea asta ntre
patru ochi, numai cu Ducele. nfruntarea, de fa cu martori, a doi nobili aflai la ananghie, crea
un precedent neplcut.
Leto simi c prinde iari puteri. i, deodat, n memoria lui se ivi, asemenea unei turle
pe ntinsul Cmpiei, amintirea dintelui fals Capsula disimulat sub form de nerv din interiorul
dintelui Gazul otrvitor i aminti i cine i vrse n gur arma ucigtoare.
Yueh.
n minte i mai plutea, ca un abur, amintirea nceoat de drog a unui trup trt pe lng
el, chiar aici, n ncperea aceasta. Cadavrul lui Yueh!
Auzi zgomotul sta, Duce Leto? ntreb Baronul.
Leto trase cu urechea, deslui un orcit ca de broasc Geamtul nfundat al unui om
schingiuit.
Am prins un om de-al tu, deghizat n fremen, zise Baronul. L-am dibuit destul de uor:
ochii, m-nelegi. Se ncpneaz s susin c a fost trimis printre fremeni ca s-i spioneze.
Dar am trit i eu o bucic de vreme pe planeta asta, drag vere. Nimeni nu se-ndeletnicete cu
spionarea zdrenroilor din deert. Ia zi, le-ai cumprat sprijinul? i-ai trimis femeia i fiul la ei?
Leto simi n piept contracia fricii. Dac Yueh i-a trimis la fremeni vor continua s-i
vneze pn ce vor da de ei.
Hai odat, l zori Baronul. N-avem timp de pierdut i tortura-i o metod rapid. Te rog,
dragul meu Duce, nu m sili s recurg la asta. i ridic ochii spre Piter, care sttea lng Leto i
adug: Piter nu i-a adus toate sculele, dar sunt sigur c tie s improvizeze.
Improvizaia e uneori mai indicat, Baroane.
Vocea asta mieroas, insinuant! Gndi Leto. O auzise chiar n urechea lui.
Sunt sigur c i-ai fcut un plan n caz de primejdie, spuse Baronul. Unde i-s femeia i
biatul? Se uit la mna lui Leto. i lipsete inelul. I l-ai dat biatului?
Baronul i slt capul, se uit int n ochii lui Leto.
Nu rspunzi? M obligi s fac un lucru pe care nu vreau s-l fac. Piter va folosi metode
simple, directe. Sunt de acord c uneori sunt metodele cele mai bune, dar nu-i cazul ca tocmai tu
s fii supus la asemenea cazne.
Puin seu clocotit pe ira spinrii, de pild, sau pe pleoape, interveni Piter. Eventual i
pe alte pri ale trupului. Este extrem de eficient, mai ales atunci cnd subiectul nu tie unde va

cdea pictura urmtoare. E o metod bun i chiar estetic, datorit modelului decorativ pe care
l alctuiesc pustulele purulente ce se formeaz pe epiderm. Ce prere ai, Baroane?
Superb, rosti Baronul, dar glasul i sun mohort.
Degetele astea! Leto privi minile buhite, bijuteriile scnteietoare de pe degetele
groase micrile coercitive, brutale.
Sunetele oribile de agonie ce rzbteau prin ua din spatele su mucar din nervii
Ducelui. Cine le-o fi czut n gheare? Se ntreb. Idaho?
Crede-m, drag vere, spuse Baronul. Nu vreau s ajungem la asta.
Imagineaz-i curierii nervilor, alergnd nnebunii dup un ajutor pe care n-au unde
s-l gseasc, zise Piter. Tortura-i o art, pe cuvntul meu!
Iar tu un artist desvrit, mri Baronul. i acum, ai decena s taci din gur.
Leto i aminti subit versurile pe care le recitase Gumey Halleck cnd vzuse pentru prima
dat fotografia Baronului: Stteam pe rmul mrii i-am vzut din valuri rsrind o fiar
Deasupra capetelor fiarei am citit numele ei: un nume de ocar.
Ne pierdem vremea, Baroane, spuse Piter.
Poate.
Baronul ddu din cap.
tii bine, drag Leto, c pn la urm tot o s ne spui unde sunt. Nu reziti nici tu chiar
la orice.
Mai c i-a da dreptate, gndi Leto. Dac n-ar fi dintele i faptul c ntr-adevr nu tiu
unde sunt.
Baronul tie o felie de carne, i-o vr n gur, o mestec ncet, o nghii. Trebuie s ncerc
alt tactic, i spuse.
Iat un om exemplar, rosti el. Un om care-a refuzat s se vnd. Uit-te bine la el,
Piter.
i gndi: Da! Uit-te bine la el. Aici. Omul care crede c nu poate fi cumprat. Iat-l n
faa mea, prizonierul a unui milion de prticele din el nsui, vndute bucic cu bucic n
fiecare secund din viaa lui! Dac l-ai ridica i l-ai lovi, ar suna a gol. E sectuit! Terminat! Ce
mai conteaz cum va muri?
Orcitul de broasc din dosul uii ncet brusc.
Baronul i ridic privirea. n pragul uii din spatele lui Leto apru Umman Kudu.
Cpitanul grzii cltin din cap. Nu reuise s obin informaia dorit. Alt eec! Era timpul s
lase de-o parte menajamentele, tocmeala cu dobitocul sta de Duce, cu neghiobul sta bicisnic
care nu era n stare s-i dea seama ce iad se csca lng el aproape, aproape de tot; la numai un
fir de pr de nerv
Gndul l liniti, l fcu s-i biruie oviala n faa actului de a supune torturii un nobil cu
snge regal. Se imagin deodat n chip de chirurg, efectund nesfrite disecii infime cu
bisturiul ndeprtnd mtile neisprviilor, scond la iveal infernul de dedesubt.
Nite iepuri, asta sunt toi!
i cum se ngrozeau cnd vedeau carnivorul!
Leto se uit spre captul mesei, ntrebndu-se ce-l fcea s atepte. Dintele putea rezolva
totul ntr-o clipit. Totui Fuseser multe lucruri bune n viaa aceasta i aminti de un zmeu
colorat, vibrnd n vzduhul albastru-sidefiu al Caladanului, de rsul fericit al lui Paul. i-i
aminti zorii Arrakisului straturile policrome ale Scutului de Piatr, culorile pastelate n
atmosfera ncrcat de praf
Cum doreti, rosti sumbru Baronul.

i trase napoi scaunul, se ridic sprinten n suspensii. Apoi ezit. Observase o schimbare
n atitudinea prizonierului. Ducele inspir adnc, maxilarele i rmseser o clip ca paralizate,
apoi se strnser brusc, ncletndu-se cu un zvcnet al muchilor.
I-e fric! Gndi Baronul. L-am speriat!
Cuprins de panic la gndul c Baronul i-ar putea scpa, Leto muc spasmodic pe dintele
fals, l simi cum se sparge. i deschise gura, sufl vaporii caustici ce i se formaser pe limb.
Baronul se fcu mic o mogldea ntr-un tunel care se ngusta vertiginos. Leto auzi un sunet
gtuit, chiar ia urechea lui Cel cu glas mieros: Piter.
L-a ajuns i pe el!
Piter? Ce-i?
Vocea de bas venea de departe.
Amintirile prinser s se nvrteasc n mintea lui Leto vechile bolboroseli de babe
tirbe. ncperea, masa, Baronul, doi ochi nnebunii de groaz ochi albastru-n-albastru totul
se comprim n jurul su, ntr-o perfect simetrie a dezastrului.
Zri un om cu brbia ca un clci de cizm, un om-jucrie, care se prbuea. Omul-jucrie
rmase ntins, cu nasul turtit, ndoit spre stnga: un metronom stricat, ncremenit pe veci la
nceputul unei bti neterminate. Auzi zgomot de vesel rsturnat departe ca un vuiet surd.
Mintea i se transform ntr-un sipet fr fund, nghiind totul. Tot ce fusese vreodat: fiecare
strigt, fiecare oapt, fiecare linite.
Un singur gnd i rmase. Leto l vzu conturndu-se ca o lumin inform cu raze negre:
Ziua d form crnii i carnea d form zilei. l coplei un sentiment de mplinire, pe care tiu c
nu i-l va mai putea explica niciodat.
Linite.
Baronul ncremenise, cu umerii lipii de ua secret ua salvatoare, situat n spatele
mesei. Cnd o trntise, de partea cealalt se aflau numai mori. Percepu vag cercul protector al
grzilor care-l nconjuraser. Am inspirat? Se ntreb. M va ucide i pe mine ce l-a ucis pe
ceilali?
Auzul i reveni i judecata. Auzi pe cineva dnd ordine s se aduc mti de gaze
s se nchid o u s se pun n funciune ventilatoare
Ceilali s-au prbuit imediat, gndi. Eu mai sunt n picioare. Mai respir. Iad fr mil!
Era ct pe ce!
Acum tia ce se ntmplase. Avusese scutul activat; dei reglat la intensitate minim,
cmpul reuise s ncetineasc schimbul molecular. i se ndeprtase de mas Asta-i salvase
Asta i icnetul de spaim al lui Piter, care l fcuse pe cpitanul grzii s se arunce spre Duce
drept n ghearele morii.
Norocul i icnetul alarmant al unui muribund i salvaser viaa!
Nu simea nici cel mai mic sentiment de recunotin fa de Piter. Idiotul i gsise singur
moartea. i nesocotitul de cpitan la fel! Raportase c a verificat personal pe toi cei ce aveau s
dea ochi cu Baronul! Cum de reuise Ducele? Nici un semn de alarm! Nici mcar spionul de
deasupra mesei nu reacionase dect cnd era prea trziu. Cum fusese cu putin?
n fine, acum nu mai conteaz, gndi Baronul, din ce n ce mai calm Rspunsul va
trebui s-l afle urmtorul cpitan al grzii.
i concentr atenia la agitaia de pe culoar la zgomotele ce veneau de dup col,
dinspre cealalt u ce ddea n camera morii. Fcu un pas nainte, cercet feele slugilor din jur.
Oamenii stteau nemicai, mui, ateptndu-i reacia.
Se va-nfuria Baronul?

i Baronul nelese c nu trecuser dect cteva secunde de cnd scpase din ncperea
aceea nfricotoare.
Civa soldai din gard i ineau nc armele ndreptate spre u. Alii pndeau cu ochi
turbai culoarul gol, ntori ctre colul zgomotos din dreapta.
Un om ddu colul, cu o masc de gaze blngnindu-i-se pe piept, cu ochii aintii la
spionii de otrvuri aliniai de-a lungul culoarului, n unghiul pereilor cu tavanul. Avea prul
blond, faa turtit, ochii verzi. ncreituri fine i iradiau din colurile gurii cu buze groase. Arta ca
o vietate acvatic, rtcit printre fiinele de uscat.
Baronul se uit lung la el, i aminti numele lui: Nefud. Iakin Nefud. Caporal n gard.
Toxicoman. Nefud era sclavul semutei, combinaia muzic-drog care aciona la nivelurile cele
mai profunde ale contiinei. O informaie util.
Omul se opri n faa Baronului, salut.
Culoarul e curat, Domnia-Ta. Eram de gard afar i mi-am dat seama c trebuie s fie
vorba de un gaz otrvitor. Ventilatoarele din cabina Domniei-Tale trgeau aer de pe coridor.
Se uit repede la spionul aflat chiar deasupra Baronului.
N-a scpat nimic afar. Oamenii primenesc acum aerul din cabin. Ce porunceti?
Baronul recunoscu vocea. Era vocea care dduse ordinele dinainte. Are spirit de iniiativ
caporalul sta, gndi el.
Cei dinuntru-s mori cu toii? ntreb.
Da, Domnia-Ta.
Ei, atunci trebuie s m adaptez situaiei, gndi Baronul.
n primul rnd, spuse, d-mi voie s te felicit, Nefud. Eti noul cpitan ai grzii mele.
i sper c vei ti s tragi nvmintele necesare din soarta de care a avut parte predecesorul tu.
Baronul urmri transformarea de pe chipul proasptului avansat. Omul nelesese c nu va
mai duce niciodat lips de semuta.
Nefud ddu din cap.
Domnia-Ta, fii sigur c m voi devota cu trup i suflet siguranei Domniei-Tale.
Bine. i-acum la treab! Bnuiesc c Ducele avea ceva n gur. Trebuie s afli ce a fost
acel ceva, cum a fost folosit, cine l-a ajutat pe duce. Vei lua toate msurile de precauie
Se ntrerupse, cci auzise larm n spatele su. Se ntoarse spre captul culoarului. Grzile
de la ua liftului ce fcea legtura cu nivelurile inferioare ale fregatei ncercau s ain calea unui
masiv colonel-bashar, care ieise chiar atunci din cabina ascensorului.
Jos labele de pe mine, aduntur de hoitari! Tun ofierul, mpingnd n lturi
santinelele.
Ah! Un sardaukar, gndi Baronul.
Colonelul-bashar se ndrept cu pai hotri ctre Baron, care-i ngust ochii, cuprins de
nelinite. Ofierii sardaukari i provocau ntotdeauna ngrijorare. Artau cu toii de parc-ar fi fost
nrudii cu Ducele cu rposatul Duce. i ce maniere adoptau fa de Baron!
Colonelul-bashar se propi la o jumtate de pas n faa Baronului, cu minile n olduri.
Santinelele se bulucir n spatele lui, foindu-se nehotrte.
Baronul observ omiterea deliberat a salutului, dispreul din inuta sardaukarului i
nelinitea sa spori. mpratul nu trimisese dect o singur legiune dou brigzi, ca s acorde
sprijin legiunilor Harkonnen, dar Baronul nu-i fcea iluzii. Aceast unic legiune era perfect
capabil s se ntoarc mpotriva Harkonnenilor i s-i nimiceasc.
S le porunceti oamenilor dumitale s nu mai ndrzneasc s-mi stea-n drum,
Baroane, mri sardaukarul. Soldaii mei i l-au adus pe Ducele Atreides nainte de a apuca, s
discut cu dumneata soarta lui. Vreau s stm de vorb.

Trebuie s-mi pstrez prestana n faa oamenilor mei, gndi Baronul.


Despre ce, m rog? Fcu el.
Fraza sunase rece i controlat. Baronul se simi mndru de felul n care o pronunase.
mpratul m-a nsrcinat s am grij ca regalul su vr s moar repede, fr suferin,
spuse colonelul-bashar.
Aa mi-a poruncit i mie mpratul, mini Baronul. Credeai c a cuteza s nesocotesc
ordinul?
Sunt dator s raportez mpratului ceea ce vd cu ochii mei, insist sardaukarul.
Ducele a i murit, se rsti Baronul i fcu un gest cu mna, artndu-i ofierului c
poate pleca.
Colonelul-bashar nu se clinti din loc. l privi fix pe Baron. Expresia feei sale rmase
neschimbat. Prea s nu fi observat gestul Baronului.
Cum a murit? Mri el.
La toi dracii! Gndi Baronul. ntinde prea mult coarda.
S-a sinucis, dac eti chiar aa de curios, rspunse. S-a otrvit.
Vreau s-i vd cadavrul. Acum, Baronul i ridic privirea spre tavan, prefcndu-se
exasperat, n timp ce gndurile i goneau nebunete. Blestem! Sardaukarul sta cu ochi de uliu o
s vad cabina nainte de-a apuca s schimbm decorul!
Acum, mri din nou ofierul. Vreau s-l vd cu ochii mei.
Baronul i ddu seama c nu-l va putea mpiedica. Sardaukarul va vedea totul. Va afla c
Ducele omorse doi oameni de-ai Baronului c Baronul nsui scpase, probabil, ca prin
urechile acului. Dovezile erau evidente: pe mas, rmiele cinei iar de partea cealalt a mesei,
cadavrele Ducelui i ale victimelor sale.
N-avea ce face.
Nu ncerc s m mpiedici, mormi, amenintor, colonelul-bashar.
Nu te mpiedic nimeni, replic Baronul i-i ainti privirea n ochii de obsidian ai
sardaukarului. N-am nimic de ascuns fa de mpratul meu.
i fcu semn lui Nefud.
Arat-i colonelului-bashar cabina. Condu-l la ua unde-ai stat de paz, Nefud.
Pe-aici, Domnule, rosti Nefud.
Cu pai msurai, insoleni, sardaukarul l ocoli pe Baron, trecu nainte plimbndu-i
umerii pe sub nasurile grzilor.
Insuportabil! Gndi Baronul. Acum mpratul o s afle tot ce s-a ntmplat. i va
considera incidentul ca pe un semn de slbiciune.
Iar gndul c i mpratul i sardaukarul su dispreuiau deopotriv slbiciunea era o
adevrat tortur. Baronul ncepu s-i road buza de jos, ncercnd s se consoleze cu faptul c,
cel puin, mpratul n-avea s afle i despre raidul Atreizilor pe Giedi Prim despre distrugerea
silozurilor de mirodenie de pe planeta de batin a Harkonnenilor.
Blestem pe capul ticlosului de Duce!
Baronul urmri cu privirea siluetele celor doi oameni arogantul sardaukar i ndesatul,
capabilul Nefud.
Trebuie s m adaptez situaiei, gndi iari Baronul. Va trebui s dau din nou afurisita
asta de planet pe mna lui Rabban. i de data asta fr restricii. Va trebui s pltesc cu snge
Harkonnen ca s aduc Arrakisul n situaia n care s-l accepte pe Feyd-Rautha. Blestematul de
Piter! i-a gsit s crape nainte de a apuca s termin ceea ce aveam de fcut cu ajutorul lui.
Baronul oft.

i trebuie s iau nentrziat legtura cu Tleilaxul, s trimit pe cineva dup cellalt mentat.
Sunt sigur c mi l-au pregtit deja.
n spatele lui, unul dintre soldai tui.
Baronul se ntoarse spre el:
Mi-e foame.
Da, Domnia-Ta.
i pn ce facei ordine-n cabin i-o cercetai cu de-amnuntul, vreau s m distrez.
Mercenarul i plec privirea.
Ce divertisment doreti, Domnia-Ta?
M duc n dormitor. S-mi aducei tnrul pe care l-am cumprat pe Gamont Cel cu
ochi frumoi. S-l drogai bine. N-am chef de trnt.
Am neles, Domnia-Ta.
Baronul se ntoarse, se deprt cu mersul su sltat de cmpul suspensiilor. Da, gndi. Cel
cu ochi frumoi Cel care seamn att de mult cu tnrul Paul Atreides.
Chapter 22
O, mri ale Caladanului, O, popor al Ducelui Leto
Citadel czut, n veci pierdut
Fragment din Cntecele lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
LUI PAUL I SE PREA c ntregul su trecut, ntreaga sa experien dinaintea acestei
nopi, deveniser un vrtej de nisip ntr-o clepsidr. Sttea cu brbia sprijinit pe genunchi, alturi
de mama sa, ntr-un mic adpost din pnz i plastic un distilcort pe care l gsiser, mpreun
cu vemintele fremene pe care le purtau acum, n rania din topter, n mintea lui Paul nu mai
exista nici un dubiu asupra identitii celui care dosise fremkitul i fixase itinerariul topterului la
bordul cruia fuseser transportai.
Yueh.
Medicul trdtor i expediase direct n braele lui Duncan Idaho.
Paul privi, dincolo de seciunea transparent a distilcortului, umbrele lungi ale stncilor
luminate de lun ce mrgineau ascunziul ales de Idaho.
M ascund ca un copil acum, cnd sunt Duce, gndi el. Gndul l irita, dar nu putea s
nege nelepciunea acestei msuri de precauie.
n noaptea aceea se petrecuse o schimbare ciudat n contiina lui nelegea cu
deosebit claritate tot ce se ntmpla n jurul su.
Evenimentele circumstanele Se simea incapabil s pun stavil afluenei de
informaii sau preciziei reci cu care fiecare informaie se aduga cunoaterii sale. Un ntreg
proces de calcul se desfura frenetic n contiina lui. Era putere de mentat, dar nu numai att.
Se gndi la clipa de furie neputincioas cnd topterul necunoscut nise din noapte
deasupra tor, venind ca un uliu gigantic, cu vntul urlndu-i n aripi. Atunci se petrecuse n
mintea lui ciudata transformare. Topterul aterizase n plin vitez, traversnd de-a curmeziul
panta unei movile de nisip, alunecnd spre ei, umplnd aerul cu mirosul de pucioas ars produs
de frecarea patinelor pe suprafaa nisipului.
tia c mama sa se ntorsese, ateptndu-se s vad mercenari Harkonnen i lasere aintite
asupra lor. Dar n ua deschis a navei l zrise pe Duncan Idaho, care se aplecase n afar i le
strigase: Iute! E semn de vierme la sud!
Paul ns tiuse dintr-o singur privire azvrlit peste umr cine pilota aparatul. O
nsumare rapid a amnuntelor caracteristice coborrii i aterizrii, amnunte att de infime, nct
nici mcar mama sa nu le detectase, i dezvluise cu certitudine identitatea persoanei care
manevra comenzile navei.

Jessica se mic n ntuneric, spuse:


Nu exist dect o singur explicaie. Harkonnenii o ineau ostatic pe soia lui Yueh.
Doctorul i ura de moarte pe Harkonneni! Sunt absolut sigur. De altfel, mesajul pe care ni l-a
lsat confirm lucrul acesta. Dar pentru ce ne-a salvat de la mcel?
Abia acum ncepe s neleag, dar cu ct greutate, gndi Paul. i gndul l oc. Pentru
el, faptul fusese o simpl constatare marginal, atunci cnd citise biletul gsit mpreun cu sigiliul
ducal ntr-unul din buzunarele raniei.
Nu-i nevoie s m iertai, scrisese Yueh. Nu vreau iertarea voastr. Am i-aa destule
pe contiin. N-am fcut lucrul acesta din pizm sau cu sperana c voi fi neles. Pentru mine
este un tahaddi al-burhan. E ncercarea mea hotrtoare. Ca s v conving de adevrul spuselor
mele o s v las sigiliul ducal. Cnd vei citi biletul, Ducele Leto va fi mort. Consolai-v ns cu
gndul c nu va fi murit singur, c odat cu el va fi pierit i cel pe care l urm mai mult dect pe
oricare altul.
Biletul nu era adresat nimnui i nici nu era semnat, dar nu ncpea nici o ndoial c
fusese lsat de Yueh. i recunoscuser scrisul.
Amintindu-i de coninutul mesajului, Paul retri disperarea acelei clipe un sentiment
nemilos i straniu, situat parc n afara noii sale agerimi mintale. Citise c tatl su murise, tiuse
c faptul era adevrat, dar vestea nu reprezentase pentru el dect o informaie suplimentar, care
trebuia introdus n minte i folosit.
Mi-am iubit tatl, gndi Paul, tiind c informaia corespundea adevrului. Ar trebui s-l
jelesc. Ar trebui s simt ceva.
Dar nu simea nimic. Nu putea dect s gndeasc: Acesta este un fapt important.
Printre multe altele.
Iar mintea sa nu nceta nici o clip s nsumeze noi impresii, s extrapoleze, s calculeze.
i aminti ce-i spusese Halleck: dispoziia e pentru clrit sau pentru fcut dragoste. Nu
pentru lupt!
Poate c aa e, gndi Paul. O s-mi jelesc tatl mai trziU. Cnd voi avea timp.
Dar nu simea prevestirea nici unui rgaz n precizia rece a fiinei sale. Dimpotriv, avea
impresia c noua sa percepie nu era dect un nceput i c se dezvolta impetuos. Sentimentul de
el cumplit pe care l resimise pentru prima oar dup ncercarea la care l supusese Cucernica
Maic Gaius Helen Mohiam l coplei iari. Mna dreapt mna ce-i amintea supliciul era
strbtut de furnicturi, palpita.
Nu cumva asta e ceea ce ele numesc Kwisatz Haderach? Se ntreb.
La un moment dat am crezut c-i vorba de o nou greeal a lui Hawat, spuse Jessica.
M-am gndit c poate Yueh nu era doctor Suk.
Era tot ceea ce credeam noi c este i mai mult dect att, zise Paul. i gndi: De ce
judec att de ncet? Adug cu glas tare: Dac Idaho nu izbutete s ajung la Kynes, vom
Idaho nu-i singura noastr speran, l ntrerupse ea.
Nici n-am vrut s spun asta.
Jessica auzi tonul autoritar, oelul din voce i se uit lung la fiul ei, ncercnd s strpung
obscuritatea cenuie a distilcortului. Silueta lui Paul se contura n negru pe fondul stncilor
argintate de lun din spatele poriunii transparente a adpostului.
Nu se poate s nu fi scpat i ali oameni de-ai tatlui tu, spuse ea. Trebuie s-i
regsim, s aflm
Ne vom bizui doar pe noi nine. Ceea ce ne intereseaz n primul rnd este
armamentul atomic al familiei noastre. Trebuie s-l recuperm pn nu-l gsesc Harkonnenii.
Nu vd ce anse ar avea s-l gseasc acolo unde a fost ascuns.

E un risc pe care nu-l putem accepta.


Iar ea gndi: antaj prin ameninarea distrugerii planetei i a mirodeniei cu armamentul
atomic al familiei! Asta urmrete. Dar, n cazul acesta, unica salvare ar fi refugiul n anonimatul
surghiunului.
Cuvintele mamei sale strniser un nou val de gnduri n mintea lui Paul: preocuparea
seniorului, a Ducelui, pentru soarta oamenilor pe care-i pierduse n noaptea aceea. Oamenii
reprezint adevrata for a unei Case Mari, gndi el. i i aminti vorbele lui Hawat:
Desprirea de oameni e trist. Un loc nu-i dect un loc.
i ajut sardaukarii, rosti Jessica. Trebuie s ateptm pn se retrag sardaukarii.
Ne cred ncolii ntre deert i sardaukari, spuse Paul. Vor s nu mai rmn picior de
Atreides. Vor exterminarea total. Nu te bizui pe faptul c vor scpa oameni de-ai notri.
Dar nici ei n-o s rite la infinit ca rolul mpratului n afacerea asta s ias la iveal
Crezi?
Nu se poate s nu scape civa de-ai notri.
Crezi?
Jessica i ntoarse capul, nfricoat de duritatea sumbr din glasul fiului ei, de precizia
cu care Paul calculase ansele. Brusc, i ddu seama c mintea lui o luase naintea minii ei, c
ntr-o serie de privine Paul nelegea n clipa de fa mai mult dect nelegea ea. Era
manifestarea unei inteligene la a crei formare i educare participase chiar ea, dar acum
inteligena aceasta o nspimnta. Instinctiv, gndurile i se ntoarser rugtoare, cutnd refugiul
pierdut al Ducelui ei i lacrimile i arser ochii.
Aa a fost s fie, Leto, gndi. Soroc de dragoste i soroc de durere. i lipi palma de
pntece, contient deodat de embrionul dinuntru. Am fiica Atreides pe care trebuia s-o aduc pe
lume. Dar Cucernica Maic s-a nelat: o fiic nu l-ar fi salvat pe Leto. Copilul sta nu-i dect o
via nzuind un viitor n prezena morii. Am conceput din instinct, nu din supunere.
Mai ncearc puin radioreceptorul, spuse Paul.
Mintea lucreaz mai departe, orict am ncerca s-o inem n loc, gndi ea.
Se aplec spre micul aparat pe care li-l lsase Idaho, aps pe comutator. O lumin verde
nvlui scala receptorului. Din difuzor se auzir iuituri slabe. Jessica reduse volumul, ncepu s
sondeze benzile de frecven. n cort rsun deodat o voce vorbind n grai de lupt Atreides:
napoi pentru regruparea pe creast. Fedor raporteaz c n Carthag nu mai exist
supravieuitori i c Banca Ghildei a fost spart.
Carthag! Gndi Jessica. Un cuib de Harkonneni.
Sunt sardaukari, continu vocea. Poart uniforme Atreides. Bgai de seam la
Un tunet i difuzorul amui.
ncearc pe celelalte benzi, spuse Paul.
i dai seama Ce-nseamn asta? ntreb ea.
M ateptam. Vor ca Ghilda s cread c noi le-am atacat banca. Ostilitatea Ghildei
ne-ar face prizonierii Arrakisului. ncearc celelalte benzi.
Jessica i cntri vorbele: M ateptam. Ce se ntmplase cu el?
ncet, se aplec din nou deasupra aparatului. Nu mai prinser dect cteva voci izolate
comunicnd n grai de lupt Atreides. Toate emiteau chemrile unor ncletri violente:ne
retragem , . ncercai s v regrupai la , . ngropai ntr-o grot pe .
n schimb, nu ncpea nici o ndoial cu privire la jovialitatea triumftoare din psreasca
Harkonnenilor care se revrsa de pe alte benzi. Comenzi aspre, rapoarte de lupt. Nu durau
suficient timp pentru ca Jessica s le poat nregistra i descifra codul, dar tonul nu lsa dubii.
Harkonnenii nvinseser.

Paul trase rania lng el, auzi clipocitul apei n cele dou litrugene dinuntru. Trase adnc
aer n piept, i ridic ochii ctre crestele stncoase care se profilau pe fundalul nstelat al cerului.
Pipi cu mna stng izolaia-sfincter de la intrarea cortului.
n curnd se ivesc zorii, spuse el. nc o zi l mai putem atepta pe Idaho, dar nu nc o
noapte. n deert trebuie s umbli noaptea i s te odihneti ziua, la umbr.
Cunotine mai vechi renviar i n memoria Jessici: Fr distrai, un om aflat n deert,
la umbr, are nevoie de cinci litri de ap pe zi pentru a-i pstra greutatea corporal. Simi pe
suprafaa pielii atingerea moale i lunecoas a distraiului. Se gndi ct de mult depindeau vieile
lor de costumul acesta.
Dac plecm de aici, Idaho nu ne va mai gsi niciodat, spuse ea.
Exist mijloace prin care se pot smulge mrturisiri de la oricine, replic Paul. Dac
Idaho nu se ntoarce pn n zori, va trebui s presupunem c a czut n minile Harkonnenilor.
Ct timp crezi c-ar putea rezista?
ntrebarea n-avea nevoie de rspuns i Jessica tcu.
Paul desfcu izolaia raniei, scoase micromanualul prevzut cu gril de iluminat i lup.
Dintre pagini nir spre el litere verzi i portocalii: litrugene, distilcort, recaptoare, nisipomp,
binoclu repkit, pistol mareelor, dolinhart, filt-cepuri, paracompas, crlige de strunii, toboari,
fremkit, stlp de foc
Lucruri necesare pentru a putea supravieui n deert. Toate.
Dup cteva clipe, ls manualul de-o parte.
Unde crezi c ne-am putea duce? ntreb Jessica.
Tata vorbea de puterea deertului, spuse Paul. Fr ea, Harkonnenii nu pot s
stpneasc planeta. N-au stpnit-o niciodat i nici n-o vor stpni. Nici cu zece mii de legiuni
de sardaukari.
Paul, doar nu-i nchipui c
Avem dovada. Chiar aici, n cortul sta Cortul nsui, rania asta cu tot ce se gsete
n ea, distraiele tim c Ghilda se ncpneaz s pretind un pre inaccesibil pentru plasarea
de satelii meteorologici. tim c
Ce vrei s spui cu sateliii meteorologici? ntreb ea. Doar nu
Tcu brusc.
Paul constat c strania hiperagerime a minii sale urmrete automat reaciile mamei sale,
descifrndu-le, calculnd pe baza amnuntelor nregistrate.
Abia acum nelegi, spuse el. Da. Sateliii supravegheaz solul. Undeva, n inima
deertului, exist lucruri ce nu trebuie observate.
Vrei s spui c Ghilda e cea care stpnete planeta?
Ce greu, ce ncet gndea!
Nu! Izbucni el. Fremenii! Fremenii pltesc tribut Ghildei ca s-i poat pstra izolarea.
Pltesc cu moneda cea mai accesibil celui care dispune de puterea deertului: mirodenia. Iar
sta-i mai mult dect un rspuns estimativ; e rezultatul unui calcul direct. i te asigur c este
exact.
Paul, nc nu eti mentat. Nu poi fi sigur c ai
Nici nu voi fi vreodat mentat. Sunt altceva Un monstru.
Paul! Cum poi s spui asemenea
D-mi pace! Rosti el.
Se ntoarse cu spatele, privi noaptea de afar. De ce nu pot s-l jelesc? Se ntreb. Simi c
dei fiecare fibr, fiecare prticic din fiina lui implora frm aceea de uurare, nu va avea parte
de ea niciodat.

Jessica nu auzise nicicnd atta durere n vocea fiului ei. Vru s se apropie de el, s-l
mbrieze, s-l mngie, s-l ajute dar nu, n-avea voie s fac nimic. Paul trebuia s-i
rezolve singur problemele.
Privirea i fu atras de grila de iluminat a manualului din fremkit, pe care Paul l lsase pe
jos, ntre ei. l ridic, privi prima pagin, citi: Manualul Deertului-Prieten, inutul plin de via.
Aici se afl minunatele ayat i burhan ale Vieii. Crede i al-Lat nu te va mistui niciodat.
Parc-ar fi cuvintele din Cartea Azhar, gndi ea, amintindu-i studiile despre marile taine.
S fi existat pe Arrakis un Mnuitor de Religii?
Paul scoase din rani paracompasul, l puse la loc, zise cu voce joas:
Gndete-te la tot echipamentul sta specializat al fremenilor. Sunt lucruri de o
perfeciune fr seamn. Recunoate i tu. Cultura care a creat asemenea obiecte posed resurse
profunde. Mai profunde dect s-a bnuit vreodat.
Cu gesturi ovitoare, nc ngrijorat de duritatea din glasul lui, Jessica se aplec din nou
asupra crii, o rsfoi. Se opri la ilustraia unei constelaii de pe cerul Arrakisului: Muad'Dib:
oarecele. Coada animalului, observ, indica nordul.
Paul urmri micrile abia perceptibile ale mamei sale n licrul slab al grilei manualului.
E momentul s ndeplinesc dorina tatlui meu, gndi el. Trebuie s-i transmit mesajul acum, ct
mai are timp pentru suferin. Mai trziu, suferina ei ne-ar incomoda pe amndoi. i logica
exact a raionamentului l oc.
Mam, rosti.
Da?
Auzise schimbarea din vocea lui. Un fior de ghea o rscoli pn n adncul trupului.
Nu-i mai fusese dat s aud un control att de dur la Paul.
Tatl meu a murit, spuse el.
Jessica scormoni n ea nsi, cutnd un indiciu asociativ i nc unul i nc unul
metoda Bene Gesserit de identificare a informaiei i gsi rspunsul: sentimentul unei pierderi
nfricotoare.
Ddu din cap, incapabil s vorbeasc.
Paul spuse:
Cu ctva vreme n urm, tatl meu m-a nsrcinat s-i transmit un mesaj n cazul n
care i s-ar ntmpla ceva. i era team s nu crezi c s-a ndoit de tine.
Bnuiala aceea van, gndi ea.
Vroia s afli c el nu te-a suspectat niciodat, urm Paul. i explic totul, aa cum se
ntmplase, adug: Vroia s afli c el a avut ntotdeauna o ncredere nestrmutat n tine, c te-a
iubit i c te-a preuit dintotdeauna. Spunea c mai degrab s-ar fi ndoit de el nsui i c nu
regreta dect un singur lucru c nu te-a fcut Duces.
Jessica i terse lacrimile care i se rostogoleau pe obraji, gndi: Irosesc prostete apa din
trup! Dar n acelai timp i ddea seama c gndul acesta nu era dect o ncercare de a-i
transforma durerea n mnie. Leto, dragul meu Leto, gndi. Ce lucruri nfiortoare putem s le
facem celor pe. Care-i iubim! Cu un gest violent, stinse grila de iluminat a manualului.
Hohotele de plns i zguduir trupul.
Paul auzi durerea mamei sale i sond golul din el. Nu sufr, gndi. De ce? De ce?
Incapacitatea de a suferi i se prea un defect oribil.
Soroc de primit i soroc de pierdut, gndi Jessica, citndu-i din Biblia C. P. Soroc de
pstrat i soroc de lepdat; soroc de iubire i soroc de ur; soroc de rzboi i soroc de pace.
Mintea lui Paul i continua cursa. Rece, precis. i deodat vzu cile ce se aterneau
naintea lor pe aceast planet ostil. Lipsit de supapa de siguran a visului, Paul i concentr

percepia pretient, realiznd totul ca pe un caicul estimativ al celor mai probabile viitoruri, dar
cu nc ceva n plus O und de mister Ca i cnd mintea Iui fora ntr-un strat fr tmp,
ncercnd s aleag din el vnturile viitorului.
Fr veste, gsind parc o cheie trebuincioas, mintea lui Paul trecu la un nivel superior
de percepie. Se pomeni agat de acest nou prag, cramponndu-se de un sprijin precar i iscodind
mprejur. S-ar fi zis c se afla ntr-o sfer, cu drumuri ce se rspndeau n toate direciile dei
aceast imagine era departe de adevrata senzaie.
i aminti de un voal pe care l vzuse odat flfind n btaia vntului. Aa vedea acum
viitorul. Ca zbaterea unei suprafee la fel de unduitoare i de vremelnice ca a acelui voal.
Vzu oameni.
Simi cldura i frigul unor probabiliti incalculabile.
Afl nume i locuri, tri emoii fr numr, nregistr informaii despre nenumrate locuri
necunoscute. Timpul putea fi sondat, examinat, explorat dar nu putea fi modelat.
Era un spectru de posibiliti, din cel mai ndeprtat trecut pn la cel mai ndeprtat
viitor de la cea mai probabil pn la cea mai improbabil. i vzu propria moarte n infinite
variante. Vzu planete noi, civilizaii noi.
i oameni.
Oameni.
Mulimi imense, incomensurabile. Dar mintea sa le nregistr i le catalog.
Ii vzu pe ghildari.
i gndi: Ghilda Iat una din cile pe care le-am putea urma. Printre ghildari
stranietatea mea ar fi acceptat ca un fapt cunoscut i preuit. Mirodenia, att de necesar de acum
nainte, mi-ar fi asigurat pentru totdeauna.
Dar ideea de a-i tri restul vieii n acea bjbial-printre-posibi-le-viitoruri care dirija
nave spaiale cu viteze nprasnice l nspimnta. Era totui o cale. i ntrezrind posibilul viitor
alturi de ghildari, nelese brusc natura deosebit a stranietii sale.
Am altfel de vedere. Eu vd altfel, altceva: vd cile accesibile.
Constatarea avu darul s-l liniteasc i n acelai timp s-l ngrijoreze cci multe dintre
aceste ci coborau n adncuri insondabile sau alunecau n afara vederii sale.
La fel de fulgertor precum apruse, senzaia l prsi i Paul i ddu seama c fenomenul
nu durase dect pre de-o btaie a inimii.
i totui fusese de-ajuns pentru a-i rscoli contiina, iluminndu-i-o ntr-un chip
nspimnttor. Privi buimac n jurul su.
n tainia sa dintre stnci, distilcortul era nc nvemntat n noapte. Alturi de el, mama
sa mai era nc prad durerii.
Iar el continua s nu simt nici o durere Absena durerii, a suferinei, era un gol situat
undeva separat de mintea lui, care funciona mai departe n ritmul ei egal prelucrnd informaii,
estimnd, calculnd, formulnd rspunsuri, ntocmai ca o minte de mentat.
nelese c se afla acum n posesia unei cantiti enorme de informaii, o cantitate cum
puine mini acumulaser vreodat pn atunci.
Dar nelegerea acestui fapt nu-i uura cu nimic povara golului din el. Simi c ceva
trebuie s se sfarme. n mintea lui se declanase mecanismul de ceas al unei bombe. Mecanismul
i vedea de treab indiferent de voina lui. nregistra cele mai infime schimbri petrecute n
preajm o uoar modificare a umiditii, o fraciune de variaie a temperaturii, mersul unei
insecte pe acoperiul cortului, apropierea solemn a zorilor n petecul nstelat de cer pe care-l
vedea prin peretele transparent al adpostului lor.

Golul era insuportabil. Cunoaterea fenomenului care declanase mecanismul de ceas nu-i
ajuta la nimic. Putea acum privi napoi, n trecutul lui, putea nelege cum ncepuse totul: educaia
sa, antrenamentele, ascuirea aptitudinilor, constrngerile rafinate ale unor discipline complexe,
chiar i inocularea preceptelor Bibliei CP. ntr-un moment critic iar n cele din urm, mirodenia.
Dar putea privi i nainte n direcia cea mai terifiant i putea nelege unde aveau s duc
toate acestea.
Sunt un monstru! Gndi. Sunt neom!
Nu, izbucni cu glas tare. Apoi: Nu! Nu! NU!
Se pomeni izbind cu pumnii n podeaua de plastic a cortului. (Fraciunea implacabil din
fptura sa nregistr faptul ca pe o interesant informaie de tip afectiv i o introduse n calcul.)
Paul!
Mama sa era lng el l prinsese de mini. Faa ei era o umbr cenuie scrutnd faa lui,
n ntuneric.
Tu! opti Paul.
Sunt aici, Paul. Linitete-te.
Ce mi-ai fcut? uier el.
ntr-o strfulgerare de nelegere, Jessica intui o parte din dedesubturile ntrebrii,
rspunse:
Te-am adus pe lume.
Din instinct, dar i graie unor cunotine mult mai subtile, rostise exact ceea ce trebuia
pentru a-l liniti.
Paul i simi strnsoarea degetelor, privi fix conturul difuz al chipului ei. (Unele repere
genetice din structura trsturilor feei fur nregistrate n modul acela nou de ctre fluxul
nentrerupt al minii sale; indiciile fur adugate altor informaii i imediat dup aceea fu avansat
un rspuns.)
D-mi drumul.
Jessica auzi rezonana metalic din glasul su, se supuse.
Nu vrei s-mi spui ce-i cu tine, Paul?
Ai tiut ce fceai, educndu-m aa cum m-ai educat? ntreb el.
Copilria a disprut din vocea lui, gndi ea. A dispru i adolescena.
Am sperat ce sper orice printe, rspunse. S devii superior, deosebit.
Deosebit?
Ea auzi tonul ndurerat, ngim:
Paul, eu
M-ai vrut un fiu! Spuse el. Ai vrut un Kwisatz Haderach! Ai vrut un mascul Bene
Gesserit!
Jessica se cutremur la auzul deprimrii din glasul lui.
Paul
L-ai ntrebat vreodat pe tata dac e de acord?
Ea i rspunse cu voce joas, cci amintirea durerii era nc proaspt:
Orice ai fi, Paul, ereditatea este deopotriv a tatlui tu i a mea.
Dar nu i educaia, replic el. Nu i lucrurile care au trezit ceea ce dormea.
Ceea ce dormea?
Aici, El i duse o mn la cap, apoi la piept, izbucni: n mine! Merge nainte ntruna,
ntruna, ntruna, ntruna, n
Paul!
Glasul lui se aflase la hotarul isteriei. Auzise limpede.

Ascult ce-am s-i spun, rosti el ncet. Vroiai s-i povestesc Cucernicei Maici despre
visele mele, nu-i aa? Am s-i povestesc ie. Acum cteva clipe am visat treaz. tii care-i cauza?
Trebuie s te calmezi, spuse ea. Dac crezi c e
Mirodenia, urm netulburat Paul. E peste tot n aer, n sol, n alimente. Condimentul
geriatrie. Melanjul e ca drogul Dreptvorbitoarei. E o otrav!
Jessica ncremeni.
Vocea lui deveni oapt. Repet:
O otrav rafinat, perfid implacabil. Nici mcar nu te ucide, dect dac ncetezi
s-o mai iei. Nu putem prsi Arrakisul dect dac lum o parte din Arrakis cu noi.
Prezena nfricotoare a vocii lui nu admitea replic.
Tu i mirodenia suntei cauza, continu Paul. Mirodenia transform orice fptur care
ajunge s-o consume intens, dar mulumit ie eu pot proiecta transformarea n planul contientului.
Nu reuesc s-o las n incontient unde perturbaiile ei ar fi ignorate. Eu o vd.
Paul, eti
O vd! Repet el.
Jessica auzi demen n vocea lui, nu tiu ce s fac.
Dar el vorbi din nou i n timbrul glasului su reveni oelul celui mai desvrit control:
Am czut n capcan.
Am czut n capcan, l ngn ea n gnd.
i accept adevrul vorbelor lui. Nici o mainaie Bene Gesserit, nici un truc i nici o
nscocire nu-l puteau smulge definitiv din strnsoarea Arrakisului: mirodenia crea obinuin. i
ddu seama c trupul su tiuse lucrul acesta cu mult timp nainte de a-l fi neles mintea.
Aadar, suntem silii s rmnem tot restul vieii aici, gndi ea, pe aceast planet-infern.
Locul ne-a fost predestinat i e pregtit s ne gzduiasc dac reuim s scpm de Harkonneni.
Iar n privina rolului meu, totul e limpede: m aflu aici ca pstrtoare a unei nsemnate linii de
snge pentru Planul Bene Gesserit.
Trebuie s-i povestesc despre visul de adineaori, spuse Paul. (i acum Jessica auzi
mnie n vocea lui.) Ca s te conving s crezi ce-i voi spune, am s te informez mai nti c tiu
c vei nate aici, pe Arrakis, o fiic. Sora mea.
Jessica se sprijini cu amndou minile de podeaua cortului, i lipi spatele de peretele
curb, ncerc s-i reprime junghiul de spaim. Sarcina ei nu era nc vizibil! Nici ea n-ar fi tiut,
dac n-ar fi beneficiat de propriul ei antrenament Bene Gesserit, care i ngduise s descifreze
infimele semnale dinti ale trupului, s afle de existena embrionului care n-avea dect cteva
sptmni.
Numai pentru a servi, opti ea, agndu-se de deviza Bene Gesserit. Existm numai
pentru a servi.
Ne vom gsi adpost printre fremeni, spuse Paul. Refugiul pe care ni l-a pregtit
Missionaria Protectiva.
Ni s-a pregtit refugiul n deert, gndi automat Jessica. Apoi: De unde tie Paul de
Missionaria Protectiva? i constat c i era tot mai greu s-i nbue spaima pe care i-o provoca
stranietatea fiului ei.
Paul privi lung umbra ntunecat a mamei sale i noua sa putere de percepie i ngdui
s-i vad frica, s-i sesizeze fiecare reacie ca i cnd Jessica s-ar fi aflat n focarul unui
proiector. Simi un nceput de compasiune pentru ea.
Despre cele ce se pot ntmpla aici nu-i pot vorbi, deocamdat, spuse el. Nu-mi pot
vorbi nc nici mie nsumi, cu toate c le-am vzut. Dup cte-mi dau seama, n-am nici un control
asupra acestui sim al viitorului. Exist i-atta tot. n ceea ce privete viitorul imediat un an

bunoar pot s vd cte ceva din el Un drum la fel de larg ca Bulevardul Central de pe
Caladan. Unele lucruri ns nu le vd sunt locuri cufundate n umbr sau prelungindu-se,
parc, n spatele unui deal (i se gndi iari la suprafaa zbuciumat de vnt a unui voal)
i-apoi, sunt o mulime de ramificaii.
Tcu brusc, copleit deodat de amintirea acelei viziuni. Nici un vis premonitoriu, nici o
experien a vieii sale nu-l pregtise pentru acest sim, pentru aceast form de percepie, pentru
aceast cunoatere care se propaga n toate prile ca un balon ce se umfl cu timpul
retrgndu-i-se din fa
Jessica gsi butonul tubului de iluminat al cortului, l aps.
O lumin verde, difuz, alung umbrele, domolindu-i spaima. Privi faa lui Paul, ochii
si privirea fix, ntoars spre interior. i i aminti unde mai vzuse asemenea privire: n
imagini de arhiv, n imaginile unor dezastre din trecut pe chipuri de copii nfometai sau
vtmai i suferinzi. Ochii ca nite puuri negre, gura o linie dreapt, obrajii supi.
Expresia unei contiine cumplite, gndi ea. Expresia unei fpturi silite s-i recunoasc
propria-i vremelnicie.
ntr-adevr, nu mai era copil
i, n clipa aceea, implicaiile spuselor lui i copleir mintea, dnd orice altceva la o parte.
Paul putea privi nainte! Asta nsemna c putea s deslueasc o ieire salvatoare.
E o cale s scpm de Harkonneni, rosti ea.
Harkonneni! Exclam el batjocoritor. Nu-i mai bate capul cu aceste caricaturi de
oameni, cu aceste amrte fiine mrunte.
Se uit lung la mama sa, cercetndu-i la lumin trsturile feei. Trsturile acelea trdau
totul. Ea murmur:
N-ar trebui s numeti oamenii fiine mrunte, fr s
Nu fi att de sigur c tii unde-i hotarul, o ntrerupse el. Ne ducem cu noi trecutul. i,
scumpa mea mam, trebuie s mai afli un lucru pe care nu-l tii i noi suntem Harkonneni.
Mintea ei fcu ceva nspimnttor: se opaciz. Ca i cum ar fi vrut s blocheze orice
percepie. Dar vocea lui Paul continu cu acelai ton implacabil, trnd-o, oblignd-o s asculte:
Data viitoare cnd te vei mai afla n faa unei oglinzi, examineaz-i chipul
Privete-l bine pe-al meu, acum. Urmele exist, se vd dac nu caui s te orbeti singur.
Uit-te la minile mele, la forma oaselor mele. Iar dac asta nu te convinge, atunci crede ce-i
spun eu. Am parcurs viitorul, am privit un dosar dintr-un anumit loc Am toate informaiile.
Suntem Harkonneni.
O ramur renegat a familiei, murmur ea. Asta e, nu-i aa? Vreun vr Harkonnen
care
Eti fiica Baronului, rosti el i privi impasibil gestul cu care ea i duse ambele mini la
gur. Apoi urm: n tinereea lui, Baronul a avut multe aventuri. O dat, o singur dat ns, i-a
ngduit s se lase sedus. Dar a fost sedus pentru scopurile genetice ale Bene Gesseritului. De
ctre una dintre voi.
Voi. Ca o palm. Mintea Jessici se puse din nou n micare. i nu gsi nici un
argument care s nege afirmaia lui Paul. Prea multe blancuri inexplicabile i verigi lips din
trecutul ei ieeau acum la iveal i se nlnuiau. Fiica pe care o voia Bene Gesseritul nu era
sortit pentru a pune capt vechii vrjmii Atreides-Harkonnen, ci pentru a fixa un factor genetic
n liniile lor. Ce factor? Bjbi nuc n cutarea rspunsului.
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Paul spuse:
Credeau c vor ajunge la mine. Dar eu nu sunt ce se ateptau s fiu. i m-am ivit
nainte de vreme. Iar ele habar n-au de asta.

Jessica i aps amndou minile pe buze.


Maic Mare! E Kwisatz Haderach!
Se simi despuiat n faa lui. Descoperit. i ddea seama c Paul o vedea cu ochi crora
nu li se putea ascunde aproape nimic. i nelese c acesta era motivul de baz al spaimei ei.
Crezi c sunt Kwisatz Haderach, spuse el. Scoate-i asta din cap. Sunt altceva. Ceva la
care nu s-a ateptat nimeni.
Trebuie s dau imediat de tire uneia din coli, gndi ea. Poate c Indexul de Selecie va
putea oferi vreo explicaie.
Nu vor afla de existena mea dect cnd va fi prea trziu, murmur Paul.
Jessica ncerc s-i abat gndurile. i ls minile n poal i ntreb:
Cum o s ne descurcm printre fremeni?
Fremenii au o zical pe care o atribuie lui Shai-hulud, Mo Venicie, rspunse Paul. Ei
spun: Fii gata s preuieti orice-i iese n cale.
i gndi: Da, mama mea vom tri printre fremeni. i se vor nlbstri ochii, iar pe
nrile nasului tu ncnttor vor aprea btturi provocate de filt-cepurile tubului de la distrai
i-o vei nate pe sora mea: Sfnta Alia-a-Cuitului.
Dac nu eti Kwisatz Haderach, ncepu Jessica, ce
Nu se tie ce sunt, spuse el. S nu crezi pn nu vezi.
i gndi: Sunt o smn.
nelese subit ct de fertil era solul n care czuse i odat cu aceast revelaie l coplei
din nou sentimentul de el cumplit, strecurndu-i-se n golul dinuntrul fiinei sale, ameninnd
s-l nbue de durere.
Pe drumul ce i se aternea nainte vzuse dou ramificaii de seam Pe una din ele
ntlnea un Baron btrn i hain i-i spunea: Te salut, bunicule. Gndul la aceast cale i la ceea
ce se afla de-a lungul ei i repugna.
Cealalt cale era presrat cu petece obscure, cenuii, pe care le sfiau piscuri de violen.
Pe calea aceea vzuse o religie rzboinic, un foc ce cuprindea universul; vzuse steagul verde i
negru al Atreizilor flfind n fruntea a mii de legiuni de fanatici intoxicai cu licoare de
mirodenie. Gumey Halleck i ali civa dintre oamenii tatlui su jalnic de puini se aflau
printre ei, purtnd n piept semnul oimului de pe racla n care fusese depus craniul tatlui su.
Nu pot s-apuc pe calea asta, murmur el. Asta-i calea pe care o vor zgripuroaicele din
colile voastre.
Nu neleg ce spui, Paul, ngim mama sa.
Paul tcu. Smn din el amui, reflectnd cu contiina de ras pe care o resimise la
nceput, prin prisma sentimentului unui el cumplit. nelese c nu mai putea s urasc nici colile
Bene Gesserit, nici pe mprat. Nici mcar pe Harkonneni. Erau cu toii prizonierii necesitii
rasei lor de a-i rennoi motenirea risipit, de a se amesteca i de a se contopi, de a-i deerta
liniile de snge ntr-un mare i nou rezervor de gene. i rasa nu cunotea dect o singur cale de
rezolvare a acestei necesiti Calea strmoeasc. Calea ncercat i sigur, singura capabil s
doboare orice piedic: jihadul.
Nu! Nu pot s aleg calea asta, gndi el.
Dar vzu din nou, cu ochii minii, racla cu craniul tatlui su i prpdul n centrul cruia
flfia slbatic steagul verde i negru.
Jessica tui uor, ngrijorat de tcerea lui.
Atunci fremenii ne vor primi printre ei? ntreb.
Paul i ridic ochii. n lumina verde din cort, privi ndelung trsturile nobile, rafinate,
ale chipului mamei sale.

Da, rosti el. Asta-i una dintre ci.


Ddu din cap.
Da. Fremenii. M vor numi Muad'Dib, Cel Ce Arat Calea. Da aa mi vor
spune.
i nchise ochii, gndi: Tat, acum pot s te jelesc.
i lacrimile i inundar obrajii.
Chapter 23
O mnie cum nu ne mai fusese dat s vedem pn atunci pusese stpnire pe tatl meu,
mpratul Padiah, n ziua n care i se aduse la cunotin moartea Ducelui Leto i circumstanele
acestei mori. O acuz pe mama mea i acuz pactul care-l silise s aduc pe tron o Bene Gesserit.
Acuz Ghilda i l acuz pe btrnul i perfidul Baron. i acuz pe toi cei cu care ddu ochii, fr
a m crua nici pe mine i spunnd c i eu eram o vrjitoare ca toate celelalte. Iar la ncercarea
mea de a-l mbuna, de a-i arta c totul se ntmplase conform unei mai vechi legi a
autoconservrii, n faa creia se plecaser pn i crmuitorii din timpurile de demult, mi
rspunse ncepnd s strige la mine i ntrebndu-m dac nu cumva l credeam o crp. Am
neles atunci c nu moartea propriu-zis a Ducelui l fcuse s-i piard cumptul, ci implicaiile
acestei mori pentru monarhie. Privind faptele retroactiv, sunt tentat s cred c i tatl meu avea
ntructva darul profeiei, mai ales c neamul su i cel al lui Muad'Dib aveau o obrie comun.
Fragment din n casa tatlui meu de prinesa Irulan.
I ACUM se va ucide Harkonnen pe Harkonnen, opti Paul. Se trezise cu puin nainte
de cderea nopii, se ridicase n capul oaselor i rmsese aa, n ntunericul ermetic al
distilcortului. Auzi micrile vagi ale mamei sale, care dormea lng peretele opus.
Paul se aplec deasupra detectorului de apropiere aezat pe podea, cercet cadranele
iluminate de tuburi fosforescente.
n curnd se-nnopteaz, rosti mama sa. De ce nu ridici obloanele cortului?
Paul i ddu seama abia atunci c de cteva clipe respiraia ei se schimbase, c ateptase
mut n ntuneric pentru a se convinge c el era treaz.
N-are rost, rspunse. A fost furtun. Cortul este acoperit cu nisip. O s m-apuc imediat
s forez o ieire.
Duncan n-a dat nc nici un semn de via?
Nu.
Paul se juc absent cu inelul ducal de pe degetul mare. Apoi, din senin, l cuprinse mnia
mpotriva esenei nsi a acestei planete care contribuise la uciderea tatlui su. ncepu s
tremure.
Am auzit cnd a-nceput furtuna, spuse Jessica.
Platitudinea vorbelor ei l ajut s-i redobndeasc ntr-o oarecare msur calmul. Mintea
i se concentr la furtuna a crei natere o urmrise prin peretele transparent al distilcortului
fichiuiri reci de nisip gonind de-a curmeziul bazinului, apoi uvoaie i turbioane rscolind cerul.
i ridicase ochii ctre un pisc de piatr, l vzuse schimbndu-i forma sub muctura stihiei,
transformndu-se ntr-o lam subire i scurt, de culoare glbuie. O tromb de nisip invadase
bazinul, ntunecase cerul cu masa ei apstoare, apoi ngropase cortul, cufundndu-i n bezn.
Lonjeroanele arcuite priser o singur dat, acceptnd povara, apoi linitea
tulburat doar de bzitul discret al foalelor de la nisipompa cortului care trgea aer de la
suprafa.
Mai ncearc puin radioul, spuse Jessica.
Inutil, rspunse el.

Trase din colierul de la gt captul tubului de ap al distraiului, sorbi o nghiitur cald.


Se gndi c ncepea astfel adevrata existen arrakian: i potolea pentru prima dat setea cu
umezeala regenerat din propriul su organism. Apa era sttut i slcie, dar i alina uscciunea
esofagului.
Jessica l auzi pe fiul ei bnd, simi suprafaa alunecoas i umed pe dinuntru a
distraiului, dar refuz s-i accepte setea. A accepta acest lucru nsemna a recunoate definitiv
nfricotoarele necesiti ale Arrakisului economisirea celor mai infime urme de umiditate,
drmuirea puinelor picturi din buzunarele colectoare ale cortului, regretarea fiecrei respiraii
irosite n aer liber.
Era mult mai simplu s te cufunzi iari n somn. Dar somnul din ziua aceea i adusese un
vis i, amintindu-i-l, Jessica se nfior. Visase c-i afunda minile ntr-un ru de nisip pe care
era scris un nume: Ducele Leto Atreides. Numele se tergea, dus de nisip, iar ea vroia s-l scrie
din nou, dar prima liter disprea mai nainte de a ajunge ea la cea din urm.
Nisipul nu putea fi oprit.
n cele din urm, visul se prefcuse n bocet din ce n ce mai puternic, mai desluit. Un
bocet straniu O prticic din mintea ei recunoscuse n glasul care bocea propriul ei glas de
copil mic, abia trecut de vrsta prunciei. i o femeie, nu tocmai vizibil n memoria ei O
femeie care se deprta
Mama pe care n-am cunoscut-o, gndi Jessica. Sora Bene Gesserit care m-a nscut i m-a
predat Comunitii, pentru c aa i se poruncise. Oare se bucurase c se putea descotorosi de
odrasla unui Harkonnen?
Punctul lor vulnerabil e mirodenia, spuse brusc Paul. Aici trebuie s-i lovim.
Cum se poate gndi la atac, n condiiile astea? Se ntreb Jessica.
Toat planeta e plin de mirodenie, zise ea. Cum i nchipui c poi s-i loveti?
l auzim foindu-se, trgnd rania pe podeaua cortului.
Pe Caladan aveam puterea mrii i a vzduhului, spuse el. Aici trebuie s dobndim
puterea deertului. Cheia sunt fremenii.
Vocea i se auzea dinspre sfincterul cortului. Antrenamentul ei de Bene Gesserit sesiz n
tonul lui sentimentul vag de ostilitate pe care-l mai nutrea fa de ea.
Toat viaa a fost educat s-i urasc pe Harkonneni, gndi ea. i acum descoper c i el
este Harkonnen din cauza mea. Ct de puin m cunoate! Am fost singura femeie a Ducelui
meu. I-am acceptat fr s crcnesc viaa i concepiile. Am fost n stare s sfidez pn i un
ordin Bene Gesserit.
Paul aprinse tubul de iluminat al cortului i spaiul de sub dom se nvlui n lumin verde.
Jessica l vzu ghemuindu-se lng sfincter, cu gluga distraiului potrivit pentru mers n deert:
fruntea acoperit, filtrul bucal la locul su, filt-cepurile n nri. Nu i se vedeau dect ochii negri i
o fie ngust de fa. l zri ntorcndu-se o clip spre ea, apoi, din nou, la sistemul de etanare.
Pregtete-te de ieire, i spuse el i glasul i se auzi nfundat, din spatele filtrului.
Jessica i trase i ea filtrul n dreptul gurii, ncepu s-i potriveasc gluga, privindu-l pe
fiul ei care desfcea izolaia cortului.
Cnd Paul deschise sfincterul, nisipul scrni i un jet de gruni minusculi se revrs
ssind n interior, pn ce apuc s-l imobilizeze cu ajutorul compactorului static. O gaur se
csc n zidul de nisip, pe msur ce scula realinia grunii. Paul se strecur n gaur i urechile
Jessici i ascultar naintarea spre suprafa.
Ce ne ateapt acolo? Se ntreb ea. Trupele Harkonnenilor i sardaukarii sunt primejdiile
pe care le cunoatem. Dar care sunt cele pe care le ignorm?

Se gndi la compactorul static cu care lucra Paul acum i la celelalte unelte ciudate din
rani. Brusc, instrumentele acelea i aprur ca tot attea semne ale unor primejdii necunoscute.
Apoi simi pe poriunea descoperit a feei, deasupra filtrului, adierea fierbinte a aerului
de la suprafa.
D-mi rania.
Vocea lui Paul Joas, prudent.
Se ntoarse, auzi glgitul apei din litrugene cnd trase rania ctre ea. Privi n sus, vzu
silueta lui Paul pe un fundal de stele.
Ridic-o, spuse el i-i ntinse mna. Rania dispru.
Jessica nu mai vzu dect un cerc mpnzit de stele. Ca nite vrfuri luminoase de arme,
aintite spre ea. O ploaie de meteorii travers petecul acela de noapte. Meteoriii i se prur un
avertisment Ca dungile pe blana unui tigru, ca un grilaj luminos pe marginea unui mormnt
Avu impresia c-i nghea sngele n vine. Simea pentru prima oar fiorul de groaz al preului
pus pe capetele lor.
Grbete-te, spuse Paul. Vreau s strng cortul.
O ploaie fin de nisip de la suprafa i se prelinse pe mna stng. Ct nisip ar putea s
stvileasc o mn?
Ai nevoie de ajutor? O ntreb Paul.
Nu.
i nghii nodul din gt. Se strecurm gaur, simi nisipul compact scrnindu-i sub
degete. Paul se aplec peste buza gropii i o prinse pe Jessica de bra. Sri lng el, se ridic n
picioare. Nisip scldat n lumina stelelor. Privi n jur. Nisipul umpluse aproape n ntregime
bazinul, lsnd doar o buz circular de roc. Simurile ei antrenate sondar noaptea
Zgomote de animale mici.
Psri.
Cderea unei mase de nisip dislocat i sunetele nfundate ale vietilor surprinse de
avalan.
Paul turtind cortul, trgndu-l afar din gaur.
Lumina stelelor ndeprta exact atta noapte ct trebuia pentru ca fiecare umbr s par o
ameninare. Privea pete de ntuneric.
Bezna-i o amintire oarb, gndi ea. Urechea prinde sunete comprimate Strigtele celor
care ne hituiau strmoii, ntr-un trecut att de ndeprtat, nct numai celulele cele mai primitive
ale trupului nostru i-l mai amintesc. Urechile vd. Nrile vd.
Paul apru brusc lng ea; zise:
Duncan mi-a spus c dac va fi capturat va putea rezista pn n momentul acesta.
Trebuie s plecm.
i slt rania n spate, travers nisipul bazinului, urc pe o teras ce domina deertul.
Jessica l urm cu micri automate, observnd c ncepuse deja s triasc pe orbita fiului
ei.
Pentru c suferina mea de acum e mai apstoare dect nisipul mrilor, gndi ea. Lumea
aceasta m-a golit de tot ce aveam n mine. Nu mi-a lsat dect un singur scop, cel mai vechi: viaa
de mine. Triesc doar pentru tnrul meu Duce i pentru fiica pe care trebuie s-o aduc pe lume.
Urc lng Paul, simind cum nisipul i ngreuna mersul.
Paul privea spre nord. Cerceta aflorismentul stncos din spatele unui ir de culmi joase.
Masivul din deprtare prea o strveche nav maritim de rzboi, proflndu-i conturul
pe fondul stelelor. Silueta sa graioas i prelung se ridica pe creasta unui val invizibil: catarge
scurte, couri nclinate spre spate, o turel la pupa.

Un fulger portocaliu despic noaptea deasupra catargelor ncremenite i o dung


strlucitoare de purpur se npusti ctre el, strpungndu-l.
Apoi o alt dung purpurie!
i un alt fulger portocaliu ni n sus!
Privir nmrmurii tabloul, care prea o antic btlie naval.
Stlpi de foc, opti Paul.
Deasupra masivului se ridic un inel de ochi roii. Limbi sngerii sfiar cerul.
Jeturi reactive i lasere, spuse Jessica.
Roie, n atmosfera ncrcat de praf, prima lun a Arrakisului rsri la orizont, n stnga
lor i privind ntr-acolo zrir dra lung a unei furtuni de nisip o panglic zbuciumat, la
suprafaa deertului.
Sunt topterele Harkonnenilor, zise Paul. Trimise s ne vneze. Dup cum piseaz
deertul s-ar zice c vor s striveasc tot ce se afl sub ei cum ai strivi sub talp un cuib de
insecte.
Sau un cuib de Atreizi, murmur Jessica.
Trebuie s ne adpostim, o s pornim spre sud i-o s ne inem pe lng stnci. Dac
ne prind descoperii
Se ntoarse. n timp ce-i aranja mai bine rania pe umeri, adug:
Sunt pornii s omoare tot ce se mic.
Fcu un pas pe marginea terasei i n clipa urmtoare auzi uieratul grav al unor aripi. Zri,
deasupra lor, umbrele negre ale mai multor ornitoptere.
Chapter 24
Tatl meu mi-a spus odat c respectul pentru adevr este, practic, baza ntregii morale.
Nimic nu se poate nate din nimic, spunea el. Este o cugetare profund, dac te gndeti ct de
instabil poate fi adevrul.
Fragment din Conversaii cu Muad'Dib de prinesa Irulan
M-AM MNDRIT dintotdeauna cu faptul c vd lucrurile sub nfiarea lor real,
spuse Thufir Hawat. sta-i blestemul mentatului. Nu se poate mpiedica s nu-i analizeze
informaiile.
Chipul btrn i acoperit de riduri prea calm i tihnit n penumbra dinaintea zorilor.
Buzele ptate de sapho erau o linie dreapt, mrginit de ncreituri radiale.
Omul nfurat n mantie, ghemuit pe vine n faa lui Hawat, rmase tcut, ca i cnd n-ar
fi auzit cuvintele mentatului.
Stteau amndoi chircii sub consola unei stnci care domina o dolin larg i puin
adnc. Deasupra crestelor zimate ale stncilor de pe partea cealalt a bazinului se revrsau zorii,
pictnd totul n roz. Sub consola de piatr era frig, un frig uscat i ptrunztor, rmas din timpul
nopii. Cu puin timp nainte de-a se crpa de ziu, suflase un vnt cald, dar acum se lsase iar
frigul. n spatele su, Hawat auzea cum le clnneau dinii celor civa soldai ati ci mai
rmseser din detaamentul su
Omul ghemuit din faa lui Hawat era fremen. Traversase dolina odat cu prima gean de
lumin, plutind parc pe deasupra nisipului, contopindu-se cu dunele, micndu-se abia ghicit.
Fremenul nfipse un deget n nisipul dintre ei, desen ceva care semna cu un castron din
care pornea o sgeat.
Sunt multe patrule Harkonnen dincolo, rosti el.
i ridic degetul, l ndrept spre Stncile de pe care coborser Hawat i oamenii si.
Hawat ddu din cap.
Multe patrule. Da.

