Sunteți pe pagina 1din 29

1

CAPITOLUL 5
Cum s depim teroarea morii prin
relaionare

Atunci cnd nelegem n sfrit c vom muri, iar toate celelalte fiine senzoriale vor muri
odat cu noi, ncepem s nelegem ntr-un mod acut, care aproape c ne frnge inima,
fragilitatea i importana fiecrui moment i a fiecrei fiine i din aceast nelegere se
poate nate o compasiune adnc, clar i fr limite pentru toate fiinele.
SOGYAL RINPOCHE, The Tibetan Book of Living and Dying

Moartea reprezint destinul. Dorina de a supravieui i frica de anihilare vor


exista mereu. Este ceva instinctiv nrdcinat n protoplasm i are un efect
uria asupra felului n care i trieti viaa.
De-a lungul secolelor, noi, oamenii, am dezvoltat o multitudine de metode
unele contiente, altele incontiente, poate la fel de multe ca i numrul de oameni
pentru a atenua frica de moarte. Unele metode dau rezultate; altele sunt ubrede
i ineficiente. Un exemplu reprezentativ pentru acele persoane care i ntmpin
moartea n mod autentic i i integreaz umbra n adncul lor, este aceast tnr
care a scris urmtorul e-mail:
L-am pierdut pe iubitul meu tat acum doi ani i de atunci m-am maturizat ntr-un
mod inimaginabil. Anterior aveam numeroase dubii n legtur cu capacitatea de a m
confrunta cu ideea propriei finitudini i eram urmrit de gndul c i eu, la rndul
meu, voi prsi la un moment dat aceast via.
Dar, cu toate acestea, acum am regsit n aceste temeri i anxieti o dragoste pentru via
care mi era necunoscut

Privind Soarele in fata Irvin Yalom Editura Vellant, 2011

nainte. Cteodat m simt izolat de anturajul meu pentru c acord mai puin
importan evenimentelor minore i modelor. Dar pot s accept acest lucru pentru c
simt c pot distinge clar ce este important i ce nu. Cred c trebuie s nv s m
descurc cu tensiunea creat de dorina de a face acele lucruri care mi vor mbogi viaa
n locul lucrurilor pe care societatea le ateapt de la mine... Este minunat faptul c tiu
c ambiiile mele reaprinse sunt mai mult dect o masc pentru frica de moarte. Este de
fapt dorina mea de a accepta i de a nelege mortalitatea. Cred c am nceput s am
mare ncredere n capacitatea mea de nelegere".
Cei care nu reuesc s neleag" ncearc de obicei s relaioneze cu moartea prin
negare, diversiune sau nlocuire. Am exemplificat astfel de reacii inadecvate n
capitolele anterioare: Julia, care era stpnit de un sentiment de team att de
profund, nct refuza s participe la orice activitate care implica chiar i cel mai mic
risc, i Susan, care i-a transferat frica de moarte asupra unor ngrijorri minore
(vezi Capitolul 3); i alii care erau bntuii de comaruri sau care i-au ngustat
lumea, refuznd mprumutul vieii pentru a evita datoria morii". Iar alii pornesc
compulsiv n cutarea noutii, a sexului, a bogiilor nemsurate sau a puterii.
Adulii care sunt torturai de frica de moarte nu sunt nite indivizi ciudai care au
contractat vreo boal exotic, ci sunt femei i brbai ale cror familii i a cror
educaie nu au reuit s le ofere protecia adecvat pentru ca ei s poat rezista n
faa suflului de ghea al morii. S-ar putea s fi avut experiene de acest gen la o
vrst mult prea mic; sau poate c nu au ntlnit dragoste, devotament i siguran
n casele lor; s-ar putea s fie indivizi izolai care nu i-au putut niciodat mprti
cele mai intime temeri legate de moarte; ar putea fi hipersensibili, persoane cu o
foarte dezvoltat contiin de sine, care au respins confortul miturilor religioase
dezvoltate de cultura lor pentru a nega ideea de moarte.
Fiecare epoc istoric dezvolt propriile metode de re- laionare cu moartea.
Multe culturi de exemplu, cea a Egiptului antic au fost n mod explicit
organizate n jurul ideii de respingere a morii i de promisiune a unei viei dup

moarte. Mormintele celor decedai cel puin ale celor care fceau parte din clasa
superioar (singurele care au supravieuit) erau pline cu artefacte de uz zilnic
care urmau s asigure confortul vieii de dup moarte.
Pentru a cita un exemplu excentric, Muzeul de Art din Brooklyn adpostete
statuile funerare ale unor hipopotami care au fost ngropate cu cei mori pentru a-i
amuza n viaa de apoi. Dar, pentru ca aceste animale din piatr s nu i nfricoeze
pe mori, aveau picioare foarte scurte, aa nct s fie foarte lente i deci inofensive.
In cultura european i n cea vestic din trecutul apropiat, moartea a fost mult
mai vizibil din cauza ratei ridicate a mortalitii infantile i a mortalitii mamelor
la natere. Cei care mureau nu erau ascuni de draperiile unui pat de spital, ca
astzi; din contr cei mai muli mureau acas, cu familia adunat n jurul lor. De
fapt, nicio familie nu a fost ocolit de moartea prematur a cuiva, iar mormintele
erau situate n cimitirele din apropierea casei i, astfel, vizitate destul de des. Pentru
c religia cretin promite viaa etern, iar clerul deinea cheile care deschid uile
vieii i ale morii, cea mai mare parte a populaiei s-a ntors ctre consolarea
religioas care de obicei coninea i promisiunea unei viei dup moarte. i desigur
c foarte muli oameni gsesc, n prezent, confortul n aceste credine, n expunerea
despre consolarea religioas din Capitolul 6 voi ncerca s fac diferena ntre
consolarea n faa finalitii morii i consolarea aprut prin negare sau prin
demortificarea morii.
Pentru mine, att personal, ct i n cadrul activitii de psihoterapie, cea mai
eficient metod de abordare a anxietii morii este metoda existenial. De aceea
am scos n eviden un numr de idei puternice care au valoare intrinsec, dar n
acest capitol a dori s dezvolt o component adiional necesar pentru ca aceste
idei s devin cu adevrat operative: relaiile interumane. Sinergia dintre aceste idei
i relaionarea intim cu ali oameni este cea mai eficient att n diminuarea fricii
de moarte, ct i n valorificarea unei experiene revelatoare pentru a obine schimbarea personal.

Privind Soarele in fata Irvin Yalom Editura Vellant, 2011

Relaiile interumane
Noi, oamenii, suntem proiectai pentru a relaiona unii cu ceilali. Din orice
perspectiv am studia societatea uman, fie c este istoria evoluiei ei de ansamblu
sau cea a dezvoltrii individuale, suntem obligai s privim fiina uman n
contextul su interpersonal n relaia cu ceilali. Exist informaii convingtoare
provenind din studiul primatelor nonumane, a culturilor umane primitive i a
societii contemporane care ne spun c nevoia noastr de a aparine este puternic
i fundamental: am trit ntotdeauna n grupuri cu relaii intense i persistente
ntre membri. Confirmarea este omniprezent: pentru a da un singur exemplu, mai
multe studii recente psihologice subliniaz c relaiile intime sunt o condiie sine
qua non pentru fericire.
Moartea se petrece ns n absolut singurtate, i nu numai c ne separ de
ceilali, dar ne i expune unei alte forme, foarte nfricotoare, de singurtate:
separarea de lume.