Dar tot nu tia ce vroia de fapt fremenul i asta l irita. Un mentat trebuie s deduc orice
motive. Dobndirea acestei capaciti era unul din obiectivele programului special de formare a
unui mentat.
Pentru Hawat, noaptea care trecuse fusese cea mai neplcut din viaa sa. Se afla la
Tsimpo, un orel-garnizoan, avanpostul-tampon al fostei capitale, Carthag, cnd ncepuser s
soseasc rapoartele despre atac. n primul moment se gndise: Un raid, Harkonnenii sondeaz
terenul.
Dar rapoartele nu ncetaser s curg tot mai multe i mai dese.
Dou legiuni debarcaser la Carthag.
Cinci legiuni cincizeci de brigzi!
Atacaser baza principal a Ducelui de la Arrakeen, O legiune la Arsunt.
Dou regimente la Stnca Rupt.
Apoi rapoartele deveniser mai amnunite: printre agresori se aflau sardaukari
imperiali probabil n jur de dou legiuni. i era limpede c invadatorii tiuser cu exactitate ce
fore s concentreze i unde. Cu exactitate! Reeaua lor de spionaj funcionase perfect!
Furia nuc a Iui Hawat crescuse pn la punctul n care amenina funcionarea fluent a
capacitilor lui de mentat. Amploarea atacului i zdruncinase judecata, cu fora unui impact fizic.
Acum, ascuns n dosul unui fragil paravan de roc arid, ddu din cap doar pentru sine,
strngndu-i n jurul trupului tunica boit i rupt, ncercnd parc s stvileasc astfel frigul
ptrunztor de sub stnc.
Amploarea atacului.
El nu prevzuse dect posibilitatea ca inamicul s nchirieze din cnd n cnd de la Ghild
o aland sau dou, pentru raiduri de ncercare. Era o manevr destul de obinuit n genul acesta
de conflict armat ntre case. Pe Arrakis aterizau i decolau n mod regulat alande care
transportau mirodenia Casei Atreides. Hawat luase msuri de precauie pentru a preveni un raid
din partea unor false alande de mirodenie. Iar pentru cazul unui atac real, nu se ateptase la mai
mult de zece brigzi.
Dar ultimul raport artase c pe Arrakis aterizaser peste dou mii de nave! Nu numai
alande, ci i fregate, nave de recunoatere, monitoare, distrugtoare, transportoare de trupe,
bascule
Peste o sut de brigzi Zece legiuni!
ntregul venit rezultat din producia de mirodenie a Arrakisului pe cincizeci de ani abia ar
fi putut s acopere costul unei asemenea aventuri.
Abia.
Am subestimat preul pe care era dispus s-l plteasc Baronul ca s ne atace, gndi
Hawat. L-am indus n eroare pe Ducele meu.
i mai era i problema trdrii.
Voi avea grij s triesc destul ca s-o vd strangulat! Gndi. Ar fi trebuit s-o omor cu
minile mele pe vrjitoarea aia Bene Gesserit. Mi-a oferit prilejul i nu l-am folosit. Acum nu se
mai ndoia c doamna Jessica era cea care i trdase. Toate faptele cunoscute o acuzau.
Tovarul vostru, Gumey i o parte din oamenii si sunt n siguran la prietenii
traficani, spuse fremenul.
M bucur.
Aadar, Gumey va reui s scape din iadul sta. Nu ne-au exterminat pe toi.
Hawat arunc o privire napoi, ctre grupul soldailor si. La nceputul nopii avusese
alturi de el trei sute dintre cei mai buni oameni. Acum rmseser douzeci, iar jumtate din ei
erau rnii. Unii dormeau nc n picioare, rezemai de peretele stncii, sau prvlii n nisip, la

baza ei. Ultimul lor topter, pe care l folosiser ca vehicul cu efect de sol pentru a-i transporta
rniii, i lsase n pan chiar nainte de revrsarea zorilor. l tiaser cu laserele i ascunseser
fragmentele, apoi coborser anevoie pn n refugiul acesta, de la marginea bazinului.
Hawat nu tia dect n mod vag unde se aflau la vreo dou sute de kilometri sud-est de
Arrakeen. Principalele ci ce legau ntre ele sietchurile Scutului de Piatr se gseau pe undeva, la
sud de locul acesta.
Fremenul din faa lui Hawat i ddu pe spate gluga mantiei, apoi pe cea a distraiului,
descoperindu-i pletele i barba de culoarea nisipului. Prul i era pieptnat lins, lsndu-i liber
fruntea nalt i ngust. Avea ochii insondabili, complet albatri datorit alimentaiei cu
mirodenie. La colul din dreapta al gurii, mustaa i barba i erau decolorate, iar firele de pr mai
purtau nc urma tubului de la filtrele nazale, care i atrna acum la gt.
Omul i scoase filt-cepurile, le regl clemele. i frec bttura de pe una din nri.
Dac vrei s traversai dolina la noapte, rosti el, s nu v activai scuturile. E o
sprtur mare n peretele versantului
Se rsuci pe clcie, art spre sud.
Acolo. ntre bazin i erg se ntinde o limb lat de nisip. Scuturile ar atrage un
ovi, urm:
. Un vierme. Nu prea obinuiesc ei s treac de stnci, dar dac vreunul simte scutul,
intr la sigur.
A spus vierme, gndi Hawat. Dar fusese ct pe ce s spun altceva. Ce? i ce vrea de la
noi?
Oft.
Nu-i amintea s mai fi fost vreodat att de obosit O sleial a muchilor, pe care
tabletele tonice erau incapabile s-o combat.
Blestemaii de sardaukari!
l ncerc un sentiment de amrciune fa de propria-i persoan. Se gndi la
soldaii-fanatici i la ceea ce nsemna prezena lor pe Arrakis: mna trdtoare a mpratului.
Conform calculului estimativ al informaiilor pe care le deinea, i ddea seama ct de reduse
erau ansele de a prezenta vreodat o dovad a acestei trdri, n faa Consiliului Suprem al
Landsraadului, care ar fi putut face dreptate.
Vrei s ajungei la traficani? ntreb fremenul.
Este posibil?
E cale lung.
Fremenilor nu le place s spun nu, i explicase odat Idaho.
nc nu mi-ai spus dac ai votri sunt dispui s dea ajutor rniilor mei.
Sunt rnii.
Mereu acelai rspuns afurisit!
tiu c sunt rnii! Izbucni Hawat. Nu asta-i
Pace, prietene, l domoli fremenul. Rniii ce spun? Sunt printre ei vreunii care neleg
c tribul vostru are nevoie de ap?
N-am vorbit despre ap, rspunse Hawat. Am
V neleg oviala, zise fremenul. Suntei prieteni, aparinei aceluiai trib. Avei ap?
Insuficient.
Fremenul art cu un gest al minii tunica lui Hawat, pielea descoperit n dosul
rupturilor.
Ai fost surprini n sietch, fr distraie. Trebuie s luai o hotrre asupra apei,
prietene.

Putem cumpra ajutorul vostru?


Fremenul ddu din umeri.
N-avei ap. Arunc o privire rapid ctre grupul din spatele lui Hawat. La ci rnii
eti dispus s renuni?
Hawat amui, se uit lung la omul din faa sa. Mentatul nelese c, undeva, comunicaia
dintre ei era defazat. Legtura dintre sunete i cuvinte nu se mai producea n mod normal.
Sunt Thufir Hawat, spuse el. Am dreptul s vorbesc n numele Ducelui meu. V pot
oferi garanie de plat pentru ajutorul vostru. N-am nevoie dect de un un ajutor limitat. Att ct
s-mi pot pstra forele ca s rzbun o trdare.
Vrei sprijinul nostru ntr-o vendet?
De vendet am s m ocup personal. Nu vreau dect s m eliberez de grija rniilor
mei, ca s-mi pot duce treaba la bun sfrit.
Fremenul se ncrunt.
Ce grij i-ar putea reveni ie pentru rnii? Ei singuri trebuie s-i poarte de grij. E
vorba de ap, Thufir Hawat. Vrei s hotrsc eu n locul tu?
Omul i duse o mn la arma ascuns sub mantie.
Hawat tresri, se ntreb: Alt trdare?
De ce te-ai speriat? ntreb fremenul.
Oamenii tia i sinceritatea lor derutant! Rspunse precaut:
S-a pus un premiu pe capul meu.
Ahhhh!
Fremenul i lu mna de pe arm.
Crezi c ne bntuie corupia bizantin. Nu ne cunoti. N-au Harkonnenii atta ap, ct
le-ar trebui ca s cumpere mcar un copil de-al nostru!
n schimb, au putut cumpra de la Ghild transportul a peste dou mii de nave de rzboi,
gndi Hawat, iar gndul la preul pe care-l pltiser Harkonnenii l nuci iari.
Amndoi luptm mpotriva Harkonnenilor, spuse, dup o clip N-ar trebui s fim
prtai? N-ar trebui s discutm mpreun problemele i cile de ducere a luptei?
Suntem prtai, rspunse fremenul. Te-am vzut cum te-ai btut cu Harkonnenii. Eti
un om de ndejde. A fi bucuros s-i tiu braul alturi de-al meu.
Spune-mi cum te-ar putea ajuta braul meu, zise Hawat.
tiu eu?! Fcu fremenul. Harkonnenii miun peste tot. Dar nc n-ai luat hotrrea
asupra apei i nici n-ai cerut rniilor ti s hotrasc singuri.
Atenie! i spuse Hawat. E aici ceva ce nu neleg.
Nu vrei s-mi ari tu calea? ntreb el. Apoi adug: Calea arrakian.
Judecat de strin, coment fremenul i n tonul su se strecur o und de ironie. Art
cu mna ctre nord-vest, n direcia crestelor stncoase. V-am urmrit de sus, azi-noapte, cnd ai
traversat nisipurile. i ls braul n jos. i-ai condus oamenii pe versanii friabili ai dunelor. Ru!
N-avei distraie, n-avei ap. N-o s rezistai mult vreme.
Nu-i uor s-nvei necesitile Arrakisului, replic Hawat.
Adevrat. Dar noi am omort Harkonneni.
Voi ce facei cu rniii votri? ntreb Hawat.
Oare un om nu-i poate da singur seama dac merit s fie salvat? i ntoarse fremenul
ntrebarea. Rniii votri tiu c n-avei ap. i nclin capul, l privi pe Hawat cu coada ochiului.
Totul e limpede. Trebuie s luai hotrrea asupra apei. i cei rnii i cei teferi trebuie s se
gndeasc la viitorul tribului.

Viitorul tribului, gndi Hawat. Tribul Atreizilor. neleapt judecat. Se sili s rosteasc
ntrebarea pe care o ocolise pn atunci:
Ai vreo veste despre Ducele meu sau despre fiul lui?
Ochii albatri, insondabili, ! Fixar fr s clipeasc.
Veste?
Ce tii despre soarta lor?! Izbucni Hawat.
Soarta-i aceeai pentru toi oamenii, rspunse fremenul. Ducele tu, se zice, i-a
cunoscut soarta. Ct despre Lisan al-Gaib, fiul su, soarta lui e n minile lui Liet. Liet nu s-a
pronunat nc.
Ca i cnd nu l-a fi ntrebat, gndi Hawat.
i privi din nou oamenii. Se treziser i cei care dormeau. Auziser cu toii. Priveau
nisipul care acoperea dolina i chipurile lor exprimau acelai gnd: pe Caladan nu se mai puteau
ntoarce, iar acum pierduser i Arrakisul.
Hawat se ntoarse spre fremen.
De Duncan Idaho ai auzit ceva?
Era n casa mare cnd a czut scutul, rspunse fremenul. Att am auzit.
Scorpia a dezactivat scuturile i i-a lsat pe Harkonneni s intre, gndi Hawat. De data
asta eu am stat cu spatele la u. Cum de-a putut face aa ceva, tiind c amenina astfel i viaa
propriului ei fiu? Dar cine tie cum judec o vrjitoare Bene Gesserit? Dac asta se poate,
numi judecat
ncerc s-i nghit nodul din gt.
Cnd crezi c ai s-auzi ceva despre biat?
Nu prea suntem la curent cu ce se-ntmpl la Arrakeen, rspunse fremenul. Ridic din
umeri. tiu eu?
Te poi interesa?
Poate.
Din nou, fremenul i scrpin bttura de pe nar.
Spune-mi, Thufir Hawat, cunoti armele cele mari pe care le-au folosit Harkonnenii?
Artileria, gndi posomort Hawat. Cui i-ar fi trecut prin cap c vor folosi artileria n era
scuturilor?
Vorbeti de tunurile cu care i-au ngropat de vii pe-ai notri, rosti el. Am unele
cunotine teoretice despre armele explozive.
Cel ce se refugiaz ntr-o grot cu o singur ieire i merit moartea cu prisosin,
declar fremenul.
De ce m-ai ntrebat despre tunuri?
l intereseaz pe Liet.
Asta o fi vrnd de la noi? Se ntreb Hawat.
Ai venit ca s obii informaii despre tunuri?
Liet voia s vad cu ochii lui una din armele alea.
n czu! sta, n-aveai dect s-i capturezi un tun, rosti nervos Hawat.
Bineneles, spuse fremenul. Am i capturat unul. L-am ascuns ntr-un loc unde Stilgar
va putea s-l cerceteze n voie i Liet la fel dac va vrea. Dar nu cred c-l va mai interesa: arma
nu-i prea grozav. Nu corespunde tuturor condiiilor de pe Arrakis.
Ai capturat un tun?
A fost o lupt frumoasa. N-am pierdut dect doi oameni i am vrsat apa a peste-o sut
de-ai!

Servanii tunurilor sunt sardaukari, gndi Hawat. Smintitul sta declar senin c n-a
pierdut dect doi oameni ntr-o lupt cu sardaukarii!
N-am fi pierdut nici un om, dac n-ar fi fost cei ce se bat alturi de Harkonneni. Printre
ei sunt lupttori buni.
Unul dintre oamenii lui Hawat naint ovitor, se uit la silueta ghemuit a fremenului,
ntreb:
Despre sardaukari vorbeti?
Despre sardaukari vorbete, spuse Hawat.
Sardaukari! Exclam fremenul i n vocea lui pru s rzbat o urm de ncntare. Ah,
va s zic sunt sardaukari! Atunci, chiar c a fost o noapte frumoas. Sardaukari Ce legiune?
Nu tii?
Nu tim, rosti Hawat.
Sardaukari, murmur fremenul. Dar erau mbrcai ca Harkonnenii. Nu-i ciudat?
mpratul nu vrea s se tie c lupt mpotriva unei Case Mari, i explic Hawat.
Dar tu tii c sunt sardaukari.
Cine sunt eu? Rosti mohort Hawat.
Eti Thufir Hawat, rspunse cu voce egal fremenul. Dar am fi aflat i noi, pn la
urm. Le-am trimis trei prizonieri oamenilor lui Liet, ca s-i interogheze.
Aghiotantul lui Hawat vorbi trgnat, fiecare cuvnt trdndu-i nencrederea:
Ai luat prizonieri sardaukari?
Numai trei, rspunse fremenul. Au luptat bine.
Mcar de-am fi avut timp s ncheiem o alian cu oamenii tia, gndi Hawat. De-am fi
putut s-i instruim i s-i narmm. Maic Mare! Ce armat am fi avut!
Poate c te codeti fiindc te ngrijoreaz soarta lui Lisan al-Gaib, spuse deodat
fremenul. Dac e ntr-adevr Lisan al-Gaib, nu i se poate ntmpla nimic ru. Nu te frmnta de
poman. nc nu exist nici o dovad.
Am fost slujitorul lui Lisan al-Gaib, spuse Hawat. i m-am legat fa de mine
nsumi s-i port de grij toat viaa.
Te-ai legat pentru apa lui?
Hawat l privi piezi pe aghiotantul su, care continua s se holbeze la fremen, apoi i
ntoarse din nou privirea ctre omul ghemuit n faa sa.
Da Pentru apa lui.
Vrei s te ntorci la Arrakeen, la locul apei sale?
Da da, la locul apei sale.
De ce n-ai spus de la nceput c-i vorba de ap?
Fremenul se ridic n picioare, i potrivi filt-cepurile n nri.
Hawat i fcu semn aghiotantului s se retrag. Omul ddu nedumerit din umeri, se
ntoarse n mijlocul grupului de soldai care ncepur s murmure ntre ei.
Fremenul spuse:
Dac e vorba de ap, gsim noi o cale.
n spatele lui Hawat, cineva njur cu voce nfundat. Apoi se auzi glasul aghiotantului:
Thufir! A murit Arkie
Fremenul i duse un pumn la ureche, rosti:
Zlogul apei! E un semn!
l privi fix pe Hawat:
Avem pe-aproape un loc de primit apa. S-mi chem oamenii?
Aghiotantul veni lng Hawat, spuse:

Thufir, doi dintre oameni au neveste la Arrakeen. Vor s m rog, tii i tu cum e n
asemenea clipe.
Fremenul nc i mai inea pumnul la ureche.
Accepi zlogul apei, Thufir Hawat? ntreb el.
Mintea mentalului ncepu s goneasc. De data aceasta pricepuse ce vroia fremenul, dar
se temea de reacia nervilor ncordai ai oamenilor de sub stnc, n clipa n care aveau s
priceap i ei.
Fie, se hotr brusc. Zlogul apei.
Uneasc-se triburile noastre, rosti grav fremenul i-i cobor pumnul.
Ca la un semn, de pe Stncile de deasupra lor srir jos patru oameni. Se repezir sub
bolta de piatr, rostogolir mortul ntr-o mantie larg, l ridicar i pornir n goan cu el, de-a
lungul peretelui stncos din dreapta, strnind cu tlpile lor iui nori mici de praf.
Totul se petrecuse mai nainte ca oamenii istovii ai lui Hawat s se dezmeticeasc de pe
urma surprizei. Grupul cu cadavrul atrnnd moale, n giulgiul su improvizat, dispru dup un
cot al stncii.
Unul dintre soldai strig:
Un'se duc cu Arkie? L-au
Se duc s-l ngroape, spuse Hawat.
Fremenii nu-i ngroap morii, hmi omul. Nu-ncerca s ne duci de nas, Thufir. tim
noi ce fac. Arkie ne-a fost
Pe cei ce mor slujindu-l pe Lisan al-Gaib, raiul i-ateapt, spuse fremenul. Dac-l
slujii pe Lisan al-Gaib, aa cum ai spus, de ce-ai strigat de jale? Amintirea celui care-a murit
pentru Lisan al-Gaib va dinui ct va dinui memoria oamenilor.
Dar soldaii se apropiar cu expresii amenintoare. Unul din ei purta la old un laser
capturat; l scoase din toc.
Oprii-v! Ordon tios Hawat. ncerc din rsputeri s-i nving oboseala chinuitoare,
care-i imobiliza muchii. Oamenii tia ne respect mortul. Au alte obiceiuri, dar sensul lor e
acelai.
L-au dus pe Arkie s-i ia apa, scrni cel cu laserul.
Ce este? ntreb fremenul. Oamenii ti vor s participe i ei la ceremonie?
Nu pricepe nimic, gndi Hawat. Naivitatea fremenului era nfricotoare.
Sunt ngrijorai, i spuse Hawat. Omul acela a fost tovarul lor un camarad
respectat.
Vom acorda camaradului vostru aceeai cinstire pe care-o acordm morilor notri, zise
fremenul. Am acceptat zlogul apei. Cunoatem ritualul. Carnea omului e a lui; apa este a
tribului.
Soldatul cu laserul fcu nc un pas. Hawat ntreb repede:
Acum o s dai ajutor rniilor notri?
Zlogul apei e sfnt, rosti fremenul. Vom face pentru voi ceea ce face oricare trib
pentru oamenii si. Pentru-nceput o s v dm la toi distraie, mncare i ap.
Omul cu laserul se opri nehotrt.
Cumprm ajutorul lor cu apa lui Arkie? ntreb aghiotantul lui Hawat.
Nu cumprm nimic, replic mentatul. Ne-am aliat cu ei.
Alte obiceiuri, murmur un soldat.
Hawat se mai destinse.
i-or s ne-ajute s-ajungem la Arrakeen?

O s omorm Harkonneni, spuse fremenul. Rnji: i sardaukari! Brusc, se trase napoi,


i duse minile plnie la urechi i i ddu capul pe spate. Ascult cteva clipe, apoi ls minile
n jos, spunnd:
Vine un topter. Ascundei-v sub stnc i stai nemicai.
Hawat fcu un semn, oamenii se supuser.
Fremenul l prinse pe Hawat de bra, l mpinse lng ceilali.
Vom lupta la timpul potrivit, spuse el. Se scotoci sub mantie, ddu la iveal o colivie
mic i scoase din ea o vietate.
Hawat observ c era un liliac pitic. Animalul i suci capul i Hawat i vzu ochii
albastru-n-albastru.
Fremenul ncepu s-l mngie, alintndu-l, vorbindu-i cntat. Animalul i ntoarse capul
n sus. Fremenul i apropie buzele, ls s cad o pictur de saliv de pe limba sa n gura
deschis a vietii. Liliacul i ntinse aripile i rmase nemicat n palma ntins a fremenului.
Omul scoase cu cealalt mn un tub minuscul, l inu lng capul liliacului, opti ceva n tub;
apoi, ridicnd brusc animalul, l azvrli n sus.
Liliacul ni pe lng stnc i dispru.
Fremenul plie colivia, o vr sub mantie. Din nou i ddu capul pe spate, ascult. Apoi
spuse:
Dau roat pe deasupra crestei. Pe cine-or fi creznd c pot gsi acolo?
Se tie c ne-am retras n direcia asta, zise Hawat.
Cnd eti vnat, s nu crezi niciodat c eti vnat numai tu, rosti grav fremenul.
Privete n partea cealalt a bazinului. O s-nelegi.
Trecur cteva clipe, fr s se ntmple nimic.
Oamenii lui Hawat ncepur s se foiasc, s murmure.
Rmnei nemicai i tcui, ca animalele speriate, le spuse printre dini fremenul.
i, n acelai moment, Hawat deslui micare la baza stncilor ce mrgineau latura opus
a dolinei pete iui, armii, pe fond armiu.
Micuul meu prieten a dus mesajul, opti fremenul. E un curier bun i ziua i noaptea.
Mi-ar prea ru s-l pierd.
Pe versantul opus nu se mai distingea acum nici o micare. Cei patru sau cinci kilometri
acoperii de nisip ai dolinei erau pustii, ncepuse s se instaleze aria dimineii coloane
tremurnde de aer, nlndu-se ctre cer.
i-acum, nici o micare, i preveni n oapt fremenul.
Dintr-o crevas a stncilor din fa apru un ir de mogldee, naintnd n linie dreapt
ctre mijlocul dolinei. Lui Hawat i se pru c erau fremeni, dei se deplasau ciudat de stngaci.
Numr ase siluete care-i croiau drum anevoie de-a curmeziul dunelor.
De sus, din dreapta surplombei sub care se ascunsese grupul lui Hawat, se auzi
tfoc-tfoc-ul aripilor unui ornitopter. Apoi aeronava se ivi dincolo de pragul niei, chiar
deasupra lor un topter Atreides vopsit la repezeal n culorile de rzboi ale Harkonnenilor.
Aparatul zbur drept spre oamenii care traversau dolina.
Acetia se oprir pe creast unei dune, i agitar braele.
Topterul descrise un cerc deasupra lor, vir strns, ateriz ntr-un nor de praf, n faa
irului nemicat. Cinci oameni srir pe nisip i Hawat vzu reverberaia scuturilor care
respingeau particulele de praf din jurul siluetelor lor. Apoi recunoscu, n sigurana micrilor,
fermitatea de profesioniti a sardaukarilor.
Aiiih! i folosesc iar tmpitele lor de scuturi, uier fremenul de lng Hawat. Arunc
o privire ctre brea din peretele sudic al dolinei.

Sardaukari, opti Hawat.


Excelent!
Sardaukarii se apropiar de grupul imobil al fremenilor, desfurndu-se ntr-un
semicerc ca un clete. Lamele sbiilor scnteiar n soare. Fremenii se strnseser unul lng
altul, prnd c ateapt s vad ce-o s se ntmple.
i, deodat, nisipul din jurul celor dou cete mproc fremeni. Lng ornitopter apoi n
el. Pe creasta dunei, unde primele dou grupuri se ntlniser, se isc un nor de praf prin care se
zreau vag micri violente.
Dup cteva clipe, norul de praf se risipi. Pe creast nu mai erau dect fremeni.
Noroc c-au lsat doar trei ini n topter, i spuse fremenul lui Hawat. Cred c-am izbutit
s capturm maina fr s-i fi provocat stricciuni!
n spatele lui Hawat, unul din soldai bigui:
Erau sardaukari! Sardaukari!
Nu-i aa c lupt bine? Fcu fremenul.
Hawat trase adnc aer n piept. Simi mirosul de praf ncins, simi aria, uscciunea. O
uscciune asemntoare rzbtu i n glasul su:
Da, lupt bine.
Topterul capturat decol, btnd iute din aripi, vir scurt spre sud, lund tot mai repede
nlime.
Aadar, tiu s i piloteze, gndi Hawat. Fremenii folosesc toptere!
Pe duna din mijlocul dolinei, unul din oameni flutur o bucat de pnz verde: o dat
de dou ori.
Vin alii! uier fremenul de lng Hawat. Pregtii-v de lupt. Speram s ne putem
vedea de drum fr alte neplceri.
Neplceri! Gndi Hawat.
Dinspre vest, se npustir din nlimi dou toptere. Fremenii disprur ca prin minune
din zona ctre care coborau n vitez cele dou nave, Pe creasta dunei din centrul bazinului nu se
mai zreau acum dect opt pete albastre cadavrele sardaukarilor n uniforme Harkonnen.
Un alt topter apru n zbor planat, din spatele stncii sub care se afla Hawat. Mentalul
tresri violent: era o aeronav mare, un desantor. Plana lent, cu aripile larg deschise sub greutatea
ncrcturii Ca o pasre uria ce se ntoarce la cuib.
Dincolo, unul dintre cele dou toptere intr brusc n picaj i din botul su ni lancea
purpurie a unui laser. Fasciculul tie o brazd adnc n nisipul dolinei, ridicnd n spatele ei o
limb lung de praf.
Laii! Scrni fremenul ghemuit lng Hawat.
Desantorul se ndrept spre grmada de cadavre n uniforme albastre. Aripile i tresltar,
ncepur s lopteze n zbor staionar.
n clipa aceea, o scnteiere scurt, la sud, i atrase atenia lui Hawat. Privind ntr-acolo,
zri un topter care cobora vijelios, cu aripile repliate de-o parte i de alta a fuselajului, sfiind cu
flacra aurie a reactoarelor argintul cenuiu al cerului. Spinteca vzduhul ca o sgeat, venind
drept spre desantorul al crui scut defensiv nu fusese activat pentru a nu interfera cu fasciculele
laser din zon. n secunda urmtoare, topterul-sgeat izbi n plin giganticul desantor.
O explozie nfricotoare cutremur bazinul. Buci mari de piatr se prvlir de pe
pereii stncilor dimprejur. i un gheizer rou-portocaliu erupse din centrul dolinei, transformnd
ntr-o tor uria desantorul i topterele care-l escortaser.
Fremenii din topterul capturat, gndi Hawat. S-au sacrificat cu bun tiin, ca sa
nimiceasc desantorul. Maic Mare! CE SUNT fremenii tia?

Un schimb nelept, coment fremenul de lng el. Cred c erau vreo trei sute de
oameni n desantor. Acum trebuie s ne ocupm de apa lor i s vedem cum facem rost de alt
topter.
Ddu s ias din ascunziul de sub bolta de piatr.
O ploaie de uniforme albastre i bar drumul, cobornd lin de pe peretele stncii, n
legnarea suspensiilor. Hawat avu timp s vad c erau sardaukari cu chipurile crispate de beia
atacului, c nu purtau scuturi i c fiecare din ei avea ntr-o mn un cuit, iar n cealalt un
paralizator.
Un pumnal uier prin aer, strpunse beregata fremenului, care se rsuci scurt i se
prbui, contorsionndu-se, cu faa n jos. Hawat mai apuc s-i scoat propriul su pumnal, apoi
sgeata unui paralizator l cufund n bezn.
Chapter 25
Muad'Dib putea ntr-adevr s vad Viitorul, dar trebuie s nelegei limitele acestei
puteri. Gndii-v la simul vzului. Avem ochi, dar nu putem vedea fr lumin. De pe fundul
unei vi nu putem vedea ce se afl n spatele vii. La fel, nici Muad'Dib nu putea ntotdeauna s
vad tot ce se afla pe terenul enigmatic al viitorului. El ne spune c o singur decizie confuz n
rostirea unei profeii bunoar, alegerea unui cuvnt n locul altuia poate s schimbe ntregul
aspect al viitorului i mai spune aa: Vederea timpului e cuprinztoare, dar cnd treci prin el,
timpul devine o porti ngust. Iar Muad'Dib a luptat permanent mpotriva ispitei de a alege o
cale limpede i sigur, zicnd: O asemenea cale nu poate duce dect la stagnare.
Fragment din Deteptarea Arrakisului de prinesa Irulan.
N CLIPA IN CARE ZRI ornitopterele ivite din noapte deasupra lor, Paul apuc braul
mamei sale, uier:
Nici o micare!
Apoi vzu la lumina lunii nava conductoare, observ btaia sigur a aripilor care frnau
aparatul pentru aterizare, recunoscu dibcia i cutezana minilor care manevrau comenzile.
E Idaho, rsufl el, uurat.
Topterul i tovarele sale coborr n bazin, ca un stol de psri ntr-un cuib. Praful nu
apucase nc s se aeze, cnd Idaho sri din topterul su i ncepu s alerge spre ei. l urmau
dou siluete n mantii fremene. Paul recunoscu ntr-una dintre ele statura nalt i barba rocat a
planetologului Kynes.
Pe-aici! Strig Kynes, abtndu-se ctre stnga.
n spatele lui, ali fremeni ntindeau n grab prelate de pnz peste ornitoptere. Peste
cteva clipe aparatele se preschimbar ntr-un ir de dune domoale.
Idaho se opri n faa lui Paul, salut.
Domnia-Ta, fremenii au n apropiere un refugiu, unde
Ce se petrece acolo? Paul art cu mna ctre dezlnuirea violent ce sfia noaptea, deasupra mgurii din
deprtare jeturile reactoarelor, fasciculele purpurii ale laserelor biciuind deertul.
Chipul rotund i flegmatic al lui Idaho schi un zmbet.
Domnia-Ta Sire, le-am rezervat o mic sur
O lumin alb, orbitoare, fulger pe ntinsul deertului strlucitoare ca un soare,
conturndu-le brusc umbre lungi pe podiul de piatr al terasei. Ca o singur micare brutal,
Idaho prinse ntr-o mn braul lui Paul, n cealalt umrul Jessici, smucindu-i pe amndoi peste
buza terasei i rostogolindu-se mpreun cu ei, napoi, n Fundul bazinului. Tunetul asurzitor al
unei explozii zgudui solul i aerul de deasupra lor Unda de oc smulse fragmente de roc de pe
suprafaa terasei pe care abia o prsiser.

Idaho se ridic n picioare, se scutur de nisip.


Jessica ngim:
O clip am crezut c-a fost armamentul atomic al fa
Ai instalat acolo un scut defensiv, spuse Paul.
Unul ct toate zilele i la intensitate maxim, confirm Idaho. Primul fascicul laser
care l-a intersectat a
Ridic din umeri.
Fuziune subatomic, murmur Jessica. E o arm periculoas.
Nu-i arm, Doamn ci mijloc de aprare. Data viitoare, lepdturile alea or s se
gndeasc mai bine nainte de-a folosi laserele.
Fremenii care camuflaser ornitopterele se oprir n dreptul lor. Unul din ei le spuse, cu
voce joas:
S mergem s ne-adpostim, prieteni.
Paul sri n picioare, n timp ce Idaho o ajuta pe Jessica s se ridice.
Explozia asta nu va rmne fr urmri, Sire, rosti Idaho.
Sire, gndi Paul.
I se pru straniu s se aud numit astfel. Sire fusese ntotdeauna tatl su.
O clip, puterile pretiente i se trezir din nou. Se vzu prad neostoitei contiine de ras
care tra universul uman ctre haos. Dei fulgertoare, viziunea l zdruncin. Se ls condus de
Idaho de-a lungul bazinului, pn ia un pinten de stnc. La baza iui, civa fremeni forau o cale
de acces n nisip, manevrnd cu ndemnare nite compactoare statice.
Nu vrei s-i duc eu rania, Sire? ntreb Idaho.
Nu-i grea, Duncan, rspunse Paul.
Vd c n-ai scut. i-l dau pe-al meu? Arunc o privire n direcia colinei de dincolo de
teras. Nu cred c le va mai arde de joac cu laserele.
Pstreaz-i scutul, Duncan. Mi-e scut de-ajuns braul tu drept!
Jessica remarc efectul elogiului, l vzu pe Idaho pind mai aproape de Paul i gndi:
Ct de bine tie fiul meu s se poarte cu oamenii si!
Fremenii ridicar o trap de piatr, descoperind un tunel spat n roca nativ a deertului.
O prelat de camuflaj fu pregtit deasupra intrrii.
Pe-aici, spuse unul dintre fremeni i o lu nainte, cobornd un ir de trepte de piatr,
n ntuneric.
n spatele lor, prelata astup lumina lunii. O plpire anemic, verde, venind din fa,
ilumina vag tunelul, dnd la iveal trepte i perei de piatr, un cot ctre stnga. n jur, coborau
siluetele drapate ale celorlali fremeni. Ddur colul, parcurser alt pasaj tiat n stnc, la
captul cruia se pomenir ntr-o grot, Kynes i atepta acolo, cu gluga jubbei lsat pe spate.
Colierul distraiului su sclipea n lumina verde. Avea prul i barba rvite. Ochii albatri, lipsii
de alb, preau nite pete de ntuneric sub sprncenele dese.
n clipa n care i zri ieind din galerie, Kynes se ntreb: De ce-i ajut? N-am fcut
niciodat ceva att de periculos. Risc s-mi gsesc i eu sfritul, odat cu ei.
Apoi l privi fix pe Paul, vzu adolescentul care preluase povara brbiei, ascunzndu-i
durerea, nbuind tot ce ar fi putut duna poziiei pe care trebuia s i-o asume acum rangul de
Duce. i, n momentul acela, Kynes nelese c ducatul continua s existe numai datorit
tnrului din faa sa Iar lucrul acesta nu putea fi trecut cu vederea.
Jessica privi o singur dat ntreaga grot, nregistrnd-o dup metoda de percepie Bene
Gesserit. Un laborator cu niele i planurile rectilinii caracteristice construciilor utilitare
arhaice.

Va s zic aa arat o staiune ecologic imperial, spuse Paul. Iat una din bazele pe
care le vroia tatl meu ca s le transforme n avanposturi.
Le vroia taic-su! Gndi Kynes.
i din nou l cuprinse nedumerirea. Oare nu sunt n toate minile, de le dau ajutor acestor
fugari? De ce-o fac? Ct de uor mi-ar fi s-i predau i s cumpr cu ei ncrederea
Harkonnenilor
Paul urm exemplul mamei sale, cuprinznd ntr-o singur privire gestaltic detaliile
ncperii. Perei goi de piatr, un banc de lucru situat lateral. Bancul era nesat cu aparate
cadrane luminoase, gridexuri din care ieeau nenumrate tuburi de sticl. Aerul mirosea a ozon.
O parte dintre fremeni disprur ntr-o ni adnc, de unde rzbteau tot felul de
zgomote tusea unui motor, nechezatul specific al curelelor de transmisie, scrnete de
angrenaje.
Paul privi spre captul ncperii, observ stive de cuti n care se micau animale mici.
Exact, rosti Kynes. Ai identificat bine locul. La ce i-ar putea folosi un asemenea
avanpost, Paul Atreides?
La transformarea Arrakisului ntr-o lume prielnic omului, rspunse Paul.
Poate c de-asta-i ajut, gndi Kynes.
Zgomotele mecanice sczur subit, apoi ncetar. Dinspre cuti, un chiit subire rupse
tcerea care se aternuse pe neateptate n grot. Chiitul se curm brusc, parc intimidat.
Paul i ntoarse privirea spre cuti, vzu c animalele erau lilieci minusculi, cu aripi
cafenii. Distribuitoare automate de hran se prelungeau din peretele nvecinat, traversnd irurile
de cuti.
Un fremen iei din ni i i se adres lui Kynes:
Liet, s-a defectat instalaia generatorului de cmp. Nu mai am cum s neutralizez
detectoarele de apropiere.
Poi s-o repari? ntreb Kynes.
Da, dar o s dureze. Piesele
Omul ddu din umeri.
neleg, spuse Kynes. n cazul sta va trebui s ne descurcm fr maini. Scoatei la
suprafa o pomp manual de ventilaie.
Imediat.
Omul dispru.
Kynes se ntoarse ctre Paul.
Ai dat un rspuns bun adineaori.
Jessica remarc tonul msurat al vocii lui Kynes o voce suveran, obinuit s dea
ordine. Nu-i scpase nici numele pe care l rostise interlocutorul lui Kynes. Liet era alter ego-ul
fremen cealalt fa a supusului planetolog.
i suntem recunosctori pentru ajutorul dumitale, doctore Kynes, spuse ea.
Hm vom vedea, mormi Kynes. Fcu semn unuia dintre oamenii si. Shamir, adu
nite cafea de mirodenie n camera mea.
Numaidect, Liet, rspunse omul.
Kynes art cu mna o deschidere boltit, ntr-unul din pereii laterali.
V rog.
Jessica i ngdui o nclinare demn a capului, n semn de acceptare. l vzu pe Paul
transmindu-i lui Idaho semnalul de mn prin care i cerea s rmn de gard n faa bolii.

Pasajul n-avea mai mult de doi pai lungime. La captul su, Kynes deschise o u masiv,
conducndu-i ntr-o cmru ptrat, iluminat de licurigloburi aurii. Cnd intr, Jessica atinse
cu vrfurile degetelor suprafaa uii, constatnd cu surprindere c materialul era plastoel.
Paul fcu trei pai n ncpere i i ls jos rania. Auzi ua nchizndu-se n spatele lui.
Examin camera: latura de opt metri, pereii tiai n roca natural de culoare albicioas, un ir de
dulapuri metalice ncastrate n peretele din dreapta. Centrul camerei era ocupat de un birou mic,
acoperit cu o plac de sticl lptoas, cu bule galbene. n jurul biroului se aflau patru scaune cu
suspensii.
Kynes trecu pe lng Paul, inu un scaun pentru Jessica. Ea se aez, urmrind
concentrarea cu care fiul su studia ncperea.
Paul rmase n picioare pentru o ultim arunctur de ochi. Ceva vag anormal n curenii
de aer din camer i spunea c la dreapta, n spatele irului de dulapuri, exista o u secret.
Vrei s iei loc, Paul Atreides? l invit Kynes.
Ct silin i d s evite titlul, observ Paul. Accept totui scaunul, atept n tcere,
pn ce Kynes se aez lng el.
Consider c Arrakisul ar putea s devin un paradis, spuse Kynes. Cu toate acestea,
dup cum vezi. Imperiul nu-i trimite aici dect cozi de topor, care s-i scoat ct mai mult
mirodenie!
Paul i ridic degetul mare cu sigiliul ducal.
Vezi inelul sta?
Da.
tii i ce-nseamn?
Jessica i ntoarse capul, se uit lung la fiul ei.
Tatl tu zace mort n ruinele Arrakisului, spuse planetologul. Practic, acum eti Duce.
Sunt otean al Imperiului, replic Paul. Practic, sunt o coad de topor.
Chipul lui Kynes se ntunec.
Cu toate c Sardaukarul mpratului a clcat n picioare cadavrul tatlui tu?
Sardaukarul e una, sursa legal a autoritii mele e altceva, rspunse Paul.
Arrakisul judec n felul su propriu cui anume trebuie s-i revin sceptrul autoritii,
spuse Kynes.
Iar Jessica, ntorcndu-i ochii spre el, gndi: E oel n omul acesta; oel pe care n-a reuit
nimeni s-l decleasc i noi avem nevoie de oel. Paul se joac cu focul.
Prezena Sardaukarului pe Arrakis, spuse Paul, dovedete cu prisosin ce temut era
tatl meu de scumpul nostru mprat. De acum nainte, o s am eu grij s-i dau mpratului
Padiah motive s se team de
Biete, interveni Kynes, exist lucruri pe care nu le
Te rog s mi te adresezi cu Sire sau cu Domnia-Ta, i tie vorba Paul.
I-a spus-o cu blndee, observ n gnd Jessica.
Kynes se uit lung la Paul i Jessica vzu pe chipul planetologului i scnteia de admiraie
i licrirea de amuzament.
Sire, rosti Kynes.
Sunt un obstacol n calea mpratului, spuse Paul. Sunt un obstacol n calea tuturor
celor ce vor s-i mpart Arrakisul ca pe o prad. Ct timp voi tri, o s rmn un obstacol n
calea lor, dar un obstacol de care, n cele din urm, se vor mpiedica i-i vor rupe gtul.
Vorbe, zise Kynes.
Paul l intui cu privirea. Apoi spuse cu voce trgnat:

Avei o legend despre Lisan al-Gaib, Vocea din Alt Lume cel care i va cluzi pe
fremeni spre paradis. Fremenii dumitale au
Superstiii! l ntrerupse Kynes.
Poate, se nvoi Paul. Sau poate c nu. Superstiiile au uneori rdcini stranii i ramuri
i mai stranii.
i-ai fcut planuri, spuse Kynes. E clar c i-ai fcut planuri Sire.
Fremenii dumitale mi-ar putea furniza dovezi concludente c pe planet se afl
sardaukari n uniform Harkonnen?
Foarte probabil.
mpratul va aduce din nou la crma Arrakisului un Harkonnen, spuse Paul. Poate
chiar pe Rabban Bestia. O s-l lsm s-o fac. n clipa n care va fi suficient de implicat pentru ca
vinovia lui s nu mai poat fi pus la ndoial, o s-l denunm Landsraadului printr-un Act de
Acuzare. O s-i cerem s dea socoteal de
Paul! Exclam Jessica.
Presupunnd c acuzaia ta ar fi acceptat de Consiliul Suprem al Landsraadului,
interveni Kynes, aciunea n-ar putea s aib dect o singur consecin: izbucnirea unei
conflagraii generale ntre Imperiu i Casele Mari.
Haosul, ntri Jessica.
Dar dac l-a ncunotiina mai nti pe mprat i i-a oferi o alternativ pentru haos?
Jessica ntreb cu rceal:
antaj?
Unul din instrumentele puterii, dup cum mi-ai spus odat chiar tu, replic Paul i ea
sesiz amrciunea din vocea iui. mpratul nu are dect fiice.
Nu cumva visezi tronul? ntreb Jessica.
mpratul nu-i va risca Imperiul ntr-un rzboi total, spuse Paul. Planete nimicite,
debandad Nu va risca aa ceva.
Ceea ce propui nu-i dect pur aventur, coment Kynes.
De ce se tem cei mai mult Casele Mari ale Landsraadului? ntreb Paul. Exact de ceea
ce se ntmpl acum, aici, pe Arrakis: de faptul c Sardaukarul le va veni de hac, rnd pe rnd.
De-asta exist Landsraadul. Acesta-i liantul Marii Convenii. Numai unite pot ine piept forelor
imperiale.
Dar sunt
De asta se tem, urm netulburat Paul. Arrakisul ns ar putea s devin un strigt de
raliere. Pentru c fiecare Cas ar putea s ajung n situaia tatlui meu rupt de turm i
sacrificat.
Kynes se ntoarse spre Jessica:
Planul are anse de reuit?
Nu sunt mentat, rspunse ea.
Eti Bene Gesserit.
Jessica l sfredeli cu privirea, apoi spuse:
Planul are pri bune i pri slabe ca orice plan, n faza aceasta. Un plan depinde n
egal msur de execuie i de concepie.
Legea este tiina fundamental, cit Paul. Aa st scris deasupra uii mpratului.
Propun s-i demonstrm ce nseamn legea.
Numai ca eu nu-s prea sigur dac pot acorda ncredere persoanei care a conceput
planul sta, spuse Kynes. Arrakisul i are i el planul su, care

De pe tron, l ntrerupse Paul, va fi suficient s fac un semn, ca s transform Arrakisul


ntr-un paradis. De altfel, acesta-i preul pe care-l ofer pentru sprijinul dumitale.
Kynes arbor o expresie glacial.
Loialitatea mea nu-i de vnzare, Sire.
Paul l privi lung, nfruntnd licrul rece al ochilor albastru-n-albastru, scrutnd faa
ncadrat de barb, acrul autoritar. n cele din urm, un zmbet crispat fcu s-i tresar buzele.
Ai dreptate, spuse. mi cer scuze.
Kynes i ainti privirea n ochii lui Paul; rosti, brusc:
Un Harkonnen nu i-ar fi recunoscut niciodat greeala. Poale c nu eti ca ei,
Atreides.
Harkonnenii or fi avnd lacune n educaie, replic Paul. Spui c nu poi fi cumprat.
Eu ns cred c am moneda pe care ai s-o accepi, n schimbul loialitii dumitale, i ofer
loialitatea mea total.
Fiul meu a motenit sinceritatea Atreizilor, gndi Jessica. Are acel sim uluitor, aproape
naiv, al onoarei Dar ce for colosal reprezint, de fapt, simul acesta!
Observ c vorbele lui Paul l tulburaser pe Kynes.
E absurd, murmur planetologul. Eti nc un copil i
Sunt Duce, l ntrerupse Paul. Sunt un Atreides. Nici un Atreides n-a clcat vreodat un
asemenea jurmnt.
Kynes l privi mut.
i cnd spun loialitate total, urm Paul, asta nseamn fr nici o rezerv. A fi gata s
m jertfesc pentru dumneata!
Sire! Rosti Kynes i cuvntul pru c se rupe din el, dar Jessica vzu c de data aceasta
nu se mai adresase unui biat de cincisprezece ani, ci unui brbat i unui superior. De data aceasta,
Kynes rostise cuvntul cu toat seriozitatea.
n clipa asta, ar fi n stare s-i dea viaa pentru Paul, gndi ea. Cum reuesc Atreizii s
declaneze asemenea sentimente att de iute, att de uor?
tiu c eti sincer, spuse Kynes. Dar Harkon
Ua din spatele lui Paul se izbi de perete. Paul se ntoarse fulgertor. Zri dincolo de prag
o nvlmeal de nedescris strigte, zngnit de arme, chipuri schimonosite, ca nite mti de
cear n semiobscuritatea pasajului.
i el i mama sa srir n aceiai timp ctre u, zrindu-l pe Idaho care ncerca s
blocheze trecerea. Ochii injectai ai spadasinului scprau prin reverberaia scutului Mini ea
nite gheare se agitau n spatele lui, lame de oel i tocau n van scutul. Flama rocat a unui
paralizator cu cartue rico violent n cmpul defensiv. Cele dou lame ale lui Idaho hcuiau n
stnga i-n dreapta, mprocnd snge.
n clipa urmtoare, Kynes fu lng Paul i amndoi i repezir greutatea trupurilor n u.
Paul mai apuc s-l vad pe Idaho innd piept unui furnicar de uniforme Harkonnen zri
micrile scurte, precise, ale armelor sale, dar i floarea roie a morii n prul su crlionat. Apoi
ua se nchise cu un cnit metalic; Kynes trsese zvoarele.
S-ar prea c-am luat o decizie, spuse el.
V-au detectat mainile nainte de-a apuca s le oprii, zise Paul. Observ privirea
dezndjduit a mamei sale; se apropie i o trase de lng u.
Cnd am vzut c ntrzie cafeaua, trebuia s-mi fi dat seama c ceva nu-i n regul,
mormi Kynes.
Ai o ieire secret, l zori Paul. O folosim?
Kynes trase adnc aer n piept; n cele din urm, spuse:

Ua asta o s reziste cel puin douzeci de minute la orice, n afar de lasere.


Nu vor folosi lasere, spuse Paul. N-au de unde s tie dac n-avem scuturi dincoace.
Erau sardaukari n uniforme Harkonnen, opti Jessica.
De partea cealalt a uii, ncepur s se aud lovituri ritmice.
Kynes art dulapurile de metal, spuse:
Pe-aici.
Se duse la primul dulap, deschise un sertar, manevr o manet n interiorul lui. ntregul ir
de dulapuri se deplas ntr-o parte, descoperind gura neagr a unui tunel.
Dulapurile-s din plastoel, spuse Kynes.
Erai pregtii pentru orice, remarc Jessica.
Am trit sub Harkonneni vreme de optzeci de ani, replic planetologul.
Intrar n tunel i Kynes nchise ua secret.
n ntunericul care-i mpresur brusc, Jessica vzu la picioarele ei o sgeat luminoas.
Din spate rsun vocea lui Kynes:
Aici ne desprim. Peretele sta-i mai gros, va rezista cel puin o or. Luai-v dup
sgeile de pe jos. Or s se sting pe msur ce trecei de ele. Sgeile v vor conduce, printr-un
labirint, ctre alt ieire, unde vei gsi un topter. n noaptea asta o s fie furtun. Singura voastr
speran de salvare este s prindei furtuna, s v cufundai n frontul ei de atac i s v lsai dui
de ea. E metoda pe care-o folosesc oamenii mei cnd fur toptere. Dac reuii s v meninei la
mansarda furtunii, vei supravieui.
i dumneata? ntreb Paul.
Eu am s m salvez pe alt cale. Dac voi fi prins hm mai sunt nc planetologul
imperial al Arrakisului. Voi spune c m-ai inut ostatic.
Fugim ca nite lai, gndi Paul. Dar cum altfel a putea s rmn n via, ca s-mi rzbun
tatl? Se ntoarse n direcia n care tia c se afl ua secret.
Jessica i auzi micarea; spuse:
Duncan a murit, Paul. I-ai vzut i tu rana. Nu mai poi face nimic pentru el.
Va veni o zi cnd o s le pltesc pentru toate astea, murmur Paul.
Dac vrei s mai apuci ziua aceea, grbete-te, spuse Kynes. Paul simi mna
planetologului pe umrul su.
Unde ne vom ntlni, Kynes? ntreb el.
O s-i trimit pe fremeni s v caute. Cunoatem direcia furtunii. Acum, luai-o din loc
i Maica Mare s v dea noroc i iueal!
l auzir plecnd un fonet n bezn.
Jessica apuc pe dibuite mna lui Paul, l trase cu blndee spre ea.
S nu ne rtcim unul de cellalt, spuse.
Da.
O urm, apropiindu-se de prima sgeat, care se stinse n clipa n care clcar pe ca. O
alt sgeat se aprinse n fa.
O traversar, o vzur stingndu-se, zrir alt sgeat n fa.
ncepur s alerge.
Planuri cuprinse ntr-alte planuri, din alte planuri, n alte planuri, gndi Jessica. Oare
acum facem parte din planul altcuiva?
Sgeile i duser pe ci ocolite, pe lng galerii laterale abia desluite n vaga
luminescen. O vreme nu fcur dect s coboare, apoi ncepur s uree Tot mai sus. n cele
din urm, ajunser la nite scri, ddur un col i se oprir n faa unui perete fosforescent, cu un
mner negru n mijloc.

Paul aps mnerul.


Peretele culis lateral. Se fcu brusc lumin, vzur o grot vast tiat n stnc, iar n
centrul ei un ornitopter. n spatele aparatului, desluir un perete plat, cenuiu, pe care era
marcat semnul convenional al unei ieiri.
Unde s-o fi dus Kynes? ntreb Jessica.
Kynes a fcut ce-ar face orice bun conductor de gheril, zise Paul. S-a desprit de noi.
n felul acesta, dac va fi capturat, nu va putea spune unde ne aflm, pentru c ntr-adevr nu va
ti.
Intrar n grot i paii lor rscolir praful gros care acoperea pardoseala.
N-a mai clcat nimeni pe-aici, de mult vreme, observ Paul.
Kynes prea ncredinat c fremenii ne vor gsi, spuse Jessica.
i mprtesc ncrederea, zise el.
i desprinse mna din mna mamei sale, se apropie de ua din stnga a ornitopterului, o
deschise i nghesui rania n spatele scaunelor.
Aparatul e protejat contra detectoarelor de apropiere, spuse. Pe tabloul de bord sunt
montate butoane de telecomand pentru oblonul grotei i pentru instalaia de iluminat. Cei optzeci
de ani petrecui sub Harkonneni i-au nvat s nu omit nimic.
Jessica i sprijini umrul de cealalt parte a fuselajului, i trase sufletul. Apoi spuse:
Harkonnenii nu-s proti. Sunt sigur c au lsat o patrul aerian pe-aproape. i
cumpni o clip simul orientrii, dup care art spre dreapta: Furtuna pe care-am vzut-o e n
partea aceea.
Paul ddu din cap, ncercnd s-i nving imboldul subit de a rmne pe loc. i cunotea
cauza, dar asta nu-i era de nici un folos. ntr-un moment anume al acestei nopi, trecuse pe lng
un nex decisiv i ptrunsese n bezna necunoscutului. Cunotea zona temporal din imediata lor
apropiere, dar clementul aici-i-aeum era nvluit n mister Ca i cum, de undeva, de departe,
s-ar fi vzut pe el nsui disprnd n fundul unei vi. Unele dintre nenumratele poteci care urcau
din valea aceea l-ar fi putut scoate din nou la iveal pe Paul Atreides; cele mai multe nu.
Cu ct vom zbovi mai mult, cu att vor avea mai multe anse s ne ajung din urm, i
aminti Jessica.
Intr i leag-i centura, spuse el.
Se urc lng ea, n cabina ornitopterului, luptndu-se nc din rsputeri cu gndul c
aciona orbete, c se afla pe un teren care nu-i apruse n niciuna din viziunile pretiente. i n
clipa aceea simi un oc neateptat. i ddu seama c se bizuise prea mult pe puterile sale
pretiente i c din cauza asta era acum insuficient pregtit s fac fa situaiei critice n care se
aflau.
Dac te bizui numai pe ochi, celelalte simuri i slbesc, spunea o axiom Bene
Gesserit. O verifica acum pe propria sa piele. i promise s nu. Mai cad niciodat ntr-o
asemenea curs dac avea s mai fie n via, la captul acestei nopi.
i strnse centura de siguran, verific dac mama sa fcuse la fel, inspect repede
aeronava. Aripile erau zvorite n poziie complet depliat, cu delicatele interfolii metalice ntinse.
Atinse levierul de retractare i potrivi aripile n poziia pentru decolarea pe jeturi, pe care o
nvase de la Gumey Halleck. Comutatorul demarorului rspunse cu promptitudine. Cadranele
de pe tabloul de bord prinser via, semnalnd armarea motoarelor. Turbinele ncepur s uiere
uor.
Gata? ntreb ei.
Da.
Paul aps pe butonul de telecomand a luminilor.

Grota se cufund n bezn.


Ca o umbr n licrirea difuz a instrumentelor, mn lui Paul alunec spre comanda
oblonului. Din fa se auzi un scrnet. O cascad de nisip se prbui undeva, dincolo de ieire.
Paul simi n obraji o pal de vnt ncrcat cu fire minuscule de praf. nchise ua topterului,
remarcnd imediat uoara presurizare a cabinei.
n locul oblonului-perete apruse n ntuneric un dreptunghi mare de stele, care plpiau
n atmosfera plin de praf. La baza dreptunghiului, lumina palid a stelelor cdea pe un prag
ngust, acoperit cu dune mrunte.
Paul aps pe butonul luminos al secvenei de decolare. Aripile izbir napoi i n jos,
catapultnd topterul din cuibul su. Ajutajele reactoarelor scuipar foc i aripile i luar poziia
repliat pentru panta de urcare.
Jessica atinse uor dublurile comenzilor aflate n faa ei, simind sigurana manevrelor pe
care le executa Paul. Era, n acelai timp, speriat i ncntat. Singura noastr speran este acum
educaia lui Paul, gndi ea. Tinereea i agilitatea lui.
Paul mri regimul motoarelor. Topterul vr, apsndu-i n scaune, n timp ce n faa
stelelor dinaintea lor se nl brusc un zid negru. Paul extinse portana aripilor, acceler. Aripile
clcar nc o dat aerul i aparatul survol Stncile. Le vzur sub ei steiuri i piscuri argintate
de stele. n dreapta, deasupra orizontului, nroit de praful din atmosfer, a doua lun i proiecta
razele asupra panglicii lungi a furtunii.
Minile lui Paul dansar pe comenzi. Aripile se repliar, devenir elitre de crbu.
Aparatul vir strns, fora acceleraiei le strivi trupurile.
Jeturi de reactoare n spatele nostru! Strig Jessica.
Le-am vzut, murmur Paul. mpinse, brutal, maneta de gaz.
Topterul tresri ca un animal speriat, ni spre sud-vest, ctre furtun i imensitatea
deertului. n fa, Paul zri umbrele rzlee ce indicau captul lanului stncos, punctul n care
stratul de roc nativ cobora sub nisipuri. Dincolo de ele se aterneau, n lumina lunii, alte umbre.
Dune Ct vedeai cu ochii, numai dune
Iar deasupra orizontului, se nla masivul imens al furtunii, asemenea unui zid ridicat
ctre stele.
Un oc violent zgudui aparatul.
Trag n noi! Exclam cu glas gtuit Jessica. Trag cu proiectile! Vzu chipul lui Paul
schimonosindu-se ntr-un rnjet feroce.
Pare-se c-au renunat la lasere, rosti el.
Dar n-avem scut!
De unde s tie ei?
Topterul se cutremur din nou.
Paul i suci capul, privi napoi.
Numai unul e destul de rapid ca s se poat ine dup noi, observ el.
Se concentr iari asupra direciei de zbor, cercet zidul furtunii, care cretea, tot mai
nalt, n faa lor. Prea gigantic i consistent.
Lans-proiectile, rachete, tot armamentul antic, murmur el. O s am grij s le aib i
fremenii.
Furtuna! Izbucni Jessica. N-ar fi mai bine s ne ntoarcem?
Ce face nava din spatele nostru?
S-a oprit.
Acum!

Paul retracta complet aripile, vir cu toat viteza la stnga, ctre clocotul de o neltoare
blndee al zidului nlat de furtun. Simi cum fora acceleraiei i ntinde carnea obrajilor.
Li se pru c ptrund foarte ncet ntr-un nor de praf. Norul se fcu mai dens i mai dens,
pn ce acoperi cu totul deertul i luna. Aeronava deveni un suspin lung i orizontal, de ntuneric,
n care nu mai plpia dect geana verde a luminielor de pe tabloul de bord.
Prin mintea Jessici fulgerar toate istorisirile despre furtunile de pe Arrakis furtuni care
taie metalul ca untul, care rod carnea pn la os i transform oasele n pulbere. Simi smuciturile
rafalelor ce izbeau topterul cu masa lor de praf. Aparatul ncepu s se agite nebunete, n timp ce
Paul se lupta cu comenzile. l vzu oprind brusc motoarele, simi tresrirea dement a navei.
Metalul din jurul lor prinse s uiere i s vibreze.
Nisip! ip Jessica.
La lumina instrumentelor, privi chipul lui Paul. l vzu cltinnd ncet din cap.
Nu prea-i nisip la nlimea asta
Jessica simi cum se cufundau tot mai adnc n volbur.
Paul deplie complet aripile, le auzi prind sub sarcin. i pironi ochii pe instrumente,
plannd din instinct, luptndu-se s nu piard nlime.
uierturile de afar sczur n intensitate.
Topterul ncepu s se ncline spre stnga. Paul, cu privirea aintit la globul luminos care
le indica poziia, reui s aduc aparatul la orizontal.
Jessica avu senzaia stranie c nu se mai micau deloc, c micarea exista numai n afar.
O vag scurgere cafenie pe suprafaa exterioar a parbrizului i a geamurilor, un uierat surd,
continuu, erau singurele semne ale stihiei dezlnuite n jurul lor.
Vnturi de apte pn la opt sute de kilometri pe or, i aminti ea. Simi muctura
valului de adrenalin. Nu trebuie s m tem, i spuse, ncepnd s rosteasc n gnd cuvintele
litaniei Bene Gesserit. Frica e ucigaul minii.
ncet, anii lungi de antrenament nvinser.
i recpt calmul.
Am apucat un tigru de coad, murmur Paul. Nu putem cobori, nu putem ateriza i
nu putem nici urca i iei deasupra furtunii. Va trebui s ne lsm tri pn la capt!
Calmul o prsi brusc pe Jessica. i simi clnnitul dinilor, i nclet cu putere
maxilarele. Apoi auzi vocea lui Paul, joas i cumptat, recitnd litania:
Frica este ucigaul minii. Frica este moartea cea-mic, aductoare a anihilrii
complete. Voi nfrunta frica. O voi lsa s treac peste mine i prin mine. i dup ce va fi trecut,
m voi ntoarce i voi privi n urma ei. Pe unde a trecut frica, nu va mai fi nimic. Numai eu voi
rmne.
Chapter 26
Ce anume dispreuieti? Aa poi fi cunoscut cu adevrat.
Fragment din Manualul lui Muad'Dib de prinesa Irulan
SUNT MORI, Baroane, spuse Iakin Nefud, cpitanul grzii. Nu-ncape ndoial c-s
mori amndoi. i femeia i biatul
Baronul Vladimir Harkonnen se ridic n capul oaselor, sltndu-i trupul n iatacul cu
suspensii, din dormitor. De jur mprejurul dormitorului, nchizndu-l ca pe un glbenu ntr-un ou
cu zeci de coji, se nirau radial compartimentele fregatei spaiale cu care Baronul debarcase pe
Arrakis. Aici, ns, n dormitorul su, metalul rece al navei era mascat de draperii, capitonat,
decorat cu obiecte rare de art.
Nu ncape nici o-ndoial, spuse, din nou, cpitanul grzii. Sunt mori.

Baronul i rsuci n suspensii trupul imens, i ainti privirea la nia din peretele opus i la
statueta de ebalin reprezentnd un adolescent n pas avntat de dans. Somnul l prsi brusc.
ndrept suspensia capitonat de sub cutele groase ale cefei, se uit lung pe sub unicul licuriglob
din dormitor. Cpitanul Nefud sttea n pragul uii, n spatele pentascutului.
E sigur c-s mori, Baroane, repet Nefud.
Baronul remarc urmele semutei n privirea nceoat a cpitanului. i ddu seama c
omul primise raportul ntr-un moment n care era cufundat n extazul drogului i c abia avusese
timp s-i administreze un antidot, nainte de-a alerga ntr-un suflet spre dormitor.
Am primit un raport amnunit, spuse Nefud, S-l mai las puin s se perpeleasc,
gndi Baronul. Uneltele puterii trebuie pstrate ascuite i pregtite. Fora i frica ascuite,
pregtite.
Le-ai vzut cadavrele? Mugi deodat.
Nefud ovi.
Vorbete!
Domnia-Ta au fost vzui cufundndu-se ntr-o furtun de nisip Viteza vntului
era de peste opt sute de kilometri Nimic nu poate supravieui unei asemenea furtuni,
Domnia-Ta. Nimic! Noi nine am pierdut un topter n cursul urmririi.
Baronul continu s-l fixeze, examinndu-i contraciile nervoase din muchii flcilor,
micarea brbiei, ori de cte ori omul i nghiea saliva.
Le-ai vzut cadavrele?
Domnia-Ta
Atunci pentru ce dai buzna, btndu-te cu pumnu-n piept? Tun Baronul. Ca s-mi
prezini drept sigur un lucru incert? i nchipui cumva c-o s-i laud prostia, c-o s te rspltesc
cu alt avansare?
Nefud se fcu alb ca varul.
Ia te uit la puiul sta de gin, gndi Baronul. Tocmai n jurul MEU i-au gsit s se
adune toi tmpiii! Dac-a presra nisip pe jos i-a spune c-s grune, dobitocul sta s-ar apuca
s ciuguleasc.
Prin individul la, Idaho, am dat de el? ntreb.
Exact, Domnia-Ta!
Ia uite-l cum se grbete s cotcodceasc, gndi Baronul.
Vroiau s-o tearg la fremeni, ai? Se rsti.
Da, Domnia-Ta.
i ce mai zice raportul?
Planetologul imperial, Kynes, e-amestecat i el, Domnia-Ta. Idaho s-a-ntlnit cu
Kynes n mprejurri misterioase ba a putea spune chiar suspecte.
Adic?
Au , fugit amndoi n deert, ndreptndu-se spre un loc n care se pare c-i
ateptau ascuni biatul i maic-sa. n iureul urmririi, cteva din echipajele noastre au fost
surprinse ntr-o explozie laser-scut.
Ce pierderi am suferit?
Nu , nu tiu nc precis, Domnia-Ta.
Minte, gndi baronul. Probabil c-au fost pierderi grele.
Slugoiul mpratului, Kynes la, face joc dublu, ai? Mri el.
A putea s jur pe onoarea mea, Domnia-Ta.
Onoarea lui!
S-l lichidezi, spuse Baronul.

Domnia-Ta! Kynes e planetolog imperial, este supusul direct al Maies


N-ai dect s faci n aa fel nct s par un accident!
Domnia-Ta, trupele noastre au nimicit cuibul acela de fremeni cu sprijinul
sardaukarilor. Kynes e n mna lor.
Ia-li-l! Spune-le c vreau s-l interoghez!
i dac se mpotrivesc?
N-o s se mpotriveasc, dac tii cum s-i iei.
Nefud nghii n sec.
Am neles, Domnia-Ta.
Kynes trebuie s moar, mugi Baronul. A ncercat s le dea ajutor dumanilor mei.
Nefud se ls de pe un picior pe altul.
Ce mai e?
Domnia-Ta, sardaukarii au capturat dou persoane care te-ar putea interesa. L-au
prins i pe Maestrul Asasin al Ducelui.
Hawat? Thufir Hawat?
Am vzut prizonierul cu ochii mei, Domnia-Ta. El e: Hawat
Mai c nu-mi vine-a crede!
Sardaukarii spun c l-au surprins n deert i c l-au dobort doar c-un paralizator,
Domnia-Ta. Hawat nu-i activase scutul de frica viermilor. E viu i nevtmat. Dac-am putea
pune mna pe el, ne-am alege c-un trofeu pe cinste!
Nu tii ce vorbeti, mri Baronul. Omul la e un mentat. Nu ne putem permite s
irosim mentai. A vorbit? Ce zice de nfrngere? E-n stare s-i dea seama care-i amploarea?
Nu, imposibil.
N-a prea vorbit el multe, Domnia-Ta, dar din ce-a spus reiese c pune trdarea pe
seama doamnei Jessica.
Ahaaa!
Baronul i ls capul pe spate, se gndi o clip, apoi ntreb:
Eti sigur? Eti sigur c doamnei Jessica i poart smbetele?
L-am auzit cu urechile mele, Domnia-Ta.
Perfect S i se spun c femeia triete!
Dar, Domnia-Ta
Taci! Vreau ca Hawat s se bucure de-un tratament bun. S nu afle nimic de doctorul
Yueh, adevratul trdtor. S i se spun c doctorul Yueh a czut la datorie, aprndu-l pe Duce.
ntr-un fel, aa a i fost. Pe de alt parte vom avea grij s-i alimentm bnuielile n legtur cu
doamna Jessica.
Domnia-Ta, nu
Nefud, pe un mentat l stpneti i-l dirijezi prin informaiile pe care i le dai. D-i
informaii eronate i va emite rezultate eronate.
Da, Domnia-Ta, dar
I-e foame lui Hawat? I-e sete?
Domnia-Ta, Hawat e nc-n minile sardaukarilor!
A, da! Aa-i, uitasem. Dar sardaukarii or fi la fel de nerbdtori s obin informaii de
la Hawat, pe ct sunt i eu. Am remarcat ceva interesant, la aliaii notri, Nefud. Nu-s prea
istei n materie de politic. i sunt convins c treaba asta-i anume ticluit: aa-i vrea mpratul.
Da. Sunt sigur. O s te duci s-i aminteti comandantului lor despre faima mea, n ceea ce
privete obinerea de informaii de la ncpnai.
Nefud arbor un aer nefericit.

Am neles, Domnia-Ta.
S-i spui comandantului sardaukarilor c vreau s-i supun pe Hawat i pe Kynes unui
interogatoriu contradictoriu, c vreau s-i asmut unul mpotriva celuilalt. Atta lucru cred c-o
s-neleag!
Da, Domnia-Ta.
Iar din clipa-n care vor pica n minile noastre
Baronul ddu din cap.
Domnia-Ta, sardaukarii vor pretinde prezena unui observator la interogatoriu.
Am convingerea c suntem n stare s nscocim ceva, ca s scpm de orice
observatori nedorii, Nefud.
neleg, Domnia-Ta. Eventual cu ocazia accidentului lui Kynes.
i Kynes i Hawat vor suferi cte un accident. Real va fi ns doar accidentul lui Kynes.
De Hawat am nevoie. Da. Oooo da!
Nefud clipi, nghii. Pru c vrea s ntrebe ceva, dar nu spuse nimic.
i vei da lui Hawat de mncat i de but, relu Baronul. Vei adopta fa de el o
atitudine binevoitoare, prietenoas. n apa pe care i-o vei da, vei turna otrav rezidual inventat
de rposatul Piter de Vries. i vei avea grij ca antidotul otrvii s devin, din clipa aceea, un
ingredient nelipsit din alimentaia lui Hawat atta timp ct nu-i voi fi dat eu alt ordin.
Antidotul am neles, rosti Nefud i cltin nencreztor din cap. Dar
Nu fi cpos, Nefud! Ducele era ct pe ce s m dea gata cu dintele lui otrvitor. Gazul
pe care l-a exalat n prezena mea mi-a distrus cel mai bun mentat mentatul Piter de Vries. Am
nevoie de un nlocuitor.
Hawat?
Hawat.
Dar
O s-mi spui c Hawat este loial cu trup i suflet Atreizilor. E-adevrat, numai c
Atreizii-s mori. Aa c va trebui s-l seducem, s-l facem omul nostru. Va trebui s-l convingem
c n-are nici o vin n nfrngerea Ducelui. C totul a fost pus la cale de vrjitoarea Bene Gesserit.
C a avut un stpn inferior, un stpn a crui raiune era ntunecat de sentimente. Mentaii
admir capacitatea de a raiona fr emoii, Nefud. l vom seduce pe redutabilul Thufir Hawat.
l vom seduce. Am neles, Domnia-Ta.
Spre nenorocul lui, Hawat a avut parte de-un stpn srntoc, care n-avea mijloacele
necesare ca s-l nale pn la acele sublime piscuri ale raionamentului, la care are dreptul un
mentat. Hawat va recunoate i el doza de adevr din treaba asta. Ducele nu i-a putut permite
spioni destul de eficieni ca s-i procure mentatului su informaiile de care avea nevoie.
Baronul l privi fix pe Nefud.
Nu trebuie s ne ascundem dup deget, Nefud. Adevrul este o arm puternic. tim
cum i-am nvins pe Atreizi. tie i Hawat. I-am nvins cu bogia noastr.
Cu bogia. Am neles, Domnia-Ta.
l vom seduce pe Thufir Hawat, spuse din nou Baronul. l voiri ascunde de sardaukari.
i dac se-ntmpl ceva i vom suprima antidotul. Otrava rezidual nu poate fi eliminat. Iar
Hawat, drag Nefud, nu va bnui niciodat nimic. Spionii de otrvuri nu pot s detecteze
antidotul. Orict i-ar explora hrana, Hawat nu va gsi nici urm de otrav.
Nefud reui s neleag, fcu ochii mari.
Absena unui lucru, urm Baronul, poate fi la fel de mortal c-i prezena. Absena
aerului, de pild. Sau absena apei Absena oricrui lucru cu care ne-am obinuit, de care
depindem, fr de care nu putem tri. Baronul ddu din cap. Pricepi, Nefud?

Nefud i nghii nodul din gt.