Dou feluri de singurtate


Exst dou feluri de singurtate: cotidian i existenial. Prima dintre ele este
interpersonal, este durerea de a fi izolat de ceilali. Aceast singurtate deseori
nsoit de teama de intimitate sau de a fi respins, de ruine sau de teama de a fi de
neiubit ne este familiar tuturor. De fapt cea mai mare parte din munca de
psihoterapie const n a-i ajuta pe clieni s nvee s construiasc relaii mai profunde, mai puternice i mai rezistente.
Singurtatea mrete considerabil angoasa morii. De prea multe ori, cultura
noastr ridic o cortin de tcere i izolare n jurul muribunzilor. n prezena
muribunzilor, prietenii i membrii familiei se detaeaz i devin distani pentru c
nu tiu ce s spun. Le este team s nu-1 supere pe cel aflat pe patul de moarte. i,

de asemenea, evit s se apropie de team de nu fi nevoii s se confrunte cu propria


lor moarte. Pn i zeii greci fugeau cuprini de team la apropierea morii unui om.
Aceast izolare cotidian acioneaz n dou feluri: nu numai c cei care sunt
sntoi tind s i evite pe cei aflai pe moarte, dar i acetia deseori se autoizoleaz.
Ei se retrag n tcere pentru a evita s-i atrag pe cei iubii n lumea lor macabr i
lipsit de speran. O persoan care nu este bolnav din punct de vedere fizic, dar
care este cuprins de frica morii, poate s simt la fel. O astfel de izolare se
combin, desigur, i cu teroarea. William James a scris acum un secol urmtoarele
cuvinte: Nu poate fi nscocit o pedeaps mai diavoleasc, dac acest lucru ar fi
posibil fizic, dect ca un individ s fie lsat liber n societate, dar s rmn cu totul
neremarcat de ctre toi ceilali membri."
A doua form de singurtate, izolarea existenial, este mult mai profund i se
nate din prpastia de nedepit dintre individ i ceilai oameni. Aceast prpastie
este o consecin nu numai a faptului c fiecare dintre noi a fost aruncat singur n
aceast existen i trebuie, de asemenea, s o prseasc singur, dar deriv i din
faptul c fiecare dintre noi triete ntr-o lume cunoscut ntr-adevr doar de noi
nine.
In secolul al XVIII-lea, Immanuel Kant a distrus prezumia comun dominant
potrivit creia intrm i locuim ntr-o lume finit i bine construit, aceeai pentru
toi. Astzi tim c datorit aparatului nostru neurologic, fiecare persoan joac un
rol substanial n crearea propriei realiti. Cu alte cuvinte avem un numr de
categorii mentale (de exemplu, cantitate, calitate sau cauz i efect) care intr n joc
atunci cnd suntem confruntai cu informaii care ne parvin i care ne permit s
construim lumea ntr-o manier unic, n mod incontient i automat.
Astfel, izolarea existenial se refer la pierderea nu numai a vieii noastre
biologice, dar i a lumii noastre bogate i miraculos de detaliate i care nu exist n
acelai fel n mintea nici unei alte persoane. Propriile mele amintiri, att de vii
cum mi ascundeam faa inhalnd mirosul de mucegai i un uor iz de camfor al
paltonului din ln de miel persan al mamei, privirile pline de promisiuni ascunse

Privind Soarele in fata Irvin Yalom Editura Vellant, 2011

schimbate cu fetele de Sfntul Valentin, cnd eram n coala primar, jocul de ah


cu tatl meu i jocul de cri cu unchii mei pe o mas mbrcat n piele roie i cu
picioare curbate din abanos, construirea unui suport pentru focurile de artificii
mpreun cu verii mei pe cnd aveam douzeci de ani toate aceste amintiri i
altele, mai multe dect stelele de pe cer, mi sunt accesibile numai mie. i fiecare
dintre ele este numai o imagine spectral care va disprea pentru totdeauna odat
cu moartea mea.
Fiecare dintre noi trece prin momente de izolare interpersonal (sentimentul
zilnic al singurtii) n moduri diferite pe parcursul diferitelor faze ale ciclului
vieii. Dar izolarea existenial este mai rar la nceputul vieii, i mai accentuat
atunci cnd suntem mai n vrst i mai aproape de moarte. In aceste momente
devenim contieni de faptul c lumea noastr va disprea i, de asemenea,
contieni c nimeni nu ne va putea nsoi n sumbra noastr cltorie ctre moarte.
Un vechi proverb ne amintete c trebuie s peti singur n aceast vale
prsit."
Istoria i mitologia sunt suprasaturate de ncercrile oamenilor de a tempera
izolarea produs de moarte. Gndii-v numai la pacturile de sinucidere sau la
domnitorii din diversele culturi care poruncesc ca sclavii s fie ngropai de vii cu
ei, sau la practica indian numit sati n care vduva este ars de vie pe rugul
funerar al soului su. Gndii-v la rentlnirea din ceruri sau la nvierea de apoi.
Gndii-v la convingerea absolut a lui Socrate care se vedea petrecndu-i
eternitatea alturi de ali mari nelepi. Gndii-v la cultura popular chinez
pentru a cita un singur exemplu din canioanele uscate din Platoul Loess unde
prinii unui burlac mort cumpr cadavrul unei femei (de la cei care sap
mormintele sau caut un cadavru nou) i i ngroap mpreun ca pe un cuplu.

oapte i strigte: puterea empatiei


Empatia este cel mai puternic instrument n eforturile noastre de a relaiona cu ali
oameni. Ea face posibil relaionarea interuman i astfel ne este permis s simim,
la un nivel profund, ceea ce simt ceilali.
Nicieri nu este descris mai evident i mai puternic singurtatea morii i nevoia
de relaionare dect n celebra oper a lui Ingmar Bergman, oapte i strigte. n acest
film Agnes, o femeie care moare copleit de durere i teroare, se roag pentru o
atingere uman intim. Cele dou surori ale lui Agnes sunt profund afectate de
agonia ei. Una dintre ele realizeaz c propria ei via a fost numai estur de
minciuni." Dar niciuna dintre ele nu i ofer lui Agnes atingerea ei. Niciuna nu are
capacitatea de a relaiona intim cu cineva, nici mcar cu ele nsele, i ambele se
ndeprteaz de sora lor muribund, cutremurate de fric. Numai Anna, servitoarea,
este dispus s o in n brae pe Agnes, ntr-o atingere carnal.
La scurt timp dup moartea lui Agnes, spiritul ei singuratic se ntoarce i se roag
prin vocea plngtoare a unui copil mic pentru a obine atingerea surorilor ei, fapt
care i-ar permite s moar cu adevrat. Cele dou surori ncearc s se apropie, dar,
nfricoate de pielea ptat a morii i de viziunea propriilor mori, fug din camer
speriate. Din nou numai mbriarea Annei i permite lui Agnes s i continue
cltoria spre moarte.
Nu se poate empatiza cu muribunzii i nu li se poate oferi ceea ce ofer Anna n
acest film, dac nu exist disponibilitatea confruntrii propriilor spaime legate de
aceste aspecte, reuind astfel o apropiere de cellalt pe un teritoriu comun. S faci
acest sacrificiu pentru alii este esena unei aciuni cu adevrat empatice i pline de
compasiune. Aceast deschidere de a-i tri propria durere la unison cu altcineva
face parte, de secole, din tradiiile de vindecare seculare i religioase.
Nu este uor s faci aa ceva. La fel ca surorile lui Agnes membrii familiei sau
prietenii apropiai pot fi dornici s ajute, dar sunt prea timizi; oamenii se tem c
deranjeaz sau c i vor neliniti pe muribunzi prin temele de discuie sumbre.

Privind Soarele in fata Irvin Yalom Editura Vellant, 2011

Muribunzii trebuie, de obicei, s conduc discuiile despre frica de moarte. Dac


suntei pe moarte sau suntei speriai de moarte, iar prietenii i rudele
dumneavoastr rmn distani sau rspund evaziv, v sugerez s rmnei fidel
realitii momentului (voi reveni pe larg n Capitolul 6) i s vorbii la obiect, de
exemplu: Vd c nu rspundei direct atunci cnd vorbesc despre temerile mele.
M-ar ajuta dac a putea s vorbesc deschis cu prietenii aa de apropiai cum
suntei voi. Este prea mult sau prea dureros pentru voi?"
In ziua de azi sunt mult mai multe posibiliti pentru toi cei care sufer de
anxietatea morii, n orice form, de a relaiona nu numai cu cei apropiai, dar i cu
o comunitate mai mare. Datorit deschiderii mult mai mari din medicin i din
mass-media i a existenei grupurilor de terapie, persoanele care se afl n faa
morii dispun de noi resurse pentru a-i liniti durerea izolrii. De exemplu, astzi,
cele mai multe dintre centrele de tratare a cancerului ofer consiliere pacienilor.
Dar acum treizeci i cinci de ani grupul de sprijin al pacienilor cu cancer n faza
terminal pe care l-am nfiinat era, dup cunotinele mele, primul astfel de grup
din lume.
Ba mai mult, utilizarea intemetului a fcut ca numrul grupurilor de suport de
toate genurile s creasc n mod semnificativ: un studiu recent a indicat faptul c
ntr-un singur an, n jur de cincisprezece milioane de oameni au cutat sprijin la o
form sau alta de grup de suport pe internet. i sftuiesc pe toi cei care sufer de o
boal ce le pune viaa n pericol s profite de aceste grupuri formate din oameni ce
sufer de aceeai boal. Astfel de grupuri, indiferent dac sunt conduse de amatori
sau de profesioniti, pot fi gsite cu uurin.
Cele mai eficiente grupuri sunt conduse, de obicei, de profesioniti. Cercetrile au
demonstrat c grupurile de oameni cu aceeai boal conduse de profesioniti au
mbuntit calitatea vieii participanilor. Prin empatia oferit unul altuia, membrii
i

mbuntesc

viziunea

asupra

propriei

persoane.

Alte

studii

recente

demonstreaz, de asemenea, i eficacitatea grupurilor online care se auto- consiliaz,


astfel nct, dac nu este disponibil niciun grup condus de un profesionist, poate fi

explorat i varianta pe internet.

Puterea prezenei
Nu exist ajutor mai mare oferit unui om aflat n faa morii (i m refer att la cei
care sufer de o boal letal, ct i la cei care, dei sunt sntoi, sufer de teama de
moarte) dect simpla prezen a unei alte persoane.
Urmtorul exemplu, care descrie ncercarea mea de a diminua frica de moarte a
unei femei, constituie un exemplu pentru felul n care prietenii sau membrii familiei
i pot oferi ajutor unul altuia.

Cum s ceri ajutorul prietenilor: Alice


Alice vduva a crei poveste am descris-o n Capitolul 3, cea care era tulburat
de faptul c era nevoit s-i vnd casa i colecia de instrumente ncrcat de
amintiri era pe punctul de a se muta ntr-un centru pentru pensionari. Cu puin
timp nainte de mutare am plecat din localitate pentru un concediu de cteva zile i,
tiind c va urma o perioad dificil pentru ea, i-am dat numrul de telefon mobil
pentru a m apela n caz de urgen. n timp ce muncitorii au nceput s-i goleasc
casa, Alice a intrat ntr-o paralizant criz de panic, pe care prietenii ei, un doctor i
un terapeut maseur, nu au putut s o liniteasc. Aa c m-a sunat i am avut o
conversaie de douzeci de minute:
Nu pot s stau locului, a nceput ea. Sunt att de agitat nct simt c voi
exploda. Nu m pot liniti."
Incearc s gseti miezul panicii tale. Spune-mi ce vezi."
Un sfrit. Totul se sfrete. Asta e tot. Sfritul casei mele, al lucrurilor mele, al
amintirilor mele, al legturilor mele cu trecutul. Sfritul tuturor lucrurilor. Sfritul

Privind Soarele in fata Irvin Yalom Editura Vellant, 2011

meu sta e miezul. Vrei s tii de ce m tem. E simplu: eu nu mai exist!"


Alice, am mai discutat despre aceste lucruri n timpul edinelor noastre, aa c
tiu c m repet, dar trebuie s-i aduc aminte c vnzarea casei i mutarea ntr-un
centru pentru pensionari este o traum extraordinar i sigur c vei simi un
disconfort major i un oc foarte mare. i eu m-a simi la fel dac a fi n locul tu.
Oricine s-ar simi la fel. Dar adu-i aminte de discuiile noastre despre cum va fi
dac ai putea derula nainte cu trei sptmni."
Irv, m-a ntrerupt ea, asta nu m ajut, aceast durere este prea crud. n jurul
meu e numai moarte. Peste tot moarte. mi vine s urlu!"
Rmi cu mine, Alice. Stai cu mine, o s-i pun acea ntrebare simplist pe care iam pus-o i nainte: ce anume legat de moarte te nspimnt? S ne concentrm
asupra acestui lucru."
Am vorbit despre asta." Prea iritat i nerbdtoare.
Nu destul. Continu, Alice. Te rog, f-mi plcerea. Hai s ncepem."
Pi nu este vorba de durere. Am ncredere n oncologul meu; va fi alturi de
mine atunci cnd voi avea nevoie de morfin sau altceva. i nu are nimic de-a face
cu viaa de apoi, tii c m-am detaat de aceste lucruri cu mult timp n urm."
Deci nu este vorba de moartea propriu-zis i nu este vorba de frica de viaa de
apoi. Continu. Ce anume din procesul morii te nspimnt?"
Nu c m-a simi nemplinit; tiu c am avut o via plin. Am fcut tot ce mi
doream s fac. Am vorbit despre astea."
Te rog, continu, Alice."
E tocmai ce am spus: nimic din mine. Pur i simplu nu vreau s prsesc aceast
via... i spun ce este: Vreau s vd ncheierile. Vreau s fiu acolo ca s vd ce se
ntmpl cu fiul meu, dac se hotrete c totui i dorete copii. M doare faptul c
nu voi putea afla niciodat."
Dar tu nu vei ti c nu mai eti aici. Nu vei ti c nu vei ti. Chiar tu spui c,
aidoma mie, crezi c moartea este sfritul complet al contiinei."
tiu, tiu, mi-ai spus-o de attea ori nct tiu toat predica pe dinafar: non-