Da, Domnia-Ta.
Atunci la treab! Caut-l pe comandantul sardaukarilor i vezi ce faci.
Am neles, Domnia-Ta.
Nefud fcu o plecciune, se ntoarse i dispru.
Hawat n slujba mea! Gndi Baronul. Sardaukarii mi-l vor da. Dac-i duce capul s
bnuiasc ceva, vor bnui c vreau s-l lichidez. i voi avea grij s le confirm aceast bnuial.
Ntngii! Au capturat unul din cei mai cumplii mentai din istorie un mentat antrenat s
ucid i mi-l vor azvrli ca pe o jucrie fr importan. Foarte bine! O s le art eu cum se
folosete jucria asta!
Baronul se ntoarse spre draperia de lng iatac, aps un buton aflat n spatele ei,
chemndu-l la el pe nepotul su mai vrstnic, Rabban. Apoi se ls pe spate i zmbi.
i toi Atreizii sunt mori!
Netotul de cpitan al grzii avusese dreptate, bineneles! Firete, nimic nu rezista n calea
unei furtuni de nisip pe Arrakis. n nici un caz un ornitopter i cu att mai puin pasagerii si.
Femeia i biatul muriser. Mitele bine plasate, cheltuiala inimaginabil a debarcrii unor fore
militare copleitoare pe o singur planet, rapoartele viclene ticluite doar pentru urechea
mpratului, uneltirile puse la punct cu atta grij.
Toate astea ddeau, n sfrit, rezultatele scontate.
Fora i frica frica i fora!
Baronul vedea crarea ce se aternea n faa lui. ntr-o zi, un Harkonnen va fi mprat. Nu
el! Nici vreo odrasl zmislit din smn lui. Dar un Harkonnen! Nu, nu Rabban cel pe care-l
chemase adineaori. Nu! Ci fratele mai mic al lui Rabban. Tnrul Feyd-Rautha. Biatul sta
care-l ncnta cu impulsivitatea lui cu ferocitatea lui.
Un biat adorabil, gndi Baronul. Peste vreun an sau doi cnd va mplini, s zicem,
aptesprezece ani voi ti cu siguran dac el e unealta de care are nevoie Casa Harkonnen ca s
obin tronul.
Domnia-Ta
Omul care se oprise n spatele pentascutului de la u era scund, umflat la chip i la trup,
cu ochii apropiai i umerii curbi, caracteristici liniei paterne a Harkonnenilor. Corpolena sa
vdea, nc, o oarecare fermitate, dar nu era greu de ghicit c, ntr-o bun zi, va fi silit s recurg
i el la ajutorul suspensiilor menite s-i care excesul de greutate.
Un creier ca un tanc, o minte blindat alctuit din muchi, gndi Baronul. Nu, nu-i
mentat nepotul meu nu-i un Piter de Vries, dar fr-ndoial c-i ceva mult mai potrivit pentru
ceea ce-i de fcut, acum, pe Arrakis. Cum va afla c-i dau min liber, va strivi fr mil tot ce-i
va iei-n cale! O, ce-o s-l mai urasc Arrakisul!
Dragul meu Rabban! l salut Baronul. Deconect cmpul de la u, dar i activ
scutul individual la intensitatea maxim, tiind c cellalt va observa reverberaia n lumina
licuriglobului de lng iatac.
M-ai chemat, spuse Rabban. Pi n ncpere, arunc o privire rapid ctre, aura
tremurtoare care nvluia trupul Baronului, cut din ochi un scaun cu suspensie, dar nu zri
niciunul.
Vino mai la lumin, l ndemn Baronul.
Rabban fcu nc un pas, gndindu-se c afurisitul de btrn scosese intenionat toate
scaunele, ca s-i in vizitatorii n picioare.
Atreizii sunt mori, spuse Baronul. Toi. Iat de ce te-am poftit pe Arrakis. Planeta e
din nou a ta.

Rabban clipi mrunt.


Dar, dup cte tiu, parc aveai de gnd s-i propui lui Piter de Vries s
Piter a murit i el.
Piter?
Piter.
Baronul reactiv pentascutul, regl cmpul mpotriva oricrei penetraii energetice.
Va s zic tot te-ai sturat de el, pn la urm? ntreb Rabban.
Vocea i sun surd i lipsit de via, n interiorul ecranajului energetic al dormitorului.
Vr-i n cap ce-am s-i spun acum, Rabban, pentru c n-am s i-o spun a doua oar,
mugi Baronul. Insinuezi c m-a fi descotorosit de Piter, aruncndu-l ca pe-un obiect lipsit de
importan? Pocni din degetele sale groase. Cam aa, ai? Nu-s chiar att, de prost, nepoate. i
bag de seam, c m supr dac se mai ntmpl vreodat s insinuezi cu vorba sau cu fapta c-a
fi att de prost.
n scnteierea ochilor lui Rabban ncoli frica. tia destul de bine pn unde era n stare s
mearg btrnul Baron mpotriva propriei sale familii. Chiar moarte de om n-ar fi fcut, dect
dac asta i-ar fi adus profituri extraordinare sau dac ar fi trebuit s rspund unei provocri, dar
existau destule pedepse familiale extrem de dureroase.
mi cer scuze, Domnia-Ta, spuse Rabban. i ls privirea n podea, ca s-i arate
umilina, dar i ca s-i ascund furia.
Pe mine nu m duci, Rabban, tun Baronul.
Rabban nu-i ridic ochii; nghii, doar, cu greu.
Am un principiu, relu Baronul. S nu suprimi niciodat un om pe negndite, aa cum
i poate permite s-o fac, pe cale legal, un fief. S nu faci lucrul sta dect cnd urmreti un
scop important i s-i cunoti tocmai scopul!
Rabban nu se putu abine:
Dar pe trdtor l-ai lichidat! Pe Yueh! i-am vzut oamenii crndu-i cadavrul, ieri
noapte, cnd am sosit.
i se holb la unchiul su, nspimntat, deodat, de ceea ce spusese.
Dar Baronul zmbi.
Sunt foarte precaut cu armele periculoase, rosti el. Doctorul Yueh a trdat. Mi l-a
vndut pe Duce. Vocea Baronului deveni dintr-o dat puternic: Am corupt un doctor al colii
Suk! Al colii Interioare! Pricepi, biete? O asemenea arm nu poate fi camuflat cu cteva
minciuni. Nu l-am lichidat fr s m gndesc.
mpratul tie c ai corupt un doctor Suk?
Bun ntrebare, gndi Baronul Nu cumva-mi subestimez nepotul?
mpratul nu tie nc nimic, rspunse. Dar va afla cu siguran de la sardaukari.
Numai c eu voi avea grij s primeasc mai nainte propriul meu raport, expediat prin reeaua
Companiei CHOAM. O s-i explic c norocul a fcut s descopr un doctor care se pretindea
condiionat. Un doctor fals, pricepi? ntruct toat lumea e convins c nu exist nici o cale
pentru a anihila condiionarea colii Suk, povestea va fi acceptat.
Aha neleg, murmur Rabban.
Iar Baronul gndi: Sper s-nelegi ntr-adevr. i sper s nelegi c-i vorba de-un secret
vital. Apoi l podidi mirarea. Ce m-a apucat? De ce m umflu-n pene n faa prostului stuia de
nepot nepotul pe care trebuie s-l folosesc i s-l arunc? Se simi furios pe el nsui. Se simi
trdat.
Totul trebuie s rmn secret, se grbi s adauge Rabban. neleg.
Baronul oft.

De data asta, am s-i dau alte instruciuni n legtur cu Arrakisul, nepoate. Cnd ai
guvernat ultima oar aici, te-am inut din scurt. Acum n-o s mai am dect o singur pretenie.
Domnia-Ta
Venituri.
Venituri?
Ai cumva idee, Rabban, ct am cheltuit ca s aruncm asemenea fore militare
mpotriva Atreizilor? Ai mcar puin habar ct cere Ghilda pentru transporturi militare?
Mult, nu?
Mult!
Baronul i ainti braul obez spre Rabban.
Dac-ai s storci Arrakisul de fiecare centim pe care ne-o pot da, vreme de aizeci de
ani, ai s amortizezi ce-am cheltuit.
Rabban i deschise gura, apoi o nchise, fr s spun nimic.
Mult, scrni Baronul. Dac n-a fi prevzut din timp cheltuiala asta, blestematul de
monopol spaial al Ghildei m-ar fi adus la sap de lemn. i ine cont, Rabban, c noi am pltit
totul. Inclusiv transportul sardaukarilor.
i nu pentru prim dat, Baronul se ntreb dac avea s vin vreodat ziua n care
ghildarii vor fi pui cu botul pe labe. Erau perfizi, paraziii! La nceput, sugeau doar atta snge
ct s nu li se opun gazda Pn ce te-nhau bine n pumn! Abia atunci te sileau s plteti, s
plteti i iar s plteti
Iar preurile deveneau ntotdeauna exorbitante cnd era vorba de aciuni militare. Spor de
periclitate, explicau farnicii ageni ai Ghildei. Iar pentru fiecare spion pe care reueai s i-l
strecori n culisele Bncii Ghildei, i rspundeau vrndu-i doi spioni de-ai lor n inima propriei
tale reele.
Insuportabil!
Va s zic venituri, spuse Rabban.
Baronul i cobori braul, i nclet pumnul.
Va trebui s storci.
i ct timp voi stoarce, pot face orice vreau?
Orice.
M gndesc la tunurile pe care le-ai adus. Le-a
Tunurile nu vor rmne pe Arrakis.
Dar
N-ai ce face cu ele. Jucriile alea au reprezentat o inovaie special, care-i inutil acum.
Avem nevoie de metal. Tunurile sunt neputincioase n faa scuturilor, Rabban. N-au fost dect un
element -surpriz. Era de ateptat ca pe-o planet sinistr ca asta, oamenii Ducelui s se refugieze
n grotele dintre stnci. Am folosit artileria doar ca s astupm ieirile.
Fremenii nu folosesc scuturi.
Poi pstra cteva lasere dac vrei.
Bine, Domnia-Ta; i zici c-mi dai mn liber?
Atta timp ct storci bani.
Rabban rnji ncntat.
neleg perfect, Domnia-Ta.
Nu nelegi nimic perfect, mri baronul. S fim lmurii de la bun nceput! Ceea ce
trebuie s nelegi este felul n care-mi vei executa ordinele. i-a trecut vreodat prin cap, nepoate,
c pe planeta asta triesc cel puin cinci milioane de oameni?

Domnia-Ta uii c i-am fost siridar-regent pe Arrakis? i dac Domniei-Tale nu i-e


cu suprare, cred c cifra pe care ai numit-o e cam mic. Nu-i deloc uor s faci recensmntul
unei populaii rzleite prin doline i albii, ca pe planeta asta. Iar dac-i lum n considerare i pe
fremenii din
Fremenii nu conteaz!
S-mi fie cu iertare, Domnia-Ta, dar sardaukarii sunt de alt prere!
Baronul ezit, l privi lung pe nepotul su.
Ai aflat ceva?
Domnia-Ta dormeai cnd am sosit eu, ieri-noapte. Am , mi-am permis s iau
legtura cu civa dintre locotenenii mei din , dinainte. Au fcut pe cluzele pentru
sardaukari. Mi-au raportat c undeva, la sud-est de-aici, o band de fremeni A. Atras ntr-o
ambuscad un detaament sardaukar i l-a masacrat.
Fremenii au masacrat un detaament de sardaukari?
Da, Domnia-Ta.
Imposibil!
Rabban ddu din umeri.
Fremenii s-i masacreze pe sardaukari? Mugi, batjocoritor, Baronul.
Nu-i spun dect ce mi s-a raportat i mie, zise Rabban. De altfel se pare c aceiai
fremeni l capturaser mai nainte pe fiorosul Thufir Hawat, mentatul Ducelui.
Ooooo!
Baronul ddu din cap, zmbind.
Eu, unul, cred totul, spuse Rabban. Nu tii ce problem au fost, dintotdeauna, fremenii.
Poate, numai c cei pe care i-au vzut locotenenii ti nu erau fremeni. Probabil c erau
soldai Atreides, din trupele speciale ale lui Hawat, deghizai n fremeni. E singurul rspuns
plauzibil
Din nou, Rabban ddu din umeri.
M rog n orice caz, sardaukarii cred c erau fremeni. Drept care-au nceput o
campanie de pogromuri, ca s-i extermine pe toi.
Excelent.
Dar
n felul sta, sardaukarii or s aib ce face. Iar noi l vom obine pe Hawat. Sunt sigur!
Presimt! Ah, grozav zi! Sardaukarii hituiesc o mn de tlhari nenorocii de la periferia
deertului, n timp ce noi ncasm premiul cel mare!
Domnia-Ta Rabban ovi, se ncrunt. Am trit mereu cu impresia c-i subestimm
pe fremeni i ca numr i ca
Las-i pe fremeni, biete! Ei sunt drojdia. Pe noi ne intereseaz oamenii din orae,
orele i sate. Sunt destui, nu-i aa?
Destui, Domnia-Ta.
i m nelinitesc, Rabban.
Te nelinitesc?
Ooo nouzeci la sut dintre ei sunt ca i inexisteni. Dar tot mai rmn civa.
Membrii Caselor Mici i anturajul lor, oameni ambiioi, care-ar fi n stare s-ncerce cine tie ce
porcrie. Dac vreunul din ei ar izbuti s-o tearg de pe Arrakis i s trncneasc despre cele
petrecute aici mi-ar provoca o mare suprare. Ai idee ct de mare mi-ar fi suprarea, nepoate?
Rabban nghii, tcu.
Pentru-nceput vei avea grij s reii cte-un ostatic din fiecare Cas Mic, relu
Baronul. Toi cei din afara Arrakisului trebuie s cread c-a fost o btlie dreapt ntre Case.

Sardaukarul n-a avut nici un amestec, pricepi? Ducelui i s-au oferit, conform tradiiei, iertarea i
surghiunul, dar din pcate a murit ntr-un accident nefericit, mai nainte de-a fi apucat s-accepte.
Vroise ns s accepte. Asta-i versiunea oficial. Iar dac se vor isca zvonuri c pe Arrakis au
debarcat sardaukari, s fie luate-n rs.
Aa cum vrea i mpratul, spuse Rabban
Aa cum vrea i mpratul.
Dar traficanii?
Pe traficani nu-i ascult nimeni, Rabban. Sunt tolerai, nu i ascultai. Dar, pentru
orice eventualitate, vei mitui pe ici, pe colo, unde e nevoie i vei mai lua i alte msuri, la care
am convingerea c te vei putea gndi i singur.
Desigur, Domnia-Ta.
n concluzie, Rabban, dou lucruri atept de la Arrakis: venituri i o mn de fier. S
nu vezi n neisprviii tia dect ceea ce sunt: sclavi invidioi pe stpnii lor i care de-abia
ateapt un prilej s se rscoale. Nu trebuie s ai fa de ei nici cea mai mic frm de
comptimire sau de ndurare.
Dar e posibil s extermini populaia unei ntregi planete? ntreb Rabban.
S extermini? Exclam surprins Baronul, sltndu-i capul. Cine-a vorbit de
exterminare?
Pi, mi-am nchipuit c ai de gnd s-o repopulezi cu noi bra
Am spus s storci, nepoate, nu s extermini. Nu-i nevoie s strpeti populaia, ci
numai s-o ngenunchiezi. Trebuie s procedezi ca un carnivor, biatul meu.
Baronul surse un surs de prunc, pe o fa buclat, cu gropie n obraji.
Carnivorul nu cunoate rgaz. Nici mil. S nu le dai rgaz. Mila-i o himer. Mila
poate fi nvins de chioriturile de foame ale stomacului, de setea care arde gtlejul. Trebuie s fii
venic nfometat i nsetat.
i mngie rotunjimile de sub suspensii, adug:
Ca mine.
Am neles, Domnia-Ta.
Rabban i plimb ochii de colo-colo.
Aadar totu-i limpede, nepoate?
Afar de un singur lucru, unchiule: planetologul Kynes.
A, da Kynes.
E omul mpratului, Domnia-Ta. Poate s umble pe unde-i poftete inima. i are relaii
foarte strnse cu fremenii S-a cstorit cu una de-a lor.
Pn mine la apusul soarelui, Kynes va fi mort.
Unchiule, asasinarea unui slujitor imperial e o treab primejdioas.
Cum i nchipui c-am ajuns att de repede, aa departe? ntreb Baronul. Vorbise cu
glas sczut, ncrcat de-un neles inexprimabil. Oricum, n-aveai de ce s te temi. Kynes n-ar fi
putut s prseasc niciodat Arrakisul. Ai uitat c-i sclavul mirodeniei.
Aa e!
Cei care tiu ce e melanjul, n-ar ndrzni n ruptul capului s-i pericliteze hrana,
rosti Baronul. i Kynes tie, cu siguran.
Uitasem.
Se privir lung, n tcere.
n cele din urm, Baronul spuse:

Fiindc tot veni vorba Ca prim urgen, te vei ocupa de aprovizionarea mea. Mai
am un stoc secret, dar raidul sinuciga al oamenilor Ducelui mi-a prpdit aproape toate rezervele
destinate vnzrii.
Rabban ncuviin cu un gest al capului.
Am neles, Domnia-Ta.
Baronul se lumin la chip.
Deci! Mine diminea o s-i aduni pe toi cei care-au mai rmas din aparatul
administrativ i-o s le spui aa: Sublimul nostru mprat Padiah m-a nsrcinat s iau n
primire aceast planet i s pun capt tuturor nenelegerilor.
Pricep, Domnia-Ta.
Pe-asta sunt sigur c-o pricepi. Restul amnuntelor le vom discuta mine. Acum vreau
s-mi termin somnul.
Baronul dezactiva pentascutul de la u, l urmri cu privirea pe nepotul su, care dispru
pe coridor.
Un creier ca un tanc, gndi Baronul. i-o minte blindat, o minte de muchi. Cnd va fi
terminat cu ei, arrakienii nu vor mai fi dect o piftie nsngerat. i-atunci l voi trimite pe
Feyd-Rautha s-i dezrobeasc i-l vor ntmpina ca pe-un mntuitor. l vor adora pe Feyd-Rautha.
l vor binecuvnta pe Feyd-Rautha cel milostiv, care i va salva din ghearele Bestiei. Feyd-Rautha
va fi omul pe care-l vor urma i pentru care vor fi gata s-i dea viaa Pn atunci, biatul va
nva s asupreasc fr s se team de pedeaps. Sunt sigur c el e cel de care avem nevoie. Ah
i ce trup ncnttor are! ntr-adevr, un biat adorabil!
Chapter 27
La cincisprezece ani, nvase deja tcerea.
Fragment din Istoria copilului Muad'Dib de prinesa Irulan.
N TIMP CE SE LUPTA cu comenzile topterului, Paul i ddu seama c mecanismul
percepiei sale supramentatice calcula pe baza unei mulimi de amnunte fragmentare, sortnd
forele nvlmite ale furtunii. nregistra fronturi de praf, tlzuiri, ntreptrunderi de turbulen,
vrtejuri.
Interiorul cabinei era o cutie agitat, luminat de radiaia verde a cadranelor de pe tabloul
de bord. Curgerea cafenie a prafului de afar prea uniform, dar simul su luntric ncepuse s
vad prin perdeaua aceea groas.
Trebuie s aleg un vrtej potrivit, i spuse.
Simise de mai mult vreme c puterea furtunii slbise, dei rafalele continuau s zguduie
aparatul. Atept o nou turbulen.
Vrtejul se anun cu o rafal neateptat, care scutur violent nava. Paul i nvinse teama
i nclin brusc topterul spre stnga.
Jessica observ manevra pe sfera de navigaie.
Paul! ip.
Tromba i ntoarse, i rsuci, i rsturn. Vrtejul smulse topterul i-l nl ca pe o achie
ntr-un gheizer, l scuip n sus, n afar un grunte naripat n inima unei volbure de praf,
luminate de discul celei de-a doua luni.
Paul se uit n jos, vzu stlpul durat din praf de vntul fierbinte care i expulzase, vzu
furtuna muribund trndu-se mai departe, ca un fluviu de nisip pe ntinsul deertului o
meandr erpuind cenuie, n lumina lunii, mai mic, tot mai mic, pe msur ce topterul
continua s urce n hornul de aer cald.
Am ieit, opti Jessica.
Paul vir larg, scoase aparatul din pcla prafului, cercet cerul nopii.

Le-am scpat printre degete, spuse el.


Jessica i simi inima btndu-i nvalnic. i impuse calmul, privi furtuna care se deprta.
Simul timpului i spunea c fuseser tri de forele turbate ale stihiei vreme de patru ceasuri,
dar o frm din mintea ei nregistrase intervalul ct o via de om. I se prea c se nscuse din
nou.
Totul s-a petrecut ca n litanie, gndi ta. Am nfruntat frica i furtuna, fr s ne opunem.
Furtuna a trecut prin noi, pe lng noi. A trecut i noi am rmas.
Nu-mi place sunetul aripilor, spuse Paul. Cred c avem o avarie.
Minile i simeau smuciturile din comenzi, zbaterea rnit a zborului. Scpaser de
furtun, da. Dar el nu reuise nc s ias la un liman de unde s poat avea o privire global cu
viziunea lui pretient. Totui erau salvai! i Paul simi c ntreaga sa fiin tremura n pragul
unei revelaii.
Tremurul puse dintr-o dat stpnire pe tot trupul lui.
Senzaia era fascinant i nfricotoare, iar mintea lui ncepu s caute febril o explicaie.
Intuia c fenomenul se datora n parte alimentaiei saturate de mirodenie. Dar i se prea c restul
se datora litaniei; ca i cnd cuvintele rugciunii ar fi avut o putere proprie.
Nu trebuie s m tem.
Cauz i efect: scpase cu via dintr-o ncletare cu fore ostile i se simea la un pas de
dobndirea unei contiine de sine care n-ar fi aprut niciodat fr magia litaniei.
n memorie i rsunar cuvintele din Biblia Catolic Portocalie: Ce simuri ne lipsesc, de
nu putem vedea i auzi o alt lume n jurul nostru?
Stnci peste tot, rosti Jessica.
Paul se concentr din nou la zbuciumul topterului, i scutur capul ca s-i limpezeasc
gndurile. Privi n direcia n care arta mama sa, zri formele de relief, pete negre pe suprafaa
nisipului n fa, spre dreapta. Simi brusc un curent de aer n jurul gleznelor, fonet de praf n
cabin. Undeva era o sprtur Alt ran de pe urma furtunii.
Cred c-i mai bine s aterizm pe nisip, spuse Jessica. Poate c aripile n-or s reziste la
frnare.
Paul art cu capul un ir de creste stncoase, mcinate de vnt, care se nlau dintre dune
n zona luminat de lun din faa lor.
Aterizez lng Stncile de colo. Verific-i centura!
Jessica i urm ndemnul, gndind: Avem ap i distraie. Dac gsim de mncare vom
putea s rezistm mult timp n pustiul de dedesubt. Aici triesc fremenii. Ce fac ei putem face i
noi.
Cum vezi c-am oprit, o iei la fug spre stnci, spuse Paul. De rani m ocup eu.
De ce s Tcu brusc, ddu din cap. neleg, viermii.
Prietenii notri, viermii, o corect el. Or s nghit topterul. Nu va mai afla nimeni
unde-am aterizai.
Ct de precis judec, observ ea.
ncepur s coboare mai jos i mai jos
Deplasarea navei deveni dintr-o dat micare nvalnic, perceptibil umbre fulgertoare
de dune, stnci ca nite insule nlndu-se brusc i disprnd n spatele lor. Cu o zguduitur
uoar, topterul terse creasta unei dune, trecu o vale de nisip, atinse alt dun.
Folosete nisipul ca s reduc viteza, gndi Jessica i i ngdui o clip de admiraie
pentru ingeniozitatea fiului ei.
ine-te bine! O preveni Paul.

Trase frnele aripilor, mai nti uor, apoi tot mai tare i mai tare. Le simi nhnd aerul,
observ c viteza navei scade vertiginos. Auzi urletul vntului n interfoliile suprapuse i n
carenajele care alctuiau penajul aripilor.
Brusc, fr nici o pritur de avertisment, aripa stng avariat de furtun se rsuci n sus,
se ntoarse izbindu-se de fuselaj, Topterul fcu un salt peste vrful unei dune, se rsuci violent
spre stnga, derapa pe versantul opus, apoi se opri nfigndu-i botul n duna urmtoare, ntr-o
cascad de nisip. Zceau rsturnai pe partea aripii rupte, cu aripa dreapt aintit spre stele.
Paul i desprinse cu o singur smucitur centura de siguran, se ntinse pe deasupra
mamei sale, aps clana uii, mpinse cu putere. O ploaie de nisip se prvli n cabin,
mprtiind miros uscat, de cremene ars. Paul se ntoarse, trase rania din spatele scaunelor,
observ c mama sa i desfcuse centura. Jessica se cr pe braul scaunului din dreapta i iei
pe nveliul de metal al topterului. El o urm, trgnd rania de bretele.
Fugi! Strig.
Art spre versantul dunei. Dincolo de creast se profila turla plat a unei stnci roase de
vnt i de nisip.
Jessica sri pe sol i ncepu s alerge, mpiedicndu-se i alunecnd pe panta abrupt a
dunei. l auzi pe Paul gfind n urma ei. Cnd ajunser sus, vzur c se aflau pe o movil de
nisip a crei creast se prelungea n linie curb, spre grupul de stnci.
D-i drumul pe creast, porunci Paul. Ajungem mai iute.
Pornir n goan spre stnci, luptndu-se din rsputeri cu nisipul care i trgea de picioare.
Un sunet care prea s fi aprut din senin le atrase atenia: o oapt surd, un ssit, un
hrit abraziv.
Viermele! Gfi Paul.
Sunetul crescu.
Mai iute!
Prima limb de grohoti se ivi ca o plaj ieind din nisip la mai puin de zece metri n faa
lor, cnd auzir din spate scrnete i sunete de metal zdrobit.
Paul i trecu rania pe braul drept, apucnd-o strns de bretele, O simi izbindu-i-se de
old, n timp ce fugea. Cu cealalt mn nfc braul mamei sale. Strbtur petecul de grohoti,
ncepur s urce o pant accidentat, printr-un fel de canal ntortocheat pe care-l spase vntul.
Rsuflarea li se fcu sacadat, zgriindu-le parc gtlejurile uscate.
Nu mai pot, gemu Jessica.
Paul se opri, o mpinse ntr-o strung din stnc, se ntoarse i privi n jos, spre deert. Un
deal mictor se deplasa paralel cu insula lor de piatr unde luminate de lun, valuri de nisip.
Un muuroi gigantic a crui creast se nla pn la nivelul ochilor lui Paul, dei se afla la
aproape un kilometru distan. Urma rectilinie, lsat de-a curmeziul dunelor aplatizate de
trecerea sa, se abtea o singur dat o bucl scurt, spre petecul de deert unde abandonaser
epava ornitopterului.
Aeronava dispruse.
Uriaul muuroi se deprt spre deert, se ntoarse iari pe propriile-i urme, adulmecnd
parc.
E mai mare dect astronavele Ghildei, opti Paul. Am auzit c viermii din largul
deertului sunt mari, dar nu mi-am nchipuit ct de mari.
Nici eu, veni ca un ecou oapta Jessici.
Din nou, colosul se deprt de stnci, apoi prsi brusc locul, lsnd o urm arcuit spre
orizont. Ascultar pn ce sunetul trecerii sale se pierdu n fonetul vag al nisipurilor din jur.
Paul inspir adnc, i ridic ochii spre crestele argintate de lun i cit din Kitab al-lbar:

Cltorete noaptea i odihnete-te ziua la umbr.


Se uit la mama sa:
Mai avem cteva ore pn n zori. Poi s mergi?
ndat.
Paul pi pe un prag de piatr, i atrn rania n spinare i i aranj bretelele. Rmase
nemicat, cu paracompasul n mn.
S-mi spui cnd eti gata, rosti el.
Jessica iei din strunga stncii, simind c i recptase puterile.
ncotro?
Drept nainte, rspunse Paul i art cu mna. S vedem unde ne scoate lanul sta de
stnci.
n inima deertului, zise ea.
A deertului fremen, murmur el.
i tcu, tulburat deodat de amintirea unui peisaj stncos ce i se artase ntr-una din
viziunile pretiente de pe Caladan. Vzuse deertul acesta. Numai c unghiul din care-l vzuse
atunci fusese uor diferit. Peisajul i se infiltrase n contiin ca o imagine optic absorbit de
memorie i acum, suprapus scenei reale, imaginea prea imperfect nregistrat. S-ar fi zis c
imaginea din viziune se micase i se apropiase de el din alt unghi, n timp ce el rmsese pe loc.
n viziunea aceea era i Idaho cu noi, i aminti el. Acum ns, Idaho e mort.
Vezi vreo cale? ntreb Jessica, interpretndu-i greit oviala.
Nu, rspunse el. Mergem drept nainte.
i slt mai bine rania pe umeri i porni n susul anului ngust, pe care nisipul purtat de
vnt l spase n stnc. anul i duse pn la un platou scldat n lumina lunii. De la nivelul
platoului, panta urca, n terase, spre sud.
Paul se apropie de prima teras, se cr pe ea; Jessica l urm.
Dup cteva clipe, observ c naintarea lor era o chestiune de moment i de specific
pungile de nisip dintre stnci care le ncetineau mersul, muchiile erodate de vnt care le tiau
minile, obstacolele de tot felul care-i opreau i-i sileau s opteze: traversare sau ocolire? Terenul
le impunea ritmul pe care-l vroia. Nu vorbeau dect atunci cnd era strict necesar Cu voci
rguite, gtuite de efort.
Ai grij cum calci Nisipul de pe teras alunec!
Vezi s nu te loveti de pragul de sus!
Rmi sub corni; avem luna-n spate i de deasupra se poate vedea orice micare.
Paul se opri ntr-o scobitur, i propti rania pe un pervaz ngust.
Jessica se rezem lng el, binecuvntnd momentul de repaus. l auzi pe Paul trgndu-i
tubul distraiului. Sorbi i ea din apa regenerat a trupului ei. Era slcie i Jessica se gndi la apele
de pe Caladan o fntn adnc, oglindind un petec de cer, belugul de umiditate pe care nici
mcar nu-l bgai de seam dect atunci cnd apa avea form, sau cnd reflecta lumina, sau
cnd i auzeai susurul, n apropiere.
Un rgaz, i spuse. Un rgaz de odihn odihn adevrat.
Se gndi apoi c mila nsemna acordarea unui rgaz, chiar i a unui rgaz de-o clip. Nu
exista mil unde nu putea s existe rgaz.
Paul se smulse de lng pervazul de piatr, se ntoarse, porni piepti pe panta abrupt.
Jessica l urm suspinnd.
Ajunser pe un prag lat, care ddea ocol peretelui vertical al unei stnci nalte. ncepur
din nou s avanseze, n ritmul neregulat la care i silea acest trm al sfrmturilor.

Jessica avea impresia c noaptea era dominat de nivelurile de mrunire a materiei de sub
tlpile i minile lor bolovani, grohoti, roc pisat, gruni de nisip, nisip obinuit, praf,
pulbere fin
Pulberea nfunda filtrele nazale i trebuia suflat afar. Straturile subiri de nisip i
grohotiul erau instabile cnd acopereau suprafee de piatr i te puteau face s-i rupi gtul.
Fragmentele de roc tiau.
Iar omniprezentele petece de nisip le poticneau ntruna paii.
Paul se opri brusc, la marginea unei platforme i o prinse de mijloc pe mama sa, care
dduse peste el.
i ntinse mna spre stnga i femeia se uit n direcia pe care i-o indica. Se aflau pe
vrful unei faleze, cu deertul ntinzndu-se ca un ocean ncremenit, la vreo dou sute de metri
sub ei valuri nemicate, poleite de razele lunii, umbre prelungi, arcuite, niruindu-se unele
dup altele. Undeva, departe, se desluea, ca prin pcl, silueta vag i cenuie a unui alt masiv
stncos.
Nisip, spuse Jessica. Deert deschis.
O poriune destul de mare, ncuviin Paul i glasul i sun nfundat de sub clapa
filtrului.
Jessica i roti privirea dintr-o parte n alta Nisip peste tot.
Paul scrut marea de dune din fa, urmrind o bucat de vreme prelingerea umbrelor
micate de trecerea lunii.
Sunt vreo trei sau patru kilometri pn dincolo spuse, n cele din urm.
i viermi, adug ea.
De bun seam.
Jessica i simi oboseala, durerea din muchi care i amorea simurile.
Nu vrei s ne odihnim puin i s mncm?
Paul i scoase umerii din bretele, se aez, se aplec deasupra raniei. Sprijinindu-se cu o
mn de umrul su, Jessica se ls anevoie pe tancul de piatr, alturi de el. n timp ce se aeza,
l auzi scotocind n rani.
Poftim, spuse el.
i simi degetele uscate vrndu-i n palm dou capsule tonice.
Le nghii, sorbi n sil puin ap din tubul distraiului.
Bea toat apa, o ndemn Paul. Axiom: cel mai bun loc n care-i poi pstra apa e
propriul tu corp. i menine energia. Te fortific. Ai ncredere n distrai.
Ea i ddu ascultare, i goli buzunarele colectoare, simi c prinde iari puteri. Apoi se
gndi ct de tihnit era momentul acesta de oboseal i de odihn i i aminti c l auzise odat pe
rzboinicul-trubadur Gumey Halleck recitnd: Mai bine o-mbuctur uscat i pacea pe care-o
aduce cu ea, dect o cas plin de pizm i de inim rea.
Repet versurile cu voce tare.
Gumey, rosti. Paul.
Jessica sesiz intonaia, felul n care pronunase numele, de parc ar fi pomenit de un mort.
Gndi: Are dreptate; poate c bietul Gumey nu mai e printre cei vii. Forele armate ale Atreizilor
fuseser nimicite. Oamenii lor erau ori mori, ori prizonieri, ori pierdui ca i ei n pustiul
acesta unde nu exista ap.
Gumey gsea ntotdeauna citatul potrivit, la momentul potrivit, spuse Paul. Parc-i aud
i-acum: i voi sectui rurile i voi da ara pe mna hainilor; i voi lsa ara i tot ce-i n ea s
piar de mna strinilor.
Jessica i nchise ochii. Patosul din vocea fiului ei o micase aproape pn la lacrimi.

Trecur cteva clipe.


Cum te simi? ntreb brusc Paul.
Ea nelese c ntrebarea se referea la sarcina ei, spuse:
Sora ta nu se va nate dect peste cteva luni. M simt apt din punct de vedere
fizic.
i gndi: Ct de rezervat ii vorbesc propriului meu fiu! Apoi, pentru c educaia Bene
Gesserit nu-i ngduia s lase neexplicat ciudenia acestei reacii, cut i gsi motivul
rigiditii ei: Mi-e fric de fiul meu; mi-e fric de stranietatea lui; mi-e fric de ce-ar putea s
vad n viitorul nostru, de ce mi-ar putea spune.
Paul i trase gluga pe ochi, ascult sunetele nopii Ca o foiala de insecte. I se pru c
plmnii i-s plini de propria sa tcere. l mnca nasul. Se scrpin, i scoase filtrele i simi
imediat mirosul ptrunztor de scorioar.
E mirodenie pe undeva, pe-aproape, spuse.
O adiere uoar de vnt i mngie obrajii, i umfl faldurile burnuzului. Nu era vnt
prevestitor de furtun nvase deja s deosebeasc o boare de alta. Spuse:
n curnd se crap de ziu.
Jessica ddu din cap.
Nu putem traversa nevtmai nisipurile din fa, dect ntr-un singur chip, urm el.
Aa cum fac fremenii.
i viermii?
Dac fixm unul dintre toboarii din fremkit la baza stncilor, o s-i dm de lucru unui
vierme o bucat de vreme.
Jessica privi fia de deert care se aternea, luminat de lun, ntre ei i cellalt
aflorisment.
Destul vreme ca s strbatem patru kilometri? ntreb ca.
Poate. Dac vom avea grij s nu facem dect zgomote naturale, din cele care nu atrag
viermii
Paul privi atent ntinderea de nisip, scormonind n memoria sa pretient, tatonnd
enigmaticele referiri la toboari i crlige, pe care le citise n manualul din fremkit. I se prea
straniu faptul c ori de cte ori se gndea la viermi nu simea dect groaz. tia, ca i cum dovada
acestui adevr se afla chiar n pragul percepiei sale, c viermii nu trebuiau temui, ci respectai
dac dac
i scutur capul.
Zgomote aritmice, spuse Jessica.
Cum? A! Da Dac vom merge cu pai poticnii Nisipul se mic deseori din senin,
se produc alunecri. Viermii nu pot s alerge de colo-colo pentru fiecare fonet de la suprafa.
Dar, nainte de-a ncepe traversarea, va trebui s fim perfect odihnii.
Privi peretele stncii, observnd scurgerea timpului n umbrele verticale proiectate de
lun.
Peste o or se lumineaz de ziu.
Unde o s ne adpostim peste zi? ntreb ea.
Paul se ntoarse spre stnga, art cu degetul.
n partea aceea, faleza cotete spre nord. Dup ct de erodate sunt stncile, e versantul
expus vntului. Probabil c-i plin de crevase adnci.
N-ar fi bine s pornim chiar acum?
Paul se scul n picioare, o ajut s se ridice.

Eti sigur c eti destul de odihnit ca s cobori? A vrea s ajungem ct mai aproape
de nivelul deertului nainte de-a ntinde cortul
Sunt odihnit, rspunse ea. i fcu semn s-o ia nainte.
Paul ezit, apoi ridic rania, i-o ag de umeri i ncepu s coboare.
Mcar de-aia fi avut suspensii, gndi Jessica. Un simplu salt i ani fi ajuns jos. Dar poate
cei i suspensiile trebuie evitate aici. Poate c atrag viermii, ca i scuturile.
Ajunser la un ir de praguri care coborau brusc, iar la captul lor ddur de o fisur a
crei intrare era scldat de razele lunii:
Paul cobor primul, pind atent, dar grbit. tia c n curnd nu vor mai putea profita de
lumina lunii. Se scufundar ntr-o lume de umbre din ce n ce mai ntunecate. De jur mprejur,
forme incerte de stnci se nlar spre stele. Pereii fisurii se apropiar brusc la vreo zece metri
unul de cellalt i cei doi vzur c se aflau pe marginea unei pante abrupte de nisip cenuiu, care
se afunda n bezn.
O s putem cobor? opti Jessica.
Cred c da, i rspunse Paul.
Pipi nisipul cu vrful piciorului.
Ne dm drumul pe tlpi, spuse. nti cobor eu. Ateapt pn auzi c m-am oprit.
Ai grij, l povui ea.
Paul naint i se ls s alunece la vale pe suprafaa afinat. Se opri pe un platou aproape
orizontal, de nisip bttorit, nconjurat din toate prile de pereii nali ai crevasei.
n clipa urmtoare, auzi n spatele lui zgomot de nisip dislocat. ncerc s strpung cu
privirea bezna din susul pantei, dar o cascad de nisip se prvli peste el, dezechilibrndu-l. Apoi
se aternu linitea.
Mam? ngn el.
Nici un rspuns.
Mam?
Arunc rania, se npusti n sus, pe pant, se mpiedic n nisip, ncepu s scormoneasc,
s sape, aruncnd nisipul ca un dement.
Mam! Bolborosi. Mam, unde eti?
O nou cascad de nisip se prbui, ngropndu-l pn la mijloc. Se smulse cu micri
turbate din troianul moale.
A trt-o avalana, gndi. A ngropat-o. Trebuie s-mi pstrez calmul i s judec bine ce
am de fcut. N-o s se asfixieze imediat. i va nbui panica i va atepta n suspensie bindu ca
s-i reduc nevoia de oxigen. tie c voi spa ca s-o dezgrop.
Prin procedeul Bene Gesserit pe care-l nvase de la ea i liniti btile slbatice ale
inimii, i alung toate gndurile, lsndu-i mintea ca o tabl curat, pe care s se nscrie de la
sine evenimentele din ultimele clipe. Memoria i reproduse cu fidelitate fiecare fragment de sunet
al prbuirii i fiecare indiciu al micrii nisipului, ntr-o retrospectiv interioar a crei derulare
lent era contrastul desvrit al fraciunii de secund de timp real, care i fu necesar minii sale
pentru rememorare.
Brusc, urc piezi panta, sondnd cu precauie pn cnd ajunse la peretele fisurii, la
colul de stnc ieit n afar. ncepu s sape, ndeprtnd nisipul cu grij, ca s nu provoace alt
avalan. Ddu peste o bucat de pnz. Sp n jurul ei, gsi un bra. Cu micri delicate, urmri
forma braului, a umerilor, ndeprt nisipul de pe faa Jessici.
M-auzi? opti el.
Nu-i rspunse.
Sp nfrigurat, i eliber umerii. O simi atrnnd moale, dar detect un puls slab.

Suspensie bindu, se liniti.


O dezgrop pn la olduri, i vr umerii sub braele ei i ncepu s-o trag spre baza
pantei, mai nti ncet, apoi trnd-o din ce n ce mai iute, cci simise nisipul de deasupra cednd.
Trase mai tare, mai iute, icnind de efort, luptndu-se s-i pstreze echilibrul. n momentul n
care ajunse pe platoul ferm de pe fundul fisurii, sltndu-i trupul pe umr i rupnd-o la fug,
ntreaga limb de nisip se prvli la vale, eu un uierat puternic, al crui ecou fcu s vuiasc
pereii nali dimprejur.
Paul se opri la captul crevasei, care se deschidea brusc ctre irurile de dune ale
deertului, aflate la vreo treizeci de metri mai jos. ntinse cu bgare de seam trupul mamei sale
pe nisip, i opti cuvntul menit s-o trezeasc din catalepsie.
Jessica i reveni ncet, rsuflnd din ce n ce mai adnc.
Eram sigur c-ai s m gseti, murmur ea.
Paul privi peste umr spre gura fisurii.
Poate c era mai bine s nu te gsesc.
Paul!
Am pierdut rania, spuse el. S-au prvlit peste o sut de tone de nisip cel puin.
S-a dus tot?
Rezerva de ap, distilcortul Tot ce conteaz. i pipi buzunarele. O s putem admira
pe-ndelete mprejurimile locului n care ne vom sfri zilele.
n momentul acela, undeva n stnga, dincolo de pereii crevasei, soarele se ridic la
orizont. Pe ntinderea de nisip a deertului plpir culori. Un cor de psri prinse s cnte prin
cotloanele tainice dintre stnci.
Dar Jessica nu-i desprinse privirea de la chipul dezndjduit al fiului ei. i acord vocea
cu nuane de dispre; ntreb:
Aa ai nvat s te pori?
Nu pricepi? Izbucni el. Tot ce ne trebuia ca s putem supravieui zace sub mormanul
la de nisip!
M-ai gsit pe mine, spuse ea i de data aceasta vocea i sun blnd, linititoare.
Paul se ghemui pe vine.
i ntoarse capul, privi ctre noul povrni care se formase n interiorul fisurii,
cercetndu-i atent, examinnd friabilitatea nisipului.
Dac am reui s imobilizm o suprafa mic a pantei i poriunea de sus a peretelui
unei gropi am putea spa un pu pn la rani. Nite ap ar rezolva problema numai c n-avem
destul ap ca s Tcu brusc, apoi exclam: Spuma!
Jessica nu scoase nici un cuvnt, de team s nu-i tulbure lanul raionamentului.
Paul i ntoarse privirea spre dune. Mai nti nrile, apoi ochii lui cutar, depistar
direcia, i fixar atenia asupra unei pete ntunecate de nisip, aflat sub ei.
Mirodenia, murmur el. E o substan puternic alcalin. Iar bateria compasului e acid.
Jessica se ridic brusc n capul oaselor.
Paul nu-i ddu nici o atenie, sri n picioare i ntr-o clip ajunse la marginea platoului
bttorit de vnt, care se ntindea de la gura crevasei pn la nivelul deertului.
Jessica i urmri mersul voit poticnit pe suprafaa nisipului: pas pauz, pas-pas
trit pauz
Umbletul era lipsit de cadena care ar fi putut da de tire unui vierme la pnd c printre
dune se mica o fptur strin deertului.
Paul ajunse la petecul de mirodenie, i suntei poala mantiei, depuse n ea un pumn de
melanj, se ntoarse la baza fisurii. Rsturn mirodenia pe nisip, n faa Jessici, se ls pe vine i

ncepu s-i demonteze paracompasul cu vrful cuitului. Mai nti desprinse capacul. i scoase
cingtoarea, o ntinse pe jos, rndui pe ea piesele demontate, puse de-o parte bateria. Apoi extrase
mecanismul cadranului, l depuse pe cingtoare, pstr n mn cutia goal a instrumentului.
Ai nevoie de ap, spuse Jessica.
Paul apuc ntre buze tubul colector de la gt, trase o gur de lichid, o scuip n cutie.
Dac nu reuete, a irosit zadarnic o nghiitur de ap, gndi Jessica Dar de fapt nu va
mai avea importan.
Paul strpunse cu vrful cuitului bateria, scutur cristalele n ap. Se produse o uoar
efervescen, apoi lichidul se liniti.
Ochii Jessici sesizar micare deasupra lor. i ridic privirea i vzu mai muli oimi,
aliniai pe buza de sus a fisurii. Priveau fix cpcelul cu ap din mna lui Paul.
Maic Mare! Gndi ea. Sunt n stare s simt apa de la asemenea distan!
Paul fix capacul pe cutia paracompasului, lsnd liber orificiul n care fusese monta!
Butonul de reglaj. Cu instrumentul modificat ntr-o mn i cu o cantitate mic de mirodenie n
cealalt se duse apoi la baza povrniului, ncepu s urce. Examinnd suprafaa nisipului. Mantia
i se legna de colo-colo, lipsit de strnsoarea cingtorii. Continu s nainteze n susul pantei,
strnind priae de nisip, rscolind praful.
Se opri brusc, introduse o frm de mirodenie n cutia paracompasului, scutur
instrumentul.
Prin orificiul butonului de reglaj ni un jet spumos de culoare verde. Paul ndrept jetul
subire spre suprafaa pantei, aplic un cordon ngust i lung, ncepu s ndeprteze nisipul de
dedesubt, imobiliznd peretele cavitii cu noi jeturi de spum.
Jessica veni la baza pantei, ntreb:
Te pot ajuta cu ceva?
Urc lng mine i sap, spuse el. Trebuie s adncim groapa vreo trei metri. Lucrm
pe dibuite. Observ c instrumentul nu mai mproc spum, strig: Repede! Nu tiu ct timp
poate ine spuma nisipul.
Jessica se cr lng Paul, care introduse nc puin mirodenie n cutie i-o scutur. Un
nou jet de spum ni prin orificiu.
n timp ce Paul aplica bariera de spum, Jessica ncepu s sape cu amndou minile,
aruncnd nisipul la vale.
Ce adncime ai spus? ntreb ea gfind.
Vreo trei metri. Iar poziia nu-i dect aproximativ. S-ar putea s fim nevoii s lrgim
groapa. Fcu un pas lateral, alunecnd pe nisipul nesigur. Orienteaz gaura spre tine. Nu spa
vertical.
Jessica i urm sfatul.
ncet, ncet, groapa se adnci pn cnd ajunse la acelai nivel cu suprafaa platoului, dar
nu ddur de rani.
S fi greit calculul? Se ntreb Paul. Am greit prima dat, cnd m-am lsat prad panicii.
S-mi fi afectat panica de la nceput capacitatea de calcul?
Se uit la paracompas. Nu mai rmseser dect cteva picturi de infuzie acid.
Jessica l privi din groap, trecndu-i peste fa o mn ptat de spum. Ochii ei
ntlnir ochii lui Paul.
Sap n peretele superior, spuse el. Cu grij, ns!
Adug nc o frm de mirodenie n cutie, ls spuma s se rspndeasc n jurul
minilor Jessici care ncepu s sape vertical n peretele oblic al gropii. La a doua micare
minile i atinser ceva tare. ncet, dezgrop o bucat de bretea cu o cataram din plastic.

Stai! Rosti Paul, aproape optit. S-a terminat spuma!


Jessica rmase nemicat, cu breteaua n mn, i ridic ochii spre el.
Paul arunc paracompasul gol pe platoul de jos, spuse:
D-mi mna liber. Acum fii atent: am s te trag lateral i n jos. S nu dai drumul
bretelei. De sus nu se mai poate prvli cine tie ce greutate. Versantul s-a stabilizat. Nu trebuie
dect s am grij s-i rmn capul deasupra. Dup ce groapa se va umple cu nisip, o s te scot
cu rani cu tot.
neleg.
Gata?
Gata, rspunse ea, strngnd cu putere breteaua.
Cu o singur smucitur, Paul o trase pe jumtate afar din groap, ferindu-i capul n clipa
n care bariera de spum ced i nisipul alunec la vale. Jessica rmase ngropat pn ia mijloc,
cu braul i umrul stng sub nisip, cu brbia i obrazul protejate de pulpana mantiei lui Paul.
Muchii ncordai ai umrului ncepur s-o doar.
Nu i-am dat drumul, spuse.
Precaut, Paul i afund mna n nisip, pe lng umrul ei, gsi breteaua.
Tragem amndoi deodat, zise el. Fr s smucim. S nu cumva s-o rupem.
Noi torente de nisip alunecar la vale n timp ce trgeau sacul.
Cnd breteaua apru la suprafa, Paul se opri, i ajut mamei sale s ias afar. Apoi
traser mpreun fremkitul ctre baza pantei.
Cteva clipe mai trziu, se aflau amndoi pe platoul de la gaura fisurii, cu rania ntre ei.
Paul se uit la mama sa. Faa i mantia i erau murdare de spum i de nisipul care aderase
pe poriunile unde spuma se uscase. Prea c slujise drept int unui bombardament cu bulgri
umezi, de nisip verde.
Grozav mai ari, spuse el.
Nici cu tine nu mi-e ruine, replic ea.
Izbucnir n rs amndoi, tcur.
N-ar fi trebuit s se ntmple ce s-a ntmplat, spuse Paul. Am fost imprudent.
Ea ddu din umeri. Gruni lipicioi de nisip i se desprinser de pe mantie.
Pn ntind cortul, dezbrac-i mantia i scutur-o, adug el. Apoi ridic rania i se
duse cu ea la baza stncilor.
Jessica ddu din cap, simindu-se deodat prea sleit pentru a mai rspunde.
Sunt guri de ancorare n roc, l auzi dup cteva clipe. A mai poposit cineva aici.
Nici nu-i de mirare, gndi ea n timp ce-i cura mantia. Era un loc prielnic, aprat de
metereze de piatr i cu alt grup de stnci la vreo patru kilometri n fa destul de sus fa de
nivelul deertului, pentru a fi ferit de viermi i destul de jos ca s se poat ajunge rapid la
marginea nisipurilor, pentru o traversare.
Se ntoarse, vzu c Paul nlase cortul a crui emisfer ntins pe lonjeroanele arcuite se
confund cu bolovanii i Stncile de la gura crevasei. Paul trecuse pe lng ea, se opri ceva mai
ncolo, i scoase binoclul. Regl repede presiunea intern a instrumentului, ndrept
oleobiectivele spre faleza ndeprtat care strlucea ca un zid auriu n lumina dimineii.
Jessica se uit la el cum examina peisajul apocaliptic din fa, sondnd cu privirea rurile
de nisip i canioanele.
Vegetaie, rosti el deodat.
Jessica se duse la cort, lu cel de-al doilea binoclu din rani, veni lng Paul.
Acolo, spuse el, innd binoclul la ochi cu o mn i artnd cu cealalt.
Jessica privi n direcia pe care i-o indicase.

Saguaro, murmur ea. Plante pipernicite.


Or fi oameni prin preajm, opin Paul.
Poate c nu-s dect rmiele unei staiuni botanice, replic ea, circumspect.
Am ptruns mult n zona sudic a deertului, i aminti biatul.
i lu binoclul de la ochi, ncepu s-i frmnte pe sub clapa filtrului buzele. i le simi
uscate i aspre; simi i gustul prfos al setei, pe cerul gurii.
Mai degrab cred c-i vorba de-un sla fremen, adug.
Oare putem fi siguri c fremenii se vor arta prietenoi? ntreb ea.
Kynes ne-a fgduit ajutorul lor.
Dar cei care triesc n deertul acesta sunt un popor disperat, gndi ea. Eu nsmi am trit
astzi momente de disperare. Nite oameni disperai ne-ar putea omor ca s ne ia apa.
nchise ochii i ncerc s uite de pustiul din jur, invocnd amintirea peisajelor de pe
Caladan. Fcuser odat un voiaj de vacan, numai ea i Ducele Leto, pe vremea cnd Paul nc
nu se nscuse. Survolaser junglele sudului, cu vegetaia lor luxuriant, apoi orezriile din delte.
Pe crrile care strbteau covorul verde de dedesubt zriser iruri lungi de furnici echipe de
lucrtori, purtndu-i poverile pe cobilie cu suspensii. Iar dincolo de rmul oceanului, vzuser
petalele albe ale felucilor.
A fost odat
Deschise ochii. Vzu din nou deertul ncremenit, mut, simi dogoarea tot mai fierbinte a
zilei. Demonii fr odihn ai ariei ncepuser deja s frmnte aerul de deasupra nisipurilor.
Dincolo de dune, masivul stncos se vedea ca printr-un geam cu ape.
O ploaie de nisip aternu pentru cteva clipe o perdea fin, peste gura crevasei. Perdeaua
czu uiernd subire, sfiat de adierea brizei de diminea, de flfitul de aripi al oimilor care
i luar brusc zborul de pe buza prpastiei. Nisipul se aez, dar uieratul rmase. Apoi crescu,
transformndu-se n sunetul care o dat auzit nu mai putea fi uitat.
Un vierme, opti Paul.
Se ivi n dreapta lor, maiestuos, nepstor. Muuroiul gigantic travers dunele la mic
distan de locul n care stteau. Gorganul din fa se nl o clip, apoi se afund i trecu mai
departe, ca o und n ap. Dispru dup colul din stnga al stncilor.
Sunetul sczu n intensitate, pieri.
Mai mare dect o fregat spaial, murmur Paul.
Jessica ddu ncet din cap, cu ochii pironii pe suprafaa deertului. Pe unde trecuse
viermele, rmsese iari urma aceea amgitoare. Ca o potec uria, prelungindu-se dureros de
nesfrit n faa lor, spre anul pe care-l crestase n linia dreapt a orizontului.
Dup ce ne vom odihni, rosti brusc Jessica, vom relua leciile.
Paul i nbui un val de mnie, spuse:
Mam, nu crezi c-am putea renuna la
Astzi te-ai lsat cuprins de panic. i cunoti, poate mai bine ca mine, mintea i
nervatura bindu, dar mai ai multe de nvat despre musculatura prana a corpului tu. Organismul
acioneaz uneori de la sine, Paul, iar eu te-a putea nva cte ceva despre asta. Trebuie s
ajungi s-i controlezi fiecare muchi, fiecare fibr din corp. Trebuie s nvei cunoaterea minii.
Vom ncepe cu muchii falangelor, cu tendoanele palmei i cu extremitile tactile ale degetelor.
Se ntoarse, adug:
Hai, e timpul s intrm n cort.
Paul i ntinse i-i strnse degetele minii stngi, urmrind-o cu privirea pe mama sa
care i strecura trupul prin valva-sfincter a cortului. nelese c nu era n stare s-o determine s
renune la hotrrea ei c trebuie s-o asculte.

Indiferent ce-a fcut din mine, am participat n egal msur, gndi.


Cunoaterea minii!
i privi mna. Ct de inadecvat prea, fa de creaturi ca viermele pe care l vzuse mai
nainte.
Chapter 28
Veneam de pe Caladan un adevrat rai pentru forma noastr de via. Pe Caladan nu
fusese nevoie s ne crem un paradis fizic sau un paradis imaginar avusesem la dispoziie
realitatea nconjurtoare. Dar preul pe care l-am pltit a fost preul pe care l-au pltit ntotdeauna
oamenii care au cunoscut paradisul n viaa aceasta: ani devenit debili, ne-am pierdut vigoarea.
Fragment din Conversaii cu Muad'Dib de prinesa Irulan
IAT-L, DECI, pe marele Gumey Halleck! Spuse omul. Halleck se oprise n mijlocul
grotei circulare, amenajate ca ncpere de lucru, i-l privea pe contrabandistul aezat n spatele
unui pupitru metalic. Omul purta mantie fremen. Nuana splcit, de albastru, a ochilor si
arta c se hrnea i cu alimente importate, ncperea semna cu centrul de comand al unei
fregate spaiale un arc de treizeci de grade din perete era ocupat de aparatul de radiocomunicaii
i de monitoare de imagine, iar de-o parte i de alta se nirau panouri de vizare i de executare a
tirului cu armament telecomandat. Pupitrul de metal se arcuia n continuarea peretelui,
curbndu-se ctre centrul camerei.
Sunt Staban Tuek, fiul lui Esmar Tuek, se prezent traficantul.
n cazul sta, dumitale trebuie s-i mulumesc pentru ajutorul primit, spuse Halleck.
Ah recunotina! Fcu traficantul. Ia loc!
Din peretele plin de monitoare culis un scaun-cu, de felul celor aflate n astronave i
Halleck se aez oftnd, simindu-i dintr-o dat trupul sleit. i zri imaginea reflectat ntr-unul
dintre ecranele ntunecate din spatele traficantului, se ncrunt la vederea ridurilor de oboseal
care-i brzdau faa buhit. Grimasa fcu s-i zvcneasc cicatricea de vi neagr de pe falc.
Halleck i ntoarse privirea de la imaginea oglindit, se uit lung la Tuek. Recunoscu
lesne trsturile familiale sprncenele groase i dese ale tatlui, obrajii i nasul ce preau
dltuite n piatr.
Oamenii dumitale mi-au spus c Harkonnenii i-au ucis tatl, rosti Halleck.
Harkonnenii sau trdtorul strecurat printre voi, replic Tuek.
Mnia birui o parte din oboseala lui Halleck care i ndrept spatele, ntrebnd:
tii cine-i trdtorul?
Nu suntem siguri.
Thufir Hawat o bnuia pe doamna Jessica.
Ah, vrjitoarea Bene Gesserit Poate. Dar Hawat este n clipa de fa prizonierul
Harkonnenilor.
Am auzit. Halleck trase adnc aer n piept. Se pare c mai avem de scurtat o grmad
de viei.
N-o s facem nimic care s-atrag atenia asupra noastr, spuse Tuek.
Halleck ncremeni.
Dar
i dumneata i oamenii dumitale, pe care i-am salvat, suntei binevenii printre noi,
zise Tuek. i-ai exprimat recunotina. Perfect! Pltii-v datoria! Avem oricnd nevoie de
oameni de ndejde. Dar s tii c la cea mai mic aciune deschis contra Harkonnenilor, v
lichidm ct ai bate din palme.
Dar i-au asasinat tatl!

Poate! S-i spun ns ce credea tatl meu despre cei care acioneaz fr s se
gndeasc. Btrnul avea o vorb: Piatra e grea i nisipul apas, dar furia neghiobului e o povar
care le-ntrece.
Deci n-ai de gnd s faci nimic? Mri Halleck.
N-am spus asta. Spun doar c n-am nici un chef s periclitez contractul pe care-l avem
cu Ghilda. Ghilda pretinde s procedm cu bgare de seam. Dumanii pot fi nimicii i pe alte
ci.
Aha!
Exact. Dac ii zor nevoie s-o caui pe vrjitoare, n-ai dect. Te previn ns c probabil
e deja prea trziu i-n orice caz nai ne-ndoim c-ar avea vreun amestec.
Hawat a dat rareori gre.
S-a lsat capturat de Harkonneni.
Crezi c el e trdtorul?
Tuek ddu din umeri.
Ce mai conteaz? Prerea noastr, este c vrjitoarea-i moart. Cel puin aa sunt
ncredinai Harkonnenii.
Am impresia c tii o grmad de lucruri n legtur cu Harkonnenii.
Deducii i ipoteze zvonuri i bnuieli
Suntem aptezeci i patru de oameni, spuse Halleck. De vreme ce vrei, ntr-adevr, s
rmnem alturi de voi, suntei convini c Ducele nostru e mort.
I-a fost vzut cadavrul.
A murit i biatul domniorul Paul? Halleck ncerc s-i nghit nodul din gt.
Dup ultimele noastre informaii i el i maic-sa au pierit ntr-o furtun de nisip, n
plin deert. Probabil c nici oasele n-au mai rmas din ei.
Aadar, a murit i vrjitoarea Au murit cu toii.
Tuek ddu din cap; spuse:
i dup cum se-aude, Dune va intra din nou pe mna lui Rabban Bestia.
Contele Rabban de Lankiveil?
Da.
Lui Halleck i trebuir cteva clipe bune ca s-i nbue accesul de furie turbat care fu
ct pe ce s-l fac s-i piard cumptul. Scrni cu glas rguit:
Cu Rabban sta am eu o socoteal mai veche. I-am rmas dator pentru moartea alor
mei (i pipi cicatricea de pe falc) i pentru asta!
Nu-i cuminte s riti totul ca s nchei o socoteal nainte de vreme, observ Tuek. Se
ncrunt cci observase zvcnetul muchilor din obrazul lui Halleck, privirea piezi aruncat pe
sub pleoapele coborte.
tiu, rosti Halleck i trase aer n piept. tiu
Dumneata i oamenii dumitale v putei ctiga dreptul s prsii Arrakisul, lucrnd
alturi de noi. Sunt destule locuri n
Oamenilor mei le voi da dezlegare s fac ce vor. Dac Rabban e pe planet eu unul
rmn.
Pe ct te vd de pornit, nu-s sigur c ne-am bucura s rmi. Halleck l intui cu
privirea.
Te ndoieti de cuvntul meu?
Nu
M-ai salvat de Harkonneni. Pentru acelai lucru i-am jurat credin i Ducelui Leto. O
s rmn pe Arrakis cu voi sau cu fremenii.

Rostit ori nerostit, un gnd e o realitate i are putere, zise Tuek. S-ar putea s constai
c la fremeni hotarul dintre via i moarte e cam fragil i foarte alunecos.
Halleck i nchise ochii, simind cum l npdete din nou oboseala.
Unde e Domnul ce ne-a cluzit paii prin inutul de iad al pustiului? murmur el.
Ai rbdare i va veni i ziua rzbunrii, spuse Tuek. Graba e lucru! Lui Shaitan.
Alin-i durerea O s te ajutm noi s uii. Trei lucruri aduc inimii pacea: apa, iarba verde i
frumuseea femeii.
Halleck i deschise ochii.
A prefera un al patrulea: sngele lui Rabban Harkonnen, curgnd la picioarele mele.
Se uit lung la Tuek. Crezi c-o s vin ziua aceea?
Am prea puin de-a face cu ce i-e dat s nfruni mine, Gumey Halleck. Eu nu te pot
ajuta dect s-nfruni ziua de azi.
i-accept ajutorul i voi rmne pn n ziua cnd mi vei cere s-i rzbun tatl i pe
toi cei care
Ascult-aici, oteanule, rosti Tuek. Se aplec peste marginea pupitrului, cu capul ntre
umeri, cu ochii scprnd. Chipul i se fcuse deodat ca piatra btut de vnturi. Apa tatlui meu
am s-o rscumpr eu nsumi cu fierul armei mele.
Halleck i susinu privirea. n clipa aceea traficantul i amintea de Ducele Leto: un
conductor adevrat, cuteztor, sigur de poziia i de misiunea lui. Aa fusese i Ducele nainte
de Arrakis.
Vrei s lupt alturi de dumneata? ntreb.
Tuek se ls pe spate, se destinse. Iscodi chipul lui Halleck fr s spun nimic.
Crezi sau nu c-s otean? Insist Halleck.
Eti singurul locotenent al Ducelui, care-a scpat cu via, spuse Tuek. Dumanul i-era
superior ca numr, dar ai stat s dai piept cu el L-ai nvins, aa cum nvingem noi Arrakisul.
Poftim?
Suntem doar tolerai pe planeta asta, Gumey Halleck. Arrakisul e dumanul nostru.
Vrei s spui fiecare duman la timpul su?
ntocmai.
Aa rezist i fremenii?
Poate.
Ai spus c s-ar putea ca tovria fremenilor s mi se par cam dur. De ce? Fiindc
triesc n deert, sub cerul liber?
Cine tie unde triesc fremenii? Pentru noi, Podiul Central este ara nimnui. Mai bine
s vorbim despre
Am auzit c alandele de mirodenie ale Ghildei nu survoleaz prea des deertul, l
ntrerupse Halleck. Dar se zice c, dac tii ncotro s priveti, poi vedea o grmad de petece de
verdea.
Zvonuri! Pufni Tuek. i propun s alegi chiar acum ntre mine i fremeni. Avem
ascunztori sigure, avem propriul nostru sietch tiat n stnc, propriile noastre baze secrete.
Trim ca nite oameni civilizai. Fremenii nu-s dect o mn de zdrenroi care lucreaz pentru
noi, ca vntori de mirodenie.
Dar care-i permit s ucid Harkonneni!
Te intereseaz cumva i cu ce pre? Chiar n clipa asta sunt vnai i strpii ca
slbticiunile cu laserele, pentru c n-au scuturi. Vor fi exterminai. Pentru ce? Pentru c-au ucis
Harkonneni.
Eti sigur c erau Harkonneni?

Ce vrei s spui?
Nu i-a ajuns la urechi c printre Harkonneni se afl sardaukari?
Alte zvonuri.
Totui, un pogrom nu e o treab la care te-ai putea atepta de la Harkonneni.
Pogromurile nseamn risip.
Eu cred numai ce vd cu ochii mei, spuse Tuek. Alege, oteanule. Eu sau fremenii. La
mine vei gsi adpost i ansa de-a vrsa sngele pe care-l vrem amndoi. Fremenii nu-i vor
oferi dect traiul hituiilor.
Halleck ovi. Simise nelepciunea vorbelor lui Tuek, simise i simpatia traficantului.
Era ns tulburat fr s tie prea bine de ce.
Ai ncredere n puterile dumitale, rosti brusc Tuek. Cine a luat hotrrile care i-au scos
la liman pe oamenii dumitale? Dumneata le-ai luat. Hotrte i acum.
Fie, se nvoi Halleck. Ducele i fiul su sunt mori?
Aa susin Harkonnenii. i-n treburi de-astea nclin s le dau crezare. Traficantul i
schimonosi gura ntr-un rnjet macabru. Adic numai n treburi de-astea.
Fie, repet Halleck. i ridic mna dreapt, cu palma ntoars i degetul mare lipit de
ea, fcnd gestul tradiional. Sabia mea i aparine.
Accept.
Vrei s-mi conving i oamenii?
I-ai lsa s hotrasc singuri?
Pn acum m-au urmat. Dar cei mai muli dintre ei sunt nscui pe Caladan. Arrakisul
nu-i ceea ce s-au ateptat ei s fie. Au pierdut totul venind aici. Totul afar de vieile lor. Asta-i
tot ce le-a mai rmas. A prefera s hotrasc ei nii ce vor s fac, de-acum nainte.
Nu-i cazul s ovi, murmur Tuek. Spui c pn acum te-au urmat.
Ai nevoie de ei, deci?
Avem ntotdeauna nevoie de lupttori ncercai iar acum mai mult ca oricnd.
Ai acceptat sabia mea. Vrei s-i conving i pe ei?
Cred c dac dumneata vrei, ei te vor urma, Gumey Halleck!
S sperm.
S sperm.
Atunci, s hotrsc eu?
Hotrte dumneata.
Halleck se ridic anevoie, simind ct de mult i solicita rezerva de energie pn i acest
efort nensemnat.
Deocamdat m duc s vd de ncartiruire i de mas, spuse.
Caut-l pe intendentul meu, zise Tuek. l cheam Drisq. Spune-i c doresc s nu ducei
lips de nimic. O s vin i eu imediat. Mai am puin treab cu nite transporturi de mirodenie.
Norocul surde pretutindeni, rosti Halleck.
Pretutindeni, ntri Tuek. Vremurile tulburi sunt o ocazie rar pentru afacerile noastre.
Halleck ddu din cap. Auzi zumzetul nfundat i simi curentul de aer al unui sas care se
deschisese n spatele lui. Se ntoarse, iei, aplecndu-i capul.
Sasul l scoase n sala de adunare n care i conduseser oamenii lui Tuek. Era o grot
lung i relativ ngust, ai crei perei netezi artau c fusese excavat n roca nativ cu ajutorul
radiatoarelor. Plafonul era situat destul de sus pentru a prelungi curbura natural de susinere a
straturilor de roc i pentru a permite circulaia curenilor de convenie. De-a lungul zidurilor erau
aliniate rastele de arme i dulapuri melalice.

Halleck observ, nu fr un oarecare sentiment de mndrie, c acei dintre oamenii si care


se mai puteau ine pe picioare rmseser n picioare. Atitudinea lor nu vdea nici slbiciunea
oboselii, nici dezndejdea nfrngerii. Medicii traficanilor i ngrijeau pe rnii. Trgile fuseser
grupate n stnga i lng fiecare rnit sttea de veghe un camarad Atreides.
Instrucia Atreizilor ngrijete-i tovarul rezista n ei ca un miez de granit, remarc
Halleck.
Unul dintre locoteneni i iei nainte, cu balisetul n mn. Omul salut, apoi zise:
Cpitane, medicii lor spun c pentru Mattai nu mai e nici o speran. N-au bnci de
oase i de organe aici Nu au dect posturi de prim-ajutor. Mattai tie c n-o s-o mai duc mult
i vrea s te roage ceva
Ce anume?
Locotenentul i ntinse balisetul.
Ar vrea s-aud un cntec, ca s poat muri mpcat, cpitane. Zice c tii care
Fiindc te-a mai rugat i-alt dat s-l cni. Locotenentul i nghii nodul din gt. i zice
Mndra mea, cpitane. Dac
Bine.
Halleck lu balisetul, scoase multiplectrul dintre coarde. ncerc un acord n surdin,
constat c instrumentul era deja acordat. Simi c-l ard ochii, i alung din gnd durerea,
mngie strunele, dnd contur melodiei, strduindu-se s arboreze un zmbet firesc.
Un grup de soldai Atreides i un medic se adunaser n jurul unei singure trgi. Halleck
se apropie i unul dintre oameni ncepu s cnte ncetior, intrnd n msur cu uurina
obinuinei ndelungate:
Mndr mea st la fereastr, Forme dulci o floare-n glastr.
Braele ei sunt leagn de plaur.
n amurgul de purpur i de aur
Haidei, Haidei brae fierbini, La mine, La mine, brae fierbini.
Cntreul tcu, ntinse o mn nfurat n pansamente i nchise pleoapele omului de pe
targ.
Halleck ncheie cu un acord ca un susur, gndi: i-am rmas doar aptezeci i trei
Chapter 29
Pentru mult lume, viaa de familie a Creei Regale este greu de neles, dar voi ncerca s
v ofer o imagine schematic. Cred c tatl meu n-a avut dect un singur prieten i anume pe
contele Hasimir Fenring, eunucul genetic i unul dintre cei mai feroci oteni ai Imperiului.
Contele, un brbat mic de statur i urt, dar plin de energie, i aduse ntr-o zi tatlui meu o nou
concubin-sclav. Mama mea, care aflase lucrul acesta, m trimise imediat s-l spionez. Toate l
spionam pe tata, din motive de autoaprare. Firete, niciuna dintre concubinele-sclave ngduite
tatlui meu, conform acordului dintre Bene Gesserit i Ghild, nu putea aduce pe lume un
motenitor regal, dar intrigile erau permanente i exasperante prin similitudinea lor. Mama mea,
surorile mele i eu deveniserm experte n evitarea celor mai violente unelte ale morii. Poate c
vi se va prea ngrozitor ceea ce spun, dar nu sunt deloc sigur c tatl meu a fost strin de o serie
de atentate. O Familie Regal nu-i ca alte familii
Aadar, era vorba de o nou concubin-sclav, o femeie cu prul rou ca al tatlui meu,
mldioas i plin de graie. Avea o musculatur de dansatoare i nu ncpea ndoial c educaia
ei indusese i neuroseducia. Tatl meu o privi ndelung pe femeia care poza dezbrcat n faa lui.
n cele din urm, spuse:E prea frumoas. O vom pstra s-o oferim n dar. Nu v putei nchipui

consternarea Creei Regale, la aflarea acestei decizii. Subtilitatea i autocontrolul constituiau, de


fapt, cea mai primejdioas ameninare pentru oricare dintre noi.
Fragment din n casa tatlui meu, de prinesa Irulan.
SE NSER. Paul sttea n picioare lng distilcort. Crevasa la gura creia poposiser era
cufundat n umbr. Privi pe deasupra nisipurilor, ctre faleza din deprtare, se ntreb dac era
vremea s-o trezeasc pe mama sa, care mai dormea n cort.
n faa lui, se aterneau dunele ca un ir nesfrit de cute. Versanii pe care lumina
soarelui aproape de asfinit nu-i mai ajuqgea erau umbre de un negru att de profund, nct preau
buci de noapte.
Plat. Totul era plat aici
Cut n zadar o form nalt n peisajul acesta. Nimic nu strpungea pe vertical aerul
nc nfierbntat, nimic nu se nla la orizont nicieri nici o floare, nici o ramur legnat de
vnt Nu vedea dect dune i mgura ndeprtat, sub cerul albastru-argintiu.
i dac n-o s dm de-o fost staiune botanic? Se ntreb. Daca n-o s dm nici de
fremeni? Dac plantele acelea nu-s dect o ntmplare?
n interiorul cortului, Jessica se trezi, se ntoarse pe spate i rsucindu-i capul se uit
afar, prin poriunea transparent a domului. Paul sttea cu spatele la ca i n atitudinea lui, ceva
i aminti de Leto. Simi cum i se redeschide n suflet fntna durerii i i ntoarse capul.
O clip mai trziu, i puse n ordine dislraiul, bu puin ap din buzunarul colector al
corpului, se strecur afar i se ridic n picioare, ntinzndu-se ca s-i alunge somnul din
muchi.
Paul i spuse, fr s se ntoarc:
mi place linitea din locul acesta!
Ce uor se adapteazmintea la mediu, gndi ea. i i aminti o axiom Bene Gesserit: n
condiii de stres, mintea se orienteaz sau n sens pozitiv sau n sens negativ deschis-nchis.
Imaginai-v un spectru ale cnd extreme sunt incontientul la captul negativ i hiper-contientul
la captul pozitiv. Orientarea minii n condiii de stres este puternic influenat de educaie i
pregtire
S-ar putea tri bine aici, vorbi din nou Paul.
Jessica ncerc s vad deertul aa cum l vedea el, dndu-i osteneala s cuprind cu
mintea toate vicisitudinile pe care aceast planet ie accepta ca pe un lucru obinuit,
ntrebndu-se ce viitoruri posibile ntrezrise Paul. Aici poi tri singur, gndi ea, fr teama
ameninrii din spate, fr frica de vntor.
Trecu pe lng Paul, i duse binoclul Sa ochi, regl oleobiectivele i cercet
escarpamentul clin fa. Da, saguaro printre arroyo i alte plante cu ghimpi petece de iarb
pipernicit, galben verzi n pen umbr.
Strng cortul, spuse Paul.
Jessica ddu din cap, se duse pn la marginea fisurii, de unde putea s aib o vedere mai
larg asupra deertului i i ntoarse binoclul spre stnga. Aproape de orizont zri strlucirea alb,
tivit cu brun, a unei depresiuni saline o pat alb, n pustiul acesta, unde albul nsemna moarte.
Dar cuveta aceea mai nsemna ceva: ap. Cndva, peste scnteierea alb din deprtare cursese ap.
Jessica i lu binoclul de la ochi, i aranj burnuzul, ascult cteva clipe zgomotele micrilor
lui Paul.
Soarele continua s coboare. Peste albia salin se ntinser umbre prelungi. La apus, culori
nvpiate cuprinser zarea. Culorile se prelinser n degete de ntuneric, pipind ntinderea de
nisip. Umbre de antracit se revrsar din toate prile, apoi noaptea se prvli dintr-o dat asupra
deertului.