11

existena nu este terifiant pentru c nu tii c nu mai exiti, i aa mai departe. i


asta nseamn c nu voi ti c ratez lucruri importante. i de asemenea mi aduc
aminte ce mi-ai spus despre nefiin, c este la fel ca nainte de a m fi nscut. M-a
ajutat nainte, dar acum nu mi mai este de folos, acest sentiment este mult prea
puternic, Irv, ideile nu sunt rezolvarea, nici mcar la suprafa."
Nu, deocamdat. Asta nseamn numai c trebuie s continum, trebuie s
descoperim rezolvarea. Putem s o facem mpreun. Voi fi alturi de tine i te voi
ajuta s mergi ct de adnc poi."
Este o fric care m acapareaz. Este o ameninare pe care nu o pot numi sau
identifica."
Alice, la baza tuturor sentimentelor noastre fa de moarte este frica biologic
care este nglobat n noi. tiu c aceast fric este indefinibil, am trecut i eu prin
asta. Nu exist cuvinte pentru a o descrie. Dar fiecare fiin vie i dorete s i
continue existena, Spinoza a spus-o acum aproximativ 350 de ani. Trebuie s
contientizm asta, s fim pregtii. Structura noastr intern ne va conecta din cnd
n cnd la aceast teroare. Cu toii trecem prin asta."
Dup aproape douzeci de minute, Alice prea mai calm i am ncheiat
convorbirea. Dar dup cteva ore mi-a lsat un scurt mesaj telefonic n care mi
spunea c a resimit discuia noastr telefonic ca pe o palm i c fusesem rece i
insensibil. i ca un fel de post scriptum, a adugat c, n mod inexplicabil, se simea
mai bine. In ziua urmtoarea mi-a lsat alt mesaj n care mi spunea c panica ei
dispruse aproape n ntregime, din nou, dup spusele ei, din motive necunoscute.
Deci ce a ajutat-o pe Alice n convorbirea noastr? Era vorba despre ideile pe care
i le-am transmis? Probabil c nu. A respins argumentele mele preluate de la Epicur
acela c atunci cnd contiina ei va disprea, ea nu va ti c nu va afla nouti
despre cei apropiai, i acela c dup moarte se va afla n acelai stadiu ca nainte
de a fi fost nscut. Nici celelalte sugestii ale mele nu au fost de folos, de exemplu
s-i imagineze cum va fi peste trei sptmni pentru a-i schimba perspectiva
asupra vieii. Pur i simplu era prea panicat. Dup cum spunea chiar ea, tiu c

Privind Soarele in fata Irvin Yalom Editura Vellant, 2011

ncerci, dar aceste idei nu vor aduce rezolvarea; ele nici mcar nu vor ajunge la ce
este aici, aceast angoas apstoare din pieptul meu."
Deci ideile nu au fost de folos. Dar haidei s privim convorbirea noastr din
punctul de vedere al unei relaii. In primul rnd am vorbit cu ea n timp ce m
aflam n concediu, semnalizndu-i astfel deschiderea mea total de a relaiona cu
ea. I-am spus, de fapt, hai s ncercm s rezolvm aceast problem mpreun. Nu
m-am dat la o parte din faa niciunui aspect al anxietii ei. Am continuat s sondez
sentimentele ei despre moarte. Am recunoscut propriile mele temeri. Am asigurat-o
c sunt alturi de ea, de faptul c ea i cu mine i cu toi ceilali suntem programai
s resimim teama de moarte.
In al doilea rnd, n spatele ofertei mele explicite de a fi prezent, exista i un
puternic mesaj implicit: Indiferent de ct de speriat vei fi, eu nu m voi feri i nu
te voi abandona." Pur i simplu am fcut ceea ce a fcut i Anna, menajera, n oapte
i strigte. Am inut-o n brae, am rmas alturi de ea.
Cu toate c am fost cu totul alturi de ea, am avut grij ca spaima ei s rmn sub
control. Nu i-am permis s devin contagioas. Am meninut un ton calm, la obiect,
cerndu-i s disece i s analizeze aceast team alturi de mine. Cu toate c n ziua
urmtoare m-a criticat pentru c am fost rece i insensibil, calmul meu a mbrbtato i a ajutat-o s-i alunge teama.
Lecia aceasta este simpl: relaionarea este cea mai important. Indiferent dac
suntei un membru al familiei, un prieten sau un terapeut, intrai n joc. Apropiaiv n orice mod vi se pare indicat. Vorbii din inim. Imprtii propriile
dumneavoastr temeri. Improvizai. Ajutai-i pe cei suferinzi n orice mod le aduce
alinare.
Cndva, acum cteva decenii, cnd mi luam rmas bun de la o pacient
muribund, ea m-a rugat s m ntind n pat alturi de ea. Am acceptat i cred c iam oferit alinare. Simpla prezen este cel mai important dar pe care l putei face
cuiva care se afl pe moarte (sau unei persoane sntoase din punct de vedere fizic
care are un atac de panic generat de ideea morii).

13

Dezvluirea de sine
O mare parte din pregtirea unui terapeut, dup cum voi demonstra n Capitolul
7, se concentreaz pe importana relaionrii. O parte esenial din aceast pregtire
ar trebui s fie, n opinia mea, concentrat pe disponibilitatea i capacitatea
terapeutului de a intensifica relaionarea prin propria sa deschidere.
Pentru c muli psihoterapeui s-au pregtit n tradiii care subliniaz importana
opacitii i neutralitii, prietenii care sunt pregtii s se deschid unul ctre
cellalt pot avea, din acest punct de vedere, un avantaj asupra psihoterapeuilor
profesioniti.
In relaiile apropiate cu ct i dezvlui mai mult din sentimentele i gndurile
proprii, cu att le va fi mai uor celorlali s se deschid. Dezvluirea de sine joac
un rol crucial n dezvoltarea intimitii. In general, relaiile se dezvolt printr-un
proces de revelaii reciproce. Unul dintre indivizi face un salt i dezvluie date
personale, expunndu-se astfel unui risc; cellalt rspunde la fel; mpreun i
adncesc relaia printr-o spiral de revelaii personale. Dac persoana care se
expune este lsat singur fr a i se oferi reciprocitate, atunci, deseori, prietenia se
pierde.
Cu ct poi fi mai sincer cu tine nsui, te poi deschide n ntregime, cu att mai
adnc i mai profund este prietenia. In prezena unei astfel de intimiti, toate
cuvintele, toate modalitile de consolare i toate ideile capt o semnificaie mai
profund.
Prietenii trebuie s i reaminteasc continuu reciproc (i lor nii) c i ei sufer
de frica de moarte. De aceea, m-am autoinclus n discuiile cu Alice despre
inevitabilitatea morii. O astfel de autoexpunere nu comport un risc ridicat: face
numai s fie explicit ceea ce este de fapt implicit, n definitiv cu toii suntem nite
fiine speriate de ideea de a nu mai exista. Cu toii suntem nevoii s nfruntm
puintatea i insignifiana noastr n comparaie cu dimensiunea infinit a
universului (uneori denumit experiena infinitii"). Fiecare dintre noi nu este

Privind Soarele in fata Irvin Yalom Editura Vellant, 2011

dect o micu pat, un grunte de nisip n faa vastitii universului. Aa cum


spunea Pascal n secolul al XVII-lea, linitea etern a spaiului infinit m
ngrozete."
Nevoia de intimitate n faa morii este cutremurtor descris ntr-o pies de
teatru recent, Let me domn easy, de Anna Dea vere Smith. In aceast pies, unul
dintre personaje reprezint o femeie remarcabil care ngrijete copii africani
bolnavi de Sida. Nu avea condiii s ofere cine tie ce ajutor n adpostul ei. In
fiecare zi mureau ali copii. Atunci cnd este ntrebat ce face pentru a uura spaima
de moarte a copiilor, ea a rspuns cu dou propoziii: Nu i las niciodat s moar
singuri n ntuneric i le spun voi vei rmne ntotdeauna aici n inima mea".
Chiar i pentru cei care manifest o opoziie adnc nrdcinat fa de deschidere
cei care au evitat ntotdeauna relaiile profunde de prietenie idea morii poate
deveni o experien revelatoare, declannd o schimbare enorm n ceea ce privete
dorina de intimitate i disponibilitatea de a face eforturi s obin acest lucru. Muli
dintre cei care lucreaz cu pacieni muribunzi au descoperit c cei care la nceput
erau distani devin brusc i n mod frapant accesibili pentru relaii profunde.

Undele de influen n aciune


Dup cum am explicat n capitolul anterior, credina c cineva va continua s
existe, nu ca persoan individual, dar prin valorile i aciunile sale care continu s
se transmit mai departe de-a lungul generaiilor, poate fi o consolare puternic
pentru cei care se tem de propria moarte.

Cum s alinm singurtatea n faa morii


Chiar dac n piesa medieval intitulat Fiecare, este dramatizat singurtatea pe

15

care o resimte o persoan n faa morii, aceasta poate fi interpretat i ca o descriere


a puterii consolatoare a transmiterii prin unde de influen. Aceast pies de teatru,
care a ncntat oamenii de-a lungul secolelor, se juca n faa bisericilor n prezena
maselor largi de credincioi. Este povestit istoria alegoric a lui Fiecare, care este
vizitat de ngerul Morii i afl c a sosit timpul pentru cltoria final.
Acesta se roag pentru o amnare. Nu se poate face nimic", rspunde ngerul
Morii. Urmeaz alt rugminte: Pot s invit pe cineva care s m nsoeasc n
aceast cltorie att de singuratic?" ngerul rnjete i aprob imediat: O, da,
dac gseti pe cineva."
Restul piesei const n ncercarea de a gsi pe cineva dispus s-l nsoeasc n
aceast cltorie. Toi prietenii i toate cunotinele refuz; verioara sa, de exemplu,
sufer de o cramp la degetul de la picior. Chiar i figurile metaforice (Bunurile
lumeti, Frumuseea, Puterea, Cunoaterea) i refuz invitaia. In final, atunci cnd
resemnat pornete la drum, el descoper un companion, Faptele Bune, care este
disponibil i care accept s-l nsoeasc, chiar i n moarte.
Aceast descoperire, c exist cineva care te poate nsoi n moarte, i anume,
Faptele Bune, reprezint desigur morala cretin a acestei piese: c nu poi s iei cu
tine din aceast lume nimic din ceea ce ai primit; poi s iei cu tine numai ceea ce ai
druit. O interpretare secular a acestei drame sugereaz c transmiterea prin unde
de influen adic mplinirea faptelor tale bune, nelegerea c influena ta
pozitiv asupra altora va persista i dup dispariia ta poate alina durerea i
singurtatea acestei cltorii finale.

Rolul recunotinei
Transmiterea prin reverberaie, la fel ca i alte idei care mi se par folositoare, are o
putere mult mai mare atunci cnd este pus n contextul unei relaii inime unde poi
afla, chiar de la surs, cum viaa cuiva a adus un beneficiu altuia.

Privind Soarele in fata Irvin Yalom Editura Vellant, 2011

Prietenii pot mulumi cuiva pentru ceea ce el sau ea a fcut sau a nsemnat. Dar
nu despre simplele mulumiri este vorba. Mesajul cu adevrat eficient este: Am
integrat o parte din tine n mine. M-a schimbat i m-a mbogit i voi transmite asta
i altora."
De mult prea multe ori, recunotina pentru felul n care cineva a transmis aceste
reverberaii n lume nu este exprimat neaprat n timpul vieii acelei persoane, ci
numai n elogii postume. De cte ori nu v-ai dorit n timpul unei nmormntri (sau
i-ai auzit pe alii exprimnd acest lucru) ca persoana decedat s fie de fa pentru
a auzi elogiile i recunotina exprimate? Ci dintre noi nu ne-am dorit s putem fi
la fel ca Scrooge i s putem asculta ce se spune la nmormntarea noastr? Eu miam dorit acest lucru.
O tehnic de a trece peste aceast problem de tip prea puin, prea trziu",
caracteristic transmiterii prin unde de influen, este vizita de recunotin", o
metod splendid de a intensifica influena unei persoane nc din timpul vieii
acesteia. Am descoperit acest exerciiu la un workshop condus de Martin Seligman,
unul dintre liderii micrii de psihologie pozitiv. El a rugat publicul numeros s
participe la un exerciiu care, dup cum mi amintesc, a urmat aceste reguli:
Gndii-v la cineva care mai este n via i fa de care simii o mare
recunotin pe care nu ai exprimat-o ns niciodat. Timp de zece minute scriei o
scrisoare de recunotin adresat acestei persoane i apoi facei pereche cu cineva
de aici i fiecarea va citi scrisoarea sa celuilalt. Ultima etap este o vizit pe care
trebuie s i-o facei acelei persoane n viitorul apropiat i s-i citii cu voce tare
aceast scrisoare.
Dup ce scrisorile au fost citite n cadrul acestor perechi, mai muli voluntari au
fost selectai din public pentru a-i citi scrisorile cu voce tare n faa tuturor. Fr
nicio excepie, fiecare persoan se neca de emoie n timp ce citea. Am descoperit c
aceste manifestri de emoie apar ntotdeauna n cadrul acestor exerciii: foarte
puini dintre participani reuesc s citeasc fr a fi cuprini de un curent
emoional puternic.

17

Am participat eu nsumi la acest exerciiu i am scris o astfel de scrisoare adresat


lui David Hamburg, care a fost un extraordinar preedinte al Departamentului de
Psihologie al Universitii Stanford, n timpul primilor zece ani pe care i-am
petrecut acolo. La urmtoare mea vizit la New York, unde locuia n acea vreme, am
petrecut mpreun o sear emoionant. M-am simit bine atunci cnd mi
exprimam recunotina, iar el s-a simit bine aflnd asta;
mi-a spus c s-a simit ptruns de bucurie n timp ce mi citeam scrisoarea.
Pentru c mbtrnesc am nceput s m gndesc din ce n ce mai mult la
transmiterea prin reverberaii. In calitatea mea de cap de familie eu sunt acela care
onoreaz ntotdeauna nota de plat cnd cinm, n familie, la restaurant. Cei patru
copii ai mei mi mulumesc ntotdeauna graios (dup ce ncearc numai o rezisten
minim), iar eu ntotdeauna le spun: Mulumii-i bunicului vostru Ben Yalom. Eu
sunt doar un vas care transmite mai departe aceast generozitate. El ntotdeauna
pltea pentru mine." (Iar eu, ntre noi fie spus, ncercam numai o rezisten minim.)

Transmiterea prin reverberaii i prin exemplu


In cadrul primului grup de pacieni cu cancer n faza terminal pe care l-am
condus am descoperit deseori c dezndejdea manifestat de participani poate fi
contagioas. Att de muli dintre ei erau disperai; att de muli ateptau zi dup zi
ascultnd cum se apropiau paii morii; att de muli susineau c viaa devenise
goal i i pierduse orice nsemntate.
Iar apoi, ntr-o bun zi, unul dintre participani a deschis edina cu urmtorul
anun: Am decis c mai exist totui ceva ce mai am de oferit. Pot oferi un exemplu
de cum trebuie s mori. Pot fi un model pentru copiii mei i pentru prietenii mei
nfruntnd moartea cu curaj i demnitate."
A fost ca o revelaie care i-a ridicat moralul, i pe al meu i al celorlali membri ai
grupului. Ea gsise o modalitate prin care s-i umple viaa, pn la sfrit, cu un

Privind Soarele in fata Irvin Yalom Editura Vellant, 2011

sens.
Fenomenul trasmiterii prin reverberaii a devenit evident n grupul de consiliere
al bolnavilor de cancer, prin atitudinea membrilor grupului fa de studenii care
veneau

participe

ca

observatori.

Este

foarte

important

educarea

psihoterapeuilor de grup s poat observa clinicieni experimentai conducnd


aceste grupuri, iar eu am adesea n jurul meu studeni care observ, uneori prin
intermediul unor monitoare, dar n general prin intermediul unui geam de tip
oglind. Cu toate c grupurile formate n cadrul unor institute educaionale permit
participarea observatorilor, n general membrii grupului sunt nemulumii de
prezena lor i din cnd n cnd i manifest cu voce tare resentimentele fa de
aceast intruziune.
Nu i n cazul grupurilor de bolnavi de cancer: acetia i primeau cu bunvoin
pe observatori. Ei simeau c, drept urmare a confruntrii lor cu moartea, au devenit
mai nelepi i au multe de transmis studenilor i singurul lor regret era, dup cum
am menionat mai devreme, c au ateptat att de mult pentru a nva cum s
triasc.