Stelele!
Jessica i ridic ochii spre ele. l auzi pe Paul venind lng ea. Noaptea deertului se
concentra n vzduh, de parc ar fi vrut s-i nale la stele. Apsarea zilei pierise. O boare uoar
i atinse n treact obrazul.
n curnd va rsri prima lun, spuse Paul. Rania-i gata. Am instalat i toboarul.
Am putea rtci la nesfrit n iadul sta, gndi ea. Fr s tie nimeni de noi.
Vntul nopii ridic fuioare subiri de nisip, aducnd cu sine miros de scorioar o
ploaie de arome n bezn.
Simi? ntreb Paul.
Rzbate i prin filtru, rspunse ea. Bogie. Dar, oare, poi cumpra cu ea ap? Art
spre captul cellalt al bazinului. Nu se vede nici o lumin artificial.
Dac exist fremeni, sunt ntr-un sietch, n spatele stncilor.
O gean de argint se ivi pe linia orizontului, n dreapta lor: prima lun. Apoi discul ei se
art n ntregime. Pe faa astrului se distingea cu uurin forma unui pumn strns. Jessica scrut
nisipurile scldate n lumina alb-argintie.
Am nfipt toboarul n cotlonul cel mai adnc al crevasei, spuse Paul. Din clipa n care
o s-i aprind fitilul, vom avea la dispoziie treizeci de minute.
Treizeci de minute?
Pn ce va ncepe s cheme un vierme.
A! Sunt gata.
Paul se ndeprt. l auzi mergnd spre gura crevasei.
Noaptea e un tunel, gndi ea. O galerie spre mine dac ne mai e dat un mine. i
scutur capul. Ce-s gndurile astea morbide? Nu aa am fost educat!
Paul se ntoarse cu rania n spate, cobor pn la poalele primei dune, unde se opri i
ascult paii mamei sale, care l urmase. i auzi mersul abia simit, dar i zgomotele infime ale
grunilor de nisip ce se rceau codul secret prin care deertul i exprima garania precarei sale
securiti.
Trebuie s pim fr caden, rosti ncet Paul.
i redetept n minte imagini de oameni traversnd nisipurile imagini din memoria
pretient, dar i din cea real.
Urmrete-m cu atenie, spuse. Aa umbl fremenii pe nisip
Urc pe versantul expus vntului, urmndu-i curbura, pind n ritm poticnit.
Jessica i studie mersul vreme de zece pai, apoi i urm, imitndu-l, nelegea: zgomotele
pe care le fceau trebuiau s fie aidoma fonetului natural al nisipului aidoma vntului. Dar
muchii protestau mpotriva ritmului nefiresc, mpiedicat: pas triT. TriT. Pas pas
pauz trit pas.
Timpul se tra odat cu ei. Aflorismentul din fa nu prea s se apropie. Cel dinapoi
domina nc suprafaa deertului.
Tum! Tum! Turn! Tum!
O btaie de tob n spatele lor.
Toboarul, opti Paul.
Le venea greu s evite cadena la care le ndemnau paii btile continue ale toboarului.
Tum tum tum tum
Ptrunser ntr-o depresiune luminat de lun, urmrii de btaia gunoas a toboarului.
Coborr, apoi urcar printre dune mrunte: pas trit pauz pas Peste gruni de nisip
care li se rostogoleau sub tlpi: trit pauz pauz pas Cu urechile la pnd, ateptnd
uieratul tiut.

Cnd veni n sfrit, sunetul ncepu att de uor nct li-l ascunse propriul lor mers
mpiedicat. Dar crescu Mai tare i mai tare Dinspre vest.
Tum tum tum tum btea toboarul.
uieratul umplu noaptea n spatele lor. i ntoarser capetele, zrir movila mictoare a
viermelui.
Vezi-i de drum, uoti Paul. Nu te mai uita napoi.
Un trosnet mnios explod dinspre tenebrele stncilor lsate n urm. O avalan turbat
de plesnituri de bici.
Vezi-i de drum, repet Paul.
Observ c ajunseser n punctul incert din care cele dou faleze cea din fa i cea din
spate preau la fel de ndeprtate.
Iar n spatele lor, plesniturile, rscolirea furioas a stncilor, continuau s vuiasc n
noapte.
Merser mai departe. Mai departe i mai departe Muchii le ajunser ntr-o faz de
durere mecanic, prnd a se amplifica la nesfrit, dar Paul vzu c stncile din fa se mai
nlaser.
Jessica se mica ntr-un vid de concentrare, contient c numai puterea voinei era cea
care o ducea mai departe. Uscciunea din gur era chinuitoare, iar zgomotele din spate i
spulberau orice speran de a se opri i sorbi puin ap din buzunarele colectoare ale distraiului.
Tum tum
O nou cascad de trosnete erupse departe, n spatele lor, acoperind btaia toboarului.
Linite!
Mai iute! Gfi Paul.
Ea ddu din cap, dei tia c Paul n-avea cum s-i vad gestul, numai pentru a se convinge
pe sine c trebuia s cear i mai mult muchilor i-aa solicitai pn la limit de mersul
acela epuizant anormal
Creasta stncilor salvatoare din fa urc brusc spre stele Paul zri o fie neted de
nisip, care se aternea pn la poalele escarpa-mentului. Fcu un prim pas spre ea, se poticni
vlguit, ncerc s se echilibreze, clc involuntar nainte.
Un bubuit rsuntor cutremur nisipul din jur.
Cltinndu-se, nc, Paul fcu doi pai laterali.
Bum! Bum!
Tob de nisip! uier Jessica.
Paul i regsi echilibrul. i roti instantaneu ochii, observnd dintr-o singur privire
nisipul nconjurtor i faleza aflat la mai puin de dou sute de metri n fa.
n spatele lor, deertul ncepu s uiere ca vntul, ca un val de maree npustindu-se
dintr-un ocean fr ap.
Fugi! ip Jessica. Fugi, Paul.
O rupser amndoi la fug.
Bubuituri asurzitoare le rsunar sub tlpi. Traversar n goan toba de nisip, ddur de o
poriune cu grohoti, O vreme, fuga li se pru o alinare pentru muchii schingiuii dup mersul
neobinuit dinainte. Alergarea era o micare raional. Fuga avea ritm. Dar nisipul i grohotiul le
ngreunau paii. ar uieratul viermelui, gonind ctre ei, era ca vuietul furtunii
Jessica se mpiedic i czu n genunchi. Era incapabil s se mai gndeasc la altceva
dect la oboseal, la vuiet i la teroare.
Paul o smuci dup el.
Alergar mai departe, mn n mn.

Un ru subire rsri din nisip, n faa lor. Trecur de el, vzur altui.
Mintea Jessici nu reuea s nregistreze prezena ruilor dect n clipa n care treceau
pe lng ei.
Alt ru ros de vnt, nfipt ntr-o crptur n piatr.
i nc unul.
Piatr!
O simi sub tlpi suprafa compact, sigur. Senzaia terenului ferm pe care clc i
ddu noi puteri.
O crptur adnc i nl umbra vertical n stnca dinaintea lor. Fcur un ultim efort,
npustindu-se ctre ea, strecurndu-se n spaiul ngust.
n spate, vuietul viermelui ncet.
Se ntoarser, iscodir cu ochii deertul.
Cam de pe unde ncepeau dunele, la vreo cincizeci de metri de marginea micii plaje
stncoase, un arc gri-argintiu se nl ncet, prvlind de jur-mprejur torente de nisip i cascade
de praf. Se ridic tot mai sus, transformndu-se ntr-o gur gigantic legnndu-se, cutnd. O
vgun rotund i neagr, cu marginile scnteind n lumina lunii.
Gura avans, erpuind, ctre fisura strmt n care se nghesuiser Paul i Jessica. Un
miros puternic de scorioar le izbi nrile. Lumina argintie a lunii fulger n dini de cristal.
Gura uria undui, napoi inainte.
Paul i inu rsuflarea.
Jessica se chirci toat, cu ochii holbai.
i concentr, ntr-un efort dureros, toate cunotinele Bene Gesserit ca s-i nbue
teroarea primitiv, ca s-i domine spaima atavic i panica ce amenina s-i ntunece judecata.
Paul simea un fel de euforie. La un moment dat, cu cteva secunde mai nainte, depise
o barier n timp, avansnd i mai mult n teritoriu necunoscut. Simea bezna din fa. Ochiul su
interior nu reuea s deslueasc nimic. Era ca i cum unul dintre paii pe care-i fcuse l
prvlise ntr-un pu adnc sau la piciorul unui val, de unde viitorul era invizibil. Peisajul
suferise o transformare profund.
Dar, n loc s-l nspimnte, senzaia de bezn-n-timp i impuse o hiperaccelerare a
celorlalte simuri. Se pomeni nregistrnd fiecare amnunt al fpturii care se nla din nisip, n
faa lor, cutndu-i. Gura avea un diametru de aproape optzeci de metri Pe marginile ei
sclipeau dini de cristal, ncovoiai ca nite cristaie Rsuflarea de foaie gigantice emana
mirosuri ptrunztoare scorioar aldehide complexe acizi
Viermele astup lumina lunii, mtur cu partea de sus a trupului Stncile de deasupra lor.
O ploaie de pietre i nisip se prbui n interiorul fisurii.
Paul o mpinse pe Jessica mai nuntru.
Scorioar!
Mirosul de scorioar i invada nrile, ameindu-l.
Ce are a face viermele cu mirodenia, cu melanjul? Se ntreb. i i aduse aminte c-l
auzise pe Liet-Kynes scpnd o remarc voalat despre legtura dintre vierme i mirodenie.
Brrrruuuum!
Bubuitura veni de afar, din dreapta ca ecoul unui tunet de secet.
i iar: Brrrruuuum!
Viermele se trase napoi n nisip, rmase o clip nemicat, cu colii si de cristal fulgernd
reflexe de lun.
Tum! Tum! Tum! Tum!
Un toboar! Gndi Paul.

Btaia venea tot din dreapta.


Un frison strbtu trupul viermelui. Se trase i mai adnc n nisip.
Numai un arc rmase deasupra, ca gura unui clopot pe jumtate ngropat, ca intrarea
unui tunel strbtnd dunele.
Nisipul scrni.
Viermele continu s se scufunde tot mai adnc, se ntoarse. Se fcu un deal de nisip, apoi
o creast lung, ndeprtndu-se prin aua dintre dou dune.
Paul iei din fisur, privi valul de nisip care traversa pustiul, rspunznd chemrii noului
toboar.
Jessica iei la rndul ei, ascult: Turn tum tum tum turn
Btaia ncet brusc.
Paul trase tubul distraiului, supse din apa regenerat.
Jessica se uit la el, nuc. Mintea i era nc potopit de oboseal i de rmiele
spaimei.
Oare n-o s se-ntoarc? opti ea.
L-a chemat cineva, rspunse Paul. Fremenii.
Jessica simi c ncepe s-i vin n fire.
Ce monstru! ngim.
Cel care ne-a nghiit topterul era mai mare.
Eti sigur c-i vorba de fremeni?
Numai ei folosesc toboari.
Ce motiv ar avea s ne-ajute?
Poate c n-au vrut s ne-ajute. Poate c n-au vrut dect s cheme un vierme.
Pentru ce?
Rspunsul atepta undeva, n pragul percepiei lui, dar refuza s avanseze. n mintea lui
Paul plpi scurt o viziune. Ceva n legtur cu tijele telescopice ncovoiate din frernkit
crligele de strunit.
Pentru ce s cheme un vierme? ntreb din nou Jessica.
O fulgerare de spaim fichiui mintea lui Paul. i smulse privirea de la chipul mamei sale,
i ridic ochii spre creasta falezei.
Trebuie s ajungem cumva sus, nainte de ivirea zorilor. Art cu mna: rui ca
aceia pe lng care-am trecut Sunt o mulime.
Jessica privi n direcia indicat de braul lui, vzu ruii borne mncate de vnt
deslui umbra unei terase nguste, care se rsucea spre gura unei crevase aflate deasupra.
Marcheaz drumul spre creast, rosti Paul.
i vr umerii n bretelele raniei, se apropie de baza terasei i ncepu s se caere.
Jessica atept un moment, odihnindu-se, adunndu-i puterile. Apoi porni dup el.
Urcar, urmnd bornele, pn cnd terasa se ngust, transformndu-se ntr-o buz strimt,
cotit. Dincolo de col se csca crevasa cufundat n bezn.
Paul i ntinse gtul, ncercnd s strpung ntunericul cu privirea. Simi priza ubred a
tlpilor pe pragul ngust, i impuse calm i pruden. Nu putea s disting nimic n bezna
crevasei. ntunericul domnea pretutindeni, deschizndu-se doar sus, ctre stele. i ciuli urechile,
dar nu auzi dect sunetele obinuite: fonetul uscat i abia perceptibil al nisipului, zumzetul surd
al unei insecte, vreme de-o clip fuga mrunt a unui animal mic. Pipi n bezn cu vrful
piciorului Piatr acoperit cu un strat subire i zgrunuros de nisip. ncet, centimetru cu
centimetru, ocoli colul prpastiei, i fcu semn mamei sale s l urmeze. O prinse de un fald al
mantiei, o ajut s treac.

Privir n jur, ncercnd s disting ceva la lumina stelelor nctuate ntre dou creste de
stnci. Paul deslui trupul mamei sale ca pe o form incert, cenuie.
Mcar de-am putea s riscm o scprare de lumin, opti el.
Avem i-alte simuri n afar de ochi, spuse ea.
Paul i tri un picior nainte, i schimb greutatea, pipi cu cellalt picior, simi o
treapt, o urc. i ntinse mna n spate, gsi braul mamei sale, o trase de mnec, s-l urmeze.
nc o treapt.
Cred c-i o scar pn sus, opti el.
Trepte joase i netede, observ Jessica. Fcute de mna omului, fr-ndoial.
Urm vaga micare a naintrii Iui Paul, pipind rnd pe rnd treptele cu vrful piciorului.
Pereii de piatr se ngustar pe nesimite, pn ce ajunser s-i ating cu umerii. Treptele se
terminar brusc ntr-un defileu strimt, lung de vreo douzeci de metri i podit cu piatr neted. La
captul defileului se pomenir n faa unui bazin ntins, scldat n lumina lunii.
Paul pi pn la marginea bazinului, optind:
Ce frumusee!
Oprit la un pas n spatele lui, Jessica nu fu n stare s-i rosteasc ncuviinarea. Privea
nmrmurit.
n ciuda oboselii, a iritaiei provocate de recaptoare i de filt-cepuri, de strnsoarea
distraiului, n ciuda fricii i a dorinei dureroase de odihn, frumuseea bazinului i copleise
simurile, fcnd-o s ncremeneasc de admiraie.
Ca o lume de basm, murmur Paul.
Jessica ddu ncet din cap.
n faa lor se ntindea un covor de vegetaie. Plante de deert tufe, cactui, mnunchiuri
plpnde de frunze tremurnd mrunt sub razele lunii. Zidul circular al stncilor care mrgineau
bazinul era negru n stnga, argintat de lun n dreapta.
E un sla fremen, spuse Paul.
Dac n-ar fi oameni, n-ar supravieui atta puzderie de plante, ncuviin ea. Destup
tubul care venea de la buzunarele colectoare ale distraiului i sorbi din el. Ap cald, uor
neptoare la gust. Constat mulumit ct de rcoritoare era apa aceasta. Capacul tubului scrni
pe fire de nisip cnd l puse la loc.
Paul percepu o micare n dreapta, jos, pe solul bazinului de la picioarele lor. i cobori
ochii, privi printre tufe pipernicite i blrii Un petec triunghiular de nisip, n lumina lunii.
Deslui agitaie, un fel de hop-sus, uti, hop-jos, mrunt i iute.
oareci! opti.
uti-hop-hop! Umbre minuscule, disprnd i reaprnd printre alte umbre.
Ceva czu fulgertor, fr nici un zgomot, n mijlocul oarecilor. Un chiit subire, un
flfit de aripi. O pasre cenuie se nl dintre tufe ca o stafie, deprtndu-se repede pe deasupra
bazinului, cu o mogldea neagr n gheare.
Bun memento, gndi Jessica.
Paul continua s priveasc bazinul. Inhal, simind cum se ridic n noapte, un miros vag
neptor de salvie. Pasrea aceea de prad Se gndi la ea ca la ceva reprezentativ pentru
deertul acesta. Adusese pe ntinsul bazinului o nemicare att de perfect, nct lui Paul i se pru
c aude lumina albastr-lptoas a lunii, curgnd printre tulpinile de saguaro, printre
mnunchiurile zburlite de ierburi. Se gndi c n locul acesta lumina susura armonii mai sublime
dect ale oricrei muzici din univers.
S cutm un loc pentru cort, spuse el. Mine vom ncerca s dm de fremenii care
Cei mai muli strini i musafiri nepoftii regret cnd dau de fremeni!

Fusese un glas aspru de brbat, mucnd cuvintele, sprgnd pacea clipelor dinainte.
Vocea venise din dreapta lor i de sus.
V rog s nu fugii, strinilor, rosti vocea, n clipa n care Paul ddu s se retrag n
defileu. Nu irosii de poman apa din trup!
Vrea s ne omoare ca s ne ia apa din camei gndi Jessica. Muchii ei uitar de oboseal,
se ncordar, pregtindu-se de aciune. Nici un semn exterior nu trd pnd Jessici. Reper
locul de unde venise vocea, gndind: De necrezut! Nu l-am auzit furindu-se! nelese, apoi, c
acela care le vorbise nu-i ngduise dect zgomote infime zgomotele naturale ale deertului.
Hai mai iute, Stil! Ia-le apa i s ne vedem de drum! Nu mai e mult pn-n zori!
Paul, mai puin condiionat s reacioneze n situaii critice dect mama sa, regret amrt
faptul c se lsase prad surprizei i c ncercase s fug, ngduind panicii de moment s-i
eclipseze facilitile. Se sili s aplice mcar acum nvturile mamei sale Relaxarea, apoi
compunerea impresiei exterioare de relaxare, apoi ncordarea de bici a muchilor gata s
percuteze n orice direcie
Simea ns n continuare frm de spaim din el. i cunotea i sursa. Momentul acesta
era un fel de bezn-n-timp un viitor pe care nu-l vzuse niciodat Erau ncolii de fremenii
slbatici, pe care nu-i interesa acum dect apa aflat n carnea a dou trupuri lipsite de aprarea
scuturilor.
Chapter 30
Aceast adaptare religioas fremen este deci originea a ceea ce recunoatem astzi ca
fiind Coloanele Universului i a cror Quizara Tafwid ne ofer tuturor senine, mrturii i
profeii. Ei sunt propovduitorii acelei fuziuni mistice arrakiene, a crei profund frumusee este
redat de muzica tulburtoare conceput ntr-o form veche, dar att de adnc ptruns de noua
deteptare. Cine nu a auzit i nu a fost zguduit de Imnul btrnului?
Picioarele m-au purtat prin nisipuri pustii ale cror miraje preau gazde bune.
Lacom de glorie, setos de primejdie, Cutreierat-am ale lui al-Kulab zri, Privind ndelung
timpul ce mcina munii cutndu-m, venic nfometat.
i-atunci am vzut vrbiile fulgernd ctre mine mai ndrznee ca lupii n hait, Al
tinereii mele copac npdindu-l.
Am auzit stolul n crengile mele, Apoi ciocuri i gheare m-au copleit!
Fragment din Deteptarea Arrakisului de prinesa Irulan.
OMUL APRU, trndu-se, pe creasta unei dune. Un firicel de praf n vpaia soarelui de
amiaz. Purta doar rmiele unei pelerine jubba, iar zdrenele lsau cale liber dogoarei spre
pielea dezgolit. Gluga pelerinei fusese smuls, dar omul i improvizase un turban dintr-o fie
de pnz rupt din vemnt. De sub turban i attmau uvie de pr rocat. Rocate i erau i barba
rar i sprncenele stufoase. Sub ochii albastru-n-albastru pielea obrazului su era ntunecat. O
adncitur lung i subire, strbtnd de-a curmeziul firele mustii i-ale brbii, arta locul prin
care tubul unui distrai i lsase urma, pornind de sub nas spre buzunarele colectoare.
Omul se opri pe creast, cu braele ntinse spre versantul abrupt al dunei. Spatele, minile
i picioarele i erau acoperite cu pete de snge nchegat peste care se formaser cruste de nisip
galben-cenuiu. Cu micri lente, i trase braele de sub el, se opinti, se ridic, cltinndu-se, n
picioare. Chiar i n aceast aciune aproape ntmpltoare, rmsese o urm din precizia de
odinioar a micrilor.
Sunt Liet-Kynes, rosti el, adresndu-se orizontului pustiu. Dar vocea sa nu mai era
dect o caricatur rguit a ceea ce fusese odat. Sunt Planetologul Maiestii Sale Imperiale,
opti el. Sunt ecologul planetar al Arrakisului. Administratorul acestor inuturi.

Se poticni, czu ntr-o parte, rostogolindu-se n nisipul bttorit de pe versantul expus


vntului. Minile i rscolir anemic nisipul.
Sunt administratorul acestui nisip, gndi.
i ddu seama c se afla ntr-o stare de semidelir, c ar fi trebuit s sape, s se ngroape n
nisip, s-i cufunde trupul n precara rcoare a stratului imediat inferior. Dar simea nc mirosul
uor dulceag al esterilor unei pungi de premirodenie, aflat undeva, sub nisipul acesta. i
cunotea mai bine dect oricare alt fremen primejdia care-l pndea. Cnd mirosul masei de
premirodenie rzbtea pn la suprafa, gazele acumulate n strfundurile stratelor inferioare se
apropiau de presiunea de explozie. Trebuia s se ndeprteze ct mai grabnic de locul acesta.
Minile i se micar spasmodic, sleite, rcind panta dunei.
Un gnd i acapara mintea clar, distinct: Adevrata bogie a unei planete rezid n
peisajul ei, n rolul pe care l jucm n integrarea sursei fundamentale a civilizaiei agricultura.
i se gndi ct de straniu era faptul c mintea, ndelung obinuit s urmeze un fga
anume, nu mai putea s prseasc acest fga. Mercenarii Harkonnen l abandonaser n
mijlocul nisipurilor, fr ap, fr distrai, spunndu-i c dac nu-i va veni de hac deertul, l va
da gata vreun vierme. Li se pruse amuzant ideea de a-l lsa n via, de a-l lsa s moar ncetul
cu ncetul, ucis de mna neprtinitoare a planetei sale.
Harkonnenilor nu le-a fost niciodat uor s omoare fremeni, gndi el. Nu murim cu una
cu dou. Ar fi trebuit s fiu deja mort Curnd o s i mor Dar nu m pot mpiedica s rmn
ecolog.
Funcia suprem a ecologiei este nelegerea consecinelor. Vocea l oc, pentru c o
recunoscuse i tia c cel cruia i aparinea nu se mai afla printre cei vii. Era vocea tatlui su,
care fusese planetologul Arrakisului naintea lui tatl su, mort cu muli ani n urm, n
dislocarea geologic din Bazinul de Ghips.
Singur ai dat de bucluc, biete, rosti tatl su. Ar fi trebuit s-i imaginezi ce
consecine va avea ncercarea de a-i ajuta pe biatul Ducelui.
Delirez, gndi Kynes.
Vocea prea s vin din dreapta. Kynes fcu un efort, i ntoarse capul prin nisip, i-l
slt, privi ntr-acolo Nimic. Doar creasta arcuit a dunei i diavolii ariei jucnd nebunete n
vpaia soarelui.
Cu ct exist mai mult via n cadrul unui sistem, cu att exist mai multe nie pentru
via, spuse tatl su. i de data aceasta vocea se auzi din stnga, din spatele lui Kynes.
De ce se foiete de colo-colo? Se ntreb Kynes. Nu vrea s-l vd?
Viaa sporete capacitatea mediului nconjurtor de a ntreine viaa, spuse tatl su.
Viaa nlesnete obinerea hranei necesare. Adaug un pius de energie sistemului, datorit
formidabilelor interaciuni chimice dintre diferitele organisme.
Ce m tot piseaz cu subiectul sta? Se ntreb Kynes. Toate astea le tiam nainte de-a fi
mplinit zece ani!
oimi de deert, hoitari ca mai toate vietile slbatice clin inuturile acestea, se ivir din
senin, rotindu-se ncet deasupra dunei pe care zcea, Kynes zri o umbr trecnd pe lng una
dintre minile lui, i suci i mai mult trupul, ca s priveasc n sus. Psrile erau o pat neclar
pe cerul albastru-argintiu fulgi ndeprtai de funingine plutind deasupra lui.
Noi suntem strategi, spuse tatl su. La scar planetar, problemele nu se pot delimita
prin linii precise. Planetologia este o tiin a interveniei i-a adaptrii a ajustrii.
Ce vrea s spun? C exist vreo consecin pe care n-am reuit s-o ntrezresc?
Obrazul i czu din nou n nisipul fierbinte. Simi n nri mirosul de roc ars,
alturndu-se gazelor premirodeniei. Undeva, n strfundurile logice ale minii sale, se form un

gnd: Psrile de deasupra se hrnesc cu hoituri. Poate c fremenii mei le vor vedea i vor veni s
cerceteze locul.
Unealta cea mai important a planetologuiui sunt fiinele umane, spuse tatl su.
Trebuie s rspndcti printre oameni tiina de carte a ecologiei. De-asta am elaborat noua form
de notare ecologic.
Repet lucruri despre care-mi vorbea n copilrie, gndi Kynes.
ncepu s simt rcoare, dar coliorul logic din minte i spuse: Soarele se afl exact
deasupra ta. N-ai distrai i eti ncins; soarele i evapor umiditatea din trup.
Degetele i se nfipser neputincioase n nisip.
Nici mcar un distrai nu mi-au lsat!
Prezena umiditii n aer contribuie la prevenirea unei evaporri prea rapide a
umiditii din organismele vii, spuse tatl su.
De ce se ncpneaz s repete lucruri evidente? Se ntreb Kynes.
ncerc s-i nchipuie o atmosfer umed un covor de iarb, acoperind duna aceasta
ap curgtoare, undeva n apropiere; un quanat lung, purtnd apa pe-ntinsul deertului, mrginit
de un ir de copaci Nu vzuse ap n aer liber dect n ilustraiile unor texte. Ap n aer liber
Canale de irigaie Pentru a iriga un hectar de sol pe durata perioadei de germinaie sunt
necesari cinci mii de metri cubi de ap, i aminti el.
Primul nostru obiectiv pe Arrakis, spuse tatl su, este crearea unor zone de pajiti.
Vom porni de la ierburile acestea srace de la prezenta mutaie arrakian. Dup ce vom fi reuit
s captm umiditate n pajiti, vom ncepe aciunea de mpdurire a formelor de relief mai nalte,
apoi realizarea ctorva ochiuri deschise de ap pentru nceput, iazuri mici de-a lungul
direciilor de deplasare a vnturilor dominante i amplasnd ntre ele capcane eoliene cu
decantoare de umiditate, ca s recuperm ce va fura vntul. Va trebui s crem un adevrat
sirocco un vnt umed fr s abandonm nici o clip sistemul capcanelor eoliene.
Lecii, venic lecii, gndi Kynes. De ce nu tace odat? Nu vede c mor?
O s i mori, spuse tatl su, dac nu pleci imediat de pe bula care se formeaz chiar
acum n adncuri, sub locul pe care zaci. tii bine ce se petrece acolo. Simi mirosul gazelor de
premirodenie. tii c furitorii cei mici ncep s-i piard apa n masa de dedesubt.
Gndul la apa de sub el l nnebunea. i-o imagina nchis n strate de roc poroas,
ferecat acolo de micii furitori, de organismele acelea semivegetale-semianimale i mica
sprtur prin care apa limpede, proaspt, curat, binefctoare se va revrsa n
Masa de premirodenie!
Inhal, simi n nri, pe cerul gurii, mirosul dulceag. Mirosul era i mai puternic dect
nainte.
Se ridic n genunchi, auzi iptul unei psri, un flfit de aripi.
Sunt ntr-o zon cu mirodenie, gndi. Trebuie s fie fremeni prin preajm; chiar i sub
soarele zilei. Nu se poate s nu observe psrile. Vor veni s vad ce se ntmpl.
Pentru viaa animal micarea n cadrul natural este o necesitate, spuse tatl su.
Popoarele nomade se conformeaz acestei necesiti. Traseele micrii se orienteaz n funcie de
nevoile fizice legate de ap, hran, minerale. Va trebui s controlm aceast micare, s-o
orientm conform scopurilor pe care le urmrim.
ine-i gura, btrne, bolborosi Kynes.
Trebuie s realizm pe Arrakis un lucru care nu a fost ncercat niciodat la scar
planetar, spuse tatl su. Trebuie s folosim omul ca for ecologic creatoare. Trebuie s
introducem o via terraform adaptat la acest mediu: o plant aici, un animal acolo, un om
dincolo Trebuie s transformm ciclul apei, s construim un nou tip de peisaj.

Gura! Cri Kynes.


Traseele micrii au fost cele care ne-au oferit primul indiciu despre relaia dintre
viermi i mirodenie, spuse tatl su.
Un vierme, gndi cu o tresrire de speran. Dup ce bula o s erup va aprea n mod cert
i-un vierme. Dar n-am crlige. Cum s ncalec un furitor mare fr crlige?
Simi c sentimentul zdrniciei i macin i restul de trie care-i mai rmsese. Apa att
de aproape la numai o sut de metri sub el. Certitudinea c va veni un vierme dar c-i va fi
cu neputin s-l captureze la suprafa i s se salveze.
Se prbui din nou n nisip, n mica adncitur pe care o fcuse cu micrile lui. Simi n
obrazul stng nisipul ncins, dar senzaia prea c vine de foarte departe.
Mediul ambiant arrakian s-a autozidit dup modelul evolutiv al formelor indigene de
via, spuse tatl su. E ciudat ct de puini oameni au ncercat s priveasc vreodat mai departe
de mirodenie i s se ntrebe de unde provine echilibrul aproape ideal, de azot-oxi-gen-bioxid de
carbon, care se menine aici n ciuda absenei unor zone vegetale ntinse. Sfera de energie a
planetei poate fi totui observat i neleas E un proces nendurtor, dar e un proces. Exist
un gol? Atunci ceva ocup golul acesta. tiina este alctuit dintr-o mulime de lucruri care par
evidente dup ce sunt explicate. Eu am tiut de existena micului furitor, am tiut c se afl aici,
n adncul nisipurilor. Am tiut asta cu mult timp nainte de a-l fi vzut.
Te rog, tat, nu m mai ddci, opti Kynes.
Un oim se ls n nisip, chiar lng mna sa ntins. Kynes l vzu cum i strnge aripile,
cum i nclin capul ca s-l priveasc. i adun puterile i ncerc s-l alunge cu un strigt
rguit. Pasrea sri doi pai ntr-o parte, dar continu s-l fixeze.
Pn acum, oamenii i creaiile lor au fost o plag pe suprafaa planetelor lor, spuse
tatl su. Natura are tendina de a compensa efectul plgilor, de a le nltura sau de a le izola, de a
le ncorpora n sistem n felul ei propriu.
oimul i cobor capul, i ntinse aripile, le strnse la loc. i strmut atenia la mna
ntins.
Kynes i ddu seama c nu mai avea destul putere s strige la el.
Aici, pe Arrakis, va nceta odat pentru totdeauna sistemul istoric de jaf i jecmnire
reciproc, spuse tatl su. Nu poi prda la nesfrit ceea ce-i trebuie, fr s-i pese de cei ce vor
veni dup tine. Particularitile fizice ale unei planete sunt nregistrate n dosarul ei economic i
politic. Avem dosarul n fa. tim ce trebuie s facem!
Niciodat n-a fost n stare s renune la dscleal, gndi Kynes. Lecii, lecii, lecii
venic lecii.
oimul fcu un salt scurt spre mna ntins, i nclin capul ntr-o parte, apoi n cealalt,
examinnd carnea descoperit.
Arrakisul este o planet cu o singur ramur economic, spuse tat! Su. O singur
form de produs. Iar aceasta susine existena unei clase dominante, care triete aa cum au trit
dintotdeauna clasele dominante, n timp ce alturi de ele o mas semiuman de semisclavi
supravieuiete din resturi. Pe noi ne intereseaz masele i resturile. Sunt mai preioase dect s-ar
putea bnui.
Te ignor, tat, opti Kynes. Pleac de-aici.
i gndi: Nu se poate s nu fie fremeni de-ai mei n apropiere. Nu se poate s nu zreasc
psrile de deasupra mea. Trebuie s vin, mcar s vad dac nu-i vorba de ap.
Vom ncunotiina masele de pe Arrakis c vrem s construim o lume n care apa s
curg n voie, spuse tatl su. Firete, cei mai muli arrakieni nu vor nelege dect ntr-un mod
semimistic proiectul nostru. O bun parte din ei, nenelegnd problema raionalizrii prohibitive,

s-ar putea chiar s-i nchipuie c vom aduce ap de pe vreo alt planet, unde exist din
abunden. i vom lsa s-i nchipuie orice, att timp ct vor crede n noi.
O s m ridic imediat i-o s-i spun n fa ce cred despre el, gndi Kynes. St aici i-mi
d lecii n loc s m-ajute.
Pasrea fcu nc un salt ctre mna lui. Ali doi oimi se lsar pe nisip, n spatele celui
dinti.
Religia i legea vor trebui s fie unul i acelai lucru pentru masele noastre populare,
spuse tatl su. Un act de nesupunere va trebui s apar ca un pcat i va trebui pedepsit dup
canoanele religioase. Faptul acesta va da un rod dublu, genernd n acelai timp mai mult
supunere i mai mult cutezan. Numai c noi nu ne vom bizui att pe cutezana individual, ct
pe cutezana unui ntreg popor.
Unde mi-e poporul acum, cnd am nevoie de el mai mult ca oricnd? Gndi Kynes. i
adun toate forele, i mic mna doi centimetri spre pasrea cea mai apropiat. oimul sri
napoi, printre tovarii si i toi trei ncremenir, gata s-i ia zborul.
Programul nostru va cpta aspectul unui fenomen natural, spuse tatl su. Viaa unei
planete este o estur imens i deas. Transformrile din regnul vegetal i din cel animal vor fi
determinate la nceput de forele fizice brute pe care le vom manipula. Dar pe msur ce se vor
statornici, transformrile provocate de noi vor deveni factori determinani independeni, fore de
influen pe care va trebui, de asemenea, s le manipulm. Nu uita ns nici o clip, c nu este
necesar s controlm dect trei procente din cantitatea de energie doar trei procente pentru a
preface ntreaga structur planetar ntr-un sistem cu autontreinere.
De ce nu-mi dai o min de ajutor? Gndi Kynes. Venic aceeai poveste: ori de cte ori
am ntr-adevr nevoie de tine, nu faci nimic. Vru s-i ntoarc faa, s priveasc spre locul de
unde vorbea tatl su, s-l doboare pe btrn cu privirea. Dar muchii refuzar s-i dea ascultare.
Observ c oimul dinti ncepe din nou s se mite. Se apropia de mna lui, precaut, cte
un pas, n timp ce tovarii si ateptau cu o atitudine de fals indiferen. Cnd nu o mai
desprea de mn dect un singur salt, pasrea se opri.
O limpezime profund se produse deodat n mintea lui Kynes. Brusc, vzu pentru
Arrakis o posibilitate pe care tatl su nu o ntrezrise niciodat. Mintea i fu copleit de
multitudinea implicaiilor acestei ci deosebite.
N-ar putea s existe nenorocire mai cumplit pentru poporul tu, dect s ncap pe
mna unui Erou, zise tatl su.
mi citete gndurile! i spuse Kynes. Ei i?: N-are dect.
Mesajele au pornit demult spre sietchuri, gndi el. Nimic nu le va putea sta n cale. Dac
fiul Ducelui triete, fremenii mei l vor gsi i-l vor ocroti, aa cum le-am poruncit. S-ar putea
s-o nlture pe femeie, pe maic-sa, dar pe biat l vor salva.
oimul fcu saltul care-l desprea de mna aflat acum la distana la care putea lovi cu
ciocul. i nclin capul, privi carnea inert. Fulgertor, se ndrept, rmase o clip cu gtul eapn,
scoase un ipt scurt, se ridic n aer, urmat de tovarii si.
Au venit! Gndi Kynes. Fremenii mei M-au gsit!
Apoi auzi vuietul nisipului.
Orice fremen cunotea sunetul, putea s-l disting oricnd de zgomotul viermilor sau al
altor vieti ale deertului. Undeva, sub el, masa de premirodenie acumulase suficient ap i
materie organic de la micii furitori, ajunsese n stadiul critic n care cretea nebunete. O bul
gigantic de bioxid de carbon se forma n adncul nisipurilor, ridicndu-se greoi ctre suprafa,
ntr-o enorm erupie, cu o tromb de praf n centru. Erupia urma s expulzeze ceea ce se
formase n adncuri, nghiind n schimb ceea ce se afla la suprafa.

oimii se roteau n cercuri deasupra, ipnd nciudai. tiau ce se petrece. Orice creatur a
deertului tia.
i eu sunt o creatur a deertului, gndi Kynes. M vezi, tat? Sunt o creatur a deertului.
Simi cum l ridic bula, cum se rupe i cum l nghite vrtejul de praf, trgndu-l n jos, n
bezna rece. Pentru o clip, senzaia de rcoare i umezeal fu o adevrat binecuvntare. Apoi, n
momentul n care planeta i lua viaa, Kynes i ddu seama c i tatl su i ceilali oameni de
tiin se nelau, c cele mai durabile principii ale universului erau ntmplarea i eroarea.
Pn i oimii nelegeau lucrul acesta.
Chapter 31
Profeie i pretiin Cum pot fi ele verificate n faa unor ntrebri crora nu li se
cunoate rspunsul? Bunoar: n ce msur exist prevestire efectiv n forma-val (cum a
descris Muad'Dib imaginea viziunilor sale) i n ce msur modeleaz profetul viitorul, pentru a-l
adapta profeiei? Care este mecanismul armonicelor inerente actului profetic? Vede profchd,
ntr-adevr, viitond sau vede doar o zon fragil o falie sau un clivaj pe care o poate modela
prin cuvinte sau hotrri, aa cum lefuitorul de diamante modeleaz o nestemat cu lama
cuitului su?
Fragment din Reflecii personale despre Muad'Dib de prinesa Irulan
IA-LE APA, rostise glasul venit din noapte. Paul i reprim spaima, privi ctre mama sa.
Ochii si antrenai sesizar pregtirea de lupt, ateptarea de coard ntins a muchilor ei.
Ar fi pcat s v omorm pe nepus mas, zise vocea de deasupra lor.
Glasul care ni s-a adresat prima dat, gndi Jessica. Sunt cel puin doi unul n dreapta i
unul n stnga.
Cignoro hrobosa sukares hin mange la pehagavas doi me kama-vas na beslas lele pal
hrobas!
Vocea puternic a omului din dreapta se adresase parc ntregului cuprins al bazinului.
Paul nu nelese nimic. Jessica ns, graie cunotinelor Bene Gesserit, recunoscu imediat
dialectul: chakobsa unul din strvechile graiuri de lupt. Omul de deasupra lor spusese c poate
acetia erau strinii pe care i cutau.
n tcerea subit care urm, discul celei de-a doua luni sidefiu, vag albstrui i fcu
apariia deasupra stncilor de pe partea cealalt a bazinului, strlucind indiscret.
Sus pe stnci, n stnga i-n dreapta, se auzir fonete grbite, scrnet de grohoti Pete
negre traversar iute poriuni luminate de lun. Printre tenebre se furiau oameni.
O band ntreag! Gndi Paul. Se nfior.
Un brbat nalt, nfurat ntr-un bumuz pestri, iei brusc din umbr, se opri n faa
Jessici. Omul i dduse la o parte obrzarul filtrului bucal, ca s poat vorbi desluit i razele
lunii cdeau peste barba lui bogat. Faa i ochii i erau ns ascuni de umbra glugii trase pe
frunte.
Ce suntei jinni sau oameni? ntreb el.
Jessica sesiz persiflarea sincer din glasul su, i ngdui o und de speran. Era glasul
poruncitor, de dinainte, vocea care i rscolise la nceput, sfiind pacea nopii.
Oameni, fr-ndoial, i ddu singur rspuns omul.
Jessica mai mult simi dect vzu cuitul pe care l inea ascuns dup un fald al mantiei.
Pentru o clip, regret faptul c nici ea, nici Paul nu aveau scuturi.
Dar de vorbit, vorbii? ntreb omul.

Jessica i proiect toat arogana aristocratic n inut i n glas. Trebuia s rspund


repede, dar nu-l auzise nc ndeajuns pe omul din faa ei, ca s tie cu certitudine dac avea
registrul potrivit gradului su de cultur, slbiciunilor sale.
Cine sunt cei ce ne ain calea n noapte, ca nite tlhari? ntreb ea.
Capul acoperit de gluga burnuzului tresri brusc, apoi se destinse cu o iueal care spunea
multe. Omul tia s se stpneasc.
Paul se deprt pe furi de mama sa, ca s nu ofere amndoi o singur int i ca s aib
mai mult loc de aciune.
Capul de sub glug i urmri micarea i, vreme de-o clip, luna lumin o frntur
triunghiular de fa. Jessica zri un nas ascuit, scprarea unui ochi un ochi ntunecat, fr
alb o sprncean stufoas i o musta cu vrful rsucit n sus.
Iste putiul, remarc omul. Dac fugii de Harkonneni, s-ar putea s fii binevenii
printre noi. Ce zici, biete?
Posibilitile fulgerar n mintea lui Paul: O capcan? Adevrul? Trebuia s se hotrasc
repede.
i de ce-ai da adpost unor fugari? ntreb.
Un copil care gndete i vorbete ca un brbat, observ cu voce puternic omul. Ei
ca s-i rspund la ntrebare tinere wali, afl ca sunt dintre cei care nu-i pltesc faiul, tributul n
ap pe care-l cer Harkonnenii. Iat de ce s-ar putea s ajut un fugar.
tie cine suntem, gndi Paul. Dar se ascunde. i preface vocea.
Sunt Stilgar, fremenul, rosti brbatul. Asta i-ajunge ca s i se dezlege limba, biete?
Aceeai voce, gndi Paul. i i aminti noaptea consiliului i omul venit dup trupul
prietenului su, ucis de Harkonneni.
Te cunosc, Stilgar, rspunse el. Eram alturi de tatl meu cnd ai venit dup apa
prietenului tu. L-ai luat cu tine pe slujitorul tatlui meu, Duncan Idaho. Ai fcut schimb de
prieteni.
Iar Duncan Idaho ne-a prsit ca s se-ntoarc la Ducele su, zise Stilgar.
Jessica auzi nuana de dezgust din vocea lui, se pregti de atac. Vocea de pe Stncile de
deasupra strig:
Ne pierdem timpul, Stil.
E fiul Ducelui, replic tios Stilgar. E cel pe care ne-a poruncit Liet s-l cutm.
Dar nu-i dect un copil, Stilgar!
Ducele era brbat, iar putiul sta a folosit un toboar, spuse Stilgar. A dat dovad de
cutezan, traversnd nisipurile naintea lui shai-hulud.
Jessica i ddu seama c omul o ignora, c ea nu fcea parte din planurile lui. Era deja
condamnat?
N-avem timp pentru ncercare, protest vocea de deasupra lor.
Poate e totui Lisan al-Gaib, spuse Stilgar.
Ateapt un semn! Gndi Jessica.
i femeia? Se rsti vocea dintre, stnci.
Din nou, Jessica i ncord trupul. Vocea sunase a moarte.
Mda, fcu Stilgar, femeia. i apa ei.
Cunoti legea, relu vocea din bezn. Cei ce nu pot tri n
Potolete-te, zise Stilgar. Vremurile se schimb.
Aa a poruncit Liet? Ripost vocea dintre stnci.
Ai auzit i tu glasul cielagoului, rspunse Stilgar. De ce ncerci s m influenezi?

Cielago! Gndi Jessica. Reperul lingvistic clarifica multe. Limbajul era cel din Ilm i Fiqh,
iar cielago nsemna liliac, un mic mamifer zburtor. Glasul cielagoului: oamenii acetia porniser
n cutarea lor dup primirea unui mesaj prin distrans.
Nu vreau dect s-i amintesc care i-e datoria, prietene Stilgar, spuse vocea de
deasupra lor.
Datoria mea este s vd de binele tribului, replic Stilgar. Asta-i singura mea datorie.
N-am nevoie s mi-o aminteasc nimeni. Copilul-brbat m intereseaz. E tot numai carne. A
avut din belug parte de ap. A trit la adpost de tatl soare. Nu are ochi de ibad. Dar nici nu
vorbete, nici nu se poart ca bicisnicii din albii. Aa era i taic-su. Care-i explicaia?
Doar n-o s stm la taclale toat noaptea, strig vocea dintre stnci. Dac pic vreo
patrul
i atrag atenia, pentru ultima oar, s te potoleti, Jamis, rosti cu glas msurat Stilgar.
Omul de pe Stncile de deasupra nu mai spuse nimic, dar Jessica l auzi micndu-se,
srind peste o fisur i ncepnd s coboare spre suprafaa bazinului, prin stnga.
Glasul cielagoului a spus c salvarea voastr ne va fi de folos, zise Stilgar. n ceea ce-l
privete pe drzul copil-brbat, vd posibilitile: e tnr i poate s-nvee. Dar tu, femeie?
O fix cu privirea pe Jessica.
Acum i-am nregistrat vocea i configuraia, gndi Jessica. L-a putea controla cu un
singur cuvnt, dar e un om puternic, care ne-ar fi de mai mult ajutor rmnnd liber s acioneze
cum vrea. S mai atept
Sunt mama acestui copil, rosti Jessica. Parte din drzenia pe care i-o admiri este
rezultatul educaiei pe care i-am dat-o.
Puterea unei femei poate fi nermurit, spuse Stigar. Cucernicele Maici sunt
ntr-adevr puternice. Eti Cucernic Maic?
Pentru moment, Jessica trecu cu vederea implicaiile ntrebrii, rspunse n mod sincer:
Nu.
Cunoti educaia i nvturile deertului?
Nu, dar muli preuiesc educaia i nvaturile mele.
Noi avem propriile noastre judeci de valoare, femeie.
Orice om are dreptul s judece singur.
E foarte bine c vezi lucrurile n felul acesta. N-avem timp s te punem ia ncercare,
femeie. nelegi? i nu vrem ca umbra ta s aduc nenorocirea asupra noastr. Pe copilul-brbat,
fiul tu, o s-l iau cu mine, o s-l ajut, o s-i dau adpost n mijlocul tribului meu. n ceea ce te
privete ns, femeie Sper s-nelegi c n-am nimic personal contra ta. Aa ne cere legea
Istislah pentru binele tuturor. Cred c-i de ajuns
Paul fcu o jumtate de pas nainte.
Ce vrei s spui? Despre ce tot vorbeti?
Stilgar i arunc o privire piezi lui Paul, dar rmase cu atenia ndreptat spre Jessica i
spuse:
Dac nu eti nvat i instruit ndelung, din copilrie, ca s trieti n inuturile acestea,
poi oricnd s aduci prpdul asupra ntregului trib. E una din legile noastre. Nu putem cra n
spinare
Prima micare a Jessici fu o cdere brusc, imitaia perfect a unui lein. Era ceva firesc
din partea unui strin slab de nger. Iar firescul ncetinete reaciile adversarului, care are nevoie
de cel puin o secund ca s recunoasc un fapt cunoscut, nfiat ca unul necunoscut. Jessica se
rsuci n secunda n care vzu umrul drept al lui Stilgar cobornd fulgertor dup arma ascuns
n cutele mantiei, ca s loveasc trupul czut la pmnt. O ntoarcere scurt, o secerare cu braele,

o nvlmeal de mantii. Jessica se lipi cu spatele de peretele stncii. Brbatul zcea imobilizat
n faa ei.
La prima micare a mamei sale, Paul sri doi pai napoi: n secunda n care ea atac, se
retrase n umbr. i ainu calea un brbat cu barb, ghemuit ca o felin, fandnd nainte cu o arm
n mn. Paul l ntmpin cu braul ntins, izbindu-l nprasnic sub stern, sri ntr-o parte, i aplic
o lovitur ca de secure n ceaf, i smulse arma din mn n momentul n care omul se prbui.
Apoi ni n ntuneric, crndu-se repede printre Stncile din faa lui, cu arma nfipt n
cingtoare. O recunoscuse, n ciuda formei neobinuite o arm lans-proiectil, un obiect care
spunea multe despre locul acesta nc o dovad c aici nimeni nu folosea scuturi.
O s-i ndrepte atenia asupra mamei mele i a tovarului lor, Stilgar, gndi Paul. Mama
o s se descurce cu el. Trebuie s-mi gsesc opoziie avantajoas de unde s-i in la respect i s-i
dau mamei ocazia sfug.
Din bazin izbucni un cor de cnituri de arcuri metalice. Proiectilele scheunar subire n
Stncile dimprejur. Unul dintre ele i fichiui mantia. Se strecur repede dup un col de stnc,
pomenindu-se ntr-o fisur ngust cu perei verticali i ncepu s se caere, centimetru cu
centimetru cu spatele proptit de un perete, cu picioarele n cellalt ncet, cznindu-se s nu
fac zgomot.
Tunetul vocii lui Stilgar i rsfrnse ecoul pn la el:
napoi, pduchi cu minte de vierme! Femeia asta e-n stare s-mi rup gtul dac v mai
apropiai!
De undeva, din bazin, o voce strig:
Putiul a ters-o, Stil. Ce s
Firete c-a ters-o, cap de nisip ce auuu! nceteaz, femeie!
Poruncete-le s nu-mi mai hituiasc biatul, spuse Jessica.
Nu-l hituiete nimeni, femeie. A fugit. Ai reuit de minune. Zei din adncuri! De ce
n-ai spus c eti lupttoare i tiutoare a tainelor?
Spune-le oamenilor ti s se retrag, porunci Jessica. Spune-le s ias cu toii pe solul
bazinului, la vedere i fii sigur c tiu ci suntei.
Acuma-i acum, gndi ea. Dar dac omul sta e ntr-adevr att de ager la minte pe ct
pare, avem o ans.
Paul continu s se caere. Ddu de un prag nalt i ngust, pe care se putea odihni i de
unde vedea toat suprafaa bazinului. Auzi limpede vocea lui Stilgar:
i dac refuz? Cum i nchipui c uuuh! Ajunge, femeie! Nu mai are nimeni, nimic,
cu tine acum. Pe toi zeii! Dac poi face asta celui mai puternic dintre noi, preuieti de zece ori
greutatea ta n ap.
i acum ncercarea raiunii, gndi Jessica. Spuse cu voce puternic:
l cutai pe Lisan al-Gaib.
Poate c voi suntei cei de care vorbete legenda, rosti el, dar n-am s cred asta dect
cnd voi avea o dovad. Deocamdat, tot ce tiu este c-ai venit pe Arrakis cu neghiobul la de
Duce, care aiii! Femeie! N-ai dect s m ucizi dac vrei! Era cinstit i curajos, da, dar a fost
curat neghiobie s se pun n calea pumnului Harkonnen, aa cum a fcut-o!
Tcere!
Dup cteva clipe, Jessica spuse:
N-a avut de ales Dar n-are rost s vorbim despre asta acum. Ascult! Spune-i omului
care s-a pitit n spatele tufei de colo s nu-i mai agite arma, ncercnd s m ocheasc, dac nu
vrea s scap universul nti de tine, i-apoi de el.
Tu, de colo! Tun Stilgar. F precum spune femeia!

Stil, doar
F precum spune femeia, rahat de oprl jegoas cu capul plin de nisip i mutr de
vierme! F precum spune sau o s-i cer chiar eu s te fac frme! Nu vezi de ce-i n stare femeia
asta?
Omul de dup tuf se ridic n picioare, i cobor arma.
Eti mulumit? ntreb Stilgar.
Da. i-acum explic-le limpede alor ti ce anume doreti de la mine. N-a vrea ca
vreun nc cu capul nfierbntat s fac vreo prostie.
Stilgar vorbi cu voce sonor:
Cnd ne strecurm n sate i orae trebuie s ne ascundem obria i s ne amestecm
cu locuitorii din grabene i albii. Nu purtm arme, cci cristaiul e sfnt. Dar tu, femeie, cunoti
tainele de lupt. Pn astzi noi le tiam doar din auzite i muli nu credeau c exist, dar nimeni
nu poate s pun la-ndoiai ce vede cu ochii si. Ai biruit un fremen narmat. Iar arma, pe care-ai
folosit-o tu, e-o arm pe care n-o poate descoperi nimeni.
Un murmur vag veni din bazin, unde vorbele lui Stilgar i atinseser inta.
i dac m-nvoiesc s v nv i pe voi tainele?
i promit tot ajutorul. i ie i fiului tu.
Ce garanie avem c-i vei respecta fgduiala?
Vocea lui Stilgar i pierdu o parte din tonul msurat, lsnd s rzbat o not mohort:
Pe-aici, femeie, n-avem hroage de-ncheiat contracte. Noi nu fgduim seara, ca
s-avem ce cica n picioare dimineaa. La noi, singurul contract e cuvntul omului. Intre mine i
oamenii al cror conductor sunt, singurul legmnt este cuvntul meu. nva-ne tainele i vei
putea rmne cu noi ct timp vei vrea. Apa voastr se va uni cu apa noastr.
Poi s vorbeti n numele tuturor fremenilor? ntreb Jessica.
Cu timpul, poate. Deocamdat doar fratele meu, Liet, vorbete pentru toi fremenii. n
ceea ce m privete, nu v pot promite dect cel mai desvrit secret. Ai mei nu vor vorbi n nici
un alt sietch despre voi. Harkonnenii au recucerit Dune cu fora armelor i Ducele vostru e mort.
Despre voi se crede c-ai murit, ucii de-o Maic Furtun. Nici un vntor nu umbl dup przi
moarte.
Exist, ntr-adevr, o doz de siguran, gndi Jessica. Dar oamenii acetia au un sistem
bun de comunicaii i pot transmite oricnd un mesaj.
Mi se pare c s-a oferit o recompens pentru capturarea noastr, spuse.
Stilgar nu rspunse imediat, iar Jessica, simindu-i freamtul muchilor n minile ei
ncletate, avu impresia c vede vrtejul gndurilor din mintea fremenului.
n cele din urm, acesta spuse:
i mai spun nc o dat: fac legmnt din legmntul tribului. Ai mei au neles acum
ce nsemnai pentru noi. Ce ne-ar putea oferi Harkonnenii? Libertatea? Ha! Nu, voi suntei taqwa.
Prin voi vom dobndi mai mult dect ne-ar aduce toat mirodenia din silozurile Harkonnenilor.
Dac-i aa, atunci am s v nv felul meu de lupt, rosti Jessica i sesiz intensitatea
incontient ritual a propriilor ei cuvinte.
Bine. i-acum, d-mi drumul.
Fie, se nvoi Jessica. i desprinse minile, se ridic n picioare, n vzul cetei din bazin.
E un test-mashad, gndi ea. Dar Paul trebuie s afle adevrul despre oamenii acetia, chiar i cu
preul vieii mele.
n tcerea care urm, Paul se furi nc un pas nainte, ca s vad mai bine locul n care
se afla mama sa. n aceeai clip, auzi deasupra lui, n crevas, o rsuflare agitat, iute nbuit.
Deslui cu coada ochiului conturul vag al unei umbre care se profila pe cerul nstelat.

De jos, rsun vocea lui Stilgar:


Hei, tu de colo, sus! Las biatul! O s coboare el singur, imediat!
Un glas de bieel, sau de fat, rspunse din bezna crevasei:
Dar, Stil, trebuie s fie pe-aici pe
Am spus s-l lai n pace, Chani! Pui de oprl ce eti!
Deasupra lui Paul se auzi o njurtur nfundat, apoi un mormit:
Pui de oprl eu!
Dar umbra dispru.
Paul i strmut atenia ctre bazin. Stilgar era o pat cenuie, alturi de mama sa.
Venii ncoace cu toii! Strig Stilgar. Se ntoarse spre Jessica. Acum e rndul tu s ne
spui ce garanie avem noi c-i vei respecta fgduiala. Tu eti cea obinuit cu hroage i
contracte garnisite cu vorbe goale i alte asemenea
Nici noi, cele din Bene Gesserit, nu ne clcm niciodat jurmntul, rosti Jessica.
Vorbele ei fur urmate de o tcere ncordat, apoi de un murmur de voci: O vrjitoare
Bene Gesserit!
Paul i scoase din cingtoare arma capturat, ochi silueta ntunecat a lui Stilgar, dar
fremenul i tovarii si rmaser nemicai, fixnd-o pe Jessica.
Se mplinete legenda, rosti o voce.
Am auzit c i shadouta Mapes a spus acelai lucru despre voi, zise Stilgar. Dar o
afirmaie grav, ca asta, trebuie verificat. Dac eti femeia Bene Gesserit despre al crei fiu
legenda spune c ne va arta calea spre paradis
Tcu, ddu din umeri.
Jessica oft uurat, gndi: Aadar Missionaria Protectiva a reuit s instaleze i supape de
siguran religioase n fundul acesta de iad. Foarte bine Le vom folosi, de vreme ce exist.
Spuse cu voce rsuntoare:
Prezictoarea care v-a transmis legenda a rostit proorocirea sub pecetea karamei i-a
ijazului miracolul i imuabilitatea profeiei tiu asta. Ateptai un semn!
Stilgar i semei capul n lumina lunii.
N-avem timp de pierdut cu ritualuri, rosti el cu voce surd.
Brusc, Jessica i aminti de-o hart pe care Leto i-o artase cnd discutaser despre
eventualele trasee de salvare n caz de primejdie. Ct de mult timp prea s fi trecut de-atunci! Pe
harta aceea, lng un loc numit Sietch Tabr, vzuse nsemnat numele Stilgar.
Poate c-o s avem timp cnd vom ajunge la Sietch Tabr, spuse ea.
Vzu tresrirea lui Stilgar i gndi: Noroc c nu-i trece prin cap ce mijloace folosim!
Iscusit trebuie s fi fost sora aceea Bene Gesserit din Missionaria Protectiva! Fremenii sunt
perfect pregtii s cread n noi.
Stilgar se foi stingherit, murmur:
Trebuie s plecm.
Ea i nclin scurt capul, i ddu de neles c aveau s plece numai cu ncuviinarea ei.
Stilgar i ridic ochii spre stnci, privind aproape drept ctre pragul pe care se ghemuise
Paul.
Biete! Poi s cobori.
Se ntoarse ctre Jessica, adug pe un ton de scuz:
E de necrezut ct zgomot a putut s fac fiul tu cnd s-a crat pe stnci. Mai are
multe de nvat ca s nu ne primejduiasc tuturor viaa Dar e nc tnr.

Nici nu m ndoiesc c avem multe de nvat unii de la alii, replic Jessica. Pn


una-alta, ns, n-ar strica s vezi ce-i cu tovarul tu din stnga. Cred c fiul meu cel zgomotos
l-a cam bruscat cnd i-a luat arma.
Slilgar i ntoarse repede capul i micarea fcu s-i fluture gluga.
Unde?
n spatele tufelor, rspunse Jessica.
i indic locul cu mna.
Stilgar gesticul ctre doi dintre oamenii si:
Controlai. i privi repede tovarii, identifcndu-i, apoi spuse: Lipsete Jamis. Va s
zic biatul cunoate i el tainele
Poate-ai s bagi de seam i c fiul meu nu s-a clintit din locul n care se afl, observ
Jessica.
Cei doi oameni trimii de Stilgar i fcur apariia susinndu-l pe un al treilea, care se
poticnea icnind ntre ei. Stilgar le arunc o privire, apoi se ntoarse iari spre Jessica.
Cu alte cuvinte, biatul n-ascult dect de tine, nu?
Paul! Strig Jessica. Poi s cobori acum.
Paul se ridic n picioare, iei n lumina lunii, vr arma fremen n cingtoare. Cnd se
ntoarse, n faa lui se ivi dintre stnci o umbr.
Razele lunii i reflexul lor palid n piatra cenuie i dezvluir o siluet scund, n mantie
fremen, o fa umbrit care-l fixa pe sub streaina glugii i gura unei arme lans-proiectil aintit
spre el, dintr-un fald al mantiei.
Sunt Chani, fiica lui Liet.
Glasul era cntat, aproape vesel.
Nu te-a fi lsat s-i faci ru vreunuia dintre tovarii mei, adug ea.
Paul nghii n sec. Fptura pi n lumin. Paul vzu un chip ca de spiridu, cu ochii
semnnd cu doi smburi negri. Privi nlemnit faa cunoscut, trsturile ntrezrite n multe
dintre primele viziuni pretiente. i aminti bravada mnioas cu care descrisese odat aceast
fa-din-vis spunndu-i Cucernicei Maici Gaius Helen Mohiam: O voi cunoate.
Acum vedea aievea faa aceea, dar n mprejurri pe care nu le visase niciodat.
Ai fost la fel de zgomotos ca shai-hulud cnd se mnie, spuse fata. i ai urcat pe unde
era mai greu. Vino dup mine. O s-i art pe unde se poate cobor mai uor i mai iute.
Paul iei din crevas, se strdui s urmeze volbura mantiei ei, pind anevoie pe terenul
frmntat. Fata srea ca o gazel, dansnd pe muchiile stncilor. Paul simi cum i nvlete
sngele n obraji; se bucur c era ntuneric.
Fata aceasta! Era ca o atingere a destinului. Avu senzaia c un val nvalnic l nal
deodat, umplndu-i sufletul de nflcrare, mbrbtndu-l.
Dup cteva clipe, ajunser la fremenii de pe solul bazinului.
Jessica i zmbi vag lui Paul, dar i se adres lui Stilgar:
Va fi un bun schimb de experien. Sper c tu i ai ti nu ne purtai pic pentru c am
acionat violent A fost necesar. Erai pe cale s svrii o greeal.
Salvarea de la greeal e dar din rai, rosti Stilgar. i duse mna stng la buze, trase cu
cealalt arma din cingtoarea lui Paul, o azvrli unuia dintre tovarii si, adug: Vei avea
propriul tu pistol maula, biete, cnd o s-l merii.
Paul vru s vorbeasc, ovi, amintindu-i una din nvturile mamei sale: Orice nceput
e un moment delicat.
Fiul meu are toate armele care-i trebuie, spuse Jessica. l fix cu privirea pe Stilgar,
obligndu-l s se gndeasc la felul cum capturase Paul pistolul.

Stilgar trase cu coada ochiului ctre cel pe care l doborse Paul. Omul, Jamis, sttea
retras, cu capul plecat, rsuflnd greu.
Eti o femeie dificil, zise Stilgar. i ntinse mna spre unul din fremeni, pocni din
degete. Kushti bakka te.
Iar n chakobsa, gndi Jessica.
Omul aez n palma lui Stilgar dou buci ptrate de pnz subire. Stilgar le trecu
printre degete, leg una din ele n jurul gtului Jessici, pe sub glug, o prinse pe cealalt, n
acelai fel, la gtul lui Paul.
Acum purtai la gt batista bakki, spuse el. Dac va trebui s ne desprim, acesta va
fi semnul de recunoatere c facei parte din sietchul lui Stilgar. Despre arme, vom vorbi alt
dat.
Se ntoarse ctre grupul alor si, inspect oamenii rnd pe rnd, fcu semn unuia s ia
fremkitul lui Paul.
Bakka, gndi Jessica, recunoscnd termenul religios. Bakka bocitoarea. nelese c
batista era simbolul care-i unea pe toi membrii tribului. De ce-i leag semnul plngerii? Se
ntreb.
Stilgar se apropie de fata care l tulburase pe Paul, spuse:
Chani, ia-l pe copilul-brbat sub aripa ta. Vezi s nu aib necazuri.
Vino, copile-brbat.
Paul i ascunse revolta din glas, zise:
M cheam Paul. F bine i
i vom da noi nume, pui de om, l ntrerupse Stilgar. La mihna, dup ce vei fi trecut
ncercarea aql.
ncercarea raiunii, traduse n gnd Jessica. Necesitatea imperioas a demonstrrii
superioritii lui Paul prima asupra oricrui alt considerent. Spuse cu voce tioas:
Fiul meu a fost supus ncercrii cu gom jabbarul!
i ddu seama, dup tcerea care se ls dintr-o dat c vorbele ei rscoliser inimile
fremenilor.
Sunt multe lucruri pe care nu le tim unii despre alii, murmur Stilgar, Dar zbovim
prea mult. S nu ne gseasc soarele zilei afar. Se apropie de omul pe care l doborse Paul,
ntreb: Jamis, poi s umbli?
Omul scoase un mrit, rspunse:
M-a luat prin surprindere. A fost un accident. Pot s merg.
Dar fr alte accidente, rosti Stilgar. Rspunzi mpreun cu Chani de securitatea
biatului, Jamis. i el i femeia sunt sub protecia mea.
Jessica se uit lung la cel numit Jamis. A lui fusese vocea care se sfdise cu Stilgar, din
bezn. A lui fusese vocea care sunase a moarte. Iar Stilgar gsise de cuviin s-l numeasc
tocmai pe acest Jamis ca s ntreasc protecia lui Paul.
Stilgar arunc o privire scruttoare asupra grupului su, desemn cu un gest doi dintre
oameni:
Larus i Farrukh, v ocupai de tergerea urmelor. Avei grij s nu rmn niciuna.
Atenie sporit! Avem cu noi doi oameni neinstruii. Se ntoarse, i ridic mna, indic peretele
opus al bazinului i ordon: n ir cte unul, cu flancuri, pornii! Trebuie s ajungem la Petera de
pe Culme naintea sorilor.
Jessica porni alturi de Stilgar, numrnd capetele. Erau patruzeci i doi, cu ea i cu Paul.
i gndi: Se deplaseaz ca un detaament militar Pn i fata Chani.

Paul intrase n ir n spatele lui Chani. i alungase gndurile negre pe care i le fcuse
pentru faptul c se lsase surprins de fat. n clipa aceasta, nu mai avea n minte dect ecoul
memento-ului din cuvintele tioase rostite de mama sa: Fiul meu a fost supus ncercrii cu gom
jabbarul! Simi furnicturi n mna care nu uitase durerea.
Uit-te pe unde mergi, uier Chani. Nu mai atinge tufele. O singur a agat e
deajuns ca s ne trdeze trecerea.
Paul nghii n sec, ddu din cap.
Jessica asculta zgomotul cetei. Nu auzea dect propriii ei pai i paii lui Paul. Era uluit
de felul n care se deplasau fremenii. Patruzeci de oameni traversau bazinul fr vreun alt zgomot
dect sunetele naturale ale acestui loc Ca nite feluci fantomatice Mergeau spre Sietch
Tabr sietchul lui Stilgar.
Se gndi la cuvntul acela: sietch. Era un cuvnt chakobsa, pstrat neschimbat de cine tie
cte secole, din strvechiul grai de lupt. Sietch: un loc de adunare n caz de primejdie. Abia
acum, dup ce momentul de tensiune al contactului cu fremenii trecuse, ntrevedea profundele
implicaii ale cuvntului i ale limbajului.
naintm bine, spuse Stilgar. Cu voia lui Shai-hulud, o s ajungem la Petera de pe
Cuhne nainte de a se crpa de ziu.
Jessica ncuviin cu o micare a capului, dozndu-i efortul, simind apsarea nemiloas a
oboselii, pe care o inea nc n fru graie voinei i, recunoscu, graie unui elan nou. i
concentr gndurile la semnificaia cetei acesteia, la ceea ce dezvluiau aceti oameni despre
cultura fremen.
Toi pn la unul, gndi ea. O ntreag civilizaie educat, format n spiritul disciplinei
militare. Ce poate fi mai de pre pentru un Duce proscris?
Part 2 Cartea a doua Muad' Dib
Chapter 1
Fremenii erau nentrecui n acea nsuire pe care strmoii notri o numeau
spannungabogen prelungirea autoimpus a rgazului dintre dorina de a obine un lucru i
momentul acionrii pentru dobndirea sa.
Fragment din nelepciunea lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
Ajunser n apropierea Peterii de pe Culme chiar cnd ncepea s mijeasc de ziu. Se
angajar ntr-o trectoare n peretele bazinului, att de ngust, nct trebuiau s nainteze cu
trupul rsucit din mijloc.
n lumina palid a zorilor, Jessica l vzu pe Stilgar repartiznd santinele, care se crar
cu agilitate spre crestele stncilor.
Fr s se opreasc din mers, Paul i ridic ochii, privind panglica ngust de cer
cenuiu-albastru.
Chani l zori, trgndu-l de mantie:
Mai iute. Se face lumin.
Unde s-au dus oamenii care s-au urcat pe stnci? ntreb el, n oapt.
E primul schimb al grzii de zi, i rspunse fata. Grbete-te!
Posteaz santinele, gndi Paul. nelept lucru. Dar ar fi fost i mai nelept s ptrundem
aici n grupuri mici. Riscul de a pune n pericol toat ceata ar fi fost mult mai redus. i tresri,
dndu-i seama c judecase ca un lupttor de gheril, amintindu-i de teama tatlui su c Atreizii
ar putea s devin o Cas de Gheril.
Mai repede, l ndemn din nou Chani.
Paul auzi fonetul zorit al mantiilor din spatele lui, grbi pasul. i venir n minte
cuvintele despre sirat din mica Biblie C. P. Pe care i-o druise Yueh.

Raiul n dreapta, Iadul n stnga i ngerul Morii n spate.


Citatul continu s-i rsune n minte.
Defileul coti brusc, se lrgi. l vzu pe Stilgar artndu-le cu mna o gaur mic, ptrat,
la baza peretelui vertical.
Iute! uier el. Dac d peste noi o patrul suntem ca nite iepuri n cuc.
Paul se aplec, intr dup Chani. Grota n care ptrunse era scldat ntr-o lumin
posomorit ce prea s vin de undeva, de deasupra.
Poi s te ridici, spuse Chani.
El se ndrept, cercet petera. Era adnc i lat; tavanul boltit se curba lateral, cobornd
cam pn la nlimea unui om cu braul ridicat. Fremenii intrau unul dup altul, rspndindu-se
apoi prin cotloane cufundate n umbr. O vzu intrnd i pe mama sa, trgndu-se la o parte,
urmrind micrile oamenilor. Observ c n ciuda mbrcminii identice, exista o mare
deosebire ntre ea i fremeni. Se mica altfel cu semeie i graie.
Gsete-i un loc retras de odihn, copile-brbat, l sftui Chani. Mnnc.
i vr n mn dou rulouri nfurate n foi vegetale, care rspndeau un miros
ptrunztor de condiment.
Stilgar intr ultimul, se opri n spatele Jessici, ordon ctorva oameni care ateptau lng
intrare:
Punei prelatele de izolare i vedei de umezeal. Lemil, aprinde nite licurigloburi.
Apoi se apropie de Jessica, o prinse de bra, i-i spuse:
Vino, femeie tiutoare de taine. Vreau s-i art ceva.
O conduse de-a lungul unui prag curb de piatr, ctre locul de unde prea c provine
lumina cenuie din grot.
Jessica se pomeni privind n exterior, de la pervazul nalt i lat al unei deschizturi n
peretele grotei o gaur situat la nlime i dominnd alt bazin, mai adnc. Bazinul avea un
diametru de vreo zece sau doisprezece kilometri i era mprejmuit de zidurile nalte ale unui lan
de stnci. Suprafaa sa era presrat cu mnunchiuri rzlee de plante.
n timp ce privea bazinul, n lumina lptoas a zorilor, soarele se nl brusc deasupra
meterezelor de la cellalt capt, mprumutnd peisajului tonuri de coc coapt. Jessici i se pru
c soarele Arrakisului tremur deasupra orizontului, ncercnd s se smulg i s urce pe cer.
Noi suntem cei care vrem s-l reinem, gndi ea. Pentru noi, noaptea-i mai sigur dect
ziua. Apoi o npdi un dor slbatic de a vedea arcuindu-se peste valea aceasta care nu cunotea
ploaia un curcubeu. Va trebui s-mi interzic asemenea gnduri nostalgice, se dojeni. Sunt
slbiciuni. Nu-mi mai pot ngdui slbiciuni.
Stilgar o strnse de bra, art cu cealalt mn spre captul ndeprtat al bazinului.
Privete! Acolo sunt druze Druze adevrate!
Jessica se uit n direcia pe care i-o indicase, deslui micare: oameni pe suprafaa
bazinului, puncte negre prsind zona tot mai puternic luminat de soare, ndreptndu-se ctre
umbra proiectat de versanii opui. n pofida distanei, micrile li se distingeau limpede n aerul
curat. i scoase din interiorul mantiei binoclul, l ndrept ctre siluetele minuscule, regl
oleobiectivele Nframe fluturnd, ca un stol de fluturi multicolori.
Acolo e casa noastr, spuse Stilgar. La noapte vom fi acolo. Privi ngndurat bazinul,
mngindu-i mustaa. Ai mei au rmas la lucru mai mult ca de obicei. Asta nseamn c nu-s
patrule prin preajm. O s le semnalizez mai trziu s ne atepte sosirea.
Oamenii ti par foarte disciplinai, observ Jessica.
i lu de la ochi binoclul, vzu c Stilgar continua s priveasc n deprtare.

Se supun necesitii de ocrotire a tribului, zise el. Aceeai necesitate este criteriul dup
care se aleg la noi i conductorii. Conductorul trebuie s fie cel mai puternic, cel care poate
oferi ap i securitate. i ntoarse ochii spre ea.
Jessica i susinu privirea, scrut ochii lipsii de alb, orbitele adumbrite, dunga de praf
depus pe firele de pr ale mustii i brbii, linia tubului colector care cobora de la nri n
interiorul distraiului.
i-am lezat cumva autoritatea de conductor, punndu-te la ncercare, Stilgar? l
ntreb.
N-a fost vorba de-o provocare, rspunse el.
Dar oamenii nu trebuie s-i piard respectul fa de conductorul lor, insist ea.
Nu exist niciunul printre pduchii tia de nisip, cruia s nu-i pot veni de hac, replic
Stilgar. nvingndu-m pe mine ne-ai nvins pe toi. Acum tot ce se sper este s nvee de la
tine tainele iar unii sunt curioi dac vei cuteza s m provoci.
Ea cntri implicaiile.
S te provoc la duel?
Stilgar ncuviin din cap, spuse:
Dar nu te-a sftui s-o faci pentru c, oricum, nu te-ar urma. Nu aparii lumii
nisipurilor. S-au putut convinge cu toii dup drumul din noaptea asta.
Oameni practici.
ntocmai, rosti el. Arunc o privire ctre bazin, urm: Ne cunoatem nevoile. Dar
puini se gndesc la lucruri serioase acam, cnd se afl la doi pai de cas. Am lipsit mult. Am
muncit o grmad de vreme ca s putem preda la timp negustorilor liberi mirodenia pentru
blestemaii de ghildari nnegri-li-s-ar feele n vecii vecilor!
Jessica tresri, l privi lung.
Ghildarii? Ce-are a face Ghilda cu mirodenia voastr?
Aa a poruncit Liet, rspunse Stilgar. Cunoatem i noi motivul, dar asta nu ne
ndulcete cu nimic amarul. Suntem nevoii s mituim Ghilda cu cantiti enorme de mirodenie,
pentru ca pe cerul nostru s au existe satelii sau spioni care ar putea s afle ce facem cu faa
Arrakisului.
Jessica i cumpni vorbele, amintindu-i c Paul spusese i el c acesta trebuie s fie
motivul pentru care pe orbita Arrakisului nu existau satelii artificiali.
i ce anume facei cu faa Arrakisului de nu vrei s se afle?
O schimbm ncet, dar sigur ca s devin o lume prielnic vieii umane. Generaia
noastr n-o s-o apuce. N-o s-o apuce nici copiii notri, nici copiii copiilor notri, nici nepoii
copiilor lor dar lumea aceea va fi. Privi cu ochi nceoai bazinul, murmur: Ap sub cerul
liber, plante nalte, verzi oameni umblnd n voie, fr distraie.
Aadar acesta-i visul lui Liet-Kynes, gndi Jessica.
Mituirea e o soluie periculoas, spuse. Mitele au tendina s creasc ntruna.
Cresc, recunoscu el. Dar calea cea lent e calea cea mai sigur.
Jessica se ntoarse, i plimb privirea peste bazin, ncercnd s-l vad aa cum i-l
nchipuise Stilgar. Dar nu vzu dect galbenul-cenuiu al rocii sterpe apoi, brusc, o imagine
mictoare, difuz pe cerul de deasupra stncilor.
Ahhhh! Exclam Stilgar.
Jessica crezu mai nti c-i vorba de o nav de patrulare, pe urm i ddu seama c era un
miraj un alt peisaj plutea deasupra nisipurilor aride, o unduire ndeprtat de pajiti, un vierme
lung traversndu-le suprafaa, iar pe spatele lui, fluturnd n btaia vntului mantii de fremeni.
Mirajul pieri.

N-ar fi ru s putem merge clare, spuse Stilgar. Dar nu ne putem permite s aducem
un furitor n bazinul sta. Aa c, la noapte, va trebui s facem drumul tot pe jos.
Furitor denumirea pe care o dau ei viermelui, gndi ea. Cntri semnificaia spuselor
lui. Nu-i puteau permite s aduc un vierme n bazinul acesta. i realiz, brusc, ce anume vzuse
n miraj: fremeni clrind pe spatele unui vierme uria. Trebui s fac un efort de autocontrol ca
s nu-i trdeze ocul pe care i-l provoc nelegerea implicaiilor.
E vremea s ne ntoarcem la ceilali, spuse Stilgar. Altminteri ai mei o s-i nchipuie
c-i fac curte. i-aa sunt destul invidioi pentru faptul c minile mele i-au gustat gingia
azi-noapte, cnd ne-am luptat n bazinul Tuono.
Msoar-i cuvintele, rosti cu glas tios Jessica.
N-ai de ce s te superi, replic el mpciuitor. La noi nimeni nu se atinge de o femeie,
fr consimmntul ei iar n ceea ce te privete (ddu din umeri) n-ai nevoie s te apere
legile noastre.
S nu uii nici o clip c-am fost doamna unui Duce, spuse ea, dar vocea i era deja mai
blnd.
Cum doreti, o liniti el. Ei e timpul s etanm i deschiderea asta, ca s putem
slbi disciplina distraiului. Oamenii trebuie s-i petreac ziua n tihn. Mine, familiile lor nu le
vor mai lsa rgaz de odihn.
Tcur amndoi.
Jessica privi bazinul nsorit. Interpretase bine ceea ce auzise n vocea lui Stilgar
propunerea nerostit a ceva mai mult dect protecia sa. Vroia o soie? i ddu seama c ar fi
putut s joace rolul acesta. Era una din soluiile prin care s-ar fi pus capt conflictelor pentru
puterea tribal femeia potrivit pentru brbatul potrivit.
Dar n cazul acesta, ce-avea s se ntmple cu Paul? Cine putea ti, n clipa asta, ce legi de
rudenie precumpneau printre fremeni? i ce-avea s se ntmple cu fiica ce trebuia s se nasc i
pe care o purta n ea, de cteva sptmni? Ce-avea s se ntmple cu fiica unui Duce mort?
Pentru prima dat, Jessica i ngdui s priveasc deschis, cu curaj, problema celuilalt copil care
cretea n ea, s-i aminteasc motivele personale pentru care acceptase conceperea acestui al
doilea vlstar. Da, tia de ce o fcuse Cedase pornirii nvalnice pe care o mprteau toate
creaturile asupra crora hlduia spectrul morii imboldul de a dobndi nemurirea prin
procreare. i ea i Leto se lsaser copleii de instinctul speciei.
Se uit piezi la Stilgar, vzu c fremenul o privea, ateptnd. O fiic nscut pe
meleagurile acestea, de o femeie cstorit cu un brbat ca acesta Ce soart ar putea s aib o
asemenea fiic? Se ntreb ea. Ar ncerca brbatul acesta s ngrdeasc necesitile crora
trebuie s li se supun o Bene Gesserit?
Stilgar tui ca s-i dreag vocea, apoi spuse ceva care dovedea c nelegea o parte din
ntrebrile ce frmnau cugetul Jessici:
Pentru un conductor, lucrul cel mai important este ceea ce face din el un conductor.
Binele poporului su. Dac-ai s m nvei puterile tale, s-ar putea s vin o zi cnd unul din noi va
fi nevoit s-l provoace pe cellalt. A prefera alt soluie.
Exist i alte soluii? ntreb ea.
Da, spuse el. Sayyadina. Cucernica noastr Maic e btrn.
Cucernica lor Maic!
Stilgar nu-i ls timp de gndire, urm:
Nu in neaprat s m ofer ca so. S nu m nelegi greit. Eti frumoas,
atrgtoare Dar dac te-a lua printre femeile mele, unii tineri ar putea crede c m preocup

mai mult plcerile crnii dect nevoile tribului. Tineri, de exemplu, ca aceia care ne pndesc i ne
ascult n clipa asta.
Un om care-i cntrete deciziile, care se gndete la consecine, i spuse Jessica.
Printre tinerii acetia sunt destui care au ajuns la vrsta spiritelor nflcrate, relu
Stilgar. E o faz n care trebuie domolii. N-am voie s le ofer motive serioase ca s m provoace.
Pentru c n cazul sta, a fi silit s-i schilodesc pentru tot restul vieii sau s-i omor. Nu asta e
calea pe care trebuie s-o urmeze un conductor, mai ales cnd poate s-o evite n mod onorabil.
i-apoi conductorul este unul dintre factorii care creaz deosebirea dintre o gloat i un popor.
Conductorul trebuie s menin nivelul indivizilor. Prea puini indivizi i un popor
degenereaz n gloat.
Cuvintele lui, nelepciunea din ele, faptul c Stilgar vorbise att pentru ea, ct i pentru
cei care trgeau cu urechea, o obligar pe Jessica s reevalueze omul de lng ea.
Ct prestan! Gndi. De unde acest echilibru interior?
Legea care impune criteriile noastre de alegere a conductorului este o lege dreapt,
spuse Stilgar. Dar asta nu nseamn c un popor are ntotdeauna nevoie de dreptate. Ceea ce ne
trebuie nou, n clipa de fa, e timp. Timp ca s ne dezvoltm i s prosperm, timp ca s ne
extindem forele pe ntregul cuprins al planetei.
Care i-o fi obria? Se ntreb Jessica. Din ce soi de oameni se trage? Spuse cu voce
joas:
Stilgar, te-am subestimat.
Mi-am nchipuit, rspunse el.
Cred c ne-am subestimat reciproc.
Doresc s fie prima i ultima dat, rosti el. Doresc prietenia ta i ncrederea ta.
Doresc s avem unul fa de cellalt acel respect care vine din suflet, care nu cere amestecul
sexului.
neleg.
Ai ncredere n mine?
Aud sinceritatea din glasul tu.
La noi, cnd sayyadinele nu sunt conductori oficiali, ocup un alt loc de cinste: i
nva pe ceilali. Au grij s ntrein puterea lui Dumnezeu aici.
i atinse pieptul.
Trebuie s aflu ce-i cu enigma aceea a Cucernicei Maici, i aminti Jessica i spuse:
Ai pomenit adineaori de Cucernica voastr Maic iar azi-noapte s-a vorbit despre
legende i proorociri.
Se spune c o Bene Gesserit i fiul ei au cheia viitorului nostru.
Credei c eu sunt aceea?
l privi atent, gndind: Trestia tnr moare att de uor! nceputurile sunt momente
extrem de primejdioase.
Nu tim, rspunse Stilgar.
Ea ddu din cap, gndi: E un om cinstit. Ateapt un semn, dar nu va face nimic ca s
ncline talerul sorii n favoarea sa, spunndu-mi care este acest semn.
i ntoarse privirea spre bazin, spre umbrele aurii, spre umbrele liliachii care tremurau n
reverberaia mrunt a aerului. Brusc, fiecare prticic a fiinei ei fu ptruns de o pruden de
felin. Cunotea jargonul folosit de Missionaria Proiectiva, tia cum ar fi putut adapta tehnica
mitului, pe cea a fricii i pe cea a speranei, pentru a face fa oricror primejdii, oricror
necesiti, dar simea c n lumea aceasta se petrecuser schimbri capitale Ca i cum altcineva
fusese deja printre fremeni i fructificase germenul lsat de Missionaria Proiectiva.

Stilgar tui ncetior.


Ea i simi nerbdarea, i ddea seama c ziua avansa i c fremenii voiau s etaneze
grota. Sosise momentul s dea dovad de cutezan i tia care era unealta potrivil: un dar
al-hikman, un sistem de tlmcire, cu ajutorul cruia s poat
Adab, opli ea.
I se pru c mintea i se rsucete n ea nsi. Recunoscu sanzaia i pulsul i se acceler.
Nici un alt fenomen din ntregul antrenament Bene Gesserit nu transmitea un asemenea semnal de
recunoatere. Nu putea fi dect adab, memoria revendicativ ce se ivete de la sine. Se abandon
inslantaneu, dnd cale liber cuvinlelor s se reverse:
Ibn qirlaiba pn n locul unde se termin praful.
i ridic braul, l ntinse. Observ c Stilgar o privete cu ochii mrii. Din spate auzi
fonete agitate de mantii. ncepu s ngne:
Vd un fremen cu Cartea Pildelor. i citete lui al-Lat, soarele pe care l-a nfruntat i
l-a nrobit. Le cilete Saduilor Judecii. Astfel citete:
Vrjmaii mei sunt ca frunzele verzi sfiate de furtuna n calea creia cutezat-au s stea.
Au n-ai vzut ce-a fcut Domnul nostru?
Molima ciumei trimis-a acelor ce-au uneltit a noastr pieire.
i-acum sunt ca psrile pe care le-a-mprtiat vntorul.
Urzelile lor sunt asemeni bucatelor otrvite de care nici o gur nu se atinge.
Un fior i strbatu trupul. i cobor braul.
Din spate, din penumbra peterii, auzi un ecou rspunsul optit de mai multe glasuri:
Uneltirile lor au fost n zadar.
i focul Domnului se nal deasupra inimii tale, ngn ea. Am reuit, i spuse.
i focul Domnului s-a aprins, veni rspunsul. Ea ddu din cap, rosti:
Vrjmaii ti vor cadea.
Bi-lal kaifa rspunser fremenii.
n tcerea care se ls, Stilgar fcu o plecciune n faa ei.
Sayyadina, spuse el, dac Shai-hulud va ngdui, poate c vei putea s ptrunzi i s
devii Cucernic Maic.
S ptrund, gndi ea. Ciudat exprimare. Dar restul s-a potrivit destul de bine jargonului
obinuit. i simi o amrciune cinic pentru ceea ce fcuse. Missionaria Proiectiva d rareori
gre. Ni s-a pregtit un sla n slbticia asta. Rugciunea salatului ne-a durat un ascunzi. Iar
eu va trebui s joc acum rolul Auliyei, slujnica Domnului Sayyadina pentru un popor nomad
care s-a ptruns pn-ntr-att de prorocirile noastre Bene Gesserit, nct i numete preotesele
Cucernice Maici.
n penumbra din peter, Paul sttea n picioare alturi de Chani. Mai simea nc n gur
gustul mncrii pe care i-o dduse fata carne tocat de pasre i cereale amestecate cu sirop
gros de mirodenie, totul nvelit ntr-o frunz. Gustnd prima mbuctur, i dduse seama c nu
mai mncase niciodat pn atunci un aliment cu o concentraie att de mare n esen de
mirodenie i pentru o clip i se fcu fric. tia care era efectul esenei asupra lui prefacerea
generat de melanj, proiecia contiinei pretiente.
Bi-lal kaifa, murmur Chani.
Paul i ntoarse privirea spre ea. Apoi se uit la fremeni, observ veneraia cu care
ascultau cuvintele mamei sale. Numai omul pe care-l chema Jamis prea s arboreze o atitudine
dispreuitoare fa de ceremonie; se inea la o parte, cu braele ncruciate.

Duy yakha hin mange, opti Chani. Duy punra hin mange. Am doi ochi. Am dou
picioare.
i se uit la Paul cu o expresie mirat.
Paul trase adnc aer n piept, ncercnd s potoleasc furtuna din el. Vorbele mamei sale
declanaser efectul esenei de mirodenie. Simise glasul ei nlndu-se i prbuindu-se n el ca
vlvtile unui incendiu. Nu omisese aici o clip cinismul care-i hotrnicea incantaia o
cunotea doar att de bine!
Dar nimic nu mai putea stvili fenomenul generat de cteva nghiituri de mncare.
l simi iari Contiina de ras, de care nu putea s scape. Mecanismul se declanase
din nou: percepia tot mai acut, afluena de informaii, precizia rece a raionamentelor. Se ls
moale pe pardoseala cavernei, rezemndu-i spatele de stnc, abandonndu-se. Contiina i se
prelinse n stratul acela atemporal, unde putea s vad timpul, s simt cile disponibile, vnturile
viitorului vnturile trecutului viziunea monocular a viitorului reunite ntr-o singur
viziune trinocular, care i ngduia s vad timpul-devenind-spaiu.
i ddu seama c l pndea primejdia de a se autodevansa i se sili s nu piard contactul
cu percepia prezentului, simind deriva confuz a experienei, curgerea clipei, solidificarea
continu a ceea-ce-este n venicul-a-fost.
Agndu-se de prezent, realiz pentru prima oar c regularitatea monumental a micrii
timpului era complicat pretutindeni de cureni schimbtori, de valuri, de talazuri i
contratalazuri ca marea izbindu-se de stncile unei faleze. Constatarea i oferi o nou
perspectiv asupra pretienei sale i atunci vzu sursa beznei-n-timp, sursa riscului de eroare
din el. I se fcu fric.
nelese c pretiena era o iluminare care ngloba i limitele revelaiilor generate surs
simultan de acuratee i de eroare semnificativ. Intervenea un fel de relaie Heisenberg, un
principiu al incertitudinii: cheltuiala de energie care i dezvluia ceea ce vedea, schimba ceea ce
vedea.
Iar ceea ce vedea era un punct de conexiuni cauzale, un nex temporal chiar n interiorul
acestei grote. Un clocot de posibiliti concentrate aici, unde cea mai infim aciune o clipire, o
vorb negndit, un fir de nisip dislocat putea s urneasc o prghie gigantic n ntregul
univers cunoscut. Vzu un moment de violen ale crui consecine depindeau de att de multe
variabile, nct cea mai uoar micare pe care o fcea provoca imense schimbri structurale.
Viziunea l fcu s-i doreasc ncremenirea n nemicare, dar i aceasta era o aciune
ncrcat de consecine.
Liniile fr de numr ale consecinelor porneau, toate, din grota aceasta, rspndindu-se
apoi radial i de-a lungul celor mai multe din ele i vzu propriul trup nensufleit, din care
sngele se scurgea prin rana cscat de lama unui cuit.
Chapter 2
n anul n care a hotrit moartea Ducelui Leto i a napoiat Harkonnenilor Arrakisul, tatl
meu, Impratul Padiah, avea aptezeci i doi de ani, dar nu prea mai vrstnic de treizeci i cinci.
Rareori aprea n public purtnd altceva dect uniforma de sardaukar i un coif negru de burseg,
cu leul de aur al stemei imperiale. Uniforma era o aluzie strvezie la sursa puterii sale. Nu afia
ns ntotdeauna o arogan att de ostentativ. Cnd vroia, era capabil s radieze farmec i
sinceritate, dei m-am ntrebat deseori, n anii din urm, dac a fost vreodat ceea ce prea a fi.
Credina mea, astzi, este c s-a luptat toat viaa s scape printre zbrelele unei cuti invizibile.
S nu uitm c era Imprat, reprezentantul unei dinastii ale crei nceputuri se pierdeau n negura
vremurilor. Noi, ns, i-am refuzat un fiu legitim. Oare nu a fost aceasta cea mai cumplit
nfrngere pe care a suferit-o vreodat un monarh? Spre deosebire de Doamna Jessica, mama mea

s-a supus poruncii Surorilor Staree. Care dintre cele dou femei a fost mai puternic? Istoria a i
dat rspuns la ntrebarea aceasta.
Fragment din n casa tatlui meu de prinesa Irulan.
Jessica se trezi n ntunericul grotei auzind n jur vnzoleala fremenilor, simind mirosul
neptor al distraielor. Simul luntric al timpului i spuse c, n curnd, afar avea s se
nnopteze. Petera ns continua s fie cufundat n bezn. O izolau de deert prelatele din plastic,
al cror rol era s menin umiditatea trupurilor din spaiul nchis ermetic.
i ddu seama c i ngduise somnul adnc al epuizrii i c faptul acesta era destul de
revelator pentru felul aproape incontient n care acceptase sigurana oferit de ceata lui Stilgar.
Se rsuci n hamacul improvizat din mantie, i cobor picioarele pe pardoseala de piatr, i
ncl ghetele de deert.
S nu uit s leg ireturile pe sub glezn, ca s ajut aciunea de pompare a distraiului, gndi.
Multe n-ai voie s uii aici!
Mai simea nc gustul cinei de diminea rulou fcut din frunz umplut cu carne tocat
de pasre i cereale, amestecate cu sirop de mirodenie. Cina de diminea! Se gndi pentru prima
oar la aceast ciudat inversare a timpului noaptea era perioada de activitate i ziua cea de
odihn.
Noaptea ascunde. Noaptea eti n siguran.
i desprinse mantia din crligele nfipte n firida unde dormise, ntoarse vemntul pe
pipite pn cnd i gsi deschiztura, l mbrc.
Se ntreb pe ce cale ar fi putut s transmit un mesaj ctre Bene Gesserit. coala trebuia
s afle de cei doi rtcii din adpostul arrakian.
La mic distan de locul n care se afla, se aprinser cteva licurigloburi. i vzu pe
fremeni adunndu-se grupuri-grupuri, n lumina anemic. Printre ei l zri i pe Paul. Era
mbrcat. Gluga mantiei i atrna pe spate i razele palide ale licurigloburilor i reliefau profilul
acvilin al neamului Atreides.
Jessica i aminti comportarea stranie a fiului ei naintea momentului n care se retrseser
cu toii pentru odihna. Absent. Pruse total absent. Ca un nviat din mori, nc incomplet
contient de ceea ce i se ntmplase, cu ochii pe jumtate nchii i privirea sticloas a
contemplrii interioare. nfiarea lui o dusese cu gndul la ceea ce el i spusese odat despre
hrana saturat de mirodenie a Arrakisului.
Oare exist efecte secundare? Se ntreb ea. A spus c melanjul i influeneaz nsuirile
pretiente, dar a manifestat o reticen ciudat cnd l-am ntrebat ce vede.
Stilgar apru din ntuneric, n dreapta ei, se apropie de grupul de sub licurigloburi. Jessica
observ felul n care i mngia barba cu degetele, sesiz aerul lui ncordat, pnda ca de pisic.
Un fior neateptat de spaim o fulger n clipa n care simurile i revelar febrilitatea
vizibil a fremenilor din jurul lui Paul micrile crispate, atitudinea ritual.
Le-am fgduit protecie! Tun deodat glasul lui Stilgar.
Jessica recunoscu omul la care strigase Stilgar. Jamis! i imediat dup aceea vzu furia lui
Jamis poziia contractat a umerilor.
Jamis, omul pe care l-a dobort Paul! Gndi.
Cunoti pravila, Stilgar, spuse Jamis.
Cine o cunoate mai bine ca mine? Replic Stilgar i ea auzi tonul mpciuitor din
vocea sa, ncercarea de a abate mnia celuilalt.
Aleg lupta, mri Jamis.
Jessica se repezi ntre ei. i nclet degetele n braul lui Stilgar.
Ce este? ntreb.

Pravila amtal, i explic Stilgar. Jamis i cere dreptul de a pune la ncercare rolul pe
care i-l atribuie legenda.
Trebuie s-i aleag un lupttor, spuse Jamis. Dac nvinge lupttorul ei, atunci
e-adevrat. Dar se spune (i plimb privirea peste chipurile oamenilor) c nu ar avea
trebuin de un lupttor dintre fremeni. i asta nu poate s nsemne dect c ar urma s-i aduc
ea lupttorul!
Ddu drumul braului lui Stilgar, fcu o jumtate de pas nainte.
tiu s lupt singur, rosti ea. N-am nevoie de nici un lupttor. Ceea ce spune legenda
Nu ne intereseaz interpretrile tale! Se rsti Jamis. Vrem o dovad adevrat. Tot ce
ne-ai spus azi-diminea puteai afla de la Stilgar. Dup ce i-o fi mpuiat capul cu vorbe, nu era
mare scofal s repei totul papagalicete i s ncerci s ne tragi pe sfoar.
A putea s-l anihilez, gndi Jessica, dar poate c asta ar contraveni modului n care
interpreteaz ei legenda. i se pomeni din nou ntrebndu-se ce fel de schimbri se petrecuser pe
planeta aceasta cu germenul lsat de Missionaria Protectiva.
Stilgar se uit la Jessica. Apoi vorbi cu voce joas, dar destul de tare ca s-l aud i cei din
jur:
Jamis e un om ranchiunos, Sayydina. Fiul tu l-a nvins i
A fost un accident! Rcni Jamis. n bazinul Tuono s-au fcut vrji i-am s dovedesc
asta ndat!
. i l-am nvins i eu la vremea mea, continu netulburat Stilgar. ncearc s profite de
provocarea tahaddi, ca s-i plteasc i poliele fa de mine. Dar Jamis e un om prea violent ca
s ajung vreodat un bun conductor sufer de ghafla, i iese din fire. Cu gura e omul legilor,
dar n suflet e sarfa, necredincios. Nu, nu va fi niciodat un conductor bun. L-am tolerat pn
acum pentru c firea asta face din el un lupttor de folos, dar cnd se las prad invidiei i furiei
devine periculos pn i pentru ai si.
Stilgarrrr! Scrni Jamis.
i Jessica nelese ce urmrea Stilgar. ncerca s-l asmut pe Jamis, ca s preia el
provocarea adresat lui Paul.
Stilgar l privi fix pe Jamis i Jessica auzi din nou nuana mpciuitoare n vocea puternic
a fremenului:
Jamis, nu-i dect un copil. Nu
Chiar tu ai spus c-i brbat, i tie vorba Jamis. Iar maic-sa pretinde c a cunoscut
gom jabbarul! E tot numai carne i geme de ap. Cei care le-au crat rania spun c nuntru sunt
litrugene cu ap. Litrugene! i noi, care ne sorbim buzunarele colectoare de cum se adun n ele
cteva picturi!
Stilgar i arunc Jessici o privire ncruntat.
E adevrat? Avei ap n rani?
Da.
Litrugene?
Dou litrugene.
Ce-aveai de gnd s facei cu avuia asta?
Avuie? Gndi ea. Simise rceala brusc din glasul lui Stilgar. i cltin ncet capul.
Pe lumea mea de batin, apa cdea din cer i curgea n ruri la suprafa, spuse. Pe
lumea aceea existau oceane de ap att de ntinse, nct nu le vedeai celalalt rm. N-am fost
educat ca voi, n-am cunoscut disciplina apei. Pn acum n-a trebuit s m gndesc la ap n felul
acesta.
Un suspin gtuit se ridic din mijlocul mulimii adunate n jurul lor:

Apa cdea din cer curgea la suprafa


tiai c printre noi sunt unii crora li s-au defectat buzunarele colectoare de la distraie
i c n noaptea asta vor suferi de sete pn ce vom ajunge la Tabr?
De unde s tiu? Jessica i scutur capul. Dac sunt n impas, d-le ap din rania
noastr.
Pentru asta pstrai avuia?
O pstram pentru supravieuire, rspunse ea.
Dac-i aa, atunci i acceptm binecuvntarea, Sayyadina.
N-ai s ne cumperi cu ap, mri Jamis. i nici ie n-am s-i fac jocul, Stilgar. Vd c
ncerci s m determini s te provoc la duel nainte de a-mi fi dovedit spusele.
Stilgar se ntoarse spre Jamis.
Insiti n hotrrea ta de-a provoca la lupt un copil, Jamis?
Vorbise cu glas sczut, veninos.
Femeia trebuie pus la ncercare prin lupttorul ei.
n ciuda faptului c se bucur de protecia mea?
Invoc pravila amtal, replic Jamis. E dreptul meu.
Stilgar ddu din cap.
Bine! Dar dac nu te va dobori biatul vei nfrunta apoi cuitul meu. i de data asta
n-am s-mi mai pun stavil lamei.
S nu ngdui una ca asta, interveni Jessica. Paul n-are dect
Nu te amesteca, Sayyadina, o ntrerupse Stilgar. tiu tiu c m poi nvinge i prin
urmare c poi nvinge pe oricare dintre noi, dar nu ne poi nvinge pe toi laolalt. Trebuie s ne
supunem. E pravila amtal.
Jessica amui. Privi lung, n lumina verde a licurigloburilor, expresia crunt care
mpietrise pe chipul lui Stilgar. Apoi i strmut atenia la Jamis, vzu cuttura ascuns de sub
sprncenele ncruntate i gndi: Ar fi trebuit s-mi dau seama de la nceput. E genul de om care
nu vorbete, care se nchide n el i urzete. Ar fi trebuit s fiu pregtit.
Dac fiul meu pete ceva, i spuse, mi vei da socoteal. Acum te provoc eu la lupt.
O-s-i
Mam! Paul pi n fa, o prinse de mneca mantiei. Poate c dac o s-i explic lui
Jamis cum
Vrea s-mi explice! Hohoti batjocoritor Jamis.
Paul tcu, l fix cu privirea pe omul din faa lui. Nu-i era fric de el. Jamis prea destul
de stngaci, iar noaptea trecut nu-i fusese greu s-l dezarmeze. Dar mai simea nc clocotul
nexului temporal din grota aceea, i amintea nc viziunea pretient n care se vzuse ucis de
lama unui cuit. Viziunea aceea i nfiase att de puine ci de salvare
Brusc, Stilgar spuse:
Sayyadina, acum d-te la o parte i
Mai slbete-o cu Sayyadina! l apostrof Jamis. nc n-a dovedit nimic. Foarte bine,
tie rugciunea! Ei i? Oricare dintre copiii notri o tie!
A vorbit de ajuns, gndi Jessica. Acum tiu destul despre el. A putea s-l imobilizez cu
un singur cuvnt. ovi. Dar nu i-a putea opri pe toi ceilali.
Atunci ateapt s-i dovedesc, rosti ea i i acord glasul pe un ton neltor un
scncet abia perceptibil, cu o curs viclean la capt.
Jamis se holb la ea, vizibil nspimntat.

Am s te nv agonia, urm ea pe acelai ton. S-i aduci aminte de asta cnd vei lupta.
Vei cunoate o tortur pe lng care gom jabbarul e o adevrat plcere. Am s te fac s te
zvrcoleti cu tot
ncearc s m vrjeasc! Strig cu glas rguit Jamis. i duse pumnul drept la ureche.
Invoc dreptul meu! Facei-o s tac!
Bine, ncuviin Stilgar. i arunc o privire sever Jessici. Dac mai spui ceva,
Sayyadina, vom considera c-i ntr-adevr vorba de vrjitorie i nu-i vom mai garanta securitatea.
i fcu semn cu capul s se retrag.
Jessica se simi tras de minile celor din spatele ei. i ddu seama c aciunea nu avea
nimic dumnos sau brutal; atingerea era blnd, dar ferm. l vzu pe Paul desprinzndu-se din
grupul de oameni, n vreme ce Chani i optea ceva la ureche, artndu-l pe Jamis.
Ceata se retrase, lsnd un cerc mare n mijloc. Se aduser cteva licurigloburi i toate
fur reglate pe spectrul galben.
Jamis pi n interiorul cercului, i ddu jos mantia i o azvrli cuiva din mulime.
Rmase n distraiul cenuiu, lucios, marcat ici-colo de petece i pliuri. Vreme de-o clip i
ntoarse gura spre umr, sorbi scurt din acvatubul buzunarelor colectoare. Apoi se ndrept, i
desprinse copcile laterale, i dezbrc distraiul i l ntinse cu grij unuia dintre fremeni. Rmase
pe loc, ateptnd, cu mijlocul nfurat ntr-o bucat de pnz, cu picioarele vrte ntr-un soi de
nclri strmte din acelai material, cu un cristai n mna dreapt.
Jessica o privi pe Chani, care l ajuta pe Paul s se dezbrace. O vzu punndu-i n mn un
cristai, vzu degetele lui Paul ncletndu-se pe mnerul armei, ncercndu-i greutatea i
echilibrul. i i aminti atunci c n Paul era profund nrdcinat antrenamentul prana i bindu
condiionarea nervoas i muscular, c biatul ei nvase s lupte pe via i pe moarte de la
dascli ca Duncan Idaho i Gumey Halleck, adevrate legende vii printre spadasinii epocii lor i
c, n plus, fiul ei cunotea i iretlicurile Bene Gesserit. Observ aerul lui sigur, ncreztor.
Dar n-are dect cincisprezece ani, gndi ea. E fr scut. Trebuie s opresc lupta asta.
Trebuie s existe o cale ca s i ridic ochii, l vzu pe Stilgar cu privirea aintit asupra ei.
Nu poi mpiedica lupta, rosti el. S nu vorbeti.
Jessica i acoperi gura cu palma, gndind: Am vrit spaima n sufletul lui Jamis. Asta o
s-l fac mai lent poate. Mcar de-a ti s m rog s m rog cu adevrat
Dezbrcat, avnd pe el doar slipul de exerciiu pe care l purta sub distrai, Paul pi spre
mijlocul cercului. Strnse n mna dreapt mnerul cristaiului. Simi sub tlpile goale suprafaa
zgrunuroas a pardoselii de piatr, acoperit cu gruni de nisip. Idaho l avertizase deseori:
Cnd nu eti sigur de suprafaa pe care lupi, rmi cu picioarele goale. n minte i rsunar din
nou cuvintele optite n grab de Chani: Dup ce pareaz, Jamis se ntoarce spre dreapta. E un
tic pe care i l-am observat cu toii. Te va privi tot timpul n ochi, ateptnd s clipeti ca s te
poat lovi. i nc ceva: Jamis lupt cu ambele mini. Fii atent, s-ar putea s schimbe cuitul
dintr-o mn n alta.
Dar mai presus de orice, Paul simea cu toat fiina sa antrenamentul i mecanismul
instinctiv de reacie pentru care fusese pisat fr pic de cruare zi de zi, ceasuri de-a rndul, n
sala de exerciiu.
i amintea perfect ce-i spusese, odat, Gumey Halleck: Un cuitar iscusit folosete
ntotdeauna i vrful i tiul i pavza armei. i vrful poate s taie; i tiul poate s njunghie;
i pavza poate s imobilizeze arma adversarului.
Paul se uit la cristai. Nu avea pavz. Nu avea dect un inel la captul minerului, un inel
ceva mai lat dect plseaua, att ct s apere mna. i ddu apoi seama c nici mcar nu cunotea
rezistena la rupere a lamei acesteia, nici mcar nu tia dac se putea rupe.

Pe partea opus a cercului, Jamis ncepu s se mite tiptil, lateral, ctre dreapta.
Paul se ghemui ca o pisic, realiznd abia n clipa aceea c nu avea scut, c era nvat,
atunci cnd lupta, s simt pe trup furnicturile mrunte ale cmpului defensiv, c era obinuit s
reacioneze fulgertor n aprare i s-i temporizeze atacul ca s poat strpunge scutul
adversarului. n pofida avertismentelor repetate ale antrenorilor si de a nu se bizui numai pe
protecia necontrolat a scutului n faa oricror atacuri rapide tia c avea adnc nrdcinat n
el contiina scutului.
Jamis i adres o provocare ritual:
Frm-se cuitul tu n ndri i achii!
Aadar lama se poate rupe, gndi Paul.
Se atenion c dei nici Jamis nu avea scut, adversarul su nu fusese niciodat antrenat
pentru lupta cu scuturi i deci nu cunotea inhibiiile unui asemenea lupttor.
Continu s-l urmreasc din ochi pe Jamis. Trupul fremenului prea un fichi de bici plin
de noduri, nfurat pe un schelet. Cristaiul i lucea galben-lptos n lumina licurigloburilor.
Pe Paul l sget frica. Se simi deodat singur i despuiat, ntr-un cerc de lumin galben,
mohort, nconjurat de un zid de chipuri impasibile. Pretiina i alimentase cunoaterea cu
nenumrate experiene, i dezvluise cele mai nvalnice curente ale viitorului i iele de decizie
care le manevrau, dar momentul acesta era prezentul. Prezentul real, obiectiv. Momentul acesta
era moartea atrnnd de un numr infinit de ghinioane minuscule.
nelese c acum-i-aici orice putea rsturna viitorul. Tusea unuia dintre privitori: o
secund de neatenie Fluctuaia luminii unuia dintre licurigloburi: o umbr amgitoare
Mi-e fric, i spuse Paul.
Dar continu s se mite cu precauie n cerc, fr s-l slbeasc din ochi pe Jamis,
repetnd n gnd litania Bene Gesserit mpotriva fricii. Frica este ucigaul minii Un du
rece pru s-i nvluie trupul, i simi muchii deznodndu-se, apoi ncordndu-se lin,
pregtindu-se.
O s-mi fac din sngele tu teac pentru cuit, uier Jamis. i n mijlocul ultimului
cuvnt atac.
Jessica surprinse micarea, i nbui iptul.
Dar locul n care lovise fremenul era gol, iar Paul se afla acum n spatele lui Jamis, liber
s-i izbeasc trupul lipsit de aprare.
Acum, Paul! Acum! ip n gnd Jessica.
Micarea lui Paul fu perfect temporizat, minunat de fluid, dar att de lent, nct Jamis
avu timp s se eschiveze, s se retrag i s se ntoarc spre dreapta.
Paul se ddu napoi, se ghemui iari.
Mai nti s-mi gseti sngele, spuse.
Jessica recunoscu n micrile fiului ei obinuina luptei cu scuturi i nelese deodat c
obinuina aceasta era o arm cu dou tiuri. Reaciile lui Paul se datorau tinereii i
deprinderilor dobndite n urma unui antrenament desvrit, necunoscut fremenilor. Dar tactica
atacului era i ea rodul antrenamentelor, condiionat de necesitatea strpungerii unui cmp
defensiv. Scuturile respingeau loviturile rapide, dar nu se puteau opune contrarilor lente,
neltoare. Ca s strpungi un scut trebuia s combini calmul cu iretenia.
Oare Paul nelege? Se ntreb ea. Nu se poate s nu neleag!
Din nou, Jamis atac o scprare a ochilor de cerneal, trupul o nluc glbuie sub
licurigloburi.
i din nou Paul ni lateral, revenind prea ncet la atac.
i nc o dat.

i nc o dat.
De fiecare dat contralovitura lui Paul ntrzia pre de-o clip.
Iar Jessica observ un lucru pe care sper s nu-l fi observat i Jamis. n aprare, reaciile
lui Paul erau att de rapide nct scpau ochiului, dar corpul lui revenea de fiecare dat exact n
unghiul corect care ar fi fost necesar pentru ca un scut s descentreze parial lovitura lui Jamis.
Nu cumva fiul tu i bate joc de nenorocitul sta? ntreb Stilgar. i fcu ns semn s
tac, mai nainte ca ea s poat rspunde. Am uitat: n-ai voie s vorbeti.
Cei doi din mijlocul cercului continuau s-i dea trcoale. Jamis cu braul ntins, cu vrful
cuitului uor ridicat. Paul ghemuit, cu cuitul aproape de pardoseal.
Fremenul se npusti iari i de data aceasta se rsuci spre dreapta, n direcia n care Paul
parase pn atunci loviturile.
Dar n loc s se eschiveze lateral i napoi, Paul ntmpin braul lui Jamis cu vrful
cuitului. n secunda urmtoare, se fcu nevzut, srind ca din arc spre stnga i mulumindu-i n
gnd Chaniei pentru sfatul pe care i-l dduse.
Jamis se retrase de-a-ndrtelea pn n marginea cealalt a cercului, frecndu-i mna n
care inea cuitul. Rana snger o clip, apoi sngele se coagul. l privi pe Paul cu ochii holbai
dou guri negre-albastre de parc lumina posomort a licurigloburilor i-ar fi dezvluit o fa
nou a adversarului.
Ah, dureroas ran, murmur Stilgar.
Paul se ghemui din nou, gata s continue lupta i, aa cum fusese nvat s procedeze
dup prima sngerare, i interpel adversarul:
Te dai btut?
Ha! Rcni Jamis.
Ceata fremenilor emise un murmur mnios.
Stai pe loc! Strig Stilgar. Biatul nu cunoate legea. Apoi ctre Paul: Provocarea
tahaddi nu poate avea dect un singur deznodmnt, moartea.
Jessica l vzu pe Paul nghiind cu greutate, gndi: Nu tie nc s ucid n felul acesta
n vlvtaia unui duel cu cuite. Va reui totui?
Paul ddu roat ncet, ctre dreapta, silit de micarea lui Jamis. i din nou, cunoaterea
pretient a variabilelor din clocotul temporal al cavernei veni s-i otrveasc sufletul. Noua sa
capacitate de nelegere i spunea c n desfurarea luptei interveneau prea multe decizii rapid
comprimate, pentru a-i mai da posibilitatea s deslueasc o cale clar conturat n fa.
Variabil peste variabil Iat de ce petera i bara drumul sub forma unui nex incert
ca o stnc uria n mijiocul unui torent; provocnd vrtejuri neateptate, cureni schimbtori.
Pune capt luptei, biete, spuse cu voce joas Stilgar. Nu te mai juca.
Paul continu s se mite n cerc, pregtit s neasc n orice moment.
Jamis prea mai precaut acum; nelesese c tnrul pe care l nfrunta n cercul tahaddi nu
era ctui de puin strinul neajutorat pe care-l crezuse o prad uoar pentru cristalul unui
fremen.
Jessica sesiz imediat umbra de panic din expresia lui. Acum e mai periculos ca oricnd,
gndi ea. L-a cuprins panica i-i n stare de orice. A neles c n-are n fa un copil asemenea
celor din neamul su, ci o main de lupt, nscut pentru a se bate i nvat s mnuiasc
armele, de la cea mai fraged vrst. Germenul fricii, pe care i l-am sdit n suflet, a ncolit.
Se pomeni comptimindu-l pe Jamis dei sentimentul era dominat de cunoaterea
primejdiei care i amenina fiul.
Jamis poate fi n stare de orice de actul cel mai imprevizibil, i spuse. Se ntreb, apoi,
dac nu cumva Paul ntrezrise viitorul acesta, dac nu retria n clipa aceasta o experien mai

veche. Dar vzu micrile fiului ei, broboanele de sudoare de pe faa i umerii lui, precauia din
unduirea muchilor si. i pentru prima oar simi, fr ns a nelege, factorul de incertitudine
din darul lui Paul.
Paul ncepu s preseze lupta, rotindu-se ceva mai repede, dar fr s schieze nici o
intenie de atac. Remarcase i el frica adversarului su. Pentru o clip, n minte i rsun ecoul
vocii lui Duncan Idaho: n momentul n care observi c adversarul se teme de tine, las-l n pace,
las frica s-l copleeasc n voie. Las-o s se transforme n groaz. Omul ngrozit lupt
mpotriva lui nsui. Pn la urm atac din panic, din disperare. E clipa cea mai periculoas, dar
poi fi aproape sigur c un om ngrozit va comite o greeal fatal. Antrenamentul meu urmrete
s te nvee cum s descoperi i s foloseti asemenea greeli.
Oamenii din grot rencepuser s murmure.
Li se pare c Paul se joac cu Jamis, gndi Jessica. Li se pare c ceea ce face e o cruzime
inutil.
Simea ns i dedesubturile tumultului din cugetele fremenilor, plcerea spectacolului. l
privi pe Jamis i vzu ncordarea care cretea n el. Clipa n care tensiunea l coplei fu la fel de
evident pentru Jessica, pe ct fu pentru Jamis nsui i pentru Paul.
Jamis ni. Un salt nalt, o fandare i o lovitur nprasnic cu mna dreapt. Dar mna
era goal. Cristaiul scnteie n stnga.
Jessica scp un geamt.
Dar Paul tia de la Chani: Jamis lupt cu ambele mini. Iar temeinicia antrenamentului
su i permisese s observe instantaneu fenta. Mintea s-i fie doar la cuit, nu la mna care l
ine, i spusese mereu Gumey Halleck. Cuitul e mai periculos dect mna i se poate afla n
oricare mn.
n plus, Paul sesiz i greeala lui Jamis: fremenul nu stpnea jocul de picioare i ntrzie
pre de-o btaie de inim, pentru a-i regsi echilibrul n urma saltului prin care urmrise s-l
deruteze pe Paul i s mascheze schimbarea cuitului n cealalt mn.
Cu excepia palidei lumini a licurigloburilor i a cercului de ochi de cerneal care priveau
ncremenii, pentru Paul totul se petrecu ntocmai ca ntr-una din vechile edine de antrenament
din sala de exerciiu. Scuturile nu mai aveau nici o importan cnd puteau fi combtute de
micarea dibace a trupului. Cu o iueal fulgertoare, Paul i trecu la rndul su cuitul n mna
cealalt, fcu un pas lateral i lovi de sus n jos n punctul spre care venea pieptul lui Jamis. n
secunda urmtoare, sri napoi i-l privi pe adversar prvlindu-se la picioarele lui.
Jamis czu ca o crp, cu faa n jos. Horci o singur dat i i ntoarse capul spre Paul,
apoi rmase eapn pe pardoseal. Ochii si mori preau dou cioburi de sticl colorat.
Nu-i prea artistic s ucizi cu vrful cuitului, i spusese odat Idaho lui Paul, dar asta
nu nseamn c trebuie s-i opreti braul cnd ai cale deschis pentru o astfel de lovitur.
Ceata fremenilor se npusti nainte, umplnd cercul, mpingndu-l pe Paul la o parte.
Trupul lui Jamis se pierdu n vnzoleala oamenilor. Apoi un grup se desprinse din grosul mulimii,
alergnd spre strfundurile ntunecate ale grotei, cu o povar nfurat ntr-o mantie.
Cnd oamenii se ddur la o parte, cadavrul dispruse de pe pardoseala cavernei.
Jessica i croi drum ctre Paul. I se pru c noat ntr-o mare de spinri drapate n mantii
cu miros acru. O mare cufundat ntr-o muenie stranie.
sta e momentul cel mai cumplit, gndi ea. Paul a omort un om datorit superioritii
vdite a minii i muchilor si. S n-apuce s-l ncnte o asemenea victorie!
Trecu cu greutate printre ultimii oameni i pi ntr-un mic spaiu liber, n care doi
fremeni brboi l ajutau pe Paul s-i mbrace distraiul.

Jessica i privi lung fiul. Ochii lui Paul strluceau. Rsufla greu. Prea, mai degrab, s
ngduie dect s foloseasc ajutorul ce i se ddea.
Singur mpotriva lui Jamis i nu s-a ales nici c-o singur zgrietur, murmur unul din
cei doi fremeni.
Ceva mai ncolo, Chani sttea nemicat, cu ochii int la Paul. Jessica observ emoia
fetei, admiraia ntiprit pe chipul de spiridu.
Trebuie s-o fac, gndi Jessica. Chiar acum.
i adun tot dispreul n voce i n inut, rosti:
Ei, Paul cum te simi n postur de uciga?
Paul nlemni de parc ar fi primit o palm. Ochii si ntlnir privirea de ghea a mamei
sale i obrajii i se mpurpurar. Se uit, cu un gest automat, spre locul unde se prbuise Jamis.
Stilgar se ivi lng Jessica, revenind din cotloanele tainice ale grotei, ctre care fusese dus
cadavrul lui Jamis. I se adres lui Paul pe un ton mohort, stpnit:
Cnd va veni vremea s m provoci la lupt i s ncerci s-mi iei locul, s nu-i
nchipui c-o s te joci cu mine aa cum te-ai jucat cu Jamis.
Jessica vzu c vorbele ei, urmate de remarca lui Stilgar, se mplntaser n Paul,
rscolindu-l. Amgeala oamenilor acestora cptase deodat un el! Iscodi chipurile din jur, aa
cum le iscodea acum i Paul, vznd ceea ce vedea i el. Admiraie, da. i team i pe unele
din ele aversiune. l privi pe Stilgar, i vzu resemnarea, nelese ce nsemna pentru el lupta la
care asistase.
Paul i ntoarse ochii spre mama sa.
Tu tii adevrul, rosti el.
Jessica auzi revenirea la echilibru, remucarea din voce. i plimb privirea peste feele
oamenilor, spuse cu glas molcom:
E primul om pe care fiul meu l omoar cu lama cuitului.
Stilgar o privi nencreztor.
Nu m-am jucat cu el. Zise Paul. Se opri n faa mamei sale, i netezi mantia, se uit
piezi la pata ntunecat lsat de sngele lui Jamis pe pardoseala grotei, murmur: N-am vrut s-l
ucid.
Jessica cercet chipul lui Stilgar, vzu c-i d crezare lui Paul, i observ uurarea n
gestul cu care i mngie barba cu mna sa strbtut de vene puternice. Apoi auzi agitaia,
murmurul fremenilor din jurul lor.
De-asta i-ai cerut s se dea btut, spuse Stilgar. Acum pricep. Datinile noastre sunt
altele, dar, cu timpul, le vei nelege. Credeam c-am primit printre noi un scorpion. ovi, adug:
i de-acum nainte n-o s-i mai spun biete.
O voce se ridic din mulime:
S-i dm nume, Stil.
Stilgar ddu din cap, i mngie barba.
Vd n tine trie ca tria din baza unui pilastru de piatr. Fcu o pauz, apoi spuse:
Te vom numi Usul, baza coloanei. Acesta va fi numele tu secret, numele de rzboinic. Numai
noi, cei din Sietch Tabr, i vom ti acest nume. Nimeni altcineva nu trebuie s l afle Usul.
Un murmur fcu nconjurul cetei: Bine ales Trie Ne va aduce noroc. i Jessica le
percepu consimmntul, nelese c fremenii o acceptau i pe ea alturi de lupttorul ei. Era
ntr-adevr Sayyadin.
i acum, alege-i tu numele de brbat, numele sub care vrei s fii cunoscut de toi,
spuse Stilgar.

Paul i plimb ochii de la Stilgar la mama sa i iari la Stilgar. Frnturi izolate ale
acestui moment se pstraser nregistrate n memoria sa pretient, dar simea deosebirile ca i
cnd ar fi fost fizice ca o apsare ce-l mpingea prin portia ngust a prezentului
Cum i spunei voi oarecelui pitic care fuge n salturi? ntreb el, amintindu-i de acel
sus-hop-jos din bazinul Tuono. Imit micarea cu un gest al minii.
Se auzir rsete.
A muad'dib, aa-i spunem, rspunse Stilgar.
Jessica tresri. Era cuvntul pe care-l rostise Paul atunci cnd i spusese c i vor gsi
adpost printre fremeni i c pe el l vor accepta cu acest nume. O cuprinse deodat frica de i
pentru fiul ei.
Paul nghii nodul care i se pusese n gt. Simea c juca un rol pe care l mai jucase de
nenumrate ori pn atunci, n minte i totui existau deosebiri. Avu impresia c se afla pe
un pisc, la o nlime ameitoare, dispunnd de o experien vast i de o cantitate imens de
cunotine, dar c de jur-mprejurul lui nu era dect un abis.
i-i aminti iar viziunea legiunilor fanatice urmnd steagul verde i negru al Atreizilor,
trecnd prin foc i sabie lumile universului, n numele profetului lor, Muad'Dib.
Nu! i spuse. Lucrul sta nu trebuie s se ntmple!
Acesta-i numele pe care i-l alegi, Muad'Dib? ntreb Stilgar.
Sunt un Atreides, murmur Paul, apoi ceva mai tare: N-ar fi drept s renun cu totul la
numele pe care mi l-a lsat tatl meu. A vrea s-mi spunei Paul-Muad'Dib.
Eti Paul-Muad'Dib, decret Stilgar.
i Paul gndi: Asta nu era n nici o viziune. Am fcut ceva diferit.
Dar simi c abisul din jurul su nu dispare.
Din nou, grupul fremenilor fu strbtut de murmure: Trie i nelepciune Cea mai
bun dovad Se mplinete legenda Lisan al-Gaib Lisan al-Gaib
Vreau s-i spun ceva n legtur cu noul tu nume, relu Stilgar. Alegerea ne bucur.
Muad'dib are nelepciunea deertului. Muaddib i produce singur apa. Muad'dib se ascunde de
soare i pornete la drum doar n rcoarea nopii. Muad'dib e puios i se-nmuleste pe tot ntinsul
deertului. La noi, lui muad'dib i se spune nvtorul bieilor. Toate astea sunt o temelie
puternic pentru viaa pe care-o ncepi, Paul-Muad'Dib care pentru noi eti Usul. Fii binevenit
n mijlocul nostru!
Stilgar atinse cu palma fruntea lui Paul, apoi i cobor mna, l mbri i murmur:
Usul.
Cnd Stilgar i ddu drumul, un alt membru al cetei l mbri pe Paul, repetnd noul su
nume de rzboinic. Apoi altul. i Paul trecu, din brae n brae, printre toi fremenii cetei,
ascultndu-le vocile, intonaiile: Usul Usul UsulPe civa i cunotea deja dup nume.
Chani fu ultima care i aps obrazul de obrazul lui, mbrindu-l i rostindu-i numele.
Paul se pomeni din nou n faa lui Stilgar, care i spuse:
Acum faci parte din Ichwan Bedwine. Eti fratele nostru. Chipul i se nspri brusc i
glasul i sun poruncitor: F bine, Paul-Muad'Dib i strnge-i cum trebuie distraiul! i arunc lui
Chani o privire sever. Chani! N-am vzut n viaa mea filtre nazale mai infecte dect cele din
nrile lui Paul-Muad'Dib! Parc i-am dat ordin s ai grij de el!
N-am avut cele de trebuin, Stil, se scuz fata. Ne-au rmas, firete, filtrele lui Jamis,
dar
S nu te mai aud spunnd aa ceva!
Atunci o s-i cedez unul din filtrele mele, rosti ea. O s m descurc cu unul singur
pn

Nici vorb, o ntrerupse Stilgar. Dup cte tiu eu, avem rezerve. Unde-s rezervele?
Suntem o armat sau o hoard de slbatici?
Mai multe mini se ntinser, oferind obiectele mici, fibroase. Stilgar alese patru, i le ddu
Chaniei.
Potrivete-le pe acestea lui Usul i Sayyadinei.
Din spatele mulimii se auzi o voce:
Dar apa, Stil? Litrugenele din rania lor?
tiu c stai prost cu apa, Farok, spuse Stil.
Se uit la Jessica. Ea ncuviin cu capul.
O s destupm una pentru cei care duc lips, hotr el. Un acvar unde-s acvarii? A,
Shimoom, ai grij la msurtoare. S scoi doar strictul necesar, nici o pictur n plus. Apa asta e
motenirea de vduv a Sayyadinei i cnd vom ajunge n sietch i-o vom achita n raii de
campanie, mai puin costul condiionrii.
Ce-s raiile de campanie? ntreb Jessica.
Zece la unu, rspunse Stilgar.
Dar
Ai s-nelegi mai trziu. E o lege neleapt.
Un fonet de mantii semnal agitaie n spatele cetei, unde mai muli oameni se
ntorseser ca s primeasc ap. Stilgar ridic o mn i imediat se fcu linite.
n privina lui Jamis, rosti el, poruncesc s se respecte tot ceremonialul. Jamis ne-a fost
tovar i frate n Ichwan Bedwine. Vom acorda cinstirea cuvenit celui care, prin provocarea sa
tahaddi, ne-a dat dovada ursitei noastre. Invoc ritualul la apusul soarelui, cnd pe Jamis l va
acoperi ntunericul.
Auzind cuvintele lui Stilgar, Paul i ddu seama c se cufund din nou n abis n timp
orb n bezn. Viitorul din mintea sa nu avea trecut dar dar simea nc fluturarea
steagului verde i negru al Atreizilor undeva, n fa vedea nc sbiile nroite de snge i
legiunile fanatice ale jihadului.
Nu se va ntmpla lucrul acesta, i spuse. Nu pot ngdui s se ntmple.
Chapter 3
Dumnezeu a creat Arrakisul ca s-i pregteasc pe credincioi.
Fragment din nelepciunea lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
n linitea grotei, Jessica auzi nisipul scrnind sub paii oamenilor, apoi strigtele
ndeprtate de psri despre care Stilgar spusese c erau semnalele santinelelor sale.
Prelate mari din plastic fuseser desprinse de pe deschiderile de pe pereii peterii. Jessica
privi umbrele serii naintnd pe pervazul de piatr din faa ei, aternndu-se pe cuprinsul
bazinului. Simi cum i prsea lumina zilei; simi lucrul acesta nu numai n umbrele prelungi, ci
i n cldura uscat din aer. tiu c, n curnd, percepia ei antrenat avea s-i permit, asemenea
fremenilor, s sesizeze cea mai uoar schimbare a umiditii aerului.
i aminti cum se grbiser fremenii s-i ajusteze distraiele n momentul ndeprtrii
prelatelor de izolare.
n adncul grotei, cineva ncepu s psalmodieze:
Ima trava okolo!
I korenja okolo!
Aceasta este cenu! i acestea rdcini! Traduse n gnd Jessica.
ncepuse ceremonia funebr pentru Jamis.

Privi din nou amurgul arrakian, culorile care brzdau cerul. Noaptea i strecura deja
tenebrele la poalele stncilor din deprtare i de-a lungul dunelor.
Dar aria nu se ddea nc btut.
Aria o fcu s se gndeasc la ap i la o observaie recent: un ntreg popor era format,
educat s-i fie sete numai n anumite momente.
Setea
i aminti atunci talazurile de pe Caladan luminate de lun, aruncnd mantii albe de
spum peste stncile rmului i palele de vnt ncrcate de umezeal. Aici, briza care-i atingea
vemntul era ca o arsur pe pielea descoperit a obrajilor i a frunii. Filtrele cele noi i iritau
nrile, prezena tubului care-i recupera umiditatea respiraiei, traversndu-i obrazul pentru a intra
n distrai, i era stnjenitoare.
Iar distraiul prea o etuv.
Costumul o s i se par ceva mai comod cnd organismul i se va obinui cu un coninut
mai redus de ap, i spuse Stilgar.
tia c avea dreptate, dar asta nu-i uura cu nimic senzaia dezagreabil din clipa aceasta.
Obsesia incontient a apei i coplea gndurile. Nu, se corect, obsesia UMEZELII.
Era o noiune mai subtil, mai profund.
Auzi pai care se apropiau, se ntoarse, l vzu pe Paul aprnd din penumbra grotei,
urmat ndeaproape de fata cu chip de spiridu, Chani.
Alt problem, gndi Jessica. Va trebui, s-l pun n gard pe Paul cu privire la femeile lor.
Niciuna dintre aceste fiice ale deertului n-ar putea fi o soie potrivit pentru un Duce. Concubin,
da, dar nu soie.
Apoi se pomeni ntrebndu-se cu uimire: S m fi contaminat planurile lui? i i ddu
seama ct de bine fusese condiionat. Sunt n stare s m gndesc la necesitile matrimoniale
monarhice, fr s-mi pese de propriul meu concubinaj din trecut. i totui am fost mai mult
dect concubin.
Mam.
Paul se opri n faa ei, Chani alturi de el.
Mam, tii ce se ntmpl acolo, n fundul peterii?
Jessica fix umbra ochilor si care o priveau de sub marginea glugii.
Cred c da, rspunse.
Chani m-a dus s-mi arate Zice c trebuie s asist i s-mi dau asentimentul la
cntrirea apei.
Jessica se uit la Chani.
Ai notri recupereaz apa lui Jamis, spuse fata. Filtrele ddeau vocii ei o rezonan
nazal. Aa-i legea. Carnea este a omului, dar apa sa aparine tribului Cu o singur excepie:
duelul.
Ei spun c apa-i a mea, interveni Paul.
Jessica se ntreb de ce devine deodat atent, precaut.
Dup un duel, apa celui nvins i revine nvingtorului, explic Chani. Pentru c lupta
se duce la loc deschis, fr distrai, nvingtorul are dreptul s-i recapete apa pe care a pierdut-o
n timpul luptei.
N-am nevoie de apa lui, mormi Paul.
I se prea c face parte dintr-o mulime de imagini care se micau concomitent i
fragmentat, ntr-un chip cu totul deconcertant pentru ochiul interior. Nu era sigur ce anume ar fi
trebuit s fac, dar tia limpede un singur lucru: c nu voia apa distilat din carnea lui Jamis.
Dar este ap, spuse Chani.

Pe Jessica o surprinse felul n care pronunase cuvntul ap. Ce ncrctur de


semnificaie n dou silabe! i veni n gnd una din axiomele Bene Gesserit: Supravieuirea este
aptitudinea de a nota n ape necunoscute. Apoi gndi: i Paul i eu va trebui s descoperim
curenii i particularitile acestor ape necunoscute dac vrem s supravieuim.
Ai s accepi apa, rosti ea.
i recunoscu tonul vocii. Acelai ton l folosise odat fa de Leto, cerndu-i s accepte o
sum mare de bani oferit drept ajutor pentru o investiie riscant fiindc pentru Casa Atreides
banii nsemnau putere.
Pe Arrakis apa nsemna bani. n ceea ce o privea, lucrul acesta era ct se poate de
limpede.
Paul nu rspunse. tiu c va face aa cum i poruncise ea nu pentru c i poruncise, ci
pentru c tonul vocii ei l determinase s-i reconsidere hotrrea. Refuznd apa, ar fi nclcat o
practic fremen general acceptat.
i aduse aminte atunci de cuvintele din Kalima 467, pe care le citise n Biblia C. P. i
spuse:
Din ap ia natere orice form de via.
Jessica l privi lung. De unde tie citatul? Se ntreb. N-a studiat nc Misterele.
Aa este, ncuviin Chani. Giudichar mantene: e scris n Shah-Nama c apa a fost
creaia cea dinti.
Fr nici un motiv explicabil (i asta o neliniti mai mult dect senzaia propriu-zis),
Jessica se nfior. i ntoarse faa ca s-i ascund tulburarea i exact n clipa aceea vzu apusul.
O urgie slbatic de culori mproc cerul, apoi soarele dispru n spatele orizontului.
E timpul!
Vocea care rsunase sub bolta grotei era a lui Stilgar.
Arma lui Jamis a fost ucis. Pe Jamis l-a chemat acum la El, Shai-hulud, cel care a
sorocit fazele celor dou luni ca s descreasc i s devin n cele din urm chircite i uscate ca
nite rmurele vetede. Vocea lui Stilgar cobor: Aa este i Jamis acum.
n cavern se aternu tcerea.
Jessica l vzu pe Stilgar micndu-se ca o umbr cenuie, ca o fantom plutind n
interiorul ntunecat al peterii. Privi peste umr, ctre bazin. Simi brusc rcoarea care ptrundea
de afar.
Prietenii lui Jamis s se apropie, rosti Stilgar.
Civa oameni trecur n spatele Jessici, acoperir cu o draperie gaura din stnc. n
fundul grotei, sub tavan, se aprinse un licuriglob. Lumina sa galben ddu la iveal o revrsare
nceat de siluete. Jessica ascult fonetul mantiilor.
Chani fcu un pas nainte, de parc lumina ar fi atras-o.
Jessica i apropie repede buzele de urechea lui Paul, i opti n codul familiei:
Ia-te dup ei F ce fac ei. Nu va fi dect o ceremonie funebr, menit s mpace
spiritul lui Jamis.
Va fi mai mult dect att, gndi Paul. i simi un fel de strngere de inim, o senzaie
ciudat ca i cum ar fi ncercat s prind i s imobilizeze ceva aflat n micare.
Chani se strecur lng Jessica, o prinse de mn.
Vino, Sayyadina. Noi trebuie s stm n alt parte.
Paul le privi cum dispar amndou n umbr, lsndu-l singur. Se simi prsit, abandonat.
Oamenii care fixaser draperia l ncadrar.
S mergem, Usul.

Se ls condus, mpins n cercul de oameni ce se formase n jurul lui Stilgar. Stilgar sttea
n picioare sub licuriglob, iar lng el, pe pardoseal, se afla o form cu contururi neregulate,
acoperit cu o mantie.
La un semn al lui Stilgar, oamenii se ghemuir pe vine, ntr-un singur fonet de mantii.
Paul i imit, privindu-l int pe Stilgar. Din cauza globului de deasupra, ochii fremenului preau
dou guri negre; la gt, colierul distraiului arunca reflexe verzi de lumin. Paul i strmut
atenia la maldrul acoperit de la picioarele lui Stilgar, recunoscu sub mantie conturul mnerului
unui baliset.
Spiritul prsete apa trupului cnd rsare prima lun, psalmodie Stilgar. Aa e scris.
Cnd vom vedea, la noapte, c rsare prima lun, pe cine o s cheme ea?
Pe Jamis, rspunse n cor ceata.
Stilgar se rsuci de jur-mprejur pe un singur clci, trecnd n revist cercul de chipuri
care-l priveau. Apoi rosti grav:
I-am fost prieten lui Jamis. Cnd avionul-oim s-a npustit asupra noastr la
Gaura-din-Stnc, Jamis m-a tras la adpost.
Se aplec spre grmada de lng el, ridic mantia.
Ca prieten al lui Jamis, iau aceast mantie dreptul conductorului.
i puse mantia pe umeri, se ndeprt.
i Paul vazuse ce ascunsese mantia: luciul palid i cenuiu al unui distrai, o litrugen
ruginit, o carte mic depus ntr-o batist, mnerul fr lam al unui cristai, o teac goal, o
rani mpturit, un paracompas, un distrans, un toboar, mai multe crlige metalice ct pumnul,
ceva ce arta ca o grmjoar de pietricele strnse ntr-o bucat de pnz, un mnunchi de pene
i, rezemat de rania mpturit, un baliset.
Jamis cnta la baliset, gndi Paul. Instrumentul i aminti de Gumey Halleck i de tot ce
pierduse. Memoria lui Paul, memoria viitorului la timpul trecut, nregistrase unele linii aleatorii
care ar fi putut duce la o rentlnire cu Halleck, dar acestea erau puine i neclare. Gndul l
tulbur. Factorul de incertitudine i rscoli din nou sufletul. Oare asta nseamn c ceva din ceea
ce voi face din ceea ce A PUTEA face, l-ar putea distruge pe Gumey sau l-ar putea readuce
la via sau?
nghii, i scutur capul.
Stilgar se aplec din nou.
Pentru femeia lui Jamis i pentru strji, rosti.
Pietricelele i crticica disprur n interiorul mantiei sale.
Dreptul conductorului, inton ceata.
Marcatorul serviciului de cafea al lui Jamis, spuse Stilgar i lu din grmad un disc
plat de metal verde. Acesta i se va da lui Usul, cu ceremonialul cuvenit, cnd vom ajunge n
sietch.
Dreptul conductorului, inton ceata.
n sfirit, Stilgar se ridic, innd n mn mnerul cristaiului.
Pentru Cmpia Funebr, spuse.
Pentru Cmpia Funebr, repetar ntr-un glas fremenii.
Jessica, aflat n mijlocul cetei, de partea cealalt a locului n care sttea Paul, ddu din
cap, recunoscnd originea ancestral a ritualului i gndi: ngemnarea dintre ignoran i
cunoatere dintre slbticie i cultur Totul ncepe de la demnitatea cu care ne tratm morii.
Se uit la Paul, ntrebndu-se: Oare va nelege? Va ti ce s fac?
Noi suntem prietenii lui Jamis, relu Stilgar. Noi nu ne jelim mortul ca o aduntur de
netrebnici.