Cum s-i descoperi propria nelepciune


Socrate credea c cel mai bun curs pe care l poate ine un profesor i dup
prerea mea, este valabil i n cazul unui prieten este de a-i pune unui student
ntrebrile care-1 ajut s-i descopere propria nelepciune. Prietenii fac tot timpul
acest lucru, la fel i psihoterapeuii. Urmtorul exemplu ilustreaz o metod simpl
care se afl la dispoziia oricruia dintre noi.

19

Dac oricum vom muri, atunci de ce sau cum ar trebui s


trim? Jill
Oamenii ntreb mereu care este scopul vieii dac oricum totul este sortit pieirii?
Chiar dac muli dintre noi cutm rspunsuri la aceast ntrebare n afara noastr,
cel mai bine ar fi dac am urma metoda lui Socrate i am privi n interiorul nostru.
Jill, o pacient care de mult timp era chinuit de frica de moarte, obinuia s pun
semnul egalitii ntre moarte i lipsa total de sens. Cnd am ntrebat care era
istoria dezvoltrii acestui gnd, i-a amintit cu exactitate prima oar cnd i-a venit
aceast idee. nchiznd ochii a descris o scen de pe cnd avea doar nou ani i
sttea pe veranda casei i deplngea moartea cinelui familiei.
Atunci i acolo, mi-a spus ea, mi-am dat seama c dac toi trebuie s murim,
nimic nu mai are sens leciile mele de pian, faptul c mi aranjam perfect patul,
steluele de aur pe care le primeam la coal pentru c eram o elev perfect. Care
este sensul steluelor de aur dac toate steluele de aur vor disprea?"
Jill, i-am spus, tu ai o feti care are acum nou ani. magineaz-i c te-ar
ntreba: Dac vom muri, ce sens are ca noi s trim? Cum i-ai rspunde?"
Ea mi-a rspuns fr ezitare: I-a spune despre nenumratele bucurii ale vieii,
despre frumuseea pdurilor, despre plcerea de a fi mpreun cu prietenii i
familia, despre binecuvntarea de a-i mprti dragostea i de a face din lume un
loc mai bun."
Dup ce a terminat, s-a lsat pe spate n scaunul ei i a deschis larg ochii, uimit
de propriile ei cuvinte,fie parc ar fi vrut s spun De unde a ieit asta?"
Minunat rspuns, Jill. Ai att de mult nelepciune n tine. Nu este prima oar
cnd descoperi un mare adevr nuntrul tu atunci cnd i imaginezi cum o
sftuieti pe fiica ta n privina vieii. Acum trebuie s nvei s fii propria ta
mam."
Misiunea nu este de a oferi rspunsuri, ci, din contr, de a gsi o modalitate de
a-i ajuta pe ceilali s descopere propriile lor rspunsuri.

Privind Soarele in fata Irvin Yalom Editura Vellant, 2011

Acelai principiu a funcionat i n tratamentul Juliei, psihoterapeut i pictori, a


crei fric de moarte provenea din sentimentul c nu se realizase complet i c i
neglijase arta, n favoarea competiiei cu soul ei pentru a ctiga mai muli bani
(vezi Capitolul 3). Am aplicat aceeai strategie atunci cnd am rugat-o s adopte o
perspectiv detaat, sugerndu-i s-i imagineze cum ar rspunde unui client care
s-ar comporta la fel ca ea. Julia a rspuns imediat: I-a spune: trieti o via
absurd!", demonstrnd astfel c avea nevoie numai de o uoar ndrumare pentru
a-i descoperi propria nelepciune. Terapeuii au pornit ntotdeauna de la
prezumia c adevrul pe care l descoperim singuri are o putere mai mare dect
adevrul care ne este comunicat de ceilali.

Cum s-i mplineti viaa


Anxietatea morii este alimentat, n cazul multor oameni, ca i n cel al Juliei, de
dezamgirea c nu i-au mplinit ntregul potenial. Muli oameni cad prad disperrii pentru c visele lor nu s-au mplinit i disper i mai mult pentru c nu au
fcut nimic s-i mplineasc visele, ndreptarea ateniei asupra acestei dezamgiri
reprezint de multe ori punctul de plecare pentru a putea depi frica de moarte,
un exemplu fiind povestea lui Jack:

Anxietatea morii i viaa nemplinit: Jack


Jack, un avocat n vrst de aizeci de ani, care se mbrca foarte bine, m-a vizitat
la cabinet din cauza unor simptome care l oboseau. Mi-a spus pe un ton mai
degrab calm i inexpresiv c avea nite gnduri obsesive despre moarte, c nu
putea dormi i c suferea de o scdere dramatic a productivitii profesionale, ceea
ce dusese i la o reducere substanial a veniturilor. Petrecea n fiecare sptmn

21

ore ntregi consultnd tabele statistice i calculnd cte luni sau zile i-au mai rmas
de trit. In fiecare sptmn se trezea de dou-trei ori noaptea din cauza
comarurilor.
Veniturile sale au sczut pentru c nu mai putea suporta s lucreze cu
testamentele i cu legile testamentare care constituiau cea mai mare parte din
activitatea sa: era aa de preocupat de propriul su testament i de propria sa
moarte, nct adesea atacurile de panic l forau s ntrerup consultaiile. In
timpul edinelor cu clienii se fcea deseori de ruine blbindu-se, ba chiar
sufocndu-se din cauza unor cuvinte ca decedat", a moteni", soie supravieuitoare" sau beneficii rezultate n urma decesului".
In timpul primei noastre edine, Jack prea distant i precaut. Am ncercat mai
multe dintre ideile pe care le-am descris n aceast carte pentru a ajunge la el sau
pentru a crea o stare de confort, ns fr succes. Dar un lucru foarte straniu mi-a
atras atenia: trei dintre visele pe care mi le-a descris includeau igri. De exemplu,
ntr-un vis se plimba printr-un pasaj subteran plin de mucuri de igri. Dar, cu toate
acestea, mi spusese c nu mai fuma de 25 de ani. Atunci cnd am insistat s fac o
legtur cu igrile, nu a reuit s fac niciuna pn la sfritul celei de-a treia
edine, cnd, cu o voce tremurtoare, a mrturisit c soia sa fumase marijuana n
fiecare zi din cei 40 de ani ai csniciei lor. i-a cuprins capul n mini, a rmas mut
i, cnd ceasul lui a semnalat sfritul celor cincizeci de minute, s-a npustit pe u
fr s-mi adreseze niciun salut de rmas bun.
In urmtoarea edin a vorbit mult despre marea sa ruine. Ii era greu s admit
c el, un intelectul educat, inteligent, respectat profesional, putea fi att de penibil
nct s aib o relaie timp de patruzeci de ani cu o persoan suferind de o
asemenea dependen i care manifesta semne clare de deteriorare cognitiv, care se
ngrijea att de prost, nct i era ruine s fie vzut cu ea n public.
Jack era dat peste cap, dar la sfritul edinei prea eliberat. Nu-i dezvluise
secretul timp de atia ani; ntr-un mod foarte ciudat nu l recunoscuse nici mcar
fa de el nsui.