Un om cu barb sur, aflat n stnga lui Paul, se ridic n picioare.


I-am fost prieten lui Jamis, zise el. Se apropie de grmad, lu distransul. Cnd am fost
asediai la Dou Psri i am rmas fr ap, Jamis mi-a dat de la el.
Omul se ntoarse la locul lui.
Oare se ateapt s spun c i-am fost i eu prieten lui Jamis? Se ntreb Paul. Oare se
ateapt s-mi aleg i eu un obiect din grmad? Vzu fee ntorcndu-se ctre el, ocolindu-i
privirea. Da, asta ateapt!
n faa lui Paul, un brbat se ridic, se apropie de grmad i lu paracompasul.
I-am fost prieten lui Jamis, spuse omul. Cnd ne-au surprins patrulele la Cotul Stncii
i am fost ranit, Jamis i-a atras dup el pe vrjmai i rniii au putut fi salvai.
Omul se ridic i se duse la locul su.
Din nou, Paul vzu fee ntorcndu-se ctre el, vzu ateptarea ntiprit pe chipuri, i
ls ochii n jos. Cineva l nghionti de la spate, opti:
Vrei s atragi nenorocirea asupra noastr?
Cum s spun c i-am fost prieten? Gndi Paul.
O alt siluet se desprinse din mulime i cnd chipul umbrit de glug ajunse sub glob,
Paul o recunoscu pe mama sa. Jessica se aplec deasupra grmezii, lu batista.
I-am fost prieten lui Jamis, zise ea. Cnd spiritul spiritelor din el a neles c adevrul
trebuie dat la iveal, s-a retras i a salvat viaa fiului meu.
Jessica se ntoarse la locul ei.
Iar Paul i aminti de dispreul din vocea mamei sale, cnd i vorbise imediat dup lupt.
Cum te simi n postur de uciga'?
i vzu iari chipurile ntorcndu-se ctre el, simi mnia i teama oamenilor. n clipa
aceea, i fulger n minte un pasaj din bobina despre Cultul morilor pe care i-o proiectase odat
mama sa. Se hotr brusc.
ncet, se ridic n picioare.
Un suspin fcu nconjurul cetei.
Pind n mijlocul cercului, lui Paul i se pru c sinele su se mpuinase. I se pru c
pierduse o bucic din el nsui i c acum ncerca s i-o regseasc. Se aplec deasupra
grmezii de lucruri, lu balisetul. O strun vibr uor, lovind unul din obiectele de pe jos.
I-am fost prieten lui Jamis, opti Paul.
Simi lacrimi arzndu-i ochii, fcu un efort ca s-i adauge trie n glas.
Jamis m-a nvat c dac ucizi trebuie s plteti. Regret c n-am avut timp
s-l cunosc mai bine.
Cu pleoapele strnse, cu pai nesiguri, se ntoarse orbete la locul su, se ghemui pe
pardoseal. Umerii i se ncovoiar.
O voce opti:
Vars lacrimi!
Un murmur trecu din gur n gur:
Usul d umezeal mortului!
Paul simi degetele care i pipiau nfrigurate obrajii, auzi oaptele de veneraie.
Ascultnd murmurul fremenilor, Jessica nelese gravitatea acestei experiene, nelese ce
inhibiii cumplite existau aici pentru plns, pentru lacrimi. Se concentr asupra cuvintelor: D
umezeal mortului'. Lacrimi-ofrand adus lumii umbrelor Fr ndoial c pentru fremeni
lacrimile erau sacre.
Nimic din ceea ce vzuse pn atunci pe planeta aceasta nu i oferise o imagine att de
zguduitoare despre suprema valoare a apei. Nici vnztorii de ap, nici pielea uscat a

btinailor, nici distraiele sau cerinele aspre ale disciplinei apei. Acum tia c apa era aici cea
mai preioas form a materiei era viaa nsi nvluind totul n simbol i ritual.
Apa.
I-am atins obrazul, opti cineva. Am simit darul.
La nceput, degetele care i pipiau faa l nspimntar pe Paul. i nclet degetele pe
griful rece al balisetului, simi coardele mucndu-i palma. Apoi vzu ca prin cea chipurile din
spatele minilor ntinse ochii mari, fascinai.
Minile se retraser. Ceremonia fu reluat. n jurul lui Paul ns, se crease un mic spaiu
liber, o aur subtil fremenii se trseser la o parte n semn de respect.
Ceremonia se ncheie cu o melopee surd:
Luna plin te cheam la ea
Pe Shai-hulud l vei vedea;
Noapte roie, cer mohort, Moarte crunt te-a dobort.
Lunii pline ne-om ruga
Luna ne va ajuta;
Ce cutm va fi gsit n inutul pustiit.
La picioarele lui Stilgar apruse un burduf umflat. Stilgar se ls pe vine, i lipi palmele
de el. Cineva se apropie, se ghemui alturi de Stilgar i Paul. Recunoscu sub umbra glugii chipul
lui Chani.
Jamis a dus treizeci i trei de litri, apte drahme i trei secunde treizeci din apa tribului,
spuse Chani. Binecuvntez aceast ap n prezena Sayyadinei. Ekkeri-akairi, aceasta este apa,
fillissin-follasy, lui Paul-Muad'Dib! Kivi a-kavi, care nu va mai fi niciodat, nakalas! Nakelas!
Msurat i numrat, ukair-an! De btile inimii jan-jan-jan prietenului nostru Jamis.
Bi-lal kaifa, psalmodie ceata.
n linitea apstoare care se ls brusc, Chani se ntoarse, se uit lung la Paul. Apoi
spuse:
Ce-i n mine flacr, fie n tine crbuni. Ce-i n mine rou, fie n tine ap.
Bi-lal kaifa, inton ceata.
Lui Paul-Muad'Dib i revine apa aceasta, rosti Chani. S-o pstreze pentru trib i s aib
grij s n-o iroseasc zadarnic. S fie generos cu ea la vreme de restrite. Iar cnd va veni timpul,
s-o dea mai departe, pentru binele tribului.
Bi-lal kaifa, glsuir oamenii.
Trebuie s accept apa, gndi Paul. ncet, se ridic, veni lng Chani. Stilgar se ddu napoi
ca s-i fac loc, i lu cu blndee balisetul din mn.
ngenuncheaz, spuse Chani.
Paul se ls n genunchi.
Ea i cluzi minile ctre burduful cu ap, i aps palmele pe suprafaa elastic.
ie i ncredineaz tribul apa aceasta, rosti ea. Jamis a prsit-o. Ia-o n pace.
Apoi se ridic n picioare, trgndu-l pe Paul dup ea.
Stilgar i napoie balisetul, ntinse spre el cealalt mn, cu palma deschis. n palm se
aflau nite inele mici de metal. Paul le vzu scnteind n lumina palid a licuriglobului, observ
c erau de mrimi diferite.
Chani lu inelul cel mai mare, l ridic ntr-un deget.
Treizeci de litri, spuse. Unul dup altul, le ridic i pe celelalte, artndu-i-le lui Paul,
numrnd: Doi litri; un litru; apte acvaverigi a cte o drahm fiecare; o acvaverig de trei
secunde de drahm treizeci. Cu totul treizeci i trei de litri, apte drahme i trei secunde treizeci.

inu degetul ncrcat cu inele n faa lui Paul.


Le primeti? ntreb Stilgar.
Paul nghii cu greutate, ddu din cap.
Da.
O s te nv mai trziu, spuse Chani, cum s le nfori ntr-o batist ca s nu zngne
i s nu te trdeze cnd mergi.
i ntinse inelele.
N-ai vrea s mi le pstrezi tu? ntreb Paul.
Chani se uit surprins la Stilgar.
Acesta zmbi, spuse:
Paul-Muad'Dib, Usul, nu cunoate nc obiceiurile noastre, Chani. Pstreaz-i
acvaverigile, fr nici o obligaie pn ce vei avea timp s-i ari cum s le poarte.
Fata ddu din cap, scoase de sub mantie o fie de pnz, o trecu prin interiorul inelelor
rsucind-o cu o micare complicat pe deasupra i pe dedesubt, ovi, apoi vr pacheelul n
cingtoare.
Cred c-am fcut o gaf, gndi Paul. Simea amuzamentul reinut al oamenilor din jur,
aerul lor vag ironic i mintea sa fcu brusc legtura cu memoria pretient: oferirea de acvaverigi
unei femei ritual de curtare.
Acvarii, rosti cu glas puternic Stilgar.
n fonet de mantii, ceata se ridic. Doi oameni ieir n fa, ridicar burduful cu ap.
Stilgar lu licuriglobul, porni cu el spre fundul cavernei.
Paul se simi mpins dinapoi n spatele lui Chani. Privi strlucirea lptoas a luminii sub
tavanul de piatr, dansul umbrelor pe perei. i simi nfrigurarea subit care pusese stpnire pe
fremeni, freamtul de nerbdare al oamenilor.
Jessica tras de mini grbite ctre marginea grupului, nconjurat i ngrmdit de
trupuri agitate, i nbui un fior de panic. Recunoscuse pri din ritual, identificase frnturile de
chakobsa i de bhotani-jib ale formulelor mistice. tia ce violen nprasnic ar fi putut s erup
dintr-o asemenea procesiune, aparent panic i naiv.
Jan-jan-jan, gndi ea. Hai-hai-hai!
Ca un joc de copii ce-i pierduse orice inhibiii ntre aduli.
Stilgar se opri n faa unui perete de piatr galben. Aps pe o protuberan i peretele se
trase fr zgomot la o parte; descoperind o fisur cu contururi neregulate. Stilgar intr primul i
ceilali l urmar, pind pe lng un grilaj ntunecat, cu alveole n form de fagure. Paul simi o
adiere de aer rece.
Se uit mirat la Chani, o trase de mnec.
Aerul de aici pare umed, spuse el.
Sssst, uoti ea.
Dar cineva din spatele lor zise:
n noaptea asta, capcana-i plin de umezeal, nseamn c Jamis e mulumit.
Jessica trecu prin ua secret, o auzi nchizndu-se n spatele ultimilor oameni. Observ c
fremenii i ncetineau mersul cnd treceau pe lng grilajul cu alveole de fagure, simi
umiditatea aerului cnd ajunce n dreptul lui.
O capcan de vnt! Gndi. Au instalat o capcan de vnt camuflat la suprafa, ca s
trag aerul n interiorul rece al stncilor i s obin umezeal prin condensare.
Trecur de nc o u de piatr, cu grilaj asemntor deasupra i ua aceasta se nchise n
spatele lor. i Paul i Jessica simir ct se poate de limpede curentul de aer umed care venea de
deasupra.

Paul vzu licuriglobul din mna lui Stilgar disprnd brusc sub nivelul capetelor din faa
lui. n clipa urmtoare, simi sub tlpi treptele unei scri care cotea spre stnga. Raze lungi de
lumin poleir irul de glugi, care cobora n spiral.
Jessica sesiz ncordarea crescnd a oamenilor din jurul ei, apsarea unei muenii a crei
ncrctur i scrijeli nervii.
Treptele se terminar i ceata se strecur pe sub pragul scund al unei a treia ui. Lumina
licuriglobului fu nghiit de o grot uria, cu tavanul nalt i boltit.
Paul simi mna lui Chani apucndu-l de bra, auzi un clipocit slab n aerul rece, percepu
ncremenirea desvrit a mulimii de fremeni n prezena solemn a apei. Ca ntr-o catedral.
Am vzut locul acesta n vis, i aminti el.
Gndul i se pru linititor, dar n acelai timp zadarnic. Undeva, n fa, pe calea aceasta,
hoardele fanatice nsngerau universul, n numele lui. Steagul verde i negru al Atreizilor
devenea un simbol al terorii. Legiuni turbate se npusteau la atac urlndu-i strigtul de lupt:
Muad'Dib!
Nu trebuie s se ntmple lucrul acesta, gndi. Nu pot ngdui s se ntmple.
Dar simea limpede fora contiinei de ras din el, propriul su el cumplit i nelese c
flagelul nu putea fi nlturat cu uurin, c lua proporii cu fiecare clip i c devenea tot mai
puternic. Chiar dac el, Paul, ar fi murit n momentul acesta, lucrurile ar fi mers mai departe, pe
acelai fga, prin mama sa i prin sora lui care nc nu se nscuse. Un singur lucru ar fi putut
pune stavil iureului: moartea tuturor celor ce se aflau acum, aici inclusiv moartea lui i a
mamei sale.
Paul privi n jur, vzu ceata fremenilor rspndindu-se n linie dreapt. Oamenii l
mpinser nainte, ctre o baricad scund, cioplit n roca nativ a grotei. Dincolo de baricad, la
lumina globului lui Stilgar, Paul ddu cu ochii pe suprafaa nemicat, ntunecat, a unui bazin
plin cu ap. Bazinul se prelungea n umbr adnc, negru. Peretele opus era abia desluit, la vreo
sut de metri distan.
Jessica i simi pielea uscat i ntins, de pe obraji i de pe frunte, destinzndu-se la
contactul cu aerul umed. Bazinul era adnc. i simea adncimea. Reui s reziste dorinei de a se
apropia i de a-i cufunda minile n ap.
Auzi un clipocit n stnga. Privi ctre captul irului de oameni, i vzu pe Stilgar i pe
Paul unul lng altul, iar n faa lor pe cei doi acvari golindu-i povara n bazin, printr-un
debitmetru. Aparatul de msur prea un ochi rotund, cenuiu, fixat pe marginea bazinului.
Urmri micarea contorului luminiscent pe msur ce apa trecea prin aparat, l vzu oprindu-se la
treizeci i trei de litri, apte drahme i trei secunde treizeci.
Uimitoare precizie, gndi ea. Observ c plnia debitmetrului rmsese uscat dup
trecerea apei. Apa se scursese pe pereii plniei fr s fac priz. i, n aceast simpl observaie,
descoperi un alt indiciu tulburtor n legtur cu tehnologia fremenilor: erau perfecioniti.
Brusc, Jessica porni de-a lungul baricadei, ctre locul n care se afla Stilgar i oamenii i
fcur loc, dndu-se respectuoi la o parte. Se opri n faa lui Stilgar, se uit la Paul i i remarc
privirea absent, dar n clipa aceea enigma imensului rezervor de ap o preocupa mai mult ca
orice.
Stilgar o privi lung.
Adesea unii dintre noi au dus lips de ap, spuse deodat. Dar nu s-au atins nicicnd de
apa de aici. Poate n-o s m crezi.
Te cred, rosti ea.
El art spre bazin.

Avem aici peste treizeci i opt de milioane de decalitri. Apa-i mprejmuit cu ziduri de
netrecut pentru furitorii cei mici, bine ascuns, bine adpostit.
O comoar.
Stilgar ridic globul, o privi drept n ochi.
E mai mult dect o comoar. Avem mii de asemenea ascunziuri. Doar civa dintre
noi le cunosc pe toate. i nclin capul ntr-o parte i globul i proiect, pe chip i pe barb, pete
galbene i negre de lumin i ntuneric. Auzi?
Ascultar cu toii.
Picurul apei precipitate de capcana de vnt umplu cu prezena sa grota. Jessica observ c
toat ceata asculta cu smerenie. Numai Paul prea insensibil la sunet, absent.
Pentru Paul sunetul era ca un tic-tac al timpului care trecea. Avea senzaia c timpul se
scurge prin el, c nu va mai prinde niciodat din urm aceste clipe. Simea c trebuie s ia o
hotrre, dar nu era capabil s fac nici o micare.
S-a calculat ct ap ne trebuie, murmur Stilgar. Cnd o vom avea, vom schimba faa
Arrakisului.
Ceata rspunse cu o singur oapt:
Bi-lal kaifa.
Vom intui dunele sub un covor de iarb, continu Stilgar cu o voce din ce n ce mai
puternic. Vom nctua apa n sol, cu arbori i subarboret.
Bi-lal kaifa, psalmodie ceata.
Cu fiecare an care trece, calota polar se va retrage.
Bi-lal kaifa.
Vom face din Arrakis o patrie primitoare Cu lentile de topire a gheurilor la poli, cu
lacuri n zonele temperate. Vom pstra pentru furitor i pentru mirodenia sa doar centrul
deertului.
Bi-lal kaifa.
i nimeni n-o s mai jinduiasc, niciodat, dup ap. Omul i va lua singur ap din
fintni, din iazuri, din lacuri, din canale. Apa va curge prin quanaturi i va hrni plantele noastre.
Apa va fi a tuturor. Oamenii nu vor trebui dect s-i ntind mna ca s ia ap.
Bi-lal kaifa.
Jessica detect rezonana ritual, religioas, a cuvintelor, simi propria ei reacie
instinctiv de veneraie. Oamenii acetia s-au aliat cu viitorul, gndi. Sunt hotri s escaladeze
un munte. Visul unui om de tiin i aceti oameni simpli, ranii acetia, vor s-i dea via.
Se gndi la Liet-Kynes, ecologul planetar imperial care se transformase n btina i o
cuprinse mirarea. Visul acesta era genul de ideal care pune stpnire pe sufletul omului i Jessica
i ddea seama c Liet-Kynes l declanase n mod deliberat. Un ideal pentru care oamenii sunt
n stare s-i dea viaa. i acesta era unul din elementele eseniale de care simea c avea nevoie
fiul ei: oameni cu un ideal. Unor asemenea oameni li se putea insufla uor nflcrare i fanatism.
Asemenea oameni puteau fi transformai ntr-o sabie cu care Paul s-i recucereasc locul ce i se
cuvenea.
S mergem acum, spuse Stilgar. Vom atepta s rsar prima lun. Dup ce Jamis va fi
pornit la drum, vom porni i noi ctre cas.
Murmurnd dezamgii, oamenii fcur calea ntoars de-a lungul bazinului, urmndu-l pe
Stilgar.
Iar Paul, pind n spatele lui Chani, avu sentimentul c un moment vital trecuse pe lng
el, c pierduse ocazia unei decizii eseniale i c era prizonier n capcana propriului su mit. tia
c mai vzuse locul acesta, c mai trise odat episodul acesta ntr-o fulgerare de vis pretient, pe

ndeprtatul Caladan. Dar acum se iviser elemente noi, necunoscute pn atunci. Constat din
nou, cu uimire, ct de limitat era darul su. I se pru c era purtat de valul timpului, uneori n
mijlocul lui, alteori pe creasta lui i c pretutindeni, n jurul su, alte valuri se nlau i
coborau, cnd artnd, cnd ascunznd ceea ce duceau ele.
i peste tot, peste toate, n fa, continua s se profileze amenintoare umbra
nendurtorului jihad violena, mcelul. Era un promontoriu deasupra valurilor.
Ceata trecu de ultima u, reveni n petera de la intrare. Ua fu etanat. Lumina se stinse
i fremenii desprinser draperiile de pe deschiderile cavernei, dnd la iveal noaptea i stelele
care apruser deasupra deertului.
Jessica se apropie de pervazul din peretele grotei, i ridic ochii spre stele. Erau limpezi,
apropiate. Ascult agitaia oamenilor din spatele ei, auzi sunetele unui baliset pe care l acorda
cineva, apoi vocea lui Paul ngnnd notele acordajului. Nu-i plcu tristeea pe care o percepu n
tonul fiului ei.
Din ntunericul peterii, rzbtu glasul lui Chani:
Povestete-mi despre apele de pe lumea ta de batin, Paul-Muad'Dib.
i Paul:
Alt dat, Chani. i promit.
Ct tristee!
E un baliset bun, spuse Cfaani.
Aa e, ncuviin Paul. Crezi c pe Jamis l supr c-i folosesc balisetul?
Vorbete de mort la prezent, gndi Jessica. Implicaiile o tulburar.
Un glas de brbat rspunse ntrebrii lui Paul:
Jamis ndrgea muzica. L-am auzit adesea cntnd.
Atunci, cnt-mi ceva, Usul, se rug Chani. Cnt-mi un cntec de-al tu.
Ct fermitate n vocea unei copile, se mir Jessica. Trebuie s-l pun n gard pe Paul cu
privire la femeile lor. i nc iute!
Am s-i cnt un cntec pe care l-a compus un prieten de-al meu, zise Paul. Gumey
Nu cred c mai triete. L-a intitulat Cntec de sear.
Fremenii amuir. Glasul plcut, de tenor, al lui Paul, se nl acompaniat de sunetele
vibrante ale balisetului:
Vd jarul n ceas de amurg
Astrul de aur apune.
Parfumuri, simuri nebune trezesc amintiri
Jessica simi muzica versurilor n piept pgn, ncrcat de sunete care o fcur s-i
simt brusc i intens propriul trup, dorinele lui. Ascult mut, ncordat.
Recviem al nopii cu perle-ncrustat
Doar pentru noi!
Ochii i s-au aprins dintr-o dat
Numai noi doi!
Cununi de flori Inimile noastre
Petale de flori Dorinele noastre.
i Jessica ascult vibraia surd din tcerea care urm ultimei note. De ce i-a cintat fiul
meu un cntec de dragoste copilei acesteia? Se ntreb. O cuprinse deodat spaima. I se pru c
viaa se scurge nvalnic pe lng ea i c nu poate s-o in n loc. De ce-a ales cntecul sta? Se
ntreb. Uneori instinctele nu se neal. Pentru ce a fcut asta?

Paul rmase nemicat, mut. n ntuneric. Un singur gnd, cumplit, i copleea mintea:
Mama mea mi este vrjma. Mi-e vrjma fr s tie. Ea este aductoarea jihadului. Ea m-a
nscut; ea m-a crescut i m-a educat. Ea este dumanul meu.
Chapter 4
Noiunea de progres acioneaz ca un mecanism de protecie, pentru a ne apra de
teroarea viitorului.
Fragment din Pildele lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
Cu ocazia celei de-a aptesprezecea aniversri a zilei sale de natere, Feyd-Rautha
Harkonnen i propusese s-i ucid cel de-al o sutlea sclav gladiator, n cadrul tradiionalelor
jocuri familiale. Evenimentul era marcat i de vizita pe Giedi Prim, patria Harkonnenilor, a doi
observatori de la Curtea Imperial Contele Fenring i Doamna sa crora li se adresase
invitaia de a urmri lupta, din loja aurit, rezervat membrilor marcani ai familiei i dominnd
vasta aren triunghiular.
Pentru a cinsti ziua de natere a na-Baronului i pentru a reaminti tuturor Harkonnenilor i
supuilor lor c Feyd-Rautha devenise motenitor-desemnat, pe Giedi Prim era srbtoare.
Btrnul baron decretase zi de odihn de la un meridian la altul, iar la Harko, oraul natal al
familiei, se depuseser toate eforturile pentru a se crea iluzia de festivitate: pe cldiri fluturau
drapele, iar faadele edificiilor care strjuiau Bulevardul Palatului fuseser proaspt vopsite.
Dar dincolo de artera principal, printre case, Contele Fenring i Doamna Fenring
observar mormanele de gunoaie, pereii cocovii care se oglindeau n bltoacele murdare de pe
strzi, furiarea temtoare a oamenilor.
n palatul cu ziduri albastre al Baronului domnea o ordine ncrcat de team. Contele i
Doamna sa remarcar preul pltit pentru pstrarea linitii: strji peste tot i arme, n al cror luciu
aparte un ochi format desluea cu uurin patina folosirii frecvente. Pn i n punctele de trecere
dintr-o arip n alta a palatului existau posturi de control. Slugile i ddeau de gol instrucia
militar n mersul eapn, n linia dreapt a umerilor n privirea vigilent a ochilor care
pndeau i iar pndeau.
Presiunea-i n urcare, i opti Contele soiei sale, n codul lor secret. Baronul ncepe s
simt preul real pe care a trebuit s-l plteasc pentru a se descotorosi de Ducele Leto.
ntr-o zi o s-i povestesc legenda psrii fenix, spuse ea.
Se aflau n sala de recepie a palatului, ateptnd plecarea la jocuri. Nu era o sal mare
avea cam patruzeci de metri lungime pe vreo douzeci lime dar falii stlpi susintorii nlai
de-a lungul pereilor laterali, coloanele groase la baz i mai subiri spre vrf, precum i tavanul
uor boltit, creau impresia unei ncperi spaioase.
A! Exclam Contele. Iat-l pe Baron!
Baronul Vladimir Harkonnen apruse la captul slii, naintnd cu micarea
legnat-plutit imprimat de portana suspensiilor care-i crau greutatea trupului. Carnea flcilor
i treslta n sus i n jos, suspensiile i se unduiau sub mantia portocalie. n degetele minilor i
sclipeau inele, iar opafocurile prinse n materialul mantiei aruncau reflexe scnteietoare.
Alturi de Baron pea Feyd-Rautha. Prul su negru era coafat n crlioni mruni,
contrastnd nefiresc de vioi cu expresia posac a ochilor. Purta o tunic neagr, mulat pe trup i
pantaloni strmi, uor evazai la glezne. Picioarele mici i erau nclate n conduri cu talp
moale.
Observndu-i inuta i jocul muchilor sub tunic, Doamna Fenring gndi: Iat unul care
nu-i va lsa trupul prad obezitii.
Baronul se opri n faa soilor Fenring, prinse cu un gest posesiv braul lui Feyd-Rautha,
spuse:

Nepotul meu, na-Baronul Feyd-Rautha Harkonnen. i ntorcndu-i faa buclat, de


bebelu, ctre Feyd-Rautha, adaug: Contele i Doamna Fenring, despre care i-am vorbit.
Feyd-Rautha i nclin capul, aa cum cerea eticheta. O privi lung pe Doamna Fenring.
Era blond i mldioas; trupul ei perfect era nvemntat ntr-o rochie lung, dintr-un material
simplu, fr nici o podoab. Doi ochi verzi-cenuii i susineau privirea. Senintatea i calmul ei,
caracteristici tipice Bene Gesserit, tulburar ntr-un mod straniu simurile tnrului.
Mmmmm--hmmm, fcu Contele, examinndu-l din cap pn n picioare pe
Feyd-Rautha. Un tnr, dezgheat, nu-i aa, mmm, draga mea? Apoi, aruncndu-i o
privire Baronului: i zici, drag Baroane, c i-ai vorbit despre noi acestui tnr dezgheat? Ce
anume i-ai spus?
I-am pomenit nepotului meu despre stima deosebit pe care vi-o poart mpratul,
Conte Fenring, rspunse Baronul. i gndi: Uit-te bine la el, Feyd! Un uciga cu purtare de
iepure genul cel mai periculos!
O, da, firete! Rosti Contele i i adres doamnei sale un zmbet.
Lui Feyd-Rautha i se pru c gesturile i cuvintele Contelui erau aproape jignitoare. Se
opreau exact n momentul n care ar fi devenit afronturi fie. Tnrul l privi cu atenie pe Conte:
un brbat scund, cu nfiare vulnerabil. Un cap ca de nevstuic, cu ochi rotunzi, mari i negri.
Pr crunt la tmple. Iar micrile i mica o mn sau i ntorcea capul ntr-o direcie, apoi
vorbea n alt direcie. Era greu de urmrit.
Mmmmm--hmmm, n-ai ocazia s ntlneti prea des asemenea mmm tineri
dezgheai, spuse Contele, vorbind cu umrul Baronului. Te felicit pentru, mmm, stilul
perfect al motenitorului dumitale. Crescut n lumina celui mai vrstnic, ca s
zic aa.
Sunt copleit, rosti Baronul.
Fcu o plecciune, dar Feyd-Rautha observ c privirea unchiului su dezminea curtoazia
gestului.
Ironia, mmm este dovada unei gndiri profunde, coment Contele.
Iar! Gndi Feyd-Rautha. Poi s juri c te insult, dar n-ai nici un motiv ca s-i ceri
satisfacie.
Ascultndu-l pe conte, Feyd-Rautha avea senzaia c-i cufund capul ntr-un terci
mmmm--hmmm! Tnrul i strmut atenia la Doamna Fenring.
Cred c-i rpim din timp tnrului nostru, spuse ea. Dup cte tiu, astzi va
lupta n aren.
Pe huriile haremului imperial, stranic femeie! Gndi Feyd-Rautha. Spuse cu voce tare:
Voi ucide astzi n onoarea Domniei-Tale, Doamn. i, cu permisiunea Domniei-Tale,
voi pronuna aceast dedicaie n aren.
Doamna Fenring l privi cu senintate, dar glasul ei fichiui ca un bici cnd spuse:
Nu i acord permisiunea.
Feyd! Hmi Baronul. i gndi: mpieliatul sta! Vrea ca fiara de Conte s-l provoace
la duel?
Dar Contele se mulumi s surd i s mormie:
Mmmmm--hmmm.
Cred c e ntr-adevar cazul s te pregateti, Feyd, zise Baronul. Trebuie s fii odihnit.
N-are rost s-i asumi riscuri prosteti.
Feyd-Rautha se nclin, cu chipul negru de ciud.

Cum vrei, unchiule. l salut cu o micare a capului pe Contele Fenring: Domnule!


Apoi pe soia acestuia: Doamn! Se ntoarse i prsi cu pai grbii sala, abia nvrednicind cu
privirea grupul timid al Caselor Mici, de lng ua nalt cu dou canaturi.
E nc tnr, suspin Baronul.
Iar Doamna Fenring gndi: Acesta s fie tnrul la care s-a referit Cucernica Maic?
Aceasta s fie linia de snge pe care trebuie s-o pstrm?
Avem la dispoziie mai mult de-o or pn s plecm la aren, spuse Baronul. Cred
c-am putea profita de rgazul sta ca s stm de vorb, Conte Fenring. i nclin capul masiv
ntr-o parte. Au aprut o mulime de lucruri noi.
i gndi: Iar acum s vedem cum se va descurca emisarul mpratului, ca s-mi transmit
ce i s-o fi poruncit s-mi transmit, fr s comit grosolnia de a aborda subiectul pe leau.
Contele se ntoarse spre soia sa:
Mmmm--hmmm, vrei te rog, , s ne mmm scuzi, draga mea?
Fiece zi, uneori fiece or aduce schimbri, susur ea. Mmmmm.
i, adresndu-i Baronului un zmbet fermector, se ntoarse, porni cu spatele drept i pai
msurai ctre ua mare de la captul slii.
Baronul se uit dup ea. i vzu pe membrii Caselor Mici curmndu-i discuiile la
apropierea ei, urmrind-o din ochi. Bene Gesserit! Gndi el. De-ar scpa odat universul de ele!
ntre cei doi pilatri de colo e un con de tcere, spuse. Putem discuta fr s ne temem
c ne-ar putea auzi cineva.
Porni nainte, cu mersul su legnat, ptrunse n cmpul insonorizat, simi zgomotele din
sal estompndu-se brusc.
Contele se opri lng el i amndoi i ntoarser feele la perete, ca s nu li se poat citi
pe buze.
Nu suntem mulumii de ordinul prin care le-ai cerut sardaukarilor s prseasc
Arrakisul, spuse Contele.
Pe leau! Gndi Baronul.
Sardaukarii nu mai puteau s rmn, ntruct ar fi trezit altora bnuieli n legtur cu
ajutorul pe care mi l-a acordat mpratul, rspunse el.
Dar nepotul dumitale, Rabban, nu pare s acioneze cu destul fermitate n vederea
soluionrii problemei fremenilor.
Ce vrea mai mult mpratul? Pe Arrakis n-a mai rmas dect o mn de fremeni.
Deertul sudic este nelocuibil. Deertul nordic e controlat de patrulele noastre.
Cine spune c deertul sudic e nelocuibil?
Planetologul vostru, drag Conte.
Doctorul Kynes a murit.
Ah, da din nefericire.
Dispunem de un raport de survol din regiunile sudice, spuse contele. Raportul indic
prezena vieii vegetale.
Va s zic, pn la urm Ghilda a acceptat totui efectuarea unor observaii din spatiu.
tii bine c nu, Baroane. tii bine c mpratul nu are nici o posibilitate legal s in
sub observaie Arrakisul.
Iar eu nu-mi pot permite luxul sta. Atunci cine a survolat regiunile sudice?
Un contrabandist.
V-a minit, Conte, spuse Baronul. Dac oamenii lui Rabban nu pot naviga deasupra
zonelor sudice, n-o pot face nici traficanii. Doar tii i dumneata ce-i acolo: furtuni de nisip,

parazii i-aa mai departe. Comunicaiile radio sunt aproape imposibile. Balizele de navigaie
sunt distruse nainte de a apuca s fie instalate ca lumea.
Vom discuta despre felurii parazii alt dat, replic sec Contele.
Aha! Gndi Baronul.
A dibuit cineva vreo greeal n rapoartele mele? ntreb.
Dac te duce gndul la greeli, nu vd cum ai mai putea s-i pledezi cauza, observ
Contele.
ncearc n mod deliberat s m nfurie, gndi Baronul. Respir adnc de dou ori, ca s
se calmeze. i simi mirosul transpiraiei. Sub mantie, harnaamentul suspensiilor ncepu deodat
s-i provoace o mncrime suprtoare.
Nu cred c mpratul e nemulumit de felul n care i-au gsit moartea concubina i fiul
Ducelui, spuse el. Au ncercat s fug spre centrul deertului. Era furtun.
Mda, au avut loc o serie de accidente convenabile.
Nu-mi place tonul cu care spui asta, Conte.
Una-i mnia, zise Fenring i alta-i violena. D-mi voie s te previn: dac mi se va
ntmpla vreun accident nefericit aici, pe Giedi Prim, toate Casele Mari vor afla ce-ai fcut pe
Arrakis. De altfel, se bnuiete de mult ce metode foloseti n afaceri.
Singura afacere mai recent de care mi-aduc aminte, ripost Baronul, este transportul
mai multor legiuni de sardaukari pe Arrakis.
Nu cumva i nchipui c l-ai putea antaja pe mprat?
Nici nu-mi trece prin cap! Contele zmbi.
S-ar gsi destui comandani sardaukari care s declare c au acionat fr ordin, fiindc
doreau s le vin de hac pduchioilor votri de fremeni.
Dar s-ar gsi i destui care s pun la ndoial o asemenea declaraie, i-o ntoarse
Baronul, dei ameninarea i lsase descumpnit. S fie ntr-adevr sardaukarii att de disciplinai?
Se ntreb.
mpratul dorete o revizie contabil a registrelor dumitale, spuse brusc Contele.
Oricnd.
N-ai nici o obiecie?
Niciuna. Directorul meu n cadrul companiei CHOAM se poate prezenta cu fruntea sus
n faa celei mai severe inspecii. i Baronul gndi: S-ncerce, numai, s fac trboi cu vreo
acuzaie fals! O s m ridic n picioare i-o s le strig tuturor, prometeic: Privii-m! Am fost
nedreptit! Dup asta, n-ar avea dect s-mi arunce orice acuzaie, chiar i una ntemeiat.
Casele Mari n-ar mai acorda nici un gir unui al doilea atac din partea unui acuzator care a comis
deja o eroare.
Nu m-ndoiesc c registrele dumitale rezist oricrei revizii, murmur Contele.
Ce motive are mpratul s doreasc att de mult exterminarea fremenilor? ntreb
Baronul.
Preferi s schimbm subiectul, da? Contele ridic din umeri. Nu e dorina mpratului,
ci a Sardaukarului. Armata are nevoie de exerciiu i n afar de asta, sardaukarilor nu le place
s se-apuce de-o treab i-apoi s-o lase neterminat.
i nchipuie c m sperie, amintindu-mi c se bucur de sprijinul unor ucigai nsetai de
snge? Se ntreb Baronul.
Afacerile au presupus dintotdeauna o oarecare doz de violen, spuse el, dar undeva
trebuie s existe o limit. Cineva trebuie s rmn i s lucreze la mirodenie.
Contele emise un hohot scurt, ca un ltrat.
Crezi c poi pune aua pe fremeni?

Fremenii n-au fost niciodat destul de numeroi ca s poat fi folosii la munc,


rspunse Baronul. Dar pogromurile mi-au nelinitit restul populaiei. n clipa de fa, am n
vedere alt soluie pentru problema arrakian, dragul meu Fenring. i trebuie s-i mrturisesc c
meritul pentru ideea soluiei i revine mpratului.
I-auzi, i-auzi!
Chiar aa, Conte. Sursa inspiraiei mele a fost planeta de detenie a mpratului
Salusa Secundus.
Contele l fix cu o privire sfredelitoare.
Ce legtur poate s existe ntre Arrakis i Salusa Secundus?
Baronul sesiz nelinitea din ochii lui Fenring, rspunse:
Deocamdat niciuna.
Deocamdat?
Cred c-i poi da seama i dumneata c exist o cale pentru a crea o for de munc
substanial pe Arrakis: transformarea Dunei n planet-nchisoare.
Prevezi cumva o cretere a delincvenei?
Au avut loc tulburri, mrturisi Baronul. Am fost obligat s storc destul de zdravn,
Fenring. La urma urmei, cunoti i dumneata preul pe care l-am pltit blestematei de Ghilde ca
s ne transporte pe Arrakis forele reunite. Banii tia trebuiau scoi de undeva.
Te sftuiesc, Baroane, s nu faci din Arrakis o planet-nchisoare, fr permisiunea
mpratului.
Bineneles c nu, se grbi s-l asigure Baronul, surprins de tonul brusc glacial al vocii
lui Fenring.
Mai e o problem, spuse Contele. Suntem informai c mentatul Ducelui Leto, Thufir
Hawat, nu-i mort, ci se afl n slujba dumitale.
Nu m-am putut ndura s irosesc un mentat.
L-ai minii pe comandantul sardaukarilor, spunndu-i c Hawat a murit.
O minciun nevinovat, drag Conte. N-aveam chef s m lansez n discuii
neprincipiale cu el.
Hawat a fost de fapt trdtorul?
Nu, vai! Trdtorul a fost falsul medic. Baronul i terse transpiraia de pe gt.
Fenring, nelege, rmsesem fr mentat! tii ce nseamn asta. ntotdeauna am avut un mentat.
Nu puteam rmne n aer.
Cum l-ai determinat pe Hawat s-i calce jurmntul de credin?
Ducele lui murise! Baronul se sili s zmbeasc. N-avem de ce s ne temem din partea
lui Hawat, drag Conte. Organismul lui a fost impregnat cu o otrav latent. i administrm un
antidot n mncare. Lipsa antidotului declaneaz efectul otrvii Ar muri n cteva zile.
S faci bine i s-i suprimi antidotul.
Dar e un om folositor!
i care tie prea multe pentru un om viu.
Parc mi-ai dat de-neles c mpratul nu se teme.
Nu-mi ar de dejoac, Baroane!
M voi supune numai dac voi primi ordin scris, ntrit cu sigiliul imperial, zise
Baronul. n nici un caz n-am s-o fac doar de hatrul dumitale.
Crezi c-i un hatr?
Dar ce altceva? mpratul are obligaii i fa de mine, Fenring. L-am scpat de
zurbagiul de Duce.
Cu ajutorul ctorva sardaukari.

Ce alt cas i-ar fi oferit mpratului uniforma sub care s-i camufleze amestecul n
afacerea asta?
i mpratul i-a pus aceeai ntrebare, Baroane, numai c-a accentuat-o ntr-un mod
uor diferit.
Baronul l privi lung pe Fenring, observnd muchii epeni ai maxilarelor, perfecta
stpnire de sine a omului mpratului.
Ei asta-i bun! Exclam apoi. Sper c mpratul nu-i imagineaz c poate s acioneze
mpotriva mea, fr s prind de veste.
Maiestatea Sa sper s nu fie necesar.
mpratul n-are nici un motiv s cread c-l amenin!
Baronul i strecurase n tonul vocii i furie i mhnire, gndind: Mcar de-ar ncerca s-o
fac! M-a putea instala pe tron doar btndu-m cu pumnul n piept pentru c-am fost nedreptit,
nelat.
Glasul Contelui sun sec i distant:
mpratul crede ceea ce-i spun simurile.
Ar ndrzni s m acuze de trdare, n faa Consiliului Laandsraadului?
i Baronul atept, cu respiraia tiat, rspunsul sperat.
mpratul n-are nevoie s ndrzneasc.
Baronul i schimb brusc poziia n suspensii, ca s-i ascund expresia feei. Poate c-am
s-ajung s triesc eu nsumi evenimentul! Gndi. mprat! Da, s m acuze! i-apoi cteva
mite, puin constrngere ralierea Caselor Mari. S-ar putea aduna toi sub flamura mea, ca nite
iobagi cutnd adpost. Cci nimic nu-i nspimnt mai mult dect gndul c Sardaukarul
mpratului i-ar putea nimici rnd pe rnd.
mpratul sper din toat inima s nu ajung n situaia de a te acuza de trdare, rosti
Contele.
Baronului i veni greu s-i nlture ironia din glas i s afieze doar un aer ndurerat, dar
reui.
Am fost dintotdeauna unul din supuii cei mai loiali. Cuvintele acestea m dor peste
msur.
Mmmm--hmmm, fcu Contele.
Baronul rmase cu spatele la el, cltinndu-i ncet capul. ntr-un trziu, spuse:
E timpul s pornim spre aren.
De acord, ncuvin Contele.
Ieir din conul de tcere i, umr la umr, se ndreptar ctre grupul Caselor Mici, de la
captul slii. Undeva, n interiorul palatului, rsun vibraia grav a unui gong mai erau
douzeci de minute pn la nceperea jocurilor.
Casele Mici ateapt s le conduci, spuse Contele, artnd cu un gest al capului ctre
oamenii de care se apropiau.
Vorbe cu dou nelesuri cu dou nelesuri, gndi Baronul.
i ridic ochii spre noile talismane care flancau ieirea din sal: capul de taur i portretul
n ulei al batrnului Duce Atreides, tatl Ducelui Leto. Avu o senzaie ciudat, un fel de
presentiment; se ntreb ce gnduri i vor fi trezit Ducelui Leto talismanele, pe vremea cnd
atrnaser n castelul de pe Caladan i mai trziu, n reedina de pe Arrakis: trufaul tat i capul
taurului care l omorse.
Omenirea nu cunoate, aaa, dect o singur mmm tiin, spuse contele, n timp ce
peau n fruntea suitei vasalilor, trecnd din sala de recepie n sala de ateptare o ncpere
ngust, cu ferestre nalte i podeaua pardosit cu ceramic alb i roie.

Care anume? Se interes Baronul.


Mmmm- tiina, , nemulumirii, rspunse Contele.
Casele Mici din spatele lor, chipuri slugarnice de oi, rser exact att ct se cuvenea, dar
rsul cpt o not discordant n vuietul brusc de motoare ce rsun cnd pajii deschiser larg
uile exterioare, n faa crora ateptau vehicule de sol, cu fanioanele filfiind n btaia vntului.
Baronul i ridic vocea ca s acopere zgomotul, spuse:
Sper, Conte Fenring, s nu te nemulumeasc spectacolul pe care ni-l va oferi astzi
nepotul meu.
Sunt, , foarte., hmmm da, nerbdtor, rspunse Contele. Cnd e vorba de un
proces verbal, trebuie s acorzi mare, mmm, atenie antecedentelor.
Baronul i masc ocul surprizei, cobornd n grab prima treapt a scrilor ctre peronul
palatului. Proces verbal! Raportul unei crime mpotriva Imperiului!
Dar contele rse scurt, ca i cnd ar fi fcut o glum i scutur uor braul Baronului.
Tot drumul pn la aren, Baronul zcu ntre pernele mainii sale blindate, aruncndu-i
priviri piezie Contelui, care edea alturi i ntrebndu-se ce anume l determinase pe emisarul
mpratului s plaseze gluma aceea de fa cu membrii Caselor Mici. Era ncredinat c lui
Fenring nu i se ntmpla prea des s fac ceva dac simea c nu-i necesar, s foloseasc dou
vorbe cnd una era de ajuns, sau s se mulumeasc cu un singur neles ntr-o singur fraz.
Abia dup ce se instalaser n loja aurit de deasupra arenei triunghiulare n sunetul
trmbielor i freamtul tribunelor nesate cu oameni ce agitau stegulee afl Baronul rspuns la
ntrebarea sa.
Drag Baroane, spuse Contele aplecndu-se la urechea lui, eti contient, nu-i aa, c
mpratul nu a confirmat n mod oficial alegerea pe care ai fcut-o n legtur cu succesorul
dumitale?
Baronului i se pru c l nvluie subit un con personal de tcere, generat de propriul su
oc. l privi lung pe Conte, abia remarcnd apropierea Doamnei Fenring de loja pzit de grzi
narmate.
Acesta-i de fapt motivul pentru care m aflu astzi aici, urm Contele. mpratul
dorete s-l informez dac i-ai ales un succesor competent. i nimic nu poate dezvlui mai bine
dect arena, chipul real din spatele unei mti, nu-i aa?
mpratul mi-a promis c-mi voi putea alege liber motenitorul! Scrni Baronul.
Vom vedea, spuse Fenring i se ntoarse s-i ntmpine soia, care intra n loj.
Doamna Fenring se aez, adresndu-i un zmbet Baronului, apoi i ndrept atenia spre
suprafaa acoperit cu nisip a arenei, unde i fcea chiar atunci apariia Feyd-Rautha, n jiletc i
pantaloni colani cu mnua neagr i hangerul n mna dreapt, cu mnua alb i pumnalul n
mna stng.
Alb pentru otrav, negru pentru puritate, observ Doamna Fenring. Curios obicei, nu
gseti dragul meu?
Mmmmm, mormi Contele.
Un cor de urale izbucni din lojile familiale i Feyd-Rautha se opri o clip pentru a
rspunde salutului, ridicndu-i privirea i trecnd n revist chipurile din amfiteatru,
recunoscndu-i verii i cumetrii, demifraii, concubinele i cunotinele out-freyne zeci de guri,
ca tot attea goarne ce trmbiau ntr-o mare de veminte i baniere multicolore.
i Feyd-Rautha se gndi c feele nghesuite n loji erau gata s priveasc cu aceeai
aviditate sngele lui sau sngele sclavului-gladiator. Firete, el personal nu avea nici un dubiu
asupra rezultatului luptei. Nu urma s nfrunte dect iluzia unui pericol, un pericol lipsit de
substan totui

Feyd-Rautha i nl armele ctre soare, adres salutul tradiional celor trei coluri ale
arenei. Apoi i vr lamele n teci; mai nti pumnalul cel scurt, din mna nmnuat n alb (alb,
semnul otrvii), pe urm hangerul lung, din mna nmnuat n negru lama presupus
imaculat, arma sa secret cu care avea s transforme ziua aceasta ntr-o victorie cu totul
personal: otrav pe lama neagr.
i regl repede scutul i vreme de cteva clipe atept nemicat senzaia de comprimare a
pielii de pe frunte, confirmarea faptului c era bine aprat.
Momentul avea propria sa ncrctur de tensiune i Feyd-Rautha l prelungi, cu sigurana
de sine a unui profesionist al spectacolului. Le fcu apoi semn picadorilor i scutierilor s se
apropie, le inspect cu un aer marial echipamentul pavezele cu ghimpii ascuii, scnteind n
soare, crligele i harpoanele pe care fluturau fanioane lungi i nguste, de culoare albastr.
Feyd-Rautha fcu semn fanfarei.
Acordurile maiestuoase ale marului lent se nlar deasupra amfiteatrului, revrsndu-i
tot fastul lor antic i Feyd-Rautha i conduse escorta de-a curmeziul arenei, pentru a-i prezenta
salutul de omagiu n faa lojei unchiului su. Prinse din zbor cheia ceremonial ce-i fu aruncat.
Fanfara amui.
n linitea care se lsase n aren, Feyd-Rautha fcu doi pai napoi, nl cheia i strig:
Dedic acest adevr
Fcu o pauz, tiind c unchiul su avea s gndeasc: Znaticul sta are de gnd s
provoace scandal, adresnd dedicaia nevestei lui Fenring, n ciuda avertismentului meu!
. Unchiului i binefctorului meu, Baronul Vladimir Harkonnen! ncheie.
i observ, ncntat, oftatul de uurare al unchiului su.
Fanfara atac marul rapid i Feyd-Rautha travers cu pai repezi arena, conducndu-i
oamenii ctre poarta de pruden, bariera care nu permitea accesul dect celor echipai cu
dezintegratorul reglat dup codul pentascutului. Feyd-Rautha se mndrea cu faptul c pn atunci
nu folosise niciodat poarta i c avusese rareori nevoie de sprijinul picadorilor. Astzi ns, era
mulumit s-i tie la ndemn planurile deosebite implicau uneori primejdii deosebite.
Din nou n aren se aternu linitea.
Feyd-Rautha se ntoarse, i ainti privirea spre marea poart roie pe care avea s ias
gladiatorul.
Gladiatorul de excepie.
Planul pe care l elaborase Thufir Hawat era un plan admirabil prin simplitatea i sorii si
de izbnd, gndi Feyd-Rautha. Sclavul nu va fi drogat acesta era aspectul periculos. n schimb,
n incontientul su fusese imprimat un cuvnt cheie, menit s-i paralizeze muchii, n orice
moment critic. Feyd-Rautha repet n gnd cuvntul vital: Canalie! Publicul avea s fie
ncredinat c n aren fusese strecurat un sclav nedrogat, ca s-l ucid pe na-Baron. Iar irul bine
ticluit al dovezilor avea s-l scoat vinovat pe vtaful Baronului.
Poarta roie emise un bzit surd, n clipa n care i fur armate servomotoarele de
deschidere.
Feyd-Rautha i concentr toat atenia la cadrul porii. Acest prim moment avea o
importan deosebit. nfiarea sclavului, la intrarea n aren, putea spune multe unui ochi
exersat. Toi gladiatorii erau drogai cu elacca, n aa fel nct s poat fi ucii n orice moment al
luptei dar asta nu nsemna c nu trebuia s observi cu cea mai mare grij felul n care i ineau
arma, direcia n care obinuiau s se eschiveze, faptul c erau sau nu contieni de prezena
publicului n amfiteatru. Modul n care un sclav i inea capul putea s ofere indicii eseniale
pentru alegerea contrelor i fandrilor.
Poarta roie se deschise.

Un uria musculos cu capul ras i ochi negri nfundai n orbite se npusti afar. Avea
pielea crmizie, ca toi cei drogai cu elacca, dar Feyd-Rautha tia c nuana se datora unei
vopsele speciale. Sclavul purta un maiou-chilot din piele de culoare verde i centura roie a unui
semiscut; sgeata de pe centur era ndreptat spre stnga, indicnd faptul c numai partea stng
a corpului era aprat. Gladiatorul i inea cuitul ca pe o sabie i trupul uor aplecat nainte, ca
un lupttor experimentat, naint ncet spre centrul arenei, ntorcndu-i partea aprat ctre
Feyd-Rautha i grupul din spatele porii de pruden.
Nu-mi place cum arat, mormi unul dintre picadori. Eti sigur c-i drogat,
Domnia-Ta?
Nu-i vezi culoarea? Fcu Feyd-Rautha.
Dar se comport ca un lupttor de profesie, zise alt picador.
Feyd-Rautha avans doi pai. l privi cu atenie pe sclav.
Ce-are la bra? ntreb un scutier.
Feyd-Rautha observ o ran nsngerat pe antebraul stng al gladiatorului. i cobor
privirea la mna pe care sclavul i-o micase brusc, ca s arate un desen tatuat cu snge pe oldul
stng al costumului su verde. Desenul era umed conturul uor de recunoscut al unui oim.
Un oim!
Feyd-Rautha i ainti ochii n ochii negri ai sclavului, care-l fixau scprnd cu
neobinuit luciditate.
E unul din soldaii Ducelui Leto pe care i-am capturat pe Arrakis! Gndi Feyd-Rautha.
Nu-i un gladiator oarecare! Un fior i strbtu trupul i se ntreb dac nu cumva Hawat plnuise
cu totul altceva pentru lupta de astzi Un vicleug n alt vicleug din alt vicleug. i apul
ispitor acelai vtaf!
Nu-mi place deloc cum arat sclavul sta, Domnia-Ta. Las-m s-i nfig vreo dou
harpoane ca s-l ncerc.
Am s-i nfig eu harpoanele, replic Feyd-Rautha.
Lu de la unul din scutieri dou harpoane lungi, le cntri n mini. i vrfurile
harpoanelor erau de obicei impregnate cu un drog nu ns i de data aceasta, ceea ce ar fi fost de
ajuns pentru a-i atrage scutierului-ef pedeapsa cu moartea. Dar totul fcea parte din plan.
La captul luptei vei fi un erou, spusese Hawat. l vei fi ucis pe gladiator fr s te
ajute nimeni i mpotriva uneltirilor unui atentat mielesc. Vtaful va fi executat i-i vei putea
plasa n locul lui omul tu de ncredere.
Feyd-Rautha naint nc cinci pai ctre centrul arenei, prelungind ncordarea tribunelor,
examinnd sclavul. tia c experii din lojile de deasupra i dduser deja seama c ceva nu-i n
regul. Pielea gladiatorului avea ntr-adevr culoarea caracteristic drogului, dar sclavul sttea
bine nfipt pe picioare i nu tremura. Probabil c n clipa aceasta microbitii uoteau ntre ei: Ia
uite-l cum st. Ar trebui s se agite s atace sau s se retrag Dar sta st i ateapt, i cru
forele. N-ar trebui s atepte.
Feyd-Rautha i simi propria lui aare. S zicem c Hawat a urzit un plan perfid, gndi
el. Tot o s-i vin de hac sclavului sta. Am uns cu otrav lama hangerului, nu pe cea a pumnalului.
De-asta nici mcar Hawat n-are habar.
Hei, Harkonnene! Strig sclavul. i-ai fcut testamentul?
O tcere de moarte se ls n aren. Sclavii nu strigau niciodat provocri!
i abia n clipa aceea Feyd-Rautha vzu n ochii gladiatorului ferocitatea de ghea a
disperrii. Apoi observ felul n care atepta, calm i atent, cu muchii pregtii de victorie. Era
limpede c zvonul, lansat de Hawat n barcile sclavilor, ajunsese din gur n gur pn la el:
Vei avea o ans real s-l omori pe na-Baron. Pn acum deci, totul era conform planului.

Feyd-Rautha zmbi cu buzele strnse. i ridic harpoanele, ntrezrind n atitudinea


sclavului reuita planului su.
Hei! Hei! l provoc din nou sclavul i fcu doi pai leni nainte. Pentru cei din tribune
nu mai exist acum nici un dubiu, gndi Feyd-Rautha.
Sclavul ar fi trebuit s fie pe jumtate paralizat de groaza provocat de drog. Micrile ar
fi trebuit s-i trdeze convingerea interioar c nu avea nimic de sperat, c nu putea s ctige.
Mintea ar fi trebuit s-i fie copleit de istorisirile despre otrvurile cu care i ungea na-Baronul
lama pumnalului din mna nmnuat n alb. Na-Baronul nu ucidea niciodat repede; se delecta
experimentnd otrvuri noi, obinuia s rmn n aren i s demonstreze publicului
interesantele efecte secundare ale substanei ucigtoare, asupra victimei care se zvrcolea n
ghearele morii. Sclavul acesta se temea, da dar nu era ngrozit.
Feyd-Rautha i ridic i mai sus harpoanele. i adres sclavului un gest cu capul, aproape
un salut.
Gladiatorul ni.
Fandarea i contra defensiva fur la nlimea celor mai dibace pe care le vzuse vreodat
Feyd-Rautha. Dar lovitura lateral temporizat ntrzie pre de-o fraciune de secund i arterele
piciorului stng al na-Baronului scpar nevtmate.
Feyd-Rautha sri ntr-o parte, lsndu-i unul dintre harpoane n antebraul drept al
sclavului, cu ambele crlige ngropate adnc n carnea din care omul n-ar mai fi putut s le
smulg dect rupndu-i tendoanele.
Amfiteatrul tresri ca un singur om, emise un geamt surd.
Pe Feyd-Rautha sunetul l exalt.
i ddu seama ce simea unchiul su, stnd n loja lui, alturi de soii Fenring,
observatorii Curii Imperiale. Nimeni nu avea dreptul s intervin n lupta aceasta. Legile
trebuiau respectate de fa cu asemenea martori. Iar Baronul nu putea s interpreteze
evenimentele din aren dect ntr-un singur chip: o ameninare la adresa propriei sale persoane.
Sclavul se ddu napoi, apucndu-i cuitul n dini i nfurndu-i repede n jurul
braului fanionul lung al harponului, ca s-l imobilizeze.
Nu-i simt acul! Strig el dup o clip.
i ncepu din nou s avanseze furiat, cu pai iui i mruni, cu cuitul pregtit, cu umrul
stng nainte, cu trupul ndoit napoi, n aa fel nct s profite la maximum de protecia
semiscutului.
Nici aceast manevr nu scp celor din amfiteatru. Dinspre lojile rezervate familiei se
auzir ipete scurte. Picadorii lui Feyd-Rautha ncepur s se agite, ntrebndu-l dac nu avea
nevoie de ei.
Feyd-Rautha le fcu semn s rmn n spatele porii de pruden.
Am s le ofer un spectacol cum n-au mai vzut nc, i spuse. Nu o ucidere blnd, la
care s asiste senini, admirnd stilul. Nu Am s-i fac s simt c li se rsucesc maele-n ei.
Cnd voi fi Baron, o s-i aminteasc de ziua de azi i nu va mai fi unul cruia s nu i se
ncreeasc pielea de groaza mea i de amintirea acestei zile.
Feyd-Rautha se retrase ncet, urmrind mersul de crab al gladiatorului. Nisipul arenei i
scrni sub tlpi. Auzi gfitul sclavului, simi n nri propria lui transpiraie i, n aer, un miros
vag de snge.
Brusc, na-Baronul sri napoi, se ntoarse spre dreapta, repezi nainte harponul. Sclavul
fcu un salt lateral. Feyd-Rautha fu ct pe ce s se mpiedice, auzi iptul de groaz al
spectatorilor.
Din nou, sclavul ni la atac.

Pe toi zeii! Ce lupttor! Gndi Feyd-Rautha, evitnd n ultimul moment lovitura. Scp
cu via numai datorit agilitii lui tinereti, dar reui s-i lase cel de-al doilea harpon n
deltoidul braului drept al gladiatorului.
Tribunele izbucnir n aplauze frenetice.
Acum m aclam, gndi Feyd-Rautha, ascultnd glasurile slbatice. Era ntocmai cum
prevzuse Hawat. Nici un lupttor din familie nu avusese vreodat parte de asemenea aclamaii.
i-i aminti, cu o und de nverunare n cuget, cuvintele pe care la rostise mentatul: Mai uor
te-ngrozete un duman pe care-l admiri.
Feyd-Rautha se retrase rapid n centrul arenei, unde putea fi vzut de tot amfiteatrul, i
trase din teac hangerul, se ghemui ca o pisic i rmase n ateptare.
Gladiatorul nu se opri dect ca s-i lege cu fanionul cel de-al doilea harpon, apoi porni
drept spre el.
i-acum s m vad bine toat familia, gndi Feyd-Rautha. Sunt dumanul lor! S le
rmn n minte aa cum m vd n momentul sta.
i scoase ncet pumnalul.
Nu mi-e fric de tine, porc de Harkonnen! Strig gladiatorul. Caznele nu pot face nici
un ru unui mort. mi voi lua viaa cu propria mea arm, nainte ca vreun scutier s-apuce s m
ating. Dar hoitul tu va zace alturi de al meu!
Feyd-Rautha rnji, mpunse aerul cu hangerul arma otrvit.
Atunci pareaz-o pe asta, rosti el i fand brusc cu pumnalul din cealalt mn.
Sclavul i schimb cuitul dintr-o mn n alta, par i lovitura i fenta, bloc pumnalul
na-Baronului arma din mna nmnuat n alb, semnul tradiional al otrvii.
O s mori, Harkonnene! uier el.
Rmaser ncletai unul de altul, ncercnd s se doboare. Poriunile n care scutul lui
Feyd-Rautha atingea semiscutul gladiatorului erau marcate de o incandescen albastr. Contactul
celor dou cmpuri umplu de ozon aerul dimprejur.
O s crapi de propria-i otrav! Scrni sclavul.
ncepu s apese spre nuntru mna nmnuat n alb, rsucind lama pe care o credea
otrvit.
i-acum s m vad cu toii! Gndi Feyd-Rauha. Izbi cu hangerul, simi oelul alunecnd
neputincios pe metalul harpoanelor legate de braul gladiatorului.
Feyd-Rautha avu un moment de panic. Nu-i nchipuise c harpoanele ar putea constitui
un avantaj pentru sclav. Dar iat c ele i serveau acum acestuia ca un al doilea scut. Iar
gladiatorul era puternic! Lama pumnalului continua s se apropie tot mai mult de pieptul lui
Feyd-Rautha, care i ddu subit seama c i o lam neotrvit poate ucide.
Canalie! Bolborosi.
Cuvntul-cheie i fcu efectul instantaneu; muchii gladiatorului se destinser i, vreme
de o clip, ncremenir. Lui Feyd-Rautha i fu deajuns. Se ddu napoi, fcu loc hangerului ntre
ei. Vrful otrvit al lamei scnteie, ls o brazd roie pe pieptul sclavului. Otrava acion cu
repeziciune fulgertoare. Omul i ddu drumul, rmase pe loc, cltinnduse.
Uitai-v, dragele mele rude, uitai-v bine! Gndi Feyd-Rautha. Privii-l pe sclavul sta,
care a ncercat s ntoarc arma pe care-o credea otrvit i s m njunghie cu ea! Mirai-v cum
de-a putut ajunge-n aren un gladiator pregtit pentru un asemenea atentat! i inei minte ct vei
tri, c n-o s putei ti niciodat cu siguran, n care din minile mele se afl otrava!
Na-Baronul privi n tcere, urmri micrile amorite ale gladiatorului. Omul nu mai era
contient dect pe jumtate. Expresia chipului su se transformase ntr-o inscripie a crei

ortografie o cunoteau toi cei ce-l priveau scrisul morii. Sclavul tia c moare. tia i de ce
moare. Cealalt arm fusese cea otrvit.
Scrnvie! Gemu.
Feyd-Rautha se ddu la o parte, lsnd cale liber morii. Ingredientul principal al otrvii
nu-i fcuse nc pe deplin efectul, dar ncetineala micrilor arta c avanseaz.
Sclavul naint cltinndu-se, clcnd ca o ppu tras pe sfori cte un pas trt dup
altul. Fiecare pas era unicul pas din universul su. Degetele i erau nc ncletate de mnerul
cuitului, dar vrful armei tremura.
Iatr-o zi unul din noi., tot o s-i fac de petrecanie, bolborosi.
O grimas urt i schimonosi gura. Se opri, se ncovoie cu un spasm i se prbui cu faa
n jos, n nisip.
n tcerea mormntal din aren, Feyd-Rautha se apropie, i vr piciorul sub gladiator
i-l ntoarse pe spate, pentru ca ntreg amfiteatrul s-l vad la fa, s-i urmreasc bine
convulsiile muchilor sub efectul otrvii. Dar gladiatorul era mort. Se njunghiase cu propriul su
cuit.
Dei dezamgit, Feyd-Rautha nu se putu mpiedica s admire efortul cu preul cruia
sclavul reuise s-i nving paralizia i s-i ia singur viaa. i odat cu admiraia, pe na-Baron l
cuprinse spaima.
Ceea ce face dintr-un om supraom este ntr-adevr nfricotor.
n aceeai clip ns, auzi explozia de urlete din loji i tribune. Spectatorii l aclamau n
netire.
Feyd-Rautha se ntoarse, i ridic ochii spre ei.
ntregul amfiteatru ovaiona n picioare. Singurele excepii erau baronul, care edea cu
brbia sprijinit n palm, contemplndu-l cu un aer ngndurat i soii Fenring, care l priveau
din spatele unor mti zmbitoare.
Contele Fenring se ntoarse ctre soia sa, spuse:
Mmmm--hmmm, un tnr mmmm descurcre. Nu, mmm, , draga mea?
Are reacii sinaptice foarte rapide, rspunse Doamna Fenring.
Baronul se uit la ea, la Conte, napoi n aren. Cum de a fost cu putin?! Furia i
alung spaima. Am s-l ucid pe vtaf bucic cu bucic, la noapte iar dac Fenring i
nevast-sa au vreun amestec
Pentru Feyd-Rautha conversaia din loja Baronului nu fusese dect micare mut de
capete; publicul din amfiteatru fcea un zgomot infernal. Apoi, zeci de picioare ncepur s
loveasc ritmic podeaua tribunei, n timp ce vocile spectatorilor scandau ntrtate:
Ca-pul! Ca-pul! Ca-pul! Ca-pul!
Baronul se ncrunt, observnd felul n care Feyd-Rautha se ntoarce spre el. ncet, fcnd
un efort ca s-i stpneasc mnia, i fcu semn cu mna tnrului care atepta n aren, lng
cadavrul gladiatorului. S-l las pe biat s-i ia capul. L-a demascat pe vtaf; i merit
recompensa.
Feyd-Rautha vzu semnul de ncuviinare, gndi: i nchipuie c m onoreaz. O s le
art tuturor ce cred eu!
i zri pe scutieri apropiindu-se cu un cuit fierstru pentru a face onorurile decapitrii, le
fcu semn s se retrag, repet gestul, vznd c oamenii se codesc. i nchipuie c m-au dat gata,
oferindu-mi un cap! Se aplec i ncruci minile gladiatorului pe mnerul cuitului, i smulse
arma din piept i o ls ntre degetele lipsite de via.
Totul dur o singur clip. Apoi Feyd-Rautha se ndrept, i chem pe scutieri, le strig:

Aa s-l ngropai! Cu capul pe umeri i minile pe mnerul cuitului. O merit cu


prisosin.
n loja aurie, Contele Fenring se aplec spre Baron.
Un gest nobil Demn de un adevrat viteaz. Nepotul dumitale are i stil, nu numai
curaj.
Refuzul capului e o insult la adresa asistenei, mormi Baronul.
Nu cred, rosti Doamna Fenring, ntorcndu-se i privind spre lojile de deasupra.
i Baronul i observ linia gtului splendida unduire a muchilor ca gtul unui
adolescent.
S-ar prea c sunt mulumii de hotrrea nepotului dumitale, adug ea.
Pe msur ce gestul lui Feyd-Rautha era neles de spectatorii din punctele cele mai
ndeprtate ale amfiteatrului, care i vedeau acum pe scutieri scond din aren trupul intact al
gladiatorului, Baronul urmri atitudinea oamenilor i i ddu seama c femeia interpretase corect
reacia mulimii. Tribunele erau n delir. Oamenii se nghionteau, zbierau i tropiau.
Baronul spuse pe un ton de lehamite:
Va trebui s poruncesc o petrecere. Nu-i pot lsa pe oamenii tia s se-ntoarc la
casele lor cu energia necheltuit. Trebuie s le art c le mprtesc entuziasmul.
Fcu semn grzii de la intrarea lojii i unul din slujitorii aflai deasupra boxei nclin
baniera oranj a Harkonnenilor O dat, de dou ori, de trei ori semnalul pentru petrecere.
Feyd-Rautha travers arena i se opri la baza lojei oficiale, cu armele n teac, cu braele
atrnndu-i de-o parte i de alta a corpului. Strig cu voce puternic, acoperind larma mulimii:
O petrecere, unchiule?
Tumultul sczu brusc. Oamenii auziser ntrebarea i ateptau.
n onoarea ta, Feyd! Strig Baronul i fcu un gest scurt cu mna.
Flamura din spatele lojei transmise un nou semnal.
Barierele de pruden de la parterul amfiteatrului fur deconectate i mai muli tineri
srir n aren, alergar ctre Feyd-Rautha.
Ai poruncit s se dezactiveze pentascuturile, Baroane? ntreb Contele.
N-o s i se ntmple nimic ru biatului, rspunse Baronul. E un erou.
Tinerii care nvliser n aren ajunser lng Feyd-Rautha, l ridicar pe umeri, ncepur
s-l poarte triumftori n jurul arenei
n seara asta, ar putea s se plimbe nestingherit, fr arme i fr scut, prin cartierele
cele mai srace din Harko, spuse Baronul. Orice familie ar fi-n stare s-i dea ultima frmitur de
pine i ultima pictur de ap, doar ca s-l aib n mijlocul ei.
Se ridic anevoie din scaun, i potrivi trupul n suspensii, se ntoarse spre soii Fenring:
Pe mine v rog s m scuzai acum. Am de rezolvat cteva probleme urgente. Garda
mea v va conduce napoi, la palat.
Contele se scul, se nclin.
Desigur, Baroane. De-abia ateptm petrecerea. N-am -hmmm vzut niciodat
o petrecere Harkonnen.
Da, mormi Baronul. Petrecerea
Se ntoarse i, de cum prsi loja, o escort narmat fcu zid n jurul su.
Cteva clipe mai trziu, cpitanul grzii fcu o plecciune n faa Contelui Fenring.
Ce porunceti, Domnia-Ta?
Vom, atepta s, mmm, ias grosul gloatei, rspunse Contele.
Prea bine, Domnia-Ta.
Omul se nclin i se retrase trei pai de-a-ndrtelea.

Contele Fenring se ntoarse ctre soia sa, i se adres din nou n limbajul lor cifrat:
Ai priceput, nu?
Ea i rspunse, n aceeai psreasc:
Biatul tia c gladiatorul nu e drogat. A avut un moment de panic. Dar n-a fost nici o
clip surprins.
Totul a fost plnuit, spuse el. ntregul spectacol.
Fr ndoial.
E stilul lui Hawat.
Exact.
nainte de-a veni ncoace, i-am cerut Baronului s-l lichideze.
Asta a fost o greal, dragul meu.
Acum mi dau i eu seama.
Pe ct se pare, n curnd Harkonnenii vor avea un nou Baron.
Dac acesta-i planul lui Hawat.
Asta rmne de vzut, ntr-adevr, recunoscu ea.
Tnrul va fi, n orice caz, mai uor de controlat.
Pentru noi dup noaptea aceasta, preciz ea.
Cred c nu-i va fi greu s-l seduci, nu-i aa, micua mea cloc?
Nu, dragoste. Doar l-ai vzut cum se uita la mine.
Da i acum neleg i de ce ne trebuie linia asta de snge.
ntr-adevr. Nu ne putem ngdui s-l scpm din mn. O s am grij s-i plantez ct
mai adnc, n contiin, frazele prana-bindu necesare pentru a-l subjuga.
i vom pleca de-aici ct mai degrab De ndat ce vei fi sigur.
Doamna Fenring se scutur.
Fr doar i poate. N-a fi n stare s aduc pe lume un copil, n locul sta macabru.
Multe trebuie s mai ndurm pentru umanitate, rosti Contele.
i rolul tu e dintre cele mai uoare, observ Doamna Fenring.
M lupt totui i eu cu unele prejudeci ancestrale reale, spuse el. Lucruri nu tocmai
neglijabile, cred c-i dai seama.
Dragul de el! Zise ea, mngindu-i obrazul. Dar asta-i singura soluie ca s dobndim
certitudinea c am salvat aceast linie de snge.
neleg perfect ceea ce facem, replic sec Contele.
Nu vom da gre.
Vina ncepe cu sentimentul eecului, remarc el.
Nu va exista vin. Hipnorobirea psihicului lui Feyd-Rautha i copilul su n pntecele
meu Apoi vom pleca.
M gndesc la unchiul sta al lui. Ai vzut vreodat ceva mai pervers?
E destul de sinistru, ntr-adevr, dar nepotul o s-l ntreac.
Graie unchiului su. i cnd te gndeti unde ar fi putut s ajung biatul sta, dac ar
fi avut parte de alt educaie de codul moral al Atreizilor, bunoar.
Pcat, rosti ea.
Ar fi fost grozav dac i-am fi putut salva pe amndoi: i pe-al lui Atreides i pe
cestlalt. Din cte am auzit despre putiul acela, Paul, se pare c era de-a dreptul extraordinar o
combinaie strlucit de trsturi ereditare i educaie. Contele i cltin capul. Dar n-are rost s
irosim preri de ru pentru nobilii ghinioniti.
Asta mi-aduce aminte de-un aforism Bene Gesserit, zise ea.
Voi avei aforisme pentru orice! Fcu el cu un aer exasperat.

sta o s-i plac. Ascult: S nu crezi niciodat c un om e mort, pn ce nu i-ai


vzut cadavrul. i nici atunci s nu fii sigur.
Chapter 5
Muad'Dib ne spune, n Prilej de reflecie, c adevrata lui educaie a nceput n
momentul primelor sale ciocniri cu necesitile arrakiene. Atunci a nvat limbajul acelor
vntului care i nepau pielea, a nvat cum iuie nasul sub usturimea nisipului i cum trebuie
s-i adune umezeala preioas a trupului ca s o apere i s-o pstreze. Pe msur ce ochii lui au
dobndit albastrul ibadului, Muad'Dib a nvat s triasc n tradiia chakobsa.
Fragment din prefaa lui Stilgar la Muad'Dib, omul de prinesa Irulan.
Ceata lui Stilgar, care se ntorcea la sietch cu cei doi rtcitori din desert, ajunse la captul
bazinului cnd prima lun se pregtea s apun. Siluetele nfurate n mantii iuir pasul, simind
n nri mirosul casei. n spate, linia cenuie a zorilor era mai luminoas n dreptul punctului care
marca, pe calendarul de orizont al fremenilor, mijlocul luna Caprock.
Platoul de la poalele stncilor era acoperit cu frunze uscate, strnse de copiii din sietch i
mprtiate de vnt, dar zgomotul cetei care trecea peste ele nu se deosebea (n afara fonetelor
provocate, cnd i cnd, de Paul i de mama sa) de sunetele naturale ale nopii.
Paul i terse transpiraia nclit de praf de pe frunte, se simi tras de mnec, auzi vocea
uierat a lui Chani:
F aa cum i-am spus: trage-i partea de sus a glugii peste frunte! Nu lsa descoperii
dect ochii. Iroseti umezeal.
Din spate, cineva o apostrof n oapt:
Taci! Te aude deertul!
Sus, pe stnci, rsun un ciripit de pasre.
Ceata se opri brusc i Paul simi ncordarea subit a oamenilor.
Dintre stnci rzbtu pn la ei un rpit, uor, un sunet abia perceptibil ca de oareci
srind pe nisip.
Din nou pasarea ciripi.
Un fior strbtu ceata. i iarai se auzi rpitul acela ca o fug de oareci.
Pasarea ciripi nc o dat.
Ceata se urni brusc, ptrunse ntr-o crevas ngust, ncepu s suie, dar Paul simi felul
straniu n care fremenii preau c-i in respiraia i-i impuse pruden. Observ c oamenii i
aruncau priviri piezie, c fata devenise dintr-o dat absent i mut, de parc s-ar fi nchis n ea
nsi.
Continuar s avanseze pe solul stncos, n fonetul vag al mantiilor i Paul simi o uoar
slbire a disciplinei, dei strania muenie care pusese stpnire pe Chani i pe ceilali persista.
Urc mai departe, pind dup umbrele din faa lui trepte, o cotitur, alte trepte, un tunel, dou
ui prevzute cu prelate de izolare, un pasaj ngust ai crui perei i tavan de piatr erau scldai
n lumina galben a ctorva licurigloburi.
Fremenii se oprir. Paul i vzu dndu-i pe spate glugile, scondu-i filtrele nazale,
respirnd adnc. Cineva oft. Se uit dup Chani, dar fata dispruse. Trupuri drapate l mpinser
nainte. Cineva l mbrnci, spuse:
Iart-m Usul. nghesuiala-i de vin! Venic e nghesuial
Paul vzu n stnga lui chipul ngust i brbos al omului pe care-l chema Farok. Nuana
ntunecat a pielii orbitelor i albastrul nchis al ochilor preau i mai pronunate sub globurile
galbene.
D-i jos gluga, Usul, l ndemn Farok. Eti acas.
i-l ajut, desfcndu-i ncheietoarea glugii, fcnd loc cu coatele.

Paul i scoase filtrele din nri, ddu la o parte clapa distraiului, care i acoperea gura.
Duhoarea din pasaj l nuci Miros de trupuri nesplate, de esteri distilai din reziduurile
regenerate Pretutindeni, emanaiile sttute i acre, specifice omului. i peste toate acestea,
arom de mirodenie i de ingrediente.
Ce ateptm, Farok? ntreb Paul.
Cuvntul Cucernicei Maici cred. Ai auzit mesajul. Sraca Chani
Sraca Chani? Se mir Paul. Privi n jurul su, ntrebndu-se unde dispruse fata i unde
se afla mama sa, n nghesuiala aceea. Farok inhal adnc.
Mirosul casei, zise.
Paul i ddu seama c omului i fcea plcere duhoarea din aer, c tonul su nu avusese
nimic ironic. Apoi auzi tusea mamei sale i vocea sa rzbtu prin masa compact a oamenilor:
Ce bogat e mirosul sietchului tu, Stilgar. Vd c prelucrai intens mirodenia. Facei
hrtie plastic i dac nu m nel, explozive chimice?
Ai ghicit toate astea numai dup miros?
Fusese vocea altcuiva.
i Paul nelese c mama sa vorbise pentru el, c vroia ca el s accepte n mod firesc acest
asalt olfactiv.
Undeva, n primele rnduri ale grupului, se strni agitaie, apoi o tresrire prelung pru
s nfioare piepturile fremenilor i Paul prinse cu urechea cteva oapte rapide: E adevrat A
murit Liet.
Liet, gndi Paul. Apoi: Chani, fiica lui Liet. Piesele i se mbucar deodat n minte. Liet
era numele fremen al planetologului.
Se uit la Farok, ntreb:
E vorba de Liet cel cruia i se mai spune i Kynes?
Nu exist dect un singur Liet, rspunse Farok.
Paul se ntoarse, rmase cu privirea aintit la spinrile fremenilor din faa lui. A murit
Liet-Kynes, gndi.
Harkonnenii au pus totul la cale, uier cineva. Au nscenat un accident pierdut n
desert un topter prbuit.
Paul simi un val de mnie. Omul care le artase prietenie, care i ajutase s scape de
vntorii Harkonneni, omul care i trimisese cetele de fremeni s rscoleasc deertul n cutarea
a doi rtcii czuse i el victim Harkonnenilor.
Usul arde deja de dorul rzbunrii? ntreb Farok.
Paul nu apuc s-i rspund. Din fa se auzi un ndemn scurt i ceata se puse n micare,
trecnd ntr-o alt ncpere, mai spaioas. Paul se pomeni deodat la loc deschis, fa n fa cu
Stilgar i o femeie necunoscut, mbrcat ntr-o rob larg, colorat n portocaliu aprins i verde,
care-i lsa braele dezgolite pn la umeri. Femeia nu purta distrai. Pielea ei avea o nuan de un
msliniu deschis. Prul negru, pieptnat lins pe spate, i scotea n eviden fruntea nalt, pomeii
ascuii i nasul acvilin ncadrat de punctele ntunecate ale ochilor.
Femeia i ntoarse capul spre el i Paul observ c n urechi i atrnau cercei mari de aur,
mpodobii cu acverigi.
Mucosul sta l-a-nvins pe Jamis al meu? ntreb ea.
Potolote-te, Harah, spuse Stilgar. Jamis i-a fcut-o cu mna lui el i-a reclamat
dreptul la tahadii al-burhan.
Dar nu-i dect un copil! Strig femeia. i scutur violent capul i acverigile cerceilor
zngnir mnioase. Copiii mei lsai fr tat de-un alt copil? Sunt sigur c-a fost un accident!
Usul, ci ani ai? ntreb Stilgar.

Cincisprezece standard, rspunse Paul.


Stilgar i plimb privirea peste chipurile oamenilor din jur.
Dorete vreunul din voi s-l provoace la lupt?
Tcere.
Stilgar se uit la femeie.
Pn ce nu-i voi fi nvat tainele, nici eu nu l-a provoca.
Femeia l privi lung.
Dar
Ai vzut-o pe strina care s-a dus cu Chani la Cucernica Maic? ntreb Stilgar. E o
Sayyadina out-freyn, mama biatului. i mama i fiul cunosc tainele de lupt.
Lisan al-Gaib, opti femeia i ntoarse spre Paul o privire plina de veneraie.
Iar legenda, gndi Paul.
Poate, zise Stilgar. nc n-avem nici o dovad. Se uit la Paul. Usul, datina noastr cere
ca de acum nainte s preiei tu rspunderea pentru femeia lui Jamis i pentru cei doi fii ai si.
Yaliul su locuina sa i aparine. Serviciul su de cafea e al tu La fel i femeia lui.
Paul se uit cu ochi iscoditori la femeie, ntrebndu-se: De ce nu-i jelete brbatul? De ce
nu-i manifest ura fa de mine? Observ brusc c fremenii l priveau, ateptnd.
Cineva opti:
Mai avem i-alte treburi. Spune cum o accepi.
Stilgar l ntreb:
O accepi pe Harah ca femeie sau ca slujnic?
Harah i ridic braele, se rsuci ncet pe clcie.
Sunt nc tnr, Usul. Unii spun c art la fel ca pe vremea cnd mai eram cu Geoff
nainte de a-l fi nvins Jamis.
Jamis a cucerit-o omornd alt brbat, gndi Paul. ntreb:
Dac a accepta-o ca slujnic, a putea s-mi schimb ulterior hotrrea?
Ai la dispoziie un an ca s iei o hotrre definitiv, rspunse Stilgar. Dup asta, Harah
e liber s-i aleag pe cine poftete sau, dac vrei, poi s-i dai chiar tu mn liber n orice
moment. Indiferent de situaie ns, vreme de un an rspunzi de ntreinerea ei iar dup aceea i
vor rmne o serie de responsabiliti legate de fiii lui Jamis.
O accept ca slujnic, hotr Paul.
Harah btu din picior, scutur furioas din umeri.
Sunt nc tnr.
Stilgar se uit lung la Paul, spuse:
Prudena e o nsuire de pre pentru un viitor conductor.
Sunt nc tnr! Insist Harah.
Taci! i porunci Stilgar. Tot ce merit s se-mplineasc se mplinete. Du-l pe Usul la
casa lui, d-i haine curate i pregtete-i un loc de odihn.
Ohhh! Protest ea.
Paul nregistrase suficiente informaii despre femeie, pentru o prim aproximaie. Simea
i nerbdarea oamenilor, iritarea pe care le-o provoca trgnarea. Se ntreb dac nu era cazul s
se intereseze de mama sa i de Chani, observ aerul nervos al lui Stilgar, i ddu seama c ar fi
fost o greeal.
O privi pe Harah n ochi, i acord tonul i-vibraia vocii ca s accentueze teama i
veneraia femeii, spuse:
Du-m la casa mea, Harah! Despre tinereea ta o s discutm altdat.
Femeia se ddu doi pai napoi, i arunc o privire nspimntat lui Stilgar.

Vorbete cu glasul tainic, bolborosi ea.


Stilgar, zise Paul. Am datorii grele fa de tatl lui Chani. Dac se poate
Asta o va hotr sfatul, l ntrerupse Stilgar. Atunci vei putea s vorbeti. Art
printr-un gest al capului ca socotea discuia ncheiat, se ntoarse i plec, urmat de restul
oamenilor.
Paul o prinse de bra pe Harah. Braul femeii era rece i l simea tremurnd.
N-am s-i fac nici un ru, Harah, spuse el. i mblnzi vocea, adug: Condu-m la
locuina noastr.
N-o s m dai afar dup ce-o trece anul? ntreb ea. tiu c de fapt nu mai sunt chiar
aa tnr.
Ct timp o s triesc eu, vei avea i tu un loc alturi de mine, o liniti el i i desprinse
mna de pe braul ei. S mergem. ncotro-i casa noastr?
Ea se ntoarse, l conduse spre captul pasajului, apoi o lu la dreapta printr-un tunel larg,
luminat de globuri galbene amplasate sub tavan, la distane egale. Pardoseala de piatr era neted
i curat, fr nici un fir de nisip.
Paul pi alturi de ea, i iscodi profilul acvilin n timp ce mergeau.
Nu m urti, Harah?
De ce s te ursc?
Femeia gesticula cu capul ctre un grup de copii care cscau gura la ei din pragul nalt al
unei arcade laterale. n spatele copiilor, estompate de draperii diafane, Paul prinse cu coada
ochiului siluetele unor aduli.
Pentru c l-am nvins pe Jamis.
Stilgar zicea c la ceremonie ai dovedit c i-ai fost prieten lui Jamis. i arunc o
cuttur piezi. Zicea c ai dat umezeal mortului. E-adevrat?
Da.
Eu n-a face-o n-a putea.
Nu-l jeleti?
Cnd va fi vreme de jelit, o s-l jelesc.
Trecur pe lng o alt arcad. Paul privi mai atent, vzu o ncpere spaioas, puternic
luminat, n care brbai i femei lucrau la nite maini montate pe bancuri nalte. Preau foarte
preocupai i grbii.
Ce fac oamenii ia, acolo? ntreb.
Femeia privi peste umr, ctre arcada pe lng care trecuser, rspunse:
Se grbesc s-i termine norma nainte de-a trebui s fugim. E atelierul de mase
plastice. Avem nevoie de-o mulime de colectoare de rou pentru plantaii.
S fugim?
Pn ce clii vor nceta s ne mai vneze sau vor fi izgonii din ara noastr va
trebui s fugim mereu.
Paul se poticni n propriile-i gnduri. Percepu o clip ncremenit n timp, i aminti un
fragment, o proiecie vizual a pretiinei dar imaginea era deplasat, ca un montaj n micare.
Crmpeiele memoriei sale prestiente nu erau ntotdeauna cum i le amintea.
Ne vneaz sardaukarii, rosti n cele din urm.
Nu vor gsi dect sietchuri pustii, zise ea. Dar vor plti tributul morii pe ntinsul
nisipurilor.
Pot repera locul sta? ntreb el.
Probabil.

i noi ne ocupm de (art cu capul ctre arcada rmas n urm) confecionat


colectoare de rou?
Munca la plantaii continu.
Ce-s colectoarele astea de rou? ntreb el.
Femeia l privi cu un aer buimac.
N-ai nvat nimic n locul de unde vii?
N-am nvat despre colectoare de rou.
Aiii! Izbucni ea i exclamaia avu elocvena unei ntregi fraze.
Nu-mi explici?
Cum i nchipui c poate tri mai departe, dup plecarea noastr, fiecare tuf, fiecare
firicel de iarb pe care l-ai vzut crescnd aici, n mijlocul ergului? Fiecare plant n parte a fost
sdit, cu cea mai mare grij, n cuibuorul ei. n cuiburi se afl mici recipiente ovale din
cromoplastic. Lumina le nlbete. Privete odat, n zori, de pe o nlime i ai s le vezi cum
scnteieaz. Albul reflect. Dar cnd Btrnul Tat-Soare se duce i ntunericul vine s-i ia locul,
cromo-plasticul devine transparent i se rcete cu repeziciune. Pe suprafaa lui se condenseaz
umezeala din aer. Iar umezeala picur apoi strop cu strop i ntreine viaa plantelor noastre.
Colectoare de rou, murmur Paul, ncntat de frumuseea simpl a procedeului.
Pe Jamis am s-l jelesc cnd va fi vreme de jelit, spuse brusc Harah, ca i cum cealalt
ntrebare pus de Paul nu i-ar fi dat pace. Jamis a fost un om bun dar cam iute la mnie. Era
tare gospodar, iar cu copiii s-a purtat cum nu se poate mai frumos. N-a fcut niciodat deosebire
ntre primul meu nscut, biatul lui Geoff i propriul lui fiu. Pentru el erau egali amndoi. l privi
iscoditoare pe Paul. Aa o s fii i tu, Usul?
n cazul nostru nu se pune problema.
Dar dac
Harah!
Femeia se fcu mic la auzul tonului aspru.
Trecur pe lng o alt ncpere puternic luminat, a crei arcad de intrare se afla n
peretele din stnga al tunelului.
Acolo ce se face? ntreb Paul.
Se repar rzboaie de esut, rspunse ea. Dar atelierul va fi demontat chiar n noaptea
asta. Art cu mna o ramificaie a tunelului, ctre stnga. Pe acolo se ajunge la fabrica de
alimente i la atelierul de ntreinere pentru distraie. Se uit la Paul. Distraiul tu pare nou. Dar
dac e ceva de dres, m pricep. Din cnd n cnd lucrez i la fabrica de distraie.
ncepur s ntlneasc grupuri tot mai numeroase de oameni, iar arcadele din pereii
laterali ai tunelului se nmulir. Din spate i depi un ir de brbai i femei, crnd baloturi care
glgiau nfundat. n urina lor rmase un miros pronunat de mirodenie.
Nu ne vor jefui apa, zise Harah. Nici mirodenia. Fii sigur de asta.
Paul i concentra atenia la arcadele din pereii tunelului, examinnd covoarele groase,
aternute pe pragurile nalte, trgnd cu ochiul la interioarele cu carpete viu colorate pe perei, cu
perne aezate n stive. Oamenii din pragul locuinelor i ncetau conversaia cnd i vedeau
apropiindu-se, l urmreau pe Paul cu priviri nverunate.
Oamenilor nu li se pare lucru curat c l-ai nvins pe Jamis, i spuse Harah. Cred c va
trebui s le oferi dovezi de-ndat ce ne vom stabili ntr-un sietch nou.
Nu-mi face nici o plcere s ucid, replic el.
Mi-a spus Stilgar, zise ea, dar glasul i trda nencrederea.
Din fa ncepu s se aud tot mai distinct un cor de glasuri subiri. Curnd ajunser n
dreptul unei arcade laterale mai largi dect cele pe lng care trecuser pn atunci. Paul i

ncetini paii, privi n interiorul unei ncperi pline de copii, care edeau cu picioarele ncruciate
sub ei, pe covoare de culoare castanie. Pe peretele opus intrrii, se afla o tabl mare i lng ea
sttea o femeie n rob galben, cu un proiectostilus n mn. Tabla era acoperit cu desene
cercuri, triunghiuri i ptrate, linii serpuite i arcuri, valuri ntretiate de linii paralele. Femeia
indica, rnd pe rnd, cte o figur, pe ct de repede putea mica stilusul, iar copiii psalmodiau n
ritmul micrilor ei.
Paul ascult vocile care se deprtau pe msur ce Harah i el ptrundeau tot mai adnc n
interiorul sietchului.
Copac, intona corul copiilor. Copac, iarb, dun, vnt, munte, deal, foc, fulger, piatr,
stnci, praf, nisip, cldur, adpost, cldur, plin, iarn, rece, gol, eroziune, var, grot, zi,
tensiune, lun, noapte, strat superior, maree de nisip, pant, plantaie, liant
inei cursuri colare ntr-un moment ca sta? Se mir Paul.
Chipul femeii se ntunec. Spuse cu glas mohort:
Nu trebuie s renunm nici o clip la ceea ce ne-a nvat Liet. Liet a murit, dar noi
nu-l vom da uitrii. Aa e tradiia chakobsa.
Harah travers tunelul spre sting, urc pragul unei arcade, ddu la o parte o draperie din
voal portocaliu i spuse:
Yaliul tu, Usui. Poftete.
Paul ezit. Simi o mpotrivire subit la gndul de a rmne singur cu femeia aceasta. I se
prea c dduse peste un mod de via ce nu putea fi neles dect prin postularea unei ecologii a
ideilor i a valorilor. Avea sentimentul c lumea aceasta a fremenilor ncerca s-l momeasc, s-l
prind n cursa datinilor ei. i Paul tia ce se afla n cursa aceea nprasnicul Jihad, rzboiul
religios pe care simea c trebuie s-l evite cu orice pre.
Este yaliul tu, spuse Harah. De ce ovi?
Paul ddu din cap, urc lng ea. Ridic cealalt draperie, simind firele metalice din care
era esut, o urm pe Harah ntr-un vestibul mic, apoi, ntr-o ncpere mai mare, ptrat, cu latura
de vreo sase metri. Pe jos erau aternute covoare groase, albastre; carpete albastre i verzi mascau
pereii de piatr; deasupra, licurigloburi reglate pe galben pluteau sub tavanul drapat cu esturi
de culoarea ofranului.
Efectul era cel al unui cort strvechi.
Harah se opri n faa lui, cu mna sting n old, cercetndu-i chipul, cu ochi curioi.
Copiii sunt dui la un prieten, spuse ea. Vor veni s se prezinte ceva mai trziu.
Paul i camufl stinghereala printr-o inspecie grbit a camerei. Prin draperia din dreapta
zri o parte din interiorul unei ncperi i mai mari, cu stive de perne ngrmdite pe lng perei.
Simi suflul unei adieri rcoroase, apoi observ gura de aerisire, ascuns cu dibcie sub nite
draperii aranjate savant, chiar deasupra capului su.
Vrei s te ajut s-i scoi distraiul? l ntreb Harah.
Nu mulumesc.
S-i aduc ceva de mncare?
Da.
n spatele odii de dincolo e o camer de regenerare. Art cu mna. Poi s-o foloseti
atunci cnd nu pori distraiul.
Spuneai c trebuie s prsim sietchul, zise Paul. Nu avem de mpachetat pentru
plecare?
Toate la timpul lor, rspunse ea. Clii n-au ptruns nc n inutul nostru.
Femeia continu s-l priveasc lung, ovind.
Ce este? ntreb el.

N-ai ochi de ibad, spuse ea. E straniu, dar nu cu totul lipsit de atracie.
Adu mncarea, rosti ei. Mi-e foame.
Harah i zmbi Un zmbet iret, de femeie. Se simi tulburat.
Sunt slujnica ta, spuse ea i se rsuci sprinten pe clcie. Dispru dup una din
carpetele mari care atrnau pe perei, mascnd alt pasaj.
Furios pe el nsui, Paul mtur cu un gest repezit draperiile subiri din dreapta, ddu
buzna n camera cealalt. Cteva clipe sttu nemicat, netiind ce s fac. Se ntreb din nou unde
era Chani Chani, care rmsese orfan de tat.
Ca i mine, gndi.
Un strigt tnguitor rzbtu dinspre tunelul exterior, nbuit de baricadele draperiilor.
Strigtul se auzi din nou, ceva mai ndeprtat. Apoi, nc o dat. Paul i ddu seama c cineva
striga ora. i se gndi c nu vzuse nicieri ceasuri.
Simi miros vag de creozot ars, suprapunndu-se duhorii omniprezente a sietchului.
Remarc abia atunci ct de bine i rezistau simurile la asaltul miasmelor din sla.
i aducndu-i aminte de mama sa, se ntreb iari cum avea s se ncadreze ea n
montajul venic mictor al viitorului Ea i fiica pe care trebuia s o nasc. Percepia
schimbtoare a timpului prinse s oscileze n jurul lui. i scutur violent capul, ncercnd s-i
concentreze gndurile la dovezile despre profunzimea i vastitatea acestei culturi fremene, care i
nghiise cu ciudeniile ei subtile.
Remarcase ceva cu totul aparte n grotele fremenilor i acum i n ncperile acestea un
amnunt care presupunea existena unor deosebiri mai importante dect oricare dintre cele
observate pin atunci.
Nu vzuse nicieri spioni pentru otrvuri. Nimic nu indica faptul c ar fi fost folosii n
interiorul slaelor fremene. Cu toate acestea, simea n duhoarea sietchului miros de otrvuri
otrvuri puternice, cunoscute.
Auzi draperia fonind, crezu c i adusese Harah mncarea i se ntoarse. Dar ntre
faldurile date de-o parte, ale perdelei, vzu doi biei de vreo nou ani unul, cellalt de vreo
zece care-l fixau cu priviri avide. Amndoi purtau la cingtoare cristaiuri mici i ncovoiate ca
nite kindjale, amndoi i ineau cte o mn pe minerul armei.
i Paul i aminti ce se spunea despre fremeni despre copiii lor, care se bteau cu
aceeai ferocitate ca adulii.
Chapter 6
Minile i se mic, buzele i se mic
Cuvintele lui sunt uvoi de-nelesuri i ochii si devoreaz!
E o insul n el nsui.
Descriere din Manualul lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
Tuburile fosforescente, amplasate n cotloanele cele mai ndeprtate i mai nalte ale
cavernei, cerneau o lumin difuz asupra interiorului aglomerat, scond n eviden imensitatea
slii de piatr mai vast, observ Jessica, dect Sala de ntruniri a scolii Bene Gesserit. Evalua
la peste cinci mii numrul oamenilor adunai la baza platformei pe care sttea mpreun eu
Stigar.
Iar mulimea continua s creasc.
ntreaga cavern zumzia ca un stup.
Am trimis i dup fiul tu, Sayyadina, spuse Stigar. Poate vrei s te sftuieti cu el.
Crezi c m-ar putea face s-mi schimb hotrrea?
Nu m-ndoiesc nici o clip c vorbele pe care le spui se desprind de pe buzele tale,
dar

Hotrrea mea rmrte definitiv, rosti ea.


Simi ns c-avea ndoieli i se ntreb dac nu trebuia totui s-l foloseasc pe Paul drept
scuz, pentru a da napoi de pe un fga periculos. Era datoare s se gndeasc i la fiica
nenscut. Ceea ce punea n primejdie organismul mamei punea n primejdie i organismul fiicei.
Civa oameni aduser, icnind de efort, covoare fcute sul. Le aruncar pe platform,
strnind nori de praf.
Lund-o de bra, Stilgar o conduse pe Jessica n hornul acustic pe care l forma fundalul
platformei. i art o banc cioplit n piatr.
Aici va sta Cucernica Maic. Ia loc, dac vrei i odihnete-te pn va veni ea.
Prefer s rmn n picioare, rspunse Jessica.
Se uit la oamenii care derulau covoarele pe suprafaa platformei, apoi la mulimea de jos.
n uriaa cavern se aflau acum pe puin zece mii de fremeni.
i nu conteneau s vin alii i alii.
tia c afar, n deert, soarele apusese. Dar aici, n cavern, domnea un crepuscul etern,
un amurg cenuiu n care mii de oameni veniser s o vad cum i va risca viaa.
n dreapta, mulimea se ddu napoi, ls loc de trecere. Jessica l vzu pe Paul, avansnd
ncadrat de doi puti. Amndoi copiii aveau un aer ano, seme. i ineau minile pe mnerele
cuitelor i priveau ncruntai zidul de oameni pe lng care treceau.
Fiii lui Jamis, care au devenit acum fiii lui Usul, o lmuri Stilgar. i iau n serios rolul
de escort, adug el, adresndu-i un zmbet timid.
Jessica observase efortul pe care-l fcea ca s-i ridice moralul i i era recunosctoare, dar
nu reuea s-i abat gndurile de la pericolul pe care se hotrse s-l nfrunte.
N-aveam de ales, i spuse. Dac vrem s ne asigurm locul n mijlocul fremenilor,
trebuie s acionm repede.
Paul urc spre ei, lsndu-i pe cei doi biei la baza platformei. Se opri n faa mamei sale,
se uit la Stilgar, apoi iari la Jessica.
Ce se ntmpl? Credeam c m-ai chemat la sfat.
Stilgar ridic o mn, cerndu-i tcere. Apoi art ctre stnga, unde mulimea deschidea
o nou cale de trecere. Prin mijlocul culoarului viu pea ncet Chani, cu pecetea durerii ntiprit
pe chipul ei de spiridu. i lepdase distraiul i era mbrcat ntr-o rob albastr i diafan,
care-i lsa braele dezgolite. Aproape de umr, pe braul stng, purta o nfram verde.
Verde, culoarea doliului, gndi Paul.
Era una din datinile pe care le aflase, n mod indirect, de la cei doi fii ai lui Jamis. Acetia
i spuseser c nu poart verde, pentru c l acceptaser ca tutore.
Eti Lisan al-Gaib? l ntrebaser ei, iar Paul, simind n cuvintele lor jihadul, ocolise
rspunsul, punnd la rndul su ntrebri, aflnd c cel mai vrstnic, Kaleff, avea zece ani i era
fiul legitim al lui Geoff, iar Orlop, mezinul, avea opt ani i era fiul legitim al lui Jamis.
Petrecuse o zi stranie n tovria celor doi biei, pe care i rugase s rmn n preajm
i s alunge curioii, dndu-i astfel rgaz s-i pun n ordine gndurile i amintirile pretiente, s
elaboreze un plan ca s evite jihadul.
Acum ns, stnd alturi de mama sa pe platforma din imensa cavern i privind marea de
capete de sub ei, se ndoia c vreun plan orice plan ar fi putut s mpiedice puhoiul nvalnic al
legiunilor de fanatici.
Chani urc pe platform. Prin culoarul pe care l deschisese ea se apropiau acum patru
femei, purtnd o litier n care edea o alt femeie.

Ignornd-o pe Chani, Jessica i concentr atenia la femeia din litier o bab, o btrn
grbov i zbrcit, nfurat ntr-o mantie neagr. Gluga dat pe spate i lsa la vedere prul
crunt, strns n coc i gtul scheletic.
Purttoarele litierei i aezar cu grij povara pe suprafaa platformei i Chani o ajut pe
btrn s se ridice, Aceasta e deci Cucernica Maic a lor, gndi Jessica.
Sprijinindu-se anevoie de umrul lui Chani, btrna se apropie ontcind. Prea un
mnunchi de vreascuri nvelite n pnz neagr. Se opri n faa Jessici, o privi ndelung, pe sub
sprncene, apoi opti cu glas rguit:
Aadar tu eti. Cu o micare parc precar, pe gtul acela plpnd, capul btrn se
aplec, o singur dat, n semn de ncuviinare. Shadouta Mapes a avut dreptate s te
comptimeasc.
Jessica vorbi repede, dispreuitoare:
N-am nevoie de compasiunea nimnui.
Asta rmne de vzut, gji btrn. Se rsuci cu o agilitate surprinztoare, i ainti
ochii asupra mulimii din grot. Spune-le, Stilgar.
Trebuie? ntreb el.
Suntem poporul Misr, rosti btrn. nc din vremurile cnd strbunii notri sunnii au
fugit din al-Ourouba, de pe Nil, am cunoscut fuga i moartea. Tinerii vor trebui s fug mereu,
pentru ca poporul nostru s nu moar.
Stilgar trase adnc aer n piept, fcu doi pai nainte, Jessica auzi uotitul scurt care
travers caverna. Oamenii din faa platformei peste douzeci de mii amuir, apoi ncremenir.
Se simi dintr-o dat mic i vulnerabil.
n noaptea aceasta trebuie s prsim sietchul care ne-a fost adpost vreme att de
ndelungat i s pornim ctre sud, spuse Stilgar. Vocea sa, amplificat de hornul acustic din
spate, pru s bubuie deasupra capetelor cu ochii aintii spre platform.
Mulimea rmase mut, nemicat.
Cucernica Maic mi-a spus c n-o s poat supravieui nc unei hajra, urm Stilgar.
Am mai trit i alt dat fr Cucernica Maic, dar nu e bine ca un popor s porneasc n cutarea
unui cmin nou n aceast situaie.
De data aceasta mulimea reacion, unduindu-se n murmure nelinitite, tlzuindu-se.
Ca s nu se ntmple lucrul acesta, spuse Stilgar, noua noastr Sayyadina, Jessica
tiutoarea Tainelor, a consimit s se supun ritualului. Va ncerca s-l ptrund, ca s nu
pierdem puterea Cucernicei noastre Maici.
Jessica-tiutoarea Tainelor, gndi Jessica. l vzu pe Paul fixind-o cu ochi mari,
ntrebtori, obligat la tcere de atmosfera stranie din peter.
Ce se va ntmpla cu el dac-mi voi pierde viaa n ncercarea aceasta? Se ntreb ea. i,
din nou, o coplei ndoiala.
Chani o conduse pe btrna Cucernic Maic pn la banca de piatr din hornul acustic,
apoi reveni lng Stilgar.
Ca s nu pierdem totul, dac Jessica-tiutoarea Tainelor nu va reui, relu Stilgar,
Chani, fiica lui Liet, va fi consfinit Sayyadina. Fcu un pas lateral.
Din fundul hornului acustic se fcu auzit vocea btrnei. Ca o oapt formidabil, aspr,
ptrunztoare:
Chani s-a ntors din hajra Chani a vzut apele.
Rspunsul mulimii veni ca un ecou surd:
A vzut apele.
O consfinesc Sayyadina pe fiica lui Liet, rsun glasul abraziv al btrnei.

O acceptm, rspunse mulimea.


Paul abia dac auzea ceremonialul. Mintea i fusese acaparat de ceea ce spusese Stilgar
despre mama sa.
Dac nu va reui?
Se ntoarse i se uit la femeia pe care o numea Cucernic Maic. i examin trsturile
smochinite, privirea albastr i fix a ochilor iasondabili. S-ar fi zis c o singur adiere de vnt ar
fi fost de ajuns s-i doboare trupul firav. i totui, ceva existent n fiina ei i spunea lui Paul c
btrna ar fi putut sta neclintit n calea unei furtuni coriolis. O nvluia aceeai aur de putere pe
care o simise i la Cucernica Maic Gaius Helen Mohiam, starea Bene Gesserit care-l supusese
ncercrii cu gom jabbarul.
Eu, Cucernica Maic Ramallo, prin al crei glas griesc mii de glasuri, v zic vou,
rosti btrna. Chani s fie Sayyadina i va fi bine.
Va fi bine, ngn mulimea, Btrina ddu din cap, opti:
i dau vzduhul argintiu, i dau deertul auriu cu stncile lui scnteietoare, i dau
cmpiile verzi ce vor fi, Sayyadinei Chani i le dau. i ca s nu uite niciodat c este slujitoarea
noastr, a tuturor, i cer s oficieze ea Ceremonia Smnei. Fac-se voia lui Shai-hulud.
i ridic un bra cafeniu i uscat ca un b, l ls jos.
Jessica avu impresia c ritualul se transform deodat ntr-un torent slbatic, care o tra
violent i din care nu se mai putea smulge. Arunc o ultim privire ctre chipul nedumerit al lui
Paul, apoi i ntoarse capul i se pregti de ordalie.
S ias n fa acvarii, zise Chani i n glasul ei de copil nu rzbtu dect urma unui
tremur de ovial.
n clipa aceea, Jessica se simi prins n focarul pericolului recunoscndu-i prezena n
privirile imobile ale fremenilor, n muenia lor.
Civa oameni i croir drum erpuit prin mulime, apropiindu-se, doi cte doi, de
platform. Fiecare pereche ducea un burduf mic de piele, avnd cam de dou ori mrimea unui
cap de om. Burdufurile glgiau nfundat.
Primii doi oameni i aezar burduful pe platform, la picioarele lui Chani i se retraser
un pas napoi.
Jessica se uit la burduf, apoi la cei doi fremeni. Aveau glugile date pe spate i-i purtau
prul lung strns ntr-o bucl la ceaf. Petele ntunecate ale ochilor lor o fixau impasibile.
Un miros greu de scorioar se nl dinspre burduf, nviuind-o pe Jessica. Mirodenie?
Se ntreb ea.
E ap? ntreb Chani.
Acvarul din sting, al crui nas era traversat de o cicatrice roie, ncuviin cu o nclinare
a capului.
E ap, Sayyadina, rspunse, dar n-o putem bea.
Are smn? ntreb Chani.
Are smn, rspunse omul.
Chani ngenunchie i i lipi palmele de burduf. Coninutul clipoci abia auzit.
Binecuvntat e apa i smn din ea.
Ritualul i se pru cunoscut Jessici. Privi peste umr, ctre Cucernica Maic Ramallo.
Btrna edea nemicat, cu ochii nchii i cu capul lsat pe spate. Prea c doarme.
Sayyadina Jessica, rosti Chani.
Jessica i ntoarse capul, ntlni privirea fetei.
Cunoti gustul apei binecuvntate?
Mai nainte ca Jessica s poat rspunde, Chani urm:

N-ai de unde s cunoti gustul apei binecuvntate. Eti strin de lumea noastr i
neprivilegiat.
Un suspin strbtu mulimea, un freamt de mantii. Jessica simi c i se ncreete pielea.
Recolta a fost mare i furitorul a murit, zise Chani. ncepu s deruleze tubul fixat
deasupra burdufului.
n acelai moment, Jessica avu clar sentimentul c pretutindeni n jurul ei clocotete
pericolul. i abtu privirea spre Paul, vzu c era cu totul absorbit de misterul ritualului, c nu
avea ochi dect pentru Chani.
S fi vzut momentul acesta n timp? Se ntreb Jessica. i aps mna pe pntece, se
gndi la embrionul din ea. Am dreptul s risc dou viei?
Chani i ntinse tubul, spuse:
Aceasta e Apa Vieii, apa care ntrece n mreie apa. E Kan, apa care elibereaz
sufletul. Dac i-e dat s fii Cucernic Maic, apa aceasta i va deschide porile universului.
Shai-hulud s hotrasc!
Jessica simi c n sufletul ei se d o lupt sfiietoare ntre datoria fa de copilul nenscut
i datoria fa de Paul. tia c, pentru Paul, trebuia s ia tubul acela i s bea din coninutul
burdufului; dar n clipa n care se aplec spre mutiucul pe care i-l oferea Chani, toate simurile i
semnalar pericol.
Lichidul din burduf emana un miros amar, vag asemntor cu mirosul mai multor otrvuri
pe care le cunotea i totui deosebit.
E timpul s bei, zise Chani.
Nu pot da napoi, i spuse Jessica. Dar nimic din tot ce o nvase antrenamentul Bene
Gesserit nu prea s-i fie de vreun ajutor n clipa aceasta.
Ce-ar putea fi? Se ntreb. Alcool? Drog!
Se aplec din nou deasupra tubului, simi mirosul esterilor de scorioar i i aduse
aminte de beia lui Duncan Idaho. Alcool de mirodenie? Lu ntre buze sifonul, trase o cantitate
infim n gur. Gust de mirodenie nepturi uoare pe limb
Chani aps cu putere burduful. Un jet gros se revrs n gura Jessici i nainte de a
apuca s judece ce s fac, l nghii. Se lupt din rsputeri s-i pstreze calmul i demnitatea.
O frm de moarte este mai rea dect moartea, zise Chani. O privi fix pe Jessica,
ateptnd.
i Jessica i ntoarse aceeai privire, fr s lase din gur tubul. De data aceasta simise
gustul lichidului n nri, pe cerul gurii, n obraji, n ochi dulce i, n acelai timp, iute.
Rcoros.
Din nou, Chani aps pe burduf i lichidul glgi n gura Jessici.
Delicat.
Jessica privea nemicat chipul Chaniei faa de spiridu trsturile lui Liet-Kynes, pe
care timpul nc nu le fixase.
M drogheaz, gndi. E un drog.
Dar nu semna cu nici un drog cunoscut, dei educaia Bene Gesserit o nvase gustul
nenumratelor droguri.
Trsturile lui Chani deveniser att de clare, nct preau desenate cu lumin.
Un drog.
n jurul ei se ls dintr-o dat, nvluind-o ca un vrtej, linitea cea mai desvrit.
Fiecare fibr a trupului i confirma acum transformarea profund la care era supus. i, imediat
dup aceea, Jessica simi c devine un fel de particul infim i contient, mai mic dect cea
mai mic particul subatomic i totui capabil de micare i de percepie. Zeci de cortine prur

s se ridice deodat, dezvluindu-i existena unei extensii psihokinetice a propriei sale fiine. Era
i, n acelai timp, nu era acea particul infim.
n preajma ei, caverna dinuia. i oamenii, i simea: Paul, Chani, Stilgar, Cucernica
Maic Ramallo
Cucernica Maic!
Zvonurile auzite n coal pretindeau c multe Bene Gesserit nu supravieuiau ordaliei
Cucernicei Maici c piereau n mrejele drogului
Jessica i concentr atenia asupra Cucernicei Maici Ramallo. Brusc, deveni contient c
toate acestea se petreceau ntr-o clip ncremenit n timp timp anihilat doar pentru ea.
De ce s-a oprit timpul? Se ntreb. Contempl chipurile mpietrite ale celor din jurul ei,
vzu un firicel de praf, imobil, deasupra capului lui Chani.
Atept.
i rspunsul veni. Cu efectul unei explozii n contiina ei; timpul ei personal se oprise,
pentru a-i salva viaa.
i strmut atunci atenia asupra extensiei psihokinetice a fiinei sale, privi n ea nsi i
fu confruntat instantaneu cu un nucleu celular un pu de bezn. Se retrase fulgertor, ngrozit.
Acesta-i locul n care nu putem s privim, gndi. Locul pe care Cucernicele Maici se
ndur att de greu s-l pomeneasc locul n care doar Kwisatz Haderach poate privi.
nelegerea acestui lucru avu darul de a-i reda ncrederea. Se ncumet iari s se
concentreze asupra extensiei psihokinetice, transformndu-se ntr-o particul de sine, cutnd n
ea nsi pericolul.
i l descoperi. Se afla n drogul pe care l absorbise.
Otrava era o vltoare de particule ce dansau nebunete n ea, rotindu-se att de rapid nct
nici timpul ncremenit nu le putea frna iureul. Particule dansnd nebunete. Dar ncepu s
recunoasc structuri familiare, conexiuni atomice: un atom de carbon, o formaie elicoidal o
molecul de glucoza. Apoi un lan ntreg de molecule n care recunoscu o protein configuraia
unei proteine metilice.
Ahhh!
Un suspin mut, luntric. Identificase natura otrvii.
Folosind mai departe sondajul psihokinetic, ptrunse n structura substanei, deplas un
atom de oxigen, atrase un atom de carbon, restabili o conexiune cu oxigenul hidrogen.
Modificarea se extinse din ce n ce mai repede, pe msur ce reacia catalizat i lrgea
suprafaa de contact.
Jessica simi c suspensia timpului ncepe s cedeze, percepu micare. Tubul burdufului i
ptrunse n gur cu blndee culese o pictur din saliva ei.
Chani preia catalizatorul din organismul meu, ca s transforme otrava din burduf, gndi.
De ce?
Cineva o ajut s se aeze. Apoi fu adus i aezat alturi de ea, pe covorul de pe
platform, Cucernica Maic Ramallo. O mn uscat i atinse gtul.
i, n aceeai clip, n contiina Jessici i fcu apariia o alt particul psihokinetic!
ncerc s-o alunge, dar particula continu s se apropie ncet. Mai aproape i mai aproape
Se atinser!
O ngemnare perfect. Contopirea a dou fiine. Dar nu era comunicaie telepatic ci
percepie mutual.
Cu btrna Cucernic Maic!

Dar Jessica vzu c, de fapt, Cucernica Maic Ramallo nu se considera btrn. O


imagine surprinztoare apru naintea ochiului minii lor comune: o fat tnr, ager la minte i
bun la suflet.
Fata din contiina comun spuse:
Da, aa sunt.
Jessica i ddu seama c nu putea dect s recepioneze cuvintele, c era incapabil s
rspund.
O s poi s-o faci ndat, Jessica, i spuse imaginea interioar.
E o halucinaie! Gndi Jessica.
tii bine c nu, o contrazise imaginea interioar. i-acum, fii atent! Nu mi te mai
opune. N-avem prea mult timp. O s-i Urm o pauz, apoi: Trebuia s ne spui c eti
nsrcinat!
Jessica descoperi vocea cu care putea vorbi n interiorul contiinei comune, ntreb:
De ce?
Schimbarea v afecteaz pe amndou! Maic Sfint! Ce-am fcut?
Jessica percepu o modificare forat n configuraia contiinei comune i imediat dup
aceea ochiul interior i dezvlui prezena unei noi particule. Particula aceasta se agita frenetic, n
cercuri dezordonate. Iradia teroare pur.
Va trebui s fii tare, spuse prezena-imagine a btrnei Cucernice Maici. Norocul tu
c ai n tine o fiic. Unui fetus de sex masculin procesul i-ar fi fost fatal. i-acum cu mare
bgare de seam cu blndee atinge prezena fiicei tale. Fii tu nsi aceast prezen.
Absoarbe-i frica alin foloseste-i curajul i drzenia. Dar cu blndee cu blndee
Particula turbat alunec mai aproape. Jessica fcu un efort, o atinse.
Teroarea cumplit care i se transmise i se pru, n prima clip, mai puternic dect ea.
Se opuse cu singura arm pe care o cunotea: Nu trebuie s m tem. Frica este ucigaul
minii
Litania pru s induc o frm de calm. Cealalt particul ncremeni lng ea.
Cuvintele n-au destul putere, gndi Jessica.
i concentr ntreaga fiin la nivelul reaciilor afective fundamentale, iradie dragoste,
alinare, o mbriare cald i protectoare.
Teroarea pieri.
i prezena btrnei Cucernice Maici se fcu iari simit. Acum ns, percepia mutual
era tripl. Existau trei contiine comune dou active i una pasiv, imobil, absorbind n tcere.
Sunt n criz de timp, vorbi n contiina comun Cucernica Maic. Am multe s-i dau.
i nu tia dac fiica ta va putea suporta totul fr s-i piard minile. Dar n-am de ales. Trebuie!
Binele tribului e mai important.
Ce
Taci i accept!
naintea Jessici ncepu s se desfoare filmul unui noian de experiene de via. Ca
filmele-prelegeri din proiectoarele de nvare subliminal de la coala Bene Gesserit numai c
mult mai repede Fulgertor.
i totui distinct. Perfect distinct.
Fiecare experien i se nfia aa cum fusese trit. Un amant viril, brbos, cu ochi
ntunecai de fremen Jessica i simi puterea i tandreea, l simi tot, ntr-o singur fraciune de
timp n memoria Cucernicei Maici.
Nu avu timp s se gndeasc ce anume avea s rezulte din toate acestea pentru fetusul
fiic. Nu avu timp dect s accepte i s nregistreze uvoiul de experiene pe care l deversa

Cucernica Maic. Natere, via, moarte. Lucruri importante, lucruri banale O ntreag
existen, n fulgerri de imagini.
De ce s rmn gravat n memorie o cdere de nisip de pe vrful unei faleze? Se ntreb
la un moment dat.
Trziu, prea trziu, nelese ce se ntmpla: btrna murea i, murind, i transvaza
experiena de via n contiina ei, ntocmai, cum torni ap dintr-un pahar n altul. Sub privirea
interioar a Jessici, cea de-a treia particul se retrase brusc n contiina prenatal, n timp ce
Cucernica Maic, murind n natere, i abandon ntreaga via n memoria Jessici, cu o ultim
suflare vorbita:
Te-am ateptat de mult. Poftim viaa mea.
I-o dduse toat, condensat.
Pn i clipa morii.
Acum sunt Cucernic Maic, gndi Jessica.
i nelese, cu toat fiina ei, c devenise ntr-adevr exact ceea ce era o Cucernic
Maic Bene Gesserit. Otrava din drog o transformase.
tia c procedura din colile Bene Gesserit era alta. tia lucrul acesta, dei nimeni nu i
dezvluise vreodat misterul ordaliei Bene Gesserit.
Dar rezultatul final era acelai.
Jessica simi c particula-fiic se mai afla nc n contact cu percepia ei interioar. Sond,
dar nu primi nici un rspuns.
O coplei deodat un sentiment apstor de singurtate. Abia acum nelegea pe
de-a-ntregul ce se petrecuse cu ea. i vzu propria-i via ca o curgere ncetinit i n clipa aceea
restul vieii din jurul ei se acceler iar jocul interaciunilor deveni mult mai limpede.
Percepia luntric a constiinei-particul ncepu s scad n intensitate, pe msur ce
organismul i se relaxa n urma ameninrii anihilate a otrvii. Simea ns n continuare prezena
celeilalte particule cea din adncul ei i o atinse uor, cuprins de un sentiment de vinovie
pentru ceea ce ngduise s se ntmple.
i-am fcut-o, srmana, draga, mica mea fiic lipsit nc de form! Te-am adus n
universul acesta i i-am expus contiina fr de aprare la toate manifestrile lui.
Un efluviu infim de dragoste i tandree, ca un ecou ndeprtat al sentimentelor transmise
de ea, i parveni de la particula cealalt.
Dar nainte de a apuca s-i rspund, Jessica simi prezena revendicativ a memoriei adab.
Trebuia s fac ceva important. Cut pe dibuite, i ddu seama c o stnjenea ceaa aternut de
drogul modificat, care i impregna simurile.
A putea interveni, gndi. A putea anihila efectul drogului i l-a putea face inofensiv.
Nu, asta ar fi fost o greeal. Particip la un ritual de comuniune.
n clipa urmtoare tiu ce anume trebuia s fac.
i deschise ochii, art ctre burduful de ap, pe care Chani l inea acum deasupra
capului ei.
A fost binecuvntat, rosti. Amestecai-o cu apele celelalte, ca s se preschimbe toate
i s poat mprti toi oamenii binecuvntarea.
Catalizatorul o s-i desvreasc opera, gndi. Oamenii vor bea i mcar pentru ctva
timp se vor putea cunoate mai ndeaproape unii pe alii. Drogul nu mai prezint nici un fel de
pericol acum dup ce l-a preschimbat o Cucernic Maic.
Memoria revendicativ ns continua s-o preseze, s-i cear. nelese c mai avea ceva de
fcut, dar din cauza drogului nu se putea concentra dect cu dificultate
Ahhhh btrna Cucernic Maic.

Am ntlnit-o pe Cucernica Maic Ramallo, spuse. Acum a plecat, dar rmne.


Ritualul s-i aduc un ultim omagiu.
De unde-am mai scos i cuvintele astea? Se ntreb.
Apoi nelese c proveneau din memorie, din memoria vieii care-i fusese druit i care
acum fcea parte din propria ei via. Cu toate acestea, darului prea c-i mai lipsete ceva.
Ofer-le orgia pe care-o doresc, murmur deodat, undeva, n ea, memoria cealalt.
i-aa n-au parte de prea multe plceri de la via. Iar tu i cu mine avem nevoie de bucica asta
de timp, ca s ne cunoatem mai bine, pn ce n-apuc s dispar cu totul i s m scurg printre
amintirile tale. Deja m simt legat de prticele din tine. O, ai o minte plin de lucruri interesante!
O mulime de lucruri pe care nu mi le-am imaginat niciodat
i mintea-memorie, nglobat n ea, i se deschise deodat asemenea unei pori tainice.
Jessica vzu un coridor imens, care ducea spre alte Cucernice Maici din alte Cucernice Maici din
alte Cucernice Maici, al cror ir prea fr sfrit.
i Jessica se trase napoi, ngrozit la gndul c s-ar putea rtci n oceanul acela de
identitate unic. Dar coridorul rmase i ea vzu atunci c civilizaia fremen era cu mult mai
veche dect i nchipuise.
Vzu c fuseser fremeni pe Poritrin, o planet blnd care crease un popor slab, prad
uoar la ndemna corsarilor imperiali, venii n cutare de coloniti pentru Bela Tegeuse i
Salusa Secundus.
O, ct jale afl Jessica n acea dezrdcinare!
Departe, n tenebrele coridorului, o voce-imagine ip: Ne-au interzis Hajjul!
i Jessica vzu arcurile de sclavi de pe Bela Tegeuse, vzu cum se triaser oamenii care
urmau s fie trimii pe Rossak i Harmonthep. Scene de o ferocitate cumplit i se nfiar,
deschizndu-se ca petalele unei flori nspimnttoare. Vzu firul de tort al trecutului fremenilor,
tors de sayyadina dupa sajyadina mai nti din gur n gur, camuflat n baladele nisipurilor,
apoi prin intermediul propriilor lor Cucernice Maici, dup descoperirea primului drog pe
Rossak i n cele din urm aici, pe Arrakis devenind complex i trainic, prin revelaia indus de
Apa Vieii.
Departe, n fundul coridorului, o alt voce ip: S nu iertm niciodat! S nu uitm
niciodat!
Dar atenia Jessici rmsese captat de secretul ce-i fusese dezvluit n legtur cu Apa
Vieii, cu proveniena sa: era lichidul pe care l exala n clipa morii un vierme de nisip un
furitor. i cnd vzu n memoria ei nou despre ce fel de moarte era vorba, i nbui un ipt de
spaim.
Vietatea era ucis prin necare!
Mam, i-e ru?
Vocea lui Paul! Jessica fcu un efort, se smulse percepiei luntrice, i ridic privirea spre
el. Prezena lui n clipa aceasta o irit, dei era contient de datoria pe care o avea fa de el.
Sunt ca o fiin ale crei mini au fost anchilozate i insensibile nc de la primele plpiri
ale contiinei, care a trit astfel o via ntreag i care, deodat, ncepe s simt cu ele.
Gndul i rmase nfipt n minte, conferindu-i o nelegere atotcuprinztoare.
Iar eu spun: Privii! Am mini! i toi cei din jurul meu ntreab: Ce-nseamn mini?
Te simi ru? Repet Paul.
Nu.
Pot s beau? Art cu capul ctre burduful din minile lui Chani. Ei vor s beau.

Jessica sesiz nelesul ascuns al cuvintelor lui, i ddu seama c Paul detectase otrava
din lichidul iniial, netransformat, c l ngrijora soarta ei. Din nou, avu un sentiment de surpriz
constatnd limitele puterilor pretiente ale fiului ei. ntrebarea pe care-o pusese era revelatoare.
Poi s bei, spuse ea. A fost transformat.
i n spatele lui Paul l vzu pe Stilgar, care o privea lung, iscoditor, cu ochii lui
ntunecai.
Acum, zise el, tim c n-ai putea s ne mini.
Jessica simi i n aceste cuvinte nelesuri ascunse, dar negura drogului ncepuse deja s-i
nvluie din ce n ce mai mult simurile. Era cald, plcut. Ce buni fuseser fremenii acetia
lsndu-i un asemenea prieten
Paul privi cum drogul pune stpnire pe mama sa.
i scotoci memoria trecutul stabil, liniile fluctuante ale posibilelor viitoruri. ncerc s
exploreze momente ncremenite n timp, dar ochiul su interior constat c ncercarea era
deconcertant. Desprinse din unduirea lor schimbtoare, fragmentele erau greu de interpretat.
Drogul acesta, de pild Constat c putea s nsumeze o serie de cunotine cu privire la
el, c putea nelege efectul pe care-l avea asupra mamei sale, dar cunotinele erau lipsite de un
ritm natural, erau lipsite de un sistem de reflecie mutual.
Brusc, i ddu seama c viziunea trecutului n prezent nu era dect un aspect simplu i c
adevrata piatr de ncercare a prestiinei era viziunea trecutului n viitor.
Lucrurile se ncpnau s nu fie ceea ce preau a fi.
Bea, zise Chani. i vr sub nas mutiucul de os al unui burduf.
Paul i ndrept spatele, se uit lung la Chani. Simi n atmosfera cavernei nfrigurarea i
freamtul care vestesc nceputul unei petreceri. tia ce avea s se nmple dup ce va bea din
lichidul coninnd chintesena substanei care l transforma. Avea s revin la viziunea timpului
pur, a timpului-devenit-spaiu. Avea s fie proiectat din nou pe piscul acela ameitor i sfidat,
provocat s neleag.
Din spatele lai Chani, Stilgar spuse:
Bea, biete. ii n loc ritualul.
i atunci Paul auzi mulimea, auzi frenezia slbatic a mii de glasuri
Lisan al-Gaib! Strigau. Muad'Dib!
i cobor privirea, se uit la mama sa. Prea s fi adormit n poziia aceea eznd
mpcat, respirnd adnc, regulat. n minte i rsun o fraz din viitorul care era trecutul su
solitar: Doarme n Apele Vieii.
Chani l trase de mnec.
Paul lu tubul n gur, contient de vacarmul din grot. Apoi, simi cum lichidul i inund
gtlejul n clipa n care Chani strnse cu putere burduful, simi mirosul ameitor al vaporilor.
Chani desprinse mutiucul din tub, trecu burduful n minile care se ntindeau dup el, la baza
platformei. Privirea lui Paul rmase aintit la braul fetei, la nframa verde doliu.
Chani se ndrept, i surprinse privirea, spuse:
Pot s-l jelesc i n fericirea dat de ape. El ne-a nvat asta. l prinse de mn, l trase
dup ea spre extremitatea platformei. Suntem aidoma, Usul: amndoi ne-am pierdut tatl din
pricina Harkonnenilor.
Paul o urm fr s se mpotriveasc. I se prea c cineva i separase capul de trup i apoi
aezase la loc stabilind conexiuni stranii. i simea picioarele ndeprtate i moi, ca i cum ar fi
fost din cauciuc.
Ptrunser ntr-o galerie ngust, ai crei perei erau vag luminai de licurigloburi rzlee.
Paul simi c drogul ncepe s-i fac efectul su unic asupra lui, deschizndu-i timpul ca pe o

floare. n vreme ce coteau ntr-o alt galerie ntunecat, i se pru c se clatin i se sprijini de
Chani. ngemnarea de coard ntinsa i moliciune, pe care o simi sub roba ei, i rscoli sngele.
Senzaia se confund cu efectul drogului, viitorul i trecutul se prelinser n prezent, lsndu-i
doar o fraciune infim de obiectiv trinocular.
Te cunosc, Chani, opti el. Am stat amndoi pe un prag de piatr, deasupra nisipurilor
i eu i-am alungat temerile. Ne-am mbriat n ntunericul sietchului. Noi doi
Se opri dezorientat, ncerc s-i scuture capul, fu ct pe ce s-i piard echilibrul.
Chani l susinu, l conduse printre draperii grele n ambiana galben a unui apartament
izolat msue joase, perne, un divan scund, acoperit cu o cuvertur portocalie.
Paul i ddu seama c se opriser. Chani sttea n faa lui. Ochii ei l fixau cu o expresie
de spaim mut.
Trebuie s-mi spui, opti ea.
Tu eti Sihaya, zise ei, eti primvara deertului.
Cnd tribul mprtete Apa, murmur ea, suntem toi mpreun mprtim. Pe
ceilali i simt n mine. Cu tine ns mi-e fric s mprtesc.
De ce? ntreb el.
ncerc s-i concentreze atenia la chipul ei, dar trecutul i viitorul se amestecau cu
prezentul, tulburndu-i vederea. O vedea dar n nenumrate locuri deodat, n nenumrate
situaii
E ceva nfricotor n tine, i rspunse ea. Cnd te-am luat de lng ceilali te-am
luat pentru c am simit c ei doreau asta. Tu sperii oamenii. Ne faci s avem vedenii!
Paul se czni s vorbeasc desluit:
Ce anume vezi?
Ea i ls ochii n jos, i privi minile.
Vd un copil n braele mele. Copilul nostru, al tu i al meu. i aps o mn pe
buze. Cum de cunosc fiecare prticic din tine?
Au i ei o frm din darul acesta, i auzi Paul glasul minii. Dar i-l nbu pentru c-i
nspimnt.
ntr-un moment de claritate, o vzu pe Chani tremurnd din tot trupul.
Ce este? ntreb el. De ce nu vorbeti?
Usul! opti ea i continu s tremure.
Nu te poi retrage n viitor, rosti el.
I se fcu deodat mil de ea O strnse la piept, i mngie prul.
Chani, Chani, nu te teme.
Usul, ajut-m! Hohoti ea.
Dar n clipa aceea Paul simi c drogul i desvrete efectul, sfiind toate cortinele,
dezvluindu-i ndeprtatul tumult cenuiu al viitorului su.
De ce-ai ncremenit deodat? l ntreb Chani.
Paul atept nemicat, ncordat. Vzu timpul desfurndu-se n dimensiunea lui stranie,
echilibrat i totodat nvolburndu-se, restrns i totodat ntinzndu-se ca o plas aruncat peste
lumi i fore fr numr o srm bine ntins, pe care trebuia s calce i totodat un scrnciob
care se balansa cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta.
De-o parte vzu Imperiul, un Harkonnen cu numele Feyd-Rautha, fulgernd ctre el ca o
arm ucigtoare, sardaukarii npustindu-se de pe planeta lor i abtnd asupra Arrakisului
pogromul, Ghilda cu prefctoriile i uneltirile ei, Bene Gesseritul cu planul su de selecie.
Toate aceste fore erau masate ca un nor de furtun la orizont, inute n loc doar de fremeni i de

profetul lor, Muad'Dib uriaul adormit, cu care fremenii ameninau s dezlnuie o cruciad
nimicitoare asupra universului.
Paul se simea exact n centru, n punctul pe care pivota ntreaga structur, naintnd pe un
firicel de pace, cu o pictur de fericire Chani, alturi de el. Privi firicelul acela care se asternea
naintea lui Un rstimp de calm relativ ntr-un sietch tinuit, o oaz de pace ntre dou perioade
de violen.
Nu exist nici un alt loc de pace, murmur el.
Usul, plngi? opti Chani, nfiorndu-se. Usul, viteazul meu, dai umezeal morilor?
Cror mori?
Celor care n-au murit nc, rspunse Paul.
Atunci ateapt s-i triasc rgazul hrzit vieii, spuse ea.
Prin ceaa drogului, Paul ntrezri justeea vorbelor ei. O prinse iar n brae, strngnd-o
slbatic, cu disperare.
Sihaya! Murmur el.
Ea i aps palma minii pe obrazul lui.
Nu m mai tem, Usul. Priveste-m. Cnd m ii aa, vd i eu ce vezi tu.
Ce vezi?
Ne vd pe noi doi, iubindu-ne n linitea dintre furtuni. Aa ne-a fost sortit, Usul.
Paul simi cum l nvluie din nou drogul, gndi: De-attea ori mi-ai adus alinare i mi-ai
artat nelegere. Simi iari hiperiluminarea, reprezentarea aceea att de adnc reliefat a
timpului i i vzu viitorul transformndu-se n amintiri blndele umiline ale dragostei fizice i
druirea de sine, calmul i violena.
Tu eti cea tare, Chani, opti el. Rmi cu mine.
ntotdeauna, spuse ea i buzele ei i srutar obrazul.
Part 3 Cartea a treia Profetul
Chapter 1
Nici o femeie, nici un brbat, nici un copil nu a reuit vreodat s ptrund n adevrata
intimitate a tatlui meu. Singura persoan despre care s-ar putea spune c s-a apropiat de o relaie
de camaraderie cu mpratul Padiah a fost Contele Hasimir Fenring, tovarul su din copilrie.
O prim dovad a prieteniei Contelui Fenring a avut un aspect pozitiv: Contele a reuit s
risipeasc bnuielile Landsraadului n urma Afacerii Arrakis. Dup cum aprecia mama mea,
aciunea aceasta a costat enorm mite n mirodenie valorind peste un miliard de solari, fr a mai
socoti o serie de cadouri ca: femei-sclave, onoruri regale i titluri nobiliare. O a doua mrturie
important a prieteniei Contelui a aprut sub un aspect negativ: Fenring a refuzat s omoare un
om, cu toate c i sttea n puteri s o fac, cu toate c tatl meu i dduse ordin s o fac. Voi
explica imediat mprejurarea.
Fragment din Contele Fenring: Profil de prinesa Irulan.
Baronul Vladimir Harkonnen ieise turbat de mnie din dormitorul su. Trupul mthlos
i se legna i i se smucea n suspensii, cu micri violente.
Trecu val-vrtej pe lng buctria personal, travers biblioteca, apoi mica sal de
recepie i ddu buzna n holul din aripa rezervat servitorilor, unde domnea deja atmosfera
relaxat de la sfritul zilei.
Cpitanul grzii, Iakin Nefud, zcea pe un divan, cu stupoarea semutei aternut
asemenea unei mti peste trsturile feei sale plate. n ncpere unduiau sunetele stranii,
tnguitoare, ale muzicii de semuta. Oamenii si ateptau smerii, gata s-i ndeplineasc
poruncile.
Nefud! Tun Baronul.

Oamenii se agitar nspimntai, apoi ncremenir.


Domnia-Ta, rosti Nefud i numai efectul drogului i mpiedic tremurul vocii.
Baronul examina chipurile celor din ncpere, le observ nemicarea terorizat. Se
ntoarse din nou spre Nefud i i se adres pe un ton catifelat:
De ct timp eti cpitanul grzii mele, Nefud?
De cnd am fost pe Arrakis, Domnia-Ta. De aproape doi ani.
i ai avut grij ntotdeauna s previi pericolele care ameninau persoana mea?
Asta a fost singura mea dorin, Domnia-Ta.
Atunci unde-i Feyd-Rautha? Rcni Baronul.
Nefud se fcu mic.
Domnia-Ta?
Nu-l consideri pe Feyd-Rautha un pericol pentru persoana mea?
Vocea Baronului se fcuse din nou catifelat.
Nefud i umezi buzele, n ochii si, ceaa semutei ncepu s se destrame.
Feyd-Rautha se afl n pavilionul sclavilor, Doninia-Ta.
Iar s-a dus la femei, ha?
Baronul ncepu s tremure din cauza efortului pe care-l fcea ca s-i nbue furia.
Sire, poate s-a dus doar
Taci!
Baronul naint nc un pas, observnd cum se retrag oamenii, deprtndu-se de Nefud,
disociindu-se de obiectul mniei.
Nu i-am poruncit eu s tii ntocmai unde se afl n orice moment na-Baronul? ntreb
el i naint cu nc un pas. Nu i-am spus eu c trebuie s tii ntocmai tot ce vorbete n orice
moment na-Baronul i cu cine vorbete? (nc un pas.) Nu i-am spus eu s-mi dai de tire ori
de cte ori se duce la sclave?
Nefud nghii n sec. Pe frunte i aprur broboane de transpiraie.
Baronul i reinu timbrul vocii, vorbi aproape fr s intoneze cuvintele:
i-am spus sau nu toate astea?
Nefud ncuviin cu capul.
i nu i-am spus eu s-i verifici pe toi bieii-sclavi care mi se trimit s-i verifici
chiar tu personal?
Nefud rspunse cu aceeai micare.
Nu cumva nu cumva n-ai observat pata de pe coapsa aceluia care mi-a fost trimis n
seara asta? ntreb Baronul. Nu cumva ai
Unchiule!
Baronul se rsuci brusc, l fix cu privirea pe Feyd-Rautha, care sttea n pragul uii.
Prezena nepotului su aici, n clipa aceast, expresia nelinitit pe care tnrul nu reuea s i-o
ascund cu totul erau revelatoare. Feyd-Rautha dispunea de o reea proprie de spionaj,
ndreptat contra Baronului.
n dormitorul meu se afl un cadavru, spuse deodat baronul. Doresc s fie luat
numaidect de-acolo.
i nclet degetele pe patul armei lans-proiectii ascuns sub mantie. tia c scutul lui era
cel mai bun.
Feyd-Rautha arunc o privire ctre doi dintre mercenarii de ling perete, le fac semn cu
capul. Cei doi se npustir spre u, pornind n goan ctre apartamentele Baronului.
ia doi, va s zic! Gndi Baronul. Ah, monstrul sta cu ca la gur mai are nc multe de
nvat despre comploturi!

Presupun c totul era-n regul n pavilionul sclavilor, Feyd, nu?


Am jucat o partid de cheops cu vtaful, rspunse Feyd-Rautha i gndi: Ce s-o fi
ntmplat? E limpede c putiul pe care i l-am trimis a fost omort. Era totui perfect pentru
planul nostru. Nici Hawat n-ar fi putut s fac o alegere mai bun. Biatul n-avea nici un cusur!
Ah, ai jucat ah-piramid! Fcu Baronul. Frumos. i? Ai ctigat?
Am , da, unchiule. Feyd-Rautha se lupt din rsputeri s-i stpineasc nelinitea.
Nefud, doreti s te reabilitezi n ochii mei?
Sire, ce-am fcut? Bolborosi cpitanul grzii.
Asta n-are importan acum, zise Baronul. Feyd l-a btut pe vtaf la cheops. Ai auzit,
nu?
Da Sire.
Doresc s iei cu tine trei oameni, s te duci cu ei la vtaf i s-l sugrumi, spuse Baronul.
Dup ce termini, s-mi aduci cadavrul, ca s vd dac-ai fcut treab bun. E inadmisibil s-avem
n slujba noastr juctori de ah att de slabi.
Feyd-Rautha pli, fcu un pas nainte.
Unchiule, dar n-are
Mai trziu, Feyd, spuse Baronul, fluturndu-i mina. Mai trziu. Cei doi mercenari,
care plecaser dup cadavrul din dormitorul Baronului, trecur prin dreptul uii deschise a holului,
opintindu-se cu povara care se blbnea ntre ei cu braele atrnnd. Baronul i urmri cu
privirea piu cnd disprur. Nefud se apropie de Baron.
Domnia-Ta, doreti s-l omor pe vtaf chiar acum?
Da, rspunse Baronul. i dup ce termini cu el, adaug-i la list i pe cei doi care-au
trecut adineaori pe coridor. Nu mi-a plcut cum duceau trupul biatului. Asemenea treburi se fac
cu ceva mai mult delicatee. S-mi ari i cadavrele lor.
Nefud spuse:
Domnia-Ta, nu i-a fost pe plac ceva din ce-am
Du-te i f ce i-a poruncit stpnul! Se rsti Feyd-Rautha. i gndi: Tot ce mai pot
spera acum e s-mi salvez pielea.
Bun! i spuse Baronul. Cel puin tie s piard. Apoi zmbi n sinea lui, gndind: i tie
i cum s m mbuneze i s mpiedice mnia mea s se abat asupra lui. tie c trebuie s-l
pstrez. Cui altcuiva i-a putea lsa hurile, n ziua n care va trebui s le trec n alte mini?
Nefud i alese oamenii, prsi ncperea.
N-ai vrea s m-nsoeti pn la apartamentele mele, Feyd? ntreb Baronul.
Cum porunceti, rspunse Feyd-Rautha. Fcu o plecciune, gndind: Pn-aici mi-a
fost!
Te rog, zise Baronul i i fcu semn s-o ia nainte.
Feyd-Rautha i trda frica doar printr-o singur secund de ezitare. S fi greit oare pe
toat linia? Se ntreb el. O s-mi mplinte ntre umeri o lam otrvit ncet, prin scut? Mai are
un succesor?
Aa! Gndi Baronul, pind n spatele nepotului su. S simt ce-nseamn teroarea! Va fi
succesorul meu, da, dar numai cnd voi hotr eu. N-am s-i ngdui s drme tot ce-am
construit eu!
Feyd-Rautha i ddea silina s nu mearg prea repede. Simea cum i se ncreea pielea pe
spate, de parc trupul nsui se ntreba cnd avea s primeasc lovitura. Muchii i se ncordau i i
se relaxau la fiecare pas.
Ai auzit ultimele veti de pe Arrakis? ntreb deodat Baronul.
Nu, unchiule.