Privind Soarele in fata Irvin Yalom Editura Vellant, 2011

In urmtoarele edine a recunoscut c se mulumise cu o relaie care se deteriora


pentru c nu credea c merit mai mult i a recunoscut ct de adnc mergeau
explicaiile legate de mariajul su. Ruinea sa i nevoia de a pstra secretul
eliminaser posibilitatea existenei unei viei sociale. Se hotrse s nu aib copii:
soia sa nu era capabil s rmn abstinent n timpul sarcinii sau s-i asume
responsabilitatea de a deveni un model pentru copil. Era att de convins c va fi
considerat un prost pentru c rmsese alturi de ea, nct nu mrturisese aceste
lucruri nimnui, nici mcar surorii lui.
Acum, ajuns la vrsta de aizeci de ani era ferm convins c era prea btrn i prea
izolat pentru a-i mai putea prsi soia. A stabilit foarte clar c orice discuie
despre terminarea cstoriei sau care amenina s conduc n aceast direcie, era
interzis. In ciuda dependenei soiei sale el o iubea n continuare cu adevrat, avea
nevoie de ea i i lua n serios jurmintele. tia c ea nu putea tri fr el.
Mi-am dat seama c frica sa de moarte era legat de faptul c i mplinise numai
parial visele despre fericire i mplinire. Spaimele i comarurile sale proveneau
din sentimentul c timpul se scurgea, iar viaa i se ncheia.
Am fost foarte impresionat de izolarea sa. Nevoia de a pstra secretul a fcut
imposibil orice fel de relaie intim n afar de relaia chinuit i ambivalen cu
soia sa. M-am apropiat de aceste probleme de intimitate concentrndu-m asupra
relaiei noastre i am nceput prin a-1 asigura c nu-1 voi considera niciodat un
prost. Dimpotriv, eram onorat c a fost dispus s-mi mprteasc att de multe,
i empatizam cu el pentru aceast situaie neplcut n care se afla trind cu soia
sa dependent.
Dup cteva astfel de edine, teroarea lui fa de moarte s-a diminuat n mod
evident. A fost nlocuit de alte temeri, legate n primul rnd de relaia cu soia sa
i de modul n care ruinea i mpiedica dezvoltarea altor relaii intime. Am
discutat despre modul n care ar trebui s procedeze pentru a sparge acest cod al
sercretizrii care l mpiedicase s lege alte prietenii n toi aceti ani. Am propus
participarea la un grup de terapie, dar prea mult prea periculos: a respins orice

23

discuie despre o terapie ambiioas care ar fi deranjat relaia pe care o avea cu


soia. Dar a identificat dou persoane, sora sa i un brbat care
i fusese odat prieten apropiat, cu care ar fi putut mprti acest secret.
Am insistat asupra problemei mplinirii personale. Care erau zonele din sine
acum nbuite, dar care puteau fi mplinite? Care erau reveriile sale? Atunci cnd
era copil, ce i dorea s fac n via? Care experiene din trecut i provocaser cele
mai profunde plceri?
La urmtoarea edin s-a prezentat cu o legtur groas din ceea ce el numea
mzgli turile" sale: decenii de poezie, deseori despre moarte, multe scrise la patru
dimineaa cnd se trezea din cauza comarurilor. L-am rugat s-mi citeasc cteva i
a selectat trei dintre preferatele lui.
Minunat, i-am spus dup ce a terminat, ai reuit s transformi disperarea n ceva
att de frumos."
Dup dousprezece edine, Jack mi-a comunicat c i atinsese scopurile: frica de
moarte i sczuse n mod considerabil; comarurile sale se transformaser n vise cu
o doz redus de iritare sau frustrare. Faptul c se deschisese n faa mea, i-a dat
curajul s aib ncredere n alii, i a revenit la relaii apropiate cu sora sa i cu
vechiul su prieten. Trei luni mai trziu, mi-a trimis un e-mail n care mi spunea c
i merge bine i c se nscrisese ntr-un seminar online de scriere creatoare i se
alturase unui grup local de poei.
Munca mea cu Jack demonstreaz cum viaa nbuit poate lua forma anxietii
morii. Desigur c era terorizat: era att de nfricoat de moarte pentru c nu-i trise
viaa la capacitatea sa maxim. Mii de artiti i de scriitori au descris acest sentiment
ntr-o mulime de limbi, de la formularea lui Nietzsche S mori la timpul potrivit",
pn la cea a poetului american John Greenleaf Whittier: Dintre toate cuvintele
vorbite sau scrise, cele mai triste sunt: ar fi putut s fie !"
De asemenea, munca mea cu Jack a fost presrat i cu ncercri de a-1 ajuta s
localizeze i s revitalizeze zone din sine ce fuseser neglijate, ncepnd de la
talentul de poet, pn la setea de relaii sociale intime. Psihoterapeuii au neles c

Privind Soarele in fata Irvin Yalom Editura Vellant, 2011

n general este mai bine s ncerci s ajui un client s ndeprteze obstacolele din
faa realizrii personale, dect s te bazezi pe sugestii, s ncurajezi sau s dai
sfaturi.
Am ncercat, de asemenea, s reduc izolarea n care tria Jack, nu prin
evidenierea oportunitilor sociale care i stteau la dispoziie, ci concentrndu-m
asupra obstacolelor care l mpiedicau s aib relaii de prietenie: ruinea i
convingerea c ceilali l-ar putea considera prost. i, desigur, faptul c mi-a permis
s ptrund n intimitatea sa a fost un pas important: izolarea exist desigur numai
n izolare; odat ce te deschizi, dispare.

Valoarea regretului
Regretul a cptat un renume negativ. Chiar dac, de obicei, el incumb o tristee
iremediabil, regretul poate fi folosit i ntr-o manier constructiv. De fapt, dintre
toate metodele pe care le utilizez pentru a m ajuta pe mine nsumi, dar i pe ceilali
s analizeze realizarea de sine, ideea de regret att de a-1 crea, ct i de a-1 evita
este cea mai valoroas.
Folosit n mod corespunztor, regretul este un instrument care poate ajuta la
prevenirea acumulrii sentimentelor de acest fel n viitor. Poi examina regretul
privind napoi, precum i spre viitor. Dac i ntorci privirea spre trecut, regrei
toate nemplinirile tale. Dac priveti spre viitor ai de ales ntre a acumula mai
multe regrete sau a tri relativ eliberat de ele.
De multe ori mi recomand att mie, ct i pacienilor mei s ne proiectm peste
un an sau peste cinci i s ne gndim la noile regrete care se vor fi acumulat n
aceast perioad. Apoi pun o ntrebare care are un scop terapeutic clar: Cum poi
s trieti acum fr a acumula noi regrete? Ce trebuie s schimbi n viaa ta?"

25

Trezirea
La un moment dat n via uneori n tineree, alteori mai trziu fiecare dintre
noi trebuie s deschid ochii asupra propriei mortaliti. Exist o mulime de factori
declanatori: o privire n oglind asupra obrajilor czui, a prului grizonant, a
umerilor czui; irul zilelor de natere, mai ales cele care rotunjesc un deceniu la
cincizeci, aizeci sau aptezeci de ani; ntlnirea cu un prieten pe care nu l-ai vzut
de mult timp i ocul de a descoperi ct de mult a mbtrnit; fotografiile vechi ale
celor care au murit demult i care au fcut parte din copilria ta; ntlnirile din vise
cu moartea.
Ce simi cnd treci prin astfel de experiene? Ce faci cu ele? Te arunci n activiti
frenetice pentru a scpa de anxietate i a evita subiectul? ncerci s ndeprtezi
ridurile cu ajutorul chirurgiei plastice i i vopseti prul? Decizi c ai treizeci i
nou de ani pentru mai muli ani la rnd? i distragi atenia lucrnd mai mult i
revenind la rutina zilnic? Uii de toate aceste experiene? Ii ignori visele?
Nu v recomand s evitai subiectul. Dimpotriv, savurai aceast trezire la
realitate. Profitai de ea. Facei o pauz i privii fotografii din tinereea
dumneavoastr. Lsai-v copleit de moment i prelungii-1 puin; gustai-i att
partea bun, ct i cea rea.
Gndii-v la avantajul de a fi contient de moarte, de a-i mbria umbra.
Contientizarea

acestui

lucru poate

integra ntunericul n scnteia vieii

dumneavoastr i v poate mbunti viaa pe care o mai avei de trit. Calea spre
aprecierea vieii, calea spre gsirea compasiunii fa de ceilai, calea spre a iubi totul
cu o mai mare intensitate este s fii contient c aceste experiene sunt fcute s
dispar.
De multe ori am fost surprins n mod plcut s vd un pacient fcnd progrese
remarcabile foarte trziu n via, chiar atunci cnd se apropia de moarte. Nu este
niciodat prea trziu. Niciodat nu eti prea btrn.