Fremenii au un profet nou sau un soi de lider religios, spuse Baronul. Unul cruia-i
zic Muad'Dib. Un nume ridicol! nseamn oarecele. I-am spus lui Rabban s-i lase n pace cu
religia lor. Asta le ia gndul de la alte prostii.
Foarte interesant, unchiule, coment Feyd-Rautha. Ddu colul culoarului care ducea
ctre apartamentele unchiului su, ntrebndu-se: Ce i-a venit s vorbeasc despre religie? E vreo
aluzie la adresa mea?
Nu-i aa? Fcu Baronul.
Traversar salonul de recepie, intrar n dormitor. Feyd-Rautha recunoscu semnele
discrete ale luptei care se dduse n ncpere: o lamp cu suspensie deplasat, o plapum czut
pe jos, banda derulat i rvit a unei bobine de vibromasaj, pe o noptier.
Planul a fost iste, spuse Baronul. i ls scutul activat la intensitatea maxim, se post
n faa nepotului su. Dar nu destul de iste. Ia spune, Feyd, de ce n-ai ncercat s m loveti cu
mna ta? Ai avut destule ocazii.
Feyd-Rautha ochi un scaun cu suspensie, i ngdui echivalentul mintal al unei ridicri
din umeri i se aez fr s fi fost invitat.
Trebuie s am tupeu, gndi el.
M-ai nvat c minile mele trebuie s rmn curate, rspunse.
Aa este, recunoscu Baronul. n faa mpratului trebuie s poi susine cu sinceritate
c eti nevinovat. Vrjitoarea care st la dreapta lui e capabil s descopere imediat dac mini
sau dac spui adevrul. Aa este. Avertismentul sta i l-am dat chiar eu.
De ce nu i-ai cumprat niciodat o femeie Bene Gesserit, unchiule? ntreb
Feyd-Rautha. Cu o Dreptvorbitoare alturi, ai fi
mi cunoti gusturile! l ntrerupse glacial Baronul.
Feyd-Rautha iscodi chipul unchiului su, spuse:
i totui, nu i-ar fi stricat s
N-am ncredere n ele! Se rsti Baronul. i nu mai ncerca s schimbi subiectul!
Feyd-Rautha arbor un ton umil.
Cum doreti, unchiule.
Mi-am amintit adineaori de ceea ce s-a petrecut n aren, acum un an i ceva, spuse
Baronul. Toata lumea a rmas cu impresia c sclavul cu care trebuia s lupi fusese anume
pregtit s te omoare. Chiar aa s fi fost?
A trecu mult vreme de-atunci, unchiule. La urma urmelor, eu
Te rog s nu te eschivezi, zise Baronul i n tonul crispat al glasului su rzbtu o parte
din mnia pe care ncerca s i-o stpneasc.
Feyd-Rautha l privi lung, gndind: tie. Dac n-ar ti nu m-ar ntreba.
A fost o nscenare, unchiule. Am plnuit totul, ca s-l discreditez pe vtaful de pe
vremea aceea.
Bine lucrat, coment baronul. i cu curaj. Gladiatorul la era ct pe ce s-i fac de
petrecanie, nu-i aa?
Da.
Dac la curajul sta al tu ai aduga i puin rafinament, puin subtilitate, ai fi
ntr-adevr formidabil.
Baronul cltin din cap. i aa cum i se mai ntmplase deseori dup ziua de trist
amintire de pe Arrakis, simi din nou regretul pentru pierderea lui Piter, mentalul. Ce finee, ce
subtilitate diabolic avusese omul acela! i totui, nu reuise s scape de moarte. Din nou,
Baronul cltin din cap. Destinul era uneori inscrutabil.

Feyd-Rautha i plimb ochii prin camer, examinnd semnele ncierrii, ntrebndu-se


cum de i fusese cu putin unchiului su s zdrniceasc atentatul sclavului pe care-l pregtiser
cu atta grij.
Cum i-am venit de hac? Rse Baronul, observndu-i privirea. Ei dragul meu Feyd
las-mi i mie cteva arme cu care s-mi apr btrneile. Dar mai bine s profitm de prilejul
sta ca s facem un trg.
Feyd-Rautha l privi surprins. Un trg! Va s zic tot m mai vrea motenitor. Altfel de ce
s-ar trgui? Trgurile se ncheie doar ntre egali sau aproape egali!
Ce fel de trg, unchiule?
i Feyd-Rautha constat cu mndrie c glasul i rsunase calm i rezonabil, fr s trdeze
n nici un fel uurarea pe care o resimea.
Baronul remarc i el stpnirea de sine a nepotului su. Ddu aprobator din cap.
Ai stof, Feyd. Nu mi-ar place s irosesc asemenea stof. Din pcate, nu vrei nici n
ruptul capului s pricepi ce nsemn eu pentru tine. Eti ncpnat. Nu nelegi de ce trebuie s
m pstrezi ca pe ochii din cap. Chestia asta Fcu un gest larg ctre dezordinea din dormitor.
Chestia asta a fost o neghiobie. Nu ncurajez neghiobiile.
Spune odat ce-ai de spus, dobitoc btrn! Gndi Feyd-Rautha.
Poate-i nchipui c nu-s dect un dobitoc btrn, zise Baronul. Te sftuiesc s-i
schimbi prerea.
Ai pomenit de-un trg.
Ah, nerbdarea tinereii, oft Baronul. Bine, bine. Am s-i spun despre ce-i vorba: vei
nceta cu atentatele prosteti la viaa mea. Iar eu, n clipa n care vei fi pregtit, o s m dau la
rndul meu n lturi, ca s-i fac loc. M voi retrage pe o poziie de povuitor, lsndu-i ie
scaunul puterii.
Te vei retrage, unchiule?
Continui s-i nchipui c sunt un dobitoc btrn, iar ceea ce i-am spus adineaori i
ntrete convingerea, nu? i nchipui c m rog de tine! Bag de seam ce faci, Feyd! Dobitocul
sta btrn a observat acul bine camuflat pe care l implantasei n coapsa sclavului. Exact n
locul pe care aveam s-mi aez mna, nu-i aa? O apsare ct de mic i clac! Un ac otrvit n
palma btrnului dobitoc! --, Feyd
Baronul i cltin capul, gndind: i ar fi reuit, bineneles, dac nu m-ar fi prevenit
Hawat. Ei dar am s-l las s cread c am descoperit singur complotul. ntr-un fel, este
adevrat. Eu l-am salvat pe Hawat din iadul Arrakisului. Iar bieaului stuia nu-i stric s m
respecte ceva mai mult n viitor.
Feyd-Rautha tcea, luptndu-se cu sine. N-o fi minind? Chiar vrea s se retrag? i de ce
nu? Sunt sigur c ntr-o zi i voi urma dac nu voi comite nici o impruden. Doar n-o s
triasc o venicie! Poate c a fost, ntr-adevr, o neghiobie c-am ncercat s-i grbesc sfiritul.
Se hotr deodat, spuse:
Propui un trg. Dar garaniile?
Cum putem avea ncredere unul n cellalt? Fcu Baronul. Pi, n ceea ce te privete,
Feyd am s-l pun pe Thufir Hawat s te supravegheze. n problema asta am toat ncrederea n
capacitile lui de mentat. Cred c-nelegi la ce m refer, nu? Ct despre mine, va trebui s m
crezi pe cuvnt. Oricum n-o s triesc o venicie, nu-i aa, Feyd? i poate c n-ar strica s ncepi
s presupui c tiu lucruri pe care ar trebui s le tii doar tu.
Gajul meu l ai, dar tu ce-mi oferi n schimb? ntreb Feyd-Rautha.
Te las n via, rspunse Baronul.

Feyd-Rautha examin din nou chipul unchiului su. l pune pe Hawat pe urmele mele!
Ce-ar spune dac i-a povesti c Hawat a ticluit vicleugul cu gladiatorul, n urma cruia i-a
pierdut vtaful? Ar spune, probabil, c mint ca s-l discreditez pe Hawat. Nu, amicul Thufir e un
mentat; a prevzut cu siguran momentul acesta.
Ei, ce zici? Fcu Baronul.
Ce pot s zic? Sunt de acord, firete.
i Feyd-Rautha gndi: Hawat! Joac ambele extremiti contra centrului Aa s fie? S
fi trecut de partea unchiului meu pentru c nu i-am cerut prerea n legtur cu atentatul de astzi!
Vd c n-ai nimic de spus cu privire la faptul c-l pun pe Hawat s te supravegheze,
observ Baronul.
Feyd-Rautha i trda furia n dilatarea brusc a nrilor. Ani de-a riadul numele lui Hawat
fusese un semnal de primejdie pentru familia. Harkonnen Iar acum cpta un neles nou. Dar
tot periculos.
Hawat e o jucrie periculoas, spuse.
Jucrie? Nu fi prost! tiu prea bine cine este Hawat i cum pot s-l controlez. Hawat
are emoii puternice, Feyd. Numai omul lipsit de sentimente e de temut. Sentimentele profunde,
emoiile ah, pe-acestea poi s le transformi dup pofta inimii.
Unchiule nu te neleg.
Te cred. Se vede.
i nu-l nelegi nici pe Hawat, adug Baronul.
Nici tu! Gndi Feyd-Rautha.
mpotriva cui crezi c se ndreapt ura lui Hawat pentru situaia n care se afl acum?
ntreb Baronul. mpotriva mea? Desigur. Dar el a fost unealta Atreizilor i-a fost mai tare dect
mine ani de-a rindul. Pn n clipa n care m-a ajutat Imperiul. Aa vede el lucrurile. Ura pe care
mi-o poart mie e, pentru el, ceva banal acum. Convingerea lui este c m poate dobor n orice
clip. Dar tocmai datorit acestei convingeri pot s-l domin. Pentru c pot s-l dirijez n direcia
n care vreau eu contra Imperiului.
Brusc, Feyd-Rautha nelese i ncordarea i sp cute adnci pe frunte, i subie linia
gurii.
Contra Impratului? Murmur el.
Ei, i-acum s-i ngdui dragului meu nepot s savureze o clip gndul sta, i spuse
Baronul. S-i zic n sinea lui: mpratul Feyd-Rautha Harkonnen! s se ntrebe ct valoreaz
asta. Desigur, valoreaz ct viaa unui unchi btrn, care-ar putea face ca visul acesta s devin
realitate!
Feyd-Rautha i trecu ncet vrful limbii peste buze. Oare era adevrat ce-i spusese
btrnul dobitoc?
i care-i rolul lui Hawat n povestea asta? ntreb.
Hawat i nchipuie c se va putea folosi de noi ca s se rzbune pe Imperiu.
i dup aceea?
Nu se gndete mai departe de rzbunarea sa. Hawat e genul de om fcut s-i serveasc
pe alii, numai c nu-i d seama.
Am nvat mult de la Hawat, zise Feyd-Rautha i simi ct de adevrat era ceea ce
spunea. Dar cu ct nv mai mult, cu att mai mult simt c-ar trebui s ne descotorosim de el i
asta ct mai repede.
Nu prea-i surde ideea s te tii pndit de el, nu-i aa?
Hawat pndete pe toat lumea.

Dar poate s te aeze pe tron. Hawat e ingenios. E i periculos, pentru c urmeaz ci


ntortocheate. Dar n-am s-i suprim nc antidotul. i-o sabie e periculoas. Feyd. De-asta exist
teci. Noi avem teaca acestei sbii. Are otrava n el. Cnd i vom suprima antidotul, va intra n
teaca morii.
O lupt ca n aren, murmur Feyd-Rautha. O fent ascuns ntr-alt fent din alt
fent. i tot timpul trebuie s pndeti, s observi n ce parte se apleac gladiatorul, ncotro
privete, cum i ine cuitul.
Ddu din cap, aprobndu-se pe sine, tiind c vorbeie lui fuseser pe placul unchiului su.
Da! Gndi. Ca n aren! Numai c tiul armei este mintea!
Acum cred c-i dai seama ct nevoie ai de mine, zise Baronul. Mai sunt nc folositor,
Feyd.
O sabie care mai poate fi minuit, pn ce se va fi tocit de tot, i spuse Feyd-Rautha.
Da, unchiule.
Aa! Fcu Baronul. i-acum vom merge mpreun n pavilionul sclavilor. Eu voi privi,
n timp ce tu, cu minile tale, vei ucide toate femeile din iatacurile de plcere.
Unchiule!
Voi aduce alte femei, Feyd. i-am spus ns c nu ncurajez neghiobiile. i vei ispi
pedeapsa i-i va servi drept lecie, rosti ferm Baronul.
Feyd-Rautha vzu satisfacia rutcioas din ochii unchiului su. Va trebui s in minte
noaptea asta, gndi el. i, amintindu-mi-o, va trebui s-mi amintesc de alte nopi.
N-ai s refuzi, spuse Baronul.
i dac-a refuza, ce-ai putea sa faci, monege? Gndi Feyd-Rautha. tia ns c unchiul
su ar fi gsit alt pedeaps, poate chiar mai subtil o prghie i mai brutal ca s-l
ngenuncheze.
Te cunosc, Feyd, zise din nou Baronul. N-ai s refuzi.
Perfect, gndi Feyd-Rautha. Acum am nevoie de tine. neleg. Am ncheiat un trg. Dar
n-o s am nevoie de tine venic. i ntr-o zi
Chapter 2
Nevoia persistent de un univers logic i coerent este profund ancorat n incontientul
uman. Dar universul real se afl ntotdeauna cu un pas n afara logicii.
Fragment din Pildele lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
Am stat n faa multor crmuitori din Casele Mari, dar n-am intilnit niciodat un porc mai
scrbos i mai periculos ca sta, i spuse Thufir Hawat.
Poi s-mi vorbeti deschis, Hawat, mugi Baronul. Se ls pe spate, n scaunul cu
suspensie i l fix pe Hawat cu ochii si necai n grsime.
Btrnul mentat i cobor privirea la masa dintre el i Baronul Vladimir Harkonnen,
remarcnd opulena materialului. Chiar i acesta era un factor de luat n considerare la evaluarea
unei ntrevederi cu Baronul, la fel ca i pereii roii ai acestei odi secrete i vaga arom de
ierburi care plutea n aer, mascnd un parfum mai profund, de mosc.
Doar nu m-ai sftuit s-i trimit lui Rahban avertismentul numai de florile mrului, zise
Baronul.
Chipul strbtut de riduri al lui Hawat rmase impasibil, nelsnd s rzbat nimic din
dezgustul pe care-l simea btrnul mentat.
Am mai multe bnuieli, Domnia-Ta, rosti el.
Firete. Ei bine, n primul rnd m intereseaz sub ce form figureaz Arrakisul n
bnuielile tale referitoare la Salusa Secundus. Nu mi-e de-ajuns s-mi spui c pe mprat l
frmnt nu tiu ce legtur ntre Arrakis i misterioasa sa planet-nchisoare. Vreau s nelegi

bine un lucru: i-am trimis lui Rabban mesajul, numai pentru c omul meu trebuia s prind
transspaialul la. Ai spus c treaba nu sufer amnare. Perfect. Acum ns, vreau o explicaie.
Trncnete prea mult, gndi Hawat. Nu-i ca Leto, care tia s-mi comunice un lucru prin
simpla ridicare a unei sprncene sau cu un gest al minii. i nici ca Btrinul Duce, care exprima o
fraz ntreag doar prin felul cum apsa pe un singur cuvnt. E un cretin! Distrugndu-l, voi face
un serviciu omenirii.
N-ai s pleci de-aici pn ce nu-mi vei fi explicat totul de-a fir-a-par, zise Baronul.
Vorbeti prea uuratic despre Salusa Secundus, observ Hawat.
Nu-i dect o colonie penal, replic Baronul. Locul n care sunt deertate cele mai
josnice lepdturi din galaxie. Ce altceva ar mai fi de tiut?
C pe planeta-nchisoare condiiile sunt mai fioroase dect pe orice alt lume, spuse
Hawat. Ai auzit c procentajul mortalitii noilor deinui depete aizeci la sut. Ai auzit c
mpratul aplic pe Salusa Secundus toate formele cunoscute de mpilare. Ai auzit toate astea i
nu pui nici o ntrebare?
mpratul nu ngduie Caselor Mari s viziteze planeta, mri Baronul. Dar nici el
nu-i vr nasul n temniele mele.
Orice manifestare de curiozitate n legtur cu Salusa Secundus este mm (Hawat
i duse un deget subire la buze) descurajat.
mpratul nu se mndrete cu unele din lucrurile pe care trebuie s le fac acolo!
Hawat i ngdui un zmbet aproape imperceptibil. l fix pe Baron cu ochi care
scnteiau n lumina licuritubului de pe tavan.
Nu te-ai ntrebat niciodat de unde-i recruteaz mpratul sardaukarii?
Baronul i uguie buzele groase. Strmbtura ddu feei sale o expresie de copil mbufnat.
Vorbi cu un aer uor iritat:
Cum de unde? i-i recruteaz Adic trupele de sprijin i mercenarii nrolai
Aiurea! Pufni Hawat. Istorisirile care i-au ajuns la urechi despre isprvile
sardaukariior nu-s zvonuri, nu-i aa? Sunt relatri ale unor martori oculari. Relatri ale puinilor
supravieuitori care i-au nfruntat pe sardaukari, nu-i aa?
Sardaukarii sunt lupttori exceleni, fr-ndoial, zise Baronul. Dar cred c i legiunile
mele sunt
O aduntur de excursioniti de duminic n comparaie cu sardaukarii! l ntrerupse cu
scrb Hawat. i nchipui c nu tiu de ce s-a ntors mpratul mpotriva Casei Atreides?
Asta nu te privete pe tine, ripost Baronul.
S fie cu putin, oare, ca nici mcar el s nu cunoasc motivele mpratului?
M privete orice are legtur cu treburile la care m foloseti, spuse. Sunt mentat.
Doar n-o s-i interzici unui mentat accesul la informaii i emiterea de ipoteze.
Baronul l privi lung, apoi murmur:
Spune ce ai de spus, mentatule.
mpratul Padiah s-a ntors mpotriva Casei Atreides pentru c maetrii de rzboi ai
Ducelui, Gumey Halleck i Duncan Idaho, creaser i instruiser o for armat o mic unitate
de lupt care era aproape, dar foarte aproape, de valoarea Sardaukarului. Unii dintre oamenii
Ducelui erau chiar mai buni dect sardaukarii. Iar Ducele se afla pe punctul de a-i spori aceast
for armat i de-a o face la fel de puternic pe ct e cea a mpratului.
Baronul cumpni cteva clipe destinuirea, apoi ntreb:
Ce-are a face Arrakisul cu povestea asta?
Arrakisul reprezint o rezerv de recrui condiionai conform celei mai aspre instrucii
de supravieuire.

Baronul i scutur capul.


Doar nu te referi la fremeni!
Ba m refer la fremeni.
Ha! n cazul sta ce rost a avut s-l mai alarmm pe Rabban? Dup pogromurile
Sardaukarului i dup oprimrile lui Rabban, nu se poate s fi rmas mai mult de-o mn de
fremeni.
Hawat l privi fr s spun nimic.
Nu se poate s fi rmas mai mult de-o mn de fremeni! Repet Baronul. Numai n
cursul anului trecut, Rabban a exterminat ase mii!
Hawat continu s-l priveasc n tcere.
Iar acum doi ani, nou mii, urm Baronul. i nu uita c, nainte de-a prsi planeta,
sardaukarii au masacrat cel puin douzeci de mii.
Ce pierderi au suferit trupele lui Rabban n cursul acestor doi ani? ntreb Hawat.
Baronul i scarpin obrazul.
Pi a fcut recrutri destul de masive, ce-i drept. Agenii lui se lanseaz n tot soiul
de promisiuni extravagante i
S lum o cifr rotund: treizeci de mii?
Cred c cifra e cam umflat, mormi Baronul.
Ba dimpotriv, l contrazise Hawat. M pricep i eu s citesc printre rndurile
rapoartelor lui Rabban. i cred c ai neles cum trebuie adnotrile pe care le-am fcut la
rapoartele agenilor notri.
Arrakisul e o planet aspr, spuse Baronul. O singur furtun poate s
Cunoatem amndoi cifra pierderilor cauzate de furtuni, l ntrerupse Hawat.
Ei i ce-i dac-a pierdut treizeci de mii? Se rsti Baronul ntunecndu-se la fa.
Dup cum ai fcut socoteala chiar adineaori, zise Hawat, Rabban a exterminat
cincisprezece mii de fremeni n doi ani, pierznd ns de dou ori mai muli oameni de-ai si. Zici
c sardaukarii au masacrat ali douzeci de mii, poate chiar mai muli. Am vzut ns i foile de
drum cu care s-au ntors de pe Arrakis. Dac au omort douzeci de mii, raportul pierderilor
Sardaukarului a fost de cinci de-ai lor la un fremen. De ce nu vrei s priveti adevrul n fa,
Baroane i s nelegi ce nseamn cifrele acestea?
Baronul vorbi msurat, glacial:
Asta e treaba ta, mentatule. Ce-nseamn?
i-am spus odat la ci oameni a estimat Duncan Idaho populaia unui sietch pe care-l
vizitase. Totul concord. Dac-ar fi numai dou sute cincizeci de asemenea comuniti, populaia
lor ar trebui s se ridice la cinci milioane. Personal, ns, consider c exist cel puin de dou ori
mai multe sietchuri. Pe o planet ca Arrakisul populaia e silit s se disperseze.
Zece milioane?
Flcile Baronului tremurar de socul surprizei.
Cel puin, spuse calm Hawat.
Baronul i umfl buzele. Ochii si ca dou mrgele l fixar, imobili, pe btrnul din faa
lui. S fie ntr-adevr rezultatul unui calcul mentatic? Se ntreb. Dac-i adevrat, cum de n-a
bnuit nimeni nimic?
N-am reuit nici mcar s le zdruncinm mai serios ritmul de cretere demografic,
spuse Hawat. N-am fcut altceva dect s plivim cteva dintre specimenele mai puin rezistente,
lsndu-le pe cele puternice s devin i mai puternice ntocmai ca pe Salusa Secundus.
Salusa Secundus! Izbucni Baronul. Ce legtur au toate astea cu planeta-nchisoare a
mpratului?

Cei ce pot supravieui pe Salusa Secundus sunt de la bun nceput mai rezisteni dect
alii, zise Hawat. Iar dac adaugi la asta cea mai desvrit instrucie militar
Prostii! Dac ar fi s m iau dup spusele tale i eu mi-a putea recruta o armat, mai
ales dup asupririle la care i-a supus nepotul meu pe fremeni.
Hawat ntreb cu voce blnd:
Oare Domnia-Ta nu-i asupreti trupele?
Cum? Eu dar
Asuprirea e o noiune relativ, spuse Hawat. Mercenarii Harkonnen o duc ceva mai
bine dect ali ceteni, nu-i aa? i au posibilitatea s remarce alternative mai puin plcute dect
aceea de a fi mercenarii Baronului, nu-i aa?
Baronul amui, rmase cu privirea n gol. Posibilitile care se deschideau dintr-o dat
Oare Rabban oferise Casei Harkonnen, fr s-i dea seama, arma suprem?
Cum s-ar putea garanta loialitatea unor asemenea recrui? ntreb ntr-un trziu.
Organizndu-i n grupuri mici, cel mult de tria unui pluton, rspunse Hawat.
Scondu-i din mediul lor mpilat i izolndu-i n centre de instruire deservite de cadre care le
neleg bine problemele de preferin, oameni care au cunoscut ei nii aceleai condiii de
oprimare. n sfirsit, inoculndu-le ideea mistic cum c planeta lor este un centru secret de
antrenament, destinat producerii unor fiine superioare, ca ei. i avndu-se tot timpul grij s li
demonstreze ce pot obine de la via nite fiine superioare: averi, femei frumoase, locuine
somptuoase tot ce doresc.
Baronul ddu aprobator din cap.
Aa cum triesc sardaukarii.
Cu timpul, recruii ajung s fie convini c o lume ca Salusa Secundus i afl
justificarea n faptul c i produce pe ei elita, n multe privine, cel mai simplu soldat sardaukar
triete la fel de bine ca un membru al unei Case Mari.
Ce idee! Murmur Baronul.
Vd c ncepi s-mi mprteti bnuielile, spuse Hawat.
Cnd au nceput toate astea?
Ah, venicele ntrebri Care-i obria Casei Corrino? Existau oameni pe Salusa
Secundus mai nainte ca mpratul s-i fi trimis acolo primele contingente de prizonieri? Nici
mcar Ducele Leto, care era vr dup mam cu mpratul, n-a tiut niciodat ceva sigur.
Asemenea ntrebri nu sunt vzute cu ochi buni.
Baronul privi n gol, ngndurat. Ochii i scnteiau.
Da, murmur, e un secret ntr-adevr bine pstrat. Cred c-au fcut totul ca s
i totui, ce-i de ascuns? ntreb Hawat. C mpratul Padiah are o planet-nchisoare?
Asta o tie toat lumea. C are
Contele Fenring! Exclam brusc Baronul.
Hawat se ntrerupse, l privi intrigat.
Ce-i cu contele Fenring?
Acum civa ani La aniversarea zilei de natere a nepotului meu Sclivisitul la de
la curte, Contele Fenring, i-a fcut apariia n chip de observator oficial i ca s da, ca s
ncheie un acord ntre mine i mprat.
i?
Am Da, n timpul unei discuii pe care-am avut-o cu el, mi se pare c-am spus
ceva despre o eventual transformare a Arrakisului n planet-inchisoare. Fenring
Ce anume ai spus, exact? l ntrerupse Hawat.
Exact? A trecut cam mult vreme de-atunci i

Domnia-Ta, Baroane, dac vrei s obii maximum de randament de la mine, trebuie


s-mi oferi informaii adecvate. N-ai nregistrat discuia aceea?
Chipul Baronului se ntunec de mnie.
Eti la fel ca Piter! Nu-mi plac asemenea
Nu-l mai ai pe Piter, Domnia-Ta, zise Hawat. i fiindc veni vorba, ce s-a-ntmplat de
fapt cu Piter?
i-a permis s devin prea familiar, prea revendicativ cu stpnul su, mri Baronul.
Mi-ai spus odat c nu iroseti indivizi folositori, replic Hawat. Te-ai rzgndit
cumva? Crezi c realizezi ceva recurgnd la subterfugii i ameninri ascunse? Dar vorbeam
despre ceea ce i-ai spus Contelui Fenring.
ncet, ncet, Baronul i recompuse expresia feei. Cnd va veni vremea, gndi el, o s-mi
aduc aminte de purtarea lui. Da, o s-mi aduc aminte.
O clip, spuse, ncerc s-i rememoreze ntlnirea din sala de recepie a palatului,
discuia purtat n conul de tcere. Da I-am spus cam aa: mpratul tie c afacerile au
presupus dintotdeauna o oarecare doz de violen. M refeream la pierderile pe care le
suferiser forele noastre de munc. Apoi, i-am pomenit despre o alt soluie pentru problema
arrakian, spunndu-i c ideea mi-a fost inspirat de planeta-nchisoare a mpratului.
Snge de vrjitoare! Exclam Hawat. i Fenring ce-a zis?
Nimic. A nceput s m descoas despre tine. Hawat se ls pe spate, nchise ochii,
ngndurat.
Va s zic de-asta a nceput s-i preocupe Arrakisul, murmur el. Ei bine, nu se mai
poate face nimic. i deschise ochii. Probabil c-au mpnzit deja planeta cu spioni. Doi ani!
Dar nu se poate ca aluzia mea ntmpltoare la
Nimic nu este ntmpltor n ochii unui mprat! Ce instruciuni i-ai dat lui Rabban?
I-am poruncit doar s nvee Arrakisul s ne tie de fric.
Hawat cltin din cap.
n clipa de fa, nu-i rmn dect dou soluii, Baroane. S-i ucizi pe btinai, s-i
extermini pn la ultimul om, sau
S nimicesc ntreaga for de munc?
Preferi cumva ca mpratul i Casele Mari, pe care le mai poate tr dup el, s debarce
pe Giedi Prim ca s efectueze o aciune de asanare, pustiind suprafaa planetei?
Baronul l iscodi cu privirea pe mentatul su. Apoi zise:
N-o s-ndrzneasc!
Crezi?
Buzele Baronului fremtar.
Care-i cealalt soluie?
S-l abandonezi pe iubitul Domniei-Tale nepot, Rabban.
S-l ab
Baronul ls cuvntul n suspensie, l fix uluit pe Hawat.
Exact. Nu-i mai trimii nici un fel de trupe, nici un fel de ajutor. Nu-i mai rspunzi
altceva la mesaje, dect c ai auzit despre atrocitile pe care le-a comis pe Arrakis i c
intenionezi s iei msuri de ndreptare a lucrurilor, de ndat ce vei avea timp. O s am eu grij
ca unele dintre aceste mesaje s fie interceptate de spionii mpratului.
Dar ce-o s se ntmple cu mirodenia, cu veniturile, cu
O s pretinzi doar profiturile cuvenite de drept Baroniei, dar bag de seam cum i
formulezi preteniile. S-i ceri lui Rabban sume fixe. Putem s
Baronul i ntoarse minile cu palmele n sus.

Dar cine-mi garanteaz c scorpionul de nepotu-meu nu va


Avem i noi spioni pe Arrakis, nu? S-i spui lui Rabban c dac nu-i onoreaz cotele
de mirodenie, ai s-l nlocuiesti.
mi cunosc nepotul, mri Baronul. Asta n-o s-l fac dect s exploateze i mai crunt
populaia.
Bineneles! Exclam nervos Hawat. Interesul Domniei-Tale nu este ca Rabban s nu
mai stoarc Arrakisul, ci ca Domnia-Ta s ai minile curate! Las-l pe Rabban s-i serveasc pe
tav a doua Salusa Secundus. Nici mcar nu va fi nevoie s-i trimii deinui. Are la dispoziie
toat populaia Dunei. Dac Rabban jupoaie poporul ca s-i poat preda cotele de melanj,
mpratul nu va mai bnui existena altor motive. Iar Donmia-Ta, Baroane, nu vei arta, nici prin
vorbe, nici prin fapte, c ar putea s existe alte motive.
Baronul nu reui s-i ascund tonul de admiraie din voce.
Ah, Hawat, ntortocheate-i mai sunt cile! Dar spune-mi cum o s facem ca s
deschidem pe Arrakis i s prelum ceea ce pregtete Rabban?
Asta-i floare la ureche, Baroane. Dac ai s fixezi cota fiecrui an ceva mai sus dect
cea din anul anterior, socotelile lui Rabban se vor ncurca destul de repede. Toat producia se va
duce de rp. Vei putea s-l ndeprtezi pe Rabban i s preiei crma ca s ndrepi lucrurile.
Verosimil, ncuviin Baronul. Numai c eu sunt cam stul de povestea asta. Pregtesc
pe altcineva care s preia Arrakisul n numele meu.
Hawat studie chipul buhit al Baronului. Apoi ddu ncet din cap.
Feyd-Rautha, spuse. Va s zic sta-i motivul real al actualei mpilri de pe Arrakis. i
cile Domniei-Tale sunt ntortocheate, Baroane. Poate c vom reui s mpletim cumva ambele
planuri. Da Feyd-Rautha va putea s apar pe Arrakis ca un mntuitor. Va putea s ctige de
partea lui populaia. Da
Baronul l privi pe Hawat, zmbi. Iar n spatele zmbetului, gndi: Sa vedem cum se va
brodi totul cu ticluielile lui personale.
i Hawat, nelegnd c Baronul socotea discuia ncheiat, se ridic i prsi cabinetul cu
pereii roii. n timp ce parcurgea coridoarele palatului, nu reui s-i alunge din minte
tulburtoarele necunoscute care se iveau n fiecare calcul referitor la Arrakis. Mai ales acel nou
lider religios, despre care i se dduse de tire, din locul unde se ascundea, printre traficani,
Gumey Halleck. Acel Muad'Dib.
Poate c n-ar fi trebuit s-l sftuiesc pe Baron s tolereze rspindirea acestei religii chiar
i printre locuitorii din albii i grabene, i spuse. Dar e binecunoscut faptul c opresiunea
favorizeaz nflorirea religiei.
Apoi se gndi la relatrile lui Halleck despre tacticile de lupt ale fremenilor tactici care
se asemnau n mod straniu cu cele ale lui Halleck nsui i cu cele ale lui Duncan Idaho ba
chiar i cu propriile lui tactici.
S fi supravieuit Idaho? Se ntreb.
Dar ntrebarea i se pru lipsit de sens. Nu se ntrebase nc nici mcar dac Paul ar fi
putut avea vreo ans s supravieuiasc. tia c Baronul era ncredinat c toi Atreizii muriser.
De altfel, i mrturisise c arma lui fusese vrjitoarea Bene Gesserit. i asta nu putea s nsemne
altceva dect c totul se sfrise inclusiv pentru femeie i pentru propriul ei copil.
Ce ur nempcat trebuie s fi nutrit scorpia aia fa de neamul Atreizilor, gndi. O ur la
fel de veninoas ca aceea pe care i-o port eu Baronului. Oare i lovitura mea va fi la fel de
nprasnic i de desvrit?
Chapter 3

Exist n fiece lucru un aspect care este o prticic din universul nostru. Simetrie, elegan,
graie nsuiri pe care numai un artist adevrat tie s le redea. Le observm n perindarea
anotimpurilor, n alunecarea nisipului pe panta unei coline, n nfiarea ramurilor unei tufe de
creozot sau n forma frunzelor sale. n vieile noastre, n societatea noastr, noi ncercm mereu
s copiem aceste modele, cutm ritmurile, unduirile, formele care ne sunt prielnice. i totui,
nu-i greu de ntrezrit pericolul care exist n dobndirea perfeciunii totale. Cci, fr ndoial,
modelul desvrit i are i el propria lui fixitate. La acest nivel al perfeciunii, totul duce la
moarte.
Fragment din Pildele lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
Paul-Muad'Dib i amintea de o cin bogat n esen de mirodenie. Se crampona de
amintirea aceasta pentru c era un punct de ancorare din care putea s considere momentul de fa
ca pe un vis.
Sunt teatrul unei mulimi de procese, i spuse. Sunt prada unei viziuni imperfecte, prada
contiinei de ras i a elului ei cumplit.
Totui, nu putea s-i alunge teama c, ntr-un fel sau altul, se autodevansase i i
pierduse poziia n timp, n aa fel nct acum trecutul, prezentul i viitorul se amestecau fr
deosebire. Era un fel de oboseal vizual, provocat, tia lucrul acesta, de necesitatea constant
de a menine viitorul pretient ca pe un gen de memorie aparinnd n mod intrinsec trecutului.
Chani mi-a pregtit cina, gndi el.
Dar Chani se afla departe, n sud n inuturile reci, cu soarele fierbinte la adpost,
ntr-unul din noile sietchuri fortificate, mpreun cu fiul lor, Leto II.
Sau asta abia urma s se ntmple?
Nu, i rspunse tot el, pentru c Alia-cea-Stranie, sora lui, se afla i ea acolo, mpreun cu
mama sa i cu Chani. Fcuser drumul de douzeci de toboari ctre sud, cltorind n
palanchinul Cucernicei Maici, pe spinarea unui furitor slbatic.
Ocoli gndul la clritul viermilor uriai, ntrebndu-se: Sau Alia nu s-a nscut nc?
Am participat la o razzia, i aminti. Am ntreprins un raid ca s recuperm apa morilor
notri din Arrakeen. Iar eu am gsit rmiele tatlui meu n rugul funerar. i am depus racla cu
craniul tatlui meu sub pietrele gorganului care strjuiete Pasul Harg.
Sau asta avea s se ntmple?
Rnile mele exist, i spuse. Cicatricele exist. Racla cu craniul tatlui meu exist.
n aceeai stare ca de vis, i aminti c Harah, soia lui Jamis, dduse buzna la un moment
dat n camera lui, spunndu-i c n tunelul sietchului avusese loc o lupt. Asta se ntmplase n
primul sietch, unde se aflaser nainte ca femeile i copiii s fie trimii n sud. Harah se oprise n
mijlocul camerei, cu pletele ei ca nite aripi negre, strnse la spate ntr-un lnior plin de acverigi.
Dduse la o parte draperiile i i spusese c Chani omorse un om.
ntmplarea asta a avut loc, gndi. A fost o ntmplare real, nu o zmislire a timpului,
sortit schimbrii.
i aminti cum alergase i o gsise pe Chani stnd dreapt sub globurile galbene din tunel,
invesmintat ntr-o rob albastr, cu gluga dat pe umeri, cu faa roie ca dup un efort. Tocmai
i vra n teac cristaiul. n spatele ei, zrise un grup de oameni, disprnd n goan cu un balot.
i Paul i aminti c-i spusese n gnd: ntotdeauna tii cnd car un cadavru.
Chani se ntorsese spre el i acverigile de la gtul ei zorniser. Cnd se afla n sietch i
purta mereu acverigile la vedere, agate de-un nur n jurul gtului.
Chani, ce s-a ntmplat? O ntrebase.
I-am fcut seama unuia care venise s te provoace la lupt, Usul, i rspunse ea.
Tu l-ai ucis?

Da. Dei poate c-ar fi trebuit s-o las pe Harah.


(i Paul i aduse aminte c feele oamenilor care se adunaser n jurul lor aprobaser
spusele lui Chani i c Harah izbucnise n rs.)
Dar venise s m provoace pe mine!
Tu nsui m-ai nvat tainele de lupt, Usul.
E-adevrat! Dar n-ar fi trebuit s
M-am nscut n deert, Usul. tiu s folosesc cristaiul.
El i nbuise mnia, ncercase s-i vorbeasc pe un ton rezonabil.
Poate c ai dreptate, Chani, dar
Nu mai sunt un copil care vneaz scorpionii din sietch la lumina lanternei, Usul. Nu
m mai joc.
El o privise ndelung, uluit de strania ferocitate ce se ascundea n spatele atitudinii ei
dezinvolte.
Nu era demn de tine, Usul, urmase Chani. N-am vrut ca un neisprvit s-i tulbure
meditaiile. (Se apropiase de el, privindu-l cu coada ochiului, vorbind cu glas sczut, ca s nu fie
auzit de ceilali:) i-apoi, dragostea mea, cnd o s se afle c un rival ar putea da peste mine i
s fie ucis n mod ruinos de femeia lui Muad'Dib, numrul rivalilor se va mpuina.
Da, i spuse Paul, asta s-a ntmplat cu siguran. Era un episod din trecutul-real. Iar
numrul celor care vroiau s pun la ncercare noua lam a lui Muad'Dib sczuse, ntr-adevr,
simitor.
Undeva, n lumea care nu aparinea visului, ceva se mic imperceptibil, se auzi iptul
unei psri de noapte.
Visez, se liniti Paul. Din cauza mirodeniei de la cin.
i totui, resimea nc o impresie de abandon. Se ntreb dac nu cumva spiritul su ruh
trecuse, cine tie cum, n lumea aceea creia, aa cum credeau fremenii, i aparinea cu adevrat:
alam al-mithal, lumea similitudinilor, trmiul metafizic unde toate ngrdirile fizice dispreau. i
gndul c o asemenea lume ar putea exista, ntr-adevr, l nfricoa, cci dispariia tuturor
ngrdirilor fizice nsemna dispariia tuturor punctelor de referin. n peisajul unui mit nu s-ar fi
putut orienta i n-ar fi putut s spun: Sunt, pentru c m aflu aici.
Mama sa i spusese odat: Oamenii, unii oameni, sunt divizai de felul n care te
privesc.
Probabil c sunt pe cale s m trezesc din vis, i spuse. Cci i cuvintele acestea erau
reale fuseser pronunate de mama sa, doamna Jessica, actuala Cucernic Maic a fremenilor.
Cuvintele ei se referiser la realitate.
Paul tia c Jessica se temea de legtura religioas care se stabilise ntre el i fremeni.
Mamei sale nu-i plcea c i cei din sietchuri i cei din grabene l numeau pe Muad'Dib, El. Din
cauza asta cutreiera din trib n trib, punnd ntrebri, trimindu-i pretutindeni iscoadele
sayyadine, culegnd rspunsurile i urzind n tain.
ntr-una din zile, i citase o parabol Bene Gesserit:
Cnd politica i religia cltoresc n acelai rdvan, drumeii cred c nimic nu le poate
sta-n cale. Gonesc tot mai nvalnic mai iute, mai iute, mai iute. Nu se mai gndesc la obstacole
i uit c cel ce d nval orbete nu vede prpastia dect cnd e prea trziu.
Paul i aminti c n ziua aceea se aflase n locuina mamei sale, n camera interioar
cptuit cu draperii negre, mpodobite cu simboluri mitologice fremene. ezuse n ncperea
aceea, ascultind-o pe Jessica, urmrind felul n care mama sa nu contenea nici o clip s
observe chiar i atunci cnd i lsa ochii n jos. i apruser riduri noi la colurile gurii, dar

prul i rmsese asemenea bronzului lustruit. Iar peste ochii ei, mari i verzi, ncepuse s se
atearn deja bruma albastr a mirodeniei.
Fremenii au o religie simpl, practic, spusese el.
Cnd e vorba de religie, nimic nu-i simplu, l prevenise ea.
Iar Paul, care vedea viitorul posomorit ce continua s le ntunece orizontul, fusese cuprins
de mnie. Nu putuse s spun dect:
Religia nseamn unirea forelor noastre. E mistica noastr.
Cultivi n mod deliberat atmosfera aceasta, bravada asta, l atacase ea. Nu ncetezi nici
o clip s ndoctrinezi populaia.
Aa m-ai nvat tu, ripostase el.
Dar n ziua aceea Jessica nu avusese pentru el dect reprouri i argumente. Fusese ziua
ceremoniei de circumcizie a micului Leto. Paul nelesese o parte din motivele nemulumirii
mamei sale. Jessica nu acceptase niciodat legtura sa mariajul de tineree cu Chani. Dar
Chani nscuse un fiu Atreides, iar Jessica nu fusese capabil s-l resping i pe copil, ca pe
mam.
La un moment dat, Jessica tresrise sub privirea lui fix, spusese:
Crezi c sunt o mam denaturat.
Nu-i adevrat.
Am observat cum te uii la mine cnd sunt mpreun cu sora ta. Nu nelegi ce-i cu sora
ta.
tiu de ce-i Alia altfel, spusese el. Era embrion, era nc n tine atunci cnd ai
transformat Apa Vieii. Alia
Nu tii nimic!
Iar Paul, incapabil deodat s-i explice ce tia din viziunea timpului, nu putuse dect s
repete:
Nu cred c eti o mam denaturat.
Ea i observase ntristarea, se aplecase spre el.
A vrea s-i spun ceva, fiule.
Da?
O iubesc pe Chani a ta. O accept.
Discuia era real, avusese loc. Nu era defel una din viziunile imperfecte, afectate de
schimbrile provocate de zvrcolirile timpului n propria sa zmislire.
Certitudinea i conferi o priz nou asupra lumii reale. Fragmente de realitate solid
ncepur s se nchege, prin starea de vis, n percepia sa. Brusc, tiu c se afla ntr-un hiereg o
tabr n deert. Chani ntinsese distilcortul pe suprafaa moale a unei poriuni acoperite cu
nisip-fin. Asta nsemna c Chani se afla pe aproape Chani, sihaya lui, Chani cea dulce ca
primvara deertului, Chani care abia venise de pe plantaiile de palmieri din sudul ndeprtat.
i, n clipa aceea, i aminti balada pe care Chani i-o cntase la ora culcrii.
O, sufletul meu, n noaptea asta uit Paradisul i-i jur pe Shai-hulud c vei ajunge-acolo supus
dragostei mele.
Apoi i cntase cntecul de drumeie pe care l murmur ndrgostiii cnd strbat ntinsul
nisipurilor cntecul al crui ritm era ca tresrirea dunelor sub pai:
Spune-mi ceva despre privirea ta i-o s-i vorbesc despre inima ta.
Spune-mi ceva despre tlpile tale i-o s-i vorbesc despre minile tale.
Spune-mi ceva despre odihna ta i-o s-i vorbesc despre veghea ta.

Spune-mi ceva despre dorinele tale i-o s-i vorbesc despre mplinirile tale.
ntr-un alt cort, cineva ncepuse s mngie strunele unui baliset. i-atunci i amintise de
Gumey Halleck i tresrise. Cci l vzuse pe Gumey. i zrise, vreme de-o clip, chipul, n
mijlocul unei cete de traficani. Gumey ns nu-l observase. i nici nu trebuia s-l observe, nu
trebuia s tie de el, pentru ca nu cumva, din nechibzuin, s dea de tire Harkonnenilor c fiul
Ducelui pe care l asasinaser era n via.
Dar stilul cntreului din noapte, felul n care atingea coardele balisetului, i dezvluiser
repede adevrata identitate. Paul tiuse c era Chatt Sritorul, cpitanul fedaykinilor
conductorul detaamentelor morii care alctuiau garda lui Muad'Dib.
Ne aflm n deert, i aminti. Ne aflm n Ergul Mare, departe de zona n care miun
patrulele Harkonnen. M aflu aici ca s strbat nisipurile, ca s ademenesc un furitor i s-l
ncalec dup priceperea mea ca s dovedesc astfel c sunt un adevrat fremen.
Apoi simi apsarea pistolului maula nfipt n cingtoare, simi teaca cristaiului. i simi
linitea din jur.
Era linitea aceea aparte, dinaintea zorilor, cnd psrile de noapte s-au retras, iar vietile
diurne n-au nceput nc s dea glas nelinitii provocate de ivirea dumanului lor, soarele.
Trebuie s strbai nisipurile la lumina zilei, ca Shai-hulud s te vad i s tie c nu te
temi, spusese Stilgar. Iat de ce o s-ntoarcem timpul i-n noaptea asta vom dormi.
ncet, Paul se ridic n capul oaselor. Abia simea pe trup atingerea distraiului descheiat.
Era ntuneric. Se micase aproape imperceptibil, dar Chani l auzise.
Umbr n umbr, i spuse:
nc nu s-a crpat de ziu, dragostea mea.
Sihaya, rosti el i n voce i rzbtu o und de veselie.
M numeti primvara deertului, dar astzi sunt aici ca s te hruiesc. Astzi sunt
Sayyadina nsrcinat s vegheze la respectarea ritualului.
Paul ncepu s-i ncheie distraiul.
Mi-ai pomenit odat un citat din Kitab al-lbar, zise el. Mi-ai spus: Femeia e cmpul
tu; cultiv-i cmpul.
Sunt mama primului tu nscut, rspunse ea.
O observ n ntunericul cortului, umbr cenuie imitndu-i micrile, potrivindu-i
distraiul pentru desert.
Ar trebui s foloseti pn-n ultima clip rgazul de odihn, spuse ea.
Paul auzi dragostea care vorbea prin glasul ei i o dojeni cu blndee:
Sayyadina Strjuitoare, n-ai voie s-i dai povee unui candidat.
Ea se ghemui lng el, i aps palma pe obrazul lui.
Astzi sunt i straj i femeie, opti.
Mai bine lsai treaba asta n seama altcuiva, zise el.
Ateptarea ar fi i mai chinuitoare. Prefer s m tiu lng tine.
El i srut palma, apoi i potrivi obrzarul distraiului, se ntoarse i desprinse izolaia
cortului. Aerul care nvli nuntru avea rcoarea vag umed care era sursa rzleelor picturi de
rou precipitate la rsritul soarelui. Odat cu el ptrunse n cort miros de premirodenie mirosul
masei pe care o descoperiser la nord-est i care le dduse certitudinea c prin apropiere avea
s-i fac apariia un furitor.
Paul se strecur prin sfincterul cortului, iei pe nisip, se ridic n picioare i se ntinse,
alungndu-i somnul din muchi. O firav luminescen verde-sidefie mrginea orizontul estic.
Celelalte corturi erau mici dune false, n penumbr. Sesiz micare ntr-o parte, n sting.
Strjile l vzuser.

Oamenii cunoteau pericolul pe care avea s-l nfrunte n ziua aceea. l nfrunta fiecare
fremen. Nu-l stingherir n aceste ultime momente de singurtate, lsndu-l s se pregteasc.
Trebuie s-o fac astzi, i spuse Paul.
Se gndi la forele pe care le opusese pogromului la prinii care i trimiteau fiii la el,
ca s-i instruiasc i s-i nvee tainele de lupt, la btrnii care acum i ddeau ascultare n sfat
i-i urmau planurile, la oamenii care se ntorceau la el aducndu-i cel mai nait elogiu pe care-l
putea rosti un fremen: Planul tu a reuit, Muad'Dib.
i totui cel mai obinuit, cel mai nensemnat rzboinic fremen era capabil de un lucru
pe care el nu-l fcuse niciodat. Iar Paul tia c autoritatea lui de conductor avea de suferit din
cauza omniprezentei recunoateri a acestei deosebiri ntre el i ceilali.
Nu clrise furitorul.
Participase, firete, mpreun cu alii, la exerciii i raiduri, dar nu clrise niciodat
singur. i pn ce nu avea s fac lucrul acesta, lumea sa avea s rmn ngrdit de priceperea
altora. Un fremen adevrat nu-i putea ngdui asta. Pn ce nu avea s fac lucrul acesta, nu
putea spera s vad ntinsele inuturi sudice, zona situat la peste douzeci de toboari dincolo de
erg, dect dac s-ar fi instalat ntr-un palanchin, cltorind ca o Cucernic Maic sau ca un
bolnav.
i aminti de lupta pe care o dusese toat noaptea cu propria lui percepie interioar i fcu
o paralel stranie: strunind furitorul, i consolida autoritatea; strunindu-i ochiul interior,
dobndea mai mult control asupra lui nsui. Dar dincolo de amndou aceste aspecte, se
ntindea continua s se ntind trmul cufundat n cea, Marea Frmntare unde ntreg
universul prea tulbure.
Nepotrivirile dintre diferitele percepii ale universului nu-i ddeau pace precizia se
mpletea cu imprecizia. Vedea totul n situ. i totui, atunci cnd aprea, cnd i exercita asupra
sa constrngerile realitii, prezentul i avea propria lui via i propriile nepotriviri subtile. elul
cumplit dinuia. Contiina de ras la fel. i pretutindeni, dominnd totul, plutea amenintor
jihadul sngeros, feroce.
Chani se opri lng el. i cuprinse trupul cu braele, privindu-l pe Paul cu coada ochiului,
pe sub sprncene, aa cum fcea ntotdeauna cnd ncerca s afle ce se petrece n sufletul lui.
Mai povesteste-mi despre apele lumii tale de batin, Usul, spuse deodat.
Paul i ddea seama c vroia s-i distrag atenia, s-i alunge din minte ncordarea
dinaintea ncercrii n care-l pndea primejdia morii. Cerul se mai luminase. Observ c mai
muli fedaykini ncepuser deja s-i strng corturile.
Mai bine povestete-mi tu, despre sietch i despre fiul nostru, zise el. Tot o mai
tiranizeaz pe mama, micuul nostru Leto?
Ba chiar i pe Alia, rspunse ea. i crete vznd cu ochii. Va fi un brbat nalt.
Cum sunt inuturile din sud?
Ai s le vezi singur, dac vei reui s clreti furitorul.
A vrea s le vd mai nti prin ochii ti.
Sunt inuturi pustii.
Paul se ntoarse spre ea, mpunse cu vrful degetului nframa nezhoni care-i acoperea
fruntea pe sub gluga distraiului, o ntreb:
De ce nu vrei s-mi vorbeti despre sietch?
Dar i-am vorbit. Fr brbai, sietchul e pustiu. Toat lumea lucreaz. Ne petrecem
mai tot timpul n ateliere, n olarii Facem arme, nfigem jaloane ca s aflm cum va fi vremea,
adunm mirodenie pentru mite. Plantm dunele ca s le nlm i s le ancorm. esem

pnzeturi i carpete, avem grij de baterii, de rezervoare i nvm i-i instruim pe copii,
pentru ca tribul s rmn puternic.
Deci nu exist nici o plcere n sietch? ntreb el.
Ba da. Copiii. Copiii sunt bucuria noastr. Apoi ritualurile. Respectm toate
ritualurile. Avem i hran suficient Din cnd n cnd, una din noi poate veni n nord ca s-i
ntlneasc brbatul Viaa trebuie s mearg nainte.
Dar sora mea, Alia a fost n sfirit acceptat de ceilali?
Chani i nl capul, l privi lung n lumina posomorit a zorilor.
O s discutm despre asta altdat, iubitule.
S discutm acum.
Acum trebuie s-i pstrezi forele pentru ncercare, rosti ea.
Paul nelese c atinsese o coard sensibil. Glasul lui Chani fusese temtor, voalat.
Necunoscutul ridic ntotdeauna probleme ngrijortoare, murmur el.
Brusc, Chani ddu din cap, spuse:
Exist nc lips de nelegere, din cauza stranietaii Aliei. Pe femei le nspimnt
faptul c un copil abia trecut de vrsta prunciei vorbete lucruri pe care nu le poate dect un
adult. Nimeni nu nelege schimbarea care s-a petrecut n pntecele mamei i din cauza creia
Alia e altfel.
Necazuri? ntreb Paul. i aminti viziunile, gndi: Am vzut necazuri n legtur cu
Alia.
Chani i ndrept privirea ctre orizont, ctre lumina care vestea ivirea apropiat a
soarelui.
Un grup de femei a fcut apel la Cucernica Maic, spuse. I-au cerut s exorcizeze
demonul care slluiete n fiica ei. I-au citat din scriptur: S nu ngduii vrjitoare n
mijlocul nostru.
i ce rspuns le-a dat mama?
Le-a recitat legea i le-a spus s se ruineze. A spus aa: Dac Alia provoac necazuri,
vina este a autoritii care n-a tiut s le prevad i s le previn. Apoi a ncercat s le explice
efectul pe care l-a avut transformarea asupra Aliei, care se afla n pntecele ei. Dar femeile erau
mnioase pentru c se simeau umilite. Au plecat bombnind ntre ele.
Vor fi necazuri din cauza Aliei, gndi Paul.
O adiere cristalin de nisip i atinse poriunile expuse ale feei, aducnd miros de
premirodenie.
El-sayal, murmur el. Ploaia de nisip, aductoare a dimineii. Privi desertul scldat n
lumina cenuie a zorilor pustiul nisipul care era form absorbit n ea nsi. Un fulger de
secet licri ctre sud sarcina static prevestind o furtun, ntr-un trziu, rzbtu i ecoul
prelung al tunetului.
Vocea care preamrete pmntul, rosti Chani.
Oamenii ieiser acum cu toii din corturi. Strjile coborser i ele de pe culmile dunelor.
Trebluiau cu micri lente, egale. Micrile unei rutine strvechi, aciuni care n-aveau nevoie de
ordine speciale.
S dai ct mai puine ordine cu putin, i spusese lui Paul tatl su odat demult
Dac ai apucat s dai ordine cu privire la un lucru, va trebui s continui s dai ordine cu privire
la acel lucru, mereu i mereu.
Fremenii cunoteau regula aceasta, n mod instinctiv.
Acvarul cetei intona imnul de diminea, adugndu-i apoi chemarea ritualului de iniiere
pentru clreii nisipurilor.

Lumea este un strv, psalmodie cu glas tnguitor omul, n linitea dunelor. Cine poate
s-alunge ngerul Morii? mplineasc-se voia lui Shai-hulud.
Paul ascult, recunoscnd cuvintele cu care ncepea cntecul de moarte al fedaykinilor si,
cuvintele pe care le intonau detaamentele morii nainte de a se arunca n lupt.
Oare se va nla i aici un gorgan de piatr care s nsemne locul n preajma cruia s-a
mai dus un suflet? Se ntreb el. Oare fremenii care vor trece pe-aici, n viitor, vor poposi ca s
mai adauge o piatr i s-i aminteasc de Muad'Dib, care a murit n locurile acestea?
tia c moartea era una din alternativele acestei zile Un fapt printre liniile posibile ale
viitorului, care iradiau din aceast poziie n spaiu-timp. l coplei din nou imperfeciunea
viziunii. Cu ct se opunea mai mult elului su cumplit, luptnd mpotriva dezlnuirii jihadului,
cu att mai slbatic se tlzuia viziunea pretient. ntregul su viitor prea un fluviu curgnd
vijelios spre un abis un nex de violen, dincolo de care totul era cea i nori.
Vine Stilgar, l vesti Chani. Trebuie s te las acum, iubitul meu. Trebuie s-mi fac
datoria de Sayyadina i s urmresc respectarea ritualului, pentru ca adevrul s poat fi relatat
fr gre n cronici. i ridic ochii spre el i pentru moment pru s-i piard calmul, dar se
reculese, adug: Dup ce vei fi trecut cu bine ncercarea, o s-i pregtesc cu minile mele o
mas bun.
Se ntoarse, trecu n spatele lui.
Stilgar se apropia pind calm pe stratul de nisip-fin, strnind nori mici de praf. Privirea
de cremene a ochilor si, cufundai n orbitele ntunecate, era aintit asupra lui Paul. Marginea
brbii negre i se ivea deasupra mtii distraiului, linia dreapt a obrajilor era ca piatra cioplit de
vntul deertului.
ntr-una din mini ducea steagul lui Paul flamura verde i neagr, cu un acvatub legat de
vrful prjinii, flamura care ajunsese deja legendar. Nu fr un dram de mndrie, Paul gndi: Nu
pot s fac nici cel mai banal lucru fr s creez o nou legend. Vor lua aminte cum m-am
desprit de Chani, cum l voi saluta pe Stilgar vor observa fiecare micare pe care o voi face
astzi. Dac mor, va fi o legend. Dac triesc, va fi o legend. Dar nu trebuie s mor. Dac mor,
nu va rmne dect legenda i nimic nu va mai putea s mpiedice jihadul.
Stilgar nfipse steagul n nisip, lng Paul. Apoi rmase nemicat, cu braele atrnndu-i
de-o parte i de alta a trupului. Ochii albastru-n-albastru continuar s-l priveasc pe Paul cu
aceeai fixitate. i Paul se gndi c i peste ochii lui ncepuse s se atearn vlul albastru al
mirodeniei.
Ne-au interzis jihadul, rosti solemn Stilgar cuvintele rituale.
i, aa cum l nvase Chani, Paul rspunse:
Cine poate s-i interzic unui fremen dreptul de a merge sau de a clri ncotro i e
voia?
Sunt un naib, zise Stilgar. Nimeni nu m va captura viu niciodat. Sunt un picior al
Trepiedului Morii care-i va nimici pe vrjmaii notri.
Tcur amndoi.
Paul i privi pe ceilali fremeni, rzleii n spatele lui Stilgar, ncremenii, murmurndu-i
n gnd rugciunea. i se gndi c fremenii erau un popor care tria pentru a ucide, un popor al
crui trai de zi cu zi nu cunoscuse dect mnia i durerea, un popor care nu se gndise niciodat
c ar mai putea exista i altceva poate doar cu excepia visului pe care li-l inoculase Liet-Kynes,
nainte de a-i da sufletul.
Unde e Domnul ce ne-a cluzit n deert? ntreb Stilgar.
De-a pururi cu noi, psalmodiar fremenii.
Stilgar i ndrept umerii, veni lng Paul i vorbi cu voce joas:

Nu uita ce i-am spus. S acionezi simplu i direct fr improvizaii fanteziste. Noi


clrim furitorul de la doisprezece ani; tu depeti cu peste ase ani vrsta asta i nu te-ai nscut
pentru viaa pe care o ducem noi. Nu-i nevoie s impresionezi pe nimeni cu vreo dovad de curaj.
tim c eti curajos. Tot ce ai de fcut este s chemi furitorul i s-l ncaleci.
O s in minte, spuse Paul.
Aa s faci. S nu-mi dai de ruine nvturile.
Stilgar scoase din interiorul mantiei o tij din plastic, lung de aproape un metru. Unul
dintre capetele tijei era ascuit. La cellalt capt era montat o clapet cu arc.
i-am pregtit chiar eu toboarul. E un toboar bun. Ia-l.
Paul apuc toboarul, simi n palm suprafaa neted i cald a plasticului.
Crligele sunt la Shishakli, urm Stilgar. O s i le dea nainte de-a te cra pe duna de
colo. Art cu mna spre dreapta. S chemi un furitor mare, Usul. S ne ari calea.
Paul remarc tonul vocii lui Stilgar solemnitatea ritual, dar i ngrijorarea fireasc a
prietenului.
n clipa aceea, soarele se ivi deasupra orizontului. Cerul cpt brusc nuana de un
albastru-cenusiu, cu tent argintie, care anuna o zi deosebit de fierbinte i de uscat, chiar i
pentru Arrakis.
E vremea zilei arztoare, spuse Stilgar i de data aceasta glasul lui avu doar
solemnitatea ritualului. Du-te, Usul i clrete furitorul. Du-te, s strbai nisipurile ca un
conductor de oameni.
Paul i salut steagul, a crui flamur verde i neagr atrna inert n aerul nemicat, din
care vntul dimineii pierise, Apoi se ntoarse i porni ctre duna pe care i-o indicase Stilgar o
culme de culoare brun, cu creasta n form de S. Restul cetei se puse la rndul ei n micare, n
direcie opus, escaladnd versantul dunei la poalele creia se aflase tabra de noapte.
O siluet solitar, nfurat n mantie, atepta la baza dunei: Shishakli, comandant de
grup la fedaykini. Doar ochii i se zreau ntre marginea glugii i obrzar ochii cu pleoape grele,
coborte.
Cnd Paul ajunse n dreptul lui, Shishakli i ntinse dou tije subiri ca nite bice. Tijele
erau lungi de vreun metru i jumtate i aveau crlige scnteietoare din plastoel la captul
flexibil. Captul opus era mai gros i cu suprafaa rugoas, ca s permit o priz sigur.
Paul le lu pe amndou n mna sting, aa cum cerea ritualul.
Sunt propriile mele crlige, spuse Shishakli cu glas rguit. N-au dat gre niciodat.
Paul ddu din cap, pstr o clip de tcere, apoi trecu mai departe i ncepu s suie panta
dunei. Cnd ajunse pe creast, privi napoi spre cealalt dun, vzu ceata ghemuindu-se pe vine
ca un roi de insecte, ntr-o singur fluturare de mantii. Era singur acum, avnd n fa doar
orizontul i ntinderea plat i nemicat a nisipurilor. Stilgar alesese bine duna. Era mai nalt
dect celelalte din jur i oferea astfel un bun punct de observaie.
Se aplec, nfipse toboarul n versantul expus vntului, unde nisipul bine tasat avea s
asigure btii o intensitate maxim. Apoi ezit, rememorndu-i leciile, recapitulnd mental
imperativele de via i de moarte pe care trebuia s le nfrunte.
n clipa n care va trage declanatorul, toboarul i va ncepe chemrile. Undeva, n
adncul nisipurilor, un vierme uria un furitor va auzi btaia i va veni ctre el. Paul tia ce
avea de fcut n clipa n care se va ivi furitorul. Folosindu-se de tijele flexibile, cu crlige la
capt, va putea s se caere i s clreasc pe spinarea nalt i ncovoiat a creaturii. Pentru c
att timp ct marginea frontal a unui segment de inel din trupul viermelui va fi meninut
ntredeschis cu ajutorul crligelor, lsnd nisipului abraziv acces liber ctre esuturile sensibile

din interior, creatura nu se va retrage n adncuri. Dimpotriv, i va nla i-i va rsuci trupul
gigantic, ca s-i in segmentul deschis ct mai departe cu putin de suprafaa deertului.
Sunt un clre al nisipurilor, i spuse Paul.
Se uit la crligele din mna stng, amintindu-i c era suficient s le mute lateral, de-a
lungul imensului inel al furitorului, pentru a sili vietatea s se rsuceasc i s vireze n direcia
n care vroia el. Vzuse cum se fcea lucrul acesta. Fusese nvat s se in pe spinarea unui
vierme, n cursul scurtelor trasee de exerciiu. Dar se puteau parcurge distane uriae. Viermele
captiv putea fi clrit pn ce rmnea imobil, sleit de puteri, pe suprafaa desertului. Atunci
trebuia chemat un alt furitor.
Paul tia c n clipa n care va fi trecut cu bine ncercarea aceasta, avea s fie demn pentru
cltoria de douzeci de toboari pn n inuturile din sud. Avea s obin dreptul de a se
odihni i de a-i reface forele n sudul ndeprtat, unde se aflau noile plantaii de palmieri, noile
sietchuri n care fuseser adpostite de furia pogromului familiile fremenilor.
i nl capul i privi ctre sud, amintindu-i c furitorul slbatic pe care avea s-l
cheme din mijlocul ergului era un factor necunoscut, la fel ca i el, care-l chema la ncercarea
aceasta.
S calculezi totul cu grij cnd se va apropia furitorul, i explicase Stilgar. Va trebui
s stai destul de aproape ca s-i poi sri n spate cnd trece, dar destul de departe ca s nu te
hghit.
Brusc, Paul trase declanatorul toboarului. Mecanismul clapetei prinse s se roteasc i
btile chemrii fcur s rsune nisipul: turn turn turn
i ndrept spatele, scrut zarea, gndindu-se la sfatul lui Stilgar:
Fii atent la semnele care-i vestesc apropierea. Nu uita: furitorul vine rareori nevzut la
chemarea unui toboar. Ciulete-i urechile. Adesea poi s-l auzi nainte de a-l zri.
Apoi i aduse aminte de poveele pe care i le murmurase Chani, n timpul nopii, ntr-un
moment n care o copleise teama pentru el:
Cnd o s atepi n calea furitorului, s ncremeneti ca o stan de piatr. S te faci
una cu nisipul i s gndeti ca nisipul. S te piteti sub mantie i s te preschimbi ntr-o frm
de dun.
Calm, Paul cercet orizontul ascultnD. Pndind ivirea semnelor pe care le nvase.
l auzi dinspre sud-est un uierat ndeprtat, ca o oapt a nisipurilor. Apoi i zri urma,
departe, conturndu-se n lumina difuz a dimineii. i i ddu seama c nu mai vzuse niciodat
un furitor att de mare i nici nu auzise vreodat c ar exista asemenea gigani. Prea s aib
peste trei kilometri lungime, iar valul de nisip pe care-l nla capul lui era ca un munte,
strbtnd dunele.
Aa ceva n-am vzut nici n viziuni, nici n realitate, gndi. Se ghemui repede n calea
monstrului, ateptnd ncordat, absorbit cu totul de imperativele clipei.
Chapter 4
Pstrai controlul banilor i al alimentelor. Restul lsai-l prostimii. Aa v povuiete
mpratul Padiah. i v mai spune, tot el: Dac vrei profituri, trebuie s guvernai. Exist un
adevr n aceste cuvinte, dar eu m ntreb: Cine este prostimea i cine sunt guvernanii?
Fragment din mesajul secret adresat de Muad'Dib Landsraadului i citat n Deteptarea
Arrakisului de prinesa Irulan.
Un gnd se ivi pe neateptate n mintea Jessici: Paul urmeaz s treac prin ncercarea de
clre al nisipurilor. Cei din sietch vor s-mi ascund lucrul acesta, dar sunt sigur c-i aa. Iar
Chani a plecat. S-a dus s ndeplineasc nu se tie ce misiune.

Jessica edea n camera ei, profitnd de o clip de rgaz, ntre dou cursuri de noapte. Era
o ncpere agreabil, dei mai puin spaioas dect aceea pe care o avusese n Sietch Tabr,
nainte ca tribul s fi fugit de ameninarea pogromului. Dar i aici erau covoare groase pe jos,
perne moi, o msu scund i comod pentru cafea, carpete i draperii colorate care mascau
pereii i uile, licurigloburi rspndind o lumin discret, galben. La fel i aici domnea mirosul
acru, ptrunztor, caracteristic sietchurilor fremene -mirosul pe care ajunsese s-l asocieze cu
sentimentul securitii.
tia ns c sentimentul acesta nu va reui niciodat s-i alunge cellalt sentiment
sentimentul c se afla ntr-o lume strin. Lumea aspr, pe care ncercau s-o ascund draperiile i
covoarele.
Sunete nfundate rzbtur n interiorul camerei zornituri, bti de tob i de palme. Se
celebra o natere Subiay era probabil cea care nscuse. Ei i se apropiase sorocul. Oricum, tia
c avea s vad pruncul destul de curnd un ngera cu ochii albatri, adus Cucernicei Maici
spre binecuvntare. i mai tia i c fiica ei, Alia, care asista la ritual, avea s-i relateze tot ce
vzuse i auzise.
i ddu seama c mai era nc timp, pn la ora rugciunii nocturne pentru mori. Nimeni
n-ar fi nceput celebrarea unei nateri n preajma ceasului la care avea loc ceremonia de doliu n
memoria celor ce czuser victime vntorilor de sclavi de pe Poritrin, Bela Tegeuse, Rossak i
Harmonthep.
Jessica oft. Era contient c ncerca iari s-i abat gndurile de la primejdiile pe care
le nfrunta, zi de zi, fiul ei puurile-capcane cu epele lor otrvite, raidurile Harkonnenilor (dei
acestea se mai rriser de cad fremenii, graie noilor arme introduse de Paul, luaser tributuri
usturtoare n aeronave i mercenari) i pericolele naturale ale desertului: furitorii, setea, hurile
de praf
Se gndi s cear puin cafea i, odat cu gndul acesta, n mintea ei renvie obsesia
paradoxului din modul de via al fremenilor: ct de bine triau n aceste caverne-sietchuri, n
comparaie cu pyonii din grabene i totui ct de mult sufereau n hajrul lor prin deert suferine
mai crncene dect oricare dintre cele pe care le ndurau serbii Harkonnenilor.
O mn ntunecat apru brusc dintre draperiile de lng ea, depuse o ceac pe mas i se
retrase. n camer se rspndi aroma cafelei de mirodenie.
Ofrand de la celebrarea naterii, gndi Jess