Privind Soarele in fata Irvin Yalom Editura Vellant, 2011

Ghidul cititorului pentru


Privind soarele n fa

Irvin Yalom, M.D., a mrturisit c a scris Privind soarele n fa ca pe o carte


profund personal, reprezentnd rezultatul propriei sale confruntri cu moartea.
Am n comun teama de moarte cu fiecare fiin uman: este umbra noastr
ntunecat de care nu suntem nicicnd eliberai."
Te-ai confruntat i tu cu moartea? Ai simit aceast team sau aceast umbr
ntunecat atrn i asupra vieii tale? Eti de acord sau eti mpotriva ideii c o
astfel de umbr ntunecat exist pentru majoritatea, dac nu pentru toi dintre noi?
Dup ce ai citit Privind soarele n fa, poate vei dori s-i pui aceste ntrebri
ntr-un grup de cititori sau pe cont propriu. Sperm c urmtoarele ntrebri pe
care le poi pune ntr-un grup sau ie nsui vor facilita nceperea unei conversaii
despre chestiunile i ntrebrile ridicate de cartea lui Yalom.

Titlul si subtitlul crii


Eti de acord c a te confrunta cu moartea este ca i cum ai privi fix la soare
ceva dureros, dificil, dar necesar dac vrem s trim ca nite indivizi pe deplin
contieni care neleg natura adevrat a condiiei umane, finitudinea noastr,
timpul scurt pe care-1 avem de petrecut n lumin?
Inelegi i eti de acord cu distincia pe care o face Dr. Yalom n subtitlu, aceea
dintre teroarea" inspirat de moarte, dar nu i frica? De ce trebuie s ne
concentrm numai asupra terorii? Este adevrat c frica de moarte n-o putem
depi niciodat?

27

Capitolul 1
Dicionarul Webster spune c epicurean este cineva dedicat vieii luxoase i
plcerilor senzoriale. Te-a convins Dr. Yalom c filosoful grec Epicur are ceva mai
valors s ne nvee, i dac da, ce anume?
I-ai auzit vreodat pe copiii ntre ase ani i pubertate s se team de moarte? i
pare c au vreo curiozitate ct de mic n ceea ce privete moartea?
Ai observat la adolescenii pe care i cunoti o cretere sau chiar o erupie" a
obsesiei i a anxietii morii, i dac da, cum le exprim acetia?
Probabil tii c Sigmund Freud credea c majoritatea problemelor noastre
mentale simt rezultatul sexualitii reprimate. Dimpotriv, Irvin Yalom, M.D.,
susine c cea mai mare parte a anxietii i psihopatologiei noastre poate fi pus pe
seama anxietii morii. Eti de acord? Este adevrat n ceea ce te privete?

Capitolul 2
Care este teama ta cea mai mare asociat cu moartea? Poi s o exprimi? Poi s
o vizualizezi?
Ai avut vreodat sentimentul anxietii sau temeri despre care crezi c sunt
bazate pe frica de moarte?

Capitolul 3
Ai avut vreodat o experien revelatoare", cum ar fi o boal grav, divor,
pierderea unei slujbe, ieirea la pensie, moartea cuiva drag, un vis impresionant, o
reuniune important?
Te-a influenat aceast ntlnire n trecut, i dac da, cum? Crezi c o astfel de
revelaie are potenialul de a te face s apreciezi mai mult viaa sau s te gndeti

Privind Soarele in fata Irvin Yalom Editura Vellant, 2011

altfel la moarte?

Capitolul 4
Asupra cui crezi c au avut efect pn acum undele" tale de influen? Pe cine
crezi c ai putea influena n acest fel n viitor?
Exist vreun aforism, o maxim sau o formulare cum ar fi Ce nu m
omoar, m face mai puternic" sau Devino ceea ce eti" pe care i-ai repetat-o n
gnd n momente de stres sau cnd ai trit frica de moarte?

Capitolul 5
Eti de acord c relaionarea profund cu o alt persoan te poate ajuta s te
confruni cu teama de moarte? Ai avut vreodat tu nsui o astfel de experien?
Ai simit vreodat singurtatea pe care i-o impune izolarea de ceilali?
Ai simit vreodat ceea ce Dr. Yalom numete singurtatea existenial, atunci
cnd nelegi c nimeni nu tie ce nseamn s fii tu cu excepia ta, i i dai seama c
moartea este i sfritul lumii pe care ai construit pe parcursul vieii?
Dr. Yalom citeaz filmul lui Ingmar Bergman Fragii slbatici ca pe un exemplu
minunat al felului n care funcioneaz empatia. Ai vzut vreun film despre empatia
uman aa cum ai trit-o sau ai dori s-o trieti?
Poi s-i imaginezi viaa ta n urmtorii cinci sau zece ani i s-i nchipui ce
regrete ai avea dac ai continua s faci ceea ce faci acum? Poi s te vezi trind n aa
fel nct, atunci cnd vei privi napoi, peste un an sau peste cinci ani de acum ncolo,
s nu ai niciun regret?

29

Capitolul 6
Ii aminteti primul contact pe care l-ai avut cu moartea unui om? Cine a fost
prima persoan cu adevrat apropiat de tine care a murit, i cum a fost acea
experien pentru tine?
Ai participat la multe nmormntri? Gndete-te la cteva care i-au rmas n
memorie.
Ai fost vreodat n pericol de moarte? Cum ai reacionat? Ce simi acum n
legtur cu asta?
Simi c i-ai ndeplinit visele din copilrie? i-ai exploatat la maximum
potenialul?
Ce prere ai despre faptul c Dr. Yalom afirm c munca i convingerile sale
personale se bazeaz pe o viziune laic, existenial asupra lumii, care respinge
credinele n fore supranaturale?
Religia sau credina te ajut s te mpaci cu moartea? Ce prere ai despre faptul
c Dr. Yalom nu crede n viaa de dup moarte i despre afirmaia sa c mintea (i
tot ceea ce este asociat cu mintea) nceteaz s existe atunci creierul nu mai
funcioneaz?

Capitolul 7
Ai solicitat vreodat sau urmezi n prezent edine de psihoterapie?
Terapeutul tu i face vreodat dezvluiri personale? Cum te simi n acest
caz? Ai dori ca terapeutul tu s fie mai deschis fa de tine? n decursul terapiei
tale s-au abordat vreodat probleme care, la o examinare mai profund, s-au
dovedit a fi n legtur cu anxietatea morii?
Ce nseamn pentru tine sfatul Dr. Yalom c pentru a deveni nelept trebuie
s nvei s asculi cinii slbatici care latr n pivnia ta?"

Privind Soarele in fata Irvin Yalom Editura Vellant, 2011